Sunteți pe pagina 1din 407

- GARGUI -

ANDREW DAVIDSON
GARGUI
Titlul original: The Gargoyle, 2008
Traducere din limba englez: Teodor le!eru
2
- A"#R$% #A&I#'(" -
)#ie *iebe i+t +tar, -ie der Tod, hart -ie die ./lle01
#er Tod +cheidet die 'eele 2om *eibe,
die *iebe aber +cheidet all #inge 2on der 'eele3
4$I'T$R $56.ART, deut+cher 4y+ti,er
Predigt: wige Gerburt
)Iubirea e tare ca moartea, grea ca iadul10
4oartea de+7ace +u7letul de tru8,
9n+ iubirea de+7ace toate lucrurile de +u7let
4$I'T$R $56.ART, mi+tic german
:redica: )"a!terea etern1
;
- GARGUI -
I
Toate accidentele 9i +ur8rind, ade+eori n8ra+nic, 8e cei 9ncreztori,
aidoma iubirii0
$ra &inerea 4are !i +telele abia 9nce8eau + +e to8ea+c 9n zorii zilei0 <n
tim8 ce conduceam mi-am m=ng=iat cicatricea de 8e 8ie8t, un obicei al
meu0 A2eam ochii grei !i 2ederea neclar, deloc +ur8rinztor, 8entru c
8etrecu+em noa8tea coco!at dea+u8ra unei oglinzi, trg=nd 8e na+ liniile de
8udr alb care 9mi >ineau 7a>a blocat 9n +ticl0 5redeam c 9mi a+cut
re7le?ele0 4-am 9n!elat0
<ntr-o 8arte a curbei era 8anta abru8t a muntelui, 9n cealalt o 8dure
9ntunecat0 <ncercam + 8ri2e+c dre8t 9nainte dar m co8le!ea +entimentul
c 9n +8atele co8acilor a!te8ta ce2a gata + m 9ncol>ea+c, 8robabil o tru8
de mercenari0 A!a 7unc>ioneaz 8aranoia drogului, 7ire!te0 Inima 9mi btea
nebune!te 9n tim8 ce m=inile +tr=ngeau 2olanul tot mai tare, baza g=tului
7iind +cldat 9n +udoare0
<ntre 8icioare 8lanta+em o +ticl de bourbon 8e care 9ncercam +-o e?trag
ca + mai iau o du!c0 Am +c8at +ticla din m=n !i mi-a czut 9n 8oal,
2r+=ndu-+e 8e+te tot 9nainte de a +e ro+togoli 8e @o+0 4-am a8lecat +-o
ridic 9nainte ca alcoolul rma+ + +e +curg de tot, iar atunci c=nd mi-am
ridicat ochii m-a izbit o 2edenie, o 2edenie ridicol, care a 8u+ totul 9n
mi!care0 $ra o ca+cad de +ge>i 9n 7lcri re2r+=ndu-+e din 8dure direct
a+u8ra ma!inii mele0 In+tincti2, am 9ntor+ 2olanul 9n direc>ia o8u+ 8durii
care 9i ad8o+tea 8e atacatorii in2izibili0 5eea ce n-a 7o+t o idee 7ericit
8entru c mi-a cata8ultat ma!ina 9n gardul metalic care m de+8r>ea de
8r8a+tie0 '-a auzit un +cr=!net, metal 8e metal, u!a din drea8ta 7rec=ndu-
+e de cablurile 9ntin+e, a8oi o duzin de bu7nituri 9n tim8 ce rico!am din
+t=l8ii de lemn, 7iecare lo2itur +un=nd ca o 2=n de electricitate trec=nd
8rintr-un de7ibrilator0
Am +u8racom8en+at intr=nd 8e contra+en+ !i e2it=nd de 8u>in o
camionet0 Am tra+, din nou, mult 8rea 8uternic de 2olan !i m-am 8omenit
iar 9n gardul 8rotector0 5ablurile au 8le+nit zbur=nd 9n toate 8r>ile
a+emenea tentaculelor unei caracati>e care +e zbate 9n har8onul letal0 Un
cablu a 7i+urat 8arbrizul !i-mi aminte+c g=ndindu-m c=t de bine 9mi 8rea
c nu m lo2i+e, a+ta 9n tim8 ce ma!ina +e 8rbu!ea 8rintre bra>ele brutei 9n
con2ul+ii0
A
- A"#R$% #A&I#'(" -
A e?i+tat un +curt moment de im8onderabilitate: 8unctul de balan+
dintre aer !i 8m=nt, mocirl !i rai0 Ce ciudat, g=ndeam, ct de aievea
momentului dintre somn i adormire, cnd totul e suprareal de frumos i
nimic nu e corporal. Ct de aievea plutirii spre mplinire. #ar, a!a cum +e
9nt=m8l de+eori 9n acel r+tim8, dintre e?i+ten>a 9n lume !i to8irea 9n 2i+,
acel moment de r+cruce +-a +7=r!it cu o brutal tro+nitur, 9ntru luciditate0
:rbu!irea unei ma!ini 8are + dureze o 2e!nicie, e?i+t=nd 9ntotdeauna
un moment 9n care crezi c 8o>i corecta eroarea0 !a, g=nde!ti tu, e
adev"rat c" plon#e$ pe versantul abrupt al muntelui ntr%o main" care
cnt"rete apro&imativ o mie cinci sute de 'ilograme. ( adev"rat c" nu
sunt dect )** de metri pn" la fundul pr"p"stiei. !ar sunt sigur c" dac"
trag foarte tare de volan ntr%o parte totul va fi o'a+.
#u8 ce ai tra+ 8uternic de 2olan !i ai realizat c nu e rele2ant, te
8odide!te urmtorul g=nd 7oarte clar, 7oarte 8ur: ,-, futu%i. :entru un
moment +u8erb atingi acel +ublim 9n urmrirea cruia 7ilo+o7ii orientali 9!i
8etrec 9ntreaga 2ia>0 #ar du8 ace+t moment de tran+cenden> mintea
de2ine un +u8ercom8uter ca8abil + calculeze rota>iile ma!inii,
multi8lic=nd rezultatul cu 2iteza cderii !i unghiul de 8ica@, >in=nd cont de
legile mi!crii ne-toniene, ca 9ntr-o 7rac>iune de +ecund + tragi concluzia
8anicat con7orm creia: asta o s" doar" ca dracu..
4a!ina 8rinde 2itez 9n cdere, 8lon@=nd 2ertigino+0 Bru+c i8oteza ta +e
do2ede!te corect: doare 9ntr-ade2r, al naibii de ru0 5reierul
catalogheaz di7eritele +enza>ii0 R+turnarea cu 7undul 9n +u+, dezorientarea
aiuritoare !i +cr=!netele ma!inii e?ecut=nd mi!crile unei yoga a
8cto!ilor0 4etalul +e turte!te, zdrobindu->i coa+tele0 4iroa+e a rutate
dia2olea+c, o 7urc-n 7undul tu !i gu+t de +ul7 9n gur0 Ba+tardu-i acolo,
7ire!te, nu te 9ndoi0
<mi aminte+c 7lama argintie dogoritoare 9n momentul 9n care !a+iul mi-a
retezat degetele de la 8iciorul +t=ng0 <mi aminte+c o+ia 2olanului zbur=ndu-
mi 8e+te umr0 <mi aminte+c eru8>ia de +ticl care 8rea c +e de8une 8e+te
tot 9n @urul meu0 5=nd ma!ina a rma+ 9n +7=r!it nemi!cat, at=rnam cu
ca8ul 9n @o+, 8rin+ 9n centura de +iguran>0 Auzeam +=+=iturile di7eritelor
gaze rbu7nind din motor !i ro>ile 9n2=rtindu-+e, a7ar, dea+u8ra, !i
+c=r>=iturile metalului rela?=ndu-+e du8 ce ma!ina a 9ncetat + +e mai
clatine, o >e+toa+ 8atetic rma+ 8e +8ate0
Tocmai 9nce8u+em +-mi 8ierd cuno!tin>a, c=nd a a2ut loc o e?8lozie0
"u o e?8lozie de 7ilm, ci o mic e?8lozie ade2rat, a+emenea unui aragaz
C
- GARGUI -
ne7ericit care-i 8oart 8ic 8ro8rietarului0 ( 7lacr alb+trie a +8intecat
aerul de dea+u8ra ma!inii care zcea oblic +ub tru8ul meu 8endul=nd0 #in
na+ mi-a czut o 8ictur de +=nge 9n 7lcrile tinere, !i 2ioaie, !i 8line de
2ia>0 'im>eam c 8rul 9mi ia 7ocD a8oi l-am miro+it0 5arnea 9nce8u+e +
+e carbonizeze de 8arc a! 7i 7o+t o 7leic aruncat 8e grtar !i mi-am auzit
8ielea +7=r=ind, +rutat de 7lcri0 "u a2eam cum + a@ung la cre!tetul meu
ca +-mi 8ot +tinge 8rul 9n 7lcri0 Bra>ele nu r+8undeau la comenzile
mele0
<mi imaginez, dragi cititori, c a>i a2ut unele e?8erien>e legate de
cldur0 :oate a>i 9nclinat ceainicul 9ntr-un unghi ne7ericit, iar aburul 2i +-a
in+inuat 8e m=necD +au, dintr-o 9ndrzneal co8ilrea+c, a>i >inut 9ntre
degete un chibrit a8rin+ c=t mai mult 8o+ibil0 (are nu i +-a 9nt=m8lat
7iecruia dintre noi, cel 8u>in o dat, + um8le cada cu a8 e?agerat de
7ierbinte, uit=nd + 9nmoaie un deget 9nainte de a cu7unda 9ntregul 8iciorE
#ac nu a>i a2ut 8arte dec=t de ace+t gen de incidente minore, 2reau + 2
imagina>i ce2a cu totul inedit0 <nchi8ui>i-2 c a>i a8rin+ un arztor al +obei
F + zicem c e 2orba de o +ob electric, cea cu arztoare negre, +8iralate0
"u 8la+a>i o oal cu a8 8e arztor 8entru c a8a nu 2a 7ace dec=t +
ab+oarb cldura ca + 7iarb0 :oate +e i>e+c c=te2a rotocoale minu+cule de
7um, din cauza 8icturilor de m=ncare anterioare0 ( nuan> 2ag 2iolet ar
8utea + a8ar 9nndit 9ntre elementele negre ale arztorului, du8 care
+8irala 9!i a+um tonuri ro!-2ine>ii, ca murele necoa8te0 A8oi +e 9nro!e!te,
+8re 8ortocaliu, !i 9n +7=r!it F 9n +7=r!itG F a@unge de un inten+ ro!u a8rin+0
#e+tul de 7rumo+, nuE Acum 8leca>i ca8ul, 9n a!a 7el 9nc=t ochii + 7ie la
acela!i ni2el cu arztoarele !i + 8ute>i 8ri2i unduirea +tr2ezie de dea+u8ra
elemen>ilor0 G=ndi>i-2 la toate acele 7ilme 2echi 9n care eroul +e
8omene!te 8ri2ind 9n de!ert la oaza ne+8erat0 &reau + 2 8limba>i
degetele m=inii +t=ngi 8e 8alma m=inii dre8te, ob+er2=nd c 8ielea 2oa+tr
9nregi+treaz !i cea mai mic atingere0 #ac ar 7ace-o altcine2a e 8o+ibil
chiar + 2 e?cite0 Acum 8le+ni>i cu 8alma aceea +en+ibil !i rece8ti2
arztorul acela incande+cent0
Hi >ine>i-o acolo0 Iine>i-o acolo 9n tim8 ce +8irala 9nti8re!te cele nou
cercuri dante!ti 9n 8alm, 8ermi>=ndu-2 + +tr=nge>i 9n m=n In7ernul, 8e
2eci0 *+a>i cldura + 2 gra2eze 8ielea, mu!chii, tendoaneleD l+a>i-o +
7umege 8=n la o+0 *+a>i ar+ura + +e cuibrea+c at=t de ad=nc 9nc=t + nu
mai !ti>i dac 2e>i mai 7i 9n +tare 2reodat + lua>i m=na de 8e +8iral0 "u
2a trece mult 8=n c=nd duhoarea 8ro8riei crni 2a 9nce8e + adie,
J
- A"#R$% #A&I#'(" -
ag>=ndu-+e de 8eri!orii din na+, re7uz=nd + le dea drumul, !i 2 2e>i
miro+i tru8ul arz=nd0
&reau + >ine>i m=na aceea 8re+at zdra2n, numr=nd 9ncet 8=n la
!aizeci0 r + tri!a>i0 /nu 0is%sis%sip%pi, doi 0is%sis%sip%pi, trei 0is%sis%
sip%pi1 *a ai$eci 0is%sis%sip%pi m=na +e 2a to8i, a!a 9nc=t acum
9m8re@muie!te arztorul, 7uzion=nd cu el0 Acum +mulge>i carnea a7ar0
4ai am o 8ro2ocare 8entru 2oi: a8leca>i-2, 9ntoarce>i ca8ul 9ntr-o 8arte
!i culca>i-2 7a>a 8e acela!i arztor0 #in nou !aizeci 4i++i++i88iD 7r +
tri!a>i0 :artea con2enabil e c urechea 2oa+tr e chiar acolo, gata +
ca8tureze 8=r=itura, +7=r=itul !i e?8lozia crnii 2oa+tre0
Acum 8oate a2e>i o idee cum era 8entru mine acolo, blocat 9n ma!in,
ne8utincio+ 9n 7a>a 7lcrilor, 9ndea@un+ de con!tient 9nc=t + cataloghez
datele e?8erien>ei 9nainte de a intra 9n +tare de !oc0 Au e?i+tat unele
momente +curte !i milo+ti2e 9n care 8uteam + aud !i + miro+, !i +
g=nde+c, document=nd totul 7r + +imt ce2a0 !e ce nu mai doare2 <mi
aminte+c 9nchiz=ndu-mi ochii !i +8er=nd 9ntr-o bezn total, +ublim0 <mi
aminte+c g=ndindu-m c ar 7i trebuit +-mi 7i trit zilele ca 2egetarian0
A8oi ma!ina +-a mai urnit o dat, r+turn=ndu-+e 9n 8=r=ul 8e coa+ta
cruia +e legna+e0 A+emenea >e+toa+ei care 9!i reca8t uzul 8icioarelor
zbughind-o +8re cea mai a8ro8iat +ur+ de a80
Acea+t 9nt=m8lare F ma!ina czut 9n 8=r=u F mi-a +al2at 2ia>a,
+ting=nd 7lcrile !i rcorindu-mi carnea 8roa+8t rumenit0
* * *
3oate accidentele i surprind pe cei ncre$"tori, aidoma iubirii.
"-am nicio idee dac 9nce8utul cu accidentul de ma!in a 7o+t cea mai
bun decizie, 8entru c n-am +cri+ nicio carte 8=n acum0 Ade2rul e c am
9nce8ut cu accidentul 8entru c doream + 2 +t=rne+c intere+ul !i + 2
ademene+c 9n 8o2e+te, 9nc mai citi>i, ceea ce 9n+eamn c a >inut0
5el mai di7icil lucru c=nd 2ine 2orba de +cri+, de+co8r acum, nu e actul
8ro8riu-zi+ de con+truire al 7razelor0 $ cum decizi ce + 8ui 9n ele, unde
anume, !i ce + la!i a7ar0 <mi 8un mereu +emne de 9ntrebare0 Am ale+
accidentul, dar a! 7i 8utut 7oarte bine + 9nce8 cu oricare alt +egment al
2ie>ii mele de treizeci !i cinci de ani 9nainte de momentul re+8ecti20 #e ce
+ nu 7i 9nce8ut cu: )4-am n+cut 9n anul KL3 9n ora!ul31E
M
- GARGUI -
#ar 9n de7initi2, de ce + 9ncredin>ez 9nce8utul ace+tei limite tem8oraleE
:oate ar 7i trebuit + 9nce8 cu 8erioada tim8urie a +ecolului trei+8rezece, 9n
"Nrnberg, c=nd o 7emeie cu ne7ericitul nume de Adelheit Rotter +-a le8dat
de 2ia>a 8e care o con+idera 8ctoa+ 8entru a intra 9n r=ndul beguinelor F
7emei care, de!i nea7iliate o7icial bi+ericii, +e +im>eau in+8irate de 2ia>a
8lin de nea@un+uri a+ociat cu cea a lui .ri+to+0 #u8 o 2reme, Rotter a
recrutat o legiune de di+ci8oli>e, iar 9n K2A0 +-au mutat 9ntr-o 7erm de 2aci
din $ngel+chal,+dor7, l=ng '-inach, unde un bine7ctor, 8e numele de
Ulrich II 2on 6/nig+tein, le-a 8ermi+ + +e +tabilea+c acolo cu condi>ia c
+e 2or achita de cor2ezile zilnice0 Hi-au ridicat o ca+ 9n KA2; iar anul
urmtor au de+emnat-o ca mn+tire, aleg=ndu-!i 8rima +tare>0
5=nd a murit, Ulrich, 7r + la+e un mo!tenitor de +e? brbte+c, a
donat 9ntregul domeniu beguinelor0 <n com8en+a>ie, a cerut ca mn+tirea
+ a+igure locuri de 2eci celor 9nrudi>i cu el !i ca maicile + +e roage 9ntru
+la2a 7amiliei 6/nig+tein0 5a o demon+tra>ie de bun credin> le-a +ugerat
+ boteze a!ezarea $ngelthal, +au )&alea 9ngerilor1, 9n loc de '-inach F
)*unca 8orcilor10 <n+ ultima lui +ti8ulare a 7o+t cea care 2a 7i a2ut cel mai
mare im8act a+u8ra 2ie>ii mele: a autorizat mn+tirea + 9n7iin>eze un
+cri8torium0
* * *
(chii de+chi!i 8e r+ucirea ro!-alba+tr a 7ulgerului0 Un blitz,rieg de
2oci, zgomote0 ( bar de metal +tr8unge ma!ina lateral, de+8ic=nd-o0
Uni7orme0 I+u+e, +unt 9n iad, iar ei 8oart uni7orme0 Un brbat zbiar0 Altul
zice cu o 2oce cald: )Te +coatem a7ar0 "u->i 7 nicio gri@10 :oart o
in+ign0 )( + 7ii 9n +iguran>1, 8romite el de du8 mu+ta>0 )5um te
cheamE1 "u-mi aminte+c0 Alt a+i+tent +trig la cine2a 8e care nu-l zre+c0
Tre+are la 2ederea mea0 Au 2oie + 7ac a+taE Bezn0
(chii de+chi!i0 'unt legat 8e o targ0 ( 2oce: )Trei, doi, unu, ridica>i10
5erul +e 8ogoar +8re mine, a8oi +e de8rteaz, )9nuntru1, zice 2ocea0 Un
clic metalic, c=nd targa e 7i?at 9n loca!0 'icriuD dar de ce 7r ca8acE Prea
antiseptic pentru iad dar atunci, oare cerul raiului ar putea fi ntr%adev"r
din metal cenuiu2 Bezn0
(chii de+chi!i0 #in nou im8onderabil0 5haron 8oart o urzeal
alb+truie, ame+tec bumbac-8olie+ter0 'irena unei ambulan>e +e aude cu
8
- A"#R$% #A&I#'(" -
ecoul unui Aheron din ciment0 Tru8ul meu e intubat F 8e+te totE 'unt
aco8erit de o 8tur gelatinoa+0 Umed, umed0 Bezn0
(chii de+chi!i0 Ritm 9n7undat al ro>ilor a+emntor co!ului de
+u8ermar,et 8e 8ardo+eala de ciment0 &ocea a7uri+it zice: )#-i biceG1
5erul 9!i r=de de mine, m 8etrece, a8oi ta2anul 2ruit alb0 U!ile duble +e
de+chid ca un+e0 )'ala :atruG1 Bezn0
* * *
(chii de+chi!i0 4ciulia c+cat a unui !ar8e, re8ezindu-+e +8re mine,
r=de, 2orbe!te: VIN Har8ele 9ncearc +-mi 9nghit cre!tetul0 "u, nu-i
!ar8e, e ma+ca de o?igen0 I NU POI FACE NIMIC S M
OPRETI. 5ad 8e +8ate 9n bezna m!tii0
(chii de+co8er0 4=ini ar+e, 8icioare ar+e, 7oc 8retutindeni dar eu +unt
9n mi@locul unui cri2>0 ( 8dure german !i un r=u 9n a8ro8iere0 ( 7emeie
8e culme, cu o arbalet0 <mi +imt 8ie8tul ca !i cum a! 7i 7o+t lo2it0 Aud un
+7=r=it 9n tim8 ce inima intr 9n cola8+0 <ncerc + 2orbe+c dar nu ie+e dec=t
un horcit, iar o a+i+tent 9mi +8une + m odihne+c, totul 2a 7i o,ay, totul
2a 7i o,ay0 <ntuneric0
( 2oce 8laneaz dea+u8ra mea0 )#ormi0 :ur !i +im8lu dormi10
* * *
#u8 accident m-am 7cut roto7ei, ca un cren2ur+t 8roa+8t 8r@it,
8ielea mea 8le+nind ca + 7ac loc crnii e?8andate0 5u bi+turiele lor
hme+ite, doctorii au accelerat ace+t 8roce+ cu c=te2a incizii ra8ide0
:rocedura 8oart numele de e+carotomie, con7erind >e+utului tume7iat
libertatea de a +e e?tinde0 'eamn mai degrab cu re2olta 7iin>ei tale
interioare +ecrete, 8rimind 9n +7=r!it licen>a de a +e zbate la +u8ra7a>0
#octorii credeau c m tia+er ca + ini>ieze 8roce+ul de lecuire, dar de
7a8t n-au 7cut dec=t + elibereze un mon+tru F o bucat de carne um7lat,
+aturat de +ucuri0
<n tim8 ce o mic ar+ur rezult 9ntr-o b!icu> 8lin cu 8la+m, ar+urile
mari, ca ale mele, au ca rezultat 8ierderea unei mari cantit>i de lichide0 <n
L
- GARGUI -
8rimele douzeci !i 8atru de ore de +8italizare doctorii au 8om8at 9n mine
20 de litri de lichid izotonic 8entru com8en+area 8ierderii 7luidelor
cor8orale0 4 +cldam 9n 7luidele eliminate, la 7el de ra8id, de tru8ul meu
carbonizat 8e c=t de ra8id erau 8om8ate 9n mineD eram a+emenea unui
de!ert 9n tim8ul unei 8loi toren>iale0
Ace+t +chimb de 7luide mult 8rea ra8id a creat un dezechilibru chimic
+anguin, iar +i+temul imunitar +-a 8oticnit din cauza inten+it>ii tra2aliului,
o 8roblem care 2a 7i de2enit !i mai 8ericuloa+ 9n +8tm=nile urmtoare,
c=nd amenin>area letal 8rimar o re8rezenta e2entualitatea contractrii
unei +tri +e8tice0 5hiar !i 9n cazul unui 8acient ar+ care 8are +-o duc mai
bine mult tim8 du8 accident, o in7ec>ie 9l 8oate +coate din @oc c=t ai bate
din 8alme0 'i+temele de 8rotec>ie ale organi+mului abia dac 7unc>ioneaz,
e?act atunci c=nd ai mai mult ne2oie de ele0
'traturile e?terioare di+tru+e 9mi erau glazurate cu un reziduu +anguin
de >e+ut ar+ numit e+car, .iro+hima tru8ului meu0 $?act a!a cum nu 8o>i
numi un morman de blocuri de ciment +8arte o )cldire1, du8 ce bomba a
7o+t detonat, nimeni n-ar 7i numit +tratul meu e?terior )8iele1, du8
accident0 Re8rezentam o +tare de urgen> 9n +ine, tot 7elul de creme de
argint ionizat !i de +ul7adiazin erau a8licate 8e+te rm!i>ele mele0 Iar
8e+te ele 8an+amentele con+olidau deza+trul0
"u !tiam nimic din toate a+tea, le-am a7lat mai t=rziu, de la doctori0 <n
momentul re+8ecti2 eram 9n com, un a8arat +u+>in=nd metronomul lene!
al inimii mele0 *ichidele !i $lectroli>ii !i antibioticele !i mor7ina 9mi erau
admini+trate 8rintr-o +erie de 8er7uzii Ointra2enoa+, @e@uno+tomic,
endotraheal, na+oga+tric, urinar, c=te o 8er7uzie 8entru 7iecare ocazieGP0
Un +cut termic 9mi con+er2a tem8eratura cor8ului 9ntr-at=t 9nc=t +
+u8ra2ie>uie+c, un 2entilator 9mi a+igura re+8ira>ia, iar numrul de
tran+7uzii de +=nge era 9ndea@un+ de mare 8entru a-l 7ace 8e 6eith Richard+
+ +e ru!ineze0
#octorii au 9nde8rtat e?teriorul de2a+tat, colect=nd re+turile gunoiere,
cio8lind carnea ar+0 Au adu+ tancuri de nitrogen lichid con>in=nd 8iele
recent recoltat de 8e cada2re0 oile re+8ecti2e erau 9mbibate 9n t2i 8line
cu a8, a8oi aran@ate 7rumo+ 8e +8atele meu !i ca8+ate0 :ur !i +im8lu, ca !i
cum ar 7i mochetat cu 7elii de iarb 8or>iunea 8roblematic a gazonului
unei cabane de 2ar, a!a m-au 9m8achetat 9n 8ieile mor>ilor0 Tru8ul 9mi era
a+anat 9n mod con+tant, dar oricum re+8ingeam ace+te 7olii de necro-8ieleD
K0
- A"#R$% #A&I#'(" -
nu m-am 8otri2it niciodat 8rea bine cu al>ii0 A!a c acum eram mereu
re9n7>at 9n alte 8iei de cada2re0
Iat-m zc=nd acolo, 7olo+indu-m de mor>i ca de o armur 9m8otri2a
mor>ii0
* * *
:rimele !a+e luni ale 2ie>ii mele0
Tata di+8ru+e 9nainte + m na+c0 $2ident, era cel mai 7ermector 7ante,
ra8id cu +cula !i chiar mai ra8id + +8ele 8utina0 4ama, abandonat de
ace+t curtezan 7r nume, a murit d=ndu-mi 2ia>, iar eu am 8lutit 9n lume
8e torentul ei de +=nge0 A+i+tenta care >inea 9n m=ini tru8ul meu +lino+ de
nou-n+cut a 8atinat 8e bltoaca +cur+ c=nd 2roia + ia+ din +ala de
na!teri, cel 8u>in a!a mi +-a +8u+0 Bunica m-a 2zut 9nt=ia oar 9n bra>ele
acelei a+i+tente ro!-alb ca un te+t de 8er+onalitate Ror+chach0
Tra2aliul nu decur+e+e 8rea bine 8entru mine0 "-am a7lat niciodat
e?act ce +-a 9nt=m8lat, dar cor8ul meu a 7o+t cre+tat de la +tomac la 8ie8t
l+=nd 9n urm o cicatrice lung F 8oate dintr-o gre!eal de bi+turiu 9n tim8
ce 9ncercau +-o +al2eze 8e mama0 :ur !i +im8lu nu !tiu0 :e m+ur ce
cre!team cicatricea rm=nea de aceea!i lungime, m+ur=nd 9n 7inal doar
c=>i2a centimetri, localizat 9n 8artea +t=ng a 8ie8tului, acolo unde o 7iin>
romantic ar 7i 8utut de+ena inima0
Am +tat la bunica 8=n la 2=r+ta de !a+e ani0 Re+entimentele ei 7a> de
mine, cauza mor>ii 7iicei ei, erau e2idente0 "u cred c era rea, doar cine2a
care nu +e a!te8ta+e + 7ie urma!a 7iicei decedate, !i nici + i +e dea at=t de
t=rziu 9n 2ia> +arcina 9ngri@irii unui alt bebelu!0
Bunica nu m bteaD m hrnea bineD a2ea gri@ + 8rime+c toate
2accinurile nece+are0 #oar c nu-i 8lcea de mine0 A murit 9ntr-una din
8u>inele zile c=nd ne +im>eam bine 9m8reun, d=ndu-m cu leagnul din
curte0 4-a 9m8in+ +8re cer, iar eu am 9ntin+ 8icioarele +8re +oare0 4-am
9ntor+ +8re 8m=nt, a!te8t=ndu-m + 7iu 8rin+ de m=inile ei0 <n +chimb, am
8lutit 8e l=ng tru8ul chircit0 5=nd am trecut din nou +8re 9nainte, +e
8rbu!i+e 9n coate0 A8oi a czut cu 7a>a-n noroiul terenului de @oac0 Am
alergat la cea mai a8ro8iat ca+, +-i alertez 8e adul>i, a8oi am a!te8tat
coco>at 8e gard +al2area care a a@un+ 8rea t=rziu0 5=nd au ridicat-o
a+i+ten>ii, bra>ele cor8olente ale bunicii au 7or7ecat aerul ca ni!te ari8i de
lilieci, 7r 2ia>0
KK
- GARGUI -
* * *
#in cli8a 9n care am a@un+ la +8ital am 9ncetat + mai 7iu o 8er+oan,
de2enind o hart-actuar0 #u8 ce m-au c=ntrit, doctorii au trecut 8e
calculatoare, + +ocotea+c e?tinderea ar+urilor !i !an+ele de +u8ra2ie>uire0
#eloc mari0
5um anume au 7cut toate a+teaE 5a 9n orice ba+m ade2rat, e?i+t o
7ormul magic, iar 9n cazul de 7a> 8oart numele de Regula lui "ou0
:rocenta@ul ar+urilor e determinat !i marcat 8e o hart care nu +e
deo+ebe!te 8rea mult de o hart 2oodoo 8entru cor8ul uman, di2izat 9n
+ec>iuni bazate 8e multi8lii ci7rei nou0 Bra>ele )2aloreaz1 L 8rocente din
+u8ra7a>a total, iar bu+tul, 7a>-+8ate, 2aloreaz ;J de 8rocente0 $rgo:
Regula lui "ou0
ire!te, 9n rati7icarea unei ar+uri intr !i alte con+iderente0 &=r+ta, +8re
e?em8lu0 5ei 7oarte btr=ni !i cei 7oarte tineri au cele mai 8u>ine !an+e de
+u8ra2ie>uire, dar dac cei tineri +u8ra2ie>uie+c atunci 9n+eamn c di+8un
de o ca8acitate mult mai mare de regenerare0 A!adar, au acea+t !an+ de
8artea lor0 5eea ce e drgu>0 Trebuie + lum 9n con+iderare !i ti8ul de
ar+uri: o8rirea cu lichide 7ierbin>iD ar+urile cauzate de 7ire electriceD +au
ar+urile chimice, 7ie acide, 7ie alcaline0 :er+onal, am comandat din meniu
numai ar+uri termale, cele cauzate e?clu+i2 de 7lcri0
5e i +e 9nt=m8l de 7a8t, +-ar 8utea + 2 9ntreba>i, crnii 2ii 8e 7ocE
5elulele con+tau 9n 8rinci8al din lichide, care 8ot 7ierbe, 8ermi>=nd
8ere>ilor celulari + e?8lodeze0 5eea ce nu e bine0 <ntr-un al doilea
+cenariu, 8roteina celulei +e 8r@e!te a+emenea unui ou 9ntr-o tigaie,
tran+7orm=ndu-+e dintr-un lichid +ub>ire 9n ce2a gumo+ !i alburiu0 #ac +e
9nt=m8l una ca a+ta, 9ntreaga acti2itate metabolic celular 9nceteaz0 A!a
c, de!i cldura n-a 7o+t +u7icient 8entru a ucide celula din 8rima,
8ierderea abilit>ii de a li2ra o?igen a+igur dece+ul >e+utului de+tul de
cur=nd0 #i7eren>a rezid 9ntr-o ca8itulare lent 2er+u+ o im8lozie imediat0
* * *
#u8 ce bunica +-a du+, m-am mutat la #ebi !i #-ayne 4ichael Grace
F mtu! !i unchi, chinte+en>a gunoaielor, deran@a>i de 8rezen>a mea din
K2
- A"#R$% #A&I#'(" -
8rimul moment0 <n+ au 7o+t 9nc=nta>i de cecurile 8entru aloca>ie 8rimite de
la +tat0 5eea ce le u!ura con+iderabil 8rocurarea de droguri0
<n 8erioada 8etrecut cu +o>ii Grace cei li8+i>i de gra>ie ne-am mutat de
la un 8arc de rulote la altul 8=n c=nd tutorii mei au g+it che7ul care >inea
toat noa8tea, tran+7orm=ndu-+e a8oi 9n 7e+ti2alul de meta-am7etamine care
a >inut trei ani0 $rau ni!te a2angardi!ti: cri+talele de meta-am7etamine nu
erau nici 8e de8arte at=t de 8o8ulare ca acum0 #ac nu e?i+ta nicio 8i8 la
9ndem=n +e 7olo+eau de un ciob de bec, iar uneori becurile +e +tingeau at=t
de ra8id 9nc=t a@ungeam + trim 9ntr-o bezn total0 <n+ drogurile nu
8reau + +e mai +ting0 'o>ii Grace, cu z=mbetele lor ca ni!te ta+taturi
ciobite, 9i ddeau dealerului !i ultimul bnu>0
Unul dintre 2ecini !i-a 8u+ la mezat 7iica, doar cu c=>i2a ani!ori mai
t=nr ca mine, 8entru echi2alentul 9n droguri0 <n cazul 9n care +unte>i
curio!i, 2aloarea de +trad a unei odra+le de o8t ani e de ;CQ, cel 8u>in la
at=t +e ridica c=nd eram co8il0 5=nd mama ei de2enea tcut !i c8ta o
8ri2ire 2=ntuit, 7eti>a +e re7ugia 9n cmru>a mea, 8l=ng=nd 9n+8im=ntat,
8entru c antici8a o tranzac>ie iminent0 Ultima oar c=nd am auzit ce2a
de+8re ele, mama +e le8da+e de droguri !i 9l g+i+e 8e #umnezeuD iar 7ata
Oacum adultP era gra2id, de8endent de heroin0
5ea mai mare 8arte a co8ilriei n-a 7o+t agreabil, 9n+ n-am 7o+t +co+
niciodat la 2reo licita>ie +e?ual ca tutorii mei + +e 9mbuibe !i mai tare0
Totu!i, un om ar trebui + 7ie 9n +tare + +8un lucruri mai 7rumoa+e de+8re
tinere>ea lui dec=t cele de mai +u+0
'ingura modalitate gra>ie creia am 7o+t 9n +tare + +u8ra2ie>uie+c acelei
lumi de ccat era +-mi imaginez una mai bun, a!a c am 9nce8ut + cite+c
tot ce-mi cdea 9n m=n0 <n adole+cen> am 8etrecut at=t de multe ore 9n
bibliotec 9nc=t bibliotecarele aduceau c=te un +and2i! 9n 8lu+, 8entru
mine0 Am multe amintiri dragi de+8re ace+te 7emei care 9mi recomandau
cr>i !i a8oi di+cutau cu mine ore 9ntregi de+8re ceea ce de8rin+e+em0
5u mult 9nainte de a dob=ndi 8atima 8entru drogurile care 9mi 2or
ocu8a 9ntreaga 2ia> adult, natura mea ade2rat +e im8u+e+e de@a ca una
com8ul+i20 :rima !i cea mai durabil adic>ie a 7o+t aceea de a +tudia
ob+e+i2 orice +ubiect care 9mi +t=rnea curiozitatea0
#e!i nu m ddeam 9n 2=nt du8 !coal, a+ta nu 9n+emna c eram de
8rere c educa>ia re8rezint o acti2itate in7erioar0 #e8arte de mine
g=ndul ace+ta: 8roblema mea era c !coala inter7era cu acti2it>i mult mai
7a+cinante0 5ur+urile erau conce8ute + 9m8rt!ea+c in7orma>ii 8ractice,
K;
- GARGUI -
dar 8entru c le-am 9n>ele+ at=t de ra8id e+en>a, am 8ierdut tot intere+u0 Am
7o+t 9ntotdeauna atra+ de ezoteri+mul care rzbate din nota de +ub+ol a unui
te?t +au din remarca ri+cat a 2reunui 8ro7e+or0 '8re e?em8lu, dac
8ro7e+orul de geometrie men>iona ce2a de+8re Galileo, cum ar 7i o
8rezentare a +tructurii 7izice a iadului, 9mi era im8o+ibil + m mai
concentrez atunci c=nd 8ro7e+orul re2enea la di+cu>ia de+8re laturile
8aralelogramului0 5hiuleam urmtoarele trei ore ca + merg la bibliotec !i
+ cite+c tot ce 8uteam de+8re Galileo iar c=nd m 9ntorceam la !coal
8icam te+tul de la mate 8entru c nu includea nicio 9ntrebare de+8re
inchizi>ie0
Acea+t 8a+iune 8entru 9n2>area autoim8u+ a rma+ o con+tant a
mea, !i ar trebui + 7i de2enit de@a e2ident din de+crierea tratamentului
8entru ar+uri0 'ubiectul ace+ta are o rele2an> at=t de 8er+onal 9nc=t mi-ar
7i 7o+t im8o+ibil + nu 9ncerc + a7lu c=t mai multe de+8re el0 Intere+ul meu
9n a 9n2>a c=t mai multe lucruri nu +e o8re!te aici0 5ercetarea legat de
mn+tirea $ngelthal, din moti2e care 2or de2eni tran+8arente, urma +
9n+emne 7oarte multe ore din tim8ul meu0
#e!i e ade2rat c 9n a7ara bibliotecii am trit o 2ia> 8ctoa+,
9nuntrul ei am 7o+t 9ntotdeauna la 7el de de2otat cunoa!terii 8recum un
+7=nt bibliei lui0
* * *
Ar+urile, am a7lat, +unt cla+i7icate !i con7orm numrului de +traturi de
8iele di+tru+e0 Ar+urile +u8er7iciale Ode gradul unuP a7ecteaz numai
e8iderma, +tratul de la +u8ra7a>0 Ar+urile 8ar>iale Ode gradul doiP a7ecteaz
e8iderma !i al doilea +trat, corium0 Ar+urile 8ar>ial 8ro7unde +unt ar+uri
+e2ere de gradul doi0 A8oi a2em ar+urile totale Ode gradul treiP care
a7ecteaz toate +traturile 8ielii, cu cicatrizri 8ermanente0
5azurile +e2ere F ca al meu F +e caracterizeaz de obicei 8rintr-o
combina>ie de ar+uri 8ro7unde, 8entru c nu era nimeni acolo + 9ntoarc
7leica 8entru a+igurarea unei 8r@iri uni7orme0 '8re e?em8lu, m=na mea
drea8t e com8let 2alid0 A 7o+t a7ectat doar de ar+uri +u8er7iciale !i
+ingurul tratament nece+ar con+t 9ntr-o lo>iune de m=ini oarecare0
Ar+urile mele 8ar>ial 8ro7unde +unt 9n mare 8arte localizate 9n regiunea
membrelor in7erioare, +ub genunchi !i 9n @urul 7e+elor0 :ielea +-a +coro@it ca
8aginile unui manu+cri+ 9n 7lcri, nece+it=nd c=te2a luni 8entru a +e lecui0
KA
- A"#R$% #A&I#'(" -
"ici a+tzi 8ielea nu e 8er7ect dar, la naiba, nu-i de le8dat0 <nc mai +imt
ce2a c=nd m a!ez0
Ar+urile totale +unt 8recum cotletul uitat 8e grtar de tataie c=nd +e-
mbat0 Ace+te ar+uri di+trugD >e+utul re+8ecti2 nu +e 2a lecui0 5icatricea e
alb, neagr +au +taco@ieD e 8e 2ecie o ran u+cat, dur !i 7r 2reun 7ir de
8r, 8entru c toate 7oliculele +-au 8r@it de7initi20 #e+tul de ciudat e c
ar+urile de gradul trei +unt 9ntr-o anumit 8ri2in> 8re7erabile celor de
gradul doi: nu dor deloc 8entru c termina>iile ner2oa+e au 7o+t cauterizate0
Ar+urile 8e m=ini, ca8, g=t, 8ie8t, urechi, 7a>, 8e labele de la 8icioare !i
9n regiunea 8erineal nece+it o aten>ie +8ecial0 Ace+te regiuni a+igur
cele mai mari +coruri con7orm regulii de nouD un centimetru de ar+ur a
ca8ului +e cla+eaz 9naintea unui centimetru de ar+ur a +8atelui0 #in
ne7ericire, ace+te regiuni erau cele 9n care +e concentrau ar+urile mele
loiale, a!a c 9n 8ri2in>a a+ta n-am a2ut 8rea mult !an+0
$?i+t unele dezbateri 9n comunitatea medical 8ri2itoare la e2entuala
e?i+ten> a ar+urilor de gradul 8atru, dar nu e 2orba dec=t de ni!te doctori
+nto!i +t=nd 9ntr-o +al de con7erin> !i di+cut=nd a+8ecte +emantice0
Ar+urile de gradul 8atru, dac acce8tm ace+t conce8t, +e 9n!urubeaz 9n
oa+e !i tendoane0 A2eam !i ace+t gen de ar+uriD !i ca !i cum n-ar 7i 7o+t
+u7icient c !a+iul 9mi reteza+e degetele de la 8iciorul +t=ng, ace+te a!a-zi+e
ar+uri de gradul 8atru mi-au anulat trei degete de la 8iciorul dre8t !i un
deget !i @umtate de la m=na +t=ng0 Hi 9nc o 8or>iune din tru8ul meu0
:oate 2 aminti>i c 2r+a+em bourbon 8e 8antaloni cu c=te2a cli8e
9nainte de accident, moment cum nu +e 8utea mai 8ro+t0 #e 7a8t, 8oala mea
era 9mbibat cu un accelerator care a 8ermi+ ace+tei 8or>iuni + ard cu o
inten+itate +8orit0 :eni+ul meu era ca o lum=nare at=rn=nd 9n a7ara
cor8ului !i ar+ a+t7el, l+=ndu-m cu un 7itil cauterizat 9n locul tul8inii0 r
8o+ibilitatea de a-l +al2a, mi-a 7o+t 9nde8rtat la 8u>in tim8 du8 internare
8rintr-o 8rocedur cuno+cut +ub numele de 8enectomie0
5=nd am 9ntrebat ce +e 9nt=m8la+e cu rm!i>ele brb>iei mele,
a+i+tenta m-a in7ormat c 7u+e+er decartate ca re+turi medicale0 5a !i cum
a+ta ar 7i trebuit + m 7ac + m +imt mai bine, mi-a e?8licat c doctorii
9mi l+a+er +crotul !i te+ticulele la locul lor0 :re+u8un c ar 7i 7o+t 8rea
mult +-mi ia !i 8u!ca !i cureaua0
* * *
KC
- GARGUI -
'o>ii Grace au murit 9ntr-o e?8lozie a laboratorului de meta-am7etamine
la nou ani du8 ce a@un+e+em 9n rulota lor0 "u e deloc +ur8rinztor: e?i+t
2reo idee mai t=m8it dec=t cea con7orm creia droga>ii 9!i 8re8ar
drogurile 9ntr-un +8a>iu 9nchi+, cu ingrediente care includ ulei de 7elinar,
diluant !i alcool +anitarE
"-am 7o+t 8rea dr=mat0 <n ziua 9nmorm=ntrii m-am du+ + di+cut cu
bibliotecarele de+8re biogra7ia lui Galileo Galilei, 8e care tocmai o citeam
F 8entru c, de 7a8t, 8ro7e+orul de geometrie c-iar 9mi trezi+e intere+ul
8entru omul de !tiin> rena+centi+t0
#e!i orice co8il de !coal 2 8oate 8o2e+ti de+8re 8er+ecutarea lui
Galileo de ctre inchizi>ie, ade2rul de+8re 2ia>a lui era mult mai
com8licat0 "u 7u+e+e niciodat inten>ia lui + 7ie un catolic )ru1, iar atunci
c=nd i +-a comandat + nu mai 8ro8o2duia+c ideea unui uni2er+
heliocentric, Galileo +-a con7ormat mul>i ani de zile0 iica lui, &irginia, a
intrat la mn+tire +ub numele de +ora 4aria 5ele+te, 9n tim8 ce 7iica *i2ia
+-a dedicat aceleia!i ocu8a>ii +ub numele la 7el de e?tratere+tru de +ora
Arcangela0 $?i+t ce2a 8oetic 9n a+ta F chiar dac acum numele lui e
7olo+it ca o 8re+curtare 8entru !tiin>a o8re+at de religie F deoarece 2ia>a
lui Galileo a 9ngemnat religia !i !tiin>a0 'e +8une c atunci c=nd Tomma+o
5accini, un t=nr 8reot dominican, a de2enit 8rimul denun>tor 8ublic al
+8ri@inului acordat de Galileo teoriei lui 5o8ernic, el !i-a 9ncheiat di+cur+ul
cu un 2er+ din a8tele A8o+tolilor: 4oi, b"rba5i ai Galileii, de ce sta5i cu
oc-ii a5inti5i spre ceruri2 <n+ ceea ce 5accini nu bnuia era c dac
Galileo +e zg=ia la cer, atunci 8utea 7oarte bine 7ie + +e roage 7ie +
cartogra7ieze e2olu>ia a+trelor0
*a 2=r+ta de douzeci !i 8atru de ani, Galileo a dat o 8rob 8entru un
8o+t de 8ro7e+or uni2er+itar, +u+>in=nd dou 8rezentri de+8re 7izica
6nfernului lui #ante0 4a@oritatea g=nditorilor moderni con+ider ace+t
lucru ca minunat de bizar, 9n+ 9n 2remea lui Galileo +tudiul co+mologiei
dante!ti era un +ubiect 7ierbinte0 O#eloc 9nt=m8ltor, 8rezentrile au 7o+t
>inute la Academia lorentin, 9n ora!ul 8oetului0P :rezentrile +-au
bucurat de un mare +ucce+ !i l-au a@utat 8e Galileo +-!i a+igure 8ozi>ia de
8ro7e+or de matematic la Uni2er+itatea din :i+a0
#oar mult mai t=rziu a realizat Galileo c teza 8e care o +u+>inu+e 9n
8rezentarea lui 7u+e+e incorect, iar o8inia con7orm creia +tructura conic
a iadului ar 7i a2ut o +car in2ariabil a 8ro8or>iilor, adic 9!i 8utea
augmenta mrimea 7r + 8iard din 7or> +au integralitate, nu era
KJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
2alabil0 <n e2entualitatea e?i+ten>ei reale a iadului 9n interiorul
:m=ntului, imen+itatea ca2it>ii ace+tuia ar 7i cauzat +ur8area 8la7onului
Omantia 8m=ntuluiP dac zidurile iadului n-ar 7i 7o+t mult mai groa+e dec=t
cele 8o+tulate ini>ial0 A!adar, t=rziu 9n 2ia>, Galileo +-a 8u+ 8e treab
8ri2itor la natura legilor 2ariabilit>ii 8ro8or>iilor, 8ublic=ndu-!i
de+co8eririle 9n !ou" tiin5e noi, ale cror 8rinci8ii au contribuit la
lan+area 7izicii moderne !tiin> care e?i+t acum 9n 8arte 8entru c Galileo
!i-a dat +eama c 7cu+e o gre!eal 8rin a8licarea legilor naturale unei
loca>ii +u8ranaturale0
#ar dac iadul ar 7i un loc real, e?i+t 7oarte 8u>ine dubi i c #ebi !i
#-ayne 4ichael Grace +e g+e+c acum acolo0
* * *
Am rma+ 9n com a8roa8e !a8te +8tm=ni, 9n7!at 9n +acul meu de
carne moart0 Ini>ial, coma 7u+e+e generat de !oc, a8oi doctorii au deci+ +
m men>in 9n acea+t +tare, imobilizat medical 9n tim8 ce 9nce8ea
2indecarea0
"-a trebuit + m ra8ortez con!tient la cola8+ul +i+temului meu
circulator !i nici +-mi 7ac gri@i din cauza a7ec>iunilor renale0 $ram
in+en+ibil la inacti2itatea inte+tinelor mele0 "u !tiam nimic de+8re
ulcera>iile care m 7ceau + 2omit +=nge +au de+8re cum reu!i+er
a+i+tentele + +e a+igure c nu m a+7i?iez c=nd mi +e 9nt=m8la una ca a+ta0
$ram +cutit de 9ngri@orrile i+cate de 8o+ibilele in7ec>ii generate de 7iecare
o8era>ie urgent +au de gre7ele de 8iele0 "u mi +-a adu+ la cuno!tin> c
7oliculii mei de 8r 7u+e+er incinera>i +au c glandele +udori8are erau
di+tru+e0 "u m-am trezit c=nd mi-au e?tra+ 7uninginea din 8lm=ni F o
8rocedur care, a8ro8o, +e nume!te toalet 8ulmonar0
5oardele mele 2ocale +u7eri+er mari +tricciuni din cauza inhalrii
7umului !i mi +e admini+tra+e o traheotomie 8entru ca laringele + +e 8oat
2indeca 7r a 7i iritat de tubul care 9l 8re+a0 "imic 9n 8lu+ nu +e mai 8utea
7ace0 Alt 8arte a tru8ului meu care a 8rimit mai 8u>in aten>ie 9n 7azele
ini>iale a 7o+t 8iciorul meu dre8t, gra2 7racturat0 #octorii au 7o+t ne2oi>i +
a!te8te + 7iu echilibrat hemo-dinamic 9nainte de a 8urcede la o8era>ia de
re8arare a 7emurului +tri2it !i a genunchiului demolat0 4en>inerea mea 9n
2ia> era mai im8ortant dec=t o 2oce 7rumoa+ +au un mer+ 7r 8oticneli0
KM
- GARGUI -
5=t tim8 am 7o+t 9n com nu +-a 8utut e2ita atro7ierea mu!chilor0 A+ta
din cauza li8+ei de mi!care !i a 7a8tului c di+8ru+er mari 8or>iuni de
8iele, tru8ul meu de2or=ndu-+e 8e +ine0 #e2ora 8roteina +tocat, cheltuind
enorm de mult energie 9n 9ncercarea de a men>ine o tem8eratur
con+tant0 'cutul termal nu era +u7icient, a!a c organi+mul meu a 9ncetat
+ mai li2reze +=nge e?tremit>ilor0 Intere+ul organi+mului +e rezum la
+egmentul central, la naiba cu 8eri7eria, iar eu am 9ncetat + mai 8roduc
urin, de2enind to?ic0 :e m+ur ce cor8ul meu +e contracta, inima +e
mrea: nu din iubire, din +tre+0
Am 7o+t aco8erit cu 2iermi!ori, un tratament 7olo+it mult mai 7rec2ent
9n trecut, dar care a rede2enit o mod medical recent0 &iermi!orii
ciuguleau carnea necrozat, 9ngr!=ndu-+e cu 8utregai, l+=nd carnea 2ie
intact0 #octorii mi-au cu+ut 8leoa8ele ca +-mi 8rote@eze ochii, iar acum
tot ce mai li8+ea era ca cine2a + le aco8ere cu ni!te monezi0 Atunci a! 7i
7o+t 9ntreg0
* * *
"u am dec=t o +ingur amintire 7ericit din 8erioada mea cu +o>ii Grace:
7ericit, 9n+ marcat de o 9nt=m8lare dintre cele mai curioa+e0
4itingul a2iatic a2ea loc 9ntr-o zi canicular de la mi@locul lunii augu+t,
8e un aerodrom din a8ro8iere0 A2ioanele nu m 9nc=ntau F ci 8ara!uti!tii,
cu 8ara!utele de+chi+e +8re ceruri !i d=re de 7um colorat de+enate 9n +8atele
lorG 5derea din cer +8re 8m=nt, un 8lon@on a la .e7ai+to+, 9ncetinit doar
de 9n7iorrile unduitoare de mta+e, 8rea un miracol0 :ara!uti!tii o8erau
cu manete magice, rotindu-+e dea+u8ra >intelor de+enate 9n alb 8e 8m=nt,
ateriz=nd in2ariabil e?act 9n inima lor0 $ra cel mai e?traordinar lucru 8e
care 9l 2zu+em 2reodat0
*a un moment dat o 7emeie a+iatic +e 7oi 9n +8atele meu0 Am +im>it-o
9nainte de a o 2edeaD era ca !i cum 8ielea mi-ar 7i tre+rit doar din cauza
8rezen>ei 7emeii0 5=nd m-am 9ntor+, iat-o, +ttea acolo a7i!=nd un z=mbet
im8erce8tibil0 $ram co8il !i n-a2eam nici cea mai mic idee dac era
chinezoaic +au @a8onezD culoarea 8ielii !i ochii erau a+iatici, iar ea
a8roa8e la 7el de 9nalt ca mine, de!i n-a2eam dec=t zece ani0 :urta o
rochie 9nchi+ la culoare, dintr-un material +im8lu, ceea ce m-a 7cut + m
g=nde+c la o +ect religioa+0 <mbrcmintea ei era total neobi!nuit dar
K8
- A"#R$% #A&I#'(" -
nimeni altcine2a din mul>ime nu 8rea +-o 7i bgat 9n +eam, de!i era
com8let cheal0
&roiam +-mi 9ndre8t din nou aten>ia +8re 8ara!uti!ti dar n-am reu!it0
"u cu ea 9n +8atele meu0 Au trecut c=te2a momente, 9ncerc=nd + nu m
mai uit la ea 9nainte de a nu m mai 8utea ab>ine0 To>i ceilal>i a2eau 7e>ele
9ndre8tate +8re cer, 9n+ ea +e uita direct la mine0
)5e 2reiE1 &ocea mea era calmD 8ur !i +im8lu 2roiam un r+8un+0 "-a
+8u+ nimic, continu=nd + z=mbea+c0
)"u 8o>i 2orbiE1 am 9ntrebat-o eu0 A +cuturat din ca8, a8oi mi-a 9ntin+
un bilet0 Am ezitat 9nainte de a-l lua0
'cria: 7u te%ai ntrebat niciodat" de unde anume ai cicatricea2
5=nd mi-am 9ntor+ 8ri2irea, di+8ru+e0 "-am 2zut dec=t mul>imea cu
7e>ele ridicate0
Am citit din nou biletul acela, ne9ncreztor c ea ar 7i 8utut !ti ce2a
de+8re im8er7ec>iunea mea0 5icatricea de 8e 8ie8t era ma+cat de cma!
!i eram con2in+ c n-o 9nt=lni+em 2reodat 8e 7emeia aceea0 #ar chiar dac
uita+em cum2a de o 9nt=lnire im8robabil cu o a+iatic minu+cul !i 7r
8r, 9n rochia ei neagr, era im8o+ibil +-i 7i artat cicatricea0
Am 9nce8ut + 9not 8rin mul>ime, 9ncerc=nd + +ur8rind orice urm care
+ duc la ea F o rochie 7uri!=ndu-+e 8rin mul>imeD cea7a ei F dar nimic0
Am bgat biletul 9n buzunar, 2eri7ic=ndu-l de c=te2a ori 9n tim8ul zilei,
+ m a+igur c era real0 #-ayne 4ichael Grace trebuie + +e 7i +im>it
neobi!nuit de genero+ 8entru c mi-a cum8rat o 2at de zahr de la
chio!c0 A8oi #ebi m-a 9mbr>i!at, a8roa8e c eram o 7amilie0 #u8 miting
am 8artici8at la un +ho- cu 7elinare din h=rtie 8lutind 8e r=ul din
a8ro8iere, un +ho- care a 7o+t ne+8u+ de 7rumo+ !i de di7erit de orice
2zu+em 8=n atunci0
5=nd ne-am 9ntor+ aca+ +eara t=rziu, biletul di+8ru+e din buzunarul
meu, de!i 7u+e+em e?trem de atent0
* * *
Am 2i+at ne9ncetat c=nd eram 9n com0 el de 7el de imagini +e to8eau
una din alta, concur=nd 8entru centrul ringului de circ0
Am 2i+at o 7ermier 9nclzind a8a 8entru baie0 Am 2i+at +=ngele din
8=ntecul mamei0 Am 2i+at bra>ele 7la+ce ale bunicii muribunde,
9m8ing=ndu-m +8re cerul azuriu0 Am 2i+at tem8le budi+te 9n a8ro8ierea
KL
- GARGUI -
unor r=uri de munte cu a8 rece0 Am 2i+at 7eti>a 2=ndut de mam 8entru
droguri0 Am 2i+at 7urnalul contor+ionat al ma!inii mele0 Am 2i+at o corabie
a 2i,ingilor0 Am 2i+at nico2ala unui 7ierar0 Am 2i+at m=inile unui +cul8tor
dltuind cu 7urie 9n 8iatr0 Am 2i+at +ge>i de 7lcri 8lou=nd din cer0 Am
2i+at 7urtuni de 7oc0 Am 2i+at +ticl e?8lod=nd 8retutindeni0 Am 2i+at un
9nger delirant 9nghe>at 9n a80
#ar mai mult dec=t orice am 2i+at garguiele a!te8t=nd + +e na+c0
* * *
#u8 acel incident de la mitingul a2iatic am de8rin+ obiceiul de a-mi
m=ng=ia cicatricea de la na!tere0 "u mi-am dat +eama niciodat c 7ac una
ca a+ta 9n+ al>ii au remarcat-o0 #-ayne o ura, lo2indu-m 8e+te m=n ori
de c=te ori o duceam la 8ie8t, +8un=ndu-mi )9nceteaz + te mai @oci cu
tine10 #u8 care 7uma mai multe droguri, 7iindu-mi greu +-i iau criticile 9n
+erio+0
5=nd #-ayne !i #ebi au murit, am 8ierdut +ingurele rude rma+e F din
8artea mamei, cel 8u>inD 8artea tatei nu re8rezenta mai mult dec=t un +emn
de 9ntrebare0 Am 7o+t re8artizat 9ntr-un gru8 8urt=nd numele de 5a+a
Han+ei A #oua, ceea ce m-a 7cut + m 9ntreb c=nd a2u+e+em 8rima !an+0
<n tim8ul ace+tei A #oua Han+e am ob>inut mare 8arte din educa>ia
+8on+orizat de +tat0 Am 7rec2entat cur+urile liceale de+tul de regulat, de!i
le-am g+it 8licti+itoare, a8ro7und=nd 7undamentele matematicii !i
!tiin>elor0 Toate orele 8etrecute 9n biblioteci nu 7u+e+er inutile0 5u mult
9nainte ca cine2a + m 9n2e>e ce2a, 9n2>a+em de@a cum + 9n2>0
5u a@utorul celorlal>i co8ii de la A #oua Han+ de+co8eream cur=nd o
+erie de droguri cu care + e?8erimentez0 #e!i dezgu+tat de cri+talele de
meta-am7etamine, am 7o+t intrigat de mari@uana !i de ha!i!0 #e 7a8t
7u+e+em 9ncura@at de tim8uriu, de ctre unchiul !i mtu!a mea + utilizez
ace+te +ub+tan>e, 7iindc nu conce8eau + 8oat +u8ra2ie>ui cine2a e7ecti2
7r chimicale !i 9ncerca+er + m 8rote@eze de drogurile grele0
Totodat am de+co8erit un al treilea hobby care + mearg cu
narcoticele !i biblioteca: miracolul de a 7ace cearcea7urile + c=nte0 5he+tia
a 9nce8ut cu +chimburi e?8loratoare de rela>ii cu cel mai bun nou 8rieten al
meu, $ddie0 $ o che+tie 8e care o 7ac bie>ii: +e 8ro2oac unul 8e cellalt
+ !i-o +rute, iar du8 aceea +e 7ac unul 8e altul 8o8onari0 'eara
urmtoare, acela!i lucru0 <mi 8lcea + 7ac +e?, dar homo+e?ualitatea nu era
20
- A"#R$% #A&I#'(" -
hobbyul meu, a!a c-am 8romo2at cur=nd la unele 7emele 8racticante F mai
ale+ o 7at 8e numele de 5ha+tity, +ublim de ignorant 9n ce 8ri2ea
conota>ia numelui ei0 #e 7a8t era ignorant 9n multe 8ri2in>e0 :rima oar
c=nd 5ha+tity a auzit 7raza )+e? oral1 +-a g=ndit c im8lica cum2a urechile0
'e? aural, 8re+u8un0
#u8 ce am 9m8linit !a8te+8rezece ani am trecut la +ati+7acerea
curiozit>ii +e?uale cu una dintre con+ilierele !colare0 ' 7ii 8u8ilul +tatului
nu era total li8+it de a2anta@e0 'arah era un adult cu 8robleme, dac e?i+t
a!a ce2a: alcoolic la treizeci !i ce2a, c-un brbat care o 9n!ela !i c-o
8rematur criz a 2ie>ii mi@locii0 Am alimentat-o cu con+olri !i incitri, iar
ea m-a alimentat cu +e?0 "-a +tricat nici 7rumu+e>ii mele, care 8=n acum
era ce2a de genul gr+u>-drgu>, + +e 8=rguie0 (bra@ii mei c8ta+er
unghiuri a+cu>ite, 8rul mi +e ondula+e 8lcut, iar cor8ul meu 7cu+e
tranzi>ia +8re o ma+culinitate gra>ioa+0
5=nd a 2enit ora ab+ol2irii, la o8t+8rezece ani, a2eam dou talente0 Unul
era de a 7uma droguri, iar cellalt +-mi 7ut con+iliera, iar de-acum trebuia
+ con2erte+c una dintre abilit>i 9n ca+ !i ma+0 "u mi +e 8rea c 8rin
con+umul de droguri 8o>i a2ea o ocu8a>ie bine remunerat, dar era de+tul
de +im8lu + g+e!ti ce2a modeling 8entru C0Q, 8entru c lumea nu duce
li8+ de brba>i de 2=r+t mi@locie care 8lte+c bie>ii + +tea goi 8u!c 9n
8icioare, 9n +u7rageriile lor0 "u a2eam nicio re>inere moral 9n 8ri2in>a
a+taD eram 8rea ocu8at calcul=nd c=>i hamburgeri 8uteam cum8ra cu
cincizeci de dolari0 #e-acolo n-a 7o+t 2orba dec=t de un mic +alt la
7otogra7ii de KC0Q, 8re+u8un=nd unele acti2it>i +e?uale, !i atunci F din
moment ce oricum 8ozai ca model F era 7oarte logic +->i dublezi +au +->i
tri8lezi 2enitul @uc=nd 9n 7ilme tra+e 8e 2ideo0 Hi cine nu 2rea + 7ie 2edet
de 7ilmE iecare 7ilmare dura cel mult dou zileD de cele mai multe ori doar
c=te2a ore0 Bani buni la o8t+8rezece ani 8entru cine2a 7r nicio me+erie !i
iat cum, 8ur !i +im8lu, 8ornogra7ia a re8rezentat 8entru mine 9nce8utul
carierei0
2K
- GARGUI -
II
( gean de lumin 9mi +geta 8leoa8ele !i m-am trezit din cauza
!ar8elui care 9nota 9n amonte 8rin !ira +8inrii, de2or=nd-o cu 7alca lui
di+locat0 'e auzeau acele 8le+cituri 7lic 7lic 7lic ale limbii ei, +=+=ind VIN
I NU POI FACE NIMIC S M OPRETI. $ra o 2oce 7eminin F
din cauza a+ta !tiam c era o ea 8 iar limba ei g=dila 7iecare 2ertebr 8e
m+ur ce !er8uia +8re 2=r7ul +8inrii mele0 5=nd a a@un+ +u+ mi-a lin+
ori7iciul 9mbinrii cu craniul, a8oi +-a r+ucit de c=te2a ori, +-mi dea de
9n>ele+ c +e cuibri+e acolo0 'olzii ei mi-au zdrelit organele interne, iar
coada ei nelini!tit mi-a 9n2ine>it 7icatul0
Rceam 8e o 8ern de aer care reducea 7recarea !i 7acilita 2indecareaD
banda@ele mele 7luturau alene 9n adierea aerului0 #e 7iecare 8arte a 8atului
+e g+ea c=te o bar, 2o8+ite alb ca oa+ele calcinate, a!a 9nc=t + nu cad +au
+ m 7or>ez a7ar0 5ur=nd am numit ace+t 8at +tomacul +cheletului,
l+=ndu-m 9n 2oia adierii care trecea 8rin co!ul 8ie8tului, oa+ele ace+tuia
9m8iedic=ndu-m + m a2enturez 9n cutarea unui alt morm=nt0
"u mai eram conectat la 2entilator, dar 9nc mai erau de+tul de multe
tuburi care at=rnau a7ar din mine 9nc=t artam ca o 8erni> de ace0
Tuburile acelea r+ucite de @ur 9m8re@ur m-au 7cut + m g=nde+c la
4ino+, cel care +tr@uia la intrarea 9n iad !i 9i direc>iona 8e 8cto!i +8re
de+tina>iile 7inale, 9ncolcindu-!i coada 9n @urul tru8urilor ace+tora0 iecare
colac al cozii +emni7ica un cerc mai ad=nc 9n iad0 Hi atunci am numrat
tuburile mele drgu>e din +im8l curiozitate: c=t de ad=nc a2ea + m
e?8edieze +ortatorul celor negre !i murdareE
* * *
A+i+tenta 8ru bucuroa+ c m 2ede treaz0 )#r0 $d-ard+ >i-a 9nlocuit
medicamentele ca + ie!i din com0 ( chem numaidec=t10
Am 9ncercat + +8un ce2a, dar m-am +im>it ca !i cum cine2a mi-ar 7i
9n7undat 8e g=t o +ticl de coca cola, +rind 8e eaD a2eam cioburi de +ticl
unde 7u+e+er corzile 2ocale0 A+i+tenta mi-a 7cut +emn + tac !i mi-a
r+8un+ la 9ntrebrile 8e care !tia c le-a! 7i 8u+ dac eram 9n +tare0
A2u+e+e loc un accident0 $ram 7oarte noroco+0 #octorii +e +trdui+er din
22
- A"#R$% #A&I#'(" -
r+8uteri0 $t cetera, et cetera, et cetera0 <n cele din urm am reu!it +
9ngim: )5=tStim8E1
)A8roa8e dou luni10 4i-a acordat un z=mbet de mil, a8oi +-a r+ucit
8e clc=ie, 8lec=nd du8 doctor0
Am e?aminat coa+tele +cheletului0 'e 2edeau c=te2a locuri 9n care
2o8+eaua alb, lucioa+, 7u+e+e @u8uit de degete nelini!tite0 Ace+te locuri
7u+e+er re2o8+ite, dar micile e?ca2a>ii erau 9nc 2izibile0 G=ndurile mele
alunecar 8rintre +traturile de 2o8+ea0 Ct de des vopsesc paturile astea2
Pentru fiecare pacient n parte2 Pentru cte ase, c-iar o du$in"2 C5i au
$"cut aici naintea mea2
A! 7i 2rut + 8l=ng, dar ori7iciile lacrimale 7u+e+er incinerate0
* * *
"u 8rea era nimic de 7cut, dec=t +->i 8ierzi +au +->i c=!tigi cuno!tin>a0
4or7ina 8icura, iar !er8oaica +e in+tala+e 9n 7iecare centimetru al coloanei,
continu=nd + 8le+cie la baza craniului cu limba ei +8urcat0 *in+ !i +rut,
8ic 8ic 8ic +e 8relingeau drogurile, +++ +++ +++ F +=+=ia !er8oaica0 :redicile
+ibilante ale !er8oaicei 8reau necontenite 9n tim8 ce +e adre+au +u7letului
meu 8cto+0 'e auzeau zgomote !i umblet 8e coridor, o mie de oameni
2enind +-i omagieze 8e muribunzi0 'aloanele re2erberau cu zumzet de
teleno2ele0 amiliile 9ngri@orate !u!oteau derul=nd +cenariile cele mai
terne0
"u 8uteam realiza enormitatea +itua>iei mele, g=ndindu-m la lucruri
cum ar 7i c=nd m-a! 8utea 9ntoarce la munca mea de 7ilm +au c=t m 2a
co+ta acea+t mic e?cur+ie 8rin +8ital0 <nc nu realiza+em c nu m-a! mai
8utea 9ntoarce 2reodat la munca mea !i c e?cur+ia mea aici m 2a co+ta
totul0 "umai 9n +8tm=nile care 2or urma, du8 ce doctorii mi-au e?8licat
9n detaliu +ordid ceea ce +e 9nt=m8la+e tru8ului meu !i ceea ce urma + +e
mai 9nt=m8le, am a@un+ + 9n>eleg0
Tume7ierea cor8ului 9nceta+e iar cre!tetul +e dezum7late la 8ro8or>ii
a8roa8e umane0 <mi +im>eam 7a>a oribil cu 2=r7ul degetelor m=inii near+e0
A2eam 8icioarele ridicate !i legate de atele, 7iind imobilizat 9n banda@e
groa+e ca + nu-mi +mulg gre7ele0 4i-am 8ri2it 8iciorul dre8t, di+tru+,
remarc=nd un +et 7ormidabil de ace +tr8ung=ndu-mi carnea0 Ar!ii nu 8ot 7i
8u!i 9n ghi8+ din 7ibre de +ticl F mult 8rea iritante a!a c din mine
cre!teau 8ien@eni mecanici0
2;
- GARGUI -
$?i+tau trei a+i+tente 8rimare 9n 8a2ilionul de ar!i: 5onnie, 4addy !i
Beth0 $le a+igurau nu numai 9ngri@irea 7izic dar !i 9ncura@rile de rigoare,
anun>=ndu-mi c a2eau 9ncredere 9n mine, a!a c !i eu trebuia + cred 9n
mine0 'unt +igur c 8=n !i 5onnie credea 8ro+tiile care ie!eau din gura ei
dar a2eam +entimentul c 4addy !i Beth +emnau cel mai mult cu
ca+ieri>ele de la magazin, z=mbind 8a8agalice!te: )( zi bun10 iecare
lucra 9ntr-un +chimb de o8t ore: 9m8reun alctuiau o zi 9ntreag0
Beth era 9n +chimbul de du8-amiaz !i re+8on+abil cu ma+a@ul meu
zilnic, 9ntinz=ndu-mi delicat 9ncheieturile !i ma+=ndu-mi mu+culatura0
5hiar !i ace+te mani8ulri u!oare generau dureri inten+e, dincolo de e7ectul
mor7inei0 )#ac nu 2om 8roceda a!a, 8ielea +e 2a 9n+8ri !i nu->i 2ei mai
8utea mi!ca 9ncheieturile deloc0 Am 8rocedat la 7el atunci c=nd erai 9n
com10 $?8lica>ia ei nu diminua +u7erin>a0 )5ontractura e o 8roblem
enorm0 #ac ai 8utea +->i 2ezi degetele de la 8icioare care >i-au rma+, ai
2edea !i atelele de care +unt 7i?ate0 :o>i 9m8inge contra m=inii meleE1
Am 9ncercat + 9m8ing dar nu-mi ddeam +eama dac reu!i+em +au nuD
+enza>ia 8e care o a2eam F de 7a8t, li8+a ei F era 8ur !i +im8lu 8rea
con7uz0 "u mai !tiam unde +e termina cor8ul meu0
#r0 "an $d-ard+, doctorul meu 8rinci8al !i !e7a +ec>iei 8a2ilionului de
ar!i, mi-a e?8licat c o8era+e 9n mod con+tant 9n tim8 ce eram 9n com,
elimin=nd 8ielea di+tru+ !i 9m8achet=ndu-m 9n di2er+e 9nlocuitoare0 :e
l=ng homogre7e O8ielea de 8e cada2reP mi +e a8lica+er !i autogre7e, 8iele
din zonele +ntoa+e ale cor8ului meu, !i heterogre7e 8orcine, 8iele de
8orc0 "-ai cum + nu te 9ntrebi dac e2reii +au mu+ulmanii bene7iciaz de
acela!i tratament0
):ur !i +im8lu a 7o+t ne2oie + inter2enim 9n mod con+tant 8entru c
8lm=nii ti erau 7oarte gra2 a7ecta>i0 A trebuit + +8orim mereu ni2elul de
o?igen din re+8ira>ia ta, ceea ce nu e+te niciodat un +emn bun1, +8u+e dr0
$d-ard+0 )#ar ai trecut de a+ta cu bine0 Trebuie c te a!tea8t lucruri
mre>e 8e 2iitor10
5e idiot0 "u lu8ta+em 8entru 2ia>a mea, nu-mi ddu+em +eama c eram
9n com !i 9n mod +igur nu m-am zbtut + ie+ din ea0 <n niciun moment
din tim8ul 8etrecut 9n bezn nu-mi trecu+e 8rin minte c a2eam ne2oie +
m 9ntorc 9n lume0
#r0 $d-ard+ +8u+e: )#ac nu +-ar 7i 7cut at=tea 8rogre+e 9n tratarea
ar+urilor 9n tim8ul rzboiului din &ietnam31 &ocea ei +e +tin+e, ca !i cum
2A
- A"#R$% #A&I#'(" -
ar 7i 7o+t 8re7erabil 8entru mine + +ub+titui 9n>ele+ul ace+tei +itua>ii !i +
realizez 9n ce er 7ericit triam0
A! 7i 2rut + 8ot 2orbi0 I-a! 7i +8u+ c 9mi doream ca toate a+tea + +e 7i
9nt=m8lat 9n +ecolul 8ai+8rezece, c=nd n-a! 7i a2ut nicio !an+0
* * *
Am debutat 9n cariera mea de actor 8orno +8ecializ=ndu-m 9n +curt
tim8 9n +e? hetero+e?ual cu 8arteneri multi8li de 8arte 7emeia+c, 7r +-
mi 8ierd 2reodat erec>ia0 #ar 2 im8lor + nu 2 g=ndi>i la mine ca
unidimen+ionalD ca arti+t cutam 8ermanent 8ro2ocrile 8ro7e+ionale0 5u o
8ractic con!tiincioa+ mi-am augmentat 8orto7oliul, incluz=nd
cunnilingu+, anilingu+, +e? cu trei, cu 8atru, cu mai mul>i 8arteneri0
.omo+e?ualitatea nu era de mine, de!i 9ntotdeauna i-am admirat 8e
brba>ii care 8uteau 7ora 9n ambele +en+uri0 "u eram intere+at 9n mod
+8ecial de 'T4, de!i am turnat unele 7ilme cu mici e8i+oade de bondage0
Hi nu eram 8redi+8u+ 8entru nici un 7ilm care 8romo2a atitudini de
8edo7ilie0 5he+tii nubile, de!i trebuie + admit c .umbert .umbert m
7ace + r=d0 'catologia era 8ur !i +im8lu e?clu+ 8entru c nu e?i+t niciun
cotlon 9n 8+ihicul meu care + dorea+c + +e cace 8e cine2a !i chiar mai
8u>in + +e cace altcine2a 8e mine0 Iar dac +unt un +nob 8entru c n-am
8artici8at 9n 7ilme care 8re+u8un 8artide +e? cu animale, 7ie: +unt un +nob0
* * *
Rceam 9n 8at, con!tientiz=nd inten+ +enza>ia de re+8irare0 5om8arat
cu cea de dinainte de accident, era at=t de3 5are este cu2=ntul cel mai
8otri2itE )5znit1 nu e 7oarte e?act0 )(8re+at1 e mai a8roa8e de ade2r0
Re+8ira>ia mea o8re+at +e datora 9n 8arte 7e>ei mele accidentate, 9n 8arte
tuburilor r+ucite 9n g=tle@ !i 9n 8arte m!tii din banda@e0 Uneori Umi
imaginam c aerului 9i era team + 8trund 9n tru8ul meu0
Am aruncat o 8ri2ire +ub banda@ele cor8orale, curio+ + 2d ce mai
rm+e+e din mine0 5icatricea de la na!tere, care 9!i 8etrecu+e 9ntreaga
2ia> dea+u8ra inimii, nu mai era +ingur0 #e 7a8t, de-abia dac o mai
8uteam di+tinge, at=t de con7ortabil +e cuibri+e 9n deza+trul de 8e 8ie8tul
meu0 <n 7iecare zi o 8roce+iune de a+i+tente, doctori !i tera8eu>i 2al+a 9n
+alonul meu ca + m tencuia+c cu ali7ii !i bal+amuri, ma+=ndu-mi
2C
- GARGUI -
8ei+a@ul 8om8eian +taco@iu al 8ielii0 )<ntinderile 8a+i2e1, 9mi +8uneau ei,
)+unt e?trem de im8ortante10 9ntinderile pasive, g=ndeam eu, dor ca
dracu..
*e +unam ne9ncetat 8e a+i+tente, cer!ind mai mult mor7in ca +-o +atur
8e !er8oaic, doar ca + mi +e +8un c 9nc nu era tim8ul0 5eream,
8ledam, negociam !i 8l=ngeamD ele in+i+tau c ei F +-i 7ut F 7ceau tot
ceea ce era 9n intere+ul meu0 :rea mult medica>ie ar 7i 9m8iedicat organele
mele interne + 7unc>ioneze corect0 :rea mult medica>ie m-ar 7i 7cut
de8endent0 :rea mult medica>ie ar 7i 9nrut>it cum2a lucrurile0
Tria 9n mine un !ar8e0 $ram 8rizonier 9n co!ul 8ie8tului unui +chelet0
'e 8are c rzboiul din &ietnam +e derula+e 9n bene7iciul meu0 #egetele de
la m=ini !i de la 8icioare 9mi 7u+e+er retezate, iar recent am a7lat c de!i
doctorii ar 8utea + e?ecuta o 7alo8la+tie, + con+truia+c un 8eni+ nou din
>e+uturi 8rele2ate din bra>ul +au 8iciorul meu, nu 2oi mai reu!i + ob>in
2reodat o erec>ie0
9n ce fel, m-am 9ntrebat eu, ar putea morfina s" nr"ut"5easc"
lucrurile2
* * *
5=nd a+i+tentele +-au +turat de rugmin>ile mele 8entru mai multe
droguri, mi-au +8u+ c-mi 2or trimite un 8+ihiatru0 .alatul alba+tru 8e care
9l 8urta 8e+te hainele lui, o 7orm de 8rotec>ie 8entru 8acien>ii ar!i, nu-l
cu8rindea 7oarte bine !i 9i auzeam 8antalonii din cati7ea reiat +c=r>=ind 9n
dre8tul coa8+elor 9n tim8 ce 8!ea0 A2ea o chelie lucioa+, un cioc
ne9ngri@it, 9ntr-o 9ncercare 7r +ucce+ de a di+trage aten>ia a+u8ra brbiei
duble !i obra@ii buhi>i ai celui 8entru care 9ntreaga diet 8ro2enea de la
automate0 Animalul echi2alent lui ar 7i o 2e2eri> cu 8robleme glandulare,
iar omul !i-a 9ntin+ lbu>a +8re mine ca !i cum ar 7i 7o+t noul meu 8rieten0
)'unt Gregor .natiu,10
)"u, mer+i10
Gregor z=mbi larg0 )"ici mcar nu-mi dai o !an+E1
I-am +8u+ + +crie ce 8o7te!te 8e 7ormularul de e2aluare !i am=ndoi
8uteam 8retinde c 7cu+em e7ortul re+8ecti20 <n mod normal m-a! 7i
di+trat cu el F i-a! 7i +8u+ c am 7o+t al8tat 8rea mult tim8 !i c mi-era dor
de mmica +au c m r8i+er e?tratere!trii F dar g=tle@ul meu nu rezi+ta
e7ortului de a ro+ti at=t de multe cu2inte 9n !ir0 Totu!i, i-am dat de 9n>ele+
2J
- A"#R$% #A&I#'(" -
c nu m intere+au c=tu!i de 8u>in oricare dintre tratamentele 8e care le
8utea +ugera el0
Gregor a luat loc 8e +caun, aran@=ndu-!i blocnote+ul ca un !colar care
9ncearc +-!i camu7leze o erec>ie0 4-a a+igurat c nu dorea dec=t + m
a@ute, a8oi chiar !i-a 7olo+it degetele ca + citeze cu ghilimele 9n aer c nu
+e g+ea acolo ca + )intre1 9n ca8ul meu0 5=nd era mic, btu!ii din cartier
trebuie +-l 7i bumbcit 9n mod regulat0
Am reu!it + ro+te+c c=te2a cu2inte 7inale: )4ai multe tranchilizante10
4i-a +8u+ c nu 8utea + mi le dea, a!a c i-am zi+ + di+8ar0 4i-a r+8un+
c nu eram obligat + 2orbe+c dac nu 2roiam +-o 7ac dar c el a2ea +-mi
8ro8un c=te2a metode de 2izualizare creati2 8entru a 8utea +u8orta
durerea0 I-am luat 8ro8unerea 9n +erio+ !i am 2izualizat creati2 c ie!i+e din
+alon0
)<nchide ochii !i imagineaz->i un loc 9n care ai 2rea + mergi1, +8u+e el0
)*ocul ace+ta ar 8utea 7i o amintire +au o de+tina>ie 8e care ai 2rea +-o
2izitezi 9n 2iitor0 Htii 2reun loc care ar 8utea + te 7ac 7ericitE1
#ulce I+u+e0
* * *
#r0 $d-ard+ m a2ertiza+e c 8rima oar c=nd 2oi 7i con!tient 9n tim8ul
unei !edin>e de de+cuamare 2a 7i o +enza>ie mult mai dureroa+ dec=t 8utea
alina mor7ina, chiar cu o doz mrit0 <n+ tot ceea ce am auzit a 7o+t )doz
mrit1, care mi-a adu+ un z=mbet 8e 7a>, de!i nimeni nu-l 8utea zri +ub
banda@e0
'ur8lu+ul de drog a 9nce8ut +-!i 7ac e7ectul cu 8u>in 9nainte de a 7i
mutat din +alon, 8lutind 8e un nor 7rumo+, c=nd am auzit la ca8tul holului
8a!ii a+cu>i>i ai dr0 $d-ard+, din cauza 8anto7ilor cu tocuri, 2enind +8re
mine0
#r0 $d-ard+ arta ca un om obi!nuit, din toate 8unctele de 2edere0 "ici
7rumoa+, nici ur=t, 8utea 7ace 9n a!a 7el ca 7a>a ei + arate adec2at
8lcut, 9n+ rareori 9!i ddea +ilin>a0 :rul ei ar 7i 8utut a2ea mai mult
2olum, dac ar 7i 7olo+it 9n 7iecare diminea> o 8erie dar de regul doar 9l
lega la +8ate, 8robabil din ra>iuni 8ractice, 7iind 7oarte 8u>in recomandabil
ca 7irele de 8r rebele + cad 9n rnile din ar+uri0 $ra u!or +u8ra8onderal,
iar dac cine2a ar trebui + ghicea+c n-ar gre!i 8rea tare g=ndindu-+e c la
un moment dat 8ur !i +im8lu +e +tura+e + mai numere caloriile0 Arta ca
2M
- GARGUI -
!i cum ar 7i atin+ +tadiul e?i+ten>ei comune, acce8t=nd-oD +au 8oate +e
g=ndi+e c din moment ce +e g+ea 8rintre +u8ra2ie>uitorii ar+urilor, 8rea
mult aten>ie acordat a8aren>ei 8utea 7i inter8retat ca o in+ult0
#r0 $d-ard+ a 7cut +emn unui brancardier care 2eni+e cu ea, un ti8
+8to+ cu 7a>a ro!ie, ai crui mu!chi au tre+rit c=nd +-a 9ntin+ +8re mine0
<m8reun, m-au tran+7erat 8e o targ0 Am gui>at ca un 8orc, d=ndu-mi
+eama 9ntr-o cli8it c=t de mult a@un+e+em + acce8t nemi!carea0
:a2ilionul de ar!i +e g+e!te ade+ea 9n ari8a cea mai 9nde8rtat a unui
+8ital, 7iindc ar!ii +unt at=t de +u+ce8tibili la in7ec>ii 9nc=t trebuie >inu>i c=t
mai de8arte de ceilal>i bolna2i0 :robabil mult mai im8ortant e c acea+t
loca>ie minimizeaz !an+ele ca unii 2izitatori + dea cu ochii de un
6entuc,y ried .uman0 5abinetul de de+cuamare, n-am 8utut + nu
ob+er2, era cea mai 9nde8rtat 9nc8ere din cel mai 9nde8rtat 8a2ilion0
5=nd !edin>a +e 2a 7i terminat, 2oi realiza c era at=t de de8arte 8entru ca
re+tul ar!ilor + nu 8oat auzi +trigtele0
Brancardierul m-a a!ezat 8e ma+a de ino? 9nclinat de 8e care !iroia un
lichid 8+to+, a8 cald ame+tecat cu +ub+tan>e medicale menite +
echilibreze com8ozi>ia chimic a organi+mului0 #r0 $d-ard+ mi-a +co+
banda@ele, e?8un=nd carnea crud +=ngerie0 'e auzeau ni!te +unete
9n7undate c=nd le l+a + cad 9ntr-o gleat de metal0 <n tim8 ce m +8la
am remarcat un +oi de dezgu+t 9n col>urile ridicate ale gurii ei !i reticen>a
din 2=r7ul degetelor ei0 A8a care curgea 8e+te mine +e r+ucea tranda7irie0
A8oi tranda7iriu 9nchi+, ro!u de+chi+, ro!u 9nchi+0 A8a murdar +7=r=ia 9n
@urul buc>elelor de carne care artau ca ni!te mruntaie de 8e!te 8e dogul
de lemn0
Toate a+ta n-au 7o+t dec=t un 8reludiu al 8ie+ei de rezi+ten>0
#e+cuamarea con+t 9n dezmembrarea unei 8er+oane, retez=nd din ea
at=t c=t 8oate + 9ndure0 Tehnic 2orbind, are loc 9nde8rtarea >e+uturilor
moarte +au contaminate ale unei rni 8entru ca a8oi + 8oat cre!te la loc
8iele +ntoa+0 5u2=ntul 7olo+it 9n englez 8entru de+cuamare,
debridement, e+te 8reluat intact din 7rancez, a2=nd conota>ia literal de
)de+hmare10 $timologia e u!or de con+truit: 9nde8rtarea >e+uturilor
cor8orale contaminate F e2oc=nd imaginea de+hmrii unui cal, hamul 9n
+ine con+tituind o con+tr=ngere0 <n concluzie, 8er+oana de+cuamat 2a 7i
eliberat de contaminante0
( 8or>iune at=t de mare din 8ielea mea 7u+e+e di+tru+ 9nc=t
9nde8rtarea >e+uturilor moarte 8re+u8unea mai mult +au mai 8u>in rzuirea
28
- A"#R$% #A&I#'(" -
9ntregii +u8ra7e>e0 '=ngele meu a 9m8ro!cat-o 8e dr0 $d-ard+, l+=ndu-i
d=re ro!ii 8e 8ie8tul aco8erit de halat, 9n tim8 ce +e 7olo+ea de un a8arat de
ra+ 8entru a rzui e8iderma de 8e tru8ul meu, 7oarte a+emntor cu
a8aratul 7olo+it 8entru 9nde8rtarea 8ieli>ei morco2ilor !i carto7ilor0
#r0 $d-ard+ 7cea lungi F "u, e 8rea 7ormal0 'itua>ia noa+tr ne 7cea
mult mai intimi dec=t +unt cei mai 2icio!i iubi>i, a!a c de ce + nu-i +8un
8e numele micE F 7an 7cea lungi 8a+e 8e +8atele meu0 :uteam auzi lama
alunec=ndu-mi 8e tru8, dega@=nd 8ielea0 'ingura modalitate 8rin care +e
8utea a7la unde era un >e+ut +nto+ era de a tia e7ecti2 9n el0 #ac urlam
de durere, atunci 9n+emna c 8trun+e+e 9ndea@un+ de ad=nc 8entru a da de
termina>iile ner2oa+e 7unc>ionale0 A!a cum +cria Bla,e 9n C"s"toria dintre
iad i rai: )"u 2ei !ti niciodat ce e de+tul dec=t dac a7li ce e mai mult
dec=t de+tul10
"an de8ozita 7=!iile +ub>iri de carne 9n aceea!i gleat de metal 9n care
decarta+e banda@ele murdare0 $ra ca !i cum m-a! 7i 2zut di+8r=nd,
+teagurile e?i+ten>ei mele 7iind di+tru+e milimetru cu milimetru0 #urerea,
ame+tecat cu mor7in, a generat cele mai intere+ante imagini 9n mintea
mea: +enatorul Voe 4c5arthy behind: )4ai bine mort dec=t ro!u1D un
dulgher a+ambl=nd crucile 8e care urmau + 7ie r+tigni>i condamna>iiD o
di+ec>ie la ora de biologie, cu bi+turiele cla+ei a o8ta inciz=nd +tomacul
broa!telor0
#u8 ce am 7o+t com8let de+hmat, regiunile e?8u+e trebuiau aco8erite
cu gre7e, 7ie de cada2ru, 7ie de 8orc0 "u e?i+ta mare di7eren>, 8entru c
organi+mul meu le re+8ingea 8e toate0 5eea ce era de a!te8tat, 7iindc
gre7ele nu trebuiau + 7ie 8ermanenteD 9n 8rinci8al trebuiau + 8re2in
in7ec>iile0
<n tim8ul internrii am 7o+t @u8uit de 2iu 9ncontinuu, 9n multe 8ri2in>e
de+hmarea e mult mai co8le!itoare dec=t ar+urile ini>iale, accidentul
a2=nd loc cu totul +ur8rinztor, 9n+ 9ntotdeauna !tiam c=nd 2a urma o
!edin> de de+cuamare0 Rceam 9n burta +cheletului, 9ngrozit de 7iecare
atingere 2iitoare a cu>itului, 8roiect=nd-o 8ro+8ecti2 9n imagina>ie de o +ut
de ori0
Admini+trarea mor7inei era autoreglat F 8entru a m )9ntrema1, ziceau
ei F !i a8+am cu 7urie 8e butonul acela0 #ar e?i+ta un bloca@ a7uri+it
8entru cantitatea total, a!a 9nc=t nu 8uteam + m +u8radozez: halal
9ntremare0
2L
- GARGUI -
* * *
5=nd am 9m8linit douzeci !i trei de ani a2eam de@a la acti2 mai mult de
o +ut de 7ilme 8orno, de o calitate ame+tecat0 4a@oritatea celor de
9nce8ut erau 8rimiti2e, 9n+ e?i+t c=te2a din anii recen>i 8e care le
con+ider de+tul de decente0
:ornogra7ia e ca oricare alt @ob: debutezi 9n cadrul com8aniilor minore,
dar 8e m+ur ce 5&-ul +e 9mbunt>e!te urci +8re 2=r7ul com8aniilor0 *a
9nce8ut am lucrat cu regizori care nu erau cu mult dea+u8ra amatorilor F
dar nici eu nu eram cu nimic +u8erior, 9nc nu 9n>ele+e+em 7a8tul c +e?ul,
cinematic +au alt7el, nu +e reducea la o ciocneal 9nainte de orga+m0
Am de8rin+ 9ndeletnicirea de a 7ace +e? la 7el ca toat lumea, 7c=nd
+e?, iar 9n ace+t caz biblioteca +-a do2edit inutil0 :ractica, nu teoria, m-a
9n2>at c un 8rotagoni+t nu 8oate da bice +8re 8unctul culminant 7r +-l
dezamgea+c 8e +8ectator F dar nici nu 8oate 7ute 9n ne+im>ire 7r +
de2in 8licti+itor, !i acea+ta era balan>a care trebuia ob>inut0 <n mod
+imilar, am 9n2>at c nu e?i+t un +et +tandard de mane2re +e?uale !i c
a@u+trile nu 8ot 7i e7iciente dec=t atunci c=nd e!ti atent la comenzile
celuilalt0
"u 2reau + m laud, dar 8rogre+ul e7icacit>ii mele era admirabil0 Au
ob+er2at !i al>ii: cererile 8entru +er2iciile mele +-au 9nmul>it, regizorii au
de2enit dintre cei mai re8uta>i, remunerarea a do+8it0 Re8uta>ia mea 8entru
8er7orman> !i +eriozitate a de2enit cuno+cut at=t de con+umatori c=t !i de
cei din indu+tria 8orno0
<n cele din urm n-am mai 7o+t +ati+7cut de acti2itatea unilateral din
7a>a a8aratului de 7ilmat, 7c=nd 8re+iuni 8entru a 8relua re+8on+abilit>i de
8roduc>ie0 'u8ra+olicitate, echi8ele de 7ilmare +-au bucurat de a+i+ten>a
o7eritD am a@utat la in+talarea di+8oziti2elor de iluminare, i+codindu-i 8e
cameramani cum !tiau unde 2or cdea umbrele0 Totodat 9i urmream 8e
regizori com8un=nd +cenele de rigoare, iar de-acum, 8entru c e2olua+em,
de+tul de 7rec2ent 9mi 8ermiteam c=te o +uge+tie ocazional de e7ect0 #ac
8roductorul +e con7runta cu 2reo 8roblem F abandonul de ultim moment
al unei actri>e +au de7ectarea unui a8arat de 7ilmat F a2eam 9ndea@un+ de
mul>i 8rieteni 9n indu+trie ca du8 c=te2a tele7oane +curte + rezol2 de+eori
8roblemele i2ite0
"-a trecut mult !i m-am im8licat !i ca +cenari+t, at=t c=t 8oate 8retinde
cine2a c +crie +cenarii 8entru 7ilme 8orno0 Un +cenari+t 8oate +tabili o
;0
- A"#R$% #A&I#'(" -
+itua>ie anume, dar c=nd 2ine 2orba de ac>iune nu 8oate dec=t + +crie
'5$"W '$X AI5I0 :er7ormeri di7eri>i 7ac lucruri di7erite: unii re7uz +-o
7ac anal, al>ii re7uz 7ete cu 7ete, etc, !i 8entru c nu e!ti niciodat +igur
din 8lecare care 8er7ormer 2a 7ace cutare +cen, nu 8o>i 7i 7oarte +8eci7ic0
#eciziile 7inale +unt 9ntotdeauna luate 8e 8latoul de 7ilmare0
<n ciuda 7a8tului c de8enden>a de cocain de2eni+e at=t de +e2er 9nc=t
9mi 8rograma 2izite +u8er matinale cu >=n>ari albi !i gigantici, nu eram un
t=nr neinteligent0 $ram con!tient de a2anta@ele 7inanciare ale carierei
8orno F indi7erent de crizele economice e?i+ta 9ntotdeauna o 8ia> F 9n+
era mai mult dec=t at=t0 <mi 8lcea + +criu !i + @oc 9n 7ilme, con+ider=nd
e2olu>ia mea at=t ca o 7orm de +ati+7acere a im8ul+urilor mele arti+tice c=t
!i ca o che+tiune comercial0 #u8 ce am regizat c=te2a 7ilme mi-am dat
+eama c banii ade2ra>i nu ie!eau din rolurile @ucate 9n 7ilmele altcui2a, ci
din !tiin>a de a g+i 8e altcine2a + @oace 9n 7ilmele mele. A!a c mi-am
tra+ 8ro8ria com8anie de 8roduc>ie la o 2=r+t relati2 7raged, de2enind
)un e?ecuti2 de +ucce+ 9n lumea 7ilmului, care +e bucur de un 2enit
+ub+tan>ial10
Uneori g+eam c acea+t 8o+tur con+tituia o 7ormul mai 7a2orabil
de a m 8rezenta lumii, dec=t cea de 8ornogra70
* * *
ire!te, nu eram +ingura 2ictim din 8a2ilionul de ar!i0 'u7erinzii
2eneau !i 8lecau0 Unii terminau tratamentul !i +e e?ternau, 9n tim8 ce al>ii
mureau0 '8re e?em8lu: 8rintre 8acien>i +e numra !i ThYrZ+e, o co8il
ab+olut ne8re>uit, blond !i cu ochi de +a7ir0
#ac o 8ri2eai 8e ThYrZ+e, nici n-ai 7i !tiut c 7u+e+e ar+, 8entru c
di+trugerea ei era intern0 ThYrZ+e a2u+e+e o reac>ie alergic F nu ce2a
7oarte di7erit de un 7oc chimic 9n 8lm=ni F la antibioticele admini+trate
8entru a-i domoli atacurile de a+tm0 *-am auzit 8e un doctor e?8lic=ndu-i
unui +tagiar: ):entru ea a 7o+t ca !i cum ar 7i luat o gur mare de Agent
(range10
4ama 7etei, 9ntr-o rob 2erde care o de+emna ca 2izitator, i-a adu+
multe buchete +om8tuoa+e de 7lori de 8la+tic0 Olorile ade2rate, care
8oart milioane de bacterii, 8ot 7i agen>ii mor>ii noa+tre0P 4ama era
e2la2ioa+ !i 9i +8unea mereu 7eti>ei c 7iecare 9nt=m8lare 8m=ntea+c
re8rezenta o 8arte din 4arele :lan #umnezeie+c0 )"u 8utem !ti de ce +e
;K
- GARGUI -
9nt=m8l unele lucruri, numai c #umnezeu are un 8lan 7ormidabil 8entru
noi0 Ra>iunile *ui +unt @u+te, de!i +-ar 8utea ca noi + nu le 9n>elegem10
:er+onal, cred c e o idee ne7ericit +-i +8ui unei co8ile de !a8te ani c
8lanul 7ormidabil al lui #umnezeu e +-i incinereze 8lm=nii0
.o-ard era un alt 8acient din ace+t 8a2ilion0 Ar+e+e cu mult tim8
9nainte ca eu + +o+e+c acolo, 9ntr-un incendiu al ca+ei 9n care locuia du8
ce bunica lui bolna2 de Alzheimer adormi+e cu o >igar a8rin+ 9ntre
degete0 $a n-a +u8ra2ie>uit dar el a rma+ 9n 2ia>, iar acum muncea din
greu 8entru ab+olut 7iecare a+8ect al reabilitrii0 'e 7olo+ea de c=r@e, bra>ele
lui +e lu8tau cu o 8ereche de mici gantere argintii, mergea zece 8a!i 9ntr-o
zi !i doi+8rezece 9n ziua urmtoare0 Radia du8 7iecare +ucce+, +8un=ndu-
mi c 2a )bate che+tia a+ta1 Hi 9!i 2a )lua 2ia>a 9na8oi10 Ace+te 8roclama>ii
+-au inten+i7icat chiar !i du8 ce logodnica l-a in7ormat c nu +e 2or mai
c+tori0
5=nd +-a e?ternat, 7amilia lui .o-ard 9m8reun cu o duzin de 8rieteni
Oinclu+i2 7o+ta logodnicP au 2enit 9n 8a2ilionul de ar!i + +rbtorea+c
e2enimentul0 Au adu+ un tort !i toat lumea 9i +8unea c=t de bine arat !i
c=t de m=ndri +unt de el0 .o-ard 2orbea de+8re a+ta ca 7iind )8rima zi din
re+tul 2ie>ii lui10 A 7o+t un +ho- dat naibii, chiar !i 9n 7elul dramatic 9n care
i-au 9m8achetat lucrurile0 .o-ard !i-a t=r=t 8icioarele 8=n la 8atul meu !i
m-a 8rin+ de m=na cea bun0 )Ii-am +8u+ c o + bat che+tia a+ta0 Ii-am
+8u+0 Hi tu o 8o>i 7aceG1 4i-a tra+ cu ochiul, un e7ort menit + m in+8ire,
dar din cauza contracturii 8ielii 9n @urul ochilor nu m-am 8utut g=ndi dec=t
la o mu+c zbt=ndu-+e + ia+ din 2eceu0
5=nd a ie!it din +alon, mama !i tata de o 8arte !i de alta, nu +-a mai
9ntor+ + arunce o 8ri2ire 7inal 9nc8erii care 7u+e+e cminul lui 8entru
at=tea luni de zileD +e 2edea clar c era hotr=t + nu 8ri2ea+c niciodat
9na8oi0
:re+u8un c a2em de-a 7ace cu o 8o2e+te duioa+ de+8re trium7ul uman:
determinarea, iubirea 7amiliei !i 8rietenilor !i g=ndirea 8oziti2G #ar acum,
+erio+, 8e cine 8cleaE *ogodnica lui .o-ard di+8ru+e 8e bun dre8tate
F cine 2roia O8uteaP + iubea+c o 8ocitanieE &a mai 8utea 7ace +e?
2reodatE &a rzbi 9n 2ia> cu 8rin>ii care-l >ineau de bra>e ca +-i men>in
echilibrul, ca 8e un co8il de doi aniE Unde, m 9ntreb, e 2ictoria 9n a+taE
.o-ard +-a +trduit mult mai +erio+ dec=t inten>ionam eu0 <l a+culta+em
2orbind de+8re cum o + +e 7ac bine0 <i a+culta+em 8e to>i +8un=ndu-i c=t
de bine arta, c=nd de 7a8t arta ca mon+trul din cauza cruia orice
;2
- A"#R$% #A&I#'(" -
8er+oan +ntoa+ tra2er+eaz 8e 8artea cealalt a +trzii ca +-l e2ite0 Am
2rut + urlu c=nd mi-a luat m=na, 8entru c nici eu nu 2roiam + 7iu atin+
de el0 4 dezgu+ta che+tia a+ta, 7ratele +ta al meu0
Reac>ia mea a2ea 8u>in de-a 7ace cu el, +incerD 2enea din realizarea c
orice a! 7i 7cut nu 2oi mai 7i niciodat acela!i0 A! 7i 8utut e?er+a 9n 7iecare
zi, a! 7i 8utut 9ndura o mie de o8era>ii !i tot a! 7i rma+ o ran de 7iin>
uman0 "u e?i+t leac 8entru necazul meu: A+ta am 9n>ele+ din marele
+ucce+ al lui .o-ard0 A+ta am 9n>ele+ 9n tim8 ce zceam 9n burta
+cheletului, cu !er8oaica 9nghi>indu-mi mdu2a +8inrii0 EL E EXACT
CA TINE +=+=i ea, DAR CU UN SUFLET MAI BUN.
