Sunteți pe pagina 1din 8

Agatha Christie

Semnul degetului cel mare al Sf. Petru


i acum, mtu Jane, e rndul dumitale, spuse Raymond West.
Da, mtu Jane, ateptm ceva cu totul picant, rsun vocea lui Joyce Lemprire.
Ei acum, rdei de mine, dra!ii mei, o"t linitit #iss #arple. $redei c dac am trit
%n locul sta uitat de lume toat viaa n&am avut posi'ilitatea s mi se %ntmple lucruri "oarte
interesante(
) m ierte Dumne*eu dac am considerat viaa de la ar aa de linitit i monoton,
se scu* Raymond plin de "ervoare. +u dup ori'ilele revelaii pe care le&am au*it de la
dumneata, Lumea din metropol pare un loc 'lnd i panic %n comparaie cu )t. #ary #ead.
Ei 'ine, dra!ul meu, %l asi!ur #iss #arple, natura uman este cam aceeai peste tot
i, "irete, ai prile-ul s&o o'servi mai %ndeaproape %ntr&un sat.
Eti %ntr&adevr unic, mtu Jane, stri! Joyce. )per s nu te superi c&i spun mtu
Jane( .du! ea. +u tiu de ce&o "ac.
+u tii, dra!( /ntre' #iss #arple.
0 privi cteva clipe cu o und ciudat, care&o "cu pe "at s se %nroeasc toat.
Raymond West se "rmnt %n scaun i tui oarecum stn-enit.
#iss #arple se uit la amndoi, *m'i din nou i&i concentr atenia asupra tricotatului.
E&adevrat, desi!ur, c am dus o via care se poate numi lipsit de evenimente, dar am
cptat mult e1perien %n re*olvarea a di"erite mici pro'leme care se ivesc. 2nele au "ost ct se
poate de in!enioase, dar n&ar avea nici un rost s vi le povestesc pentru c sunt le!ate de lucruri
minore care nu v&ar interesa, precum3 cine a tiat plasa de la !eanta din s"oar a doamnei Jones(
De ce doamna )ims a purtat numai o dat noua sa 4ain de 'lan( Lucruri "oarte interesante, cu
adevrat, pentru oricine studia* natura uman. +u, sin!ura %ntmplare pe care mi&o amintesc i
care v&ar tre*i interesul este cea privitoare la soul 'ietei mele nepoate #a'el.
)&a %ntmplat cu vreo 56&57 ani %n urm i, din "ericire, totul s&a terminat i lumea a uitat.
0amenii au memorii "oarte scurte 8 mare noroc, mi&am *is %ntotdeauna.
#iss #arple se opri i murmur pentru sine.
9re'uie doar s numr rndul acesta. Descreterea e puin mai di"icil. 5, :, ;, <, 7 i
apoi trei oc4iuri luate= e %n ordine. .cum, despre ce vor'eam( 0, da, despre 'iata #a'el.
#a'el era nepoata mea. 0 "at dr!u, cu adevrat o "at "oarte dr!u, dar nu mai puin
cam ceea ce s&ar putea numi prostu. /i plcea tare mult s "ie melodramatic i s se pln! mult
mai mult dect era ca*ul ori de cte ori era nec-it. $nd avea :: de ani s&a cstorit cu un domn
Denman i m tem c n&a "ost o csnicie "oarte "ericit.
)perasem "oarte mult ca ataamentul dintre ei s nu duc la nimic, dar domnul Denman
era un 'r'at cu un temperament "oarte violent 8 nu tipul de om care ar "i avut r'dare cu
"ante*iile lui #a'el 8 i am mai a"lat c "useser i ne'uni prin "amilia lui. 9otui, "etele erau la
"el de %ncpnate pe vremea aceea ca i acum, aa cum vor "i %ntotdeauna. i #a'el s&a cstorit
cu el.
