Sunteți pe pagina 1din 10

Agatha Christie

Misterul salului spaniol


DOMNUL EASTWOOD privi n tavan, spre podea apoi, ncet, spre peretele din
dreapta i, dup aceea, cu un eort peste puteri, i lipi iari oc!ii de "aina de scris din a#a
sa$
%rtia de un al& i"aculat purta doar un titlu scris cu "a'uscule(
M)STE*UL +ELU) DE,AL DO)LEA +AST*A-ETE, aa suna titlul$ Un titlu plcut$
Ant!on. East/ood si"#ea c oricine l va citi va i n acelai ti"p ocat i captivat$ 0Misterul
celui de,al doilea castravete123 o s spun$ 0Despre ce ar putea i vor&a2 Un castravete2 Al doilea
castravete2 Tre&uie neaprat s citesc povestirea asta31 4i o s ie tul&urat i er"ecat de uurin#a
desvrit cu care acest "aestru al pro5ei poli#iste a #esut o intri6 pasionant n 'urul unei
&anale le6u"e$
Aa era oarte &ine$ Ant!on. East/ood tia 7 ca oricine, de altel 7 cu" ar i tre&uit s ie
povestirea$ Neca5ul era c nu reuea cu nici un c!ip s nceap$ +ele dou atri&ute esen#iale ale
unei povestiri erau titlul i intri6a8 restul nse"na doar "unc de rutin$ Uneori nsui titlul ducea
la intri6 i totul venea de la sine$ Acu", ns, titlul continua s l side5e de pe pa6ina 6oal i nu
lsa s se ntre5reasc nici cel "ai "ic detaliu al intri6ii$
Din nou privirea lui Ant!on. East/ood pretinse inspira#ie tavanului, podelei, tapetului
i nu apru ni"ic$
9 Nu"ele eroinei va i Sonia, !otr pentru a ur6enta de"ara'ul$ Sonia sau poate
Dolores$ O s ai& pielea palid ca ildeul, acea culoare care nu se datorea5 unei snt#i
precare, i oc!ii ase"eni lacurilor insonda&ile$ Nu"ele eroului va i :eor6e sau, "ai &ine, ;o!n8
ceva scurt i en6le5esc$ Apoi 6rdinarul 7 presupun c o s apar i un 6rdinar, doar tre&uie s
n6ri'i" cu"va nenorocitul sta de castravete 7 6rdinarul ar putea i sco#ian i s dovedeasc un
pesi"is" a"u5ant n privin#a n6!e#urilor ti"purii
Uneori "etoda ddea roade8 nu i n di"inea#a asta3 +u toate c reuea s i vad clar pe
Sonia, pe :eor6e i pe 6rdinarul cel co"ic, acetia nu preau dornici s ie activi i s ac ceva$
0Ar putea i o &anan, nendoielnic, 6ndi Ant!on., disperat$ Sau o salat verde sau o
var5 de <ru=elles2 O cripto6ra" pentru <ru=elles rsaduri urate un &aron &el6ian
sinistru1$
O rac#iune de secund pru s se ntrevad o 6ean de lu"in, dar se stinse i"ediat$
<aronul &el6ian nu voia s se ntrupe5e i Ant!on. i ddu &rusc sea"a c n6!e#urile ti"purii i
castrave#ii erau dou no#iuni inco"pati&ile, aa c adio 6rdinar a"u5ant$
9 >ir,ar s ie3 spuse Ant!on.$
4e ridic i apuc 5iarul 0Dail. Mail1$ Era oarte posi&il ca cineva s i ost ucis ntr,un
"od care s inspire un autor ce se strduia din rsputeri$ ?ns n di"inea#a asta nu erau dect
eveni"ente politice i tiri e=terne$ Do"nul East/ood arunc 5iarul scr&it$
Apoi lu de pe "as un ro"an, nc!ise oc!ii i puse de6etul n 'osul unei pa6ini$ +uvntul
pe care soarta i,l indic n acest el era 0oaie1$ ?n "o"entul ur"tor, dnd dovad de un spirit
sclipitor, n "inte i se derul o ntrea6 povestire$ O at dr6u# iu&itul ei usese o"ort n
r5&oi ea are "in#ile rtcite pate oile n "un#ii Sco#iei o "istic ntlnire cu iu&itul
disprut, eect inal cu oi i clar de lun, e=act ca n il"ele acade"ice, cu ata 5cnd "oart n
5pad i dou ur"e de pai
O poveste nduiotoare3 Ant!on. i prsi crea#ia cu un suspin i cltin trist din cap$
4tia prea &ine c editorul nu dorea 6enul acesta de povestire, orict de ru"oas$ @ovestirea pe
care o dorea i insista s o ai& Ai, n "od cu totul nt"pltor, pltea o su" ru"uic pentru a
