Sunteți pe pagina 1din 46

Agatha Christie

Oglinda mortului (Dead Man's Mirror)


Apartamentul era modern. i toate cele din camer erau i ele moderne. Fotoliile erau
ptrate, scaunele dreptunghiulare. Un birou modern era aezat chiar sub fereastr, paralel cu ea i
la el sttea un om n vrst, scund. apul lui era, practic, singurul obiect din camer care nu era
ptrat. !ra n form de ou.
"l. #ercule $oirot tocmai citea o scrisoare%
&tation% 'himperle(.
)elegrams% #arborough &t. *ohn #amborough lose, #amborough &t. +ar(, 'estshire
,- septembrie, ./01
"omnului #ercule $oirot.
&timate domnule, &2a ivit o situa3ie care trebuie rezolvat cu deosebit tact i discre3ie. Am
primit referin3e bune despre dv., de aceea m2am hotrt s v ncredin3ez acest caz. Am temeri
serioase c am devenit victima unei arlatanii, dar, din motive familiale, nu doresc s anun3
poli3ia. Acord, de aceea, o aten3ie aparte acestei chestiuni, d4. )rebuind s fi3i pregtit s
rspunde3i imediat la primirea unei telegrame. 42a fi foarte obligat dac nu ve3i rspunde la
aceast scrisoare.
Al dumneavoastr, 5ervase heveni625ore.
&prncenele d2lui #ercule $oirot se ridicar ncet peste frunte c aproape i disprur sub
pr.
7ine2o mai fi i acest 5ervase heveni625ore89, se ntreb.
&e duse n bibliotec de unde lu un tom gros, de format mare.
:u trebui s caute prea mult%
7heveni625ore, sir 5ervase Francis ;avier, al .<2lea baronet= cr. .1/-= fost cpitan n reg. .>=
:. ?a .@ mai .@>@= fiul cel mai mare al lui sir 5u( heveni625ore, al /2lea baronet i lad(
laudia Aretherton, a doua fiic a celui de2al @2lea viconte de 'allingford. B2a succedat tatlui n
./..= s. ./., cu 4anda !lisabeth, fiica cea mai mare a col. FredericC Arbuthnot= educ. !ton.
A servit n rzboiul european ./.-2./.@. $asiuni% cltorii i vnat mare. Adresa% #amborough
lose, #amborough &t. +ar(, 'estshire i ?oDndes &Euare ,.@, &. '. ., ?ondon.
luburi% echita3ie i al cltorilor9.
$oirot ddu nelinitit din cap. Fmase pentru o clip cufundat n gndurile sale, apoi se
apropie de birou, trase un sertar i ncepu s caute printr2un teanc de cr3i de vizit.
hipul i se lumin.
G H la bonne heureI Asta2iI &igur o s fie acoloI
"ucesa l ntmpin pe domnul #ercule $oirot cu un glas n care se desluea i linguire%
G A3i venit totui, domnule $oirotJ Asta2i minunatI
G $lcerea este de partea mea, madame, murmur $oirot fcnd o plecciune.
"up aceea se strecur printre nadele ctorva personalit3i de marc K un diplomat ilustru,
o artist la fel de cunoscut, un nu mai pu3in vestit pair al sportului K i, n sfrit, l gsi pe omul
pentru care venise, unul dintre cei trecu3i la 7au mai participatJ9, un anume domn &atterthDaite.
"omnul &atterthDaite ciripi amabil%
G "ucesa e delicioasJ &eratele ei m cuceresc ntotdeaunaJ L personalitate, ce maiJ
"ac m n3elege3iJ Mn urm cu c3iva ani m ntlneam adesa cu ea n orsicaJ
"e regul, e6plica3iile domnului &atterthDaite erau suprancrcate, pn la disperare, cu
date despre cunotin3ele lui de vi3 nobil. ! posibil ca el s fi putut s gseasc cteodat plceri
n compania doamnelor *ones, AroDn sau Fobinson, dar nu men3iona acest lucru. "ar, cu toate
acestea, n2ar fi fost nimic mai neadevrat dect a2l caracteriza pe domnul &atterthDaite drept
snob. !ra un observator fin al firilor omeneti, iar afirma3ia potrivit creia se pricepea cel mai
bine la fete se baza pe faptul c domnul &atterthDaite cunotea o mul3ime dintre acestea.
G tii, dragul meu, a trecut o venicie de cnd nu ne2am vzut. + simt onorat i astzi
c am putut s v urmresc la lucru, n cazul de la 7uibul ciorii9. "e atunci m consider a fi
sfin3it ntr2un fel. Am ntlnit2o pe ?ad( +ar( chiar sptmna trecut, cu totul din ntmplare. L
apari3ie fermectoare, minunat fiin3 K potpourri i parfum de lavandI
"e cte ori povestea despre unul sau dou scandaluri, aflate tocmai pe tapet K de pild
indiscre3iile fiicei vreunui conte sau comportarea scandaloas a nu tiu crui viconte K $oirot abia
reuea s strecoare i numele lui 5ervase heveni65ore.
"omnul &atterthDaite reac3ion rapid.
G L, dar este realmente o personalitate. Ultimul baronet, aa i se spune.
G $ardon, nu v n3eleg prea bineJ
"omnul &atterthDaite se aplec cu indulgen3 n fa3a lipsei de n3elegere a strinului.
G A fost o glum, ti3iJ L glum. :atural, el nu este ultimul baronet din Anglia, dar este
un fel de reprezentant tipic al unei epoci. ! pe Numtate erou, pe Numtate nebun, un ins din
categoria acelora crora scriitorii secolului trecut le fceau cu plcere loc n romanele lor, unul
din aceia ce pun pariuri imposibile pe care le i ctig n cele din urm.
!l e6plic cu lu6 de amnunte ce anume avea n vedere. )nr fiind, 5ervase heveni62
5ore a nconNurat lumea cu o barc cu pnze, a participat la e6pedi3ii la $oli, a provocat la duel pe
un pair. A fcut prinsoare c va iei pe scrile palatului ducal clare pe iapa sa preferat i,
binen3eles, a ctigat. Ldat a srit din loNa teatrului direct pe scen, de unde a rpit2o pe o artist
celebr tocmai cnd aceasta se gsea la miNlocul monologului. "ar despre el e6istau o sumedenie
de anecdote.
G ! un neam vechi, continu domnul &atterthDaite. &ir 5u( heveni625ore a luat parte
la prima cruciad. Acum, din pcate, se pare c btrnul 5ervase 7ncheie plutonul9 K e ultimul
heveni625ore.
G Averea s2a mai sub3iat8
G "a de unde, 5ervase e fabulos de bogat. !ste proprietarul unor bunuri imobiliare de
valoare, are mine de crbune i, n plus de asta, n tinere3e a pus s fie nregistrat ane6area unei
mine din $eru sau prin alt parte din America de &ud, care i2a adus o avere teribil. Un om
admirabil. A avut noroc n tot ce a fcut.
G Acum ns are nite anioriJ
G "a, srmanul btrnel, zise domnul &atterthDaite oftnd i dnd din cap. +aNoritatea
oamenilor v2ar spune despre el c este tocmai copt pentru balamuc. Mn felul lor, au dreptate. $e
bune, el e nebun K dar nu n sensul c ar avea acte n regul sau c ar vorbi singur pe drum, ci
nebun n sensul c pur i simplu nu este normal. !l a fost totdeauna un original.
G :umai c, originalitatea, cu timpul, se transform n e6centricitate, nu8 Femarc
$oirot.
G Ave3i dreptate. Asta i se potrivete de minune lui 5ervase, srmanul btrnel.
G )rebuie c are o prere destul de bun despre el, nu2i aa8
G Asta da. ti3i, dup el lumea s2a mpr3it totdeauna n dou Numt3i K familia
heveni625ore i restul.
G +ania noble3ei.
G Aa ceva. )o3i heveni625ore au fost nite ngmfa3i K ei nii i sunt legea.
5ervase, care e ultimul dintre ei, cel mai mult. !l este, pe cinstea mea, dac l2a3i auzi vorbind, a3i
putea crede c esteJ !h, dumnezeuleI
$oirot ddu ncet i gnditor din cap.
G "a, aa mi2am imaginat situa3ia. ti3i, am primit o scrisoare de la el. L scrisoare foarte
neobinuit, n care nu m roag nimic. +2a chemat la el, att.
G Un decret regal, zmbi pe furi domnul &atterthDaite.
G !6act. ?ui sir 5ervase nu i2a trecut desigur prin cap c eu, #ercule $oirot, sunt i eu un
cineva, un om care am i eu o sumedenie de treburiI i c este foarte greu de presupus c a lsa
balt totul i m2a comporta asemenea unui cine asculttor K ca o nulitate recunosctoare c i s2a
azvrlit i ei cevaI
"omnul &atterthDaite strnse din buze pentru a2i nbui un zmbet. )ocmai i trecuse
prin cap c n materie de propria importan3, ntre #ercule $oirot i heveni625ore nu era o
diferen3 prea mare.
&e mul3umi s bombne%
G "ac motivul chemrii reclam urgen3J
G :u, n general nu, rspunse $oirot ridicnd bra3ele ntr2un gest teatral. )rebuie s fiu
doar pregtit i s atept chemarea lui atunci cnd va avea nevoie de mine. !nfin, Ne vous
demandeI
i minile i zburar iari n sus, e6primnd de departe mult mai bine dect cuvintele ct
de adnc fusese Nignit monsieur #ercule $oirot.
G & n3eleg c a3i refuzat8
G $n acum n2am avut ocazia s o fac, spuse $oirot ncet.
G "ar o s refuza3i8
L nou e6presie se ntipri pe fa3a omule3ului. &prncenele sale erau ncruntate, trdau
perple6itate.
&puse%
G um s spunJ & refuz K da, aa mi2a trecut prin cap. "ar nu tiuJ Lmul are
ntdeauna ceva ca o bnuial. a i cnd ar sim3i ceva din vzduh, ceva plcut i discretJ
"omnul &atterthDaite lu n serios spusele lui $oirot.
G "a8 "ar e interesantJ
G Am sentimentul, continu #ercule $oirot, c omul, aa cum tocmai l2a3i descris, ar
putea fi foarte vulnerabil.
G 4ulnerabil8 Fepet domnul &atterthDaite. Fmase pentru o clip surprins. uvntul
acesta parc nu mergea ntru totul n cazul lui 5ervase heveni625ore. "ar pentru c era un om
care pricepea i observa totul repede, spuse ncet% redJ red c n3eleg ce vre3i s spune3iI
G Un astfel de om este nchis, nu8 Mntr2o armur, dar n ce armurI Un cruciat blindat nu2
i nimic fa3 de el K este armura arogan3ei, a mndriei i ngmfrii. L astfel de armur ofer o
anume protec3ie. &ge3ile, toate sge3ile vie3ii cotidiene alunec pe ea. "ar asta reprezint i un
pericol. Uneori un om ntr2o astfel de armur nici nu tie c a fost atacat. Armura l apr, dar l
face s nu aud bine, s nu vad bine, i poate, cel mai mult dintre toate, s nu perceap bine.
)cu, apoi ntreb cu alt voce%
G um arat familia acestui sir 5ervase8
G $i e 4anda K so3ia lui. :scut Arbuthnot K o fat foarte frumoas. i care nc mai
este o femeie ic. am srac cu duhul ns. "evotat lui 5ervase. am trage spre ocultism, am
impresia. $oart amulete i scarabei i pretinde c este rencarnarea unei regine egiptene. "up
aceea vine Futh K fiica lor adoptiv. opii de2ai lor nu au. L fat foarte atractiv, ntr2un stil
modern ns. Asta2i toat familia. Aine2n3eles, mai pu3in #ugo )rent, nepotul lui 5ervase. $amela
heveni625ore s2a cstorit cu Feggie )rent, iar #ugo a fost singurul lor copil. Acum e orfan.
:u poate moteni titlul, dar am impresia c pn la urm va primi cea mai mare parte din banii
lui 5ervase. Un tnr frumos din garda regal de clrie.
$oirot l aprob dnd din cap gnditor. Apoi ntreb%
G &ir 5ervase este foarte afectat pentru c nu are propriul fiu care s2i moteneasc
numele8
G 4 pute3i imagina cum l macinJ
G ?a ei numele de familie este un fel de manie, nu8
G "a.
"omnul &atterthDaite tcu o clip. $rea s fie foarte intrigat. Apoi se ncumet s
ntrebe%
G Ave3i impresia c acesta este motivul pentru care trebuie s merge3i la #amborough
lose8
$oirot ddu la rndu2i din cap.
G :u, rspunse. :u mi se pare c acesta ar fi un motiv. "ar cu toate acestea cred c am
s m duc.
#ercule $oirot edea ntr2unul din col3urile cupeului de clasa B a rapidului care strbtea
n goan cmpia Angliei.
&coase gnditor din buzunar o telegram mpturit cu griN, o despturi i o reciti%

7?UAOB !;$F!&U? "! -.0< "B: 5AFA $A:FA& !F!OB L:"U)LFU?UB &P
L$F!A&P ?A '#B+$!F?!Q #!4!:B;25LF!9
Mmpturi din nou telegrama i o bg la loc n buzunar.
onductorul trenului era foarte serviabil. 7"omnul merge cumva la 7#amborough lose8
"esigur, oaspe3ii lui sir 5ervase heveni625ore cer totdeauna s oprim la 'himperle(, chiar
dac n mod normal trenul nu oprete acolo. red c este un privilegiu9.
"up aceea conductorul mai vizit de dou ori cupeul lui $oirot, mai nti pentru a2l
asigura c se va strdui ca el s rmn singur n compartiment, iar a doua oar pentru a2l anun3a
c e6presul are o ntrziere de zece minute.
)renul trebuia s soseasc la >.R<, dar n momentul n care $oirot puse piciorul pe peronul
micii gri de 3ar i2i introduse conductorului n mn Numtatea de coroan ateptat, ceasul
arta e6act ora opt i dou minute.
?ocomotiva uier i :ord2!6presul se puse n micare. Un ofer zvelt, n uniform
verde2nchis se apropie de $oirot.
G "omnul $oirot8 $entru #amborough lose8
?u valiNoara aspectuoas a detectivului i prsir gara. Ml atepta un Folls. oferul i
deschise portiera, i aranN peste genunchi un pled elegant din blan i pornir.
"up vreo zece minute de mers pe drum de 3ar, cu multe cotituri printre grdini, opri n
fa3a unei por3i largi, strNuit de cini enormi din piatr.
)ravers parcul spre cas. Ua se deschise nc nainte ca el s fi aNuns i un maNordom cu
nf3iare respectabil apru pe treapta cea mai de sus.
G "omnul $oirot8 $e aici, domnule.
$i prin hol n fa3a lui i deschise o u situat cam la miNlocul peretelui din partea
dreapt.
G "omnul #ercule $oirot, anun3 el.
Mn ncpere se gseau c3iva oameni n costume de sear i $oirot remarc din prima clip
de cum intr c apari3ia lui nu era ateptat, ochii tuturor celor prezen3i se oprir asupra lui cu
nedisimulat surprindere.
"up aceea, spre el se ndrept cu pai nesiguri, o doamn nalt i zvelt, n al crui pr
nchis la culoare ncepuser s strluceasc fire albe.
$oirot se aplec atunci cnd i strnse mna.
G 4 cer scuze, madame, spuse, din pcate trenul meu a avut ntrziere.
G :2are nici o importan3, spuse ?ad( heveni625ore cu glas nehotrt. $rivirea ei strui
asupra lui ntr2un mod ciudat. Asta chiar c nu are nici o importan3, domnuleJ um a3i spus c
v cheam8 :2am n3eles prea bineJ
G #ercule $oirot.
$ronun3 numele rar i clar.
Auzi cum cineva din spatele su respir repede. Mn clipa aceea i ddu seama c n
ncpere nu se afla i stpnul casei. Mntreb ncet%
G tia3i c sosesc, doamn8
G AhJ AhJ "a, dar spusele ei nu sunau prea convingtor. redJ Adic presupunJ
!u ns sunt groaznic de nepractic, domnule $oirot. Uit totul. )onul glasului ei trda c prezenta
aceast calitate a ei cu un soi de plcere trist. ti3i, oamenii mi spun ceva, iar eu art ca i cnd
a n3elege, dar mie mi intr pe o ureche i mi iese pe cealalt. i gataI a i cnd n2ar fi fost.
"up aceea, parc amintindu2i c avea de ndeplinit nite obliga3ii, privi absent n Nur i
spuse neconvingtor%
G $resupun c2i cunoate3i pe to3i cei de fa3.
hiar dac, fr discu3ie, nu acesta era adevrul, aceast propozi3iune reprezenta te6tul
banal cu aNutorul cruia ?ad( heveni625ore fcea economie de efort cu prezentrile i
ncordarea pe care o reclama necesitatea de a2i aminti numele e6act al fiecrui oaspete.
i cu toat tensiunea decurgnd din acest caz concret, adug%
G Aceasta este fiica mea, Futh.
Fata care se afla n fa3a domnului $oirot era, de asemenea, o brunet supl, dar cu totul de
alt tip. Mn locul trsturilor nedefinite i terse ale doamnei heveni625ore, ea avea un profil
delicat, ntructva acvilin i cu o linie clar, ascu3it a brbiei. $rul negru l purta pieptnat pe
spate ntr2o mas de buclioare bine conturate. uloarea tenului ei avea puritate i strlucire de
garoaf, prea pu3in datorat fardurilor. !ra, dup cum i2a putut da repede seama $oirot, una
dintre cele mai fermectoare fete dintre toate cte i2au fost dat lui s vad.
!l i ddu seama c fata era nu numai frumoas, dar i ager i bnuia n ea i o anume
doz de temperament i mndrie. nd vorbea, prelungea pu3in cuvintele, inten3ionat desigur,
gndi $oirot.
G !ste colosal de tulburtor, ncepu ea, s gzduieti un domn cum este domnul $oirotI
+ai mult ca sigur c btrnul domn ne2a pregtit o mic surpriz.
G 4re3i s spune3i c n2a3i tiut c am s vin, mademoiselle8 Mntreb el prompt.
G :ici idee n2am avut, dar dup cum se vede trebuie s2mi aduc caietul cu autografe
dup cin.
"in hol se auzi zgomotul unui gong dup care maNordomul deschise ua i spuse%
G ina e pregtit.
Mn clipa aceea, poate chiar mai nainte ca el s rosteasc cuvntul 7pregtit9 s2a petrecut
ceva foarte ciudat. Figura de mare preot a maNordomului se schimba ntr2o clip ntr2una uman
din cale2afar de surprinsJ
&chimbarea fu att de rapid i masca servitorului reveni att de repede la loc, nct cel
care din ntmplare nu ar fi vzut2o n clipa respectiv nici nu ar fi avut habar de ea. Mntmpltor,
$oirot o vzuse. i se mir.
&ervitorul rmase nehotrt n u. i chiar dac fa3a lui devenise din nou ine6presiv, pe
figura lui se putea citi o oarecare tensiune intern.
?ad( heveni625ore spuse nesigur%
G Ah, doamne, asta este ceva cu totul neobinuitJ Mntr2adevrJ !uJ Lmul nu tie ce
s facJ
Futh i e6plic lui $oirot.
G Aceast uluire, domnule $oirot, se datoreaz faptului c tatl meu ntrzie K pentru
prima dat n cel pu3in douzeci de ani K la cin.
G !ste ceva cu totul neobinuitJ, se plnse ?ad( heveni625ore. 5ervase niciodatJ
Un btrnel cu o 3inut 3eapn, sold3easc se apropie de ea. Fse spiritual%
G 5ervase btrnul cel bunI Mn sfrit, vine i el odat mai trziuI rede3i c i s2a rupt
nsturaul de la guler8 &au 5ervase e cumva imun fa3 de slbiciunile noastre8
G "ar 5ervase n2a venit niciodat trziu, zise ?ad( heveni625ore cu glas stins,
ncurcat.
"isperarea aceasta, datorat unei ntrzieri obinuite, era de2acum caraghioas. ?ui
#ercule $oirot ncepu ns s2i fie teamJ Avu chiar o presim3ire ciudat. B se pru ciudat i lui
c 5ervase heveni625ore nu2i fcuse apari3ia pentru a2i saluta oaspetele pe care2l invitase
ntr2un mod att de tainic.