+&am v*ut&o prea des dup maria-. . venit s locuiasc la mine o dat sau de dou ori i
m&au invitat la ei de cteva di, dar, de "apt, mie nu prea %mi place s locuiesc %n casele altor
oameni i am reuit %ntotdeauna s !sesc o scu* plau*i'il. Erau cstorii de *ece ani, cnd
domnul Denman a murit su'it. +u au avut copii i el i&a lsat toi 'anii si lui #a'el. >&am scris,
desi!ur, o"erindu&m s m duc la #a'el dac avea nevoie de mine= ea mi&a rspuns printr&o
scrisoare de "oarte mult 'un sim i am %neles c nu era c4iar copleit de amrciune. #&am
!ndit c era "iresc deoarece tiam c de la un timp nu se prea %nele!eau. .'ia dup trei luni am
primit o scrisoare ct se poate de isteric de la #a'el, implorndu&m s m duc la ea, *icnd c
lucrurile mer! din ce %n ce mai ru i c ea nu mai re*ist.
.a c, 'ine%neles, continu #iss #arple, i&am dat 'ani de concediu $larei, am trimis
ar!intria i cana mare de 'ere a re!elui $4arles la 'anc spre depo*itare i&am plecat de %ndat.
.m !sit&o pe #a'el %ntr&o stare "oarte nervoas. $asa, #yrtlie Dene, era "oarte mare, mo'ilat
"oarte con"orta'il. .colo se a"lau o 'uctreas, o camerist i o in"irmier ce aveau !ri- de
'trnul domn Denman, socrul #a'elei, care era ceea ce se numete ?un om nu prea %n toate
minile@. Destul de linitit i 'ine crescut, dar cteodat "oarte ciudat. $um s v spun, "useser
ne'uni prin "amilie. .m "ost "oarte ocat cnd am v*ut ct se sc4im'ase #a'el. Era toat
numai nervi, tremurnd i mi&a "ost ct se poate de !reu s&o "ac s&mi povesteasc peste ce neca*
dduse. .m a"lat, aa cum se %ntmpl %ntotdeauna cu ast"el de lucruri, %n mod indirect. .m
%ntre'at&o despre nite prieteni de care vor'ea mereu %n scrisorile ei, "amilia Aalla!4er. )pre
surprinderea mea, mi&a spus c&i vedea "oarte rar atunci. $nd i&am menionat ali prieteni am
primit acelai rspuns. >&am vor'it atunci despre ne'unia de a se %nc4ide %n sine, de a se i*ola i a
sta numai pe !nduri, %n special despre prostia de a se %ndeprta de prietenii ei. .tunci mi&a
destinuit adevrul.
+u e vina mea, ci a lor. +imeni de aici nu vrea s vor'easc acum cu mine. $nd m
duc pe strada mare, toi o iau %ntr&o alt direcie, %n aa "el %nct s nu "ie o'li!ai s m
%ntlneasc sau s&mi vor'easc. )unt un "el de leproas. Este %n!ro*itor i nu mai pot s suport.
Ba tre'ui s vnd casa i s plec %n strintate. 9otui, de ce tre'uie s "iu i*!onit dintr&o cas ca
asta( +&am "cut nimic.
.m "ost mult mai tul'urat dect v pot mrturisi. 9ricotam pe atunci un "ular de ln
pentru 'trna doamn Cay i, %n a!itaia mea, am scpat dou oc4iuri i n&am descoperit asta
dect mult timp mai tr*iu.
Dra!a mea #a'el, i&am spus, m uimeti. Dar, care este cau*a acestor lucruri(
/nc de mic, #a'el "usese %ntotdeauna di"icil. /mi era ct se poate de !reu s&o "ac s&mi
dea un rspuns direct la %ntre'area mea. )punea numai lucruri va!i despre discuii rutcioase i
oameni indoleni care n&aveau nimic mai 'un de "cut dect s vor'easc i despre unii care
'!au idei %n capul celorlali.
/mi este destul de clar, am asi!urat&o eu. Evident, circul o poveste %n le!tur cu tine.
Dar care e povestea tre'uie s&o tii la "el de 'ine ca toat lumea. i te ro! s mi&o spui.
E aa de rutcioas, !emu #a'el.
