Sunteți pe pagina 1din 569

PARTEA NTI

CAP. I
JUCNDU-SE DE-A PELERINII
Cr ciunul nu-i Cr ciun f r daruri, morm i Jo de
pe covora.
E ngrozitor s fii s rac, oft Meg, uitindu-se n
jos, la rochia ei veche.
Eu zic c nu e drept ca unele fete s ai de toate
i altele s n-ai nimic, adaug !m", cu un aer sup rat.
#ricum, avem un tat i o mam i noi surorile
sntem mpreun , zise $eth, cu mul umire, din col ul ei.
Cele patru fete tinere, asupra c rora se r sfrngea
lumina focului, se nseninar la auzul acestor vore, dar
se ntunecar din nou, cnd Jo, ntristat , zise%
&-avem tat i nu-l vom avea nc mult vreme.
&u spuse poate 'niciodat(, dar fiecare complet
fraza n gnd, aducndu-i aminte de tat l lor, care era
departe, la r zoi.
Cteva minute, nimeni nu mai scoase o vor ) apoi
Meg zise cu o voce micat %
*ti i c mama e de p rere s nu mai cump r m
daruri de Cr ciun, anul acesta, pentru c se arat a fi o
iarna grea i nu face s ne cheltuim anii pe fleacuri,
atunci cnd solda ii notri sufer aa de mult front. &u
putem da mult, dar treuie s facem i noi mici sacrificii
i s le facem din toat inima. Eu nu le prea fac cu drag.
Meg cl tin din cap, gndindu-se cu p rere de r u la
toate lucrurile dr gu e pe care le dorea.
Eu nu cred c pu inul pe care l-am da noi le-ar
servi la mare lucru. +a ce i-ar folosi armatei dolarul pe
care l avem fiecare, -a, sigur, s nu atept ceva de la
mama sau de la voi, dar de atta timp doresc s -mi
cump r Undine i Sintram, zise Jo care era un adev rat
oarece de iliotec .
Eu aveam de gnd s -mi cump r nite note de
pian, zise $eth, cu un suspin pe care nu-l auzi dect
lampa i iricul de cafea.
Eu mi iau o cutie de creioane colorate Faber. !m
neap rat nevoie de ea, spuse !m" hot rt .
Mama n-a zis nimic de anii notri de uzunar, nu
pretinde doar s renun m la toate pl cerile. . ne
cump r m deci fiecare ce ne place, s mai avem i noi o
ucurie din cnd n cnd. Muncim destul, slav -omnului/
zise Jo, e0aminndu-i ca un iat tocurile pantofilor.
Cred i eu c muncesc, dnd toat ziua lec ii
copiilor acelora nesuferi i, cnd mai ine a sta acas ,
ncepu Meg iar pe un ton plng re .
+a tine nu e nici pe departe aa de greu pe ct e la
mine zise Jo. Eu stau ore ntregi cu trna aceea
nervoas care te trimite mereu a s -i aduci una, a s -i
aduci alta i nu-i niciodat mul umit , c uneori mi vine
s o zvrl pe fereastr sau s -i trag vreo dou palme aa
de r u m scoate din fire.
-a, e nepl cut s ai atta de umlat, dar cred c
s speli vasele i s faci curat n cas e cel mai r u lucru
de pe lume. M sup r tare mult. Mi s-au f cut minile
aa de aspre, c nici nu mai pot s cnt ine la pian.
*i $eth se uit la mi nile-i nroite, cu un suspin pe
care l auzi toat lumea de data asta.
Cred c niciuna dintre voi nu ndur ct ndur eu,
strig !m", pentru c voi n-ave i colege nite fete
oraznice, care te nec jesc, cnd nu tii lec ia i rd de
rochiile tale, 'eticheteaz ( tat l, dac nu e ogat, i te
iau n taie de joc, dac n-ai nas frumos.
1rei s zici l 'def imeaz (, nu l 'eticheteaz (.
-oar tata nu e un orcan cu mur turi, o ndrept Jo
rznd.
*tiu eu ce voresc, aa c nu mai fi 'statiric ( cu
mine. E ine s ntreuin ezi cuvinte potrivite i s - i
mog eti 'vocailarul(, i-o ntoarse !m" foarte
demn .
&u v mai certa i copii. #, de am avea acuma
anii pe care i-a pierdut tala, cnd eram noi mici/
-oamne, ce cumin i i ce fericite am fi, dac n-am avea
necazuri, zise Meg, care i amintea de vremuri mai
une.
!cuma cteva zile ziceai c noi sntem cu mult mai
fericite dect copiii 2ing, pentru c ei nu se n eleg ntre
ei, dei snt plini de ani.
Chiar aa am spus, $eth. -ar, cred c sntem
fericite, fiindc , dei muncim din greu, ne distr m ine
ntre noi i sntem 'o and de fete vesele(, cum ar zice
Jo.
Jo ntreuin eaz cuvinte aa de urte, oserv
!m", uitindu-se mustr toare la fa a prelung a lui Jo,
care st tea ntins pe covora.
Jo se scul imediat n picioare, i g minile n
uzunarul or ului i ncepu s fluiere.
&u mai fluiera, Jo/ &umai ie ii fac asta.
-e asta i fluier.
&u pot s suf r fetele prost crescute i ie oase.
&u-mi plac copiii ncrezu i i afecta i.
3 s relele din cui se n eleg, cnt $eth
mp ciuitoare, cu o voce aa de caraghioas c toate
ncepur s rd i cearta lu sfrit.
4 u, fetelor, ave i fiecare partea voastr de vin ,
ncepu s le dojeneasc Meg, ca o sor mai mare ce era.
Eti destul de mare, Josephine, ca s te lai de
apuc turile astea ie eti i s te por i mai frumos. Cnd
erai mic , n-avea importan ) dar acum, cnd ai crescut
i te por i cu p rul ridicat, ar treui s - i aduci aminte c
eti o domnioar .
$a nu snt deloc domnioar / -ac faptul c -mi
ridic p rul n sus m face s par mai mare, am s port
coade pn la dou zeci de ani, strig Jo, smulgndu-i
fileul din cap i l snd s cad pe umeri nite plete
castanii. Mi-e groaz cnd m gndesc c am s cresc i
am s devin 'domnioara March( i o s treuiasc s
port rochii lungi i s fiu n epat , de parc a fi nghi it
un aston. .nt destul de nenorocit , c m-am n scut
fat , fiindc mie mi plac jocurile ie ilor, ocupa iile i
felul lor de a fi, i acum e mai r u ca oricnd, fiindc ard
de dorin a de a lua parte la r zoi ca tata, i cnd colo
snt silit s stau acas i s mpletesc la ciorapi, ca o
a .
*i Jo, nec jit , scutur ciorapul alastru pentru
solda i, pn cnd andrelele sunar ca nite casta5ete, iar
ghemul se rostogoli prin odaie.
$iat Jo/ E r u de tot/ !i dreptate/ !i dreptate/
-ar ce s faci, aa a fost s fie. 6ii mul umit c cel pu in
numele t u e nume de iat i eti ca un adev rat frate
pentru noi, zise $eth, trecndu-i degetele prin p rul
zurlit al lui Jo, cu o mn , care, cu tot sp latul vaselor i
cu tot tersul prafului, din lume, r mnea delicat n
mngierea ei.
7ar tu, !m", eti prea pedant i n epat ,
continu Meg. !erele pe care i le dai par caraghioase
acuma, dar mai trziu ai s devii o gsculi ncrezut ,
dac nu agi de seam . 8mi plac manierele tale alese i
felul t u elegant de a vori, cnd nu cazi n afectare) dar
cuvntele- i pocite nu snt mai une dect e0presiile de
licean ale lui Jo.
-ac Jo e o treng ri i !m" o gsc , eu ce snt
m rog,, ntre $eth, gata s -i primeasc i ea partea
ei.
9u eti feti a noastr drag i atta tot, r spunse
Meg cu c ldur .
&imeni n-o contrazise, c ci '*oricelul ( era iuit de
toat lumea.
3roail c cititorii notri ar dori s cunoasc cele
patru personaje) de aceea ne vom folosi de acest
moment, pentru a descrie, n cteva largi tr s turi, pe
cele patru surori, care mpleteau de zor n amurg, n
vreme ce afar ningea linitit, iar n untru focul ardea
vesel n so . Era o camer veche, dar n care te sim eai
ine, dei covorul era cam ros i moila foarte simpl . 3e
pere i atrnau cteva talouri une, rafturile erau pline de
c r i, la ferestre nfloreau crizanteme i trandafiri de
iarn , iar pretutindeni domnea o atmosfer de pace i
linite.
Margaret, cea mai mare dintre fete, avea
aisprezece ani. Era frumuic , destul de plinu , cu ochi
mari, p r ogat castaniu, o gur frumoas i nite mini
ale, cu care se mndrea cam mult. Jo avea cincisprezece
ani, foarte nalt , sla i ar mie. 1 znd-o, te gndeai
f r voie la un mnz, fiindc nu tia niciodat ce s fac
cu minile i picioarele ei prea lungi, care p reau c o
ncurc . !vea o gur hot rt , un nas comic i ochi
cenuii, p trunz tori, cu o privire cnd mnioas , cnd
vesel , cnd gnditoare. .ingura ei frumuse e era un p r
des, lung, pe care ea l inea de oicei strns ntr-un fileu,
ca s nu o ncurce la mic ri. :ainele p reau c nu stau
ine pe ea, ca i cum feti a ar fi devenit prea repede
femeie i schimarea nu o ncnta deloc. Elisaeth sau
$eth, cum i zicea toat lumea era o feti timid de
treisprezece ani, rumen n oraji, cu p rul lins, cu ochi
luminoi, care aveau totdeauna o e0presie de linite
adnc , rareori tulurat de ceva) c ci ea p rea s
tr iasc ntr-o lume a ei, unde nu p trundeau dect pu ini
oameni n care ea avea ncredere i pe care i iuea. -ei
cea mai tn r , !m" era o persoan foarte important ,
cel pu in aa se socotea ea. Era o adev rat '!l ca
z pada(, palid , su ire, cu ochi alatri i cu p r uclat
pe umeri. !vea ntotdeauna un fel de a-i purta capul i
un mers care ar tau c vrea s par o domnioar n
toat puterea cuv;ntului. Care snt caracterele celor
patru surori, aceasta vom l sa s se ntrevad din
desf urarea povestirii.
Ceasul tu ase. -up ce m tur n fa a soei,
$eth puse o pereche de papuci s se nc lzeasc . 8ntr-un
fel sau ntr-altul, vederea acestor pantofi vechi avu un
efect asupra fetelor, fiindc aceasta nsemna c e
vremea ca mama lor s se ntoarc i toate doreau s o
ntmpine cu zmetul pe uze. Meg ncet de a mai face
moral i aprinse lampa. !m" se scul din fotoliu, f r s
fie rugat , iar Jo, uitnd ct de oosit era, st tea n
genunchi i inea papucii mai aproape de flac r .
.nt roi de tot papucii tia. !r treui s ai al ii
m mica.
M gndeam s -i cump r eu cu dolarul meu, zise
$eth.
&u, eu i cump r/, strig !m".
$a nu, eu snt cea mai mare..., ncepu Meg) dar Jo
i-o t ie scurt/
Eu snt ratul familiei, acum, cnd tata e plecat
i eu am s -i iau papucii, fiindc el mi-a spus s am
ndeosei grij de mama, n lipsa lui.
. v spun eu ce s facem/ zise $eth. . -i lu m
fiecare cte ceva de Cr ciun i s renun m la dorin ele
noastre.
&umai tu puteai s faci propunerea asta, drag
$eth/ -ar vora e, ce-i cump r m, ntre Jo.
6iecare se gndi n t cere cteva minute) apoi Meg
spuse tare, ca i cum ideea i-ar fi venit, uitndu-se la
minile ei frumoase%
Eu i dau o pereche de m nui.
3apuci de un calitate, strig Jo.
&ite atiste tivite, zise $eth.
Eu am s -i cump r o sticlu cu ap de colonie.
Mamei i place, nu cost mult i-mi mai r mn ani, ca s
iau ceva i pentru sufle elul meu, ad ug !m".
-ar cum i d m lucrurile, ntre Meg.
+e punem pe mas i o poftim apoi n odaie, s-o
vedem deschiznd pachetele. 1 mai aduce i aminte cum
f ceam la ziua de natere a fiec reia, cnd eram mici,
ntre Jo.
Eu eram aa de emo ionat s stau n fotoliu cu
coroana pe cap i s v v d p ind solemn, ca s -mi da i
darurile i s m s ruta i/ 8mi pl ceau lucrurile i
s rut rile, dar era ngrozitor, cnd st tea i toate gr mad
n jurul meu i v uita i la mine, cnd deschideam
pachetele, zise $eth, care se roea la fa , n timp ce
pr jea pinea.
. l s m pe m mica s cread c ne cump r m
cte ceva pentru noi i pe urm s ai o surpriz .
.e str duir s-o mul umeasc pe doamna March
fiecare, cum se pricepea. Meg preg ti ceaiul, Jo aduse
lemnele i puse scaune la mas , poticnindu-se, izind i
r sturnnd tot ce-i ieea n cale) $eth f cea naveta de la
salona la uc t rie, linitit i grijulie, cum era ea
ntotdeauna) iar !m" d dea porunci la toat lumea, stnd
cu ra ele ncruciate.
Cnd se aezar la mas , doamna March zise,
privindu-le cu ochi plini de ucurie%
!m ceva un pentru voi dup -mas .
6etele se luminar toate la fa , ca prin farmec. $eth
tu din palme de ucurie, uitnd de pesmetele fierinte
pe care l avea n mn , iar Jo arunc ervetul n sus,
strignd%
# scrisoare/ # scrisoare/ 9r iasc tata/
-a, e o scrisoare lung i frumoas . .crie c e
s n tos i sper s ndure ine frigul sta. &e trimite
multe ur ri de ine pentru Cr ciun i cteva rnduri
anume pentru voi, zise doamna March, lovind uor
uzunarul, cu mna, de parc ar fi avut o comoar
n untru.
:ai, gr i i-v s termin m mai repede/ !m", nu
mai sta cu degetul cel mic ridicat n sus i nu te mai juca
cu mncarea, strig Jo, necndu-se cu ceaiul i sc pndu-i
din mn , pe covor, felia de pine cu unt, de gr it ce
era, s vad mai departe scrisoarea.
$eth nu mai mnc nimic i, pn s termine i
ceilal i, se strecur n col iorul ei, s mediteze la ucuria
care le ateapt .
< sesc c e frumos din partea tatei s cear s
fie trimis ca preot, pentru c era prea trn i nu destul
de zdrav n, ca s lupte ca soldat, zise Meg cu c ldur .
Ce n-a da s m pot duce i eu ca tooar, ca
vivant,... cum -umnezeu i zice, .au cel pu in ca sor de
caritate, doar ca s fiu mai aproape de el i s -l ajut, oft
Jo.
9reuie s fie foarte nepl cut s dormi ntr-un
cort, s m nnci tot felul de lucruri prost g tite i s ei
dintr-o tinichea, zise !m".
Cnd se ntoarce, m mico,, ntre $eth cu un
uor tremur n voce.
!/ &u mai curnd de cinci-ase luni) doar dac nu
se moln vete i e silit s vin . 1a r mne acolo i-i va
face datoria contiincios, ct l vor ajuta puterile i nu-i
vom pretinde s se ntoarc , dect atunci cnd nu va fi
nevoie de el. !cuma veni i s v citesc scrisoarea.
.e strnser toate lng foc, mama lor n fotoliu, $eth
la picioarele ei, Meg i !m" pe ra ele fotoliului i Jo cu
coatele sprijinite de speteaz , unde nu-i putea citi nimeni
emo ia pe fa , dac scrisoarea s-ar fi ntmplat s fie
mic toare.
Mai toate scrisorile din vremurile acelea grele erau
mic toare, mai ales cele pe care le trimeteau p rin ii
acas . 8n cea de fa se vorea despre greut ile pe care
avea s le ndure, despre pericolele pe care le nfrunt .
Era o scrisoare vesel , plin de speran , cu multe
descrieri vioaie ale vie ii de campanie. &umai la sfrit i
dezv luia toat dragostea i dorul de feti ele lui dragi,
r mase acas .
Spune-le c mi-e dor de ele i s rut -le pentru
mine. Mai spune-le c m gndesc la ele zi i noapte, c
m rog pentru ele i c singura mea mngiere este
iubirea pe care tiu c mi-o p streaz . Un an pare lung,
cnd atep i, dar amintete-le c , atunci cnd munceti,
vremea trece mai uor. Snt sigur c in minte tot ce le-
am spus, cnd ne-am desp r it i nu m ndoiesc c vor fi
fete cumin i i ascult toare, c vor lupta cu curaj i vor
nvinge ispitele, aa nct, atunci cnd m voi ntoarce, s
fiu mai mndru ca oricnd de micile mele femei.
Cnd mama lor ajunse la ultimele rnduri, toat
lumea i sufla nasul. +ui Jo nu-i fu ruine de lacrima grea
care i se prelinse pe nas i apoi c zu, iar !m" nici nu se
gndi c -i stric uclele i-i ascunse fa a la pieptul
mamei ei, plngnd cu suspine%
.nt o egoist / -ar am s -mi dau osteneala s fiu
mai un , ca s nu-i piard iluziile despre mine, cnd s-o
ntoarce acas .
&e vom da toat osteneala, strig Meg. Eu m
gndesc prea mult la g teal i nu-mi place s muncesc,
dar voi ncerca s m schim.
*i eu am s caut s fiu aa, cum m vrea el, i am
s -mi fac datoria cum treuie aici, n loc s doresc alt
parte, zise Jo, care se gndea c e mult mai greu s - i ii
firea, dect s nfrun i pe reelii aceia de la sud.
$eth nu zise nimic, ci-i terse ochii cu ciorapul
alastru, f cut pentru solda i, i ncepu s mpleteasc
de zor, hot rt s -i mplineasc ndatoririle, ca tat l ei
s fie pe deplin mul umit, atunci cnd va veni clipa
fericit a revederii.
-oamna March ntrerupse t cerea ce se l sase dup
vorele lui Jo, zicnd vesel %
1 mai aduce i aminte de vremea cnd era i mici
i v juca i de-a pelerinii, cum scria n !rogresul
pelerinului al lui $un"an, &u era ucurie mai mare pe
voi, dect atunci cnd v puneam un sac n spate, v
d deam p l riile, astoanele i sulurile de hrtie i v
trimeteam n c l torie prin cas , de la pivni , care era
'"etatea distrugerii(, pn sus de tot la pod, unde era un
adev rat rai cu un t i.
-a, ce ine ne distram, cnd treceam pe la lei i
ne luptam cu !poll"on i noi str team valea cu
spiridui, zise Jo.
Mie mi pl cea cnd ne c deau sacii din spate i se
rostogoleau n jos pe sc ri, spuse Meg.
*i mie cnd ieeam pe acoperi, unde ne ateptau
florile noastre i attea lucruri frumoase i ne aezam jos
i cntam de ucurie n soare, zise $eth, zmind acestei
amintiri pl cute a copil riei ei.
Eu mi amintesc foarte vag de lucrurile astea. in
minte doar c -mi era team de intrarea aceea
ntunecoas de la pivni i m ucuram ntotdeauna,
cnd ajungeam sus i g seam pr jituri. -ac n-a fi prea
mare, mi-ar pl cea s m joc iar de-a pelerinii, zise !m"
care se hot rse s renun e la anumite copil rii, la
'matura( vrst de doisprezece ani.
&u sntem niciodat prea trni pentru asemenea
lucruri, draga mea, fiindc acesta e un joc pe care l
juc m toat via a, ntr-un fel sau ntr-altul. !vem fiecare
poverile noastre. -rumul e mereu deschis n fa a noastr
i dorin a de ine i de fericire e c l uza care ne duce
spre pacea care e adev ratul rai, trecnd prin multe
sup r ri i p cate. *i acum, dragele mele pelerine, s
zicem c a i ncepe din jocul, nu de distrac ii, ci n serios,
ca s vede i ct de departe ajunge i, nainte de
ntoarcerea tatei.
4 u, mam , =nde ne snt poverile,, ntre !m",
care era dornic s porneasc la drum.
Chiar adineauri fiecare i-a spus greutatea de pe
suflet, cu e0cep ia lui $eth. !m impresia c ea nici n-are
vreuna, zise mama.
$a da, am/ <reutatea mea snt farfuriile i crpele
de praf) i, apoi, le invidiez pe fetele cu pian frumos i
mi-e fric de oameni.
3ovara lui $eth era aa de caraghioas , c toat
lumea fu gata s r d , dar nimeni nu rse, ca s n-o
jigneasc .
!r fi ine s ne aducem iar aminte de jocul sta
de alt dat , fiindc are s ne ajute s fim cumin i, zise
Meg pe gnduri.
Eram n 'Mlatina desn dejdii ( ast sear i
mama a venit i ne-a scos afar , cum a f cut ajutorul din
carte. !r treui s avem un plan al drumurilor, ca tot
cretinul. -e unde l lu m, ntre Jo, a c rei imagina ie
era ntotdeauna aprins .
=ita i-v su pern n diminea a de Cr ciun i-l
ve i g si, r spunse doamna March.
1orir de noul plan n timp ce trna :annah
strngea masa apoi fiecare i aduse coul de lucru i
ncepur s coas harnice la cearafurile m tuii. &u
prea le pl cea s coas dar n seara asta nimeni nu crti.
!doptaser planul lui Jo de-a mp r i cearaful n patru
p r i, pe care le numir % Europa, !sia, !frica i !merica i
fiecare spuse ceva despre rile pe care le cutreierau cu
acul.
+a ora nou , ncetar lucrul i cntar ca de oicei,
nainte de i se duce la culcare. &umai $eth era n stare
s scoat ceva din pianul cel vechi, cu clape ng lenite,
acompaniindu-le. Mama i Meg care avea o voce ca de
flaut, erau temeiul micului cor. !m" era pi ig iat ca un
greiere, iar Jo d dea fru lier imagina iei ei muzicale,
punnd o mul ime de floricele de la ea, care nu prea
nfrumuse au cntecele lor simple. 6 cuser ntotdeauna
cor, de cnd aia puteau s ngne cuvintele%
'Str lucete, str lucete stelu (, i cu timpul devenise
un oicei al casei, pentru c mama era o cnt rea
nn scut . 3rima voce care r suna diminea a n cas era
a ei, vesel ca o ciocrlie, iar seara aceeai voce vioaie le
adormea, c ci fetele nu se s turau niciodat de cntecele
ei de leag n.
CAP. II
UN CR CIUN VESEL
Jo se detept cea dinti n zorii cenuii ai dimine ii
de Cr ciun. &ici un ciorap nu atrna lng so i un
moment se sim i tot aa de dezam git , cum se sim ise
odat mai de mult, cnd ciorapul ei mic c zuse jos, att
era de nc rcat cu un t i. !poi i aminti de f g duiala
mamei ei i, gnd mna su pern , scoase o c rticic
mr cat n rou. # cunotea foarte ine, con inea
vechea poveste a celei mai frumoase vie i care a fost
tr it vreodat i Jo sim i c acesta e un adev rat
ndrum tor pentru orice pelerin care pornete la un drum
lung. -etept pe Meg cu '. r tori fericite( i o
ndemn s vad ce e su perna ei. .coase ea o carte
legat n verde, cu aceeai poz n ntru i cteva cuvinte
scrise de mama lor, ceea ce f cea mai pre ios, n ochii
lor, unicul dar primit. 8n curnd, $eth i !m" se
deteptar i ele. C utar su pern i g si fiecare
cartea ei, una alastr i alta galen -cenuie ca gua
porumelului i toate ncepur s vor easc despre ele,
n timp ce la r s rit zorile roiatice vesteau apropierea
zilei.
Cu toate micile ei vanit i, Margaret avea o fire
evlavioas , care, incontient, influen a pe aceea a
surorilor ei, mai ales pe a lui Jo, care iuea foarte mult i
o asculta, pentru c i d dea sfaturi cu mult lnde e.
6etelor, zise Meg, uitndu-se pe rnd la capul zrlit
din fa a ei i apoi la cele dou capete cu scufi de
noapte din odaia de al turi, mama vrea ca aceste c r i
s ne fie dragi i s le citim. 9reuie s ncepem imediat.
Eram credincioase pe vremuri, dar de cnd a plecat tata
i r zoiul a adus attea tulur ri n casa noastr , am
uitat multe lucruri. 1oi face i cum vre i, dar eu mi voi
ine cartea aici, pe mas , i voi citi cte pu in n fiecare
diminea , cnd am s m detept, pentru c tiu c -mi
va prinde ine i m va ajuta tot restul zilei.
-up aceste cuvinte, Meg i deschise cartea i
ncepu s citeasc . Jo, trecu un ra pe um rul lui Meg i
sprijinindu-i orazul de el ei, citi i ea, cu o e0presie
linitit , ce ap rea rareori pe figura ei vioaie.
Ce un e, Meg/ :ai, !m", s facem i noi ca ele.
9e ajut eu la cuvintele mai grele i ele ne vor e0plica
acolo unde nu n elegem noi, opti $eth, foarte
impresionat de c r ile cu coperte frumoase i de
e0emplul surorilor ei.
8mi pare ine c a mea e alastr , zise !m".
.e f cu apoi linite. .e auzeau doar foile ntoarse
uor, iar soarele de iarn se strecura n untru, luminnd
figurile serioase ale fetelor, ca o urare de Cr ciun.
=nde e mama, ntre Meg o jum tate de or mai
trziu, cnd ea i Jo alergar jos, s -i mul umeasc pentru
daruri.
-umnezeu tie unde s-a dus. ! venit un ie el
zdren uros s -i cear ceva, i m mica voastr a plecat n
gra s vad de ce avea nevoie. &-am mai v zut aa
femeie, care s mpart cu atta d rnicie ca ea mncare i
utur , haine i lemne, r spunse :annah, care tr ia n
familia March, de cnd se n scuse Meg, i era considerat
de ei mai mult ca o prieten , dect ca o servitoare.
.igur c se va ntoarce repede, aa nct f
pr jiturile i aeaz ucatele, i zise Meg, nv luind ntr-o
singur privire darurile adunate ntr-un co i inute su
sofa, gata s fie scoase la momentul oportun. Ei dar
unde e sticla cu ap de colonie a lui !m", ad ug ea,
c ci nu z rea pe nic ieri pache elul.
+-a luat acum dou minute ca s -i pun panglic
sau aa ceva, r spunse Jo, dansnd prin odaie cu papucii
noi ca s -i mai nmoaie.
Ce dr gu e snt atistele mele, nu, :annah le-a
sp lat i le-a c lcat i eu singur le-am cusut ini ialele,
zise $eth, uitndu-se mndr la nite litere destul de
strme i neegale, cu care se trudise att de mult.
-r gu a de ea, s-a apucat s pun 'mama ( pe
ele, n loc de M. March/ Ce curios/, strig Jo, lund n mn
una din ele.
Cum, nu e ine, !m crezut c e mai potrivit aa,
fiindc ini ialele lui Meg snt tot 'M.M.( i vreau ca numai
mami s ntreuin eze atistele, zise $eth, tulurat .
$ine ai f cut dr gu / !i avut o idee minunat .
!a, nimeni nu le va ncurca vreodat . !u s -i plac
foarte mult, snt sigur , zise Meg, ncruntndu-se la Jo i
zmind lui $eth.
1ine mama/ !scunde i repede coul/ strig Jo,
auzind o u trntindu-se i pai r sunnd n salon.
!m" intr gr it cu un aer ruinat, cnd v zu c
surorile ei o ateptau.
=nde ai fost i ce ascunzi la spate, ntre Meg
surprins s vad pe !m" cea lene , sculat aa de
vreme, mr cat i cu capionul n cap.
. nu rzi de mine, Jo/ 1oiam s nu tie nimeni,
pn la sosirea clipei cnd aveam s d m totul pe fa .
!m vrut numai s schim sticlu a cu una mai mare i mi-
am dat to i anii pe ea, ca s nu mai zice i c snt
egoist .
.punnd acestea, !m" le ar t sticla elegant pe
care o cump rase n locul celei ieftine. 3 rea att de
serioas n ncercarea ei de a se uita pe sine, nct Meg,
mul umit o mr i , i Jo zise c e o 'fat un (, iar
$eth alerg la fereastr i rupse cel mai frumos trandafir
al ei, ca s mpodoeasc sticla cu colonie.
*ti i, m sim eam ruinat de darul meu, dup ce
azi diminea hot rsem s fiu generoas i aa, cum m-
am sculat, am dat fuga imediat la parfumerie i am
schimat-o. !cum snt aa de fericit , fiindc darul meu e
cel mai frumos.
8n acest moment auzir poarta trntindu-se.
8mpinser coul su sofa i fiecare i lu repede locul la
mas .
8 i ur m un Cr ciun fericit, mami/ 8 i mul umim
pentru c r i, am citit pu in i avem de gnd s facem aa
n fiecare zi, strigar fetele n cor.
. r tori fericite, feti elor/ 8mi pare ine c a i
nceput imediat i sper c o s continua i. -ar a vrea s
v spun ceva nainte de a ne aeza la mas . &u departe
de aici zace o femeie cu un copil nou n scut. *ase copii
stau ngr m di i ntr-un singur pat, ca sa in de cald
unul altuia pentru c n-au foc. &-au ce s m nnce i
iatul cel mai mare a venit s -mi spun c mor de frig i
de foame. 6etelor, nu vre i s le da i masa voastr de
diminea ca un dar de Cr ciun,
+e era la toate grozav de foame, fiindc ateptaser
aproape o or i o clip nimeni nu zise nimic) doar un
moment, pentru c Jo izucni cu voiciune%
8mi pare aa de ine c ai venit nainte ca noi s fi
nceput masa.
3ot s vin i eu s - i ajut s duci lucrurile la copiii
cei s raci, ntre $eth, gata ntotdeauna pentru fapte
une.
Eu duc smntna i pinioarele, ad ug !m",
cednd eroic lucrurile care i pl ceau mai mult.
Meg acoperise deja mncarea i strngea toat pinea
pe o farfurie mare.
Eram sigur c o s primi i, zise doamna March
mul umit . 1e i veni toate cu mine, s m ajuta i i la
ntoarcere mnc m pine cu lapte i ne s tur m noi la
prnz.
8ntr-o clip fur gata i cu toate pornir la drum. -in
fericire, era devreme i mergeau pe str zi l turalnice,
aa nct pu ini trec tori le puteau vedea i nu rse
nimeni de grupul comic pe care-l formau.
8ntr-o odaie s r c cioas , goal , cu geamurile
sparte, f r foc, cu aternutul n zdren e, o mam
olnav , cu un copil care scncea, i mai mul i al ii, palizi,
nfometa i, ghemui i unul ntr-altul su aceeai p tur
veche, ca s nu nghe e de frig. Cnd fetele ap rur pe
u , f cur nite ochi mari de mirare i uzele nvine ite
ncercar un zmet.
#c$, mein %ott, au venit nite ngeri uni la noi,
strig femeia, plngnd de ucurie.
Caraghioi ngeri, cu capioane i m nui de ln ,
oserv Jo, f cndu-i pe to i s rd .
8ntr-adev r, dup cteva minute, s-ar fi zis c nite
spirite une se puseser pe lucru acolo. !m" care
adusese lemne f cu focul i astup geamurile sparte cu
p l rii vechi i cu propriul ei al. -oamna March d du
mamei ceai i fierturi de orz i ncerca s-o mngie, n
timp ce nf a cu dragoste pe cel mic, ca i cnd ar fi fost
al ei. 8n acest timp, fetele puser masa, duser pe copii
lng foc i-i hr nir ca pe nite p s rele nfometate,
rznd, vorind i ncercnd s n eleag engleza lor
caraghioas , pocit .
'Ce ine e/ Copiii-ngeri/(, strigau mititeii mncnd i
nc lzindu-i minile roii la flac ra vesel din so .
6etelor nu le mai spusese nimeni 'ngeri( pn
atunci i g seau c este foarte nostim, mai ales Jo care
fusese poreclit '.ancho 3ansa(, de cnd se n scuse. !
fost o mas foare fericit , dei ele n-au gustat nimic din
ea i, cnd plecar , l snd ucuria n urma lor, nu cred c
mai e0ista n tot oraul patru fiin e mai mul umite dect
feti ele nfometate, care-i d duser mncarea i se
mul umeau cu pine i lapte n diminea a de Cr ciun.
!sta se cheam s - i iueti aproapele mai mult
dect pe tine nsu i i-mi place, zise Meg, aeznd
darurile, mama lor fiind n odaia de sus, ca s
mpacheteze haine pentru ie ii :ummel.
&u erau prea frumoase darurile, dar ele puseser
atta dragoste n micile pachete, iar vasul nalt din mijloc
cu trandafirii roii, crizanteme ale i vi urc toare,
d dea mesii chiar un aer elegant.
1ine/ - -i drumul, $eth/ -eschide ua !m".
9r iasc mami, strig Jo.
!m" deschise larg ua, Jo iei n ntmpinarea
mamei, iar Meg o conduse la fotoliul de onoare, n timp
ce $eth cnta la pian marul ei cel mai vesel. -oamna
March fu foarte surprins i, emo ionat , zmi cu ochii
plini de lacrimi, e0aminndu-i darurile i citind cele
cteva cuvinte care le ntov r eau, ncerc imediat
papucii, i g n uzunar o atist parfumat din elug
cu ap de colonie de la !m", i prinse trandafirul n piept
i g si c m nuile i vin 'perfect(.
.-au mr iat apoi i au rs mult, fetele dnd, din
cnd n cnd, mici e0plica ii, cu simplitate i cu dragoste
care fac aa de pl cute aceste reuniuni familiare n
asemenea clipe, i r mn o amintire aa de frumoas
pentru mai trziu. 9oate se aezar apoi la lucru.
6apta un de diminea i ceremonia darurilor le
luase atta timp, nct restul zileie l petrecur f cnd
preg tiri pentru serarea de sear . 6iind prea tinere i nu
destul de ogate, ca s se duc la teatru ca s -i permit
cheltuieli mari, pentru a lua parte la reprezenta iile
particulare, fetele i puseser creierul la lucru i, nevoia
fiind mama n elepciunii, i confec ionaser tot ce aveau
nevoie. =nele dintre produc iile lor erau chiar foarte
ndemnatice) chitare de carton, l mpi f cute din vase ce
nu se mai ntreuin au, acoperite cu hrtie argintat ,
costume pompoase din rochii vechi, str lucitoare de
fluturi de tinichea. Moila o ntorceau mereu cu susul n
jos i odaia cea mare era scena multor nevinovate
petreceri.
$ ra ii nu erau admii, aa nct Jo putea s joace
cte roluri masculine voia. Ceea ce o ncnta ndeosei
era o pereche de cisme rocate din piele, d ruite de o
prieten care cunotea pe o doamn i aceasta la rndul
ei pe un actor. Cimele, o floret veche i un costum
jerpelit ce apar inuser pe vremuri acestui actor, formau
comoara ei nepre uit i ap reau n orice mprejurare.
&um rul redus al actorilor din trup oliga pe cei doi
actori principali s joace mai multe roluri n acelai timp.
*i ntr-adev r, meritau laude pentru munca grea pe care
o depuneau, ca s nve e trei sau patru roluri, mr cnd
i dezr cnd n gra diverse costume i aranjnd pe
deasupra i decorurile. Era un e0erci iu e0celent pentru
memorie i o distrac ie nevinovat , care cerea multe ore.
!ltminteri, ar fi stat degeaa sau n tov r ie mai pu in
recomandail .
8n prima sear de Cr ciun, vreo dou sprezece fete
ngr m dite pe un pat care constituia 'fotoliile de
orchestr (, ateptau s se ridice cortina de creton
alastru cu galen, cu o ner dare ce f cea cinste
actorilor. .e auzeau oapte i mult fonet de dup
cortin , un moment z rir o lamp care fumega i
prinser chiar rsetul nfundat al lui !m", care era ct p-
aci s ai o criz de nervi, din cauza emo iei. -eodat
se auzi un clopot, cortina se d du la o parte i tragedia
ncepu.
'& p dure ntunecoas (, dup cum anun a unicul
afi, era reprezentat prin c iva aruti n oale de
p mnt, un covor verde pe podea i o peter n
dep rtare. 3etera era f cut dintr-o p tur de cal drept
acoperi i irouri drept ziduri. 8n untru, o oal neagr
clocotea pe foc i o vr jitoare trn se apleca deasupra
ei. .cena era n ntuneric i lumina focului mpreun cu
aurul adev rat care ieea din iric, cnd vr jitoarea
ridic capacul, produceau un efect de toat frumuse ea,
pe care asisten a l resim i cu putere. # clip dup
aceea, :ugo, r uf ctorul, intra an o pe scen ,
z ng nindu-i saia, purtnd o p l rie cu oruri largi
tras pe ochi, ar neagr , o p l rie misterioas i
cisme. -up ce f cu c iva pai ncoace i ncolo foarte
agitat, se izi pe frunte i ncepu deodat s cnte pe o
melodie s latic ura lui pentru >oderico, iuirea pentru
4ara i hot rrea lui nenduplecat de a omor pe unul i
de a ctiga pe cel lalt. 1ocea r stit a lui :ugo,
ntret iat din cnd n cnd de cte un strig t, cnd
sentimentele sale erau mai puternice, impresionar mult
pe spectatori, care aplaudar n momentul cnd el se opri
s r sufle. 8nclinndu-se cu aerul unui om oinuit cu
aprecierea pulicului, se ndrept , tiptil spre peter i
porunci lui :agar pe un ton hot rt, s ias afar %
:ai, frumuico, am nevoie de ajutorul t u/
*i Meg i f cu apari ia, cu o coad cenuie de cal
atrnndu-i pe oraz, mr cat ntr-o hain neagr cu
rou, cu un n mn i cu o pelerin mpodoit cu
semne caalistice :ugo i ceru o utur , ca s fac pe
4ara s -l iueasc i alta, ca s -l ucid pe >odrigo.
3e o frumoas melodie, :agar promise s -i
ndeplineasc amele dorin e i porni s cheme spiritul
care-i va aduce utura de dragoste%
Spiridu din zarea albastr ,
'ino i la casa noastr ,
(u ce din flori te-ai n scut
)i doar rou ai b ut,
Farmece nu po i s -mi faci
)i-n descntec s le-mbraci*
F -mi-l dulce, f -mi-l tare,
Spiridu, d -mi ascultare,
#du-mi farmecul n zbor,
Spiriduule, te rog.
.e auzi o arie linitit , dulce i apoi n fundul peterii
ap ru o figur delicat , n v luri ale, vaporoase, cu aripi
str lucitoare, cu p rul de aur i cu o cunun de trandafiri
pe cap. innd o aghet ridicat , cnt %
+in v zdu$ul cel senin
,a-t -m , la tine vin.
,a descntecul, nva
)i ascult a mea pova -
.a lumina lunii-n noapte,
Farmecul s -l spui n oapte/
+ar cumva de-l vei uita.
Farmecul s-o destr ma.
i l snd s cad o sticlu aurit la picioarele vr jitoarei,
spiritul disp ru. =n alt farmec al lui :agar chem o alt
apari ie, dar nu una frumoas de data aceasta, c ci cu
un zgomot metalic, un dr cuor, urt i negricios, n v li
pe scen i dup ce morm i un r spuns, zvrli o sticl
neagr lui :ugo i disp ru cu un rnjet. :ugo mul umi, i
puse filtrele n cisme i plec ) iar :agar inform pe
spectatori c de vreme ce el i omorse n trecut mai
mul i prieteni, l-a lestemat i are de gnd s -i strice
planurile i s se r zune pe el. 3e urm , cortina c zu i
spectatorii se odihnir , mncnd candel i discutnd ntre
acte, despre suiectul piesei.
.-a oc nit mult pe scen , dar cnd s-a v zut ce
capodoper de tmpl rie teatral s-a ridicat, nimeni n-a
mai suflat o vor .
Era ntr-adev r splendid/ =n turn se n l a spre cer)
iar la fereastra luminat , pe dup o perdea al , ap ru
4ara, ntr-o minunat rochie alastr cu argint, ateptnd
pe >oderigo. El sosi ntr-un vemnt pompos, cu p l rie
cu pene, pelerin roie, ucle castanii, o chitar i,
inen eles, i cizme. 8ngenunchind la picioarele turnului,
cnt o serenad ncnt toare, la care 4ara r spunse i, n
urma unui dialog muzical, consim i s fug . !cum treuia
s ai loc momentul culminant al piesei. >oderigo
scoase o scar de frnghie cu cinci trepte, arunc n sus
un cap t, ajut pe 4ara s cooare. Ea i f cu loc timid ,
printre gratiile ferestrei, puse o mn pe um rul lui
>oderigo i era gata s sar jos cu gra ie, cnd, din
nenorocire pentru ea, i uit trena care se ag de
fereastr , turnul se cl tin , se aplec n fa i c zu cu
zgomot, ngropnd pe cei doi neferici i ndr gosti i su
d rm turile lui.
=n ip t genera l izucni, pe cnd cizmele roii f ceau
mic ri dezor donate, ca s ias din nv lm eal i un
cap lond se ridic e0damnd)
i-am spus eu c aa o s mi se ntmple/ i-am
spus eu/
Cu o e0traordinar prezen de spirit, -on 3edro
seniorul cel crud, n v li pe scen i, smulgndu-i fiica de
acolo, i opti n gra %
&u rde/ Joac , ca i cum totul ar fi mers ine/, i
poruncind lui >oderigo s se ridice, l e0il din regatul lui
cu mnie i dispre .
-ei nc ame it de c derea turnului peste el,
>oderigo sfid pe trnul suveran i refuz s plece.
!cest e0emplu curajos nfl c r pe 4ara i ea sfid pe
tat l i st pnul ei, iar el, mnios d du porunc s fie
arunca i amndoi n cel mai adnc eci al castelului. =n
paznic mic i gr su intr , aducnd lan urile i-i conduse
jos cu un aer foarte nsp imntat, uitnd cu totul vorele
pe care treuia s le rosteasc .
!ctul al treilea se petrecea n sala cea mare a
castelului, i iat pe :agar ap rnd, gata s eliereze pe
ndr gosti i i s -l ucid pe :ugo. 8l aude venind, se
ascunde i-l vede v rsnd uturile n dou cupe de vin i
poruncind micului servitor timid%
-u-le prizionierilor, n celule lor, i spunele c voi
veni n curnd/
-ar n vreme ce servitorul l ia deoparte pe :ugo,
s -i spun ceva, :agar schim cupele, cu alte dou ,
nev t m toare. 3aznicul le ia de acolo i :agar pune
napoi cupa care era destinat pentru >oderigo. :ugo
nsetat, dup un lung discurs, o ea, i pierde min ile, se
mpleticete, cade jos lat i moare, n vreme ce :agar i
d pe fa uneltirile lui, ntr-o arie de o neasemuit
frumuse e.
!ceasta fu o scen ntr-adev r impresionant , dei
unele persoane ar fi putut oiecta, c efectul mor ii
r uf c torului fusese ntructva micorat de c derea
rusc a unui smoc de p r lung. 6u chemat n fa a
cortinei i ap ru, f r s -i piard cump tul, innd de
mn pe :agar, a c rui voce fusese considerat mai
splendid dect tot restul reprezentan ei la un loc.
!ctul al patrulea ar ta pe >oderigo desn d jduit,
gata s -i mplnte un pumnal n piept, fiindc i se
spusese c 4ara l-ar fi p r sit. -ar tocmai cnd e pe
punctul de a-i ndeplini hot rrea disperat , aude un
cntec minunat sus, la fereastr , care l anun c 4ara i
e credincioas , dar n pericol i c el o poate salva, dac
vrea. # cheie i e aruncat n nchisoare. 8ntr-un moment
de furie el i rupse lan urile, dscuie ua i se repede
afar , s scape pe iuita sa.
!ctul al cincilea se deschide cu o scen furtunoas
ntre 4ara i -on 3edro. El dorete s-o trimit la
mn stire, dar ea nici nu vrea s aud de aa ceva) i
dup rug min i zadarnice e gata s leine, cnd >oderigo
d n val n untru i-i cere mna. -on 3edro refuz ,
pentru c >oderigo nu e ogat. Cei doi ip , gesticuleaz ,
dar nu pot ajunge la nici o n elegere i >oderigo e gata
s duc n ra e pe 4ara, oosit cnd servitorul cel timid
intr cu o scrisoare i cu o pung de la :agar, care
disp ruse n mod misterios. !ceasta i ntiin c las
motenire o avere imens tinerii perechi i c -l
lesteam ngrozitor pe -on 3edro, dac nu-i face ferici i.
Cei doi deschid punga i c;teva monede de cositor cad
pe scen , ca o ploaie de argint. !ceasta nmoaie cu totul
pe st pnul cel nenduplecat, care consimte f r nici un
murmur. 9o i intoneaz un cor vesel i cortina cade peste
cei doi ndr gosti i, care primesc n genunchi
inecuvntarea lui -on 3edro, ntr-o atitudine foarte
gra ioas .
7zucnir aplauze furtunoase, care ns ncetar
rusc, c ci patul cu aldachin care fusese aranjat ca
'fotolii de orchestr ( se l s deodat n jos, fapt care t ie
tot entuziasmul spectatorilor >oderigo i -on 3edro
s rir ntr-ajutor i to i ieir neatini, mul i nemaiputnd
vori de rs. !ia se potoliser , cnd :annah ap ru la u
s felicite pe actori din partea doamnei March i s
pofteasc pe toat lumea jos la mas .
!ceasta fu o adev rat surpriz , chiar i pentru
actori i cnd v zur masa, se uitar unul la al i mira i,
dar foarte ncnta i. Mami le preg tea din cnd n cnd cte
un mic osp , dar o mas aa de ogat nu mai v zuser
ele din zilele une de alt dat . Erau dou farfurii mari cu
nghe at , pr jituri, fructe, omoane de ron it i n
mijlocul mesei, patru uchete mari din flori de ser .
+i se opri respira ia n loc i f cur ochi mari,
uitndu-se mirate, cnd la mas , cnd la mama lor care
p rea ncntat /
!u venit zne aici, ntre !m".
E Mo Cr ciun, zise $eth.
Mama a f cut tot, i Meg zmi dulce, cu toat
ara ei cenuie i sprncenele ale.
#are m tua March s fi fost ea aa de darnic ,
&-a i ghicit. -omnul +aurence cel trn le-a
trimis, r spunse doamna March.
$unicul tn rului +aurence. Cine -umnezeu i-o fi
dat ideea asta, &ici nu-l cunoatem, e0clam Meg.
:annah i-a povestit unuia dintre servitori cum v-
a i purtat voi azi diminea . E un trn curios, dar asta i-
a pl cut mult, i cum l cunotea pe vremuri pe tat l
meu, azi dup -amiaz mi-a trimis cteva rnduri foarte
politicoase, n care mi cerea voie s -l las s -i e0prime
sentimentele sale prieteneti fa de copiii mei,
trimi ndu-le cteva un t i i dulciuri, n cinstea zilei de
azi. &-am putut s refuz i, aa, v pute i ucura acum
de aceast mas ogat , spre deoseire de cea att de
simpl de azi diminea .
$aiatul acela l-a ndemnat, snt sigur . E un tip
foarte simpatic. <rozav a vrea s -l cunosc. !m v zut eu
c i el ine s ne cunoasc ) dar e ruinos, i Meg e aa
de n epat , nu m las s -i voresc, cnd trecem pe
lng casa lui, zise Jo, n timp ce farfuriile circulau i
nghe ata se topea v znd cu ochii, n e0clama iile de
satisfac ie ale comesenilor.
1oreti de cei care locuiesc n casa cea mare de
al turi,, ntre una dintre fete. Mama mea l cunoate
pe trnul +aurence i zice c e un om foarte mndru,
c ruia nu-i place s ai leg turi cu vecinii lui. 3e nepotul
lui l ine nchis n cas i, cnd nu c l rete sau nu se
plim cu profesorul lui, l pune s studieze din greu. +-
am poftit odat la un ceai, dar n-a venit. Mama zice c e
foarte dr gu , cu toate c nu vorete niciodat cu
fetele.
3isica noastr a fugit odat , i el a adus-o napoi i
am stat de vor peste gard. &e-am n eles foarte ine,
la cri?et i la multe altele, dar cnd a z rit-o pe Meg, a
ters-o. 9reuie s rennoim cunotin a ntr-o zi, pentru
c snt sigur c are nevoie de distractie, zise Jo,
hot rt .
8mi plac manierele lui. 1a deveni un adev rat
domn. -ac vei avea prilejul, po i s stai de vor cu el,
n-am nimic mpotriv . Chiar el a adus florile i l-a fi
poftit n untru, dac a fi fost sigur c totul merge ine,
sus la voi. -up figura lui am v zut c ar fi dorit att de
mult s mai r mn , auzind rsetele voastre. 9reuie s
se simt aa de singur ietul iat/
$ine c nu l-ai poftit mam , rse Jo, uitndu-se la
cimele ei. -ar mai d m o reprezenta ie pe care s-o
poat vedea. -ac ne-ar ajuta i el/ !r fi splendid/
&-am mai primit niciodat un uchet. Ce frumos
e/ i Meg se uita la flori cu mult pl cere.
.nt frumoase, dar pentru mine trandafirii lui $eth
snt mai inimoi, zise doamna March, mirosind floarea pe
jum tate ofilit de la cing toare.
$eth se ghemui lng ea i opti%
9are a vrea s -i trimit tatii uchetul meu. &u
cred c el petrece un Cr ciun aa de vesel ca noi.
CAP. III
TN RUL LAURENCE
Jo, Jo, unde eti, strig Meg din capul de jos al
sc rii de la pod.
!ici/ r spunse o voce r guit de sus. Meg d du
fuga pe scar i g si pe sora ei nf urat ntr-un al, pe
o sofa veche cu trei picioare, lng o fereastr nsorit ,
mncnd mere i v rsnd lacrimi de p niile
Motenitorului lui 0edcl1ffe. !ici se r tr gea ea, de oicei
cu vreo ase mere roii i o carte frumoas , n tov r ia
linitit a unui oricel, care tr ia prin apropiere i c reia
nici nu-i pas de ea. Cnd ap ru Meg, >on ior se ascunse
iute n gaura lui i Jo i terse lacrimile, dornic s afle ce
veti i aduce Meg.
Ce ine mi pare/ -oamna <ardiner ne-a trimis
cteva rnduri, prin care ne poftete la ea mine sear i
Meg i ar t iletul pre ios, citindu-i-l foarte ncntat %
+oamna %ardiner are pl cerea s invite pe d-ra
Margareta i d-ra 2osep$ine la un ceai, n noaptea de
0evelion.
Mama e de p rere s mergem, dar cum ne
mr c m,
Ce mai ntrei, cnd tii c o s ne punem tot
rochiile de poplin, pentru c n-avem altele, r spunse Jo
cu gura plin .
-ac a avea o roc hie de m tase/ suspin Meg.
Mama zice c poate s -mi fac una, cnd voi avea
optsprezece ani, dar doi ani e un timp aa de lung, cnd
treuie s atep i.
-ar poplinul nostru pare m tase i snt destul de
dr gu e pentru noi. ! ta e ca nou , dar ai uitat c pe a
mea am ars-o i are o pat . Ce s m fac, .e vede
grozav i nu pot s-o scot.
9reuie s stai mai linitit i cu spatele la perete.
6a a e foarte un . Eu o s am o panglic nou n p r, i
mama mi mprumut acul ei cu perle. 3antofii mei cei
noi snt dr gu i i m nuile mi vin ine, dei nu snt aa
de frumoase, pe ct a dori eu.
!le mele snt p tate cu limonad i nu pot s
g sesc altele noi, aa c o s merg f r m nui, zise Jo,
care nu se sinchisea prea mult de elegan .
9reuie s ai m nui, altfel nu mai mergem, strig
Meg hot rt . M nuile snt mai importante dect orice.
&u po i s dansezi f r ele i dac nu le vei pune, n-am
s m simt ine.
!tunci am s stau linitit . &u-mi pas , dac
dansez sau nu. &u e nici o distrac ie s te nvrteti de
colo pn colo. Mie mi place s zor, s fac s rituri.
&u po i s ceri mam ei m nui noi. Cost aa de
scump i tu n-ai grij de ele. Cnd le-ai murd rit pe
celelalte, a zis c nu- i mai cump r altele, iarna asta. &u
po i s le ii ntr-un fel s nu se vad , ntre Meg
ngrijorat .
-oar s le in strns n mn , asta e tot ceea ce pot
face. !m g sit altceva/ 6iecare s pun n mn una
un , i s in pe cea murdar . Ce zici,
Minile tale snt mai mari dect ale mele i ai s -mi
ntinzi m nua ngrozitor, ncepu Meg, pentru care
m nuile erau o adev rat sl iciune.
!tunci merg f r m nui/ &u-mi pas de ce o s
zic lumea/, strig Jo, lundu-i cartea.
i-o dau pe a mea, i-o dau, numai nu mi-o p ta i
poart -te frumos. &u- i pune minile la spate, nu fi0a
oamenii, nu striga '.finte .isoe(. 9e rog ine minte
lucrurile astea.
. n-ai nici o grij . !m s stau cuminte i n-am s
fac pozne. !cuma du-te i r spunde la ilet i las -m s
termin romanul sta palpitant.
Meg plec s 'accepte cu mul umiri (, s se uite la
rochie i s -i dreag , cntnd, vesel , singurul ei volan
de dantel veritail , n timp ce Jo sfrea cartea, cele
patru mere, i se mai juca i de-aprinselea cu >on ior.
8n ajunul anului &ou, salonul era gol, c cele dou
surori mai mici f ceau pe cameristele i cele dou surori
mai mari se mr cau cu nfrigurare pentru 'ceai(. -ei
toaletele erau simple, a fost mult rs, vor i alerg tur
n casa March i la un moment dat s-a sim it i un
puternic miros de ars. Meg voia cteva ucle n fa i Jo
fu rugat s in strns cu cletele fierinte, p rul pus pe
hrtie.
!a fum treuie s ias , ntre $eth din vrful
patului.
.e usuc umezeala, r spunse Jo.
Ce miros curios, parc ar fi de pene arse, oserv
!m", netezindu-i mndr uclele ei lucioase.
<ata, acum am s scot hrtiile i o s vede i un
nor de ucle mici, zise Jo, punnd jos cletele.
.coase ntr-adev r hrtiile, dar nu se v zu nici un nor
de ucle, c ci p rul iei cu hrtie cu tot, i coaforul
ngrozit puse pe mas n fa a victimei un ir de pache ele
fumegnd.
1ai, vai ce mi-ai f cut/ M-ai nenorocit/ &u pot s
mai merg/ 3 rul meu, vai, p rul meu/ se v it Meg,
uitndu-se cu disperare la p rul cre , inegal de pe fruntea
ei.
sta e ghinionul meu. &u treuia s -mi ceri s te
ajut. Eu totdeauna stric. 8mi pare grozav de r u, dar nu
din vina mea. Cletele era prea fierinte, morm i Jo,
uitndu-se cu lacrimi de remucare la p rul nnegrit i
ars.
&u e ars, doar ncre ete-l pu in i leag - i
panglica n aa fel, nct cele dou capete s cad pu in
pe frunte i o s fii dup ultima mod . !m v zut o
mul ime de fete piept nate aa, zise !m" consolnd-o.
!m vrut s fiu frumoas . !a mi treuie/ Mai ine
mi l sam p rul cum era, strig Meg furioas .
Cum fac eu/ Era aa de lins i de dr gu / -ar o s
creasc iar la loc, o mngie $eth, s rutnd-o.
-up alte cteva accidente mai pu in importante,
Meg i termin n sfrit toaleta i prin sfor rile reunite
ale familiei, Jo fu i ea mr cat i piept nat . Erau
foarte ine n rochiile lor simple. Meg ntr-o rochie
cenuiu-al struie, cu cordon de catifea alastr , volane
de dantel i acul cu perl ) Jo n maron, cu un guler
r tesc, scroit, i cu o crizantem al drept unic
podoa . 6iecare puse ntr-o mn o m nu curat de
culoare deschis , i inu n cealalt una p tat , i toat
lumea fu de p rere c nf iarea lor e 'perfect (.
3antofii lui Meg cu tocuri nalte i erau foarte strm i i o
strngeau dei ea nu voia s recunoasc i Jo avea
impresia c cele nou spr zece ace de cap i snt nfipte
n creier, ceea ce nu era prea comod. -ar ce era s fac /
Cine vrea s fie elegant, treuie s sufere.
3etrecere un , dragele mele, le ur doamna
March, n timp ce surorile coorau scara cu gare de
seam . &u mnca i prea mult i ntorce i-v la
unspr zece, cnd o s vin :annah, s v ia.
Cnd trntir poarta dup ele auzir o voce de la
fereastr .
6etelor, fetelor ave i atiste curate,
-a, da, ale ca z pada i a lui Meg e i parfumat ,
strig Jo de jos, ad ugnd pe drum% Cred c mami ne-ar
ntrea asta i dac am fi n timpul unui cutremur.
E una din p rerile ei aristrocatice i are dreptate.
# doamn adev rat se recunoate dup m nui, atist
i pantofi, r spunse Meg care avea i ea o mul ime de
p reri aristrocratice.
1ezi, nu uita s - i ascunzi arsura Jo/ E la locul lui
cordonul meu, 8mi st foarte r u p rul, zise Meg
ntorcndu-se de la oglinda din vestiarul doamnei
<ardiner, dup o prelungit i atent e0aminare,
.nt sigur c am s uit. -ac m vezi c fac vreo
prostie, f -mi cu ochiul, ca s -mi aduc aminte, o rug Jo,
tr gndu-i gulerul i netezindu-i pu in p rul.
&u, o fat ine crescut nu face cu ochiul. !m s
ridic sprncenele, dac se ntmpl ceva r u i dau din
cap, dac totul merge ine. !cuma ine-te drept, mergi
cu pai mici i nu strnge mna, cnd eti prezentat
cuiva, c nu e frumos.
Cum tii tu toate am nuntele astea/ Eu nu pot s
le in minte. Ce vesel muzic /
Coorr n salon, pu in intimidate, c ci ieeau
rareori n lume i, cu toate c aceast mic petrecere era
f r ceremonie, pentru ele era un eveniment. -oamna
<ardiner, o doamn voinic , n vrst , le iei prietenoas
n ntmpinare i apoi le d du n primire celor mai mari
din cele ase fiice ale ei. Meg cunotea pe .allie i se
sim i repede n largul ei) dar Jo, pe care n-o interesau
prea mult persoanele i flec reala, r mase deoparte,
avnd grij s stea mereu cu spatele la perete i
sim indu-se f r rost, ca un mnz ntr-o gr din cu flori.
Ceva mai departe, vreo ase ie i discutau despre
patinaj, i Jo ardea de dorin a de a intra i ea n vor ,
c ci patinajul era una dintre ucuriile vie ii ei. 9elegrafie
dorin a ei lui Meg, dar sprncenele se ridicar n sus aa
de alarmate, c ci nici nu ndr zni sa se mite. &imeni nu
veni s-o ntree i pe ea ceva i grupul de lng ea se
micor treptat, pn cnd r mase singur . &u putea s
se plime de colo pn colo i s se distreze, de team s
nu se vad pata de arsur ) i aa continu s se uite la
oameni cu o privire pierdut , pn ncepu dansul. Meg fu
invitat imediat i pantofii cei strm i se micar aa de
sprinteni, c nimeni n-ar fi putut nui ce suferin e
ndura purt toarea lor, cu zmetul pe uze. Jo v zu pe
un tn r nalt, cu p rul rou apropiindu-se de col ul ei, i,
temndu-se s n-o pofteasc pe ea, se strecur ntr-o ni
ascuns de o perdea, de unde putea s priveasc pe
furi i s se distreze n voie. -in nenorocire, o alt
persoan timid alesese acelai refugiu, c ci atunci cnd
l s s cad perdeaua, se g si fa n fa cu tn rul
+aurence.
!h/ &-am tiut c e cineva aici/ se li Jo,
preg tindu-se s dea napoi, pe ct de repede d duse
uzna n untru.
-ar iatul zmi i zise pe un ton prietenos, dei
parc pu in speriat%
Ct despre mine, po i s r mi, dac vrei.
&u te deranjez,
-eloc/ !m venit aici, pentru c nu cunoteam
mult lume i tii, m sim eam str in la nceput.
*i eu la fel. &u pleca, te rog, numai dac ai
altceva mai un de f cut.
$iatul se aez jos i se uit la vrful ghetelor, pn
cnd Jo rupse t cerea, ncercnd s fie politicoas ca o
persoan de lume.
Cred c am mai avut pl cerea s v cunosc. &u
locui i lng noi,
Chiar al turi.
El se uit la ea i ncepu s rd , c ci felul acesta
preten ios de a vori al fetei i se p rea neoinuit, cnd
i aducea aminte ce prietenete st tuser de vor
despre cric?et, n ziua cnd i adusese pisica acas .
!ceasta d du curaj lui Jo, care rse i zise cu
vioiciune%
-arul dumitale de cr ciun ne-a f cut mare
pl cere.
$unicul l-a trimis.
-ar dumneata i-ai dat ideea, spune drept.
Ce mai face pisica dumitale, domnioar March,
ntre iatul, ncercnd s par indiferent, dei i rdeau
ochii.
$ine, mul umesc, domnule +aurence/ -ar eu nu
snt dect Jo, pur i simplu, r spunse ea.
Eu nu snt domnul +aurence. .nt numai +aurie.
+aurie +aurence, ce nume ciudat/
&umele meu de otez e 9heodor, dar nu-mi place,
fiindc ie i mi ziceau -ora i aa le-am spus s m
cheme mai ine +aurie.
&ici eu nu pot s suf r numele meu. E aa de
sentimental/ <rozav a vrea ca toat lumea s -mi zic Jo,
n loc de Josephine. Cum i-ai f cut pe ie i s nu- i mai
zic -ora,
7-am tut.
Eu nu pot s-o at pe m tua March, aa c n-am
ce face. 9reuie s-l suport, i Jo se resemn oftnd.
&u- i place dansul domnioar Jo,, ntre +aurie
g sind c numele i se potrivea destul de ine.
8mi place, cnd e loc destul i toat lumea e
vesel . 8ntr-un salon ca acesta, snt sigur c o s r storn
ceva, o s calc oamenii n picioare, sau o s fac vreo
prostie, aa c stau mai ine deoparte i o s las pe Meg
s ai succes. &u dansezi,
Cteodat / Eu am tr it n str in tate mul i ani i n-
am stat destul pe aici, ca s tiu cum e oiceiul.
8n str in tate e0calm Jo. #/ povestete-mi te rog
ceva. 8mi place grozav de mult s -mi voreasc oamenii
de c l toriile lor.
+aurie nu prea tia cu ce s nceap ) dar ntre rile
pline de ner dare ale fetei l puser pe cale. 8i spuse c
a f cut coala la 1eve", unde ie ii nu purtau niciodat
p l rii i se plimau cu arca pe lac, iar n zilele de
s r toare plecau n e0cursii prin Elve ia cu profesorii.
Ce n-a fi dat s fiu i eu acolo.
*tii s voreti fran uzete,
&ici nu ne d dea voie s vorim alt lim la
1eve".
.pune ceva. Eu pot s citesc, dar tiu s pronun .
3uel nomme a cette jeune fille, en les pantofles
jolies, ntre +aurie foarte natural.
Ce dr gu voreti/ .tai/ !i zis% 'Cine e
domnioara cu pantofi frumoi(, nu-i aa,
&ui, mademoiselle/
E sora mea Margaret i tiai c e ea/ # g seti
dr gu ,
-a, mi amintete de unele nem oaice. E aa de
s n toas i linitit i danseaz ca o adev rat doamn .
+ui Jo i se lumin fa a de ucurie, la auzul acestor
cuvinte copil reti de laud i i le nsemn ine n
minte, ca s i le repete surorii sale. !mndoi se uitar
printre perdele, criticar , comen tar , pn se sim ir ca
nite vechi prieteni. 9imiditatea lui +aurie disp ru curnd,
c ci apuc turile ie eti ale lui Jo l distrau i-l f ceau s
se simt ine i Jo devenise iar vioaie, pentru c uitase
de rochie, i nimeni nu-i mai ridica sprncenele la ea.
'9n rul +aurence( i pl cea mai mult dect oricnd. .e
uit ine la el, ca s -l poat descrie fetelor acas , pentru
c ele n-aveau fra i i ie ii erau pentru ele fiin e
aproape necunoscute.
3 r negru i cre , piele ar mie, ochi mari negri,
nas lung, din i frumoi, mini i picioare fine, nalt ct
mine, foarte politicos, pentru un iat i e0trem de
simpatic. C i ani o fi avnd,
8i st tea pe lim s -l ntree, dar se inu la timp i
cu un tact neoinuit ncerc s afle, pe ocolite.
3roail c pleci n curnd iar la coal , 9e-am
v zut 'tocind(, vreau s spun nv nd mult, i Jo se
nroi, c -i putuse sc pa acel ngrozitor, 'tocind(.
+aurie zmi, dar nu p ru sup rat i r spunse dnd
din umeri%
-oi sau trei ani de acum ncolo nu m mai duc. 8n
orice caz nu nainte de a mplini aptesprezece ani.
&-ai dect cinsprezece ani, ntre Jo, m surnd cu
privirea pe iatul nalt, pe care-l credea de
aptesprezece ani cel pu in.
*aisprezece, luna viitoare.
Ce n-a da s m duc i eu la coal / &u prea ai
aerul c - i place coala.
&u pot s-o suf r. &u faci acolo altceva dect glume
proaste i toceti. *i nu-mi place cum se poart ie ii
din ara asta, nici la carte, nici la joac .
-ar ce- i place,
. tr iesc n 7talia i s m distrez cum vreau eu.
Jo ar fi dorit grozav s tie cum vrea el s se
distreze, dar nu ndr zni s ntree, c ci sprncenele
negre se ncruntau amenin toare, aa nct schim
vora, tnd tactul muzicii cu piciorul%
E o polc splendid . -e ce nu te duci s-o ncerci,
-ac vii i dumneata/, r spunse el, nclinndu-se
uor.
&u pot, i-am promis lui Meg, c nu m mic,
pentru c ... i Jo se opri nehot rt , dac s spun sau s
rd .
3entru ce, ntre +aurie curios.
&u m spui,
&iciodat /
Ei, am un oicei r u s stau n fa a soei i-mi ard
toate rochiile, ceea ce s-a ntmplat i cu asta) i dei e
crpit cu ndemnare, totui se vede i Meg mi-a spus s
stau linitit . 3o i s rzi, dac vrei. *tiu c e caraghios.
-ar +aurie nu rse. .e uit n jos un moment i Jo
r mase foarte nedumerit , cnd iatul i propuse amail%
&u-i nimic. =ite ce o s facem% e o odaie mare
acolo, unde putem s dans m, ct vrem. &u ne vede
nimeni. 1ino, te rog/
Jo l urm ncntat , regretnd c n-are i ea dou
m nui curate, cnd v zu pe cele g lui pe care le trase
partenerul ei. #daia era goal i polca merse de minune,
c ci +aurie dansa ine i nv i pasul nem esc
sprinten, plin de vioiciune, care o ncnt pe Jo. Cnd
ncet muzica, se aezar jos pe trepte, s r sufle i
+aurie i povestea tocmai cu nsule ire o serare
studen easc de la :eidelerg, cnd Meg ap ru n
c utarea sorei ei. 8i f cu semn i Jo o urm , vrnd-
nevrnd, ntr-o odaie l turalnic i acolo Meg se ntinse
pe o sofa, galen la fa .
Mi-am scrntit glezna, am c lcat greit cu tocurile
astea nalte. M doare foarte r u, aia pot s m in pe
picioare i nici nu tiu cum am s merg pn acas , zise
ea perpelindu-se de durere.
Eram sigur c ai s te nenoroceti cu comediile
astea n picioare. 8mi pare r u, dar nu v d ce-ai putea
face. -oar s lu m o tr sur , sau s st m aici toat
noaptea, r spunse Jo frecndu-i uor glezna, n timp ce
vorea.
&u pot s iau o tr sur c e prea scump. &ici nu
cred c g sesc vreuna, fiindc aici fiecare a venit cu
tr sura lui. 3n la sta ie e deaparte i n-ai pe cine
trimite.
M duc eu.
&u, nu, e trecut de zece i e ntuneric ezn . &u
pot s r mn noaptea aici. E casa plin . .allie a invitat
mai multe fete. 1oi sta culcat , pn vine :annah i pe
urm am s merg cum am s pot.
8l rog pe +aurie. .e duce el, zise Jo, uurat c i-a
venit aceast idee.
Ce face/ &u, mul umesc. 9e rog nu mai spune
nim nui nimic. !du-mi mai ine oonii i pune pantofii
tia la un loc cu lucrurile noastre. &u mai pot s dansez)
dar cum se termin masa, pndete-o pe :annah, i adu-
o aici, imediat ce vine.
!cum se duc la mas , mai ine r mn cu tine.
&u, drag / - fuga i adu-mi nite cafea. .nt aa
de oosit c nici nu pot s m mic.
*i Meg se lungi pe divan, ascunzndu-i oonii pe ct
putea, iar Jo porni spre sufragerie, f cnd pe drum o
mul ime de orooa e. Mai nti deschise un dulap din
perete, cu por elanuri. 3e urm intr din greeal ntr-un
salona unde domnul <ardiner se r corea nd de unul
singur. !poi nimerind n sfrit sufrageria, se repezi la
mas i lu o cafea pe care i-o v rs imediat pe rochie,
f cnd fa a la fel cu dosul.
# -oamne/ &umai pozne fac, se v it Jo,
tergndu-i rochia cu m nua nou a lui Meg.
8mi dai voie s - i ajut, zise o voce prietenoas .
Era +aurie, cu o ceac plin ntr-o mn i o farfurie
cu nghe at n cealalt .
1oiam s iau ceva pentru Meg, care e foarte
oosit . Cineva m-a izit i uite ce-am f cut, r spunse Jo,
uitndu-se posomort , cnd la fusta p tat , cnd la
m nua colorat de cafea.
> u de tot/ 9ocmai c utam pe cineva, c ruia s -i
dau aceste lucruri. 3ot s i le duc surorii dumitale,
# mul umesc/ . - i ar t unde e. &u m ncumet
s le-duc eu, c iar i fac vreo pozn .
Jo merse cu el i, ca iat oinuit cum treuie s se
poarte cu domnioarele, +aurie trase o m su n fa a
patului, aduse nc o por ie de nghe at i cafea pentru
Jo, i fu aa de serviail, c pn i Meg cea preten ioas
g si c e 'un iat dr gu (.
.e distrar ine, mncnd omoane i jucnd arade
i erau tocmai n mijlocul unui 'z( cu al i doi sau trei
tineri care se r t ciser pe acolo, cnd ap ru :annah.
Meg uit de picior i se ridic aa de repede, c fu silit
s se sprijine pe Jo, cu un geam t de durere.
.st/ . nu spui nimic, i opti ea, ad ugnd tare%
&u e nimic/ Mi-am scrntit pu in piciorul, atta tot.
*i urc chiop tnd sc rile s se mrace.
:annah o cert , Meg ncepu s plng , Jo era gata-
gata s -i piard r darea i atunci se hot r s fac ce
credea ea de cuviin . .trecurndu-se afar din odaie,
alerg jos, la scar , g si un servitor pe care-l ntre
dac i poate aduce o tr sur . -in nefericire pentru ea,
servitorul nu era de prin p r ile acelea. Jo se uit n jurul
ei, gndindu-se cui s se adreseze, cnd +aurie care
auzise ce spusese, veni la ea i-i oferi tr sura unicului,
care tocmai venise s -l ia, zicea el.
E prea devreme. &-ai s -mi spui c pleci de la ora
aceasta, ncepu Jo ncntat de ntors tura lucrurilor, dar
ov ind s primeasc propunerea.
Eu plec ntotdeauna devreme, z u, crede-m , Jo/
9e rog, d -mi voie s v conduc acas . .nte i chiar n
drumul meu i am auzit c plou .
!ceasta o hot r pe Jo s primeasc . 8i mul umi
recunosc toare, povestindu-i de accidentul lui Meg.
!lerg apoi sus, s -i aduc pe ceilal i. :annah nu putea
s sufere ploaia aa c nu se mpotrivi deloc i pornir
foarte mndri n tr sura nchis i elegant . +aurie se sui
pe capr , ca Meg s -i poat ine piciorul ntins i fetele
comentar petrecerea n voie.
Eu m-am distrat stranic. -ar tu,, ntre Jo,
zurlindu-i p rul i ntinzndu-se pe pernele tr surii.
*i eu, pn cnd am c lcat prost. 3rietena lui .allie,
!nnie Moffat, a prins o sl iciune pentru mine i m-a
invitat s stau la ea o s pt mn mpreun cu .allie, la
prim var , cnd ncepe opera i ar fi minunat, dac m-ar
l sa mama, r spunse Meg, nveselindu-se la acest gnd.
9e-am v zut dansnd cu un domn cu p rul rou,
de care am fugit eu. Era dr gu ,
-a, foarte dr gu / !re p r castaniu-rocat, nu
rou, i a fost amail cu mine. !m dansat cu el o polc
de toat frumuse ea.
3arc era o l cust nervoas domnul cela cnd
dansa. +aurie i cu mine am rs, de ne-am pr p dit. &e-ai
auzit,
&u, dar asta e foarte nepoliticos. Ce-a i putut face
tot timpul, ascuni acolo,
Jo i povesti aventurile ei, i cnd s le termine,
ajunseser acas . 8i mul umir c lduros, i spuser
'noapte un ( i se furi n untru, spernd s nu scoale
pe nimeni) dar cnd scr i ua, dou scufi e de noapte
ap rur n deschiz tura uii i dou voci adormite, dar
destul de vioaie pentru ora aceea trzie, strigar %
3ovesti i-ne cum a fost la ceai, povesti i-ne cum a
fost la ceai/
Jo luase pe ascuns de la petrecere cteva omoane
pentru feti e, ceea ce Meg numea 'lips de maniere
elegante(, i toat lumea se liniti, cnd auzir
ntmpl rile din seara aceea.
&-am ce zice, s vii acas de la ceai n tr sur i
s stai n capot, n timp de fata din cas te servete.
!cestea numai o adevrat domnioar le poate avea,
zise Meg, uitndu-se la Jo, care-i lega piciorul i-i peria
p rul.
&u cred c o fat ogat s-ar fi distrat mai ine
dect noi, cu tot p rul nostru ars, rochiile vechi, m nuile
desperecheate i pantofii strim i, care ne scrntesc
piciorul cnd sntem destul de proaste s -i purt m.
*i cred c Jo avea dreptate.
CAP IV
GREUT I
# -oamne, ce greu e s relu m via a de munc ,
dup attea distrac ii/ suspin Meg a doua zi dup
petrecere, c ci se terminase vacan a i s pt mna de
veselie nu le ajuta deloc s reia cu voie un munca, ce
nu-i pl cuse niciodat .
! vrea s fie numai Cr ciun i !nul &ou. &-ar fi
frumos, spuse Jo, c scnd plictisit .
&u ne-am distra nici pe jum tate, pe ct ne
distr m acuma. -ar e aa de pl cut s iei masa seara, s
primeti uchete, s te duci la ceaiuri i s vii acas n
tr sur , s citeti, s te odihneti i s nu munceti din
greu. Eti ca toat lumea i eu le invidiez ntotdeauna pe
fetele care se ocup numai de lucruri de asta. 8mi place
aa de mult lu0ul, zise Meg, ncercnd s se hot rasc pe
care din cele dou rochii uzate s-o pun .
Ce s faci, nu -l putem avea/ +a ce un s crtim.
. ne lu m agajele n spate i s pornim la drum, cum
face i mami. .igur c m tua March e un adev rat
monstru marin pentru mine, dar sper s m oinuiesc
cu aceast corvoad i s-o port, f r s m plng. !tunci
o s -mi par aa de uoar c nici n-o s-o mai ag n
seam .
!ceast idee nsufle i imagina ia lui Jo i-i red una
dispozi ie) dar Meg nu se lumin la fa , c ci povara ei,
care consta din patru copii r sf a i, i p ru mai
ap s toare ca oricnd. &ici nu avu destul tragere de
inim s se g teasc ca de oicei, cu panglic alastr
sau s se pieptene cum i st tea mai ine.
+a ce un s fiu dr gu , cnd nu m vede nimeni,
n afar de strpiturile alea de copii i nim nui nu-i pas
dac snt inimoas sau nu, morm i ea, nchiznd sertarul
cu zgomot. # s fiu silit s -mi ctig pinea cu sudoarea
frun ii toate zilele vie ii mele, doar cu frnturi de distrac ii
din cnd n cnd i am s m trnesc i am s m fac
urt i ursuz . !sta numai pentru c snt s rac i nu pot
s -mi tr iesc via a cum treuie ca alte fete. !sta e
nedrept/
8ntr-o astfel de stare de spirit, Meg coor n
sufragerie i la mas nu se putu nimeni n elege cu ea.
9oat lumea era prost dispus i gata de ceart . 3e $eth
o durea capul i st tea ntins pe sofa, ncercnd s se
mngie cu pisica i cu trei pisoi. !m" era sup rat ,
pentru c nu-i nv ase lec iile i nu-i g sea galoii. Jo
avea poft s fluiere i f cea mare scandal, pn s se
preg teasc de plecare. -oamna March era ocupat cu o
scrisoare pe care voia s o trimit imediat i :annah era
moroc noas , pentru c nu era n oiceiul ei s se scoale
trziu.
&-am mai v zut o familie aa de nervoas , izucni
Jo, pierzndu-i firea, dup ce r sturnase o c limar , i
rupsese amndou iretele de la pantofi i se aezase pe
o p l rie.
9u eti cea mai nervoas dintre to i, i-o ntoarse
!m", tergnd adunarea pe care o greise de la nceput,
cu lacrimile care-i c zuser pe t li .
$eth, dac nu- i ii pisicile astea nesuferite jos la
pivni , le nec, se r sti Meg, ncercnd s scape de
pisoiul care i se c ra pe spate, tocmai unde nu-l putea
ajunge cu mna.
Jo, rdea, Meg era furioas , $eth i ceru pisoiul
napoi i !m" se v ita, pentru c nu-i putea aduce
aminte ct face @ 0 AB.
6etelor, fetelor, sta i linitite un moment. 9reuie
s e0pediez asta cu pota de diminea i-mi pierd irul
ideilor cu g l gia voastr , ridic tonul doamna March,
tergnd a treia fraz greit din scrisoare.
=n moment se f cu t cere, ntrerupt ns de
:annah, care d du n val n untru, aruncnd pe mas
dou pateuri fierin i i iar iei fuga pe u . !ceste
pateuri intraser n oiceiul casei. 6etele le numeau
manoane, pentru c n-aveau manoane i acestea le
ineau de cald n zilele friguroase. :annah nu uita
niciodat s le fac , orict ar fi fost de ocupat sau de
mor c noas , pentru c drumul era lung i nead postit
i asta era toat masa lor de prnz, c ci rareori se
ntorceau acas nainte de trei.
.trnge i ine pisicile n ra e i vezi s - i treac
guturaiul, $eth". +a revedere, mami/ .ntem nite
treng ri e acum de diminea , dar ne vom ntoarce
cumin i ca nite ngeri. :ai, Meg/
*i Jo plec cu convingerea, c pelerinii nu porneau la
drum aa cum ar fi treuit.
.e uitau ntotdeauna napoi, nainte de a face col ul,
c ci la fereastr st tea mama lor, care le f cea zmind
un semn cu capul sau cu mna. &u tiau de ce, dar aveau
impresia c f r acest ultim r mas un, nu le-ar fi mers
ine toat ziua, c ci n orice dispozi ie ar fi plecat,
ultimul surs al mamii lor le lumina ca o raz de soare.
!m merita mai ine ca mami s ne arate pumnul,
n loc s ne trimeat o s rutare, fiindc nite draci
mpieli a i ca noi n-au mai e0istat, strig Jo, mustrndu-se
i p ind ucuroas pe drumul noroios i n vntul t ios
care sufla.
&u mai ntreuin a asemenea cuvinte, se revolt
Meg de su v lul su care se ascunsese, ca o c lug ri
s tul de lume.
8mi plac cuvntele tari, realiste, care spun ceva,
replic Jo, ndesndu-i mai ine pe cap p l ria care era
tocmai gata s zoare.
&umete-le cum i place) dar eu nu snt nici
treng ri , nici drac mpieli at i nu in s mi se dea
astfel de nume.
Ei o fiin nefericit i n orice caz, prost dispus
azi, pentru c nu po i sta tot timpul n poala lu0ului. $iata
fat / !i r dare numai, pn fac eu avere i atunci te vei
r sf a n tr suri i nghe at i pantofi cu tocuri nalte i
uchete de flori, i ie i cu p rul rou, cu care s
dansezi.
Eti caraghioas Jo/
Meg rse, f r s vrea de prostiile ei i se sim i mai
ine.
!i noroc c snt aa, fiindc dac a lua i eu un
aer n epat i a fi posomort , cum eti tu, frumos ne-am
mai l uda. .lav -omnului c pot s g sesc ceva nostim
de care s rd. &u mai sta mufnat i ntoarce-te vesel
acas , ca o fat dr gu ce eti.
Jo tu uor pe um r pe sora ei, drept ncurajare,
cnd se desp r ir pentru ziua ntreag , fiecare lund un
alt drum i fiecare innd strns n mn pateul cald i
c utnd s fie vesel n ciuda criv ului, a muncii grele, a
dorin elor nesatisf cute i att de fireti la vrsta lor
tnar .
Cnd domnul March i-a pierdut averea, ncercnd s
ajute pe un prieten n nenorocire, cele dou fete mai
mari au cerut s fie l sate s fac ceva, cel pu in ca s
se su in pe ele. 6iind de p rere c nu e niciodat prea
devreme, s ncepi s pre uieti energia, h rnicia i
independen a, p rin ii consim ir , i amndou se puser
pe lucru cu un zel plin de nsufle ire, prin care nvingi
pn a urm , n ciuda tuturor piedicilor. Margareta g si
un loc de guvernant i se sim i ogata cu mica ei leaf .
Cum spunea ea, i pl cea mult lu0ul i necazul ei cel
mare era s r cia. # g sea mai greu de suportat dect
surorile ei, pentru c i amintea de vremurile une cnd
casa era ogat , via a uoar i lipsurile necunoscute. 8i
d dea osteneala s nu fie invidioas i nemul umit , dar
era foarte normal ca o fat tn r s doreasc lucruri
frumoase, prietene vesele i o via fericit . +a familia
2ing vedea zilnic tocmai ceea ce dorea ea, c ci surorile
mai mari ale copiilor ieeau des i lui Meg i treceau
deseori prin fa rochii elegante de al i uchete de
flori, auzea conversa ii despre teatre, concerte, plim ri
cu sania i alte distrac ii, vedea cum se arunc pe
fleacuri anii, care i-ar fi fost aa de pre ioi ei. $iata
Meg se plngea rareori, dar un sentiment de nedreptate a
vie ii fa de ea, o f cea s priveasc uneori cu
am r ciune oamenii, pentru c nu nv ase nc s
n eleag ct de ogat era ea n singurele calit i care
fac via a fericit .
.-a ntmplat ca Jo s fie tocmai persoana potrivit
de care avea nevoie m tua March, care era chioap .
$ trn i f r copii, fu gata s adopte una din fete, cnd
venir vremurile grele i se sim i foarte ofensat , cnd
propunerea ei fu refuzat . =nii prieteni spuser doamnei
i domnului March c prin aceasta pierdeau orice
n dejde ca trna s -i aduc aminte de ei n testament)
dar so ii March, oameni dezinteresa i, s-au mul umit s
r spund %
&u ne d m fetele nici pentru o duzin de averi.
