Sunteți pe pagina 1din 9

Agatha Christie

iganca
I
Macfarlane observase adesea c prietenul su, Dickie Carpenter, avea un
ciudat sentiment fa de ignci. Nu afase niciodat motivul. Dar cnd logodna
dintre Dickie i Esther Lawes a fost desfcut, atunci cei doi brbai i-au spus
ce aveau pe sufet.
Macfarlane se logodise cu sora mai mic, Rachel, cu aproape un an n
urm. Le cunotea pe cele dou fete Lawes de cnd erau mici. Atent i
prevztor n toate privinele, nu voise s recunoasc pentru sine nsui
atracia crescnd asupra sa a feei copilroase i a ochilor negri sinceri ai
Rachelei. Nu era o frumusee ca Esther, nu! Dar, de nedescris, mai natural i
mai dulce. Dup logodna lui Dickie cu sora mai mare, relaiile dintre cei doi
brbai preau s devin mai apropiate.
i acum, numai dup cteva sptmni, logodna se rupsese din nou i
Dickie, chiar Dickie nenduplecat. Pn atunci, n scurta sa existen, totul
mersese ca uns pe roate. i alesese bine cariera naval. Dragostea sa pentru
mare era nnscut. Avea ceva din aerul unui viking, primitiv i direct, o fre
care n-avea nimic comun cu subtilitile intelectuale. Aparinea acelei categorii
de tineri englezi care se exprim greu, crora le displace orice form de emoie
i crora le este ct se poate de difcil s-i explice procesele lor mentale, mai
ales n cuvinte
Macfarlane, acel scoian ncpnat, cu o imaginaie celtic ascuns pe
undeva, asculta i fuma, n timp ce prietenul su se blcea ntr-o mare de
cuvinte. tia c o s urmeze o mrturisire ca o descrcare. Dar se ateptase ca
subiectul s fe altul. Oricum, la nceput, nu a fost vorba despre Esther Lawes.
Prea numai povestirea unui comar de copil.
Totul a nceput cu un vis pe care l-am avut cnd eram mic. Nu un
comar propriu-zis. Ea iganca, dup cum tii apare adesea n vise Chiar
ntr-unul bun (sau ceea ce i se pare unui bieel c e bine o petrecere,
plesnitori i chestii de-astea). Eu m jucam grozav i simeam, tiam c dac a
ridica privirea, a vedea-o pe ea, stnd ca de obicei, privindu-m Cu ochi
triti, tii, ca i cum ea nelegea ceva pe care eu nu puteam Nu sunt n stare
s-i explic de ce m scotea aa din fre Dar aa se ntmpla! De fecare dat!
M trezeam urlnd de groaz i btrna mea doic spunea: Poftim!
Domniorul Dickie iar a avut unul din visele sale cu ignci!
Te-au speriat vreodat ignci adevrate?
N-am vzut niciuna dect mai trziu. i asta a fost ciudat. Alergam
dup un celu e-al meu. mi scpase. Am ieit pe poarta de la grdin i am
luat-o pe una din crrile din pdure. Dup cum tii, atunci locuiam la New
Forest. n cele din urm, am ajuns ntr-un soi de poian, cu un pode peste o
ap. i chiar lng el sttea o iganc, cu o basma roie pe cap, exact ca n
visul meu. i, deodat, mi s-a fcut fric! Se uita la mine, tii Cu aceeai
privire, ca i cum ea tia ceva de care eu nu aveam habar i-i prea ru i
atunci mi spuse destul de linitit, dnd din cap ncurajator ctre mine: Nu
m-a duce pe drumul la, dac a f n locul tu. Nu pot s-i spun de ce, dar
m-a speriat de moarte. Am trecut pe lng ea ca din puc pe pod. Cred c era
putrezit. Oricum a cedat i am czut n ap. Curgea destul de repede i era ct
pe-aci s m nec. Al naibii de aproape am fost de nec. N-am uitat niciodat. i
am simit c totul era n legtur cu iganca
Cu toate c te-a avertizat, de fapt!
Cred c ai putea s-o interpretezi astfel. Dickie se opri pentru o clip,
apoi continu: i-am povestit despre visul acesta al meu, nu pentru c ar avea
vreo legtur cu ceea ce s-a ntmplat mai trziu (cel puin, eu presupun c nu
are), ci numai pentru c s-a ntmplat s fe punctul declanator. Acum o s
nelegi ceea ce vreau s spun prin simul igncii. Deci, m duc, n prima
sear, la familia Lawes. Atunci tocmai m ntorsesem de pe coasta de vest. Era
grozav s fu din nou n Anglia. Soii Lawes erau prieteni vechi cu prinii mei.
