Sunteți pe pagina 1din 109

Agatha Christie Poirot

Cazuri rezolvate
CUPRINS:
I. Melodia uciga.
II. Cadavrul din tren.
III. O coinciden curioas.
IV. Pronosticuri confirate.
V. !anul de dove"i.
VI. !ucruri stranii.
VII. Moarte #e va#or.
VIII. $vertisentul #e Muntele Profetului.
I%. Cri #erfect.
%. &ragedia Pengelle'.
%I. Misterioasa contes Rossa(off.
%II. Preioasa cutie c)ine"easc.
%III. *roa"a donului Pearson
I. Melodia uciga.
+ercule Poirot ,i ,ntinse #icioarele s#re radiatorul electric ae"at l-ng #erete. .arele
acestuia ,ncinse la rou/ fruos aran0ate/ erau o ,nc-ntare #entru intea sa ordonat.
1ocul de cr2une/ s#use ,n sinea lui/ era ,ntotdeauna infor i ,nt-#ltor3 Niciodat nu
a0ungea la sietria asta.
&elefonul sun. Poirot se ridic/ uit-ndu4se la ceas. 5ra a#roa#e de uns#re"ece i 0utate
noa#tea. Se ,ntre2 cine #utea s4l sune la ora asta. 5ra #osi2il s fie o greeal.
Sau/ urur ca #entru el cu un "-2et straniu/ este vor2a de un ilionar/ #ro#rietarul
unui "iar/ desco#erit ort ,n 2i2lioteca din casa lui de la ar/ cu o or)idee #astelat/ ,ncletat ,n
-na sa st-ng i cu o #agin ru#t dintr4o carte de 2ucate/ #rins cu un ac ,n #ie#t.
6-2ind ,n faa acestui scenariu iaginar/ ridic rece#torul.
Iediat se au"i o voce 7 vocea rguit a unei feei/ cu o tent de dis#erare i urgen ,n
ea.
8 9onul +ercule Poirot: 9onul +ercule Poirot:
8 +ercule Poirot la telefon.
8 9onule Poirot/ #utei veni iediat/ iediat/ sunt ,n #ericol/ ,ntr4un are #ericol/ tiu
asta;
Poirot s#use as#ru:
8 Cine suntei: 9e unde vor2ii:
Vocea se au"i ai sla2/ dar i ai ,ngri0orat.
8 Iediat; e vor2a de via sau de oarte; <=ardin des C'nes>; iediat; asa cu
irii gal2eni;
Ur o #au"/ un fel de rsuflare ciudat i nu se ai au"i niic.
+ercule Poirot ,nc)ise. 5ra uluit. Murur #rintre dini:
8 5 ceva aici curios.
?n ua restaurantului <=ardin des C'nes>/ !uigi cel gras se gr2i s4l ,nt-#ine.
8 .uona sera/ donule Poirot. 9orii o as/ da:
8 Nu/ nu/ dragul eu !uigi. M uit du# nite #rieteni. 9au o rait/ #oate ,nc n4au
venit. $)/ ia uite/ asa de acolo din col/ cu irii gal2eni/ a#ro#o/ o ic ,ntre2are/ dac nu sunt
indiscret. Pe toate celelalte ese sunt lalele/ lalele roii/ de ce nuai #e asa aia ai #us irii
gal2eni:
!uigi ridic din ueri foarte e@#resiv.
8 O coand/ onsieur3 Un ordin s#ecial3 1r ,ndoial/ florile favorite ale uneia dintre
doane. Masa e a donului .arton Russell/ un aerican iens de 2ogat.
8 $)a/ tre2uie s studie"i ca#riciile doanelor/ nu4i aa/ !uigi:
8 Monsieur are dre#tate/ s#use !uigi.
8 Vd la asa aceea o cunotin de4a ea. M duc s st de vor2.
Poirot ,i croi dru/ cu delicatee/ #e l-ng ringul de dans/ #e care evoluau #erec)i. Masa
res#ectiv era #regtit #entru ase #ersoane/ dar/ deocadat/ era un singur ocu#ant/ un t-nr
ad-ncit ,n g-nduri/ trist i care 2ea a#anie.
Nu era deloc #ersoana #e care se ate#tase s4o vad Poirot. Prea i#osi2il s asocie"i
ideea de #ericol sau elodra cu orice gru# din care fcea #arte &on' C)a#ell.
Poirot se o#ri fr "goot/ l-ng as.
8 $)/ e aici/ cuva/ #rietenul eu $nt)on' C)a##ell:
8 O/ ce 2ine ,i #are/ Poirot/ co#oiul #oliiei3 Strig t-nrul. Nu $nton'/ dragul eu.
8 &on'/ #entru #rieteni3
&rase un scaun.
8 +ai/ stai cu ine. S vor2i des#re crie3 S erge i ai de#arte i s 2e #entru
crie. &urn a#anie ,ntr4un #a)ar gol. 9ar ce caui tu ,n ,nvleala asta de c-ntece/ dans i
veselie/ dragul eu Poirot: N4ave cadavre aici/ a2solut nici un singur cadavru/ s4i oferi.
Poirot sor2i din a#anie.
8 Pari foarte vesel/ on c)er3
8 Vesel: M sit nenorocit/ co#leit de arciune. S#une4i/ au"i elodia #e care o
c-nt. O recunoti:
8 $re/ #ro2a2il/ ceva de4a face cu fata care te4a #rsit:
8 $i g)icit/ s#use t-nrul/ dar nu co#let. <Niic nu se co#ar cu dragostea care te
face nefericit3> $a se nuete.
8 $a:
8 C-ntecul eu #referat/ rosti &on' C)a#ell orocnos. Restaurantul eu favorit/
orc)estra ea favorit i fata ea drag e aici i dansea" cu altcineva.
8 9e asta eti aa elancolic: ?ntre2 Poirot.
8 5@act. Atii/ Pauline i cu ine a avut ceea ce oaenii de r-nd nuesc o ceart.
$dic/ ea a s#us BC de cuvinte i eu cinci din fiecare sut. Cele cinci ale ele erau: <drag/ stai
s4i e@#lic>. 5a re,nce#ea cu cele BC i nu ,nainta deloc. Cred/ adug &on' trist/ c a s
otrvesc.
8 Pauline: Murur Poirot.
8 Pauline Deat)er2'. Cunata cea ic a lui .arton Russell. &-nr/ fruoas i
de"gusttor de 2ogat. ?n seara asta .arton Russel d o #etrecere. ?l cunoti: Mare afacerist/
aerican #roas#t 2r2ierit/ #lin de vigoare i #ersonalitate. Soia lui a fost sora Paulinei.
8 Ai cine ai ia #arte la #etrecere:
8 O s4i cunoti ,ntr4o cli#/ c-nd se o#rete u"ica. 5 !ola Valde"/ tii/ dansatoarea
sud4aerican din noul s#ectacol de la <Metro#ole> i Ste#)en Carter. ?l cunoti #e Carter/
lucrea" ,n di#loaie. 1oarte secretos. I se s#une Ste#)en cel ut. &i#ul de o care s#une: <Nu
a calitatea de a declara etc./ etc.> Iat4i c vin.
Poirot se ridic. 1u #re"entat lui .aron Russell/ lui Ste#)en Carter/ seEorei !ola Valde"/ o
fiin 2runet/ lasciv i Paulinei Deat)er2'/ foarte t-nr/ foarte 2lond/ cu oc)ii ari/ fruoi.
.arton Russell s#use:
8 Cu/ acesta4i arele +ercule Poirot: ?i face ult #lcere s v ,nt-lnesc/ donule.
Vrei s stai 0os i s r-nei cu noi: $sta dac nu;
&on' C)a#ell ,l ,ntreru#se.
8 $re o ,nt-lnire cu un cadavru/ cred/ sau caut un o de afaceri dis#rut/ ori arele
ru2in al Ra0a)ului din .orrio2oolaga):
8 $)/ #rietene/ cre"i c nu sunt niciodat li2er: Nu #ot i eu/ o dat/ s ,ncerc s
distre":
8 Poate i4ai dat ,nt-lnire aici cu Carter. Ultiele tiri des#re situaia internaional de la
Naiunile Unite/ acu at-t de grav. Planurile furate tre2uie gsite/ altfel se va declara -ine
r"2oi3
Pauline Deat)er2' s#use tios.
8 9e ce tre2uie s fii at-t de cu#lit de idiot/ &on':
8 Scu"e/ Pauline.
&on' C)a#ell se afund ,n tcerea lui #lin de arciune.
8 Ce sever suntei/ adeoiselle.
8 Nu #ot s sufr oaenii care se dau ,n s#ectacol tot ti#ul3
8 Vd c tre2uie s fiu gri0uliu. S discut nuai des#re tre2uri serioase.
8 O/ nu/ donule Poirot. N4a vrut s s#un asta.
Se ,ntoarse "-2itoare s#re el i ,l ,ntre2:
8 Suntei/ ,ntr4adevr/ un fel de S)erloc( +oles i facei deducii iraculoase:
8 $)/ deduciile nu sunt aa de uor de fcut ,n viaa adevrat. 9ar s fac o ,ncercare:
$adar/ s deduc c iriii gal2eni sunt florile duneavoastr #referate:
8 $i greit/ donule Poirot. Crinii sau trandafirii.
Poirot oft.
8 Un eec. O s ,ncerc ai de#arte. ?n seara asta/ nu cu ult ti# ,n ur/ ai telefonat
cuiva.
Pauline r-se i 2tu din #ale.
8 5@act.
8 Iediat du# ce4ai sosit aici:
8 $i g)icit din nou. $ telefonat ,n cli#a ,n care a intrat #e u.
8 $)/ asta nu e c)iar aa. $i telefonat ,nainte de a veni la asa asta:
8 9a.
8 ?n od )otr-t/ e foarte ru.
8 O/ nu/ cred c a fost foarte inteligent din #artea duneavoastr. Cu de4ai tiut c a
telefonat:
8 $sta/ adeoiselle/ este secretul arelui detectiv. Ai #ersoana creia i4ai telefonat
#oart un nue care ,nce#e cu P/ sau #oate cu un +:
Pauline r-se.
8 $i greit. I4a telefonat caeristei ele s #un la #ot nite scrisori e@tre de
i#ortante #e care n4a reuit s le e@#edie". O c)ea !ouise.
8 Sunt ,ncurcat/ foarte ,ncurcat.
Mu"ica ,nce#u din nou.
8 9ans/ Pauline: ?ntre2 &on'.
8 Nu vreau s danse" iar at-t de cur-nd/ &on'.
8 Ce #oate s fie oare ai ru3 5@cla &on' cu arciune/ adres-ndu4se #arc ,ntregii
lui.
Poirot ,i o#ti sud4aericanei din #artea cealalt a lui:
8 SeEora/ nu ,ndr"nesc s v invit la dans. Sunt din cale afar de deodat.
!ola Valde" rs#unse:
8 $)/ e una #rostie ce s#unei acolo3 Suntei ,nc un t-nr. Prul este ,nc negru3
Poirot tresri uor.
8 Pauline/ ,n calitate de cunat i tutore al tu/ rosti .arton Russell #e un ton i#erativ/
a s te fore" s vii la dans3 $sta4i vals i e singurul la care #rice#.
8 9ar cu nu/ .arton/ dans iediat.
8 5ti o fat 2un/ Pauline/ e inunat din #artea ta.
Plecar ,#reun. &on' ,i ,nde#rt scaunul de as. $#oi se uit la Ste#)en Carter.
8 5ti un ti# vor2re/ nu4i aa/ Carter: Rearc el. ?nveseleti gru#ul cu conversaia ta
s#iritual/ ei/ ce "ici:
8 6u/ C)a#ell/ "u/ nu tiu ce vrei de la ine.
8 O/ nu tii/ nu tii: ?l iit &on'.
8 9ragul eu.
8 .ea/ 2iete/ 2ea/ dac nu vor2eti.
8 Nu/ uluesc.
8 $tunci a s 2eau eu.
Ste#)en Carter ridic din ueri ne#utincios.
8 Scu"4/ tre2uie s vor2esc cu un ti# de acolo/ #e care4l cunosc. Un ti# cu care a
fost la 5ton.
Ste#)en Carter se ridic i se ,ndre#t s#re o as care se afla c-iva #ai ai de#arte.
&on' s#use ,ncurcat:
8 Cineva ar tre2ui s4i ,nece #e toi a2solvenii tia de la 5ton ,nc de la natere.
+ercule Poirot continua galanta sa conversaie cu 2runeta fruoas de l-ng el.
?i o#ti:
8 M ,ntre2 care ar #utea fi florile favorite ale donioarei:
8 $)/ acu de ce vrea s tie seEor:
!ola era ireat.
8 Madeoiselle/ dac a vrea s triit flori unei doane/ a fi foarte atent ca acestea s
fie cele care ,i #lac.
8 $cesta este foarte encantador din #artea duneavoastr/ donule Poirot. V s#un:
ador garoafele ari/ roii sau trandafirii foarte roii.
8 Su#er2/ da/ su#er23 9eci/ nu v #lac iriii gal2eni.
8 1lorile gal2ene/ nu/ nu fac un acord cu te#eraentul eu.
8 Ce ,nele#t; S#unei4i/ adeoiselle/ ai telefonat vreunui #rieten ,n seara asta/ de
c-nd ai sosit aici:
8 5u: S telefone" la un #rieten: Nu/ nu/ ce ,ntre2are curioas3
8 $)/ dar eu sunt un o foarte curios.
8 Sunt sigur c suntei. ?i rostogoli oc)ii negri #e faa lui. Un o foarte #ericulos.
8 Nu/ nu/ nu #ericulos/ s s#une/ un o care #oate fi util; la #ericol3 ?nelegei:
!ola c)icoti. ?i art dinii ei al2i.
8 Nu/ nu/ r-se ea. Suntei #ericulos.
+ercule Poirot oft.
8 Vd c nu ,nelegei. &oat trea2a asta este foarte stranie.
&on' se dete#t din a)ureala lui i s#use dintr4o dat:
8 !ola/ ce4ai "ice s ne re#e"i i s d o rait: +aide.
8 Vin/ da. 9ac donul Poirot nu e tanto cura0os3
&on' o lu de ueri i/ ,n ti# ce se ,nde#rtau/ ,i arunc o rearc lui Poirot.
8 .tr-ne/ #oi s edite"i la urtoarea cri3 Poirot "ise:
8 S#ui ceva #rofund. 9a/ da/ ceva #rofund; Rase #e g-nduri un inut sau dou/ a#oi
ridic un deget. !uigi veni #ro#t/ cu faa lui lat/ toat nuai "-2et.
8 Mon vieu@/ s#use Poirot/ a nevoie de nite inforaii.
8 Mereu la ordinele duneavoastr/ onsieur.
8 $ dori s tiu c-i dintre oaenii de la asa aceasta au folosit telefonul #-n acu:
8 V #ot s#une/ onsieur. &-nra/ cea ,n al2/ a telefonat de ,ndat ce a a0uns aici. $#oi/
s4a dus s4i lase )aina i/ ,n ti#ul sta/ cealalt doan a ieit de la gardero2 i a intrat ,n
ca2ina telefonic.
8 9eci/ seEora a telefonat3 $sta a fost ,nainte de a intra ,n restaurant:
8 9a/ onsieur.
8 $ltcineva:
8 Nu/ onsieur.
8 &oate astea/ !uigi/ ,i dau groa"nic de furc3
8 Vai/ onsieur.
8 9a. Cred/ !uigi/ c ,n noa#tea asta/ ai #resus dec-t toate/ tre2uie s fiu cu oc)ii ,n
#atru3 Ceva urea" s se ,nt-#le/ !uigi/ i eu nu sunt deloc sigur des#re ce este vor2a.
8 Pot s fac ceva/ onsieur:
Poirot fcu un sen. !uigi se de#rt discret. Ste#)en Carter se ,ntorcea la as.
8 Sunte ,nc siguri/ donule Carter/ s#use Poirot.
8 O/ ca aa/ rearc cellalt.
8 ?l cunoatei 2ine #e donul .arton Russell.
8 9a/ ,l cunosc foarte 2ine.
8 Cunata lui/ icua donioar Deat)er2'/ este foarte ,nc-nttoare.
8 9a/ o fat drgu.
8 Ai #e ea o cunoatei 2ine:
8 9estul.
8 O/ destul/ destul/ s#use Poirot.
Carter ,l #rivi cu atenie.
Mu"ica se o#ri i ceilali se ,ntoarser.
.arton Russell s#use unui os#tar:
8 ?nc o sticl de a#anie/ re#ede.
$#oi ,i ridic #a)arul.
8 1ii ateni cu toii. Vreau s toast. Ca s v s#un adevrul/ ica #etrecere din seara
aceasta are un #rete@t. 9u# cu tii/ a reinut o as #entru ase #ersoane. Noi era nuai
cinci. 9eci/ avea un loc li2er. $tunci/ #rintr4o foarte stranie coinciden/ s4a ,nt-#lat ca
donul +ercule Poirot s treac #e aici i l4a rugat s r-n cu noi. ?nc nu v dai seaa ce
coinciden fericit a fost. Atii/ scaunul gol din seara aceasta re#re"int o doan 7 doana ,n a
crei eorie dau aceast #etrecere. 9oanelor i donilor/ aceast #etrecere o dedic eoriei
scu#ei ele soii/ Iris/ care a urit e@act acu #atru ani/ la aceeai or3
Se cre o ruoare la as. .arton Russell/ cu faa a#roa#e netul2urat/ ridic #a)arul.
8 S 2e ,n eoria ei. Pentru Iris3
8 Iris: S#use Poirot as#ru.
Se uit s#re flori. .arton Russell ,i sur#rinse #rivirea i a#ro2 ,ncet din ca#.
Cei din 0urul esei ururau:
8 Iris; Iris;
&oi #reau sur#rini i nu se sieau ,n largul lor.
.arton Russell continu s vor2easc cu intonaia sa aerican/ rar i onoton/ fiecare
cuv-nt #ronun-ndu4l cu greutate.
8 S4ar #utea s vi se #ar tuturor ciudat s sr2toresc o oarte ,n felul acesta/ #rintr4o
#etrecere la un restaurant lu@os. 9ar a un otiv/ da/ un otiv. Pentru ca donul Poirot s
,neleag/ a s e@#lic.
?i ,ntoarse ca#ul s#re Poirot.
8 ?ntr4o sear/ acu #atru ani/ donule Poirot/ a organi"at o #etrecere de felul acesta
la NeF Gor(. $ fost: soia ea i cu ine/ donul Ste#)en Carter/ care era ataat la a2asada
din Das)ington/ donul $nt)on' C)a#ell/ ce se afla ca usafir ,n casa noastr de c-teva
s#t-ni/ i seEora Valde"/ ce ,nc-nta NeF Gor(4ul atunci cu dansul su. Micua Pauline 7 i o
2tu #e ur 7 avea nuai HI ani/ dar i s4a fcut o favoare ca s vin la #etrecere/ ,i ainteti/
Pauline:
8 ?i aintesc/ da.
Vocea ei era uor treurat.
8 9onule Poirot/ ,n noa#tea aceea s4a ,nt-#lat o tragedie. &o2ele au 2tut i
#rograul de ca2aret a ,nce#ut. !uinile s4au stins/ cu e@ce#ia unei #ete luinoase din i0locul
ringului. C-nd luinile s4au rea#rins/ donule Poirot/ a v"ut c soia ea c"use cu ca#ul #e
as. 5ra oart. Moart de4a 2inelea. S4a gsit cianur de #otasiu #e fundul #a)arului su de
vin i restul din #ac)et a fost desco#erit ,n geanta ei.
8 S4a sinucis: ?ntre2 Poirot.
8 $sta a fost verdictul acce#tat; M4a distrus/ donule Poirot. 5@ista/ #ro2a2il/ vreun
otiv #osi2il #entru un aseenea act 7 aa a considerat #oliia. $ acce#tat deci"ia ei.
!ovi deodat #uternic ,n as.
8 9ar eu nu era satisfcut; nu/ de #atru ani g-ndesc/ fr-nt i nu sunt
satisfcut: nu cred c Iris s4a sinucis. 9i#otriv/ donule Poirot/ sunt convins c ea a fost
oor-t de cineva de la aceast as.
8 Ia ascult/ donule;
&on' srise #e 0utate ,n #icioare.
8 !initete4te/ &on'/ "ise Russell. N4a terinat. Unul a fcut4o 7 sunt sigur de asta
acu. Cineva care/ aco#erit de ,ntuneric/ a strecurat #ac)etul #e 0utate gol cu cianur ,n geanta
ei. Cred c tiu cine a fcut4o. $dic/ tiu adevrul;
!ola s#use #e un ton ridicat/ as#ru:
8 5ti ne2un/ ai ,nne2unit. Cine vroia s4i fac ru: 6u/ eti ne2un. 5u nu ai r-n;
Se o#ri. .ateristul se de"lnuise.
.arton Russell s#use:
8 Ca2aretul. Vo continua ,n felul acesta. R-nei cu toii la locul vostru. &re2uie s
duc s vor2esc cu orc)estra. $ o ic ,nelegere cu ei.
Se ridic i #lec de la as.
8 Ce trea2 fantastic/ coent Carter. Oul e ne2un.
8 9a/ e ,nne2unit/ s#use !ola.
!uinile se icorar.
8 $ da orice s4o #ot terge de aici/ s#use &on'.
8 Nu3 Se rsti Pauline la el. $#oi urur: O/ vai; O/ vai;
8 Ce s4a ,nt-#lat/ adeoiselle: ?ntre2 Poirot.
5a rs#unse a#roa#e ,n oa#t:
8 5 ori2il3 5ste la fel ca ,n noa#tea aceea;
8 Sst3 Sst3 Se au"i din ai ulte #ri. Poirot vor2i #e un ton ai 0os.
8 S v s#un ceva la urec)e. ?i o#ti i o 2tu uor #e ur. &otul se va terina cu 2ine/
o asigur el.
8 9une"eule/ ascultai3 Strig !ola.
8 Ce este/ seEora:
8 5 aceeai elodie/ acelai c-ntec #e care l4au inter#retat ,n noa#tea aceea la NeF
Gor(. .arton Russell tre2uie s fi aran0at asta. Nu4i #lace ce se ,nt-#l.
8 Cura0; Cura0;
Se au"ir din nou s-s-ituri.
O fat ,naint s#re i0locul ringului/ o fat neagr ca a2anosul/ cu oc)i ari/ ieni i
dini al2i strlucitori/ ,nce#u s c-nte cu o voce rguit/ #trun"toare/ o voce care/ ,n od
curios/ te eoiona.
&e4a uitat/ ,n fine/ Nu ai g-ndesc la tine
1elul cu ergeai/ 1elul cu vor2eai/ !ucrurile #e care i le s#uneai.
&e4a uitat/ ,n fine/ Nu ai g-ndesc la tine.
N4a #utea s#une
Cu siguran a"i
9ac oc)ii ti erau al2atri sau ver"i.
&e4a uitat/ ,n fine/ Nu ai g-ndesc la tine.
M4a sturat
S g-ndesc la tine
?i s#un/ 4a sturat.
S g-ndesc la tine;
!a tine; la tine; la tine;
Melodia languroas/ vocea ad-nc de aur a negresei aveau un efect #uternic. &e
)i#noti"au/ te vr0eau. C)iar i os#tarii ,l sieau. ?ntreaga sal era cu oc)ii ,ndre#tai s#re ea/
)i#noti"at de ad-nca eoie #e care i4o insufla/ #icur-nd4o #-n la saturaie.
Un os#tar trecu ,ncet ,n 0urul esei u#l-nd #a)arele/ urur-nd <a#anie> #e un ton
0os/ dar toat atenia era concentrat asu#ra #etei de luin strlucitoare/ asu#ra feeii ai crei
stroi rseser undeva ,n $frica/ ea continu-nd s c-nte cu vocea ei catifelat:
&e4a uitat/ ,n fine/ Nu ai g-ndesc la tine.
O/ ce inciun
M voi g-ndi la tine; la tine; la tine;
P-n voi uri.
$#lau"ele i"2ucnir/ frenetice. !uinile se a#rinser. .arton Russell se ,na#oie i se
ae" ,n scaunul su.
8 5 are3 Strig &on'.
9ar cuvintele lui fur ,ntreru#te de i#tul !olei.
8 Privii; #rivii.
Ai4atunci v"ur cu toii cu Pauline Deat)er2' c"use cu ca#ul #e as. !ola i#a:
8 $ urit; e@act ca Iris; ca Iris la NeF Gor(.
Poirot sri din scaun/ fc-ndu4le sen celorlali s stea #e loc. Se a#lec #este tru#ul
#r2uit #e as/ ridic ,ncet o -n inert ca s4i ia #ulsul.
1aa sa se fcu al2 i su2r. Ceilali ,l #riveau. 5rau ca #arali"ai/ c"ui ,n trans.
Poirot ddu ,ncet din ca#.
8 9a/ a urit/ la #auvre #etite. Ai eu sttea l-ng ea3 $)3 9ar de data aceasta ucigaul
n4o s sca#e.
.arton Russell/ #-ntiu la fa/ urur:
8 5@act ca Iris; 5a a v"ut ceva/ Pauline a v"ut ceva ,n noa#tea aceea; Nuai c nu
era sigur; Mi4a s#us c nu era sigur; &re2uie s c)e #oliia; O/ doane/ icua
Pauline3
Poirot s#use:
8 Unde este #a)arul ei: ?l duse la nas. 9a/ iros de cianur. Un iros de igdale
aare; aceeai etod/ aceeai otrav;
?i lu geanta.
8 S ne uit ,n geanta ei.
.arton Russell strig:
8 9oar nu credei c i asta4i tot sinucidere: Pe viaa ea3
8 $te#tai/ ,i ceru Poirot. Nu/ aici nu4i niic. Atii/ luinile s4au a#rins #rea re#ede/
,nc-t ucigaul n4a avut ti#. $adar/ otrava se afl ,nc la el.
8 Sau la ea/ s#use Carter.
Se uita la !ola Valde".
5a uier #rintre dini:
8 Ce vrei s s#ui/ ce insinue"i: C4a oor-t4o eu/ asta nu4i adevrat/ nu este adevrat/
de ce a face eu un aseenea lucru3
8 &e ,ndrgostisei de .arton Russell la NeF Gor(. $ au"it c aa se 2-rfea.
1ruoasele argentiniene sunt vestite #entru gelo"ia lor.
8 O grad de inciuni. Ai eu nu sunt din $rgentina. Sunt din Peru. $)/ te scui# ,n
fa. &e; i o ddu #e s#aniol.
8 V rog facei linite/ strig Poirot. Vreau s vor2esc eu.
.arton Russell s#use )otr-t:
8 &oat luea tre2uie #erc)e"iionat.
Poirot s#use cal.
8 Non/ non/ nu este necesar.
8 Cu adic/ nu este necesar:
8 5u/ +ercule Poirot/ tiu. 5u vd cu oc)ii inii. Ai4a s vor2esc3 9onule Carter/
vrei s ne artai #ac)etul din 2u"unarul de la #ie#t:
8 Nu4i niic ,n 2u"unarul eu. Ce dracu;
8 &on'/ #rietene/ vrei s fii at-t de 2un;
Carter i#:
8 9u4te dracului;
&on' ,i sustrase #ac)etul/ ,nainte ca acesta s se #oat a#ra.
8 Poftii/ donule Poirot/ e aa cu ai s#us3
8 5 o inciun -rav/ strig Carter.
Poirot ridic #ac)etul i citi etic)eta.
8 Cianur de #otasiu. Ca"ul e ,nc)eiat.
Se au"i vocea grav a lui .arton Russell.
8 Carter3 $ fost convins tot ti#ul. Iris te iu2ea. Vroia s #lece ,#reun cu tine. Nu
vroia scandal de dragul #reioasei tale cariere/ aa ,nc-t ai otrvit4o. O s at-rni ,n treang/ ar#e
veninos.
8 !inite3 Vocea lui Poirot rsun fer i autoritar/ ,nc nu a terinat. 5u/ +ercule
Poirot/ a ceva de s#us. Prietenul eu de aici/ &on' C)a#ell/ i4a s#us c-nd a venit c sunt ,n
cutarea unei crie. $sta e #e 0utate adevrat.
M g-ndea la cri/ dar a venit s #re,nt-#in o cri. Ai a ,#iedicat4o. Ucigaul
a #lnuit4o 2ine/ dar +ercule Poirot a fost cu un #as ,naintea lui. 5l a tre2uit s g-ndeasc re#ede
i s4i o#teasc iute ceva la urec)e donioarei/ c-nd luinile s4au stins. 5a e s#irit de
detea#t/ adeoiselle PaulineJ i4a 0ucat 2ine rolul. Madeoiselle/ vrei s fii aa de 2un i s
ne ari c nu eti oart:
Pauline se ridic. ?nce#u s r-d cu #oft.
8 ?nvierea Paulinei/ s#use ea.
8 Pauline/ draga ea.
8 &on'3
8 Iu2irea ea3
8 Scu#ule3
.arton Russell se uita cu gura cscat.
8 Nu; nu ,neleg;
8 $ s v a0ut s ,nelegei/ donule .arton Russell. Planul duneavoastr a euat.
8 Planul eu:
8 9a/ #lanul duneavoastr. Cine era singurul o care avea un ali2i c-t ti# a fost
,ntuneric: Cel care a #lecat de la as 7 duneavoastr/ donul .arton Russell. 9ar/ v4ai
,ntors/ ,nvluit de ,ntuneric/ ai dat roat esei cu o sticl de a#anie/ u#l-nd #a)arele/ i4ai
#us cianur ,n #a)arul Paulinei i ai lsat s cad #ac)etul #e 0utate gol ,n 2u"unarul lui
Carter/ ,n ti# ce v4ai a#lecat #este el ca s luai un #a)ar. O/ da/ e uor s 0oci rolul unui os#tar
,n 2e"n c-nd atenia tuturor este ,ndre#tat ,n alt #arte. $cesta a fost adevratul otiv #entru
#etrecerea din seara asta. Cel ai sigur loc de a coite o cri este ,n i0locul uliii.
8 9e ce/ de ce nai2a s vreau eu s4o oor #e Pauline:
8 S4ar #utea ,nt-#la s fie o #ro2le de 2ani. Soia v4a lsat ca tutore al surorii ei. $i
enionat aici acest lucru. Pauline are KL de ani. !a KH de ani/ sau c-nd se va cstori/ tre2uie s
dai socoteal de felul cu i4ai adinistrat averea. Cred c nu v4ai #utea 0ustifica. $i fcut
s#eculaii cu 2anii ei. Nu tiu/ donule .arton Russell/ dac v4ai ucis soia ,n acelai od sau
dac sinuciderea ei v4a sugerat ideea acestei crie/ dar tiu c ,n seara aceasta v4ai fcut vinovat
de ,ncercare de oucidere. R-ne la latitudinea donioarei Pauline dac vrea s v dea ,n
0udecat.
8 Nu/ s#use Pauline. S nu4l ai vd i s #lece din ara asta. Nu vreau scandal.
8 $i face 2ine s v eva#orai ra#id/ donule .arton Russell/ i v sftuiesc s avei
gri0 ,n viitor.
.arton Russell se ridic cu faa congestionat.
8 Iadul s te n-nce/ #ulaa de 2elgian #r#dit care4i 2agi coada unde nu4i fier2e
oala3
Plec furios.
Pauline oft.
8 9onule Poirot/ ai fost inunat;
8 9ar duneata/ adeoiselle/ ai fost uiitoare. S veri 0os a#ania/ s te #refaci
oart cu at-ta naturalee3
8 $oleu/ se cutreur ea/ facei s 4nfior.
5l s#use cu 2l-ndee:
8 9uneavoastr i4ai telefonat/ nu4i aa:
8 9a.
8 9e ce:
8 Nu tiu. 5ra ,ngri0orat i ,nfricoat fr s tiu #rea 2ine de ce. .arton i4a s#us c
va da #etrecerea asta ca s coeore"e oartea lui Iris. Mi4a dat seaa c se g-ndise la un
#lan/ dar c n4o s4i s#un des#re ce era vor2a. 5l arta aa de ciudat i fr-ntat ,nc-t a
siit c s4ar #utea ,nt-#la ceva teri2il/ nuai c/ 2ine,neles/ nu 4a g-ndit niciodat c avea
intenia s 2age ,n or-nt tocai #e ine.
8 Ai/ adeoiselle:
8 $u"ise vor2indu4se de duneavoastr. M4a g-ndit c dac a reui s v aduc doar
aici/ a #utea s #revin ceva. Mi4a ,nc)i#uit c fiind un strin/ dac a suna i 4a #reface c
sunt ,n #ericol i a ,nvlui totul ,n ister;
8 V4ai g-ndit c elodraa va atrage: $sta 4a #us #e g-nduri. Mesa0ul ,n sine era
ceea ce se nuete un <2ogus> 7 nu suna real. 9ar teaa din voce era adevrat. 9e aceea a
venit i ai negat foarte categoric c i4ai triis vreun esa0.
8 &re2uia. Ai4a#oi/ nu vroia s tii c eu a telefonat.
8 $)/ dar era a#roa#e sigur de asta3 Nu c)iar de la ,nce#ut. 9ar foarte cur-nd i4a
dat seaa c singurele #ersoane care tiau des#re iriii gal2eni de #e as erai duneavoastr
sau donul .arton Russell.
Pauline ddu din ca# afirativ.
8 !4a au"it coand-nd s fie #ui #e as/ e@#lic ea. !ucrul acesta i fa#tul c a ai
cerut o as #entru ase #ersoane/ din oent ce tia c aveau s vin nuai cinci/ i s4au
#rut sus#ecte. Se o#ri uc-ndu4i 2u"a.
8 Ai ce4ai ai 2nuit/ adeoiselle3
5a s#use ,ncet:
8 Mi4a fost tea c i se va ,nt-#la ceva donului Carter.
Ste#)en Carter tui. 1r gra2/ dar destul de )otr-t/ se ridic de la as.
8 9a; +; &re2uie; V uluesc/ donule Poirot. V r-n foarte ,ndatorat.
Sunt sigur c o s scu"ai c #lec. ?nt-#lrile din seara asta au fost ca ne#lcute.
Uit-ndu4se du# silueta lui care se ,nde#rta/ Pauline i"2ucni violent:
8 ?l ursc. ?ntotdeauna 4a g-ndit c din cau"a lui Iris s4a sinucis. Sau #oate .arton a
oor-t4o. O/ totu4i at-t de groa"nic;
Poirot ,i s#use 2l-nd:
8 Nu v ai g-ndii/ adeoiselle; Uitai; !sai trecutul; *-ndii4v nuai la
#re"ent;
Pauline urur:
8 9a/ avei dre#tate;
Poirot se ,ntoarse ctre !ola Valde".
8 SeEora/ o dat cu cderea no#ii a devenit ai cura0os. $i dansa cu ine acu:
8 O/ cu nu. Suntei; ustcios ca o #isic/ donule Poirot. Insist s danse" cu
duneavoastr.
8 Suntei foarte 2un/ seEora.
&on' i Pauline au fost lsai singuri. 5i s4au a#lecat unul ctre cellalt #este as.
8 9rag Pauline.
8 O/ &on'/ a fost toat "iua o nesuferit i o argoas de "gri#uroaic. Poi s
ieri:
8 Scu#a ea3 9in nou elodia noastr. +ai s dans.
9ansau/ "-2indu4i/ urur-nd ,ncet: <Niic nu te face ai nenorocit dec-t iu2irea/
Niic nu te face ai trist ca iu2irea/ Mai a2tut/ Mai sentiental/ Mai #lin de te#eraent/ Mai
#tia/ Niic ai ult dec-t iu2irea
Nu te face s te #r2ueti.
Niic nu te rscolete ai ult ca iu2irea/ Niic nu te face ai ne2un ca iu2irea/ Mai
insistent/ Mai #osesiv/ Sinuciga/ Uciga/ Niic nu4i ca iu2irea/ Niic nu4i ca iu2irea;>
II. Cadavrul din tren.
$lec Si#son/ R. N.H/ se urc de #e #eronul de la NeFton $22ot ,ntr4un co#artient de
clasa I al e@#resului de Pl'out). Un )aal ,l ura cu un geaantan greu. 5ra #e #unctul de a4i
face v-nt #e grtarul #entru 2aga0e/ c-nd t-nrul arinar ,l o#ri.
8 Nu/ las4l #e scaun. ?l #un eu sus ai t-r"iu. Pofti.
8 Muluesc/ donule.
+aalul se retrase cu un 2aci gras. Uile se ,nc)iser i o voce de stentor strig: <Nuai
s#re Pl'out). !egtur #entru &orMua' Pl'out)/ urtoarea staie.> $#oi se au"i un fluierat i
trenul #orni uor din gar.
!ocotenentul Si#son era singur ,n co#artient. $erul de dece2rie era rece i ,nc)ise
geaul. $#oi ins#ir ,ntr4o doar i se ,ncrunt. Ce iros venea3 ?i reaintea de ti#ul #etrecut
,n s#ital i de o#eraia la #icior. 9a/ cloroforJ asta era3
Co2or, geaul din nou i4i sc)i2 locul #entru unul cu s#atele la locootiv. ?i scoase
#i#a din 2u"unar i o a#rinse. C-tva ti# sttu linitit/ uit-ndu4se afar ,n noa#te i fu-nd.
$#oi se ridic i/ desc)i"-ndu4i vali"a/ scoase nite "iare i reviste i/ ,nc)i"-nd4o la loc/
se strdui s4o 2age su2 scaunul de vis4N4vis/ fr succes. Ceva ascuns nu4i #eritea. O ,#inse
ai tare cu i ai ult ner2dare/ dar/ totui/ 0utate din ea r-nea ,n afar.
9e ce dracu nu intr: ?i "ise i/ trg-nd4o ,n afar de tot/ se a#lec i se uit su2 scaun;
O cli# ai t-r"iu un i#t rsun ,n noa#te i trenul cel lung se o#ri/ fr s vrea/
asculttor la tragerea senalului de alar.
H Ro'al Nav'
8 Mon ai/ s#use Poirot/ tiu c ai fost foarte interesat de isterul din e@#resul de
Pl'out). Citete asta3
$ luat nota #e care i4o ,ntinsese #este as. 5ra scurt i la o2iect.
9rag donule/ V4a fi recunosctor dac ,i vei face o vi"it c-t de cur-nd vei crede
de cuviin.
$l duneavoastr/ 52ene"er +allida'.
N4a fcut iediat legtura/ aa c 4a uitat ,ntre2tor la Poirot.
?n loc de rs#uns/ a#uc "iarul i citi tare: <O desco#erire sen"aional a fost fcut
noa#tea trecut. Un t-nr ofier de arin/ care se re,ntorcea la Pl'out)/ a gsit su2 scaunul din
co#artientul su cadavrul unei feei ,n0ung)iate ,n ini. 9e ,ndat/ ofierul a tras senalul
de alar i trenul a fost o#rit. 1eeia/ care avea ,n 0ur de OL de ani i era elegant ,2rcat/ nu a
fost ,nc identificat>. Ai/ ai t-r"iu/ a dat #este asta: <1eeia gsit oart ,n e@#resul de
Pl'out) a fost identificat ca doana Ru#ert Carrington>. 5i/ ve"i acu/ #rietene: Sau/ dac
,nc nu/ ,i ai s#un i asta: doana Ru#ert Carrington a fost/ ,nainte de cstorie/ 1lossie
+allida'/ fiica 2tr-nului +allida'/ regele oelului din $erica.
8 Ai el a triis du# tine: S#lendid3
8 I4a fcut un ic serviciu ,n trecutJ o afacere cu nite aciuni la #urttor. Ai/ o dat/
c-nd a fost la Paris #entru o vi"it regal/ i4a fost artat donioara 1lossie. !a 0olie #etite
#ensionnaire3 5a avea i o "estre fruoas3 $ceasta a dus la neca". $ fcut o alegere #roast.
8 Cu s4a ,nt-#lat:
8 Un anue conte de la Roc)efour. Un 2ien auvais su0et3 Un ti# ne#otrivit/ cu ai
s#une voi. Un aventurier/ #ur i si#lu/ care tia cu s atrag o t-nr roantic. 9in fericire/
tatl ei a aflat la ti#. $ dus4o degra2 ,na#oi ,n $erica. $cu c-iva ani a au"it de cstoria
ei/ dar nu tiu niic des#re so.
8 +/ a "is. Onora2ilul don Ru#ert Carrington nu st #e ro"e/ du# toate socotelile.
Cred c a intrat 2ine ,n toi 2anii i i4l iagine" #e 2tr-nul +allida' a#r-nd la ti#. $ "ice
c greu i s4ar #utea gsi #erec)ea unui t-nr ticlos #re"enta2il/ foarte anierat i fr nici un fel
de scru#ule.
8 $)/ 2iata fat3 5lle nPest #as 2ien to2Qe3
8 ?i ,nc)i#ui c el i4a dat de ,neles de la ,nce#ut c 2anii i nu altceva l4au atras la ea.
Cred c s4au ,nde#rtat a#roa#e iediat. ?n ultiul ti# a au"it vor2indu4se des#re un divor
definitiv.
8 .tr-nul +allida' nu e #rost. 5l nu ar lsa s i se duc 2anii ei #e a#a s-2etei.
8 C)iar aa. Oricu/ tiu #recis c donul Ru#ert se "ice c este e@tre de str-torat.
8 $)a3 &ocai ,ntre2a;
8 Ce te ,ntre2ai:
8 Prietene drag/ nu sri la ine c)iar aa. Vd c te interesea". Ce4ar fi s ,nsoeti
la donul +allida': 5 o staie de ta@iuri la col.
C-teva inute au fost suficiente #entru a a0unge la su#er2a cas din Par( !ane/ ,nc)iriat
de agnatul aerican. $ fost condui ,n 2i2liotec i a#roa#e iediat a a#rut un 2r2at ,nalt i
voinic/ cu oc)i #trun"tori i o 2r2ie ascuit.
8 9onul Poirot: ?ntre2 donul +allida'. Cred c nu este nevoie s v s#un #entru ce
a a#elat la duneavoastr. $i citit ,n "iare. Ai eu nu sunt oul care s stea ult #e g-nduri.
$ au"it c suntei la !ondra i i4a reaintit ce trea2 2un ai fcut cu aciunile acelea. Nu
uit #e nieni. $ #us #e roate Scotland Gard4ul/ dar vreau s a i oul eu. .anii nu sunt o
#ro2le. &oi dolarii i4a adunat #entru fetia ea; i4acu c s4a dus/ a s c)eltui #-n la
ultiul cent s4l #rind #e nenorocitul de ticlos care a fcut4o3 ?nelegei: $a c4i trea2a
duneavoastr s4i dai <arfa>.
Poirot se ,nclin.
8 $cce#t/ donule/ cu at-t ai ult cu c-t a v"ut4o #e fiica duneavoastr la Paris
de ai ulte ori. Ai4acu a s v ,ntre2 s4i s#unei ceva des#re ,#re0urrile cltoriei ei la
Pl'out) i orice alte detalii care v4ar #rea utile ,n acest ca".
8 .ine/ #entru ,nce#ut s v s#un c nu se ducea la Pl'out). Se ducea la o #etrecere la
$vonead Court/ locuina ducesei de SFansea. $ #lecat din !ondra/ de la Paddington la ora HK
i HR inute i a a0uns la .ristol Sunde tre2uia s sc)i2e trenulT la ora K i CL de inute.
5@#resurile de Pl'out)/ desigur/ erg #rin Dest2ur' i nu se a#ro#ie de loc de .ristol. Cel de
ora HK i HR inute erge fr s se o#reasc #-n la .ristol/ du# care are staii la Deston/
&aunton/ 5@eter i NeFton $22ot. 1iica ea cltorea singur ,n co#artientul care4i fusese
re"ervat #-n la .ristol/ caerista ei afl-ndu4se ,ntr4un co#artient de clasa a III4a ,n vagonul
urtor.
Poirot ,ncuviin i donul +allida' continu:
8 Petrecerea de la $vonead Court ura s fie una gro"av/ cu ai ulte 2aluri i/ ,n
consecin/ fata ea ,i luase cu ea a#roa#e toate 2i0uteriile/ ,n valoare de circa HLL.LLL de dolari.
8 Un oent/ ,l ,ntreru#se Poirot. Cine inea 2i0uteriile: 1ata duneavoastr sau
servitoarea:
8 1ata ea ,ntotdeauna le inea la ea/ ,ntr4o caset ic/ al2astr/ din aroc)in.
8 Continuai/ donule.
8 !a .ristol/ servitoarea/ =ane Mason/ a luat 2aga0ul i )aina st#-nei sale/ care erau la
ea/ i a venit la ua co#artientului lui 1lossie. S#re area ei sur#ri"/ fata ea i4a s#us c nu
co2oar la .ristol/ ci erge ai de#arte. ?i ordon servitoarei s ia vali"a i s o de#un la
caera de 2aga0e din gar. $#oi #utea s serveasc un ceai la 2ufet/ dar tre2uia s4i ate#te
st#-na ,n gar/ care avea s se re,ntoarc la .ristol cu un alt tren ,n cursul du#4aie"ii. 9ei
foarte uiit/ servitoarea fcu aa cu i se s#usese. $ dus vali"a la 2aga0e i a 2ut ceai. 9ar tren
du# tren veneau i st#-na nu a#rea; 9u# sosirea i a ultiului tren/ ls vali"a unde era i
se duse la )otelul de l-ng gar #entru noa#te. ?n diineaa aceasta a citit des#re tragedie i s4a
,ntors acas cu #riul tren.
8 Niic n4ar #utea 0ustifica 2rusca sc)i2are a #rograului de ctre fiica
duneavoastr:
8 Uitai des#re ce e vor2a: du# =ane Mason/ la .ristol/ 1lossie nu ai era singur ,n
co#artientul ei. Mai era un 2r2at care se uita #e fereastr/ aa ,nc-t ea nu i4a #utut vedea faa.
8 &renul are un coridor/ nu4i aa:
8 9a.
8 Pe ce #arte era coridorul:
8 Pe #artea #eronului. 1ata ea a stat #e coridor c-t ti# a vor2it cu Mason.
8 Ai nu v ,ndoii nici o cli#/ scu"ai3
Poirot se ridic i ,ndre#t cu gri0 trusa de scris de #e 2irou/ care era #uin str-2.
8 =e vous deande #ardon/ continu el/ lu-nd iar loc. M enervea" c-nd vd ceva
str-2. Ciudat/ nu: Voia s "ic/ donule/ c nu e@ist nici o ,ndoial ,n intea duneavoastr
,n legtur cu fa#tul c acea ,nt-lnire neate#tat ar fi cau"a sc)i2rii 2rute de #lan a fetei
duneavoastr.
8 Pare singura #resu#unere re"ona2il.
8 N4avei idee cine ar #utea fi donul ,n c)estiune:
Milionarul e"it o cli#/ a#oi rs#unse:
8 Nu/ nu tiu deloc.
8 $cu/ ,n legtur cu desco#erirea cor#ului.
8 $ fost desco#erit de un t-nr ofier de arin care a dat iediat alara. 5ra un doctor
,n tren/ care a e@ainat cor#ul. 5l a fost de #rere c era oart de vreo #atru ore/ aa c tre2uie
s se fi ,nt-#lat du# ce e@#resul a #lecat din .ristol/ #ro2a2il #-n la Deston/ sau ,ntre Deston
i &aunton.
8 Ai caseta cu 2i0uterii:
8 9onule Poirot/ caseta cu 2i0uterii a dis#rut.
8 ?nc un lucru/ donule. Cui ,i revine averea fetei duneavoastr la oartea ei:
8 1lossie a fcut un testaent iediat du# cstorie/ ls-nd totul soului ei. 5"it o
cli#/ a#oi continu: Pot s v s#un/ donule Poirot/ c4l consider #e ginerele eu un ticlos fr
#rinci#ii i c/ la sfaturile ele/ fata ea era #e #unctul de a se des#ri legal de el/ ceea ce nu era
o #ro2le dificil. I4a #us 2anii #e nuele ei ,n aa fel ,nc-t el nu se #utea atinge de ei ,n
ti#ul vieii/ dar/ dei triau cu totul des#rii de c-iva ani/ ,i aco#erea frecvent cererile de 2ani
ca s evite un scandal #u2lic. &otui/ eu era )otr-t s #un ca#t acestei c)estiuni. P-n la ur/
1lossie a acce#tat i avocaii ei au #riit ,#uternicirea s ,ncea# #rocedurile de divor.
8 Ai unde este donul Carrington:
8 !a !ondra. Cred c a fost ,n #rovincie ieri/ dar s4a ,ntors asear.
Poirot se g-ndi #uin. $#oi "ise:
8 Cred c asta4i tot/ donule.
8 Vrei s o vedei #e servitoarea =ane Mason:
8 9ac se #oate.
+allida' sun dintr4un clo#oel i4i ddu un ordin scurt valetului.
9u# c-teva inute =ane Mason intr ,n caer 7 o feeie res#ecta2il/ cu trsturi dure/
li#site de eoii ,n faa tragediei/ cu nuai un 2un servitor #oate fi.
8 ?i #erii s4i #un c-teva ,ntre2ri: St#-na duitale arta ca de o2icei ,naintea
#lecrii de ieri diinea: Nu era eoionat sau agitat:
8 O/ nu/ donule3
8 9ar la .ristol nu era cuva sc)i2at:
8 .a da/ foarte su#rat/ at-t de nervoas c nu #rea s tie ce s#une.
8 Ce4a s#us e@act:
8 5i 2ine/ donule/ du# c-te ,i aintesc a s#us aa: <Mason/ i4a sc)i2at
#lanurile. S4a ,nt-#lat ceva/ vreau s "ic c nu ai co2or aici. &re2uie s erg ai de#arte. 9
0os vali"a i #une4o la 2aga0eJ a#oi servete un ceai i atea#t4 ,n gar. S v ate#t aici/
doan: $ ,ntre2at. 9a/ da. Nu #leca din gar. O s vin cu un tren ai t-r"iu. Nu tiu c-nd. Nu
cred c foarte t-r"iu. 1oarte 2ine/ doan/ a s#us eu>. Nu era de co#etena ea s #un
,ntre2ri/ dar i s4a #rut foarte straniu.
8 Nu sena cu st#-na duitale/ nu:
8 Parc nu era ea/ donule.
8 !a ce te4ai g-ndit:
8 5i 2ine/ donule/ 4a g-ndit c era din cau"a donului din co#artient. N4a
vor2it cu el/ dar s4a ,ntors o dat sau de dou ori/ ca i cu l4ar fi ,ntre2at dac e 2ine ce face.
8 9ar n4ai v"ut faa donului:
8 Nu/ donule/ a stat cu s#atele la ine tot ti#ul.
8 Poi s4l descrii cuva:
8 $vea un #ardesiu gal2en desc)is i o a#c. 5ra ,nalt i su2ire i #rul de la s#ate era
negru.
8 Nu4l cunoteai:
8 O/ nu/ nu/ cred.
8 Nu era cuva st#-nul duitale/ donule Carrington:
Mason #arc tresri.
8 O/ nu cred/ donule3
8 9ar nu eti sigur:
8 5ra ca de talia st#-nului/ donule/ dar nu 4a g-ndit niciodat s fie el. ?l vedea
at-t de rar. N4a #utea s#une c n4a fost el3
Poirot ridic un ac cu glie de #e covor/ se ,ncrunt la el sever i a#oi continu:
8 $r fi fost #osi2il ca 2r2atul s se fi urcat ,n tren la .ristol/ ,nainte ca duneata s
a0ungi la co#artient:
Mason rase #e g-nduri.
8 9a/ donule/ cred c ar fi #utut. Co#artientul eu era foarte agloerat i i4au
tre2uit c-teva inute #entru a co2or,; a#oi/ era o are ulie #e #eron i asta 4a fcut s
,nt-r"ii din nou. 9ar el ar fi avut nuai un inut sau dou #entru a vor2i atunci cu st#-na. $
considerat c venise de4a lungul coridorului.
8 $sta4i ai #ro2a2il/ cu siguran.
Poirot fcu o #au" i era tot ,ncruntat.
8 Atii cu era ,2rcat doana: 6iarele dau detalii/ dar a vrea s i le confirai.
8 Purta o toc din 2lan de vul#e cu un voal al2 cu #icele i un taior fre" 7 o nuan
care4i nuit electric.
8 +/ ca i"2itor.
8 9a/ rearc donul +allida'. Ins#ectorul =a## s#er c asta ne4ar #utea a0uta s fi@
locul unde s4a #rodus cria. Oricine a v"ut4o i4ar aduce ainte de ea.
8 PrQcisQent3 Muluesc/ donioar.
Servitoarea #rsi caera.
8 5i 2ine/ se ridic 2rusc Poirot. $sta4i tot ce #ot s fac aici/ donule/ ,n afar de fa#tul/
de a v cere s4i s#unei totul/ dar a2solut totul3
8 9ar aa a fcut.
8 Suntei sigur:
8 $2solut.
8 $tunci nu ai este niic de s#us. &re2uie s refu" ca"ul.
8 9e ce:
8 Pentru c nu ai fost sincer cu ine.
8 V asigur;
8 Nu/ ,i ascundei ceva.
Ur o #au" i/ a#oi/ +allida' scoase o 2ucat de )-rtie din 2u"unar i i4o ,ntinse
#rietenului eu.
8 Cred c la asta v referii/ donule Poirot/ dei/ cu de tii de ea/ ,i ,ntrece orice
,nc)i#uire3
Poirot "-2i i des#turi )-rtia. 5ra o e#istol cu un scris fin/ ,nclinat. Poirot o citi cu glas
tare: <C)Ure Madae/ $te#t cu ner2dare i infinit #lcere fericirea de a v ,nt-lni din nou.
9u# rs#unsul vostru at-t de aa2il la scrisoarea ea/ cu greu ,i st#-nesc ner2darea. N4a
uitat niciodat acele "ile de la Paris. 5ste ,ngro"itor c tre2uie s #rsii !ondra -ine. &otui/
foarte cur-nd i #oate ai re#ede dec-t v g-ndii/ o s a 2ucuria de a revedea ,nc o dat
doana a crei iagine i4a st#-nit ,ntotdeauna inia.
Priii/ c)Ure adae/ toate asigurrile celor ai devotate i nesc)i2ate sentiente ale
ele.
$rand de la Roc)efour>.
Poirot ,i ddu ,na#oi scrisoarea lui +allida' i se ,nclin.
8 ?i iagine"/ donule/ c nu tiai c fata duneavoastr inteniona s4i re,nnoiasc
legtura cu contele de la Roc)efour.
8 $ venit ca un trsnet #entru ine3 $ gsit aceast scrisoare ,n geanta ei. 9u# cu
#osi2il tii/ donule Poirot/ acest aa 7 nuit conte este un aventurier de cea ai #roast s#e.
Poirot fu de acord.
8 9ar vreau s tiu cu de4ai aflat de e@istena acestei scrisori:
Prietenul eu "-2i.
8 9onule +allida'/ n4a tiut. 9ar a lua ure de #ai i a recunoate scru de igar
nu4i suficient #entru un detectiv. 5l tre2uie s fie i un 2un #si)olog3 Atia c nu v #lcea i c
nu aveai ,ncredere ,n ginerele duneavoastr. 5l 2eneficia" de #e ura orii fiicei
duneavoastrJ descrierea servitoarei #rivind 2r2atul isterios concord suficient cu o
recunoatere a sa. &otui/ nu v interesea" aceast ur3 9e ce: Pentru c 2nuielile
duneavoastr erg ,ntr4o alt direcie. 9e aceea ascundei ceva.
8 $vei dre#tate/ donule Poirot. $ fost sigur de vina lui Ru#ert #-n ce a gsit
aceast scrisoare. M4a tul2urat ,ngro"itor.
8 9a. Contele "ice: <foarte cur-nd i #oate ai re#ede dec-t v g-ndii>. 5vident/ el nu
vroia s ate#te #-n c-nd ai fi #rins de veste de rea#ariia sa. 5l a fost cel care a cltorit de la
!ondra cu trenul de ora HK i HR inute i a venit de4a lungul coridorului la co#artientul fiicei
duneavoastr: 9ac ,i aintesc e@act i contele de la Roc)efour este ,nalt i 2runet3
Milionarul a#ro2 din ca#.
8 5i 2ine/ donule/ v s#un 2un "iua. Scotland Gard4ul are/ #resu#un/ o list a
2i0uteriilor.
8 9a. Cred c ins#ectorul =a## e acu aici/ dac vrei s4l vedei.