Dine%neles, c este rutcioas, am rspuns iute. +u&i nimic de povestit despre ce le
trece oamenilor prin minte, care s m surprind. .cum, #a'el, vrei s&mi e1pui %ntr&o en!le*
clar ce spun oamenii despre tine(
.tunci am a"lat totul.
)e prea c moartea lui Aeo""rey Denman "iind ?'rusc i neateptat@ a dat natere la
di"erite *vonuri. De "apt, ca s&o spunem drept, aa cum i&am spus&o i ei, oamenii vor'eau c ea
%i otrvise soul.
.cum, dup cum %mi %nc4ipui c tii, nimic nu este mai crud dect calomnia i nimic
mai di"icil de com'tut. $nd oamenii te vor'esc pe la spate nu poi respin!e sau ne!a nimic i
*vonurile cresc %n intensitate, "r ca cineva s le poat opri. )i!ur eram de un lucru3 #a'el era
incapa'il s otrveasc pe cineva. i nu %nele!eam de ce s i se ruine*e viaa i casa s&i devin
insuporta'il numai pentru c, dup toate pro'a'ilitile, "cuse ceva prostesc i lipsit de sens.
+u iese "um "r "oc, i&am spus. .cum, #a'el, tre'uie s&mi povesteti ce i&a strnit
pe oameni s %nsile*e o asemenea poveste. 9re'uie s "i "ost ceva.
#a'el a "ost "oarte incoerent i a declarat c nu s&a %ntmplat nimic, a'solut nimic, cu
e1cepia "aptului c, desi!ur, moartea lui Aeo""rey "usese instantanee. Eruse c se simte "oarte
'ine la supeu %n seara aceea i se %m'olnvise violent %n timpul nopii. $4emase doctorul, dar
'ietul om murise la cteva minute dup sosirea medicului. )e considerase c decesul survenise ca
urmare a in!errii unor ciuperci otrvitoare.
Dine, am *is, %mi %nc4ipui c o moarte violent de acest "el ar putea "ace lim'ile s
trncneasc, dar, si!ur, nu "r alte "apte suplimentare. 9e&ai certat cu Aeo""rey sau ceva de
!enul acesta(
Ea recunoscu c se certase cu el %n dimineaa precedent la micul de-un.
i servitorii au au*it, nu&i aa( .m %ntre'at&o.
+u erau %n camer.
+u, dra!a mea, dar ei erau pro'a'il "oarte aproape, a"ar ln! u.
$unoteam prea 'ine "ora vocii isterice ascuite a #a'elei. Aeo""rey Denman era i el un
om o'inuit s ridice !lasul cnd se supra.
Eentru ce v&ai certat(
0, lucruri o'inuite. Erau %ntotdeauna mereu i mereu aceleai lucruri. $te un "leac ne
deran-a i atunci Aeo""rey devenea imposi'il aruncnd lucruri %n!ro*itoare i eu %i spuneam ce
credeam despre el.
.tunci v&ai certat o mulime( .m %ntre'at eu.
+&a "ost vina meaF
Dra! copil, i&am *is, nu contea* a cui a "ost vina. +u contea* ce discutm. /ntr&un
loc ca acesta, viaa particular a "iecruia constituie mai mult sau mai puin proprietate pu'lic.
9u i soul tu v&ai certat tot timpul. .i avut o ceart deose'it de puternic %ntr&o diminea i %n
noaptea aceea soul i&a murit 'rusc i misterios. .sta&i tot, sau mai e i altceva(
+u tiu ce vrei s spui prin altceva, *ise #a'el morocnoas.
E1act ceea ce spun, dra!a mea. Dac ai "cut vreo prostie, pentru numele lui
Dumne*eu nu mi&o ascunde. Eu vreau s "ac tot ce pot ca s te a-ut.
+imeni i nimic nu m poate a-uta, doar moartea, se rsti #a'el.
9re'uie s ai puin mai mult %ncredere %n Eroviden, dra!, i&am spus. E&n re!ul
acum, #a'el, tiu per"ect de 'ine c mai e ceva pe care mi&l ascun*i.