. raci sau oga i, vom r mne l a un loc i vom fi ferici i
unii cu al ii.
$ trn a rupse rela iile cu ei pentru un timp, dar
ntmplndu-se s-o ntlneasc pe Jo la o prieten , ceva n
figura ei comic i n apuc turile ei rusce o atrase i-i
propuse s o ia domnioar de companie. !ceasta nu-i
convenea deloc lui Jo, dar primi locul, de vreme ce nu se
ivea nimic mai un i, spre mirarea tuturor, se n elese
foarte ine cu u a cic litoare. -in cnd n cnd aveau
schimuri violente de cuvinte, i odat Jo s-a ntors
acas , declarnd c nu mai poate s suporte aceast
via , dar m tua March ntotdeauna mp ca repede
lucrurile i o ruga cu atta gra s vin napoi, nct Jo nu
putea refuza, pentru c n fond inea la trna
ar goas .
Cred mai curnd c adev rata atrac ie a casei
m tuii, pentru Jo, era o iliotec mare cu c r i
frumoase, p r sit n voia p ianjenilor, de cnd murise
unchiul March. Jo i aducea aminte de el, cum o l sa s
aeze ine de tren i poduri cu dic ionarele lui groase, i
spunea poveti despre pozele ciudate din c r ile latineti
i-i cump ra turt dulce, de cte ori o ntlnea pe strad .
#daia ntunecoas i plin de praf, cu usturile care
priveau fi0 de pe dulapurile nalte, scaunele comode, i
mai presus de toate, mul imea de c r i ngr m dite f r
rnduial , f ceau din iliotec un adev rat rai pentru ea.
8n momentul n care m tuii March i c dea capul de
somn sau era ocupat cu musafiri, Jo d dea fuga la acest
loc linitit i, ghemuindu-se ntr-un fotoliu, citea pe
ner suflate poezie, romane istorice, c l torii i art , ca
un adev rat oarece de iliotec . -ar ca orice moment
de fericire, aceasta nu dura mult) c ci aia ajunsese la
scena cea mai palpitant a romanului, la versul cel mai
dulce, sau la aventura cea mai periculoas , c auzea o
voce pi ig iat chemnd-o% 'Jos"-phine, Jos"-phine/( i
treuia s -i par seasc raiul, ca s depene umac, s
spele c elul sau s citeasc eseurile lui $elsham, ore
ntregi n ir.
!mi ia lui Jo era s fac ceva e0traordinar . Ce era
acest lucru, nu tia nici ea, dar l sa timpului s i-l
dezv luie. 8n ateptare, cea mai mare durere a ei era c
nu putea citi, alerga, c l ri, pe ct ar fi dorit.
9emperamentul ei impulsiv, lima ei ascu it i firea ei
neastmp rat o gau mereu n ncurc turi, i via a ei
era o serie de urcuuri i cooruri, o mpletitur de
comic i patetic. E0perien a pe care o f cea la m tua
March era tocmai ceea ce i treuia, i gndul c se putea
sus ine singur , din punct de vedere material, o
mul umea pe deplin, n ciuda acelui venic% ' 2os1-p$ine(/
$eth era prea timid , ca s mearg la coal .
8ncercaser , dar suferi aa de mult, nct renun aser . 8i
f cea lec iile acas cu tat l ei. Chiar cnd el era plecat i
mama ei era chemat s -i depun toat energia i
ndemnarea la Societatea pentru ajutorarea solda ilor ,
$eth mergea mai deaparte singur , cu contiinciozitate,
cum o ajutau puterile. !vea o fire de gospodin , ajuta pe
:annah s ie casa curat i prietenoas pentru cei ce
munceau, f r s se gndeasc vreodat la r splat ,
cernd doar s fie iuit . 4ile ntregi r mnea singur
acas , f r s stea degeaa, c ci mica ei lume era
populat cu fiin e imaginare i ea era din fire o alin
harnic . !vea ase p pui, pe eare le mr ca n fiecare
diminea , c ci $eth era un copil linitit, care inea mult
la lucrurile preferate. &ici una nu era ntreag sau
frumoas . 9oate erau nite oropsite, pn le lua ea su
ocrotirea ei, c ci, cnd surorile ei se s turau de aceti
idoli, i treceau ei. Mai ales !m" nu vrea s aie nimic
urt sau vechi. $eth le iuea i mai mult pentru acest
motiv, i nfiin ase un spital pentru p puile infirme. &u
nfigea niciodat ace n memrele lor de crpa, nu le
tea niciodat i nu le oc ra, nu neglija nici pe cele mai
resping toare, ca s nu le ntristeze. 9oate erau hr nite
i mr cate, ngrijite i mngiate cu o egal dragoste.
=n iet maimu oi apar inuse odat lui Jo, i, dup o via
aventuroas , fusese f cut uc i i aruncat n sacul cu
petice. -in acest azil de orfani fusese smuls de $eth i
mutat printre protejatele ei. 3entru c vrful capului
disp ruse, $eth faric un capion i cum minile i
picioarele nu mai e0istau, ascunse aceste lipsuri,
nf urndu-l ntr-o cuvertur i aeznd pe acest invalid
n cel mai un pat al ei. -ac ceilal i ar fi tiut cu ct
dragoste l ngrijea, cred c ar fi fost mica i, chiar dac
ar fi rs.
8i aducea flori, i f cea lectura, l scotea la aer,
ascuns su haina ei, i cnta cntece de leag n i
niciodat nu se ducea s se culce, f r s -i s rute fa a
murdar i s -i opteasc duios%
.per c ai s petreci o noapte un s rmane
ie el.
$eth i avea sup r rile ei, ca i ceilal i, i nefiind un
nger, ci o feti ca toate feti ele, deseori i 'plngea
plnsul ei(, cum zicea Jo, pentru c nu putea s ia lec ii
de muzic i n-avea pian frumos. 8i pl cea muzica aa de
mult/ 8ncerca s nve e cu atta rvn i e0ersa cu atta
r dare la vechiul pian dezacordat, c ar fi treuit s o
ajute cineva, m tua March de e0emplu. 9otui nimenea
n-o ajuta i nimeni n-o vedea tergnd lacrimile de pe
clapele ng lenite, suferea cumplit de faptul, c treuia
s pun o p l rie roie n loc de una alastr , rochii care
nu-i veneau ine i or uri care o ncurcau i nu i se
potriveau. 9oate lucrurile erau une, trainic lucrate i
pu in purtate) dar ochiul ei artistic era foarte nemul umit,
mai ales n iarna aceasta, cnd or ul ei de coal era de
un rou ters, cu dungi galene i f r nici o garnitur .
.ingura mea mngiere, i spunea ea lui Meg cu
lacrimi n ochi, e c mama nu-mi face cercule e la rochie,
cnd fac neunii, ca mama Mariei 3ar?s. -rag , e
ngrozitor, c ci cteodat e aa de rea, c rochia i ajunge
pn la genunchi i nu poate veni la coal . Cnd m
gndesc la 'degradarea( asta, simt c pot s suport nasul
meu turtit i rochia mea roie cu volan.
Meg era confidenta i ndrum toarea lui !m" i,
dup cum n electricitate, cele de sens contrar se atrag,
Jo se n elegea perfect cu $eth, care avea o fire lnd .
&umai lui Jo i spunea feti a aceea ruinoas toate
gndurile ei) i asupra surorii ei voinice i z p cite, $eth
e0ercita, incontient, mai mult influen dect oricare alt
memru al familiiei. Cele dou fete mai mari se ajutau
una pe cealalt , dar fiecare luase n grija ei pe una din
cele mici, i vedea de ea n felul ei, se jucau de-a
'mamele(, ziceau ele, punndu-i surorile n locul
p puilor, cu instinctul matern al unor femei n devenire.
!re cineva ceva de povestit, ! fost o zi aa de
sear d c a vrea acum pu in distrac ie, zise Meg,
cnd se aezar s coas mpreun , n seara aceea.
!zi mi s-a ntmplat ceva curios,cu m tua, ncepu
Jo, c reia i pl cea grozav sa spun poveti. 8i citeam din
nesfritul acela de $elsham, pe un ton adormit, cum
face totdeauna, fiindc atunci m tuii i cade capul de
somn i eu iau o carte frumoas i citesc pe ner suflate,
pn se deteapt . *i ntr-adev r, m-am pref cut c mi-e
somn i nainte ca ea s nceap a mo i, am c scat aa
de tare, c m-a ntreat dac am de gnd s nv toat
cartea dintr-odat .
Ce n-a da s pot s-o nghit i s termin cu ea, am
zis eu, ncercnd s nu fiu oraznic .
!tunci mi-a inut o predic despre p catele mele i
mi-a spus s stau i s cuget asupra lor, n timp ce ea se
pierde pu in n mrejele somnului. &u-i revine niciodat
n fire prea devreme) aa nct, cum am v zut c -i pic
capul, ca o dalie cu corola prea grea, am scos repede
''icarul din 4a5efield( din uzunar i m-am pus pe citit
cu un ochi pe carte i cu altul la m tua. 9ocmai
ajunsesem acolo, unde to i cad n ap , cnd am uitat de
ea i am rs tare. M tua s-a trezit i, fiind mai ine
dispus , dup somnul pe care-l tr sese, mi spuse s -i
citesc i ei pu in, ca s vad ce carte prefer instructivului
i evlaviosului $elsham. !m citit ct am putut mai ine, i
am v zut c i-a pl cut, dei s-a mul umit s spun
numai%
&u n eleg de ce e vora, ia-o de la nceput, feti o.
!m luat-o deci de la nceput i m-am silit s fac
familia 3rimrose ct se poate de interesant . +a un
moment dat am fost destul de ireat s m opresc
tocmai la scena cea mai palpitant i s ntre candid%
Mi se pare c v plictisete. 1re i s m opresc,
*i-a prins andrelele care-i sc paser din mn , s-a
uitat chior la mine pe su ochelari i mi-a spus r stit,
cum oinuiete ea%
9ermin capitolul i nu fi oraznic , domnioar .
! m rturisit c -i place, ntre Meg.
Ei, asta-i/ &ici gnd. -ar l-a l sat pe $elsham
deoparte) i cnd m-am dus s -mi g sesc m nuile azi
dup -amiaz tot acolo era, aa de asorit n 1icarul ei,
c nici nu m-a v zut cnd dansam n salon de ucurie, c
de acum ncolo vor veni timpuri mai une. Ce via
frumoas ar duce, dac ar vrea numai. &-o invidiez prea
mult, cu toate c are at ia ani, pentru c la urma urmei,
mi nchipui c oamenii oga i vor avea aa de multe
sup r ri, ca i cei s raci, ad ug Jo.
!sta mi amintete c i eu am s v spun ceva,
zise Meg. &u e ceva caraghios ca povestea lui Jo, dar m-
am gndit mult la ntmplarea asta pe drum, cnd m
ntorceam acas . +a familia 2ing, azi toat lumea era
ntr-o agita ie f r margini i unul din copii mi-a spus c
iatul cel mare a f cut ceva ngrozitor i tat l lui l-a dat
afar din cas . !m auzit pe doamna 2ing plngnd i pe
domnul 2ing vocifernd, iar <race i Ellen au ntors capul
cnd au trecut pe lng mine ca s nu v d c aveau ochii
roii de plns. &-am ntreat nimic, ine n eles, dar mi
p rea aa de r u pentru ei, i m ucuram c n-am fra i
z p ci i, care se in de rele i fac ruine familiei.
Cred ns c s fii pedepsit la coal e mai
peniil dect tot ce fac ie ii r i, zise !m", dnd din cap,
ca i cum e0perien a vie ii ei ar fi fost foarte vast . .usie
3er?ins a venit azi la coal cu un inel foarte frumos cu
m rgean. 8mi pl cea foarte mult i a fi dat mult s fie al
meu. Ei ine, fata asta l-a desenat pe -r. -avis cu un nas
enorm i cu o cocoa n spate, iar din gura lui, un alon,
din care ieeau cuvintele% '-omnioarelor, ochii mei v d
tot/( >deam toate pe nfundate de caricatur , cnd
deodat ne vede domnul -avis i poruncete lui .usie s
vin cu t li a la catedr . Era ca 'paralizat ( de fric , dar
s-a dus i ce crede i c i-a f cut, ! luat-o de ureche, de
ureche/ 8nchipui i-v ce oroare, i a pus-o s stea n
picioare, n col , o jum tate de or , cu t li a n mn , ca
s vad toat lumea desenul de pe ea.
&u s-au pr p dit de rs fetele, ntre Jo, pe care
o distrase grozav isprava fetii.
. rd , nici gnd/ 9 ceau toate chitic, i .uzie a
plns, snt sigur . &-am mai invidiat-o atunci. Mi-am dat
seama c s fi avut milioane de inele cu m rgean, nu m-
a fi consolat niciodat de aceast 'chinuitoare
suferin (.
!m v zut ceva care mi-a pl cut azi diminea i
voiam s vi-l spun la mas , dar am uitat, zise $eth,
f cnd ordine n coul de lucru al lui Jo, care era ntr-un
hal de neornduial f r margini. Cnd m-am dus s
cump r omari pentru :annan, domnul +aurence era la
magazinul de pete, dar nu m-a v zut, pentru c m
gasem dup un utoi, i el era ocupat cu domnul
Cutter, pescarul. # femeie s rac , cu o g leat i o
m tur , intr n pr valie i se rug de domnul Cutter s-o
lase s cure e podelele, n schimul unei uc i de pete,
pentru c n-avea ce s dea de mncare copiilor i nu i se
d duse leafa pe o zi. -omnul Cutter era gr it i prost
dispus, i-i r spunse r stit% '&u se poate(. 6emeia,
ntristat i nfometat , tocmai se preg tea s plece, cnd
domnul +aurence ntinse astonul cu partea ncovoiat ,
ridic n sus un pete mare i-i f cu semn s -l prind .
6emeia era aa de mirat i de fericit , c -l prinse drept
n ra e i nu mai sfrea cu mul umirile. El i spuse s se
duc s -l fiar i ea a plecat aa de mul umit / &-a fost
frumos din partea lui, .-o fi v zut ce caraghioas era
femeia aceea, innd strns n ra e petele acela lunecos
i urnd domnului +aurence s se duc drept n rai dup
moarte.
-up ce au rs de ntmplarea lui $eth, rugar pe
mama lor s le povesteasc ceva. Ea se gndi un
moment, apoi ncepu linitit %
3e cnd croiam azi hainele de flanel alastr la
.ocietate m-a cuprins grija de tata i m gndeam ce
singure i f r sprijin am r mne, dac i s-ar ntmpla
ceva. &u f ceam ine c m gndeam la astfel de lucruri,
dar nu puteam s -mi scot asta din cap, cnd intr un
trn cu un ordin pentru nite lucruri. .-a aezat jos
lng mine i am intrat n vor cu el, fiindc p rea s rac,
oosit i mpov rat de griji.
!i ie i pe front, l-am ntreat, c ci iletul pe
care-l adusese, nu era pentru mine.
-a, doamn / !veam patru, dar doi au fost omor i,
unul e prizonier i m duc s -l v d pe cel lalt, care e
foarte r u olnav ntr-un spital din Cashington, a
r spuns el linitit
!i f cut mult pentru ara dumitale, domnule/ i-am
spus, sim ind pentru el mai mult respect, dect mil .
&u mi-am f cut dect datoria, doamn . ! fi gata
s merg i eu dac i-a fi de folos. 1orea cu atta suflet,
aa de mul umit c d tot ce are, nct m-am sim it
ruinat . 3e mine m ntmpin acas toate fetele mele i
pe el l ateapt ultimul lui fiu, la sute de ?ilometri
dep rtare, ca s -i ia r mas un de la el, poate, pentru
totdeauna. !m socotit c -umnezeu mi d duse prea
multe un t i i atunci i-am f cut un pachet frumos, i-
am dat i ani i i-am mul umit pentru lec ia pe care mi-
o d duse.
.pune-ne alt poveste, mam , una cu moral ca
asta. Cnd snt adev rate i f r prea mult predic , mi
place s m gndesc la ele mai trziu, zise Jo dup un
moment de t cere.
-oamna March zmi i ncepu imediat, c ci, mul i
ani, de-a rndul, spusese poveti fetelor sale tiind c le
place.
!u fost odat patru fete, care aveau ndejuns s
m nnce i s ea i cu ce s se mrace, distrac ii
destule, prieteni i p rin i uni, care le iueau ca lumina
ochilor, i totui nu erau mul umite. !ici fetele se uitar
pe furi una la alta i ncepur s coas cu h rnicie.
$ietele fete i d deau toat osteneala s fie cumin i i
luaser o mul ime de hot rri une, dar, din diferite
motive, nu se prea ineau de ele i spuneau ntruna%
'-ac am avea i noi asta( sau '-ac am putea s
facem i noi asta(, uitnd cu totul c aveau i ele destule.
*i aa s-au dus s cear sfat unei femei trne i au
ntreat-o ce s fac , s fie fericite, i ea le-a spus% 'Cnd
snte i nemul umite, gndi i-v la un t ile pe care le
ave i i fi i recunosc toare lui -umnezeu pentru ele(.
D!ici Jo ridic repede capul, gata s spun ceva, dar,
v znd c povestea nu s-a terminat, se r zgndiE. 6iind
fete n eleg toare, se hot rr s ncerce s -i urmeze
sfatul i n curnd v zur cu mirare, c le merge foarte
ine. =na descoperi c anul nu ndep rteaz ruinea i
sup rarea din casele celor oga i) alta, c dei e s rac ,
se simte cu mult mai fericit cu tinere ea, s n tatea i
veselia ei, dect o anumit doamn trn i nervoas ,
care nu se ucur niciodat de una ei stare material ) a
treia, c orict de nepl cut este s aju i la uc t rie, cu
mult mai greu este s te duci s cereti pentru o pine,
i a patra, c nici chiar inelele cu m rgean, nu fac ct o
purtare frumoas . !tunci ele s-au n eles s nu se mai
plng de nimic, s se ucure de darurile pe care le
aveau mai demult i s ncerce s arate c le merit ,
fiindc altfel le vor fi luate, n loc s sporeasc ) i cred c
nu le-a p rut niciodat r u, c au urmat sfaturile trnei.
$ine, mam , nu se face s ntorci contra noastr
povetile pe care le-am spus noi i s ne ii o predic , n
loc s ne povesteti ceva distractiv, strig Meg.
8mi place genul sta de predic . !a ne spunea
tata povetile, zise $eth pe gnduri, aeznd, drept, acele
din perni a lui Jo.
Eu nu m plng nici pe jum tate de ct se plng
celelalte i am s fiu mai cu grij de acum ncolo. 3 ania
colegei mele .usie, m-a nv at minte, zise !m"
n eleapt .
!veam nevoie de lec ia asta i n-o vom uita. -ac
uit m, ne spunem ca trnul Chloe din "oliba lui Mo
(oma. <ndi i-v la chinurile iadului, copiii mei, ad ug
Jo, care pentru nimic n lume nu s-ar fi putut opri s nu
g seasc i partea comic din aceast predic , dei o lua
i ea n serios, ca i celelalte surori...
CAP. V
NTRE VECINI pag FA
=nde -umnezeu te duci, Jo, ntre Meg dup -
amiaz , cteva zile mai trziu, cnd o v zu pe sora ei
ap rnd n salon, cu oonii n picioare, cu un palton
vechi pe ea, cu capion n cap, ntr-o mn cu o m tur i
ntr-alta cu o lopat .
M duc s fac micare, r spunse Jo cu o lic rire
uguea n ochi.
Credeam c cele dou drumuri de diminea i-au
ajuns. E frig i urt afar . 9e-a sf tui s r mi n cas .
+ng foc e cald i ine, zise Meg i un fior de frig i trecu
prin spate.
&-ascult sfatul nim nui. &u pot s stau cu minile
ncruciate toat ziua i, cum nu snt pisic , nu-mi place
s torc lng so . M duc n c utarea unei aventuri.
Meg i ntinse picioarele n fa a focului, cu ,van$oe
n mn i Jo puse s croiasc o potec , cu mult energie.
4 pada era pufoas i numai cu m tura cur i repede
drumul, de jur mprejurul casei, ca s ai pe unde
merge $eth, cnd va iei cu p puile invalide la soare.
-oar gr dina desp r ea casa familiei March de aceea a
domnului +aurence, amndou aezate la marginea
oraului, ntr-o regiune cu nf iare de ar , cu oschete
i pajiti, gr dini mari i str zi linitite. 7ntre cele dou
propriet i crescuse un gard viu, pitic. -e o parte a
gardului era o cas trneasc cenuie, s r c cioas ,
far verdea a vi ei de vie, care-i acoperea zidurile vara
i f r florile care-i d dea un aer vesel. -e cealalt
parte o cl dire solid de piatr , n care, judecind dup
nf iarea casei, se tr ia ine, n lu0 chiar, aa cum o
dovedea grajdul nc p tor, curtea ine ntre inut , sera
ca i lucrurile de pre ce se puteau ntrez rii printre
perdelele grele. 9otui p rea o cas p r sit , f r via .
3e iar nu se zenguiau copii, la fersetre nu ap rea
niciodat un zmet prietenesc de mam i pu ini oameni
intrau i ieeau, n afar de trnul domn +aurence i
nepotul lui.
8n imagina ia aprins a lui Jo, casa asta frumoas
era un fel de palat fermecat, plih de lucruri minunate, de
care ns nu se ucura nimeni. -e mult dorea ea s vad
aceste comori ascunse i s -l cunoasc pe 'tn rul
+aurence(, care avea aerul c ar fi ncntat s stea de
vor cu ea, dac ar ti cum s nceap . -e la ceaiul
acela, era ner d toare ca oricnd i pl nuise n multe
feluri cum s se mprieteneasc cu el, dar n ultimul timp
el nu se mai v zuse i Jo era gata s cread c a plecat
din ora, cnd nt-o un zi i z ri fa a run la o fereastr
de sus, privind cu jind n gr dina lor unde $eth i !m" se
teau cu z pad .
$ iatul acela sufer de lips de societate i de
distrac ie, i zise ea. $unicul luijiu tie de ce are el
nevoie i-l ine acolo nchis, singur, toat ziua. 8i treuie o
ceat de ieji cu care s se joace, sau pe cineva tn r i
vioi. ! avea poft s m duc i s -i spun asta trnului.
7deea o amuz pe Jo, c reia i pl ceau ispr vile
ndr zne e, lucru care scandaliza ntotdeauna pe Meg.
3lanul de a se duce la vecini nu fu ujtat Gi 8n dup amiaza
aceasta, Jo se hot r s vad ce e de f cut. 8l pndi pe
domnul +aurence, cnd plec cu tr sura, i apoi iei s
cure e poteca spre gard. !ici se opri i ncepu s
e0amineze casa din fa a. +inite. 3erdelele trase la
ferestrele de la parter, nici un servitor prin apropiere nici
o urm de om) doar sus la fereastr , un cap negru i
cre , sprijinindu-se pe un ra sl it cu un aer oosit.
=ite-l/, i zise Jo. $ietul iat e singur i olnav pe
o zi aa de ntunecat . Ce urt treuie s -i fie/ !m s
arunc n sus un ulg re de z pad i atunci are s se uite
n jos i am s -i spun o vor un .
8ntr-adev r, cum z ri ulg rele de z pad , iatul
ntoarse capul i fa a i se schim deodat , luminndu-se
de un zmet. Jo i f cu semn cu capul rznd i fluturnd
mna la el.
Ce mai faci, Eti olnav,
+aurie deschise fereastra i-i r spunse r guit ca un
cor%
.nt mai ine, mul umesc. !m r cit ngrozitor i
am stat n cas o s pt mn .
8mi pare foarte r u/ Cu ce te distrezi,
Cu nimic. E o plictiseal de moarte aici.
&u citeti,
3u in/ &u m las .
-e ce nu- i citete cineva,
$unicul vine cteodat pe la mine, dar c r ile mele
nu-l intereseaz , i nu pot s suf r s chem mereu pe
$roo?e.
. - i vin cineva n vizit atunci.
&u e nimeni care s m intereseze. $ ie ii fac
prea mult scandal i eu snt cam sl it.
&u e0ist pe acolo vreo fat dr gu , care s - i
citeasc i s te distreze, 6etele snt linitite i lor le
place s fac pe infirmierele.
&u cunosc nici una.
M cunoti pe mi ne, ncepu Jo, apoi rse ncurcat
i se opri.
.igur c da/ &u vii sus, te rog, strig el.
Eu nu snt nici linitit , nici dr gu ) dar am s
vin, dac m las mama. M duc s-o ntre. 8nchide
fereastra ca un iat cuminte ce eti i ateapt , pn m
ntorc eu.
.punnd aceasta, Jo i lu m tura n spate i porni
spre cas , ntrendu-se ce o s zic ceilal i. +aurie era
foarte emo ionat la gndul c o s -i vin cineva n vizit i
d du fuga s se mrace, c ci, cum spusese doamna
March era un 'adev rat domn(, i n cinstea musafirului
pe care l atepta i perie p rul cre , i puse un guler
curat, i ncerc s aranjeze pu in n odaie, care era
destul de r v it , cu toate c aveau n cas vreo ase
servitori. Cteva clipe mai trziu se auzi soneria i apoi o
voce hot rt ntre de domnul +aurence i un servitor
foarte mirat veni n fug , sus, anun ndu-l c a venit o
domnioar .
6oarte ine, poftete-o sus. E domnioara Jo, zise
+aurie, ndreptndu-se spre ua salonaului, s ias n
ntmpinarea lui Jo, care ap ru roie la fa , cu o farfurie
acoperit n mn i cu pisoii lui $eth n cealalt ,
sim indu-se n largul ei n casa cea nou .
7at -m , cu c el i cu purcel, zise ea. Mama i
trimite complimente i e ncntat , dac i pot fi de folos.
-e la Meg e sufleul sta. 8l face foarte un i $eth s-a
gndit c pisoii ei ar putea s - i ie de urt. *tiam c ai s
protestezi, dar n-am putut s nu-i iau. -orea aa de mult
s fac ceva pentru dumneata.
<estul lui $eth, aa de caraghios i de dr gu , n
acelai timp, fu tocmai ceea ce treuia, ca s risipeasc
timiditatea lui +aurie, care rse i deveni imediat foarte
prietenos.
3are foarte un, zise el zmind cu pl cere, cnd Jo
i ar t farfuria cu sufleu, nconjurat cu frunze verzi i cu
mucata preferat a lui !m".
&u e mare lucru, dar toate voiau s - i arate c te
simpatizeaz . .pune servitoarei s i -l pun de o parte
pentru ceai. E uor, po i s -l m nnci f r grij i e aa de
moale, c o s - i alunece pe gt, f r s te doar . Ce
dr gu camer ai/
!r putea fi, dac a ine-o n ordine, dar fetele din
cas snt lenee i nu tiu cum s le fac s priceap . !sta
m nec jete mult.
i-o aranjez eu n dou minute. &u-i nevoie dect
s tergi pu in c minul. !a/ +ucrurile de pe poli s
stea drept. !a/ C r ile le pui aici i sticlele dincolo.
-ivanul l ntorci de la lumin i pernele le umfli pu in.
<ata/ !sta e tot/
*i ntr-adev r, rznd i vorind, Jo orndui lucrurile
cu mic ri ndemnatice i d du camerei un aer cu totul
deoseit. +aurie o oserv ntr-o t cere plin de respect
i, cnd i f cu semn s ia loc pe divan, se aez cu un
suspin de satisfac ie, mul umindu-i recunosc tor.
Ce dr gu eti/ !i dreptate. 9ocmai asta lipsea.
!cum ezi te rog n fotoliu i d -mi voie s te distrez cu
ceva.
&u, eu am venit s te distrez pe dumneata. 1rei
s - i citesc,
*i Jo se uit cu drag la nite c r i, care o ispiteau.
Mul umesc/ 3e acelea le-am citit. -ac nu te
superi, a prefera s st m de vor , r spunse +aurie.
-e loc. Eu, cnd m pornesc, snt n stare s
voresc o zi ntreag . $eth zice c nu tiu niciodat , cnd
treuie s m opresc.
$eth e cea roie la oraz, care st mult acas i
iese cteodat cu un co n mn , ntre +aurie cu
interes.
-a, aceea e $eth. E fata mea. .tranic fat /
Cea frumuic e Meg i cea cu p rul cre e !m",
nu-i aa,
-e unde tii,
+aurie se roi, dar r spunse sincer%
1ezi, v aud chemndu-v una pe alta i, cnd snt
singur aici, f r s vreau, m uit mereu la casa
dumneavostr . 3are c v distra i aa de ine mpreun .
9e rog s m ier i, dac snt nepoliticos, dar tii cteodat
uita i s trage i transperantele la camera ceea cu flori n
geam i, cnd aprinde i lampa, am impresia c m uit la
un talou% n fund, focul, iar voi toate i cu mama voastr
n jurul mesei. 6igura ei o v d drept n fa i ea aa de
dulce, ntre flori, c nu pot s -mi iau ochii de la ea. *tii,
eu n-am mam , i +aurie scormoni focul cu cletele, ca
s -i ascund o uoar tremurare a uzelor, pe care n-o
putea st pni.
3rivirea lui singuratic , nso it de iuire, merse
drept la inima lui Jo. 6usese crescut cu atta simplitate,
c n mintea ei nu nc peau gnduri ascunse i la
cincisprezece ani era naiv i sincer ca un copil. +aurie
era olnav i, sim ind ct fericire i n elegere era n
casa ei, vru s-o mpart cu el. 6igura ei ar mie era foarte
prietenoas i vocea ei ascu it , neoinuit de lnd ,
cnd i zise%
&u vom mai trage niciodat transperantele acolo
i- i dau voie s te ui i, ct vrei. -ar a vrea mai ine ca,
n loc s te ui i printre perdele, s vii la noi, s ne vezi.
Mama e un nger i $eth i-ar cnta, dac a ruga-o eu,
!m" i-ar dansa. Meg i cu mine te-am face s rzi cu
piesele noastre caraghioase i ne-am distra de minune.
Crezi c nu te-ar l sa unicul dumitale,
$a cred c da, dac i-ar cere voie mama dumitale.
E foarte cumsecade, dei nu pare i m las s fac ce
vreau aproape ntodeauna. 7-e team numai s nu
plictisesc oamenii, ncepu +aurie, luminndu-se din ce n
ce la fa .
&oi nu sntem nite oameni oarecare. .ntem
vecini. Cum ai s ne plictiseti/ 1rem s te cunoatem.
Eu ncerc de atta timp. &u locuiam aici de mult vreme,
dar ne-am mprietenit cu to i vecinii, afar de
dumneavoastr .
1ezi, unicul tr iete ntre c r i i nu-i pas de
ceea ce se ntmpl n afar . -omnul $roo?e, profesorul
meu, nu locuiete aici i n-am cu cine s m plim, aa
c r mn acas i-mi petrec i eu timpul, cum m taie
capul.
!sta e r u/ !r treui s - i iei inima n din i i s te
duci oriunde eti invitat. !a ai s - i faci o mul ime de
prieteni i are s - i plac s iei. &-are a face c eti
timid, are s - i treac cu timpul i asta.
+aurie se nroi iar, dar nu se sim i ofensat c fusese
nvinov it de timiditate. Era atta un voin n Jo, c
era imposiil s nu simt inten ia un din vorele ei
vioaie i sincere.
8 i place via a de coal , o ntre iatul,
schimnd suiectul, dup o scurt pauz , n care timp el
se uitase int la foc i Jo n jurul ei, mul umit de ce
vedea.
&u merg la coal . .nt ocupat cu alte treuri.H
in tov r ie m tuii mele. Ce femeie dr gu e/ E
posomort de diminea a pn seara.
+aurie deschise gura, gata s pun i alt ntreare,
dar amintindu-i c e indiscret s descoi prea mult
oamenii despre treurile lor personale, o nchise la loc,
uitndu-se cam stringherit. Jo n elese gestul i cum i
pl cea s se distreze pe socoteala m tuii March, i-o
descrise n culorileHcele mai vii, f r s uite c elul gras,
papagalul care vorea spaniolete i ilioteca pe care
era st pn . +aurie se aistr de minune i cnd i povesti
ae domnul trn i afectat, care venise s -i cear mna
m tuii March, i cum, n mijlocul unei fraze alc tuit cu
art , 3oll" i trntise jos peruca, spre marea lui disperare,
iatul se l s pe perne i rse, pn i d dur larimile, ca
o fat din cas i g capul pe u sa vad ce s-a
ntmplat.
!h/ !sta m vindec mai ine dect orice
doctorie/ Mai povestete-mi te rog, zise el, ridicndu-i
capul de pe divan, rou la fa de atta rs.
6ata, m gulit de succesul ei, i mai povesti multe,
de jocurile i planurile lor, de oala tat lui lor, i de cele
mai interesante evenimente din mica lume n care tr iau
surorile ei. !poi ncepu s voreasc despre c r i i spre
marea ei ucurie, descoperi c +aurie le pre uia tot aa
de mult ca i ea i c citise mai mult dect ea.
-ac - i plac aa de mult, vino jos s le vezi pe-ale
noastre. $unicul e plecat, aa c n-are de ce s - i fie
team , i propuse +aurie, sculndu-se de pe divan.
&u mi-e team de nimeni/
*i Jo ridic fruntea n sus, cu mndrie.
!sta cred/ e0clam iatul, privind-o cu
admira ie, dei n sinea lui, se gndea c ar avea motive
s -i fie pu in team de domnul cel trn, dac l-ar vedea
n anumite momente.
8n toate od ile fiind la fel de cald, +aurie o conduse
pretutindeni, oprindu-se cu ea, de cte ori Jo avea poft
s e0amineze ceva mai deaproape, pn cnd ajunser n
cele din urm la iliotec . 1 znd-o, Jo tu din palme i
ncepu s se legene ncoace i ncolo, cum f cea ea
atunci cnd era e0trem de ncntat . Era plin cu c r i,
talouri i statui. .e mai g seau acolo mici dulapuri de
aanos, cu o groaz de ielouri i monede, fotolii moi i
comode, m su e ciudate, ronzuri i mai ales un c min
enorm, deschis, de jur mprejur cu teracote delicat
lucrate.
Ce og ie/ suspin Jo, cufundndu-se ntr-un
fotoliu de catifea i privind n jurul ei cu un aer de mare
satisfac ie. 9heodor +aurence, ar treui s fii el mai
fericit iat din lume, ad ug ea, privindu-l drept n fa .
&imeni nu poate tr i numai cu c r i, zise +aurie,
dnd din cap i aezndu-se pe o mas n fa a ei.
-ar aia i termin fraza c auzir soneria i Jo s ri
n sus alarmat %
-umnezeule, a venit unicul t u/
Ei, ce-i dac a venit, &u i-e team de nimeni, nu,
7-o ntoarse iatul, privind-o cu o lic rire de veselie n
ochi.
9otui, parc mi-ar fi team de el, dar nu tiu de
ce. Mami mi-a dat voie s vin i nu cred c - i poate g si
vreo vin din cauza asta, zise Jo, rec p tndu-i calmul,
dar tot cu ochii la u .
-impotriv , vizita ta mi-a dat for e noi i- i snt
foarte ndatorat. 9otui mi se pare c ai oosit vorind
atta. Era aa de pl cut c n-am ndr znit s te opresc, i
mul umi +aurie cu recunotin n ochi.
! venit doctorul, domnule i fata se nclin ,
anun ndu-l.
M ier i c te las singur un moment, Ce s fac,
treuie s m duc s voresc cu el.
&u te ngriji de mine. !ici snt n regatul meu,
r spunse Jo.
+aurie plec i musafira ncerc s se distreze n
felul ei. 9ocmai statea n fa a unui portret un al
trnului, cnd se deschise ua i ea i spuse impresiile,
f r s se ntoarc .
.nt sigur c acum n-o s -mi mai fie fric de el,
pentru c are ochi lnzi, dei dup gura asta sever pare
s fie un om cu o voin de fier. &u e frumos ca unicul
meu, dar mi place.
Mul umesc, domnioar / zise o voce gr oas n
spatele ei.
*i ntorcndu-se, spre marea ei spaim , se g si fa
n fa cu trnul domn +aurence.
$iata Jo se nroi pn n vrful urechilor i inima
ncepu s -i at repede, cnd i aminti ce spusese. =n
moment, i veni o poft neun s fug ) dar asta era
laitate i fetele ar fi rs de ea. 8n aceast situa ie se
gndi s stea pe loc i s ias din ncurc tur , cum va
putea. =itndu-se mai ine la trn, v zu c ochii lui de
su sprncenele stufoase, cenuii, erau nc i mai lnzi
dect cei din talou i prinse chiar o lic rire ghidue n ei,
care-i risipi toat teama. 1ocea groas era tot aa de
aspr , cnd trnul i se adres ndat , dup o pauz ce
p ru ngrozitoare pentru fat .
*i aa, zi, nu i-e fric de mine, :m/
&u prea mult domnule/
*i nu m g seti, frumos ca pe unicul dumitale,
&u tocmai, domnule/
*i am o voin de fier, da,
!sta a fost impresia mea,
-ar m placi, cu toate astea,
-a, domnule/
!cest r spuns pl cu trnului. El rse, d du mna cu
ea i, apucnd-o de rie, i ridic n sus capul i o
e0amin grav, apoi i d du drumu i zise, dind din cap%
!i firea unicului dumitale, dar nu-i semeni la
fa . Era un om frumos, draga mea) dar ceea ce e mai
mult, era un om cinstit i curajos i m sim eam mndru
c -i snt prieten.
Mul umesc, domnule/
*i Jo fu iar i la largul ei, c ci acest fel sincer de a
vori, era tocmai ceea ce i pl cea i ei.
Ce i-ai f cut iatului stuia al meu, hm, fu
ntrearea urm toare pe un tom r stit.
!m ncercat doar s m port ca o vecin cu inim /
*i Jo i povesti n ce mprejur ri a venit s -l vad .
Crezi c are nevoie de pu in veselie, nu,
-a, domnule/ 3are cam singur i c iva oameni
tineri pe lng el nu i-ar strica. .ntem doar nite fete, dar
am fi fericite s -i fim de vreun ajutor, pentru c , nu
putem uita acel splendid dar de Cr ciun pe care ni l-a i
trimis, zise Jo cu nsufle ire.
!/ . nu mai vorim de asta. +ucrul acesta l
privete numai pe iat. Ce mai face femeia aceea
s rac ,
E mai ine/
*i Jo ncepu s -i povesteasc pe ner suflate de
familia :um-mel, asupra c rora mama ei atrasese
aten ia unor oameni mai oga i dect ea.
E0act aa f cea inele i tat l ei. !m s vin, s
v d pe mama dumitale, ntr-o zi cu soare. .pune-i asta.
!cuma lu m ceaiul, mai de vreme ca de oicei, din cauza
iatului. 1ino jos i continu s te por i ca o vecin de
trea .
-esigur/ -ac v face pl cere, am s mai vin.
&u te-a pofti, dac nu mi-ai face pl cere.
*i domnul +aurence i oferi ra ul cu o polite e de
mod veche.
Ce-ar zice Meg de asta, se gndi Jo, n timp de
mergea aa, cu ochii str lucind de ucurie, nchipuindu-
se povestind scena acas .
:ei, ce dracu i s-a ntmplat iatului, zise
trnul v znd c +aurie vine alergnd pe scar ) dar
acesta se opri rusc, uimit, cnd d du cu ochii de Jo, ra
la ra cu temutul unic.
&u tiam c v-a i ntors, domnule/ ncepu el,
uitndu-se apoi la Jo, care-l privi triumf toare.
!sta se vede dup cum trop ieti pe scar . 1ino
la ceai i poart -te ca un cavaler, i dup ce-l trase pe
iat de p r, ca o mngiere, domnul +aurence p i mai
departe, n timp ce +aurie f cea o mul ime de strm turi
n spatele lor i Jo aia se imea s nu izucneasc n rs.
$ trnul nu vori mult, n timp ce-i u cele patru
ceti de ceai, dar oserv pe cei doi tineri, care acum
st teau de vor ca doi vechi prieteni i schimarea din
nepotul lui nu-i sc p . 6igura iatului prinsese via ,
culoare, se luminase, gesturile erau mai vioaie, rsul de o
sincer veselie.
'!re dreptate fata/ $ iatul e ntr-adev r singur. .
vedem ce o s fac feti ele astea,,, se gndi domnul
+aurence, privindu-l cu aten ie.
Jo, cu gesturile ei vioaie, i pl cea, i p rea s -l
n eleag pe iat, ca i cum ar fi fost i ea la fel cu el.
-ac familia +aurence ar fi fost ceea ce Jo numea
'nite ngmfa i( parc ar fi nghi it un aston , nu s-
ar fi n eles cu ei, pentru c astfel de oameni o intimidau)
dar ei fiind oameni ine crescu i i cu firea deschis , se
purt i ea la fel i f cu o impresie un . Cnd se ridic
de la mas , ea voi s plece, dar +aurie i spuse c mai
are s -i arate ceva i o duse n ser , care fu aprins
anume pentru ea. +ui Jo i se p ru o gr din fermeca i. .e
plim n sus i n jos prin ser , admirnd zidurile
nc rcate de flori, lumina dulce, aerul pu in umed i
minunata vi de vie, care se c ra pretutindeni, n
vreme ce noul ei prieten i umplea ra ele cu flori) apoi
le leg i i le ntinse, cu un aer de mul umire care o
r spl ti pe Jo.
9e rog d florile astea mamei dumitale i spune-i
c -mi place enorm muzica.
+aurie se aez la pian i Jo ascult , cu nasul
ngropat n florile vaniliei i n trandafirii galeni, i din
acest moment, considera ia ci pentru tn rul +aurie
crescu foarte mult, c ci iatul cnta ine. Jo ar fi dorit
grozav s -l aud i $eth, dar nu zise nimic. 8l l ud
numai, pn ce iatul se sim i ruinat i unicul lui i
veni ntr-ajutor%
!junge, ajunge, domnioar , prea multe pene nu
snt une. &u cnt r u, dar sper c va face tot aa ine
lucruri mai importante. 3leci, Ei, i snt foarte ndatorat
i sper c vei mai veni. . rut ri de mini mamei dumitale.
&oapte un , doctor Jo/
8i ntinse mna prietenos, dar p rea nemul umit de
ceva. Cnd ajunser n vestiul, l ntre pe +aurie dac
a spus ceva care nu treuia. $ iatul d du din cap.,
&u, eu snt de vin . &u-i place s m aud cntnd.
-ar de ce,
!m s - i spun ntr-o zi. 9e conduce John acas ,
fiindc mi pare r u, dar eu nu pot.
&u-i nevoie/ nu snt o domnioar i stau la doi
pai. ingrijete-te ine, nu uita.
-a, dar mai vii pe la mine,
-ac mi f g duieti c vii i dumneata la noi,
dup ce te 7aci ine.
6 g duiesc.
&oapte un , +aurie/
&oapte un , Jo/ &oapte un /
Cnd auzir toate aventurile din dup -amiaza aceea,
toat familia fu gata s se duc n vizit , c ci fiecare se
g sea atras de ceva deoseit n casa cea mare, de
dincolo de g rdule . -oamna March voia s stea de
vor despre tat l ei cu trnul, care nu-l uitase) pe Meg
o ispitea sera cea lu0oas ) $eth suspina dup pianul cel
mare i !m" ardea de dorin a de a admira talourile i
statuile.
Mam , de ce nu-i place domnului +aurence s -l
aud pe +aurie cntnd la pian, ntre Jo, care dorea s
l mureasc toate misterele n seara aceea.
&u snt sigur c aceasta ar fi motivul, n orice caz
tiu c tat l lui +aurie fiul lui s-a c s torit cu o
italianc muzicant , ceea ce nu i-a pl cut de loc
trnului, un om foarte mndru. 7talianca era aezat ,
frumoas i talentat , dar el n-o putea suferi i nici nu i-
a m;i v zut fiul, dup c s torie. Cnd +aurie era nc mic,
au murit amndoi i atunci unicul l-a luat la el. !m
impresia c iatul care s-a n scut n 7talia, nu e prea
voinic i trnului i-e team s nu-l piard , de aceea are
atta grij de el. -ragostea de muzic la +aurie i
seam n mult mamei lui i cred c unicului i e
team s nu vrea s ajung i el muzicant. #ricum ar fi,
talentul lui i amintete de femeia pe care n-a iuit-o i
din cauza asta 's-a uitat aa de urt(, cum spune Jo.
-umnezeule/ Ce romantic poveste/ e0clam
Meg.
Ce stupid, zise Jo, s fie muzicant, dac vrea, i s
nu-A chinuiasc , trimi ndu-l la coal , dac n-o poate
suferi.
-e asta are ochi negri, aa de frumoi, i maniere
aa de alese. 7talienii snt ntotdeauna ine f cu i, zise
Meg care era pu in cam sentimental .
Ce tii tu de ochii i manierele lui. &-ai stat
niciodat de vor cu el, s ri Jo, care nu era
sentimental .
+-am v zut la ceai, i din ceea ce ne-ai povestit tu
reiese c tie s se poarte. ! fost dr gu . Ce-a zis despre
doctoria pe care i-a trimis-o mama.
3roail c vorea de pr jitur .
3rostu mai eti, drag la tine se referea, nici nu
ncape vor .
-a,
*i Jo f cu ochi mari, ca i cum acest gnd nu i-ar fi
trecut prin cap.
&-am mai v zut asemenea fat / &u tie s
recunoasc un compliment, cnd i se face, zise Meg, cu
aerul unei persoane pricepute n astfel de lucruri.
*tii, te-a ruga s nu-mi strici -pl cerea cu astfel
de azaconii. +aurie e un iat dr gu i-mi place, dar nu
in s mai aud complimente i alte prostii sentimentale
de felul sta. # s fim toate une cu el, fiindc n-are
mam . 3oate s vin s ne vad , nu-i aa, mami,
.igur drag / 3rietenul t u e oricnd inevenit i a
dori ca Meg s -i aduc aminte c e ine ca to i copii s
r mn copii ct mai mult timp.
Eu nu m socotesc un copil, dei n-am nc BI de
ani, oserv !m". 9u, ce zici, $eth,
M gndeam la !rogresul pelerinului, zise $eth
care n-uscultase o vor , cum am ieit din Mlatina
dezn dejdii i am irecut prin 3oart , cnd am luat
hot rrea s fim cumin i, i pe urm am urcat dealul cel
povrnit, ncercnd s o aducem la ndeplinire, iar casa
cea mare, plin cu lucruri frumoase, treuie s fie
castelul fermecat.
-ar mai nti treuie s trecem de lei, zise Jo, care
p rea s fie ncntat de aceast perspectiv .
CAP. VI
BETH AJUNGE LA PALATUL FERMECAT
Casa cea mare se dovedi a fi ntr-adev r un castel
fermecat, dei fu nevoie de mai mult timp, pn ce s
p trund toat lumea n el i lui $eth i fu greu s treaca
de lei. $ trnul domn +aurence era cel mai grozav, dar,
dup ce veni n vizit i spuse o vor glumea sau
amail fiec reia dintre fete i-i aminti cu mama lor de
vremurile de alt dat , nim nui nu-i mai fu team de el,
afar de $eth care era foarte timid . +eul cel lalt era
faptul c ei erau s raci i +aurence foarte ogat. -in
aceast cauza, ov iau s primeasc daruri, la care nu
puteau s r spund . -ar dup un timp, descoperir c el
i considera pe ei ca pe inef c torii lui, i nu putea s -i
arate n de ajuns recunotin a, pentru primirea
p rinteasc pe care i-o f cuse doamna March, pentru
societatea lor vesel , pentru mngierea pe care o sim ea
n casa lor modest , aa nct familia March i l s
deoparte mndria i se ntrecu n amailit i, f r a se
mai ntrea care era mai generos cu cel lalt.
# mul ime de evenimente avur loc n epoca aceea,
c ci prietenia cea nou crete ca iara prim vara. 9oat
lumea inea a +aurie i el inform pe profesorul lui, n
secret, c fetele March snt e0traordinare. 8n entuziasmul
lor tineresc, l luar pe iatul singuratic n mijlocul lor i
l nconjurar de mult afec iune) iar el g si fermec toare
tov r ia inocent a celor patru fete curate la suflet.
-eoarece n-avusese nici mam , nici surori, se resim i
repede de influen a lor) i aceste fete harnice i vioaie, l
f cur s se simt ruinat de felul de via lipsit de griji
pe care o dusese pn atunci. Era oosit de c r i i acum
g sea interesan i oamenii, nct domnul $roo?e se ar t
foarte nemul umit de el, c ci +aurie o tergea mereu de
la lec ii i alerga dincolo la familia March.
&u-i nimic, las-l s ia o vacan acuma/ nva el
dup aceea, zise trnul. -oamna ceea dr gu de
al turi zice c studiaz prea mult i are nevoie de
prieteni-tineri, de distrac ii i de micare. Cred c are
dreptate. +-am inut prea cocoloit pe iat, parc i-a fi
fost unica. +as s faca ce vrea. !tta timp ct e el
mul umit, n-am nimic de zis. 3rostii nu poate s fac n
mn stirea ceea mic de al turi, i doamna March i e de
mai mult ajutor dect noi.
!/ ce ine s-au distrat/ Ce piese de teatru, ce
neunii cu sania i pe ghea , ce seri pl cute n salonul
vechi i ce ceaiuri vesele din cnd n cnd, n casa cea
mare. Meg putea s se plime orict voia prin ser i
primea cte uchete dorea) Jo rodea cu l comie
ilioteca cea mare i-l omorse pe trn cu impresiile ei
critice) !m" copia talouri i putea s se ucure ct
poftea de lucruri frumoase, iar +aurie f cea pe seniorul
castelului, n stilul cel mai grandios.
&umai $eth n-avea curajul s p easc n 'palatul
fericirii( cum i zicea Meg, dei murea dup pianul cel
mare. .e duse odat , cu Jo, dar domnul cel trn,
netiind c e att de ruinoas , se uit la ea aa de sever,
pe su sprncenele lui Jstufoase, i strig la ea 'hei/(,
aa de tare, c nsp imnt pe iata feti , nct
'picioarele ei nu se mai putur ine pe podea(, cum
povestea ea pe urm mamei ei, i fugi, declarnd c nu
se mai ntoarce niciodat , nici chiar de dragul pianului.
&ici rug min i, nici cuvinte meteugite nu-i putur
nvinge teama, pn cnd faptul ajunse la urechea
domnului +aurence, care se hot r s ndrepte lucrurile.
8n timpul uneia din scurtele vizite pe care le f cea
oinuit, aduse cu mult art conversa ia despre muzic
i ncepu s voreasc despre marii cnt re i pe care-i
ascultase, despre orgele pe care le auzise i spuse nite
anecdote aa de hazlii, c $eth nu putu r mrie
nemicat n col ul ei, ci se apropie din ce n ce mai mult,
fermecat . .e opri n spatele scaunului lui, ascultnd cu
ochii mari deschii i cu orajii aprini de fapta curajoas
pe care-o f cuse de a veni aa de aproape. 6 r s se
uite la ea, ca i cum n-ar fi fost dect o musc , domnul
+aurence ncepu s voreasc de lec iile lui +aurie i de
profesorul lui, i deodat zise doamnei March, ca i cum
ideea i-ar fi venit atunci n minte%
$ iatul s-a cam l sat de pian i-mi pare ine,
fiindc i pl cea prea mult n ultimul timp. -ar pianul a
r mas p r sit) n-ar vrea vreuna din fetele dumitale s
vin s e0erseze pe el din cnd n cnd, ti i doar ca s nu
se dezacordeze.
$eth f cu un pas nainte, inndu-i minile strns
lipite una de alla) ca s nu ata din palme, c ci ispita era
prea mare) i gndul c poate e0ersa pe instrumentul
acela splendid aproape c -i t ie r suflarea. 8nainte ca
doamna March s r spund ceva, domnul +aurence
continu dnd uor din cap, cu un zmet ciudat%
&u e nevoie s voreasc cu cineva sau s anun e
pe cineva, doar intr i cnt . Eu snt nchis n iroul meu,
tocmai n cealalt parte a casei, +aurie e plecat mare
parte din zi i servitorii nu mai intr niciodat n salon
dup ora nou .
4icnd acestea, se ridica s plece, i atunci $eth i
lu inima n din i s voreasc , c ci acest aranjament nu
l sa nimic de dorit.
.pune-le, te rog, fetelor dumitale de propunerea
mea ad ug el, i dac nu vor, s vin , eh, nu face
nimic/
8n acest moment, o mn mic o apuc pe a lui i
$eth se uit la el cu o privire plin de recunotin , zicnd
serioas , dei nc timid %
$a da, domnule, vor s vin din tot sufletul/
-umneata eti feti a c reia i place muzica,
ntre l snd deoparte pe acel ':ei/(, care o f cea s
tresar i se uit la ea zmind.
Eu snt $eth/ mi place foarte mult muzica i am
s vin s e0ersez, dac snte i sigur c nu m aude
nimeni i nu deranjez pe nimeni, ad ug ea, temndu-se
s nu par nepoliticoas i tremurnd de 'ndr zneala(
pe care i-o luase vorind.
&u e nici ipenie de om, dr gu / Casa e goal
jum tate din zi, aa c po i s vii s ncerci clapele, de
cte ori vrei. i-a fi foarte ndatorat.
.nte i foarte un, domnule.
$eth se nroi ca un ujor, su privirea lui
prietenoas , dar acum nu-i mai era fric i strnse cu
putere mna cea vnjoas , fiindc nu g sea cuvinte s -i
mul umeasc , pentru darul nepre uit pe care i-l f cuse.
$ trnul i d du uor la o parte p rul de pe frunte i
aplecndu-se o s rut , zicnd pe un ton pe care rareori l
mai auzisera ceilal i%
!m avut odat o feti cu ochi ca ai t i.
-umnezeu s te ai n paza lui, copila mea/ $un ziua,
doamn /
*i plec n gra .
$eth, fericit , se arunc n ra ele mamei ei i
alerg s mpart vetile une familiei ei de invalizi, c ci
fetele nu erau acas . Ce vesel a cntat toat seara i ce
au mai rs de ea, fiindc a deteptat-o pe !m" noaptea,
cntnd la pian n somn, pe fa a ei. ! doua zi, dup ce
v zu ieind i pe trn i pe iat, $eth, dup ce s-a
ntors de dou sau trei ori napoi, intra n sfrit pe u i
se ndrept pe t cute spre salon, unde se g sea pianul,
idolul ei. -in ntmplare desigur, nite note cu melodii
dr gu e i uoare, erau raspndite pe pian, i cu degete
tremur toare i dup opriri repetate, s traga cu urechea
dac nu vine cineva, $eth atinse n cele din urm clapele
instrumentului i deodat uit de team i de tot, tr ind
numai n ncntarea de nedescris pe care i-o d dea
muzica, asemenea glasului unui prieten drag.
> mase acolo, pn cnd :annah veni s o ia la
mas , dar nu-i era foame, ci st tea doar pe scaun,
zmind fericit , ntr-un fel de nesfrit ncntare.
-up aceea, capionul cafeniu se strecur prin
g rdu aproape n fiecare zi i salonul cel mare fu ca
nsufle it de un spiridu al muzicii, care venea i pleca
nev zut. &u afl niciodat , c domnul +aurence deseori
deschidea ua de la iroul lui i asculta melodiile de
alt dat care-i pl ceau. &u-l v zu niciodat pe +aurie
f cnd de gard n vestiul, ca s nu lase pe servitori s
intre. &u nui niciodat c acele caiete de e0erci ii i
cntece noi erau puse pe suport, anume pentru ea, i
cnd st tea de vor cu ea despre muzic , acas , se
gndea doar ce dr gu , e c -i spune lucruri care o ajut
aa de mult.
*i aa $eth era mul umit , c ci i ndeplinise
dorin a ei cea mai arz toare i nu mai voia altceva.
Mam , am s lucrez o pereche de papuci pentru
domnul +aurence. E aa de dr gu , c treuie s -i
mul umesc ntr-un fel i nu g sesc altceva. 8mi dai voie
s -i fac, ntre $eth cteva s pt mni, dup acea vizit
a lui plin de evenimente.
-a, drag , snt sigur c au s -i plac . !sta e
foarte frumos din partea ta. 6etele o s - i ajute la lucru i
eu ani s- i pl tesc montatul, r spunse doamna March,
care era ncntat s ndeplineasc rug min ile lui $eth,
pentru c ea cerea aa de rar ceva pentru ea.
-up multe discu ii serioase cu Meg i Jo, modelul fu
ales, materialul cump rat i papucii ncepu i. =n uchet
de pansele de un ton nchis i totui vesel, pe un fond
purpuriu fu g sit foarte potrivit, i $eth lucra cu rvn de
diminea pn seara, ridicnd doar capul din cnd n cnd,
unde era mai greu. Era o mic cus toreas foarte
ndemnatic i papucii fur gata, nainte ca toat lumea
s se plictiseasc de ei. !poi scrise un ile el simplu i cu
ajutorul lui +aurie, ntr-o diminea , nainte ca trnul s
se fi sculat, i strecur pe masa lui de lucru.
Cnd i astmp r emo ia, $eth atept s vad ce
se va ntmpla. 4iua aceea trecu i o parte din cea
urm toare, f r ca s soseasc vreun semn c darul a
fost primit. $eth ncepu s se team s nu se fi sup rat
capriciosul domn trn. 8n dup -amiaza celei de a doua
zi, ea iei n ora s fac cump r turi i s scoat la aer
ca de oicei, pe iata Joanna, p pua invalid . 3eHcnd se
napoie acas , z ri de pe strad trei, a nu, patru capete
la ferestrele de la salona. Cnd se apropie, v zu c -i
f ceau semn cu mna i auzi mai multe voci vesele
strignd%
! sosit o scrisoare de la domnul cel trn. 1ino
repede s-o citeti.
#, $eth/ i-a trimis.. . 8ncepu !m" gesticulnd cu o
vioiciune f r rost, dar nu termin fraza, c ci Jo i nchise
fereastra n nas.
$eth gr i pasul, arznd de ner dare. +a u ,
surorile o luar pe sus i o duser n procesiune n
salona, toate ar tndu-i cu degetul i vorind toate
deodat %
7a te uit , ia te uit ,
$eth se uit i ng leni de ucurie i de mirare)
c ci n col lng fereastr , se g sea un pian mic, cu o
scrisoare pe capacul lui lucios, adresat % '-omnioarei
Elisaeth March(.
3entru mine, i $eth respir cu greu, inndu-se
de Jo, avnd impresia c i se face r u, cu totul copleit
de aceast ntmplare.
-a, amndou snt pentru tine, scumpo/ E
e0traordinar din partea lui/ &u g seti c e omul cel mai
dr gu din lume, Cheia e n scrisoare. &-am deschis-o,
dar aia atept m s vedem ce scrie, se entuziasm Jo,
mr indu-i sora i intinzndu-i iletul.
Citete tu/ Eu nu snt n stare. #/ E prea frumos/
*i $eth i ascunse fa a n or ul lui Jo, cu totul
tulurat de dar.
Jo deschise scrisoarea i ncepu s rd , c ci primele
cuvinte care-i c zur su ochi fur %
-#M&7*#!>E7 M!>C:,
Stimat domnioar ,
Ce frumos sun / Ce n-a da s -mi scrie i mie
cineva n felul sta/ zise !m", care g sea foarte elegant
adresa de mod veche.
#m avut multe perec$i de papuci n via a mea, dar
nici una nu mi-a venit aa de bine ca ai dumitale,
continu 2o. !anselu a e floarea mea preferat , i
acestea mi vor aminti ntotdeauna de donatoarea lor
cuminte. 6mi place s -mi pl tesc datoriile, aa nct cred
c vei permite domnului b trn s - i trimit ceva, ce a
apar inut odat nepoatei lui, pe care a pierdut-o. "u cele
mai vii mul umiri i cele mai bune ur ri.
#l dumitale venic recunosc tor prieten i umil
servitor,
J!ME. +!=>E&CE(
Ei, $eth, asta e o cinste de care treuie s fii
mndr . +aurie mi-a spus ce mult iuea domnul +aurence
pe copila care a murit i cu ct grij i-a p strat toate
lucrurile. 7a gndete-te, i-a dat pianul ei. !a se
ntmpl , cnd ai ochi alatri i- i place muzica, zise Jo,
ncercnd s-o liniteasc pe $eth, care tremura i p rea i
mai emo ionat dect nainte.
1ezi ce candelare meteugite are pentru
lumin ri i ce nvelitoare dr gu de m tase, strns la
mijloc cu un trndafir lucrat n fir de aur, i ce suport i ce
scaun dr gu , toate pe m sur , ad ug Meg,
deschizndu-7 i ar tnd pe rnd toate frumuse ile.
'!l dumitale servitor James +aurence(. <ndete-
te numai, s - i scrie aa ceva. !m s le spun fetelor. # s
gaseasc c e uimito , zise !m", foarte mult
impresionat de ilet.
8ncearc -l, scumpa mamii. . auzim cum sun
pianul sta mititel, zise :annah, care lua ntotdeauna
parte la ucuriile i la durerile familiei.
$eth l ncerc i toat lumea declar c e cel mai
e0traordinar pian pe care l-au auzit vreodat . 6usese
acordat de curnd i pus ntr-o ordine perfect . -ar, cu
toat perfec iunea lui, farmecul lui adev rat era fa a
luminos de fericita, care se apleca asupra lui, $eth
atingnd cu dragostea clapele ale i negre i ap snd
pedalele str lucitoare.
!r treui s te duci s -i mul umeti, zise Jo, n
glum , c ci nu-i nchipuia c feti a o s-o asculte.
-a, la asta m gndeam, i eu. Cred c treuie s
m duc acum, pn nu mi se face prea tare fric .
*i spre marea mirare a ntregii familii, $eth se
ndrept hot rta spre gr din , trecu g rdu ul i intr pe
ua familiei +aurence.
. mor, dac sta nu e cel mai ciudat lucru din
via a mea/ 3ianul sta mic i-a sucit capul. Cu minfea
ntreag , nu s-ar fi dus niciodat i :annah se cruci de
mirare, uitndu-se dup ea, iar fetele r maser mute,
v znd o asemenea minune.
!r fi r mas i mai uimite, dac ar fi v zut ce a f cut
$eth dup aceea. -ac m crede i, se duse i tu la ua
iroului, f r s se gndeasc prea mult, i cnd o voce
groas r spunse% '7ntr (, intr i se duse drept la domnul
+aurence, care, luat pe neateptate, o privi surprins, i-i
ntinse mna, zicnd cu o uoar tremurare n voce% '!m
venit s v mul umesc, domnule, pentru...( dar nu sfri
fraza c ci el o privi aa de prietenos, nct ea uit ce avea
s spun i amintindu-i numai c pierduse pe feti a pe
care o iuise atta, i arunc ra ele n jurul gtului lui i-l
s rut .
-ac s-ar fi pr uit acoperiul casei, trnul n-ar fi
fost mai mirat) dar gestul i pl cu, nici nu ncape vor i
fu aa de micat de aceast s rutare dat cu atta
sinceritate, c toat dispozi ia lui moroc noas , disp ru.
# ridic doar pe genunchii lui i-i lipi orazul lui zircit,
de orazul ei rou, cu iluzia c ine n ra e pe nepo ica
lui pierdut . -in acea clip , toat frica lui $eth se risipi, i
st tu cu el de vor f r team , ca i cum l-ar fi cunoscut
toat via a) c ci iuirea alung frica i recunotin a
poate nvinge mndria. Cnd plec acas , el o conduse
pn la poarta ei, i strnse mna prietenete i i duse
mna la p l rie) apoi lu drumul napoi, cu un aer demn
i mndru, inndu-se drept, ca un vechi soldat ce fusese.
Cnd v zur fetele aceast ceremonie, Jo ncepu s
sar n sus de ucurie, !m" fu ct p-aci s cad de pe
fereastr de mirare i Meg se minun , ridicnd minile n
sus%
Cred c se apropie sfritul lumii/
CAP. VII
AMY PLEAC N VALEA UMILIN EI
$ iatul sta e un adev rat 'cic lop(, nu-i aa, zise
!m" ntr-o zi, cnd z ri pe +aurie trecnd c lare pe lng
casa lor i f cndu-le semn cu cravaa.
Cum ndr zneti s spui aa ceva, cnd are doi
ochi, i ce frumoi ochi/, se revolt Jo, care lua
ntotdeauna ap rarea prietenului ei.
-ar n-am zis nimic de ochii lui i nu v d de ce s ri
ca picat cu cear , cnd eu l admir cum c l rete.
!h, -oamne, ce gsculi e. 8l numete 'ciclop(, n
loc de 'centaur( i Jo izucni n rs.
-e ce rzi, e numai un 'lapsus lingus( cum zice
domnul -avis, i-o ntoarse !m", socotind c a dat-o gata
pe Jo cu latineasca ei. Ce n-a da s am m car o parte
din anii pe care-i cheltuiete +aurie cu calul lui, ad ug
ca pentru sine, dar spernd s o aed surorile ei.
-e ce, ntre Meg cu lnde e, c ci Jo ieise din
camer , rznd n hohote la a doua prostie a surorii ei.
8mi treuie neap rat. !m datorii mari i pn ntr-o
lun nu cap t ani de uzunar.
-atorii, !m", Cum adic ,
*i Meg lu o nf iare sever .
-a, tii, datorez vreo dou sprezece l mi murate
i nu pot s le pl tesc, pn ce nu cap t ani, pentru c
mama mi-a interzis s cump r pe datorie.
7a spune-mi toat povestea de la nceput. !cum
snt la mod l mile, 3arc nainte erau uc elele ae
cauciuc, cu care f cea i mingi,
*i Meg ncerc s -i p streze severitatea. !m"
socotea chestiunea foarte important .
=ite cum e/ 6etele cump rau mereu i ca s nu fiu
socotii meschin i zgrcit , acum treuie s cump r i
eu. 3este tot, nu vezi dect l mi acum. 9oat lumea le
suge pe su pupitre, n timpul orelor i face schim cu
ele, n recrea ie, pe creioane, arice, p pui de hrtie sau
alte lucruri. -ac o fata o place pe alta, i d o l mie,
dac e certat cu ea, m nnc una n ra a ei i nu i-o
ntinde s sug nici m car odat . 6ac trata ie cu rndul i
mie mi s-au oferit attea, dar n-am r spuns la ele i ar
treui, fiindc , tii, snt datorii de onoare.
-e c i ani ai ne voie ca s te reailitezi, ntre
Meg sco nd portmoneul din uzunar.
-ou zeci i cinci de cen i ar fi mai mult dect e
nevoie i ar mai r mrie c iva cen i, cu care s te tratez
i pe tine. &u- i plac l mile murte,
&u prea/ 8 i dau din partea mea. =ite anii i nu-i
cheltui prea repede, fiindc nu snt mul i, tii.
#, mul umesc, ce ine e s ai ani de uzunar. #
s fac un chef. &-am mai gustat o l mie de o s pt mn .
M-am sim it jenat s primesc, cnd mi se oferea, fiindc
nu puteam r spunde la fel i acuma mor dup o l mie.
! doua zi, !m" veni cam trziu la coal ) dar nu putu
rezista ispitei de a ar ta celorlalte, cu o e0plicail
mndrie, un pachet n hirtie ud , nainte de a-l ga n
col ul cel mai ntunecat al pupitrului. Cteva minute mai
trziu, zvonul c !m" March a cump rat dou zeci i patru
de l mi delicioase Duna o mncase pe drumE i c va face
trata ie n curnd, ncepu s circule printre cele din
'anda( ei i !m" fu imediat copleit cu aten ii. 2at"
$roKn o invit la viitorul ei ceai) Mar" ?ingle" inu s -i
mprumute ceasul ei pn la recrea ie i Jenn" .noK, o
domnioar r ut cioas , care i tuse joc de !m", c
nu mai m nnc l mi murate, ncheie pace imediat i se
oferi s -i dea rezultatele la nite adun ri
nsp imnt toare. -ar !m" nu uitase r ut ile
domnioarei .noK, despre unele persoane a c ror nasuri
nu snt destul de turtite, ca s nu simt l mile celorlal i
i despre fetele ncrezute, care nu snt prea mndre, ca s
cear cteva i !m" n ui imediat speran ele 'invidiei
.noK(, trimi ndu-i o telegram zdroitoare% ' 7u-i nevoie
s fii politicoas aa deodat , pentru c tot n-ai s cape i
nici una(.
.e ntmpl ca n ziua aceea, un personaj de vaz s
viziteze coala, i h r ile frumos desenate ale lui !m"
fur l udate cu c ldur , cinste care adus dumancei ei,
o roase pe suflet pe domnioara .noK i o f cu pe
domnioara March s se umfle n pene. -ar vai/ 3rea
mult mndrie duce la c dere i r zun toarea .noK
ntoarse talele destinului, provocnd nenorocirea lui
!m". !ia le adusese musafirul laudele de rigoare i
ieise pe u , c Jenn", su prete0t c are s ntree
ceva important l ntiin pe domnul -avis, profesorul,
c !m" March are l mi murate n pupitrul ei.
-omnul -avis declarase ns l mile murate un
articol interzis i le f g duise solemn c va pedepsi pe
contravenient , s in minte. !cest om r d tor reuise
s ndep rteze cauciucul, dup un r zoi lung i greu.
6 cuse un foc mare din romanele i jurnalele confiscate,
suprimase un oficiu potal secret, interzisese
strm turile, poreclele, caricaturile i f cuse tot ce
putea face un om, ca s in la respect cincizeci de fete
g l gioase. E adev rat c ie ii pun la ncercare
r darea omeneasc , slav -omnului/ -ar fetele snt i
mai rele, mai ales pentru un domn nervos, cu o fire
tiranic i complet lipsit de talent pedagogic. -omnul
-avis tia mult greac , latin i alger i, pentru
aceasta, era considerat ca un profesor un) c ci
manierelor frumoase, purt rii cuviincioase i
sentimentelor nalte nu li se da prea mult importan .
Era momentul cel mai nepotrivit, ca s-o denun e pe am",
i Jenn" tia asta. 3roail c domnul -avis i luase
cafeaua prea tare de diminea . .ufla un vnt de r s rit
care-i scormonea ntotdeauna reumatismul i elevele nu
se ar taser la n l imea lui, o sim ea el) deci, ca s
ntreuin m limajul mai e0presiv, dac nu mai elegant
al unei 'col ri e(, era nervos la culme i nfuriat ca un
leu. Cuvntul 'l mi murate( fu ca o scnteie ntr-un utoi
cu pulere. 7 se urc sngele la cap i tu n catedr , cu
o energie care o f cu pe Jenn" s fug la locul ei, cu o
iu eal neoinuit .
-omnioarelor, aten ie, v rog/
+a acest ordin r stit, zumzetul ncet i cincizeci de
perechi de ochi, alatrii, cenuii, negrii i c prui, privir
fi0, supuse, spre figura lui ncruntat .
-omnioara March, vino la catedr .
!m" se scul de la loc, calm n aparen ) dar o
team ascuns o rodea, c ci l mile murate o ap sau pe
contiin .
!du cu dumneata l mile pe care le ai n pupitru/
6u porunca neateptat , care o opri, intuit n loc,
nainte de a porni ine din anc .
&u le lua pe toate/ opti o vecin , o fat cu mult
prezen de spirit.
!m" mpinse deoparte n gra vreo ase i puse
restul pe catedr n fa a domnului -avis, fiind sigur c
orice om cu o inim omeneasc se va nmuia, cnd
parfumul lor delicios i va ajunge la n ri. -in nefericire,
domnul -avis nu putea suferi mirosul acelei saramuri la
mod i la mnia lui se adaug i dezgustul.
!sta e tot,
&u... mai am/... se li !m".
!du i restul, imediat.
Cu o privire disperat c tre anda ei, ascult .
Eti sigur ca nu mai snt,
&u mint niciodat , domnule.
1 d i eu. !cum ia aceste lucruri scroase, dou
cte dou i arunc -le pe fereastr .
!cestei sentin e nemiloase le r spunse un suspin
general, care crescu pe m sur ce ultima speran
disp rea cu ultima l mie. >oie de mnie i de ruine,
!m" f cu de dou sprezece ori drumul ncoace i ncolo
i, imediat ce fiecare pereche destinat pierz rii care
p rea aa de mietoare i de plin de zeam i c dea
din mini mpotriva voin ei ei, un strig t din strad
completa chinul fetelor, c ci acesta nsemna c
un t ile lor c zuser n mna micilor 7rlandezi,
dumanii lor de moarte. !sta era prea mult i toate
fulgerar cu privirea pe nemilosul domn -avis, iar una,
pasionat dup l mi murate, izucni n lacrimi.
Cnd !m" se ntoarse din ultimu-i drum pn la
fereastr domnul -avis f cu 'hm/( cu puteri i zise,
c utnd s -i afirme autoritatea mai departe%
-omnioarelor, v aminti i ce v-am spus acum o
s pt min , mi pare r u, c mi-a i dat prilejul s -mi pun
f g duiala n aplicare) dar nu n eleg s se treac peste
ordinele mele eu mi in ntotdeauna cuvntul.
-omnioar March, ntinde palma.
!m" tres ri i-i duse amndou minile la spate,
arunendu-i o privire rug toare, care spunea mai mult
dect cuvntele pe care nu le putea rosti. Era una dintre
elevele preferate ale ' trnului -avis(, cum i se zicea, i
acesta ar fi fost gata s nu mearg mai departe cu
pedeapsa, dac n-ar fi auzit e0clama ia de indignare a
unei domnioare, ce nu se putea st pni. !ceast
e0clama ie, dei aia optit , nfurie pe irasciilul domn,
i pecetlui soarta vinovatei.
3alma domnioar March/ fu r spunsul pe care -l
d du apelului ei mut.
*i prea mndr , ca s plng sau s cear iertare,
!m" strnse din ii, d du capul pe spare, sfdndu-l, i
suport , f r s se clinteasc , cteva lovituri r sun toare
pe mica ei palm . &u erau nici multe, nici tari, dar pentru
ea tot una era. 6usese tut pentru prima oar n via a
ei i aceast dizgra ie, n ochii ei, nsemna tot att de
mult, ca i cum ar fi c zut jos su greutatea loviturilor.
*i acum, vei sta pe estrad pn la recrea ie, zise
domnul -avis, hot rt s fac lucru pn la cap t, de
vreme ce-l ncepuse.
!ceasta fu ngrozitor. !r fi fost destul de r u s se
duc la locul ei i s vad zmetele pline de mil ale
prietenelor i rnjetele satisf cute ale pu inelor ei
dumance) dar s nfrunte privirea tuturor fetelor, cu
acea ruine proasp t pe contiin , i se p rea imposiil
i un moment avu impresia c o s cad acolo unde se
g sea i o s izucneasc ntr-un plns nest pnit. =n
sens l nedrept ii care i se f cuse i amintirea lui Jenn"
.noK o ajut s suporte i aceasta) i ducndu-se la locul
infamant, i fi0 privirea pe coul de la so , deasupra a
ceea ce i se p rea ei o mare de capete i r mase acolo
aa de nemicat i al , nct fetele g sir , c a fost
foarte greu s -i continue lec ia cu acest talou
emo ionant n fa .
8n timpul celor cincisprezece minute care urmar ,
feti a sen siil i mndr , suferi un chin pe care nu-l uit
niciodat . 3entru ceilal i, aceasta putea fi un lucru de
mic importan , dar pentru ea, era o e0perien trist ,
c ci n to i cei doisprezece ani ai vie ii ei, fusese condus
numai de puterea iuirii i o astfel de lovitur nu o
atinsese niciodat . -urerea vie pe care o sim i n palm ,
ca i durerea din suflet nu erau nimica, pe lng gndul
care-i st tea ca un cui n inim %
# s treuiasc s le spun tot acas i o s -i
piard p rerea un pe care o aveau despre mine.
Cele cincisprezece minute i p rur un veac) dar
luar sfrit n cele din urm i cuvntul 'recrea ie( sun
ca o uurare.
3o i s te duci, domnioar March, zise domnul
-avis, uitndu-se la ea jenat.
&u putu uita curnd privirea de repro, pe care i-o
arunc !m", cnd se duse drept la vestiar, f r sa spun
o vor nim nui. 8i smulse lucrurile din cuier i p r si
coala 'pentru totdeauna(, i zise ea n gnd cu hot rre.
!junse acas ntr-o stare de plns, i cnd sosir i fetele
mai mari, f cur o adunare de protestare. -oamna
March nu vori prea mult, dar p rea tulurat i-i
mngie feti a nec jit cu mult dragoste. Meg m ie
mna insultat cu glicerina i lacrimi. $eth i d du seama
c nici chiar pisoii ei n-ar servi la mare lucru n asemenea
mprejur ri tragice i Jo, mnioas , fu de p rere c
domnul -avis treuie arestat iar mult vor , n timp ce
:annah ar ta pumnul 'r ului acela( i zdroea cartofii
pentru mas , ca i cum l-ar fi avut pe el, su lingur .
&imeni nu g de seam fuga lui !m", n afar de
colegele ei) dar domnioarele iste e oservar c domnul
-avis fu foarte nervos dup -amiaz , chiar neoinuit de
nervos. 3u in nainte de a da drumul elevelor acas , Jo
ap ru, cu o figur ntunecat . 3 i n epat spre catedr
i ntinse profesorului o scrisoare de la mama ei, apoi
strnse toate lucrurile lui !m" i plec , tergndu-i cu
grij pe gr tar noroiul de pe pantofi, ca i cum ar fi
scuturat picioarele de tot praful acelui loc.
-a po i s - i iei o vacan de la coal , dar vreau
s nve i cu $eth, cte pu in n fiecare zi, zise doamna
March n seara aceea &u snt pentru pedepse corporale,
mai ales la fete. 8mi displaco maniera de a preda a
domnului -avis i nu cred c fetele cu caic te ntlneti
acolo i snt de vreun folos, aa nct voi scrie mal nti
tat lui t u i te vom trimite poate la alt coal .
!sta e ine/ ! vrea s plece toate fetele i s
dispari/ coala lui nesuferit. 8neunesc, cnd m gndesc
la l mile acelea delicioase, suspin !m" cu un aer de
martir .
&u-mi pare r u c le-ai pierdut, ai nesocotit
regulile i meritai pedeaps pentru neascultare, fu
r spunsul sever, care dezam gi ntructva pe fat , ce
atepta numai mngiere din partea mamei ei.
1rei s zici c - i pare ine c am fost dezonorat
n fa a ntregii coli, strig !m".
&-a fi ales acest fel de a ndrepta o greeal ,
r spunse mama ei, dar nu tiu dac aceasta nu i va face
mai ine dect o metod mai lnd . -e ctva timp eti
prea afectat i- i dai prea mult importan , draga mea,
i-i vremea s ncepi s te ndrep i. Eti nzestrat cu
multe calit i, dar nu e .nevoie s faci caz de ele, fiindc
afectarea stric i pe omul cel mai talentat. &u- i fie
team , talentul i un tatea adev rat nu r mn mult
vreme ne gate n seam ) chiar dac n-ar fi aa,
contiin a de a le avea i a le ntreuin a ine, ar f de
ajuns, pentru a te sim i mul umit , c ci farmecul
adev rat al puterii e modestia.
!sta aa e, strig +aurie, care juca ah cu Jo ntr-
un col . !m cunoscut odat o fat , care avea mult talent
la muzic , dar ea nici nu-i nchipuia ce lucruri dr gu e
compunea, cnd era singur i dac i-ar fi spus cineva, n-
ar fi crezut.
#, dac a fi cunoscut-o i eu pe fata aceea
dr gu , poate m-ar fi ajutat i pe mine. Eu snt aa de
proast / zise $eth, care st tea lng el, sorindu -l din
ochi, n timp ce vorea.
# cunoti i te ajut mai ine dect oricare, zise
+aurie uitndu-se la ea, zmind cu n eles.
$eth se f cuse deodat roie i-i ascunse fa a n
pernele de pe divan, copleit de aceast descoperire
neateptat .
Jo l s pe +aurie s ctige, ca s -i mul umeasc
pentru lauda adus lui $eth, care nu putu fi convins s
le cnte ceva dup acest compliment . 8n locul ei, cnt
+aurie minunat din gur , fiind foarte ine dispus, c ci n
casa March rareori i ar ta partea urt a firii lui. -up
ce plec , !m", care st tuse pe gnduri toat seara, zise
deodat ca i cum ar fi fost osedat de ideea aceasta%
+aurie e un iat talentat,
-a, a primit o educa ie foarte ngrijit , are multe
calit i i va fi un tn r des vrit, dac nu-l vor r sf a
prea tare, r spunse mama ei.
*i el nu e afectat, nu, ntre !m".
Ctui de pu in/ -e aceea e aa de dr gu i inem
aa de mult la el.
8n eleg/ E frumos s fii talentat i cu maniere
frumoase, dar nu treuie s te lauzi cu ele, sau s stai cu
nasul pe sus, conchise !m".
!ceste lucruri se v d i se simt n conversa ia i n
felul de a se purta al cuiva, dac snt ntreuin ate cu
modestie. &u e nevoie s faci caz de ele, spuse doamna
March.
-up cum nu e s - i pui deodat toate p l riile,
toate rochiile i toate panglicile, ca sa tie tot oraul c ai
multe, ad ug Jo, i toat lumea izucni n rs.
CAP. VIII
JO SE NTLNETE CU APOLLYON
=nde v duce i fetelor, ntre !m", intrnd n
camera lor, ntr-o duminic dup -amiaz i g sindu-le
gata s ias , cu un aer de mister care-i a a curiozitatea.
&u te intereseaz . 6eti ele nu treuie s tie prea
multe, i-o ntoarse Jo r stit.
!cum, dac e0ist ceva care s ne supere mai mult
cnd sntem mici, e s ni se r spund n felul acesta. !m"
nghi i insulta i se hot r s descopere taina, plictisindu-
le pn ce-o afla. 8ntorcndu-se Meg, care nu era n stare
s -i refuze ceva mult timp, zise calm %
.pune-mi te rog unde v duce i/ 4 u, ia-m i pe
mine/ $eth e ocupat cu p puile ei i eu n-am ce s fac
i mi-e aa de urt.
&u pot, drag , pentru c nu eti invitat , ncepu
Meg.
-ar Jo i t ie vora scurt%
!scult , Meg, taci din gur , sau strici tot. &u po i
s mergi, !m" aa c nu mai face scandal degeaa.
1 duce i undeva cu +aurie, v d eu. 7eri sear
r dea i i vorea i n oapt pe divan i v-a i oprit, cnd
am intrat eu. &u-i aa c merge i cu el,
-a, mergem. !cum potolete-te i nu ne mai
plictisi.
!m" i inu lima, dar folosi ochii i o v zu pe Meg
strecurndu-i evantaiul n uzunar.
!m n eles, am n eles, v duce i la teatru s
vede i Cele apte castele, strig ea, ad ugnd apoi
hot rt % Mama a zis c pot s-o v d i eu. !m anii mei
de uzunar i am s -mi pl tesc singura, dar nu-i frumos
c nu mi-a i spus i mie.
!m", fii fat cuminte i ascult -m , zise Meg
ncercnd s o mpace. Mama nu vrea s mergi
s pt mna aceasta, pentru c i snt ochii oosi i i n-ai
s po i suporta lumina scenei. 9e duci sapt mna
viitoare, cu $eth i :annah, i s vezi ce ine o s v
distra i.
-a, dar mi place mai mult s merg cu voi i cu
+aurie. 7a-m te rog i pe minei !m stat atta timp n cas
cu guturaiul sta, c mi treuie i mie pu in distrac ie.
9e rog, Meg, am s fiu aa de cuminte, se rug !m".
Ce-ar fi s-o lu m, &u cred c mama s-ar sup ra,
dac o nfofolim ine, ncepu Meg.
-ac merge ea, eu r mn acas ) i dac nu merg
eu, +aurie are s se supere. E nepoliticos s-o trm iLpe
!m" dup noi, cnd ne-a invitat numai pe noi. 6ata asta
ar treui s nu se mai vrc unde nu-i fiere oala, zise Jo,
furioas c ci nu putea s sufere s-o plictiseasc cineva,
cnd avea poft s se distreze.