o o&#ineB era despre e"ei &runete i "isterioase, strpunse de un cu#it n ini", cu un erou tnr
pe nedrept suspectat i &rusca desclcire a "isterului "preun cu indicarea vinovatului n
persoana cea "ai pu#in du&ioas, cu spri'inul celor "ai inadecvate "otivri$ De apt, e=act
0Misterul celui de,al doilea castravete13
0Totui, relect Ant!on., parie5 pe 5ece la unu c o s sc!i"&e titlul i o s,i spun
cu"va ocant, ca de pild CAdesea cri"a pn6reteD, r s " ntre&e$ A!3 Aurisit s ie
teleonul sta31
Se ndrept urios spre el i ridic *eceptorul$ ?n ulti"ul ceas "ai sunase de dou ori 7 o
dat, nu"r 6reit i alt dat pentru a i invitat la "as de o cuconi# cara6!ioas din lu"ea
&un, pe care o ura a"arnic, dar care usese att de insistent, nct nu,i putuse #ine piept$
9 Alo3 "ri n receptor$
?i rspunse o voce de e"eie, o voce catielat, "n6ietoare, cu o ur" de accent strin$
9 Tu eti iu&itule2
9 @i nu prea tiu, rspunse do"nul East/ood prudent$ +ine,i la teleon2
9 Eu, +ar"en$ Ascult, iu&itule$ Snt ur"rit snt n pri"e'die tre&uie s vii
i"ediat$ E o c!estiune de via# i de "oarte$
9 - ro6 s " scu5a#i, se esc!iv do"nul East/ood politicos$ Mi,e tea" c a#i 6reit$
?l ntrerupse pn s ter"ine$
9 -ino3 Dac descoper ce ac, " o"oar$ Nu " prsi$ -ino repede3 Altel "
o"oar$ 4tii doar, strada EirF nr$ GHI$ @arola e castravete Ssstt3
Au5i #cnitul sla& cnd se nc!ise teleonul la captul cellalt$ >oarte surprins, do"nul
East/ood se ntinse dup cutia cu tutun i i u"plu 6ri'uliu pipa$
0+red, relect, c a ost un eect oarte ciudat al propriului "eu su&contient$ )"posi&il
s i spus castravete$ Toat c!estia asta e e=traordinar$ A spus castravete sau nu21
Nedu"erit, str&tu ncperea n lun6 i,n lat$
0Strada EirF, GHI$ M ntre& despre ce,o i vor&a2 O s,l atepte pe cellalt s apar$ A i
vrut s apuc s,i e=plic$ Strada EirF, nr$ GHI$ @arola e castravete A!3 )"posi&il, a&surd
!alucina#ie de creier e=tenuat1$
@rivi cu rutate "aina de scris$
9 La ce eti &un, a vrea s tiu2 Te,a" ad"irat toat di"inea#a de po"an$ Un autor
tre&uie s,i culea6 ideile din via# din via#, au5i2 @lec s cule6 c!iar acu" una$
?i trnti plria pe cap, nvlui cu o privire duioas colec#ia sa nepre#uit de picturi de
e"ail i iei$
Strada EirF, aa cu" tiu "a'oritatea londone5ilor, este o strad lun6, pustie, cu o
"ul#i"e de "a6a5ine de antic!it#i, care oer tot elul de o&iecte alse la pre#uri piprate$ Mai
e=ist i "a6a5ine cu o&iecte de ala", sticlrie, "a6a5ine cu vec!ituri i ne6ustori de !aine
recondi#ionate$
La nu"rul GHI se ala un "a6a5in cu o&iecte vec!i din sticl$ Sticlrie de tot elul
u"plea prvlia peste "sur$ Ant!on. u constrns s se "ite ca o elin pe culoarul central,
lancat de pa!are de vin, n ti"p ce lustre i candela&re se &alansau i i clinc!eteau deasupra
capului$
O doa"n oarte n vrst edea n undul "a6a5inului$ ?i "i'ea o "ustcioar pe care
"ul#i liceeni ar i invidiat,o i avea un el de a i eroce$
Se uit la Ant!on. i ntre&( 0Ei, &ine21 cu o voce a"enin#toare$
Ant!on. era un tnr lesne de descu"pnit$ Se interes i"ediat ct ar costa nite pa!are$
9 4ase pa!are, patru5eci i cinci de ilin6i$
9 A!, da2 Destul de dr6u#e, nu2 Astea ct cost2
9 Snt oarte ru"oase, Waterort vec!i, #i las dou cu optspre5ece 6uinee$
Do"nul East/ood pricepu c nu ace dect s,i co"plice situa#ia$ ?n secunda ur"toare
va tre&ui s cu"pere ceva, !ipnoti5at de oc!ii acestei &trne ioroase$ 4i totui nu se putea !otr
