Sunteți pe pagina 1din 10

Agatha Christie

O tragedie de Crciun
Vreau s m plng de ceva, spuse sir Henry Clithering. Ochii si sclipir binevoitori
ctre cei adunai n ur. Colonelul !antry, cu picioarele ntinse, se ncrunta la "emineu, ca "i cum
ar #i #ost un soldat delicvent la parad, soia sa se uita pe #uri", la un catalog cu bulbi care sosise
cu po"ta de sear, doctorul $loyd o privea, cu sincer admiraie, pe %ane Helier "i acea #rumoas
tnr actri "i contempla gnditoare propriile unghii date cu o ro"ie. &umai doamna cea n
vrst, nemritat, 'iss 'arple, sttea dreapt, nepenit n scaun, ochii si de un albastru pal
ntlnindu(i pe cei ai lui sir Henry.
O plngere) 'urmur ea.
*na #oarte serioas. +untem un grup de "ase persoane, cte trei repre,entani ai
#iecrui se- "i proteste, n numele brbailor e-ploatai. .n seara asta s(au spus trei povestiri "i
toate de ctre cei trei brbai. /roteste, c doamnele nu "i(au adus deloc contribuia.
O0 +e indign doamna !antry. 1ar cum nu ne(am adus(o) $e(am ascultat, dndu(le
cea mai nalt apreciere. 2m mani#estat cuvenita atitudine #eminin re,ervat, nedorind s ne
n#igem n lumina re#lectoarelor0
3 o scu, e-celent, spuse sir Henry, dar nu ine. 4i e-ist un precedent #oarte bun n
5O mie "i una de nopi60 2"adar, d(i drumul 4ehere,ada0
$a mine v re#erii) .ntreb doamna !antry. 1ar nu am nimic ce s v povestesc. &(
am #ost niciodat nconurat de crime sau mistere.
&u insist neaprat s #ie crime sngeroase, continu sir Henry. 1ar sunt sigur c una
dintre dumneavoastr, cele trei doamne, pstrea, un mister #avorit. Haidei, 'iss 'arple,
5Curioasa coinciden a #emeii angaate cu ,iua6 sau 5'isterul "edinei mamelor6. &u m
de,amgii cu +t. 'ary 'ead.
'iss 'arple ddu din cap a re#u,.
&imic din ceea ce v(ar interesa, sir Henry. &oi avem micile noastre mistere, desigur 7
a #ost cantitatea aia de crevei care a disprut ntr(un mod att de incredibil8 dar asta nu v(ar strni
interesul pentru c totul s(a dovedit a #i pn la urm ceva banal, de"i a aruncat multa lumin
asupra naturii umane.
'(ai nvat s(mi plac la nebunie omul "i #irea sa, spuse sobru sir Henry.
1ar dumneavoastr, domni"oar Helier) .ntreb colonelul !antry. 9rebuie s #i avut ceva
e-periene interesante.
1a, chiar, spuse doctorul $loyd.
3u) +ri %ane. Vrei s spunei c dorii ca eu s v povestesc ceva ce mi s(a ntmplat
mie)
+au unuia dintre prietenii dumneavoastr, o corect sir Henry.
O0 +puse %ane nehotrt. &u cred s mi se #i ntmplat ceva vreodat: 1e genul sta.
1esigur, am primit #lori "i bileele curioase, dar a"a(s brbaii, nu(i a"a) &u cred: +e opri "i se
cu#und n gnduri.
Cred c nu avem ncotro "i Vbm asculta epopeea creveilor, spuse sir Henry. /o#tii,
'iss 'arple.
;inei cu tot dinadinsul s glumii, sir Henry. Creveii ia sunt o prostie. 1ar cnd stau
"i m gndesc la ei, chiar mi vine n minte un incident 7 hai s(i nu(i spunem chiar un incident,
ceva mult mai serios 7 o tragedie. 4i eu am #ost ntr(un #el implicat8 "i pentru ceea ce am #cut n(
am regretat niciodat, nu, nu am regretat deloc. 1ar nu s(a ntmplat n +t. 'ary 'ead.
2sta m de,amge"te, spuse sir Henry. 1ar, am s m strdui s #ac #a. 4tiam eu c
n(o s v lsai mai preos0
+e a"e, comod, pregtit s asculte. 'iss 'arple se nro"i u"or.
+per c voi #i n stare s v(o povestesc cum se cuvine, ,ise ea ngriorat. ' tem c
sunt att de nclinat s bat apa n piu. 9e abai de la subiect, a"a, #r s(i dai seama. 4i e a"a
de greu s i reaminte"ti #iecare #apt n ordinea n care s(a ntmplat. 9rebuie s m suportai "i s
m scu,ai dac v voi povesti prost. +(a ntmplat cu #oarte mult timp n urm. 1up cum v
spun, n(are nici o legtur cu +t. 'ary 'ead. 1e #apt, are de(a #ace cu un hidro:
9e re#eri la un hidroavion) .ntreb %ane, #cnd ochii mari.
&(ai de unde s "tii, drag, remarc doamna !antry. +oul ei "i spuse prerea sa
obi"nuit.
Oribile staiuni, absolut oribile0 9rebuie s te tre,e"ti dimineaa "i s bei ap cu un gust
in#ernal. O mulime de btrne care stau n ur. /lvrgeal rutcioas. 1oamne, cnd m
gndesc:
Hai, 2rthur, l lini"ti doamna !antry. 4tii c i(a #cut e-traordinar de bine.