=a## era un vec)i #rieten de4al nostru i l4a ,nt-#inat #e Poirot cu un fel de dis#re #lin
de afeciune.
8 Ai ce ai faci/ donule: Nu e nici o r-c ,ntre noi/ dei ave etode diferite de a
a2orda lucrurile. Ce ai fac <icile celule cenuii>: 5i/ se ,ntresc:
Poirot se luin tot.
8 1uncionea"/ 2unul eu =a##J #e cinstea ea c da3
8 $tunci e ,n regul. Cre"i c a fost onora2ilul Ru#ert/ sau un escroc: Su#raveg)e
toate locurile/ desigur. Vo ti dac scli#iciurile vor fi #lasate/ #entru c cel ce a fcut4o n4o s le
in s adire cu scli#esc. 5 #uin #ro2a2il3 ?ncerc s desco#r unde a fost ieri Ru#ert
Carrington. 5 ceva ,nvluit ,n ister. $ #us un o s4l urreasc.
8 Vi4ai luat o are #recauiune/ dar o "i ai t-r"iu/ rearc Poirot cu 2l-ndee.
8 ?ntotdeauna faci c-te4o glu/ donule Poirot. *ata/ a "2urat la Paddington. .ristol/
Deston/ &auton/ asta4i cursa ea. !a revedere.
8 &reci #e la ine ,n seara asta s4i s#ui ce4ai aflat:
8 9esigur/ dac ,ntorc.
8 $cest ins#ector 2un crede c ateria e venic ,n icare/ urur Poirot/ c-nd
#rietenul nostru #lec. U2l/ soar urele/ adun noroi i scru3 5ste e@tre de ocu#at3
5ste ne,nc)i#uit de "elos3 Ai dac ,i aduc vor2a de #si)ologie/ tii ce face: 6-2ete3 Ai #ro2a2il
,i s#une ,n sinea lui: <.ietul 2tr-nel Poirot ,2tr-nete3 9evine senil3> <=a## face #arte din
<t-nra generaie care 2ate la u>. Ai/ #e onoarea ea3 Sunt aa de ocu#ai cu 2tutul la u/
,nc-t nu o2serv c este desc)is3
8 Ai ce vei face:
8 Pentru c ave carte 2lanc)e/ a s c)eltui trei #enn' ca s dau un telefon la )otelul
Rit"/ unde tre2uie s fi o2servat c st contele nostru. 9u# care/ #entru c #icioarele ,i sunt
#uin greoaie i #entru c a strnutat de dou ori/ a s ,ntorc ,n a#artaentul eu i a s4
i fac un ceai tare #e la#a cu s#irt.
!4a rev"ut #e Poirot a doua "i diinea c-nd l4a gsit terin-ndu4i linitit icul
de0un.
8 5i: $ ,ntre2at ner2dtor. Ce s4a ,nt-#lat:
8 Niic.
8 9ar =a##:
8 Nu l4a v"ut.
8 Contele:
8 $ #lecat de la Rit"/ alaltieri.
8 ?n "iua criei:
8 9a.
8 $sta re"olv trea2a3 Ru#ert Carrington este e@clus.
8 Pentru c 9e la Roc)efour a #lecat de la Rit": &e ca gr2eti/ #rietene.
8 Oricu/ tre2uie urrit/ arestat3 9ar care ar #utea fi otivul su:
8 .i0uterii ,n valoare de o sut de ii de dolari re#re"int un otiv 2un #entru oricine.
Nu/ nu/ #ro2lea care fr-nt este de ce s4o ooare: 9e ce s nu4i fure/ #ur i si#lu/
2i0uteriile: 5a nu l4ar fi dat ,n 0udecat.
8 9e ce nu:
8 Pentru c e feeie/ on ai. 5a l4a iu2it o dat #e acest 2r2at. $a c ar fi suferit ,n
linite du# cele #ierdute. Ai contele/ care este un #si)olog e@tre de 2un ,n #rivina feeilor 7
de unde i succesele lui 7 tia asta #erfect de 2ine3 Pe de alt #arte/ dac Ru#ert Carrington ar fi
oor-t4o/ de ce s4i ia 2i0uteriile care l4ar fi incriinat ,n od fatal:
8 9e #rost.
8 Poate c ai dre#tate/ #rietene. $)/ iat4l #e =a##3 ?l recunosc du# cu 2ate la u.
Ins#ectorul strlucea de 2un dis#o"iie.
8 Pneaa/ Poirot. &ocai 4a ,ntors. $ fcut o trea2 #e cinste3 Ai tu:
8 5u i4a aran0at ideile/ i4a rs#uns #lacid Poirot.
=a## r-se din toat inia.
8 &i#ule/ ,2tr-neti/ fcu el/ uit-ndu4se s#re ine. $sta nu4i #entru noi/ tinerii/ s#use
el cu o voce tare.
8 Wuel doage3 Re#lic Poirot.
8 5i 2ine/ vrei s au"i ce4a fcut:
8 ?i #erii s g)icesc: $i gsit cuitul cu care a fost cois cria l-ng linia de cale
ferat dintre Deston i &aunton i l4ai c)estionat #e 2iatul ce vinde "iare/ care a vor2it cu
doana Carrington la Deston:
=a## se sc)i2 la fa.
8 Cu nai2a ai aflat: S nu4i s#ui ie c de la acele "eiti de <ici celule cenuii> ale
tale3
8 Sunt 2ucuros c recunoti i tu o dat c sunt atot#uternic3 S#une4i/ i4a dat 2iatului
un iling 2aci:
8 Nu/ o 0utate de coroan3 !ui =a## ,i revenise uorul i "-2ea. Ca e@travagani/
aceti aericani 2ogai3
8 Ai/ ,n consecin/ 2iatul n4a uitat4o.
8 .ine,neles. Nu ca#ei aa uor ,n fiecare "i 0uti de coroan. Ai4a luat la revedere
de la el i a cu#rat dou reviste. Una avea fotografia unei fete ,n fre" #e co#ert. <$sta i s4ar
#otrivi>/ s#usese ea. O/ ,i aintea #erfect de ea. 5i 2ine/ asta i4a fost de4a0uns. 9u# rturia
doctorului/ cria tre2uie s fi fost cois ,nainte de &aunton. M4a g-ndit c ei aveau s arunce
cuitul iediat i a ers de4a lungul liniei ca s4l cautJ 2ine,neles/ a dat de el. $ fcut
cercetri la &aunton ,n legtur cu oul nostru/ dar este o gar are i a fost dificil s4l fi
o2servat cineva. Pro2a2il/ s4a ,ntors la !ondra cu un alt tren/ ai t-r"iu.
Poirot a fost de acord:
8 1oarte #ro2a2il.
8 9ar a gsit o alt veste c-nd 4a ,ntors. .i0uteriile se v-nd ,n toat regula3
Saraldul cel are a fost aanetat asear de un ti# cunoscut de noi. Cine cre"i c era:
8 Nu tiu/ ,n afar de fa#tul c era un o scund.
=a## se )ol2.
8 9a/ aa e. 5 destul de scund. $ fost Red Nar('.
8 Cine este Red Nar(': $ ,ntre2at eu.
8 Un )o de 2i0uterii deose2it de inteligent/ donule. Ai nu e unul care s a#ele"e la
cri. 9e o2icei lucrea" cu o feeie 7 *racie XiddJ dar se #are c ea n4a fost i#licat de data
asta/ dac nu cuva a ters4o ,n Olanda cu restul #r"ii.
8 !4ai arestat #e Nar(':
8 Se ,nelege. 9ar adu4i ainte c4l vre #e cellalt o/ #e 2r2atul care era cu doana
Carrington ,n tren. 5l a fost cel care a #lnuit toat afacerea. 9ar Nar(' n4o s4i v-nd un
tovar.
$ o2servat c oc)ii lui Poirot deveniser foarte ver"i.
8 Cred/ s#use el #e un ton 2l-nd/ c i4l #ot gsi #e acel tovar al lui Nar('.
8 5 una din icile tale idei/ da: ?l fi@ cu #rivirea #e Poirot. 5 s#lendid cu reueti s
livre"i c-teodat arfa/ c)iar i la v-rsta ta. Norocos al nai2ii.
8 Poate/ #oate/ urur #rietenul eu. +astings/ #lria ea. Ai #eria. $a3 *aloii
ei/ dac ai #lou ,nc3 Nu tre2uie s stric efectul 2un al ceaiului la. $u revoir/ =a##3
8 Noroc 2un/ Poirot3
Poirot o#ri #riul ta@i #e care l4a ,nt-lnit i4i s#use oferului s earg s#re Par( !ane.
C-nd a a0uns ,n faa casei lui +allida'/ el co2or, ,n tcere/ #lti oferului i sun la
intrare. Valetului/ care ne desc)ise ua/ ,i ceru ceva #e un ton grav i4a fost condui iediat sus.
$ urcat #-n la ca#tul scrii i ni s4a artat un ic doritor curat.
Oc)ii lui Poirot cercet de 0ur ,#re0ur caera i se o#rir asu#ra unei vali0oare negre.
?ngenunc)e ,n faa ei/ cercet etic)etele de #e ea i scoase o s-ruli din 2u"unar.
8 ?ntrea24l #e donul +allida' dac4i at-t de 2un s urce #-n aici/ la ine/ ,i s#use
#este ur valetului.
Oul #lec i Poirot for cu uurin ,ncuietoarea vali"ei/ cu -n de #rofesionist. 9u#
c-teva inute/ ,ncuietoarea ced i el ridic ca#acul. Re#ede ,nce#u s cotro2ie #rintre lucrurile
dinuntru/ arunc-ndu4le #e duuea.
Se au"ir #ai greoi #e scar i +allida' intr ,n caer.
8 Ce dracu facei aici: ?ntre2 el/ )ol2-ndu4se.
8 9onule/ cuta asta.
Poirot scoase din vali" un taior fre" i o ic toc din 2lan al2 de vul#e.
8 Ce facei cu vali"a ea:
M4a ,ntors i4a v"ut4o #e servitoarea =ane Mason care intrase ,n caer.
8 1ii 2un i ,nc)ide ua/ +astings. Muluesc. 9a/ i stai cu s#atele ,n ea. $cu/
donule +allida'/ #eritei4i s v4o #re"int #e *racie Xidd sau =ane Mason/ care/ cur-nd/ ,i
va ,nt-lni co#licele/ Red Nar('/ su2 2una escort a ins#ectorului =a##.
Poirot ddu din -n cu dis#re.
8 $ fost c-t se #oate de si#lu3 5l se servi din nou cu caviar. ?nt-i 4a ocat insistena
servitoarei asu#ra )ainelor cu care era ,2rcat st#-na sa. 9e ce era aa de interesat s ne
,ndre#te atenia s#re ele: Mi4a dat seaa c dis#une nuai de rturia servitoarei ,n legtur
cu isteriosul 2r2at din co#artientul de la .ristol. ?n #rivina s#uselor doctorului/ doana
Carrington ar fi #utut fi ucis #rea 2ine i ,nainte de a a0unge la .ristol. ?n acest ca"/ servitoarea
tre2uia s fie un co#lice. Ai dac ea era co#lice/ ea n4ar fi dorit ca vreo 2nuial s #lane"e
nuai asu#ra ei. +ainele #e care le #urta doana Carrington erau de o alur i"2itoare. 9e o2icei/
o servitoare tie foarte 2ine ce va #urta st#-na sa. Ca urare/ du# .ristol/ oricine vedea o
doan ,ntr4un taior fre" i cu o toc de 2lan ar fi 0urat iediat c o v"use #e doana
Carrington. $ ,nce#ut s reconstitui. Servitoarea i4a fcut rost de )aine asentoare. 5a i
co#licele su au adorit4o cu clorofor i4au ,n0ung)iat4o #e doana Carrington ,ntre !ondra
i .ristol/ #ro2a2il/ folosindu4se de avanta0ul unui tunel. I4au ,#ins cadavrul su2 un scaun i
servitoarea ,i ia locul. !a Deston tre2uie s se fac o2servat. Cu: 9u# toate #ro2a2ilitile/
un v-n"tor de "iare era cel ai la ,nde-n. 5a s4a asigurat c el ,i va aduce ainte de ea/
d-ndu4i un 2aci are. I4a ai atras atenia asu#ra culorii )ainelor ei/ cu rearca des#re una din
reviste. 9u# ce a #lecat din Deston/ a aruncat cuitul #e fereastr #entru a arca unde s4ar fi
#rodus cria i i4a sc)i2at )ainele sau i4a #us un fulgarin lung #este ele. !a &aunton co2oar
din tren i se ,ntoarce la .ristol c-t #oate de re#ede/ unde co#licele ei a lsat vali"a la 2aga0e. ?i
d 2iletul i el se ,ntoarce la !ondra. 5a atea#t #e #eron/ ,nde#linindu4i rolul/ se duce la )otel
#entru o noa#te i revine la !ondra diinea/ e@act cu a s#us. C-nd =a## s4a ,ntors din
e@#ediia sa/ i4a confirat toate deduciile ele. Mi4a ai s#us c un foarte 2inecunoscut
escroc #lasa 2i0uteriile. Atia c oricine era tre2uia s fi fost o#usul 2r2atului descris de =ane
Mason. C-nd a au"it c era Red Nar('/ care ,ntotdeauna a lucrat cu *racie Xidd/ ei 2ine/ a
tiut unde s4o gsesc.
8 Ai contele:
8 Cu c-t g-ndea la asta/ cu at-t era ai convins c el nu avea niic de4a face cu
acest ca". $cel don ,i #"ete cu #rea ult gri0 #ielea ca s rite o cri. 5ra ,n contradicie
cu caracterul su.
8 9onule Poirot/ s#use +allida'/ v datore" iens. Ai cecul/ #e care a s4l scriu du#
#r-n"/ a2ia daca se va #utea ridica la valoarea o2ligaiei.
Poirot "-2i cu odestie i urur ctre ine: .unul =a## va #rii felicitri oficiale/
cu se cuvine/ dar/ dei a #us -na #e *racie Xidd/ cred c eu a dat area lovitur.
III. O coinciden curioas
8 Pe cinstea ea/ a e@claat eu/ #un-nd deo#arte <&)e 9ail' NeFsonger>/ e ai
ciudat dec-t ,n roane3
Poate c rearca nu era original. $ #rut s4l irite #e #rietenul eu. ?nclin-ndu4i ca#ul
,n for de ou/ icuul don scutur cu gri0 o d-r de #raf iaginar de #e #antalonii si 2ine
clcai i constat:
8 Ce #rofund3 Ce are g-nditor este #rietenul eu +astings3
1r s anifest vreo su#rare la aceast neavenit glu rutcioas/ a 2tut de c-teva
ori #e #agina ce o #usese alturi.
8 $i citit "iarul de diinea:
8 9a. Ai du# ce l4a citit/ l4a ,#turit din nou cu gri0. Nu l4a aruncat #e duuea
cu ai fcut tu/ cu laenta2ila ta li#s de ordine i etod. S$sta4i tot ce #oate s#une ai ur-t
Poirot. Ordinea i Metoda sunt "eii si. Merge aa de#arte ,nc-t le atri2uie lor toate succesele
saleT.
8 9eci/ ai v"ut relatarea #rivitoare la uciderea lui +enr' Reed2urn/ i#resarul: $sta 4
a deterinat s fac rearca aceea. Nu nuai c4i cu adevrat ai ciudat dec-t ,ntr4un roan/ dar
este ai draatic. *-ndete4te la failia aia 2urg)e" ,nstrit din $nglia/ Oglander. &at/
a/ fiu i fiic/ ti#ic #entru ii de failii din ara asta. .r2aii #lec ,n ora ,n fiecare "iJ
feeile au gri0 de cas. Vieile lor sunt #erfect linitite i e@tre de onotone. Seara trecut
stteau ,n sufrageria lor #lcut din su2ur2ia 9ais'ead/ Streat)a/ 0uc-nd 2ridge. 9eodat/ #rin
sur#rindere/ fereastra franu"easc se desc)ide 2rusc i o feeie intr ,n caer/ ,#leticindu4se.
Pe roc)ia ei de satin cenuie e o #at roie. Murur un cuv-nt <Cri3> ,nainte de a cdea
incontient #e duuea. 5 #osi2il ca ei s4o fi recunoscut du# fotografii ca fiind Valerie
Saintclair/ faioasa dansatoare care a fcut v-lv recent.
8 $sta4i relatarea ta sau cea din <&)e 9ail' NeFsonger>: ?ntre2 Poirot.
8 &)e 9ail' NeFsonger> s4a gr2it s intre la ti#ar i s4a uluit cu ,niruirea
fa#telor. 9ar i#licaiile draatice ale ,nt-#lrii 4au i"2it de ,ndat. Poirot a#ro2 d-nd
din ca# g-nditor.
8 Oriunde este un o/ este i o dra. 9ar/ nu e ,ntotdeauna acolo unde cre"i. Vine
inte asta. Ai4a#oi/ i #e ine interesea" ca"ul din oent ce s4ar #utea s a o legtur cu
el.
8 C)iar:
8 9a. Un don 4a sunat a"i diinea i a fi@at cu ine o ,nt-lnire din #artea #rinului
Paul de Maurania.
8 9ar ce legtur este ,ntre una i alta:
8 Nu #rea citeti si#aticele ta2lete engle"eti de scandal. $celea cu #oveti nostie i
cele care ,nce# cu <un oricel a au"it;> sau <o vul#i ar vrea s tie>; Ia uit4te aici.
I4a urrit cu #rivirea degetul scurt i 2ont de4a lungul unui #aragraf:
8 9ac #rinul strin i cele2ra dansatoare ar fi cu adevrat ,n relaii3 Ai dac doanei ,i
#lace noul ei inel cu diaant3
8 Ai acu/ ca s re"u #ovestea ta draatic/ s#use Poirot/ adeoiselle Saintclair/ ,i
ainteti/ a leinat #e covorul sufrageriei din 9ais'ead.
M4a cutreurat.
8 Ca urare a #rielor cuvinte ururate de adeoiselle/ cei doi 2r2ai Oglander au
#lecat/ unul s aduc un doctor care s4o ,ngri0easc #e feeia care/ ,n od evident/ suferea de #e
ura unui oc/ i cellalt la #oliie/ unde/ du# ce le4a s#us ceea ce s4a ,nt-#lat/ i4a ,nsoit #e
#oliiti la Mon 9Qsir 7 su#er2 vil a donului Reed2urn/ ce nu se afl #rea de#arte de
9ais'ead. $colo l4au gsit #e 2inecunoscutul o care/ ,ntre noi fie "is/ are o re#utaie nu #rea
#lcutJ "cea ,n 2i2liotec cu ca#ul cr#at la s#ate ca o coa0 de ou. Vi4a iitat stilul/ s#use
Poirot cu 2l-ndee. Scu"4/ te rog; a)/ a sosit #rinul3
9istinsul nostru usafir a fost anunat su2 titlul de contele 1eodor. 5ra un t-nr cu o
,nfiare ciudat/ ,nalt/ ,nfocat/ cu 2r2ia ,ngust/ faioasa gur de Mauran2erg i oc)ii negri/
ar"tori ai unui fanatic.
8 9onul Poirot:
Prietenul eu ddu din ca# afirativ.
8 9onule/ sunt ,ntr4o situaie grav/ ai serioas dec-t o #ot s#une ,n cuvinte;
Poirot ,l o#ri cu un gest.
8 V ,neleg nelinitea. Madeoiselle Saintclair v este o #rieten foarte drag/ nu4i aa:
Prinul rs#unse si#lu:
8 S#er s4o iau de soie.
Poirot se ,ndre#t ,n scaun i fcu oc)ii ari.
Prinul continu:
8 N4a fi #riul din failia ea care ar ,nc)eia o cstorie organatic. Ai fratele eu
$le@andru l4a sfidat #e ,#rat. ?n #re"ent tri "ile ai iluinate/ eli2erai de vec)ile
#re0udeci de cast. Ai a#oi/ adeoiselle Saintclair/ de fa#t/ ,i este a#roa#e egal ca rang. $i
au"it c-te ceva des#re #ovestea ei:
8 Sunt ulte #ovestiri roantice referitoare la originea ei 7 ceea ce este un lucru
o2inuit cu dansatoarele cele2re. $ au"it c este fata unei "iliere irlande"e/ dar i #ovestea ,n
care aa ei este o are duces rusoaic.
8 Pria variant este/ 2ine,neles/ o #rostie/ s#use t-nrul. 9ar a doua este adevrat.
Valerie/ dei tre2uie s4o in ascuns/ 4a fcut s4o cred #rea 2ine. Ai a#oi/ ea o dovedete
incontient ,ntr4o ie de feluri. Cred ,n ereditate/ donule Poirot.
8 Ai eu cred ,n ereditate/ s#use Poirot #e g-nduri. $ v"ut c-teva lucruri ciudate ,n
legtur cu asta 7 oi Mui vous #arle; 9ar s ne a#uc de trea2/ #rine. Ce dorii de la ine:
9e ce v teei: Pot s v vor2esc desc)is/ da: 5ste vreo legtur ,ntre donioara Saintclair i
cri: ?l cunotea #e Reed2urn/ nu4i aa:
8 9a. 5l susinea c e ,ndrgostit de ea.
8 Ai ea:
8 Nu avea ce s discute eu el.
Poirot ,l #rivi iscoditor.
8 $vea vreun otiv s se tea de el:
&-nrul e"it.
8 $ fost un incident. O cunoatei #e 6ara/ #re"ictoarea:
8 Nu.
8 5 inunat. $r tre2ui s4o consultai odat. Valerie i cu ine a fost la ea s#t-na
trecut. Ne4a dat ,n cri. I4a s#us Valeriei c va avea un neca" 7 de nori care se adunJ a#oi a
,ntors ultia carte 7 cartea de deasu#ra/ cu i se s#une. 5ra regele de trefl. 5a i4a s#us Valeriei:
<$i gri0. 5@ist un 2r2at care are #utere asu#ra ta. Vi4e fric de el. 5ti ,n are #ericol din
cau"a lui. Atii la cine refer:> Valerie se al2ise de tot. 5a a#ro2 din ca# i s#use: <9a/ da/
tiu>. Iediat du# aceea a #lecat. Ultiele cuvinte ale 6arei ctre Valerie au fost: <1erete4te
de regele de trefl. Un #ericol te aenin3> $ ,ntre2at4o #e Valerie. N4a vrut s4i s#un
niic 7 4a asigurat c totul era ,n ordine. 9ar acu/ du# ce s4a ,nt-#lat asear/ sunt ai sigur
dec-t oric-nd c ,n regele de trefl Valerie l4a v"ut #e Reed2urn i c el era 2r2atul de care se
teea. Prinul se o#ri 2rusc.
8 $cu ,nelegei agitaia ea c-nd 4a uitat ,n "iarele de diinea. 9ac Valerie/
,ntr4o cri" de ne2unie; o/ este i#osi2il3
Poirot se ridic i4l 2tu #e t-nr #e ur cu 2l-ndee.
8 V rog s nu fii ,ngri0orat. !sai totul ,n seaa ea.
8 V ducei la Streat)a: Cred c e ,nc acolo/ la 9ais'ead 7 ocat.
8 M duc iediat.
8 $ aran0at totul #rin a2asad. Vei avea acces #este tot.
8 $tunci ne vo des#ri. +astings vii cu ine: $u revoir/ #rine.
Mon 9Qsir era o vil e@ce#ional de fruoas/ cu totul odern i conforta2il. O alee
scurt/ asfaltat ducea la ea din druul #rinci#al i grdini fruoase se ,ntindeau ,n s#atele casei
#e c-iva acri.
Menion-nd nuele #rinului Paul/ a0ordoul care desc)isese ua ne4a dus iediat la
scena tragediei. .i2lioteca era o ,nc#ere i#untoare/ care se ,ntindea din fa #-n ,n ca#tul
cldirii/ cu c-te o fereastr i ,ntr4o #arte i4n alta/ una d-nd s#re aleea circular din fa i
cealalt s#re grdin. !-ng cea din ur a fost gsit ,ntins cadavrul. $cesta fusese ridicat cu
#uin ti# ,nainte/ du# ce #oliia ,i terinase investigaiile.
8 Ne#lcut lucru/ i4a o#tit lui Poirot. Cine tie ce cluuri or ai fi distrus:
Micul eu #rieten "-2i.
8 5)e3 9e c-te ori tre2uie s4i s#un c lucrurile vin dinuntru: Soluia fiecrui ister se
afl ,n icile celule cenuii ale creierului.
Se ,ntoarse s#re a0ordo.
8 Presu#un c ,n afar de trans#ortarea cor#ului/ caera n4a fost atins3
8 Nu/ donule. 5ste e@act aa ca a"i noa#te c-nd a venit #oliia.
8 $cu/ dra#eriile astea. Vd c ele se trag la o anuit distan de fereastr. Sunt la fel
cu cele de la fereastra din fa. 5rau trase asear:
8 9a/ donule/ le trag ,n fiecare sear.
8 ?nsean c Reed2urn tre2uie s le fi tras ,na#oi.
8 $a cred/ donule.
8 Atiai c st#-nul duitale ate#ta un vi"itator:
8 N4a s#us asta/ donule. 9ar a dat ordin s nu fie deran0at du# cin. Atii/ donule/
e@ist o u care se desc)ide s#re terasa din #artea asta a casei. $r fi #utut #rii #e cineva #e
acolo.
8 O2inuia s fac asta:
Ma0ordoul tui discret.
8 $a cred.
Poirot #i s#re ua ,n discuie. Nu era ,nc)is. Iei #rin ea #e terasa care ddea ,n drea#ta
s#re aleeJ ,n st-nga ddea s#re un "id de crid roie.
8 *rdina #entru fructe/ donule. Mai este o u care conduce ai de#arte/ dar se
,nc)ide ,ntotdeauna la ora ase.
Poirot ddu afirativ din ca# i se re,ntoarse ,n 2i2liotec cu a0ordoul du# el.
8 N4ai au"it niic din ce s4a #etrecut asear:
8 5i 2ine/ donule/ a au"it voci ,n 2i2liotec cu #uin ,nainte de ora nou. 9ar asta nu
era ceva neo2inuit/ ai ales dac era vocea unei feei. 9ar/ 2ine,neles/ de vree ce era cu
toii ,n caera servitorilor/ e@act ,n #artea o#us/ n4a au"it a2solut niic. A4a#oi #e la ora
uns#re"ece/ a venit #oliia.
8 C-te voci ai au"it:
8 N4a #utea s#une/ donule. 5u a au"it4o nuai #e cea a doanei.
8 $)a3
8 9ac nu v su#rai/ donule/ doctorul R'an este ,nc ,n cas/ dac dorii s4l vedei.
$ acce#tat de ,ndat sugestia i #este c-teva inute/ doctorul/ un o vesel/ ,ntre dou
v-rste/ veni i4i ddu lui Poirot toate inforaiile #e care i le ceru. Reed2urn "cea a#roa#e de
fereastr cu ca#ul l-ng scaunul de arur de la gea. Pre"enta dou rni/ una ,ntre oc)i/ alta/
cea fatal/ la s#atele ca#ului.
8 6cea #e s#ate:
8 9a. Iat ura. 5l art o ic #at ,nc)is la culoare de #e duuea.
8 N4ar fi #utut ca lovitura de la s#atele ca#ului s fi fost cau"at de cderea #e duuea:
8 I#osi2il. Oricare ar fi fost ara/ ea a intrat destul de ult ,n craniu.
Poirot #rivi g-nditor ,n faa lui. ?n intr-ndul fiecrei ferestre se afla c-te un scaun de
arur scul#tat/ 2raele fiind fasonate su2 fora unor ca#ete de lei. O luini se a#rinse ,n
oc)ii lui Poirot.
8 9ac #resu#une c a c"ut #e s#ate #e ca#ul acestui leu ieit ,n afar i de acolo a
alunecat 0os/ n4ar #utea aceasta cau"a o ran aa cu ai descris4o:
8 9a/ ar #utea. 9ar ung)iul ,n care "cea face i#osi2il teoria. A4a#oi ar fi tre2uit s
r-n ure de s-nge #e #e arura scaunului.
8 9oar daca n4au fost terse.
9octorul ridic din ueri.
8 $sta4i foarte #uin #ro2a2il. N4ar fi ,n avanta0ul ninui s dea unui accident a#arena
unei crie.
8 Noral/ ,l a#ro2 Poirot. Credei c vreuna dintre lovituri ar fi #utut fi adinistrat de
vreo feeie:
8 O/ a "ice c asta nu intr ,n discuie. Presu#un c v g-ndii la adeoiselle
Saintclair:
8 Nu g-ndesc la nieni anue #-n c-nd nu sunt sigur/ rs#unse Poirot cu 2l-ndee.
?i ,ndre#t atenia s#re fereastra france" desc)is i doctorul continu:
8 Pe aici a fugit donioara Saintclair. Putei "ri #rintre co#aci 9ais'ead. .ine,neles/
sunt ulte case ai a#roa#e de faada vilei/ la dru/ dar aa se face c 9ais'ead/ dei este la o
oarecare distan/ este singura cas vi"i2il din #artea aceasta.
8 Muluesc #entru aa2ilitatea duitale/ doctore/ s#use Poirot. +aide +astings/ s
erge #e urele donioarei.
Poirot conduse #rin grdin/ ieir #rintr4o #oart de fier/ str2tur o #oriune
,ngust de iar2 i intrar #e #ortia grdinii de la 9ais'ead/ care era o csu odest/
,ncon0urat de vreo 0utate de acru de #-nt. 5rau c-teva tre#te care duceau la o fereastr
franu"easc. Poirot fcu un sen cu ca#ul s#re ele.
8 Pe acolo s4a dus donioara Saintclair. Pentru noi/ care nu ave de ce s ne gr2i/ ar
fi ai 2ine s ocoli casa #-n la ua din fa.
O servitoare ne4a desc)is i ne4a condus ,n sufragerie/ a#oi s4a dus s4o caute #e doana
Oglander. 5ra evident c ,n ,nc#ere nu se u2lase din noa#tea #recedent. Cenua era ,nc ,n
cin i asa de 2ridge se afla tot ,n i0locul caerei/ cu o carte #e fa i cu celelalte cri din
-n aruncate 0os. Caera era oarecu ,ncrcat cu ornaente artoase dar fr valoare/ i o
ulie de ta2louri de failie ,#odo2eau #ereii. Poirot se uit la ele cu ai ult indulgen
dec-t ine i ,ndre#t unul sau dou care at-rnau ,ntr4o #arte.
8 !a faille e str-ns unit/ nu: Sentientul ,nlocuiete fruuseea.
!4a a#ro2at cu oc)ii fi@ai #e un ta2lou de failie reunind un don cu usta/ o
doan cu un rulou ,nalt de #r ,n frunte/ un 2iat solid i ,ndesat i dou fetie garnisite cu o
ulie de #anglici inutile. Mi4a "is c aceasta tre2uie s fi fost failia Oglander ,n #riii ani/
i a studiat4o cu interes.
Ua se desc)ise i o t-nr intr. Prul ei negru era aran0at cu gri0/ #urta o scurt 2e0 i o
fust de stof.
Ne #rivi ,ntre2toare. Poirot ,naint.
8 9onioara Oglander: Regret c v deran0e"/ ai ales du# cele ce vi s4au ,nt-#lat.
?ntreaga afacere tre2uie s v tul2ure foarte ult.
8 Mai ult ne4a s#eriat/ recunoscu t-nra cu gri0. ?nce#use s g-ndesc c
eleentele draei se risi#iser la donioara Oglander/ c li#sa ei de iaginaie se ridica
deasu#ra oricrei tragedii. Mi s4a confirat aceast #rere c-nd ea a s#us ,n continuare: &re2uie
s v cer scu"e #entru starea ,n care se afl caeraJ servitorii s4au alarat #rostete.
8 $ici stteai seara trecut/ nPest4ce #as:
8 9a/ 0uca 2ridge du# cin c-nd;
8 Scu"ai4/ de c-t ti# 0ucai:
8 Pi; 9onioara Oglander se g-ndi. Nu #ot s v s#un e@act. Cred c tre2uie s fi
fost ,n 0ur de ora "ece. 1cuse ai ulte 0ocuri.
8 Ai duneavoastr unde stteai:
8 Cu faa la fereastr. =uca cu aa i nu avea atuul. 9eodat/ 2rusc/ fereastra se
desc)ise i donioara Sainclair intr ,#leticindu4se ,n caer.
8 $i recunoscut4o:
8 $vea vaga idee c faa ei ,i este failiar.
8 5 ,nc aici/ nu4i aa:
8 9a/ dar refu" s vad #e cineva. 5ste ,nc su2 stare de oc.
8 Cred c o s #rieasc. Vrei s4i s#unei c aflu aici la cererea e@#res a
#rinului Paul:
?i ,nc)i#uia c rostirea nuelui unui #rin o va scoate #e donioara Oglander din
calul ei i#ertur2a2il. 9ar ea iei din caer cu esa0ul nostru/ fr vreo alt rearc/ i se
re,ntoarse a#roa#e iediat s#un-nd c donioara Saintclair vrea s ne vad ,n caera ei.
$ urat4o la eta0 i a#oi ,ntr4un doritor destul de are i luinos. Pe o sofa de l-ng
fereastr sttea lungit o feeie care ,ntoarse ca#ul c-nd intrar. Contrastul dintre cele dou
feei i"2i #e dat/ dei trsturile feei i tenul erau asentoare; totui c-t deose2ire3
1iecare #rivire/ fiecare gest la Valerie Saintclair e@#ria draa. Prea s eane un flu@
roantic. Un ca#ot de l-n #ur#urie ,i aco#erea #icioarele 7 un lucru de cas ,n toat #uterea
cuv-ntuluiJ dar farecul #ersonalitii ei ,i i#ria un #arfu e@otic/ de )ain oriental.
Oc)ii ei ari/ negri se o#rir asu#ra lui Poirot.
8 Venii din #artea lui Paul:
Vocea ei i se #otrivea ,nfirii/ era cald i languroas.
8 9a/ adeoiselle. M aflu aici s4l servesc #e el i #e duneavoastr.
8 Ce dorii s tii:
8 &ot ce s4a ,nt-#lat asear/ dar totul3
6-2i ca #lictisit.
8 Credei c4a ini: Nu sunt #roast. Vd destul de 2ine c nu se #oate ascunde niic.
Atia un secret des#re ine 2r2atul care a urit. M4a aeninat cu el. 9e dragul lui Paul; $cu
c a urit/ sunt ,n siguran. 9ar cu toate astea/ nu l4a oor-t eu.
Poirot ddu din ca# "-2ind.
8 Nu e nevoie s4i s#unei asta/ adeoiselle. Povestii4i acu ce s4a ,nt-#lat
asear.
8 I4a oferit 2ani. Prea c vrea s trate"e cu ine. Mi4a fi@at o ,nt-lnire #entru asear la
ora nou. Ura s duc la Mon 9Qsir. Cunotea loculJ ai fusese ,nainte. &re2uia s
,ncon0or casa/ s intru #rin ua lateral ,n 2i2liotec/ astfel ca servitorii s nu vad.
8 Scu"ai4/ adeoiselle/ dar nu v4a fost tea s v aventurai acolo noa#tea:
Mi s4a #rut ie sau a urat o oarecare #au" ,nainte de a rs#unde:
8 Poate c i4a fost. 9ar/ tii/ nu era nieni cruia i4a fi #utut cere s vin cu ine. Ai
era dis#erat. Reed2urn #rii ,n 2i2liotec. O/ oul la3 ?i #are 2ine c a urit. S4a 0ucat
cu ine ca #isica cu oarecele. M4a tac)inat. !4a rugat i l4a i#lorat ,n genunc)i. I4a oferit
toate 2i0uteriile #e care le a. 9egea2a3 $#oi/ i4a s#us #ro#riile lui condiii. Poate v dai seaa
care erau ele. $ refu"at. I4a s#us ce g-ndea des#re el. I4a aruncat vor2e ur-te ,n fa. $
ras "-2ind cal. Ai4atunci/ c-nd a tcut ,n cele din ur/ s4a au"it un "goot; din s#atele
dra#eriei de la fereastr; el l4a au"it. S4a ,ndre#tat s#re dra#erii i le4a tras larg deo#arte. $colo
era un 2r2at care se ascundea 7 un o care arta ,ngro"itor/ un ti# de vaga2ond. !4a lovit #e
donul Reed2urn; a#oi l4a lovit din nou i el a c"ut. Vaga2ondul 4a a#ucat cu -na lui #lin
de s-nge. M4a suls din ,ncletarea lui/ 4a strecurat #rin fereastr i a alergat s4i salve"
viaa. $tunci a "rit luini ,n casa asta i 4a ,ndre#tat s#re ele. =alu"elele erau ridicate i a
v"ut nite oaeni 0uc-nd 2ridge. $#roa#e a c"ut ,n caer. $ reuit s urur <cri>3 Ai
totul i s4a ,ntunecat ,n faa oc)ilor;
8 Muluesc/ adeoiselle. &re2uie s fi fost un are oc #entru sisteul
duneavoastr nervos. ?n ce #rivete vaga2ondul/ l4ai #utea descrie: V aintii cu era
,2rcat:
8 Nu/ totul s4a ,nt-#lat at-t de re#ede3 9ar l4a recunoate oriunde. 1aa lui i s4a
,nti#rit ,n inte.
8 O ulti ,ntre2are/ adeoiselle. 9ra#eriile de la cealalt fereastr/ cea care ddea
s#re alee/ erau trase:
Pentru #ria dat o e@#resie de uiire a#ru #e faa dansatoarei. Prea c ,ncerc s4i
ainteasc.
8 5) 2ien/ adeoiselle:
8 M g-ndesc; sunt a#roa#e sigur; da/ foarte sigur3 5le nu erau trase.
8 $sta4i curios/ din oent ce erau celelalte. Nu contea". $ "ice c n4are i#ortan.
Mai r-nei ult aici:
8 9octorul crede c #ot s ,ntorc -ine la !ondra. Se uit #rin caer. 9onioara
Oglander ieise. Oaenii tia sunt foarte 2uni/ dar nu sunt din luea ea. ?i oc)e"3 Iar ie/ ei
2ine/ nu4i #lace la 2ourgeoisie3
O und sla2 de arciune ,i su2linia cuvintele.
Poirot ,ncuviin.
8 ?neleg. S#er c nu v4a o2osit #este sur cu ,ntre2rile ele.
8 C-tui de #uin/ onsieur. Sunt foarte ner2dtoare ca Paul s afle totul c-t se #oate de
re#ede.
8 $tunci v doresc toate cele 2une/ adeoiselle.
9u# ce #rsi caera/ Poirot se o#ri i se re#e"i la o #erec)e de #antofi uori din #iele.
8 Sunt ai duneavoastr adeoiselle:
8 9a/ onsieur. &ocai au fost curai i adui sus.
8 $)a3 1cu Poirot ,n ti# ce co2ora scrile. Se #are c servitorii nu sunt c)iar at-t de
agitai/ ,nc-t ai cur #antofii/ dei uit cinul. .ine/ on ai/ la ,nce#ut #reau s fie unul
sau dou #uncte interesante/ dar te/ tare te c tre2uie s consider ca"ul ,nc)eiat.
&otul #are destul de si#lu.
8 Ai ucigaul:
8 +ercule Poirot nu v-nea" vaga2on"i/ rs#unse #rietenul eu #lin de el.
9onioara Oglander veni du# noi ,n )ol.
8 9ac vrei s ate#tai un inut ,n sufragerieJ aa ar vrea s v vor2easc.
?n caer ,nc nu se u2lase i Poirot str-nse ,ntr4o doar crile/ aestec-ndu4le cu
-inile lui ici/ e@tre de ,ngri0ite.
8 Prietene/ tii la ce g-ndesc:
8 Nu/ a s#us ner2dtor.
8 Cred c donioara Oglander a greit desc)iderea. &re2uia s earg cu trefla.
8 Poirot3 5ti culea.
8 Mon 9ieu/ nu #ot s discut tot ti#ul des#re crie3
9eodat rase neicat.
8 +astings; +astings. Uit4te3 Regele de trefl li#sete dintre cri3
8 6ara3 $ strigat eu.
8 Ai:
Prea c nu ,nelege alu"ia ea. Str-nse ecanic crile i le #use ,n casetele lor. 1aa lui
devenise grav.
8 +astings/ s#use el ,n cele din ur. 5u/ +ercule Poirot/ era c-t #e4aci s fac o are
greeal/ o foarte are greeal.
?l #rivii i#resionat/ dar fr s ,neleg a2solut niic.
8 &re2uie s4o lu de la ca#t/ +astings. 9a/ tre2uie s4o lu de la ca#t. 9ar de data
asta nu vo ai da gre.
1u ,ntreru#t de o doan fruoas ,ntre dou v-rste. Vinea nite cri de 2uctrie. Poirot
se ,nclin.
8 ?neleg/ donule/ c suntei un #rieten al lui; al donioarei Saintclair:
8 $ venit din #artea unui #rieten de4al ei/ adae.
8 O/ ,neleg. M g-ndea c #oate;
Poirot fcu un sen 2rusc s#re fereastr.
8 =alu"elele erau co2or-te/ asear:
8 Nu3 Cred c de aceea donioara Saintclair a v"ut luina aa de clar.
8 $ fost lun asear. M ir c n4ai v"ut4o #e adeoiselle Saintclair din scaunul
duneavoastr cu faa la fereastr.
8 Cred c era cufundai ,n 0oc. Niciodat nu i s4a ai ,nt-#lat aa ceva ,nainte.
8 $sta v cred/ adae. Ai v rog s v linitii/ adeoiselle #lec -ine.
8 O)3 1aa 2unei doane se luin.
8 Ai v doresc o diinea #lcut/ adae.
O servitoare s#la tre#tele c-nd a ieit #e ua din fa. Poirot o ,ntre2:
8 9uneata ai curat #antofii tinerei de la eta0:
1ata ddu negativ din ca#.
8 Nu/ donule. Nu cred c au fost curai.
8 $tunci cine i4a curat: !4a ,ntre2at #e Poirot c-nd ergea #e dru.
8 Nieni. N4aveau nevoie s fie curai.
8 .nuiesc c atunci c-nd ergi #e un dru sau #e o crare ,ntr4o noa#te fruoas nu4i
urdreti. 9ar/ cu siguran/ du# ce treci #rin iar2a grdinii ei se urdresc.
8 9a/ a#ro2 Poirot cu un "-2et curios.
8 ?n ca"ul la/ cred i eu c s4ar fi #tat.
8 9ar;
8 $i r2dare doar o 0utate de or/ #rietene. S ne ,ntoarce la Mon 9Qsir.
Ma0ordoul #ru sur#rins de rea#ariia noastr/ dar nu fcu nici o o2iecie la revenirea
noastr ,n 2i2liotec.
8 +ei/ nu4i aia fereastra/ Poirot/ ,i strigai c-nd se ,ndre#ta s#re cea care ddea ctre alee.
8 $a e/ #rietene. Privete aici.
1cea sen s#re ca#ul de arur al leului. Pe el era o ur uor decolorat. ?i ,ndre#t
a#oi degetul s#re o #at asentoare de #e duueaua lustruit.
8 Cineva l4a lovit #e Reed2urn cu #unul ,ntre oc)i. 5l a c"ut #e s#ate #e aceast
2ucat de arur ieit ,n afar i a#oi a alunecat 0os. 9u# aceea/ a fost t-r-t #e duuea #-n
la cealalt fereastr i lsat acolo/ dar nu ,n acelai ung)i/ aa cu ne4a atras atenia i doctorul.
8 9ar/ de ce: Pare a2solut inutil.
8 9i#otriv/ era esenial. 9e aseenea/ asta este c)eia identitii ucigaului 7 dei/ de
fa#t n4a avut intenia s4l ooare #e Reed2urn i de aceea nu #rea ar fi ca"ul s4l nui uciga.
&re2uie s fie un o foarte #uternic3
8 Pentru c a t-r-t tru#ul #e duuea:
8 C-tui de #uin. 5 un ca" interesant. Ai totui era c-t #e4aici s a0ung de r-sul luii.
8 Vrei s s#ui c e gata/ c tii totul:
8 9a.
Un anunt ,i reveni ,n eorie.
8 Nu/ a e@claat. 5 un lucru #e care nu4l tii3
8 Care anue:
8 Nu tii unde este regele de trefl care li#sete3
8 6u: O/ asta4i nosti3 Prietene/ foarte nosti.
8 9e ce:
8 1iindc e ,n 2u"unarul eu3
?l scoase ,nc-ntat;
8 O3 $ s#us ca a2tut. Unde l4ai gsit: $ici:
8 Nu4i niic sen"aional ,n legtur cu el. Pur i si#lu nu fusese scos ,#reun cu
celelalte cri. 5ra ,n caset.
8 +3 9ar totui i4a dat o idee/ nu4i aa:
8 9a/ #rietene. ?i #re"int res#ectele ele a0estii sale regale.
8 Ai doanei 6ara3
8 $/ da/ i doanei.
8 Ai ce4o s face acu:
8 O s ne ,ntoarce la !ondra. 9ar/ ai ,nt-i/ tre2uie s sc)i2 c-teva vor2e cu o
anuit doan de la 9ais'ead.
$ceeai servitoare runic ne desc)ise ua.
8 $cu toi iau #r-n"ul/ donule; 9oar dac vrei s4o vedei #e donioara Saintclair/
ea se odi)nete.
8 $r fi suficient s4o #ot vedea #e doana Oglander c-teva inute. Vrei s4i s#ui:
$ fost condui ,n salon s ate#t. $ "rit failia ,n sufragerie ,n ti# ce trece/ i
care acu era re,ntregit cu doi 2r2ai voinici/ soli"i/ unul cu usta/ cellalt i cu 2ar2.
9u# c-teva inute/ doana Oglander intr ,n caer/ uit-ndu4se ,ntre2tor la Poirot
care se ,nclin.
8 Madae/ noi/ ,n ara ea/ ave o are dragoste/ un res#ect deose2it #entru a. !a
Qre de faille re#re"int totul3
9oana Oglander #ru ca uiit de aceast introducere.
8 Pentru acest otiv a venit 7 s #otolesc nelinitea unei ae. Ucigaul donului
Reed2urn nu va fi desco#erit. Nu v teei. 5u/ +ercule Poirot/ v4o garante". $ dre#tate/ nu4i
aa: Sau #e soie tre2uie s4o linitesc:
Ur o #au" de4o cli#. 9oana Oglander #rea s4l cercete"e #e Poirot din oc)i. ?n
sf-rit/ s#use linitit:
8 Nu4i dau seaa cu de tii; dar/ da/ avei dre#tate.
Poirot ddu din ca# cu gravitate.
8 $sta4i tot/ adae. 9ar nu fii nelinitit. Poliitii duneavoastr engle"i nu au oc)ii
lui +ercule Poirot.
.tu cu degetul ,n #ortretul de failie de #e #erete.
8 $i ai avut odat o fat. $ urit/ adae:
9in nou/ du# o #au" ,n care4l cercet cu oc)ii ei/ rs#unse:
8 9a/ a urit.
8 $)3 S#use Poirot 2rusc. .ine/ tre2uie s ne ,ntoarce la !ondra. ?i #eritei s #un
regele de trefl ,na#oi ,n #ac)et: $ fost singura duneavoastr eroare. ?nelegei/ s fi 0ucat
2ridge a#roa#e o or nuai cu CH de cri; vedei/ nieni care tie c-te ceva des#re acest 0oc nu
v4ar crede o cli#3 .on0our3
8 Ai4acu/ #rietene/ s#use Poirot ,n ti# ce ne ,ndre#ta s#re gar/ ,nelegi totul3
8 Nu4neleg niic3 Cine l4a oor-t #e Reed2urn:
8 =o)n Oglander 0unior. Nu era #rea sigur dac a fost tatl sau fiul/ dar/4a o#rit
asu#ra fiului #entru c este cel ai #uternic i ai t-nr dintre cei doi. &re2uia s fie unul dintre
cei doi din cau"a ferestrei.
8 9e ce:
8 5rau #atru ieiri/ din 2i2liotec 7 dou ui/ dou ferestreJ dar/ evident/ nuai una se
#reta. &rei ieiri ddeau ,n fa/ direct sau indirect. &ragedia tre2uia s ai2 loc la fereastra din
s#ate ca s #oat #rea c Valerie Saintclair a nierit la 9ais'ead din ,nt-#lare. .ine,neles
c ea a leinat cu adevrat i =o)n Oglander a crat4o #e ueri. 9e aceea/ i4a "is c tre2uia s
fie un o #uternic.
8 $tunci/ s4au dus acolo ,#reun:
8 9a. Vii inte e"itarea Valeriei c-nd a ,ntre2at4o dac nu i4a fost fric s se duc
singur: =o)n Oglander a ers cu ea 7 ceea ce ,i ,nc)i#ui c nu a sc)i2at dis#o"iia lui
Reed2urn. S4au certat i/ #ro2a2il/ vreo insult adus Valeriei l4a fcut #e Oglander s4l
#ocneasc. Restul ,l tii.
8 9ar ce4i cu 2ridge4ul:
8 .ridge4ul #resu#une #atru 0uctori. Un lucru si#lu ca sta este foarte convingtor.
Cine ar fi #utut 2nui c4au fost nuai trei #ersoane ,n caer:
5ra ,nc uiit.
8 Un lucru nu4l ,neleg. Care4i legtura ,ntre failia Oglander i dansatoarea Valerie
Saintclair:
8 M ir c n4o ve"i. Ai totui te4ai uitat destul de ult la ta2loul de #e #erete 7 ai
ult dec-t ine. Cealalt fat a doanei Oglander o fi oart #entru failia ei/ dar luea o
cunoate ca Valerie Saintclair3
8 Ce:
8 N4ai v"ut asenarea ,n oentul c-nd cele dou surori erau ,#reun:
8 Nu/ a rturisit eu. M4a g-ndit la c-t de e@traordinar de diferite erau.
8 $sta #entru c intea ta e rece#tiv nuai la i#resii e@terioare roantice/ dragul
eu +astings. &rsturile le erau a#roa#e identice. !a fel i tenul. Interesant e fa#tul c Valeriei
,i e ruine cu failia ei i failiei ,i e ruine cu ea. Cu toate acestea/ ,ntr4un oent de #ericol/
ea s4a adresat fratelui ei s4o a0ute i c-nd lucrurile au luat o ,ntorstur #roast/ toi s4au unit ,ntr4
un od rearca2il. 1ora failiei este ceva inunat. &oi din failie ,i #ot 0uca rolul. 9e aici
#rovine talentul de artist al Valeriei. 5u/ ca i #rinul Paul/ cred ,n ereditate3 5i 4au ,nelat3
9ac n4ar fi fost un accident fericit i ,ntre2area 7 test #us doanei Oglander #rin care ea a
contra"is relatarea fetei sale ,n #rivina locului #e care4l ocu#ase/ failia Oglander l4ar fi ,nvins
#e +ercule Poirot.
8 Ce4i s#ui #rinului:
8 C Valerie n4ar fi #utut coite cria i c ,ndoiesc c vaga2ondul va fi gsit
vreodat. 9e aseenea/ s4i transit co#lientele ele g)icitoarei 6ara. Ce coinciden
curioas3 M g-ndesc s nuesc aceast afacere <$ventura regelui de trefl>. Ce "ici/ #rietene:
IV. Pronosticuri confirate
8 ?n fond/ urur Poirot/ e #osi2il ca s nu or de data aceasta.
$ salutat rearca/ ce venea de la un #acient ,n convalescen du# o gri#/ ca un sen
de o#tiis 2enefic. 5u ,nsui fusese #riul care suferise de #e ura 2olii. 9u# aceea Poirot
c"use la #at. Sttea re"eat de #erne/ cu ca#ul ,nfurat ,ntr4un al de l-n i sor2ea ,ncet dintr4o
2utur deose2it de duntoare/ <tisane>/ #e care i4o #regtise #otrivit indicaiilor sale. Privea
cu #lcere un ir cu gri0 aran0at de flacoane cu edicaente de #e #olicioara eineului.
8 9a/ da/ continu icuul eu #rieten. O s fiu eu ,nsui din nou/ arele +ercule
Poirot/ teroarea rufctorilor3 ?nc)i#uiete4i/ on ai/ c i se dedic un ic #aragraf ,n
<Societ' *ossi#>. Sigur c da3 Iat4l: <+aidei criinali/ cu toii la trea23 +ercule Poirot 7 i
credei4/ fetelor/ face c-t ai uli +erculi3
8 9etectivul #referat al societii noastre nu ai #oate s v #rind. 9e ce: Pentru c l4a
#rins gri#a #e el3>
$ r-s.
8 *ro"av/ Poirot. 9evii o cele2ritate. Ai/ din fericire/ nu ai #ierdut niic deose2it de
interesant/ ,n acest rsti#.
8 $sta4i adevrat. Puinele ca"uri #e care a tre2uit s le refu" nu i4au lsat nici un
regret.
Pro#rietreasa noastr ,i 2ag ca#ul #e u:
8 5 un don 0os. 6ice c tre2uie s4l vad #e onsieur Poirot sau #e duneata/ c#itane.
Pare s fie gr2it 7 i cu toate astea e un gentlean 7 v4a adus cartea lui de vi"it.
Mi4a ,ntins o 2ucic de )-rtie. <Mr. Roger +avering> scria #e ea.
Poirot fcu sen din ca# s#re 2i2liotec i eu/ asculttor/ a scos <D)oPs F)o>. Poirot
i4o lu i ddu re#ede #aginile: <$l doilea fiu al celui de4al cincilea 2aron de Dindsor. Cstorit
HBHO cu 6oe/ a #atra fiic a lui Dillia Cra22>.
8 +3 $ fcut eu. ?i ,nc)i#ui c este fata care 0uca 1rivolit'/ nuai c ,i s#unea 6oe
Carris2rooc(. ?i aintesc c s4a cstorit cu un t-nr din luea 2un/ c)iar ,nainte de r"2oi.
8 &e4ar interesa/ +astings/ s te duci 0os i s au"i care anue este icul neca" al
vi"itatorului nostru: Cere4i toate scu"ele din #artea ea.
Roger +avering era un 2r2at de vreo #atru"eci de ani/ 2ine fcut i elegant. &otui/ faa
lui era ,ngri0orat i era evident c se "2tea din cau"a unei agitaii interne.
8 C#itanul +astings: Suntei #artenerul donului Poirot/ du# c-te tiu. 5ste a2solut
necesar s vin cu ine a"i ,n 9er2's)ire.
8 M te c este i#osi2il/ i4a rs#uns. Poirot este 2olnav/ ,n #at/ are gri#.
Pe fa i se citi de"agirea.
8 Vai/ vai/ asta4i o are lovitur #entru ine3
8 Pro2lea ,n care dorii s4l consultai este serioas:
8 9une"eule/ da3 Unc)iul eu/ cel ai 2un #rieten din lue #e care l4a avut/ a fost
a"i4noa#te ucis ,n od ,nfiortor.
8 $ici/ ,n !ondra:
8 Nu/ ,n 9er2's)ire. 5u era aici i a #riit o telegra de la soia ea/ diinea.
Iediat du# ce a #riit4o/ 4a )otr-t s vin ,ncoace i s4l rog #e donul Poirot s #reia
ca"ul.
8 Vrei s scu"ai un inut: I4a s#us/ venindu4i su2it o idee.
M4a re#e"it sus i ,n c-teva cuvinte l4a #us la curent #e Poirot cu situaia. Nu ai vru
s ai aud niic de la ine.
8 ?neleg. ?neleg. Vrei s te duci tu ,nsui/ nu4i aa: 1oarte 2ine/ de ce nu: 9e acu
tre2uie s4i fi ,nvat etodele. &ot ceea ce ,i cer e s4i ra#orte"i ,n detaliu/ ,n fiecare "i/ i
s4i ure"i toate instruciunile #e care i le dau la telefon.
$ fost de acord cu toate astea.
O or ai t-r"iu/ sttea ,n faa donului +avering ,ntr4un co#artient de clasa I/ ,n
trenul care tocai #rsise !ondra.