s prseasc "a6a5inul$
9 Dar acesta2 ntre& artnd un candela&ru$
9 Trei5eci i cinci de 6uinee$
9 A!3 ot do"nul East/ood cu re6ret$ Mai "ult dect "i pot per"ite$
9 +e dori#i de apt2 -reun cadou de nunt2
9 Asta e3 se a6# Ant!on. de su6estia ei$ Dar 6seti aa 6reu ceva potrivit3
9 Ei, nu c!iar aa 6reu, 5ise doa"na i se idic !otrt$ Un o&iect vec!i de sticl nu
poate s displac ni"nui$ A" o serie de carae 4i aici uite un set delicat pentru lic!ior, cel
"ai potrivit cadou pentru o "ireas$
?n ur"toarele 5ece "inute Ant!on. ndur o adevrat tortur$ Doa"na l ncol#ise8 i
pre5ent toate calit#ile posi&ile ale artei sticlriei$ ?ncepuse s,l copleeasc disperarea$
9 Minunat, "inunat3 e=cla" r vla6, punnd 'os un pa!ar cu picior, care toc"ai i
usese vrt pe 6t$ )5&ucni 6r&it( - ro6, ave#i teleon2
9 Nu, nu ave"$ E unul vi5avi, la pot$ Ei, ce prere ave#i2 +upa sau aceste delicate
pa!are de ro"2
Neiind e"eie, Ant!on. nu era versat n arta de a iei dintr,un "a6a5in r s cu"pere
ni"ic$
9 Mai &ine s iau serviciul sta de lic!ior, 5ise "o!ort$
@rea o&iectul cel "ai "ic$ Era n6ro5it s nu se tre5easc n &ra#e cu un candela&ru$
+u durere n sulet i plti ac!i5i#ia$ Apoi, n ti"p ce &trna i cea pac!etul, cura'ul i
reveni instantaneu$ La ur"a ur"elor, l va considera e=centric i, oricu", ce i"portan# avea
prerea ei3
9 +astravete, rosti clar i rspicat$
<trna cotoroan# ncre"eni$
9 @oti"2 +e,a#i spus2
9 Ni"ic, "in#i Ant!on. la repe5eal$
9 A!3 Mi s,a prut c a#i spus castravete$
9 +!iar aa, o sid$
9 De ce n,a#i 5is de la nceput2 Mi,a" pierdut vre"ea de po"an$ @e ua aia i sus la
eta'$ - ateapt$
+a prin vis, Ant!on. trecu prin ua indicat i urc nite scri e=tre" de "urdare$ La
captul lor, o alt u sttea desc!is, lsnd s se vad un salon "icu#$
@e un scaun edea o at i privea i= spre u cu o e=presie de ner&dare$
+e at3 Avea ntr,adevr acea paloare de ivoriu despre care Ant!on. scrisese att de
des 4i oc!ii3 +e oc!i3 Nu era en6le5oaic, puteai vedea dintr,o privire$ Avea ceva e=otic,
strin, vi5i&il c!iar i n si"plitatea pre#ioas a roc!iei$
Ant!on. se opri n pra6 oarecu" descu"pnit$ Se pare c sosise clipa e=plica#iilor$ Dar,
cu un "ic #ipt de ncntare, ata se ridic i 5&ur n &ra#ele lui$
9 Ai venit3 stri6$ Ai venit, cerul ie &inecuvntat3
Ant!on., neiind o persoan care s nu proite de "pre'urri, o "&r#i ier&inte, n
cele din ur", ea se desprinse i l "sur cu er"ectoare sial$
9 Nu te,a i recunoscut niciodat, 5ise$ N,a i putut$
9 N,ai i putut2 ntre& Ant!on. a&ia au5it$
9 Nu, pn i oc!ii "i se par altel i eti de 5ece ori "ai ru"os dect "i,a" nc!ipuit
vreodat$
9 Snt2
?n sinea lui, Ant!on. se "&r&ta( 0>ii cal", &trne, ii cal"3 Lucrurile "er6 &ine, dar
nu,#i pierde capul1$
9 @ot s te srut din nou, da2
9 Desi6ur, accept ini"os$ De cte ori vrei$
Ur" un interludiu oarte plcut$
0M ntre& cine dracuJ snt2 6ndi Ant!on.$ Sper din tot suletul s nu apar adevratul
individ$ +e scu"p e31
Deodat, ata se retrase din &ra#ele sale, cu priviri n6ro5ite$
9 Nu ai ost ur"rit2
9 Nu
9 A!, snt teri&il de vicleni$ Nu i cunoti aa cu" i cunosc eu$ <oris e un diavol$
9 ?l aran'e5 eu pe <oris sta$
9 Eti un leu da un leu3 Ei snt nite canalii, to#i$ Ascult, l,a" 6sit$ M o"oar dac
al$ Mi,a ost ric n,a" tiut ce s ac i apoi ",a" 6ndit la tine Sst3 +e,a ost asta2
Un 56o"ot, 'os, n "a6a5in$ ?i cu se"n s r"n pe loc i iei n vrul picioarelor$ Se
rentoarse palid, cu priviri nricoate$