:imeni nu tia ce s2ar fi putut ntmpla. !ra un caz fr precedent, nimeni nu tia ce i
cum. Mn cele din urm ini3iativa o lu, totui, ?ad( heveni625ore, dac ini3iativ se putea numi
asta. omportarea ei continua s fie nehotrt la culme.
G &nell, ntreb ea, stpnul dumitale esteJ
i fr s termine se uit cercettoare la maNordom.
&nell, care era desigur obinuit cu modul n care doamna i cerea informa3iile, rspunse
foarte e6act la ntrebarea ei total neclar%
G &ir 5ervase a cobort la opt fr cinci, doamn i s2a dus direct n birou.
G LJ ahaJ Fcu ea i gura i rmase deschisJ cu ochii ctre departe. :u crede3i cJ
)otuiJ A auzit gongul8
G red c trebuia s2l aud, doamn, doar gongul se afl chiar lng ua biroului. :2am
tiut c sir 5ervase se afl tot n birou, altfel l2a fi anun3at direct c se servete cina. $ot s2o fac
acum doamn8
?ad( heveni625ore primi cu uurare propunerea.
G Ah, 3i mul3umesc, &nell. M3i mul3umesc, du2te. "a, desigur.
Apoi, dup ce maNordomul prsi ncperea, adug%
G &nell este cu adevrat o comoar. + bizui pe el n absolut toate problemele. :ici nu
tiu ce m2a face fr &nell.
ineva i e6prim acordul printr2o mormial dar nimeni nu spuse nimic. #ercule $oirot,
care e6amina cu aten3ie sporit ncperea plin de oameni, fu de prere c to3i, pn la unul, se
aflau ntr2o anumit tensiune. Lchii i alergau repede de la unul la altul, ca i cnd i2ar fi trecut pe
to3i pe o list. "oi domni n vrst, individul acela cazon care mormise mai adineaori i un
omule3 mrunt, slab i crunt, cu buze sub3iri, de avocat. "oi brba3i tineri foarte diferi3i ntre ei.
Unul, cu musta3 i e6presie de arogan3 modest, ar fi putut fi nepotul lui sir 5ervase, cel din
garda regal de clrie. ellalt era un tnr frumos cu prul uor lins, cu trsturi obinuite. $e
acesta #ercule $oirot l situ fr s greeasc n pturile de Nos ale societ3ii. +ai era apoi o
femeie mrun3ic de vrst miNlocie cu pince2nez i ochi inteligen3i i, n sfrit, o fat cu o
coam rocat strlucitoare.
&nell i fcu din nou apari3ia n u. &e comporta perfect, dar sub stratul impersonal de
spoial apru din nou figura descumpnit.
G Berta3i2m, doamn, dar ua biroului este ncuiat.
G Mncuiat8
Mntrebarea fusese pus de o voce de brbat K un glas tnr, vigilent, marcat de emo3ie. !l
apar3inea tnrului aceluia frumos cu prul uor lins. Bei n fa3 i propuse%
G $ot s m duc s vdJ8
:umai c ntre timp, #ercule $oirot K n foarte mare linite i aprope neobservat K prelu
conducerea. Fcu acest lucru ntr2un mod att de natural, nct nimnui nu i se pru ciudat c
acest om necunoscut, care abia sosise, pusese dintr2odat mna pe ntreaga situa3ie.
G & mergem, spuse. & mergem n birou.
el care l ascult primul fu &nell.
G Arat2mi drumul, te rogI
&nell ascult. $oirot trecu foarte aproape de el, apoi K ca o turm de oi K l urmar i to3i
ceilal3i.
&nell conduse ntregul grup printr2o sal spa3ioas, pe lng cotul mare al scrii care
ducea la etaN, pe lng un ceas nalt i vechi i o firid n care se afla gongul, precum i printr2un
coridor ngust, care se termina cu o u.
ANuni aici, $oirot trecu naintea lui &nell i ncerc clan3a. Aceasta func3ion, dar, cu
toate acestea, ua nu se deschise. $oirot btu ncet la u. Apoi mai tare. i mai tare. "up aceea
se aplec brusc i apropie ochiul de gaura cheii.
&e ridic apoi ncet. Fa3a i se fcu de piatr.
G "omnilor, spuse, trebuie s sparg imediat aceast uI
Apoi, sub comanda lui, doi tineri nal3i i puternici, trecur la atac. :u era o treab chiar
uoar. Uile de la #amborough lose erau solide.
Mn cele din urm broasca ced i ua se deschise spre nuntru, acompaniat de scr3itul
ascu3it al lemnului.
i apoi, dup o clip doar, rmaser cu to3ii ntre ui, tcu3i i ngrmdi3i privind la scena
dinuntru. ?uminile erau aprinse. ?ng peretele din partea stng se afla un birou, o bucat
masiv de mobilier din mahon. :u la birou, ci ntr2o parte a lui, dar n aa fel nct se afla cu
spatele la ei, se gsea, chircit ntr2un scaun, un brbat. apul i partea superioar a corpului i
atrnau pe marginea dreapt a scaunului, iar mna dreapt i cdea fr vlag. hiar sub ea, pe
covor, strlucea un pistol micJ
:u mai era nevoie s te gndeti la mai tiu eu ce. )abloul era ct se poate de clar.
&ir 5ervase heveni625ore se mpucaseI
L clip, ntregul grup rmase nemicat n u privind la groaznica scen. "up aceea,
$oirot fu cel care intr primul.
Mn momentul acela se auzi glasul ascu3it al lui #ugo )rent%
G $entru "umnezeu, btrnul s2a mpucatI
"up care se auzi geamtul lung, plin de groaz al lui ?ad( heveni65ore.
G 5ervase, 5ervaseI
$oirot spuse ncet peste umrJ
G "uce3i2o de aici pe ?ad( heveni625ore. :u e de nici un folos acum.
Atrnul soldat spuse%
G 4ino, 4anda. & mergem, draga mea. )u n2ai nimic de fcut aici. &2a terminat. Futh,
vino i ai griN de mama.
Futh heveni625ore se strecur ns n birou stnd foarte aproape de $oirot care se aplec
asupra fiin3ei chircite din scaun K trupul unui om de calibru herculean, cu o barb de viCing.
&puse cu glas stins, dar plin de ncordare, surprinztor de re3inut i nbuit%
G &unte3i absolut sigur, c esteJ +ort8
$oirot i ridic privirea.
Fa3a fetei era nsufle3it de un anume sentiment pe care el nu2l n3elegea. :u era vorba de
Nale K arta mai degrab a tulburareJ
Femeia mrun3ic cu pince2nez ntreb%
G +ama dv., draga meaJ :u crede3i cJ8
Mn momentul acela se auzi zbieratul acut, isteric al fetei cu prul rocat%
G Aadar, n2a fost nici main, nici sticl de ampanie ceea ce am auzitI e2am auzit noi,
a fost o mpucturJ
$oirot i roti privirea de la unul la cellalt.
G ineva trebuie s anun3e poli3iaJ
G :uI &trig Futh heveni625ore cu glas slbatec.
Atrnul domn cu fa3 de avocat spuse%
G Mn cazul de fa3 este inevitabil, din pcate. Faci asta, AurroDs8 #ugoJ
G "umneavoastr sunte3i deci domnul #ugo )rent8 &e ntoarse $oirot spre tnrul nalt
cu musta3. red c ar fi bine dac to3i, n afar de d4. i mine, ar prsi ncperea.
Ml ascultar cu to3ii. &e retraser cu avocatul n frunte. $oirot i #ugo )rent rmaser
singuri.
#ugo )rent ntreb cu o mutr mirat%
G Asculta3i, de fapt cine sunte3i dumneavoastr8 i ce face3i aici8
$oirot scoase o carte de vizit din buzunarul de la piept i i2o ddu lui )rent. Acesta o
e6amin ncordat.
G "etectiv particular, nu8 "esigur, am auzit de dvJ "ar cu toate astea tot nu tiu ce
face3i aiciJ8
G "umneavoastr nu tia3i c unchiul K era unchiul dv., nu2i aa8
Lchii lui )rent alunecar pentru o clip asupra mortului.
G Atrnul domnI "esigur, a fost unchiul meu.
G :u tia3i c a trimis dup mine8
#ugo ddu din cap, apoi spuse foarte ncet%
G :ici idee n2am avut de aa ceva.
Mn glasul lui rsun ceva greu de definit foarte e6act. Fa3a i era parc tiat din lemn cu o
e6presie ni3el tmp K e6presia, i zise $oirot, care n momentele de mare tensiune este foarte
folositoare n chip de masc.
$oirot spuse calm%
G Aici ne gsim n 'estshire, nu8 Ml cunosc foarte bine pe comisarul ef de poli3ie de
aici, maiorul Fiddle.
G Fiddle locuiete cam la o Numtate de mil de aici. "e regul vine singur.
G Ar fi foarte potrivit s vin.
$oirot ncepu s e6amineze camera. "du la o parte draperia i privi pe fereastra
fran3uzeasc. !ra nchis i ncerc s o deschid. $e perete, n spatele biroului se gsea o oglind
rotund. !ra spart. $oirot se aplec i ridic un obiect mic.
G e este8 Mntreb )rent.
G 5lontele.
G B2a trecut deci prin cap i apoi a spart oglinda8
G Aa se pare.
$oirot puse glontele e6act pe locul pe care l gsise i se apropie de birou. #rtiile erau
aranNate cu griN n maldre. $e mapa de birou se gsea o foaie de hrtie pe care era scris cu litere
mari, de tipar, de o mn tremurtoare, un singur cuvnt% 7B!F)AOB2+P9.
G )rebuie s2l fi scris cu pu3in timp nainte de aJ o face, spuse #ugo.
$oirot ddu gnditor din cap.
&e uit apoi din nou la oglinda spart i la mort. $ome3ii obraNilor i erau ridica3i pu3in K
ca i cnd ar fi fost surprins de ceva. &e ntoarse spre ua deschis la perete i cu broasca stricat.
Mn u nu era nici o cheie dup cum bine tia, doar se uitase pe gaura cheii. "ar cheia nu se gsea
nici pe podea. $oirot se aplec asupra mortului i trecu uor cu degetele peste haine.
G "a, zise, cheia este n buzunar.
#ugo scoase pachetul de 3igri i i aprinse una. &puse destul de aspru%
G $are destul de clar. Unchiul s2a ncuiat, a zgriat pe o bucat de hrtie acest mesaN i
apoi s2a mpucat.
$oirot ddu iari gnditor din cap. #ugo continu%
G :umai c nu pricep de ce a trimis dup dv. e vrea s nsemne asta8
G Asta s2ar putea e6plica destul de greu. "ar pn vine poli3ia mi2a3i putea spune e6act,
domnule )rent, cine sunt to3i oamenii pe care i2am vzut ast2sear aici8
G ine sunt8 Fcu #ugo cu un aer absent. $i da, desigur. Berta3i2mJ :u vre3i s lum
loc8 Sise el artnd cu mna spre canapeaua dintr2un col3 al ncperii care era cel mai departe de
cadavru. "up aceea continu oarecum spasmodic. $i, n primul rnd este 4anda, mtua mea,
ti3i8 i Futh verioara mea. "ar pe ele le ti3i. Apoi cealalt fat este &usan ardDell. !a
locuiete aici. "up aceea colonelul Aur(. Un vechi prieten al familiei. i Lgilvie Forbes. )ot un
vechi prieten al familiei. AaJ Amndoi btrnii fuseser ndrgosti3i de 4anda cnd ea era
tnr, din aceast cauz o nconNoar cu un fel de devotament, cu aer credincios. araghios, dar
i pu3in emo3ionant.
"up aceea vine la rnd 5odfre( AurroDs, secretarul btrnului domn K m gndesc la
unchiul G, i domnioara ?ingard, care l aNuta pe unchiul meu s scrie istoria familiei heveni62
5ore. &trnge material istoric. i cam tia sunt to3i, a zice.
$oirot ncuviin3, apoi ntreb%
G "ac n3eleg eu bine, d4. A3i auzit mpuctura care l2a ucis pe unchiul dv., nu2i aa8
G "a, am auzit2o. Am crezut ns c a fost zgomotul de la ampanie K cel pu3in eu unul
aa am crezut. &usan i domnioara ?ingard au crezut c a fost zgomotul unei maini K ti3i,
oseaua trece foarte aproape de aici.
nd s2a ntmplat asta8
G $iJ pe la opt i zeceJ &nell tocmai sunase prima dat gongul.
G i d4. Unde era3i atunci cnd a3i auzit8
G Mn hol. :oi, ti3i, am rs ncercnd s ghicim de unde se auzise zgomotul. !u am
afirmat c s2a auzit din buctrie. &usan, ns, a auzit din salon. "omnioarei ?ingard i s2a prut
c se auzise de sus. &nell crezuse c zgomotul se auzise de pe osea. Lricum, zgomotul se auzise
pe fereastra de sus. &usan a spus% 7+ai are cineva vreo teorie89. !u am rs i am spus c poate s2
a comis o crim. Acum, desigur, asta pare o chestie foarte tmpitJ
Fa3a i se alungi nervoas.
G :imnui nu i2a trecut prin cap c sir 5ervase s2ar fi putut mpuca8
G Ainen3eles c nu.
G i n2ave3i idee de ce ar fi putut s2o fac8
#ugo spuse ncet%
G $iJ !u n2a spune cJ
G Adic ave3i vreo idee8
G :uJ :uJ ! greu de e6plicat. &e2n3elege, eu nu m ateptam c ar putea sfri chiar
printr2o sinucidere, dar nici total surprins nu sunt. Adevrul este c unchiul meu era copt pentru
un azil de nebuni, domnule $oirot. Asta tia toat lumea.
G i d4. Asta v pare a i o e6plica3ie suficient8
G $i, cum s v e6plic, oamenii se pot i mpuca dac aNung s fie pu3in 3icni3i.
G L e6plica3ie admirabil de simpl.
#ugo rmase ca oprit.
$oirot se ridic i se plimb prin ncpere, aparent fr un scop precis. Mncperea era
aranNat cu gust, n cea mai mare parte ntr2un stil victorian, greoi% o bibliotec masiv, cteva
fotolii imense i nite scaune hippendale originale. :u erau multe ornamente, doar de pe cornia
sobei lui $oirot i2au atras aten3ia cteva obiecte de bronz. ?e lu pe rnd n mn i le e6amin cu
aten3ie, dup care le puse e6act pe locul lor de mai nainte. "e pe o statuet, aflat n partea
stng, dezlipi ceva cu unghia.
G e este8 Mntreb #ugo fr vreun interes anume.
G :imic deosebit, un ciob de oglind.
#ugo spuse%
G iudat, cum a putut glontele s sparg oglinda. Lglinda spart nseamn ghinion.
&rmanul 5ervaseJ A spune c norocul a 3inut mult cu el.
G Unchiul d4. A avut mult noroc8
#ugo rse scurt.
G :orocul lui era proverbial. $e tot ce punea el mna se transforma n aurI nd era
considerat outsider, el aNungea totdeauna primulI nd investea ceva ntr2o min ndoielnic,
ddea totdeauna de un filon de aurI Feuea totdeauna, la un fir de pr, s scape din locurile cele
mai rele. "e cteva ori a scpat cu via3 ca prin minune. ti3i, n felul lui era un btrnel a2ntia.
um se spune, pe unde a fost, a vzut cte ceva. +ai mult dect al3ii din genera3ia lui.
$oirot l ntreb%
G Ml iubea3i pe unchiul dv., domnule )rent8
Mntrebarea l scoase oarecum din srite pe #ugo.
G $iJ hmJ Ainen3eles, spuse destul de nehotrt. ti3i, cteodat nu era prea uor cu
el. 4ia3a cu el era foarte ncordat. "in fericire nu trebuia s2l vd prea des.
G "ar el v iubea8
G :ici n2am bgat de seam. "ar, ca s2o spun pe cea dreapt, e6isten3a mea l cam
deranNa.
G um adic, domnule )rent8
G $i, ti3i, el n2a avut un fiu i asta l2a mcinat afurisit de multJ red c l2a durut mult
gndul c dup moartea lui neamul heveni625ore va nceta s mai e6iste. ti3i, ei provin tocmai
de la cucerirea normand. Bar btrnul domn era ultimul dintre ei. A spune c din punctul lui de
vedere asta reprezenta o adevrat tragedie.
G "4. :u mprti3i acest sentiment, nu8
#ugo ridic din umeri.
G )oate astea mi se par destul de demodate.
G "ar de avere ce2o s se aleag8
G Asta nu tiu. $oate o s2mi revin mie. &au poate o s2i rmn lui Futh. i 4anda s2ar
putea s aib din ea pn la sfritul vie3iiJ
G Unchiul d4. :u i2a dat n vileag inten3iile8
G $iJ Avea o hotrre a lui.
G i care era8
G a Futh i cu mine s punem totul laolalt.
G Asta ar fi fost foarte potrivit.
G !6traordinar de avantaNos. :umai c FuthJ 4ede3iJ Futh are nite preri proprii
definitive despre via3. !ste o fat neobinuit de atractiv i ea tie asta. i nu se grbete cu
mritiul.
$oirot se aplec nainte.
G "ar d4. A3i fi de acord, domnule )rent8
#ugo i rspunse otrvit%
G $e cinstea mea c astzi nici nu prea conteaz pe cine dracu iei. "ivor3ul e ceva att de
lesniciosJ "ac nu merge, 3i iei pur i simplu valiza i o ncepi din nou.
Ua se deschise i intr Lgilvie Forbes nso3it de un domn zvelt i elegant.
:oul venit se nclin n fa3a lui )rent.
G &alut, #ugo. Mmi pare teribil de ru de toate astea. !2o lovitur pentru to3i.
#ercule $oirot interveni%
G 4 salut domnule Fiddle. 4 aminti3i de mine8
G "a binen3eles, zise comisarul ef i2i strnse mna lui $oirot. Aadar, sunte3i deNa aici8
!ra o not meditativ n vocea lui. i2l privi curios pe #ercule $oirot.
G !i, care2i situa3ia8 Mntreb maiorul Fiddle.
&cena se petrecea douzeci de minute mai trziu. Mntrebarea comisarului ef de poli3ie era
adresat chirurgului poli3iei, un individ btrn i deirat, cu prul crunt.
Acesta ridic din umeri%
G ! mort cam de o Numtate de ceas, n orice caz, nu mai mult de o or. :u2mi cere3i
acum nici un amnunt de ordin tehnic. Are capul strpuns de un glonte, pistolul a fost 3inut doar
la c3iva centimetri de tmpla dreapt, glontele a trecut prin creier, apoi a zburat afarJ
G &emnalmentele ar corespunde unei sinucideri perfecte8I
G $erfecte. orpul i s2a rsucit n scaun, iar pistolul i2a czut din mn.
G Ave3i glontele8
G AiceaI B2l art doctorul.
G Aine, fcu maiorul Fiddle. L s dm s fie comparat cu pistolul. &unt bucuros c2i
vorba de un caz simplu, fr complica3ii.
G &unte3i sigur c nu e6ist nici un fel de complica3ii, doctore8 Mntreb ncet #ercule
$oirot.
"octorul i rspunse tot ncet%
G 4ede3i, am impresia c un lucru vi s2ar fi putut prea pu3in ciudat. nd s2a mpucat
probabil c sttea aplecat pu3in spre dreapta, altfel glontele ar fi nimerit peretele sub oglind n
loc s aNung e6act n miNlocul ei.
G L pozi3ie destul de incomod pentru o sinucidere, remarc $oirot.
"octorul ridic din umeri.
G $iJ omod, incomodJ "ac sta3i s v gndi3iJ "ar nu2i mai termin vorba.
+aiorul Fiddle ntreb%
G orpul putem s2l micm8
G "a, da, eu am terminat cu el. "uce3i2l la autopsie.
G "in punctul d4. "e vedere cum este, inspectore8 Ml ntreb maiorul Fiddle pe brbatul
nalt n haine civile, a crui fa3 nu trda nici o e6presie.
G !2n regul, domnule maior, avem tot ce ne trebuie. Au mai rmas doar amprentele de
pe pistol ale mortului.
G Atunci lua3i2le.
orpul nensufle3it al lui 5ervase heveni625ore fu ridicat. omisarul ef i $oirot
rmaser singuri.