/ntotdeauna tiam, %nc de cnd era mic, cnd %mi spunea tot adevrul. /mi lua mult timp,
dar pn la urm tot %l scoteam de ia ea. /n dimineaa "atal se dusese la "armacist i cumprase
nite arsenic. Dine%neles c tre'uise s semne*e %n re!istru pentru el. Giresc, "armacistul
povestise despre asta.
$ine&i doctorul tu, am %ntre'at&o.
Dr. RaHlinson.
/l tiam din vedere. #a'el mi&l artase cu o *i mai %nainte. $a s v spun %ntr&un lim'a-
ct se poate de simplu, el era ceea ce a descrie un 'trn care a'ia se ine pe picioare. .m prea
mult e1perien de via ca s cred %n in"aili'ilitatea doctorilor. 2nii sunt oameni detepi, alii
nu= i cei mai 'uni dintre ei, -umtate din timp nu tiu de ce su"eri. Eu nu am de&a "ace cu doctorii
i nici cu medicamentele lor.
.m meditat la situaie, mi&am pus 'oneta i m&am dus s&i "ac o vi*it dr. RaHlinson. Era
e1act cum mi&l %nc4ipuisem 8 un 'trn dr!u, 'un, vor'ea neclar i att de miop c i se "cea
mil, puin surd i pe deasupra sensi'il i sentimental %n cel mai %nalt !rad. )e %n"lcr de %ndat
ce am adus %n discuie moartea lui Aeo""rey Denman, mi&a vor'it o mulime despre di"eritele
soiuri de ciuperci, comesti'ile i otrvitoare. 0 %ntre'ase pe 'uctreas i ea recunoscuse c una
sau dou ciuperci !tite "useser ?puin ciudate@, dar cum erau trimise de la ma!a*in cre*use c
nu aveau nimic. $u ct se !ndea la ele, cu att mai mult era convins c aparena lor era
neo'inuit.
)&ar putea, am *is eu. Eentru %nceput arat ca ciupercile o'inuite i termin prin a "i
portocalii cu pete roii. +u&i nimic de care cate!oria asta de oameni s nu&i reaminteasc dac
%ncearc.
.m %neles c Denman nu mai putea s vor'easc cnd doctorul a a-uns la el. Era
incapa'il s %n!4it i murise dup cteva minute. #edicul prea per"ect satis"cut de certi"icatul
pe care&l dduse. Dar ct de mult din asta era %ncpnare i ct certitudine, nu puteam "i si!ur.
#&am %ntors direct acas i&am %ntre'at&o de %ndat pe #a'el de ce cumprase arsenic.
9re'uie s&i "i trecut vreo idee prin cap, am insistat.
#a'el a i*'ucnit %n plns.
Broiam s m sinucid, !emu ea. Eram, prea ne"ericit. $redeam c termin cu toate.
#ai ai arsenicul( .m %ntre'at&o.
+u, l&am aruncat.
.m rmas %ntorcnd pro'lema pe toate "eele.
$e s&a %ntmplat cnd s&a %m'olnvit( 9e&a c4emat(
+u. Ddu din cap. . sunat clopoelul violent. 9re'uie s "i sunat de mai multe ori.
En la urm, Dorot4y, camerista, l&a au*it, a tre*it 'uctreasa i au co'ort. $nd Dorot4y l&a
v*ut, s&a speriat. El se *'uciuma i delira. . lsat&o pe 'uctreas cu el i s&a repe*it la mine.
#&am sculat i m&am dus la el. Desi!ur, mi&am dat seama imediat c era !roa*nic de 'olnav. Din
ne"ericire DreHster, care are !ri- de 'trnul domn Denman, era plecat %n noaptea aceea, aa c
nu era nimeni care s tie ce s "ac. .m trimis&o pe Dorot4y dup doctor, pe cnd 'uctreasa i
cu mine am rmas cu el, dar dup cteva minute n&am mai putut suporta= era prea %n!ro*itor. .m
aler!at %n camera mea i am %nc4is ua.
Goarte ru i e!oist din partea ta, i&am spus eu= i, "r %ndoial, purtarea ta de atunci
nu te&a a-utat cu nimic, poi "i si!ur de asta. Ductreasa tre'uie s&o "i povestit peste tot. Dine,
'ine, asta&i o trea' proast.