> spunsul ei t ios mnie i mai tare pe !m" care
ncepu s -i pun pantofii, anun ifd, pe un ton
amenin tor%
Merg i eu la teatru i de vreme ce mi pl tesc
singur nu v d de ce l-a sup ra pe +aurie.
&u po i s stai cu noi, pentru c noi avem locuri
rezervate i singur nu po i s r mi) i atunci +aurie o
s - i dea locul i toat pl cerea s-a dus. &-ai s te miti
de aici.
Jo se nfurie i mai mult, c ci dup alte toate se
n epase i la un deget, n graa ei.
.tnd pe podea, cu un pantof n picior !m" ncepu s
plng , i Meg ncerva s o fac s n eleag . 8n acest
moment, +aurie le strig de jos s se gr easc . Cele
dou fete ieir pe u , l snd pe !m" urlnd, c ci din
cnd n cnd i uita manierele alese i se purta ca un
copil r sf at. 9ocmai cnd prietenii erau gata s plece,
!m" strig de sus din capul sc rii, pe un ton
amenin tor%
!re s - i par r u de ast , Jo March, ai s vezi tu/
!tta pagu / r spunse Jo i iei trntind ua.
.e distrar foarte ine, c ci "ele apte castele de la
lacul de diamant era un asm minunat de frumos
prezentat. -ar cu to i prichindeii aceea roii i comici, cu
toate znele n rochii spumoase, prin i i prin ese n
veminte ogate, pl cerea lui Jo era ntunecat de
oarecare am r ciune. 8ntre acte ea se amuza ntrendu-
se ce ar putea s -i fac sora ei, ca s -i par r u.
Ea i !m" avuseser multe frecuuri n cursul vie ii
lor, c ci amndou erau iu i la mnie. !m" o tachina pe
Jo, i Jo o nec jea pe !m", de unde ciocniri, de care,
dup aceea, le era amndurora ruine. -ei mai mare, Jo
era nzestrat cu mai pu in st pnire de sine i f cea
mari eforturi ncercnd s -i in n fru temperamentul
impulsiv. Mnia ei nu dura mult niciodat . 8i p rea r u din
suflet de ce f cuse. 8i cerea iertare cu umilin i ncerca
apoi s se poarte mai frumos. .urorile ei ziceau c le
place s provoace furia lui Jo, fiindc dup aceea era un
adev rat nger. $iata Jo i d dea toat osteneala s -i
st pneasc firea, dar dumanul ei de moarte ridica iar
capul de fiecare dat , i treuir ani ntregi de eforturi,
plini de r dare, ca s -l nving pe de-a-ntregul.
Cnd ajunser acas , g sir pe !m" citind n
salona. Cum intrar , ea i lu un aer foarte ofensat, nu
ridic deloc ochii de pe carte i nu puse nici o ntreare.
3oate curiozitatea ar fi fost mai tare dect ciuda, dac
$eth n-ar fi fost acolo, s cear s i se povesteasc piesa
de-a fir-a-p r. -ucndu-se sus s -i pun n dulap p l ria
ei cea mai un , Jo arunc o privire spre iroul ei, c ci,
dup ultima lor ceart , !m" se r corise r sturnnd i
r v ind sertarul ei de sus. 9otui de data aceasta, totul
era n ordine i dup ce inspect n gra diferitele ei
rafturi, cutii i poete, Jo trase concluzia c !m" a iertat-
o i a uitat nedreptatea pe care i-o f cuse.
!ici, Jo se nelase, c ci a doua zi f cu o descoperire,
care strni o furtun n cas . .pre sear , Meg, $eth i
!m" tocmai st teau mpreun , cnd Jo se repezi n
camer , foarte aprins i ntre cu sufletul la gur %
Mi-a luat cineva cartea mea,
Meg i $eth ziser 'nu (, n acelai timp i p rur
foarte surprinse. !m" scormonea focul cu cletele, dar
nu zise nimic. Jo v zu c se schim la fa i se repezi
asupra ei%
!m", tu ai luat-o.
&-am luat nimic/
!tunci tii unde e.
&u tiu/
Min i/ strig Jo, lu nd-o de umeri i privind-o aa
de ncruntat, c s-ar fi nsp imntat i un copil mai
curajos ca !m".
&u mint. &-am luat-o, nu tiu unde e i nici nu-mi
pas .
*tii ceva de ea i mai ine spune imediat, sau te
fac eu s voreti, i Jo o scutur uor.
3o i s te nfurii ct vrei, c tot n-ai s mai vezi
povestea ta stupid , strig !m", aprinzndu-se i ea.
Ce spui,
-a, am ars-o/
C rticica mea, la care ineam aa de mult, la care
lucrase ni cu atta rvn i pe care voiam s-o termin,
nainte de ntoarcerea tatii/ Cum, adev rat ai ars-o, zise
Jo ng lenindu-se i n timp ce ochii ei aruncau scntei i
minile strngeau nervos pe !m".
!m ars-o/ i-am spus c am s te fac s pl teti
scump r utatea ta de ieri i atunci...
!m" nu-i mai termin fraza, c ci Jo n furia ei
nem rginit o zgl i pn i cl n nir din ii n gur ,
strignd%
>ea, rea ce eti/ &-am s pot s-o mai scriu
niciodat , aM cum a fost i n-o s - i iert asta, ct voi tr i.
Meg s ri n ajutorul lui !m" i $eth c uta s-o mpace
pe Jo, dar nu era chip s-o liniteti. 8i trase o palm
zdrav n lui !m" i apoi fugi s se ascund sus n
c m ru a .ei din pod i s -i plngfl singur munca ei
risipit .
6urtuna se potolise jos, c ci intre timp sosise i
doamna March acas i, dup ce auzi toat povestea, i
ar t lui !m" ct r u f cuse prin actul ei nes uit. Cartea
lui Jo era mndria vie ii ei i era socotit de familie ca un
nceput literar de mari promisiuni. &u erau dect vreo
ase poveti scurte, dar Jo lucrase cu r dare, i pusese
tot sufletul n ele, spernd s ias destul de ine pentru a
fi apoi tip rite. Cu pu ine zile nainte, tocmai le copiase
cu grij i distrusese manuscrisul, aa nct focul lui !m"
nimicise munca neoosit a mai multor ani. 3entru al ii,
ar fi fost o pierdere nensemnat , dar pentru Jo era o
nenorocire ireparail . 8i d dea seama c nu mai putea
reface niciodat ceea ce a fost distrus. $eth inu doliu ca
i cum i-ar fi murit un pisoi. Meg refuz s -i apere sora
preferat . -oamna March p rea sup rat i serioas i
!m" n elese c nimeni n-o va mai iui, dac nu cere
iertare pentru fapta de care i p rea acum mai r u dect
tuturor.
+a ora ceaiului, Jo ap ru, ntunecat i t cut .
9remurnd, !m" i lu inima n din i i zise supus %
9e rog, iart -m , Jo, mi pare foarte, foarte r u.
&-am s te iert niciodat , fu r spunsul aspru al lui
Jo i din acel moment nici nu mai vru s tie de e0isten a
lui !m".
&imeni nu pomeni ceva de sup rarea cea mare, nici
chiar doamna March, c ci toate nv asera din
e0perien c , atunci cnd Jo era ntr-o astfel de
dispozi ie, cuvntele erau de prisos i lucrul cel mai
n elept era s atep i, pn cnd vreo ntmplare
oarecare, sau propria ei fire generoas i nmoaie
sup rarea i-i vindec rana. &-a fost o sear fericit , c ci,
dei cusur ca de oice, n timp ce mama lor le citea cu
voce tare din $remer, .cott sau EdgerKorth, lipsea ceva
care tulura atmosfera de pace a casei. .im ir acest
lucru mai tare, cnd veni vremea cntecului de sear ) c ci
$eth nu putea s cnte dect la pian, Jo st tea mut ca o
stan de piatr i !m" se l s repede de cntat, aa nct
Meg i mama r maser singure s sus in corul. -ar cu
toate eforturile lor de a fi vesele, vocile su iri i uor
voalate nu p reau s se armonizeze ca de oicei.
Cnd la desp r ire, doamna March o s rut pe Jo, i
opti cu lnde e%
-raga mea, nu l sa s apun soarele pe
sup rarea ta. 7art-o i continua i s v ajuta i una pe alta,
ca mai nainte.
Jo fu gata s -i lase capul pe um rul mamei ei i s -
i plng toat sup rarea) dar lacrimile snt o sl iciune
pu in r teasc i ea se sim ea aa de greu lovit c
nu putea s ierte nc . *i aa, clipi tare din ochi, d du din
cap i zise posomort , tiind c !m" aude%
! fost un lucru ngrozitor i nu merit s fie
iertat .
4icnd acestea, se duse s se culce, trndu-i
picioarele, i n seara aceea fetele nu-i mai f cur
confiden e, vesele, ca alt dat .
!m" se sim i foarte ofensat , c i-a fost respins
primul pas spre mp care i ncepu s -i par r u c s-a
umilit, s se simt mai nedrept it ca oricnd i s -i dea
aere de nevinovat ntr-un mod de neiertat. Jo continua
s fie ntunecat ca un nor de furtun i nimic nu merse
ine toat ziua. 8n diminea a aceea, se l s un frig t ios.
3ateul i sc p din mn n canal, iar m tua March avu o
criz de nervi. Meg era gnditoare, $eth p rea nec jit ,
cnd ajunse acas i !m" f cea ntruna reflec ii despre
oamenii care se laud c vor s fie generoi, totui nu
ncearc s devin astfel, cnd au n fa e0emplul altora.
9o i snt ngrozitori azi, am s -l chem pe +aurie s
patineze cu mine. El e ntotdeauna vesel i dr gu , i are
s -mi redea una dispozi ie, snt sigur / i zise Jo i iei.
!m" auzi zgomot de patine i ridic capul,
e0clamnd ner d toare%
!a, mi-a promis c are s m ia i pe mine data
viitoare, i asta e ultima ghea pe care o mai aveam.
-ar cum s te n elegi cu o ncruntat ca asta,
&u vori aa/ !f fost foarte rea i i-e greu s - i
ierte pierderea c r ii ei scumpe) dar cred c ai mai putea
ncerca o dat , numai s o nimereti ntr-un moment
un, zise Meg. -u-te dup ea, nu te ar ta, pn cnd nu
vezi c e ine dispus i atunci apropie-te ncet de ea i
s rut-o. .nt sigur c n-o s poat rezista la gestul sta
i v ve i n elege iar ca mai nainte.
!m s ncerc, zise !m", c ci acest sfat i
convenea.
.e mr c n gra i alerg dup cei doi, care
tocmai disp reau dup deal.
&u era departe rul, dar amndoi fur gata, nainte ca
!m" s -i ajung . Jo o v zu venind i i ntoarse spatele.
+aurie n-o v zu, c ci patina cu grij de-a lungul malului,
sondnd ghea a, deoarece nainte de gerul sta fusese
dezghe .
Eu m duc spre primul cot, s v d dac e Nun
ghea a, nainte de a ncepe s patin m, l auzi !m"
spunnd i +aurie porni ca vntul, sem nind cu un rus n
haina lui ml nit i cu !ciuia n cap.
Jo auzi pe !m" gfind, tnd din picioare i suflnd
n degete, n timp ce ncerca s -i pun patinele) dar nici
nu-i ntoarse n car capul i continua s patineze ncet n
zig-zag, sim ind o iatisfac ie amar la gndul c sora ei se
nec jete pe mal. 8n liminea a aceea, sup rarea ce o
st pnea sporise, cum se ntmpl ntotdeauna cu
sentimentele i cu gndurile rele, dac nu snt indat
n uite. Cnd f cu cotul, +aurie i strig %
Mergi pe lng mal. +a mijloc nu e sigur ghea a.
Jo auzi, dar !m" care se c znea s se in pe
picioare, nu prinse nici un cuvnt. Jo se uit peste um r la
ea, dar dr cuorul din ureche i opti%
&u face nimic, dac n-a auzit. . -i ai grij
singur de ea.
+aurie disp ruse dup cot, Jo era tocmai la cotitur ,
iar !m", departe n urm , mergea drept spre ghea a mai
su ire din mijlocul rului. =n moment, Jo se opri,
st pnit de un sentiment ciudat) apoi se hot r s
porneasc mai departe, dar ceva o f cu s se ntoarc
tocmai la timp, ca s-o vad pe !m" pr uindu-se cu
minile n sus, su ghea a care pocni cu putere i sco n
un ip t care i opri n loc t ile inimii. 8ncerc s -l
cheme pe +aurie, dar nu mai avea glas. 1ru s dea fuga,
dar picioarele n-o ineau. # clip , r mase nlemnit ,
uitndu-se cu groaz la capionul alastru care plutea pe
apa neagr . Ceva trecu ca o s geat pe lng ea i vocea
lui +aurie i strig %
!du o scndur , repede/
Cum a f cut toate, n-ar mai fi putut spune. 9ot
timpul, ea uml ca o neun , ascultnd orete de
+aurie, care-i p strase tot calmul, i lungit pe ghea , cu
fa a n jos, inea pe !m" de ra , n sus, pn cnd Jo
smulse o scndur de la gard i, mpreun , scoaser pe
feti a, mai mult speriat dect lovit .
!cuma treuie s-o ducem acas , ct putem mai
repede. 3une hainele noastre peste ea, pn mi scot
patinele astea lestemate, i porunci +aurie, nf urnd
pe !m" n haina lui i tr gnd de curelele patinelor, care
nu fuseser niciodat aa de ncurcate ca acuma.
9remurnd, plngnd de ger i cu apa picurnd de pe
hainele lor ude, o duser pe !m" acas . -up ce o
frecar ine, ea adormi nvelit cu o plapum , n fa a
focului. 8n timpul acestei fr mnt ri, Jo aia deschisese
gura) dar era foarte palid , cu p rul ciufulit, pe jum tate
dezr cat cu rochia rupt , cu minile t iate i zgriate de
ghea , de scnduri i de cataramele patinelor, care nu
voiau s se desfac destul de repede. -up ce culcar pe
!m", casa se liniti. -oamna March se aez lng pat i
chem la ea pe Jo, s -i lege minile r nite.
Eti sigur c e n afar de pericol, opti Jo,
uitndu-se plin de remuc ri la capul lond, care ar fi
putut s dispar pentru totdeauna su ghea .
!solut sigur , drag / &u s-a lovit i cred c nici
n-o s r ceasc m car. ! i fost aa de cumin i, c a i
nf urat-o i a i adus-o repede acas , r spunse mama ei
cu vioiciune.
+aurie a f cut tot. Eu am l sat-o s cad . Mam ,
dac moare, eu snt vinovat , i Jo se l s jos pe podea
lng pat i printre lacrimi de c in povesti tot ce s-a
ntmplat, condamnndu-se cu am r ciune i suspinnd de
recunotin c a fost cru at de pedeapsa grea, care ar
fi c zut asupra ei. !m o fire imposiil / 8ncerc s-o schim
i uneori am impresia c am izutit, dar, deodat iar
izucnete, mai r u ca nainte. Ce s m fac mam , se
v it iata Jo dezn d jduit .
>oag -te i ateapt , drag / &u- i pierde r darea
i nu- i nchipui c e imposiil s - i schimi firea, zise
doamna March, tr gnd spre ea capul zurlit i s rutnd
orazul umed cu atta iuire, c Jo ncepu s plng i mai
tare.
-umneata nu tii, nu po i s - i nchipui ce r u e/
Cnd snt minioas , devin aa de s latic , c a putea s
lovesc pe oricine i s m ucur c -l doare. Mi-e team
c am s fac ntr-o zi, ceva ngrozitor, s -mi stric via a
pentru totdeauna, i s nu m mai poat suferi nimeni.
Mam drag , ajut -m , te rog, ajut -m /
9e voi ajuta, feti a mea. &u mai plnge, ci mai ine
amintete- i mereu de ziua aceasta i pune- i n gnd s
nu mai intlneti alta la fel. Jo drag , to i avem ispitele
noastre unele cu mult mai mari dect ale tale i
cteodat ne muncim o via ntreag , s le nvingem. 9u
crezi c fire imposiil ca a ta nu mai e pe p mnt) dar a
mea era e0act ca a ta.
! dumitale, mam , $ine, dar dumneata nu te
mnii niciodat /
Jo fu aa de surprins , c , pentru un moment, i uit
de sup rarea ei.
9imp de patruzeci de ani am ncercat s-o vindec i
am reuit numai controlnd-o cu r dare. M sup r
aproape n fiecare zi, Jo) dar am nv at s n-ar t c snt
nec jit i sper nc s nv s nu mai simt sup rarea,
dei pentru aceasta mi-ar mai treui al i patruzeci de ani.
> darea i umilin a care se citeau acum pe fa a pe
care o iuea aa de mult, fur pentru Jo o lec ie mai un
dect cea mai n eleapt predic i dect cea mai aspr
ceart . .e sim i mngiat de simpatia i ncrederea care i
se d duse. 6aptul c mama ei sufer de un r u
asem n tor cu al ei i c ncearc s -l vindece, i ajuta
s -l suporte mai uor pe al ei i-i nt ri hot rrea de a-l
nimici, dei patruzeci de ani p reau cam mult pentru o
fat de cincisprezece ani.
Mam , etiHsup rat atunci cnd strngi uzele i
iei din odaie, de cte ori face scandal m tua March sau
te nec jesc oamenii, o ntre Jo, sim indu-se mai
aproape i mai drag mamii ei ca oricnd.
-a, am nv at s -mi nfrnez cuvntele iu i, care-
mi vin pe uze. *i cnd simt c vor s ias mpotriva
voin ei mele, plec un moment din camer i m c iesc ca
snt aa de sla i de rea, r spunse doamna March cu
un suspin i un zmet, netezind p rul zurlit al lui Jo.
Cum ai nv at s te st pneti, !sta m
chinuiete pe mine, c ci cuvntele tari mi ies din gur ,
nainte ca s le pot opri) i cu ct voresc mai mult, cu
att se ncurc lucrurile mai r u, pn cnd simt parc o
pl cere s jignesc oamenii. .pune-mi cum faci, mam
drag ,
Mama mea m ajuta...
Cum ne aju i dumneata pe noi, ntrerupse Jo,
s rutnd-o cu recunotin .
-ar am pierdut-o, cnd eram ceva mai mare dect
tine i ani de zile a treuit s lupt singur , c ci eram prea
mndr , ca s -mi m rturisesc sl iciunea altcuiva. ! fost
foarte greu, Jo, i de multe ori plngeam, fiindc vedeam
c n-ajung la nici un rezultat, n ciuda sfor rilor mele.
!tunci a venit tat l t u care m-a ajutat cu atta drag, c
mi s-a p rut uor s fiu un . -ar mai trziu, cnd am
avut patru feti e n jurul meu i eram s raci, r ul cel
vechi a revenit) caci eu nu snt r d toare din fire, i m
durea s v d c attea le lipsesc copiilor mei.
$iata mam / Cine te-a ajutat atunci,
9at l t u, Jo. &u-i pierde niciodat r darea, nu
se plnge ci speri mereu, munrete i ateapt cu atta
voie un , nct le este ruf ine celor din jurul lui s nu
fac la fel. El m-a ajutat, m-a mngiat, m-a nv at c
treuie s practic eu nsumi toate virtu ile pe care vreau
s le ai feti ele mele, c ci eu snt e0emplul lor viu. Era
mai uor s ncerc pentru inele vostru, dect pentru al
meu personal. # privire mirat sau o tres rire a unei din
voi, cnd voream mai r stit, m dojenea mai tare dect
orice cuvinte, iar iuirea, respectul i ncrederea copiilor
mei era cea mai frumoas r splat pe care o puteam
avea pentru sfor rile mele.
#, m mico/ dac am s ajung vreodat numai pe
jum tate pe ct eti tu de un , am s fiu mul umit ,
strig Jo, micat .
Cred c ai s ajungi mult mai un dect mine,
drag ) dar treuie s agi de seam 'dumanul t u de
moarte( cum l numete tat l t u care i-ar putea
otr vi toat via a. !i fost prevenit cu ntmplarea de azi.
ine-o minte i ncearc din toat inima s - i st pneti
temperamentul t u impulsiv i nu atepta s - i aduc
sup r ri cu mult mai mari dect cea de acum.
!m s ncerc, mam , i f g duiesc, dar treuie s
m aju i, s -mi aduci aminte i s nu m lai s
izucneasc iar i. +-am v zut uneori pe tata punndu-i
un deget pe uze i uitndu-se la mie cu o privire lnd
i linitit , iar atunci tu i strngeai uzele i ieeai din
odaie. 8 i amintea de asta, ntre Jo ncet.
-a/ +-am rugat s -mi ajute i el nu uita niciodat .
Multe cuvinte grele am n uit n mine, v zndu-i gestul
i privirea.
4icnd acestea, ochii mamei ei se umplur de lacrimi
i uzele i tremurau. 9emndu-se c a mers prea
departe, Jo i opti nelinitit %
!m f cut r u, c te-am oservat i i-am spus, &-
am avut de gnd s fiu nepoliticoas , dar m simt aa de
ine, cnd i spun tot.
Jo drag , po i s spui orice mamai tale. E cea mai
mare mndrie i fericire a mea s simt c fetele mele au
ncredere n mine i i dau seama ct de mult le iuesc.
Credeam c te-am sup rat...
&u, drag , dar, vorind de tata, mi-am adus
aminte ct de mult mi lipsete, ct de multe i datorez i
ct treuie s muncesc, ca s -i g seasc feti ele cumin i
i n siguran , cnd se va intoarce.
9otui tu i-ai spus s se duc mam , i n-ai plns,
cnd a plecat. &u te vai i niciodat i nu pari s ai nevoie
de vreun ajutor, zise Jo nedumerit .
!m dat ce-am avut mai un rii pe care o iuesc
i mi-am inut lacrimile, pn dup plecarea lui. *i de ce
m-a plnge, cnd amndoi nu ne-am f cut dect datoria,
-ac nu par s am nevoie de ajutor, e pentru c am un
prieten mai un chiar dect tat l t u, care s m mngie
i s m ajute. Copila mea, necazurile i ispitele vie ii
tale aia acum ncep i ar putea fi multe la num r) dar le
po i nvinge pe toate, dac tii s sim i puterea i
un tatea 9at lui ceresc, aa cum o pre uieti pe a celui
de pe p mnt. Cu ct l vei iui mai mult i vei avea mai
mult ncredere n El, cu att te vei sim i mai aproape de
El, i- i va p sa mai pu in de puterea i n elepciunea
omeneasc . 7uirea i grija lui nu nceteaz niciodat , nu-
i pot fi luate nicicnd de la tine, dar pot deveni izvorul
fericii, p cii i tr iniciei unei vie i ntregi. &u te ndoi
niciodat de acest lucru i ncredin eaz lui -umnezeu
toate grijile, speran ele, p catele i durerile, cu aceeai
dragoste cu care le spui mamei tale.
.ingurul r spuns al lui Jo, fu s-o strng n ra e, mai
tare pe mama ei. 8n linitea care urm , se sim iHridicat
de la p mnt de rug ciunea cea mai sincer , f r cuvinte,
pe care o rostise vreodat , c ci n aceast clip trist i
totui fericit , nv ase s cunoasc nu numai
am r ciunea remuc rii i ale dezn dejdii, dar i
frumuse ea anega iei i a st pnirii de sine. -us de
mn de mama ei, se apropie mai mult de prietenul care
ntmpin pe orice copil cu iuire mai puternic dect a
oric rui tat , mai duioas dect a oric rei mame.
!m" suspin i se mic n somn i doritoare s
nceap imediat s -i ndrepte greeala, Jo ridic capul cu
o privire pe care n-o mai v zuse nimeni n ochii ei.
!m l sat s apun soarele pe mnia mea. &-am
vrut s te iert i azi, dac n-ar fi fost +aurie, ar fi fost
prea trziu. Cum am putut s fiu aa de rea, zise Jo cu
jum tate de glas, aplecndu-se peste sora ei i mngind
uor p rul umed, mpr tiat pe pern .
Ca i cum ar fi auzit, !m" deschise ochii i ntinse
ra ele spre ea, cu un zmet care i merse la inima lui Jo.
&ici una nu scoase nici un cuvnt, dar se strnser tare n
ra e, n ciuda plapumii, i totul fu iertat i uitat ntr-o
s rutare dat din inim .
CAP. IX
MEG SE DUCE LA TRGUL VANIT ILOR
!m avut nevoie ca s ai pojar tocmai acum
copiii aceia, zise Meg ntr-o zi de aprilie, pe cnd,
nconjurat de surori, mpacheta lucrurile n valiza pentru
'c l torii n str in tate(.
Este aa de dr gu din partea lui !nnie Moffat s
nu-i uite promisiunea/ -ou s pt mni de discu ie/ # s
fie splendid/ r spunse Jo, care era parc o moar de vnt,
mp turind rochiile cu ra ele ei lungi.
*i mi pare aa de ine c ai vreme frumoas ,
spuse $eth, alegnd cu grij panglici din cutia ei cu
m run iuri, ca s i le mprumute pentru aceste
evenimente.
Ce n-a da s m distrez i eu i s pun pe mine
toate lucrurile astea dr gu e, zise !m" cu mna plin de
ace, aranjnd artistic perni a sorei ei.
! vrea s veni i toate cu mine, dar cum nu se
poate, am s -mi nsemn ine n minte toate ntmpl rile
i am s vi le povestesc, cnd m voi ntoarce. .igur c e
foarte pu in, cnd voi a i fost aa de dr gu e i mi-a i
mprumutat attea lucruri i mi-a i ajutat s mpachetez,
zise Meg, aruncnd o privire spre mr c mintea aa de
simpl , r spndit prin camera, care n ochii ei p rea
totui foarte elegant .
Ce i-a dat mama din caseta de lucruri de pre ,
ntre !m", care nu fusese de fa la deschiderea unui
anumit scrin de lemn de cedru, n care doamna March
inea cteva r m i e ale splendorii ei de alt dat , ca
daruri pentru fete, cnd le va veni vremea.
# pereche de ciorapi de m tase, evantaiul pictat
i un cordon alastru dr gu . 1oiam m tasea aceea
violet , dar nu e timp s -mi fac rochie, aa c treuie s
m mul umesc cu luza veche de tulpan.
Cu fusta mea nou de muselin vine foarte ine i
dac -i pui i cordonul, o s fie splendid. 8mi pare r u c
mi-am rupt r ara de m rgean, i-ai fi dat-o, zise Jo, care
era gata s mprumute tot, dar lucrurile ei erau
ntodeauna prea stricate, ca s mai fie une la ceva.
Mai e n caset un irag de perle ntr-o garnitur
veche minunat , dar mama zice c florile naturale snt
cea mai frumoas podoa pentru o fat tn r i +aurie
mi-a promis s -mi trimit cte vreau, mai zise Meg.
!cuma s facem socoteala, am costumul meu gri de
dup -amiaz $eth, r sucete pu in pana de la p l ria
mea pe urm rochia de poplin pentru duminici i
ceaiurile f r preten ii) dar e cam groas pentru
prim var . # rochie de m tase violet ar fi mers mult
mai ine, nu crede i,
&u-i nimic. !i rochia de muselin pentru serate i
n al pari un nger, zise !m", uitndu-se fermecat la
gr mada spumoas de voal. &u e decoltat i n-are tren
destul de lung , dar asta e i nu e alta. >ochia mea de
cas mi place aa cum e acum. 8ntoars pe dos i
aranjat altfel parc ar fi nou . 3oeta mea de m tase nu
mai este la mod i p l ria nu e frumoas ca a lui .allie.
&-am vrut s zic nimic, dar umrela m-a dezam git
grozav. 7-am spus mamii s -mi cumpere una nou
neagr , cu mner al, dar ea a uitat i mi-a luat-o verde,
cu un mner g lui, urt. E solid , nu m pot plnge, dar
snt sigur c am s m simt prost cu ea, al turi de
!nnie, cu umrela ei de m tase, cu vrf de aur.
.chim-o, o sf tui Jo.
&u vreau s-o jignesc pe mama, cnd i-a dat atta
osteneal s -mi preg teasc de toate. !stea snt ideile
mele stupide i nu treuie s m mai nec jesc, gndindu-
m la aa ceva. Ciorapii de m tase i dou perechi de
m nui nou-nou e, snt toate mndria mea. 8 i snt
recunosc toare, Jo, c mi le-ai mprumutat pe ale tale.
M simt ogat , chiar elegant , cu cele dou perechi i
cu m nui vechi cur ate pentru toate zilele i Meg
deschise din nou, zmind, cutia cu m nui.
!nni Moffat are panglici roii i alastre la
scufi ele ei de noapte. 1rei s -mi coi i la ale mele,
ntre , cnd v zu pe $eth venind cu o gr mad de
panglici ale ca z pada.
&u, nu- i pun. .cufi ele elegante nu se potrivesc
cu c m ile de noapte simple, f r nici o garnitur .
#amenii s raci nu treuie s se mpopo oneze, zise Jo
hot rt .
M ntre dac o s fiu vreodat destul de ogat ,
ca s am dantele veritaile la rufarie i panglici la
scufi e, zise Meg, gata s -i piard r darea.
!cum cteva zile ziceai c ai fi n culmea fericirii,
dac te-ai duce la !nnie Moffat, oserv $eth, n felul ei
potolit.
!a am i spus/ 4 u, snt fericit c am s termin
cu nemul umirile, dar vede i, cu ct cineva are mai mult,
cu att vrea mai mult. Ei, geamantanul e aproape plin,
am pus tot afar de rochia de al, care o aeaz mama,
zise Meg, nveselindu-se la fa , cnd arunc o privire la
agajul aproape gata i apoi la rochia de muselin de
attea ori crpit i ref cut , pe care o numea 'rochie de
sear (, cu un aer important.
! doua zi era vreme frumoas i Meg plec cu tot
ce-i treuia pentru dou s pt mni de pl ceri i via
nou . -oamna March consim ise cu greutate la aceast
vizit , temndu-se c Margareta se va ntoarce mai
nemul umit dect plecase. -ar se rugase aa de mult i
.allie promisese c va avea grij de ea. 3u in distrac ie
i f cea ine, dup o iarn grea de munc , nct mama
ced i fiica plec s ia primul contact cu via a monden .
6amilia Moffat era ntr-adev r foarte monden i
Meg, fat modest , se sim i intimidat la nceput de
elegan a lor, de lu0ul din cas . -ar erau oameni de
trea , cu toat via a uoar pe care o duceau i n
curnd o f cur pe musafira lor s se simt ine la ei.
3oate Meg sim ea f r s -i dea seama c nu erau
oameni nici prea cultiva i, nici prea inteligen i, i c toat
spoiala aceasta superficial nu servea dect ca s
ascund originea lor de rnd. Era pl cut s tr ieti pe
picior mare, s te plimi ntr-o tr sur elefan i, s - i pui
cea mai un rochie n fiecare zi i s nu faci altceva
dect s te distrezi. !cest fel de via se potrivea firii ei
i, n curnd, ncepu s imite manierele i conversa ia
celor din jurul ei, s -i dea aere, s ntreuin eze fraze
fran uzeti, s -i ncre easc p rul, s -i strng toate
rochiile la talie i s voreasc de mod , pe ct se
pricepea. Cu ct vedea mai multe lucruri dr gu e de-ale
lui !nnie Moffat, cu att o invidia mai tare i ofta c nu e
i ea ogat . Casa pe care o l sase n urm , p rea acum
s r c cioas i trist , munca, o ocupa ie grea i
plicticoas , i se sim i o fat oropsit de soart , cu to i
ciorapii de m tase i m nuile ei noi.
9otui n-avea prea mult timp s se gndeasc la ce-i
lipsea, c ci cele trei fete erau ocupate toat ziua, n
c utare de 'distrac ii(.
7eeau n ora, se plimau pe jos sau cu tr sura i
f ceau vizite, se duceau la teatru i la oper , sau seara
se ineau de neunii acas ) c ci !nnie avea multe
prietene i tia cum s le fac s se simt ine. .urorile
ei mai mari erau domnioare elegante i una era
logodit , lucru foarte interesant i foarte romantic, g sea
Meg. -omnul Moffat era un om voinic i vioi, care l
cunotea pe tat l ei, iar doamna Moffat o femeie gr su ,
care o pl cu pe Meg de la prima vedere, ca i fiica ei.
9oat lumea o alint i nu mai trecu mult, ca s -i
suceasc capul lui '-ais"(, cum i ziceau ei.
Cnd sosi seara pentru 'ceaiul f r importan (, Meg
g si c rochia de poplin nu merge deloc, c ci celelalte
fete i puneau rochii su iri i se f ceau frumoase i
atunci scoase rochia de muselin , care p rea mai veche
i mai roas ca oricnd, pe lng cea crea a lui .allie.
Meg v zu pe fete, uitndu-se la rochia ei i apoi una la
alta i sim i c i se aprind orajii, c ci, dei o fire lnd ,
Meg era foarte mndr . &imeni nu zise nimic, dar .allie
se oferi s-o pieptene, !nnie s -i lege cordonul i $elle,
sora logodit , i l ud minile ale. 8n un tatea lor ns ,
Meg v zu numai mil pentru s r cia ei i un sentiment
de jen ncepu s-o apese, v znd pe celelalte cum
voresc, rd i se mic de colo pn colo, ca nite fluturi
de voal. .entimentul de am r ciune l sim ea crescnd
din ce n ce, cnd o fat intr n camer cu o cutie de
flori. 8nainte ca Meg s poat deschide gura, !nnie
scoase capacul i toate izucnir n strig te de admira ie,
v znd trandafirii aceea frumoi pe un fond de ferig .
E pentru $elle, cu siguran . <eorge i trimite
totdeauna, dar azi s-a ntrecut pe sine, spuse !nnie,
mirosindu-i ncntat .
.nt pentru domnioara March, zise fata. !ve i i
un ilet, i i-l ntinse.
Ce nostim/ -e la cine snt, &u tim c ai un iuit,
strigar fetele, nvrtindu-se n jurul lui Meg, aprinse de
curiozitate i de mirare.
$iletul e de la mama i florile de la +aurie, zise
Meg cu simplitate, totui foarte mul umit c iatul n-o
uitase.
!, da/ zise !nnie cu o privire nencrez toare.
Meg i g iletul n uzunar, ca un fel de
talisman, mpotriva invidiei, vanit ii i a mndriei prost
n elese, c ci cele cteva cuvinte de iuire i f cuser
ine i florile o nveseleau cu fr gezimea lor.
!proape fericit acuma, puse deoparte cteva frunze
de ferig i vreo doi trandafiri pentru ea, iar restul l
aez repede n uche ele delicate pentru corsajele i
p rul prietenelor ei i le oferi cu atta gra ie, nct toat
lumea fu ncntat de aten ia ei, iar Clara, sora cea mai
mare, o mngie i-i spuse c e 'feti a cea mai dulce pe
care a cunoscut-o vreodat .( 8ntr-un fel sau ntr-altul,
acest gest dr gu puse cap t dezn dejdii ei amare i,
cnd celelalte se duser s se arate doamnei Moffat, Meg
v zu n oglind o figur fericit i nite ochi str lucitori,
n timp ce-i punea ferige n p rul uor ondulat i-i
prindea trandafirii de rochia care nu mai p rea acuma
chiar aa de roas .
.e distr foarte ine n seara aceea, dans pn ce
se s tur . 9oat lumea fu dr gu cu ea. 7 se f cur chiar
trei complimente. !nnie o puse s cnte i cineva zise c
are-o voce deoseit de frumoas . Maiorul +incoln ntre
cine e 'feti a aceea s n toas cu ochi frumoi( i domnul
Moffat inu neap rat s danseze cu ea, pentru c , zicea
el, ea nu se leag n , ci are nerv n ea. .e putea spune
deci c Meg era foarte ncntat de petrecere, pn cnd
la un moment dat, prinse un fragment de conversa ie
care o tulur mult. .t tea tocmai n ser , ateptnd s -i
aduc o nghe at partenerul ei, cnd auzi o voce,
ntrend de cealalt parte a zidului nflorit%
Ce vrst are el,
*aisprezece sau aptisprezece ani, cred, r spunse
o alt voce.
!r fi ceva grozav pentru una din fetele acelea.
.allie zice c snt foarte intimi acum i trnul le iuete
la neunie.
-oamna March i are planurile ei, de asta po i s
fii sigur i are s -i joace ine c r ile din mn ... dar e
cam de vreme acuma. 6ata sigur c nici nu se gndete
nc la asta zise doamna Moffat.
3 rea c tie ceva, cnd a spus minciuna aceea
despre mama ei i s-a nroit tare, cnd a v zut florile.
$iata fat , ar fi aa de dr gu , dac s-ar mr ca i ea
ca lumea. Crezi c s-ar sim i ofensat , dac i-am propune
s -i mprumut m o rochie pentru joi, ntre o alt voce.
E mndr , dar nu cred c s-ar sup ra, pentru c
rochia asta prost croit de muselin e tot ce are. 3oate
c o rupe n ast -sear i atunci asta ar fi o scuz , ca s -i
oferim una cumsecade.
# s vedem noi. !m s -l invit pe +aurie acela, ca o
cinste anume pentru ea i o s rdem ine pe urm .
8n acest moment, Meg, roie la fa i agitat , v zu
pe cavalerul ei ap rnd. Era mndr , i mndria o ajut s -
i ascund chinul, inima i dezgustul de ceea ce auzise
cu o clip mai nainte) c ci, netiutoare i ne nuitoare
cum era, n elesese, f r voia ei, huleala prietenelor ei.
8ncerc s-o uite dar nu putea. 6ragmentele de fraze i
sunau mereu n ureche% '-oamna March i are planurile
ei...(, 'minciuna aceea cu mama ei(, 'rochia cea prost
croit de muselin (, pn i d dur lacrimile i fu gata s
fug acas , s -i m rturiseasc necazurile i s cear un
sfat. Cum aceasta era imposiil, i d du toat osteneala
s par vesel i, dei enervat , reui pe deplin s se
nfrneze i nimeni nici nu visa ce sfor ri f cea ea pentru
aceasta. 6u inentat , cnd se termin totul i se v zu
linitit n patul ei, unde ncepu s r st lm ceasc
lucrurile, s -i pun ntre ri i s se chinuiasc , pn
cnd o apuc durerea de cap i cteva lacrimi i r corir
orajii aprini. Cuvintele stupide spuse f r vreo inten ie
rea, i deschiseser o alt lume i i tuluraser cu totul
pacea celei vechi, n care tr ise pn atunci, fericit ca un
copil. 3rietenia ei nevinovat cu +aurie era png rit de
vorele prosteti pe care le auzise din ntmplare,
credin a nestr mutat n mama ei era pu in cl tinat de
acele planuri interesante pe care i le atriuia doamna
Moffat, care judeca pe al ii dup ea, iar hot rrea cuminte
de a fi mul umit cu garderoa simpl care se potrivea
fiicei unui om s rac, era sl it de mila f r rost a unor
fete care g seau c o rochie roas e cea mai mare
nenorocire din lume.
$iata Meg petrecu o noapte chinuit i se scul cu
capul greu, nenorocit , pe jum tate urndu-i prietenele,
pe jum tate ruinat de ea ns i, c nu avusese curajul
s voreasc pe fa i s pun lucrurile la punct. 9oat
lumea fu lene n diminea a acea i se f cu
dou sprezece, pn cnd fetele se hot rr s -i reia firul
ocupa iilor de fiecare zi. Ceva n felul de a se purta al
prietenelor ei o izi pe Meg imediat. # tratau cu mai mult
respect, g sea ea. !r tau un interes deoseit pentru tot
ce spunea ea, i se uitau la ea cu nite ochi care tr dau
evident curiozitatea. 9oate acestea o surprinse i o
m gulir , dei nu n elegea c rui fapt se datora aten ia
lor, pn cnd domnioara $elle ridic capul de pe
scrisoare i zise cu un aer sentimental%
-ais" drag , am trimis o invita ie prietenului t u,
domnui +aurence pentru joi. &e-ar face pl cere s -l
cunoatem, i- i facem i ie o ucurie.
Meg se nroi, dar o poft neun s nec jeasc pe
fete o f cu s r spund cu o modestie pref cut %
Eti foarte dr gu , dar mi-e team c n-are s
vin .
-e ce nu, c$8rie, ntre domnioara $elle.
E prea trn.
-ais", ce vrei s spui, Ce vrst are, dac mi pot
permite s ntre, strig domnioara Clara.
!proape aptezeci, cred, r spunse Meg,
continund s numere punctele, ca s -i ascund veselia
din ochi.
*ireat mai eti/ $inen eles c era vora de
tn rul +aurence, e0clam domnioara $elle rznd.
&u e0ist / +aurie e doar un ie el/ i Meg rse la
rndul ei de privirea ciudat pe care o schimar surorile,
auzind descrierea presupusului ei iuit.
Cam de vrs a ta, zise &an.
Mai mult de vrsta sorii mele Jo. Eu am ap-
tesprezece ani, n august, le-o ntoarse Meg, dndu-i
capul pe spate, semea .
E foarte dr gu din partea lui c - i trimite flori,
zise !nnie.
-a, ne trimite deseori la toate, c ci casa lor e
plin de flori i nou ne plac aa de mult. Mama mea i
domnul +aurence snt prieteni, ti i aa c e foarte
natural ca noi, copiii, s ne juc m mpreun , i Meg sper
s se opreasc aici conversa ia.
E clar c -ais" nu tie nc despre ce e vora, zise
domnioara Clara lui .allie, f cndu-i un semn de
n elegere cu capul.
Ce via patriarhal i nevinovat / i domnioara
$elle ridic din umeri.
M duc n ora, s cump r cteva lucruri pentru
fetele mele. !ve i i dumneavoastr ceva de luat,
domnioarelor, ntre doamna Moffat, leg nndu-se cu
o gra ie greoaie de elefant, ntr-o rochie de m tase cu
dantel .
&u, mul umesc doamn / r spunse .allie. Eu am
rochia mea de m tase roie i n-am nevoie de nimic.
&ici eu... ncepu Meg, dar se opri, pentru c i
aduse aminte c avea nevoie de mai multe lucruri, pe
care ns nu le putea c p ta.
Cum te mraci tu, ntre .allie.
9ot cu aceea al veche, dac pot s-o crpesc, s
fie prezentail . !m rupt-o r u noaptea trecut , zise
Meg, ncercnd s zmeasc natural, dar sim indu-se
foarte prost.
-e ce nu trimi i acas , s - i aduc alta, ntre
.allie care era pu in cam m rginit .
&-am alta.
Meg f cu o sfor are s spuie aceasta, dar .allie nu
g de seam i e0clam , surprins , dar f r rea voin %
&umai pe asta o ai, Ce curios/... dar nu termin
fraza, c ci $elle cl tin din cap i o ntrerupse cu
un tate%
-eloc, la ce i-ar servi s ai o mul ime de rochii,
dac nu iese mult. &u e nevoie s trimi i acas , -ais",
chiar dac ai avea o duzin , pentru c am eu una
dr gu de tot de m tase alastr , care nu m mai
ncape, i ai s-o pui tu, ca s -mi faci pl cere. 1rei, drag ,
Eti foarte dr gu , dar pe mine nu m sup r s -
mi pun tot rochia mea cea veche, dac n-ave i nimic
mpotriv . E destul de un pentru feti ca mine, zise
Meg.
9e rog, las -m s am pl cerea s te mrac ca pe
o domnioar . . vezi, ai s fii o adev rat 'frumuse e(,
dac te aranj m pu in. &-am s las pe nimeni s te vad ,
pn nu vei fi gata i atunci o s ap rem pe neateptate
i o s -i uimim pe to i, ca cenu reasa ducndu-se la al
cu naa ei, zise $elle pe tonul ei conving tor.
Meg nu putu refuza o propunere f cut cu atta voie
un , din dorin a de a vedea dac poate fi i ea o
'adev rat frumuse e (, 'aranjat ( pu in i astfel i uit
toate sentimentele urte pe care le avusese fa de
familia Moffat.
Joi seara, $elle se nchise n camer cu Meg i fata
din cas , i mpreun , o transformar pe Meg ntr-o
domnioar elegant , i ncre ir p rul, i pudrar gtul i
ra ele, i d dur pe uze cu o crem special ca s le
fac mai roii i :ortense ar fi vrut s adauge un
'soup9on de rouge(, dac Meg n-ar fi protestat. #
strnser ntr-o rochie de culoarea cerului, care era aa
de strimt , c aia putea respira, i aa de decoltat , c
Meg cea modest se nroi, uitndu-se n oglind . 8i
puser apoi g teal de filigran de argint, r ri, colan la
gt, chiar i cercei pe care :ortense i leg de urechi cu
un fir de m tase roie, ca s nu se vad . C iva ooci de
trandafiri galeni la corsaj i un volan gofrat,
ascunseser , spre ucuria lui Meg, o parte din umerii ei
frumoi goi, i perechea de pantofi alatri de m tase, cu
tocuri nalte, i satisf cur ultima ei preten ie. # atist
de dantel , un evantai cu pene i un mic uchet ntr-un
mner de argint i completau toaleta, i domnioara $elle
o privi cu mndria unei feti e care a mr cat o p pu n
rochie nou .
Mademoisele est c$armante, tr8s jolie, nu-i aa,
strig :ortense, tnd din palme cu un entuziasm
afectat.
1ino s te ar i n salon, zise domnioara $elle,
ducnd-o n odaia unde ateptau fetele celelalte.
Cnd Meg intr pe u , cu trena fonind dup ea, cu
cerceii z ng nind cu uclele n vnt i inima tnd de
emo ie, sim i c 'distrac ia( ei aia acum a nceput, c ci
oglinda i spusese limpede c e o 'adev rat frumuse e(.
3rietenele o admirar entuziasmate i timp de cteva
minute, st tu ca i corul din poveste, ncntat de
penele ei mprumutate, n timp ce ceilal i voreau cu
zgomot, parc ar fi fost acolo o adunare de co ofene.
Ct m mrac eu, nva -o tu &an cum s -i in
fusta i cum s umle pe tocurile astea n mijlocul
corsajului i prinde-i n partea sting ucla cea lung ,
Clara. . nu-mi strice cineva opera splendid a minilor
mele i $elle plec n fug din odaie, mul umit de
succesul ei.
Mi-e fric s coor, nu tiu, e ciudat, parc n-a fi
tot eu cea de acum un ceas i m snt aa de dezr cat ,
i m rturisi Meg lui .allie, cnd sun clopotul i doamna
Moffat trimise vor ca domnioarele s -i fac apari ia
jos.
Eti cu totul schimat , dar eti foarte dr gu .
M ntreci n toate, c ci $elle are mult gust i te-a aranjat
dup ultima mod . +as florile s atrne n jos. &u te mai
ngriji atta de ele, i ag de seam s nu te mpiedici,
r spunse .allie, ncercnd s nu par geloas , c Meg e
mai dr gu dect ea.
Cu aceste sfaturi n minte, Margareta ajunse jos cu
ine i se ndrept spre salon, unde stteau aduna i
doamna i domnul Moffat, cu c iva musafiri mai gr i i.
!ici descoperi foarte curnd c hainele frumoase au un
farmec care atrag pe o anumit clas de oameni i- i
asigur respectul lor. Cteva domnioare, care nici n-o
gaser n seam data trecut , se ar tar deodat
foarte amaile, c iva domni tineri care la cel lalt ceai se
mul umiser s-o priveasc de la dep rtare, acum nu
numai c se uitar lung la ea, dar cerur s fie prezenta i
i-i spuser o mul ine de lucruri stupide dar pl cute i
cteva doamne n vrst , care st teau pe divane i
criticau pe ceilal i musafiri, ntrear pline de interes
cine e Meg.
-ais" March tat l ei e colonel n armat una
din familiile noastre vechi, dar tii, r sturn ri ale
destinului. E o fat dulce. &ed al meu moare dup ea.
-umnezeule/ strig doamna n vrst , ducndu-i
iar lornionul la ochi, s oserve mai ine pe Meg, care
c uta s se fac c n-a auzit nimic i c nu era indignat
de minciunile doamnei Moffat.
.e sim ea tot aa de prost ca la nceput, dar i zise
c treuie s joace rolul unei domnioare elegante i
reui destul de ine, dei talia prea strns i d dea dureri
de stomac, c lca mereu pe tren i-i era fric s nu-i
cad cerceii i s -i piard sau s -i strice. 9ocmai i f cea
vnt cu evantaiul i rdea de glumele proaste ale unui
tn r, care ncerca s fie spiritual, cnd deodat se opri
din rs i p ru foarte ncurcat , c ci n cel lalt cap t al
s lii l v zu pe +aurie. El o m sur cu o mirare
neascuns , chiar cu dezaproare, g sea ea, c ci, dei se
nclin i zmi, totui ceva n privirea lui cinstit o f cu
s roeasc i s doreasc s fie tot n rochia ei veche. *i
ca vrf la toate, o v zu pe $elle f cnd cu cotul lui !nnie
i amndou uitndu-se cu inten ie i la +aurie, care, fu
ncntat s constate, p rea neoinuit de timid i de
stngaci.
Ce fete proaste, ca-mi ag n cap asemenea
gnduri/ -ar ce-mi pas mie de ele, se gndi Meg i se
ndrept spre prietenul ei, cu rochia fonind dup ea.
8mi pare ine c ai venit. Mi-era team c n-ai s
primeti, zise ea cu un aer protector.
Jo m-a rugat s vin, ca s -i spun cum ar i, aa
nct am ascultat-o i am venit, r spunse +aurie, f r s
se uite la ea i zmind uor de tonul ei matern.
*i ce ai s -i spui, ntre Meg plin de curiozitate
s -i cunoasc p rerea, totui sim indu-se, pentru prima
oar , jenat al turi de el.
!m s -i spun c nu te-am recunoscut, fiindc pari
aa de mare, aa de schimat , c mi-e team de tine,
zise el, ncercnd s dechid nasturele de la m nu .
Ciudat eti/ 6etele m-au mr cat aa, ca s se
distreze i a putea s spun c -mi place. Crezi c Jo n-ar
face ochi mari, dac m-ar vedea,, st rui Meg, hot rt
s -l fac s spun dac o g sete ine sau nu.
-a, cred c ar face ochi mari, r spunse +aurie
grav.
&u m placi aa, ntre Meg.
&u, nu te plac/ fu r spunsul lui neateptat
-e ce, ntre ea nelinitit .
El nv lui ntr-o singur privire, p rul ei frizat, i
umerii goi cu o e0presie care o descurajar mai mult
dect r spunsul lui, n care nu mai ap rea polite ea lui
oinuit %
&u-mi plac oamenii nfumura i.
!ceasta era prea mult din partea unui iat mai
tn r dect ea i Meg plec de lng el, aruncndu-i o
privire furioas %
Eti cel mai nepoliticos iat pe care l-am
cunoscut vreodat .
6oarte iritat , se aez la o fereastr , unde n-o
tulura nimeni ca s -i r coareasc orajii, c ci rochia
strimt o-aprindea la fa sup r tor de tare. 3e cnd
st tea acolo, maiorul +incoln trecu pe lng ea i o clip
dup aceea l auzi adresndu-se mamei lui.
*i-au tut joc de feti a aceea. 1oiam s i-o
prezint, dar au stricat-o de tot% ast sear nu e dect o
p pua.
#, -oamne/ suspin Meg. Ce ine era, dac
r mneam fat cuminte i mi puneam rochia mea. !tunci
m-a fi scrit de al i oaigeni i n-a O fost aa de
ruinat de mine.
8i sprijini fruntea de geamul rece i r mase aa,
ascuns ntre perdele, ne innd seam c ncepuse valsul
ei favorit, cnd cineva o atinse pe um r i, ntorcndu-se,
v zu pe +aurie, care venise s -i cear iertare. $ iatul se
nclin cu toat arta de care era capail i i ntinse mna,
spunnd%
9e rog, iarta-m c am fost nepoliticos i vino s
dansezi cu mine.
&u tiu dac asta o s te distreze prea mult, zise
Meg, ncercnd s par ofensat , f r s reueasca.
-impotriv , aia atept s dansez. :ai vino/ !m
s fiu cuminte. &u-mi place rochia ta, dar pot s - i spun
c eti... str lucitoare de frumuse e, i f cu un gest vag
cu mna, ca i cum cuvntele nu puteau s e0prime toat
admira ia lui.
Meg zmi i se d du tut . 3e cnd st teau gata s
prind tactul i opti%
$aga de seam s nu m calci pe rochie, ar fi o
nenorocire/ !m fost o proast s-o pun.
8nvrtete-o pe ra i atunci nu te mai ncurc ,
zise +aurie, uitndu-se n jos la pantofii alatrii mici, care
cu siguran i erau pe plac.
*i intrar n vrtejul dansului, plutind cu gra ie) c ci,
dup attea e0erci ii acas , dansau perfect mpreun i
era o pl cere s vezi nvrtindu-se mereu, perechea
tn r i vioaie, dupa mica lor discu ie, sim indu-se acum
mai apropia i unul de altul.
+aurie, a vrea s -mi faci o favoare, zise Meg n
timp ce el i f cea vnt cu evantaiul, cnd oosea, ceea ce
se ntmpla foarte des, dei ea nu voia s spun de ce.
Cum nu/ zise +aurie cu gra .
9e rog, nu le spune acas de neunia mea de azi.
&-o s n eleag gluma i mama o s se supere tare.
!tunci de ce ai f cut asta, ntre parc ochii lui
+aurie, c Meg se gr i s adauge%
!m s le povestesc eu singur ce proast am fost.
-ar tu nu spune nimic, mi promi i,
i-am dat cuvntul c nu) dar ce s le spun, cnd
m vor ntrea,
.pune-le c eram dr gu i c m distram ine.
3rimul lucru e adev rat, dar al doilea, &-ai deloc
aerul c le distrezi, i +aurie o privi aa de ciudat, c Meg
r spunse n oapt %
&u, nu tocmai. . nu m crezi o fat z p cit .
1oiam s m distrez pu in, dar n-a reuit de loc i am
cam oosit.
&ed Moffat vine ncoace. Ce vrea, zise +aurie,
ncruntndu-se ca i cum g sea c tn ra lui gazd n-avea
ce c uta pe lng ei.
.-a nscris pentru trei dansuri i-mi nchipui ca
vine s le dans m. Ce plictiseal / zise Meg cu un aer aa
de languros care-l amuz teriil pe +aurie.
&u mai st tu de vor cu ea pn la ora mesei, cnd
o v zu ind ampanie cu &ed i cu prietenul lui, 6isher,
care se purtau ca nite m gari, cum i numi +aurie
indignat, c ci el se sim ea oligat s protejeze i s
apere pe fetele March, cnd aveau nevoie, fiindc el era
ca un frate pentru ele.
!re s te doar capul ngrozitor mine, dac ei
prea mult. Eu, n locul t u n-a ea, Meg/ Mamei tale nu
i-ar pl cea asta, i opti el, aplecndu-se peste scaunul ei,
cnd &ed care era cu spatele voia s -i umple iar paharul
i 6isher se plecase s -i ridice evantaiul.
!st sear nu snt Meg snt o 'p pu ( care face o
mul ime de neunii. Mine am s -mi scot fumurile din cap
i am s fiu feti a cuminte de mai nainte, r spunse ea,
rznd cu afectare.
!tunci a vrea ca mine s ne acum, morm i
+aurie, plecnd nemul umit de schimarea pe care o
vedea n ea.
Meg dans i filtr , st tu de vor , rse tare, cum
f ceau i fetele celelalte. -up supeu, se ag de
&eam i dans cu el, mai-mai trntindu-i cavalerul cu
trena ei lung i fu aa de g l gioas , nct scandaliz pe
+aurie, care o oserv ncruntat i medita la morala ce
avea de gnd s i-o fac . -ar nu g si prilejul s i-o in ,
c ci Meg st tu depare de el, pn cnd iatul veni sa-i
ia r mas un.
&u uita/ zise ea silindu-se s zmeasc , c ci o
apucase o durere de cap ngrozitoare.
.ilence P la mort, r spunse +aurie cu un gest
melodramatic i plec .
!ceast scurt scen mut trezi curiozitatea lui
!nnie, dar Meg era prea oosit , ca s -i mai
mp rt easc impresiile i se duse s se culce,
sim indu-se ca i cum ar fi fost la un al mascat i n-ar fi
petrecut aa cum se ateptase. ! doua zi fu olnav i
sm t plec acas , s turat de atta distrac ie.
E pl cut s stai linitit n fotoliu i s nu fii
oligat s ntre ii mereu musafirii. E aa de ine acas ,
cu toate c nu e aa de elegant ca dincolo, zise Meg,
uitndu-se n jurul ei cu un aer de satisfac ie, duminic
seara, pe cnd se g sea cu mama ei i cu Jo.
8mi pare ine c te aud vorind aa, draga mea,
fiindc mi-era team c dup locuin a aceea frumoas ,
casa ta o s - i par s r c cioas i trist , r spunse
mama ei, care o privise deseori cu ngrijorare n ziua
aceeea, c ci ochii mamei prind repede orice schimare
de pe fa a copilului.
Meg i povesti toate aventurile cu mult vioiciune,
spusese de nenum rate ori c petrecuse ine. Ceva
totui p rea c o ap sa pe suflet i dup de fetele mai
mici se duser la culcare, ea r mase t cut , pe gnduri n
fa a focului, cu un aer oosit. Cnd ceasul tu nou i Jo
zise c ar fi vremea s se culce, Meg se scul deodat i,
aezndu-se pe sc unelul lui $eth, i sprijini coatele pe
genunchii mamei ei i zise cu curaj.
M mico, vreau s - i fac o m rturisire.
8mi nchipuiam/ Ce-i drag ,
. plec,, ntre Jo discret .
&u, doar nu- i spun eu tot, ie, Mi-era ruine s
voroesc de asta n fa a copiilor, dar vreau ca tu s tii
toate lucrurile ngrozitoare pe care le-am f cut la familia
Moffat.
.ntem preg tite, zise doamna March zmind, dar
p rnd pu in ngrijorat .
1-am spus c m-au mr cat i mi-au strns talia i
mi-au ncre it p rul. +aurie a g sit c nu eram la locul
meu, de asta snt sigur , dei n-a spus-o i cineva a zis
c snt o 'p pu (. Mi-am dat seama c fac r u, dar m-
au linguit i m-am l sat s -i at joc de mine.
!sta-i tot, ntre Jo, n timp ce doamna March se
uita n t cere la fata ei cea frumoas , care-i inea capul
plecat.
&u, am ut ampanie i am vorit tare, i am
ncercat s flirtez i m-am purtat oriil, zise Meg
recunoscndu-i p catele.
Mai e ceva, cred/ i doamna Meg r spunse cu
greutate%
-a, e stupid, dar vreau s v-o spun, pentru c nu
pot s suf r s aud oameni vorind asemenea lucruri
despre noi i despre +aurie.
*i atunci le povesti diversele frnturi de conversa ii
pe care le auzise la familia Moffat) i, pe cnd vorea, Jo
v zu pe mama ei strngndu-i tare uzele, p rnd
nemul umit c i se ag n cap asemenea idei unei fete
netiutoare ca Meg.
!sta e cea mai mare prostie pe care am auzit-o
vreodat , strig Jo indignat . -e ce n-ai ieit din ser , s
le spui asta n fa ,
&u puteam. M sim eam aa de ncurcat . +a
nceput nu m-am putut mpiedica s nu ascult, iar pe
urm eram aa de sup rata i de ruinat , nct am uitat
c ar treui s plec.
!teapt numai, pn ce o v d eu pe !nnie Moffat,
i am s - i ar t eu cum se pun la punct asemenea
comedii. !uzi/ . ne facem planuri i s fin dr gu e cu
+aurie, pentru c e ogat i ar putea s se c s toreasc
cu una din noi, ntr-o zi/ Ce o s se revolte +aurie, cnd
am s -i spun ce voresc idio ii ia despre noi, ie ii copii/
i Jo rse, ca i cum, gndindu-se mai ine, acest lucru
putea fi luat drept o glum reuit .
-ac -i spui lui +aurie, nu te voi ierta niciodat . &u
treuie s -i spun , nu-i aa mam ,, zise Meg nec jit .
&u, nu repeta i niciodat rfelile prosteti, mai
ine uita i-le ct pute i mai curnd, zise doamna March, cu
gravitate. &-am f cut ine c te-am l sat s te duci
printre oameni pe care i cunoteam aa de pu in uni
la suflet, n-am ce zice, dar ngmfa i, prost crescu i i cu
idei greite de cum treuie s se poarte oamenii tineri.
!ia acum mi dau seama de r ul pe care i l-ar fi putut
face aceast vizit , Meg.
&u fi sup rat / &-are s mi se ntmple nimic. !m
s uit partea rea i am s -mi amintesc numai partea cea
frumoas , fiindc am petrecut ine de multe ori, i- i
mul umesc c m-ai l sat s m duc. &-am s mai fiu
sentimental i nemul umit mam . *tiu c snt o
prostu i am s stau cu tine, pn cnd am s fiu n
stare s -mi port singur grij de mine. -ar nu e vina
mea, dac -mi place s fiu l udat i admirat , zise Meg,
nroindu-se i vorind de admira ie, de iui i i de lucruri
de felul sta i Jo avu impresia c n aceste dou
s pt mni, sora ei crescuse i se dep rtase de ea ntr-o
lume n care n-o putea urma.
Mam , ai i tu 'planuri (, cum zicea doamna
Moffat, intre Meg ruinoas .
-a, drag , am multe. 9oate mamele au, dar cred
c ale mele se deoseesc ntructva de ale doameni
Moffat. !m s - i spun cteva din ele, c ci a venit vremea
s te aduc la realitate, ntr-o chestiune foarte important .
Eti tn r , Meg, dar nu prea tn r , ca s nu m n elegi
i mama e persoana cea mai ndrept it s voreasc
de asemenea lucruri unor fete ca voi. Jo, rndul t u va
veni n curnd, poate, aa c ascult i tu 'planurile(
mele i ajut -m s le ndeplinesc, dac snt une.
Jo se aez pe un ra al scaunului, lundu-i un aer,
ca i cum s-ar fi adunat toate s discute o afacere de
stat. innd cte o mn i de a uneia i de celeilalte i
privind cu dragoste pe cele dou fete, doamna March
zise pe un ton serios i totui plin de voie un %
1reau ca fetele mele s fie frumoase, talentate i
cumin i, s fie admirate, iuite i respectate, s A ai o
tinere e fericit , s se m rite ine, s -i aleag so i cu
mult n elepciune i s duc o via pl cut i rodnica,
cu attea griji i dureri cte va socoti unul -umnezeu s
le trimit . . fie aleas i iuit de un om cumsecade e
cel mai frumos lucru care i se poate ntmpla unei femei
i sper din toat inima ca fetele mele s ai parte de
aceast ucurie. E natural s te gndeti la acest lucru
Meg. E drept s speri i e n elept s te preg teti n
ateptarea acestui eveniment, aa nct, cnd va veni
vremea, s te sim i gata s - i ndeplineti ndatoririle i
s fii demn de noua ta via . -ragele mele, snt
ami ioas pentru voi, dar nu vreau s v avnta i n
lume, s v c s tori i cu oameni oga i, numai pentru
c %8nt oga i, ori s ave i apartamente elegante, n care
s nu v sim i i ine, pentru c v lipsete iuirea i
n elegerea. $anul e un lucru pre ios, chiar noil, cnd tii
s -l ntreuin ezi ine i ai nevoie de el, dar nu vreau s
fie singurul scop al vie ii voastre. ! prefera s v v d
so iile unor oameni s raci, dar s fi i fericite, iuite i
mul umite, dect njosite pe un tron pe care s n-ave i
linite sufleteasc i s fi i njosite n proprii votri ochi.
$elle zice c fetele s race n-au prea mult noroc,
dac nu se trudesc s ias n eviden , oft Meg.
!tunci o s r mnem fete trne, zise Jo cu t rie.
!i dreptate, Jo/ Mai ine fete trne mul umite,
dect so ii nefericite sau fete care s umla i dup
ra i, zise doamna March hot rt . &-avea grij , Meg/
. r cia rareori face s dea napoi pe un om care te
iuete sincer. !m cunoscut femei cinstite de toat
lumea, care au fost fete s race) dar cu caracterul lor
frumos n-au putut r mne fate trne. +as lucrurile
astea n voia timpului. 6ace i ca n aceast cas s
domneasc voia un , ca s fi i n stare s v crea i mai
trziu un c min al vostru, dac ve i avea prilejul, sau n
orice caz s fi i mul uminte aici. =n singur lucru s ine i
minte, fetelor, c mama e ntotdeauna gata s v asculte
necazurile i s v mp rt easc ucuriile i c tat l v
e cel mai un prieten) i amndoi avem ncredere i
sper m c fiicele noastre, fie m ritate, fie nem ritate,
vor fi mndria i sprijinul trne elor noastre.
!a vom fi, m mico/ strigar amndou din tot
sufletul, cnd mama le spuse noapte un .
CAP. X
C.P. & P.T.T.
3rim vara veni cu o nou serie de distrac ii, c ci
zilele mai lungi acuma le l sau dup -amiaza pentru lucru
i pentru jocuri de tot felul. <r dina treuia aranjat i
fiecare sor avea o ucat de p mnt s fac ce vrea cu
ea. :annah oinuise s spun % ' ! recunoate a cui e
fiecare gr dini , chiar duc le-a vedea n China(, i
asta era adev rat c ci gusturile fetelor erau tot aa de
deoseite, ca i caracterele lor. Meg avea trandafiri i
vanilie, mirt i portocale. .tratul lui Jo nu era la fel dou
veri la rnd. 6 cea mereu e0perien e. !nul acesta pusese
floarea soarelui i cu s mn a acestei plante vesele,
mereu cu capul n sus, hr nea pe 'Mo ata( i familia ei
de pui. $eth avea flori de mod veche n gr dina ei,
m z ric i dalii, nem iori, garoafe, pansele, cu diverse
uruieni pentru p s ri i pisici. !m" avea un arc ntr-a ei,
cam mic, cam l sat n jos e drept, dar foarte dr gu ca
nf iare, pe care caprifolia i una diminea i
ntortocheau cu gra ie cupele i cornetele lor. Erau apoi
crini nal i, ferigi delicate i pe deasupra, multe plante
pitoreti de culori str lucitoare.
8n zilele frumoase f ceau gr din rie, se plimau pe
jos sau cu arca i se duceau s culeag flori. 8n zilele
ploioase, jucau jocuri de societate, unele vechi, altele
noi, mai mult sau mai pu in originale. =nul dintre acestea
era C.3.-ul, c ci, cum erau la mod societ ile secrete,
g sir c e de datoria lor s ai i ele una i, cum fetele
admirau pe -ic?ens, i ziser ' "lubul !ic5:ic5(. Cu cteva
ntreruperi, acest clu dura aproape un an. 8ntrunirile se
ineau sm t sear , n podul cel mare, cu care ocazie
se p stra urm toarea ceremonie% trei scaune erau
aezate pe rnd, n fa a mesei, pe care se g sea o lamp ,
patru panglici ale cu un C.3. mare de diferite culori,
cusut pe ele i revista s pt mnal numit Foaia clubului
!ic5:ic5, la care contriuia fiecare) iar Jo, care se sim ea
fericit n mirosul de cerneal , era editorul. +a ora apte,
cei patru memri se urcau la clu, i legau panglicile n
jurul capului i luau loc cu mult solemnitate. Meg, ca
cea mai n vrst , era .amuel 3ic?Kic?, Jo, avnd
aplecarea spre literatur , era !ugust .nodgrass, $eth,
pentru c era gr su i roie n oraji, 9rac" 9upmann i
!m", care ncerca ntotdeauna s fac lucruri peste
puterile ei, era &athaniel Cin?le. 3ic?Kic?, preedintele,
citea revista care era plin cu poveti originale, poezii,
tiri locale, anun uri caraghioase i aluzii prin care-i
aminteau una alteia, cu mult un voin , greelile i
lipsurile lor. 8ntr-una din aceste edin e, domnul 3ic?Kic?
i puse pe nas nite ochelari f r sticle, tu n mas i
se f cu linite, i drese vocea i dup ce se uit la
doamna .nodgrass care se leg na cu scaunul, pn cnd
i v zu stnd ca oamenii, incepu s citeasc %
6#!7! C+=$=+=7 37C2C7C2
C . 9#>7! M!.C!9
# poveste vene ian
%ondol dup gondol se leg na plutind spre
treptele de marmur unde-i depunea fermec toarea sa
nc rc tur cu care sporea v znd cu oc$ii mul imea n
$aine str lucitaore, ce umpleau vastele saloane ale
contelui de #delon. "avaleri i doamne din lumea mare,
zne i paji, c lug ri i flor rese to i se amestecau cu
veselie la dansuri. 'oci dulci i cntece frumoase
umpleau aerul/ i astfel, n muzic i n voie bun , balul
mascat i urm cursul s u normal
;# v zut n l imea 'oastr pe Madonna 'iola n
seara asta* ntreb un galant trubadur pe regina znelor,
care mergea leg nndu-se cu gra ie la bra ul lui.
;+a< = aa de frumoas , dar aa de trist . 0oc$ia
pe care o poart e minunat , c ci peste o s pt mn se
c s torete cu contele #ntonio pe care-l ur te de
moarte.
;!e cuvntul meu, l invidiez. ,at -l c vine,
nvemntat ca un mire, dar cu masca pe fa . "nd i-o
va scoate, vom vedea cu ce oc$i privete pe frumoasa
prin es , a c rei inim n-o poate ctiga, dei tat l ei
nenduplecat i d ruiete mna, r spunse trubadurul.
;Se vorbete c era e ndr gostit de un artist
englez, care o urm rete pas cu pas i pe care nu-l poate
vedea n oc$i contele cel b trn, zise doamna, ncepnd
s danseze.
!etrecerea era n toi, cnd ap ru un preot i,
c$emnd perec$ea sub un baldac$in cu perdele de
catifea roie, le f cu semn s ng$enunc$eze. +eodat
se f cu t cere n saloane. 7u se mai auzea dect
murmurul fntnilor i fonetul portocalilor, dormind n
lumina lunii, cnd contele de #delon se adres astfel
mul imii-
;' rog s -mi ierta i nel ciunea prin care v-am
adunat aici, ca s fi i martori la c s toria fiicei mele.
! rinte atept m s - i ndeplineti misiunea.
(o i oc$ii se ntoarser spre tn r perec$e i spre
preot i un murmur de mirare str b tu mul imea, c ci
nici mirele, nici mireasa nu-i scoaser m tile.
"uriozitatea st pnea pe to i, dar respectul le inu limbile
n fru pn cnd serviciul divin l u sfrit. #tunci
spectatorii, doritori s cunoasc adev rul, se strnser n
jurul contelui cernd o e>plica ie.
;'-a da-o cu drag inim , dac a putea, doar att
tiu s v spun c acesta a fost un capriciu al timidei
mele 'iola, i l-am ndeplinit.
;#cum copiii mei s se termine aceast poveste.
Scoate i m tile, s v dau binecuvntarea mea.
+ar nici unul nu c zu n genunc$i, c ci tn rul mire
r spunse pe un ton care a f cut s tresar pe to i cei de
fa , cnd l s s -i cad masca , dezvelind tr s turile
nobile ale lui Ferdinand +evereu>, artistul ndr gostit.
Sprijinndu-se de pieptul lui pe care str lucea o stea,
semn al rangului s u nalt din aristocra ia englez ,
frumoasa 'iola zmbea fericit .
;+omnule conte mi-ai spus dispre uitor c nu voi
avea dreptul s cer mna fiicei dumitale, dect atunci cnd
m voi putea l uda cu un nume cel pu in egale cu ale
contelui #ntonio. =u i pot oferi mai mult, c ci firea ta
ambi ioas nu poate respinge pe contele de +evereau>
i +e 'ere, cnd el i d numele s u vec$i i averea sa
nem rginit , n sc$imbul minii acestei frumoase
doamne, acum so ia mea.
"ontele de #delon r mase mpietrit de uimire i
Ferdinand spuse cu un zmbet de triumf-
; 'ou , prietenii mei de aventur , nu v pot dori
dect s fi i ua de ferici i ca i mine n iubire i la acest
bal mascat, s g si i o mireas tot aa de frumoas ca a
mea.
.. 37C2C7C2
+e ce e ".!. ca turnul lui ?abel* !entru c e plin de
membri nedisciplina i.
Q
7.9#>7! =&=7 -#1+E!C
&dat un fermier b g n p mnt o s mn mic , i
dup ctva timp crescu mare i rodi mul i dovleci. 6ntr-o
zi de octombrie dup ce s-au copt, el culese unul i-l
duse la pia . Un b can l cump r i l puse n gr dina
lui. 6n aceeai diminea , o feti cu p l ria maron i
roc$ia albastr , cu o fa rotund i un nas n vnt, se
duse fierse n oala cea mare. & parte din el l trecu prin
main i-i puse deasupra sare i unt pentru mas / i la
rest ad ug pu in lapte, dou ou , patru linguri de za$ r
i c iva pesme i. !use totul ntr-o tav i l b g n
cuptor, pn cnd se rumeni frumos i a doua zi fu mncat
de o familie ce se numete Marc$.
9. 9=3M!&&
Q
-#M&=+=7 37C2C7C2
+omnule,
M adresez d-voastr , n c$estiunea unui p cat, cu
alte cuvinte p c tosul este un individ, numit 4in5le, care
produce tulbur ri la club, rznd i cteodat nu-i scrie
partea lui n revista interesant pe care o conduce i.
Sper c i ve i ierta purtarea sa urt i-l ve i l sa s
trimit o fabul fran uzeasc , pentru c nu tie s scrie
nimic din capul lui, fiindc are multe lec ii de f cut i nu
se pricepe. 6n viitor voi folosi mai bine timpul i voi
preg ti ceva "omm1 la fo, adic bun. Snt gr bit ,
pentru c se apropie vremea s plec la coal .
Cu stim &. C7&2+E
3rin rndurile de mai sus autorul recunoate, cu
r ie i curaj, mai multe, din greelile sale trecute.
-ac tn rul nostru prieten ar studia punctua ia, ar fi
foarte ine.
Q
=& !CC7-E&9 &E3+ C=9
'inerea trecut am fost alarma i de zgomotul unei
c deri violente care venea din pivni , urmat de ipete
de durere. #lergnd la fa a locului n corpore am
descoperit pe iubitul nostru preedinte ntins lat pe
podea. #cesta se mpeidicase i c zuse, pe cnd aducea
sus lemne pentru scopuri casnice. #ceast nefericit
ntmplare transformase aspectul pivni ei ntr-o ruin ,
c ci n c derea sa domnul !ic5:ic5 intrase cu capul ntr-
un lig$ean cu ap , r stumase un butoi cu s pun moale
peste trupul s u voinic i-i adusese $ainele ntr-o stare
de nedescris. #jutat s ias din aceast situa ie
periculoas , se descoperi c nu suferise nici o v t mare,
n afar de cteva vn t i, i sntem ferici i s ad ug m
c acum se simte foarte bine.
E.-.
Q
#vem durerea s anun m dispari ia misterioas a
doamnei %$emule . #ceast splendid pisic era obiectul
de admirat al unui larg cerc de prieteni i admiratori,
c ci frumuse ea ei atr gea toate pisicie dim mprejurimi.
"alit ile ei o f ceau drag tututor i pierderea ei a fost
adnc resim it de ntreaga comunitate.
Ultima oar , cnd a fost v zut , ea st tea n poart ,
supraveg$ind c ru a m celarului i ne temem c vreun
r uf c tor, ispisit de farmacul ei, s n-o fi furat n mod
josnic. #u trecut s pt mni de atunci dar nu i s-a dat de
urm / i acum, p r sind orice speran , leg m o panglic
neagr la coul el punem deoparte farfuria i o plngem,
c ci sntem convini c a plecat pentru totdeauna.
Q
*97>7
+omnioara &rat$1 ?luggage, talentata i
inteligenta conferen iar , va ine faimoasa ei conferin
despre Femeia i situa ia ei n societate n sala !ic5:ic5,
smb ta viitoare, la ora @ p.m., dup ceremonia
obinuit .
Q
Un curs de menaj, se va ine n fiecare s pt mn la
buc t rie, sub preeden ia domnioarei Aanna$ ?ro:n.
(oat lumea este rugat s fie prezent .
Q
Societatea pentru protec ia contra prafului se va
ntruni miercurea viitoare, pentru a face e>erci i de
defilare n etajul de sus al clubului. (o i membrii snt
ruga i s se prezinte n uniform , cu m tura pe um r, la
ora B p.m.
Q
+oamna ?. ?&U7"=0 va desc$ide s pt mn
viitoare noul s u sortiment de p l rii de p pui
completat cu ultiniile modele de la !aris. Se primesc
comenzi.
& nou pies de teatru se va juca la (eatrul ?orn:ill
n cursul s pi mnilor viitoare. 6n cercurile autorizate se
vorbete c acesta va ntrece tot ce s-a jucat vreodat
pe scena american >oul grec sau Constantin
r zun torul este numele acestei palpitante drame.
!&)(#
+ac S.!. nu i-ar s puni atta minile, cnd se spal ,
n-ar fi totdeauna n ntrziere la masa de diminea
#.S. = rugat s nu mai fluiere pe strad .
(. (. (e rog nu uita erve elul lui #m1.
7.7. 7u trebuie s se enerveze, pentru c roc$ia ei
n-are B cercule e.
>!3#>9 . 39 M8&!+
Meg ine.
Jo sla.
$eth foarte ine.
!m" suficient.
Cnd preedintele ispr vi de citit revista Dcare pot s
asigur pe cititori este o copie fidel a unei reviste scrise
de fete care au e0istat odat , de multE o furtun de
aplauze izucni i apoi domnul .nodgrass se ridic s
fac o propunere%
-omnule preedinte, domnilor, ncepu lund un
ton i atitudine parlamentar , a vrea s v propun
admiterea unui nou memru, un om care merit din plin
aceast onoare, care v-ar fi adnc recunosc tor pentru
acest lucru i care ar contriui foarte mult la nviorarea
cluului, la valoarea literar a revistei i care ar fi cum nu
se poate mai dr gu i mai vesel. 3ropun pe domnul
9edd" +aurence, ca memru onorific al cluului 3ic?Kic?.
4 u, primi i-l/
.chimarea rusc de ton a lui Jo f cu pe fete s
rd , dar toate aveau un aer de ngrijorare i nimeni nu
rosti o vor , n timp ce .nodgrass i lu locul.
# vom pune la vot, zise preedintele. Cei ce
apro aceast mo iune snt ruga i s spun '-a (.
# aproare energic a lui .nodgrass, urmat , spre
surpriderea tuturor, de una timid a lui $eth.
Cei ce nu admit, spun '&u(.
Meg i !m" nu admiteau intrarea unui nou memru
i demnul Cin?le se ridic s justifice, cu mult elegan %
&u vrem ie i. .nt uni numai de glume i de
scandal. !ceasta este o societate feminin i vrem s
r mn aa pn la sfrit.
Mi-e team c o s rd de revist i o s se
distreze pe socoteala noastr dup aceea, oserv
3ic?Kic?, tr gnd de ucla de pe frunte, cum f cea
ntodeauna, cnd nu tia ce hot rre s ia.
.nodgrass s ri deodat n sus, plednd sincer%
-omnule, i dau cuvntul meu de om serios, c lui
+aurie nici prin gnd n-are s -i treac aa ceva. +ui i
place s scrie. 1a da astfel o alt nf iare contriu iilor
noastre i ne va mpiedica s devenim sentimentale. &u
v da i seama, &oi facem aa de pu in pentru el i el aa
de mult pentru noi. Cred c cel mai nensemnat lucru
prin care ne putem ar ta recunotin a este s -i oferim
aici un loc i s -l primim cu ucurie, dac vrea s vin .
!ceast aluzie meteugit la un tatea vecinului ei
l nc lzi pe 9upman, care se scul , cu aerul unui om care
a luat o hot rre nestr mutat %
-ar, ar treui s facem acest lucru, chiar dac ne
e fric . Eu snt de p rere c poate s vin i unicul lui,
dac i face pl cere.
!ceast izucnire nsufle it a lui $eth electrifc
cluul i Jo se scul i-i strnse mna aproator.
Ei, acuma vota i nca o dat . !duce i-v aminte c
e vora de +aurie al nostru i zice i '-a(, strig
.nodgrass aprins.
-a/ -a/ -a/, r spunser n cor trei voci.
$ravo/ . tr i i/ Cum cel mai un lucru e 's
strunim timpul( ntreuin nd e0presia att de
caracteristic a lui Cin?le, da i-mi voie s v prezint pe
noul memru.
*i spre marea uimire a restului cluului, Jo dechise
ua de la dulap i-l scoase afar pe +aurie, care s tuse
pe un sac de petece, rou la fa de atta rs nn nuit.
*mechero/ 9r d torule/ Jo, cum ai putut face aa
ceva, strigar cele trei fete, iar Jo, dup ce -l scutur de
praf, aduse un scaun, o panglic cu ini iale i-l instal ct
ai clipi din ochi.
Calmul acestor doi trengari e surprinz tor,
ncepu domnul 3ic?Kic?, ncercnd s se ncrunte la ei,
dar nereuind dect s le zmeasc dulce.
&oul memru fu la n l imea situa iei. 7nclinndu-se
cu recunotin c tre fotoliul preedintelui, zise pe tonul
lui cel mai convig tor%
-omnule preedinte, m ierta i, domnilor
permite -mi s m prezint% .am Celler, umilul servitor al
acestui clu.
$ine/ $ine/ strig Jo, izind n capacul unei cutii
vechi de tal , de care se sprijinea. M
3rietenul meu credicios i noilul meu protector,
continu +aurie, f cnd un gest vag cu mna, care m-a
prezentat cu cuvinte att de m gulitoare, nu treuie s
poarte vina josniciei stratageme de ast -sear . Eu am
pl nuit-o i ea a cedat, numai dup ce am nec jit-o zile
de-a rndul.
+as , nu lua acum toat vina asupra ta, doar eu
am propus s te ag n ufet, l ntrerupse .nodgrass,
care gusta grozav aceast glum .
&-o asculta i pe ea. Eu snt mizerailul care a
f cut tot, domnule, zise noul memru cu plec ciune n
genul lui Celler. -ar, pe onoarea mea, n-am s mai fac
niciodat , ci m voi devota cu totul intereselor acestui
clu nemuritor.
$ravo/ $ravo/, strig Jo, lovind n capacul cutiei ca
n nite imale.
Continu / Continu / strigar Cin?le i 9oppman,
n timp ce preedintele se nclin inevoitor.
! vrea doar s v anun c n semn de
recunotin pentru onoarea ce mi s-a f cut i ca mijloc
de nlesnire al rela iilor prieteneti dintre cele dou
na iuni aliate, am instalat un oficiu de pot n grad, n
col ul din fund al gr dinii) o cl dire frumoas , spa ioas
cu lac te la ui i tot ce treuie pentru primirea coletelor.
E un fost cote de p s ri, dar am zidit ua i am scos
acoperiul, aa nct putem aga n untru tot felul de
lucruri, ca s facem economie de timpul nostru aa de
pre ios. 3ot intra scrisori, manuscrise, c r i i pachete i
fiecare na iune va avea o cheie, un aranjament care cred
c v convine. -a i-mi voie s v prezint cheia cluului i
s -mi iau locul cu mii de mul umiri, pentru cinstea ce mi
s-a f cut.
7zucnir aplauze nesfiite, cnd domnul Celler
depuse o chei pe mas i se l s s cad pe scaun.
Jo tu cu furie n capacul de la cutie i fu nevoie de
mai mult timp, pn cnd linitea putu fi iar restailt .
