Sunteți pe pagina 1din 11

Agatha Christie

Oferta misterioas
Doamna St. Vincent fcea socoteli. Oft o dat sau de dou ori i-i duse mna la capul
care o durea. Nu-i plcuse niciodat aritmetica. Din nefericire, n prezent, viaa ei prea compus
n ntreime dintr-o anumit sum de !ani, adunarea nencetat a unui numr mic de c"eltuieli
necesare dnd un total care o surprindea i o speria ntotdeauna.
Siur c nu putea s se ridice la atta# Se uit din nou peste cifre. $cuse o mic eroare la
penn%, altfel cifrele erau corecte.
Doamna St. Vincent oft din nou. &cum o durea capul i mai tare. 'idic privirea spre ua
care se desc"idea i fiica ei, (ar!ara, intr n camer. (ar!ara St. Vincent era o fat foarte
dru) avea trsturile delicate ale mamei sale, acelai fel mndru de a-i ine capul, dar oc"ii
erau neri n loc de al!atri i ura o avea altfel. * O ur roie, m!ufnat, morocnoas, dar nu
lipsit de atracie.
+ O, mam# Stri ea. ,ar -onlezi cu socotelile alea roaznice. &runc-le pe toate n
foc#
+ /re!uie s tim cum stm, i rspunse nesiur doamna St. Vincent.
$ata ridic din umeri.
+ Suntem ntotdeauna n aceeai !arc, zise ea nepat. &l dracului de strmtorai. 0a de
o!icei pn la ultimul penn%. Doamna St. Vincent oft.
+ & vrea1 2ncepu ea i apoi se opri.
+ /re!uie s sesc s fac ceva, spuse (ar!ara pe un ton "otrt. 3i s sesc repede. 2n
fond, am urmat cursul acela de stenorafie i dactilorafie. Dup cte mi pot da seama, aa au
fcut un milion de alte fete# 4&vei e5perien. Nu, dar1 O# V mulumim, !un dimineaa. O s
v anunm.6 Dar ei nu te c"eam niciodat# /re!uie s sesc un alt en de slu-!, orice slu-!.
+ Nu nc, dra, o implor mama sa. 7ai ateapt puin.
(ar!ara se duse la fereastr i se uit afar, dar oc"ii ei nu vedeau siluetele posomorte
ale caselor de vizavi.
+ 0teodat, zise ea ncet, mi pare ru c verioara &m% m-a luat cu ea n 8ipt iarna
trecut. O# 3tiu c m-am distrat, aproape sinura distracie pe care am avut-o vreodat i,
pro!a!il, sinura din viaa mea. 7i-a plcut foarte mult, mi-a plcut enorm. Dar a fost foarte
deprimant. Vreau s zic1 S m ntorc aici.
3i arat cu mna prin camer. Doamna St. Vincent o urmri cu privirea i clipi. 2ncperea
era tipic pentru locuinele ieftine, mo!ilate. O aspidistra9 prfuit, mo!il aparent ornamentat,
un tapet de prost ust, decolorat pe alocuri. 8rau semne c personalitatea c"iriailor se luptase cu
cea a proprietarului) vreo dou piese de porelan !un, foarte crpate i reparate, aa nct valoarea
de vnzare era nul, o !roderie aruncat pe sptarul sofalei, acuarela unei tinere m!rcate ca n
urm cu :; de ani nfind-o, fr ndoial, pe doamna St. Vincent.
+ N-ar fi contat, continu (ar!ara, dac n-am fi cunoscut niciodat o altfel de via. Dar
cnd m ndesc la &nste%s1
Se opri, nemaiputnd s vor!easc de casa aceea att de mult ndrit care aparinuse de
secole familiei St. Vincent i care se afla acum n minile unor strini.
+ Numai dac tata1 N-ar fi fcut speculaii i nu s-ar fi mprumutat1
+ Draa mea, spuse doamna St. Vincent, tatl tu n-a fost niciodat, n nici un sens al
cuvntului, un om de afaceri.
'ostise aceste vor!e ca un omaiu plin de atta consideraie nct (ar!ara se apropie i-o
srut n timp ce murmura<
+ 7mic dra, mmic dra, tu nu te plni niciodat.
Doamna St. Vincent lu stiloul din nou i se aplec peste masa ei. (ar!ara se ntoarse la
fereastr. Deodat fata spuse<
+ 7am, am vor!it cu =im 7asterton n dimineaa aceasta. Vrea s vin s m vad.
Doamna St. Vincent ls -os stiloul i ridic privirea speriat.
+ &ici. 85clam ea.
+ (ine, dar nu prea putem s-l invitm s lum masa la 'itz, uier (ar!ara.
7ama se art nefericit. Se uit din nou mpre-ur cu un dispre nedisimulat.
+ &i dreptate, spuse (ar!ara. 8ste un loc dezusttor. Srcie de no!ili# Sun !ine * o
cas al! la ar, cretoane prpdite cu desen frumos, vaze cu trandafiri, un serviri de ceai de
Der!% pe care-l speli sinur. 8ste ca n cri. 2n viaa adevrat, cu un fiu care pornete n carier
de la postul cel mai de -os de funcionar, asta nseamn >ondra. ?roprietrese ncruntate, copii
murdari pe scar, "addo@: pentru micul de-un, care nu este c"iar aa de., de., etc.