5ea mai crunt concluzie: chiar dac a! 7i 8utut rede2eni cum 7u+e+em
9nainte de accident, c=t ar 7i 7o+t mai bineE #a, 7u+e+em chi8e!0 #a,
a2u+e+em bani !i carier, dar 7u+e+em O+ nu ne a+cundem du8 cu2inteP un
8ornogra7 de8endent de cocain0 4i +-a +8u+ c 8rietenii mei, care r=deau
la glumele mele c=nd ne 9n7ru8tam din droguri 8e marginea 8i+cinei,
2eni+er + m 2iziteze c=nd eram 9n com F dar 7iecare dintre ei m-au
8ri2it mai 8u>in de un minut 9nainte de a ie!i a7ar, 7r + +e mai 9ntoarc
2reodat0 ( +ingur 8ri2ire 7u+e+e de-a@un+ 8entru a-i con2inge c zilele
noa+tre de a trage 8e na+ dintr-o linguri> +e +7=r!i+er 8entru totdeauna0
#u8 ce mi-am rec8tat cuno!tin>a, +ingura 8er+oan care a 7cut un
e7ort real a 7o+t 5andee 6i++e+, o 7at dulce care +e 8omeni+e 9n lumea
8ornogra7iei doar 8entru c uni2er+ul e+te un loc nedre8t0 *a !a8te+8rezece
ani obo+i+e + mai 7ie 2iolat de tatl ei 2itregD era di+8u+ + 7ac orice ca
+ +ca8e de el0 Hi a 7cut-o0 "-ar 7i 8utut + +e re7ugieze la o 7erm unde2a,
c+torit cu un ti8 harnic numit Vac, +au :aul +au Bill, 9n +chimb !i-a
c=!tigat traiul +ug=nd 8ula 9n 7a>a a8aratului de 7ilmat0
5andee a trecut + m 2ad de c=te2a ori, aduc=ndu-mi mici cadouri !i
9ncerc=nd + m bine di+8un, +8un=ndu-mi c=t de noroco+ eram + 7iu 9n
2ia>, 9n+ cea mai mare 8arte a tim8ului 8l=ngea0 :oate 8entru c artam
cum artamD mult mai 8robabil din cauza 2ie>ii ei0 #u8 trei 2izite am
7cut-o + @ure c nu 2a mai 2eni0 Hi-a re+8ectat 8romi+iunea0 Urmeaz
8artea amuzant: o cuno!team de 8e+te doi ani, 7cu+em +e? cu ea !i
auzi+em relatrile de+8re tatl 2itreg, 9n+ nu-i !tiam numele ade2rat0
:oate e?i+t unele lucruri 8e care le abandonezi atunci c=nd alegi o nou
2ia>0
5=nd .o-ard !i 8rin>ii lui au di+8rut dincolo de u!a 8a2ilionului de
ar!i, mi-am 8ierdut bruma de control0 :ie8tul meu a 9nce8ut +
;;
- GARGUI -
rbu7nea+c, 7uria !i autocom8a+iunea !i toate celelalte au rbu7nit din
mine ca 2oma, 9n tim8 ce g=tle@ul meu bulit nu 8ermitea r+u7lrii + 7ie
eliminat dec=t ca ni!te o7taturi rgu!ite0
A8oi 7eti>a ThYrZ+e a 2enit + m 2ad0 :entru ea era un e7ort incredibil,
torturant, !i cu 7iecare gur de aer 9i auzeam 8lm=nii huruind0 $ra de@a
e?tenuat c=nd a a@un+ la 8atul meu0 '-a c>rat l=ng mine !i m-a luat de
m=n0 "u 8e cea drea8t, near+, ci 8e +t=nga di+tru+, cu un deget !i
@umtate li8+, >in=nd-o ca !i cum ar 7i 7o+t normal0 4 durea at=t de mult
orice atingere, cu toate c eram recuno+ctor 8entru a+ta, 9n 8o7ida
chinului, 9nc=t am im8lorat-o + 8lece0
)"u1, a reac>ionat ea0
:ie8tul meu 9nc mai tre+alt in2oluntar0 )"u 2ezi ce-am a@un+E1
)Ba da1, mi-a re8licat ea0 )$!ti e?act ca mine10
(chi ei mari !i alba!tri, radio!i dincolo de durere, nu +-au dezli8it nicio
cli8 de 8e 7a>a mea de+7iin>at0
):leac1, i-am ordonat eu0
4i-a +8u+ c trebuia + mai +tea un 8ic 9nainte de a +e 9ntoarce 9n 8atul
ei, a8oi a adugat: )$!ti 7rumo+ 9n ochii lui #umnezeu, + !tii10
(chii ei +-au 9nchi+ !i i-am 8ri2it 7a>a 9n tim8 ce e?tenuarea a 9n2in+-o
9n +omn0 A8oi !i ochii mei +-au 9nchi+ 8entru un moment0
5ur=nd m-a trezit a+i+tenta0 ThYrZ+e era acolo, 9n 8at cu mine, m=na ei
9nc 8e a mea, 7r r+u7lare0 "u dureaz dec=t o cli80
* * *
(,ay, recuno+c: am 9ncercat 2izualizarea creati2 +ugerat de Gregor0
4i-am calmat re+8ira>ia !i am 9ncercat +-mi +imt tru8ul greu, 9nce8=nd
cu cele dou degete rma+e de la 8icioare: greu, greu0 A8oi labele
8icioarelor !i gleznele0 A8oi m-am g=ndit la gambele grele, genunchii grei
!i coa8+ele grele0 :=n +u+, bu+t, 8ie8t, g=t, ca83 concentr=ndu-m a+u8ra
re+8ira>iei, 9nuntru, a7ar, 9nuntru a7ar, uni7orm, calm3
Ace+ta a 7o+t momentul 9n care am 9nce8ut + m g=nde+c la 2agine0
:re+u8un c e 7ire+c, din moment ce am 8trun+ +ute de 2agine0 $?i+t
brba>i care 2or + te con2ing c toate 7emeile +unt la 7el, dar e e2ident c
ace!ti brba>i n-au 7o+t cu multe 7emei0 iecare 2agin are 8ro8ria
com8ozi>ie, 8ro8ria ad=ncime !i lubri7iere: 7iecare are 8ro8ria
8er+onalitate0 $ un lucru real0
;A
- A"#R$% #A&I#'(" -
$ram 7oarte bun la 8at0 $ra un hobby !i totodat o 8ro7e+iune0 <n a7ara
orelor de +er2iciu 8a+iunea mea era de a g+i 7emei care erau o8u+ul celor
cu care 7ilmam0 #ac lucrezi 9ntr-un re+taurant 7ran>uze+c, mai 2rei +
mn=nci melci 9n ziua ta liberE "u 8rea0 &ei merge la cr=!ma din cartier0
#ac lucrezi 8entru o 8roduc>ie de tele2iziune, 2ei 9ncheia ziua citind o
carte0 Hi ca 7utalu 8ro7e+ioni+t de 8uicu>e +iliconate g+eam c era 8lcut
+ 9ncerc alt ti8 de 7emei0 5u unele cu2inte bine ale+e, nu +incere dar ro+tite
ca !i cum ar 7i 7o+t +incere, le 8uteam +ugera cele mai maie+tuoa+e 2i+e !i
un 2iitor bine 8lnuit0 5u ace+t har al e?8rimrii m-am 8rezentat la K00K
7emei, de la Heherezada la +udi+ta 'elma0
( 8artid de +e? 9n 7a>a a8aratului de 7ilmat a+igur 8u>in +ati+7ac>ie,
8entru c 8latoul e arti7icial, cecul e?8ediat 8o!tal, !i unde-i romanti+mulE
<n+ +entimentul 8e care 9l triam cuno+c=nd F cucerind F 7emei care nu
@ucau 9n aceea!i lig era ce2a cu totul di7erit0 'ati+7ac>ia 2enea din 8artea
go+8odinelor, 8oli>i+telor !i +ecretarelor0 $ditoare0 5o-giri+0 Atlete,
8e+cri>e, 7ermiere, +criitoare 7emini+te, croitore+e !i 7unc>ionare ci2ile0
4ama ta, +ora ta, iubita ta0 A! 7i 8romi+ orice ca + 8o+ed o 7emeie, chiar !i
8entru o or0 :retindeam c +unt de +t=nga, de drea8ta, arti+tic, macho,
+en+ibil, +e2er, timid, bogat, +rac, catolic, mu+ulman Onumai o +ingur
datP, 8entru a2ort, 9m8otri2a a2ortului, homo7ob, gay O8o8onarii btr=ni
e?clu!iP, cinic, o8timi+t debordant, clugr budi+t, 8a+tor lutheran0 (rice
dicta +itua>ia0
<mi aminte+c de o 7emeie 8e numele de 4ichelle0 :artidele de +e? cu ea
au 7o+t cel mai a8roa8e de 8er7ec>iune 8entru o 8artid de amor0 $ra o
o+8tri> cu un 8ic de burtic, miro+ind a8roa8e im8erce8tibil a ochiuri
8r@ite !i +o+, cu o cicatrice 9n urma unei o8era>ii de a8endicit0 <i 2zu+em
8e ea !i 8e +o>ul ei cert=ndu-+e 7urio+ 9n 7a>a re+taurantului +lino+ 9n care
+er2ea0 'o>ul a !ter+-o, iar ea +-a a!ezat 8e o banc din 8arc, hotr=t + nu
8l=ng0 4-am a8ro8iat de ea !i cur=nd di+cutam, cur=nd r=deam !i cur=nd
am a@un+ la mine0 Am luat 8u>in cocain !i am r=+ un 8ic mai mult, du8
care am 9nce8ut + ne altoim unul 8e cellalt, 9n glum, 8e+te umeri0 5=nd
am 9nce8ut + ne 7utem, la 9nce8ut a 7o+t urgen>a, a8oi +ur8riza, c=t de bine
ne +im>eam, du8 care au 7o+t gemetele0 $a a 9nce8ut + r=d din nou, eu la
7el, a8oi a izbucnit 9n 8l=n+D a 8l=n+ tot tim8ul F nu de +u8rare, de u!urare0
Am >inut-o a!a ore-ntregi0 :rea c ne a2entura+em 8e buza unei
8r8+tii unde 7iecare ner2 din noi 7u+e+e acti2at0 4i-a 8o2e+tit tot ce
8trundea O!i ie!eaP 9n 8atul matrimonial0 4i-a mrturi+it c 9i era team c
;C
- GARGUI -
de 7a8t nu-!i iubi+e niciodat +o>ul0 4i-a relatat 7anteziile legate de +ora
+o>ului !i de+8re cum +e 8i8i+e 9n locuri 8ublice c=nd credea F dar nu era
+igur F c nimeni nu +e uit !i mi-a mai +8u+ c 7ura mrun>i!uri de la
magazinul din col> 8entru c o e?cita0 4i-a mai +8u+ c ea credea 9n
#umnezeu !i c 9i 8lcea + +e g=ndea+c la $l 8ri2ind-o c=nd 7cea acele
lucruri0 I-am +8u+ c 7u+e+e o 7emeie 7oarte ocu8at0 "-am 9ncetat o cli8
din 7utut !i m-am 8omenit !i eu 8l=ng=nd din cauz c totul era at=t de
brutal de durero+0
:ielea mea nu 2a mai reac>iona niciodat la 7el, 9ntr-at=t de treaz la
atingerea unei alte 8er+oane 9nc=t + 7iu ne+igur unde 9nce8ea ea !i unde eu0
"iciodat la 7el0 "iciodat 8ielea mea nu 2a mai 7i la 7el de 8er7ect 9n
comunicareD 8ierz=ndu-mi 8ielea 9n 7oc am 8ierdut !i o8ortunitatea de a o
7ace + di+8ar 9ntr-o alt 8er+oan0 <n mare 8arte +unt bucuro+ c am g+it
o a+t7el de cone?iune 7izic, dar 9n mod +igur 9mi dore+c + 7i 7o+t cu
cine2a cu care + m 7i 2zut de atunci 9ncoace0
:oate am gre!it 7lagrant !i 8er+i+tent contract=nd multi8lele tranzac>ii
+e?uale0 #ar totu!i, 8oate c nu0 & rog + lua>i 9n con+iderare 7a8tul c am
a+igurat un grad +ub+tan>ial de con+olare multor 7emei de8rimate0 5e
conteaz c %anda 5umocheama credea c eram un 8ictor ne9n>ele+,
recent di2or>atE 'o>ul ei era mai intere+at + bea bere cu bie>ii dec=t + o
duc la dan+, a!a c 8robabil a a@utat-o enorm + +e 7ut cu un necuno+cut0
5heia 9ntregii tr!enii a 7o+t c eram ca8abil + m mulez in+tantaneu 8e
cala8odul 7anteziei 7iecrei 7emei0 :entru a 7ace una ca a+ta, a decoda o
8er+oan 9n a!a 7el 9nc=t +-i o7eri ceea ce-!i dore!te !i t=n@e!te, e o art, iar
eu eram arti+tul 7utaiului0
emeile nu-l doreau 8e cel care eram cu ade2rat !i nu 2roiau iubire0
&roiau o mic 8o2e+te carnal, cea care +e 9ncin+e+e de@a 9n roua coa8+elor
lor, ca a8oi + +e 9m8rt!ea+c la clubul lor de lectur0 "u eram dec=t un
cor8 7izic F !i o 7rumu+e>e +ingular F cu care 9!i 8uteau +ati+7ace dorin>ele
reale0
Ace+ta e ade2rul: to>i dorim + cucerim 8e cine2a chi8e!, 8entru c ne
a7irm 2aloarea0 &orbind 9n numele brba>ilor lumii, to>i dorim + 8o+edm
7rumu+e>ea 7emeii 8e care o 7utem0 &rem +-i 9n!7cm 7rumu+e>ea, +-o
cr=m8o>im cu micu>ele noa+tre degete lacome, +-o 7acem + 9n7lorea+c !i
+-o 8o+edm cu ade2rat, + de2in a noa+tr0 &rem + 7acem a+ta c=nd
7emeia +e lumineaz toat, 8rin orga+m0 A+ta e 8er7ec>iune0 Hi de!i nu 8ot
2orbi 9n numele 7emeilor, 9mi imaginez c ele F 7ie c o recuno+c +au nu F
;J
- A"#R$% #A&I#'(" -
2or acela!i lucru: +-l 8o+ede 8e brbat, +-i +ub@uge 7rumu+e>ea a+8r,
chiar !i numai 8entru c=te2a +ecunde0
<n concluzie, ce di7eren> 7ceau 8clelile meleE "-a2eam 'I#A +au
her8e+ !i cu toate c-i ade2rat c 8rimi+em 8or>ia mea de ace-n 7und, cine
n-a 8rimit-oE :u>in 8enicilin 7ace cale lung0 #ar + ne 9n>elegem, e u!or
+->i aminte!ti no+talgic zilele in7ec>iilor 2enerice minore du8 ce 8eni+ul
>i-a 7o+t de+7iin>at0
&izualizarea creati2 nu e 8robabil 8entru mine0
* * *
5onnie, cea din +chimbul de diminea>, era cea mai t=nr, cea mai
blond !i cea mai drgu> dintre toate cele trei a+i+tente din +ec>ia mea, ea
control=ndu-mi banda@ele atunci c=nd m trezeam0 <n general mult 8rea
2i2ace 8entru gu+tul meu, a2ea totu!i un z=mbet adorabil cu din>ii ei 8u>in
+tr=mbi !i cu un 9ntotdeauna autentic )Bun diminea>aG1 5=nd am 9ntrebat-
o la un moment dat de ce e mereu at=t de al naibii de drgu> F 7raz
di7icil, dar am reu!it +-o ro+te+c F 5onnie mi-a r+8un+ c )nu 2reau + 7iu
ne+u7erit10 $ra 7oarte 7ermector 7a8tul c nici nu-!i imagina de ce ar 7i
8utut 8une cine2a o a+emenea 9ntrebare0 <n e7orturile ei de a 7i negre!it
bun rareori intra 9n tur 7r +-mi aduc o mic aten>ie F o cutie de +uc,
8e care mi-o >inea 9n tim8 ce +orbeam 8rintr-un 8ai, +au 2reun articol de
ziar 8e care 9l citea cu 2oce tare 8entru c a!a credea ea, c m-ar 7i
intere+at0
Beth, doar cu c=>i2a ani cea mai 9n 2=r+t dintre cele trei a+i+tente, 9mi
7cea ma+a@ du8-amiaza0 $ra 8rea +ub>iric !i 8rea +erioa+ 9n toate
8ri2in>ele0 A2ea 8rul c=rlion>at, uneori u!or dezordonat, dar +e 2edea c
nu +e 8ierdea niciodat cu 7irea0 :oate din cauz c lucra+e mult 8rea mul>i
ani 9n 8a2ilionul de ar!i, 9n+ re7uza + aib o rela>ie 8er+onal cu cine2a0
4addy, cea din +chimbul de noa8te, arta de 8arc mai degrab +-ar 7i
8rezentat 9ntr-un bar, gata + tachineze un +tudent ob+edat0 "u nea8rat +-
l +ati+7ac, dar +-l tachineze, 8ro2oc=ndu-l0 5hiar !i 9n tim8 ce +e ocu8a de
noi, ar!ii, +e a+igura ca 8ul8ele ei + +e mi!te +uge+ti2 +ub 7u+ta alb0 A2ea
ceea ce a! numi 9ntotdeauna un 7und la+ci2 F adic un 7und du8 care te
duci !i 8e+te buza 8r8+tiei0 $ra o 7at rea, rea de tot, !i m-a btut g=ndul
c 8robabil de2eni+e a+i+tent doar ca + 8oat 8urta uni7orma aceea de
7at-rea-9n-alb care-i 2enea at=t de bine0 4-a +ur8rin+ o dat zg=indu-m la
;M
- GARGUI -
ea !i mi-a +8u+: )$rai un mare ticlo+ 9nainte de accident, nu-i a!aE1 $ra
mai mult o con+tatare dec=t o 9ntrebare, dar nu 8rea +u8rat, doar
amuzat0
* * *
4ama ThYrZ+ei a 2enit mai t=rziu +8tm=na aceea ca + ridice lucrurile
7etei0 4i-a relatat cum decur+e+e 9nmorm=ntareaD +e 8are c 8rimarul
trimi+e+e un )magni7ic buchet de crini1 !i toat lumea a intonat imnuri
religioa+e )cu 2ocile ridicate +8re ceruri10 #u8 care !i-a 8ierdut !irul
g=ndurilor, 8ri2ind no+talgic 8rin 7erea+tr 8arcul de @o+ din care rzbteau
2ocile co8iilor @uc=nd ba+eball0 #intr-o dat arta cu zece ani mai btr=n
dec=t acum o cli8, iar c=nd +-a tiat tran+a a de2enit teribil de con!tient
c ob+er2a+em +chimbarea0
)ThYrZ+e a31 a 9nce8u ea0 )<n>eleg c 7iica mea a murit 9n 8atul tu0
A31
)"u1, i-a r+8un+, )n-a +u7erit10
)#e ce a3 la tineE1
)"u !tiu0 '-mi +8un c #umnezeu crede c +unt 7rumo+10
4ama a dat din ca8, a8oi a izbucnit 9n hohote de 8l=n+, 8e care 9ncerca
8arc + le 9nghit la loc0 )$ra o 7at at=t de bun0 4erita at=t de mult
+31
"-a reu!it +-!i termine 7raza0 '-a 9ntor+ cu +8atele, 9ncerc=nd + +tea tot
mai nemi!cat 8e m+ur ce umerii ei +e +cuturau din ce 9n ce mai tare0
5=nd +-a +im>it 9n +tare + m 8ri2ea+c din nou, mi-a +8u+: )Bunul
#umnezeu nu ne 9n2rednice!te cu nimic ce nu 8utem duce0 &ei 7i bine10
'-a 9ndre8tat +8re u!, a8oi +-a o8rit0 )["u-i ace+ta un +emn de+8rin+ din
7ocE[1 Hi +-a 9ndre8tat de +8ate0 )$ din Raharia, ;:20 *umea e bun10
A8oi !i-a 8u+ 7lorile de 8la+tic +ub bra> !i a ie!it din +alon0
* * *
(ricine a 8etrecut o 8erioad lung de tim8 9ntr-un +8ital !tie c a@unge
+-!i 8iard di+cernm=ntul miro+ului 9ntr-o atmo+7er de amoniac0 <n
tim8ul !edin>ei de de+cuamare, cu "an, am 9ntrebat-o: )A ce miro+E1
Hi-a !ter+ broboanele de +udoare de 8e 7runte cu do+ul m=necii albe !i
mi-am dat +eama c 9ncerca + decid 9ntre a-mi +8une ade2rul +au ce2a
;8
- A"#R$% #A&I#'(" -
mult mai agreabil0 #ar o cuno!team bine de-acum: 2a alege ade2rul0
<ntotdeauna0
)"u-i at=t de ru cum ai crede0 4iroa+e F adic tu F a ce2a 2echi, +ttut0
5a o ca+ 8r+it de toat lumea, c=nd 7ere+trele n-au mai 7o+t de+chi+e de
mult 2reme10
A8oi !i-a continuat treaba, cur>ind !i remobil=nd ca+a a+ta 8e care o
8r+i+e 8ro8rietarul0 &roiam +-i +8un + nu-!i 8iard 2remea, dar !tiam
c lui "an 9i 2or cdea col>urile gurii, continu=nd + trudea+c0
* * *
Inca8abil + ai gri@ de tine 9n +8ital, +trinii te a+alteaz: +trini care te
@u8oaie de 2iuD +trini care nu a@ung + te 9mbieze cu at=t de mult $ucerin
9nc=t +->i >in m=ncrimea 9n 7r=uD +trini care in+i+t +->i +8un dragule
+au +cum8ule, c=nd a+ta e ultimul lucru din lume care e!ti, drag +au +cum8D
+trini care cred c a7i!=nd un z=mbet de rigi8+ 8e 7e>ele lor im8o+ibile 2or
reu!i + te 9n2e+elea+cD +trini care 2orbe+c cu tine ca !i cum creierul >i-ar
7i mai 8r@it dec=t tru8ulD +trini care 2or + +e +imt bine )7c=nd ce2a
8entru cei nec@i>i1D +trini care 8ur !i +im8lu izbucne+c 9n lacrimi 8entru
c au ochi cu care + 2adD !i +trini care 2or + 8l=ng dar nu reu!e+c,
7iindu-le a+t7el mai 7ric de ei 9n!i!i dec=t de ar+ul de tine0
5=nd nu mai +u8ortam tele2izorul numram gurile din 8la7onul
8er7orat0 A8oi mai numram o dat, +-mi 2eri7ic rezultatul0 Am memorat
mi!carea 2iclean a umbrelor a8u+ului de +oare 8reling=ndu-+e 8e 8ere>i0
Am a@un+ + !tiu dac 2reuna dintre a+i+tente a2ea o zi bun +au rea du8
+unetul 8a!ilor 7iecreia0 :licti+ul era colegul meu de 8at, +8urc=ndu-mi
a!ternutul0 Her8oaica 9mi +=+=ia 9ncontinuu la baza craniului, o ordinar0
VIN. $ram co8le!it de albul dominant !i m +u7ocam 9n anti+e8tic0 A! 7i
2rut + m +trecor 8e traiectul urinar !i + m 9nec 9n urin0
Ru cum era, a 7o+t !i mai ru c=nd "an mi-a e?8licat c la +7=r!itul
!ederii mele 9n +8ital F care 2a mai dura mai multe luni de zile F 2oi 7i
8la+at 9ntr-o loca>ie intermediar 8entru )reintegrarea1 9n +ocietate0 <n cele
din urm, mi-a +8u+ ea, 2oi 7i 9n +tare + m de+curc 9n mare 8arte 9n
8ri2in>a nece+it>ilor mele !i + locuie+c de unul +ingur0
Ha8te+8rezece ani du8 ce 8leca+em dintr-o in+titu>ie a +tatului urma +-
mi g+e+c din nou locul 9ntr-o alta F dar cel 8u>in atunci c=nd eram un
;L
- GARGUI -
co8il le7ter a2eam toat 2ia>a 9naintea mea0 *a treizeci !i cinci de ani eram
terminat, un chibrit ar+0
A!a c 9i a+cultam 8e doctori !i ddeam din ca8 a8robator atunci c=nd
9mi 8o2e+teau de+8re o8era>ii 2iitoare, dar ar 7i 8utut 7oarte bine +-mi
2orbea+c de+8re o 2iitoare cltorie 8e 7undul mrii0 Am +emnat
7ormularele de acce8tareD am +emnat documentele 8entru 2=nzarea ca+ei
mele !i a tuturor celorlalte 8o+e+iuni0 5ine2a ar+, a!a cum eram eu 8oate +
co+te 8e u!or o @umtate de milion de dolari 8entru tratament !i 8oate
a@unge 7r 8rea mult e7ort la un milion0
A2ocatul a 2enit + m 2iziteze, 2dit incon7ortabil 9n halatul de
2izitator0 '8re deo+ebire de ceilal>i 2izitatori el a o8tat !i 8entru o botni>
de chirurgD ar 7i caritabil + credem c era 8entru 8rotec>ia mea, mai
degrab era 8entru 8aranoia lui, teama c ar 8utea 7i cum2a contaminat0 <n
orice caz, mi +-a 8rut 8otri2it: nu 8uteam + m uit la 7a>a lui ma+cat 7r
+ nu m g=nde+c la un t=lhar 2enit + m @e7uia+c0
A 9ngimat c=te2a cu2inte de+8re c=t de ru 9i 8rea de accident, a8oi,
eliberat de acea+t 7ormalitate, +-a lan+at 9ntr-o e?8lica>ie am8l de+8re
8roblemele gra2e cu care +e con7runta com8ania mea de 8roduc>ii
cinematogra7ice0 5auza 8rimar o con+tituia neonorarea contractelor de a
li2ra noi 8roduc>ii 8ie>ei de 8ro7ilD 7ilmrile +-au +u+8endat din momentul
9n care n-am mai 7o+t 8rezent + +u8er2izez o8era>iile curente, 9n+
anga@amentele de li2rri 7u+e+er de@a +emnate 9nainte0 4i-a 8rezentat o
+erie de o8>iuni, dar 8entru c nu ini>ia+em 8e nimeni care +-mi 8reia
atribu>iile 9n cazul inca8acit>ii mele, un +ingur +cenariu era cu ade2rat
2iabil: 7alimentul0 "u 2roia + m deran@eze 9ncontinuu 9n acea+t
)8erioad di7icil1 8rin care treceam, mi-a e?8licat el, a!a c 8regti+e de@a
documentele care 8ermiteau creditorilor +-mi 8reia !i +-mi 2alori7ice
bunurile0 ire!te, +e a+igura+e ca onorariile de 9ndo+ariere a 7ormularelor
8entru 7aliment + 7ie 8ltite ne9nt=rziat0
:ur !i +im8lu am +emnat tot ce mi-a 8u+ 9n 7a>, ca + ia+ omul c=t mai
ra8id din +alon0 "u mi-a +c8at ironia 7a8tului c du8 ce 7cu+em to>i
banii 9n nego>ul cu 8iele, acum negociam to>i banii 8entru 8iele0 Actele
+emnate !i com8ania mea in+tantaneu de7unct, a2ocatul nu !tiu ce altce2a
+ 7ac dec=t + mai +8un 9nc o dat c 9i 8rea ru, ca a8oi +-!i ia
tl8!i>a din 8a2ilion c=t mai re8ede 8o+ibil0
A!a +e derula 2ia>a mea0 5=nd doctorii mi-au +8u+ c 7ceam 8rogre+e,
am r+8un+ cu cea mai bun imita>ie de z=mbet0 A+i+tentele erau m=ndre
A0
- A"#R$% #A&I#'(" -
de mine !i de cum +tr=ngeam mingea medicinal cu m=na ar+0 5redeau c
o 7ac +-mi +8ore+c 7or>a, dar nu 2roiam dec=t + le 7ac + tac0 4 obo+eau
tachinrile lui 4addy, +eriozitatea lui Beth !i o8timi+mul lui 5onnie0
Rceam rbdtor 9n tim8 ce eram un+ cu eucerin, 7iecare !edin> o cazn
e?tenuant0 4 rugam 9n 2izuina min>ii mele 8entru o8ortunitatea de a
dezerta0 *a un moment dat "an a declarat cu non!alan> c rnile mele
re8rezentau ni!te )8ro2ocri cla+ice1 8entru un doctor ca ea0 I-am atra+
aten>ia c nu eram o 8roblem care trebuia rezol2at0 '-a b=lb=it0 )"u a+ta
2roiam + +8un0 $u3 eu, hm3 Ai dre8tate0 Am gre!it !i 9mi 8are +incer
ru10
Am trit un +curt +entiment 2ictorio+ dar che+tia ciudat e c eram total
de acord cu ea: eram o 8roblem de rezol2at, de!i o 2edeam dintr-un unghi
o8u+0 $a 9mi 2edea banda@ele ca 8e un cocon lar2ar din care urma +
8urced 9ntr-o 2ia> nou, 9n tim8 ce eu le 2edeam ca 8e un giulgiu 7unerar0
Her8oaica 2eninoa+ din !ira +8inrii 9!i r+ucea coada 9n ma>ele mele,
rumeg=nd a7ar din ea 7raza VIN I NU-MI POI FACE NIMIC S
M OPRETI. "ici nu-mi mai 8+a0 Har8ele 2enea0 HiE <nc o 8roblem
8e o li+t ne+7=r!it0 #achau era 7a>a mea0 Tru8ul meu re8rezenta 2er+iunea
9n carne !i oa+e a 6nfernului lui #ante, amenin>=nd 9n mod con+tant + +e
8rbu!ea+c a+u8ra +a0 4antia 8ielii mele dra8at 8e+te iadul guno+ al
+u7letului meu nu mai 8utea +u8orta 8ro8ria-i 8o2arD integritatea mea
7u+e+e com8romi+ +ub toate a+8ectele0 Un doctor, auzind de 8ierderea
8eni+ului, m-a 2izitat +-mi e?8lice de+8re cele mai recente realizri 9n
domeniul 8rotezelor erectile, 9n cazul 9n care 9mi 2oi dori o +ul
recon+truit0 #ac 9nainte nu e?i+tau dec=t ni!te ti@e cu balamale care 9i
8ermiteau 8eni+ului + +tea ridicat ori + at=rne moale, acum era 8o+ibil +-
mi 7ie in+talat un +i+tem +o7i+ticat de 8om8are0
Ace+t gen de 8rogre+e tehnologice con+tituiau o +lab con+olare 8entru
un brbat admirat altdat 8entru abilitatea de a men>ine o erec>ie 8entru
8erioade aberant de lungi0 5um 8ot cdea cei mari0
:ur !i +im8lu m 2oi re7ace 9ntr-at=t 9nc=t + 7iu e?ternat !i 9ntr-un
r+tim8 de douzeci !i 8atru de ore de la ie!irea din +8ital 2oi 7i mort0 A+ta
era 8romi+iunea 7cut mie 9n+umi, 7iind +ingurul lucru care m men>inea
8e linia de 8lutire0
* * *
AK
- GARGUI -
'unt un ateu0
"u cred c e?i+t un #umnezeu care + m 8ede8+ea+c 8entru auto-
mcelrire0
#eoarece 9mi li8+e!te credin>a religioa+ n-am con+iderat niciodat c
accidentul meu a 7o+t o 8edea8+ 8entru acti2it>ile mele )imorale10 Htiu
e&act de ce a a2ut loc accidentul0 :entru c eram drogat, am a2ut
halucina>ii cu +ge>i 2enind +8re mine0 5a + e2it +ge>ile imaginare am
czut cu ma!ina 9ntr-o 8r8a+tie ade2rat0 Benzina din rezer2or n-a 7cut
dec=t ceea ce 7ace benzina, adic + ia 7oc atunci c=nd intr 9n contact cu o
+c=nteie0 #u8 ce 7lcrile mi-au 9nghi>i tru8ul, ace+ta a 9nce8ut + ard
con7orm legilor termodinamicii !i biologiei0 "u e?i+t +en+uri mai
8ro7unde0
<n>eleg c unii oameni 9l reg+e+c 8e #umnezeu du8 un deza+tru, de!i
a+ta mi +e 8are !i mai ridicol dec=t a-* g+i 9n momentele de 7ericire0
)#umnezeu m-a altoit0 3rebuie c m iube!te10 $ ca !i cum nu >i-ai dori o
rela>ie romantic 9nainte ca un membru al +e?ului o8u+ + te 8ocnea+c
8e+te mutr0 )'u8ra2ie>uirea miraculoa+1 de care bene7icia+em nu-mi 2a
+chimba o8inia con7orm creia raiul e o idee conce8ut de om 8entru a-l
a@uta + acce8te 7a8tul c 2ia>a 8e 8m=nt e !i brutal de +curt !i,
8arado?al, mult 8rea lung0
<n+ 9n +8iritul mrturi+irilor totale ar trebui + re2elez ce2a ce mul>i
tei!ti 2or in+i+ta cum c trebuie + e?8lice necredin>a mea 9n #umnezeu0 $i
2or argumenta + renun> la ideea de rai 8entru c, dac a! acce8ta-o, ar
trebui + admit c +unt de+tinat iadului0
:entru c am omor=t 8e cine2a0
* * *
Un +u+8in +ua2 de+cinde ca mta+ea 9n2olburat 8e+te +u7letul care 9!i
acce8t moartea ce 2a + 2in0 $ o gur +ua2 de aer 8ogor=t 9n turbulen>a
2ie>ii de zi cu zi0 4ta+ea ace+tui +entiment 7reamt F nu, )7reamt1 e un
cu2=nt 8rea acti2 F mta+ea +e a!terne 9n @urul tu ca !i cum ar 7i 8lutit +8re
8m=nt o 2e!nicie, g+indu-!i 9n +7=r!it >inta0 'teagul 9n7r=ngerii a 7o+t
cobor=t 7r mil, iar 9n acea+t ac>iune 8ierderea nu e at=t de rea0
<n7r=ngerea 9n+!i e 9n7r=nt de 9mbr>i!area 9n7r=ngerii, iar moartea e
9nghi>it de 2ictorie0
A2
- A"#R$% #A&I#'(" -
'rutul !ar8elui +e 8ierde 9n amintire !i moartea te cu8rinde drg+to+,
8o+e+i2: e +t8=nul care m=ng=ie ca8ul c=inelui +au 8rintele care
con+oleaz co8ilul 9n lacrimi0 (rele 9nce8 + +e +curg !i zilele abia dac +e
deo+ebe+c de no8>i, 9ntunericul +e um7l ca un +u8erb t+unami tcut, iar
tru8ul t=n@e!te du8 c=ntece de leagn !i 8+almii 7inali0
:ot a7irma a+ta cu autoritate: nimic nu +e com8ar cu decizia de a muri0
A2eam un 8lan e?celent, m 7cea + z=mbe+c0 4 a@uta + 8lute+c mult
mai lin dec=t o 8ern de aer0
$ram un mon+tru neiubit0 "imeni nu-mi 2a @eli 8ierdereaD 8entru tot
ceea ce conta cu ade2rat eram de@a terminat0 5ine +-mi duc li8+a F
doctorii care 8retindeau c le 8a+E "an 7cea tot ce 9i +ttea 9n 8utin> +
+8un e?act ce +e im8unea, com8un=ndu-!i o 7a> 8lin de +8eran>, dar era
9ndea@un+ de bun 9nc=t + nu mint0 <n+ eu am min>it-o c=nd m-am
8re7cut c 2reau + m 7ac bine0 <mi 8er7ectam 8lanul, a@u+t=ndu-l, a!a
cum a+i+tentele +e ocu8au de hido!enia mea, m=inile lor 8urec=ndu-mi
tru8ul a+emeni unor gra>ioa+e in+ecte umbl=nd 8rin 7ecale0
'uicidul nu e ce2a ce 2rei + ratezi0 <n +8ecial atunci c=nd, a+emenea
mie, te con7run>i de@a cu ideea de a->i 8etrece re+tul 2ie>ii art=nd ca o
+arma +tricat0 'ingura 2ariant de a a@unge mai ru ar 7i + de2ii o legum
+au com8let 8aralizat, ceea ce +e 8oate 9nt=m8la dac nu calculezi cum
trebuie0 A!a c da>i-mi 2oie + re8et: +uicidul nu e ce2a ce 2rei + ratezi0
:lanul meu 9nce8ea imediat du8 e?ternare, 7iindc 9n 8a2ilionul de ar!i
m monitorizau mult 8rea atent0 *a cminul de reabilitare nu e?i+tau yale
!i agen>i de 8az0 #e ce-ar e?i+taE Ace+te loca!uri +unt conce8ute +-i
re8un 8e oameni 9n +ocietate, nu +-i izoleze de ea0
<nc mai a2eam c=te2a mii de dolari 8u!i bine 9ntr-un cont bancar +ub
un nume 7al+D a+ta ar trebui + 7ie mai mult dec=t +u7icient0 :lec de la
cminul de reabilitare, !ont=c-!ont=c 8e +trad, g+e+c o banc + +cot
banii0 *a un magazin de 9mbrcminte cum8r o >oal cu glug, + m 8ot
mi!ca nedetectat 8e tr=mul muritorilor0 #u8 care 2a 9nce8e o 2=ntoare
dintre cele mai intere+ante0
5um8rarea unei 8u!ti ar trebui + 7ie 7loare la ureche0 4 hotr=+em
de@a +-l contactez 8e Tod )Gunoi1 %hite, un bor7a! me+chin care ar
2inde-o bucuro+ !i 8e bunic-+a 8entru un dolar 9n 8lu+0 Un 8ro7it gra+
8entru o 8u!c @ulit o + 8un un z=mbet gre>o+ 8e 7a>a lui ciu8it de
2r+at !i 8robabil 2a 8lu+a !i cu c=te2a 9ncrctoare0
A;
- GARGUI -
5elelalte 8uncte 2or 7i !i mai u!or de realizat0 *ame de ra+ +e g+e+c la
orice magazin0 unie g+e+c la 7ero-metale0 :a+tile de +omn la 7armacie0
%hi+,y la buturi +8irtoa+e0
#u8 ce-mi 2oi 7i 8rocurat toate cele nece+are, m cazez 9ntr-un hotel0
A@un+ 9n camer 9nghit c=te2a antihi+tamine, dar nu 8entru alergie0 4
in+talez + 2izionez c=te2a 7ilme 8e canalul 8orno, de dragul 2remurilor de
altdat0 5ine !tie, 8oate nimere+c unul cu mine, ca recital de rma+ bun0
<n tim8 ce m uit la 7ilm 9ncarc 8u!ca0 A8oi 7ac la>ul, atent la nod0
'co8ul nu e +8=nzurarea, ci ru8erea g=tului: un nod mare !i 8uternic
7aciliteaz o 7ractur +igur0 #u8 ce 2oi 7i con+truit un la> +8lendid 9l
9ntorc de c=te2a ori 8e toate 7e>ele +-mi admir dibcia !i +-l te+tez cu
m=ndrie, 8entru c !ti>i c=t de mult le 8lace brba>ilor + +e 7rece 8e noduri0
A8oi 8!e+c 8e balcon cu arma !i 7unia0 A8u+ de +oare0 Trag 8e na+
aerul no8>ii0 <ntind bra>ele + 9mbr>i!ez ora!ul0 4 lo2e+c cu 8umnii 9n
8ie8t de dou ori0 'im>indu-m brbat 8uternic leg bine 7unia de balu+trada
balconului0 *a+ la>ul + cad, a+igur=ndu-m c are lungimea nece+ar unei
cderi 7rumoa+e 9naintea unei +cuturturi bru!te, +ati+7ctoare0 A8oi trag
7unia 9na8oi, dorindu-mi +-i 8ot 7ace acela!i lucru !er8oaicei din !ira
+8inrii0
#e+7ac ca8acul cutiei cu 8ilule !i e?trag cinci +omni7ere, 9nghi>indu-le
cu un 8ahar de -hi+,y0 Un cocteil urmat de alte c=te2a la 7el0 $
9ntotdeauna o 8lcere + +a2urezi o butur 9n tim8 ce 8ri2e!ti cum a8une
+oarele0 <n tim8 ce ingerez acea+t butur toni7iant +cot o lam de ra+ din
8achet !i tai @umtate din gro+imea 7uniei0 Acea+t o8era>iune 8re+u8une
un 8rocent 2ariabil de ghicire educat, de a tia 7unia +u7icient de mult
8entru a nu +e ru8e imediat 9n urma im8actului cderii mele0 &reau + m
>in cel 8u>in 8=n a@ung la ca8tul la>ului0
<mi torn alt 8ahar de -hi+,y !i 9nghit alte cinci +omni7ere0 $?i+t o
ra>iune 8entru care am luat antihi+tamine: +omni7erele 8ot cauza
2omi+mente atunci c=nd +unt luate 9n e?ce+, iar antihi+taminele anuleaz
ace+t e7ect, a+igur=nd +tabilitatea 8ilulelor 9n +tomac0 #e+tul de !mecher,
nuE Urmtorul lucru e +-mi admini+trez doza +8tm=nal de mor7in
8entru a combate durerile, in@ect=ndu-mi-o cu o +ingur 9n>e8tur de
+ering0 5a + com8letez ace+t cocteil to?ic 9l 2oi +8la cu re+tul
+omni7erelor !i 8or>ia 7inal de -hi+,y0 5red c de-acum realiza>i cum +e
9ntru8eaz 8lanul meu0
AA
- A"#R$% #A&I#'(" -
Trag la>ul 8e g=t, c=t 8ot de ra8id 8entru c am 9nce8ut + am 2erti@uri,
biete0 A8oi +cot alt lam din 8achet0 4 uit cum +trluce!te 9n lumin, ca
un +emn cu ochiul al unui #umnezeu imaginar0 5u o +ingur 8a+ dibace
9mi tai 9ncheietura m=inii dre8te, ad=nc, +igur, a8oi 9ncheietura m=inii
+t=ngi, de aceea!i manier0 A+ta e 7oarte im8ortant: m tai de-a lungul
2enelor, nu de-a latul0 5ei care 9!i taie 2enele de-a latul 7ie nu 2or + moar
cu ade2rat, 7ie +unt 8rea tembeli + !tie cum +-o 7ac0
'tau 8e marginea balconului0 5u m=inile +=nger=nde ridic 8u!ca
9ncrcat !i bag >ea2a 9n gur0 G+e+c unghiul 9nclinat cu gri@, 9n a!a 7el
9nc=t glontele + treac 8rin cerul gurii 9n calota creierului0 A2anta@ul unei
carabine 7a> de 8i+tol e c nu 8rea conteaz ctarea0 5ele o +ut de alice +e
r+8=nde+c in+tantaneu ca +->i de+8ice a7uri+itul de ca80 $ un lucru
minunat0
5or8ul meu 2a 7i 8ozi>ionat cu +8atele +8re ora!, a!a 9nc=t 9m8u!ctura
m 2a cata8ulta 8e+te balu+trada balconului0 5um creierul meu 2a 7i 7o+t
+8ulberat, 2oi cdea, iar cderea +e 2a +7=r!i abru8t c=nd la>ul 9mi 2a ru8e
g=tul0 ( 2reme 2oi rm=ne at=rnat acolo, 8icioarele blngnindu-+e0 #e
7a8t cred c m 2oi zbate +8a+modicD greu de +8u+0 #in 9ncheieturile
m=inilor 2a !iroi +=ngele iar craniul 2a 7i o ma+ gri-8+toa+, ce2a 9n
genul celei mai groaznice 8icturi a lui :ica++o0 5eea ce a mai rma+ din
creierul meu 2a duce li8+ de o?igen0 'tomacul 2a 7i 8lin de -hi+,y !i
+omni7ere0 &enele mele 2or 2r+a +=ngele meu e?taziat de mor7in 8rin
9ncheieturile +8intecate ale m=inilor0 Acum, dac am tiat-o e?act c=t
trebuie, 7unia +e 2a de+trma0 irele 9m8letite +e 2or de+8rinde unele de
celelalte !i 9n c=te2a minute +e 2or de+trma com8let0 Tru8ul meu +e 2a
8rbu!i douzeci de eta@e, 8e trotuarul de dede+ubt0 'u8erb0 Total0 :sta e
+inucidere, nu +trigt de a@utor0
(ricum, ace+ta era 8lanul meu0 "iciun brbat nu !i-a mai a!te8tat
moartea cu mai mult nerbdare ca mine, nuE
AC
- GARGUI -
III
Acum da>i-mi 2oie + 9nce8 cu de+crierea 8rului ei F 8entru c, +incer,
2a 7i im8o+ibil + 9nce8 cu orice altce2a0 :rul ei era ca iedera tartarean
care cre!te 8e tim8ul no8>ii dintr-un loc at=t de 9ntunecat 9nc=t +oarele nu
e+te mai mult dec=t un z2on0 'e re2r+a +lbatic 9n ca+cade de bucle at=t de
7a+cinant 9ntunecate 9nc=t 8reau c 9>i 2or 9nghi>i m=na cu totul dac erai
9ndea@un+ de noroco+ 9nc=t +->i treci degetele 8rin ele0 :rul ei era at=t de
bizar 9nc=t chiar !i acum, ani de zile mai t=rziu, m +imt 7or>at + com8un
ace+te meta7ore ridicole 8e care !tiu c le 2oi regreta diminea>0
Hi ochii ei m 2or 7or>a + m umile+c0 Ardeau ca inimile 2erzi ale
iubi>ilor gelo!i care +e acuz reci8roc 9n miez de noa8te0 "u, gre!e+c, nu
erau 2erzi: erau alba!tri0 &alurile oceanului 7remtau 9n @urul iri+urilor ei ca
o 7urtun nea!te8tat, gata +-l r8ea+c 8e marinar, +o>iei0 "u, a!te8ta>i3
8oate c ochii ei erau 2erzi: ochi ca8ricio!i, ca acele inele cu ne+temate
de+8re care +e +8une c 9!i +chimb culoarea con7orm +trii de +8irit a
cui2a0
A a8rut 9n 8a2ilionul de ar!i 9mbrcat 9n halatul 2erde de+chi+ al
2izitatorilor, cu acei ochi inde+ci7rabili !i cu 8rul nebun de 9nc=lcit, iar eu
a!te8tam +-aud o7tatul care +e auzea ine2itabil atunci c=nd cine2a ddea cu
ochii de mine 8entru 8rima oar0 A!te8tam +-!i aco8ere gura cu m=na,
!ocat !i con+ternat0 4-a dezamgit, z=mbind doar0
)Ai ar+0 #in nou10
<n general 9mi im8un regula de a nu reac>iona la 8roclama>ii bizare
emi+e de +trini dar, +incer, 9n ace+t caz tcerea mea a2ea de-a 7ace cu
7a8tul c nu 2roiam +-mi aud 2ocea h=r!=it, de 2eceu0 G=tle@ul meu era
8e cale de 2indecare, dar urechea mea Ocea care mai 7unc>ionaP nu +e
obi!nui+e cu o calitate coru8t0 "u 2roiam ca ea + cunoa+c dec=t 2ocea
8e care o a2u+e+em 9nainte, cea care 8utea con2inge o 7emeie +-mi +ar 9n
8at0
5on7runtat cu tcerea mea, 2orbi din nou0 )A+ta e a treia oar c=nd ai
ar+10
4i-am 7cut cura@ !i am corectat-o0 ):rima10
( e?8re+ie de con7uzie a8ru 8e 7a>a ei0 ):oate c nu e!ti tu10
'e a8ro8ie de 8atul meu, ochii ei nedezli8indu-+e de ai mei, !i tra+e
8erdelele groa+e de 8la+tic din @urul no+tru ca + ne a+igure intimitatea0 'e
AJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
a8lec la c=>i2a centimetri de 7a>a mea, +tudiindu-m0 "imeni nu m mai
8ri2i+e a+t7el, nu 9nainte de a arde !i 9n mod cert nu de atunci 9ncoace0
(chii ei, dan+=nd 9ntre alba+tru !i 2erde, a2eau cearcne 9ntunecate, ca !i
cum n-ar 7i dormit de +8tm=ni 9ntregi0 5=nd buzele ei a8roa8e c m
atin+er, 9mi !o8ti un cu2=nt0 )$ngelthal10
"u e?i+t nicio 9ndoial, cititorule, c la un moment dat 9n 2ia>a ta !i tu
ai 7o+t 7a>-n 7a> cu o 8er+oan nebun0 :o>i detecta nebunia numaidec=t,
de regul chiar 9nainte ca 8er+oana + +8un ce2a, dar ace+t cu2=nt li8+it de
+en+ m-a con2in+0 #ac 9nt=lne!ti lunatici nu e un lucru at=t de ie!it din
comun, lumea abund de eiD ceea ce m intere+a mai mult era reac>ia mea0
#e regul, c=nd +e 9nt=m8l una ca a+ta, nu 2rei dec=t + di+8ari0 #ac
mergi 8e +trad te ui>i 9n alt 8arte !i grbe!ti 8a+ul, dar 9n 8a2ilionul de
ar!i +ingura alternati2 a mea era + a8+ butonul +oneriei 8entru a+i+tente0
#ar n-am 7cut-o0 'ingura mea reac>ie la acea+t +itua>ie 8o+ibil
8ericuloa+ a 7o+t li8+a de reac>ie0 A!adar, cine era mai 8u>in ra>ional, eu
+au 7emeia cu 8rul +lbatecE
A 7cut un 8a+ 9na8oi0 )"u->i aminte!ti10
)"u10 Indi7erent ce credea c ar 7i trebuit +-mi aminte+c, 9n mod clar
nu-mi aminteam0
)5eea ce 7ace totul mult mai intere+ant1, +8u+e ea0 )<>i dai +eama c ei
9ncearc +-mi otr2ea+c inimileE1
)"u1, am r+8un+ eu, 9n+ eram intere+at unde a2ea + duc un
a+emenea comentariu0 )5hiar a!aE1
)#a0 "u-i 8ot l+a, 8entru c am de com8letat 8eniten>a mea10 :ri2i 9n
@ur, ca !i cum i-ar 7i 7o+t team + nu 7ie auzit0 )5um ai ar+ de data a+taE1
:uteam + 7ormulez un numr de 8ro8ozi>ii +curte, 9n lan>, at=t tim8 c=t
nu uitam + 7ac 8auze 8entru re+8ira>ie, a!a c i-am relatat c=te2a detalii
de+8re accidentul meu F c=nd, unde, cu c=t tim8 9n urm0 A8oi am 9ntrebat-
o cum o cheam0
)Htii cum m cheam10 <!i ducea 9ntr-una m=na la 8ie8t ca !i cum +-ar 7i
a!te8tat + g+ea+c ce2a acolo, ce2a ce e2ident li8+ea0 Ge+turile ei mi-au
amintit cum 9mi atingeam 9ntotdeauna +emnul din na!tere0
)5e 7aci cu m=naE1 am 9ntrebat-o0
)4i-au luat colierul0 4i-au +8u+ c 8oate 7i 7olo+it +-i 7ac ru cui2a1,
r+8un+e ea )( 7eti> a murit aici de cur=nd10
4-am g=ndit la ThYrZ+e0 )5um ai !tiutE1
AM
- GARGUI -
)(h, !tiu unele lucruri de+8re cei mor>i1 F r=+e ea F )dar 8re+u8un c
+untem noroco!i10
)5um adicE1
)Am +u8ra2ie>uit uneia de !a8te ani0 Am trit mai mult ca ea de o +ut
de ori10 )5e tot +8uiE1
)Am un c=ine 8e care-l cheam Bougat+a10 #egetele 9i at=rnau de-a
lungul coa8+elor, tremur=nde0 )( +-i 8lac de tine10
)"u-mi 8lac c=inii10
)( +->i 8lac10
)"u le 8lace lor de mine10
)(ho0 :entru c e!ti at=t de dur !i ru, nuE1
,are c-iar rdea de un bolnav ars2
)5e 9n+eamn numele luiE1 am 9ntrebat-o0 )Bougat+aE1
)$ o 8r@itur grecea+c, iar c=inele meu are e?act culoarea aceea0
:oate o +-l aduc 9n 2izit10
)5=inii n-au 2oie aici10 Re+8ira>ie0 )5hiar !i 7lorile m 8ot omor910
).aG "u 9ncerca + m 8ro+te!ti0 Htii c e?i+t lucruri mult mai gra2e de
care +->i 7ie 7ric10 <!i 8u+e u!or m=na 8e 8ie8tul meu, cu mare aten>ie0 4-
am cutremurat, nu numai din cauza atingerii, dar !i a +cli8irii din ochii ei0
)$!ti 7oarte tentat + te omori !i n-am cum +->i bag de 2in 8entru a+ta0
#ar e?i+t un loc !i un tim8 8entru a+t7el de lucruri, iar aici nu e locul
acela10
#e ce + 7i zi+ una ca a+taE Trebuia + +chimb +ubiectul0 )Ar>i de+tul de
bine 8entru cine2a care are !a8te +ute de ani10
)Tu nu1, zi+e ea, m+ur=ndu-mi lungimea cor8ului din 8ri2iri0 $ra
8rima oar c=nd cine2a 7cea o glum 8e +eama ar+urilor mele0 )Atunci ce
crezi c ar trebui + 7ac cu inimile meleE1
)5red31 Am 7cut o 8auz, +-o 7ac + cread c analizam atent
+ubiectul, c=nd de 7a8t m 8regteam 8entru lungimea 8ro8ozi>iei
urmtoare0 )5red c ar trebui + le 9na8oiezi 8ro8rietarilor de dre8t10
(chii ei +-au de+chi+ larg, ca !i cum a! 7i introdu+ o cheie 9ntr-o broa+c
+ecret, ceea ce m-a 7cut + m 9ntreb dac nu cum2a a8+a+em 8e
butonul gre!it de 8e cla2iatura nebuniei0 #ar, la 7el de ra8id, 8ri2irea ei
a8rin+ a 7o+t 9nlocuit de una 8lin de +u+8iciune0 '-a mutat la un col> al
8atului, unde a intonat ce2a 9ntr-o alt limb0 ;ube, !omine benedicere.
*atinE A urmat o +curt con2er+a>ie, ea 2orbind 9n aerul rare7iat, 9ntr-o
limb 8e care n-o 8uteam 9n>elege, a!te8t=nd r+8un+uri 8e care nu le
A8
- A"#R$% #A&I#'(" -
8uteam auzi0 #u8 ce 8rima con2er+a>ie imaginar a luat +7=r!it, +-a
9nchinat ad=nc, a8oi +-a du+ la cellalt col> de 8at, unde a re8etat
re8rezenta>ia0 A8oi la al treilea col>0 <ncheia 7iecare con2er+a>ie la 7el cum
o 9nce8u+e 8 ;ube, !omine benedicere 8 a8oi +-a 9ntor+ 9n 8ozi>ia
ini>ial, iar 8ri2irea bnuitoare di+8ru+e0
)5ei Trei 4ae!tri mi-au con7irmat c e!ti 9ntr-ade2r tu0 :entru tine am
8er7ectat ultima mea inim10
'im8lul act al ro+tirii ace+tui lucru i-a cauzat o mare emo>ie luntric0
Arta de 8arc ar 7i 7o+t gata + izbucnea+c 9n lacrimi, zic=nd: )Am
a!te8tat at=t de mult tim810
Tocmai atunci Beth a tra+ 8erdelele0 A 8rut !ocat + 2ad un 2izitator
du8 at=t de multe +8tm=ni 7r niciunul, dar +ur8rinderea ei +-a
tran+7ormat ra8id 9n 9ngri@orare c=nd a detectat +c=nteia de 7ericire dement
din ochii 7emeii0 #u8 care Beth a men>ionat 7a8tul c de!i 2izitatoarea era
9mbrcat cu un halat, nu era nuan>a de 2erde a 2izitatorilor, ci una mai
de+chi+, de 8acient, !i c a2ea o br>ar de o culoare codi7icat, indic=nd
un 8acient de la 8+ihiatrie0 Beth, 8ro7e+ional ca 9ntotdeauna, nu a abordat-
o direct 8e 2izitatoarea mea, 9n+ a re7uzat + m la+e +ingur cu ea0 A
chemat numaidec=t un brancardier, +-o )e+corteze1 8e 7emeie 9na8oi la
8a2ilionul de 8+ihiatrie0
"u m +im>eam deloc amenin>at !i de 7a8t credeam c e drgu> + am
8u>in nebunie in@ectat 9ntr-o atmo+7er at=t de o8re+i2 +teril0 <n cele
c=te2a minute 9nainte de +o+irea brancardierului, 7emeia !i cu mine am
continuat + di+cutm, calm, 9n tim8 ce Beth +ttea 9ntr-un col> 9nde8rtat,
+crut=ndu-ne 2igilent0 &izitatoarea mea mi-a !o8tit 9n a!a 7el 9nc=t + nu
7ie auzit0 )A2em o cuno!tin> comun10
)4 9ndoie+c10
)"-ai 2zut-o dec=t o +ingur dat, 9n mul>ime0 "u 8oate 2orbi1, zi+e ea,
a8lec=ndu-+e mai a8roa8e, )dar >i-a dat un indiciu10
)Un indiciuE1
),"u te-ai 9ntrebat niciodat de unde 8ro2ine cu ade2rat cicatricea taE[1
&izitatoarea a du+ m=na +8re 8ie8t, iar eu m-am g=ndit c a2ea de g=nd +-
mi arate unde +e g+ea cicatricea 8e cor8ul meu, 9n+ ea 9ncerca 9n 2an +-
!i ating colierul li8+0
5um 8utea 7emeia a+ta + ghicea+c e?act cu2intele din biletul care 9mi
7u+e+e 9nm=nat la mitingul a2iaticE Totu!i, +unt un om ra>ional F nu era
AL
- GARGUI -
2orba dec=t de o coinciden> +tranie, nimic mai mult0 5a +-o do2ede+c am
9ncercat o mic di2er+iune: )<ntregul meu cor8 e o cicatrice10
)"u e 2orba de ar+urile tale0 5icatricea cu care te-ai n+cut, cea din
dre8tul inimii10
<n cli8a aceea a +o+it brancardierul, care a 9nce8ut +-o con2ing 8e
7emeie + 8lece, Beth a@ut=nd !i ea, 7olo+indu-+e de cor8ul ei 8entru a o
9m8inge 8e 7emeie +8re u!0
&ocea mea 9nc nu era 9ndea@un+ de 8uternic, dar am ridicat-o c=t am
8utut de mult0 )5um ai a7latE1
emeia +-a 9ntor+ +8re mine, ignor=nd bra>ele care o trgeau de coate0
):roblema cu cei ca noi e c nu murim cum +e cu2ine10
#u8 aceea brancardierul a +co+-o din +alon0
* * *
$?i+t o e?8lica>ie logic 8entru oriceD de aceea a e?i+tat o e?8lica>ie
logic 8entru 7a8tul c 7emeia !tia de cicatricea mea0
:rima e?8lica>ie: la 8le+neal0
A doua e?8lica>ie: cine2a 9mi @uca o 7ar+, un 8rieten, cine2a care
credea c era amuzant + trimit o actri> @uc=nd rolul unei 7emei nebune
care ar 7i a2ut cuno!tin>e intime de+8re 2ia>a mea0 :roblema cu acea+t
i8otez e c n-am +8u+ niciodat 2reunui 8rieten de+8re 7emeia a+iatic de
8e aerodrom !i c nu mai a2eam niciun 8rieten care +-mi @oace 7ar+e0
A treia e?8lica>ie: 7emeii ace+teia 9i 8lceau 7ilmele mele 8orno !i !tia
de cicatricea de 8e 8ie8t0 $ra un 7a8t bine documentat 8e celuloid, nu m-
am obo+it niciodat + mi-o aco8r la machia@0 O4ult 8rea mult
tran+8ira>ie 9n arta mea0P 5u e?ce8>ia 7a8tului c nu m 9nregi+tra+em 9n
+8ital cu numele 8orno, ci cu cel real !i dat 7iind 7elul 9n care artam ar 7i
7o+t im8o+ibil + recuno!ti brbatul de altdat0
$?8lica>ia 7inal: 7emeia a+ta iubea 7ilmele mele 8ornogra7ice !i era o
ob+edat care a7la+e adre+a com8aniei mele 8roductoare, acum de7unct0
5ine2a, 8robabil ordinarul de a2ocat, o in7orma+e de+8re accident,
9ndre8t=nd-o +8re 8a2ilionul de ar!i0
#ar dac era o 7an ob+edat, de ce nu men>iona+e cariera meaE Iar dac
2eni+e + caute actorul 8e care 9l 2iziona+e, cum 8utea + 7ie at=t de
9nc=ntat 2z=nd noua mea 7a>E Hi, 9n 7ine, de!i mare 8arte a
com8ortamentului 7emeii era ciudat, nu e?i+ta nimic 9n 8ri2in>a ei care +
C0
- A"#R$% #A&I#'(" -
+ugereze o de8enden> de 7ilme 8orno0 A2e>i 9ncredere 9n mine, am 2zut
de+tui 8er2er!i 9n 2ia>a mea ca +-i gine+c din 8rima 9n orice gru80
:re+u8un c ar 7i trebuit doar +-o 9ntreb c=nd m 2a 2izita din nou,
8entru c !tiam cum2a c o 2a 7ace0 5=nd le-am in7ormat 8e a+i+tente c
2oi a8roba orice alt 2izit a 7emeii de la 8+ihiatrie, toate mi-au z=mbit
7oarte +traniu0 5=t de tri+t, trebuie + 7i g=ndit ele, + a!te8t cu nerbdare
2izita unei 7emei demente0 #ar a+ta nu m-a de+cura@at, chiar am rugat-o 8e
Beth + a7le numele 7emeii0 A re7uzat +-o 7ac, a!a c am rugat-o 8e
5onnie0 Hi ea mi-a +8u+ c ar 7i 7o+t 9m8otri2a 8oliticii +8italului
di2ulgarea unor detalii de+8re alt 8acient0 *a a+ta i-am dat de 9n>ele+ c 2a
7i )7oarte, 7oarte ur=t1 din 8artea ei dac nu m a@uta + a7lu numele
+ingurei 8er+oane care m 2izita+e du8 at=ta amar de 2reme0 5um 2roia
mai mult dec=t orice + arate com8a+iune, 5onnie +-a 9ntor+ cur=nd cu
in7orma>ia dorit0
"umele 7emeii era 4arianne $ngel0
* * *
$ram mai 9nalt 9nainte de accident0 ocul m com8rima+e ca 8e o
@umar 9n a7umtoare0 (dat 7u+e+em la 7el de +u8lu !i de adorabil ca un
e7eb din +ecolul trei, cu 7e+ele 8=rguite ca ni!te @umt>i de 8e8ene 8entru
care oamenii de a7aceri @a8onezi ar 8lti o mic a2ere0 :ielea mea era la 7el
de moale !i de curat ca iaurtul neatin+, +tomacul meu era di2izat 9n 8erni>e
+imetrice, iar bra>ele mele erau mt+o+ mu+culoa+e0 #ar 7a>a re8rezenta
blazonul meu0 A2eam ni!te 8ome>i care +-ar 7i +im>it aca+ 9n 2i+ele erotice
ale lui &erlaine0 (chii mei erau negri !i +u7icient de 8ro7unzi 8entru o
e?8edi>ie de o zi0 Un gay mi-a +8u+ odat c=t de mult i-ar 7i 8lcut +-!i
odihnea+c 8runa 8eni+ului 8e buza 7undului meu0 I-am r=+ 9n 7a>, dar 9n
inima mea am con+iderat a+ta un com8liment minunat0
#u8 accident am 9ncercat + renun> la 2anitate dar 9nc m mai lu8t cu
ea0 <mi aminte+c trecutul, c=nd totul era 8er7ect !i 2=ntul 9mi +lta 8rul 9n
a!a 7el 9nc=t arta ca locul acela moale de la +ub+uoara ari8ii unei 8+ri0
<mi aminte+c de momentele c=nd 7emeile 9!i 9ntorceau ca8ul 8e +trad, +-
mi z=mbea+c, 9ntreb=ndu-+e cum ar 7i +-mi 8o+ede 7rumu+e>ea, chiar !i
numai 8entru o cli8 de +trlucire0
#ac acce8ta>i de+crierea be+tiei care +unt acum, atunci ar trebui +
acce8ta>i !i de+crierea 7rumu+e>ii care eram altdat0 Iar de c=nd o
CK
- GARGUI -
9nt=lni+em 8e 4arianne $ngel re+im>eam 8ierderea aceea F 9n +8ecial locul
gol dintre 8icioare F mult mai acut0
* * *
#ar mi-a 7cut onoarea + de+chid din nou u!a +alonului zece zile mai
t=rziu, a8r=nd 9ntr-o mantie care 8rea + 7ie de cea mai bun calitate
medie2al0 ' nu crede>i c glume+c 8e +eama 2oa+trD chiar 8urta o
a+emenea mantie0 5a8i!onul 9i at=rna dea+u8ra 7e>ei !i ochii 9i +trluceau
ac2amarin, 9n ai mei0 A du+ un deget la buze, a2ertiz=ndu-m + nu +cot
2reun +unet, 7uri!=ndu-+e +8re mine0 <mi 2enea + r=d, dar 9mi ddeam
+eama c 8entru ea era o che+tiune +erioa+0 Imediat du8 ce a a@un+ l=ng
mine a tra+ iar!i 8erdelele, ca + a2em intimitate0 "-ar 7i trebuit +-!i 7ac
gri@i 8entru c la ora aceea 9n 8a2ilion nu mai erau dec=t al>i doi 8acien>i,
unul li8+ind din +alon, 8rogramat 8entru e?erci>ii de reabilitare, iar cellalt
+7oria0
#incoace de bariera de 8la+tic +e +im>ea 9n +iguran>, l+=ndu-!i 8e +8ate
gluga F doar un 8ic, nu de tot F !i atunci am ob+er2at c cearcnele
di+8ru+er0 Arta mult mai 9n control dec=t 8rima oar !i miro+ea 8uternic
a tutun0 4 9ntrebam dac reu!i+e + le e2ite 8e a+i+tente +au 8ur !i +im8lu
o l+a+er + intre0 #at 7iind c nu 8urta nici de data a+ta halatul im8u+
2izitatorilor m 7cea +-o +u+8ectez c 2eni+e 7r acce8tul lor0 <!i >inea
m=inile 8e col>urile glugii, ca !i cum trebuia + 7ie gata +-o trag
numaidec=t 9na8oi 8e 7runte dac circum+tan>ele ar 7i im8u+-o0
)"u 2reau + !tie c +unt aici10
)#octoriiE1
4arianne $ngel ddu din ca80 I-am +8u+ c n-a2ea de ce + +e team,
erau oameni buni0
)"u !tii 8rea multe de+8re doctori10 A du+ m=na la g=t !i a +co+ la i2eal
un !nur de 8iele cu un 2=r7 de +geat at=rn=nd de el0 )Uite, mi-am luat
colierul 9na8oi10 *-a ridicat dea+u8ra ca8ului !i l-a >inut dea+u8ra 8ie8tului
meu, 9n a!a 7el 9nc=t 2=r7ul de +geat at=rna ca o amulet magic atra+ de
inima mea0 )<mi dai 2oieE1
"u 9n>elegeam ce dore!te, dar am dat din ca80
4arianne $ngel !i-a 8lecat 7runtea, +lbind +tr=n+oarea colierului de
8iele 9n a!a 7el 9nc=t 2=r7ul de +geat + +e odihnea+c 8e 8ie8tul meu0
)5um 9l +im>iE1
C2
- A"#R$% #A&I#'(" -
)5a !i cum ar 7i de-acolo10
)$+te10
)5um de-ai !tiut de cicatricea de 8e 8ie8tul meuE1
)"u te grbi0 $?8licarea unor a+t7el de lucruri cere tim810 Hi-a tra+
colierul de 8e 8ie8tul meu !i l-a 8u+ la al ei0 )#eocamdat 8ot +->i +8un
8o2e+tea unui dragonE1
* * *
)A 7o+t odat ca niciodat un dragon ce +e numea *a Gargouille !i care
tria 9n ran>a a8roa8e de r=ul 'ena0 *a Gargouille era un dragon ab+olut
obi!nuit, cu +olzi 2erzi, g=t lung, gheare a+cu>ite !i ari8i micu>e cu care nu
+e 8utea zbura, dar zbura totu!i0 A+emenea celor mai mul>i dragoni 8utea
+coate 7lcri, 8utea 9m8ro!ca galoane de a8 !i +mulge co8acii cu 8intenii0
*ocuitorii ora!ului din a8ro8iere, Rouen, 9l urau 8e dragon !i triau cu
7rica lui0 #ar ce 8uteau 7aceE $ra mult mai 8uternic dec=t ei, a!a c 9i
aduceau un +acri7iciu anual 9n +8eran>a c 9l 2or mul>umi0 *a Gargouille
8re7era 7etele 2irgine, ca de alt7el to>i dragonii, dar localnicii 8re7erau +-i
o7ere ru7ctori0 <n orice caz, 7iin>ele acelea erau m=ncate de 2ii, ceea ce
crea o atmo+7er general 9ngrozitoare
A+ta a continuat mai multe decenii0 <n 7ine, 8rin J00 d0.r0, un 8reot 8e
numele de Romanu+ a 8o8o+it 9n ora!0 Auzi+e de *a Gargouille !i 2roia +-
!i 9ncerce norocul 9n a-l 9n2inge 8e dragon0 #ac oamenii 2or con+trui o
bi+eric, le-a 8ro8u+ Romanu+, !i dac 7iecare locuitor acce8ta + 7ie
botezat, atunci el 9i 2a +c8a de dragon0 (amenii, care nu erau 8ro!ti, au
7o+t de 8rere c 8ro8unerea era una e?celent0 5e a2eau de 8ierdut, 9n
a7ara dragonuluiE
A!a c Romanu+ +-a du+ 8e malul 'enei, lu=nd cu el un clo8ot, o biblie,
o lum=nare !i o cruce0 A a8rin+ lum=narea !i a a!ezat-o 8e 8m=nt, a8oi a
de+chi+ biblia, du8 care l-a +trigat 8e *a Gargouille0 Be+tia a ie!it din
8e!ter 7r +-i 8e+e de nimicD 9n de7initi2 era un dragon, de ce +-i 7ie
team de un +im8lu muritorE <n cel mai bun caz un a+emenea 2izitator nu
era mai mult dec=t ni!te carne 8roa+8t0
<n momentul 9n care a a8rut dragonul, Romanu+ a +unat clo8o>elul F ca
!i cum ar 7i anun>at moartea cui2a F a8oi a 9nce8ut + ro+tea+c cu 2oce
tare cu2intele #omnului0
C;
- GARGUI -
#ragonul a +lobozit c=te2a rotocoale de 7um la auzul ace+tor +unete, ca
!i cum l-ar 7i amuzat, 8=n c=nd !i-a dat +eama c nu mai 8utea +cui8a
7lcri dac ar 7i 2rut +-o 7ac0 'im>ea o durere 9n 8lm=ni, care, du8
c=te2a momente, au 9nce8ut + +e dezum7le, +eca>i de re+8ira>ie0
&z=nd c nu +e 8utea de+cotoro+i de 8reot cu o 8al de 7oc, *a
Gargouille +-a n8u+tit +8re el0 Romanu+ a ridicat crucea !i a >inut-o cu
d=rzenie 9naintea be+tiei, care a realizat atunci c nu mai 8utea 9nainta, ca
!i cum o m=n in2izibil l-ar 7i 9m8in+ 9na8oi0 Indi7erent 9n ce direc>ie +e
9ntorcea creatura, 8reotul 9i oglindea mi!carea, iar *a Gargouille nu +e
8utea nicicum a8ro8ia de 8er+ecutorul lui0 5u Biblia 9ntr-o m=n !i 5rucea
9n alta, Romanu+ continua + citea+c, 9n+u7le>it de credin>a 8urD 7iecare
2er+ era ca o +geat 9n7i8t +ub +olzii dragonului, 7iecare 8aragra7 o lance
9n coa+ta lui0
*a Gargouille nu trecu+e niciodat 8rin a!a ce2a !i a btut 9n retragere0
'-a uitat 9ntr-o 8arte !i 9ntr-alta, dar Romanu+ +e 7olo+ea de cruce 8entru a
9m8inge be+tia 9ndrt0 #u8 ce dragonul a 7o+t blocat 9n 8e!tera lui,
8reotul a continuat + citea+c 2er+etele bibliei 8=n c=nd creatura +-a
8rbu!it 9n genunchi 9n7r=nt0 <n 9ncheierea actului +u, Romanu+ a 9nchi+
biblia !i a +tin+ lum=nareaD ceremonia +e +7=r!i+e, be+tia era docil0
r 8ic de 8utere 9n el, *a Gargouille !i-a 8lecat cre!tetul, 8ermi>=ndu-i
8reotului +-i 8un 8atra7irul du8 g=t, Romanu+ +er2indu-+e de cruce
8entru a +tr=nge mai bine acea+t le+, m=n=ndu-l 9n ora! 8e dragonul
9n7r=nt0
'ingura metod 8rin care 8o>i ucide un dragon e +-l arzi 8e rug, toat
lumea !tia a+ta, ceea ce +-a !i 9nt=m8lat0 *a Gargouille urla 9n agonie, dar
8entru localnici urletele lui +unau ca o muzic 7rumoa+0 Urletele au
continuat 8=n 9n ultimul moment, 8entru c g=tul !i ca8ul lui *a
Gargouille nu ardeau F i+cu+in>a dragonului de a +cui8a 7lcri 9i cli+e
ace+te 8or>iuni 9m8otri2a cldurii dogoritoare0 #ar 9n cele din urm be+tia a
murit, iar localnicii au 7o+t izb2i>i de ace+t mare ble+tem0
(amenii a2eau onoare, !i-au >inut 8romi+iunea0 iecare dintre ei +-a
botezat, a8oi au con+truit o bi+eric0 'c7=rlia ne-ar+ a lui *a Gargouille a
7o+t 9n7i8t 8e o turl, +er2ind 9n +ecolele care 2or urma ca model originar
8entru re8rezentri arti+tice de himere !i garguie10
* * *
CA
- A"#R$% #A&I#'(" -
4arianne $ngel +e im8lica+e total 9n 8o2e+tire, o7erindu-mi
o8ortunitatea de a o ob+er2a 9ndea8roa8e0 (chii ei, a+tzi alba!tri,
9nceta+er + +e zbat re8er=nd doctori0 4 8ri2eau 7i? at=t de inten+, at=t
de direct, 9nc=t m-am +im>it intimidat0 Un +entiment +enzual !i
deconcertant0
"u era ceea ce lumea con+ider o 7rumu+e>e cla+ic0 #in>ii erau 8robabil
8rea mici 8entru gura ei, dar 9ntotdeauna am g+it microdenti>ia de+tul de
+e?y0 :re+u8un c +8r=ncenele ei ar 7i 8utut 7i con+iderate de unii brba>i
mult 8rea +tu7oa+e dar, +incer + 7iu, brba>ii aceia +unt ni!te idio>i0
'ingurul element di+8utabil ar 7i 7o+t na+ul ei, care nu era 8rea mare, 9n+
9n mod cert nu era delicat0 ( mic um7ltur 8e !aua na+ului indica o
7ractur mai 2eche, dar eram de 8rere c a+ta 9i con7erea caracter0 'e
8utea 7ace caz !i de 7a8tul c nrile ei erau un 8ic 8rea dilatate, dar orice
@udector rezonabil ar 7i cla+at ace+t caz0
$ra oarecum 8alid, ca !i cum n-ar 7i ie!it 8rea de+ la +oare0 :rea mai
degrab +ub>iric dec=t cor8olent, de!i mantia 7cea di7icil imaginarea
liniilor ei0 $ra mai 9nalt dec=t ma@oritatea 7emeilor, dar nu 9ntr-at=t 9nc=t
+ 7rizeze anormalul0 Agreabil de 9nalt, +-ar 7i 8utut +8une0 5e 2=r+t
a2eaE Greu de ghicit e?act, dar arta 8e+te treizeci de ani0
4ult tim8 du8 ce 9nceta+e + mai 2orbea+c, am realizat c 9nc m
uitam 7i? 9n ochii ei, iar ea 9mi z=mbea, deloc o7en+at, mul>umit0 Am
ro+tit 8rimul lucru care mi-a trecut 8rin ca80 )Ai in2entat 8o2e+tea a+taE1
)"u, e o legend 2eche1, r=+e ea0 )"u am talentul de a in2enta 8o2e+tiri,
dar cuno+c i+torie0 '8re e?em8lu, !tiai c Veanne d[Arc a 7o+t ar+ 8e rug 9n
Rouen, iar cenu!a i-a 7o+t aruncat 9n 'enaE1
)"-am !tiut10
)<mi 7ace 8lcere + cred c tru8ul ei 9nc 7ace 8arte din a8a 'enei10
Am di+cutat mai mult, de+8re o +erie de lucruri0 A8oi dr0 $d-ard+, ai
crei 8a!i i-am recuno+cut, a intrat 9n +alon, la ora normal de 2izite, !i a
tra+ la o 8arte 8erdelele0
)(hG1 zi+e ea, +ur8rin+ + 2ad un 2izitator0 )#eran@ezE1
4arianne $ngel !i-a l+at gluga 8e 7runte !i a zbughit-o c=t a 8utut de
re8ede, a8roa8e 9m8iedic=ndu-+e de 8erdelele de 8la+tic c=nd a trecut 8e
l=ng dr0 $d-ard+0 <nainte + ia+, +-a 9ntor+ +8re mine, im8lor=ndu-m:
)"u +8une nimicG1
* * *
CC
- GARGUI -
<n zilele care au urmat 2izitei 4ariannei $ngel, "an a 9nce8ut +
7olo+ea+c un dermatorn electric 8entru a recolta noua mea 8iele bun !i a
o realoca 9n zonele di+tru+e0 4i-a +8u+ c era un 8a+ 9nainte 9n tratament,
dar n-am +im>it nicio di7eren>0 :ielea +ntoa+ 9nc mai con>inea ner2i
7unc>ionali, a!a c 7iecare recoltare @u8uia 8ur !i +im8lu 9n2eli!ul cor8ului
meu, l+=nd 9n urm 8or>iuni care erau rni de+chi+e0 Treceau a8ro?imati2
dou +8tm=ni 8entru ca 7iecare zon donatoare + +e re7ac 9nainte ca
8rocedura + 8oat 7i re8etat0 <mi cre!tea o 8iele nou doar ca + 7ie
9nde8rtat din nouD eram o 7erm dermic, iar dermatornul era ma!ina de
treierat0
#u8 7iecare recoltare eram cocolo!it cu creme !i 9n7!urat 9n banda@e
largi0 5=te2a zile mai t=rziu una dintre a+i+tente, de regul Beth, +chimba
8rimul 8an+ament de du8 8rocedur0 "an rm=nea deo8arte 2eri7ic=nd
8rocenta@ul gre7ei care adera+e F )recolta1 F !i urma o e2aluare de
an+amblu 8entru a determina dac 8rocedura 7u+e+e un +ucce+ +au un e!ec0
( recolt de o8tzeci !i cinci la +ut era bunD orice ci7r mai mic o 7cea
8e "an + emit un 8le+cit cu limba0 4ai 8u>in de !aizeci la +ut 9n+emna
c 2a trebui + re8ete 8rocedura de 8eticire0
5hiar !i atunci c=nd 8ielea +e li8ea, ab+en>a glandelor uleioa+e 9n >e+utul
tran+8lantat cauza o u+care e?trem0 )urnici +ub 8iele1 nu era doar
imaginea cla+ic a +enza>iei, dar !i una in+u7icient de de+cri8ti20 Termite
tietoare de lemn cu dru@be micu>e, 8oateD +au crabi +cri8cari cu cor+ete
a+8re !i 9ncl>ri din 7ibr de +ticlD +au o legiune de 8ui de !obolani ar=nd
cu 8luguri minu+cule de +=rm ghim8at0 G=ndaci de buctrie
+ube8idermici, 9n 8a+ de +te8, 9n 8anto7i de 7otbal cu cram8oane !i cu
8inteni de co-boyE :o+ibil0
* * *
Am a!te8tat mai multe zile ca 4arianne $ngel + re2in0
4 g=ndeam 8rea mult la ea, iar g=nditul r8ea tim8ul care alt7el ar 7i
7o+t alocat +8aimei de de+cuamare +au 9ncro8irii 8lanurilor de +inucidere0
5=nd +tomacul a 9nce8ut + m doar m-am 9ntrebat dac nu cum2a mi-era
dor de ea, o 7emeie 8e care abia dac o cuno!team0 T=n@eam du8 eaE
'incer, nu !tiam, +ingura dat c=nd +im>i+em e?act ca acum era c=nd +eca+e
orice +ur+ de cocain din ora!0
CJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
:=n la urm +-a do2edit c +enza>ia din +tomac nu era una de dor0
Inte+tinele ner2oa+e au 9nce8ut cur=nd + dan+eze 7lamenco 9n ritmul
durerii 7ierbin>i0 4a>ele de2eni+er ni!te ardei iu>i 8ocnind 9n ritm de
ca+taniete 9n anu+ul meu0 "an m-a 9n>e8at cu degetul 9n abdomen,
9ntreb=ndu-m dac durea0 I-am +8u+ c era c=m8ul de lu8te 9n rzboiul
+8aniol ci2il0 5ur=nd, mul>i al>i doctori au n2lit 9n camera mea, !iruri de
uni7orme albe care m 7ceau + m g=nde+c la lander+ ield+0 4-au
+canat, m-au radiogra7iat, murmur=nd remarci de genul )Intere+ant1 !i
).mmm10 OIndi7erent c=t ar 7i de intere+ant un doctor n-ar trebui + +8un
niciodat )Intere+ant1 +au ).mmm1 9n 8rezen>a unui 8acient0P #e+tul de
cur=nd murmurul colecti2 al doctorilor a deci+ c +u7r de o 8ancreatit
gra2 cauz=nd moartea unei mari 8r>i a >e+utului 8ancreatic0
"ecroza 8ancreatic e de dou 7eluri: +teril !i in7ectat0 A mea era
in7ectat0 r o8era>ia de urgen> e?i+tau mari !an+e + nu +u8ra2ie>uie+c0
A!a c doctorii mi-au +8u+ c nu 8rea a2eam de 8ierdut dec=t o 8or>iune
con+iderabil a 8ancrea+ului0 #e ce nu, am ridicat eu din umeri0 *a cinci
ore de la diagno+ticare eram tran+8ortat 9n +ala de o8era>ie, unde un
ane+tezi+t m-a 8u+ + numr de la zece 9n @o+0 "-am a@un+ dec=t la !a+e0
:acien>ii ar!i nu 8ot 7i ane+tezia>i normal, iar ceea ce li +e admini+treaz
9n +chimb F ane+tezia cu ,etamin F cauzeaz de+eori halucina>ii0 <n
+7=r!it, am a2ut !i eu o halucina>ie 8lcut, boni7ica>ie nea!te8tat dintr-o
e?8erien> alt7el oribil0 :ri2eam oceanul, o englezoaic drgu> la drea8ta
mea, ce 8oate 7i mai 8lcut 8entru un ar+ dec=t + 2i+eze a8E
* * *
5=nd m-am trezit am a7lat c @umtate din 8ancrea+ 9mi 7u+e+e e?tir8at0
:entru c tot era 9n 2ecintate, chirurgul +-a debara+at !i de o m=n de >e+ut
inte+tinal de7ect0 :ariez c +e g=ndea c din moment ce era acolo 8utea
7oarte bine + rad tot ce g+ea0 Buc>ic cu buc>ic de2eneam gunoi
medical0 5ine !tie, 8oate 9ntr-o bun zi doctorii m 2or cur>a 8=n la o
ine?i+ten> 8er7ect0
4arianne $ngel +ttea 8e un +caun 9ntr-un col> al +alonului, citind,
9mbrcat cu ce2a neintere+ant0 #u8 c=te2a momente de a@u+tare a ochilor
mi-am dat +eama c era un halat de 2izitator0 5=nd a 2zut c eram treaz, a
2enit +8re mine, co8erta cr>ii ei 8roclam=nd 7on ,mnis 0oriar.
CM
- GARGUI -
)#e ce e!ti aiciE1 '8eram 9ntr-un r+8un+ care +-mi +ati+7ac orgoliul
con+iderabil0
)Am 2enit +->i 2d +u7erin>a10
):o7timE1
)Ti-o in2idiez10
ace>i ab+trac>ie de boala mintal: e im8o+ibil 8entru un ar+ + tolereze
o 8er+oan care declar c 9i in2idiaz +u7erin>a0 4-am 7or>at 8rin cea>a
ane+tezicului + retaliez c=t mai 7urio+0 "u-mi aminte+c e?act ce i-am +8u+,
dar n-a 7o+t 8rea 8lcut0
5=nd a 9n>ele+ c 2orbele ei m o7en+a+er, a 9ncercat +-mi e?8lice0
)In2idiez orice +u7erin>, 8entru c +u7erin>a e nece+ar + de2ii 7rumo+ din
8unct de 2edere +8iritual0 Te aduce mai a8roa8e de .ri+to+0 5ei care +u7er
+unt ale!ii lui #umnezeu10
)Atunci de ce nu->i dai 7oc1, am rbu7nit eu, )+ 2ezi c=t de 7rumoa+ te
7aciE1
)'unt mult 8rea +lab de 9nger1, a re8licat ea, 7r + 8ar c remarca+e
+arca+mul meu0 )"u mi-e team numai de 7lcri, ci de a muri 9nainte ca
+u7erin>a + 7ie com8let10
#rogul cerebral m-a tra+ din nou 9n 9ntuneric0 $ram bucuro+ c m +al2a
de acea+t con2er+a>ie0
* * *
"atura e?act a bolii de care +u7erea 4arianne $ngel 9nc 9mi era
neclar, dar atunci c=nd a 8omenit c )cei care +u7er +unt ale!ii lui
#umnezeu1, cel mai bun 8rono+tic al meu a 7o+t +chizo7renia0
'chizo7renicii au ade+ea mari di7icult>i cu religia, iar unii doctori +unt
de 8rere c e 2orba de un a+8ect legat de 2=r+t: acea+t a7ec>iune a8are
de cele mai multe ori 9ntre !a8te+8rezece !i douzeci !i cinci de ani, o
8erioad 9n care 7oarte mul>i +e con7runt cu 8rimele +entimente religioa+e0
'chizo7renicii trec de+eori 8rin 8erioade de luciditate e?acerbat F +au 8ure
+tri halucinatorii, cum ar 7i cele auditi2e F care 9i 8oate 7ace + cread c
au 7o+t 9n mod e?8licit ale!i de #umnezeu0 Acea+t +itua>ie e agra2at !i de
7a8tul c au de+eori di7icult>i 9n a 9n>elege c +imboli+mul religiei e
meta7oric0
5re!tini+mul +e bazeaz 8e ideea con7orm creia I+u+ a murit 8entru
8catele 9ntregii omeniri: .ri+to+ a 7o+t torturat !i cruci7icat 8entru
C8
- A"#R$% #A&I#'(" -
m=ntuirea noa+tr0 Un +chizo7renic, 9ncerc=nd + 9n>eleag mitul, ar 8utea
ra>iona a+t7el: I+u+ e 7iul 8reaiubit al lui #umnezeu !i I+u+ a 9ndurat
+u7erin>e incredibile, a!adar cei care 9ndur cel mai mult durerea +unt
8reaiubi>ii lui #umnezeu0
$?i+t o lung tradi>ie a credincio!ilor de2ota>i care +unt con2in!i c
+u7erin>a 9i aduce mai a8roa8e de 4=ntuitor, 9n+ o 7a> uman e
9ntotdeauna mai e2ocatoare dec=t teoria0 #in acea+t cauz 8ermite>i-mi +
2 8rezint 2ia>a lui .einrich 'eu+e, mi+tic religio+ german0 "+cut 9n K2LC,
'eu+e 2a de2eni unul dintre cele mai im8ortante 8er+ona@e religioa+e ale
tim8ului, cuno+cut +ub numele de 4inne+\nger F )c=ntre>ul iubirii
curtenitoare1 F din cauza calit>ii 8oetice a +crierii lui0
'eu+e a intrat 9n ordinul dominicanilor din 6on+tanz la 2=r+ta de
trei+8rezece ani !i, con7orm 8ro8riilor mrturii, era total nee?ce8>ional 9n
8rimii cinci ani de 2ia> religioa+0 <n+ la o8t+8rezece ani a trit o bru+c
iluminare F un +entiment de de+7tare cerea+c at=t de inten+ 9nc=t nu era
+igur dac +u7letul lui nu +e de+8rin+e+e de tru80 A con+iderat ace+t
e2eniment at=t de im8ortant, 9nc=t e tocmai e8i+odul cu care 2a 9nce8e
8o2e+tea 2ie>ii lui, 4ia5a unui slu#ba.
Unii erudi>i +u+>in c 4ia5a unui slu#ba e+te 8rima autobiogra7ie 9n
limba german, 9n tim8 ce al>ii argumenteaz c nu e deloc o autobiogra7ie0
'e 8are c mare 8arte a 2olumului a 7o+t +cri+ de $l+beth 'tagel, o t=nr
7emeie de la mn+tirea To++, 7iica +8iritual 8re7erat a lui 'eu+e0 'e
8re+u8une c ea a con+emnat multe alte con2er+a>ii 8entru a le 7olo+i ca
baz a 4ie5ii, 7r !tirea lui 'eu+e, iar c=nd ace+ta a de+co8erit ce 7cu+e, a
ar+ 8arte din manu+cri+ 9nainte ca un )me+a@ de la #umnezeu1 +-l 9ndrume
+ 8+treze ce rm+e+e0 "imeni nu !tie c=t de mult din 4ia5a a 7o+t +cri+
de 'tagel !i c=t de 'eu+e0
4ia5a e+te o nara>iune 7a+cinant, 7urniz=nd detalii minunate de+8re
2iziunile rece8>ionate de 'eu+e de-a lungul 2ie>ii: #umnezeu i-a 7acilitat
re8rezentri ale Raiului, Iadului !i :urgatoriului, iar +u7letele trecute 9n alt
lume au a8rut 9naintea lui ca +-l aduc la zi cu +itua>ia 2ie>ii de a8oi0
4ar7 bun !i 7ormidabil de dramaticG #ar cele mai uimitoare 8a+a@e din
4ia5a +unt de+crierile lui 'eu+e F +au 'tagel F 8ri2itoare la torturile auto-
admini+trate0
5a un +u+>intor al credin>ei con7orm creia con7ortul tru8e+c 9l
anemiaz +8iritual, 'eu+e +u+>inea c nu intra+e 9ntr-o camer 9nclzit
2reme de douzeci !i cinci de ani !i c +-a ab>inut de la a bea a8 8=n
CL
- GARGUI -
c=nd limba i-a cr8at de +ete, lu=ndu-i a8oi un an 9ntreg + +e lecuia+c0 Hi-
a limitat con+umul de hran F m=nc=nd doar o dat 8e zi !i niciodat carne,
8e!te +au ou F !i la un moment dat a a2ut o 2iziune 9n care 8o7ta 8entru un
mr era mai 8uternic dec=t dorin>a unei 9n>ele8ciuni eterne, a!a c 8entru
a +e 8ede8+i a rezi+tat doi ani 7r + con+ume 7ructe0 OTrebuie + ne
9ntrebm dac e 8o+ibil ca 8ur !i +im8lu el + nu 7i 9n>ele+ morala mitului,
continu=nd + mn=nce 7ructul real F +8re deo+ebire de cel interzi+0P
:e 8or>iunea in7erioar a cor8ului 'eu+e 8urta un articol de len@erie
intim care con>inea o +ut cincizeci de cuie de alam a+cu>ite, 9ndre8tate
+8re interior, +8re 8iele0 :e 8or>iunea +u8erioar a cor8ului 8urta un cor+et
abrazi2 de ca+titate cu un lan> de 7ier de care at=rna o cruce de lemn de
mrimea unei 8alme de+tin+e ghintuit cu alte treizeci de cuie de alam cu
ace+t di+8oziti2 7i?at 9ntre umeri 7iecare mi!care F 9n +8ecial 9ngenuncherea
8entru rugciune F 7or>a cuiele + 8trund 9n carne, du8 care 9!i 7reca
rnile cu o>et0 'eu+e a 8urtat crucea cu >e8e o8t ani de zile 9nainte ca
#umnezeu + inter2in 9ntr-una din 2iziunile lui, interzic=ndu-i +
continue0
:urta ace+te articole 8ede8+itoare !i atunci c=nd dormea F 8e o u!
2eche0 5=nd +e 9ntindea @o+ 9!i 9nctu!a m=inile cu br>ri din 8iele, 8entru
c dac ar 7i 7o+t libere le-ar 7i 8utut 7olo+i + gonea+c !obolanii care 9l
ron>iau 9n tim8ul no8>ii0 Uneori 9!i de+7cea nodurile 9n +omn, a!a c a
9nce8ut + 8oarte mnu!i de 8iele ghintuite cu cui!oare de alam care 9i
+7=!iau 8ielea ca dat 8rin r=ztoare0 'eu+e a rma+ 7idel ace+tor obiceiuri
2reme de !ai+8rezece ani, 8=n c=nd o alt 2iziune a lui #umnezeu l-a
in+truit + arunce ace!ti com8anioni de +omn 9ntr-un r=u din a8ro8iere0
<n loc +-i aduc o mare rela?are, ace+te inter2en>ii di2ine l-au nec@it
7oarte tare 8e 'eu+e0 #ac o clugri> 9l 9ntreba ce 7ace, 'eu+e 9i
r+8undea c 9i merge de+tul de 8ro+t 8entru c a trecut o lun de c=nd n-a
mai cuno+cut durerea !i +e teme c #umnezeu l-a uitat0
Ace+t gen de +u7erin> 7izic, a realizat 'eu+e, nu re8rezenta dec=t
9nce8utulD nu a+igura ob>inerea unui +emn 8al8abil al marii lui iubiri 8entru
#omnul0 :entru a remedia ace+t nea@un+, 9ntr-o +ear +-a de+8uiat de haine
!i +-a 7olo+it de un condei a+cu>it + 9ncru+teze literele 6<= 9n carnea lui0
O#ac a+ta 2 +un +trin, nu 2 7ace>i gri@i: 6<= re8rezint numele abre2iat
al lui .ri+to+ 9n limba greac0P '=ngele >=!nea din carnea +7=!iat dar el
+u+>inea c de-abia dac +im>ea durerea, at=t de mare era e?tazul0 *iterele
cicatrizate nu +-au re+orbit niciodat, iar el a 8urtat 8ecetea rnii 9n +ecret
J0
- A"#R$% #A&I#'(" -
8=n la +7=r!itul 2ie>iiD 9l 9ntrea 9n momentele de zbucium, 8retindea el, +
!tie c numele lui .ri+to+ 9n+u!i +e mi!ca 9n ritmul btilor inimii lui0
'eu+e a murit 9n K;JJ du8 o 2ia> lung, care, +e 8oate doar imagina,
trebuie +-i 7i 8rut chiar mai lung dec=t 9n realitate0
4i +e 8are intere+ant c 'eu+e a a2ut re+8ecti2a )iluminare1 la
o8t+8rezece ani, atunci c=nd +chizo7renia +e mani7e+t cel mai acut0 #ac
e!ti +chizo7renic 8o>i +7=r!i mult mai ru dec=t 9n 2ia>a religioa+ din
Germania +ecolului al 8ai+8rezecelea0 <n e8oca mi+tici+mului 2iziunile tale
nu 2or 7i temute, ci 2enerate0 #ac te +no8e!ti 9n btaie, nu e!ti
autodi+tructi2, e!ti un emul al lui I+u+0 Iar dac auzi 2oci 9n+eamn c e!ti
9n comunicare direct cu #umnezeu0
#ar dincolo de toate ace+tea a e?i+tat un e2eniment 9n 2ia>a lui .einrich
'eu+e 8e care 9l g+e+c 9n mod +8ecial intere+ant, de!i e ce2a ce n-am reu!it
niciodat + 2eri7ic 9n documentrile mele 8rin biblioteci0
4arianne $ngel in+i+ta c odat ca niciodat 9l 9nt=lni+e 8e 'eu+e0
* * *
5=nd m-am trezit din nou, 4arianne $ngel di+8ru+e, dar 9mi l+a+e un
cadou 8e no8tier, un mic gargui de 8iatr0
Am 9ntor+ micu>ul mon+tru 9n m=inile mele0 *ung de a8ro?imati2
doi+8rezece centimetri, garguiul arta ca un col>una! +emiuman, co8t 9n
culoarea unui nor melancolic de 8loaie0 Burta i +e re2r+a 8e+te 8icioarele
9ncruci!ate, coatele le >inea +8ri@inite 8e genunchi, iar brbia i +e odihnea
8e m=inile cu c=te trei degete0 #in +8ate 9i r+reau ari8i groa+e, mai
degrab 8entru e7ect dec=t 8entru zbor0 5a8ul 8tr>o+ era coco>at 8e
umerii czu>i, ca un bolo2an a!te8t=nd + 7ie 9m8in+ din 2=r7ul 8i+cului0
A2ea ni!te ochi enormi, bulbuca>i +ub 7runtea de neanderthalian, !i o gur
cu din>i inegali0 Garguiul 8rea + 9ncerce din r+8uteri + +e 9ncrunte dar
nu-i 8rea reu!ea0 $?8re+ia lui era dulce !i tri+t !i cum2a 8rea uman, a
unui ne7ericit care !i-a 8etrecut toat 2ia> t=r=ndu-+e dintr-un mic accident
9ntr-altul 8=n c=nd e7ectul cumulati2 l-a +tri2it +ub 8o2ara cu2intelor 8e
care nu le mai 8utea ro+ti0
5ondi>ia mea 7izic +-a ameliorat +im>itor 9n zilele care au urmat
o8era>iei0 Baliza de gunoi care era +tomacul meu 9n2>a din nou +
8lutea+c, de!i nu mai 8utea duce o 9ncrctur 8lin ca altdat0 :iciorul
dre8t, cu genunchiul mutilat !i coa8+a zdrobit, 9nce8u+e !i el + +e
JK
- GARGUI -
9ntremeze, iar doctorii mi-au 8romi+ c 9mi 2or +coate cur=nd gi8+ul
8ian@enului mecanic0 <n 7iecare zi 8rea + zac 9n 8atul +cheletic tot mai
8u>in ine8t0
"an m 8al8a !i 7cea mici adnota>ii 8entru uz 8ro8riu 8e 7oaia de
ob+er2a>ie0 Rm+e+e o 8ro7e+ioni+t dar am 9nce8ut +-i +8un tot mai de+
"an, nu dr0 $d-ard+0 "u !tiu dac 9i di+8lcea +au nu ace+t 7amiliari+m,
dar nu mi-a cerut niciodat + 9ncetez0 :re+u8un c a+ta m-a 9ncura@at, iar
9ntr-un moment de curiozitate am 9ntrebat-o dac era c+torit0 A ezitat,
g=ndindu-+e dac + r+8und, iar 9n 7inal a deci+ + n-o 7ac0
* * *
*ocul din +8atele 8atului +chelet a rma+ gol, cu e?ce8>ia 2izitelor
a+i+tentelor !i a lui "an0 ( zi 7r 4arianne a a@un+ la dou zile 7r
4arianne, la trei zile, cinci zile 7r 4arianne, 8=n c=nd au 7ormat o
+8tm=n 7r 4arianne0 &roiam +-o 9ntreb de+8re micul gargui, de ce mi-
l ddu+e, ce 9n+emna0
5iteam mult, ma@oritatea mi+tere a2oc>e!ti care nu m 8rea 9nc=ntau0
A2eam ne2oie de ce2a + le 9nlocuia+c, a!a c am rugat-o 8e "an +-mi
9m8rumute c=te2a tratate de 8+ihologie anormal0 )Trebuie + ai ce2a
de+8re +chizo7renie, manie de8re+i2, tulburri bi8olare, ce2a 9n genul
+taE1
)"u e domeniul meu de e?8ertiz1, mi-a re8licat ea0 )#e alt7el ar trebui
+ cite!ti de+8re ar+uri10
"an 9mi adu+e+e de@a un numr de cr>i de+8re recu8erarea 9n cazurile
de ar+uri, 9n+ +tteau neatin+e 8e no8tiera mea0 :ur !i +im8lu nu le citeam
pentru c" ar 7i trebuit + le cite+c0 Am czut la 8ace cu ea: 8entru 7iecare
carte de 8+ihologie 8e care mi-o aducea 2oi citi una dintre cr>ile de+8re
ar!i0 "an a con+iderat ace+t lucru o 2ictorie !i a in+i+tat + cite+c mai 9nt=i
una dintre cr>ile adu+e de ea0
#u8 ce am citit-o, a a8rut !i Gregor 9n +alon, coa8+ele lui de cati7ea
7rec=ndu-+e la 7el ca 9nainte, cu un te?t de 8+ihologie 9n m=n0 4i l-a
9nm=nat +8un=ndu-mi c dr0 $d-ard+ 9l ruga+e + mi-l aduc, 7cea 8arte
din colec>ia 8ri2at a cabinetului lui0
)*ocul +ta nu te 7ace + 9nnebune!ti de tot, nu-i a!aE1 #u8 7elul 9n
care +e hlizea m-am 9ntrebat dac nu cum2a +e g=ndi+e la a+ta 9n tim8 ce +e
de8la+a din +ec>ia de 8+ihiatrie0 5=nd l-am 9ntrebat dac 8+ihiatrilor le era
J2
- A"#R$% #A&I#'(" -
8ermi+ + +e re7ere la 8acien>i ca la ni!te nebuni, !i-a !ter+ cu bati+ta
broboana de +udoare de 8e 7runte, dar nu mi-a r+8un+0 <n +chimb m-a
9ntrebat de ce eram at=t de intere+at de +chizo7renie !i de mania-de8re+i20
)"u te 8ri2e!te1, i-am +8u+0
Gregor a de+chi+ gura + +8un ce2a, dar n-a 7cut dec=t + z=mbea+c,
bt=ndu-l 8e ca8 8e garguiul meu0 )<mi 8lace +ta1, +8u+e el 9nainte de a
+trbate di+tan>a +8re ie!ire 9n moca+inii lui +ilen>io!i0
* * *
A doua zi o 7emeie a+iatic 7oarte mic, la 8rima 2edere art=nd mai
mult a 88u! dec=t a 8er+oan real, a a8rut 9n +alonul meu0
& rog nu trage>i concluzia c a! 9ncerca + im8un +tereoti8ul con7orm
cruia toate 7emeile a+iatice +eamn cu ni!te 88u!i de 8or>elan0 "u e
genul de 88u! la care m g=nde+c0 Acea+t 7emeie a2ea o 7a> mare, un
na+ 8lat !i cel mai uimitor z=mbet0 O<ntotdeauna i-am ur=t 8e cei care 8ot
z=mbi 8=n la urechi 7r + arate +tu8id0P (bra@ii ei erau ca ni!te mere
coa8te, iar 9n combina>ie cu o cma! 9n dungi !i +alo8eta de blugi de +ub
halat creau e7ectul de an+amblu al unei Raggedy Ann orientale0
)'alutG "umele meu e 'ayuri 4izumoto0 <mi 8are bine + te cuno+c10
emeia 9mi 9ntin+e m=na !i mi-o +tr=n+e 2iguro+0 Iar dac nu 2oi nota de
7iecare dat c ori de c=te ori 2orbea o 7cea a7i!=nd un z=mbet larg, 2 rog
+ con+idera>i ca 7iind de la +ine 9n>ele+ de acum 9nainte0
)5e 7el de nume e 'ayuriE1
)Unul 7rumo+1, mi-a r+8un+ ea cu un 2ag accent au+tralian0 )Acum +tai
9n 7und10
Am 9ntrebat-o de ce +e a!te8ta + 7ac ceea ce-mi cerea0
):entru c +unt noua tera8eut 7izic, iar tu 2ei +ta 9n 7und10
)"ici nu !tii c31
)Am 2orbit cu dr0 $d-ard+, iar tu 8o>i + +taiG1 $ra o combina>ie +tranie
de 2e+elie !i 8roclama>ie 9n modul 9n care 9mi +8unea c pot> Hi-a 8u+
m=inile +ub +8atele meu !i +-a o8intit + m-a@ute0 Totodat m-a a2ertizat c
8robabil 2oi +im>i un +oi de ame>eal 9n momentul 9n care +=ngele 2a
n2li 9n ca8ul meu, iar eu am 8rote+tat, ne7iind +igur c era o idee 8rea
bun0
)'igur e1, +e 2e+eli ea0 )Trei, doi, unu, +tartG1
J;
- GARGUI -
Hi +u+ m-am du+D era de+tul de 8uternic 8entru o 88u!0 :e moment
eram bine, m=inile ei >in=ndu-m +tr=n+0 A8oi m-a lo2it 2erti@ul !i camera a
9nce8ut + +e rotea+c 7oarte +traniu0 'ayuri mi-a 8u+ o m=n la cea7, +
nu-mi mai @oace ca8ul 9n toate 8r>ile0 )$!ti minunat> U!urel10
5=nd m-a l+at din nou 8e +8ate mi-a +8u+: )"-a 7o+t 8rea ru, nu-i
a!aE1
)"u 8e 8izda m-+ii10
)HocG1 Hi-a ridicat m=na la gur, 7>arnic ori8ilat0 )$!ti e?act cum mi-
au +8u+0 "-ai auzit c gura e u!a din 7a> a tuturor nenorocirilorE1
* * *
5=nd am de+chi+ ochii du8 +omnul de du8-amiaz 4arianne $ngel
era a8lecat dea+u8ra mea, 8erdelele tra+e0 :e +caunul de l=ng 8at at=rna
un halat de 2izitatorD 9l 8urta+e ca + intre 9n +alon, a2eam + a7lu mai
t=rziu, ca +-i 7ac 8e 8lac a+i+tentei care o +ur8rin+e+e 7uri!=ndu-+e, a8oi !i
l-a dat @o+ numaidec=t0 $ra 9n haine ci2ile: a2ea o bluz alb larg,
cu8rin+ de blugii decolora>i !i de o curea com8u+ dintr-un !irag de
di+curi mici, argintii0 :rul 9i at=rna liber, re2r+=ndu-i-+e 8e umeri, 8e
+8ate0 a>a ei era calm !i ochii lumino!i F 2erzi, categoric 2erzi0 Un
dragon brodat +e l7ia 8e 8iciorul dre8t0
<n +7=r!it, m-am con2in+ c a2u+e+em dre8tate + 8re+u8un c 4arianne
$ngel arta bine0 #ragonul 8rea + 7ie de aceea!i 8rere, 8entru c +e t=ra
9n +u+, de la glezn la !old, 9ncolcindu-+e de @ur 9m8re@ur, m=ng=indu-i
coa8+a0 iecare +olz era o 8aiet coloratD ochii bulbuca>i 8ietre 7al+e
rubinii0 *imba i +e r+ucea 9n a7ar biciuind-o @ucu! 8e+te 7e+e0 )<mi 8lac
blugii ti1, i-am +8u+ eu0 )Unde-ai 7o+t zilele a+teaE1
)Am 7o+t ocu8at1, r+8un+e ea0 ):antalonii +unt un cadou10
)(cu8at cu ceE #e la cineE1
)5u lucrul, dar 8e urm am 7o+t un 8ic bolna210 <!i tra+e un +caun
l=ng 8at !i +e a!ez0 )Vac, mi-a dat 8antalonii1, )<mi 8are ru +-aud c-ai
7o+t cam bolna20 5ine-i Vac,E1 )4 +imt mai bine0 Gelo+E1 )<mi 8are
bine0 "u te-a+cunzi de doctori a+tziE1 )"u0 Gelo+E1
):e Vac,E1 Am +=+=it a 8agub0 )#eci 2 9n>elege>i acumE1
)"-a! merge at=t de de8arte0 "u 2reau + 2orbe+c de+8re a+ta10
)#e+8re doctori +au de+8re Vac,E1
)#octori1, r+8un+e ea0 )&rei + 2orbim de+8re Vac,E1
JA
- A"#R$% #A&I#'(" -
)Bine9n>ele+ c nu0 &ia>a ta 8ri2at e 8ri2at, corectE1
)Rela>ia e com8licat10
)5u Vac,E1
)5u doctorii10 4arianne $ngel btea darabana 8e ochii rubinii ai
dragonului de 8e 8antalon0 )#ar dr0 $d-ard+ 8are o,ay, +8er10
?ea-. #eci >i-ai re2enit din boala aceea +au ce-a 7o+tE1
)$8uizare, 9n mare 8arte10 Hi 9nclin ca8ul 9ntr-o 8arte0 )'8une-mi cum
a 7o+t cu accidentul10
)$ram blan de 8ra7uri !i-am +rit cu ma!ina-n 8r8a+tie10
)Wl de 8a8 7oc, cac +c=ntei10
Am 7cut un +emn +8re +tatueta de 8e no8tier0 )<mi 8lace garguiul10
)"u-i gargui0 $ grote+c10
)Tu +8ui +tridie, eu +8un +coic10
)"-o + renun> niciodat la +coici1, r+8un+e 4arianne $ngel, )dar
ace+ta e un grote+c0 Un gargui e o gur de a810
)Toat lumea le +8une garguie la che+tiile a+tea10
)Toat lumea gre!e!te10 'coa+e o >igar dintr-un 8achet !i 7r +-o
a8rind o rul 9ntre degetul mare !i arttor0 )Garguiele 8om8eaz a8a de
8e zidurile catedralelor 8entru ca 7unda>iile + nu 7ie +8ate de igra+ie0
"em>ii le +8un @asserspeier. <>i aminte!tiE
)5e +-mi aminte+cE1
) ,'cui8tor de a8[0 A+ta e traducerea literal10 )5um de !tii at=t de
multe de+8re eleE1 )Grote!ti +au limbi +trineE1 )Am=ndou10
)Grote!tii +unt munca mea1, r+8un+e 4arianne $ngel0 )*imbile +unt
un hobby10
)5e 2rei + +8ui c ,munca[ ta +unt grote!tiiE1
)<i +cul8tez10 Hi mi-a 7cut un +emn din ca8 +8re mon+trul 8itic din
m=na mea0 )$u l-am 7cut10
):+ihiatrului meu 9i 8lace10
)5are 8+ihiatruE1
)#r0 .natiu,10
)$ mai bun dec=t ma@oritatea lor10
$ram 8u>in +ur8rin+0 )<l cuno!tiE1
)<i cuno+c 8e cei mai mul>i dintre ei10
):o2e+te!te-mi de+8re +cul8tur10
)Am de2enit intere+at 8ri2indu-te 8e tine10 5ealalt m=n a ei +e @uca
acum cu +alba !i cu 2=r7ul de +geat0
JC
- GARGUI -
)$u nu +cul8tez10
)'cul8tai10
)"u, n-am +cul8tat niciodat1, am in+i+tat eu0 )'8une-mi de ce 9>i 8lace
+ +cul8tezi10
)$ o art in2er+0 '7=r!e!ti cu mai 8u>in dec=t cu ce-ai 9nce8ut10 cu o
8auz0 ):cat c nu->i aduci aminte de +cul8tur, 9nc mai am ce2a din ce-
ai +cul8tat tu10
)5eE1
)Un 0orgengabe al meu10 4arianne $ngel m 8ri2ea inten+, ca !i cum
ar 7i a!te8tat ca o amintire ine?i+tent +-mi intre 9n minte0 5=nd a 2zut c
niciuna nu era 8e cale +-o 7ac, a dat din umeri !i +-a l+at 8e +8ate 9n
+caunul ei0 )Vac, e managerul meu10
( cuno!tin> 8e 8lan 8ro7e+ional0 oarte bine0 ):o2e+te!te-mi de+8re
el10
)5red c te la+ +->i imaginezi 9n continuare10 $ra clar c era bine
di+8u+ a+tzi0 )5e-ar 7i +->i +8un o 8o2e+teE1
)#e+8re ce de data a+taE1
)#e+8re mine, bob cu bob31
JJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
IV
Tot ce 8ot +->i +8un e c data e?act a na!terii mele nu conteaz acum,
dar du8 c=te !tiu a 7o+t c=nd2a 8rin K;000 "u mi-am cuno+cut niciodat
8rin>ii naturali, care m-au l+at 9ntr-un co! 9n 7a>a mn+tirii $ngelthal 8e
la mi@locul lunii a8rilie, c=nd a2eam doar c=te2a zile0 <n mod normal un
co8il abandonat n-ar 7i 7o+t 8rimit !i cre+cut acolo F 9n de7initi2, $ngelthal
nu era un or7elinat F dar +oarta a 2rut ca eu + 7iu g+it de +ora 5hri+tina
$bner !i de 8rintele riedrich 'under chiar 9n diminea>a 9n care
di+cuta+er de+8re ce ar re8rezenta un +emn de la #umnezeu0
'ora 5hri+tina intra+e la mn+tire la 2=r+ta de doi+8rezece ani, a2=nd
8rimele 2iziuni doi ani mai t=rziu0 5=nd m-a g+it a2ea de@a 8e+te douzeci
de ani, iar re8uta>ia ei mi+tic era de@a a+igurat0 :rintele 'under +e
a8ro8ia de cincizeci de ani, 7iind ca8elan al regiunii !i +er2ind de 8e+te
douzeci de ani 9n calitate de con7e+or al clugri>elor de la $ngelthal0 <n+
cel mai im8ortant lucru de !tiut de+8re ace+te 7iin>e e+te natura lor intim,
8entru c dac n-ar 7i 7o+t at=t de +im8atetice totul ar 7i decur+ mult mai
di7erit0
$?i+tau dou mi+i2e 9n co!ul meu0 Una era 9n latin, iar cealalt 9n
german, 9n+ am=ndou a2eau acela!i me+a@0 /n copil destinat, al $ecelea
n"scut ntr%o familie onest", oferit" n dar 0ntuitorului nostru 6sus
<ristos i m"n"stirii (ngelt-al. Aace5i cu ea dup" vrerea lui !umne$eu.
$ra lucru rar 9n acele 2remuri + g+e!ti un om de r=nd care + 8oat +crie
9ntr-o limb, cu at=t mai 8u>in 9n dou, a!a 9nc=t +im8la e?i+ten> a ace+tor
mi+i2e 2enea 9n +8ri@inul ideii c eram 9ntr-ade2r dintr-o 7amilie bun0
#in c=te am 9n>ele+ +ora 5hri+tina !i 8rintele 'under au deci+
numaidec=t c a8ari>ia co8ilului 9n +eara aceea dintre toate +erile nu
con+tituia o coinciden> !i nu +trica nici c +ora 5hri+tina era ea 9n+!i un al
zecelea co8il0 5=nd m-au du+ la +tare>, acea+ta a ezitat 9n 7a>a
argumentelor lor combinate0 :utea oare +tare>a + ignore 8o+ibilitatea ca
a8ari>ia mea la 8oarta mn+tirii + 7i 7o+t 2rerea 5elui de 'u+E 5=nd e!ti
con7runtat cu me+a@ele #omnului e 9ntotdeauna mai bine + gre!e!ti din
8rea mult 8recau>ie0 Ace+ta era +entimentul general 8rintre +urorile
mn+tirii, de!i una dintre ele argumenta 2iguro+ 9m8otri2a 8+trrii mele0
Acea+ta era +ora Gertrud, armarius F adic )+cribul mae+tru1 F la
+cri8toriul mn+tirii $ngelthal0 Ar 7i bine + nu-i ui>i numele, ca de alt7el
JM
- GARGUI -
!i numele a+i+tentei ei, +ora Agletrudi+0 Am=ndou +e 2or do2edi 7oarte
in7luente 9n 2ia>a mea, de regul nu 7oarte bene7ic0
$ngelthal era con+iderat unul dintre cele mai im8ortante centre
+8irituale din Germania0 A+ta te-ar 8utea 7ace + crezi c am a2ut o
co8ilrie +ini+tr, dar nu-i ade2rat0 5lugri>ele m-au tratat bine, 8oate
8entru c re8rezentam o di2er+iune 7a> de cor2ezile zilnice0 $ram mereu
7ericit dac 7ceam 8e cine2a + z=mbea+c, 8entru c ori de c=te ori 9!i
ddeau +eama c z=mbeau 7ceau tot ce le +ttea 9n 8utin> + +e ab>in0 4
+im>eam la 7el !i c=nd ne+ocoteam c=te o regul +trict0
Am 7o+t 9ntotdeauna cea mai a8ro8iat de +ora 5hri+tina !i de 8rintele
'under, care au de2enit un 7el de tat !i mam +urogat, 7a8t re7lectat 9n
numele 7olo+it 8entru 'under0 5orect ar 7i 7o+t ca to>i + i +e adre+eze cu
)8rinte1, dar 8entru c era at=t de umil 9i ruga+e 8e ceilal>i +-i +8un
)7rate10 A!adar, 8entru oricine altcine2a era 7ratele 'under, dar 8entru
mine a 7o+t 9ntotdeauna 8rintele0 4i-a 8ermi+ a+ta, cred eu, 8entru c
2edeam o dimen+iune a lui 8e care nimeni altcine2a n-o 2edea F ah, cu
e?ce8>ia 7ratelui .einrich, cu care 9m8r>ea o c+u> la liziera 8durii0 <n
orice caz, auzeam hohotele de r=+ ale 8rintelui 'under, c=nd a8roa8e toat
lumea nu remarca dec=t +eriozitate0
Toate celelalte clugri>e 2eni+er la mn+tire du8 ce 9!i 8etrecu+er
co8ilria 9n alt 8arte, dar eu am ro+tit 8rimul cu2=nt 9n 8rezen>a 8rintelui
'under. Gott. #umnezeu, ce introducere luminoa+ 9n 2orbireG #at 7iind
ace+t lucru, cum 8utea ca 7a> de mine + 8oarte aceea!i ma+c a 8iet>ii 8e
care o a7i!a 9n 8rezen>a celorlal>iE "u i-ar 7i +tat bine 8e 7a> atunci c=nd +e
@uca cu un bebelu!, iar c=nd +-a g=ndit +-!i 8un ma+ca !i 8entru mine era
8rea t=rziu0 <n+ am 9n>ele+, chiar !i c=nd eram co8il, c trebuia +-!i
con+er2e imaginea, iar +ecretul lui era 9n +iguran> 9n ceea ce m 8ri2ea0
:rintele 'under 8urta 9ntotdeauna un maiou a+8ru de ca+titate !i +e
certa 9ncontinuu 8e +ine 9n+u!i, a8o+tro7=ndu-+e ca 8cto+ F 9n mare 8arte
8entru )indi+cre>iile tinere>ii1, oricare ar 7i 7o+t ele F rug=ndu-+e 8entru
clemen>0 5redea c 7u+e+e )8oluat1 de 7a8tele comi+e 9nainte de a intra 9n
2ia>a religioa+0 "u rbu7nea 8rea de+ 9n ace+te tirade 9n 8rezen>a mea, dar
atunci c=nd o 7cea, 7ratele .einrich +ttea tcut 9ntr-un col> al ca+ei lor,
d=ndu-!i ochii 8e+te ca80
#e!i +e condamna 8e +ine, 8rintele 'under n-a ezitat niciodat +-i ierte
8e ceilal>i0 Hi a2ea 2ocea aceea, cea mai dulce 2oce 8e care >i-o 8o>i
J8
- A"#R$% #A&I#'(" -
imagina0 5=nd 2orbea nu 8uteai + nu-i +im>i iubirea, dar !i 8e cea
dumnezeia+c0
'ora 5hri+tina F nici nu !tiu de unde + 9nce80 $ra o 7emeie uimitoare0
'e n+cu+e 9ntr-o &inere 4are, ace+ta 7iind 8rimul +emn al binecu2=ntrii
care a2ea +-i marcheze 9ntreaga 2ia>0 *umea +8unea c dintre to>i
re8rezentan>ii lui #umnezeu 8e 8m=nt ea +e +itua 8rintre cele mai
binecu2=ntate cinci+8rezece 8er+oane0 5o8il 7iind, nu m-am 9ndoit o cli8
c era ade2rat !i doar mai t=rziu 9n 2ia> m-am 9ntrebat dac un a+emenea
lucru 8utea 7i m+urat0 &iziunile +urorii 5hri+tina !i talentul ei literar au
adu+ 7aim mn+tirii0 'cria tot tim8ul, a@ung=nd + 8roduc dou o8ere de
art F Bevela5ii !i Cartea surorilor de la (ngelt-al. Ace+te lucrri le-au
in+8irat !i 8e alte clugri>e + +crie0 '8re e?em8lu, Gertrud, cea din
+cri8toriu, a +cri+ 4ia5a surorii Gertrud la (ngelt-al, cu a@utorul 7ratelui
.einrich !i al 7ratelui 5unrat, dar +incer 2orbind n-am crezut niciodat c
acea+t carte era cu mult mai mult dec=t un e7ort de a-!i 8ro8aga 8ro8ria
legend0
Gertrud a2ea +traniul obicei de a +orbi ne9ncetat aerul0 $ra im8o+ibil +
nu ob+er2i !i la 7el de im8o+ibil + nu ur!ti una ca a+ta0 'e +8unea c
mama ei ddu+e na!tere la o8t bie>i 9naintea ei, toate na!terile 7iind 7oarte
dureroa+e, nu 9n+ !i cea a Gertrudei0 :oate te 9ntrebi ce are a+ta de a 7ace
cu ce2a, dar din +tart 8unea un +emn de egalitate 9ntre Gertrud !i 8runcul
I+u+, deoarece na!terea *ui 7u+e+e deo8otri2 7aimoa+ 8rin li8+a durerii F
un tra2aliu la 7el de imaculat 8recum conce8erea *ui0 *umea +8unea c
Gertrud nu +u8+e+e niciodat la 8ie8tul mameiD 8re7era + +oarb
necontenit aerul ca !i cum ar 7i e?tra+ dulcea>a di2in direct din el0 $u am
+u+8ectat-o c +ugea aerul 9ncontinuu ca nimeni + nu-i uite 8o2e+tea0
#intre toate cr>ile care au a8rut 9n acea+t 8erioad de in+8ira>ie, cea
8e care o iube+c cel mai mult e+te Gnaden%vita lui Ariedric- =under. $i da,
o iube+c dar nu-mi 8lace ce-au 7cut cu ea0 #u8 moartea 8rintelui 'under
a 7o+t co+metizat 9n a!a 7el 9nc=t + nu con>in, 8rintre alte lucruri, nicio
re7erin> la 8er+oana mea0 "u 2anitatea mea a 7o+t o7en+at, eu am 7o+t F
+unt F o7en+at de di+trugerea inten>iei lui0
<n 7ine, ace+tea erau 8er+ona@ele din @urul meu c=nd eram mic0 'ingura
dat c=nd am 9ntrebat-o 8e +ora 5hri+tina c=nd mi +e 2a 8ermite + trie+c
9n lumea de a7ar, mi-a +8u+ c niciodat F ceea ce nu re8rezenta un lucru
care trebuie de8l=n+, trebuia celebrat0 #umnezeu 7u+e+e genero+ re2el=ndu-
ne 8lanul *ui 9nc de la na!terea mea, re8artiz=ndu-m numaidec=t la
JL
- GARGUI -
$ngelthal0 "iciuneia dintre clugri>e, nici mcar 5hri+tinei, nu i +e
8ermi+e+e +-!i 8etreac 9ntreaga 2ia> 9n +lu@ba gloriei lui #umnezeu0 )5e
7eti> norocoa+ e!ti1, mi-a +8u+ ea, 8un=nd 8unct con2er+a>iei0
Toat lumea +e a!te8ta ca atunci c=nd 2oi 7i mare m 2oi dedica !i eu
+cri+ului0 Acea+t a!te8tare +-a am8li7icat du8 ce am 9nce8ut + 2orbe+c la
o 2=r+t e?trem de 7raged !i am 9n2>at limba latin la 7el de ra8id ca !i 8e
cea matern0 $2ident c nu-mi aduc aminte, dar +e +8unea c a8roa8e nu
m-am +inchi+it + ro+te+c cu2intele indi2iduale 9nainte de a 9nce8e +
2orbe+c 9n 8ro8ozi>ii 9nchegate0 Trebuie + 9n>elegi c 9n acele zile +e
con+idera c, 9n realitate, co8iii nu +unt dec=t ni!te adul>i inadec2ati0
"atura unui co8il nu era o entitate care 8utea 7i dez2oltat, caracterul 7iind
+tabilit la na!tereD co8ilria era o 8erioad a re2ela>iilor, nu a dez2oltrii,
a!a c atunci c=nd abilit>ile mele ling2i+tice au de2enit mani7e+te ele au
7o+t con+iderate ca 8ree?i+tente, 8la+ate acolo de #umnezeu, a!te8t=nd
doar + 7ie cuno+cute0
$ram 9namorat de to>i cei care 2eneau 9n 2izit la $ngelthal0 *ocalnicii
2eneau 8entru tratamente medicale la in7irmeria noa+tr, 7iind, a!adar,
8er7ect corect acce8tarea lor0 "u doar din 8unctul de 2edere al
com8a+iunii, dar !i ca nece+itate 8olitic0 4n+tirea +e e?tindea ra8id 8e
m+ur ce nobilii donau terenurile 9ncon@urtoare, iar noi 9i mo!teneam !i
8e chiria!i0 4ai 2enea !i alt gen de 2izitatori, 8reo>i cltori, care 2roiau +
2ad ce anume 7cea ca $ngelthal + 8roduc a+emenea 2iziuni
e?ce8>ionale clugri>elor, +au cltori care 8ur !i +im8lu cutau ad8o+t
8e+te noa8te0 $ram la 7el de intere+at de un >ran bolna2 ca de un nobil
2izitator, 8entru c am=ndoi 7urnizau 8o2e+tiri de+8re lumea de a7ar0
'ora 5hri+tina m r+7>a c=nd 2eneau 2izitatori0 'tteam cuminte 9n
col>ul camerei, concentr=ndu-m inten+ a+u8ra con2er+a>iei, 8er7ect=nd
arta de a 7i ignorat0 Gertrud deza8roba, bine9n>ele+, 8rezen>a mea,
uit=ndu-+e de +u+ la mine0 <nce8u+e de@a +-!i 8iard 2ederea, 7iind o mare
cor2oad 8entru ea men>inerea di+8re>ului 9n 7ocu+0
Gertrud 2edea 9n ace!ti 2izitatori ni!te intru!i 9n domeniul ei im8ortant,
deoarece, ca armariu+ era de datoria ei + traduc uneori ce +8uneau
ace!tia0 "u era 7oarte talentat F 7ranceza !i italiana ei erau mai degrab
a8ro?imati2e F 9n+ 8ozi>ia ei 9i im8unea ace+t rol0 4a@oritatea 2izitatorilor
2orbea latina +au germana, 9n+ mie 9mi 8lcea cel mai mult de cei care
2orbeau limbi e?otice0 <n tim8ul ace+tor con2er+a>ii mi-am 8er7ec>ionat !i
arta a+cultrii0 :ro2ocarea nu +e limita doar la 9n>elegerea cu2intelor
M0
- A"#R$% #A&I#'(" -
+trine, 8re+u8unea !i 9n+u!irea conce8telor +trine0 '8re e?em8lu, !tiam c
8a8a 5lement +e muta+e la A2ignon F dar de ceE Hi unde era a+taE Hi cum
era acoloE <ntr-o +ear am a+i+tat la 8rima contro2er+0 Un oa+8ete +trin a
9ndrznit + 8un +ub +emnul 9ntrebrii one+titatea r8o+atului 8a8
Boni7aciu, iar Gertrud a +rit ca ar+ 9n a8rarea '7in>iei 'ale0 :entru o
7eti> a re8rezentat un moment !ocant0
<mi aminte+c 7oarte di+tinct +eara 9n care talentul meu a 7o+t re2elat0
:rintre noi +e a7la un 2izitator +trin, iar Gertrud, ca de obicei, +e cznea cu
traducerea0 "-am 9n>ele+ niciodat care era 8roblema, 8entru c eu
8rice8eam tot ce +8unea omul acela0 "u conta 9n ce limb +e 2orbea, 8ur !i
+im8lu 9n>elegeam0 <n acea+t +ear 2izitatorul era un italian, un btr=n
+rac !i ne+8lat0 (ricine 8utea 2edea c nu mai a2ea mult de trit !i c
9ncerca cu di+8erare +-!i 7ac 9n>elea+ +itua>ia0 Gertrud !i-a ridicat bra>ele
dezgu+tat, 8roclam=nd c accentul omului era 8rea 2ulgar + 8oat 7i
de+ci7rat0
:oate era din cauz c btr=nul arta at=t de anemic +au 8oate din cauza
h=r=itului din 8ie8t0 :oate era din cauz c le mul>umea clugri>elor
8entru 7iecare lingur de 8+at 8e care o 9nghi>ea, 7r + +coat un +ingur
cu2=nt rutcio+, 9n ciuda 7a8tului c nimeni nu-l 9n>elegea0 'au 8oate
8entru c am +im>it c dac nimeni nu i-ar 7i 2orbit 9n +eara aceea ar 7i 7o+t
8o+ibil ca nimeni + n-o mai 7ac 2reodat0 Indi7erent de moti2, am ru8t
@urm=ntul tcerii !i am ie!it din ungherul meu0 <n dialectul italian al
omului, l-am 9ntrebat: )5um te cheam10
A ridicat din lingur o 8ri2ire 8lin de bucurie care i +-a r+7r=nt 8e
toat 7a>a0 ):aolo1, mi-a r+8un+ el, a8oi m-a 9ntrebat cum +e 7ace c !tiu
limba lui0 "u !tiam cum +au de ce, i-am +8u+, 8ur !i +im8lu !tiu0 I-am +8u+
c 9i a+cultam 8e to>i +trinii !i du8 ce 8lecau a2eam tot 7elul de
con2er+a>ii 9n limba lor, 9n mintea mea, 9nainte de a adormi0 $l a 7o+t de
8rere c era un lucru minunat0 5=nd l-am 9ntrebat de unde era de loc, mi-a
+8u+ c 9!i 8etrecu+e a8roa8e toat 2ia>a la loren>a, 9n+ +e n+cu+e 9n
+udul 9nde8rtat, 9ntr-o regiune renumit 8entru un limba@ 8o8ular,
buruieno+0 Iar accentul lui, mi-a e?8licat el, era un ame+tec teribil al celor
dou locuri0 A r=+ c=nd a zi+ a+ta, iar r=+ul lui a +8eriat-o 8e +ora 5hri+tina
din 2i+are0 Iar ea a 9nce8ut + m bombardeze cu o +erie de 9ntrebri, care
erau menite 9n egal m+ur +-mi te+teze talentul c=t !i + ob>in unele
in7orma>ii0 :rin intermediul meu 8o2e+tea btr=nului a de2enit a+t7el
cuno+cut a+i+ten>ei0
MK
- GARGUI -
:aolo 9!i 8etrecu+e 9ntreaga 2ia> c+torit cu o 7emeie 8e care o iubi+e
ne+8u+0 4uri+e recent, iar el !tia c +e 2a duce du8 ea cur=nd0 #in 8ricina
a+ta cltorea acum, 8entru c nu 2zu+e niciodat alte >ri 9n a7ar de-a lui
!i nu 2roia + moar total ne!tiutor de+8re lumea cea mare0 "u-i era 7ric
de moarte, 7u+e+e un cre!tin ade2rat !i +e a!te8ta + 8rimea+c r+8lata
7inal0 "e-a 9ntrebat dac 8utea + +e odihnea+c doar 8e+te noa8te la
mn+tire, 9nainte de a-!i continua cltoria0 'ora 5hri+tina i-a garantat
acea+t dorin>, 7iindc a2ea 8uterea de a lua decizii 9n numele +tare>ei, iar
:aolo i-a mul>umit 8entru bun2oin>a ei0 :entru 8rima oar 9n 2ia>a mea m-
am +im>it im8ortant0
:aolo a +co+ din +acul lui o carte !i mi-a 9ntin+-o0 $ra e2ident c 2roia +-
o 8rime+c0 )"u 2oi mai a2ea ne2oie de ea 8rea mult tim810
'ora 5hri+tina +-a a8ro8iat, re7uz=nd cadoul 9n numele meu0 )'8une-i
c are at=t de 8u>in 9nc=t nu-i 8utem lua !i ceea ce are0 #ar mul>ume!te-i10
Am tradu+, iar :aolo a dat din ca8 a 9n>elegere0 *e-a mai mul>umit 9nc o
dat clugri>elor 9nainte de a +e duce la 8atul care 9i 7u+e+e o7erit0
'ora 5hri+tina mi-a +8u+ c 2a trebui ca a doua zi + m 8rezint cu ea la
+tare>, 9n chilia ei, du8 +lu@ba de diminea>0 Am 9ntrebat-o dac 7cu+em
2reo nelegiuire 8entru c 2orbi+em, dar +ora 5hri+tina m-a a+igurat c nu
era cazul0
5=nd am a@un+ acolo diminea>a urmtoare, +tare>a +ttea la birou, +ora
5hri+tina 9n +8atele ei0 Gertrud +e a7la 9ntr-o 8arte a 9nc8erii, a7i!=nd un
aer deta!at0 'tare>a era o 7emeie bun, dar tot 9mi era team de ea0 $ra at=t
de btr=n, cu obra@ii aceia zb=rci>i care 9i at=rnau a+emenea unui c=ine de
2=ntoare0
)<n>eleg de la +ora 5hri+tina c +eara trecut ai a2ut o re2ela>ie1, a c=r=it
ea0 )5o8il 4arianne, nu e?i+t nicio ra>iune ca tu + !tii limba italian0
:rin ce metod ai ob>inut acea+t 8er7orman>E1
'ora 5hri+tina a dat din ca8, +emn c n-a2eam de ce m teme, ceea ce
mi-a dat cura@0 )5=nd aud limbi +trine, 8ur !i +im8lu le 9n>eleg1, i-am
r+8un+0 )"u !tiu de ce n-o 8oate 7ace toat lumea10
):o>i 7ace a+ta !i cu alte limbi, nu-i a!aE $+te cu ade2rat o re2ela>ie01
)#ac-mi 8ermite>i1, inter2eni Gertrud0 Btr=na a dat din ca80 )Vudecata
2oa+tr e corect, +tare>0 5a 9ntotdeauna0 Totu!i, cred c ar 7i 8rudent +
ne 9ntrebm de unde 8ro2ine o atare abilitate0 & im8lor + 7i>i atent,
8entru c !tim at=t de 8u>in de+8re na!terea co8ilei0 5e 7el de a+igurare
a2em c ace+t talent e de la #umnezeu !i nu de la3 alt entitateE1
M2
- A"#R$% #A&I#'(" -
"u eram 9n niciun 7el ca8abil +-o contrazic 8e Gertrud a8ro8o de
acea+t in+inuare, dar din 7ericire +ora 5hri+tina a 7cut-o0 )#e unde anume
crezi c 2ine ace+t talent, +or GertrudE1
)5el mai bine e ca a+t7el de nume + nu 7ie ro+tite de buzele noa+tre, dar
!ti>i 7oarte bine c e?i+t unele 7or>e 9m8otri2a crora +u7letele 2irtuoa+e
trebuie + 7ie 2igilente0 "u 2reau + +8un c ace+ta este !i cazul de 7a>, 8ur
!i +im8lu 2reau + +ubliniez c ar 7i mai 9n>ele8t dac 2om lua 9n
con+iderare toate 8o+ibilit>ile10
'tare>a a r+8un+ acuza>iei0 ):=n c=nd 2om a2ea moti2e + credem
altce2a, 2om con+idera c e 2orba de o re2ela>ie de la #umnezeu, nu de un
truc al #u!manului10
$ra e2ident c Gertrud 2roia + mai adauge ce2a dar +e ab>inu0 )#a,
+tare>0 ire!te10
'tare>a a continuat0 )<>i 8ro8un + con+iderm ace+t 7enomen nu numai
o re2ela>ie, dar !i o 2oca>ie0 (are 2orbim cu to>ii limbile 8m=ntuluiE
'untem cu to>ii ni!te traductoriE "u0 5=nd recunoa!tem un a+emenea har
e de datoria noa+tr + ne a+igurm c +lu@e!te onoarea lui #umnezeu0 "u
e!ti de acord, +or GertrudE1
)'unt de acord c noi to>i, 7iecare dintre noi, trebuie + 7acem tot ce
8utem ca +-* +lu@im10 Gertrud !i-a +tor+ ace+te cu2inte din gur 8recum
+toarce un a2ar c=te2a monede din 8ung0
)4 bucur + aud c +8ui a+ta1, a continuat +tare>a, )deoarece am
hotr=t c o 2ei lua 8e acea+t co8il 9n +cri8toriu0 $ lim8ede c talentul ei
+e mani7e+t 9n domeniul limbilor +trine, iar ucenicia ei trebuie + 9ncea8
numaidec=t10
4i-a czut inima 9n +tomac0 #ac a! 7i 8utut 8re2edea c 2oi 7i +ortit
tutela@ului Gertrudei n-a! 7i 8!it niciodat a7ar din ungherul meu0 :lanul
8e care +tare>a 9l +ocotea ca 8e o )recom8en+1 a mea era de 7a8t cea mai
a+8r 8edea8+ 8o+ibil !i +unt +igur c dezgu+tul meu nu era 9ntrecut
dec=t de cel al Gertrudei0 <n 7ine, iat c eram +olidare 9ntr-o con2ingere
comun: c era 2orba de o idee oribil0
)4arianne nu e dec=t un co8il1, a 8rote+tat Gertrud, )!i 9n mod cert nu e
8regtit 8entru ace+te re+8on+abilit>i0 5u toate c 8oate a demon+trat
unele abilit>i rudimentare, +unt nece+are alte 9n+u!iri 8entru o a+emenea
lucrare0 Rbdarea, +8re e?em8lu, !i aten>ia 8entru detaliu, 8e care un co8il
nu are cum + le 8o+ede10
)#ar !i le 2a 9n+u!i1, i-a r+8un+ +tare>a, )8rin e?em8lul o7erit de tine10
M;
- GARGUI -
)A! 9ndrzni + analizm ace+t +ubiect 9n 8ro7unzime, 9n>eleg care e
ra>iunea, dar31
'tare>a i-a tiat-o +curt0 )4 bucur c 9n>elegi0 "-ai 2rea ca eu + m
9m8otri2e+c dorin>ei #omnului, nu-i a!a, +or GertrudE1
)Bine9n>ele+ c nu, maic +tare>10 Gertrud 9!i >inea m=inile la +8ate !i i-
am auzit degetele 9n7ig=ndu-i-+e ad=nc 9n >e+tura 2e!m=ntului0 'ora
5hri+tina a ie!it 9n 7a>, mi-a 8u+ o m=n 8e umr !i a 9ntrebat dac nu
8uteam a2ea F cu 8ermi+iunea +tare>ei F c=te2a cli8e 9m8reun0 'tare>a a
7o+t de acord, ie!ind a7ar0 A8oi Gertrud a urmat-o, du8 ce a +orbit aerul
m=nioa+ !i a 7cut tot ce i-a +tat 9n 8utin> + nu tr=ntea+c u!a la ie!ire0
r + izbutea+c0
'ora 5hri+tina mi +-a adre+at a+t7el0 )Htiu c nu->i 8lace 7oarte mult
acea+t idee, dar am credin>a c +ora Gertrud e o 7emeie +7=nt !i bun !i c
2ei 9n2>a mult de la ea0 #e!i nu 8o>i 9n>elege acum, talentul tu e la 7el de
e?ce8>ional 8e c=t de intem8e+ti20 $ e2ident c #omnul are 8lanuri mre>e
9n ceea ce te 8ri2e!te, iar con!tiin>a nu-mi 8ermite + le +tau 9n cale0
Trebuie + credem 9n ace+te re2ela>ii !i + ne amintim c #omnul nu
9ngduie accidente10
<>i 8o>i imagina cum inter8reteaz un co8il o a+emenea e?8lica>ie, chiar
!i un co8il cre+cut 9ntr-o mn+tire0 5um era 8o+ibil ca 8lanul lui
#umnezeu + 8re+u8un o ucenicie +ub 9ndrumarea GertrudeiE Am rcnit
8=n c=nd mi +-au a8rin+ obra@ii, iar lacrimile au 9nce8ut + +e
ro+togolea+c 8e obra@i0 'ora 5hri+tina mi-a 9ngduit + m de+carc !i chiar
a +u8ortat lo2iturile mele co8ilre!ti0 '-a 7erit totu!i din calea lo2iturilor de
8icior, a!adar 8re+u8un c e?i+ta o limit a +acri7iciului ei0 5=nd am
e8uizat 9n +7=r!it orice dram de energie 8rbu!indu-m la 8m=nt, +-a
a!ezat l=ng mine0
I-am +8u+ c o ur+c, dar !tiam am=ndou c nu-i ade2rat0 4-a
m=ng=iat 8e 8r !i mi-a 8romi+ cu 2oce !o8tit c totul a2ea + 7ie bine
dac nu-mi 8ierdeam 9ncrederea 9n #umnezeu0 A8oi a +co+ ce2a din
8liurile 2e!mintelor, o carte 8e care o a+cun+e+e acolo0
)5=nd m-am du+ +-l +col 8e :aolo azi diminea>, am a7lat c muri+e 9n
+omn0 '-a +tin+ 7r durere, cred eu, iar e?8re+ia de 8e 7a>a lui era una
+enin0 #ar era 7oarte lim8ede c 2roia +->i dea cartea a+ta ieri +ear, a!a
c 9i 9nde8line+c ultima dorin> !i >i-o dau acum10
MA
- A"#R$% #A&I#'(" -
'ora 5hri+tina mi-a 9nm=nat cartea italienea+c de rugciuni, 8rima
carte de care 8uteam +8une c era numai a mea0 #u8 aceea m-a du+ la
+cri8toriu, + m dedic +lu@irii lui #umnezeu !i 2oin>ei *ui0
MC
- GARGUI -
V
$u cum a! 8utea 8rezenta cel mai bine 2ia>a medie2al a 4ariannei
$ngel, 8e care 8retindea c o tri+e, c=nd F 7ire!te F nu mai tria 9n +ecolul
8ai+8rezece mai mult dec=t mineE :ro2ocarea nu rezid doar 9n ab+en>a
inerent a ade2rului 8o2e+tirii ei, dar !i 9n 7a8tul c nu mai 8ot continua +
+criu e?clu+i2 9n +8iritul 2ocii mele: acum trebuie +-o acce8t !i 8e a ei0 Am
9ncercat + recreez 8o2e+tea mn+tirii $ngelthal e?act a!a cum mi-a
relatat-o, iar dac redarea 2ocii ei e uneori de7icitar, 2 rog + m ierta>i0
Am 7cut tot ce mi-a +tat 9n 8utin>0
Acea+t 8o2e+te a adu+ 9n 8rim 8lan 9ntrebarea 8ri2itoare la c=t de
nebun era 4arianne $ngel cu ade2rat0 5hiar credea c 7u+e+e educat
9ntr-o mn+tire medie2al +au 8ur !i +im8lu 9ncerca + bine di+8un un
8acient +u7erind de ar+uriE 5=nd am 9ncercat +-o 7ac + admit c in2enta+e
totul m-a 8ri2it de 8arc eu eram cel nebun !i, din moment ce 2roiam +
m mai 2iziteze, n-am 8utut in+i+ta c nu !tia ce 2orbe!te0 <n cele din urm
am deci+ +-o la+ +-!i +8un 8o2e+tea 8=n c=nd e2enimentele o 2or
contrazice0
"u eram +ingurul care meditam a+u8ra in+anit>ii 2izitatoarei mele0 #r0
$d-ard+ mi-a 7cut o 2izit cu +co8ul li8+it de ambiguitate de a de+cura@a
2izitele 2iitoare ale ace+tei noi 7emei din 2ia>a mea0 5on2er+a>ia a debutat
cu un a2erti+ment legat de ri+curile 7izice cu care m con7runtam 9n
8rezen>a 4ariannei $ngelD 8entru c +e 7uri!a 9n +alon c=nd a+i+tentele nu
erau atente !i 8entru c de+con+idera regulile legate de halatele 2izitatorilor
!i cine !tie ce microbi 8utea aduce cu eaE Am 7o+t de acord cu ace+t
argument, dar am re8licat c 9n mod cert nu cauza niciun ru recu8errii
mele dac e?i+ta ce2a F cineva F 8e care +-l a!te8t cu nerbdare0
):o+ibil, dar tu trebuie + te concentrezi 8e recu8erare, nu + ai de-a
7ace cu31 "an 7cu o 8auz ca + com8un o 7raz 8olitic, )3 alte
che+tiuni care nu te 2or a@uta + te 9ntremezi10
$ra 7oarte 8rom8t 9n a-mi +8une de ce a2eam ne2oie0
)ac a+ta de mult tim8 !i am 2zut ce 8oate cauza e?tra +tre+ul unui
8acient10
Am 9ntrebat-o dac 9ngri@orarea ei nu 7u+e+e +t=rnit de 7a8tul c
2izitatoarea mea era !i o 8acient ocazional a +ec>iei de 8+ihiatrie, iar "an
mi-a con7irmat c amnuntul 9n +8e> nu era 9n 7a2oarea 4ariannei $ngel0
MJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
<n+ a adugat imediat c a+ta nu trebuia, nu 8utea 7i 7olo+it 8entru a o
9m8iedica 8e 4arianne $ngel + 2in la mineD 7u+e+e +ocotit com8etent
+ 7unc>ioneze 9n +ocietate, a!a 9nc=t era com8etent + 2in !i 9n 2izit la
+8ital0 Totu!i, 9n>elegeam 7oarte bine c "an ar 7i 8utut 7ace uz de in7luen>a
ei 8entru ca 2izitele re+8ecti2e + de2in tot mai di7icile0
)<>i +8un eu cum 7acem1, i-am 8ro8u+, )dac 9i dai 2oie + 2in 2oi lucra
mult mai mult cu 'ayuri10
)(ricum ar trebui + 7aci a+ta10
)#ar n-am +-o 7ac oricum1, i-am +8u+, )iar tu 2a trebui + te mul>ume!ti
cu ce 8rime!ti10
5red c "an +-a g=ndit c nu 2a 8utea ob>ine o 9n>elegere mai bun
dec=t cea 8e care i-o o7eream, 8entru c a acce8tat-o0 Totu!i, nu +-a ab>inut
+ nu adauge: )A+ta nu 9n+eamn c trebuie +-mi 8lac10
)"u, nu trebuie1, am +8u+ eu0 )"u trebuie dec=t +-o la!i 9n 8ace10
* * *
"-a trecut mult du8 ultima 9ntre2edere cu dr0 $d-ard+ !i a a8rut
5onnie 9m8reun cu un in7irmier ca + m tran+7ere 9ntr-un +alon 8ri2at,
izolat de al>i 8acien>i ar!i0 Am 9ntrebat-o ce +e 9nt=m8la F 9n mod +igur era
2orba de o eroare0 "u, m-a a+igurat ea, trebuia + m mut 9ntr-un +alon
8ri2at, ace+tea erau di+8ozi>iile dr0 $d-ard+, de!i nici a+i+tenta nu !tia de
ce0 A mai adugat c ar trebui + m bucur de intimitatea +alonului 8ri2at,
at=t c=t 2a dura, 8entru c dac +e do2edea a 7i o eroare urma + 7ie urgent
corectat0 #ec=t + m mute din 8atul +chelet, 8ur !i +im8lu l-au 9m8in+ 8e
roti>ele lui, 8e coridor, 9ntr-un +alon mai mic, dar 7rumo+ !i gol0
Gol 8=n 9n cli8a 9n care a +o+it 'ayuri +-mi demon+treze un e?erci>iu
8e care 2roia +-l e?ecut zilnic0 )#r0 $d-ard+ mi-a +8u+ c e!ti hotr=t +
e?er+ezi 2iguro+1, mi-a +8u+ ea, a!ez=nd o 8lan!et de-a lungul 8atului,
9nclinat 9n +u+, la ca8tul o8u+ mie0 Acea+t 8lan!et a2ea un canal 9n care
era 8la+at o bil argintie de un ,ilogram0 Trebuia + 9m8ing bila 8=n c=nd
a@ungea +u+, a8oi +-o +u+>in u!or 9n tim8 ce +e ro+togolea la baz0 Re8etir0
(bi!nuiam + aduc cu mine +ute de ,ilograme de echi8ament 9n 7iecare
dormitor de 8e 8latourile de 7ilmare, iar acum retrograda+em la 9m8in+ul
unei bile 8e o 8lan!et de lemn0 4ai gra2 era c ace+t e?erci>iu +im8lu 9mi
aca8ara toat concentrarea0 <mi 2edeam 7a>a banda@at 9n argintiul bombat
!i cu c=t 9m8ingeam bila mai de8arte cu at=t mai de8arte +e de8la+a
MM
- GARGUI -
re7le?ia mea0 'ayuri m luda 8entru 7iecare reu!it0 ):er7ectG1 5=nd am
terminat, a 9nh>at bila aceea cu at=t de mult u!urin> de 8arc ar 7i 7o+t F
ei bine, de 8arc ar 7i 7o+t o bil de numai un ,ilogram0 Acea+t @a8onez
minu+cul m ener2a 8entru c era mai 8uternic dec=t mine, a8oi m
ener2a !i mai tare 8entru c +e 9nclina u!or 9n direc>ia mea 9nainte de a
8r+i +alonul0
* * *
5=nd dr0 $d-ard+ a a8rut din nou 9n dre8tul 8atului am 9ntrebat-o care
era 8o2e+tea cu +alonul 8ri2at0 5um 8uteam cla+i7ica o a+emenea
e?tra2agan>E "u +e 8unea 8roblema unei recom8en+e 8entru 8urtare bun
+au 8entru e7ortul tocmai de8u+ !i de continuat0
"an lucra la un +tudiu 8e care +8era +-l 8ublice, +u+>inea ea, de+8re
e7ectele +aloanelor 8ri2ate 2er+u+ cele comune, 9n tratarea 8acien>ilor ar!i0
'8era ca +tudiul cazului meu + 7urnizeze unele iluminri relati2e la
8acien>ii care +unt muta>i 9n tim8ul tratamentului, iar o 9nt=m8lare 7ericit
7cu+e ca un a+t7el de +alon + de2in di+8onibil0 Am 9ntrebat-o dac era
8o+ibil ca la un moment dat + 7iu mutat 9na8oi 9n +alonul comun, iar ea
mi-a r+8un+ c 9nc nu era +igur0
Am a+igurat-o c 9mi 2a 7ace 8lcere + @oc rolul cobaiului izolat c=t de
mult 2a dori, 9n+ am adugat: )$!ti +igur c a+ta e 9ntreaga 8o2e+teE1
'e g=ndi o cli8, a8oi deci+e + +8un tot ade2rul F ceea ce ghici+em
de@a: )$ 9n regul + 8rime!ti 9n continuare 2izitele lui 4i++ $ngel, dar nu
2d de ce i-am e?8une !i 8e ceilal>i 8acien>i10
I-am +8u+ c re+8ectam intere+ul ei 8entru binele altora, iar ea a dat din
ca80 5=nd a de2enit lim8ede c niciunul dintre noi nu mai a2eam nimic de
+8u+, a dat a doua oar din ca8, a8oi a ie!it imediat din +alon0
&izitele 4ariannei $ngel erau mult mai agreabile acum, c=nd eram doar
noi doi, 7r 8erdelele de 8la+tic !i 7r ca doctorii +-o mai oblige + 8oarte
halatul 8rotector0 <n 8arte, garderoba ei era acce8tat !i 8entru c +tarea
mea +e ameliora+e !i nece+itatea halatului nu mai era at=t im8erioa+, dar
8robabil mult mai im8ortant era c 8er+onalul medical +e +tura+e + +e
mai certe cu ea0 4arianne $ngel era 2izitatoarea 8e care n-o acce8tau
unanim, dar 8entru 2izitele creia m lu8ta+em, a!a c, 8re+u8un,
deci+e+er c eram +ingurul care 9!i a+uma 2reun ri+c0
M8
- A"#R$% #A&I#'(" -
A2=nd mai mult intimitate, con2er+a>iile mele cu 4arianne $ngel au
de2enit mai 2ariate: cum +e 8regte!te o la+agna 2egetarianD ce
mani7e+tri de carna2al au loc 9n .amburgD minunata melancolie a
concertului 8entru oboi 9n mi minor de 4arcelloD obiceiurile de cam8are
ale indienilor de 8e coa+ta de e+t a AmericiiD de ce c=nt oamenii 9n gru8uri
roc,D care +unt meritele literaturii canadiene 9n com8ara>ie cu literatura
ru+D c=t de mult e conturat o 8er+onalitate de clima a+8r de iarnD i+toria
8ro+titu>iei euro8eneD de ce +unt brba>ii 7a+cina>i de conce8tul
)5am8ionul mondial de bo? la categoria greaG1D con2er+a>iile 8o+ibile
dintre un martor al lui Ieho2a !i un arheologD !i c=t de mult tim8 rm=ne
8roa+8t 9n gur guma de me+tecat0 Anii mei de documentare 9n librrii +-
au do2edit 7olo+itori0
Am 9ntrebat-o de+8re cei Trei 4ae!tri ai ei, tachin=nd-o, dac ace+t gen
de 8rotectori ai clugri>elor medie2ale era ce2a comun0 4i-a r+8un+
7oarte +erio+ c nu erau at=t de comuni !i c de 7a8t chiar .einrich 'eu+e
a2ea Trei 4ae!tri a cror 9ncu2iin>are o cuta Ocu aceea!i rugciune latin
8e care o 7olo+ea !i eaP atunci c=nd dorea + 2orbea+c0
Reac>ia mea a 7o+t una e2ident: )Ai ti !i ai lui +unt aceia!iE1
)"u10 :rimul mae+tru al lui 'eu+e, '70 #ominic, 7ondator al (rdinului
dominicanilor, 8ermitea dre8tul la 2orbire doar 9n tim8ul !i +8a>iile
adec2ate0 Al doilea mae+tru, '70 Ar+eniu+, 8ermitea con2er+a>ia numai 9n
e2entualitatea 9n care nu 8romo2a ata!amentul 7a> de lucruri materiale0 Al
treilea, '70 Bernard de 5lair2au?, 9i 8ermitea lui 'eu+e + 2orbea+c numai
dac 7c=nd una ca a+ta nu-i cauza tulburri emo>ionale0
)Hi mae!trii tiE1
4i-a r+8un+ c ai ei erau 4ei+ter $c,hart, un teolog 8roeminent 7oarte
acti2 9n tim8ul tinere>ii +urorii 4arianneD 4echthild 2on 4agdeburg,
liderul +8iritual al beguinilor, ordinul care 9n7iin>a+e $ngelthalD !i 8rintele
'under, de+8re care 2orbi+e0
5=nd con2er+a>ia a@un+e 9n +7=r!it la +ubiectul carierei mele
8ornogra7ice, nu +emna c=tu!i de 8u>in cu un +ubiect e?oticD nu era dec=t
un alt +ubiect 9ntr-o lung con2er+a>ie care 8rea + includ totul0 Totu!i,
ea +-a artat curioa+ 9n legtur cu natura muncii mele, 8un=ndu-mi multe
9ntrebri la care am r+8un+ cum m-am 8rice8ut mai bine0 *a 7inal am
9ntrebat-o dac o deran@a cum2a cariera 8e care o ale+e+em0
ML
- GARGUI -
)#eloc1, r+8un+e ea, amintindu-mi c !i '70 Augu+tin tri+e o 2ia> de
de+7r=u 9nainte de a-l im8lora 8e #omnul 8rin 7aimoa+a rugminte: )7-m
ca+t F dar nu chiar acum10
#i7eren>a, am +u+>inut eu, era c n-a2eam de g=nd + de2in o 7iin>
religioa+ ca rezultat al trecutului meu0 4arianne $ngel a ridicat din umeri,
7r + +e im8lice0 "u-mi ddeam +eama dac era de 8rere c gre!eam !i
c 9l 2oi g+i 8e #umnezeu +au dac 8ur !i +im8lu nu-i 8+a0 :rin 7elul 9n
care e2olua con2er+a>ia a 7o+t abordat !i +ubiectul ca+tit>ii, iar atunci am
9ntrebat-o, oarecum ne+igur, dac !tia ce +e 9nt=m8la+e cu 8eni+ul meu 9n
incendiu0
)Am 7o+t in7ormat de 8er+onalul medical1, r+8un+e ea, )c +-a
8ierdut10
A!adar, !tia, dar ce credea de+8re a+taE )Hi3E1
)Hi e 8cat10
#a, 9ntr-ade2r, 8cat0 )5redeam c nu->i 8lace + 2orbe!ti cu doctorii10
)$ra +u7icient de im8ortant ca + a7lu ce e cu rnile tale 9nc=t + nu 8ot
e2ita di+cu>ia10
Ace+ta a 7o+t 7inalul di+cu>iei de+8re ab+en>a 8eni+ului meuD de@a mult
mai mult dec=t inten>iona+em + +8un0
#e 7iecare dat c=nd 2enea 9n 2izit, 4arianne $ngel era mult mai atent
gtit dec=t 9nainte, 9n7lorind 9ntr-o nou 7emeie, 9ncheieturile m=inilor ei
zorniau cu br>rile din 9ntreaga lume: aztec, maya, ton,a toy, o@ib-a0 :e
degete a2ea inele de 8la+tic, ele7an>i galbeni numi>i #u,e $lli8hant !i
$lla8hant Gerald0 Teni!ii ei erau btu>i 9n 8aiete, care m-au 7cut + m
g=nde+c la un +tol zburdalnic de 8e!ti tro8icali0 5=nd ie!ea din +alon +
7umeze o >igar, 9!i 8rindea ti2ul rochiei 2iolete ca 8entru re2eren>e0 Am
9ntrebat-o ce cauza+e +chimbarea gu+tului 2e+timentar, iar ea mi-a +8u+ c
din moment ce toat lumea o credea nebun 8utea + +e 9mbrace con7orm
rolului0
Intere+ant: ace+ta era 8rimul comentariu 8lin de umor de+8re +tarea ei
mental0 4-am g=ndit c 8utea re8rezenta ocazia 8e care o a!te8ta+em, a!a
c am 9ntrebat-o F remarc=nd c ea di+cuta+e de@a de+8re ar+urile mele cu
doctori>a F care 7u+e+e diagno+ticul ei0 A 9nchi+ ra8id +ubiectul +u+>in=nd
c doctorii 8ur !i +im8lu nu 9n>elegeau !armul ei +8ecial0
A cutat 9n ruc+ac !i a +co+ o crticic legat 9n 8iele0 &roia + mi-o
citea+c cu 2oce tare, mi-a +8u+ ea0 6nfernul, de #ante0 ( alegere
intere+ant 8entru 8a2ilionul de ar!i, am comentat eu, adug=nd c 9n ciuda
80
- A"#R$% #A&I#'(" -
drago+tei mele 8entru literatur, ace+ta era un 2olum cla+ic 8e care nu-l
citi+em niciodat0
4i-a z=mbit de 8arc ar 7i !tiut ce2a ce eu nu !tiam0 A2ea o 8re+im>ire
7oarte 8uternic, mi-a mai +8u+ ea, c 2oi g+i 8o2e+tirea nu doar 8e 8lacul
meu, dar !i 7oarte 7amiliar0
* * *
4arianne $ngel 9!i de8na 8o2e+tea 2ie>ii ei care debuta+e 9n +ecolul
8ai+8rezece0 Acum, dac ea a 8utut-o 7ace, cititorul m 2a +cuza 9n mod
+igur dac 2oi 7urniza unele in7orma>ii 8ri2itoare la 2ia>a lui 'ayuri,
in7orma>ii de care nu di+8uneam 9n ace+t 8unct al con2ale+cen>ei mele 9n
+8ital0 <n a8rarea +altului meu 9n derularea tem8oral a e2enimentelor, 2oi
con+emna 7a8tul c 4i++ 4izumoto mi-a +8u+ toate ace+te lucruri mai
t=rziu 9n rela>ia noa+tr F !i cel 8u>in 8o2e+tea ei e ade2rat0
'ayuri era al treilea co8il, a doua 7iic, a lui Tochia,i !i Aya,o
4izumoto0 'tatutul ei era de7a2orizant 9nc de la na!tere, 7iindc era abia a
cincea 8er+oan creia 9i 2enea r=ndul la 9mbiat 9n 7iecare +ear0 $ o
tradi>ie @a8onez ca membrii 7amiliei + 7ac to>i baie 9ntr-o +ingur cad
cu a8 !i cu toate c +e clte+c 9nainte de a intra 9n cad, a8a +e 9nnegre!te
cu 7iecare membru 9mbiat0 :rimul intr tatl, a8oi membrii de +e?