=rm o lung discu ie i fiecare veni cu propuneri
surprinz toare, c ci fiecare i d dea osteneal s
g seasc ceva, aa nct adunarea fu neoinuit de
vioaie i dur pn seara trziu, cnd lu sfrit, prin trei
urale pentru noul memru.
&imeni nu regret admiterea lui .am Celler, c ci un
memru mai devotat, mai fciine crescut i mai jovial nu
putea s mai e0iste ntr-un alt clu. 8ntr-adev r, +aurie
d du mai mult vioiciune adun rilor i un alt aspect
revistei. Cuvnt rile lui f ceau s se pr p deasc de rs
auditorii-i compozi iile lui erau foarte une, patriotice,
clasice, comice sau dramatice, dup cum i se cerea, dar
niciodat sentimentale. Jo l considera egalul lui $acon,
Milton .iu .ha?espeare, i-i ref cu operele ei dup
modelul lui, cu un iHun rezultat, socotea ea.
3. 9. 9.-ul se dovedi a fi o inven ie grozav , care
prosper de minune, c ci trecur prin el aproape tot
atitea oiecte ciudate, Mitc trec i prin cel adev rat.
9ragedii i cravate, poezii i mur turi, galoi, invita ii,
dojane i c ei. 3e trn l amuza. $ag n cutia lR pot
o mul ime de pachete curioase, mesaje mic toare i
iflegrame caraghioase) iar gr dinarul lui, vr jit de
farmecele 7 lannei, trimise chiar o scrisoare de dragoste,
prin Jo. Ce au mai ns, cnd secretul a fost descoperit/ &ici
nu visau m car cte scrisori de dragoste va con ine acea
mic pot , n anii care aveau s vin .
C!3. S7
ES3E>7E& !
8nti iunie/ 6amilia 2ing pleac mine la mare i eu
snt lier / 9rei luni de vacan / Ce-am s mai petrec,
e0clam Meg, intorcndu-se acas ntr-o zi c lduroas de
var , ca s-o g seasc pe Jo, ntins pe sofa, moart de
ooseal , n timp ce $eth i scotea pantofii plini de praf
i !m" f cea limonad , ca s se r coreasc toat lumea.
M uta March a plecat azi. .lav -omnului/ zise
Jo. Mi-era o fric de moarte, s nu-mi cear s merg cu
ea, fiindc m-a fi sim it oligat s primesc) dar ti i,
3lumfield e vesel ca un cimitir, aa c ar fi putut s -mi
ierte refuzul. !m f cut iute agajele aei. Eram aa de
gr it s termin cu toate, c eram neoinuit de
s ritoare i de dr gu i m temeam c are s -i fie greu
s se despart de mine. !m tremurat, pn am v zut-o
instalat ine n tr sur i atunci am mai tras o spaim .
Cnd a pornit, i-a scos capul pe geam i mi-a strigat%
'Jos"-phine/ &-ai vrea...,( >estul nu l-am mai auzit,
fiindc am f cut stnga mprejur ca o la i am luat-o la
goan . !m fugit, pn am .cut col ul i aia acolo m-am
oprit.
$iata Jo/ ! ajuns acas parc ar fi fost urm rit de
D=ri, zise $eth, aezndu-i picioarele pe canapea, cu un
aer matern.
M tua March e un adev rat 'sampri ( nu-i aa,
oserv !m" gustnd utura i plesc ind din uze.
6eti a asta vrea s zic 'vampir ( dar n-are a face.
E prea cald, ca s te mai gndeti la vocaular, murmur
Jo.
Ce ave i de gnd s face i n vacan , ntre !m",
schimnd suiectul cu tact.
Eu am s lenevesc n pat i n-am s fac nimic,
r spunse Meg, din adncimile fotoliului n care se leg na.
M-am sculat de vreme toat iarna i ct e ziua de mare n-
am f cut altceva dect s muncesc pentru al ii. !cum
vreau s m odihnesc i s mai v d i de mine.
:m/ zise Jo. !mor eala asta mie nu-mi convine.
!m o gr mad de c r i i vreau s -mi petrec zilele cu
soare, citind pe craca din m rul acela trn, cnd nu m
voi ine de treng rii cu +aurie. ,
. nu mai facem nici noi lec ii ctva timp, $eth, ci
s ne juc m i s ne odihnim, cum fac i fetele celelalte,
propuse !m".
$ine, drag , dac mama n-are nimic mpotriv . *i
eu vreau s mai nv cteva cntece. 3e urm copiii mei
treuie s se aranjeze pe timpul verii. .nt ntr-o
dezordine ngrozitoare i au nevoie de haine noi.
&e dai voie, mam , ntre Meg pe doamna
March care cosea n 'col ul m michii(, cum i ziceau ele.
8ncerca i timp de o s pt mn , s vede i cum
merge. Cred c pe sm t o s g si i, c s te joci ntr-
una, f r s munceti e tot att de r u, ca i s munceti
ntr-una, f r s te joci deloc.
#, nu/ 1a fi splendid. .nt sigur / zise Meg.
*i acum s nchin m, cum zice 'prietenul i
tovar ul meu .aip" <amp% '9r iasc distrac ia, jos
munca(, strig Jo, ridicndu-se cu paharul n mn .
$ ur toate vesele i ncepur e0perien a, stnd
culcate tot restul zilei. ! doua zi de diminea , Meg nu
ap ru pn la zece. <ustarea ei solitar n-avu nici un gust
i odaia i se p ru p r sit i n neornduial , c ci Jo nu
schimase florile, $eth nu tersese praful i c r ile lui
!m" st teau aruncate peste tot. &imic nu era aranjat i
pl cut, afar de 'col ul m michii( care era ca ntot-
deuana. !colo se duse s se odihneasc i s citeasc ,
ceea ce nsemna s cate i s viseze ce rochii dr gu e
de var are s -i cumpere cu leafa ei.
Jo i petrecu diminea a la riu cu +aurie i dup -
amiaza plnse, citind 6n lumea larg, sus n m r.
$eth ncepu prin a scoate toate lucrurile gr mad
din dulapul cel mare unde locuia familia ei, dar se plictisi,
nainte de a-l termina pe jum tate, i-l l s tot r v it)
apoi se aez la pian, ucurindu-se c n-are vase de
sp lat.
!m" i aranj arcada, i puse cea mai un rochie
al , i piept n uclele i se aez sa deseneze su
caprifoi, spernd s treac cineva i s ntree cine e
tn ra artist . -ar cum nu ap ru dect un ran cu coasa,
se duse s se plime, o prinse ploaia i se ntoarse
acas , ud pn la piele.
+a ceai, i spuseser fiecare impresiile i toate fur
de acord c a fost o zi minunat , dei neoinuit de
lung . Meg care se dusese n ora dup cump r turi i-i
luase 'o frumuse e de muselin alastr (, descoperise
dup ce o croise, c e un material care intr la sp lat,
ceea ce o cam sup r .
Jo i arsese nasul n arc i cititul ndelungat i
d duse o durere de cap insuportail .
$eth era nec jit de neornduiala din dulapul i de
greutatea de a nv a trei-patru cntece deodat .
+ui !m" i p rea r u c -i stricase rochia i a doua zi
era invitat la ceai, la 2at" $roKn) i acuma, ca 6lora Mc.
6lins", nu mai avea 'ce s puie pe ea(. -ar acestea erau
lucruri f r importan i o asigurar pe mama lor c
e0perien a reuete de minune. Ea zmi, nu zise nimic i
cu ajutorul lui :annah, f cu ceea ce neglijaser s fac
ele, spre a ine casa curat i gospod ria f r ntreruperi,
ca o main . Era uimitor ce stare de lucruri incomod se
producea prin ac iunea procesului de 'a se odihni i a se
distra(.
4ilele deveneau din ce n ce mai lungi, vremea era
foarte schim toare, ca dispozi iile lor. =n fel de nelinite
st pnea pe loat lumea i diavolul i gase coada, ca
s dea de lucru celor litr trea . Ca o culme a lu0ului,
Meg se l sase de cusut i pe urm g sise c timpul trece
prea ncet i se apucase s taie i s -i strice rufele,
silindu-se s le fac s semene cu ale lui !nnie Moffat.
Jo citi, pn -i ieir ochii din cap i se s tura de c r i.
-eveni atit de nervoas , c nsui +aurie, cu o fire aa de
un , se cert cu ea i fu aa de plictisit , c -i p ru r u
din suflet c n-a plecat cu m tua March.
$eth o duce destul de ine, fiindc ea uita mereu c
treuie 's te joci cu ntr-una i s nu munceti(, i
revenea din cnd n cnd la vechile oiceiuri, dar ceva din
atmosfera general o influen i pe ea i de mai multe
ori linitea ei oinuit fu tulurat . 8ntr-o zi, o scutur
chiar pe iata Joana i-i zise c e '8ngrozitoare(.
!m" era ce mai nenorocit , c ci resursele ei erau
foarte reduse i, cnd surorile ei o l sau s se distreze i
s -i poarte singur de grij , descoperea curnd c mica
ei persoan talentat i plin de importan e o grea
povar . &u-i pl ceau p puile, asmele zicea c snt.
copil reti i nu po i s desenezi ntr-una. Ceaiurile nu 7e
g sea destul de distractive, nici picnicurile, doar dac
erau ine organizate.
'-ac a avea o cas frumoas , plin de tete
dr gu e sau a pleca n c l torie, ar fi splendid) dar s
stai acas cu trei surori egoiste i cu un iat mare, e
destul ca s pui la ncercare r darea unui Jov(, se
plngea domnioara Maloprop, dup cteva zile de
pl ceri, agita ie i plictiseal .
&ici una nu voia s recunoasc c se s turase de
e0perien dar vineri seara fiecare sim ea mul umit , c
se terminase aproape s pt mna. 1rnd ca lec ia aceasta
s le r mn mai ine ntip rit n minte, doamna March,
care avea mult umor, hot r s le dea o lec ie, s-o in
minte, care s pun vrf acestei pt mni de e0perien e.
- du deci drumul :annei, l snd pe fete s pre uiasc
din plin urm rile jocului f r r gaz.
Cnd se trezir din somn, sm t diminea a, la
uc t rie nu era focul f cut, n sufragerie masa nu era
aezat i mama nu se vedea pe nic ieri.
-umnezeule mare/ Ce s-a ntmplat, strig Meg i
r mase pironit locului, uitndu-se mprejur.
- du fuga sus i se ntoarse repede, linitit , dar
cam ruinat .
Mama nu e olnav , e numai foarte oosit , i
zice c are de gnd s stea linitit n camera ei toat
ziua i noi s ne descurc m, cum vom ti. 3are ciudat s-o
vedem stnd) dar zice c a fost o s pt mn foarte grea
pentru ea, aa c n-avem dreptul s crtim, ci s ne
purt m singure de grij .
!sta e foarte uor i ideea mi place. !rd de
dorin a de a face ceva, adic vreo distrac ie nou , tii Jo
repede.
8ntr-adev r, sim ir toate o mare uurare, c -i
g seau de lucru i se puser pe trea cu tot sufletul.
-ar curnd n eleser adev rul spuselor :annei%
'<ospod ria nu-i glum (. 3rovizii erau din elug in
c mar i n timp ce $eth i !m" puneau masa, Meg i Jo
f cur ceva de mncare, mirndu-se de ce se pltng
servitorii c muncesc mult.
!m s duc i mamii ceva, cu toate c a zis c nu
treuie s ne ngrijim de ea, zise Meg. cafe prezida, ca o
adev rat gospodin , din dosul ceanicului.
4is i f cut . 8nainte de a se aeza, umplur o tav i
o duser sus, urndu-i mamii poft un din partea
uc t resii. Ceaiul era amar, omleta ars i pesme ii
prea s ra i) dar doamna March primi toate cu mul umiri
i rse din inim , dup ce Jo plecase.
$ietele de ele, m tem c are s le vin tare greu)
dar lasH c le prinde ine, zise ea-sco nd din dulap
lucrurile une de mncat cu care se aprovizionase i
punnd deoparte ucatele g tite de fete, ca s nu le
jicneasc .
# mic nel ciune de mam , pentru care i fur
recunosc toare.
&umeroase fur plngerile de jos i mare fu necazul
uc t rese-i ef , dup attea insuccese.
&u face nimic, g tesc eu pentru prnz, i tu s fii
cucoan . 8 i p strezi minile ale, primeti musafirii i dai
porunci, zise Jo, care se pricepea i mai pu in n treurile
uc t riei.
!ceast propunere inevoitoare fu primit cu
ucurie, i Margareta se retrase n salona, unde f cu
iute rnduial , vrnd tot ce nu era la locul lui su divan i
nchiznd oloanele, ca s nu mai tearg praful. Jo, cu o
ncredere oar n priceperea ei de gospodin i din
dorin a de a se mp ca, g f r ntrziere un r va n
cutia de pot , invitnd pe +aurie la dejun.
Mai ine vezi ce ai de mncare, nainte de a pofti
pe oameni la mas , zise Meg, cnd fu informat de acest
act ospitalier, dar ua de necugetat.
! e friptur de vac cu cartofi. !m s cump r
sparanghel i un homar, ca s -i dea gust(, cum zice
:annah. 6ace i o salat de l ptuci. &u tiu cum, dar
scrie la carte. Ca desert, sufleu de fragi. -au i cafea,
dac vrei s fie o mas elegant .
&u te apuca de prea multe feluri, Jo, pentru c tii
c nu eti n stare s fac dect turt dulce i zah r ars,
care s poat fi mncate. 8mi sp l minile de aceast
invita ie. 9u l-ai poftit pe +aurie pe r spunderea ta. 9u s
ai grij de el.
&ici nu- i cer s faci altceva dect s -l primeti
ine i s m aju i la udinc , dac m ncurc. 1rei,
ntre Jo pu in ofensat .
-a, numai c nici eu nu m pricep) doar pu in la
pine i la cteva lucruri mici. Mai ine du-te i ntrea
pe mama, nainte de a hot r ceva, r spunse Meg,
prudent .
.igur c am s-o ntre, doar nu snt neun s -mi
fac de cap, i Jo porni pe sc ri n goan , furioas c
ceilal i nu se ncred n tainele ei culinare.
6 ce vrei i nu m tulura. Eu m nnc azi n ora
i nu vreau s m mai nec jesc cu masa de acas , zise
doamna March, cand Jo i ceru sfatul. &u mi-a pl cut
niciodat gospod rie i azi m-am hot rt s mai schim
pu in, s citesc, s scriu, s fac vizite.
+a vederea mamei ei de oicei aa de ocupat ,
leg nndu-se comod n fotoliu i citind dis-de-diminea ,
Jo crezu c s-a ntmplat o catastrof , c ci o eclips de
soare, un cutremur, o erup ie vulcanic , nu i s-ar fi p rut
mai ciudate.
9oate snt azi pe dos, i zise Jo, ntorendu-se jos
foarte sup rat . $eth plngea, sigur c i s-a ntmplat
ceva familie ei. -ac !m" m plictisete, am s-o reped
pu in.
7ntrnd n salona, g si pe $eth plngnd cu suspine.
3ip, canarul, z ce mort n colivie, cu ghearele lui mici
epene ntinse, ca i cum s-ar ruga s i se dea de
mncare.
E vina mea... am uitat de el... n-a mai avut nici o
s pt mn aici o pic tur de ap ... 1ai 3ip, cum de n-am
ngrijit eu de tine, .nt o fat f r mila... se v it $eth,
lund n mn iata p s ric i ncercnd s-o readuc la
via .
Jo i e0amin ochii ntredeschii, puse mna la inima
lui mic , s vad dac mai ate) dar 3ip era eap n i
rece. Jo d du din cap i ntinse surorii ei cutia de domino
ca s -i fac din ea sicriu.
$ag-l la cuptor, poate se nc lzete i nvie,
propuse !m", ca s -i mai dea pu in speran .
-up ce l-am l sat s moar de foame, acum s -l
ard,
8i fac un giulgiu, l ngrop i nu mai iau niciodat o
alt pas re, niciodat , pentru c nu snt vrednic s-o
ngrijesc, murmura $eth, stnd pe podea, cu p s ric n
pumn.
Ce s -i faci, !cuma nu mai plnge, $eth. E p cat
de el, dar nimic nu merge cum treuie s pt mn asta i
3ip s racul a avut de suferit cel mai mult, din cauza
e0perien elor noastre. 6 -i giulgiu i pune -l n cutia mea.
-up masa i facem o nmormntare n toata regula, zise
Jo, ncepnd s simt greutatea attor r spunderi pe
care i le luase pe cap.
+ snd pe ceilal i s consoleze pe $eth, Jo se duse la
uc t rie, pe care o g si ntr-o stare de plns.
8i puse un or mare dinainte i se apuc de trea .
.trnse mai nti toate farfuriile teanc, s le spele, dar
g de seam c focul se stinsese.
'Ce pl cut perspectiv /( morm i Jo, trntind ua
de la so i scormonind t ciunii cu putere.
-up ce -l aprinse, i f cu socoteala c , pn se
nc lzete apa, s se duc la pia . -rumul o nvior i,
feticitndu-se c a f cut o afacere una, lu calea npoi,
dup ce cump rase un homar foarte tn r, nite
sparanghel foarte trn i dou cutii de fragi acri. 3n
cnd cur tot, se apropie vremea mesei i soa era
ncins . :annah l sase nite pine s creasc , Meg o
fr mntase mai devreme, o pusese s creasc din nou n
cuptor, dar uitase de ea. 9ocmai st tea de vor cu
.allie <ardiner n salon, cnd ua se deschise rusc i
ap ru un cap zrlit, plin de f in i de funingine i nroit
de c ldur , care ntre r stit%
!scult , pinea e dospit , cnd d peste form ,
.allie ncepu s rd ) dar Meg dadu din cap i ridic
sprncenele, ct putu mai sus, ceea ce f cu s dispar
apari ia neateptat i pmea fu gat imediat n
cuptor. -oamna March plec n ora, dup ce se uit s
vad cum merg lucrurile peste tot i dup ce spuse un
cuvnt de mngiere lui $eth. Cnd pal ria cenuie disp ru
d jp col , fetele se sim ir grozav de p r site i de
neputincioase. 8i poate oricine nchipui ce ncntate fur
cnd, pu in dup aceea, se mai anun la mas
domnioara Croc?er, o domnioar trn i sla , cu un
nas ascu it i cu nite ochi iscoditori, care vedea tot i
spunea tot ce vedea. &-o puteau suferi, dar li se spusese
s fie amaile cu ea, pentru c era o femeie trn i
s rac i avea pu ini prieteni. !a c Meg o pofti n
fotoliu i ncerc s stea de vor cu ea, nct lui Meg i
venea destul de greu s -i fac datoria de gazd cum
treuie.
Cuvintele nu pot descrie ngrijorarea lui Jo i
sfor rile pe care le f cu ea n diminea a aceea, iar
prnzul pe care l-a servit a r mas de pomin n ora.
6iindu-i team s mai cear vreun sfat cuiva, f cu ce se
pricepu singur i descoperi c nu-i de ajuns s fii
energic i inevoitoare, ca s devii o un uc t reas .
inu sparanghelul pe foc o or i fu foarte sup rat , cnd
ncerc i v zu c vrfurile erau prea fierte, pe cnd
tulpinile erau mai tari ca la nceput. 3inea o arse scrum.
3reg tirea salatei o nec jise aa de mult, c l sase totul
alt , ca la urm s se conving c nu era n stare s-o
fac . #marul nu se pricepu s -l desfac , dar atta l tu
cu ciocanul i-l izi cu cletele, c -l scoase n cele din
urm din carapace i-i ascunse propor iile sale minuscule
su o mare de frunze de l ptuci. Cartofii i gr i, ca s nu
lase s atepte sparanghelul i pn la urm nici nu fur
fier i. .ufleul iei cu mai multe cocoloae i fragii se
dovedir a nu fi aa de cop i, cum p reau la prima
vedere, c ci fuseser aeza i cu ndemnare n cutie.
Ei dac le e foame, s m nnce carne de vac i
pine cu uni. &umai c e enervant s - i pierzi pe degeaa
toat diminea a, se gndi Jo, sunnd clopotul pentru
mas , cu o jum tate de or mai trziu dect de oicei,
privind nc lzit , oosit i plictisit ucatele pe care le
preg tise pentru +aurie, oinuit cu mnc ruri delicate i
pentru domnioara Croc?er, c reia nu-i sc pa nimic, i
care, cu gura ei rea, le va r spndi pe la toate
cunotin ele.
$ietei Jo i venea s intre n p mnt de ruine, v znd
c fiecare fel e gustat i apoi l sat n farfurie. !m" rdea
pe nfundate, Meg st tea ncruntat , domnioara Croc?er
strngea uzele, n epat , iar +aurie vorea i rdea
ncontinuu ca s nveseleasc pe comeseni. 3unctul tare
al lui Jo erau fructele, c ci le pusese zah r din elug i
smntn pe deasupra. #rajii ei fierin i se r corir pu in
i r sufl din adncul inimii, cnd v zu trecndu-se
farfuriile mici de sticl i toat lumea privi cu un ochi
inevoitor micile insule roii ntr-o mare de smntn .
-omnioara Croc?er gust nti, se strm i u repede
ap . Jo, care refuzase, creznd c n-o s fie de ajuns, c ci
sc zuse mult con inutul, dup ce fiecare i luase por ia,
arunc o privire spre +aurie, dar el mnca nainte
voinicete, dei avea o cut uoar n col ul gurii i
st tea cu ochii int n farfurie. !m", care se pr p dea
dup dulciuri, lu o linguri plin , se nec , i ascunse
fa a n ervet i se scul de la mas n gra .
-ar ce este, izucni Jo, tremurnd.
!i pus sare n loc de zah r i smntna e acr ,
r spunse Meg cu un gest tragic.
Jo scoase un geam t i se l s s cad pe scaun . 8i
aduse aminte c la urm , n gra , mai pres rase ceva
al, dintr-una din cele dou cutii de pe masa din
uc t rie. .e f cu roie de ruine i era ct pe aici s
nceap s plng , cnd ntlni privirea lui +aurie, n care
lic rea o uoar veselie, n ciuda sfor rilor sale eroice de
a r mne serios, i atunci i ap ru partea comic a
acestei nenorociri i rse pn i d dur lacrimile. Ceilal i
nu se putur nici ei a ine. >se chiar i domnioara
Croc?er i nefericitul prinz se termin vesel, cu pine, cu
unt, m sline i glume.
&u, m simt n stare s strng acum masa, aa c
ne vom rec p ta seriozitatea cu o nmormntare, zise Jo,
n timp ce se ridicau de la mas , iar domnioara Croc?er
se gr i s plece, aia ateptnd s povesteasc p ania,
la masa unui alt prieten.
8i rec p tar seriozitatea, ca s -i fac pl cere lui
$eth. +aurie s p o groap su ferigile din oschet i
micul 3ip, plns de st pna lui cu initr aa de un , fu
gat n untru i acoperit cu muchi. # coroan de
toporai i de scnteiu e fu atrnat de piatra care purta
urm torul epitaf, compus de Jo, n timp ce se lupta cu
prnzul%
!ip Marc$ doarme aici, n venic noapte,
Mort din ntmplare, n iunie apte,
Moartea acestui canar de jale ne-a cuprins,
!e groapa lui, uitarea nc nu s-a ntins.
-up terminarea ceremoniei, $eth se retrase n
camer , copleit de emo ie i de homar) dar n-aveai
unde s te odihneti, pentru c paturile nu erau f cute,
i-i potoli pu in durerea, tnd pernele i f cnd
rnduial . Meg ajut pe Jo s strng resturile osp ului,
ceea ce le lu jum tate din dup -amiaz , dup care se
sim ir aa de oosite, nct fur de acord c ceai cu
pine pr jit e de ajuns pentru masa de sear . +aurie lu
pe !m" ia plimare cu tr sura, ceea ce era o fapt
caritail , c ci smntna acr se pare c avusese un efect
dezastruos asupra firii ei. -oamna March se ntoarse
acas i g si pe cele trei fete n toiul muncii, n mijlocul
dup -amiezii. # privire n dulap e asigurat de succesul
unei p r i a e0perien ei.
8nainte ca gospodinele s se poat odihni, venir
cteva persoane n vizit i fetele, mai certndu-se, mai
mr cndu-se, d dur fuga, s le primeasc . Ceaiul
treuia ns preg tit, mai erau cump r turi de f cut i de
cusut cte ceva, dar l sar toate pn 8n ultimul moment.
Cnd soarele apunea linitit i se l sase r coare, una cte
una se strnser n porticul unde trandafirii ag tori de
iunie erau n floare, i se aezar jos, morm ind i
suspinnd de ooseal sau de plictiseal .
Ce zi oriil a fost/ ncepu Jo, care de oicei,
deschidea cea dinti vora.
Mi s-a p rut mai scurt dect alt dat , dar aa de
grea/, zise Meg.
&u seam n deloc cu 'casa noastr (, zise !m".
&ici nu putea s semene, f r m mica i f r
ietul 3ip, suspin $eth, uttndu-se cu ochii plini de
lacrimi la colivia goal de deasupra capului ei.
Mama a sosit, drag i dac vrei, chiar mine i
pot g si alt pas re.
4icnd acestea, doamna March veni de-i lu locul
oinuit printre ele, avnd aerul c nici vacan a ei nu
fusese mai fericit dect a lor.
.nte i mul umite de s pt mn de ncerc ri,
fetelor, sau mai vre i una, ntre mama lor, cnd $eth
se cui ri lng ea i celelalte i ntoarser ochii spre ea,
radioase, cum se ntorc florile spre soare.
Eu nu/ strig Jo hot rt .
&ici eu, i se al turar celelalte.
.nte i de p rere atunci, c nu stric s ai cteva
griji i c treuie s tr ieti pu in i pentru ceilal i,
. stai mereu lungit i s te ii de treng rii, nu
merge, oserv Jo, dnd din cap. M-am s turat de asta,
vreau s m apuc serios de lucru.
Ce ar fi s nv a i pu in uc t rie, E o
ndeletnicire folositoare pentru o femeie i doamna
March rse tare, aducndu-i aminte de prinzul lui Jo, c ci
se ntilni cu domnioara Croc?er i aflase de cele
petrecute.
Mam , ai plecat de acas i ne-ai l sat singure, pa
s vezi cum ne descurcam, strig Meg care avusese
toat ziua ceva nuieli.
-a, voiam s v da i i voi seama, c una stare a
tuturor depinde de felul cum i ndeplinete fiecare
datoria. !tta timp ct :annah i cu mine am f cut partea
voastr de trea , totul a mers ine, dei n-aveam
impresia c snte i fericite. !tunci m-am gndit s v dau
o mic lec ie, s v ar t ce se ntmpl , cnd cineva se
gndete numai la el. &u crede i c e mai frumos s v
ajuta i una pe alta, s ave i mici ndatoriri zilnice, care
fac mai pl cut timpul lier, ca s pute i avea astfel un
c min pl cut i ine ngrijit,
$a da, mam / strigar fetele.
!tunci s v dau un sfat% lua i-v iar n spate
micile voastre poveri, pentru c , dei par grele,
cteodat , ne snt de folos, i ne uureaz chiar, pe
m sur ce nv m s le purt m. #rice om g sete ceva
de f cut cnd vrea i munca e s n toas , ne ajut s nu
ne plictisim i s nu ne inem de r ut i. &e face s ne
sim im puternice i independente mai mult dect anul.
1om lucra ca nite aline i vom c uta s ne plac
munca. !i s vezi, zise Jo. Eu am s nv uc t rie n
vacan a asta i viitorul prnz pe care-l voi da, va fi un
succes.
Eu am s fac c m i tatii, n locul t u, m mico.
*tiu s lucrez i m ns rcinez cu ele, dei nu-mi place s
cos. !sta e mai ine dect s -mi stric lucrurile mele, care
snt destul de dr gu e i aa, zise Meg. .
Eu am s -mi fac lec iile n fiecare zi, i n-am s
mai pierd atta timp cu pianul i p puile. .nt o proast
i ar treui s nv , nu s m joc atta, fu hotTnrea lui
$eth, iar !m" i urm e0emplul, declarnd eroic%
Eu am s nv s fac utoniere i s fiu mai
atent , cnd voresc.
3erfect/ !tunci snt mul umit de e0perien i
cred c nu va treui s-o mai repetam. &umai nu c de i n
e0trema cealalt , s munci i ca nite roae. . ave i ore
de lucru i ore de joac , ca fiecare zi s fie pl cut i
folositoare. . dovedi i c ti i s cunoate i valoarea
timpului, ntreuin ndu-l ine. !tunci, tinere ea va fi un
vis, trne ea va aduce cu sine pu ine regrete i via a va
fi frumoas , n ciuda s r ciei.
1om ine minte lucrurile astea mam / *i nu le
uitar .
CAP. XII
TAB RA LAURENCE
$eth era potaul familiei March, pentru c ea
st tea mai mult acas i se putea duce regulat s
descuie cutia i apoi s mpart , ncntat , con inutul.
8ntr-o zi de iulie, se ntoarse cu minile pline i trecu pe la
fiecare, s -i lase un pachet sau o scrisoare.
=ite uchetul t u, mam / +aurie nu -l uit
niciodat , zise ea, punnd florile proaspete n vasul din
'col ul m michii(, inut mereu plin de iatul iuitor.
-omnioara Meg March, o scrisoare i o m nu ,
continu $eth, nmnnd articolele surorii ei, care st tea
lng mama ei, cosnd manete.
Cum, dar am uitat o pereche dincolo i-mi trimite
napoi numai una, zise Meg uitndu-se la m nua gri de
umac.
&u i-a c zut una n gr din ,
.nt sigur c nu, pentru c era numai una n
cutie.
&u-mi place s am m nui desperecheate. Ei, nu-i
nimic/ # s-o g sesc i pe cealalt . .crisoarea e doar o
transcriere a cin tecului nem esc, care m interesa. Cred
c domnul $roo?e a lacut-o. &u e scrisul lui +aurie.
-oamna March arunc pe furi o privire lui Meg,
care p rea loarte dr gu n rochia ei de tulpan de
diminea , cu uclele de pe frunte care se leg nau la
fiecare micare, stnd la masa ei joas Lle lucru, plin cu
rulouri ale de pnz . *i astfel, netiutoare de gndurile
mamei ei, ea continua s coas i s cnte, n timp ce
degetele ei zurau mai departe, cu mintea plin de visuri
tinereti, nevinovate, ca panselele ei de la cing toare,
doamna March zmi mul umit .
-ou scrisori pentru doctorul Jo, o carte, o p l rie
veche, caraghioas , care acoperea toat cutia, nfundat
deasupra i $eth intr rznd n iroul unde scria Jo.
Ce iret iat e +aurie/ 8i spuneam c a vrea s
se poarte iar p l riile mari, pentru c m arde soarele n
zilele frumoase. El a zis% 'Ce- i pas de mod . 3une- i o
p l rie mare, dac te sim i ine cu ea(. Eu am r spuns
c a purta, dac a avea, i mi-a trimis ista, ca s m
pun la ncercare. !m s-o port numai aa, n glum i am
s -i ar t c nu-mi pas de mod .
*i, atrnnd p l ria veche cu oruri largi de un ust
al lui 3laton, Jo se puse s -i citeasc scrisorile. =na de la
mama ei f cu s i se mujoreze orajii i s i se umple
ochii de lacrimi, c ci scria%
+raga mea,
6 i scriu cteva cuvinte, ca s - i spun cu ct bucurie
i observ sfor rile de a- i ine n fru firea ta impulsiv .
7u vorbeti niciodat de ncerc rile tale, izbutite sau
neizbutite i crezi, poate, c nu le vede nimeni dect
prietenul al c rui ajutor l ceri n fiecare zi, dac nu m
neal copertele roase ale c r ii tale de rug ciuni. .e-am
v zut i cu aceste sfor ri i cred din tot sufletul n
sinceritatea $ot rrii tale, de vreme ce se dovedete
rodnic . "ontinu , draga mea, cu r bdare i cu curaj, i
fii ncredin at c , n momentele grele, nimeni nu te
poate ajuta mai mult dect
Mama ta iuitoare.
Cuvintele tale de ncurajare pre uiesc mai mult
dect mii de dolari i laude. #, m mico/ 8mi dau toat
osteneala i nu vreau s m plictisesc ncercnd mereu,
de vreme ce te am pe tine, lng mine.
3unndu-i capul pe ra , Jo ud povestirea ei cu
cteva lacrimi de ucurie, caci credea c nimeni nu vede
i nu apreciaz sfor rile ei de a se st pni, i rndurile
mamii i erau mai pre ioase, pentru c veneau pe
neateptate i de la persoana la ale c rei laude inea mai
mult. .im indu-se acum mai tare ca oricnd s nving pe
!poll"ion, prinse ietul de rochie, pe din untru, ca un
talisman, i deschise apoi cealalt scrisoare, preg tit
pentru orice veti. Cu litere mari, zvirlite n goan pe
hrtie, +aurie i scria urm toarele%
-rag Jo,
Mine vin s -mi fac vizit c iva englezi ; b ie i i
fete ; i vreau s m distrez. +ac e frumos, ntindem
un cort la .ongmeado: i-i ducem pe to i cu barca, s
lu m acolo masa i s juc m croc$et. Facem foc i
mncare cmpeneasc . =i snt dr gu i i le plac asemenea
lucruri Merge i ?roo5e, ca mentor al b ie ilor, iar Cate
'aug$n va vedea de fete. 'reau s veni i i voi toate.
Sub nici un motiv, ?et$ nu trebuie s r mn acas . 7-o
va sup ra nimeni 7u v ngriji i de $ran ' d eu de tot
ce trebuie. !rimi i, nu-i aa* Fi i fete dr gu e i veni i.
"u toat graba, al t u devotat
+!=>7E
!sta e stranic/, strig Jo,.dnd fuga s spun
vestea cea un lui Meg. .igur c mergem, mam . # s -i
fim de folos lui +aurie, pentru c eu tiu s vslesc i Meg
are grij de mas , iar fetele celelalte o s g seasc i ele
ceva de .cut.
.per c copiii 1aughn nu snt prea elegan i i cu
preten ii. !i auzit vorindu-se de ei, Jo, ntre Meg.
*tiu doar c snt patru% 2ate e mai mare dect
tine, 6red i 6ran? gemeni cam de vrsta mea i o
feti , <race, de vreo nou sau zece ani. +aurie i-a
cunoscut n str in tate i s-a mprietenit cu ie ii. !m
avut impresia, dup felul cum stringea uzele de cte ori
vorea de ea, c fata cea mare nu e pe placul lui.
8mi pare aa de ine c rochia mea imprimat e
curat . E tocmai ce treuie i-mi vine ine/ oserv Meg
cu satisfac ie. 9u ai ceva cumsecade s pui, Jo,
Costumul meu de canotaj rou cu gri e destul de
un pentru mine. !m s vslesc i am s m ud. &u
treuie s m mrac cu ceva de care s fiu mereu cu
ochii n patru. 1ii i tu, $eth".
-ac nu lai pe nici un iat s -mi voreasc .
&ici picior de iat/
1reau s fiu pe plac lui +aurie. -e domnul $roo?e
nu mi-e fric , e ndatoritor% dar nu vreau s m joc, s
cnt, sau s spun ceva. !m s muncesc ns din tot
sufletul i n-am s plictisesc pe nimeni. 9u ai s ai grij
de mine, Jo, aa c merg.
$ravo, $eth, eti o feti un . 8ncerci s - i nvingi
timiditatea i pentru asta te iuesc i mai mult. . lup i
cu cusururile nu e prea uor, tiu din e0perien i un
cuvnt un e ca o mn de ajutor, pe care i-o ntinde
cineva. Mul umesc, mam i Jo s rut cu recunotin
orazul ei tras, un gest care fu mai de pre pentru
doamna March, dect dac i-ar fi redat cineva culoarea i
forma din tinere e.
Eu am primit o cutie cu pastile de ciocolat i
taloul pe care voiam s-l copiez, zise !m", ar tndu-le
pachetele primite n ziua aceea.
*i eu un ilet de la domnul +aurence, prin care m
roag s vin i s -i cnt ast -sear , nainte de a se face
ntuneric. *i am s m duc, spuse $eth, a c rei prietenie
cu trnul cretea, v znd cu ochii.
Ei, acum s ne gr im i s ne distr m f r grij ,
zise Jo, preg tindu-se s nlocuiasc tocul cu m tura.
Cnd, a doua zi de diminea , soarele i g capul
n odaia felelor, anun ndu-le vreme un , o privelite
comic l izi. 6iecare i f cuse preg tirile de s r toare,
cum crezuse de cuviin . Meg i pusese pe hrtii un ir
de ucle n plus pe frunte, Jo i unsese fa a ei nenorocit
cu mult crem , $eth o luase pe Joana n pat la ea, ca s
se desp gueasc de lipa ei, prin apropiata lor
desp r ire. !m" le ntrecuse pe toate. 8i prinsese vrful
nasului cu un crlig de rufe, ca s nu mai fie aa de turtit.
Era de felul celor cu care artitii fi0eaz hrtia pe
planet , deci tocmai potrivit scopului pentru care fusese
folosit acum. !cest spectacol caraghios p ru s -l amuze
pe soare, c ci d du uzna n untru cu atta putere, c o
detept pe Jo, care trezi pe surorile ci printr-un hohot de
rs, la vederea podoaei lui !m".
.oarele i veselia snt semne une pentru o e0cursie
i n curnd ncepu fr mntarea n amndou casele. $eth
care fu gata cea dinti, se aez la fereastr i ncepu s
le dea raportul de ce se petrecea peste drum.
=ite pe omul cu cortul/ -oamna $ar?er
mpacheteaz mncarea n couri. !cuma domnul
+aurence se uit la cer i la morica de vnt. ! vrea
grozav s mearg i el/ +aurie e mr cat ca un marinar
i-i st ine. #, -umnezeule/ 1ine o tr sur plin , o
domnioar nalt , o feti i doi ie i care m
nsp imnt . =nul e chiop, ietul de el/ !re o crj .
+aurie nu ne-a spus asta. <r i i-v fetelor, e trziu. Ei, a
venit i &ed Moffat/ 7a uit -te, Meg/ &u e acela domnul
care te-a salutat ntr-o zi, cnd f ceam cump r turile,
$a da/ Ce curios c e i el aici/ Credeam, c e pe
munte. =ite i pe .allie/ M ucur c s-a ntors la timp.
.nt ine, Jo, strig Meg foarte emo ionat .
# adev rat margaret / ine- i n sus poalele
rochiei i pune- i p l ria drept. Cu ea pe o ureche, ai un
aer prea sentimental i are sa- i zoare la prima adiere
de vnt. !cum haidem/
-oamne. Jo, doar n-ai de gnd s pleci cu p l ria
ceea ngrozitoare, &-are rost/ 1rei s pari o sperietoare,
o cert Meg, cnd o v zu legndu-i pe su rie cu o
panglic roie p l Ka de m#d veche, cu oruri largi, pe
care i-o trimisese +aurie n glum .
-e ce nu, E perfect , mare, uoar , ine umr .
!re s rd toat lumea. &-are a face c par o
sperietoare, destul c m simt eu ine.
4icnd aceasta, Jo porni icelelalte o urmar , un grup
vesel de fete n rochii de var , cu priviri radioase, su
p l riile lor uoare de pai.
+aurie s ri s le ias n ntmpinare i le prezint
prietenilor lui cu mult vioiciune. 3rimirea se f cu pe
iar din gr din i timp de cteva minute se desf ur o
scen fermec toare. Meg fu ncntat s vad c
domnioara 2ate, dei n vrst de dou zeci de ani, se
mr ca cu o simplitate pe care ar fi fost ine s-o imite i
!mericancele i fu foarte m gulit , cnd domnul &eg o
asigur c venise anume ca s-o vad pe ea. Jo n elese
de ce +aurie i strngea uzele de cte ori vorea de
2ate, c ci aceast domnioar avea un fel de a ine
oamenii la distan , care contrasta puternic cu atitudinea
degajat i prietenoas a celorlalte fete. $eth e0amin
cu aten ie pe ie ii nou-veni i i ajunse ia concluzia c
cel chiop nu era deloc ngrozitor, ci lnd i sla i
pentru acest motiv, se hot r s fie amail cu el. !m"
g si ca <race e o feti vesel i ine crescut i, dup
ce se uitar una la alta ctva timp, f r s scoat o vor ,
devenir deodat foarte une prietene.
Corturile, mncarea i crochetul fuseser trimise
dinainte. 9oat lumea se sui n dou rci, care pornir n
acelai timp, l snd pe mal pe domnul +aurence ce le
f cea semn cu p l ria. +aurie i Jo vsleau la una, domnul
$roo?e i &ed la cealalt , n timp ce 6red 1aughn,
geam nul cel g l gios, f cea tot posiilul s le r stoarne
pe amndou , r mnnd pe lng ei ntr-un caiac. 3 l ria
caraghioas a lui Jo merit recunotin din partea
tuturor, c ci fu de utilitate general . .parse ghea a la
nceput, f cndu-i pe to i s rd . 6 cea vnt i-i r corea,
micndu-se ncoace i ncolo, n timp ce ea vslea i,
zicea ea, dac venea vreo ploaie, ar fi intrat toat lumea
su ea. 2ate p ru cam mirat de manierele lui Jo, mai
ales cnd auzi e0clamnd '.finte .isoe(, cnd i sc p
vsla i +aurie zise% '9e-am lovit, m i,(, cnd o c lc pe
picioare, ducndu-se s se aeze la locul lui. -ar dup ce-
i puse de mai multe ori pince-nezul, ca s e0amineze pe
fata asta curioas , domnioara 2ate ajunse la concluzia
c e ciudat , dar destul de istea i-i zmi de departe.
Meg, n cealalt arc , era aezat de minune, drept
n fa a vslailor, care o admirau i mnuiau lop ile cu o
neoinuit ndemnare.
-omnul $roo?e era un tn r serios, t cut, cu ochi
frumoi c prui i cu o voce pl cut . +ui Meg i pl ceau
manierele lui linitite i-l considera o enciclopedie
amulant de cunotin e folositoare. &u st tea niciodat
prea mult de vor cu ea, dar se uita la ea de multe ori i
Meg era sigur c n-o privea cu ochi dum noi. &ed,
dei nc n liceu, g sea cu cale sa-i dea aerele pe care
orice student de anul nti socotete c e de datoria lui s
le ia. &u era prea detept, dar avea o fire foarte un ,
deschis , mereu vesel , n definitiv, o persoan foarte
indicat pentru un picnic. .allie <ardiner era mereu
atent s nu-i murd reasc rochia de pichet al, n timp
ce sta de vor cu 6red, care era peste tot i care o
nsp imnta pe $eth cu neuniile lui.
&u era departe pn la +ongmeadoK, dar cnd
ajunser acolo, cortul fusese ntins i cercurile de crochet
tute pe un cmp verde ntins, cu trei stejari trni n
mijloc i cu o fiie de iar , f r ridic turi, numai un
pentru crochet.
6i i ine veni i n ta ra +aurence, le zise tn r
lor gazd , cnd dearcar , ncnta i de locul ales. $roo?e
este comandantul ef, eu snt comisar general, ie ii
ceilal i snt ofi eri de stat major, i dumneavoastr
domnioarelor snte i trupa. Cortul a fost ridicat anume
pentru dumneavoastr i stejarii formeaz salonul. !ici e
popota i dincolo e uc t ria de campanie. !cum s ne
juc m pu in, pn nu se face prea cald, i pe urm s
vedem de mas .
6ran?, $eth, !m" i <race st tur deoparte i se
uitar la ceilal i opt care jucau. -omnul $roo?e alese pe
Meg, 2ate i 6red. +aurie lu pe .allie, Jo i &ed. Englezii
jucau ine, dar americanii jucau i mai ine i luptau
pentru fiecare palm de teren, ca i cum i-ar fi nsufle it
spiritul r zoiului din AUUN. Jo i 6red avur mai multe
ciocniri i la un moment dat era ct pe-aci s le scape
cteva cuvinte tari. Jo mai avea s treac pe su ultimul
cerc, dar lovi prea ncet i r mase afar , ceea ce o
enerv grozav. $ila lui 6red era chiar lng a ei i rndul
lui veni naintea ei. El trimise ila care lovi cercul i se
opri la un deget de srm . &u era nimeni prin apropiere i
dnd fuga s-o e0amineze, o mpinse uor cu piciorul, pn
ce trecu de partea cealalt .
!m trecut/ Ei, acum, domnioar Jo, te aranjez eu
i am s ies primul, striga tn rul, preg tindu-i ciocanul
pentru o alt lovitur .
!i dat-o cu piciorul, te-am v zut. E rndul meu
acum, zise Jo, r stit .
3e cuvntul meu c n-am micat-o, poate c s-a
rostogolit pu in, dar asta e permis. !a c te rog d -te la
o parte i lasa-m s ochesc potoul.
&oi nu oinuim s nel m, n !merica, dar
dumneata po i s neli dac vrei, zise Jo, furioas .
!mericanii neal mai mult dect englezii, asta e
tiut. 9e-am trimis la plimare, zise 6red, izindu-i ila i
trimi nd-o foarte departe.
Jo deschise gura s spun o vor care s -l doar ,
dar se st pni la timp, se nroi pn n vrful urechilor i
r mase aa un moment, tnd o srm din toate
puterile, n timp ce 6red lovea potoul i se declara
ctig tor, cu strig te de ucurie. Ea se duse sa-i caute
ila i r mase mult timp acolo, printre copaci, dar se
ntoarse napoi cu o figur senina i linitit , ateptnd cu
r dare s -i vie rndul. 8i treuir mai multe lovituri, ca
s -i rectige locul pierdut i cnd ajunse acolo, partida
advers aproape ctigase, c ci uila lui ?ate era
penultima i se g sea chiar lnga potou.
Ei, ne-am ars/ +a revedere, 2ate/ -omnioara Jo
mi datoreaz o lovitur , aa c s-a terminat cu tine,
strig 6red, foarte aprins, cnd se apropiar to i, s vad
sfritul.
!mericanii i neal dumanii, ar tndu-se
generoi fa de ei, zise Jo, cu o privire care facu pe iat
s se nroeasc . Mai ales cnd i at, adaug ea, titignd
jocul cu o lovitur dat cu ademnare, f r s ating ila
lui 2ate.
+aurie i zvrli n aer p l ria, apoi i aduse aminte
c nu e frumos s se ucure de infrngerea musafirilor lui
i se opri, optind prietenei lui%
$ravo, Jo/ ! triat, l-am v zut eu. &u putem s -i
spunem. .nt sgur ns c a doua oar nu va mai face.
Meg o trase de o parte, pe motiv c treuie s -i
prind o uvi de p r, care-i c dea, ca s -i spun %
6red a avu o atitudine provocatoare, dar nu te-ai
st pnit, Jo, i-mi pare ine.
&u m mai l uda, Meg. ! fi n stare i acum s -i
trag vreo dou palme. Mi-a fi dat n petec, dac n-a fi
n stare ntre urzici, pn mi-am st pnit mnia, ca s nu-i
zic ceva r u. 6ier nc i sper s stea deoparte, altfel nu
tiu ce se poate ntmpla, r spunse 7o mucindu-i uzele
i ncruntndu-se la 6red, pe su p laria ei cea mare.
!r fi vremea s vedem de mas ' zise domnul
$roo?e, uiiindu-se la ceas. -omnule comisar general, f
te rog focul i adu ap , iar domnioara Meg, domnioara
.allie i cu mine punem masa. Cine se pricepe s fac
cafeaua,
Jo se pricepe, zise Meg, ncntat s arate ce tie
sora ei.
*i, aa, Jo, mndr c -i poate ar ta cunotin ele
culinare, se duse s vad de iricul de cafea, n vreme ce
copiii strngeau usc turi, ie ii f ceau focul i aduceau
ap de la un izvor din apropiere. -omnioara 2ate se
apuc sa deseneze, iar 6ran? st tea de vor cu $eth
care f cea coule e din nuiele mpletite.
Comandantul ef i cu ajutoarejg puse fa a de mas ,
garnisit cu frunze verzi, pe care aezar o mul ime de
mnc ruri i de uturi gustoase. Jo le anun c a f cut
cafeaua i toat lumea lu loc pe iar . 9o i erau
nfometa i, c ci tinerilor nu le lipsete pofta de mncare,
mai ales dup micare. 6u o mas foarte vesel totul li
se p rea nou i curios i repetatele lor hohote de rs
speriar un cal trn, care p tea n apropiere. Masa era
aezat pe un teren destul de inegal, aa c farfuriile nu
era totdeauna n echiliru stail. C zur ghinde n lapte,
furnici negre venir s se nfrupte i ele din un t i, f r
s fie poftite, iar nite omide p roase i d dur drumul
din copac, s vad ce se ntmpl jos. 9rei copii cu p r
lai se uitar pe furi de dup gard i un dul u furios
l tr la ei de dincolo de riu, ct i ineau puterile.
.area e aici, dac o preferi, zise +aurie, ntinznd
lui Jo o farfurie cu fragi.
&u, mul umesc/ 3refer p ienjenii, r spunse ea,
pescuind doi mici i impruden i p ienjeni, care se
nnecaser n smintin . Cum ndr zneti s -mi aduci
aminte de prnzul acela oriil, cnd ai t u e aa de dr gu
n toate privin ele,, spuse Jo, i amndoi izucnir n rs i
ncepur s m nince din aceeai farfurie, c ci vesela nu
ajunsese pentru toat lumea.
M-am distrat grozav n ziua aceea. *i acuma mi
vine s rd, cnd mi aduc aminte. Eu n-am nici un merit
aici, tii/ &-am .cut nimic. 9u, Meg i $roo?e a i aranjat
tot i v snt foarte ndatorat. Ce facem, cnd nu mai
putem minca,, ntre +aurie, sim ind c odat masa
terminat , resursele sale de gazd erau pe sfrite.
. ne juc m ceva, pn se face r coare. !m adus
!utorii/, dar poate c domnioara 2ate tie ceva mai
nou i mai interesant. -u-te i ntrea-o/ E musafir i ar
treui s stai mai mult de vor cu ea.
-ar tu nu eti musafir, Credeam c o s se
n eleag ine cu $roo?e, dar el st tot timpul de vor
cu Meg i 2ate doar se uit la ei prin ochelarii aceia
caraghioi. 3lec. 9e scutesc s -mi ii o predic despre
unele maniere, fiindc tot nu eti n stare, Jo.
-omnioara 2ate tia mai multe jocuri noi i, cum
fetele nu mai voiau i ie ii nu mai putea s m nnce,
se strnser cu to ii n salon, s se joace de-a 'asmul
f r ir(.
Cineva ncepe o poveste orice i trece prin cap
i spune ct vrea. 9reuie s ai ns grij s se
opreasca la un moment palpitant. -e acolo o reia al
doilea, care face acelai lucru. Cnd merge cum treuie,
iese un ajpiestec foarte caraghios de tragic i comic i
rzi de te pr p deti. 8ncepe, te rog, domnule $roo?e,
zise 2ate cu un gest poruncitor, care surprinse pe Meg,
oinuit s trateze pe profesor cu respectul datorat
oric rui domn de familie un .
+ungit pe iar la picioarele celor dou domnioare,
domnul $roo?e se supuse i ncepu un asm, cu privirea
pierdut spre rul nsorit.
'! fost odat un cavaler care plec n lume) s -i
caute norocul, c ci toat averea lui era doar o saie i un
scut. Cutreier lumea n lung i-n lat, mul i ani de-a-
rndul i o duse greu de tot, pn cnd, ntr-o zi, ajuse la
palatul unui rege trn i un la suflet, care d duse
sfoar n ar c va da o r splat mare celui ce va fi n
stare s struneasc un arm sar focos, la care inea
foarte mult. Cavalerul se nvoi s -i ncerce puterile i,
dup multe zile de str duin , arm sarul i deveiii tovar
nedesp r it i ncepu s -l iueasc pe noul s u st pn. 8n
fiecare zi, cavalerul se suia pe arm sar i se plima prin
cetate. *i, c l rind aa, se tot uita pe la ferestre, doar-
doar, o z ri pe fata cea frumoas T pe care o visase de
attea ori, dar pe care n-o ntlnise nic ieri. 8ntr-o un zi,
pe cnd mergea aa, agale, pe un drum p r sit, v zu
ivindu-se la fereastra unui castel n ruine ochii pe care i
c uta. -esc lec pe dat i ntre cine locuiete n
castelul acela. 7 se spuse c mai multe fete de mp rat
erau inute acolo, nchise, printr-un farmec i silite s
toarc toate vremea, pn cnd vor strnge ani de ajuns,
s -i r scumpere liertatea. Cavalerul ar fi vrut din tot
sufletul s le scape de acolo, dar era s rac i nu putea
dect s treac mereu pe la castel i s se uite cu dor la
fata care-i fermecase inima, tnjind dup soare. 8n cele
din urm , se hot r s p trunde n castel i s ntree
cum le poate ajuta. .e duse i tu. # u mare se
deschise larg i el v zu...
'# fat minunat de frumoas , care scoase un suspin
de uurare(%
8n sfrit/ n sfrit/ continu 2ate, care citise
romane fran uzeti i-i pl cea, stilul.
Ea este/ strig contele <ustav i c zu la picioarele
ei, fermecat.
>idic -te, zise ea, ntinzndu-i o mn al ca
marmura.
&u m ridic, pn nu-mi spui cum te pot sc pa de
aici,, i jur cavalerul, cu genunchiul n p mnt.
1ai, soarta mea crud m condamn s nu ies de
aici, atta vreme ct st pnul meu e nc n via .
=nde este mielul,
8n salonul liliachiu. -u-te, om viteaz, i scap -m
din ghearele lui.
9e ascult i m voi ntoarce nving tor sau mort.
Cu aceste vore, porni cu pai mari, mpinse ua
salonului liliachiu i era gata s intre, cnd primi...
# lovitur care -l z p ci, o lovitur dat cu un
dic ionar mare, grecesc, pe care i-l arunc n cap un om
n haine negre, zise &ed. 'Ct ai clipi din ochi, domnul...
nu tiu cum i zice, i veni n fire zvrli pe asupritor pe
fereastr i se duse napoi, s -i anun e fetii isprava,
nving tor, dar cu un cucui n frunte. < si ua ncuiat ,
sfie perdelele i f cu o scar de frnghie) dar cnd
ajunse la jum tatea drumului, scara se rupse i el c zu n
an , cu capul nainte, la o mare adncime. Cum tia s
noate ca un pete, se l ci n jurul castelului, pn cnd
d du de o porti p zit de doi vl jgani. +e izi unul de
altul capetele, care pocnir ca nite nuci, apoi scoase din
ni ua un fleac pentru for a lui uimitoare urc
cteva trepte de piatr , acoperite cu un praf gros de o
palm , printre care miunau roate mari ct pumnul i
p ienjeni care i-ar fi dat o criz de nervi, de groaz ,
domnioara Meg. Cnd ajunse sus, i iei n fa o ar tare
care-i lu r suflarea i-i nghe sngele n vine...(
# femeie nalt , toat mr cat n al, cu un v l pe
fa i cu o lamp n mna ei sla , continu Meg. 8i f cu
semn s-o urmeze i porni apoi f r zgomot naintea lui pe
un coridor ntunecat i rece ca un mormnt. Cavaleri n
armura se ineau n umr de o parte i de alta. -omnea
o linite de moarte pretutindeni. +ampa ardea cu flac r
al struie i ar tarea ntorcea capul spre el, iar ochii i
sticleau prin v l. !junser la o u cu perdea, n dosul
c reia se auzea o muzic ce te vr jea. El se repezi s
intre, dar stafia l apuc de ra cu violen i-i ntinse
amenin toare o...
Cutie cu tutun, zise Jo, cu un glas ca din mormnt,
care f cu s leine de rs pe auditori.
Mul am, zise cavalerul politicos, dup ce trase
odat i str nut de apte ori, aa de tare, c -i c zu
capul jos.
:a/ ha/, rse stafia i, dup ce se uit prin gaura
cheii la fetele de mp rat care torceau, s - i r scumpere
via a, spiritul cel r u, ridic victima de jos i o puse ntr-o
cutie de tinichea, unde erau ngr m di i al i unsprezece
cavaleri, to i f r capete, ca nite sardele, care se
scular n sus i ncepur ...
. joace un dans marinaresc, u t ie vora 6red,
cnd Jo se oprise s r sufle. *i n timp ce dansau, castelul
acela d r p nat se transform ntr-o coraie de r zoi n
plin mers.
.us focul, strnge i fungile, vira i aord i ncrca i
putile/, porunci c pitanul, cnd se z ri fluturind n
dep rtare steagul negru ca cernela al unui vas portughez
de pira i. &u v l sa i, ie i/ i ndemn c pitanul, i
ncepu o lupt pe via i pe moarte. $inen eles c
englezii ctigar aa cum se ntmpl ntotdeauna i
dup ce luar prizonier pe c pitanul pira ilor, pornir
drept spre goelet , pe ale c rei pun i erau gr mezi
ntregi de mor i i pe ale c rei rigole curgeau iroaie de
snge, c ci ordinul c pitanului fusese% '.coate i cu itele
i vide i-v scump pielea(. $osen, f - i fringhie cu noduri
din vela mare i atinge-l pe mielul sta, dac nu-i
m rturisete p catele, ct num r pn la trei, zise
c pitanul englezilor.
3ortughezul nu voia s scoat o vor i fu mpins n
ap , spre marea veselie a marinarilor. -ar cinele de
pirat tia s sara i notnd, ajunse su coraie, deschise
supapele i coraia cu pnze cu tot merse drept la fund,
unde...
#, doamne, ce s spun/, strig .allie, cnd 6red i
termin povestea lui nclcit , n care amestecase
alandala, fraze i nmpl ri nautice, scoase dintruna din
c r ile lui preferate. Ei, ajunser la fund i o siren
frumoas le iei n ntmpinare, dar fu foarte dezam git ,
cnd v zu c n untru nu snt dect nite cavaleri f r
capete, i atunci i g n saramur , doar-doar va afla
misterul lor. C ci, ca orice femeie, era foarte curioas .
3u in dup aceea se apropie de ea un scafandru i sirena
i spuse%
Cutia asta cu perle e a ta, dac o iei sus cu tine.
C ci voia s readuc la via pe nenoroci ii aceia i
nu putea s o ridice singur . .cafandrul o lu sus i mare
i fii deziluzia cnd, deschiznd-o, nu g si nici urm de
perle. # l s pe un cmp p r sit, unde fu g sit de o...
6eti care p zea o sut de gte grase, pe cimp,
zise !m", cnd imagina ia lui .allie fu secat . 6eti ei i
p ru r u de ei i ntre pe o femeie trn ce s fac s
le vin ntr-ajutor.
<tele tale i vor da leacul, ele tiu tot, i r spunse
trna.
!tunci, fata se duse la ele i le ntre cum s pun
alte capete, c ci cele vechi se pierduser , i toate cele o
sut de gte i deschiser deodat ciocurile i ggir ...
1erze/, urm +aurie prompt.
$un idee, zise fata i d du fuga s taie
dou sprezece verze din gr din .
+e puse n locul capetelor, cavalerii nviar imediat,
i mul umir i i v zur de drum ncnta i f r s
oserve vreo deoseire, c ci mai erau multe capete ca
ale lor n lume i nimeni nu le d dea nici o aten ie.
Cavalerul de care ne interes m noi se ntoarse s caute
fata cea frumoas i afl c fetele de mp rat erau acum
liere i c toate se preg teau s se m rite, afar de
una. 6oarte ner d tor s afle care r m sese, se sui pe
arm sar, care nu-l p r sea niciodat i porni n goan
spre castel. =itndu-se printre z relele de la gard, v zu
pe st pna inimii lui, culegnd flori n, gr din .
8mi dai i mie un trandafir,
'9reuie s vii s i -l ei. Eu nu pot veni la tine(,
zise ea, cu voce lnd .
El ncerc s se ca ere pe gard, dar acesta p rea s
creasc din ce n ce mai nalt. !tunci ncerc s -l
str pung , dar gardul se f cea din ce n ce mai gros i
ietul om era dezn d jduit. &emaitiind ce s fac ,
ncepu s rup ramur dup ramur , pn cnd f cu o
g urice, prin care se uit n gr din i se rug %
+as -m s intru/ +as -m s intru/
-ar fata de mp rat cea frumoas p rea c n-auzea,
c ci culegea mai departe trandafiri linitit i-l l s s se
zat singur. -ac a izutit sau nu s p trund , v va
spune 6ran?.
&u pot/ Eu nu m joc niciodat , zise 6ran?,
ngrozit de pozi ia sentimental din care treuia s
scoat pe cei doi tineri.
$eth se ascunsese n dosul lui Jo i <race adormise.
*i aa treuie s l s m pe ietul cavaler gat n
gard, zise domnul $roo?e, tot cu ochii a inti i pe ru i
jucndu-se cu floarea de m ce de la utonier .
Cred c pn la urm , fata de mp rat i-a oferit un
uchet de flori i i-a deschis poarta, zise +aurie, pentru
el, zmind i aruncnd cu ghind n profesorul lui.
Ce amestec tur a ieit/ -ac ne-am oinui, am
scoate ceva cumsecade. *ti i ce e '!dev rul(,, ntre
.allie, dup ce rser destul de poveste.
.per c tim, zise Meg, serioas .
1reau s spun jocul.
Ce este, ntrea 6red.
=ite, pune i to i minile la un loc. Cineva num r
pn la un anumit num r hot rt dinainte i fiecare iese,
cnd i vine rndul. 9oat lumea treuie s r spund
sincer la ntre rile pe care i le pun ceilal i. E foarte
nostim.
. ncerc m, fu de p rere Jo, c reia i pl ceau
e0perien ele necunoscute.
-omnioara 2ate, domnul $roo?e, Meg i &ed
refuzar . > maser s joace 6red, .allie, Jo i +aurie.
3rimul iei +aurie.
Care snt eroii t i prefera i, ntre Jo.
9ata mare i &apoleon.
Care e cea mai frumoas fat de aici, zise .allie.
Margareta.
Care i place cel mai mult, fu ntrearea lui 6red.
Jo, ine-n eles.
Ce ntre ri stupide pune i, i Jo d du din umeri
cu dispre , iar ceilal i riser de tonul lui +aurie, care nu
admitea ndoial .
. mai ncerc m. '!dev rul( nu e un joc r u, zise
6red.
E foarte un pentru tine, morm i Jo printre din i.
1eni rndul ei acum.
Care e cel mai mare cusur al t u, ntre 6red, ca
s -i pun la ncercare un merit ce-i lipsea i lui.
# fire impulsiv .
Ce ai dori mai mult s ai, ntre +aurie.
# pereche de ireturi de ghete, r spunse Jo,
ghicind i dejucndu-i planul.
&-ai r spuns sincer. 9reuieHs spui ce doreti
ntr-adev r cel mai mult.
<eniu/ &-ar vrea s mi -l dai tu, +aurie,, i Jo,
ireat , rse de dezam girea lui.
Care snt calit ile pe care le admiri cel mai mult
la un rat, ntre .allie.
Curajul i cinstea.
!cum e rndul meu, zise 6red, cnd num r toarea
se opri la mna lui.
!cum o s ias adev rul la lumin , opti +aurie lui
Jo, care d du din cap i ntre imediat%
&-ai triat la crochet,
Mda/ 3u in/
$un/ &-ai luat povestea din +eul de mare, zise
+aurie.
Cam aa e/
&u eti de p rere c na iunea englez e perfect
n toate privin ele, ntre .allie.
Mi-ar fi ruine de mine nsumi, dac n-a crede
asta.
E un adev rat John $ull. !cum, domnioar .allie,
este rndul t u, f r s mai tragi. # s te chinuiesc pu in,
ntrendu-te, dac nu g seti c eti cam cochet cu
ra ii, zise +aurie, n vreme ce Jo zmea lui 6red, n
semn c ncheiaser pace.
#raznic mai eti/ .igur c nu snt, e0clam
.allie, cu un aer care dovedea tocmai contrariul.
Ce nu po i suferi deloc, ntre 6red.
3 ienjenii i udinca de orez.
Ce- i place cel mai mult, ntre Jo.
-ansul i m nuile de la 3aris.
Ei, g sesc c '!dev rul ( e un joc foarte stupid. .
ne juc m mai ine de-a autorii, ca s ne nvior m pu in
min ile, propuse Jo.
&ed, 6ran? i feti ele intrar i ei n joc, i n acest
timp, cei mai mari st teau de vor de o parte.
-omnioara 2ate i relu schi ele, Margaret se uit cum
deseneaz , iar domnul) $roo?e st tea lungit pe iar , cu
o carte n mn , pe care n-o citea.
Ce frumos desenezi domnioar 2ate/ Ce n-a da
s tiu i eu, zise Meg, cu o admira ie amestecat cu
p rere de r u.
-e ce nu nve i, !m impresia c ai avea i gust i
talent, r spunse domnioara 2ate, dndu-i importan .
&-am timp.
3oate c mama dumitale prefer s ai alte calit i.
!a era i mama mea, dar am luat cteva lec ii n ascuns
i am dovedit c am talent. 3e urm nu a mai avut nimic
mpotriv , ca s merg mai departe. &-ai putea s faci
acelai lucru cu guvernanta dumitale,
&-am guvernant .
!m uitat. 8n !merica, fetele tinere merg la coal
vreme mai ndelungat dect la noi. !ve i i coli foarte
frumoase, aa zice papP. =rmezi la o coal particular ,
nu,
&u urmez nimic. Eu ns -mi snt guvernant .
!, da/, zise domnioara 2ate, pe un ton, ca i cum
ar fi zis% -umnezeule, ce ngrozitor/
*i ceva n e0presia fe ii ei o f cu pe Meg s se
nroeasc i s -i par r u, c fusese att de sincer .
-omnul $roo?e ridic capul i zise n gra %
!mericancelor le place independen a tot att de
mult ca i str moilor lor. Ele sini admirate i respectate,
pentru faptul c -i i itig singure e0isten a.
!, da/ !sta e foarte frumos, nici nu ncape vor .
*i la noi snt multe femei tinere, foarte ine privite n
societate, care fac la fel. .nt primite n servici de c tre
noili, tocmai pentru c snt de familie un i au avut o
educa ie ngrijit , zise domnioara 2ate, cu un aer
protector care o jigni pe Meg i f cu s -i par munca ei
nu numai nepl cut , dar chiar degradant .
Era ine tradus cntecul acela nem esc,
domnioar Meg,, ntre domnul $roo?e, ca s pun
cap t unei t ceri ap s toare.
-a, e foarte dr gu i snt ndatorat celui care mi
l-a tradus i Meg, innd ochii n jos, se lumin la fa ,
zicnd aceste vore.
&u citeti nem ete, ntre domnioara 2ate,
mirat .
3rea pu in. Mai de mult tat l meu, m ajuta, dar
acum el e plecat i singur nu prea fac progrese, pentru
c n-am pe nimeni, care s -mi corecteze pronun ia.
8ncearc pu in acum. =ite, ai Maria .tuart de
.chiller i un profesor c ruia i place s nve e pe al ii i
domnul $rpo?e i puse cartea n poal , cu un zmet care
o mia s nu se sfiasc .
E greu/ Mi-e team s ncerc, zise Meg cu
recunotin , dar intimidat de prezen a domnioarei aa
de perfecte de lng ea.
!m s citesc eu pu in, ca s - i dau curaj.
*i domnioara 2ate citi unul din cele mai frumoase
pasaje foarte corect, dar cu totul lipsit de e0presivitate.
-omnul $roo?e nu f cu nici un comentariu i ntinse
cartea lui Meg, care oserv candid%
Credeam c e poezie.
3arte din ea este. 8ncerc pasajul acesta.-omnul
$roo?e avu un zmet ciudat, cnd deschise cartea la
scena n care Maria i plngea soarta ei nenorocit .
*i Meg, urmnd supus firul lung de iar cu care
noul ei profesor i sulinia rndurile, citi rar i timid,
f cnd incontient s par poetice cuvntele aspre, prin
simpla intona ie a vocii ei muzicale. C l uzit de firul
verde, Meg mergea mereu nainte i prins de farmecul
acelei scene triste, uit c o ascult cineva i citi, ca i
cum ar fi fost singur , dnd o nuan de tragedie
cuvntelor nefericitei regine.
-ac ar fi v zut atunci ochii lui c prui, s-ar fi oprit
rusc, dar nu ridic capul nici o clip i pentru ea, lec ia
nu fii tulurat .
E foarte ine/ zise domnul $roo?e, cnd ea se opri,
f r s in seam de numeroasele ei greeli, avnd ntr-
adev r aerul 'c -i place s nve e pe al ii(.
-omnioara 2ate i puse pince-nezul i, dup ce
e0amin un moment micul talou din fa a ei, nchise
caietul de schi e i zise cu un voin %
!i un accent dr gu i, cu timpul, ai s citeti chiar
ine. 9e sf tuiesc s nve i mai cu temei lima, c ci
cunoaterea limii germane e o calitate n plus pentru o
profesoar . !cum m duc s v d de <race. 6ace prea
mult zgomot, i domnioara 2ate se ndep rt , ridicnd
din umeri i ad ugnd ca pentru ea% '&-am venit aici, ca
s am grij de o guvernant , chiar dac e tn r i
frumuic . Ce oameni ciuda i snt i !mericanii tia/
9are mi-e team , c o s -l strice pe +aurie/(
!m uitat c englezii strm din nas, cnd aud c
cineva e guvernant i n-o trateaz cum o trat m noi,
zise Meg, uitndu-se cu un aer plictisit dup domnioara
care se ndep rta.
-in p cate i profesorii o duc destul de greu
acolo, dup cte am auzit. 3entru noi, cei care muncim,
nu e un loc mai potrivit dect !merica, domnioar
Margaret/ i domnul $roo?e p ru aa de mul umit i plin
de voie un , incit lui Meg i fu ruine s se mai plng .
!tunci mi pare ine c tr iesc aici. &u-mi place
munca mea, dar mi d totui mult satisfac ie, aa c n-
am sa mai crtesc mpotriva ei. ! vrea doar s -mi plac
s dau lec ii, cum i place i dumitale.
Cred c i-ar pl cea, dac ai avea un elev ca
+aurie. 8mi pare r u c la anul n-am s -l mai am, zise
domnul $roo?e, s pnd foarte atent gropi e n iar .
.e duce la facultate, nu, $uzele lui Meg rostir
aceast ntreare, dar ochii ad ugar % -ar cu dumneata
ce se ntmpl ,
-a, ar fi fost de mult timpul s se duc , fiindc e
aproape preg tit. 7mediat ce pleac Hel, eu intru n
armat .
8mi pare ine de asta/ e0clam Meg. Cred c orice
tn r aia ateapt s se duc pe front) dei e foarte greu
pentru mamele i surorile care r mn acas , spuse ea,
ntristat deodat .
&-am rude i snt pu ini oameni c rora s le pese,
dac mor sau mai tr iesc, zise domnul $roo?e cu
oarecare am r ciune n glas, punnd trandafirul ofilit n
groapa pe care o f cuse i acoperindu-l eu p mnt, ca un
ihormnt, cu gndul nalt parte.
+ui +aurie i unicului lui o s le par r u i noi am
fi ntrista i s tim c i se ntmpl ceva r u, zise Meg din
toat inima.
Mul umesc pentru aceste cuvinte frumoase,
ncepu domnul $roo?e luminndu-se la fa .
-ar, nainte ca s termine tot ce avea de spus,
ap ru &ed, c lare pe calul cel trn care aia mergea.
1oia s se f leasc fa de domnioare cu ndemnarea
lui ecvestr i n-a fost chip s mai ai linite oamenii
dup aceea.
8 i place s c l reti,, ntre <race pe !m", pe
cnd se odihneau, dup ce tr seser o goan n jurul
cmpului cu ceilal i, condui de &ed.
M nneunesc dup asta. .ora mea Meg c l rea,
cnd tata era ogat, dar acum nu mai inem cai, afar de
copacul Ellen, ad ug !m" rznd.
Ce-i cu copacul Ellen. E un m gar, ntre <race
curioas .
&u, vezi/ Jo moare dup cai, ca i mine, dar cal n-
avem, doar o a veche ne-a mai r mas. !far n gr din
e un m r, care are o creang ce atrn mult mai jos,
punem aua pe ea, prindem nite h uri n partea unde
se ridic n sus i s lt m pe copacul Ellen de cte ori
avem poft .
Ce caraghios/ rse <race. Eu am ponei acas i
c l resc aproape n fiecare zi n parc, cu 2ate i 6red. &e
distr m foarte ine, pentru c vin i prietenii mei i >oK
e plin de c l re i.
-oamne, ce frumos treuie s fie/ .per s m duc
odat n str in tate, dar a merge mai curnd la >oma
dect la >oK, zise !m" care n-avea ideie unde e >oK i n-
ar fi ntreat pentru nimic n lume.
6ran?, care st tea tocmai n spatele lor, auzi
conversa ia i-i mpinse crja cu un gest de neradare,
cnd v zu ce acroa ii comice f ceau ie ii ceilal i% $eth
care strngea c r ile de la ,!utori(, ridic capul i zise n
felul ei timid i totui prietenesc%
Mi se pare c ai oosit. 3ot s fac ceva pentru
dumneata,
3ovestete-mi ceva, te rog. M plictisesc s stau
singur, r spunse 6ran?, care se vede c e tare rasf at
acas .
-ac i-ar fi cerut s -i ie un discurs l latinete, nu i
s-ar fi p rut ceva mai greu lui $eth) dar n-avea unde s
fug . Jo nu era pe acolo, s se ascund dup ea, i ietul
iat o privea cu atta ncredere, c -i lu tot curajul n
din i i hot r s ncerce.
Ce vrei s - i povestesc, ntre ea, ncercnd s
fac teanc c r ile, dar c zndu-i din mn jum tate, cnd
vru s le strng .
=ite, de e0emplu, despre crichet, despre vslit,
despre vn toare, zise 6ran?, care nu nv ase nc s -i
aleag distrac iile potrivit cu puterile lui.
.finte -umnezeule, ce m fac/ :aar n-am de aa
ceva, se nsp imnt $eth i, uitnd de infirmitatea
iatului n graa ei, zise, spernd s -7 fac pe el s
voreasc % &-am v zut nici o vn toare n via a mea, dar
mi nchipui c dumneata tii multe despre lucrurile
astea.
*tiam pe vremuri, dar n-am s mai merg niciodat
la vn toare, pentru c odat am c zut r u, cnd am s rit
un ostacol, aa c pentru mine s-a sfrit cu caii i cinii,
zise 6red cu un oftat, care o f cu pe $eth s se c iasc
amarnic de nevinovata gaf pe care o f cuse.
Cerii votri snt mult mai dr gu i dect ivolii
notri, zise ea, ntorcnd ochii spre cmpii, doar doar i-o
veni vreo inspira ie, mul umit c citise una din c r ile de
ie ii care o pasionu pe Jo.
$ivolii se dovedir a fi un suiect linitit i pl cut.
C ci) n dorin a ei de a distra pe altul, $eth se uit pe ea
ns i, f r s nuiasc ce mirare i ce ucurie
producea faptul c ea st tea de vor f r ncetare cu
unul din ie ii acel., rTre o nsp imntau, mpotriva
c rora ceruse ocrotire.
-r gu a de ea/ i e mil de el. -e aceea i d
toat osteneala s -l distreze, i Jo i zmi fericit de pe
terenul de crochet.
!m spus eu n totdeauna c e o sfnt , ad ug
Meg, ca i cum nici nu mai nc pea ndoial de acest
lucru.
&u l-am auzit de mult pe 6ran? rznd atta, zise
<race lui !m", n timp ce discutau despre p pui i
f ceau ceti de ceai din ghind .
.ora mea, $eth, e o fat foarte 'fastidioas (, cnd
vrea ea, zise !m", mul umit de succesul lui $eth. 1oia
s zic 'fascinant (, dar, cum <race nu tia e0act ce
nseamn nici unul din aceste dou cuvinte 'fastidios(,
f cu o un impresie.
=n circ improvizat, vulpea i gtele i un joc de
corchet n termeni amicali, ncheie dup -amiaza. 8n
amurg, cortul fu strns, courile trimise, cercurile scoase.
9oat lumea se sui n rci i porni n jos, spre ru, cntnd
to i ct puteau mai tare. &ed care devevenise
sentimental, fredon ncet o serenad cu refrenul trist%
Singur, singur, s iubeti n t cere,
i la versurile%
Sntem tineri i n fiecare o inim bate,
+e ce atunci timiditatea mereu ne tot desparte*
se uit la Meg cu un aer aa de tragic, c ea ufni n rs
i-i stric tot cntecul.
Cum po i s fii aa de crud cu mine, i opti el, n
timp ce ceilal i cntau un cor vesel. !i stat toat ziua cu
englezoaica aceea i acum m iei la vale.
&-am avut inten ia asta, dar erai aa de
caraghios, c n -am putut s m st pnesc, r spunse Meg,
trecnd cu vederea prima parte a reprourilor lui.
C ci era adev rat c -l evitase, amintindu-i de
ceaiul de la familia Moffat i de conversa ia care a urmat.
&ed fu ofensat i ncerc s g seasc mngierile la
.allie. 8i zise, cu ciud %
&u e aa c nu tie s flirteze fata asta,
-eloc, dar e o fat dulce, i-o ntoarse .allie i
ap rindu-i prietena, i ap r sl iciunile.
3e iara din fa a casei, unde se cunoscuser ,
prietenii i luar r mas un unii de la al ii, c ci copiii
1aughn plecau n Canada. *i pe cnd cele patru surori se
ndreptau spre casa prin gr din , domnioara 2ate se
uit dup ele, zicnd, f r acel aer protector care-i era
oinuit%
Cu toate aerele lor de independen ,
!mericancele snt foarte dr gu e, cnd le cunoti de
aproape.
.nt de aceeai p rere c u dumneata, zise domnul
$roo?e.
CAP. XIII
VISURI
8ntr-o dup -amiaz c lduroas de septemrie, +aurie
st tea culcat n hamac i se leg na ncoace i ncolo,
ntrendu-se ce-or fi f cnd vecinele lui, dar prea lene
s se duc , s le vad . Era prost dispus, c ci, fusese
nemul umit de ziua ce trecuse i ar fi vrut s-o ia de la
cap t. C ldura l moleea. +ec iile i le f cuse pe
jum tate, punnd la grea ncercare r darea domnului
$roo?e. *up rase pe unicul lui, e0ersnd aproape tot
timpul la pian. 8nsp imntase pe servitori, min indu-i c
unul din cini a turat i dup ce-l oc rise pe gr jdar,
g sindu-i vin pe nedrept c nu-i ngrijise ine calul, se
aruncase n hamac, mnios de prostia oamenilor n
general, cnd frumuse ea acestei zile minunate l liniti
f r voia lui. Cu privirea intit n frunziul ntunecos al
castanului s latic, de deasupra lui, ncepu s viseze i,
tocmai se nchipuia ntr-o c l torie n jurul lumii purtat de
colo pn colo de valuri, cnd un zumzet de voci l
readuse rusc la realitate. =itndu-se printre ochiurile
hamacului, v zu pe fetele March, ieind din cas ,
echipate ca pentru o e0pedi ie.
=nde -umnezeu s-or fi ducnd,, se gndi +aurie
deschiznd alene ochii, ca s vad ine, c ci era ceva
ciudat n nf iarea vecinelor lui.
6iecare avea pe cap o p l rie mare, cu orurile
l sate n jos, o desag de pnza atrnat de um r i n
mn un . Meg ducea o pern , Jo o carte, $eth o
lingur i !m" un loc de desen. 9oate trecur linitite
prin gr din , ieind pe porti a de din dos i ncepnd s
urce dealul, care desp r ea casa de ru.
Ei, asta e dr gu , i. zise +aurie, s ai un picnic
i s nu m pofteasc . &u pot s ia arca pentru c n-au
cheia. 3oate c au uitat-o, le-o duc eu, i v d i ce se
ntmpl cu ele.
-ei avea vreo ase p l rii, pierdu ctva timp, pn
g si una. 3e urm scotoci dup cheie, pe care o
descoperi n cele din urm n uzunarul lui, aa nct pe
fete le pierduse din vedere, cnd s ri gardul i o lu la
fug dup ele, pe drumul cel mai scurt spre ponton i le
atept s -i fac apari ia) dar cum nu venea nimeni, se
sui pe deal, s scruteze zarea. =n desi de pini acoperea
o parte din teren i de acolo se auzeau sunete mai
limpezi dect suspinul dulce al pinilor, sau ritul
nn uit al greierilor.
6rumos peisaj/, e0clam +aurie privind printre
aruti, i p rnd acuma treaz pe de-antregul i ine
dispus.
Era un frumos talou. .urorile edeau laolalt ntr-
un col . .oarele i umra se jucau pe fe ele lor. =n vnt
uor le ridica p rul i le r corea orajii, iar micile animale
i gng nii ale p durii i vedeau mai departe de treurile
lor, ca i cum ele n-ar fi fost str ini, ci prieteni. Meg
st tea pe pern i cosea uor, cu minile ei ale i p rea
proasp t ca un trandafir n rochia ei roz, proiectat pe
fondul verde al copacilor. $eth alegea conurile care
st teau gr mad lng cucuta din apropiere, c ci tia s
fac lucruri dr gu e din ele. !m" desena un grup de
ferigi i Jo mpletea, n timp ce citea tare. # umr trecu
pe fa a iatului, cnd se uita pe rnd la ele, gndindu-se
c n-ar treui s se duc de vreme ce nu fusese poftit.
9otui nu se ndura s nu se duc la ele, c ci acas i era
urt, i aceea mic reuniune panic din p dure atr gea
firea sa nelinitit . .t tea aa de nemicat, ca o veveri ,
ocupat s strng de ale mnc rii, o zughi n jos pe pin
i se opri, ipnd aa de ascu it, c $eth ridic capul, i citi
pe fa dorin a de a fi cu ele i i f cu semn, zmind, s
se apropie.
3ot s vin, v rog, sau snt de prisos, ntre ,
nainte cu slial .
Meg ridic sprncenele n sus, dar Jo se ncrunt la
ea i r spunse imediat%
.igur c po i. 9e-am fi invitat mai de mult, dar
credeam c ne te intereseaz acest joc de feti e.
8mi plac ntotdeauna jocurile voastre) dar, dac
Meg nu vrea s r mn, plec.
&-am nimic mpotriv , dac faci ceva. !ici e
oiceiul s nu Mai degeaa, r spunse Meg, serioas , dar
cu gra ie.
Mul umesc, fac orice, numai da i-mi voie s r mn,
fiindc la mine acas e o plictiseal de moarte. 1re i s
cos, s citesc, s str ng conuri, s desenez, sau s le fac
pe toate deodat , :ot r i/ .nt gata, i +aurie se aez
jos, cu o e0presie de supunere pe figura lui noil , care
te incinta.
9ermin povestea asta, pn fac eu c lc;iul, zise
Jo, intinzndu-i cartea.
-a, m rog/, r spunse ascult tor.
*i citi ct putu mai ine, ca s -i dovedeasc
recunotin a pentru favoarea de a fi admis n societatea
'!lina harnic (.
3ovestea nu era lung i, cnd o sfri, ca r splat , i
permise s fac cteva ntre ri.
1 rog, pute i s -mi spune i dac aceast
institu ie ncnt toare i foarte instruvetiv e nfiin at de
curnd,
. -i spunem, ntre Meg pe surorile ei.
# s rd , le preveni !m" nencrez toare.
Ei i,, n l din umeri Jo.
Eu cred c are s -i plac , ad ug $eth.
.nt sigur c o s -mi plac . 1 dau cuvntul meu
c n-am s rd. :ai, Jo, nu- i fie fric .
Ce idee, s -mi fie fric de tine/ =ite, cnd eram
mici, ne jucam de-a '3rogresul pelerinului(, dup cartea
lui $un"an i acum am nceput iar i am mers aa toat
iarna i toat vara.
-a tiu, zise +aurie, dnd din cap n eleg tor.
Cine i-a spus, ntre Jo.
=n spiridu.