+ Numai dac1 2ncepu doamna St. Vincent. Dar, vor!esc serios, ncep s m tem c n-o
s ne mai permitem mult vreme nici mcar aceast camer.
+ &sta nseamn o sufraerie * dormitor, roaznic# ?entru tine i pentru mine, spuse
(ar!ara. 3i o mansard pentru 'upert. 3i cnd =im o s vin s m vad, am s-l primesc n
camera aceea nrozitoare de -os, cu !trne ciclitoare stnd roat i tricotnd, uitndu-se la noi
i tuind n c"ipul la roaznic#
Arm un moment de linite.
+ (ar!ara, spuse doamna Vincent n cele din urm, te-ai1 Vreau s zic, ai vrea1.
Se opri, nroindu-se puin.
+ Nu tre!uie s fii stn-enit, mam, spuse (ar!ara. &stzi nimeni nu este. S m
cstoresc cu =im, cred c la asta te ndeti# & face-o imediat dac mi-ar cere mna. Dar mi-e
att de roaznic de team c nu o s-o fac.
+ O, (ar!ara dra.
+ Vezi, una e s m vad acolo, cu verioara &m%, micndu-m Bcum se spune prin
povestiriC n nalta societate. S-a ndrostit de mine. 3i alta e s vin aici i s m vad aa# 3i
tre!uie s tii c e o fiin nostim, plin de aere i demodat. 0red c tocmai asta mi place la el.
2mi reamintete de &nste%s i de sat, de tot ce era acum o sut de ani n urm, dar aa, aa1 Nu
tiu. 8 att de delicat. 0a lavanda#
$ata rse, pe -umtate ruinat de ner!darea ei. Doamna St. Vincent vor!i simplu i
serios.
+ & vrea s te cstoreti cu =im 7asterton. 8l este unul de-ai notri. 8ste i foarte
!oat, dar nu prea mi pas de c"estia asta.
+ (a mie, da, spuse (ar!ara. 7-am sturat de srcie#
+ Dar, (ar!ara, nu doar1
+ Nu doar pentru asta. Nu. Din la el cu adevrat. O, mam, nu-i dai seama c in.
Doamna St. Vincent arta foarte nefericit.
+ & vrea s te poat vedea n am!iana ta natural, dra, spuse ea nec-it.
+ (ine, spuse (ar!ara. De ce s ne facem ri-i. &m putea foarte !ine s ncercm s fim
vesele n privina lucrurilor astea. 2mi pare ru c am fost att de morocnoas. 2nveselete-te
dra.
Se aplec spre mama sa, o srut uor pe frunte i plec. Doamna St. Vincent, renunnd
la toate ncercrile sale financiare, se aez pe sofaua neconforta!il. Endurile i se nvlmeau.
?oate oricine s spun ce-i place, aparenele l ndeprteaz pe un !r!at. Nu mai trziu,
nu cnd ar fi cu adevrat loodii. ?n atunci i-ar da seama ce fat !un i drla e# Dar aa
de uor tinerii se adapteaz mediului lor. Aite, 'upert s-a cam sc"im!at fa de cum era nainte.
Nu c a vrea s-mi izolez copiii. 0tui de puin. Dar n-a suporta ca 'upert s se loodeasc cu
fata aia roaznic de la tutunerie. S-ar putea s fie c"iar o fat foarte dru. Dar, nu e dintre ai
notri. /otul e att de reu. (iata mea micu (a!s. Dac a putea face ceva1 0eva. Dar de unde
s iau !anii. &m vndut totul ca 'upert s poat porni n via. 0u adevrat nu ne mai putem
permite altceva.
0a s-i sc"im!e ndurile, doamna St. Vincent apuc 4/"e 7ornin ?ost6 i parcurse
reclamele de pe prima pain. ?e ma-oritatea le tia pe dinafar. Oameni care cutau capital,
oameni care aveau capital i erau dispui s-l mprumute numai cu c"itane scrise de mn, alii
care vroiau s cumpere dini Bse ntre!a ntotdeauna de ce.C, alii care vindeau !lnuri, roc"ii de
sear i aveau idei optimiste n privina preului.
Deodat i concentr atenia. 0iti de mai multe ori cuvintele tiprite. 4Numai pentru
no!ili. 0su la Festminster, e5celent mo!ilat, oferit celor care ar avea cu adevrat ri- de
ea. 0"irie pltit personal. $r intermediari.6
An anun foarte o!inuit. 0itise multe la fel, sau aproape la fel. 0"irie pltit personal, n
asta const cursa.
Dar pentru c era nelinitit i dornic s scape de ndurile ei, i puse imediat plria i
lu auto!uzul corespunztor spre adresa indicat n anun.
&ceasta se dovedi a fi firma unor aeni imo!iliari. Nu era o firm nou, impuntoare, ci,
mai dera!, un loc vec"i, drpnat. ?uin timid, ea art anunul pe care-l rupsese i ceru
amnunte.
(trnul cu prul al!, care se ocupa de ea, i mnie !r!ia nditor.