8 Pentru ,nce#ut/ c#itane +astings/ tre2uie s ,nelegi c +unterPs !odge/ unde erge
i unde tragedia a avut loc/ este nuai o ic ca2an de v-ntoare ,n i0locul regiunilor
re"ervate din 9er2's)ire. Casa noastr adevrat este l-ng NeFar(et i de o2icei ,nc)irie un
a#artaent la !ondra/ vara. +unterPs !odge este ,ngri0it de o anga0at care e destul de ca#a2il
s fac tot ce ave nevoie c-nd ne duce c-teodat acolo ,n Fee(4end. 9esigur/ ,n ti#ul
se"onului de v-ntoare lu #e unii dintre servitorii notri din NeFar(et. Unc)iul eu/ donul
+arrington Pace S#ro2a2il tii/ #e aa o c)ea ca donioar Pace i este din NeF Gor(T s4a
utat de trei ani la noi. Nu s4a ,neles niciodat cu tata i nici cu fratele eu ai are i 2nuiesc
c i eu fiind un fiu ca risi#itor/ aceasta i4a s#orit ,n loc s4i diinue"e afeciunea fa de ine.
Sigur/ eu sunt un o srac i unc)iul eu era 2ogat/ cu alte cuvinte el #ltea oalele s#arte3 9ar/
dei e@igent ,n ulte #rivine/ nu era c)iar foarte greu s te ,nelegi cu el i noi trei a trit
,#reun ,n aronie. $cu dou "ile/ unc)iul eu/ ca o2osit de nite distracii recente de4ale
noastre din ora/ ne4a #ro#us s ne duce ,n 9er2's)ire #entru o "i sau dou. Soia ea i4a
telegrafiat doanei Middleton/ ,ngri0itoarea/ i ne4a dus ,n aceeai du#4aia". Ieri seara eu
a fost forat s ,ntorc ,n ora/ dar soia i unc)iul eu au ras acolo. $"i diinea a
#riit aceast telegra.
5l i4a ,ntins4o: <Vino iediat/ unc)iul +arrington ucis a"i noa#te/ adu un detectiv 2un
dac #oi/ dar vino nea#rat 7 6oe>.
8 9eci/ deocadat nu tii detalii:
8 Nu/ cred c vor fi ,n "iarele de sear. 1r ,ndoial c #oliia a #reluat ca"ul.
5ra a#roa#e ora trei c-nd a sosit la ica gar din 5lerPs 9ale. 9e acolo a ers cinci
ile cu aina #-n la o cldire ic din #iatr cenuie aflat ,n i0locul terenurilor de
v-ntoare sl2atice.
8 Un loc #ustiu/ a rearcat cu un fior.
+avering ,ncuviin.
8 $ s ,ncerc s4l v-nd. N4a s ai #ot locui niciodat aici.
$ tras "vorul de la #orti i a luat4o #e crarea ,ngust care ducea s#re o u de
ste0ar/ c-nd o siluet cunoscut a#ru i veni s ne ,nt-#ine.
8 =a##3 $ e@claat eu.
Ins#ectorul de la Scotland Gard ,i "-2i #rietenete/ ,nainte de a se adresa ,nsoitorului
eu.
8 9onul +avering/ nu: $ fost triis de la !ondra s ocu# de acest ca" i a vrea
s sc)i2 o vor2/ dac se #oate.
8 Soia ea;
8 $ vor2it cu doana duneavoastr/ donule/ i cu ,ngri0itoarea. Nu v in ult/
cci gr2esc s ,ntorc ,n sat/ du# ce a v"ut totul aici.
8 Nu tiu ,nc niic ce s4a;
8 5@act/ s#use =a## cu aerul de a4l consola. Sunt doar vreo dou lucruri ,n legtur cu
care a dori s v cunosc o#inia. C#itanul +astings/ care cunoate/ se va duce ,n cas i le va
s#une c venii. Ce4ai fcut cu icuul don/ a#ro#o/ c#itane +astings:
8 5ste ,n #at/ 2olnav de gri#.
8 C)iar aa/ ,i #are ru s aud asta. 5ti ,n situaia cruei fr cal/ aici fr el/ nu4i aa:
Ai du# aceast glu nefericit/ 4a ,ndre#tat s#re cas. $ sunat la u/ cci =a## o
,nc)isese du# el. 9u# c-teva cli#e a desc)is o feeie de v-rst i0locie ,2rcat ,n negru.
8 9onul +avering sosete ,ntr4o cli#/ a e@#licat. 5l a fost reinut de ins#ector. $
venit ,#reun de la !ondra s cercet ca"ul. Poate ,i #utei s#une #e scurt ce s4a ,nt-#lat
asear.
8 Intrai/ donule. $ ,nc)is ua du# ine i4a ras ,n )olul sla2 luinat. 9u# asa
de asear a venit oul. $ cerut s4l vad #e donul Pace i/ d-ndu4i seaa c are acelai
accent/ a cre"ut c este aerican/ #rieten de4al donului Pace/ i l4a condus ,n caera cu
are/ du# care 4a dus s4l anun #e donul Pace. Vi"itatorul nu i4a s#us nuele/ ceea ce/
desigur/ a fost #uin ciudat/ c-nd g-ndesc acu. I4a s#us donului Pace i el a #rut uiit/
dar i4a "is doanei: <Scu"4/ 6oe/ s vd ce vrea oul sta>. S4a ,ndre#tat s#re caera cu
are i eu 4a dus ,n 2uctrie/ ,ns du# o cli# a au"it voci ridicate/ ca i cu se certau/ i4
a ieit ,n )ol. ?n acelai ti#/ ieise i doana i iediat s4a au"it o ,#uctur i a#oi s4a
aternut o tcere or-ntal. $-ndou a alergat s#re u/ dar era ,nc)is/ aa c ne4a dus la
fereastr. 5a era desc)is i ,nuntru/ donul Pace "cea ,#ucat i s-nger-nd.
8 Ce s4a ,nt-#lat cu strinul:
8 &re2uie s fi fugit #e fereastr/ donule/ ,nainte ca noi s fi a0uns la ea.
8 Ai a#oi:
8 9oana +avering 4a triis s aduc #oliia. Cinci ile de ers #e 0os. $u venit cu
ine/ i #oliistul a ras toat noa#tea/ i diinea a sosit donul de la #oliia din !ondra.
8 Cu arta 2r2atul care a vrut s vor2easc cu donul Pace:
?ngri0itoarea rase #e g-nduri.
8 $vea o 2ar2 neagr/ donule/ i era de v-rst i0locie/ cu un #ardesiu desc)is. ?n
afar de fa#tul c vor2ea ca un aerican nu a o2servat altceva la el.
8 .ine. $ #utea s4o vd #e doana +avering:
8 5ste sus/ donule. S4o anun:
8 &e rog. S#une4i c donul +avering este afar cu ins#ectorul =a## i c cel care l4a
adus cu el de la !ondra dorete s4i vor2easc c-t ai re#ede #osi2il.
8 1oarte 2ine/ donule.
5ra gro"av de ner2dtor s aflu toate anuntele. =a## avea un avans de dou sau trei
ore fa de ine i gra2a sa de a #leca fcea s in a#roa#e de urele lui. 9oana
+avering nu 4a fcut s ate#t ult. 9u# c-teva inute a au"it #ai uori co2or-nd #e scar
i/ ridic-nd oc)ii/ a "rit o t-nr foarte fruoas venind s#re ine. Purta un #ulover rou care4
i #unea ,n valoare silueta su2ire/ 2ieoas. Pe ca#ul cu #rul negru avea o #lrioar de #iele
roie. Nici c)iar tragedia de fa nu4i #utea u2ri vitalitatea #ersonalitii. M4a #re"entat i fcu
re#ede un sen din ca# c4a ,neles.
8 Sigur c a au"it adesea de duneata i colegul duitale/ onsieur Poirot. $i fcut
nite lucruri inunate ,#reun/ nu4i aa: Soul eu a fost foarte dete#t c v4a adus at-t de
re#ede. $cu vrei s4i #unei ,ntre2ri: $cesta este cel ai si#lu i0loc de a afla tot ce
doreti des#re aceast ,nt-#lare groa"nic:
8 Muluesc/ doan +avering. Ca ce or era c-nd a sosit oul:
8 &re2uie s fi fost ,nainte de ora nou. &erinase cina/ sttea la cafea i fua.
8 Soul #lecase de0a la !ondra:
8 9a/ a #lecat cu trenul de HY i HC inute.
8 S4a dus cu aina la gar/ sau #e 0os:
8 Maina noastr nu4i aici. $ venit de la gara0ul din 5lerPs 9ale s4l duc la tren.
8 9onul Pace s4a #urtat ca de o2icei:
8 $2solut. 1oarte noral/ ,n toate #rivinele.
8 C)iar nu4l #utei descrie #e strin deloc:
8 Nu/ nu l4a v"ut. 9oana Middleton l4a condus direct ,n caera cu are i4a#oi a
venit s4i s#un unc)iului eu.
8 Ce4a rs#uns unc)iul duneavoastr:
8 $ #rut ca deran0at/ dar s4a dus de ,ndat. 9u# vreo cinci inute a au"it glasuri
ridicate. $ alergat ,n )ol i a#roa#e 4a ciocnit de doana Middleton. $#oi a au"it
,#uctura. Ua de la caer er ,nc)is #e dinuntru/ i a tre2uit s ,ncon0ur casa #-n la
fereastr. $sta ne4a luat ceva ti# i ucigaul a #utut s4o tearg. .ietul eu unc)i 7 vocea ,i
treura 7 fusese ,#ucat ,n ca#. Mi4a dat seaa iediat c era ort. $ triis4o #e doana
Middleton la #oliie i a avut gri0 s nu ating niic din caer i s las totul e@act cu se
gsea.
$ dat a#ro2at din ca#.
8 $cu/ ce4i cu ara:
8 9a/ ,i ca ,nc)i#ui/ c#itane +astings. 9ou revolvere ale soului eu erau ae"ate
#e #erete. Unul li#sea. $ s#us asta #oliitilor i ei l4au luat #e cellalt. 9u# ce vor e@trage
glontele/ cred c vor ti adevrul.
8 Pot s intru ,n caera cu are:
8 9esigur. Poliia a terinat acolo. Ai cadavrul a fost luat.
M4a condus la scena criei. ?n acel oent/ +avering intr ,n )ol i du# ce4i ceru
re#ede scu"e/ alerg la el. $ fost lsat s4i ,ntre#rind investigaiile singur. &re2uie s
rturisesc c4au fost foarte de"agitoare. Roanele detective a2und ,n cluuri/ dar aici n4a
#utut gsi niic neo2inuit/ ,n afar de o are #at de s-nge #e covor/ unde cred ca se aflase
ortul. $ e@ainat toate lucrurile cu o gri0 inuioas i a fcut c-teva fotografii ale
caerei cu icul eu a#arat #e care ,l adusese. $ e@ainat/ de aseenea/ terenul de afar
din faa ferestrei/ dar fusese at-t de ult clcat ,n #icioare ,nc-t i s4a #rut inutil s ai #ierd
ti#ul cu el. 9a/ v"use tot ce se #utea la +unterPs !odge. &re2uia s ,ntorc la 5lerPs 9ale
s iau legtura cu =a##. Ca urare/ 4a des#rit de failia +avering i4a #lecat cu aina
care ne adusese de la gar. !4a gsit #e =a## la Matloc( $rs i 4a condus s vd cadavrul.
+arrington Pace era un o ic de statur/ sla2/ fr 2ar2/ cu o a#aren ti#ic aerican. 1usese
,#ucat de la s#ate ,n ca# i se trsese cu revolverul de la o distan ic.
8 S4a ,ntors o cli#/ rearc =a##/ i cellalt ti# a a#ucat un revolver i l4a ,#ucat. Cel
#e care i l4a dat doana +avering era ,ncrcat i #resu#un c i cellalt era la fel. Curios ce
lucruri a nai2ii de #rosteti fac oaenii3 S ii dou revolvere ,ncrcate/ at-rnate #e #erete3
8 Ce cre"i des#re ca": !4a ,ntre2at c-nd a ieit din caera aceea lugu2r.
8 5i 2ine/ #entru ,nce#ut a #us oc)ii #e +avering. O/ da3 1cu c-nd au"i e@claaia
ea de uiire. +avering are la activul su vreo dou incidente ne#lcute. C-nd i4a fcut studiile
la O@ford/ s4a ,nt-#lat o c)estie nosti cu sentura de #e unul din cecurile tatlui su.
.ine,neles c totul a fost uaali"at. $#oi are datorii foarte ari i sunt ti#ul de datorii de care
n4ar fi vrut s afle unc)iul lui/ dei tre2uie s fie sigur c testaentul unc)iului este ,n favoarea
sa. 9a/ a #us oc)ii #e el i de aceea a vrut s vor2esc cu el ,nainte de a4i vedea soia. 9ar
declaraiile lor concord #erfectJ a fost la gar i nu este nici o ,ndoial c a #lecat cu trenul de
HY i HC inute. Zsta a0unge la !ondra #e la KK:OL. S4a dus direct la clu2/ "ice el/ i dac asta se
confir/ atunci el nu #utea s4i ,#ute unc)iul la ora nou/ #urt-nd o 2ar2 neagr3
8 $)/ da/ tocai vroia s te ,ntre2 ce cre"i des#re 2ar2a aia:
=a## ,i fcu cu oc)iul:
8 Cred c a crescut re#ede 7 a crescut ,n cele cinci ile dintre 5lerPs 9ale i +unterPs
!odge. $ericanii #e care i4a cunoscut/ ,n general/ nu #oart 2ar2. &re2uie s4l cut #e
uciga #rintre cunotinele aericane ale donului Pace. $ ,ntre2at4o/ ,nt-i/ #e ,ngri0itoare/ i
a#oi #e st#-na ei i relatrile lor coincid #erfect/ dar ,i #are ru c doana +avering nu l4a
v"ut #e individ. 5 o feeie detea#t i ar fi o2servat ceva care s ne #un #e ure.
M4a ae"at i i4a scris o relatare anunit i lung lui Poirot. $ #utut s adaug alte
diferite inforaii ,nainte de a #une scrisoarea la #ot. *lontele fusese e@tras i se dovedise c
era din revolverul identic de la #oliie. Mai ult/ activitatea donului +avering ,n noa#tea cu
#ricina fusese controlat i verificat i se dovedise/ fr ,ndoial/ c sosise ,ntr4adevr la !ondra
cu acel tren. Ai/ ,n al treilea r-nd/ un evenient sen"aional avusese loc. Un don/ care locuia la
5aling/ c-nd a traversat +aren *reen #entru a a0unge la gar/ ,n diineaa aceea/ a o2servat un
#ac)et din )-rtie aronie/ 2gat ,ntre ine. C-nd a desc)is #ac)etul a gsit un revolverJ a dus
#ac)etul la #oliia grii i #-n s cad noa#tea s4a dovedit a fi cel #e care ,l cuta/ #erec)ea
aceluia #e care ni4l dduse doana +avering. Se trsese un glonte cu el.
$ adugat toate astea la ra#ortul eu. $ doua "i de diinea/ ,n ti# ce4i lua icul
de0un/ o telegra ,i #arveni de la Poirot: <9esigur/ 2r2osul nu era +arvering/ nuai tu sau
=a## #uteai s avei o aseenea ideeJ telegrafia"4i cu arat ,ngri0itoarea i ce )aine #urta ,n
diineaa asta/ la fel doana +avering/ nu #ierde ti#ul cu fcutul fotografiilor de interioare/ ele
sunt su2e@#use i c-tui de #uin artistice>.
Mi s4a #rut c stilul lui Poirot n4avea rost s fie aa glue. Mi4a ,nc)i#uit c era #uin
gelos #e situaia ea de la faa locului/ #e toate facilitile de care dis#unea ,n re"olvarea ca"ului.
Cererea lui de a descrie )ainele #urtate de cele dou feei i s4a #rut #ur i si#lu ridicol/ dar
i4a ,nde#linit4o c-t 4a #rice#ut ai 2ine ca 2r2at.
!a uns#re"ece veni rs#unsul de la Poirot: <Sftuiete4l #e =a## s4o areste"e #e
,ngri0itoare ,nainte dea fi #rea t-r"iu>.
Stu#efiat/ i4a dus telegraa lui =a##. $ ,n0urat ,ncet #rintre dini.
8 S fiu al dracului/ onsieur PoirotJ dac s#une el aa/ tre2uie s fie ceva la i0loc.
Nici n4a luat4o ,n sea #e feeie. Nu tiu dac #ot s erg at-t de de#arte i s4o areste"/ dar
a s4o #un su2 su#raveg)ere. Plec iediat s4o ai e@ain.
9ar era #rea t-r"iu. 9oana Middleton/ acea feeie linitit/ de v-rst i0locie/ care
#ruse at-t de noral i res#ecta2il/ se eva#orase. *eaantanul ,l lsase. Coninea nuai )aine
o2inuite. Nu era nici un indiciu ,n #rivina identitii ei sau a #reocu#rilor sale. 9e la doana
+avering a suls toate fa#tele #e care le4a #utut:
8 $ anga0at4o acu trei s#t-ni c-nd doana 5er'/ fosta noastr ,ngri0itoare/ ne4a
#rsit. $ venit la ine de la agenia doanei Sel2ourne din Mont Street 7 o fir 2ine
cunoscut. ?i anga0e" toi servitorii de acolo. Mi4au triis ai ulte feei/ dar aceast doan
Middleton i s4a #rut cea ai drgu i avea referine s#lendide. $ anga0at4o #e loc i a
anunat agenia. Nu cred c este ceva ,n neregul cu ea. 5ra o feeie at-t de drgu i linitit.
Povestea era ,nvluit ,ntr4un ister total. 9ei era clar c feeia n4ar fi #utut coite
cria/ de vree ce ,n oentul ,n care ,#uctura s4a au"it doana +avering i cu ea erau ,n
)ol/ totui ea tre2uie s fi avut vreo legtur cu ucigaul/ cci atunci de ce ar fi ters4o aa
deodat:
I4a telegrafiat des#re ultiul evenient lui Poirot i i4a sugerat s ,ntorc la !ondra
i s ,ntre2 la agenia Sel2ourne.
Rs#unsul lui Poirot a fost #ro#t: <Inutil s ,ntre2i la agenieJ ei n4or fi au"it niciodat
des#re eaJ afl cu ce ain a venit la +unterPs !odge c-nd a sosit #ria dat acolo>.
9ei uilit/ l4a ascultat. Mi0loacele de trans#ort ,n 5lerPs 9ale erau liitate. *ara0ul
local avea dou aini 1ord/ u"ate/ i ai erau dou care deserveau gara. Niciuna nu fusese
anga0at la data cu #ricina. ?ntre2at/ doana +avering a e@#licat c4i dduse feeii 2ani #entru
2iletul de tren #-n la 9er2's)ire/ suficieni ca s ,nc)irie"e o ain sau s ia cursa #-n la
+unterPs !odge. ?ntotdeauna se afla unul dintre 1orduri la gar doar4doar va fi ,nc)iriat. !u-nd ,n
considerare fa#tul c nieni de la gar nu a o2servat sosirea strinului cu 2ar2 neagr/ sau altfel/
,n seara fatal/ totul #rea s conduc la conclu"ia c ucigaul sosise la locul fa#tei ,ntr4o ain
care4l ate#ta ,n a#ro#iere #entru a4l a0uta s sca#e i c aceeai ain o dusese #e isterioasa
,ngri0itoare la noul ei #ost. Mai #ot aduga c cercetrile ,ntre#rinse la agenia din !ondra au
confirat #ronosticurile lui Poirot. Nici o feeie ca <doana Middleton> nu figurase ,n registre.
$genia #riise cererea stiatei doane +avering #entru triiterea unei servitoare i4i oferise
diferite #ersoane #entru #ost. C-nd le4a triis coisionul de anga0are/ ea oisese s enione"e
#e care dintre feei o reinuse.
Oarecu uilit/ 4a ,ntors la !ondra. !4a gsit #e Poirot ae"at ,ntr4un fotoliu l-ng
eineu/ ,2rcat ,ntr4un )alat de tase 2ttor la oc)i. M4a ,nt-#inat cu ult #rietenie.
8 Prietenul eu +astings3 Ce 2ine4i #are s te vd3 Cu adevrat nutresc #entru tine o
deose2it afeciune. &e4ai distrat: $i alergat ,ncolo i4ncoace cu dragul de =a##: $i ,ntre2at i
anc)etat #-n i4ai satisfcut curio"itatea:
8 Poirot/ a strigat/ afacerea este ,nvluit ,n ister a2solut3 Nu se va afla niciodat.
8 5 adevrat c s4ar #utea s nu ne ,ncunun cu glorie du# trea2a asta.
8 C)iar c nu. ?i s#argi ca#ul degea2a.
8 O/ ,n ce #rivete asta/ #rice# s4i s#arg ca#ul3 O adevrat veveri3 Nu asta
#une ,ntr4o situaie 0enant. Atiu #rea 2ine cine l4a ucis #e donul +arrington Pace.
8 Atii: Cu ai aflat:
8 Rs#unsurile tale clare la telegraele #e care i le4a triis i4au de"vluit adevrul.
Uite/ +astings/ )aide s e@ain fa#tele ,n od etodic i ,n ordine. 9onul +arington Pace
este un o cu o avere are care/ la oartea sa va trece/ fr ,ndoial/ ,n #osesia ne#otului su.
Punctul nr. H. Se tie c ne#otul este ,ngro"itor de ,ndatorat. Punctul nr. K. Se tie/ de aseenea/
c ne#otul este 7 s "ice 7 un o de o oralitate ca relativ: Punctul nr. O.
8 9ar s4a dovedit c Roger +avering a fost la !ondra.
8 PrQcisQent i ca atare/ deoarece donul +avering a #lecat de la 5lerPs 9ale la HY i
HC inute i din oent ce donul Pace nu #utea fi oor-t ,nainte de #lecarea acestuia/ cci
doctorul ar fi sta2ilit ora criei ca fiind ine@act c-nd a e@ainat cadavrul/ a0unge la conclu"ia
corect c donul +avering nu i4a ,#ucat unc)iul. 9ar e@ist o doan +avering/ +astings.
8 I#osi2il3 ?ngri0itoarea era cu ea c-nd s4a au"it ,#uctura.
8 $)/ da/ ,ngri0itoarea. 9ar ea a dis#rut.
8 Va fi gsit.
8 Nu cred. 5 ceva deose2it de neclar ,n legtur cu acea ,ngri0itoare/ nu cre"i asta/
+astings: M4a i"2it de la ,nce#ut.
8 Ai4a 0ucat rolul/ cred/ i a#oi a ters4o la ti#.
8 Ai care a fost rolul ei:
8 5i 2ine/ s4l introduc #e co#licele ei/ 2r2atul cu 2ar2 neagr.
8 O/ nu/ nu sta a fost rolul ei3 Ci acela de a4i asigura un ali2i doanei +avering ,n
oentul ,n care s4a tras. Ai nieni n4o va gsi vreodat/ on ai/ #entru c ea nu e@ist3 <Nu
e@ist o aseenea #ersoan>/ cu s#une arele vostru S)a(es#eare.
8 Nu/ 9ic(ens a s#us4o/ a ururat/ fr s #ot s4i ascund un "-2et. 9ar ce vrei
s s#ui cu asta/ Poirot:
8 Vreau s s#un c 6oe +avering a fost actri ,nainte de4a se cstori/ c tu i =a## ai
v"ut4o #e ,ngri0itoare nuai ,ntr4un )ol ,ntunecos/ ca #e o siluet su2ire/ de v-rst i0locie/ ,n
negru/ cu o voce sla2/ 0oas i c/ de fa#t/ nici tu/ nici #oliia local #e care ,ngri0itoarea a adus4
o/ nu le4a v"ut vreodat #e doana Middleton i #e st#-na sa ,n acelai ti#. $ fost o 0oac de
co#ii #entru feeia aia detea#t i ,ndr"nea. Su2 #rete@tul c o anun #e st#-na sa/ ea
alerg sus #e scri/ ,i trage un #ulover colorat i4i #une o #lriu/ cu 2ucle negre cusute/ #este
#eruca ei cenuie. C-teva tue di2ace i ac)ia0ul dis#are/ o uoar tent de rou i strlucitoarea
6oe +avering co2oar cu vocea ei clar de clo#oel. Nieni nu o 2g ,n sea/ ,n od deose2it/
#e ,ngri0itoare. 9e ce ar face4o: 5a nu are nici o legtur cu cria. Ai ea are un ali2i.
8 9ar revolverul gsit la 5aling: 9oana +avering nu ar fi #utut s4l #un acolo3
8 Nu/ asta a fcut4o Roger +avering/ dar a fost o greeal din #artea lor. $sta i4a
indicat ura. Un o care a cois o cri cu un revolver #e care l4a gsit la locul fa#tei l4ar
arunca de ,ndat/ nu l4ar duce cu el la !ondra. Nu/ otivul a fost clar/ criinalii au dorit s
,ndre#te atenia #oliiei s#re un loc c-t ai ,nde#rtat de 9er2's)ireJ erau ner2dtori s alunge
#oliia/ c-t ai cur-nd #osi2il/ din a#ro#ierea ca2anei. Sigur c revolverul gsit la 5aling nu a
fost cel cu care donul Pace a fost ,#ucat. Roger +avering a tras un glonte cu el/ l4a dus la
!ondra/ a intrat ,n clu2ul su #entru a avea un ali2i/ a#oi s4a dus re#ede la 5aling 7 o c)estiune de
nuai KL de inute 7 a #us #ac)etul unde a fost gsit i s4a ,ntors ,n ora. $cea fiin
,nc-nttoare/ soia sa/ l4a ,#ucat linitit #e donul Pace du# asa de sear. ?i ainteti c a
fost ,#ucat de la s#ate: $cesta este ,nc un #unct i#ortant. Re,ncarc revolverul i4l #une
,na#oi la locul lui/ i a#oi #leac s anune dis#erat coedioara ei.
8 5 incredi2il/ a ururat fascinat/ i totui;
8 $cest <totui> este #ro2lea. .ien s[r/ #rietene/ acesta este adevrul. 9ar ca s aduci
,n faa 0ustiiei acest cu#lu a2il este o alt c)estiune. =a## tre2uie s fac ce #oate. I4a scris
foarte detaliat/ dar tare te/ +astings/ c vo fi o2ligai s4i ls #e seaa soartei sau a
2unului 9une"eu/ cu #referi.
8 Rul ,nflorete ca neg)ina/ a rearcat eu.
8 9ar cu un #re/ +astings/ totdeauna cu un #re/ cro'e" oi3
Presiirile lui Poirot s4au confirat. 9ei =a## era convins de adevrul teoriei sale/ nu a
#utut s str-ng rturiile necesare acu"rii. Uriaa avere a donului Pace a ,nc#ut ,n -inile
ucigailor si. &otui/ Neesis le4a venit de )ac/ i c-nd a citit ,n "iar c donul i doana
Roger +avering se aflau #rintre victiele accidentului avionul de Paris a ,neles c se fcuse
9re#tate.
V. !anul de dove"i.
5ra o noa#te ur-t. $far/ v-ntul urla n#ra"nic i #loaia 2tea ,n geauri cu rafale ari.
Poirot i cu ine sttea cu faa la cin/ cu #icioarele ,ntinse s#re focul cu flcrile
vioaie. ?ntre noi era o su.
9e #artea ea se afla un/>todd'>\ fier2inte #regtit cu gri0J de #artea lui Poirot era o
ceac #lin cu ciocolat groas din care n4a fi 2ut nici #entru o sut de lire. Poirot sor2ea
co#o"iia aceea cafenie din ceaca de #orelan roie i ofta a uluire.
8 Wuelle 2elle vie3 Murur el.
8 9a/ este 2una lue de alt dat/ a co#letat eu. Uite/ eu a o slu02 #e cinste3 Ai
uit4te i #e tine/ cele2ru;
8 O/ on ai3 Protest Poirot.
8 .a eti. C)iar aa3 C-nd g-ndesc la nurul tu are de succese sunt #ur i si#lu
uiit. Nu cred s cunoti ce ,nsean eecul3
8 Nuai un ti# al nai2ii de si#atic ar #utea s#une asta3
8 Nu/ serios/ ai dat vreodat gre:
8 9e nenurate ori/ #rietene. Ce vrei: !a 2onne c)ance nu #oate fi ,ntotdeauna de
#artea ta. $ fost c)eat adesea #rea t-r"iu. 9e foarte ulte ori/ un altul/ urrind acelai el/ a
a0uns acolo #riul. 9e dou ori a c"ut 2olnav tocai c-nd era #e #unctul de a reui. &re2uie
luate ,n considerare succesele i insuccesele/ #rietene.
8 9e fa#t/ nu 4a referit la asta/ a "is. $ vrut s s#un/ s4a ,nt-#lat vreodat s
greeti cu totul ,ntr4un ca" nuai i nuai din cau"a ta:
8 $)a/ ,neleg3 M ,ntre2i dac a ras vreodat <Po#aP #rostu>/ cu se s#une: O
dat/ #rietene; un "-2et 2l-nd/ editativ ,i flutur #e fa. 9a/ o dat 4a fcut de r-s.
Se ,ndre#t 2rusc ,n scaun.
8 Uite ce e/ #rietene/ tiu c ii un 0urnal al icilor ele succese. S adaugi ,nc o
#oveste la colecie/ #ovestea unui eec3
\ .utur ,ndulcit din alcool i a# fiart.
Se ,ntinse i #use un 2utean #e foc. $#oi/ du# ce4i terse cu gri0 -inile cu o ic
c-r# de #raf care at-rna de un cui l-ng cin/ se ae" la loc i4i ,nce#u #ovestea.
8 Ceea ce a s4i #ovestesc 7 s#use donul Poirot 7 s4a ,nt-#lat ,n .elgia cu uli
ani ,n ur. 5ra #e vreea teri2ilei lu#te din 1rana dintre 2iseric i stat. 9onul Paul
9Qroulard era un inistru ad0unct france" cunoscut. 5ra un secret tiut c4l ate#ta #ortofoliul de
inistru. 5ra dintre cei ai ,nverunai din #artida anticatolic i ai ult sigur c o dat a0uns
la #utere avea s ,nfrunte o adversitate #rofund. 5ra/ ,n ulte #rivine/ un o deose2it. 9ei nici
nu 2ea/ nici nu fua/ nu era totui #rea scru#ulos ,n alte #rivine. ?nelegi/ +astings/ cPQtait des
fees 7 tou0ours des fees3
Se cstorise cu c-iva ani ai ,nainte cu o t-nr din .ru@elles care4i adusese o dot
su2stanial. 1r ,ndoial/ c 2anii i4au folosit ,n carier/ ,ntruc-t failia sa nu era 2ogat/ dei/
#e de alt #arte/ ar fi fost ,ndre#tit s4i s#un onsieur le 2aron dac vroia. N4a avut co#ii din
aceast cstorie i soia i4a urit du# doi ani ca urare a unei c"turi #e scar. Printre
#ro#rietile #e care le4a otenit de la ea era o cas #e $venue !ouise ,n .ru@elles.
?n aceast cas s4a #rodus decesul su 2rusc/ evenientul coinci"-nd cu deisia
inistrului al crui #ortofoliu ura s4l #reia. &oate "iarele au ti#rit lungi articole des#re cariera
sa. Cau"a orii/ care a survenit c)iar iediat du# cin/ a fost atri2uit unei cri"e cardiace.
Pe acea vree/ on ai/ era/ du# c-te tii/ e2ru al forei de detectivi 2elgiene.
Moartea donului Paul 9Qroulard nu interesa ,n od deose2it. $a cu tii/ sunt un 2on
cat)oliMue i dis#ariia lui i s4a #rut 2ine venit.
9u# vreo trei "ile/ c-nd tocai ,i ,nce#use concediul/ a #riit acas o vi"itatoare 7
o doan #lin de voaluri/ dar evident t-nr/ i i4a dat seaa iediat c era o fat a2solut
cinstit.
8 Suntei donul +ercule Poirot: M ,ntre2 cu o voce sla2 i 2l-nd.
$ dat din ca# c da.
8 9e la serviciul de detectivi:
$ confirat din nou.
8 V rog s luai loc donioar/ a s#us.
$ acce#tat scaunul i i4a dat la o #arte vlul. $vea o fa ,nc-nttoare/ dei se vedea c
#l-nsese i #urta senele unei neliniti #rofunde.
8 Monsieur/ s#use ea/ tiu c suntei acu ,n vacan. 9e aceea/ suntei li2er s #reluai
un ca" #articular/ ,nelegei c nu vreau s adrese" #oliiei.
9dui din ca# a refu".
8 M te c ceea ce4i cerei este i#osi2il/ adeoiselle. C)iar dac sunt ,n vacan/
lucre" totui la #oliie.
Se a#lec s#re ine.
8 5coute"/ onsieur. &ot ceea ce v cer este s investigai. $vei #erfect li2ertate s
ra#ortai #oliiei re"ultatul cercetrilor duneavoastr. 9ac se adeverete ceea ce cred eu/ vo
avea nevoie de tot ecanisul 0udiciar.
$sta arunca o cu totul alt luin asu#ra #ro2leei/ aa c 4a #us la dis#o"iia ei fr
#rea ult discuie.
O uoar roea ,i a#ru ,n o2ra0i.
8 V uluesc/ onsieur. V cer s investigai oartea donului 9Qroulard.
8 Coent: $ e@calat sur#rins.
8 Monsieur/ n4a nici o dovad/ niic dec-t instinctul eu de feeie/ dar sunt convins
7 convins c-nd v s#un c donul 9Qroulard n4a urit de oarte 2un3
8 9ar cu/ doctorii;
8 9octorii #ot grei. 5ra at-t de ro2ust/ at-t de #uternic3 $)/ donule Poirot v i#lor s
a0utai;
.iata fat se #ierduse cu firea. 5ra s ,ngenunc)e"e ,n faa ea. $ calat4o c-t 4a
#rice#ut ai 2ine.
8 $ s v a0ut/ adeoiselle. Sunt a#roa#e sigur c teerile duneavoastr sunt
nefondate/ dar vo vedea. ?nt-i/ v rog s4i descriei #e cei din cas.
8 .ine,neles servitorii 7 =annette/ 1Qlice i 9enise/ 2uctreasa/ care e acolo de uli
aniJ celelalte sunt si#le fete de la ar. Mai e i 1ran]ois/ dar i el este un servitor vec)i. $#oi e
aa donului 9Qroulard i cu ine. M nuesc Virginie Mesnard. Sunt o verioar srac a
fostei doane 9Qroulard/ soia donului Paul/ i stau cu ei ,n cas de #este trei ani. V4a vor2it
des#re cei din cas. Mai erau doi usafiri.
8 Ai acetia erau:;
8 9onul de Saint $lard/ un vecin de4al donului 9Qroulard/ din 1rana. Ai4un #rieten
engle"/ donul Dilson.
8 Mai locuiesc la duneavoastr:
8 9oar donul Dilson/ donul de Saint $lard a #lecat ieri.
8 Ai la ce #lan v4ai g-ndit/ adeoiselle Mesnard:
8 9ac venii acas #este 0utate de or o s invente" o #oveste ,n legtur cu #re"ena
duneavoastr. Mai 2ine v4a #re"enta c ai avea ,ntr4un fel legtur cu #resa. $ s s#un c
venii de la Paris i c ai adus o carte de vi"it din #artea donului Saint $lard. Madae
9Qroulard are o sntate foarte u2red i nu va acorda atenie anuntelor.
Su2 #rete@tul ingenios al donioarei a fost #riit ,n cas i/ du# o scurt ,ntrevedere
cu aa ad0unctului de inistru decedat/ o doan cu o inunat inut i#o"ant i
aristocratic/ dei evident suferind/ 4a instalat ,n cldire.
M ,ntre2/ #rietene.
8 Continu Poirot 7 dac ,i #oi iagina cuva dificultile sarcinilor ele: 9eci/ era
vor2a de un o care urise cu trei "ile ai ,nainte. 9ac fusese vreun co#lot/ se ,ntrevedea o
singur #osi2ilitate 7 otrava3 Ai eu n4a avut oca"ia s vd cor#ul/ nu #utea e@aina sau
anali"a nici un i0loc #rin care otrava i4ar fi #utut fi adinistrat. Nu era nici un clu fals sau de
alt fel #e care s4l iau ,n considerare. 1usese oul otrvit: 9is#ruse ,n ura unei ori naturale:
5u/ +ercule Poirot/ tre2uia s )otrsc/ fr ca s a ceva care s a0ute.
?nt-i i4a descusut #e servitori i cu a0utorul lor a reca#itulat ce se ,nt-#lase ,n seara
aceea. $ acordat o atenie s#ecial -ncrii de la cin i odului ,n care a fost #re"entat. Su#a
fusese servit de donul 9Qroulard ,nsui dintr4o su#ier. $u urat cotletele i a#oi #ui. ?n cele
din ur un co#ot de fructe. Ai toate #use #e as i servite de donul ,nsui. Cafeaua a fost
adus ,ntr4o cafetier are i ae"at #e as. Nu era niic ,n toate astea on ai 7 i#osi2il s
otrveti o singur #ersoan/ fr a le otrvi #e toate3
9u# cin/ adae 9Qroulard se retrsese ,n caerele ei i adeoiselle Virginie o
,nsoise. Cei trei 2r2ai se utaser ,n 2iroul donului 9Qroulard. $ici discutaser aical c-tva
vree/ c-nd deodat/ #e neate#tate/ inistrul se #rvlise #e #odea. 9onul de Saint $lard se
re#e"ise afar s4i s#un lui 1ran]ois s aduc doctorul iediat. $ s#us c era/ fr ,ndoial/ o
a#o#le@ie/ e@#lic a0ordoul. 9ar/ c-nd doctorul sosi/ nu4i ai #utu fi de nici un a0utor
#acientului.
9onul =o)n Dilson/ cruia i4a fost #re"entat de adeoiselle Virginie/ arta a ceea ce
se nuea #e atunci =o)n .ull/ un engle" o2inuit/ ,ntre dou v-rste i voinic. Relatarea sa/ #e care
ne4o fcu ,ntr4o france" 2ritanic/ era ,n linii ari aceeai.
9Qroulard s4a fcut rou la fa i a c"ut 0os.
Nu ai era niic altceva de gsit acolo. $#oi/ 4a dus la scena tragediei/ 2iroul i/ la
cererea ea/ a fost lsat singur. P-n acu niic nu venea ,n s#ri0inul teoriei donioarei
Mensnard. Nu #utea crede dec-t c era vor2a de o #rere din #artea ei. 5vident/ siise o
#asiune roantic #entru cel ort/ ceea ce nu4i #eritea s ai2 o vi"iune noral asu#ra
ca"ului. Cu toate acestea/ a cercetat 2iroul cu o gri0 eticuloas. 5ra #rea #osi2il ca un ac
)i#oderic s fi fost introdus ,n scaunul celui decedat ,n aa fel ,nc-t s4i #roduc o infecie
fatal. ?ne#tura inuscul #e care o cau"a ar fi #utut r-ne neo2servat. 9ar n4a desco#erit
nici o ur #e care s4i s#ri0in aceast teorie. M4a aruncat eu ,nsui ,n scaun ,ntr4un e@ces de
dis#erare.
8 5nfin/ renun3 $ s#us cu glas tare. Nu e@ist nici un clu nicieri3 &otul este #erfect
noral.
Cu rostea cuvintele astea/ oc)ii ,i c"ur #e o are cutie de ciocolat ce se afla #e o
as de alturi i inia ,i tresri. Putea s nu fie un clu ,n #rivina orii donului 9Qroulard/
dar iat cel #uin ceva ce nu era noral. $ ridicat ca#acul. Cutia era #lin/ neatinsJ nu li#sea
nici o ciocolat/ dar ea avea o #articularitate care ,i sri ,n oc)i ca strident. Pentru c/ ve"i tu/
+astings/ ,n ti# ce cutia era roie/ ca#acul era al2astru. 9esigur/ #oi vedea adesea o fund
al2astr #e o cutie roie i invers. 9ar o cutie de o culoare i un ca#ac de alta 7 nu/ ,n od )otr-t
7 ]a ne se voit 0aais3
9ei nu vedea cu acest ic incident ,i #utea fi de vreun folos/ totui 4a )otr-t
s4l cercete" ca fiind neo2inuit. $ sunat clo#oelul du# 1ran]ois i l4a ,ntre2at dac fostului
su st#-n ,i #lceau dulciurile. Un "-2et sla2/ elancolic ,i ,nflori #e 2u"e.
8 ?i #lceau enor/ onsieur. $vea ,ntotdeauna o cutie cu ciocolat ,n cas. Atii/ nu 2ea
vin de nici un fel.
8 &otui cutia asta este neatins. $ ridicat ca#acul ca s4i art.
8 Pardon/ onsieur/ dar o cutie nou a fost cu#rat ,n "iua orii sale/ cealalt fiind
a#roa#e s#re sf-rite.
8 $tunci cealalt cutie s4a terinat ,n "iua orii sale/ a s#us ,ncet.
8 9a/ onsieur/ a gsit4o goal diineaa i a aruncat4o.
8 9onul 9Qroulard -nca dulciuri la orice or din "i:
8 9e o2icei du# cin.
$ ,nce#ut s vd ai clar.
8 1ran]ois/ i4a "is/ #oi s fii discret:
8 9ac tre2uie/ onsieur.
8 .on3 S tii atunci c sunt de la #oliie. Poi s4i gseti cealalt cutie:
8 .ine,neles/ onsieur. &re2uie s fie ,n lada de gunoi3
Plec i se ,ntoarse du# c-teva inute cu un o2iect #rfuit. 5ra du#licatul cutiei #e care o
inea/ cu deose2irea c de data aceasta cutia era al2astr i ca#acul rou. I4a uluit lui
1ran]ois/ i4a cerut ,nc odat s fie discret i a #rsit casa din $venue !ouise fr alt
discuie.
$#oi l4a vi"itat #e doctorul care ,l v"use #e donul 9Qroulard. Cu el 4a descurcat
greu. S4a strecurat fruuel ,n s#atele unui "id de fra"eologie de s#ecialitate/ dar i4a trecut #rin
ca# c nu era c)iar at-t de sigur ,n legtur cu ca"ul du# cu #retindea.
8 $u fost ulte ,nt-#lri curioase de ti#ul sta/ recunoscu el/ du# ce a reuit s4l
de"are" c-t de c-t. O cri" 2rusc de furie/ o eoie violent du# o cin consistent/ cPest
entendu/ deci/ du# un acces de furie/ s-ngele se ridic la ca# i #ac3 *ata cu tine3
8 9ar donul 9Qroulard nu a avut nici o eoie violent.
8 Nu: $ aflat c avea o altercaie furtunoas cu donul de Saint $lard.
8 9e ce s ai2:
8 CPest Qvident3 9octorul ridic din ueri. Nu era donul de Saint $lard un catolic
dintre cei ai fanatici: Prietenia lor era #e #unctul de a se strica cau"a acestei #ro2lee a
2isericii i statului. Nu trecea nici o "i fr discuii. Pentru donul de Saint $lard/ 9Qroulard
#rea a#roa#e un $nticrist.
Nu ate#ta la asta/ fa#t care i4a dat de g-ndit.
8 ?nc o ,ntre2are/ doctore: ar fi #osi2il s se introduc o do" fatal de otrav ,ntr4o
ciocolat:
8 Cred c s4ar #utea/ s#une doctorul ,ncet. $cidul #rusic ar #utea avea o astfel de
consecin dac nu are #e unde s se eva#ore i o glo2ul icu de orice ar #utea fi ,ng)iit fr
s fie o2servat 7 dar nu #are de loc s fie ca"ul de aa ceva. O ciocolat #lin cu orfin sau
stricnin; fcu o grias/ ,nelegei/ donule Poirot/ o ,2uctur ar fi suficient3 Victia n4ar
avea nici o ans de sc#are.
8 V uluesc/ doctore.
$ #lecat. $#oi a ,ntre2at #e la faraciti/ ,n s#ecial #e la cei din a#ro#ierea de avenue
!ouise. 5 2ine s fii de la #oliie. $ #riit inforaiile #e care le dorea fr #rea ulte
discuii. Nuai ,ntr4un ca" a au"it de o otrav care a fost furni"at casei res#ective. 5rau nite
#icturi de sulfat de atro#in #entru adae 9Qroulard. $tro#in este o otrav #uternic i
#entru oent 4a entu"iasat/ dar si#toele de otrvire cu atro#in sean foarte ult
cu cele ale #toainei/ nu cu cele #e care le studia. $#oi/ reeta era vec)e. Madae 9Qroulard
suferea de cataract la a-ndoi oc)ii de foarte uli ani.
5ra #e #unctul de a #leca descura0at c-nd faracistul c)eaa ,na#oi.
8 Un oent/ onsieur Poirot. ?i aintesc c fata care a adus reeta a s#us ceva ,n
legtur cu fa#tul c tre2uie s se duc la faracistul engle". $i #utea ,ncerca acolo.
$a a #rocedat. 1c-nd ,nc odat u" de statutul eu oficial a #riit inforaiile de
care avea nevoie. Cu o "i ,nainte de oartea donului 9Qroulard/ #regtiser o reet #entru
donul =o)n Dilson. Nu era vor2a de #re#arat. 5rau si#le ta2lete ici de trinitrin. !4a
,ntre2at dac a #utea vedea c-teva. Mi le4a artat i inia a ,nce#ut s4i 2at ai tare deoarece
icuele ta2lete erau de ciocolat.
8 5ste o otrav: !4a ,ntre2at.
8 Nu/ onsieur.
8 Putei s4i descriei efectele lor:
8 Micorea" tensiunea. Se recoand ,n anuite fore de tul2urri cardiace 7 ang)in
#ectoral/ de e@e#lu. Reduce tensiunea arterial. ?n arteriosclero";
!4a ,ntreru#t.
8 Pe cinstea ea3 $ceast ,niruire nu4i s#une niic. &e face s te ,nroeti la fa:
8 Sigur c da.
8 Ai dac a lua HL4KL din ta2letele astea ici/ ce i s4ar ,nt-#la:
8 Nu v4a sftui s ,ncercai/ i4a rs#uns sec.
8 Ai totui/ s#unei c nu4i otrav.
8 Multe lucruri care nu sunt nuite otrav #ot oor, un o/ rs#unse el #e acelai ton.
$ #lecat din faracie ,nc-ntat. ?n sf-rit/ lucrurile ,nce#eau s earg3
$cu tia c =o)n Dilson a avut i0loacele de a coite cria/ dar care s fi fost
otivul: Venise ,n .elgia cu tre2uri i4l rugase #e donul 9Qroulard/ #e care a2ia ,l cunoscuse/
s4l s#ri0ine. $#arent/ oartea lui 9Qroulard n4ar fi #utut s4i aduc ,n nici un fel vreun 2eneficiu.
Mai ult/ a desco#erit/ du# cercetri ,n $nglia/ c suferea de c-iva ani de fora aceea
dureroas a 2olii de ini cunoscut ca angin. $adar/ avea un dre#t legiti s in la el
ta2letele acelea. Ai totui/ era convins c cineva se dusese la cutia de ciocolat/ desc)i"-nd4o
,nt-i/ din greeal/ #e cea #lin i c scosese coninutul din ultia ciocolat ,ng)esuind ,n locul
acestuia at-t de ulte ta2lete ici de trinitrin c-te #uteau intra. Ciocolatele erau ari. 5ra
sigur c ,ntre KL i OL de ta2lete ar fi #utut fi 2gate ,nuntru. 9ar cine fcuse asta:
5rau doi usafiri ,n cas. =o)n Dilson a avut i0loacele. Saint $lard a avut otivul.
$intete4i c era un fanatic i nu e@ist vreunul care s se co#are cu un fanatic religios. $r fi
#utut el/ ,ntr4un fel/ s #un -na #e trinitrin lui =o)n Dilson:
O alt ic idee ,i veni. $)/ tiu ca "-2eti de icile ele idei3 9e ce rsese
Dilson fr trinitrin: Sigur/ i4ar fi adus re"erve suficiente din $nglia. M4a dus ,nc o dat la
casa din $venue !ouise. Dilson era #lecat/ dar a v"ut4o #e fata care4i deretica #rin caer/
1Qlicie. $ ,ntre2at4o iediat dac nu4i adevrat c donul Dilson #ierduse o sticl de #e
eta0era lui cu #uin ti# ,n ur. 1ata rs#unse de4ndat. C)iar aa era. 1usese ,nvinuit #entru
asta c)iar ea/ 1Qlicie. 5vident/ donul engle" cre"use c ea o s#rsese i nu vroia s s#un. Pe
c-nd ea n4o atinsese niciodat. 1r ,ndoial c de vin era =annette care ,ntotdeauna ,i 2ga
nasul unde nu4i fier2e oala;
I4a ,ntreru#t irul de cuvinte i a #lecat. $cu tia tot ce vroia. ?i r-nea s4o
dovedesc. !ucru/ care siea/ nu avea s fie uor. &re2uia s asigur c Saint $lard luase
flaconul cu trinitrin de #e eta0era lui =o)n Dilson/ dar ca s4i conving #e alii/ tre2uia s aduc
#ro2e. Ai n4avea niciuna la ,nde-n3
Nu4i niic. 5u tia 7 asta conta cel ai ult. Vii inte dificultatea noastr ,n ca"ul
St'les/ +astings: Ai4acolo tia 7 dar i4a luat ult ti# #-n s gsesc ultia legtur care s4
i co#lete"e lanul de dove"i ,#otriva ucigaului.
$ cerut s4o vd #e adeoiselle Mesnard. Veni iediat. I4a cerut adresa donului de
Saint $lard. O u2r de ,ngri0orare i se strecur #e c)i#.
8 9e ce4avei nevoie de ea/ onsieur.
8 5 necesar/ adeoiselle.
5a #rea c se ,ndoiete; c e tul2urat.
8 Nu v #oate s#une niic. 5 un o cu g-ndurile duse aiurea. $2ia ,i d seaa de ce se
,nt-#l ,n 0urul lui.
8 Se #oate/ adeoiselle. &otui/ a fost un #rieten vec)i al donului 9Qroulard. S4ar
#utea s4i s#un anuite lucruri 7 lucruri din trecut 7 vec)i invidii 7 vec)i aventuri de dragoste.
1ata se ,nroi i4i uc 2u"a.
8 Cu dorii; dar; dar sunt sigur acu c a greit. $ fost drgu din #artea
duneavoastr c ai rs#uns la cererea ea/ dar atunci era nec0it/ a#roa#e ne2un. $cu ,i
dau seaa c nu4i nici un ister de re"olvat. !sai4l/ donule/ v rog foarte ult.
$ #rivit4o cu atenie.
8 Madeoiselle/ a s#us/ c-teodat e dificil #entru un c-ine s gseasc irosul/ dar din
oent ce i4a dat de ur/ niic #e luea asta nu4l ai o#rete. $sta dac4i un c-ine 2un3 Ai eu/
adeoiselle/ eu/ +ercule Poirot/ sunt un c-ine 2un.
Plec fr un cuv-nt. C-teva inute ai t-r"iu se ,ntoarse cu adresa scris #e o )-rtie.
$ #rsit casa. 1ran]ois ate#ta afar. Se uit la ine ner2dtor.
8 Nu e nici o veste/ onsieur:
8 Niciuna deocadat/ #rietene.
8 $)3 Pauvre onsieur 9Qroulard3 Oft el. Ai eu era de #rerea lui. Nu4i #as de
#reoi. $sta n4o s#une ,n cas. &oate feeile sunt credincioase/ ceea ce/ #oate/ e 2ine. Madae
est trUs #ieuse; et adeoiselle Virginie aussi.
Madeoiselle Virginie: 5ra ea trUs #ieuse: M4a irat/ g-ndindu4 la fata #asionat/
#l-ns/ #e care o v"use ,n #ria "i. 9u# ce a o2inut adresa donului de Saint $lard 4a
#us #e lucru. $ sosit ,n a#ro#ierea #alatului su din $rdeni/ dar a2ia du# c-teva "ile a #utut
gsi un #rete@t #entru a intra ,n cas. ?n cele din ur a reuit 7 cu cre"i:
8 Ca instalator/ on ai3 5ra o trea2 de4o cli# s aran0e"i o ic scurgere de ga" #e
doeniul lui. $ #lecat du# unelte i a avut gri0 s ,ntorc cu ele la o ora c-nd tia c
a s fiu a2solut singur. Nu #rea tia ce cuta. Singurul lucru de care avea nevoie/ era
singur c n4o s4l gsesc. Nu i4ar fi asuat riscul s4l #stre"e.
&otui/ c-nd a gsit dul#iorul de deasu#ra eta0erei/ n4a #utut re"ista tentaiei de a
vedea ce4i ,nuntru/ ,ncuietoarea era si#lu de desfcut. Ua se desc)ise. 5ra #lin de sticle vec)i.
$ scos una c-te una cu -na treur-nd. 9eodat ,i sc# o e@claaie. ?nc)i#uiete4i/
#rietene/ inea ,n -n un ic flacon cu etic)eta unui faracist engle"/ #e care erau cuvintele:
<&a2lete de trinitrin. Se ia c-te una c-nd este nevoie. 9l. =o)n Dilson>.
Mi4a st#-nit eoia/ a ,nc)is dul#iorul/ a #us sticlua ,n 2u"unar i a continuat
s re#ar conducta3 &re2uie s fii etodic. $#oi/ a #rsit #alatul i a luat trenul s#re ara ea
iediat. $ sosit la .ru@elles t-r"iu ,n seara aceea. Redacta un ra#ort ctre #refect a doua "i
diinea/ c-nd i4a fost adus un 2ileel. 5ra din #artea 2tr-nei doane 9Qroulard i invita
la casa din $venue !ouise fr ,nt-r"iere.
1ran]oius i4a desc)is ua.
8 Madae la 2aronne v atea#t.
M4a condus s#re caerele ei. Sttea ,ntr4un fotoliu are. Madeoiselle Virginie nu era
#rin #rea0.
8 9onule Poirot/ s#use 2tr-na doan/ tocai a aflat c nu suntei ceea ce
#retindei. Suntei ofier de #oliie.
8 $a e/ doan.
8 $i venit aici s cercetai circustanele orii fiului eu:
$ rs#uns din nou: $a e/ doan.
8 M4a 2ucura dac i4ai s#une ce desco#erire ai fcut.
$ e"itat.
8 Mai ,nt-i a vrea s tiu cu de4ai aflat des#re toate astea:
8 9e la cineva care nu ai este ,n luea noastr. Cuvintele ei i felul g-nditor ,n care le
#ronunase ,i ,ng)ear inia. 5ra inca#a2il sa vor2esc.
8 9e aceea/ onsieur/ v rog foarte ult s4i s#unei e@act ce4ai desco#erit ,n ti#ul
investigaiei duneavoastr.
8 Investigaia ea s4a terinat.
8 1iul eu:
8 $ fost oor-t ,n od deli2erat.
8 Atii de ctre cine:
8 9a/ doan.
8 9e cine:
8 9onul de Saint $lard.
8 *reii. 9onul de Saint $lard este inca#a2il s coit o aseenea cri.
8 9ove"ile sunt la ine.
8 V rog ,nc o dat s4i #ovestii totul.
9e data aceasta 4a conforat/ #arcurg-nd fiecare eta# care condusese la
desco#erirea adevrului. $ ascultat cu atenie. !a sf-rit ddu din ca# a#ro2ator.
8 9a/ da/ totul este aa cu s#unei/ ,n afar de un lucru. Nu 9onul de Saint $lard i4
a oor-t fiul. Ci eu/ aa lui.
M4a )ol2at la ea. Continua s dea ,ncet din ca# c aa era.
8 5 2ine c4a triis du# duneavoastr. Providena 2unului 9une"eu a fcut4o #e
Virginie s4i s#un ce fcuse ,nainte de a #leca la nstire. $scultai/ donule Poirot3 1iul
eu era un o ru. Persecuta 2iserica. $ dus o via de #cate i crie. &-ra celelalte suflete
du# el. 9ar s4a ,nt-#lat ceva i ai ru. ?ntr4o diinea/ c-nd ieea din caera ea/ i4a
v"ut nora st-nd ,n ca#ul scrilor. Citea o scrisoare. !4a "rit #e fiul eu furi-ndu4se ,n s#atele
ei. O ,2r-ncitur 2rusc i ea a c"ut s#rg-ndu4i ca#ul #e tre#tele de arur. C-nd au
ridicat4o/ era oart. 1iul eu era un uciga i nuai eu/ aa lui/ tia asta.
?i ,nc)ise oc)ii #entru o cli#.
8 Nu #utei s v iaginai/ onsieur/ dis#erarea/ agonia ea3 Ce tre2uia s fac: S4l
denun la #oliie: Nu #utea s #rete" la aa ceva. 5ra de datoria ea/ dar era o fire sla2.
A4a#oi/ 4ar fi cre"ut: 9e c-tva ti# vederea ,i sl2ise; $r fi #utut s#une c ,nelase.