Nu le vzusem pe fete de cnd aveam apte ani, dar tnrul Arthur mi fusese
un foarte bun prieten i, dup ce murise, Esther a continuat s-mi scrie i s-
mi trimit ziare. Scria grozav de simpatic! M distra de minune. Am dorit
ntotdeauna s m f priceput mai bine s-i rspund. Eram foarte nerbdtor s-
o vd. Prea ciudat s cunoti o fat destul de bine numai din scrisori i nu
altfel. Ei bine, primul lucru pe care l-am fcut a fost s m duc acas, la familia
Lawes. Esther era plecat, dar o ateptau s soseasc n seara aceea. Stteam
lng Rachel la cin i, cnd m-am uitat ntr-o parte i alta a mesei, m-a
cuprins un simmnt ciudat. Aveam impresia c cineva m privea i lucrul
sta m fcea s nu m simt n apele mele. Apoi am vzut-o
Pe cine?
Pe doamna Haworth de care-i povesteam.
i sttea pe limb lui Macfarlane s spun: Credeam c-mi povesteai
despre Esther Lawes. Dar tcu i Dickie continu.
Se deosebea prin ceva de toi ceilali. Sttea lng domnul Lawes,
ascultndu-l foarte grav, cu capul aplecat. Avea ceva din tul rou n jurul
gtului. M-am gndit c fusese rupt; oricum, i atrna pe spate ca nite mici
limbi de foc I-am spus Rachelei: Cine-i femeia aceea de-acolo? Brunet, cu
al rou?
Te referi la Alistair Haworth? Are un al rou. Dar e blond. Foarte
blond.
i chiar aa era, tii! Prul ei avea o nuan frumoas de galben pal
strlucitor. i, totui, a f jurat pe cinstea mea c era brunet. Ciudat, ce efect
au ochii cuiva asupra mea Dup cin, Rachel ne fcu cunotin i ne-am
plimbat prin grdin. Am discutat despre rencarnare
Nu prea e genul tu, Dickie!
Cred c e. mi amintesc c-am spus c pare a f un mijloc destul de uor
de a explica faptul c recunoti imediat nite oameni, ca i cum i-ai f ntlnit
nainte. Ea a zis: Te referi la ndrgostii Era ceva straniu n tonul ei ceva
blnd i cald. mi reamintea de ceva, dar nu-mi ddeam seama de ce. Am mai
continuat s fecrim puin, cnd domnul Lawes ne-a chemat de pe teras,
spunea c Esther venise i dorea s m vad. Doamna Haworth i puse mna
pe braul meu i spuse: Te duci nuntru?; Da, am zis eu; Cred c mai bine
ai. i atunci Atunci
Spune!
Sun trsnit. Doamna Haworth a spus: Nu m-a duce nuntru, dac
a f n locul tu El se opri. Asta m-a speriat, tii. M-a speriat ru. De aceea
i-am povestit despre vis Pentru c, tii, ea a vorbit n acelai mod linitit,
ca i cum cunotea ceva i eu nu. Nu era doar o femeie frumoas care dorea s
m in n grdin ca s rmn cu ea. Vocea ei era blnd i-i prea foarte ru.
Aproape ca i cum prevedea ce avea s se ntmple Cred c am fost
nepoliticos, dar m-am ntors i-am prsit-o, alergnd ntr-un sufet spre cas.
Acolo prea c m afu n siguran. tiam atunci c-mi fusese team de ea
chiar de la nceput. Am simit o uurare s-l vd pe domnul Lawes. Esther e
afa lng el Dickie ezit o clip i apoi murmur abia optit: nu m-am ndoit
nici o clip, n momentul n care am zrit-o, mi-am dat seama c m-a cucerit.
Gndurile lui Macfarlane i zburar repede la Esther Lawes. Auzise odat
pe cineva numind-o ase picioare de perfeciune evreiasc. Un portret
inteligent, conchise el, cnd i revenir n minte nlimea ei neobinuit,
silueta sa subire, albeaa marmorean a feei, cu nasul delicat conturat i
splendoarea neagr a prului i ochilor. Da, nu se minun c simplitatea
copilroas a lui Dickie capitulase n faa ei. Lui Esther n-ar f putut niciodat
s-i bat inima mai puternic, dar el o admira ct era de ncnttoare.
i apoi, continu Dickie, ne-am logodit.