+ ?erfect. Da, perfect, doamn. 0asa aceea, casa menionat n anun este la 0"eviot
?lace, numrul G. &i dori un contract.
+ 2nti a dori s tiu c"iria. 2ntre! doamna St. Vincent.
+ &"# 0"iria. 0ifra e5act nu este sta!ilit, dar pot s v asiur c se ac"it numai
personal.
+ 0eea ce se nelee prin asta poate diferi, coment doamna St. Vincent.
(trnul domn c"icoti puin.
+ Da, e un truc vec"i, un truc vec"i. 7 putei crede pe cuvnt c n acest caz nu este
aa. ?oate dou, trei uinee pe sptmn, nu mai mult.
Doamna St. Vincent se "otr s viziteze casa. (ineneles, nu c i-ar fi permis ntr-
adevr s o nc"irieze, n fond, putea mcar s-o vad. /re!uie s ai! vreo defeciune rav ca s
fie oferit la asemenea pre.
Dar inima i tresri cnd vzu e5teriorul de la 0"eviot, G. O !i-uterie de cas. O
splendoare i n stare perfect# An ma-ordom desc"ise ua. &vea prul crunt, musti n furculi
i calmul meditativ al unui ar"iepiscop. 0a un ar"iepiscop, se ndi doamna St. Vincent.
&ccept "rtia din partea aenilor cu un aer !inevoitor.
+ Desiur, doamn, am s v conduc. 0asa poate fi oricnd ocupat.
O lu nainte, desc"iznd ui, anunnd camere.
+ Sufraeria, !iroul al!, !udoarul, pe aici doamn.
8ra perfect, un vis. 7o!il stil, fiecare pies cu semne c fusese folosit, dar lustruit cu
mult ri-. 0ovoarele aveau frumoase culori vec"i terse. 2n fiecare camer se aflau vaze cu flori
proaspete. 2n spate, casa ddea spre Ereen ?ar@. 2ntreaa cldire radia farmecul lumii vec"i.
?e doamna St. Vincent o trecur lacrimile i se strdui cu reu s i le rein. &a artase
&nste%s1 &nste%s1
Se ntre! dac ma-ordomul o!servase emoia ei. Dac da, atunci el era un servitor perfect
format ca s n-o arate. 2i plceau aceti servitori !trni, te simeai n siuran cu ei, n linite. 2i
erau ca nite prieteni.
+ 8 o cas frumoas, spuse ea ncet. $oarte frumoas. 2mi pare !ine c am vzut-o.
+ 8 numai pentru dumneavoastr, doamn.
+ ?entru mine, fiul i fiica mea. Dar m tem1
Se ntrerupse. O dorea att de mult, att de mult.
,nstinctiv, simi c ma-ordomul nelese. Nu se uit la ea cnd spuse pe un ton detaat,
impersonal<
+ Din ntmplare, tiu, doamn, c proprietarul pretinde, nainte de toate, c"iriai
corespunztori. 0"iria n-are nici o importan pentru el. Vrea s nc"irieze casa cuiva care va
avea ri- i o va aprecia cu adevrat.
+ 8u a aprecia-o, spuse doamna St. Vincent ncet.
Se ntoarse s plece.
+ 7ulumesc c mi-ai artat-o, i spuse ea cu ama!ilitate.
+ Nu avei pentru ce, doamn.
8l rmase n cadrul uii drept i corect n timp ce ea se ndeprta. Se ndi n sinea ei< 42i
d seama. 2i pare ru pentru mine. 3i el este unul dintre ai notri. &r vrea ca s-o am eu, nu vreun
la!urist sau vreun fa!ricant de nasturi# Noi disprem, clasa noastr, dar inem unii la alii.6
2n cele din urm, se "otr s nu se ntoarc la aenii imo!iliari. 0e rost avea. 2i putea
permite c"iria, dar tre!uia s in seama c erau servitorii. /re!uie s fi fost servitori ntr-o cas
ca aceea.
& doua zi diminea, o scrisoare se afla ln farfuria ei. 8ra de la aenii imo!iliari. , se
oferea nc"irierea casei 0"eviot ?lace, G, pentru ase luni cu dou uinee pe sptmn i mai
scria< 4?resupunem, c ai luat n considerare faptul c servitorii vor fi remunerai de proprietar#
8ste, cu adevrat, o ofert unic#6
&sta scria. Surprins, citi scrisoarea din nou cu las tare. Arm o furtun de ntre!ri i
povesti vizita pe care o fcuse ieri.
+ 0e secretoas e mmica# 0asa e c"iar att de frumoas.
'upert tui i ncepu s pun ntre!ri ncuietoare.
+ Se ascunde ceva n spatele afacerii acesteia. 8 du!ios, dac vrei s tii, cu totul
du!ios.
+ &a-i i oul meu, spuse (ar!ara, strm!nd din nas. O", de ce s fie ceva n spatele
afacerii. &a eti tu, 'upert, ntotdeauna i nc"ipui mistere unde nu-i nimic. &sta din cauza
povestirilor detective pe care le citeti tot timpul.
+ 0"iria e o lum, zise 'upert. 2n 0it%, adu el cu importan, te o!inuieti cu tot
felul de lucruri stranii. V asiur, e ceva foarte du!ios n letur cu trea!a asta.