$ #strat tcerea. 9ar contiina nu4i ddea #ace. &c-nd/ era i eu o uciga. 1iul eu a
otenit averea soiei sale. $ #ros#erat ca un laur. A4acu ura s ia #ortofoliul de inistru. $r
fi #ersecutat ,ndoit 2iserica. Ai ai era i Virginie. .iata fat/ fruoas/ credincioas din fire/ era
fascinat de el. $vea o #utere ciudat i e@traordinar asu#ra feeilor. ?i ddea seaa c4o s
se4nt-#le. 5ra inca#a2il s4o ,#iedic. 5l n4avea nici o intenie s se cstoreasc cu ea. Sosi
oentul c-nd ea era gata s4i cede"e totul. $tunci a v"ut totul clar. 5ra fiul eu. 5u ,i
dduse via. 5ra res#onsa2il #entru el. Ucisese tru#ul unei feei/ acu avea s ooare
sufletul alteia3 M4a dus ,n caera donului Dilson i4a luat sticla cu ta2lete. S#usese odat
r-"-nd c erau suficiente ,nuntru s ooare un o3 M4a dus ,n 2irou i4a desc)is cutia are
de ciocolat care sttea ,ntotdeauna #e su. 9in greeal/ a desc)is o cutie nou. Ai cealalt
era #e as. Rsese doar o ciocolat ,n ea. $sta si#lifica lucrurile. Nieni nu -nca
ciocolat ,n afar de fiul eu i Virginie. $ inut4o la ine ,n seara aceea. &otul a decurs
#recu #lnuise;
Se o#ri/ ,nc)i"-ndu4i oc)ii #entru o cli#/ a#oi ,i desc)ise din nou.
8 9onule Poirot/ sunt la dis#o"iia duitale. Mi s4a s#us c nu ai a ulte "ile de
trit. Vreau s rs#und #entru fa#ta ea ,n faa 2unului 9une"eu. &re2uie s rs#und #entru ea
i #e P-nt:
$ e"itat.
8 9ar sticlua goal/ adae: $ ,ntre2at eu ca s c-tig ti#. Cu a a0uns ,n #osesia
donului de Saint $lard:
8 C-nd a venit s4i ia la revedere de la ine/ i4a strecurat4o ,n 2u"unar. Nu tia cu
s sca# de ea. Sunt at-t de nea0utorat/ ,nc-t nu #rea #ot ica fr a0utor i dac ar fi fost
gsit goal ,n caerele ele/ ar fi creat sus#iciune. M ,nelegei/ onsieur 7 se ,ndre#t ,n
fotoliu 7 n4a avut nici o intenie s arunc vreo 2nuial asu#ra donului de Saint $lard3 Nici nu
i4a ,nc)i#uit vreodat aa ceva. M4a g-ndit c valetul su va gsi sticla goal i4o va arunca
fr s ,ntre2e.
$ a#ro2at4o:
8 V ,neleg/ doan/ a s#us.
8 Ce4ai )otr-t/ onsieur:
Vocea ,i era fer i sigur i4i inea ca#ul see.
M4a ridicat ,n #icioare.
8 Madae/ i4a "is/ a onoarea de a v dori toate cele 2une. Mi4a fcut investigaiile
i a euat3 $facerea este ,nc)is.
&cu #entru o cli#/ a#oi s#use linitit:
8 9u# o s#t-n ea a urit. Madeoiselle Virginie i4a trecut noviciatul i/ firete/ a
ras la nstire. Prietene/ asta este #ovestea. &re2uie s recunosc c nu #rea a fost la
,nlie.
8 9ar sta nu se #oate nui un eec/ i4a #us eu verdictul. ?n acele ,#re0urri ce
altceva ai fi #utut crede:
8 $)/ sacrQ/ on ai/ strig Poirot/ ,nflcr-ndu4se deodat. Oare nu ve"i: Pot s s#un
c a fost de OI de ori un idiot3 Celulele ele cenuii n4au funcionat deloc. &ot ti#ul a avut
cluul ,n -inile ele.
8 Ce clu:
8 Cutia de ciocolat3 Nu4i dai seaa: Oricare ar fi v"ut4o ar fi fcut o aseenea
greeal: Atia c doana 9Qroulard avea cataract 7 aflase du# #icturile de atro#in. 5ra o
singur #ersoan ,n toat casa a crei vedere era at-t de sla2 ,nc-t ar fi #utut s4o ,#iedice s
#un corect ca#acul la loc. Cutia de ciocolat 4a #us #e ure i/ totui/ #-n la sf-rit nu a
reuit deloc s4i o2serv adevrata ei i#ortan3
Ai #si)ologia ea a dat gre. 9ac donul de Saint $lard ar fi fost criinalul/ n4ar fi
#strat niciodat o sticlu care ,l ,ncriina. 1a#tul c a gsit4o dovedea nevinovia sa. Ai
aflase de la donioara Virginie c era un ti# distrat.
Ce s ai "ic/ a fost o afacere i"era2il #e care i4a #ovestit4o3 9ar nuai ie i4a
s#us4o. M ,nelegi/ sunt ,ntr4o #ostur #roast3 O 2tr-n coite o cri ,ntr4un c)i# at-t de
si#lu i inteligent i #clete co#let #e ine/ +ercule Poirot. Sa#risti3 Nu su#ort s
g-ndesc la ea3 +ai s4o uit3 .a nu/ ine4o inte/ i dac cre"i vreodat c sunt #rea ,ng-fat 7
ceea ce e #uin #ro2a2il/ dar s4ar #utea ,nt-#la;
Mi4a ascuns un "-2et.
8 5) 2ien/ #rietene/ s4i s#ui <Cutia de ciocolat>. Ne4a ,neles:
8 Ne4a ,neles3
8 ?n fond/ s#use Poirot #e g-nduri/ a fost o e@#erien3 5u/ care/ fr ,ndoial/ a cel
ai 2un creier din 5uro#a ,n #re"ent/ #ot s4i #erit s fiu rinios3
8 Cutia de ciocolat/ a ururat eu ,ncet.
8 Pardon/ on ai.
M4a uitat la faa linitit a lui Poirot c-nd se a#lec s#re ine ,ntre2tor i nu ls
inia. Ai eu suferise adesea din cau"a lui/ dar/ dei nu #oseda cel ai gro"av creier din
5uro#a/ ,i #utea #erite s fiu rinios3
8 Niic/ a init/ i i4a a#rins o alt #i#/ "-2ind ,n sinea ea.
VI. !ucruri stranii.
1usese #lecat din !ondra #entru c-teva "ile i c-nd 4a ,ntors l4a gsit #e Poirot
,nc)i"-ndu4i vali0oara.
8 $ la 2onne )eure/ +astings/ teea c n4ai s te ,ntorci la ti# s vii cu ine.
8 ?nsean c te4au c)eat #entru un ca":
8 9a/ dei sit o2ligat s recunosc c/ a#arent/ afacerea nu este #roitoare.
Co#ania de asigurri a Uniunii de Nord i4a cerut s investig)e" decesul donului Maltravers/
care/ acu c-teva s#t-ni/ i4a fcut o asigurare #e via la ei #entru area sua de CL.LLL de
lire.
8 9a: $ "is eu foarte curios.
8 .ine,neles/ e@ist clau"a de sinucidere ,n #olia de asigurare. ?n ca"ul coiterii unei
sinucideri ,n rsti#ul unui an/ #olia de asigurare este anulat. 9onul Maltravers a fost
e@ainat/ cu se o2inuiete/ de #ro#riul edic al co#aniei/ i dei trecuse de #ria tineree/ se
2ucura de o sntate de#lin. Cu toate acestea/ iercurea trecut/ alaltieri/ cadavrul donului
Maltravers a fost gsit #e terenul din 0urul casei din 5sse@/ Marsdon Manor/ i cau"a orii este
considerat un fel de )eoragie intern. Nu4i niic deose2it ,n toate acestea/ dar "vonuri sinistre
des#re situaia financiar a donului Maltravers circulau ,n ultiul ti# i Uniunea de Nord a
certificat/ fr nici un du2iu/ c donul decedat era ,n #ragul falientului. $ceasta sc)i2
afacerea ,n od considera2il. Maltravers avea o soie t-nr/ fruoas/ i se #are c i4a adunat
toi 2anii de care ai dis#unea ,n sco#ul de a #lti #riele de asigurare #e via #entru ca
asigurarea lui s revin soiei i a#oi s4a sinucis. $stfel de lucruri se ,nt-#l des. ?n orice ca"/
#rietenul eu/ $lfred Drig)t/ care este directorul Uniunii de Nord/ 4a rugat s investig)e"
ca"ul/ dar/ aa cu i4a s#us/ nu #rea cred c o s a succes. 9ac otivul orii a fost un atac
de cord a fi fost ai co2ativ. Infarctul #oate fi inter#retat ca i inca#acitatea edicului de a
desco#eri de ce a urit cu adevrat #acientul su/ dar o )eoragie #are ceva foarte clar. Nu
#ute dec-t s face c-teva cercetri necesare. $i cinci inute/ +astings/ s4i faci 2aga0ul i
a#oi lu un ta@i #-n ,n strada !iver#ool.
O or ai t-r"iu/ co2ora din trenul care ergea s#re est ,n ica gar de la Marsdon
!eig). 9u# ce a ,ntre2at la gar/ a o2inut inforaia c Marsdon Manor se afla la o il
distan. Poirot a )otr-t s erge #e 0os/ aa c a luat4o de4a lungul str"ii #rinci#ale.
8 Care4i #lanul tu de 2taie: !4a ,ntre2at.
8 ?nt-i o s erge la doctor. $ controlat i i s4a s#us c e@ist un singur edic ,n
Marsdon !eig)/ dr. Ral#) .ernard. $/ uite4i casa.
Cldirea res#ectiv era un fel de vil cu eta0/ retras #uin de la strad. O #lac de ara
de #e #oart #urta nuele doctorului. $ str2tut #oteca i a sunat la u.
S4a dovedit c4a avut noroc cu vi"ita noastr. 5ra tocai ora sa de consultaii i/ #entru
oent/ nu ate#ta nici un #acient. 9r. .ernard era un o ,n v-rst/ ,nalt i lat ,n ueri/ cu
aniere destul de #lcute.
Poirot s4a #re"entat i i4a e@#licat sco#ul vi"itei noastre/ adug-nd c ,ntr4un astfel de ca"
co#aniile de asigurare erau o2ligate s fac toate investigaiile necesare.
8 9esigur/ desigur/ s#use dr. .ernard de co#le"en/ ,i ,nc)i#ui c fiind un o at-t de
2ogat/ viaa sa era asigurat #entru o su are.
8 ?l consideri un o 2ogat/ doctore:
$cesta se uit ca sur#rins.
8 Cu s nu fie: $vea dou aini/ tii/ i Marsdon Manor este o vil ult #rea are
,n care s locuieti/ dei/ cred c a cu#rat4o foarte ieftin.
8 Ni s4a s#us c #ierduse sue considera2ile ,n ultia vree/ su2linie Poirot/ #rivindu4l
#e doctor cu atenie.
$cesta se ului doar s dea din ca# cu tristee.
8 C)iar aa: $devrat: $tunci e un noroc #entru soia sa c e@ist aceast asigurare #e
via. 5ste o t-nr foarte fruoas i ,nc-nttoare/ dar teri2il de rvit de aceast nenorocire.
Un #ac)et de nervi/ 2iata de ea. $ ,ncercat s4o feresc c-t a #utut/ dar/ sigur c ocul tre2uie s
fi fost considera2il.
8 !4ai vi"itat recent #e donul Maltravers:
8 9rag donule/ nu l4a vi"itat niciodat.
8 Cu:
8 Atiu c donul Maltravers era un o de tiin cretin sau ceva de genul acesta.
8 9ar i4ai e@ainat cadavrul:
8 9esigur. $ fost dus de unul dintre a0utoarele grdinarului.
8 Ai cau"a orii a fost clar:
8 $2solut. 5ra s-nge #e 2u"e/ dar a0oritatea )eoragiei tre2uie s fi fost intern.
8 ?nc ai "cea unde fusese gsit:
8 9a/ tru#ul nu fusese atins. 6cea la arginea unei ici #lantaii. 5vident c ieise s
,#ute ciori de c-#/ deoarece o #uc se afla l-ng el. +eoragia tre2uie s se fi #rodus 2rusc.
Ulcer gastric/ fr ,ndoial.
8 N4ar fi #utut fi ,#ucat:
8 9rag donule3
8 V cer iertare/ se scu" Poirot. 9ar/ dac nu ,neal eoria/ ,n ca"ul unei crie
recente/ doctorul a #us ,nt-i diagnosticul de infarct i/ a#oi/ l4a sc)i2at c-nd #oliistul local i4a
artat o ran ,n ca#3
8 N4o s gsii nici o ran #e tru#ul donului Maltravers/ s#use dr. .ernard sec. $cu/
donilor/ ai avei altceva:
$ ,neles alu"ia.
8 V ls cu 2ine i v ului foarte ult/ doctore/ #entru c ai fost at-t de aa2il
s ne rs#undei la ,ntre2ri. $#ro#o/ n4ai considerat necesar o auto#sie:
8 9eloc. 9octorul devenise a#o#lectic. Cau"a decesului a fost clar i ,n #rofesia ea nu
consider necesar s ,ntrist/ fr rost/ rudele ortului.
Ai/ ,ntorc-ndu4se/ doctorul tr-nti ua tare ,n faa noastr.
8 Ce cre"i des#re dr. .ernard/ +astings: M ,ntre2 Poirot/ ,n ti# ce ne continua
druul s#re Marsdon Manor.
8 Un gar 2tr-n.
8 5@act. &u 0udeci caracterele ,ntotdeauna #rofund/ #rietene.
!4a #rivit st-n0enit/ dar #rea foarte serios. O luini i se ivi totui ,n oc)i i adug cu
viclenie:
8 $sta e vala2il c-nd nu e vor2a de o feeie fruoas3
M4a uitat la el cu rceal.
C-nd a a0uns la vil/ ua ne4a fost desc)is de o caerist ,ntre dou v-rste. Poirot ,i
,ntinse cartea sa de vi"it i o scrisoare de la Co#ania de asigurri #entru doana Maltravers.
5a ne conduse ,ntr4o caer de luat icul de0un i se retrase ca s4i anune st#-na. &recur ca
"ece inute/ ua se desc)ise i o siluet su2ire/ ,n )aine de doliu/ sttea ,n #rag.
8 9onul Poirot: ?ng-n ea.
8 9oan3 Poirot sri galant ,n #icioare i se gr2i s#re ea. Nu #ot s v s#un c-t de
ult regret c v deran0e" ,n felul acesta. 9ar ce s4i faci: <!es affaires> nu tiu ce e ila.
9oana Maltravers ,l ls s4o conduc #-n la un scaun. Oc)ii ,i erau roii de #l-ns/ dar
0alea ei nu #utea s ascund e@traordinara sa fruusee. $vea vreo K^4KY de ani/ era foarte
2lond/ cu oc)i ariJ al2atri i 2u"e fruos conturate.
8 5 ceva ,n legtur cu asigurarea soului eu/ nu4i aa: 9ar tre2uie s fiu tracasat
acu/ aa de re#ede:
8 Cura0/ drag doan. Cura03 Atii/ soul duneavoastr i4a fcut asigurarea #e via
#entru o su destul de are i/ ,n astfel de ca"uri/ Co#ania #retinde ,ntotdeauna c-teva detalii
,n #lus. M4au ,#uternicit #e ine s acione" #entru ei. Putei fi sigur c voi face tot ce4i st
,n #utere ca afacerea s nu devin #rea ne#lcut #entru duneavoastr. Vrei s4i #ovestii #e
scurt tristele eveniente de iercuri:
8 M sc)i2a #entru ceai c-nd caerista a venit la ine; Unul dintre grdinari
tocai alergase s#re cas; 5l gsise;
Vocea i se ,nuie. Poirot o lu de -n cu ,nelegere.
8 Price#. 9estul3 !4ai v"ut #e soul duneavoastr ,n du# aia"a aceea:
8 9e la #r-n"/ nu. 5u dusese #-n ,n sat du# nite ti2re i cred c el u2la #rin
,#re0uriile vilei.
8 Ca s ,#ute ciori:
8 9a/ de o2icei ,i lua #uca cu el i a au"it una sau dou ,#ucturi ,n de#rtare.
8 Unde este #uca acu:
8 ?n )ol/ cred.
5a l4a condus acolo i a dat ara lui Poirot/ care a e@ainat4o #e ,ndelete.
8 9ou focuri trase/ du# c-te vd/ "ise el/ ,n ti# ce i4o ddea ,na#oi. Ai acu/ doan/
dac a #utea vedea;
Se o#ri cu delicatee.
8 V va conduce servitoarea/ urur ea/ ,ntorc-nd ca#ul.
C)eat/ servitoarea ,l duse #e Poirot sus. 5u a ras cu fruoasa i nefericita feeie.
Nu tia ce s fac/ s vor2esc sau s tac. $ ,ncercat dou rearci generale la care ea a rs#uns
a2sent/ dar/ du# c-teva inute/ Poirot s4a ,ntors.
8 V uluesc #entru toat aa2ilitatea duneavoastr/ doan. Cred c nu tre2uie s
v ai ,ngri0ii de trea2a asta. $#ro#o/ tii ceva de situaia financiar a soului duneavoastr:
5a ddu din ca# c nu.
8 $2solut niic. Nu #rice# c-tui de #uin la afaceri.
8 9a/ deci nu ne #utei da nici un clu ,n #rivina deci"iei sale 2rute de a face o asigurare
#e via: Atiu c n4o fcuse ai ,nainte.
8 Sunte cstorii doar de un an i ceva. 9ar/ i4a fcut asigurarea #entru c4i intrase ,n
ca# ideea fi@ c nu va tri ult. $vea o #uternic #resiire c va uri. Cred c ai avusese o
)eoragie i tia c o alta s4ar fi dovedit fatal. 5u a ,ncercat s4i risi#esc aceste teeri
,ntunecate/ dar fr succes. Ai uite/ a avut dre#tate.
?i ddur lacriile/ ,i lu cu denitate ras 2un de la noi. Poirot fcu un gest
caracteristic ,n ti# ce #leca.
8 5) 2ien/ asta4i3 S ne ,ntoarce la !ondra/ #rietene/ se #are c nu4i nici un oarece ,n
aceast gaur. Ai totui;
8 &otui ce:
8 O uoar discre#an/ asta4i tot3 $i o2servat4o: Nu: Viaa4i #lin de discre#ane i/ ,n
od sigur/ oul nu #utea s fie sinucisJ nu e@ist otrav care s4i u#le gura cu s-nge. Nu/ nu/
tre2uie s resene" cu fa#tul c toate lucrurile sunt clare i ,nc)eiate; 9ar cine este acesta:
Un t-nr se ,ndre#ta s#re noi. $ trecut #e l-ng noi/ fr s fac vreun sen/ dar a
o2servat c nu arta ru i c avea o fa foarte 2ron"at care vor2ea des#re viaa ,ntr4o cli
tro#ical. Un grdinar care tura frun"ele se o#rise o cli# din trea2a lui i Poirot alerg re#ede
s#re el.
8 S#une4i/ te rog/ cine e donul acela: ?l cunoti:
8 Nu4i aintesc nuele lui/ dei l4a au"it. $ locuit aici o noa#te s#t-na trecut.
5ra ari.
8 Re#ede/ on ai/ s erge du# el.
Ne4a gr2it #e #otec du# silueta care se ,nde#rta. Iaginea unei fiine ,n doliu #e
terasa dins#re latura casei/ #rada noastr ddu colul i noi du# el/ aa c a fost artori la
,nt-lnire.
9oana Maltravers se cltin #e #icioare i se al2i la fa.
8 &u/ se inun ea. Credea c eti #e va#or/ ,n dru s#re $frica de 5st.
8 $ #riit nite veti de la avocaii ei care 4au reinut/ ,i e@#lic t-nrul. .tr-nul
eu unc)i din Scoia a urit #e neate#tate i i4a lsat nite 2ani. ?n aceste circustane 4a
g-ndit c e ai 2ine s4i contraande" #lecarea. $#oi/ a v"ut tirea asta #roast ,n "iar i a
venit aici s vd dac #ot s fac ceva. O s ai nevoie de cineva/ #oate/ care s ai2 gri0 de lucruri
#entru tine.
?n acel oent/ i4au dat seaa de #re"ena noastr. Poirot fcu c-iva #ai ,nainte i/
cer-ndu4i ulte scu"e/ s#use c4i uitase 2astonul ,n )ol. Nu #rea ,nc-ntat/ cu i s4a #rut/
doana Maltravers fcu #re"entrile.
8 9onul Poirot/ c#itanul .lac(.
Ur o discuie de c-teva inute ,n cursul creia Poirot afl c sus4nuitul c#itan .lac(
sttea la )anul <$ncora>. .astonul nefiind desco#erit Sceea ce nu era de irareT/ Poirot ,i ceru
din nou scu"e i #lecar.
Ne4a ,ntors gr2ii ,n sat i Poirot se ,ndre#t s#re )an.
8 R-ne aici #-n c-nd #rietenul nostru/ c#itanul/ se re,ntoarce/ e@#lic el. $i
o2servat c4a su2liniat fa#tul c #lec la !ondra cu #riul tren: Pro2a2il te4ai g-ndit c
vor2ea serios. 9ar nu; $i o2servat faa doanei Maltravers c-nd l4a "rit #e acest t-nr
.lac(: 5a a fost clar sur#rins i el/ e) 2ien/ el era foarte devotat. Nu i s4a #rut: Ai el a fost aici
,n noa#tea de ari/ cu o "i ,nainte ca donul Maltravers s fi urit. &re2uie s investig/
+astings/ ce face c#itanul .lac(.
9u# o 0utate de or ne4a v"ut <#rada> a#ro#iindu4se de )an. Poirot iei/ ,l o#ri i ,l
aduse #e dat sus/ ,n caera #e care o ,nc)iriase.
8 ?i s#unea c#itanului .lac( des#re isiunea care ne aduce aici/ e@#lic el. ?nelegei/
onsieur le ca#itaine/ c sunt ner2dtor s aflu care era starea de s#irit a donului Maltravers/
iediat ,naintea orii sale i c/ ,n acelai ti#/ nu vreau s4o de#ri #e doana Maltravers
inutil/ #un-ndu4i ,ntre2ri dureroase. 9eci/ ai fost c)iar ,naintea evenientului i #utei s ne dai
foarte 2ine inforaii valoroase.
8 $ s fac orice #ot s v a0ut/ rs#unse t-nrul soldat/ dar te c n4a o2servat
niic neo2inuit. Atii/ dei Maltravers era un vec)i #rieten al #rinilor ei/ eu nu4l cunotea
foarte 2ine.
8 C-nd ai venit:
8 Mari du#4aia"a. $ #lecat la !ondra iercuri diinea devree #entru c
va#orul eu ridica ancora #e la ora HK. 9ar nite veti #e care le4a #riit i4au sc)i2at
#lanurile/ aa cu cred c ai au"it c i4a e@#licat doanei Maltravers.
8 ?neleg c v ,ntorceai ,n $frica de 5st.
8 9a/ sunt acolo ,nc de la r"2oi 7 are ar.
8 5@act. 9es#re ce ai discutat la cin ari seara:
8 O/ nu tiu. O2inuitele su2iecte. Maltravers 4a ,ntre2at des#re #rinii ei i a#oi a
discutat des#re datoriile de r"2oi geraneJ doana Maltravers i4a #us o ulie de ,ntre2ri
des#re $frica de 5st i eu le4a s#us vreo dou glue i cred c asta4i tot.
8 Muluesc.
Poirot rase tcut #entru un oent/ a#oi s#use 2l-nd:
8 Cu #erisiunea duneavoastr a vrea s ,ncerc un ic e@#erient. Mi4ai s#us tot
ceea ce cunoate eul duneavoastr incontient.
8 Psi)anali" sau ce: ?ntre2 .lac(/ vi"i2il alarat.
8 O/ nu/ rs#unse Poirot ,ncura0ator/ uite cu e. 5u v s#un un cuv-nt/ duneavoastr
,i s#unei altul i aa ai de#arte. Priul cuv-nt care v trece #rin ca#. ?nce#e:
8 ?n regul/ "ise .lac( ,ncet. 9ar #rea st-n0enit.
8 Notea" cuvintele/ te rog/ +astings/ s#use Poirot.
$#oi ,i scoase din 2u"unar arele su ceas cu cadran de ridic)e i4l #use #e as l-ng
el.
8 ?nce#e. 6iu.
Ur o #au" de o cli# i a#oi .lac( rs#unse:
8 Noa#te.
?n vree ce Poirot continua/ rs#unsurile veneau ai re#ede.
8 Nue/ "ise Poirot.
8 !oc.
8 .ernard.
8 S)aF.
8 Mari.
8 Cin.
8 Cltorie.
8 Va#or.
8 Var.
8 Uganda.
8 Poveste.
8 !ei.
8 Puc #entru ciori.
8 1er.
8 ?#uctur.
8 Sinucidere.
8 5lefant.
8 Coli.
8 .ani.
8 $vocai.
8 ?i uluesc/ c#itane .lac(. Poate ,i acor"i c-teva inute du# vreo 0utate de
or:
8 9esigur.
&-nrul soldat ,l #rivi curios i4i terse fruntea ,n ti# ce se ridica.
8 Ai acu/ +astings/ "ise Poirot "-2indu4i/ ,n ti# ce ,nc)idea ua ,n ura sa.
?nelegi totul/ nu4i aa:
8 Nu tiu ce vrei s s#ui.
8 !ista aia de cuvinte nu4i s#une niic:
$ #arcurs4o din nou/ dar a fost o2ligat s dau 2tut.
8 $ s te a0ut. ?nce# #rin a4i s#une c .lac( a rs#uns 2ine ,n liita ti#ului noral/
fr #au"e/ aa ,nc-t #ute considera c nu are o contiin vinovat de ascuns. <6i> urat de
<noa#te>/ <loc> urat de <nue> sunt asociaii norale. $ ,nce#ut s lucre" cu <.ernard> ceea
ce sugera nuele doctorului de aici/ #este care #utea s nu fi dat. 5vident c aa a fost. 9u#
conversaia noastr recent/ el i4a s#us <cin> la cuv-ntul eu <ari>/ dar <cltorie> i <ar>
au fost urate de <va#or> i <Uganda>/ art-nd clar c i#ortant #entru el era cltoria ,n
strintate i nu venirea aici. <Poveste> ,i aintete de <lei> des#re care #ovestise la cin. $
continuat cu <#uc #entru ciori> i el a rs#uns cu un cuv-nt cu totul neate#tat 7 <fer>. C-nd
a s#us <,#uctur>/ el rs#unde deodat <sinucidere>. $sociaia #are clar. Un o #e care4l
cunoate se sinucide cu o #uc undeva la o fer. $intete4i/ de aseenea/ c intea ,i este
,nc la #ovetile #e care le4a s#us la cin i cred ca vei fi de acord cu ine c n4o s fiu #rea
de#lasat dac4l c)e #e c#itanul .lac( i4i cer s re#ete #ovestea aceea cu sinuciderea #e care a
s#us4o la cin/ ari seara.
.lanc( a fost destul de sincer ,n #rivina aceasta.
8 9a/ le4a s#us o aseenea #oveste c-nd stau i g-ndesc. C)a# s4a ,#ucat la o
fer acolo. $ fcut4o cu o #uc #entru ciori #rin gur i alicele au ras ,n creier. 9octorii au
fost foarte uiii 7 nu se vedea niic ,n afar de #uin s-nge #e 2u"e. Ai ce4i cu asta:
8 Ce are asta de4a face cu donul Maltravers: Vd c nu tii c4a fost gsit cu o astfel de
#uc l-ng el.
8 Vrei s s#unei c #ovestea ea i4a sugerat sinuciderea/ dar e ,ngro"itor3
8 Nu te ar,/ ar fi fcut4o ,ntr4un fel sau altul. .ine/ tre2uie s vor2esc la telefon cu
!ondra.
Poirot avu o lung conversaie la telefon i se ,ntoarse g-nditor. Plec singur du#4aia"
i a2ia la a#te seara a declarat c nu ai #utea s a-ne/ c tre2uia s4i s#un tinerei vduve.
?i #rea ru de0a #entru ea/ fr nici o re"erv. S r-i fr nici un 2an i s tii c soul s4a
sinucis ca s4i asigure viitorul/ era o #ovar #rea grea de su#ortat #entru o feeie. &otui/
nutrea secreta s#eran c t-nrul .lac( s4ar #utea dovedi ca#a2il s4o console"e/ du# ce
durerea ei ar fi trecut. 5vident/ el o adira enor.
?ntrevederea noastr cu doana a fost dureroas. $ refu"at s cread fa#tele #e care i le4a
#re"entat Poirot. Ai c-nd s4a convins/ ,n cele din ur/ a i"2ucnit ,ntr4un #l-ns aar. 5@ainarea
cadavrului a confirat 2nuielile noastre. !ui Poirot ,i #rea foarte ru #entru 2iata doan/ dar
fusese anga0at de co#ania de asigurri i ce4ar fi #utut face: ?n ti# ce se #regtea s #lece/ ,i
s#use 2l-nd doanei Maltravers:
8 9oan/ dintre toi oaenii/ duneavoastr tii c nu e@ist ori3
8 Ce vrei sa s#unei: Se f-st-ci ea/ oc)ii fc-ndu4i4se ari.
8 N4ai luat #arte niciodat la edine de s#iritis: Suntei un ediu 2un/ doar tii.
8 $a i s4a s#us. 9ar duneavoastr nu credei ,n s#iritis/ sunt sigur3
8 9oan/ a v"ut nite lucruri stranii. Atii c ,n sat se vor2ete c aceast cas este
2-ntuit de stafii:
5a ddu din ca# a#ro2ator i/ ,n acel oent/ servitoarea anun c cina era gata.
8 Nu r-nei s gustai ceva:
$ acce#tat cu #lcere i a siit c #re"ena noastr nu #utea dec-t s4o distrag #uin
de la arciunile ei. &ocai ne terinaser su#a c-nd se au"i un i#t dincolo de u i
sunetul unei faiane s#arte. $ srit ,n sus. Servitoarea a#ru cu -na #e ini.
8 5ra un 2r2at care sttea #e coridor.
Poirot se re#e"i acolo i se ,ntoarse re#ede.
8 Nu e nieni acolo.
8 Nu este/ donule: 6ise servitoarea ,ncet. O/ 4a s#eriat3
8 9ar de ce:
?i icor vocea/ de4a2ia o#ti:
8 Mi s4a #rut; i s4a #rut c e st#-nul; arta ca el.
$ v"ut4o #e doana Maltravers tresrind s#eriat i intea ,i fugi la vec)ea
su#erstiie des#re sinucigaii care nu4i #ot gsi odi)na. Ai ea se g-ndea la asta/ sunt sigur/ cci
un inut ai t-r"iu ,l #rinse de 2ra #e Poirot/ i#-nd.
8 N4ai au"it: Cele trei 2ti ,n fereastr: $a o2inuia s fac ,ntotdeauna c-nd trecea ,n
0urul casei.
8 Iedera/ a strigat. $ fost iedera care a lovit fereastra.
9ar un fel de teroare #unea st#-nire #e noi toi. Servitoarea era evident tul2urat i c-nd
asa s4a terinat/ doana Maltravers l4a i#lorat #e Poirot s nu #lece iediat. 5ra clar
,ngro"it s r-n singur. Ne4a retras ,n caera #entru icul de0un. V-ntul se ,nteea i urla
,n 0urul casei ,ntr4un fel fantoatic. 9e dou ori ua caerei se desc)ise/ se ddu de #erete ,ncet
i/ de fiecare dat/ ea se ag de ine cu o #rivire ,ngro"it.
8 $/ ce/ ua asta e vr0it: Strig Poirot su#rat/ ,n cele din ur. Se ridic i o ,nc)ise
,nc o dat/ a#oi rsuci c)eia ,n 2roasc. $ s4o ,nc)id/ uite aa3
8 Nu f asta/ "ise ea cu oc)ii s#eriai. 9ac se desc)ide c)iar acu;
Ai c)iar ,n oentul ,n care rostea cuvintele/ i#osi2ilul se ,nt-#l. Ua ,ncuiat se
desc)ise ,ncet. 5u nu #utea vedea coridorul/ de unde sttea/ dar ea i Poirot erau cu faa s#re
el. 5a i# #relung i se ,ntoarse s#re detectiv.
8 !4ai v"ut/ acolo/ #e coridor: Vi# ea.
5l o #rivi cu o fa uiit/ a#oi cltin din ca#.
8 !4a v"ut #e soul eu; tre2uie s4l fi v"ut i duneata.
8 9oan/ n4a v"ut niic. Nu v siii 2ine; suntei tul2urat.
8 M sit foarte 2ine/ eu; 9oane3
9eodat/ #e neate#tate/ luina se icor i se stinse. 9in ,ntuneric se au"ir trei lovituri
#uternice. O #utea au"i #e doana Maltravers ge-nd i a#oi; a v"ut3
.r2atul/ #e care4l v"use sus ,ntins #e #at/ se afla acu ,n faa noastr/ ,ncon0urat de o
luin sla2/ fantoatic. $vea s-nge #e 2u"e i4i inea -na drea#t ridicat/ ,ndre#tat s#re
ceva. 9eodat o luin strlucitoare #ru s ias din ea. 5a trecu #este Poirot i #este ine i
c"u #e doana Maltravers. $ v"ut faa ei al2 ,ngro"it i ,nc ceva3
8 9oane/ Poirot3 $ strigat eu. Uit4te la -na ei/ la -na ei drea#t. 5 toat roie3
Ai oc)ii ei se uitar la ea i c"u grad #e duuea.
8 S-nge/ striga isteric. 9a/ e s-nge. 5u l4a oor-t. 5u a fcut4o. 5l ,i arta ie i
atunci a #us -na #e trgaci i a a#sat. Sc#ai4 de el; sc#ai43 S4a re,ntors3
Vocea i se transfor ,ntr4un g-lg-it.
8 !uin/ s#use Poirot 2rusc.
!uina se a#rinse ca #rin farec.
8 $sta e/ continu el. $i au"it/ +astings: Ai tu/ 5verett: O/ a#ro#o/ acesta este donul
5verett/ un o rearca2il ,n #rofesia lui de actor. I4a telefonat ,n du# aia"a aceasta.
Mac)ia0ul lui e 2un/ nu4i aa: Sean cu ortul/ i cu o tor de 2u"unar/ #lus fosforescena
necesar/ a lsat i#resia dorit. 5u nu i4a atinge -na ei drea#t/ dac a fi ,n locul tu/
+astings. $re vo#sea roie care o face aa. C-nd luina s4a stins/ tii c4a luat4o de -n.
?nelegi. $#ro#o/ nu tre2uie s ne #ierde trenul. Ins#ectorul =a## e afar la fereastr. O noa#te
#roast/ dar el a #utut s4i ai treac ti#ul 2t-nd din c-nd ,n c-nd ,n gea.
8 ?nelegi: Continu Poirot/ ,n ti# ce ne ,ndre#ta ,n gra2 #rin v-nt i #loaie s#re
gar/ era o ic discre#an. 9octorul #rea s cread c decedatul era un o de tiin cretin i
cine i4ar fi #utut i#ria aceast idee dec-t doana Maltravers: 9ar nou: 5a ni l4a #re"entat ca
afl-ndu4se ,ntr4o stare de s#irit #lin de #resiiri negre des#re sntatea sa. $#oi/ de ce a fost
aa de sur#rins ne#lcut de rea#ariia t-nrului .lac(: Ai/ ,n ultiul r-nd/ dei conveniile cer ca
o feeie s tre2uiasc s #retind din decen c4i 0elete soul/ i s4au #rut e@agerate
#leoa#ele aa de ult ru0ate3 Nu le4ai o2servat/ +astings: Nu: ?ntotdeuna ,i s#un/ nu ve"i niic3
5i 2ine/ asta a fost. 5@istau dou #osi2iliti: ori #ovestea lui .lac( i4a sugerat donului
Maltravers o etod ingenioas de a se sinucide/ ori cellalt asculttor/ soia/ a v"ut o etod la
fel de ingenioas de a coite o cri. $ ,nclinat s#re a doua variant. Ca s se sinucid ,n felul
acela/ el ar fi tre2uit/ #ro2a2il/ s a#ese #e trgaci cu degetul cel are/ sau aa ,i iagine".
$cu/ dac Maltravers ar fi fost gsit fr o g)eat/ cu siguran a fi au"it asta de la cineva. Un
detaliu ciudat ca acesta ar fi fost reinut. Nu/ cu ,i s#un/ ,nclina s cred c era vor2a de un ca"
de cri/ nu de sinucidere/ dar i4a dat seaa c n4a nici cea ai ic dovad ,n s#ri0inul
teoriei ele. 9e aici/ ela2orarea icii coedii #e care ai v"ut4o 0ucat ,n seara aceea.
8 C)iar i acu nu #rea vd toate detaliile criei/ a "is eu.
8 S4o lua de la ,nce#ut. Iat o feeie a2il i viclean care/ cunosc-nd de"astrul
financiar al soului ei i o2osit de 2r2atul cu care se ritase nuai #entru 2anii lui/ ,l convinge
s fac o asigurare #e via cu o su are i4a#oi caut i0loacele de a4i atinge sco#ul. O
,nt-#lare i le ofer: ciudata #oveste a t-nrului soldat. ?n du#4aia"a urtoare/ c-nd donul
c#itan/ aa cu crede ea/ este #e are/ ea i soul ei se #li2au #e l-ng cas. <Ce #oveste
curioas a fost aia de asear3> s#une ea. <$r #utea un 2r2at s se ,#ute ,n felul acesta: $rat4
i dac e #osi2il3> .ietul #rost ,i arat. ?i 2ag eava #utii ,n gur. 5a sare la el i #une degetul
#e trgaci r-"-ndu4i ,n nas. <Ai acu/ donule/ s#une ea cu rutate/ dac a#s #e trgaci:> Ai4
atunci; i atunci/ +astings/; ea a#as3
VII. Moarte #e va#or
8 Colonelul Cla##erton3 S#use generalul 1or2es.
1cu #re"entarea/ #ufnind #e nas.
9onioara 5llie +enderson se a#leac ,n fa/ o uvi din #rul ei oale/ crunt/
c"-ndu4i #e figur. Oc)ii ei negri i #trun"tori scli#ir cu o #lcere rutcioas.
8 Ce 2r2at cu o ,nfiare soldeasc/ rearc ea cu o tent aliioas i4i aran0 la
loc uvia/ ate#t-nd efectul.
8 Soldeasc3 5@#lod generalul 1or2es. ?i rsuci ustaa i se fcu rou la fa.
8 5 ,n gr"i/ nu4i aa: Murur donioara +enderson/ ,ncoron-ndu4i o#era.
8 *r"i: *r"i: C-te #rostii3 &i#ul a fost #e scena teatrului de revist3 $sta4i3 $ intrat ,n
arat i s4a dus ,n 1rana s nuere cutiile cu agiun de #rune i ere. +unii\ au lsat s le
cad ,n od accidental o 2o2 i el s4a ,ntors acas cu o uoar ran la 2ra. ?ntr4un fel sau altul
a intrat la s#italul condus de lad' Carrington.
8 9eci/ aa s4au ,nt-lnit.
8 $sta4i3 &i#ul a fcut #e eroul rnit. !ad' Carrington n4avea 2un si/ ,n sc)i2
dis#unea de gre"i de 2ani. .tr-nul Carrington se ocu#ase de uniii. Rsese vduv nuai
cu ase luni ,n ur. Individul sta o ,nfac iediat. 5a ,i face rost de4o slu02 la Ministerul de
R"2oi. Colonelul Cla##erton3 Ptui3 Pufni el.
\ Sdis#reuitorT soldat geran 7 folosit #entru #ria dat ,ntr4un discurs al ,#ratului
Dil)el al II4lea des#re e@#ediia geran din HBLL ,n C)ina i ado#tat ,n der-dere de social4
deocraii gerani i a#oi de 2ritanici ,n ti#ul #riului r"2oi ondial.
8 Ai ,nainte de r"2oi a fost #e scena teatrului de revist/ re#et donioara +enderson/
,ncerc-nd s ,#ace #e distinsul colonel crunt Cla##erton cu coediantul cu nasul rou care
c-nt elodii vesele.
8 54adevrat3 S#use generalul 1or2es. $ au"it asta de la 2tr-nul .assington. Ai el a
au"it4o de la 2tr-nul .adger Cotterill care o tie de la Snoo(s Par(er.
9onioara +enderson ddu din ca# ,nc-ntat.
8 $sta #are s re"olve tre2urile/ s#use ea.
Un uor "-2et se ivi #entru o cli# #e faa unui oule ae"at l-ng ei. 9onioara
+enderson o2serv "-2etul. 5a era #ers#icace. $sta dovedea a#reciere #entru ironia coninut
de ultia ei rearc 7 ironie #e care generalul n4ar fi 2nuit4o niciodat.
*eneralul n4a o2servat "-2etul. 5l ,i #rivi ceasul/ se ridic i "ise:
8 5@erciii. &re2uie s4i #stre"i fora #e vas. Ai iei #rin ua desc)is #e #unte.
9onioara +enderson se uit la oul care "-2ise. Cu o #rivire ,ncura0atoare care arta
c era gata s intre ,n dialog cu un tovar de dru.
8 5 energic/ nu: S#use donul cel runt.
8 1ace ,ncon0urul #unii e@act de RY ori/ ,i e@#lic donioara +enderson. Ce 2tr-n
2-rfitor3 Ai se s#une c se@ului nostru ,i #lace scandalul.
8 Ce li#sit de #olitee3
8 1rance"ii sunt ,ntotdeauna #oliticoi/ coent donioara +enderson/ #e un ton
oarecare interogativ.
Micul don rs#unse #ro#t:
8 .elgian/ adeoiselle.
8 O/ 2elgian3
8 +ercule Poirot. !a dis#o"iia duneavoastr.
Nuele ,i rscolea ceva ,n eorie. Sigur ,l ai au"ise ,nainte;
8 V #lace cltoria asta/ donule Poirot:
8 S fiu sincer/ nu. $ fost o t-#enie de a lsa convins s vin. 9etest la er.
Niciodat nu e linitit; Nu/ nici car un inuel.
8 .ine/ dar tre2uie s recunoatei c e destul de cal acu.
Poirot recunoscu asta orind.
8 $ ce oent/ da. 9e aceea sit c re,nviu. ?nce#e s interese"e din nou ce se
,nt-#l ,n 0urul eu/ de e@e#lu felul di2aci ,n care ai discutat cu generalul 1or2es.
8 Vrei s s#unei;
9onioara +enderson se o#ri. +ercule Poirot se ,nclin.
8 Metodele duneavoastr de4a scoate de la el c)estia aia de scandal. $dira2ile3
9onioara +enderson r-se fr 0en.
8 $#ro#oul acela la gr"i: Atia c asta o s4l fac #e 2tr-n s s#uege i s cate
gura.
Se a#lec s#re Poirot ca s4i fac o confiden.
8 Recunosc c4i #lace scandalul 7 cu c-t este ai are/ cu at-t ai 2ine.
Poirot se uit g-nditor la eaJ avea o siluet su2ire/ 2ine #strat/ oc)ii ,i erau negri i
#trun"tori/ #rul ,l avea crunt 7 o feeie de RC de ani care era uluit s arate de v-rsta ei.
5llie s#use 2rusc:
8 Atiu3 Nu suntei arele detectiv:
Poirot confir.
8 Suntei #rea aa2il/ adeoiselle.
9ar nu o contra"ise.
8 Ce #al#itant/ fcu donioara +enderson. Suntei <#e ure>/ cu se s#une ,n cri:
$ve un criinal/ ,n od secret/ ,n i0locul nostru: Sau sunt indiscret:
8 Nici vor2. Nici vor2. ?i #are ru c va ,nel ate#trile/ dar aflu aici #ur i
si#lu ca toat luea #entru a distra.
S#use asta #e un ton at-t de #lictisit ,nc-t donioara +enderson r-se.
8 O3 .ine/ vei #utea a0unge la r -ine la $le@andria. $i ai fost ,n 5gi#t:
8 Niciodat/ adeoiselle.
9onioara +enderson se ridic oarecu 2rusc.
8 Cred c o s duc s fac e@erciii ca generalul/ ,l anun ea.
Poirot se ridic #oliticos ,n #icioare.
5a ,l salut din ca# i iei #e #unte. O uoar uiire se ivi #entru o cli# #e figura lui
Poirot/ a#oi/ un "-2et ,i trecu #e 2u"e/ se ridic/ ,i scoase ca#ul #e u i #rivi ,n lungul #unii.
9onioara +enderson se s#ri0inea de 2alustrad/ vor2ind cu un 2r2at ,nalt/ cu o ,nfiare
soldeasc.
Poirot "-2i i ai ult. 5l se retrase ,n fuoar cu aceeai gri0 e@agerat cu care o
2roasc estoas se 2ag ,n cara#acea ei. 9eocadat era singur acolo/ dei/ #e 2un dre#tate/ ,i
,nc)i#uia c asta nu va dura ult ti#.
Ai n4a durat. 9oana Cla##erton/ cu #rul ei ,ngri0it ondulat/ #rote0at de #las/ i silueta
ei eninut #rin asa0e i diet/ ,2rcat ,ntr4un costu s#ort elegant/ a#ru #rin ua 2arului
cu aerul sigur al unei feei care ,ntotdeauna fusese ca#a2il s #lteasc #reul cel ai are
#entru orice ar fi avut nevoie. 5a s#use:
8 =o)n: O3 .un diineaa/ donule Poirot/ l4ai v"ut #e =o)n:
8 5ste #e #unte/ adae. S4l;
?l o#ri cu un gest.
8 $ s stau aici un inut.
Se ae" ,ntr4o anier de regin #e scaunul din faa lui. 9e la distan #utea s arate de
KY de ani. $cu/ ,n #ofida ac)ia0ului ei e@agerat/ a s#r-ncenelor #ensate cu delicatee/ nu arta
de RB de ani c-t avea/ ci de CC. Oc)ii ei erau de un al2astru desc)is/ cu #u#ile ici.
8 ?i #are ru c nu v4a v"ut la cin asear/ s#use ea. $ fost/ 2ine,neles/ ceva ce
aducea a fri#tur;
8 PrQcisQent/ s#use Poirot cu convingere.
8 9in fericire/ sunt un arinar e@celent/ "ise doana Cla##erton. S#un din fericire/
fiindc/ cu inia ea sl2it/ rul de are ar ,nsena/ #ro2a2il/ oartea #entru ine.
8 $vei inia sla2/ adae:
8 9a/ tre2uie s fiu e@tre de gri0ulie; Nu tre2uie s o2osesc #rea ult3 &oi
s#ecialitii s#un asta3 9oana Cla##erton se a2alase s vor2easc #e tea 7 #entru ea 7
fascinant a sntii sale. =o)n/ scu#ul de el/ se strduiete din rs#uteri s ,#iedice s fac
#rea ulte. &riesc at-t de intens/ tii ce vreau s s#un/ donule Poirot:
8 9a/ da.
8 ?i s#une ,ntotdeauna: ,ncearc s fii ca o #lant/ $deline. 9ar eu nu #ot. Viaa tre2uie
trit/ aa cred. 9e fa#t/ 4a e@tenuat de t-nr/ ,n ti#ul r"2oiului. S#italul eu 7 ai au"it de
s#italul eu: Sigur c avea infiriere i asistente i tot ce tre2uie/ dar de fa#t eu ,l conducea.
$ oftat.
8 Vitalitatea duneavoastr este inunat/ drag doan/ s#use Poirot/ cu aerul uor
ecanic al unuia care d o re#lic.
9oana Cla##erton r-se trengrete.
8 &oi ,i s#un ce t-nr sunt3 5 a2surd. Niciodat nu ,ncerc s #retind c a o "i ai
#uin de RO/ continu ea cu o candoare uor fals/ dar foarte ultora le vine greu s cread. 5ti
at-t de vioaie/ $deline/ ,i s#un. 9ar/ de fa#t/ donule Poirot/ cu ai #utea fi dac n4ai fi viu:
8 Mort/ rs#unse Poirot.
9oana Cla##erton se ,ncrunt. Rs#unsul nu era #e #lacul ei. ?i "ise c oul ,ncerca s
fie nosti. Se ridic i s#use cu rceal:
8 &re2uie s4l gsesc #e =o)n.
C-nd #i #rin u ,i sc# geanta. $ceasta se desc)ise i tot ce era ,nuntru se ,#rtie
,#re0ur. Poirot se re#e"i galant s4o a0ute. !e4au tre2uit c-teva inute s adune ru0uri/ cutii de
#udr/ ta2ac)era/ 2ric)eta i alte fleacuri.
9oana Cla##erton ,i ului #oliticos/ du# care se duse #e #unte i "ise <=o)n>;
Colonelul Cla##erton era ,nc ad-ncit ,n convor2ire cu donioara +enderson. Se rsuci
i se ,ndre#t re#ede s#re soia sa. Se a#leac s#re ea cu un aer #rotector. Scaunul ei de #e #unte
7 era unde tre2uia: N4ar fi ai 2ine:; Purtarea lui era gri0ulie/ #lin de atenii gentile. 5vident/
o soie adorat/ alintat de un so iu2itor.
9onioara 5llie +enderson #rivi s#re ori"ont/ ca i cu ceva la el o ca de"gusta.
$flat ,n ua fuoarului/ Poirot ,i #rivea.
O voce rguit/ treurat/ s#use ,n s#atele lui:
8 I4a declara r"2oi feeii leia/ dac a fi soul ei. .tr-nul don/ cunoscut #rintre cei
tineri de #e vas su2 nuele li#sit de res#ect de <2unicul tuturor #lantaiilor de ceai>/ tocai
intrase. .iete3 Strig el. $du4i un F)is(' are.
Poirot se a#lec s ia o 2ucat ru#t dintr4un 2ilet/ un lucru uitat din interiorul genii
doanei Cla##erton. O 2ucic dintr4o reet/ o2serv el/ care coninea digitalin. O #use ,n
2u"unar/ cu g-ndul de4a i4o restitui ai t-r"iu.
8 9a/ continu #asagerul cel ,n v-rst. O otrav de feeie/ ,i aintesc de una ca asta ,n
Poona. 5ra ,n _Y^.
8 I4a declarat cineva r"2oi: ?ntre2 Poirot.
.tr-nul don ddu din ca# trist.
8 !4a 2gat #e 2r2at4su ,n or-nt ,ntr4un an. Cla##erton ar tre2ui s4i vin ,n fire.
Prea4i d nas nevesti4si.
8 5a ine 2ierile #ungii/ s#use Poirot #e un ton grav.
8 +a/ )a3 C)icoti 2tr-nul. $i #us #unct. Vine 2ierile #ungii. +a/ )a3
9ou fete ddur 2u"na ,n fuoar. Una avea o fa rotund cu #istrui i #rul negru
rsfirat/ ,n de"ordine/ cealalt avea #istrui i #r castaniu c-rlionat.
8 $0utor/ a0utor3 Strig Xitt' Moone'. Pa i cu ine o s4l salva #e colonelul
Cla##erton.
8 9e soia lui/ co#let Paela Cregan.
8 Noi crede c el este adora2il;
8 Ai ea este groa"nic/ nu4l las s fac niic/ e@claar cele doua fete.
8 Ai dac nu e cu ea/ ,l aca#area" de o2icei feeia aceea +enderson;
8 Care4i destul de drgu/ dar teri2il de 2tr-n;
Iari ,n fug/ strig-nd #rintre c)icote: $0utor/ o s4l salv;
C salvarea colonelului Cla##erton nu era o vor2 de s#irit i"olat/ ci un sco# #recis a
devenit clar ,n aceeai sear/ c-nd Pa Cregan/ de HY ani/ se #re"ent la +ercule Poirot i4i
s#use:
8 Urrii4ne/ donule Poirot. 5l urea" s fie luat de su2 ari#a ei i dus la #li2are la
luina lunii #e #unte.
C)iar ,n acel oent/ colonelul Cla##erton s#unea:
8 ?i ofer #reul unui Rolls Ro'ce. 9oar e 2un #entru o via de o. $cu aina ea;
8 $ ea/ cred/ =o)n.
Vocea doanei Cla##erton era strident i ascuit. 5l nu #ru su#rat de li#sa ei de
delicatee. Ori se o2inuise de0a cu ea/ ori;
8 Ori: Se g-ndi Poirot i ,nce#u s fac tot felul de s#eculaii.
8 9esigur/ draga ea/ aina ta. Cla##erton se ,nclin ,n faa soiei sale i terin ceea
ce vroia s s#un/ #erfect netul2urat.
8 VoillN ce MuPon a##ele le #u((a sa)i2/ se g-ndi Poirot. 9ar generalul 1o2es susine c
Cla##erton nu e deloc un gentlean. $cu ,ntre2.
Cineva suger un 2ridge. 9oana Cla##erton/ generalul 1or2es i un cu#lu cu oc)i de
uliu se ae"ar s 0oace. 9onioara +enderson se scu" i iei #e #unte.
8 Unde i4e soul: ?ntre2 generalul 1or2es e"it-nd.
8 =o)n nu 0oac/ "ise doana Cla##erton. ?l #lictisete foarte ult.
Cei #atru 0uctori de 2ridge ,nce#ur s aestece crile.
Pa i Xitt' se ,ndre#tar s#re colonelul Cla##erton. 1iecare ,l lu de c-te un 2ra.
8 Venii cu noi3 S#use Pa. Pe #unte. 5 lun.
8 Nu te #rosti/ =o)n/ s#use doana Cla##erton. O s rceti.
8 Cu noi n4o s rceasc/ s#use Xitt'. Sunte fier2ini3
Plec cu ele/ r-"-nd.
Poirot o2serv c doana Cla##erton rase ut cu #riele ei dou trefle.
5l #lec s se #li2e #e #unte. 9onioara +enderson sttea re"eat de 2alustrad. 5a
se uit ,n 0ur ,ntre2toare/ ,n vree ce el se a#ro#ie de ea i4i e@ain e@#resia de #e fa.
Sc)i2ar c-teva vor2e. $#oi/ de ,ndat ce el tcu/ ea ,ntre2:
8 !a ce v g-ndii:
Poirot re#lic:
8 Medita la cunotinele ele de engle". 9oana Cla##erton a s#us: <=o)n nu 0oac
2ridge>. 9e o2icei nu se s#une <nu tie s 0oace>:
8 5a o consider o insult #ersonal c nu 0oac/ #resu#un/ s#use 5llie sec. .r2atul la
a fost un #rost c s4a cstorit cu ea.
?n ,ntuneric/ Poirot "-2i.
8 Nu credei c e #osi2il ca aria0ul s fie o reuit: ?ntre2 el ne,ncre"tor.
8 Cu o feeie ca aia:
Poirot ddu din ueri.
8 Multe feei odioase au soi devotai. O enig a naturii. Recunoatei c niic din ce
s#une sau face nu #are s4l su#ere.
9onioara +enderson se g-ndea ce s rs#und c-nd vocea doanei Cla##erton "2ur
#rin fereastra fuoarului.
8 Nu/ nu cred c ai 0oc. 5 aerul aa de ,2-csit aici. M duc s res#ir ,n voie #e #unte.
8 Noa#te 2un/ s#use donioara +enderson. M duc s culc. 9is#ru deodat.
Poirot se ,ndre#t s#re salon ,n care nu erau dec-t colonelul Cla##erton i cele dou fete.
5l fcea trucuri cu cri #entru ele i/ o2serv-nd de@teritatea cu care aesteca i ,#rea crile/
Poirot ,i ainti de ceea ce #ovestise generalul referitor la cariera sa de #e scena unui teatru de
revist.
8 Vd c v #lac crile/ dei nu 0ucai 2ridge/ rearc el.
8 $ otivele ele #entru care nu 0oc 2ridge/ s#use Cla##erton i "-2etul ,nc-nttor
,i dis#ru. $ s v art. S face un 0oc.
1cu crile ra#id.
8 !uai4v crile. 5i 2ine/ ce avei: R-se de e@#resia uluit a lui Xitt'. ?i etal crile i
ceilali ,l urar. Xitt' avea nuai trefle/ Poirot cu#e/ Pa carouri i colonelul Cla##erton #ici.