O mulime de btrne care stteau n ur "i br#eau, mormi colonelul !antry.
' tem c(i adevrat, con#irm 'iss 'arple. 4i eu:
1rag 'iss 'arple, strig colonelul ngro,it. &(am vrut nici o clip s:
Cu obraii mbuorai "i un mic gest din mn, 'iss 'arple l opri.
1ar este #oarte adevrat, colonele !antry. 2" vrea s ncep povestea. +(mi adun
gndurile. 1a. 2 br#i, cum ,icei, da, toi br#esc #oarte mult. 4i oamenii sunt predispu"i la asta,
mai ales tinerii. &epotul meu, scriitorul, care scrie cri interesante, cred, a spus anumite lucruri
ct se poate de aspre privind scormonitul biogra#iilor oamenilor, #r nici un rost. Ce obicei urt e
"i chestia asta. 1ar, ceea ce vreau s spun, e c niciunul dintre tinerii ace"tia nu ncetea, s se
gndeasc. .n #ond, ei nu mai e-aminea, #aptele. 1esigur, toat enigma const n asta< ct de des
br#a se dovede"te a #i adevrat0 4i, dup cum v spun, cred c dac ei ar e-amina ntr(adevr
lucrurile, ar descoperi c n nou ca,uri din ,ece ea se adevere"te0 1e #apt, asta i "i supr att de
mult pe cei br#ii.
3 o conclu,ie ust, o susinu sir Henry.
&u, nu, nici vorb0 9otul depinde de practic "i e-perien. 2m au,it c dac(i ari
unui egiptolog una din micile alea gngnii curioase, el i poate spune, la prima vedere "i doar
atingnd(o, din ce an datea, dinainte de Christos, sau dac e o imitaie din !irmingham. 4i
pentru asta nu poate s(i dea, de regul, o e-plicaie. 3l, pur "i simplu, o "tie. /entru c "i(a
petrecut ntreaga via cu ast#el de lucruri "i ceea ce ncerc s v spun ="tiu c #oarte prost>:
Ceea ce nepotul meu nume"te 5#emei super#lue6 au o mulime de timp la dispo,iie "i principalul
lor obiect de interes sunt, de obicei, oamenii. 4i ast#el, vedei, aung ceea ce s(ar putea numi
e-perte. 9inerii din ,ilele noastre vorbesc #oarte liber de anumite treburi despre care nu se
pomenea pe vremea mea, dar, pe de alt parte, mintea lor este teribil de necoapt. Cred n oricine
"i n orice. 4i dac cineva ncearc s le atrag atenia, chiar "i cu #oarte mult delicatee, i(o
trntesc c ai rmas cu o concepie victorian "i prin asta se nelege c e"ti demodat.
$a urma urmei ce ru e n a #i demodat, ntreb sir Henry.
3-act, continu nerbdtoare 'iss 'arple. 3ste lucrul cel mai necesar n orice cas,
dar, bineneles, nu romantic. 9rebuie s v mrturisesc c am sentimentele mele, ca oricare altul,
"i c am #ost cteodat ngro,itor de ignit de unele remarci aruncate la ntmplare. 4tiu c pe
brbai nu(i interesea, treburile gospodre"ti, dar trebuie s v vorbesc de servitoarea mea 3thel,
o #at #oarte drgu "i ct se poate de amabil. 1e cum am v,ut(o, mi(am dat seama c ea este
acela"i tip ca 2nnie ?ebb "i #ata bietei doamne !ruitt. 1ac se ive"te prileul, nu #ace nici o
distincie ntre 5al meu6 "i 5al tu6. 2"a c la s#r"itul lunii am lsat(o s plece "i i(am dat o
re#erin scris despre cinstea "i serio,itatea ei, dar, personal, am averti,at(o pe btrna doamn
3d@ards s n(o ia8 nepotul meu, Aaymond, s(a suprat gro,av "i mi(a declarat c nu a mai
pomenit ceva att de rutcios da, rutcios0 3i bine, s(a dus la lady 2shton pentru care nu
simeam nici o obligaie s(o averti,e, 7 "i ce s(a ntmplat) 9oat dantela tiat de la desuurile ei,
dou bro"e cu diamante luate "i #ata ia(o de unde nu(i n mie,ul nopii "i pe(aici i(e drumul:
'iss 'arple se opri, "i trase din greu rsu#larea "i apoi continu<
O s spunei c asta n(are nici o legtur cu ceea ce s(a petrecut la Beston +pa Hydro,
dar, ntr(un #el, are. 2ceasta e-plic de ce am avut convingerea, din prima clip, n care am v,ut
#amilia +anders c el inteniona s(i #ac #elul soiei.
/o#tim) .ntreb sir Henry, aplecndu(se spre ea.
'iss 'arple ntoarse #aa sa lini"tit ctre el.
Cum s v spun, sir Henry, n(am simit nici o ndoial. 1omnul +anders era un brbat
nalt, #rumos, cu o #a ovial, politicos din #ire "i amabil cu toat lumea. 4i nimeni nu era mai
atent cu soia sa dect el nsu"i. 1ar eu "tiam0 3l vroia s(i #ac #elul.