brbte+c, de la cel mai mare la cel mai mic0 "umai du8 aceea 2ine r=ndul
7emeilor, iar!i de la cea mai 9n 2=r+t la cea mai t=nr0 A+ta 9n+emna c
tatl, 7ratele mai mare, mama !i +ora mai mare, to>i +e 7olo+eau de a8a din
cad 9naintea lui 'ayuri0 #e-a lungul 9ntregii co8ilrii a 7o+t ne2oit + +e
+calde 9n 7iecare +ear 9n mizeria acumulat a 9ntregit 7amilii0
4aria@ul lui To+hia,i !i Aya,o a 7o+t 8rodu+ul unei c+torii aran@ate0
5hiar dac nu era un maria@ debord=nd de iubire, cel 8u>in era 7unc>ional,
do2ad cei trei co8ii0 To+hia,i lucra ore grele la birou, ore urmate de be>ii
!i ,arao,eD Aya,o a2ea gri@ de 7inan>ele go+8odriei !i de bucate
9nde+tultoare 8entru +o>ul care 2enea aca+ but !i rgu!it0 'e achitau de
obliga>iile nece+are 8entru a 7i cataloga>i ca o 7amilie @a8onez normal !i
tot ceea ce doreau To+hia,i !i Aya,o 8entru co8iii lor era ca ace!tia + +e
achite de acelea!i obliga>ii0
:rimul 7iu, Ichiro F un nume care, incidental, 9n+eamn :rimul 7iu F a
+tudiat la o uni2er+itate de 8re+tigiu0 #e aceea a g+it un @ob bun, cu un
+alariu bun, la o com8anie bun imediat du8 ab+ol2ireD a!a merge treaba0
8K
- GARGUI -
#e 7a8t, Ichiro nici n-a trebuit + +e omoare 8rea tare cu materiile de +tudiu
du8 ce a 7o+t admi+, 8entru c +im8la 9nrolare la o uni2er+itate de
8re+tigiu era cel mai im8ortant lucruD 9n2>tura, mai 8u>in im8ortant0
#u8 ce a g+it un @ob bun a lucrat c=>i2a ani 9nainte + +e 9n+oare cu o 7at
bun dintr-o 7amilie bun, la o 2=r+t bun0 5oinciden>a 7ace ca o 2=r+t
bun 8entru o 7at @a8onez e+te de a a2ea mai 8u>in de douzeci !i cinci
de ani, 8entru c atunci de2ine o )8r@itur de crciun10 :r@iturile de
5rciun, toat lumea !tie, +unt 8re7erabile 9nainte de douzeci !i cinci, 9n+
du8 aceea +e acre+c ra8id, 7iind 8u+e 8e ra7t0 &=r+ta +o>iei lui Ichiro era de
douzeci !i trei de ani, a!a c 9nc mai a2ea 9nainte de a atinge data
e?8irrii0 To+hia,i !i Aya,o erau mul>umi>iD Ichiro 2a mo!teni ca+a
8rintea+c !i 2a a2ea gri@ de mormintele lor du8 moarte0
'ora lui 'ayuri, 5hinat+u F un nume minunat, 9n+emn=nd ( mie de 2eri
F a 7rec2entat !i ea cur+urile unei uni2er+it>i bune, a8oi a g+it un @ob ca
7unc>ionar 9ntr-un birou !i +-a c+torit la 2=r+ta de douzeci !i 8atru de
ani !i @umtate0 *a >anc0 Hi-a 8r+it @obul !i +-a dedicat cre!terii co8iilor0
Hi de data a+ta 8rin>ii au 7o+t mul>umi>i0
#u8 aceea a 2enit r=ndul celei mai tinere 7iice, 'ayuri, cea cam
di7icil0 O"umele ei 9n+eamn 4icul 5rin0 <n orice caz, @a8onezii +unt
e?8er>i 9n a da nume0P
'ayuri era cu c=>i2a ani mai t=nr dec=t 5hinat+u0 :rin>ii n-ar 7i mer+
niciodat at=t de de8arte 9nc=t +-o con+idere un accident, dar uneori le
+c8a c=te o remarc 9n 8ri2in>a ei, cum c )n-ar 7i 7o+t 8lani7icat10 #ac
ar 7i 8re+a>i, 8rin>ii ar recunoa!te !i c lucrurile ne8rogramate 8ot de2eni
8roblematice, dar 8e de alt 8arte, dac doi co8ii au 7o+t buni, atunci al
treilea trebuie + 7ie cu o treime mai bun0 A!a c nu 2om +8une niciodat
c 8rin>ii lui 'ayuri au regretat na!terea ei0 <n+ talentul matematic al lui
'ayuri era 9ndea@un+ de mare 9nc=t +-!i dea +eama c unu 8lu+ doi +8ore!te
cantitatea cu @umtate, nu cu o treime0
Ichiro !i 5hinat+u 8arcur+e+er am=ndoi tra+eele tradi>ionale !i 7cu+er
ceea ce era de a!te8tat de la ei0 5li!eul 7u+e+e 7erm +tabilit, 9m8turit
7rumo+ !i 8u+ bine, ca un chimono de calitateD ace+t cli!eu com8ortamental
corect re8rezenta de 7a8t o mo!tenire 8re>ioa+ tran+mi+ genealogic
7amiliei0 Tot ceea ce trebuia + 7ac 'ayuri 8entru a continua 8er7ec>iunea
2ie>ii 8rin>ilor era + urmeze e?em8lul 7ra>ilor mai mari0 5eea ce, din
8cate, era +ingurul lucru 8e care nu 2roia +-l 7ac0 #ac ar 7i 7cut-o, a
82
- A"#R$% #A&I#'(" -
cugetat ea, ar 7i 7o+t +ortit +-!i 8etreac nu numai co8ilria, dar !i
9ntreaga 2ia>, 9n a8a de baie murdar a 7amiliei0
:roblema era c 'ayuri nu era 7oarte +igur de ceea ce vroia cu
ade2rat, a!a c !i-a >inut gura !i a a2ut rbdare0 Hi-a 9n+u!it de+tul de
con!tiincio+ materiile de liceu, dar c=nd 8rin>ii nu erau aten>i 9!i 8etrecea
7iecare cli8 liber +tudiind engleza0 r ca ace!tia + !tie, o au+tralian 8e
numele de 4aggie o medita mar>i +eara, c=nd 8rin>ii credeau c 'ayuri
8artici8a la antrenamentul de 2olei0 'ayuri mergea la cinema 9n 7iecare
+=mbt, nu de 8lcere, ci ca + 9n2e>e + 2orbea+c engleza ca Vodie
o+ter, 'u+an 'arandon !i Odin 8cateP %oody Allen0 #uminica du8-
amiaz mergea la muzeul local +-i 2=neze 8e turi!tii americani, iar c=nd
9ncol>ea 2reunul 9l ruga + 2orbea+c cinci minute cu ea ca +-!i 8ractice
engleza0 In2ariabil, turi!tii erau de acord, 8entru c cine 8utea re7uza un
entuzia+m at=t de +im8aticE <ntre tim8, 'ayuri com8leta cereri 8entru
uni2er+it>ile @a8oneze de 8re+tigiu, 7iind acce8tat de una dintre ele0
:rin>ii +-au declarat 7erici>i0 #e-acum 9ncolo 'ayuri nu mai trebuia dec=t
+-!i ia di8loma, + lucreze 9ntr-un birou c=>i2a ani !i + coboare de 8e ra7t
9nainte de a 9m8lini douzeci !i cinci de ani0
Imediat du8 ab+ol2irea liceului 'ayuri a 7cut o 2izit la amba+ada
Au+traliei 9m8reun cu 4aggie 8entru ob>inerea unei 2ize de lucru0 (
+8tm=n mai t=rziu 'ayuri le-a tele7onat 8rin>ilor de 8e aero8ortul din
'ydney0 "u mai trebuie + 2 +8un c 8rin>ii ei au 7o+t nemul>umi>i, nu
doar din cauza grabei !i ac>iunilor ei li8+ite de re+8ect, dar !i 8entru c nici
nu a2u+e+e cura@ul +-!i ia rma+ bun de la ei 9nainte de 8r+i >ara0
<n realitate nu li8+a de cura@ 9i dicta+e ac>iunile lui 'ayuri, ci un e?ce+ de
cura@0 #ac ar 7i 9ncercat + rezoneze cu 8rin>ii, n-ar 7i l+at-o niciodat +
8lece0 Ar 7i 7o+t un argument 8e care 'ayuri nu l-ar 7i 8utut c=!tiga, dar era
un argument 8e care nu 2roia +-l 8iard, a!a c 7cu+e tot ceea ce era
nece+ar 8entru a 9nce8e 2ia>a 9n termenii ei0 *a 9nce8ut 8rin>ii lui 'ayuri
au crezut c glume!te F nu era 8o+ibil +-i +une din Au+tralia, nu-i a!aE "u
8utea + 2rea + rm=n acolo, nuE 5=nd au acce8tat 9n +7=r!it ade2rul, au
amenin>at-o, a8oi au luat-o cu bini!orul0 'ayuri a 9nchi+ tele7onul, 8entru
c nimic nu +-ar 7i +chimbat dac ar 7i rma+ 8e 7ir0
A 8etrecut un an 9n Au+tralia, +chimb=nd un @ob cu altul: o+8tri>,
zugra2, culegtoare de 7ructe, ore de medita>ii 9n @a8onez, etc0 <n tot ace+t
tim8 tenul ei a de2enit tot mai 9nchi+ la culoare, iar engleza ei +-a
8er7ec>ionat0 5ea mai mare 8roblem 9n >rile occidentale era c trebuia +
8;
- GARGUI -
mearg la cum8rturi 9n magazinele 8entru co8ii ca +-!i g+ea+c haine
8e m+ur, 7iind micu> chiar !i 8entru o 7emeie @a8onez0 O#e aceea 2a 7i
de+tinat +-!i 8etreac 2ia>a 9n +trintate art=nd ca o 88u! 8entru
co8ii0P 'ayuri 9!i +una 8rin>ii o dat 8e lun F de 7iecare dat de la alt
tele7on 8ublic F + le dea de !tire c era bine, a+cult=ndu-i 8oliticoa+ cum
o im8lorau + +e 9ntoarc0 Uneori Ichiro ridica 2ocea lui de 7ratele cel mare
8entru a 9ntri argumenta>ia0 'ayuri ignora !i ordinele lui0
5=nd 2iza lui 'ayuri a e?8irat, +-a 9ntor+ 9n Va8onia0 4ama a izbucnit 9n
lacrimi !i tatl 9n >i8ete, de!i o 8arte din el o admira 8entru ce 7cu+e0
'ayuri i-a in7ormat c a2ea + urmeze cur+urile unei uni2er+it>i americane
8entru ob>inerea unei di8lome0 <n anul urmtor a a2ut trei @oburi 8art-time,
a luat e?amenele nece+are 8entru 7luen> 9n limba englez !i a 7o+t admi+
la 7acultatea de tera8ie 7izic a Uni2er+it>ii 4ichigan0 5=nd a 2enit din
nou tim8ul + 8lece de-aca+, mama a mai 8l=n+ una bun, +til @a8onez0
<n+ tatl a@un+e+e + acce8te de-acum ideile ridicole ale celui mai mic
dintre co8iii lui0 5=nd To+hia,i +-a o7erit + contribuie cu o 8arte din +uma
nece+ar 8entru +tudii, 'ayuri l-a 9mbr>i!at lung !i tare0 iindc el nu !tia
e?act cum + reac>ioneze, a rma+ c=t 8utea de dre8t !i de nemi!cat0
'ayuri !i-a luat di8loma cum laude, acce8t=nd o +lu@b la +8italul 9n care
la un moment dat m 2a 9nt=lni 8e mine0 5u mult 9nainte de a8ari>ia mea
rambur+a+e 8=n la ultimul yen din +uma o7erit de tat 8entru educa>ia ei0
* * *
#r0 .natiu, 2enea la mine la 7iecare c=te2a zile, +-mi aduc alt carte
de 8+ihologie0 <nce8ea +-mi 8lac de el0 "u-mi 2ine u!or + 8recizez cli8a
9n care +entimentele mele +-au +chimbat, 7iindc n-a e?i+tat acel moment al
re2ela>iei c=nd a! 7i e?clamat: ).ei, 2e2eri>oiul +ta nu e chiar a!a de ru10
4-a cucerit tre8tat0 5el mai im8ortant lucru a 7o+t c a 9ncetat + +e mai
ra8orteze la mine din 8er+8ecti2a doctor-8acientD 8ur !i +im8lu 8ermitea
con2er+a>iei + decurg 9n mod 7ire+c0 4ai era !i 7a8tul c 9i 8lcea +tatueta
garguiului druit de 4arianne $ngel, 9n tim8 ce Beth numi+e +tatueta
)che+tia aia mic !i oribil10 <n+ ceea ce m-a 7cut +-l 9ndrge+c 8e
Gregor a 7o+t 7a8tul c 9n ciuda e?teriorului bla@in era un brbat 8a+ional
cruia 9i 8+a +erio+ de +lu@ba lui0 <ntr-o du8-amiaz mi-a 8o2e+tit 8e larg
de+8re cum a2oca>ii, 9n o8inia lui, erau cei mai mari inamici ai
tratamentelor 8+ihiatrice din ultima @umtate de +ecol0 4i-a relatat cum
8A
- A"#R$% #A&I#'(" -
ace!tia +e bteau 8entru dre8turile 8acien>ilor F ceea ce era bine F dar 8=n
la limita la care 8acientul care 9!i m=nca 8ro8riile e?cremente nu mai 8utea
7i re>inut 8entru ob+er2a>ii0 )*a+-i 8e a2oca>i + 7ac din ccat hran bio10
:e m+ur ce treceau +8tm=nile, o modi7icare a a+8ectului 7izic a
a8rut !i 9n cazul lui Gregor0 <!i abandona+e moca+inii cu ciucurei !i
8antalonii reia>i ne8otri2i>i, 8urt=nd acum haine care 8reau +-i 2in ca
lumea0 5hiar dac nu 8uteau 7i con+iderate tocmai )+tilate1, erau cel 8u>in
+u8ortabile0 $?er+a+e la +al, a!a 9nc=t ro!ea>a din obra@i nu mai arta ca !i
cum ar 7i urcat 8rea ra8id +crile !i 9nce8u+e + mai 8iard din o+=nza de la
br=u0
Gregor nu m 9ntreba niciodat de ce cite+c cr>i de 8+ihologie, dar era
gata +-mi r+8und la orice 9ntrebare 8e care i-o 8uneam de+8re
+chizo7renie0 #e!i nu-i men>iona+em numele 9n niciuna din di+cu>iile
noa+tre, 9ntr-o zi mi-a +c8at remarca Onu tocmai accidentalP c eram
intere+at + m documentez 9n ace+t +en+ 7iindc m temeam c o 8rieten
de-a mea NU E PRIETENA TA ar 8utea +u7eri de acea+t boal mental0
NU E DECT O FEMEIE NEBUN.
)Htiu1, zi+e Gregor0 )4arianne $ngel10
Gregor 8rea mul>umit +-mi demon+treze c 8utea 7i cu un 8a+ 9naintea
mea, dar eu bnuiam c !i el 7u+e+e con+ultat atunci c=nd dr0 $d-ard+
9ncerca+e + m con2ing + n-o 9ncura@ez 8e 7emeia aceea + m 2iziteze0
#e 7a8t Gregor o trata+e de mai multe ori, mi-a mrturi+it el, c=nd era
internat la 8+ihiatrie, 8entru c a2ea obiceiul de a )2orbi cu +ta7iile1 9n
8ublic0 VEZI? *-am 9ntrebat de ce nu-mi +8u+e+e a+ta mai de2reme0 A
citat @urm=ntul lui .i8ocrate, adug=nd c nu 2a mai +8une nimic 9n 8lu+
de+8re ea0
)4ai mult1, continu el, )nu 2oi con7irma !i nici nu 2oi nega
diagno+ticul de +chizo7renie10
Gregor mi-a mai declarat c nu di2ulga+e nimnui con>inutul
con2er+a>iilor noa+tre0 $u i-am +8u+ c era liber + re8ete orice 2roia
8entru c nu eram 8acientul lui0 *a a+ta mi-a re8licat c 9nc ne a7lam 9ntr-
un +8ital unde eu eram 8acient !i el doctor, a!a 9nc=t con+idera acea+t
+itua>ie +u7icient 8entru re+8ectarea con7iden>ialit>ii0 I-am 7cut atunci
cuno+cut o8inia mea, con7orm creia 8+ihiatrii erau 9n general inutili !i c
nu-mi 8+a ce g=ndeau ei Ocu re7erire la elC de+8re mine0
)(h, e ade2rat c mul>i dintre noi ar 8utea 7i mai buni1, recuno+cu
Gregor, )dar a2em !i noi momentele noa+tre de glorie0 '8re e?em8lu,
8C
- GARGUI -
dintre multele de7ecte de 8er+onalitate 8e care le ai 9l 8ot diagno+tica 8e cel
mai mare10
)Hi care e acelaE1
)Te crezi mai de!te8t dec=t oricine altcine2a10
* * *
5u e?ce8>ia 8erioadelor c=nd di+8rea a8roa8e o +8tm=n, 4arianne
$ngel 2enea acum a8roa8e 9n 7iecare zi 9n 8a2ilionul de ar!i0 A 9nce8ut +
m a@ute cu e?erci>iile 7izice, >in=ndu-!i m=inile +ub 8lan!eul care +e g+ea
+ub laba 8iciorului meu intact, a+igur=nd a+t7el rezi+ten>a nece+ar 8entru
c eu + 8ot 8edala ca un bicicli+t c-un +ingur 8icior0
)Am 2orbit cu dr0 $d-ard+1, +8u+e ea0 )<mi d 2oie +->i aduc de
m=ncare10
#in moment ce di+cuta cu doctori>a mea, am 9ntrebat-o dac 9mi ddea
8ermi+iunea + di+cut cazul ei cu unul dintre doctorii care o trata+er0 4ai
e?act, cu dr0 .natiu,0
4i-a r+8un+ c nu 2roia + di+cut cazul ei cu nimeni, 7iind o7en+at
chiar de 9ntrebarea mea0 #intre to>i, eu ar 7i trebuit + !tiu c nu era
nebun0
'e a!ternu un moment de tcere @enant 9ntre noi, 8=n c=nd 4arianne
$ngel 9l curm +8un=nd: ):aracel+u+ a in2entat re>eta unei ali7ii 8entru ar!i,
care includea untur de bour, 2iermi din >ea+ta unui +8=nzurat !i 8or>iuni
dintr-o mumie, 9ntreaga combina>ie era rumenit 9n cu8tor10 #u8 aceea
mi-a 8rezentat i+toria gre7elor de 8iele, de la 9nce8uturile hindu+e 8=n 9n
8rezent0 Iar eu am de+7cut unul din banda@ele de 8e 8icior ca +-i art
gre7ele mele curente, care includeau !i unele cu 8iele neagr0 :entru c +e
7olo+i+e 8la+ de recoltare 8entru a tia 8ielea 9ntr-o matrice ca +-o 8oat
gre7a 8e o 8or>iune mai mare, iar rezultatul +emna cu o tabl de !ah
di+tor+ionat0
)#ac ai 7i un ra+i+t1, +8u+e ea, 8limb=ndu-!i degetele 8e+te tabla de @oc
a tru8ului meu, )a+ta nu >i-ar cdea 8rea bine10
#egetele ei erau delicate, zbo2ind 8e teritoriul de2a+tat0 '-au 8limbat
8e+te bu+t +8re g=t, trec=nd 8e+te curbura umerilor0 )5um e + 8or>i 8ielea
unei alte 8er+oaneE1
)"-am un r+8un+ 8otri2it 8entru a+ta1, am +8u+ eu0 )#oare10
)"u->i 8o>i aminti 8o2e+tea lorE "u +im>i drago+tea +im>it de eiE1
8J
- A"#R$% #A&I#'(" -
$ra di7icil uneori +->i dai +eama dac 4arianne $ngel a!te8ta un
r+8un+ +au doar m tachina0 )&orbe!ti +erio+E1
)4 7ace + m g=nde+c la noi1, continu ea0 )4 7ace + 2reau + 7iu
cu+ut de tine, ca 8iele10
4i-am dre+ gla+ul0
)Htiai1, 9ntreb ea, )c !i tru8ul meu e 9n+emnatE1
A2eam o idee 2ag de+8re ce 2orbea0 5=nd 8urta tricouri era im8o+ibil
+ nu ob+er2i tatua@ele cu 7raze latine care 9n7!urau 8artea +u8erioar a
bice8!ilor0 :e bra>ul dre8t era 7raza Certum est Duia impossibile est. Am
9ntrebat-o ce +emni7ica, iar ea a tradu+-o ca )$ cert 8entru c e im8o+ibil10
:e bra>ul dre8t era 7raza Euod me nutrit, me destruit. A+ta, mi-a +8u+ ea,
9n+emna )5eea ce m hrne!te, m di+truge10
)"u 9n>eleg1, am mrturi+it eu0
A r=+0 )$i bine, a+ta numai 8entru c 9nc nu m-ai 2zut cum +cul8tez10
A8oi 4arianne $ngel a 7cut ace+t mic ge+t0 4i-a atin+ 7a>a0
$ un 7leac +->i ating cine2a 7a>a0 "u-i a!aE #ar mai g=ndi>i-2 din nou
la be+tiile ar+e !i neiubite din lume0 G=ndi>i-2 la 8er+oanele a cror 8iele
nu-!i 8oate aminti a7ec>iunea0 #egetele ei +e mi!cau cu bl=nde>e 8e+te
deza+trul meu, cercet=nd +ub banda@e re+turile 7e>ei0 #egetele ei +e
de8la+au a7ectuo+ 8e+te obra@ii banda@a>i, cltorind nerbdtor +8re buze0
'-au odihnit u!or acolo, doar 8entru o cli80 Am 9nchi+ 8leoa8ele
incinerate, mici cicatrice reconect=nd locurile unde cu +8tm=ni 9n urm
7u+e+er cu+ute etan!0 Inima 9mi dan+a +t=ngace 9n ca2erna 8ie8tului !i 9n
tot ace+t tim8 to>i 8orii mei +igila>i 7unc>ionau 9n e?ce+, 7r + 8oat
tran+8ira0
)5um +im>i 7a>a meaE1
)5a un de!ert du8 7urtun10
'im>eam o dorin> 8uternic +-i +8un c eram chi8e! 9nainte de
accident, dar n-am 7cut-o0 5e ro+t ar 7i a2utE #ar a8oi am 9ntin+ m=na mea
bun +-i 8i8i obrazul0 "u +-a tra+ 9na8oi: nu0 5=tu!i de 8u>in0
)'e 9nt=m8l lucruri minunate1, !o8ti 4arianne $ngel 9nainte de a +e
ridica, 9ndre8t=ndu-+e +8re col>urile +alonului ca + di+cute cu cei trei
mae!tri in2izibili0 $ra e2ident, chiar !i 9n latin, c le cerea 8ermi+iunea +
7ac ce2a0 ;ube, !omine benedicere.
5=nd +-a 9ntor+ l=ng 8atul meu z=mbetul ei indica 7a8tul c cererea ei
7u+e+e a8robat )&rei +-mi 2ezi !i celelalte tatua@eE1
8M
- GARGUI -
Am 9ncu2iin>at, iar ea a 9nce8ut 8rin a-!i aran@a claia de 8r, trg=ndu-l
8e +8ate 9n a!a 7el 9nc=t + e?8un +8atele g=tului0 ( cruce minu+cul era
de+enat acolo, 7ormat din 9m8letirea a trei 7unii 7r ca8t0 4-a rugat +-o
ating0 Am 7cut-o0 4i-am trecut degetele 8e+te lungime, a8oi 8e+te l>imea
eiD literalmente 7c=nd +emnul crucii 8e 8ielea g=tului ei0
Hi-a +co+ 8anto7ii0 <n @urul gleznei +t=ngi a2ea tatuat +alba cu mrgele
de mtnii, 9n a!a 7el 9n 9nc=t crucea + +e odihnea+c 8e 8odul 8iciorului0
<n ace+t 7el, mi-a +8u+ ea, era 9ntotdeauna 8regtit atunci c=nd 2roia +
7ac 8eniten>e0 #ar z=mbea, 7iind clar c nici ea nu lua 9n +erio+ acea+t
declara>ie0
<n cli8a urmtoare !i-a dat @o+ 8antalonii F ce2a la care nu m a!te8tam,
8entru c 7ilmele m condi>iona+er cum2a c 7emeile +e dezbrac
9ntotdeauna de +u+ 9n @o+0 "u 8urta chilo>i, a!a c a rma+ doar 9n tricoul
alb cu imaginea lui Beetho2en, trg=nd la m+ea +ub o ma+0 OTe?tulE )A
noua lui Beetho2en10P
Un !ar8e era tatuat 8e 9ntreaga lungime a 8iciorului dre8t, 9n acela!i loc
9n care 7u+e+e brodat dragonul 8e 8antalonii ei0 'e 9n7!ura 9n @urul ei e?act
a!a cum a8are 9n re8rezentrile biblice, in2ariabil r+ucit 8e arborele
cunoa!terii binelui !i rului0 4arianne $ngel +ttea cu 7a>a +8re mine !i
2edeam tru8ul !ar8elui a8r=nd mai 9nt=i 9n dre8tul genunchiului, t=r=ndu-
+e 9n +u+ !i r+ucindu-+e de dou ori 9n @urul coa8+ei, ca8ul 9n 7orm de
caro a@ung=nd + +e odihnea+c 8e 8el2i+ul ei, orientat +8re 2agin0
(chii ei erau 7i?a>i a+u8ra mea0 Hi-a +co+ tricoul Beetho2en, de!i +-a
lu8tat 8u>in ca +-l 8oat trage 8e+te 8lete, 8=n c=nd a a@un+ + +tea 9n
mi@locul 9nc8erii com8let goal, cu e?ce8>ia colierului cu 2=r7ul de
+geat din @urul g=tului0
$?i+ta+er momente 9n 8a2ilionul de ar!i c=nd +im>i+em +8a+mele
dureroa+e ale e?citrii0 4addy 7cu+e tot ce-i +ttea 9n 8utin> + m
9ntr=te cu 7undule>ul ei +ltre>, iar uneori chiar 9ntorcea ca8ul + 2ad
dac a2u+e+e 2reun e7ect a+u8ra mea0 #ar acum era 8rima oar c=nd eram
com8let e?citat +e?ual0 4intal, cel 8u>inD 9nc mai 8roduceam hormonii
care a@ut +=ngele + 8roduc erec>ia, doar c acum nu a2ea 9n ce + mai
n2lea+c +=ngele0 4i-am imaginat c era colectat acolo, 7c=nd-mi
8rohabul + ro!ea+c0
4ai a2ea o cruce, mult mai mare dec=t cea de 8e g=t, una de+enat 8e
+tomacul ei0 A2ea o 7orm celt, cele 8atru bra>e 9nt=lnindu-+e 9ntr-o
rotun@ime central0 <ntregul de+en era 9ncadrat de un o2al, mai lung 2ertical
88
- A"#R$% #A&I#'(" -
dec=t orizontal, aco8erind zona de la 2=r7ul 8el2i+ului la baza cutiei
toracice0 Trei litere mari de ti8ar F )I.'1 F erau in+cri8>ionate direct
dea+u8ra curbei +u8erioare a o2alului0
:e +=nul +t=ng +e 2edea un tatua@ mare al Inimii 'acre, de un ro!u
a8rin+, 9ncercuit de o coroan de +8ini0 Inima era 9nghi>it de 7lcrile
glbui care ardeau 9n +u+, +8re umr0
A 2enit 9n 8atul meu, +-i 8ot +tudia detaliile tru8ului bine caligra7iat !i
m-a rugat + m=ng=i numele lui .ri+to+0 4-am con7ormat, iar atunci
8or>iunea de +ub m=na mea cea bun a tre+rit, 7c=ndu-mi-+e 8ielea ginii0
'-a 9ntor+ 9n a!a 7el 9nc=t + +tea 8e marginea 8atului cu +8atele la mine0
Ari8i de 9nger +e 9ntindeau de 8e coama umerilor 8=n la 7e+e, 8e care +e
odihneau 2=r7urile a+cu>ite0 Ari8ile ocu8au 9ntregul +8ate !i nu m-am 8utut
ab>ine + nu-mi ridic m=na +8re ele0 $ra ca !i cum a! 7i a2ut dre8tul +-i
ating 8ielea, de 8arc ar 7i 7o+t a mea0 A durat un moment 8=n c=nd mi-
am dat +eama c nu era F nu 8utea 7i F cazul, iar bra>ul meu +-a o8rit 9n aer0
A rma+ acolo ne+igur, 8=n c=nd 4arianne $ngel mi-a +8u+, 7r + +e
9ntoarc: )&reau + m mang=i10
A!a c am e7ectuat re+tul mi!crii, degetele mele 8i8ind liniile
8ena@ului din cerneal0 $rau o combina>ie de tu!e 9ndrzne>e !i altele inten+
delicate, detaliate cu at=ta art 9nc=t 8uteai @ura c au 2olum0 <n momentul
acela carnea de 8e +8atele ei 9nce8u + tremure, a+emenea inimii mele0
#u8 c=te2a cli8e m-a 8ri2it +7ioa+ 8e+te umr0 A z=mbit F emo>ionat,
+ure+citat F iar eu am +u8rimat contactul degetelor mele0 '-a ridicat 9n
8icioare !i a 9nce8ut + +e 9mbrace la loc0 "iciunul n-am +co+ un cu2=nt0
5=nd a terminat, a 8r+it +alonul0
* * *
"u e?i+t +tudii ire7utabile 8ri2itoare la termenul o8tim 8entru
9nlturarea gi8+ului 9n cazul celor ar!i, iar atro7ia mu!chilor com8lic
ine2itabil +itua>ia0 <n 7inal dr0 $d-ard+ a 7o+t ne2oit +-!i a+culte in+tinctul
9n alegerea zilei 9nde8rtrii 8ien@eni!ului mecanic de 8e 8iciorul meu0
<nlturarea ace+tuia a bucurat-o 8e 'ayuri, care de-abia a!te8ta + m
ridice din 8at0 Hi-a 8ocnit de dou ori 8almele cu un mare e7ect dramatic0
)$!ti gataE $!ti gen'i2 $ra !i tim8ulG1
4addy !i Beth erau 8rezente + dea o m=n de a@utor, 9n halatele lor
alba+tre !i cu ni!te mnu!i mari, galbene0 4i-au ma+at mu!chii c=te2a
8L
- GARGUI -
minute, 9nainte de a-mi 8edala labele 8icioarelor ca +-mi diminueze
amor>eala din 8icioare0 A8oi 7iecare a+i+tent !i-a 8etrecut c=te un bra> 8e
du8 +8atele meu, + m ridice 9n 8icioare, >in=ndu-m bine 8=n mi-a
trecut ame>eala0 Tre8tat-tre8tat !i-au +lbit +tr=n+oarea cu care m >ineau,
8=n c=nd am 7o+t 9n +tare +-mi +u+>in 8ro8ria greutate0
:entru 9nt=ia oar de la accident 9ncoace +tteam 9n 8icioare0 'ayuri a
numrat +ecundele care treceau, cu o 2oce mult 8rea tare F )3 !a+e3
!a8te3 o8tG1 F 9nainte ca 8icioarele mele + +e tran+7orme din +8aghetti
ne7ierte, 9n 7ierte0 <ntr-o +ingur cli8 +=ngele +-a +cur+ din tru8ul meu ca !i
cum !i-ar 7i reamintit legile gra2ita>iei0 Banda@ele 8icioarelor +-au 9nro!it,
8arc ru!inate de ine7icien>a lorD momentul meu de le!in +o+i+e0
emeile m-au 9ntin+ 9na8oi 9n 8at, lud=ndu-m 8entru e7ort0 5=nd
mintea mi +-a mai calmat du8 momentul de 2erticalitate am 2zut c dr0
$d-ard+ +ttea 9n tocul u!ii, a7i!=nd un z=mbet de +ati+7ac>ie0
<nainte de acea+t 9ncercare a! 7i declarat F 9n +tilul meu macho de
9ncrezut 8enibil F c rezultatul nu 2a conta 8rea mult0 A +ta 9n 8icioare era
ce2a 8rea +tu8id ca + 7ie mcar un @oc de co8ii0 #ac->i 8ermiteai +->i
8e+e de +tatul 9n 8icioare, cine !tie de ce o +->i 8e+e mai t=rziuE #e!i nu
2roiam + m +imt bine 9n urma 9ncura@rilor !i laudelor 8rimite, toate 9mi
+unau ca ade2rate0 emeile erau m=ndre de mine !i 9n ciuda 2oin>ei mele
m-am +im>it !i eu m=ndru de mine0
<n loc + nu-mi 8e+e de acea+t realizare, r=n@eam ca un idiot0 Am
mul>umit 7iecreia 9n 8arte 8entru a@utor, +ingurul meu regret 7iind c
4arianne $ngel nu 7u+e+e aici + m 2ad0
* * *
4 a!te8tam + dorm bine 9n noa8tea aceea, dar n-am reu!it0 (dat cu
+omnul a 2enit !i 2eninul0
"oa8tea am 2i+at c 'ayuri m ridica+e 9n 8icioare, ca a8oi +-mi dea
bru+c drumul0 Tru8ul meu 8rbu!it +-a 7r=ntD +im>ea !ar8ele din +8inare
retrg=ndu-+e !i r+ucindu-+e0 CREZI C POI STA DREPT DE
UNUL SINGUR? "an arunca mici +ge>i, ca la @ocul de dart+, 9n ma+a
neutralizat a cor8ului meu, 9n tim8 ce a+i+tentele bteau cuba celebr=nd
e!ecul meu0 Am 8ri2it +ub 8atul-+chelet0 'e 2edeau 7lcri, o mie de
lum=nri0 &roiam + m 9ntind + le +ting dar m +im>eam de 8arc cine2a
mi-ar 7i deconectat to>i mu!chii din bra>e, de2enind doar o marionet 7r
L0
- A"#R$% #A&I#'(" -
+7ori0 lcrile +e +tr=mbau 7urio+ la mine iar limbile lor de+8icate !i
dogoritoare lingeau cearcea7urile 8atului-+chelet, a8rinz=ndu-le ca 8e
giulgiul unui rug0 (a+ele +e +7r=mau 9n @urul meu, +cr=!nind 7urio+
8recum un e!a7od 9n cola8+0
:er+onalul medical continua + r=d0 Una dintre ele a anun>at cu o 2oce
a+8r, german: )Alle+ brennt, -enn die $lamme nur hei]genug i+t0 #ie
%elt i+t niht+ al+ ein 'chmeltzigel01 'e 8are c 9n 2i+e +unt la 7el ca
4arianne $ngel 9n 2ia>a ade2rat: 8oliglot0 3otul arde dac" fl"c"rile sunt
ndea#uns de fierbin5i. Fumea nu este altceva dect un creu$et.
$ram blocat +ub oa+ele mele 9n tim8 ce giulgiul continua + ard0 e>ele
din 7lcri continuau + z=mbea+c mali>io+, limbile lor 8er7ide ling=nd,
ling=nd, ling=nd0 VIN I NU POI FACE NIMIC S M MPIEDICI.
Am auzit zb=rn=itul +ge>ilor0 *e-am +im>it cum 9mi lo2eau m=inile !i le-
am +im>it cum 9mi lo2eau 8icioarele0
Am 2i+at mult, mult tim8 ace+t incendiu, iar atunci c=nd 9n +7=r!it +-a
+tin+, m-am trezit, e7ectul de 8lutire creat de 8atul cu o +altea de aer
cre=ndu-mi multe con7uzii0 4i-au trebuit c=te2a momente 9nainte de a 7i
+igur de care 8arte a lucidit>ii m a7lam0
* * *
I-am relatat 4ariannei $ngel +ucce+ul meu recent, c 7u+e+em 9n +tare
+ +tau 9n 8icioare din 8rima 9ncercare, !i +ucce+ul !i mai mare, de
trei+8rezece +ecunde 9n a doua 9ncercare0 A 9ncercat +-mi arate re+8ectul
cu2enit 7a> de realizrile mele, 9n+ 9n mod e2ident aten>ia ei era di+tra+
de altce2a0
)5e nu mergeE1
).mmE "u, nu, nimic nu m 8reocu810 Hi-a trecut degetele 8e+te o
um7ltur 2izibil care cre+cu+e zilnic, tot mai mare 8e umrul meu0 )5e-i
a+taE1
)I +e +8une e?8an+iune a >e+utului10
I-am e?8licat c a2eam +ub 8iele un balona! de +ilicon !i 9n 7iecare zi
doctorii in@ectau mai mult a8 +rat 9n el0 :e m+ur ce balonul +e um7la
8ielea mea +e 9ntindea, e?act ca atunci c=nd cine2a +e 9ngra!0 <n cele din
urm balonul era drenat, iar eu rm=neam cu o 7elie de 8iele 9n 8lu+ care
8utea 7i tran+8lantat de 8e umr 9n loca>ia reci8ient, 8e g=t0
LK
- GARGUI -
)a+cinant, mi-a! dori + 7i 8utut 7ace ce2a 9n ace+t +en+ul 8entru tine
9nt=ia oar10
):o7timE1
)"imic10 Atin+e din nou um7ltura !i z=mbi0 )Htii c e?cre+cen>a a+ta
m 7ace + m g=nde+c la ulcera>iile a8rute 9n cazurile de cium
medie2al10
):o7timE1
)Am un 8rieten31 5u2intele ei +-au 7r=nt, 8ierz=ndu-!i g=ndul 9n eter0
A rma+ 2reme de c=te2a minute 8ri2ind 8ierdut 9n +8a>iu, 9n+ 9n loc +
+tea nemi!cat m=inile ei +e zbteau mai abitir dec=t atunci c=nd ge+ticula
cu o >igar nea-8rin+ +au c=nd 9!i 8i8ia colierul0 Artau ca !i cum ar 7i
2rut + de+chid !i + emit o 8o2e+te 8e care ea o a+cundea de mine0
<n cele din urm a 7cut +emn din ca8 +8re no8tiera mea0 :e ea +e g+ea
un teanc de cr>i de 8+ihologie 9n 8ri2in>a crora 7cu+e 9ntotdeauna un
e7ort + nu-mi 8un nicio 9ntrebare0 )Te documentezi de+8re mine1, +8u+e
ea0 )Ar trebui + 9nchiriez unul dintre 7ilmele tale 8orno ca + te 9n>eleg
mai bineE1
A+ta F g=nd 8e care nu g=ndeam + i-l 7i in+u7lat 9n 2reun 7el F era ce2a
ce +8eram c nu 2a 7ace niciodat0 Am rugat-o +-mi 8romit c nu 2a
2iziona niciunul dintre 7ilmele mele0
)Ii-am mai +8u+ c nu-mi 8a+1, zi+e ea0 )Ii-e ru!ineE1
Am a+igurat-o c nu-mi era ru!ineD 8ur !i +im8lu nu 2roiam + le 2ad0
Ace+ta era ade2rul, dar nu integral: nu 2roiam + le 2ad 8entru c nu
2roiam + 2ad cum arta+em !i + m com8are cu ce a@un+e+em0 "u
2roiam +-mi 2ad 7rumu+e>ea, 8ielea +mead, tru8ul 2=n@o+, ca a8oi +
8ri2ea+c hido!enia 8ro8tit 8e 8atul din 7a>a ei0 <mi ddeam +eama c
eram ira>ional !i c era natural ca ea + !tie c e?i+ta+e o 2reme c=nd nu
eram ar+, dar nu 2roiam ca di7eren>a + de2in !i mai 7lagrant 8entru ea0
#ac m 8utea acce8ta cum eram, 8oate era numai din cauz c n-a2ea un
termen de com8ara>ie0
4arianne $ngel +-a du+ la 7erea+tr, 8ri2ind a7ar 8re> de c=te2a
momente, 9nainte de a +e 9ntoarce !i a declara: )Ur+c + te la+ aici, mi-a!
dori + am gri@ de tine mereu0 Trebuie + 9n>elegi c nu mai am niciun
control atunci c=nd 8rime+c in+truc>iuni10
$ra una dintre acele rare ocazii c=nd 9n>elegeam e?act ceea ce +e
9nt=m8la 9n +inea ei: a2ea un +ecret 8e care 2roia +-l 9m8rt!ea+c, dar
!tia c era genul de +ecret 8e care ma@oritatea oamenilor nu-l 8uteau
L2
- A"#R$% #A&I#'(" -
9n>elege0 $ra 2ital +-l ro+tea+c cu 2oce tare, dar 9i era team c 2a +una
ab+urd0 5um ar 7i, +8re e?em8lu, + 9ncerci + e?8lici cui2a c ai un !ar8e
2iu 9n !ira +8inrii0
)5=nd urmeaz + lucrez, dorm 8e o le+8ede1, 9nce8u 4arianne $ngel,
in+8ir=nd ad=nc, )cel 8u>in dou+8rezece ore, dar de regul mai mult0 $
8regtirea nece+ar0 5=nd m 9ntind 8e le+8ede, o +imt0 ( +imt toat", 9ntreg
interiorul0 $3 cald0 Tru8ul meu +e a7und 9n contururi !i atunci m +imt
im8onderabil, ca !i cum a! 8luti0 <ntr-un 7el F 9mi 8ierd abilitatea de a m
mi!ca0 #ar e minunatD e o8u+ul amor>elii0 $ mai mult o luciditate, o
+u8erluciditate, a!a 9nc=t nu m mai 8ot mi!ca 8entru c +unt at=t de
co8le!it10
)5e 2rei + +8ui1, am 9ntrebat-o, )c=nd zici c +im>i ce e 9nuntrul
le+8eziiE1
)Ab+orb 2i+ele 8ietrei, iar garguiele dinuntru 9mi +8un ce trebuie + 7ac
ca + le eliberez0 <!i re2eleaz 7e>ele !i 9mi arat ce trebuie + elimin 8entru
a de2eni din nou 9ntregi0 #u8 ce ob>in in7orma>iile nece+are, 9nce8
lucrarea0 Rile 9ntregi +e +curg 9nainte +-mi dau +eama c n-am dormit !i
abia dac am m=ncat ce2a0 $ ca !i cum a! +8a ad=nc, 9ncerc=nd + +al2ez
un +u8ra2ie>uitor de +ub a2alan!a tim8ului care +-a com8rimat 2reme de
eoni, 9nce8=nd bru+c + alunece 8e 8anta muntelui0 Garguiele zac
dintotdeauna 9n 8iatr, dar e?act 9n momentul re+8ecti2 de2ine in+u8ortabil
8entru ele + mai rm=n acolo0 Au hibernat 9n iarna 8ietrei, iar dalta mea e
8rim2ara0 #ac 8ot cio8li elimin=nd 8or>iunile nece+are garguiele a8ar ca
ni!te 7lori dintr-o barier de 8iatr0 'unt +ingura 8er+oan care 8oate 7ace
a+ta 8entru c le 9n>eleg limbile !i +unt +ingura care le 8oate o7eri inimile
nece+are 8entru a 9nce8e o nou 2ia>10
A 7cut o 8auz !i 8rea + a!te8te + +8un ce2a, orice F dar cum ar
trebui + reac>ionezi la ace+t gen de declara>iiE :entru c 2roia un r+8un+
8rom8t, iar eu 2roiam ca ea + continue, i-am +8u+ c 8rea un 8roce+
e?trem de creati20
)"u, e tocmai o8u+ul0 'unt 2a+ul 9n care +e toarn a8 !i d 8e dina7ar0
$ un cerc, un cerc 7luent 9ntre #umnezeu !i garguie, !i eu, 8entru c a+ta
e+te #umnezeu F un cerc al crui centru e 8retutindeni !i a crui
circum7erin> nu e nicieri0 Hi 9n tim8 ce +cul8tez, 2ocile garguielor de2in
tot mai tari !i mai 8uternice0 *ucrez c=t +e 8oate de ra8id 8entru c 2reau
ca 2ocea + 9nceteze, dar continu + m 9ndemne, cer=ndu-mi + le c=!tig
libertatea0 &ocea amu>e!te doar dac am terminat, iar atunci +unt at=t de
L;
- GARGUI -
obo+it 9nc=t e r=ndul meu + dorm0 #e aceea di+8ar c=teodat c=te cinci
+au !a+e zile0 At=t de mult dureaz + eliberez un gargui !i a8oi + m
re7ac0 "u de8inde de mine c=nd 2a 7i gata un gargui !i nu 8ot re7uza ce
trebuie + 7ac 8entru a+ta0 A!a c +cuz-mi ab+en>ele 8entru c nu de8ind
de mine10
* * *
(,ay, 9n regul0 5el 8u>in acum !tiam ce 7cea cu inimile multi8le 8e
care credea c le are 9n 8ie8t0 $rau 8entru +tatuile +cul8tate0
u+e+em +igur c 4arianne $ngel era +chizo7renic, dar 9n urma
de+crierii metodelor de lucru trebuia + iau acum 9n con+iderare
8o+ibilitatea ca ea + 7ie mai degrab maniac-de8re+i20 #o2ezile abundau
9n ace+t +en+: c=nd am cuno+cut-o 8rima oar era e?tenuat !i 9mbrcat 9n
negruD acum era luminoa+ !i ca 2e!minte !i ca 8er+onalitate0
'chizo7renicii tind + e2ite con2er+a>iile, uneori rm=n=nd tcu>i ore-n !ir,
9n+ 4arianne $ngel era diametral o8u+0 A8oi mai era natura muncii ei0
4aniac-de8re+i2ii a@ung 7aimo!i 9n domeniul artelor deoarece condi>ia lor
le a+igur 7er2oarea nece+ar crerii unor o8ere monumentale0 5eea ce,
7ire!te, era e?act ceea ce 7cea 4arianne $ngel: crea monumente0 #ac
de+crierea metodelor ei de a +cul8ta nu re8rezenta un maniac 9n ac>iune,
atunci nu-mi imaginez ce altce2a 8utea 7i0
#ar 9n acela!i tim8 e?i+tau !i multe a+8ecte 9n 7a2oarea +chizo7reniei0
#e+cria 2oci care 8ro2eneau din 8iatr !i care 9i ddeau in+truc>iuni0 'e
2edea ca o 8orta2oce a di2init>ii, iar o8era ei ca un cerc al comunicrii
dintre #umnezeu, garguie !i ea0 A+ta 7r + mai 8omenim )trecutul1 de la
$ngelthal !i con2ingerea ei c 6nfernul era lectura nimerit 8entru cei din
8a2ilionul de ar!i0 :e +curt, e?i+tau 7oarte 8u>ine lucruri 9n 2ia>a ei care n-
a2eau de-a 7ace cu cre!tini+mul !i, a!a cum am 2zut, +chizo7renicii +unt
de+eori 8reocu8a>i de religie0
'tati+tica 8oate +u+>ine ambele a7ec>iuni0 'chizo7renia tinde +-i
a7ecteze mai mult 8e brba>i dec=t 8e 7emei, 9n+ 8e+te o8tzeci la +ut
dintre +chizo7renici 7umeaz e?ce+i2, iar 4arianne $ngel ie!ea 9n mod
con+tant din 8a2ilionul de ar!i ca +-!i +ati+7ac de8enden>a de nicotin0 Hi
9n tim8 ce 2orbea cu mine a2ea 9ntotdeauna acea 8ri2ire +ticloa+ care 9i
men>inea ochii 7i?a>i 8e ai mei: ceea ce mi-a dat de g=ndit doar du8 ce am
citit 9ntr-una din cr>ile lui Gregor c +chizo7renicii rareori cli8e+c0
LA
- A"#R$% #A&I#'(" -
Re7uzul de a lua medicamente e comun ambelor a7ec>iuni dar din ra>iuni
di7erite0 Un maniac-de8re+i2 2a re7uza medicamentele 8entru c atunci
c=nd a@unge + 7ie +ure+citat e con2in+ de im8o+ibilitatea rela?rii +au
de2ine at=t de de8endent de acea+t +ure+citare 9nc=t de8rimarea nu
re8rezint dec=t 8re>ul care trebuie 8ltit0 :e de alt 8arte, +chizo7renicii
tind + re7uze medica>ia 8entru c +unt con2in!i c 2or 7i otr2i>i F
a+er>iune 7cut de 4arianne $ngel 9n mai multe r=nduri0
4ul>i doctori +unt a+tzi con2in!i c cele dou a7ec>iuni coe?i+t mult
mai de+ dec=t +unt de regul diagno+ticate, a!a 9nc=t e 8o+ibil ca ambele
diagno+tice + 7i 7o+t corecte 9n ace+t caz0
<n orele 8etrecute cercet=nd te?tele 8ri2itoare la +ntatea mental,
7c=nd e7ortul de a o 9n>elege mai bine, am a@un+ + m 9n>eleg !i 8e mine
mai bine F !i n-am 7o+t 9ntrutotul mul>umit cu cele a7late0
4+urm con+tant durerea ei 9n com8ara>ie cu a mea, +8un=ndu-mi c 9i
era im8o+ibil +-mi 9n>eleag +u7erin>ele 7izice 9n tim8 ce eu n5elegeam
natura +u7erin>elor ei mentale0 Hi 9n tim8 ce multe boli mintale +unt
tratabile cu medica>ia adec2at, nu e?i+ta nicio 8ilul care + m 7ac
normal0 ( +tare de aiureal drea+ cu 8a+tile +e 8oate +trecura neob+er2at
8rin mul>ime, dar eu 2oi arta mereu ca un deget ar+ din m=na umanit>ii:
ceea ce m 7cea + m +imt ca un 9n2ingtor 9ntr-o com8eti>ie care nu
e?i+ta cu ade2rat0
* * *
4arianne $ngel a +o+it a doua zi 9mbrcat 9ntr-o +im8l rochie alb !i
9ncl>at cu +andale cu barete +ub>iri, 7oarte u!or de con7undat cu o 7emeie
dintr-un +at mediteranean0 A a8rut cu dou co!uri cu m=ncare, unul alb !i
altul alba+tru !i +e 2edea c erau grele du8 7elul 9n care le-a crat 9n +alon0
Adu+ de +8ate cum era, 2=r7ul de +geat din colier +e balan+a 9n decolteul
9n 7orm de & ca 8luta unei undi>e0 )4 >in 9n +7=r!it de cu2=nt !i 9>i aduc
de m=ncare10
&oi lua un moment de re+8iro + e?8lic de ce dr0 $d-ard+ 8ermitea
2izitatorilor + aduc de-ale gurii 9n 8a2ilionul de ar!i0 <n a7ara bene7iciilor
8+ihologice ale unui 8icnic Oceea ce era de 7a8tP, e?i+ta !i unul 7izic0
&indecarea mea era 9n+o>it !i de o condi>ie cuno+cut +ub numele de
hi8ermetaboli+m: un organi+m care nece+it 9n mod normal dou mii de
calorii 8e zi 8oate con+uma !a8te mii 9n urma unui caz caracterizat de
LC
- GARGUI -
ar+uri +e2ere0 <n ciuda tubului na+o-ga+tric li2r=nd 9n mod con+tant
+ub+tan>e hrnitoare 9n +tomacul meu, tot nu 8rimeam o cantitate +u7icient
de hran, a+t7el 9nc=t mi +e 8ermitea, chiar eram 9ncura@at, + con+um
alimente +u8limentare0
4arianne $ngel 9mi mai adu+e+e !i 9nainte c=te o gu+tare, dar era
e2ident c de data a+ta era 2orba de o ma+ mult mai +ub+tan>ial0 A
de+7cut co!urile F unul 8entru cele calde, cellalt 8lin cu ghea> 8entru
cele reci F !i a 9nce8ut + +coat m=ncarea0 A +co+ o 7occacia rotund,
8roa+8t ie!it din cu8tor, miro+ind 9nc a 7um de lemne, a8oi +ticlele cu
ulei de m+line !i o>et bal+amic0 A 8icurat o +alb de negru 8e+te 8ata
aurie, a8oi a 9nmuiat o bucat de 7occacia 9n lichidul bl>at0 Hi a intonat
rugciunea 7amiliar 9nainte de a ridica 8=inea +8re gura mea: ;ube,
!omine benedicere.
4ai adu+e+e !i br=nz: 5amambert, Gouda, bleu, ca8r iranian0 4-a
9ntrebat care era 8re7erata mea, iar c=nd am ale+-o 8e cea de ca8r mi-a
z=mbit larg0 A8oi a +co+ la i2eal ni!te li8ii care artau ca ni!te cltite !i
miro+eau 8uternic0 5ltitele cu gorgonzola nu +unt 8entru oricine, mi-a
e?8licat ea, dar +8era +-mi 8lac0 4ai a2ea !i ni!te bilu>e de 8e8ene
galben 9m8achetate cu 7elii +ub>iri de 8ro+ciutto, 8ortocaliul 7ructului
cli8ind 8rin rozul crno+0
A continuat + e?ca2eze con>inuturile co!urilor0 4+line 2erzi !i gra+e,
9ndo8ate cu ardei ro!u +e odihneau de+tin+e 9ntr-un bol galben0 ( 7ar7urie
cu ro!ii 9nmuiate 9n o>et negru !i buc>ele de mozzarella albe ca neaua0
elii de 8i>a !i ce!cu>e 8line cu hummu+ !i tzatzi,i0 'tridii, crabi !i +coici
'aint-Va^ue+ 9neca>i 8rintr-o moarte minunat 9ntr-o mare marinarD mici
7elii de lm=ie +e odihneau 8e marginea 7ar7uriei ca ni!te 8erni>e de
+al2amar a!te8t=nd + 7ie aruncate 8e+te bord0 5=rna>i de 8orc cu boabe de
8i8er0 'rmlu>e 9n 7oi de 2i> 9ncerc=nd 9n 2an + arate 8om8oa+e !i
macho 9n co+tuma!ele lor 2erzi, 8ar7umate cu dulce 2in ro!u0 Inele groa+e
de calamari0 'ou2la,i 9m8rt!ea 7rigruile cu cea8a !i ardeiul glazurate cu
unt0 4ai era !i o 8ul8 de miel at=t de bine rumenit 9nc=t cdea de 8e o+
numai dac te uitai la ea, g=ndindu-te la 7urculi>, 9ncon@urat de o mic
7amilie 7ericit de carto7i co8>i0
Rm+e+em blocat +ub a2alan!a culinar, inca8abil + m mi!c, de
team + nu r+torn 2reo 7ar7urie0 )"u e?i+t nicio !an+ + m=ncm toate
a+tea10
LJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
)"u conteaz dac nu le terminm10 A +co+ la i2eal o +ticl din co!ul
rece0 )Hi +unt +igur c a+i+tentele 2or 7i 7ericite + ne a@ute cu ce rm=ne0
"-o + m +8ui c am but alcool, nu-i a!aE <mi 8lace ret+ina 8entru c 8o>i
+a2ura gu+tul de r!in din 2in10
A+i+tentele au 9nce8ut cur=nd + roia+c 9n @urul u!ii ca un +tol de
8e+cru!i 7lm=nzi0 Am +im>it o ciudat m=ndrie 2iril, de genul celeia 8e
care o 9ncercm atunci c=nd +untem remarca>i a2=nd 9nt=lnire cu o 7emeie
7rumoa+0 A+i+tentele chicoteau, 7c=nd o +erie de comentarii 9nainte de a
+e di+8er+a 8entru 2izitele lor0 4arianne $ngel ducea buctur du8
buctur la buzele mele0 )<ncearc a+ta, o +->i 8lac la nebunie3 .ai,
9nc una10
Am 7cut am=ndoi un e7ort hotr=t, dar era 8rede+tinat + nu terminm
niciodat ma+a aceea0 5=nd am renun>at, a +co+ la i2eal un termo+ +ub>ire
de metal 9n care a turnat ca7ea grecea+c 9n dou 8hrele0 $ra at=t de
groa+ 9nc=t i-au trebuit treizeci de +ecunde bune + o toarne0 #u8 care a
+er2it de+ertul: o bacla2a at=t de nclit cu miere, 9nc=t ddea 8e dina7ar
ca un +tu8 caritabil0 <nghe>at tricolor, gelato 2erde-alb-ro!u0 Hi
bine9n>ele+ bougatsa, ca numele c=inelui ei F o 8lcint cu +traturi de 7oita@
8u7o+ 8e+te o com8ozi>ie maronie din crem de zahr ar+0
)&rei +-auzi o 8o2e+teE1 9ntreb 4arianne $ngel0 )Are iubire ade2rat,
de2o>iune 7r>ea+c !i +ge>i care 9!i ating >inta10
)Tot de+8re tineE1
)"u, de+8re bunul meu 8rieten rance+co 5or+ellini, un 7ierar10
LM
- GARGUI -
VI
5um alt7el + 9nce8, dec=t +->i +8un c dac e?i+ta un lucruD 8e care
Graziana 9l !tia 9n mod +igur, era 7a8tul c iubitul ei rance+co era un om
bun0 $ra 7ierar 9n ora!ul lor natal, loren>a, om muncitor dedicat me+eriei,
cut=nd mereu + toarne o 8otcoa2 mai bun +au o +abie mai rezi+tent0
Uneori 8ierdea !irul orelor !i nu +e o8rea din munc dec=t atunci c=nd
a8rea Graziana 9n u!a atelierului, d=ndu-i de 9n>ele+ c ar 7i bine + dea
mai 8u>in aten>ie 7ocului !i mai mult +o>iei0 Glumea cu el, +8un=ndu-i c
trebuie + 7i 7cut ce2a 7oarte ru 9ntr-o 2ia> trecut dac +e 8regtea at=t
de +ilitor 8entru iad0 $l izbucnea 9n r=+ !i 8romitea + 8un ca8t
numaidec=t lucrului, iar atunci r=dea !i Graziana0 Htia c iadul era ultimul
loc 9n care 8utea +7=r!i 2reodat +o>ul ei0
rance+co nu a2ea + 7ie cuno+cut niciodat dre8t )cel mai mare creator
de +bii din 9ntreaga Italie1 +au )marele 7ierar al loren>ei1, dar a+ta nu-l
deran@a0 &roia + 7ie un negu>tor bun, un 7ierar de nde@de, cu 8re>uri
one+te, 9n+ dorin>a lui ade2rat era + 7ie un +o> minunat0 4e!terea
cadouri +u8erbe 8entru Graziana 9n atelierul de 7ierar F +7e!nice, cu>ite !i
cele mai uimitoare bi@uterii0 <ntotdeauna a +u+>inut c cele mai mari
realizri ca lucrtor cu metale erau 2erighetele 8e care le con7ec>iona+e
8entru el !i Graziana0 <ntr-o camer a ca+ei lor +e g+ea colec>ia de @ucrii
din metal 8entru co8ilul 8e care 9ncercau +-l concea80 &i+a la ziua 9n care
2a de2eni tatl iubitor al co8iilor ei0
"u era o 7rumu+e>e deo+ebit ace+t rance+co 5or+ellini, dar de alt7el
nici +o>ia lui0 $l era un 8ic 8rea 8ro+ 8entru unele 7emei, iar bra>ele de 7ier
+e e?tindeau dintr-un tru8 7urit din 8rea multe 8a+te !i bere0 Graziana 9i
+8unea *[(r+acchiotto F Ur+ul F !i 9l 9m8ungea 9n +tomac, iar rance+co
reac>iona: )Am meritat a+ta0 $ doar un mu!chi de+tin+G1
Graziana a2ea 8rul de+ !i ochi negri, dar 9n re+t nu era +8ecial0 Totu!i,
atunci c=nd rance+co i-a +8u+ c era cea mai 7rumoa+ 7emeie din 9ntreaga
Italie, ea l-a crezut0 'e iubeau 9nc de mici !i rareori trecea o zi 9n care el
+ nu-i mul>umea+c lui #umnezeu 8entru c ea era +o>ia lui0
$rau 7erici>i0 $a era tandr0 $l era de2otat0 Ar mai 7i ce2a de adugatE
#in ne7ericire, da0
$ra 9n anul K;AM !i o nou boal tocmai a@un+e+e din 5hina aici, cea mai
oribil boal 8e care o 2zu+e cine2a0 '-a r+8=ndit din 8orturi la ora!e !i
L8
- A"#R$% #A&I#'(" -
a8oi la >ar, omor=nd oamenii a!a cum 7ocul mi+tuie co8acii0 <n ora!e
clo8otele r+unau 7r 9ncetare, 8entru c +e credea c +unetul acela 2a
alunga molima0 4ult lume era con2in+ c miro+ul mor>ilor r+8=ndea
boala, a!a 9nc=t umblau cu 7e>ele aco8erite de bati+te 8ar7umate0 Tm=ia
ardea 8e+te tot, ame+tec=ndu-+e cu duhoarea mor>ii3
Hi 9ntr-o du8-amiaz Graziana a +im>it c are 7ebr0 '-a retra+ 9n
dormitor 8entru +e odihni0 5=nd +-a trezit +eara a de+co8erit la inghinali o
um7ltur de mrimea unui ou !i tume7ieri la +ub+uori0 Htia c 4oartea
"eagr o 9ncol>i+e0
<n buctrie, rance+co 8regtea de m=ncare0 emeia i-a +trigat +
di+8ar numaidec=t 8entru c ea era bolna20 Gavoccioli> a urlat ea0
Buboaie0 I-a cerut + +e +al2eze 8entru c toat lumea !tia c nu e?i+ta nici
leac, nici +8eran>0 *-a im8lorat: ):leacG :leac acumG1
<n buctrie nu +e auzea nicio mi!care0 Graziana zcea 9n 8at, a+cult=nd
lini!tea care aco8erea di+tan>a 9ntre ea !i +o>ul ei0 A8oi l-a auzit zngnind
crati>e !i oale ca + 9nbu!e +unetul hohotelor lui de 8l=n+0 Rgomotul a
continuat c=te2a minuteD a8oi 8a!ii lui rance+co +-au a8ro8iat 8e coridor,
+8re ea0 A +trigat !i l-a +uduit, in+i+t=nd ca el + rm=n la di+tan>, 9n+ el
a a8rut 9n 8ragul u!ii cu un ca+tron cu 8a+te !i cu 2in0
)( + te +im>i mai bine dac mn=nci, c=t de 8u>in1, i-a +8u+ rance+co0
A intrat 9n camer, a 8u+ ca+tronul @o+ !i +-a a!ezat l=ng ea0 #u8 care a
9ncercat +-o +rute0
Graziana +-a +mucit0 $ra 8rima oar 9n 2ia>a ei c=nd 2roia +-l re7uze,
dar rance+co +-a 7olo+it de 7or>a lui de 7ierar 8entru a o +ruta !i a o 7ace
+-!i 9nghit toate 8rote+tele0 #u8 c=te2a +ecunde !i-a dat +eama c era
inutil !i l-a acce8tat0 Rul 7u+e+e 7cut0
Au m=ncat 8u>in 9n +eara aceea, a8oi +-au culcat0 :rin 7erea+tr luna +e
uita la ei0 Fa luna G tenera, a zi+ rance+co0 *una e tandr0 A 9nchi+
ochii !i a >inut-o !i mai +tr=n+0 Ultimul lucru 8e care l-a 2zut Graziana 9n
noa8tea aceea a 7o+t 7a>a lui +omnoroa+0 5=nd +-a trezit, 7a>a lui a 7o+t
8rimul lucru 8e care l-a 2zut 9n noua zi0 A2ea 7ebr mare, era lac de
+udoare !i a2ea un 8ul+ galo8ant0
)Uite1, i-a +8u+ el cu bl=nde>e, )>i-au a8rut 8ete negre 8e 8iele10
Graziana a 9nce8ut + 8l=ng, dar rance+co i-a z=mbit, m=ng=indu-i 8rul0
)"u 8l=nge0 "-a2em tim8 8entru lacrimi0 ' ne iubim c=t 9nc mai 8utem10
#u8-amiaza, Graziana +-a +im>it cel mai ru0 Trei zile au zcut
9m8reun0 Tim8 de trei zile Graziana +im>ea c 2a muri de o moarte
LL
- GARGUI -
9ngrozitoare 9n bra>ele lui, iar el 9i 8o2e+tea de+8re lebede !i miracole, !i
iubiri mari0 <n a treia noa8te a bolii ei rance+co +-a trezit din cauza
re+8ira>iei ei torturate0 $a !i-a 9ntor+ 7a>a +8re el0
)A+ta e10
$l i-a +8u+: )Te 2oi 2edea cur=nd10
rance+co a +rutat-o 8e Graziana 8entru ultima oar, lu=ndu-i ultima
r+u7lare 9n 8ie8tul lui0 3i amo, i-a +8u+ ea0 Te iube+c0
#u8 ce ea +-a +7=r!it, rance+co i-a tra+ 2erigheta de 8e deget0 #e-
acum !i el era gra2 bolna2, dar +-a ridicat din 8at0 #e-abia dac +e mai
8utea >ine 8e 8icioare, dobor=t de 7ebr !i grea>, 9n+ !i-a croit drum +8re
7ierrie0 4ai a2ea un +ingur lucru de 7cut0
A a8rin+ 7ocul !i a 9ncin+ 7or@a0 A to8it am=ndou 2erighetele, a lui !i a
ei, turn=ndu-le 9ntr-o matri> 9n 7orm de 2=r7 de +geat0 5=nd 2=r7ul de
+geat a 7o+t gata l-a ata!at unei ti@e0 A 8ri2it lungimea +ge>ii,
a+igur=ndu-+e c era la 7el de drea8t !i de ade2rat ca orice alt +geat
7cut de el0
rance+co a dat @o+ arbaleta ag>at de 8erete0 A8ar>inu+e tatlui, mare
arca! uci+ 9n btlie 8e 2remea c=nd rance+co !i 7ratele lui Bernardo erau
bebelu!i0 Acea+t arbalet, care 7u+e+e returnat la loren>a de un alt
rzboinic, era +ingura 8o+e+iune 8e care rance+co o a2ea de la tatl lui0 <n
a7ar de ace+t obiect nu 8rea a2ea multe amintiri de+8re btr=n0
'-a 9ntor+ a8oi 9n dormitor, l=ng tru8ul Grazianei0 A de+chi+ 7erea+tra
!i a a!ezat arbaleta a7ar0 'e cr8a+e de ziu !i atunci l-a +trigat 8e un biat
care trecea 8e +trad +-i duc un me+a@ 7ratelui care locuia 9n alt zon a
ora!ului0 #u8 o or Bernardo +ttea 9n 7a>a 7ere+trei dormitorului0
rance+co !i-a im8lorat 7ratele + nu +e a8ro8ie, de team + nu +e
9mboln2ea+c !i el0 rance+co l-a mai rugat +-i 7ac o ultim 7a2oare0
)(rice dore!ti1, a zi+ Bernardo0 )<>i 2oi 9nde8lini ultima dorin>10
#u8 ce rance+co i-a 9m8rt!it dorin>a +-a a!ezat 8e 8at cu 7a>a la
7erea+tr0 :rintre hohote de 8l=n+ Bernardo a ridicat arbaleta !i a 8la+at
+geata 9n loca!ul ei0 A in+8irat ad=nc, +-a 8ro8tit bine 8e 8icioare !i i-a
cerut +8iritului tatlui +u +-i cluzea+c +geata +8re >int0 Bernardo a
+lobozit coarda, l+=nd +geata + zboare0 *o2itura a 7o+t 8reci+ !i
moartea in+tantanee0
rance+co a czut 8e +8ate, 9n 8at, l=ng Graziana, cu 2=r7ul +ge>ii
7cut din 2erighetele lor 9n7i8t temeinic 9n inim0 A murit 9ndrgo+tit, la 7el
cum tri+e0
K00
- A"#R$% #A&I#'(" -
K0K
- GARGUI -
VII
$u +unt +igur c nimeni nu m 8oate acuza 2reodat cum c-a! 7i e?ce+i2
de romantic, 8entru c du8 ce 4arianne $ngel a +7=r!it 8o2e+tirea, 8rimul
lucru 8e care l-am +8u+ a 7o+t: )"u >i +e 8are de8rimant c au murit
am=ndoi de ciumE1
& la+ + 2 imagina>i +inguri tonul 2ocii ei c=nd mi-a r+8un+ c nu, nu
g+ea 7inalul 8o2e!tii de drago+te )de8rimant10
#u8 ce a 8lecat am e?aminat 8o2e+tea din mai multe unghiuri0 $ra
don-^ui@ote+c: 2echea Italie, +acri7iciu, de2o>iune !i 2erighetele +trbt=nd
Inima 'u7letului 'o>ului Ade2rat0 #in 8unct de 2edere intelectual am
a@un+ la concluzia c t=lcul 8o2e+tirii nu +e re7erea 8robabil la 7a8tul c
8erechea muri+e 9n urma unei boli oribile, ci c e?i+ta ce2a mi!ctor 9n
ge+turile lui rance+co0 Totu!i, dac eu a! 7i cel din buctrie 7c=nd
macaroane, iar +o>ia ar 7i 9nce8ut + zbiere din cauza unor um7lturi
ele7antine, a! 7i zbughit-o 8e u!a din +8ate 9nainte + 8o>i +8une Vac,
Robin+on0
* * *
Am a!te8tat c=te2a zile ca 4arianne $ngel + +e 9ntoarc, nerbdtor +-
i ra8ortez c du8 ce cugeta+em bine am deci+ c rance+co nu era total
imbecil0 &roiam +-i demon+trez c 8uteam cre!te ca 8er+oan, a!a cum +e
e?8rim lumea 9n cli!ee de @argon 8+ihologic, 8entru c era nece+ar ca ea
+ 7ie >inut la curent cu ace+te e2olu>ii0 5um nu a8rea, m-am 9ntrebat
dac nu 7u+e+e con2ocat 9n +er2iciul garguielor +au dac nu cum2a era
dezamgit din cauza comentariilor mele li8+ite de romanti+m0 A8oi
creierul meu de mrimea unei nuci a 9nce8ut + 7unc>ioneze din nou0
!e$am"git" de ce2 5um mi-a! 7i 8utut imagina !i 8entru o cli8 c am
8utea 7orma un cu8luE IDIOT.
Beth a 2enit la 8atul meu cu un 8achet de+8re care mi-a +8u+ c 7u+e+e
li2rat 8rintr-un curier0 *-am de+7cut, g+ind o not 8e o bucat de
8ergament maroniu0 'cri+ul 8rea e?ecutat cu o 8an, cu +ecole 9n urm,
iar literele +ltau cu un +til caligra7ic care nu mai era 8redat 9n !coli0
!ragule,
K02
- A"#R$% #A&I#'(" -
4oi lucra, n urm"toarele cteva $ile.
=piritul m" st"pnete din nou.
Garguiele ard de ner"bdare s" 8e nasc".
4oi fi curnd cu tine.
0.
4i-a 7cut 8lcere + de+co8r c nu ab+enta+e din cauza meaD moti2ul
era 8ur !i +im8lu o alt !edin> de +cul8tur0
*a tele2izor rula o teleno2el0 $d-ard a2ea din nou amnezie, iar +ora
demult 8ierdut a :amelei tocmai +e 9ntor+e+e din e?8edi>ia ei de mi+ionar
9n A7rica0 Am 9m8in+ bila de e?erci>iu 8e 8lan!et, 2z=nd cum 7a>a mea +e
d de-a dura0 Am 8edalat cu 8icioarele0 4i-a 7o+t recoltat alt bucat de
8iele0 4or7ina continua + 8icure0 Har8ele continua + ling la baza
craniului meu0 VIN I NU POI FACE NIMIC S M OPRETI.
A8oi altele: CCNARULE! PLNGCIOS! DROGAT! DEMON!
MONSTRU! DIAVOL! BESTIE! FIAR! BRUT! SPIRIDU!
RATAT! NICI N-AI FOST! NICI NU VEI FI! NEIUBIT! DE
NEIUBIT! NEOMULE.
(h, ce !tia cur2a de !er8oaicE 4arianne $ngel m numi+e )#ragule01
4-am g=ndit la rance+co trudind 9n atelierul de 7ierar0 4-am g=ndit la
Graziana m=nc=nd 8a+ta 8e 8atul ei bubonic, doar at=t c=t + +e +imt un
8ic mai bine0 4-am g=ndit la iubi>ii aceia 9n momentul mor>ii0 Am 9ncercat
+-mi imaginez cum e + 7ii at=t de total de de2otat unei 8er+oane 9nc=t +
mori 8entru eaD eu, cruia 9i era +u7icient de greu + tria+c !i 8entru el
9n+u!i0 #u8 care am 9ncercat + m g=nde+c ce +e 2a 9nt=m8la c=nd 2oi 7i
9n +7=r!it e?ternat din 8a2ilionul de ar!i !i cum +e 2a modi7ica rela>ia mea
cu 4arianne $ngel0
'8italul era un mediu in+ular 9n care g+eam e?centricit>ile ei colorate,
dar unde nu a2eau 7or>a real +-mi a7ecteze 2ia>a zilnic 9ntr-un mod
negati20 $ram 8rote@at de regularitatea orarului meu, iar 8er+onalul o tolera
8entru c m lu8ta+em 8entru 2izitele ei !i 8entru c nu a2eam al>i 8rieteni
F 8oate cu e?ce8>ia lui Gregor0 5um nu o 2zu+em dec=t 9ntr-un mediu at=t
de limitat !i de limitant, trebuia + m 9ntreb: c=t de de8arte ar merge
ciud>eniile 4ariannei $ngel 9n lumea realE
K0;
- GARGUI -
5=nd 2orbea de+8re multi8lele inimi din 8ie8tul ei +au de 2ia>a ei
anterioar, de !a8te +ute de ani, a+ta con+tituia o 7rumoa+ di2er+iune
8entru monotonie0 Uneori m 7cea + m +imt +tingher, dar de cele mai
multe ori 9mi ddea un 7el de 7ior +ecret, g=ndindu-m c +im>ea o
)cone?iune magic1 cu mine0 #ar cum a! 7i reac>ionat dac a! 7i 9nt=lnit-o
9nainte de accidentE "u 9nca8e nicio 9ndoial, a! 7i de+con+iderat-o cu o
+ingur 7luturare a m=inii, 2z=ndu-mi de drum0 #oar o alt lunatic0 <n
+8ital, 7ire!te, n-a! 7i 8utut +-mi 2d de drum0
&a 2eni o 2reme c=nd o 2oi 8utea 7ace, dac a+ta 2roiam0
* * *
4ona+tica 4arianne $ngel a8ru+e ultima oar ca o co8il de la
9nce8utul +ecolului al 8ai+8rezecelea, 7iind 8e cale +-!i 9ncea8 ucenicia 9n
+cri8toriul mn+tirii $ngelthal0 Ace+t gen de in+titu>ii e?i+ta+e 2reme de
mai multe +ute de ani, de c=nd 5harlemagne ordona+e + 7ie 9n7iin>ate
o7icii de caligra7ie 8entru co8ierea !i 8+trarea o8erelor im8ortante0 *a
9nce8ut, 7ire!te, documentele +cri+e erau de+tinate e?clu+i2 8+trrii
5u2=ntului #omnului0
#atoria +cribului nu era una u!oar0 $l F +au, la $ngelthal, ea F nu
di+8unea dec=t de in+trumente +im8le: cu>ite, climri din corn, cret,
lame, bure>i, 8eni>e de 8lumb, liniare !i +ule de 9m8un+0 #in gri@ !i re+8ect
8entru cr>i, nu +e a8rindea nicio lum=nare 9n +cri8toriu0 #ac 2remea +e
rcea, +cribul nu 8utea nici +-!i 9nclzea+c m=inile0 &aloarea cr>ilor era
at=t de +8ecial 9nc=t 9nc8erile rezer2ate +cri+ului erau de+eori +ituate 9n
2=r7ul unui turn de a8rare, 7erit de atacuriD cr>ile 9n+ele con>ineau
in+cri8>ii atrg=nd aten>ia a+u8ra con+ecin>elor 7urturilor !i 2andali+mului0
Un 8a+a@ ti8ic 8utea indica 7a8tul c ho>ul unei cr>i +e 2a 9mboln2i, 2a
cdea 8rad unei mari 7ebre, 2a 7i tra+ 8e roat i +8=nzurat0 "u doar una
dintre ace+tea, ci toate +ucce+i20
$ra 2orba de un trai riguro+, dar +cribul 9!i 8utea aminti mereu c
7iecare cu2=nt co8iat re8rezenta at=t un 8unct care 2a conta 9n 7a2oarea lui
la Vudecata de A8oi, c=t !i o arm 9m8otri2a 'atanei0 <n+ Arh-inamicul nu
e genul care + ia 9n !ag ace+t gen de a7ront 7r + +e rzbune, a!a c l-a
trimi+ 8e Titi2illu+, demonul 8atron al caligra7iei, + retalieze0
Titi2illu+ era un mic ticlo+ 8ar!i20 <n ciuda celor mai bune inten>ii ale
+cribului, munca 9n +ine era re8etiti2 !i 8licti+itoare0 4intea colinda aiurea
K0A
- A"#R$% #A&I#'(" -
!i a8reau gre!eli0 $ra datoria lui Titi2illu+ +-!i um8le +acul de o mie de
ori 8e zi cu erorile din manu+cri+e0 Ace+tea erau crate la 'atan, 7iind
con+emnate 9n 5artea $rorilor !i 7olo+ite 9m8otri2a +cribului 9n ziua
Vudec>ii de A8oi0 A+t7el, munca de co8iator aducea cu +ine !i un ri+c
8entru +crib: 9n tim8 ce cu2intele tran+cri+e corect re8rezentau note
8oziti2e, cu2intele tran+cri+e incorect re8rezentau note negati2e0
<n+ di2er+iunea dia2olului +-a 9ntor+ 9m8otri2a lui0 Htiind c Titi2illu+
era acti2, 9i in+8ira 8e +cribi + 8roduc tran+cri8>ii mult mai corecte0 <n
cele din urm Titi2illu+ n-a mai 7o+t 9n +tare +-!i um8le +acii, 7iind
retrogradat + mi!une 8rin bi+erici, + con+emneze numele 7emeilor care
b=r7eau 9n tim8ul +lu@bei0
<n orice caz, 7ormatul ti8ic 7olo+it de un +crib medie2al +e numea gotic
minu+cul F 7oarte intere+ant, acela!i 7ormat 7olo+it de 4arianne $ngel 9n
notele ei zilnice0 5eea ce nu do2ede!te nimic 9n mod nece+ar, dar 2a 7i
con+iderat o negli@en> din 8artea mea dac nu a! 7i men>ionat una ca a+ta0
* * *
Ha+e zile de c=nd 4arianne $ngel trimi+e+e biletul acela0 5inci zile de
c=nd cel mai recent 8etic de carne 7u+e+e mutat dintr-o 8arte a cor8ului
meu 9ntr-alta0 :atru zile de c=nd +ttu+em 9n 8icioare treizeci !i !a8te de
+ecunde0 Trei zile de la ultima mea con2er+a>ie cu Gregor0 #ou zile de
c=nd +ttu+em 9n 8icioare 8atruzeci !i !a+e de +ecunde, +u+>inut de
energetica 'ayuri 4izumoto0 ( zi de c=nd re2eni+em la a-mi 8etrece
ma@oritatea tim8ului g=ndindu-m la +inucidere0
5=nd a a8rut Gregor mi-am dat +eama c 9nc +e >inea de e?erci>ii la
+al, dar 9i rm+e+e o gu! de o+=nz +ub brbie de care nu 8utea +c8a0
Barbi!onul 8roa+8t aran@at 9l a@uta +-!i a+cund gu!a, a!a c l-am
com8limentat 8entru o 9n7>i!are 9mbunt>it !i l-am 9ntrebat cine era
7emeia0
4i-a r+8un+ ra8id c nu era 2orba de nicio 7emeie0 :rea ra8id, de 7a8t0
'im>ind c +e cam ddu+e de gol !i-a modi7icat +trategia, 9ncerc=nd +
+chimbe 2orba dibaci, dar n-a reu!it dec=t + a8ar !i mai 2ino2at0
$ o tr+tur +tranie dar con+tant a celor care +e con+ider ei 9n!i!i
neatracti2i0 Arat +tingheri dac le +ugerezi c ar 8utea 7i intere+a>i 9n
cine2aD 8entru c nu +e con+ider 9ndre8t>i>i + 7ie bga>i 9n +eam, ei
neag !i 8o+ibilitatea de a 9ndrzni + 7ie 8reocu8a>i de alte 8er+oane0
K0C
- GARGUI -
<nc nu eram de+tul de a8ro8ia>i ca +-l i+code+c 9ndea8roa8e, a!a c
atunci c=nd Gregor a 9ncercat + +chimbe +ubiectul, l-am l+at0
* * *
'ayuri a a8rut 7oarte zburdalnic 9n +alonul meu, 2orbind 9n italice0
Hun" diminea5a> :i un moment ca s" vorbim despre tratamentul t"u2
I-am +8u+ c nu am0 &ocea mea era un tunet 8lat care cocheta cu
muchiile metalice, a+emenea unei t2i 8lin de cu>ite aruncate 8e 8odea0
$?act e7ectul 8e care 2roiam +-l ob>in0
Ioc> e?clam 'ayuri, aco8erindu-!i gura cu m=na 9nainte de a m
a+igura c r=+ul era cu ade2rat cel mai bun medicament, a8oi a 9nce8ut +-
mi e?8lice c +e g+ea acolo 8entru a m +u8une unei +erii de te+te legate
de 7or> !i de?teritate0 Abilit>ile cor8ului meu, mi-a e?8licat ea, )9nc mai
trebuie calibrate1, a!a 9nc=t urma + +e 7olo+ea+c de un in+trument numit
goniometru 8entru a-mi m+ura gama de motilitate a 9ncheieturilor0 4-a
a8ucat de bra>e !i le-a 9ndoit la coate, not=nd rezultatele 9ntr-un carne>el0
#u8 care mi-a te+tat membrele in7erioare, de+co8erind c genunchiul
dre8t Ocel care 7u+e+e at=t de gra2 zdrobitP nu 8rea a2ea multe de o7erit0 Hi-
a notat 7oarte con!tiincioa+ 9n carne>el !i ace+t lucru0 )( mic 8roblem10
<n momentul urmtor, 8entru a genera +enza>ii 9n di2er+e 8or>iuni ale
cor8ului meu, m-a 9m8un+ cu un a7uri+it de b>0 (h, cum a r=+D c=t de
comic eram0
'ayuri mi-a 9nm=nat un creion 8entru m=na +ntoa+, rug=ndu-m +
+criu o 7raz 9n carnetul ei0 Am +cri+, ne+igur, /nde e ea2 O$ un alt
e?em8lu al norocului +telar c 7ocul 9mi ierta+e m=na drea8t, 7iind n+cut
+t=ngaci0P 'ayuri n-a dat nicio aten>ie cu2intelor +cri+e de mineD era
intere+at doar de de?teritatea mea0 4i-a mutat creionul 9n m=na +t=ng,
cea creia 9i li8+ea un deget !i @umtate, !i m-a rugat + +criu alt
8ro8ozi>ie0 Am reu!it + m=zgle+c cu2intele =" te fut. 'ayuri a e?aminat
8roduc>ia mea literar, coment=nd c cel 8u>in era lizibil0
A 9ncheiat 8rin a-mi +8une c 9n cur=nd 2oi intra 9ntr-un 8rogram de
e?erci>ii, ceea ce era 7oarte incitantG )( + te 8unem 8e 8icioare !i o + te
2edem merg=nd mai re8ede dec=t 9>i 9nchi8uiG1
I-am +8u+ c !tiam de@a + merg, a!a c de ce ar 7i a+ta at=t de incitantE
'ayuri mi-a atra+ aten>ia F de o manier e?trem de gentil F c de!i
!tiam + merg 9n 2echiul meu tru8, 2a trebui + 9n2> + merg 9n noul meu
K0J
- A"#R$% #A&I#'(" -
tru80 5=nd am 9ntrebat-o dac 2oi 8utea + merg din nou ca o 8er+oan
normal, mi-a e?8licat c 8oate 8ri2eam ace+t 8roce+ oarecum inadec2at !i
c ar 7i mai bine + m concentrez a+u8ra 8rimilor 8a!i, nu a 9ntregit
cltorii0
)W+ta e e?act genul de 9n>ele8ciune oriental, de doi bani, de care n-am
ne2oie 9n 2ia>a mea10
:re+u8un c doar 9n momentul acela a realizat c urmream + m cert,
a!a c a 7cut un 8a+ mai a8roa8e de mine0 4i-a +8u+ c de8indea de mai
multe lucruri c=t de bine 2oi 8utea merge 9n cele din urm, dar 9n 8rinci8al
2a de8inde de 2oin>a mea0 )'oarta ta e 9n m=inile tale10
I-am +8u+ c m 9ndoiam +-i 8e+e dac 8rogre+am +au nu at=t tim8 c=t
+alariul ei era acela!i0
)"u-i dre8t1, re8lic 'ayuri, o7erindu-mi e?act bre!a 8e care o +8eram0
Am 8ro7itat de o8ortunitate ca +-i e?8lic ce )nu-i dre8t1 cu ade2rat0 )"u-
i dre8t1 c ea mergea aca+ 9n +eara aceea, + mn=nce +u+hi !i +
2izioneze God$illa mai t=rziu, iar eu zceam 8e 8atul de +8ital cu un tub
care +ugea urina din mine0 :sta, i-am atra+ aten>ia, nu-i dre8t0
'ayuri !i-a dat +eama c n-a2ea ro+t + continue di+cu>ia cu mine, dar cu
toate ace+tea a 7o+t gra>ioa+0 )$!ti +8eriat !i 9n>eleg0 Htiu c e di7icil 8entru
c 2rei +->i imaginezi +7=r!itul, 9n+ nu->i 8o>i imagina nici 9nce8utul0 #ar
totul 2a 7i bine0 "u e ne2oie dec=t de tim810
*a care am re8licat: )Hterge 8ri2irea a+ta +u8erioar de 8e 7a>a ta,
@a8ocur210
* * *
4arianne $ngel a a8rut l=ng 8atul meu a doua zi, cu o coal mic de
h=rtie 8e care mi-a 8u+-o 9n m=n0 )<n2a> a+ta1, 9mi +8u+e ea, du8 care
m-a chinuit cu cu2intele acelea 8=n le-am memorat0
( or mai t=rziu 'ayuri 4izumoto a intrat 9n +alonul meu, 8ri2ind
cum2a de +u+0 I-a aruncat o 8ri2ire 4ariannei $ngel, dar a8oi ochii ei +-au
7i?at a+u8ra ochilor mei0 )A+i+tentele mi-au +8u+ c 2rei + m 2ezi10
4i-am dat +ilin>a + 7ac o mic 8lecciune 9n direc>ia ei, de!i nu era
u!or, 7iind 9ntin+ 8e +8ate0 Am 9nce8ut + ro+te+c cu2intele memorate:
)4izumoto +an, ,om8aida-a hidoi ,otoba o t+u,atte hontouni gomena+ai0
_uru+hite ,uda+ai0 O5eea ce +e traduce a8ro?imati2 cu 9mi pare sincer r"u
c" 5i%am adresat acele cuvinte oribile deun"$i. 3e rog iart"%m".C
K0M
- GARGUI -
$ra e2ident c o 8rin+e+em cu garda @o+0 R+8un+ul ei a 7o+t: )<>i acce8t
+cuzele0 5um ai 9n2>at cu2intele a+teaE1
)$a e F 8rietena mea, 4arianne0 $a m-a 9n2>at10 5eea ce era ade2rat,
dar a+ta nu e?8lica cum de !tia 4arianne $ngel @a8onez0 ( 9ntreba+em,
7ire!te, dar cu or mai de2reme re7uza+e + 2orbea+c altce2a 9n a7ara
gre!elilor mele de 8ronun>ie0 Hi nici nu 9n>elegeam cum, du8 !a8te zile
de8arte de +8ital, !tia c o in+ulta+em 8e 'ayuri0 :oate 9i +8u+e+e una dintre
a+i+tente, +au dr0 $d-ard+0
$ra 8ur coinciden> 7a8tul c ace+te 7emei +e 9nt=lneau 8entru 9nt=ia
oar0 4arianne $ngel a 7cut un 8a+ +8re 'ayuri, +-a 9nclinat ad=nc !i a
+8u+: ) 1
'ayuri o 8ri2i cu ochi mari, 8lcut +ur8rin+ !i-i 9ntoar+e 8lecciunea:)
1
4arianne $ngel chicoti:)
'ayuri z=mbi0
4arianne $ngel +cutur din ca8 a
deza8robare0
4arianne $ngel +e 9nclin din nou0

'ayuri 9!i +t8=ni un chicot cu m=na 9n dre8tul buzelor0
'ayuri 8rea 7oarte mul>umit c iat, com8ortamentul meu oribil de cu
o zi 9nainte 9i 8rile@ui+e o 9nt=lnire at=t de nea!te8tat0 '-a +cuzat, z=mbind
larg, a8oi a 8r+it +alonul du8 o ultim 8lecciune 9n direc>ia 4ariannei0
4arianne $ngel !i-a a8ro8iat buzele de urechea mea, !o8tindu-mi: )"u
2reau + mai aud 2reodat c ai mai +cui8at broa!te negre +8re 4izumoto
+an0 &orbind cu gura unei be+tii nu->i 2ei alina durerea0 Trebuie +->i
8+trezi inima de+chi+, cu iubire !i + ai 9ncredere 9n mine0 <>i 8romit c ne
9ndre8tm +8re libertate, dar nu 8ot 7ace a+ta de una +ingur10
K08
- A"#R$% #A&I#'(" -
'-a 9nde8rtat de 8at, a tra+ un +caun dintr-un col> !i +-a a!ezat cu mult
determinare, a7i!=nd e?8re+ia obo+it a unei +o>ii dezamgite de rateurile
+o>ului0 4icul ei di+cur+ ciudat m-a 7cut + 8un 9n cu2inte 9ntrebarea 8e
care 2roiam de mult + i-o 8un, dar 9mi 7u+e+e team +-o 7ac: )5e 2rei de la
mineE1
)"imic1, r+8un+e ea0 )"u 2reau + 7aci ab+olut nimic 8entru mine10
)#e ceE1 am 9ntrebat eu0 )Hi ce 9n+eamn a+taE1
)"umai ne7c=nd nimic 2ei reu!i cu ade2rat +->i do2ede!ti drago+tea10
)"u 9n>eleg10
)&ei 9n>elege1, +8u+e ea0 )<>i 8romit10
Hi cu a+ta 4arianne $ngel a 9ncetat + mai 2orbea+c de+8re lucruri care
urmau + +e 8etreac 9n 2iitor, 9ntorc=ndu-+e la relatarea 9nt=m8lrilor din
trecut0 "u credeam nimic din ce-mi 8o2e+tea F cum a! 7i 8ututE F dar cel
8u>in a+ta nu m l+a + m +imt +tu8id, cum o 7cu+e con2er+a>ia0
K0L
- GARGUI -
VIII
*ucrul cel mai ade2rat e c 9n tim8ul co8ilriei mele la $ngelthal cea
mai mare 8ro2ocare 8entru mine era + 2orbe+c 9ncet0 Am 9n>ele+ c
tcerea 7cea 8arte integral din bun+tarea noa+tr +8iritual, dar cu toate
ace+tea am 7o+t de+eori certat 8entru )e?uberan> e?ce+i210 5=nd de 7a8t
nu 7ceam dec=t + m com8ort cum +e com8ort orice co8il0
"u numai +unetul era amu>it la $ngelthal, totul era0 Toate a+8ectele
2ie>ii noa+tre erau reglementate de 'tatutele (rdinului, un document at=t
de e?hau+ti2 9nc=t cu8rindea cinci ca8itole 9ntregi dedicate e?clu+i2
9mbrcmintei !i +8lrii0 "ici cldirile noa+tre nu 8uteau e?hiba elegan>,
de team c ne-ar 7i 8utut t=rno+i +u7letele0 Trebuia + +tm 9n +ala de
me+e, 9n aceea!i ordine 9n care +tteam la cor0 <n tim8ul me+ei +e citeau
te?te religioa+e, a!a 9nc=t + 8rimim hrana +8iritual odat cu cea 7izic0
A+cultam 8a+a@e din biblie !i 7oarte multe din '70 Augu+tin, uneori din
4ia5a =f. !ominic, Fegenda :urea +au !as =t. 3rudperter <o-elied. 5el
8u>in ace+te lecturi ne di+trgeau aten>ia de la m=ncarea care n-a2ea niciun
gu+t F mirodeniile erau 8rohibite !i nu 8uteam + m=ncm carne dec=t cu
8ermi+iune +8ecial, dat doar din moti2e de +ntate0
5=nd nu m g+eam 9n ca8ela central 8entru +lu@b, 9mi 8etreceam
tim8ul 9n +cri8toriu0 Gertrud a 7o+t 7oarte tran!ant de la bun 9nce8ut, d=nd
de 9n>ele+ c nu-i con2enea 8rezen>a mea0 <n+ din cauza 8ozi>iei ei ca
armariu+ ar 7i 7o+t cu totul ne8otri2it +-!i e?8rime 7ru+trrile 9n mod
direct0 :entru a+ta o a2ea 8e +ubordonata ei, +ora Agletrudi+0
Agletrudi+ era o mic 8lanet dolo7an care orbita 9n @urul lui Gertrud,
+tarul cel mai im8ortant din +cri8toriuD 7iecare ac>iune a ei era calculat +-
!i mul>umea+c +u8erioara, tortur=ndu-m 8e mine0 'ingurul ei +co8 9n
2ia> era + 8reia !e7ia +cri8toriului du8 moartea Gertrudei0 5e eram eu,
dac nu un ob+tacol 9n calea eiE
5u mult 9naintea +o+irii mele acolo, un con+iderent 7inanciar a 8trun+ !i
9n +cri8toriu0 $ditarea unor cr>i 8entru cei boga>i re8rezenta o 8ractic
comun, de+eori la +chimb cu loturi de 8m=nt du8 moartea lor0 Gertrud,
9n ciuda mult tr=mbi>atei +7in>enii a ei, nu +e +im>i+e niciodat o7en+at de
termenii economici ai ace+tui aran@ament, 9n+ 9i di+8lcea ideea
comercializrii cr>ilor dintr-o ra>iune cu totul di7erit: inter7era cu
7olo+irea +cri8toriului 8entru atingerea +co8urilor ei0 *a 9nce8utul carierei
KK0
- A"#R$% #A&I#'(" -
Gertrud deci+e+e c 2a 8roduce o o8er mrea> care 9i 2a 8er8etua legenda
8e 2ecie: o 2er+iune de7initi2 a Bibliei 9n limba german0 #e!i n-a
declarat-o niciodat cu 2oce tare, +unt +igur c 9!i imagina c acea+ta 2a 7i
cuno+cut +ub numele de !ie Gertrud Hibel.
A+ta con+tituia 8roblema 7undamental generat de 8rezen>a mea: eram
o 7at t=nr F un adult incom8let F care 9i 2a r8i tim8 8re>io+ de la marea
ei lucrare0 "u uit cu2intele lui Gertrud c=nd m-a 8la+at +ub tutela@ul lui
Agletrudi+0 )'tare>a 8are + cread c acea+t co8il 2a reu!i + ne o7ere
ce2a0 Arat-i c=te2a 8rinci8ii ale me!te!ugului, 8re7erabil la cealalt
e?trem a 9nc8erii, dar n-are 2oie + 8un m=na 8e nimic0 #ege>elele
acelea gr+u>e nu merit m=nuirea in+trumentelor lui #umnezeu0 Hi mai
8re+u+ de orice n-o l+a + +e a8ro8ie de biblia mea10
A!adar, la 9nce8ut nu mi +e 8ermitea dec=t + 8ri2e+c0 :oate 2
imagina>i c a+ta era incredibil de 8licti+itor 8entru un co8il, dar cum 9mi
8etrecu+em cea mai mare 8arte din 2ia> culeg=nd in7orma>ii 9n tim8 ce
+tteam cuminte 9ntr-un ungher, nici acea+t e?8erien> nu era ce2a nou
8entru mine0 $ram hi8notizat de modul 9n care 8enele de +cri+ 7unc>ionau
ca e?ten+ii ale degetelor +cribilor0 Am 9n2>at care era re>eta 8entru
cerneal !i cum + adaug chino2ar +au cinabru ca +-o ob>in 8e cea ro!ie0
*e-am urmrit 8e clugri>e cum +e 7olo+eau de o lam ca +-!i a+cut
2=r7urile atunci c=nd caligra7ierea literelor amenin>a +-!i 8iard
acurate>ea0 Am !tiut in+tantaneu c m a7lam 9n locul 8otri2it0
*ucrurile 8e care a+tzi le con+iderm ca normale erau e?traordinare la
2remea re+8ecti20 .=rtia, +8re e?em8lu0 "u o 8roduceam noi, dar ne era
li2rat de un manu7acturier local de 8ergament0 #u8 care trebuia +
8re8arm colile re+8ecti2e 8entru a 8utea 7i 7olo+ite0 5lugri>ele le +ortau
8otri2it calit>ii, a8oi le aran@au 9n 7unc>ie de 8or>iunea lor mai 8oroa+ +au
mai 7ibroa+, a!a 9nc=t granula>ia 8aginilor + +e 8otri2ea+c atunci c=nd
de+chideai cartea, odihnindu-+e 8e cotor, iar uneori Gertrud decreta c
8ergamentul trebuia + con>in !i 8u>in culoare, adugat )doar 8entru o
tent mai dramatic10 Un +ingur 2olum nece+ita 8ieile mai multor +ute de
animale0 5um + nu 7ie o 7at 7a+cinat de una ca a+taE
( 8ot critica 8e Gertrud de multe lucruri, dar nu 8entru de2o>iunea ei
8entru me!te!ug0 #ac o8era 9n lucru era o traducere, di+cu>iile de+8re
to8ica unei +ingure 7raze durau uneori 8e+te o or0 4a@oritatea
clugri>elor din 9nc8ere, 9n ciuda bombnelilor 9ndre8tate 9m8otri2a
atitudinii dictatoriale a Gertrudei, erau con2in+e c ea 9nde8linea o mi+iune
KKK
- GARGUI -
8entru care #umnezeu o ale+e+e anume0 5lugri>ele nu au l+at-o mai
moale nici 8e 8arcur+ul celor mai inten+e 8erioade de lucru la !ie Gertrud
Hibel.