8 Vedei: S#use el. Un o care #oate s4i ,#art #artenerului su i adversarilor si
orice cri dorete e ai 2ine s stea de#arte de un 0oc ,ntre #rieteni3 9ac norocul e ereu de
#artea lui/ s4ar #utea s#une lucruri ne#lcute.
8 O)3 5@cla Xitt'. Cu ai #utut face asta: &otul #rea a2solut o2inuit.
8 Iueala -inii ,neal oc)iul/ s#use Poirot sentenios i sur#rinse sc)i2area 2rusc a
e@#resiei colonelului.
5ra ca i cu ,i ddea seaa c fusese de"arat c-teva cli#e.
Poirot "-2i. Scandalul se ,nfiase #rin asca unui #u((a sa)i2.
Nava a0unse la $le@andria ,n "ori diineii urtoare.
C-nd Poirot terin icul de0un/ le gsi #e cele doua fete #regtite s co2oare #e r.
Vor2eau cu colonelul Cla##erton.
8 &re2uie s #lec acu/ ,l ,nden Xitt'. Oaenii cu #aa#ort vor #rsi vasul
iediat. Venii cu noi/ nu4i aa: N4o s ne lsai #e r singure: Ni s4ar #utea ,nt-#la lucruri
,ngro"itoare.
8 Sigur/ nu cred c e 2ine s v ducei singure/ s#use Cla##erton "-2ind. 9ar/ nu cred
c soiei ele o s4i convin.
8 $sta4i foarte #rost/ s#use Pa. 9ar/ ea #oate s se odi)neasc c-t de ult ,i #lace.
Colonelul Cla##erton arat #uin ne)otr-t. 5vident/ dorina de a )oinri era #uternic. ?l
o2serv #e Poirot.
8 +ei/ donule Poirot/ ergei #e r:
8 Nu/ nu cred/ rs#unse Poirot.
8 S; s sc)i2 dou vor2e cu $deline/ se )otr, colonelul Cla##erton.
8 Veni cu duneavoastr/ s#use Pa. ?i fcu cu oc)iul lui Poirot. Poate reui s4o
convinge s vin i ea/ adug #e un ton grav.
Colonelului Cla##erton #ru s4i #lac ideea. $rta clar ,nc-ntat.
8 +aidei atunci/ a-ndou/ s#use el ,ntr4o doar.
Poirot/ a crui ca2in era c)iar l-ng cea a failiei Cla##erton/ ,i ur/ -nat de
curio"itate.
Colonelul Cla##erton 2tu #uin nervos ,n ua ca2inei.
8 $deline/ draga ea/ te4ai tre"it:
Vocea sonoroas a doanei Cla##erton se au"i dinuntru:
8 O/ la nai2a/ ce e:
8 5u sunt/ =o)n. Ce4ar fi s erge #e r.
8 Nici nu g-ndesc. Vocea era strident i )otr-t. $ avut o noa#te foarte #roast.
$ s stau ,n #at a#roa#e toat "iua.
Pa se 2g re#ede.
8 O/ doan Cla##erton/ ,i #are at-t de ru3 Vroia at-t de ult s venii cu noi.
Precis n4avei c)ef:
8 $2solut.
Vocea doanei Cla##erton rsun i ai strident.
Colonelul ,ntorcea -nerul uii fr nici un re"ultat.
8 Ce e/ =o)n: Ua4i ,nc)is. Nu vreau sa fiu deran0at de steFar"i.
8 ?i #are ru/ draga ea/ ,i #are ru. Vroia nuai ceva de #us #e ine.
8 5i 2ine/ nu4i dau/ ,l re#e"i doana Cla##erton. Nu dau 0os din #at. Pleac/ =o)n/ i
las4 #uin ,n #ace.
8 Sigur/ sigur/ draga ea.
Colonelul se ,nde#rt de u. Pa i Xitt' l-ng el.
8 S #lec de ,ndat. Slav 9onului c avei #lria #e ca#. O/ 9oane/ #aa#ortul
duneavoastr e ,n ca2in:
8 9e fa#t/ e ,n 2u"unarul eu; ,nce#u colonelul. Xitt' ,l a#uc de 2ra.
8 Ura3 5@cal ea. +aidei/ acu.
$#lec-ndu4se #este 2alustrad/ Poirot ,i urri cu #rivirea #e cei trei care #rseau vasul.
$u"i #e cineva rsufl-nd ,ncet l-ng el i/ ,ntorc-ndu4se/ o v"u #e donioara +enderson. Oc)ii
ei erau aintii asu#ra celor trei siluete care se ,nde#rtau.
8 9eci/ au #lecat #e r/ "ise ea/ constatativ.
8 9a. Mergei i duneavoastr:
O2serv c avea o #lrie de soare/ o geant i #antofii elegani. Prea ,2rcat s
co2oare #e r. &otui/ du# o #au" e@tre de ic/ cltin din ca#.
8 Nu/ "ise ea. Cred c4a s r-n la 2ord. $ o ulie de scrisori de triis.
Se ,ntoarse i4l ls singur.
Rsufl-nd din greu du# turul su de diinea de RY de ronduri ale #unii/ generalul
1or2es ,i lu locul.
8 $)a3 5@cla el c-nd rearc siluetele ce se ,nde#rtau/ a colonelului i ale celor
dou fete. 9eci sta4i 0ocul3 9ar unde e ada: Poirot ,i e@#lic c doana Cla##erton va
#etrece o "i linitit ,n #at.
8 9oar nu cre"i asta3 .tr-nul lu#ttor ,i ,nc)ise un oc)i atotcunosctor. 5a o s se
scoale c-nd nu te4ate#i i dac va desco#eri c ar-tul a #lecat fr #erisie/ vor ura
re#resalii.
9ar #ronosticurile generalului nu s4au adeverit. 9oana Cla##erton nu a a#rut la asa
de #r-n"/ i #-n c-nd colonelul i donioarele sale au revenit #e nav la ora #atru/ ea nu
a#ruse.
Poirot se afla ,n ca2ina sa i l4a au"it #e so 2t-nd uor vinovat ,n ua ca2inei. $ au"it
2taia re#et-ndu4se/ ,ncercarea clanei i/ ,n cele din ur/ #e colonel cer-ndu4i unui steFard:
8 $scult/ nu #riesc nici un rs#uns. $i vreo c)eie:
Poirot se ridic re#ede i iei #e coridor.
Vestea se rs#-ndi ca fulgerul #e tot vasul. ?ngro"ii/ fr s cread c4i adevrat/ oaenii
aflar c doana Cla##erton fusese gsit oart ,n cueta ei 7 un stilet din #artea locului ,i
str#unsese inia. Un irag de rgele de c)i)li2ar a fost desco#erit #e duueaua ca2inei.
6vonuri du# "vonuri se succedar. &oi v-n"torii de rgele/ care fuseser lsai s urce
la 2ord ,n "iua aceea/ au fost adunai i c)estionai3 O are su de 2ani dis#ruse dintr4un sertar
din ca2in3 .ancnotele fuseser gsite3 5le nu/ nu fuseser gsite3 .i0uterii/ valor-nd o avere/
dis#ruser3 Nu fusese luat nici un fel de 2i0uterie3 Un steFard fusese arestat i rturisise c4ar
fi cois cria3
8 Ce4i adevrat din toate astea: ?ntre2 donioara 5llie +enderson/ #-ndindu4l #e
Poirot. 1aa ei era #alid i tul2urat.
8 9raga ea doan/ de unde s tiu eu:
8 Cu siguran/ tii/ s#use donioara +enderson.
5ra seara t-r"iu. Ma0oritatea oaenilor se retrseser ,n ca2inele lor. 9onioara
+enderson ,l condusese #e Poirot s#re dou scaune de #e #unte ,n #artea aco#erit a vasului.
8 $cu/ s#unei4i/ ,i coand ea.
Poirot o studie g-nditor.
8 5ste un ca" interesant/ conc)ise el.
8 5 adevrat c i s4au furat nite 2i0uterii foarte valoroase:
Poirot de"a#ro2 din ca#.
8 Nu. Nici o 2i0uterie nu a fost luat. &otui o ic su de 2ani a dis#rut dintr4un
sertar.
8 Niciodat n4a s ai sit ,n siguran #e un vas/ s#use donioara +enderson cu
un frison. $vei vreun clu ,n legtur cu acele 2rute de culoarea cafelei care au fcut4o:
8 Nu/ s#use +ercule Poirot. ?ntreaga afacere e ca; stranie.
8 Ce vrei s s#unei: ?ntre2 5llie as#ru.
Poirot ,i ridica 2raele.
8 5) 2ien/ s lu fa#tele. 9oana Cla##erton era oart de cel #uin cinci ore c-nd a
fost gsit. Nite 2ani au dis#rut. Un irag de rgele era #e duuea l-ng #atul ei. Ua era
,nc)is i c)eia li#sea. 1ereastra 7 fereastra/ nu )u2loul 7 d s#re #unte i era desc)is.
8 Ai: ?ntre2 feeia ner2dtoare.
8 Nu vi se #are curios ca o cri s fie cois ,n astfel de circustane deose2ite:
$intii4v c v-n"torii de ilustrate/ cei care sc)i2 2anii i arti"anii de rgele/ care au
#riit #erisiunea s urce la 2ord/ sunt cu toii 2inecunoscui #e #oliie.
8 9e o2icei steFar"ii ,i ,nc)id i ca2ina/ su2linie 5llie.
8 9a/ #entru a #reveni orice #osi2ilitate de furtiag. 9ar/ asta a fost cri.
8 !a ce v g-ndii/ ai e@act/ donule Poirot:
Vocea ei era #uin ,ntretiat.
8 M g-ndesc la ua ,nc)is.
9onioara +enderson edit #uin.
8 Nu vd niic ,n asta. Oul a #lecat #e u/ a ,nc)is4o i a luat c)eia cu el #entru a
evita ca oorul s fie desco#erit #rea cur-nd. 9estul de inteligent din #artea lui/ #entru c n4a
fost desco#erit #-n la ora #atru du# aia".
8 Nu/ nu/ adeoiselle/ nu ,nelegei nuana. Nu/ ir cu a ieit/ ci cu a intrat.
8 9esigur/ #e fereastr.
8 CPest #ossi2le. 9ar e foarte ,ngust i/ v aintii/ erau oaeni care treceau #e #unte
tot ti#ul.
8 $tunci #e u/ s#use donioara +enderson ner2dtoare.
8 9ar nu v4aducei ainte/ adeoiselle/ c doana Cla##erton ,nc)isese ua #e
dinuntru: O fcuse ,nainte ca donul colonel Cla##erton s fi #rsit nava ,n diineaa aceasta.
5l a ,ncercat4o ,ntr4adevr/ deci noi tia c aa este.
8 Prostii. S4o fi ,ne#enit; sau n4a ,nc)is4o ca luea.
8 9ar asta nu cores#unde cu ce4au vor2it. Noi a au"it4o efectiv #e doana Cla##erton
,nsi vor2ind aa.
8 Noi:
8 9onioara Moone'/ donioara Cregan/ colonelul Cla##erton i cu ine.
5llie 2tu uor din #icior. Nu s#use niic #entru o cli# sau dou. $#oi/ #e un ton uor
iritat/ ,ntre2:
8 5i 2ine/ i ce deducei e@act din asta: 9ac doana Cla##erton a ,nc)is ua/ #utea i s4
o desc)id/ aa cred.
8 5@act/ e@act. Poirot o #rivi luin-ndu4se la fa. Ai tii la ce ne conduce asta:
9oana Cla##erton a desc)is ua i l4a lsat #e uciga s intre. $cua/ ar fi fcut4o ea #entru un
v-n"tor de rgele:
5llie a o2iectat:
8 Poate nu tia cine e. Poate c4a 2tut/ ea s4a ridicat i4a desc)is ua/ iar el a intrat cu
fora i a oor-t4o.
Poirot o de"a#ro2 din ca#.
8 $u contraire. 5a sttea lungit ,n #at c-nd i s4a ,nfi#t #unalul ,n #ie#t.
9onioara +enderson ,l #rivi irat.
8 Care4i #rerea duitale: ?l ,ntre2 #e neate#tate.
Poirot "-2i.
8 Vedei/ se #are/ nu4i aa/ c ea cunotea #ersoana #e care a lsat4o.
8 Vrei s s#unei/ "ise donioara +enderson #e un ton #uin as#ru/ c ucigaul este un
#asager de #e acest vas:
Poirot ,ncuviin.
8 $a #ar s indice fa#tele.
8 Airagul de rgele lsat #e duuea era o #ist fals:
8 5@act.
8 Ai furtul 2anilor:
8 5@act.
Ur o #au"/ du# care donioara +enderson s#use ,ncet:
8 9oana Cla##erton i s4a #rut o #ersoan foarte ne#lcut i cred c ninui de la
2ord nu i4a #lcut cu adevrat de ea/ dar nu era nieni care s ai2 vreun otiv s o ooare.
8 Poate/ cu e@ce#ia soului ei/ s#use Poirot.
8 9oar nu credei; Se o#ri.
8 &oat luea de #e vasul sta e de #rere c donul colonel Cla##erton avea toate
otivele <s4i dea cu 2arda>. Mi se #are c asta4i e@#resia #e care o foloseau.
5llie +enderson se uit la el/ ate#t-nd.
8 9ar tre2uie s recunosc/ continu Poirot/ c eu nu a o2servat nici un sen de
e@as#erare din #artea 2unului colonel. Ceea ce4i i ai i#ortant/ este fa#tul c are un ali2i. $
fost cu fetele toat "iua i s4a ,ntors #e vas a2ia la ora #atru. 9oana Cla##erton urise de0a cu
ulte ore ,nainte;
Ur ,nc un inut de tcere. 5llie +enderson urur:
8 Credei/ deci/ c este un #asager de #e nav:
Poirot ddu afirativ din ca#.
5llie +enderson i"2ucni deodat ,n r-s 7 un r-s sfidtor/ #rovocator.
8 &eoria duneavoastr e greu de dovedit/ donule Poirot. Sunt o ulie de #asagerii
#e vasul sta.
Poirot ,nclin din ca#.
8 $ s folosesc o e@#resie dintr4o #oveste detectiv de4a duneavoastr: <$
etodele ele/ Datson>.
?n seara urtoare/ la cin/ toi #asagerii au gsit l-ng farfuria lor c-te o noti 2tut la
ain #rin care erau invitai s vin ,n salonul #rinci#al la Y:OL. C-nd toi s4au adunat/ c#itanul
a urcat #e #latfora unde de o2icei c-nta orc)estra i ,nce#u s le vor2easc:
8 9oanelor i donilor/ tii cu toii de tragedia care a avut loc ieri. Sunt sigur c dorii
cu toii s coo#erai #entru a4l aduce #e f#tuitorul acelei crie urdare ,n faa 0ustiiei. Se o#ri
i tui. ?l ave cu noi la 2ord #e donul +ercule Poirot/ care v este/ #ro2a2il/ cunoscut tuturor
ca un o ce are ult e@#erien ,n; aseenea tre2uri. S#er s ascultai cu atenie la ceea ce o
s v s#un.
?n acest oent/ colonelul Cla##erton/ care nu fusese la cin/ intr i se ae" l-ng
generalul 1or2es. $rta ca un o co#leit de tristee/ c-tui #e #uin ca unul care siea o are
uurare. Ori era un foarte 2un actor/ ori fusese ataat ,ntr4adevr de soia sa de"agrea2il.
8 9onul +ercule Poirot/ s#use c#itanul i co2or,.
Poirot ,i lu locul. $rta carag)ios aa #lin de i#ortan cu se ,nfia auditoriului.
8 Messieurs/ esdaes/ ,nce#u el. 5ste foarte aa2il din #artea duneavoastr c avei
2untatea s ascultai. Monsieur le ca#itaine v4a s#us c a o oarecare e@#erien ,n aceste
tre2uri. $/ este adevrat/ o ic idee #ersonal ,n legtur cu odalitatea de a da de ca#t
acestui ca" deose2it.
1cu un sen i un steFard ,naint i4i ddu un o2iect voluinos/ infor/ ,nvelit.
8 Ceea ce a de g-nd s fac s4ar #utea s v sur#rind #uin/ ,i averti" Poirot. O s
considerai e@centric/ #oate ne2un. Cu toate acestea/ v asigur c ,n s#atele ne2uniei ele e@ist/
ceea ce voi engle"ii nuii/ o etod.
Oc)ii si ,i ,nt-lnir doar #entru o cli# #e cei ai donioarei +enderson. ?nce#u s
de"veleasc o2iectul acela are.
8 $ aici/ essieurs i esdaes/ un i#ortant artor care tie cine a oor-t4o #e
doana Cla##erton.
Cu o -n di2ace ddu la o #arte i ultia 2ucat de #-n"/ ls-nd s se vad o2iectul ce
fusese aco#erit 7 o ##u de len a#roa#e de riea natural/ ,2rcat ,ntr4un taior de
catifea cu un guler de dantel.
8 $cu/ $rt)ur/ s#use Poirot i vocea i se sc)i2 su2til 7 nu ai #rea strin 7 era ,n
sc)i2 o engle" curat/ cu o uoar infle@iune ti#ic londone". Poi s4i s#ui/ re#et/ #oi s4i
s#ui ceva des#re oartea doanei Cla##erton:
*-tul ##uii se ic #uin/ a@ilarul de len de 0os c"u i se au"i vocea strident/
,nalt/ a unei feei care s#unea: <Ce e/ =o)n: Ua4i ,nc)is. Nu vreau s fiu deran0at de
steFar"i;>
Se au"i un i#t/ un scaun rsturnat/ un 2r2at se ridicase cltin-ndu4se cu -na la g-t/
,ncerca s vor2easc/ ,ncerca; a#oi/ deodat/ tru#ul su #ru s se ,nconvoaie. C"u c-t era de
lat.
5ra colonelul Cla##erton.
Poirot i doctorul navei se ridicar ,n #icioare de l-ng tru#ul neicat.
8 M te c a urit. Inia/ s#use doctorul concis.
Poirot ddu din ca#.
8 Aocul de a4i fi v"ut trucul desco#erit/ s#use el.
Se ,ntoarse s#re generalul 1or2es.
8 9uneavoastr/ generale/ i4ai dat un indiciu #reios/ enion-nd teatrul de revist.
M4a irat/ 4a g-ndit/ i4a#oi i4a venit ideea. Presu#un-nd c ,nainte de r"2oi Cla##erton
a fost un cventrilocvist\. ?n acest ca"/ ar fi fost #erfect #osi2il ca trei oaeni s4o aud #e doana
Cla##erton vor2ind dinuntru ca2inei c-nd/ de fa#t/ ea era de0a oart;
5llie +enderson se afla l-ng el. Oc)ii ei erau negri i ,ndurerai.
8 Atiai c avea inia sla2: ?ntre2 ea.
8 $ 2nuit; 9oana Cla##erton s#unea c sufer ea ,nsi de ini/ dar 4a fra#at
fa#tul c #rea ti#ul de feeie creia ,i #lcea s fie cre"ut 2olnav. $#oi a gsit o 2ucat
dintr4o reet cu o foarte #uternic do" de digitalin #e ea. 9igitalina este o doctorie #entru
ini i nu #utea fi a doanei Cla##erton deoarece digitalina dilat #u#ilele oc)ilor. N4a
o2servat niciodat aa ceva la ea/ dar c-nd 4a uitat la oc)ii lui a v"ut senele iediat.
5llie urur:
8 9eci v4ai g-ndit c s4ar #utea terina ,n felul acesta:
8 Cea ai 2un soluie/ nu credei/ adeoiselle: S#use el cu 2l-ndee.
Oc)ii i se u#lur de lacrii. 5a s#use:
8 $i tiut. $i tiut tot ti#ul; c ,l iu2ea; dar n4a fost #entru ine; 9in cau"a
fetelor acelora 7 tinereea 7 iu; 9a/ sunt sigur c aa a fost; C-nd ai g)icit c era el:
\ 9e la cventrilocvis: #ractic de a vor2i etc. 1r icarea vi"i2il a 2u"elor i ,ntr4o
aseenea anier ,nc-t vocea #are s ias dintr4o alt alt #ersoan sau dintr4un o2iect.
8 $vea o st#-nire de sine aa de #erfect/ s#use si#lu Poirot. Oric-t de e@as#erant
era #urtarea soiei sale/ nu #rea niciodat s4l afecte"e. $sta ,nsena c se o2inuise ,ntr4o aa
sur ,nc-t ,l lsa indiferent/ sau e) 2ien/ a )otr-t c4i cealalt alternativ; i a avut
dre#tate; Ai4a#oi a ai fost i insistena asu#ra talentului su de scaator din seara anterioar
criei/ de care #retindea c nu se folosete. 9ar un o cu era Cla##erton nu renun la talentul
su. &re2uie s fie un otiv. $t-t ti# c-t oaenii credeau c fusese un scaator/ era #uin
#ro2a2il s4l considere un cventrilocvist.
8 Ai vocea #e care a au"it4o 7 vocea doanei Cla##erton:
8 Una dintre steFardese avea o voce asentoare cu a ei. $ fcut4o s se ascund ,n
s#atele scenei i a ,nvat4o cuvintele.
8 $ fost un truc 7 un truc crud3 Strig 5llie.
8 9e"a#ro2 cria/ s#use +ercule Poirot.
VIII. $vertisentul #e Muntele Profetului.
+ercule Poirot sttea #e nisi#ul al2 i se uita la a#a al2astr/ strlucitoare. 5ra ,2rcat
,ngri0it/ la od/ ,ntr4un costu de flanel al2/ i o #lrie cu 2oruri largi ,i #rote0a ca#ul.
$#arinea acelei generaii cu gusturi deodate care credea c tre2uie s se a#ere cu gri0 de
soare. 9onioara Paela !'all/ care sttea l-ng el i vor2ea fr ,ncetare/ re#re"enta coala
odern de g-ndire #rin aceea c #urta o ,2rcinte suar care4i #unea ,n valoare tru#ul
2ron"at.
9in c-nd ,n c-nd ,i o#rea irul vor2irii #entru a se unge cu uleiul dintr4o sticl care se
afla l-ng ea.
9e #artea cealalt a donioarei Paela !'all/ 2una ei #rieten/ donioara Susan .la(e/
sttea lungit cu faa ,n 0os #e un #roso# cu dungi/ ,n culori i#toare. .ron"ul donioarei .la(e
era c-t se #oate de #erfect i #rietena ei i4a aruncat #riviri neuluite ,n ai ulte r-nduri.
8 Sit ,nc at-t de neunifor 2ron"at/ urur ea cu regret. 9onule Poirot/ v
su#rai: Nuai su2 oo#latul dre#t; nu a0ung s ung acolo ca luea.
9onul Poirot se ac)it de o2ligaii i a#oi ,i terse cu gri0 cu 2atista -na #lin de
ulei. 9onioara !'all/ ale crei #reocu#ri #rinci#ale ,n via erau o2servarea oaenilor din
0urul ei i sunetul #ro#riei ei voci/ continu s vor2easc:
8 $ dat de feeia aceea 7 cea ,2rcat du# oda C)anel 7 este Valentine 9acres4
C)antr'. $a a i cre"ut. $ recunoscut4o iediat. 5 ,ntr4adevr cu totul inunat/ nu4i aa:
$dic ,neleg de ce 2r2aii ,nne2unesc du# ea. Ai este at-t de sigur de asta3 ?i cucerete #e toi.
Ceilali care au venit asear se nuesc *old. 5l arat gro"av de 2ine.
8 Sunt ,n luna de iere: ?ntre2 Susan ,ncet.
9onioara !'all cltin din ca#/ cu un aer atottiutor.
8 O)/ nu/ )ainele ei nu sunt destul de noi. !e recunoti ,ntotdeauna #e irese3 Nu credei
c este cel ai fascinant lucru din lue s #riveti oaenii/ donule Poirot/ i s ve"i ce #oi
desco#eri des#re ei doar #rivindu4i:
8 Nu nuai #rivindu4i/ drag/ "ise Susan cu 2l-ndee. &u le ai #ui i o ulie de
,ntre2ri/ nu:
8 ?nc n4a vor2it cu failia *old/ s#use donioara !'all cu denitate. Ai/ oricu/ nu
vd de ce n4ar tre2ui s ne interese"e oaenii din 0urul nostru. Natura uan este #ur i si#lu
fascinant. Nu credei/ donule Poirot:
9e data aceasta fcu o #au" destul de lung #entru a4i #erite celui de l-ng ea s
rs#und.
1r s4i ia oc)ii de la a#a al2astr/ donul Poirot rs#unse:
8 `a de#end.
Paela fu ocat.
8 O/ donule Poirot3 Nu cred c e altceva ai interesant; ai ne#rev"ut dec-t fiina
uan3
8 Ne#rev"ut: $sta nu.
8 .a da/ sunt. &ocai c-nd de g-ndeti c4i cunoti ai 2ine/ fac ceva co#let
neate#tat.
+ercule Poirot ddu din ca# c nu4i adevrat.
8 Nu/ nu/ asta nu4i adevrat. 1oarte rar cineva face o aciune care nu4i e dans son
caracter. ?n cele din ur este onoton.
8 Nu sunt deloc de acord cu duneata3 S#use donioara Paela !'all.
&cu a#roa#e un inut i 0utate/ dar a#oi atac din nou.
8 Cu vd oaenii/ ,nce# s ,ntre2 ce fel sunt/ ce relaii sunt ,ntre ei/ ce g-ndesc i
ce sit. O/ este foarte #al#itant.
8 Nu #rea. Natura uan se re#et ai ult dec-t i4ai #utea iagina. Marea/ adug el
g-nditor/ e de o varietate infinit ai are.
Susan ,i ,ntoarse ca#ul #e o #arte i ,ntre2:
8 Credei c fiinele uane tind s re#roduc anuite ti#are: &i#are stereoti#e:
8 PrQcisQent/ "ise Poirot i fcu i un desen cu degetul #e nisi#.
8 Ce desenai: ?ntre2 Paela curioas.
8 Un triung)i/ s#use Poirot.
9ar atenia Paelei se ,ndre#tase ,n alt #arte.
8 Iat failia C)antr'/ anun ea.
O feeie co2ora s#re #la0/ era ,nalt/ foarte contient de farecul tru#ului ei. ?nclin
uor din ca#/ "-2i i se ae" ,n a#ro#iere. Aalul rou4auriu ,i alunec de #e ueri. Purta un
costu al2 de 2aie. Paela oft.
8 Nu4i aa c are o siluet fruoas:
9ar Poirot se uita la faa ei/ faa unei feei de OB de ani care era cele2r de la HI ani
#entru fruuseea sa.
5l/ #recu oricine/ tia totul des#re Valentine C)antr'. $0unsese vestit #entru ulte
lucruri 7 #entru ca#riciile ei/ #entru 2ogia sa/ #entru oc)ii ei enori/ al2atri ca safirul/ #entru
,nt-#lrile i aventurile sale atrioniale. $vusese 2r2ai i nenurai aani. 1usese/ #e
r-nd/ soia unui conte italian/ a unui agnat aerican al oelului/ a unui tenisan #rofesionist/ a
unui alergtor la curse de ainiJ dintre acetia #atru/ aericanul urise/ dar ceilali divoraser
urgent. Cu ase luni ,n ur se ritase a asea oar cu un coandant de arin.
5l era cel care co2ora s#re #la0 ,n ura ei. &cut/ 2runet/ cu 2r2ie #roeinent i o
alur #osoor-t. $vea un aer de aiu #riitiv.
5a "ise:
8 &on' drag/ ta2ac)erea ea;
5l o avea la ,nde-n/ ,i a#rinse o igar/ o a0ut s co2oare 2retelele costuului ei al2 de
2aie #e ueri. 5a se lungi/ cu 2raele ,ntinse la soare. 5l se ae" l-ng ea/ aseeni unui anial
sl2atic/ care4i #"ete #rada.
Paela rearc #e un ton suficient de co2or-t:
8 S tii c interesea" gro"av; 5l e ca o 2rut3 $t-t de tcut i cuva aenintor.
Cred c unei feei de felul ei ,i #lace asta. 5 ca i cu ai st#-ni un tigru3 M ,ntre2 c-t va dura.
5a se #lictisete de ei foarte re#ede/ cred/ ,n s#ecial ,n #re"ent. Oricu/ dac ,ncearc s sca#e de
el/ g-ndesc c acesta ar #utea fi #rie0dios.
Un alt cu#lu co2ora #e #la0 cu #ai ovitori. 5rau noii venii cu o sear ,nainte. 9onul
i doana 9ouglas *old/ du# cu aflase donioara !'all/ uit-ndu4se ,n registrul )otelului.
Mai tia/ #entru c aa erau regulaentele locale/ nuele lor de 2ote" i v-rsta transcris din
#aa#oarte. 9onul 9uglas Caeron *old avea OH de ani i doana Mar0orie 5o *old 7 OC.
+o22'4ul donioarei !'all/ aa cu a ai s#us/ ,l re#re"enta studierea fiinelor
uane. S#re deose2ire de a0oritatea engle"ilor/ ea era ,n stare s intre/ de ,ndat/ ,n vor2 cu
strinii/ ,n loc s ate#te s treac ,ntre #atru "ile i o s#t-n #-n s fac #riul avans
#recaut/ aa cu le st ,n o2icei 2ritanicilor. $a c/ o2serv-nd uoara e"itare i tiiditate din
avansurile doanei *old/ ea strig:
8 .un diineaa3 Nu4i aa c e o "i fruoas:
9oana *old era o feeie ititic/ ca un oricel. Nu arta ru/ trsturile ei erau ,ntr4
adevr regulate i tenul fruos/ dar avea un anuit aer de ne,ncredere ,n sine i s#lcit care o
fcea s #oat fi ignorat. Soul ei/ #e de alt #arte/ era ,ns e@tre de artos/ a#roa#e ca un artist.
Cu #r 2lond/ c-rlionat/ oc)ii al2atri/ ueri largi/ ,ngust ,n olduri. Prea ai ult ca un t-nr
de #e scen dec-t ca un t-nr de #e strad/ dar/ oentul ,n care desc)idea gura/ i#resia
aceasta se risi#ea. 5ra natural i neafectat/ #oate c)iar #uin #rostu.
9oana *old se uit recunosctoare la Paela i se ae" l-ng ea.
8 Ce nuan fruoas de 2ron" avei3 5u sit teri2il de #rost cu art3
8 5 un adevrat c)in s te 2ron"e"i unifor/ oft donioara !'all.
1cu o #au" de un inut i a#oi continu:
8 $2ia ai sosit/ nu4i aa:
8 9a. $sear. $ venit cu vasul Va#o dPItalia.
8 $i ai fost la R)odos:
8 Nu. 5 fruos/ nu4i aa:
Soul ei s#use:
8 Pcat c4i druul aa de lung.
8 9a. 9ac ar fi fost #uin ai a#roa#e de $nglia;
Cu o voce ,n2uit/ Susan "ise:
8 9a/ dar atunci ar fi fost groa"nic. R-nduri i r-nduri de oaeni ar fi stat ca #etii #e o
dal. &ru#uri #este tot3
8 5 adevrat/ desigur/ interveni 9ouglas *old. 5ste un inconvenient c ,n #re"ent cursul
lirei ,n Italia te ruinea"/ #ur i si#lu.
8 5 o deose2ire/ nu4i aa:
Conversaia ura cile strict stereoti#e. N4ar fi #utut fi nuit c-tui de #uin scli#itoare.
Puin ai ,ncolo #e #la0/ Valentine C)antr' se ic i se ridic. Cu -na ,i ae"
costuul de 2aie la #ie#t.
CscJ un cscat are/ dar delicat/ ca de #isic. Privi/ ca din ,nt-#lare/ #e #la0. Oc)ii ei
trecur #e l-ng Mar0orie *old i se o#rir g-nditori #e ca#ul auriu4c-rlionat al lui 9ouglas
*old.
?i ica uerii ,n sus i4n 0os. Vor2i i vocea era ai tare dec-t s4ar fi cuvenit.
8 &on'/ drag/ nu e divin soarele sta: &re2uie s fi ,nc)inat la soare ,n alte vreuri/
tu nu cre"i:
Soul ori ceva ,n c)i# de rs#uns/ care nu fu au"it de ceilali. Valentine C)antr'
continu #e tonul acela tare/ trgnat i afectat:
8 ?ntinde ai 2ine #roso#ul sta/ te rog/ drag.
?i ddu o ulie de osteneala s4i reae"e fruosul ei tru#. 9ouglas *old o #rivea
acu. Oc)ii lui erau sincer interesai.
9oana *old ciri#i fericit #e un ton 0os ctre donioara !'all:
8 O feeie fruoas.
Paela/ la fel de ,nc-ntat s dea/ dar i s #rieasc inforaii/ rs#unse #e un ton
co2or-t:
8 $sta4i Valentine C)antr'/ care se nuea Valentine 9acres.
8 5 ,ntr4adevr inunat/ nu4i aa: Se vede c el e ne2un du# ea/ n4o sca# din oc)i3
9oana *old se uit din nou ,n #artea aceea a #la0ei. $#oi "ise:
8 Ce fruoas e area. $a al2astr3 Cred c #ute intra acu/ ce "ici 9ouglas:
5l ,nc o ai #rivea #e Valentine C)antr' i ,i lu un inut sau dou ca s4i rs#und.
$#oi "ise ca a2sent:
8 S intr: 9a/ 2ine/ ,ntr4o cli#.
Mar0orie *old se ridic i se ,ndre#t s#re arginea a#ei.
Valentine C)antr' se rsuci uor #e o #arte. Oc)ii ei erau ,ndre#tai s#re 9ouglas *old.
.u"ele ei roii sc)iar un "-2et i#erce#ti2il.
9o'glas *old se ,nroi. Valentine C)antr' s#use:
8 &on'/ drag/ nu te su#ra/ vreau cutiua cu cre de fa/ este sus #e toalet. $ vrut
s4o aduc cu ine. &e rog/ fii at-t de drgu i adu4i4o.
Coandantul vasului se ridic asculttor. Pi cu arogan s#re )otel.
Mar0orie *old se arunc ,n a#/ strig-nd:
8 5 gro"av/ 9ouglas/ e cald. +ai/ vino3 Paela !'all i se adres:
8 Nu intrai:
5l ,i rs#unse ne)otr-t:
8 O)3 $ vrea ai ,nt-i s ,ncl"esc 2ine.
Valentine C)antr' se ic. ?i ridic ca#ul/ ca i cu ar fi vrut s4l strige #e soul ei/ dar
el tocai trecea de "idul grdinii )otelului.
8 ?i #lace s intru la ur ,n are/ adug donul *old.
9oana C)antr' se ridic din nou. $#uc o sticlu cu 2ron"ol. N4o scotea la ca#t 7
ca#acul #rea c nu vrea s ias.
Vor2i tare/ iritat:
8 Of/ doane/ nu #ot s desc)id c)estia asta3
Se uit s#re cellalt gru#.
8 Nu tiu dac;
?ntotdeuna galant/ Poirot se ridic ,n #icioare/ dar 9ouglas *old avea avanta0ul tinereii i
su#leii. 5l fu/ ,ntr4o cli#/ l-ng ea.
8 Pot s vi4l desfac:
8 O/ uluesc. 9in nou acelai ton trgnat i afectat/ dulceag. Suntei drgu. Nu
#rice# s desfac lucrurile/ cred c ,ntotdeauna le ,nc)id greit. O3 !4ai desfcut3 V uluesc
foarte ult3
+ercule Poirot "-2i ca #entru sine.
O lu #e #la0 ,n direcia o#us. Nu se duse de#arte/ cci #ea alene. ?n ti# ce se
,ntorcea/ doana *old iei din a# l-ng el. ?notase. 1aa ei se art radioas de su2 o casc de
2aie care nu4i venea deloc 2ine.
S#use cu rsuflarea ,ntretiat: $dor area/ e aa de cald i fruos aici3
?i ddu seaa c era o ,nottoare #asionat.
5a "ise: 9ouglas i cu ine ne d ,n v-nt du# ,not. 5l #oate sta ,n a# cu orele.
!a aceasta rearc/ oc)ii lui +ercule Poirot trecur #este uerii ei ,n direcia ,n care #e
r acel entu"iast ,nottor/ donul 9ouglas *old/ sttea de vor2 cu Valentine C)antr'.
Soia acestuia "ise:
8 Nu ,neleg de ce nu vine.
?n vocea ei se desluea un fel de uiire co#ilreasc.
Oc)ii lui Poirot raser aintii asu#ra doanei Valentine C)antr'. Se g-ndi c i alte
feei/ la vreea lor/ fcuser aceeai rearc.
!-ng el/ o au"i #e doana *old trg-ndu4i sufletul din greu.
Vor2i #e un ton rece:
8 Cred c se s#une c e foarte atractiv. 9ar lui 9ouglas nu4i #lace ti#ul sta de feeie.
+ercule Poirot nu rs#unse.
9oana *old se arunc din nou ,n a#.
Se ,nde#rt de r cu 2ti rare/ sigure ale 2raelor.
?i #uteai da seaa c4i #lace s4noate.
Poirot ,i ,ndre#t #aii s#re gru#ul de #e #la0.
$cesta se rise/ o dat cu sosirea 2tr-nului general .arnes/ un veteran #e care ,l gseai
,ntotdeauna ,n co#ania tinerilor. Sttea ,ntre Paela i Susan i se anga0ase ,#reun cu Paela
,n trecerea ,n revist a diferitelor scandaluri cu ,nflorituri cores#un"toare.
Coandantul C)antr' se ,ntoarse din isiunea sa. 5l i 9ouglas *old stteau de o #arte i
de alta a Valentinei.
$ceasta edea drea#t ,ntre cei doi 2r2ai i vor2ea. Vor2ea fr s se o#reasc/ uor i
fluent/ #e tonul ei dulce/ trgnat i afectat/ ,ntorc-ndu4i ca#ul c-nd s#re unul/ c-nd s#re
cellalt.
&ocai era #e #unctul de a terina o anecdot.
8 i ce credei c s#unea ne2unul la: <V4a v"ut doar un inut/ dar a s4i
aintesc toat viaa/ doni3> Nu4i aa/ &on': Ai tii/ 4a g-ndit c a fost fruos din #artea
lui. Cred c luea e at-t de 2un 7 vreau s "ic/ toat luea e at-t de gro"av de 2un cu ine
,ntotdeauna/ nu tiu de ce/ #ur i si#lu aa sit. Ai i4a s#us lui &on'/ ,i ainteti/ drag/
<&on'/ dac vrei s fii/ cuva/ vreun #ic gelos/ #oi fi gelos #e acel coisionar>. Pentru c el a
fost ,ntr4adevr adora2il;
Ur o #au" i 9ouglas *old "ise:
8 *ro"avi ti#i/ unii dintre aceti coisionari.
8 O/ da/ dar el i4a dat at-ta osteneal/ cu adevrat iens de ult/ i #rea doar ,nc-ntat
c #oate s a0ute.
9ouglas *old interveni:
8 Nu4i niic ciudat ,n asta. Oricine ar face4o #entru duneavoastr/ sunt sigur.
5a strig/ cu ,nc-ntare:
8 Ce drgu3 &on'/ ai au"it:
Coandantul C)antr' ,ngi ceva.
Soia lui oft:
8 &on' nu ine niciodat discursuri fruoase/ nu4i aa/ #uiule:
M-na ai al2 cu ung)ii lungi/ roii ,i ciufuli #rul negru.
5l ,i arunc/ deodat/ o #rivire o2lic. 5a urur:
8 Nu tiu/ "u/ cu su#ort. 5 at-t de ,nfricotor de inteligent. O inte a2solut
uria 7 i eu o in tot ti#ul ,ntr4o #lvrgeal fr sens/ dar lui nu #are s4i #ese. Ninui nu4i
#as ce fac sau ce "ic 7 toat luea alint. Sunt sigur c4i groa"nic de greu #entru tine.
Coandantul C)antr' i se adres celuilalt 2r2at:
8 $ceea din a# e doana duneavoastr:
8 9a. Cred c a venit vreea s duc la ea.
Valentine urur:
8 9ar e at-t de fruos aici la soare. Nu tre2uie s v ducei ,nc ,n are. &on'/ drag/ nu
cred c a s fac deloc 2aie ast"i. Nu ,n #ria "i. $ #utea s rcesc sau tiu eu; 9ar de ce nu
intri acu/ &on'/ drag: 9onul; donul *old va r-ne i4i va ine co#anie c-t ti# eti
,n a#.
C)antr' s#use tios:
8 Nu/ uluesc. Nu duc ,nc. Soia duitale #are s4i fac sen/ *old.
Valentine "ise:
8 Ce 2ine ,noat soia duitale3 Sunt sigur c ea este una dintre acele feei teri2il de
eficiente/ care fac totul 2ine. 5le ,ntotdeauna s#erie #entru c sit c dis#reuiesc. 5u sunt
groa"nic de ne#rice#ut la toate 7 o ageaie total/ nu4i aa/ &on'/ drag:
9ar/ din nou/ coandantul C)antr' ori doar.
Soia sa urur #lin de afeciune:
8 &u eti #rea dulce s4o recunoti. .r2aii sunt at-t de inunat de loiali 7 asta4i #lace
la ei. Cred cu toat #uterea c 2r2aii sunt ult ai loiali dec-t feeile i c ei nu s#un niciodat
lucruri ur-te. 1eeile/ cred/ sunt ca esc)ine.
Susan .la(e se rsuci #e o #arte ,ns#re Poirot.
Murur #rintre dini:
8 5@e#lu de esc)inrie/ s sugere"i c draga doan C)antr' nu este ,n vreun fel
#erfeciunea a2solut. Ce co#let idioat e feeia asta3 Pe cuv-nt/ cred c Valentine C)antr' e
a#roa#e cea ai idioat feeie #e care a ,nt-lnit4o. Nu #oate face niic altceva dec-t s s#un
<&on'/ drag> i s4i dea oc)ii #este ca#. ?i iagine" c are ,n ca# c-li ,n loc de creier.
Poirot ,i ridic s#r-ncenele sale e@#resive:
8 Un #eu sQvUre.
8 O/ da. S4i s#une doar <#isic>/ dac v #lace. 5a are/ desigur/ etodele ei3 Nu #oate
s lase nici un 2r2at ,n #ace: .r2atul ei arat ca tur2at.
Privind s#re are/ Poirot rearc:
8 9oana *old ,noat 2ine.
8 9a/ ea nu4i ca noi care crede c4i o #acoste s te u"i. M ,ntre2 dac doana C)antr'
va intra vreodat ,n a# c-t ti# st aici.
8 5a nu/ "ise generalul .arnes rguit. Nu va risca s i se strice ac)ia0ul. 5 o feeie
fruoas/ nici vor2/ dei/ #oate/ are coli ca lungi.
8 $i dre#tate ,n #rivina ei/ generale/ s#use Susan cu rutate/ dar greeti ,n #rivina
ac)ia0ului. Sunte cu toate la fel/ ,n "ilele noastre.
8 9oana *old iese din a#/ anun Paela.
8 Veni s ne str-nge 2unurile/ "u"i Susan. ?i vine soia s4l ia/ s4l ia/ s4l ia;
9oana *old veni direct #e #la0. $vea o siluet destul de drgu/ dar casca ei si#l de
2aie era #rea o2inuit #entru a o face atractiv.
8 Nu vii/ 9ouglas: ?ntre2 ner2dtoare. Marea e fruoas i cald.
8 6u3
9ouglas *old se ridic gr2it ,n #icioare. Se o#ri o cli#/ ti# ,n care Valentine C)antr'
se uit ,n sus ,ns#re el/ cu un "-2et dulce.
8 $u revoir/ "ise ea.
*old i soia co2or-r #e #la0.
9e ,ndat ce n4ar ai fi #utut4o au"i/ Paela s#use #e un ton critic:
8 Atii/ nu cred c asta a fost ,nele#t. S4i sulgi 2r2atul de l-ng o alt feeie este/
,ntotdeauna/ o #olitic #roast. &e face s #ari at-t de #osesiv3 Ai soii ursc acest lucru.
8 Se #are c tii o ulie des#re soi/ donioar Paela/ s#use generalul .arnes.
8 $i altora/ nu al eu3
8 $)3 9eci aici este diferena.
8 9a/ dar generale/ #-n atunci voi ,nva ulte din ce nu tre2uie s fac.
8 .ine/ drag/ s#use Susan. 5u n4a #urta o casc de 2aie ca aia #entru niic ,n lue.
8 Mi se #are o c)estie de 2un si/ s#use generalul. Pare totui o cuconi drgu.
8 $i nierit4o/ generale/ s#use Susan. 9ar tii/ e@ist o liit #entru 2unul si la
feeile de 2un si. $ sentientul c ea nu va avea at-ta 2un si ,ntr4un ca" ca cel al
Valentinei C)antr'.
?ntoarse ca#ul i e@cla ,n oa#t/ #lin de eoie:
8 Uitai4v la el/ acu. 5@act ca un tunet. Oul la #are a avea firea cea ai
,nfricotoare.
Coandantul C)antr' #rivea/ aenintor/ ,ntr4un od cu totul ne#lcut/ cu#lul care
#lecase.
Susan se uit ,ntre2toare la Poirot.
8 5i/ 2ine/ ce #rere avei des#re toate acestea:
+ercule Poirot nu a rs#uns ,n cuvinte/ ci/ ,nc o dat/ arttorul su desen ceva #e nisi#.
$celai desen 7 un triung)i.
<5ternul &riung)i>/ c"u #e g-nduri Susan. Poate avei dre#tate. 9ac e aa/ ne vo distra
de inune ,n viitoarele s#t-ni.
+ercule Poirot era de"agit de R)odos. Venise la R)odos #entru odi)n i vacan. ?n
s#ecial o vacan fr crie. !a sf-ritul lui octo2rie/ du# cu i se s#usese/ R)odos ura s
fie a#roa#e #rsit. Un loc linitit/ singuratic.
?ntr4un fel/ lucrul sta era destul de adevrat i el ,nsui/ #recu i dou cu#luri de italieni
erau singurii oas#ei. 9ar ,n acest cerc restr-ns/ intea inteligent a donului Poirot sesi"a
conturul inevita2il al evenientelor ce aveau s vin.
<$ceasta deoarece a o inte odulat #e crie>/ i4a s#us cu re#ro. <M4a into@icat3
?i iagine" lucruri>.
Ai totui era ,ngri0orat.
?ntr4o diinea co2or, i o gsi #e doana *old #e teras 2rod-nd.
?n ti# ce se a#ro#ia avu i#resia c un col de 2atist dis#ru re#ede.
Oc)ii doanei *old nu erau ue"i/ dar erau ciudat de strlucitori. &otodat/ #urtarea ei l4
a i"2it ca fiind cu totul #rea vesel. Vioiciunea ei avea u2ra a ceva contrafcut.
5a s#use cu un entu"ias care4i tre"i sus#iciuni:
8 .un diineaa/ donule Poirot3
5l sii c ea nu #oate fi deloc at-t de ,nc-ntat s4l vad/ du# cu #retindea/ #entru c/
de fa#t/ nu4l cunotea #rea 2ine. Ai/ dei +ercule Poirot era un oule #lin de el ,n ceea ce #rivea
#rofesiunea/ era destul de odest c-nd venea vor2a de farecul su #ersonal.
8 .un diineaa/ doan/ ,nc o "i fruoas/ rs#unse el.
8 9a/ e un adevrat noroc. 9ouglas i cu ine ave ,ntotdeauna noroc de vree
fruoas.
8 6u:
8 9a. Serios/ sunte foarte norocoi. Atii/ donule Poirot/ c-nd ve"i at-ta fr-ntare i
nefericire i at-t de ulte cu#luri divor-nd i tot felul de c)estii de astea/ ei 2ine/ te sii foarte
recunosctor #entru #ro#ria4i fericire.
8 5 o #lcere s v aud vor2ind aa/ doan.
8 9ouglas i cu ine sunte e@traordinar de fericii ,#reun. Sunte cstorii de
cinci ani i/ de fa#t/ cinci ani e un ti# destul de ,ndelungat ,n "ilele noastre;
8 N4a nici o ,ndoial c ,n unele ca"uri #oate #rea o eternitate/ adae/ s#use Poirot
sec.
8 dar cred/ ,ntr4adevr/ c sunte ai fericii acu/ dec-t la ,nce#utul csniciei. Atii/ ne
#otrivi #erfect.
8 $sta/ ,ntr4adevr/ re#re"int totul.
8 9e aceea ,i #are at-t de ru #entru oaenii care nu sunt fericii.
8 Vrei s s#unei;
8 O)3 Vor2ea ,n general/ donule Poirot.
8 ?neleg/ ,neleg.
9oana *old ridic o f-ie de tase/ o studie ,n luin/ o a#recie i continu:
8 9oana C)antr'/ de e@e#lu;
8 9oana C)antr':
8 Nu cred de loc c e o feeie drgu.
8 Nu. Nu/ #oate nu.
8 9e fa#t/ sunt sigur c nu e de loc o feeie drgu. 9ar/ ,ntr4un fel/ ,i #are ru #entru
ea. 9eoarece/ ,n ciuda 2anilor i a fruuseii; 9egetele doanei *old treurau i nu #rea era ,n
stare s 2rode"e; 5a nu e ti#ul de feeie de care 2r2aii s se atae"e. Cred c este ti#ul de
feeie de care 2r2aii se #lictisesc foarte re#ede. Nu credei:
8 5u/ sigur/ 4a #lictisi foarte re#ede de conversaia ei/ s#use Poirot #rudent.
8 9a/ e@act ce vreau s "ic. 5a e@ercit/ desigur/ un fel de atracie; 9oana *old e"it/
2u"ele ,i treurau/ ,#ungea la ,nt-#lare ,n 2roderia ei. Un o2servator ai #uin #ers#icace
dec-t +ercule Poirot tot ar fi o2servat arciunea ei. 5a continu nesigur:
8 .r2aii sunt #recu co#iii3 5i cred orice;
Se a#lec #este lucrul ei. Micul g)eotoc de #-n" se ivi din nou #e furi.
+ercule Poirot se g-ndi c #oate4i ai 2ine s sc)i2e su2iectul. 6ise:
8 Nu facei 2aie ,n diineaa asta: Ai donul/ soul duneavoastr/ e #e #la0:
9oana *old se uit la el/ cli#i/ ,i relu #urtarea entu"iast/ a#roa#e sfidtoare i
rs#unse:
8 Nu/ ,n diineaa asta nu. $ aran0at s vi"it "idurile vec)iului ora. 9ar nu tiu
cu ne4a; ne4a #ierdut. 5i au #lecat fr ine.
Pronuele s#unea totul/ dar ,nainte ca Poirot s #oat afira ceva/ generalul .arnes veni
de #e #la0 i se arunc ,ntr4un scaun l-ng ei.
8 .un diineaa/ doan *old. .un diinea/ Poirot. $-ndoi de"ertori ,n
diineaa asta. O ulie de a2seni. Voi doi i soul duitale/ doan *old;/ doana
C)antr'.
8 Ai coandantul C)antr': ?ntre2 Poirot ca din ,nt-#lare.
8 O)/ nu/ el e 0os. 9onioara Paela a #us -na #e el. *eneralul c)icoti. 5a ,l
consider #uin ca dificil3 Unul dintre 2r2aii #uternici i tcui des#re care citeti ,n cri.
Mar0orie *old s#use cu un uor treur:
8 Oul acela ,nfricoea". Pare/ c-teodat/ at-t de ,ntunecat. Ca i cu ar #utea
face; orice3
Un treur o a#uc din nou.
8 Cred c de vin este indigestia/ "ise generalul vesel. 9is#e#sia #rovoac ulte stri de
elancolie roantic i furii necontrolate.
Mar0orie *old "-2i uor/ cu #olitee.
8 Ai unde este 2unul duitale so: ?ntre2 generalul.
Rs#unsul ei veni fr e"itare/ #e o voce natural/ vesel:
8 9ouglas: O)/ el i doana C)antr' au #lecat ,n ora. Cred c s4au dus s vi"ite"e
"idurile oraului cel vec)i.
8 +a/ da/ foarte interesant. Vreea cavalerilor i toate c)estiile; $r fi tre2uit s v
ducei i duneavoastr/ icu doan.
9oana *old "ise:
8 M te c a co2or-t #rea t-r"iu.
Se ridic 2rusc/ urur o scu" i intr ,n )otel.
*eneralul .arnes se uit du# ea cu o e@#resie ,ngri0orat i ddu ,ncet din ca#.
8 9rgu/ aceast icu doan. Valorea" c-t o du"in de aa"oane vo#site/ ca
cineva al crei nue n4a vrea s4l #ronun. +a3 .r2at4su e un #rost3 Nu tie ce cooar are.
9du din ca# din nou. $#oi/ ridic-ndu4se/ intr ,n )otel.
Susan .la(e tocai venea de #e #la0 i au"ise ultiele cuvinte ale generalului.
1c-nd o grias ,n s#atele r"2oinicului care #leca/ rearc/ ,n ti# ce se ae"a:
8 Mica doan drgu/ ica doan drgu3 .r2aii acce#t ,ntotdeauna feei
,2rcate fr gust/ dar/ c-nd vine vor2a de fa#tele eseniale/ aa"oanele elegante c-tig fr
greutate &rist/ dar asta este.
8 Madaoiselle/ s#use Poirot/ i vocea sa era sacadat/ nu4i #lac tre2urile astea3
8 Nu: Nici ie. +ai s fi sinceri/ cred c totui ,i #lace trea2a asta. 5@ist o #arte
ori2il ,n fiecare individ care se 2ucur de accidente/ calaiti #u2lice i lucrurile ne#lcute care
se ,nt-#l #rietenilor.
Poirot ,ntre2:
8 Unde este coandantul C)antr':
8 Pe #la0/ disecat de Paela Sea se distrea"/ dac v #lace3T i dis#o"iia nu i se
sc)i2 din cau"a a ceea ce i se ,nt-#l. $rta ca un nor ,naintea furtunii/ c-nd a #lecat.
Credei4/ ne atea#t o <vi0elie>.
Poirot urur:
8 5 ceva ce nu ,neleg;
8 5 destul de uor de ,neles. 9ar ce se va ,nt-#la: $sta4i ,ntre2area/ "ise Susan.
Poirot cltin din caP. Ai urur:
8 9u# cu s#unei/ adeoiselle/ viitorul e cel care ne aduce nelinitea.
8 Ce fruos fel de a te e@#ria/ s#use Susan i intr ,n )otel.
?n #rag a#roa#e se ciocni de 9ouglas *old. &-nrul ieea art-nd destul de uluit de
sine/ dar/ ,n acelai ti#/ uor vinovat. S#use:
8 .un diineaa/ Poirot/ i adug ca de la sine/ i4a artat doanei C)antr' "idurile
cruciailor. Mar0orie n4a avut c)ef s vin.
S#r-ncenele lui Poirot se ridicar/ dar c)iar dac n4ar fi dorit s ai2 ti# #entru vreun
coentariu/ Valentine C)antr' veni ano/ strig-nd cu vocea ei ,nalt:
8 9ouglas/ un gin rou/ vreau nea#rat un gin rou.
9ouglas *old se duse s coande 2utura. Valentine se afund ,ntr4un scaun l-ng
Poirot. $rta radioas ,n diineaa aceasta.
5a ,i "ri soul i #e Paela venind ,ns#re ei i le fcu sen cu -na/ strig-nd:
8 $i fcut o 2aie 2un/ &on'/ drag: Nu este o diinea divin:
Coandantul C)antr' nu rs#unse. Urc ,n "2or tre#tele/ trecu #e l-ng ea fr s s#un
un cuv-nt i fr s4o #riveasc i dis#ru ,n 2ar.
.raele ,i era li#ite de tru# i acea uoar asenare cu o goril se accentu.
*ura fruoas a Valentinei C)antr'/ dar cu care s#unea ai ult 2analiti/ rase
cscat.
5a "ise doar: O)3
1aa Paelei !'all e@#ria o ,nc-ntare curioas. Masc-ndu4i4o c-t #utea de 2ine/ #rintr4
una din dis#o"iiile ei ingenue/ se ae" l-ng Valentine C)antr' i ,ntre2:
8 $i avut o diinea #lcut:
C-nd Valentine ,nce#u: <Pur i si#lu inunat. Noi;>/ Poirot se ridic i/ la r-ndul su/
se ,ndre#t ,ncet s#re 2ar. ?l gsi #e t-nrul *old ate#t-nd ginul rou/ cu faa ,2u0orat. $rta
tul2urat i su#rat.
?i s#use lui Poirot: Oul la e o 2rut3 Ai art cu ca#ul ,n direcia siluetei coandantului
C)antr' care dis#rea.