1rag 'iss 'arple:
1a, da, da, "tiu. 2sta mi spune mereu nepotul meu, Aaymond ?est. .mi ,ice c n(
aveam nici o urm de dovad. 1ar eu mi amintesc de ?alter Hones, care inea 59he Creen
'an6. .ntorcndu(se ntr(o sear acas cu soia, aceasta a c,ut n #luviu "i el a ncasat prima de
asigurare0 .nc una sau dou persoane umbl n stare liber pn n ,iua de a,i 7 una chiar din
rndurile noastre. +(a dus n 3lveia, n vacana de var, s urce pe munte cu soia. 2m averti,at(o
s nu plece 7 scumpa de ea nu s(a suprat pe mine cum ar #i trebuit 7 doar a rs. D se prea nostim
ca o btrn ciudat ca mine s spun asemenea lucruri despre Harry al ei. !ine, bine, a #ost un
accident "i Harry e nsurat acum cu o alt #emeie. Ce a" putea #ace) 2m "tiut, dar n(am nici o
dovad.
O, 'iss 'arple, strig ngro,it doamna !antry. 1oar nu vrei s ,ici c:
1raga mea, lucrurile astea sunt #oarte comune: Eoarte comune. 'ai ales doamnii
sunt tentai ntruct sunt mult mai puternici. 3 cu att mai u"or dac a#acerea seamn cu un
accident. 1ar cum v spuneam, mi(am dat seama imediat n privina #amiliei +anders. 3ram n
tramvai "i att de aglomerat nct #usesem obligat s m duc susF. 2poi, toi trei ne(am ridicat
pentru a cobor, domnul +anders "i(a pierdut echilibrul "i a c,ut peste nevast(sa, proiectnd(o
cu capul n os pe scri. 1in #ericire, conductorul era un tnr #oarte puternic "i a prins(o.
Cu siguran, trebuie s #i #ost un accident.
!ineneles c a #ost un accident 7 nimic n(ar #i putut prea mai accidental0 &umai c
domnul +anders lucrase n #lota comercial, el mi spusese, a"a c un brbat care("i ine echilibrul
ntr(o barc ce se legna ru nu "i(l pierde tocmai deasupra unui tramvai, cnd o #emeie n vrst
ca mine "i(l ine. + nu(mi spunei c n(am dreptate0
.n orice ca,, putem s acceptm supo,iia, dac e"ti convins, 'iss 'arple, ,ise sir
Henry. /e deplin convins.
!trna doamn ddu din cap satis#cut.
3ram destul de sigur "i un alt incident petrecut, puin timp dup aceea, la traversarea
str,ii, mi(a ntrit convingerea. 2cum v ntreb, ce puteam #ace, sir Henry) 1eci, iat o #emeie
drgu, cstorit, mulumit "i #ericit, care urma s #ie ucis peste puin timp.
1rag doamn, mi tiai rsu#larea.
2sta deoarece, ca maoritatea oamenilor din ,iua de a,i, nu n#runtai #aptele. 4i eu
pre#er s cred c un asemenea lucru nu s(ar putea ntmpla. 1ar a"a era "i eu m a"teptam. 1in
pcate e"ti att de neautorat0 1e e-emplu, nu puteam s m duc la poliie. 4i(mi ddeam seama
c(ar #i #ost inutil s(o averti,e, pe tnr. ;inea #oarte mult la soul ei. 2m ncercat s a#lu ct am
putut mai multe despre ei. Cnd tricote,i n urul #ocului i se ivesc multe prileuri. 1oamna
+anders =prenumele ei era Cladys> era slobod la gur. +e pare c nu erau cstorii de mult timp.
+oul ei a"tepta s mo"teneasc o proprietate, dar, n momentul acela, stteau #oarte prost cu
banii. 1e #apt, triau din micul ei venit. +(a mai au,it de ast#el de ca,uri. 3a deplngea #aptul c
nu se putea atinge de capital. +e pare c cineva din #amilie avusese destul minte0 1ar, banii pe
care(i avea ea i putea lsa mo"tenire 7 am a#lat eu. .mpreun cu soul "i #cuser testamente,
#iecare n #avoarea celuilalt, imediat dup cstorie. Eoarte impresionant. !ineneles, ct timp
%acG a avut bani a #ost ocupat toat ,iua, apoi s(au v,ut tot mai strmtorai, rmnnd, de #apt,
ntr(o camer la ultimul eta, la un loc cu servitorii "i att de periculoas n ca, de incendiu de"i,
din ntmplare era o scar de evacuare a#ar, chiar de la #ereastra lor. 2m ntrebat, pe ocolite,
dac e-ista vreun balcon 7 periculoase lucruri, balcoanele astea. 9e mpinge cineva, "tii0
2m determinat(o s(mi promit c n(o s ias pe balcon8 i(am spus c avusesem un vis,
lucru care a impresionat(o8 cteodat poi #ace minuni cu superstiiile. 3ra o #at blond, cam
splcit "i cu o coam de pr nengriit la spate. Eoarte credul. D(a povestit soului ei ce(i
spusesem "i l(am observat uitndu(se la mine ntr(un mod curios o dat sau de dou ori. 3l nu era
credul "i "tia c #usesem n tramvai.
1ar eram #oarte ngriorat, teribil de ngriorat, pentru c nu(mi ddeam seama cum a" #i
putut s(l mpiedic. Ca s previn s nu se ntmple ceva la 5Hydro6 era su#icient s(i spun cteva
cuvinte ca s(i art c(l bnuiam. 1ar asta nsemna doar s("i amne pentru mai tr,iu planul su.
&u, am nceput s cred c cea mai bun atitudine era una ndr,nea, adic s(i ntind o curs
ntr(un #el sau altul. 1ac l determinam s atente,e la viaa ei ntr(un mod pe care l alegeam eu
nsmi, ei bine, atunci ar #i #ost demascat "i ea ar #i #ost obligat s n#runte adevrul, orict de
mult ar #i "ocat(o.