.poi am stat de vor' cu servitorii. Ductreasa vroia s&mi vor'easc despre ciuperci,
dar am oprit&o. # sturasem de ciupercile alea. /n sc4im', le&am %ntre'at pe 'uctreas i pe
camerist, %n amnunt, despre starea stpnului lor %n noaptea aceea. .mndou au spus la "el c
el prea s se a"le %n a!onie, c nu era %n stare s %n!4it, c putea vor'i numai cu o voce
stran!ulat i cnd spunea ceva erau numai "rnturi, nimic de %neles.
$e spunea cnd vor'ea incoerent( .m %ntre'at curioas.
$eva despre un "el de pete, nu&i aa( )puse 'uctreasa %ntorcndu&se ctre cealalt.
Dorot4y %i %ntri spusele.
0 !rmad de pete@, *ise ea, nite prostii ca astea. #i&am dat seama imediat c nu era
%n toate minile, 'ietul domn.
+u prea s !sesc vreun %neles %n lucrurile astea. $a o ultim scpare, m&am dus sus s&o
vd pe DreHster, o "emeie deelat de vreo 76 de ani.
E pcat c n&am "ost aici %n noaptea aceea, *ise ea. +imeni nu pare s "i %ncercat s
"ac ceva pentru el pn cnd a sosit doctorul.
#i se parc c delira, am spus cu %ndoial %n !las= dar acesta nu&i un simptom de
otrvire cu ptomain, nu&i aa(
Depinde, rspunse DreHster.
.m %ntre'at&o cum %i mer!e pacientului ei. Ddu din cap trist.
$am ru,
E sl'it(
0, nu, e destul de puternic din punct de vedere "i*ic, cu e1cepia oc4ilor. Ei %l las din
ce %n ce mai mult. )&ar putea s ne supravieuiasc tuturora, dar mintea i se sclero*ea* "oarte
repede acum. Le&am spus domnului i doamnei Denman c&ar tre'ui internat %ntr&o instituie, dar
doamna Denman nu vrea s aud de aa ceva cu nici un pre.
9re'uie s v spun c #a'el a avut %ntotdeauna o inim 'un.
Ei 'ine, aa stteau lucrurile. #&am !ndit la toate aspectele i, %n cele din urm, am decis
c rmnea un sin!ur lucru de "cut. .vnd %n vedere *vonurile care circulau, tre'uia cerut
permisiunea pentru e14umarea cadavrului, %ntocmit un certi"icat post&mortem adecvat pentru ca
s punem capt odat pentru totdeauna calomniilor. Desi!ur, #a'el, a "cut scandal, mai ales din
motive sentimentale 8 s tul'uri mortul din pacea mormntului su etc. Etc.
Dar eu m&am inut "erm pe po*iie.
+&o s m lun!esc prea mult cu partea asta a povestirii. .m o'inut permisiunea, au "cut
autopsia sau cum %i *ic, dar re*ultatul n&a "ost att de satis"ctor cum ne&am "i ateptat. +u era
nici o urm de arsenic 8 asta tot era 'ine 8 dar conclu*ia raportului suna ?c nu e1ist nimic care
s indice prin ce mi-loace decedatul murise@.
.adar, vedei, asta nu ne&a scos deloc din neca*. 0amenii au continuat s vor'easc
despre otrvuri rare, imposi'il de detectat i prostii de "elul sta. Discutasem cu patolo!ul care
scrisese certi"icatul i i&am pus mai multe %ntre'ri3 el i&a dat toat silina s se esc4ive*e de a
rspunde la ma-oritatea, dar am a"lat de la el c, dup prerea sa, era ct se poate de impro'a'il
ca ciupercile otrvite s "i cau*at decesul. 0 idee %mi trecu prin cap i l&am %ntre'at ce otrav,
dac e1ista vreuna, ar "i putut "i "olosit pentru o'inerea acelui re*ultat. #i&a e1plicat %ndelun!,
dar tre'uie s recunosc c nu prea l&am urmrit, dar %n re*umat totul ducea la conclu*ia aceasta3
moartea ar "i putut surveni ca urmare a unui puternic alcaloid ve!etal.