8 5 #osi2il/ s#use Poirot. 9a/ e foarte #osi2il. 9ar les fees/ lor le #lac 2rutele/ ine
inte asta3
9ouglas urur:
8 Nu 4ar sur#rinde fa#tul s se #oarte ur-t cu ea3
8 Pro2a2il c ei ,i #lace i asta.
9ouglas *old se uit la el ,ntr4un c)i# ciudat/ lu #a)arul cu gin i iei.
+ercule Poirot se ae" #e un ta2uret i coand un siro# de cassis. ?n ti# ce4l sor2ea cu
lungi #au"e de ,nc-ntare/ C)antr' intr i ddu re#ede #este ca# c-teva ginuri roii.
S#use deodat/ violent/ adres-ndu4se ai ult tuturor celor #re"eni dec-t lui Poirot:
8 9ac Valentine crede c #oate s sca#e de ine cu a sc#at de o ulie de ali
idioi/ greete3 5 a ea i vreau s4o #stre". Nici un ti# n4o s i4o ia dec-t #este cadavrul eu.
$runc nite 2ani/ se ,ntoarse #e clc-ie i iei.
$2ia trei "ile ai t-r"iu/ +ercule Poirot se duse la Muntele Profetului. Conduse #e un
ti# rcoros/ #lcut/ #rintre co#acii de un verde4auriu/ #e ser#entina care urca tot ai sus/ ult
deasu#ra esc)inelor certuri i ciorovieli ale fiinelor oeneti. Maina se o#ri la restaurant.
Poirot co2or, i )oinri #rin #dure. ?n cele din ur/ a0unse ,ntr4un loc care #rea a se afla/ cu
adevrat/ deasu#ra luii. 1oarte 0os/ de un al2astru intens i un luciu or2itor se ,ntindea area.
?n sf-rit aici era linite 7 li#sit de gri0i 7 deasu#ra oenirii. Pun-ndu4i cu gri0 #ardesiul
,ndoit #e un 2utuc/ +ercule Poirot se ae".
1r ,ndoial/ le 2on 9ieu tie ce face. 9ar e ciudat cu a #utut s4i #erit s odele"e
anuite fiine uane. 5) 2ien/ cel #uin/ aici/ #entru o cli#/ sunt de#arte de aceste #ro2lee
#arado@ale.
Se uit ,ntr4o #arte cu o tresrire. O feeie de statur ic/ cu o )ain i fust aronii/ se
,ndre#ta ,n fug s#re el. 5ra Mar0orie *old i/ de data aceasta/ nu se ai #refcea. 1aa ,i era
#lin de lacrii.
Poirot nu #utea s4i sca#e. 5a se re#e"i la el.
8 9onule Poirot3 &re2uie s a0utai. Sunt at-t de nenorocit/ nu tiu ce s fac3 O)/
ce s fac: Ce tre2uie s fac:
Se uit la el cu faa tul2urat. 9egetele ei ,i str-ngeau -neca )ainei. $#oi/ ca i cu
v"use ceva #e faa lui care o s#eriase/ se retrase #uin.
8 Ce/ ce este: .-igui ea.
8 9orii sfatul eu/ adaei $sta dorii:
5a se 2-l2-i: da; da;
8 5i 2ine/ iat. Vor2i scurt/ tranant. Prsii locul acesta ,ndat/ ,nainte de a fi #rea
t-r"iu.
8 Ce: Se )ol2 ea.
8 M4ai au"it. Prsii insula asta.
8 S #rsesc insula:
Se )ol2a la el stu#efiat.
8 $sta a "is.
8 9ar de ce/ de ce:
8 $sta4i sfatul #e care vi4l dau 7 dac inei la viaa duneavoastr.
5a rase cu gura cscat.
8 O)3 Ce vrei s s#unei: M s#eriai/ s#eriai3
8 9a/ asta e i intenia ea/ s#use Poirot #e un ton grav.
5a se ae" 0os cu faa ,n -ini.
8 9ar nu #ot3 5l n4o s vin3 9ouglas n4o s4o fac/ vreau s "ic. 5l n4o s asculte niic
ce4i ,#otriva ei; 5 ne2un du# ea. Crede tot ce4i s#une 7 c 2r2atul ei se #oart ur-t cu ea 7
c ea este o inocent ofensat 7 c nieni n4a ,neles4o niciodat; 5l nici nu se ai g-ndete la
ine/ eu nu ai conte"/ nu ai re#re"int niic #entru el. Vrea s4i redau li2ertatea 7 s divore".
Crede c ea va divora de soul ei i se va cstori cu el. 9ar i4e tea; c C)antr' n4o s
renune la ea. 5l nu e ti#ul sta de o. $sear i4a artat lui 9ouglas "g-rieturi #e 2ra i i4a s#us
c 2r2atul ei le4a fcut. $sta l4a ,nfuriat #e 9ouglas. 5l este at-t de cavaler; O)3 Mi4e tea3
Ce4o s ias din toate astea: S#une4i ce s fac3
+ercule Poirot se uita dre#t ,n fa #este a# s#re linia al2astr a dealurilor de #e
continent. 6ise:
8 V4a s#us. Prsii insula ,nainte de a fi #rea t-r"iu;
5a ddu din ca# ,n sen c nu.
8 Nu #ot/ nu #ot/ dac 9ouglas nu;
Poirot oft i ridic din ueri.
+ercule Poirot sttea cu Paela !'all #e #la0.
5a s#use cu o anuit satisfacie: <&riung)iul> erge tare3 5i au stat de4o #arte i de alta
a ei seara trecut/ #rivindu4se aenintor3 C)antr' 2use #rea ult. 5l ,l insulta/ #ur i si#lu/
#e 9ouglas *old. *old s4a #urtat foarte 2ine. Ai4a inut firea. 1eeii/ Valentinei/ i4a #lcut/
desigur. &orcea ca o tigroaic care n-nc oaeni. Ce credei c se va ,nt-#la:
Poirot ddu din ca# neuluit.
8 Mi4e tea. Mi4e foarte tea;
8 O)/ tuturora ne este/ s#use donioara !'all/ cu i#ocri"ie. 5a adug: &rea2a asta ca
intr ,n doeniul duneavoastrJ nu #utei face niic:
8 $ fcut tot ce4a #utut.
9onioara !'all se a#lec ,n fa ner2dtoare.
8 Ce ai fcut: ?ntre2 ea cu o ,nc-ntare #lin de #lcere.
8 $ sftuit4o #e doana *old s #rseasc insula ,nainte de a fi #rea t-r"iu.
8 O/ o/ o/ aadar credei; se o#ri.
8 9a/ adeoiselle.
8 $sta credei c are s se ,nt-#le3 S#use ,ncet Paela. 9ar el n4ar #utea face niciodat
un lucru ca sta; 5l e/ de fa#t/ at-t de drgu. &otul e din cau"a feeii aceleia/ C)antr'. 5l n4ar
face4o/ n4ar face4o;
5a se o#ri/ a#oi s#use ,ncet:
8 O cri: $sta/ sta e de fa#t cuv-ntul care v trece #rin ca#:
8 5ste ,n ca#ul altcuiva/ adeoiselle/. V asigur de asta.
Pe Paela o trecu deodat un fior.
8 Nu cred/ declar ea.
Succesiunea evenientelor din seara "ile de KB octo2rie a fost e@tre de clar.
Ca s ,nce#e/ a fost o scen ,ntre cei doi 2r2ai 7 *old i C)antr'. Vocea lui C)antr' se
,nl tot ai #uternic/ ,nc-t ultiele lui cuvinte au fost au"ite de #atru #ersoane 7 casierul/
directorul/ generalul .arnes i Paela !'all.
8 1ire4ai al dracului de #orc3 9ac tu i soia ea credei c #utei s4i facei asta ie/
greii3 C-t ti# voi tri/ Valentine va r-ne soia ea.
$#oi se re#e"i afar din )otel cu faa livid de furie.
$sta s4a ,nt-#lat ,nainte de asa de sear. 9u# as Scu s4a aran0at/ nieni nu a
aflatT/ o ,#care a avut loc. Valentine a invitat4o #e Mar0orie *old s earg s se #li2e cu
aina #e clar de lun. Paela i Susan s4au dus cu ele.
*old i C)antr' au 0ucat ,#reun 2iliard. $#oi i4au gsit #e +ercule Poirot i #e
generalul .arnes ,n salon.
$#roa#e #entru #ria dat/ C)antr' "-2ea i era 2ine dis#us.
8 =ocul a fost #lcut: $ ,ntre2at generalul.
Coandantul "ise:
8 .iatul sta e #rea 2un #entru ine3 $ #ierdut la o diferen de RI.
9ouglas *old de"a#ro2 cu odestie.
8 Si#l 2aft. V asigur c asta a fost. Ce servii: M duc s aduc un os#tar.
8 *in rou #entru ine/ uluesc.
8 .ine. *enerale:
8 Muluesc. Pentru ine/ un F)is(' cu sifon.
8 !a fel i eu. 9uneavoastr/ donule Poirot:
8 Suntei aa2il. $ vrea un siro# de cassis.
8 Un siro#/ cu/ scu"ai:
8 Siro# de cassis. Siro# de coac"e negre.
8 O)/ un lic)ior3 ?neleg. Cred c au aici3 N4a au"it niciodat de asta.
8 9a/ au. 9ar nu e lic)ior.
9ouglas s#use r-"-nd:
8 9u# ine tre2uie s ai2 un gust nosti/ dar fiecare o cu otrava lui. M duc s4l
coand.
Coandantul C)antr' se ae". 9ei #rin natur nu era nici vor2re/ nici socia2il/ era clar
c4i ddea silina s fie aa2il.
8 Ciudat cu te o2inuieti cu lucrurile aa/ deodat/ rearc el.
*eneralul ori:
8 Nu #ot s "ic c <Continental 9ail' Mail> de acu #atru "ile ,i ai folosete la ceva.
9esigur/ i se triit 7 <&ies> i <Punc)> ,n fiecare s#t-n/ dar le ia al dracului de ult
ti# s4i #arvin.
8 M ,ntre2 dac vo avea alegeri generale ,n legtur cu #ro2lea #alestinian.
8 &oat afacerea a fost #rost condus/ declar generalul/ e@act c-nd 9ouglas *old
rea#ru/ urat de un os#tar cu 2uturile.
*eneralul tocai ,nce#use o anecdot din ti#ul carierei sale ilitare ,n India/ din anul
HBLC. Cei doi engle"i ascultau din #olitee/ c)iar dac nu din #rea are interes. +ercule Poirot
sor2ea siro#ul su de cassis.
*eneralul a0unse la #oanta anecdotei i toi au r-s de co#le"en.
$tunci feeile a#rur ,n ua )olului. &oate #atru #reau ,n cea ai 2un dis#o"iie/
vor2eau i r-deau.
8 &on'/ drag/ a fost divin/ strig Valentine/ de cu se arunc ,ntr4un scaun l-ng el.
Cea ai inunat idee de4a doanei *old. $r fi tre2uit s fi venit3
Soul ei "ise:
8 Ce 2ei:
5l se uit ,ntre2tor la celelalte.
8 *in rou #entru ine/ drag/ "ise Valentine.
8 *in i 2ere/ s#use Paela.
8 Un a#eritiv/ s#use Susan.
8 54n regul. C)antr' se ridic. 5l ,#inse #ro#riul su gin rou neatins s#re soia lui: Ia
astaJ o s4i coand altul #entru ineJ ce dorii/ doan *old:
9oana *old ,i scotea )aina fiind a0utat de soul ei. Se ,ntoarse "-2ind.
8 Pot s iau o oran0ad:
8 54n regul. Oran0ad.
Se duse s#re u. 9oana *old ,i "-2i soului ei.
8 $ fost aa de fruos/ 9ouglas. $ fi vrut s fi venit.
8 Ai eu a fi vrut. Vo erge ,ntr4o alt sear/ da:
Ai4au "-2it unul altuia.
Valentine C)antr' a#uc ginul rou i4l ddu #este ca#.
8 O/ o3 Siea nevoia/ sus#in ea.
9ouglas *old lu )aina lui Mar0orie i o ae" #e o cana#ea. ?n ti# ce se ,ntorcea s#re
ceilali/ s#use strident:
8 +ei/ ce se ,nt-#l:
Valentine C)antr' "cea #e s#ate ,n scaunul ei. .u"ele ,i erau al2astre i4i dusese o -n
la ini.
8 M sit; ca ciudat;
?i trgea sufletul/ lu#t-ndu4se s res#ire. C)antr' se ,ntoarse ,n caer. *r2i #asul.
8 +ei/ Val/ ce s4a ,nt-#lat:
8 Nu; nu tiu; .utura; avea un gust ciudat;
8 *inul rou:
C)antr' se rsuci cu faa sc)ionosit. ?l #rinse #e 9ouglas *old de ur.
8 5ra 2utura ea; *old3 Ce dracu ai #us ,n ea:
9ouglas *old se )ol2a la faa convulsionat a feeii din scaun. Se fcuse al2 ca varul.
8 5u; eu; niciodat;
Valentine C)antr' alunec ,n scaun/ re#ede; Cinci inute ai t-r"iu Valentine C)antr'
a urit;
Nieni nu ai fcu 2aie a doua "i diinea.
Paela !'all/ #alid/ ,2rcat ,ntr4o roc)ie si#l/ neagr/ ,l a#uc #e +ercule Poirot ,n
)ol i4l trase ,n 2irou.
8 5 ori2il3 6ise ea. Ori2il3 $i s#us4o3 $i #rev"ut4o3 Cria3
5l ,i a#lec ca#ul cu gravitate.
8 O)3 Strig ea. .tu cu #iciorul ,n duuea. $r fi tre2uit s4o o#rii3 Cuva3 Putea fi
#re,nt-#inat3
8 Cu: ?ntre2 +ercule Poirot.
$sta o o#ri #entru L cli#.
8 Nu #uteai s v ducei la cineva/ la #oliie:;
8 Ai ce s s#un: Ce era de s#us/ ,nainte de evenient: C cineva ticluiete o cri: &e
asigur/ on enfant/ dac o fiin uan este decis s ucid o alt fiin uan;
8 Puteai s averti"ai victia/ insist Paela.
8 C-teodat/ avertisentele sunt inutile/ a#recie +ercule Poirot.
Paela adug ,ncet:
8 Puteai s4l averti"ai #e criinal 7 s4i artai c tiai ce inteniona s fac;
Poirot ddu din ca# a#ro2ator.
8 9a/ sta e un #lan ai 2un. 9ar c)iar i atunci tre2uie s calcule"i viciul #rinci#al al
criinalului.
8 Care4i acesta:
8 ?ng-farea3 Un criinal nu crede niciodat c nu4i va reui cria.
8 9ar asta4i a2surd/ stu#id3 Strig Paela. ?ntreaga cri e o co#ilrie3 Pi/ #oliia l4a
arestat #e 9ouglas *old de ,ndat asear.
8 9a. $dug #e g-nduri: 9ouglas *old este un t-nr foarte stu#id.
8 Incredi2il de stu#id3 $ud c i4au gsit restul de otrav 7 oare ce era:;
8 O for de stro#antin. O otrav care atac inia.
8 5i au gsit/ ,ntr4adevr/ restul acesteia ,n 2u"unarul )ainei lui de sear:
8 1oarte adevrat.
8 Incredi2il de stu#id3 Re#et Paela. Poate a vrut s se descotoroseasc de el i ocul
otrvirii altei #ersoane l4a #arali"at. Ce scen ar fi fost la teatru3 Iu2itul #un-nd stro#antin ,n
#a)arul soului i a#oi/ tocai c-nd atenia ,i era ,n alt #arte/ soia ,l 2ea ,n locul acestuia;
*-ndii4v la oentul ,nfiortor c-nd 9ouglas *old s4a ,ntors i i4a dat seaa c4o ucisese #e
feeia #e care o iu2ea;
O a#uc un uor treur.
8 &riung)iul duitale. <5ternul &riung)i3> Cine s4ar fi g-ndit c se va terina aa:
8 M4a teut de asta/ urur Poirot.
Paela se ,ntoarse s#re el.
8 $i averti"at4o #e ea/ #e doana *old. $tunci de ce nu l4ai averti"at i #e el:
8 Vrei s s#ui/ de ce nu l4a averti"at #e 9ouglas *old:
8 Nu. M refer la coandantul C)antr'. $i fi #utut s4i s#unei c era ,n #ericolJ de
fa#t/ el era o2stacolul real3 N4a nici o ,ndoial c 9ouglas *old se 2a"a #e fa#tul c #utea s4i
fore"e soia s4i acorde divorulJ ea este o feeie runt/ redus s#iritual i gro"av de ataat
de el. Pe c-nd C)antr' este un cat-r dat nai2ii. 5l era )otr-t s nu4i acorde Valentinei li2ertatea3
Poirot ridic din ueri.
8 N4ar fi avut nici un rost s vor2esc cu C)antr'/ conc)ise el.
8 Poate c nu/ adise Paela. Pro2a2il c v4ar fi s#us c #oate s ai2 singur gri0 de el
i v4ar fi triis la dracuP. &otui/ sit c cineva ar fi tre2uit s fac ceva.
8 M4a g-ndit/ "ise Poirot ,ncet/ s ,ncerc s4o conving #e Valentine C)antr' s
#rseasc insula/ dar ea nu ar fi cre"ut ceea ce avea s4i s#un. 5a era o feeie ult #rea
#roast s ,neleag un lucru ca sta. Pauvre fee/ #rostia ei a oor-t4o.
8 Nu cred c4ar fi folosit la ceva/ dac ea ar fi #rsit insula. 5l #ur i si#lu s4ar fi dus
du# ea/ "ise Paela.
8 5l:
8 9ouglas *old.
8 Credei c 9ouglas *old s4ar fi dus du# ea: O)/ nu/ adeoiselle/ greii/ greii
co#let. Nu ai a0uns la adevrul #ro2leei. 9ac Valentine C)antr' ar fi #lecat de #e insul/
soul s4ar fu dus cu ea.
Paela ,l #rivea uiit.
8 .ine/ noral.
8 Ai atunci/ vedei/ cria ar fi avut loc/ #ur i si#lu/ ,n alt #arte.
8 Nu v ,neleg.
8 V s#un c aceeai cri s4ar fi ,nt-#lat ,n alt #arte 7 cria fiind uciderea
Valentinei C)antr' de ctre soul su.
Paela tresri.
8 Vrei s s#unei c &on' C)antr' 7 coandantul C)antr' a ucis4o #e Valentine:
8 9a. !4ai v"ut fc-nd4o3 9ouglas *old a adus 2utura. $ stat cu ea ,n faa lui. C-nd
feeile au intrat/ ne4a uitat cu toii ,ns#re ele/ el avea stro#antina #regtit/ a turnat4o ,n ginul
rou i iediat/ din curtoa"ie/ i4a oferit4o soiei lui care a 2ut4o.
8 9ar restul de stro#antin a fost gsit ,n 2u"unarul lui 9ouglas *old3
8 O c)estie foarte si#l de a i4o strecura ,n 2u"unar c-nd noi ne ,ng)esuia ,n 0urul
uri2undei.
$2ia du# dou inute Paela ,i reveni.
8 9ar nu ,neleg un cuv-nt3 &riung)iul 7 ai s#us4o c)iar duneavoastr;
+ercule Poirot ddu a#ro2ator din ca#.
8 $ s#us c era un triung)i. 9ar duneavoastr v4ai iaginat unul greit. $i fost
,nelat de o ,nscenare foarte inteligent3 $i cre"ut/ aa cu ai fost ,nclinat s credei/ c at-t
&on' C)antr'/ c-t i 9ouglas *old erau ,ndrgostii de Valentine C)antr'. $i cre"ut/ aa cu
erai ,nclinat s credei/ c 9ouglas *old/ fiind ,ndrgostit de Valentine C)antr' Sal crei so
refu"a s divore"e de eaT/ a luat )otr-rea dis#erat de a4i adinistra o #uternic otrav #entru
ini lui C)anti' i c/ dintr4o greeal fatal/ Valentine C)antr' a 2ut ,n locul lui otrava. &oate
astea sunt iaginaii. C)antr' inteniona s sca#e de nevasta lui de ai ult ti#. 5l era #lictisit
de oarte de ea/ i4a #utut da seaa de asta de la ,nce#ut. S4a ,nsurat cu ea #entru 2anii ei.
$cu dorete s se cstoreasc cu alt feeie 7 aa c a #lnuit s sca#e de Valentine i s4i
#stre"e 2anii. $sta #resu#unea cri.
8 O alt feeie:
Poirot s#use ,ncet:
8 9a/ da 7 icua Mar0orie *old. 5ra e@act eternul triung)i3 9ar l4ai v"ut ,ntr4un od
greit. Nici unuia dintre cei doi 2r2ai nu le #sa/ c-tui de #uin/ de Valentine C)antr'.
Vanitatea ei i foarte inteligenta ,nscenare a Mar0oriei *old v4au fcut s v g-ndii c4o iu2eau3
1oarte inteligent feeie/ doana *old i uiitor de atractiv ,n inuta ei de adon/ 2iata
ititic3 $ cunoscut #atru criinale de acelai ti#. 9oana $das/ care a fost ac)itat de
uciderea soului ei/ dei toat luea tie c ea a fcut4o. Mar' Par(er i4a oor-t o tu/ un
iu2it i doi frai/ ,nainte de a deveni #uin negli0ent i de a fi #rins. $#oi doana RoFden/ care
a fost s#-n"urat. 9oana !ecra' a sc#at ca #rin urec)ile acului. $ceast feeie este e@act de
acelai ti#. $ recunoscut4o de ,ndat ce a v"ut4o. $cest ti# coite o cri fr nici o
str-ngere de ini3 Ai a fost o ,nscenare foarte ,ngri0it aran0at. S#une4i/ ce dovad ai avut
vreodat c 9ouglas *old era ,ndrgostit de Valentine C)antr': C-nd ,nce#i s anali"e"i/ ,i dai
seaa c au fost nuai confidenele doanei *old i i"2ucnirile de gelo"ie ale lui C)antr'. 9a:
Vedei:
8 5 ori2il/ strig Paela.
8 5rau o #erec)e inteligent/ adug Poirot cu detaare #rofesional. 5i au #us la cale s
se ,nt-lneasc aici i au ,nscenat cria lor. $ceast Mar0orie *old este un drac cu s-nge rece. 5a
l4ar fi triis #e 2ietul ei 2r2at #rost i nevinovat la eafod/ fr cea ai ic reucare.
Paela strig:
8 9ar el a fost arestat i luat de #oliie asear.
8 $)/ "ise +ercule Poirot/ dar du# aceea eu a sc)i2at c-teva cuvinte cu #oliitii. 5
adevrat c nu l4a v"ut #e C)antr' #un-nd stro#antina ,n #a)ar. 5u/ ca toi ceilali/ 4a uitat
la doane c-nd au venit. 9ar ,n oentul ,n care i4a dat seaa c Valentine C)antr' fusese
otrvit/ l4a urrit #e soul ei fr s4i iau oc)ii de la el. Ai aa/ l4a sur#rins cu strecura
stro#antina ,n 2u"unarul )ainei lui 9ouglas *old;
$dug cu o e@#resie odest.
8 Sunt un artor 2un. Nuele eu este 2ine cunoscut. ?n oentul ,n care #oliia a
au"it varianta ea i4a dat seaa c fusese #e o #ist cu totul greit.
8 Ai a#oi: ?ntre2 Paela fascinat.
8 5) 2ien/ a#oi i4au #us coandantului C)antr' o serie de ,ntre2ri. 5l a ,ncercat s nege
totul/ dar nu e destul de inteligent/ aa ca a cedat cur-nd.
8 9eci/ 9ouglas *old a fost eli2erat:
8 9a.
8 Ai; Mar0orie *old:
1aa lui Poirot deveni so2r.
8 $ averti"at4o/ "ise el. 9a/ a averti"at4o; Sus #e Muntele Profetului; $ fost
singura ans de a evita cria. $ fcut tot ce4a #utut s4i s#un c4o sus#ecta. 5a a ,neles.
9ar s4a cre"ut #rea detea#t; I4a s#us s #rseasc insula dac inea la viaa ei. 5a a ales;
s r-n;
I%. Cri #erfect.
9in cuvinte reieea un titlu care4i reinea atenia/ lucru #e care i l4a s#us i #rietenului
eu +ercule Poirot. Nu tia #e nieni dintre #ersoane. 9e aceea/ interesul eu era cel al unui
o o2inuit. Poirot fu de acord.
8 9a/ are aerul isterios al Orientului. !ada ar fi #utut fi foarte 2ine a unui ilu"ionist de
#e &otten)a Court RoadJ totui/ re#orterul care s4a g-ndit s4o nueasc <lada din .agdad> a
avut o ins#iraie fericit. Cuv-ntul <ister> este tot la fel g-ndit/ #lasat ,n 0u@ta#unere/ dei sunt
convins c e foarte #uin ister ,n acest ca". &otul este ai degra2 ori2il i aca2ru dec-t
isterios.
8 Ori2il i aca2ru/ re#et Poirot c"ut #e g-nduri.
8 ?ntreaga afacere este revolttoare/ a coentat/ ridic-ndu4 ,n #icioare i ,nce#-nd
s #atrule" #rin caer. Ucigaul ,l ooar #e acest o 7 #rietenul su 7 ,l 2ag ,n lad i o
0utate de or ai t-r"iu dansea" ,n aceeai caer cu soia victiei sale. *-ndete4te3 9ac
ea i4ar fi iaginat doar un oent;
8 5 adevrat/ "ise Poirot editativ. $cea aa4"is #osesiune/ intuiia feinin/ #are s nu
fi funcionat.
8 Petrecreii s4au distrat de inune/ a adugat cu un uor fior. Ai tot ti#ul c-t ei au
dansat i au 0ucat #o(er se afla un ort ,n caer cu ei. S4ar #utea scrie o #ies #e o aseenea
idee.
8 S4a scris/ ,i rs#unse Poirot. 9ar consolea"4te/ +astings/ adug el cu 2l-ndee/ dac
o te a fost folosit o dat/ nu e@ist nici un otiv #entru care s nu fie utili"at din nou.
Relatea" draa.
$ lua "iarul i a studiat re#roducerea tears a unei fotografii.
8 &re2uie s fie o feeie fruoas. C)iar i du# asta4i dai seaa/ a s#us ,ncet.
Su2 #o" era scris:
UN POR&R5& R5C5N& $! 9O$MN5I C!$G&ON/ SOVI$ .ZR.$&U!UI UCIS.
Poirot ,i trase "iarul.
8 9a/ "ise. 5 fruoas. 1r ,ndoial/ ea este una dintre acelea nscute s tul2ure
sufletele 2r2ailor.
?i ,na#oie "iarul cu un oftat.
8 Slav 9onului/ nu a te#eraent ,nflcrat. $sta 4a scutit de ulte ,ncurcturi.
Sunt un cere2ral.
Nu4i aintesc s fi continuat s discut des#re ca". Poirot nu a anifestat nici un
interes deose2it atunci #entru el. 1a#tele erau at-t de clare i a2iguitatea din 0urul lor era at-t de
ic ,nc-t discuia #rea inutil.
9onul i doana Cla'ton i aiorul Ric) erau #rieteni de ult vree. ?n "iua cu
#ricina/ HL artie/ failia Cla'ton acce#tase o invitaie de a #etrece seara cu aiorul Ric). Pe la
ora a#te i 0utate/ Cla'ton ,i e@#lic unui alt #rieten 7 aiorul Curtiss/ cu care sttea la un
#a)ar de vin/ c fusese/ #e neate#tate/ c)eat ,n Scoia i ura s #lece cu trenul de ora o#t.
8 $2ia o s a ti# s trec #e la =ac( i s4i e@#lic/ adug Cla'ton/ Marguerita se va
duce/ 2ine,neles. ?i #are ru/ dar =ac( va ,nelege cu stau lucrurile.
9onul Cla'ton fcu e@act cu s#usese. $ a0uns la locuina aiorului Ric) #e la o#t fr
dou"eci. Maiorul nu era acas la ora aceea/ dar servitorul su/ care4l cunotea 2ine #e donul
Cla'ton/ ,i s#use s intre i s ate#te. 9onul Cla'ton ,i rs#unse c nu avea ti#/ dar c va
intra s scrie un 2ilet. Mai adug c se ducea s #rind un tren.
Ca urare/ valetul ,l conduse ,n salon.
Cinci inute ai t-r"iu/ aiorul Ric)/ care tre2uie s fi intrat fr ca valetul s4l aud/
desc)ise ua salonului/ ,i c)e oul i4i s#use s se duc s cu#ere nite igri. C-nd se
,ntoarse/ oul i le duse st#-nului/ care era/ atunci/ singur ,n salon. Noral/ oul se g-ndise c
donul Cla'ton #lecase.
Musafirii au sosit #uin ti# du# aceea: doana Cla'ton/ aiorul Curtiss i failia
S#ence. $u #etrecut seara dans-nd du# fonograf i 0uc-nd #o(er. Musafirii au #lecat iediat
du# ie"ul no#ii.
$ doua "i diinea/ venind s fac ordine ,n salon/ valetul a fost sur#rins s gseasc o
#at are care decolora covorul dedesu2tul i ,n faa unei #iese de o2ilier #e care aiorul Ric)
o adusese din Orient/ denuit <lada din .agdad>.
Instinctiv/ valetul ridic ca#acul l"ii i a fost ,ngro"it c-nd a gsit ,nuntru cor#ul unui
2r2at ce fusese ,n0ung)iat ,n ini.
?ns#i-ntat/ oul alerg afar din a#artaent i4l aduse #e #riul #oliist ,nt-lnit.
Mortul se dovedi a fi donul Cla'ton. Iediat du# aceea ur arestarea aiorului Ric).
8 Se ,nelege c a#rarea aiorului a constat din negarea )otr-t a fa#telor. 5l nu4l
v"use #e donul Cla'ton ,n seara #recedent i #ria dat c-nd au"ise c #lecase ,n Scoia
fusese de la doana Cla'ton.
$cestea erau fa#tele seci ale ca"ului. Natural/ #resu#uneri i sugestii au fost din
a2unden. Str-nsa #rietenie i intiitate dintre aiorul Ric) i doana Cla'ton au fost at-t de
ult su2liniate ,nc-t nuai un #rost nu #utea s citeasc #rintre r-nduri. Motivul criei era
si#lu indicat.
O lung e@#erien ,nvase s acce#t calonia 0osnic. Motivul sugerat #utea/ ,n
#ofida evidenei/ s fie cu totul ine@istent. O cu totul alt cau" ar fi #utut #reci#ita
de"nod-ntul. 9ar/ un lucru continua s fie clar/ acela c Ric) era ucigaul.
Cu v s#un/ c)estiunea ar fi #utut r-ne ,n stadiul acesta/ dac Poirot i cu ine nu
tre2uia s erge la o #etrecere dat de lad' C)atterton ,n seara aceea.
9ei Poirot se #l-ngea de o2ligaiile sociale i4i declara #asiunea #entru singurtate/
totui ,i #lceau enor tre2urile astea. S se fac v-lv ,n 0urul tau i s fii tratat ca un leu i se
#otrivea de inune.
C-teodat/ #ur i si#lu/ e@agera3 !4a v"ut #riind cu rceal cele ai clduroase
co#liente/ ca i cu ar fi eritat ai ult i fc-nd cele ei ,nfuurate rearci/ #e care i4e
ca greu s le atern #e )-rtie.
C-teodat se certa cu ine ,n legtur cu tea aceasta.
8 9ar/ #rietene/ eu nu sunt anglo4sa@on. 9e ce s fac #e i#ocritul: 9a/ da/ asta ai s#une
voi cu toii. Pilotul care a fcut un "2or dificil/ ca#ionul de tenis se uit ,n 0os i 2ol2orosesc un
<nu4i niic>. 9ar ei cred asta ,n sinea lor: Nici vor2. 5i adir orice succes la altcineva. $a
c/ fiind oaeni re"ona2ili/ i4l adir i #e al lor. 9ar/ educaia ,i ,#iedic s4o s#un. 5u nu
sunt aa. &alentele #e care le a le adir la altul. 9ar/ uite c se ,nt-#l c ,n doeniul eu de
activitate nu e niciunul care s a0ung. Cest doage3 $a c adit #e fa i fr i#ocri"ie
c sunt un o are. M #rice# la ordine/ etod i #si)ologie ,ntr4un grad neo2inuit. 5u sunt/
de fa#t/ +ercule Poirot3 9e ce 4a ,nroi/ 4a 2-l2-i i a urura ,ncet c sunt foarte #rost:
Nu ar fi adevrat.
8 9esigur/ e@ist doar un +ercule Poirot/ a adis eu/ cu o und de aliio"itate #e
care/ din fericire/ Poirot n4o 2g ,n sea.
!ad' C)atterton era una dintre cele ai ari adiratoare. &otul ,nce#use de la #urtarea
isterioas a unui #ec)ine"/ du# care el desco#erise un lan ce a dus la un )o i un s#rgtor
notoriu. 9e atunci lad' C)atterton ,i aducea cele ai ,nalte laude.
S4l ve"i #e Poirot la o #etrecere era ceva de "ile ari. +ainele sale de sear i#eca2ile/
setul su rearca2il de cravate al2e/ #erfecta sietrie a #rului su trasat de crare/ luciul
#oe"ii de #e #r i s#lendoarea fr egal a faioaselor sale usti 7 toate co2inate.
8 Creau iaginea clasic a unui dand' ,nvederat. ?n aseenea oente/ era greu s4l iei
#e icuul o ,n od serios.
Ca #e la HH i OL de inute/ lad' C)atterton se a#ro#ie de noi/ ,l lu cu elegan #e
Poirot dintr4un gru# de adiratori i4l trase deo#arte 7 i/ se ,nelege/ cu ine la reorc.
8 $ vrea s v ducei ,n cru ea de sus/ s#use lad' C)atterton a2ia res#ir-nd/ de
,ndat ce nu ai #utea fi au"it de ceilali usafiri. Atii unde e/ donule Poirot. Vei gsi acolo
#e cineva care are foarte ult nevoie de a0utorul duneavoastr i tiu c o vei a0uta. 5ste una
dintre cele ai dragi #rietene ale ele/ aa c nu refu"ai.
?n ti# ce vor2ea/ lad' C)atterton ne conduse cu )otr-re s#re o u #e care o desc)ise/
du# care e@cla:
8 !4a adus/ Marguerita/ drag. Va face tot ce doreti. O s4o a0utai #e doana Cla'ton/
nu4i aa/ donule Poirot:
Ai fr s ai ate#te vreun rs#uns/ se retrase cu aceeai energie care4i caracteri"a toate
icrile.
9oana Cla'ton edea #e un scaun l-ng fereastr. Se ridic i veni s#re noi. 5ra
,2rcat ,n doliu i culoarea neagr ,i scotea ,n relief #rul 2lond. 5ra o feeie de o fruusee
a#arte i avea candoarea unui co#il/ ceea ce4i fcea arul ire"isti2il.
8 $lice C)atterton e at-t de 2un/ s#use ea. 5a a aran0at ,ntrevederea. Mi4a s#us c o s
a0utai/ donule Poirot. 9esigur/ nu tiu dac dorii sau nu/ dar s#er c da.
?i ,ntinsese -na i Poirot i4o lu ,ntr4a lui. O inu #entru o cli# sau dou/ ,n ti# ce o
#rivea ,ndea#roa#e. Nu era niic #rost crescut ,n felul su de a se #urta. Sena ai ult cu
#rivirea cercettoare cu care un edic cele2ru ,i #rivete un nou #acient care tocai ,i este
#re"entat.
8 Suntei sigur/ doan/ c #ot s v a0ut: ?ntre2 el ,n cele din ur.
8 $a s#une $lice.
8 9a/ dar eu v ,ntre2 #e duneavoastr/ doan.
O2ra0ii i se ,#ur#urar #uin.
8 Nu tiu ce vrei s s#unei.
8 9e fa#t/ ce vrei s fac eu/ doan:
8 Atii; tii cine sunt: ?ntre2 ea.
8 9esigur.
8 $tunci #utei g)ici ceea ce doresc s facei/ donule Poirot/ c#itane +astings 7 4a
siit onorat c i4a cunoscut identitatea 7 aiorul Ric) nu l4a ucis #e soul eu.
8 9e ce nu:
8 Pardon:
Poirot "-2i de ica ei ,ncurctur.
8 $ "is <de ce nu:> re#et el.
8 Nu sunt sigur c ,neleg.
8 9ar e foarte si#lu. Poliia/ avocaii 7 toi #un aceeai ,ntre2are: de ce aiorul Ric) l4
a ucis #e donul Cla'ton: 5u ,ntre2 invers. V ,ntre2/ doan/ de ce aiorul Ric) nu l4a oor-t
#e aiorul Cla'ton:
8 ?neleg; de ce sunt at-t de sigur: 9ar tiu. ?l cunosc #e aiorul Ric) foarte 2ine.
8 ?l cunoatei #e aiorul Ric) foarte 2ine/ re#et Poirot #e un ton neutru.
Se ,nroi la fa.
8 9a/ asta vor s#une cu toii/ la asta se vor g-ndi3 O tiu3
8 CPest vrai. 9es#re asta vei fi ,ntre2at 7 c-t de 2ine ,l cunoatei #e aiorul Ric).
Poate vei s#une adevrul/ #oate vei ini. 5ste foarte necesar #entru o feeie ca s int. 5ste
o ar 2un. 9ar sunt trei 2r2ai/ doan/ crora o feeie ar tre2ui s le s#un adevrul:
#rintelui su confesor/ coaforului i detectivului ei #articular 7 dac are ,ncredere ,n el. $vei
,ncredere ,n ine/ doan:
Marguerita Cla'ton res#ir ad-nc.
8 9a/ s#use ea. 9a. &re2uie/ adug ea ca co#ilrete.
8 $tunci/ c-t de 2ine ,l cunoatei #e aiorul Ric):
?l #rivi #entru o cli# ,n tcere/ a#oi ,i ridic 2r2ia ,n od sfidtor.
8 $ s v rs#und la ,ntre2are. M4a ,ndrgostit de =ac( ,n #ria cli# de c-nd l4a
v"ut 7 acu doi ani. ?n ultiul ti#/ cred/ a ,nce#ut s iu2easc i el. 9ar n4a s#us4o
niciodat.
8 5#atant3 S#use Poirot. M4ai scutit de un sfert de or ca s a0ung aici fr s ,nv-rt
du# deget. ?nelegei situaia. Soul avea idee de sentientele duneavoastr:
8 Nu tiu/ s#use Marguerita ,ncet. M4a g-ndit/ ,n ultiul ti#/ c el ar fi #utut ti.
Co#ortarea lui era diferit; 9ar #oate c a fost doar ,n ,nc)i#uirea ea.
8 Nu ai tia i altcineva:
8 Nu cred.
8 Ai 7 scu"ai doan 7 nu v iu2eai soul:
Cred c sunt foarte #uine feei care ar rs#unde la aceast ,ntre2are aa de si#lu ca
feeia asta. 5le ar ,ncerca s4i e@#lice sentientele.
Marguerita Cla'ton a s#us doar un si#lu: nu.
8 .ien. $cu ti cu st. 9u# duneavoastr/ doan/ aiorul Ric) nu v4a ucis
soul. 9ar v dai seaa c toate dove"ile sunt ,ndre#tate ,#otriva lui. Cunoatei/ #ersonal/ vreo
eroare ,n aceste dove"i:
8 Nu. Nu tiu niic.
8 C-nd v4a s#us #ria dat soul duneavoastr des#re vi"ita ,n Scoia:
8 C)iar du# #r-n". 6icea c e #lictisitor/ dar c tre2uie s se duc. $ s#us c era ceva ,n
legtur cu evaluarea unui teren.
8 Ai a#oi:
8 $ #lecat la clu2/ cred. Nu l4a ai rev"ut.
8 $cu ,n ce4l #rivete #e aiorul Ric)/ cu s4a #urtat ,n seara aceea: Ca de o2icei:
8 9a/ aa cred.
8 Nu suntei sigur:
Marguerita se ,ncrunt.
8 5ra #uin distant. Cu ine/ nu cu ceilali. 9ar/ a cre"ut c tia de ce4i aa. M
,nelegei: Sunt sigur c reinerea sau; sau li#sa de atenie/ ai 2ine "is/ n4avea niic de4a face
cu 5dFard. $ fost sur#rins c-nd a au"it c 5dFard #lecase ,n Scoia/ dar nu #rea ult.
8 Ai niic altceva neo2inuit nu vi s4a ,nt-#lat duneavoastr ,n seara aceea:
Marguerita se g-ndi.
8 Nu/ a2solut niic.
8 $i; o2servat lada:
Scutur din ca# ,nfiortor.
8 Nici nu i4o aintesc/ sau cu arta. $ 0ucat #o(er a#roa#e toat seara.
8 Cine4a c-tigat:
8 Maiorul Ric). 5u a avut g)inion/ ca i aiorul Curtiss. 1ailia S#ence a c-tigat
#uin/ dar aiorul Ric) a fost #rinci#alul c-tigtor.
8 C-nd s4a ,nc)eiat #etrecerea:
8 Cred c #e la HK i OL de inute. $ #lecat cu toii ,#reun.
8 $)3
Poirot tcu/ #ierdut ,n g-nduri.
8 $ fi vrut s v a0ut ai ult/ s#use doana Cla'ton. 9ar se #are c n4a #utut s v
s#un dec-t #rea #uin.
8 9es#re #re"ent 7 da. 9ar des#re trecut/ doan:
8 &recut:
8 9a. N4au fost incidente:
5a se ,nroi.
8 V referii la ouleul la groa"nic care s4a ,#ucat: N4a fost vina ea/ donule
Poirot. Serios. Nu a fost.
8 Nu g-ndea ,n od e@#res la acel incident.
8 9uelul acela ridicol: 9ar italienii se duelea". $ fost aa de fericit c oul nu a fost
oor-t.
8 &re2uie s fi fost o uurare #entru duneata/ coent Poirot #e un ton grav.
5a ,l #rivea cu ,ndoial. 5l se ridic i4i lu -na ,ntr4a lui.
8 5u n4o s 2at ,n duel #entru duneata/ doan/ s#use el. 9ar a s fac ce i4ai
cerut. $ s desco#r adevrul. Ai s s#er c instinctul duitale este corect/ c adevrul te va
a0uta i nu ,i va duna.
$vur #ria ,ntrevedere cu aiorul Curtiss. 5ra un 2r2at de vreo #atru"eci de ani/ de o
construcie ilitar/ cu #rul foarte negru i faa 2ron"at. Cunotea de c-iva ani failia
Cla'ton/ ca i #e aiorul Ric). 5l a confirat relatrile din #res.
Cla'ton i cu el 2user ceva ,#reun la clu2/ cu #uin ,nainte de ^ i OL inute i
Cla'ton ,i s#usese atunci des#re intenia lui de a trece #e la aiorul Ric) ,n druul su s#re gar.
8 Cu a fost co#ortaentul donului Cla'ton: 5ra de#riat sau vesel:
Maiorul sttu #e g-nduri. 5ra un o nu #rea vor2re.
8 Prea ,ntr4o dis#o"iie 2un/ s#use/ ,n sf-rit.
8 N4a s#us niic des#re fa#tul c era ,n relaii reci cu aiorul Ric):
8 9oane sfinte/ nu/ nu. 5rau #rieteni.
8 N4a o2iectat fa de #rietenia soiei sale cu aiorul Ric):
Maiorul se fcu foarte rou la fa.
8 $i citit "iarele alea nenorocite cu inciunile i insinurile lor. .ine,neles c nu a
o2iectat. C)iar i4a "is: _Marguerita se duce/ desigur>.
8 ?neleg. $cu/ ,n ti#ul serii/ co#ortarea aiorului Ric) a fost la fel ca de o2icei:
8 N4a o2servat nici o deose2ire.
8 Ai doana: Ai ea a fost ca de o2icei:
8 5i 2ine/ reflect el/ acu c-nd g-ndesc/ a fost ca tcut. Atii/ g-nditoare i
distrat.
8 Cine au sosit #riii:
8 1ailia S#ence. 5i erau acolo c-nd eu a a0uns. 9e fa#t/ trecuse #e la doana
Cla'ton/ dar ea de0a #lecase. $a c a a0uns acolo #uin ai t-r"iu.
8 Ai cu v4ai distrat: $i dansat: $i 0ucat cri:
8 $-ndou. ?nt-i a dansat.
8 9ar erai cinci:
8 9a/ dar nu contea"/ #entru c eu nu danse". 5u #unea discurile i ceilali dansau.
8 Cine a dansat cel ai ult/ cu cine:
8 5i/ de fa#t/ failiei S#ence ,i #lace s danse"e ,#reun. $u o idee fi@ ,n legtur cu
asta/ figuri de dans i c)estii de4astea.
8 9eci/ doana Cla'ton a dansat ai ult cu aiorul Ric):
8 5@act.
8 Ai4a#oi ai 0ucat #o(er:
8 9a.
8 Ai c-nd ai #lecat:
8 O/ destul de devree. Puin du# ie"ul no#ii.
8 $i #lecat cu toii ,#reun:
8 9a. 9e fa#t/ a o#rit un ta@i/ a lsat4o ,nt-i #e doana Cla'ton/ a#oi a co2or-t eu/
i failia S#ence a #lecat cu el s#re Xensington.
Urtoarea noastr vi"it a fost la doana i donul S#ence. Nuai doana S#ence era
acas/ dar relatarea ei #rivind seara se su#ra#unea cu cea a aiorului Curtiss/ cu e@ce#ia fa#tului
c etal o uoar acreal cu #rivire la norocul aiorului Ric) la cri.
$nterior/ ,n diineaa aceea/ Poirot vor2ise la telefon cu ins#ectorul =a## de la Scotland
Gard. Ca urare/ a sosit la casa aiorului Ric) unde servitorul su/ .urgo'ne/ ne ate#ta.
Mrturia valetului a fost foarte #recis i clar.
9onul Cla'ton sosise la ora o#t fr dou"eci de inute. 9in nefericire/ aiorul Ric)
ieise tocai ,n cli#a aceea. 9onul Cla'ton s#usese c nu #utea ate#ta #entru c tre2uia s
#rind un tren/ dar c avea s lase un 2ilet. Ca urare/ se duse ,n salon s4l scrie. 9e fa#t/
.urgo'ne nu4i au"ise st#-nul c-nd a intrat/ #entru c s#la 2aia i aiorul Ric) desc)isese/
desigur/ cu #ro#ria sa c)eie. 9u# #rerea sa/ ca du# vreo "ece inute/ aiorul Ric) l4a
c)eat i l4a triis s cu#ere igri. Nu/ nu intrase ,n salon. Maiorul Ric) sttuse ,n #rag. S4a
re,ntors cu igrile du# cinci inute i atunci a intrat ,n salon/ ,n care nu era dec-t st#-nul su/
st-nd l-ng fereastr i fu-nd. $cesta ,l ,ntre2ase dac4i #regtise 2aia i/ du# ce4i rs#unsese
afirativ/ se dusese s se s#ele. .urgo'ne nu4i #oeni de donul Cla'ton/ #entru c #resu#unea
c st#-nul su ,l gsise acolo i4l condusese la u singur. Co#ortarea st#-nului su fusese
e@act la fel ca de o2icei. 1cuse 2aie/ se sc)i2ase i iediat du# aceea doana i donul
S#ence au sosit/ urai de aiorul Curtiss i doana Cla'ton.
.urgo'ne e@#lic c nu4i trecuse #rin ca# ca donul Cla'ton s fi #lecat ,naintea
,ntoarcerii st#-nului su. Pentru asta/ donul Cla'ton ar fi tre2uit s tr-nteasc ua din fa du#
el i valetul era sigur c acest lucru l4ar fi au"it.
?n aceeai anier i#ersonal/ .urgo'ne trecu la oentul desco#eririi cadavrului.
Pentru #ria dat/ i4a ,ndre#tat atenia s#re lada fatal. 5ra o #ies de o2ilier are/ ae"at
la #erete/ l-ng dul#iorul cu fonograf. 5ra fcut din len negru i ornat cu o ulie de cuie
de ala. Ca#acul se desc)idea destul de si#lu. M4a uitat ,nuntru i 4a ,nfiorat. 9ei
fusese 2ine frecat/ ai rseser #ete evidente.
9eodat/ Poirot scoase o e@claaie.
8 *urile acelea/ de acolo/ sunt curioase. S4ar #utea s#une c au fost fcute de cur-nd.
*urile ,n cau" se aflau ,n #artea dins#re "id a l"ii. 5rau vreo trei sau #atru. 5rau ca
de vreo o#t ilietri ,n diaetru i/ cu siguran/ lsau i#resia c fuseser fcute de cur-nd.
Poirot se a#lec s le e@aine"e/ uit-ndu4se ,ntre2tor la valet.
8 5 foarte curios/ sir. Nu4i aintesc s le fi v"ut vreodat ,n trecut/ dei/ #oate/ nu le4
a o2servat.
8 Nu contea"/ s#use Poirot.
9u# ce a ,nc)is ca#acul l"ii/ fcu nite #ai ,na#oi ,n caer #-n c-nd a0unse s stea
cu s#atele re"eat de fereastr. $tunci/ deodat/ #use o ,ntre2are.
8 S#une4i/ c-nd i4ai adus igrile st#-nului tu ,n seara aceea nu era ceva nelalocul lui
,n caer:
.urgo'ne a e"itat o cli#/ a#oi/ cu o uoar ovire/ rs#unse:
8 5 ciudat ceea ce s#unei/ sir. $cu c-nd v4ai referit la asta/ era. Paravanul de acolo
care ,#iedic curentul din ua doritorului era utat #uin ai la st-nga3
8 Ca aa:
Poirot se ,ndre#t ,nainte i trase de #aravan. 5ra o c)estie fruoas din #iele #ictat.
9e0a ascundea #uin lada i c-nd Poirot o trase/ cu s#use valetul/ o aco#erea cu totul.
8 $a/ donule/ s#use servitorul/ era ,ntocai.
8 Ai ,n diineaa urtoare:
8 5ra tot aa. ?i aintesc. !4a dat la o #arte i atunci a v"ut #ata. $ dat covorul
la curat/ sir. 9e aceea sc-ndurile sunt goale.
Poirot ,ncuviin.
8 ?neleg/ uluesc/ s#use el.
Puse o 2ancnot ,n #ala valetului.
8 Muluesc/ sir.
8 Poirot/ i4a s#us c-nd a ieit ,n strad/ c)estia aia cu #aravanul este vreun eleent ,n
s#ri0inul lui Ric):
8 5ste ,nc un eleent ,#otriva lui/ s#use Poirot su#rat. Paravanul a ascuns lada de
restul caerei. 5l a ascuns i #ata de #e covor. Mai devree sau ai t-r"iu s-ngele avea s treac
#rin len i s #te"e covorul. Paravanul tre2uia s ,#iedice #entru oent desco#erirea. 9ar/
e ceva ce nu ,neleg. Valetul/ +astings/ valetul.
8 Ce4i cu valetul: Pare un ti# foarte inteligent.
8 Cu s#ui/ foarte inteligent. 5ste atunci credi2il ca aiorul Ric) s nu4i dea seaa c
valetul va desco#eri cu siguran cadavrul diineaa urtoare: Iediat du# cri/ el n4a avut
ti# #entru altceva/ se ,nelege. 5l 2ag cadavrul ,n lad/ trage #aravanul ,n faa ei i4i #etrece
seara s#er-nd s4o scoat la ca#t. 9ar du# #lecarea usafirilor: Sigur/ atunci era oentul s se
dis#ense"e de cadavru.
8 Poate c a s#erat ca valetul s nu o2serve #ata.
8 $sta/ on ai/ este a2surd. Un covor #tat este #riul lucru #e care un servitor 2un ar
tre2ui s4l o2serve. Ai aiorul Ric) se duce la culcare i sforie acolo conforta2il i nu face
a2solut niic ,n legtur cu asta. 1oarte interesant i rearca2il trea2.
8 Curtiss tre2uie s fi v"ut #etele c-nd sc)i2a discurile ,n seara aceea: $ sugerat eu.
8 5 #uin #ro2a2il. Paravanul arunc o u2r ,ntunecat c)iar acolo. Nu/ dar ,nce# s
vd. 9a/ ca #rin cea ,nce# s vd.
8 Ce s ve"i: $n ,ntre2at cu ner2dare.
8 Posi2ilitile/ s "ice/ ale unei e@#licaii alternative. Urtoarea noastr vi"it va
face luin asu#ra lucrurilor.
!4a vi"itat #e doctorul care e@ainase cadavrul. Relatarea lui a fost o si#l
reca#itulare a ceea ce declarase la anc)et. Mortul fusese ,n0ung)iat ,n ini cu un cuit lung i
su2ire/ asentor unui stilet. Cuitul fusese lsat ,n ran. Moartea intervenise instantaneu.
Cuitul ,i a#arinea aiorului Ric) i/ de o2icei/ se afla #e 2irou. Nu erau a#rente #e el/
,nelesese doctorul. 1usese ori ters/ ori inut ,ntr4o 2atist. ?n ce #rivete ora/ #utea fi oricare
,ntre a#te i nou.
8 Nu #utea/ de e@e#lu/ s fi fost oor-t du# ie"ul no#ii: ?ntre2 Poirot.
8 Nu/ asta v4o s#un cu #reci"ie. Ora "ece este e@clus/ dar/ ai clar indicat #are a fi
#erioada ,ntre ^ i OL de inute i o#t.
8 Mai este #osi2il o a doua i#ote"/ s#use Poirot c-nd ne4a ,ntors acas. M ,ntre2
dac o ve"i/ +astings. Pentru ine este foarte si#l i ai a nevoie de un singur eleent
#entru a clarifica afacerea definitiv.
8 9egea2a/ nu #rind/ a "is.
8 9ar f un efort/ +astings. 1 un efori.
8 1oarte 2ine/ la ^ i RL de inute Cla'ton este viu/ 2ine ersi. Ultia #ersoan care l4a
v"ut viu este Ric).
8 $a #resu#une noi.
8 Ai nu4i aa:
8 Uii/ on ai/ c aiorul Ric) neag asta. 5l afir e@#licit c Cla'ton #lecase
,nainte de a veni el.
8 9ar valetul s#une c l4ar fi au"it #e Cla'ton #lec-nd din cau"a "gootului fcut de ua
tr-ntit. Ai/ de aseenea/ dac Cla'ton #lecase/ c-nd s4a re,ntors: 5l n4ar fi #utut s se re,ntoarc
du# ie"ul no#ii/ ,ntruc-t doctorul s#une categoric c urise cu cel #uin dou ore ,nainte.
$ceasta las loc unei singure alternative.
8 9a/ on ai/ s#use Poirot.
8 C ,n cele cinci inute c-t Cla'ton a fost singur ,n salon/ altcineva a intrat i l4a ucis.
9ar/ aici ave aceeai #ro2le. 9ac cineva cu o c)eie #utea s intre/ fr tirea valetului/
atunci/ ,n acelai fel/ ucigaul/ la #lecare/ ar fi tr-ntit ua i valetul l4ar fi au"it.
8 5@act/ fcu Poirot. Ai atunci;
8 Ai atunci; niic/ a s#us. Nu vd nici o alt soluie.
8 5 #cat/ urur Poirot. Ai este at-t de e@tre de si#lu/ ca oc)ii de un al2astru senin
ai doanei Cla'ton.
8 C)iar cre"i;
8 Nu cred niic #-n c-nd nu a dovada. O ic dovad va convinge.
$#uc rece#torul i4l sun #e =a## la Scotland Gard.
9ou"eci de inute ai t-r"iu ne afla ,n faa unei gr0oare de o2iecte ae"ate #e o
as. 5le re#re"entau coninutul 2u"unarelor celui ucis.
5rau o 2atist/ o -n de runi/ un #ortoneu conin-nd trei lire i "ece ilingi/ c-teva
c)itane i o #o" terfelit a Margueritei Cla'ton. Mai era un 2riceag/ un stilou din aur i4o
unealt grea din len.
!a aceasta din ur sri Poirot. O rsuci/ i ai ulte ac)ii c"ur.
8 Ve"i/ +astings/ un 2urg)iu i tot restul. $)3 5 o c)estie de c-teva inute s faci nite
guri cu asta ,ntr4o lad.
8 *urile #e care le4a v"ut:
8 5@act.