9 @oli#ia3 -in sus$ Ai vreun cu#it2 Un pistol2 +e ai2
9 Dra6a "ea, doar nu te atep#i s o"or un poli#ist2
9 O!, eti ne&un, ne&un de le6at3 O s te ia cu el i o s te spn5ure$
9 +e s ac2 ntre& do"nul East/ood cu un ior oarte neplcut pe ira spinrii$
@e scar se au5eau pai 6rei$
9 Uite,i c vin, opti ata$ S ne6i totul$ E sin6ura speran#$
9 ?"i vine destul de uor, "ur"ur do"nul East/ood sotto voce$
?n clipa ur"toare doi &r&a#i intrar n ncpere$ Erau "&rca#i civil, dar elul lor de a se
purta, oicial, vor&ea despre o ndelun6at e=perien#$ +el "ai scund, un &runet cu oc!ii cenuii,
liniti#i, era purttorul de cuvnt$
9 Te areste5, +onrad >lecF"an, pentru asasinarea Annei *osen&or6$ Tot ce spui va i
olosit "potriva ta$ )at "andatul de arestare i ai ace &ine s ne ur"e5i n linite$
Un stri6t nn&uit scp de pe &u5ele etei$ Ant!on. naint cu un 5"&et ciudat$
9 >ace#i o 6reeal, do"nule oi#er, rosti el a"a&il$ Nu"ele "eu e Ant!on. East/ood$
+ei doi detectivi nu prur deloc i"presiona#i$
9 O s vede" asta "ai tr5iu, i pro"ise cel care tcuse$ @n una alta, vii cu noi$
9 +onrad3 #ip ata$ +onrad, nu,i lsa s te ia3
Ant!on. privi spre detectivi$
9 ?"i ve#i per"ite, r ndoial, s,"i iau r"as &un de la aceast tnr doa"n2
+u "ai "ult decen# dect se ateptase, cei doi &r&a#i se ndreptar spre u$ Ant!on. o
trase pe at n col#ul dinspre ereastr i,i vor&i repede, pe un ton co&ort$
9 Ascult,"3 E adevrat ce,a" spus$ Nu snt +onrad >lecF"an$ +nd ai sunat a5i
di"inea#, pro&a&il c s,a cut le6tura 6reit$ Nu"ele "eu e Ant!on. East/ood$ A" venit la
c!e"area ta iindc " ro6, a" venit$
?l privi nencre5toare$
9 Nu eti +onrad >lecF"an2
9 Nu$
9 O!, stri6 ea cu pround triste#e$ 4i te,a" srutat3
9 Nu,i ni"ic, o ncura' do"nul East/ood$ @ri"ii cretini practicau des c!estia asta$
>oarte sensi&ili3 Acu", ii atent$ O s,i "anevre5 pe tia doi$ O s "i dovedesc curnd
identitatea$ ?ntre ti"p, nu te vor nec'i i l vei putea averti5a pe acest +onrad, care #i este att de
dra6$ Dup aceea
9 Da2
9 Ei, doar att$ Nu"rul "eu de teleon este( Nort!/estern KLMG$ 4i ai 6ri' s nu,#i dea
le6tura 6reit$
Ea l rsplti cu o privire er"ectoare, 'u"tate lacri"i, 'u"tate 5"&et$
9 N,a" s uit si6ur n,a" s uit$
9 Atunci e,n re6ul$ La revedere$ +red c
9 Da2
9 ?n le6tur cu pri"ii cretini ?nc o dat nu "ai contea5, nu,i aa2
?i ncolci &ra#ele n 'urul 6tului lui$ <u5ele de,a&ia li se atinser$
9 ?"i placi da, "i placi$ S #ii "inte asta, orice s,ar nt"pla, da2
Ant!on. se eli&er din strnsoare cu prere de ru i se ndrept spre cei ce,l arestaser$
9 Snt 6ata s vin cu voi$ +red c nu vre#i s,o re#ine#i i pe aceast tnr23
9 Nu, do"nule, asta e totul, rspunse politicos &r&atul cel scund$
0+ivili5a#i &ie#i au la Scotland Nard31, i spuse Ant!on. n vre"e ce i ur"a pe scri n
'os$
?n "a6a5in 7 nici ur" de &trn, dar Ant!on. prinse o rsulare 6rea din spatele unei ui
i se 6ndi c ur"rete de acolo cu aten#ia ncordat eveni"entele$
A'uns din nou n "i5eria str5ii EirF, Ant!on. respir adnc i i se adres celui scund
9 Acu", do"nule inspector snte#i inspector, cred, nu2
9 Desi6ur, do"nule$ )nspector,detectiv -errall$ Du"nealui este ser6ent,detectiv +arter$
9 Ei, &ine, do"nule inspector -errall, a venit ti"pul s spune" lucrurilor pe nu"e i
asculta#i," cu aten#ie$ Nu snt +onrad i cu" l "ai c!ea"$ M nu"esc Ant!on. East/ood,
dup cu" v,a" preci5at, i snt de proesie scriitor$ Dac " ve#i nso#i pn acas voi putea