+ ?rostii, se repezi (ar!ara. 0asa aparine unui om putred de !oat, e ataat de ea i vrea
ca acolo s locuiasc oameni educai ct timp e plecat. 0eva cam de enul acesta. ?ro!a!il c
!anii nu-l intereseaz.
+ 0are-ai zis c e adresa. O ntre! 'upert pe mama sa.
+ 0"eviot ?lace, G.
+ &oleu# Se ddu cu scaunul napoi. Hu c e interesant. &ceea e casa de unde a disprut
lordul >isterdale.
+ 8ti siur. 2ntre! doamna St. Vincent cu ndoial n las.
+ &!solut. 7ai are o mulime de alte case n toat >ondra, dar n asta a locuit el. &
plecat ntr-o sear spunnd c se duce la clu! i nimeni nu l-a mai vzut vreodat. S-a presupus c
a ters-o n &frica de 8st sau pe undeva pe acolo, dar nimeni nu tie de ce. S-ar fi putut s fi fost
ucis n casa aceea. Spui c sunt o mulime de lam!riuri.
+ Da, rspunse doamna St. Vincent ncet, dar1
'upert nu o ls s continue. &du cu imens euforie.
+ >am!riuri# &sta e. ?recis c e o ni secret pe undeva. 0adavrul a fost !at acolo i
a rmas nc de atunci, nti, pro!a!il a fost m!lsmat.
+ Dra 'upert, nu mai spune attea prostii, l mustr mama sa.
+ 8ste complet idiot, spuse i (ar!ara. O duci pe !londa aia o5ienat prea mult la filme.
'upert se ridic demn, att de demn ct i permiteau statura sa su!ire i vrsta tnr i
profer un ultimatum<
+ S iei casa, mam. 8u am s dezle misterul. O s vedei dac nu este aa.
'upert plec n ra!, de team s nu ntrzie la serviciu.
0ele dou femei se uitar una la alta.
+ &m putea, mam. 7urmur (ar!ara pe un ton tremurat. O, dac am putea#
+ Servitorii, spuse doamna St. Vincent nfier!ntat, tii ct mnnc. Siur c am avea
nevoie de ei, dar asta-i deficiena. &m putea att de uor s ne descurcm dac am fi sinuri.
Se uit stn-enit la (ar!ara i fata i ddu dreptate.
+ /re!uie s reflectm, spuse mama.
Dar n realitate ea se "otrse. Vzuse strlucirea din oc"ii fetei. Se ndi n sinea ei< 4=im
7asterton tre!uie s-o vad ntr-un mediu corespunztor. &sta e o ans, o ans minunat. Nu
tre!uie s-o pierd6.
Se aez i le scrise aenilor c accept oferta.
,,
+ Iuentin, de unde primim crinii. Nu prea pot s cumpr flori scumpe.
+ &u fost trimise de la JinKs 0"eviot, doamn. &a a fost ntotdeauna o!iceiul aici.
7a-ordomul se retrase. Doamna St. Vincent rsufl uurat. 0e s-ar face fr Iuentin. 8l
reuea ca totul s par att de lesne, se ndi n sinea ei< 48 prea frumos ca s dureze. 3tiu c am
s m trezesc curnd i am s descopr c totul a fost un vis. 7 simt att de fericit aici) au
trecut de-a dou luni i aa de repede6.
O duceau ntr-adevr uimitor de !ine. Iuentin, ma-ordomul, i oferise toate serviciile la
0"eviot ?lace, numrul G< 4Dac vei lsa totul n seama mea, doamn, spusese el respectuos, v
vei da seama c este cea mai !un soluie6.
2n fiecare sptmn el i aducea socotelile ospodreti, totalul acestora fiind uimitor de
sczut. 7ai erau nc alte dou servitoare, o !uctreas i o femeie de serviciu. &veau un
comportament plcut i erau foarte "arnice, dar Iuentin conducea casa. Vnat i carne de pasre
apreau cteodat pe mas, nri-ornd-o pe St. Vincent. Iuentin o liniti. 8rau trimise de la
reedina de ar a lordului >isterdale, JinKs 0"eviot sau de la moia sa din Lor@s"ire<
42ntotdeauna a fost o!iceiul, doamn.6
2n sinea ei doamna St. Vincent se ndoia c lordul >isterdale, care lipsea, ar fi fost de
acord cu aceste e5plicaii. 8ra nclinat s-l suspecteze pe Iuentin c ar uzurpa autoritatea
stpnului su. 8ra clar c lui i czuser cu tronc i c, dup prerea sa, nimic nu era suficient de
!un pentru ei.
0um declaraia lui 'upert i strnise curiozitatea, doamna St. Vincent ncercase s fac o
referire la lordul >isterdale, cnd i ntlnise pe aenii imo!iliari. Domnul n vrst cu prul
crunt i rspunse imediat.