G Asta2i, ncepu maiorul Fiddle. )oate par a fi clare i se leag% ua ncuiat, fereastra
nchis, cheia de la u n buzunarul mortului. )otul ca la carte K pn la cevaJ
G "espre ce este vorba, prietene8
G "espre dv., spuse Fiddle fr ocoliuri. e cuta3i d4. Aici8
Mn loc s2i rspund, $oirot i ddu scrisoarea pe care o primise de la rposat n urm cu o
sptmn i care l adusese aici.
G #m, fcu comisarul ef. Bnteresant. Asta trebuie s o e6aminm foarte temeinic. red
c este legat direct de sinucidere.
G "e acord.
G )rebuie s2i controlm pe to3i cei din cas.
G 4 pot spune numele lor, tocmai l2am ntrebat pe domnul )rent.
i $oirot repet lista numelor.
G "v., domnule maior, ti3i ceva despre oamenii acetia8
G eva tiu. Ainen3eles. ?ad( heveni625ore este n felul ei tot aa de 3icnit ca
btrnul sir 5ervase. i2au fost, reciproc, foarte devota3i, dar amndoi frumuel de sminti3i. ?ad(
este o fiin3 pur i simplu srac cu duhul, n2am mai vzut aa ceva n via3a mea. "in cnd n
cnd i vine cte2o viclenie, se pricepe att de bine la ale ei nct te surprinde. Lamenii se
distreaz adesea pe seama ei. red c ea tie de asta, dar i este totuna.
G "omnioara heveni625ore este fiica lor adoptiv, dac am n3eles bineJ
G "a.
G L foarte frumoas tnr.
G !2a naibii de atrgtoare. A sucit capul maNorit3ii tinerilor de prin mpreNurimi. +ai
nti i duce de nas, apoi rde de ei. Mi st bine clare i are mini frumoase.
G "ar toate astea nu ne privesc acum.
G #mJ :u, nu prea. t despre ceilal3i= l tiu pe domnul Aur(, binen3eles. Mi petrece
aici maNoritatea timpului. ! un soi de pisic mblnzit, un fel de adNutant al doamnei heveni62
5ore sau, dac vre3i, un vechi prieten al familiei. )o3i i cunosc via3a. +i se pare c Aur( i sir
5ervase au de3inut ac3iunile unei societ3i n care Aur( era membru n consiliul de administra3ie.
G "ar de Lgilvie Forbes, ti3i ceva8
G red c m2am ntlnit cu el o singur dat.
G "ar de domnioara ?ingard8
G :2am auzit n via3a mea de ea.
G "ar de domnioara &usan ardDell8
G Focovana aia ic8 "oar att c n ultimele zile am vzut2o n compania lui Futh.
G "omnul AurroDs8
G A, pe el l tiu. &ecretarul lui heveni625ore. Mntre noi fie vorba, n2a da mult pe el. !
frumos, i el tie acest lucru, cu toate acestea nu face parte din crema societ3ii.
G !ste demult la &ir 5ervase8
G AaJ am de doi ani, a zice.
G Altcineva nu mai esteJ8
$oirot tcu.
Mn ncpere intr un vlNgan cu pr deschis la culoare, n haine de strad. Abia2i trgea
rsuflarea i arta speriat.
G Aun seara, domnule maior. Am auzit, se zice c sir 5ervase s2a mpucatJ "e aceea
am zburat. &nell mi spune c e adevrat. ! incredibilI :u pot s credI
G "in pcate e2adevrat, ?aCe. "a3i2mi voie s v prezint% el este cpitanul ?aCe, agentul
funciar al lui sir 5ervase. "omnul #ercule $oirot, de care probabil a3i auzitJ
Fa3a lui ?aCe se lumin de ceva care ar putea i numit bucurie, dar o bucurie pe care nu2i
venea s2o cread.
G "omnul #ercule $oirot8 &unt grozav de fericit s v cunosc. el pu3inJ )cu ns i
zmbetul lui fermector dispru. :u2i n sinuciderea asta cevaJ :u miroase a ceva, domnule
maior8
G "e ce2ar mirosi a ceva, cum spune3i dv.8 Ml ntreb tios comisarul ef.
G red cJ $entru c2l vd aici pe domnul $oirot. iJ i pentru c treaba asta mie mi
se pare incredibilI
G :u, nu spuse repede domnul $oirot. !u nu am venit n legtur cu moartea lui sir
5ervase. + aflam deNa n cas, n calitate de oaspete.
G Aa, carevaszic. ! ciudat c nu mi2a spus nimic despre d4. Azi, dup2amiaz, cnd
am calculat conturile.
$oirot l ntreb calm%
G A3i folosit de dou ori pn acum cuvntul 7incredibil9, cpitane. &unte3i chiar att de
surprins c sir 5ervase s2a sinucis8
G Ainen3eles c sunt. &e2n3elege, era bun de balamuc, asta v2o poate spune oricare. u
toate astea nsJ $ur i simplu nu pot s2mi imaginez c el gndea c lumea ar fi putut e6ista
fr el.
G "a, fu de acord $oirot. ! ceva, zise i se uit apreciativ la manifestarea sincer i
inteligent a tnrului cpitan.
+aiorul Fiddle i drese glasul.
G $entru c tot sunte3i aici, cpitane, lua3i loc i rspunde3i2ne la cteva ntrebri.
G Ainen3eles, domnule maior.
?aCe se aez ntr2un fotoliu fa32n fa3 cu cei doi detectivi.
G nd l2a3i vzut ultima dat pe sir 5ervase8
G Azi dup mas, cu pu3in nainte de trei. A trebuit s verificm nite conturi i am
discutat i despre nchirierea unei noi propriet3i.
G t timp a3i stat la el8
G AaJ am o Numtate de ceas.
G Bar acum v rog s v gndi3i i s2mi spune3i dac a3i remarcat ceva neobinuit n
comportarea lui.
)nrul se gndi pu3in.
G :u, n2a spune. !ra pu3in agitat, dar n comportarea lui asta nu era ceva neobinuit.
G :u era pu3in deprimat8
G :u, dimpotriv, mi s2a prut chiar c era bine dispus. !ra foarte amuzat pentru c
lucreaz la istoria familiei lui.
G "e cnd lucreaz la ea8
G A nceput cam acum ase luni.
G i de atunci a venit i domnioara ?ingard8
G :u, ea a venit cam acum dou luni, adic atunci cnd sir 5ervase a aNuns la concluzia
c nu poate stpni singur toate documentele.
G i crede3i c asta l distra8
G !norm. !l chiar i imagina c pe lume nu e6ist ceva mai important dect familia lui.
Mn glasul tnrului se putea deslui o und de amrciune.
G Aadar, din cte ti3i, sir 5ervase nu avea nici un fel de greut3i.
Urm o pauz scurt K ntr2adevr foarte scurt K pn cnd cpitanul s rspund.
G :u.
$oirot puse apoi brusc ntrebarea%
G :u cumva sir 5ervase avea probleme cu fiica sa8
G u fiica lui8
G Asta am spusI
G "up cte tiu, nu, spuse tnrul n3epat.
$oirot nu mai spuse nimic. &e auzi ns glasul maiorului Fiddle%
G 4 mul3umesc, cpitane. A3i fi amabil s mai rmne3i cteva clipe n cas, asta pentru
cazul c ar fi nevoie s v mai ntrebm cte ceva8
G Ainen3eles, domnule maiorJ A putea face ceva pentru dv.8
G "a, a3i putea s ni2l trimite3i pe maNordom. i mi2a3i mai putea spune care2i starea
doamnei heveni625ore i dac a putea sta de vorb cu ea sau dac este nc prea tulburatJ
G )nrul ncuviin3 cu o micare a capului i prsi ncperea cu pai repezi i energici.
G L persoan atrgtoare, remarc #ercule $oirot.
G "a, fain biat, i2i cineva n brana lui. )oat lumea l iubete.
G ?ua3i loc, &nell, i spuse maiorul Fiddle, cu glas prietenos. )rebuie s v pun cteva
ntrebri. A spune c pentru d4. A fost oc, nu glumJ
G i nc ce oc, domnule maior. 4 mul3umesc, zise &nell i lu loc cu un aer att de
discret nct ai fi zis c rmsese tot n picioare.
G &unte3i de mult aici8
G "e aisprezece ani, domnule maior, chiar din vremea cnd sir 5ervaseJ !hmJ &2a
aezat, ca s zic aa.
G &tpnul d4. A fost un cltor pasionat la vremea lui.
G "a, domnule maior, a luat parte la o e6pedi3ie la $ol i a fost i n alte locuri
interesante.
G Acum spune3i2mi, &nell, cnd l2a3i vzut astzi ultima oar pe stpnul dv8
G !u m aflam n sufragerie, domnule maior, s vd dac masa era bine aranNat. Ua de
la hol era deschis, aa c l2am vzut pe sir 5ervase cobornd scrile, traversnd holul i
ndreptndu2se pe coridor, spre birou.
G Asta a fost cnd8
G u pu3in nainte de opt. $oate aaJ la opt fr cinciJ8
G i asta a fost ultima dat cnd l2a3i vzut8
G "a, domnule maior.
G A3i auzit mpuctura8
G "esigur, domnule maior, numai c n clipa aceea nici prin cap nu mi2a trecut cJ
ti3i, cum a fi putut8
G "ar ce a3i crezut c este8
G Am crezut c2i o main, domnule maior. oseaua trece foarte aproape de zidul
parcului. &au ar fi putut fi o mpuctur n pdureJ 4reun braconierJ "ar nici prin vis nu mi2
aJ
+aiorul Fiddle l ntrerupse.
G t era ceasul8
G !6act opt i opt minute, domnule maior.
omisarul2ef zise cu glas ascu3it%
G um pute3i spune cu atta e6actitate8
G ! simplu, domnule maior, atunci tocmai am btut prima dat gongul.
G $rima dat8
G "a. $otrivit ordinului lui sir 5ervase, primul gong trebuie s se aud totdeauna cu
apte minute nainte de cel de2al doilea, care nseamn nceperea cinei. Mn treaba asta era foarte
pedant K nainte de gongul al doilea to3i trebuiau s fie deNa aduna3i la cin. i de cum bat gongul
a doua oar m duc n salon i anun3 cina i to3i o pornesc spre sufragerie.
G Acum ncep s n3eleg, spuse #ercule $oirot, de ce a3i prut att de surprins astzi,
cnd a3i anun3at cina. Mn momentul acela sir 5ervase se afla totdeauna n salon, nu8
G :iciodat nu s2a ntmplat ca el s nu fie acolo. $entru mine a fost pur i simplu o
lovitur. +i s2a prut cJ
+aiorul Fiddle iari l ntrerupse abil%
G "e regul i ceilal3i se gseau atunci n salon8
&nell tui.
G ine ntrzia la cin, domnule maior, nu mai era invitat niciodat.
G #m,J Foarte drastic msur.
G "omnule maior, sir 5ervase angaNase un buctar care sluNise mai nainte la mpratul
+oraviei. !l spunea adesea c cina e la fel de important, precum o sluNb religioas.
G "ar familia lui ce spunea de asta8
G ?ad( heveni625ore se purta cu foarte mult griN pentru a nu2l supra, i pn i
domnioara Futh nu se ncumeta s ntrzie la cin.
G Bnteresant, mormi #ercule $oirot.
+aiorul Fiddle i continu interogatoriul.
G Aadar, avnd n vedere c cina ncepea la opt i un sfert, a3i btut primul gong la opt
i opt minute, ca de obicei8
G Adevrul adevrat, domnule maior, numai c asta nu era de regul. ina era totdeauna
la ora opt. $entru cina din aceast sear sir 5ervase a spus s fie la opt i un sfert pentru c
atepta un oaspete. 4enea cu ultimul tren. i rostind aceste cuvinte, &nell se nclin nspre
#ercule $oirot.
G nd stpnul d4. A trecut nspre birou era bine dispus sau ngriNorat8
G Asta nu v pot spune, domnule maior. + aflam destul de departe de el pentru a2i fi
putut vedea fa3a. ?2am vzut trecnd doar, att i nimic mai mult.
G !ra singur8
G "a, domnule maior.
G A intrat cineva n birou dup el8
G :u pot spune asta, domnule maior. "up aceea m2am dus n oficiu i acolo m2am aflat
i n momentul n care am btut gongul prima dat= era opt i opt minute.
G i atunci a3i auzit i mpuctura8
G "a, domnule maior.
$e neateptate, $oirot puse ntrebarea%
G red c i al3ii au auzit mpuctura, nu8
G "a, domnule. "omnul #ugo i domnioara ardDell. i domnioara ?ingard.
G Acetia, to3i, se aflau i ei n hol8
G "omnioara ?ingard ieise din salon, iar domnioara ardDell mpreun cu #ugo
tocmai cobora scrile.
$oirot ntreb%
G 4orbeau de treaba asta8
G $iJ "omnule $oirot, domnul #ugo m2a ntrebat dac se servete ampanie la cin. B2
am spus c se servete herr(, vin de pe Fin i din Aurgundia.
G !l a crezut c2i dopul de la ampanie8
G "a, domnule.
G "ar nimeni n2a luat asta n serios8
G Lh, nu, domnule. )o3i au intrat n salon vorbind i rznd.
G &e mai aflau acolo i al3i membri ai familiei8
G :u pot spune, domnule.
+aiorul Fiddle i art pistolul.
G ti3i ceva despre aceast arm8
G Ainen3eles, domnule maior. !ra a lui sir 5ervase. Ml3inea tot timpul n sertarul mesei
de colo.
G "e regul era ncrcat8
G :u pot rspunde la aceast ntrebare, domnule maior.
+aiorul Fiddle puse Nos pistolul i i drese glasul.
G Bar acum, &nell, am s v pun o ntrebare foarte important. &per c2mi ve3i rspunde
ct mai adevrat cu putin3. Ave3i cunotin3 de vreun motiv care l2ar i putut mpinge pe stpnul
d4. ?a sinucidere8
G :u, domnule maior. :u cunosc nimic n acest sens.
G :u cumva sir 5ervase s2a purtat ciudat n ultima vreme8 :u era deprimat8 &au, nu
avea griNi8
&nell tui stnNenit.
G Berta3i2m pentru ceea ce am s spun, domnule maior, dar sir 5ervase se purta
totdeauna n aa fel nct oamenilor, care nu l cunoteau, s li se par ciudat. !ra un domn
original n cel mai nalt grad.
G "a, da, asta o tiu.
G &trinii nu l2au n3eles niciodat pe sir 5ervase, zise &nell punnd un accent special pe
7nu l2au n3eles9.
G tiu, tiu. "ar n2a fost nimic pe care s2l fi putut numi neobinuit8
+aNordomul ezit.
G red, domnule, c sir 5ervase era ngriNorat n legtur cu ceva, spuse el n cele din
urm.
G :u ave3i idee de cauza griNilor lui8
G :u, domnule maior.
G !ra legat de cineva anume, starea lui8
G :2a putea spune categoric, domnule maior. Mn orice caz, asta este doar prerea mea.
$oirot interveni din nou%
G 42a surprins mult sinuciderea8
G +2a surprins foarte mult, domnule $oirot. Un adevrat oc. Aa ceva nici prin vis nu
mi s2a artat.
$oirot ddu gnditor din cap. Fiddle l privi o clip, apoi spuse%
G red c asta a fost totul, &nell. &igur nu mai ave3i s ne spune3i ceva8 tiu eu, de pild,
nu s2a ntmplat n ultimele zile vreun eveniment neobinuit8
+aNordomul se ridic i ddu din cap.
G :imic, domnule maior, nimic absolut.
G Atunci pute3i pleca.
G 4 mul3umesc, domnule maior.
Mn timp ce pi spre u, &nell trebui s se dea la o parte. Mn ncpere intr ?ad( heveni62
5ore.
Avea pe ea un soi de vemnt oriental din mtase de culoare violet i oranN, strns pe
corp. Fa3a i era linitit. !ra concentrat i grav.
G ?ad( heveni625ore, strig maiorul Fiddle srind n picioare.
G &e zice c vre3i s vorbi3i cu mine. Am venit.
G :2a3i vrea s mergem ntr2o alt camer8 Aici trebuie s fie foarte dureros pentru dv.
?ad( heveni625ore ddu din cap a nu i se aez ntr2unul din fotoliile hippendale.
+urmur%
G :u, nu, ce importan3 are asta8
G !ste foarte frumos din partea dv., ?ad( heveni625ore c reui3i s v stpni3i. Mmi
dau seama ce oc trebuie s fi fost pentru dv., darJ
!a l ntrerupse.
G ?a nceput a fost un oc cumplit, spuse, vorbind cu tonul unei conversa3ii de societate.
"ar n realitate nu e6ist nimic ca +oartea, ti3i, n afar de &chimbare. "up care adug% "e
fapt, 5ervase v st acum e6act n spatele umrului stng. Ml vd foarte clar.
Umrul stng al maiorului Fiddle se smuci uor. !l se uit sceptic la ?ad( heveni62
5ore.
!a i zmbi vag.
G Ainen3eles c nu m crede3iI &unt att de pu3ini oameni care ar credeI $entru mine,
lumea spiritelor este la fel de real ca i aceasta. "ar ntreba3i2m tot ce dori3i, fr s v teme3i c
m2a3i tulbura. Mn general, nu sunt tulburat. ti3i, totul nu este dect "estin. :imeni nu poate
scpa de Tarma sa. )otul se potrivete K oglinda K totul.
G Lglinda, madame8 Mntreb $oirot.
!a ddu din cap spre oglind vag.
G "a. A plesnit, vede3i8 Un simbolI ti3i poezia aceea a lui )enn(son, Am citit2o adesea
cnd eram fat, chiar dac pe atunci, se n3elege, nu eram contient de aceast latur ezoteric a
ei.

7Lglinda a crpat n ram G
Alestemul din urm m2aNungeJ9.
"a, e6act asta i s2a ntmplat lui 5ervase. Alestemul l2a aNuns din urm. red c ti3i c
maNoritatea familiilor foarte vechi au un blestem. Lglinda s2a crpat. !l tia c este pierdutI
Alestemul l2a aNunsI
G "ar, madame, oglinda n2a crpat din cauza blestemului, ea a fost spart de un glonteI
?ad( heveni625ore spuse cu tonul acela al ei dulce i nehotrt%
G Mn realitate astea sunt unul i acela lucruJ Psta2i "estinulI
G "ar so3ul d4. &2a mpucatI
?ad( heveni625ore rse rbdtoare.
G :u trebuia s fac asta. 5ervase a fost ns tot timpul un nerbdtor. B2a sunat ceasul i
el i2a ieit n ntmpinare. Mntr2adevr, totul este att de simplu.
+aiorul Fiddle tui ncet i spuse aspru%
G Adic faptul c so3ul d4. i2a luat via3a nu v surprinde defel8 42a3i ateptat ca aa
ceva s se ntmple8
G Ah, nuI Fspunse ea fcnd ochii mari. :u pute3i prevedea totdeauna viitorul. Mn mod
cert, 5ervase a fost un om foarte ciudat, un om foarte neobinuit. A fost unul dintre cei +ari,
cum n2o s se mai nasc altul. tiu de mult acest lucru. red c o tia i el. $entru el era foarte s
se obinuiasc cu naivit3ile mrunte ale vie3ii de toate zilele.
"up aceea adug uitndu2se e6act peste umrul maiorului Fiddle.
G Acum el se amuz. ?a gndul ct suntem noi de nebuni. i noi chiar suntem. a nite
copii. :e prefacem c via3a ar fi real, c ar avea un sensJ $n una alta, via3a nu2i dect o +are
BluzieJ
+aiorul sim3i c duce o lupt zadarnic, dar, cu toate acestea, ntreb cuprins de
disperare%
G :u ne2a3i putea aNuta pu3in s aflm de ce so3ul d4. i2a luat via3a8
!a ddu din umeri.
G !6ist for3e care ne pun n micare, care ne urnescJ "ar d4. :u pute3i n3elege asta.
"4. 4 mica3i numai pe un plan material.
$oirot tui.
G $entru c vorbim de planul material, ave3i cumva idee, madame, cui a lsat so3ul d4.
Aanii8
G Aanii8 Fcu ea privindu2l mirat. !u nu m gndesc niciodat la baniI 5lasul i era plin
de dispre3.
$oirot schimb subiectul.
G nd a3i cobort ast2sear la cin8
G nd8 e este )impul8 Un Bnfinit, aa sun rspunsul. )impul este nesfrit.
G "ar so3ul d4. A fost destul de pedant cnd era vorba de timp, mai ales n ce privete
timpul pentru cin, remarc $oirot.