.-unsesem la urmtoarea idee3 presupunnd c tenta de ne'unie se a"la i %n sn!ele lui
Aeo""rey Denman, n&ar "i putut el s se sinucid( /ntr&o anumit perioad a vieii, el studiase
medicina i cunotea "oarte 'ine otrvurile i e"ectele acestora.
+u credeam c era un lucru "oarte pro'a'il, dar nu m puteam !ndi la altceva. i aproape
%mi pierdusem r'darea, v spun sincer. .cum, a *ice c voi, tinerii de ast*i, vei rde. Dar eu
cnd m a"lu %ntr&adevr la anan!4ie %mi spun %ntotdeauna o mic ru!ciune, oriunde, cnd m
plim' pe strad sau m a"lu %ntr&un 'a*ar i %ntotdeauna o'in un rspuns. .cesta poate "i un
"leac, aparent "r nici o le!tur cu su'iectul, dar iat despre ce este vor'a. .m avut acest te1t
prins cu ace deasupra patului meu cnd eram mic3 ?%ntrea' i i se va rspunde@, /n dimineaa
de care v povesteam, m plim'am pe strada principal i m ru!am din toate puterile. .m %nc4is
oc4ii i cnd i&am desc4is, ce credei c a "ost primul lucru pe care l&am v*ut(
Geele a cinci persoane, mani"estnd di"erite !rade de curio*itate, se %ntoarser spre #iss
#arple. 9otui, tre'uie s nu ne %ndoim vreo clip c niciunul n&ar "i !4icit rspunsul corect la
%ntre'are.
.m v*ut, continu #iss #arple convin!toare, vitrina de la ma!a*inul vn*torului
de pete. Era un sin!ur lucru %n ea, un 4addocI proaspt.
)e uit %n -ur trium"toare.
0, dumne*eule, E1clam Raymond West. 2n rspuns la o ru!ciune 8 un 4addocI
proaspt,
Da, Raymond, *ise #iss #arple sever, i n&are rost s "ii pro"an. #na Domnului este
pretutindeni. Erimul lucru pe care l&am v*ut acolo au "ost petele ne!re 8 semnele de!etului cel
mare al )". Eetru. .a e le!enda, o tii. De!etul cel mare al )". Eetru. i asta m&a "cut s %nele!.
.veam nevoie de credin, de credina adevrat dintotdeauna a )". Eetru. .m le!at cele dou
lucruri, credin i pete.
)ir Cenry %i su"l nasul %n !ra'. Joyce %i muc 'u*a.
.cum, ce mi&a dat prin !nd( /n mod si!ur, att 'uctreasa ct i camerista
menionaser c petele "usese unul dintre lucrurile despre care vor'ise muri'undul. Eram
convins, a'solut convins c e1ista o anumit soluie pentru mister %n aceste cuvinte. #&am
%ntors acas 4otrt s dau de captul a"acerii.
)e opri.
B&a trecut vreodat prin minte, continu 'trna doamn, ct de mult i!norm ceea ce se
numete, cred, conte1tul( Este un loc pe ln! Dartmoor numit Arey Wet4ers. Dac vor'eti cu
un "ermier de acolo i menione*i Arey Wet4ers, el va conc4ide, pro'a'il, c te re"eri la cercurile
acelea din piatr, dei e posi'il ca s vor'eti despre starea vremii= i, la "el, dac te re"eri la
cercurile de piatr, un strin, care ar au*i un "ra!ment din conversaie, ar putea crede c te re"eri
la starea vremii. Deci, cnd repetm o conversaie, de re!ul, nu repetm cuvintele e1acte=
adu!m alte cuvinte care ni se par c&ar %nsemna e1act acelai lucru.
.m stat de vor' separat cu 'uctreasa i cu Dorot4y. .m %ntre'at 'uctreasa dac era
pe deplin si!ur c stpnul ei menionase cu adevrat 4eap o" "is4, adic o !rmad de pete. Ea
a spus c era si!ur.