.mi tai respiraia, spuse doctorul $loyd. Ce plan te gndeai c poi s adopi)
2" #i gsit unul, nu v temei, i asigur 'iss 'arple. 1ar, brbatul a #ost mai
inteligent dect mine. &u a a"teptat. +(a gndit c l(a" putea bnui, a"a c a lovit nainte de a #i
sigur. 4tia c o s mi se par un accident. 2"a c l(a trans#ormat n crim.
O rumoare se au,i din rndul asculttorilor. 'iss 'arple ddu din cap "i("i strnse bu,ele
a nemulumire.
' tem c v(am spus s#r"itul cam brusc. 9rebuie s ncerc s v povestesc e-act cum
s(a ntmplat. '(am simit ntotdeauna #oarte amrt din cau,a asta8 mi se pare c puteam,
cumva, s(o #i prentmpinat. 1ar, #r ndoial, /rovidena "tie cel mai bine. .n orice ca,, am
#cut tot ce(am putut.
/lana n aer ceea ce pot descrie ca un curios presentiment ciudat. /rea c ceva ne apas
pe toi.
+entimentul unei nenorociri. /entru nceput, a #ost Ceorge, portarul. +e a#la acolo de ani
de ,ile "i cuno"tea pe toat lumea. 2 #cut bron"it "i pneumonie "i a murit n patru ,ile. Croa,nic
de trist. O adevrat lovitur pentru noi toi. 4i asta cu patru ,ile nainte de Crciun. 2poi una
dintre #emeile de serviciu 7 o #at att de drgu 7 s(a in#ectat la un deget, septicemie "i(a murit
n dou,eci "i patru de ore.
3ram n salon cu domni"oara 9rollope "i btrna doamn Carpenter. 4i doamna Carpenter
era pur "i simplu lugubr 7 nclinat s cread n ce era mai ru0 Eii atente ce v spun, ne atrase
ea atenia. Hsta nu(i s#r"itul. 4tii ,icala) O nenorocire nu vine niciodat singur0 +(a dovedit cu
vr# "i ndesat. Va mai muri cineva. Er(ndoial. 4i #oarte curnd. O nenorocire nu vine
niciodat singur0
.n timp ce pronuna ultimele cuvinte, dnd din cap "i din andrele, am ridicat, din
ntmplare, privirea "i l(am ,rit pe domnul +anders stnd n prag. 1oar o clip era cu gndurile
dus departe "i i(am surprins e-presia de pe #a ct se poate de clar. 2m s cred pn n ,iua n
care voi muri c acele cuvinte macabre ale doamnei Carpenter l(au determinat s acione,e.
'intea a nceput s lucre,e, s pun totul la cale. Dntr n camer ,mbind, n #elul su amabil.
1oamnelor, pot s v #ac ceva cumprturi de Crciun) .ntreb el. ' duc imediat la
Beston. Amase un minut, dou, r,nd "i vorbind "i apoi ie"i. Cum v spun, eram nelini"tit "i i(
am ,is imediat< 5*nde(i doamna +anders) 4tie cineva)6
1oamna 9rollope spuse c plecase la ni"te prieteni de(ai ei, #amilia 'ortimer, s oace
bridge "i asta m(a mai lini"tit pentru moment. 1ar eram nc #oarte ngriorat "i ct se poate de
nesigur cum s procede,. O umtate de or mai tr,iu, m(am urcat n camera mea. '(am
ntlnit cu domnul Coles, doctorul meu, care cobora scrile "i, cum doream s(l consult n
legtur cu reumatismul meu, l(am invitat atunci n camera mea. 'i(a mrturisit =con#idenial, a
,is el> ceva n legtur cu decesul bietei #ete 'ary. 1irectorul nu vroia ca s se a#le, a"a c m(a
rugat s in pentru mine. !ineneles c nu i(am spus c nu discutasem altceva n ultima or, de
cnd biata #at "i dduse su#letul. 2st#el de lucruri se a#l imediat "i un om cu e-periena sa o
"tia prea bine, dar doctorul Coles a #ost ntotdeauna un tip simplu, nesuspicios, care credea numai
ceea ce dorea el s cread, lucru care m(a alarmat e-act un minut mai tr,iu. .n timp ce pleca, mi(
a spus c +anders i ceruse s(o e-amine,e pe soia sa. +e prea c #usese indispus de la o vreme
7 indigestie etc.
1ar, chiar n aceea"i ,i, Cladys +anders mi spusese mie personal c are un stomac
sntos, #apt pentru care era recunosctoare.
Vedei) 9oate bnuielile mele legate de soul ei mi s(au n,ecit. /regtea s(i #ac #elul:
1ar cum) 1octorul Coles a plecat nainte de(a m hotr s(i spun sau nu, de"i, de #apt, dac a" #i
nceput nu "tiu ce aveam s(i ,ic. Cnd am ie"it din camer, nsu"i +anders cobora treptele de la
etaul de deasupra. 3ra mbrcat ca s ias n ora" "i m(a ntrebat din nou dac vreau ceva s(mi
ia. '(am strduit s #iu politicoas cu omul0 '(am ndreptat spre su#ragerie "i am cerut ceai. .mi
amintesc c era ora cinci "i umtate.