$?i+tau unii +cribi care +e 9ntrebau ce autoritate +u8er2iza o traducere de
o a+emenea am8loare !i dac nu cum2a lucrarea 9n cauz era un +acrilegiu,
9n+ clugri>ele !tiau c nu era treaba lor + 8un +ub +emnul 9ntrebrii
munca unui +cri8toriu F +au 8ur !i +im8lu le era team +-o 7ac0 A!a c nu
+e 8l=ngeau, +e concentrau a+u8ra rarelor 8agini din biblie care 8rimi+er
a8robarea Gertrudei0 #e!i 7iecare a2ea dre8tul la o8inie, ea a2ea
9ntotdeauna ultimul cu2=nt0
Gertrud 8ermitea numai celor mai talenta>i +cribi + lucreze la 2arianta
7inal 8e 8ergament 7in0 <i b=ntuia 8e to>i cei care lucrau, +cutur=nd g=tul ei
+ub>ire ori de c=te ori +e temea c un cu2=nt era gre!it din 8unct de 2edere
ortogra7ic +au dac cerneala 8rea + 8teze0 5=nd ultimul 8unct era
adugat 8e 8agina ultimei 8ro8ozi>ii 8uteai 2edea umerii Gertrudei
rela?=ndu-+e !i 8uteai auzi aerul 8rizonier 9n 8lm=nii ei eliber=ndu-+e
!uier=nd0 #u8 care +orbea zgomoto+ o alt gur de aer0
Ace+te momente de rela?are nu durau niciodat 8rea mult0 Gertrud
ducea 7oaia la rubricator 8entru a +ublinia cu ro!u numrul ca8itolelor !i
2er+etelor, iar 9n ace+t tim8 ilu+tratorul 7cea alte zeci de +chi>e de 8rob
8entru +8a>iile albe ale 8aginilor0 5=nd +e luau deciziile 7inale, imaginea
alea+ era 8la+at la locul 8otri2it0
:aginile com8lete erau magni7ice0 Gertrud 8etrecea o or bun
2eri7ic=nd !i re2eri7ic=nd 7iecare 8agin 9nainte de a o a8roba !i a trece la
urmtoarea 8agin0 oaie du8 7oaie cartea +e 9ntru8a, 9n+ 9ntotdeauna mai
e?i+ta o alt comand care trebuia 9nde8linit0 (ri de c=te ori a2eam un
e?ce+ de cereri 8entru cr>i ale nobilit>ii, Gertrud 8ri2ea no+talgic 9n
direc>ia 8rimei iubiri0 #ar !i ea trebuia + re+8ecte ca oricine altcine2a
8oruncile +tare>ei0
5um2a a a@un+ la urechile +tare>ei c nu mi +e ddea 2oie + 8artici8 la
niciuna dintre lucrrile din +cri8toriu0 <mi imaginez c e 8o+ibil ca +ora
5hri+tina + 7i 7o+t r+8unztoare 8entru a+ta0 5u un mare o7tat de
re+emnare, urmat de o e?8lica>ie detaliat, Gertrud mi-a 8recizat c )9n
urma ordinelor +tare>ei +unt acum obligat + le dau 2oie m=nu>elor tale
8ro+tu>e + 8ractice caligra7ia10 4i-a 9nm=nat un 8etic de 8ergament mai
2echi, +tricat din cauza gre!elilor de co8iere !i mi-a +8u+ + 9nce8
e?erci>iile0
KK2
- A"#R$% #A&I#'(" -
4-am l+at ab+orbit de a+ta0 *ucram 8e orice buc>ic decartat de
8ergament 8e care o 8uteam g+i !i, 8e m+ur ce 9ndem=narea mea +8orea,
mi +-au dat 8e m=n, nu 7r bombneli, 8ene de +cri+ mai bune !i mai
mult libertate 8entru a 8ractica traducerile mele0 <n>elegeam de@a
germana, latina, greaca !i aramaica, italiana cr>ii de rugciuni a lui :aolo
!i 8u>in 7rancez0 5iteam 7iecare 2olum din +cri8toriu la care a2eam
acce+, iar 8rogre+ele mele au de2enit o +ur+ con+tant de uimire 8entru
maici, de!i n-am 8rimit niciodat 2reun cu2=nt de laud din 8artea lui
Gertrud0 :e +ora Agletrudi+ o 9nc=nta de 7iecare dat + de+co8ere 7iecare
gre!eal comi+ de mine, iar c=nd luam c=te o 8auz climrile mele
di+8reau 9n mod mi+terio+, iar 8enele de +cri+ mi +e 7r=ngeau la 7el de
mi+terio+0 #e 7iecare dat c=nd 9i +emnalam ace+te )coinciden>e1, Gertrud
z=mbea cu di+8re>, garant=ndu-mi caracterul ire8ro!abil al maicii
Agletrudi+0
<n cele din urm Gertrud !i com8licea ei n-au mai a2ut cum +-mi nege
talentul0 #e2eni+em cea mai 2er+atil traductoare, 7iind totodat cea mai
ra8id !i mai 8reci+0 ru+trarea re+im>it de maica Agletrudi+ 7a> de mine
a e2oluat dincolo de +im8la dete+tare 9ntr-un +entiment de gelozie,
+im>indu-+e chiar amenin>at de 8rezen>a mea, mai ale+ atunci c=nd ochii
Gertrudei +-au tulburat 2izibil la g=ndul c a! 8utea 7i 9ntr-ade2r bene7ic
8entru !ie Gertrud Hibel. "u mai era o 7emeie t=nr, iar dac 2roia + +e
a+igure c biblia ei 2a 7i com8letat 9n tim8ul 2ie>ii trebuia + +e grbea+c0
<n 7inal mi-a 8ermi+ +-mi aduc !i eu contribu>ia la ace+t 8roce+0
$?i+ta !i o 2ia> 9n a7ara +cri8toriului0 :e m+ur ce cre!team
de+co8eream locurile 8e unde 8uteam + m ca>r 8e+te zidurile mn+tirii
ca + 8trund 9n +7=r!it 9n lumea de a7ar0 "u cutam + dau de necazD doar
2roiam + 2d cum e acolo, a7ar0 ire!te, 8rima mea 2izit a 7o+t la c+u>a
care a8ar>inea 8rintelui 'under !i 7ratelui .einrich0 5=nd am a8rut acolo
8rima oar, 8rintele 'under !i-a artat nemul>umirea 7a> de 7a8tele mele0
4-a amenin>at c m duce 9na8oi la mn+tire !i c m 2a +8une +tare>ei,
9n +chimb am a@un+ + bem o cea!c de +uc0 #u8 care am m=ncat ce2a
9m8reun0 Hi n-a trecut mult 8=n c=nd ne-am dat +eama c ar 7i 7o+t
oarecum ne8lcut + 9ncerce + e?8lice de ce nu m du+e+e 9na8oi
numaidec=t0 A!a c du8 ce-am 8romi+ + nu mai 2in altdat la ei, 7ratele
.einrich !i 8rintele 'under m-au l+at + m 7uri!ez 9na8oi 9n mn+tire0
<n+ am re2enit +eara urmtoare0 #in nou am 7o+t certat, dar am +7=r!it
8rin a con+uma mai multe bucate !i mai multe 8ahare de +uc0 Ace+t model
KK;
- GARGUI -
al 8romi+iunilor 9nclcate !i al admone+trilor cu @umtate de inim a
continuat 2reme de c=te2a +8tm=ni 9nainte de a renun>a de7initi2 la
acea+t 7a>ad0
#e 7iecare dat c=nd a@ungeam 8e culmea de unde +e zrea locuin>a lor,
eram 9nc=ntat0 5abana lor 8rea ca o a doua ca+ +ecret 8entru mine0 <n
+erile de 2ar ne @ucam uneori de-a 2-a>i a+cun+elea, 8rintre co8aci0 4
di+tram de minune, zg=indu-m din de+i!, ca la doi 8rin>i, la cei doi
brba>i trecu>i de cincizeci de ani care 8retindeau c nu m 8ot g+i0
$ngelthal nu era dec=t o comunitate re+tr=n+, a!a 9nc=t era ine2itabil ca
!i al>ii + !tie de 2izitele mele )+ub aco8erire10 :re+u8un c nimeni nu
8utea 2edea ce2a cu ade2rat ru 9n ele !i de!i re8rezentau un +ecret
de+chi+ 8rintre clugri>e, +unt 7erm con2in+ c +urorile Gertrud,
Agletrudi+ !i +tare>a nu au a7lat niciodat nimic0 #ac ar 7i a7lat, 2izitele
mele ar 7i 7o+t bru+c interzi+e 8entru a 8+tra a8aren>ele0
'tare>a a murit 9ntr-o noa8te, c=nd eu eram o adole+cent, 7iind nece+ar
alegerea unei noi +tare>e c=t mai cur=nd 8o+ibil0 4n+tirile dominicane
erau in+titu>ii democraticeD +ora 5hri+tina, care tocmai termina Cartea
maicilor de la (ngelt-al !i 9nce8ea Bevela5iile, a 7o+t alea+ cu un 2ot
a8roa8e unanim0 Hi imediat !i-a a+umat titlul de 4aica 5hri+tina0 $2ident,
eram mul>umit de acea+t turnur, dar nu acela!i lucru 8utea +8une +ora
Agletrudi+0 5=t de ra8id +e 9ntor+e+e totul 9m8otri2a ei 9n 8ri2in>a dorin>ei
de a de2eni urmtoarea armariu+0 "u numai c a8ru+e o co8il minune 9n
+cri8toriu, dar noua +tare> era de mult tim8 +u+>intoarea cea mai 9n7ocat
a 7etei0 5=nd am de8u+ @urm=ntul 7ormal 8entru a m altura ordinului
clugri>elor, nu cu mult du8 alegerea 4aicii 5hri+tina, a+ta trebuie + 7i
7o+t ultima 8ictur care a 7cut-o 8e +ora Agletrudi+ + +e re2olte0 <n tim8
ce @uram a+cultare binecu2=ntatului #ominic, !i tuturor +tare>elor 8=n la
moartea mea, +im>eam ura 8u+tiitoare din ochii ei0
<n+ 9n ochii celorlalte clugri>e am citit acce8tare !i a7ec>iune0 *or
trebuie + le 7i 8rut c totul +e 9nt=m8la 8er7ect 9n 2ia>a mea F dar eu nu
m +im>eam a!a0 4 +im>eam ca o intru+ 9n ca+a #omnului0
u+e+em educat 9ntr-o atmo+7er de inten+ +7in>enie, 9n+ numai +7=nt
nu m +im>eam0 At=t de multe dintre +urori, inclu+i2 Gertrud !i Agletrudi+,
a2eau 2iziuni mi+tice, eu nu0 5eea ce a creat 9n mine un +entiment con+tant
de inadec2are0 $ram talentat la limbi +trine, da, dar e?act a!a re+im>eam
ace+t lucru, ca 8e un talent, nu ca har +au re2ela>ie0 "u era doar li8+ de
comunicare din 8artea lui #umnezeu, ceea ce m 7cea + m +imt mai
KKA
- A"#R$% #A&I#'(" -
8u>in admirabil, ci !i 7a8tul c celelalte clugri>e 8reau + 7ie +igure de
calea alea+, c=nd 9n realitate e?i+tau at=t de multe lucruri 8e care nu le
9n>elegeam0 $ram dezorientat 9n inima !i mintea meaD eram de7icitar 9n
8ri2in>a certitudinilor 8e care celelalte 8reau + le aib0
4aica 5hri+tina m-a a+igurat c nu trebuia +-mi 7ac gri@i 9n 8ri2in>a
ab+en>ei 2iziunilor0 iecare +or 8rime!te me+a@ul de+tinat ei numai atunci
c=nd e 8regtit +-l 8rimea+c, mi-a +8u+ ea, nu era o che+tiune de a-l
in2oca 8e #omnul 9ntru noi, ci de a ne 8uri7ica 9ntr-at=t 9nc=t #omnul 2a
2oi + ne 2iziteze0 5=nd i-am r+8un+ c nu !tiam ce altce2a 8ot 7ace
8entru a de2eni mai 8ur, maica +tare> m-a +7tuit + m 8regte+c 8entru
&e!nica Trinitate renun>=nd la creatura care adera la +u7letul meu0 Am dat
din ca8, ca + dau de 9n>ele+ c acea+t e?8lica>ie clari7ica totul, dar 9n
realitate m l+a la 7el de con7uz ca 2i>elul 7a>-n 7a> cu o 8oart nou0
'tudia+em ace+te idei toat 2ia>a mea, dar a!a au rma+0 Idei, conce8te0
Generalit>i 2agi 8e care nu le 8uteam decoda0 4aica +tare> trebuie + 7i
ob+er2at e?8re+ia 7e>ei mele 8entru c mi-a reamintit de ine?8licabila mea
abilitate cu limbile !i, de!i nu era 2orba de o e?8erien> mi+tic, m 7cea
+ 7iu unic0 $ra din ce 9n ce mai lim8ede, +u+>inea ea, c #umnezeu a2ea
un 8lan minunat 8entru mine0 Alt7el de ce m-ar 7i binecu2=ntat cu un a+t7el
de darE I-am 8romi+ c 2oi 9ncerca + m +trduie+c !i mai mult, iar 9n
+inea mea +8eram ca 9ntr-o bun zi + am aceea!i 9ncredere 9n mine 8e care
o a2ea ea0
*a 8u>in tim8 du8 ce am trecut de douzeci de ani l-am 9nt=lnit 8e
.einrich 'eu+e 8entru 8rima !i ultima oar0 5ltorea de la 'tra]burg la
6/ln, unde urma + +tudieze la studium generale cu 4ei+ter $c,hart0 #e!i
mn+tirea noa+tr nu +e a7l tocmai 9n calea lui, el ne-a declarat c i-ar 7i
7o+t 7oarte greu + renun>e la o8ortunitatea de a 2izita $ngelthal0 $?act
ace+tea au 7o+t !i cu2intele lui0
$ra e2ident c !tia ce trebuia + +8un 8entru a o 9nc=nta 8e 4aica
5hri+tina, 9n+ Gertrud a a2ut cu totul alt reac>ie0 #in momentul 9n care a
auzit c 'eu+e urma + +tudieze cu $c,hart, a re7uzat +-l mai 9nt=lnea+c0
'ubiectul $c,hart era delicat0 5u toate c era un +criitor 9m8linit, 2er+at
9n latin !i +ubiecte teologice, 8robabil era mai bine cuno+cut, chiar
notoriu, 8entru 8redicile neobi!nuite >inute 9n germana 8o8ular0 5=nd
$c,hart 2orbea de+8re +imilitudinea meta7izic dintre natura lui #umnezeu
!i +u7letul uman, ideile lui 8reau + +e rtcea+c de 8e calea cea drea8t,
ne7iind o 8erioad 8ro8ice ca ideile + 7ac una ca a+ta0 $?i+ta de@a mult
KKC
- GARGUI -
nelini!te 8rintre ordinele mona+tice !i clerici din cauza 8a8ei, care +e
muta+e la A2ignon0
5=nd 9nt=lni+em te?te din $c,hart 9n lecturile mele !i o 9ntreba+em 8e
Gertrud de+8re el, reac>ia ei 7u+e+e 7oarte +e2er0 #e!i recuno!tea c de
7a8t nu citi+e niciuna dintre +crierile lui, ea declara cu mult em7az c nici
nu a2ea ne2oie +-o 7ac0 Auzi+e de+tule de+8re o8iniile +c=rboa+e ale lui
$c,hart, a!a c n-a2ea ne2oie + +e duc la +ur+a +c=rbo!eniei0 'cui8a
numele lui din gur ca 8e un 7ruct 8utrezit0 )$c,hart era un om cu un mare
8oten>ial, dar !i-a 8ermi+ + decad 9ntr-o ruin0 &a 7i con+iderat un eretic,
nu uita c >i-am +8u+-o0 $l nici mcar nu ar admite c #umnezeu e bun10
Atitudinea lui Gertrud, de+tul de ciudat, era 9n 7a2oarea mea0 #in cauza
re7uzului ei de a +e 9nt=lni cu 'eu+e, eu am 7o+t cea chemat +-i 8rezint
+cri8toriul0 Am 7o+t !ocat de 7elul 9n care arta0 $ra at=t de 7ira2 9nc=t
a8roa8e nu-mi 2enea + cred c oa+ele 9i 8uteau +u+>ine greutatea, a!a
redu+ cum era0 :ielea lui era li8+it de culoare !i 8i+truiat, dar 9i 8uteam
2edea 7iecare 2ini!oar de 8e 7a>, a8roa8e de +u8ra7a>0 5earcnele negre
de +ub ochi 9l 7ceau + arate de 8arc n-ar 7i dormit niciodat0 4=inile lui,
aco8erite cu bube 8e care le @u8uia 9n mod con+tant, artau ca ni!te mnu!i
din carne, um8lute cu oa+e 7oarte 8u>in +udate0
#e+crierea mea 9l 7ace + a8ar macabru, dar ade2rul era tocmai
contrariul0 'ub>irimea 8ielii lui nu 7cea dec=t + 8ermit luminii +u7letului
+ +trlucea+c0 4odul 9n care 9!i r+ucea degetele +ub>iri 9n tim8 ce 2orbea
m-a 7cut + m g=nde+c la ni!te 8omi!ori 9n btaia 2=ntului0 Iar dac arta
de 8arc n-ar 7i dormit, 7elul lui de a 2orbi +ugera c ace+t lucru era 8o+ibil
doar 8entru c rece8ta 9n mod continuu me+a@e mult 8rea im8ortante 8entru
a 7i ignorate0 #e!i era numai cu c=>i2a ani mai mare dec=t mine, tot ceea ce
g=ndeam era c a2ea cuno!tin> de unele +ecrete 8e care nu le 2oi a7la
nicic=nd0
*-am condu+ 9n +cri8toriu, iar mai t=rziu 8e 8m=nturile din a7ara
mn+tirii, a8ar>in=nd domeniului $ngelthal0 5=nd ne-am de8rtat +u7icient
de urechile care +e g+eau 9n 7iecare ungher al mn+tirii, am adu+ 2orba de
4ei+ter $c,hart, iar ochii lui 'eu+e au 9nce8ut +-i @oace 9n orbite de 8arc
tocmai i-a! 7i 9nm=nat cheile raiului0 A galo8at 8rin tot ceea ce !tia de+8re
cel care a2ea +-i 7ie cur=nd mae+tru0 "u mai auzi+em niciodat un
a+emenea amalgam de idei din gura cui2a0 Iar 2ocea lui 'eu+e era
9m8timit cu o bucurie eclezia+tic0
KKJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
Am 9ntrebat de ce +u+>inea +ora Gertrud c 4ei+ter $c,hart n-ar
recunoa!te c #umnezeu e bun0 'eu+e mi-a e?8licat c 8ozi>ia lui $c,hart
era aceea c orice lucru bun 8oate de2eni mai bun !i orice lucru care
de2ine mai bun 8oate de2eni cel mai bun0 *a #umnezeu nu ne 8utem re7eri
ca )bun1, )mai bun1 +au )cel mai bun1, 8entru c $l e dea+u8ra tuturor
celelalte0 #ac un om +8une c #umnezeu e 9n>ele8t, omul minte, 8entru
c oricine e 9n>ele8t 8oate de2eni mai 9n>ele8t0 (rice ar 8utea +8une 2reun
om de+8re #umnezeu e incorect, chiar !i numindu-* cu numele de
#umnezeu0 #umnezeu e+te o )ine?i+ten> +u8ere+en>ial1 !i o )iin>
tran+cendent1, dincolo de orice cu2=nt !i dincolo de orice 9n>ele+0 5el mai
bun lucru 8e care 9l 8oate 7ace un om e + rm=n mut0 :entru c ori de
c=te ori turuie de+8re #umnezeu, el comite 8catul minciunii0 4ae+trul
ade2rat !tie c dac ar a2ea un #umnezeu 8e care l-ar 8utea 9n>elege nu I-
ar +8une niciodat + 7ie #umnezeu0
<n du8-amiaza aceea mintea mea +-a de+chi+ 9n 7a>a unor noi
8o+ibilit>i, iar inima mea unor noi 9n>ele+uri0 "u-mi 8uteam imagina de ce
nu 2roia Gertrud ca +crierile lui $c,hart + 7ac 8arte din colec>ia noa+tr
de cr>i0 5eea ce unii con+iderau ereti+m, mie 9mi a8rea ca o +u8ozi>ie
rezonabil de+8re natura lui #umnezeu0 #u8 aceea am 7o+t con2in+ c
lecturile tinere>ii mele 7u+e+er limitate0 #ac tezelor lui $c,hart nu li +e
8ermi+e+er + a@ung la urechile mele, ce altce2a nu auzi+emE A!a cum
+8unea 'eu+e 9n du8-amiaza aceea, cu o +c8rare +c=nteietoare 9n ochi,
)5eea ce e durero+ 9>i augmenteaz iubirea10
<ntr-un acce+ de +inceritate i-am mrturi+it lui 'eu+e c doream cu
di+8erare + cite+c ce2a din $c,hart0 #eclara>ie care a generat un z=mbet
u!or rutcio+ 8e buzele lui, dar nu au ro+tit nimic0 4-am 9ntrebat a8oi
dac nu cum2a 7u+e+e amuzat 8entru c e?8rima+em o dorin> a7lat 9n
contradic>ie cu o8inia mn+tirii, dar nu m-am mai g=ndit la a+ta 8=n c=nd
ne-a 8r+it, c=te2a zile mai t=rziu0 &roiam 7oarte mult + 8etrec mai multe
zile cu el, dar Gertrud, 8robabil detect=nd ace+t lucru, +e a+igura+e ca
9ndatoririle mele 9n +cri8toriu + +e dubleze0
4i +-a 8ermi+ +-mi iau rma+ bun de la 'eu+e la 8oart, c=nd a 8ornit
+8re 6/ln0 <n momentul 9n care a 7o+t ab+olut +igur c nu ne 2edea cine2a,
mi-a +trecurat 9n 8liurile rochiei o cr>ulie0
KKM
- GARGUI -
IX
$?act la ora la care +criam acele cu2inte, ele au 9nce8ut + m b=ntuie0
Iterge $mbetul "la superior de pe fa5a ta, #apocurv". <ntotdeauna +unt
tentat + re7ac 8=nza de ieri cu 8en+ula de a+tzi, + aco8r regretele care
m co8le!e+c, dar +unt at=t de di+8erat + elimin ace+te cu2inte 9nc=t
trebuie + le la+ acolo unde +unt0
'ayuri 4izumoto nu e o cur2 !i n-a2ea un z=mbet di+8re>uitor0 Ar 7i
trebuit + 7ie e2ident0 Am ro+tit acele cu2inte oribile 8entru c eram 7urio+
8e 4arianne $ngel, care nu m 2izita+e de o +8tm=n0
'unt ru!inat de cum am tratat-o 8e 'ayuri !i mi-e team c dac 2oi l+a
8ro8ozi>ia aceea aici m 2a 7ace + art ra+i+t0 5um alt7elE #ar 2 a+igur c
am ale+ un cu2=nt ca )@a8ocur21 doar 8entru c 9ncercam + g+e+c ce2a
care +-o 7ac 8e 'ayuri + +e +imt 2ulnerabil0 Am 7olo+it cu2=ntul nu
8entru c eu a! crede c @a8onezii +unt in7eriori, ci 8entru ca =a+uri + +e
+imt in7erioar, ca @a8onez 9ntr-o cultur non-@a8onez0 O#u8 ce am
cuno+cut-o mai bine am de+co8erit c nu are ab+olut niciun 7el de com8le?
de in7erioritate de natur etnic0P Iar un cu2=nt ca )@a8ocur21 nu
+ugereaz doar ra+i+m ci !i mi+ogini+m, 9n+ ade2rul e c ma@oritatea
brba>ilor 9mi di+8lace la 7el de mult cum 9mi di+8lace ma@oritatea
7emeilor0 #ac recuno+c ce2a, e c +unt un mizantro8 al dre8turilor egale0
'au mai degrab eram0 5red c m-am +chimbat din ziua 9n care am
o7en+at-o 8e 'ayuri0 #e!i nu 8retind c acum +imt o mare iubire 8entru to>i
oamenii, 8ot declara de+tul de +igur c ur+c mai 8u>in lume dec=t
obi!nuiam0 :oate a+ta a8are ca o 8reten>ie anemic de maturizare
8er+onal, dar ace+te lucruri ar trebui @udecate mai degrab du8 di+tan>a
8arcur+, dec=t du8 8ozi>ia curent0
* * *
#r0 Gregor .natiu,, 9ntr-un acce+ de 7urie 9ndre8t>it, era o 7igur care
merita re>inut0 A n2lit 9n +alon 8retinz=nd +-mi cer iertare de la 4+0
4izumoto0 'e 8are c era 8u>in dezin7ormat: auzi+e de in+ulta mea, dar nu
de+8re regretele e?8rimate 9n @a8onez0 #ar a meritat +-i 2d 7runtea
+cldat de +udoare 9n tim8 ce a8ra onoarea unei 7rumoa+e lady0
Atunci am 9n>ele+ de cine era 9ndrgo+tit0
KK8
- A"#R$% #A&I#'(" -
I-am e?8licat c toate +tricciunile 7u+e+er re8arate !i c 9n ace+t 8roce+
'ayuri g+i+e chiar o nou 8rieten cu care + 2orbea+c 9n @a8onez0 5eea
ce l-a mai calmat 8u>in, dar tot a con+iderat nece+ar + arunce o ultim
rutate0 )<ntr-o bun zi 2a trebui + 9n2e>i c u!a din 7a> a nenorocirilor
tale e gura ta10
)#a, Gregor, am mai auzit a+ta1, i-am +8u+0 )#e la 'ayuri10
(bra@ii lui de 2e2eri> +-au 9nro!it0 $ra e2ident c doar auzind numele ei
ro+tit cu 2oce tare era 9ndea@un+ +-l dezechilibreze, iar 7elul 9n care +-a
r+ucit 8e clc=ie 8entru a ie!i din +alon mi-a con7irmat toate +u+8iciunile0
'-a o8rit bru+c la u!, +-a 9ntor+ +8re mine !i m-a 9ntrebat: )4arianne
8oate 2orbi @a8onezaE1
* * *
5eea ce urmeaz e o traducere a con2er+a>iei dintre 4arianne $ngel !i
'ayuri 4izumoto0
0arianne (ngel: 4+0 4izumoto0 <mi 8are bine + 2 cuno+c0 'unt
4arianne $ngel0
=a+uri 0i$umoto: Ade2ratE Hi mie 9mi 8are bine + 2 cuno+c0 &
rog + m trata>i 7a2orabil0 :ute>i 2orbi @a8onezaE
0arianne (ngel: :u>in0 Am trit la o 7erm de le2n>ic din
.o,,aido 2reme de mai mul>i ani0 :ot + 2 9ntreb dac 8renumele
2o+tru e 8ictograma chinezea+c 8entru )5rin micE1
=a+uri 0i$umoto: #a, a!a e+te0 Va8oneza 2oa+tr e 7oarte bun0
0arianne (ngel: "u, nu e0 Iar numele de 7amilie 9n+eamn )+ur+
de a81, nu-i a!aE
=a+uri 0i$umoto: #a, a!a e+te0
0arianne (ngel: "umele 2o+tru e de bun augur 8entru 8rietenul
meu0 & rog + a2e>i gri@ de el0 & rog +-i +cuza>i manierele 8roa+te0
=a+uri 0i$umoto: Bine, 2oi 7ace tot ce-mi +t 9n 8utin>0
<ntrebare: 5um a! 8utea include o traducere a con2er+a>iei 8e care n-am
9n>ele+-o atunci c=nd a a2ut loc 8entru 8rima oarE
R+8un+: 4-a a@utat 'ayuri0 $a m a+igur c a rma+ 7idel
con2er+a>iei originale, dar n-am cum + !tiu c e a!a, dec=t + am 9ncredere
9n ea0 Hi am 9ncredere, 9n mare m+ur, de!i mi-e team c toat che+tia
KKL
- GARGUI -
a+ta e o ma+i2 eroare de manu+cri+ 8e care Tit2illu+ o 2a arunca 9n +acul
8entru 'atana ca +-o 7olo+ea+c 9m8otri2a mea 9n ziua Vudec>ii de A8oi0
#ar ace+ta e+te un ri+c 8e care +unt di+8u+ + mi-l a+um0
'unt mul>umit + ra8ortez c 2orbele mele dure n-au +abotat 7atal ceea
ce a@un+e+e + 7ie o 8rietenie0 <n multele ore 8etrecute 9m8reun am a7lat
ade2rul co8ilriei lui 'ayuri O+au cel 8u>in 2er+iunea eiP, a!a cum am
8rezentat-o mai de2reme0
#ar ceea ce am 9n2>at mai 8re+u+ de orice 9n anii care au trecut ar 7i
7a8tul c 'ayuri 4izumoto e+te o 7emeie e?ce8>ional0 5e alt cu2=nt ar
8utea 7i 7olo+it 8entru o 7emeie care a a@utat cu traducerea 8entru o carte 9n
care i +e +8une @a8ocur2E
* * *
'ayuri !i 4arianne $ngel au deci+ + colaboreze la 8rogramul meu de
reabilitare0 #r0 $d-ard+ a a2ut unele rezer2e 9n 8ri2in>a ace+tei idei, dar a
acce8tat du8 ce 'ayuri i-a +ugerat c un 8artener ar 7ace 8rogramul mult
mai u!or !i mai 8lcut de +u8ortat 8entru mine0
'ttu+em 9n 8icioare !i chiar 7cu+em c=>i2a 8a!i, dar 'ayuri 2roia + 8ot
merge0 :roce+ul nu era at=t de +im8lu 9nc=t + +ar din 8at !i + !chio8tez
8e coridor0 4i-a adu+ un +caun +8ecial care 8ermitea 8icioarelor mele +
at=rne 9n tim8 ce ea +ttea a8lecat 9n 7a>a mea, 8edal=ndu-mi 8icioarele 9n
cerc0 $a +au 4arianne $ngel 9mi 8re+au tl8ile cu m=inile lor 9n a!a 7el
9nc=t + imite rezi+ten>a +olului, iar eu trebuia + 9m8ing 9m8otri2a ace+tei
8re+iuni0 'un +im8luD nu era0
*a +7=r!itul 7iecrei +e+iuni 'ayuri m 7cea + +tau 9n 8icioare c=t mai
multe +ecunde 8o+ibil0 "u era niciodat 8rea mult, dar ea +triga: )*u8tG
*u8tG *u8tG1 ca + m 9ncura@eze0 5=nd nu mai rezi+tam eram 8u+ din
nou 9n 8at, a8oi treceam 9n re2i+t 8rogre+ul 7cut 9n tim8ul zilei0
Uneori 4arianne $ngel m >inea de m=n !i atunci 9nt=m8inam
di7icult>i 9n a m concentra a+u8ra celor +8u+e de 'ayuri0
* * *
4arianne $ngel a +o+it 9mbrcat cu ni!te haine at=t de 8r7uite 9nc=t
am 7o+t +ur8rin+ c o l+a+er + intre0 Trebuie c +e 7uri!a+e 8e l=ng
8o+tul a+i+tentelor, de!i nu !tiu dac a!a ce2a era 8o+ibil 9n tim8 ce cra
K20
- A"#R$% #A&I#'(" -
cele dou co!uri ale ei0 5=nd +-a a8lecat + le de!erte am zrit un nori!or de
8ra7 dega@at de genunchiul ei0
)4-am g=ndit la 8o2e+tirea lui rance+co !i Graziana1, am tr=mbi>at eu,
amintindu-mi c nu o in7orma+em 8e 4arianne $ngel de+8re 8rogre+ele
a+8ectelor ideali+te ale 8er+onalit>ii mele0 )$ 8lin de romanti+m10
A r=+ de mine 9n tim8 ce +cotea +ticlele de -hi+,y din co!ul rece0
)A+tea +unt 8entru dr0 $d-ard+, 4izumoto +an !i toate a+i+tentele0 A!
8re7era + nu m min>i, dar 8oate te 2a +ati+7ace mai mult 8o2e+tirea din
acea+t +ear10
Am ob+er2at +=ngele coagulat 9n @urul unghiilor ei zdrelite, 9n tim8 ce
+cotea m=ncarea din co!0 :e!te !i carto7i 8r@i>i, c=rna>i !i 8iure0 4u!chi de
2ac !i budinc _or,+hire0 'an2i!uri micu>e: !unc !i ou, br=nz !i
2erdea>0 :ateuri cu gem de c8!uni0 5hi7le0 Bagel+ cu u+turoi !i cea80
5rem de br=nz cu ierburi0 Br=nz german untoa+, el2e>ian, olandez,
7ran>uzea+c a7umat !i !2ai>er0 'alat de ca+tra2e>i cu +o+ de iaurt 9ntr-un
mic bol 9nc=nttor decorat cu 7igurile lui .an+el !i Gretel0 5arto7i ro!ii
bor>o!i, tia>i 9n 8atru ca + +e 2ad interiorul albD +8aranghel 2erde !i
dolo7an, unt to8itD 8=ntecul 7ecund al unei 2inete gra2ide cu um8lutur0
4ai erau c=te2a 7elii gra+e de miel 7orm=nd un monument ob+cen al artero-
+clerozei0 Hi o grm@oar +inguratic de 2arz murat care 8rea + 7i 7o+t
adugat 9n ultimul moment doar 8entru c cine2a +e g=ndi+e c nu erau
de+tule legume0 (u 8r@ite, de!i cine naiba mn=nc ou 8r@iteE A8oi o
abru8t turnur culinar +8re +tatele ru+e!ti: 2areni,i, O8lcint 9n termeni
8o8ulariP 8rin+e 9n hor cu 7elii caramelizate de cea8, !i holubt+i O+armale
de 2arz gra+e, cu orezP 9ntr-un +o+ de ro!ii acri!or0
4arianne $ngel !i-a 2=r=t un ou 9ntreg 9n gur, de 8arc n-ar mai 7i
m=ncat de mai multe zile, de2or=ndu-l de o manier care era a8roa8e
be+tial0 5um 8utea cine2a care era 9n halul +ta de 7lm=nd + nu gu+te
nimic 9n tim8 ce gteaE #u8 ce !i-a 8otolit cea mai rea 8arte a 7oamei, mi-
a anun>at c: ):o2e+tea lui &ic,y %ennington con>ine mari 7urtuni, iubire
alert !i moarte 9n a8 +ratG1
4-am cuibrit con7ortabil, nerbdtor +-o aud, lu=nd 9nc o gur de
holubt+i !i am a!te8tat0
K2K
- GARGUI -
X
#e!i 8are ne7ire+c, 9n acele tim8uri, 9n +ocietatea londonez nu e?i+ta
nimic mai im8ortant dec=t un nume de 7amilie unanim 2enerat, iar &ictoria
#[Arban2ille +e n+cu+e 9ntr-una dintre cele mai 2echi !i mai re+8ectate0
5o8ilria ei +-a com8u+ dintr-o +erie de lec>ii 8entru de+2=r!irea educa>iei
ei: a 9n2>at + 2orbea+c 7ranceza, italiana, germana, latina !i un 8ic de
ru+D 8utea di+cuta de+8re teoriile lui #ar-in, 7r + 7ac 2reo re7erire
direct la rela>ia dintre om !i maimu>D !i 8utea c=nta cele mai tari crea>ii
ale lui 4onte2erdi, de!i 9l 8re7era 8e 5a2alli0 :rin>ilor le era egal ce 7el de
muzic 8re7eraD nu 2roiau dec=t ca ea + +e mrite cu un gentleman, 8entru
c a+ta 7ceau 7emeile 2ictoriene0
&ictoria nu +-a 9ndoit nicio cli8 c nu 2a 7i a!a, 8=n 9n ziua 9n care l-a
9nt=lnit 8e Tom %ennington0 "u un Thoma+, omul ace+ta era, 7iecare
centimetru din el, un Tom0 '-a 9nt=m8lat + 8artici8e am=ndoi la acela!i
dineu o7icial, Tom 7iind 9n+o>it F 9ntr-un co+tum care nu-i 2enea bine F de
un 8rieten din ora!0 #u8 +er2irea me+ei, brba>ii +-au retra+ 9n camera de
zi, unde 8rinci8alele +ubiecte de di+cu>ie au 7o+t 8arlamentul !i biblia0 Tom
nu a2ea 8rea multe de +8u+ de+8re a+tea, de!i, dac ar 7i 7o+t 9ntrebat 8utea
7urniza o8inii 8ractice de+8re 8m=nt0 $ra 7ermier 8=n 9n mdu2a oa+elor,
ca de alt7el to>i +trmo!ii lui0
Tom era un brbat mai col>uro+ dec=t cei 8e care 9i cuno!tea &ictoria,
dar nu 8utea ignora 8lcerea 8e care o re+im>ea ori de c=te ori +e 9nt=lnea
cu el, accidental dinadin+ 9n +8tm=nile care 2or urma0 Tom !i-a 8relungit
!ederea la *ondra cu o lun mai mult dec=t inten>iona+e ini>ialD +-a l+at 9n
2oia 8etrecerilor, a ceaiurilor !i a +8ectacolelor de o8er, doar 8entru a
a2ea !an+a +-o 2ad c=t mai de+ 8e &ictoria0 <n cele din urm 8rietenul lui
Tom, om genero+ !i cu +tare, a a@un+ +-!i e8uizeze rezer2a de co+tume
9m8rumutate lui Tom0 Iar Tom !tia 7oarte bine c ogoarele lui n-a2eau +
+e 9n+m=n>eze +ingure, a!a c trebuia + ia o decizie F + mearg +ingur
aca+ +au + 9n7runte li8iciul local0 5eea ce, a8ro8o, era o 7raz 9n2>at de
la &ictoria0
5lanul #[Arban2ille a 7o+t ori8ilat c=nd a +e+izat 8entru 9nt=ia oar
intere+ul 7iicei 8entru ace+t, ace+t, ace+t F >rnoiG #ar atunci era de@a 8rea
t=rziu0 &ictoria nu numai c o cita uneori 8e *ady 4acbeth, dar 9!i
canaliza+e e7icien>a Odac nu chiar inten>iile criminaleP 9n 8lanuri
K22
- A"#R$% #A&I#'(" -
+ub2er+i2e0 5um de2eni+e imediat e2ident c Tom nu 9n>elegea limba@ul
7lorilor, &ictoria a aran@at o 2izit 8ri2at la cea mai im8ortant 7abric de
ma!inrii agricole cu aburi0
Tom na2iga+e 9n lumea +trin numit *ondra numai 8entru c era
nebun du8 &ictoria, dar nu uita+e nicio cli8 c ea n-a2ea nici cea mai
mic no>iune de+8re 2ia>a lui0 <n+ acea+t 2izit 9i demon+tra c era
doritoare + 9n2e>e c=te ce2a de+8re agricultur0 <ntrebrile 8u+e de ea
managerului 7abricii i-au demon+trat c +e documenta+e +erio+ 9n 8ri2in>a
ma!inilor-unelte 9nainte de a 8une 8iciorul 9n 7abric, iar asta l-a con2in+
8e Tom c nu e?i+ta alt 7emeie 8entru el0
5=nd Tom a cerut-o 9n c+torie ea !i-a dat +eama c zilele ei 9n
+aloanele de +ocietate +e +7=r!i+er0 #a, i-a r+8un+ ea imediat, 7r +
@oace comedia ezitrii0 'e termina+e cu &ictoria, gata + 9ncea8 o nou
2ia>, ca +cum8a lui &ic,y0
(biec>iile 8rin>ilor +-au 9nmuiat con+iderabil c=nd au a7lat ci7ra
+u8ra7e>ei totale a 8m=nturilor lui Tom, iar cei doi +-au c+torit 9n cadrul
unei ceremonii care +-a do2edit mult 8rea 8lin de 8om8 8entru gu+tul lui
Tom0 &ic,y +-a mutat 9n ca+a aceea mare, de 7ermier, a +tir8ei
%ennington, ca+ cu 2edere +8re ogoare dintr-o 8arte a ca+ei !i +8re 4area
"ordului din cealalt 8arte0 $ra o loca>ie de+tul de +tranie 8entru o ca+,
dar +tr-+trbunica lui Tom in+i+ta+e + aib 2edere )e?act a+u8ra locului 9n
care 8m=ntul +e +7=r!e!te !i +e 8rbu!e!te 9n mare10
&ic,y 9l certa 8e Tom c=nd uita + +e brbierea+c, iar Tom o tachina 8e
&ic,y c 8oart tocuri 8rea 9nalte 8entru o ne2a+t de 7ermier, dar 9n +inea
lui era 9nc=ntat de a+8rimea tuleielor lui !i de 7elul 9n care cizmele acelea
de ora! 7ceau +-i +alte 7e+ele 7emeii0 4iro+ul +udorii lui 9i 7cea ei 8ielea
ca de gin, iar o adiere a 8ar7umului ei 9l 7cea +-!i !tearg cea7a cu
bati+ta lui at=t de 8tat0 *a *ondra tru8ul ei 7u+e+e un in+trument +ilen>io+,
dar la 7erma lor, &ic,y era conectat direct la elementele naturii0 cea un
7oc mare ca + 9nclzea+c cldrile uria!e 8entru baia de +ear a lui Tom0
<nte>ea 7ocul 9n +ob cu 7oalele, z=mbind, tran+8ir=nd !i imagin=ndu-!i cum
+e 2a +im>i brbatul +ub atingerea ei0 <n tim8ul ace+tor bi nocturne &ic,y
a a@un+ +-!i 9ndrgea+c m=inile 8entru 9nt=ia oar 9n 2ia>0 A uitat toate
lec>iile de 8ian 9n tim8 ce 7reca mizeria de 8e tru8ul brbatului ei0
*a ora recoltei &ic,y a rma+ grea0 '-a 9ngr!at 8e+te iarn !i a n+cut
8rim2ara0 &ic,y l-a botezat 8e biat Ale?anderD Tom 9i +8unea Al0 Aerul
de >ar era mai dulce ca 9nainte0
K2;
- GARGUI -
'tteau 8e +t=nca lor diminea>a, cu co8ilul 9n bra>e, !i 9i 8ri2eau 8e
8e+cari 2enind !i 8lec=nd0 Au 7cut a+ta de+eori 9n tim8ul c+toriei lor !i
lucrurile nu +-au +chimbat nici 9n 8rima 2ar a co8ilului0 Tom 9nchidea
ochii !i +e g=ndea c !i el era legnat de acele 2aluri0 5=nd 7u+e+e mai t=nr
cocheta+e cu ideea 9nrolrii 9n marina regal, dar o abandona+e du8
moartea tatlui, mo!tenind 7erma0
Totu!i, Tom a2ea o barc mic !i obi!nuia + ia+ duminicile 9n larg0
<ntr-o a+t7el de zi de 9nce8ut de noiembrie, la 7el ca multe altele, a rugat-o
8e &ic,y + mearg cu el0 Recolta 7u+e+e recent +tr=n+ !i acum 9!i 8uteau
8ermite +-!i ia o zi liber doar 8entru ei0 $a i-a +8u+ c nu +e +im>ea 8rea
bine !i 2roia + +tea cu co8ilul0 )#ar du-te1, i-a +8u+ ea0 )#i+treaz-te10
#e 8e culme, &ic,y, cu co8ilul 9n bra>e, l-a 8ri2it 8e Tom c=rmindu-!i
barca +8re ocean, de2enind tot mai mic !i mai mic 8=n c=nd a di+8rut0 Hi-
a +tr=n+ haina mai tare !i i-a tra+ co8ilului 8tura 8=n +ub brbie0 <nce8u+e
+ bat un 2=nt tio+D a um8lut-o de 7rig !i atunci +-a grbit + +e 9ntoarc 9n
ca+0 ( noiembrie, g=ndi ea, e normal s" bat" vntul.
(dat cu 7rigul, 2=ntul a adu+ 7urtuna, 7oarte bru+c, 7oarte 2iolent0 <n
ca+, &ic,y adormi+e, +-i treac durerea de ca8, cu co8ila!ul la 8ie8t0 '-a
9ntor+ !i 8e-o 8arte !i 8e alta 8=n c=nd +-au trezit +8eria>i de un 7ulger
+lbatic care a brzdat ogoarele0 &ic,y a +rit 9n 8icioare ca ar+, iar
Ale?ander a izbucnit 9n lacrimi0 '-a 9mbrcat 9n grab !i a ie!it 9n dre8tul
+t=ncii, l+=nd co8ilul 9n +eama +lu@nicei0
&ic,y a +crutat orizontul 9n cutarea brcii brbatului0 "u +e 2edea
nimic 9n a7ara clocotului a8ei 7urioa+e !i cenu!ii0
5ur=nd, unul dintre arga>i a 2enit +-o aduc 8e &ic,y 9na8oi 9n ca+, de
team ca nu cum2a 2=ntul +-o 9m8ing 8e+te coama +t=ncilor0 Vo+ de tot +e
2edeau 8ietrele !i bolo2anii care 8uteau +7=rteca o 8er+oan0 #u8 ce
&ic,y a a@un+ 9nuntru arga>ii au 9ncercat +-o lini!tea+c0 )4r0 %ennington
e un marinar bun0 ( + g+ea+c ad8o+t 9ntr-un gol7 !i 2a a!te8ta la
ad8o+t + treac 7urtuna0 'e 2a 9ntoarce du8 aceea10 &ic,y a dat din ca8
di+trat, dorind +-i cread0
urtuna a 7o+t cea mai groza2 din c=te 9!i aminteau cei 9n 2ia>,
re2r+=ndu-+e cu 7urie tim8 de trei zile0 &ic,y +e o+tenea zilnic din+8re
ca+ +8re +t=nci, unde rm=nea 8=n c=nd unul dintre arga>i o aducea cu
7or>a 9na8oi aca+, +8un=ndu-i c Ale?ander 8l=nge !i are ne2oie de aten>ie0
<n cele din urm 7urtuna +-a 8otolit0 5erurile 9ntunecate +-au +8art, iar
razele +oarelui +-au re2r+at 8rintre cr8turile din nori0 &ic,y !i-a reluat
K2A
- A"#R$% #A&I#'(" -
locul 9n dre8tul +t=ncilor !i a rma+ acolo toat ziulica, a!te8t=ndu-!i
brbatul + +e 9ntoarc0 #ar el n-a a8rut0
A doua zi a organizat un gru8 de +al2are0 Tom era iubit de lume !i toate
ambarca>iunile di+8onibile au +trbtut 9n +u+ !i-n @o+ coa+ta oceanului 9n
cutarea lui0
"ici urm de Tom0 "ici urm de nimic0 #oar lunga, +inguratica
9ntindere de a80 5a !i cum oceanul ar 7i !ter+ orice urm a e?i+ten>ei lui0
#u8 trei zile de cutare, cu 8rere de ru, 8e+carii au 8u+ ca8t e7orturilor0
A2eau 7amiliile lor de hrnit0 I-au 8romi+ lui &ic,y c 2or continua + 7ie
aten>i dac a8rea ce2a0
$a nu 2roia F nu 8utea F + renun>e at=t de u!or0 A anga@at un marinar
cu barc cu tot !i au 8etrecut am=ndoi alte !a+e +8tm=ni 9n cutarea
+o>ului0 &ic,y +-a 7amiliarizat cu 7iecare ciot de +t=nc de 8e >rm0 <n+ 8e
la mi@locul lui decembrie cri2>ul i-a izgonit 8e ea !i 8e cel anga@at de ea,
de 8e 7a>a oceanului0 $ra tim8ul + +e 9ntoarc din cutarea celui 8ierdut,
8entru 9ngri@irea celor 9n 2ia>0 5o8ilul Ale?ander a2ea ne2oie de mama
lui0
Arga>ii !i-au continuat 9ndatoririle, dar le era greu 7r 9ndrumarea lui
Tom0 $rau mul>umi>i c recolta 7u+e+e +tr=n+ 9nainte de 7urtun0 5rciunul
a trecut ca o +rbtoare ciudat, 7r brad !i 7r g=+c la cu8tor0 Anul care
9nce8u+e at=t de 8romi>tor, cu na!terea lui Ale?ander 8rim2ara, +e
+7=r!ea cu at=ta tri+te>e0
Tre8tat, &ic,y !i-a reluat 2ia>a de zi cu zi, dar a continuat + +e 9mbrace
cu haine negre0 *ocalnicii 9i +8uneau &du2a %ennington0 A 8rimit unele
o7erte decente 8entru 7erm, dar era hotr=t + n-o 2=nd0 "u +e +im>ea
9ndre8t>it + 9n+trineze 8m=ntul care a8ar>inu+e 7amiliei lui Tom de
mai multe genera>ii !i nu 2roia + renun>e la cminul unde iubi+e !i 7u+e+e
iubit at=t de mult0 <n 8lu+, nu +e mai 8utea 9ntoarce la 2ia>a de +ocietate
londonez0 A2ea 8rea mult negru +ub unghii0
#ar mai mult dec=t orice, 8m=ntul ace+ta a2ea + 7ie tot ceea ce
Ale?ander 2a !ti de+8re tatl +u0 Ace+t 8m=nt era chiar Tom0 <n tim8ul
acelei 8rime ierni 9n +ingurtate, &ic,y a +tudiat ro+tul muncilor agricole,
9n2>=nd c=t mai mult 8o+ibil, de dragul +o>ului di+8rut !i al 7iului +ugaci0
Trebuia + 7ac ce2a, orice, ca + minimizeze @alea r8irii nedre8te a lui
Tom de ctre a8ele mrii0 <n+ 9n 7iecare diminea>, la r+rit de +oare,
&ic,y zbo2ea o or la marginea +t=ncilor0 )Tom a murit1, +8uneau
localnicii0 )#e ce nu 8oate acce8ta una ca a+taE 'rmanaG1
K2C
- GARGUI -
(dat cu 2enirea 8rim2erii, &ic,y a mobilizat toate o8era>iunile0 *a
9nce8ut lucrtorii au ezitat +-i urmeze comanda, dar c=nd a de2enit
e2ident c !tia ce 7ace, au 9ncetat + mai bombne0 Au deci+ c banii de la
%ennington erau la 7el de buni din m=na lui &ic,y 8e c=t 7u+e+er din
m=na lui Tom0 $a +-a +trduit mult +-!i do2edea+c 8rice8erea !i cu toate
c recolta n-a 7o+t la 7el de bun ca cea din urm cu un an, a 7o+t totu!i
de+tul de bun0 5=nd +-a 9m8linit anul de la di+8ari>ia lui Tom, &ic,y a
renun>at la +traiele de 2du2, 9n+ a continuat + 2iziteze coama +t=ncoa+
9n 7iecare diminea>0 "u era ce2a ce ar 7i 8utut e?8lica altcui2a, dar chiar
credea c re7lu?ul 8utea duce cu el drago+tea ei, 9na8oi la Tom0
#e-a lungul anilor 7erma a 8ro+8erat0 &ic,y a a@un+ cuno+cut ca o
7ermier redutabil !i o 7emeie de a7aceri abil0 A2ea cei mai buni
lucrtori, 8entru c 8ltea cel mai bine0 :ltea cel mai mult 8entru c
9ntotdeauna 8roducea cel mai mult0 <n cele din urm a a@un+ + cum8ere
8ro8riet>ile 7ermierilor 2ecini, cu un 8re> cin+tit, iar atunci c=nd aducea
noi 8m=nturi +ub manageriatul el, 8roduc>ia la hectar cre!tea in2ariabil0
Tim8 de douzeci !i doi de ani a muncit &ic,y 7r zba20 A de2enit
cea mai mare lati7undiar din regiune, iar Ale?ander a de2enit un t=nr
+nto+, 8uternic la tru8, +8irit !i 2alori morale0 A8oi 9ntr-o bun zi a
9nt=lnit o 7emeie t=nr, de!tea8t !i energic dintr-un ora! 2ecin0 '-a
9ndrgo+tit, a cerut-o 9n c+torie, iar ea a acce8tat0 &ic,y !tia c 7iul ei 2a
7i 7ericit0
Tim8 de douzeci !i doi de ani 9!i 8etrecu+e c=te o or 9n 7iecare
diminea> 8ri2ind de +u+, de 8e +t=nci, degetele +tr=mbe !i ademenitoare
ale +8umei 2alurilor0 Trei +ute !aizeci !i cinci de zile 8e an0 Toat lumea
!tia c 9!i a!te8ta brbatul0 (8t mii de zile0 :loaie, 2=nt, burni>, z8ad,
+oareD nu conta 8entru &du2a %ennington0 (8t mii de ore0 "ici mcar o
dat nu !i-a 8r+it 8o+tul de comand +inguratic de 8e coama lumii, unde
8m=ntul cdea 9n mare0
<n toamna de du8 c+toria lui Ale?ander au a2ut 8arte de o 7urtun
teribil0 A 7o+t de 7a8t cea mai groza2 7urtun de c=nd a2u+e+e loc cea
care 9l lua+e 8e Tom0 #e+tul de +traniu, +-a 9nt=m8lat 9n acela!i -ee,end, la
9nce8ut de noiembrie, cel 9n care 9l 8ierdu+e 8e omul ei0 &=ntul +u7la
7urio+, 9n+ nici mcar o 7urtun de o a+emenea magnitudine n-o 8utea >ine
8e &ic,y de8arte de +t=nci0 Ade2rul e c cel mai mult 9i 8lceau zilele
7urtunoa+e, 8entru c o 7ceau + +e +imt mai a8roa8e de +o>ul di+8rut0
&ic,y +ttea acolo cu bra>ele 9ntin+e, 9mbr>i!=nd 8loaia care 9i biciuia
K2J
- A"#R$% #A&I#'(" -
8ielea0 <i !o8tea numele: )Tom, Tom, Tom, Tom31 :rul 9i zbura 9n toate
direc>iile, a8oi +triga ctre 7urtun0 )Te iube+c, te iube+c, te iube+c0 Te 2oi
iubi mereu10
Ale?ander o 8ri2ea din ca+, 7a+cinat !i con+ternat0 Acce8ta+e ritualul
mamei 8entru c nu cuno+cu+e 2ia>a 7r el, dar de data a+ta era di7erit0 #e
regul era tcut !i contem8lati2D 9n ziua aceea +e zg=l>=ia de 8arc ar 7i
7o+t marioneta 7urtunii0 Ale?ander alerg a7ar +-o 9n7runte0 )4amG "u te-
am rugat niciodat 8=n acum + 9ncetezi0 Trebuie + 2ii 9n ca+, e
8ericulo+ ce 7aciG1
&ic,y i-a +trigat din mi@locul 7urtunii: )"uG1
Ale?ander era re2oltat 9m8otri2a 2=ntului0 <m8otri2a mamei0 )"u
conteaz c=t de mult 8ri2e!ti10
&ic,y a +cuturat din ca80 )ire!te c da, conteaz10
Ale?ander !i-a ridicat gulerul mantalei de 8loaie0 I-a +trigat mamei de
+ub ca8i!onul galben de cauciuc: )"imeni nu +e 9ndoie!te de iubirea ta10
&ic,y !i-a 9ntor+ ca8ul de la 7iu +8re mare0 &orbi 9ncet, 8rea 9ncet
8entru ca el +-o aud0 )"u 2reau dec=t +-mi aminte+c de el10
Ra7alele de 8loaie +8a+er mici !an>uri 9n @urul 8icioarelor ei0 :m=ntul
9nce8u+e + +e clatine, iar Ale?ander a +im>it c +e de8la+eaz0 <ntre ei
a8ru+e o cr8tur: douzeci !i doi de ani de +tat 9n acela!i loc +ubmina+e
7unda>ia 8i+cului0 '8eriat, Ale?ander a 9ntin+ m=inile +8re mama lui, cu
ochii mri>i de groaz0 I-a +trigat +-l 8rind de m=n0 &ic,y !i-a 9ntin+
m=na +8re 7iul ei, dar chiar 9nainte +-l 8rind de m=n, +-a o8rit0 Teama a
8r+it-o !i a z=mbit0 A l+at +-i cad m=na 9na8oi0
):entru numele lui #umnezeu, mamG1
Ale?ander n-a reu!it + mai +8un altce2a0 &=ntul !i 8loaia huleau,
ra7alele de tunete !i 7ulgere rbu7neau 8e+te tot, dar el n-o 2zu+e niciodat
at=t de calm 8e mama lui, at=t de 7rumoa+0 $ra ca !i cum 9!i a!te8ta+e
r=ndul, iar acum, 9n +7=r!it, +o+i+e0 :m=ntul +-a +ur8at +ub ea, iar el !i-a
8ri2it mama di+8r=nd 8e coama 7r=nt a +t=ncii3
Tru8ul ei n-a 7o+t g+it niciodat0 To>i +tenii erau de 8rere c 9n +7=r!it
+e 9ntor+e+e la +cum8ul ei Tom, +ub 2alurile de marmara0
K2M
- GARGUI -
XI
Imediat du8 aceea, 9n diminea>a urmtoare 8o2e+tirii lui &ic,y, l=ng
8atul meu, 8e o m+u>, am g+it un crin de +ticl0 "u-mi e?8licam cum
a@un+e+e acolo, mai ale+ c 4arianne $ngel 8leca+e de la +8ital cu mult
9nainte ca eu + adorm0 5=nd le-am 9ntrebat 8e a+i+tente dac 2reuna dintre
ele adu+e+e crinul de +ticl, +-au @urat toate c nu 7cu+er una ca a+ta0 4ai
mult, 4addy a +u+>inut cu 7ermitate c nimeni nu trecu+e de 8o+tul
a+i+tentelor 9n tim8ul no8>ii0 5eea ce 9n+emna 7ie c a+i+tentele min>eau, 7ie
c 4arianne $ngel +e 7uri!a+e 9na8oi 9n2luit 9n 9ntuneric0
A doua 9ntrebare de+8re crinul de +ticl era: ce re8rezenta elE
#e ce, +-ar 8utea + 2 9ntreba>i, con+ider c-ar a2ea 2reun 9n>ele+E Unele
lucruri, 8rintre ele !i obiectele din +ticl, +unt 8ur !i +im8lu 8lcute 2ederii0
OHi oare mai trebuie + 2 aminte+c 7a8tul c 7lorile ade2rate nu erau
8ermi+e 9n 8a2ilionul de ar!iEP Totu!i, eu cred c avea un 9n>ele+D cu c=t
8etreceam mai mult tim8 cu 4arianne $ngel, cu at=t de2eneam mai +igur
c toate lucrurile +unt ine?8licabil conectate0
)$i bine1, zi+e dr0 $d-ard+, )8u>in mi+ter nu e 9ntotdeauna un lucru ru0
Te 7or>eaz + ai credin>10
)"u-mi +8une c e!ti religioa+, "an0 "u cred c a! 8utea +u8orta una
ca a+ta10
)Religiozitatea mea, +au ab+en>a ei, nu te 8ri2e+c0 Tu ai 2ia>a ta, ca
marele 7e+tin din tim8ul no8>ii, iar eu am 2ia>a mea10 #etectam o urm de
F gelozie, 7urie, di+8re>E ceE F 9n 2ocea ei0
$ra ciudat ca "an + dete+te o ma+ 8e care chiar ea o autoriza+e0
(8ortuni+t ca 9ntotdeauna, am 2zut 9n a+ta !an+a de a-i 8une o 9ntrebare
care m +=c=ia: da, !tiam c hi8ermetaboli+mul 9mi im8unea con+umul
unei cantit>i e?ce+i2e de calorii, dar care era moti2ul real 8entru care o
autoriza+e 8e 4arianne $ngel +-mi aduc de m=ncareE
)Toat lumea trebuie + mn=nce1, r+8un+e "an +im8lu0
R+8un+ul ei, 7ire!te, nu era un r+8un+0 A!a c am 9ntrebat-o 9nc o
dat0 "an, a!a cum obi!nuia uneori, a 7cut o 8auz, ca + c=ntrea+c
a2anta@ele 9m8otri2a deza2anta@elor +8unerii ade2rului0 <mi 8lcea c=nd
7cea a+ta0 5on+ec2ent cu ea 9n+!i, nu m-a min>it0 )Am 8ermi+ ace+te
me+e din mai multe con+iderente0 <nt=i de toate, e bine + con+umi c=t mai
mult hran0 Am 7cut-o !i 8entru a+i+tente, 8entru c e!ti o 8er+oan mult
K28
- A"#R$% #A&I#'(" -
mai agreabil du8 2izitele lui 4+0 $ngel0 #ar mai 8re+u+ de orice am
8ermi+ a+ta 8entru c n-am 9nt=lnit niciodat 8e cine2a care + aib ne2oie
de un 8rieten, cu at=ta di+8erare ca tine10
"an trebuie + +e 7i +im>it bine de+crc=ndu-+e de 8o2ar0 Am 9ntrebat-o
ce credea de+8re 4arianne $ngel, a@ut=ndu-m cu tera8ia 7izic, iar ea a
recuno+cut e?act ceea ce +u+8ecta+em, c nu-i +ur=dea 7oarte mult0
)Ii-e team + nu a@ung 8rea de8endent de ea1, am +8u+ eu, )!i c m
2a dezamgi10
):e tine nu te 9ngri@oreazE1
)Ba da1, am r+8un+ eu0
#in moment ce "an ale+e+e +-mi +8un ade2rul, cel 8u>in 8uteam +-i
r+8und la 7el0
* * *
Totul 8rea + 8rogre+eze mai mult +au mai 8u>in e?act de cum ar 7i
trebuit0 Acum, c=nd e7ecti2 doream + m 7ac mai bine !i 7unc>ionam 9n
ace+t +en+, +im>eam c de2in mai 8uternic0 ETI SIGUR? <n+ 8regtirea
8entru lumea real includea at=t mentalul c=t !i 7izicul0
4addy m-a a!ezat 9ntr-un crucior cu rotile !i m-a 9m8in+ a7ar din
+alon !i 9ntr-o 9nc8ere cu al>i 8acien>i ar!i0 Un brbat 9n cma! !i cra2at
+ttea 8e un 8odium: *ance %hitmore era un 7o+t 8acient care
+u8ra2ie>ui+e unor ar+uri a8roa8e Odar nu chiarP la 7el de gra2e ca ale mele0
Rnile lui erau mai 8u>in 2izibile F doar 8artea drea8t a 7lcii !i a g=tului
9l ddeau de gol c 7u+e+e ar+ F dar ne-a +8u+ c 8rezenta o cicatrizare
,eloid e?ten+i2 8e bu+t, 8e care ne-ar 7i 8utut-o arta la 7inalul
con7erin>ei, dac 2om dori + 2edem la ce ne 8utem a!te8ta du8 c=>i2a ani
de recu8erare0 "u eram intere+atD mi-era de a@un+ 8rin ce treceam 9n
8rezent0
:rezen>a lui *ance trebuia + 7ie at=t un 8rile@ de in+8ira>ie c=t !i unul
in7ormati20 u+e+e e?ternat cu trei ani 9n urm !i +e +im>ea 9n +tare +
9m8rt!ea+c unele 8onturi ale tranzi>iei de +ucce+, du8 ti8icul
2orbitorilor de la AA0
)5uta>i cu2=ntul insult" 9n dic>ionar1, 9nce8u *ance, )!i 2e>i g+i un
numr de de7ini>ii0 <n +en+ medical, cu2=ntul +e re7er la un a7ront adu+
cor8ului de ctre o 7or> e?terioar, care, 9n cazul no+tru, e+te 7ocul0
#e+igur, e?i+t !i +en+ul mult mai comun, !i o + a2e>i 8arte de de+tul de
K2L
- GARGUI -
multe in+ulte F inten>ionate +au nu F du8 ce 2e>i 8leca de aici0 (amenii nu
8rea !tiu cum + +e ra8orteze la noi10
5u2=ntarea lui *ance a decur+ du8 cum era de a!te8tat: a 2orbit de+8re
)8ro2ocrile1 !i )o8ortunit>ile1 cu care +e con7runta+e !i de+8re ceea ce
7cu+e 8entru a-!i redob=ndi 2ia>a de dinainte0 *a +7=r!it a dat cu2=ntul
celor 8rezen>i0
:rima 9ntrebare a 2enit de la o 7emeie care +e +cr8ina+e 8e toat durata
cu2=ntrii0 &roia + !tie dac )a7uri+itele de 8or>iuni donatoare1 2or cauza
9ntotdeauna la 7el de )a7uri+it de mult1 m=ncrime0
)4=ncrimea 2a trece 9n cele din urm0 :romit10 '-a auzit un murmur
general de u!urare 9n 9ntreaga +al0 5hiar !i eu, care @ura+em + nu m
e?8rim 9n 2reun 7el, am +co+ un o7tat recuno+ctor0 )#in ne7ericire nu
8ute>i 7ace nimic dec=t + rbda>i, dar am g+it 9ntotdeauna alinare 9n a-mi
aminti ceea ce a +8u+ odat %in+ton 5hurchill10
) ,"u ne 2om 8reda niciodat[E1 +uger 7emeia cu m=ncrime0
)$i bine, da1, r=+e *ance, )dar eu m g=ndeam la, #ac tot trece>i 8rin
7lcrile iadului3 continua>i + trece>i[01
Un alt 8acient 9ntreb: )5um e c=nd ie!i 9n 8ublicE1
)$ 7oarte greu, 9n +8ecial 8rima !i a doua oar0 4a@oritatea oamenilor
8retind c nu 2 2d, dar !u!ote+c0 Unii 2 2or r=de 9n 7a>, de regul
tinerii0 $ intere+ant c lumea 8are + cread c dac e!ti ar+ 9n+eamn c-ai
7cut ce2a +-o meri>i0 4=na de+tinului, nuE ocul ca +emn al @u+ti>iei
di2ine0 $ di7icil 8entru oameni + +e con7runte cu ce2a at=t de ilogic ca noi
F ar!i, dar 2ii F a!a c trebuie + 7i gre!it cu ce2a, alt7el 2or trebui +
acce8te c li +e 8oate 9nt=m8la !i lor10 Aici 7cu o 8auz0 )5are dintre cei
de 7a> cred c ar+urile lor +unt o 7orm de 8edea8+E1
"e-am uitat unii la al>ii 9nainte ca un 8acient + ridice m=na timid,
urmat de un al doilea0 "-a2eam de g=nd + ridic m=na, indi7erent c=t de
mult ar 7i a!te8tat *ance0
)$ ab+olut normal1, ne a+igur el0 !e ce eu2 Am 8u+ 9ntrebarea a+ta 9n
7iecare zi, dar n-am 8rimit niciun r+8un+0 A2eam o 2ia> bun0 4ergeam
la bi+eric, 9mi 8lteam ta?ele, 9n -ee,end 8artici8am 2oluntar la un club
de bie>i0 $ram, !i +unt, o 8er+oan bun0 :a c" 8 de ce 8 eu2 :auz0
)"u e?i+t o ra>iune0 Un moment de ghinion, cu con+ecin>e 8entru tot
re+tul 2ie>ii10
Alt 8acient a 9ntrebat: )<ntreab oamenii de+8re ar+urile taleE1
K;0
- A"#R$% #A&I#'(" -
)5o8iii, 8entru c ei 9nc n-au 9n2>at + aib tact0 Hi unii adul>i
9ntreab, dar ca + 7iu +incer nu-mi di+8lace0 iecare 8er+oan 9nt=lnit
8entru tot re+tul 2ie>ii tale +e 2a 9ntreba de+8re a+ta, a!a c uneori e bine +-o
clari7ici de la bun 9nce8ut, ca + treci la alte lucruri10
'-a mai ridicat o m=n timid )Hi cum e cu +e?ulE1
)<mi 8lace10 elul 9n care *ance a +er2it re8lica a 7o+t r+8ltit cu unele
hohote de r=+ !i 8re+u8un c >inu+e acea+t cu2=ntare 9ndea@un+ de de+
9nc=t +-!i +incronizeze 8er7ect r+8un+urile cu 9ntrebrile care i +e 8uneau
de 7iecare dat0 )&a 7i di7erit 8entru 7iecare0 :ielea 2oa+tr a @ucat un rol
de+tul de uimitor 9n toat acea+t e?8erien>, nu-i a!aE $ cel mai mare
organ al cor8ului, cu o +u8ra7a> de a8ro?imati2 trei metri 8tra>i, adic
multe 8o+ibilit>i 8entru 8lcere0 #ar acum am 8ierdut !i multe termina>ii
ner2oa+e, iar a+ta chiar e na+ol10
:acientul care 8u+e+e acea+t 9ntrebare a o7tat cu ndu7, dar *ance a
ridicat m=na, + indice c 9nc mai a2ea c=te2a lucruri de adugat0 ):ielea
e linia de demarca>ie dintre oameni, unde te +7=r!e!ti tu !i al>ii 9nce8 + 7ie0
#ar 9n +e? totul +e +chimb0 #ac 8ielea e un gard care de+8arte lumea,
+e?ul e 8oarta care 9>i de+chide tru8ul unei alte 8er+oane10
"iciodat nu 2oi mai di+8une de acea+t o8>iune, cu nimeni0 "u cu
4arianne $ngel0
*ance !i-a dre+ 2ocea0 )'unt noroco+: +o>ia a rma+ cu mine0 #e 7a8t
ar+urile ne-au a8ro8iat mai mult, emo>ional 2orbind, iar a+ta +-a tradu+ !i 9n
acti2itatea noa+tr +e?ual0 4-a 7or>at + de2in un iubit mai bun, 7iindc
am 7o+t ne2oit + de2in, hm, mai creati20 A+ta e tot ce 8ot +8une10
)5are a 7o+t cea mai grea 8arte, du8 e?ternareE1
)A+ta-i o 9ntrebare di7icil, dar cred c e 2orba de a 8urta un 9n2eli!
8re+urizat douzeci !i trei de ore 8e zi0 $ remarcabil, + !ti>i, 8entru
limitarea cicatrizrii, dar F I+u+eG F e ca !i cum ai 7i 9ngro8at de 2iu0 #e-
abia a!te8>i + 7aci baie, chiar dac doare, doar ca + +ca8i de a7uri+enia
aceea10 *ance m 8ri2i 9n ochi un moment !i am a2ut +entimentul c
2orbea dinadin+ 8entru mine0 )Am 8urtat 9n2eli!ul ace+ta 8rimele zece luni
du8 e?ternare, dar 8entru unii dintre 2oi 2a 7i chiar mai mult10
A8oi a continuat: )"umai du8 ce ie!i>i de aici 2e>i realiza c o ar+ur
dureaz 8entru totdeauna0 $ un e2eniment continuu, unul care +e
rein2enteaz mereu0 &e>i 8lon@a din momentele de e?altare incredibile,
c=nd e!ti doar bucuro+ + 7i 9n 2ia>, 9n acele cli8e de de8rimare c=nd
K;K
- GARGUI -
dore!ti + 7i murit0 Hi e?act atunci c=nd 9nce8i + crezi c ai acce8tat cine
e!ti, lucrurile +e +chimb0 :entru c cine e!ti, nu e ce2a 8ermanent10
*ance arta 8u>in @enat, ca !i cum ar 7i clcat 9ntr-o zon 9n care nu 2roia
+ 7ie0 Hi-a 8limbat 8ri2irea 8e+te 9ntreaga 9nc8ere, 7c=nd contact cu to>i
ochii 8entru c=te2a momente 9nainte de a 8urcede +8re marele 7inal0
)Tratamentul modern al ar+urilor e incredibil !i doctorii +unt uimitori, iar
eu +unt 7oarte recuno+ctor + 7iu 9n 2ia>0 <n+ niciuna dintre ace+tea nu e
+u7icient0 :ielea ta era emblema identit>ii tale, imaginea 8e care ai
8rezentat-o lumii0 #ar n-a 7o+t niciodat ceea ce eti cu ade2rat0 a8tul c
ai ar+ nu te 7ace mai 8u>in F +au mai mult F uman0 #oar te 7ace ar+0 A!adar,
e!ti 9n 8ozi>ia unic de a 9n>elege ceea ce ma@oritatea oamenilor nu 2or
9n>elege niciodat, c 8ielea e 2e!m=ntul, nu e+en>a unei 8er+oane0
'ocietatea +e com8lace 9n cli!eul c 7rumu+e>ea nu e mai ad=nc dec=t
e8iderma, dar cine 9n>elege ace+t lucru mai bine ca noiE
)"u 8e+te 7oarte mult tim81, +8u+e *ance, )2e>i ie!i 8e 8icioare de aici
!i 2a trebui + decide>i cum 2e>i tri re+tul 2ie>ii0 &e>i 7i de7ini>i 8rin ceea
ce 2d al>i oameni 9n 2oi +au de e+en>a +u7letului 2o+truE1
DOU ALEGERI FOARTE MESC"INE.
* * *
Gregor mi-a adu+ un a+ortiment de bunt>i 8entru a-mi ura .allo-een
7ericit0 :entru c +untem brba>i, n-a men>ionat con2er+a>ia noa+tr
anterioar, iar dulciurile au re8rezentat 7elul lui de a-mi +8une c ar trebui
+ continum rela>ia de dinainte de cearta noa+tr0 #ac n-am 7i 7o+t 9ntr-un
+8ital +unt +igur c ar 7i adu+ un 8achet cu !a+e beri0
'eara aceea +-a do2edit a 7i un 8a+ 9nainte 8entru 8rietenia noa+tr0
Gregor mi-a relatat o 8o2e+te relati2 @enant de+8re cel mai oribil
.allo-een al lui, c=nd +e co+tuma+e F 9ntr-o 9ncercare nein+8irat de a
im8re+iona o +tudent la medicin 8e care o 8lcea F ca un 7icat uman0 '-a
+trduit 8e+te 8oate ca + 7ac un co+tum c=t mai reali+t, inclu+i2 un 7urtun
de 8la+tic care trebuia + a8ro?imeze un tub he8atic 8e care l-a conectat la
o 8ung de 2odc a+cun+ 9n lobul +t=ng al organului0 :lanul lui era +
8oat +uge c=te o gur 8e 8arcur+ul +erii, ori de c=te ori +e +im>ea 8rea
intimidat de 7emeia aceea0 O:oate 8entru 8rima oar 9n i+torie, un brbat a
7iltrat alcool din 7icat 8entru a-l introduce 9n organi+m0P #in ne7ericire,
timiditatea lui era at=t de mare 9nc=t 7oarte cur=nd +-a 9mbtat cri>0 <n
K;2
- A"#R$% #A&I#'(" -
7inalul +eratei, Gregor !i +tudenta +-au 8omenit 9n +tudioul unui arti+t care
tria din imita>ii ale 8icturilor lui Vac,+on :olloc,0 :o2e+tea +-a terminat cu
Gregor 8ltindu-i arti+tului mai multe +ute de dolari du8 ce 2omita+e 8e
una dintre 8=nze, de!i nu !tiu cum ar 7i 8utut 8roduce 2reo di7eren> o8erei0
Am 9ncercat +-l egalez 8e Gregor cu cea mai @enant 8o2e+te a mea de
5rciun, o 9ncercare e!uat de a +educe un +8iridu! de la 4all, care a2ea ca
+o> un 4o! um7lat cu +teroizi0 Gregor a contraatacat cu 8ro8ria lui 8o2e+te
de +rbtori, c=nd a 9m8u!cat-o 8e maic-+a cu un 8i+tol cu alice de
cauciuc, 8e care 9l 8rimi+e du8 luni de zile de @urminte c 8rima lui gri@
2a 7i 8recau>ia0 <n 7inal am czut cum2a de acord + ne i+tori+im cea mai
@enant 8o2e+te a co8ilriei noa+tre, 7ie ea de +rbtori +au nu0 Am 9nce8ut
8rimul0
5a t=nr biat normal am de+co8erit c era 8lcut +-mi 7rec 8eni+ul, dar
cum la 2remea re+8ecti2 triam cu drogata mea mtu! !i cu drogatul meu
unchi, n-a2eam cu cine + di+cut de+8re de+co8erirea mea biologic0
A2eam o 2ag bnuial, trg=nd cu urechea la adul>ii 7umtori de
8ra7uri, c e?i+tau che+tii de genul bolilor 2enerice0 <n mod +igur nu erai
intere+at + contractezi una din a+tea, 8entru c i +e 8uteau 9nt=m8la lucruri
ur=te c=rcelu!ului tu dac te 8roco8+eai cu ea0 O4tu!a #ebi, c=nd n-a mai
7o+t 9n +tare + e2ite re7erin>ele la 8eni+ul meu, 9ntotdeauna 9i +8unea
c=rcel0P 4ai !tiam c bolile 2enerice +e tran+miteau 8rin 7luidele care
rezultau din actele +e?uale0 4-a! 7i 8utut documenta, dar le !tiam 8rea bine
8e bibliotecare, ca + nu ri+c + 7iu 8rin+ r+7oind ace+t gen de cr>i0 <n
8lu+, era de+tul de clar: din moment ce e?i+tau boli 2enerice 9n e@aculare,
iar acum eram ca8abil + e@aculez, ar 7i trebuit + 7iu atent, + nu m
in7ectez 8e mine 9n+umi0 A!a c am trecut 9n re2i+t o8>iunile0
:uteam + nu m mai ma+turbez0 #ar era at=t de 8lcut0
:uteam +-mi aco8r +tomacul cu un 8ro+o8 ca + ca8turez 7luidul
o7en+ator0 <n+ 8ro+oa8ele erau 8rea mari ca + le 8o>i a+cunde !i 8rea
di7icil de cur>at di+cret0
:uteam + m ma+turbez 9ntr-o !o+et0 #ar toate !o+etele mele erau din
bumbac 7oarte 8oro+, iar +ecre>ia amenin>a + 8trund 8rin 8orii 8ielii
mele0
:uteam + m ma+turbez 9ntr-o 8ung de +an2i! cu 7ermoar0 #a: nu
numai c acea+t metod era +igur din 8unct de 2edere medical, dar
o7erea !i un ni2el neobi!nuit de con2enien>0 $ra lim8ede, a+ta era 2arianta
o8tim0
K;;
- GARGUI -
5ur=nd mi-a cre+cut +ub 8at o colec>ie generoa+ de 8ungi, dar nu le
8uteam decarta cu gunoiul mena@er F dac le de+co8erea cine2a +au 2reun
c=ine curio+ a@ungea + le 9n!ire 8e gazonul din 7a>a ca+eiE A!a am deci+ c
cea mai bun o8>iune era + le 8la+ez 9n tomberonul altei 7amiliiD cu c=t
mai de8arte de rulota noa+tr cu at=t mai bine0
*oca>ia ideal ar 7i 7o+t zona bogat a ora!ului, de8arte de 8arcul cu
rulote, at=t ca di+tan> c=t !i ca +tatut +ocial0 5eea ce nu +ocoti+em e c
bogtanii reac>ioneaz +u+8icio+ c=nd bie>ii tineri dau t=rcoale
containerelor lor de gunoi0 "-a trecut mult !i a +o+it o ma!in de 8oli>ie, iar
eu m-am 8omenit 9n 7a>a a doi o7i>eri mthlo!i, 9ncerc=nd + le e?8lic
ro+tul ac>iunilor mele +u+8ecte0
Am 9ncercat cu di+8erare + nu di2ulg natura mi+iunii mele, dar
8oli>i!tii mi-au ordonat + le 9nm=nez 8la+a 8e care o a2eam 9n 8o+e+ie0 I-
am im8lorat + m la+e + 8lec, +8un=ndu-le c n-a2eam nimic altce2a 9n
8la+ dec=t )8r=nzul meu10 #u8 ce mi-au luat 8la+a cu 7or>a, au g+it
8atruzeci de 8ache>ele con>in=nd o +ub+tan> alb necuno+cut !i au dorit
+ !tie ce 7el de narcotic lichid anume tra7icam0
iindu-mi team c m 2or interoga la +ec>ia local de 8oli>ie 9n tim8 ce
ar 7i 7cut o analiz chimic a 7luidului l8to+, am mrturi+it c bteam
+trzile cu 8ungile cu 7ermoar 8line cu 8ro8ria +8erm0
*a 9nce8ut 8oli>i!tii nu m-au crezut, dar cum detaliile 8o2e+tirii mele
de2eneau abundente, au rma+ bloca>i F 8=n c=nd au 9nce8ut + r=d0 "u
mai trebuie + adaug c n-am 7o+t 9nc=ntat de reac>ia lor 7a> de criza mea
8er+onal0 #u8 ce amuzamentul lor +-a con+umat, 8oli>i!tii au de8ozitat
gunoiul 9n cel mai a8ro8iat container !i m-au du+ cu ma!ina aca+0
<n +8iritul ace+tei 8roa+8ete comuniuni 2irile dintre noi, Gregor +-a
ludat c a2ea o 8o2e+te egal cu a mea, dac nu mai groza20
5a biat, Gregor era la 7el de needucat, de!i trebuie +-i acord note mari
8entru c nu crezu+e niciodat c +-ar 7i 8utut in7ecta 2reodat cu 2reun
2iru+ tran+mi+ +e?ual de el 9n+u!i0 5=nd a de+co8erit auto-8lcerea,
g=ndurile lui +-au derulat cam a!a: !ac" masturbarea e att de pl"cut" cu
pumnul uscat, cum ar fi dac" a folosi ceva care s" apro&ime$e ct mai
fidel un vagin2
A!a a 9nce8ut Gregor + e?8erimenteze0 A 9ncercat cu +8un lichid c=nd
7cea du! 8=n c=nd a de+co8erit crunta realitate a iritrilor cu +8un0
Urmtoarea 9ncercare a im8licat crema de m=ini, care a 7unc>ionat de+tul
de bine 8=n c=nd tatl +u a 9nce8ut + 8un 9ntrebri relati2e la intere+ul
K;A
- A"#R$% #A&I#'(" -
e?ce+i2 al biatului 8entru +u8le>ea 8ielii0 <n cele din urm Gregor, care
a2ea o minte creati2 !i o buctrie cu un bol 9ncrcat de 7ructe, a 9nce8ut
+ +8eculeze a+u8ra 8o+ibilit>ilor o7erite de co@ile de banan0 "u
8roiecta+e natura co@ile acelea 9n mod e?8re+ + ad8o+tea+c un cilindru
crno+E
5oa@a a2ea ne7ericita tendin> de a +e ru8e 9n tim8ul actului, dar 7r +
+e dea btut, Gregor a deci+ + con+olideze acea+t 7ragilitate natural cu
band adezi20 5eea ce a 7unc>ionat 8er7ect, dar acum +e con7runta cu
aceea!i 8roblem care m bloca+e !i 8e mine: decartarea 8robelor
incriminatorii0
'-a hotr=t + arunce rm!i>ele 9n 2eceu, dar a 8atra coa@ a 7cut + +e
9n7unde canalizarea0 5=nd tatl lui Gregor a de+co8erit c 2eceul era
9n7undat, era normal + 8un m=na 8e 8om8a de de+7undat0 Gregor +-a
a+cun+ 9n camera lui, rug=ndu-+e 7ebril lui #umnezeu + e?8edieze co@ile
+8re canal, nu 9na8oi0 !ac" m" a#u5i, !oamne, nu m" voi mai masturba
niciodat" n coa#a vreunui fruct. 5um tatl lui Gregor n-a 7o+t 9n +tare +
de+7unde 2eceul, a 7o+t chemat in+talatorul local cu !ar8e de +=rm !i
8oten>ial 8entru deza+tru0
#umnezeu i-a onorat rugciunile lui Gregor0 ructul incriminat +-a du+
9ntr-ade2r la 7und, iar +ingurul comentariu al in+talatorului a 7o+t c mama
lui Gregor ar 8utea con+idera adugarea unei cantit>i mai mari de 7ibre la
dieta 7amiliei0 Gregor !i-a re+8ectat cu2=ntul dat lui #umnezeu,
abandon=nd 8entru totdeauna abuzul 7ructelor F +au cel 8u>in a!a m-a
a+igurat, l=ng 8atul meu de +8ital0
R=deam am=ndoi !i ne-am 8romi+ + 8+trm +ecretul celuilalt, c=nd
4arianne $ngel a intrat 9n +alon 9n7!urat 9n banda@e de mumie, ochii ei
alba!tri`2erzi lucind de +ub benzile albe de 8e 7a>, 8rul ei negru
re2r+=ndu-+e 9n ca+cade 8e +8atele ei0 <n mod e2ident nu +e a!te8ta +
9nt=lnea+c un 8+ihiatru 9n +alonul meu, cu at=t mai 8u>in unul care o
trata+e 9n trecut0 A 7cut-o + 9ncremenea+c locului, ca !i cum trei mii O+au
!a8te +uteP de ani de rigor morti+ +-ar 7i materializat dintr-o dat0 Gregor,
recuno+c=ndu-i 8rul !i ochii incon7undabili, a 2orbit 8rimul0 )4arianne,
m bucur + te 2d0 5um o duciE1
)'unt bine10 5u2intele i-au ie!it retezate0 :oate 9i era team ca nu
cum2a co+tumul acela +-o bage 9na8oi la balamuc, 8entru c a b=ntui 8rin
8a2ilionul de ar!i banda@at din ca8 8=n-n 8icioare era 9n cel mai bun caz
un ca8riciu, iar 9n cel mai ru o glum 8roa+t0
K;C
- GARGUI -
<ntr-un e7ort de a o a@uta + +e rela?eze, Gregor a +8u+: ).allo-een e
+rbtoarea mea 8re7erat, chiar 8e+te 5rciun0 5o+tumul tu e minunat10
A8oi a 7cut 8auz, +-i dea o !an+ + r+8und, dar ea n-a 7cut-o, a!a c
el a continuat: )' !tii c e 7oarte 7a+cinant 8entru 8+ihiatri0 A a2ea ocazia
+ 2ezi co+tumul 7iecruia e ca !i cum te-ai uita 8e gaura cheii la cele mai
intime 7antezii0 $u o + m co+tumez ca a+a+in bol!e2ic10
4arianne $ngel trgea ner2oa+ de banda@ele r+ucite 9n @urul taliei0
#ac a 2zut c 9ncercrile lui de a 7ace con2er+a>ie 7u+e+er 9n 2an,
Gregor +-a +cuzat 8olitico+ !i a ie!it 8e u!0
$a +-a rela?at du8 8lecarea lui, 9ndo8=ndu-m cu batoane de ciocolat
!i +8un=ndu-mi 8o2e!ti cu +ta7ii F cele tradi>ionale, nu cele 9n care e2oluau
cuno!tin>ele ei 8er+onale0 4i-a relatat 7aimoa+a 8o2e+te a celor doi 8u!ti
care du8 ce au auzit anun>ul radio7onic de+8re un e2adat cu c=rlig la m=na
ciung, +c8at din azilul de nebuni din a8ro8iere, +e grbe+c +-a@ung
aca+, unde g+e+c un c=rlig ag>at de u!a de la intrareD a8oi 8o2e+tea unei
tinere auto+to8i+te 8e care !o7erul o duce 8=n aca+, ea 9!i uit haina 9n
ma!in, iar c=nd !o7erul trece din nou 8e-acolo 8e+te c=te2a zile, +-i la+e
haina, a7l cu +tu8oare c auto+to8i+ta muri+e cu zece ani mai de2reme 8e
aceea!i 8or>iune de drum unde 7cu+e +to8ulD 8o2e+tea unui om care +t la
ma+a din buctrie concentrat a+u8ra unui 8uzzle, care, atunci c=nd 9nce8e
+ +e 9ntru8eze re2eleaz imaginea lui, +t=nd la ma+a din buctrie, lucr=nd
la un 8uzzle, ultima 8ie+ re2el=nd o 7a> hidoa+ care-l 8ri2e!te 8e
7erea+trD 8o2e+tea unei tinere baby+itter care 8rime!te o +erie de a8eluri
tele7onice din ce 9n ce mai tulburtoare, alert=nd-o 9n 8ri2in>a 8ericolului
care 9l 8a!te 8e co8ilul de care are gri@, iar c=nd o +un 8e o8eratoare,
rug=nd-o + identi7ice 8ro2enien>a tele7oanelor, i +e +8une c 8ro2in chiar
din ca+a 9n care +e a7lD !i a!a mai de8arte0
<n tim8 ce 2orbea, 4arianne 9!i aco8eri+e ca8ul cu un cear!a7,
lumin=ndu-!i 7a>a, de dede+ubt, cu o lantern 8e care o 9m8rumuta+e de la
a+i+tente0 $ra at=t de bizar 9nc=t de2eni 7ermectoare0 A rma+ cu mult
8e+te orele de 2izit F a+i+tentele 9nceta+er demult + mai re+8ecte regulile
9n cazul 4ariannei $ngel F iar la miezul no8>ii a 8rut deran@at c nu
e?i+ta un cea+ornic cu 8endul, care + bat de dou+8rezece O+au 8oate de
trei+8rezeceP ori0
Ultimul lucru 8e care l-a +8u+ 9nainte de a 8leca 9n 8rimele ore ale
dimine>ii a 7o+t: )A!tea8t + 2ezi cum 2a 7i de .allo-een anul 2iitor0 ( +
dm o 8etrecere 8e cin+te31
K;J
- A"#R$% #A&I#'(" -
* * *
Recoltarea 8or>iunilor de 8iele a2ea loc mai rar0 (8era>iile 9nc 9mi
aca8arau agenda, ceea ce era de a!te8tat, 9n+ re2eriile +uicidale a8roa8e c
di+8ru+er, de2enind ele2ul model al lui 'ayuri0 A! 8utea min>i, a7irm=nd
c a+ta +e datora caracterului meu 8uternic +au 8entru c eram hotr=t +-
mi re+8ect 8romi+iunea 7cut lui "an0 A! 8utea min>i a7irm=nd c o
7ceam 8entru mine0 A! 8utea min>i a7irm=nd c o 7ceam 8entru c
2zu+em lumini>a de la ca8tul cellalt0 <n+ 9n mare 8arte o 7ceam 8entru
a o im8re+iona 8e 4arianne $ngel0
CE DRGU. Her8oaica mea 9!i r+uci coada !i limba, m=ng=indu-m
delicat la ambele ca8ete0 M NTREB! CUM VA FI CND VEI
PRSI SPITALUL?
Am 8rogre+at, 7c=nd c=>i2a 8a!i de 7iecare dat, a@ut=ndu-m de un
cadru de aluminiu0 4 +im>eam caraghio+, dar 'ayuri m-a a+igurat c 2oi
trece cur=nd la un +et de c=r@e care +e mulau 8e antebra>0
Un lucru care m a@uta enorm era o 8ereche de 8anto7i orto8edici crea>i
+8ecial 8entru mine0 :rima 8ereche 9mi cauza+e dureri 9n 8icioare, a!a c
e?8er>ii au con+truit o alt 8ereche, elimin=nd nea@un+urile0 <n+ cel mai
mare a2anta@ al ace+tor 8anto7i era mai degrab unul mental dec=t unul
7izic0 :anto7ii re8rezint marele egalizator 8entru cel 7r degete la
8icioare: +unt ca ni!te camu7la@e de 8iele care 8ermit !i 8icioarelor mutilate
+ 8ar normale0
Trebuia + recuno+c c 'ayuri !tia e?act ceea ce 7cea0 *a 9nce8ut,
e?erci>iile mele +e a?au 9n 8rinci8al 8e dezmor>ire 9n +8eran>a rec=!tigrii
unei game am8le de mi!cri0 #u8 aceea am trecut la coliere ela+tice
Thera-Band, 7olo+ite 8entru rezi+ten>, 9nainte de a ado8ta un 8rogram
+im8lu de tra+ la 7iare0 Greut>ile au cre+cut 9n 7iecare +8tm=n, iar
uneori chiar o rugam 8e 'ayuri + e?ecut e?erci>ii +u8limentare 7a> de
8rogramul +tandard0
Acum, 8entru c 8uteam 7ace c=>i2a 8a!i de8arte de 8at, 9mi t=ram
8icioarele 8=n la toalet ori de c=te ori a2eam ne2oie + m u!urez0 :oate
2 imagina>i c ace+ta era un 8a+ 9nainte 8e calea inde8enden>ei de +ine,
dar a con+tituit o lo2itur 8+ihologic atunci c=nd am con+tatat c nu mai
8uteam 7ace 8i8i +t=nd 9n 8icioare0 Am g+it acea+t +itua>ie nerezonabil de
ema+culat0
K;M
- GARGUI -
* * *
4 a8ro8iam de 9m8linirea a o8t luni de +8italizare, 2enea 5rciunul0
4arianne $ngel a 7cut tot ce i-a +tat 9n 8utin>, at=rn=nd cununi>e de brad,
8un=nd .\ndel !i lament=ndu-+e c nu i +e 8ermite + a8rind lum=nri de
Ad2ent 9n 8a2ilionul de ar!i0
<n +eara de !a+e decembrie 4arianne $ngel mi-a 8u+ 8anto7ii orto8edici
8e 8oli>a de la geam, e?8lic=ndu-mi c 9n +eara aceea 4o! "icolae l+a
dulciuri 9n 9ncl>rile co8iilor0 5=nd i-am +8u+ c noi nu 8ractica+em
niciodat acea+t tradi>ie 9n 8arcul cu rulote, mi-a reamintit c lumea nu
9nce8ea !i nu +e +7=r!ea cu e?8erien>ele mele 8er+onale0 #e+tul de corect0
5=nd am remarcat c nu mai eram un co8il, mi-a 7cut +emn + tac0 )<n
ochii lui #umnezeu, to>i +untem co8ii10
5=nd 5onnie mi-a dat @o+ 8anto7ii, a doua zi diminea>a F 5e naiba caut
"tia aici F i-a g+it 9ndo8a>i cu bancnote de o +ut de dolari0
A 7o+t un incident care m-a mi!cat, mai mult dec=t m-a! 7i a!te8tat0
Reac>ia mea nu a2ea at=t de mult de-a 7ace cu darul 8ecuniar 9n +ine, ci cu
g=ndul 8e care 4arianne $ngel 9l inocula+e +itua>iei mele0 'rbtorile m
8uneau 9ntr-o dilem: cum a! 8utea 8lti 8entru cadourile de 5rciunE 5u
toate c era ade2rat c di+8uneam de o mic +um de bani a+cun+ 9ntr-un
cont de banc +ub un nume 7al+, n-a2eam acce+ la el0 :robabil n-a! 7i 7o+t
niciodat 9n +tare + retrag 2reun ban din cont, nici du8 e?ternare, 8entru
c 8e actul de identitate 7al+, 7olo+it 8entru a de+chide acel cont la banc,
e?i+ta o 7otogra7ie care nu mai core+8undea 7e>ei mele0
4arianne $ngel realiza+e de ce a2eam ne2oie !i 9n loc + m 7or>eze +
cer bani +au + renun> la cadouri g+i+e o modalitate de a mi-i da 9ntr-un
mod 7ermector0 Un darG #e la 4o! "icolaeG Hi a+t7el dilema mea era
rezol2at0 A8roa8e0 <nc mai trebuia + g+e+c un mi@loc de a lua cadourile
de la magazin !i a le aduce 9n +alonul meu, dar a2eam un 8lan 8entru a+ta0
*-am rugat 8e Gregor + treac 8e la mine la +7=r!itul uneia dintre
!edin>ele mele de e?erci>ii 7izice cu 'ayuri0 5=nd erau am=ndoi 8rezen>i,
am 9nce8ut: )'im>i>i-2 liberi + +8une>i nu, dar am=ndoi m-a>i 8utea a@uta0
'8er + 7ace>i ni!te cum8rturi 8entru mine10
Gregor m-a 9ntrebat de ce a2eam ne2oie de am=ndoi0 :entru c 2roiam
+ 7ac un cadou 7iecruia, le-am e?8licat eu, !i nu 8uteam +-i rog +-!i
cum8ere 8ro8riul cadou0 'ayuri 2a trebui + cum8ere un cadou 8entru
K;8
- A"#R$% #A&I#'(" -
Gregor, iar Gregor 8entru 'ayuri0 5elelalte cadouri le 8uteau cum8ra
9m8reun0
)"icio 8roblem1, +8u+e 'ayuri0 )'unt moart" du8 cum8rturi de
5rciun10
Auzind una ca a+ta, Gregor a 7o+t !i el de acord0 *e-am 9nm=nat
7iecruia un 8lic care includea li+ta lucrurilor 8e care 2roiam + le
cum8ere, din 8artea mea, unul 8entru cellalt0 <n tim8 ce ie!eau din +alon,
Gregor mi-a aruncat o 8ri2ire +curt, 8e 7a>a lui de+lu!indu-+e un mic
z=mbet ciudat0
* * *
4arianne $ngel 9nc nu termina+e de citit 6nfernul 8entru mine0 <n 8arte
mergea at=t de 9ncet 8entru c nu citea niciodat 8rea mult 9ntr-o +ingur
!edin>, 8re7er=nd + +a2ureze 7rumu+e>ea +criiturii, dar !i 8entru c
aluneca mereu 9n italian0 "-am a2ut niciodat inima +-o 9ntreru8 c=nd +e
9nt=m8la una ca a+ta, 8entru c era mult 8rea aca8arat de 8o2e+tire, 9n
8lu+, italiana +una minunat din gura ei0 *a 7inalul unui c=nt eram ne2oit +-
i +8un c nu 9n>ele+e+em nimic, iar a doua zi trebuia + re8ete +ec>iunea, de
regul reu!ind +-o 7ac 9n englez0
&oltaire +cri+e+e c #ante era un nebun care a2u+e+e 8arte de mul>i
comentatori !i a crui re8uta>ie 2a continua + crea+c, 9n mare 8arte 8entru
c nimeni nu cite!te Commedia. 'unt de 8rere c at=t de 8u>in lume
cite!te #ante deoarece nimeni nu are de ce +-o 7ac0 <n (ccident 6nfernul
re8rezint ideea 7iecrui om de+8re iadD ca literatur, numai Biblia e
im8regnat at=t de ad=nc 9n con!tiin>a +ocial colecti20
)Htiai1, 9ntreb 4arianne $ngel, )c iadul lui #ante +e in+8ir din
Alu&ul luminos al 3rinit"5ii, de 4echthild 2on 4agdeburgE1
)Unul dintre cei Trei 4ae!tri ai ti, nuE1
)#a1, r+8un+e ea0
Am recuno+cut, deloc +ur8rinztor, c !tiam 7oarte 8u>ine lucruri Ode
7a8t: nimicP de+8re acea+t 7emeie, a!a c 4arianne $ngel a bine2oit + m
educe0 4echthild +e n+cu+e 9n 'a?onia cu 8u>in 9nainte de +ecolul
trei+8rezece, iar 9n co8ilrie +e bucura+e de 2izitele zilnice ale unui
8er+ona@ care nu era nici mai mult, nici mai 8u>in dec=t #uhul '7=nt0 *a
douzeci de ani a de2enit beguin la 4agdeburg, duc=nd o 2ia> 8lin de
de2o>iune, rugciune !i morti7icareD 7oarte intere+ant e c 8e m+ur ce
K;L
- GARGUI -
+8orea +e2eritatea auto7lagelrii, 2iziunile ei +e 9nte>eau 8ro8or>ional0 5=nd
le-a de+cri+ unui con7e+or, ace+ta a de2enit con2in+ de originea lor di2in
!i a obligat-o + le a!tearn 9n +cri+0
!as flieJende Fic-t der Gott-eit, a!a cum e cuno+cut ca8odo8era ei 9n
german, a in7luen>at nenumra>i +criitori care i-au urmat, inclu+i2 4ei+ter
$c,hart !i 5hri+tina $bner0 Totodat era 7oarte lim8ede c #ante Alighieri
a citit traducerea latin, mul>i erudi>i 7iind con2in!i c +e 7olo+i+e de
ierarhia 2ie>ii de a8oi a lui 4echthild, ca 7undament conce8tual 8entru
!ivina Comedie: Raiul +u+, :urgatoriul imediat dede+ubt !i Iadul, @o+0 <n
chiar abi+ul iadului 4echthildei, 'atana e 9nln>uit de 8ro8riile 8cate, 9n
tim8 ce angoa+a, 8e+tilenta !i ruina +e +curg din inima !i gura 9n 7lcri0
5eea ce e +u+8icio+ de +imilar cu 'atana lui #ante, o be+tie cu trei 7e>e
9ncarcerat 9ntr-un bloc de ghea>, 9n cel mai @o+nic centru al iadului,
mur+ec=nd un trio tri2ial de 8cto!i OIuda, 5a++iu+ !i Brutu+P al cror
8uroi +e +curge din cele trei guri 8entru 9ntreaga eternitate0
)$?i+t !i cei care cred1, +8u+e 4arianne $ngel, )c ,4atilda[ 8e care
#ante o 9nt=lne!te 9n Purgatoriu e de 7a8t 4echthild10
)A+ta crezi !i tuE1
)5red1, r+8un+e ea cu un z=mbet 2ag, )c 9n o8era lui, #ante +-a
e?8rimat de+eori 8rin intermediul celor care l-au in7luen>at10
<n tim8 ce 9mi citea de+8re cltoria lui #ante, am g+it 8o2e+tea
8ro7und 7amiliar !i m-a 7a+cinat 9n ciuda O+au din cauzaEP 8a2ilionului de
ar!i 9n care m a7lam0 $ra ce2a recon7ortant 9n 7a8tul c 4arianne $ngel
mi-o citea !i 9n 7elul 9n care 9!i 9nnoda degetele cu ale mele 9n tim8 ce
citea0 4-am minunat de combina>ia m=inilor noa+tre magni7ice !i macabre,
dorind ca nara>iunea ro+tit de ea + nu +e +7=r!ea+c 2reodat F 8oate
8entru c 9mi era team c atunci c=nd +e 2a +7=r!i nu m 2a mai cluzi,
>in=ndu-m de m=n, 8rin 8ro8riul meu iad0
5=nd i-am e?8u+ 4ariannei $ngel teoria mea con7orm creia nimeni nu
are ne2oie + citea+c 6nfernul 8entru a cunoa!te acea+t re8rezentare a
iadului, ea m-a corectat ra8id0 )#e!i 8oate 7i ade2rat 8entru ma@oritatea
oamenilor, tu !tii a+ta at=t de bine 8entru c >i-am citit traducerea mea
german0
)(h-ooh10 "u realiza+em a+ta0 )5=nd ai tradu+-oE1
):re+u8un c la a8ro?imati2 zece +au douzeci de ani du8 ce #ante a
+cri+-o0 4i-a luat o 2reme0 'unt de+tul de +igur c am 7o+t 8rima
KA0
- A"#R$% #A&I#'(" -
traductoare a 6nfernului, dar nu 8o>i 7i niciodat ab+olut +igur de ace+te
lucruri10
)Hi c=nd mi-ai citit-oE1 am 9ntrebat eu0
)5=nd te re7ceai du8 ce-ai ar+ 8rima oar10
* * *
6nfernul a 7o+t 8ublicat 8entru 9nt=ia oar 9n K;KA d05r0 #ac 4arianne
$ngel a terminat traducerea ei douzeci de ani mai t=rziu, atunci data
a8ro?imati2 ar 7i 7o+t K;;A0 #at 7iind a7irma>ia ei anterioar, cum c +-ar
7i n+cut 9n anul K;00, a+ta ar 9n+emna c a2ea 8e+te treizeci de ani la
2remea re+8ecti20
<n tim8 ce detaliez ace+te ci7re nu uit c=t e de ridicol !i c a!a ce2a nu +e
8utea 9nt=m8la cu ade2rat0 "u 7ac dec=t + 8recizez c lucruri im8o+ibile
+e 9nt=m8lau la date 8o+ibile0 A+ta g+e+c eu de+tul de uimitor de+8re
+tarea ei mental: declara>iile +lbatice erau +u+>inute de o con+i+ten>
intern0
:entru c nu tri+em 9n $2ul 4ediu am 7o+t ne2oit + m documentez
+erio+ 8e 8arcur+ul +crierii ace+tei cr>i 8entru a 2eri7ica cele declarate de
ea +au ceea ce 9mi aminteam c declara+e legat de e2enimente reale0 :artea
intere+ant e c toate e2enimentele relatate de ea +-ar 7i putut 9nt=m8la
e?act a!a cum le 8rezenta, dac n-ar 7i 2orbit de+8re ace+te e2enimente
antice la 8er+oana 9nt=i0
<n ciuda 7a8tului c +e a7la +ub controlul Bi+ericii, $ngelthal era o
in+titu>ie democratic a crei +tare> a 7o+t alea+ 8rin 2ot0 Toate acti2it>ile
zilnice erau detaliate 9n Regulile 5on+tituirii0 #e+crierile 4ariannei $ngel
8ri2itoare la arhitectur, rugciuni, cr>i +tudiate !i ritualurile de +er2ire a
me+ei erau corecte0 5hri+tina $bner era 9n mn+tirea aceea !i +cri+e+e
Cartea surorilor la (ngelt-al !i Bevela5ii. riedrich 'under era un 8reot
local, con7e+or al clugri>elor !i chiar a +cri+ Gnaden%vita. $?i+ta !i o
carte numit 4ia5a surorii Gertrud la (ngelt-al, +cri+ cu a@utorul 7ratelui
.einrich !i al lui 5unrat ridrich0
#e!i nu e?i+t 2reun document care + ate+te 2izita lui .einrich 'eu+e la
$ngelthal, nu e?i+t nicio cale de a demon+tra c nu 7u+e+e acolo0 #ac a
2enit la 9nce8utul anilor K;20, a!a cum +u+>inea 4arianne $ngel, a+ta +e
9nt=m8la atunci c=nd cltorea de la 'tra]burg la 6/ln 8entru a +tudia +ub
4ei+ter $c,hart0 #ar atunci cum am 8utea a7irma c n-ar 7i 2izitat
KAK
- GARGUI -
mn+tirea, care era +ocotit de 7oarte mult lume cel mai im8ortant centru
al mi+tici+mului germanE
Totu!i0 Indi7erent c=t de 8er7ect 9!i con+trui+e 9n!iruirea de date +au c=t
de amnun>it +tudia+e 8er+ona@ele religioa+e germane, 4arianne $ngel era
7ie o +chizo7renic, 7ie o maniac-de8re+i2, 7ie ambele0 "u 8ot uita una ca
a+ta0 5rearea !i mani8ularea uni2er+urilor imaginare e a8ana@ul unor a+t7el
de 8er+ona@e: nu e 2orba doar de ac>iunile, dar !i de cine +unt ace+te
8er+oane cu ade2rat0 :lu+ c e?i+tau unele di+cre8an>e 7lagrante 9n
relatrile 4ariannei $ngelD +8re e?em8lu, nu e?i+t nicio +emnalare a
2reunei +urori 4arianne 9n niciuna dintre +crierile cuno+cute de la
$ngelthal !i nici 2reo men>ionare a a!a zi+ei !ie Gertrud Hible, iar eu am
9ncercat + m 7olo+e+c de ace+te omi+iuni 8entru a o 7or>a 8e 4arianne
$ngel + recunoa+c c 8o2e+tea ei nu era ade2rat0
)$!ti atent, nu-i a!aE1 +8u+e ea0 )"u->i 7 gri@i, e?i+t un moti2 8entru
care nu 8o>i g+i in7orma>ii de+8re mine !i de+8re Biblia lui Gertrud0 ( +
a@ungem !i acolo, 8romit10
* * *
5olindtorii urrilor de bine au 2enit + ne c=nte de+8re no8>ile tcute,
no8>ile +7inte0 Un 4o! 'ally Ann ne-a adu+ 8r@ituri !i cr>i0 :e holuri au
a8rut decora>iunile de +ezon0
5=t de +traniu era + a!te8>i cu nerbdare +rbtorile de iarn0 #e regul
uram 5rciunulD 9ntotdeauna 9mi l+a+e un gu+t amar, unul 9nrudit cu un
cozonac mucegit0 O:rin a+ta, a8ro8o, nu 9n>eleg o 7at btr=n @a8onez0P
<n co8ilrie am trecut 8rintr-o +ucce+iune de 5rciunuri, c=nd +o>ii Grace
cheltuiau banii meni>i ini>ial 8entru cadourile mele 8e metam7etamineD
adult 7iind, 5rciunul 9n+emna + 7ut o 7emeie care 8urta o 8lrie ro!ie de
7etru0
5ontinuam e?erci>iile 7izice, cu inter2en>iile medicale regulate, dar cel
mai intere+ant e2eniment a2ea + 7ie o 9nt=lnire a 7emeilor im8ortante din
2ia>a mea: "an, 'ayuri !i 4arianne $ngel0 "-a2eam nici cea mai mic idee
de+8re agenda ace+tei 9nt=lniri !i, de+tul de +traniu, nimeni nu 2roia +-mi
+8un nimic0 <n micu>a mea inim egocentric mi-am 9nchi8uit c ar 8utea
7i 2orba de o 8etrecere +ur8riz 9n cin+tea mea0 "imic mai eronat0
'ayuri a +o+it 8rima0 Am men>ionat 9nainte c ea 8rea +-!i 8oarte
cor8ul minu+cul 9n +8atele unui z=mbet gigantic, dar 9n ziua re+8ecti2
KA2
- A"#R$% #A&I#'(" -
numai cor8ul ei era 8rezent0 5=nd am 9ntrebat-o dac totul era o,ay, mi-a
r+8un+ deloc con2ingtor, c era0 r + 8re+ez 8rea mult +ubiectul am
9ntrebat dac 9i cum8ra+e cadoul lui Gregor0 4i-a +8u+ c da !i cel 8u>in
9n acea+t 8ri2in> am crezut-o0 A2eam de g=nd +-i mai 8un !i alte
9ntrebri, c=nd 4arianne $ngel !i "an au intrat 9n +alon ca ni!te cai de
cur+e, lu8t=ndu-+e 8entru o 8ozi>ie mai bun0 4arianne $ngel +-a uitat
direct la mine, declar=nd: )5=nd 8leci de aici, 2ii la mine10
)"u te grbi1, zi+e "an, tioa+, 9nainte de a-!i 9ndre8ta aten>ia a+u8ra
mea0 )#u8 cum !tii, 8robabil 2ei 7i e?ternat 9n c=te2a luni31
)3!i atunci o + 2ii + locuie!ti aca+ la mine10 Im8ul+i2itatea din
2ocea 4ariannei $ngel trda 7a8tul c nu credea 9n nece+itatea ace+tei
9ntre2ederi multi8le0
)5almeaz-te1, zi+e "an, ridic=nd m=na !i arunc=ndu-i 4ariannei $ngel
o 8ri2ire e?a+8erat0 )"u tu decizi una ca a+ta10
)"u are altunde2a unde + mearg10
"an o contrazi+e: )Am aran@at de@a un loc la :hoeni? .all10
)#ar el nu 2rea + mearg acolo10 5eea ce era ade2rat, nu 2roiam, dar
dr0 $d-ard+ mi-l recomanda+e de mai mult 2reme, 8entru 8er+onalul
7oarte cali7icat, 8entru 8rogramele de 8la+ament la locul de munc !i
8entru a8ro2izionarea medical core+8unztoare0 <n 8lu+, acolo di+8uneau
de con+ilieri tera8eu>i, 7r + mai 8unem la +ocoteal 8rezen>a altor
8acien>i ar!i con7runt=ndu-+e cu acelea!i 8ro2ocri ca mine0
)$u colaborez cu 8acien>ii de la :hoeni?1, +8u+e 'ayuri, )a!a c dac
mergi acolo 8utem continua e?erci>iile 7izice10
)Te anga@ez eu1, +8u+e 4arianne $ngel0 )Banii nu +unt o 8roblem0
:o>i + le 7aci !i la mine aca+10
Acea+t 8ro8unere o 7cu 8e 'ayuri + arunce o 8ri2ire +t=n@enit 9n
direc>ia dr0 $d-ard+0 )"u !tiu care e 8olitica +8italului 9n acea+t 8ri2in>10
"an 9i +8u+e c dincolo de 8olitica +8italului, :hoeni? .all a2ea o
echi8 de 8ro7e+ioni!ti, to5i gata +-!i o7ere +er2iciile de e?8er>i 9n
domeniu0 4arianne $ngel a re8etat c ea 9mi 2a 7urniza toate cele
nece+are0 )#ac 4izumoto +an e 8rea ocu8at, 2om anga@a 8e altcine2a0
#ar noi o 8re7erm 8e ea 8entru c ne 8lace de ea10
'-a 9ntor+ +8re mine 8entru a m 8ri2i direct 9n ochi, 9ntreb=ndu-m 9n
+7=r!it ceea ce 2roiam + m 9ntrebe0 )&rei + mergi la :hoeni? .allE1
)"u10
)&rei + 2ii la mineE1
KA;
- GARGUI -
)#a10
4arianne $ngel +-a 9ntor+ la dr0 $d-ard+, +8un=nd: )Iat0 "-a2em ce
di+cuta10
:oate ar 7i 7o+t mai 8rudent dac a! 7i 8retin+ c am ne2oie de mai mult
tim8 + m hotr+c0 <n de7initi2, tocmai o ale+e+em 8e 4arianne $ngel 9n
detrimentul doctori>ei care orche+tra+e recu8erarea mea de luni de zile cu
at=ta 8rice8ere0 R+8un+ul meu grbit era, 9n cel mai bun caz, ilogic0
<n+ dac e?i+ta un +ingur lucru 9n 8ri2in>a cruia eram +igur, era c to>i
cei din +alon a2eau cele mai bune inten>ii0 "u !tiu+em c 4arianne $ngel
!i "an +e dondneau de mai multe +8tm=ni 9n legtur cu 2iitoarea mea
locuin>D cum le 2edeam 8e am=ndou zilnic a+ta nu era 8o+ibil dec=t dac
+e 9n>ele+e+er + nu +e dea de gol, 8entru ca ni2elul meu de +tre+ + 7ie
men>inut la cel mai mic ni2el 8o+ibil0
)<nc mai e +u7icient tim8 + ia o decizie in7ormat1, +8u+e "an,
indic=nd c di+cu>ia re+8ecti2 nu era nici 8e de8arte 9ncheiat0 "imnui
nu i-a +c8at c=t de rito+ +8u+e+e informat".
* * *
$?i+tau a+8ecte 8ractice 8e care nu le 8uteam ignora 9n legtur cu
e2entualitatea mutrii mele la 4arianne $ngel0 Unul dintre ele era c de!i
a2ea mul>i bani, 8robabil nu-i ddea m=na + m >in0
5azarea unui 8acient ar+ e incredibil de co+ti+itoare0 <n a7ara co+tului
8entru tratament F onorariul lui 'ayuri, 8ro2iziile medicale, echi8amentul
8entru e?erci>ii F mai era !i co+tul traiului regulat0 .ran0 <mbrcminte0
#i+trac>ie0 Utilit>i0 Ar 7i trebuit + achite nu numai 8re>ul traiului meu ca
8acient, dar !i 8e cel de 8er+oan 7izic0 #e!i 8oate c e?i+tau 8rograme
7inan>ate de +tat +au de organiza>ii caritabile care + contribuie la 9ngri@irea
mea, m 9ndoiam c 4arianne $ngel ar 7i 7cut cerere 8entru ace+t gen de
a+i+ten> +ocialD a2=nd 9n 2edere 8er+onalitatea 8e care o a2ea, m
a!te8tam ca m=ndria, birocra>ia !i 2ia>a ei 8ri2at +-o o8rea+c chiar !i +
+e documenteze 9n ace+t +en+0 'u+>inea c di+8unea de re+ur+ele nece+are
8entru a m 9ntre>ine, dar mi-era greu + cred una ca a+ta F un 8anto7 8lin
cu bancnote de o +ut de dolari nu era +u7icient + m con2ing de bog>ia
ei0 "u era acea+t 8re+u8u+ bun+tare 7inanciar una dintre 7anteziile ei,
ca ma@oritatea celorlalte a+8ecte ale 2ie>ii eiE Trebuia + cred c 9ntr-ade2r
9!i economi+i+e bnu>ii 2reme de !a8te +ute de aniE
KAA
- A"#R$% #A&I#'(" -
5on2ie>uirea cu ea nu era che+tionabil doar din 8unct de 2edere 7i+cal,
era !i +u+8ect din 8unct de 2edere moral0 5um 7undamentul o7ertei 9l
con+tituia credin>a c )ultima inim1 a ei era 8entru mine, 9n mod cert a! 7i
8ro7itat, +ub 7al+e 8reten>ii, de o 7emeie derutat0 <n calitate de om 9ntreg la
minte, nu numai c !tiam cum +tteau lucrurile, dar eram !i obligat +
ac>ionez 9n 2irtutea 7a8tului c !tiam care era de 7a8t +itua>ia0 Hi oricare ar
7i 7o+t +itua>ia, de ce m-a! 8une 9n 8ozi>ia de a de8inde de o 7emeie bolna2
mintal 8e care abia dac o cuno!teamE #e!i circum+tan>ele mele +e
modi7ica+er !i eram mai 8u>in a8t din 8unct de 2edere 7izic dec=t 9nainte,
m de+curca+em de unul +ingur 9nc din adole+cen>0 5hiar !i 9nainte:
8entru c tutorii mei, +o>ii Grace, 7u+e+er com8eten>i doar 9n 8ri2in>a
tutelei drogurilor lor0 <n ultim in+tan>, m de+curca+em de unul +ingur de
la 2=r+ta de !a+e ani0
A!adar, gre!i+em acce8t=nd o7erta 4ariannei $ngel, iar "an a2ea
dre8tate0 &a trebui + m rzg=nde+c !i + ado8t decizia rezonabil de a m
muta la :hoeni? .all0
5=nd Gregor a trecut 8e la mine 9n du8-amiaza aceea, +-mi la+e
cadoul 8entru 'ayuri, m-a 7elicitat 8entru decizia de a m muta la
4arianne $ngel0 5=nd l-am in7ormat c m rzg=ndi+em, a dat 9na8oi !i
mi-a +8u+ c era decizia logic0 )5red c 8rogre+ele tale au 7o+t 7anta+tice
+ub 9ndrumarea dr0 $d-ard+0 Am o mare +tim 8entru ea10
<l cuno!team de+tul de bine 8e Gregor ca +-mi dau +eama c nu +8unea
tot ce g=ndea0 Ace+ta era !i cazul 8rezent0 )#ar3E1
Gregor 8ri2i +8re +t=nga, a8oi +8re drea8ta, + +e a+igure c nu era
nimeni 9n 8rea@m care +-l aud0 )#ar chiar !i maimu>ele cad din co8aci10
"-a2eam idee ce 2roia + +8un, a!a c Gregor mi-a e?8licat: C-iar i
e&per5ii fac greeli. )5u toate c dr0 $d-ard+ e doctori>a ta, una 7oarte
bun, nu cred c ar trebui + +ube+timezi nici e7ectul 4ariannei a+u8ra
recu8errii tale0 Te 2iziteaz zilnic, te a@ut cu e?erci>iile !i e e2ident c
>ine mult la tine0 #umnezeu !tie de ce0 #ar nu->i +8un nimic ce nu !tii10
EL CREDE C PRIETENA TA SMINTIT E SERIOAS N
PRIVINA TA.
Kine%5i gura, scrb".
*-am corectat 8e Gregor0 )$ 8u>in +rit10
)"-ai dec=t + nu recuno!ti1, zi+e el, )dar e e2ident10
FOARTE DRGU.
KAC
- GARGUI -
"-a2eam de g=nd + 9ncerc +-i do2ede+c ce credeam0 "u eram 9n +tare0
)Tu ce-ai 7aceE1
)A! 7i !i eu 9ngri@orat + locuie+c la 4arianne1, zi+e el, )dar nici tu nu
e!ti nu !tiu ce 8artid0 #ac 2 +u8orta>i, cred c ar trebui +-o 7aci10
)5hiar dac 9i 8lace de mine F !i nu +8un c nu-i 8lace F nu +unt 7oarte
+igur ce +imt 8entru ea10 :auz0 )"u !tiu10
)#ac nu-i acce8>i in2ita>ia e!ti cel mai mare idiot 8e care l-am
cuno+cut1, zi+e Gregor0 )#e8l=ng 7a8tul c e!ti un mincino+ 8enibil10
5=nd zaci 9ndea@un+ de mult tim8 8e un 8at de +8ital, a@ungi + ini>iezi
un catalog mental al tuturor contactelor umane0 *-am atin+ 8e Gregor 8e
do+ul m=inii, 8rima atingere dintre noi, !i am zi+: )4er+i c mi-ai adu+
cadoul lui 'ayuri10
UN MOMENT NDUIOTOR
Am +unat-o 8e a+i+tent +-mi aduc mai mult mor7in0
NTRE DOI FRAIERI.