aduce dove5i suiciente n le6tur cu identitatea "ea$
+eva din elul n care vor&ea Ant!on. pru s,i i"presione5e pe detectivi$ @entru pri"a
oar, i6ura lui -errall cpt o e=presie de ndoial$
Aparent, +arter se ls "ai 6reu convins$
9 ?ndr5nesc s v rea"intesc, puni el plin de sarcas", c tnra doa"n v spunea
0+onrad1, n toat le6ea$
9 A!, asta e alt poveste$ Du"neavoastr pot s v "rturisesc c !" "otive
personale ",au nde"nat s " dau drept +onrad n a#a etei$ O c!estiune personal, n#ele6e#i2
9 O poveste plau5i&il, nu2 o&serv acru +arter$ Nu, do"nule3 -ii cu noi$ >,i se"n
ta=iului, ;oe3
Un ta=i opri i cei trei urcar$ Ant!on. "ai cu o ulti" ncercare, adresndu,se lui
-errall(
9 Ascult,", dra6 inspectore, ce ru poate i dac trece#i pe la "ine pe acas s vede#i
dac spun adevrul sau nu2 @ute#i pstra ta=iul, dac vre#i8 iat o oert 6eneroas3 +inci "inute
nu nsea"n "are lucru$
-errall l privi scruttor$
9 O s "er6e", rosti deodat$ Dei pare ciudat, cred c spui adevrul$ Nu a" c!e s ne
ace" de rs arestnd pe cine nu tre&uie$ Unde stai2
9 +artierul <randen&ur6, nr$ MO$
-errall se aplec nainte i i stri6 oerului adresa$ Tcur pn la destina#ie, cnd +arter
sri din "ain, iar -errall i cu se"n lui Ant!on. s,l ur"e5e$
9 Nu e nevoie s cre" ni"nui neplceri, e=plic -errall n ti"p ce co&ora i el$ )ntr"
detaat, ca i cu" do"nul East/ood i,ar aduce acas nite prieteni$
Ant!on. i u deose&it de recunosctor pentru su6estie, iar opinia sa despre Sec#ia de
)nvesti6a#ii +ri"inalistice se "&unt#i si"#itor$ ?n !ol, norocul li,l scoase n cale pe *o6ers,
portarul$ Ant!on. se opri$
9 A, &un seara *o6ers, rosti ca din nt"plare$
9 <un seara, do"nule East/ood, rspunse portarul respectuos$ Se ataase de Ant!on.,
care ddea un e=e"plu de li&eralitate, nu ntoc"ai ur"at i de vecinii si$
Ant!on. se opri n capul scrilor$
9 Apropo, *o6ers$ De cnd locuiesc eu aici2 Toc"ai discuta" cu prietenii "ei$
9 Sta#i s,"i a"intesc, do"nule$ +red c n curnd se ac patru ani$
9 E=act aa " 6ndea" i eu$
Ant!on. arunc o privire triu"toare spre detectivi$ +arter se ncrunt, dar -errall 5"&i
din toat ini"a$
9 >oarte &ine, do"nule, dar nu ndea'uns, re"arc el$ Urc"2
Ant!on. descuie ua$ ?i a"inti ncntat c Sea"arF, o"ul care l a'uta la "ena', era
plecat$ +u ct "ai pu#ini "artori la aceast catastro, cu att "ai &ine3
Maina de scris sttea unde o lsase$ +arter se ndrept spre "as i citi titlul n pa6in$
9 M)STE*UL +ELU) DE,AL DO)LEA +AST*A-ETE2 ntre& cu voce "o!ort$
9 Una din povestirile "ele, e=cla" Ant!on. nonalant$
9 ?nc un punct &un pentru du"neavoastr, do"nule, ncuviin# -errall clipind din oc!i$
Apropo, do"nule, despre ce e vor&a2 +are e "isterul celui de,al doilea castravete2
9 Ei, aici ",a#i prins$ Toc"ai cel de,al doilea castravete a declanat toat ncurctura$
+arter l privi intens$ <rusc, cltin capul i i lovi runtea n "od se"niicativ$
9 T"pit eti, a"ice3 "or"i el suicient de tare pentru a i au5it$
9 Acu", do"nilor, rosti do"nul East/ood, s trece" la lucru$ Aici snt scrisorile
adresate "ie, carnetul "eu de cecuri, co"unicri de la editori$ De ce "ai ave#i nevoie2
-errall e=a"in !rtiile pe care Ant!on. le aruncase n a#a lui$
9 ?n ceea ce " privete, ncepu politicos, nu,"i "ai tre&uie ni"ic$ M,a#i convins$ Dar
nu "i pot asu"a sin6ur rspunderea de a v eli&era$ -ede#i, dei pare li"pede c a#i locuit aici
ti"p de c#iva ani su& nu"ele de East/ood, e totui posi&il ca +onrad >lecF"an i Ant!on.