G "ragul de 5ervase, rse ea ngduitor. Mn aceast privin3 se purta foarte nesbuitJ
Asta i fcea plcere. "in aceast cauz n2am ntrziat niciodat.
G nd a btut prima dat gongul, dv., madame, v afla3i n salon8
G :u, eram n camera mea.
G 42a3i putea aminti cine era n salon cnd a3i cobort dv.8
G red c aproape to3i, spuse nehotrt. "ar e important de tiut8
G :u prea, admise $oirot. "ar mai este ceva. 4i s2a destinuit vreodat so3ul d4. are
bnuiala c cineva l fur8
&e prea c aceast ntrebare n2ar fi interesat2o prea mult pe ?ad( heveni625ore.
G 2l fur8 :u, nu cred.
G 2l fur, c2l neal, c2l e6ploateaz n vreun felJ8
G :uJ :uJ :u cred s fi fost ceva de genul acestaJ 5ervase s2ar fi fcut foc i par
dac cineva s2ar fi ncumetat s2i fac una ca asta.
G :iciodat nu v2a spus despre aa ceva8
G :uJ :uJ, rspunse ?ad( heveni625ore dnd i din cap, dar din nou fr vreun
interes aparte. +i2a aminti dac mi2ar fi spusJ
G nd l2a3i vzut ultima dat viu pe so3ul dv.8
G A trecut pe la mine ca de obicei cnd cobora nainte de cin. !ra i camerista mea
acolo. +i2a spus doar c el coboar.
G "espre ce a vorbit mai mult n ultimele sptmni8
G "espreJ "espre istoria neamului lui. Mi mergea de minune. $e comica aia de
domnioar ?ingard o considera drept un aNutor nepre3uit. !a i cuta diferite lucruri la Aritish
+useum. !a a lucrat cu lordul +ulcaster la cartea lui. i avea mult tact K vreau s spun c nu
cuta lucruri care nu conveneau. ti3i, la urma urmelor se gsesc totdeauna nite strmoi despre
care este mai bine s se pstreze tcere. 5ervase era sensibil la lucrurile acestea. !a m aNuta i pe
mine. +i2a furnizat o grmad de date despre regina #atshepsut. ti3i doar c eu sunt ntruparea
reginei #atshepsut.
?ad( heveni625ore ddu drumul acestei ciudate informa3ii fr s clipeasc mcar.
G Mnainte de asta, continu ea, am fost preoteas n Atlantida.
+aiorul Fiddle se foi pu3in n fotoliu.
G !hJ Foarte interesant. red c asta a fost totul, ?ad( heveni65ore.
?ad( heveni625ore se ridic i se nveli n roba ei oriental.
G :oapte bun, spuse. Apoi, ntorcndu2se spre un anumit punct aflat n spatele
maiorului Fiddle, adug% :oapte bun, drag 5ervase. um ai mai veni, dac2ai putea, dar eu tiu
c tu trebuie s rmi aiciJ Apoi mai adug% Lmul ar trebui s rmn pe locul mor3ii sale cel
pu3in douzeci i patru de ore. Asta pentru c dureaz un oarecare timp s se poat mica liber i
s comunice cu al3ii.
i iei din birou.
+aiorul Fiddle i terse fruntea.
G FuiI uier el. ! mult mai nebun dect am crezutJ Lare chiar crede n toate inep3iile
alea8
$oirot ddu gnditor din cap.
G ! posibil ca asta s2o aNute, spuse. Mn aceste momente ea trebuie s2i creeze singur o
lume de iluzii pentru a reui s evadeze din realitatea cumplit a mor3ii so3ului ei.
G +i2a fcut impresia c ar putea primi linitit un certificat medical, o 3inu maiorul pe a
lui. Attea inep3ii i nici mcar un cuvnt normalJ
G :u, nu, prietene. Bnteresant este, aa cum mi2a spus i domnul )rent, c, din cnd n
cnd, n ce3oenia ei se art i cte2un fulger de iretenie, de viclenie. Mn cazul de fa3, remarca ei
cum c domnioara ?ingard, cu tact, nu2i aduce date despre strbuni nedori3i. rede3i2m, aceast
?ad( heveni625ore nu este proast.
&e ridic i ncepu s se plimbe prin ncpere.
G Mn acest caz e6ist cteva momente care nu2mi plac. :u, pur i simplu nu2mi plac.
Fiddle l privi cu curiozitate%
G Ave3i n vedere motivul sinuciderii8
G &inucidereJ &inucidere8 4 spun c toate astea nu 3inI :u 3in din punct de vedere
psihologic. e crede heveni625ore despre el8 &e consider un uria, o personalitate e6traordinar
de important, buricul pmntuluiI Un astfel de om se distruge pe sine8 ategoric, nu. +ult mai
normal ar fi ca el s distrug pe altcineva K pe vreun ticlos, care se trte prin furnicarul uman
i care s2a ncumetat s2i fac greut3iJ L astfel de fapt ar putea fi considerat ca necesar K
binecuvntatI "ar s te omori pe tine nsu3i8I & ucizi o asemenea personalitate8I
G )oate astea2s frumoase, $oirot. :umai c dovezile sunt suficient de clare. Ua ncuiat
pe dinuntru, cheia n buzunarul victimei. Fereastra nchis pe dinuntru. tiu, astfel de situa3ii
apar prin romanele poli3iste, dar n via3a adevrat eu nu m2am ntlnit niciodat cu aa ceva. +ai
ave3i i altceva8
G "a, mai este nc ceva, zise $oirot aezndu2se pe scaun. Aici sunt. i sunt heveni62
5ore. &tau la biroul meu, hotrt s2mi curm zilele, pentru cJ !i, pentru c, s zicem, a aprut
ceva care terfelete reputa3ia neamului. :u2i prea convingtoare aceast e6plica3ie, dar aNunge.
!n bien, ce fac eu acum8 Sgrii pe o foaie de hrtie cuvntul 7Berta3i2m9. Auun, asta2i
absolut posibil. "up aceea deschid sertarul, iau pistolul, l ncarc dac n2a fost ncrcat mai
nainte, i apoiJ Apoi m mpuc8 :u K mai nti rsucesc scaunulJ AaJ + aplec pu3in spre
dreaptaJ ApoiJ Apoi numai dup aceea apropii pistolul de tmpl i tragI
$oirot sri din fotoliu, se ntoarse ctre Fiddle i insist%
G 4 ntreb, au toate astea vreun sens8 "e ce s ntoarc scaunul8 "ac ar fi fost vreun
tablou pe perete atunci da, mai treac2mearg. Un portret anumeJ +urind, i2ar i putut dori ca
acesta s fie ultimul lucru care s2l vad nainte de a muriJ "ar draperia de la fereastrJ Lh
non, asta n2are nici un sens.
G $oate c a vrut s priveasc pe fereastr. Ultima privire asupra propriet3ii lui.
G "ragul meu prieten, asta chiar c nu sun convingtor. )ocmai aici este nonsensul. ?a
opt i opt minute era ntuneric i n orice caz draperia era tras. :u, aici trebuie s e6iste o alt
e6plica3ieJ
G Asta poate fi e6plicat doar ntr2un singur fel, cel pu3in dup ct mi dau eu seama%
5ervase heveni625ore era nebun.
$oirot ddu din cap nemul3umit.
+aiorul Fiddle se ridic.
G & mergem, l invit pe $oirot. & mergem s discutm i cu ceilal3i. $oate dm de
ceva.
"up dificult3ile ivite cu eforturile de a smulge ceva concret de la ?ad( heveni625ore,
pentru maiorul Fiddle a fost o adevrat uurare s discute cu abilul Nurist care era Lgilvie
Forbes.
Forbes era e6trem de rezervat i atent n declara3iile sale, dar rspundea totdeauna la
obiect.
Fecunoscu c sinuciderea lui sir 5ervase a nsemnat pentru el un oc teribil. :iciodat nu
i2ar fi trecut prin cap c tocmai sir 5ervase ar fi n stare s2i ia via3a K nu era el tipul de om care
s2o fac. :u tia, de asemenea, nimic despre posibilele cauze ale unui atare gest.
G &ir 5ervase n2a fost doar clientul meu, el a fost, nainte de toate, prietenul meu bun i
de demult. Ml cunosc nc de pe vremea cnd eram copii. A putea spune c via3a i2a fost drag
totdeauna.
G "ar nu ti3i s fi avut sir 5ervase vreo team ascuns, vreo griN8
G :u. Avea i el desigur nite griNi mai mici, ca to3i ceilal3i oameni, dar n2a fost niciuna
grav, serioas.
G 4reo boal8 5reut3i cu so3ia8
G :u. &ir 5ervase i ?ad( heveni625ore i2au fost reciproc foarte devota3i.
+aiorul Fiddle zise cu mult griN%
G "esigur, ?ad( heveni625ore are preri ntructva ciudate.
"omnul Forbes rse, un rs brbtesc, ngduitor.
G Femeilor trebuie s le iertm micile slbiciuni.
omisarul ef continu%
G "4. Avea3i n griN toate problemele Nuridice ale lui sir 5ervase8
G "a. Firma mea K 7Forbes Lgilvie and &pence9 a reprezentat neamul heveni625orilor
de mai mult de o sut de ani.
G A e6istat n familia heveni625ore vreun scandal8
"omnul Forbes ridic din sprncene%
G !u chiar c nu v n3eleg.
G "omnule $oirot, i2a3i artat domnului Forbes scrisoarea8
$oirot se ridic tcut i2i ddu domnului Forbes scrisoarea, nclinndu2se uor. "omnul
Forbes o citi, drept pentru care sprncenele i se ridicar i mai sus.
G L scrisoare demn de toat aten3ia, spuse. Acum v n3eleg ntrebarea, dar dup
cunotin3ele mele nu a e6istat nimic care s ndrept3easc o asemenea scrisoare.
G &ir 5ervase nu v2a spus nimic despre treaba asta8
G Mn general, nu. "ar trebuie s v spun c mi se pare foarte ciudatJ
G 4i se destinuia, de regul8
G red c se bizuia pe Nudecata mea.
G i d4. :u ave3i nici mcar idee la ce s2ar putea referi scrisoarea8
G :u m2a putea hazarda n nite specula3ii pripite.
Ainen3eles c acest rspuns rafinat fcu asupra maiorului Fiddle o impresie bun.
G Bar acum ne2a3i putea da n vileag, domnule Forbes, cui i2a lsat sir 5ervase averea8
G "esigur. :u vd pentru ce nu v2a putea spune. &o3iei lui, sir 5ervase i2a lsat un venit
anual de ase mii de lire. +ai departe ea poate alege ntre castelul "oDer i casa din ?oDndes
&Euare. "up aceea urmeaz cteva moteniri i dona3ii, dar nu cine tie ct de mari. $artea cea
mare din avere o primete fiica lui adoptiv, Futh, dar aceasta numai cu condi3ia ca n cazul n
care se mrit, so3ul ei s ia numele de heveni625orre.
G :epotul #ugo )rent n2a primit nimic8
G Aa da. inci mii de lire.
G &ir 5ervase a fost un om bogat, nu2i aa8
G :eobinuit de bogat. Mn afara propriet3ii familiei, el de3inea o nsemnat avere
personal. :2a dus2o, evident, att de bine ca mai demult. $ractic, toate veniturile din investi3ii au
sczut. &ir 5ervase a investit pr3i nsemnate la alt societate K 7$aragon &(nthetic Fubberine
ompan(9. Aa l sftuise colonelul Aur(.
G are ns n2a fost sfatul cel mai n3elept.
"omnul Forbes oft.
G +ilitarii iei3i la pensie pierd totdeauna n materie de opera3iuni financiare. "up
e6perien3a mea K spuse domnul Forbes K ei sunt mai creduli i mai naivi dect vduvele. Bar asta
nseamn deNa ceva.
G "ar aceast investi3ie nefericit nu a amenin3at veniturile lui sir 5ervase8
G :u, n2a fost nimic grav. !l a continuat s fie mai departe tot foarte bogat.
G nd i2a scris ultimul testament8
G Mn urm cu doi ani.
$oirot murmur%
G "ar prevederile lui n2au fost nedrepte pu3in fa3 de domnul #ugo )rent, nepotul lui sir
5ervase8 Mi este, totui, ruda cea mai apropiatJ
Forbes ridic din umeri.
G )rebuie s avem n vedere i istoria familiei.
G AdicJ8
"omnul Forbes parc n2ar fi vrut s mearg mai departe cu e6plica3iile.
+aiorul Fiddle spuse%
G & nu crede3i c vrem s v bgm n vreun scandal. "ar scrisoarea aceasta a lui sir
5ervase trebuie e6plicat cumva.
G Mn pozi3ia lui sir 5ervase fa3 de nepotul su nu2i nimic scandalos, spuse repede
domnul Forbes. $ur i simplu trebuie avut n vedere faptul c sir 5ervase lua foarte n serios rolul
su de cap al familiei. A avut un frate mai tnr i o sor. Fratele Anthon( a czut n rzboi, iar
sora $amela s2a mritat, sir 5ervase nefiind de acord cu cstoria. !l considera familia
cpitanului )rent nu ndeaNuns de nsemnat pentru a se putea uni cu heveni625orii. &ora
$amela n2a fcut altceva dect s rd de prerea lui. Fezultatul a fost c sir 5ervase l2a privit
totdeauna cu neplcere pe nepotul su. red c tocmai aceasta i2a putut influen3a hotrrea de a
adopta un copil.
G &peran3e la un copil al lui nu avea8
G :u. am la un an dup cstorie li s2a nscut un copil mort. "octorul a declarat c
?ad( heveni625ore nu va mai putea avea niciodat copii. "oi ani dup aceea, sir 5ervase a
adoptat2o pe Futh.
$oirot ntreb%
G "e fapt, domnioara Futh cine era8 um au aNuns la ea8
G red c este copilul unei rude ndeprtate.
G +i2am nchipuit, spuse $oirot privind spre peretele pe care atrna un tablou al familiei.
M3i dai imediat seama c este acelai snge, acelai nas, aceeai brbie.
G A motenit pn i firea lor aprig, adug Forbes, sec.
G Mmi pot imagina, dar care au fost raporturile ei cu prin3ii adoptivi8
G 42o pute3i imagina i pe asta. &2a aNuns nu o singur dat la ciocniri violente. "ar, pe
deasupra acestor controverse, sunt convins c ntre ei domnea o armonie deplin.
G "ar nu2i mai pu3in adevrat c lui i2a fcut multe zile fripte, nu8
G L team continu. 4 pot asigura ns c nu s2a aNuns niciodat att de departe nct s
vedem n aceasta cauza sinuciderii.
G ategoric c nu, fu de acord $oirot. :ici un om nu se mpuc pentru c are o fiic
ncp3nat. $entru ca apoi aceast fat s2l moteneasc. &ir 5ervase nu s2a gndit niciodat s
modifice testamentul.
G !h, fcu domnul Forbes, pentru a2i ascunde ncurctura. a s2o spun pe cea dreapt,
n urm cu dou zile, sir 5ervase mi2a dat instruc3iuni cum s2i fac un nou testament.
G e mai e i asta8 Mntreb maiorul Fiddle dndu2se mai aproape cu scaunul. Asta nu ne2
a3i spus2oI
G $entru c m2a3i ntrebat numai de testamentul fcut de sir 5ervase, spuse repede
domnul Forbes. 42am pus la dispozi3ie informa3iile pe care mi le2a3i cerut. :oul testament nu a
fost nici mcar scris, darmite semnat.
G are erau prevederile lui8 "up asta ne2am putea da seama ntr2o oarecare msur care
era starea gndurilor lui sir 5ervase.
G Mn esen3, erau aceleai ca ale primului testament, cu deosebirea c domnioara
heveni625ore motenea numai cu condi3ia s se fi cstorit cu domnul #ugo )rent.
G $i asta2i o diferen3 foarte substan3ial, spuse $oirot.
G !u n2am fost de acord cu acest codicil, continu Forbes. +2am sim3it dator s atrag
aten3ia c o astfel de prevedere ar fi lesne i cu succes combtut. )ribunalele nu privesc cu ochi
buni asemenea prevederi. &ir 5ervase era ns definitiv hotrt.
G "ar dac domnioara heveni625ore Usau, ntmpltor, i domnul )rentV ar fi refuzat8
G "ac domnul )rent nu ar fi luat2o pe domnioara heveni625ore, atunci banii i2ar fi
revenit ei, fr nici un fel de condi3ie. "ac ns el ar fi vrut, dar ea ar fi refuzat, banii i reveneau
lui.
G iudat treab, remarc maiorul Fiddle.
$oirot se apleac i2l btu pe avocat pe genunchi.
G "ar ce se ascunde n spatele acestei prevederi8 e avea sir 5ervase de gnd cnd
punea o asemenea condi3ie8 Mn asta ar putea sta ceva destul de importantJ red c n spate
trebuie s i fost un alt brbatJ Unul cu care sir 5ervase nu era de acord. red, domnule Forbes,
c d4. ategoric ti3i cine era acest brbat8I
G "omnule $oirot, nu am nici un fel de inforrma3ii n acest sens.
G $oate a3i putea ghiciJ
G !u nu ghicesc niciodat, se apr Forbes indispus.
?undu2i pince2nezul, l terse cu o batist de mtase i ntreb%
G +ai dori3i s ti3ii ceva8
G "eocamdat nu, rspunse $oirot. el pu3in n ce m priveteJ
"omnul Forbes se prefcu c spusele lui $oirot nu nseamn prea mult pentru el, apoi se
ntoarse spre comisarul ef.
G 4 mul3umesc, domnule Forbes. red c asta este totul. +2a bucura s pot vorbi cu
domnioara heveni625ore, dac ar fi posibil.
G "esigur, cred c este sus cu ?ad( heveni625ore.
G "a, dar mai nti a vrea s vorbesc cuJ um se numeteJ cu AurroDs i cu femeia,
cea cu istoria familiei.
G Amndoi sunt n bibliotec. Am s le spun.
G 5rea treaba asta, spuse maiorul Fiddle dup ce avocatul plec. & smulgi o informa3ie
de la avoca3ii tia de mod veche este o adevrat performan3. Am impresia c toate se
concentreaz n Nurul fetei.
G &2ar prea cJ "a.
G A, dar iat2l pe AurroDs.
5odfre( AurroDs intr cu aerul omului care dorete s fie util n vreun fel. Smbetul lui
era mascat, discret de o und de prere de ru din care cauz i se vedea numai o prticic din
din3i. )otul prea ceva mai mult mecanic, dect spontan.
G "omnule AurroDs, am dori s v punem cteva ntrebriJ
G "esigur, domnule maior. Absolut tot ce dori3i.
G +da, mai nti de toate s simplificm lucrurile% ave3i vreo prere personal n legtur
cu motivul pentru care sir 5ervase i2a pus capt zilelor8
G :iciuna. $entru mine a fost o surpriz enorm.
G A3i auzit mpuctura8
G :u. Mn momentul acela eram n bibliotec, altfel nu2mi pot e6plica. Am cobort destul
de devreme i am intrat n bibliotec pentru a cuta o referin3 de care aveam nevoie. Aiblioteca
se afl tocmai n cealalt parte a casei raportat la biroul lui sir 5ervase, aa c n2am putut auzi
nimic.
G +ai era cineva cu dv. Mn bibliotec8 Mntreb $oirot.
G :imeni.
G :u ave3i idee unde se gseau n momentul acela ceilal3i ai casei8
G $robabil erau cu to3ii sus i se mbrcau.
G nd a3i cobort n salon8
G u pu3in naintea venirii domnului $oirot. !rau cu to3ii acolo, n afar de sir 5ervase
binen3eles.
G :u vi s2a prut ciudat c nu era acolo8
G Aa da. "e regul el se afla n salon nc naintea primei lovituri de gong.
G A3i observat n ultima vreme vreo schimbare n comportarea lui sir 5ervase8 Arta ca
i cnd ar fi avut griNi8 &au team de ceva8 :u era deprimat8
5odfre( AurroDs rmase pu3in pe gnduri%
G :uJ :u cred. $oate pu3in distrat, absent.
G "ar nu vi s2a prut c ar fi suferit de ceva concret8
G :u, asta nu.
G eva probleme financiare8
G !ra ni3el cam nelinitit de situa3ia din cadrul &ociet3ii sale, mai e6act spus 7$aragon
&(nthetic Fubberine ompan(9.