+ Da, lordul >isterdale era n &frica de 8st de 9M luni. 0lientul nostru este un om cam
e5centric, spusese el zm!ind. 8l a prsit >ondra ntr-o manier ct se poate de neo!inuit,
dup cum, pro!a!il v amintii. N-a spus nici un cuvnt nimnui. Hiarele s-au referit la asta. &
fost ntre!at i Scotland Lardul. Din fericire, ne-au parvenit tiri din &frica de 8st de la nsui
lordul >isterdale. 8l l-a investit pe vrul su, colonelul 0arfa5, cu puteri -uridice. &cesta se ocup
de toate afacerile lordului >isterdale. Da, m tem c e cam e5centric. 2ntotdeauna fusese un
pasionat cltor n locuri sl!atice i s-ar putea, foarte !ine, s nu se ntoarc, muli ani, n
&nlia, dei nainteaz n vrst.
+ Dar nu e c"iar att de !trn, spuse doamna St. Vincent, amintindu-i deodat de o fa
prelun cu !ar!, semnnd cu cea a unui marinar eliza!et"an, pe care o o!servase odat ntr-o
revist ilustrat.
+ 2ntre dou vrste, preciz domnul cu prul crunt. NO de ani dup De!rettO.
Doamna St. Vincent i relatase aceast conversaie lui 'upert cu intenia de a-i da peste
nas tnrului.
0u toate acestea, 'upert rmase neclintit.
+ 7i se pare i mai du!ios, declarase el. 0ine e acest colonel 0arfa5. ?ro!a!il
motenete titlul dac ceva i se ntmpl lui >isterdale. Scrisoarea din &frica de 8st a fost, se
pare, falsificat. 2n trei ani de zile, sau mai tiu eu ct, acest 0arfa5 i va anuna decesul i-i va
asuma titlul, ntre timp, a pus mna pe toat averea. 7i se pare foarte du!ios.
0onsimise cu !un voin s se mute. 2n momentele sale li!ere, i luase o!iceiul s !at
n lam!riuri i s fac msurtori complicate pentru posi!ila localizare a unei camere secrete, dar,
treptat, interesul su pentru misterul lordului >isterdale i sczu. /otodat era mai reinut n
privina fetei tutuniului. &tmosfera i spunea cuvntul.
0asa i adusese mare satisfacie (ar!arei. =im 7asterton i vizitase i venea frecvent. 8l i
cu doamna St. Vincent se mpcau de minune i ntr-o zi, i spuse ceva (ar!arei care o emoion.
+ 0asa asta i se potrivete de minune mamei tale, s tii.
+ 7amei.
+ Da, e fcut pentru ea# $ace parte din mediul sta ntr-un mod e5traordinar. 8 ceva
ciudat, n eneral, la casa asta, ceva straniu, parc ar fi !ntuit.
+ Nu f ca 'upert, l implor (ar!ara. 8l e convins c rul colonel 0arfa5 l-a ucis pe
lordul >isterdale i i-a ascuns cadavrul su! duumea.
7asterton rse.
+ 2i admir zelul detectiv al lui 'upert. Nu, nu m-am ndit la ceva de enul sta. Dar,
plutete n aer, e o anume atmosfer pe care n-o nelei.
Se aflau de trei luni la 0"eviot ?lace cnd (ar!ara veni la mama ei cu o fa radioas.
+ =im i cu mine ne-am loodit. Da, asear. O, mam# /otul pare ca ntr-un !asm care se
adeverete.
+ O, draa mea# 2mi pare att de !ine, att de !ine.
7ama i fiica se m!riar.
+ S tii c =im te iu!ete att de mult pe tine ca i pe mine, spuse (ar!ara, n cele din
urm, rznd rutcios.
Doamna St. Vincent se nroi fr s vrea.
+ S tii c aa e, insist fata. /e ndeai c aceast cas va reprezenta un mediu frumos
pentru mine i tot timpul ea a fost unul adevrat pentru tine. 'upert i cu mine nu prea i
aparinem. ?e cnd tu, da.
+ Nu vor!i prostii, dra.
+ Nu-i nici o prostie. 8 un parfum de castel vr-it la ea, tu fiind prinesa fermecat i
Iuentin 1 1 o#1 An maician !inevoitor.
Doamna St. Vincent rse i-i plcu ultima formul.
'upert primi foarte calm tirea despre loodna surorii sale.
+ 7i s-a prut c plutea ceva n atmosfer, o!serv el cu nelepciune.
8l i cu mama erau sinuri la cin. (ar!ara plecase cu =im.
Iuentin i aez n fa vinul de ?orto i se retrase fr zomot.
+ 8 o pasre !trn stranie, spuse 'upert, indicnd cu capul spre ua nc"is. 3tii, e
ceva ciudat la el, ceva.
+ Nu e du!ios. 2l ntrerupse doamna St. Vincent, cu un uor zm!et.
+ Dar cum de-ai tiut, mam, ce aveam de nd s spun, ntre! 'upert foarte serios.
+ 8 unul dintre cuvintele tale preferate, dra. /otul i se pare du!ios. 0red c ai
impresia c Iuentin a fost cel care i-a fcut felul lordului >isterdale i l-a !at su! duumea.
+ Dup lam!riu, o corect 'upert. 2ntotdeauna interpretezi lucrurile puin diferit, mam.
Nu, am fcut cercetri. >a vremea aceea, Iuentin se afla la JinKs 0"eviot.
Doamna St. Vincent i zm!i, se ridic de la mas i se duse n salon. 2n anumite privine,
'upert mai tre!uia s se maturizeze.