* * *
<n diminea>a zilei de 5rciun, 4arianne $ngel a a8rut 9n +alonul meu
cu un +ac de cadouri !i cu o geant di8lomat argintie 8e care a 2=r=t-o
numaidec=t +ub 8atul meu0 Am 8etrecut c=te2a ore di+cut=nd, a!a cum
7ceam ade+ea, de+8re totul`nimic, 9n tim8 ce m 9ndo8a cu mandarine !i
mar>i8an0 5a de obicei, ie!ea 9n 8auzele ei regulate + 7umeze c=te o >igar,
dar am ob+er2at c atunci c=nd +e 9ntorcea nu era 9n+o>it uneori de miro+ul
8roa+8t de 7um care d de gol un 7umtor0 5=nd am 9ntrebat-o ce altce2a
mai 7cu+e, a +cuturat din ca8 a negare0 <n+ z=mbetul o trda0
Imediat du8 amiaz au +o+it 'ayuri !i Gregor, urma>i de 5onnie, care
tocmai ie!i+e din tur0 #r0 $d-ard+ nu lucra niciodat 9n ziua de 5rciun,
iar 4addy !i Beth 9!i lua+er liber + +rbtorea+c 9n 7amilie0 5um nu
li8+ea nimeni, 4arianne a +co+ la i2eal +acul ei !i a!a am 9nce8ut +
+chimbm cadouri0
A+i+tentele 7cu+er o chet ca +-mi cum8ere ni!te cr>i cu +ubiecte
7a> de care mani7e+ta+em un intere+ recent, cum ar 7i 7unc>ionarea intern
a mn+tirilor medie2ale germane !i +crierile lui .einrich 'eu+e !i 4ei+ter
$c,hart0
KAJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
)"u e +im8lu + cum8eri ce2a 8entru tine, a+ta-i +igur0 A trebuit + merg
la trei librrii di7erite1, +8u+e 5onnie0 <ndat ce !i-a dat +eama c a+ta 8utea
+una ca un re8ro!, a adugat grbit: )"u c m-ar 7i deran@at, de+igurG1
Gregor mi-a o7erit un +et de coli !i cele nece+are +cri+ului, deoarece 9i
mrturi+i+em c 9n ultimele +8tm=ni m 9ndeletniceam cu unele
9n+emnri, iar 'ayuri mi-a dat 9nghe>at cu le2n>ic, 8e care am 9m8r>it-o
bucuro+ cu to>i ceilal>i0 *ui 4arianne $ngel +e 8are c i-a 8lcut cel mai
mult 9nghe>ata, 7iind 9nc=ntat c limba i +e colora+e 9n mo20
A+i+tentelor le-am dat 5#-uri cu inter8re>ii 8re7era>i0 #e+igur, nu erau
daruri +8ecial 8er+onale, dar nu !tiam 8rea multe de+8re 2ia>a lor dina7ara
+8italului0 *ui 'ayuri i-am dat cadoul 8e care 9l ruga+em 8e Gregor +-l
cum8ere din 8artea mea: dou bilete la un 7e+ti2al de 7ilm A,ira 6uro+a-a
ce a2ea loc nu 8e+te mult tim80
)4i-a 2enit ideea atunci c=nd #r0 .natiu, mi-a +8u+ de 7e+ti2al0 Hi lui 9i
8lace 6uro+a-a, + !tii10
4arianne $ngel mi-a aruncat o 8ri2ire cu +8r=nceana ridicat acuzator,
8entru c numai +ubtil nu +unt0
A8oi a urmat darul lui Gregor, cum8rat de 'ayuri: cu8oane 8entru o
cin 9n doi la un re+taurant ru+e+c cu numele e?trem de neoriginal de *a
Ra+8utin0 Am 9ntrebat-o 8e 'ayuri dac m=nca+e 2reodat m=ncare
ru+ea+c, iar ea mi-a +8u+ c nu0 Acum eu am 7o+t cel care am ridicat
+8r=nceana 9n direc>ia lui Gregor0 5=nd mi-au mul>umit 8entru daruri, am
bolboro+it: )5rciunul n-ar 7i 5rciun 7r 7ututele de cadouri10 "imeni n-a
8rut + 9n>eleag de+8re ce 2orbeam, ceea ce do2ede!te c mai mult lume
ar trebui + citea+c *oui+a 4ay Alcott0
A8oi a 7o+t r=ndul lui 4arianne $ngel + ne dea cadouri0 A+i+tentele au
8rimit tichete de o zi la o +al de 7itne++, 8e care 5onnie le-a 8u+ deo8arte,
9m8reun cu 5#-urile0 'ayuri a 8rimit un elaborat tem8lu budi+t din +ticl,
iar Gregor o 8ereche de +7e!nice din 7ier 7or@at0 Au 7o+t cu to>ii
im8re+iona>i de calitatea ace+tor obiecte lucrate de m=n, iar 4arianne
$ngel a tr=mbi>at c darurile erau realizrile a doi 8rieteni0
<n ceea ce ne 8ri2ea 8e 4arianne $ngel !i 8e mine, con2eni+em de@a +
+chimbm daruri mai t=rziu, 9n intimitate0 Hi 8oate am 7o+t +ingurul care
ob+er2at c !i 'ayuri !i Gregor a@un+e+er la aceea!i 9n>elegere0
#u8 o 2reme, Gregor ne-a 9ntrebat: )'unte>i gata + trecem la numrul
urmtorE1 Toat lumea a 9ntor+ 8ri2irile +8re 4arianne $ngel, care a
9ncu2iin>at0 5rciunul e 9ntr-ade2r un +ezon al miracolelor, dac
KAM
- GARGUI -
8er+onalul medical a a@un+ + +e uite la un +chizo7renic 8entru a8robare0
'ayuri m-a a!ezat 9ntr-un crucior cu rotile !i Gregor m-a 9m8in+ de-a
lungul coridorului, iar c=nd am 9ntrebat unde mergem nimeni nu mi-a dat
un r+8un+ direct0 5ur=nd am realizat c ne 9ndre8tam +8re +ala de me+e0
:oate a2ea loc acolo un 7el de +rbtoare de 5rciun, cu un 4o! 8ltit !i
colindtori 2oluntari, de!i 7a8tul c n-auzi+em nimic de+8re a+ta mi +-a
8rut ciudat0 #u8 at=tea luni de +8italizare 7oarte 8u>ine lucruri +c8au
+8iritului meu de ob+er2a>ie0
5=nd u!ile +lii de me+e +-au de+chi+ larg, am 7o+t co8le!it de miro+ul
tuturor 7elurilor de m=ncare din lume0 <n dre8tul 8eretelui din 7und o mic
armat de catering era ocu8at cu a8ro2izionarea mai multor me+e
9ncrcate cu bunt>i0 Treizeci +au 8atruzeci de 8er+oane colciau 9n
9nc8ere +ub ghirlandele de h=rtie ro!ie cre8onat care at=rnau din ta2an !i
c=>i2a 8acien>i au ge+ticulat 9n direc>ia noa+tr0 *a 9nce8ut am crezut c +e
minunau cu to>ii de 7elul 9n care artam, dar atunci c=nd chelnerii i-au 7cut
cu m=na lui 4arianne $ngel am realizat c ea era centrul aten>iei, nu eu0
:acien>ii +-au a8ro8iat agale de noi, unul c=te unul: un btr=n care tu!ea, o
7emeie cu 8rul cre> !i banda@e 8e bra>e, un biat chi8e! !i !chio80 <n
ariergard 2enea o co8il 8re-8uber 7r 8r 8e ca8, un buchet de baloane
!i o gru8 de rude a8laud=nd0
Toat lumea 9i mul>umea 4ariannei $ngel 8entru ceea ce 7cu+eD 9n
ace+t moment tot nu !tiam ce anume0 #u8 ce Gregor m-a 9m8in+ 9n
dre8tul bu7etului !i m-a a@utat + m ridic din crucior, mi-a e?8licat c ea
7u+e+e cea care aran@a+e !i 7inan>a+e 9ntreaga 8etrecere0 5eea ce, con7orm
tendin>ei ei curente de a nu mani7e+ta niciun 7el de reticen>, nu era ce2a
u!or de 7cut0 5hiar dac e?8erimenta+em cinele abundente adu+e de ea 9n
+alonul meu, abia dac a2eam habar de ceea ce ne a!te8ta aici0
5urcan, !unc, 7ri8tur de g=+c, 8ui, chi7tele, ca8r curry, bour,
c8rioar, 8=r@oale, cra8 Ocra8E cine mn=nc cra8EP, cod, haddoc,,
lute7i+h, +coici, mezeluri, zece 7eluri de c=rna>i, ochiuri, +u8 din coad de
2ac, +u8e de carne, +u8 de cea8, mai mult br=nz dec=t 8oate 2i+a un
uger de 2ac, iahnie de 7a+ole, m=ncare de mazre, cea8, murturi,
8+t=rnac, morco2i, carto7i, carto7i dulci, carto7i !i mai dulci, 2arz,
morco2i, 8trun@el, do2lecei, do2leac, orez alb, orez ba+mati, orez integral,
orez +lbatic, orez alb, anti8a+te, 8=ine, 8+at, chi7le, co2rigi, 8ateuri cu
br=nz, +alat 2erde, +alat 5ezar, +alat cu 7a+ole, +alat cu 8a+te, +alat
@eleu, +alat cu 7ri!ca !i mr, +8aghete, 7ettuccini, macaroane, rigatoni,
KA8
- A"#R$% #A&I#'(" -
cannelloni, tortellini, gulglielmo marconi, Odoar 2eri7icam dac mai citi>iP
banane, mere, 8ortocale, anana+, c8!uni, a7ine, nuci !i alune a+ortate,
8lcint cu carne, budinc de 5rciun, 8=ine de 5rciun, 8r@iturele cu
nuc de coco+, 8lcint cu nuc, ciocolat, bu!teni de ciocolat, broa!te de
ciocolat, Bertie Bott[+ la2our Bean+, 7ondante, zahr, mirodenii, totul
7oarte 7rumo+, 8r@itura e8i7anie, chec, cozonac, omule>i de turt dulce,
torta &igilia di "atale, gu+tri, melci, codi>e de c>elu!i, 8unci cu meri!or,
la8te de 8a+re, la8te, mu+t, +uc de mere, +uc de 8ortocale, +ucuri, ca7ea,
ceai, +uc de tomate, de ro!ii, !i a8 8lat0
Toat lumea din +8ital trebuie +-!i 7i um8lut 7ar7uriile o dat, de dou
ori, de trei ori, iar 4arianne $ngel 7ermeca 7iecare in2itat cu gra>ia !i
e?centricitatea ei0 "u +trica nici c era co+tumat ca +8iridu! !i arta
e?traordinar de drgu>0 4uzica r+una !i oamenii di+cutau 8lini de
2e+elie, 7iecare 8artici8=nd 8trun+ de +8iritul e2enimentului0 :acien>i care
alt7el nu +-ar 7i 9nt=lnit niciodat con2er+au acum 8e 9ndelete, com8ar=nd
8robabil boli0 Acce+ele de tu+e erau aco8erite de hohotele de r=+ !i +-au
auzit chiar !i c=te2a >i8ete de 8lcere ale unor co8ii, 7iecare 8rimind c=te
un cadou de +ub 8omul de 5rciun din 8la+tic0 'e 8are c 4arianne $ngel
nu ob>inu+e 8ermi+iunea 8entru montarea unui 8om de 8in ade2rat, dar
unul arti7icial era mai mult dec=t +u7icient0 #ac 7lorile 8ot ucide un om,
g=ndi>i-2 ce le-ar 8utea 7ace un coni7er0
<n acea+t du8-amiaz 4arianne $ngel era o celebritate 9n +8ital,
deoarece +e r+8=ndi+e !tirea c 8rietena mea era cea care organiza+e totul0
Un btr=nel cu un z=mbet larg a 2enit + +tea de 2orb cu mine, a!a c am
7o+t !ocat +-aud c +o>ia lui de !aizeci de ani muri+e recent0 5=nd i-am +8u+
c-mi 8are ru + aud una ca a+ta, a dat din ca8 !i m-a 8rin+ cu m=na de
umr0 )"u->i iro+i +im8atia 8e mine, biete0 Am du+-o al naibii de bine, +
!tii0 5=nd g+e!ti o 7emeie ca a+ta, nu te 9ntrebi ce-ai 7cut +-o meri>i0 Tot
ce 8o>i + +8eri e + nu-i 2in mintea la ca8 !i + +e rzg=ndea+c10
<n tim8ul 8etrecerii am a2ut un ciudat +entiment de u!urare0 <nc de
8rima oar c=nd ne 9nt=lni+em 4arianne $ngel a mani7e+tat o a7ec>iune
at=t de ira>ional 7a> de mine 9nc=t m a!te8tam + di+8ar la 7el de abru8t
cum a8ru+e0 Rela>iile +e de+tram, a+ta e natura lor0 Am 7o+t cu to>ii
martori miilor de cazuri de ace+t gen, chiar !i al acelor cu8luri care
7u+e+er con2in+e c )2or 9n2inge10
Am cuno+cut odat o 7emeie creia 9i 8lcea +-!i imagineze Iubirea +ub
9n7>i!area unui c=ine robu+t, unul care 7uge 9ntotdeauna du8 b>ul care i-a
KAL
- GARGUI -
7o+t aruncat, aduc=ndu-l 9na8oi mereu, cu urechile 7lutur=nd de 7ericire0
5om8let loial, com8let necondi>ionat0 Iar eu am r=+ de ea 7iindc !i unul ca
mine !tia c iubirea nu e a!a0 Iubirea e un lucru delicat care trebuie izolat !i
8rote@at0 Iubirea nu e robu+t !i nu e ob+tinat0 Iubirea +e 8oate 8rbu!i +ub
c=te2a 2orbe a+8re +au 8oate 7i 9nde8rtat de c=te2a ac>iuni nedelicate0
Iubirea nu e deloc un c=ine credincio+D iubirea e mai degrab ca un lemur
!oricel 8igmeu0
#a, e&act a+ta e+te iubirea: o creatur mic !i ner2oa+, cu ochii
8ermanent holba>i de 7ric0 :entru cei care nu-!i 8ot imagina 7oarte bine
cum arat un lemur !oricel 8igmeu, 9nchi8ui>i-2 ni!te miniaturi #on
6nott+ +au 'te2e Bu+cemi 9n haine de blan0 <nchi8ui>i-2 cel mai drgu>
animal 8o+ibil, du8 ce l-a>i +tor+ a!a de tare c toat um8lutura i +-a urcat
9ntr-un ca8 e?ce+i2 de mare, ochii 7iindu-i at=t de beli>i 9nc=t ar 8utea da 8e
dina7ar0 *emurul arat at=t de 2ulnerabil 9nc=t nu 8o>i + nu te temi c un
8rdtor 2a a8rea dintr-o cli8 9ntr-alta +-l 9n!7ace0
Iubirea 8e care mi-o 8urta 4arianne $ngel 8rea 9ncol>it dintr-o
8remi+ at=t de anemic, 9nc=t 9mi 9nchi8uiam c +e 2a nrui 9n momentul
9n care 2om 8!i dincolo de 8oarta +8italului0 5um ar 8utea o iubire
7ondat 8e un trecut 7ic>ional + +u8ra2ie>uia+c 9ntr-un 2iitor realE $ra
im8o+ibil0 Ace+t gen de iubire era 7cut + 7ie 9n!7cat !i zdrobit 9ntre
7lcile 2ie>ii ade2rate0
#e a+ta m temeam, 9n+ acea+t zi de 5rciun 9mi demon+tra c iubirea
4ariannei $ngel nu era anemic0 $ra 2iguroa+, era mu+cular, era ma+i20
5redeam c nu 2a 8utea um8le dec=t +alonul meu din 8a2ilionul de ar!i,
dar ea um8lea 9ntregul +8ital0 4ult mai im8ortant era c nu-mi era
rezer2at e?clu+i2D era 9m8rt!it genero+ cu necuno+cu>i F oameni de+8re
care nu credea c +unt 8rieteni din +ecolul al 8ai+8rezecelea0
Toat 2ia>a mea am auzit 8o2e!ti ridicole de+8re iubire: cu c=t dai mai
mult, cu at=t ai mai mult0 A+ta 9ntotdeauna mi-a 7cut im8re+ia 2iolrii
8rinci8iilor matematice 7undamentale, nimic mai mult0 <n+ 8ri2ind-o 8e
4arianne $ngel 9m8rt!indu-!i iubirea at=t de genero+, +-a trezit 9n mine
cea mai +tranie +enza>ie romantic: o8u+ul geloziei0
4-a alinat 7a8tul c iubirea era condi>ia natural a +u7letului ei !i nu o
abera>ie 8l+muit din 7antezii0 Iubirea ei nu era un lemur, un animal
botezat a!a 8entru c e?8loratorii 8ortughezi din 4adaga+car remarca+er
ni!te ochi mari !i lumino!i 8ri2indu-i din 8dure atunci c=nd +e a!ezau 9n
@urul unui 7oc de tabr0 5on2in!i c ace!ti ochi a8ar>ineau unor +8irite ale
KC0
- A"#R$% #A&I#'(" -
camarazilor deceda>i au botezat animalele cu un cu2=nt latin care 9n+eamn
)+8iritele mor>ilor10
* * *
#u8 ce ultimul co8an de curcan a 7o+t de2orat, 4arianne $ngel a
mul>umit 7iecruia dintre cei care +er2i+er ma+a !i le-a 9nm=nat 8licuri
con>in=nd )doar ce2a 9n 8lu+ 8entru munca din tim8ul +rbtorilor10 <n
tim8 ce m 9m8ingea 9n crucior, 9na8oi 9n +alonul meu, mi-a +8u+ c era
cea mai 7rumoa+ zi de 5rciun 8e care o a2u+e+e 2reodat0 I-am atra+
aten>ia c era o declara>ie uria!, dat 7iind 7a8tul c +rbtori+e !a8te +ute
de toate0
#u8 ce m-a a@utat + m bag 9n 8at, 4arianne $ngel +-a a!ezat !i ea,
7oarte +ati+7cut0 I-am +8u+ c 8etrecerea trebuie +-o 7i co+tat o a2ereD a
9nchi+ +ubiectul cu un ge+t al m=inii, a8oi a tra+ de +ub 8at geanta argintie0
)#e+chide-o10
Geanta era burdu!it cu 7i!icuri de bancnote de cincizeci !i de o +ut0 <n
zilele mele de 8ornogra7ie !i con+um de droguri 2zu+em ocazional unele
grmezi de ca+h, dar niciodat ca a+ta0 Am @onglat 9n +c7=rlie cu ci7rele
9ncerc=nd + a8ro?imez c=t de c=t +uma din geant0 $ra di7icil de calculat F
eram 9nc 8rea !ocat de banii fi$ici F a!a c 4arianne m-a +al2at0 )#ou
+ute de mii10
#ou +ute de mii de dolari0 :e care 9i l+a+e +ub 8at toat ziua0 :e care
oricine ar 7i 8utut-o !8arli0 I-am +8u+ c e 7raierD a r=+ !i mi-a r+8un+ c
9m8otri2a 8ro+tiei !i zeii +e 9m8otri2e+c 9n 2an0 #ar +erio+, a 9ntrebat ea,
cine ar cuta +ub un 8at de +8ital 9n ziua de 5rciun o geant cu baniE
)5redeai c nu-mi 8ot 8ermite + te 9ntre>in10 A +8u+ a+ta ca !i cum n-ar
7i e?i+tat 2reo o 8o+ibilitate + gre!ea+c0 "u gre!ea0 5=nd am dat din ca8,
a adugat: )Acum +unt gata 8entru cadoul meu10
<n +8tm=nile 8remergtoare trecu+em 9n re2i+t zeci de 2er+iuni ale
aceleia!i mici cu2=ntri, a+emeni unui licean 8lnuind +-o in2ite 8e 7ata
8re7erat la dan+, dar acum, c=nd +o+i+e cli8a aceea, m-am +im>it ne+igur0
Timiditate0 Ven0 &roiam + 7iu 7ermector, dar e?act ca acel licean, 9mi
9nghi>i+em limba0 $ra 8rea t=rziu + dau bir cu 7ugi>ii !i !tiam c darurile
mele F trei la numr F erau 8rea 8er+onale0 :rea +tu8ide0 (rele mele de
zbucium 7u+e+er degeaba: ce 7el de himere m con2in+e+er + recurg la
ace+te cadouriE *e 2a con+idera co8ilre!tiD m 2a crede 8rea direct, +au nu
KCK
- GARGUI -
9ndea@un+ de direct, 9mi doream ca 7ulgerul + lo2ea+c +alonul, +
+tr8ung no8tiera 9n care darurile mele erau a+cun+e 9ntr-un +ertar0
'cri+e+em trei 8oeme 8entru ea0 Her8oaica din !ira +8inrii a r=+ de 8ura
arogan> a e7orturilor mele0
Toat 2ia>a am +cri+ 2er+uri, dar nu le-am artat niciodat cui2a0 4
a+cundeam c=nd +criam !i m a+cundeam eu 9n+umi 9n +crierile 8e care le
>ineam a+cun+e F numai un om inca8abil + +e ada8teze la lumea real ar
crea o alta 9n care + +e a+cund0 Uneori, c=nd realizez c nu a! 8utea
renun>a la +cri+ chiar dac a! 2rea, un 2al 9nghe>at de iritare m trece 8e
+8ate, de 8arc un alt brbat ar +ta, 8rea a8roa8e de mine, la 8i+oarul unei
toalete 8ublice0
Uneori +imt c e?i+t ce2a 8ro7und nebrbte+c 9n +crierile mele, dar
8oezia e cea mai rea0 5=nd eram cri+8at din cauza atacurilor de 8aranoia
cauzate de cocain 9mi ardeam @urnalele !i 8ri2eam cum 8aginile cu8rin+e
de 7lcri +e de+8rindeau unele de celelalte 8e r=nd, 7lcrile +cui8=nd 9n
aer mici 7ulgi cenu!ii0 <n tim8 ce cu2intele mele +ure urcau +8re ceruri, m
mul>umea g=ndul c eul meu interior era 9nc o dat 9n +iguran>: o
9ntreag echi8 a celor mai e?8er>i criminali!ti BI n-ar 7i 8utut re7ace
emo>iile mele0 rumu+e>ea 8+trrii celor mai ade2rate emo>ii a+cun+e 9n
+cri+ con+ta 9n 7a8tul c le 8uteam incinera 9n orice moment0
5on2ing=nd o 7emeie +-mi cad la 8at nu era deloc 8ericulo+ 8entru c
2orbele mele di+8reau odat cu 2a8orii re+8ira>iei ro+tite: com8un=nd un
8oem 8entru o 7emeie era +imilar cu elaborarea armei 8e care o 8utea
7olo+i mai t=rziu 9m8otri2a mea0 (7erind cui2a +crierile tale 9n+emna c
ace+tea 2or 8er+i+ta 9n uni2er+ 8e 2ecie, gata 9n orice moment + +e 9ntoarc
+ub 7orm de rzbunare0
A!a c o ddu+em 9n bar0 $ra ziua de 5rciun, eram blocat 9n 8atul-
+chelet, 9i datoram un cadou 4ariannei $ngel !i nu a2eam niciun dar de
rezer20 #oar ni!te m=zglituri care 9ntunecau 8uritatea 8aginilor albe0
5u2intele mele erau ca ni!te hierogli7e egi8tene 9nainte de de+co8erirea
8ietrei Ro+ettaD cu2intele mele erau ni!te +olda>i rni>i, !chio8t=nd +8re
ca+, 8u!tile +ter8e du8 o btlie 8ierdutD cu2intele mele erau ni!te 8e!ti
muribunzi, zbt=ndu-+e i+teric la de+chiderea n2odului, c=nd 8rada +e
re2ar+ 8e 8unte ca un munte, e!u=nd 9n 9ncercarea de a de2eni o 8rerie0
5u2intele mele erau, +unt, nedemne de 4arianne $ngel0
#ar n-a2eam ce 7ace, a!a c am 9ntin+ m=na +8re +ertar !i F FRAIERE
F am 8u+ ca8t 8alidei mele imita>ii de cura@ imaginar0 Am +co+ a7ar trei
KC2
- A"#R$% #A&I#'(" -
coli de h=rtie, am 9nchi+ ochii !i am 9ntin+ 8oemele 9n direc>ia 4ariannei
$ngel, +8er=nd c nu 2or 8utrezi 9n m=inile mele0
)5ite!te-mi-le1, +8u+e ea0
Am 8rote+tat, c nu eram 9n +tare0 $rau 8oeme, iar 2ocea mea era
rezultatul unor r+cruci ne7a+te0 Un dulu din iad 9mi 8u+tii+e g=tle@ul
l+=nd 9n urm o chitar +8art cu corzi ruginite0 &ocea mea era F e+te F
maie+tuo+ ne8otri2it 8entru 8oezie0
)5ite!te-mi-le10
A+ta era acum zece ani0 A2e>i cartea a+ta 9n m=inile 2oa+tre, a!a 9nc=t e
e2ident c mi-am 9n2in+ teama de a dona cu2inte +cri+e0 <n+ cele trei
8oeme 8e care i le-am citit 4ariannei $ngel 9n acea zi de 5rciun nu 2or 7i
inclu+e 9n 8aginile ace+tei nara>iuni0 A2e>i de@a +u7iciente 8robe
incriminatorii 9m8otri2a mea0
5=nd am terminat, +-a cuibrit 9n 8atul meu0 )A 7o+t minunat0
4ul>ume+c0 Acum 9>i 2oi +8une cum ne-am 9nt=lnit 9nt=ia oar, de-a 7ir a
8r31
KC;
- GARGUI -
XII
"-a trecut mult du8 ce am 9nce8ut + cite+c +crierile lui 4ei+ter
$c,hart !i ce2a +-a +chimbat 9n g=ndirea mea0 "u era o +chimbare uria!,
dar era +u7icient !i am 9nce8ut 9n +7=r!it + 9n>eleg un 8ic din ceea ce
+8unea 4ama 5hri+tina re7eritor la eliminarea creaturii +u7letului meu, 9n
e7ortul de a m a8ro8ia de Trinitate0 #ar am 8+trat cartea 9n +ecret 8entru
c unele clugri>e, ca Gertrud, nici nu 2roiau + ia 9n con+iderare ideile lui
mai radicale0 Hi cu toate c $c,hart era cel care @uca rolul de catalizator,
altcine2a a contribuit la accelerarea +8iritului meu rebel0 5=nd una dintre
clugri>ele mai 9n 2=r+t a decedat, Gertrud mi-a 9ncredin>at 9ndatoririle
decedatei, care includeau !i negocierile cu negu+torul de 8ergamente0
(mul ace+ta era un indi2id mai dintr-o bucat dec=t cei cu care 7u+e+em
obi!nuit, a!a 9nc=t m-a +ur8rin+ 7a8tul c am a@un+ + ne 9n>elegem at=t de
bine0 :rimul lucru 8e care mi l-a cerut a 7o+t + m rog 8entru el0 4i-a
e?8licat c 7o+ta clugri> 9l a@uta+e 9n ace+t +en+, iar a+ta a 7o+t 8rima mea
lec>ie de+8re cum o m=n +8al 8e alta0 #ac eram de acord, atunci el
o7erea mn+tirii o ie7tinire0 A recuno+cut c 8ctui+e, dar a adugat cu un
z=mbet !iret c )nu 9ntr-at=t de ru 9nc=t +-mi 8ermit + cum8r
indulgen>e10
<i 8lcea + 2orbea+c de+8re toate cele !i m-a im8re+ionat cu 8rice8erea
lui 9n che+tiuni 8olitice, dar 8robabil numai datorit 7a8tului c nu realizam
c, de 7a8t, criticile lui erau ti8ice 8entru cele 2ehiculate 9n oricare ta2ern
la +7=r!itul zilei0 :e 8arcur+ul negocierilor noa+tre lunare am a7lat multe
de+8re Germania din a7ara zidurilor mn+tirii0 :a8a Ioan era anga@at 9ntr-
un con7lict cu *udo2ic de Ba2aria0 Izbucneau tot tim8ul rzboaie, iar
baronii locali a@un+e+er + tocmea+c tru8e de mercenari cuno+cute +ub
numele de condottaD ling2i+ta din mine !i-a dat +eama c era un cu2=nt
9m8rumutat din italian0 4oartea era 2=ndut 8entru 8ro7it, 7r 8ic de
ideologie +au credin>, iar a+ta 9mi 9ntorcea +tomacul 8e do+0 "u
9n>elegeam cum 8ot 7ace oamenii a+t7el de lucruri, dar negu+torul de
8ergament ddea din umeri a+igur=ndu-m c era ce2a ce +e 9nt=m8la
8retutindeni0
<n +cri8toriu, Gertrud ne >inea + lucrm 8=n +eara t=rziu la !ie
Gertrud Hibel, iar e7orturile ne erau r+8ltite0 <n ciuda aten>iei ei 8tima!e
8entru detaliu !i a tuturor celorlalte 9ndatoriri ale noa+tre, mi-am dat +eama
KCA
- A"#R$% #A&I#'(" -
c nu mai rm+e+er dec=t c=>i2a ani de lucru0 $ra btr=n, dar !tiam c +e
2a 7or>a + rezi+te0 :e c=t de 8ioa+ 8retindea c e+te, +-ar 7i certat cu
.ri+to+ 9n+u!i dac ar 7i a2ut 9ndrzneala +-o cheme la $l, 9nainte ca
mi+iunea ei +-!i g+ea+c 9m8linirea dorit0
$ra t=rziu 9ntr-o noa8te, o noa8te ca oricare alta, c=nd una dintre
clugri>e a 2enit 9n +cri8toriu + ne anun>e !o8tit de +o+irea a doi brba>i,
unul dintre ei aco8erit cu ar+uri at=t de +e2ere 9nc=t arta de 8arc )+-ar 7i
lu8tat cu #u!manulG10 Totul +una 7oarte intere+ant, dar a2eam de lucru0
A doua zi diminea>a +ora 4athildi+, una dintre a+i+tentele medicale ale
mn+tirii, m-a trezit 9n tim8 ce dormeam 9n chilia mea, +8un=ndu-mi c
era nece+ar 8rezen>a mea la in7irmerie0 (rdinele 4aicii 5hri+tina0 Am
aruncat 8elerina 8e mine !i 9m8reun am tra2er+at grdina ca8elei, tim8 9n
care ea m-a in7ormat c 9m8reun cu alte clugri>e din in7irmerie F
+urorile $li+abeth !i 5on+tantia F 9l oblo@i+er 8e+te noa8te 8e cel ar+0
Toat lumea era +ur8rin+ c rezi+ta+e at=t de mult0
4aica 5hri+tina ne-a 9nt=m8inat la u!a in7irmeriei, 9nuntru, 8rintele
'under !i clugri>ele-a+i+tente +e 9ngri@eau de un brbat 9ntin+ +ub un
cear!a7 alb0 <ntr-un col> al 9nc8erii +e 8rbu!i+e un +oldat o+tenit, 9nc
9n2e!m=ntat 9n +traie de btlie0 5=nd m-a 2zut a +rit 9n 8icioare !i m-a
9ntrebat: ):o>i +-l a@u>iE1
)'or 4arianne, ace+ta e Brandei+, cel care ni l-a adu+ 8e brbatul ar+0
"oi am con+ultat toate te?tele medicale 8e care le a2em F 4ama 5hri+tina
art 8rintr-o 9nclinare a ca8ului +8re cr>ile de+chi+e de 8e ma+ F dar nu
con>in in7orma>iile nece+are 8entru 9ngri@irea ace+tor rni10
$ram de+cum8nit, nu !tiam ce 2roia de la mine0 )&-a>i g=ndit la
+8italul '8iritul '7=nt, din 4ainzE Am auzit c e unul dintre cele mai
bune10
:rintele 'under a 7cut un 8a+ 9nainte0 )"e-am g=ndit, 7ire!te, dar e
mult 8rea +lbit + ri+cm +-l tran+8ortm acolo0 Tot ce +e 8oate 7ace
trebuie 7cut aici10
)#ac cine2a cunoa!te 9ntreg con>inutul +cri8toriului, tu e!ti aceea1,
zi+e 4ama 5hri+tina0 Iar dintr-un re7le? 8olitic adug: )Hi +ora Gertrud,
7ire!te0 #ar ea are at=tea lucruri im8ortante 8e ca8, dat 7iind 8ozi>ia ei, a!a
9nc=t te rog 8e tine + +cotoce!ti biblioteca, + a7li orice in7orma>ie
7olo+itoare care 8oate 7i g+it10
#ou lucruri de2eni+er imediat clare0 <nt=i de toate, acea+t m+ur era
luat 9n 8rimul r=nd 8entru a-l calma 8e Brandei+: e?i+tau 7oarte 8u>ine
KCC
- GARGUI -
!an+e ca 2reuna dintre cr>ile noa+tre + con>in in7orma>ii 7olo+itoare0 <n al
doilea r=nd, 4ama 5hri+tina n-a2ea 9ncredere c +ora Gertrud 9!i 2a de2ota
aten>ia nece+ar unei a+t7el de cercetri0 #e!i e?i+tau 8u>ine !an+e + g+e+c
ce2a, un 8ic de +8eran> e mai bun dec=t deloc, iar +tare>a, a8arent,
deci+e+e c 2ia>a unui om era mai im8ortant dec=t m=ndria Gertrudei0
5eea ce, trebuie + recuno+c, m-a 9nc=ntat0 #ar nu +e cu2enea + m
mani7e+t ca atare, a!a 9nc=t am 7cut o 8lecciune umil, declar=nd c 9mi
7cea 8lcere +-o +lu@e+c 8e +tare> 9ntru #omnul0 'ingura mea rugminte
era + mi +e dea 2oie + in+8ectez rnile +oldatului, + !tiu ce remedii +
caut0
A8ro8iindu-m de ma+ >i-am 2zut 7a>a 8entru 8rima oar0 $ra ar+
atunci, la 7el ca acum, de!i 8u>in mai +e2er, iar 8e 8ie8t a2eai o balt de
+=nge care rzbtu+e 8rin cear!a7ul alb0 "u m-am 8utut ab>ine + nu m
g=nde+c la un tranda7ir ro!u 9n7lorind de +ub z8ad0 5hiar !i 9n cli8a aceea
am !tiut c era un g=nd necu2iincio+0 :rintele 'under i-a aruncat o 8ri2ire
+tare>ei, care a dat din ca8 a 9ncu2iin>are, iar el a tra+ 9ncet cear!a7ul de 8e
tine0 :uteam auzi 7=+=itul u!or al >e+turii 9mbibate de +=nge de+8rinz=ndu-
+e de tru8ul tu0
Reac>ia mea m-a +ur8rin+0 4ai mult dec=t orice, eram 7a+cinat, 9n mod
cert nu +im>eam 2reo re8ul+ie0 <n tim8 ce to>i cei 8rezen>i, inclu+i2 +oldatul
Brandei+, au 7cut un 8a+ 9na8oi, eu am 7cut un 8a+ 9nainte0
:ielea era incinerat, 7ire!te, iar tru8ul tu 8roducea mai mult lichid
dec=t 8uteau ab+orbi banda@ele0 Am cerut un tam8on + !terg e?ce+ul de
7luide0 "egru !i ro!u, !i cenu!iu +u8urau ame+tecate, dar 9n tim8 ce
!tergeam reziduul incinerat am 7cut o de+co8erire uimitoare0 $ra o
8or>iune rectangular de carne near+ 8e 8ie8tul tu0 <n +t=nga, chiar
dea+u8ra inimii, a8r=nd 9ntr-un contra+t total cu 8ielea di+tru+ de @ur
9m8re@ur0 #irect 9n centrul ei +e 2edea o +ingur ran, o +8intectur 7cut
de un obiect a+cu>it0 *-am 9ntrebat 8e Brandei+ ce era cu rana a+ta, iar el
mi-a r+8un+ c era 8unctul de intrare al unei +ge>i care te nimeri+e0 A mai
adugat c +geata nu intra+e ad=nc, dar 7ocul 7u+e+e cel care cauza+e cele
mai mari +tricciuni0
*-am rugat +-mi +8un e?act cum +e 9nt=m8la+e0 a>a lui Brandei+ +-a
albit, 8entru c relata+e de@a 9ntreaga 8o2e+te a+i+tentelor !i ultimul lucru
8e care 2roia +-l 7ac era +-o ia de la 9nce8ut0 #ar !i-a >inut 7irea !i a
9nce8ut + 2orbea+c0
KCJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
Tu !i Brandei+ 7cea>i 8arte dintr-o condotta, ca arca!i mercenari, iar
c=nd a zi+ a+ta +oldatul !i-a >inut 8ri2irea a>intit +8re 8odea, ca !i cum i-ar
7i 7o+t ru!ine +-!i mrturi+ea+c 9ndeletnicirea 9ntr-un a!ezm=nt al
#omnului0 A2u+e+e loc o btlie cu o zi 9nainte0 *a un moment dat era>i
unul l=ng cellalt, cu arbaletele 2oa+tre, iar 9n momentul urmtor ai 7o+t
lo2it de o +geat 9n 7lcri0 Brandei+ a reac>ionat ra8id, dar 7ocul +e
r+8=ndi+e de@a0 :entru c +geata era 9n7i8t direct 9n 8ie8tul tu nu te
8utea 9ntoarce 8e burt, + +ting 7lcrile, a!a c a ru8t +geata l=ng
2=r7ul 9n7i8t0 '8un=nd a+ta, Brandei+ a 7cut o 8auz !i a 9ntin+ 8almele +-
mi arate ar+urile lui de+tul de gra2e0 <>i +mul+e+e hainele a8rin+e, dar era
8rea t=rziu0 "enorocirea +e 9nt=m8la+e0
A +tat l=ng tine c=t a >inut btlia, dobor=ndu-i cu arbaleta 8e atacatorii
care 9ndrzneau + +e a8ro8ie 8rea mult0 <n 7inal tru8ele 2oa+tre au 9n2in+ !i
lu8ta a 9ncetat0 5=nd inamicii +-au retra+, ceilal>i +olda>i au 9nce8ut +
cerceteze carna@ul, cut=nd +u8ra2ie>uitori0
$?i+tau reguli 8e 9n>ele+ul tuturor0 #ac ddeau 8e+te un du!man rnit,
era numaidec=t e?ecutat0 #ac unul dintre ai 2o!tri era rnit !i 8utea 7i
tratat, i +e acorda tratamentul nece+ar0 #ar dac unul dintre ai 2o!tri era
rnit dincolo de orice +8eran>, era !i el uci+0 5eea ce era con+iderat at=t un
act de com8a+iune, c=t !i unul de economie0 "u +e cu2enea ca un brbat
bun + moar de o moarte chinuitoare !i nu era 8ractic + iro+e!ti re+ur+e
8re>ioa+e 8entru a >ine 9n 2ia> un +oldat 7r 2iitor0
5=nd tu !i Brandei+ a>i 7o+t de+co8eri>i de camarazii 2o!tri, +-a a@un+
re8ede la un con+en+ general0 $rai mult 8rea +7=r!it, trebuia +->i curme
+u7erin>a0 Hi 8e-a lor0
Un t=nr rzboinic 8e numele de 6uonrat a 7cut un 8a+ 9nainte o7erind
bra>ul care +->i a8lice lo2itura 7atal de +abie, dar nu te g=ndi niciun
moment c era un ge+t de com8a+iune0 6uonrat era un brbat ambi>io+ !i
9n+etat de +=nge, cu o brum de con!tiin>D +e g=ndea de@a la cel mai 9nalt
rang, iar moartea ta ar 7i 9n+emnat 8ur !i +im8lu 9nlturarea unuia din
2echea gard a celor care 9i blocau a+cen+iunea la 8ozi>ia de condotier, de
comandant al tru8ei0
#ar la ora aceea comandantul era .er-ald, iar de el te lega o lung
i+torie0 #e 7a8t, el 7u+e+e cel care te recruta+e c=nd nu erai dec=t un
adole+cent0 $rai unul dintre 2eteranii tru8ei !i de-a lungul anilor a@un+e+e
+ te re+8ecte enorm0 "u +-a grbit + ordone e?ecutarea ta, dar !tia c
re+8on+abilitatea unui a+emenea act nu 8utea 7i l+at 9n +eama unuia
KCM
- GARGUI -
8recum 6uonrat0 A!a c .er-ald i-a o7erit-o lui Brandei+, cel mai bun
8rieten al tu0 #ac Brandei+ ar 7i re7uzat, .er-ald ar 7i 7cut-o el 9n+u!i0
Brandei+ nici n-a 2rut +-aud de uciderea ta0 '-a ridicat 9n 8icioare,
+co>=nd +abia din teac0 )<l 2oi dobor9 8e oricare 9ndrzne!te + +e-a8ro8ie
de noi0 :rietenul meu nu 2a 7i c+8it ca un cal !chio810
#e ce nu te-ar 7i 8utut duce unde2a + te 9ngri@ea+c chiar el, Brandei+E
4oti2ul rezid 9n mottoul condottei0 (dat +oldat, rm=neai +oldat, 8e
2ia>0 A!a era, a!a e+te !i a!a 2a 7i, 9n 2eci 8ururi0 Un +oldat trebuia + !tie
c 8utea conta 8e omul de l=ng el, c nu erau 8o+ibile dezertrile 9n
tim8uri de re+tri!te0 :entru a im8une acea+t regul, oricine ar 7i 9ncercat +
7ug era 2=nat !i uci+ cu brutalitate, 7r e?ce8>ie0 #ac lui Brandei+ i +-ar
7i 8ermi+ + 8lece ca + aib gri@ de tine, cine2a 8utea 9ncerca, mai t=rziu,
+ ob>in acela!i 8ri2ilegiuE
A!adar, Brandei+ +ttea l=ng tine cu +abia ridicat 9m8otri2a 9ntregii
tru8e !i 9m8otri2a tradi>iei care nu 8utea 7i ne+ocotit0 $ra un act de un
cura@ incredibil !i de o +tu8iditate la 7el de mare0 #ar, 8robabil, ceilal>i
+olda>i nutreau un 7el de re+8ect re>inut celui care 9!i ri+ca 2ia>a 8entru un
8rieten0 Im8a+ul nu 8utea 7i rezol2at dec=t dac Brandei+ +e do2edea 9n
+tare + o7ere o +olu>ie 2iabil, ceea ce, uimitor, a reu!it + 7ac0
Brandei+ !tia c=t de a8roa8e era mn+tirea $ngelthal de locul 9n care
a2u+e+e loc btlia !i cuno!tea re8uta>ia mn+tirii, ca o loca>ie 9n care
miracolele +e 8roduceau 9n mod curent0 Brandei+ +-a @urat 8e onoarea lui c
+e 2a altura tru8ei 9nainte de urmtoarea btlie, dac i +e ddea 2oie + te
aduc la mn+tire0 '-a e?8rimat F din moment ce toat lumea era
con2in+ c oricum 2ei muri F c cel 8u>in trebuia + >i +e 8ermit + mori
+ub 8rotec>ia #omnului0
.er-ald a acce8tat 8ro8unerea lui Brandei+, e?ce8>ie rar din 8artea lui0
#in 8unct de 2edere 8er+onal !i 8olitic era o decizie 9n>elea8t0 *e
comunica +olda>ilor loiali c 2or 7i r+8lti>i, iar 9n acela!i tim8 9l +cutea de
ordinul e?ecu>iei unui 2echi 8rieten0 Hi nimeni nu-l 8utea 9n2inui c ar 7i
8ermi+ unui +oldat 2alid + 8r+ea+c tru8a, deoarece Brandei+ 8romi+e+e
c +e 2a 9ntoarce0
6uonrat cel Ambi>io+ !tia 7oarte bine c nu 8utea +-l atace 8e .er-ald
8e 7a> atunci c=nd ddea do2ad de at=t de mult bun2oin>, dar nu +-a
ab>inut + nu !o8tea+c oricui 9!i 8leca urechea la el c, de 7a8t, a+ta era a
doua oar c=nd regula de 7ier a condottei 7u+e+e ne+ocotit0 )"u-!i
aminte!te nimeni de arca!ul italian, BenedettoE *-am l+at + ne +ca8e 7r
KC8
- A"#R$% #A&I#'(" -
+ trimitem +olda>ii 8e urmele lui0 .er-ald ne-a trdat din nou cu ne8utin>a
lui0 5=t 2om mai 8ermite + continue tot a!aE1
:u>ini mercenari l-au auzit +8un=nd ace+te 2orbe0 5ei mai mul>i au 7o+t
de acord c, du8 ani de zile de +tagiu militar, ar trebui + >i +e 8ermit +
mori c=t mai a8roa8e de #umnezeu, 9n gri@a maicilor de la $ngelthal0
5=nd Brandei+ a +7=r!it de 8o2e+tit, !i-a 7recat 7a>a e8uizat de obo+eal0
$ 8o+ibil + 7i 2zut o lacrim, 9n+ e la 7el de 8o+ibil !i + 7i 7o+t doar o
broboan de +udoare0 Hi a!a ai a@un+ la mn+tire0 A!a ai a@un+ la mine0
:o2e+tea lui Brandei+ 9i ca8ti2a+e 8e to>i cei 8rezen>i, chiar !i 8e cei
care o auzi+er 9nainte0 <n cele din urm 8rintele 'under a ru8t tcerea,
elogiindu-l 8e mercenar 8entru c ac>iona+e cum +e cu2ine0 4ama
5hri+tina a declarat c nu era de acord cu mercenarii, dar recuno!tea
iubirea 7r>ea+c atunci c=nd o 2edea0 *-a a+igurat 9nc o dat 8e Brandei+
c 2om 7ace tot ce 8utem, iar clugri>ele-a+i+tente au 9ncu2iin>at la uni+on0
$rau numai cu2inte 7rumoa+e, de+igur, 9n+ 8e 7iecare 7a> din 9nc8ere +e
citea aceea!i e?8re+ie de mil0 Toat lumea credea c 2ei muri0
$u nu: 2roiam +-mi 8limb degetele 8e+te rnile taleD 2roiam +=ngele tu
8e mine0 Unde to>i ceilal>i 2edeau un muribund, eu 2edeam un om care
a!te8ta 9n2ierea0 4-am g=ndit la rnile lui .ri+to+ !i la ora *ui 7inal0
Brandei+ +-a 9ndre8tat de +8ate, 7elul 9n care reac>ioneaz brba>ii c=nd
cred c a+ta le 2a con7eri o 7or> mai mare dec=t cea 8e care o 8o+ed 9n
realitate0 '-a 9nclinat cu di7icultate, declar=ndu-ne c trebuia + onoreze
8romi+iunea de a +e 9ntoarce la tru80 A2ea 9ncredere 9n 7or>ele lui, a mai
adugat el, !i 9n buntatea #omnului0 A@un+ la u! a mai 8ri2it o dat 8e+te
umr, uit=ndu-+e la tine 8entru ultima oar0
#u8 8lecarea lui Brandei+ am 8etrecut 9ntreaga zi cercet=nd atent toate
2olumele din +cri8toriu, 9ncerc=nd + g+e+c ce2a care +-mi 7ie de a@utor
9n tratamentul tu0 #ar oric=t de urgent era mi+iunea mea, 9mi 2enea greu
+ m concentrez0 <ncercam + mi te imaginez 9n lu8t, 9n+ n-am reu!it0
Brandei+ 8ru+e 8rea 9ngri@orat de +oarta ta ca + 7ie !i el un uciga!, iar
e?8re+ia calm de 8e 7a>a ta, a!a cum zceai 8e ma+, m b=ntuia hi8notic0
"u o realizam atunci, dar erai 9ntr-o +tare de !oc0 <n momentul re+8ecti2 mi
+e 8rea c +8iritul tu +c8a+e de +ub cara8acea tru8ului0 5lugri> 7iind,
am g+it ace+t lucru 8ro7und deconcertant0 "u m-a a@utat + 7ocalizez nici
7a8tul c nu-l 9ntreba+em 8e Brandei+ de ce nu era ar+ 8or>iunea
rectangular de dea+u8ra inimii tale, chiar 9n mi@locul unor +tricciuni at=t
de +e2ere 8e re+tul bu+tului0
KCL
- GARGUI -
5r>ile noa+tre nu con>ineau niciun remediu 8entru ar+urile tale teribile0
"iciun con de lumin 8trunz=nd 8rin 7erea+tr nu ilumina 2reun 8a+a@
rele2ant !i nici 2=ntul nu !uiera 8rintr-un oberlicht, de+chiz=nd 8aginile
2reunei cr>i la 8aragra7ul +al2ator0 <n +eara aceea m-am +im>it obligat +
m 9ntorc la in7irmerie doar ca + le in7ormez 8e clugri>ele-a+i+tente c
nu 7cu+em ab+olut niciun 8rogre+0
'cena era 2dit di7erit de cea 2zut mai de2reme0 Urlai de@a cu o 7urie
cum nu mai auzi+em 9n 2ia>a mea0 Anii mei de tcere mona+tic m
7cu+er inca8abil +-mi imaginez c un cor8 uman 8oate 8roduce a+t7el
de zgomote0 5lugri>ele 9ncercau + te >in nemi!cat, dar era o btlie
8ierdut0 'ora $li+abeth a 7o+t mai mult dec=t bucuroa+ +-mi cedeze
locul0 $rai +cldat 9n 7luidele rebele ale tru8ului, iar ochii 9>i z2=cneau
dintr-o 8arte 9ntr-alta, de 8arc ai 7i urmrit un demon 8e care numai tu 9l
2edeai0 4i-am 8u+ m=inile 9n @urul ca8ului tu, dar n-ai 9ncetat + te
z2=rcole!ti0 Ii-am m=ng=iat 8rul !i >i-am adre+at cu2inte alintoare, 9n
tim8 ce celelalte au turnat a8 8e+te tine0 iecare @et rece 9>i 8ro2oca un alt
+8a+m al tru8ului0 Am 8u+ !i eu m=na 8e o can !i am 7cut tot ce mi-a +tat
9n 8utin> +->i 7or>ez lichidul 8e g=t0 5=nd 9n +7=r!it ai de+chi+ gura +
acce8>i a+ta, ochii ti +-au zbtut 8entru un moment 9nainte de a rm=ne
com8let nemi!ca>i0
A trecut un minut de tcere +ini+tr !i 2edeam, du8 7elul 9n care o 7a>
o 8ri2ea 8e cealalt, c toate erau +igure c muri+e!i0 A+i+tentele !i-au
8ermi+ ane2oie + +tea @o+, e8uizate0
A8oi ai tre+rit 2iolent, +u+8in=nd, iar ochii >i-au 7o+t inunda>i de
teroare, ca !i c=nd ai 7i 2zut tot ceea ce era de !tiut de+8re moarte0 Ai
9nce8ut + +trigi din nou, a!a c te-am 8lmuit 8e+te 7a>, 7or>=ndu-te +->i
2ii 9n 7ire, dar ochii ti au 9nce8ut din nou + 8enduleze 9n cutarea acelui
demon0 Te-am +tr=n+ c=t de 2iguro+ am 9ndrznit !i mi-am a8ro8iat 7a>a la
c=>i2a centimetri de a ta, >i8=nd c=t am 8utut de tare0 5=nd 9n +7=r!it ai 7o+t
9n +tare + te concentrezi a+u8ra mea, teama a 8rut +-!i ia zborul de la
tine0
A m uita 9n ochii ti era mai degrab un +oi de recunoa!tere dec=t orice
altce2a0 "e-am +tudiat reci8roc0 "u !tiu c=te momente au trecut0 <ncercai
+ +8ui ce2a, dar era at=t de anemic 9nc=t am crezut c doar 9mi imaginam
2ocea cui2a0 4i-am a8ro8iat urechea de gura ta0 5elelalte clugri>e au
7cut c=>i2a 8a!i 9na8oi !i te-am auzit ro+tind c=te2a cu2inte cu o 2oce
di+tor+ionat0
KJ0
- A"#R$% #A&I#'(" -
)Inima mea3 <ncuiat3 5heia10
#u8 care ai 9nchi+ ochii, alunec=nd la loc, 9n incon!tien>0
"-a2eam nici cea mai mic idee ce 2roiai + +8ui cu ace+te cu2inte, dar
mi-au 9ntrit cum2a credin>a c eram menit + te a@ut0 "u e+te natura
niciunei clugri>e + acce8te ideea c inima unui brbat e z2or=t, 9n
+8ecial inima celui care +e g+e!te 8e 8ragul raiului F +au, de!i n-am 2rut +-
o recuno+c 7a> de mine, al iadului0 Trebuie + 7ii reali+t 9n 8ri2in>a
de+tina>iei 7inale a unui mercenar0
Am +tat cu tine toat noa8te, +8l=nd 7luidele mizere care +u8urau 8e
8ie8tul tu0 $ram atent, at=t c=t 9mi +ttea 9n 8utin> !i, cu toate ace+tea,
carnea ta 9nc +e mai zbtea +ub atingerea mea0 (ric=t de di7icil ar 7i 7o+t +
7iu martor la durerea ta, eram +igur F 8entru 8rima oar 9n 2ia>a mea F c
$ngelthal era e&act locul 8otri2it 8entru mine0 Ab+en>a 2iziunilor mele
mi+tice, li8+a mea de 9n>elegere 8entru trinitatea etern, toate ace+tea erau
acum com8let neim8ortante0
A doua zi diminea>a, 9ntorc=ndu-m +8re chilia mea, am 9nt=lnit-o 8e
Gertrud0 4-a 9ntrebat, cu 2ocea ei 7al+-dulce, c=nd a! 8utea )g+i c=te2a
cli8e de8arte de acel uciga!1 8entru a-mi relua munca 9n +cri8toriu !i a
continua lucrarea 9ntru #omnul0 Am in7ormat-o c +tare>a 9mi ceru+e 9n
mod direct + m ocu8 de 8acientul ar+, re+8on+abilitatea mea de c8t=i 9n
momentul acela0 <n acela!i tim8 am adugat c 4ama 5hri+tina era de
8rere c +unt e?clu+i2 cali7icat + ob>in in7orma>iile rele2ante 9n
+cri8toriu0 Am 8utut 2edea 7uria care a tra2er+at 7a>a Gertrudei, dar numai
8entru o cli80
5=nd !i-a rec=!tigat calmul, Gertrud mi-a +8u+: )$ 7oarte 7rumo+ din
8artea 4amei 5hri+tina + aloce ace+te re+ur+e 9ntru a@utorarea unui om0
<n+ eu cred c ar 7i mai 9n>ele8t + ne amintim c numai #umnezeu 9l
8oate a@uta 8e ace+t +oldat0 "u +t 9n 8uterea unui co8il ba+tard, abandonat
la 8oarta mn+tirii10
Ace+tea erau de de8arte cele mai a+8re cu2inte 8e care mi le adre+a+e
2reodat0 $ram !ocat, dar am a+igurat-o c a2ea 8er7ect dre8tate, 7ire!te0
Totu!i, am adugat eu, trebuia + m ierte 8entru c 2roiam +-mi +8un
rugciunea !i + dorm 8u>in, 9n cazul 9n care #umnezeu 2a onora un co8il
ba+tard ca mine cu 8uterea de a a@uta un om la ne2oie0
5=nd m-am 9ntor+ la in7irmerie mai t=rziu 9n aceea!i zi, am a7lat c 9>i
mer+e+e 7oarte ru 9n ab+en>a mea0 #elira+e!i incoerent, z2=rcolindu-te
KJK
- GARGUI -
2iolent0 4ama 5hri+tina !i 8rintele 'under erau acolo, con+ult=ndu-+e cu
a+i+tentele, 9n+ nimeni nu !tia ce + mai 7ac0
:e ne8u+ ma+, ai ridicat un bra> !i ai artat +8re mine0 Toat
bolboro+eala ta con7uz a di+8rut !i ai ro+tit cu 2oce tare: )Aceea10
Toat lumea a rma+ 9nmrmurit0 5u e?ce8>ia c=tor2a cu2inte 8e care
numai eu le auzi+em, a+ta era 8rima oar c=nd 2orbeai0 A urmat o 8auz
dramatic 9nainte de a aduga: )Am a2ut o 2iziune10
5lugri>ele au +co+ un +trigt de uimire, iar 4ama 5hri+tina a 9nl>at
numaidec=t o rugciune de 9ndrumare0 Un +oldat care a2ea o 2iziune:
$ngelthal era cu ade2rat un loca! mi+tic !i minunatG #ar eu nu te-am
crezut0 $rai 9n mn+tire de 8rea 8u>in tim8, am g=ndit eu, dar cum2a >i-ai
dat +eama c +ingura moned 2alabil era re2ela>ia di2in0
4ama 5hri+tina a 7cut un 8a+ 9nainte0 )5e 7el de 2iziuneE1
Ai artat din nou +8re mine, !o8tind: )#umnezeu mi-a +8u+ c ea m 2a
tmdui10
4ama 5hri+tina l-a +tr=n+ de bra> 8e 8rintele 'under0 )$!ti +igurE1
Ai dat din ca8 a8roa8e im8erce8tibil, 9nchiz=nd ochii, e?act a!a cum
7ceau clugri>ele 8entru a arta c=t de 8ro7und erau ad=ncite 9n
contem8lare0
5lugri>ele !i-au 9m8reunat m=inile 8trun+e de o team +7=nt !i au
9ngenuncheat 8ioa+e, 9n tim8 ce :rintele 'under !i 4ama 5hri+tina +-au
retra+ 9ntr-un col> + +e +7tuia+c0 :u>in du8 aceea, 4ama 5hri+tina mi-a
luat m=inile 9ntre ale ei0 )$ 7oarte ciudat, +or 4arianne, dar trebuie +-l
credem 8e cu2=nt0 "-am +8u+ eu dintotdeauna c e?i+t ce2a 9n tine ce nu
2ede nimeniE1
:oate c 4ama 5hri+tina, binecu2=nt 7ie ea, antici8a un nou ca8itol
minunat 9n cronica mn+tirii $ngelthal0 5ine eram eu +-o dezamge+cE
Am 9ncu2iin>at, de!i mantia de tmduitoare alea+ era o 8o2ar grea
8entru o clugri> deloc e?ce8>ional ca mine, dar 8e care 2roiam +-o 8ort
de dragul mn+tirii0 <n +8atele 4amei 5hri+tina, +e 8are c tu czu+e!i din
nou 9n incon!tien>, dar +e mai zrea o urm a z=mbetului 8e buzele tale0
#u8 acea+t re2ela>ie celelalte clugri>e mi-au acordat un +8a>iu
genero+ 8entru tratamentul tu0 "u 9nca8e nicio 9ndoial, nu 2roiau ca
gre!elile lor 8m=nte!ti + degradeze remediul di2in0 Ii-am cur>at rnile
cu a8 rece !i >i-am +chimbat banda@ele, dar am 9nde8rtat !i carnea
moart, 8rocedur care a 8ro2ocat 8rote+tele celorlalte, 8=n c=nd le-am
reamintit de 2iziunea ta0 :oate n-a2eau tria + +u8orte a!a ce2a +au 8oate
KJ2
- A"#R$% #A&I#'(" -
credeau c n-a2eam dre8tul + 2iolm tru8ul creat de #omnul, 9n+
indi7erent de moti2 ie!eau cu toate din camer ori de c=te ori le-o ceream0
#e ce am deci+ eu c a tia carnea rea era 8rocedura corect nu 2oi !ti
niciodat0 <nc de la na!tere +e 9nrdcina+e 9n mine ideea c rul trebuia
+e8arat de bine, a!a c 8oate nu 7ceam dec=t + a8lic acea+t idee 9n cel
mai literal +en+ 8o+ibil0 Hi de ce m-ai l+at +->i cre+tez 8ielea, iar!i nu
!tiu, dar m-ai l+at0 Ai urlat, >i-ai 8ierdut !i >i-ai rec=!tigat cuno!tin>a, dar
nu mi-ai +8u+ nici mcar o dat + nu m 7olo+e+c de cu>it0 Am 7o+t uimit
de cura@ul tu0
<n 8rima +8tm=n delirai con+tant0 <n a !a8tea zi 7ebra a +czut, iar tu
ai re2enit 9n +7=r!it 9n lume0 <>i tam8onam +udoarea de 8e 7runte c=nd >i-ai
9nl>at 8ri2irea !i ai 9nce8ut + c=n>i cu o 2oce +tin+0
!L bist mn, ic- bin dn:
des soit dL gewis snM
dL bist beslo$$en n mnem -er$en,
verlorn ist da$ slN$$eln:
dL muost oc- immer darinne sn.
"u mai conta c a2eai acce+e de tu+e 9n tim8 ce c=ntai0 'im8lul 7a8t c
8ro2enea din g=tul unui om 8e cale de recu8erare era mult mai 7rumo+
dec=t oricare c=ntec 8e care 9l auzi+em 2reodat ridic=ndu-+e din 2ocile
clugri>elor 8ro+l2ind gloria #omnului0
Htirea trezirii tale +-a r+8=ndit 9n toat mn+tirea0 )Un ade2rat
miracol a 7o+t 9n78tuit de m=inile +urorii 4arianneG1 5redeam c bunul
+im> 2a 8re2ala, dar nu te 8o>i o8une unei mn+tiri de clugri>e e?altate0
:=n !i Gertrud !i Agletrudi+ au 9ncetat + mai !o8tea+c 9n urechea 4aicii
5hri+tina c ar 7i trebuit +-mi reiau 9ndatoririle 9n +cri8toriu, cum ar 7i
dorit ele0
KJ;
- GARGUI -
XIII
)5e +8unea c=ntecul acelaE1
)5=t de +traniu e c nu->i mai aminte!ti limba matern1, +e minun
4arianne $ngel0 (ti a mea, sunt al t"uM de asta trebuie s" fii sigur". :i
fost ferecat"%n inima mea, iar c-eia%i pierdut"M n"untru, acolo pururi
trebuie s" stai. $ o balad tradi>ional, de drago+te0
)#e ce a+ta, anumeE1 am 9ntrebat0
)$rai un rzboinic, nu un mene+trel0 :oate era +ingurul c=ntec 8e care-l
!tiai10
Am 2orbit 9ndelung F mai mult ea, e?8lic=ndu-mi tradi>ia acelor
0innelieder F c=ntece medie2ale de drago+te F 8=n c=nd a +o+it ora
8lecrii 8entru ea0 #u8 ce !i-a +tr=n+ lucrurile m-a rugat + 9nchid ochii0
5=nd i-am 9nchi+, mi-a 2=r=t 8e m=n un 7ir +ub>ire de 8iele, de care
at=rna o moned ca medalion0 )"umele corect e ,9nger[0 Au 7o+t 8rodu+e 9n
Anglia +ecolului !ai+8rezece0 #-mi 2oie + >i-l o7er cadou10
:e o 7a>et a monedei era imaginea unui 8er+ona@ ucig=nd dragonulD
4arianne $ngel mi-a e?8licat i+toria ei0 )$ arhanghelul 4ihail, din
Re2ela>ii0 ,Hi a 7o+t rzboi 9n 5eruri: 4ihail !i 9ngerii au lu8tat 9m8otri2a
dragonului3 Hi marele dragon a 7o+t izgonit[01
)4er+i1, am +8u+ eu0
)5=nd 2a +o+i momentul, 2ei !ti ce + 7aci cu moneda a+ta10
Ace+t gen de comentarii din 8artea 4ariannei $ngel, li8+ite de +en+ 9n
cel mai ru caz +au cri8tice 9n cel mai bun caz, erau at=t de comune 9nc=t
am 9ncetat + mai 9ntreb ce +en+ a2eau0 <ncercrile ei de a e?8lica ace+te
remarci duceau de regul la 9ntreru8erea con2er+a>iei !i, 9n 7inal, nu reu!ea
niciodat + le e?8lice cu ade2rat0
4arianne $ngel m-a in7ormat c nu 2a mai 8utea re2eni dec=t du8
Anul "ou, 8entru c a2ea un +ub+ol 8lin de lucrri re+tante0 <n tim8 ce +e
9ndre8ta +8re u! a m=ng=iat geanta burdu!it cu cele dou +ute de mii de
dolari0 )"u uita, 2ii + locuie!ti la mine10
* * *
CREZI C O S-I GOLEASC PUNGA DE DREN?
KJA
- A"#R$% #A&I#'(" -
4-am concentrat a+u8ra goliciunii +alonului0 "-a2em 2oie +-i 8ermit
tor>ionarei mele re8tile + reu!ea+c 9n e7orturile de a m tortura0
M NTREB DAC VA ADUCE ACAS BRBAI CU
PENISURI?
5el mai 7olo+itor rol al 2echiului meu obicei de a con+uma droguri era
abilitatea de a reu!i obnubilarea unor zile 9ntregi0 <mi era dor de acea
di+olu>ie 8e care o 8ot a+igura uneori cocaina !i alcoolul0
FEMEILE AU NEVOI PE CARE TU NU LE POI SATISFACE.
<n +alon a intrat #r0 $d-ard+, 8urt=nd un 8ulo2er de un ro!u a8rin+, ca
de +rbtori0 "-o 2zu+em niciodat dec=t 9n halat alb0 )Am auzit c a 7o+t
o 8etrecere 8e cin+te10
$ram bucuro+ +-o 2d 8e "an, 8entru c a8ari>ia ei 9n+emna c
!er8oaica di+8rea 8entru o 2reme0 ):cat c n-ai 7o+t !i tu acolo10
<mi 2eri7ica 7i!a medical0 ):oate la anul10
)Ai 7o+t im8licat 9n 2reun 7el 9n 8etrecerea a+taE1 am 9ntrebat eu0 )5red
c au 7o+t nece+are tone de 7ormulare0 5ereri legalizate, +ti8ulri, che+tii de
genul +ta10
)'8italul era obligat + ado8te o 8ozi>ie1, recuno+cu "an, )!i + 8retind
garan>ii legate de o +erie de a+8ecte0 5e +-ar 7i 9nt=m8lat dac cine2a ar 7i
contractat o indige+tieE1
)"u mi-o imaginez 8e 4arianne 9ngro8=ndu-+e 9ntr-o mare de h=rtii10
)Am 7unc>ionat ca 8er+oan de legtur 9ntre ea !i 5on+iliul de
admini+tra>ie1, +8u+e "an, )dar numai 8entru c eram con2in+ c 2a 7i
bine 8entru to>i 8acien>ii0 "u doar 8entru tine10
)4er+i0 Htiu c nu->i 8lace 7oarte mult de ea10
#r0 $d-ard+ +e 9ndre8t de +8ate, a8roa8e im8erce8tibil0 )5red c e o
8er+oan minunat10
)#oar 9n calitate de a+i+tent 8er+onal ai dubii10
)"u conteaz 7oarte mult ceea ce cred eu10
)'igur, conteaz1, am +8u+ eu0 )<mi 8lace 8ulo2erul0 4ergi unde2aE1
A 8ri2it 9n @o+, ca !i cum ar 7i uitat c era 9mbrcat cu el, dar nu era
dec=t o 8antomim nereu!it0 )A! 8re7era ca 2ia>a mea 8er+onal +
rm=n 8er+onal10
)oarte 7rumo+1, am zi+ eu0 )#e ce te-ai 7cut doctori>E1
)$ o 9ntrebare 8er+onal10
)"u1, am corectat-o eu, )e de+8re 8ro7e+ia ta10
KJC
- GARGUI -
Hi-a 9nclinat ca8ul 9ntr-o 8arte0 )#in acela!i moti2 8entru care o 7ace
7iecare0 '-mi a@ut +emenii10
)Iar eu credeam c unii doctori o 7ac 8entru bani1, am zi+ eu0 )#ar de ce
8a2ilionul de ar!iE $?i+t locuri mai u!oare10
)<mi 8lace aici10
)#e ceE1
)5=nd oamenii +e e?terneaz de aici, e?i+t o31 "an 7cu o 8auz,
g=ndindu-+e la cea mai bun alegere de cu2inte0 )5=nd eram +tagiar mi +e
+8u+e+e +-i con+ider deceda>i 8e to>i cei adu!i aici0 $ un truc, +igur, 8entru
c mul>i 8acien>i ar!i mor 9n 8rimele zile0 #ar dac con+ideri mort un
8acient atunci c=nd e internat, iar a8oi reu!e!te cum2a +
+u8ra2ie>uia+c31
)$ o modalitate de a crede c nu 7aci dec=t + +al2ezi oameni !i c nu->i
moare niciunul1, am +8u+ eu0 )IineE1
)Uneori ur+c locul +ta10
)Hi eu10 &roiam + m 9ntind +-o 8rind de m=n, dar !tiam c nu era
bine0 <n +chimb, am zi+: )5red c e!ti un doctor e?celent10
)'unt egoi+t0 &reau + m +imt doar a!a cum m +imt atunci c=nd 2d
un 8acient care 8leac de-aici 8e 8icioare10 Hi-a ridicat 8ri2irea, a>intind-o
din nou a+u8ra mea0 )Ii-a +8u+ 2reodat cine2a c inima ta +-a o8rit de
dou ori 9n tim8ul inter2en>iilor chirurgicale de urgen>E1
)"u0 :robabil c nu gre!e+c 8re+u8un=nd c-a 9nce8ut + bat din nou10
)"u +e 9nt=m8l 9ntotdeauna10
)&oi locui la 4arianne10
)Tot ce 2reau e + nu 7aci gre!eli, du8 ce-ai 8rogre+at at=t de mult10
)#ac nu m duc la ea, n-am idee de ce mi-ai +al2at 2ia>a10
"an re7lect a+u8ra ace+tui enun>, lu=ndu-i c=te2a cli8e 9nainte de 2orbi
din nou0 )"u 8ot +al2a 2ia>a nimnui0 Tot ce 8ot 7ace e +-i a@ut 8e unii +
nu moar 9nainte de a le +o+i cli8a, !i nici a+ta n-o 8ot 7ace 8rea de+10
)$i bine1, am zi+ eu, )+unt 9nc aici10
)#a, a!a e10 '-a 9ntin+ !i mi-a luat m=na 9n a ei, doar 8entru moment0
A8oi +-a 9ndre8tat +8re u!, dar odat acolo +-a r+ucit +8re mine,
adug=nd, a8roa8e im8ul+i2: )4 9nt=lne+c cu 7o+tul meu +o> la un 8ahar
de coniac0 #e aceea 8ort 8ulo2erul +ta10
)"u !tiam c ai 7o+t c+torit10
KJJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
)Am 7o+t, !i acum nu mai +unt1, zi+e ea 8limb=ndu-!i degetele 8e clan>a
u!ii, a8+=nd-o de c=te2a ori0 )'o>ul meu e un om bun, dar nu ne
8otri2eam0 'e 9nt=m8l10
* * *
#u8 Anul "ou 4arianne $ngel !i-a 9nte>it 8artici8area la !edin>ele
mele de tera8ie 7izic0 $ram educat 9n arta +8latului 8e din>i, a 9ncheierii
na+turilor de la cma! !i a 7olo+irii di2er+elor u+ten+ile, 8ractic=nd ace+te
AR& F acti2it>i zilnice de 2ia> F 8entru ziua 9n care 2oi 7i e?ternat0 (ri de
c=te ori m 7olo+eam de m=na bun 8entru a m achita de a+t7el de cor2ezi,
'ayuri m admone+ta0 #e!i 9mi era mai u!or 8e termen +curt, continu=nd 9n
ace+t 7el 9i 8ermiteam m=inii +t=ngi + +e atro7ieze0 5hiar !i ace+te acti2it>i
+im8le erau +ocotite )e?erci>ii10
$ram 8rogramat !i 8entru o !edin> de 9mbiere, 9nc un lucru 8e care
trebuia +-l 9n2> de la 9nce8ut !i m-am +im>it e?trem de incon7ortabil la
g=ndul c 4arianne $ngel 2a 7i 8rezent la acea+t lec>ie0 #e!i m a@uta+e
9n ma@oritatea a+8ectelor recu8errii mele, ea nu 8artici8a+e atunci c=nd
mi-au 7o+t +coa+e toate banda@ele0 Htia c 8eni+ul meu di+8ru+eD dar nu
v"$use. 5=nd m 2oi 7i mutat 9n ca+a ei, ea 2a 7i cea care urma + m a@ute
+ 7ac baie !i 9n mod e2ident ace+t lucru ar 7i 7o+t im8o+ibil cu hainele 8e
mine0 Totu!i, 9nc nu eram gata ca ea + 7ie martora ace+tei ab+en>e
+8eci7ice 7izicului meu0
'-a a@un+ la un com8romi+0 #e!i 'ayuri era de 8rere ca 4arianne
$ngel + 7ie im8licat 9n acea+t 8ractic 9nc de la 9nce8ut, am +tabilit ca
8rimele bi + +e 7ac 7r ea, 9n tim8 ce mie mi +e acorda un rgaz mai
mare + m obi!nuie+c cu ideea a+ta0
* * *
Gregor era e?tatic: de+8re +eara lui cu A,ira 6uro+a-a !i 'ayuri
4izumoto0
4-a regalat cu 8o2e+tiri de+8re ceea ce cum8ra+er de la bu7etul
cinematogra7ului O8o8corn a batoane de lemn-dulcePD cum lui 'ayuri nu-i
8lcea lemnul-dulce Oa8arent o che+tie cultural, 7iindc ma@oritatea
@a8onezilor cred c are un gu+t de medicamente chineze!tiPD cum degetele
lor +-au atin+ accidental +cormonind +imultan 9n 8unga de 8o8cornD cum +-
KJM
- GARGUI -
au >inut de m=n du8 ce n-a mai 7o+t 8o8cornD cum +ingurul lucru la care
+e 8utea g=ndi erau rm!i>ele de unt de 8e degeteD cum +e ruga ca ea + nu
cread c gr+imea era tran+8ira>ieD cum !i-a !ter+ degetele 8e 8antaloni ca
+ n-o o7en+eze cu m=inile un+uroa+eD cum tot re+tul +erii au rma+ 8atru
urme de degete un+uroa+e 8e 8antalonii luiD cum era +igur c ea 2a
inter8reta acele urme ca 8e o indica>ie dezgu+ttoare a obiceiurilor lui de
igien 8er+onalD !i a!a mai de8arte0 Totul 7u+e+e 7oarte +im8atic0 Gregor
mi-a 8o2e+tit ab+olut tot, 9n a7ar de titlul 7ilmului, care, 8re+u8un, +e
do2edi+e a+8ectul cel mai 8u>in im8ortant al +erii0
*a 7inal 'ayuri acce8ta+e + cineze cu Gregor +eara urmtoare la *a
Ra+8utin0
* * *
4arianne $ngel mi-a 9m8in+ cruciorul cu rotile 9ntr-o 9nc8ere
+8a>ioa+ unde a!te8ta un gru8 mare de reziden>i0 'ayuri m-a 8rezentat
7iecruia dintre ei, 8un=ndu-le o 9ntrebare a8arent inocent: )5are e @obul
meuE1
Reziden>ii +-au uitat unul la cellalt, miro+ind o !mecherie0 Un t=nr din
+8ate a a7irmat, e2ident, c 'ayuri +e ocu8a cu tera8ia 7izic0 R=mbetul ei
9ntotdeauna larg +e lrgi !i mai mult, +cutur=nd din ca8 a nega>ie0 )A+tzi
+unt croitorea+0 Ace+te m+urtori +unt e?trem de im8ortante, 8entru c
2om croi un co+tum care 2a 7i 8urtat douzeci !i 8atru de ore 8e zi, tim8 de
un an de zile10
A +co+ banda de m+urat !i a 9ntrebat cine 2rea +-o a@ute0 #oi reziden>i
au 7cut un 8a+ 9nainte !i cur=nd au 9nce8ut + m+oare 7=!ii de material 8e
tru8ul meu, ca acelea 7olo+ite 8entru co+tumele de 8re+iune, mulate 8e
contururile anatomice0 *e-a luat mai mult dec=t m a!te8tam, 9n 8rinci8al
8entru c erau at=t de ne+iguri de ei0 'ayuri r+8undea rbdtoare la toate
9ntrebrile !i a de2enit e2ident c nu era doar un da+cl bun, dar 9i 7cea !i
8lcere +-i in+truia+c 8e al>ii0 5=nd m+urtorile au luat +7=r!it, radia de
+ati+7ac>ie, anun>=nd c ceea ce urma F e?ecutarea 8rimei im8rimri 8entru
o ma+c de 8le?igla+, 8e care 2oi 7i ne2oit +-o 8ort F con+tituia o 8ro2ocare
mult mai mare0
)5ea mai mare 8arte a inter2en>iilor chirurgicale craniene au 7o+t de@a
e7ectuate, iar tume7ierea 7e>ei a di+8rut, a!a 9nc=t rolul 8rinci8al al ace+tei
m!ti e de a diminua cicatrizarea0 5e anume 2om 7ace mai 9nt=iE1
KJ8
- A"#R$% #A&I#'(" -
)( im8rimare negati2 a 7e>ei1, r+8un+e unul dintre +tuden>i0
)"u1, +8u+e 'ayuri, >in=nd 9n m=n un a8arat de 7otogra7iat0 )4ai 9nt=i
7acem 7otogra7ii 8entru re7erin>, 8entru c=nd 2om modela interiorul
m!tii0 5um 2re>i + 8oarte ma+ca un an de zile dac nu +e 8otri2e!te
9ntocmaiE1
'ayuri a 7cut ea 9n+!i 7otogra7iile, din toate unghiurile 8o+ibile, 8entru
a ca8tura 7iecare nuan> a 7e>ei mele0 <mi di+8lcea 7a8tul c 9ntocmea un
do+ar 8ermanent al 7elului 9n care artam0 5=nd a l+at a8aratul din m=n,
le-a +8u+: :cum e momentul + e?ecutm 8rima im8re+iune0 5e 2om 7ace
mai 9nt=iE1
5el 8u>in unul dintre +tuden>i citi+e ca8itolul corect din manual0
)Turnm GelTrate 8e 7a>a lui, a8oi 9l +8oim cu ghi8+10
)$?celent0 Acum 8o>i + ne dai o m=n de a@utor10 Hi zic=nd a+ta, 'ayuri
a tra+ un cear!a7 de 8e o ma+ din a8ro8iereD dede+ubt +e g+eau toate
materialele nece+are ace+tei o8era>iuni0 4ici cercuri de material au 7o+t
8la+ate 8e ochii mei !i ni!te tuburi +ub>iri mi-a 7o+t 2=r=te 9n nri, + 8ot
re+8ira0 'tuden>ii au +tor+ GelTrate 9n 8alme, a8oi au 9nce8ut +-l 9ntind
8e 7a>a mea0 )$ 2orba de acela!i material 7olo+it 8entru mula@ele dentare0 $
bine de re>inut, 8entru c nimnui nu-i 8lace che+tia a+ta0 4are gri@ cum o
9ntinde>i10
#egetele +tagiarului erau ezitante 9n com8ara>ie cu ale lui 'ayuri, dar cu
toate a+tea ea l-a ludat, a8oi i-a rugat !i 8e al>i +tagiari + )+e a8ro8ie +
2ad cum e10 'enza>ia de a 7i atin+ de at=t de multe m=ini era co8le!itoare0
'ayuri continua + le e?8lice 9n tim8 ce lucrau: )$ im8ortant + ob>inem
7orma natural a ca8ului, a 8ome>ilor, 9n @urul ochilor3 "u uita>i + 7i>i
gri@ulii, cu bl=nde>e31
#u8 GelTrate a urmat o atel 8entru g=t, ca + +tau nemi!cat 9n tim8 ce
+tagiarii a8licau materialul moale0 'ayuri 9i in+truia care erau unghiurile
o8time, corect=nd uneori c=te o gre!eal, dar, 9n general, aten>ion=ndu-i +
aib mare gri@0 )"u e 2orba doar de 8iele, e 8iele ar+0 "u uita>i a+ta10
#u8 ce tot materialul a 7o+t a8licat core+8unztor, a trebuit + a!te8tm
+ +e 9ntrea+c0 'ayuri +-a 7olo+it de ace+t rgaz + r+8und 9ntrebrilor
8ri2itoare la recu8erarea mea0 5u ca8ul aco8erit de GelTrate, nu eram 9n
+tare + adaug nimic con2er+a>iei0 <n !oa8t, + nu-i deran@eze 8e +tuden>i,
4arianne $ngel mi-a 8ro8u+ +-mi citea+c ultimul c=nt din 6nfernul.
:ro8unerea m-a 9nc=ntatD 2roiam +-i aud 2ocea 9n 9ntuneric0
A!a a 9nce8ut:
KJL
- GARGUI -
:a naintea$" stindardele 6adului Bege,
mi spuse 0aestrul. =pre noi. Privete nainte:
oare%i po5i distinge mie$ul carapacei ng-e5ate2
'atana, Regele Iadului, 8rizonierul unei cara8ace de ghea> 9n chiar
mruntaiele 6nfernului: ce imagine 8otri2it, m-am g=ndit eu 9n tim8 ce
zceam 9m8achetat 9n 8ro8ria cara8ace de tencuial0 4ae+trul lui #ante era
&irgiliu, cluzindu-l mereu 9nainte, 9n tim8 ce cluza mea era 4arianne
$ngel0 #e dou ori a dat-o 8e italian, realiz=nd a+ta !i r=z=nd 9nainte de a
re2eni la englez0 <n 7undal +e auzeau 2ocile 9nbu!ite ale +tuden>ilor,
continu=nd + 9n2e>e de+8re di7icult>ile tratamentului 8entru ar!i0 5=nd
'ayuri a deci+ c era tim8ul + 9nde8rteze ma+ca am +im>it degetele co@ind
tencuiala0 $?act 9n momentul 9n care am re2enit la lumina 9nc8erii,
4arianne $ngel 9mi citea ultimul r=nd din #ante 9n urechea mea cea bun:
1Ii am p"it din nou sub =tele.
* * *
)"u 8urta dec=t cm!i de bumbac, cu m=nec +curt1, 9mi +8u+e dr0
$d-ard+, )!i la+-le 9n ma!ina de +8lat + le cltea+c de c=te2a ori doar
cu a80 Reziduul de detergent e oribil 8entru 8ielea 9nc ne2indecat10
$ram 8rogramat 8entru e?ternare0 cu+em 8rogre+e at=t de mari 9nc=t
m l+au + 8lec la @umtatea lunii 7ebruarie, cu a8roa8e dou luni mai
de2reme dec=t +e a!te8ta+er0 "an mi-a artat manualul gro+, cu
in+truc>iuni de reabilitare, din m=inile lui 4arianne $ngel0 )5ada trebuie
+terilizat 9naintea 7iecrei 9mbieri, +olu>iile chimice turnate 9n a80 *i+ta
de +olu>ii chimice e 9n manual0 <>i dm noi o cantitate +u7icient 8entru
8rima +8tm=n, dar 8e urm 2a trebui + le cum8eri0 4ai e acolo !i o
li+t cu +8unurile com8atibile0 "u uita + te dai cu unguent du8 baie,
9nainte de banda@are0 5o+tumul de 8re+iune 2a 7i gata 9n a8ro?imati2 o
lun, iar 8=n atunci continui cu banda@e0 Iar dac 7olo+eai colonie +au a7ter
+ha2e 9nainte de accident, acum +unt ab+olut interzi+e01
)Altce2aE1 9ntreb 4arianne $ngel0
"an +-a g=ndit un moment0 )ii atent la in+ecte0 ( 9n>e8tur 8oate
genera o in7ec>ie ur=t0 "u +unt in+ecte 9n ca+a ta, nu-i a!aE1
KM0
- A"#R$% #A&I#'(" -
)Bine9n>ele+ c nu1, +8u+e 4arianne $ngel 9nainte de a aduga, )dar un
8rieten a 7o+t 9n>e8at odat de o 2ie+8e !i am crezut c a murit0 A 7o+t
oribil10
A urmat o 8auz 9n con2er+a>ie, at=t dr0 $d-ard+ c=t !i eu 9ncerc=nd +
ne dm +eama de+8re ce 2orbea 4arianne $ngel0 "e-am uitat unul la
cellalt !i am a@un+ la 9n>elegerea tacit c era inutil + 9ntrebm la ce +e
re7erea, a!a 9nc=t "an 8ur !i +im8lu a remarcat c !ocul ana7ilactic e 7oarte
8robabil 9n a+t7el de cazuri, du8 care a re2enit la in+truc>iunile 8ri2itoare
la 9ngri@irea mea0 4i-a reamintit c trebuia + 7iu 7oarte atent cu 8or>iunile
intime a7ectate c=t !i cu cele 2izibile0 :ielea e organul care regleaz
tem8eratura cor8ului, iar cor8ul meu 8ierdu+e mare 8arte din acea+t
abilitate0 #in cauza dereglrilor 8orilor !i glandelor +udori8are, creierul
meu 2a 7i con7runtat cu 8robleme +e2ere de +u8er2izare a 7unc>iilor
ner2oa+e !i endocrine0 Teoretic 2orbind, cor8ul meu +e 8utea re2olta,
8r@indu-+e din interior +8re e?teriorD dac nu eram atent 8uteam de2eni un
caz de combu+tie uman0
)"oi am men>inut o tem8eratur o8tim 9n +alonul tu1, +8u+e dr0
$d-ard+, )dar 8robabil 2a trebui + te @oci 8u>in cu in+tala>ia de aer
condi>ionat ca + 2ezi ce anume 9>i 8rie!te0 Ai aer condi>ionat, 4arianneE1
)( +-l in+talez c=t mai cur=nd10
)oarte bine0 <ntrebriE1
Am 9ntrebat-o ce cantitate de mor7in 9mi 7urniza +8italul0 O$ram +igur
c du8 e?ternare !er8oaica nu +e 2a +trecura a7ar din coloana mea0P
):entru o lun1, r+8un+e "an, )dar ai gri@0 :u>in durere e 8re7erabil
unei 2ie>i de drogat0 $ lim8edeE1
)ire!te1, am zi+ eu0 #ar eram NSETAT g=ndindu-m la 2iitoarea mea
doz delicioa+0
#u8 ce toate in+truc>iunile 8entru tratament +-au +7=r!it, am 7o+t a!ezat
9ntr-un crucior cu rotile, con7orm 8oliticii +8italului, iar "an m-a 9m8in+
8=n la ie!ire0 4arianne $ngel nici mcar n-a 8rote+tat, ca ea + m
9m8ingD 8robabil +e g=ndea c dr0 $d-ard+ dorea +-o 7ac 8entru 8acien>ii
ei, ca un ritual de de+8r>ire0
*a 8oart m-am ridicat 9n 8icioare, iar "an mi-a li2rat ultimul
a2erti+ment0 )(amenii cred c atunci c=nd un 8acient ar+ 8leac aca+ cea
mai rea 8arte +-a terminat0 #e 7a8t ceea ce +e 9nt=m8l e c 8ierzi +i+temul
de +u8ort medical al +8italului0 #ar noi +untem aici, a!a c nu ezita + ne
2izitezi dac ai ne2oie de ce2a10
KMK
- GARGUI -
'8re deo+ebire de .o-ard, nu di+8uneam de un contingent de 8rieteni,
rude !i 7o+te logodnice care + m 8etreac0 #ar n-a2eam de ce + m
8l=ngD +8re deo+ebire de ThYrZ+e, m e?ternam 9n carne !i oa+e0 :er+onalul
+8italului !i 4arianne $ngel au 8urce+ la un +chimb emo>ional de
)4ul>ume+c1-uri !i )Ba7t10 5onnie m-a 9mbr>i!at, Beth mi-a +cuturat
m=na zdra2n !i, de!i 4addy nu era 8rezent, +unt +igur c dac-ar 7i 7o+t
!i-ar 7i +cuturat 7undul la 7el de zdra2n0 'ayuri mi-a 8romi+ c 2a 2eni
cur=nd + relum antrenamentele de mer+ !i +-a +cuzat 8entru ab+en>a lui
Gregor0 ( urgen> cu un 8acient de-al lui, mi-a e?8licat ea0
4 a!te8tam ca "an +-mi 9ntind m=na, dar n-a 7cut-o0 A 9mbr>i!at-o
8e 4arianne $ngel, +8un=ndu-i + aib gri@ de mine0 A8oi m-a +rutat 8e
obraz !i mi-a +8u+ + am !i eu gri@ de 4arianne $ngel0
* * *
'chizo7renicii au 2oie + conducE 'e 8are c da0 4arianne $ngel a2ea
o ma!in +olid, din anii [M0, adic ultimul 2ehicul 8e care mi l-a! 7i
imaginat 8entru eaD 8entru c era 8er7ect0 Ba chiar +-a ludat c a8ar>inu+e
c=!tigtoarei concur+ului de 7rumu+e>e Boneta 4edical, KLJM0
NICI NU POI FI NTR-# MAIN CU EA
<n momentele 8remergtoare internrii mele 9n +8ital eram de+carcerat
din re+turile unei ma!ini incinerate0 Iat-m acum, imediat du8 e?ternare,
9ntr-o ma!in0 Htiam c nu 8uteam merge 8e @o+, dar mi-ar 7i 8lcut un alt
mi@loc de tran+8ort0
FR S TE NTREBI DAC ARE VOIE S CONDUC.
4otorul +-a ambalat ca un ur+ >=7no+ trezit c-un c+cat din hibernare0
&echiul ca+eto7on era +tricat, iar ca + +e amuze 8e +ine 4arianne $ngel
c=nta cu 2oce tare0 *a 9nce8ut din gura ei a zburat $dith :ia7, ca o +u8erb
r=ndunic rnitD du8 acea !i-a c=ntat ):e cur=nd1, com8ozi>ia lui
*eonard 5ohen0
*a +ema7or a o8rit l=ng un cu8lu a7lat 9ntr-o 2eche camionet ord0
emeia din drea8ta !o7erului m-a 2zut F eram 9n continuare banda@at 8=n
la 8rimirea 2e!mintelor de 8re+iune F ceea ce i-a 8ro2ocat un mic +trigt
chinuit 9nainte de a-!i 9ntoarce ca8ul, 9n 9ncercarea de a 8retinde c reac>ia
ei n-a2u+e+e loc0
emeia +e uita+e la noi !i crezu+e c 4arianne $ngel era cea normal0
NICIUNUL DINTRE VOI NU E NORMAL.
KM2
- A"#R$% #A&I#'(" -
$ra ce2a ce urma + +e 9nt=m8le mereu, iar eu ar 7i trebuit + 7iu
8regtit0 #ar nu eram0 "u !tiam cum +-i dau de ca80
KM;
- GARGUI -
XIV
Acum !tiu c n-ar 7i trebuit + 7iu +ur8rin+ c 8rima cldire 8e care am
2zut-o c=nd am cotit 8e *emuria #ri2e era o bi+eric0 '70 Romanu+ de
5ondat a2ea o +tructur im8untoare 9ncerc=nd + arate mai re+8ectabil
dec=t era0 "u c-ar 7i artat ru, ci c 8ur !i +im8lu +e termina+er banii de
9ntre>inere0 &o8+eaua +e co@ea, crmizile erau ciobite, iar cr8turile
geamurilor erau aco8erite cu band alb adezi20 <n dre8tul gangului de
ciment care ducea +8re intrare +e g+ea un anun> 8roclam=nd cu litere
negre 8e 8la+ticul alb, c 8rintele 'hanahan in2ita toat lumea la +lu@ba de
duminic0 <n +8atele '70 Romanu+ era un cimitir decre8it, cu !iruri du8
!iruri de le+8ezi cenu!ii care rzbteau din 8m=nt ca ni!te tablete al,a-
+eltzer czute 9n dung0 Iarba ca7enie aducea a 8r netiat, iar 7lorile
comemorati2e 8utrezeau 8e loturi0 5=te2a dintre 8ietrele de morm=nt
re8rezentau 9ngeri 8urt=ndu-!i r8o+a>ii +8re ceruri0 Am 9ntrebat-o 8e
4arianne $ngel dac +cul8ta+e 2reunul dintre ei0 "u, mi-a +8u+ ea, nu +e
ocu8a cu a!a ce2a0
5a+a ei, a7lat 8e o +trad din imediata a8ro8iere de '70 Romanu+, era
mai degrab o 7ortrea>: con+truit din blocuri mari de 8iatr, 8rea 9n
+tare + rezi+te unui a+ediu al hunilor0 A 2zut !i ea c eram im8re+ionat
8=n la +tu8e7ac>ie de +oliditatea cldirii !i mi-a e?8licat c nu-!i 8utea
imagina + locuia+c 9ntr-o cldire care n-ar 7i rezi+tat trecerii tim8ului0
<n tim8 ce m a@uta + ie+ din ma!in am 9ntrebat-o dac o deran@a+e
2reodat 7a8tul c tria l=ng un cimitir0 "-a 7cut dec=t + dea din umeri,
+8un=ndu-mi + 7iu atent la 8a2a@ul de 8e alee, 8entru c unele 8a2ele erau
di+locate0 ( @en de 8om, contor+ionat, +e ridica dea+u8ra unei roabe care-i
+er2ea dre8t ghi2eci, roata din 7a> di+8r=nd 9n 8m=nt0 4ai era !i o cutie
de +cri+ori care 8ermitea +cri+orilor + 7ie introdu+e 8rin gura c+cat a
unui dragon0
<ntr-o ari8 a cldirii +e 2edeau dou u!i ma+i2e de +te@ar montate 8e
balamale mari de o>el, de+chiz=ndu-+e +8re atelierul ei de la +ub+ol, anume
in+talate 8entru a 8utea 8rimi blocuri mari de 8iatr0 )4are 8arte a
reno2rilor le-am 8utut +cdea din 8lata total a im8ozitului0 5el 8u>in a+ta
mi-a +8u+ Vac,10 N-AI UITAT DE $AC%! NU-I AA?
Un c=ine de un ca7eniu l8to+ 2eni alerg=nd din curtea din +8ate,
7aimo+ul Bougat+a0 4arianne $ngel +e a8lec +-i ma+eze ca8ul mare !i
KMA
- A"#R$% #A&I#'(" -
t=m8, cu urechile 9ndoite 8le!u20 )BoogieG1 "-a 7o+t nece+ar dec=t un
moment 8entru a m con2inge c ace+t 8atru8ed con7irma tot ceea ce 9mi
di+8lcea la c=ini0 $ra obtuz cum numai un c=ine 8oate 7i, limba retardat
2=+lind dintr-o 8arte 9ntr-alta, c8>=na lui rotindu-+e ca o dan+atoare
ha-aiian de 8la+tic, 8e bordul ma!inii unui codo!0
PUN PARIU C $AC% E UN TIP NORMAL! CU MULTE
LUCRURI DE OFERIT.
)5e-ar 7i +-i c=ntm omului ace+ta drgu> un c=ntecE1 4arianne $ngel
8rodu+e un geamt cum numai un 7umtor 9nrit 8oate +coate, iar Bougat+a
i +e altur, 9ncerc=nd +-o imite0 Htiam de@a c ea c=nta bine, 9nc=t era
lim8ede c +cotea +unetele alea doar ca + +e @oace cu c=inele0 Urechile
mele nu erau dec=t ni!te cioturi crnoa+e, a+emntoare cai+elor u+cate,
r+rind din ca8ul meu ca dintr-un 8umn +tr=n+0 Urechea drea8t era
a8roa8e +urd, dar cea +t=ng rm+e+e 9ndea@un+ de +en+ibil 8entru a
realiza c=t de @alnic +unau cei doi0 Unduirea 8or>iunii +u8erioare a
ca8etelor lor 9mi +ugera c-!i imaginau notele 9nalte 8lutind dea+u8ra lor,
a!te8t=nd doar + 7ie atin+e0 #ar treceau 8e l=ng ele0 "u-i de mirare c
4arianne $ngel locuia l=ng un cimitir: cine altcine2a 9n a7ara celor
r8o+a>i ar 7i +u8ortat-oE
CA O MESERIE. T=r7 re8tilian0 CA UN VIITOR.
<n tim8 ce ei huleau, m-am 7amiliarizat cu ciud>eniile ca+ei0
:er2azurile geamurilor erau din lemn ma+i2, iar 7ere+trele a2eau geamuri
at=t de groa+e 9nc=t o minge de ba+eball rtcit ar 7i rico!at din ele0
Blocurile de 8iatr artau de 8arc ni!te brba>i burto!i cu bra>e 8roa+e le-
ar 7i aburcat unul c=te unul, 8ironindu-le a8oi cu baroa+ele lor uria!e0
Tentacule 2erzi de ieder +e c>rau +8re cel mai izbitor a+8ect al 9ntregii
con+truc>ii: mon+truozit>ile +cul8tate care +e 9ntindeau de-a lungul
@gheaburilor de +curgere, de 8e aco8eri!0 5a +-o 7ac 8e 4arianne $ngel +
8un ca8t +chellitului i-am atra+ aten>ia c nu e?i+tau 8rea multe
garguie 8e re!edin>ele 8ri2ate0
)#ac-ar e?i+ta, a! 7i bogat0 'unt o reclam bun, au 8ublicat !i un
articol 9n ziar de+8re a+ta0 5a + nu mai +8un c am o colec>ie at=t de mare
de mici creaturi, c nu !tiu ce + 7ac cu ele10
5reaturile 8ri2eau de +u+, ochii lor +u8radimen+iona>i holb=ndu-+e la
mine indi7erent c=t de mici erau 8a!ii 8e care 9i 7ceam la drea8ta +au la
+t=nga0 Tru8urile lor contor+ionate m hi8notizau F bu+tul unui om
di+8rea 9ntr-o coad de 8e!te 7r +-l tran+7orme 9ntr-o +iren ma+culinD
KMC
- GARGUI -
un bu+t de maimu> +e 9nco2oia de 8e coa8+a unui calD ca8ul unui taur
r+rea din tru8ul unui leu 9nari8at0 Un !ar8e cre!tea dintr-un liliac0 ( 7a>
de 7emeie +cui8a un +no8 de broa!te 7urioa+e0 <n 7iecare dintre creaturi
coe?i+tau be+tii di+8arateD era di7icil de determinat unde +e terminau unele
!i unde 9nce8eau altele, !i era im8o+ibil de ghicit care dintre be+tii F +au cel
8u>in care +egmente ale cror be+tii F erau cele bune !i care cele rele0
)A2em ne2oie de ele acolo +u+1, +8u+e 4arianne $ngel0
)#e ceE1
)' >in la di+tan> +8iritele male7ice10 4 lu de m=n ca + m
conduc +8re u!a de la intrare0 Am 9ntrebat-o de ce n-a2ea un !an> cu a8
9ncon@urtor !i un 8od mobil0 "u 8ermiteau legile de zonare urban, mi-a
e?8licat ea0
4 a!te8tam ca 9n interior + g+e+c numai tronuri !i ta8i+erii de cati7ea,
dar n-am dat dec=t 8e+te un 2a+t +8a>iu gol0 5oloane 8trate de lemn
+u+>ineau ta2anul, iar 8odeaua era 7ormat din +c=nduri late0 Hi-a l+at
haina 8e un cuier de l=ng intrare !i ob+er2=nd intere+ul 8e care 9l
mani7e+tam 7a> de lemnrie, +8u+e: )'t=l8ii +unt de cedru !i b=rnele din
brad10
A 9nce8ut turul ca+ei din camera de zi, care era de un ro!u a8rin+0 A2ea
un !emineu +u8erb, cu un arabe+c de 9ngeri !i demoni 9n @urul gurii de
8iatr0 4ai erau dou 7otolii, cu un 8re! 9ntre ele, ca !i cum i-ar 7i a!te8tat
8e regen>i + +e a!eze !i + 8oarte con2er+a>ii +erioa+e0
:e 8ere>ii +u7rageriei at=rnau tablouri mari, 8icturi cu mari 8ete de
culoare dea+u8ra unor 7orme unduitoare0 $rau mult mai ab+tracte dec=t m-
a! 7i a!te8tatD dac cine2a m-ar 7i rugat + ghice+c, a! 7i +8u+ c trebuie +
aib 8icturi cu +ubiecte religioa+e0 "u era cazul0 4ai era !i o ma+ mare de
+te@ar cu un aran@ament de 7lori liliachii 8roa+8ete, 9n centru, !i +7e!nice de
argint de o 8arte !i de alta0 )rance+co le-a turnat0 (ri de c=te ori 2ezi
obiecte de metal 9n ca+a a+ta 8o>i 7i +igur c el le-a 7cut10 Am dat din ca8:
'igur, de ce nuE "u erau cele mai multe ca+e mobilate de +ta7ii italieneE
<n buctrie +e g+ea o mare +ob argintie, un 7rigider antic !i o +erie de
oale de cu8ru at=rn=nd din ta2an0 Borcane cu 8a+te 7inoa+e !i mirodenii
+tteau 7rumo+ aliniate 8e ra7turi, iar zugr2eala de un galben de 7loarea
+oarelui men>inea 9nc8erea ne9ncetat o8timi+t0 iecare lucru era la locul
lui, +ingura urm de deran@ re8rezent=nd-o o +crumier d=nd 8e dina7ar0
5a+a ei iar!i m +ur8rindea: nu +crumiera, ordinea0
KMJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
Biroul ei era dominat de un birou ma+i2 de lemn, care, +u+>inea ea,
a8ar>inu+e regelui '8aniei0 Am dat iar!i din ca8: 'igur, de ce nuE 'ta7iile
italiene nu 8ot 7ace totul0 <n +8atele biroului +e g+ea un +caun 7oarte +olid,
iar 9n drea8ta o +o7a de 8iele, care arta de 8arc l-ar 7i a!te8tat 8e unul
dintre 8acien>ii doctorului reud0
Ra7turile 8line de cr>i, grele cu 2olume +erioa+e, aco8ereau trei 8ere>i0
'8en+er, 4ilton, #onne, Bla,e !i 2enerabilul Bede 9i re8rezentau 8e
englezi0 Autorii germani 9i includeau 8e .artmann 2on Aue, %ol7ram 2on
$+chembach, Ulrich 2on TNrheim, %alther 2on der &ogel-eide !i :atric,
'N+,ind0 :rintre cr>ile ru+e!ti +e numrau 4ia5a ar-ipreotului :vva'um,
!emonul lui 4ihail *ermonto2 !i =uflete moarte de "icolai Gogol0 '8ania
contribuia cu ca8odo8erele '7intei Tere+a de A2ila: 6nteriorul castelului !i
Calea perfec5iunii. Grecii n-a2eau de g=nd + +e la+e uita>i: .omer, :laton,
Ari+totel, $uri8ide !i 'o7ocle ocu8au cea mai mare 8arte a ra7tului de @o+,
ca !i cum ar 7i deci+ cu mult tim8 9n urm c ra7turile unei biblioteci ar 7i
incom8lete dac nu +-ar +8ri@ini at=tea altele 8e umerii lor0 4ai e?i+ta o
@umtate de 8erete aco8erit de 2olume 9n latin, dar +ingurele care mi-au
atra+ aten>ia au 7o+t 4isul lui =cipio de 5icero !i 0etamorfo$ele lui (2idiu0
Art=nd 8u>in nelalocul lor, dar nedorind + 7ie l+ate 9n a7ara +cenei
mondiale, +e g+eau o +erie de cr>i din A+ia0 "u deo+ebeam caracterele
chineze!ti de cele @a8oneze !i de+eori nici titlurile tradu+e 9n englez nu
trdau locul de ba!tin al 2olumului0 <n 7ine, e?i+tau e?em8larele te?telor
religioa+e ma@ore: Biblia, Talmudul, bur[anul, cele 8atru &ede, !i a!a mai
de8arte0
*ucrul cel mai izbitor de+8re 9ntreaga colec>ie e c e?i+tau c=te dou
e?em8lare, unul l=ng cellalt, ale 7iecrei cr>i +trine: originalul !i
traducerea englez0 ire!te c am i+codit-o 8e 4arianne $ngel 9n 8ri2in>a
a+ta0
)&er+iunile engleze!ti +unt 8entru tine1, +8u+e ea0 )A+t7el, 8utem
di+cuta de+8re ele10
)Hi originaleleE1
)#e ce-a! citi traduceriE1
4arianne $ngel cut 8rintre cr>i, +co>=nd la i2eal dou care nu erau
8ublicate 8ro7e+ional, ci +cri+e de m=n 8e h=rtie groa+ !i legate neregulat0
5aligra7ia era chiar a ei, iar te?tul, din 7ericire, 9n englez, nu german0
Bevela5iile 5hri+tinei $bner !i Gnaden%vita lui Ariedric- =under.
KMM
- GARGUI -
)4-am g=ndit c 8oate 2rei + le cite!ti1, +8u+e ea, )a!a c le-am
tradu+10
4ai e?i+ta un articol intere+ant 8e ra7tul de cr>i: un mic 9nger de 8iatr
ale crui ari8i atingeau bolta cerea+c0 Am 9ntrebat dac ea 9l +cul8ta+e, dar
9ntrebarea mea at=t de inocent 8ru +-o rnea+c0 A cli8it de c=te2a ori, ca
!i cum +-ar 7i ab>inut + 8l=ng, >uguindu-!i buzele 9n e7ortul de a-!i calma
tremuratul buzei in7erioare0 )Tu l-ai +cul8tat 8entru mine1, +8u+e ea cu o
2oce +8art0 )$ra 0orgengabe a mea10
A!a +-a terminat turul 8arterului0 Atelierul ei era la +ub+ol, dar n-a2eam
8utere 9n 8icioare + cobor0 :rima zi din a7ara +8italului 7u+e+e 9ndea@un+
de lung !i ade2rul e c libertatea era co8le!itoare0 #e2eni+em obi!nuit +
cuno+c 7iecare centimetru al mediului meu 9ncon@urtor !i 7iecare minut al
orarului, 9n+ acum eram con7runtat cu nenumrate +enza>ii noi0 Am
8etrecut re+tul du8-amiezii 9n camera de zi, di+cut=nd, dar ea nu 8rea +
8oat 8une la loc z=mbetul care 7u+e+e !ter+ de 9ntrebarea mea de+8re
9ngerul de 8iatr0
ASTA NU VA DURA. S TII. Har8ele 9!i r+uci coada 8rin
inte+tinele mele0 O VEI STRIVI CU INSENSIBILITATEA TA.
*a 9nce8utul +erii am urcat 8e +cri la eta@, 4arianne $ngel 2enind 9n
+8atele meu + +e a+igure c nu m duc de-a berbeleacul0 4i-era 8o7t de o
9n>e8tur cu mor7in care + amu>ea+c !er8oaica0 A2eam de ale+ 9ntre
dou camere: una era cea rezer2at oa+8e>ilor, de@a aran@at, cealalt, un
col> de man+ard chiar +ub aco8eri!, cu 2edere +8re cimitirul din +8atele
bi+ericii '70 Romanu+0 4ariannei $ngel 9i era team c 7orma ciudat a
camerei, +ub col>ul acela de aco8eri!, era 8rea o8re+i2 du8 lunile
8etrecute 9n +8ital, dar mie mi-a 8lcut in+tantaneu0 )$ ca o clo8otni>0 $
8er7ect10
4-a r+7>at cu o in@ec>ie de mor7in, mai dulce dec=t 8rima 8loaie 9n
de!ert, iar !er8oaica +-a t=r=t tcut 9n gaura ei0 5redeam c 2oi dormi
ne9ntor+ 8=n a doua zi diminea>a, dar n-a 7o+t + 7ie0 $ra 7ebruarie !i 9nc
nu +e 9nclzi+e a7ar, dar 9nuntru era ridicol de cald0 :robabil e7ectul era
8ar>ial 8+ihologic, din cauza +tre+ului de a dormi 9ntr-un loc nou, 8entru
8rima oar 9n zece luni0
:ielea mea, 8ri2at de o re+8ira>ie liber, +-a re2oltat 9n noa8tea
7ierbinte, iar eu am 2i+at lagre de concentrare, cu8toare umane !i oameni
+cheletici0 oamea 9i tran+7orma 9n ce2a mult 8rea 7ili7orm 8entru a 7i
umani0 (chii lor +e bulbucau acuzatorD m hituiau cu ochii lor0 5ine2a
KM8
- A"#R$% #A&I#'(" -
+8u+e 9n german: )$lle+ brennt, -enn die $lamme nur hei]genug i+t0 #ie
%elt i+t nicht+ al+ ein 'chmelztiegel10 3otul arde dac" flac"ra e ndea#uns
de fierbinte. Fumea nu e dect un creu$et. $ra aceea!i 7raz 8e care o
auzi+em 9n co!marul din +8ital de+8re 8atul-+chelet 9nghi>it de un giulgiu
de 7lcri0
4-am trezit bru+c 9n 7und dintre cearcea7urile +ub>iri, dorind + tran+8ir0
Am auzit !ar8ele re8et=nd "OLOCAUST! "OLOCAUST!
"OLOCAUST! "OLOCAUST. 5u2=ntul, am a7lat, 9n+eamn
literalmente )inciner=nd totul10 5lo8otni>a m 8r@eaD dr0 $d-ard+ a2u+e+e
dre8tate, a2eam ne2oie de aer condi>ionat0 VIN I NU POI FACE
NIMIC S M OPRETI. "u 8uteam nega 7a8tul c !ar8ele era
8er+i+tentD era ca un martor al lui Ieho2a 2ie>uind 9n coloana mea0 VIN I
NU POI FACE NIMIC S M OPRETI.
Am aruncat o 8ri2ire cr>ii lui riedrich 'under, Gnaden%vita Ocare
9n+eamn )&ia> de com8a+iune1P de 8e no8tiera meaD dar n-a2eam +tare
8entru citit, mai ale+ ce2a at=t de +olicitant0 4-am ridicat 8e ni!te 8icioare
necoo8erante !i cu 8u>in munc de con2ingere am reu!it + le 9ndre8t 9n
direc>ia dormitorului 8rinci8al, din care F +8re +ur8riza mea F 4arianne
$ngel era ab+ent0 Am a+cultat ca+a 9ntreag0 #e unde2a, de @o+, +e auzeau
7r=nturi 9n7undate de muzic cla+ic, 8e care n-am recuno+cut-o, dar care,
nu !tiu de ce, m-a 7cut + m g=nde+c la ni!te lucrtori 8e c=m80 Am
cobor=t ane2oie cele dou +eturi de +cri, din clo8otni> la 8arter, a8oi de
la 8arter la atelierul din +ub+ol0
$rau o +ut de lum=nri, o +ut de 8uncte de 7oc 9n 9nc8ere0 "u mi-a
8lcut a+ta0 R=uri lu?uriante de cear ro!ie +e re2r+au din +7e!nicele de
metalD mici +tro8i 8unctau dalele de 8iatr ale 8ardo+elii, ca un 7irmament
r+turnat de +tele rubinii0 :uteam di+tinge u!ile mari de +te@ar 9ntr-o 8arte a
9nc8erii !i o ma+ de lucru de 8ro8or>ii con+iderabile, de cealalt 8arte0
'culele at=rn=nd de c=rlige +e 9ntindeau de-a lungul 8eretelui !i un 7iltru de
ca7ea +e 2edea 8e un ra7t, l=ng un ca+eto7on din care +e auzea muzica0 (
8erie de mturat +e +8ri@inea 8e 8erete l=ng o grmad de 7ragmente de
8iatr mturate 9n 8ri80 #ar a+tea erau detaliile neim8ortante0
:e+te tot +e g+eau mon!tri netermina>i0 #e regul era 2orba de
@umt>ile in7erioare ale +tatuilor grote!ti care rm+e+er ne7inalizate, ca !i
cum ma7ia +8iridu!ilor i-ar 7i 9ncl>at cu 8ro2erbialii 8anto7i de ciment0 (
+lbatic creatur marin +e a@uta de m=inile cu degete 9m8ieli>ate ca +
ia+ a7ar din oceanul de granit0 Bu+tul unei maimu>e 9ngrozite rzbtea
KML
- GARGUI -
dintr-un leu ale crui 8icioare 9nc nu erau +cul8tate0 Un ca8 de 8a+re era
8ro>8it 8e umerii unei 7iin>e umane, dar +ub 8ie8tul ace+teia nu era dec=t
marmur neatin+0 *umina tremur=nd a lum=nrilor nu 7cea dec=t +
am8li7ice tr+turile, e?agerate oricum, ale creaturilor0
Atelierul era o +im7onie a incom8letitudinii, cu creaturile grote!ti
+ur8rin+e 9ntre e?i+ten> !i ine?i+ten>0 $ra greu de +8u+ dac erau e?tatice
+au melancolice, 9n7rico!ate +au ne9n7ricate, 9n+u7le>ite +au ne9n+u7le>iteD
8oate c nici ele 9n+ele nu !tiau 9nc0 "u era +u7icient lumin ca + decizi
dac erau 7rumoa+e +au dezgu+ttoare0 Hi 9n mi@locul garguielor brute,
4arianne $ngel dormea 8e o imen+ le+8ede de 8iatr, goal, cu e?ce8>ia
colierului al crui 2=r7 de +geat, l7indu-+e 9n ad=ncitura dintre +=ni, +e
mi!ca 9ncet 9n +u+ !i-n @o+ 9n ritmul re+8ira>iei0 $ra aca+, 8e nudul ei
dan+=nd lumini !i umbre, 8rul r+ucit 9n @urul tru8ului ca ni!te ari8i de
7unie neagr0 Adera la roca ei a+emenea mu!chiului 2erde a!te8t=nd +
ab+oarb 8loaia, iar eu nu-mi 8uteam dezli8i ochii de 8e tru8ul ei magni7ic0
"u 2roiam + m zg=ie+cD nu reu!eam + m ru8 de-acolo0
$ram con!tient c in2adam ce2a inten+ 8er+onalD ce2a din +cena aceea
denota mai mult 2ulnerabilitate dec=t nuditatea ei0 A2eam +enza>ia c
9ntreru8eam o con2er+a>ie intim !i !tiam c ar 7i trebuit + 8lec
numaidec=t0
Am urcat la 8arter !i m-am hotr=t + dorm 9n birou 8entru c era mai
rcoare dec=t 9n clo8otni>0 Am 9ntin+ ni!te 8ro+oa8e 8e +o7aua de 8iele
8entru c 9nc mai n8=rleam, a8oi m-am 9ntin+0 4i-am admini+trat o alt
doz generoa+ de mor7in, 8entru c otra2a unora e l8ticul cald al altora0
<n noa8tea aceea n-am mai a2ut 8arte de 2i+e ale holocau+tului0
* * *
5=nd m-am trezit am dat cu ochii de 4arianne $ngel, 9ntr-un halat alb,
+t=nd a8lecat dea+u8ra mea0 Am di+cutat c=te2a minute 9nainte + m
duc la baie, unde cada 7u+e+e de@a 8regtit, cu toate +ub+tan>ele chimice
adugate, iar un termometru at=rna de marginea czii0 )#ezbrac-te10
Reu!i+em + e2it e?erci>iile de 9mbiere la +8ital 9n 8rezen>a ei, gra>ie
unei combina>ii de noroc !i di2er+iune, 9n+ norocul m 8r+i+e0
Bine7ctoarea mea 9mi cerea acum +-mi 2ad cor8ul e?8u+, a!a c am
@ucat +ingura carte rma+: i-am +8u+ c goliciunea mea 9n 7a>a ei m 2a
7ace + m +imt @enat !i am 9ntrebat-o dac 8oate 9n>elege a+ta0 4i-a +8u+
K80
- A"#R$% #A&I#'(" -
c 8oate, ceea ce nu +chimba 7a8tul c era ne2oie + 7ac baie0 I-am +8u+ c
trebuia +-mi re+8ecte intimitatea0 A r=+ !i mi-a relatat un 2i+ e?trem de 2iu
8e care-l a2u+e+e 9n tim8ul no8>ii, c=nd +tteam 9n mi@locul atelierului
8ri2indu-i tru8ul nud0
4i-era greu + mai dau 9na8oi0 'ingura alternati2 era + 9nchei un nou
8act: eram de acord +-mi 7ac baie dac m 8rico8+ea mai 9nt=i cu o doz0
5om8romi+ acce8tat0 5ur=nd +tteam dezbrcat, ca !i cum a! 7i 7o+t 7cut
dintr-un 7el de 8la+tilin care nu +e a!eza+e cum trebuie 9n mula@, 9n tim8
ce ea cerceta tru8ul meu abominabil cut=nd o 2en 7lm=nd du8
mor7in0
:regti acul, 8la+ 2=r7ul unde ar 7i trebuit + intre, a8oi m 9ntreb: )$
bine aiciE1 TE POATE PTRUNDE Am 9ncu2iin>at0 Acul a 8enetrat
iar eu nu m g=ndeam la mor7ina care 2eneaD m g=ndeam doar DAR
TU N-O POI PTRUNDE. c trebuia + nu-mi mi!c bra>ul dre8t0
)<n cad1, +8u+e ea0 #ar nu eram 9n +tare + intru 7r + mi!c bra>ul
dre8t0 A!a c +tteam acolo camu7l=nd golul dintre coa8+e0
)Te 2oi a@uta + 7aci baie 9n 7iecare zi1, +8u+e ea cu bl=nde>e0 )&a 7i
di7icil + continui +-o a+cunzi10
7u e nimic de%ascuns, am g=ndit eu0
)Htiu de@a c li8+e!te10
"-am +8u+ nimic0
)5redeai c o + 7iu ori8ilat1, continu 4arianne $ngel, )+au c
+entimentele mele +e 2or alteraE1
<n +7=r!it am de+chi+ gura0 )#a10
)Gre!e!ti10
Am l+at m=na la o 8arte, ca !i cum a! 7i a!te8tat ca reac>ia ei +-i
do2edea+c 2orbele mincinoa+e, 2roiam + aib un recul la 2ederea
cicatricei 9nchi+e, unde +e 8oate imagina c 7u+e+em tiat !i 8eni+ul 9m8in+
9nuntru, a8oi cu+ut tietura0 &roiam + +ar 9na8oi la 2ederea +crotului
+inguratic, care arta ca un ghemotoc de gunoaie ro+togolit de 2=nt 8e o
+trad 8u+tie a unui ora! abandonat0
#ar nu +-a tra+ 9na8oiD 9n +chimb, a 9ngenuncheat 9n 7a>a tru8ului meu
nud, a8lec=ndu-+e +8re mine0 5a8ul ei era acum la 9nl>imea !li>ului meu,
mi@indu-!i ochii 8entru a +tudia liniu>ele neclare ale 7irelor care 7u+e+er
demult +coa+e, locul acela unde +e tr+e+e 7ermoarul 8e+te 7o+tul meu
8eni+0 Hi-a ridicat m=na, a8oi a tra+-o 9na8oi, dar nu din re8ul+ie: 8rea +
ac>ioneze 9n 2irtutea in+tinctului c tru8ul meu era la di+8ozi>ia ei +-l
K8K
- GARGUI -
8i8ie, 9nainte de a realiza c nu e?i+ta, cel 8u>in nu 9n +ecolul ace+ta0 A!a
c !i-a ridicat 8ri2irea +8re mine, cer=ndu-!i 8ermi+iunea +-o 7ac0
4i-am dre+ gla+ul, o dat, de dou ori, a8oi am dat 9ncet din ca80
4arianne $ngel a ridicat din nou m=na, iar de data a+ta 2=r7urile
degetelor ei 8arcur+er 8u+tietatea mea cr=m8o>it0 "u-i +im>eam deloc
atingerea, 8entru c >e+uturile cicatrizate erau 8rea den+e, 8rea totaleD !tiam
doar c 2=r7urile degetelor ei +unt acolo 8entru c le 2edeam acolo0
)Termin acum1, i-am +8u+ eu0
)#oareE1
)"u10 4i-am dre+ gla+ul a treia oar0 )"-ai 2zut de+tulE1
N-A VZUT NIMIC.
Hi-a retra+ m=na !i +-a ridicat 9n 8icioare0 4 8ri2ea direct 9n ochi cu
ochii ei, a+tzi 2erzi, 7c=nd ceea ce 7ceau de+eori, m tulburau0 )"u
2reau + te +im>i incon7ortabil10
)#ar m 7aci1 am +8u+ eu0 )Uneori10
)5hiar crezi1, 9ntreb ea, )c te-am iubit 2reodat 8entru cor8ul tuE1
)"u cred31 A 8atra, a cincea oarD gla+ul meu a7uri+it0 )Bnuie+c c
nu10 Hi ca +-i demon+trez c nu ziceam doar a!a, am intrat 9n cad 7r +
mai obiectez0
$ra o cad enorm, cu labe de leu 9n loc de 8icioare, !i cur=nd 4arianne
$ngel a 9nce8ut + m +8ele 2=rto+ ca + 9nde8rteze +traturile e?terioare de
8iele moart0 $ra un 8roce+ durero+, a!a c mi-a di+tra+ aten>ia F
demon+tr=nd c era gata + duc di+cu>ia noa+tr mai de8arte F 9ntreb=ndu-
m de ce a2eam di7icult>i at=t de mari cu +omnul0 I-am e?8licat c era din
cauza cldurii 8rea mari, cauz=ndu-mi 2i+e ur=te0 A8oi am 9ntrebat-o de ce
zcu+e 8e le+8ede0 )In+truc>iuniE1
)5redeam c e gata un gargui1, recuno+cu ea, )dar m-am 9n!elat10
)4i-ai +8u+ odat c +cul8tezi c=t mai re8ede 8o+ibil ca + +co>i din
8iatr un grote+c, dar +ub+olul e 8lin de lucrri doar 8e @umtate gata10
)Uneori nu a@ungem dec=t la @umtate de drum 9nainte de a realiza c nu
+untem gata0 A!a c lum o mic 8auz10 A8oi a luat a8 9n 8almele >inute
cu!, + m +8ele 8e ca80 )5=nd m 2or anun>a din nou, 9i termin10
)#ar dac1, am 9ntrebat eu, )ai re7uza +-i +cul8tezi c=nd te anun>E1
)"-a! 8utea 7ace una ca a+ta0 'cul8tatul meu 9l mul>ume!te 8e
#umnezeu10
)Hi cum !tii a+taE1
K82
- A"#R$% #A&I#'(" -
Atunci a a8+at mai tare cu buretele 9ntr-o regiune a 8ielii mele care nu
2roia + cedeze0 ):entru c #umnezeu mi-a dat urechi + 8ot auzi 2ocile
8ietrei10
)5um anume +e 9nt=m8l a+taE1
'-a 8oticnit 9n 2orbeD cu tot talentul ei 8entru limbi, n-a 8utut articula
7oarte e?act ceea ce 2roia + +8un0
)"u 7ac dec=t + m gole+c0 Altdat obi!nuiam + de2in an?ioa+ 9n
a!te8tarea in+truc>iunilor 2enite de la #umnezeu, a!a 9nc=t nu mai eram 9n
+tare + le rece8>ionez0 Acum m gole+c de tot !i de toate, iar atunci
garguiele 8ot di+cuta 7oarte +im8lu cu mine0 #ac nu +unt goal !i 2in cu
8ro8riile mele idei, ace+tea +unt 9ntotdeauna eronate0 &ezi tu, e mult mai
u!or 8entru garguie, 8entru c ele +e tot gole+c de un milion de ani0 <n
+t=nc 7iind, $l le-a 8trun+ !i le-a in7ormat0 #u8 care garguiele m
in7ormeaz de+8re 8lanul lui #umnezeu 8entru noi to>i0 Trebuie1 F aici
7cu o 8auz de cinci +ecunde bune F )trebuie + m gole+c de 8oten>e,
8entru a m a8ro8ia c=t mai mult de actul 8ur0 #ar numai #umnezeu e+te
act 8ur10
"u 2oi 8retinde c am 9n>ele+ a+ta 8er7ect, dar iat care e cea mai bun
inter8retare a mea: #umnezeu ac>iona a+u8ra )garguielor 9ngro8ate1
O9n>eleg=nd 8rin a+ta garguiele 9ncor8orate 9n 8iatra ance+tralP
in7orm=ndu-le 9n 8ri2in>a 7ormelor 8e care trebuia + !i le a+ume0 *a r=ndul
lor, garguiele 9ngro8ate ac>ionau a+u8ra 4ariannei $ngel, in+truind-o cum
+ 8rimea+c ace+te 7orme0 #u8 aceea 4arianne $ngel de2enea un agent
al ac>iunii, cio8lind 9n 8iatr0 <n ace+t 7el le 8ermitea garguielor +
8rimea+c 7ormele 8e care #umnezeu le conce8u+e 8entru ele0 <n
con+ecin>, garguiele, de-acum dezgro8ate O+cul8turile 7ini+ateP,
re8rezentau o realizare a lui #umnezeu0 "u erau crea>iile 4ariannei $ngel,
8entru c nu ea era +cul8torul, ci #umnezeu0 $a nu era dec=t in+trumentul
din m=na *ui0
<n tot ace+t tim8 9n care 9mi e?8lica, continua + m 7rece tare 8e cor80
5=nd a terminat, 8uteam 2edea +olzii 8ielii mele 8lutind 9n a8a din baie0
* * *
"-a trecut mult 8=n c=nd a +o+it un gru8 de muncitori 8entru a in+tala
aerul condi>ionat, iar du8 aceea m-am trezit dormind con7ortabil 9n
clo8otni>0 Am a+amblat c=te2a ra7turi 9n camer F unul 8entru cr>i !i unul
K8;
- GARGUI -
8entru micul gargui !i crinul de +ticl 8rimi>i 9n +8ital0 <ntr-un col> +e g+ea
un birou, 8e care l-am 9nze+trat cu +etul de birotic druit de Gregor0 <n alt
col> +e a7lau tele2izorul !i 2ideo-ul cum8rate de 4arianne $ngel, 8entru
mine, 9n ciuda a2er+iunii ei 7a> de ace+te articole moderne0
'cena din +ub+ol nu +-a re8etat cur=nd du8 aceea, iar noi am a@un+ +
+tabilim ra8id o 8ractic uzual0 5=nd m trezeam diminea>a, 8rima dat
9mi 7cea in@ec>ia, a8oi m +8la +-mi 9nde8rteze 8ielea moart0 #u8
aceea urmau o +erie de e?erci>ii 8re+cri+e de 'ayuri0 #u8-amiaza a2eam
8rogram de +omn, iar 9n ace+t tim8 4arianne $ngel ie!ea la cum8rturi
8entru 8ro2iziile nece+are recu8errii +au 9l +cotea 8e Bougat+a la
8limbare0 'eara de2reme m trezeam, @ucam cr>i +au beam o ca7ea !i
di+cutam am=ndoi0 Uneori, dac era ocu8at cu alte treburi, 9l +unam 8e
Gregor !i 8etreceam c=te2a minute la tele7on0 4i-am dat +eama c 9mi era
dor de 2izitele 8e care mi le 7cea la +8ital !i de regul 9ncheiam
con2orbirea tele7onic 8romi>=ndu-ne + ne 2edem c=t mai cur=nd0 #ar nu
era u!or, 7iindc 8rogramul lui era 7oarte 9ncrcat !i, 8robabil, 7iecare
moment liber !i-l 8etrecea cu 'ayuri0
<n 9ncheierea ma@orit>ii +erilor 4arianne $ngel mergea la culcare
9nainte + mi +e 7ac +omn, a!a c citeam 8=n t=rziu din +crierile lui
riedrich 'under +au ale 4amei 5hri+tina0
Gnaden%vita era 7a+cinant, de!i, din ra>iuni care 9mi erau neclare,
+criitura includea momente de r+turnri ale +e?ului autorului0 'under +cria
corect din 8unct de 2edere ma+culin !i bru+c F oo8+G F de2enea 7emeie0
Ace+te gre!eli 8uteau 7i in+erate de 7emeile-editor de du8 moartea lui
riedrich +au de di2er+ele co8i+te ale manu+cri+ului de-a lungul anilor,
8oate chiar de 4arianne $ngel atunci c=nd tradu+e+e lucrarea 9n englez0
OImagina>i-2 +ati+7ac>ia din ochii lui Titi2illu+GP #ar m 9ndoiam de
e2entualitatea ace+tei ultime 2ariante, deoarece atributele 7eminine a8reau
dincolo de +im8lele gre!eli ti8ogra7ice: ele con+tituiau o 8arte integrant a
con>inutului0
Un e?em8lu 9n mod +8ecial izbitor e+te cel al c+toriei 8rintelui
'under cu .ri+to+0 Ideea unei a+emenea uniuni a8rea F min>ii mele
moderne F ca +tranie, de!i +e 8are c )maria@ul1 cu .ri+to+ era un
e2eniment de+tul de 7rec2ent 9n cazul brba>ilor a7la>i 9n 8ozi>ii +imilare cu
cea a lui riedrich0 #ar chiar acce8t=nd acea+t i8otez, nu 8utem 7ace
ab+trac>ie de natura e?agerat de erotic a ilu+trrii comuniunii maritale0
5+toria era con+7in>it 8e un 8at decorat cu aran@amente 7lorale, 9n
K8A
- A"#R$% #A&I#'(" -
mi@locul unei cur>i, 2izionat de multe 8er+ona@e din rai, inclu+i2 de 4aica
:reci+t0 'under +crie c .ri+to+ 9l +tr=nge 9n bra>e !i 9l +rut, !i 9!i +ati+7ac
reci8roc 8lcerile0 OA>i citit corect0P #u8 ce .ri+to+ a terminat cu
riedrich, le +8une 9ngerilor +-!i ia in+trumentele !i + c=nte cu aceea!i
8lcere cu care $l tocmai l-a 9nc=ntat 8e iubitul +o>0 I+u+ a@unge chiar +
+u+>in c datorit ace+tei con+umri a uniunii maritale o multitudine de
+u7lete au 7o+t eliberate din :urgatoriu, ceea ce +ubliniaz 7a8tul c noa8tea
nun>ii a 7o+t cu ade2rat memorabil0
4 btea g=ndul c 4arianne $ngel indu+e+e ace+t 8a+a@ 9n traducere
doar ca +-mi @oace o 7ar+0 :entru c F hai + 7im +erio!iG F ace+t e8i+od
nu putea e?i+ta cu ade2rat 9n te?tul original al :rintelui 'under, nu-i a!aE
#ar 9ntre tim8 am cercetat !i alte +ur+e !i am g+it c e8i+odul e 2alid0
(ric=t ar 7i de intere+ant ace+t amnunt, mult mai intere+ant mi +e 8are
c 9n Gnaden%vita nu e?i+t nicio men>iune la adre+a +urorii 4arianne, cea
care 7u+e+e abandonat ca bebelu! la 8oarta mn+tirii $ngelthal0 5=nd i-
am atra+ aten>ia a+u8ra ace+tui a+8ect, 4arianne $ngel m-a a+igurat c
omi+iunea re7erin>elor la adre+a ei 9n cartea lui 'under 2a 7i e?8licit du8
ce ea 2a 7i terminat de relatat 8o2e+tea 2ie>ii noa+tre anterioare0
* * *
)Htiu c nu->i 8lace + ie!i 9n lume1, mi-a +8u+ ea, )dar hai + ie!im
acum, +ub mantia no8>ii10
Am rezi+tat la 9nce8ut, dar eram 8rea curio+ + a7lu unde ar 8utea +7=r!i
o e?cur+ie la miezul no8>ii cu 4arianne $ngel O!i Bougat+aP0 "-a trecut
mult !i ne g+eam cu to>ii 9n ma!ina ei, merg=nd +8re o 8la@ unde nu m
+inchi+i+em 2reodat + m o8re+c0 4 9ntrebam dac 2a mai 7i cine2a
acolo !i am deci+ c 8robabil era e?clu+, 9ntr-o noa8te rece, de la +7=r!it de
7ebruarie0 <n+ n-am a2ut dre8tate0 aleza era 8re+rat cu mici 7ocuri de
tabr 9n @urul crora +tteau adole+cen>i care beau bere0 Gru8urile erau
echidi+tante 9n 9ntuneric, 8ermi>=nd 7iecruia un gard de anonimat0 <mi
8lcea a+ta0
4arianne $ngel a 9ntin+ o 8tur0 &roiam +-mi +cot 8anto7ii, 8entru c
erau 8lini cu ni+i8, dar chiar !i 9n 9ntuneric m +im>eam @enat din cauza
degetelor li8+ de la 8icioare0 4i-a +8u+ c i-ar 7i 7cut 8lcere + 8ot
merge + 9not cu ea +au cel 8u>in + intru 9n a8 8=n la genunchi, dar n-
a2ea nici cea mai mic idee cum +-ar 7i com8ortat 8ielea mea la contactul
K8C
- GARGUI -
cu a8a +rat0 $u credeam c 2a 7i 8lcut0 (ricum, nu conta, 8entru c nu
9n2>a+em + 9not c=nd eram co8il0 )$ 8cat1, zi+e ea0 )Iube+c a8a10
4i-am l+at ca8ul 9n 8oala ei, iar ea mi-a 8o2e+tit de+8re marele lu8 8e
numele ',/ll care 7ugre!te toat ziua +oarele, 9ncerc=nd +-l mn=nce0 'e
+8une c la Ragnar/,, cu ocazia btliei care 2a a2ea loc la +7=r!itul lumii,
',/ll 2a reu!i 9n +7=r!it +-!i 9nha>e 8rada, de2or=nd +oarele, 9n tim8 ce
7ratele lui, .ati, 2a 88a luna, iar +telele 2or di+8rea de 8e cer0 A8oi
4arianne $ngel mi-a 8o2e+tit de+8re cutremurele teribile care 2or di+truge
8m=ntul 9n tim8 ce 4icgarc+ormur, Har8ele 4idgard, 9!i r+uce!te tru8ul
imen+ 9n ocean, d=nd na!tere la 2aluri uria!e, de2a+tatoare0 To>i zeii 2or 7i
im8lica>i 9ntr-un rzboi teribil !i 9n cele din urm 7ocul 2a 8u+tii din toate
direc>iile0 *umea, mi-a +8u+ 4arianne $ngel, 2a arde 9n 9ntregime, 9nainte
ca rm!i>ele ei incinerate + +e cu7unde 9n mare0 )5el 8u>in a+ta crede
8rietenul meu 'iguror10
A8oi a +rit de 8e 8tur !i a 9nce8ut + +e dezbrace0 )Acum m duc +
9not10
#e!i, de regul, 9i acce8tam idio+incraziile am 7o+t !ocat de ace+t anun>0
$ra e2ident !i iminent 8ericulo+, iar eu am 8rote+tat 8entru c era mult 8rea
rece a7ar0
)$ 9n regul1, in+i+t ea0 )*umea o 7ace tot tim8ul, + !tii, la cluburile
gen Baia ur!ilor 8olari10
Auzi+em de a+t7el de e2enimente F c=nd oamenii +ar 9n oceanul 9nghe>at
tim8 de c=te2a minute, de regul 8entru cauze caritabile F dar !tiam c erau
monitoriza>i de zeci de 2oluntari, 7r + mai 2orbim de doctori0 (ricare
dintre cei o +ut de 8artici8an>i 8utea +coate a7ar un 9nottor la necaz, dar
aici ea ar 7i 7o+t +ingur0
)<mi 8lace c e!ti 9ngri@orat 9n 8ri2in>a mea1, +8u+e ea, )dar am 7cut-o
de mai multe ori10
)#aaE1 am te+tat-o eu0 )5=ndE UndeE1
)inlanda0 #e+eori10
Ainlanda. A+ta nu 9n+eamn c e o idee bun a+tzi10 7u ne aflam n
Ainlanda.
)$!ti drgu>0 "u +tau dec=t c=te2a minute !i nu 2oi 9nota mai de8arte de
unde 8icioarele mele 8ot atinge 7undul a8ei10 'e dezbrca+e de@a, hainele 9i
erau adunate 9ntr-o grm@oar 8e 8la@, iar eu am rugat-o 9nc o dat + n-
o 7ac0 )"umai c=te2a minute0 Hi nu 9n a8 ad=nc10
SUNT SIGUR C O S FIE BINE.