&u, eu i-am spus. 1oiam s-l distrez pu in ntr-o
sear , cnd voi nu era i acas i el era foarte am rt. 7a
pl cut ideea aa c s nu m cer i Jo, zise $eth cu
lnde e.
&u tii s ii nici un secret. &u face nimic. &e e
mai uor acum.
Continu , te rog/ zise +aurie, gnd de seam c
Jo i vedea de lucru, sup rat .
Cum nu i-a povestit de noul nostru plan, =ite
cum a fost/ !m ncercat s nu ne pierdem vacan a i
atunci fiecare i-a luat ceva de lucru, hot rr s -l duc la
un sfrit. !a s-a i ntmplat i acum ne pare ine c
am f cut ceva de folos.
!sta, aa e/ i +aurie i aminti cu p rere de r u,
ct timp pierduse el stnd cu minile ncruciate.
Mama vrea s st m ct mai mult n aer lier i, aa
venim cu lucrul aici. Ca s ne distr m pu in, ne aducem
lucrurile n sacii tia, ne punem n cap p l riile astea
vechi, urc m dealul sprijinite n , ntr-un cuvnt ne
juc m de-a pelerinii, cum f ceam pe vremuri. -ealului
stuia i zicem Muntele ncnt rilor, pentru c are o
vedere foarte frumoas n zare, spre regiunea n care ne-
ar pl cea s tr im odat .
Jo i ar t cu degetul i +aurie se ridic , s vad .
3rintr-un luimini, puteai s priveti pn deaprte, dincolo
de rul larg, alastru, ia pajitile de pe malul cel lalt i,
trecnd peste oraul cel mare din apropiere, spre
dealurile verzi, care se uneau cu cerul. .oarele era gata
s apun i pe cer se perindau treptat culorile topite ale
unui amurg de toamn . &ori purpurii i portocalii
ncununau vrfurile dealurilor, iar n lumina roiatic se
n l au creste ale-argintii, care str luceau ca turnurile
su iri i avntate ale unei cet i cereti.
Ce frumos e/ zise +aurie, ncet, sensiil la orice
era frumos.
E de multe ori aa, i ne place s st m i s
privim, pentru c nu e de dou ori la fel, dar e mereu
splendid, zise !m", care ar fi dat orice, s poat picta
acea privelite.
Jo vorete de o regiune n care sper m s tr im
odat , un adev rat col de ar , cu porci i pui de g in i
c pi e de fn. !r fi frumos, dar eu a vrea mai ine s
mergem n ara ceea frumoas dincolo de nori, zise $eth
pe gnduri.
E0ist o ar i mai frumoas dect aceea, unde
treuie s ajungem o dat i o dat , dac sntem destul
de cumin i spuse Meg, cu vocea ei dulce.
-a, dar treuie s atep i aa de mult i s
munceti din greu/ ! vrea s zor chiar acum, ca
rndunelele de colo, i s intru pe poarta ceea splendid .
!i s ajungi acolo, $eth, mai devreme sau mai
trziu, nu- i fie team , zise Jo. -ar eu o s treuiasc s
lupt i s muncesc, s urc i s atept i poate c n-am
s intru niciodat .
# s m ai pe mine de tovar , dac asta te
mngie. # s am cale lung de f cut, pn cnd o s -mi
apar n zare Cetatea cereasc . -ac ajung trziu, pui o
vor un pentru mine, $eth,
Ceva n privirea iatului o tulur pe feti , dar
r spunse cu voie un , urm rind linitit cu ochii norii cei
schim tori%
-ac oamenii vor din tot sufletul s se duc acolo,
i-i dau luat silin a, snt sigur c pot s intre, pentru
c nu cred c e0ist lac te la ua cea mare, nici paznici
la poart . Mi-o nchipui totdeauna ca n talou, unde
drept-ferici ii ntind minile s -l primeasc pe ietul
cretin, dup ce a trecut rul i a pornit n sus.
&-ar fi oare nostim ca toate planurile pe care ni le
facem s se adevereasc i s le tr im aievea, zise Jo,
dup un r stimp.
!m f cut attea, c mi-ar f greu s hot r sc care
mi-ar pl cea mai mult, zise +aurie, stnd culcat cu fa a n
sus i aruncnd cu conuri n veveri a care-l tr dase.
9reuie s -l alegi pe cel care-l preferi. Care e,
ntre Meg.
-ac -l spun pe al meu, spui i tu pe al t u,
-ac spun i fetele.
.-a f cut/ zise +aurie.
-up ce am s umlu prin lume, ct mi-o pl cea,
a vrea s m stailesc n <ermania i s ascult muzic ,
pn m satur. ! deveni i eu un pianist celeru i tot
universul s-ar ngr m di s m asculte. &-are s m mai
plictiseasc nimeni, cu chestiuni de ani i de afaceri, ci
am s m distrez ntruna, am s tr iesc cum vreau eu.
sta e planul meu favorit. Care e al t u, Meg,
Margaretei i veni cam greu s -l spun pe-al ei. 8i
f cu vnt cu o ferig , ca i cum ar fi vrut s goneasc
nite musculi e nchipuite, apoi zise ncet%
! vrea s am o cas mare, plin cu lucruri de
pre de tot felul, ucate alese, rochii elegante, moil
frumoas , oameni dr gu i i mul i ani. Eu a fi st pna i
a conduce-o cum mi place, cu o mul ime de servitori,
ca eu s nu muncesc deloc. $inen eles c n-a sta
degeaa, ci a face ine n jurul meu i toat lumea m-ar
iui din toat inima.
-ar casteul t u n-ar avea un st pn, insinu iret
+aurie.
!m zis 'oameni dr gu i(, tii i Meg se aplec s -
i lege iretul de la pantofi, aa nct nimeni nu-i v zu
fa a.
-e ce nu spui c ai vrea un rat fermec tor,
n elept i un la suflet i c iva copii frumoi, ca nite
ngeri, *tii doar c i castelul t u n-are fi perfect f r
asta, zise f r ocol, Jo, care nu era sentimental i nu
admitea roman iozitatea dect n c r i.
9u n-o s ai altceva dect cai, c lim ri i romane,
r spunse Meg, furioas .
Ce n-a da/ ! vrea s am un grajd plin cu cai
ar eti, camere cu mii de c r i i a scrie dintr-o
c limar fermecat , ca operele mele s fie tot aa de
celere ca muzica lui +aurie. 1reau s fac ceva
e0traordinar, nainte de a p trunde n castelul meu, o
fapt eroic , sau vestit , ca s m ie oamenii minte
dup moarte. &u tiu nc ce va fi, dar atept mereu s
se iveasc prilejul i s v minunez pe to i.
!l meu e s .tau acas cuminte, cu tata i cu
mama i s am grij de ceilal i, zise $eth mul umit .
!ltceva nu vrei, ntre +aurie.
-e cnd am pianul meu nu-mi mai treuie nimic.
! vrea numai s fim to i s n toi i s nu ne desp r im
niciodat . !sta e tot.
Eu am zeci de visuri, dar cel mai mult a dori s
devin artist , s m duc la >oma, s fac talouri
frumoase i s fiu cea mai mare artist din lume, fu
dorin a modest a lui !m".
.ntem nite oameni ami ioi, ce crede i, 9o i,
afar de $eth, vrem s devenim oga i i celeri, s fim
sus pui, n orice caz. M ntre dac vreunul din noi i
va realiza dorin a, zise +aurie, mestecnd iara ca un
vi el meditativ.
Eu am cheia castelului meu din aer, dar dac voi
putea sau nu s deschid ua, asta r mne de v zut,
oserv Jo, cu un aer misterios.
*i eu am cheia de la a meu, dar n-am voie s o
ncerc. .-o ia dracu de facultate, morm i +aurie cu un
gest de ner dare.
! mea e asta i !m" le ar t creionul.
Eu n-o am/ zise Meg posomort .
$a da, o ai/ zise +aurie imediat.
=nde,
8n tr s turile fe ei tale.
Ce prostie/ !stea nu servesc la minic.
!i r dare i vei vedea dac snt chiar de
dispre uit, r spunse iatul i, rse amintindu-i de un
mic secret pe care i nchipuia c -l cunoate.
Meg se nroi, t cu i se uit departe, dincole de ru,
cu aceeai privire pierdut pe care o avusese domnul
$roo?e, cnd le spunea povestea cu cavalerul.
-ac sntem to i n via , s ne ntlnim peste zece
ani i s vedem c i dintre noi i-au ndeplinit dorin ele,
sau dac sntem pe punctul de a le ndeplini, zise Jo, care
era totdeauna plin de idei.
-umnezeule/ Ce trn am s fiu, dou zeci i
apte de ani/ se sperie Meg care sim ea deja ap snd-o
anii, c ci tocmai mplinise aptesprezece.
9u i cu mine o s avem dou zeci i ase, 9edd",
$eth dou zeci i patru i !m" dou zeci i doi. Ce oameni
veneraili/ zise Jo.
.per ca pn atunci s fac ceva, de care s fiu
mndru) dar snt aa de lene. 9are mi-e team , Jo, c am
s -mi pierd mereu timpul.
Mama zice c , dac ai avea un scop, ai fi n stare
s lucrezi din r sputeri.
-a, !tunci am s muncesc, numai s se iveasc
prilejul, strig +aurie, sculndu-se n picioare, cu o
energie neateptat . !r treui s m mul umesc s fiu
pe placul unicului, i-mi dau osteneala, dar ceea ce vrea
el e contra firii mele i merge greu. !i vrea s devin
negustor de coloniale, cum a fost el, i eu nu vreau nici
mort. &u pot s suf r m tasea, mirodeniile i tot felul de
comedii pe care le car cor iile lui nvechite i cnd au
s intre n st pnirea mea, pu in are s -mi pese, dac se
scufund . !r treui s fiu ncntat, c m duc la facultate,
pentru c aa ctig patru ani, ca s nu intru n afaceri)
dar i-a gat n cap c treuie s fac ce-a f cut i el,
dac nu fug de acas , s fac ce-mi place, ca tat l meu.
-ac ar fi cine s stea cu trnul, a pleca i mine.
+aurie vorea cu aprindere i p rea gata s -i pun
amenin area n fapt la cea mai mic provocare, c ci
cretea foarte repede, i cu tot felul s u domol de a fi, nu
putea s sufere, ca orice tn r de altfel s fac ceea
ce i se poruncea i l chinuia dorul de a cunoate, singur,
lumea.
Ce ai zice s porneti pe una din cor iile tale i
s nu te mai ntorci acas , pn nu faci tot ce vrei, l
sf tui Jo, a c rei imagina ie se aprindea, la gndul unei
asemenea fapte ndr zne e i cretea simpatia pentru
'cusururile lui 9edd"(, cum le zicea ea.
!sta nu-i ine, Jo/ &u treuie s voreti aa i
+aurie nu treuie s te asculte. -ragul meu iat, f aa
cum dorete unicul t u, zise Meg pe un ton matern. - -
i osteneala s nve i ine i, cnd are s vad c vrei s -l
mul umeti, snt sigur c n-are s fie nici sever, nici
nedrept cu tine. Cum a spus, n-are cine s stea cu el i
s -l iueasc i nu i-ai ierta niciodat , dac l-ai p r si,
f r nvoirea lui. &u fi moroc nos, ci f - i datoria i ai s -
i cape i r splata ca domnul $roo?e, fiind respectat i
iuit de toat lumea.
Ce tii tu despre el, ntre +aurie, recunosc tor
pentru sfatul un, dar r zvr tindu-se n contra acestei
morale i ucuros c poate schima vora, dup acea
ieire neoinuit .
&umai ce i-a spus unicul t u mamii, c a v zut
de mama lui cu atta dragoste, pn a murit, i n-a primit
s plece ca profesor ntr-o familie un , pentru c nu
voia s-o lase singur . *i c acuma trimite ani femeii
trne care a ngrijit pe mama lui, dar c nu vorete de
asta nim nui, ci se arat ntodeauna ct se poate de
generos i de amail.
Chiar a e, dragul de el/, nt ri +aurie din toat
inima, cnd Meg se opri serioas i roie la fa . &umai
unicul meu era n stare s dea la iveal ce a f cut el
f r tirea lui i s povesteasc la toat lumea ce un
e, ca s ie to i la el. $roo?e nu pricepe de ce e mama
voastr aa de dr gu cu el i de ce l-a invitat la voi i s-
a purtat cu el a de prietenete. ! zis c e o femeie
minunat i a vorit de ea i de voi zile ntregi, cu
entuziasm. -ac mi v d vreodat visul cu ochii, am s
fac multe pentru $roo?e.
Mai ine ai ncepe de pe acuma, s nu-l mai
nec jeti atta, zise Meg sever .
-e unde tii c-l nec jesc, domnioar ,
1 d dup fa a lui, cnd pleac . -ac ai fost silitor,
pare mul umit i merge repede. -ac l-ai sup rat, e
serios i merge ncet, ca i cum ar vrea s se ntoarc i
s fac lec ia nc odat .
Ei, asta-mi place/ *iT aa ii socoteala de cum m
port eu, dup fa a lui $roo?e, nu, l v d c salut
zmind, cnd trece pe la fereastra ta, dar nu tiam c a i
instalat un telegraf.
&-am instalat nimic. &u te sup ra i te rog s nu-i
spui lui de asta/ 1oiam numai s tii c m intereseaz
cum mergi cu nv tura i ce-am vorit acuma r mne
ntre noi, strig Meg, speriat la gndul c ar putea iei
ceva r u din vorele ei nesocotite.
Eu nu pr sc niciodat , r spunse +aurie, cu aerul
n epat pe care-l avea cteodat . &umai c , dac $roo?e
i e arometru, treuie s -l pun s arate doar vreme
un .
9e rog nu mi-o lua n mume de r u. &u voiam s - i
fac moral , sau s spun ce am auzit pe la oameni. M
gndeam numai c Jo te ncurajeaz pe o cale de care i-
ar p rea r u mai trziu. Eti aa de dr gu cu noi, ca un
frate, i noi i vrem inele. 7art -m , n-a fost cu inten ie,
i Meg i ntinse mna cu un gest timid i plin de iuire.
>uinat de vorele lui, +aurie strnse mna mic i
zise cu sinceritate%
3e mine treuie s m ier i. .nt sup r c ios. 9oat
ziua am fost prost dispus. 8mi pare ine c -mi spune i
defectele i m ajuta i ca nite surori, aa c nu v uita i
dac snt ar gos cteodat . 1 mul umesc n orice caz.
:ot rt s le dovedeasc c nu era sup rat, se ar t
ct putu mai ndatoritor. -ep n umac pentru Meg,
recit versuri, ca s plac lui Jo, scutur conuri de rad
pentru $eth i ajut pe !m" la ferige, dovedindu-se a fi
ntr-adev r o persoan care merit s fac parte din
.ocietatea '#lbina $arnic(. 8n mijlocul unei discu ii
animate despre oiceiurile turturelelor tocmai zura
una drept pe la suprafa a apei un sunet pierdut de
clopot i anun c :annah a pus apa la fiert i c aveau
tocmai ine timpul s ajung la mas .
3ot s mai vin, ntre +aurie.
-a, dac eti cuminte i i-e drag cartea, cum li
se spune copiilor de la coala primar , zise Meg zmind.
!m s ncerc.
!tunci po i s vii. !m s te nv s mpleteti ca
sco ienii. !m primit chiar acum o comand de ciorapi,
spuse Jo, fluturnd ciorapul ca un drapel alastru de ln ,
cnd se desp r ir la poart .
8n seara aceea, cnd $eth cnt domnului +aurence,
+aurie stnd n umra perdelei, ascult pierdut pe micul
-avid, ale c rui melodii simple l liniteau ntodeauna, i-l
privi cu aten ie pe trn, care-i sprijinea capul c runt
pe o mn , gndindu-se cu duioie la copilul pe care-l
iuise aa de mult i pe care-l pierduse. !ducndu-i
aminte de conversa ia de dup -amiaz , iatul i zise,
cu hot rrea de a face sacrificiul cu voie un % '!m s las
planurile deoparte i am s stau cu trnul ct timp are
nevoie de mine, pentru c eu snt tot ce are el pe lume(.
CAP. XIV
SECRETE
Jo era foarte ocupat n od i a ei din pod, c ci zilele
de octomrie deveneau din ce n ce mai r coroase i
dup -amiezile erau scurte. 9imp de cteva ore, razele
c lduroase ale soarelui p trunseser prin fereastra nali ,
luminnd pe Jo, care st tea pe solaua veche i scria ntru-
na, cu toate hrtiile mpr tiate n fa a ei pe un
geamantan, n timp ce >on ior, oarecele ei preferat, se
plima pe grinzile de deasupra capului ei, mpreun cu
fiul lui cel mare, un tn r ine f cut, care se ar ta mndru
de favori ii lui.
3eni a lui Jo scr i, pn cnd fu umplut i ultima
pagin , apoi i scrise numele cu o paraf i o arunc
tocul e0clamnd%
<ata/ !m f cut ce am putut. -ac asta nu le
place, am s atept, pn cnd voi putea s fac mai ine.
+ungit pe sofa, citi cu grij manuscrisul de la un
cap t la cel lalt, punnd liniu ele de t, pe ici pe colo i
ad ugnd multe semne de mirare, care p reau nite
alonaje, apoi l leg cu o panglic roie, frumoasa i
st tu o clip sa se uite la el, cu o gravitate care ar ta
limpede ct de serios muncise.
$iroul lui Jo, de aici, de sus, era o so de uc t rie
de tinichea prins n perete. 8n el i inea hrtiile i cteva
c r i, ncuiate ine din cauza din ilor lui >onjior, care,
avnd i el aptitudini literare, i pl cea s r spndeasca
toate c r ile care-i c deau n lae, mncndu-le foile. -in
aceast cutie de tinichea, Jo mai scoase un manuscris i,
dup ce le puse pe amndou n uzunar, se furia jos, pe
sc ri, l sind pe prietenii ei s road tocurile i s guste
cerneala.
8i puse f r zgomot p l ria i jacheta, se strecur
prin fereastra de la vestiulul din spate, pe acoperiul
unui pridvor, apoi i d du drumul pe iar i se ndrept
spre osea, pe un drum ocolit. !juns acolo, se aranj
pu in, f cu semn unui autouz care trecea i porni spre
ora, vesel i cu un aer foarte misterios.
-ac ar fi oservat-o cineva, ar fi g sit c mic rile
ei snt foarte ciudate, c ci, dup ce se d du jos, o lu cu
pai mari, pn cnd ajunse la un anumit num r dintr-o
anumit strad frecven tat % dup ce g si locul, cu
oarecare greutate, se opri n pragul casei, m sur din
ochi scara murdar , r mnnd nehot rt un moment,
apoi d du uzna n strad i se ndrept tot aa de
repede pe ct venise. !ceast manevr o repet de mai
multe ori, spre marea distrac ie a unui tn r cu ochi
negri, care st tea i se uita f r scop de la fereastra
cl dirii din fa . 7ntorcndu-se pentru a trei oara, Jo i
trase p l ria pe ochi, i lu inima n din i i se urc pe
scar , p rnd aa de speriat , de parc s-ar fi dus s -i
scoi..L to i din ii.
# t li a unui dentist mpodoea, ntre altele,
intrarea i dup ce c sc gura o clip la nite f lci
artificiale, care se nchideau i se deschideau ncet, ca s
atrag aten ia asupra unui ir de din i frumoi, tn rul i
puse haina, i lu p l ria i-i zise zmind%
&umai ea putea s se aventureze aa singur , dar
dac se simte r u, o s ai nevoie de cineva pn acas .
3este zece minute, Jo veni fugind pe sc ri, roie la
fa , avnd nf iarea unui om care a trecut printr-o grea
ncercare. Cnd d du cu ochii de tn r, nu p ru prea
ncntat , totui l salut cu capul i trecu mai departe)
dar el o urm , ntrend-o comp timitor%
! fost greu,
&u prea/
!i terminat repede.
-a, slav -omnului/
-e ce te-ai dus singur ,
&u voiam s tie nimeni.
Eti cea mai stranie fiin , pe care am v zut-o
vreodat . C i i-ai scos,
Jo f cu ochii mari. &u n elegea despre ce e vora)
apoi izucni n rs, foarte amuzat .
1oiam s scot doi, dar treuie s mai atept o
s pt mn .
-e ce rzi, 3reg teti vreo otie, Jo/ zise +aurie
dndu-i seama c -l p c lete.
*i tu la fel. Ce f ceai, domnule, n salonul cela de
iliard,
1 cer iertare, domnioar , nu e salon de iliard,
ci o sal de gimnastic , unde am luat o lec ie de scrim .
!, asta mi pare ine/
-e ce,
3o i s m nve i i, cnd o s juc m :amlet, tu
faci pe +aertes, i o s ias grozav scena duelului.
+aurie ncepu s rd cu atta poft , c mai mul i
trec tori zmir f r voia lor.
!m s te nv , chiar dac juc m sau nu :amlet. E
nostim i asta te nt rete foarte mult. -ar nu cred c
sta e singurul motiv pentru care ai zis '8mi pare ine(,
aa de hot rt. 7a spune,
&u, mi p rea ine c n-ai fost n salon i sper c
n-ai s u-duci niciodat n asemenea locuri. 9e duci des,
&u prea.
! prefera s nu te duci deloc.
&u e nici un r u ntr-asta, Jo. !m iliard acas , dar
nu m distreaz , dac n-am parteneri uni i aa, cum
mi place foarte mult, vin cteodat , aici i fac o partid
cu &ed Moffat sau cu al i ie i.
# -oamne, de asta nu-mi pare ine, pentru c are
s - i plac din ce n ce mai mult i ai s pierzi timp i
ani, i ai s devii ca ie ii aceia ngrozitori. .peram s
r mi un iat cumsecade i s fii ucuria prietenilor t i,
zise Jo, dnd din cap.
&u poate cineva s se distreze pu in, din cnd n
cnd, i s fie totui un iat cumsecade, ntrea +aurie,
ofensat.
!sta depinde de cum i unde te distrezi. &u-mi
place &ed i compania lui i a dori s nu intri ntre ei.
Mama nu vrea s -A poftim la noi, dei el ar fi ncntat s
vin i, dac devii ca el, n-o s ne mai lase s fim mereu
mpreun ca acum.
&u,, ntre +aurie cu ngrijorare.
Ea nu poate s sufere pe oga ii tia ncrezu i i
mai curnd ne-ar nchide pe toate n cte o cutie, dect s
ne vad ntov r indu-ne cu ei.
Ei, nc nu-i nevoie s v age n cutii. Eu nu snt
ca ei i sper s nu devin niciodat , dar o treng rie
nevinovat , din cnd n cnd, nu stric , ce zici,
-a, nimeni n-are ceva contra. 6 - i de cap, dar s
nu ntreci m sura. !ltfel s-a treminat cu pritenia noastr .
!m s fiu un sfnt din cap pn n picioare.
&u pot s suf r sfin ii. 6ii un iat aezat i
cumsecade i nu te vom p r si niciodat . &u tiu ce m-a
face, dac te-ai purta ca fiul domnului 2ing, care era plin
de ani, dar n-a tiut cum s -i cheltuiasc . ! f cut
chefuri, a pierdut la c r i, a fugit de acas , a p tat
numele tat lui lui i, dup p rerea mea, e un stricat.
Crezi c a fi n stare s fac i eu la fel,
Mul umesc/
&u, nu cred, fereasc -umnezeu/ -ar aud pe
oameni c anul e o ispit , c reia nu-i po i rezista, i
cteodat a vrea s fii s rac. M-a mai fi aa de
ngrijorrat .
Eti ngrijorat de mine, Jo,
3u in, cnd te v d moroc nos sau nemul umit,
cum eti cteodat . Cnd ncepi ceva, eti aa de hot rt,
nct, dac ai pornit pe un drum greit, e greu s te mai
opreasc cineva.
+aurie merse n t cere cteva minute. Jo l oserv
i-i p ru r u de vorele ei, c ci privirea lui era
ntunecat , dei uzele continuau s zmeasc .
!i de gnd s -mi ii predici tot drumul pn acas ,,
ntre el deodat .
&u, sigur c nu/ -e ce,
3entru c , dac asta i-e inten ia, iau autouzul)
dac nu, mi-ar face pl cere s merg cu tine pe jos. !m
s - i spun ceva foarte interesant.
&u- i mai fac moral . !ia atept s aud noutatea.
3erfect/ !scult / E un secret, dar dac i -l spun,
treuie s -mi spui i tu pe-al t u.
&-am nici unul/ ncepu Jo, dar se opri imediat,
aducindu-i aminte c avea unul.
&u min i/ &u-mi ascunzi mie/ :ai, drag , altfel nu
afli nimic de la mine, strig +aurie.
6ace s fie auzit secretul t u,
#ho, i nc cum/ E vora numai de oameni pe
care i cunoti. Ce m-am distrat/ 9reuie neap rat s -l
auzi. Mor s i-l spun de atta timp. :ai, ncepe tu/
&u m spui acas ,
&ici un cuvnt.
*i n-ai s m tachinezi, cnd sntem singuri,
Eu nu tachinez niciodat .
$a da/ 6aci ce vrei din oameni. Eti un mecher
f r pereche.
Mul umesc/ Ei, s auzim.
=ite, am l sat dou poveti la un ziarist i-mi d
r spunsul s pt mna viitoare, opti Jo la urechea lui
+aurie, care nu mai putea de ner dare.
9r iasc domnioara March, celera scriitoare
american / strig +aurie, aruncndu-i p l ria n sus i
prinznd-o din nou, spre marea ncntare a dou ra e,
patru pisici, cinci g ini i vreo ase mici irlandezi, c ci
ieiser acum din ora.
.t/ Cred c n-are s ias nimic din toat povestea
asta) dar nu puteam s am pace, pn nu ncerc m, i,
fiindc nu voiam ca ceilal i s fie dezam gi i, n-am suflat
nici o vor acas .
.igur c ai s izuteti/ Cum, Jo, povetile tale snt
opere demne de un .ha?espeare, comparate cu prostiile
care se pulic n fiecare zi. Ce nostim ar fi s le vedem
tip rite/ *i ce mndri o s fim de scriitoarea noastr /
#chii lui Jo str lucir de ucurie c ci era fericit , s
vad c oamenii au ncredere n ea) i lauda unui prieten
e totdeauna mai pl cut dect toate reclamele unui ziar.
4i, care i-e secretul, Joac cinstit, 9edd", sau nu
te mai cred niciodat , zise, ncercnd s nu se mai
gndeasc la planurile m re e pe care i le trezea n minte
fiecare cuvnt de ncurajare.
.-ar putea s intru ntr-o ncurc tur , dac - i
spun) dar cum n-am promis s tac, ai s afli tot, fiindc
nu m simt niciodat n largul meu, pn nu- i spun i cel
mai mic lucru pe care-l aflu. *tiu unde e m nua lui Meg.
!sta e tot, ntre Jo dezam git , cnd +aurie
d du din cap, cu ochii str lucitori, ncntat de
descoperirea pe care o f cuse.
E destul pentru moment, cum o s - i dai seama i
tu, cnd am s - i spun unde e.
.pune atunci.
+aurie se plec i-i opti la ureche trei cuvinte care
produser o schimare comic . Jo, se opri n loc i se uit
la el lung cu o e0presie de mirare i de nemul umire n
acelai timp, apoi porni mai departe, ntrend r stit%
-e unde tii,
!m v zut-o.
=nde,
8n uzunar.
Mereu,
-a, nu-i romantic,
&u, e oriil/
&u- i place,
.igur c nu. E stupid/ &-o s i se dea voie. 1ai de
mine/ Ce-o s zic Meg,
&u treuie s tie nimeni, nu uita.
&-am promis.
!sta era de la sine n eles i am avut ncredere n
tine.
$ine, n-am s spun, deocamdat , n orice caz) dar
asta m dezgust . Mai ine nici nu-mi spuneai.
Credeam c are s - i fac pl cere.
C cineva vrea s vin s-o ia pe Meg de lng noi,
Mare ucurie/
!i s fii mai ncntat , cnd are s vin cineva, s
te cear pe tine.
! vrea s-l v d pe cel care o ncerca asta, zise Jo,
furioas .
*i eu/
*i +aurie rse pe nfundate, gndindu-se la scena
caraghioas care ar avea loc.
Cred c secretele nu-mi priesc. Ce mi-ai spus tu
m-a ntors pe dos, zise Jo, f r nici un pic de
recunotin .
:ai s fugin la vale, s vedem care iese primul i
ai s te sim i foarte ine iar i, propune +aurie.
&u era nimeni prin apropiere. 3ovrniul lin o ispitea.
Jo nu putu s reziste i o lu la goan , sem nind pe drum
p l rie, pieptene i ace de cap. +aurie ajunse jos cel
dinti i fu foarte ncntat de succesul ideii lui, c ci !tlanta
lui sosi gfind, cu p rul n vnt, cu ochii str lucitori, cu
orajii aprini i f r urm de nemul umire.
-ac eram cal, a fi putut s alerg ?ilometri
ntregi n aerul sta minunat i nu mi-a fi pierdut
r suflarea. ! fost splendid, dar m-am f cut ca o
sperietoare. -u-te i strnge-mi lucrurile, ca un ngera ce
eti, zise Jo, l sndu-se s cad suh un ar ar, care
mr ca anca n frunze stacojii.
+aurie plec agale, s reg seasc lucrurile pierdute
i Jo i f cu la loc coadele, spernd sa nu treac nimeni
pe acolo, ptn nu se aranjeaz iar. -ar cineva trecu, t
cine s fie dect 1leg, g tit ca o domnioar , n rochia ei
cea mai elegant . 1enea de la vizite.
Ce -umenzeu faci aici, ntre ea, privind cu ochii
mari pe sora ei cea despletit .
.trng frunze, r spunse Jo domol, aranjnd mna
de frunze roii pe care tocmai le d duse deoparte, de pe
anc .
*i ace de cap, zise +aurie, aruncnd vreo ase ace
n poala lui Jo. Cresc pe drum, tii, Meg, ca i pieptenii i
p l riile maron de paie.
!i fugit, Jo/ Cum ai putut s faci aa ceva, o cert
Meg, n timp ce-i potrivea manetele i-i netezea p rul
pe care vntul i A ciufulise pu in.
Cnd am s fiu trn i eap n , am s mejg n
crj . &u ncerca s m faci s par mai mare dect snt,
Meg. 8mi vine destul de greu s te v d pe tine
schimndu-te deodat . +as -m s fiu o feti , ct mai
mult vreme.
4icnd acestea, Jo plec capul, ocupat cu p rul, ca
s -i ascund un tremur nervos al uzelor, c ci n ultimul
timp sim ise c Meg devenea repede femeie i, dup
secretul lui +aurie, vedea cu team apropiindu-se ziua
desp r irii, care acum i se p rea c va veni cunnd. Ei i
citi tulurarea pe fa i, vrnd s nu oserve Meg acest
lucru, ntre repede%
-aH unde ai fost aa de g tit ,
+a familia <ardiner. .allie mi-a povestit o mul ime
de lucruri despre nunta lui $elle Moffat. ! fost splendid i
s-au dus s petreac iarna la 3aris. 7a gndi i-v ce
frumos treuie s fi fost/
# invidiezi, Meg zise +aurie.
Ei da, sigur/
!tunci mi pare ine, morm i Jo, nnodndu-i cu o
smucitur , panglica de la p l rie.
-e ce, se mir Meg.
3entru c , dac ii att de mult s fii ogat , n-ai
s te m ri i niciodat cu un om s rac, zise Jo,
ncruntndu-se la +aurie, care-i f cea semne disperate s
age de seam ce vorete.
&-am s m m rit niciodat , oserv Meg,
pornind cu mult demnitate, iar ceilal i doi o urmar ,
opotind, aruncnd cu pietricele i purtndu-se ca nite
copii, cum i zise ea, dei ar fi fost gata s fac i ea la
fel, dac n-ar fi fost mr cat elegant.
9imp de o s pt mn , Jo se purt aa de ciudat, c
surorile ei nu mai tiau ce s cread . .e repezea la u
de cte ori venea potaul, era distant cu domnul
$roo?e, de cteori l ntlnea, se uita la Meg cu nite ochi
ndurera i, apoi se ducea la ea i o s ruta, f r nici un
rost. +aurie i ea i f ceau mereu semne unul altuia i
voreau ntruna despre 1ulturul n zor, pn cnd fetele
le spuser c i-au pierdut min ile. ! doua sm t , dup
ce ieise pe fereastr , Meg, stnd cu lucrul la geam, fu
scandalizat , cnd l v zu pe +aurie fug rind pe Jo n
gr din i prinznd-o n cele din urm n arcada lui !m".
Ce se petrecu acolo, Meg nu putu s vad , dar i auzi
chicotind de rs, apoi auzi un murmur de voci i un fonet
de ziare.
Ce ne facem cu fata asta, &-o s se poarte
niciodat ca o domnioar / suspin Meg, urm rind cursa
celor doi cu dezaproare.
.per c nu/ E aa de caraghioas i de dr gu ,
cum e acum zise $eth, care nu l sa deloc s se vad c
se sim ea ofensat ca Jo s ai secrete cu altcineva,
dect cu ea.
E foarte trist, dar e imposiil s-o facem s fie
'comme l faut(, ad ug !m", care-i f cea nite
vol nae noi i c reia i st teau ine uclele ridicate n
sus, dou lucruri pl cute, care o f ceau s se cread o
dominioar elegant .
3este cteva minute, Jo d du uzna n untru, se
trnti pe sofa i se pref cu c citete.
!i g sit ceva interesant acolo, ntre Meg cu
condescenden .
&u, nimic, doar o poveste. &u prea face multe
parale, r spunse Jo, ascunznd cu grij numele ziarului.
Mai ine citete tare. !sta o s ne distreze i nici
tu nu mai te ii de rele, zise !m", pe un ton matern.
Cum se cheam , se interes $eth, ntrendu-se
de ce Jo inea ziarul n dreptul fe ii.
3ictorii rivali
&u sun r u/ Citete/, fu de p rere Meg.
Jo i drese vocea cu putere, r sufl adnc i ncepu
s citeasc foarte repede. 6etele ascultar cu interes,
c ci povestea era romantic , chiar patetic , fiindc mai
toate personajele mureau la sfrit. T
8mi place partea cu taloul acela frumos, i d du
p rerea !m", cnd Jo se opri.
Eu prefer partea cu iuirea. 1iola i !ngelo snt
dou din numele noastre favorite. &u g si i c e ciudat,
zise Meg, tergndu-i ochii, c ci 'partea cu iuire (
fusese tragic .
Cine a scris-o, ntre $eth, care izutise s
z reasc un moment figura lui Jo.
Cititoarea se ridic rusc n picioare, arunc ziarul
ct colo i, roie la fa , cu o privire n care se amestecau
destul de curios solemnitatea i e0citarea
neoinuit , r spunse tare%
.ora voastr .
9u/ strig Meg, l snd s -i cad lucrul din mn .
E foarte ine/ i d du aproarea !m".
*tiam eu/ *tiam eu/ # draga mea Jo, snt aa de
mndr / i $eth d du fuga s-o mr ieze, s rind n sus
de ucurie.
Ce ncntat a fost toat lumea. Meg nu vru s
cread , pn nu v zu scris, al pe negru, n ziar% ,OE-ra
Josephine March . !m" critic p r ile artistice cu mult
aprindere i d du chiar oarecare sugestii pentru o
urmare care, din nefericire, nu putea s fie pus n
aplicare, deoarece eroul i eroina muriser . $eth se
aprinse la fa i ncepu s cnte i s se joace de
ucurie. &annah se amestec i ea printre ele i se
minun % 'Mare -umnezeule/ Cine s fi zis/(, uimit de
'isprava lui Jo(. -oamna March fu foarte mndr , cnd
afl de succesul fiicei ei) iar Jo rdea i plngea n acelai
timp i zise c are s se umfle prea tare n pene, dac o
s-o mai laude mult. 1ulturul n zor, i ntindea de acum
triumf tor aripile deasupra casei March, cnd ziarul trecu
din mn n mn .
.pune-ne cum a fost. Cnd a venit, Ct ai luat, Ce
o s zic tata, Ct o s mai rd +aurie/ strigar to i
deodat , ingr m dindu-se n jurul lui Jo) c ci pentru
aceti oameni simpli i iuitori, orice mic ucurie a
memrilor familiei era un mare eveniment.
&u mai face i atta g l gie, fetelor, i v spun tot,
zise Jo, care se ntrea dac 6ann" $urne" se sim ise mai
mndr de Eveline a ei, dect ea de 3ictori rivali. -up ce
le povesti cum a nmnat manuscrisele, Jo ad ug % *i,
cnd m-am dus s iau r spunsul, domnul acela a zis c -i
pl ceau amndou , dar c pe ncep tori nu-i pl tete, ci
le tip rete doar operele, drept ncurajare. 'E un
e0erci iu un(, a zis el, i, 'dup ce ncep torii fac
progrese, se g sesc oameni, care s -i pl teasc (. *i aa
i-am l sat cele dou poveti i azi mi-au trimis asta,
+aurie m-a prins cu el i, cum inea neap rat s -l vad , l-
am l sat. ! zis c -i ine i c s mai scriu i o s aranjeze
el s mi se pl teasc celelalte. #, snt aa de fericit ,
fiindc cu timpul o s fiu n stare s m sus in pe mine i
s ajut pe fete/
Jo se opri necat de emo ie i, gndu-i capul n
ziar, stropi mica poveste cu cteva lacrimi, c ci s fie
independent i s merite laudele celor pe care i iuea,
erau dorin ele ei cele mai scumpe i acesta p rea s fie
primul pas n mplinirea lor.
CAP. XV
O TELEGRAM
&oiemrie e cea mai nepl cut lun a anului zise
Margareta, stnd la fereastr ntr-o dup -amiaz
ntunecat i uitndu-se la gr dina pe care c zuse ruma.
-e aceea m-am n scut eu n luna asta, oserv
Jo, pe gnduri, incontient de pata de cerneal de pe
nas.
-ac s-ar ntmpl ceva pl cut acuma, am zice c
e o lun minunat , zise $eth, care vedea ntotdeauna
partea frumoas a lucrurilor.
.e poate, dar nu se ntmpl niciodat ceva pl cut
n familia asta, zise Meg, care era prost dispus . Muncim
din greu zi de zi, mereu la fel i avem aa de pu ine
distrac ii. 3arca am fi nite maini.
-umnezeule, ce ne mai v it m/ strig Jo. -e tine
nu m mir, iat fat , pentru c tu vezi c alte fete se
distreaz n timp ce tu munceti ntr-una, an dup an. #,
ce n-a da s aranjez lucrurile pentru tine, cum le aranjez
pentru eroinele mele/ Cum eti frumoas i cuminte, a
pune pe o rud ogat s - i lase o motenire mare pe
neateptate. !tunci ai iei n lume ca o persoan cu o
avere imens , dispre uind pe to i cei care nu te-au gat
n seam nainte, ai pleca n str inatate i dup c iva
ani, te-ai ntoarce napoi ca o doamna nu tiu cum, ntr-o
aureol de elegan i rafinament.
#amenii nu motenesc averi n felul acesta.
$ ra ii treuie s munceasc i femeile s se m rite
pentru ani. E o lume ngrozitor de nedreapt , zise Meg
cu amar ciune.
Jo i cu mine o s facem avere pentru voi toate.
!teapt numai pu in, i atunci s mai zici ceva, zise
!m" care st tea ntr-un col i facea 3ateuri cu noroi,
cum numea :annah p s rile, fructele i figurile pe care
le modela ea n argil .
&u pot s atept, nu prea am ncredere n
cerneal i n noroi, dei v snt recun sc toare pentru
unele voastre inten ii.
Meg oft i ntoarse iar ochii spre gr dina nghe at .
Jo, a tut , morm i ceva nen eles, cu coatele sprijinite
pe mas , dar !m" i v zu mai departe de trea i $eth,
care st tea la fereastra cealalt zise, zmind%
-ou lucruri pl cute se vor ntmpl peste o clip %
v d pe mama venind pe strad i, dup cum calc +aurie
prin gr din , pare c are s ne spuie ceva muc r tor.
7ntrar amndoi pe u doamna -March cu ntrearea
ei oinuit pe uze%
1reo scrisoare de la tata, fetelor,
+aurie, persuasiv, ncerca s le atrag %
Cine vrea s mearg la plimare cu tr sura, !m
tocit la matematica, pn mi s-a f cut capul calendar.
9reuie s m odihnesc pu in. E o zi urt , dar nu stric
s lu m un pic de aer, i cum l conduc pe $roo?e acas ,
va fi vesel n untru, dac nu e afar . Ei, Jo, tu i $eth
veni i, nu,
.igur c venim.
8 i mul umesc, dar snt ocupat / i Meg iei pe u
cu coul de lucru.
.e n elesese cu mama ei c e mai ine, pentru ea
cel pu in, s nu mearg prea des cu tr sura, n compania
acelui tn r.
&oi trei sntem gata ntr-o secunda, strig !m",
dnd fuga s se spele pe mini.
3ot s fac ceva pentru dumneavoastr , doamn
mam , ntre +aurie, aplecnau-se peste speteaza
scaunului doamnei March, cu tonul afectuos pe care-l lua
de cte ori se adresa ei.
&u, drag / -oar dac vrei s treci pe la pot i s
ntrei dac avem ceva. -up toate socotelile, treuia s
primim azi, i potaul n-a venit. 9ata e foarte punctual,
dar poate c a ntrziat scrisoarea pe drum.
&u ispr vise ine vora, cnd se auzi soneria i pu in
dup aceea intr :annah, cu o hrtie n mn .
E o lestemat de scrisoare de la telegraf, coni /
zise ea, ntinznd speriat foaia de hrtie, ca i cum -ar fi
fust team s nu-i e0plodeze n mn .
+a cuvritul de 'telegraf(, doamna March i-o smulse
din mn , citi cele dou rnduri pe care le con inea i se
l s s cad napoi n scaun, al la fa , ca i cum
hrtiu a i-ar fi dat un glon n inim . +aurie se repezi jos
dup ap . Meg i :annah o ajutar s se ie drept, n
timp ce Jo citea tare, cu o voce nsp imntat %
-#!M&E7 M!>C:
So ul dumneavoastr bolnav. 'eni i urgent.
S. Aall
Spitalul ?lan5, 4as$ington
!scultar acea fraz scurt , inndu-i respira ia, i
apoi se f cu o t cere de moarte, n camer . !far se l sa
ntuneric i, deodat , fetelor li se p ru c nf iarea
lumii e cu totul alta, cnd se strnser n jurul mamii lor,
ca i cum le-ar fi luat cineva toat fericirea i tot sprijinul
vie ii lor. -oamna March i veni repede n fire, citi nc o
dat telegrama i deschise larg ra ele, ca s -i strng
fetele, spunndu-le-cu o voce care le r mase mult timp n
ureche%
3lec ndat , dar poate c e i aa prea trziu. #,
copii mei ajuta i-m s ndur aceast durere.
9imp de cteva minute, nu se auzi n odaie altceva
dect suspine, amestecate cu frinturi de fraze de
mngiere, de ncredin ri iuitoare c totul va iei ine i
oapte pline de speran e, care se necau n lacrimi. $iata
:annah fu cea din ii care se opri din plins i, f r voia ei,
d du celorlal i un e0emplu un, c ci la ea munca era
leacul tuturor suferin elor.
.-l ine unul -umnezeu pe domnul. Mai ine, n
loc s -mi pr p desc ochii, v aez lucrurile
dumneavoastr , pentru drum, coni /, zise ea, tergndu-
i lacrimile cu or ul i strngnd mna st pnei cu mna ei
aspr .
8i v zu mai departe de trea , cu mai mult putere.
!re dreptate, nu-i vreme s ne ocim. +initi i-v ,
fetelor, i l sa i-m s m gndesc.
8ncearc s -i ie firea iletele fete, v znd pe mama
lor c se ridic , palid , dar hot rt , c utnd s uite
durerea, ca s se socoteasc cum e mai ine pentru ele
=nde-i +aurie, ntrea ea cteva momente dup
aceea, dup ce-i limpezise pu in ideile, ca s ia
hot rrile ce treuiau ndeplinite mai granic.
!ici doamn . 1 rog pune i-m s fac i eu ceva,
strig iatul, dnd fuga din odaia de al turi, unde se
retr sese, spunndu-i c prima lor durere e prea intim
i nu treuie v zut nici chiar de ochii unui prieten al
casei ca el.
9elegrafiaz c vin imediat. 3rimul tren pleac
mine dis-de-diminea . 8l iau pe acela.
!ltceva ce mai dori i, Caii snt gata. 3ot s m
duc oriunde, s fac orice/ i, zicnd acestea, iatul p rea
gata s zoare pn la cap tul lumii.
+as un ilet m tuei March. Jo d -mi un toc i
hrtie/
-up ce rupse o foaie din caietul p care aia
ncepuse s scrie, Jo trase m su a n fa a mamei ei. 8i
d dea seama c , pentru aceast c l torie lung i
oositoare, mama ei treuia s mprumute ani i sim ea
c ar fi n stare s fac orice, ca s -i aduc i ea o parte
ct de nensemnat la suma de care era nevoie pentru
tat l ei.
!cum, du-te, drag , dar nu goni prea tare. &u
treuie s te moln veti.
-ar +aurie nici nu auzi ultimele vore ale doamnei
March, c ci cteva minute mai trziu, trecea ca o s geat
prin fa a ferestrii, pe calul lui de curse, de parc l
urm rea cineva din urm .
Jo, du-te te rog la !sisten i spune doamnei 2ing
c nu pot veni azi. Cump ra i lucrurile acestea, la
ntoarcere. !m s e iau cu mine, poate c voi avea
nevoie de ele i treuie s am toate cele necesare,
pentru ngrijirea unui olnav. .pitalele de oicei, nu prea
snt nzestrate. $eth, cere, te rog, domnului +aurence
vreo dou sticle de vin vechi. &u snt att de mndr , nct
s nu cer, cnd e vora de tata. !m", spune :annei s
aduc jos geamantanul negru i tu, Meg, vino, s m
aju i s -mi g sesc lucrurile, pentru c snt cam z p cit .
. scrie, s gndeasc i s dea directive n acelai
timp, sigur c toate acestea o z p ciser pe iata femeie
i Meg o rug s stea pu in lungit n linite, pe patul ei,
i s le lase pe ele s fac trea . 9oat lumea se
mpr tie, ca frunzele purtate de o adiere de vnt, i n
casa mai nainte fericit i senin , domnea acum
neastmp rul, ca i cum hrtia ar fi c zut asupra lor, ca un
vestitor de rele.
-omnul +aurence se ntoarse n fug cu $eth, ca s
le spun cteva cuvinte de mngiere, pe care i le dicta
sufletul s u un i s fac f g duielile cele mai
prieteneti c va avea grij de fete, n lipsa mamei lor,
pentru care ea i fu foarte recunosc toare. 6u gata s -i
ofere tot ce poseda, de la haina lui de cas , pn la
propria lui persoan , pentru a o nso i. -ar acest din
urm lucru era imposiil. -oamna March nici nu voia s
aud ca domnul cel trn s porneasc la un drum aa
de lung. 9otui o e0presie de uurare ap r.u pe fa a ei la
aceast propunere, c ci grijile nu prea ajut pe oameni
s suporte uor un drum lung. El v zu aceast e0presie
fugitiv , se ncrunt , ncepu s -i frece minile i apoi
p r si rusc camera, spunndu-le c se ntoarce imediat.
&imeni nu avea timp s se mai gndeasc la el, cnd Meg
dnd uzna pe u , cu o pereche de galoi ntr-o mn i
cu o ceac de ceai n cealalt T, se ntlni piept n piept
cu domnul $roo?e.
8mi pare foarte rau de vestea pe care a i primit-o,
domnioar Meg, zise el, pe tonul lui potolit i plin de
un tate, care sun aa de pl cut lui Meg n tulurarea
ei. !m venit s-o rog pe doamna s -mi permit s-o
nso esc pe drum. !m de aranjat nite chestiuni pentru
domnul +aurence la Cashington i ar fi pentru mine o
mare ucurie s -i pot fi de ajutor.
+ui Meg i c zur galoii dinjnn i era ct pe aici s
verse i ceaiul, la auzul acestor vore. 8i ntinse repede o
mn , cu un zmet de recunotin , aa de fermec tor,
c domnul $roo?e-s-ar fi sim it r spl tit pentru un
sacrificiu cu mult mai nsemnat dect acela pe care se
preg tea s -l fac .
Ce uni snte i to i/ .nt sigur c mama are s
primeasc i se va sim i aa de uurat , cnd va ti c
cineva va avea mereu grij de ea. 8 i mul umesc foarte,
foarte mult.
Meg vorea din tot sufletul, uitase i pe ce lume
tr ia, cnd ceva n ochii c prui o f cu s se uite n jos i
s -i aduc aminte c se r cise ceaiul. 8l pofti atunci n
salona i-i spuse c cheam ndat pe mama ei.
9otul se aranjase, pn cnd +aurie se ntoarsese cu
un plic de la m tua March, care con inea anii ceru i i
cteva rnduri, n care le repeta ceea ce mai auziser de
zeci de ori% /e-a spus ea c e asurd s se duc March pe
front i le-a prezis c n-o s ias nimic un din toat
afacerea asta. .per , deci, c alt dat o s -i asculte
sfatul ei de femeie trn . -oamna March puse iletul
pe foc, anii n poet i i continu preg tirile, cu
uzele strnse, ntr-un fel pe care Jo l-ar fi n eles, dac ar
fi fost acolo.
-up -amiaz trecu foarte repede. 9oate
cump r turile erau f cute. Meg i mama ei mai coseau
nc , n timp ce $eth i !m" aezau masa pentru ceai, iar
:annah termina ce mai avea de c lcat, trntind totul cu
zgomot) dar Jo nu ap rea deloc. 8ncepur s fie ngrijora i
i +aurie plec n c utarea ei, c ci nimeni nu tia
vreodat ce-i putea trece prin minte. 9otui +aurie nu o
ntlni i fata intr n cas , cu un aer foarte ciudat. Citeai
pe fa a ei un amestec de veselie i de team , de
mul umire i de p rere de r u, care l s foarte
nedumeri i pe ai ei, ca i teancul de nrtii pe care-l puse
pe mas , n fa a mamei ei, spunnd cu o voce necat .
!ceasta e contriu ia mea personal , ca s -l
ngrijeti ine pe tata i s -l aduci acas .
-raga mamii, de unde i-ai luat, dou zeci i cinci
de dolari/ Jo, sper c n-ai f cut un gest nesocotit,
&u, snt ai mei, ctiga i n mod cinstit. &u i-am
cerit, nu i-am mprumutat, i nu i-am furat. .per c n-ai
s m cer i, pentru c am vindut unul meu propriu.
4icnd aceasta, Jo i scoase p l ria i un strig t de
mirare izucni. 8i t iase, scurt, p rul ei cel ogat.
3 rul/ 3 rul t u cel frumos/ 1ai, Jo, cum ai putut
s faci aa ceva, &u semeni deloc cu Jo a mea, dar acum
o iuesc i mai mult.
6iecare i e0prim ntr-un fel surpinderea, iar $eth
strnse la pieptul ei cu dragoste capul tuns scurt. Jo luase
un aer indiferent, care ns nu am gea pe nimeni. 4ise,
trecndu-i o mn prin p rul zrlit avnd aerul ca e
ncntat de noua ei piept n tur %
!sta nu influen eaz soarta unei na iuni, aa c
nu te mai v ita, $eth. # s m lecuiesc de vanitate,
prea eram mndr de peruca mea. Creierul are s lucreze
mai ine, f r claia aceea din cap i afar de asta, mi-e
mai r coare i mi simt capul mai uor. Coaforul a zis c
a putea s -l ncre esc pu in la vrf, i atunci, tuns aa,
ie ete, are s -mi vin ine i are s fie uor de
piept nat. Eu snt mul umit . 7a te rog anii i s ne
aez m la mas .
.pune-mi tot de la nceput, Jo. Eu nu snt prea
mul umit , dar nu pot s - i fac vreo vin , pentru c tiu
c eti ntotdeauna gata s - i fac vreo vin , pentru c
tiu c eti ntotdeauna gata s - i sacrifici vanitatea
frumuse ii tale, din iuire pentru tat l t u. -ar draga
mea, nu era nevoie s faci asta i tare m tem c are s -
i par r u, mai de vreme sau mai trziu, zise doamna
March.
&u, nu, deloc, r spunse Jo, cnd se aezar la
mas , c ci oamenii tineri i s n toi pot s m nnce,
chiar dac au griji. &u pot s suf r s mprumu i ani, ca
i maa de altfel, i eram sigur c m tua March are s
om ne. !a face ntotdeauna, chiar dac i ceri i un
singur nu . Meg i-a dat leafa ei pe trei luni, pentru
chirie, i eu nu mi-am cump rat dect nite rufe cu a
mea. Eram foarte nec jit i a fi fost n stare s -mi vnd
i nasul, numai s fac rost de ani.
&u treuie s te nec jeti, feti o. &-aveai haine de
iarn i i-ai luat pe cele mai simple pe care le-ai g sit
din anii t i, ctiga i cu trud , zise doamna March, cu o
privire care o mic adnc pe Jo.
+a nceput, nici prin gnd nu-mi trecea s -mi vnd
p rul) dar, cum mergeam aa pe drum, mi tot team
capul ce s fac, i eram gata-gata s m n pustesc ntr-
un magazin mare i s iau de acolo ce-mi treuie. 8n
vitrina unei frizerii am v zut coade de p r, cu pre urile
afiate) o coad neagr mai lung , dar nu aa de groaz
ca a mea se pl tea cu FI de dolari. !tunci mi-a venit
deodat ideea c am t eu un lucru pe care a putea s
ctig ani i, f r s m gndesc mult, am intrat, am
ntreat dac cump r p r i ct mi dau pe al meu.
-umnezeule, dar cum. ai avut curajul s faci aa
ceva,, zise $eth, nsp imntat .
#, era un om mic de statur , care p rea foarte
lnd i cumsecunde. .-a uitat cam curios la mine, ca i
cum n-ar fi fost oinuit s vad fete dnd uzna n
pr v lia lui, s cear s le cumpere p rul. 8mi spuse c
nu-l intereseaz p rul meu, nu e culoarea la mod i-l
pl tete pu in) c l cost mai mult osteneala, i aa mai
departe. .e f cea trziu i-mi era team c , dac nu mi-l
taie imediat, nu mi-l mai taie de loc i, ti i voi cnd mi
pun n minte un lucru, nu-mi place s m las de el. +-am
rugat deci s mi-l ia i i-am povestit de ce am atta
gra . Era stupid, e drept, dar cnd ncepui s -i povestesc
cu aprindere, cum s-au ntmplat lucrurile, se razgndi,
mai ales c so ia lui mi lu partea.
.ervete pe domnioara, 9oma i ia-i rul. ! face
i eu la fel pentru Jimm" al nostru, dac pletele mele ar
avea vreo valoare.
Cine-i Jimm", ntrea !m" care voia s tie tot.
$ iatul ei, care e pe front. Ce mult leag pe
oameni asemenea lucruri, nu,
*i, n timp ce so ul ei mi t ia p rul, ea mi-a povestit
verzi i uscate, ca s m distreze.
&u te-a luat cu frig prin spate, cnd i-a gat
foarfecile n p r, ntrea Meg, cutremurndu-se.
M-am uitat o dat la pletele mele frumoase, ct i
aranja frizerul instrumentele i att. Eu nu morm i dup
un fleac ca sta) dei, s v spun drept, am avut un
sentiment curios, cnd mi-am v zut pletele pe mas i
cnd mi-am trecut mna prin p r i am dat de uvi ele
astea scurte. !m avut impresia c mi s-a t iat un picior
sau o mn . 6emeia mi prinse privirea ntristat i-mi
ntinse o uvi lung , ca s o p strez. !m s i-o dau ie,
mami, ca s - i aminteti de zilele de glorie apus . *ti i,
cu p rul scurt m simt foarte ine, n-am s -l mai las
niciodat s creasc .
-oamna March f cu pachet uvi a de p r castaniu
ondulat i o puse de o parte, al turi de una scurt , de p r
c runt, din masa ei. 4ise doar%
Mul umesc, dr gu , dar ceva n e0presia fe ei ei
f cu pe fete, s schime vora.
8ncepur s discute cu nsufle ire despre
amailitatea domnului $roo?e, f cur planuri pentru a
doua zi, dac era timp frumos, i pentru vremurile
fercite, cnd tata se va ntoarce acasa, ca s fie ngrijit de
fetele lui.
&imeni nu voia s se duc la culcare, dar la ora zece
doamna March i strnse lucrul i zise%
:ai, fetelor.
$eth se aez la pian i cnt imnul preferat al
tat lui lor . 8ncepur s cnte toate cu curaj, dar amu ir
rnd pe rnd. $eth fu singura care merse pn la sfrit,
cntnd din tot sufletul, c ci muzica era pentru ea o
adev rat mngiere.
-uce i-v la culcare i nu sta i de vor , pentru c
mine ne scul m devreme i treuie s fim odihnite.
&oapte un , dragele mele, zise doamna March, cnd se
sfri imnul, c ci nimeni nu mai inea s nceap altul.
# s rutar i apoi se duser s se culce n t cere, ca
i cum olnavul s-ar fi g sit n camera de al turi. $eth i
!m" adormir imediat, cu toat sup rarea, dar Meg
r mase treaz mult vreme, meditnd la cel mai serios
lucru pe care-l cunoscuse n scurta ei via . Jo nu f cea
nici o micare, aa c sora ei i nchipuia c adormise,
cnd auzi un suspin n uit i, ntinznd mna, i sim i
lacrimile pe oraz.
Jo drag , ce-i cu tine, 3lngi pentru tata,
&u, nu...
!tunci, ce-i,
3 rul, p rul meu/ izucni iata Jo, ncercnd n
zadar s -i n ue emo ia n pern .
M rturisesc aceasta nu i se p ru deloc caraghioas
lui Meg, care s rut i mngie cu mult dragoste pe sora
ei cea curajoas .
&u regret nimic, protest Jo, suspinnd. ! face la
fel i mine, dac a putea. E egoismul sta oriil din
minte, care plnge i se zate. . nu m spui la nimeni.
M-am potolit acuma. Credeam c a i adormit toate) de
aceea am dat friu lier durerii de a fi pierdut unica mea
frumuse e. -ar tu cum de erai treaz .
&u pot s dorm, snt foarte agitat , zise Meg.
<ndete-te la un lucru pl cut i imediat te fur
somnul.
!m ncercat, dar degeaa. M simt i mai treaz .
+a ce te gndeti,
+a oameni frumoi, mai ales la ochi frumoi,
r spunse Meg, zmind n ntuneric.
Care e culoarea ta preferat ,
8mi plac ochii c prui, dar i cei alatrii snt
frumoi.
Jo rse i Meg se r sti la ea, s se potoleasc , apoi i
f g dui cu lnde e c -i va ncre i p rul a doua zi i
adormi, ca s se viseze n castelul ei nchipuit.
Ceasurile teau miezul nop ii i n nc pere era
linite, cnd cineva trecu ncet de la un pat la cel lalt,
ndreptnd o cuvertur , aeznd o pern , oprindu-se din
cnd n cnd, ca s se uite cu dragoste la feti ele
adormite, s le s rute cu uze care inecuvntau f r
vore i s fac rug ciunile fierin i pe care numai
mamele le rostesc. Cnd ridic perdeaua, ca s priveasc
afar n noaptea mohort , luna se ivi pe neateptate de
dup nori i o nv lui n lumin argintie, p rnd c -i
opteau n t cerea nop ii% 'Mngie-te, suflete drag .
-up ploaie, vine vreme un /(
CAP. XVI
SCRISORI
! doua zi de diminea , n lumina cenuie i rece a
zorilor, fetele aprinser lampa i-i citir capitolul cu o
rvn neoinuit , c ci acum aveau de-a face pentru
prima oar cu o sup rare adev rat , care, prin contrast,
le ar ta ct de lipsit de griji fusese via a lor de mai
nainte. C rticelele le aduser mult mngiere i, n timp
ce se mr cau, se n eleser s fie vesele, ca mama lor
s nu plece la drumul ei aa de oositor, ntristat de
lacrimile i plnsetele lor. 9otul li se p ru ciudat, cnd
coorr jos, n salon. !far , linite i ntuneric) n untru
lumin i forfot . &u mai mncaser niciodat aa de
vreme i chiar :annah parc nu mai era aceeai,
nvrtindu-se de colo pn colo, prin uc t rie, cu scufi a
de noapte n cap. <eamantanul cel mare era gata n
salon, pelerina mamii ateptau pe sofa, iar mama ncerca
s nghit ceva, dar era aa de palid i de oosit , de
nesomn i de griji nct fetele aia se puteau ine s nu
izuteasc n plns. #chii lui Meg, f r voia ei, se umplur
de lacrimi, Jo plec deseori capul n p mnt, iar feti ele
aveau o e0presie grav , de nelinite, ca i cum grija ar fi
fost o e0perien nou pentru ele.
&imeni nu vori prea mult, dar cnd se apropie
ceasul desp r ii i treuia s soseasca tr sura, doamna
March se adres fetelor care se nvrteau n jurul ei, una
ndoindu-i alul, alta ndreptndu-i panglicele de la
p l rie, a treia tr gndu-i oonii, i a patra nchizndu-i
valiza.
Copii, v las n grija :annei i su protec ia
domnului +aurence. :annah e credin a personificat i
vecinul nostru care e aa de un cu noi, v va ngriji ca
pe proprii lui copii. &u mi-e team pentru voi, dar in s
va purta i frumos n aceast trist mprejurare. &u fi i
nec jite, ct snt eu departe, i nu v nchipui i c are s
v treac sup rarea, dac ncerca i s uita i, stnd
degeaa. 1ede i-v de lucru mai departe, f r s v
descuraja i, c ci munca e o uurare pentru om. #rice s-ar
ntmpla aminti i-v c nu ve i r mne niciodat f r tat .
-a, mam /
Meg drag , fii prudent , ai grij de surorile tale,
cere sfatul :annei i pentru orice nel murire, du-te la
domnul +aurence. 6ii r d toare. Jo/ &u dispera i nu te
pripi. .crie-mi des. > mi fata mea cea curajoas , gata s
ne vie ntr-ajutor i s ne nveseleasc pe to i. $eth
mngie-te cu muzica i r mi credincioas casei
p rinteti, i tu, !m", ajut pe ceilal i, pe ct po i. 6ii
cuminte i s te g sesc fericit i san toas .
!a vom face, mam /
4gomotul unei tr suri care se apropia i f cu pe to i
s tresar . !cum era momentul cel mai greu, dar fetele
se inur ine. Cu o voce care tremura pu in ele trimiser
multe s rut ri tat lui lor, cu inima grea de durere i de
iuire, gndindu-se n vreme ce voreau, c poate i aa
e prea trziu, apoi mr iar pe mama lor n linite,
ncercnd s par vesele.
+aurie i unicul lui veniser s -i ia r mas un i
domnul $roo?e p rea aa de puternic, de amail i de
n eleg tor, nct fetele l otezar pe moment '-omnul
inim larg (.
+a revedere, dragele mele/ -umnezeu s v ai
pe to i n paza lui, opti doamna March, s rutnd pe fete
una dup alta i apoi urcndu-se n gra n tr sur .
Cnd tr sura se urni din loc, iei i soarele dintre nori
i, uitndu-se napoi, ochii mamii prinser grupul luminat
care st tea n poart , ca un semn un. Ele i zmira i i
f cur semn cu mna. =ltimul lucru pe care-l v zu ea,
cnd .eu col ul, fur cele patru fete radioase i n spatele
lor, ca o gard de onoare, trnul domn +aurence,
credincioasa :annah i devotatul +aurie.
Ce dr gu i snt to i cu el, zise doamna March,
ntorendu-se spre domnul $roo?e i citind pe fa a lui o
simpatie respectuoas .
&ici n-ar putea s nu fie gentil, r spunse domnul
$roo?e, rznd cu atta poft , c i doamna March zmi,
f r s vrea.
*i astfel c l toria cea lung ncepu ine, cu soare,
zmete i cuvinte de ncurajare.
!m impresia c snterr cjup un cutremur, zise Jo,
dup ce vecinii se duser acas la masa, l sindu-le s se
odihneasc .
3arc ar fi plecat jum tate din cei din cas , spuse
Meg posomort . $eth deschise gura, s zic ceva, dar nu
fu n stare dect s arate cu degetul la teancul de
pantalonai crpi i cu grij de pe masa mamii, ceea ce le
ar ta c i n ultimele momente de gra , ea se gndise
la ele i lucrase pentru ele. Era un lucru de nimic dar le
merse drept la inim i cu toat hot rrea de a fi tari,
toate izucnir ntr-un plns cu suspine.
:annah, n eleapt , le l s n pace, s plng i s -i
uureze durerea) i cnd fetele se mai nseninar la fa ,
le veni ntr-ajutor narmat cu iricul de cafea.
Ei acum, scumpele mele, aduce i-v aminte de ce-
a zis m mica voastr i nu mai fi i nec jite. 1eni i de
lua i fiecare cte o ceac , i pe urm s ne apuc m de
lucru, ca s facem cinste familiei.
Cafeaua era o adev rat ucurie pentru ele, i
:annah d du dovoad de mult tact, preparndu-le-o n
diminea a aceea. &imeni nu putu rezista mierilor ei i
mirosului ispititor care ieea din iric. 8i traser scaunele
lng mas , i schimar atistele cu ervete i n zece
minute i rec p taser iar una dispozi ie.
.pera i i munci i, aceasta va fi deviza noastr . .
vedem care din noi se va ine mai ine de ea. Eu m duc
la m tua March, ca de oicei. -umnezeul, ce o s m
mai cic leasc / zise Jo, sorindu-i cafeaua, iar vesel ca
totdeauna.
Eu m duc la familia 2ing, dei tare a mai sta
acas s -mi v d de treuri pe aici, zise Meg, c reia i
p rea r u c avea ochii roii de plns.
&u-i nevoie, Meg/ $eth i cu mine o s inem casa
ntr-o ordine perfect , intr n vor !m", cu un aer
important.
:annah o s ne spun ce s facem i totul va fi
aranjat, cnd ve i veni voi acas , ad ug $eth i, zicnd
aceasta, scoase m tura i ligheanul de vase.
< sesc c grijile snt ceva foarte interesante,
oserv !m", meditnd, n vreme ce sugea o ucat de
zah r.
6etele izucnir n rs, ceea ce le f cu ine, dei Meg
d dea din cap nencrez toare, mirat c o domnioar se
putea consola cu un lucru att de nensemnat ca o
uc ic de zah r.
+a vederea pateurilor, Jo se ntunec din nou i, cnd
cele dou fete ieir , fiecare pornind spi sluja ei, se
uitar cu durere napoi, la fereastr unde se oinuiser
s vad fa a luminoas a mamei lor. Era departe, dar
$eth i amintise de aceast mic ceremonie zilnic i-i
luase locul, zmindu-le de sus ca un mandarin cu orajii
roii.
&umai $eth a mea putea face asta, zise Jo,
f cndu-i semn recunosc toare cu p l ria. +a revedere,
Meg/ .per c tinerii 2ing n-o s studieze prea mult azi.
&u te ngrizi de tata, drag , spuse ea, cnd se desp r ir .
*i eu sper c m tua March n-are s te
om neasc . 8 i st foarte ine p rul aa. 3ari un iat
dr gu , i-o ntoarse Meg, ncercnd s nu rd la vederea
acelui cap cre , care p rea caraghios de mic, pe umerii
voinicei ei surori.
!sta e singura mea mngiere/
*i ducndu-i mna la p l rie, ca +aurie, Jo se
ndep rt , sim indu-se ca o oaie tuns , pe o zi geroas .
Curnd sosir veti une de la tat l lor, c ci dei n
pericol de moarte, prezen a lng el a celei mai une i
mai iuitoare dintre infirmiere i f cuse mult ine.
-omnul $roo?e le trimitea n fiecare zi un uletin i Meg,
acum capul familiei, citea cu mndrie scrisorile, care
con ineau tiri din ce n ce mai mucur toare. +a
nceput, to i se ntreceau s scrie care mai de care i
plicuri umflate erau gate cu grij n cutia de scrisori,
de c tre una sau alta dintre surori, care se sim eau pline
de importan , c trimiteau scrisori ntr-un ora ca
Cashington. Cum scrisorile acestea con ineau lucruri
interesante, n ce privete oamenii a c ror poveste o
urm rim, vom deschide cteva i le vom citi.
Mam drag ,
7u pot s - i spun ce fericit am fost, cnd am primit
scrisoarea dumitale, care ne-a f cut s rdem i s
plngem n acelai timp. "e bun e domnul ?roo5e i ce
noroc avem c afacerile domnului .aurence l in aa de
mult timp aproape de dumneata, ca s - i dea ajutor.
Fetele snt cumin i ca niciodat 2o m ajut la cursuri i
ine mor i s fac ea toate treburile grele. "teodat mi-
e team c are s se mboln veasc , dei snt sigur c
perioada de abnega ie n-o s-o in mult. ?et$ i
ndeplinete micile ei ndatoriri, cu o regularitate de
ceasornic, i nu uit niciodat ce i-ai spus. = foarte
ngrijit de soarta tatii i pare cam ntunecat la fa /
doar cntrse aez la pian, se mai lumineaz pu in. #m1
m ascult aproape ntotdeauna. 6i face singur buclele,
i am nceput s-o nv s coas butonierele i s -i
crpeasc ciorapii. 6i d toat osteneala s fac lucrurile
bine i snt sigur c ai s fii ncntat de progresele ei,
cnd ai s te ntorci. +omnul .aurence ne p zete ca o
cloc , cum zice 2o, i .aurie e foarte amabil i prietenos.
=l i cu 2o ne nveselete pu in, fiindc , de obicei, sntem
cam triste. 7e sim im ca nite bie i orfani, de cnd
dumneata eti departe de noi Aanna$ e o adev rat
sfnt 7u ne ceart niciodat i mie mi spune
domnioar Margareta, aa cum se i cade, i m
trateaz cu respect. (o i sntem bine s n toi i foarte
ocupa i, dar ne e dor mereu de dumneata i am vrea din
tot sufletul s te ntorci S rut -l pe tata din partea mea.
# ta, cu tot dragul
ME<
!ceast scrisoare, scris cu ngrijire pe o hrtie
parfumat , f cea un contrast izitor cu urm toarea, care
era mzg lit pe o coal mare de hrtie su ire,
mpodoit cu pete de cerneal i cu tot felul de parafe
i de litere ncrligate%
M mico scump ,
(r iasc tata< ?roo5e e un b iat de za$ r, c ne-a
trimis o telegram , n dat ce tata s-a sim it mai bine.
#m dat fuga sus, la pod, cnd a venit scrisoarea, i am
ncercat s mul umesc lui +umnezeu c a fost aa de
bun cu noi/ dar n-am fost n stare dect s plng i s zic-
Snt fericit < Snt fericit < 7u crezi c asta f cea tot att
de mult ct o rug ciune* #cas treburile merg bine. M
distreaz grozav, cnd v d c toat lumea e cuminte i
. .itit parc am fi un cuib de turturele. "e-ai mai rde,
s-o vezi pe Meg, stnd serioas n "apul mesii i f cnd pe
mama< !e zi ce trece, se face mai f$imuic . "teodat
parc snt ndr gostit de ea. "opii snt ca nite ngerai,
iar eu... eu snt tot 2o nici mai bun , nici mai rea, de cum
m tii. Uitam s - i spun. =ra ci pe aici s m cert cu
.aurie. ,-am spus odat care e p rerea mea, ntr-o
c$estiune f r importan , i el s-a sup rat. =u aveam
dreptate, dar i vorbisem cam urt i el a plecat, spunnd
c nu se va ntoarce, pn cnd nu-i cer iertare. ,-am
m rturisit c nici prin gnd nu-mi trece. #sta a durat
toat ziua i m sim eam foarte prost. Fiind amndoi
mndri, ne venea greu s ne cerem iertare unul altuia/
dar mi ziceam c tot el trebuie s vin nti, de vreme ce
eu aveam dreptate. +ar el nu a venit deloc i de abia
seara mi-am adus aminte de ce ai zis dumneata, cnd a
c zut #m1 n ru. Mi-am citit c rticica m-am sim it mai
linitit, i m-am $ot rt s nu las soarele s apun pe
mnia mea. #m dat fuga ndat , s -i spun lui .aurie c -
mi pare r u de ce am f cut. .-am ntlnit n poart ,
venise pentru acelai lucru. #m izbucnit n rs amndoi,
ne-am cerut iertare unul altuia i ne-am sim it iar bine
mpreun
#m f cut ieri un poem , cnd ajutam pe Aanna$ s
spele vasele/ i, cum tiu c tatii i plac micile mele
prostii, l-am b gat n scrisoare, ca s -l distrez.
,mbr ieaz -l cu cea mai mare dragoste i pentru mine.
4 p cita voastr J# (
C8&9EC=+ >=6E+#>
0egina $rd ului snt eu i cnd voios,
6mi zboar s punul pe sus, mi cade pe jos,
Sp l rufe de zor, le cl tesc i le storc,
.e pun la uscat, m tot plimb, m ntorc.
0ufele flutur n vnt, ca steaguri de s rb toarea
"erului, albe zmbesc, printre raze calde de soare.
# vrea tot aa s sp l m din suflet i din gnd,
(ot ce-am f cut r u o s pt mn la rnd,
+ac prin farmec aerul i apa ar putea
.impezimea lor i nou s ne-o dea,
=u cred c lumea toat ar s rb tori
)i pentru aceast minune, peste an cte o zi.
Florile albe ale vie ii mereu po i s le culegi,
+ac din drumuri desc$ise poteca muncii alegi,
0 spunderea, munca, gndul i-l prinde.
#marul astfel pe suflet, nu s-ar putea ntinde.
"u m tura mea eu pot s gonesc
7oianul de griji ce-n juru-mi roiesc.
+rag mam ,
!entru mine a r mas doar loc ca s - i trimit mult
dragoste i cteva pansele presate dintr-o r d cin pe
care am inut-o n cas , s o vad tata, cnd va veni
"itesc n fiecare diminea , mi dau osteneal s fiu
cuminte, i-mi cnt, ca s adorm cntecul preferat al tatii
7u mai pot s cnt, ! mnt din .eal. M face s plng.
(o i snt foarte dr gu i i sntem ferici i, att ct
putem fi, cnd nu eti dumneata printre noi #m1 mi cere
restul paginii, aa c trebuie s nc$ei 7-am uitat s fac
cele spuse de dumneata. 6nvrtesc ceasul i aerisesc
od ile n fiecare zi
S rut pe t ticul pe obrazul care zice el c e al meu .
6ntoarce-te mai repede la a ta iubitoare feti ,
M7C! $E9:
Ma c$Dre mamma,
Sntem toate bine s n toase. =u mi fac ntotdeauna
lec ile i niciodat nu confirm pe fete ; Meg zice c
trebuie s spun contrazic ; aa c pun amndou
cuvntele i dumneata l alegi pe cel mai potrivit. Meg mi
este de mult ajutor i m las s m nnc marmelad cu
ceai n fiecare sear , ceea ce e aa de bun pentru
s n tatea mea, zice 2o, pentru c mi p strea o fire
dulce. .aurie nu-i att de respectuos pe ct ar trebui
#cum c snt de paisprezece ani, mi zice !uico i m
ofenseaz vorbind fran uzete foarte repede, cnd zice
merci sau bon jour ca Aattie Cing. Mnecile de la roc$ia
mea albastr s-au rupt i Meg le-a sc$imbat, dar nu se
mai potriveau cu fa a, pentru c erau mai albastre dect
restul roc$iei M sim eam prost n ea, dar n-am zis nimic,
mi suport suferin ele f r murmur, dar a vrea grozav ca
Aanna$ s scrobeasc mai tare or urile mele i s ne
fac griu fiert, n fiecare zi i dai voie* 7-am f cut frumos
punctul de interiga ie* Meg zice c punctua ia i
ortografia mea snt ngrozitoare i snt nenorocit , dar ce
s fac, am attea lucruri de f cut. 7-am vreme s m mai
opresc pentru un fleac ca sta.
Fiica ta iubitoare,
!MV C=>9E. M!>C:
+rag duduie Marc$,
' scriu i eu s v spun c sntem to i bine
s n toi. Fetele snt tare cumin i i-i v d frumos de
treab +uduia Meg o s fie o gospodin cum n-a mai fi
alta pe lume, aa tragere de inim are i prinde repede
cumu-i lucru. +aE 2o le ntrece pe toate, c ea nu st s
cugete mai nti, ci d aa buzna, cum o taie capul. .uni
a sp lat nite rufe i ce crede i c a f cut* .e-a scrobit,
pn nu le-a stors bine i a pus la alb streal o roc$ie
roie de americ , de-am zis c o s cr p de rs, cnd am
v zut-o.
?et$ e un ngera. St toat vremea lng mine i
m-ajut i se duce la pia , c m sperii s nu-i fie coul
prea greu. =a ine socotelile zilnic i nu uit nimic, draga
de ea< 7u facem de loc risip n cas 7u le dau cafea la
domnioare mai mult de o dat pe s pt mn , cum a i
zis dumneavoastr i le fac bucate uoare i $r nitoare.
#m1 se nvrte cam mult prin cas , f r treab , i-i pune
mereu roc$ia a mai bun i toat ziulica m nnc
dulciuri. +omniorul .aurie tare mai e nebunatec. 7e tot
ntoarce casa pe dos, dar eu nu zic nimic, c le mai
nveselete pe fete i tare m bucur s le mai v d pu in
rznd ? trnul v trimite mult s n tate i-mi tot zice c
s v d bine de fete, c m ame ete. +aE eu n eleg c
are gnduri bune i nu-i drept s m mnii. (ocmai acu s-
a dospit pinea i m duc iute s v d de ea. ' s rut
minile dumneavoastr i conaului i rog pe bunul
+umnezeu s nu mai dea n piumonie.
! dumneavoastr cu respect,
:. M=++E9
7nfirmiera ef a salonului B
(otul calm la 0appa$annoc5. (rupele n bun
condi ie, serviciul administrativ n ordine, garda
personal sub con ducerea colonelului (edd1 gata la
datorie. "omandantul suprem, generalul .aurence, trece
zilnic n revist armata. Furierul Mullet men ine ordinea
n tab r i maiorul .ion face de straj , noaptea. )tirile
bune de la 4as$ington au fost aclamate cu dou zeci i
patru lovituri de tun i o parad n uniforme de gal a
avut loc la cartierul general. "omandan-tul-ef trimite
cele mai bune ur ri, la care se al tur din toat inima.
C#+. 9E--V
Stimat doamn ,
Feti ele snt toate bine s n toase. ?et$ i b iatul
meu v dau raportul zilnic. Aanna$ e un model de
servitoare. & p zete pe Meg cea frumuic ca un
balaur. 6ncntat c se men ine vremea bun . ' rog s v
folosi i c t mai mult de serviciile lui ?roo5e i s v
adresa i mie pentru partea financiar , dac c$eltuielile
ntrec atept rile. 7u vreau ca so ului dumneavoastr s -
i lipseasc ceva. Slav +omnului, c -i merge bine.
!rietenul i servitorul dumneavoastr devotat,
J!ME. +!=>E&CE
CAP. XVII
FETI A CONTIINCIOAS
1reme de o s pt mn , cumin enia care domnea n
casa veche ar fi ajuns pentru tot cartierul. 6aptul era ntr-
adev r surprinz tor. -e diminea pn seara, toata
lumea era n cea mai un dispozi ie. -upa ce trecuse
prima grij de s n tatea tat lui lor, fetele ncepur de a
mai face sfor rile l udaile de la nceput i rec zur iar
n vechile oiceiuri. -up atta osteneal , fur de p rere
c silin a merit o vacan i-i luar una lung .
Jo r ci r u, uitnd s -i acopere ine capul cu parul ei
prea scurt i i se spuse s stea acas , pn se va sim i
mai ne, c ci m tuii March, nu-i pl cea s i se citeasc
cu o voce r guit . Jo fu ncntat i, dup ce f cu t r oi
n toat casa, de la pod pn la pivni , se lungi pe sofa,
ca s -i ngrijeasc guturaiul cu doctorii i cu c r i. !m"
descoperi c godpod ria nu se mpac cu arta i se
ntoarse la pateurile ei de noroi. Meg se ducea zilnic la
2ing i cosea, sau cel pu in aa pretindea ea, acas , dar
n realitate i pierdea mult timp scriind scrisori lungi
mamei ei, sau citind de repetate ori misivele de la
Cashington. -oar $etlj se inea de trea , cu scurte
momente de lene sau de sup rare. 8i ndeplinea cu
contiinciozitate, n fiecare zi, micile ei ndatoriri i chiar
multe de-ale surorilor ei, care erau cam uituce, i care
p reau ca un ceas, ale c rui limi o luaser razna. Cnd
inima i era prea grea de dorul mamei, sau de team
pentru tata, se ga ntr-un scrin cu haine, i-i ascundea
fa a n cutele unei rochii vechi, care-i era foarte drag , i
suspina i se ruga n linite. &imeni nu tia ce o nveselea
dup un moment de ntristare, dar to i sim eau ct de
dulce i s ritoare e $eth i se oinuir s se duc s -i
cear mngiere sau sfat n micile lor chestiuni.
&imeni nu n elese c aceste mprejur ri neoinuite
le punea la ncercare caracterul) i, dup primele
momente de ncordare, g sir c se purtaser ine i c
meritau s li se aduc laude. !a i f cur , dar greeala
lor fu c ncetar de a mai face inele i acest adev r l
nv ar cu multe griji i suferin e.
Meg, ar fi ine s te duci s -l vezi pe :ummel. *tii
c mama a spus s nu-i uit m, zise $eth, zece zile dup
plecarea doamnei March.
.nt prea oosit azi, r spunse Meg, leg nndu-se
comod n fotoliu, n timp ce cosea.
9u n-ai putea, Jo,, ntre $eth.
E viscol afar i snt r cit .
!veam impresia c te sim i mult mai ine.
.nt destul de ine, ca s m plim cu +aurie, dar
nu destul de ine, ca s m duc la :ummel, zise Jo rznd,
cam ruinat de inconsecven a ei.
-e ce nu te duci tu,, ntre Meg.
Eu am fost n fiecare zi, dar copilul cel mic e
olnav i nu tiu ce s -i fac. -oamna :ummel se duce la
serviciu i l-a l sat n grija lui +ottchen) dar i e din ce n
ce mai r u i cred c ar treui s te duci tu, sau :annah.
$eth vorea foarte serios i Meg i f g dui s se
duc a doua zi.
Cere lui :annah s - i dea ceva un de mncare i
du-l lor, $eth. !erul curat are s - i fac ine, zise Jo, i
ad ug , cerndu-i scuze% Eu a merge cu drag inim ,
dar vreau s -mi termin romanul.
M doare capul i snt oosit . Credeam c are s
mearg una dintre voi, zise $eth.
!m" are s se rentoarc imediat i are s dea ea
o fug pn acolo, propuse Meg.
$ine, am s-o atept. 3n atunci m odihnesc
pu in.
$eth se lungi deci pe sofa, iar celelalte i v zur
mai departe de treurile lor uitnd cu totul de familia
:ummel. 9recu o or i !m" nu mai venea. Meg se duse
la ea, n camer , s -i ncerce o rochie nou , Jo era
asorit n romanul ei, i :annah adormise de-a
inelea, n fa a focului din uc t rie, cnd $eth i puse n
t cere gluga, i umplu coul cu crpe i resturi de
mncare, pentru copiii aceia s raci i iei afar , n aerul
nghe at, cu capul greu i cu o privire de suferin a n
ochii ei r d tori. .e f cuse trziu, cnd se ntoarse acas .