East/ood s ie una i aceeai persoan$ Tre&uie s ac o cercetare a"nun#it a aparta"entului,
s v iau a"prentele i s teleone5 la sediu$
9 Un pro6ra" destul de vast, re"arc Ant!on.$ - asi6ur c snte#i invita#ii "ei s,"i
cunoate#i "icile secrete vinovate care o s v cad n "n$
)nspectorul se ncrunt$ Dei detectiv, avea i el personalitate3
9 Snte#i &un s intra#i "preun cu +arter n ca"era "ic din undul casei n ti"p ce eu
"i vd de trea&2
9 ?n re6ul, accept Ant!on. "&unat$ <nuiesc c nu se poate altel, nu2
9 Adic2
9 +a du"neavoastr, cu "ine i cu cteva pa!are &une de /!isF. s st" n ca"era "ic
n ti"p ce prietenul nostru, ser6entul, s,i eectue5e la&orioasa cercetare
9 Dac preera#i co"pania "ea
9 Da$
?l lsar pe +arter s e=a"ine5e con#inutul &iroului, cu de=teritatea caracteristic
proesiunii$ +nd ieeau, l au5ir ridicnd teleonul i cernd Scotland Nard,ul$
9 Nu e c!iar aa de ru, constat Ant!on. ae5ndu,se cu un pa!ar de /!isF. cu sion
alturi, dup ce l servise i pe inspectorul -errall$ Tre&uie s &eau eu nti, ca s v dovedesc c
nu e otrvit2
)nspectorul 5"&i$
9 Toate astea snt "potriva re6ula"entului, re"arc el$ Dar ti" i noi cte ceva n
proesiunea noastr$ Mi,a" dat sea"a de la nceput c ace" o 6reeal$ Dar, natural, e
o&li6atoriu s respect" toate or"ele le6ale$ Nu pute" s ne de5&r" de o&iceiuri, nu,
do"nule2
9 +red c nu, spuse Ant!on. cu re6ret$ Ser6entul nu,i un cole6 prea &un, totui, nu,i
aa2
9 A!, e un o" oarte &un$ Nu,i uor s,l aci vinovat de ceva$
9 Mi,a" dat sea"a de asta$ Apropo, inspectore, e=ist vreun i"pedi"ent s alu i eu
cte ceva despre "ine2
9 Adic2
9 Ei, !ai, c!iar nu v da#i sea"a c snt "ort de curio5itate2 +ine era Anna *osen&or6 i
de ce a" o"ort,o2
9 O s citi#i n 5iarele de "ine$
9 Mine a putea i Eu ?nsu"i cu cei 5ece "ii de ani ai lui ieri1, cit Ant!on.$ +red c
"i pute#i satisace curio5itatea perect le6iti"$ Lsa#i de,o parte reticen#a proesional i
povesti#i,"i3
9 E cu desvrire inter5is de re6ula"ent
9 )nspectore dra6, toc"ai cnd ne "prieteni" aa de repede2
9 <ine, do"nule Anna *osen&or6 era de ori6ine 6er"an i locuia la %a"pstead$
Dei r cine tie ce "i'loace de e=isten# evidente, devenea din an n an tot "ai &o6at$
9 Eu snt e=act pe dos, co"ent Ant!on.$ A" "i'loace de e=isten# considera&ile i
totui pe an ce trece devin tot "ai srac$ @oate c ",a i descurcat "ai &ine dac a i trit n
%a"pstead$ Au5ise" eu c %a"pstead e oarte toniiant$
9 La un "o"ent dat, continu -errall, s,a apucat de ne6ustoria cu !aine recondi#ionate$
9 ?"i a"intesc cu" "i,a" vndut i eu unior"a dup r5&oi
9 ?n ur" cu 5ece ani, la Londra se alau "ai "ul#i reu6ia#i politici spanioli8 printre ei,
un oarecare Don >e"ando >errare5 cu tnra lui so#ie i cu copilul$ Erau oarte sraci i so#ia era
&olnav$ Anna *osen&or6 i,a vi5itat acas i i,a ntre&at dac n,au ceva !aine de vn5are$ Don
>e"ando era plecat i so#ia lui s,a !otrt s se despart de un "a6niic al spaniol, "podo&it cu
o "inunat &roderie, unul din ulti"ele cadouri pe care i le cuse so#ul ei nainte de a prsi
Spania$ +nd s,a ntors, pe Don >e"ando l,a cuprins o urie ne&un alnd c alul usese vndut
i a ncercat 5adarnic s,l recupere5e$ +nd n srit a 6sit,o pe e"eia care,l cu"prase, aceasta
i,a declarat c l revnduse unei necunoscute$ Don >e"ando era disperat$ Dou luni "ai tr5iu a
ost n'un6!iat n plin strad i a "urit din pricina rnilor$ Din acel "o"ent Anna *osen&or6 a
prut, n "od suspect, c pur i si"plu se scald n &ani$ ?n ur"torii 5ece ani, casa ei din