.cestea au "ost cuvintele lui e1acte, am %ntre'at&o, sau a menionat un anume soi de
pete(
.sta e, spuse 'uctreasa, era un soi deose'it de pete, dar nu&mi pot reaminti acum
care. 0 !rmad deF $e era( +u pete de "cut mncare. ) "i "ost 'i'anF )au tiuc( +u. +u
%ncepea cu pJ5.
Dorot4y i&a reamintit, de asemenea, c stpnul ei menionase un "el special de pete.
?Era un tip strin de pete@, spuse eaF . pile o" adic o !rmad deF $e a *is c era(
. spus el 4eap sau pile( .m %ntre'at&oJ:.
$red c a spus pile. Dar, vedei, nu prea sunt si!ur, e att de !reu s&i aminteti
cuvintele e1acte, nu&i aa, #iss #arple, %n special cnd nu par s ai' vreun sens. Dar acum,
cnd stau i m !ndesc sunt aproape si!ur c a spus pile i petele %ncepea cu $= dar nu era nici
cod, nici lan!ustJ;.
$eea ce urmea* este partea de care sunt %ntr&adevr mndr, se %nsenin #iss #arple,
pentru c, 'ine%neles, nu tiu nimic despre medicamente, care mi se par lucruri neplcute,
periculoase. .m pstrat de la 'unica mea o vec4e reet pentru ceai din tanacetum care valorea*
ct un munte din medicamentele voastre. tiam c erau mai multe volume de medicin %n cas i
%ntr&unui din ele se a"la un inde1 de medicamente. tii, prerea mea era c Aeo""rey luase o
anumit otrav i %ncerca s&i spun numele.
Ei 'ine, m&am uitat %nti la lista cu C, %ncepnd cu Ce. +imic acolo care s sune apropiat=
apoi am %nceput cu E. i aproape imediat am dat deF $e credei(
)e uit roat, amnndu&i momentul su de trium".
Eilocarpin. +&ai putea %nele!e un om care a'ia vor'ete i %ncearc cu !reu s pronune
cuvntul, $um i&ar suna unei 'uctrese care n&a au*it niciodat cuvntul( +u i&ar lsa impresia
de pile o" carpi adic o !rmad de crap(
Ee cinstea mea, E1clam sir Cenry.
+u m&a "i !ndit o clip la asta, *ise doctorul Eender.
E1trem de interesant, remarc domnul Eet4ericI. $4iar e1traordinar.
.m rs"oit repede la pa!ina artat de inde1. .m citit despre pilocarpin i e"ectele ei
asupra oc4ilor i ale altor or!ane care nu preau s ai' vreo le!tur cu acest ca*, dar, %n cele din
urm, am a-uns la o propo*iie ct se poate de semni"icativ3 ?. "ost testat cu succes ca antidot
pentru otrvirea cu atropin@.
+u pot s v spun ct m&am luminat atunci. +u m !ndisem niciodat c Aeo""rey
Denman s&ar "i putut sinucide. +u, aceast nou soluie era nu numai pro'a'il, dar i cea
corect, pentru c %mi ddeam seama c toate elementele se potriveau %n mod lo!ic.
+&am de !nd s %ncerc s !4icesc, interveni Raymond. $ontinu, mtu Jane i
e1plic&ne ce era att de uimitor de clar pentru dumneata.
Evident c eu nu m pricep deloc la medicin, recunoscu #iss #arple, dar s&a
%ntmplat s tiu un lucru, c atunci cnd vederea a %nceput s m lase, doctorul mi&a prescris s
pun picturi de sul"at de atropin %n ei. #&am dus direct sus %n camera 'trnului Denman. L&am
luat la si!ur.
Domnule Denman, tiu totul. De ce v&ai otrvit "iul(
# privi cteva minute 8 era un 'trn destul de "rumos %n "elul su 8 i apoi i*'ucni %n
rs. . "ost unul dintre cele mai urte 4o4ote de rs pe care le&am au*it %n viaa mea. B pot
asi!ura c mi s&a "cut pielea !in. #ai au*isem aa ceva numai o sin!ur dat %nainte, cnd
'iata doamn Jones s&a scrntit la cap.