K8J
- A"#R$% #A&I#'(" -
)5hiar m mi!c 9ngri@orarea ta1, adug ea, )dar nu e cazul10
'-a 9ndre8tat calm +8re ocean0 *una arunca o lumin 7racturat 8e+te
2aluri0 "-a 7cut nicio 8auz, nu tremura, nu +e +tro8ea, nu-!i turna a8 din
cu!ul 8almei 8e +tomac, + +e aclimatizeze cu 7rigul0 "u, a 8!it 8=n
c=nd a8a i-a a@un+ la 8ie8t, a8oi +-a 9nclinat 9nainte IAT-O CUM SE
DUCE 9n a80
:e 8la@ i-am auzit 8e unii dintre adole+cen>i r=z=nd de+8re c=t de +tu8id
8utea 7i cine2a ca + 9noate 9n acea+t 8erioad FOARTE RECE a anului0
Am urmrit d=ra care +e 7orma 9n +8atele ei 9n tim8 ce +e 9nde8rta de
mine, dar 8aralel cu >rmul0 5el 8u>in 9!i re+8ecta 8romi+iunea de a nu
a2an+a 9n a8a mai ad=nc0 I-am urmrit 9naintarea, !chio8t=nd 8e >rm, +
nu +e mrea+c di+tan>a 9ntre noi, 9n cazul 9n care +e 2a 7i con7runtat cu
2reun 8ericol0 SPUNE &B'E-B'E(. '-i chem 8e adole+cen>i 9n a@utor,
8re+u8unD de la accident 9ncoace nu cred c e?i+ta 2reo !an+ ca tru8ul meu
+ 8oat rezi+ta oceanului 9nghe>at0
'8inteca +u8ra7a>a netedD era lim8ede c +e 8rice8ea la a+ta !i cu toate
c 7uma, 7orma cor8ul ei era 2iguroa+ gra>ie muncii 7izice a +cul8tatului0
#in c=nd 9n c=nd arunca o 8ri2ire ctre mal, +8re mine0 5red c am 2zut-o
z=mbind, dar era 8rea de8arte de mine ca + 7iu +igur0 Am +tr=n+ ner2o+ 9n
m=n colierul cu moneda cu 9ngerul de la g=t, 8=n c=nd am 2zut-o c +e
9ntoarce 9not=nd +8re locul 9n care intra+e 9n a80
5=nd a ie!it 8e mal F +8re u!urarea mea, numai la c=te2a minute du8
ce 8leca+e F a 8!it la 7el cum intra+e0 "u +-a grbit a7ar !i nici nu +-a
+cuturat +-!i reduc umezeala0 A ie!it calm !i +-a 9ndre8tat +8re mine,
tremur=nd 8u>in din cauza rcorii nocturne, de!i mai 8u>in dec=t mi-a! 7i
imaginat0
)Htii care a 7o+t cea mai tare 8arte a bii +teiaE1
)"u10
)' !tiu c m-a!te8>i 8e mal10 '-a 7olo+it de un 8ro+o8 ca +-!i +toarc
a8a din 8r F deloc u!or, crede>i-m F 9nainte de a +e 9mbrca cu hainele 8e
care i le 9ntindeam cu at=ta nerbdare, !i-a a8rin+ o >igar !i mi-a zi+ c era
tim8ul +-mi +8un o alt 8o2e+te0
#e 7iecare dat c=nd 7cea o 8auz, 8oate ca + adauge mai mult dram
nara>iunii, eram 9ngri@orat c a+ta 8utea +emnala in+talarea 9nt=rziat a
hi8otermiei, nimic nu era 7oarte clar0
K8M
- GARGUI -
XV
Re7cut, du8 ce trecu+e!i de cele mai grele momente, +tarea ta +e
ameliora cu 7iece zi0 <nc mai era mult 8=n +e 8utea 2orbi de 2indecare,
dar nu mai eram 9ngri@orat c 2ei muri, de 7iecare dat c=nd ie!eam din
9nc8ere0
*a 9nce8ut mi-ai +8u+ c nu 2roiai + 2orbe!ti de+8re 2ia>a ta0 "u eram
+igur dac a+ta era din cauz c >i-era ru!ine de to>i anii 8etrecu>i ca
mercenar +au 8entru c ultima btlie 9>i 8ro2oca 8rea mult +u7erin>, ca
+ te g=nde!ti la ea0 #ar din moment ce nu 8uteam 2orbi de+8re 2ia>a ta,
am di+cutat de+8re a mea0 :reai 7a+cinat de ea, de mine, ceea ce 9mi 2enea
greu + 9n>eleg0 5e 8utea 7i at=t de intere+ant de+8re 2ia>a 9ntr-o mn+tireE
<n+ ochii ti +-au luminat c=nd >i-am 8o2e+tit de+8re 9ndatoririle mele 9n
+cri8toriu !i, 7oarte +ure+citat, ai cerut + >i +e-aduc hainele0 *e-am +co+
din dula8ul 9n care le 8u+e+em0 #e!i erau mai mult ni!te zdren>e,
clugri>ele nu arunca+er ce2a ce nu le a8ar>inea0
'geata +8inteca+e 8ie8tul tunicii tale !i mare 8arte din materialul
9ncon@urtor ar+e+e, dar am +im>it ce2a greu !i rectangular 9n buzunarul
interior0 Ai +co+ a7ar ace+t obiect, care era 9n7!urat 9ntr-o c=r80 'geata
ru8t rm+e+e 9n7i8t 9n el, 2=r7ul abia dac rzbtea 9n 8artea cealalt0 Ai
9ntor+ obiectul de c=te2a ori 9n m=inile tale, uimit c ace+t +cut accidental
9m8iedica+e +geata +->i intre mai ad=nc 9n 8ie8t0 #u8 ce-ai +co+ a7ar
2=r7ul +ge>ii mi l-ai 8u+ 9n 8alm, +8un=ndu-mi + 7ac ce 8o7te+c cu el0
"ici n-a 7o+t ne2oie + m g=nde+c 8rea multD am !tiut imediat ce urma
+ 7ac0
)5e anumeE1
)( + >i-l dau 9na8oi1, >i-am +8u+ eu, )du8 ce 9l 2oi 7i rugat 8e :rintele
'under +-l binecu2=nteze0 A8oi 8ie8tul tu 9l 2a 8utea acce8ta ca 8a2z,
nu ca 8e un 8ericol10
)A!te8t cu nerbdare ziua aceea1, ai +8u+ tu, 9nm=n=ndu-mi a8oi
obiectul rectangular0 )Am 8rimit-o de la un om mort10
Am de+7cut 8achetul, +co>=nd la i2eal o carte +cri+ de m=n, cu
marginile incinerate, care mi-au l+at urme de crbune 8e 2=r7urile
degetelor0 5um era 8o+ibil, m-am minunat, ca acea+t carte + nu 7i 7o+t
de2orat de 7lcriE
K88
- A"#R$% #A&I#'(" -
Ii-am a!ezat-o 8e 8ie8t, conturul ei aliniindu-+e 8er7ect cu ar+urile tale0
:etecul de 8iele near+ core+8undea e?act locului 9n care cartea 7u+e+e
>intuit de +geat, ceea ce e?8lic e?i+ten>a acelei tieturi minu+cule din
mi@locul careului near+0
Am r+7oit cartea, ob+er2=nd c +8intectura 8aginilor de2enea tot mai
mic +8re +7=r!it, iar atunci te-am 9ntrebat de+8re omul acela mort0 4i-ai
r+8un+: )A2eam doi italieni 9n tru8a noa+tr0 Unul dintre ei a 7o+t uci+ 9n
lu8t, un om bun 8e numele de "iccolo0 5artea era a lui10
"u era neobi!nuit 8entru o condotta + recruteze +trini, cu condi>ia +
7ie +8ecial 9nze+tra>i0 Tru8a ta de mercenari 9ncor8ora arca!i italieni !i de
7a8t a!a a a@un+ + +e numea+c o condottaD era cu2=ntul italian 8entru o
tru8 de mercenari, iar +olda>ilor 8ur !i +im8lu le 8lcea cum +una0
Italienii erau 8rintre cei mai i+cu+i>i arca!i 8e care i-ai 2zut 2reodat !i
colaborau bine cu tine !i cu Brandei+0 "u 2orbeai 8rea mult italian, dar
at=t Benedetto F cellalt italian F c=t !i "iccolo +e de+curcau ane2oie 9n
german, iar 8e 8arcur+ul anilor 8etrecu>i 9m8reun a>i a@un+ + 2
re+8ecta>i reci8roc ca brba>i0 A2ea>i at=t de mult 9ncredere 9ntre 2oi 9nc=t
a>i reu!it chiar + 2 mrturi+i>i c btliile 2 e8uizau0
5=nd a murit "iccolo, Benedetto !i-a zi+ c +e +tura+e0 #in moment ce
ri+ca 9n 7iecare zi + moar 8e c=m8ul de lu8t, de ce n-ar 7i ri+cat o
dezertare0 Teama de a nu 7i hituit de 8otera condottei a 7o+t 9n cele din
urm anihilat de teama de a rm=ne0 <n loc + di+8ar 8ur !i +im8lu, 7r
+ +8un ce2a cui2a, Benedetto 2-a o7erit >ie !i lui Brandei+ o8ortunitatea
de a 2 altura lui0
A>i luat 9n con+iderare acea+t 8ro8unere, dar 9n 7inal a>i deci+ 9m8otri2a
ei0 .er-ald 8utea 8ermite unui +trin + di+8ar, dar dac trei arca!i cu
arbalete +-ar 7i e2a8orat 9n acela!i tim8, re8re+aliile ar 7i 7o+t ine2itabile !i
9n+8im=nttoare0 <n+, mult mai im8ortant, nici tu nici Brandei+ nu 8utea>i
+ 7i>i la 7el de 9n2er!una>i ca Benedetto0 Ade2rul era c 2oi 9nc 2
temea>i mai mult de cei din tru8a 2oa+tr dec=t de inamic0 Totu!i, am=ndoi
9l admira>i 8e Benedetto !i 2 +im>ea>i obliga>i +-l a@uta>i, 8ar>ial din
8rietenie, 8ar>ial din +ure+citarea imaginat a ri+cului a+umat0
Benedetto +im>ea c +e cu2enea + duc orice ar 7i 8utut lua cu el 8entru
+o>ia lui "iccolo !i cei doi 7ii ai lor0 )Bie>ii trebuie + aib ce2a ce a
a8ar>inut tatlui lor atunci c=nd 2or 7i mari10 A!a c 9n toiul no8>ii to>i trei
a>i etalat e7ectele mortului, e?amin=ndu-le0 $ra 2orba de o 8ung de bani,
de hainele !i cizmele lui, o carte !i arbaleta0 Benedetto a ale+ 8unga cu
K8L
- GARGUI -
monede 8entru a le 9nm=na +o>iei, !i arbaleta, de+8re care credea c ar 7i
re8rezentat un dar 8e m+ur 8entru 7iii unui rzboinic0
#e!i n-a2eai nea8rat ne2oie de cartea aceea, i-ai 8u+ ni!te bani 9n m=n
lui Benedetto, ca +-o r+cum8eri0 )r tat, 7amilia lui are mai mult
ne2oie de bani dec=t de ni!te cu2inte10
Benedetto a 7o+t de acord, declar=nd c nu !tia de ce 8rietenul lui
a2u+e+e a+u8ra lui acea+t carte0 )'e 8are c a 7o+t +cri+ de un mare 8oet
din loren>a, dar 9ntotdeauna am glumit 8e +eama lui "iccolo din cauza
cr>ii0 5e + 7ac ni!te brba>i ca noi cu 8oeziaE1
A doua zi diminea>a tu !i Brandei+ a trebuit + 2 8re7ace>i la 7el de
+ur8rin!i ca to>i ceilal>i, c Benedetto di+8ru+e0 6uonrat cel Ambi>io+ +-a
7cut alb ca 2arul !i a cerut + 7ie organizat numaidec=t o e?8edi>ie de
an2ergur 8entru a )g+i !i ucide trdtorulG1 .er-ald a 7o+t mult mai
rezonabil0 $l a hotr=t c numai o mic ceat 2a 7i trimi+ 9n cutarea lui
Benedetto, !i a+ta doar 8entru o 8erioad limitat de tim80
.er-ald a ra>ionat a+t7el: )Italianul +e 2a 9ntoarce 9n >ara lui de ba!tin0
*+a>i-l + mearg0 "u e germanD nu e unul de-ai no!tri0 #ar nu cred c
a+ta 9n+eamn o +chimbare a legii noa+tre0 #ac un camarad german 7uge,
nu ne 2om o8ri 8=n c=nd nu 2a 7i g+it !i uci+0 5hiar dac ne 2a lua ani de
zile +-o 7acem10
5u2=ntarea a mul>umit tru8a, ma@oritatea o!tenilor 7iind 9m8otri2a
+trinilor 9n mi@locul lor0 :entru ei era +u7icient c ambii italieni +e
du+e+er, indi7erent de circum+tan>e0 6uonrat cel Ambi>io+ a rma+ 7urio+
din cauza di+8ari>iei lui Benedetto, dar re9nnoirea amenin>rilor cu moartea
8entru dezertorii germani i-a adu+ un z=mbet 8e 7a>0 Totu!i, a con+iderat
c era ocazia ideal 8entru 9nce8erea unei cam8anii calomnioa+e0
)Btr=nul .er-ald +-a 9nmuiat10
<n ace+t moment te-ai o8rit bru+c din 8o2e+tire, 8lec=ndu->i 8ri2irea +8re
8odeaua in7irmeriei de la $ngelthal cu at=ta +7ial 9nc=t a trebuit + te
9ntreb ce +e 9nt=m8la+e0
)Acea+t carte1, ai +8u+ tu, )e ce2a +traniu cu ea0 5=nd am 2zut-o
8entru 8rima oar mi +-a 8rut c m +trig0 5a !i cum ar 7i 2rut +-o iau
eu10
)"u-i 7oarte +traniu0 $u 9ncerc mereu ace+t +entiment 7a> de cr>i10
)#ar, +or 4arianne1, ai mrturi+it tu, )nu !tiu + cite+c10
"u !tiu de ce credeai c m-a! 7i a!te8tat la altce2a0 $ram 7oarte
con!tient c talentul meu de a citi era mai degrab e?ce8>ia, nu regula0
KL0
- A"#R$% #A&I#'(" -
#ac n-ai 7i luat cartea, am remarcat eu, +geata >i-ar 7i +tr8un+ inima !i
te-ar 7i uci+0 )<n mod +igur ai g+it cartea a+ta mult mai 2aloroa+1, >i-am
+8u+ eu, )dec=t oricine altcine2a care o 2a citi 2reodat10
Htiai, +au 9n orice caz 8re+u8uneai c era +cri+ 9n italian, nu 9n
german0 Ii-am con7irmat ace+t lucru, adug=nd c a! 8utea-o traduce0 Ai
7o+t im8re+ionat 8e+te 8oate, 8entru c nu cuno!teai 8e nimeni care 8utea
citi 9ntr-o limb, cu at=t mai 8u>in 9n dou0 Ii-am 8romi+ c o 2oi cerceta
9ndea8roa8e du8 ce m 2oi retrage 9n chilia mea, a8oi 9>i 2oi +8une de+8re
ce e 2orba0 A+ta te-a +ati+7cut, dar mai 2roiai +-mi ceri o 7a2oare0
)Te rog +8une o rugciune 8entru +u7letul 8rietenului meu r8o+at,
"iccolo, !i 8entru +o>ia !i co8iii lui0 Hi una 8entru Brandei+0 A! 7ace-o eu
9n+umi dar ruga mea nu e at=t de 8re>ioa+ ca a ta10
Te-am a+igurat c rugciunile 7iecrei 8er+oane +unt 8re>ioa+e, dac
erau ro+tite cu o inim curat, dar 9n mod cert 2oi 7ace ceea ce 9mi cereai0
5hiar 9n +eara aceea am 9nce8ut traducerea0 5artea a+ta con>inea o
mul>ime de imagini religioa+e, a!a 9nc=t cartea de rugciuni a lui :aolo mi-
a 7o+t de mare a@utor, dar 8rea + 7ie +cri+ 9ntr-un dialect 8o8ular 8e care
l-am g+it 7oarte 8ro2ocator0 $ra e2ident de la bun 9nce8ut c +crierea +e
deo+ebea radical de orice altce2a ce citi+em 9nainte0 $ra o alt carte care
trebuia 8+trat 9n +ecret 8entru a nu cdea +ub ochii celorlalte clugri>e0
6nferno, 8roclama co8erta, de #ante Alighieri0
#e!i e lim8ede c ace+t #ante era un om 8ro7und religio+, e la 7el de
lim8ede c a2ea 7oarte 8u>in con+idera>ie 8entru 8racticile zilnice ale
Bi+ericii0 Am rma+ cu gura c+cat c=nd am a@un+ la 8a+a@ul de+8re
+ec>iunea iadului care ad8o+tea 8a8ii eretici0 Unul dintre 8a8i era
Boni7aciu, care acti2a+e 9n tim8ul 2ie>ii mele0 Gertrud !i 4ama 5hri+tina
2orbi+er 7oarte elogio+ de+8re el0
"oa8tea traduceam cu 8atim, iar ziua te 9ngri@eam0 5=nd clugri>ele-
in7irmiere ie!eau 8entru rugciunile lor, 9>i citeam ceea ce termina+em
8e+te noa8te0 A2eam +enza>ia c 9m8rt!eam ce2a ne8ermi+, minunat de
ne8ermi+0 :o2e+tea a+ta ne tran+8orta 8e 7iecare dintre noi 9ntr-un loc
di7erit0 *imba@ul 7ru+t !i imaginile dure m a8ro8iau de lumea ta, dar ideile
religioa+e te 7amiliarizau cu 2ia>a mea +8iritual0 5um2a, ne 9nt=lneam la
@umtatea drumului0
<ntotdeauna mi +e +8u+e+e c 9l 8uteam g+i 8e #umnezeu 8e+te tot 9n
@urul meu, 9n orice a+8ect al crea>iei, dar nu-* 9nt=lni+em niciodat cu
ade2rat0 4i +e +8u+e+e c dac nu-* g+eam trebuia + m rog 8entru mai
KLK
- GARGUI -
mult" cluzire +au + m 8uri7ic 9ntr-at=t 9nc=t $l 9n+u!i + mi +e
9n7>i!eze0 A!a c 9nchi8uie->i c=t de +ur8rin+ am 7o+t c=nd am 9nce8ut +
9ntrezre+c un 9n>ele+ mai 8ro7und al #i2init>ii 8rin intermediul 2ocii lui
#ante !i du8 o 2ia> de imer+iune 9n uni2er+ul 8aradi+iac l-am 2zut 8e
#umnezeu numai du8 ce m-am con7runtat cu 2iziunea iadului0
4omentele noa+tre de intimitate nu erau niciodat +u7icient de lungi0
5elelalte +urori +e 9ntorceau, iar noi +chimbam +ubiectul con2er+a>iei +8re
alte uni2er+uri dec=t cel al cr>ii0 5u tim8ul te-ai mai 9nmuiat 8ri2itor la
hotr=rea de a nu 2orbi de+8re 2ia>a ta 9n condotta0 Am g+it 7a+cinant tot
ce mi-ai +8u+, inclu+i2 9m8re@urarea 9n care ai intrat 9n r=ndurile
mercenarilor0
5o8il 7iind, 9ntotdeauna >i-ai 9nchi8uit c 2ei clca 8e urmele tatlui 9n
brea+la zidarilor0 Ii-ai 7cut ucenicia +ub 9ndrumarea lui !i 2ia>a ta 8rea
8rogramat, 8=n 9n 8rimii ani ai adole+cen>ei, c=nd tatl tu a +u7erit un
atac 9n tim8 ce cra un 8ietroi, iar mama ta a murit la +curt tim8 du8
aceea, de o boal 8e care nimeni n-o 8utea numi, cu at=t mai 8u>in trata0
:e+te noa8te, dintr-un co8il de 7amilie bun, ai de2enit or7an0 :rimria
>i-a rechizi>ionat ca+a !i cum n-a2eai alte rude ai de8rin+ traiul 8e +trad0
4ici ho>ii nu->i a8reau ca 7iind un 8cat 8rea mare c=nd n-a2eai alt
o8>iune0
<ntr-o zi ai 9ncercat + 7uri ni!te mrun>i! din 8unga lui .er-ald, care
2eni+e la ora! 8entru a 7ace 8ro2izii0 5=nd te-a 8rin+, a 7o+t mult mai
im8re+ionat de tu8eul tu, dec=t 7urio+ 8entru o7en+a +u8ortat0 Ii-a 8ro8u+
un 8o+t 9n tru8, iar tu n-ai 2zut niciun moti2 + nu-l acce8>i0 <>i o7erea o
2ia> 8lin de ner2 !i, 8e +curt, nu->i imaginai o o8ortunitate mai mare0
Ideea de a te 9nrola 9n condotta a 7o+t una 7oarte 8roa+t, +au cel 8u>in
a!a +e 8rea0 *u8ta 8entru 8utere 9ntre 8a8 !i 9m8ratul *udo2ic i-a
aruncat 8e to>i 8rin>ii, din >ar, 9n con7uzie0 5=nd 7or>ele militare germane
au a@un+ + 7ie e8uizate, nobilii au 9nce8ut +-!i organizeze armate 8ro8rii0
'itua>ia a+ta era at=t de com8licat 9nc=t de+eori nu reu!eau + deo+ebea+c
alia>ii de inamici !i +ingura certitudine era aceea c e?i+ta 9ntotdeauna ce2a
de 7cut 8entru o tru8 de mercenari0 5=nd te-am 9ntrebat de 8artea cui te-
ai +ituat F 8a8a Ioan +au 9m8ratul F mi-ai r+8un+ c 9n momentul 9n care
cine2a alegea o tabr a o+tilit>ilor, o alegea, de obicei, 8e cea care nu
trebuia0 )<ntreaga i+torie e 8o2e+tea unui om care 9ncearc + ia ce2a de la
alt om, ce2a ce, de regul, nu a8ar>ine niciunuia dintre ei10
KL2
- A"#R$% #A&I#'(" -
Acea+t atitudine e?8lica de ce reu!eai + trie!ti de 8e o zi 8e alta cu
arbaleta 9n m=n0 $ra 8ur !i +im8lu o che+tiune de 8ragmati+m, iar eu, 9n
mod cert, nu mai 9nt=lni+em 8e cine2a care + di+cute cu mine la modul 9n
care o 7ceai tu0 Uram 7a8tul c m +ure+cita, dar a!a era0 <ntotdeauna m
g=ndi+em la +olda>i ca la ni!te uciga!i neg=nditori !i nimic mai mult, dar tu
ai di+tru+ acea imagine0 :robabil a@un+e+em un 8ic +noab, 8etrec=ndu-mi
9ntreaga 2ia> 9n mi@locul cr>ilor, dar acum trebuia + recuno+c c !tiai
multe lucruri de care eu n-a2eam cuno!tin>0
5arnea de 8e 8ie8tul tu +e contracta 8e m+ur ce +e 2indeca0 4i-ai
+8u+ +-o cre+tez ca + +e 8oat e?tinde0 "-am 2rut +-o 7ac, 7iind 7oarte
durero+ 8entru mine +->i 2d agonia 8ro2ocat de cu>itul din m=inile mele0
$ra o +enza>ie di7erit de cea a retezrii crnii moarte, din 8rimele zile,
c=nd 7u+e+em 9n +tare + m di+ociez de emo>iile mele0
#ar tu ai in+i+tat0 4i-ai +8u+ c +im>eai c o a+t7el de 8rocedur era
nece+ar, +im>eai din 7elul 9n care te dureau bra>ele atunci c=nd le ridicai0
A!a c la 7iecare c=te2a zile 9>i 9nde+ai un clu! 9n gur iar eu 7ceam alte
cre+tturi 8e 8ie8tul tu ca +->i de+tind acea contractur0 $ra oribil !i
trebuia + m uit 9n alt 8arte, dar 9>i auzeam gemetele 9n7undate0 "-a2eai
nicio idee c=t de mult 9>i admiram cura@ul0 :rocedura a+ta 8rea + dea
rezultate: 9n cele din urm ai 7o+t 9n +tare + ie!i din in7irmerie 8entru mici
8limbri, iar uneori m=inile noa+tre +e atingeau accidental0
R2onuri ine2itabile au 9nce8ut + circule la $ngelthal0 5lugri>ele care
+e 9ntorceau de la rugciune 9ntreru8+e+er 8o2e+tea 6nfernului de 8rea
multe ori ca + nu-!i dea +eama c 9m8rt!eam un +ecret0 Hi nimeni nu +e
8utea 9n!ela c e?i+ta ce2a mai mult dec=t o +im8l rela>ie 9ntre +or !i
8acient du8 modul 9n care ne 8ri2eam unul 8e cellalt0 Tim8ul 8etrecut
9m8reun nu mai 8utea 7i e?8licat ca +im8lu tratament medical0
$ram +igur c Gertrud !i Agletrudi+ +e g+eau 9n +8atele ace+tor
8o2e!ti0 )4ercenarul o coru8e 8e dulcea noa+tr +or 4arianne10 :re+u8un
c era chiar ade2rat, 7iindc de8rindeam 8o+ibilitatea de a iubi mai mult
dec=t numai 8e #umnezeu0 #e 7a8t 9mi ddeam +eama c era mai bine +
iube!ti mai mult dec=t numai 8e #umnezeu0
Trebuia + +e 9nt=m8le0 4ama 5hri+tina a hotr=t + te 9nde8rteze, dar
8entru c nu erai 8e de8lin 2indecat, te-a trimi+ + +tai cu :rintele 'under
!i 7ratele .einrich0 )5a +->i 9nle+ne!ti trecerea 9na8oi 9n lume1, a declarat
ea0 )Toate aran@amentele au 7o+t 7cute10
KL;
- GARGUI -
"u a2eam nimic de +8u+, 8entru c 9mi @urui+em 9ntreaga 2ia>
+er2iciului 9n +lu@ba +tare>ei0 A!a c >i-ai +tr=n+ 8u>inele lucruri !i ne-ai
mul>umit tuturor, celorlalte +urori !i mie, 8entru 9ngri@irile noa+tre 8line de
buntate0 Ii-ai luat rma+ bun cu at=ta rceal 9nc=t am +u7erit, dar cred c
rzboinicii ade2ra>i !tiu 9n ce btlii + nu lu8te0 5um ai bate din 8alme ai
7o+t luat din 2ia>a mea !i 8u+ 9n gri@a altora0 4i-am +8u+ c era mai bine
a!a !i eram hotr=t + 7ac totul 8entru a crede una ca a+ta0
Trebuia + mergem 9nainte0 #umnezeu nu-mi hrzi+e talentul literar ca
+ 8ot traduce ni!te 8oe>i italieni bla+7emiatori, a!a c am 9nchi+ 6nfernul 9n
cu7rul meu0 4i-am +8u+ c +entimentele mele 7a> de tine nu erau altce2a
dec=t un te+t, 8entru a-mi 8utea 9n7r=nge no+talgiile 8m=nte!ti !i a-* +er2i
mai bine 8e #umnezeu0 4i-am +8u+ toate rugciunile !i am lucrat 8=n
+eara t=rziu 9n +cri8toriu, concentr=ndu-m a+u8ra Hibliei lui Gertrud.
Gertrud 9nce8u+e + +e g=ndea+c la de+ignul co8ertei, 9ntreb=ndu-+e
uneori cu 2oce tare dac nu cum2a ni!te 8ietre 8re>ioa+e ar 7i 7o+t 8rea
mult0 Am a+igurat-o c nu era nimic e?tra2agant 9n a-* onora 8e
#umnezeu0
A+ta a durat 2reo +8tm=n, a8oi m-am dumirit0 "u 8uteam >ine
6nfernul 9nchi+ 9n cu7r 8entru c de 7a8t nu era al meu0 $ra corect + >i-l
9na8oiez0 Tot a!a cum clugri>ele n-a2u+e+er dre8tul +->i di+trug
hainele, nici eu nu 8uteam + 8+trez cartea0 Ar 7i re8rezentat un +oi de 7urt
!i !tiam c #omnul nu 2roia + 7iu o hoa>0
4-am hotr=t + m 7uri!ez 8=n la :rintele 'under, de ce n-a! 7i 7cut-
oE u+e+em toat 2ia>a 9n 2izit la el du8 miezul no8>ii, a!a c de ce-ar +ta
lucrurile alt7el doar 8entru c erai tu acoloE #ac e2itam +-mi re+8ect
obiceiurile 9n+emna c 8ermiteam 8rezen>ei tale +-mi altereze 2ia>a F
e?act ceea ce +tare>a 9ncerca+e + 8re2in0 A+ta era0 'ingura cale de a nu te
l+a +-mi in7luen>ezi 2ia>a era de a m 7uri!a 9n ca+a 9n care locuiai0
:rintele 'under mi-a de+chi+ u!a !i mi-a 7cut +emn +8re locul 9n care
+tteai0 )(mul +ta1, mi-a +8u+ el, )!i-a 8etrecut toat +8tm=na 9ncerc=nd
+ nu->i 8omenea+c numele10
<n obra@ii ti era mai mult culoare dec=t ultima oar c=nd te 2zu+em,
iar c=nd te-ai ridicat 9n 8icioare am ob+er2at c te mi!cai mult mai liber0
5ur=nd 2ei 7i 7o+t 9ndea@un+ de 9ntremat 9nc=t + 8o>i 8leca, am g=ndit eu,
iar 9n cli8a aceea inima mea a8roa8e c 9nceta+e + bat0 4-am 9ntor+ +8re
8rintele 'under !i l-am 9ntrebat 8anicat: )Hi eu ce m 7acE1
KLA
- A"#R$% #A&I#'(" -
$l l-a 8ri2it 8e 7ratele .einrich !i atunci !i-au tran+mi+ ce2a, un +emn, o
amintire, 9nainte de a +e 9ntoarce +8re mine, +8un=ndu-mi cu o 2oce cald:
)'or 4arianne, 2ei 8leca de la $ngelthal, 7ire!te10
#e c=nd 9l !tiam :rintele 'under 8redica+e 9m8otri2a 8catelor tinere>ii
lui, iar acum m 9ndemna + 7ug de la mn+tire !i + intru 9n aceea!i lume
8ctoa+E $ra ultimul lucru la care m-a! 7i a!te8tat, a!a c am !o8tit, mult
8rea 9ncet ca + m-auzi, )#e ceE1
)$ram cu mama 5hri+tina 9n +eara 9n care te-am g+it la 8oart,1 mi-a
r+8un+ :rintele 'under, tot cu un gla+ !o8tit, )!i am 7o+t de 8rere c
a8ari>ia ta era un +emn de la #umnezeu0 $ram con2in+ c #omnul are
8lanuri mari 8entru tine !i continui + cred a+ta0 #ar nu mai +unt at=t de
con2in+ c ace+te 8lanuri +unt hrzite + 7ie 9nde8linite la $ngelthal0
"u era +u7icient, a!a c l-am rugat +-mi e?8lice 9n amnunt0
)5=nd a a8rut omul ace+ta, eram din nou 8rezent0 Am 2zut 9n ce +tare
era !i ar 7i trebuit + moar F dar n-a murit0 "imeni nu +e 8oate 9ndoi c tu
e!ti cauza0 Iar eu nu 8ot + nu g=nde+c c drumul tu 9n 2ia> cu el nu +-a
+7=r!it, 7iind un drum dea+u8ra cruia #omnul 2 z=mbe!te10
)#ar ne+ocotirea @urmintelor mele ar 7i un 8cat10
)"u cred1, mi-a !o8tit :rintele 'under, )9ntr-un #umnezeu care
con+ider iubirea un 8cat10
5u2intele acelea re8rezentau e?act 8ermi+iunea de care a2eam ne2oie,
dar n-am a2ut cu2inte +-i mul>ume+c0 #oar mi-am aruncat bra>ele 9n @urul
lui !i l-am +tr=n+ at=t de tare 9nc=t a trebuit + m im8lore + +lbe+c
+tr=n+oarea0
4-am 9ntor+ 9n chilia mea !i mi-am adunat 8u>inele lucruri 8er+onale0
5=te2a rochii, cele mai bune 9ncl>ri !i cartea de rugciuni a lui :aolo: n-
a2eam nimic altce2a de 2aloare0 A 9nce8ut + 8lou c=nd am 8ornit din nou
+8re :rintele 'under, 8rin grdina mn+tirii0 A!a cum era obiceiul
7iecrei clugri>e atunci c=nd tra2er+a aleea mn+tirii, am recitat
0iserere 8entru +u7letele clugri>elor moarte, 9n+ g=ndurile mele erau
9ndre8tate +8re 2iitor, 7c=ndu-m + tremur de team !i de nerbdare0
:loaia era bun, am g=ndit eu, ca !i cum +-ar 7i 8ogor=t + +8ele mn+tirea
9n urma mea0
)'e 8are c >i-ai 7cut baga@ul, +or 4arianne10 $ra 2ocea lui
Agletrudi+0 )5el 8u>in >i-ai luat rma+ bun de la +tare>E1
$ra o 8alm imaculat0 "u-mi 8+a ce-ar 7i 8utut g=ndi de+8re mine
Agletrudi+ +au Gertrud, dar ad=nc, 9n inima mea, +im>eam c o trda+em 8e
KLC
- GARGUI -
4ama 5hri+tina0 #ar ce i-a! 7i 8utut +8uneE "-a! 7i !tiut cum + 9ndur
durerea din ochii ei0 5rezu+e 9ntotdeauna 9n mine, chiar !i atunci c=nd eu
nu credeam, !i n-ar 7i antici8at niciodat li8+a mea de loialitate0
Am 8lecat de l=ng Agletrudi+ 7r +-i r+8und, iar ea m-a +trigat0 )"u-
>i 7 gri@i din cauza 4aicii 5hri+tina0 ( + m a+igur + nu te uite
niciodat10
A8roa8e c m-am 9ntor+ +-o 9ntreb ce 2roia + +8un cu a+ta, dar la ce
bunE A!a c am continuat + merg0 Htiam c Agletrudi+ nu 2a +una alarma
din cauza 8lecrii mele0 $ra 9n intere+ul ei + m la+e + 8lec 7r +candal,
+-!i reca8ete 8ozi>ia de 2iitoare armariu+0
5=nd a@ungeam la ca+a :rintelui 'under, le alunga+em din minte 8e
Gertrud !i 8e Agletrudi+0 <n+ chi8ul 4aicii 5hri+tina +truia 9n amintirea
mea0 ratele .einrich ne-a 8u+ c=te ce2a de-ale gurii la 8achet, iar
:rintele 'under, de!i +e a8ro8ia de 2=r+ta de !a8tezeci de ani, a in+i+tat +
ne 9n+o>ea+c o bucat de drum0 Am 8rote+tat, din cauza 8loii, dar el 8ur !i
+im8lu !i-a tra+ 8elerina 8e el !i a ie!it cu noi0
<n tim8 ce mergeam, :rintele 'under 9ntre noi, g=ndurile mele nu erau
8reocu8ate de ceea ce urma + 2in, ci de cele l+ate 9n urm0 <n ciuda
cu2intelor 7rumoa+e ale :rintelui 'under, nu +e 8utea nega 7a8tul c era
un 8cat din 8artea mea + ne+ocote+c +7=nta comuniune0 Am 9ncercat +
ra>ionalizez ace+t 7a8t !i du8 mari +7or>ri am reu!it chiar + a@ung la un
argument care a2ea mult logic0
#intre toate clugri>ele de la $ngelthal, eram +ingura care nu lua+e
decizia de a alege acea+t 2ia>0 5hiar dac +o+eau acolo ca tinere 7ete, ele
cuno+cu+er 2ia>a din a7ara zidurilor mn+tiriiD tri+er 9n lumea +ecular
!i a2eau cuno!tin> de cele renun>ate atunci c=nd intrau la mn+tire0 $u nu
a2u+e+em niciodat acea+t o8ortunitate0 A!a c dac 8r+eam $ngelthal
cu tine !i m 2oi 7i 9ntor+ mai t=rziu, 2ia>a religioa+ ar 7i 7o+t mult mai
8re>ioa+0 <n 7inal ar 7i 7o+t o8>iunea mea !i nu a 8rin>ilor care m
abandona+er la 8oart: 8entru a a7la dac de+tinul meu era cel al 2ie>ii
mn+tire!ti, trebuia +-o 8r+e+c0
#u8 ce 8arcur+e+em circa o leghe, ai 9nce8ut + obo+e!ti0 $ra de
9n>ele+, 7iindc rnile tale 7u+e+er 7oarte gra2e !i nu a2u+e+e!i 8arte dec=t
de o acti2itate limitat du8 accident, 9n+ erai hotr=t + nu dai do2ad, 8e
c=t 8o+ibil, de niciun 7el de +lbiciune F 7ie + te con2ingi 8e tine c totul
era 9n regul, 7ie + m con2ingi 8e mine0 "u eram 7oarte +igur0 :rintele
'under a 7o+t 8rimul care +-a o8rit, 8rea o+tenit + mearg mai de8arte la
KLJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
2=r+ta lui0 Te-a 8rin+ de bra> !i te-a aten>ionat + m iube!ti cu ade2rat,
a8oi m-a tra+ deo8arte ca + 8utem 2orbi 9n intimitate0
A +co+ un colier 8e care 9l a2ea 9n mantaua lui !i mi l-a 9nde+at 9n m=n0
4edalionul era chiar 2=r7ul +ge>ii care 7u+e+e +co+ din 6nfernul !i mi-a
+8u+: )Am 7cut ceea ce mi-ai cerut, +or 4arianne, l-am binecu2=ntat10
Am 9ncercat +-i mul>ume+c, dar a ridicat m=na0 )4ai am ce2a 8entru
tine10 Hi atunci a mai +co+ din 8lu2ial ni!te h=rtii0 )4ama 5hri+tina nu e
nici oarb, nici 8roa+t0 "u +-a g=ndit c 2ei 8leca 9n mod +igur, dar a !tiut
c e?i+ta acea+t 8o+ibilitate0 4-a rugat + 8+trez ace+te 9n+cri+uri, dac 2a
7i cazul10
4i-a 9nm=nat cele dou mi+i2e l+ate de 8rin>ii mei la 8oarta
mn+tirii0 Iat, 9n latin !i german, +lo2ele care m 9n+o>i+er la
$ngelthal0 /n copil destinat, al $ecelea n"scut ntr%o familie onest", oferit
n dar 0ntuitorului nostru 6isus <ristos i m"n"stirii (ngelt-al. Aace5i
cu ea dup" vrerea lui !umne$eu.
"umai atunci am izbucnit 9n lacrimile 8e care mi le 9n7r=na+em din
momentul 9n care lua+em acea+t decizie0 <ntr-un acce+ de 9ndoial l-am
9ntrebat 8e :rintele 'under dac 7ceam bine ce 7ceam0
)4arianne, co8il 8reaiubit1, a +8u+ el, )cred c dac nu->i 2ei a+culta
inima 9n acea+t che+tiune o 2ei regreta o 2e!nicie10
KLM
- GARGUI -
XVI
Toni7iat du8 o amiaz liber, 9n tim8 ce 4arianne $ngel era 8lecat la
cum8rturi, m-am deci+ + mi-o 8etrec citind Gnaden%vita. $ram 9n
buctrie, c=nd am auzit 8e cine2a intr=nd 8e u!a de la intrare a 7ortre>ei,
a8oi ni!te 8a!i care +emnau cu cei ai unei mame-rinocer cut=ndu-!i 8uii0
)4arianneE1 ( 2oce de 7emeie a +lobozit acele +ilabe ca din 8u!c,
golind trei cartu!e0 5=nd a a8rut 9n cadrul u!ii de la buctrie, +-a tra+
9na8oi, 9n mod 2dit din cauza 9n7>i!rii mele0 3u eti elE #ulce I+u+eG $
mai ru dec=t credeam10
'cund, dar +cund ca "a8oleon: genul de +cund care +e i>ea
9ntotdeauna 9n 2=r7ul 8icioarelor ca + arate mai 9nalt0 Gra+, dar gra+ ca
un balon de a8D cu o carne deloc 7la+c, ci rotund, ca !i cum ar 7i cutat
un loc + e?8lodeze0 &=r+ta, cincizeciE Greu de +8u+, dar 8e-acolo0 "-a2ea
riduriD 7a>a ei era 8rea +7eric0 :r +curt, 8rea mult ru@ 8e obrazD un co+tum
de bu+ine++ !i o cma! cu gulere largi, r+7r=nte 8e dina7arD 8anto7i bine
lu+trui>iD m=inile la !old0 (chii erau 8ro2ocatori, ca !i cum m-ar 7i in2itat
+-i trag o direct 9n brbie0 ).alal dezordine1, +8u+e ea0 )Tu cine e!tiE1
)Vac,1, r+8un+e ea0 4 a7lam 9n +7=r!it 9n 8rezen>a 8er+oanei de care
m temeam, doar ca + a7lu c era o 7emeie0 5u greu: Vac, 4eredith era
mai degrab o caricatur de 7emeie care 2roia + 7ie brbat0
)Agentul 4ariannei, nuE1
)"-o + 2ezi 9n 2eci 2reun cent din banii ei10
Hi-a turnat cu o +ingur m=n o cea!c de ca7ea, iar cu cealalt m=n nu
9nceta + m-arate cu degetul0 )Rice c 8o>i +ta aiciE1 'e 8are c Vac, !tia
r+8un+ul, 8entru c nu mi-a dat tim8 + r+8und0 )5um o + aib gri@ de
tineE '8une-mi cum, hmE1
)"-am ne2oie + aib gri@ de mine1, i-am +8u+ eu, )!i nu-mi 8a+ de
banii ei10
)Atunci ceE 'e?E1 A +cui8at cu2=ntul +ta cu 9ndea@un+ de mult di+8re>,
ca +-mi dea de 9n>ele+ c +e?ul nu era dec=t o che+tie ur=t 9ntre dou
tru8uri0
)"ici n-am 8eni+10
)4ul>ume+cu-Ii #oamne 8entru a+ta10 Hi-a 7ri8t buza cu 8rima
+orbitur de ca7ea0 )5ui nu-i 8lace-o ra>EG1
KL8
- A"#R$% #A&I#'(" -
A 9n!7cat o m=n de !er2e>ele +-!i !tearg brbia de ca7ea, a8oi m-a
7i?at cu o combina>ie de di+8re> !i curiozitate0 )5e-ai 8>it, la urma
urmelorE1
)Am ar+10
):i a+ta 2d !i eu, crezi c-+ 8roa+tE1
A 7cut un ghemotoc din !er2e>ele !i l-a aruncat 9n co!ul de gunoi0 A
ratat, a8oi, 7urioa+, a 7cut c=>i2a 8a!i ca + ridice ghemotocul, arunc=ndu-
l 9n co!0 )Ar+, hmE 4are ru!ine10
)<ntotdeauna intri a!a 9n ca+E1
)Intru 9n ca+a a+ta de c=nd +trecurai tu buturic la reuniunile din liceu1,
ltr Vac,, )!i nu-mi 8lace de niciun 7el c +tai aici0 Ai o >igarE1
)"u 7umez10
:e 8oli> a g+it un 8achet l+at de 4arianne0 ):robabil e-o idee bun,
9n halul 9n care e!ti10
)#eci tu e!ti agentul 4arianneiE1 <nc tot nu-mi +8u+e+e cine era0
)"u numai at=t, biete, a!a c aten>ie cum te 8or>i1, +8u+e Vac, inhal=nd
ad=nc, iar acum arta cu >igara +8re mine 9n cea mai acuzatoare manier
8o+ibil0 )5he+tia a+ta, cum i-om +8une, !ederea ta aici, e o idee de ccat0
( +-o con2ing eu + renun>e la ea, mon+tru mic ce e!ti10
:robabil a>i ghicit c 9mi 8lcea la nebunie de Vac, 4eredith0 Un lucru e
+igur, 2orbea +u7icient de tare 9nc=t + nu trebuia+c +-o rog + re8ete ce
+8une0 4ai mult chiar, m 7a+cina circum7erin>a ei e?tra larg: era
a+emenea unui curcan antro8omor7izat 9ndo8at, di+tribuit ca 8er+ona@
8rinci8al 9ntr-un roman de Raymond 5handler0 <n+ ceea ce a8reciam cel
mai mult la ea era c +e debara+a+e total de +im8atia artat 9ndeob!te unui
ar+ ca mine0 Am mai 8etrecut c=te2a momente zg=indu-ne unul la altul
8e+te ma+0 Hi-a rulat >igara 9ntre degetul mare !i arttor 9nainte de a
+8une: )*a ce crezi c te holbezi, g=ndac 8r@itE1
* * *
5=te2a zile mai t=rziu, 4arianne $ngel !i cu mine +tteam 8e 2eranda
din +8atele ca+ei, a!te8t=nd li2rarea unei noi comenzi de le+8ezi de 8iatr,
!i mi-a +8u+ c o in+trui+e 8e Vac, +-mi 8rocure o carte de credit0 5=nd i-
am +8u+ c nu-mi imaginam ca Vac, + 7i 7o+t 8rea bucuroa+ 9n 8ri2in>a
a+ta, 4arianne $ngel mi-a re8licat: )&a 7ace cum i +-a +8u+0 Vac, latr
mult, nu mu!c10
KLL
- GARGUI -
TIU CE PUTEM FACE CU O CARTE DE CREDIT.
5on2er+a>ia noa+tr a mai continuat o 2reme, ca a8oi +-i 8un o
9ntrebare legat de ultima 8arte a 8o2e+tirii noa+tre: 2roiam + !tiu ce
anume era o )8lu2ial10 4arianne $ngel mi-a e?8licat c era un ti8 de
manta de 8loaie 8e care o 8urtau 8reo>ii, decorat cu +cene din "oul
Te+tament0 Am 9ntrebat-o dac 8lu2iala 8rintelui 'under a2ea 2reo a+t7el
de imagine 8e ea0 4i-a con7irmat c a2ea0 )Hi 9>i 2oi +8une ce era1, +8u+e
ea du8 o 8auz no+tim, )mai t=rziu 9n 8o2e+tire10
5=nd a +o+it camionul, a btut din 8alme ca un co8il la carna2al,
+8rint=nd +8re u!a de la +ub+ol 8e care a de+chi+-o cu o cheie introdu+
9ntr-o broa+c mare0 A +co+ !inele cu rotile care 8ermiteau introducerea
blocurilor de 8iatr 9n ca+0 &z=nd 8ietroaiele acelea di+8r=nd 8rin
de+chiztura de la +ub+ol m-a 7cut + m g=nde+c la un enoria! 7lm=nd,
8rimindu-!i 8or>ia de comuniune0 $a +ttea deo8arte, im8lor=ndu-i 8e
muncitori + 7ie bl=nzi cu 8rietenii ei0 4uncitorii +e uitau la ea ca la o
nebun, continu=nd +-!i 7ac treaba0 Imediat ce-au 8lecat +-a dezbrcat de
toate hainele !i a a8rin+ lum=nrile0 #u8 aceea a dat drumul unei
9nregi+trri cu c=nturi gregoriene !i +-a 9ntin+ 8e una dintre le+8ezile
8rimite, cz=nd 9ntr-un +omn ad=nc 8=n a doua zi diminea>a0
A a8rut 9n dormitorul meu z=mbind 7ericit !i 8roclam=nd c 8rimi+e
in+truc>iuni minunate, dar c 2a a!te8ta 8=n du8 baia mea + +e a8uce de
lucru0 <n tim8 ce m 7reca mi-am dat +eama c nu 8rea a2ea che7 de a+ta F
degetele ei t=n@eau du8 8iatr, nu du8 carne F dar +im>ea c era de
datoria ei +-o 7ac0 Imediat ce a terminat cu mine a zbughit-o la +ub+ol0 4-
am in+talat 9n camera de zi, 9n +ec>iunea median a ca+ei, 9ncerc=nd +
cite+c, dar eram 8rea di+tra+ de ritmul dl>ilor ei0 4-am mutat 9n clo8otni>,
+ m ocu8 de alte lucruri F ca+ete, cr>i, +-l 9ntr=t 8e Bougat+a c-un
8ro+o8 legat de +7oar F dar du8 c=te2a ore curiozitatea atin+e+e cote mult
8rea mari0 Am cr8at u!a de la +ub+ol !i am 8!it ti8til 8e tre8te ca +-o
+8ionez 8e 4arianne $ngel0
"-ar 7i trebuit +-mi 7ac gri@i c 8utea +ocoti nedorit 8rezen>a mea,
8entru c lucra cu at=ta concentrare 9nc=t nu 8rea + m ob+er2e0 '8re
+ur8rinderea mea +cul8ta goal 8u!cD era cum2a nelini!titor +-o 2ezi
mane2r=nd at=t de ra8id +cule a+cu>ite de metal0 Ace+te in+trumente zburau
7urio+ 9n @urul ei, dar m=inile ei 8reau at=t de +igure 9nc=t am rma+
hi8notizat de dan+ul metalului, 8ietrei !i crnii0
200
- A"#R$% #A&I#'(" -
A +8une c 4arianne $ngel )+cul8ta1 nu e +u7icient: era cu mult mai
mult dec=t at=t0 4=ng=ia 8iatra, 8=n c=nd 8iatra nu mai rezi+ta !i 9l 8reda
8e grote+cul dinuntru0 4arianne $ngel con2ingea garguiele + ia+ a7ar
din ca2ernele de 8iatr0 Fe iubea afar" din ncremenire.
:e 8arcur+ul multor ore, c=nd nu m-a 2zut, am a@un+ + 7iu uimit de
energia ei0 <nc mai lucra c=nd m-am du+ la culcare, continu=nd tot re+tul
no8>ii0 A >inut-o a!a !i a doua zi, a8oi toat noa8tea0 <n total a lucrat
!a8tezeci de ore, con+um=nd galoane de ca7ea, 7um=nd +ute de >igri0 $ra
e?act cum +8u+e+e c lucreaz F cio8lind non+to8 zile-n !ir F dar n-o
crezu+em 9ntrutotul0 u+e+em con2in+ c era o e?agerare ludroa+ a
di+ci8linei ei arti+tice0 #ar nu era deloc a!a0 'ce8ticii 2or 7i 9nclina>i +
cread c a!te8ta mai 9nt=i + merg la culcare 9nainte + trag !i ea un
+omnic, 9n+ ciocneala continua + m trezea+c din +omn0 <n 8rima
diminea> +-a ru8t de la lucru 9ntr-at=t 9nc=t + m +8ele, dar +e 2edea F o
+im>eam F c o 7cea 9m8otri2a 2oin>ei ei0 'e 2edea o nerbdare 9n ochii ei,
o 7renezie abia re>inut, 9n tim8 ce 9!i 8limba buretele 8e+te 8ielea mea0
5=nd a atin+ a8ro?imati2 !aizeci de ore de lucru m-a rugat + comand
dou 8izza, mari, 2egetariene0 <n mod obi!nuit n-a2ea nicio re>inere +
mn=nce carne, dar 2oi a7la cur=nd c atunci c=nd +cul8ta a!a, re7uza
carnea cu 9nd=r@ire0 )r carneG r animaleG1 #u8 ce am a@un+ cu
8izzele la +ub+ol +-a du+ 9n trei col>uri ale 9nc8erii 8entru a cere dezlegare
celor Trei 4ae!tri ai ei F ;ube, !omine benedicere F !i n-a catadic+it +
mn=nce 8=n n-a 8rimit a8robarea lor0 Hi a rma+ uimitor de nemi!cat 9n
mi@locul 7ragmentelor de 8iatr, m=nc=nd ca o 7iar, a8roa8e 7r + bage
de +eam c eram !i eu acolo0 Un 7ir de br=nz at=rna din gura ei 8=n 9n
dre8tul +7=rcului +t=ng, iar eu 2roiam +-l de+7iin>ez ca 8e membrul unui
comando de mozzarella 8ogor=nd 8e+te +=nii aceia 7rumo!i0 *umina
lum=nrilor ca8tura luciul de cret al tru8ului ei, iar !iroaiele de
tran+8ira>ie 7ormau a7luen>ii, brzd=nd 8ra7ul de 8iatr care-i aco8erea
ari8ile de 9nger0 5ombina>ia de tatua@e !i >inut e?tatic o 7ceau + arate
8ar>ial .ildegard 2on Bingen, 8ar>ial ya,uza0
#e-a lungul orelor, din a8aratul ei +tereo7onic +-au re2r+at o8erele lui
5ari (r77D =imfonia fantastic" a lui BerliozD cele nou +im7onii ale lui
Beetho2enD :oe Oc=ntre>ul, nu +criitorulPD 8rimul album al 4illei
Vo2o2ichD The #oor+ cu toate c=ntecele lorD 9nregi+trrile lui Robert
Vohn+onD Pl"ceri uoare, Big Brother !i .olding 5om8any Ode 8atru ori la
r=ndPD !i di2er+e lucrri cu Be++ie 'mith, .o-lin[ %ol7 !i 'on .ou+e0 :e
20K
- GARGUI -
m+ur ce orele treceau muzica +e auzea tot mai tare, iar 8re7erin>ele ei
8entru 2ocile c=ntre>ilor tot mai guturale0 5hiar !i cu auzul meu de7icitar,
+8re 7inal trebuia + m retrag, cu do8uri 9n urechi, +8re clo8otni>0
5=nd a terminat, de-abia dac +e mai 8utea >ine 8e 8icioare0 4on+trul
7inalizat a2ea ca8 de om cu coarne, 8e tru8 de dragon 9ngenuncheat, iar ea
i-a +rutat buzele de 8iatr 9nainte de a +e t=r9 8e +cri, 9n +u+, ca + +e
8rbu!ea+c 9n 8atul ei, aco8erit de 8ra7 !i +udoare0
* * *
)$i bine, mania de8re+i2 e de+tul de de+ 9nt=lnit la arti!ti1, +8u+e
Gregor, care +ttea 9n 7a>a mea la ma+, turn=nd c=te un 8hrel din +ticla
de bourbon 8e care o adu+e+e 8entru am=ndoi0 'oarele cobora +8re a+7in>it,
iar noi +tteam 8e 2eranda din +8atele ca+ei0 4arianne $ngel 9nc mai
dormea, recu8er=nd du8 e7orturile de8u+e0 #u8 ce a reiterat c n-a2ea
cum + +e re7ere la niciun amnunt legat de tratamentele anterioare, Gregor
mi-a +8u+ c 9mi 2a r+8unde bucuro+ la 9ntrebri de ordin general0
)#u8 ce-am citit toate cr>ile acelea1, i-am +8u+ eu, )am deci+ c
+im8tomele ei +unt mai degrab +8eci7ice +chizo7reniei dec=t maniei
de8re+i2e10
)#a, 8oate0 Ar 8utea 7i am=ndou1, r+8un+e Gregor, )+au niciuna0 "u
!tiu0 :oate e 2orba de o tulburare ob+e+i2-com8ul+i20 A +8u+ ea 2reodat
c trebuie + termine o mare 8arte a +cul8turilor 9ntr-o +ingur !edin>E1
)5rede c +e +u8une in+truc>iunilor lui #umnezeu0 5rede c nu 7ace
dec=t + o7ere creaturilor inimile +u8limentare din 8ie8tul ei10
):i, a+ta-i cam ciudat1, zi+e Gregor, lu=nd o gur de bourbon0 ).ei,
bun mar70 4 de8!e!te ce nu-i 9n regul cu 4arianne10
)"-ar trebui + te 8rice8i la +itua>iile a+teaE1
Gregor a dat din umeri0 )5eea ce nu !tiu ar 8utea um8le o magazie0 Ia
2reun medicamentE1
)"u0 Ur!te 8a+tilele chiar mai mult dec=t ur!te doctorii0 "u trebuie +
te +im>i 2izat10
*-am 9ntrebat dac 8utea 7i 7or>at 8rintr-un +oi de di+8ozi>ie legal +-!i
ia medicamentele0 Gregor mi-a e?8licat c numai un tutore 8utea +olicita o
a+t7el de m+ur0 I-am +8u+ c a7la+em recent c Vac, era gardianul ei, ca
de alt7el !i managerul ei, dar Gregor mi-a e?8licat c un gardian a2ea
@uri+dic>ie doar a+u8ra 8o+e+iunilor 8acientului, nu !i a deciziilor
202
- A"#R$% #A&I#'(" -
8er+onale0 "imeni nu 8oate 7or>a un 8acient + +e interneze, cu e?ce8>ia
unui @udector, mi-a +8u+ Gregor, !i atunci doar 8entru c=te2a zile0 Aici am
inter2enit, +8un=nd c nu 2roiam ca 4arianne $ngel + 7ie 9ncarcerat, 8ur
!i +im8lu doream ca ea +-!i ia medicamentele0 Gregor mi-a +8u+ c tot ce
8uteam 7ace era +-o rog 7rumo+0 #u8 care m-a 9ntrebat dac am 8utea +
nu mai 2orbim de+8re a7ec>iunile eiD de!i +im>ea c 9nc nu trecu+e dincolo
de grani>a con7iden>ialit>ii doctor-8acient, 9!i 7cea gri@i c +e a8ro8ia
8ericulo+ de mult0
Am +chimbat +ubiectul0 *-am 9ntrebat cum +e de+curca cu 'ayuri, iar el
mi-a +8u+ c +e 2edeau tot mai de+0 #e 7a8t a2eau 9nt=lnire chiar 9n +eara
aceea0 #u8 care m-a mu+trat 8entru c 9ntotdeauna 2roiam + 2orbim
de+8re 2ia>a lui amoroa+, 9n tim8 ce eu nu contribuiam cu niciun detaliu0
Am izbucnit 9n r=+ F Care via5" amoroas"2 F dar mi-a 9ntor+-o
numaidec=t0 )"u 8cle!ti 8e nimeni10
A urmat o 8auz 9n con2er+a>ia noa+tr, dar a 7o+t o 8auz bun0 Gregor
a mai luat o gur de bourbon !i am=ndoi am 8ri2it a+7in>itul0 )( +ear
7rumoa+1, +8u+e el0
)4-a atin+1, am aruncat eu0
A+ta l-a 8rin+ 8e Gregor ne8regtit0 )5um adicE1
):rima oar c=nd mi-a 7cut baie !i mi-a 2zut3 8rohabul1 F Gregor
!tia, gra>ie 8ozi>iei lui 9n +8ital, de+8re am8utarea mea F )!i l-a in+8ectat0
Hi-a trecut degetele 8e+te cicatrice10
)Hi ce-a +8u+E1
)5 +tarea tru8ului meu nu e rele2ant 8entru ea10
)Ai crezut-oE1 9ntreb el0
)"u !tiu10 Am cltrit bourbonul 9n 8ahar0 )'igur c e rele2ant0 '-a du+
ce era acolo01
Gregor +-a 9ncruntat0 )'unt dezamgit10
Acum m 8rin+e+e 8e mine ne8regtit0 )#e ceE1
)#e r+8un+ul tu1, re8lic el0 ):entru c eu o cred, !i-ar trebui +-o crezi
!i tu10
Alt 8auz 9n con2er+a>ie, dar de data a+ta n-am re+8ectat-o0 )$ o +ear
7rumoa+, nu-i a!aE1
A dat din ca80 "-am mai men>ionat c marca de bourbon 8e care o
cum8ra+e Gregor era identic celei 8e care o 2r+a+em 9n 8oal, co+t=ndu-
m 8eni+ul 9n di+cu>ie0 Inten>ia lui Gregor, c=nd adu+e+e ace+t cadou,
20;
- GARGUI -
7u+e+e una bun, a!a c ce ro+t ar 7i a2ut + ri+c, +-l 7ac + +e +imt 2ino2at
din cauza a+taE
4 a!te8tam ca bourbonul + aib gu+tul unor amintiri ne8lcuteD 9n
+chimb a2ea gu+tul unei buturi alcoolice de calitate0 Hi era o +enza>ie
8lcutD dar 9n mod ciudat, 4arianne $ngel +u+>inea c mor7ina !i alcoolul
con+tituiau o combina>ie noci2, 9n+ cred c Gregor cuta+e +-mi
re2eleze dimen+iunea lui noncon7ormi+t d=ndu-mi 2oie + +a2urez un
8ahar +au dou0
* * *
5=te2a zile mai t=rziu, du8 ce 9!i re2eni+e, am 9ntrebat-o 8e 4arianne
$ngel de ce muzica +e auzea tot mai tare 8e durata !edin>elor ei de +cul8tat0
4i-a reamintit c garguiele de2eneau din ce 9n ce mai +tridente 8e m+ur
ce ea a2an+a cu lucrul, iar atunci ddea +onorul din ce 9n ce mai tare ca +
le aco8ere +trigtele0 4i-a e?8licat c 9n momentul 9n care cio8lea
+ur8lu+ul de 8iatr 8entru a a@unge la 7orma grote+cului, +ingura modalitate
de a !ti dac atin+e+e conturul mon+trului era de a tia 9n el0 #ac grote+cul
urla de durere, 4arianne $ngel !tia c tia+e 9ndea@un+ de ad=nc0
Am 9ntrebat-o dac nu-i era team c ar 8utea aco8eri cu +onorul !i
in+truc>iunile lui #umnezeu0 A r=+ !i m-a a+igurat c 9n 9ntreaga lume nu
e?i+ta o muzic 9ndea@un+ de tare 9nc=t + aco8ere +unetele comenzilor *ui0
* * *
Una dintre nemul>umirile celor care +u8ra2ie>uie+c ar+urilor gra2e e c
numai un +igur co+tum de 8re+iune e aco8erit de a+igurare, 9n ciuda
7a8tului c ace+te 2e!minte co+t mii de dolari !i trebuie 8urtate
a8ro?imati2 douzeci !i trei de ore din douzeci !i 8atru0 :e durata
celeilalte ore 8acientul e +8lat, iar dac 9ngri@itorul e de@a ocu8at cu
+8larea 8acientului, cum ar 8utea el +au ea + cure>e !i co+tumul de
8re+iune 9n acela!i tim8E #e aceea e e+en>ial + ai cel 8u>in dou0 )#ar la
ce co+tG1 +trig com8aniile de a+igurri 9n tim8 ce 9>i re7uz cererea0 4ai
mult, chiar !i cu o 9ngri@ire e?em8lar, un co+tum de 8re+iune nu rezi+t
dec=t a8ro?imati2 trei luni0
5om8aniile de a+igurri nu re8rezentau o 8roblem 8entru mine,
deoarece co+turile mele erau aco8erite integral de 4arianne $ngel0 #ar
20A
- A"#R$% #A&I#'(" -
trebuia + m 9ntreb, 7c=nd ab+trac>ie de geanta di8lomat de +ub 8atul-
+chelet, cum 9!i 8utea 8ermite ea una ca a+taE 4 a+igura mereu c
8roeminen>a ei ca +cul8tor o r+8ltea genero+ !i nu e?i+ta nimic altce2a
8entru care ar 7i 8re7erat +-!i cheltuia+c banii0 "u eram +igur de a+ta, dar
chiar dac a! 7i 9ncercat + o contrazic, ce argumente a! 7i a2utE '-mi la+e
cicatricele neoblo@iteE
5o+tumul de 8re+iune !i ma+ca au 7o+t 9n +7=r!it gata 8e la mi@locul lunii
martie0 5=nd 'ayuri mi le-a 9nm=nat mi-am dat +eama imediat c=t de mult
munc nece+ita+er0 4a+ca 7u+e+e !le7uit 9n a!a 7el 9nc=t + +e muleze
con7ortabil 8e conturul 7e>ei mele0 'ayuri chiar mi-a atra+ aten>ia la c=t de
gri@ulii 7u+e+er +tuden>ii cu 8or>iunile 9n care cicatricele mele erau mai
bombate dec=t +u8ra7a>a 8ielii, a@u+t=nd 8la+ticul 9n con+ecin>0
)&a trebui + te 7olo+e!ti !i de a+ta10 'ayuri mi-a 9ntin+ un di+8oziti2 cu
arc0 4odul 9n care 7a>a mea ar+e+e m-a l+at 9n mod +8ecial +u+ce8tibil la
comi+uri F >e+ut cicatrizat 9n col>urile gurii F care dac nu erau tratate
urmau +-mi 9ngreuieze 2orbirea !i m=ncatul 8e 2iitor0 #u8 ce mi-am
8otri2it corect retractorul 9n gur, mi-am 8u+ !i ma+ca 8e 7a>0 Trebuia +
rm=n acolo tot tim8ul, cu e?ce8>ia 9mbierii, chiar !i 9n tim8 ce
dormeam0 Am 9ntrebat-o 8e 4arianne $ngel cum artam O9n tot ace+t tim8
de+co8erind c retractorul 7cea ca 2ocea mea col>oa+ + +une !i mai ruP,
iar ea mi-a +8u+ c +emnm cu cine2a care a2ea + tria+c mul>i ani de-
acum 9nainte0
4-am 8ri2it 9n oglind0 5a !i cum to8ogra7ia 7e>ei mele 8lin de
cicatrice n-ar 7i 7o+t +u7icient, acum era te!it de 8la+ticul tran+8arent0
:or>iunile care 9n mod normal artau ro!ii +e albi+er +ub 8re+iune, iar
retractorul 9mi lrgea gura 9ntr-o grima+ grote+c0 iecare im8er7ec>iune
era am8li7icat, artam ca 7iul ba+tard al lui .annibal *ecter !i al antomei
de la (8er0
'ayuri m-a a+igurat c o 8rim reac>ie negati2 era normal, 8entru c
to>i 8acien>ii ar!i F inclu+i2 eu, de!i mi +e +8u+e+e cu totul altce2a F 9!i
9nchi8uie c ma+ca le 2a a+cunde 7a>a0 #ar n-o a+cundea0 "u m 8rote@a !i
nu m a@uta + m ada8tezD era o lamel de micro+co8 la care lumea +e
8utea zg=i mai bine0
'ayuri mi-a e?8licat ordinea corect 9n care trebuia + 9mbrac co+tumul
de 8re+iune !i i-a artat lui 4arianne $ngel cum + +tr=ng curelele de la
+8ate0 <n tim8 ce ele erau ocu8ate cu a+8ectele tehnice, eu am rma+ + m
obi!nuie+c cu noua +enza>ie, care era ca !i cum te-ai 7i +trecurat 9n 8umnul
20C
- GARGUI -
+tr=n+ al unui zeu0 7u%i dect un material, mi-am +8u+0 7u e cine sunt eu.
5u toate a+tea am +im>it 7urnicturi reci 8e +8inare0
E O SENZAIE BUN! NU-I AA? CA I CUM AI FI
NGROPAT DE VIU. Har8elui 9i 8lcea + r=d de mine0 VIN.
* * *
Am g+it-o 8e 4arianne $ngel a!te8t=ndu-m 9n +u7ragerie, 8urt=nd un
chimono de mta+e 2erzuie0 :e chimono era brodat im8ecabil o +cen cu
doi 9ndrgo+ti>i +ub un cire! 9n7lorit de l=ng un r=u doldora cu cra8i0 :e
cerul 9n+telat al chimonoului o lun 8lin 8ri2ea +8re cei doi 9ndrgo+ti>i ca
!i cum n-ar 7i 7o+t numai +ur+a lor de lumin, dar !i 8rotectoarea iubirii lor0
4-a 9ntrebat dac mi-e 7oame0 I-am +8u+ c da0 4-am hazardat !i am
ghicit c meniul era @a8onez0
=o desu ne. 5=t de 8er+8icace e!ti1, +8u+e ea cu o u!oar 9nclinare0
R=ul chimonoului a di+8rut 9n e!ar7a alba+tr din @urul br=ului, 8rin+ cu o
7und obi la +8ate0 )Tocmai citeam 4a,ura no 'o+hi10
)#aa, am 2zut-o 9n biblioteca ta0 :ern-ce2a, nuE1
Cartea de pern" a lui =ei =-%onagon.. $ un 7aimo+ te?t @a8onez,
+ecolul zece, 8rimul roman +cri+ 2reodat0 'au cel 8u>in a+ta +e +8une, dar
cine 8oate !ti cu certitudineE 4-am g=ndit c ar trebui + 7ac ce2a cu ea0 (
+ 7ii +ur8rin+ c=te cr>i @a8oneze mari n-au o traducere latin decent10
)"u, n-o + 7iu10
4arianne $ngel +-a retra+ 9n buctrie cu 8a!i mici, 9n>e8a>i, 8entru c
mer+e+e 9ntr-at=t de de8arte 9nc=t + +e 9ncal>e cu o 8ereche de geta, !la8i
@a8onezi tradi>ionali, de lemn0 '-a 9ntor+ cu mai multe t2i multicolore de
+u+hi: 8e!te alb O!i 8ortocaliu, !i argintiuP 8e un +trat com8act de orezD icre
ro!ii globulare l7indu-+e 8e 7oi de iarb de mareD !i raci 9nln>ui>i, de
8arc +-ar 7i 9mbr>i!at di+8era>i 9n momentele de 7inal 8e 8m=nt0 4ai
erau inarizu+hi, cuburi de orez 9m8achetate 9n 7elii +ub>iri de to7u auriu0
Gyoza, glu!te cu carne de 2it +au 8orc, +cldate 9ntr-un +o+ 8icant0
_a,itori, 7elii de 8ui !i 2it 8e 7rigrui de lemn0 A8oi onigiri, col>una!i de
orez 9m8acheta>i cu iarb de mareD 7iecare dintre ele, mi-a e?8licat ea,
con>in=nd ce2a di7erit, ce2a delicio+: 8rune, icre, 8ui, ton +au cre2ete0
"e-am cur>at m=inile cu o%s-ibori, !er2ete 7ierbin>i, a8oi ea !i-a
9m8reunat 8almele, ro+tind 6tada'imas> Obinecu2=ntare @a8onez 9nainte
de ma+P, a8oi a adugat !i mult mai 7amiliara in2oca>ie latin0
20J
- A"#R$% #A&I#'(" -
4i-a demon+trat modul corect de a me+teca +u8a mi+o cu be>iga!ele
@a8oneze, +u+>in=nd c 8a+tele ramen trebuie +orbite zgomoto+, 8entru c
a+ta nu numai c le rcore!te, dar le 7ace !i mai gu+toa+e0 <n tim8 ce ea bea
+a,e, a in+i+tat ca eu + m limitez la ceaiul oolongD 8ur !i +im8lu nu 2roia
+ renun>e la ideea aceea +tu8id c alcoolul !i mor7ina nu trebuie
combinate0 #e 7iecare dat c=nd cea!ca mea era mai 8u>in de @umtate
8lin mi-o um8lea, ge+t urmat de o mic, dar re+8ectuoa+ re2eren>0 <n
cli8a 9n care am introdu+ be>i!oarele 9n bolul meu cu orez, art=nd ca doi
co8cei r+rind dintr-o culme 9nz8ezit, mi le-a tra+ numaidec=t a7ar0 )$
o li8+ de re+8ect 8entru cei mor>i10
5=nd ma+a a a@un+ 9n +7=r!it la 7inal !i-a 7recat 8almele cu 2e+elie0 )<n
+eara a+ta 9>i 2oi +8une 8o2e+tea unei alte 7emei numite 'ei, de!i +-a n+cut
numai la c=te2a +ute de ani du8 +crierea Cartea de pern". '8er +->i 7ie 8e
8lac10
20M
- GARGUI -
XVII
$ra cu mult tim8 9n urm, c=nd 9n Va8onia antic +-a n+cut o 7at cu
numele de 'ei, 7iica unui +ticlar numit _a,ichi0 *a 9nce8ut tatl 7u+e+e
dezamgit 8entru c nu a2u+e+e 8arte de un 7iu, dar dezamgirea i-a
di+8rut 9n momentul 9n care a luat-o 9n bra>e0 #in acea cli8, el i-a 7o+t
de2otat ei, iar ea lui0
_a,ichi a urmrit cu m=ndrie e2olu>ia lui 'ei, dintr-o co8il energic
9ntr-o t=nr 7emeie inteligent0 5 era 7rumoa+, nici nu +e mai +8une, iar
9n tr+turile ei 7ine _a,ichi 8utea di+tinge 8leoa8ele !i 8ome>ii +o>iei
r8o+ate0 4ama co8ilei muri+e c=nd 'ei era mic, ceea ce i-a a8ro8iat !i
mai mult 8e tat !i 7iic0
*a 2=r+ta ma@oratului 'ei +-a hotr=t + calce 8e urmele tatlui0 _a,ichi
a +im>it o mare bucurie auzind una ca a+ta !i 7ericirea lui era acum
9m8linit: iat c me!te!ugul nu 2a muri odat cu el0 'ei a ado8tat titlul de
Ucenica 'ticlarului, demon+tr=nd un 8oten>ial remarcabil !i o mare
8recocitate0 A2ea o m=n delicat !i, mult mai im8ortant, 9!i 8utea imagina
obiectul 9nainte de a 7i +u7lat0 Tehnica 8oate 7i oric=nd 9n2>at, _a,ichi
!tia a+ta, dar 'ei +e n+cu+e cu harul 2iziunii0 :utea 2edea 7rumu+e>e acolo
unde al>ii nu 2edeau dec=t aerul +tr2eziu0
'ei a +tudiat bine +ub tutela 8rintelui, 9n2>=nd cum + 9ncing 7ocul !i
c=t de tare + +u7le0 A 9n2>at + de+ci7reze +trlucirea cald a +ticlei
7ierbin>i0 '-a +trduit din r+8uteri + dob=ndea+c 9n>ele+ul re+8ira>iei eiD
7iindc !tia c +u7lul ei 8utea crea o lume0 '-a imaginat 8e +ine +u7l=nd
2ia> 9n +ticl !i cu 7iecare +8tm=n care trecea, 'ei +e a8ro8ia tot mai
mult de 9n+u7le>irea obiectelor minunate 8e care le 8utea 8l+mui 9n
imagina>ie0
_a,ichi a 9nce8ut +-o aduc 8e 'ei la t=rgul de +7=r!it de +8tm=n,
unde a2ea un +tand 8entru a 8utea 2inde crea>iile lor0 Brba>ii au 9nce8ut +
roia+c0 :retindeau c 2or + e?amineze obiectele de +ticl, dar 9n realitate,
7ire!te, 2eneau +-o admire 8e 9nc=nttoarea t=nr 7emeie0 )5=t de mult
+emeni !i tu cu +ticla1, nu +-a 8utut +t8=ni +-i +8un un btr=n, tulind-o
a8oi ca un crab 8e 8la@, c=nd !i-a dat +eama c acele cu2inte ro+tite cu
2oce tare tocmai 9i +c8a+er de 8e buze0
5ur=nd +tandul lor 2indea tot ce e?8unea 9nainte de ora 8r=nzului0
A8roa8e toate obiectele erau cum8rate de brba>i F chiar !i darurile
208
- A"#R$% #A&I#'(" -
8entru +o>ii F doar 8entru c 2roiau + 8o+ede un container cu r+u7larea lui
'ei0
_a,ichi era mul>umit0 A7acerea mergea mai bine ca niciodat, banii
erau buni, iar 'ei de2enea o minunat +u7ltoare de +ticl0 #ar cu tot ace+t
+ucce+, _a,ichi 9!i dorea un +o> 8entru 7iica lui0 #e!i era un tat 8rotector,
el 2roia ca ea + cunoa+c 2ia>a 9n 8lenitudinea ei !i, credea el, o c+torie
)8ro7itabil1 ar 7i 7o+t bene7ic 8entru 8er8etuarea +tir8ei0
A!a +e 7ace c _a,ichi i-a e?aminat 8e brba>ii care 2izitau +tandul lor0
$rau artizani, lati7undiari, 8e+cari !i 7ermieri, +olda>i !i +amurai0 <n mod
+igur, a g=ndit el z=mbind, nu era 8enurie de 8retenden>i0 <n de7initi2, 'ei
era 7rumoa+, talentat, +ntoa+, 8lcut ca 8er+onalitate !i loial0 &a 7i o
+o>ie 8e cin+te !i o mam bun, oricine 2edea a+ta, !i nu 2a 7i greu de
aran@at o c+torie a2anta@oa+0
5=nd _a,ichi a abordat-o 8e 7iica lui 8entru a-i +ugera ace+t lucru, ea a
7o+t 8ro7und +ur8rin+0 )Htiu c e o tradi>ie1, i-a +8u+ ea 8rintre lacrimi,
)dar n-am crezut niciodat c-mi 2ei cere una ca a+ta0 4 2oi mrita din
drago+te, !i numai din drago+te10
or>a con2ingerii 7iicei lui l-a de+cum8nit 8e _a,ichi, 8entru c nu +e
9m8otri2i+e 2reodat dorin>elor lui0 5+toria era menit + 9mbunt>ea+c
8ozi>ia unei 7amilii, g=ndea btr=nulD c+toria nu era contractat din
iubire0 <n+ 'ei in+i+ta !i, 7iindc _a,ichi o adora, +-a l+at con2in+0 Totu!i,
9!i 7cea gri@i, 8entru c nu e?i+ta cine2a 9n inima 7etei0
#ar, a!a cum +e 9nt=m8l ade+ea 9n a+emenea cazuri, 'ei a 9nt=lnit
cur=nd un t=nr de care +-a 9ndrgo+tit nebune!te0 *a 9nce8ut _a,ichi a 7o+t
nemul>umit, 8entru c 'ei 9l ale+e+e 8e .ei+a,u, un +im8lu biat de la >ar,
7r bani !i 7r 2iitor0 #ar biatul a2ea o inim bun !i 8ur0 A!a c,
8oate3
_a,ichi !i-a amintit de +o>ia lui decedat0 #e!i 9n cazul lor 7u+e+e 2orba
de o c+torie aran@at, au a2ut noroc, iar 'ei a 7o+t conce8ut din drago+te0
<n+u7le>it de amintirea +or>ii lui norocoa+e, _a,ichi a a@un+ la concluzia c
nu 8utea dori o +oart mai 8u>in darnic 8entru 7iica lui0 Hi atunci i-a
binecu2=ntat 8e 'ei !i 8e .ei+a,u0
Toate a+tea +e 9nt=m8lau c=nd unul dintre articolele mai in+8irate
8rodu+e de 'ei F o 7loare de +ticl F i-a 7o+t o7erit unui daimyo, nobil
7eudal local, de ctre unul dintre +lu@itorii +i0 Ace+t nobil era temut !i ur=t
din cauza naturii lui brutale0 "-a2ea el tim8 8entru 7lori de +ticl, 9ntreb=nd
7urio+ care era noima unui a+t7el de 7lecu!te>0
20L
- GARGUI -
'lu@itorul, cut=nd 9ntotdeauna + ob>in un 7a2or 9n 8lu+, i-a +8u+:
)5redeam c 2-ar 8lcea + !ti>i, +t8=ne, c acea+t 7loare de +ticl a 7o+t
creat de cea mai 7rumoa+ 7at din >ar01 Urechile nobilului +-au ridicat
curioa+e, iar +lu@itorul a adugat imediat: )Hi e nemritat10 'lu@itorul, 2ezi
tu, tr+e+e cu urechea !i-l auzi+e recent 8e daimyo 9m8rt!ind dorin>a de a
a2ea co8ii, +8un=nd c numai cea mai 7rumoa+ !i mai i+cu+it 7emeie ar 7i
8e 8lacul lui0
"obilul a 9ncro8it numaidec=t un 8lan de ac>iune0 A trimi+ un me+a@
con7orm cruia a2ea de g=nd + comande o mare +tatuie de +ticl !i auzi+e
c 'ei !i tatl ei erau cei mai i+cu+i>i +ticlari din toat Va8onia0 #in acea+t
cauz, +u+>inea me+a@ul, 9i con2oca 8e cei doi la curtea lui0
#aimyo nu era mai intere+at 9n comanda unei +tatui de +ticl dec=t ar 7i
7o+t intere+at 9n comanda unei +cri +8re lun0 $ra intere+at 9n a +t8=ni c=t
mai multe ca+tele, 8m=nturi !i orezrii0 Hi o 7emeie 7rumoa+0 #a, a+ta 9l
intere+a 7oarte mult0 #ar 'ei !i _a,ichi nu !tiau nimic de+8re ace+t lucru !i
erau 7oarte +ure+cita>i0 <!i imaginau c 8utea 7i 2orba de 8rima din multe
alte comenzi ale nobilului F 8e +curt, realizarea 2i+elor lor0 A!a +e 7ace c
tatl !i 7iica au 9ncrcat cele trebuincioa+e 9n cru> !i au 8ornit +8re
ca+telul nobilului0
Au 7o+t 8rimi>i la curtea cea mare a nobilului, unde ace+ta 9i a!te8ta, iar
+8r=ncenele lui +-au arcuit la 2ederea 7etei0 :ri2irea lui o urmrea 8e+te tot
9n incintD 'ei o re+im>ea ca 8e ni!te g=ndaci umbl=nd 8e 8ielea ei0 Hi-a dat
+eama numaidec=t c nu era un om bun, +t=nd acolo !i @uc=ndu-+e
necontenit cu 7loarea de +ticl 9n degetele lui gro+olane0 #ar nu
+entimentele ei contau acum, !i-a +8u+ ea, ci + 7ac cea mai bun
8rezentare 8o+ibil0
'ei !i tatl ei i-au 8rezentat nobilului cele mai 7rumoa+e realizri ale lor,
de+criindu-le 9n detaliu0 $a i-a artat 8aharele 7umurii de +a,e !i cu8ele
grele de 2in0 I-a artat 7ar7uriile !i clu>ii @ucrie !i clo8o>eii care
8roduceau cele mai 8ure note muzicale la cea mai mic adiere a 2=ntului0
5=nd tatl !i 7iica au 9ncheiat 8rezentarea, 9naintea nobilului era e?8u+ un
curcubeu de +ticl0
#aimyo a 7o+t im8re+ionat, de+igur, 9n+ de arti+t, nu de arta ei0 'ei era
cea mai atrgtoare 7at 8e care o 2zu+e 2reodat0 A btut din 8alme
zgomoto+ 9n tim8 ce 'ei !i _a,ichi +e 9nclinau 9n 7a>a lui0 )4-am hotr=t1,
a anun>at el0
2K0
- A"#R$% #A&I#'(" -
Tatl !i 7iica !i-au >inut r+u7larea, ceea ce era 7oarte neobi!nuit 8entru
+u7ltorii de +ticl0 Au a!te8tat 8lini de +8eran>, dar cu2intele auzite n-au
7o+t cele dorite0 <n tim8 ce +e @uca cu 7loarea de +ticl, daimyo a +8u+: )'ei
e +ortit +-mi 7ie +o>ie !i mam a co8iilor mei0 Ar trebui + radieze de
bucurie datorit ace+tei 7ericite ocazii10
'ei !tia c +e a7la 9n 7a>a unui brbat 7oarte 8uternic !i c 2a 7i 7oarte
di7icil + i +e 9m8otri2ea+c0 5u toate ace+tea, nu +-a 8utut ab>ine0 )#ar eu
iube+c un altul10
_a,ichi !i-a cerut numaidec=t iertare 8entru ne+ocotin>a 7iicei0 #ar c=nd
i +-a 8oruncit + +8un ade2rul, el a ade2erit +8u+ele 7etei0 #aimyo +-a
7cut alb de 7urie, iar 7loarea de +ticl a e?8lodat atunci c=nd m=na i +-a
+tr=n+ in2oluntar 9ntr-un 8umn0 5ine 8utea concura cu un nobilE A cerut +
i +e +8un cine era acel )altul10
)"u e dec=t un biat de la >ar, dar iubirea mea 8entru el e ne>rmurit1,
a declarat ea r+8icat0
)5are e numele luiE1 a 9ntrebat daimyo0
*ui 'ei 9i era team c dac i-l 2a +8une, .ei+a,u 2a 7i hituit !i omor=t0
A 8ri2it 9n @o+ 8entru o cli8, a8oi !i-a ridicat 8ri2irea 8entru a o 9n7runta
8e cea a nobilului0 )"umele unui +im8lu biat de la >ar nu are nicio
im8ortan> 8entru un daimyo10
"obilul a rma+ +tu8e7iat de cura@ul 7etei0 A8oi a izbucnit 9n hohote de
r=+ a+urzitoare, 8line de tru7ie0 )Biat de >arE <ndrzne!ti + alegi un biat
de la >ar 9n locul meuE <ndrzne!ti + nu-i dai numele 9n 2ileagE1 "obilul
!i-a cobor=t 8ri2irea +8re m=na lui, 2z=nd c +=ngera unde 7u+e+e tiat de
7loarea de +ticl +8art0 '=ngele l-a calmat, 8entru c i-a reamintit cine era0
)"u te 2ei mrita cu ace+t >rnoi1, a declarat el, categoric, )dar 2a
trebui +-mi mul>ume!ti 8entru c te-am +al2at de la o a+t7el de 2ia> cu el0
Te 2ei mrita cu mine10
'ei i +-a adre+at la 7el de categoric0 )"u m 2oi c+tori cu mria
2oa+tr0 4 2oi c+tori cu biatul de la >ar +au nu m 2oi c+tori cu
nimeni10
R+8un+ul nobilului a 7o+t ra8id !i nemilo+0 )oarte bine0 4rit-te0
4rit-te cu ace+t >rnoi, iar eu 9l 2oi e?ecuta 8e tatl tu0 #ar dac te
mri>i cu mine, tatl tu 2a tri10
'ei a rma+ 9nmrmurit, 8entru c nu +e g=ndi+e 2reodat ca 2a 8utea 7i
8u+ 9ntr-o a+t7el de 8ozi>ie0 "iciodat nu-!i imagina+e c ar 8utea e?i+ta
un om ca acela0 "obilul a continuat: ):e+te o +8tm=n te 2ei 9ntoarce 9n
2KK
- GARGUI -
acea+t curte !i 2ei ro+ti un +ingur cu2=nt0 ,#a[ 9n+eamn c te 2ei mrita
cu mine !i c tatl tu 2a tri0 ,"u[ 9n+eamn c m re7uzi, iar tatl tu 2a
muri0 Un +ingur cu2=nt0 G=nde!te-te bine, 'ei10 Hi zic=nd ace+te cu2inte,
nobilul a aruncat cioburile 7lorii la 8icioarele ei !i a 8r+it curtea0
Tatl !i 7iic au 7o+t l+a>i liberi, + cugete a+u8ra r+8un+ului0 "-a2eau
unde +e a+cundeD nu 8uteau 9ncrca tot a2utul lor ca + +e mute 9n alt
8arte, 8entru c ar 7i 7o+t g+i>i oriunde ar 7i mer+0 _a,ichi a im8lorat-o 8e
'ei + +8un nu0 $l era btr=n, nu mai a2ea dec=t 8u>ini ani de trit, +-a
g=ndit el, dar ea a2ea toat 2ia>a 9nainte0 Tatl era 8regtit + moar ca 7iica
lui + nu 7ie condamnat la o 2ia> ne7ericit0
'ei nici n-a 2rut +-aud de una ca a+ta0 A re7uzat + ia o hotr=re care
ducea la uciderea tatlui0 5u toate a+tea, !tia ce iro+ire ne7ericit 2a 7i 2ia>a
ei cu acel brutal daimyo0
<n noa8tea aceea 'ei n-a reu!it + doarm0 '-a 9ntor+ 8e o 8arte !i 8e alta
9n 8atul ei, analiz=nd 8roblema din toate unghiurile, 9n+ nu 8rea + e?i+te
nicio cale de ie!ire0 A8oi, nu cu mult tim8 9nainte de a +e cr8a de ziu, a
+o+it !i cli8a in+8irat, iar atunci a !tiut ce a2ea de 7cut0 5=nd +-a trezit,
_a,ichi nu !i-a g+it 7iica aca+, 9n locul ei a7l=ndu-+e un 9n+cri+ 8rin care
9i ddea de !tire c +e 2a 9ntoarce 9ntr-o +8tm=n 8entru a +e 8rezenta 9n
7a>a nobilului0
4ai 9nt=i, 'ei +-a du+ la .ei+a,u +-i +8un cum +tau lucrurile0 I-a
declarat biatului c el era +ingura ei iubire, dar nu 2a mai 8utea di+cuta
niciodat cu el0 Ultimele cu2inte 8e care i le-a adre+at au 7o+t: )#ac
a+cul>i 2=ntul 7oarte atent, 2ei 7i 9n +tare + m auzi !o8tindu->i drago+tea
8entru tine10 A8oi +-a 7cut ne2zut0
Au trecut mai multe zile, iar _a,ichi a 9nce8ut + +e g=ndea+c la
8o+ibilitatea c 7iica lui + 7i 7ugit 9n lume0 #e!i 9l 9ntri+ta ideea c nu 2a
a2ea ocazia +-!i ia rma+ bun, +e con+ola cu g=ndul c cel 8u>in ea 9!i 2a
tri 2ia>a0 #u8 o +8tm=n, tatl +-a 9n7>i!at 9naintea nobilului 8entru a-l
anun>a c era bucuro+ +-!i @ert7ea+c 2ia>a 8entru 7iica lui0
#aimyo era 8e 8unctul de a 8orunci e?ecutarea tatlui, c=nd 9n curte au
intrat dou 7emei chiluge, 9mbrcate 9n rochii +rccioa+e0 5hiar !i lui
_a,ichi i-a trebuit un moment ca +-!i dea +eama c 7emeia mai t=nr era
'ei0 #e data a+ta a izbucnit 9n lacrimi, 8entru c 'ei rea8ru+e 8entru a +e
mrita cu ace+t om 9ngrozitor0
)5e +e 9nt=m8lE1 a 9ntrebat nobilul0 )#e ce te-ai ra+ 9n ca8E 5ine e
cealalt 7emeieE1
2K2
- A"#R$% #A&I#'(" -
#ar nici 'ei nici 7emeia mai 9n 2=r+t n-au +co+ un cu2=nt0
)5e e neobrzarea a+taE1 a rcnit nobilul0 )<>i 8orunce+c + 2orbe!tiG1
5u toate ace+tea, 'ei !i cealalt 7emeie au rma+ mute0
)5are e r+8un+ul tuE &rei + 7ii +o>ia mea !i + cru>i 2ia>a tatlui tuE
'au 9l 2oi ucide 8entru egoi+mul tuE R+8unde F da +au nu, te mri>i cu
mineE1
"ici de data a+ta 'ei +au 7emeia mai 2=r+tnic n-au +co+ 2reun cu2=nt0
#aimyo a +cui8at 8m=ntul din 7a>a lui0 )$?ecuta>i-l 8e btr=nG1 a
8oruncit el0 #ar 'ei a ridicat m=na, o8rindu-i 8e cei doi o!teni care 2roiau
+-l ia 8e tatl ei0 '-a a8ro8iat de daimyo !i i-a 9ntin+ o h=rtie0
$l i-a 7cut +emn unui curtean + 8reia h=rtia, ca !i cum ar 7i 7o+t +ub
demnitatea lui + o 8rimea+c 8er+onal, rcnind: )5ite!te-o cu 2oce tare, ca
toat lumea + aud +lo2ele ace+tei 7ete li8+ite de re+8ectG1
5urteanul a aruncat o 8ri2ire 9n+cri+ului, dreg=ndu-!i 2ocea0 "u 2roia +
citea+c ceea ce +cria acolo0 #ar n-a2ea de ale+:
<n urm cu o +8tm=n mi-a>i cerut + de2in +o>ia 2oa+tr0 5u2=ntul da
ar 7i 8ara7at uniunea noa+tr, iar cu2=ntul nu ar 7i du+ la moartea tatlui
meu0 "u 2oi ro+ti niciun cu2=nt 8entru c acum +unt mugon no g+o no
ama% san.
Ultimele cu2inte +-au 8oticnit 9n g=tle@ul curteanului0 Htia c ace+tea 9l
2or nemul>umi 8e daimyo, 8entru c mugon no g+o 9n+emna )di+ci8lina
tcerii totale1, iar ama%san 9n+emna )clugri>10
5urteanul !i-a dre+ din nou 2ocea !i a continuat + citea+c:
4-am @uruit tcerii !i +rciei !i m-am ra+ 8e ca8 8entru a-mi arta
de2o>iunea0 4-am mutat 9n tem8lul de 8e cel mai 9nalt munte din
regiune0 Aici m +imt cel mai a8roa8e de Buddha0 "u m 8ot mrita cu
domnia 2oa+tr 8entru c +unt de@a c+torit cu Uni2er+ul0 "u 8ot ro+ti
r+8un+ul la 9ntrebarea 2oa+tr, 8entru c @urmintele mele nu o 8ermit0
#e aceea, 7r 2reun r+8un+, 2a trebui +-l elibera>i 8e tatl meu, iar eu
m 2oi 9ntoarce la tem8lul de 8e munte 8entru a-mi 8etrece 2ia>a de
+u8u!enie0
2K;
- GARGUI -
#aimyo a rma+ 9m8ietrit0 #e!i era un om 8uternic, era con!tient de
7a8tul c nu-l 8utea ne+ocoti 8e 4arele Buddha0 A cum8nit c=te2a cli8e,
a8oi a r+8un+ celor auzite0
)Trebuie + te laud 8entru +u8u!enia ta1, i-a +8u+ el0 )"ici nu m
g=nde+c + te 9m8iedic + te 9ntorci la tem8lu0 Te rog +-o 7aci1
$a a 8lecat ca8ul, + a+cund z=mbetul care ar 7i 8utut trda +enza>ia de
a 7i re8urtat 2ictoria0
)#ar 9nainte de a->i da 2oie + 8leci1, a continuat nobilul, )9>i cer +
ade2ere!ti 9nc o dat 8romi+iunea ta de tcere etern10
'ei +-a 9nclinat 9nc o dat 8entru a con7irma ce i +e ceru+e0 )Bine1, a
continuat nobilul, )8entru c dac 2ei mai 2orbi vreodat", 9>i 8romit c
2ia>a tatlui tu 2a 7i curmat, iar tu 2ei de2eni +o>ia mea0 Iar dac biatul
tu de la >ar te 2a 2izita vreodat" la tem8lu, 9i 2oi omor9 !i 8e el, !i 8e
tatl tu, iar tu 2ei 7i +o>ia mea0 $ lim8edeE1
#aimyo a l+at + treac un moment, ca 8roclama>ia lui +-!i 7ac
e7ectul0 )Am cu2=ntul tu, '7=ntul *egm=nt, c nu 2ei mai 2orbi niciodat
!i nu-l 2ei mai 9nt=lni 8e biatul de >arE1
'ei a rma+ nemi!cat o cli8, a8oi a dat din ca80 #aimyo a declarat:
)'unt mul>umit10
:e c=nd ie!ea din ca+tel, 'ei l-a zrit 8e .ei+a,u a+cun+ du8 grinzile de
lemn0 5=t de mult o iubea ca + ri!te un ge+t at=t de nebune+c0 .ei+a,u
8ri2ea de +u+ cu cei mai tri!ti ochi, 8entru c acum 9n>elegea cu ade2rat
gra2itatea +itua>iei0 'ei i-a 9ntor+ 8ri2irea !i a mimat din gur 7raza
:is-iteru, )Te iube+c10 Re+8ira>ia ei de +u7ltoare 9n +ticl a 8urtat ace+te
cu2inte la urechile biatului, 7iind e?act a!a cum 8romi+e+e 'ei: dac
a+culta 7oarte atent, 9i 8utea auzi !oa8tele 8urtate de 2=nt0
_a,ichi !i 'ei au 7o+t e+corta>i de +olda>i la tem8lul de 8e munte0 Tatl
ei !i-a luat rma+ bun, dar 'ei, 7ire!te, n-a 8utut +8une nimic0 A 8l=n+ cu
lacrimi tcute, iar _a,ichi i-a 8romi+ c-i 2a trimite un dar c=t mai cur=nd
8o+ibil0 A8oi a 8lecat0
5ur=nd a +o+it !i darul 8romi+: un +et com8let de unelte 8entru a +u7la
+ticl0 5elelalte ama%san au 7o+t 7oarte 7ericite +-i 8ermit ace+t lu?,
8entru c ele erau 8ro7und de2otate 7rumu+e>ii !i con+iderau arta lui 'ei ca
8e o alt cale de a-l +er2i 8e Buddha0 <n 8lu+, obiectele ob>inute 2or
con+titui !i o +ur+ de 2enit, menit + a@ute la +ati+7acerea nece+it>ilor
mode+te ale ace+tor clugri>e0 5hiar !i ele !tiau c de!i +rcia e+te o
2irtute, e teribil de ne+u7erit0
2KA
- A"#R$% #A&I#'(" -
*ui 'ei i +-a dat 2oie + con2ertea+c o 9nc8ere goal a tem8lului,
lucr=nd 9n 7iecare zi 8entru a crea tot +oiul de obiecte, de la +er2icii de
ma+ la crea>ii arti+tice0 Rilele au de2enit +8tm=ni !i +8tm=nile au
de2enit luni de zile0 5rea>iile ei au de2enit tot mai 7rumoa+e 8e m+ur ce
9!i 8er7ecta me!te!ugul0 Hi 9n tot ace+t tim8 miglea la o +tatuie
9n7>i!=ndu-l 8e .ei+a,u0
'ei lucra la +tatuie ori de c=te ori +im>ea ne2oia + 2orbea+c, ca 8e o
modalitate de a-!i articula iubirea0 5eea ce 9n+eamn c lucra zilnic la
+tatuie0 ( crea drg+to+, c=te o 8or>iune minu+cul du8 alta0 A 9nce8ut cu
arcul tl8ii 8iciorului dre8t0 A urmat clc=iul0 A8oi degetele de la 8icioare0
5u 7iecare adao+ F glezn, tibie, 8eroneu, genunchi F !o8tea 9n tim8 ce
+u7la 7iecare detaliu0 :is-iteru. 5u2=ntul a 7o+t ca8turat de clbucul de
+ticl0 :is-iteru. )Te iube+c10
*a mile di+tan>, .ei+a,u +im>ea ace+te cu2inte 9n urechea lui0 <i
8trundeau 8rin !ira +8inrii 9n drum +8re inim0 'e o8rea din arat,
9ntorc=ndu-!i ochii +8re muntele 9nde8rtat0 A!a a continuat ani de zile0 #e
7iecare dat c=nd 'ei +im>ea ne2oia +-!i e?8rime iubirea, +u7la o nou
8or>iune a +tatuii, 9nglob=ndu-!i +u7larea !o8tit 9n coa8+a lui .ei+a,u, 9n
degetul mare de la m=n, 9n umr, 9n ureche3 :is-iteru, ais-iteru,
ais-iteru.
5=nd +tatuia biatului de la >ar a 7o+t terminat, iubirea ei nu 9nceta+e0
A!a c a 9nce8ut +-i creeze un 7undal, 9nce8=nd cu un c=m8 de crini de
+ticl 9n care + 8oat +ta +tatuia0 4ai t=rziu, du8 ce crinii au 7o+t realiza>i,
a trebuit + g+ea+c altce2a0 Poate, g=ndea ea, voi face un copac sub care
s" stea iubitul meu1 !oar e&ecu5ia frun$elor mi va da destul de lucru
pentru a%mi face via5a suportabil".
Hi a!a +e +curgea 2ia>a ei 8=n 9ntr-o diminea>, una ca oricare alta, c=nd
'ei +e +8la 9n r=ul de munte0 A8a rece 9i 7cea bine, dar 9n tim8 ce +e +8la
8e 8r a +im>it o durere acut, 7ulgertoare0 <nainte + 8oat reac>iona 9n
2reun 7el, bra>ele ei au 9nce8ut +-i amor>ea+c0
u+e+e 9n>e8at de mai multe ori de in+ecte, dar acum era 8rima oar
c=nd era 9n>e8at de o +8ecie rar de 2ie+8i !i, a!a cum a 2rut +oarta, a
+u7erit o reac>ie alergic +e2er0 G=tle@ul i +-a contractat, 9ntregul cor8
re7uz=nd + r+8und la 2reo comand, inca8abil + mai 7ac 2reo
mi!care0 Tru8ul ei 8aralizat a 7o+t du+ de a8 la 2ale, 8=n c=nd +-a o8rit
+ub o 8iatr0 A zcut acolo dou ore, a8a rece ca ghea>a a r=ului
in+inu=ndu-+e 9n 7iecare col>i!or al tru8ului0
2KC
- GARGUI -
<n cele din urm o alt ama%san a de+co8erit-o 8e 'ei !i a t=r=t-o a7ar
din a80 (chii lui 'ei nu reac>ionau 9n niciun 7el, iar a8a rece 9i +czu+e
9ntr-at=t de mult 8ul+ul 9nc=t de2eni+e a8roa8e nedetectabil0 Au 7o+t
chemate !i alte ama%san, dar niciuna n-a reu!it + di+ting 2reun +emn 2ital
!i, 9n ciuda @urmintelor de tcere ab+olut, un cor de 8l=n+ete a +8art
nemi!carea aerului acelei dimine>i0
:aralizia lui 'ei era total, dar 8utea 2edea ab+olut totul, 8=n 9n
momentul 9n care clugri>ele i-au 9nchi+ 8leoa8ele, crez=nd c muri+e0
5hiar !i du8 ce +-a mai 9nclzit 8u>in, 2eninul o imobiliza total0 &reme de
trei zile clugri>ele ama%san +-au rugat tcute 9n 8rezen>a ei0 _a,ichi a
7o+t anun>at !i a 2enit +-!i 9ngroa8e 7iica, cea care +e +acri7ica+e ca el +
8oat tri0
A a8rut !i daimyo, + +e a+igure c nu era o 7ar+0 Auzi+e c 'ei urma
+ 7ie 9nmorm=ntat, ceea ce 9l 7cu+e +u+8icio+, 7iindc era un 7a8t
binecuno+cut c budi!tii erau incinera>i du8 dece+, ca 7lcrile + le
8uri7ice +u7letul0 #ac rm=nea tru8ul, +u7letul ar 7i continuat + t=n@ea+c
du8 e?i+ten>a 8e 8m=nt, +im>indu-+e nelalocul lui 9n 5eruri0 <n+ 9n
te+tamentul ei, 'ei +8eci7ica 9n +cri+ c dorea + 7ie 9nmorm=ntat, 7iindc
2roia + 7ac 8arte 8e 2ecie din 8m=ntul 8e care .ei+a,u nu 2a conteni +-
l are0
_a,ichi l-a adu+ cu el !i 8e .ei+a,u, dar l-a 8rezentat ca 8e noul ucenic
+ticlar0 Teama de daimyo 7cu+e nece+ar acea+t minciun0 5ine !tie de
ce-ar 7i 7o+t 9n +tare ace+ta dac !i-ar 7i dat +eama c ucenicul era de 7a8t
t=nrul care 9i 7ura+e a7ec>iunea lui 'eiE
#aimyo a 7o+t cel care a a!ezat ca8acul 8e +icriu, 8entru a +e con2inge
c 'ei era 9ntr-ade2r 9nuntru0 "u 8utea + +e mi!te, dar 'ei 9i auzea 2ocea
aceea oribil: )#a, +unt mul>umit0 $ cu ade2rat moart10 'ei +e con+idera
norocoa+ c 8leoa8ele 9i 7u+e+er 9nchi+e, alt7el ar 7i 7o+t 9ngrozitor ca
ultima imagine + 7i 7o+t a 7e>ei brbatului acela dezgu+ttor0
'e-auzea +unetul 7uniilor +cr=!nind 9n tim8 ce coborau +icriul 9n groa8,
tru8ul ei +ortit 8m=ntului0 _a,ichi a aruncat 8rima lo8at de >r=n 9n
groa8, iar .ei+a,u 8e a doua0 <n tot ace+t tim8 'ei auzea bulgrii de >r=n
lo2ind ca8acul +icriului0
A8oi +-a 8etrecut o minune0 'im>ea cum i +e +ub>iaz otra2a 9n 2ene !i
tru8ul ei 8rinde + +e dezmor>ea+c0 A reu!it +-!i de+chid ochii, dar nu
2edea dec=t 9ntunecimea0 :utea +-!i mi!te degetele de la m=ini !i de la
8icioare, dar nu-!i re2eni+e 9ndea@un+ 9nc=t +-!i 8oat ridica bra>ele +au
2KJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
8icioarele, a!a c n-a2ea cum izbi ca8acul +icriului0 #ar !tia c dac urla,
cei de dea+u8ra ar 7i auzit-o0 'im>ea cum 9i re2enea tre8tat 8uterea gla+ului
!i +e +im>i 9n+u7le>it la g=ndul c nu 2a muri0 "u trebuia dec=t + +trige3
A8oi 'ei 9!i aminti @urm=ntul0 &a de2eni +o>ia nobilului dac 2a ro+ti
numai un cu2=nt ca + +e +al2eze0 Tatl ei 2a 7i e?ecutat, .ei+a,u la 7el0
#aimyo era chiar acolo, l=ng ei, a!a c nu 2a 8utea nega 7a8tul c 9!i
clca+e cu2=ntul dat0 "u 2a 8utea nega nici c .ei+a,u o 2izita+e la
tem8lu0
<n con+ecin>, 'ei a rma+ tcut, l+=nd + 7ie 9nmorm=ntat de 2ie0
Auzea cum 8m=ntul era aruncat 9n groa8, zgomotul tot mai 9n7undat cu
7iecare lo8at aruncat dea+u8ra ei0 5=nd nu +-a mai auzit nimic, a !tiut c
groa8a era 8lin, iar ea era una cu 8m=ntul0
*a +u8ra7a>, _a,ichi !i .ei+a,u @eleau +oarta nedrea8t a 2ie>ii lui 'ei0
'acri7ica+e at=t de mult 8entru a-i 8rote@a 8e cei dragi !i iat r+8lata0 <n
ceea ce-l 8ri2e!te 8e daimyo, ace+tuia nu-i 8+a c=tu!i de 8u>in de 7emeia
care tocmai 7u+e+e 9ngro8at +ub ochii luiD 8ur !i +im8lu era mul>umit c
nu-l 8cli+e 9nc o dat0
5um nu mai 7u+e+e 9n 2izit la tem8lu !i nici nu credea c 2a mai 2eni
2reodat, nobilul +-a g=ndit + e?8loreze lca!ul +7=nt 9nainte de a +e
9ntoarce la ca+tel0 C"lug"ri5ele ama%san au 9ncercat din r+8uteri +-l
+trunea+c 8e o alee lturalnic, de8arte de atelierul lui 'ei, dar 7r +
izb=ndea+c0 5=nd !i-a 7cut intrarea 9n incinta ace+tuia, a rma+
9nmrmurit la 2ederea a+emnrii leite cu noul )ucenic1 al lui _a,ichi,
+t=nd 9n mi@locul unui c=m8 de crini0 #aimyo nu era un om 8ro+t: a 9n>ele+
numaidec=t c +e a7la 9n 7a>a +tatuii >rnoiului 8e care 'ei 9l iubi+e at=t de
mult, a!a c a 9n>ele+ !i c biatul care +e 8rezenta+e ca ucenic era de 7a8t
marea drago+te a lui 'ei0
*umina +e re2r+a 8rin 7ere+trele tem8lului lumin=nd +tatuia0
rumu+e>ea deo+ebit a ace+teia, gri@a cu care 7u+e+e realizat 7iecare
detaliu, totul 8rea +-l bat@ocorea+c 8e daimyo0 A 8u+ m=na 8e un b>
care +e g+ea 8e ma+a de lucru, @ur=nd c mai 9nt=i 2a di+truge +tatuia, a8oi
9l 2a di+truge 8e biat0 '-a a2=ntat +8re +tatuie lo2ind cu b>ul acela de
8arc ar 7i 7o+t o coa+, croindu-!i drum 8rintre crinii de +ticl care
9ncon@urau +tatuia0 *o2itura dat a 7o+t una n8ra+nic, +8rg=nd din 8rima
zeci de crini0
'-a auzit o bubuitur groza2, 8etalele !i tul8inile de +ticl e?8lod=nd
8e+te tot, 8urtate de un ma+i2 2al zgomoto+0 Toate !oa8tele de iubire
2KM
- GARGUI -
9nde+ate de 'ei 9n crinii ei au rbu7nit +imultan0 or>a lor era at=t de mare
9nc=t cioburile de +ticl zburau 9n toate 8r>ile, din toate 8r>ile, ca 8e
ari8ile uraganului0 *-au cio8=r>it 8e daimyo din ca8 8=n-n 8icioare,
de+7igur=ndu-l 7r + mai 8oat 7i recuno+cut0 Tunetul era at=t de 8uternic,
9nc=t l-a a+urzit, iar 8rul i-a albit in+tantaneu0
Bubuitura aceea a rzbit din atelier r+8=ndindu-+e 8e cerul 9ntregii
Va8onii0 *-au auzit oamenii 7iecrui col> al >rii, iar mai t=rziu au czut cu
to>ii de acord c 7u+e+e cel mai 7rumo+ +unet 8e care-l auzi+er 2reodat0
'una ca iubirea 8ur0
#aimyo a +u8ra2ie>uit, dar 8e @umtate +chilod, aco8erit de cicatrice,
9n7r=nt0 4=nia !i gelozia 9l de+7iin>a+er0 Hi-a 8ierdut orice 8utere de
intimidare !i n-a mai 9ncercat niciodat + le 7ac 2reun ru lui .ei+a,u !i
_a,ichi0
<n ceea ce-i 8ri2ea 8e .ei+a,u !i _a,ichi, ace!tia au urcat +tatuia 9n car
!i-au crat-o 9n +atul lor0 .ei+a,u +-a mutat 9n ca+a btr=nului, ca 7iul 8e
care nu-l a2u+e+e, a@ung=nd + lege o mare 8rietenie0 #e-acum erau uni>i
8rin iubirea 7emeii, de am=ndoi 8ierdut0
:entru tot re+tul 2ie>ii lor, +tatuia de +ticl a rma+ 9n mi@locul ca+ei0 <l
7cea 8e .ei+a,u + +e +imt oarecum +t=n@enit +-!i 2ad zilnic +o+ia, dar
ea @uca un rol 7ormidabil0 5=nd 9i co8le!ea @alea 8entru 8ierderea lui 'ei,
.ei+a,u !i _a,ichi +8rgeau o mic +ec>iune a +tatuii F 2=r7ul unui deget, o
bucl de 8r, 8etala 2reunui crin +u8ra2ie>uitor0
#in 7iecare 8or de +ticl !o8tea 2ocea lui 'ei, alin=ndu-le durerea0
:is-iteru, ais-iteru, ais-iteru.
2K8
- A"#R$% #A&I#'(" -
XVIII
#e!i era e2ident c 4arianne $ngel cuno!tea r+8un+ul, a 7cut mare
caz din a m 9ntreba 9n ce zi ne a7lam0 )&inerea 4are1, am r+8un+ eu0
)&ino cu mine10 "e-am urcat 9n ma!ina ei !i n-a trecut o @umtate de
or 9nainte + realizez e?act 9ncotro ne 9ndre8tam: +8re colinele unde m
8rbu!i+em cu ma!ina0 5=nd am a@un+ acolo n-am ob+er2at nimic care +
indice c a2u+e+e loc un accident0 5o8acii nu mai artau ca !i cum ar 7i
ad8o+tit o tru8 com8act de mercenari trimi!i + m di+trug0 't=l8ii de
lemn 7u+e+er 9nlocui>i, ancora>i cu noi cabluri de o>el, acum 9ndea@un+ de
8atinate 8entru a nu +e mai deo+ebi de re+t0 "u +e 2edeau urme de 8neuri
+au de 8m=nt r+colitD nu era dec=t o alt curb0 5=nd am 9ntrebat-o cum
de !tia locul e?act, 4arianne $ngel +-a mul>umit + z=mbea+c, l+=ndu-l
8e Bougat+a + +ar a7ar de 8e bancheta din +8ate0 A 9nce8ut + alerge de
colo-acolo, +ure+citat, iar ea a 7o+t ne2oit +-l certe c=nd +-a a8ro8iat
8ericulo+ de mult de marginea drumului0
A +co+ un mic +ac de 8iele din 8ortbaga@, a8oi m-a luat de m=n
conduc=ndu-m +8re grani>a dintre drum !i 8r8a+tie0 Aici am de+co8erit
8rimul indiciu c accidentul meu a2u+e+e loc cu ade2rat0 <nc +e mai
2edea o mic 8or>iune incinerat 8e 7undul 2ii, un mic cerc negru nu
7oarte di7erit de 8unctul 8e care 9l 2e>i 9nt=lni la 7inalul ace+tei 7raze, chiar
l=ng r=ule>ul care 9mi +al2a+e 2ia>a0
4otori!tii goneau 8e l=ng noi, 7r 9ndoial, 9ntreb=ndu-+e la ce ne
uitam0 ).ai + cobor=m1, mi-a +8u+ ea, ghid=ndu-m 8e l=ng +t=l8ii de
lemn0 Bougat+a a 7ugit 9naintea noa+tr, 7oarte 7ericit, de+co8erind o
crruie +8re 7undul 2ii 8e care 8uteam cobor9, iar 8e un 2er+ant a ochit
un 8etic ro!u de 8la+tic, o buc>ic ru8t din unul dintre +to8urile ma!inii
mele0 4a!ina mea0 4i +-a +tr=n+ +tomacul0
<n tim8 ce coboram +e 2edeau +ute de +cobituri 9n 8eretele +t=nco+ 9n
care mi-a! 7i 8utut 9n7ige 8anto7ii orto8edici, dar 9mi era greu +-mi 8+trez
echilibrul0 Am 9ncercat +-mi diri@ez 8icioarele + reac>ioneze la 7el ca
9nainte de accident, dar n-a 7o+t 8o+ibil: genunchiul meu recon+truit era
mult 8rea anemic0 5=nd i-am +8u+ 4ariannei $ngel c nu 8uteam a@unge
@o+, a re7uzat +-o cread0 '-a 8o+tat e?act 9n 7a>a mea, 8ro8tindu-!i
8icioarele 9n contra 8antei, a!a 9nc=t +-mi 8ot 8la+a m=inile 8e +8atele ei0
2KL
- GARGUI -
A+ta mi-a con7erit +u7icient rezi+ten> 8entru a a@unge 9n 2ale !i + nu m
mai 2ait c nu-mi +t 9n 8utin>0
5=nd am trecut 8rin dre8tul 8or>iunii incinerate am ob+er2at i>indu-+e
ici-acolo mici +mocuri de iarb, care tocmai 9ncol>i+er0 9ntr%o bun" $i
totul va fi iar"i verde i s"n"tos, am g=ndit eu0
)5e eE1 m-a 9ntrebat ea0
)"imic1, am +8u+ eu0 )"u m-am a!te8tat niciodat + m-ntorc aici,
a+ta-i tot10
)$ bine + te 9ntorci la locurile +u7erin>ei10
)Gre!e!ti10 <mi aminteam totul: e?8lozia 8arbrizuluiD trunchiul
2olanului zbur=nd 8e l=ng mineD +=+=itul motorului muribundD ro>ile
9n2=rtindu-+e 8entru ultima oarD 7lama alb+truie +8intec=nd aerul
dea+u8ra ca8oteiD 7elul 9n care artau 7lcrile c=nd au 8=l8=it 2ii 8entru
8rima oarD miro+ul 8rului meu arz=ndD !i carnea mea 9nce8=nd + +7=r=ie
!i + 8ocnea+c: 9mi aminteam tot ceea ce m tran+7orma+e dintr-un brbat,
9n ceea ce am de2enit0
)"u conteaz dac e!ti de acord +au nu0 "u 8o>i rm=ne 9ntreg
ignor=ndu->i nenorocirile10 4arianne $ngel !i-a de+7cut +acul, a +co+ un
+7e!nic de 7ier, de+8re care 8retindea c 7u+e+e turnat de rance+co, a8oi a
9n7i8t o lum=nare 9n ori7iciul lacom0 4i-a 9ntin+ o cutie de chibrituri,
rug=ndu-m +-o a8rind0 )#ar e la 7el de im8ortant + +rbtore!ti ace+t an
8e care l-ai trit10
Am remarcat c de 7a8t nu e o ani2er+are de un an: de!i era ade2rat c
accidentul a2u+e+e loc 9n &inerea 4are, acea+t +rbtoare a2ea loc la o
dat di7erit 9n 7iecare an0
)"-ar trebui + te ra8ortezi la tim8 9n termeni at=t de literali1, mi-a +8u+
4arianne $ngel, +rut=ndu-mi 7a>a de 8le?igla+0 )5e conteaz o zi 9n
2a+titatea eternit>iiE1
)5redeam c 7iecare zi conteaz1, am +8u+ eu0 )<n +8ecial cea 9n care
a8roa8e c ai murit10
Ar 7i +unat mult mai dramatic dac e?act 9n acel moment Bougat+a n-ar
7i +rit 9n aerul din +8atele no+tru, h8ind +lbatic la 2reo cine !tie ce
in+ect b=z=indu-i 9n @urul ca8ului0
)#ar n-ai murit1, +8u+e 4arianne $ngel0 )'8une-mi, ai a2ut o 2ia>
bun 9nainte de accidentE1
)"u tocmai10
)Atunci lu=nd-o iar!i de la-nce8ut ar trebui + 7ie un dar bine 8rimit10
220
- A"#R$% #A&I#'(" -
5redea +incer c 9nce8eam o 2ia> nou !i 8re+u8un c a!a era: dar nu
9ntrutotul, !i am +im>it o 9n>e8tur de ru!ine 8entru ceea ce 7ceam cu
banii ca+h 8rimi>i de la ea 8rin cardul de credit de+chi+ de Vac,0
* * *
5=te2a zile mai t=rziu 4arianne $ngel era 8lecat din 7ortrea>,
8limb=ndu-+e cu Bougat+a, c=nd am deci+ + dau cur+ unei mi+iuni +ecrete0
4-am 9mbrcat cu o manta lung !i cenu!ie de 8loaie 8e+te co+tumul de
8re+iune !i, de!i n-a2eam 2oie +-o 7ac, mi-am +co+ ma+ca !i retractorul din
gur0 4i-am 8u+ o 8lrie !i ochelari de +oare, mi-am ridicat gulerul cu
m=inile 9nmnu!ate ca cele ale unui in7ractor, a8oi m-am 8ri2it 9n oglind
+ +ur8rind caricatura unui 8er2er+ +e?ual 9ntorc=ndu-mi 8ri2irea0 :re+u8un
c artam 8er7ect, lu=nd 9n con+iderare locul unde m duceam0
)5el mai a8ro8iat magazin 8orno10 &ocea mea, ambal=ndu-+e ca un
motor 9necat, l-a 7cut 8e !o7erul de ta?i + m m+oare atent 8rin oglinda
retro2izoare0 :rea + ezite 9n a lua cur+a cu omul in2izibil, dar 9ndoielile
lui +-au +8ulberat 9n momentul 9n care i-am 7luturat cardul0 Ho7erul a
demarat !i am trecut 8rin 7a>a bi+ericii '70 Romanu+, unde 8rintele
'hanahan +chimba anun>ul marcat de 8la+ticul alb: )A o+t &inerea
&oa+tr At=t #e 4are :recum Ar i Trebuit ' ieE1
5=nd am a@un+ la Tri8le-XXX &el2et :alace l-am rugat 8e !o7er +
a!te8te0 A dat din ca8D m 2zu+e !chio8t=nd 9nainte de a intra 9n ma!in
!i !tia c nu 8uteam 7ugi 7oarte tare0 Intr=nd 9n magazin era ca !i cum m-a!