Imediat?
Ei bine, cam dup o sptmn. I-a trebuit doar vreo dou sptmni
ca s descopere c, de fapt, nu m iubea
Rse scurt, plin de amrciune:
Era n ultima sear, nainte de a m ntoarce pe vasul cel vechi.
Veneam din sat prin pdure i atunci am vzut-o pe doamna Haworth, vreau s
zic. Purta o Tam-o-shanter1 roie i, doar pentru o clip, tii, m fcu s tresar.
i-am povestit visul meu, aa c o s nelegi Neam plimbat puin. Nu am
rostit nici un cuvnt care s-o f suprat pe Esther, tii
Chiar?
Macfarlane se uita curios la prietenul su. Ciudat, cum oamenii i
povesteau lucruri de care ei nii sunt incontieni!
i apoi, cnd m ntorceam ca s m ndrept spre cas, ea m opri.
Spuse: Vei ajunge acas foarte curnd. Nu m-a ntoarce prea repede, dac a
f n locul tu i atunci am tiut c m atepta ceva neplcut i de cum
am intrat, Esther m ntmpin i-mi spuse c i dduse seama c nu m
iubete cu adevrat
Macfarlane mormi plin de nelegere:
i doamna Haworth? ntreb el.
N-am mai vzut-o niciodat pn n vara asta.
n seara asta?
Da. La clinica doctorului aceluia. Trebuiau s se uite la piciorul meu,
cel implicat n chestia aia cu torpila. M-a deranjat puin n ultimul timp.
Doctorul mi-a recomandat s fac operaie o treab foarte simpl. Cnd eram
pe punctul de a pleca, am dat peste o fat ntr-un pulovr rou, tras peste
halatul ei de infrmier i mi-a spus: N-a face operaia aia, dac a f n locul
tu
Atunci am observat c era doamna Haworth. A trecut att de repede
nct nu am putut s-o opresc. Am ntlnit o alt infrmier i am ntrebat-o
despre doamna noastr. Dar ea mi-a confrmat c nu exista nimeni cu numele
acela n clinic Ciudat
Eti sigur c a fost ea?
O! Da, tii, e foarte frumoas Se opri i apoi adug: am s-l ascult
pe doctor, bineneles, dar Dar dac dau ortul popii
Prostii!
Sigur c-s prostii! Totui, m bucur c i-am povestit despre aceast
afacere cu iganca tii, mai sunt i altele, numai dac a putea s-mi
amintesc
II
Macfarlane urca pe drumul abrupt, lipsit de vegetaie. Se opri la poarta
unei case de pe coama dealului. Lundu-i un aer protocolar, sun.
Doamna Haworth este acas?
Da, domnule. Am s-o anun.
Servitoarea l ls ntr-o camer joas, lung, cu ferestre care ddeau
spre slbticia locurilor necultivate. Se ncrunt puin. Oare se fcea de
ruinea ntregii lumi?
Tresri. O voce joas cnta deasupra capului su:
iganc
Ce trieti pe prloag
Vocea se ntrerupse. Macfarlane i simi inima btnd mai tare. Ua se
deschise.
Prul blond uimitor, aproape scandinav l oc. n pofda descrierii lui
Dickie, el i-o imaginase brunet ca o iganc i, deodat, i aduse aminte de
cuvintele prietenului i de tonul deosebit pe care le rostise: tii, ea e foarte
frumoas Frumuseea perfect, fr nici o umbr de ndoial, se ntlnete
rar i Alistair Haworth era de o frumusee perfect.
Se reculese i se apropie de ea.
M tem c nu m cunoatei de la Adam. Am luat adresa de la familia
Lawes. Dar sunt un prieten de-al lui Dickie Carpenter.
Se uit atent la el vreo clip, dou. Apoi spuse:
Tocmai ieeam. O luam n sus. Vrei s venii?
Deschise fereastra i sri afar. El o urm. Un brbat greoi, cu un aer de
prostnac sttea ntr-un scaun din nuiele, fumnd.
Soul meu! Mergem s ne plimbm, Maurice. Dup care domnul
Macfarlane va lua prnzul cu noi. Rmnei, nu-i aa?
V mulumesc foarte mult!