G e spunea de fapt de asta8
AurroDs fu din nou fulgerat de zmbetul acela mecanic i din nou pru oarecum nereal.
G $iJ +i2a spus% 7Atrnul sta de Aur( este fie prost, fie arlatan. "ar mai degrab
prost. Bar din cauza 4andei eu trebuie s m port cu el cu mnui9.
G i de ce crede3i c a spusJ 7din cauza 4andei98 Ml ntreb $oirot.
G $i ti3i, ?ad( heveni625ore l2a iubit foarte mult pe colonelul Aur(, iar el o
idolatriza. &e 3inea dup ea ca un c3elJ
G &ir 5ervase nu era gelos, mcar aa pu3inJ8
G !l i geloziaI Fcu AurroDs rznd. &ir 5ervase i gelozia8 ?ui nici prin cap nu i2ar fi
trecut c cineva ar putea da ntietate altcuiva dect lui. Aa ceva era de neimaginat, n3elege3i8
$oirot spuse calm%
G red c d4. :u2l prea avea3i la inim pe sir 5ervase heveni625ore, nu2i aa8
AurroDs se nroi tot.
G Lh, da. !2adevrat. "ar acum toate lucrurile astea par att de caraghioase.
G are 7toate lucrurile astea98
G $i, motivul acesta medieval, dac2l pot numi aa. Bdolatrizarea naintailor i mndria
de neam. &ir 5ervase era n multe privin3e un om capabil i ducea o via3 interesant, dar ar fi
fost mult mai important dac n2ar fi fost att de preocupat de sine i de egoismul lui.
G Fiica lui era de acord cu d4. Mn aceast privin38
AurroDs se nroi din nou, de data asta era de2a dreptul ca o purpur. &puse%
G Bmagina3i2v c domnioara heveni625ore are o concep3ie modern despre toate
astea. &e2n3elege c n2am discutat cu ea despre tatl ei.
G "ar oamenii tineri i moderni discut cte2n lun i2n stele despre prin3ii lor, spuse
$oirot. riticarea prin3ilor corespunde spiritului modernI
AurroDs ridic din umeri.
+aiorul Fiddle ntreb%
G :imic altceva n2a fost K ceva de natur financiar8 &ir 5ervase nu v2a spus niciodat c
ar fi antaNat, Necmnit8
G antaNat8 Mntreb AurroDs uluit. :iciodatI Asta niciodatI
G "4. 4 n3elegea3i bine cu el8
G &igur. "e ce nu8
G 42am ntrebat pur i simplu, domnule AurroDs.
)nrul deveni posac.
G :e n3elegeam ct se poate de bine.
G tia3i c sir 5ervase i2a scris domnului $oirot s vin aici8
G :u.
G "e regul, sir 5ervase i scria singur scrisorile8
G :u, mi le dicta mie aproape totdeauna.
G "e data asta ns n2a mai fcut2o.
G :u.
G "e ce8 e crede3i8
G :2am idee.
G :u vede3i vreun motiv pentru care e6act aceast scrisoare i2a scris2o singur8
G :u, nu vd.
G Bnteresant, spuse maiorul Fiddle. nd l2a3i vzut ultima dat pe sir 5ervase8
G u pu3in timp nainte de a m duce s m mbrac pentru cin. Am luat cteva scrisori
pe care le semnase.
G um s2a comportat8
G Absolut normal. A putea spune c fcea impresia unui om care se bucura de ceva.
$oirot se foi pu3in n fotoliu.
G AhaI Asta a fost prerea dv., da8 a i cnd s2ar fi bucurat de ceva. Bar o clip dup
aceea s2a mpucatI iudat, nu crede3i8
5odfre( AurroDs ridic din umeri.
G :2am fcut dect s v spun prerea mea.
G "a, desigur, e foarte pre3ios ce ne spune3i. ?a urma urmelor sunte3i unul dintre ultimii
oameni care l2au vzut pe sir 5ervase n via3.
G &nell a fost cei care l2a vzut la urm.
G ?2a vzut, aa este, dar n2a vorbit cu el.
AurroDs nu rspunse.
G ?a ce or v2a3i dus s v mbrca3i8 Bnterveni maiorul Fiddle.
G & fi fost apte i cinci.
G e fcea sir 5ervase n acel moment8
G !u l2am lsat n birou.
G "e obicei ct dura pn se mbrca8
G "e obicei rezerva pentru aceasta trei sferturi de or sau chiar o or.
G "ac cina urma s fie la opt i un sfert, de regul se ducea s se mbrace, cel mai trziu
la apte i Numtate, nu8
G ! foarte e6act ce spune3i.
G "4. 42a3i dus repede s v mbrca3i8
G "a, mi2am zis s m mbrac mai nti i dup aceea s m duc la bibliotec pentru a
cuta ceea ce2mi trebuia.
$oirot ncuviin3a dnd gnditor din cap.
+aiorul Fiddle zise%
G !h, cred c asta2i totul deocamdat. Am trimis dup domnioaraJ um o cheam8
+run3ica domnioar ?ingard i fcu apari3ia aproape imediat. Mn Nurul gtului avea
cteva ln3ioare care zngnir plcut cnd ea se aez. &e uit iscoditoare mai nti la unul, apoi
la cellalt dintre cei doi brba3i.
G )otul este foarte trist, domnioar ?ingard, ncepu maiorul Fiddle.
G Foarte trist, ntr2adevr, rspunse domnioara ?ingard, aa cum se cuvenea.
G "4. A3i venit aici, n aceast casJ nd8
G Apro6imativ cu dou luni n urm. &ir 5ervase a scris unuia din prietenii lui de la
+uzeu K colonelul Fotheringa( K iar colonelul m2a recomandat pe mine. Am o bun e6perien3 n
materie de cercetri istorice.
G +unca d4. u sir 5ervase a fost dificil8
G :2a zice. Lmul trebuie s se educe pu3in, desigur. u brba3ii trebuie avut mai mult
rbdareJ
+aiorul Fiddle continu apoi cu sentimentul neplcut c domnioara ?ingard se gsise s
aib rbdare tocmai cu el%
G &arcina d4. A fost deci aceea de a2l aNuta pe sir 5ervase s2i scrie cartea, aa este8
G "a.
G Mn ce consta acest aNutor8
G "a, la drept vorbind, ti3i, consta n scrierea cr3ii. !u trebuia s caut toate informa3iile,
s fac notele i s organizez materialul. i2apoi, mai trziu, s vd tot ce a scris sir 5ervase.
G $entru asta v2a trebuit, desigur, un camion de tact, sublinie $oirot.
G )act i fermitate. Lmul are nevoie de amndou, spuse domnioara ?ingard.
G $e sir 5ervase nu2l deranNa, hmJ Fermitatea dv.8
G :u, n general nu. !u i2am e6plicat c nu trebuie s se opreasc la toate detaliile
nesemnificative.
G Aha, care va s zic aa a fost.
G Mn realitate a fost ceva ct se poate de simpluJ ontinu domnioara ?ingard.
G Bar acum, domnioar ?ingard, cunoate3i ceva care ar putea face pu3in lumin n
aceast tragedie8
"omnioara ?ingard ddu din cap.
G "in pcate nu. ti3i, el nu mi se destinuia niciodat= lucru de2n3eles. $ractic, eu eram
un necunoscut. red c era prea mndru ca s fi putut crea neplceri familiei sale.
G "4. rede3i c neplceri de familie au fost cele care l2au mpins spre sinucidere8
"omnioara ?ingard art surprins.
G Ainen3eles. !ste o alt posibilitate8
G &unte3i sigur c2i fceau griNi tocmai greut3ile familiei8
G !ra foarte nelinitit.
G &unte3i sigur8
G Ainen3eles.
G 4 rog, domnioar, a vorbit sir 5ervase cu d4. "espre asta8
G :u n mod e6plicit.
G "ar ce spunea8
G & ateptmJ "e e6emplu, am bgat de seam c nu asculta ce spunJ
G L clipJ nd a fost asta8
G Astzi dup mas. "e regul lucram ntre trei i cinci.
G ontinua3i, v rog.
G "up cum v2am spus, de regul, sir 5ervase nu reuea s se concentrezeJ "e fapt, el
s2a i e6primat n acest sens i2a adugat c are n cap cteva lucruri serioase, grave. i a zisJ &
ateptmJ :u pot, desigur, cita cuvnt cu cuvnt. &punea% !ste groaznic, domnioar, cnd una
dintre cele mai mndre familii din 3ar e acoperit de ruineJ
G i d4. e i2a3i spus8
G Ah, ceva linititor. red c am spus c fiecare genera3ie i are indivizii ei slabiJ i c
urmaii rar cnd i aduc aminte de ei.
G i asta a avut efectul linititor la care v atepta3i8
G +ai mult sau mai pu3in. :e2am ntors la sir Foger heveni625ore, am gsit ntr2un
manuscris de epoc o remarc neobinuit de interesant despre el. Aten3ia lui sir 5ervase
hoinrea ns n alt parte. Mn cele din urm a spus c azi dup mas nu mai vrea s lucreze. A zis
c a avut un oc.
G Un oc8
G Aa s2a e6primat. Ainen3eles c nu l2am ntrebat nimic, am spus doar% 7Mmi pare ru,
sir 5ervase9. "up aceea mi2a cerut s2i spun lui &nell c vine domnul $oirot i s amne cina
pentru opt i un sfert i s trimit maina la trenul care sosea la >.R<.
G 4 ddea de regul astfel de nsrcinri8
G $iJ :uJ Asta era treaba domnului AurroDs. !u mi vedeam doar de partea mea
literarJ :u eram secretara lui K n nici un sens al acestui cuvnt.
$oirot o ntreb%
G rede3i c sir 5ervase a avut un motiv special de v2a cerut d4. Acest lucru i nu
domnului AurroDs8
"omnioara ?ingard rmase pu3in pe gnduri.
G tiu euJ $oate c aveaJ "ar n clipa aceea nu mi2a trecut prin cap, am crezut c pur
i simplu e mai comod aa. Acum ns, dac stau s m gndesc, mi dau seama c mi2a cerut s
nu spun nimnui despre sosirea domnului $oirot. L s fie o surpriz, zicea.
G !iI A spus asta8 Un lucru demn de toat aten3ia, foarte interesant. i a3i spus cuiva8
G "oar ti3i c nu, domnule $oirot. B2am spus lui &nell despre cin i s trimit oferul la
trenul de >.R<, pentru c vine un domn. :2am fcut nici o aluzie la numele dv.
G A mai zis sir 5ervase ceva care s fi putut avea vreo legtur cu situa3ia dat8
"omnioara ?ingard se gndi.
G :uJ red c nuJ !ra ntr2o stare avansat de ncordareJ +i2amintesc c atunci
cnd am ieit din birou a zis% 7Asta tot nu mai are nici o valoare. Acum e deNa trziuJ9
G i n2ave3i nici o idee ce2a vrut s spun prin asta8
G :2nu.
?ui $oirot nu2i scp cu una cu dou uoara ezitare din rspunsul ei, de aceea repet%
G Acum e deNa trziu9. Aa s2a e6primat, nu8 7! deNa trziu9.
+aiorul Fiddle ntreb%
G "omnioar ?ingard, nu cunoate3i nimic din mpreNurrile care l2au putut indispune
pe sir 5ervase8
"omnioara ?ingard spuse ncet%
G red c a fost ceva n legtur cu domnul #ugo )rent.
G u #ugo )rent8 e v face s crede3i asta8
G $iJ :2a fost nimic concet, dar ieri dup mas am aNuns la sir #ugo de heveni6
Ucare, din pcate, n timpul rzboiului celor dou roze nu s2a dovedit a fi un caracter deosebitV iar
sir 5ervase a remarcat% &ora mea nu i2a ales pentru fiul ei un nume potrivitI Mn neamul nostru
acest nume a fost legat totdeauna de ceva neplcut. )rebuia s2i fi dat seama nc de la nceput
c #ugo n2o s sfreasc bine.
G eea ce ne spune3i poate deschide seria mai multor posibilit3i, spuse $oirot. hiar aa,
asta m duce la idei noi.
G "ar sir 5ervase n2a spus ceva mai concret8 Mntreb maiorul Fiddle.
"omnioara ?ingard ddu din cap.
G :u, iar eu binen3eles n2am spus nimic. "e fapt, sir 5ervase vorbea pentru sine. :2a
spus2o special pentru mine.
G are va s zic aaJ
$oirot spuse%
G a om strin ce sunte3i, d4. 4 afla3i n aceast cas de dou luni. :e2a3i aNuta teribil,
dup prerea mea, dac ne2a3i mprti sincer impresia pe care v2a fcut2o ntrega familie.
"omnioara ?ingard i scoase pince2nezul i ncepu gnditoare%
G $iJ la nceput K i asta v2o spun foarte sincer K am avut impresia c am nimerit
direct ntr2un balamucI ?ad( heveni625ore, de pild, vede tot timpul lucruri care nu e6istJ
Bar sir 5ervase care se poart ca unJ ca un regeJ Face din sine ceva ce nu esteJ :u, v spun
sincer c acetia sunt oamenii cei mai ciuda3i pe care i2am ntlnit vreodat. u toate acestea,
domnioara heveni625ore este absolut normal i mi2am dat seama c n realitate i ?ad(
heveni625ore este o femeie neobinuit de bun i iubitoare. :imeni pn acum nu a fost aa de
bun i iubitor cu mine ca ea. &ir 5ervaseJ "aJ, cred c era nebun. !gomania lui K se poate
spune aa8
G !ra din zi n zi mai rea.
G "ar ceilal3i8
G "omnul AurroDs n2a dus2o uor cu sir 5ervase, mi2am putut da seama de acest lucru.
red c2i convenea de minune c munca noastr la carte i oferea un pic de timp liber n plus.
olonelul Aur( era totdeauna fermector. Mi era devotat lui ?ad( heveni625ore i reuea acelai
lucru i cu sir 5ervase. "omnul )rent, domnul Forbes i domnioara ardDell se afl aici doar de
cteva zile, aa c, lucru de la sine n3eles, nu tiu prea multe despre ei.
G +ul3umesc, domnioar, dar despre cpitanul ?aCe, agentul acela, ce ne pute3i spune8
G ! un ins foarte plcut. )oat lumea l iubete.
G i sir 5ervase8
G "a. Am auzit cum spunea despre el c este cel mai bun agent pe care l2a avut.
pitanul ?aCe i avea greut3ile lui cu sir 5ervase K dar, n general, stpnea bine totul. eea ce
nu era chiar uor.
$oirot ncuviin3 gnditor, apoi spuse%
G 4oiam s v mai ntreb cevaJ Mmi sttea ceva pe limbJ Un fleac. e2am vrut s
zicJ8
"omnioara ?ingard se ntoarse spre el rbdtoare, n timp ce $oirot ddu din cap%
G O33J Mmi st pe limbJ
+aiorul Fiddle ateapt un minut2dou, dar pentru c $oirot se prefcea a fi mai departe
ncurcat, prelu el seria ntrebrilor.
G nd l2a3i vzut ultima dat pe sir 5ervase8
G Mn timpul ceaiului.
G um s2a comportat8 :ormal8
G Att de, normal ca de fiecare dat.
G Mn societate, se fcea sim3it vreun fel de ncordare8
G :u, cred c fiecare era ca de obicei.
G Unde s2a dus sir 5ervase dup ceai8
G ?2a luat cu el n birou, ca de obicei, pe domnul AurroDs.
G i asta a fost ultima dat cnd l2a3i vzut8
G "a. +2am dus n salon, unde am lucrat, am btut un capitol al cr3ii dup indica3iile pe
care mi le dduse sir 5ervase mai nainte. Asta a durat pn pe la apte. "up aceea am urcat s
m odihnesc pu3in i s m mbrac pentru cin.
G "ac n3eleg bine, a3i auzit mpuctura cu urechile dv.
G "a, eram n aceast camer. Am auzit ceva ca o mpuctur i am ieit pe hol. Acolo
erau domnul )rent i domnioara ardDell. "omnul )rent l2a ntrebat pe &nell dac se servete
ampanie la cin i au fcut haz pe chestia asta. "in pcate, nu ne2a trecut prin cap s lum n
serios treaba aceasta. Am considerat c a fost zgomotul unei maini.
$oirot zise%
G ?2a3i auzit pe domnul )rent spunnd% 7$oate s2a comis o crim89
G red c a spus ceva asemntor K glumind, binen3eles.
G e s2a ntmplat dup aceea8 A3i putea s v aminti3i n ce ordine au cobort ceilal3i la
cin8
G "omnioara heveni625ore a fost prima, cred. Apoi domnul Forbes. Apoi colonelul
Aur( n acelai timp cu ?ad( heveni625ore i domnul AurroDs imediat dup ei. red c aceasta
a fost ordinea n care au venit, dar sigur nu2s, pentru c to3i au venit cam odat.
G ?a primul gong8
G "a, fiecare se grbea cnd auzea gongul. &ir 5ervase 3inea teribil la punctualitatea
cinei.
G "e obicei el cnd cobora8
G Aproape totdeauna se afla n salon nc naintea primului gong.
G 42a surprins faptul c de data aceasta nu era acolo8
G Foarte mult.
G Ah, am gsitI &trig $oirot pe neateptate.
"up ce cei doi se ntoarser ntrebtor spre el, $oirot le e6plic.
G +i2am amintit ce am vrut s v ntreb. Ast sear, domnioar, cnd ne2am dus cu to3ii
spre birou, la spusele lui &nell, c e nchis, v2a3i aplecat i a3i luat ceva de Nos.
G !u8 &e mir domnioara ?ingard.
G "a. hiar n locul unde am cotit2o pe coridorul drept ce duce la birou. eva mic i
strlucitor.
G "ar asta chiar cJ :u2mi amintesc. Ba sta3i pu3inJ "a, daJ tiu. &ta3i, trebuie s fie
aici.
i zicnd acestea i deschise poeta neagr din saten i rsturn con3inutul pe masJ
$oirot i maiorul e6aminar cu aten3ie mica colec3ie. !rau% dou batiste, o pudrier, un
mnunchi de chei, tocul pentru ochelari i nc un obiect dup care $oirot ntinse mna.
G Un glonteI &trig maiorul Fiddle.
Avea e6act forma conic a unui glonte, dar s2a dovedit a fi doar un creiona.
G Asta l2am luat de Nos, spuse domnioara ?ingard, dar am uitat cu totul de el.
G ti3i al cui este, domnioar8
G "esigur. Al colonelului Aur(. A poruncit s2i fie fcut dintr2un glonte care l2a nimerit,
sau mai degrab nu l2a nimerit, dac m n3elege3i, n rzboiul cu burii din Africa de &ud.
G ti3i cumva cnd l2a avut ultima dat8
G $i, dup2amiaz, n timp ce Nucau bridge. tiu asta pentru c am observat c scria cu
el rezultatul n timp ce coboram la ceai.
G ine Nuca bridge8
G olonelul Aur(, ?ad( heveni625ore, domnul )rent i domnioara ardDell.
G red c e cazul s nu mai discutm despre el i s i2l restituim colonelului.
G 4 rogJ !u sunt att de uitucJ &2ar putea s mai uit odatJ
G A3i fi att de drgu3, domnioar, s2i cere3i colonelului Aur( s vin pn aici, la noi8
G "esigur, l caut imediat.
!a plec grbit. $oirot se ridic i ncepu s se plimbe fr un 3el precis prin ncpere.
G & ncepem cu reconstituirea dup2amiezii, spuse el. ! interesant. ?a dou i Numtate
sir 5ervase controleaz conturile mpreun cu cpitanul ?aCe. !ste pu3in distrat. ?a trei discut
cu domnioara ?ingard despre carte. !ste foarte tulburat. "omnioara ?ingard leag aceast
tulburare de #ugo )rent i asta pe baza unei remarci ntmpltoare. ?a ceai este absolut normal.
"up ceai, aa cum ne spune 5odfer( AurroDs, fcea impresia c s2ar bucura de ceva. ?a opt i
cinci coboar, se duce n birou, scrie pe o bucat de hrtie 7B!F)AOB2+P9 i se mpucI
Fiddle spuse ncet%
G Mn3eleg ce ave3i n gnd. $use cap la cap nu merg.