7i 9ntor+ aca+0 Adiau miro+urile 7amiliare de late?, 8iele !i 2a+elin0 *a
drea8ta mea era e?8u+ o colec>ie de +onde anale !i de +ule gigantice de
gum, iar 9n drea8ta mea o +erie de uni7orme de +lu@nicu>e 7ran>uze!ti !i de
!colri>e @a8oneze0 Re2i+tele 8orno ta8etau 8ere>ii, dar eu eram intere+at de
ca+etele 2ideo din +8ate0 Trec=nd 9n re2i+t titlurile am dat 8e+te unul de-al
meu: !octorul ,s 0are, presupun. O<ntotdeauna l-am con+iderat ca 8e
unul dintre cele mai amuzante titluri ale mele0P Am a!ezat-o 9n 7a>a
7unc>ionarului ochelari+t cu 9nce8ut de chelie0 )$?celent alegere1, a
con7irmat el cu o 2oce li8+it de entuzia+m00
<na8oi 9n clo8otni>, am introdu+ ca+eta 9n a8aratul 2ideo0 $cranul
tele2izorului +-a luminat cald, du8 care a a8rut +igla 2echii mele
com8anii de 8roduc>ie0 Intriga, ca 9n multe 7ilme 8orno, l+a oarecum de
doritD chiar !i 8entru mine F +cenari+t, actor, regizor !i 8roductor F era
22K
- GARGUI -
cam neclar0 ilmul debuteaz cu o 7emeie, Annie, care +e 8rezint la un
con+ult medical0 5=nd 9nt=m8in greut>i 9n a +e echi8a cu o rob de +8ital,
o roag 8e a+i+tent +-o a@ute !i, cum +e 9nt=m8l de+eori, +e 9ncinge o
8artid de amor le+bian0 #octorul OeuP de+cinde 9nt=m8ltor 9n tim8ul
ace+tor con2olu>ii !i 7r niciun 7el de reticen>e 7a> de 2iolarea eticii
medicale +au contractarea unor boli 2enerice decide c tratamentul cu2enit
8entru Annie e +e?ul anal ne8rote@at0
4-am g=ndit la ziua 9n care am 7ilmat ace+te +ec2en>e0 5om8ania de
catering era 'un *ee[+ 5hine+e Ta,e-out, din @o+ul +trzii, iar li2rarea
m=ncrii a 9nt=rziat0 Boyce Burge++ era o8eratorul !i Irdman #ic,+on
+uneti+tul, dar 9n ciuda 7a8tului c 7ilmam la unu du8-amiaza, Irdman era
cri>0 5a regizor, ar 7i trebuit +-l admone+tez, dac n-a! 7i 7o+t ta8etat cu
cocain0 #e 7a8t, dac te ui>i atent la 7ilm 8o>i remarca o linguri> de aur
at=rn=nd de lan>ul de aur 8endul=nd a7ar din halatul meu de doctor 9n tim8
ce o 8om8ez 8e Annie de la +8ate, 8e ma+a de con+ulta>ie0 #in cauza
aburelii, +unetul lui Irdman era 7oarte 8ro+t !i 9n unele 7aze com8let
ininteligibil0 (cazional rzbate c=te o re8lic: ce2a 9n genul 8rele2rii
tem8eraturii lui Annie cu )termometrul meu mare !i gro+10 :robabil e mai
bine c mare 8arte din dialog +-a 8ierdut0
'ec2en>a de 9nce8ut e, regretabil, cea mai de!tea8t din 7ilm0 #in ace+t
moment 8o2e+tea de2ine din ce 9n ce mai ridicol0 Una dintre iubitele mele
e 8+ihiatr, 8eror=nd necontenit de+8re o+tilitatea mea 7a> de 7emei 9n tim8
ce o altoie+c, 9ntre tim8 Annie de2ine o i8ohondr`nim7oman con2in+ c
alergia ei generat de 8i+ici e cel mai bine tratat cu doze generoa+e de
8eni+0
Toate a+tea ar 7i ni!te a+8ecte e?ecrabile, cu e?ce8>ia 7elului 9n care
artam0 :rul meu +lta la 7iecare nou z2=cnire a 8el2i+ului, iar 8ielea mea
lucea +u8erb 9n tim8 ce +udoarea !iroia de 8e g=t, 8e 8ie8t0 4u!chii
bra>elor mele +e arcuiau 9n tim8 ce o articulam 8e +e2era amant +tu8id,
+co>=nd-o a7ar !i bg=nd-o la loc0 R=mbetul meu +e contura tot mai
8uternic 9n col>urile gurii mele 7r retractor, iar e?8re+ia 7e>ei de2enea tot
mai ten+ionat cu c=t m a8ro8iam mai mult de orga+m0
A trebuit + 9nchid a8aratul: mi +e 7cea ru uit=ndu-m la biatul
8rinciar care 7u+e+em 9n com8ara>ie cu e8a2a 8rezent0 4i +e 7cea ru +
m uit la +udoarea de 8e 8ielea mea neted, ca8turat 8e 2eci de celuloid0
$u, cal care nu mai 8utea tran+8ira0 A!a trebuie + +e 7i +im>it !i red
A+taire la btr=ne>e, c=nd nu mai 8utea dan+aE 'ec2en>ele 7ilmate ale unei
222
- A"#R$% #A&I#'(" -
tinere>i atletice de2in tiranice la o 2=r+t 9naintatD ace+t gen de +ec2en>e l-
au n8+tuit !i 8e red A+taire, !i 8e mine0
5=nd am a8+at 8e butonul de e@ectare, ca+eta a ie!it huruind ca o limb
+coa+ 9n direc>ia mea0 Am luat-o !i am cobor=t 9n 7a>a !emineului din
camera de zi, unde am a!ezat-o 8e o grm@oar de ziare ru8te0 *e-am
a8rin+ cu un chibrit, 8ri2ind cum 7lcrile +ar + 9nghit ca+eta0
u+e+e ultima oar c=nd 2iziona+em unul dintre 2echile mele 7ilme0
* * *
'ayuri 2enea de dou ori 8e +8tm=n, z=mbind ne9ncetat 9n tim8 ce
m +u8unea unor e?erci>ii din ce 9n ce mai di7icile0 Rezultatele nu 8uteau 7i
ignorate: cor8ul meu 9nce8ea + +e debara+eze de contractura mu!chilor,
tran+7orm=ndu-+e tot mai mult dintr-un +emn de 9ntrebare 9ntr-unul de
e?clama>ie0 Accentul 8u+ 8e tera8ie urmrea + contracareze tendin>a
cor8ului de a alege calea minimei rezi+ten>e 7olo+indu-+e de cei mai
8uternici mu!chi 9n de7a2oarea celor corec>i0 'ayuri +e concentra 9n a m
+truni + a+imilez tehnicile adec2ate !i +e de8la+a cu mine men>in=nd c=te o
m=n 8e 7iecare 8arte a trunchiului meu, 7or>=ndu-m + >in ca8ul +u+0 4i-a
corectat !i 8endularea bra>elor, duc=nd la o 9mbunt>ire a echilibrului
meu, amintindu-mi necontenit + 8la+ez o greutate egal 8e ambele
8icioare0 5eea ce era 9n mod +8ecial di7icil c=nd urcam !i coboram +crile0
(dat a+imilate 7undamentele cinetice, ne-am a?at 8e 8limbri mai
lungi !i 8e o 2itez +8orit0 Bougat+a ne im8lora +-l lum !i 8e el,
alerg=nd !i ltr=nd 9n @urul no+tru0 'ayuri 9i arunca mingea + 7ug du8 ea,
dar o 7cea 9n 8rinci8al ca +-!i 9ndre8te aten>ia cu2enit a+u8ra mea0 5=nd
ne 9ntorceam aca+, treceam 8e a8aratele de e?erci>ii 8e care 4arianne
$ngel le cum8ra+e 8entru mine0 A2eam o banc 8entru tra+ de 7iare, un
a8arat de 2=+lire !i o biciclet +ta>ionar 8entru e?erci>iile de condi>ionare
7izic0 'ayuri a2ea gri@ + le 9ncor8oreze di+tinct 9n 8rogramul meu de
recu8erare0
<ntotdeauna 9mi 2eri7ica 9mbrcmintea 9n tim8ul 2izitelor ei !i uneori
g+ea c=te ce2a ce nece+ita modi7icri0 :e m+ur ce cicatricele de 8e 7a>
+e 2indecau gra>ie 8re+iunii con+tante, ma+ca trebuia a@u+tat0 'ayuri o
8ilea 9n mod core+8unztor iar 9n unele ocazii chiar o ducea 9na8oi la +8ital
8entru a o remodela0 ( dat mi-a adu+-o !i era gre!it modi7icatD c=nd i-am
artat ace+t lucru, 'ayuri a murmurat ca 8entru ea 9n @a8onez: =aru mo
22;
- GARGUI -
'i 'ara oc-iru. 5=nd am 9ntrebat-o ce +8u+e+e, mi-a +8u+ c ) ,:=n !i
maimu>ele cad din co8aci[0 A+ta 9n+eamn31
Am 9ntreru8t-o0 )3c 8=n !i e?8er>ii comit erori0 #a, am mai auzit
a+ta10
5=nd m-a 9ntrebat unde, i-am +8u+ +-l 9ntrebe 8e iubitul ei0 Trebuie +
recuno+c, nu cred c am 9nt=lnit 2reodat 8e cine2a care + ro!ea+c at=t de
adorabil ca 'ayuri0
* * *
Un a+8ect al 8o2e+tirii medie2ale m deran@a+e mai mult dec=t oricare
altul: a7irma>ia con7orm creia Gertrud trudea la o 2er+iune german a
Bibliei0 A+ta +e 9nt=m8la, nu uita>i, cu dou +ecole 9nainte ca 4artin *uther
+ 9ncea8 lucrul la 7aimoa+a lui traducere0 Bi+erica a deza8robat 2ehement
o8era lui *uther, a!adar cum e 8o+ibil + o 7i acce8tat 8e cea a +urorii
GertrudE
Am abordat ace+t +ubiect la 7el de tenace ca 9ntotdeauna, iar 8rima
+ur8riz 7urnizat de cercetrile mele a 7o+t de+co8erirea c la ora la care
a8rea !ie Fut-er Hibel e?i+tau de@a alte traduceri biblice germane, cea a
lui *uther ne7iind dec=t 8rima tran+8u+ 9n +8iritul limbii 8o8ulare
germane0 &er+iunile anterioare 7u+e+er ni!te traduceri literale, realizate 9n
idiomuri 8erimate, 9n con+ecin> ilizibile 8entru cei care nu 8uteau
8arcurge +ur+ele latine0
5ea mai tim8urie 2er+iune a bibliei a 7o+t traducerea gotic a lui Ul7ila+
din +ecolul 8atru, 8reced=nd latina 2ulgar cu c=te2a decenii0 Un om
remarcabil, Ul7ila+ a 7o+t ne2oit + in2enteze un 9ntreg al7abet 8entru a 7ace
8o+ibil acea+t traducere, cre=nd 9n ace+t 7el mare 8arte a 2ocabularului
contem8oran al limbii germane cre!tine0 "u mai e?i+t 9n 8rezent dec=t un
7ragment +cri+ de m=n al ace+tei biblii, numit 5ode? Argenteu+ +au
Biblia argintie, la biblioteca Uni2er+it>ii din U88+ala0 #u8 aceea mai
a2em !i un manu+cri+ din +ecolul nou, la ulda, care con>ine traduceri 9n
germana 2eche a 8rimelor 8atru cr>i ale "oului Te+tament, !i o re7erire la
o traducere biblic mai am8l, 9n+ neautorizat, din K2J0, a8ro?imati20
Unele 8a+a@e din biblie, cum ar 7i Tatl "o+tru, e?i+ta+er demult 9n
german, dar nu di+8unem de 8robe +olide c cine2a ar 7i 8rodu+ o biblie
german com8let la ora la care +e +8une c Gertrud trudea la 2er+iunea ei
22A
- A"#R$% #A&I#'(" -
F de!i la +curt tim8 du8 aceea, 9n K;C0, a 7o+t +emnalat un "ou Te+tament
integral, care ar 7i a8rut 9n Aug+burg0
:=n aici, toate bune: +e 8are c era momentul 8otri2it ca la 9nce8utul
+ecolului 8ai+8rezece cine2a + abordeze un a+t7el de 8roiect, a!a c de ce
nu +ora Gertrud de la $ngelthalE
#e 7a8t e?i+t mai multe moti2e, dar 8robabil niciunul nu e la 7el de
+emni7icati2 ca inten+a 8ietate a Gertrudei F +au cel 8u>in e7orturile ei de a
8rea 8ioa+0 "-ar 7i dorit + ac>ioneze +ub nicio 7orm 9ntr-o acti2itate
care 8utea 7i 8erce8ut ca un +acrilegiu !i 7oarte 8u>ine lucruri erau mai
eretice dec=t editarea unor traduceri biblice neautorizate0 <nainte de a +e
angrena 9ntr-o mi+iune at=t de e?traordinar, Gertrud ar 7i a2ut ne2oie de
8ermi+iunea unei autorit>i +u8erioare, iar o atare a8robare ar 7i 7o+t
a8roa8e im8o+ibil de ob>inut0 #ar tocmai aici e miezul 8roblemei F
)a8roa8e im8o+ibil1 nu e acela!i lucru cu )im8o+ibil10
'tare>a de la $ngelthal era o 7emeie 9n 2=r+tD + 7i 7o+t 8o+ibil ca
+enilitatea +-o 9m8ing + a8robe o traducere 8e care orice admini+trator
+nto+ la ca8 ar 7i interzi+-oE '-au 9nt=m8lat !i lucruri mai ciudate 9n
lume0 <n+ acea+t i8otez ar 8re+u8une c a8robarea ar 7i 2enit din
interiorul mn+tirii $ngelthal, ceea ce nu e nea8rat cazul0 'au 8oate a
trecut dincolo de 8or>ile mn+tirii 8entru a g+i un o7icial al Bi+ericii care
a2ea 8ro8ria agendD trebuie + ne amintim c Bi+erica era de-acum
7aimoa+ 8rin 8ien@eni!ul generator de con7licte 8olitice0 $ 8o+ibil ca un
+u8erior + 7i autorizat traducerea Gertrudei ca 8arte com8onent a unei
+cheme mai largi, iar Gertrud ar 7i 8utut ignora bucuroa+ 8ozi>ia ei de
8ion, at=t tim8 c=t i +e 8ermitea + lucreze la 8roiectul 8ro8u+0 Ar 7i 7o+t
2orba de un aran@ament dubio+, dar e 9ntotdeauna mai u!or + eludezi
regulile @ocului atunci c=nd e!ti 9ncura@at +-o 7aci de ctre ni!te +u+8u!i0
Toate ace+tea +unt +8ecula>ii, 7ire!te0 #e ce-ar 7i con+iderat Gertrud c
8oate a2an+a cu 8roiectul ei e o 9ntrebare 7r un r+8un+ clar, dar a! 8utea
8ro8une o alt 8o+ibilitate: 8oate am +ube+timat dorin>a ei de a rm=ne 9n
8o+teritate0 &anitatea +e eri@eaz 9n egal m+ur ca o mare moti2atoare,
c=t !i ca o mare di2er+ioni+t, iar ideea de a l+a 9n urm o mo!tenire
8eren 8oate +t=rni !i 8e cea mai 8rudent 8er+oan + ac>ioneze
ire+8on+abil0 $ 8o+ibil ca ea + +e 7i con2in+ 8e +ine 9n+!i c nu gre!ea cu
nimic dac nu bene7icia de o a8robare de8lin0 <n de7initi2, traducea din
latina 2ulgata, iar 9ncrederea ei 7erm 9n e?celen>a traducerii 8er+onale era
8o+ibil +-o 7i 7or>at + ri!te, ca 9n 7inal biblia ei + 7ie mult 8rea 2aloroa+
22C
- GARGUI -
8entru a merita o 8edea8+0 "e-am 8utea imagina cum ar 7i ra>ionat ea, c
9n+!i e?i+ten>a ace+tei !ie Gertrud Hibel 2a +cuza geneza +ecret a edi>iei
!i, 9n tim8 ce acea+t o8er era 8e cale de a 7i terminat, +8re 7inalul 2ie>ii
Gertrudei, e 8o+ibil +-!i 7i a+umat orice ri+c0 5e i-ar 7i 8utut 7ace
autorit>ile unei 7emei btr=ne care nutrea con2ingerea c locul ei 9n 5eruri
era de@a rezer2atE
5=nd 9n cele din urm am 9ntrebat-o 8e 4arianne $ngel din a cui
autoritate +e lucra la traducerea !ie Gertrud Hibel, +8eram + 8rime+c 7ie
un r+8un+ categoric, 7ie o contrazicere clar care + in7irme 8o2e+tea a+ta
o dat 8entru totdeauna0 #ar r+8un+ul ei n-a 7o+t nici, nici0
)$ram at=t de t=nr 9nc=t nu m-am g=ndit niciodat + 9ntreb0 #ar ea
era 9ntotdeauna 7oarte mi+terioa+ 9n 8ri2in>a a+ta !i niciuneia dintre
clugri>e nu i +e 8ermitea + 2orbea+c de+8re traducere 9n a7ara
+cri8toriului10
)"u +-ar 7i re2oltat1, am 9ntrebat eu, )dac ar 7i crezut c 7ceau ce2a ce
nu +e cu2eneaE1
):oate 2or trebui + dea +ocoteal 9n 5eruri 8entru ce-au 7cut1, +8u+e
ea, )dar cred c mai degrab le era 7ric de Gertrud !i de Agletrudi+ aici,
8e 8m=nt10
4arianne $ngel 8rea mul>umit de 7a8tul c analizam cu at=ta aten>ie
ace+te a+8ecte ale 8o2e+tirii ei, ceea ce a 7cut-o + m 9ntrebe dac doream
+ aud continuarea0
)ire!te1, am +8u+ eu, chiar doream0
22J
- A"#R$% #A&I#'(" -
XIX
$i da, 9n urma mea l+am +ingura 2ia> 8e care o cuno+cu+em 8=n
atunci, iar 9naintea mea +e a!ternea o 2ia> 8e care nici nu mi-o 8uteam
imagina0 <n tim8 ce mergeam, am 8ri2it 8e+te umr uit=ndu-m cum
di+8rea 9n noa8te +ilueta 8rintelui 'under0 $?i+ta+e 9n 2ia>a mea de c=nd
m !tiam, iar acum nu mai era 8rezent0 "umai atunci am realizat c nici tu,
nici eu, n-a2eam 2reo idee 9ncotro ne 9ndre8tam0
Tu mergeai 9n 7runte, 8retinz=nd c !tiai ce 7aci, mrind di+tan>a 9ntre
noi !i $ngelthal0 4 9ndoie+c c 9>i 7ceai gri@i 9n 8ri2in>a unei e2entuale
8otere de clugri>e trimi+ 8e urmele noa+treD 8robabil te 8reocu8a mai
mult ideea c a! 7i 8utut + m 8ierd cu 7irea !i + m 9ntorc din drum0 A!a
9nc=t continuai + mergi 9nainte 9n ciuda 7a8tului c 9nc mai +u7ereai din
cauza ar+urilor, iar eu trebuia + 7ac e7orturi uria!e + >in 8a+ul cu tine0
:icioarele 9mi alunecau 9n noroi, dar eram hotr=t + demon+trez c
8uteam 7ace 7a> oricrui ritm im8u+ de tine0 :re+u8un c era im8ortant
8entru mine, 7iindc nu !tiam dac era ade2rat c 8ot 7ace 7a>0
<mi ddeam +eama c btliile te cli+er 9ntr-at=t 9nc=t + ignori cor8ul
7izic !i + mergi 9nainte din 8ur 2oin>0 Te a+i+ta+em 9n e7orturile tale de
recu8erare, dar !tiam c cel de acum era cu mult 8e+te ceea ce a2u+e+e!i de
8timit la $ngelthal !i eram uimit de ca8acitatea ta de a 9ndura F 8=n
c=nd, 7r 2e+te, ai ca8otat0
:icioarele >i-au alunecat 9n noroi !i ai czut grmad0 Ai 9ncercat + +ari
imediat 9n 8icioare, dar n-ai reu!it: 9n momentul 9n care ai reu!it + te
ridici, >i-ai 8ierdut din nou echilibrul0 #e data a+ta, 9n tim8 ce cdeai, ai
9ncercat + te 8ro8te!ti cu bra>ele, dar 8ielea contractat de 8e 8ie8t te-a
7cut + urli de durere0 Ii-ai tra+ in+tincti2 bra>ele !i ai czut cu 7a>a 9n
noroi0
Am +rit + te-a@ut, dar 8rima ta reac>ie a 7o+t + m 9m8ingi deo8arte0
A8oi, 8robabil d=ndu->i +eama c trebuia + ne a@utm reci8roc dac urma
+ mergem mai de8arte, m-ai l+at + te-a@ut + te ridici0 Ai +8u+, 9ncerc=nd
+ glume!ti: )5red c dia2olul m-a tr=ntit10
#u8 c=te2a momente >i-ai re2enit 9ntr-at=t 9nc=t + ne ad8o+tim +ub un
co8ac0 Am rma+ acolo, aco8eri>i cu noroi, 9n tim8 ce continua + 8lou0
"e-am li8it unul de cellalt, + ne 9nclzim, a7l=ndu-m mai a8roa8e ca
niciodat de un alt tru8, cu at=t mai mult de cel al unui brbat, dar nu
22M
- GARGUI -
+emna cu nimic din ce mi-a! 7i imaginat0 Htiam c 9n cele din urm 2a +o+i
!i acea+t cli8, dar m a!te8tam + 7ie incitant !i teri7iant, 9n+ n-am +im>it
dec=t o team an?ioa+, c 8oate 7cu+em o gre!eal 8lec=nd de la
$ngelthal0
Ace+ta era 9nce8utul 2ie>ii noa+tre 9m8reun: 9ntr-o 8loaie 9nghe>at,
inca8abili + mergem mai de8arte, a!te8t=nd diminea>a !i 8oate F poate 8
atunci 2om a2ea 8arte de 8u>in cldur a +oarelui0 $ra 8o+ibil, am g=ndit
eu, ca ace+ta + 7ie un +emn, c ar trebui + m 9ntorc0 A! 7i 8utut a@unge la
$ngelthal 9nainte + ob+er2e cine2a c 8leca+em, ca a8oi + m 8re7ac
bolna2 9n chilia mea0 <ntr-o zi +au dou 9mi 8uteam relua 9ndatoririle, iar
2ia>a ar 7i 7o+t e?act ca 9ntotdeauna0
#ar nu0 Agletrudi+ n-ar 7i 8ermi+ ca ac>iunile mele + rm=n
nera8ortate, iar eu nu 8uteam abandona un om bolna2 8e marginea
drumului, 9n +8ecial unul 7a> de care nutream o at=t de mare
re+8on+abilitate0 Totu!i, nu 8uteam + nu m g=nde+c la calmul care
domnea 9n mn+tire !i la locul meu de acolo0 4 +im>eam aca+ 9n
+cri8toriu, 8rintre cr>i0 <n+ aici, +ub un co8ac, 9n tim8ul unei 7urtuni, cu
un brbat 8e care 9l cuno!team 7oarte 8u>in, dar de care 9mi lega+em
2iitorul: cum 8utea + 7ie +ta +en+ul 2ie>ii meleE
Hi nu era nimic de 7cut, dec=t + a!te8tm trecerea no8>ii0
5=nd +-a cr8at de ziu, una 8o+omor=t, 8loaia +-a domolit, dar n-a
9ncetat0 Am 8ornit din nou la drum, dar 8retin+a ta 2igoare di+8ru+e0
iecare 9ncercare de a 8!i era o cazn !i 7iecare 8a+ reu!it, un mic trium70
$ram la drea8ta ta 8entru 7iecare dintre ace+te mici 2ictorii, >in=ndu-mi
bra>ele 9n @urul tu, 9ngri@orat c dac 2ei cdea din nou, nu te 2ei ridica0
A8oi, 8entru 9nt=ia oar, ne-a +ur=+ !i nou norocul, +ub 7orma unui
cru> de 7ermier0 5alul tro8ia +8re noi, iar tu i-ai 7cut +emn omului +
o8rea+c0 *-ai 9ntrebat 9ncotro mergea F r+8un+ul a 7o+t "Nrnberg, la 8ia>
F dar c=nd l-ai rugat + ne ia !i 8e noi, omul ne-a +8u+ c n-are cum0 "u
mai era loc de 8orci, ne-a artat el +8re 9ncrctura lui0
)5=t co+t dou animaleE1 l-ai 9ntrebat tu0
ermierul >i-a +8u+ 8re>ul, iar tu ai +co+ monedele cu 2aloarea indicat !i
i le-ai dat, a8oi te-ai urcat 7oarte 9ncet 9n cru>0 Ai 9ncercat + ridici un
gr+un, dar n-ai 7o+t 9n +tare, a!a c mi-ai 7cut +emn + urc !i eu, iar 7or>a
noa+tr combinat a 7o+t +u7icient0 <n momentul 9n care co8itele 8orcului
au atin+ 8m=ntul, animalul a !i luat-o gui>=nd la goan +8re 8dure, ca 8e
228
- A"#R$% #A&I#'(" -
urm + de+crcm un al doilea 8orc, cu acela!i rezultat0 Te-ai 9ntor+ +8re
2izitiul 9nmrmurit !i i-ai +8u+: )Acum e loc !i 8entru noi10
ermierul a recuno+cut morocno+ c 8oate a2eai dre8tate0 'e 2edea c
nu era 7oarte bucuro+ de com8ania oamenilor, dar trebuie +-!i 7i dat +eama
c nu l-ai 7i l+at + 8lece 7r noi0 #in moment ce banii erau de@a la el, era
mai u!or + 7ie de acord, dec=t + +e certe0
:orcii +-au 2=nzolit tot drumul, 9mbr=ncindu-ne, in+8ect=ndu-ne curio!i
cu r=turile lor0 *a 9nce8ut am 9ncercat +-i 9m8ing de l=ng noi, dar
e7orturile mele nu-!i a2eau ro+tul 8entru c n-a2eau cum + +e dea mai
9ncolo0 #ac reu!eam +-l 7ac 8e 2reunul + +e mi!te, altul 9i lua locul0 Au
gui>at ne9ncetat, dar a+ta era nimic 8e l=ng miro+, iar 8=n am a@un+ la
intrarea 9n "Nrnberg eram con2in+ c #umnezeu +e 7olo+i+e de
e?crementul 8orcilor 8entru a-Hi 7ace cuno+cut me+a@ul0
ermierul ne-a l+at 9n dre8tul unui han unde cred c-a2ea 8ic 8e
hangiu0 <n mod cert alctuiam o 8ri2eli!te ciudat, !i miro+itoare, 9n tim8
ce 9ncercam + negociem 9nchirierea unei odi0 .angiul ezita + ne
8rimea+c, nea2=nd nici cea mai mic idee ce + 9n>eleag din alturarea
unui brbat ar+ !i a unei clugri>e, un cu8lu care cltori+e cu ni!te
animale de ca+ !i inten>ionau + 9m8art o camer0 #ar tu i-ai 9m8in+
c=te2a monede 9n 8lu+, iar eu m-am o7erit + ro+te+c c=te2a cu2inte de
binecu2=ntare 8entru el, a+igur=ndu-l c 9n ciuda 9n7>i!rii mele,
#umnezeu 9mi 2a auzi rugciunile 7r 8rtinire0 5u inima 9ndoit, ne-a
g+it o odaie 9n +8ate de tot, de8arte de a lui, 9n+ nu ne 8rimea dec=t dac
mai 9nt=i ne +8lam 9n r=ul din a8ro8iere, cu haine cu tot0
"u era dec=t un 8at 9n 9nc8ere, iar a+ta m obliga + m g=nde+c la
ceea ce 9ncerca+em cu di+8erare + nu 7ac0 <n mod e2ident e?i+ta+e ce2a
im8licit +e?ual 9ntre noi 8e durata con2er+a>iilor de la $ngelthal0 Htiam c
nu 7ugi+em 9n lume ca + 7iu +ora ta, dar nu !tiam ab+olut nimic de+8re ce
+e 9nt=m8l 9ntre o 7emeie !i un brbat0 $?8re+ia 7e>ei mele trebuie + 7i
7o+t e2ident0 Te-ai du+ 9n mi@locul camerei !i-ai a!ternut 8e @o+ ni!te
haine, zic=nd c erai obi!nuit + dormi 8e @o+ du8 to>i acei ani 8etrecu>i ca
mercenar0 "u te-ai uitat la mine 9n tim8 ce m-am de+8uiat de +traiele ude
ca + intru 9n 8at !i 9ntotdeauna 9mi 2oi aminti cli8a aceea de generozitate0
5u toate c eram 7r=nt, nu 8uteam dormi0 :oate mi-ai auzit 8icioarele
7oindu-+e +au 8oate mi-ai de+lu!it re+8ira>ia care nu +e rela?a0 Indi7erent de
moti2, du8 c=te2a minute ai 2orbit0 )4arianneE1
A8roa8e c mi-era team + r+8und, dar am 7cut-o0 )#a10
22L
- GARGUI -
):oate n-am 9nce8ut cu dre8tul, dar oricum e un 9nce8ut1, ai +8u+ tu0
)<>i 8romit c o + 7ie tot mai bine0 <n noa8tea a+ta, dormi, !i nu uita c e!ti
9n +iguran>10
5u2intele acelea m-au lini!tit cum nu->i imaginezi, iar ca r+8un+ am
7cut +ingurul lucru 8e care-l 8uteam 7ace0 Ii-am dat colierul cu 2=r7ul de
+geat F li8+indu-mi cura@ul de a >i-l 8une eu 9n+mi la g=t F +8un=ndu->i
c 8rintele 'under 9l binecu2=nta+e + te aib-n 8az0
)Atunci 9l 2oi 8urta mereu, cu m=ndrie1, ai +8u+ tu, )!i->i mul>ume+c10
Am dormit am=ndoi 8=n a doua zi diminea>a !i ne-am g=ndit + mai
+tm 9nc o noa8te la han + ne re7acem 9nainte de 8orni din nou la drum0
<nc mai trebuia + +tabilim de+tina>ia, dar chiar !i a+ta m +8eria, 8entru
c a2eam libertatea + alegem ce urma + +e 9nt=m8le 9n 2ia>a noa+tr0
*ibertatea de alegere era ce2a de care nici tu nu mai a2u+e+e!i 8arte de
c=nd te-ai 9nrolat 9n condotta, iar 8entru mine era ce2a cu totul inedit0
.angiul ne-a 8regtit cina !i am rma+ uimit c m=ncarea gtit 8utea
+ 7ie at=t de gu+toa+0 "u uita, clugri>ele 9ntotdeauna 9!i m+urau
cucernicia 8rin gu+tul 7ad al m=ncrii0 <n tim8 ce m=neam, noi doi am
di+cutat0 Am=ndoi 2roiam + a@ungem 9ntr-un loc mai mare, + ne
ame+tecm 9n mul>ime c=t mai mult 8o+ibil, din ra>iuni e2idente0 5ele mai
mari ora!e ale regiunii erau "Nrnberg !i 4ainz0 <n 4ainz +e con+truia
7oarte mult, 9n mare 8arte bi+erici, a!a c a+ta era 9n a2anta@ul no+tru0
'ingura ta cali7icare, 9n a7ar de cea de arca!, 7u+e+e de zidar 9n 8iatr, a!a
c a+ta a2eai de g=nd acum + 9ncerci ca + c=!tigi un ban0 "u 8utea 7i u!or,
nu mai 7cu+e!i munca a+ta de 8e+te un deceniu !i 9nc trebuia + te mai
re7aci de 8e urma ar+urilor, dar nu 8rea erau alte o8>iuni0 4ai a2eai c=>i2a
bani rma!i din +olda ta de mercenar, iar 7ratele .einrich 9mi 9nde+a+e
c=te2a monede 9n 8alm 9nainte + 8lecm, a!a c ne 8uteam de+curca o
2reme0
4ai era un moti2 8entru care am ale+ + mergem la 4ainz: un +traniu
echilibru 9ntre laic !i religio+0 5et>enii 9!i c=!tiga+er dre8tul de a alege
gu2ernan>ii !i de a admini+tra 8ro8riile a7aceri, 9n loc de a l+a Bi+erica +-o
7ac 8entru ei0 #e!i 8ozi>ia mea la $ngelthal nu 7u+e+e una deo+ebit de
im8ortant, m-a! 7i +im>it mult mai 9n largul meu dac locuiam 9ntr-un ora!
care 8+tra o cert autonomie 7a> de Bi+eric0 "Nrnberg era 8rea a8roa8e
de $ngelthal, at=t din 8unct de 2edere geogra7ic, c=t !i i+toric F 9n ultim
in+tan>, Adelheit Rotter 8leca+e din "Nrnberg 8entru a 8+tori ordinul
beguinilor 9ntru zidirea acelei mn+tiri0
2;0
- A"#R$% #A&I#'(" -
#u8 ce ne-am hotr=t + mergem la 4ainz, trebuia + !i a@ungem
acolo0 "u mai 8uteam cltori 9n +traiele mele de clugri>, 8entru c m
+im>eam ca o mincinoa+0 #e!i nu !tiam cum ar 7i trebuit + m de7ine+c,
!tiam c nu mai eram o clugri>0 Am g+it un loc unde +e 2indeau haine
ale 2remii, iar a+ta a 7o+t o alt lec>ie 8entru mine0 Am 9ncercat o @achet
cu m=neci largi, genul de 2e!minte de+8re care mi +e +8u+e+e c +unt
)7ere+trele iadului1, 8entru c 9i i+8iteau 8e brba>i +-!i 2=re !i ei m=inile
9nuntru0 "u erau 8entru mine0 <n 7inal m-am o8rit a+u8ra unei 8erechi de
ciora8i lungi 9m8leti>i !i a unei tunici +im8le0 4i-am 9m8achetat hainele de
clugri> 9n +ac, nu 2roiam + le arunc0 5hiar dac a! 7i 2rut, nu le 8uteam
arunca la gunoi0
Am intrat 9n 4ainz 8e 8oarta de e+t, care +e de+chidea +8re Rin0 "ici nu
8o>i crede c=t de 7a+cinant a 7o+t 8entru mine0 :e +trad oamenii +trigau c=t
9i >inea guraG Htiu c a+ta nu 8are cine !tie ce, dar nu uita c tri+em toat
2ia>a 9ntr-o mn+tire0 "e-am +trecurat 8rin mul>imea din dre8tul
chio!curilor cu m=ncare !i ne-am 7erit de be>i2ii care ie!eau 9m8leticindu-
+e din ta2erne0 "ici mcar o +ingur 8er+oan nu +e 9nclina 9n direc>ia mea,
a!a cum le era obiceiul c=nd eram 9mbrcat 9n 2echile +traie0 "u eram
dec=t un alt cet>ean0
"e-am orientat +8re cartierele mai +race din ora!, 9n cutarea celei mai
ie7tine locuin>e 8o+ibile0 <n cele din urm am g+it un loc decent 9n
cartierul e2reie+c, 9n +8atele unei 8r2lii de>inut de un cu8lu mai 9n
2=r+t0 $rau un 8ic de+cum8ni>i c doream + locuim acolo, 8entru c
7emeii nu i-a luat 8rea mult +-!i dea +eama c eram cre!tin0 Am a+igurat-
o c nu a2eam de g=nd + con2erte+c 8e nimeni, iar a+ta a 7o+t de a@un+0
5red c +inceritatea noa+tr era e2ident !i 8uteau 2edea c nu eram
altce2a dec=t o 8ereche de 9ndrgo+ti>i an?io!i0 #ac eram +au nu, a+ta e
alt 8o2e+te F 9n mod cert eu nu eram +igur F dar a!a i-am 7cut im8re+ia
gazdei noa+tre0 Am 8ltit 8entru c=te2a luni 9n a2an+, iar ei ne-au o7erit
ni!te 8=ine 9n +emn de bun 8rimire0
"e-a luat ce2a tim8 + e?8lorm ora!ul, iar tu 9nc nu erai gata + te-
arunci imediat 9n cutare de lucru0 4i-am >inut 8umnii +tr=n!i toat
+8tm=na aceea de 9nce8ut, +8er=nd c ne 2a 8lcea ora!ul !i, mult mai
im8ortant, c 2a continua + ne 8lac unul de cellalt0 4ainz nu +e 9ntindea
dec=t 8e un ,ilometru +au doi, ne7iind deloc un ora! mare, dar cred c
numra douzeci de mii de locuitori0 #e+tul de mare 8entru acele tim8uri0
$?i+ta un centru 8entru 2izitatori !i o 8ia> 9n 8artea de nord-e+t a ora!ului,
2;K
- GARGUI -
iar 8rima oar c=nd am mer+ acolo a2ea loc un 7e+ti2al 7oarte 8lin de 2ia>0
<n aceea!i zon +e g+ea !i 8rimria, ca de alt7el !i un +8ital dedicat
'7=ntului '8irit, cel la care 7cu+em re7erin> c=nd ai ar+ 8rima oar0 <n
8artea de 2e+t era o li2ad !i o 7erm de 8orci 9n gri@a clugrilor antoni>i0
"u +e !tie de ce, ace!tia credeau c 8roduc>ia de 8orci re8rezenta
com8lementul 8er7ect 9ngri@irii celor bolna2i0
"umrul denomina>iilor religioa+e din 4ainz era remarcabil 9n +ine0 'e
g+eau acolo 7ranci+cani, augu+tini, teutoni, cartu+ieni !i magdaleni !i3 nu
mai !tiu, 8rea multe ca + le >in minte0 #ar eu eram cea mai intere+at 9n
beguini, care 9n e+en> erau clugri>e, 7r nicio ordine 7ormal0 #at 7iind
+itua>ia mea, 9>i 8o>i imagina c +im>eam un 7el de 9nrudire cu ele F nu erau
total de 8artea Bi+ericii, dar nici de a lumii laice0 :reau + mi!une 8e+te
tot 8e +trzi, iar a+ta m-a 9n+u7le>it oarecum0 #e!i e2ada+em de la
$ngelthal, n-a2eam de g=nd + dezertez de la #umnezeu0
5atedrala '70 4artin +e 9nl>a dea+u8ra tuturor celorlalte bi+erici din
ora!0 u+e+e con+truit +ub oblduirea arhie8i+co8ului %illigi+ 8rin anul
K000, 8entru c ace+ta a2ea ne2oie de un edi7iciu im8untor du8 ce
dob=ndi+e dre8tul de a 9ncorona regii germani la 4ainz0 #ar 9n ziua de
dinaintea binecu2=ntrii o7iciale, '70 4artin a luat 7oc0 'e 8are c a !i
dob=ndit un gu+t 8entru 7lcri 8entru c, 8=n la data la care am a@un+ noi
acolo, mai ar+e+e de dou ori0 <ntotdeauna am 7o+t de 8rere c e?i+t un
+oi de @u+ti>ie 9n a+ta0 Ar+ de trei ori, re+u+citat de trei ori0
'70 4artin era un lucru de o mare 7rumu+e>e0 A2ea 8or>i de bronz !i o
+cul8tur de mare e7ect re8rezent=nd 5ruci7icarea, !i 2itralii +u8erbe care
inundau nao+ul cu ni!te culori uimitoare, 9n zilele 9n+orite0 A2ea un balcon
8rinci8al 8entru corul bi+ericii, dincolo de tran+e8t, !i un balcon +ecundar
8entru cor 9n e+tul cldirii0 <nuntru +e a7lau mormintele unor arhie8i+co8i
F 'ieg7ried 2on $8+tein, cred, !i :eter 2on A+8elt0 <n anii 9n care am locuit
9n 4ainz a 7o+t adugat !i morm=ntul arhie8i+co8ului 2on Buche,0 "u
8uteai intra acolo 7r + +im>i imen+a 8re+iune a i+toriei0
#u8 ce am terminat e?8lorarea ora!ului, te-ai a?at 8e cutarea unei
+lu@be0 Htiai c 2a trebui + 9nce8i de @o+ de tot, dar erai +igur c etica ta 9n
munc 9>i 2a a+igura o e2olu>ie 8oziti20 Te trezeai 9n 7iecare diminea>
de2reme, 2izitai toate bi+ericile 9n cur+ de con+truire !i 9n 7iecare zi te
re+8ingeau0 #u8 care treceai 8e la ca+ele 8articulare care +e con+truiau, 8e
la cldirile comerciale !i drumurile 9n de2enire, dar 9n toate ace+te locuri
2;2
- A"#R$% #A&I#'(" -
continuau + te re7uze0 Ai de2enit at=t de bine cuno+cut 9n acele zone ca un
8er+ona@ ciudat 9nc=t indi7erent ce 7ceai nimeni nu->i o7erea de lucru0
:rima 8roblem era c re7uzai + min>i0 5=nd !e7ii de echi8 te 9ntrebau
ce 7el de e?8erien> a2eai, le +8uneai imediat c nu mai lucra+e!i de 7oarte
mult tim8 9n domeniu0 5=nd te 9ntrebau ce 7cu+e!i 9ntre tim8, le +8uneai
c 7u+e+e!i militar0 #ac in+i+tau + le +8ui ce tip de militar, rm=neai
tcut0 #ar moti2ul 8rinci8al 8entru care erai de 7iecare dat re7uzat erau
ar+urile tale0 "u erau nici 8e de8arte at=t de e?tin+e ca acum, dar 9ncearc
+->i imaginezi +u8er+ti>iile acelor tim8uri0 5ine 8utea !ti 9n ce anume
7u+e+e im8licat un om ar+, mai ale+ dac nu 7urniza detaliiE <n ce2a
+ini+tru, 7r 9ndoial0
<n 7iecare +ear 9>i t=r=i 8icioarele 9na8oi aca+, dar zbo2eai un moment
9nainte de a intra 8e u!0 <>i netezeai hainele, a8oi 9>i 9ncle!tai 8umnul !i 9>i
8ocneai 9ncheieturile de la degete 9nainte de a 7or>a un z=mbet 8e 7a>a ta0
Htiu a+ta 8entru c obi!nuiam + te urmre+c 8rintr-o 7ere+truic0 <nainte ca
tu + intri 9n ca+, 9mi reluam locul obi!nuit, a!a c n-ai !tiut niciodat c te
2zu+em0
"ecazurile 9n a m ada8ta la noua mea 2ia> erau di7erite0 4 +im>eam
a+u8rit de libertate0 r un orar 7i? !i 7r un 8rogram de rugciuni,
mergeam la bi+ericile din ora! de una +ingur, dar era altce2a + m rog
atunci c=nd nu eram ne2oit +-o 7ac0 Am 9nce8ut + m 9n2> + gte+c,
ce2a ce nu 7cu+em niciodat la mn+tire0 4 limitam la legume !i la
7ructe 8roa+8ete, g=ndindu-m c n-a2eam cum + dau gre!, 8=n c=nd,
du8 c=te2a +8tm=ni, mi-ai dat de 9n>ele+ c ai a8recia ce2a mai
)+ub+tan>ial10 A+ta 9n+emna m=ncare cald, 8re+u8un=nd !i ce2a carne0
:rea ar+, 8rea crud, ame+tecat im8ro8riu, am reu!it + di+trug a8roa8e
orice 8uneam la 7oc0 Tu z=mbeai bine2oitor, acce8t=nd e7orturile mele,
a+cunz=nd re+turi de m=ncare 8rin buzunare !i +8un=ndu-mi c de2in tot
mai 8rice8ut0 Hi mai mult generozitate din 8artea ta0 <n cele din urm,
gazda, care nu mai +u8orta miro+ul ce rzbtea din buctria noa+tr, mi-a
dez2luit 9ndea@un+ de multe +ecrete 9nc=t + m de+curc0
#ar a 7ace de m=ncare era +im8lu 9n com8ara>ie cu rolul de iubit0
#umnezeule, ce teri7iantG Hi de data a+ta ai 7o+t rbdtor, 9n mod cert mult
mai mult dec=t m-a! 7i a!te8tat0 :oate c 9n 8arte a+ta +-a datorat !i
ar+urilor taleD 9n unele no8>i nu +u8ortai + 7ii atin+, din cauza ar+urilor0 "u
erai un inocent !i ar 7i 7o+t o do2ad de nai2itate din 8artea mea + cred una
ca a+ta, dar nu te-ai +cuzat niciodat c ai 7i cuno+cut alte 7emei 8=n la
2;;
- GARGUI -
mine0 $?i+ta+e o 8erioad 9nainte de a ne cunoa!te !i e?i+ta 8erioada de
du8 aceea, a+ta era tot0 Tot a!a cum eu l+a+em o 2ia> 9n urma mea,
trebuia + acce8t c ai 7cut acela!i lucru0 <n general nu era 7oarte di7icil,
de!i uneori trebuia + m lu8t cu geloziile mele +ecrete, c=nd nu erai de
7a>0
$?i+ta un a2anta@ 9n 7a8tul c erai e?8erimentat 9n arena drago+tei 7izice0
#e+tul de +traniu era c m a7lam 9n 7a>a aceleia!i +itua>ii cu care m
con7runta+em toat 2ia>a, e!u=nd, aceea de a 8er7ecta iubirea +8iritual0
"iciodat n-a trebuit + am ini>iati2a, doar + bene7iciez de e?8erien>a
altora0 4-ai ini>iat 9ntr-o +enzualitate de+8re care n-a2eam nici cea mai
mic idee c o 8o+ed0 Am de+co8erit c eu3 Uit-te la mine, au trecut
at=>ia ani !i 9nc mai ro!e+c0 <nc tot nu 8ot 2orbi de+8re a+ta0 .ai + m
limitez la a +8une c toat 2ia>a tri+em 7idel @urmintelor mele de
ca+titate, dar du8 c=te2a luni cu tine am realizat c 2ia>a aceea o 8uteam
numi cu greu 2ia>0
<n orice caz, m-am ada8tat la traiul dina7ar mn+tirii, 9nc mai
mergeam la '70 4artin, dar 9n cur=nd am 9nce8ut + m rog mai mult
8entru +ntatea ta !i 8entru +ucce+ul 9n g+irea unei +lu@be, ceea ce
9n+eamn c m rugam mai degrab 8entru ceea ce 2roiam eu dec=t 8entru
2rerea lui #umnezeu0 *a ie!irea din bi+eric m 8omeneam di+cut=nd cu
beguinele 8e +trad, 9m8rietenindu-m cu c=te2a dintre ele0
<n 8rinci8iu, Bi+erica era de 8rere c amatorii erau nea2eni>i 9n
treburile lui #umnezeu, dar nu a!a mi +e 9n7>i!au mie lucrurile0 Beguinele
8ro8o2duiau 8e +trzi, re+8ect=ndu-!i cu +7in>enie @urmintele de a tri 9n
+rcieD erau un contra+t izbitor 7a> de bi+erici, deoarece acum
de+co8eream c ma@oritatea 8reo>ilor erau necali7ica>i, chiar coru8>i0
Beguinele triau din ce c=!tigau 8rin 2=nzarea unor mici obiecte de
artizanat !i din munca 9n +8itale, un 2enit +u8limentar la dona>iile
oamenilor, nu 8rin im8unerea unor ta?e obligatorii0 <n 7iecare +ear +e
9ntorceau la ad8o+tul lor, 8entru ca diminea>a + 9ncea8 din nou 9ntregul
8roce+, iar +inceritatea lor era mai 8re+u+ de orice 9ndoial0 "-a trecut mult
+ a@ung + m dumire+c c moti2ul 8rinci8al 8entru care Bi+erica +e
o8unea beguinelor era acela c ace+te amatoare o 8uneau 9ntr-o lumin
ne7a2orabil0
Beguinele nu 8rea !tiau ce + cread de+8re mine0 :uteam di+cuta 8e
9ndelete de+8re Biblie !i citeam at=t 9n german c=t !i 9n latin0 <i +tudia+em
8e to>i 9n2>a>ii !i erudi>ii 9n materie de Biblie0 Htiam de+8re 4echtild 2on
2;A
- A"#R$% #A&I#'(" -
4agdeburg, un mi+tic de mare im8ortan> 8entru beguine, 7iindu-mi
7amiliar o8era ei de c8t=i, Fumina curg"toare a 3rinit"5ii. Htiam toate
ace+te lucruri dar nu le +8uneam F nu 8uteam F cum !i de ce0 $ram
im8re+ionant, dar con7uz0 <n+ ceea ce le intere+a 8e ele erau
cuno!tin>ele mele e?tin+e 9n arta editrii unei cr>i0 Htiam mai mult chiar
dec=t e?8er>ii lor, cei care 8roduceau bibliile 9nm=nate 8e +trad +racilor0
'e a8ro8ia iarnaD tu 9nc nu g+i+e!i de lucru, iar re+8ingerile re8etate
9nce8eau + te marcheze0 #irigin>ii de !antier de2eneau tot mai o+tili 7a>
de tine din cauza 2izitelor re8etate !i 9n 7iecare +ear te trgeai tot mai greu
+8re ca+0 Ai 9nce8ut + te hule!ti 8entru inabilitatea de a )7ace ceea ce
orice brbat +erio+ ar trebui + 7ie 9n +tare + 7ac10 <n2>am 9nc o lec>ie
de+8re lumea dina7ar, lec>ia m=ndriei ma+culine0 &roiam + te-a@ut, dar
orice +uge+tie de-a mea era r+8ltit cu 7urie0 "u mi-era deloc mai u!or +
!tiu c de 7a8t erai 7urio+ 8e tine, nu 8e mine0
A!a c am luat dou decizii, 7r +->i +8un ce2a de+8re 2reuna0 :rima
era de a-mi o7eri +er2iciile beguinelor0 "u ca membr, ci ca lucrtoare
inde8endent0
:roduc>ia lor de biblii 8entru +raci nu era un lucru com8licat, doar
ni!te matri>e de lemn 8entru ti8rirea te?tului !i ilu+tra>iei, dar am g+it-o
totu!i im8re+ionant0 At=t de 8u>in lume !tia + citea+c 9nc=t ilu+tra>iile
re8rezentau +ingura modalitate de a 8rezenta ma+elor 8o2e+tirile religioa+e0
:o2e+tirile "oului Te+tament erau 8la+ate una l=ng cealalt, a!a 9nc=t
cititorul + 8oat contem8la cone?iunile dintre ele: 9n loc +-!i +ube+timeze
cititorii, beguinele 9ncercau +-i anga@eze 9n actul de cugetare0 Totu!i,
!tiam c 8uteam 9mbunt>i calitatea +crierii !i a! 7i +ugerat unele
combina>ii de +cene biblice mai e7iciente0 Beguinele n-au 7o+t 7oarte
con2in+e, a!a c le-am 7urnizat ni!te 8robe, iar ele au 7o+t ne2oite +-mi
recunoa+c 8rice8erea0 Totu!i, c=nd au continuat + 7ie +ce8tice 9n 8ri2in>a
includerii unei +trine 9n comunitatea lor, m-am deci+ c era tim8ul + le
8o2e+te+c de+8re 2ia>a mea la $ngelthal0
5=nd au a7lat una ca a+ta, nu-!i mai ddeau ghe+ + m 8rimea+c 9n
mi@locul lor0 "-au recuno+cut-o cu 2oce tare, 7ire!te, dar cred c +e
g=ndeau c dac erau mai a8roa8e de mine 8oate +e li8ea !i de ele 8u>in
din +acrul $ngelthal0 #e!i nu m 8uteau 8lti, m r+8lteau cu 8=ine !i
gulii0 A+ta a u!urat cum2a +itua>ia, 8entru c atunci c=nd te 9ntorceai aca+
de la 2=ntoarea de +lu@be, 8uteam +->i mrturi+e+c +incer c m=ncarea
2;C
- GARGUI -
8ro2enea din dona>ii caritabile0 "u trebuia +->i +8un c eu c=!tigam din
munca mea, iar tu nu0
Al doilea lucru 8e care l-am 7cut, nu >i l-am +8u+ niciodat 8=n acum0
Te rog + nu ui>i c +e 9nt=m8la cu mult tim8 9n urm, +8er + m ier>i0
Te-ai trezit 9ntr-o diminea> !i te-ai 8regtit 8entru 8eri8lul tu zilnic, 9n
cutarea unui @ob0 Te-am 9ntrebat 9ntr-o doar ce bi+erici 2ei 2izita, iar tu
mi-ai +8u+ c 2ei 9nce8e cu '70 5hri+to8h 9nainte de a merge la 'rmanul
5lare+ !i a8oi la '70 buintin0 Unde 2ei merge 8e urm, de a+ta nu mai erai
7oarte +igur0 #u8 ce-ai ie!it 8e u!, t=r=ndu->i 8icioarele, m-am 9mbrcat
cu +traiele mele de clugri> 8entru 8rima oar de c=nd 8leca+em de la
$ngelthal0 Hi m-am 9ndre8tat +8re '70 buintin, !tiind c 9>i 2a lua o 2reme
8=n + a@ungi acolo0
)&a 7i o bi+eric 7rumoa+1, i-am +8u+ managerului con+truc>iei0
)"ao+ul 8are relati2 +curt, iar culoarele +unt 9nalte0 $ un e7ect intere+ant10
4i-a mul>umit, dar !tia 7oarte bine c nu eram acolo + di+cutm de+8re
arhitectur0 :olitico+ F cine 2rea + in+ulte o clugri>E F m-a 9ntrebat care
era +co8ul real al 2izitei mele0 &eni+em 8entru un 8rieten, i-am +8u+ eu, un
om care a2ea ne2oie + muncea+c0 Un brbat aco8erit de ar+uri0
4anagerul !i-a dat ochii 8e+te ca8 !i mi-a r+8un+ c da, un a+t7el de om
2enea 9n 7iecare a7uri+it de zi, +-l +cuz 8entru limba@, dar a2eau de+tui
muncitori0 4ai mult, 7elul 9n care arta omul acela 9i nelini!tea 8e ceilal>i
muncitori0
4-am 7olo+it de cea mai +ua2 2oce a mea, cea 8e care o dez2olta+em
numai ca +-l 2orbe+c lui #umnezeu0 )#ar 9n mod +igur un om nu 8oate 7i
@udecat numai du8 7elul 9n care arat0 Htiu 7oarte bine c ace+t brbat are o
inim mare !i o e?8erien> +8ecial ca zidar 9n 8iatr10
4anagerul mi-a r+8un+ din nou 7oarte 8olitico+ c i+toria ta de zidar
7u+e+e 9ntreru8t tim8 de mai mul>i ani, c=nd ai 7o+t un 7el de +oldat, chiar
mercenar, dac nu +e 9n!ela0
"ici n-am con7irmat, nici n-am negat 8re+u8unerea managerului, dar i-
am +ugerat, de+tul de cri8tic: )$?i+t +olda>i care lu8t 9n numele lui
#umnezeu, brba>i ale cror ac>iuni +unt nece+are, dar care nu +unt etalate
9n 8ublic0 A!a c m 9ntreb din nou, 8entru con+truirea unei bi+erici at=t de
7rumoa+e ca acea+ta, chiar nu e?i+t un alt 8o+t de muncitorE 5hiar !i
8entru unul cu goluri 9n 2echimeE $u, 8er+onal, 8ot garanta 8entru
caracterul ace+tui om10
2;J
- A"#R$% #A&I#'(" -
4-a m+urat din ca8 8=n-n 8icioare, 9ntreb=ndu-m de unde anume
2eneam0 I-am +8u+ c de la $ngelthal, 7r + 8recizez dac mai eram o
clugri> acti2 +au nu0 "u mi-am dat +eama dac omul a 7o+t im8re+ionat
+au nu0 <n mod e2ident auzi+e de $ngelthal, 8entru c a dat din ca80 4i-a
+8u+ c 2a 2edea ce 8utea 7ace, dar nu a2ea cum +-mi 8romit nimic +igur0
)4ul>ume+c 8entru a+cultare0 #ar dac i +e 2a g+i 2reo ocazie, 2 rog
+ nu-i +8une>i c am 7o+t 8e aici0 $ un om m=ndru !i ar 7i mai bine dac ar
crede c 8er+i+ten>a lui a dat roade10 4-am 9nclinat !i, 8entru a marca
im8ortan>a momentului, i-am +8u+ c m 2oi ruga 8entru el0
#u8 ce m-am +chimbat din uni7orma de clugri>, m-am du+ direct la
'70 4artin0 "u ca + m rog 8entru omul acela, cum +8u+e+em, ci 8entru
mine0 #i2er+iunea mea 9n haine bi+erice!ti m 9mboln2i+e0 5=nd am
8lecat de la catedral n-a2eam nici cea mai mic +enza>ie c a! 7i 7o+t
iertat0 4 ruga+em 8entru un +emn, dar nu +e arta niciunul0
:=n 9n +eara aceea, c=nd ai intrat 8e u! o+tenit, dar z=mbitor, aco8erit
cu 8ulbere de 8iatr0 )Unul dintre manageri m-a anga@at a+tzi10
Au trecut +8tm=ni !i ai 7cut o im8re+ie 7a2orabil la locul de
con+truc>ie0 5=nd +-a terminat de lucru la '70 buintin, managerul te-a
recomandat celor de la '70 'te8han0 A mer+ a!a 8=n la 2enirea iernii,
8lec=nd de la o bi+eric la alta0 Ii-ai creat o mic re8uta>ie !i >i-ai 7cut
c=>i2a 8rieteni, 7iind 7ericit +-aduci zilnic aca+ c=te un 8umn de monede0
<nclzeam a8 !i um8leam o gleat mare ca + te 8ot +8la0 <nc mai a2eai
rni !i contracturi, iar eu 9>i ma+am tru8ul 8=n di+8reau toate nodurile0
$ra o munc grea 8entru orice brbat, dar din cauza rnilor, era de dou ori
mai greu 8entru tine0 5u toate a+tea de2eneai tot mai 8uternic 8e zi ce
trecea0 Te hrneam cu ceea ce ne 8uteam 8ermite, de regul gulii !i 8=ine
neagr, 7elii ie7tine de carne !i orice altce2a c=!tigam 9n +ecret de la
beguine0
#i+8uneam 9ntotdeauna de +u7icient de mul>i bani ca + 8ltim chiria0
Gazda noa+tr a continuat + m 9n2e>e cum + gte+c !i mi-a 7cut
cuno!tin> cu unele 8rietene de-ale ei0 *e-a luat ce2a tim8 + m acce8te,
8entru c rela>iile cu cre!tinii 7u+e+er dintotdeauna com8licate 8entru
e2reii din 4ainz F circulau tot 7elul de 8o2e+tiri de+8re ma+acrele comi+e
de crucia>ii lui $mich !i de+8re cum arhie8i+co8ul 9ncerca+e la un moment
dat +-i izgonea+c 8e to>i e2reii din ora!0 #ar cum trebuia + tria+c !i +
+e ocu8e de a7aceri, le era im8o+ibil + nu aib de-a 7ace cu tot +oiul de
2;M
- GARGUI -
oameni0 :re+u8un c au a@un+ la concluzia c din moment ce nu 9i 8re+am
cu religia mea, 8uteau + m acce8te ca indi2id0
A!adar, acum a2eam !i unele cuno!tin>e 9n r=ndul e2reilor, 8e l=ng
a+ociatele beguine, iar tu 9i cuno!teai 8e muncitorii de la con+truc>iile din
ora!0 Am 9ncetat + m mai rog 8entru un +emn care +-mi con7irme c
lua+em o decizie corect 8lec=nd de la $ngelthal0 Htiam c lua+em decizia
corect0
:rim2ara, un zidar cu care erai mai a8ro8iat >i-a 7cut o 8ro8unere
nea!te8tat0 Ii-a +8u+ c era )+tul + mai in+truie+c tot 7elul de co8ii
8ro!ti1 !i c 9!i dorea to2r!ia unui brbat0 #ac nu te-ar 7i deran@at un
+alariu mai mic, 8utea + 9nainteze o 8eti>ie la brea+la zidarilor 8entru a-i
a8roba, 9n mod e?ce8>ional, numirea ta ca ucenic0 Te-a a2ertizat c nu 2a 7i
u!or !i c >i +e 2a reduce +alariul curent, dar c, 9n 7inal, 2ei 8rimi
documentele nece+are de muncitor cali7icat0 "-am di+cutat dec=t c=te2a
minute 9nainte de a decide c era o o7ert cu care 8uteai + nu te mai
9nt=lne!ti niciodat0 Au e?i+tat unele di7icult>i 9n a-i con2inge 8e mai
marii bre+lei, dar 8=n la urm au 7o+t de acord !i a!a ai a@un+ cel mai
2=r+tnic ucenic din 4ainz0
Te-ai dedicat lucrului, merg=nd di+ de diminea> !i 8lec=nd +eara t=rziu0
Ai 7cut tot ce >i +e cerea, nu te 8l=ngeai niciodat !i erai 7oarte atent 9n
8ri2in>a in+truc>iunilor 8rimite0 "-a +tricat nici 7a8tul c a2eai un talent
natural 9n a lucra 9n 8iatr0 *ec>iile 9n2>ate de la tatl tu nu-!i 8ierdu+er
2aloarea de-a lungul anilor0
5redin>a 9ntr-un 2iitor mai bun e un har 7ormidabil0 #e!i nu di+8uneam
de banii nece+ari, am 9nce8ut + di+cutm de+8re e2entualitatea ob>inerii
unei locuin>e mai bune, la un moment dat0 ):oate o c+u>10 $ra ce2a care
ne 8ermitea + 2i+m, iar 2i+ul era nece+ar 8entru c 8ierderea unei 8r>i
din 2enit ne a7ecta toate a+8ectele 2ie>ii, cel mai im8ortant 7iind cel al
dietei noa+tre0 r )dona>iile1 de la beguine nu ne-am 7i de+curcat
niciodat0
#e!i bur>ile noa+tre erau goale, ne 8limbam 8rin ora! !i artam +8re
ca+ele 9n care ne 2om muta0 <ntr-o bun zi0
)Hi c=nd o 2om 7ace1, ai +8u+ tu, )te 2oi ruga +-mi 7aci onoarea de a
de2eni +o>ia mea, 431
2;8
- A"#R$% #A&I#'(" -
XX
Iar!i +o+i+e un moment 9n care trecutul no+tru lua o 8auz0 5=nd m-am
rugat + a7lu dac ne c+tori+em, 4arianne $ngel mi-a +8u+: )A!tea8t !i
2ei 2edea10
* * *
4-am 9ntor+ de mai multe ori la +8ital 8entru unele o8era>ii 8la+tice0
#e-acum ace+tea erau mai degrab co+metice: 9ncercri de a m 7ace doar
+-art mai bine, nu + 7unc>ionez mai bine0 Am 9ntrebat-o 8e "an c=t 2a
mai dura ie!irea mea la +u8ra7a>, iar ea mi-a +8u+ c nu !tia0 Am 9ntrebat-o
9n ce m+ur 2oi arta mai bine 9n 7inal !i mi-a +8u+ c de8indea de la
8acient la 8acient0
<ntotdeauna am trit cu +entimentul c indi7erent c=t de mult 9i 8+a
4ariannei $ngel de mine, ab+en>ele mele de la 7ortrea> erau ni!te 8auze
bine2enite, tim8 9n care 8utea lucra ne9ntreru8t0 4i +e 9nt=m8la ade+ea +
iau un ta?i du8 c=te2a zile de +tat 9n +8ital !i +-o g+e+c zc=nd 8e 8at
i+to2it, aco8erit de 8ulberea de 8iatr, iar c=nd aruncam o 8ri2ire 9n
atelier, un nou mon+tru +e zg=ia la mine0 #u8 care 2eri7icam bolurile de
a8 !i m=ncare 8e care le l+a+em 8entru Bougat+a 9nainte + 8lec !i
9ntotdeauna le g+eam goaleD 9l +u+8ectam c de2oreaz totul din cli8a 9n
care ie!eam 8e u!, dar nu 8uteam 7ace nimic 9n 8ri2in>a a+ta0 <n concluzie,
e?cur+iile mele la +8ital erau bene7ice, 8entru c dac ea +cul8ta mai mult
9n ab+en>a mea, 9n+emna c a2eam mai mult tim8 9m8reun la 9ntoarcere0
#ar mai erau !i 8erioadele 9n care ea +cul8ta !i eu nu eram la +8ital, dar
de-acum m de+curcam mai bine 9n a a2ea gri@ de mine F !i de ea0 #e!i
9nc reu!ea + +e ru8 de munca ei 9ndea@un+ de mult 9nc=t +-mi 7ac baie,
mi-am dat +eama c nu-i con2enea: cu c=t era mai a2an+at +tatuia, cu at=t
mai abitir 9mi 7reca tru8ul0 5=nd termina +e retrgea la +ub+ol, iar du8
aceea eu 9i duceam de m=ncare0 )Htii ce2a, ai 8utea + +cul8tezi mai bine F
!i mai rapid F dac ai m=nca ce2a din c=nd 9n c=nd10
)"u e 2orba doar de a mo!i garguiul a7ar0 $ 2orba !i de acordarea
+8iritului meu10
)5um adicE1
2;L
- GARGUI -
)*umea 9!i r+7a> tru8ul cu m=ncare !i con7ort material1, +8u+e ea0
)*ucruri care 9>i +ati+7ac carnea, dar +unt du!manii +8iritului0 Ab+tinen>a e
hamul care 9i o7er +8iritului o !an+ 9n 8lu+ 9n lu8ta etern cu tru8ul10
$ra un alt argument cu o logic +tranieD adic alt argument 8e care eram
de+tinat +-l 8ierd0 A!a c 9i goleam +crumierele, 9i um8leam +ticlele cu a8
!i-i l+am un 8latou cu 7ructe 7eliate 8e care !tiam c-l 2oi g+i neatin+
c=nd 2oi cobor9 din nou la +ub+ol0
'trile e?tatice ale 4ariannei $ngel +e +tingeau 9ntotdeauna du8 c=te2a
zile0 <!i cerea iertare 8entru ab+en>ele ei, dar !tiam c nu 8rea a2eam de ce
+ m 8l=ng, 8entru c de regul n-a2ea dec=t una F cel mult dou F acce+e
de ace+t gen 8e lun0 Hi era remunerat genero+, cu +ume care aco8ereau !i
cheltuielile mele, re+tul tim8ului aloc=ndu-mi-l mie: oricine e c+torit cu
cine2a care are un @ob de la nou la cinci mi-ar +8une + nu m mai
+miorci0
<n 8lu+, 7iecare nou !edin> de lucru a ei re8rezenta 8entru mine
o8ortunitatea 8er7ect de a +una 2echi cuno!tin>e +au de a aran@a li2rarea
unor cantit>i +u8limentare de mor7in, 8e care o 8lteam cu a2an+urile de
ca+h ob>inute 8rin cardul meu de credit0
* * *
5eilal>i cum8rtori din +u8ermar,et 9ncercau + nu +e uite la noi, dar
7r +ucce+0 4arianne $ngel i-a 7cut cu m=na unei bunicu>e rma+ cu
gura c+cat, care a8oi a tulit-o ca !i cum ar 7i 7o+t 8rin+ comi>=nd ce2a
imoral, dar tot nu +-a ab>inut + nu ne mai arunce o 8ri2ire, uit=ndu-+e
8e+te umr0
Intelectual 2orbind, 9n>elegeam 7a+cina>ia celorlal>i 7a> de 8er+oana
mea, 9n+ din 8unct de 2edere emo>ional uram che+tia a+ta0 Anonimatul
meu era com8romi+ 8e 2ecie, 8entru c acum eram e2ident, 9n cel mai
literal +en+ al cu2=ntului0 a8tul c tru8ul meu +e a+cundea 9n +8atele
8le?igla+ului !i al co+tumului de 8re+iune nu m 7cea dec=t !i mai izbitor0
5a 9n orice 7ilm horror de bun calitate, ceea ce 9>i imaginezi e mult mai
9n+8im=nttor dec=t ceea ce 2ezi cu ade2rat0
Am auzit o mmic de 8e culoarul o8t +8un=ndu-i co8ilului + nu +e mai
zg=ia+c0 Biatul, de cinci +au !a+e ani, +-a 9n!urubat 9n +8atele 8iciorului
8a2z al mamei, 9n+ ochii lui nu m-au +lbit nicio cli80 4ama mi-a
+8u+: )<mi 8are ru0 $ doar, hmm, curio+ !i ah, 8rea 8rieteno+31
2A0
- A"#R$% #A&I#'(" -
)"-ar trebui + 2 cere>i iertare 8entru a+taG "u 8o>i 7i prea 8rieteno+G1
4arianne $ngel +-a a8lecat +-l 8ri2ea+c 8e micu> direct 9n ochi0 )$!ti
drgu>0 5um te cheamE1
)Billy10
)#e la %illiamE1
)#a10
)$ un nume 7rumo+10
4arianne $ngel a dat din ca8 9n direc>ia mea0 )%illiam, crezi c
8rietenul meu e de +8eriatE1
)Un 8ic1, !o8ti Billy0
)"u-i chiar a!a de ru, de 7a8t, du8 ce a@ungi +-l cuno!ti01
4 9ntrebam 8e cine 7cea 4arianne $ngel + +e +imt mai
incon7ortabil F 8e Billy, 8e mama lui Billy +au 8e mine F iar eu i-am +8u+
c ar trebui + mergem0 Uita+em e7ectul 8e care croncnitul meu 9l a2ea
a+u8ra celor care m auzeau 8entru 8rima oar0 #u8 ce Billy a 9ncetat +
+e mai a+cund, m-a 9ntrebat cu un ame+tec de curiozitate !i admira>ie:
)5e-ai 8>itE1
4aic-+a l-a certat, e?8lic=ndu-i c 9ntrebarea nu era 8oliticoa+0 Am
ignorat aten>ionarea cu o 7luturare a m=inii, dar 4arianne $ngel a 9ntrebat-
o dac nu era 8u>in curioa+ de+8re acela!i lucru0 4ama lui Billy a @onglat
o gur 9ntreag de cu2inte 8=n c=nd au czut dou a7ar0 )#a, +igur31
)'igur c +unte>i0 Uita>i-2 la elG %illiam nu 7ace dec=t + 8un
9ntrebarea 8e care toat lume o g=nde!te10 4arianne $ngel l-a ciu7ulit 8e
biat 9n glum, + !tie c nu era criticat0
)"u merge dec=t la grdini>1, +8u+e mama lui0
)Am ar+ 9ntr-un incendiu10 "u 2roiam dec=t + 8un ca8t con2er+a>iei,
ca + ne 2edem de treab, dar Billy mai a2ea o 9ntrebare: 3e%a durut2
)#a10 4i-am 9n7r=nat dorin>a natural de a-l a2ertiza + nu +e @oace cu
chibriturile0 )Am +tat mult tim8 9n +8ital10
)%o-1, zi+e Billy, )trebuie c e!ti 7oarte bucuro+ c-ai ie!it de-acolo10
4ama l-a tra+ 8e biat de m=n 9ndea@un+ de tare ca el + n-o 8oat
ignora0 )5hiar trebuie + 8lecm10 Hi n-a mai 8ri2it 9na8oi, dar Billy +-a
9ntor+ !i mi-a 7cut cu m=na 9n tim8 ce ea 9l trgea +8re ca8tul cellalt al
inter2alului0
5=nd am ie!it din +u8ermar,et, 4arianne $ngel !i-a de!ertat tot
mrun>i!ul 9n m=inile 9ntin+e ale unor cer!etori care ddeau t=rcoale a7ar0
<n tot ace+t tim8 9mi 2orbea de+8re +tatuile ei din atelier, terminate doar 8e
2AK
- GARGUI -
@umtate, 8entru c, +e 8are, cei Trei 4ae!tri ai ei o in7orma+er recent c
trebuie + le termine 9n 9ntregime0
4 >ineam de+tul de bine 8=n c=nd am a@un+ la ma!in, dar 9n tim8 ce
intram m-am lo2it, @u8uindu-mi o mare 8or>iune din 8ielea ar+ 9n u!a din
drea8ta0 Tru8ul a reac>ionat imediat la gre!eala mea emi>=nd +8a+me
dureroa+e care rico!au dintr-un centru ner2o+ 9ntr-altul, a!a 9nc=t !er8oaica
din !ira +8inrii a 9nce8ut + m mu!te la baza craniului de 8arc ar 7i 7o+t
un !oarece de c=m8, gata +-l 9nghit cu totul0 S TE FUT. S TE FUT.
S TE FUT. 4=inile mele au 9nce8ut + tremure din cauza unei +ubite
+ete de mor7in !i am im8lorat-o 8e 4arianne $ngel +-mi admini+treze o
in@ec>ie c=t mai cur=nd 8o+ibil0 '-a 7olo+it de toate cele nece+are din tru+a
mea Onu 8lecam niciodat de-aca+ 7r eaP !i a 9n7i8t o +ering-n mine0
4or7ina e ca un 7anatic religio+ a7lat 9n mi+iuneD cerceteaz orice 8arte a
cor8ului care ar 8utea 7i con2ertit, o7erindu->i 2i+e de la8te !i miere care
+->i curg domol 8rin 2ene0 Har8ele +-a 8oticnit 9n +iro8, 9ncetinindu-!i
mi!crile, dar !tiam c +e 2a 9ntoarce0 Har8ele 9ntotdeauna +e-ntoarce0
5=nd a 7o+t ultima oar c +=ngele meu a 7o+t eliberat de contaminanteE
5=nd a2eam douzeci de ani, bnuie+c0
* * *
4arianne $ngel +e 7=>=ia zile 9ntregi 8rin toat ca+a cu c=te o ca7ea !i o
>igar 9n m=ini, mu!truluindu-+e c nu era 9n +tare +-!i clari7ice
in+trumentul 7izic, 8entru a 8utea 8rimi in+truc>iuni noi0 <n cele din urm a
acce8tat c era de 7a8t de datoria ei + termine +tatuile incom8lete
acumulate 9n atelier0 )'e 8are c nu 8ot am=na la ne+7=r!it0 A+ta-mi +8un
4ae!trii10
5=nd lucra la ace+te +tatui neterminate nu era 8o+edat de acea
daimonic energie ca atunci c=nd 9nce8ea o +tatuie nou0 &enea +u+ + m
a@ute cu e?erci>iile 7izice +au +-l ia 8e Bougat+a la 8limbare0 5=nd m
+8la diminea>a nu m +im>eam ca un intru+ 9n munca ei ade2rat0
#i7eren>a, mi-a e?8licat, nu o 7cea ea, ci grote!tii0 #u8 ce +e o8ri+e de@a
8e 8arcur+ul deco8ertrii lor, ei 9n>elegeau c 2or a2ea 8arte de mai mult
tim8 dec=t crezu+er ini>ial0 )Au 9n2>at c orice le-a! 7ace tot de 8iatr or
+ rm=n0 <n>eleg atunci c nu trebuie + urle la mine ca + ob>in ce 2or10
#e-a lungul c=tor2a +8tm=ni a terminat c=te2a e?em8lare care
l=ncezi+er mai mult0 5a8ul de 8a+re +t=nd 8e umeri de om, toat
2A2
- A"#R$% #A&I#'(" -
8or>iunea in7erioar rm=n=nd neatin+, a 8rimit un bu+t ma+culin !i
membrele 8o+terioare ale unei ca8re0 'lbticiunea marin neterminat
care +e zbtea + ia+ dintr-un ocean de granit a c8tat !i re+tul tru8ului,
cum +-a 9ntru8at de alt7el !i +8uma coamei 2alurilor0 Au a8rut a8oi
camioanele trimi+e + tran+8orte ace+te +tatui la galeria lui Vac, 8entru a 7i
2=ndute, 8entru c >igrile !i co+tumele de 8re+iune nu +e 8uteau 8lti
+ingure0
Am 7o+t 8u>in +ur8rin+ c=nd, du8 c=te2a +8tm=ni, 4arianne $ngel
m-a in2itat +-o 9n+o>e+c 9n atelier, +ingurul +8a>iu din ca+ care era 7r
echi2oc al ei0 '-a 9n2=rtit de colo-colo o 2reme, 7r + +8un nimic, 7r +
+e uite la mine, 9ncerc=nd din r+8uteri + +e com8orte 7ire+c0 $ra un
contra+t enorm 7a> de ocaziile 9n care o 2zu+em cu7undat 9n e?tazul
crea>iei0 A 8u+ m=na 8e o mtur !i a mturat c=te2a a!chii de 8iatr 9ntr-
un col>, a8oi nu +-a mai ab>inut: )'8er c nu e!ti +u8rat 8e mine10
'-a o8rit 9n 7a>a unui bloc de 8iatr aco8erit cu un cear!a7 alb0 "u-mi
atr+e+e aten>ia 9n mod +8ecialD dintre toate e?centricit>ile ei, a aco8eri o
+tatuie 9nainte de a 7i terminat 8rea un act 8oziti20 :uteam di+tinge
cum2a o +iluet uman +ub contururile cear!a7ului, 7c=ndu-m + m
g=nde+c la un co8il co+tumat ca o +ta7ie de .allo-een0 5=nd a tra+
cearcea7ul de 8e ea, mi-a +8u+: )Te-am 9nce8ut 8e tine10
$ra o +tatuie 8e @umtate terminat, re8rezent=nd 8er+oana mea0 "u, nu
@umtate F mult mai e?act, doar conturul cor8ului meu0 "iciun detaliu nu
era realizat, dar era greu + nu recuno!ti 8erimetrul 2ag al 7iin>ei meleD
adu+ de +8ateD !ira +8inri cu +er8entina eiD ca8ul arta corect, cu
dimen+iunile lui, aiurea 9n com8ara>ie cu re+tul cor8ului0 $ra ca !i cum m-
a! 7i 8ri2it 9n oglind, diminea>a, 9nainte ca ochii mei + +e de+chid cu
ade2rat0 4-am b=lb=it zic=nd c nu eram +u8rat c )m 7cea1, doar
con7uz0 !e ce2
)#umnezeu lucreaz 8rin mine1, +8u+e ea, 7oarte +erioa+, 9nainte de a
izbucni 9n r=+, ca +-mi dau +eama c glumea0 Am r=+ !i eu, dar 7r + 8ar
8rea con2ingtor0
)&reau +-mi 8ozezi, dar g=nde!te-te bine 9nainte +-mi 8romi>i1, +8u+e
ea, art=nd +8re garguiele 8e @umtate terminate din @urul ei0 )"u 2reau +
ai aceea!i +oart ca celelalte10
Am dat din ca8 F +emn c m 2oi g=ndi, nu c eram de acord F a8oi am
urcat +crile la 8arter0 4 concentram + urc c=t mai 7ire+c, dar c=nd am
2A;
- GARGUI -
8ri2it 9na8oi 8e+te umr la +ilueta de 8iatr, n-am 8utut + nu m g=nde+c
c, 9ntr-ade2r, trebuia +-mi corectez 8o+tura0
* * *
Vac, a dat buzna 8e u!a de la intrare, cznindu-+e +ub 8o2ara unei 8lante
lu?uriante, 8e care a tr=ntit-o 9ntr-un col> al camerei de zi0 )Ultima dat
c=nd am 7o+t aici am 2zut c nu e nicio 8lant0 5hiar nu-i nimic 2iu 8e-
aiciE1 Vac, mi-a aruncat o 8ri2ire, adug=nd: )#umnezeule mare, nu ar>i
deloc mai bine, a!a-iE1 A8oi !i-a 9ndre8tat ra8id 8ri2irea +8re 4arianne
$ngel, care urmri+e amuzat intrarea agentei0 )Iar tu ai ni!te cum8rtori
8ri2a>i, intere+a>i 9n lucrri originale0 5are nu +unt 9nnebuni>i de nimic din
galerie !i 2or + !tie dac lucrezi la ce2a nou0 *e-am +8u+ c ntotdeauna
lucrezi la ce2a nou10
)5a+e 7rumoa+eE1 9ntreb 4arianne $ngel0
)#a, totdeauna au ca+e 7rumoa+e1, +u+8in Vac,0 )<ntotdeauna 9>i g+e+c
ca+e 7rumoa+e, iar be+tiile tale micu>e +unt bine 9ngri@ite0 #e!i nu +unt
dec=t ni!te che+tii de 8iatr0 Htiai a+ta, nuE (h, !i :rinceton trebuie re8arat
8u>in10
4arianne $ngel a +cuturat din ca80 )"u-+ intere+at + cltore+c 9n
momentul +ta10
)'igur0 :rea ocu8at +-l 9ngri@e!ti 8e, :r@itu[, aici1, +8u+e Vac,0
)5ri+toa+e, 4arianne, e 2orba de-un cec gra+, iar tu o +-l la!i +->i +ca8e0
5=nd arta +e-nt=lne!te cu 7ilantro8ia e clar c ie+e o buleal10
4arianne $ngel a 9mbr>i!at-o cu drag, +8un=ndu-i c=te2a cu2inte 9n
a8rarea mea, dar mai mult +-a di+trat 8e +eama +u8rrii lui Vac,0 5eea ce
a 9n7uriat-o !i mai mult 8e Vac,0 )Iii minte c=nd l-ai adu+ aca+ 8e
Bougat+aE1 a 9ntrebat ea0 )Hi el era un maidanez10
* * *
<n 8re+u8u+a noa+tr 2ia> anterioar i-a! 7i dat 4ariannei $ngel un
9nger de 8iatr 8e care 9l +cul8ta+em F cel care +ttea 8e ra7tul bibliotecii ei
F iar 9n acea+t 2ia> ea 9mi ddu+e un grote+c de 8iatr +cul8tat de ea0
'imetria e mai degrab re2er+ul @oburilor noa+tre: 9n acele 2remuri, ea
7u+e+e cea care +e ocu8a+e de cr>i, iar eu cel care lucra+e cu 8iatr0
2AA
- A"#R$% #A&I#'(" -
Acea+t ob+er2a>ie e academic, 8re+u8un, dar reac>ia mea la ideea ei de
a m +cul8ta era total 2i+ceral0 $ 7latant atunci c=nd un arti+t 2rea + te
7ac, de+igur, dar 9n acela!i tim8 m +im>eam @enat, contem8l=nd
e2entualitatea ca hido!enia mea + 7ie 8ermanent ca8turat0 :entru 9nt=ia
oar am 9n>ele+ teama 8e care o au +lbaticii, c +u7letul lor 2a 7i 7urat de
camerele de luat 2ederi odat cu imaginile lor0
)Hi ce +-ar 9nt=m8laE1 am 9ntrebat0 )5e-ar trebui + 7acE1
)"-ar trebui + 7aci nimic1, r+8un+e ea0 )"u trebuie dec=t + +tai
acolo10
Re8lica ei m-a 7cut + m g=nde+c la con2er+a>ia a2ut du8 ce m
7or>a+e +-i cer iertare lui 'ayuri, c=nd 9mi +8u+e+e + )nu 7aci nimic1,
8entru a-mi do2edi iubirea mea 7a> de ea0 "u 9n>ele+e+em ce 2rea +
+8un, dar acesta era 7elul 9n care 2orbea, cum a! 7i 8utut-o re7uzaE )(,ay,
o + +tau10
)&a 7i o +chimbare bine2enit, + m in+8ir din 2ia>1, +8u+e ea0 )<n
+7=r!it 2oi pune 7orma n 8iatr, 9n loc de a o scoate din ea10
A 9nce8ut +-!i +coat hainele, iar eu am 9ntrebat-o ce 7ace0 <ntotdeauna
+cul8ta nud, mi-a +8u+ ea, !i n-a2ea de g=nd + +chimbe ce2aD a2eam 2reo
8roblem cu a+taE I-am +8u+ c nu, dar nu eram chiar +igur0 $?i+ta ce2a 9n
8ri2in>a tru8ului ei dezbrcat care m a7ecta 8e mine, 7o+tul actor 8orno !i
8rodigio+ +eductor de 7emei, 9ntr-un 7el 8e care nu-l 8uteam 9n>elege0
$?i+ta ce2a at=t de crud !i de dezarmant 9n nuditatea ei3
#ar nu-i 8uteam +8une ce + 7ac 9n ca+a ei0 Imediat du8 ce +e
dezbrca+e, mi-a dat @o+ co+tumul de 8re+iune, 8limb=ndu-!i m=inile 8e+te
cutele ar+urilor mele, ca !i cum degetele ei ar 7i memorat un tra+eu0 )<mi
8lace c cicatricele tale +unt at=t de ro!ii0 Htiai c garguiele erau 8ictate
altdat 9n culori 2ii, ca tr+turile lor + ia+ mai bine 9n e2iden>E1
'-a du+ atunci la una dintre creaturile ei, 8limb=ndu-!i degetele 8e ea,
e?act a!a cum m atin+e+e 8e mine c=te2a momente mai de2reme0 :ri2ind-
o cum 9!i mi!ca m=inile, mi-am imaginat un r=u care curge at=t de 8er7ect
8e+te o 8iatr, mii de ani0 4i-a atra+ aten>ia a+u8ra liniilor +cul8tate +ub
ochii uneia dintre be+tii0 )&ezi cum +unt cio8lite tr+turile 8entru a
e2iden>ia umbrele, 8entru a crea 8ro7unzimeE $noria!ii care 8ri2e+c +8re
garguiele mele nu 8ot di+tinge ace+te detalii10
)Atunci de ce le mai 7aciE1
)"oi lucrm !i 8entru ochii lui #umnezeu10
2AC
- GARGUI -
a8tul de )a 7i +cul8tat1 m 7cea + m +imt mult mai de+8uiat dec=t
oricare 7ilm 8orno, iar acea+t 8rim !edin> ca model a de2enit +u8ortabil
doar datorit +curtimii ei0 "-a2eam 2oie +-mi dau @o+ co+tumul de
8re+iune dec=t 2reme de cinci+8rezece minute, limit 8e care 4arianne
$ngel+ a re+8ectat-o 9ntotdeauna0 "u conta c munca 8rogre+a 7oarte 9ncetD
eram 9ncreztor c 2om a2ea ani de zile 8entru a m com8leta0
*a +7=r!itul 7iecrei !edin>e 9mi arta 8rogre+ul 7cut, a8oi di+cutam
de+8re ceea ce ne 8reocu8a 9n acel moment al 2ie>ii0 <ntr-una dintre ace+te
ocazii, 9n tim8 ce 9!i +tingea >igara, a remarcat 7oarte dezin2olt: )"u uita
c +e a8ro8ie 8etrecerea de .allo-een10
$ra 8rima oar c=nd auzeam de a+ta, i-am +8u+ eu0
)"u, nu-i ade2rat1, +8u+e ea0 )Anul trecut, 9n 8a2ilionul de ar!i, mi-ai
8romi+ c mergem, 9>i aminte!tiE1
)A+ta a 7o+t cu mult tim8 9n urm10
)Un an nu e cu mult tim8 9n urm, dar hai + 7acem un t=rg0 $!ti de
acord + mergem dac 9>i +8un alt 8o2e+teE1
)#e+8re ceE1 am 9ntrebat eu0
)5red c o +->i 8lac mult a+ta1, +8u+e ea0 )$ de+8re 'iguror, 8rietenul
meu, un 2i,ing 7rumo+ ca un A8olo10
2AJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
XXI
Unde2a 9n lume, I+landa +ecolului nou era 8rintre cele mai groaznice
loca>ii 9n care un biat +e 8utea 8omeni or7an0 :rin>ii lui 'igurcr
'igurc++on a@un+e+er aici cu 8rimul 2al de imigran>i nordici !i au 7o+t de
8rere c >inutul acela era de o 7rumu+e>e +tranie, 7oarte 8otri2it 9ntemeierii
unei 7amilii0 #ar c=nd 'igurcr a2ea doar nou ani, tatl +u a di+8rut 8e o
banchiz de ghea> !i nu mult du8 aceea, mama lui +-a du+ la culcare 7r
+ +e mai trezea+c0 Biatul a 8reluat 8m=nturile 7amiliei, hotr=t +-!i
g+ea+c un drum 9n 2ia>: era mult 8rea t=nr !i cur=nd +-a 8omenit
c=!tig=ndu-!i traiul din 2=narea balenelor moarte e!uate 8e >rmul mrii0
Ade2rul e c nu era o ocu8a>ie de le8dat: carnea era 7olo+it 8entru
hran, o+=nza 8entru lm8i, iar oa+ele 8entru un numr de obiecte de
go+8odrie0 5u toate ace+te lucruri 'igurcr 8utea 7ace nego> 8entru a +e
9ntre>ine0 Totu!i, +im>ea c ce2a li8+ea 9n e?i+ten>a luiD chiar co8il 7iind 9!i
ddea +eama c nu-!i 8utea 9ntemeia 2ia>a din carca+e de mortciuni, el
@induia + de2in 8uternic !i cura@o+0
A!a c atunci c=nd nu mcelrea balenele e!uate 8e 8la@, 'igurcr
8lon@a0 #e 8e +t=nca 7iordului, cu 9ntregul ocean 9ntinz=ndu-+e 9n 7a>a lui,
+e dedica unui moment 9n care lumea din @ur 8rea + di+8ar0 :icioarele 9l
8ro8ul+au 9n aer, du8 care urma o cli8 de im8onderabilitate, c=nd btlia
dintre mare !i cer 9ncheia un +curt armi+ti>iu, iar 'igurcr 9!i imagina F doar
8entru acea+t cli8 minunat F c 8lutea 9n zbor a8roa8e de &alhalla0
#ar 9n 7inal marea c=!tiga mereu, iar biatul +8inteca aerul ca un cu>it
aruncat0 A8a +e 9n2olbura +-l 9nt=m8ine, iar 9n momentul 9n care tia
+u8ra7a>a tran+8arent +im>ea c +-a 9ntor+ aca+0 'e cu7unda 2ertigino+,
cut=nd 7undul a8ei 9nainte de a ie!i din ocean, cu +entimentul c 7u+e+e
8uri7icat0 #ar +entimentul ace+ta nu dura mult0
5=nd +e @uca cu al>i bie>i, 8entru c 9nc mai a2ea 8u>in tim8 !i 8entru
a+ta, +im>ea c e cu un 8a+ 9n urma lor0 <i 8lcea + +e ia la tr=nt +au +
concureze cu ceilal>i, chiar 9i 8lcea c=nd a8rea c=te o 8ictur de +=nge
9ntr-o 9ntrecere +8orti2, dar a8oi a 2enit 2remea c=nd tinerii brba>i au
g+it tinere 7emei cu care + +e ia la tr=nt0 'igurcr, +racul 'igurcr, +e
mul>umea + +e lu8te doar cu bie>i !i cur=nd, lumea a 9nce8ut + +e 9ntrebe
de ce nu ddea +emne c ar 7i nutrit !i cel mai mic intere+ 9n a-!i g+i o
ne2a+t0
2AM
- GARGUI -
'igurcr a ale+ +-!i 8etreac +erile 9ntr-o ta2ern local, 9n 9ncercarea de
a-!i do2edi brb>ia, dar oric=t ar 7i 9ncercat +-!i >in ochii 8e +=nii
o+8tri>elor, 8ri2irea lui aluneca in2ariabil 8e degetele 8roa+e ale
barmanului0 #e-acolo ochii 9i zbo2eau 8e curba crunt a 7e+elor lui
./cbroddr !i a8oi, 9ntotdeauna, +e +tabileau a+u8ra unui brbat un 8ic mai
mare, 8e numele de $inarr $inar++on0
$inarr era un bloc de granit deghizat 9n carne !i oa+e, cu un 8ie8t ma+i2
!i antebra>e groa+e care 8uteau 9mbl=nzi un brbat F +au cel 8u>in a+ta-i
8lcea lui 'igurcr +-!i imagineze0 (chii lui $inarr 9i aminteau lui 'igurcr
de a8a rece ca ghea>a 9n care 8lon@a el de 8e +t=nci, iar 8letele lui ro!ii erau
ca 7lcrile 8a+iunii din inima t=nrului0 $inarr era de me+erie dulgher, dar
mai era !i 2i,ing0
5ei doi +e cuno!teau din 2edere, oarecum ine2itabil, dat 7iind numrul
mic de locuitori, dar a2u+e+er 8u>ine contacte 8=n 9n +eara 9n care
'igurcr a g+it cura@ul de a i +e adre+a celuilalt0 Hi-a um7lat 8ie8tul mai tare
dec=t de obicei, a cobor=t timbrul 2ocii !i a izbucnit 9n cel mai ma+culin
hohot de r=+ al lui0 Totu!i, lui $inarr nu i-a luat 8rea mult tim8 + 9n>eleag
c 9n 7a>a lui nu +ttea un brbat, ci un biat 8ierdut0
$?i+ta ce2a 9n 8ri2in>a lui 'igurcr at=t de @alnic !i totodat at=t de 8lin
de +8eran>, ce2a care 9l im8re+iona 8e $inarr 9n ciuda in+tinctelor lui0 Htia
c biatul 9!i 8ierdu+e 8rin>ii !i 9l 2zu+e cutreier=nd >rmul cu +aci cu
carne de balene moarte0 <n loc +-l de+con+idere 8e biat, 9l a+culta ce-a2ea
de +8u+, iar c=nd 'igurcr +8unea lucruri @enante F !i erau de+tule F $inarr
8ur !i +im8lu 9ncu2iin>a0 "u 2edea de ce-ar 7i in+ultat 8e cine2a a crui
2ia> era !i a!a de+tul de di7icil0
'eara aceea 9n bar a 7o+t 8rima dintre multe altele0 Rela>ia era una
ciudat, dar cum2a 8oziti2, 8entru c $inarr a8recia un a+8ect anume al
caracterului lui 'igurcr, care le li8+ea celorlal>i 2i,ingi, cuno+cu>i de-ai lui0
T=nrul brbat, de!i nu 7oarte inteligent, a2ea momente c=nd 2i+a la lucruri
mai bune0 'igurcr nu 2roia + di+trug, 2roia + creeze F dar nu !tia cum0
:omenea de+eori c=t de minunat trebuie + 7i 7o+t 8entru $inarr +
con+truia+c lucruri din lemn0 #e!i $inarr +e mul>umea + mormie, 9n
+inea lui era de acord F era bine ceea ce 7cea ca +-!i c=!tige traiul F !i
totodat credea c, 8oate, biatul ace+ta ar 7i 8utut +-o duc mai bine dac
ar 7i bene7iciat de 8u>in 9ndrumare0
5ur=nd $inarr i-a 8ro8u+ lui 'igurcr +-l a@ute 9n atelierul de dulgherie,
iar o7erta a 7o+t acce8tat cu entuzia+m0 "u 2a 7i 2orba de o ucenicie, 8er
2A8
- A"#R$% #A&I#'(" -
+e, 8entru c nu e?i+ta nici indiciu c 'igurcr +e 2a dedica 9n cele din urm
ace+tei me+erii, dar 8utea 7i o modalitate util de a-!i um8le ziua0 Inima lui
'igurcr btea mult mai ra8id dec=t de obicei atunci c=nd a a@un+ la ca+a lui
$inarr0
5a+a era una ti8ic 8entru +tilul i+landez, una lunguia>, con+truit din
materialele a7late la 9ndem=n0 #in 8iatra dur +e cldi+e 7unda>ia, totul 9n
@urul unor +t=l8i de lemn, iar zidurile 7u+e+er con+olidate cu halci de glie
9nde+ate 8e armturi din crengi de me+teacn0 $inarr +e m=ndrea de un
a+8ect al ca+ei mai 8u>in comun: 9ntr-un col> al ei +8a+e un !an> care ddea
8e +ub zid 9ntr-un r=ule> a8ro8iat0 <n ace+t 7el nu era nece+ar + ie!i a7ar ca
+-aduci a8 curat, tot ce trebuia era + ridici o +c=ndur din 8odea !i +
8e+cuie!ti o cldare de a80
iecare loc!or din ca+ era tic+it de lemne: unele nati2e I+landei, altele
im8ortate din "or2egia, iar altele lu+truite de 2aluri, de 8e >rmuri0 Toate
trebuiau 8+trate 9nuntru ca + +e u+uce 9ndea@un+ de mult 8entru a 7i
lucrate0 :e 8ere>i at=rnau zeci de 7iare, 8ile, ra!8ele, cu>ite !i rzuitoare,
a8oi ra7turile care ad8o+teau uleiurile 7olo+ite 8entru 7ini+area obiectelor
de lemn0
A8roa8e toate la2i>ele, ra7turile !i chiar uneltele de agricultur erau
+cul8tate du8 un de+ign com8licat0 'igurcr !i-a trecut degetele 8e+te
!n>ule>ele delicate ale unui a+t7el de obiect, un leagn a7lat l=ng 8erete0
#in toate cele 8atru col>uri ale leagnului +e ridicau 8atru la>uri, 7iecare
re8rezent=nd un g=t de dragon cu un ca8 care +e mula 8er7ect 9n 8alma
8rintelui, a!a 9nc=t co8ilul 8utea 7i legnat + adoarm0
)$ 8entru biatul meu, Bragi10
'igurcr !tia c $inarr era tat !i c era 9n+urat0 "-a2ea ne2oie + i +e
aduc aminte de ace+te lucruri0 )$ bine1, a re8licat el, a8oi a artat +8re un
butoi 8lin ochi cu cilindri +ub>iri de lemn0 )5e +unt a+teaE1
$inarr a +co+ unul a7ar, l-a >inut 9n 7a>a ochilor, 8ri2indu-l 9n lungime,
a8oi i-l 9nm=na celuilalt0
)"u +unt 7oarte i+cu+it cu arcul, dar ca + me!tere+c un canal dre8t !i
8er7ect e alt 8o2e+te10
)$inarr +e laud, nuE1
( 7emeie, >in=nd la 8ie8t un +ugaci 8e care 9l al8ta, intra+e 9n ca+
neauzit0 (chii ei erau de un alba+tru chiar mai lumino+ dec=t al lui $inarr,
iar 8rul ei, dat 8e+te ca8 !i legat la +8ate cu o e!ar7 colorat, a2ea !u2i>e
de un blond +trlucitor, +8late cu le!ie0
2AL
- GARGUI -
)Trebuie c e!ti 'igurcr0 $ bine + te cuno+c, 9n +7=r!it10
)$a e '2anhildr1, +8u+e $inarr0 )Ancora mea10
)Ah, cea care te >ine-n 7r=uE1 9ntreb +o>ia0
)"u1, r+8un+e brbatul, )cea care m trage-n @o+10
'2anhildr l-a 8ocnit 8e+te umr, iar $inarr a 9ntin+ 8ro8ria-i m=n F nu
ca +-o 8ocnea+c la loc, ci ca + >in co8ilul + nu cad0
)5el mic !i noroco+1, +8u+e $inarr, )e Bragi10
'2anhildr i-a dat co8ilul +o>ului, a@u+t=ndu-!i +alba din @urul g=tului, 8e
care erau 9n!irate mici obiecte 8re>ioa+e, du8 care !i-a legat mai +tr=n+
!or>ul 8e+te rochie0 *an>ul de chei de la br=ul ei a zornit la uni+on cu
multele odoare din +alb, a!a 9nc=t 7iecare mi!care 8e care o 7cea era una
melodioa+0 *-a mai 8le+nit o dat 8e +o>, la 7el de muzical, 9nainte de a lua
9na8oi co8ilul 9n bra>e0 #u8 e?8re+ia 7e>ei +e 2edea c era o 7emeie
mul>umit de 2ia>a ei0
Brbatul !i biatul au lucrat toat du8-amiaza F 9n mare 8arte $inarr
demon+tr=ndu-i la ce +er2eau uneltele lui F 9nainte ca 'igurcr + +e 9ntoarc
la el, du8 ce re7uza+e in2ita>ia lui '2anhildr de a rm=ne la cin0
A doua azi, c=nd '2anhildr i-a de+chi+ u!a, 'igurcr i-a 9nm=nat un +ac0
)Am adu+ rechin1, +8u+e el0
)oarte drgu> din 8artea ta1, +8u+e ea, e?ager=nd 8olitico+ greutatea
+acului0 )<l 8un la 7ermentat !i o +-l m=ncm 9m8reun c=nd e gata10
#u8 8auza care a urmat, 'igurcr a adugat: )$ bine + g+e!ti balene
moarte, dar !i rechinii-+ 7olo+itori10
)#a0 .aide 9nuntru10 emeia a dat cu 8iciorul unei buc>i de lemn0
)A+ta e, trebuie +->i 7aci drum 8rintre bu!teni 8e-aici0 Uneori am im8re+ia
c locuie+c 9n 8dure10
Brba>ii au mai 8etrecut o zi 9m8reunD de data a+ta au 2orbit de+8re
9ntre>inerea corect a +culelor0 5=nd '2anhildr l-a in2itat din nou la ma+,
'igurcr a acce8tat0 *e-a +er2it o tocan de 8ui cu iarb de mare !i 9n tim8
ce brba>ii m=ncau, ea l-a legnat 8e Bragi 9n leagnul cu dragoni 8=n
c=nd a adormit0
Au +tat 9n @urul 7ocului din 2atr 8=n noa8tea t=rziu, 7umul ie!ind 8rin
co!ul din ta2an0 '2anhildr a 9nclzit un ceaun de bere, iar c=nd cu8ele
brba>ilor +e goleau 8=n la 7undul m=lo+ de dro@die, le um8lea din nou,
din ceaun0 5=nd 'igurcr a ludat gu+tul minunat al berii, '2anhildr i-a +8u+
c +ecretul re>etei con+ta 9n combina>ia de ienu8r !i mirt0 )'e +8une
2C0
- A"#R$% #A&I#'(" -
de+eori c 7ericirea omului de8inde de calitatea hranei +ale1, i-a e?8licat
ea, )dar 9n cazul lui $inarr mai mult de calitatea buturii lui10
$inarr a mormit a8reciati2, +orbind 9nc o gur0
<n noa8tea aceea, 9n tim8 ce mergea +8re ca+, 'igurcr !i-a 7recat
degetele, di+trat cum era, de bucata de 8iele de rechin 8e care nu i-o ddu+e
lui $inarr0 ( tia+e din crea+ta rechinului, !tiind c 8oate 7i 7olo+it ca un
!mirghel 7in, dar cum2a nu g+i+e momentul 8otri2it + i-o dea0 5=nd a
a@un+ la c+u>a lui dr8nat, degetele lui erau at=t de amor>ite, 9nc=t nici
n-a ob+er2at c erau 8line de +=nge0
<n du8-amiezile care au urmat 'igurcr a de+co8erit c de!i nu 8rea
a2ea talent 8entru dulgherie, +e 8rice8ea de+tul de bine la 2o8+ele0 :i+a
8igmen>ii F negru din crbune, alb din oa+e, ro!u din ocru F !i le aduga
obiectelor 7inite0 'igurcr era de trei ori 7ericit: noul me!te!ug 8e care-l
9n2>aD culorile 9n +ineD !i z=mbetul de 8e 7a>a lui $inarr0
Hi $inarr era mul>umit0 "u numai c 2o8+elele lui 'igurcr +8oreau
calitatea obiectelor lui, dar t=nrul era o com8anie 8lcut F nu tocmai un
8rieten, dar 9n mod cert nu un +im8lu to2ar! de munc0 5a 7orm de
recunoa!tere a ace+tui 7a8t, $inarr i-a o7erit 9ntr-o zi un 8achet de+tul de
lung, 9n2elit 9ntr-o 8=nz de +ac !i legat cu un !nur de 8iele0 <nuntru +e
g+ea o +abie cu un m=ner 7oarte bine +cul8tat, 9n 7orm de dragon0 )Ar 7i
mai bine + ai o lam +erioa+1, i-a +8u+ $inarr, )nu cu>itul la de 8e!te 8e
care-l ai acum10
'igurcr a dat din ca8, 8entru c nu !tia ce altce2a + 7ac0 #u8 moartea
8rin>ilor, ace+ta era 8rimul dar din 8artea cui2a0
)5e zici1, 9ntreb $inarr, )>i-ar 8lcea +-n2e>i +-o 7olo+e!tiE1
$inarr a 9nce8ut 8rin a corecta 8unctele +labe ale tehnicii lui 'igurcr, iar
9n2>celul i-a ado8tat ra8id +uge+tiile0 $inarr a 7o+t im8re+ionat0 )5or8ul
tu !tie de la natur cum + +e mi!te, ceea ce e bine0 'unt multe lucruri care
8ot 7i 9n2>ate, dar in+tinctul de a ataca nu e unul dintre ele10
'igurcr !i-a 8ri2it 8icioarele0 "u 2roia ca $inarr +-i 2ad ro!ea>a 8e
care com8limentul acela 9l +t=rni+e 8e 7a>a lui0
)&a trebui + 8oarte un nume1, +8u+e $inarr0 )I-a! +8une 'igurcr+nautr0
5 dac 2a trebui 2reodat +->i 9n7igi lama 9ntr-un om, nu 2a 7i un cadou
8e care 9l 2a uita 8rea cur=nd10
5=nd 'igurcr +-a 9ntor+ aca+ 9n +eara aceea a 9ntor+ +abia 8e toate
8r>ile0 <i 8lcea numele acela F )#arul lui 'igurcr10 A 9nnodat 7oarte
gri@uliu ca8etele !nurului de 8iele cu care 7u+e+e legat 8achetul, a8oi !i l-a
2CK
- GARGUI -
8u+ la g=t0 <nce8=nd din ziua aceea nu +-a mai de+8r>it el, dar +-a a+igurat
9ntotdeauna ca !nurul + 7ie bine a+cun+ +ub tunic0 "u era ne2oie +-l
e?8unD era 9ndea@un+ + !tie c 7u+e+e 9n degetele lui $inarr, iar acum 9i
atingea 9n mod con+tant 8ielea0 #oar g=ndindu-+e la a+ta i +e 7cea 8ielea
ginii, la 7el cum i +e 9nt=m8la uneori c=nd 9l m=ng=ia c=te o ra7al de 2=nt
nordic0
A +o+it !i ziua ine2itabil c=nd $inarr a 8lecat 8e mare 8entru o +erie de
raiduri ale 2i,ingilor, iar 'igurcr +e a!te8ta ca ace+t lucru +-l arunce din
nou 9n +ingurtate0 #ar '2anhildr l-a in2itat 8entru 8lcinte !i bere 9n
7iecare diminea> !i F +8re 8ro8ria lui +ur8riz F 'igurcr a continuat + +e
arate0 Bragi cre!tea, adug=nd cur=nd un cu2=nt nou la 2ocabularul lui tot
mai mare0 Htia mam" !i tat" !i lemn, dar 9ntr-o zi l-a 8ri2it 8e omul care
a2ea gura 8lin de 8lcint !i zi+e: )'ig, +ig10
#e!i $inarr con7ec>iona+e toate ldi>ele !i dul8ioarele 8entru 8ro2izii,
'2anhildr era cea care le controla cu lan>ul ei de chei0 ( go+8odrie
2i,ing nu 8utea rezi+ta 7r o +ocoteal chibzuit 9n tim8ul iernilor
brutale, iar 'igurcr a a@un+ +-i a8recieze truda0 5uno!tea toate metodele
de con+er2are a crnii F a7umat, +rat, murat !i multe altele F a!a 9nc=t
+o>ul ei + nu +e +ature de acelea!i m=ncruri0 *a o 2reme, 'igurcr +-a
8omenit a@ut=nd-o du8 micul de@un, tind carnea 7elii 9n tim8 ce ea
8re8ara bai>urile 9n care +-o 7rgezea+c0
"ici mcar o dat, 8e durata ab+en>ei +o>ului ei, '2anhildr n-a men>ionat
teama c ace+ta nu +-ar mai 9ntoarce F dar c=nd +-a auzit c a +o+it corabia,
'2anhildr a alergat 8e >rm, +rind 9n bra>ele 9ntin+e ale lui $inarr0 *-a
9mbr>i!at cu mult 7oc, a8oi i-a tra+ doi 8umni 9n gur, du8 care i-a +rutat
+=ngele de 8e buze0 'igurcr nu era 7oarte +igur, dar i +-a 8rut c atunci
c=nd '2anhildr retr+e+e 8umnul, $inarr i-a o7erit brbia 8entru alte
lo2ituri care a2eau + 2in0
'igurcr a a@utat cu cratul 8rzii la ca+a 2i,ingului, 7iind uimit de
cantitatea bunurilor adu+e: metale 8re>ioa+e !i 8ungi cu monede, bi@uterii,
unelte 8rdate din ateliere +trine !i butelcile de 2in care nu +e +8r+e+er
la 9ntoarcerea aca+0 #ar cu toate a+tea, era lim8ede c '2anhildr a!te8ta
9nc ce2a0 Atunci $inarr a +co+ odorul acela btut cu ne+temate 8e care-l
+mul+e+e de 8e co8erta unei edi>ii a $2angheliei dintr-o mn+tire
englezea+c !i i l-a dat lui '2anhildr0 $a l-a admirat c=te2a momente,
9nainte de a-l aduga +albei ei 8re>ioa+e, iar 'igurcr a 9n>ele+ 9n +7=r!it de
unde 8ro2enea marea 2arietate a tali+manelor ei0 #e 8retutindeni0
2C2
- A"#R$% #A&I#'(" -
Au but bere !i 2in 8=n noa8tea t=rziu, c=nd 'igurcr, 8rea beat + +e
9m8leticea+c 8e drum, a adormit 8e una din la2i>ele care +e a7lau de-a
lungul 8eretelui0 A zcut acolo 8=n +-a trezit la auzul unei lu8te F +au cel
8u>in a+ta crezu+e 9n 8rimele momente de buimceal, du8 care !i-a dat
+eama c ceea ce auzea era cum +e 9m8reunau cei doi +o>i0
$inarr o 2muia cu brutalitate 8e +o>ia lui 8e la +8ate, trg=nd de
coa8+ele ei0 'e 8rea c '2anhildr cuta cu di+8erare + +ca8e, !i nu 8rea:
7cea 8arte din @ocul lor0 #u8 ce 9n +7=r!it a reu!it + +e elibereze, $inarr a
8rin+-o de 8icioarele care +e zbteau, 9ntorc=nd-o 8e 8artea cealalt0 5=nd a
8trun+-o de +u+, ea !i-a 9n7i8t unghiile 9n +8atele lui, cre+t=nd linii de
+=nge 9n carnea lui0 *-a mu!cat de g=t at=t de tare 9nc=t el a trebuit +-o
a8uce de coam ca +-i trag ca8ul 9na8oi0 A ltrat de durere, a8oi a r=n@it
cu rutate, +8un=ndu-i +o>ului c miro+ea ca un 8e!te +tricat !i 7utea ca o
7at0 5u o 2oce ca2ernoa+, $inarr i-a +8u+ c n-o + 8oat merge 8rea bine
diminea>a0
I-a luat mult tim8 lui 'igurcr +-adoarm la loc0
5=nd +-a trezit din nou, era clar c $inarr F cu urme de din>i 9n @urul
g=tului F +e +8la+e de duhoarea tru8ului 9n cel mai a8ro8iat 8u> cu a8
7ierbinte0 Bragi alerga de @ur 9m8re@ur, 7amiliariz=ndu-+e din nou cu tatl
lui, 9n tim8 ce '2anhildr F cu 2=nti de +u+ 8=n @o+ 8e ambele bra>e F
im8lor=ndu-l 8e biat + 2orbea+c mai 9ncet, 9i de+c=lcea cu mult rbdare
8rul lui $inarr cu a@utorul unui 8ie8tn din o+ de balen0 #in c=nd 9n c=nd,
9l cu8rindea 9n bra>e 8e la +8ate, !o8tindu-i: Og els'a Pig. Og els'a Pig.
Og els'a Pig. 3e iubesc. 3e iubesc. 3e iubesc.
5=nd 'igurcr a c+cat e?agerat de zgomoto+ 8entru a le +emnala c era
treaz, '2anhildr a +rit de l=ng +o> ca + aduc o cldare cu a8 8roa+8t
8entru ca oa+8etele lor + +e 8oat +8la0 5hiar 9nainte ca ea + +e 9ntoarc,
Bragi +-a aruncat 9n bra>ele lui 'igurcr0 #e-acum 2ocabularul lui +e
9mbog>i+e, a!a c a >i8at cu bucurie: )Unchiul 'igG1
"-a trecut mult du8 aceea !i $inarr, 8entru a doua oar, i-a 7cut o
8ro8unere care 9i 2a +chimba 2ia>a lui 'igurcr: de data a+ta, de a +e altura
echi8a@ului 2i,ing0 $inarr i-a e?8licat c era 7oarte 8licti+itor 9n cltoriile
9ndelungate, 7iindu-i dor de ca+D 8oate com8ania unui 8rieten 9i 2a u!ura
+u7erin>a0
(7erta nu era li8+it de tenta>ie, 7iindc lui 'igurcr 9i 7u+e+e de+eori
team c nu era 9ndea@un+ de brbat0 #iminea>a +rea 9n a8 !i 2=na
animale moarteD du8-amiaza muncea ca a@utor de dulgherD c=nd +e +im>ea
2C;
- GARGUI -
+ingur o a@uta 8e ne2a+ta altuia la treburile dome+tice0 'igurcr nu
8romi+e+e dec=t + +e g=ndea+c la o7ert, dar !tia de@a c o 2a acce8ta, iar
7a8tul c 9l numi+e 8rieten nu 7u+e+e li8+it de im8ortan>0
'igurcr +-a 8omenit cur=nd @udecat de ctre 2i,ingi0 Au e?i+tat unele
9m8otri2iri F z2onurile con7orm crora 'igurcr era fucflogi, un brbat care
d bir cu 7ugi>ii atunci c=nd +e con7runt cu ocazia de a mul>umi +e?ual o
7emeie F dar nimeni n-a 2rut +-l @ignea+c 8e $inarr0 5=nd e?i+ten>a ta
de8inde de o corabie lung, nu e indicat +-l +u8eri 8e dulgherul !e70 4ai
mult, 2i,ingii nu credeau c era ce2a ne7ire+c ca cine2a + nutrea+c
+entimente homo+e?uale, at=ta tim8 c=t acela era agre+orul0 Brbatul care
+e +u8unea altuia 8entru +e? ar 8utea-o 7ace !i 9n alte 9m8re@urri, cum ar 7i
btliile, 9n+ nu e?i+ta nicio do2ad c 'igurcr +-ar 7i 8redat 2reodat unui
alt brbat, doar indicii c nu i-ar 7i di+8lcut +-o 7ac0 #u8 c=te2a te+te ale
7or>ei lui !i 9ndem=nrii cu arme, a 7o+t acce8tat 8entru o e?8edi>ie de
9ncercare de-a lungul >rmului Angliei0
5orabia era un lucru im8untor, cu 8a2eze din 8iele de bou !i 8=nze de
lemn, iar la 8u8a 2eghea un ca8 +cul8tat de 8e!te 7ioro+0 "a2igau
cluzindu-+e du8 +oare !i +tele, 2i,ingii 9ntin!i 8e cu7erele goale care
urmau + 7ie doldora la 9ntoarcere0 $ra lim8ede c erau membrii unui
echi8a@ 2i,ing care +e bucura la g=ndul lu8tei ce 2a + 2in0 'e 8regteau
8entru a+edii c=nt=nd, lo2indu-+e unii 8e al>ii 8e+te 7a>, +au cre+t=ndu-!i
8ielea ca + a+cut +etea 7ierului 8entru +=nge0 Unii +e imaginau 8o+eda>i
de +8irite animale !i +8oreau ace+t +entiment ingurgit=nd cantit>i mari de
berser'#asveppur F ciu8erci bolunde F 9nainte de a atinge >rmul Angliei0
$inarr l-a +7tuit 8e 'igurcr + nu-!i 7ac 8robleme0 $l con+uma+e
ciu8erci 9n 8rimul +u raid, dar nu 7cu+er dec=t +-l dezorienteze0 <n+, i-
a mrturi+it el, +e +er2ea uneori de ele 9n atelier, c=nd 9i li8+ea in+8ira>ia +
8oat cio8li obiectele de lemn0 #u8 c=te2a ciu8erci, i-a +8u+ el, era mai
u!or + 2ezi 7ormele !i imaginile care 9i +ca8 omului 9n condi>ii normale0
'igurcr a de+co8erit cur=nd c lu8ta nu era lucru greu, 7iind o +im8l
mi+iune de a-i 9n2inge 8e engleziD 9n mare 8arte ace!tia doar le 9nm=nau
8rada, din dorin>a de a +c8a c=t mai ra8id, 9n +8ecial clugrii0 Raidul a
7o+t un mare +ucce+, iar 'igurcr, cu a@utorul lui $inarr, +-a de+curcat bine0
A 7o+t in2itat 8entru un al doilea raid, a8oi un al treilea, iar du8 aceea a
de2enit un membru regulat al echi8a@ului0 :entru 8rima oar 9n 2ia>a lui
'igurcr +im>ea c a8ar>ine !i el unui loc0 #u8 ce c n-a2u+e+e nicio
7amilie, acum a2ea dou F a lui $inarr !i a 7r>iei +emenilor F iar acum era
2CA
- A"#R$% #A&I#'(" -
9ncredin>at c noua 2irilitate dob=ndit 9i 2a a+igura la +7=r!itul 2ie>ii
intrarea 9n &alhalla0
Hi 2ia>a a continuat a!a ani de zile0 <n inter2alele dintre raiduri, 'igurcr
!i $inarr +e antrenau cu armele lor !i 9!i con+olidau 8arteneriatul 9n
me!te!ugirea lemnului0 5io8litul lui $inarr a de2enit !i mai imaginati2,
8oate din cauza berii 8e care o +orbea cu o regularitate +8orit +au a
ciu8ercilor 8e care le con+uma atunci c=nd +im>ea ne2oia acut a
in+8ira>iei0 *a 7el a 8rogre+at !i i+cu+in>a lui 'igurcr cu 2o8+elele0 Brba>ii
8etreceau ma@oritatea zilelor 9m8reun !i 9n 7iecare nou zi +e 8lceau
reci8roc mai mult dec=t 9n ziua 8recedent0
$ra ine2itabil, de+igur, ca 'igurcr + +e 9ndrgo+tea+c de $inarr0 "u
mai era doar 8rima in7atuare carnal, era ce2a mai 8ro7und !i mai ade2rat
!i mai bun0 $ra la 7el de ine2itabil ca $inarr +-!i dea +eama, dar el
de2eni+e e?8ert 9n a 8retinde c nu ob+er2 ocheadele ocazionale0 A!a +e
ra8ortau ei la +itua>ia a+ta: 8urt=ndu-+e ca !i cum n-ar 7i e?i+tat0 "imic bun
nu +-ar 7i 9nt=m8lat dac ar 7i di+cutat de+8re ace+t +ubiect, a!a c n-o
7ceau, +itua>ie care at=rna 9ntre ei ca o noa8te lung neurmat de un
r+rit0
<n ceea ce-o 8ri2ea 8e '2anhildr, !i drago+tea ei 8entru $inarr cre!tea cu
7iecare an care treceaD 9n+ +ure+citarea 2ie>ii de 2i,ing a dat na!tere
realit>ii dure a ab+en>elor lui, ea de2enind >=7noa+ 9n +8tm=nile
8remergtoare 7iecrei noi e?8edi>ii de @a70 Rbu7nea ori de c=te ori $inarr
9i cerea o nou cu8 cu bere aburit de rece, 9i certa 8e zei 7r 2reun moti2
a8arent !i chiar a izbucnit 9n lacrimi atunci c=nd Bragi +-a zg=riat la
genunchi @uc=ndu-+e cu o +abie-@ucrie0
5=nd $inarr nu mai rbda, o 8rindea de umeri !i-o +cutura 8=n c=nd 9i
+8unea ce-o roade0
)"ecazul e!ti tu, +8u+e ea0 )Hi e?8edi>iile tale, c=nd eu +unt grea cu
co8il10
Un z=mbet a 9n7lorit atunci 8e 7a>a lui $inarr0
)<nceteazG "-ar trebui + mai 7iu 9n+rcinat1, +e lamenta ea0 )'unt
btr=n10
)#ar nu 8rea btr=n1, +8u+e $inarr0 )#u8 cum +e 2ede10
<n +eara de dinaintea 8lecrii brba>ilor, '2anhildr le-a dat de m=ncare
a7umtur de 8orc, +tro8it cu ultima ei 8roduc>ie de bere, dar ea a8roa8e
c n-a +co+ o 2orb0 A doua zi diminea>a nu l-a 9n+o>it 8e $inarr 8e >rm0
#oar l-a 8le+nit 8e+te gur la ie!ire, ca rma+ bun0
2CC
- GARGUI -
Raidurile au decur+ ca de obicei0 Re8uta>ia 2i,ingilor era a8roa8e
+u7icient 8entru a c=!tiga toate btliile, 9nainte ca 2reunul + +coat +abia
din teac, iar la ora la care +e a8ro8iau de >inta 7inal, corabia lor era
doldora cu 8rad0 :oate c de2eni+er at=t de 9ncreztori 9nc=t erau mai
8u>in 8regti>i dec=t de obicei0 'atul engleze+c 7u+e+e atacat de multe ori
7r + 9nt=m8ine 2reo rezi+ten>, dar recent +tenii 9n2>a+er unele
metode de a8rare, 9n 9ncercarea de a redob=ndi un +en+ al m=ndriei0 "u +e
a!te8tau +-i 9n7r=ng 8e 2i,ingi, 9n+ doreau cu di+8erare + doboare
c=>i2a atacatori0
<n momentul 9n care 2i,ingii au n2lit a7ar din corabie, 8e ni+i8, 8e
cer a a8rut o nea!te8tat 8loaie de +ge>i0 'igurcr a2ea ochi 7oarte buniD a
ochit o +geat care era 9n mod +8ecial 8rime@dioa+0 '-a 8regtit + +e
mute din calea ei, dar atunci !i-a dat +eama c dac +e mi!ca, +geata 9l 2a
lo2i 8e cel din +8atele lui0
$inarr0
A!a c nu +-a mi!cat0
'geata a 8trun+ 8rin 8lato!a de 8iele, iar 'igurcr a czut la 8m=nt
+co>=nd un +trig a+cu>it, degetele lui 9ncle!t=ndu-+e 9n @urul +ge>ii0
#u8 +ur8riza ini>ial 2i,ingii au rec=!tigat ra8id controlul, iar +atul a
czut 9n m=inile atacatorilor, ca 9ntotdeauna0 #ar btlia nu i-a mai
im8licat 8e $inarr $inarr++on !i 8e 'igurcr 'igur=++on, rma!i 8e 8la@0
'geata +e 9n7i8+e+e ad=nc 9n 8ie8tul lui 'igurcr !i nu 8utea 7i tra+ a7ar
7r +-i ru8 carnea din @ur0
'igurcr !tia a+ta0 <i era 7ric, dar !i-a 7cut cura@, chiar dac +im>ea cum
i +e 9m8ien@ene+c ochii, 8recum ghea>a 8e 2=+lele 8r+ite0 )$inarrE1
)#a10
)4or10
)"u mori10
)"u m uita10
)5um a! 8utea uita un om1, r+8un+e $inarr, )at=t de 8ro+t 9nc=t +
cread c moare din cauza unei rni 9n carneE1
)$inarrE1
)5e eE1
)Trebuie +->i +8un ce2a10
)$!ti cam 2orbre> 8entru cine2a care moare10
)"u1, in+i+t 'igurcr0 Og els'aQ
2CJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
$inarr 9l 9ntreru8+e0 )Toat +8oro2ial a+ta te 7ace + ar>i ca o 7emeie0
:+treaz->i 7or>ele10
$?8re+ia 7e>ei lui $inarr i-a dat de 9n>ele+ lui 'igurcr c di+cu>ia +e
9ncheia+e, a!a c a 9nchi+ ochii, l+=ndu-!i 8rietenul +-l care 9na8oi 8e
corabie0 Acolo $inarr i-a tiat carnea din @urul +ge>ii, iar 'igurcr urla 9n
agonie la 7iecare tietur0 5=nd !an>ul a 7o+t 9ndea@un+ de larg, $inarr +-a
7olo+it de un cle!te + +mulg 2=r7ul de +geat, a8oi i l-a artat lui 'igurcr,
care abia dac mai era con!tient, + 8oat 2edea 7ibrele crnoa+e care
at=rnau de el0
)'2an trebuie c te-a hrnit bine1, +8u+e $inarr0 )$ mult o+=nz 9n
@urul inimii tale10
:e toat durata 9ntoarcerii aca+ $inarr l-a oblo@it !i i-a cercetat rana +
nu +e in7ecteze !i chiar dac nu +e 2indeca, cel 8u>in nu +e 9nrut>ea0
A8roa8e 9nainte +-!i dea +eama, 'igurcr +-a trezit a2=nd-o 9n 7a> 8e
'2anhildr cu un bol de +u8 de cea8 !i 8raz0
)A!a cald o +->i 7ac bine1, +8u+e ea0
)Trebuie + 8lec0 "u e bine ca un om bolna2 + +tea 9n ca+a unei 7emei
gra2ide10
$a 8rea amuzat0 )aci 8arte din 7amilie !i nu 2reau + mai aud 2orbe
din a+tea10
)#ar bebelu!ul0
)Bea a+ta0 #ac-o + +imt miro+ de cea8-n rana ta, o + !tiu c ai 2reo
+tricciune 9n mruntaie10
<n zilele care au urmat, $inarr !i Bragi +-au rugat zei>ei tmduirii, iar
'2anhildr a continuat +-i oblo@ea+c rnile lui 'igurcr0 <n +chimbul unui
cu7r mai de +oi al lui $inarr, 2raciul local a binecu2=ntat un numr de
rune din oa+e de balen, 8re+r=ndu-le 9n @urul la2i>ei 8e care dormea
'igurcr0
:rea + aib e7ectD rana lui 'igurcr nu miro+ea a cea80 :rimul lucru 8e
care l-a 7cut atunci c=nd a de2enit lim8ede c 2a tri a 7o+t + mearg 9n
atelier !i + 7ac o gaur 9ntr-una dintre runele tmduitoare0 A8oi i-a dat-o
lui '2anhildr0
)A! 7i onorat1, +8u+e el, )dac ai aduga !i a+ta +albei tale 8re>ioa+e0 "u
trebuie +-o 7aci, dar31
$a i-a +curtat 2orba arunc=ndu-!i bra>ele 9n @urul lui, con+im>ind
bucuroa+0
2CM
- GARGUI -
Recu8erarea n-a 7o+t u!oar0 'igurcr a2ea di7icult>i 9n a ridica bra>ele,
iar uneori 9l +getau ni!te +8a+me dureroa+e atunci c=nd +e a!te8ta mai
8u>in, dar cur=nd i +-a ur=t + mai bolea+c0 I +-a alturat lui $inarr 8entru
cel mai recent 8roiect, o barc menit +-l duc 8e Bragi la 8e+cuit 8rin
gol7uri0 $ra hotr=t + 8icteze 7iecare centimetru al eiD a+t7el de decora>iuni
nu erau nicidecum nece+are, dar 9i 7cea bine + >in iar!i 8en+ula 9n
m=n0 *ucrul +-a lungit mult 8rea mult, 9n+ $inarr nu +-a 8l=n+ nici mcar
o dat de 9ncetineala 8rietenului +u0
'arcina lui '2anhildr 8rogre+a 7r nicio di7icultate, 9n ciuda 2=r+tei ei
9naintate 8entru o a+emenea a2entur0 5=nd au a8ucat-o durerile 7acerii,
Bragi a dat 7uga du8 moa!, iar brba>ii au rma+ +-o 9mbrbteze0 Un alt
biat, +nto+ !i 7rumo+, 8e numele de riclei7r, +-a alturat cur=nd
7amiliei0
5=nd a de2enit lim8ede c 7tul 2a +u8ra2ie>ui, brba>ii +-au hotr=t +
bea 9n cin+tea +or>ii milo+ti2e0 5hiar !i Bragi a a2ut 2oie + +tea 8=n t=rziu
!i + dea 8e+te ca8 mai multe cu8e de bere tareD din moment ce a2ea acum
un 7r>ior 8e care +-l 9ngri@ea+c, tatl era de 8rere c 2eni+e tim8ul +
9ncea8 + bea ca un brbat0
<nc8erea era luminat de 7ocul din 2atr !i de lm8ile cu o+=nz, iar
$inarr a izbucnit 9n r=+ c=nd biatul lui F de-acum, a ob+er2at el cu
m=ndrie, biatul lui mai mare F +-a du+ 9m8leticindu-+e + +e culce 8e
la2i>a lui0 )<nc nu chiar brbat1, l-a tachinat el, 9n tim8 ce 'igurcr i-a
+trigat c berea 9i 2a 8une 8r 8e 8ie8t0 'au cel 8u>in 8r 8e limb, a doua
zi diminea>a0
#u8 c=te2a minute biatul +7oria, iar $inarr, mul>umit c !i +o>ia, !i
noul co8il dormeau 9n +iguran>, +-a retra+ 9n atelier0 A8oi +-a 9ntor+ cu un
+cule> mic 8e care i l-a aruncat lui 'igurcrD 9nuntru erau c=te2a ciu8erci
u+cate0 )Acum 2om +rbtori cu ade2rat0 Reii z=mbe+c dea+u8ra noa+tr10
iecare a m=ncat c=te dou berser'#asveppur F lui 'igurcr nu i-a 8lcut
te?tura ace+tora, dar nu era omul care +-!i re7uze 8rietenul F 9nainte ca
$inarr + de!erte re+tul ciu8ercilor 9ntr-un bol 8u+ la 7ocul din 2atr0 )&om
7ierbe re+tul0 "-are un gu+t 8rea bun, dar e7ectul31
<n tim8 ce +orbeau din licoare noa8tea t=rziu, $inarr 9ncerca + de+crie
7rumu+e>ea liniilor liber curgtoare care 8luteau 9n @urul lui, iar 'igurcr +e
8omenea r=z=nd la 7iecare nou 9ncercare a lui $inarr0 #e c=te2a ori
'2anhildr !i-a ridicat ca8ul nedumerit la e?clama>iile lui 'igurcr, dar a
2C8
- A"#R$% #A&I#'(" -
adormit la loc 7r + +coat o 2orb0 Brba>ii au but 8=n au golit bolul,
a8oi au ciugulit re+turile 9mbibate de 8e 7und0
)A 7o+t bine c i-ai dat lui '2an runa 8entru +alb1, +8u+e $inarr
8oticnindu-+e0 )4i-ar 7i 8lcut + m 7i g=ndit eu la a+ta10
)A a2ut gri@ de mine1, +8u+e 'igurcr0 )Hi tu ai a2ut10
)$ra tim8ul + aib ce2a de la tine 9n @urul g=tului10
)( iube+c1, +8u+e 'igurcr0
)Htiu0
)Bragi1, adug 'igurcr0 )Hi 8e Bragi 9l iube+c10
)Am !i eu ce2a 8entru tine10 $inarr +-a mai retra+ 9nc o dat 9n atelier,
iar de data a+ta +-a 9ntor+ cu 2=r7ul de +geat care 8trun+e+e 9n tru8ul lui
'igurcr0 '-a a!ezat @o+, mai a8roa8e de 'igurcr dec=t 9nainte0 )#-mi +alba
ta10
)"-am !tiut31 murmur 'igurcr0 "u credeam c-ai 2zut-o10
)Am !tiut de la bun 9nce8ut, dar mi-am amintit de ea c=nd am tiat +ta1
F ridic 2=r7ul de +geat F )din 8ie8tul tu10
'igurcr i-a 9nm=nat !nurul de 8iele, iar c=nd l-a a2ut 9ntre degete, $inarr
l-a 9ntor+ 8e toate 8r>ile, +8un=nd: )Arat e?act ca 9n ziua 9n care l-am
9m8achetat 8e 'igurcr+nautr cu el10
'igurcr 8ri2ea 7i? la 7ocul din 2atr, ne7iind 9n +tare + +e uite 9n ochii
8rietenului, 9n tim8 ce $inarr 2=ra 2=r7ul de +geat 8e +alb0 A8oi i-a
9ntin+-o 9na8oi lui 'igurcr0
'igurcr inten>iona+e +-o ia, dar +-a rzg=ndit, 9n +chimb 8lec u!or
ca8ul0 $inarr a ezitat un moment, a8oi a 8u+ +alba 8e g=tul lui 'igurcr0
'igurcr i-a +im>it m=na ating=ndu-i 8rul, 8oate chiar cea7a0 #u8 to>i
ace!ti ani 9n care 9!i imagina+e degetele lui $inarr 9n locul acela, 9n +7=r!it,
acolo erau0
A urmat o 8auz, 8ri2indu-+e am=ndoi 9n ochi0
'igurcr +-a a8lecat un 8ic, iar $inarr nu +-a tra+ 9na8oi0 $rau 7oarte
a8roa8e unul de cellalt0 'igurcr !i-a dre+ gla+ul, +im>ind un nod 9n g=t, cu
gu+tul de bere !i ciu8erci 7ierte, iar 2ocea i +-a +8art c=nd a +lobozit
cu2intele 8entru care a!te8ta+e at=>ia ani + le ro+tea+c0 Og els'a Pig.