O urm observnd cum urca cu pai uori dealul i se gndi n sinea sa:
Cum? Cum Dumnezeu s te mrii cu la?
Alistair se ndrept spre nite stnci.
O s ne aezm acolo. i mi vei povesti ceea ce ai venit s-mi spui.
tiai?
tiu ntotdeauna cnd urmeaz s se ntmple lucruri rele. E ru, nu?
Cu Dickie?
A avut o operaie uoar, destul de reuit. Dar inima nu i-a rezistat. A
murit din cauza anesteziei.
Nu prea tia la ceea ce se putea atepta s vad pe chipul ei, dar, n nici
un caz, privirea aceea de oboseal etern i o auzi murmurnd: Din nou
s atept att de mult Att de mult Apoi ridic privirea:
Da, ce vroiai s spunei?
Numai lucrul acesta. Cineva l-a avertizat s nu fac operaia. O
infrmier. A crezut c ai fost dumneavoastr. E adevrat?
Ddu din cap, negnd.
Nu, n-am fost eu. Dar am o verioar infrmier. Seamn cu mine la
lumina slab. Cred c asta s-a ntmplat. i ridic din nou privirea. Nu
conteaz, nu-i aa? i apoi, deodat, ochii i se fcur mari. i trase aer n
piept. O! Zise. O! Ce nostim! Nu nelegi
Macfarlane era uluit. Ea nc l privea n ochi.
Credeam c-ai neles Ar f trebuit. Ari ca i cum l-ai avea i tu
Ce s am?
Darul blestemul spune-i cum vrei. Cred c-l ai. Uit-te concentrat
n scobitura aceea din stnc. Nu te gndi la nimic, doar uit-te Aii! Exclam
ea, tresrind. Ei bine, ai vzut ceva?
Trebuie s f fost o fest a imaginaiei. Doar pentru o clip, am vzut-o
plin de Snge!
Ea ddu satisfcut din cap.
tiam c-l ai. Acesta e locul unde vechii adoratori ai soarelui i
sacrifcau victimele. Am afat-o nainte ca s mi-o spun cineva. i, cteodat,
mi dau seama ce simt, aproape ca i cum a f fost eu nsmi acolo i e ceva
n regiunea asta care m face s m simt de parc m-a ntoarce acas
Bineneles, c e fresc s am darul. Sunt o Ferguesson. Posedm o a doua
facultate de viziune asupra lucrurilor. i mama mea a fost un medium pn
cnd tata s-a cstorit cu ea. Se numea Cristine. Era foarte vestit.
nelegei prin dar puterea de a f n stare s prevezi lucruri nainte
ca ele s se ntmple?
Da, n viitor i n trecut, e acelai lucru. De exemplu, am vzut c te-ai
ntrebat de ce m-am mritat cu Maurice o, da te-ai ntrebat! Pur i simplu,
pentru c am tiut dintotdeauna c planeaz ceva ngrozitor asupra lui Am
vrut s-l salvez Sunt astfel de femei. Cu darul meu a putea s mpiedic s i
se ntmple Dac o f s fe Nu am fost n stare s-l ajut pe Dickie. Nu
nelegea i era team. i era foarte tnr.
Douzeci i doi de ani.
i eu am treizeci. Dar nu m refeream la asta. Sunt att de multe
feluri de a f desprii, n lungime, nlime i lime Dar s f desprit n
timp e cel mai ru din toate
Se afund ntr-o lung tcere meditativ.
Btaia joas a unui gong de la casa din vale i trezi la realitate.
La prnz, Macfarlane l privi pe Maurice Haworth. Era, fr ndoial,
ndrgostit nebunete de nevast-sa. Se citea n ochii lui ataamentul fericit,
copleitor al unui cine. Macfarlane observ i tandreea din atitudinea ei, cu
un anumit aer matern. Dup prnz i lu la revedere.
Stau jos la han vreo zi, dou. Pot s trec s v vd din nou? Mine,
poate?
Desigur. Dar
Dar ce
i trecu repede mna peste ochi.
Nu tiu. Mi-am nchipuit c nu o s ne mai ntlnim, asta-i tot La
revedere!