2cum vreau s v e-pun #oarte clar ceea ce a urmat. ' a#lam nc acolo la "apte #r un
s#ert cnd domnul +anders a intrat. 'ai erau doi domni cu el "i toi preau puin cherchelii.
1omnul +anders "i ls prietenii "i se apropie de mine "i domni"oara 9rollope. &e spuse c(l
interesa impresia noastr despre cadoul de Crciun pe care vroia s(l dea soiei sale. 3ra o geant
de sear.
4tii, doamnelor, ncepu el, sunt un simplu marinar. &u m pricep la lucruri de astea.
2m cerut s mi se trimit trei din care s aleg una "i a" vrea o prere avi,at.
$(am asigurat, bineneles, c suntem ncntate s(l autm "i ne(a ntrebat dac nu ne(am
supra s mergem sus, deoarece dac aduce lucrurile os soia sa ar putea intra n orice clip. 2"a
c am urcat la el. &(am s uit niciodat s(a ntmplat n continuare: .mi simt "i acum degetele
tremurndu(mi. 1omnul +anders a deschis u"a de la dormitor "i a aprins lumina. &u "tiu cine
dintre noi a v,ut prima:
1oamna +anders ,cea pe du"umea, cu #aa n os, moart.
'(am dus prima la ea. 2m ngenunchiat "i i(am luat mna ca s(i simt pulsul, dar a #ost
inutil, braul nsu"i era rece "i nepenit. Chiar lng capul ei era un ciorap plin cu nisip 7 arma cu
care #usese dobort. 1omni"oara 9rollope, o proast, gemea ntruna lng u", inndu(se de
cap. +anders ip ca din gur de "arpe< soia mea, soia mea "i se repe,i la ea. $(am oprit s n(o
ating. .nelegei, n momentul acela eram sigur c el era #pta"ul "i c ar #i vrut s ia sau s
ascund ceva.
&imic nu trebuie atins, am ,is. Aevenii(v, domnule +anders. 1omni"oar 9rollope, te
rog du(te os "i adu(l pe director.
2m rmas acolo, n genunchi lng cadavru. &u aveam de gnd s(l las pe +anders singur
cu el. 4i totu"i sunt obligat s recunosc c dac brbatul acela se pre#cea, uca de minune. 2rta
uimit, uluit "i "ocat.
Dmediat, sosi directorul. Dnspect rapid camera, ne scoase pe toi a#ar, nchise u"a "i lu
cheia. 2poi plec "i tele#on la poliie. &i s(a prut un veac pn au venit =am a#lat apoi c
circuitul era deranat>. 1irectorul a trebuit s trimit un mesager pn la secia de poliie "i
5Hydro6 se a#l n a#ara ora"ului, sus pe o colin necultivat8 doamna Carpenter ne clca pe nervi
pe toi. 3ra att de ncntat c pro#eia ei 5O nenorocire nu vine niciodat singur06 se adeverise
att de curnd. 2m au,it c +anders a hoinrit prin ur, btndu(se cu pumnii n cap, gemnd "i
mani#estndu("i toate sentimentele de durere.
9otu"i, polii"tii sosir pn la urm. *rcar cu directorul "i domnul +anders. 'ai tr,iu
au trimis dup mine. '(am dus. Dnspectorul era acolo "i scria la o mas. /rea un om inteligent "i
mi(a plcut de el.
'iss %ane 'arple) .ntreb el.
1a.
2m neles, doamn, c ai #ost de #a cnd s(a gsit cadavrul)
D(am spus c a"a era "i i(am descris e-act ce se ntmplase. Cred c a #ost o u"urare pentru
bietul om s gseasc pe cineva care putea s rspund coerent la ntrebrile sale, dup ce,
anterior, avusese de(a #ace cu +anders "i 3mily 9rollope care, bnuiesc, era cople"it cu totul 7 "i
cum s nu #i #ost biata proast0 .mi amintesc de scumpa mea mam cum m nva c o #emeie
educat trebuie s #ie n stare s se stpneasc ntotdeauna n public, orict de mult ar avea de
su#erit n sinea sa.
O ma-im admirabil, ,ise sir Henry pe un ton grav.
Cnd am terminat, inspectorul spuse<
V mulumesc, doamn. 2cum m simt obligat s v cer s v uitai nc o dat la
cadavru. 3ste aceasta po,iia e-act n care ,cea n momentul cnd ai intrat) &(a #ost mi"cat de
loc)
D(am e-plicat c(l mpiedicasem pe domnul +anders s #ac lucrul acesta "i inspectorul a
dat din cap apreciativ.
1omnul pare teribil de tulburat, remarc el.
1a, a"a pare, am rspuns eu.
&u cred c am accentuat n mod deosebit cuvntul 5pare6, dar inspectorul m privi cu
oarecare atenie.
2"adar, putem considera c trupul este e-act a"a cum a #ost gsit) .ntreb el.
1a, cu e-cepia plriei, am rspuns eu.
Dnspectorul ridic privirea aspru.
Ce vrei s spunei prin plrie)
D(am e-plicat c plria #usese pe capul bietei Cladys, pe cnd acum era lng ea. '(am
gndit, desigur, c polii"tii #cuser asta. Dnspectorul a negat cu hotrre. &imic nu #usese mi"cat
sau atins. +ttea uitndu(se n os la acea siluet cu #aa la du"umea8 se ncruntase uimit. Cladys
era mbrcat n hainele ei de ora" 7 o hain mare de sto# de un ro"u nchis, cu un guler de blan
cenu"ie. /lria, o chestie ie#tin de #etru ro"u, se a#la lng capul ei.