/otui, pentru prima dat, se ntre! deodat ce motive l-au determinat pe lordul
>isterdale s prseasc aa de !rusc &nlia. /re!uie s fie ceva necunoscut care s e5plice o
decizie att de neateptat. 2nc mai medita asupra acestei pro!leme cnd Iuentin aduse tava cu
cafea i atunci ea l ntre! direct.
+ /e-ai aflat mult timp n prea-ma lordului >isterdale, nu-i aa Iuentin.
+ Da, doamn, de cnd eram un flcu de :9 de ani. &sta era pe vremea tatlui lordului.
&m nceput ca al treilea valet.
+ /re!uie s-l cunoti pe lordul >isterdale foarte !ine. 0e fel de om e.
7a-ordomul rsuci tava puin, ca ea s se poat servi mai uor cu za"r i rspunse pe un
ton eal, lipsit de orice um!r de emoie<
+ >ordul >isterdale a fost un domn foarte eoist, doamn, fr nici o consideraie pentru
alii.
>u tava i iei din camer. Doamna St. Vincent rmase cu ceaca de cafea n mn, cu
faa ncruntat de uimire. 0eva o oc ca neavenit n rspuns, pe ln prerile pe care le
coninea. 2n clipa urmtoare i ddu seam ce era.
Iuentin folosise cuvntul 4a fost6 i nu 4este6. &tunci el tre!uie s cread1 0onsidere1
2ncerc s ndeprteze ndurile astea. 8ra la fel de rutcioas ca 'upert# Dar o nelinite foarte
!ine definit puse stpnire pe ea. &poi i aminti c primele suspiciuni datau din acel moment.
0u fericirea i viitorul (ar!arei asiurate, avea timp s se ndeasc i la ea i, mpotriva voinei
sale, ncepu s-o preocupe misterul lordului >isterdale. 0are era povestea Padevrat. Oricare ar fi
fost, Iuentin tia ceva despre ea, rostise cuvinte ciudate 4un domn foarte eoist1, fr
consideraie pentru alii6. 0e se ascundea n spatele lor. Vor!ise asemenea unui -udector cu
detaare i imparialitate.
8ra oare Iuentin implicat n dispariia lordului >isterdale. >uase el parte activ la vreo
traedie care s-ar fi putut ntmpla. 2n fond, ridicol aa cum pruse, la un moment dat afirmaia
lui 'upert, acea unic scrisoare de mputernicire -uridic ce sosise din &frica de 8st trezea, ei
!ine, destule !nuieli.
Dar orict ar fi ncercat, nu-l putea crede capa!il pe Iuentin de ceva ru. Iuentin i tot
repeta n sinea sa, era !un * folosea cuvntul aa simplu, asemenea unui copil. Iuentin era !un,
dar el tia ceva#
Nu-i mai vor!i niciodat de stpnul su. &parent, su!iectul fusese dat uitrii. 'upert i
(ar!ara se ndeau la alte lucruri i nu mai revenir la su!iectul acesta.
&!ia spre sfritul lui auust, vaile sale presupuneri se cristalizar n realitate. 'upert
plecase pentru o vacan de dou sptmni cu un prieten care avea o motociclet cu ata. Dup
vreo zece zile de la plecarea sa, doamna St. Vincent fu surprins vzndu-l cum d !uzna n
camera n care sttea i scria.
+ 'upert# 85clam ea.
+ &m aflat, mam. Nu te ateptai s m vezi dect peste trei zile. Dar s-a ntmplat ceva.
&nderson, prietenul meu pe care l tii, nu avea o int precis ncotro s-o ia. &a c i-am suerat
s dm o rait pe la JinKs 0"eviot.
+ JinKs 0"eviot. Dar, de ce.
+ 3tii foarte !ine, mam, c eu am simit ntotdeauna c e ceva du!ios pe aici. &a c am
vzut locul acela vec"i1 8 nc"iriat, tii1 Nu-i nimic acolo. Nu c m-a fi ateptat c"iar s
sesc ceva, la drept vor!ind inspectam locul.
Da, se ndi ea. 'upert arta n clipa asta ca un cine care mirosea mernd n cercuri
dup ceva va nedefinit, dus de instinct, ocupat i fericit.
+ S-a ntmplat cnd treceam printr-un sat situat la vreo opt-nou mile deprtare< atunci
l-am vzut.
+ ?e cine l-ai vzut.
+ ?e Iuentin intrnd tocmai ntr-o csu. 8 ceva du!ios aici, mi-am spus, aa c am
oprit i m-am ntors. &m !tut la u i el nsui mi-a desc"is.
+ Dar nu nele. Iuentin n-a fost plecat.
+ &-un i la asta, mam. Numai dac ai vrea s asculi i s nu m ntrerupi. Qla era
Iuentin cel adevrat i sta nu e Iuentin, nelei ce vreau s spun.
Doamna St. Vincent nu neleea prea clar, aa c el i elucid lucrurile mai departe.
+ 8ra Iuentin cel adevrat, dar nu era Iuentin al nostru. &cela este omul adevrat.