Cobora ncet pe drum. Fr s vrea, o mn rece prea s-i strng
inima. Nu fusese nimic n cuvintele ei, dar
Un automobil ddu colul. Se lipi de gardul verde n ultima clip. O
curioas paloare cenuie i se strecur pe chip
III
Doamne Dumnezeule, sunt cu nervii la pmnt, i spuse Macfarlane,
cnd se trezi n dimineaa urmtoare. Recapitul evenimentele din dup-amiaza
trecut cu calm. Automobilul, scurttura spre han, ceaa brusc ce-l fcuse s
se rtceasc, sentimentul c un teren periculos cu muchi putrezii i uzi era
n apropiere. Apoi, coul de pe han care czuse i, n plin noapte, mirosul de
mncare ars scrum pe preul din faa cminului su. Nimic din toate astea!
Absolut nimic, doar cuvintele ei i acea siguran profund, neconfrmat din
sinea lui c ea tia
Arunc la o parte pturile cu o hotrre brusc. Trebuie s se duc sus
i s-o vad, n primul rnd. Asta va rupe vraja. Asta, dac ajunge acolo n
siguran Doamne, ce prost a fost!
Mnc puin la micul dejun. La ora zece, porni n sus pe drum. La zece i
jumtate apsa pe sonerie. Abia atunci, i permise s rsufe uurat.
Doamna Haworth este acas?
Era aceeai femeie mai n vrst care deschisese ua n ajun. Dar arta
altfel la fa rvit de durere.
O, domnule! O, domnule! Deci, n-ai afat?
Ce s afu?
Doamna Alistair, scumpa de ea. Din cauza tonicului ei. l lua n fecare
sear. Bietul cpitan i-a ieit din mini, aproape a nnebunit. A luat, n
ntuneric, o sticl greit de pe raft Au trimis dup doctor, dar a venit prea
trziu
i Macfarlane i reaminti repede cuvintele: Am tiut dintotdeauna c
planeaz ceva ngrozitor asupra lui. A putea s mpiedic s i se ntmple
Dac o f s fe Ah, dar nu poi nela Soarta Ciudat fatalitate de viziune
care distrusese unde ncercase s salveze
Btrna servitoare continu:
Scumpa mea! Att de bun i de blnd era i-i prea ru de oricine
ddea de necaz. Nu suporta ca cineva s sufere. Ezit i apoi adug: Ai vrea
s urcai s-o vedei, domnule? Cred, din ceea ce a zis, c o cunoteai de foarte
mult vreme. De foarte mult timp, a spus
Macfarlane o urm pe btrn sus pe scri, ntr-o camer, situat
deasupra sufrageriei, de unde auzise cntndu-se, n ziua precedent. Partea
de sus a ferestrei avea geamul ptat. Arunca o lumin roie pe capul din pat
O iganc cu o basma roie pe cap Prostii, nervii l lsau din nou. Se uit
prelung, pentru ultima dat, la Alistair Haworth.
IV
O doamn dorete s v vad, domnule.
Ei? Macfarlane se uit distrat la proprietreas. O, mi cer iertare,
doamn Rowse, aveam vedenii.
tiu eu, domnule? Se vd lucruri ciudate, n locurile pustii, dup
cderea nopii, tii. E doamna n alb i ferarul diavolului, marinarul i
iganca
Ce nseamn asta? Un marinar i o iganc?
Aa se spune, domnule. Era o poveste cnd eram tnr. ndrgostii,
cu mult n urm Dar n-au mai fost vzui plimbndu-se de mult timp.
Nu? M ntreb dac, poate, vor aprea acum, din nou
Dumnezeule, ce vorbii acolo, domnule! Ce fac cu domnioara
Care domnioar?
Cea care ateapt s v vad. E n salon. A spus c se numete
domnioara Lawes.
O!
Rachel! Avu un sentiment curios ca o strngere de inim, o schimbare de
perspectiv. Aruncase o privire printr-o alt lume. Uitase de Rachel, deoarece
Rachel aparinea numai lumii acesteia Din nou, acea curioas schimbare de
perspectiv, acea alunecare ntr-un univers cu doar trei dimensiuni.
Deschise ua de la salon, Rachel, cu ochii ei negri sinceri. i, deodat, ca
pe un om care se trezete dintr-un vis, o und cald venind din realitatea
vesel, l cuprinse. Era viu Viu! Se gndi: Nu poi f sigur dect de o singur
via! Asta!
Rachel! opti el i, ridicndu-i brbia, o srut.
SFRIT
[1] plrie rotund din ln sau pnz, cu partea de sus plat i mult
mai lat dect bordura din jurul capului (de la eroul poemului lui Robert
Bums, Tarn o'Shanter)