8 Vrei s s#ui c ,nsui Cla'ton le4a fcut:
8 Mais oui 7 ais/ oui3 Ce i4au sugerat ie gurile acelea: 5le nu erau ca s ve"i #rin
ele/ #entru c erau ,n s#atele l"ii. Pentru ce erau ele/ atunci: Clar/ #entru aer. 9ar nu faci guri
#entru un cadavru/ deci/ evident/ ele nu au fost fcute de uciga. 5le sugerea" un lucru 7 i
nuai un singur lucru 7 acela c un o ura s se ascund ,n lad. Ai/ de ,ndat/ #e aceast
i#ote"/ lucrurile ,nce# s se ,neleag. 9onul Cla'ton este gelos #e soia sa i #e Ric). 5l
folosete vec)iul truc de a #retinde c #leac. ?l urrete #e Ric) c-nd iese/ a#oi este #riit ,n
cas/ este lsat singur s scrie un 2ilet/ re#ede face gurile acelea i se ascunde ,n lad. Soia sa
urea" s vin ,n seara aceea. 5 #osi2il ca Ric) s4i e@#edie"e #e ceilali/ e #osi2il ca ea s ai
r-n du# ce au #lecat ceilali/ sau s #retind c #leac i s se re,ntoarc. Orice ar fi/ Cla'ton
va ti. Orice este #refera2il c)inului ,ngro"itor al 2nuielii #e care ,l ,ndur.
8 $tunci vrei s s#ui c Ric) l4a oor-t du# ce oas#eii #lecaser: 9ar/ doctorul a s#us
c este i#osi2il.
8 5@act. 9u# cu ve"i/ +astings/ el tre2uie s fi fost ucis ,n ti#ul serii.
8 9ar toi erau ,n caer3
8 Sigur/ s#use Poirot grav. Ve"i fruuseea co2inaiei: &oi erau ,n caer. Ce ali2i3
Ce sang froid/ ce nervi/ ce ,ndr"neal3
8 &ot nu ,neleg.
8 Cine s4a dus du# #aravan s #orneasc fonograful i s sc)i2e discurile: 1onograful
i lada erau alturi/ aintete4i. Ceilali dansea" 7 fonograful c-nt. Ai oul care nu dansea"
ridic de la lad ca#acul i ,nfige cuitul/ #e care tocai ,l strecurase ,n -nec/ ad-nc ,n tru#ul
celui ce se ascunsese acolo.
8 I#osi2il3 Oul ar fi strigat.
8 Nu dac ar fi fost drogat ai ,nt-i.
8 9rogat:
8 9a. Cu cine a 2ut Cla'ton la ^ i OL de inute: $)3 $cu ve"i. Curtiss i4a ,#uiat
ca#ul lui Cla'ton cu sus#iciuni ,#otriva soiei sale i a lui Ric). Curtiss ,i sugerea" acest #lan 7
vi"ita ,n Scoia/ s se ascund ,n lad/ gestul final de a ica #aravanul. Nu Cla'ton tre2uie s
ridice ca#acul #uin i s se de"oreasc 7 nu/ asta o va #utea face c)iar el/ Curtiss/ neo2servat.
Planul este al lui Curtiss i o2serv fruuseea lui/ +astings. 9ac Ric) ar vedea c #aravanul
este de#lasat i l4ar uta la loc/ atunci nu se ,nt-#l niic ru. 5l #oate face un alt #lan.
Cla'ton se ascunde ,n lad/ narcoticul sla2/ #e care Curtiss i l4a adinistrat/ ,i face efectul. Cade
,n incontien. Curtiss d la o #arte ca#acul i lovete/ ,n ti# ce fonograful continu s c-nte
<Conduc-ndu4i iu2ita acas>.
Mi4a regsit vocea.
8 9e ce/ dar de ce:
Poirot ridic din ueri.
8 9e ce un o s4a ,#ucat: 9e ce doi italieni s4au duelat: Curtiss are un te#eraent
#asional foarte #uternic. 5l o dorea #e Marguerita Cla'ton. Cu soul i Ric) scoi din 0oc/ ea s4ar
drui lui/ tre2uia s se fi g-ndit el.
Ai adug #e g-nduri:
8 $ceste feei co#ilroase; ele sunt foarte #ericuloase. 9ar/ on dieu3 Ce ca#odo#er
artistic3 Mi4ar erge la ini s s#-n"ur un o ca sta. Poate c eu ,nsui sunt un geniu/ dar
sunt ca#a2il de a recunoate geniul i la ali oaeni. 5u/ +ercule Poirot/ i4o s#un. O cri
#erfect/ on ai. 5#atant3
%. &ragedia Pengelle'
8 9oana Pengelle'/ anun #ro#rietreasa noastr i se retrase discret.
Muli oaeni neo2inuii veneau s4l consulte #e Poirot dar/ du# ine/ feeia care
sttea nervoas/ c)iar ,n cadrul uii/ trg-nd cu degetul de alul din #ene de la g-t/ era cea ai
neo2inuit dintre toi. 5ra e@traordinar de coun 7 o feeie su2ire/ trecut/ de a#roa#e CL ani/
,2rcat ,ntr4o )ain i fust tricotate/ cu o 2i0uterie din aur la g-t i cu o #lrie cu totul
ne#otrivit deasu#ra #rului ei cenuiu.
?ntr4un ora de #rovincie dai #este o sut de doane Pengelle' #e strad ,n fiecare "i.
Poirot ,naint i o ,nt-#in cu #lcere/ o2serv-nd c #rea evident ,ncurcat.
8 9oan/ v rog luai loc. Colegul eu/ c#itanul +astings.
9oana se ae"/ urur-nd nesigur: Suntei donul Poirot/ detectivul:
8 !a dis#o"iia duneavoastr/ doan.
9ar vi"itatoarea noastr ,nc tcea. Ofta/ ,i ,nv-rtea degetele i se ,nroea tot ai ult la
fa.
8 Pot s fac ceva #entru duneavoastr/ doan:
8 5i 2ine/ credea; adic; vedei;
8 Continuai/ doan/ v rog/ continuai.
$stfel ,ncura0at/ doana Pengelle' ,i adun g-ndurile.
8 !ucrurile stau aa/ donule Poirot/ nu vreau s a de4a face deloc cu #oliia. Nu/ nu
4a duce la #oliie nici ,n ru#tul ca#ului3 Cu toate acestea/ sunt teri2il de su#rat ,n legtur cu
ceva. Ai totui/ nu tiu dac se cuvine; Se o#ri 2rusc.
8 5u/ eu n4a niic de4a face cu #oliia. Investigaiile ele sunt strict #articulare.
9oana Pengelle' se ag de cuv-nt.
8 Particulare/ asta i vreau. Nu doresc nici o discuie sau t2lu/ sau lucruri #rin "iare.
1elul ,n care se relatea" fa#tele este rutcios/ ,nc-t failia nu4i ai #oate niciodat ridica din
nou ca#ul. Ai nici car nu sunt sigur 7 e doar o idee teri2il ce i4a venit i #e care nu #ot s
i4o scot din ca#. Se o#ri s4i trag res#iraia. Ai s4ar #utea ca tot ti#ul s4l nedre#tesc din
rutate #e 2ietul 5dFard. 5 un g-nd teri2il #e care ,l #oate avea o soie. 9ar ,n "ilele noastre citii
des#re astfel de lucruri teri2ile.
8 9ac ,i #eritei/ vor2ii des#re soul duneavoastr:
8 9a.
8 Ai4l sus#ectai de; ce anue:
8 Nici nu4i vine s v s#un/ donule Poirot. 9ar citii des#re at-tea lucruri care se
,nt-#l i 2ieii oaeni nu 2nuiesc niic.
?nce#use s dis#er c feeia nu a0ungea la #unctul esenial/ dar r2darea lui Poirot era
#e sura cerinelor oentului.
8 Vor2ii fr tea/ doan. *-ndii4v c-t v vei 2ucura dac vo #utea s dovedi
c sus#iciunile duneavoastr sunt nefondate.
8 5 adevrat/ orice este ai 2ine dec-t s triesc ,n aceast nesiguran. O/ donule
Poirot/ i4e groa"nic de tea c sunt ,ncetul cu ,ncetul otrvit.
8 Ce v face s credei asta:
9oana Pengelle'/ renun-nd la reticena sa/ se av-nt ,ntr4o #ovestire foarte anunit/
ai #otrivit au"ului <edicului> ei de oca"ie.
8 9ureri i greuri du# ese/ da: 1cu Poirot g-nditor. $vei vreun doctor al failiei/
doan: 5l ce #rere are:
8 S#une c4i gastrit acut/ donule Poirot. 9ar ,i dau seaa c este uluit i nu #rea4i
,n largul lui/ sc)i2 ereu edicaentele dar nu a0ut la niic.
8 Ia4i vor2it de; teerile duneavoastr:
8 .ine,neles c nu/ donule Poirot. S4ar fi aflat ,n ora. Ai #oate c este totui gastrit.
&otui/ e foarte ciudat c ori de c-te ori 5dFard #leac ,n Fee(end/ sit din nou 2ine. C)iar
i ne#oata ea/ 1reda/ o2serv acest lucru donule Poirot. Ai4a#oi ai este i sticla aceea cu
#esticide/ care n4a fost folosit niciodat/ du# cu susine grdinarul/ dar care este #e 0utate
goal.
Se uit rugtoare la Poirot. 5l ,i "-2i ,ncura0ator i lu un creion i un carnet de notie.
8 +ai s fi etodici/ adae. 9eci/ duneavoastr i soul locuii; unde:
8 PolgarFit)/ un t-rguor ,n CornFall.
8 !ocuii de ult acolo:
8 9e HR ani.
8 Ai failia este co#us din duneavoastr i so. $vei co#ii:
8 Nu.
8 9oar o ne#oat/ i se #are c ai s#us.
8 9a/ 1reda Stanton/ co#ilul singurei surori a soului eu. !ocuiete cu noi de o#t ani;
$dic #-n s#t-na trecut.
8 $)/ i ce s4a ,nt-#lat acu o s#t-n:
8 9e c-tva ti#/ lucrurile erau foarte ne#lcuteJ nu tiu ce se ,nt-#lase cu 1reda. 5ra
aa de grosolan i o2ra"nic/ avea un co#ortaent aa ocant i ,n cele din ur ,ntr4o 2un "i/
,ntr4un acces de furie/ a #lecat i a ,nc)iriat un a#artaent ,n ora. 9e atunci nu a ai v"ut4o.
Mai lsai4o s4i vin ,n fire/ aa s#une donul Radnor.
8 Cine este donul Radnor:
Rea#ru aerul acela ,ncurcat de la ,nce#ut al doanei Pengelle'.
8 O/ el; el e doar un #rieten. Un t-nr foarte #lcut.
8 5 ceva ,ntre el i ne#oata duneavoastr:
8 $2solut niic/ s#use doana Pengelle' #e un ton sigur.
Poirot sc)i2 su2iectul.
8 9uneavoastr i/ soul suntei/ ,i ,nc)i#ui/ ,ntr4o situaie aterial 2un.
8 9a/ sunte de o condiie foarte 2un.
8 .anii sunt ai duneavoastr sau ai soului:
8 O/ totul e a lui 5dFard. 5u n4a niic #ersonal.
8 Vedei/ adae/ ca s trece la afacere tre2uie s fi 2rutali. &re2uie s cut un
otiv. Soul duneavoastr nu v4ar otrvi nuai #entru a4i face de trea23 $vei idee de vreun
otiv #entru care ar dori s v ,nlture:
8 5 2londa aia care lucrea" #entru el/ rs#unse doana Pengelle'/ r2ufnind. Soul eu
este dentist/ donule Poirot/ i susine c niic n4ar erge dac n4ar avea o fat fruoas/ cu
#rul ,n coad de cal i )alat al2 care s4i note"e #rograrile i s4i aestece co#o"iiile. Mi4a
a0uns la urec)i c #e acolo se fac aran0aente fruuele/ dei/ 2ine,neles/ el 0ur c nu4i
adevrat.
8 Cine a coandat sticla cu #esticide/ adae:
8 Soul eu; acu vreun an.
8 Ne#oata duneavoastr are vreun venit #ro#riu:
8 Ca CL de lire #e an/ i se #are. $r fi foarte 2ucuroas s se ,ntoarc i s ai2 gri0
de gos#odria lui 5dFard/ dac eu l4a #rsi.
8 V4ai g-ndit s4l #rsii/ deci:
8 N4a de g-nd s4l las s fac cu ,l taie ca#ul. 1eeile nu ai sunt sclave clcate ,n
#icioare ca ,n trecut/ donule Poirot.
8 V felicit #entru s#iritul duneavoastr inde#endent/ adae/ dar )ai s fi #ractici.
V ,ntoarcei ast"i la PolgarFit):
8 9a/ a venit cu o e@cursie. &renul a #lecat diinea la ora I i se ,ntoarce du#
aia" la C.
8 .ien3 N4a niic deose2it deocadat. M #ot dedica icului duneavoastr ca".
M-ine voi fi ,n PolgarFit). S s#une c +astings de aici este o rud ,nde#rtat de4a
duneavoastr/ 2iatul unui vr de4al doilea. 5u sunt e@centricul lui #rieten strin. ?ntre ti#
-ncai nuai ceva #re#arat #ersonal sau su2 su#raveg)erea duneavoastr. $vei vreo
servitoare de ,ncredere:
8 =essie/ sunt sigur/ e o fat foarte 2un.
8 $tunci #e -ine/ adae/ i inei4v tare.
Poirot o conduse #e doan #-n la ieire i se ,ntoarse g-nditor ,n scaunul lui. Nu era
totui a2sor2it ,n aa sur ,nc-t s nu o2serve dou fire din earfa de #ene sulse de degetele
agitate ale doanei. !e lu cu gri0 i le ,ncredin coului de )-rtii.
8 Ce #rere ai de ca"/ +astings:
8 Mi se #are o afacere urdar.
8 9a/ dac e adevrat ceea ce 2nuiete doana. 9ar aa s fie: Vai de orice 2r2at care
cu#r o sticl de #esticide ,n "ilele noastre. 9ac soia lui sufer de gastrit i are un
te#eraent oarecu isteric/ totul e #us #e 0ratic.
8 Cre"i c la asta se re"u totul:
8 $)/ voilN/ nu tiu/ +astings. 9ar ca"ul interesea";/ interesea" enor. Pentru
c/ ve"i/ nu are c-tui de #uin trsturi noi. 9e aici teoria cu istericalele/ i cu toate acestea/
doana Pengelle' nu i4a lsat de loc i#resia a fi o feeie isteric. 9a/ dac nu ,nel/ ave
aici de4a face cu o dra uan foarte re#re"entativ. S#une4i +astings/ ce sentiente cre"i
c4i #oart doana Pengelle'/ soului ei:
8 Credina care se lu#t cu frica/ i4a sugerat eu.
8 9a/ ,ns/ de o2icei/ o feeie ar acu"a #e oricine din lue/ dar nu #e soul ei. 5a i4ar
#stra ,ncrederea ,n el i la 2ine i la ru.
8 Cealalt feeie> co#lic tre2urile.
8 9a/ iu2irea se #oate transfora ,n ur din cau"a gelo"iei. 9ar ura ar face4o s se duc
la #oliie; nu s vin la ine. 5a ar dori s reclae un scandal. Nu/ nu/ s #une la trea2
icile noastre celule cenuii. 9e ce a venit la ine: Ca sus#iciunile ei s dovedeasc a fi greite:
Sau; sau s se dovedeasc a fi adevrate: $)/ e ceva aici ce nu ,neleg 7 un factor necunoscut.
5ste/ oare/ doana Pengelle' o actri de are clas: Nu/ ea a fost sincer/ 0ur c a fost sincer i
de aceea interesea". &e rog/ caut trenurile s#re PolgarFit).
Cel ai 2un tren de #este "i era cel de H:CL din Paddington/ care a0ungea la PolgarFit)
iediat du# ora ^. Cltoria s4a desfurat fr #eri#eii i a tre2uit s #un ca#t unui #lcut #ui
de son ca s tre"esc #e #eronul unei ici gri #ustii. Ne4a dus genile la )otelul 9uc)' i
du# o as frugal/ Poirot i4a #ro#us o #li2are #entru a face o vi"it du# asa de sear/ aa
"isei ele verioare.
Casa failiei Pengelle' se afla #uin retras de la strad/ av-nd ,n fa o grdin ca la
vilele deodate. Parfuul florilor se rs#-ndea dulceag ,n 2ri"a serii. Prea i#osi2il s asocie"i
g-nduri violente cu aceast #rivelite ,nc-nttoare a !uii Vec)i. Poiort sun i 2tu la u. Cu
nu #rii nici un rs#uns/ sun din nou. 9e data aceasta/ du# o ic #au"/ ua fu desc)is de o
servitoare ciufulit. $vea oc)ii roii i a2ia ,i trgea sufletul.
8 $ dori s4o vede #e doana Pengelle'/ o luri Poirot. Pute s intr:
Servitoarea se )ol2 la el. $#oi/ cu un aer neo2inuit de franc/ "ise:
8 Cu/ n4ai au"it: $ urit. $ urit ,n seara asta; Ca acu o 0utate de or.
$ ras ,ncreenii/ uit-ndu4ne la ea.
8 9e ce a urit: $ ,ntre2at ,n cele din ur.
8 Ca ce4a #utea s v s#un: $runc o #rivire iute #este ur. 9ac n4ar fi cine4ar
tre2ui ,n cas cu donioara/ i4a face vali"a i a #leca ,n seara asta. 9ar nu #ot s4o las oart
fr ca nieni s n4o #riveg)e"e. Nu4i de nasul eu s s#un i nici n4a s s#un ceva. 9ar toat
luea tie. Atie tot oraul. Ai dac donul Radnor nu4i scrie inistrului de interne/ atunci o s4o
fac altcineva. 9octorul #oate s s#un ce4i #lace. Nu l4a v"ut c)iar eu cu #ro#rii ei oc)i #e
st#-n lu-nd #esticidul de #e raft c)iar ,n seara aceasta: Ai n4a tresrit el c-nd s4a ,ntors i 4a
v"ut #rivindu4l: Ai "eaa de cru#e a donioarei nu era acolo/ #e as/ #regtit s i4o duc:
Nici un #ic de -ncare nu sca# negustat c-t ti# sunt eu ,n casa asta3 Nici dac or de ea.
8 Unde locuiete doctorul care a ,ngri0it4o #e st#-na duitale:
8 9octorul $das. 9u# col/ #e strada #rinci#al. $ doua cas.
Poirot #lec 2rusc. 5ra foarte #alid.
8 Pentru o fat care nu avea de g-nd s "ic niic/ a s#us destule/ rearc el sec.
Poirot lovi cu #unul ,n #al.
8 Un i2ecil/ un i2ecil criinal/ asta sunt eu/ +astings. M4a ludat cu icile ele
celule cenuii i a #ierdut o via oeneasc/ o via care a venit la ine ca s4o salve". Nu 4
a g-ndit deloc c s4ar #utea ,nt-#la ceva at-t de cur-nd. S ierte 2unul 9une"eu/ dar n4
a cre"ut c-tui de #uin c ceva s4ar #utea ,nt-#la. Povestea ei i s4a #rut artificial. $
a0uns la casa doctorului. +ai s vede ce #oate s ne s#un.
9octorul $das era ti#ic #entru edicul de ar rou la fa/ descris ,n roane. Ne4a
#riit destul de #oliticos/ dar la enionarea isiunii noastre/ faa lui se fcu i ai roie.
8 Prostia dracului3 Prostia dracului e toat #ovestea asta3 Nu 4a ocu#at eu de ca":
*astrit; gastrit #ur i si#lu. Oraul sta e o cloac de 2-rfeli; O ulie de 2a2e
a)alagioaice se adun i inventea" 9une"eu tie ce. Citesc aceste nenorocite de "iare de
scandal i niic nu le cade ai 2ine dec-t ca cineva din #ro#riul lor ora s se otrveasc. 5le
vd o sticl cu #esticide #e un raft i/ urgent/ le "2oar iaginaia cu tirea ,n v-rful li2ii. ?l
cunosc #e 5dFard Pengelle' 7 el nu l4ar otrvi nici #e c-inele 2unicii sale. 9e ce i4ar otrvi
soia: S#unei4i/ de ce:
8 5 un lucru/ donule doctor/ #e care #ro2a2il nu4l cunoatei.
Ai/ foarte #e scurt/ Poirot ,i e@#use #rinci#alele eleente ale vi"itei #e care i4o fcuse
doana Pengelle'. Nieni n4ar fi #utut fi ai uiit dec-t dr. $das. Oc)ii a#roa#e4i ieir din
or2ite.
8 S ierte 9une"eu3 5@cla el. .iata feeie tre2uie s fi fost ne2un. 9e ce n4a
vor2it cu ine: $sta tre2uia s fac.
8 Ai s4i r-dei ,n nas de teerile ei:
8 Nu/ nu/ deloc. Cred c sunt un o descuiat la inte.
Poirot ,l #rivi i "-2i. Medicul era evident ai tul2urat dec-t vroia s recunoasc. 9u#
ce4a #rsit casa/ Poirot i"2ucni ,n r-s.
8 &i#ul e ,nc#-nat ca un gar. $ s#us c e gastrit/ deci e gastrit3 Cu toate astea/ nu
e linitit sufletete.
8 Ce face ai de#arte:
8 Ne ,ntoarce la )an #entru o noa#te de groa" ,ntr4unul din #aturile de #rovincie
engle"easc/ on ai. Un lucru care4i ins#ir il este un #at ieftin engle"esc3
8 Ai -ine:
8 Rien N faire. &re2uie s ne ,ntoarce la !ondra i s ate#t ce se ,nt-#l.
8 $sta4i foarte si#lu/ i4a s#us de"agit. S #resu#une c nu se ,nt-#l niic3
8 .a da3 ?i #roit. .tr-nul nostru doctor #oate s dea c-te certificate dorete. 9ar el nu
#oate s o#reasc ai ulte sute de voci s #lvrgeasc. Ai ele o vor face ,ntr4un anuit sco#/
te asigur de asta.
&renul nostru de !ondra #leca la ora HH ,n diineaa urtoare. ?nainte de a ne ,ndre#ta
s#re gar/ Poirot i4a e@#riat dorina de a o vedea #e donioara 1reda Stanton/ ne#oata de care
ne vor2ise feeia cea oart. $ gsit destul de uor casa ,n care sttea cu c)irie. !a ea se afla
un t-nr 2runet/ ,nalt/ #e care l4a #re"entat/ ca ,ncurcat/ dre#t donul =aco2 Radnor.
9onioara 1reda Stanton era o fat e@tre de drgu/ de ti#ul vec)ii #o#ulaii din
CornFall 7 oc)ii i #rul negri i o2ra0ii ,2u0orai. 5ra o strlucire ,n aceti oc)i negri care
vor2ea des#re un te#eraent #e care n4ar fi fost ,nele#t s4l #rovoci.
8 .iata tuic/ s#use ea du# ce Poirot se #re"ent i ,i e@#lic #entru ce venise. 5
gro"av de trist. &oat diineaa 4a g-ndit c4ar fi tre2uit s fiu ai 2l-nd i ai r2dtoare.
8 $i ,ng)iit o ulie/ 1reda/ o ,ntreru#se Radnor.
8 9a/ =aco2/ dar tiu c a un te#eraent a#rins. 9e fa#t/ era nuai o #rostie din
#artea tuicii. &re2uia doar s fi r-s i s nu4i dau i#ortan. Sigur/ era o #rostie c se g-ndea
c unc)iul o otrvete. 5a se siea ai ru du# orice -ncare #e care el i4o ddea; dar sit
sigur c asta nuai din cau"a o2sesiei. ?i 2gase ,n ca# c va fi otrvit i uite c a fost.
8 9e fa#t/ care a fost adevrata cau" a ne,nelegerii duneavoastr/ adeoiselle:
9onioara Stanton e"ita/ uit-ndu4se la Radnor. &-nrului don ,i #ic re#ede fisa.
8 &re2uie s #lec/ 1reda. Pe disear. !a revedere/ donilor/ cred c v ,ndre#tai s#re
gar.
Poirot rs#unse c4i adevrat i Radnor #lec.
8 Suntei logodii/ nu4i aa: ?ntre2 Poirot cu un "-2et iret.
1reda Stanton se ,nroi i recunoscu c era adevrat.
8 Ai/ de fa#t/ sta a fost ,ntregul neca" cu tuica/ adug ea.
8 5a n4a fost de acord cu #artida asta #entru duneata:
8 O/ n4a fost c)iar aa. 9ar tii/ ea; 1ata se o#ri 2rusc.
8 Ai: O ,ncura0 Poirot cu 2l-ndee.
8 Mi se #are un lucru groa"nic s s#un des#re ea/ acu du# ce a urit. 9ar n4o s
,nelegei niciodat dac nu vi4l s#un. Mtuica era ,ndrgostit lulea de =aco2.
8 6u:
8 9a/ nu4i aa c4i a2surd: 5a avea #este CL de ani i el nu are nici OL3 9ar asta a fost.
5ra ne2un du# el3 $ tre2uit s4i s#un #-n la ur c el ,i fcea ie curte; Ai ea n4a
su#ortat asta deloc. Nu vroia s cread c-tui de #uin/ era at-t de 2rutal i 0ignitoare c nu4i de
irare c i4a #ierdut firea. $ discutat cu =aco2 i el a fost de acord c cel ai 2un lucru de
fcut era s #lec #entru o vree #-n c-nd ,i trecea. .iata tuic; cred c era ,ntr4o stare cu
totul ciudat.
8 Se #are c ,ntr4adevr aa era. V uluesc/ adeoiselle/ c i4ai clarificat at-t de
2ine lucrurile.
Oarecu s#re sur#ri"a ea/ Randor ne ate#ta 0os ,n strad.
8 Pot s g)icesc foarte 2ine ca ceea ce 1reda v4a s#us/ ,nce#u el. $ fost lucrul cel ai
nefericit care i s4a ,nt-#lat i foarte st-n0enitor #entru ine/ du# cu v #utei da seaa. Nu
ai e nevoie s s#un c n4a fost vina ea. ?nt-i/ i4a #lcut #entru c ,i ,nc)i#uia c doana
a0uta s a#ro#ii de 1reda. &oat trea2a a fost a2surd; i e@tre de ne#lcut.
8 C-nd urea" s v cstorii cu donioara Stanton:
8 C-t de cur-nd/ s#er. 9onule Poirot/ acu a s fiu c-t se #oate de sincer cu
duneata. Atiu #uin ai ulte dec-t 1reda. 5a crede c unc)iul su e nevinovat. Nu sunt c)iar
aa de sigur. 9ar #ot s v "ic un lucru: a de g-nd s4i in gura i s nu s#un ce tiu. Morii cu
orii. Nu vreau ca unc)iul soiei ele s fie 0udecat i s#-n"urat #entru cri.
8 9e ce4i s#ui toate astea:
8 Pentru c a au"it de duneavoastr i ai tiu c suntei un o inteligent. S4ar #utea
s4l di2uii i s4i intentai un #roces. 9ar v ,ntre2/ ce rost are: .iata feeie nu ai #oate fi
a0utat i ea n4ar fi dorit ,n ru#tul ca#ului vreun scandal; S4ar rsuci ,n or-nt doar la si#lul
g-nd al unui aseenea lucru.
8 Pro2a2il c ai dre#tate ,n #rivina asta. 9eci/ vrei ca eu s; uaali"e" totul:
8 !a asta g-ndea. Recunosc sincer c sunt egoist. Mi4a croit dru; s4i
,ncro#esc o situaie 2unicic de croitor i negustor.
8 Ma0oritatea sunte egoiti/ donule Radnor. 9ar nu toi o adite cu at-ta uurin.
$ s fac ceea ce4i ceri/ dar ,i s#un sincer c nu o s reueti s uaali"e"i tre2urile.
8 9e ce nu:
Poirot ridic un deget. 5ra "i de t-rg/ noi tocai trecea #e l-ng el/ i un "u"it fe2ril
ieea de acolo.
8 Vocea oaenilor 7 asta e/ donule Radnor. $)/ tre2uie s alerg c altfel #ierde
trenul.
8 1oarte interesant/ nu4i aa/ +astings: Rearc Poirot/ c-nd trenul #rsi gara.
?i scoase un #ie#tene ic din 2u"unar i o oglin0oar i ,i aran0a cu gri0 ustaa/ a crei
sietrie fusese uor stricat c-nd ne4a re#e"it s#re tren.
8 $a i se #are ie/ i4a rs#uns. Pentru ine totul e foarte sordid i ne#lcut. Nu e nici
un ister ,n legtur cu asta.
8 Sunt de acord cu tine c nu4i nici un fel de ister.
8 Cred c #ute acce#ta #ovestea destul de e@traordinar a fetei des#re iu2irea tuii
ei. $sta i se #are cel ai ur-t as#ect. 5ra o feeie at-t de drgu i res#ecta2il.
8 Nu4i niic e@traordinar ,n asta; este co#let noral. 9ac citeti "iarele cu gri0/ vei
desco#eri c o feeie drgu i res#ecta2il la v-rsta asta ,i #rsete soul cu care a trit
dou"eci de ani i/ c-teodat/ ,ntreaga failie cu co#ii cu tot/ #entru a4i lega viaa de cea a unui
t-nr cu ult ai ic dec-t ea. $diri les fees/ +astingsJ te ,nclini ,n faa tuturor acelora
care sunt fruoase i au 2unul si s4i "-2easc/ dar nu tii c-tui de #uin des#re #si)ologia
lor. ?n toana unei viei de feeie a#are ,ntotdeauna un oent c-nd ea t-n0ete du# dragoste/
du# aventur; ,nainte de a fi #rea t-r"iu. $sta i se #oate ,nt-#la cu siguran i unei feei
care este soia unui res#ecta2il dentist dintr4un ora de #rovincie.
8 Ai tu cre"i;
8 C un 2r2at inteligent ar #utea #rofita de un aseenea oent.
8 N4a "ice c Pengelle' e at-t de inteligent/ a orit eu. S4a uitat ,n gura ,ntregului
ora. Ai totui cred c ai dre#tate. 9oar doi oaeni tiu total 7 Radnor i doctorul 7 i a-ndoi
vor s uaali"e"e afacerea. 5l a reuit cuva. $ fi vrut s4l vd #e individ.
8 Poi s4i ,nde#lineti dorina. S ne ,ntoarce cu urtorul tren i s invent c ne
doare o sea.
M4a uitat la el cu atenie.
8 $ vrea s tiu ce i se #are at-t de interesant la ca"ul sta:
8 Ceea ce i s4a #rut interesant a fost re"uat foarte 2ine de o rearc de4a ta/
+astings. 9u# ce4a stat de vor2 cu servitoarea/ tu ai coentat c #entru cineva care nu avea
de g-nd s s#un un cuv-nt ea ne s#usese o groa" de lucrri.
8 O3 $ s#us cu ,ndoial ,n glasJ a#oi 4a agat de #ria ea rearc critic: M
,ntre2 de ce n4ai ,ncercat s4l ve"i #e Pengelle'.
8 Mon ai/ ,i acord doar trei luni. 9u# asta a s4l vd ori de c-te ori a c)ef; ,n
2o@a acu"ailor.
9e data asta 4a g-ndit c #ronosticurile lui Poirot aveau s se dovedeasc false.
&i#ul trecea i niic nu trans#ira ,n legtur cu ca"ul nostru din CornFall. Ne ocu#a de alte
tre2uri i a#roa#e uitase tragedia Pengelle' c-nd/ deodat/ i4a reaintit4o un scurt #aragraf
din "iar ,n care se fcea cunoscut c se o2inuse de la inistrul de interne autori"aia de a e@)ua
cadavrul doanei Pengelle'.
C-teva "ile ai t-r"iu/ <Misterul din CornFall> era #e #agina fiecrui "iar. Se #rea c
"vonul nu se stinsese cu totul i c atunci c-nd s4a anunat logodna vduvului cu donioara
Mar(s/ secretara sa/ vocile au crescut ,n intensitate ai ult ca oric-nd. ?n cele din ur/ o
#etiie a fost triis inisterului de interneJ cadavrul a fost e@)uatJ ari cantiti de arsenic au
fost desco#eriteJ donul Pengelle' a fost arestat i ,ncriinat de uciderea soiei sale.
Poirot i cu ine a asistat la #riele ,nfiri. 9ove"ile erau ai nueroase dec-t s4ar
fi #utut ate#ta. 9r. $das a recunoscut c si#toele de otrvire cu arsenic ar #utea fi uor
confundate cu cele de gastrit. 5@#ertul inistrului de interne i4a de#us rturiaJ servitoarea
=essie s4a lansat ,ntr4un torent de inforaii/ dintre care a0oritatea au fost res#inse/ dar care/
desigur/ au ,ntrit acu"aia ,#otriva incul#atului. 1reda Stanton a declarat c tua ei se siea
ai ru de c-te ori -nca ceva #regtit de soul su. =aco2 Radnor a #ovestit cu a #icat #e
neate#tate ,n "iua decesului doanei Pengelle' i l4a gsit #e donul Pengelle' #un-nd la loc
sticla cu #esticide #e raft/ su#a de cru#e a doanei Pengelle' afl-ndu4se alturi #e as. $#oi
donioara Mar(s/ secretara cea 2lond/ a fost audiat/ i ea a #l-ns/ a fcut o cri" de isterie/ a
recunoscut c ,ntreinuse relaii cu eful ei i c acesta ,i #roisese s4o ia ,n cstorie dac ceva i
se ,nt-#la soiei lui. Pengelle' a res#ins acu"aiile/ ,ns a fost triis ,n 0udecat.
=aco2 Radnor ne ,nsoi #-n la locuina noastr.
8 Ve"i/ donule Radnor/ s#use Poirot/ a avut dre#tate. Vocea oaenilor s4a fcut
au"it; i fr a2iguiti. $a c nu avea cu s fie uaali"at acest ca".
8 $i avut dre#tate/ sus#in Radnor. Vedei vreo ans de a4l sc#a:
8 M rog/ el a negat totul. Poate are ceva 7 un as ,n -nec/ cu s#unei voi engle"ii.
Vrei s intrai la noi:
Radnor acce#t invitaia. $ cerut dou F)is('4uri cu a#a ineral i o ceac de
ciocolat. Ultia cerere a creat un oent de consternare i tare 4a ,ndoit c asta ar fi #utut
folosi vreodat la vreo ,nscenare.
8 9esigur/ continu Poirot/ a foarte ult e@#erien ,n tre2uri de felul acesta. Ai nu
vd dec-t o singur cale de ieire #entru #rietenul nostru.
8 Care anue:
8 Ca s sene"i )-rtia asta.
Cu gra2a unui cons#irator/ Poirot scoase o foaie de )-rtie co#letat.
8 Ce4i asta:
8 Mrturisirea c duneata ai ucis4o #e doana Pengelle'.
Ur o cli# de tcereJ a#oi Radner r-se.
8 $i ,nne2unit3
8 Nu/ nu/ #rietene/ nu4s ne2un. $i venit aiciJ te4ai a#ucat de o ic afacereJ aveai nevoie
de 2ani. 9onul Pengelle' era un o foarte 2ogat. I4ai cunoscut ne#oataJ ea te4a #lcut. 9ar/
ica rent #e care Pengelle' i4ar fi #utut4o da la cstorie nu era suficient. &e4ai g-ndit s sca#i
at-t de unc)i/ c-t i de tuJ atunci 2anii i4ar fi revenit 1redei/ din oent ce ea era singur
rud. Ce inteligent ai #us totul la cale3 I4ai fcut curte acelei feei credule a0uns la v-rsta critic
#-n c-nd i4a devenit sclav. I4ai ins#irat du2ii ,n legtur cu soul ei. ?nt-i/ ea a desco#erit c o
,nela/ a#oi/ su2 ,ndruarea duitale/ c el ,ncerca s o otrveasc. &e aflai des ,n casJ i se
iveau #rile0uri #entru a #une arsenic ,n -ncarea ei. 9ar ai fost gri0uliu s nu #ui niciodat c-nd
soul ei era #lecat. Ca feeie/ i4a trdat 2nuielile. I4a vor2it ne#oatei eiJ fr ,ndoial/ le4a s#us
i altor #rietene. Singura duitale dificultate era s ,ntreii relaii se#arate cu cele dou feei i
c)iar asta nu era aa de dificil/ du# c-t #rea. I4ai e@#licat tuii c/ #entru a ,nltura
sus#iciunile soului ei/ tre2uia s te #refaci c4i faci curte ne#oatei. &-nra a fost i ai uor de
convins 7 ei nu i4a venit niciodat s cread ,n od serios ca tua ,i este rival. 9ar/ atunci/
doana Pengelle' s4a )otr-t/ fr s4i s#un niic/ s consulte #e ine. 9ac ea ar fi fost
cu adevrat sigur/ n4ar fi avut nici o u2r de ,ndoial c soul ,ncerca s4o otrveasc/ ea s4ar fi
siit #e de#lin 0ustificat ,n a4l #rsi i a4i lega viaa de a duitale 7 ceea ce ea ,i iagina c
duneata doreai s fac. 9ar asta nu se #otrivea deloc cu #lanurile duitale. Nu doreai ca un
detectiv s dea t-rcoale. O oca"ie favora2il se ivete3 &e afli ,n cas c-nd donul Pengelle' se
#regtete s4i duc nite su# de cru#e soiei i4i 2agi do"a fatal. Restul e uor. ?n a#aren/
doreti s uaali"e"i lucrurile/ dar ,n secret le aliente"i. 9ar ,l su2a#recie"i #e +ercule
Poirot/ t-nrul eu #rieten inteligent.
Radnor era #alid de oarte/ dar ai ,ncerca s trate"e lucrurile cu un aer su#erior.
8 1oarte interesant i ingenios/ dar de ce ,i s#unei ie toate astea:
8 9eoarece/ donule/ eu re#re"int nu legea/ ci #e doana Pengelle'. 9e dragul ei ,i dau
o ans de sc#are. Senea" aceast )-rtie i vei avea un avans de KR de ore/ "ic KR de ore/
,nainte de a o ,n-na #oliiei.
Radnor e"it.
8 Nu #oi dovedi niic.
8 5u s nu #ot: 5u sunt +ercule Poirot. Privete #e fereastr/ onsieur. Sunt doi 2r2ai
#e strad. 5i au ordine s fie cu oc)ii #e tine.
Radnor str2tu caera #-n la fereastr/ ddu la o #arte storurile/ a#oi se retrase
,n0ur-nd.
8 Ve"i/ onsieur: Senea"/ este ansa duitale cea 2un.
8 Ce garanie a c;
8 C a s in de cuv-nt: Proisiunea lui +ercule Poirot. Sene"i: .ine. +astings/
fii at-t de 2un i ridic #-n la 0utate storurile din #artea st-ng. $cesta este senalul c
donul Radnor #oate #leca neolestat.
Palid/ ,n0ur-nd tot ti#ul/ Radnor o terse ra#id din caer. Poirot ddu a#ro2ator din ca#
cu 2l-ndee.
8 Un la3 Atia eu.
8 Poirot/ i se #are c ai acionat de o anier criinal/ a strigat furios. Predici
,ntotdeauna ,#otriva sentientelor. Ai4acu lai s ne sca#e un criinal #ericulos din #ur
sentientalis.
8 $sta nu4i sentient/ asta4i afacere/ rs#unse Poirot. Nu4i dai seaa/ #rietene/ c n4
ave nici o ur de dovad ,#otriva lui: Ce s fac/ s ridic i s s#un celor HK 0urai
,nc#-nai din CornFall/ c eu/ +ercule Poirot/ tiu adevrul: O s4i r-d ,n nas. Singura
ans era s4l 2ag ,n s#eriei i s4i sulg o rturisire ,n felul sta. Cei doi #ierde4var #e care i4
a o2servat afar s4au nierit a fi foarte utili. Vrei/ +astings/ s lai storurile acu: Nu c ar fi
e@istat vreo ,nelegere #entru a le ridica. Ci a fost aa/ o #arte din ise en scene/ ,nscenarea
noastr.
.ine/ 2ine/ tre2uie s ne ine #roisiunea. 9ou"eci i #atru de ore/ a s#us: &ot at-ta
ti# i #entru 2ietul don Pengelle' 7 i nu erit ai ultJ #entru c; i4a ,nelat nevasta.
9u# cu tii/ in foarte ult la viaa de failie. 5i 2ine/ KR de ore/ i a#oi: $ are ,ncredere
,n Scotland Gard. Vor #une -na #e el/ on aiJ vor #une ei -na #e el.
%I. Misterioasa contes Rossa(off
8 9ar ,nainte de toate 7 nici un fel de #u2licitate/ s#use donul Marcus +ardan/ #oate
#entru a #ais#re"ecea oar.
Cuv-ntul #u2licitate intervenea ,n conversaie cu regularitatea unui laitotiv. 9onul
+ardan era un o ic de statur/ #uin #linu/ cu anic)iura ire#roa2il i o voce #l-ngrea
de tenor.
?n felul su/ era oarecu o cele2ritate i viaa onden era #rofesia sa. 5ra 2ogat/ dar nu
din cale 7 afar i4i c)eltuia 2anii cu tot "elul ,n cutarea #lcerilor sociale. +o22'4ul su era s
fie colecionar. $vea i ,nclinaie s#iritual #entru aceasta. 9antel vec)e/ evantaie vec)i/
2i0uterii de c-nd luea 7 niic odern sau nou #entru Marcus +ardan.
!a c)earea sa urgent/ Poirot i cu ine sosir tocai c-nd icuul don se "2tea ,n
agonia ne)otr-rii. ?n ,#re0urrile de fa/ a c)ea #oliia i se #rea ,ngro"itor. Pe de alt #arte/
a nu o c)ea ,nsena s acce#i ideea #ierderii unora dintre 2i0uteriile coleciei sale. Se o#rise la
Poirot ca un co#rois.
8 Ru2inele ele/ donule Poirot/ i colierul de saralde/ care se "ice c a a#arinut
Caterinei de Medici. O/ colierul de saralde3
8 Suntei 2un s4i #ovestii ,#re0urrile ,n care au dis#rut: ?i suger Poirot cu
2unvoin.
8 &ocai asta ,ncerc s fac. Ieri/ du#4aia"/ a organi"at o ic #etrecere 7 un ceai 7
o afacere ne#rotocolar/ vreo ase #ersoane. $ ai fcut una sau dou ,n #erioada asta i/ dei
#oate n4ar tre2ui s4o s#un/ au avut are succes. Mu"ic 2un 7 Nacora la #ian i Cat)erine .ird/
contralto australian 7 ,n salonul cel are. 5i 2ine/ la ,nce#utul du#4aie"ii/ le4a artat
usafirilor colecia ea de 2i0uterii vec)i. !e in ,ntr4un ic seif ,n #eretele de acolo. 5ste
aran0at ca un ic scrin/ ,nuntru cu un fundal de catifea colorat/ #e care sunt dis#use 2i0uteriile.
$#oi/ le4a artat evantaiele e@#use #e #erete. 9u# aceea/ cu toii ne4a ,ndre#tat s#re caera
de u"ic. $2ia du# ce #lecaser a desco#erit c seiful fusese devali"at3 Pro2a2il c nu l4a
,nc)is ca luea i cineva a #rofitat de oca"ie ca s4l goleasc de coninut. Ru2inele/ donule
Poirot/ colierul de saralde 7 colecia de o via3 Ce n4a da s le recu#ere"3 9ar nu vreau
#u2licitate3 Cred c ,nelegei #rea 2ine/ nu4i aa/ donule Poirot: Pro#rii ei usafiri/ #rietenii
ei #ersonali3 $r fi un scandal ori2il3
8 Cine a fost ultia #ersoan care a #rsit caera asta c-nd v4ai ,ndre#tat s#re salonul
de u"ic:
8 9onul =o)nston. ?l cunoatei: Milionarul sud4african. &ocai a ,nc)iriat casa
failiei $22ot2ur' din Par( !ane. $ ,nt-r"iat c-teva oente/ ,i aintesc. 9ar/ desigur/ o/
sunt sigur c n4ar #utea fi el3
8 S4a ,ntors vreunul dintre oas#eii duneavoastr ,n caera aceasta su2 vreun #rete@t ,n
ti#ul du#4aie"ii:
8 M ate#ta la ,ntre2area aceasta/ donule Poirot. &rei dintre ei: contesa Vera
Rossa(off/ donul .ernard Par(er i lad' Runcorn.
8 Povestii4ne des#re ei.
8 Contesa Rossa(off este o rusoaic ,nc-nttoare/ e2r a vec)iului regi. $ venit
recent ,n $nglia. Mi4a s#us la revedere i a fost oarecu sur#rins s4o gsesc ,n aceast caer/
adir-nd colecia de evantaie. Atii/ donule Poirot/ cu c-t g-ndesc ai ult la asta/ cu at-t
i se #are ai sus#ect. Nu suntei de acord:
8 5@tre de sus#ectJ dar )ai s au"i i des#re ceilali.
8 5i 2ine/ Par(er a venit ,n caer doar ca s ia o cutie cu iniaturi #e care dorea s i
le art doanei Runcorn.
8 Ceva i des#re doana Runcorn:
8 $ "ice c doana Runcorn este o feeie ,ntre dou v-rste/ cu o e@traordinar for de
caracter/ care4i dedic cea ai are #arte a ti#ului diferitelor coitete de caritate. 5a s4a ,ntors
s4i ia doar o geant/ #e care o lsase undeva.
8 .ien onsieur/ deci ave #atru #osi2ili sus#eci. Contesa rusoaic/ no2ila
engle"oaic/ ilionarul sud4african i donul .ernard Par(er. $#ro#o/ cine este donul Par(er:
?ntre2area #ru s4l #un teri2il ,n ,ncurctur #e donul +ardan.
8 5l este; el e un t-nr. 9e fa#t/ un t-nr #e care4l cunosc.
8 $ ,neles suficient/ rs#unse Poirot grav. Cu ce se ocu# acest don Par(er:
8 5ste un t-nr din ora;/ #oate nu c)iar din ,nalta societate/ dac #ot s e@#ri
astfel.
8 ?i #eritei s v ,ntre2 cu de v4a devenit #rieten:
8 5i 2ine/; ,ntr4una sau dou oca"ii; i4a fcut anuite ici coisioane.
8 Continuai/ donule/ s#use Poirot.
+ardan se uita de #arc ar fi i#lorat il. 5vident c ultiul lucru #e care dorea s4l
fac era s continue. 9ar/ cu Poirot #stra o tcere ine@ora2il/ ca#itul.
8 Atii donule Poirot/ e cunoscut fa#tul c interesea" 2i0uteriile vec)i. C-teodat/
e@ist o 2i0uterie de failie #e care cineva vrea s o v-nd/ dar/ reinei/ nu tre2uie niciodat s
fie scoas la licitaie sau s a0ung ,n -inile vreunui negustor. 9ar/ este cu totul altceva s4i fie
v-ndut ie #ersonal. Par(er aran0ea" detaliile unor aseenea lucruri/ ia legtura cu a2ele
#ri i/ astfel/ este evitat orice ic ,ncurctur. 5l ,i aduce la cunotin orice ca" de acest
ti#. 9e e@e#lu/ contesa Rossa(off a adus cu ea din Rusia nite 2i0uterii de failie. 5a dorete s
le v-nd. .ernard Par(er este cel care urea" s aran0e"e tran"acia.
8 ?neleg/ s#use Poirot g-nditor. Ai/ i#licit/ avei ,ncredere ,n el:
8 N4a avut nici un otiv s #rocede" altfel.
8 9onule +ardan/ dintre aceste #atru #ersoane/ duneavoastr #e care o sus#ectai:
8 O/ donule Poirot/ ce ,ntre2are3 V4a s#us/ sunt #rietenii ei. Nu4l sus#ecte" #e
niciunul. Sau #oate #e toi laolalt/ cu vrei s4o luai.
8 Nu sunt de acord. Sus#ectai #e unul din acetia #atru. Nu este contesa Rossa(off i
nici donul Par(er. 5ste lad' Runcorn sau donul =o)nston:
8 M ,ncolii/ donule Poirot/ c)iar asta facei. 9oresc foarte ult s nu a scandal.
!ad' Runcorn a#arine uneia dintre cele ai vec)i failii din $ngliaJ dar este adevrat/ din
nefericire/ este foarte adevrat c tua sa/ lad' Caroline/ suferea de o afeciune foarte
ne#lcut. .ine,neles c toi #rietenii ei au fost ,nelegtori i servitoarea sa a ,na#oiat linguriele
de argint sau ce4o fi fost/ c-t se #oate de ra#id/ ,nelegei situaia ea #eni2il3
8 9eci/ lad' Runcorn a avut o tu care era cle#toan: 1oarte interesant3 ?i
#eritei s e@aine" seiful:
Cu asentientul donului +ardan/ Poirot ,#inse ua seifului i e@ain interiorul.
Rafturile ca#itonate erau goale i artau de"olant.
8 Nici c)iar acu ua nu se ,nc)ide ca luea/ urur Poirot/ ,n ti# ce o ica ,ncolo
i ,ncoace. M ,ntre2/ de ce: $/ dar ce4ave aici: O nu #rins ,n 2alaa. Mnua unui
2r2at.
I4o ,ntinse donului +ardan.
8 Nu este nua ea/ declar aceasta.
8 $)a3 Ai ,nc ceva3 Poirot se a#lec cu ,nde-nare i ridic un ic o2iect de la 2a"a
seifului. 5ra o ta2ac)er fcut dintr4o estur neagr/ lucioas.
8 &a2ac)era ea3 Strig donul +ardan.
8 $ duneavoastr: Nici vor2/ donule. $cestea nu sunt iniialele duneavoastr.
5l indic onograa ,ncolcit a dou litere e@ecutate ,n #latin.
+ardan o lu ,n -n.
8 $vei dre#tate/ rearc el. Sean foarte ult cu a ea/ dar iniialele sunt diferite.
Un <.> i un <P>. 9oane sfinte/ Par(er3
8 $a s4ar #rea3 S#use Poirot. Un t-nr ca distrat/ ai ales dac i nua este a lui.
$ceasta ar re#re"enta un du2lu clu/ nu4i aa:
8 .ernard Par(er3 Murur +ardan. Ce uurare sit3 9onule Poirot/ v las #e
duneavoastr s recu#erai 2i0uteriile. 9ac a#reciai c e ca"ul/ #utei s dai c)estiunea i #e
-na #oliieiJ dac suntei convins c el este vinovatul.
8 Ve"i/ #rietene/ ,i s#use Poirot/ du# ce a #lecat ,#reun din cas/ acest don
+ardan are o lege #entru no2ili i o alt lege #entru oaenii si#li. 5u n4a fost ,nc ,nno2ilat/
aa c sunt de #artea celor si#li. Nutresc si#atie #entru acest t-nr. &oat discuia a fost #uin
curioas/ nu4i aa: +ardan o sus#ecta #e lad' Runcorn/ eu #e contes i #e =o)nston i tot
ti#ul necunoscutul don Par(er era #rada noastr.
8 9e ce i4ai sus#ectat #e ceilali doi:
8 Par2leu3 5 un lucru at-t de si#lu s fii o refugiat rusoaic sau un ilionar sud4
african. Orice feeie #oate #retinde c e contes rusoaicJ orice ,i #oate cu#ra o cas ,n
Par(er !ane i se #oate #re"enta ca ilionar sud4african. Cine ,ndr"nete s4l contra"ic: 9ar
o2serv c trece #rin .ur' Street. &-nrul nostru #rieten distrat locuiete aici. +aide s 2ate
fierul c-t e cald/ cu se s#une.
9onul .ernard Par(er era acas. !4a gsit odi)nindu4se #e nite #erne/ ,2rcat ,ntr4
un )alat curios/ ,n culori rou i #ortocaliu. Rareori i4a fost dat s4i dis#lac cineva ai ult
dec-t acest t-nr individ cu faa lui al2 efeinat i vor2irea afectat din v-rful li2ii.
8 .un diineaa/ donule/ ,i s#use Poirot direct. Vin de la donul +ardan. Ieri/ la
#etrecere/ cineva i4a furat toate 2i0uteriile. Perite4i/ donule/ s te ,ntre2 dac aceasta este
nua duitale:
Procesele entale ale donului Par(er nu #rea #rea ra#ide. 1cu oc)ii ari la vederea
nuii/ ca i cu vroia s4i adune inile.
8 Unde ai gsit4o: ?ntre2 ,n cele din ur.
8 5 nua duitale/ donule:
9onul Par(er #ru s se )otrasc.
8 Nu/ nu este/ declar el.
8 9ar/ ta2ac)era este a duitale:
8 .ine,neles c nu. 5u a una de argint la ine.
8 1oarte 2ine/ donule. M duc s las afacerea #e -inile #oliiei.
8 O/ tii/ n4a face asta/ dac a fi ,n locul duneavoastr/ strig donul Par(er/
oarecu ,ngri0orat3 Nite ti#i ai nai2ii de anti#atici/ ,n #oliie. $te#tai o cli#. M duc s4l vd
#e 2tr-nul +ardan. Uite ce e; o/ ate#tai o cli#.
9ar Poirot #lec )otr-t.
8 I4a dat ceva de g-ndit/ nu: C)icoti el. M-ine vo vedea ce s4a ,nt-#lat.
9ar/ ne4a fost dat s relu ca"ul +ardan c)iar ,n acea du#4aia". 1r cel ai ic
sen de #revenire/ ua se desc)ise 2rusc i un v-rte0 su2 for uan intr #este noi/ aduc-nd cu
ea o #erec)e de 2lnuri de saur Sera rece cu nuai o "i de iunie #oate fi ,n $ngliaT i o #lrie
e@travagant/ cu nite #ene uriae. Contesa Vera Rossa(off era o #ersoan ca tur2ulent.
8 9uneata eti donul Poirot: Ce4i cu toat ascarada asta: ?l acu"i #e 2ietul 2iat3 5
o infaie. 5 scandalos. ?l cunosc. 5 ca un #uior/ ca un iel; N4ar fi ,n stare niciodat s fure.
$ fcut totul #entru ine. Ai4acu s stau s #rivesc cu e c)inuit i strivit:
8 S#unei4i/ doan/ aceasta este ta2ac)era lui: ?i art Poirot o2iectul din estur
lucioas/ neagr.
Contesa se o#ri o cli# ca s4o ins#ecte"e.
8 9a/ e a lui. O tiu 2ine. Ai ce4i cu asta: $i gsit4o ,n caer: $ fost cu toii acoloJ i4
o fi c"ut atunci/ cred. $)/ voi/ #oliitii/ suntei ai ri dec-t gr"ile roii.
8 $sta4i nua lui:
8 9e unde s tiu eu: &oate nuile4s la fel. S nu ,ncercai s o#rii; &re2uie
lsat li2er. Nu tre2uie s #luteasc nici un du2iu asu#ra lui. 9uneavoastr o s4l discul#ai. O
s4i v-nd 2i0uteriile i4o s v dau uli 2ani.
8 9oan;
8 Ne4a ,neles atunci: Nu/ nu ne toci. .ietul 2iat3 $ venit la ine cu lacrii ,n
oc)i. <$ s te salve"/ i4a s#usJ a s duc la acest o 7 la acest c#cun/ la acest onstru3
!as4o #e Vera>. 9eci/ ne4a ,neles/ a #lecat.
1r #rea ult cereonie/ aa du# cu sosise/ #rsi caera/ ls-nd ,n ura sa un
#arfu foarte #uternic de natur e@otic.
8 Ce feeie i ce 2lnuri3 $ e@claat eu.
8 $/ da/ sunt verita2ile3 $r #utea o contes fals s ai2 2lnuri adevrate: 5 o glu/
+astings; Nu/ cred c e cu adevrat rusoaic. $a/ deci/ doniorul .ernard s4a dus sc-ncind la
ea.
8 &a2ac)era e a lui. M ,ntre2 dac i nua.
Cu un "-2et/ Poirot scoase din 2u"unarul su o a doua nu i o #use l-ng #ria. Nu
era nici un du2iu c forau o #erec)e.
8 9e unde o ai #e a doua/ Poirot:
8 5ra aruncat ,#reun cu un 2aston #e asa aflat ,n )olul din .ur' Street. 6u/ un
t-nr foarte distrat/ acest don Par(er. .ine/ 2ine/ on ai/ tre2uie s investig totul. Mcar de
for s face o scurt vi"it ,n Par( !ane.
Nu ai e nevoie s s#un c l4a ,nsoit #e #rietenul eu. =o)nston era #lecat/ dar a stat
de vor2 cu secretarul su #articular. Ne4a s#us c =o)nston sosise doar recent din $frica de Sud.