+ 'upert#
+ &scult, mi-am fcut cura- i l-am ntre!at< 4Suntei Iuentin, nu-i aa.6 3i !trnul a
rspuns< 485act, domnule, aa m c"eam. 0u ce pot s v a-ut.6 3i atunci mi-am dat seama c
nu era omul nostru, dei era la fel de afectat ca el, n voce i purtare. ,-am pus cteva ntre!ri i
totul a ieit 9a iveal. ,ndividul n-avea nici o idee c se ntmpla ceva du!ios. $usese, ntr-adevr,
ma-ordom la lordul >isterdale, ieise la pensie i i se dduse csua e5act n momentul cnd
lordul >isterdale s-a presupus c-a plecat n &frica. 2nelei la ce duc toate astea. Omul de aici e
un impostor, care -oac rolul lui Iuentin pentru propriile sale scopuri. ?otrivit teoriei mele, el a
venit la >ondra n seara aceea, pretinznd c este ma-ordomul de la JinKs 0"eviot, s-a ntlnit
cu >isterdale, l-a omort i i-a ascuns cadavrul dup un lam!riu. 8 o cas vec"e, siur tre!uie s
e5iste o cmru secret.
+ O, "ai s nu ncepem din nou, l ntrerupse doamna St. Vincent suprat. Nu mai pot s
suport. De ce s-o fi fcut, asta a vrea s tiu, de ce. Dac a svrit un asemenea lucru, ceea ce
nu cred deloc, fii atent, care ar fi fost raiunea.
+ &i dreptate, interveni 'upert. 7otivul, sta-i important. &m fcut cercetri. >ordul
>isterdale avea o mulime de case. 2n aceste zile am descoperit c toate casele sale au fost
nc"iriate, n ultimele 9M luni, unor oameni ca noi cu c"irie pltit personal i cu condiia ca
servitorii s-i pstreze slu-!ele. 3i, n toate cazurile, Iuentin nsui, adic omul care i spune
Iuentin, a -ucat o vreme rolul de ma-ordom. &sta ca i cum ar e5ista ceva !i-uterii sau
documente ascunse n vreuna din casele lordului >isterdale i !anda nu tie n care. ?resupun c e
o !and dar, desiur, acest tip, Iuentin, ar putea lucra i pe cont propriu. 8ste o1
Doamna St. Vincent l ntrerupse destul de "otrt<
+ 'upert# Oprete-te o clip. 7i se nvrte capul. Oricum, ceea ce spui e o prostie1
Despre !ande i documente ascunse.
+ 7ai este i o alt teorie, admise 'upert. Iuentin-ul de aici ar putea fi cineva pe care
lordul >isterdale l-a -init. &devratul ma-ordom mi-a spus o poveste lun despre un om pe
nume Samuel >oRe, care era a-utor de rdinar, de aceeai nlime i nfiare precum Iuentin.
&cela avea o rc pe >isterdale1
Doamna St. Vincent tresri.
4$r nici o consideraie pentru alii6. 0uvintele i revenir n minte, pronunate fr
pasiune, n mod linitit. 0uvinte nepotrivite, dar cte nu se neleeau prin ele.
0um era a!sor!it de propriile ei nduri, a!ia dac l mai auzea pe 'upert. &cesta i
e5plicase rapid ceva ce nu reinuse i ieise n fu din camer.
&tunci i reveni. Ande plecase 'upert. 0e avea de nd s fac. Nu-i amintea ultimele
sale cuvinte. ?oate se ducea la poliie. 2n cazul acesta1
Se ridic !rusc i sun din clopoel. 0u promptitudinea sa o!inuit, Iuentin apru.
+ &i sunat, doamn.
+ Da. ,ntr, te ro, i nc"ide ua.
7a-ordomul ascult i doamna St. Vincent rmase tcut pentru o clip n timp ce-l studia
n mod serios.
8a se ndea< 4& fost !un cu mine, nimeni nu tie ct de !un. 0opiii nu nele. ?ovestea
asta aiurit a lui 'upert ar putea fi o prostie1 ?e de alt parte, s-ar putea, da, ar putea s fie ceva
n ea. De ce s-l -udeci. 0nd nu tii. 7 ndesc la aspectele !une i rele1 & -ura pe viaa
mea, da, a -ura c e un om !un6.
'oie la fa i pe un ton nesiur, ea i vor!i.
+ Iuentin, domnul 'upert tocmai s-a ntors. & fost la JinKs 0"eviot, ntr-un sat din
apropiere.
Se opri, o!servnd tresrirea pe care cellalt nu fusese capa!il s i-o ascund.
& vzut pe cineva, continu ea, vor!ind rar.
Se ndi n sinea ei< 4&sta-i, este avertizat. 2n orice caz, l-am avertizat6.
Dup acea prim tresrire, Iuentin i relu purtarea sa ireproa!il, dar oc"ii o fi5au cu
intensitate, cu atenie i interes, ntr-un fel pe care nu-l vzuse mi nainte. ?entru prima dat erau
oc"ii unui stpn, nu a unui servitor.
8zit o clip, apoi spuse pe un ton, care i el se sc"im!ase uor<
+ De ce-mi spunei asta, doamn St. Vincent.
2nainte ca ea s poat rspunde, ua se ddu la perete i 'upert intr n camer. 0u el era
un !r!at de vrst mi-locie, demn, cu musti n furculi i cu aerul unui ar"iepiscop !inevoitor.