Dnspectorul rmase tcut cteva minute, ncruntndu(se. 2poi i veni o idee.
V amintii, cumva, doamn, dac avea cercei n urechi, sau dac decedata purta, de
obicei, cercei)
1in #ericire, am obiceiul de a observa amnunte. 'i(am reamintit c #usese o bucic de
perl chiar sub marginea plriei, de"i nu(i acordasem vreo atenie deosebit atunci. 2"a c am
putut s(i rspund a#irmativ la prima lui ntrebare.
2tunci asta e-plic totul. Caseta cu biuterii a doamnei a disprut 7 nu c(ar #i avut cine
"tie ce de valoare, dup cte neleg 7 "i inelele i(au #ost luate din degete. *ciga"ul trebuie s #i
uitat cerceii "i s(a ntors pentru ei dup ce crima a #ost descoperit. *n client cu snge rece0 +au
poate: +e uit de ur mpreur n camer "i ,ise ncet< poate s se #i ascuns aici n camer tot
timpul.
1ar eu am respins ideea. D(am e-plicat c eu nsmi m uitasem sub pat. 4i directorul
deschisese u"ile garderobei. &u era alt loc unde s se poat ascunde un brbat. 3 adevrat c
partea a#ectat plriilor era nchis n milocul garderobei, dar cum asta era doar o poriune
goal cu ra#turi, nimeni nu s(ar #i putut ascunde acolo.
Dnspectorul ddea ncet din cap ct timp i(am e-plicat toate astea.
V cred pe cuvnt, doamn. .n acest ca,, a"a cum am mai spus, el trebuie s se #i
ntors. *n client cu #oarte mult snge rece.
1ar directorul a ncuiat u"a "i a luat cheia0
2sta nu nseamn nimic. !alconul "i scara de incendiu 7 pe acolo a venit houl. 1up
toate probabilitile, l(ai surprins n timp ce lucra. Dese pe #ereastr "i dup ce(ai plecat cu toii,
se ntoarce "i("i continu treaba.
+untei sigur c a #ost un ho) 2m ntrebat eu.
Aspunse sec<
3i bine, a"a se pare, nu)
1ar ceva din tonul lui m(a satis#cut. +imeam c nu prea l lua n serios pe domnul
+anders, n rolul su de vduv disperat.
.nelegei, o recunosc sincer. 2veam absolut o opinie #ormat, ceea ce vecinii no"tri,
#rance,ii, numesc idIe #i-e. 4tiam c omul la, +anders, inteniona s("i omoare soia. Ceea ce nu
nelegeam era acel lucru straniu "i #antastic, coincidena. /rerile mele despre domnul +anders
erau 7 sunt sigur, absolut corecte "i adevrate. Omul era o canalie. 1ar, de"i pre#ctoria sa
ipocrit c su#er nu m(a n"elat nici o clip, mi amintesc #oarte bine c, n momentul acela, mi
s(a prut c surpri,a "i uimirea sa le mima de minune. /reau absolut naturale, dac nelegei ce
vreau s spun. 9rebuie s recunosc c, dup convorbirea cu inspectorul, m(a cuprins un ciudat
sentiment de ndoial. /entru c, dac +anders ar #i comis acest lucru n#iortor, nu(mi puteam
imagina nici un motiv raional pentru care s se strecoare napoi, pe scara de incendiu, ca s ia
cerceii soiei. &(ar #i #ost un lucru de bun sim "i +anders era un om cu #oarte mult bun sim, #apt
pentru care am simit ntotdeauna c este att de periculos.
'iss 'arple se uit n ur la cei care o ascultau.
.nelegei, pesemne, la ce o s aung) 2tt de des lucruri nea"teptate se ntmpl n
lumea asta. 3ram att de sigur "i cred c asta m(a orbit. Ae,ultatul a #ost un "oc pentru mine.
/entru c s(a dovedit, #r nici o umbr de ndoial, c domnul +anders n(ar #i putut comite
crima.
O e-clamaie de surpri, i scp doamnei !antry. 'iss 'arple se ntoarse ctre ea.
4tiu, draga mea, c nu la asta te a"teptai cnd am nceput povestirea. &ici eu nu m(am
a"teptat. 1ar #aptele sunt #apte "i dac se dovede"te c cineva s(a n"elat trebuie s recunoasc "i
s o ia de la capt. 4tiam c domnul +anders era un uciga", o aveam la inim "i nimic nu mi(a
,druncinat aceast #erm convingere.
4i acum, cred, c ai dori s au,ii cum s(au petrecut, de #apt, lucrurile. 1up cum "tii,
doamna +anders "i(a petrecut dup(amia,a ucnd bridge cu ni"te prieteni, #amilia 'ortimer. 2
plecat de la ei pe la "ase "i un s#ert. 1e la casa prietenilor pn la 5Hydro6 era un drum de un s#ert
de or, chiar mai puin dac te grbeai. 9rebuie s #i sosit pe la "ase "i umtate. &imeni n(a
v,ut(o venind, a"a c, probabil a intrat pe u"a lateral "i a urcat n grab n camera ei. 2colo s(a
schimbat =haina de blan "i #usta pe care le(a purtat la partida de bridge atrnau n dulap> "i se
pregtea, n mod evident, s plece din nou, cnd a #ost lovit. /olii"tii susin c e #oarte posibil
ca ea s nu #i "tiut niciodat cine(a lovit(o. Ciorapul cu nisip, am neles, este o arm #oarte
e#icient. 2sta las impresia c atacatorii erau ascun"i n camer, probabil, n acea parte a
garderobei pe care ea nu a deschis(o.