Da, recunoscu el, i&am "cut "elul lui Aeo""rey. .m "ost mai detept dect Aeo""rey.
.vea de !nd s m duc de aici, nu&i aa( ) m %nc4id %ntr&un a*il( >&am au*it vor'ind despre
asta. #a'el este o "at 'unF #a'el mi&a inut partea, dar tiam c nu va "i %n stare s i se opun
lui Aeo""rey. /n cele din urm ar "i "cut cum vroia el= %ntotdeauna a procedat aa. Dar l&am
aran-atF L&am aran-at pe 'unul, iu'itul meu "iu, Ca, 4a, #&am strecurat noaptea. . "ost "oarte
uor. DreHster era plecat. Dra!ul meu "iu dormea= avea un pa4ar cu ap ln! pat= se tre*ea
%ntotdeauna %n mi-locul nopii i&l 'ea. .m vrsat&oF Ca, 4a,F i am turnat sticlua cu picturi
de oc4i %n pa4ar. El avea s se tre*easc i s&l dea peste cap %nainte de a&i da seama ce era. Doar
o lin!ur de picturiF )u"icient, su"icient. i aa a "cut, .u venit la mine dimineaa i mi&au
adus vestea cu "oarte mult !ri-. )e temeau s nu m supere. Ca, Ca, Ca, Ca, Ca,
Ei 'ine, *ise #iss #arple, acesta este s"ritul povestirii. Desi!ur, 'ietul 'trn a "ost
internat %ntr&un a*il. +u era c4iar responsa'il pentru ceea ce "cuse, adevrul a "ost de*vluit i
toat lumea s&a %ntristat pentru #a'el i nu mai tiau ce s "ac s se %mpace cu ea pentru
'nuielile lor ne-uste. Dar, dac Aeo""rey nu i&ar "i dat seama ce lucru %n!4iise i n&ar "i %ncercat
s "ac pe toat lumea s %nelea! s&i aduc antidotul repede, n&am "i descoperit niciodat. $red
c sunt simptome "oarte clare ale atropinei 8 pupilele dilatate ale oc4ilor i c4estii din astea, dar,
si!ur, aa cum am spus, dr. RaHlinson era "oarte miop, 'ietul 'trn. i %n aceeai carte de
medicin, pe care am continuat s&o citesc 8 i o parte din ea a "ost ct se poate de interesant 8 se
descriau simptomele otrvirii cu ptomain i atropin i ele nu se deose'esc. Dar v pot asi!ura
c niciodat n&am v*ut o !rmad de 4addocI proaspt "r s m !ndesc la semnul de!etului
cel mare al )". Eetru.
2rm o tcere "oarte lun!.
Dra!a mea prieten, spuse domnul Eet4ericI, dra!a mea prieten eti %ntr&adevr
uluitoare.
Boi recomanda )cotland Kard&ului s vin la dumneata s&i cear s"aturi, *ise sir
Cenry.
Dine, %n orice ca*, mtu Jane, spuse Raymond, e un lucru pe care nu&l tii.
0, 'a da, %l tiu, dra!, spuse #iss #arple. )&a %ntmplat c4iar %nainte de cin, nu&i
aa( $nd ai condus&o pe Joyce s admire apusul de soare. .cela este un loc pre"erat. .colo,
aproape de !ardul viu din iasomie. 2nde lptarul a %ntre'at&o pe .nnie dac poate s anune
cstoria.
La nai'a, mtu Jane, sri Raymond, nu ne strica povestea noastr de iu'ire. Joyce i
cu mine nu suntem ca lptarul i .nnie.
Be*i, aici !reeti, dra!, *ise #iss #arple. 9oat lumea se aseamn "oarte mult, *u.
Dar, din "ericire, poate nu&i dau seama de asta.
)GLR>9
J %n en!le* 'i'an Mperc4N i tiuc MpiIeN %ncep cu aceeai liter.
J ?Ceap@ i ?pile@sunt sinonime i %nseamn !rmad.
J %n en!le* ?cray"is4@