G iudate schimbri de dispozi3ie la sir 5ervase heveni625ore staI ! distrat K foarte
tulburat K normal K bucuros de ceva. i2apoi sentin3a% 7Acum e prea trziu9, cum c eu vin aici
adic. 7)rziu9. "a, asta este. !u am venit destul de trziu K pentru a2l mai prinde n via3.
G Mn3eleg. "4. rede3i cu adevrat cJ8
G :2o s pot tii niciodat de ce sir 5ervase a trimis dup mine. Asta2i clarI
$oirot se plimba mai departe prin camer. AranN cteva obiecte pe marginea cminului,
e6amin cu aten3ie masa pentru Nocul de cr3i care se afla la perete, i deschise unul din sertare i
scoase eviden3a de la Nocul de bridge. "up aceea se ndreapt spre birou i e6amin coul pentru
hrtii. Mnuntru se gsea o pung de hrtie. $oirot o scoase, o mirosi, bombni 7portocale9, apoi o
ndrept i citi numele firmei tiprit pe ea%

7arpenter i fiii import de fructe #amborough &t. +ar(9
Mncepu s2l emanineze cu griN tocmai n clipa n care colonelul Aur( i fcu intrarea n
ncpere.
olonelul se trnti n fotoliu, ddu din cap, oft i spuse%
G &tranic treab, Fiddle. ?ad( heveni6 5ore se poart admirabil K admirabil. Femeie
cu F mareI Atta curaNI
$oirot se ntoarse ncet ctre fotoliul lui i l ntreb%
G "ac nu m nel, d4. L cunoate3i de un ir bun de ani.
G "a, ntr2adevr, am fost la balul la care ea i2a fcut intrarea n societate. Avea n pr
boboci de trandafiri, mi2amintesc de parc ar fi fost ieri. i o rochie de sear alb, vaporoasJ
:imeni din tot salonul nu se ncumeta s o ating.
Mn glas i se desluea o bucurie neascuns.
$oirot i art creionaul.
G !2al dumneavoastr8
G Ah, v mul3umesc. Azi dup mas, cnd am Nucat bridge, l aveamJ
G "ac am n3eles bine, a3i Nucat bridge nainte de ceai, spuse $oirot. Mn ce dispozi3ie se
afla sir 5ervase cnd a venit la ceai8
G Lbinuit, absolut obinuit. :ici n vis nu mi s2ar fi artat c se pregtea s fac aa
ceva. "ac stau ns s m gndesc, am impresia c era ceva mai nervos ca de obicei.
G nd l2a3i vzut ultima dat8
G um cnd8 ?a ceaiI i2apoi, srmanul, nu l2am mai vzut viu.
G "up ceai nu v2a3i mai dus n birou8
G :u, nu l2am mai vzut.
G ?a ce or a3i cobort pentru cin8
G "up primul gong.
G A3i cobort mpreun cu ?ad( heveni625ore8
G :uJ :oiJ ehJ :e2am ntlnit n hol. red c fusese n sufragerie s vad de flori
sau ceva de soiul acesta.
+aiorul Fiddle spuse la rndul su%
G &per c nu v sim3i3i ofensat, domnule colonel, dac am s v pun cteva ntrebri. Au
e6istat unele lucruri neplcute ntre d4. i sir 5ervase cu privire la 7&(nthetic $aragon Fubberine
ompann(98
Aur( se nroi brusc la fa3, dar rspunse%
G Mn general nuJ Mn general, nu. Atrnul 5ervase nu avea ns n3elepciune, de asta nu
trebuie s uitm. !l atepta totdeauna ca pe ceea ce punea el mna s se prefac n aurI :u era
contient de faptul c ntreaga lume se gsea n criz. i c asta privea toate ac3iunile.
G Aadar au e6istat anumite neplceri ntre dv.8
G :u le2a zice neplceri. $ur i simplu btrnul 5ervase era afurisit de nen3elept.
G 42a reproat anumite pierderi pe care le2a avut8
G 5ervase nu era un om normal. 4anda tia acest lucru. !a s2a priceput ns de minune
s2l domine. !ra suficient doar s2i spun ei despre ce era vorba.
$oirot tui uor. Fiddle se uit la el, dup care ntoarse foaia.
G &unte3i un vechi prieten al familiei, tiu acest lucru. ti3i ceva despre modul n care sir
5ervase i2a conceput testamentul8
G $iJ Mmi pot imagina c partea principal i revine lui Futh. Am n3eles aceasta din
diferite remarci pe care btrnul 5ervase le fcea din cnd n cnd.
G :u crede3i c era nedrept fa3 de #ugo )rent8
G 5ervase nu2l iubea pe #ugo. :u2l putea suferi.
G "ar avea foarte dezvoltat sim3ul familiei. ?a urma urmelor domnioara heveni625ore
era fiica lui adoptiv.
olonelul Aur( ezit cteva clipe, apoi K dup o tuse puternic K spuse%
G Uita3i care2i treaba, cel mai bine este s v spun ceva. eva foarte confiden3ialJ
G Ainen3eles, binen3eles.
G Futh nu este fiica lor legitim, dar face parte din neamul heveni65ore. !a este fiica
lui Anthon(, fratele lui 5ervase, care a czut n rzboi. Acesta avusese legturi cu o dactilograf.
nd Anthon( a murit, fata i2a scris 4andei. 4anda a vizitat2o i a constatat c atepta un copil.
"up aceea 4anda a discutat cu 5ervase, tocmai n perioada cnd li se spusese c ei nu vor putea
avea niciodat copii. oncluzia a fost c s2au interesat de feti3 i au adoptat2o. +ama ei a
renun3at la toate drepturile. 4anda i 5ervase au educat2o pe Futh ca pe propriul copil i, dac
stm s Nudecm drept, ea chiar arat ca fiic a lor. Uita3i2v cu luare aminte la ea i v ve3i
convinge c este o adevrat heveni625oreI
G !i, vede3iI &puse $oirot. 4ede3i8 Mn felul acesta comportarea lui sir 5ervase se
lmurete n bun msur. Aine, dar dac nu2l iubea pe domnul )rent, de ce se ddea aa de
mama focului ca )rent s2o ia pe domnioara Futh de so3ie8
G $entru a2i consolida pozi3ia n familie, aa fusese el educat n spiritul ordinii.
G hiar dac nu2l iubea pe tnrul acesta i nu avea ncredere n el8
olonelul Aur( replic%
G "4. :u2l pute3i n3elege pe btrnul 5ervase. !l nu era capabil s se uite la oameni ca
la nite fiin3e umane. AranNa cstorii ca i cum pr3ile erau $!F&L:A*! F!5A?!I !l
considera c era nimerit ca Futh i #ugo s se cstoreasc, iar )rent s ia numele de heveni62
5ore. e credeau Futh i #ugo, asta nu avea pentru el nici o importan3.
G "ar domnioara Futh era dispus s fac aceasta8
olonelul Aur( chicoti%
G "e unde8I !a este de nestpnit.
G tia3i c, cu pu3in timp nainte de a muri, sir 5ervase fcuse un nou testament conform
cruia Futh urma s2l moteneasc, cu condi3ia de a se cstori cu )rent8
olonelul uier printre din3i%
G Mntr2adevr, el bnuia ceva despre ea i AurroDsJ
:u apuc s rosteasc bine aceste cuvinte c i muc buzele. $rea trziu ns. $oirot se
arunc asupra spuselor sale.
G are va s zic a e6istat ceva ntre domnioara Futh i tnrul domn AurroDs8
G :uJ de fapt, nimicJ :imic.
+aiorul Fiddle tui, apoi spuse%
G red, domnule colonel, c trebuie s ne spune3i tot ce ti3i. Ar putea avea vreo legtur
direct cu dispozi3ia lui sir 5ervase.
G $i, ar putea, spuse nesigur colonelul. Adevrul este c tnrul AurroDs nu2i biat urt.
el pu3in aa cred femeile despre el. !l i Futh au fost mpreun nu demult fr s2i fi spus ceva
lui 5ervase. Mn general nu2i spuneau nimic. u toate astea 5ervase nu le interzisese, se temea c
n felul acesta nu ar face altceva dect s grbeasc lucrurile. !l o cunotea pe Futh. !i nu i se
poate dicta. "ar nu2i mai pu3in adevrat c Futh nu face parte din rndul fetelor acelora care s2i
sacrifice lotul n numele dragostei. Mi place teribil averea i i plac teribil banii.
G "4. 4 place domnul AurroDs8
olonelul e6prim prerea c 5odfre( AurroDs nu are Cinderstube, e6presie care l scoase
pe $oirot cu totul din papuci, n timp ce pe maiorul Fiddle l fcu s rd, cel pu3in pe sub
musta3.
ei doi i mai adresar nc alte cteva ntrebri, dup care colonelul Aur( plec.
Fmai singuri, Fiddle se uit la $oirot care edea cufundat n gnduri.
G um vede3i lucrurile, domnule $oirot8
Lmul scund din fa3a lui i mpreun minile.
G Mncep s mi se sedimenteze i acesta este lucrul cel mai important.
G ! un lucru dificil, spuse Fiddle.
G "a, e greuJ "ar cu ct trece timpul mi se pare c devine important o propozi3iune
aa, ntr2o doarJ
G are propozi3iune8
G 5luma aceea a lui )rent% 7$oate s2a comis o crimJ9.
G "a, mi2este clar c la ea v gndi3i tot timpul, spuse Fiddle aspru.
G $oate nu sunte3i de acord cu mine drag prietene, c, cu ct naintm, cu att avem mai
pu3ine motive care s sus3in ideea sinuciderii. Mn timp ce n favoarea crimei ncepem s alctuim
o surprinztoare colec3ie de motiveI
G Aine, dar trebuie avute n vedere anumite elemente% ua ncuiat, cheia n buzunarul
victimeiJ "a, eu tiu c acestea se pot aranNa totdeauna. Un ac ndoit, srme, toate Nucriile
posibile. red c aa ceva ar fi fost posibilJ "ar se fac cu adevrat astfel de lucruri8 A avea
mari rezerve n aceast privin3.
G Mn orice caz, noi trebuie s cercetm lucrurile din punctul de vedere al unei crime, nu al
unei sinucideri.
G Aine, pentru c d4. 4 afla3i acum pe scen, va fi o crim.
$oirot zmbi.
G Femarca asta nu2mi este prea pe plac, spuse, apoi deveni iari grav% "a, s e6aminm
cazul din punctul de vedere al crimei. nd se auzi mpuctura, n hol se afl patru persoane K
domnioara ?ingard, #ugo )rent, domnioara ardDell i &nell. eilal3i unde sunt8
AuroDs se afla n bibliotec, dup cum ne2a spus el nsui. :2avem cum verifica. eilal3i
se aflau fiecare n camerele lor, dar cine tie dac se gseau cu adevrat acoloI Fiecare a cobort
singur. $n i ?ad( heveni625ore a venit din sufragerie. "ar Aur(, el de unde a venit8 :2ar fi
fost posibil ca el s nu fi venit de sus, ci din birou8 Avem i creionaul.
"a, creionaul acesta este interesant. Aur( nu s2a alarmat deloc cnd i l2am artat, dar asta
poate i din cauz c nu tia unde l2am gsit i nu2i ddea seama nici de unde l pierduse. &ta3i,
cine au fost cei care au Nucat bridge atunci cnd a fost ntrebuin3at acest creiona8 #ugo )rent i
domnioara ardDell. !i sunt scoi din cauz. "omnioara ?ingard i &nell au reciproc cte un
alibi. ea de2a patra a fost ?ad( heveni625ore.
G u toate acestea pe ea n2o pute3i suspecta n mod serios.
G "e ce nu, drag prietene8 4 spun eu, eu pot suspecta pe oricineI e2a3i spune dac n
ciuda aparentului devotament fa3 de so3, n realitate l iubete pe credinciosul Aur(8
G #mmmJ Mntr2adevr ei au format vreme de ani buni triunghiul conNugal.
G i unde mai pune3i neplcerile dintre sir 5ervase i colonelul Aur( din pricina
societ3ii aceleia.
G Adevrul este c sir 5ervase ar fi putut dori s aNung la un rezultat. "ar asta n2o
putem ti. Asta ar putea fi pus n legtur cu invita3ia ce v2a fost adresat. & acceptm c sir
5ervase l suspecta pe Aur( c l Numulea, dar c nu dorea s fac din asta o chestiune public
pentru c se temea c n ca ar fi putut intra i so3ia sa. "a, e posibil una ca asta. "ar este cel pu3in
ciudat c ?ad( heveni625ore privete moartea so3ului ei cu atta senintate, cu atta linite.
)oate astea ar putea i subiect de comedie.
G i2apoi mai este i cealalt complica3ie, zise $oirot. "omnioara heveni625ore i
AurroDs. !ra n cel mai nalt grad n interesul lor ca sir 5ervase s nu semneze un nou testament.
$otrivit actului original, ea motenea totul cu condi3ia ca so3ul ei s ia numele familieiJ
G "a, iar descrierea pe care AurroDs i2a fcut2o strii lui sir 5ervase n aceast sear e
cel pu3in suspect. &tare e6celent, ncntat de cevaI "ar asta nu corespunde cu cele spuse de
ceilal3iI
G i2apoi mai este i domnul Lggilvie Forbes. Foarte corect, foarte e6act, de la o firm
veche i cu reputa3ie. "ar este ndeobte cunoscut c avoca3ii K pn i cei mai demni de respect,
fur banii clien3ilor atunci cnd ei nii sunt pe geant.
G red c merge3i foarte departe, $oirot.
G 4i se pare cumva ca la cinematograf8 "ar via3a se aseamn uneori n mod
surprinztor cu filmele.
G ?a noi la 'estshire nu s2a ntmplat aa ceva pn acum, spuse inspectorul ef. Ar fi
bine s terminm interogatoriul celor care au rmas, nu crede3i8 ! deNa destul de trziu. Mnc nu
am vorbit cu Futh heveni65ore K tocmai cu ea, care este cea mai important dintre to3i.
G "e acord. i2apoi mai este i domnioara ardDell. $oate ar i mai bine s discutm
mai nti cu ea, lsnd2o la urm pe domnioara heveni625ore.
G L idee grozav.
?a nceputul serii n cauz, $oirot i acordase &usanei ardDell doar o privire fugar.
Acum o e6amin cu mai mult aten3ie. hipul ei inteligent i se pru att de frumos, ca de un
farmec deosebit, pe care l2ar fi putut invidia orice fat drgu3. $rul ei era minunat, fa3a iscusit
fardat. Lchii ei K aprecie $oirot, erau foarte aten3i la totul.
"up cteva ntrebri introductive, maiorul Fiddle spuse%
G :u2mi dau seama, domnioar ardDell, ct de apropiate v sunt rela3iile cu familia
heveni625ore.
G Mn general n2o cunosc. #ugo a aranNat ca eu s fiu invitat aici.
G Aadar, d4. &unte3i prietena lui #ugo )rent8
G "a, e6act cum a3i spus% prietena lui #ugo )rent, i rspunde &usan zmbind de felul n
care maiorul rostise aceste cuvinte.
G Ml cunoate3i de mult8
G :u prea, de2o lun2dou.
&usan tcu o clip, dup care continu
G u el sunt ntr2un fel de rela3ii care s2ar putea numi logodn.
G i v2a invitat aici pentru a v prezenta alor lui8
G :u, pentru "umnezeu, nici vorb. "impotriv, am 3inut totul n cea mai mare tain. !u
am venit aici pur i simplu pentru un tur de orizont. & privesc, cu alte cuvinte. #ugo zicea c
aceast cas2i balamuc sadea. +i2am zis c trebuie s m conving cu propriii ochi. "up cum v
pute3i da seama, situa3ia este ct se poate de critic. #ugo, bietul puior, n2are cap de loc. #ugo
nu are bani, eu nici att, iar btrnul domn, sir 5ervase adic, de care #ugo depindea cel mai
mult, s2a oprit asupra lui #ugo i a hotrt s2i lase totul mpreun cu Futh. #ugo este foarte uor
influen3abil, ti3i. !l ar fi fost de acord cu aceast cstorie pentru c credea c mai trziu va
putea s divor3eze.
G Bdee care d4. :u v2a surs, nu8 Mntreb $oirot politicos.
G ategoric c nu. Futh s2ar fi putut opune divor3ului sau ceva de genul acesta. Aa c
m2am hotrt s2o rezolv pe cont propriu. & nu trec pe lng catedrala &t. $aul, Tnightsbridge,
pn nu intru acolo cu un buchet de mireas.
G "rept pentru care a3i venit aici pentru a studia situa3ia la fa3a locului8
G "a.
G !h bienI &puse $oirot.
G Ainen3eles, #ugo avea dreptate. )oat aceast familie este o turm de 3icni3i. Mn afar
de Futh care pare a fi n3eleapt. !a are prietenul ei i nu se nghesuie mai mult dect mine la
mriti.
G 4 referi3i la domnul AurroDs8
G ?a AurroDs8 "a de undeI Futh n2ar face o partid cu un filfizon ca el.
G Atunci cine este alesul inimii ei8
&usan ardDell tcu o clip, ntinse mna dup o 3igar, o aprinse, apoi zise%
G Asta mai bine ntreba3i2o pe ea. !u n2am nici o legtur cu treaba asta.
+aiorul Fiddle ntreb%
G nd l2a3i vzut ultima dat pe sir 5ervase8
G ?a ceai.
G 4i s2a prut ceva deosebit n comportarea lui8
Fata ridic din umeri.
G :imic fa3 de comportarea lui obinuit.
G e2a3i fcut dup ceai8
G Am Nucat biliard cu #ugo.
G $e sir 5ervase nu l2a3i mai vzut8
G :u.
G "ar cu mpuctura cum a fost8
G A fost destul de ciudat. ti3i, eu am crezut c sunase primul gong, de aceea m2am
grbit s m mbrac. Am zburat din camer, am auzit, sau mi s2a prut c am auzit, al doilea
gong, de aceea am rupt2o la fug pe scri n Nos. Am ntrziat chiar de la prima cin de cum am
venit aici cu un minut. #ugo mi2a spus atunci c asta ne2a pus ru n fa3a btrnului domn, de
aceea am zburat ca o sgeat. #ugo sosise cu pu3in naintea mea i2apoi am auzit lovitura aceea
ciudat despre care #ugo a zis c2i dopul de la sticla cu ampanie. &nell a zis ns c nu, i eu nu
mi2am dat seama c s2ar fi auzit din sufragerie. "omnioara ?ingard a crezut c s2a auzit de sus,
dup care am conchis cu to3ii c a fost zgomotul unei maini. "up aceea am intrat n salon i am
uitat de asta.
G :u v2a trecut nici o clip prin cap c sir 5ervase s2ar fi putut mpuca8
G 4 rog, de ce ar fi trebuit s m gndesc la aa ceva8 Atrnul domn arta a fi calm,
niciodat nu mi2a trecut prin cap c ar putea face una ca asta. i nici acum nu reuesc s2mi dau
seama pentru ce a fcut2o. $oate pentru c era 3icnit.
G :enorocit povesteJ
G Afurisit de nenorocit K pentru #ugo i pentru mine. A spune c lui #ugo nu i2a lsat
nimic, sau aproape nimic.
G ine v2a spus8
G #ugo a smuls2o de la btrnul Forbes.
G !h, domnioar ardDellJ &puse maiorul Fiddle dup care fcu o pauz. red c asta
a fost cam totul. Ave3i cumva impresia c domnioara heveni625ore se simte n msur s vin
aici pentru a sta de vorb cu noi8
G red c da. Am s2i spun.
G L secund nc, domnioar, interveni $oirot. A3i vzut pn acum pe undeva acest
obiect8
i2i art creionaul fcut din glonte.
G "a, l2am vzut azi dup2amiaz la bridge. !ste al colonelului Aur(, cred.
G ?2a luat dup ce a3i terminat de Nudecat partida8
G :2am idee de astaI
G 4 mul3umesc, domnioar. Asta a fost totul.
G Aine, atunci am s2i spun lui Futh s vin.
Futh heveni625ore intr n ncpere ca o regin. !ra roie n obraNi i2i 3inea capul sus.
Lchii ei, ca i ochii &usanei ardDell erau aten3i la totul. !ra mbrcat n hainele pe care le avea
pe ea de nuan3a caisei, ca n momentul sosirii lui $oirot. ?a umr avea prins un trandafir roz. Mn
urm cu un ceas fusese proaspt, acum se ofilise.
G are2i povestea8 Mntreb Futh.