2cum, n ce prive"te mi"crile domnului +anders. 2 plecat n ora", cum am spus, pe la
cinci "i umtate sau puin mai tr,iu. 2 #cut ni"te cumprturi la vreo dou maga,ine "i la ora
"ase a intrat n 5Crand +pa Hotel6 unde "i(a ntlnit doi prieteni 7 cei cu care s(a ntors la
5Hydro6 mai tr,iu. 2u ucat biliard "i bnuiesc c(au but multe pahare de @hisGy cu ghea.
2ce"ti doi indivi,i =HitchcocG "i +pender> au #ost tot timpul cu el ncepnd cu ora "ase. 2u venit
mpreun la 5Hydro6 "i +anders i(a prsit numai atunci cnd a vorbit cu mine "i domni"oara
9rollope. 2sta, dup cum v povesteam, era pe la "apte #r un s#ert, or la care soia lui trebuie
s #i #ost dea moart.
'ai trebuie s v spun c am vorbit personal cu ace"ti doi prieteni ai si. &u mi(a plcut
de ei. &u erau nici agreabili, nici educai, dar am #ost sigur de un lucru, c spuneau adevrul
cnd au insistat c +anders se a#lase tot timpul n compania lor.
2 mai aprut nc un amnunt. +e pare c n timpul bridgeului, doamna +anders a #ost
chemat la tele#on. *n domn, $ittle@orth dorea s(i vorbeasc. /rea s #ie ncntat "i #ericit n
legtur cu ceva "i, din neatenie, a #cut una sau dou mari gre"eli. 2 plecat chiar mai devreme
dect se a"teptaser ga,dele ei.
1omnul +anders a #ost ntrebat dac "tia sub numele de $ittle@orth pe vreunul dintre
prietenii soiei sale, dar el a declarat c n(au,ise niciodat de un asemenea nume. 4i mie mi se
pare c acest lucru s(a degaat din atitudinea soiei sale< nici ea nu lsase impresia c ar cunoa"te
pe cineva cu numele de $ittle@orth. Cu toate acestea, s(a ntors de la tele#on ro"ie la #a "i
,mbind, a"a nct oricine a #ost nu s(a pre,entat cu numele real, ceea ce tre,e"te suspiciune, nu(i
a"a)
Oricum, asta(i problema care a rmas. /ovestea punga"ului care pare improbabil sau
teoria alternativ c doamna +anders s ias n ora" "i s se ntlneasc cu cineva. 2 venit acel
cineva n camera ei pe scara de incendiu) +(au certat) +au a atacat(o pe la spate)
'iss 'arple se opri.
3i bine) Jise sir Henry. Care este rspunsul)
2i putea vreunul dintre dumneavoastr s ghicii)
&u sunt niciodat bun la ghicit, recunoscu doamna !antry. 3 a"a de pcat c +anders
a avut un alibi att de minunat, dar, dac asta v(a satis#cut, trebuie s #i #ost n regul.
%ane Helier "i ridic #rumosul ei cap "i puse o ntrebare<
1e ce era nchis dulapul acela pentru plrii)
Eoarte inteligent din partea dumitale, draga mea, spuse strlucind 'iss 'arple. 3-act
asta m(am ntrebat "i eu. 1e"i e-plicaia era destul de simpl. .n el erau o pereche de papuci "i
ni"te batiste pe care biata #at le broda ca s i le #ac soului cadou de Crciun. 1e aceea
nchisese dulapul. Cheia a #ost gsit n geanta ei.
O0 Ecu %ane, deci nu e deloc interesant pn la urm.
!a da, este, ,ise 'iss 'arple. 3ste vorba de singurul lucru cu adevrat interesant, cel
ce a dat peste cap planurile uciga"ului.
9oi au privit uimii la btrna doamn.
9imp de dou ,ile nu mi(am dat nici eu seama. +tteam "i m minunam "i m tot
ntrebam, cnd deodat totul mi s(a desci#rat n minte. '(am dus la inspector "i(am cerut s
ncerce ceva "i el a #cut(o.
Ce i(ai cerut s ncerce)
D(am cerut s pun plria pe capul bietei #ete "i bineneles: &u a putut. &u intra. &u
era plria ei, nelegei.
1oamna !antry tresri.
1ar nu era la nceput pe capul ei)
&u pe capul ei:
'iss 'arple se opri o clip ca s("i ordone,e cuvintele "i apoi continu<
Cu toii am considerat c acolo era cadavrul bietei Cladys, dar nu ne(am uitat niciodat
la #a. 3ra cu #aa n os, dup cum v amintii, "i plria ascundea totul.
1ar ea a #ost cea ucis)
1a, dar mai tr,iu. .n momentul n care noi tele#onam la poliie, Cladys +anders era
bine sntoas.
Vrei s spunei c a #ost cineva care s(a pre#cut n locul ei) 1oar ai atins(o:
3ra un cadavru, cu siguran, spuse 'iss 'arple pe un ton grav.
1ar, cum naiba, spuse colonelul !antry, doar nu dai peste cadavre n dreapta "i n
stnga. Ce(au #cut cu: cu primul trup dup aceea)
3l l(a dus napoi, rencepu 'iss 'arple. 2 #ost o idee urt, dar #oarte inteligent.