%a"pstead a ost prdat de nu "ai pu#in de opt ori$ @atru dintre ncercri au dat 6re i ni"ic nu
a disprut din cas8 n celelalte ca5uri, printre lucrurile urate s,a alat i cte un al &rodat$
)nspectorul se opri pu#in, apoi continu n ur"a unui se"n ner&dtor din partea lui
Ant!on.(
9 +u o spt"n n ur", +ar"en >errare5, tnra at a lui Don >e"ando, a sosit la noi
n #ar, venind dintr,o "nstire din >ran#a$ @ri"a sa "icare a ost s o caute pe Anna *osen&or6
la %a"pstead$ De acolo ni s,a raportat c a avut o discu#ie violent cu &trna8 ulti"ele ei cuvinte
nainte de despr#ire le,a au5it un servitor( 0?nc l "ai ai, a #ipat ea$ ?n to#i anii tia te,ai
"&o6#it de pe ur"a lui, dar #i pro"it sole"n c pn la ur" o s,#i aduc 6!inion$ N,ai nici un
drept "oral asupra lui i o s vin 5iua n care ai s doreti s nu i v5ut niciodat 4alul +elor o
Mie de >lori1$
Trei 5ile dup aceast ceart, +ar"en >errare5 a disprut n "od "isterios de la !otelul
unde sttea$ ?n ca"era$ei a ost 6sit un nu"e i o adres 7 nu"ele lui +onrad >lecF"an i o not
din partea cuiva presupus a i un anticar, prin care acesta o ntre&a dac era dispus s se despart
de un oarecare al &rodat pe care l credea n posesia ei$ Adresa de pe &ilet era als$
E li"pede c alul e c!eia ntre6ului "ister$ )eri di"inea#, +onrad >lecF"an a vi5itat,o
pe Anna *osen&or6$ Au stat nc!ii o or sau c!iar "ai "ult$ +nd el a plecat, e"eia a ost
o&li6at s se ntind n pat, ntr,att a tul&urat,o ntrevederea cu el$ Dar a dat ordin ca, n ca5ul n
care ar i dorit s o "ai vad, s ie neaprat pri"it$ A5i,noapte s,a sculat i a ieit din cas pe la
ora nou i nu s,a "ai ntors$ A ost 6sit de di"inea# n casa unde locuia +onrad >lecF"an,
n'un6!iat n ini"$ @e podea, ln6 ea, era +e cre5i c era2
9 4alul, ntre& Ant!on. cu suletul la 6ur$ 4alul +elor o Mie de >lori2
9 +eva "ult "ai 6roa5nic$ +eva care e=plic ntre6ul "ister al alului i scoate la iveal
ntrea6a lui valoare Scu5,", cred c e eul
?ntr,adevr, sunase cineva la u$ Ant!on. i stpni ner&darea cu" putu i,l atept pe
inspector s se rentoarc$ Acu" era si6ur pe po5i#ii$ De ndat ce,i vor lua a"prentele, i vor da
sea"a de eroarea co"is$
4i apoi poate l va suna i +ar"en$
4alul +elor o Mie de >lori3 +e poveste stranie3 E=act 6enul de poveste care s cree5e
cadrul adecvat pentru ru"use#ea desvrit i su"&r a etei$
+ar"en >errare5
Se s"ulse din visare Unde st atta inspectorul2 Se ridic i desc!ise ua &rusc$ ?n
ncpere do"nea o linite stranie$ S i plecat2 Nu r s,i spun un cuvnt
Se 6r&i spre cealalt ca"er$ Era 6oal8 la el i salonul$ +iudat de 6oal$ Avea un aspect
pustiu, de5ordonat$ +erule3 @icturile lui pe e"ail ar6intul3
?n6ro5it, str&tu n 6oan tot aparta"entul$ Aceeai poveste8 aparta"entul usese 6olit$
Toate o&iectele de valoare 7 i Ant!on. poseda 6ustul rainat al unui colec#ionar serios de lucruri
"ici 7 useser luate$
+u un !orcit, Ant!on. se "pletici pn la un scaun pe care se pr&ui cu capul n "ini$
?l tre5i soneria de la intrare$ Desc!ise ua i se po"eni n a# cu *o6ers$
9 - ro6 s " scu5a#i, i spuse acesta$ Dar do"nii i,au nc!ipuit c s,ar putea s ave#i
nevoie de ceva$
9 Do"nii2
9 +ei doi prieteni,ai du"neavoastr, do"nule$ ),a" a'utat la "pac!etat ct "i,a stat n
puteri$ Noroc c avea" dou vali5e &une n su&sol$ Oc!ii i c5ur pe podea$ A" "turat ct a"
putut de &ine, do"nule$
9 Ai "pac!etat lucrurile aici2 "u6i Ant!on.$
9 <inen#eles, do"nule$ Nu asta a#i dorit2 Do"nul cel nalt "i,a spus s "pac!ete5 i,
dac a" v5ut c era#i ocupat s vor&i#i cu cellalt do"n n ca"era "ic, nu a" vrut s v