&imeni n-o v zu, strecurndu-se n sus, pe sc ri, i
nchizndu-se n camera mamei. Jum tate de or dup
acea, Jo veni s caute ceva n .scrin i acolo d du peste
$eth, care st tea pe dulapul cu medicamente, cu un aer
foarte grav, cu ochii roii i cu sticla de camfor n mn .
.finte .isoe/ Ce s-a ntimplat, strig Jo, cnd $eth
ntinse mna.. f cndu-i semn s se ie la dep rtare i o
ntre %
9u ai avut scarlatin , nu,
-emult, cnd a avut i Meg. -e ce,
!tunci am s - i spun... 1ai, Jo, a murit copilul...
Care copil,
!l doamnei :ummel. ! murit la mine n ra e
nainte de a se fi ntors acas , i $eth izucni n plins.
$iata feti / Ce ngrozitor treuie s fi fost/ Eu ar
fi treuit s m duc, zise Jo i plin de remuc ri, se
aez n fotoliul mamii i lu pe sora ei n ra e.
&u era ngrozitor, Jo, era aa de trist/ Mi-am dat
seama imediat c i e mai r u. +ottchen mi spuse c
mama ei s-a dus dup doctor i atunci am luat eu copilul
i am l sat-o pe +ott" s se odihneasc . 3 rea c
doarme, dar deodat scoase un ip t, l trecur fiori i
apoi r mase nemicat. !m ncercat s -i nc lzesc
picioarele i +ott" i-a dat lapte) dar el nu mai mica de
loc i am n eles c a murit.
&u plnge, drag / !tunci ce-ai f cut,
+-am inut n ra e, pn cnd a venit doamna
:ummel, cu doctorul. El l e0amin i spuse c a murit,
apoi se uit la :einrich i la Minna, pe care i durea gtul.
.carlatin , doamn / !r fi treuit s m chema i mai
devreme, a zis el, sup rat. -oamna :ummel i m rturisi
c era s rac i c ncercase s ngrijeasc singur de
copil, iar acum, dup ce se str duise n zadar s vad de
cel mic, nu-i r mnea dect s -l roage s -i vindece pe
ceilal i. El atunci ztmi i se ar t mai inevoitor, dar era
aa de trist, c eu am nceput s p9ng cu ei. 8n acest
moment, el s-a ntors rusc spre mine, m-a privii i mi-a
spus s m duc acas i s fac imediat gargar , dac nu,
iau i eu scarlatina.
&-ai s-o iei strig / Jo, strngndu-o i mai tare n
ra e, cu o privire nsp imntat . #, $eth, dac te
moln veti n-am s mi-o iert niciodat / Ce ne facem,
&u te speria, nu cred c am s am o form grea.
M-am uitat n cartea mamii i am v zut c ncepe cu
dureri de cap, dureri de gt, i cu nite senza ii ciudate ca
ale mele, aa c am f cut gargar i acum m simt mai
ine, zise $eth, trecndu-i minile reci pe fruntea ei
fierinte i ncercnd s par c n-are nimic.
-ac ar fi mama acas / se tngui Jo, lund cartea
n mn i sim ind ct Cashington e foarte departe.
Citi o pagin , se uit la $eth, i puse mna pe frunte,
se uit n gt i apoi zise, grav%
9e-ai aplecat asupra copilului n fiecare zi mai
ine de o s pt mn i ai stat printre ceilal i, care vor lua
scarlatina, $eth. # chem pe :annah, ea se pricepe la
oli.
&u l sa pe !m" s se apropie. Ea n-a avut-o
niciodat i a fi nenorocit s-o ia de la mine. Crezi c tu
i Meg n-a i putea s-o lua i nc odat ntre $eth
ngrijorat .
Cred c nu/ 8n orice caz nu te ngriji de mine. !a
mi-ar treui, egoist ce snt, s te las pe tine s te duci
acolo i eu s stau s scriu prostii, morm i Jo, duc ndu-
se s-o consulte pe :annah.
$iata femeie se trezi ntr-o clip i lu imediat
conducerea, asigurnd-o pe Jo c n-avea de ce s se
nec jeasc . 9oat lumea sufer de scarlatin i nu moare
nimeni, dac e ine ngrijit. Jo o crezu i se sim i mult
mai uurat , cnd se urcar sus, s-o cheme pe Meg.
!cum, asculta i ce treuie s facem, zise :annah,
dup ce e0aminase pe $eth i-i puse diverse ntre ri.
Chem m pe dr. $angs, doar s te vad pu in, drag , ca
s nu pornim pe drum greit, apoi o trimitem pe !m" la
m tua March, pentru ctva timp, ca s nu se
molipseasc , i una dintre voi r mine cu $eth, s-o
distreze, o zi-dou .
Eu r mn, inen eles de vreme ce snt cea mai
mare, ncepu Meg, care p rea foarte ngrijorat i avea
remuc ri acum.
&u, r mn eu, pentru c e vina mea c s-a
moln vit. !m promis mamii, c am s umlu eu n ora
i nu m-am inut de cuvnt, zise Jo, hot rt .
3e care o vrei tu, $eth, &u treuie dect una
singur , zise :annah.
Jo, dac nu v sup ra i/
*i $eth i l s capul pe um rul surorii ei, cu un aer
de mul umire, care nu mai admitea contrazicere.
M duc s-o anun pe !m" zise Meg, pu in
ofensat , i totui mul umit n fond, pentru c ei nu-i
pl cea s vad de olnavi, pe c nd lui Jo i pl cea.
!m" se revolt , nici mai mult nici mai pu in, i
declar cu patim c mai ine ia scarlatina dect s se
duc la m tua March. Meg ncerc s-o fac s n eleag ,
se rug de ea, i porunci s-o asculte, dar n zadar. !m" i
r spunse hot rt c nu pleac de acas , nici n ruptul
capuljii i Meg, disperat , se duse la :annah, s- ntree
ce e de f cut. 8nainte de a se ntoarce ea, +aurie intr n
salona i o g si pe !m" suspinnd, cu capul n pernele
de pe sofa. Ea i spuse toat povestea, ateptnd s fie
consolat ) dar +aurie i g minile n uzunare i
ncepu s se plime de colo pn colo, fluiernd uor, cu
sprncenele ncruntate, n semn de profund cugetare.
-up ctva timp, se aez jos lng ea i-i spuse pe tonul
lui cel mai conving tor%
!m", arat -le c eti o fat n eleg toare i f
cum te roag ceilal i. &u, nu plnge, !scult s vezi ce
planuri m re e am. 9e duci la m tua March i eu vin i
te iau la plimare n fiecare zi, cu tr sura sau pe jos, i o
s ne distr m de minune. &u-i mai ine aa, dect s te
plictiseti aici,
&u vreau s fiu dat pe u afar , ca i cum le-a
sta n drum, ncepu !m" cu un aer sup rat.
-ar cum crezi aa ceva, feti o, E doar spre inele
t u. .per c nu ii s te moln veti, nu,
$inen eles c nu, dar snt sigur c nu se ia
oala. !m stat cu $eth tot timpul.
9ocmai/ *i ca s scapi, treuie s pleci de aici
imediat. .chimarea de aer i lipsa de griji i vor p stra
s n tatea, crede-m pe mine) sau, n orice caz, vei avea
o form mult mai uoar . 9e sf tuiesc s te duci de aici
ct mai curnd, fiindc cu scarlatina nu se glumete.
-ar m plictisesc la m tua March. Ea e aa de
sup r cioas , zise !m" pu in speriat .
&-ai s te plictiseti, dac am s fiu eu toat ziua
acolo, i am s - i aduc veti de la $eth i am s te iau la
plimare. -oamna aceea trn mi place i am s uzez
de toat diploma ia mea, ca s nu ne cic leasca, orice
am face.
M iei cu tr sura tras de 3uc?,
3e cuvntul de onoare/
*i vii n fiecare zi,
4 u c vin/
*i m aduci napoi, n clipa n care $eth se face iar
s n toas ,
&ici o secund mai trziu.
*i mergi cu mine la teatru, spune,
+a zeci de teatre, dac vrei.
$ine... atunci... primesc/ zise !m" cu vocea
t r g nat .
!a mi placi/ .trig-o pe Meg i spune-i c ai
cedat, zise +aurie i o tu pe um r mul umit, ceea ce
plictisi pe !m" mai mult de e0presia'a cedat(.
Meg i Jo d dur fuga pe sc ri, s vad cu ochii lor
minunea care se savrise) i !m", sim indu-se o
jiersoan important , plin de anega ie, f g dui c va
pleca, daca doctorul spune c $eth e r u olnav .
Ce mai face scumpa noastr feti , ntre +aurie,
care inea la ea, poate mai mult dect la celelalte, i era
mai ngrijorat de soarta ei, mai tare dect ar fi vrut.
.e simte mai ine, st culcat pe patul mamei. !
tulurat-o mult moartea copilului, aceluia, dar cred c n-
a c p tat dect guturai. Cel pu in aa zice :annah) dar
pare foarte a tut i asta m nelinitete, r spunse
Meg.
Ce grea e via a/ suspin Jo, gndu-i mnma n
p r i zrlindu-l tot. !ia sc p m de un necaz i d m de
altul. 3arc nimic nu merge cum treuie, de cnd a plecat
mama. Eu nu mai tiu ce s fac.
Ei, nu te mai ciufuli aa, c nu-Fi st ine.
!ranjeaz- i chica) Jo, i spune-mi s telegrafiez mamei
tale sau nu, ntre +aurie, care nu se mp ca niciodat
cu pierderea unicei podoae a prietenei lui.
!sta m chinuiete, zise Meg. -ac $eth e ntr-
adev r olnav , ar treui s -i spunem, dar :annah zice
s nu facem asta, pentru c mama nu-l poate p r si pe
tata i tirea asta nu va fi dect o grij n plus, pentru ea.
$eth n-are s fie olnav mult vreme. :annah tie ce
treuie s -i fac , i mama a zis s-o ascult m, aa c s-ar
cuveni s -i urm m sfatul, dar mie mi spune ceva, c nu
facem ine.
-e, nu tiu/ Ce ar fi s-l ntre m pe unicul, dup
ce o vede doctorul,
!a vom face/ -u-te i adu-l imediat pe dr. $angs,
porunci Meg. &u putem hot r nimic, pn nu vine el.
.tai pe loc, Jo/ Eu fac pe comisionarul acestei
case, zise +aurie, lundu-i apca.
3oate ai trea , ncepu Meg.
&u, mi-am terminat lec iile pe ziua de azi/
8nve i i n vacan , ntre Jo.
=rmez e0emplul un pe care mi l-au dat vecinele
mele, r spunse +aurie i apoi iei pe u .
3un mari speran e n iatul sta, i Jo l urm ri cu
un zmet aproator, privindu-l cum sare gardul.
E foarte ine... pentru un iat, fu r spunsul
destul de pu in amail al lui Meg, fiindc suiectul n-o
interesa.
-r. $angs sosi, spuse c $eth are simptomele
scarlatinei, dar c va avea o form uoar , dei l punea
pe gnduri povestea cu familia :ummel, apoi i sf tui s
trimit imediat pe !m" n alt parte, n aa fel ca
pericolul s fie n orice chip nl turat. 8n cele din urm ,
!m" plec , nso it de Jo i +aurie.
M tua March i primi cu ospitalitatea ei oinuita.
Ce vre i acum de la mine, ntre ea, uitndu-se
chior peste ochelari, iar papagalul de pe speteaza
scaunului ei vocifer %
*terge-o de aici/ 7ntrarea ie ilor e interzis .
+aurie se retrase la fereastr i Jo i spuse toat
povestea.
:m, m ateptam la asta. Cine v pune s va
amesteca i cu oamenii s raci. !m" poate s r mn i s .
ajute n cas , dac nu se moln vete, dei snt sigur
c se va moln vi, cum are i aerul, de altfel. &u plnge,
feti o/ M enerveaz , s aud oamenii suflindu-i nasul.
!m" era ct p-aci s nceap s plng , dar +aurie,
iret, trase pe papagal de coad , ceea ce-l f cu pe 3oll"
s crie mirat% '-race/(, dar ntr-un mod aa de
caraghios, c !m" ncepu s rd .
Ce se mai aude de la Cashington, ntre
deodat doamna cea trn .
9ata e mult mai ine, r spunse Jo, laconic.
!, da, Eu cred c nu mai rezist mult. March n-a
avut niciodat prea mult for , fu r spunsul nveselitor.
:a, ha/ . nu zici vreodata c mori. 9ragi pu in
taac, i... r mne i cu ine/ ip 3oll", dansnd pe
stinghia lui i ag ndu-se de oneta trnei, c ci +aurie
l ciupea pe la spate.
ine i gura, pas re trn i oraznic , i tu Jo, ar
fi ine s pleci imediat. &u e frumos s a i drumurile cu
un z p cit ca...
ine i gura, pas re trn i oraznic /, strig
3oll", rostogolindu-se de pe scaun dintr-un salt i
repezindu-se s loveasc cu ciocul pe 'z p citul ( care se
t v lea de rs.
M ndoiesc c am s pot suporta asemenea
via , dar am s ncerc, i zise !m", cnd r mase singur
cu m tua March.
3leac de aici, eti ngrozitor de urt , ip 3oll", la
aceast fraz lipsit de polite e, !m" nu-i putu ine un
suspin.
CAP. XVIII
ZILE GRELE
$eth avu scarlatin i fu cu mult mai greu olnav
dect i-ar fi nchipuit to i, n afar de :annah i de
doctor. 6etele nu se pricepeau la oli i domnului
+aurence nu-i era ng duit s-o vad , aa nct :annah
f cu cum tia ea, i dr. $angs, dei foarte ocupat, i
d du toat osteneala, dar se izuia pe acea minunat
infirmier care era :annah. Meg st tea acas ca s nu
duc oala familiei 2ing i vedea de gospod rie,
sim indu-se foarte ngrijorat i oarecum vinovat , de
cte ori scria scrisori, n care nu spunea nimic de oala lui
$eth. &u g sea c era frumos s-o nele pe mama ei, dar
i se spusese s-o asculte pe :annah i ea nici nu voia s
aud de aa ceva.
Cum s i se spun asta doamnei March, ca s se
nec jeasc pentru un fleac,
Jo se devotase lui $eth i st tea lng ea, zi i
noapte.
&u era o munc grea, pentru c $eth era foarte
r d toare i suferea f r s se plng , atta timp ct fu
contient . -ar veni o vreme cnd, n timpul perioadelor
de fer mare, ncepu s voreasc cu o voce r guit ,
n fraze ntret iate, s cnte la pian pe cuvertur , ca i
cum ar fi avut n fa pianul ei iuit, i s ncerce s cnte
cu un gt aa de umflat, c nu ieea nici un sunet. #
vreme cnd nu mai recunotea figurile familiale din jurul
ei, li se adresa cu nume jreite i chema din tot sufletul
pe mama ei. !tunci Jo, se nspaimint , Meg ceru s i se
dea voie s scrie adev rul i chiar :annah zise ca% 'se
gndise i ea la asta, dar c feti a nu e nc n pericol(. #
scrisoare de la Cashington i ndurer i mai mult, c ci
oala domnului March se ntorsese i nici vora nu putea
fi s se napoieze acas , nc mult vreme de acum
ncolo.
Ce ntunecate p reau zilele acum, ce trist i
singuratic r m sese casa i ce grele erau inimile
surorilor n timp ce lucrau i ateptau, iar umra mor ii
plutea deasupra unei case alt dat fericita. !tunci,
Margareta, stind singur n salon, cu lacrimile picurndu-i
pe lucru, i d du seama ce ogat fusese n unuri, cu
mult mai pre ioase dect lu0ul pe care-l po i cump ra cu
ani, n iuire, pace i s n tate, adev ratele unuri ale
vie ii. !tunci Jo, tr ind n camera ntunecoas cu surioara
care suferea mereu n fa a ochilor ei, nv s vad
frumuse ea i lnde ea firii lui $eth, s simt ct parte
de duioie aducea ea n inimile tuturor i s recunoasc
valoarea ami iei dezinteresate a lui $eth, de a tr i
pentru ceilal i i de-a face casa fericit , doar prin simpla
practic a unor virtu i pe care le-ar putea avea oricine i
pe care to i ar treui sa le pre uiasc mai mult dect
talentul, og ia i frumuse ea. *i !m", n surghiunul ei,
ar fi dorit din tot sufletul s fie acas i s munceasca
pentru $eth, dndu-i seama c nici un serviciu nu e greu
sau plicticos, aducndu-i aminte, plin de remuc ri, cte
din ndatoririle sale pe care le neglijase, fuseser
ndeplinite de acele mim harnice. +aurie ap rea mereu
prin cas , ca o stafie care nu-i g sete odihn , i
domnul +aurence ncuie pianul cel mare, pentru c nu
putea suporta s i se aduc aminte de mica lui vecin ,
care-i f cuse attea seri pl cute. 9uturora le lipsea $eth.
+ ptarul, rutarul, canul i m celarul ntreau ce mai
face. -oamna :ummel veni s cear iertare pentru
nesocotin a ei i s roage s i se dea un giulgiu pentru
Minna. 1ecinii i trimiteau cele mai une ur ri i tot felul
de lucruri cu care s se distreze i chiar cei care o
cunoteau ine fur surprini s vad c i prieteni i
f cuse $eth cea timid .
8n vremea aceasta, ea st tea n pat cu Joana lng
ea, c ci chiar n aiurelile ei nu uitase de iata protejat . 8i
era dor de pisici, dar nu voi s i se aduc , s nu ia i ele
oala, iar n orele ei de linite, era foarte ngrijorat de
soarta lui Jo. 9rimitea multe s rut ri lui !m" i le ruga s
spun mamei lor c va scrie i ea n curnd. -eseori
cerea toc i hrtie i ncerca s pun i ea un rnd n
scrisoare, ca s nu-i nchipuie tat l ei c l-a uitat. -ar
aceste intervale de revenire la cunotin se sfreau
curnd i iata feti z cea or dup or , zvrcolindu-se
pe o parte i pe alta i rostind vore f r ir, sau
cufundat ntr-un somn greu, care nu-i aducea nici o
odihn . -r. $angs venea de dou ori pe zi :annah o
veghea noaptea, Meg inea o telegram n sertarul mesei
ei, gata s fie e0pediat n orice clip , iar Jo nu se mai
mica de lng ea.
8nti decemrie fu o zi de iarn n toat puterea
cuvntului. .ufla un vnt t ios, z pada c dea din elug,
i anul p rea s se preg teasc curnd de moarte. Cnd
veni dr. $angs n diminea a aceea, se uit lung la $eth, i
lu mna ei fierinte n amndou minile lui i o inu
cteva clipe, apoi i-o puse uor pe pat, spunnd cu vocea
sc zut :annei%
-ac doamna March poate l sa pe so ul ei, ar fi
ine s fie chemat .
:annah d du din cap, f r s r spund , c ci uzele
i tremurau nervos. +a auzul acelor vore, Meg se l s s
cad pe un scaun, ca i cum toate for ele ar fi p r sit-o
rusc i Jo, dup ce r m sese cteva momente ca
tr snit , galen la fa , d du fuga n salona, apuc iute
telegrama din sertar i, tr gndu-i repede haina pe ea,
iei ca o furtun afar , n viscol. .e ntoarse curnd i n
timp ce-i scotea pelerina, f r zgomot intr +aurie, cu o
scrisoare n care li se spunea c dmnul March se simte
iar mai ine. Jo o citi plin de recunotin , dar greutatea
care o ap sa pe suflet nu p rea s se uureze i fa a ei
purta urmele unei dureri att de adinei, c +aurie ntre
repede%
Ce s-a ntmplat, E mai r u $eth,
!m chemat pe mama, zise Jo, tr gnd de ooni,
schimat la fa .
!i f cut ine, Jo/ !i f cut-o pe r spunderea ta,
ntre +aurie, aeznd-o n fotoliul din salon i sco ndu-i
oonii, pe care ea nu-i putea scoate, c ci i tremurau
minile%
&u, aa a zis doctorul.
Jo, s nu-mi spui c e aa de r u, strig +aurie,
tres rind nsp imntat.
$a este, nu ne mai recunoate, nu mai vorete
de stolurile de porumei verzi, cum numea ea frunzele
din vi a de vie de pe pere i. &u mai e ca draga mea $eth
i n-avem pe nimeni s ne ajute. Mama i tata snt
pleca i, iar -umnezeu pare aa de departe, c nu -l mai
g sesc.
*i lacrimile ncepur s curg iroaie pe orajii lui Jo.
Ca un or, care, neputincios, i caut drumul prin
ntuneric, ea ntinse mna i +aurie i-o lu ntr-a lui,
optindu-i cu un nod n gt%
Eu snt aici, Jo, drag / .prijin -te de mine.
Jo nu putu r spunde, dar se 'sprijini de el ( i
aceast cald i prietenoas strngere de mn i mai
ndulci pu in durerea i p ru s o apropie de ra ul divin,
care, singur, o putea sus ine n aceast nenorocire.
+aurie ar fi vrut s -i spun cteva cuvinte de alinare, dar
nu tiu cum s nceap , aa c r mase t cut, mngindu-i
capul plecat, cum f cea mama ei i acest simplu gest o
liniti mai mult dect vorele cele mai elocvente, c ci Jo
n elese aceast simpatie mut i, n t cere, nv s
n eleag c durerea se topete n fa a iuirii. Jo i terse
lacrimile i ridic capul, cu un zmet de recunotin %
8 i mul umesc, 9edd"/ !cuma mi-e mai ine. &u
m mai simt aa de pierdut i de singur . !lt dat am
s ncerc s suport mai ine durerile.
.per mereu c totul se va terminaa cu ine, asta
are s te ajute foarte mult, Jo . 8n curnd mamc3ta va fi
aici i atunci totul se aranjeaz .
M ucur c tata e mai ine. Mama n-are s mai
fie aa de ngrijorat , fiindc treuie s -l lase. #,
-oamne/ &ecazurile vin ntotdeauna gr mad i eu
treuie s le duc greul, suspin Jo, ntinzndu-i atista
ud pe genunchi, s se usuce.
$ine, dar Meg nu v ajut , ntre +aurie revoltat.
$a da, i d toat osteneala, dar ea nu ine la
$eth ct in eu i ei n-are s -i lipseasc , cum mi va lipsi
mie. $eth e contiin a mea i nu pot tr i f r ea. &u pot/
&u pot/
*i izucnind n lacrimi, Jo i g capul n atista
ud i ncepu s plng disperat . .e inuse tare, ct
putuse, dar acum o r zise durerea. +aurie i acoperi
ochii cu mna i nu putu scoate o vor , pn nu-i st pni
tremuratul uzelor, i o senza ie de n uire ce o sim ea
n piept. -up cteva clipe cnd suspinele lui Jo se mai
potolir , el zise plin de ncredere%
&u cred c are s moar . E aa de un i noi o
iuim aa de mult, c -umnezeu nu se va ndura s-o ia
de lng noi.
#amenii uni i iui i mor ntotdeauna, murmura
Jo, dar se opri din plns, c ci vorele prietenului ei i
ridicaser moralul, cu toate ndoielile i cu toat teama
ei.
$iata fat / Eti oosit . Cnd te v d aa de
pesimist , nu te mai recunosc. !teapt pu in. 9e
nviorez eu, ct ai clipi din ochi.
+aurie se repezi afar din cas , coornd cte dou
trepte deodat ) iar Jo i l s capul ostenit pe gluga
cafenie a lui $eth, pe care nimeni nu se gndise s-o ia de
pe mas , unde fusese l iat . 9reuie s fi avut vreun
farmec ascuns, c ci curnd firea potolit a lndei
proprietare p ru c p trunde n Jo. Cnd +aurie veni
alergnd cu un pahar de vin, n mn , ea l lu cu un
zmet i zise curajoas %
$eau n s n tatea dragei mele $eth. Eti un
doctor un, 9edd", i un prieten un la nevoie. Cum am
s - i pl tesc vreodaA, toate astea, ad ug ea) cnd vinul
i r cori corpul, dup cum vorele lui ncurajatoare i
linitiser sufletul.
!m s - i trimit nota zilele acestea i disear am
s - i d au ceva care s te nc lzeasc pn n m duva
oaselor, mai ine dect pahare ntregi de vin, zise +aurie,
zmindu-i misterios, cu nite ochi n care se citea o
ucurie ascuns .
Ce anume, strig Jo curioas , uitnd pentru un
moment de necazuri.
7eri am telegrafiat mamei tale i $roo?e a r spuns
c vine imediat. -isear are s fie acas i totul va fi iar
ine, ca mai nainte. Ce zici de asta,
+aurie vorise foarte repede i se nroise de
emo ie, c ci de team s nu supere pe fete, sau s fac
r u lui $eth, inuse ascuns taina. Jo se f cu al ca
varul, se ridic iute de pe scaun i, n momentul n care
el rostise ultima vor , i arunc ra ele pe dup gtul
lui, strignd n culmea fericirii%
#, +aurie/ #, mam / Ce ine-mi pare/ cea ce l
surprinse foarte mult. !cuma nu mai plngea. ci rdea
nervos trc murind toat i inndu-se de prietenul ei, nc
z p cit de tirea aceasta neateptat . -ei uimit de
gestul ei, +aurie d du dovad de mult prezen de
spirit. # tu uor pe spate i, v znd c -i vine n fire, o
s rut timid de vreo dou ori, ceea ce o readuse pe Jo la
realitate. inndu-se de alustrad , l ndep rt uor i
zise, respirnd greu% #, nu/ &u face asta/ !i fost aa de
dr gu , c ai chemat pe mama, mpotriva voin ei :annei,
c nu m-am putut opri s nu te iau de gt. .pune-mi cum
s-au petrecut lucrurile i nu-mi da vin. M faci s m port
ca o neun .
&u face nimic/ rse +aurie, ndreptndu-i cravata.
=ite cum a fost% eu eram foarte nelinitit i unicul la fel.
< seam c :annah f cea auz de autoritatea ei i c
mama ta treuia s afle. &u ne-ar fi iertat niciodat ,
dac $eth... 8n sfrit, dac s-ar fi ntmplat ceva. *i aa, l-
am f cut pe unicul s n eleag c a sosit vremea s
facem i noi ceva i ieri m-am i repezit lai pot , fiindc
doctorul p rea c nu-i mai ia r spunderea de ce se va
ntmpl i :annah doar c nu m-a dat afar , cnd am
propus s d m o telegram . &u pot s suf r s fiu tratat
n felul acesta i atunci m-am dus i am telegrafiat.
Mama ta vine precis, ultimul tren e la dou diminea a.
M duc eu, s-o primesc. 9u nfrneaz - i ucuria i ine-o
pe $eth linitit , pn sosete doamna March.
+aurie, eti un nger/ Cum s - i mul umesc,
. ri iar de gtul meu. 3ot s - i spun c -mi place,
zise +aurie, zmind mucalit, lucru pe care nu-l mai
f cuse de dou s pt mni.
&u, mul umesc. !m s-o fac prin procur , cnd vine
unicul t u. &u m mai tachina, ci mai ine du-te acas
i te odihnete, fiindc jum tate din noapte n-ai s
dormi. -umnezeu s te inecuv;nteze, 9edd"/
Jo se retr sese ntr-un col i, cum termin discursul,
disp ru n gra n uc t rie, unde se aez pe un dulap
de vase i declar pisicilor adunate c e 'fericit , aa de
fericit /(, iar +aurie plec mndru de purtarea lui.
sta e iatul cel mai ndr zne pe care l-am
v zut vreodat , dar l iert i sper c doamna are s vin
ndat , zise :annah, cu un suspin de uurare, cnd Jo i
anun vestea cea un .
Meg se ucur f r entuziasm i apoi r mase pe
gnduri cu ochii la scrisoare, n timp ce Jo f cea ordine n
camer i :annah 'pl m dea cteva pateuri, dac din
ntmplare or veni musafiri neatepta i(. # oare de aer
curat p ru c adie n toat casa i ceva mai puternic
dect razele soarelui lumina nc perile linitite. 9otul
p rea s se resimt de o schimare n ine. 3 s ric lui
$et+ ncepu iar s ciripeasc i la fereastr descoperir
un trandafir pe jum tate nflorit. 6ocurile p reau c ard
cu o vioiciune neoinuit i de cte ori se ntlneau fetele
i se mr iau, pe fe ele lor palide se desena un zmet
i-i opteau, ca s -i dea mai mult curaj% '1ine mama,
drag / 1ine mama/( 9o i se ucurau afar de $eth, care
z cea n aceeai amor eal letargic , incontient de
speran sau ucurie, de ndoial sau de pericol, i f cea
mil s-o vezi orajii alt dat rumeni, acuma schima i
i ochii r mai f r e0presie minile alt dat harnice,
acuma slae f r vlag , uzele pe care alt dat se juca
zmetul, acuma vinete, p rul alt dat frumos i ine
piept nat, acuma nengrijit i r v it pe pern . 4 cea
aa, ct era ziua de lung ) doar din vreme n vreme ridica
capul murmurnd% '!p /(, cu uze arse de sete, c aia
puteau rosti cuvntul. 9oat ziua Jo i Meg se plecar
asupra ei, veghind, spernd, cu ncredere nem rginit n
-umnezeu i n mam ) i toat ziua c zu, ntr-una,
z pada, sufl aspru vntul, i ceasurile trecur unul dup
altul, f r s se gr easc .
8n cele din urm se f cu noapte i, de cte ori tea
ceasul, surorile aezate fiecare pe o margine de pat, se
uitau una la alta, cu ochi str lucitori, caci cu fiecare or
se apropia ajutorul. -octorul venise i spusese c se va
produce o schimare n ine sau n r u, c tre miezul
nop ii, cnd se va ntoarce.
:annah, moart de ooseal , se culc pe sofa, la
picioarele patului i adormi repede. -omnul +aurence se
plima agitat de colo pn colo, prin salona, gndindu-se
c ar prefera s nfrunte mai curnd o aterie inamic ,
dect privirea disperat a doamnei March, cnd va intra
pe u +aurie st tea lungit pe covora,aa-zicnd ca s se
odihneasc , dar n realitate uitndu-se fi0 la foc, cu
privirea g;nditoare care d dea atta lnde e i
limpezime ochilor lui.
6etele nu uitar niciodat noaptea aceea, cnd
somnul nu li se lipi de gene i r m seser de veghe,
p trunse de sentimentul copleitor al neputin ei care ne
apas cteodat .
-ac -umnezeu o cru pe $eth, n-am s m mai
plng niciodat , opti Meg cu toat seriozitatea.
-ac -umnezeu o cru pe $eth, am s -l iuesc i
am s -l slujesc toat via a, r spunse Jo, cu aceai
c ldur .
Ce n-a da s n-am inim , m doare aa de r u,
suspin Meg dup un r stimp.
-ac via a va fi mereu grea ca acuma, nu v d
cum o s-o ducem pn la cap t, ad ug sora ei, a tut .
8n aceast clip , ceasul tu miezul nop ii. 6etele i
uitar de necazurile lor i o privir cu aten ie pe $eth,
c ci avur impresia c se petrecuse o schimare pe fa a
ei tras . 8n camer era o t cere mormntal ) dar vaietul
vntului mai ntrerupse din cnd n cnd linitea adnc
:annah, oosit , dormea mereu. &umai surorile z riiT
umra palid care p ru a se ivi deasupra patului ei.
9recu o or i nimic nu se ntmpl , doar +aurifc plec n
linite, spre gar . 8nc o or i nimeni nu sosea. $ietele
fete ncepur s fie chinuite de gndul c au ntrziere din
cauza viscolului, sau c li s-a ntmplat ceva pe drum, sau
c o fi revenit oala tat lui lor, i mama lor nu putea
veni.
9recuse de ora dou cnd Jo, care st tea la fereastr ,
gndindu-se ce trist e lumea n giulgiul de z pad
spulerat de vnt, auzi ceva micndu-se lng pat i,
ntorcndu-se repede, v zu pe Meg ngenunchind lng
fotoliul mamei ei, cu fa a n pefn . =n fior rece o trecu
prin tot corpul i-i zise nsp imntat %
. tii c $eth a murit, i lui Meg i e team s -mi
spun .
8ntr-o clip fu napoi, la postul ei. #chii care-i ardeau
de emo ie avur impresia c s-a ntmplat o mare
schimare. 6lac ra de fer din ochi i privirea de
suferin disp ruser i Jo nu mai sim i nevoia nici s
plng , nici s se vaiete. !plecndu-se asupra surioarei ei
dragi, i s rut fruntea umed cu duioie i opti uor%
+a revedere, scump $eth, la revedere/
-eteptat de micarea dimprejur, :annah s ri ca
ars de pe sofa, d du fuga la pat, se uit la $eth, care
adormise din nou, i pip i minile, i ascult respira ia i
apoi, aruncndu-i or ul n cap, se aez jos i leg nndu-
se nainte i napoi, se minun %
9emperatura i-a sc zut, respir uor, slav
-omnului/
6etele nu-i puteau crede urechilor. Curnd sosi
doctorul care
8nt ri constat rile :annei. Era un om ca to i oamenii,
dar fetelor li se p ru un zeu, cnd le spuse cu o privire
prietenoas %
-a, dragele mele, cred c feti a va rezista de
acum ncolo. &-o tulura i, sa i-o s doarm n linite
i, cnd se deteapt , da i-i doctoria.
Ce treuia s -i dea, n-auzi nici una din ele, c ci se
strecurar amndou n salonul ntunecat i stnd pe
trepte, se mr iar strns, prea fericite, ca s mai
voreasc . Cnd se ntoarser n camer , credincioasa
:annah, le s rut i le alint . < sir pe $eth dormind ca
n vremurile une, cu capul pe mn . 3aloarea
ngrozitoare disp ruse i respira linitit , ca i cum atunci
ar fi adormit.
&umai, de-ar veni mama mai curnd/ zise Jo, cnd
ncepu s se 7 umineze de ziu -
=ite, zise Meg venind spre ea cu un trandafir al,
pe jum tate deschis. Credeam c floarea aceasta aia o
s fie nflorit , ca s i-o punem mine. lui $eth, dac ... s-
ar fi dus de lng noi. -ar a nflorit peste noapte i acum
am de gnd s o pun aici n v , aa nct cnd se va
detepta, draga de ea, primul lucru pe care-l va vedea s
fie oocul de trandafir i zmetul imamii.
&iciodat nu li se p ru c e.mai minunat r s ritul
soarelui i niciodat nu g sir c e mai frumoas lumea,
ca n zorii aceia cenuii, cnd, cu ochii grei de nesomn,
privir , afar pe fereastr , dup acea lung i trist
veghe.
3arc e o lume de asm, zise Meg, zmindu-i,
din dosul perdelei, de unde avea o privelite fermecat .
7a ascult / strig Jo, s rind n picioare.
8ntr-adev r se auzir clopo ei jos la poart , :annah
scoase un strig t, iar +aurie i g capul pe u i le
opti vesel%
6etelor, a sosit/
CAP. XIX
TESTAMENTUL LUI AMY
8n timp ce acas se desf urau aceste evenimente,
!m" o ducea greu cu m tua March. .uferea mult, din
cauza e0ilului i pentru prima oar n via a ei n elegea
ce mult era iuit i r sf at acas . M tua March nu
r sf a pe nimeni nu-i pl cea genul sta de educa ie
dar ncerca s fie prietenoas , pentru c aceast feti
ine crescut i pl cea foarte mult, i m tua March
p strase un col ior n inima ei, pentru copiii nepotului,
dei nu g sea c treuie s -i m rturiseasc sl iciunile.
8i d du toat osteneala s-o fac pe !m" fericit , dar,
-oamne sfnte, cte greeli f cu/ =nii trni tiu s -i
apropie pe cei tineri, cu toate sl iciunile i cu tot p rul
lor c runt, n eleg micile griji i ucurii ale copiilor, i fac
s se simt ine i tiu s ascund o pova su forma
unui joc pl cut. -ar m tua March nu avea acest dar i o
plictisea de moarte pe !m", cu regulile i ordinele ei, cu
felul ei n epat de a fi i cu discursurile ei lungi i
oositoare. -escoperind c !m" e mai docil dect sora
ei, doamna cea trn g si c e de datoria ei s ncerce
s anihileze pe ct se poate efectele rele ale
liert ii i indulgen ei de acas . *i astfel o lu pe !m"
su controlul ei i ncerc s-o creasc , aa cum fusese
crescut i ea cu aizeci de ani mai nainte, procedeu
care sup r nespus pe !m" i o f cu s se simt ca o
musc prins n pnza unui p ianjen nemilos.
9reuia s spele cetile n fiecare zi, s frece
linguri ele de mod veche, ceainicul cel mare de ceai i
paharele, pn luceau ca oglinda. *i pe urm treuia s
tearg praful, un lucru ngrozitor pentru ea/ &ici o pat
ct de mic nu sc pa ochiului vigilent al m tuii March, i
toate moilele aveau picioare cu multe ncrust turi, care
nu se putea terge niciodat cumsecade. 3e urm
treuia s dea de mncare lui 3oll", s pieptene
c eluul, s urce i s cooare scara de zeci de ori, s
aduc ceva sau s transmit ordine, c ci trn era
chioap i foarte rar se scula din fotoliu. -up aceste
treuri oositoare, treuia s -i fac lec iile, ceea ce era,
ntr-adev r, piatra ei de ncercare. !poi i se d dea o or
lier , i, atunci, ine-te distrac ie/ +aurie venea n
fiecare zi i atta se inea de m tua March, pn ce-i
d dea voie lui !m" p ias cu el, i atunci se plimau sau
c l reau, ntr-un cuvnt o duceau foarte ine. -up prnz,
treuia s fac lectur cu voce tare i s stea cuminte,
ct dormea trn , ceea ce duca o or , c ci de la prima
pagin ncepea s mo ie. !poi venea rndul lucrurilor de
crpit i !m" cosea cu o supunere aparent , dar n fond
nemul umit , pn la apusul soarelui, cnd i se d dea voie
s se distreze, cum vrea, vreo cteva ceasuri. .eara era
ns i mai r u, fiindc atunci m tua March ncepea s
istoriseasc ntmpl ri din tinere ea ei, care nu se mai
terminau i pe care !m" le g sea ngrozitor de
plicticoase, nct se ducea ntotdeauna la culcare cu gnd
s -i plng soarta nefericit , dar adormea, de oicei,
nainte de a fi stors dou -trei lacrimi.
-ac n-ar fi fost +aurie i trna Esther fata din
cas , !m" sim ea c n-ar fi putut rezista. &umai
papagalul ct o nneunea. 3as rea sim i de la nceput c
fata nu-l place i se r zuna cu fel de fel de r ut i. #
tr gea de p r, de cte ori se g sea prin apropierea lui, i
r sturna pinea i laptele ca s-o nec jeasc , dup ce aia
i cur ase colivia, f cea pe Mop s latre, ciupindu-l, n
timp ce Madame mo ia. 8i spunea cuvinte urte de fa
cu musafirii i se purta n toate privin ele, ca o pas re
trn i nesuferit . 3e urm nu-i pl cea deloc cinele,
un animal gras i mereu furios, care i ar ta din ii i o
l tra, cnd i f cea toaleta i care se l sa pe spate cu
picioarele n aer, cu o mutr foarte caraghioas , cnd
voia s i se dea ceva de mncare, ceea ce se ntmpl de
zeci de ori pe zi. $uc t reasa avea un caracter urcios,
vizitiul era trn i surd. &umai Esther o mai ga n
seam pe mica domnioar .
Esther era o fran uzoiac care servea de ani de zile
pe 'Madame(, cum o numea ea pe st pina ei. !junsese
s-o tiranizeze pur i simplu, pe trn , care nu mai
putea tr i, f r ea. !dev ratul ei nume era Estelle, i ea
se supusese s -l modifice, cu condi ia ca s nu i se cear
s -i schime i religia. 3rinsese drag de mademoiselle i
o distra cu poveti ciudate din via a ei din 6ran a, de cte
ori aranja dantelele madamei i !m" st tea cu ea. 8i
d dea voie s se plime peste tot, n casa mare i s
priveasc cu aten ie lucrurile frumoase, dar ciudate,
ngr m dite n dulapurile enorme i n l zile de mod
veche) c ci m tua March strngea i inea ascunse
nenum rate lucruri ca o co ofan . Ceea ce i pl cea mai
mult lui !m" din toat casa era iroul indian, plin de
sertare ciudate, cu desp r ituri aia viziile i cu locuri
ascunse, unde inea tot felul de podoae, unele de pre
i altele doar de curiozitate, toate cu o vechime mai
mare sau mai mic . !m" era foarte fericit , cnd i se
permitea s e0amineze i s aranjeze acele lucruri. -in
toate i pl cea mai ales caseta cu ijuterii, unde pe perne
de catifea st teau podoae care g tiser pe o femeie
frumoas , acum patruzeci de ani. .e g sea acolo iragul
de grenate pe care-l punea m tua March, cnd se ducea
n vizit , perlele pe care i le d duse tat l ei, cnd se
m ritase, diamantele de la iuitul ei, inele i ace de doliu
din jad, medalioane ciudate, cu portrete de-ale
prietenilor r posa i, s lcii plng toare f cute din p r,
r ri de copil pe care le purtase unica ei feti , ceasul
cel mare al unchiului March, cu sigiliul rou, cu care se
jucaser attea mini de copil, i ntr-o cutie, singur, inelul
de logodn al m tuii March prea mic acum pentru
degetul ei gras, dar puse cu grij deoparte, drept cea
mai pre ioas dintre ijuterii.
3e care ar alege-o mademoiselle, dac ar fi
ntreat , o puse la ncercare Esther, care st tea
ntotdeauna lng ea, ca s supravegheze i s ncuie
oiectele de pre .
Eu prefer diamantele, dar nu snt sale pe aici, i
mie mi plac foarte mult salele, vin aa de ine/ -ac ar
fi dup mine, a alege asta, se hot r !m", privind cu
admira ie un ir de m t nii de aur i aanos, de care
atrna o cruce grea din aceleai materiale.
*i eu rvnesc grozav tot la asta, dar nu ca
podoa . 3entru mine, o catolic convins , nu snt dect
nite m t nii, zise Esther, nv lund ijuteria ntr-o privire
lacom .
.e ntreuin eaz i astea ca iragul de m t nii
din lemn mirositor, care atrn de oglinda dumitale,
ntre !m".
8ntocmai, ca s te rogi cu ele. .fin ii ar fi mai
mul umi i, dac iragul sta ar fi fost folosit ca m t nii,
nu ca o ijuterie, care s m guleasc vanitatea
omeneasc .
-up ct mi se pare mie, rug ciunile i aduc mult
mngiere, Esther. Cnd coori jos, pari ntotdeauna
linitit . Ce n-a da s fiu i eu la fel.
-ac mademoiselle ar fi categoric , i-ar g si
repede linitea sufleteasc , dar cum nu este, ar fi ine s
se duc n fiecare zi ntr-un loc retras, s mediteze, i s
se roage, cum f cea st pna mea cea un , pe care am
slujit-o naintea Madamei. 8i f cuse o capel mic i
acolo g sea mngiere, pentru multe necazuri.
Crezi c ar fi ine s fac i eu la fel, ntre !m",
care, n singur tatea ei, sim ea nevoia unui ajutor
oarecare, mai ales, c acum, cnd $eth nu mai era lng
ea, s -i aminteasc , uitase de c rticica ei de rug ciuni.
!r fi minunat i i-ar face ine . 8 i aranjez cu drag
inim vestiarul cel mic, dac - i place. &u spune nimic
Madamei, dar cnd doarme, du-te i stai acolo singur i
roag -te pentru mntuirea sufletului t u i pentru
s n tatea surioarei tale dragi.
Esther era ntr-adev r evlavioas i sfaturile ei erau
foarte sincere, fiindc avea o inim un i-i p rea r u c
fetele snt nec jite. +ui !m" i pl cu ideea, c ci avea
astfel prilej s se distreze aranjnd od i a, de lng
camera ei.
9are a vrea s tiu cui o s treac toate lucrurile
astea frumoase, dup moartea m tuii March, zise ea,
punnd ncet la loc m t niile lucitoare i nchiznd
casetele cu ijuterii, una cte una.
ie i surioarelor tale. *tiu ei/ Madame are
ncredere 8n mine. !m fost martor , cnd i-a f cut
testamentul, opti Esther zmind.
Ce frumos din partea m tuii, dar ce n-a da s le
avem acuma. !mnarea nu e lucru pl cut, oserv !m",
uitndu-se nc o dat la diamante.
!cuma e prea devreme pentru nite fete tinere,
s poarte asemenea lucruri. 3rima care se logodete,
cap t perlele, aa a zis Madame. *i-mi spune mie ceva
c inelul mic cu peruzele i -l va da ie, cnd pleci, fiindc
Madamei i place cum te por i.
!dev rat, #, am s fiu un miel uel, numai s pot
c p ta inelul sta frumos/ E cu mult mai dr gu dect al
lui 2itt" $r"ant. Ca s - i spun drept, m tua March mi
place.
*i !m" ncerc fericit inelul alastru, ferm hot rt
s -l cige.
8ncepnd din acea zi, fu un model de cumin enia i
trna, satisf cut , se felicit , de succesul educa iei ei.
Esther, complet moila od i ei cu o m su i un scaun
de rug ciune, iar deasupra atrn un talou, luat dintr-
ana din camerele ncuiate. 8i nchipuia c n-are cine tie
ce valoare, dar fiind foarte potrivit pentru camera de
rug ciune, 8l puse acolo, tiind c Madame n-are s afle
niciodat i, chiar dac ana, n-are s se supere. Era
totui o copie foarte un dup un tilou celeru i ochii
iuitori de frumos ai lui !m" n" se s turati niciodat s
priveasc tr s turile frumoase ale Maicii -omnului n
vreme ce sim minte duioase i umpleau inima. 3e mas
pusese 7oul (estament, cartea cu imnuri i un vas,
mereu plih cu cele mai frumoase flori, pe care i le aducea
+aurie. !colo venea n flecare zi, s stea singur i s se
roage 'pentru mntuirea sufletului ei i pentru s n tatea
surioarei ei dragi(. Esther i d ruise nite m t nii negre,
cu o cruce de argint, dar !m", nu le folosi ca m t nii ci le
atrn sus, c ci se ndoia c se potrivesc cu rug ciunile
protestante.
6eti a era foarte sincer n ceea ce f cea, c ci,
r mas singur , departe de familia ei drag , unde era n
siguran , sim ea aa de tare nevoia unei ttfini
prieteneti, care s-o sprijine, c instinctiv se ntoarse
spre 3rietenul puternic i un care nconjoar cu iuire
p rinteasc pe to i copiii lui. 8i lipsea ajutorul mamei ei,
care s-o ndrume, dar i d du osteneala i g si singur
calea cea un i o urm plin de -8ncredere. !m" era
ns o pelprin , care aia pornise ia drum i sacul din
spate i se p rea foarte greu. 8ncerca totui s se uite pe
sine, s fie mereu vesel i s se simt mul umit , dnd
f cea inele, chiar dac n-o vede i n-o laud nimeni. #
dpt cu prima ei hot rre de a fi foarte cuminte, se decise
s -i fac testamentul, ca m tua March, aa c , dac se
moln vete i moare, lururile ei s fie just i generos
mp r ite. 7 se strnse inima numai la gndul c treuie s
se despart de micile ei comori, care n ochii ei erau tot
aa de pre ioase ca i ijuteriile trnei.
8ntr-una din orele ei liere, scrise cum putu mai ine
acest documenit impor ant, ajutat pu in i de Esther, n
ce privete termenii legali) i, dup ce se isc li i
fran uzoaica, !m" se sim i uurata Gi-l puse de o parte,
ca s -l arate lui +aurie, pe care voia s -l ai ca al doilea
martor. C"im ploua afar , se duse sus, s -i petreac
vremea iitr-unul din saloane i lu pe 3oll" cu ea, ca s -i
in de urit. 8n camer;r aceast Hera o gardero plin cu
costume de alt dat , cu care Esther i d dea voie s se
joace. Era distrac ia ei preferat s se mpodoeas cu
rocaturi ng lenite i s se plime f loas ncoace j.
8ncolo prin fa a oglinzii aceleia enorme, s fac reveren e
elegante i s -i trasc trena, cu un fonet care o
fermeca. Era aa ae ocupat n ziua aceea, c nici nu-l
auzi pe +aurie sunnd i nu g de seam c -i vrse
capul pe u i o v zu p ind grav n su i n jos,
f cndu-i vnt cu evantaiul i dnd din cap. 8i pusese un
turan mare rou, care contrasta ciudat cu
rocatulHalastru al rochiei i cu juponul cadrilat, pe fond
galen. 9reuie s umle cu grij avea tocuri nalte
i, cum povesti +aurie lui Jo dup aceea, era foarte
caraghios s-o vezi pe !m" c lcnd cu pai m run i, n
costumul ei viu colorat, cu 3oll" pe lng ea, imitWd-o pe
ct putea i oprindu-se din cnd n cnd, ca s izucneasc
ntr-un chithot de rs%
&u sntem gigea, 3leac de aici, sperietoareo/
ine i gura/ . rut -m drag , ha, ha/ -
!ia inndu-se de rs, ca s nu ofenseze pe
n l imea .a, +aurie tu n u i fu primit foarte
gra ios.
.tai jos i odihnete-te, piu aez eu lucrurile
astea la loc. 3e urm vreau s te consult ntr-o chestiune
foarte important , zise !m", dup ce se ar tase n toat
splendoarea ei, i-l tr sese pe 3oll" de o parte. 3as re
asta are s -mi scoat peri ali, continu ea, lundu-i
muntele rou din cap, n timp ce +aurie se aez c lare
pe un scaun. 7eri, pe cnd dormea m tua i eu st team
cuminte, c aia respiram, 3oll" ncepu s ipe i s dea
din aripi n colivia lui. M dusei s -i dau drumul iHg sii
acolo un p ianjen enorm. 8l d dui afar cu cletele i el
se g su iliotec . 3oll" p i foarte an o dup el,
se l s n jos, i g capul su iliotec s vad i zise
pe tonul lui caraghios% '7ei de acolo s facem o
plimare, drag (. Mi-a fost imposiil s nu rd, i atonei
3oll" ncepu s njure i m tua se scul i ne cert pe
amindoi.
*i p ianjenul a primit invita ia junelui, ntre
+aurie c scnd.
-a, a ieit imediat i 3oll" a fugit nsp imntat de
moarte i s-a c rat pe scaunul m tuii ipnd% 3rinde-o,
prinde-o/ n timp ce eu vnam p ianjenul.
!sta e o minciun / strig papagalul, lovind cu
ciocul n pantofii lui +aurie.
-ac ai fi al meu, i-a rupe gtul, mizeraile/ se
nfurie +aurie, ar tnd pumnul p s rii, care i l s capul
pe o parte i cronc ni grav% '-omnul s fie cu tine/ .
tr ieti, fiul meu/(
.nt gata acum, zise !m", nchiznd garderoa i
sco nd o hrtie din uzunar% Citete, te rog, asta i
spune-mi dac e ine f cut . !m sim it nevoia s -l scriu)
vezi, via a e nesigur i vreau s nu se ntmple
nen elegeri deasupra mormntului meu/
+aurie i muc uzele i, ntorcnd pu in capul, ca
s nu-l vad feti a care vorea, pe gnduri, citi urm torul
document, cu o gravitate potrivit mprejur rilor, innd
seama de ortografie%
=+97M! ME! 1#7&
=u, #m1 "urtis Marc$, fiind n ntreaga posesie a
min ii mele, d ruiesc toat averea mea terestr , dup
cum urmeaz -
(at lui meu, cele mai bune tablouri, sc$i e, $ r i i
operele mele de art , inclusiv ramele. +e asemenea,
suma de o sut s$ilingi, s fac ce crede cu eu
Mamei mele, toat ruf ria mea, afar de or ul
albastru cu buzunare/ de asemenea portretul meu i
medalia, cu ur ri de bine.
Scumpei mele surori, Margareta, i dau inelul cu
peruzele Fdac -l cap tG, cutia cea verde cu porumbei pe
capac, bucata de dantel veritabil s -i fac guler din
ea i sc$i a mea care o reprezint , ca s -i aminteasc
de feti a ei.
.ui 2o i las broa mea, aceea reparat cu cear
roie, c limara mea de bronz ; capacul i l-a pierdut ea
; i cel mai pre ios oarece de g$ips pe care-l posed, ca
s -mi repar greeala de a-i fi ars manuscrisul.
.ui ?et$ Fdac tr iete dup mineG i dau p puile i
biroul cel mic, evantaiul, gulerele de oland i papucii cei
noi, dac -i poate purta, fiind slab , cnd se va face bine.
=>prim de asemenea regretul c mi-am b tut joc de
2oana.
!rietenului i vecinului meu, ($eodore .aurence, las
prin testament portofoliul meu i modelul n argil al
unui cal, dei a zis c n-are gt. +e asemenea, cu
mul umiri pentru marea lui bun tate, n clipele grele,
prin care am trecut, oricare dintre operele mele de art
care-i place F7otre +ame e cea mai bun G.
?inef c torului nostru, b trnul domn .aurence, i
las cutia mea roie cu oglind n untru, bun de pus
peni e n untru, ca s -i aminteasc de fata care nu mai e
i care-i mul umete pentru amabilit ile lui fa de
familia ei, mai ales fa de ?et$.
+oresc ca prietena mea cea mai bun , Citt1 ?r1ant,
s aib or ul meu albastru de m tase i inelul meu cu
montura de aur, cu o s rutare.
.ui Aanna$ i dau cutia de panglici pe care o dorea
i toate lucrurile crpite, spernd c de mine i va
aminti, de cte ori le va privi.
)i acum, dup ce am dispus de lucrurile mele cele
mai pre ioase, sper c toat lumea va fi mul umit i nu
vor ine de r u pe moart ,ert pe toat lumea i plec cu
credin a c ne vom ntlni cu to ii, cnd va suna trompeta
judec ii de apoi #min.
#cest testament l pecetluiesc cu mna mea, azi HI
noiembrie, #nno +omini JKLJ.
!MV C=>97. M!>C:
Martori% Estelle 1alnor
9heodore +aurence.
=ltimul nume era scris cu creionul i !m" i e0plic
c el treuie s -l scrie din nou cu cerneal i s -i sigileze
testamentul, cum se oinuiete.
Cine i-a gat asta n cap, i-a povestit cineva c
$eth i-ar fi d ruit lucrurile, ntre +aurie, serios, cnd
!m" i puse n fa o panglic , cear roie, o luminare i
o c limar .
Ea i d du toate e0plica iile i apoi ntre
ngrijorat %
-ar ce e cu $eth,
8mi pare r u c i-am spus, da. de vreme ce am
nceput, treuie s termin. .-a sim it aa de r u ntr-o zi,
nct i-a spus lui Jo c vrea s lase pianul ei lui Meg,
p s ric ie, i iata p pu lui Jo, ere are s-o iueasc n
amintirea ei. 8i p rea tare r u, c are aa de pu in de dat,
i la ceilal i ne-a l sat uvi e de p r, iar unicului, mulie
s rut ri. -ar nici prin gnd nu i-a trecut sa-i fac
testament.
+aurie semn i sigil , n timp ce vorea, f r is
ridiceHcapul, cnd o lacrim c zu pe hrtie. !m" era
tulurat , d;r nu zise dect att%
&u se pun cteodat un fel de post-scripte la
testament,
$a da/ 'Codicile( se numesW.
3une te rog unul ntr-al meu, c vreau s mi se
taidi toate uclele i s fie date prietenilor. !m uitat de
asta) dar s se fac , dei are s -mi strice aspectul.
+aurie l ad ug , zmind de fiftimul i cel mai mare
sacrificiu al lui !m". !poi o distr timp de o or i ar t
mult interes pentru toate ncerc rile prin care trece. -ar
cnd i lu r mas un, !m" l inu un moment ca s -l
ntree n oapt , cu uzele tremurnd%
.pune, e adev rat c $eth e n pericol,
-in nefericire, am impresia c e adev rat) dar s
sper m c totul se va sfri cu ine, aa c nu treuie s
plngi, drag .
*i +aurie i trecu un ra pe dup umeri, cu un gest
prietenos i !m" se sim i mai mngiat .
-up ce plec +aurie, !m" se duse n mica ei
capel , i, ngenunchind n ntuneric, se ruga pentru
$eth, cu ochii n lacrimi i cu inima ndurerat , n elegrid
c un milion de inele cu peruzele n-ar consola-o de
pierderea iuitei ei surioare.
CAP. XX
CONFIDEN E
&u cred c e0ist cuvinte prin care s se poat
descrie ntlnirea mamei cu fiicele ei. !semenea ceasuri e
frumos s le tr ieti, dar foarte greu s le povesteti, aa
nct am s le las la nchipuirea cititorilor. E de ajuns s
.pun c n toat casa domriea acum fericirea adev rat
i speran a plin de iuire a lui Meg se realizase, c ci
cnd $eth se detept din acel somn lung *i ntrem tor,
primele lucruri ple care-i c zur ochii fur oocul de
trandafir i izmetul mamei. 3rea sl it , ca s se mai
minuneze de ceva, sui;se doar i se f cu mic n ra ele
celor din jurul ei, sim ind c eforul ei aprins i fusese n
sfrit potolit. !poi adormi din nou i fetele se ngrjjir de
mama lor, care nu voia s dea drumul minii celei slae,
ce nu se desf cea dintr-a ei nici chiar n somn. :annah
aduse o cafea cu lapte, nespus de gustoas , cu
nesf;rite alte un t i pentru c l toare, acesta fiind
sihgurul ei mijloc de a-i manifesta ucuria. Meg i Jo
f cur pe mama s nu lase nici o uc ic H, n timp ce
ascultau vetile de la tat l lor, spuse n oapt , i aflar
de f g duiala domnului $roo?e de a r mrie s
ngrijeasc de el, de ntrzierile cauzate de furtun , n
c l toria ei spre cas , de ncrederea nem rginit pe care
i-o d duse zmettil plin de speran al lui +aurie, cnd
sosise, moart de ooseal , de griji i de ger.
Ce zi ciudat i totui pl cut fu/ !a de
str lucitoare i de vesel afar , c ci toat suflarea p rea
c ieise n ntmpinarea primei z pezi) aa de linitit i
de odihnitoare, n untru, c ci toat lumea dprmea,
e0tenuat de ooseal i veghe, iar :annah p zea
la.Hu , dnd mereu din cap, cu sim mntul de uurare c
o ma e greutate le-a fost luat de pe umeri. Meg i Jo
nchiser ochii osteni i *i se odihnir ca nite cor ii
tute de furtun , acuma ancorate n siguran , ntr-un
port linitit.
-oamna March nu voia s plece de lng $eth. .e
aezase n fotoliu, trezindu-se deseori din somn, ca s-o
priveasc pe gnduri i, s -i pip ie copilul, cum i pip ie
un avar comoara lui reg sit .
8n timpul acesta, +aurie plecase n goan s
consoleze pe !m" i-i spuse povestea aa de frumos, c
m tua March n persoan i tergea mereu nasul i nu
zise deloc% '1-am spus eu/( !m" fu aa de tare n
aceast ocazie, c ne-am fi putut nchipui c rug ciunile
pentru mntuirea sufletului din capel , ncepur s dea
roade. 8i terse repede lacrimile, i inu n fru
ner darea de a vedea pe mama ei i nici nu se mai
gndi la inelul cu peruzele, cnd trn fu cu totul de
p rerea lui +aurie, admi nd c se purtase 'ca o
adev rat domnioar (. Chiar 3oll" p ru im presionat
zise c e 'fat de trea (.8i ur s tr iasc i o rug % ':ai
s facem o plimare, drag (, pe tonul cel mai prietenos.
!r fi ieit cu pl cere n aerul curat de afar , dar
descoperind c +aurie cade jos de somn, cu toate
sfor rile lui eroice de a ascunde acest fapt, l convinse
s se odihneasc pe divatE, pn scrie ea un ilet pentru
mama ei... .t tu mult vreme s -l scrie i, cnd se
ntoarse, l g si ntins cu capul pe ra i dormind
utean, n timp ce jn tua March tr sese perdelele i
acum st tea jos cu minile n poal i cu un aer lajin,
lucru neoinuit la ea.
-up c tva timp, ncepur s cread c n-are s se
mai detepte pn la noapte i chiar aa s-ar fi i
ntmplat, dac nu l-ar fi trezit ipetele de ucurie ale lui
!m", la vederea mamei ei. 8n ziua aceea, diesigur, c au
fost multe feti e fericite n ora, dar cred c !m" fu cea
mai fericit dintre toate, cnd se aez n poala mamei ei
i-i povesti toate necazurile, fiind consolat n schim cu
zmete i cu mngieri pline de iuire. .t tur singure n
capel , la care mama ei nu oiect nimic, cnd i se
e0plic scopul.
-impotriv , mi place foarte mult, drag , zise ea,
nv lund ntr-o privire m t niile pline de praf c rticica
roas i taloul frumos, cu coroni a de rad. E o foarte
un idee s - i g seti un loc, unde s po i sta linitit ,
cnd eti sup rat sau am rt . 9recem prin multe
mprejur ri grele, n via a asta a noastr , dar nu le putem
suporta, dect cnd ne rug m cum treuie. Mi se pare c
i feti a mea a nceput s nve e lucrurile acestea,
-a mam , i cnd m voi duce acas , vreau s am
i eu un col ior, n scrinul cel mare, unde s -mi pun
c r ile i copia pe care am ncercat s-o fac dup taloul
sta. 6a a femeii nu prea e ine, e prea frumoas pentru
puterile mele, dar copilul e ine desenat i in foarte mult
la el. 8mi place s cred c a fost i el copil odat , fiindc
atunci l simt mai aproape de mine i asta m ajut .
Cnd !m" ar t cu degetul spre copilul-7sus de pe
genunchii mamei lui, doamna March v zu pe mna
ridicat ceva care o f cu s zmeasc , nu zise nimic, dar
!m" n elese privirea, i dup o clip , ad ug , cu
gravitate%
1oiam s - i voresc de asta, dar am uitat. !zi
diminea m tua m-a chemat la ea, m-a s rutat, mi-a
pus inelul n deget i mi-a spus c -i fac cinste i c ar
vrea s m ai mereu lng ea. Mi-a dat i suportul
acela curios, ca s -mi in inelul pe deget, fiindc era
prea mare. Mi-ar place s -l port. 8mi dai voie,
.nt frumoase amndou , dar g sesc c eti prea
tn r pentru asemenea podoae, !m", zise doamna
March, uitndu-se la mna mea mic i gr su , cu irul
de pietre alastre ca cerul, de pe degetul ar t tor, i cu
suportul delicat, formate din dou mini mici, tot din aur,
nl n uite strns.
!m s -mi dau osteneala s nu fiu vanitoas , zise
!m". &u-mi plac numai pentru c snt aa de frumoase.
1reau s le port mai mult cum purta feti a din poveste
r ara, ca s -mi aminteasc de ceva.
-e m tua March poate, ntre mama ei rznd.
&u s -mi aduc aminte s nu fiu egoist .
!m" p rea aa de serioas i aa de sincer , c
mama ei nu mai rse, ci ascult atent propunerea ei.
8n ultima vreme m-am gndit mult la 'sacul meu
de r ut i( i am g sit c egoismul e cel mai mare p cat
al meu, aa c m voi c zni din tot sufletul s m vindec
de acest r u. $eth nu e egoist , de aceea o iuesc to i i
ar fi aa de nenoroci i, dac ar pierde-o. -ac eu a fi
olnav , oamenii n-ar fi aa de ndurera i, i nici n-a
merita s fie) dar mi-ar pl cea s fiu iuit de mul i
prieteni i s le fie la to i dor de mine, aa c vreau s
ncerc s fiu ntocmai ca $eth. .nt n stare s -mi uit
f g duielile) dar, dac am ceva cu mine, care-mi aduce
mereu aminte, cred c are s mearg mai ine. Ce zici, e
ine aa,
-a, dar eu am mai mult ncredere n col iorul
din scrinul cel mare. 3oart inelul, drag , i- i d toat
osteneala. .nt sigur c ai s nvingi, c ci dorin a
sincer de a face inele nseamn t lia ctigat pe
jum tate. !cuma treuie s m ntorc la $eth. 6ii tare,
feti a mea i n curnd vei veni iar acas printre noi.
8n seara aceea, n vreme ce Meg scria tat lui ei, ca
s -i aduc la cunotin c a sosit c l torea, un i
teaf r , Jo se furi sus n camera lui $eth, unde o g si
pe mama ei, la locul ei oinuit. > mase un moment pe
loc, netiind ce s fac , trecndu-i mna prin p r, cu un
gest oosit.
Ce s-a ntmplat, dr gu , ntre doamna March,
ntinzndu-i mna cu un zmet care ndemna la
m rturisiri.
1reau s - i spun ceva, mam .
E vora de Meg,
Ce repede ai ghicit/ -a, e vora de ea, i cu toate
c e un lucru de nimic, m preocup .
$eth a adormit. .pune-mi tot, dar vorete ncet.
.per c Moffat acela n-a mai dat pe aici, spuse doamna
March pe un ton sever.
&u/ 7-a fi trntit ua n nas, dac ar fi ndr znit,
zise Jo, aezndu-se pe podea, la picioarele mamei ei.
'1ara trecut Meg a l sat o pereche de m nui dincolo la
+aurie, i numai una i-a fost dat napoi. =itasem de
lucrurile astea, cnd, ntr-o un zi, 9edd" mi spuse c
cealalt m nu se g sete la domnul $roo?e. # inea n
uzunaul de la hain i odat i-a c zut. 9edd" l-a
tachinat pentru asta i atunci domnul $roo?e a m rturisit
c o place pe Meg, dar nu ndr znete s i-o spun ,
fiindc e aa de tn r i el aa de s rac. .pune, nu
g seti c astea snt lucruri surprinz toare,
Crezi c Meg ine la el, ntre doamna March cu
o umr de ngrijorare n ochi.
-oamne sfnte/ Eu haar n-am de iuire i de
prostii de astea/ se scutur Jo, dispre uitoare. 8n romane,
fetele ndr gostite tresar, i se nroesc, lein , sl esc i
se poart ca nite neune. -ar Meg nu f cea nimic din
toate astea. M nnc , ea i doarme, ca orice fiin
normal , m privete drept n ochi, cnd i voresc de
omul acela, i se nroete doar pu in, cnd 9edd" ia n rs
pe amoreza i. 7-am interzis s fac asta, dar nu prea m
ascult .
!tunci tu crezi c pe Meg n-o intereseaz John,
Cine, strig Jo, ficnd ochii mari.
-omnul $roo?e/ &e-am oinuit la spital s -i
zicem John i lui i place.
#, -oamne/ Eram sigur c ai s -i ei partea. !
fost dr gu cu tata i dumneata n-ai s -l dai afar i ai s-
o lai pe Meg s se m rite cu el, dac i place ei. &u-i
frumos s r sfe e pe tata i s se ia ine pe lng tine,
numai ca s - i intre n suflet, i cu un gest de sup rare, Jo
i-trecu mna prin p r, zrlindu-l.
-raga mea, nu te nfuria i ascult cum s-au
petrecut lucrurile. -up dorin a domnului +aurence, John
m ntov r i i ar t atta devotament fa de tat l t u,
c ne c zu drag la to i f r voia noastr . 6u ct se poate
de cinstit, n ce privete pe Meg. &e-a m rturisit c o
iuete, dar c , nainte de a se c s tori cu ea, vrea s -i
njgheeze un c min. &e ceru ns voie s-o iueasc niai
departe, s munceasc pentru ea i s ncerce s -i
ctige iuirea. E un om... cum snt pu ini pe lume. Cum
era s nu-i ascult m rug mintea, -ar n orice caz, eu n-
am s . admit ca Meg s se logodeasc aa de tn r .
.per c nu/ !r fi stupid/ *tiam eu c se preg tete
ceva r u, am sim it, i acum v d c e mai r u dect imi
nchipuisem. -ac a putea, mai ine m-a m rita eu cu
Meg i ar r mne n familie, n siguran .
!cest aranjament ciudat f cu s zmeasc pe
doamna Match, dar ea se mul umi s spun doar,
serioas %
Jo, am ncredere n tine. &u vreau s spui nimic lui
Meg deocamdat . Cnd se va ntoarce John, am s -i v d
mpreun i am s -mi dau mai ine seama de
sentimentele ei pentru el.
Meg are s -i ghiceasc sentimentele n ochii lui
frumoi, de care tot vorete, i atunci s-a terminat cu
ea. 7 se nmoaie aa de uor inima, se topete ca untul la
soare, dac se uit cineva gale la ea. Citea uletinele
acelea scurte, pe care le trimetea el, mai des dect
scrisorile dumitale, i m ciupea, cnd i pomeneam de
ele. 8iplac ochii c prui i g sete c John nu e un nume
urt. !re s se ndr gosteasc , cum l vede iar, i atunci
s-a dus pacea, veselia i ucuriile noastre. 3arc -i v d, o
s se plime ca nite ndr gosti i, prin toat casa, i noi o
s nchidem ochii. Meg are s fie preocupat numai de el
i la mine nici nu se va mai uita. $roo?e o s se
mog easc ntr-un fel, o ia de aici i las gol n familie,
i eu am s r mn nenorocit , iar via a are s fie
ngrozitor de urt . #, -oamne/ -e ce nu sntem ie i,
!tunci n-am mai avea attea plictiseli.
Jo i sprijini ria de genunchi, ntr-o atitudine de
disperare i ar t pumnul nesuferitului de John. -oamna
March suspin i Jo ridic capul, cu un aer de uurare.
&ici dumitale nu- i place, mam , mi pare ine/
:ai s -l trimitem la plimare, i s nu-i spunem lui Meg
de toate astea, i s fim iar veseli *i ferici i ca totdeauna.
!m f cut r u c am suspinat, Jp. !a e legea firii,
ca fiecare din voi s -i cl deasc un c min al ei, la
vremea ei, dar inen eles, mi-ar pl cea s -mi in fetele
ie lng mine, ct mai mult timp . 8mi pare rau c asta s-a
ntmplat aa de curnd, fiindc Mteg n-are dect
aptisprezece ani, i au s treac mai mul i ani, pn cnd
John va fi n stare s-o duc ii casa ei. 9at l t u i cu mine
ne-am n eles s n-o l s m s se lege n,nici =7J fel pn la
dou zeci de ani. -ac ea i John se iufesc, pot s
atepte i astfel j pun iuirea la ncercare. Ea e foarte
gentil i snt sigur c are s se poarte frumos cu el.
6eti a mea frumuic i iuitoare/ .per c , pn la urm ,
lucrurile au s ias ine pen ru ea.
&u i-ar pl cea mai $ine s se m rite cu un om
ogat, ntre Jo, v znd c mama ei se ntristase pu in,
cnd rostise ultimile cuvinte.
$anii snt un lucru un i folositor,H Jo i sper ca
fetele mele s n-ai niciodat prea mult nevoie de ei i
nici s le fie o pre mare ispit . Mi-ar pl cea s tiu c
John intr ntr-o afacere un care s -i procure un venit
destul de mare, ca s nu se age n datorii i Meg s ai
tot ce-i treuie. &u doresc pentru fetele mele nici avere
nem rgini , nici loc n lumea mare, nici nume r sun tor.
-ac titlurile i anii ar merge de mn cu iuirea, i cu
virtutea, le-a primi cu drag inim i m-a ucura c
fetele mele stau aa de ine, dar tiu din e0perien cte
fericire poate s e0iste ntr-o c su modest , unde
treuie s - i ctige pinea n fiecare zi i unde ucuriile
snt mai sincere, tocmai prin micile lipsuri de care se
leag . .nt mul umit c Meg ncepe de jos, cu pu in,
fiindc , dac nu m nel, og ia ei cea mai mare va fi
inima de aur a so ului ei, i asta face mai mult dect o
avere.
8n eleg, mam , i snt de aceeai p rere, dar snt
foarte dezam git , fiindc pl n=isem s-o m rit cu 9edd",
cnd le va veni vremea, ca s se ucure de lu0 toat
via a. Ce zici, n-ar fi stranic, ntre Jo, privind
suriziitoare spre mama ei.
*tii doar c el e mai tn r dect ea, ncepu doamna
March, dar Jo i t ie vora%
! asta n-are importan / E matur pentu vrsta lui
i nalt, i are manierele unui om dfe lume, cnd i d
osteneala. 3e urm e ogat, e generos, un la suflet i
ne iuete pe to i. Mie personal mi pare r u, c mi-a i
stricat planul.
9are mi-e team c +aurie nu e destul de mare
pentru Meg, i nc nu e un om cXre s se ie pe
picioarele lui i s ngrijeasc i de al ii. &u- i mai face,
planuri, Jo, ci las n seama timpului i a inimilor lor, s
uneasc pe doi prieteni prin c s torie. &u ne putem
amesteca n asemenea chestiuni 'romantice(, cum le zici
tu, ca s nu ne stric m prieteniile.
$ine, n-am s mai fac, dar nu pot s suf rHs v d
c lucrurile merg anapoda, cnd n-ai dect s le mpingi
pu in de la spate, ca s se aranjeze cum doreti. Mai ine
ne-am pune ceva pe cap, s nu mai cretem, s fim
mereu copii. -ar n-ai ce s faci, oocii se fac trandafiri
i pisoii pisici. !sta e lumea/
Ce-i cu trandafirii i pisicile, ntre Meg, intrnd
tiptil n odaie, cu scrisoarea terminat n mn .
Ei, unul dintre discursurile mele stupide. M duc
s m culc. :ai i tu, 3egg", zise Jo, ntinzndu-se, de-i
trosnir oasele.
E ine i frumos scris . !daog , te rog, s -l s rute
din partea mea pe John, zise doamna March, dup ce
arunc o privire la scrisoare i i-o d du napoi.
8i zici 'John/(, i Meg zmi, privind drept n ochii
mamei ei, cu ochii ei naivi.
-a, s-a purtat cu noi, ca i cnd ar fi fost iatul
nostru i ne e foarte drag, r spunse doamna March,
uitndu-se la ea cu o privire p trunz toare.
8mi pare ine de asta. E aa de singur/ &oapte
un , mam drag . M simt aa de ine acas , cu tine
lng noi, fu r spunsul linitit al lui Meg.
Mama ei o s rut cu mult dragoste i, cnd se
dep rt , doamna March i zise, cu un amestec de
satisfac ie i p rere de r u.
&u-l iuete nc pe John, dar l va iui n curnd.
CAP. XXI
LAURIE SE INE DE R UT I I JO DREGE
LUCRURILE
6a a lui Jo fu o enigm a doua zi, c ci secretul o cam
ap sa i g sea c treuie s -i dea un aer misterios i
important. Meg g de seam , dar nu-i tu capul s-o
descoas , fiindc tia din e0perien c cu Jo reueti
mult mai ine, dac o contrariezi i astfel o s afle tot,
f r s ntree nimic. 6u deci mirat , cnd v zu c Jo nu
face nici o dest inuire, a dimpotriv , lua un aer
protector, ceea ce enerva pe Meg, care p stra i ea o
rezerv plin de demnitate i se ocupa numai de mama
ei. -oamna March i reluase locul ei de infirmier i-i
spuse s se odihneasc , s fac sport, dup atta via
lipsit de distrac ii i atunci Jo ncepu s -i fac de cap.
!m" fiind plecat , +aurie r m sese singurul ei refugiu, i
cu toate c i pl cea tov r ia lui, acum i era cam team
de el, fiindc avea un dar deoseit de a tachina oamenii
i tia c pn la urm are s -i smulg secretul.
Chiar aa se i ntmpl , c ci iatul c ruia i pl cea
s joace feste, mirosi un secret i se puse imediat s -l
descopere, f cnd via a amar ietei Jo. .e rug ,
amenin . # lu n rs, se nfurie i se pref cu c e
indiferent, declar c tie, i pn la urm , persevernd,
i satisf cu curiozitatea. !fl c era vora de Meg i de
domnul $roo?e. >evoltat c tutorele nu-i f cuse i lui
confiden e, i munci creierul cum s se r zune pentru
aceast lips de ncredere.
8n vremea aceasta, Meg, asorit n preparativele
pentru ntoarcerea tat lui ei, p rea c uitase de toate
astea, cnd ntr-o un zi, o schimare rusc se petrecu
n felul ei de a fi i mai multe zile de-a rndul fu foarte
ciudat . 9res rea, de cte ori i se adresa cineva, se
nroea, cnd te uitai la ea, dar era foarte cuminte, i-i
vedea de cusut, cu o privire tulurat , n care se putea
citi o e0presie de timiditate. +a ntre rile mamei ei,
r spunse c n-are nimic, i lui Jo i spuse s-o lase n pace.
# simte n aer, dragostea, n elegi, i nainteaz
cu pai repezi. !u ap rut multe dintre simptome. .e
lie i se nfurie uor, nu mannc , nu doarme, sta
plictisit ntr-un col . !m prins-o fredonnd cntecul acela
despre 'prul cu glas argintiu( i odat a zis 'John(, ca
dumneata i pe urm s-a f cut roie ca sfecla. Ce ne
facem cu ea,, zise Jo, gata s ia toate m surile, orict de
drastice ar fi ele.
&imic, atept m. +as-o singur . !i r dare, fii
dr gu cu ea i, cnd vine tata, se vor aranja toate,
r spunse mama ei.
! sosit un ilet pentru tine, Meg, ine nchis. Ce
curios, 9edd" nu le nchide niciodat pe ale mele, zise Jo,
a doua zi, mp r ind con inutul cutiei lor cu scrisori.
-oamna March i Jo erau asorite n treurile lor,
cnd un suspin al lui Meg.le i cu s ridice capul. Meg se
uita la ilet cu nite ochi nsp imnta i.
6eti a mea ce s-a ntmplat,, strig mama ei,
alergnd la ea, i lundu-i din mn hrtia care-i f cuse
atta r u.
E o greeal ... n-a trimis-o el... 1ai, Jo, cum ai
putut s faci aa ceva, i Meg i ascunse fa a n mini,
plngnd, de i se rupea inima.
Eu, -ar n-am f cut nimic/ Ce tot spune acolo fata
asta, strig Jo uimit .
#chii lnzi ai lui Meg se aprinser de mnie cnd
scoase un ilet mototolit din uzunar i-l arunc lui Jo,
zicnd pe un ton de repro%
9u l-ai scris, i iatul acela r u te-a ajutat. Cum
a i putut fi aa de mici la suflet,
Jo nici n-o auzi, c ci citea mpreun cu mama ei,
iletul care avea un scris deoseit%
Scumpa mea Margareta,
7u pot s -mi st pnesc pasiunea i vreau s -mi
cunosc soarta, nainte a m ntoarce. 7u ndr znesc s
vorbesc p rin ilor t i nc , dar cred c vor consim i, cnd
vor tii c ne iubim aa dt mult. +omnul .aurence m va
ajuta s cap t un post bun, i Matunci, copila meu drag ,
ai s m faci fericit. (e rog din suflet s nu spui nimic
familiei tale nc , dar s -mi trimi i un cuvnt de ncurajare
prm .aurie,
!l t u credincios,
J#:&
#, mizerailul/ n felul acesta voia s m
r spl teasc , pentru c mi-am inut cuvntul dat mamei.
!m s -l cert ine i am s -l chem aici, s -i cear iertare,
strig Jo, arznd de dorin a s fac dreptate imediat.
-ar mama ei o trase napoi, zicind, cu o privire pe
care o avea rareori%
.tai, Jo, treuie s te e0plici tu mai nti. !i jucat
atjtea feste oamenilor, nct tare mi-e team c ai avuj i
tu partea ta n isprava asta.
3e cuvntul meu, mam , c n-am f cut nimic. &-
tm mai v zut iletul sta, i nu tiu nimic de el, crede-
m / izucni Jo, cu atta sinceritate n glas, c o crezur .
-ac a fi fost i eu complice la isprava asta, fii sigur c
a fi f cut mai ine. -oar mi-a fi nchipuit c v da i
seama imediat. -omnul $roo?e nu scrie prostii ca astea,
ad ug ea, azv;rlind hrtia cu dispre .
.crisul seam n , se li Meg, punnd al turi un
alt ilet pe care-l avea n mn .
Meg, nu cumva i-ai r spuns, strig , doamna
March.
$a da/ i Meg i ascunse fa a n mini, copleit
de ruine.
Ce ncurc tur / + sa i-m v rog s -l aduc aici pe
r utatea aia de iat, i s -l oc r sc. &-am pace, pn
nu-l am n mn i Jo iar o porni spre u .
9 ce i/ +asa i-m pe mine s m ooup de asta,
fiindc v d c e mai r u dect credeam. Margareta,
spune-mi toat povestea, porunci doamna March,
aezndu-se lng Meg, dar innd de mn pe Jo, ca nu
cumva s -i scape.
!m primit prima scrisoare de la +aurie, care n-
avea aerul c tie ceva despre asta, ncepu Meg, cu ochii
n jos. 'Eram nec jit la nceput i voiam s - i spun. 3e
urm mi-am adus aminte ct de mult ii la domnul
$roo?e, i aa, m-am gndit c n-ai s te superi, dac -mi
p strez taina nc cteva zile. .nt aa de proast c mi-
am nchipuit c nimeni nu vede nimic i, pe cnd m
gndeam ce s spun, am nceput s simt ca fetele din
romane, care snt n aceleai mprejur ri ca mine. 7art -
m mam / Mi-am pl tit scump prostia. &-am s mai pot
niciodat s -l privesc drept n fa (.
Ce i-ai scris, ntre doamna March.
7-am spus numai c snt prea tn r , ca s
hot r sc ceva deocamdat , c nu-mi place s am secrete
fa de dumneata i c s voreasc cu tata. 7-am
mul umit pentru amailit ile lui i i-am declarat c a fi
fericit s -i fiu prieten i att, mult vreme de acum
ncolo.
-oamna March zmi, p rnd mul umit , iar Jo tu
din palme i zise, rzind%
!proape ai ntrecut-o pe Caroline 3erc", care era
un model de pruden / 4i mai departe, Meg. Ce-a
r spuns el la asta,
.crie ntr-un fel cu totul deoseit. 8mi spune c nu
mi-a trimis niciodat vreo scrisoare de dragoste i c -i
pare foarte r u c neuna mea de sor i permite
asemenea lucruri cu noi. E foarte amail i respectuos,
dar gndi i-v n ce situa ie nepl cut snt eu acum/
.prijinindu-se de mama ei, Meg p rea o adev rat
statuie a disper rii i Jo se plima de colo pn colo, prin
camer oc rind ine pe +aurie. -eodat se opri, lu n
mn cele dou ilete, i dup ce le e0amin cu grij ,
zise hot rt %
&u cred c $roo?e a v zut vreuna din aceste
scrisori. 9edd" le-a scris pe amndou i o p streaz pe a
ta, ca s -mi rd n nas triumf tor, fiindc n-am vrut s -i
spun secretul.
&u mai avea secrete, Jo/ .pune-i tot mamei, ca s
nu mai ai necazuri, ca mine acuma, o preveni Meg.
6ii linitit , feti o/ Mama mi-a spus s fac aa.
!junge, Jo/ # linitesc eu pe Meg, pn te duci tu
M aduci pe +aurie. 1reau s tiu e0act cum s-au
petrecut lucrurile i s pun o dat cap t ispr vilor de
acest fel.
Jo iei ca o furtun i doamna March i d du pe fa
lui Meg, cu lnde e, adev ratele sentimente ale omnului
$roo?e.
!cum, drag , spune-mi care snt sentimentele
tale, l iueti destul, ca s -l atep i, pn - i va face un
c min al t u, sau vrei s r mi lier deocamdat ,
!m fost aa de speriat i de nec jit , c nu vreau
s mai aud de oamenii ndr gosti i, mult vreme de
acum ncolo, poate niciodat , r spunse Meg impulsiv .