Nu ai fusese niciodat ,n $nglia.
8 ?l interesea" #ietrele #reioase/ da: ?ntre2 la ,nt-#lare Poirot.
8 Minele de aur ,i sunt ai la ini/ r-se secretarul.
Poirot #lec de la ,nt-lnire g-nditor. &-r"iu ,n seara aceea/ s#re totala ea sur#ri"/ l4a
gsit studiind cu serio"itate o graatic ruseasc.
8 Pe toi sfinii/ Poirot3 $ e@claat. ?nvei rusete/ li2a contesei/ ca s converse"i cu
ea:
8 1ii sigur c nici n4o s asculte la engle"a ea/ #rietene3
8 9ar nu tii/ Poirot/ c toi ruii 2ine crescui vor2esc france"a:
8 5ti o in de inforaii/ +astings3 O s ,ncete" s ai ir de co#licaiile
alfa2etului rus.
?#inse cartea din faa lui cu un gest draatic. Nu era cu totul satisfcut. 5ra o luini
,n oc)ii lui/ #e care i4o cunotea de ult. Un sen invaria2il c +ercule Poirot se siea
uluit ,n sinea lui.
8 Poate c te ,ndoieti c e cu adevrat rusoaic. $i de g-nd s4o teste"i: $ rearcat eu.
8 $/ nu/ nu/ e sigur rusoaic.
8 $tunci;
8 9ac vrei s te distingi cu adevrat ,n acest ca"/ +astings/ ,i recoand/ cu un a0utor
#reios/ cartea <Priii #ai ,n li2a rus.>
$#oi r-se i nu ai s#une niic. $ luat cartea de #e 0os i 4a afundat ,n ea curios/
dar n4a #utut s dau de ca#t rearcilor lui Poirot.
?n diineaa urtoare n4a #riit nici o veste/ dar aceasta nu #rea s4l ,ngri0ore"e #e
icul eu #rieten. !a icul de0un i4a anunat intenia de a4i face iediat o vi"it donului
+ardan. !4a gsit #e fluturele societii ,nalte acas i/ a#arent/ ceva ai cal dec-t ,n "iua
anterioar.
8 5i 2ine/ ce veti ai/ donule Poirot: ?ntre2 el cu ner2dare.
Poirot ,i ,ntinse o 2ucic de )-rtie.
8 $ceasta este #ersoana care a luat 2i0uteriile/ donule. S aduc trea2a la cunotina
#oliiei: Sau ai #refera s v recu#ere" 2i0uteriile/ fr s i#lic #oliia:
9onul +ardan se uita uluit la )-rtie. ?n cele din ur ,i reveni glasul.
8 Uluitor. $ #refera e@tre de ult s nu ias scandal. V dau carte 2lanc)e/ donule
Poirot. Sunt sigur c vei fi discret.
Urtorul nostru gest a fost s o#ri un ta@i #e care Poirot l4a ,ndre#tat s#re )otelul
Carlton. $colo a ,ntre2at de contesa Rossa(off. 9u# c-teva inute a fost introdui ,n
a#artaentul doanei. Veni s ne ,nt-#ine cu -inile ,ntinse/ ,2rcat ,ntr4un nQgligQ
inunat/ cu un design ciudat.
8 9onule Poirot3 5@cla ea. $i reuit: !4ai de"vinovit #e 2ietul co#il:
8 9oan contes/ #rietenul duneavoastr/ donul Par(er/ este la ad#ost sigur de
arestare.
8 $)/ doar suntei icuul o inteligent3 Su#er23 Ai aa de re#ede.
8 Pe de alt #arte/ i4a #rois donului +ardan c 2i0uteriile vor fi returnate ast"i.
8 C)iar:
8 9e aceea/ doan/ v voi fi e@tre de o2ligat dac i le vei ,n-na fr ,nt-r"iere.
?i #are ru c v gr2esc/ dar in un ta@i ,n ca"ul ,n care va fi necesar s duc la Scotland
GardJ i noi/ 2elgienii/ adae/ sunte econoi din fire.
Contesa a#rinse o igar. C-teva secunde rase #erfect linitit/ sufl-nd rotocoale de
fu i #rivind int la Poirot. $#oi i"2ucni ,n r-s i se ridic. Se duse s#re 2irou/ desc)ise un
sertar i scoase o geant de tase neagr. I4o ,ntinse cu naturalee lui Poirot. C-nd vor2i/ tonul
ei era foarte senin i firesc.
8 Noi/ ruii/ sunte/ di#otriv/ risi#itori din fire/ s#use ea. Ai/ #entru asta/ din
nefericire/ tre2uie s ai 2ani. Nu e nevoie s v uitai ,nuntru. Sunt toate acolo.
Poirot se ridic.
8 V felicit/ doan/ #entru inteligena i #ro#titudinea duneavoastr.
8 $)3 9ar din oent ce inei ta@iul s v ate#te/ ce altceva a #utea face:
8 Suntei foarte aa2il/ doan. Mai r-nei ult la !ondra:
8 M te c nu 7 datorit duneavoastr.
8 Priii scu"ele ele.
8 Poate ne vo ,nt-lni din nou ,n alt #arte.
8 $a s#er.
8 5u nu3 5@cla contesa/ r-"-nd. Vreau s v fac un are co#lient: sunt #uini
oaeni ,n lue de care te. !a revedere/ donule Poirot.
8 !a revedere/ adae la cotesse. $/ scu"ai/ a uitat3 9ai4i voie s v ,na#oie"
ta2ac)era duneavoastr.
Ai cu o #lecciune/ el ,i ,n-n icul o2iect din estur neagr/ lucioas/ #e care ,l
gsise ,n seif. 5a ,l acce#t fr s4i sc)i2e e@#resia de #e fa/ doar ridic dintr4o
s#r-ncean i urur: ,neleg3
8 Ce feeie3 ?i "ise Poirot entu"iasat ,n ti# ce co2ora scrile. Mon 9ieu/ Muelle
feel Nici un cuv-nt de ceart/ de #rotest/ de su#rare3 O #rivire ra#id i a a#reciat ,n od
corect #o"iia ,n care se afla. ?i s#un/ +astings/ o feeie care #oate acce#ta ,nfr-ngerea ,n felul
sta 7 cu un "-2et linitit 7 a0unge de#arte3 5 #ericuloas/ are nervi de oelJ ea; 5l se
,#iedic ru de tot.
8 9ac #oi s reueti s4i ai odere"i entu"iasul i s te uii #e unde ergi ar fi
ai 2ine/ i4a sugerat/ ,ntre2-ndu4l: cu ai sus#ectat4o #ria dat #e contes:
8 Mon ai/ nua i ta2ac)era 7 du2lul clu/ s4i s#une 7 4au ,ngri0orat. .ernard
Par(er ar fi #utut cu uurin s lase una sau alta/ dar nu #e a-ndou. $)/ nu/ asta ar fi ,nsenat
c este #rea distrat3 ?n acelai ti#/ dac altcineva le #usese acolo ca s4l incriine"e #e Par(er/
un clu ar fi fost suficient 7 ta2ac)era sau nua 7 dar nu a-ndou. $a c a a0uns la
conclu"ia c unul dintre cele dou nu4i a#arinea lui Par(er. $ cre"ut la ,nce#ut ca ta2ac)era era
a lui i c nua nu. 9ar/ c-nd a desco#erit #erec)ea nuii/ i4a dat seaa c era invers.
$tunci/ a cui era ta2ac)era: Clar/ nu4i a#arinea doanei Runcorn. Nu i se #otriveau iniialele.
9onului =o)nston: Nuai dac se afla aici su2 nuele fals. $ vor2it cu secretarul su i a
,neles iediat c totul era clar i deasu#ra oricrei 2nuieli. Nu e@ista vreo reticen ,n legtur
cu trecutul donului =o)nston. $tunci/ contesei: Se #resu#unea c ea ar fi adus 2i0uterii din
RusiaJ ea tre2uia s ia #ietrele din colecie i4ar fi fost e@tre de greu sa fie identificate vreodat.
Ce #utea fi ai uor #entru ea dec-t s ia o nu de4a lui Par(er din )ol/ ,n "iua aceea/ i s4o
v-re ,n seif: 9ar/ 2ien sur/ nu inteniona s4i sca#e #ro#ria sa ta2ac)er.
8 9ar dac aceasta era a ei/ de ce avea <.. P.> #e ea: Iniialele contesei sunt <V. R.>.
Poirot "-2i cu 2l-ndee.
8 5@act/ on aiJ dar ,n alfa2etul rus . este V i P este R.
8 5i 2ine/ nu #uteai s ate#i de la ine s g)icesc asta. Nu tiu rusete.
8 Nici eu/ +astings. 9e aceea a cu#rat crticica i i4a atras atenia asu#ra ei.
5l oft.
8 Rearca2il feeie3 $ sentientul/ #rietene/ un sentient foarte #uternic/ c a s4o
,nt-lnesc din nou. M ,ntre2 unde:
%II. Preioasa cutie c)ine"easc.
O2servase de la un ti# c Poirot devenise tot ai nesatisfcut i ai nelinitit. ?n
ultia vree nu avusese ca"uri interesante/ niic ,n care icul eu #rieten s4i #oat e@ersa
inteligena sa #trun"toare i rearca2ilele sale #uteri de deducie. ?n diineaa aceasta arunc
"iarul cu un ner2dtor <cea3>/ o e@claaie favorit de4a lui care sean e@act cu strnutatul
unei #isici.
8 Se te de ine/ +astings/ criinalii din $nglia ta se te de ine3 C-nd #isica e
acas/ oriceii nu ai vin la 2r-n"3
8 Cred c cea ai are #arte dintre ei nici car nu tiu de e@istena ta/ a s#us r-"-nd.
Poirot se uit la ine cu re#ro. 5l ,ntotdeauna ,i iaginea" c ,ntreaga oenire se
g-ndete i vor2ete de +ercule Poirot. 9esigur/ devenise faios la !ondra/ dar tare ,ndoia
c e@istena sa 2ga groa" ,n luea criinalilor.
8 Ce "ici de 0aful de 2i0uterii din .ond Street/ de ieri ,n #lin "i: !4a ,ntre2at.
8 1ruoas lovitur/ "ise Poirot adirativ/ dei nu este la ,nliea ea. Pas de finesse.
Seuleent de lPaudace3 Un 2r2at ,narat cu un 2aston s#arge geaul 2lindat al vitrinei de la
aga"inul unui 2i0utier i #une -na #e nite #ietre #reioase. Ceteni destoinici iediat ,l
#rind. Un #oliist sosete. 5 #rins ,n flagrant delict cu 2i0uteriile la el. 5ste dus la #oliie i atunci
se desco#er c #ietrele sunt false. 5l le dduse #e cele adevrate unui co#lice 7 unul din cei
ai destoinici ceteni enionai ai ,nainte. Va intra la ,nc)isoare 7 e adevratJ dar c-nd va
iei/ o avere fruuic ,l atea#t. 9a. N4a fost #rost g-ndit. 9ar/ eu a fi fcut4o ai 2ine.
C-teodat/ +astings/ regret c a o aseenea dis#o"iie oral. S lucre"i ,#otriva legii/ ar fi
#lcut/ ca o variaie.
8 ?nveselete4te/ PoirotJ tii c eti unic ,n doeniul tu.
8 9ar ce e la ,nde-n de fcut ,n #ro#riul eu doeniu:
$ ridicat din nou "iarul.
8 Iat un engle" oor-t isterios ,n Olanda/ i4a s#us.
8 ?ntotdeauna s#un asta i ai t-r"iu desco#r c el a -ncat #ete conservat i c
oartea este #erfect natural.
8 .ine/ dac eti )otr-t s ori3
8 &iens3 S#use Poirot/ care se dusese s#re fereastr. Pe strad este ceea ce se nuete ,n
roane <o doan ,n vluri grele>. 5a urc tre#tele/ sun/ vine s ne consulte. Iat o #osi2ilitate
#entru ceva interesant. C-nd cineva este at-t de t-nr i fruoas ca aceasta/ nu4i #une vl #e
fa dec-t nuai dac este vor2a de o are afacere.
O cli# ai t-r"iu/ vi"itatoarea noastr fu introdus. $a cu s#usese Poirot/ avea ,ntr4
adevr un vl gros. $ fost i#osi2il s4i distinge trsturile #-n c-nd nu i4a ridicat voalul
negru de dantel s#aniol. $tunci i4a dat seaa c intuiia lui Poirot fusese corectJ doana
era e@tre de fruoas/ 2lond/ cu oc)i al2atri. 9in si#litatea scu# a )ainelor ei/ a dedus
iediat c a#arinea straturilor su#erioare ale societii.
8 Monsieur Poirot/ s#use ea cu o voce 2l-nd/ u"ical/ sunt ,n are ,ncurctur. Nici
nu #rea cred c vei #utea a0uta/ dar a au"it at-tea lucruri inunate des#re duneavoastr/
,nc-t a venit ca s ag de ultia s#eran i s v i#lor s facei i#osi2ilul.
8 I#osi2ilul ,i #lace ,ntotdeauna/ s#use Poirot. Continu/ te rog/ adeoiselle.
.l-nda noastr vi"itatoare e"it.
8 9ar tre2uie s fii sincer/ adug Pirot. Nu tre2uie s4i ascundei niic.
8 O s a ,ncredere ,n duneavoastr/ s#use fata deodat. $i au"it de lad' Millicent
Castle Vaug)an:
$ ridicat ca#ul #lin de interes. $nunul logodnei donioarei Millicent cu t-nrul duce
de Sout)s)ire a#ruse cu c-teva "ile ai ,nainte. Atia c era a cincea fiic a unui lord irlande"
fr nici un 2an/ iar ducele de Sout)s)ire 7 una din cele ai 2une #artide din $nglia.
8 5u sunt lad' Millicent/ continu fata. &re2uie s fi citit des#re logodna ea. $ fi una
dintre cele ai fericite fete din lue/ dar/ o/ donule Poirot/ sunt ,n are ,ncurctur3 5@ist un
o/ un 2r2at ori2il/ #e nue !avingtonJ i el/ nu tiu cu s va s#un. $ scris o scrisoare;
avea nuai ais#re"ece ani atunciJ i el; el;
8 O scrisoare #e care i4ai scris4o acestui don !avington:
8 O/ nu/ nu lui3 Unui t-nr soldat. Vinea foarte ult la elJ a fost oor-t ,n r"2oi.
8 ?neleg/ s#use Poirot cu 2l-ndee.
8 $ fost o scrisoare #rosteasc/ o scrisoare indiscret/ s tii/ donule Poirot/ niic ai
ult. 9ar sunt e@#resii ,n ea care; care ar #utea fi altfel inter#retate.
8 ?neleg/ s#use Poirot. Ai aceast scrisoare a a0uns ,n #osesia donului !avington:
8 9a/ i el aenin c/ dac nu4i dau o su enor de 2ani/ o su care este
a#roa#e i#osi2il #entru ine s4o adun/ i4o va triite ducelui.
8 Ce #orc infect3 $ e@claat eu. ?i cer scu"e/ lad' Millicent.
8 N4ar fi ,nele#t s rturisii totul viitorului duneavoastr so:
8 Nu ,ndr"nesc/ donule Poirot. 9ucele are o fire deose2it/ e gelos/ i sus#icios i
,nclinat s cread ceea ce4i ai ru. $r ,nsena s4i ru# logodna #e loc.
8 9oane/ doane/ fcu Poirot/ cu o grias e@#resiv. Ai ce dorii s fac eu/ ilad':
8 M g-ndea c #oate i4a #utea cere donului !avington s v vi"ite"e. I4a s#une c
v4a ,#uternicit s discutai #ro2lea. Poate ai reduce din c-t cere.
8 Ce su #retinde:
8 9ou"eci de ii de lire 7 o enoritate. M ,ndoiesc c a #utea s adun c)iar i o ie.
8 Poate ai #utea ,#ruuta 2ani ,n #ers#ectiva a#ro#iatei cstorii/ dar nu cred c vei
o2ine ai ult de 0utate din su. Ai a#oi/ e) 2ien/ ,i re#ugn fa#tul s4i #ltii3 Nu/
ingenio"itatea lui +ercule Poirot ,i va ,nvinge #e duanii duitale. &riitei4l la ine #e acest
don !avington. S4ar #utea s aduc scrisoarea cu el:
1ata neg:
8 Nu cred. 5ste foarte #recaut.
8 Cred c nu e nici un du2iu c o are ,ntr4adevr:
8 Mi4a artat4o c-nd a fost la el acas.
8 V4ai dus la el acas: $sta a fost foarte i#rudent/ ilad'.
8 9a: 5ra aa de dis#erat. $ s#erat ca ruginile ele s4l #oat ica.
8 O/ la/ la3 !avingtonii din luea asta nu sunt icai de rugini. !e4a ,nt-#inat ca o
dovad de c-t i#ortan acordai docuentului. Unde locuiete acest fin gentlean:
8 !a .uona Vista/ Di2lendon. M4a dus acolo du# ce s4a ,ntunecat; Poirot geu.
I4a s#us c4a s infore" #oliia/ #-n la ur/ dar el nuai a r-s ,ntr4o anier ur-t/
dis#reuitoare: <C)iar te rog/ drag lad' Millicent/ f4o dac aa doreti>/ a s#us el.
8 9a/ nu #rea este o afacere #entru #oliie/ urur Poirot.
8 9ar cred ca vei ai ,nelea#t/ a continuat el. Ve"i/ aici e scrisoarea ta/ ,n aceast
cutiu c)ine"easc3> $ inut4o astfel ca s4o #ot vedea. $ ,ncercat s i4o sulg/ dar a fost ai
iute dec-t ine. Cu un "-2et ori2il a ,#turit4o i a #us4o la loc ,n cutioara de len. <Se va
afla ,n de#lin siguran aici/ te asigur/ s#use el/ i cutiua ,nsi se afl ,ntr4un loc at-t de
inteligent ,nc-t n4o s4o gseti niciodat.> Oc)ii i s4au ,ntors s#re icul safe din #erete/ dar el a
dat din ca# i a r-s. <$ un seif ai 2un dec-t acela>/ a s#us el. O/ a fost odios3 9onule Poirot/
credei c #utei a0uta:
8 $i ,ncredere ,n Pa#a Poirot. $ s gsesc o odalitate.
$ceste asigurri sunau foarte 2ine/ 4a g-ndit/ c-nd Poirot/ galant/ i4a condus clienta
sa 2lond 0os #e scri. 9ar/ i se #rea c era o #ro2le s#inoas. I4a i s#us4o lui Poirot c-nd
s4a ,ntors. Mi4a dat dre#tate.
8 9a/ soluia nu4i sare ,n oc)i. $re 2iciul ,n -n/ acest !avington. Pentru oent/ nu
vd cu l4a #utea ,ncoli.
9onul !avington ne fcu o vi"it c)iar ,n du#4aia"a aceea.
!ad' Millicent s#usese adevrul c-nd ,l descrisese ca #e un ti# odios. Siea o
-ncrie <,n tal#>/ at-t de #ronunat c i4a fi dat un ut ,n 0os #e scri. ?i ddea aere i se
#urta de o anier insu#orta2il/ r-se cu dis#re de aa2ilele sugestii ale lui Poirot i/ ,n general/
se arat st#-n #e situaie. N4a #utut s nu sit c Poirot a2ia se eninea la nivelul su. 5l
arta descura0at i cris#at.
8 .ine/ donilor/ s#use !avington/ c-nd ,i lu #lria/ se #are c nu ai ,naint.
Ca"ul se #re"int astfel: a s ai las din #re #entru lad' Millicent/ #entru c este o t-nr at-t
de ferectoare. R-n0i ur-cios. S "ice HY.LLL. Plec a"i la Paris 7 o ic afacere care
atea#t acolo. M ,ntorc ari. 9ac 2anii nu4i sunt dai #-n ari seara/ scrisoarea a0unge la
duce. S nu4i s#unei ie c lad' Millicent nu #oate s str-ng 2anii. Unii dintre #rietenii ei
gentleani ar fi #rea dornici s o2lige o feeie at-t de drgu cu un ,#ruut 7 dac face ce
tre2uie ,n #rivina asta.
M ,nroii la fa i fcui un #as ,nainte/ dar !avington se ,ntoarse #e clc-ie i #rsi
caera o dat cu ,nc)eierea fra"ei.
8 9oane3 $ strigat. &re2uie fcut ceva. Pari s renunai la asta/ Poirot.
8 $i o ini e@celent/ #rietene/ dar celule tale cenuii sunt ,ntr4o stare de#lora2il. Nu
vreau s4l i#resione" #e donul !avington cu talentele ele. Cu c-t crede ai rginit/ cu
at-t ai 2ine.
8 9e ce:
8 5 curios/ urur Poirot #e g-nduri/ c i4a e@#riat dorina de a face ceva
,#otriva legii/ c)iar ,naintea sosirii donioarei Millicent3
8 $i de g-nd s4i #erc)e"iione"i casa c-t ti# e #lecat: !4a ,ntre2at #eriat.
8 C-teodat/ +astings/ #rocesele tale entale sunt uiitor de ra#ide.
8 S #resu#une c ia scrisoarea cu el.
Poiort de"a#ro2.
8 5ste foarte #uin #ro2a2il. 5l are/ evident/ o ascun"toare ,n cas/ #e care i4o
iaginea" ine@#ugna2il.
8 Ai c-nd face; trea2a asta:
8 M-ine noa#te. Plec de aici #e la ora HH.
\ \
!a ora fi@at/ era gata de #ornire. ?i #usese un costu ,nc)is i o #lrie neagr.
Poirot ,i "-2i cu #rietenie.
8 Vd c te4ai ,2rcat cu tre2uie/ o2serv el. +aide s lu etroul #-n la
Di2lendon.
8 Nu lu niic cu noi: Unelte cu care s intr:
8 9ragul eu +astings/ +ercule Poirot nu folosete aseenea etode #riitive.
M4a a2inut/ 0ignit/ dar curio"itatea ea era foarte are.
Se fcuse ie"ul no#ii c-nd a intrat ,n ica grdin su2ur2an de la .uona Vista. Casa
era ,ntunecat i linitit. Poirot erse direct s#re o fereastr din s#atele casei/ ridic cerceveaua
fr "goot i invit s intru.
8 9e unde tiai c fereastra asta va fi desc)is: $ o#tit fiindc ,ntr4adevr #rea #rea
si#lu.
8 Pentru c a tiat ,ncuietoarea a"i diinea.
8 Ce:
8 9ar a fost foarte si#lu. $ venit/ a #re"entat o carte de vi"it fictiv i una din cele
oficiale ale ins#ectorului =a##. $ s#us c fusese triis recoandat de Scotland Gard s #un o
,ncuietoare antifurt #e care donul !avington dorea s o fi@e" c-t vree li#sea. ?ngri0itoarea
casei 4a #riit cu entu"ias. Se #are c au fost dou tentative de furt aici/ recent 7 evident/
ica noastr idee le4a trecut #rin ca# i altor clieni ai donului !avington 7 fr ca s fie luat
ceva de valoare. $ e@ainat toate ferestrele/ i4a fcut icul eu aran0aent/ le4a inter"is
servitorilor s ating ferestrele #-n a doua "i #entru c erau conectate electric i 4a retras
#oliticos.
8 Pe onoarea ea/ Poirot/ eti inunat3
8 Mon ai/ a fost e@tre de si#lu. $cu/ la trea23 Servitorii dor ,n #artea de sus a
casei/ aa ca nu risc s4i deran0.
8 Presu#un c seiful este 2gat undeva ,n vreun #erete.
8 Seif: $iurea3 Nu e nici un seif. 9onul !avington este un o inteligent. O s ve"i/ el
tre2uie s fi aran0at o ascun"toare ult ai detea#t dec-t un seif. Un seif este #riul lucru
cutat de toi3
9u# care a ,nce#ut o cercetare sisteatic a ,ntregului loc. 9ar du# c-teva ore de
rscolire a casei/ cercetarea noastr nu dduse nici un re"ultat. $ v"ut si#toe de furie
adun-ndu4se #e faa lui Poirot.
8 $)/ sa#risti/ va fi +ercule Poirot 2tut: Niciodat3 S fi cali. S reflect. S
0udec. +ai/ enfin/ s ne folosi icile noastre celule cenuii3
Se o#ri #entru c-teva cli#e ,ncrunt-ndu4i s#r-ncenele a concentrareJ a#oi luinia verde
#e care o cunotea at-t de 2ine se furi ,n oc)ii si.
8 $ fost un i2ecil3 .uctria3
8 .uctria3 $ e@claat. 9ar e i#osi2il. Servitorii3
8 5@act. $sta ar s#une BB de oaeni dintr4o sut3 Ai/ e@act #entru acest otiv/ 2uctria
este locul ideal. 5 #lin de diferite o2iecte casnice. 5n avant/ s#re 2uctrie3
!4a urat/ e@tre de sce#tic/ i l4a urrit c-t ti# a u2lat #rin cutii #entru #-ine/ a
#i#it crtii i a 2gat ca#ul ,n so2a cu ga". ?n cele din ur/ o2osit s4l #rivesc/ 4a ,ntors ,n
2irou. 5ra convins c acolo/ i nuai acolo/ vo gsi noi ascun"toarea. $ ai cutat un
inut/ a v"ut c era de acu #atru i un sfert i c ,n cur-nd se va face luin/ aa c 4a
,ntors ,n 2uctrie.
S#re e@trea ea uluire/ Poirot sttea acu ,n i0locul l"ii cu cr2une/ s#re totala
degradare a costuului su foarte ,ngri0it. 1cu o grias.
8 9a/ #rietene/ e ,#otriva tuturor instinctelor ele de a4i strica ,n felul sta
,nfiarea/ dar ce s faci:
8 9ar !avington nu #utea s4o fi 2gat su2 cr2une3
8 9ac i4ai folosi oc)ii/ ai vedea c nu e@aine" cr2unele.
$#oi a v"ut #e un raft/ ,n s#atele l"ii cu cr2une/ erau ae"ate nite 2uturugi de len.
Cu de@teritate/ Poirot le ddea 0os una du# alta. 9eodat/ e@cla #e un ton sc"ut:
8 Cuitul tu/ +astings3
I l4a dat. Pru s4l introduc ,n len i/ deodat/ 2uturuga se des#ic ,n dou. 1usese
fruos tiat cu fierstrul la i0loc i avea o cavitate s#at ,n centru. 9in aceast gaur/ Poirot
e@trase o cutiu de len de factur c)ine"easc.
8 .ravo3 $ strigat entu"iasat.
8 ?ncet/ +astings3 Nu ridica vocea #rea ult. Vino/ s4o terge ,nainte de a se face "iu.
Strecur-nd cutia ,n 2u"unar/ sri uor din lada cu cr2uni/ se scutur c-t #utu de 2ine i/
#rsind casa ,n acelai od ,n care intrase/ a #lecat ra#id s#re centrul !ondrei.
8 9ar ce loc e@traordinar3 $ coentat eu. Oricine ar fi #utut folosi 2uteanul.
8 ?n iulie/ +astings: Ai era la fundul gre"ii 7 o ascun"toare foarte ingenioas 7 a)/
iat un ta@i3 $cu/ acas/ face o 2aie i un son 2un.
9u# eoiile no#ii/ a adorit t-r"iu. C-nd/ ,n sf-rit/ a #it ,n sufragerie a#roa#e
de ora unu/ a fost sur#rins s4l vd #e Poirot/ re"eat ,ntr4un fotoliu/ cu cutia c)ine"easc
desc)is l-ng el i citind cal scrisoarea #e care o scosese din ea.
Mi4a "-2it cu afeciune i 2tu cu degetul ,n )-rtia din -n.
8 $ avut dre#tate lad' MillicentJ ducele nu i4ar fi iertat niciodat aceast scrisoare3
Conine unii dintre cei ai e@travagani tereni de afeciune #e care i4a ,nt-lnit vreodat.
8 C)iar/ Poirot/ a s#us ca ne#lcut sur#rins. Nu cred c ar fi tre2uit s4o citeti. $a
ceva nu se face.
8 +ercule Poirot o face/ rs#unse #rietenul eu i#ertur2a2il.
8 Ai ,nc ceva/ a "is. Cred c folosirea ieri a crii de vi"it oficiale a lui =a## a fost
doar o glu.
8 9ar eu nu fac glue/ +astings. 5u re"olv un ca".
$ ridicat din ueri.
8 N4are rost s te contra"ici.
8 Pai #e scri/ s#use Poirot/ tre2uie s fie lad' Millicent.
Clienta noastr 2lond intr cu o e@#resie ,ngri0orat #e fa/ care se sc)i2 ,ntr4una de
,nc-ntare la vederea scrisorii i a cutiei #e care Poirot o inea sus.
8 O/ donule Poirot3 Ce inunat ai fost3 Cu ai reuit:
8 Prin etode destul de ne#erise/ ilad'. 9ar donul !avington nu va da ,n
0udecat. $ceasta este scrisoarea duitale/ da:
5a se uit #este aceasta.
8 9a. O/ cu a #utea s v uluesc vreodat3 Suntei un o inunat. Unde era
ascuns:
Poiort i4a #ovestit.
8 Ce inteligent suntei3 !u cutia de #e as. $ s4o #stre" ca #e un suvenir.
8 $ s#erat/ ilad'/ c i4ai #erite ie s o in tot ca #e o aintire.
8 S#er s v triit o aintire ai fruoas dec-t aceasta ,n "iua nunii ele. O s vedei
c nu sunt nerecunosctoare/ donule Poirot.
8 Plcerea de a v face un serviciu ,nsean #entru ine ai ult dec-t un cec. $a c
#eritei4i s rein cutia.
8 O/ nu/ donule Poirot/ vreau s4o a/ strig ea r-"-nd.
?i ,ntinse -na/ dar Poirot fu ai iute dec-t ea. M-na lui se ,ntinse #este cutie.
8 Nu cred. Vocea i se sc)i2ase.
8 Ce vrei s s#unei: Vocea ei devenise ai ascuit.
8 ?n orice ca"/ #eritei4i s scot i restul coninutului. $i o2servat: coninutul original
a fost redus la 0utate. ?n 0utatea de sus 7 scrisoarea co#roitoareJ la fund;
1cu un gest a2il i4a#oi ,ntinse -na. ?n #al erau #atru #ietre ari/ strlucitoare/ i
dou #erle ari/ al2e ca la#tele.
8 .i0uteriile furate ,n .ond Street/ alaltieri/ ,i ,nc)i#ui/ urur Poirot. =a## ne va
s#une.
S#re area ea uiire/ =a## ,nsui a#ru din doritorul lui Poirot.
8 Un vec)i #rieten de4al duitale/ i se #are/ ,i s#use Poirot #oliticos.
8 $furisitul dracului3 S#use lad' Millicent cu o co#let sc)i2are de aniere. Ai tu/
drac ,#ieliat3 Se uita la Poiort cu o uiire a#roa#e ,#letit cu afeciune.
8 5i/ *ertie/ s#use =a##/ cred c s4a ca terinat cu 0oaca de data asta. Nu credea s te
vd din nou aa cur-nd/ ,l ave i #e co#licele tu/ gentleanul/ care a fcut o vi"it aici ieri/
#re"ent-ndu4se dre#t !avington. Cci ,n ceea ce4l #rivete #e !avington/ alias Cro(er/ alias Reed/
,ntre2 care din 2and a 2gat un cuit ,n el ieri ,n Olanda. S4o fi g-ndit c4a luat 2i0uteriile cu
el/ nu4i aa: Ai el nu le luase. 5l te4a #clit i #e tine i le4a ascuns ,n #ro#ria lui cas. $i #us doi
ti#i s le caute i a#oi l4ai a2ordat #e donul Poirot aici care/ cu un noroc uiitor/ le4a gsit.
8 ?i #lace s trncneti/ asta4i3 S#use fosta lad' Millicent. Uurel/ acu. $ s erg
de 2un voie. Nu #oi s s#ui c nu sunt o lad' #erfect. !a/ la/ la i gata3
8 Pantofii nu ergeau/ s#use Poiort #e g-nduri/ ,n ti# ce eu era #rea stu#efiat ca s
vor2esc. $ icile ele o2servaii ,n #rivina naiunii voastre 2ritanice/ i o lad' nscut lad'
are ,ntotdeauna o deose2it gri0 de #antofii ei. 5a #oate s ai2 )aine srccioase/ dar va fi 2ine
,nclat. $cu/ aceast lad' Millicent avea )aine elegante/ scu#e i #antofi ieftini. Nici eu i
nici tu n4a fi v"ut4o astfel #e adevrata lad' MillicentJ ea este de foarte #uin ti# la !ondra i
aceast fat avea o oarecare asenare su#erficial care trecea destul de 2ine. $a cu ,i s#un/
,nt-i #antofii i4au tre"it 2nuieli i a#oi #ovestea i vlul ei erau #uin elodraatice/ ce "ici:
Cutia c)ine"easc cu o aa4"is scrisoare co#roitoare ,n #artea de sus tre2uie s fi fost
cunoscut de toat 2anda/ dar 2uturuga a fost ideea donului !avington. 5)/ #ar e@a#le/
+astings/ s#er c n4o s4i rneti sentientele din nou/ aa cu ai fcut ieri/ s#un-nd c sunt un
necunoscut #rintre 2andele de criinali. Pe cinstea ea/ ei c)iar anga0ea" c-nd ei ,nii
euea"3
%III. *roa"a donului Pearson.
$ #us 0os/ cu un oftat/ carnetul de 2anc.
8 5 un lucru curios/ #e care l4a o2servat: contul eu #are s nu creasc deloc.
8 Ai asta te nelinitete: 5u/ dac a avea un cont/ n4a #utea ,nc)ide oc)ii toat noa#tea/
declar Poirot.
8 &rieti ,n liite conforta2ile/ cred3 I4a rs#uns.
8 Patru sute #atru"eci i #atru de lire/ #atru ilingi i #atru #enn'/ s#use Poirot de
co#le"en. Si#atic cifr/ nu4i aa:
8 9irectorului 2ncii tale ,i tre2uie tact. 5vident/ el cunoate #asiunea ta #entru detalii
sietrice. Ce4ai "ice s investeti trei sute din ei ,n c-#urile #etrolifere Porcu#ine: Pers#ectiva
lor/ creia i se face recla ,n "iarele de ast"i/ arat c se vor #lti do2-n"i de sut la sut anul
viitor.
8 Nu4i #entru ine/ s#use Poirot/ d-nd din ca# a refu". Nu4i #lace sen"aionalul.
Pentru ine investiia sigur/ #rudent les retes/ construciile cu se nuesc: Conversiunile
2ancare.
8 N4ai fcut niciodat vreo investiie s#eculativ:
8 Nu/ on ai/ re#lic Poirot cu severitate. N4a fcut. Ai singurele aciuni #e care le
#osed i care n4au ceea ce nueti tu arginea aurit sunt HR.LLL de aciuni la <.ura Mines
!&9>.
Poirot se o#ri ate#t-nd s fie ,ncura0at s continue.
8 Ai: !4a stiulat eu.
8 Ai #entru ele n4a #ltit cas) 7 nu/ ele au fost rs#lata #entru e@erciiul icilor ele
celule cenuii. Vrei s tii #ovestea: 9a:
8 Sigur c a vrea.
8 $ceste ine sunt situate ,n i0locul .iraniei/ ca la KLL de ile ,n interior fa de
Rangoon. $u fost desco#erite de c)ine"i ,n secolul al %V4lea i s4a lucrat ,n ele #-n la revolta
a)oedan/ fiind a2andonate/ ,n cele din ur/ ,n anul HYIY. C)ine"ii e@trgeau "c-ntul
2ogat ,n #lu2 i argint de la su#rafaa carierei/ to#indu4l nuai #entru argint i ls-nd ari
cantiti de inereu 2ogat ,n #lu2. .ine,neles/ acest lucru s4a desco#erit cur-nd/ c-nd lucrri
de #ros#eciuni au fost desfurate ,n .irania/ dar/ datorit fa#tului c inele se u#luser cu
a# i tot felul de resturi/ toate ,ncercrile de a gsi sursa "c-ntului s4au dovedit infructuoase.
Multe ec)i#e au fost triise i ele au s#at #e o su#rafa ,ntins/ dar niciuna n4a luat #reiul cel
are. Nuai un re#re"entat al unuia din sindicatele interesate a dat de ura unei failii de
c)ine"i care se #resu#unea c4ar ai ine registrul situaiei inei. Ca#ul failiei era un oarecare
Du !ing.
8 Ce #agin fascinant de #oveste coercial3 $ e@claat eu.
8 Nu4i aa: $)/ on ai/ #oi s ai o #oveste de dragoste fr fete 2londe i de4o
fruusee neai,nt-lnitJ nu/ greesc/ #rul castaniu te ,nc-nt #e tine ,ntotdeauna. ?i
ainteti;
8 !as asta i continu #ovestea/ a "is eu gr2it.
8 5) 2ien/ #rietene/ acest Du !ing a fost a2ordat. 5ra un negustor stia2il/ ult
res#ectat ,n #rovincia ,n care locuia. $ recunoscut de ,ndat c deinea docuentele ,n c)estiune
i era #erfect #regtit s negocie"e v-n"area lor/ dar a o2iectat s ai2 de4a face cu alii dec-t cu
efii. ?n cele din ur/ s4a aran0at ca el s earg ,n $nglia i s ,nt-lneasc directorii unei
i#ortante co#anii.
Du !ing a fcut cltoria s#re $nglia cu vasul S. S. $ssunta i va#orul a a0uns ,n #ortul
Sout)a#ton ,ntr4o diinea rece/ ceoas de noie2rie. Unul dintre directori/ donul Pearson/
s4a de#lasat la Sout)a#ton ,n ,nt-#inarea vasului/ dar/ din cau"a ceii/ trenul a ,nt-r"iat foarte
ult i #-n c-nd a sosit el/ Du !ing de2arcase i #lecase cu trenul s#ecial s#re !ondra. 9onul
Pearson s4a ,ntors ,n ca#ital oarecu su#rat/ fiindc nu avea nici o idee unde4i #ro#usese s
stea c)ine"ul. Mai t-r"iu/ ,n ti#ul "ilei/ s4a sunat la 2irourile co#aniei. Du !ing sttea la
)otelul Russell SMuare. Nu #rea se siea 2ine du# cltorie/ dar s4a declarat #erfect ca#a2il s
#artici#e la ,nt-lnirea consiliului din "iua urtoare.
Reuniunea avea loc la ora HH. C-nd s4a fcut HH i OL de inute i Du !ing nu i4a fcut
a#ariia/ secretarul a sunat la )otelul Russell. Ca rs#uns la ,ntre2rile lui/ i s4a s#us c c)ine"ul
ieise cu un #rieten #e la "ece i 0utate.
Prea clar c #ornise cu intenia de a veni la ,nt-lnire/ dar diineaa s4a scurs i el nu a
a#rut. Se #utea #rea 2ine ca s se fi rtcit/ necunosc-nd !ondra. 9ar el nu s4a ,ntors nici la
)otel #-n la o or ,naintat.
$larat de4a 2inelea acu/ donule Pearson a anunat #oliia. $ doua "i ,nc nu se
dduse de ura dis#rutului/ dar s#re seara "ilei urtoare/ ,n &aisa a fost gsit un cadavru
care se dovedi a fi al nefericitului c)ine". Nici asu#ra lui/ nici ,n 2aga0ul de la )otel nu s4a gsit
vreo ur a docuentelor legate de in.
?n acest oent/ on ai/ eu a fost i#licat ,n afacere. 9onul Pearson i4a fcut o
vi"it. 9ei era #rofund ocat de oartea lui Du !ing/ #rinci#ala sa #reocu#are era de a recu#era
docuentele care constituiser sco#ul vi"itei c)ine"ului ,n $nglia. .ine,neles c interesul
#oliiei era de#istarea ucigaului/ recu#erarea docuentelor fiind unul secundar. Ceea ce dorea s
fac eu/ era s coo#ere" cu #oliia/ dar s acione" ,n interesele co#aniei.
$ consiit destul de re#ede. 5ra clar c i se desc)ideau dou c-#uri de investigare.
Pe de o #arte/ tre2uia s cercete" funcionarii co#aniei care tiau de sosirea c)ine"uluiJ #e de
alt #arte/ #rintre #asagerii de #e vas care ar fi #utut cunoate isiunea sa. $ ,nce#ut cu al
doilea/ ca fiind un c-# ai ,ngust de cercetare. $ici 4a i"2it de ins#ectorul Miller/ care se
ocu#a de ca" 7 un o cu totul diferit de #rietenul nostru =a##/ ,ng-fat/ neanierat i cu totul
insu#orta2il. ?#reun a vor2it cu ofierii vasului. $veau #uine s ne s#un. Du !ing fusese
re"ervat ,n ti#ul cltoriei.
9iscutase doar cu doi din ceilali #asageri 7 unul/ un euro#ean ratat/ #e nue 9'er/ care
#rea s ai2 o re#utaie nu #rea 2un/ cellalt/ un t-nr funcionar de 2anc/ #e nue C)arles
!ester/ care se ,ntorcea din +ong Xong. $ fost destul de norocoi s o2ine iagini ale
acestor doi 2r2ai. ?n acel oent/ nu era nici un du2iu c/ dac vreunul dintre cei doi era
i#licat/ atunci 9'er era oul. Se tia c se aestecase cu o 2and de escroci c)ine"i i era/ ,n
general/ sus#ectul cel ai #ro2a2il.
Urtoarea noastr icare a fost s vi"it )otelul Rusell SMuare. 9u# ce le4a artat
o fotografie a lui Du !ing/ l4au recunoscut iediat. $#oi le4a #re"entat iaginea lui 9'er/ dar/
s#re de"agirea noastr/ #ortarul ne4a declarat categoric c nu acesta fusese 2r2atul care venise
la )otel ,n diineaa fatal. 9intr4o ins#iraie de oent/ a scos fotografia lui !ester i/ s#re
sur#ri"a ea/ oul l4a recunoscut iediat.
8 9a/ donule/ a afirat el/ acesta4i gentleanul care a venit la "ece i 0utate/ a
,ntre2at de donul Du !ing i/ du# aceea/ a ieit ,#reun cu el.
$facerea avansa. Urtoarea icare a fost s4l interviev #e donul C)arles !ester. $
vor2it cu noi cu cea ai are sinceritate/ a fost de"olat s afle de oarte #reatur a c)ine"ului
i s4a #us la dis#o"iia noastr ,n orice fel. Povestea sa suna ,n felul urtor: aran0ase cu Du !ing
s4l caute la )otel la "ece i 0utate. &otui/ Du !ing nu a a#rut. ?n sc)i2/ veni servitorul
acestuia/ i4a e@#licat c st#-nul su a tre2uit s #lece i s4a oferit s4l conduc #e t-nr unde se
afla st#-nul acu. 1r s sus#ecte"e niic/ !ester a fost de acord i c)ine"ul a o#rit un ta@i. $u
ers c-tva ti# ,n direcia docurilor. 9evenind deodat 2nuitor/ !ester a o#rit ta@iul i a
co2or-t/ fr s ia ,n considerare #rotestele servitorului. $sta era tot ce tia/ ne4a asigurat el.
$#arent satisfcui/ i4a uluit i ne4a des#rit. Povestea sa se dovedi a fi cur-nd
cuva nu #rea e@act. ?n #riul r-nd/ #entru c Du !ing n4avusese nici un servitor cu el/ nici #e
va#or/ nici la )otel. ?n al doilea r-nd/ oferul/ care4i dusese #e cei doi oaeni ,n acea diinea/
a#ru. Nici vor2 c !ester ar fi #rsit ta@iul #e dru. 5l i cu c)ine"ul au ers #-n la o
anuit locuin neartoas din !ie)ouse/ c)iar ,n inia cartierului C)inatoFn. !ocul cu
#ricina era ai ult sau ai #uin cunoscut ca un 2-rlog al consuatorului de o#iu de cea ai
0oas s#e. Cei doi intraserJ du# o or/ engle"ul/ #e care l4a identificat du# fotografie/ iei
singur. $rta foarte #alid i 2olnav i i4a s#us ta@ietristului s4l duc la cea ai a#ro#iat staie
de etrou.
S4au fcut investigaii #rivitoare la situaia lui C)arles i/ dei s4a desco#erit c avea un
caracter e@celent/ el era foarte ,ndatorat i #asionat du# 0ocuri de noroc. 9esigur c nici 9'er n4a
fost sc#at din vedere. Prea oarecu #osi2il ca el s se fi su2stituit celuilalt o/ dar ideea s4a
dovedit co#let nefondat. $li2iul su #entru "iua res#ectiv era a2solut inataca2il. Cu era de
ate#tat/ #ro#rietarul 2-rlogului de o#iu a negat totul cu )otr-re oriental. Nu4l v"use
niciodat #e C)arles !ester. Nici un fel de doi gentleani nu fuseser #e acolo ,n diineaa
aceea. ?n orice ca"/ #oliia greea: nici un fel de o#iu nu s4a fuat vreodat la el.
Oric-t de 2ine intenionat/ refu"ul lui de a recunoate nu #rea l4a a0utat #e C)arles !ester.
5l a fost arestat #entru uciderea lui Du !ing. !ucrurile i4au fost #erc)e"iionate/ dar n4au fost
desco#erite nici un fel de )-rtii referitoare la in. Pro#rietarul 2-rlogului a fost i el luat ,n
custodie/ dar un raid ra#id #rin caerele sale nu a de"vluit niic. Nici cea ai sla2 ur de
o#iu nu a rs#ltit "elul #oliiei.
?ntre ti#/ #rietenul eu/ donul Pearson/ era ,ntr4o stare de are agitaie. Patrula #rin
caera ea/ #l-ng-ndu4se ,n gura are.
8 9ar tre2uie s avei nite idei/ donule Poirot3 S#unea ,ntruna. ?n od sigur tre2uie s
avei ceva idei3
8 Singur c a idei/ i4a rs#uns cu #recauie. Zsta este neca"ul c-nd ai #rea ulteJ de
aceea ele duc ,n direcii diferite.
8 9e e@e#lu: ?ntre2 el.
8 9e e@e#lu 7 ta@ietristul. $ve nuai rturia lui c i4a dus #e cei doi 2r2ai la
casa aia. $sta e o idee. $#oi/ aceea a fost cu adevrat casa la care s4au dus: 9ac #resu#une c
ei au lsat ta@iul acolo/ au trecut #rin cas/ au ieit #rintr4o alt u i4au ers ,n alt #arte:
9onul Pearson #ru trsnit de ideea aceasta.
8 Ai nu faci niic dec-t s stai i s te g-ndeti: Nu #ute face ceva:
$vea un te#eraent i#ulsiv/ ,nelegi.
8 Monsieur/ i4a s#us eu cu denitate. Nu e de +ercule Poirot s alerge ,n sus i ,n 0os
#e str"ile ru irositoare din !ie)ouse/ ca un celu de aidan. 1ii cal. $genii ei
lucrea".
?n "iua urtoare a avut veti #entru el. Cei doi 2r2ai trecuser ,ntr4adevr #rin casa
res#ectiv/ dar adevratul lor o2iectiv era o csu unde se #utea lua asa/ #e alul fluviului. $u
fost v"ui trec-nd ,ntr4acolo i !ester a ieit singur.
Ai atunci/ iaginea"4i/ +astings/ c o idee dintre/ cele ai nere"ona2ile l4a a#ucat #e
acest don Pearson3 Nu vroia s aud de niic dec-t s erge noi ,nine la aceast 2odegu i
s face investigaii. I4a e@#licat i i4a rugat/ dar nu vroia s asculte. S#unea c o s se
deg)i"e"e/ i4a sugerat c)iar ca eu/; a e"itat s4o s#un; s4i rad ustaa3 9a/ rien Mue ]a3 I4
a s#us c era o idee ridicol i a2surd. Nu se distruge un lucru fruos din ca#riciu. Ai4a#oi/ de
ce s nu vrea un gentlean 2elgian cu usta s cunoasc viaa i s fue"e o#iu la fel ca
unul fr usta:
5) 2ien/ el renun la asta/ dar insista totui #e #roiectul su. Se ,ntoarse ,n seara aceea/
on 9ieu/ ce figur3 Purta ceea ce nuea <o 0ac)et #estri>/ 2r2ia ,i era urdar i nerasJ
avea un al dintre cele ai ur-te/ care i se o#rea ,n nas. Ai/ iaginea"4i c se au"a3 Pe cinstea
ea/ engle"ii sunt ne2uni3 1cu unele sc)i2ri ,n #ro#ria ea ,nfiare. I4a #eris. Poi s te
o#ui unui aniac: $ #ornit4o/ ,n fond nu #utea s4l las s se duc singur/ un co#il ,2rcat ca
#entru #iese de coal3
8 Sigur c nu #uteai/ a rs#uns eu.
8 9ar s continuiJ a sosit. 9onul Pearson vor2ea o engle" stranie. Pretindea c este
arinar. Vor2ea de <arinari de a# dulce>/ de <nade> i nu ai tiu ce. 5ra o cru 0oas cu
uli c)ine"i ,n ea. $ -ncat nite feluri s#eciale. $)/ 9ieu/ on estoac3 Poirot se a#uc de
acea #arte a anatoiei sale ,nainte de a continua. $#oi/ veni la noi #ro#rietarul/ un c)ine" cu faa
nuai "-2et.
8 9uneavoastr gentleani nu #lace -ncarea de aici/ s#use el. Venii #entru ce v
#lace ai ult. C-te4o #i#/ da:
9onul Pearson ,i ddu un #icior #e su2 as. S?i #usese i g)ete de arinar3T. Ai
s#use: <Nu4i #as dac o fac/ =o)n/ condu43>
C)ine"ul "-2ea/ ne4a dus #rintr4o u ,ntr4o #ivni i #rintr4o tra# 0os/ #e nite scri/ i
sus din nou/ ,ntr4o caer toat #lin de divanuri i #erne dintre cele ai conforta2ile. Ne4a
,ntins i un 2iat c)ine" ne4a scos g)etele. $ fost cel ai #lcut oent al serii. $#oi ne4au adus
#i#e cu o#iu/ le4au #regtit i noi ne4a #refcut c fu i a#oi c dori i vis. 9ar/
c-nd a ras singuri/ donul Pearson 4a strigat ,ncet i iediat a ,nce#ut s se t-rasc #e
duuea. $ trecut ,ntr4o alt caer unde nite oaeni doreau/ i aa ai de#arte/ #-n a
au"it doi indivi"i vor2ind. $ ras ,n s#atele unei dra#erii i a ascultat. Vor2eau de Du !ing.
8 Ce4i cu docuentele: ?ntre2 unul.
8 9onul !ester/ el luat #e ele/ rs#unse cellalt care era c)ine". 5l s#une #us #e ele
toate #e loc sigur unde #oliistul nu se uit.
8 $)/ dar el este la rcoare/ s#use #riul.
8 5l iese li2er. Poliistul nu e sigur el fcut asta.
$u ai vor2it o vree ,n felul acesta/ a#oi/ a#arent/ cei doi oaeni veneau s#re noi/ aa
c ne4a dus ,na#oi ,n #aturile noastre.
8 Mai 2ine4a #leca de4aici/ s#use Pearson/ du# ce trecur c-teva inute. !ocul sta nu
e sntos.
8 $vei dre#tate/ donule/ a fost de acord. $ 0ucat destul de ult farsa asta.
$ reuit s iei teferi/ #ltind o su fruuic #entru fuatul nostru. O dat ieit din
!ie)ouse/ Pearson ins#ir ad-nc.
8 ?i #are 2ine c4a sc#at de asta/ s#use el. 9ar ceva e sigur.
8 ?ntr4adevr/ e/ a fost eu de acord. Ai4i ,nc)i#ui c nu ne va fi #rea greu s gsi ce
dori/ du# ascarada din seara asta. Ai n4a fost c-tui de #uin dificil/ ,nc)eie Poirot deodat.
$cest sf-rit 2rusc #rea at-t de e@traordinar ,nc-t 4a uitat la el uiit.
8 9ar unde erau ele: $ ,ntre2at.
8 ?n 2u"unarul lui 7 tout si#leent.
8 9ar ,n al cui 2u"unar:
8 Ce nai2a/ ,n al donului Pearson.
$#oi/ o2serv-nd e@#resia ea de uiire/ continu cu 2l-ndee: ,nc nu ,nelegi: 9onul
Pearson/ ca C)arles !ester/ era #lin de datorii. 9onului Pearson/ ca i lui C)arles !ester/ ,i
#lceau 0ocurile de noroc. !ui i4a venit ideea de a fura docuentele de la c)ine". S4a ,nt-lnit cu el
foarte 2ine la Sout)a#ton/ au venit la !ondra i l4a dus direct la !ie)ouse. 5ra cea ,n "iua
aceeaJ c)ine"ul nu4i ddea seaa unde erge. Cred c donul Pearson a fuat o#iu destul de
des acolo i/ ca urare/ avea anuii #rieteni s#eciali. Nu cred c s4a g-ndit la cri. Ideea lui
era ca unul dintre c)ine"i s se dea dre#t Du !ing i s #rieasc 2anii #entru v-n"area
docuentelor. P-n aici/ totul ,n regul3 9ar/ du# intea oriental/ era infinit ai si#lu s4l
oori #e Du !ing i s4i arunci tru#ul ,n fluviu/ iar co#licii c)ine"i ai lui Pearson au folosit
#ro#riile lor etode fr s4l consulte #e el. Iaginea"4i atunci/ ceea ce ai nui groa"a
donului Pearson. Cineva #utea s4l fi v"ut ,n tren cu Du !ing 7 cria este un lucru cu totul
diferit dec-t o si#l r#ire.
Salvarea lui e ,n c)ine"ul care se su2stituise lui Du !ing la )otelul Russell SMuare. Nuai
dac cadavrul n4ar fi desco#erit #rea cur-nd3 Pro2a2il c Du !ing ,i s#usese de aran0aentul
dintre el i C)arles !ester #rin care acesta ura s4l caute la )otel. Pearson vede ,n asta un
e@celent od de a ,nde#rta sus#iciunea de el.
C)arles !ester va fi ultia #ersoan v"ut ,n co#ania lui Du !ing. Cel care se
su2stituie lui Du !ing #riete ordin ca s se #re"inte lui !ester ca servitorul acestuia i s4l
aduc c-t ai re#ede #osi2il la !ie)ouse. $colo/ foarte #ro2a2il/ avea s i se ofere ceva de
2ut. .utura ura s fie ,n aa fel drogat ,nc-t atunci c-nd !ester ar fi #lecat o or ai t-r"iu/
ar fi o avut i#resie foarte ceoas des#re ceea ce se ,nt-#lase. $a s4a #etrecut/ dar/ de ,ndat
ce !ester a aflat de oartea lui Du !ing/ s4a #ierdut cu firea i4a ,nce#ut s nege c4a fost
vreodat la !ie)ouse.
Prin asta/ desigur/ el 0oac e@act aa cu ,i convine lui Pearson. 9ar e Pearson uluit:
Nu/ aniera ea ,l nelinitete i se )otrte s co#lete"e ca"ul ,#otriva lui !ester. $a c
aran0ea" o ascarad sofisticat. 5u/ adic eu/ ura s fiu 2locat co#let. ?i s#usese doar
c era ca un co#il 0uc-nd la o ser2are: 5) 2ien/ eu ,i 0oc rolul eu. Se duce acas 2ucur-ndu4se.
9ar/ diinea/ ins#ectorul Miller sosete la adresa lui. 9ocuentele sunt gsite la el: 0oaca s4a
terinat. Regret aarnic c i4a #eris s4i fac o fars lui +ercule Poirot3 $ fost nuai o
singur dificultate adevrat ,n toat afacerea.
8 Care anue: $ ,ntre2at curios.
8 S4l conving #e ins#ectorul Miller. Ce anial3 Ai ,nc#-nat i i2ecil. Ai/ la sf-rit/
lui i4au revenit toate eritele3
8 1oarte ru/ a e@claat.
8 $)/ 2ine/ eu a avut co#ensaiile ele. Ceilali directori de la <.ura Mines !&9>
i4au acordat HR.LLL de aciuni ca o ic reco#ens #entru serviciile ele. Nu4i #rea ru/ nu:
9ar c-nd investeti 2anii/ te rog/ +astings/ s fii foarte #rudent. !ucrurile #e care le citeti ,n "iar
s4ar #utea s nu fie adevrat. 9irectorii de la Porcu#ine 7 ei #ot fi at-t de uli doni Pearson3
S1aRAI&

H Ro'al Nav'.