G Mmi pare groaznic de ru c trebuia s v deranNmJ, ncepu maiorul.
Fata l ntrerupse%
G &e tie c trebuie s m deranNa3iJ )rebuie s2i deranNa3i pe to3i. !u am s v
economisesc timpul. :u am nici cea mai vag idee de ce s2a omort btrnul domn. )ot ce v pot
spune este c asta nu2i n genul lui, nu2l prinde.
G A3i observat astzi ceva neobinuit n comportarea sa8 !ra deprimat, sau din cale2afar
de agitat8 !ra ceva anormal n comportamentul lui8
G :2a zice. :2am bgat de seam sJ
G nd l2a3i vzut ultima dat8
G ?a ceai.
$oirot interveni%
G :u v2a3i dus la birouJ +ai trziu8
G :u. Ultima dat l2am vzut n aceast ncpere. edea acolo, zise ea artnd spre
scaun.
G AhaJ unoate3i creionaul acesta, domnioar8
G ! al colonelului Aur(I
G ?2a3i vzut recent8
G :u2mi amintescJ
G Ave3i cunotin3 despreJ "ezacordurile dintre sir 5ervase i colonelul Aur(8
G 4 gndi3iJ Ave3i n vedere 7$aragon Fubberine ompan(98
G "a.
G red c da. Atrnul domn era tare nervos din aceast pricin.
G Anuia c cineva l escroc.
Futh ridic din umeri%
G :u se pricepea la finan3e nici ct negru sub unghie.
G A putea s v ntreb, domnioarJ, se amestec $oirot. !ste o ntrebare pu3in cam
impertinent.
G um dori3iJ
G 4 pare8J 4 pare ru c tatl dvJ a murit8
Fata l privi fi6.
G Ainen3eles c mi pare ru, ns de felul meu nu2s plngcioas, nu plng n hohote.
Mmi lipseteJ ?2am iubit pe btrnul domn. Aa i2am i spus, #ugo i cu mine, totdeauna i2am
spus c2l iubim. Atrnul domn K ti3i, n cuvintele acestea dou sim3eam ceva strvechi, ceva de
neam, ceva patriarhal. $oate c ele sun ni3elu cam caraghios, dar n spatele lor se ascunde mult
dragoste. Ainen3eles ns c n realitate el era cel mai mpiedicat mgar btrn care a trit
vreodat pe pmnt.
G hestia asta m intereseaz, mademoiselle.
G Atrnul domn avea creierul ct un pduche. Berta3i2m c zic aa, dar e2adevrat. :u
era capabil s fac vreo treab intelectual. $e de alt parte ns, un caracter. Fantastic de ferm. A
mrluit pn la $ol, a participat la dueluriJ
!u totdeauna am crezut c el cuta s ias n fa3 pentru c, n realitate, era contient c
creierul lui nu fcea nici dou parale. Mn privin3a asta l depea oricine.
$oirot scoase scrisoarea din buzunar.
G 4 rog s2o citi3i, domnioar.
Fata citi scrisoarea, apoi i2o return.
G are va s zic, ea v2a adus aiciI
G 4 spune ceva domnioar8
Fata ddu din cap.
G :u, dar pare a fi adevrat. &e poate ca cineva s2l fi furat. *ohn afirm c ultimul
agent, cel care a fost naintea lui, l2a furat de l2a rupt. ti3i, btrnul domn era att de orgolios i
pompos, nct niciodat nu2l interesau detaliileI Mi atrgea pe escroci.
G :e creiona3i un cu totul alt tablou al rposatului dect cel obinuit.
G AhI !l se pricepea de minune s camufleze toate astea. 4anda K mama mea K a stat tot
timpul n umbra lui. !l era att de fericit cnd se putea considera a fi nsui "umnezeuI "e aceea
ntr2o anume msur sunt fericit c a murit. $entru el acesta este lucrul cel mai bun.
G :u v n3eleg deloc, mademoiselle.
Futh adug gnditoare%
G &2a pregtit pentru aa cevaJ Mntr2o bun i frumoas zi el ar fi trebuit s fie pus sub
lactJ Lamenii au vorbit mult despre astaJ
G tia3i, domnioar, c avea de gnd s fac un nou testament potrivit cruia i2a3i fi
putut moteni averea cu condi3ia s v cstori3i cu domnul )rent8
G Asta2i o prostieI &trig fata. "e altfel, sunt singur c problema ar fi putut fi rezolvat
legalJ :u se poate dicta oamenilor pe cine s ia i pe cine s nu iaI
G "ac testamentul ar fi fost semnat n felul acesta, l2a3i fi acceptat8
G !uJ !uJ
Apoi tcu. Fmase nehotrt dou sau trei minute, uitndu2se la papucii pe care2i avea n
picioare. L buc3ic de lut se desprinse de pe toc i czu pe podea. &puse brusc%
G &ta3iI
&ri n picioare i iei n fug din camer, apoi se ntoarse foarte repede mpreun cu
cpitanul ?aCe.
G Lricum, tot trebuia s2o dm n vileag, spuse aproape fr s respire. L s vede3i ndat
despre ce este vorba. *ohn i cu mine ne2am cstorit la ?ondra acum trei sptmniJ
pitanul ?aCe arta mult mai ncurcat dect ea.
G Asta2i o surpriz mare, domnioar heveni625ore, adic doamn ?aCe, spuse maiorul
Fiddle. i chiar n2a tiut nimeni de cstoria dv.8
G :u. Am 3inut n secret, lucru care lui *ohn nu i2a prea plcut.
?aCe se blbi%
G !uJ !u. tiu. $are afurisit de ciudat s rezolvi lucrurile n felul acesta. )rebuia s m
duc direct la sir 5ervase.
Futh l ntrerupse.
G i s2i spui c vrei s2o iei de nevast pe fata luiJ Ar fi dezgropat totul, pe mine m2ar fi
dezmotenit, iar casa ar fi transformat2o ntr2un infernJ Bar noi doi ne2am fi putut felicita ct de
frumos ne2am comportatI rede2m, solu3ia mea a fost mai bun. ?ucrul fcut rmne fcut.
Lricum, la scene tot s2ar fi aNuns, dar s2ar fi stpnit.
?aCe continu s par ncurcat. $oirot ntreb%
G nd a3i vrut s2l informa3i pe sir 5ervase8
Futh rspunse%
G Am pregtit terenul. !l ncepuse s ne bnuie, pe mine i pe *ohn, din aceast cauz m2
am prefcut c m intereseaz 5odfre(J +i2am imaginat c vestea despre cstoria mea cu *ohn
ar fi constituit pentru el o uurare colosal.
G tia cineva despre aceast cstorie8
G "a, n cele din urm i2am spus 4andei. 4oiam s2o ctig de partea mea.
G i a3i reuit8
G "a. ti3i, ei cstoria mea cu #ugo nu2i prea era pe plac, poate i pentru faptul c mi
este vr. Am impresia c 4anda i2a zis c familia este i aa suficient de 3icnit, iar copiii notri
n2ar iei nici ei dect tot nite sminti3i. Aceast prere este ns destul de anapoda ntruct eu sunt
doar o fiic adoptiv, doar ti3i asta. red c sunt fata unui vr de mna a aptea.
G &unte3i sigur c sir 5ervase nu avea ideea despre ce era vorba8
G ategoric nuI
$oirot se ntoarse ctre ?aCe%
G !2adevrat, cpitane8 Astzi dup mas cnd a3i discutat cu sir 5ervase, el chiar n2a
fcut nici o remarc8
G :u, domnule $oirot, nimic de genul acesta.
G u toate acestea noi avem anumite dovezi potrivit crora dup discu3ia cu d4. A fost
foarte agitat i c o dat sau de dou ori s2a referit la dezonoarea familiei.
G "espre aa ceva n2a fcut nici o remarc, repet ?aCe. Fa3a lui se albi ca varul.
G Asta a fost cnd l2a3i vzut ultima dat pe sir 5ervase8
G "a, v2am mai spus2o.
G Unde a3i fost ast sear la ora opt i opt minute8
G Unde am fost8 Acas, adic la o Numtate de mil de aici, la captul satului.
G :u cumva v2a3i aflat undeva prin #amborough lose8
G :u.
$oirot se ntoarse ctre fat%
G "ar dv., domnioar, unde a3i fost cnd tatl d4. &2a mpucat8
G Mn grdin.
G Mn grdin8 i a3i auzit mpuctura8
G Ainen3eles, dar nu m2am gndit la ceva deosebit. Am crezut c cineva trsese dup
iepuri, chiar dac acum mi dau seama c zgomotul se auzise foarte aproape.
G Mn cas pe unde v2a3i ntors8
G Am trecut pe lng fereastra asta, rspunse Futh artnd cu capul spre fereastra aflat
n spatele ei.
G !ra cineva aici8
G :u, dar #ugo i &usan i domnioara ?ingard au venit imediat aici, dup aceea, din
hol. "iscutau despre mpucturi i crime i alte d2astea.
G Aha, fcu $oirot. "a, cred c acum mi2e limpedeJ
+aiorul Fiddle spuse destul de neconvingtor%
G !hJ "aJ 4 mul3umesc. red c deocamdat asta este totul.
Futh i so3ul ei se ntoarser i plecar.
G ?a to3i draciiI Mncepu maiorul Fiddle, dar o termin aproape dezndNduit% e din ce n
ce mai greu s te orientezi, printre toate aceste date.
$oirot ncuviin3, dnd din cap. Fidic buc3ica de lut desprins de pe tocul pantofului lui
Futh i o 3inu gnditor n mn.
G !ste e6act ca oglinda aceea spart de pe perete, spuse. Lglinda mortului. Fiecare nou
realitate la care aNungem mi2l prezint pe rposat din cu totul alt unghi. )rebuie s ne ocupm de
el din cele mai diferite puncte de vedere. Mn curnd ns vom avea imaginea completJ
&e ridic i puse cu griN bucata de lut n co.
G 4 spun un lucru, prietene. hiar pentru dezlegarea enigmelor o constituie oglinda.
"uce3i2v n birou i uita3i2v singur la ea, dac nu m crede3i.
+aiorul Fiddle zise energic%
G "ac este vorba de o crim este de datoria d4. &2o dovedi3i. "ac ns mi se cere
prerea, voi afirma c este vorba despre o sinucidere. A3i observat ce a spus fata despre fostul
agent care2l fura pe sir 5ervase8 red c ?aCe i2a spus aceasta fetei pentru a trage spuza pe turta
lui. $oate c el nsui l2a aNutat cu ceva, sir 5ervase l2a suspectat i2a trimis dup d4. Mntruct nu
tia ct de departe a aNuns el cu Futh. i2apoi azi dup mas ?aCe l2a informat c s2au cstorit.
Asta l2a drmat pe sir 5ervase, de aceea s2a hotrt s termine cu totul. !l i aa nu avea creierul
n cea mai bun form, dar toate astea erau prea mult. "up prerea mea, cam aa s2au ntmplat
lucrurile. e2a3i putea obiecta8
G e2a putea obiecta8 Mntreb $oirot aNuns n miNlocul ncperii. Att% nu am nimic
mpotriva teoriei dv., dar ea nu merge destul de departe. !6ist unele date certe pe care d4. :u le
lua3i n considerare.
G a de pild8
G a de pild contradic3iile strii lui sir 5ervase din cursul zilei de astzi, gsirea
creionaului colonelului Aur(, mrturia domnioarei ardDell Ucare este foarte importantV,
mrturia domnioarei ?ingard referitoare la ordinea venirii la cin, pozi3ia n care am gsit
scaunul lui sir 5ervase, punga de hrtie pentru portocale, i K i acesta este lucrul cel mai
important K oglinda spart.
+aiorul Fiddle fcu ochii mari.
G u asta vre3i s2mi spune3i c acest talme2balme ar avea un sens8
$oirot i rspunse ncet%
G &per s2i dau un sens K pn mine.
A doua zi, #ercule $oirot se trezi de cum se crp de ziu. "ormitorul lui se afla n aripa
dinspre rsrit a cldirii.
"up ce se ddu Nos din pat trase draperia i constat cu mul3umire c soarele rsrise i
se anun3a o zi frumoas.
Mncepu s se mbrace cu griNa cotidian. )erminnd, se nfofoli ntr2o hain groas, iar n
Nurul gtului i nfur un fular.
"up aceea iei din camer n vrful picioarelor i intr n salon. "eschise fr zgomot
fereastra francez i sri n grdin.
&oarele tocmai se ridicase deasupra orizontului. Mn vzduh pluteau nc draperii de cea3,
dar cea3a era a unei, dimine3i frumoase. #ercule $oirot pi pe crruia pavat cu piatr care
nconNura casa, pn aNunse la fereastra biroului lui sir 5ervase. Acolo se opri i privi.
hiar din fa3a geamului se ntindea, paralel cu casa, o fie de iarb, n fa3a creia se afla
un strat lat de flori, foarte parfumate nc. ?ng strat se gsea crruia pavat, pe care $oirot
tocmai se afla. Barba se ntindea de la crruie, peste stratul de flori pn la teras. $oirot e6amin
atent iarba, dup care ddu din cap. Mi orient apoi aten3ia asupra stratului pe amndou laturile
lui.
"du din nou, foarte ncet, din cap. $e partea din dreapta a stratului erau nite urme clar
imprimate n pmnt.
i cum sta el i le e6amina cu aten3ie, auzi deodat un zgomot. Fidic brusc capul.
"easupra lui se deschise o fereastr. 4zu o legtur de pr rocat i sub acest nimb de
aur recunoscu chipul inteligent al &usanei ardDell.
G e dumnezeu face3i aici la ora asta, domnule $oirot8 "etectiva3i chiar cu noaptea2n
cap8
$oirot se nclin foarte corect.
G Aun diminea3a, mademoiselleJ "a, e6act cum a3i spus. Ave3i n fa3 un detectiv, un
mare detectiv, a ndrzni s afirm n plin ac3iune de detectivare, cum spune3i.
&pusele lui sunau oarecum hazliu, &usan i ls capul pe o parte.
G Asta nu trebuie s uit s2o trec n 7+emoriile9 mele, sublinie ea. $ot s cobor s v
aNut8
G A fi foarte fericit dac a3i face2oJ
G ?a nceput am crezut c sunte3i un ho3. "ar pe unde a3i aNuns aici8
G $e fereastra salonului.
G Un moment. Mntr2o clip voi fi Nos.
&e 3inu de cuvnt. Aparent i se pru c $oirot se afla n acelai loc i n aceeai pozi3ie n
care l vzuse ea.
G 42a3i trezit foarte de diminea3, mademoiselle, nu2i aa8
G :2am dormit ca lumea. )ocmai pe mine m2a lovit sentimentul pe care oamenii l au
uneori la cinci diminea3a.
G "e fapt, nu2i chiar att de devreme.
G !u am senza3ia c parc ar fi. Bar acum, stimate superdetectiv, dup ce ne uitm8
G $rivi3i urmele, domnioar.
G &unt cteva.
G $atru, preciz $oirot. Fi3i atent, am s vi le art. "ou orientate spre fereastr, dou
dinspre fereastr.
G Ale cui or fi8 Ale grdinarului8
G "omnioar, domnioarJ Astea sunt urme lsate de nite pantofi fini, cu toc nalt de
femeie. Uita3i, convinge3i2v singur. "ar s clca3i lng ele, v rog.
&usan rmase nehotrt, apoi clc pmntul n locurile pe care i le art $oirot. Mn
picioare avea pantofi mici cu tocuri nalte, din piele maron nchis.
G 4ede3i, ai d4. &unt aproape de aceeai mrime. Aproape, dar nu de aceeai. $oate sunt
ale domnioarei heveni625ore, poate ale domnioarei ?ingard, poate chiar ale lui ?ad(
heveni625ore.
G Ale lui ?ad( heveni625ore nu pot fi, ea are nite picioare mici. $e vremea ei se
reuea s ai picioare mici. Bar domnioara ?ingard are n picioare nite comedii de ncl3ri cu
tocul Nos.
G Atunci urmele sunt ale domnioarei heveni625ore. "a, da, mi amintesc c a spus c
asear a fost n grdin.
$oirot se ntoarse din nou lng cas.
G ontinum s cercetm8 Mntreb &usan.
G Ainen3eles. & mergem acum n biroul lui sir 5ervase.
$lec primul, &usan ardDell urmndu2l.
amera era n aceeai stare n care o lsaser cu o sear nainte. $oirot trase draperiile,
fcnd s intre lumina zilei.
&e uit afar timp de cteva clipe, apoi zise%
G $resupun c nu ave3i prea multe cunotin3e printre rufctori.
&usan ardDell ddu din cap.
G "in pcate nu, domnule $oirot.
G "in cte tiu, nici comisarul ef nu este n rela3ii prieteneti cu ei. ontactele lui cu
lumea rufctorilor au fost totdeauna strict oficiale. u mine situa3ia2i alta. ndva am avut o
discu3ie foarte plcut cu un ho3. +i2a spus lucruri interesante despre ferestrele fran3uzeti K mi2a
trdat un truc care poate fi foarte util dac ncuietoarea geamului este destul de slab.
Mn timp ce vorbea, rsuci cremonul ferestrei. *umtate din tiN iei din orificiul su i se
fi6 n podea. $oirot putu astfel deschide spre sine ambele pr3i ale ferestrei. $oirot le deschise,
apoi le nchise la loc, dar nu rsuci cremonul, astfel nct tiNa nu mai czu n gaura ei. "du
drumul cremonului, atept o clip dup care cu o lovitur rapid i energic lovi cam la miNlocul
tiNei. ?ovitura brusc fcu ca tiNa s cad n gaura din podea n timp ce cremonul se rsuci de la
sine.
G 4ede3i, mademoiselle8
&usan deveni vizibil palid.
G Acum fereastra e nchis. :u este posibil s intri n camer cnd fereastra este nchis,
dar este posibil s iei din camer, s nchizi din afar fereastra, iar tiNa s cad n orificiul ei
rsucind totodat cremonul. Fereastra e nchis ca lumea i oricine se uit la ea poate bga mna
n foc c e nchis pe dinuntru.
G Asta2iJ, zise domnioara &usan cu glas tremurat. AaJ &2a ntmplat asear8
G red c da, domnioar.
G :u cred nici un cuvnt din tot ce spune3iI &trig slbatec fata.
$oirot nu2i rspunse. )ravers camera spre cmin, apoi se ntoarse brusc.
G "omnioar, am nevoie de d4. a martor. +ai am deNa un martor, pe domnul )rent. !l
m2a vzut asear cnd am gsit acest mic ciob din oglind. B2am spus2o i lui. ?2am lsat acolo
unde se afla, pentru poli3ie. B2am spus i comisarului ef ct de important este cheia pe care o
reprezint aceast oglind spart. :umai c el n2a reac3ionat nicicum. "4. &unte3i acum martor
c pun acest ciob din oglind Udespre care i2am atras aten3ia domnului )rentV ntr2un plicule3J
AaJ i scriu pe elJ AaJ i2l lipsesc. &unte3i martor, domnioar, da8
G "2daJ "arJ "ar eu nu tiu ce vrea s nsemne astaJ
$oirot trecu n cealalt parte a ncperii. &e opri n fa3a biroului i privi oglinda spart de
pe peretele de vizavi.
G Am s v spun ce nseamn, mademoiselle. "ac asear a3i fi stat aici i v2a3i fi uitat n
aceast oglind a3i i putut vedea n ea cum se comite o crimJ
Futh heveni625ore, acum Futh ?aCe, veni la fi6 la micul deNun. #ercule $oirot se afla
n hol. L lu deoparte nainte de a intra n sufragerie.
G )rebuie s v ntreb ceva, madame.
G "a8
G Asear a3i fost n grdin. A3i clcat cumva pe stratul de flori din fa3a ferestrei biroului
lui sir 5ervase8
G "a, de dou ori, rspunse Futh privindu2l.
G AhI "e dou oriI um adic de dou ori8
G $rima dat am rupt margarete. AaJ pe la apte.
G :u2i o or cam nepotrivit pentru ruptul florilor8
G Aa da, dar am fost. Am pus flori prin camere ieri diminea3, dar, dup ceai, 4anda mi2
a zis c florile din sufragerie nu mai sunt frumoase. + gndisem c sunt bune, aa c n2am pus
altele noi.
G "eci mama v2a cerut s duce3i acolo flori proaspete8 Aa este8
G "a, am ieit n grdin cu pu3in timp nainte de apte. ?e2am luat de pe stratul acela
pentru c rar trece cineva pe lng el i pentru c nu2l deterioram prea mult.