deran'e5$
9 Nu eu vor&ea" cu el, 5ise Ant!on.$ El vor&ea cu "ine Aurisit s ie3
*o6ers tui$
9 ?"i pare oarte ru c a ost necesar, do"nule, spuse$
9 Necesar s ce2
9 S v despr#i#i de "icile du"neavoastr co"ori, do"nule$
9 +e2 O!, da3 %a, !a, !a3 rse el al&astru$ @resupun c de'a au plecat, nu2 Acei acei
prieteni ai "ei, vreau s spun$
9 O, da, do"nule$ Au plecat de "ult$ A" pus vali5ele n ta=i i do"nul cel nalt a urcat
din nou i apoi au ieit n u6 i au plecat i"ediat Scu5a#i,", do"nule, e ceva n nere6ul2
*o6ers avea tot dreptul s ntre&e$ :ea"tul cavernos e"is de Ant!on. ar i nscut
&nuieli n "intea oricui$
9 Totul este n nere6ul, "ul#u"esc, *o6ers$ E clar c tu nu ai de ce s i nvinuit Las,
", vreau s stau la o "ic uet cu teleonul$
+inci "inute "ai tr5iu, Ant!on. se conesa inspectorului Driver, care sttea n a#a lui cu
&locnotesul n "n$ Un individ neplcut, inspectorul Driver Arelect Ant!on.B i care nu arta
"ai deloc a inspector$ De apt, era teatral de,a &inelea$ ?nc un e=e"plu 6ritor al superiorit#ii
Artei asupra Naturii3
Ant!on. a'unse la captul povestirii$ )nspectorul nc!ise &locnotesul$
9 Ei, &ine2 se interes Ant!on. n6ri'orat$
9 +lar ca &un 5iua, rosti inspectorul$ E &anda lui @atterson$ Au cut o "ul#i"e de
c!estii iste#e n ulti"a vre"e$ Un &r&at nalt, &lond, unul "ai scund, &runet i ata$
9 >ata2
9 Da, &runet i oarte dr6u# De o&icei e olosit ca "o"eal$
9 O spaniol2
9 @ute#i s,i spune#i i aa$ S,a nscut la %a"pstead$
9 A" spus eu c e un loc oarte tonic3 "ur"ur Ant!on.$
9 Da, e suicient de li"pede, spuse inspectorul i se ridic s plece$ -,a prins la teleon
i v,a "&ro&odit cu o poveste$ 4i,a nc!ipuit c o s veni#i$ Apoi s,a dus la Ma"a :i&son, care
nu se d n lturi s accepte un &aci, deoarece 6sete 'enant s,i lase s se ntlneasc n
pu&lic a"an#ii, adic, n#ele6e#i, ni"ic cri"inal$ +a5i n curs, ei te aduc napoi acas i, n
ti"p ce unul #i ndru6 o poveste, cellalt o ter6e cu prada$ ?n "od cert &anda lui @atterson, e
"na lor$
9 4i lucrurile "ele2 se interes nelinitit Ant!on.$
9 >ace" tot ce pute", do"nule$ Dar snt deose&it de vicleni$
9 Aa i par, ot Ant!on. a"rt$
A&ia plec inspectorul i cineva sun la u$ Ant!on. desc!ise$ Era un &ie#el cu un
pac!et n "n$
9 Un co"ision pentru du"neavoastr, do"nule$
Ant!on. l lu surprins$ Nu atepta nici un el de pac!et$ )ntr n salon i,i tie soara$
Un set de pa!are de lic!ior3
@e undul unui pa!ar 5ri un trandaira artiicial$ Mintea i 5&ur napoi n strada EirF, n
ca"era de la eta'$
0?"i placi da, "i placi$ S #ii "inte asta orice s,ar nt"pla, da21
Erau vor&ele ei$ Orice s,ar nt"pla A vrut s spun c
Ant!on. i reveni din visare$
0Aa nu "ai "er6e31, se ad"onest de unul sin6ur$
Oc!ii i c5ur pe "aina de scris i se ae5 cu o i6ur decis$
M)STE*UL +ELU) DE,AL DO)LEA +AST*A-ETE$
Din nou, a#a lui cpt o e=presie vistoare$ 4alul +elor o Mie de >lori$ +e se 6sise oare
pe podea, ln6 cadavru2 Lucrul acela 6roa5nic, care e=plica ntre6 "isterul
Ni"ic, desi6ur, din "o"ent ce totul nu usese dect o nscocire "enit s,i distra6
aten#ia i povestitorul olosise trucul celor 0O "ie i una de nop#i1 care se opresc n punctul cel
"ai interesant al povestirii$ Dar n,ar putea i acolo i un lucru 6roa5nic, care s e=plice ntre6ul
"ister2 N,ar putea2 Dac cineva i,ar pune "intea la contri&u#ie2
Ant!on. s"ulse oaia din "aina de scris i puse alta$ <tu la "ain titlul( M)STE*UL
4ALULU) S@AN)OL$ O clip sau dou l privi n linite$ Apoi ncepu s &at verti6inos
S>P*4)T