Iuentin#
+ ,at-l, zise 'upert, pe adevratul Iuentin. >-am inut afar n ta5i. &cum, Iuentin,
uit-te la omul acesta i spune-mi< el este Samuel >oRe.
?entru 'upert era un moment de triumf. Dar, de scurt durat) aproape imediat, simi c
ceva nu era n reul. ?entru c, n timp ce adevratul Iuentin privea a!tut i prea c nu e
deloc n apele lui, cel de al doilea Iuentin zm!ea cu o plcere nedisimulat.
2l !tu pe spate pe duplicatul su pus n ncurctur.
+ 8-n reul, Iuentin. /re!uiau s ne prind o dat cu ma n sac, cred. ?oi s le spui
cine sunt.
Strinul cel demn i lu o atitudine protocolar.
+ Domnule, anun el pe un ton plin de repro, acesta este stpnul meu, lordul
>isterdale#
2n clipele urmtoare se petrecur multe lucruri. 2n primul rnd, ruinarea complet a
mpunrii lui 'upert, nainte s-i dea seama ce se ntmpla, cu ura cscat nc de ocul
descoperirii) se trezi ncet mpins spre u de o voce care era i nu prea familiar auzului su.
+ 8-n reul, !iete, fr victime. Dar vreau s vor!esc ceva cu mama ta. &i fcut o
trea! !un s m descoperi n felul acesta.
Se trezi afar, n "ol, uitndu-se la ua nc"is. &devratul Iuentin sttea ln el, din
ur curndu-i iroaie de e5plicaii. 2n camer, lordul >isterdale i spunea doamnei St. Vincent.
+ S v e5plic, dac pot# &m fost un om al dracului de eoist toat viaa mea, lucru de
care mi-am dat seama ntr-o zi. 7-am ndit s ncerc puin altruism ca s m sc"im! i fiind un
tip rozav de prost, mi-am nceput cariera asta n mod fantastic. &m trimis su!scripii n toate
prile, dar am simit nevoia de a face ceva, ei !ine, ceva personal, ntotdeauna mi-a prut ru
pentru clasa care nu poate s cereasc, ce tre!uie s sufere n tcere * no!ilimea srac. ?osed o
mulime de case. 7i-a venit ideea s le nc"iriez oamenilor care aveau nevoie i tiau s le
aprecieze. 0upluri tinere ce tre!uiau s-i croiasc un drum, vduve cu fii i fiice, care tre!uiau
s-i fac un rost n lume. ?entru mine, Iuentin este mai mult dect un ma-ordom) mi e prieten.
0u consimmntul i a-utorul su i-am mprumutat personalitatea. &m avut ntotdeauna un talent
pentru actorie. ,deea mi-a venit, ntr-o sear, n drumul meu spre clu! i m-am dus direct s
discut asta cu Iuentin. 0nd am descoperit c se fcea mult caz n letur cu dispariia mea, am
aran-at ca o scrisoare s soseasc din &frica de 8st. 2n ea i ddeam instruciuni complete vrului
meu, 7aurice 0arfa5. &sta-i toat povestea.
Se ntrerupse cam stin"erit cu o privire rutoare spre doamna St. Vincent. 8a sttea
eapn i oc"ii ei i ntlnir pe-ai lui.
+ & fost un plan !un, zise ea. Anul foarte neo!inuit, dar care v onoreaz. V sunt
foarte recunosctoare. Dar, desiur, neleei c noi nu putem rmne#
+ 7-am ateptat la asta, spuse el. 7ndria dumneavoastr nu v permite s acceptai
ceea ce pro!a!il numii 4caritate6.
+ Dar asta i este, nu-i aa. 2ntre! ea direct.
+ Nu, rspunse el, pentru c v cer ceva n sc"im!.
+ 0eva.
+ /otul. Vocea lui rsuna ca vocea unuia o!inuit s domine. 0nd aveam :O de ani,
continu el, m-am cstorit cu fata pe care o iu!eam. & murit dup un an. De atunci am fost
foarte sinur. 7i-am dorit foarte mult s sesc o anumit doamn * doamna visurilor mele1
+ Sunt eu aceea. 2ntre! ea foarte ncet. Sunt aa !trn, aa de vete-it.
8l rse.
+ (trn. Suntei mai tnr dect copiii dumneavoastr. 8u sunt !trn, dac vrei.
Dar, rsul ei rsun plin de amuzament.
+ Dumneata. 8ti nc un !iat. An !iat cruia i place s se de"izeze#
8a i ntinse minile i el i le cuprinse n ale sale.
S$S'3,/
T9U ?lant din familia crinului, cu frunze late, ascuite n vrf, frecvent cultivat ca plant
ornamental de interior i considerat adesea ca sim!ol al respecta!ilitii aristocratice i al
naltei !ur"ezii.
T:U ?ete BEadus aelifinusC din familia codului, dar mai mic, ntlnit n apele
&tlanticului de Nord i folosit foarte mult ca "ran.
TOU 4?eerae of 8nland, Scotland and ,reland6, volum referitor la no!ilime, pu!licat de
=o"n De!rett, n 9M;:, tiprit anual.