G Ainen3eles, binen3elesJ "ar a doua oar8 "4. A3i mai fost o dat acolo, parc aa a3i
spusJ
G "a, chiar nainte de cin. +i2am vrsat pu3in briantin pe haine K e6act lng umr.
:2a fi vrut s le mai schimb pentru c niciuna dintre florile mele artificiale nu mergea cu
culoarea lor galben. Mn aceast situa3ie mi2am amintit c am vzut nite trandafiri trzii atunci
cnd am rupt margaretele. Aa c am dat fugu3a pn afar, am rupt un trandafir i mi l2am pus la
umr.
$oirot i acompanie spusele dnd din cap.
G "a, mi2amintesc c asear avea3i un trandafir la umr. nd l2a3i rupt, madame8
G :2a putea spune cu precizie.
G "ar este e6trem de important, madame. 5ndi3i2v, aminti3i2vJ
Futh se ncrunt. Ml privi n fug pe $oirot, apoi i ntoarse privirea de la el.
G !6act nu v pot spune, zise n cele din urm. )rebuie s fi fostJ AaJ & fi fost pe la
opt i cinci. !6act cnd m ntorceam pe lng cas am auzit gongul i mpuctura aceeaJ +2
am grbit pentru c mi nchipuiam c era al doilea gong i nu primul.
G AhI Aadar d4. A3i crezut cJ i n2a3i ncercat fereastra de la birou atunci cnd a3i
fost la stratul cu flori8
G a s spun drept, am ncercat2o. +i s2a prut c era deschis i c pe fereastr ar fi mai
repede. !ra ns nchis.
G u asta se limpezesc toate. 4 felicit, madame.
&e uit la el nen3elegndu2l.
G e vre3i s spune3i8
G ave3i e6plica3ii pentru toate% pentru bucata de lut de pe pantofi, pentru urmele de pe
strat, pentru amprentele digitale de pe partea e6terioar a ferestrei. eea ce este foarte convenabil.
+ai nainte ca Futh s2i poat rspunde, pe scri veni n fug domnioara ?ingard. $e fa3
avea nite urme roii ciudate, iar cnd i vzu pe $oirot i Futh zise necndu2se%
G Berta3i2m, se ntmpl ceva8
G red c domnul $oirot a nnebunitI Sise Futh enervat.
i se ndrept hotrt spre sufragerie.
"omnioara ?ingard se ntoarse nedumerit spre $oirot. !l se mul3umi s dea din cap.
G L s lmuresc totul dup micul deNun. A vrea ca la ora zece s fie strni to3i n biroul
lui sir 5ervase.
Fepet aceast dorin3 i cnd intr n sufragerie.
&usan ardDell se uit la $oirot, apoi la Futh. nd #ugo ntreb% 7e este8 Mn ce const
gluma89 ea l lovi scurt n old, iar el tcu mlc.
"up ce lu micul deNun, $oirot se ridic i se ndrept spre u. ANuns lng ea se
ntoarse i scoase din buzunar un ceas mare de mod veche.
G ! zece fr cinci. ?a zece K n birou.
$oirot i fcu privirea roat. ercul fe3elor curioase se uit fi6 la el. !rau prezen3i to3i, cu
o singur e6cep3ieJ "ar chiar n clipa aceea e6cep3ia intr n ncpere. ?ad( heveni625ore
intr cu pai moi, nehotrt. $rea distrus i bolnav.
$oirot mpinse spre ea un fotoliu mare, iar ea se aez.
$rivi oglinda spart, se cutremur i i roti pu3in fotoliul.
G 5ervase e nc aici, spuse ea. :efericitul de 5ervaseJ Mn curnd va fi liber.
$oirot i drese glasul, apoi zise%
G 42am cerut tuturor s v aduna3i aici pentru a asculta adevrul despre sinuciderea lui
sir 5ervase.
G "estinulJ &puse ?ad( heveni625ore. 5ervase a fost puternic, dar destinul lui a fost
mai tare ca el.
olonelul Aur( se aplec pu3in nainte%
G 4anda, draga meaJ
!a i zmbi, apoi ntinse mna spre el. olonelul i2o prinse n mna lui. Femeia i spuse cu
cldur%
G )u eti o consolare, :edJ
Futh interveni scurt%
G "in asta, domnule $oirot, trebuie s n3elegem c a3i elucidat definitiv motivul
sinuciderii tatlui meu8
$oirot ddu din cap.
G :u, madameI
G Atunci ce vrea s nsemne toat aceast comedie8
$oirot spuse calm%
G :u cunosc motivul sinuciderii lui sir 5ervase heveni625ore pentru c sir 5ervase
heveni625ore nu s2a sinucis. :u s2a omort. A fost omortJI
G Lmort8
teva glasuri repetar cuvntul asemeni ecoului. Fe3e nucite se ntoarser spre $oirot.
?ad( heveni625ore spuse%
G Lmort8I Ah, asta nuI i ddu ncet din cap.
G A3i spus 7omort98 el care ntreb fu #ugo. Bmposibil. :u era nimeni n camer cnd
am intrat. Fereastra era nchis. Ua era ncuiat pe dinuntru, iar cheia n buzunarul unchiului
meu. um ar fi putut s fie omort8
G )otui a fost omort.
G Bar asasinul a fugit pe gaura cheii, nu8 Mntreb sceptic colonelul Aur(. &au pe co8
G Asasinul a ieit pe fereastr. & v art cum.
i repet trucul cu fereastra fran3uzeasc.
G 4ede3i8 &puse. Aa s2au ntmplat lucrurile. "e la bun nceput am considerat c sir
5ervase nu s2a sinucis. &uferea de un egoism e6acerbat, iar oamenii din aceast categorie nu se
sinucid.
i2apoi mai este vorba i de alte lucruri. &2ar prea c, cu pu3in naintea mor3ii, sir
5ervase s2ar fi aezat la birou, a scris pe o foaie de hrtie cuvntul 7B!F)AOB2+P9 i2apoi s2a
mpucat. :umai c naintea acestui ultim gest, dintr2un motiv oarecare, el a rotit scaunul n aa
fel nct a aNuns cu oldul lng birou. "e ce8 Aici trebuie s gseti un motiv. Am nceput s m
luminez n clipa n care am gsit lipit la baza unei statuete grele din bronz o buc3ic mic de
oglindJ
+i2am pus ntrebarea% cum a aNuns acolo un ciob de oglind8 Bar rspunsul nu s2a lsat
prea mult ateptat. Lglinda nu a fost spart cu un glonte, ci cu o lovitur cu statuia de bronzJ
Lglinda a fost spart ntr2adins.
"ar de ce8 +2am ntors spre birou i am privit fotoliul. "a, am vzut clar. :ici un om nu2
i rotete scaunul i nu se apleac peste sptarul lui nainte de a se mpuca. )otul fusese deci
aranNat. &inuciderea a fost simulatI
Apoi am aNuns la ceva foarte important. !ste vorba despre mrturia domnioarei
ardDell. "omnioara ardDell se grbea asear pe scri n Nos pentru c i nchipuia c btuse
cel de2al doilea gong. "ar asta nseamn c primul gong l auzise deNa.
i acum fi3i foarte aten3i% dac sir 5ervase ar fi stat la birou n pozi3ie normal, n clipa n
care a fost mpucat, unde s2ar fi dus glontele8 Ar fi zburat direct pe ua dac aceasta ar fi fost
deschis i, n cele din urm, ar fi atins gongul.
Mn3elege3i acum ct de important este mrturia domnioarei ardDell8 :imeni nu a auzit
primul gong, dar camera ei se afl e6act deasupra acestui birou, ea avnd n felul acesta cea mai
bun posibilitate de a auzi btaia gongului. Ar fi fost doar un singur zgomot, v aminti3i.
&inuciderea nu putea fi luat deci n considerare. Un om mort nu se poate ridica s nchid
ua, s o ncuie, i s2i ia apoi pozi3ia corespunztoare. A mai fost deci nc cineva implicat i de
aceea nu a fost sinucidere, ci crim. ineva a crui prezen3 nu reprezenta pentru sir 5ervase
ceva e6traordinar sau surprinztor. ineva care edea lng el i discuta cu el. &ir 5ervase era
poate ocupat cu scrisul. Asasinul i2a apropiat pistolul de tmpl i a tras. rim perfectI Apoi
repede la treabI Asasinul i2a tras repede mnuile. Ua este ncuiat, iar cheia bgat n
buzunarul lui sir 5ervase. "ar dac cineva a auzit zgomotul gongului8 Atunci acest cineva
trebuie s2i dea seama c atunci cnd s2a auzit mpuctura ua trebuie s fi fost deschis,
nicidecum nchis. "in aceast cauz asasinul a rsucit fotoliul, a aezat cadavrul n pozi3ie
corespunztoare, apas pe trgaci i sparge inten3ionat oglinda. "up aceea iese pe fereastr i o
trntete pentru ca tiNa s cad singur, dup care pete, nu pe iarb, ci pe stratul cu flori, unde
urmele ar putea fi terse mai trziu. "up care ocolete casa i aNunge n salon.
$oirot fcu o pauz, apoi continu.
G Un singur om se afla n grdin n momentul n care s2a auzit mpuctura. Acest om a
lsat amprentele picioarelor ei pe stratul cu flori i amprentele ei digitale pe partea e6terioar a
ferestrei.
$oirot se ndrept spre Futh.
G i ave3i i un motiv, nu8 )atl d4. Aflase despre cstoria ncheiat n tain. Avea de
gnd s v dezmoteneascJ
G +inciunI 5lasul lui Futh rsun dispre3uitor i clar. Mn toat aceast e6plica3ie a d4.
:u2i nici mcar un singur cuvnt adevrat. ! o minciun de la nceput pn la sfritI
G "ovezile mpotriva d4. &unt foarte puternice, madame. *uriul poate s v cread,
poate nuI
G :2o s fie nevoie de nici un NuriuI
Fmaser o clip cu to3ii nuci3i, apoi se ntoarser.
"omnioara ?ingard sttea n picioare. )remura toat.
G !u l2am mpucat. Fecunosc. Am avut motivele mele. !uJ Am ateptat un timp.
"omnul $oirot are dreptate. Am intrat dup el aici nuntru. $istolul l luasem mai nainte din
sertar. &tteam lng el i discutam despre cartea aceea K i l2am mpucat. Bmediat dup ora opt.
5lontele atinsese gongul. :iciodat nu mi2a trecut prin cap c un glonte poate trece att de repede
prin capul unui om. :u aveam timp s ies i s2l caut. Am ncuiat ua, iar cheia i2am pus2o n
buzunar. Apoi am rotit scaunul, am spart oglinda, am scris pe hrtie cuvntul acela, am ieit pe
fereastr i am nchis2o e6act aa cum a artat domnul $oirot. Am pit apoi pe stratul de flori i
am nivelat urmele cu o mic grebl pe care o pregtisem mai nainte. Am luat2o apoi pe lng
cas i am intrat n salon. Fereastra am lsat2o deschis. :u tiam c Futh ieise i ea pe aceeai
fereastr. !a trebuie s fi ocolit casa prin partea din fa3, n timp ce eu am nconNurat2o prin cea
din spate. )rebuia s arunc grebla n opron, n3elege3i. Am ateptat acolo pn nu am mai auzit
paii cuiva cobornd pe scri, apoi pe &nell care mergea s bat gongul. ApoiJ
&e uit la $oirot.
G "4. :u ti3i ce am fcut dup aceea8
G Aa da, tiu. Am gsit punga n coul pentru hrtii. Bdeea asta a d4. A fost foarte abil.
A3i umflat punga, apoi a3i pocnit2o, cum le place copiilor s fac. Asta a produs un zgomot
suficient. A3i aruncat apoi punga la co i a3i plecat repede spre hol. $rin aceasta a3i acreditat
ideea sinuciderii, asigurndu2v i un alibi. A rmas ns ceva care v fcea greut3i% nu a3i avut
timp s ridica3i glontele tras, care trebuia s fie undeva lng gong. "e aceea era necesar ca
glontele s fie gsit n birou, n apropierea oglinzii. :u tiu ns cnd v2a venit ideea cu
creionaul colonelului.
G Mndat dup ce ne2am strns cu to3ii n hol, spuse domnioara ?ingard. Am fost
surprins cnd am vzut2o pe Futh n camer. +i2am dat seama c trebuie s se fi ntors din
grdin pe fereastr. "up aceea am vzut pe masa de bridge creionaul colonelului. B2am dat
drumul n poet fr s stau pe gnduri i fr ca cineva s bage de seam. +ai trziu, dac
cineva m2ar fi vzut ridicnd glontele a fi putut spune c nu era glonte ci creionaul respectiv.
5lontele l2am aruncat n timp ce d4. !6amina3i cadavrul. !ram ns foarte bucuroas c mi2a
venit ideea cu creionaul.
G "ar a fost foarte ingenioas. +2a2ncurcat perfect.
G +i2a fost team c cineva ar putea auzi mpuctura adevrat, cu toate c tiam c
erau cu to3ii nchii n camerele lor pentru a se mbrca. &ervitorii erau la locul lor. "omnioara
ardDell era singura care ar fi putut auzi mpuctura, dar ea ar fi putut crede foarte bine c era
zgomotul unei maini. Mn realitate ea a auzit gongul. Am crezutJ Am crezut c totul se va
desfura perfect.
"omnul Forbes spuse foarte e6act%
G !ste o ntmplare cu totul neobinuit. a i cnd n2ar fi e6istat nici un motivJ
G !6ist un motivJ &puse domnioara ?ingard. Apoi adug cu voce slbatic% Acum
duce3i2v i chema3i poli3ia. e mai atepta3i8
$oirot spuse calm%
G "ac a3i vrea s fi3i amabili i s prsi3i cu to3ii ncpereaJ "omnule Forbes,
chema3i2l pe maiorul Fiddle, eu am s2l atept pn vine.
Beir to3i din birou, ncet, unul cte unul. Mncurca3i, nepricepnd nimic, zgudui3i, aruncau
priviri contrariate spre doamna care sttea dreapt cu prul crunt frumos pieptnat.
Futh iei ultima. Fmase nedecis n u.
G !u pur i simplu nu n3eleg. 4orbea mali3ios, ntrebtor, ca i cnd l2ar finvinuit pe
$oirot. Acum cteva clipe afirma3i sus i tare c eu l2am ucisI
G :u, nu, ddu el din cap. :2am crezut niciodat una ca asta.
Futh iei ncet.
$oirot rmase doar cu doamna aceasta corect, ntre dou vrste, care i recunoscuse
crima gndit cu inteligen3 i snge rece.
G :u, spuse domnioara ?ingard, n2a3i crezut c ea a fcut2o. A3i nvinuit2o numai pentru
a m face pe mine s vorbesc. :u2i aa c am dreptate8
$oirot se aplec, n semn c da.
G "ac tot ateptm, continu domnioara ?ingard, poate a3i putea s2mi spune3i, printre
altele, de ce a3i nceput s m suspecta3i.
G "in mai multe motive. +ai nti informa3iile pe care le2a3i dat despre sir 5ervase. Un
om mndru ca el nu i2ar fi ponegrit niciodat nepotul n fa3a unui strin, mai ales n fa3a cuiva de
pozi3ia dv. $rin asta a3i vrut s spriNini3i teoria despre sinucidere. A3i e6agerat i atunci cnd a3i
artat c motivul sinuciderii l2au constituit oarecari neplceri legate de #ugo )rent. &ir 5ervase
n2ar fi spus ceva asemntor unui strin. "up aceea a fost obiectul acela pe care l2a3i ridicat de
Nos i foarte importanta realitate c nu a3i men3ionat c Futh a venit n salon direct din grdin.
i2apoi am gsit i punga de hrtie K adic un obiect care nicicnd n2ar fi aNuns n coul din
salonul unei case cum era #amborough loseI "4. A3i fost singurul om aflat n salon atunci cnd
s2a auzit 7mpuctura9. )rucul cu punga de hrtie demonstreaz c el a fost fcut de o femeie
istea3, dar asupra creia a czut totul pn la urm. i strdania de a arunca bnuiala asupra lui
#ugo i de a o 3ine pe Futh departe, n siguran3.
G "4. unoate3i motivul8 Mntreb femeia cu prul crunt.
G red c da. Fericirea lui Futh K sta a fost motivulI A spune c a3i surprins2o cu *ohn
?aCe i v2a3i dat seama ce i cum. i2apoi avea3i acces liber la hrtiile lui sir 5ervase, a3i aNuns
desigur i la schi3a testamentului nou potrivit creia Futh urma s fie dezmotenit n cazul c nu
se va cstori cu #ugo. Asta v2a determinat s lua3i legea n propriile mini. A3i folosit ocazia c
sir 5ervase mi2a scris, mai mult ca sigur c a3i vzut copia scrisorii. :u tiu ce sentiment ciudat
de bnuial l2a determinat s scrie singur acea scrisoare8 "esigur, bnuiala c fie AurroDs, fie
?aCe l furau sistematic. :esiguran3a lui privind sentimentele lui Futh l fcea s caute un
detectiv particular. "4. A3i folosit toate astea i a3i nscenat sinuciderea, sus3innd prerea c sir
5ervase se afla ntr2o stare de mare tulburare pentru ceva n legtur cu #ugo )rent. +i2a3i trimis
o telegram i a3i inventat c sir 5ervase a spus c voi veni 7prea trziu9.
"omnioara ?ingard spuse cu slbticie n glas%
G 5ervase heveni625ore a fost un tiran, un snob i un ngmfatI :u puteam permite ca
el s distrug fericirea lui FuthI
G Futh este fiica dv.8 Mntreb $oirot cu blnde3e.
G "a, e fiica mea. +2am gndit tot timpul la ea. nd am auzit c sir 5ervase caut un
aNutor pentru scrierea istoriei neamului lui m2am folosit de acest prileN. )nNeam s2mi vd
copilul. tiam c ?ad( heveni625ore n2o s m recunoasc. &unt ani buni de atunci, eram
tnr i frumoas n anii aceia. Apoi mi2am schimbat numele. Mn afar de asta, ?ad( heveni62
5ore este suficient de distrat pentru a mai ti i unele lucruri e6acte. $e ea am iubit2o, dar am
urt neamul heveni625orilor. &e purta cu mine parc2a fi fost o zdrean3. Bar acum 5ervase a
vrut s distrug via3a lui Futh cu mndria i egoismul lui. !u ns am hotrt c fiica mea trebuie
s fie fericit. i ea va fi fericit, atta vreme ct nu va afla despre e6isten3a meaI
!ra aceasta o implorare, nu o ntrebare.
$oirot o ncredin3 dnd aproape imperceptibil din cap.
G "e la mine nu va afla nimeni.
"oamna ?ingard spuse uurat%
G 4 mul3umesc.
"up aceea a venit poli3ia i a plecat. $oirot a gsit2o pe Futh ?aCe cu so3ul ei n grdin.
!a se ntoarse ntrebtoare spre el%
G "4. hiar a3i crezut, domnule $oirot, c eu am fcut2o8
G tiam, madame, c d4. :u a3i fi putut2o face. !rau margaretele acelea la miNlocJ
G +argarete8 :u n3eleg.
G +adame, pe strat erau patru urme. :umai patru. "ac a3i fi rupt flori, numrul urmelor
ar fi fost mai mare. Asta nseamn c ntre prima i cea de2a doua vizit a d4. ineva a netezit
urmele. Bar asta n2ar fi putut2o face dect asasinul, iar pentru c urmele d4. :u au fost netezite,
asasinul nu putea3i fi dv. A3i fost e6clus automatJ
Fa3a lui Futh se nsenin.
G ti3i, poate prea groaznic, dar mi pare ru de aceast srman doamn. ?a urma
urmelor ea a recunoscut pentru a nu fi eu arestat K sau K poate aa a crezutJ A fostJ "estul de
nobilJ Mn felul ei. +i2e groaz c va fi Nudecat pentru crim.
$oirot spuse blnd%
G :u v face3i griNi, n2o s se aNung pn acolo. "octorul mi2a spus c are probleme
grave cu inima. +ai are de trit doar cteva sptmni.
G + bucur de asta. Futh culese o brndu de toamn i o pres ncet pe obraz. Aiata
femeieI + ntreb de ce2o fi fcut2oJ8
&FWFB)