-ac John nu tie nimic de comedia asta, nu-i spune, i
silete-o pe Jo i pe +aurie s -i ie gura. &u-mi place s
m nele oamenii, s m chinuiasc , i s -i at joc de
mine... e o ruine/
1 znd c Meg, care de oicei era aa de potolit , se
mniase r u, c ci aceast glum r ut cioas o lovise n
amorul ei propriu, doamna March ncerc s-o lini easc ,
promi ndu-i o t cere i o discre ie asolut pentru viitor.
8n momentul n care se auzi pasul lui +aurie n salon, Meg
fugi n irou i l s pe doamna March s primeasc
singur pe vinovat. Jo nu-i spusese de ce-l cheam ,
temndu-se c n-are s vin , dar el i d du seama de ce
e vora) n clipa n care ntlni privirea doamnei March i
r mase n picioare, nvrtindu-i p l ria ntre degete, cu
un aer de culpail, o fu rugat s ias , dar r mase la u ,
mergnd n sus i n jos prin salon, ca o santinel , c reia i
era fric s nu-i fug prizonierul. 4umzetul de voci din
salon crescu i sc zu timp de o jum tate de or , dar ce
se petrecu acolo, fetele nu aflar niciodat .
Cnd fur chemate n untru, +aurie st tea n picioare
lng mama lor, cu un aer att de poc it, c Jo l iert
imediat, dar nu g si cu cale s -i tr deze acest
sentiment. Meg primi scuzele f cute cu umilin i fu
linitit , cnd afl c $roo?e nu tie nimic de gluma asta.
&-am s -i spun nici la ziua de apoi, nici caii
s latici n-au s -mi smulg aceast tain , aa c treuie
s m ier i, Meg. .nt gata s fac orice, ca s - i ar t c -mi
pare r u de ce-am f cut, zise el, ruinat de fapta
s v;rit .
!m s -ncerc, dar nu te-ai purtat deloc cavalerete
cu mine. &u-mi nchipuiam c po i s fii aa de iret i de
r ut cios, +aurie, r spunse Meg, p rnd foarte ncurcat ,
dar ncercnd s ia un ton grav, de repro.
! fost oriil i merit s nu-mi voreti o lun , dar
ai s voreti cu mine totui, nu,
*i +aurie i mpreun minile, cu un gest att de
rug tor, i d du ochii peste cap cu atta candoare i
c in i vori pe un ton att de conving tor, c celorlal i
le fu imposiil s se ncrunte la el. Meg l iert , i fa a
grav a doamnei March se descre i, cu toate sfor rile ei
de a p stra un aer de severitate, cnd l auzi spunnd c
vrea s -i r scumpere p catele, suferind orice pedeaps ,
i c are s se trasc ca un vierme n fa a doamnei
ofensate.
Jo n acest timp inea capul sus, ncercnd s nu se
nduplece, v zndu-l ct se c iete i reuind doar s se
ncrunte i s ia o e0presie de total dezaproare. +aurie
o privi de cteva ori, dar cum ea nu voia deloc s fie mai
prietenoas , se sim i ofensat i-i ntoarse spatele, ct mai
avu de vorit cu ceilal i, apoi i f cu o plec ciune adnc
i plec , f r s -i adreseze o vor .
&u ieise ine pe u , c lui Jo i p ru r u c nu
fusese amail i cnd Meg i mama ei se duser sus, se
v zu singur i-i fu dor de 9edd". >ezist ctva timp, dar
pn la urm ced impulsului i, lund o carte ce treuia
restituit , se ndrept spre casa cea mare.
E acas domnul +aurie, ntre ea pe o fat care
tocmai coora sc rile.
-a, domnioar , dar nu cred s -l pute i vedea
acum.
-e ce, e olnav,
! nu, domnioar , dar s-a certat cu domnul
+aurence, care e nfuriat de nu tiu ce. Eu nu ndr znesc
s m apropii de el.
=nde e +aurie,
.-a ncuiat n camera lui i n-a r spuns, cnd am
tut la u . &u tiu ce-o s se ntmple cu masa, c e
gata i nu vrea nimeni s m nnce.
M duc eu s v d. Mie nu mi-e fric de el.
Jo urc sc rile n goan i tu la ua iroului lui
+aurie, repede i cu putere.
9ermin ouat , c dac nu, deschid ua i- i ar t
eu, se auzi vocea amenin toare din untru a lui +aurie.
Jo tu iar, ua se deschise rusc i ea d du uzna
n untru, nainte ca +aurie s prind de veste. 1 znd c
ntr-adev r era prost dispus, Jo, care tia cum s
sejYoarte cu el, lu un aer poc it i, c znd n genunchi
cu mult arta, zise, supus %
7art -m , te rog c am fost aa de rea. !m venit
s ne mp c m i nu plec, pn nu-mi spui c nu mai eti
sup rat pe mine.
$ine, ine, scoal i nu fii gsc , Jo/ veni r spunsul
lui cavaleresc.
Mul umesc, am s m scol. -ar ce s-a ntmplat,
3arc nu- i snt to i oii acas .
M-a certat i era s m at . Eu aa ceva nu
nghit/ morm i +aurie revoltat.
Cine a f cut asta, ntre Jo.
$unicul. -ac ar fi fost altcineva i-a fi... i tn rul
ofensat i termin fraze printr-un gest energic al ra ului
drept.
!sta nu-i nimic/ *i eu te scutur pu in cteodat i
nu te superi, zise Jo, ncercnd s -l mpace.
Eh, tu eti fat i faci n glum , dar nu permit ca
un rat s -mi fac una ca asta.
&u cred c s-ar ncumeta cineva s ncerce m car,
dac i-ar vedea aerul sta amenin tor pe care-l ai
acum. -ar de ce s-a purtat aa,
3entru c n-am vrut s -i spun de ce m-a chemat
mama ta. 6 g duisem s nu spun i treuie s m in de
cuvnt.
&u puteai s satisfaci n alt fel curiozitatea
unicului t u,
&u/ 1oia adev rul i numai adev rul. Mi-a fi
istorisit isprava, dac s-ar fi putut, f r s-o ag pe Meg.
Cum nu se putea, am t cut din gur i am ndurat ocara,
pn cnd trnul m-a apucat de guler. !tunci m-am
nfuriat i am ters-o, de team s nu fac ceva de care s
m c iesc.
&-a fost dr gu din partea lui, dar snt sigur c -i
pare r u. :ai, du-te jos i mp ca i-v . 9e ajut eu.
&ici nu m gndesc/ &u in s fiu certat i snopit n
taie de oricine, ca s se distreze pe urm pe socoteala
mea. Mi-a p rut r u de ce i-am f cut lui Meg i i-am cerut
iertare, ca un rat) dar n-am de gnd s fac asta a
doua oar , acum c n-am nici o vin .
El n-avea de unde s tie asta.
!r treui s ai ncredere n mine, s nu se
poarte cu mine ca cu un copil mic. -ar vorim degeaa,
Jo. 9reuie s tie i el o dat pentru totdeauna c snt n
stare s v d singur de mine nsumi i c n-am nevoie s
m in de o frnghie, ca s merg drept.
7u i mai snte i la mnie amndoi/ suspin Jo. *i
atunci cum o s se termine afacerea asta,
. -mi cear el iertare i s m cread , cnd i spun
c nu-i pol povesti cum a decurs tot scandalul acela.
6ii serios ie elule/ !a ceva n-are s fac .
&u m coor jos, pn nu vine el aici.
9edd", fii iat n eleg tor i ascult -m ) s l s m
s mai treac pu in vreme i-i e0plic eu ce se poate
e0plica. !ici doar n-ai s r mi i atunci la ce un s
lungeti comedia asta,
&-am de gnd s mai stau aici. # terg de acas i
plec n c l torie, undeva, i, cnd i s-o face dor de mine,
vine i m g sete el.
!sta cred, dar n-ar treui s pleci i s -l nec jeti.
&u-mi mai face moral . M duc la Cashington, s -
l g sesc pe $roo?e. !colo e via a vesel i m mai
distrez i eu pu in, dup attea plictiseli.
Ce ine de tine/ Ce n-a da s fug i eu cu tine,
zise Jo, uitndu-i rolul de mentor i v zndu-se n minte
n acea fierere n care se g sea capitala, n vreme de
r zoi.
:ai, vino/ -e ce nu, n fond, 9u faci o surpriz
tat lui t u i eu l dezmor esc pu in pe $roo?e. !r fi
splendid/ :ai s-o facem Jo/ + s m o scrisoare n care
spunem c sntem ine s n toi i c am plecat. Eu am
ani de ajuns. # c l torie e totdeauna inevenit i tu nu
faci nici un r u, plecnd, de vreme ce te duci la tat l t u.
=n moment, Jo p ru c se nvoiete, c ci, dei era
un plan ndr zne , i convenea de minune. .e s turase de
griji i de via a nchis , dorea grozav o schimare i
gndul de a fi lng tat l ei se amesteca ispititor cu
farmecul nou pe care-l oferea via a de cort, i de spital,
de liertate i de distrac ie. *i ochii ei ardea de dorin a
de a avea aceste lucruri noi, cnd, ntorcndu-se spre
fereastr , privirea i c zu pe casa veche de peste drum,
i d du din cap ntristat , cu o nou hot rre n minte.
-ac a fi fost iat, am fi fugit mpreun , i am fi
petrecut de minune, dar, cum nu snt dect o iat fat ,
treuie s fiu cuminte i s r mn acas . &u m ispiti,
9edd", e un plan neunesc.
3 i, tocmai asta e frumuse ea/ ncepu +aurie, care
se nc p na s pun n aplicare ideea lui.
9aci din gur / strig Jo, astupndu-i urechile. .
v d de cas , e misiunea mea lestemat i treuie s-o
urmez. !m venit aici, ca s te in de r u, nu s ascult
lucruri care m fac s sar n sus.
M-a fi ateptat la Meg s -mi n ue un
asemenea proiect, dar parc tu aveai mai mult fantezie,
ncepu +aurie insinuant.
9aci, drace/ Mai ine stai jos i cuget la p catele
tale, i nu m face s le nmul esc pe ale mele. -ac -l fac
pe unicul t u s - i cear scuze, pentru c te-a luat de
guler, nu mai fugi, ntre Jo serioas .
-a, dar n-ai s reueti/ r spunse +aurie, care
voia s se mpace, dar care sim ea c demnitatea lui
jignit treuia s primeasc mai nti satisfac ie.
-ac pot s -l domolesc pe cel tn r, l linitesc eu
i pe cel trn, morm i Jo, ieind pe u i l snd pe
+aurie aplecat deasupra unei h r i de c i ferate, cu capul
sprijinit n coate.
7ntr / i vocea groas i aspr a domnului
+aurence, p ru mai groas i mai aspr ca oricnd, cnd
Jo tu la u .
Eu snt, domnule +aurence/ !m venit s v aduc
napoi o carte, zise ea cu voce dulce, intrnd.
1rei alta, ntre trnul, cu un aer posomort,
ncercnd s -i ascund proasta dispozi ie.
-a, dac se poate. $ trnul .am mi place foarte
mult. ! vrea s m uit i prin volumul al doilea,
r spunse Jo, care spera s -l ncnte, lund nc o doz din
Johnson, scris de $osKell, pe care el l recomanda
c lduros.
.prncenele stufoase se descre ir pu in, cnd el
mpinse sc ri a spre raftul unde se g sea literatura
johnsonian . Jo se urc iute i, stnd pe treapta de sus, se
pref cu c ar c uta o carte, dar n realitate i tea
capul cum s aduc vora despre scopul) periculos al
vizitei ei. -omnul +aurence sim i c pl nuiete ea ceva,
c ci, dup ce f cu c iva pai gr i i prin odaie, se
ntoarse spre ea i i se adres aa de r stit, c >aselas
c zu cu fa a n jos, pe podea.
Ce-a f cut iatul acela, &u ncerca s -l aperi
acum. *tiu c a f cut o prostie, dup felul cum s-a purtat,
cnd s-a ntors acas . &u pot s scot nici un cuvnt din
gura lui i, cnd l-am amenin at c -l scutur ine i tot aflu
adev rul, a fugit sus i s-a ncuiat n odaia lui.
! f cut ceva r u, dar l-am iertat i am promis to i
s nu spunem nici o vor nim nui, ncepu Jo.
!sta nu m mul umete/ &u treuie s se
ascund dup o promisiune f cut unor fete slae de
nger. -ac a f cut o prostie, treuie s-o m rturiseasc ,
s cear iertare i s fie pedepsit. :ai, Jo, s auzim/
1reau s tiu tot.
-omnul +aurence p rea att de amenin tor i
vorea aa de r stit, c Jo ar fi luat-o la fug , dac ar fi
putut, dar era coco at sus, pe trepte, i el st tea jos la
picioarele sc rii, ca un leu n potec . &u-i r mnea dect
s stea pe loc i s -i in piept, pn la urm .
Crede i-m , domnule, c mama ne-a interzis s
spunem. +aurie s-a m rturisit, i-a cerut iertare, i a fost
pedepsit. &u t cem, ca s -l ap r m pe el, ci pe altcineva
i ncurca i mai r u lucrurile, dac interveni i. 1 rog s
nu face i asta. # parte din vin o aveam eu, dar acum s-a
aranjat) deci s nu ne mai gndim la asta i s vorim
despre '0ambler(/ sau despre ce vre i.
.-l ia naia de '0ambler(/ - -te jos de acolo i
d -mi cuvntul t u c z p citul meu de iat n-a f cut
vreo neor znicie sau vreun act de ingratitudine. -ac a
f cut aa ceva, dup toat un tatea voastr , l at cu
mna mea.
!menin area p rea serioas , dar Jo nu se sperie,
fiindc tia c trnul cel iute la mnie n-a ridicat
niciodat un deget mpotriva nepotului lui. Ea ascult , se
duse jos, i-i istorisi ct putu din isprava lui +aurie, n aa
fel nct s nu tr deze pe Meg, dar nici s piard din
vedere adev rul.
:m, da/ -ac iatul a t cut, pentru c a promis
i nu din nc p nare, l iert. E cam nd r tnic din fire i e
tare greu de domolit.
4icnd acestea, domnul +aurence i trecu mna prin
p r i-l zirii de parc l-ar fi r v it furtuna, luminndu-se
la fa .
*i eu snt la fel, dar un cuvnt un are mai mult
putere asupra mea dect toate puterile omeneti, zise Jo,
ncercnd s pun o vor un pentru prietenul ei, care
p rea s ias dintr-o ncurc tur , ca s cad ntr-alta.
Crezi c nu snt destul de un cu el, fu r spunsul
r stit.
&u, n-am vrut s spun asta. Cteodat snte i prea
un, i cteodat v ntrece i cu firea, cnd v pune
r darea Aa ncercare. &-am dreptate,
Jo era hot rt s pun lucrurile la punct i ncerca
s par foarte calm , dei tremura pu in, dup
constatarea ei ndr znea . .pie marea ei uurare i
uimire, trnul i arunc ochelarii cu zgomot pe mas i
e0clam sincer% T
$ravo, fata mea, ine ai zis/ l iuesc pe iat, dar
adev rat c prea mi pune mult r darea la ncercare i
nu tiu cum o s se termine dac continu m tot aa.
. v spun eu. !re s fug .
+ui Jo i p ru r u de aceste vore n clipa n care le
rostise, dar treuia sa-l ntiin eze c +aurie nu suport
constrngerea i c ar fi ine s fie mai indulgent cu
iatul.
-omnul +aurence, pn atunci vesel i mul umit, se
schim rusc la fa i se aez jos, tulurat, aruncnd o
privire portretului unui om frumos, care era atrnat
deasupra mesei. >eprezenta pe tat l lui +aurie, care
fugise de aer s n tinere e i se c s torise mpotriva
voin ei imperioase a trnului. Jo n elese c -i
amintete de trecut i c -i pare r u de cele petrecute, i-
i muc lima de necaz.
&-are s fac una ca asta, doar dac se va sup ra
foarte tare. M amenin numai cteodat , cnd se
plictisete s tot nve e. -e multe ori, m gndesc c mi-
ar pl cea i mie s m aventurez ntr-o c l torie, mai
ales de cnd mi-am t iat p rul, aa c dac vede i c am
disp rut ntr-o un zi, ntrea i de doi ie i, care au
pornit pe o coraie spre 7ndia.
4icnd acestea rse, i domnul +aurence p ru uurat,
socotind desigur c totul a fost o glum .
*treng ri ce-mi eti/ Cum ndr zneti s -mi
voreti n felul sta, =nde ai pus una-cuviin i
respectul pentru mine, Ei, -oamne, ce ne mai chinuiesc
copiii tia, i totui nu putem tr i f r ei/ i zmi pe su
musta , apucnd-o de oraz.
-u-te i ad-l pe iatul acela la mas . .pune-i c
s-au aranjat lucrurile i c -l sf tuiesc s nu fac pe
sup ratul cu mine, c iar m nfurii.
&u vine, domnule. E foarte ofensat c nu l-a i
crezut pe cuvnt. *i mai ales faptul c l-a i luat de guler l-
a jignit foarte mult.
Jo ncerca s -l mite, dar nu reui deloc, c ci domnul
+aurence ncepu s rd i Jo n elese c lupta a fost
ctigat .
Ei, mi pare r u, dar ce s fac, 3oate c domnul
ateapt s -i mul umesc c nu m-a luat el pe mine de
guler, nu, n fond, ce dracu vrea dumnealui,
*i trnul p ru pu in cam ruinat de propria sa
vioiciune.
8n locul dumneavoastr , eu i-a trimite scuze n
scris, domnule/ 4ice c nu cooar , pn nu le primete,
i vorete de Cashington i alte prostii de felul sta. #
scrisoare de scuze, f cut dup toate formele, are s -i
arate ce asurd e i are s -l aduc jos, lnd ca un
mieluel. 8ncerca i/ +ui i plac glumele, i o astfel de
scrisoare e mai un dect o moral . 7-o duc chiar eu sus
i-i ar t eu care-i e datoria.
-omnul +aurence i arunc o privire scrut toare,
apoi i puse ochelarii, zicnd rar%
Eti o ireat f r pereche, dar nu m sup r s
fiu dus de nas de tine i de $eth. Ei d -mi o ucat de
hrtie i s ispr vim odat povestea asta.
$iletul fu scris n termenii pe care i-ar ntreuin a un
rat din lumea un , care ar fi adus altuia o jignire
grav . Jo s rut repede pe domnul +aurence pe cretetul
capului i d du fuga sus s vre scrisoarea de scuze su
ua lui +aurie, sf tuindu-l prin gaura cheii s fie
ascult tor, cuviincios i alte lucruri imposiile de felul
sta. < sind ua ncuiat , l s iletul s -i fac efectul i
tocmai pleca linitit , cnd pe scar i-o lu nainte tn rul
domn care venea n jos, lunecnd pe alustrad . Jos o
atept i-i zise cu mult c ldur n voce%
Ce un prieten eti, Jo/ &-a ipat la tine,, zise el
rznd.
&u, a fost destul de dr gu , n total.
! o gasem pe mnec / *i tu m p r sisei i nu
mai eram un de nimic, ncepu el, cerndu-i scuze.
&u mai vori aa. 8ntoarce o nou pagin i
ncepe iar, 9edd",jfiul meu.
8ntorc mereu pagini noi i le stric, cum mi stricam
caietul de coal , i ncep de attea ori, c n-o s mai
ajung niciodat la sfrit, zise el, pe un ton dezam git.
-u-te, de m nnc / !i s te sim i mai ine dup
aceea. #amenii snt ntotdeauna prost dispui, cnd le e
foame.
4icnd acestea, Jo se f cu nev zut .
!a zici tu, Jo,
*i +aurie se ndrept spre sufragerie ca s se
nfrupte dintr-uo pateu de m runtaie de cer, mpreun
cu unicul lui, care fu de o r dare ngereasc i de o
polite e surprinz toare, tot restul zilei.
9o i socotir , ncheiat acest capitol i norul risipit
pentru totdeauna) dar r ul se f cuse, c ci dei ceilal i l
uitar , Meg inu minte. &u mai f cu nici o aluzie la o
anumit persoan , dar se gndi deseori la el i se pierdu
n vis ri mai mult dect oricnd. *i, odat , Jo, r scolind n
sertarul surorii ei dup timre, g si o uc ic de hrtie
pe care erau mzg lite cuvntele% '-oamna John $roo?e(.
Jo se nfurie i o arunc n foc, sim ind c isprava lui
+aurie a gr it ziua nenorocirii.
CAP. XXII
VREMURI MAI BUNE
. pt mnile panice care urmar fur ca razele de
soare dup ploaie. $olnavii se vindecau repede i domnul
March le scrise c sper s se ntoarc curnd, acas .
$eth ncepu s stea lungit pe divanul din irou i s se
distreze cu pisicile ei dragi, la nceput i apoi s fac
rochii la p pui, care fuseser date uit rii prea mult
vreme. 3icioarele ei, care alt dat nu se odihneau o
clip , erau acum epene i f r putere, c Jo o purta n
ra e prin cas n fiecare zi, ca s ia aer. Meg i strica cu
drag inim minile ei ale, ca s fac mnc ruri delicate,
pentru scumpa lor surioar ) iar !m", sclav credincioas
a inelului, i s ratorea rentoar cerea, d ruind surorilor
ei ct putu mai multe din lucrurile ei.
Cum se apropia Cr ciunul, casa fu iar plin de
mistere ca alt dat i Jo f cea s rd cu lacrimi familia,
pl nuind ser ri imposiile sau asurde, n onoarea
acestui Cr ciun neoinuit de vesel. 7deile lui +aurie erau
la fel de fanteziste, c ci dac ar fi f cut focuri de artificii,
rachete i arcuri de triumf. -up multe discu ii, cei doi
ami ioi fur potoli i i p reau am r i de insuccesul lor,
ceea ce nu-i mpiedica s se pr p deasc de rs, de
cteori se g seau mpreun .
4iua de Cr ciun fu minunat , dup un ir ntreg de
zile frumoase. :annah zicea c 'simte ea c va fi o
s r toare cum le Jdorete inima(, ceea ce se realiza,
c ci toate se prezentau n condi iile cele mai favoraile.
. le lu m pe rnd% domnul March scrise c se va
ntoarce n curnd printre ei) apoi $eth se sim i mult mai
ine n diminea a aceea i mr cat ntr-un capod rou,
moale, nflorit dar de la mama ei fu dus n triumf la
fereastr , ca s vad surpriza darul f cut de Jo i
+aurie '&epotoli ii( acetia i d duser osteneala s fie
demni de porecla lor, c ci ca nite zne lucraser toat
noaptea i-i preg tiser o surpriz nostim . >idicaser
afar n gr din o femeie de z pad , ti puseser pe cap o
coroan de vsc, ntr-o mn un co cu flori i fructe i n
cealalt nite note de pian, iar din gur i ieea un cntec
de Cr ciun, scris pe un steag de hrtie
J=&<6>!= C 9>E $E9:
Mic ?et$, +omnul s te ocroteasc
+e amaruri fii ferit
S n tate, bucurie, din belug s - i
d ruiasc
+e "r ciun fii fericit .
i-am adus fructe ; un morman, ;
Multe flori mirositoare,
Muzic , s cn i la pian
)i un pled pentru picioare.
0afael num rul doi
!e ,oana a zugr vit,
"e-i drept am mai ajutat-o noi
7asul ns , spune tu, nu-i potrivit*
& fund roie s - i g teti
# m ii coad - i d m ca dar,
"u drag pe toate s le primeti,
.aurie i 2o te roag -n cor.
Ce mai rse $eth, cnd o v zu/ Ce mai alerg +aurie
afar i n untru ca s -i aduc darurile i ce caraghios le
prezenta Jo.
.nt aa de fericit , c , dac ar fi i tata aici, n-a
putea s -mi mai doresc nimic, zise $eth, suspinnd de
mul umire, n timp ce Jo o ducea napoi, n irou, s se
odihneasc dup atta e0citare i s se r coreasc cu
ciorchinii minuna i, pe care-i trimisese Jungfrau.
*i eu la fel, spuse Jo, lovind uor uzunarul n care
se g seau mult dori ii =ndine i .intram.
*i eu, inen eles, i f cu ecou !m", mncnd din
ochi copia gravat a Madonei cu copilul, pe care i-o
d duse mama ei, fi0at ntr-o ram dr gu .
-ar eu/ strig Meg, mngind cutele argintii ale
primei ei rochii de m tase, pe care domnul +aurence
inuse neap rat s i-o d ruiasc .
Cum a putea s fiu eu altfel/ zise doamna March
plin de recunotin , ridicnd privirea de la scrisoarea
so ului, la fa a zmitoare a lui $eth i mngind roa
f cut din p r c runt, lond, castaniu i negru, pe care
tocmai i-o prinseser fetele ei.
-in cnd n cnd, n lumea asta prozaic , se mai
ntmpl lucrurile i ca-n poveti i ce fericire e atunci n
casa unui om/ !ia o jum tate de or , dup ce toat
lumea spusese c e aa de fericit , c un strop de
ucurie n plus i-ar door, stropul sosi.
+aurie i vr capul ncetior pe ua de la salona.
-ar, dac ar fi f cut un salt mortal, sau ar fi pronun at
strig tul de r zoi al indienilor, efectul ar fi fost acelai,
c ci fa a lui tr da atta agita ie n uit i vocea lui era
att de neateptat de vesel , c to i s rir n sus, dei el
se mul umi s spun , cu o voce ciudat , ntret iat %
'7at , un alt dar de Cr ciun pentru familia March(.
&ici nu terminase ine ce avea de spus i fu dat
repede la o parte de un rat nalt, nfofolit pn la
urechi, i, sprijinindu-se de un alt rat nalt, care
ncerca s rosteasc ceva i nu putea. .e n elege c fu o
z p ceal general i pentru scurt vreme, toat lumea
p rea s -i fi pierdut min ile, c ci se ntmplar lucrurile
cele mai ciudate i nimeni n-avu nimic de oiectat.
-omnul March disp ru n mr iarea a patru perechi de
ra e pline de iuire, Jo se f cu de rs, leinnd aproape i
treui s fie dus i ngrijit de +aurie, n c mara cu
vesel . -omnul $roo?e o s rut pe Meg cu totul din
greeal , cum ncerc el apoi s e0plice i !m" cea
demn se mpiedic de un sc una, c zu jos i r mase
acolo, strngnd cimele tat lui ei i ipnd de ucurie.
-oamna March fu prima care-i veni n fire i ridic mna
n semn de t cere%
.st/ &u uita i de $eth/
-ar era prea trziu. =a de la irou se deschisese
larg i micul capot rou ap ruse n prag. $ucuria d du
putere picioarelor ei slae i $eth se repezi drept n
ra ele tat lui ei. . nu mai vorim de ce s-a ntmplat
dup aceea, c ci acum fericirea nu mai nc pea n inimile
lor, tergnd toat am r ciunea din trecut i l snd numai
clipa de mul umire din prezent. =n rs s n tos readuse
pe toat lumea pe p mnt. :annah fu descoperit dup
u , plngnd cu sughi uri curcanul cel gras, pe care
uitase s -l scoat din cuptor, cnd d duse fuga n
uc t rie. Cnd se potolir , doamna March ncerc s -i
mul umeasc domnului $roo?e, pentru grija neoosit pe
care o avusese pentru so ul ei, la care vore, domnul
$roo?e i aduse deodat aminte c domnul March are
nevoie de odihn i, lund pe +aurie de ra , se retrase n
gra . !poi cei doi convalescen i fur pui la odihn i ei
se supuser , stnd amndoi n acela i fotoliu i vorind
ntruna.
-omnul March le spuse c dorise grozav s le fac o
surpriz i, cnd se f cuse vremea un , doctorul l
sf tuise s se foloseasc de acest prilej, pentru a pleca.
+e povesti ce devotat fusese $roo?e, care e un iat
ndatoritor i de trea . 3entru ce se opri domnul March
tocmai acolo un moment i, dup ce arunc o privire la
Meg, care scormonea focul cu putere, se uit la so ia lui,
ridicnd ntre tor din sprncene, ramne s ghici i dum -
neavoastr , iui i cititori, i pentru ce doamna March
d du uor din cap i ntre deodat dac nu vrea s
m nnce ceva. Jo prinse privirea, n elese de ce e vora i
se scul , s aduc vin, ceai i friptur de vi el, mormind
ca pentru ea i trntind ua%
&u pot s suf r ie ii de trea , cu ochi c prui.
!a mas de Cr ciun ca a lor nu s-a pomenit/
Curcanul cel gras fu o adev rat ncntare pentru ochi,
cnd :annah l aduse sus, umplut, pr jit i mpodoit.
+a fel fu i udinca de prune, care se topea n gur ,
ca i jeleurile, din care !m" mnc , pn nu mai putu.
Mare minune c totul a ieit ine, pentru c , zicea
:annah 'mintea mea -umnezeu tie pe unde era i tare
m mir c n-am fript udinca i n-am umplut curcanul cu
stafide/(
-omnul +aurence i nepotul lui luar masa cu ei.
1eni i domnul $roo?e, la care Jo se ncrunt foarte, spre
nespusa veselie a lui +aurie. 8n dou fotolii al turate din
capul mesii, luar loc $eth i tat l ei, mncnd foarte
cump ta i friptur i fructe. $ ur n s n tatea tuturor,
spuser poveti, cntar cntece, i aduser aminte de o
mul ime de ntmpl ri trecute i n total, se distrar
minunat. 6usese pl nuit i o plimare cu sania, dar
fetele nu vrur s -l lase singur pe tat l lor, aa c
musafirii plecar devreme i amurgul g si ntreaga
familie, acum fericit , strns n jurul focului.
E0act acum un an ne plngeam c o s avem un
Cr ciun foarte trist. 1 aduce i aminte, ntre Jo, rupnd
o scurt t cere, care urmase dup o conversa ie ce nu se
mai ispr vea.
! fost un an destul de pl cut n total, zise Meg
zmind focului i felicitndu-se c a tratat pe domnul
$roo?e cu demnitatea cuvenit .
Cred c a fost destul de greu, oserv !m"
urm rind pe gnduri, sclipirile pe care le arunca inelul ei.
8mi pare ine c s-a terminat i c te avem pe
dumneata iar printre noi, opti $eth, care st tea pe
genunchii tat lui ei.
Cam anevoioas a fost calea pentru voi, micile
mele c l toare, mai ales partea asta de la urm . -ar a i
mers nainte cu curaj i cred c greut ile vie ii vor
dispare n curnd, zise domnul March, privind pe rnd, cu
mul umire de p rinte, cele patru fete tinere strnse n
jurul lui.
-e unde tii, i-a spus mama, ntre Jo.
&u tocmai/ 3aiul grnelor se ndoaie, dup cum
sufl vntul, i azi am f cut cteva descoperiri.
Ce descoperiri, .pune-ne/ se rug Meg care
st tea la spatele lui.
=ite, una e asta/ *i, lund m+a ere se sprijinea pe
ra ul scaunului, ar t degetele nn sprite, arsura de pe
mn i t turile din palme. 8mi amintesc c pe vremuri
mna asta era al i moale, i grija ta cea mai
important era s-o p strezi aa. Era foarte frumoas pe
atunci, dar pentru mine e mai frumoas acum, c ci n
aceste cusururi citesc o mic poveste. !rsura aceasta a
fost f cut , ca s nu mai pari vanitoas , mna asta
nn sprit a ctigat ceva mai un, dect nite ici, i
snt sigur c cusutul f cut de degetele astea n epate va
dura mult vreme, cu atta drag a fost f cut. Meg, draga
mea, eu pre uiesc ndemnarea femeii care face-un
c min fericit, mai mult dect minile ale i talentele la
mod . M simt mndru de aceast mn un i harnic
i sper c nu m va ruga nimeni s i-o dau, nc mult
vreme de acum ncolo.
-ac Meg ar fi dorit o r splat pentru lungile ore de
munc neoosit , o primi acum n strngerea de mn
plin de iuire a tat lui ei i n zmetul lui aproator.
Ce zici de Jo, .pune-i te rog o vor un , pentru
c i-a dat atta osteneal i a ngrijit cu atta drag de
mine, zise $eth, la urechea tat lui ei.
El rse i se uit la fata cea nalt , care st tea n fa a
lui cu o privire neoinuit de lnd n ochi.
Cu tot p rul scurt i cre , parc nu -l mai v d pe
'fiul meu Jo, pe care l-am l sat acum un an(, zise domnul
March. 1 d n schim o domnioar care-i pune drept
gulerul, care-i leag ine iretele de la pantofi i nici nu
mai fluier , nici nu mai vorete ca liceenii i nici nu se
mai trntete pe covora, cum f cea alt dat . !cum e
mai sla i mai tras la fa , de atta veghe i grij , dar
mi place mai mult aa, peTHru c nu mai e aa de rusc
n mic ri i vocea ei e mai lnd . &u mai sare, ci merge
linitit i ngrijete ca o mam de o anumit feti , ceea
ce m ucur foarte mult. 8mi cam lipsete fata mea cea
neunatic , dar, dac n locul ei e o fat iuitoare,
s ritoare i voinic , m simt mul umit. &u tiu dac
faptul, c i-a t iat p rul a potolit pe oi a noastr cea
r cit , dar ceea ce tiu sigur, e c n tot Cashingtonul n-
am putut g si ceva destul de frumos s cump r cu cei
dou zeci i cinci de dolari, pe care mi i-a trimis fata mea
cea un .
#chii lucitori ai lui Jo se mp ienjenir o clip i
orajii ei palizi se roir la auzul vorelor tat lui ei,
sim ind c merit o Earte din aceast laud .
!cuma $eth, zise !m", aia ateptnd s -i vin
rndul, dar l sndu-se la urm , plin de r dare.
! r mas aa de pu in din ea, nct mi-e team s
spun multe, ca nu cumva s dispar cu totul, ncepu tat l
ei vesel, dar, amintindu-i c era ct p-aci s-o piard , o
strnse tare la pieptul lui, zicnd cu durere, lipindu-i
orazul de al ei% !cum eti iar s n toas , $eth scump ,
i te vom p stra aa, dac ne va ajuta unul -umnezeu.
-up un moment de t cere se uit la !m", care
st tea pe gr tarul de la so , la picioarele lui i zise,
mngindu-i uclele aurii%
!m gat de seam c !m" a mncat sparanghel
la mas , a f cut trguieli pentru m;ma, a cedat locul lui
Meg ast sear i a v zut de toat lumea, cu r dare i
voie un . Mai ag de seam c nu se mai agit atta, nu
se mai g tete la oglind i nici nu vorete m car de un
inel foarte dr gu pe care -l are n deget. -e aici trag
concluzia c a nv at s se gndeasc mai mult la ceilal i
i mai pu in la ea, i s-a hot rt s ncerce s -i modeleze
caracterul cu aceeai grij cu care-i modeleaz
figurinele de argil . M ucur de asta, fiindc dei a fi
fost mndru de o statuet gra ioas , f cut de ea, snt cu
mult mai mndru de o fiic iuitoare, care are darul de a
face via a frumoas , pentru ea i pentru ceilal i.
+a ce te gndeti, $eth, ntre Jo, dup ce !m"
mul umi tat lui ei i-i spuse ce e cu inelul.
!m citit azi n !rogresul pelerinilor, cum dup
multe greut i, Cretinul i Credinciosul ajunser la o
pajite verde minunat , unde nfloreau crinii tot anul i
acolo se odihnir mul umi i, cum facem noi acuma,
nainte de a-i continua drumul pn la cap t, r spunse
$eth i, dndu-i uor drumul jos din ra ele tat lui ei, se
ndrept ncet spre pian i continu % E vremea s cnt m
i eu vreau s fiu la locul meu de totdeauna. !m s
ncerc s cnt cntecul p storului pe care-l auzir
pelerinii. !m f cut eu muzica pentru tata, pentru c i
plac versurile. 4icnd acestea, $eth se aez la micul ei
pian, care-i era aa de drag i atinse uor clapele i, cu
vocea ei dulce, pe care nu sperau s-o mai aud vreodat ,
cnt acompaniindu-se singur , imnul delicat care i se
potrivea nespus de ine%
"ei ce snt jos, nu se tem s cad ,
"ei modeti, nu se mndresc,
,ar oc$ii +omnului desc$is st s -i vad
!e cei ce se umilesc.
"eea ce am, mi e de ajuns,
!u in sau mult
)i, +oamne, cuvntul t u n mine a
p truns,
6n el eu cred, de el ascult.
& povar e orice bog ie,
"elui ce pe +omnul l urmeaz
+rumul c tre a lui mp r ie,
" tre fericire l ndrum
CAP. XXIII
M TUA MARCH ARANJEAZ LUCRURILE
Ca alinele roind dup regina lor, aa se gr m dir
mama i fiicele n jurul domnului March a doua zi, uitnd
de toate, ca s priveasc , s asculte i s se ngrijeasc
de noul invalid, care era mai, mai, s fie n uit de atta
gentile e. .tnd rezemat ntre perne, n fotoliu, lng patul
lui $eth, cu celelalte trei fete al turi i cu :annah, care
ga mereu capul pe u 'ca s se uite un pic la
conaul(, se p rea c fericirea lor e deplin , c nu le
lipsete nimic. 9otui lipsea ceva i cei mari o sim eau,
dei nu i-o m rturiseau doamna i domnul March se
uitau unul la altul, ngrijora i, de cte ori urm reau pe
Meg cu ochii, Jo, devenea din cnd n cnd foarte serioas
i o v zur ar tnd pumnul umrelei domnului $roo?e, pe
care o uitase n vestiul. Meg era distrat timid i
t cut , tres rea, de cte ori suna cineva, i se nroea,
cnd se pronun a numele lui John. !m" zise%
9oat lumea ateapt s se ntmple ceva i se
agit ntruna ceea ce e ciudat, de vreme ce tata e acas ,
ine s n tos.
*i $eth se ntrea, inocent , de ce nu dau fuga
vecinii la ei, ca mai nainte.
-up -amiaz , +aurie trecu pe acolo i z rind pe Meg
la fereastr , c zu n genunchi, se tu n piept, i smulse
p rul, i mpreun minile a rug ciune i, cnd Meg i
spuse s se ridice de acolo i s plece, el stoarse nite
lacrimi imaginare din atist i o lu la fug pe dup col ,
ca i cum ar fi fost ntr-o disperare cumplit .
Ce vrea caraghiosul acela cu gesturile lui, rse
Meg, pref cndu-se c nu n elege.
8 i arat cum o s se maimu reasc John al t u,
n curnd. Emo ionant, nu, r spunse Jo, dispre uitoare.
&u zice 'John al meu(, nici nu se potrivete, nici
nu corespunde realit ii, dar Meg t r g ni vorele, ca i
cum numele i-ar fi sunat pl cut la ureche. 9e rog, nu m
chinui, Jo/ i-am spus c nu in chiar aa de mult la el, i
c vom fi tot prieteni uni ca mai nainte.
&u se mai poate/ +ucrurile odat f cute nu se mai
pot desface i prostia lui +aurie a l sat urme. Eu am
gat de seam i mama la fel. &u mai eti de loc ca
alt dat i te-ai dep rtat foarte mult de mine. &u vreau
s te sup r i o s suport r tete plecarea ta, dar a
vrea grozav s se aranjeze toate o dat . &u pot s suf r
s atept, aa c , dac ai de gnd s-o faci, f -o iute i
termin o dat cu povestea asta, zise Jo cu ciud .
Eu nu pot s spun sau s fac ceva, pn nu
vorete el, i el n-are s-o fac , pentru c tata zice c
snt prea tn r , ncepu Meg, aplecndu-se pe lucrul ei, cu
un zmet uor n col ul uzelor, care te f cea s
nuieti c nu e chiar de aceeai p rere cu tat l ei, n
aceast privin .
Chiar dac ar vori, tu tot n-ai s tii ce s
r spunzi, ci ai ncepe s plngi i te-ai nroi, sau ai face
ce vrea el, n loc s spui '&u/(, categoric, hot rt.
&u snt chiar aa de naiv i de sla , pe ct m
crezi tu. *tiu ce am s r spund. M-am gndit la asta, ca
s nu fiu luat prin surprindere.
Jo zmi, f r voia ei, de aerul important pe care i -l
lu Meg deodat i care-i st tea tot aa de ine, ca i
roea a mereu schim toare din oraz.
*i m rog ce i-ai spune, ntre Jo, cuprins de
oarecare respect.
Ei ine s tii i tu lucrurile astea. Eti destul de
mare, ai aisprezece ani i e0perien a mea i va fi de
folos poate, o dat i o dat , n propriile tale chestiuni de
felul sta.
.per s n-am aa ceva. E ns nostim s vezi pe
al ii pierzndu-i capul, dar a fi neun s fac i eu la fel
i Jo se scutur speriat .
&u snt de p rerea ta, dac i place cineva mult i
el te place pe tine.
Meg spuse acestea doar pentru ea i se uit cu
privirea pierdut , spre poteca unde v zuse adesea
ndr gosti i plimndu-se vara n amurg.
3arc ncepusei s spui cum ai s r spunzi
iatului la, zise Jo, ntrerupnd f r jnil visarea
nevinovat a surorii ei.
#, i-a spune numai att, cu un aer calm i hot rt%
'8 i mul umesc, domnule $roo?e/ Eti foarte dr gu , dar
snt de aceeai p rere C : tata c , deocamdat , snt prea
tn r , ca s m logodesc, aa nct s nu mai vorim de
lucrul sta i s fim prieteni, ca mai nainte(.
':m/ E cam prea rece i drz r spunsul. &u cred c
ai s spui asta vreodat i, chiar dac ai face-o, el n-ar fi
mul umit. -ac o s se poarte ca ndr gosti ii din c r i,
cnd i ndep rtezi, mai curnd ai s cedezi, dect s -l
ofensezi.
&u, asta niciodat / !m s -i spun c acesta e
hot rrea mea i am s ies din odaie cu mult demnitate.
4icind acestea, Meg se ridic i se preg tea tocmai
s -i arate cum o s fac la momentul oportun, cnd un
pas n vestiul o f cu s zoare la loc pe scaunul ei i s
nceap s coase, ca i cum via a ei ntreag ar fi atrnat
de repeziciunea cu are ar fi terminat lucrul. Jo rse pe
nfundate de aceast schimare rusc i cnd cineva
tu timid n u se duse i deschise cu un aer ncruntat,
foarte pu in primitor.
$un ziua/ !m venit s -mi iau umrela, adic s
v d ce mai face tat l dumneavoastr , zise domnul
$roo?e, intimidndu-se, cnd n elese, dup o privire
aruncat fetelor, despre ce voriser ele pn atunci.
E foarte ine, e la cuier. M duc s i-o aduc i-i
spun c eti aici i, dup ce amestec ine pe tata i
umrela la un loc, Jo iei pe furi din camer , ca s -i dea
prilej lui Meg s -i in discursul ei plin de demnitate,
dar, n momentul n care disp ruse ea, Meg o lu piezi
spre u , murmurnd%
Mama ar fi ncintat s te vad . 7a loc te rog/ M
duc s-o chem.
&u pleca/ i-e fric de mine, Margaret,
$roo?e p rea aa de mhnit, c Meg i nchipui c a
f cut ceva foarte nepoliticos. .e nroi pn la r d cina
uclelor de pe frunte, fiindc nu-i mai zisese niciodat pe
nume pn atunci, i rostit de el, ntr-un mod aa de
natural, 'Margaret( sun att de dulce. -orind s nu par
ncurcat , i ntinse prietenoas mna i zise plin de
recunotin %
Cum poate s - mi fie fric de dumneata, cnd ai
fost aa de dr gu cu tata, &ici nu tiu cum s - i
mul umesc.
. - i spun eu cum, ntre domnul $roo?e i,
innd strns mna ei mic n amndou minile lui mari, se
uit la Meg cu atta dragoste n ochii lui c prui, c inima
ei ncepu s at tare i ar fi dorit n acelai timp s-o ia la
fug i s r mn acolo, s -l asculte.
# nu, te rog, nu face asta, zise ea, incercnd s -i
trag mna, cu o privire nsp imntat , care dezmin ea
vorele ei.
&u vreau s te sup r. 1reau numai s tiu dac ii
pu in la mine, Meg. Eu te iuesc aa de mult/ declar
domnul $roo?e cu dragoste.
!cum era momentul pentru discursul ei ponderat i
rece, dar Meg nu i-l inu, pentru c l uitase complet) ci
l s capul n jos i opti '&u tiu(, aa de ncet, c John
treui s se aplece, ca s -l aud .
-omnul $roo?e p ru mul umit de acest r spuns i,
strngnd mna gr su ntr-ale lui, cu reunotin , zise,
zimind, pe tonul lui cel mai convig tor%
&-ai vrea s ncerci s vezi dac m iueti, !
dori aa de mult s aflu. &u mai pot.s lucrez cu tragere
de inim , pn nu tiu dac mi voi c p ta r splata
srguin ei mele, n cele din urm .
.nt prea tnar , zise Meg ov ind, ntrendu-se
de ce o fi aa de emo ionat i totui sim indu-se ine cu
el.
!m s atept, i n vremea asta poate te
oinuieti s m cunoti i s m iueti. Crezi c are s
fie o lec ie aa de grea, drag Meg,
-ac mi dau osteneala s-o nv , nu dar... .
9e rog, d - i osteneala, Meg/ Mie mi place s
nv pe al ii, i asta e mai uor dect germana, o
ntrerupse John, apucndu-i mna cealalt , aa nct ea nu
mai putea s -i ascund ochii, cnd el se plec , s -i
priveasc .
9oate acestea fur spuse pe un ton rug tor) dar,
uitndu-se pe furi la el, Meg i prinse privirea, care era n
acelai timp vesel i afectuoas , avna pe uze zmetul
unui om care nu se ndoiete de succesul s u. !ceasta o
sup r . +ec iile de cochet rie ale !nnei Moffat cea
neunatic i venir n minte i dorin a de mpotrivire
care se g sete n stare lent i n sufletul celor mai
cumsecade femei, se detept n ea. 8nfierntat cum
era, ascult de glasul capricios care-i optea n ureche s
fie rea i tr gndu-i amndou minile dintr-ale lui, i zise,
impulsiv %
&u-mi dau deloc osteneala. 3leac , te rog, i las -
m n pace.
$ietul $roo?e f cu nite ochi mira i, v znd pe Meg
ntr-o asemenea dispozi ie neoinuit , ca i cum toate
visurile lui s-ar fi d rmat peste el i l-ar fi n uit.
4 u, M goneti de-a inelea, ntre el speriat.
Chiar aa/ &u vreau s fiu plictisit de pe acum cu
asemenea lucruri. -e altfel i tata e de aceeai p rere.
&u-mi dai voie s sper c - i vei schima ntr-o zi
hot rrea, !m s atept i n-am s mai pomenesc de
asta, pn nu vei vori tu. &u te juca cu mine, Meg. &u-mi
nchipuiam c te po i purta aa cu oamenii
! prefera s nu- i mai nchipui nimic.
Meg sim i o satisfac ie diaolic s pun la ncercare
r darea iuitului i propria ei putere de mpotrivire.
El r mase n picioare foarte demn, grav i palid la
fa , sem nnd mai mult dect oricnd cu eroii din romane
pe care-i admira ea% dar el nici nu se tu cu mna pe
frunte, nici nu ncepu s umle de colo pn colo, prin
camer , cum f ceau ei, ci se uit lung la ea, cu atta
iuire i cu atta ncredere, nct ea sim i c i se nmoaie
inima, f r voia ei. &u tiu ce s-ar fi ntimplat pe urm ,
dac m tua March, n-ar fi intrat chiop tnd pe u , n
acest moment de ncordare.
-e diminea , pe cnd i f cea plimarea ei
oinuit , trn se ntlnise cu +aurie, care-i d duse
raportul de noile evenimente i ea nu putuse rezista i
venise drept la ei, s -i vad . *i ntr-adev r, c zu pe
neateptate peste doi din ei, care fur aa de speria i, c
Meg tres ri, parc ar fi v zut o stafie i domnul $roo?e
se f cu nev zut n irou.
-umnezeule mare, ce-i asta, strig trn , izind
cu astonul n podea i uitindu-se, cu privirea ei
iscoditore, cnd la tn rul palid, cnd la fa a roie pn la
urechi.
E prietenul tatii... -ar cum de eti aici, &u n eleg
de loc/ se li Meg, care i dete seama c va treui s
suporte un ntreg discurs acuma.
Cred i eu c nu n elegi/ i-o ntoarse m tua
March, aezndu-se. -ar ce- i tot spune prietenul tatii, de
te face s fii stacojie la fa , .e ntmpl ceva r u aici i
eu vreau s tiu.
*i tu iar n podea.
.t team, aa, de vor . -omnul $roo?e a venit
s -i ia umrela, ncepu Meg, dorind din tot sufletul ca
domnul $roo?e, cu umrela lui cu tot, s nu mai fie la ea,
n cas .
$roo?e, sta e profesorul iatului acela, !ha,
acuma n eleg. !m aflat tot. Jo a f cut nite aluzii ntr-o
scrisoare c tre tat l ei, pe care am g sit-o eu, i am
cerut s -mi e0plice despre ce e vora. .per c nu ii s -l
iei de rat, feti o, ntre m tua March, foarte
scandalizat .
.st/ !ude/ 1rei s-o chem pe mama, zise Meg,
tulurat r u.
&u nc . !m s - i spun i ie ceva i vreau s ne
n elegem chiar acum. M rturisete, ai de gnd s te
m ri i cu deteptul sta, -ac faci una ca asta, nu vezi
nici un an din averea mea. ine minte asta i fii fat cu
scaun la cap, zise trn rar i r spicat.
M tua March era o femeie care avea darul de a
trezi spiritul de contrazicere i n oamenii cei mai
mp ciuitori i sim ea o adev rat satisfac ie, cnd
reuea, tiind c n deosei oamenii tineri i ndr gosti i
snt de o nc p nare f r margini. -ac m tua March i-
ar fi cerut lui Meg s se m rite cu John $roo?e, ea ar fi
r spuns proail c nici prin gnd nu-i trece) dar, cum i se
porunci s nu se uite la el, ea i puse n cap s fac
contrariul. 3ropriile ei sentimente de mai inainte, la care
se ad uga nc p narea, o f cur s ia uor aceast
hot rre i, fiind foarte aprins , Meg inu piept trnei cu
o vioiciune neoinuit .
!m s m m rit cu cine mi place, m tu March,
i dumneata po i s - i lai averea cui vrei, i Meg d du
ap sat din cap.
:m, hm/ 7a uita i-v la ea/ !a ascul i de sfaturile
mele, domnioar , !re s - i par r u, ai s vezi tu, cnd
ai s - i dai seama c ntr-o cas s rac dragostea nu ine
de foame.
&u cred c e mai r u dect ntr-o cas lu0oas , i-o
ntoarse Meg.
M tua March i puse ochelarii i o m sur din cap
pn n picioare. &-o mai v zuse niciodat aa pe
nepoata ei. Meg singur aia se mai recunotea. .e
sim ea aa de curajoas i de fericit c -l poate ap ra pe
John i c -i sus ine, sus i tare, dreptul de a-/ iui, dac
vrea. M tua March v zu c a greit calea i, dup o
scurt pauz , porni din nou la atac. -e data aceasta o
lu cu duhul lnde ii%
Meg drag , fii fat cuminte i ascult -m . 8 i vreau
inele i nu in s - i strici via a dintr-o greeal , pe care
o faci la nceput. !r treui s te m ri i cu un om cu
situa ie, ca s - i po i ajuta familia. E de datoria ta doar s
faci o partid un i ar treui s n elegi asta.
9ata i mama nu snt de aceeai p rere, ei in la
John, dei e iat s rac.
9 ticu i m mica ta, draga mea, n-au mai mult
minte dect copiii.
.nt ncntat / zise Meg cu putere.
M tua March se f cu c n-aude i d du nainte%
$ iatul sta e s rac i n-are nici rude ogate, nu,
&u, dar are mul i prieteni.
&u te po i sprijini pe prieteni . 8ncearc i ai s vezi
cum i ntorc spatele. !re vreo sluj ,
&u nc , dar domnul +aurence are s -l ajute s -i
g seasc un post.
!sta nu-i destul. James +aurence e un moneag cu
toane, pe care nu te po i izui. -up cte v d, ai de gnd
s te m ri i cu un om f r ani, f r situa ie i f r
sluj , ca s munceti mai mult dect nainte, cnd ai
putea fi f r griji tot restul zilelor tale, dac m-ai asculta
pe mine. Credeam c ai mai mult minte, Meg.
&-a fi putut s g sesc ceva mai un, chiar dac
a fi ateptat o via ntreag . John e un, n elept i
talentat. 1rea din tot sufletul s munceasc i snt sigur
c va ajunge departe, fiindc e energic i curajos. 9oat
lumea l iuete i-l respect . M simt mndr , la gndul
c el ine la mine, dei eu snt aa de s rac i de
nepriceput , zise Meg, i aerul seme pe care-l luase o
f cea mai frumoas dect oricnd.
*tie c ai prieteni oga i, feti o/ sta e secretul
simpatiei lui, s tii de la mine.
M tu March, cum po i s spui aa ceva, John n-
are astfel de inten ii josnice i, dac ai de gnd s
continui n acelai fel, nici nu te mai ascult, se nfurie
Meg, revoltat de nuielile nedrepte ale trnei. John al
meu nu s-ar c s tori pentru ani, cum nu m-a c s tori
nici eu. &u mi-e team de s r cie, fiindc am fost fericit
i pn acum, i tiu c el m va face s m simt ine
lng el, fiindc m iuete i eu...
Meg se opri, aducndu-i aminte deodat c nu luase
nc nici o hot rre, ca spusese r stit lui 'John al ei( s
plece i c el ar putea auzi vorele ei, schim toare,
dup cum sufla vntul.
M tua March fu foarte sup rat , pentru c i
pusese n gnd s g seasc o partid un pentru
nepoata ei cea frumoas i aerul an o al fetii o
nemul umi pe trn .
6oarte ine/ mi sp l minile de toat afacerea
asta/ Eti o nc p nat i nici nu- i dai seama ct ai
pierdut prin puterea asta a ta. &u, n-am de gnd s m
opresc. Mi-am pierdut toate iluziile despre tine i mi-a
trecut pofta s -l v d pe tat l t u. . nu- i nchipui c ai
s cape i ceva de la mine, cnd te-i m rita. . se
ngrijeasc prietenii lui $roo?e la, de tine. Eu am
terminat cu tine.
*i trntind ua n nasul lui Meg, m tua March plec
cu o falc n cer i cu una n p mnt. 3arc tot curajul fetii
se duse o dat cu ea, c ci, cnd r mase singur , Meg
st tu un moment nehot rt dac s rd sau s plng .
-ar, nainte de a se hot r, domnul $roo?e fu lng ea i-i
zise dintr-o r uflare%
!m auzit, f r s vreau, Meg . 8 i mul umesc, ie
pentru c m-ai ap rat i m tuii March, fiindc m-a ajutat
s -mi dau seama c totui ii pu in la mine.
&-am tiut nici eu ct de mult in la tine pn nu te-
a insultat, ncepu Meg.
*i nu treuie s mai plec, nu, 3ot s r mn i s
fiu fericit cu tine, drag Meg,
!cum ar fi fost iar momentul s dea acel r spuns
zdroitor i apoi s ias demn , dar Meg uit de
amndou i se f cu de ruine pentru totdeauna fa de
Jo, optind supus %
-a, John, ascunzndu-i fa a la pieptul lui.
=n sfert de or dup ce plec m tua March, Jo
coor ncet scara, se opri un moment la ua salonului i
trase cu urechea. Cum nu auzea nici un zgomot n untru,
d du din cap, zmind satisf cut , i-i zise%
+-a trimis la plimare, cum am pl nuit noi, i s-o
ispr vit i istoria asta. M duc s -mi povesteasc cum s-a
terminat i s rdem ine.
-ar iata Jo n-apuc s rd , c ci la spectacolul care
i se oferi ochilor, r mase mpietrit n prag, cu gura
c scat i cu ochii mari de uimire, i parc i se t ie
r suflarea, de ce v zu. -umanul cel temut st tea linitit
pe sofa, iar sora ei cea mndr se aez pe genunchii lui,
cu un aer de des vrit supunere. +a zgomotul pe care-l
f cu intrnd ndr gosti ii se ntoarser i o v zur . Meg
s ri n picioare, vesel i surz toare, iar 'omul la(, cum
i zicea Jo, ncepu s rd i zise, f r s se emo ioneze,
salutnd pe noua venit , care parc ar fi c zut din nori%
.or Jo, felicit -ne.
!sta nsemna s adauge o insult nou ofensivelor
vechi/ Era prea mult/ *i, dnd din mini f r rost, Jo
disp ru. - du fuga i sperie pe covalescen i, n v lind pe
u i strignd nsp imntat %
. se duc cineva imediat jos/ John $roo?e se
poart ngrozitor i Meg nu se mpotrivete.
-omnul i doamna March se duser jos n gra i,
aruncndu-se pe pat, Jo aduse la cunotin lui $eth i lui
!m" vetile ngrozitoare, om nind sup rat . 6eti ele
socotir totui c evenimentul e foarte interesant i
pl cut i Jo g si prea pu in mngiere n tov r ia lor.
!tunci se duse la refugiul ei de totdeauna i-i ncredin
necazul oarecilor din pod.
&imeni n-a aflat vreodat ce s-a petrecut n salon, n
dup amiaza aceea. 8n orice caz s-a vorit mult i
domnul $roo?e a minunat pe prietenii lui prin elocven a
i verva cu care i-a pledat cauza, i-a spus planurile i i-
a convins s aranjeze toate, aa cum dorea el.
.osise vremea ceaiului i el nu ispr vise s descrie
raiul pe care i punea n gnd s -l preg teasc pentru
Meg, i p reau att de ferici i amndoi, c Jo n-avu t ria
s fie geloas sau trist . !m" fu foarte impresionant de
devotamentul lui John i de aerul demn al lui Meg. $eth
le zmea de la distan , iar domnul i doamna March
nv lui tn ra pereche ntr-o privire n eleg toare, de
iuire, nct, cu un dreptate, zisese m tua March c
nici ei% '&-au mai mult minte dect copiii.( &imeni nu
m nnc mult, dar to i p reau aa de ferici i, c
nc perea cea veche parc se lumin dintr-o dat ca un
cadru de asm al primei poveti de dragoste care se
desf ura acolo.
&u po i s spui, Meg, c 'nu se mai ntmpl nimic
pl cut(, zise !m", ncercnd s aeze pe cei doi
ndr gosti i n schi a pe care voia s-o fac .
! nu inen eles. Cte s-au mai ntmplat de cnd
am spus asta/ 3arc ar fi trecut un an de atunci,
r spunse Meg care plutea n nori, cu mult deasupra unor
lucruri aa de vulgare ca pinea cu unt.
$ucuriile au venit imediat dup necazuri i cred c
prefacerile au i nceput, zise doamna March. 8n cele mai
multe care se ntmpl s fie, din vreme n vreme cte un
an plin de evenimente) aa a fost i anul acesta pentru
noi, dar a ieit ine, pn la urm .
.per c anul viitor se va termina mai ine,
murmur Jo, care r da cu greu ca Meg s fie asorit
de prezen a acelui strein chiar n fa a ei) c ci lui Jo i erau
tare dragi cteva persoane i-i era team cnd se gndea
c ar putea s le piard ntreaga lor iuire.
.per c peste doi ani, anul se va termina i mai
ine) cel pu in aa a vrea eu, dac tr iesc s -mi aduc
planurile la ndeplinire, i domnul $roo?e zmi lui Meg,
ca i cnd pentru el totul ar fi fost cu putin acuma.
&u vi se pare c e cam mult de ateptat, ntre
!m" care era gr it s joace la nunt .
!m attea lucruri de nv at pn s pot spune c
snt preg tit s m m rit, nct mie mi se pare scurt
timpul, r spunse Meg, cu un zmet, senin de ncredere,
care nu mai ap ruse pe fa a ei pn acum.
9u ai s atep i numai, dar eu treuie s
muncesc, zise John, i-i ncepu munca ridicnd de jos
ervetul lui Meg, cu o privire care o facu pe Jo s dea trist
din cap.
Cnd auzi deschizndu-se ua din fa , Jo suspin un
aer de uurare%
! venit +aurie/ !cum o s putem sta de vor ca
oamenii.
-ar Jo se nela, c ci +aurie intr an o pe u ,
foarte ine dispus, cu un uchet mare n mn ca de
mireas pentru '-oamna John $ro?e(, f cndu-i iluzia
c ntreaga chestiune luase aceast ntors tur , gra ie
uneltirilor sale meteugite.
*tiam eu c $roo?e va aranja lucrurile dup placul
lui. Cnd i pune el n cap s fac ceva, se face, chiar
dac s-ar pr ui cerul, zise +aurie dup ce-i prezentase
felicit rile.
8 i mul umesc pentru compliment, l iau ca un
semn un pentru viitor i te invit chiar acuma la nunta
mea, r spunse domnul $roo?e care se sim ea mp cat cu
toat omenirea, chiar i cu elevul lui cel mucalit.
!m s vin, chiar dac m-a g si la cap tul
p mntului) c ci numai mutra lui Jo, n mprejurarea asta,
face tot drumul. &u p re i prea vesel , domnioar / Ce s-
a ntmplat,, ntre +aurie, urmnd-o ntr-un col al
salonului, unde se strnseser to i s -i salute pe domnul
+aurence.
&u apro deloc c s toria asta, dar snt hot rt s
o suport i s nu m mpotrivesc, zise Jo, solemn . &u- i
nchipui ce greu mi vine s tia c Meg nu mai e a
noastr / continua ea, cu un uor tremur n voce.
E tot a voastr , dar v desp r i i. !sta-i tot, zise
+aurie, ncercnd s-o consoleze.
&-are s mai fie la fel. !m pierdut pe cea mai
un prieten , oft Jo.
#ricum, m ai pe mine. *tiu c nu snt un de
mare lucru, dar am s fiu mereu lng tine, cte zile voi
mai avea, crede-m .
*i +aurie era sincer, cnd i f cea aceast f g duial .
9e cred, 9edd", i- i snt recunosc toare. 9u-mi
eti ntotdeauna de mare ajutor, r spunse Jo, strngndu-i
mna n semn de mul umire.
4 u, nu mai fii trist , te jog eu. 1ezi, lucrurile s-au
aranjat. Meg e fericit , $roo?e face i-i g sete o sluj ,
i s vezi ce dr gu are s fie cnd vom face o vizit lui
Meg, n c su a ei. # s ne discut m stranic, dup ce
plec ea. Eu termin liceul ntre timp i pe urm mergem
n str in tate sau facem vreo plimare pe aici, prin
mprejurimi. Ei, ce zici, nici asta nu te mul umete,
$a poate c da, dar cine tie ce se mai ntmpl n
timp de trei ani, zise Jo pe gnduri.
!sta e drept/ &-ai vrea s - i arate cineva viitorul i
s vedem unde vom fi fiecare, Eu a fi foarte curios,
propuse +aurie.
&-a vrea, pentru c s-ar putea s v d lucruri
triste, i acuma to i par aa de ferici i. Mai mult dect
atta nu cred s se poat , i privirea lui Jo trecu pe rnd
de la unul la altul, uminndu-se din ce n ce la fa .
9ata i mama st teau liniti i mpreun , retr ind
prima parte a poveti de dragoste care pentru ei
ncepuse acum vreo dou zeci de ani. !m" desena pe
ndr gosti i, care tr iau aparte, ntr-o lume a lor, a c rei
via se resfrnge pe figurile lor, dar pe care mica artist
n-o putea prinde. $eth st tea lungit pe sofa, vorind cu
vioiciune cu trnul ei prieten, care-i inea o mn ntr-a
lui, ca i cum ar fi sim it c acest simplu act i-ar fi ajutat
s p easc pe c r rile linitite, pe care c lca ea. Jo se
odihnea n fotoliul ei favorail, foarte jos cu un aer senin
de gravitate, care-i edea aa de ine, i +aurie,
sprijinindu-se de sp tarul scaunului ei, cu ria lng
capul ei cel cre , i zmea prietenos n oglinda cea mare
care-i reflecta pe amndoi.
PARTEA A DOUA
CAP. I
AU TRECUT TREI ANI
Ca s putem pleca voioi i f r griji la nunta lui
Meg, ar fi ine s spunem cteva cuvinte despre familia
March n timpul celor trei ani, de cnd nu i-am mai v zut.
*i da i-mi voie s cred c , dac unii cititori mai
trni s-ar plnge c prea e mult vora de iuire n
aceast carte Dcred ns c cei tineri nu vor face vreo
astrac ieE, le voi r spunde cu vorele doamnei March%
'+a ce te po i atepta, cnd ai patru fete vesele n cas i
un vecin peste drum, tn r i ferche,(
Cei trei ani care au trecut, au adus pu ine schim ri
n familie. > zoiul s-a terminat, iar domnul March se
ntorsese cu ine acas , se ocupa cu c r ile lui i cu mica
lui parohie, care g sea n el un pastor nn scut, i prin
natura lui, i prin gra ia Celui-de-sus. March era un om
linitit, studios, plin de n elepciune, care nseamn mai
mult de ct cultur . !vea aceea un tate care te face s
vezi n oricine un 'frate( i acea credin , care
formuleaz un caracter i l face respectat i iuit.
!ceste calit i, n ciuda s r ciei i a integrit ii sale,
care i-au nchis calea spre multe succese lumeti,
atr gea ns pe oamenii dt ine, aa cum atrage pe
aline sucul dulce al florilor, iar el le d dea cu simplitate
mierea lungii sale e0perien e de cincizeci de ani i n
care nu era nici un strop de am r ciune.
9inerii cinsti i i de un -credin g seau n doctorul
nc run it un om tot att de cinstit i de tn r, ca i ei)
femeile nec jite sau zuciumate i spuneau deschis
ndoielile i grijile, sigure c vor g si la el simpatia cea
mai n eleg toare, sfatul cel mai n elept) p c toii i
m rturiseau p catele acestui om cu inima curat , iar el i
mustra i le ar ta calea cea dreapt ) oamenii talenta i
g seau n el un tovar ) ami ioilor le deschidea
orizonturile unor ami ii mai noile de ct ale lor) a chiar
i oamenii de lume recunoteau c nv tura doctorului
e frumoas i adev rat , dei nu prea face s - i pierzi
timpul cu astfel de lucruri.
=nui str in i s-ar fi p rut c ele cinci femei energice
conduc casa i chiar aa se ntmpl n multe privin e)
totui, omule ul linitit care sta printre c r i, era sfetnicul
) sus in torii ei, pentru c spre el se ndreptau, n
momente de nelinite, cele cinci femei ocupate i grijulii
i g seau n el n cel mai adine sens al acestor cuvinte
sfnte% un so i un tat .
6etele i spuneau mamei p surile inimii lor, iar tatii
p surile sufletului, i-i iueau p rin ii, care se trudiser
pentru ei, cu o dragoste care cretea o dat cu ele i
care le lega n aceea unire care nnoileaz via a i
dep ete moartea.
-oamna March e tot sprinten i vesel , dei mai
nc run it , dect cum am l sat-o, iar acum e att de
preocupat de preg tirile lui Meg, c solda ii i v duvele
lor, care umplu nc spitalele simt lipsa vizitelor ei
p rinteti.
John $roo?e i f cu datoria, r tete, vieme de
un an. 6u r nit i, cnd se f cu ine, fu l sat la vatr . &u
primi nici grade, nici decora ii, dar le merita, pentru c i
pusese n joc tot ce avea, i via a i iuirea, care au mare
pre n tinere e. >esemnat c nu l-au mai trimis la lupt ,
singurele-i griji erau s se fac ine, s -i nceap
ocupa iile i s poat avea o cas pentru Meg.
Cu unul sim i independen a hot rt , care -l
caracterizau, John n-a primit generoasele propuneri ale
domnului +aurence, ci a luat postul de su-iliotecar,
sim indu-se mult mai satisf cut s nceap cu un salariu
cinstit ctigat, dect s -i ntemeieze c minul pe ani
mprumuta i.
Meg i petrecea timpul, lucrnd i ateptnd. Cu ct
cretea, devenea mai femeie, mai priceput n treurile
casnice i mai dr gu , pentru c iuirea e marele
meter al frumuse ii. !vea i ea ami iile ei i se sim ea
parc nemul umit , c treuie s nceap o via att de
umil . &ed Moffat aia se nsurase cu .allie <ardiner i
Meg nu se putea opri s nu compare casa lor frumoas ,
tr sura, cadourile, n fine toat acea aparen de
splendoare, cu propria ei situa ie, i, n secret, ar fi vrut
i ea s le ai . #ricum, invidia i nemul umirea
disp reau repede, cnd se gndea la dragostea, r darea
i munca cu care John i preg tise c su a, ateptnd-o. *i
cnd st teau de vor n amurg, f cndu-i planuri
modeste, viitorul p rea att de frumos i de str lucitor, c
uita de splendarea vie ii lui .allie i se sim ea fata cea
mai ogat i mai fericit de pe p mnt.
Jo nu se mai ntoarse la m tua March, pentru c
trn f cea atita caz de !m", pe care o ctigase pe
deplin, cu promisiunea unor lec ii de desen, cu unul din
cei mai uni profesori ai vremii) iar !m", pentru o
ocazieHca aceasta, ar fi servit o st pn i mai rea. !a c
ea i vedea diminea a de trea , iar dup amiaz se
distra i-i mergea foarte ine. Jo, n acest timp, se
apucase de literatur i-i vedea de cas , c ci $eth
r m sese sl u , chiar dup ce-i trecuse oala. &u era
olnav , dar nu mai era fata rumed i s n toas de
odinioar ) totui mereu fericit , senin , plin de
speran , v zndu-i n linite de treuri, era prietena
tuturora, ngerul p zitor al casei. !tta timp ct 1ulturul n
zor i pl tea un dolar coloana de 'fleacuri(, cum le
numea ea, Jo se sim ea o persoan important i
continua s -i eas micile ei intrigi literare, cu mult
srguin , dar n mintea ei activ i ami ioas ,
fermentau planuri mari i n uc t rioara din pod se
ngr m deau ncetul cu ncetul, teancuri de manuscrise
o ite, care, odat , aveau s aduc faima numelui March.
+aurie, care se dusese la facultate, pentru a face
pl cere unicului s u, ncerca s treac prin coal n
modul cel mai pl cut pentru el. Era favoritul tuturor,
avea ani, maniere, talent i inim un , care-l ga de
multe ori n ncurc turi, cnd ncerca s scape pe al ii. Era
n mare pericol de a fi r sf a i i poate c ar fi devenit,
aa cum p esc mul i ie i de viitor, dac nu ar fi avut
un talisman mpotriva r ului% amintirea trnului un, de
care era legat soarta lui i a dragostei p rinteti cu care
era supravegheat, ca i cum ar fi fost iatul lui i, n
sfrit, un lucru nu mai pu in important% contiin a c cele
patru fete nevinovate i iueau i credeau n el, din toat
inima. Era doar un iat un, care nnota, f cea pe
sentimentalul sau c l rea, dup cum cerea moda
facult ii, f cea farse, vorea jargon i n mai multe
rnduri, fu ct pe aici s fie dat afar din coal , pe scurt
vreme sau chiar de tot. -ar cum numai vioiciunea i
umorul lui era cauza acestor ispr vi, sc pa el, fie
m rturisind sincer, fie isp ind p catul, sau, cteodat ,
prin irezistiilul s u dar de a convinge oamenii. 8n fond
se l uda cam mult cu treng riile lui. 8n deosei i pl cea
s emo ioneze pe fete, cu povetile vioaie ale victoriilor
sale asupra pedagogi nervoi sau asupra unor profesori
severi. '#amenii din anda mea( erau adev ra i eroi n
ochii fetelor, care nu se s turau niciodat s asculte
ispr vile vitejeti ale 'tovar ilor notri(, care le f ceau
cteodat cinstea s le administreze un zmet, de cte
ori i aducea la el, acas .
!m" se ucura de mare succes printre ie i, c ci
'8n l imea( se sim ise n ea i nv ase s fac uz de
darul de a fermeca pe oameni.
Meg era prea mult preocupat de John al ei, ca s
mai age n seam i ale f pturi ale crea iei, iar $eth,
timid cum era, aia dac i lua inima n din i, s -i
priveasc pe furi i se ntrea mirat cum de
ndr znete !m" s le porunceasc aa) dar Jo se sim ea
chiar n elementul ei. !ia se putea ine s nu imite
gesturile lor ie eti i felul lor de a vori, care-i p reau
mai naturale dect manierele impuse unei domnioare. Jo
le era la to i foarte simpatic , dar nici unul nu se
ndr gostea de ea, dei foarte pu ini sc pau, f r s
aduc ofranda unui suspin de amor la templu lui !m",
pentru c a venit vora de sentiment, s spunem cteva
cuvinte i despre 'Cuiul porumeilor(.
!a se numea c su a cafenie, pe care domnul
$roo?e o preg tise pentru Meg. +aurie o otezase astfel,
pentru c zicea el, cei doi ndr gosti i sem nau ca dou
turturele, care gunguresc i se gigiulesc toat vremea.
Era o cas dr gu , cu o gr dini n spate i cu un petec
de iar mare ct o atist , n fa . !ici Meg voia s ai
o fintn , aruti i flori din elug, dei deocamdat ,
fintna era, reprezentat printr-o urn tut de ploaie,
care aducea mai mult a lighean de vase. !rutii constau
din c iva molizi tineri, care se hot rser nc dac
treuie s moar sau s tr iasc , i 'florile din elug(
erau doar indicate prin iruri ntregi de e e, care ar tau
unde fuseser puse semin ele. -ar, n untru, era foarte
dr gu i logodnica fercit nu g si nici un cusur, de la
pod pn la pivni . -esigur, salonul era aa de strimt,
nct ine c n-aveau pian, altfel n-ar fi nc put n
ntregime. .ufrageria era aa de mic , c ase oameni
st teau nghesui i, i sc rile de la uc t rie erau parc
f cute anume, ca s arunce pe servitoare, cu farfurii cu
tot, n lada cu c runi. -ar la urma urmei se oinuiete
omul i cu asemenea mici neajunsuri. Mai ine dect att
nici nu putea fi. Moila fusese aleas cu gust i cu un-
sim , i rezultatul fu mai mult dect mul umitor. &u erau
nici mese cu t lii de marmur , nici oglinzi mari, nici
perdele de dantel n salon, ci o moil simpl , o
mul ime de c r i, cteva talouri une, o jardinier la
fereastra din fa i, mpr tiate peste tot, darurile
primite de la prieteni, n semn de iuire, i pentru
aceasta cu att mai pre ioase.
&u cred c 3siche din marmur de 3 ros pe care li -l
d duse +aurie i-a pierdut din valoare, pentru c $roo?e
i scosese piedestalul pe care era aezat, nici c vreun
decorator ar fi putut aranja cu mai mult gra ie perdelele
simple de muselin , dect mna de artist a lui !m", nici
c vreo c mar fu mai ine aprovizionat dect a lui Meg,
n care Jo i mama ei, aezaser cteva cutii, utoiae i
pachete, dar i multe ur ri de ine, de fericire i de
veselie. *i snt sigur c uc t ria nou -nou n-ar fi
p rut niciodat aa de curat i de ordonat , dac
:annah nu ar fi potrivit de zeci de ori fiecare oal i
fiecare crati i n-ar fi aezat surcelele, gata s le dea
foc, 'cnd vine coni a acas (. *i m ndoiesc c vreo
tn r gospodin i-a nceput vreodat noua ei via cu
un asortiment aa de ogat de crpe de praf i petice de
saci. $eth i f cuse destule, s -i ie pn va s r tori
nunta de argint, i inventase trei feluri de crpe de vase,
pentru serviciul rapid al ceaiului.
#amenii care cump r aceste lucruri nici nu tiu ce
pierd. Minile dragi nnoileaz i lucrurile cele mai de
rnd, i Meg avu prilejul s constate de multe ori acest
lucru, c ci totul n micul ei cui, de la t v lugul din
uc t rie, pn la vasul de argint de pe m su a din
salona, erau dovezi ale iuirii p rinteti i ale prevederii
pline de aten ie.
Ce timpuri fericite petrecur , f cnd planuri de viitor/
Ce procesiuni solemne dup trguieli i ce hohote de rs
strnir cump r turile caraghioase ale lui +aurie. !cestui
tn r domn i pl ceau glume la neunie i, dei terminase
aproape facultatea, n-avea mai mult minte dect un
iat de zece-doisprezece ani. =ltima lui tr snaie era s
aduc , la fiecare vizit s pt mnal , un oiect nou,
ingenios i folositor n gospod ria aia njgheat , ntr-o
zi o testea de ace cu g m lie, de o form ciudat , ntr-
alta un clete de alune, care se rupse n uc i la prima
ncercare o main de cur it cu itele, care stric toate
cu itele din cas , o m tur automat , care lua to i perii
covorului, dar l sa praful, un s pun economic, care i
jupuia pielea de pe mini, paste de lipit, 'singure(, care
nu se lipeau de altceva dect de degete cump r torului
am git i tot felul de tinichele, de la o puculi n
miniatur de form curioas , la un cazan 'miraculos(,
care sp la rufele n propriul s u aur, dar care a
e0plodat, de cum a fost ntreuin at.
-egeaa, l ruga Meg s se opreasc . John rse de el
i Jo l porecli '3osnaul(. +aurie inea cu orice pre s
ajute la progresul ingeniozit ii americane i ocazia era
acum inevenit , ca s -i pun n aplicare aceast
aptitudine. !a c nu trecea s pt mn f r o nou
investi ie. !a c nu trecea s pt mn f r o nou
investi ie. 9otul fu gata pn la urm , pn i s punurile
de culori diferite, aezate de !m" dup culoarea
tapiseriei, iar $eth pusese chiar masa pentru primul
dejun.
Eti mul umit , draga mea, 9e sim i ca la tine
acas , Crezi c ai s fii fericit , ntreaa doamna March,
plimndu-se cu fiica ei la ra , prin noul regat, c ci acum
se sim eau parc mai strns unite dect oricnd.
-a, mam , pe deplin, mul umit , datorit vou ,
aa de fericit , cum nu pot s v spun/ r spunse Meg, cu
o privire care spunea mai mult dect orice vor .
-ac ai avea i o servitoare sau dou , totul ar fi
perfect, zise !m", venind din salon, unde fusese ca s
vad unde f cea mai mult efect statueta lui Mercur n
ronz, pe etajer sau pe c min.
Mama i cu mine am discutat chestiunea asta i
m-am hot rt s ncep cum m sf tuiete ea. # s fie aa
de pu in trea , nct, dac mi face +ott" pia a i-mi d
o mn de ajutor din cnd n cnd, o s am de lucru tocmai
ine, ca s nu stau de geaa i s nu mi se fac dor de
acas , r spunse Meg linitit .
.allie Moffat are patru, ncepu !m".
-ac Meg ar avea patru, n-ar nc pea n cas i
coni a i domnu ar treui s se mute n gr din , o
ntrerupse Jo, care, cu un or mare alastru, dinainte,
d dea ultimul lustru la clan e.
.allie nu e so ia unui om s rac i servitori mul i se
potrivesc numai la o cas de oameni cu stare. Meg i
John ncep de jos, i-mi spune mie inima c o s fie tot
atta fericire i n casa cea mare, ca i n cea modest .
6ac o mare greeal fetele ca .allie, care n-au altceva de
f cut dect s se g teasc , s dea ordine i s se ie de
rfeal . +a nceputul c s toriei mele, doream aa de
mult s se toceasc sau s se rup lenjeria mea cea
nou , ca s le crpesc, fiindc m s turasem sa rodez i
s m g tesc.
-e ce nu te duceai la uc t rie, s faci mncare,
cum zice .alie c face, ca s se distreze, cu toate c nu-i
prea reuete i servitorii rd de ea.
M-am dus i eu dup ctva timp, dar nu ca s stric
ucatele, ci ca s m nve e :annah cum se face, ca
servitorii mei s nu rd de mine. +a nceput a fost de
distrac ie, dar a venit o vreme cnd am fost cu adev rat
fercit c tiu s g tesc mnc ruri s n toase pentru
feti ele mele i s m ajut singur , cnd n-am mai putut
avea sprijin din afar . 9u eti ntr-o alt situa ie, Meg
drag , dar ceea ce ai s nve i acum, are s - i fie de folos
mai trziu, cnd John va fi un om ogat, fiindc st pna
casei, orict de sus ar fi ea, treuie s tie cum se
muncete, ca s dea porunci, dac vrea s fie servit cu
cinste i din toat inima.
-a, mam , ai dreptate/ zise Meg, ascultnd cu
rvn sfaturile mamii ei, fiindc i femeia cea mai
n eleapt e n stare s ie cuvnt ri despre suiectul att
de pasionat care e gospod ria. *ti i, din toat c su a
mea, camera asta mi place cea mai mult, ad ug Meg
pu in dup aceea, cnd se urcar sus i st pna se uit n
dulapul plin de lenjerie.
$eth se g sea tocmai acolo, aeza teancurile ale
ca z pada, ine ntinse pe rafturi i se minuna de
frumuse ea lor. 9oate trei izucnir n rs, la auzul
vorelor lui Meg, c ci dulapul acela cu ruf rie i avea
povestea lui. 6iindc apucase s spun c , dac Meg se
m rit cu '$roo?e la(, n-ar s -i dea nici o le caie,
m tua March se g si n ncurc tur , cnd i trecu
sup rarea. Ea nu-i c lca niciodat jur mintele i acum
i tu mult vreme capul, doar-doar o g si vreo ieire,
i n cele din urm , n scoci un plan care s mpace
amndou cerin ele. # rug pe doamna Carol, i mama
6loren ei, s cumpere, s dea s lucreze i s pun
ini ialele, la un vraf mare de ruf rie de pat i de mas i
s -l trimit ca din partea ei. 9otul fu e0ecutat cu
sfin enie, dar secretul iei la iveal pn la urm i familia
se distra grozav de socoteala m tuii March, c ci ea
c uta s par complet str in de acest fapt i repeta
mereu c ea nu poate s -i dea dect perlele de mod
veche, pe care le promisese de mult primei nepoate,
care se m rit .
!sta dovedete c ai aplecare spre gospod rie i
m ucur. !veam o prieten care i-a nceput menajul
doar cu ase cearafuri, dar avea n schim multe
castronae i era mul umit cu att, zise doamna March,
pip ind fe ele de mas fine de damasc, ca o
cunosc toare.
Eu n-am nici un castrona, dar garnitura asta de
mas mi ine toat via a, aa zice :annah i Meg p ru
mul umit , cum era i natural.
1ine 3osnaul, strig Jo de jos i ieir cu to i n
ntmplarea lui +aurie, ale c rui vizite s pt mnale erar
un eveniment n via a panic a acestei familii.
=n tn r nalt, lat n spate, cu p rul cre t iat scurt
cu joea i cu haina fluturnd, venea gr it, c lcnd
ap sat. <ardul l nc lec f r s -i mai piard timpul s
deschid poarta. Merse drept spre doamna March, cu
minile ntinse i zise cu vioiciune%
!m sosit, mam / .-a aranjat tot.
=ltimele cuvinte fur spuse drept r spuns la privirea
ntre toare cu care-l cercetase doamna mai n vrst )
dar iatul o privi drept n ochi, f r ocol, i mica
ceremonie se termin ca de oicei, cu o s rutare
p rinteasc .
3entru doamna John $roo?e, cu felicit ri din
partea faricantului. Ce mai faci tu, $eth, Ce nf iare
vesel ai, Jo/ !m", te faci prea frumoas pentru o
domnioar .
4icnd toate acestea, +aurie ntinse lui Meg un
pachet nvelit n hrtie cafenie, trase lui $eth panglica din
p r, c sc ochii la or ul lui Jo i se pref cu c a c zut n
admira ie n fa a lui !m", apoi d du mna cu toat lumea
i conversa ia ncepu.
=nde e John, ntre Meg ngrijorat .
! r mas s ia certificatul pentru mine, doamn .
Cine a ctigat ultimul meci, 9edd", ntre Jo,
care continua s arate acelai interes pentru sporturile
r teti, dei mplinise nou sprezece ani.