1iscuia noastr de la gura #ocului l(a inspirat. Cadavrul bietei 'ary, servitoarea 7 de ce s nu(l
#oloseasc) 4tii, camera #amiliei +anders era la ultimul eta re,ervat servitorilor. Camera lui
'ary se a#la la dou u"i deprtare. Cei de la pompe #unebre nu aveau s vin dect dup ce se
ntuneca 7 el s(a ba,at pe acest lucru. 2 crat trupul de(a lungul balconului =era dea ntuneric pe
la cinci>, l(a mbrcat cu una din rochiile soiei "i i(a pus haina ei mare ro"ie. 4i atunci a
descoperit c dulapul pentru plrii era nchis0 &u putea #ace dect un singur lucru, s ia o plrie
de(a servitoarei. &imeni nu avea s observe. /use ciorapul cu nisip lng ea. 2poi plec s("i #ac
rost de un alibi.
.i tele#on soiei, pre,entndu(se ca domnul $ittle@orth. &u "tiu ce i(a spus, era o #at
credul, cum tocmai v spusesem. 1ar "i(a luat la revedere de la partenerii de bridge devreme "i o
#cu s nu se ntoarc la 5Hydro6, ci arana cu ea s se ntlneasc n apropiere de scara de
incendiu la ora "apte. D(a spus, probabil, c are o surpri, pentru ea.
3l se ntoarce la 5Hydro6 cu prietenii si "i #ace n a"a #el ca domni"oara 9rollope "i cu
mine s descoperim crima mpreun cu el. 1ore"te chiar s ntoarc trupul cu #aa n sus "i eu l
opresc0 1up care cineva e trimis la poliie "i el iese din hotel.
&imeni nu i(a cerut un alibi dup crim. +e ntlne"te cu soia, urc pe scara de incendiu
"i intr n camera lor. /oate c(i spusese dea vreo poveste despre cadavru. 3a se repede la acesta
"i el apuc ciorapul cu nisip "i o love"te: O, 1oamne0 .mi pare ru "i acum cnd m gndesc.
2poi, repede, i scoate haina "i #usta, le pune pe umera" "i o mbrac n hainele celuilalt cadavru.
1ar plria nu(i intr. Capul lui 'ary are prul scurt8 Cladys +anders avea o claie de pr.
3ste obligat s lase plria lng cadavru "i sper c nimeni nu va observa. 2poi duce trupul
bietei 'ary napoi n camera acesteia "i(l aranea, #rumos din nou.
/are incredibil, i,bucni doctorul $loyd. Ce riscuri "i(a asumat. /olii"tii ar #i putut sosi
mai devreme.
1ar, v amintii c circuitul era deranat, adug 'iss 'arple. 2sta o #cuse tot el. &u(
"i putea permite ca poliia s vin prea devreme la locul crimei. 4i cnd au venit, au stat o vreme
n biroul directorului, nainte de a urca n camer. 2cesta a #ost punctul cel mai slab 7 "ansa ca
cineva s poat observa di#erena dintre o #iin moart de dou ore "i una decedat de numai
umtate de or8 dar el s(a ba,at pe #aptul c oamenii care au descoperit primii crima nu au
cuno"tine de e-peri.
1octorul $loyd ncuviin.
+(a presupus c omorul a #ost comis pe la "apte Dar un s#ert, ,ise doctorul $loyd. 1e
#apt, el a avut loc la "apte sau cteva minute mai tr,iu. Cnd chirurgul de la poliie a e-aminat
cadavrul trebuie s #i #ost, n cel mai bun ca,, "apte "i umtate. 3l n(avea cum s("i dea seama.
3u sunt persoana care ar #i trebuit s(mi dau seama, declar 'iss 'arple. 3u am atins
mna bietei #ete "i era rece ca gheaa. 4i totu"i puin timp mai tr,iu, inspectorul vorbea ca "i cum
crima ar #i #ost n#ptuit chiar naintea sosirii noastre "i eu n(am v,ut nimic0
!a cred c(ai v,ut o mulime, 'iss 'arple, spuse sir Henry. Ca,ul s(a ntmplat
nainte ca eu s intru n serviciu. &ici nu(mi amintesc s #i au,it de el. Ce s(a ntmplat)
+anders a #ost spn,urat, ,ise 'iss 'arple aspru. 4i s(a #cut o treab bun. &(am
regretat niciodat contribuia mea n a(l aduce pe omul acela n #aa ustiiei. &(am nici o
nelegere pentru modernele scrupule umanitare privitoare la pedeapsa capital.
Eaa ei sobr se nmuie.
1ar adesea mi(am repro"at cu amrciune c am e"uat n dorina mea de a salva viaa
bietei #ete. 1ar cine ar #i ascultat de o btrn care trage conclu,ii) !ine, bine: Cine "tie) /oate
c(a #ost mai bine pentru ea s moar n timp ce se simea nc #ericit, dect s #i continuat s
triasc distrus "i de,ilu,ionat ntr(o lume care i s(ar #i prut deodat oribil. .l iubea pe
ticlosul la "i avea ncredere n el. &iciodat nu "i(a dat seama ce tip era.
!ine atunci, ,ise %ane Helier, a #ost mai bine pentru ea. Chiar mai bine. 2" vrea: 4i
se opri.
'iss 'arple se uit la celebra, #rumoasa,populara actri %ane Helier "i ddu blnd din
cap.
.neleg, draga mea, spuse ea ncuraator. .neleg.
+EKA4D9
F Cititorii sunt, probabil, #amiliari,ai cu tramvaiele "i autobu,ele britanice.