!i notri, se n elege. 3 cat c n-ai fost acolo/
Ce mai face frumoasa domnioar >andal,,
ntre !m", zmind cu sun elesuri.
Mai crud ca oricnd. &u vezi cum m topesc de
dragoste i +aurie se tu n piept, ndurerat, i scoase
un suspin nduio tor.
Ei, ce-ai mai descoperit azi, Meg, desf pachetul
s vedem zise $eth, uitndu-se cu curiozitate la pachetul
legat cu multe noduri.
E un lucru folositor la casa omului, dac ia foc
ceva sau vin ho ii, le e0plic +aurie, n hohotele de rs ale
fetelor, cnd din pachet iei un ceas detept tor.
Cnd e plecat John i i se face fric , pune asta pe
pervazul ferestrei de la fa ad , trezete pe to i vecinii, ct
ai clipi din ochi. E dr gu , nu,, i +aurie l nvrti pu in, ca
s le dea o ideie de cum func ioneaz i ceasul f cu atta
zgomot, c fetele i astupar urechile nsp imntate.
!sta se cheam recunotin i, fiindc a venit
vora de recunotin , s ti i c treuie s mul umi i
:annei, c v-a sc pat torta. Cnd treceam pe aici, am
v zut cnd o ducea n cas i, dac n-o ap ra cu ndrjire,
disp rea un sfert din ea, fiindc mi f cea o poft ...
-oamne, cnd ai s creti i ai s te cumin eti,
+aurie/, zise Meg pe un ton p rintesc.
8mi dau toat osteneala, doamn , dar mai mult
dect att nu se poate A,ZI m e ma0imum de n l ime pe
care-l poate ajunge un rat n epoca asta de
decaden , r spunse aiatul, care se izea aproape cu
capul de candelaru. Cred c ar fi o profundare s
mnc m n acest templu sacru, aa nct, cum mi-e
grozav de foame, v propun s ne mut m al turi, li se
adres el.
Mama i cu mine l ateptam pe John. Mai avem
de pus la punct anumite lucruri, zise Meg, rootind prin
cas .
$eth i cu mine ne ducem peste drum la 2itt"
$r"ant, s le facem o mic vizit , spuse !m" punndu-i
o p l rie nostim peste uclele ei m t soase i
admirndu-se n oglind .
9u nu m p r seti, Jo. .nt mort de ooseal . Mi-
e imposiil s ajung acas , f r ajutorul cuiva. &u- i
scoate or ul, i i st foarte me, zise +aurie, cnd v zu c
Jo l scoate, l ndoiete i-l ag n uzunarul ei nc p tor
i apoi, ra la ra , pornir spre cas .
!scult , 9edd", vreau s voresc serios cu tine, n
leg tur cu ziua de mine, ncepu Jo. 9reuie s -mi
f g duieti c ai s te por i frumos i c n-ai s te ii de
treng rii, ca s strici toate socotelile.
&ici vor de treng rii.
*i s nu m faci s rd, cnd treuie s fiu
serioas . 9e rog din suflet s nu te ui i la mine, n timpul
slujei.
Eu nu te fac niciodat s rzi. 9u m faci pe mine.
-e altfel, nici n-ai s m vezi. !i s plngi aa de tare,
nct v lul de lacrimi are s - i ntunece vederea.
Eu nu plng dect la necazuri mari.
Ca, de e0emplu, cnd plec la coal prietenii din
copil rie, i t ie vora +aurie, zmind pe su musta .
7a nu te mai crede. !m plns i eu pu in, doar ca
s fiu ca toate fetele.
9ocmai/ !scult , Jo, cum e tata mare s pt mn
asta, E n toane une,
#ho i nc cum/ -a, de ce, !i f cut vreo prostie
i i-e team c are s te ia de urechi,
Jot crezi c a fi privit-o drept n fa pe mama ta
i i-a fi spus c totul e n regul , dac a fi avut ceva pe
contiin , *i +aurie se opri n loc, jignit.
-a... ine... asta aa e.
!tunci, alt dat s nu mai fii aa de nuitoare/
1oiam doar s -i cer nite ani, zise +aurie i porni mai
departe.
Cheltuieti cam mult, 9edd".
Ei, -oamne, nu-i cheltuiesc eu. .e duc singuri. &u
tiu cum se face, c parc mi lunec printre degete i
cnd prind de veste au disp rut/
Eti tu un i generos, i le dai mereu oamenilor
cu mprumut, fiindc nu po i zice '&u(, cnd te roag
cineva. =ite, de pild , cine n-a auzit ce-ai f cut pentru
:enshaK, -ac ai cheltuit anii totdeauna aa, nimeni n-
ar avea ceva de zis, zise Jo, cu nsufle ire.
! a f cut din n ar arm sar. -oar n-or vrea ca un
iat aa de str lucit s se omoare, muncind, pentru c
n-are cine s-l ajute, cnd noi, ie ii tia lenei i
oga i, nu-i ajungem nici pn la degetul lui cel mic.
$ine, aici ai dreptate, dar nu v d la ce- i servesc
cincisprezece veste, nu tiu cte cravate i cte o p l rie
nou , la fiecare vizit , acas . Credeam c ai s te vindeci
de snoismul sta, dar v d c e dimpotriv . -ac nu m
nel, acum e moda s fii ngrozitor de urt. 8 i tai p rul
scurt, ca o perie, por i haine strimte, m nui portocalii i
pantofi cu otul ascu it, care fac un zgomot ngrozitor.
-ac te-ar costa pu in, n-a zice nimic, dar te cost ani
uni i nu v d unde-i mul umirea.
+a acest atac neateptat, +aurie i d du capul pe
spate i ncepu s rd cu atta poft , c p l ria i c zu de
pe cap. Jo se repezi i o c lc n picioare. 1 znd aceasta,
+aurie continu s rd , i zise%
1ezi, &u-i aa c a avea nevoie mai ine de un
costum gata, prost f cut,
!poi lu p l ria de jos, o f cu ghem i o g n
uzunar.
9e rog din suflet nu-mi mai ine predici. Mi-ajunge
cte nghit toat s pt mn . Cnd vin acas , vreau s m
distrez. Mine am s fiu foarte strns la cheltuieli, ca s fie
toat lumea mul umit .
&u te mai plictisesc cu morala, dac -mi promi i
c - i lai p rul s creasc . Eu nu snt e0agerat dar nu-mi
place s ies pe strad ca un om care parc ar concura la
luptele greco-romane, oserv Jo, sever .
1ezi tu, Jo, felul sta de a- i t ia p rul ajut la
nv at. -e aceia ne-am pocit aa, i m rturisi +aurie,
care n-ar fi putut fi nvinuit c a .cut lucrul sta din
vanitate, fiindc i t iase un p r uclat de toat
frumuse ea, numai ca s fie ca to i ceilal i.
!propo, Jo/ !m impresia c 3ar?er cel mic s-a
ndr gostit lulea de !m". 1orete mereu de ea, i scrie
poezii i viseaz la lun ntr-un mod care- i d mult de
nuit. &u eti de p rere c ar fi ine s -i n ue
pasiunea n scnd , nainte de a izucni de-a inelea,
ad ug +aurie pe un ton confiden ial dup o t cere de
cteva clipe.
&ici nu ncape vor . &e ajunge o c s torie n
familie pentru mul i ani de acum ncolo. -umnezeule
mare, la ce se gndesc copiii/
*i Jo se revolt scandalizat , ca i cum iata !m" i
nenorocitul de 3ar?er ar fi fost vinova i de un p cat
mare.
E o genera ie gr it , nu tiu z u unde au s
ajung . 9u eti doar un copil, dar parc v d c le calci i
tu pe urm Jo, i ne lai singuri i am r i, zise +aurie,
dnd din cap, ntristat.
Eu, &ici o grij / -in fericire, pe mine nu m place
nimeni. 9ot treuie s r mn i o fat trn n familie.
&ici nu ncurajezi pe nimeni, i +aurie o privi
piezi, 7nroindu-se pu in. &u vrei tu s ar i oamenilor
p r ile tale une i, dac cineva, din ntmplare, le
ntrez rete i i arat c le cunoate, atunci te faci foc
i par . !i fi n stare s -i azvrli o g leat cu ap rece n
cap i- i sco i epii ca un arici, c nimeni nu mai
ndr znete s se apropie de tine.
3rostiile astea m plictisesc. .nt prea ocupat , ca
s m in de fleacuri i, n afar de asta, g sesc c e o
fapt de neiertat s risipeti memrii unei familii. *i
acuma s l s m lucrurile astea. &unta lui Meg ne-a sucit
capul la to i. &u mai auzi altceva n cas dect de
ndr gosti i i alte comedii de felul sta. -eci s
schim m suiectul, dac nu vrei s m nfurii, i Jo ar fi
fost gata s azvrle o g leat cu ap rece n capul cuiva,
numai s-o mai fi nec jit pu in.
1 znd-o n aceast dispozi ie, +aurie nu g si cu cale
s -i manifeste sentimentele sale. .e mul umi doar s
uiere o dat lung, iar cnd se desp r ir , la poart , i
repet prevestirea lui funest %
ine minte vorele mele Jo/ !i s le calci curnd pe
urm .
CAP. II
PRIMA NUNT
9randafirii de la ua de intrare se treziser devreme
n diminea a aceea, ucurndu-se din toat inima de
seninul f r pat al cerului. #rajii lor rumeni roir mai
tare de ucurie, leg nndu-se n vnt, optindu-i unul
altuia ceea ce v zuser , a unii se uitau pe furi prin
geamul din sufragerie, unde era preg tit osp ul, al ii se
ag au sus, dnd din cap i zmind celor trei fete, care
mr cau mireasa, iar al ii salutau cu o leg nare pe cei
care intrau i ieeau din cas . 8n fine, to i trandafirii de la
cel mai nflorit i rou pn la ultimul ooc palid, i
aduceau prinosul lor de frumuse e, st pnei care i
ngrijise i-i iuise att de mult. Meg ns i p rea un
trandafir, c ci ceea ce avea mai un n suflet p rea s i
se resfrng pe fa , f cnd-o s fie mai dulce, mai
fraged . 6armecul ei ntrecea orice frumuse e. &u purta
nici m tase, nici dantele, nici flori de l mi .
'&u vreau s par eap n i altfel dect snt n
realitate. &u-mi treuie o nunt elegant . 1reau n jurul
meu numai pe cei pe care-i iuesc i lor vreau s le par
ca de oicei(, spunea ea.
!a c i f cuse singur rochia de mireas , esndu-
i cu ea iluzii i visuri nevinovate, ca orice fat . .urorile i
mpletir p rul i singura g teal era un uchet de
l cr mioare, care era floarea preferat a lui John al ei.
.emeni aidoma cu Meg, numai c eti mai dulce i
mai frumoas i dac nu i-a mototoli rochia, te-a lua
de gt, i spuse !m" privind-o cu ncntare, dup ce-o
mr case.
8mi pare ine c nu m-am schimat. -ar, v rog,
s ruta i-m toate i nu v gndi i la rochie. ! vrea s fie
toat mototolit de mr i rile voastre, i Meg deschise
ra ele vesel i fericit .
!cum m duc s -i leg cravata lui John i apoi s
stau ni el de vor cu tata n irou.
*i Meg alerg jos, s ndeplineasc aceste ndatoriri,
ca apoi s -i urmeze mama oriunde se duce, pentru c
i d dea seama c , n ciuda zmetului fericit, n inima
mamei se ascundea n tain am r ciunea c primul
pui i ia zorul din cuiul p rintesc.
Cum celelalte fete i potrivesc p rul i dau ultimile
ngrijiri toaletei lor modeste, e timpul nimerit s le privim
i s vedem ce schim ri au adus cei trei ani, care au
trecut. 9oate arat ast zi minunat.
9r s turile col uroase ale lui Jo s-au ndulcit% !
nv at s fie natural n mic ri, dac nu gra ioas .
Chica de p r uclat e strns ntr-un conci ogat, care
edea foarte ine chipului ei mic i f pturii ei nalte. =n
trandafiriu s n tos i coloreaz orajii runi i ochii i
str lucesc veseli. !st zi a uitat s fie r ut cioas .
$eth e mai sla , mai palid i mai t cut ca
niciodat . #chii ei frumoi i uni snt acum mari i triti.
# umr de suferin i ntunec fa a i-i d o e0presie
ndurerat . $eth nu se plnge, ci mereu spune
ncrez toare, c n curnd se va face ine.
!m" e socotit pe drept cuvnt 'floarea familiei (,
pentru c la aisprezece ani pare femeie, nu frumoas ,
dar cu un farmec de nedescris. 8n tr s turile fe ii, n
forma i micarea minilor, n unduirea rochiei, n uclele
p rului, e o armonie pe care o sim i incontient i care
farmec mai mult dect o frumuse e perfect . !m" a fost
nec jit ntotdeauna pentru nasul ei, care n-a vrut s fie
grecesc, i pentru gura cam mare i cu uza de jos
proeminent . !ceste defecte i d deau tocmai
e0presivitate, dar !m" n-avea de unde s tie i se
consola cu tenul ei minunat, cu ochii alatri, vioi, i
uzele mai aurii i mai ogate ca niciodat .
9oate trei purtau rochii su iri gri-argintiu Dcele mai
une rochii de var pe care le aveauE trandafiri n p r i
la piept. 9oate trei ar tau aa cum erau n realitate
tinere, fericite, l snd la o parte pentru un moment grijile
vie ii de toate zilele, ca s priveasc cu ochi ncrez tori
cea mai dulce poveste din via a unei femei.
&imic ceremonios n cas . 9otul avea aerul natural i
oinuit, aa c , atunci cnd m tua March intr pe u , fu
foarte scandalizat s vad pe mireas , alergnd s-o
primeasc , s -l g seasc pe ginere f0nd o ghirland
care c zuse, a s -l mai z reasc i pe pastor Dcare nu
era altul dect domnul March, purtnd cu gravitate, dou
sticle su ra E.
'-umnezeule mare/ -ac s-a mai v zut aa ceva (,
strig trn , lund locul de cinste preg tit anume i
aezndu-i cu un fonet faldurile rochiei de moire, de
culoarea levan ichii.
6eti o/ &u treuie s fii v zut pn la ultimul
moment.
M tu , eu nu snt un oiect de e0pozi ie i nu
vine nimeni care s m judece, s cate ochii la mine sau
s calculeze pre ul mesei. .nt prea fericit , ca s -mi mai
pese de ce spune lumea, i o s am o nunt , um mi
place.
John drag , uite ciocanul, i Meg se duse s -l ajute
pe 'omul la(, la o trea care nu se potrivea unui mire.
$roo?e nici nu-i spuse 'mul umesc (, ci se opri din
prozaica lui ocupa ie i i s rut mireasa, dup u , cu o
privire care o f cu pe m tua March s -i scoat atista
din pung i s -i tearg ochii umezi i.
.e auzi un scr it de u , un ip t, rsul lui +aurie
nso it de e0clama ia pu in respectuoas % 'Ce dracu/ Jo a
r sturnat iar pr jitura(, t o droaie de veri i verioare
intr .
&u-l l sa pe uriaul de +aurie s vie lng mine.
M scie mai r u dect an arii, opti trn lui !m", c ci
camera se umplea i capul negru al lui +aurie r sarea pe
deasupra celorlal i.
! f g duit s fie cuminte ast zi, i, tii, poate s
fie de-o elegan f r cusur, dac vrea, i r spunse !m",
strecurndu-se printre oaspe i, pentru a-l preveni pe
:ercule, sa se p zeasc de alaur, ceea ce l f cu tocmai
s dea trcoale trnichii, cu o solicitudine care aproape
c -i f cea pl cere.
-eodat se f cu linite i domnul March i tn ra
pereche se aezar su arcul de verdea . Mama i
fetele st teau una lng alta, de team parc s n-o
piard pe Meg. 1ocea tatii r sun puternic i p rea c
face ca serviciul religios s par mai frumos i mai
solemn. Mna mirelui tremura tare i nimeni nu-i auzi
r spunsurile, dar Meg i privi ratul n ochi i spuse
'da(, cu atta ncredere n glas i n fa , c inima mamii
ei tu mai repede, iar m tua March i terse nasul cu
zgomot. Jo fu ct pe aici s plng i ea, dar se inu ine la
gndul c +aurie se uit la ea int , cu o privire n care se
amesteca veselia i emo ia. $eth i ascunsese fa a dup
um rul mamii ei) doar !m" r mase n picioare, calm i
senin , gra ioas ca o statuet delicat modelat , cu
fruntea al , luminat de o raz de soare i cu uclele
str lucind.
Ceremonia nu fu deloc preten ioas , dar n clipa n
care sluja se termin de-a inelea. Meg zise tare%
'3rima s rutate e pentru m mica( i, ntorcndu-se spre
mama ei, o s rut din toat inima. 1reme de mai ine de
un sfert de or , Meg fu mai nujorat i mai frumoas ca
oricnd i fiecare se folosi din plin de drepturile pe care i
le oferea mprejurarea de fa sau pozi ia sa, ncepnd cu
domnul +aurence i sfrind cu trna :annah, care,
g tita cu o one ic nou , care-i edea grozav de ine,
se arunc de gtul ei, rznd i plngnd n acelai timp%
. tr ieti scumpa mea s ia parte numai de
fericire n via , c tare mai eti frumoas / . tii c
pl cinta s-a copt ine.
8n cele din urm , toat lumea se liniti. .e rostir i
discursuri, mai mult sau mai pu in reuite, dar n fond
inten ia conta, i toat lumea rise i aplaud , c ci tot
timpul domni voia un . -arurile nu se vedeau strnse
gr mad pe nic ieri, fiindc fuseser puse la locul lor din
vreme, n c su a cea nou , nici nu f cur un ufet cu
preten ii, ci servir o gustare s n toas , pr jituri i
fructe, toate aezate cu gust pe o mas mpodoit cu
flori. -omnul +aurence i m tua March d dur din umeri
i se uitar zmind unul la altul, cnd v zur c apa,
limonada i cafeaua erau singurele nectaruri cu care te
miau cele trei :ee. 9otui, nimeni nu zise nimic, pn
cnd la un moment dat, +aurie, care inea mor i s-o
serveasc el pe mireas , ap ru cu o tav nc rcat i se
ndrept spre ea ntrend-o, nedumerit i ngrijorat%
&u cumva, din greeaia, a spart Jo toate sticlele,
sau am avut cu o iluzie optic , cnd am z rit cteva prin
cas azi diminea ,
&u, nu unicul t u ne-a d ruit mai multe sticle din
vinul lui cel mai un i m tua March ne-a trimis cteva,
dar tata a pus deoparte vreo dou pentru $eth i restul
le-a donat 'C minului soldatului (. *tii ce crede el, c
vinul e un numai ca medicament, la oal i mama zice
c n casa ei, nici ea, nici fiicele ei nu vor ntinde
vreodat un pahar cu vin unui tn r.
Meg vorea serios i se atepta s-l vad pe +aurie
incruntndu-se, sau izucnind n rs, dar el i arunc doar
o privire repede, apoi zise, n felul lui deschis i sincer%
!i dreptate, am avut de attea ori prilejul s v d
ct r u poate face vinul. 3 cat c nu toate femeile snt de
aceeai p rere.
-ar n-ai s mai ei, te rog eu asta. :ai, +aurie,
f g -duiete-mi. 6 -m s cred nc odat c asta e cea
mai fericit zi a vie ii mele.
+a aceast rug minte aa de neateptat i aa de
fierinte, iatul ov i o clip , c ci s fii ridicol e de
multe ori mai greu dect s te sacrifici. Meg tia c , dac
i f g duiete, se va ine de cuvnt, orice s-ar ntmpla, i
sim indu-se tare, se hot r s se foloseasc de aceast
putere, pentru a face un ine prietenului ei. A nv lui ntr-
o privire care spunea mai mult dect orice vore i un
zmet care zicea% '8n aceast zi mare, nimeni nu mi se
poate mpotrivi(. +aurie, n orice caz, n-o putea refuza,
zmi i el, i intinse mna i zise din toat inima%
8 i f g duiesc, doamn $roo?e/
*i acum s em n s n tatea lui 9edd" i pentru
hot rrea lui cea mare, strig Jo, stropindu-l cu limonad ,
cnd ridic paharul s nchine.
*i, astfel, fetele prinser un moment prielnic, ca s -l
pun pe +aurie s le t g duiasc c va fi totdeauna
cump tat i iatul se inu de cuvnt, dei avu de luptat
cu multe ispite.
-up mas , musafirii se ridicar , s se plime prin
cas i prin gr dina, ucurndu-se de soare i de c ldur .
+a un moment dat, se ntmpl ca Meg i John s se
g seasc mpreun , n mijlocul pajitii i lui +aurie i veni
o inspira ie suit , care puse vrf acestei nun i f r
preten ii.
9oate doamnele i to i domnii s se ia de mn i
s joace hora n jurul noilor c s tori i, cum e oiceiul la
nem i, iar noi fl c ii i fetele s rim, cte doi, cte doi, pe
lng hor , strig +aurie alergnd pe potec de mn cu
!m", cu atta voie un , c to i l ascultar , f r s se
mpotriveasc .
-omnul i doamna March, mpreun cu m tua i
unchiul Carol f cur cercul, ceila i se prinser i ei
curnd. Chiar .allie Moffat, dup un moment de ov ire,
i arunc trena pe ra i-A mpinse pe &ed n hor . -ar
cel mai nostim fu cnd intrar domnul +aurence i m tua
March, c ci, cnd trnul eap n se nclin ceremonios n
fa a ei, ea-i ag astonul de ra i veni schip, s
intre n hor , lng ceilal i, pe cnd cei tineri nsufle eau
toat gr dina cu rsetele lor, alergnd de colo pn colo,
ca fluturi n zjlele nsorite de var .
8n cele din urm , dup atta s ritu i alerg ri, li se
t ie r suflarea i dansul improvizat se opri, iar musafirii
ncepur s plece.
8 i urez din suflet, draga mea, s ai mult noroc)
dar cred c ai s te c ieti de ce-ai f cut, zise m tua
March lui Meg, iar mirelui i opti, pe cnd o conducea la
tr sur % !i g sit o comoar , tinere. 1ezi, s-o meri i.
-e mult vreme n-am mai fost la o nunt aa de
frumoas , &ed, i nu tiu de ce mi-a pl cut, c doar
elegant n-a fost deloc, i spuse impresiile doamna
Moffat, so ului ei, pe cnd ieeau.
+aurie, dragul meu, dac i trece vreodat prin
minte s faci o astfel de fapt , apoi ia- i pe una din
feti ele acelea, s te ajute, i n-o s mai am nimic de zis
i domnul +aurence se aez comod n fotoliu, s se
odihneasc , dup toat fiererea de diminea .
1oi face tot posiilul s v mul umesc, fu
r spunsul neoinuit de supus al lui +aurie, pe cnd
scotea cu grij uche elul pe care i -l prinsese Jo la
utonier .
C su a noilor c s tori i nu era departe i plimarea
linitit pe care o f cu Meg cu John pn acolo fu singura
lor c l torie de nunt . Cnd se coori n tailleur-ul ei al-
g lui i cu p l ria de pai pe cap, legat cu funde ale,
to i se strnser n jurul ei, s -i ia r mas un, cu atta
dragoste i cu atta duioie, de parc s-ar fi desp r it
pentru mult vreme.
. nu crezi c m-am dep rtat de dumneata
m mico drag , sau c te iuesc mai pu in, dac l iuesc
pe John att de mult, zise ea stringnd la piept pe mama
ei, cu ochii plini de lacrimi. !m s vin n fiercare zi, tat ,
i in s -mi p strez locul meu de totdeauna n inimile
voastre, dei nu mai snt lng voi. $eth are s stea mai
mult cu mine, i fetele celelalte s vin s m vad din
cnd n cnd, ca s rd de ncerc rile mele neizutite de a
conduce gospod ria. 1 mul umesc la to i din suflet,
pentru aceast zi frumoas . +a revedere/ > mne i cu
ine/
> maser to i la poart , urm rind-o cu ochii plini de
iuire, de speran i de mndrie, cum se dep rt ncet,
ncet, la ra ul so ului ei, cu minile pline de flori, pe cnd
soarele de iunie i lumina zmetul fericit.
!stfel ncepu c snicia lui Meg.
CAP. III
NCERC RI ARTISTICE
+e treui mult timp oamenilor, pn s n eleag
diferen a dintre talent i geniu, i mai ales tinerilor
ami ioi, !m" n elese aceast deoseire, dup multe
necazuri i sup r ri) c ci, lund din greeal entuziasmul
drept inspira ie, ncerc pe rnd fiecare ramur a artei cu
ndr zneal i avntul caracteristic tinere ii. -up ctva
timp se l s de 'pateurile de noroi( i se devot n
ntregime desenului n peni , pentru care ar ta atta
gust i ndemnare, nct acest delicat ocupa ie se
dovedi a fi n acelai timp pl cut i folositoare. -ar
curnd ochii i oosir , peni a i cerneala fur gate n
dulap pentru totdeauna i fata, dornic de art , se apuc
de pirogravur cu fierul. 9ot timpul ct dur aceast criz ,
memrii familiei tr ir ntr-o team continu s nu ard
de vii, c ci n toat casa mirosea de diminea a pn seara
a lemn ars, din pod ieea fum, care p trundea apoi n
toate od ile, fiare inrcite n foc z ceau azvrlite
pretutindeni i :annah i lu regulat n camer , seara,
cnd se ducea s se culce, o g leat cu ap i gongul de
mas , ca m sur de prevedere, dac cumva ia casa foc.
-escoperir curnd tr s turile suave ale lui >afale pe
dosul scndurii de pl cint , un $achus pe capacul unui
utoi de ere, iar un nger muzicant mpodoea o lad cu
zah r i incerc rile de a reprezenta pe '<arvic?(,
cump rnd m nui de la o tn r vnz toare, furnizar
achii de aprins focul, mult vreme dup aceea. .
E foarte natural s treci de la foc la ulei, cnd ai
degetele arse, i !m" se dedic picturii, cu un zel f r
margini. # prieten , tot artist , i d rui nite pensule
vechi, o palet i culori, i !m" se puse pe lucru f r
r gaz i f cu peisagii i marine, cum n-au e0istat
niciodat pe mare sau pe uscat. 1acile impozante, pe
care le picta ca, ar fi luat premiul la e0pozi ia agricol ) i
aplecarea insp imnt toare a cor iilor ei ar fi dat r u de
mare i celui mai solid marinar, dac desconsiderarea
total a oric rei reguli de construc ii nautice, nu la-r fi
f cut s se pr p deasc de rs, cum ar fi dat cu ochii de
talou. *trengari oachei i madone cu ochi negri, care
te priveau fi0, dintr-un col al atelierului, ar fi vrut s
aduc a Murillo. =mre ntunecate i unsuroase pe fe e,
cu hauri sumre unde nu treuia, aminteau zicea ea
pe >emrandt, femei voinice i copii grai i umfla i,
pe >uens, iar amintirea lui 9urner era evident n
furtunile cu fulgere portocalii, cu tr snete alastre, ploaie
cafenie, nori purpurii i o pat mare, vn t , n mijloc,
care putea s nsemne tot aa de ine soarele, cea a,
c maa unui marinar sau o hain regeasc , cum dorea
admiratorul.
1eni apoi rndul portretelor n c runi i toat familia
fu ag at n ir, pe perete, avnd n comun un aer fioros
i sumru. .chi ele n creion i ar tau mai omenoi, c ci
tr s turile erau acum ndulcite i se putea spune chiar c
sem nau. 9oat lumea fu de p rere c p rul lui !m",
nasul lui Jo, gura lui Meg i ochii lui +aurie erau foarte
reui i. -ar curnd artista se rentoarse la vechea ei
pasiune, ghipsul i argila, i mulaje fantomatice ale
cunotin elor ei te urm reau cu ochii lor fici, de prin
unghere, sau i c deau n cap de pe rafturile dulapurilor.
!m" ncepu s ngr m deasc nenum ra i copii n
c m ru a ei, drept modele, pn cnd zvonuri vagi despre
ocupa ia ei misterioas gar spaima n popula ia
cartierului, care se ferea de ea ca de o vr jitoare. -ar un
accident nenorocit puse cap t i ultimelor ei sfor ri
artistice n sculptur . &eg sind modele, !m" se apuc
s -i modeleze propiul ei picior dar, ntr-o un zi, familia
fu alarmat de nite lovituri i nite ipete disperate.
!lergar iute, s vad ce s-a ntmplat, i g sir pe
zeloasa artist s rind nneunit , prin atelier, cu piciorul
n epenit ntr-o gr mad mare de ghips, care se nt rise
cu o repeziciune neateptat . 7-l scoaser de acolo cu
oarecare greutate i nu f r a fi n pericol i aceasta,
pentru c Jo rdea aa de tare, cnd se lupta s-o scape din
nenorocire, c g cu itul prea adnc, i-i f cu o t ietur
la picior, l sindu-i astfel amintirea netears , a unei
ncec ri artistice din tinere e.
-up ntmplarea aceasta, !m" se mai potoli pn
cnd o apuc mania schi elor dup natur , i se porni s
colinde cmpii i p duri, n c utarea de col uri pitoreti,
suspinnd c n-are ruine, s deseneze. Mult vreme nu
mai sc p de guturai, tot stnd pe iar ud , ca s prind
'un peisaj fermec tor(, compus dintr-o piatr , sau 'un
grup splendid de nori(, care ar tau ca nite pl pumi de
puf, ine f cute i aezate n pat, cnd era c ldura mai
mare, ca s studieze efectele de umr i lumin , i-i
ncre i fruntea, tot c znindu-se s prind e0act
propor iile, cu creionul ntins i nchiznd un ochi.
-ac 'geniul este r dare f r margini (, cum zice
Michelangelo, sigur c !m" ar fi avut i ea drept la
nemurire, c ci merse nainte, cu toate ostacolele,
neiznzile i descuraj rile fiind ferm convins c , o dat
i o dat , va face i ea ceva, care s-ar putea numi 'art (.
-ar n timpul sta, ea se mai ocupa i cu multe alte
lucruri c ci i pusese n cap s devin o persoan
talentat i plin de farmec, chiar dac n-ar fi ajuns
niciodat , o artist cu faim . !ici reuea din plin, fiindc
era una din acele fiin e fericite, care plac f r sfor are, i
fac prieteni pe unde trec i v d ntotdeauna latura
pH cut a vie ii, nct devin oiectul de invidie al celor mai
pu in norocoi. 9oat lumea o simpatiza, fiindc !m" era
o fat cu tact, tia s spun tocmai ceea ce face pl cere
unei persoane i ceea ce se potrivete ntr-o anumit
mprejurare, i era aa de sigur de ea, c surorile ei
spuneau% '-ac !m" s-ar duce la curte, f r s -i spun
cineva cum s se poarte, ar ti e0act ceea ce treuie s
fac (.
=na din sl iciunile ei era s fac parte din 'lumea
un(. $anii, situa ia social , talentele moderne i
manierele elegante o incintau grozav, i-i pl cea s se
g sesc n tov r ia oamenilor care st pnesc toate
acestea, de multe ori confundnd adev rul cu aparen ele
i admirnd ceea ce nu merit s fie admirat. &u uita
niciodat c era de vi noil i-i cultiva cu st ruin
gusturile i sentimentele sale aristocratice, ca atunci,
cnd s-o ivi prilejul, s -i poat rec p ta imediat locul, de
la care o ndep rtase s r cia.
'-omni a (, cum i ziceau prietenele ei, ar fi dorit din
suflet s fie o doamn adev rat i n fundul sufletului ei
era chiar, dar mai avea s nve e c nu se cump r cu
ani delicate ea, c titlul nu nseamn ntotdeauna i
nole e a spiritului i c una cretere se vede, cu toate
defectele fizice.
Mam , vreau s te rog ceva, zise !m" ntr-o zi,
intrnd pe u cu un aer important.
Ce e feti o, r spunse mama ei, pentru care
domnioara nalt i ine f cut r m sese tot un copil.
. pt mn viitoare lu m vacan la desen i,
nainte de a ne desp r i, a vrea s chem pe fete ntr-o
zi, aici, la noi. M-au nneunit, spunndu-mi c vor s
vad rul, s deseneze podul cel rupt i s copieze cteva
dintre lucrurile pe care le admira la mine n loc. !u fost
de multe ori foarte dr gu e cu mine i le snt
recunosc toare. Ele snt ogate, tiu c eu n-am ani i
totui nu fac diferen ntre noi.
8n fond, de ce-ar face, i doamna March ridic
fruntea cu mndrie.
*tii tot aa de ine ca i mine c este o diferen
ntre noi, aa c nu te mai nfuria ca o cloc , mam
drag , dac o pas re mai de neam i ia puii de lng tine,
s -i ngrijeasc . 8 i aduci aminte de r uca aceea urt
din poveste, care a devenit apoi o le d de toat
frumuse ea i !m" zmi f r am r ciune, fiindc avea o
fire fericit , care lua via a uor.
-oamna March rse, i nghi i amorul propriu i
ntre %
Ei, le d frumoas , ce ai de gnd sa faci,
! vrea s le poftesc pe fete la mas , poate le duc
chiar pe ru cu arca i s le fac un fel de festival artistic.
!sta se poate face. Ce vrei s le dai la mas ,
.andviciuri, prfijituri, fructe i cafea, cred c - i snt de-
ajuns, nu,
#, nu/ 1reau s le servesc pui rece, lim ,
ciocolat i nghe at . Cu astfel de lucruri snt nv ate
fetele i in ca masa mea s fie elegant i cu toate din
elug, dei eu muncesc, ca s -mi ctig e0isten a/
Cte domnioare snt, ntre mama ei, c reia
ncepuse s -i scad entuziasmul la auzul celor de mai
sus.
8n clas snt vreo paisprezece, dar nu cred c or
s vin toate.
1ai de mine drag , dar i treuie un camion, ca
s le aduci pe toate.
Ei, -oamne, mam , ce- i trece prin cap/ Mai mult
de ase-apte n-au s vin i atunci nchiriez o tr suric
i mprumut i carioleta domnului +aurence.
!re s te coste mult, !m".
&u/ Mi-am f cut ine socotelile i pl tesc tot din
anii mei.
-ar gndete-te, draga mea, c fetele snt
oinuite cu asemenea lucruri i, ori ct ne-am str dui
noi, tot nu le-am da ceva nou. &u crezi c ar fi mai ine,
s le facem o primire f r preten ie) care le-ar place, aa,
ca o varia ie i ne-ar veni i nou mai uor, ca s ne
ar t m aa cum sntem i nu cum am vrea s p rem,
-ac nu pot s fac cum vreau eu, mai ine
renun . *tiu c a putea s duc totul la un sfrit, dac
dumneata i fetele mi-a i da o mn de ajutor, i nu v d
de ce nu s-ar face lucrurile cum treuie, dac pl tesc eu
tot, zise !m", care de cte ori era constrazis , se
nc p na s fac numai ce vrea ea.
-oamna March tia c nai ine ii minte un lucru,
cnd l nve i din e0perien , de aceea, cnd vedea c n-
are alH cale de ales, i l sa copiii s se ard singuri dac
nu voiau s asculte de sfaturile ei.
6oarte ine, !m"/ -ac asta i-e dorin a i crezi
c ai s iei la cap t f r prea mare cheltuial , pierdere
de timp i risip de energie, nu mai zic nimici 1orete
cu fetele i cum hot r i voi, aa va fi, i eu v ajut ct voi
putea.
Mul umesc, mam / -umneata eti dulce
ntotdeauna, i !m" plec s - i e0pun planul surorilor ei.
Meg se nvoi ndat , i f g dui c o va ajuta, i-i puse
la dispozi ie cu drag inim tot ce avea, de la c su a ei,
pn la solni ele cele noi, dar lui Jo i s ri and ra i la
nceput nici nu voi s aud de aa ceva.
&-are nici un rost s - i cheltuieti anii, s pui n
micare toat familia i s ntorci casa pe dos, pentru o
mn de fete, c rora pu in le pas de tine. Credeam c ai
mai mult cap i mai mult mndrie, !m"/ !uzi, s te ag i
de fustele unei femei, fiind poart pantofi f cu i la 3aris
i se plim n 'coup [(, se nfurie Jo, care, deranjat de
la lectura romanului ei, tocmai cnd ajunsese la un
moment tragic, nu se ar ta deloc amail .
Eu nu m ag de fustele nim nui i nu pot s
suf r s fiu luat su protec ie, cum nu po i s suferi nici
tu, i-o trnti !m" revoltat , c ci ntre cele dou surori mai
e0istau nc ciocniri, de cleori se punea n discu ie astfel
de chestiuni. 6etele in la mine, i eu la ele, i s tii c
printre ele snt multe ndatoritoare, cu un-sim i chiar
cu talent, cu toate c tu le g seti mondene i proaste.
9u nu ii s te iueas oamenii, s intri n lumea un i
s ai gusturi rafinate i maniere alese. Eu in, i vreau s
m folosesc de orice prilej, ca s m ridic. -ac - i place,
tu f - i loc n lume cu coatele, ine- i nasul pe sus i
laud -te c eti independent . Eu am alt fel de a vedea.
Cnd i ascu ea !m" lima i-i d dea drumul, nu-i
mai sta nimeni n cale, pentru c tia ntotdeauna s
pun lucrurile la punct, pe cnd Jo, cu dragostea ei de
liertate i ura de conven ionalism, nu mai inea m sura
i, pn la urm , treuia s se dea tut . !m" prinse aa
de ine i ilustr cu atta verv ideea lui Jo despre
independen , c amndou izucnir n rs i discu ia se
continu pe un ton mai prietenesc. 8n sfrit, f r mult
tragere de inim , Jo se nvoi s-o ajute n aceast 'afacere
asurd (
7nvita iile fur trimise i cele mai multe fete primir
s vin . Evenimentul cel mare urma s ai loc luni.
:annah era prost dispus , pentru c i ncurcau treurile,
i coi c , dac nu spal i nu calc ea la timp, nimic nu
iese ine. !ceste vore le purtar nenoroc toat ziua, dar
!m" i pusese ca motto '&il desperandum( i, dup ce
hot r precis ce are de f cut, se puse pe lucru, n ciuda
tuturor piedicilor. Mai nti, :annah grei toate ucatele%
puiul era tare, lima prea s rat i ciocolata nu f cea
spum . 3e urm nghe ata i pr jitura costar mai mult
dect se atepta !m", tr surica de asemenea, ca s nu
mai vorim de alte diferite cheltuieli care la nceput
p reau nimica toat i adunate toate la socoteal urcau
enorm totalul. $eth r ci i nu se scul din pat, Meg avu o
mul ime de musafiri, care n-o l sar s plece de acas , i
Jo era aa de z p cit de toate aceste nenorociri, nct
f cu o groaz de prostii destul de mari, care puser la
grea ncercare r darea lui !m"-ei.
-ac n-ar fi fost mama, n-a fi scos-o la cap t, a
m rturisit !m" dup aceea cu recunotin , cnd cea mai
un glum a anului fusese uitat cu des v;rire.
+uni fu vreme urt i domnioarele urmau s vin
mar i, o unduire care sup r la culme pe Jo i pe :annah.
+uni de ilnuinea vremea era a ploaie, dar nu ploua. 3e
la @ urni pu in, apoi iei soarele ctva timp, sufl i un
pic de vnt i, cnd se staili timpul, era prea trziu s mai
porneti la drum. !m" se scul de cu noapte, i zori pe
to i s se mrace i s m nnce, ca s fac ordine n
cas . .alonaul i se p rea foarte s r c cios, dar cum nu
era vreme s suspine dup ce-i lipsea, se folosi de ceea
ce avea la ndemn , ca s dea camerei o nf iare mai
elegant , puse scaune pe unde covorul era mai ros,
peste petele de pe pere i ag talouri pe care le
nconjur cu ieder , n col uri aez statuete produc ie
proprie i pretutindeni r spndi vase de flori.
Masa avea un aspect foarte atr g tor i, nv lund-o
toat ntr-o singur privire, !m" spera din tot sufletul ca
ucatele s fie une, i vesela i argint ria mprumutat
s se ntoarc cu ine la locul de plecare. 9r surile fur
angajate.
Meg i mama ei st teau n salon, gata s fac
onorurile casei, $eth se sculase i ea din pat, s-o ajute pe
:annah la uc t rie, i f g duise s fie vesel i dr gu
cu toat lumea, dei o durea capul i o plictiseau
musafirii. 7mr cndu-se istovit , !m" se mai nveseli
pu in, gndindu-se la momentul fericit, cnd, dup o mas
melugat , va pleca s se distreze o dup -amiaz
ntreag cu prietenele ei, c ci cu tr surile i cu podul
rupt spera s le dea gata pe fete.
8n aceast dispozi ie sufleteasc ateptar dou ore,
n care timp !m" nu mai avea astmp r. Era cnd n
salona, cnd pe verand i nici nu mai asculta la ce
spuneau ceilal i. # ploaie cu g leata la ora AA, sigur c
t ie pofta fetelor de a mai pleca de acas i nu veni
nimeni la prnz. 8n sfrit pe la dou , iei soarele, dar nu
mai era n dejde de musafiri i familia oosit se aez la
mas i mnc tot.
!zi e vreme un , vin sigur, treuie s ne gr im
s avem toate preg tite, zise !m" cnd i tu soarele n
geam a doua zi de diminea . 3 rea tot aa de ine
dispus ca i n ajun, dar n fundul sufletului ei ar fi fost
mai ucuroas s nu le fi l sat pe fete s aleag ziua,
fiindc acum nu mai avea nici o tragere de inim .
&u pot s g sesc homari nic ieri, aa c azi nu le
mai dai salat , zise domnul March, ntorcndu-se acas o
jum tate de or mai trziu, nec jit pentru !m", dar
resemnat.
9oac puiul . 8n salat nu se simte c e tare, o
sf tui so ia lui.
:annah l-a l sat pe mas n uc t rie i l-au
mncat pisoii, mi pare r u, !m" te rog s nu te superi, se
rug $eth, care i acum inea mult la pisoi.
!tunci treuie s am homar, numai lim nu
ajunge, zise !m" hot rt .
1rei s dau eu o fug pn -n ora i s i -l aduc,
se oferi Jo m rinimoas , cu un aer de martir .
!i s vii cu el su ra , nenvelit, ca s -mi faci n
necaz. &u, mul umesc/ M duc eu/ r spunse !m", care
ncepuse s simt c nu mai poate r da.
8i puse repede haina pe ea i, cu un co de pia
dr gu , n mn , porni la drum, spernd c o plimare n
aer lier s -i mai potoleasc pu in nervii i s -i dea puteri
pentru munca ce-o atepta acas . -up mult
alerg tur , g si n sfrit oiectul c ut rilor ei i-l g n
co, mpreun cu o sticl de sos cu mirodenii, ca s nu
mai piard timpul s -l preg teasc acas , i lu calea
napoi, felicitndu-se de prevederea ei.
Cum n autouz nu mai era dect o singur
c l toare, o doamn trn , care mo ia cu ria n
piept, !m" i scoase anii din uzunar i, ca s -i
omoare timpul, ncerc s -i aduc aminte pe ce se
dusese averea ei. Era aa de asorit n nite socoteli,
care nu ieeau deloc, c nu oserv pe un c l tor care se
suise din mers, pn cnd o voce groas r teasc , o
salut cu un '$un diminea a, domnioar March(. Cnd
ridic capul, lin rul politicos nu era altul dect unul din
cei mai elegan i prieteni de liceu ai lui +aurie. $iata !m"
ar f dorit din suflet ca el s cooare naintea ei i,
pref cndu-se c nu tie nimic de coul de la picioarele
ei, r spunse la salut cu gra ia ei oinuit , incntat c
avusese ideea s -i pun taiorul cel nou.
9otul mergea stranic, parc i se lu o piatr de pe
inim , cnd afl c iatul se da n curnd jos, cnd
doamna cea trn se ridic , s cooare. -ind s ajung
mai iute la u , se mpiedic de co i-l r sturn , i vai/
ce oroare/ :omarul r mase ntins lat, n oat nf iarea
sa vulgar , ca s fie privit cu repulsie de un tn r din
lumea un ca 9udor/
7a uite, i-a uitat racul, strig iatul pripit,
mpingnd monstrul cel stacojiu la loc cu astonul, gata
s -i ntind cucoanei coul.
&u, nu, las-l... E... e al meu, se li !m",
nroindu-se /a ia mai tare ca homarul.
! da, 7art -m te rog/ &-am ce zice, e foarte
frumos/ 4ise 9udor, ncercnd s-o dreag , ca s nu par
prost-cre.cut.
!m" i reveni iute n fire, puse coul n picioare, pe
scaun, lng ea, i zise rznd%
Ce zici, &u te-ar ispiti salata pe care am s-o fac
din el i nu i-ar pl cea s cunoti pe fetele dr gu e, care
au s-o m nnce,
!ceast fraz dovedea c !m" are mult tact, fiindc
astfel atingea dintr-o dat dou din p r ile slae ale
oric rui rat . 8i trezea pofta de lucruri une i dorin a
de a cunoate pe acele 'fete dr gu e(, f cndu-l s uite
de ntmplarea cu cucoana.
# s ai de ce rd , cnd s-o ntlni cu +aurie, dar
ce-mi pas , eu tot nu-i v d, i zise !m" n gnd, dup ce
se desp r i de 9udor.
!cas nu le povesti de ntlnire Ddei descoperi
curnd c , r sturnndu-se coul, se sp rsese sticla de sos
cu mirodenii, i cursese con inutul pe fust i-i murd rise
toat poala rochieiE.
8i v zu mai departe de preg tiri, dar f r nici un
chef, i la ora AB totul fu gata, ntocmai ca n ajun.
1 znd c vecinii scot capul la ferestre, c doar-doar or
avea ce vedea i ce povesti, !m" hot r s le tearg
impresia rea din ajun, printr-un succes r sun tor ast zi.
- du deci porunc s vin carioleta i porni cu toat
pompa, s ntmpine i s nso easc pe musafiri la
anchet.
.e aude huruit de tr sur , vin/ M duc pe
verand , s le ies nainte. 1reau s se simt ine iata
feti , dup ct s-a chinuit, zise doamna March, i iei pe
u , dar se ntoarse repede napoi, dezam git c ci o
z rise pe !m" pe drum cu o singur prieten , pierdut n
tr sura cea mare.
- fuga, $eth, i ajut pe :annah, s strng
jum tate din tacmuri. &-are nici un rost s pui mncare
pentru zece oameni, n fa a unei singure fete, strig Jo pe
jos, prea aprins , ca s mai rd .
8n acest moment, !m" intr n cas , foarte linitit ,
i prietenoas cu unica invitat care se inuse de vor .
Ceilal i memri ai familiei, n elegnd situa ia, i jucar
perfect rolurile i domnioara Eliott i g si plini de haz,
c ci le era cu neputin s st pneasc veselia care-i
apucase. Masa acum mai restrns fu servit dup
toate regulile, apoi !m" o duse s viziteze gr dina i
atelierul, discut cu ea proleme de art cu mult
entuziasm i n sfrit trimise dup o tr suric
garioleta cea elegant era prea mare pentru dou
persoane i o plim prin mprejurimi, pri -n amurg,
cnd 'musafirii plecar (.
Cnd se ntoarse acas moart de ooseal , dar
linitit i cu tact ca totdeauna, g de seam c
disp ruse orice urm din nenorocitul osp . .e mai
vedeau numai cutele de la nas la gur , pe care i le
f cuse Jo de atta rs.
!i avut vreme un , ca s te plimi cu tr sura,
draga mea, zise mama ei, cu atta respect, de parc ar fi
fost vora de toate cele zece fete, nu de una singur .
-omnioara Eliott e o fat foarte dr gu i cred
c s-a sim it ine cu noi, oserv $eth, cu o c ldur
neoinuit .
&-ai vrea s -mi opreti o parte din pr jitura ta,
!m mereu musafiri i-mi treuie. Mie nu-mi reuete aa
ine, ncerc s -i vin n ajutor Meg.
7a-o pe toat / .nt singura din cas c reia i plac
dulciurile i se stric , pn s-o pot minca pe toat ,
r spunse !m", suspinnd la gndul c f cuse aa de
mult i pn la urm iat la ce servea.
3 cat c nu e +aurie aici, s ne ajute, ncepu Jo,
cnd se aezar la mas , s m nnce nghe at i salat ,
pentru a patra oar , n dou zile.
-ar doamna March o mustr cu privirea i Jo nu mai
zise nimic. 6amilia nghi ea cu resemnare n t cere, cnd
domnul March zise%
.alata a fost ntotdeauna printre ucatele favorite
ale celor vechi i Evel"n...
+a auzul acestui nume, toat familia izucni n rs i-i
t ie scurt 'povestea salatelor(, spre marea uimire a
trnului savant.
3une i tot ntr-un co i duce i-l la familia
:ummel. &em ilor le place mincarea. M-am s turat s-o
mai v d i n-are nici un sens s v moln vi i cu to ii,
pentru c am fost i eu o fat f r socoteal , i !m" i
terse ochii, nec jit .
Credeam c am s lein de rs, cnd am v zut pe
amndou venind cu zgomot mare n comedia aia, ca doi
smuri mititei, pierdu i ntr-o coaj de nuc imens i
mama care st tea zimitoare pe verand , gata s
ntmpine mul imea de musafiri, suspin Jo, care
r m sese f r putere de atta rs.
8mi pare r u c eti nec jit , drag , dar noi ne-am
dat toat silin a s te mul umim, ncerc s-o consoleze
doamna March.
-ar snt mul umit / !m f cut tot ce mi-am pus n
minte, ns nu e vina mea c nu s-a terminat cu ine.
M car cu atta m mngi, zise !m", cu un tremur uor n
glas. 9otui v mul umesc la to i c m-a i ajutat i v-a
mul umi i mai mult, dac nu mi-a i mai aminti de prnzul
sta, m car o lun de acum nainte.
.e inur de cuvnt, vreme de mai multe luni, dar
cuvntul de osp i f cea ntotdeauna s zmeasc , iar
+aurie i d rui lui !m" de ziua ei, un homar mic de
m rgean, fin lucrat, pe care s -l atrne la lan ul de ceas.
CAP. IV
NV MINTE LITERARE
.oarta zmi lui Jo pe neateptate i l s s -i pice n
cale un an cu noroc. &u era un an de aur, dar cred c
un milion n-ar fi f cut-o mai fericit , dect suma modest
pe care o ctig prin munca ei. +a dou trei s pt mini se
nchidea n camera ei, i punea uniforma de scriitoare,
se arunca ntr-un 'vrtej( cum spunea ea, i scria f r
r gaz romanul ei i pn nu termina nu-i g sea pace.
'=niforma de scriitoare( consta dintr-un or negru, pe
care-i putea terge peni a ct poftea, i o onet de
aceeai culoare, mpodoit cu un mo rou, n care-i
strngea p rul, cnd se preg tea s intre n ac iune.
!ceast onet era un semnal pentru ntreaga familie,
care, n aceste mprejur ri, se inea la distan i aia
dac vreunul din ei ncerca s -i vre capul pe u , din
cnd n cnd, i s ntree cu interes%
Merge ine, Jo,
Cteodat nici nu se ncumetau s pun aceast
ntreare, ci se orientau mai nti dup pozi ia onetei.
-ac acest e0presiv articol de mr c minte era trasT
tare pe frunte, era semn c posesoarea lui e n focul
crea iei. 8n momentele de entuziasm era pus
treng rete ntr-o parte i, cnd pe autoare o apuca
disperarea, era aruncat jos pe podea. 8n asemenea
momente, vizitatorul inoportun se retr gea f r zgomot
i, pn ce nu vedea iar i mo ul cel rou pus drept pe
fruntea talentatei scriitoare, nu-i adresa nici o vor .
Ea nu se credea deloc un geniu dar, cnd i venea
poft s scrie, punea tot sufletul i, n acele clipe, se
sim ea fericit . &u-i p sa nici de grijile vie ii, nici de
vremea de afar , c ci lumea imaginar pe care i-o
f urise ea, era plin de prieteni care, pentru ea, erau tot
att de reali i la care inea tot aa de mult, ca la cei n
carne i oase. .omnul nu i se mai prindea de gene,
mncarea r mnea neatins i ziua i noaptea erau prea
scurte, ca ea s se poat ucura ndeajuns de fericirea
care o cuprindea atunci. 7nspira ia divin inea o
s pt mn , mult dou . -up aceea, Jo ieea din 'vrtej(
nemncat , nedormit , enervat i dezn d jduit .
9ocmai se ref cea dup una din aceste crize, cnd o
rug cineva s ntov r easc pe doamna Croc?er, la o
conferin . > splata pentru fapta ei un fu c aceast
mprejurare i d du o idee nou . Era o conferin de
popularizare, despre piramide i Jo se ntre ce l-o fi
f cut pe voritor s aleag un asemenea suiect, pentru
un asemenea pulic, dar i spuse% '.igur c punind iar n
lumin gloria de mult apus a faraonilor, se va ndrepta
un mare r u social i se va umple o lacun important n
cunotin ele istorice ale unor ascult tori care se gndeau
numai la pre ul c runelui i al f inii i care se ocupau cu
enigme mai greu de dezlegat de ct aceea a sfin0ului.
1eniser devreme i, n timp ce doamna Croc?er
mpletea la ciorap, Jo ncerc s se distreze, privind cu
aten ie pe cei din jurul ei. 8n stnga, erau dou femei
voinice, cu nite frun i enorme i cu nite p l rii ct roata
carului, care discutau despre drepturile femeii i mai ales
rfeau. Mai ncolo, doi ndr gosti i se ineau cu stng cie
de mn , o doamn trn i nc run it mnca
omoane de ment dintr-o pung de hrtie, i un domn
trn dormea, cu un fular galen pe fa , ca s -i ascut
inteligen a i s priceap mai ine conferin a. 8n dreapta
ei, un iat cu un aer studios p rea asorit n lectura
unui jurnal. Era un ziar cu poze i Jo se uit cu coada
ochiului, ntrendu-se la ce aventuri senza ionale i
melodramatice s-o fi referind una din ilustra iile
apropiate, de e0emplu, ce reprezentau un r zoinic
indian, care se rostogolea ntr-o pr pastie, cu un lup
ag at de eregata lui, n vreme ce doi tineri, cu picioare
dispropor ionat de mici i cu ochi enormi i ag cu itele
unul n cel lalt, iar n fund, departe, o femeie cu p rul
despletit fuge, ipnd cu gura deschis . #prindu-se un
moment, s ntoarc pagina, iatul o v zu uitndu-se pe
furi i-i ntinse o parte din jurnal, f r fasoane%
1rei s citeti, E foarte un romanul.
Jo i mul umi zmind, c ci ntotdeauna avusese
sl iciune pentru liceeni i se cufund apoi n lectura
romanului, n care se amestecau f r nici un rost, iuire,
mistere i omoruri. Era n fond un specimen de literatur
uoar , n care atunci cnd autorul nu mai tia cum s
descurce lucrurile, f cea sN dispar printr-o catastrof ,
jum tate din personaje, l snd cealalt jum tate s -i
plng nenorocirea n care a c zut.
<rozav, nu, ntre tn rul, v znd c Jo terminase
de citit.
Cred c oricare dintre noi ar putea s fac mult
mai ine, dac i-ar da osteneala, i admira ia iatului
pentru astfel de fleacuri o f cu s zmeasc .
M-a socoti un om norocos, dac a putea s scriu
ca ea. Ctig destul de ine cu romanele astea, aa am
auzit, i-i ar t cu degetul numele autoarei, tip rit su
titlul povetii% --na ..+.!&.<. &orthur".
# cunoti, ntre Jo, curioas s afle.
&u, dar citesc tot ce scrie i cunosc pe cineva care
lucreaz la tipografia care scoate jurnalul sta.
*i zici c ctig ine cu poveti de astea, i Jo se
uit cu mai mult aten ie la numeroasele semne de
e0clama ie, care mpodoeau coloanele jurnalului i-i
d deau un aer vioi.
$a ine c nu/ Ea tie ce place pulicului i-o
pl tesc ine, fiindc i dau seama c foaia se vinde mai
mult pentru povetile ei nchipuite.
8n acest moment ncepu conferin a, dar Jo nici n-
ascult , c ci n vreme ce profesorul .ands vorea cu zeci
de am nunte despre 2eops, scaraei i hieroglife, ea i
nota pe ascuns adresa ziarului, i pusese de gnd s
ctige premiul de AII de dolari, nici mai mult nici mai
pu in, pe care-l oferea redac ia pentru un roman
senza ional. Cnd se termin conferin a i auditoriul se
trezi, Jo i socotise ct avere o s ai Dde altfel nu era
prima, pe hrtieE i se adncise n planuri, pentru viitoarea
intrig a romanului, nehot rt dac s pun duelul
nainte de r pire sau dup omor.
&u pomeni nimic acas de ami ia ei, ci se puse pe
lucru din r sputeri, chiar a doua zi spre marea nelinite a
mamei ei, care era ntotdeauna ngrijorat , de cte ori Jo
se arunca n 'vrtej(. &u mai scrisese niciodat n genul
sta. .e mul umise doar cu cteva poveti romantice i
dulcege pentru 1ulturul n zor. E0perien ele ei n
materie de teatru i lecturile ei variate i erau acum de
folos, fiindc i sugerau efecte dramatice i-i puneau la
ndemn intrig , stil i costume. >omanul era plin de ur
ndrjit i de iuire disperat , desigur, att ct i permitea
pu ina ei e0perien n materie de sentimente puternice.
*i fiindc aven turile se desf urau la +isaona, puse la
urm ca deznod mnt, un cutremur potrivit i
impresionant. Manuscrisul fu trimis n ascuns, cu
rug mintea c , daca nu merit premiul, ceea ce autoarea
nici nu ndr znea s spere, ar fi foarte mul umit s
primeasc orice sum ar crede ei de cuviin .
*ase s pt mni e vreme lung , cnd atep i i mai
ales cnd treuie s ii o tain ) dar Jo .eu i una i alta i
ncepuse s piard orice speran c va mai vedea
vreodat manuscrisul napoi, cnd ntr-o un zi sosi o
scrisoare care-i opri r suflarea n loc, c ci, deschiznd-o,
ce-i v zur ochii% un cec de AII de dolari/ =n moment nu
ndr zni s -l ating , de parc ar fi fost otr vit, apoi citi
scrisoarea i ncepu s plng . -ac domnul cel amail
care i scrisese rndurile de ncurajare ar fi tiut ct
ucurie f cuse unei alte fiin e omeneti, proail c ar fi
compus mai des scrisori, c ci Jo puse mai mult pre pe
scrisoare dect pe ani. -up at ia ani de sfor ri i lupte
dezn d jduite, era aa de fericit s afle c a ajuns i ea
s fac ceva, dei acest 'ceva( nu era dect un roman
senza ional.
&-a e0istat femeie mai mndr dect ea, cnd, dup
ce-i terse lacrimile, intr n camera unde se g seau
ceilal i, cu scrisoarea ntr-o mn i cu cecul n cealalt ,
anun nd c a ctigat premiul, spre marea lor mirare i
ucurie. !poi citir to i romanul i-l l udar ) dei, dup
ce i spuse c e scris cu ngrijire, c intriga e ine
nchegat i c , n totul, e pasionant, tat l ei d du din
cap, a mustrare%
3o i s faci i mai ine, Jo. intete spre partea
idealist a vie ii, nu te uita atta la ani.
Eu snt de p rere c numai anii conteaz . Ce faci
cu atta og ie, i !m" se uit cu respect la acea
hrtiu fermecat .
9rimit pe mama i pe $eth la mare pentru o lun
sau dou r spunse Jo imediat.
1ai ce frumos/ &u, nu se poate, ar fi prea egoist
din partea mea s primesc
*i $eth tu din palme fericit i respir lung, parc
ar fi sim it n pl mni aerul s rat de pe coast , apoi se
ntunec la fa i mpinse la o parte cecul pe care Jo i-l
pusese n fa .
9reuie s te duci, f r discu ie/ in neap rat/ -e
aceea m-am c znit atta i de aceea am i reuit. -ac
m-a gndi numai la mine, n-a ajunge la nici un rezultat,
pe cnd aa, am pentru cine s muncesc. *i, pe urm ,
m mica are neap rat nevoie s schime aerul. -oar n-
are s te p r seasc i aa pleca i mpreun . :m, ce
frumos ar fi s te vedem ntorcndu-te gr su i roie la
fa , ca pe vremuri, 9r iasc dr. Jo, care-i vindec
ntotdeauna olnavii/
8n sfrit, dup multe discu ii, se duser la mare i,
cu toate c $eth nu se ntoarse acas gr su i roie la
fa , ct ar fi dorit ceilal i, se sim i totui cu mult mai
ine, iar doamna March le m rturisi c parc a ntinerit
cu zece ani. *i astfel, Jo fu mul umit de felul cum s-au
cheltuit anii ei de la premiu i se puse iar neoosit pe
lucru, hot rt s mai ctige i alte cecuri. 8ntr-adev r
primi mai multe n anul acela i ncepu s se simt
'cineva( n cas , c ci peni a ei fermecat f cea ca
'prostiile( s le aduc o mul ime de nlesniri n cas .
6iica ducelui pl ti nota la m cel rie, Mna misterioas
aduse un covor nou n salon, i $lestemul trapitilor fu o
adev rat man cereasc pentru familia March, c ci cu
el se cump rar articole de uc t rie i haine.
$og ia e desigur un lucru de invidiat, dar s r cia i
are i ea partea ei un , c ci, n vreme de restrite,
munca intelectual sau manual , cnd e f cut cu tot
sufletul, i d omului o satisfac ie deplin i nevoia l-a silit
pe om s creeze aproape toate lucrurile folositoare,
frumoase i une de pe lume. Jo ncercase acest gen de
mul umire sufleteasc i nu mai invidia pe fetele ogate,
mingindu-se cu gndul c -i putea acoperi nevoile, f r
s cear cuiva vreun an.
3ovetile ei erau pu in gate n seam , totui
g seau cititori, ncurajat de acest fapt, se hot r s dea
lovitura cea mare, care s -i aduc n acelai timp faim i
avere. 8i copie romanul pentru a patra oar , l citi
tuturor prietenilor de ncredere i apoi l supuse pe rnd,
cu team , hot rrii a trei editori. 8n cele din urm i se
propuse s -l pulice, cu condi ia s taie o treime din el i
s lase la o parte tocmai pasajele pe care ea le g sea
cele mai une.
!cuma treuie s aleg ntre dou alternative) sau
l fac pachet la loc i-l ag n dulapul meu de tinichea, ca
s -l refac i s -l tip resc pe cont propriu, sau l ciopr esc,
ca s fac pe placul cump r torilor i cap t pe el ct o da
-umnezeu. E un lucru s fie numele familiei nconjurat
de o aureol de glorie, dar e i mai ine s ai ani
sun tori, aa nct treuie s lu m o hot rre definitiv , i
Jo strnse un consiliu de familie i supuse situa ia
dezaterii acestui consiliu.
. nu- i strici cartea, fata meaY fiindc e n ea
mai mult dect i nchipui i firul ac iunii e ine condus.
Mai ateapt i mai ndreapt , fu sfatul tat lui ei i, cum
i era vora, aa i era i fapta lui, c ci treizeci de ani
ateptase cu r dare s se coac fructele muncii sale i
nici acum, cnd erau galene, nu se gr ea s le culeag .
Cred c Jo are s trag mai mult profit, dac
ncearc dect dac ateapt , zise doamna March. Critica
e prima piatr de ncercare a unei astfel de scrieri,
fiindc i scoate la iveal merite i cusururi, la care nu s-
ar atepta, i o ajut s fac mai ine n viitor. &oi
sntem prea p rtinitori, dar laudele i imput rile celor din
afar i vor fi de folos, din punct de vedere literar, dac
nu din punct de vedere financiar.
-a, zise Jo, urm rind ra ionamentul mamei ei, aa
e/ Eu singur nu-mi pot da ine seama ce e ine i ce e
r u n scrierea mea. Mi-ar prinde ine s cunosc p rerea
unei persoane cuminte i dezinteresate.
Eu n-a scoate un rnd, fiindc , f cnd aa, a
strica totul. 1ezi, interesul romanului st mai mult n
mersul gndirii personajelor, dect n desf urarea
ac iunii, i nu s-ar mai n elege nimic, u,c n-ai da
l muriri, pe m sur ce povestirea nainteaz , zise Meg
care era convins c acesta e cel mai un roman care a
fost scris vreodat .
-ar domnul !llen zice% '.coate e0plica iile, f -l
concis i dramatic i las personajele singure s -i spun
povestea(, ntrerupse Jo, citind tare oserva iile
editorului.
6 cum i spune domnul !llen. El tie ce se vinde,
pe cnd noi nu tim. . fie o carte care s plac celor
mul i i care s - i aduc ani destui. Mai trziu, cnd ai s -
i faci un nume, ai s - i po i permite i digresiuni, i
atunci agi i pasajele metafizice i filozofice, zise !m",
care privea lucrurile numai din punct de vedere practic.
Ei acuma, dac am pasaje metafizice i filozofice,
nu e vina mea, se scuz Jo rznd, fiindc eu nu m pricep
n asemenea chestiuni. *tiu doar ce am prins, cnd i
cnd, de la tata. -ac am izhulit s mpletesc astfel de
idei cu o tem de iuire, cu att mai ine pentru mine. 9u
de ce p rere eti, $eth,
! vrea aa de mult s-l v d tip rit ct mai curnd,
fu tot ce zise $eth, zmind dar, f r s vrea, ap s att
de tare pe ultimele cuvinte i se uit la Jo cu atta patim
n ochi, c lui Jo parc i se puse un sloi de ghea pe
inim , o apuc o team de nen eles i nu mai preget s
o dea la tipar 'ct mai curnd(.
*i astfel, cu o t rie demn de o spartan , tn r
autoare puse pe mas primul ei copil i -l disec f r mil .
8n dorin a de a fi pe placul tuturor, ascult de sfatul
tuturor, i ca trnul cu m garul din poveste, nu
mul umi pe nimeni.
9at lui i pl cea partea metafizic ce p trunsese n
roman f r voia ei, aa nct Jo o p str , dei se ndoia
dac face ine.
Mama ei g sea c erau cam prea multe descrieri. +e
scoase deci aproape pe toate i atunci disp rur o
mul ime de pasaje de leg tur , necesare povestirii. Meg
admir partea tragediei. Ca s -i fac pe plac, Jo g i
mai mult cruzime i durere, iar !m" nu se mp ca cu
partea hazlie, i, cu cele mai une inten ii, Jo potoli tonul
scenelor vesele, care nviorau pu in caracterul sumru al
romanului. *i ca s pun cap t acestei masacr ri, t ie o
treime din carte i apoi plin de ncredere trimise iata
poveste, ca pe un canar c ruia i dai drumul din colivie,
s -i caute norocul n lumea larg .
>omanul fu tip rit pn la urm . 8i aduse \II de
dolari i, pe deasupra, nesfrite laude i imput ri, i
unele i altele cu mult mai serioase dect se ateptase
ea, nct iata Jo nu mai tia ce s mai cread , i trecu
mult vreme, pn s -i recapete ncrederea n sine.
4iceai, mam , c au s -mi fie de folos articolele
de critic . -ar cum, s -mi fie de folos, cnd se contrazic
unele pe altele, 3n acuma eu nu tiu dac am scris o
carte care promite, sau dac am c lcat cele zece
porunci, se plnse Jo, r sfoind un teanc de fragmente
t iate din jurnale, pe care citindu-le, era acum ucuroas
i plin de mndrie, acum mnioas sau a tut . !sta
zice% '9eoria c r ii e greit , plin de nchipuiri moride,
de idei ce se leag de spiritism i magie, de personaje
nenaturale(. $ine, dar eu n-am nici o teorie, n spiritism
i magie nu cred, i personajele le-am luat din via a de
toate zilele, aa c nu v d cum poate s ai dreptate
acest om. !ltul, zice% '= unul dintre cele mai bune
romane americane din ultima vreme( Dam citit eu mult
mai uneE i alt domn mi arunc n fa c % ' dei e
original i e scris cu mult putere de sentiment, e o carte
periculoas(. &u-i adev rat/ =nii i at joc de ea, al ii se
ntrec cu laudele i aproape to i se leag de teoria c r ii,
ca i cum ar e0ista una, cnd eu am scris-o din pl cere i
pentru ani. 8mi pare r u c n-am tip rit-o toat . &u pot
s suf r s fiu judecat greit cu atta as prime.
6amilia i prietenii o consolar i-i l udar cartea,
f r rezerve. 9otui fu un hop greu de trecut pentru Jo,
care era o fat sensiil , cu mult inim i cu inten ii aa
de une, care, n aparen , ieiser aa de prost. Cu
toate astea i servi la ceva, c ci cei care i criticaser
cartea f r p rtinire, i d dur ndrum ri care-i folosir
mai trziu, n cariera ei de scriitoare i cnd se oinui s
nu mai pun toate la inim , rse i ea de iata ei
c rticic , dar i p stra totui ncrederea n sine i iei
mai n eleapt i mai tare din lupta pe care avusese s-o
sus in .
-e vreme ce nu snt un geniu, a 2eats,
nfrngerea asta n-are s m dooare, zise ea curajoas ,
i la urma urmei pot s m distrez i eu pe socoteala
criticilor. !u g sit c tocmai p r ile luate din via a de
toate zilele snt imposiile i f r sens, iar scenele pe
care le-a creat capul meu cel prost, le-au calificat drept
'uimitor de naturale, de gingae i de reale(. !a c nu-
mi pas de critici. Cnd am s m simt n stare, m pun
iar pe lucru i mai scriu un roman.
CAP. V
NCERC RI N GOSPOD RIE
Ca multe alte tinere gospodine, Meg i ncepu
c snicia cu hot rrea neclintit de a fi o so ie model. +ui
John treuie s -i par casa un rai, s fie ntmpinat
totdeauna cu zmetul pe uze, s m nnce numai
ucate alese i nici s nu age de seam , cnd i-a c zut
un nasture. Meg punea atta dragoste i voie un n tot
ce f cea, nct nu se putea s nu reueasc , n ciuda
tuturor piedicilor. 9otui, n raiul ei nu prea era linite.
.t pna se agita ntruna, dorind s ias toate perfect, nu-
i g sea niciodat locul i-i f cea singur prea multe
griji, uneori era aa de oosit , c nici nu mai avea
puterea s zmeasc . John se moln vi de stomac dup
cteva zile de 'ucate alese( i nerecunosc tor fa de
osteneala ei, ceru mnc ruri mai simple. Ct despre
nasturi, Meg ncepu s se ntree unde -umnezeu dispar
i l cert pe John c n-are grij de hainele lui i-l
amenin a c -l pune s i-i coas singur i atunci s vad
dac rezist , cnd trage de ei.
.e sim ir foarte ferici i, chiar cnd descoperir c
nu pot s tr iasc numai cu iuire, John n-o g si pe Meg
mai pu in frumoas , cnd ea i zmea pe deasupra
iricului de cafea) t nici Meg nu-l g si pe John prozaic,
cnd diminea a, dup ce o s ruta, o ntrea cu voce
dulce%
.cumpa mea s - i trimit carne -de vac sau de
erec pentru disear ,
C su a ncet de a mai fi un templu venerat i
deveni o cas omeneasc i tn r pereche i d du
seama c e mai ine aa. +a nceput gospod ria li se
p rea un joc de copii. Mai apoi John treui s -i vad
serios de iroul lui, sim ind ca-l apas grijile unui cap de
familie. Meg i atrn n cui capoadele vaporoase, i
puse un or mare dinainte i se apuc de trea , cu mai
mult un voin dect pricepere.
+a nceput, ncerc s g teasc ntocmai cum scria
la cartea de ucate a doamnei Cornelius, cu o grij i o
r dare f r seam n. =neori era silit s -i pofteasc
familia la mas , ca s ai cine mnca osp ul prea
melugat. !lteori f cea un pachet mare cu toate
mnc rurile nereuite, ca s le ascund de privirea
amuzat a celorlal i, i le trimitea pe ascuns cu +ot", ca
s fie consumate de stomacurile nc p toare ale micilor
:ummel. -ar, dup ce f cea socoteala s pt mnal cu
John, i se mai potolea entuziasmul culinar, pentru ct va
vreme. 8l punea pe John la post, cu papar , chiftele i
cafea fierinte n fiecare zi. > darea ietului om era
pus astfelja grea ncercare, dar el le suporta toate, f r
s crcneasc . 8nainte ns de a g si echilirul perfect al
c sniciei lor, se petrecu un fapt inevitail ntre doi
oameni care aia au nceput s tr iasc mpreun % Meg
i John se certar .
Cum e lesne de n eles la o gospod rie, Meg dorea
neap rat s -i umple c mara cu dulce uri preg tite de ea
i atunci se apuc s fac singur jeleul de coac ze.
3entru aceasta i ceru hii John s -i trimit acas vreo
cincisprezece orc nae i mai multe ?ilograme de
zah r, dat fiind c se copseser coac zele n gr dina lor
i treuiau f cute imediat. Cum John era ncredin at c
so ia lui se pricepe la orice i se mndrea, nevoie mare,
cu talentele ei de gospodin , i ndeplini numaidect
dorin a. - du deci porunc s i se aduc cincizeci de
orc nae de toat frumuse ea i jum tate de c p n
de-zah r i trimise i pe un ie a s -i culeag
coac zele. Meg i strnse p rul ntr-o onet , i suflec
mnecile pn la coate, i nnod dinainte un or , care-i
edea ine, dei avea have ic i tn ra gospodin se
apuc de trea , sigur c toate vor merge strun . &u
st tuse lng :annah de attea ori, cnd l f cea, &um rul
orcanelor oH cam ngrijora, dar lui John i pl cea aa de
mult jeleul, c Meg le v zu n minte nirate toate pe raft
i se hot r s le umple. -iminea a trecu toat , sco nd
smuri, fiernd i legnd jeleul. 6 cu tot ce se pricepea.
Citi cu aten ie ce scria n cartea doamnei Cornelius, i
tu capul s -i aminteasc cum f cea :annah i ce nu
f cuse ea. 6ierse din nou, puse iar zah r i leg nc o
dat , dar degeaa, zeama aceea ngrozitoare nu voia s
se nchege.
!ia se a inea s nu dea o fug pn acas , aa
cum era, cu or i s cear o mn de ajutor, dar se
n elesese cu so ul ei s nu plictiseasc pe nimeni cu
necazurile, cu ncerc rile, sau cu certurile lor personale.
$a ncepuser chiar s rd , cnd venise vora de certuri,
ca i cum aa ceva nu s-ar putea ntmpla niciodat n
casa lor. 8n orice caz, hot rrea luat era un luat , i
nimeni nu treuia s -i vre nasul n treurile lor. -e
aceea se chinui singur cu dulcea a ei nd r tnic toat
ziua aceea c lduroas de var i pe la ], se aez pe un
scaun, n dezordinea din uc t rie. -ezn d jduit , i
frnse minile nnegrite de fructe, se nfurie, i apoi, ne
mai tiind cum s-o scoat la cap t, izucni n plns.
.e ntmpl ns c Meg, ntr-o pornire de
ospitalitate, repetase de multe ort%
$ ratul meu e lier s aduc n cas pe oricine
vrea i oricnd vrea. &u va fi nici sup rare, nici
nen elegeri, ci casa va fi mereu preg tit s primeasca
oaspe i, iar so ia lui l va ntmpina cu ra ele deschise i
cu zmetul pe uze.
John drag , cnd ai poft , cheam - i prietenii i eu
voi fi fericit s -i cunosc.
8ndemnul era ademenitor, f r doar i poate. John,
ncntat, aia acum ncepu s n eleag ce nseamn sa
ai de so ie o femeie cu spirit larg. -ar, dei avuseser de
mai multe ori musafiri, nu se ntmplase niciodat s vin
cineva pe neateptate i Meg n-avusese nc prilejul s
erate ct de ine tie s se descurce n mprejur ri grele.
!a se ntmpl ntotdeauna n aceast vale a plngerii. 8n
aa fel snt legate unele fapte n lumea asta, c nou ,
ie i muritori, nu ne r mne dect s ne minun m, s le
deplngem i s le suport m cum putem.
-ac John n-ar fi uitat cu totul de jeleu, nu i s-ar fi
putut ierta c a ales tocmai acea zi din toate zilele
anului, ca s aduc cu el pe un prieten la mas , f r s o
fi ntiin at pe Meg mai dinainte. *tia c de diminea
aternuser pe hrtie o list de ucate, care- i l sa gura
ap , i, numai gndindu-se ce mndr o s -i apar
nevestica lui, cnd o iei vesel ntru ntimpinare, John
gr i pasul, s ajung mai iute acas , n tov r ia
prietenului s u.
+umea asta e plin numai de deziluzii i John
descoperi acest lucru cum ajunse la 'Cuiul
porumeilor(. =a din fa st tea de oicei larg deschis ,
acum era z vorit , .i noroiul de pe trepte nu-l m turase
nimeni. 6erestrele de la salona erau nchise i perdelele
trase. John se atepta s-o vad pe Meg cosnd zmitoare
pe prag, ntr-o rochie al , care-i edea aa de ine i cu
un nod n p r, sau m car s le ias n ntimpinare cu ochi
scnteietori i, cu un gest timid s pofteasc pe musafiri
s intre. &imic, nici ipenie de om pe nic ieri) doar un
ie el mnjit cu rou dormea lng nite r d cini de
coac ze.
9are m tem c s-a ntmplat ceva. 9reci te rog n
gr din , .cott, pn o caut eu pe so ia mea, zise John,
nelinitit de t cerea i singur tatea ce p rea c
domnete n casa lui.
3orni repede spre uc t rie, prin curte, dus de un
miros p trunz tor de zahar ars i domnul .cott l urm
f r gra , mirat de aceast nf iare a casei. .e opri
discret la oarecare distan ) dar de unde era, putea s
vad i sa aud tot i, cum nu era nsurat, scena l distra
grozav.
8n uc t rie era o haraaur f r margini. =n rind
de jeleuri fusese pus zeam n orcane, un alt rind era
aruncat pe podea i un al treilea fierea, olorosind
vesel pe main . 6 r s se sinchiseasc de ce se
ntmpl n jurul ei, +ott" mnca linitit pine cu sirop de
coac ze, c ci jeleul nu vrusese s se lege nici pn la ora
asta naintat , iar doamna $roo?e, cu or ul n cap,
plngea cu sughi uri.
6eti a mea, ce s-a ntmplat, strig John, dnd fuga
n untru.
$ietul om se ngrozi, cnd v zu minile op rite, i-i
nchipui c treuie s se fi ntmplat ceva ngrozitor. Mai
ales l chinuia gndul c afar n gr din atepta un
musafir.
John drag , snt aa de oosit i de sup rat i
m-am nc lzit peste m sur . M-am nec jit cu jeleul sta
pn m-au apucat to i nervii. 1ino i ajut -mi, te rog, c
nu mai pot, i iata fat istovit , se arunc de gtul lui,
s rutndu-l dulce la propriu i la figurat e ci era
stropit cu jeleu de sus pn jos.
-ar ce este, .-a ntmplat vreo nenorocire ,
ntre John ngrijorat, s rutnd cu dragoste vrful onetei
care era acum cu fa a la spate.
-a/ suspin Meg dezn d jduit .
.pune repede i linitete-te, scumpa mea. M
doare s te v d plngnd. Ce-i, drag ,
Jeleul nu... nu se leag ... i... i nu tiu ce s fac/
John $roo?e ncepu s rd cu hohote cum nu mai
rsese niciodat n via a lui i ironicul .cott zmi, f r s
vrea, la auzul acestei izucniri neateptate de veselie,
care pentru Meg fu ns ca o lovitur de moarte.
&umai pentru atta lucru te-ai nec jit, !runc -l pe
fereastr . &u- i mai ate capul cu el. 8 i cump r eu zeci
de ?ilograme, dac ai poft , dar pentru numele lui -um -
nezeu, las nevricalele astea. !m adus pe Jac? .cott la
mas i...
John nu-i sfri fraza, c ci Meg l mpinse ct colo i
se trnti pe un scaun i, mpreunndu-i minile cu un gest
tragic, se nfurie i-i f cu imput ri%
=n musafir, cu haraaura asta de aici/ John
$roo?e, cum i-a trecut prin minte aa ceva,
.st/ E n gr din . !m uitat de lestematul sta de
jeleu. Ei, acuma am f cut-o, s-a terminat.
*i John se ntre ngrijorat cum o s-o scoat la
cap t.
9reuia s -mi fi spus azi diminea sau m car s -
mi fi trimis vor . *tiai doar cte am pe cap, zise Meg, foc
i par de mnie.
!zi diminea n-aveam de unde s tiu i cnd era
s - i trimit vor , dac l-am ntlnit pe drum. &ici prin
gnd nu mi-a trecut s te ntre, cnd mi-ai spus de zeci
de ori s vin acas cu cine vreau i cnd vreau. !m
ncercat acuma, dar a doua oar nu mai fac, asta i
f g duiesc/
.per i eu/ -u-l de aici/ Eu nu pot s ies i
mncare nu e.
Ei, asta-i un / Ce-ai f cut cu carnea de vac i
zarzavaturile pe care i le-am trimis, *i parc ziceai c
faci o udinc , strig John dnd fuga la c mar .
&-am avut vreme s g tesc i aveam de gnd s
mnc m la mama. 7art -m John, dar aa au fost
mprejur rile, i Meg ncepu iar s plng .
John nu era iute din fire, dar era i el om. . vii
acas , dup o zi de munc , oosit i nfometat, i s - i
g seti nevasta ocind, casa ntoars pe dos i masa
nepus , i piere toat voia un i nu- i priete odihna.
Cu toate astea, el nu se nfurie i mica nen elegere s-ar
fi sfrit aici, dac John i-ar fi inut mai ine gura.
!m intrat ntr-o ncurc tur , e drept, dar dac m-
aju i tu pu in, ne descurc m noi repede. &u mai plnge
drag , ci mai ine ncearc i f o sfor are, i d -ne ceva
s mnc m, orice o fi, c sntem nfometa i ca nite lupi.
- -ne de pild nite friptur rece i pine cu rnz . Jeleu
nu pretindem.
Era doar o glum nevinovat , dar lui Meg nu-i
treuie mai mult i ndat i s ri and ra.
-escurc -te sigur, cum vei ti. Eu snt prea
oosit , ca s mai fac vreo sfor are. !uzi dumneata,
pofteti un musafir la mas i-i dai s road un os i s
mute dintr-o felie de pine cu rnz . Eu una ca asta nu
fac. -u-l pe .cott la mama, i dac te ntrea de mine,
spune-i c am plecat de acas , snt olnav , moart , n
sfrit ce-i ti/ Eu nu dau ochii cu el, i pute i s rde i ct
pofti i de mine, i de jeleul meu, mncare tot nu c p ta i,
i, dup ce-i zvrli n fa aceste vore dintr-o r suflare,
Meg arunc or ul ct colo, p r si n gra cmpul de
lupt i se ncuie la ea n camer .
Ce f cur cei doi n lipsa ei, nu se afl niciodat ) dar
cnd Meg coor n sufragerie dup plecarea lor, se
ngrozi de ce g si acolo. +ott" i povesti c au mncat i
au rs, pn n-au mai putut i c domnul i-a dat porunc
s arunce toat zeama cea dulceag i s ascund
undeva orcanele.
Meg ar fi fost gata s se duc s se jeluiasc mamei
sale, dar i fu ruine de ea i sim i c n-ar fi frumos fa
de John i, dup ce strnse repede masa, se mr c
frumos i se puse s -l atepte, s -i cear iertare.
-in nefericire, John nu vedea lucrurile n acelai fel.
6a de .cott luase totul n glum , l rugase s-o ierte pe
so ia lui, c nu poate veni, i f cuse pe gazda cu atta
voie un , c musafirul plec ncntat de acea mas
improvizat n prip i f g