$inarr a mi@it 8u>in ochii, dar alt7el e?8re+ia lui nu +-a +chimbat0
'igurcr +-a a8lecat un 8ic mai mult, dar $inarr tot nu +-a tra+0 A!a c
'igurcr a eliminat di+tan>a rma+, 8otri2indu-!i gura 8e a lui $inarr 9ntr-
un +rut0
2CL
- GARGUI -
$inarr n-a reac>ionat0 'igurcr a luat-o ca 8e o acce8tare !i l-a +rutat mai
cu 7oc0
Atunci 'igurcr a 8erce8ut c $inarr +e trage 9na8oi, du8 care a urmat o
lo2itur groza2 9ntr-o 8arte a ca8ului0 *o2itura l-a aruncat de 8e la2i>, iar
c=nd !i-a ridicat 8ri2irea, n-a a8ucat dec=t +-l 2ad 8e $inarr +rind +8re
el, lo2ind cu 8iciorul0 Hutul l-a izbit 8e 'igurcr e?act 9ntre coa+te, golindu-i
aerul din 8lm=ni0 olo+indu-+e de m=na 8entru duel l-a 8ocnit 8e 'igurcr
9n 8le?, du8 care au urmat alte lo2ituri0 Atacul nu era coordonat, mult
7urie !i 8u>in +trategie, ma@oritatea lo2iturilor rat=nd >inta0
'igurcr 9ncerca + +e retrag, dar $inarr l-a izbit cu umrul 9n 8ie8t,
trimi>=ndu-l 8e 'igurcr de-a berbeleacul, dr=m=nd o lam80 A8oi a
9ncercat + +e 7olo+ea+c de iner>ia mi!crii ca + +e ro+togolea+c a7ar din
ca+, dar $inarr a tbr=t 8e el cu o 8loaie de 8umni +lbatici0 At=t de
mul>i, at=t de 7ulgertori, 8e+te tot F 9n 7alca lui 'igurcr, 9n umr, 9n g=t !i
9n cel mai +en+ibil loc de 8e 8ie8t, unde +e 9n7i8+e+e +geata0 #e-abia dac
8utea re+8ira, at=t din cauza 2iolen>ei atacului, c=t !i a +ur8rizei atacului0
Bebelu!ul0 riclei7r urla acum 9n leagnul lui cu dragoni, +im>ind c
ce2a teribil de ru +e 9nt=m8la 9n lumea 9n care abia intra0 '2anhildr +ri+e
9n 8icioare !i 9i +triga +o>ului + 9nceteze, iar Bragi czu+e de 8e la2i>a lui,
7iind z8cit at=t din cauza btii, c=t !i a berii care 9nc 9i mai curgea 8rin
2ene0 "u-!i 8utea controla cum trebuie 8icioarele, iar 8odeaua +e mi!ca
a+emenea 8un>ii unei corbii 8e tim8 de 7urtun0
5u $inarr nu +e 8utea 9n>elege nimeni, n-auzea ce i +e +triga0 Indi7erent
ce-l 7ceau + 2ad demonii din berser'#asveppur, +e lu8ta cu ei de 8arc
ar 7i 7o+t +ingurele lucruri reale din 9nc8ere0
'igurcr nu +e a8ra cu con2ingerea care ar 7i 7o+t de a!te8tat0 Rnile 9i
limitau abilitatea 7izic, e ade2rat, dar era mai mult dec=t at=t: c=nd l-a
2zut 8e Bragi 9m8leticindu-+e !i a auzit >i8etele lui '2anhildr, 8ur !i
+im8lu i-a 8ierit orice 2oin>0 <!i ddea +eama, 8oate nu total con!tient, dar
7r 9ndoial 7oarte inten+, c ace+t moment de +lbiciune 7u+e+e ca o
trdare a celor a8ro8ia>i, a 7amiliei care 9l 8rimi+e ca 8e un biat con7uz !i
9i o7eri+e o 2ia> de brbat0 <ntr-un +ingur moment de 8o7t carnal 'igurcr
dr=ma+e baricada tacit 8e care el !i $inarr o con+trui+er 2reme de un
deceniu0
A!adar, 'igurcr !i-a l+at tru8ul moaleD 8ermi>=ndu-i lui $inarr +
recldea+c baricada cu lo2ituri de 8umni !i de 8icioare0
2J0
- A"#R$% #A&I#'(" -
5=nd '2anhildr l-a 2zut 8e 'igurcr c +e d btut, +-a temut 8entru
2ia>a lui !i +-a abtut din calea care ducea +8re leagnul co8ilului0 *-a 8rin+
8e $inarr de m=na drea8t, 8regtit 8entru o nou lo2itur, iar +o>ul a lo2it
automat cu +t=nga0 A curentat-o 8uternic, e?8ediind-o 8e '2anhildr c=t era
de lung cu ca8ul direct 9ntr-o grmad de lemne0
Bragi !tia c ar 7i 7o+t 8rime@dio+ +-!i 9n7runte tatl, 7>i!D un biat care
9nc m=nuia +bii-@ucrii nu era un ad2er+ar 8e m+ura unui 2i,ing0 Btaia
admini+trat unchiului 'ig 9l 9n+8im=nta, dar Bragi 2edea !i un 8ericol
mai mare: uleiul de balen +e 2r+a+e din lam8a r+turnat, a8rinz=nd o
c8i> de rumegu!, iar 7lcrile +e 9ntindeau acum 8e+te tot0
Bragi a 9nce8ut + +trige c ia 7oc odaia, dar nici a+ta n-a 7o+t +u7icient
+-l 8otolea+c 8e tatl lui0 :umnii lui $inarr, la 7el de im8reci!i, dar
neo+toi>i, continuau + +e re2er+e 8e tru8ul lui 'igurcr, iar 8e 7a>a
atacatorului nu +e 2edea dec=t o turbare 9n+8im=nttoare0
*a2i>ele de-a lungul 8ere>ilor lua+er 7oc, iar 7lcrile a@un+e+er la
ramurile de me+teacn care ie!eau din zid0 "u +e mai 8utea o8ri in7ernul !i
F mai ru, du8 cum 2edea Bragi F o cu8rindeau 8e mama care zcea
nemi!cat unde czu+e0 <i curgea +=nge de 8e 7runte, 9n ochii care nu mai
erau de+chi!i0
Bragi !i-a +cuturat mama, dar 7r ca ea + reac>ioneze 9n 2reun 7el0
5=nd !i-a dat +eama c n-o 8utea trezi, !i-a 9n7i8t m=inile 9n +ub+uorii ei,
8ro8tindu-+e 8e 8icioare0 A tra+ cu toat 8uterea, dar 9nc era 8rea beat !i
8rea mic !i nu 8utea dec=t +-o +mucea+c 8u>in c=te 8u>in0 Totu!i, o 2a
+coate a7ar0 Trebuia0
<n tim8 ce Bragi o t=ra 8e '2anhildr +8re u!, $inarr 9!i continua atacul
nemilo+0 'igurcr n-ar mai 7i 8utut ri8o+ta chiar dac ar 7i 2rut: a2ea 7a>a
8lin de +=nge, multe coa+te i +e 7r=n+er, iar 8icioarele z2=cneau
ne8utincioa+e la 7iecare !ut 9nca+at0 Totu!i, a reu!it + +cui8e c=te2a
cu2inte 8rin din>ii +8ar>i0
)Arde, $inarr1, bolboro+i el0 )"e2a+taG BragiG1
A re8etat ace+te cu2inte 8=n c=nd 9n +7=r!it !i-au atin+ >inta0 $inarr a
9ncetat +-l mai lo2ea+c, 8ri2ind 9n @ur nedumerit, ca un om care nu !tie
unde e c=nd +e treze!te din +omn0 A 2zut c Bragi era la ie!irea din ca+a
aceea lunguia>, cu '2anhildr, dar nu mai 8utea 9nainta, blocat de o barier
de 7lcri0
'-a aruncat +8re ei !i i-a dat un 8icior u!ii care ardea0 *-a 9nh>at 8e
Bragi, az2=rlindu-l a7ar, dar n-a reu!it acela!i lucru cu '2anhildr F
2JK
- GARGUI -
greutatea ei, le!inat, 7cea ace+t lucru im8o+ibil F a!a c a aburcat-o 8e
umeri !i a l+at ca8ul @o+0 'ingura cale a7ar era 8rin 7ocD 8oate +u7ereau
c=te2a ar+uri, dar 2or tri0
'igurcr, zc=nd +8ulberat 8e 8odea, i-a zrit 8e $inarr !i 8e '2anhildr
di+8r=nd 8rin cortina de 7lcri, !tiind c nu 2a 8utea niciodat + li +e
alture0 "u +e 2edea mi!c=ndu-+e c=>i2a centimetri, ca + nu mai 2orbim de
di+tan>a nece+ar + +ca8e, g=ndindu-+e: !eci aa se termin". 9n fl"c"ri.
ocul 8ocnea 9n @urul lui ca ni!te hohote de r=+, iar el era con2in+ c 2a
7i ultimul +unet auzit 2reodat0 #u8 care a auzit un bebelu! 8l=ng=nd0
4arginile tunicii lui 'igurcr lua+er 7oc !i 9!i +im>ea 8ielea 8=r@olit ca
!i cum 9nce8ea + +7=r=ie0 5u degetele 7racturate, a +tin+ 7lcrile aceleaD !i-
a ar+ m=inile 9n tim8 ce 7cea a+ta, dar nu le mai +im>ea !i oricum nu mai
conta0 '=ngele i +e 8relingea din col>urile ochilor 8e barb, dar +-a !ter+,
9nce8=nd + +e t=ra+c 9n direc>ia bocetelor lui riclei7r0
A7ar, la lumina ca+ei 9n 7lcri, '2anhildr 9!i rec8ta+e cuno!tin>a,
+tr=ng=ndu-l i+teric 8e Bragi0 5=nd !i-a dat +eama c riclei7r nu era cu
ei, !i-a aruncat bra>ele +8re cer, izbucnind 9n lacrimi0 A 9ncercat + 8lon@eze
+8re ca+, dar Bragi a >intuit-o loculuiD nu-!i 8utea l+a mama + +e a2=nte
9n in7ernul din care, e2ident, n-ar mai 7i 8utut +c8a0
$inarr, care 9!i 2eni+e 9n 7ire, +-a n8u+tit !i el +8re ca+a 9n 7lcri0 Inima
9l 9ndemna + intre, dar cele mai elementare in+tincte nu-i 8ermiteau una ca
a+ta0 Inca8abil + 7ac ce2a, inca8abil + +e mi!te +8re 7oc +au de8arte de
7oc, a czut 9n genunchi, 9ngro8=ndu-!i 7a>a 9n m=ini0 '2anhildr a continuat
+ +trige +8re ca+a lunguia> mi+tuit de 7lcri, iar Bragi a continuat +-o
>in locului, 8=n c=nd a de2enit clar c 7uria ei nu era 9ndre8tat +8re ca+0
Biatul i-a dat drumul mamei, iar ea +-a re8ezit la $inarr, lo2indu-l cu
m=inile !i cu 8icioarele 8=n c=nd +-a 8rbu!it +7=r!it l=ng el0
$inarr n-a ridicat nici mcar o dat m=na la '2anhildr 9nainte ca ea + +e
8rbu!ea+c, iar atunci a ridicat-o 9ncerc=nd +-o lini!tea+c0 <n momentul 9n
care m=na lui a atin+-o, ea +-a +cuturat eliber=ndu-+e, iar el n-a mai
9ncercat0
A doua zi diminea>a ca+a era un 8ic mai mult dec=t o grmad de
crbuni 7umeg=nd 8rintre 8ietrele 7unda>iei0 A8ru+e mai mult lume F
>rani, 2i,ingi, negu>tori F 8un=nd m=na la dega@area ruinei0 $inarr numai
a+ta nu 2roia + 7ac, dar n-a2ea de ale+0
2J2
- A"#R$% #A&I#'(" -
'-a 9ndre8tat +8re locul 9n care +ttu+e leagnul cu dragoni ultima oar,
dar nu mai era acolo: nu mai era dec=t o grm@oar de be>e ar+e !i un la>
cu ca8 de dragon care nu 8ieri+e incinerat cu celelalte lucruri0
'-a auzit un +trigt din+8re unul dintre cuttori: g+i+e tru8ul lui
'igurcr0 "u era acolo unde a2u+e+e loc btaia, ci la mai multe lungimi
de8rtare0 Ar+e+e at=t de ru 9nc=t $inarr nici nu !i-a recuno+cut 8rietenulD
a2ea 7orma unui cor8 uman, dar +e to8i+e 8e oa+e0
:ri2eli!tea l-a 9mboln2it 8e $inarr, dar loca>ia l-a nedumerit, 9n loc +
+e 7i 9ndre8tat +8re u!, 'igurcr +e tr+e+e 9n col>ul ca+ei 8e +ub care trecea
!an>ul cu a80 A+ta ar 7i 7o+t de 9n>ele+ dac de+chiderea ar 7i 7o+t 9ndea@un+
de larg 8entru a-i 8ermite + +ca8e 8e acolo F dar era mult 8rea mic0
'igurcr nici mcar nu ddu+e +c=ndura la o 8arteD zcea dea+u8ra ei0
Atunci +-a auzit un zgomot0
$inarr !i oamenii din @urul tru8ului incinerat +-au uitat unii la al>ii, ca !i
cum ar 7i 2rut + +e a+igure c nu erau nebuni, c 9ntr-ade2r +e auzeau
ni!te +unete din+8re mort0
ira2e0 Un +miorcit0
#ede+ubt0 Rgomotul 2enea de +ub +c=ndur0
#oi brba>i au dat la o 8arte rm!i>ele lui 'igurcr, din craniu rbu7nind
o 8al de cenu!, iar $inarr a 9nce8ut + +8arg +c=ndurile 8odelei0 $rau
ar+e, dar nu de totD era clar c tru8ul lui 'igurcr @uca+e rolul de +cut
9m8otri2a 7lcrilor0 #u8 ce +c=ndurile au 7o+t 9nde8rtate, $inarr a 2zut
c acolo, 9n a8a curgtoare, 9n7!urat 9n 8turica lui, +tr=n+ legat cu +alba
cu 2=r7ul de +geat care a8ar>inu+e lui 'igurcr, +e a7la cel nou-n+cut0
Bebelu!ul riclei7r tremura de 7rig, 8e @umtate 9n a8, dar 2iu0
$inarr !i-a 8e+cuit 7iul, >in=ndu-l mai +tr=n+ ca niciodat0
<n zilele care au urmat $inarr !i Bragi !i-au 8etrecut tot tim8ul 8e malul
7iordului 8re7erat al lui 'igurcr, +8=nd o groa8 enorm0 5=nd a 7o+t
+u7icient de mare, au cerut a@utorul echi8a@ului 2i,ing, + care barca lui
Bragi F cea 8e care 'igurcr o 8icta+e at=t de minunat F la locul
morm=ntului0 <n tim8 ce era cobor=t 9n groa8, unii 2i,ingi 9!i !o8teau 9n
barb c 'igurcr nu 7u+e+e un rzboinic at=t de im8ortant 9nc=t + merite ca
+icriu o barc at=t de 7rumoa+, dar niciunul n-a 9ndrznit + ro+tea+c a+ta
cu 2oce tare0 *e-au 9ngduit lui $inarr !i 7amiliei lui +-!i ia rma+ bun de
la brbatul care le +al2a+e co8ilul0
*=ng tru8ul lui 'igurcr, 9n barc, 8u+e+er mai multe obiecte: cu8a lui
8re7erat !i butoiul de bere al 7amiliei, am=ndou +al2ate din cenu!D
2J;
- GARGUI -
8en+ulele !i 8igmen>ii de 2o8+eleD 'igurcr+nautr !i +ingurul dragon near+ al
leagnului lui riclei7r0 #u8 aceea '2anhildr !i-a +co+ +alba de la g=t,
a!ez=nd-o 8e 8ie8tul di+tru+ al lui 'igurcr, !i a 8+trat doar runa
tmduitoare 8e care i-o ddu+e el0
'2anhildr !i $inarr +-au g=ndit + 8un 9n morm=nt !i 2=r7ul de +geat,
dar 9n ultima cli8 +-au rzg=ndit0 &a 7i al lui riclei7r, un tali+man care +-
l 8rote@eze 8e co8il 8=n 2a cre!te mare0
$inarr a um8lut groa8a el 9n+u!i0 Bragi !i '2anhildr, bebelu!ul >inut
+tr=n+ 9n bra>ele ei, au rma+ cu el 9n tim8 ce a trudit toat noa8tea0 Tocmai
atunci c=nd +oarele r+rea, ultima lo8at de >r=n a 7o+t 8re+rat 8e
morm=nt, iar $inarr +-a 9ntin+ 8e @o+, e8uizat, 8ri2ind oceanul, +oarele
9nl>=ndu-+e ca ochiul acuzator al lui dcinn0 Biatul Bragi adormi+e, iar
$inarr, nemai8ut=nd + 8+treze cruntul ade2r doar 8entru el, i-a
mrturi+it lui '2anhildr cum 9nce8u+e btaia0
5=nd a terminat de 8o2e+tit, '2anhildr l-a atin+ 8e +o>ul ei 8entru 8rima
oar de c=nd ar+e+e ca+a0 "u 8utea +-i o7ere niciun cu2=nt de iertciune,
dar i-a luat m=na 9ntr-a ei0
)"u !tiu de ce-am 7cut-o1, +8u+e $inarr, lacrimile ro+togolindu-i-+e 8e
obra@i0 )*-am iubit10
Au +tat a!a mult tim8, 7r + +coat o 2orb, $inarr 8l=ng=nd, 8=n
c=nd '2anhildr a 2orbit0 )riclei7r e un nume bun1, +8u+e ea, )dar 8oate nu
la 7el de bun ca 'igurcr10
$inarr i-a +tr=n+ m=na, d=nd din ca8, a8oi a izbucnit 9n noi hohote de
8l=n+0
)A!a +e cu2ine, + nu uitm niciodat1, +8u+e '2anhildr, 8ri2ind 7a>a
adormit a bebelu!ului +al2at de la 8ie8tul ei0 )<nce8=nd din acea+t zi
co8ilul ace+ta 2a 8urta numele 8rietenului no+tru0 'e cu2ine a!a31
2JA
- A"#R$% #A&I#'(" -
XXII
Bine e + treci neob+er2at ca +u8ra2ie>uitor al unui incendiu, ceea ce nu
e u!or 9n cel mai bun caz, dar in7init mai greu e + te a7li 9ntr-un magazin
de +to7e 9n com8ania unei 7emei c-un 8r +lbatic, duc=nd la 8ie8t baloturi
9ntregi de material alb 8entru a m+ura cantitatea nece+ar croielii robelor
de 9nger ale brbatului0
5=nd a +o+it momentul 8l>ii, am 8!it 9ntre 4arianne $ngel !i ca+ier,
o7erind cardul meu de credit0 $ curio+ +entimentul de inde8enden> 8e
care-l in+8ir un a+emenea ge+t, de!i +uma era aco8erit 9n ultim in+tan>
de unul dintre conturile ei0 Totu!i, iluzia m +ati+7cea0
#u8 ce am 8rocurat toate cele nece+are con7ec>ionrii co+tumrii
dorite, am a2ut de 9nde8linit o mi+iune de+tul de +tranie la o banc local0
4arianne $ngel 2roia +-mi adauge numele 8e li+ta de acce+ a cutiei ei de
trezorerie, iar banca a2ea ne2oie de o +emntur 8entru a com8leta cererea
re+8ecti20 5=nd am 9ntrebat-o de ce dore!te ace+t lucru, mi-a r+8un+
+im8lu c era bine + 7ie, 8entru c numai #umnezeu !tie ce 2a aduce
2iitorul0 Am 9ntrebat dac a2ea de g=nd +-mi dea o cheie 8entru cutie0 "u,
mi-a r+8un+ ea, nu 9nc0 5ine altcine2a mai era 8e li+tE "imeni0
"e-am du+ la o ca7enea + bem un latte 7r +8um, +t=nd la ma+ a7ar,
tim8 9n care 4arianne $ngel m-a educat 9n 8ri2in>a 2er+iunii i+landeze a
iadului0 'e 8are c nu e un loc al 7ocului, ci al ghe>ii: 9n tim8 ce noi zicem
c e )7ierbinte ca iadul1, i+landezii +8un -el'uldi, )rece ca iadul10 5eea ce
e logic: du8 ce !i-au 8etrecut 9ntreaga 2ia> o8re+a>i de climatul 7riguro+,
cum +-ar 8utea teme de orice altce2a dec=t de 2er+iunea etern a aceluia!i
lucruE :entru cei ar!i, 8ot +8une c ideea acea+ta e deo+ebit de atracti2
deoarece +ubmineaz no>iunea iudeo-cre!tin con7orm creia +u7erin>a
etern trebuie + 7ie cea 7urnizat de 7oc0
5 iadul e croit 8entru 7iecare 9n 8arte nu re8rezint o idee inedit0 $
2orba de 7a8t de unul dintre cele mai mari trium7uri arti+tice ale 6nfernului
dante+c: 8edea8+a 7iecrui 8cto+ e 8e m+ura 8catului0 'u7letele
5arnalului, cele care 9n tim8ul 2ie>ii +-au l+at 9n 2oia ra7alelor 8u+tiitoare
ale 8atimii, +unt damnate 9n moarte + 7ie 8urtate de 2=ntul unei 7urtuni
7r +7=r!it0 'u7letele 'imoniacilor, care 9n tim8ul 2ie>ii l-au o7en+at 8e
#umnezeu abuz=nd de 8ri2ilegiile o7iciilor +7inte, +unt damnate + ard cu
ca8ul 9n @o+ 9n 2a+ele de botezare cu8rin+e de 7lcri0 'u7letele
2JC
- GARGUI -
lingu!itorilor 9!i 8etrec eternitatea 9ngro8ate 9n e?cremente, ca un memento
al murdriilor ro+tite 8e :m=nt0
4-a 7cut + m-ntreb care ar 7i 8entru mine 2er+iunea iadului F dac a!
7i crezut 9ntr-un a+t7el de lucru0 &oi 7i damnat + ard 8e 2ecie blocat 9n
ma!ina meaE 'au iadul ar 7i o +e+iune 7r de +7=r!it, 8e ma+a de
de+hmareE 'au de+co8erirea c atunci c=nd 2oi 7i 9n +7=r!it ca8abil +
iube+c, 2a 7i de@a 8rea t=rziuE
<n tim8 ce contem8lam ace+te 8o+ibilit>i, am zrit un membru al 7r>iei
mele +ecrete0 $ra un +entiment ciudat, 7iind 8rima oar c=nd ddeam cu
ochii 9n 8ublic de un alt +u8ra2ie>uitor ar+, chiar unul 8e care 9l cuno!team:
*ance %hitmore, cel care >inu+e con7erin>a moti2a>ional la +8ital0 A 2enit
direct +8re noi !i m-a 9ntrebat dac ne 9nt=lni+em 9nainte0 "u-l 8uteam
9n2inui c nu m recuno!tea, 8entru c nu numai contururile 7e>ei mele +e
modi7ica+er 8rin 2indecare, dar erau !i a+cun+e du8 ma+ca de 8la+tic0
)<mi 8are bine + 2d unul de-ai no!tri la lumina zilei1, +8u+e el0 )"u c
am 7i ni!te +ta7ii, dar +untem de+tul de dibaci 9n a nu ne l+a 2zu>i10
Am di+cutat de+8re 7leacuri a8ro?imati2 zece minute !i +e 8rea c 8e
*ance nu-l deran@a de7el, c atrgeam 8ri2iri curioa+e din 8artea ma@orit>ii
celor care treceau 8e l=ng noi0 "u m 9ndoie+c c ob+er2a+e a+ta, dar am
admirat modul 9n care 8retindea c nu-l deran@a0
* * *
$ram 9ntr-o rob alb, iar ari8ile mele erau con7ec>ionate din ni!te
ciora8i tra!i 8e+te umera!e, ti2ite cu o 7olie argintie0 4arianne $ngel mi-a
a@u+tat haloul Oti@e de cur>at 8i8a 2o8+ite auriuP 9nainte de a-mi +u7leca
m=neca angelic 8entru a-mi admini+tra o in@ec>ie de mor7in, care a cur+
8rin mine ca un la8te btut, de buntate uman0 Bougat+a alerga 9n @urul
no+tru, ron>indu-ne clc=iele, !i m-am 9ntrebat cum anume 8roce+a
creierul unui c=ine o a+t7el de +cen0
Hi ea era 9mbrcat 9ntr-o rob F +au mai e?act, o rochie care at=rna !i +e
9ncre>ea at=t de liber 9nc=t arta ca o rob0 :rul ei era cum2a chiar mai
+lbatic dec=t de obicei, 9n ciuda 7a8tului c era legat cu o benti> 9n @urul
t=m8lelor, 9nnodat ca o 7und 8e 7runte0 ( coam am8l de material +c8a
buclelor ei re2r+=ndu-i-+e 9n ca+cad 8e +8ate0 A +tr=n+ tot ace+t e?ce+ de
material 9n @urul cotului, l+=ndu-l +-i dra8eze antebra>ul la modul 9n care
un o+8tar ar >ine un !er2et0 <n cealalt m=n >inea o lam8 de mod 2eche,
2JJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
7r ulei, iar 9n @urul gleznei +t=ngi F cea tatuat cu !iragul de mtnii F
8urta o coroni> de 7runze0 4i-a +8u+ c re8rezenta o coroan de lauri, care
trebuia + 7ie c=t mai a8roa8e de +ol, 8entru c una ade2rat i-ar 7i
+t=n@enit mi!crile 8e ringul de dan+0 Am 9ntrebat-o cine era0
)Una dintre &irginele R28iate1, r+8un+e ea0
:etrecerea a2ea loc la cel mai 2echi !i mai +cum8 hotel din ora!0 Un
8ortar cu @oben ne-a de+chi+ 8ortiera ta?iului !i a luat-o 8e 4arianne $ngel
de m=n0 '-a 9nclinat 8ro7und 9n 7a>a mea, a8oi m-a 8ri2it 9ntrebtor, ca !i
cum ar 7i 9ncercat + 9n>eleag cum 8utea 7i at=t de con2ingtor machia@ul
meu de 8er+ona@ ar+0 )'e 8oate +8une c +unte>i *uci7er, sir2 ):o7timE1
)'ingurul 9nger czut de care am cuno!tin>, sir. '-a 9nclinat +curt0
)$?celent0 :ot + adaug c !i 2ocea e o g+elni> 8otri2itE1
5=nd am intrat 9n holul hotelului, 4arianne $ngel m-a luat de bra>0
*uminile erau 8e @umtate +tin+e, iar din ta2an +e re2r+au ghirlande
9ntunecate0 :=nze de 8ian@en at=rnau 9n toate col>urile 9nc8erii !i zeci de
8i+ici negre 8atrulau 8rin local0 O4-am 9ntrebat de unde a2eau at=t de
multeD @e7ui+er un ad8o+t de animale de com8anieEP (a+8e>ii +e
+tr=ngeau 9n +ala de banchet0 ( @umtate de duzin de +chelete +e mi!cau
libere, legn=ndu-!i oa+ele 2o8+ite cu alb 8e combinezoanele negre0 4arie
Antoinette, 8urt=nd o 8eruc 8udrat !i un decolteu ad=nc, di+cuta cu *ady
Godi2a, al crei 8r blond cdea 8e+te roba +=ngerie0 Un 8oli>i+t canadian
+orbea dintr-un 8ahar de -hi+,y, +t=nd la taclale cu Al 5a8one0 ( 7emeie
co+tumat ca o gigantic regin-morco2, @uc=ndu-+e cu un +ce8tru 2egetal,
+ttea l=ng 8rietenul ie8ure0 Un Albert $in+tein beat argumenta cu un Vim
4ori++on treaz, iar 9ntr-un ungher 9nde8rtat, doi dia2oli 9!i com8arau
cozile0 Un o+8tar a 8lutit 8e l=ng noi cu o ta2 de argint, iar 4arianne
$ngel a +ubtilizat un 8ahar cu martini, +orbind o gur 9nainte + m +rute
8e obrazul m!tii0
Am g+it o ma+ aco8erit cu o 7a> de ma+ ro!ie ca +=ngele, cu o
lum=nare 9n7i8t 9n mi@locul unei colec>ii de ochi de +ticl0 'tteam
9m8reun cu al>ii: la drea8ta 4ariannei $ngel +e g+ea un brbat co+tumat
ca r>oi de 8la+tic, iar la +t=nga mea +e g+ea o 8oli>i+t +e?y0
"-a trecut mult 8=n mi-am dat +eama c de-acum 9nainte .allo-een 2a
7i +rbtoarea mea 8re7erat0 5=nd 8oli>i+ta m-a com8limentat 8entru
co+tum, am in2entat o 8o2e+te de+8re cum )9n 2ia>a ade2rat1 eram
8ro7e+or de englez la un liceu local0 #u8 ce 4arianne $ngel a dat 8e+te
ca8 al treilea martini F intere+ant, 8entru c rareori bea alcool F m-a t=r=t
2JM
- GARGUI -
8e ring0 Htia c 9n +ecret doream + dan+ez cu eaD nu e?er+am at=t de a+iduu
cu 'ayuri doar ca +-mi 8etrec re+tul 2ie>ii ca o 7loare arti7icial0
(rche+tra intona un 2al+ !i 4arianne $ngel +-a 9nl>at c=t era de 9nalt,
cu8rinz=ndu-m cu bra>ele ei de cio8litoare 9n 8iatr0 4 8ri2ea direct 9n
ochi !i 8entru o 7rac>iune de +ecund m-am +im>it de 8arc 9n+!i marea
n2lea 9n 9nt=m8inarea mea0 "u !tiu c=t am rma+ nemi!ca>i 9nainte de a
ne a2=nta 9n ritmul muzicii0 "u trebuia dec=t +-o urmezD 8rea + aib un
+im> intuiti2 8ri2itor la 7or>a tru8ului meu0 "ici mcar o dat n-a trebuit +-
mi 7ac gri@i c 9mi 2oi 7or>a genunchiul anemic dincolo de limitele lui 9n
tim8 ce ne roteam 9n cercuri minunate, 8rintre 8erechile de Romeo !i
Vulieta, 8e l=ng cele de $+meralda !i bua+imodo, 9n @urul lui Uma !i
Tra2olta0 (chii 4ariannei $ngel erau a>inti>i direct a+u8ra mea 9n orice
moment, iar ceilal>i dan+atori din 9nc8ere +-au to8it 9ntr-un 2=rte@ al
culorilor neim8ortante din 7undal0
A >inut a!a, nici nu !tiu c=t tim8, !i ar 7i continuat !i mai mult dac
8ri2irea nu mi-ar 7i 7o+t atra+, din coada ochiului, de cel mai intere+ant
cu8lu0 *a 9nce8ut am crezut c mintea 9mi @uca o 7e+t !i mi-am +8u+ c cei
doi n-a2eau cum + 7ie cu ade2rat acolo0 Au di+8rut c=nd 4arianne m-a
9n2=rtit 9ntr-un +emicerc, 7iind 7oarte +igur c 2or 7i di+8rut cu totul la
urmtoarea rotire0 #ar nu di+8ru+er0
#e data a+ta nu mai 8uteam nega e?i+ten>a cu8lului: era 7emeia
@a8onez 9n +traie religioa+e, al crei ca8 ra+ contra+ta 8uternic cu 8rul
ro!u al 2i,ingului cu care dan+a0 $ra at=t de gra>ioa+, iar el at=t de de!irat,
9nc=t a2eai im8re+ia c 8ri2e!ti o 2rabie cltorind 8e coarnele unui taur0
emeia >inea gura 9nchi+ cu mult determinare, 9n tim8 ce teaca unei +bii
blngnea aiurea la !oldul brbatului, iar c=nd ea !i-a a@u+tat 8ozi>ia
bra>ului la mi@locul lui, din cutele m=necii i-au czut c=te2a grun>e de
>r=n0
4arianne $ngel m-a 9n2=rtit 9nc o dat !i 8=n c=nd ne-am rotit 9n
8ozi>ia ini>ial, cu8lul di+8ru+e0 )I-ai 2zutE1 ):e cineE1 9ntreb ea0
Tocmai atunci am dat cu ochii de un alt cu8lu0 #e data a+ta 7emeia 8urta
+traie 2ictoriene, 9n+ 8ractice, nu din cele recomandate 8entru dan+, ci
8entru munca la c=m80 "u era genul de co+tum care + nu atrag o a doua
8ri2ire, la un bal ma+cat F doar c era ud leoarc: 8icura a8 din el, bltind
+ub 8icioarele 7emeii0 Brbatul arta @o2ial, 9n ciuda 7emeii ude din bra>ele
lui, !i 8rea + nu-i 8e+e de niciun 7el0 :urta un +moching de 8iele, a2ea
bra>e lungi !i o burt mare0 $a z=mbea 8olitico+ 9n tim8 ce di+cutau, dar
2J8
- A"#R$% #A&I#'(" -
continua + 8ri2ea+c 8e+te umrul lui, ca !i cum +-ar 7i uitat la altcine2a0
$ram 9ndea@un+ de a8roa8e ca +-aud c el 2orbea 9n italian, iar ea 9i
r+8undea 9n englez0 )TomE "u !tiu zu31
4arianne $ngel a 9ncercat + m 9n2=rt din nou, dar m-am eliberat0
4i-am luat ochii de 8e cu8lu doar 8entru o cli8, +u7icient de lung 8entru
ca ei + di+8ar0 Am cercetat 7oarte atent mul>imea din @ur ca + di+ting o
urm de-a lor, dar n-am 2zut nimic0
4-am 9ntor+ la locul 9n care rochia 2ictorian l+a+e + +e +curg a8a din
ea0 #ar 8ardo+eala era u+cat0 Am cercetat locul 9n care >r=na czu+e din
m=neca 7emeii @a8oneze0 #ar 8ardo+eala era curat0 $ram 9n genunchi
mtur=nd 8ardo+eala cu m=inile, iar ceilal>i dan+atori +e de+8r>eau 9n
dre8tul meu de 8arc eram nebun0 4-am t=r=t de @ur 9m8re@ur, cut=nd o
urm, 7r + g+e+c nimic0 4arianne $ngel +-a a8lecat, !o8tindu-mi 9n
ureche: )5e cau>iE1
)I-ai 2zut !i tu, nu-i a!aE1
)"u !tiu de+8re ce 2orbe!ti10
)'ta7iileG1
)(h, +ta7iile1, +8u+e ea, chicotind0 )"u trebuie + te 7i?ezi 8e ele, + !tii0
$ ca !i cum ai 9ncerca + 8rinzi de coad >i8ari aluneco!i0 $?act atunci
c=nd crezi c i-ai 8rin+, 9>i +ca810
Am rma+ acolo alte c=te2a ore, dar mi-am 8etrecut tot tim8ul cut=nd
7antome0 Htiam c 2zu+em un lucru im8o+ibil: nu era o 7e+t a mintii
mele0 *e 2zu+em0 ETI LA FEL DE NEBUN CA EA. ' te 7ut, !ar8e0
( + te 9mbib cu at=ta mor7in de-o + 2rei + n8=rle!ti 8rematur0
5=nd am a@un+ aca+, 4arianne $ngel mi-a 7cut un ceai, 9n 9ncercarea
de a m calma0 5um a+ta n-a a2ut e7ect, a continuat +-mi i+tori+ea+c
8o2e+tea iubirii noa+tre0 :oate, urm=nd + a7lu dac ne c+tori+em +au nu,
mi-a +8u+ ea, m 2oi +im>i mai bine, iar0
2JL
- GARGUI -
XXIII
Iar eu trebuie + recuno+c, 9nainte de a m cere 9n c+torie, nu m
g=ndi+em 9n mod +erio+ c +e 8utea 9nt=m8la 2reodat0 $ ade2rat,
a2u+e+em unele 7antezii 9n acea+t 8ri2in>, dar tocmai ru8+e+em un +et de
@urminte 8e 2ia> !i eram ne+igur dac mai 2roiam altele0 ( 8arte din
mine +e temea c te 2oi trda la 7el cum o trda+em 8e 4ama 5hri+tina, a!a
c dac tu n-ai mai men>ionat nimic de+8re c+torie m-am g=ndit c
2orbi+e!i 9n 2an0 5um 2orbe+c brba>ii c=nd +e +imt romantici0 Ade2rul e
c nu m deran@a, 8entru c 2ia>a mea era de@a mult mai bogat dec=t mi-a!
7i imaginat 2reodat0 *ucram 8entru beguine, contribuind cu 9mbunt>iri
9n 7iecare a+8ect al editrii cr>ilor !i n-a trecut mult 8=n c=nd 7a8tul c
7u+e+em educat 9n +cri8toriu la $ngelthal a a@un+ la urechea unor cet>eni
8ro+8eri0
Un lucru nu +e +chimb niciodat0 5ei boga>i 2or + +e laude cu ceea ce
au !i al>ii n-au0 <n acele zile, ce-ar 7i 7o+t mai 2aloro+ dec=t cr>ileE 5ine2a
8utea e?8une nu numai bog>ie, ci !i bun gu+t !i o inteligen> ie!it din
comun0 Totu!i, am 7o+t luat total 8rin +ur8rindere c=nd o 7emeie nobil m-
a contactat 8entru a-mi 8ro8une o comand, aceea de a edita manu+cri+ul
lui Rudol7, !er gute Ger-ard, 8entru ziua de na!tere a +o>ului ei0 Am
re7uzat-o, g=ndindu-m c te 2oi in+ulta dac >i-a! 7i dat im8re+ia c era
nece+ar + contribui la 2enitul go+8odriei noa+tre0 #ar mai e?i+t un lucru
care nu +e +chimb niciodat 9n 8ri2in>a celor boga>i: ei cred c cei +raci
au 9ntotdeauna un 8re>0 Ade2rul e c au dre8tate0 emeia aceea a
men>ionat o ci7r care de8!ea +uma 8e care o c=!tigai tu 9ntr-un an0 Am
9nce8ut 8rin a re7uza, dar3 ei bine, a2eam ne2oie de banii aceia, a!a c am
cerut un rgaz + m g=nde+c mai bine0
"u !tiam cum + abordez +ubiectul0 u+e+em am=ndoi de acord c
ucenicia ta 2a da roade 8e termen lung, dar +alariul tu era at=t de mic 9nc=t
nu aduceai aca+ o +um 9ndea@un+ de mare care + aco8ere cheltuielile
noa+tre de baz0 5ei care ne ddu+er locuin>a 9n chirie erau con!tien>i de
+itua>ia noa+tr, de!i nici ei nu erau boga>i, a!a c ne-au redu+ o 8arte din
chirie0 A 7o+t +ingura +olu>ie 8entru a 8utea continua cu +tilul no+tru de
2ia>, dar a+ta te-a 7cut + te +im>i c i-ai dezamgit 8e ei !i 8e mine0
Rile 9ntregi am umblat 8rin ca+, 9nce8=nd + ro+te+c 8ro8ozi>ii 8e care
nu le terminam0 4 tot 9ntrebai care e 8roblema, iar eu r+8undeam mereu,
2M0
- A"#R$% #A&I#'(" -
)"imic10 <n cele din urm n-ai mai +u8ortat !i m-ai obligat +->i +8un ce
m 8reocu80 #e 7a8t nu era dec=t o di2er+iune din 8artea mea, cru>=ndu-
mi re+8on+abilitatea !i 7or>=ndu-te +-mi +mulgi o mrturi+ire0 Ii-am +8u+
c 2roiam + lucrez din nou la editarea unor cr>i !i am 8omenit o7erta
nobilei0 Ii-am +8u+-o ca !i cum mi-ai 7ace o 7a2oare dac m 2ei l+a +
acce8t comanda0
Ai reac>ionat mai bine dec=t m a!te8tam, 7iind de acord c dac a+ta
m 7cea + m +imt mai bine atunci ar trebui +-o 7ac0 elul tu de a te
9m8ca cu ideea a+ta, de!i n-ai +8u+ nimic cu 2oce tare, era c 8uteam
acce8ta comanda at=t tim8 c=t 8retindeam am=ndoi c era 2orba mai mult
de un hobby0 #ar niciunul dintre noi n-a trecut cu 2ederea 7elul 9n care
8leoa8ele tale +-au ridicat 8line de uimire atunci c=nd >i-am +8u+ c=t de
mul>i bani mi +e o7eri+er0
"obila mi-a dat numaidec=t un mic a2an+0 4ic 8entru ea, uria! 8entru
noi0 4i-au trebuit c=te2a zile 9nainte de a g+i cura@ul + cheltuie+c o 8arte
din ei, !tiind c 9n momentul 9n care o 2oi 7ace, m 2oi anga@a tru8 !i +u7let
9ntru onorarea comenzii0 5=nd am dat 8rima moned 2=nztorului de
8ergament, a8roa8e c am +im>it un +entiment de u!urare, !i m-am 8u+ 8e
munc0
Am du+ la bun +7=r!it editarea acelei cr>i, iar nobila 8rea mul>umit de
rezultat0 "u +unt +igur dac ea a 7o+t cea care m-a recomandat 8rietenilor
ei +au dac ei au 9ncercat + m contacteze 8rin alte rela>ii, dar a+ta n-are
nicio im8ortan>0 5um2a, m-au g+it0
$?i+ta o 8enurie +erioa+ de editori 9n 4ainz, iar 7a8tul c 2eneam de la
$ngelthal 9mi a+igura un anume 8re+tigiu0 "imeni nu crede c ora!ul lui
8oate 8roduce arti!ti ade2ra>i, dar ma@oritatea oamenilor cred c 9n alte
locuri, ace!tia cad din 8omi ca ni!te 7ructe coa8te0 <n+ mult mai im8ortant
e c toat lumea era de acord c manu+cri+ele cele mai 2aloroa+e
8ro2eneau din +cri8toriile religioa+e, a!a c, dac o 7emeie nobil nu-!i
8utea edita cartea 9ntr-o mn+tire, eu con+tituiam cea mai bun
alternati20 'im>ea o 8lcere +8ecial + 8oat tr=mbi>a +u+ !i tare c
de>inea un manu+cri+ conce8ut de o clugri> de la $ngelthal F omi>=nd +
men>ioneze c acea+t clugri> nu mai 7cea 8arte din ordinul re+8ecti20
"-a trecut mult tim8 8=n am a@un+ + am mai multe o7erte dec=t tim8,
iar atunci au 9nce8ut + a8eleze la mit0 5=nd am 8omenit 9n treact c=t de
mult 9mi 8lcea + gte+c, o nobil mi-a 8ro8u+ numaidec=t o +elec>ie de
crnuri calitatea 9nt=i, dac acce8tam + 8un comanda ei 9n 2=r7ul
2MK
- GARGUI -
teancului0 Am acce8tat !i am a7lat cur=nd c=t de ra8id circul b=r7a 9n
cercurile 9nalte0 "-a trecut mult !i mi-au 7o+t o7erite tot 7elul de delicate+e,
a!a c 8e+te noa8te o2zul !i orzul au 9nlocuit meiul din dieta noa+tr0
:rimeam orice 7el de 7ructe erau 9n +ezon F cire!e, 8rune, mere, 8ere !i
ienu8r F ca de alt7el !i articole de lu? ca ghimbir !i cui!oare, mu!tar !i
7enicul, zahr !i migdale0 "-ai idee ce-au 9n+emnat ace+te lucruri0 5=nd nu
co8iam +au nu traduceam 9ncercam re>ete noiD +im>eam c recu8eram
8erioada 9n care nu a2u+e+em acce+ la alte m=ncruri0 Gazda noa+tr m-a
a@utat + le gte+c 7iindc !i 8entru ea era un lu? + 7olo+ea+c condimente
e?otice, iar 8e mine m-a 8u7nit r=+ul 8entru c de2eneam o 8ctoa+
ga+tronomic0 <n de7initi2, nu l-a 8la+at #ante, 8e un nobil din 'iena, 9n iad
8entru c de+co8eri+e )7olo+in>ele co+ti+itoare ale cui!oarelorE1
"-a trecut mult !i triam ca #umnezeu 9n ran>a0 Iar u!a noa+tr era
mereu de+chi+ 8entru cuno+cu>i, cu o oal de 7iertur 8e 7oc 9n mod
con+tant !i cur=nd am a@un+ cel mai 8o8ular cu8lu din cartier0 5hiar !i
8rietenele beguine au 9nce8ut + treac 8e la noi, de!i 9ntotdeauna
8retindeau c di+8re>uie+c bucatele +o7i+ticate0 *e aminteam c @ura+er +
7ie caritabile, dar 7a8tul c m @igneau nu era 7oarte caritabil din 8artea lor0
:retindeau c 9mi 7ac o 7a2oare m=nc=nd ceea ce gteam, !i a!a am a@un+
+ realizez c 8=n !i beguinele +e dedau la b=r7 9n 7a>a unei 7ar7urii 8line0
5hiar 7emeile e2reice 2eneau 9n 2izit !i am 7o+t uimit + a7lu c multe
dintre ele erau im8licate 9n a7aceri, 8relu=nd a7acerea 7amiliei mai ale+
dac muri+er brba>ii0 'incer + 7iu, a+ta m-a in+8irat0 5=nd am de2enit
8rea ocu8at ca + 8ot acce8ta noi comenzi de manu+cri+e, una dintre
ace+te 7emei mi-a +ugerat 8entru 8rima oar c 8oate ar trebui + anga@ez
ni!te muncitori !i + intru 9n a7aceri0
#e-acum m=ndria ta rnit 7u+e+e alinat de banii 8rimi>i0 4i-ai +8u+ c
8ot 7ace ce-mi 8lace, a!a c m-am deci+ +-mi e?tind acti2it>ile0 #e ce nuE
<n +cri8toriu 9n2>a+em cum mai multe 8er+oane 8uteau colabora 8entru a
edita o carte, a!a c a2eam e?8erien>a de a trata cu negu>torii !i 8rice8eam
7iecare a+8ect al 8roduc>iei0 5u c=t m g=ndeam mai mult la a+ta, cu at=t
de2eneam mai con2in+ c o 8ot 7ace0
<nt=i de toate am g+it un negu+tor de 8ergamente care-mi con2enea: i-
am c=!tigat re+8ectul c=nd i-am artat cum 9!i 8utea 9mbunt>i +olu>ia 9n
care bi>uia 8ieile de animale0 #u8 ce a trecut 8e+te !ocul c o 7emeie l-ar
8utea 9n2>a ce2a, rela>ia noa+tr a 9n7lorit0 Am 9ncheiat un contract: +-mi
li2reze lunar h=rtie cu un di+count, dac 7ceam o comand en gro+0 5u
2M2
- A"#R$% #A&I#'(" -
ocazia 7iecrei li2rri +tteam cu un bol de 7iertur 9n 7a> ca + +tabilim ce
cantitate de 8ergament a2eam ne2oie luna 2iitoare0 Am de2enit buni
8rieteni, iar el a a@un+ + a8recieze m=ncarea gtit de mine la 7el de mult
ca a7acerile 8e care le 7ceam 9m8reun0
#u8 aceea am de+co8erit un ilu+trator, ale crui +en+ibilit>i +e mulau
8e ale mele0 "egocierile cu el au 7o+t 7oarte le@ere, 8entru c era t=nr !i
trecea 8rintr-o 8a+ 8roa+t0 <n 7iecare lun 9i li2ram mai multe 8agini 7olio
8e care urma + le ilumineze cu miniaturi0 Totodat 9l 7olo+eam ca
rubricator0 5eea ce 9n+eamn c a2eam o 8er+oan 9n minu+ de manageriat0
Aran@amentul ace+ta 7unc>iona 8er7ect 8entru am=ndoiD 8entru 8rima oar
9n 2ia> 9!i c=!tiga traiul din arta lui0 $ra at=t de recuno+ctor 9nc=t a 8+trat
acelea!i 8re>uri rezonabile 8entru mine, chiar !i atunci c=nd a de2enit
cuno+cut !i al>i editori +e bteau +-l anga@eze0
4ai erau !i al>i lucrtori, ma@oritatea +cribi liber 8ro7e+ioni!ti, dar nu
2reau + te 8licti+e+c cu detalii0 5el mai bun lucru de+8re acea+t a7acere
era ce2a ce nu lua+em niciodat 9n con+iderare: bru+c, 9mi cdeau 9n m=n
tot 7elul de cr>i0 5=nd am 7o+t contractat + 8roduc edi>ii ale (neidei lui
&irgil !i 4isul lui =cipio de 5icero, clientul 7urniza te?tele 9m8rumutate din
care trebuia + lucrez0 4ai t=rziu am 8rimit !i 8o2e!ti roman>ate F Par$ifal,
de %ol7ram, 6wein, de .artmann !i 3ristan, de Gott7ried0 'eara le aduceam
9n dormitor ca +->i cite+c din ele0 Ace+tea au 7o+t unele dintre cele mai
7ericite ore din 2ia>a noa+tr, 8entru c nu e?i+ta nimic altce2a care +-mi
8lac at=t de mult, ca atunci c=nd >ineam 9n 8oal o carte, ca8ul tu
odihnindu-+e 8e umrul meu0 Am 9ncercat + te 9n2> + cite!ti, dar n-ai
a2ut niciodat rbdare0 <n 8lu+, ai zi+ c oricum 9>i 8lace mai mult c=nd 9>i
cite+c eu0
5u tim8ul am 8etrecut mai mult tim8 8o2>uind al>i +cribi !i ocu8=ndu-
m mai 8u>in de cule+ eu 9n+mi, 8=n c=nd am realizat c am +u7icient de
mult energie 8entru a m 8utea concentra a+u8ra traducerii mele din
#ante0 u+e+em obligat +-o abandonez c=nd am a@un+ 8rima oar la
4ainz, 8entru c n-a2eam materialele nece+are 8entru +cri+, iar du8 ce am
7cut ro+t de ele, n-a2eam tim8ul nece+ar0 Acum le-a2eam 8e am=ndou,
9n>eleg=nd 9n +7=r!it ce +im>i+e Gertrud de+8re Biblia ei0 4 8reocu8a
7iecare cu2=nt 9n 8arte, + m a+igur c traducerea era ca8odo8era mea, iar
atunci de ce m-a! 7i grbitE Tu !i cu mine a2eam toat 2ia>a 9nainte0
<n cele din urm +tagiul tu de ucenicie +-a 9ncheiat !i ai 8rimit
documentele o7iciale de me+eria! autonom0 <n mod normal, du8 aceea ar
2M;
- GARGUI -
7i trebuit + urmeze @ander#a-re, 8erioada 9n care + cltore!ti din ora! 9n
ora!, +tudiind cu di2er!i mae!tri, dar tu nu inten>ionai + 8leci niciunde0
:uteai g+i de lucru 9n 4ainz, unde ma@oritatea zidarilor 9n 8iatr te !tiau
de@a, iar tu !tiai 7oarte bine de ce nu 2roiai + cltore!ti0 "imeni n-ar 7i
a2ut nimic de obiectat 9m8otri2a unuia care era cel mai 2echi me+eria!
ucenic cuno+cut celor din ora!0
A2eam at=t de mult 7ericire 9n 2ia>a noa+tr 9nc=t rareori 2orbeam
de+8re +ingurul lucru care nu 7unc>iona0 :oate +im>eam c n-a2eam dre8tul
+ ne 8l=ngem +au 8oate c 8ur !i +im8lu nu 2roiam + curmm norocul
care ddu+e 8e+te noi, 8entru c de!i 9ncerca+em + 8rocrem, eu nu
reu!eam + rm=n gra2id0 Unde2a 9n mintea mea eram mereu 9ngri@orat
de concluzia la care ai 7i 8utut a@unge, c de 7a8t nu eram 8artenera
8otri2it, a!a c nici nu->i 9nchi8ui c=t u!urare am +im>it c=nd, 9n 8rimul
moment du8 ce-ai 8rimit documentele de me+eria!, m-ai 9n!tiin>at c 2rei
+ te 9n+ori cu mine0
Am hotr=t c ceremonia 2a 7i una re+tr=n+, dar 9n momentul 9n care +-
a a7lat, toat lumea 2roia + 7ie in2itat0 <mi 8lace + cred c era din cauza
8o8ularit>ii noa+tre, dar e mult mai 8robabil c +e antici8a o nunt cu un
7e+tin e?tra2agant0 $u am 7urnizat alimentele nece+are, gra>ie generozit>ii
multor bac!i!uri 9n natur, !i cur=nd m-am 8omenit cu o legiune de
a@utoare 9n buctrie0 5=nd locuin>a noa+tr +-a do2edit 8rea mic,
o8era>iunile 8regtitoare +-au e?tin+ !i 9n ca+ele 9n2ecinate0 Gazda noa+tr
a +u8er2izat 9ntreaga o8era>iune, chiar !i beguinele +-au o7erit +-a@ute, de!i
erau ni!te buctre+e 9ngrozitoare0
'ingurul meu regret era c nu-i 8uteam in2ita 8e 4ama 5hri+tina, 8e
:rintele 'under !i 8e 7ratele .einrich0 4-am g=ndit + le dau de !tire celor
de la $ngelthal, dar !tiam c erau obliga>i + re7uze o a+t7el de in2ita>ie, a!a
c n-am 2rut +-i 8un 9n acea+t 8o+tur0 4-am con+olat cu g=ndul c ar 7i
7o+t 8rezen>i dac era cum2a 8o+ibil0 Iar +ingurul tu regret a 7o+t c n-
a2eai cum +-l in2i>i 8e Brandei+0
"ici mcar nu !tiai dac 8rietenul tu mai era 9n 2ia>0 4ai ru, nu te
8uteai duce +-l cau>i 7r + dai 9n 2ileag 7a8tul c ai +u8ra2ie>uit ar+urilor
!i a+t7el te-ai le8dat de condotta, a crei +ingur lege era c nimeni nu
+ca8 liber0 "-ai reu!it niciodat + te ier>i 8entru 7a8tul c Brandei+ 7cu+e
8o+ibil eliberarea ta, 9n tim8 ce el 7u+e+e ne2oit + +e 9ntoarc la condotta0
<nc mai e?i+tau no8>i 9n care te trezeai din co!marurile i+cate de 2echile
btlii0
2MA
- A"#R$% #A&I#'(" -
Am a2ut noroc 9n ziua 9n care ne-am c+torit: 2remea a 7o+t minunat0
Ridarii 9n 8iatr +e 9n2=rteau 8rintre editori, e2reii 8rintre cre!tini !i toat
lumea, chiar !i beguinele, a m=ncat 8=n +-a +turat0 A8roa8e to>i oa+8e>ii
+-au 9m8leticit +8re ca+ 8e 8icioare ne+igure, a!a c am rma+ doar noi
doi, + ne 8etrecem 8rima noa8te ca +o> !i +o>ie0
5=nd ne-am trezit, a doua zi diminea>a, mi-ai o7erit un mic 9nger de
8iatr +cul8tat de tine0 Ace+ta era acel 0orgengabe al meu F darul meu
matinal, un +emn al legitimit>ii c+toriei noa+tre0 *egitimitatea noa+tr0
<ntotdeauna am crezut c 2a 7i neim8ortant 8entru mine acea+t
recunoa!tere ritualic a iubirii 8e care o con+ideram de@a ade2rat, dar nu
m-am ab>inut + nu 2r+ lacrimi de 7ericire0
Ai g+it cur=nd o +lu@b regulat, iar latura 7izic a ace+teia 9>i con2enea0
'ntatea ta era con+tant bun !i 9>i 8lcea mult + lucrezi cu 8iatra0 $u
editam cr>i, m ocu8am de lucrtorii mei !i continuam + lucrez la
6nferno. #i+cutam 7rec2ent de+8re mutatul 9ntr-o ca+ mai mare, dar n-am
a@un+ +-o 7acem0 "e 8lcea unde eram, ne 8lcea de 8rietenii no!tri !i
8oate, cum2a, 7a8tul c +tteam 9n cartierul e2reie+c al ora!ului ne
con2enea, 8entru c !i noi eram ni!te out+ideri0 :oate c o ca+ mai mare
nu era dec=t un 2i+ 8e care 9l crea+em ca + ne men>in 9n 7orm0 "u mai
era dec=t un lucru care ar 7i 8utut + ne 7ac !i mai 7erici>i F a8oi l-am
ob>inut !i 8e acela0
#u8 c=>i2a ani 7r +ucce+, am rma+ 9n +7=r!it gra2id0 5el mai 7ericit
moment din 2ia>a mea a 7o+t acela 9n care >i-am +8u+ a+ta 8entru 9nt=ia
oar, +ur8rinz=nd e?8re+ia de 8e chi8ul tu0 "-a e?i+tat o +ecund de team
+au de 9ndoial, doar un +entiment de minunat antici8are0 Te-ai grbit +
le comunici 2e+tea 8rietenilor zidari, a8oi te-ai 9ntor+ + m +tr=ngi 9n
bra>e, 2orbind de+8re di2er+ele a2anta@e ale unei 7iice 7a> de un 7iu +au de
ale unui 7iu 7a> de o 7iic0
*a 8u>in tim8 du8 aceea, ne a7lam 9ntr-o 8ia> c=nd un gru8 de tineri au
9nce8ut + +e certe cu un 2=nztor de+8re o 8re+u8u+ 9n!elciune0 $rau
9mbrca>i 9n haine murdare !i mani7e+tau acea arogan> tru7a! 8e care
numai cei tineri o 8o+ed0 *=ng ei, un om mai 9n 2=r+t 8ri2ea toate a+tea
cu e?8re+ia celui care 2zu+e o a+emenea +cen de +ute de ori, +e +tura+e
de ea, dar !tia c nu +e 8utea 7ace nimic altce2a dec=t + la+e ca e8i+odul
acela +tu8id + +e deruleze 8=n la ca8t, de la +ine0
5redeam c 9l 2zu+em 9nainte, dar nu g+eam numele care + +e
8otri2ea+c cu chi8ul lui0 Te-am luat de bra> !i >i l-am artat, 9ntreb=ndu-te
2MC
- GARGUI -
dac 9l recuno!ti0 Ii-a czut din m=n 8la+a cu legume, iar +=ngele >i +-a
+cur+ de 8e 7a>0 5=nd 9n +7=r!it ai reu!it + 2orbe!ti, abia dac i-ai 8utut
ro+ti numele 8=n la ca8t0
2MJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
XXIV
Re7cut, 8e 9nt=i noiembrie, de!i +e trezi+e mahmur du8 che7ul de
.allo-een, 4arianne $ngel +-a du+ glon> la +ub+ol0 <n urmtoarele dou
zile ultima +tatuie terminat 8e @umtate F leul`maimu> 9n+8im=ntat F a
8rimit 8erechea de 8icioare 8e care + 8oat +ta0 5=nd a terminat +cul8tura,
4arianne $ngel +-a 9ntin+ 8e o alt le+8ede, dormind dou+8rezece ore
9nainte de a +e arunca din nou 9ntr-un nou grote+c0 <n tot ace+t tim8 eram
+u+, +ingur cu amintirea +ta7iilor dan+atoare 8e care nu le-a! 7i 8utut 2edea0
"oul ei +8iridu! Oo 7a> uman 8e un tru8 mal7ormat de 8a+reP i-a luat
!a8tezeci !i 8atru de ore 8entru a-l termina 9nainte de a 2eni +u+ + +8ele
8ra7ul de 8e ea !i + +e 9ndoa8e cu ce +e g+ea 9n 7rigider0 4 a!te8tam, ca
de obicei, + +e retrag 9n dormitorul ei !i + +e odihnea+c, dar +-a 9ntor+
imediat la +ub+ol ca + +e 9ntind 8e un alt bloc de roc0 #u8 ce a ab+orbit
2i+ele de 8iatr, a 8etrecut alte !a8tezeci !i dou de ore 9n mre@ele noului
8retendent0 5=nd a terminat, ie!i+e la i2eal un bro+coi 8lin de negi, cu un
cioc croncnitor de 2ultur0
'-a du+ la culcare 8entru un +omn binemeritat, dar du8 zece ore
4arianne $ngel +e 9ntorcea 9n buctrie ca + bea o oal de ca7ea !i +
mn=nce o li2r de +lnin0 O5=nd nu +cul8ta e7ecti2 a2ea 2oie + mn=nce
carne0P <n momentul 9n care 7ar7uria era goal +-a 9ndre8tat +8re +crile de
la +ub+ol0 )Altul m cheam10 5=nd am 9ntrebat-o cum 2a 7i 9n +tare +
doarm 8e 8iatr du8 at=ta ca7ea, mi-a +8u+ c nu era nece+ar + doarm0
)W+ta 2orbea de@a cu mine 9n tim8 ce lucram la bro+coi10
#e!i nu era dec=t a doua +8tm=n din noiembrie, 4arianne 9nce8ea
de@a + +cul8teze al treilea grote+c al lunii0 5re!terea 8roducti2it>ii era
de+tul de 9ngri@ortoare, dar mai era 2orba !i de o +chimbare a inten+it>ii:
+e arunca 9n munc cu o 7renezie care de8!ea !i cele mai toride +e+iuni la
care 7u+e+em martor0 'udoarea curgea 8e tru8ul ei l+=nd 9n urm crrui
8rin 8ulberea de 8iatr, iar atunci trebuia + de+chid u!ile ma+i2e de +te@ar
ca + 8trund aerul rece de toamn0 "u +tingea niciodat +utele de
lum=nri ro!ii care o 9ncon@urau, iar halourile de 7oc ale ace+tora
reac>ionau la adierile 2=ntului ca lanurile de gr=u care unduie+c 9n miri!te0
5u toate +culele acelea 8lutind 9n @urul ei, nu m-am 8utut ab>ine + nu m
g=nde+c la un agricultor m=nuind coa+a la ora recoltei, 9n e7ortul di+8erat
de a termina 9nainte de +o+irea iernii0
2MM
- GARGUI -
* * *
#u8 ce a terminat cea de-a treia +tatuie, 4arianne $ngel +-a a8ucat
numaidec=t de urmtoarea0
5iocnitul de2eni+e at=t de in+i+tent 9nc=t aerul din ca+ 8rea gol, ori
de c=te ori l+a +culele @o+0 Uneori, a+ta F larma, nu rarele tceri F chiar m
gonea a7ar din ca+0 "u mergeam niciodat 7oarte de8arte, de regul m
a+cundeam du8 col>ul 7ortre>ei, +-i 8ri2e+c 8e enoria!ii care intrau la '70
Romanu+0 :rintele 'hanahan +ttea 8e tre8tele de la intrare, d=ndu-le
2oio+ m=na la ie!ire, 8o7tindu-i + re2in +8tm=na urmtoare0 To>i
8romiteau c o 2or 7ace, iar ma@oritatea chiar re2eneau0
'hanahan 8rea un ti8 de+tul de +incer, ca 8reot, de!i trebuie +
recuno+c c mi-e greu + 7iu un ob+er2ator im8ar>ial, 9ntotdeauna am +im>it
o 7a+cina>ie`a2er+iune 7a> de clerici: 8entru c di+8re>uie+c in+titu>iile 8e
care le re8rezint, 2reau +-i di+8re>uie+c !i 8e oamenii lor0 <n+ de+eori
de+co8r c nu-l 8ot ur9 8e om, ci doar haina lui0
<mi imaginez c im8ul+ul natural al cititorului e de a 8re+u8une c
atei+mul meu 7u+e+e culti2at din cauza e?8erien>elor dure de 2ia>:
8ierderea rudelor de +=nge 9n co8ilrie, cariera 9n 8ornogra7ie, de8enden>a
de droguri, accidentul 9n care m 8=rli+em +erio+0 :re+u8unerea ar 7i
incorect0
"u e?i+t nicio ra>iune logic + crezi 9n #umnezeu0 $?i+t ra>iuni
emo>ionale, de+igur, dar nu 8ot crede c nimic e ce2a doar 8entru c 9mi
a+igur un +entiment lini!titor0 "u 8ot g=ndi 9ntr-un #umnezeu mai mult
dec=t a! crede 9ntr-un maimu>oi in2izibil care trie!te 9n 7undul meuD 9n+
a! crede 9n am=ndoi dac e?i+ten>a lor ar 7i do2edit !tiin>i7ic0 Ace+ta e
miezul 8roblemei 8entru atei!ti: e im8o+ibil + do2ede!ti ine?i+ten>a unui
lucru !i 9n ciuda ace+tui 7a8t tei!tii ne oblig + 7acem tocmai a+ta0
)Ab+en>a unei 8robe nu e+te do2ada unei ab+en>e1, declar ei cu arogan>0
$i bine, e-ade2rat0 #ar n-ar 7i ne2oie dec=t de un cruci7i? 9n 7lcri
a8r=nd 8e cer, NU E NICI UN MAIMUOI N FUNDUL TU? 2zut
de toat lumea 9n acela!i tim8, CE ZICI DE ARPELE DIN IRA
SPINRII? ca + m con2ing de e?i+ten>a lui #umnezeu0
* * *
2M8
- A"#R$% #A&I#'(" -
4arianne $ngel a ie!it 9n ca8ul +crilor + m roage +-i aduc ni!te
ca7ea in+tant0 4i +-a 8rut o cerere ciudat, dat 7iind c la +ub+ol a2ea un
7iltru de ca7ea, dar din moment ce banii ei >ineau go+8odria 8e 8icioare, n-
a2eam cum +-o re7uz0
Imediat ce-am a8rut mi-a +mul+ borcanul din m=n, a luat linguri>a !i
+-a 9ntor+ 9n atelierul de la +ub+ol0 4-am g=ndit c=te2a cli8e, +8un=ndu-mi
c nu 8utea +3 a8oi m-am uitat la ea din ca8ul +crilor !i-am 2zut c de
7a8t 8utea0
:rintre 7umurile tra+e din >igar lua c=te o gur de ne++, me+tec=nd
cri+talele acelea ca un @uctor de ba+eball mol7ind tabac, du8 care +e
cltea cu o can mare de ca7ea 7iltru0
* * *
'-a auzit +oneria de la intrare0
#ac e!ti un om normal, c=nd +un +oneria, de+chizi u!aD dar 8entru
mine e mult mai com8licat0 $ un te+t de 2oin>0 #ac 2izitatorul e 2reo
co8il care 2inde 8r@iturele 8entru clubul lor de cerceta!eE #ac m 2ede,
7ace 8e ea !i le!inE 5um a! 8utea e?8lica e?i+ten>a unei cerceta!e urinate
!i incon!tiente la u!a mea de la intrareE :entru cine2a care arat ca mine,
a+ta ar 9n+emna o in2ita>ie adre+at celorlal>i locuitori ai ora!ului +-!i
a8rind tor>ele !i + m 7ugrea+c 8=n la 2echea moar de 2=nt0
4-am hotr=t + ri+c !i + r+8und 8ro2ocrii, chiar dac era o cerceta!
minor0 5=nd am de+chi+ u!a am dat cu ochii de un brbat 9ntre dou
2=r+te !i o 7emeie, 8robabil +o>ia lui, 9mbrca>i 7rumo+0 emeia +-a tra+
9na8oi de 8arc ar 7i 7o+t "o+7eratu, 7a> 9n 7a> cu +oarele0 O#in c=nd 9n
c=nd g+e+c c e 8lcut + di+tribui 8e altcine2a 9n rolul mon+trului0P
Brbatul a 8!it in+tincti2 9n 7a>a +o>iei 2am8irice, a8r=nd-o cu bra>ul
ridicat0 Buzele 7emeii i-au dezgolit din>ii0
)#aE1
)$u, ah F noi1, +e b=lb=ii brbatul eroic, ne+igur cum + m abordeze, 9n
tim8 ce 7emeia +e 7cea tot mai mic0 Brbatul, 7c=ndu-!i cura@, zi+e:
)&roiam + 2izitm bi+ericaG A+ta-i totG1 Iar 9n cazul 9n care eram la 7el de
8ro+t 8e c=t eram de ar+, a artat cu degetul mare 9n direc>ia '70 Romanu+0
)Am 2zut c e F ah, ah, F 9nchi+, du8 care am 2zut ca+a a+ta cu, !ti>i,
toate garguiele !i alte che+tii la 7el cum are !i bi+erica !i F ni +e 8rea 7ire+c
2ML
- GARGUI -
+ 8re+u8unem c 8oate acea+t ca+ e, ah, ah, ah, a7iliat cu bi+erica0 'au
ce2a 9n genul ace+ta10 (mul 7cu o 8auz0 )$+teE1
)"u10
* * *
4arianne $ngel 7cea ce2a nou cu +cul8turile ei: le decora 8e 7iecare cu
c=te un numr0 :rima era 2M, urmtoarea 2J, a treia 2CD 9n 8rezent lucra la
numrul 2A0
5=nd am 9ntrebat-o de+8re a+ta, mi-a +8u+: )5ei trei mae!tri ai mei mi-
au comunicat recent c nu mai am dec=t douzeci !i !a8te de inimi0 A+ta e
numrtoarea in2er+0
* * *
Am a!te8tat 8=n i-am 2zut ie!ind din bi+eric 8e 8artici8an>ii la
+tudiul bibliei de @oi +eara, ai 8rintelui 'hanahan0 $ra momentul 9n care
m-am 9ndre8tat +8re '70 Romanu+, + m 8l=ng din cauza enoria!ilor care
con7unda+er 7ortrea>a cu cine !tie ce +ediu cre!tin au?iliar0
Am mer+ 8=n 9n 7a>a +crilor bi+ericii, m-am uitat 9n +t=nga !i 9n
drea8ta, a8oi am intrat0 :a!ii mei r+unau cu ecou, dar 'hanahan F +t=nd 9n
mi@locul +tranelor, 8ri2ind +8re 2itralii F nu 8rea + m ob+er2e0 :rea +
contem8le 8ro7und re8rezentarea lui .ri+to+ 8e cruci7i?0 $ra +traniu + 2ezi
8e cine2a uit=ndu-+e la a!a ce2a noa8tea, 8entru c nu 8trundea lumina
nece+ar care + +e re2er+e !i +-l 7ac 8e I+u+ + arate +trlucitor !i
+u8erior0
"u !i-a dat +eama de 8rezen>a mea 9nainte de a 2orbi, o7erindu-i
8ro2erbialul cent 8entru g=ndurile +ale0 &ocea mea 9ngrozitoare l-a +8eriat,
cum de alt7el a 7cut-o !i 7a>a mea, c=nd +-a 9ntor+, dar !i-a rec=!tigat
8rom8t +enintatea0 5u un hohot +curt mi-a +8u+ c de data a+ta era 8o+ibil
+-mi o7ere contra2aloarea integral 8entru centul o7erit0
)$ +traniu cum te 8o>i uita la 2itraliul ace+ta 9n 7iecare zi1 F +8u+e el,
indic=ndu-l 8e .ri+to+ F )!i g+e!ti de 7iecare dat ce2a nou0 5ele 8atru
bra>e ale crucii re8rezint cele 8atru elemente ale :m=ntului, de+igur, dar
iat cum e r+tignit .ri+to+, cu bra>ele de+chi+e !i 8icioarele 9m8reunate0
ormeaz un triunghi, iar trei e numrul lui #umnezeu0 '7=nta Treime0
Trei zile de 9n2iere0 Raiul, iadul !i 8urgatoriul, 9n>elegi ce 2reau + +8un10
280
- A"#R$% #A&I#'(" -
#eci 8atru +e 9nt=lne!te cu trei, 8m=ntul cu cerul0 5eea ce e 8er7ect,
bine9n>ele+, nu e I+u+ deo8otri2 7iul lui #umnezeu !i al (muluiE1
Hi-a 8otri2it ochelarii, chicotind0 )4i-e team c m-ai 8rin+ 9ntr-un
moment de 2i+are0 5u ce te 8ot a@utaE1 )*ocuie+c 2iza2i10 )#a, te-am mai
2zut10 )'unt ateu10
)$i bine, #umnezeu crede 9n tine1, +8u+e el0 ):ot +->i o7er o cea!c de
ceaiE1
4i-a indicat drumul +8re 9nc8erea din +8atele am2onului !i nu !tiu de
ce, dar am deci+ +-l urmez0 #ou +caune +e g+eau 9n 7a>a biroului, 9n mod
e2ident 8entru cu8lurile care credeau c un cu2=nt 9n>ele8t i-ar 8utea a@uta
9n c+toria ne7ericit0 :e birou, 9n a7ara bibliei, +e mai g+ea o 7otogra7ie a
lui cu bra>ul 8e du8 umerii unui alt brbat0 *=ng ei +ttea o 7emeie,
de+tul de drgu>, !i un adole+cent care 8rea + 7ie co8ilul lor0 5a8ul
7emeii era 9nclinat +8re +o>ul ei, dar 8ri2irea 9i era concentrat a+u8ra
8rintelui 'hanahan, care arta cum2a incon7ortabil cu gulerul lui alb0
5=nd l-am 9ntrebat dac ace!tia erau 7ratele !i cumnata lui, 'hanahan a
8rut +ur8rin+ c i-am ghicit at=t de ra8id0 )'emnm at=t de mult, eu !i
7ratele meuE1
)'o>ia lui e o 7emeie atrgtoare1, am +8u+ eu0
:rintele 'hanahan !i-a dre+ gla+ul 9n tim8 ce turna a8 9ntr-un ceainic
electric0 )#a0 #ar la 7el e !i 4arianne10
)Ai 9nt=lnit-oE1
)5unoa!te Biblia, chiar mai bine dec=t mine, dar 9ntotdeauna declin
in2ita>iile mele de a 8artici8a la +lu@b0 '8une c 8roblema cu ma@oritatea
cre!tinilor e c 2in la bi+eric o dat 8e +8tm=n !i +e roag + +e 7ac
2oin>a lui #umnezeu F iar c=nd +e 7ace, ei +e 8l=ng10 :reotul a a!ezat dou
ce!ti 8e birou, ca de alt7el !i o cnu> cu la8te0 )"u 8ot +8une c +unt cu
totul 9n dezacord cu ea10
A luat loc 9n 7a>a mea, a@u+t=ndu-!i din nou ochelarii, de!i 9i +tteau
corect0 4 a!te8tam + di+cute 8olitico+ de+8re lucruri neim8ortante, a!a c
am rma+ +ur8rin+ c=nd m-a 9ntrebat: )$ 8o+ibil +->i +co>i ma+ca 8e durata
con2er+a>iei noa+treE1
:rin 7elul 9n care m-a 9ntrebat era lim8ede c nu 7u+e+e intimidat de
ma+ca mea, ci era 8ur !i +im8lu curio+ cum artam0 I-am e?8licat c
recu8erarea mea 7cea nece+ar 8urtarea ei, 8ermanent0 A dat din ca8
9n>elegtor, dar am remarcat o und de dezamgire 9n e?8re+ia lui0 I-am
28K
- GARGUI -
+8u+ c a! 8utea-o da @o+ doar 8entru un moment, dac >inea nea8rat +
2ad ce era dincolo de ea0 A dat iar!i din ca8, c da, ar 2rea +-o dau @o+0
5=nd am dat-o, +-a a8lecat + +e uite mai bine0 '-a +cr8inat du8
ureche, mut=ndu-+e dintr-o 8arte 9ntr-alta ca + m in+8ecteze din toate
unghiurile0 5=nd a terminat, l-am 9ntrebat: )Art a!a cum +8eraiE1
)"u !tiam la ce + m-a!te8t0 <nainte de a intra la +eminar cocheta+em cu
ideea de a +tudia medicina0 <nc mai +unt abonat la c=te2a re2i+te de
8ro7il10
4omentul deciziei 9n ceea ce 8ri2ea cariera a +ur2enit, mi-a e?8licat el
9n tim8 ce turna ceai, c=nd a a7lat c doctorii de la urgen> erau 9n2>a>i +
con+idere de@a decedate 2ictimele atacurilor de inim0 $ o metod de a te
ra8orta la +itua>ia 9n cauz: dac 8acientul +u8ra2ie>uie!te, atunci doctorul
8oate nutri credin>a c a +al2at un +u7let, dar dac 8acientul )rm=ne1 mort,
doctorul 2a !ti c n-a 7cut nimic gre!it0
)<n+ numai #umnezeu are 8utere a+u8ra 2ie>ii !i mor>ii1, +8u+e
8rintele 'hanahan0 )<n tim8 ce doctorul 8oate 8relungi 2ia>a 7izic a
omului, un 8reot 9l 8oate a@uta + ob>in o 2ia> 2e!nic10
)5hiar crezi che+tia a+taE1
)$ o +arcin de +er2iciu10
)*a+-m + te 9ntreb ce2a0 $ 8o+ibil + crezi 9n +u7lete, 7r + crezi 9n
#umnezeuE1
):entru unii e 8o+ibil1, +8u+e 'hanahan, +orbind din cea!c0 )#ar nu
8entru mine10
* * *
"umrul 2A era terminat0 "umrul 2; era terminat0 "umrul 22 era
terminat0 $ra ultima +8tm=n din noiembrie !i 4arianne $ngel +-a 9ntor+
9n +7=r!it +u+0 'e 8are c atin+e+e limitele a c=t de mult 8oate + 7unc>ioneze
un cor8 7r o ma+ ade2rat +au 7r con7ortul unui 8at ade2rat0
"u +unt un buctar groza2, dar am 7or>at-o + mn=nce !i m-am a+igurat
c ma+a re+8ecti2 era 8lin de calorii0 #e!i era 9n mod e2ident e8uizat,
toat co7eina !i nicotina o adu+e+er 9ntr-o +tare de e?tenuare maniacal0 'e
7=>=ia 8e +caun, ochii 9i erau neclari !i +c8a 7rec2ent tac=murile din m=n0
5=nd a terminat de m=ncat a 9ncercat + +e ridice 9n 8icioare dar a realizat
c era inca8abil din 8unct de 2edere 7izic0 ):o>i + m-a@u>iE1
282
- A"#R$% #A&I#'(" -
Am 7cut uz de antrenamentele 8entru urcatul corect al +crilor !i mi-
am dat toat +ilin>a +-o +8ri@in din +8ate, a8roa8e 9m8ing=nd-o 9n +u+ 8e
tre8te0 5=nd am a@un+ 9n baie am dat drumul la a8, iar ea +-a lungit 9n
cad0 "-a2ea niciun +en+ + 8un do8ul 9nainte de a-i 9nde8rta +tratul
e?terior de mizerie, a!a c am a@utat-o + +e +8ele cu a8 8e tot cor8ul0
5=nd a 7o+t 9ndea@un+ de curat 8entru a 7ace baie ca lumea, am um8lut
cada0
Am +tat l=ng ea, ma+=ndu-i 8ielea0 'ub ochi a2ea ni!te cearcne uria!e0
I-am +8lat buc>elele de 8iatr din 8rul gro+ !i 9nc=lcit, care at=rna acum
ca ni!te 2i>e 8e care cine2a uita+e + le ude0 5ea mai dra+tic +chimbare era
greutatea 8e care o 8ierdu+e: 9n mod cert cinci ,ilograme, 8oate zece0 "u-i
+ttea bine 8entru c +e 9nt=m8la+e 8rea ra8id, e?act cum era mai ru0 4-
am @urat c o 2oi 7ace + mn=nce mai bine, mai mult0 Rilnic0
'8latul a re2igorat-o +u7icient de mult 9nc=t + mearg +ingur 9n
dormitor0 <n momentul 9n care era 9n a!ternut, m-am 9ntor+ + 8lec,
g=ndindu-m c 2a adormi in+tantaneu0 4-a +ur8rin+ c=nd m-a chemat
9na8oi0
)4ainz0 :ia>a0 &rei + !tii cineE1
28;
- GARGUI -
XXV
$ra cel care, 8=n 9n momentul acela, nici nu mai eram +iguri c
trie!te0 I-ai ro+tit numele de 8arc 9ncercai + te con2ingi c 9ntr-ade2r 9l
2edeai, du8 at=t de mul>i ani0 )Brandei+10
A2ea unele cicatrice noi !i mult mai mult argintiu 9n 8r, trg=nd un
8icior care nu 7u+e+e >ea8n c=nd l-am 2zut 8rima oar la $ngelthal0 #ar
9n general arta i+to2it0 4ercenarii mai tineri continuau +-l hr>uia+c 8e
2=nztor, iar 7a>a lui Brandei+ trda o e?8re+ie care combina dezgu+tul cu
li8+a com8let a +ur8rizei0
4-ai tra+ la umbra unui chio!c0 4a@oritatea +olda>ilor erau noi !i nu te
cuno!teau, dar nu 8uteai 7i com8let +igur, nu cu genul ace+ta de oameni0 Ai
a@un+ cu ani 9n urm la concluzia c +ingurul moti2 8entru care di+8ari>ia ta
nu 7u+e+e in2e+tigat era c toat lumea, inclu+i2 Brandei+, credeau c
ar+urile te omor=+er0
5 doreai cu di+8erare +-i 2orbe!ti, nici nu mai trebuie +8u+0 "u 8uteai
F nu vroiai F +->i +ca8e o a+emenea o8ortunitate, dar 8roblema era cum
+-l abordezi 8e Brandei+ 7r a 7i 2zut0 5=nd tinerii au 9nce8ut +-l
9m8ing 8e 2=nztor, ai crezut c te 2ei 8utea 7uri!a 9n mi@locul acelei
2=nzoleli0 Am 7o+t total 9m8otri2a ace+tei idei, de!i nu !tiam cum + te
o8re+c0 #ar chiar 9n momentul 9n care ai 7cut un 8a+, un alt brbat a intrat
9n @oc, !i 9ntreaga natur a e8i+odului +-a modi7icat0 Imediat, tinerii +olda>i
l-au l+at 9n 8ace 8e 2=nztor, ca !i cum ar 7i 7o+t 8rea +8eria>i + 7ac
2reun 8a+ 7r 8ermi+iune0
:rimul lucru 8e care l-am ob+er2at la ace+t om a 7o+t inteligen>a crud
din ochii lui0 :reau + +cli8ea+c cu o 8atim 8entru 2iolen>, de 8arc ar
7i crezut c hao+ul e?i+t doar 8entru a 8ro7ita de el0
)5ine eE1 te-am 9ntrebat0
4i-ai r+8un+ cu o 2oce rece0 )6uonrat cel Ambi>io+10
#u8 modul 9n care ceilal>i +e +u8uneau indi2idului era 7oarte clar c
ace+t 6uonrat era acum comandantul tru8ei0 5u doar c=te2a cu2inte !i
2=r7ul +biei la g=tul 2=nztorului, +-a g+it o +olu>ie0 4ercenarii au luat
ce-au 8o7tit, iar 2=nztorului i +-a 8ermi+ +-!i 8+treze 2ia>a0
6uonrat era ultima 8er+oan creia doreai + i te 9n7>i!ezi, 9n+ eu nu
eram con+tr=n+ de un a+t7el de ob+tacol0 <nainte + m 8o>i o8ri am 8!it
la lumin, 9ndre8t=ndu-m +8re gru8ul acela0 Htiam c nu m 2ei 8utea
28A
- A"#R$% #A&I#'(" -
9n+o>i: art=ndu-te m 8uneai 9ntr-un 8ericol mai mare dec=t dac m-ai 7i
l+at 9n 8ace0 4-am de+cheiat la g=t, duc=ndu-m direct la Brandei+0
$ra un ri+c calculat0 6uonrat nu m 2zu+e niciodat, iar Brandei+ era
7oarte 8u>in 8robabil + m recunoa+c, trecu+er mul>i ani !i nu 8urtam
+traie de clugri>0 Am imitat c=t am 8utut de bine o 8ro+tituat, 7iind
7oarte lim8ede c eram intere+at de Brandei+0 $ra un act de+tul de
temerar, dac >inem cont de 7a8tul c de!i nu +e 2edea 9nc, eram
9n+rcinat cu co8ilul tu0 5=>i2a +olda>i au chiuit c=nd m-am a8lecat +-i
!o8te+c lui Brandei+ 9n ureche F comunic=ndu-i 8re>ul, credeau ei0 I-am
!o8tit dou lucruri: numele tu !i 7a8tul c eram clugri>a care a2u+e+e
gri@ de tine la $ngelthal0
Brandei+ +-a tra+, mi@ind ochii 8entru a +e concentra a+u8ra 7e>ei mele !i
a r+coli amintirile de la mn+tire0 #u8 ce !i-a rec=!tigat +t8=nirea de
+ine le-a +8u+ celorlal>i c +e 2or re2edea mai t=rziu, d=nd de 9n>ele+ c 2a
urma o du8-amiaz de de+7r=u0 5hiar !i 6uonrat a 9ncu2iin>at a+ta,
+8un=ndu-mi: ):oate 2ii !i 8entru re+tul tru8ei c=nd e!ti gata cu el10
Ideea a+ta mi-a 9ntor+ +tomacul 8e do+, dar am r=+, articul=nd un )8oate1
9n tim8 ce 9l trgeam 8e Brandei+ du8 mine0 Ar 7i 7o+t 8rea ri+cant + 2
re9nt=lni>i 9n 8ublic, a!a c l-am du+ aca+ la noi, unde !tiam c ne 2ei
a!te8ta0 *ui Brandei+ nu i-a 2enit + cread c erai 9n 2ia>0 )5redeam F
eram at=t de +igur F m-am 9ntor+ o dat la $ngelthal, dar nu mi-au +8u+
nimic31
I-am o7erit cea mai bun bere a noa+tr !i m-am a8ucat de gtit0 &roiam
+ 7ac o im8re+ie bun, 2roiam ca Brandei+ + 2ad c=t de bine te
9ngri@eam0 I-ai 8o2e+tit tot ceea ce +e 9nt=m8la+e de-a lungul anilor, iar el a
rma+ uimit c ai reu!it + ai o a+t7el de 2ia>0
5=nd a 2enit r=ndul lui + 2orbea+c, Brandei+ >i-a 8o2e+tit cum +e
+chimba+er r=nduielile 9n condotta0 5um +e 9nrut>i+er0 .er-ald 7u+e+e
rnit mortal 9n btlie, iar 6uonrat i-a 8u+ ca8t zilelor 9n7ig=ndu-!i +abia
9n g=tul 2eteranului0 "u 7u+e+e un act de milD 6uonrat 9!i clama+e dre8tul
la conducerea condottei0 5=nd a 9ntrebat dac era cine2a care 9ndrznea +
i +e o8un, nimeni n-a 7cut-o0
6uonrat 9i 9ncor8ora numai 8e cei mai 7ioro!i recru>i0 In+tinctele lor
rzboinice erau autentice, 9n+ noii +olda>i erau +tu8izi !i li8+i>i de onoare0
$ dre8t, ucideau mai mul>i du!mani, dar !i ei erau uci!i 9ntr-un numr mai
mare0 Atacau cu 8a+iune, nu cu inteligen>, iar 6uonrat 9i a+mu>ea ca 8e o
hait de c=ini turba>i0 #ac mureau, >ara era 8lin de contingente nelimitate
28C
- GARGUI -
de 7lci dornici +-!i do2edea+c brb>ia0 Ar 7i 7o+t o 8ierdere de tim8 din
8artea lui 6uonrat +-!i 7ac gri@i din 8ricina unei +ur+e 8ractic
ine8uizabile0 <n 8lu+, !tia din 8ro8rie e?8erien> c cei care rm=neau 8rea
mult tim8 9n cadrul tru8ei a@ungeau + 7ie tenta>i de 8utere0
<n ciuda metodelor lui, nu i +e 8utea re8ro!a nimic lui 6uonrat 9n
8ri2in>a rezultatelor0 5ondotta de2eni+e 7aimoa+ 8entru cruzimea li8+it
de +cru8ule !i ca8acitatea de a 9n7r=nge 7or>e mai numeroa+e, gra>ie
brutalit>ii0 'ucce+ul 9l 9ncura@a+e, 9nce8=nd + 8un +ub +emnul 9ntrebrii
9ntregul 8roce+ al anga@rii tru8ei de mercenari0 #e ce, +e 9ntreba el, + aib
nobilii 8o+e+ia 8m=ntului dac mi@locul de a8rare era condotta luiE Banii
nu-i mai erau +u7icien>i0 6uonrat 2roia mai mult 8utere0 $ra 8regtit +
9ncor8oreze unele teritorii 8entru el 9n+u!i0
Anii 8etrecu>i +ub 6uonrat 9i +8ori+er dorin>a lui Brandei+ de a 8r+i
condotta, dar dezertarea de2eni+e !i mai 8u>in imaginabil0 unc>iona
aceea!i regul dintotdeauna, adic odat ce 7ceai 8arte din tru8, era 8e
2ia>, dar acum mai e?i+ta un im8ediment0 6uonrat n-a uitat niciodat cum
i +e 9m8otri2i+e Brandei+ atunci c=nd ai 7o+t rnit 8e c=m8ul de lu8tD cuta
mereu un 8rete?t 8entru a +e rzbuna0 #ac Brandei+ ar 7i 7ugit 2reodat,
6uonrat ar 7i trimi+ cei mai abili cerceta!i du8 el, brba>i a cror
determinare era egalat doar de cruzimea lor0
<n ciuda tuturor 9n+u!irilor lui oribile, 6uonrat nu era 8ro+t0 Htia c nu-l
8utea ataca 8e Brandei+ 7r 8ro2ocare, 8entru c din tru8 9nc mai 7cea
8arte un numr de 2eterani care 9l re+8ectau 8e Brandei+, at=t ca arca!, c=t
!i ca om0 Hi a+t7el, Brandei+ era l+at 9n 8ace0 #ar amenin>area 8lutea tot
tim8ul dea+u8ra lui0
$ra at=t de +traniu + te 2d 9n com8ania unui 2echi 8rieten, 9m8reun
cu care ai 9n7runtat moartea de at=tea ori 8e c=m8ul de btlie0 Brandei+
9m8rt!i+e cu tine o 2ia> 8e care n-am 9n>ele+-o niciodat0 $?i+ta un +oi
de a8ro8iere +tranie 9n 7elul 9n care am=ndoi 9ncerca>i + a8re>i ni!te duri,
dar nu 2 8utea>i +t8=ni 9ntrutotul a7ec>iunea din gla+0 <mi ddeam +eama
c erai no+talgic du8 zilele din trecut F nu btliile, camaraderia0 $ ciudat
ce-!i aminte!te cine2a din trecutD din +eara aceea un +ingur moment
rm=ne treaz 9n amintire0 <n tim8ul me+ei Brandei+ a ridicat m=na 9ntr-un
ge+t a8roa8e im8erce8tibil, dar tu ai !tiut, +-i dai a8a0 $ra o mi!care 8e
care trebuie +-o 7i re8etat de o mie de ori 9n tim8ul me+elor din @urul
7ocului de tabr !i care nu 7u+e+e uitat 9n to>i acei ani 9n care nu mai
7u+e+er>i 9m8reun0 <n+ niciunul dintre 2oi n-a 8rut + remarce a+ta0
28J
- A"#R$% #A&I#'(" -
*a 7inalul +erii +-a a!ternut o tcere a8+toare0 "-a>i 7cut dec=t + 2
uita>i unul la cellalt, 8oate tim8 de un minut, 8=n c=nd Brandei+ a zi+ cu
2oce tare: )"u mai 8ot continua + trie+c a!a10
)( + te a@ut cum 8ot mai bine1, ai +8u+ tu0
#ar nu 8utea e2ada 9n +eara aceea0 #ac Brandei+ ar 7i di+8rut,
mercenarii ar 7i !tiut cum +-o g+ea+c 8e )8ro+tituata1 cu care 7u+e+e 2zut
ultima oar0 Am +tabilit ca el + +e 9ntoarc la condotta !i + +e 8oarte ca !i
cum !i-ar 7i 7cut 8o7tele cu mine0 Tru8a 9!i 2a 8etrece alte c=te2a zile 9n
ora!, du8 care +e 2a 9ndre8ta +8re noul anga@ament0 #u8 ce 2a 7i trecut o
lun !i zilele din 4ainz 2or 7i o amintire 2eche, numai atunci 2a e2ada0
#ac totul mergea bine, nimeni n-ar 7i a2ut de +u7erit0 Brandei+ n-a2ea
rude 9n 4ainz, niciun 7el de legtur cu ora!ul0 5ine 9!i 2a reaminti de
du8-amiaza lui de +e? 8etrecut cu o lun mai de2remeE :lanul era
temeinic0
*a ie!ire, 2-a>i o8rit am=ndoi ca doi brba>i 8uternici, cu 8ie8tul um7lat0
Te-a lo2it 8e+te umr, iar tu i-ai tra+ un 8umn 9n bra>0 $u l-am 9mbr>i!at !i
i-am 8romi+ c m 2oi ruga 8entru +iguran>a lui0 Brandei+ a +8u+ c era o
idee bun !i m-a 7elicitat 9nc o dat 8entru +arcina mea0 5=nd mi-a luat
m=inile 9ntr-ale lui i-am +im>it >e+utul cicatricelor din 8alme !i numai
atunci mi-am amintit c 9i ar+e+er 9n tim8 ce 9>i +cotea din 8ie8t +geata
care ardea0 <n tim8 ce di+8rea 9n noa8te eram inten+ con!tient de c=t de
mult 9i datoram am=ndoi0
*una care a urmat +-a +cur+ ane2oie0 Am di+cutat de+8re Brandei+, dar
niciodat mai mult de c=te2a cu2inte o dat, a8roa8e la 7el de mult c=t
e2ita+em 9nainte + 2orbim de+8re dorin>a noa+tr de a a2ea un co8il, ca !i
cum ne-ar 7i 7o+t team c o + ne-aduc ghinion dac 2orbeam de a+ta0
5inci +8tm=ni0 )5rezi c3E1 am 9ntrebat eu0 )&a 2eni c=nd 2a 2eni1,
mi-ai r+8un+ tu0
Ha+e +8tm=ni, nici urm de Brandei+0 "u 8uteam + nu-mi 7ac gri@i, 9n
tim8 ce 2omitam diminea>a din cauza +arcinii mele0 )&a 2eni c=nd 2a
2eni1, re8etai tu0 Am trecut 8rin e8i+oade oribile de 9ngri@orare 8entru
+iguran>a lui F !i a noa+tr, du8 ce 2a 7i 2enit0 4 a+igurai mereu c totul
2a 7i bine, iar eu 9ncercam din r+8uteri + te cred0
Ha8te +8tm=ni0 $ram aca+, lucram la un manu+cri+, +t=nd l=ng
7erea+tr, c=nd o +iluet 9ntr-o mantie am8l a a8rut t=r=ndu-!i 8icioarele
8e +trad0 Am recuno+cut 8iciorul acela >ea8n !i am !tiut in+tantaneu c
era Brandei+, de!i nu i +e 2edea 7a>a0 4antia lui era aco8erit de z8ada
28M
- GARGUI -
care 9nce8u+e + cad de la 9nce8utul du8-amiezii, 7iind o zi 8er7ect 9n
care + umbli bine 9ncoto!mnat0 "imeni nu +-ar 7i mirat c cine2a 9ncerca
+ +e 8rote@eze 9m8otri2a gerului0 *-am l+at + intre, c=nd nu trecea
nimeni 8e +trad0
A 9nghi>it o +u8 7ierbinte !i mi-a 8o2e+tit cum cltori+e tim8 de o8t
zile, merg=nd 9n cerc, 8e ci lturalnice, e2it=nd ora!ele0 <n loc + cum8ere
alimente, omora mici animale, a!a 9nc=t + nu e?i+te niciun negu+tor care
+-!i amintea+c de el0 $ra +igur c nu-l urmri+e nimeni0 Totu!i, nu te-am
9n!tiin>at la locul tu de munc, l+=ndu-te + te 9ntorci aca+ la ora
obi!nuit0 $ra im8ortant + 7acem ca totul + arate c=t +e 8oate de normal0
:rimele c=te2a zile urmau + 7ie cele mai 8ericuloa+e0 6uonrat a2ea +-
!i trimit cei mai buni cerceta!i 8e urmele lui Brandei+ imediat ce 2or 7i
a7lat c di+8ru+e0 Am=ndoi 8ri2ea>i mereu 8e 7erea+tr, o arbalet
8ermanent la 9ndem=n0 Brandei+ adu+e+e dou cu el, a lui !i o alta 7urat
8entru tine0
'ttea>i tre@i 8e r=nd, iar Brandei+ nici n-a 9ndrznit +-!i de+8acheteze
rani>a0 Ai 8regtit una 8entru tine !i m-ai +7tuit + 7ac acela!i lucru0 Toat
acea+t +itua>ie era 7oarte traumatizant, mult mai mult dec=t mi-a! 7i
9nchi8uit0 #ac ce2a mergea 8ro+t F nu c ar 7i mer+, de+igur F eram
re+8on+abil nu numai 8entru mine 9n+mi, dar !i 8entru co8ilul no+tru
nen+cut0 Am declarat c nu 9n>elegeam cum era 8o+ibil ca Brandei+ + 7ie
urmrit !i g+it 9ntr-o >ar at=t de mare0 5=nd am zi+ a+ta, 2-a>i uitat unul la
cellalt 7r + +8une>i nimic0 5eea ce +8unea totul0
#ar nu +-a 9nt=m8lat nimic0 Au trecut +8tm=ni !i n-a a8rut nimeni0
A>i 9nce8ut + dormi>i am=ndoi no8>ile, de!i numai du8 ce a>i ag>at o
+alb cu clo8o>ei dea+u8ra u!ii0 <n cele din urm a>i hotr=t c Brandei+
8utea 7i 9n +iguran> dac ar 7i ie!it din ca+0 5u gluga tra+ 8e ca8, de+igur0
"icio +iluet +u+8ect n-a de+cin+ din 7undal, a!a c du8 o alt
+8tm=n Brandei+ a 9nce8ut + te 9n+o>ea+c la !antierele de con+truc>ii0
4uncea din greu !i lua 8r=nzul cu tine, dar alt7el +ttea 9n banca lui0
"imeni nu 8unea 8rea multe 9ntrebriD 8entru colegii ti nu era dec=t un alt
muncitor necali7icat0 "-a trecut mult !i am deci+ ca el + aib 8ro8ria
camer, 8entru c +e trezea 9n toiul no8>ii cu cram8e la 8icior0 :u>in
intimitate ar 7i 7o+t bun 8entru toat lumea0
A2eam at=t de mul>i 8rieteni 9nc=t a g+i o locuin> era +im8lu, doar la
c=te2a +trzi dincolo de cartierul e2reie+c0 Am in+i+tat +-i 8lte+c garan>ia
cu bani din a7acerea mea !i toate a+tea 7iind 8u+e la 8unct am deci+ ca 9n
288
- A"#R$% #A&I#'(" -
+7=r!it + +rbtorim cum +e cu2ine0 &oi doi nu era>i total con2in!i c
dezertarea fusese un +ucce+, dar era>i de acord + con+idera>i c p"rea a 7i
un +ucce+0 A urmat un mare 7e+tin, iar tu erai 7oarte 7ericit, 8entru c
7inalmente +im>eai c >i-ai 8ltit datoria 7a> de el0
$ram +ntoa+ !i hainele 9nce8eau +-mi 7ie mici, +arcina 8rogre+=nd
normal0 5hiar a e?i+tat un moment 9n tim8ul ace+tei me+e 7e+ti2e c=nd
bebelu!ul a lo2it cu 8iciorul, iar tu ai in+i+tat ca Brandei+ +-!i 8un o
m=n 8e 8=ntecul meu0 A ezitat, dar c=nd l-am a+igurat c mi-ar 7ace
8lcere +-o 7ac, a a8+at 7oarte gri@uliu cu m=na 8e burta mea0 5=nd a
+im>it mi!carea, !i-a tra+ m=na, 8ri2indu-m uimit, cu ochii larg de+chi!i0
)A+ta >i +e datoreaz >ie1, i-ai +8u+ lui Brandei+0 )&ia>a a+ta >i +e
datoreaz 8entru c-ai +al2at-o 8e a mea10
<n cin+tea ace+tui e2eniment am ridicat cu to>ii cu8ele, ca o recunoa!tere
a 7a8tului c to>i trei +c8a+em de 2ie>ile noa+tre anterioare 8entru o alta
mai bun0
#ar nimeni n-ar trebui +-!i 9m8art blana ur+ului 9nainte ca ur+ul + 7ie
uci+0 5hiar a doua zi, c=nd Brandei+ 9!i aduna ultimele lucruri de la noi,
una dintre beguine a 2enit 9n 7ug, intr=nd 8e u!a noa+tr0 Htiam c nu
8utea 7i un +emn bun, nu mai 2zu+em 8e 2reuna alerg=nd0 Hi-a 8u+
m=inile 8e genunchi, abia trg=ndu-!i +u7letul, 9nainte de a reu!i + ne
+8un 8rintre g=7=ieli c un mic gru8 de brba>i F )ni!te +lbatici, du8
cum arat1 F 8u+e+er tot 7elul de 9ntrebri de+8re un brbat care
core+8undea de+crierii lui Brandei+0
'e 8are c 4ainz nu era at=t de mare 8e c=t 9mi 9nchi8ui+em0 <n ciuda
tuturor 8recau>iilor de a-l >ine 8e 2izitator a+cun+, chiar !i beguinele !tiau
c omul +ttu+e la noi0 '8re lauda lor, !i-au dat +eama c nu era bine +
o7ere acea+t in7orma>ie unor +trini, dar nu era dec=t o che+tiune de tim8
9nainte ca 2reunul + 2orbea+c, 7r + +e g=ndea+c la con+ecin>e0
Brandei+ a 9ntrebat c=te2a lucruri de+8re )+lbatici1, iar r+8un+ul beguinei
i-a +8ulberat orice 9ndoial0 Acei oameni erau categoric cerceta!i trimi!i de
condotta0 "ici a+tzi nu realizez cum au reu!it +-l g+ea+c, dar a+ta nu
conteaz0 'ingurul lucru care conta atunci era c 9n 4ainz nu mai eram 9n
+iguran>0
Brandei+ +-a o7erit + di+8ar de unul +ingur, l+=nd 9n urm indicii at=t
de e2idente 9nc=t cerceta!ii + 7ie obliga>i + ne e2ite 8e noi0 )"u m caut
dec=t 8e mine0 &oi a2e>i o 2ia> 7rumoa+, a!a c nu31
28L
- GARGUI -
"ici nu l-ai l+at +-!i termine 7raza0 (noarea nu->i ddea 2oie0 I-ai +8u+
c urmritorii ne 2or g+i indi7erent ce 2om 7ace, iar c=nd 9l 2or g+i F nu
dac, ci c=nd F era 7oarte 8o+ibil ca unul dintre ei + te recunoa+c0 5e
lo2itur ar 7i 9n+emnat 8entru ei, trimi!i + g+ea+c un dezertor, !i + +e
9ntoarc cu doi0 *e 2a 7i garantat o mare 7a2oare din 8artea lui 6uonrat, iar
me+a@ul ar 7i 7o+t lim8ede: chiar !i un +oldat care reu!i+e + +ca8e cu ani de
zile 9n urm, 7iind con+iderat mort, a 7o+t 9n cele din urm ca8turat0
Tu !i cu Brandei+ a>i argumentat 9m8otri2a 2enirii mele F 8entru c
eram mult 8rea 9naintat cu +arcina, 8entru c 2-a! 7i 9ncetinit 7uga, 8entru
c 2oia@ul ar 7i 7o+t ne7a+t co8ilului0 &-am contrazi+, cel mai mare 8ericol
8entru mine era + rm=n 9n 4ainz, unde urmritorii m 2or g+i !i 2or
7ace totul 8entru a ob>ine in7orma>iile nece+are0 <n cele din urm, am zi+
eu, nu mai conta care erau obiec>iile 2oa+tre0 &-am +8u+ c nu 2oi rm=ne
9n urm !i dac nu 2roia>i + m lua>i cu 2oi, eu oricum 2oi 8leca0 #a,
gra2id, dar 9nc eram ca8abil + cltore+c, iar eu 9i datoram la 7el de
mult lui Brandei+0 <n 7ine, dac eu !i cu tine ne rtceam, unde ne 2om
re9nt=lniE &ia>a noa+tr 9n 4ainz era de-acum com8romi+ !i nu ne 2om
8utea 9ntoarce0 Am argumentat c tocmai din cau$a 7a8tului c eram
gra2id trebuia + +tau cu tine, nu + ri+c o +e8arare 8ermanent0
A+ta a anulat orice alte o8>iuni, iar eu eram a2anta@at de 7a8tul c n-
a2eam tim8 de di+cu>ii0 A!a c am +tr=n+ c=te2a lucruri, doar 8e cele mai
2aloroa+e, 8regtindu-ne + 8lecm c=t mai cur=nd 8o+ibil0
Am luat cu mine 6nfernul !i cartea de rugciuni a lui :aolo, iar c=nd nu
te uitai, am 2=r=t !i 9ngerul 0orgengabe 9n +acul meu0 "-ai 7i 7o+t de acord
cu greutatea moart, dar 9mi era 8rea drag +-l la+0 Am luat cu mine !i
uni7orma de clugri>, !tiind c, la ne2oie, 8oate +er2i ca deghizare util0
Am luat cu noi !i banii 8u!i deo8arte 8entru ca+a 8e care n-o cum8ra+em,
iar tu !i Brandei+ 2-a>i du+ + cum8ra>i trei cai0 Am 2=ndut mirodeniile !i
cr>ile celor care le 2roiau, de!i 9ntr-un tim8 at=t de +curt n-am luat mai
nimic 8e ele0 *a c=te2a ore du8 +o+irea beguinei ie!eam a7ar din 4ainz0
A2eam cu mine +acul meu, 9n tim8 ce 2oi doi lua+er>i doar arbaletele !i
hainele de 8e 2oi0 &ia>a 8e care o con+truiam de ani de zile di+8ru+e, 9ntr-
o cli8it0
"u eram cea mai de+2=r!it amazoan nici 9n condi>ii normale, iar
7a8tul c eram 9n+rcinat nu m a@uta deloc + clre+c mai bine0 5hiar
du8 ce-am ie!it din ora! ai 9ncercat + m con2ingi +-o iau 9ntr-o alt
direc>ie0 Trei +eturi de urme de cai merg=nd 9n aceea!i direc>ie erau mai
2L0
- A"#R$% #A&I#'(" -
u!or de urmrit dec=t dou +eturi 9n direc>ii di7erite, +u+>ineai tu0 Am
re7uzat + m +u8un, +8un=nd c cel mai bun lucru 8e care-l 8uteam 7ace
era + 8unem o di+tan> c=t mai mare 9ntre noi !i urmritori0
Am clrit 8=n c=nd caii au obo+it 8rea tare ca + continue0 4 durea
+8atele, m +geta 8rin !ira +8inrii cu 7iecare nou 8a+ al calului, iar
+tomacul m omora0 #ar re7uzam + m 8l=ng, 7iindc eram cu tine0
Am g+it un han mic !i m-a>i trimi+ + m tocme+c cu hangiul, 8entru
c, cu c=t 2oi doi era>i mai 8u>in 2zu>i, cu at=t mai bine0 <nainte de a
merge la culcare 9n acea 8rim noa8te, am 9ntrebat 9ncotro ne 9ndre8tam0
Brandei+ mi-a +8u+: )$ mai bine + n-a2em o de+tina>ie0 #ac 2om !ti
9ncotro mergem, urmritorii 2or !ti !i ei10 "-am 9n>ele+ cum 8utea 7i
ade2rat, dar eram 8rea obo+it ca + argumentez0
<n zilele care au urmat clream c=t ne >ineau 8uterile, du8 care luam o
camer, 7r ca 2reunul dintre noi + +e a2entureze a7ar din ea, dec=t
atunci c=nd mergeam du8 m=ncare0 "-a trecut mult 8=n c=nd cltoria a
9nce8ut + m a7ecteze0 4 dureau +=nii, cram8ele din 8icioare erau tot mai
+erioa+e !i mu!chii din @urul coa+telor 8reau c +unt gata-gata + +e ru80
Htiam c de2eneam o 8o2ar, 9ncetinindu-2, ceea ce con+tituia un moti2
con+tant 8entru g=lce2ile noa+tre0 4i-ai +8u+ c o8ririle 7rec2ente 8entru ca
eu + urinez nu numai c ne 9ncetineau, dar 7cea ca urmele noa+tre + 7ie
mai u!or de ob+er2at0 5hiar m-ai amenin>at c m abandonezi, dar,
bine9n>ele+, nu te-a l+at inima +-o 7aci0
<n ora!e circulam 8e uli>e lturalnice, iar 9n +lbticie ne 7or>am caii +
treac 8rin 8=raiele 9nghe>ate !i 8e+te culmi 8ietroa+e0 "u le 8lcea a+ta
deloc, mie chiar mai 8u>in0 5aii nu 8uteau >ine ritmul dorit de noiD 8rea
mult alergtur !i 8rea 8u>in odihn0 5=nd erau e8uiza>i 9i +chimbam cu
al>ii odihni>i0 Urmritorii trebuie + 7i 7cut la 7el, alt7el ar 7i rma+ de
cru>0
5u toate c 8ri2eam 9n mod con+tant 8e+te umr n-am 2zut nici urm
de cerceta!0 &roiam + cred c i-am 8ierdut0 'incer +->i +8un, nu 2d cum
ar 7i 8utut + +tea 8e urmele noa+tre, cu toate trucurile la care recurgeam 9n
tim8 ce clream0 #ar 9n acela!i tim8, era ade2rat c 9l g+i+er 8e
Brandei+ 9n 4ainz0 "-a2eam nicio idee de+8re i+cu+in>a lor, dar 2oi doi
con2ie>ui+er>i cu ace+t gen de oameni, a!a c eram ne2oit + am
9ncredere 9n teama ta0 "e 9m8ingeai 9nainte 9ntr-un ritm in7ernal0
iecare zi 9mi +8orea 9ngri@orarea relati2 la e7ectul 8o+ibil al cltoriei
a+u8ra co8ilului no+tru F 8utea + cauzeze o na!tere ne7irea+cE Trebuia +
2LK
- GARGUI -
m con2ing ne9ncetat, or du8 or, c a +c8a de urmritori merita orice
ri+c0 <n rarele momente 9n care nu-mi 7ceam gri@i 9n 8ri2in>a co8ilului, 9mi
con+olidam determinarea amintindu-mi cum, du8 ce 8leca+em de la
$ngelthal, ne-ai a+igurat locurile 9n cru>a cu 8orci0 <ncercam + m
con2ing c +itua>ia curent nu re8rezenta dec=t un alt ob+tacol 9n 2ia>a
noa+tr care trebuia de8!it !i, cel 8u>in de data a+ta, nu mai eram obliga>i
+ +u8ortm duhoarea 8orcilor0
#ar du8 a8ro?imati2 o +8tm=n nu mai 8uteam continua: tu !i cu
Brandei+ 2 >inea>i bine, dar eu 2-am im8lorat + ne odihnim0 :arcur+e+em
at=t de multe mile 9nc=t 9n mod +igur eram 9n +iguran> dac ne odihneam o
zi0 Ai 7o+t de acord0 "u 8entru c eram 9n +iguran>, ci 8entru c era tim8ul
+ 7acem un 8lan0 "u m intere+a de ce ne o8ream0 &roiam o 8auz
indi7erent de moti20
5ltori+em 9n cerc 8entru a-i deruta 8e urmritori !i ca rezultat nu
a@un+e+em 7oarte de8arte de locul de 8lecare0 "e g+eam acum a8roa8e de
"Nrnberg, ceea ce con+tituia un a2anta@, 8entru c !i 9n e2entualitatea 9n
care urmritorii reu!i+er + >in a8roa8e 8e urmele noa+tre, ora!ul 9n +ine
era 9ndea@un+ de mare 8entru a ne 8utea a+cunde c=te2a ore 9n 8lu+0
Am g+it un han, iar 2oi doi 2-a>i a!ezat la o ma+ + di+cuta>i
urmtoarea mi!care0 :oate era bine + mergem +8re nord, la .amburg, +au
8oate era mai +igur + mergem +8re e+t, 9n Bohemia !i 5arinthia0 A>i
8omenit !i de Italia0 5uno!teai c=te2a 7raze rudimentare 9n2>ate de la
arca!ii italieni, iar eu 8uteam +er2i ca traductoare 8entru re+t0 #u8 un an
+au doi ne-am 7i 8utut 9ntoarce 9n Germania0 $ra 8u>in 8robabil ca
urmritorii no!tri + ghicea+c acea+t de+tina>ie !i chiar dac o 7ceau,
6uonrat ar 7i 7o+t 8u+ 9n +itua>ia de a di+loca re+ur+e +emni7icati2e 8e
termen lung 8entru continuarea urmririi 9ntr-o >ar +trin0
Re8ao+ul no+tru la "Nrnberg trebuia + dureze numai o zi, 9n+ tru8ul
meu n-a colaborat0 Tim8 de trei zile am acuzat dureri mult 8rea mari
8entru a continua cltoria0 Inima mea btea nebune!te !i +im>eam c m
+u7oc0 A! 7i 2rut + dorm, dar mintea mea continua + macine g=nduri mult
du8 ce 9nchideam ochii0 'arcina mea +e re2olta+e !i 9n cele din urm,
9m8otri2a 2oin>ei mele, a trebuit + recuno+c c a2eai dre8tate: eram 8rea
+lbit ca + 8ot continua0 Am deci+ + 7iu 8la+at 9n gri@a Bi+ericii0 4i-ai
l+at un 8umn de monede, 9ndea@un+ de multe 8entru a 8lti 8entru
9ngri@irea mea 8e durata +arcinii, iar atunci c=nd a2eai + 7ii con2in+ c 2ei
7i +c8at, urma + te 9ntorci du8 mine0 :lanul era +tabilitD 9mi mai ddeai
2L2
- A"#R$% #A&I#'(" -
9nc o zi de +omn 9nainte de a-l 8une 9n a8licare0 Te-am 9ntrebat 9ncotro 2ei
merge du8 ce ne 2om de+8r>i, dar n-ai 2rut +-mi +8ui nici mcar at=t0 )$
mai bine + nu cuno!ti de+tina>ia31 Am 8l=n+ 9n noa8tea aceea, 9ncerc=nd
+ dorm, 9n tim8 ce tu m m=ng=iai 8e 8r, a+igur=ndu-m c totul 2a 7i
bine0
#ar +oarta a a2ut o o8inie di7erit0 <n mi@locul no8>ii +-au auzit o +erie
de lo2ituri a+urzitoare 9n u!a noa+tr, cutremur=nd mobilierul cu care tu o
baricada+e!i, iar atunci am !tiut numaidec=t c 7u+e+erm de+co8eri>i0
'ingura +c8are era 8e 7erea+tr, de!i ne a7lam la eta@, a8ro?imati2 cinci
metri de 8m=nt0
4-am lu8tat + m ridic din 8at, dar n-am reu!it, iar tu a trebuit + m
tragi de bra>e0 <n tim8 ce-mi trgeam +u7letul, Brandei+ a +tr=n+ baga@ele
noa+treD tu ai +co+ ca8ul 8e 7erea+tr ca + 2ezi dac nu cum2a era cine2a
a7ar, ridic=nd m=na ca o a2ertizare de a nu ne mi!ca0 )Arbaleta1, ai
ordonat tu0
Brandei+ a luat o arbalet !i a armat-o cu +geat 8e >ea2a0 #u8 ce a
7i?at-o 8e coard, >i-a 9nm=nat arma, iar tu ai +co+ bu+tul 8e 7erea+tr0 '-a
auzit !uieratul +ge>ii !i izbitura lo2irii unei >inte +olide0 Ai ridicat din nou
bra>ul, indic=nd c a2em cale liber, a8oi ai ie!it 8rimul 8e 7erea+tr0 "u
era ca !i cum ai 7i 7o+t li8+it de maniere, dar cine2a trebuia + m 8rind
acolo @o+0 <n +8ate auzeam o +ecure 7c=nd u!a >ndri0
<n 8o7ida iminen>ei atacului, am 9nlemnit 9n 7a>a 7ere+trei0 #i+tan>a era
8rea mare, 8rea ri+cant 8entru bebelu!0 Brandei+ +ttea 9ntre mine !i u!,
+trig=ndu-mi + +ar0 #ar am rma+ imobilizat, 8ri2indu-te 8e tine acolo
@o+, cu bra>ele de+chi+e, 8=n c=nd am auzit 2ocea lui Brandei+ 9n +8atele
meu F )4arianne, 9mi 8are ru1 F !i atunci m-a 9m8in+ 8rin 7erea+tra
de+chi+0
Am 8lon@at cu bra>ele +tr=n+e 9n @urul 8=ntecului, iar tu ai amortizat
7or>a cderii mele l+=ndu-te 8e +8ate 9n z8ad, du8 ce m-ai 8rin+0 Am
auzit +trigte dea+u8raD c=te2a momente mai t=rziu Brandei+ a +rit 8e
7erea+tr0
$ra ce2a +traniu 9n 7elul 9n care a czut, dar aten>ia mea era aca8arat de
cerceta!ul mort de 8e+te drum0 a>a 9i era 9n7i8t 9ntr-o balt de z8ad
murdar, g=tul r+ucit 9ntr-un unghi ciudat din cauza +ge>ii care ie!ea din
el0 :e urm am realizat c z8ada nu era murdar, ci ro!ie din cauza
micilor gheizere cu +=nge, care 9nc 9i mai >=!nea din g=t0
2L;
- GARGUI -
4-ai tra+ 9n direc>ia cailor !i cur=nd m-am 8omenit c goneam 8e
+trzile "Nrnbergului0 Tu !i Brandei+, 7iecare de o 8arte !i de alta a mea,
9mi diri@a>i calul, determin=ndu-mi direc>ia0 <ntre obo+eal !i !ocul atacului,
nu 8rea mai eram bun de nimic0
:ri2eam aburii 7orni>i de calul meu 9n tim8 ce alerga, 9n tot ace+t tim8
g=ndindu-m la brbatul din z8ad care nu mai a2ea +u7lare0 4 ob+eda
modul 9n care muri+e, modul 9n care 9l uci+e+e!i 7r + g=nde!ti, 7r
incertitudini0 Te 8ri2i+em c=nd ai +lobozit +geata, dar nu-mi trecu+e 8rin
minte c >inta ar 7i 8utut 7i o 7iin> uman0 Gura 9>i era 9ncle!tat, ochii
mi@i>i, iar degetul n-a ezitat0 Ai +u8t o gur mic de aer 9nainte +-a8e!i 8e
trgaci, dar nu ca +->i calmezi +u7letul, doar m=inile0 Totul +e 9nt=m8la+e
9n F c=tE ( +ecundE 4ai 8u>inE (are numai at=t 9>i ia + omori un omE
#e-abia dac ie!i+em din ora!, c=nd am 2zut arm+arul lui Brandei+
cabr=ndu-+e0 "u era ca !i cum calul l-ar 7i aruncat @o+D mai degrab
Brandei+ czu+e 9ntr-o 8arte0 Animalul a +co+ un nechezat con7uz,
r+ucindu-+e, ca !i cum !i-ar 7i 8ierdut orientarea 7r clre>0 :e+te tot
+=nge, 8e z8ad, 8e 8ul8a calului, 8e 8iciorul lui Brandei+0 :antalonul era
+8intecat 9n 8or>iunea +u8erioar a coa8+ei, 2z=ndu-+e o gaur enorm,
8ielea @u8uit ca un r=n@et demonic, +cui8=nd +=nge0 $ra alb la 7a>, buzele
9i tremurau0 )Unul dintre ei a aruncat o to8ori!ca0 4-a lo2it c=nd +ream 8e
7erea+tr0 <mi 8are ru10
I-am 8u+ m=na la 7runte, era rece !i umed0 "u !tiu cum reu!i+e + +tea
8e cal at=t de mult0 I-ai +8lat rana cu o m=n de z8ad, iar 9n @urul rnii
aburinde +-a 7ormat o cli+ tranda7irie0 4i-a cerut ce2a ca +-i legi 8iciorul,
a!a c am +co+ 8rimul lucru 8e care am 8u+ m=na 9n +ac0 Rochia de
clugri>0 Ar 7i trebuit + g+e+c altce2a, dar cred c eram 9n !oc, 8lu+ c
era a!ezat dea+u8ra celorlalte lucruri0 Ai ru8t-o 7=!ii, leg=ndu-i 8iciorul
dea+u8ra rnii0
Ai gonit calul lui Brandei+ 9n direc>ia o8u+, +8er=nd c 8oate 2a
7unc>iona ca o di2er+iune, a8oi l-ai cule+ 8e Brandei+ din z8ad0 4i-ai
reamintit c urmritorii erau 8e urmele noa+tre, iar acum trebuie + 7i 7o+t
7urio!i, du8 care l-ai tra+ 8e Brandei+ 8e cal, 9n +8atele tu0 I-ai 8etrecut
bra>ele 9n @urul tu !i i-ai legat m=inile 9n 7a>0 )"u +untem de8arte de
$ngelthal0 5hiar !i mercenarii re+8ect ca+a lui #umnezeu10
'tomacul mi +-a +tr=n+ ca un nod, 8entru c dintre toate locurile din
lume $ngelthal era ultimul 8e care l-a! 7i 2izitat acum0 #ar 9n>elegeam c=t
2LA
- A"#R$% #A&I#'(" -
de gra2 era +itua>ia !i mi-am 9nghi>it toate 8rote+tele0 Brandei+ a2ea
ne2oie urgent de 9ngri@iri, a!a c ne-am 9ndre8tat +8re mn+tire0
At=rna 9n +8atele tu ca o +8erietoare 9m8iat 8e cale de a 7i 8lantat0
5alul tu +e zbtea +ub dubla 8o2ar !i nu 8uteam a2an+a 8rea ra8id, de!i 9l
7or>ai c=t +e 8utea0 Am abandonat 8otecile lturalnice !i am luat-o 8e cea
mai direct cale, 8entru c trecu+e 2remea c=nd ne 7eream0 "u 8uteam +
ne o8rim ca + a2em gri@ de rana lui Brandei+, iar eu trebuia + m lu8t cu
inima mea care btea n2alnic0 <n tim8 ce clream te-am 9ntrebat ceea ce
nu m mai 8uteam ab>ine + n-o 7ac0 )5um ai 8utut + tragi 9n omul acelaE
:rin g=tE1
)(chi+em 8ie8tul lui10 $rai at=t de deta!at 9n 7elul 9n care ai +8u+-o 9nc=t
era 7oarte lim8ede din tonul 2ocii tale c di+cu>ia +e 9ncheia+e0
5=nd am 9nce8ut + recuno+c 8ei+a@ul te-am 9ndrumat 8e cele mai bune
8oteci0 *a 8oarta mn+tirii am de+clecat ane2oie !i am btut cu 8umnii0
$ra mult mai logic ca eu + im8lor a@utorul nece+ar, 8lu+ c ar 7i durat 8rea
mult +-l dezlegm 8e Brandei+ de tine0
'ora 5on+tantia a de+chi+ 8oarta, 7a>a ei 7iind numaidec=t cu8rin+ de
con7uzie0 )'or 4arianneE1
I-am e?8licat +itua>ia, iar ea continua + +e uite la tine, d=ndu-!i +eama
c erai +oldatul ar+ de care +e 9ngri@i+e cu ani 9nainte0 5=nd +ora 5on+tantia
!i-a g+it 9n +7=r!it gla+ul, a +8u+: )ire!te3 e 7ire+c + 2 la+ + intra>i3
dar a+ta nu-i deloc 7ire+c10 (chii ei erau a>inti>i, +8re ru!inea mea, a+u8ra
bur>ii um7late0
"u-i 9n>elegeam ezitarea0 Indi7erent de ce +e z2oni+e de+8re di+8ari>ia
mea, a2eam ne2oie de a@utor, alt7el Brandei+ ar 7i murit0 Am artat +8re el,
+-o 7ac + 9n>eleag0 Am 2zut din e?8re+ia +urorii 5on+tantia c ob+er2a+e
toate acele c=r8e +=ngerii legate de 8icioarele lui, +7=!iate din uni7orma
mea de clugri>0
)#ac nu ne 8o>i l+a + intrm1, am im8lorat-o eu, )9n!tiin>eaz-o 8e
4ama 5hri+tina0 $a nu-l 2a l+a 8e omul ace+ta + moar10
)'tare>a e la "Nrnberg !i nu +e 2a 9ntoarce cur=nd0 'ora Agletrudi+ e
r+8unztoare 9n ab+en>a ei0 ( aduc 8e ea10 <nainte de a +e re9ntoarce 9n
incinta mn+tirii, +ora 5on+tantia a mai adugat ce2a0 )#ar ea nu te-a
iertat niciodat 8entru 2iolarea +cri8toriului10
"-a2eam nici cea mai mic idee ce 2roia + +8un +ora 5on+tantia, dar
!tiam c 2oi a7la, de 9ndat ce Agletrudi+ +e 2a 9n7>i!a0
2LC
- GARGUI -
XXVI
<n noiembrie, odat cu com8letarea +tatuii numrul 2K, a a@un+ la +uma
total de !a8te +tatui0
'tatuile 20 !i KL au 7o+t terminate 9n 8rima +8tm=n a lunii decembrie0
'tatuia K8 a a8rut 9n a doua +8tm=n0 :erioadele de 8regtire ale
4ariannei $ngel, 9ntin+ 8e le+8ezile de 8iatr, de2eni+er mai lungi, 9n+
8atul ei a rma+ ne2izitat du8 noa8tea 9n care mi-a 8o2e+tit de+8re
Brandei+0 &ia>a noa+tr con+ta acum din trei ac>iuni0 $a +cul8ta !i uita, eu
8ri2eam0
( 8ri2eam ignor=ndu-l 8e Bougat+aD uita + m 9mbieze0 ( 8ri2eam
d=nd la o 8arte 7iecare 7ar7urie de m=ncare 8e care i-o 8re8aramD a uitat +
8un un dar 9n 8anto7ii mei de 8e 8oli>a 7ere+trei, de 4o! "icolae0 Am
8ri2it-o 7um=nd o +ut de >igri 8e ziD uita + +chimbe di+cul din +tereo0 Am
8ri2it-o de2or=nd borcane de ne++D uita +-!i +8ele +=ngele de 8e degete0
&edeam cum i +e 9m8u>ina carnea de 8e tru8, am 8ri2it-o cum i +e
+co7=lceau obra@ii, i-am 8ri2it ochii de2enind tot mai negriD uita cum +
9n!ire cu2intele 9ntr-o 8ro8ozi>ie coerent0
ETI 7u sunt NEFOLOSITOR.
Am im8lorat-o + 7ac o 8auz, dar ea in+i+ta c nu mai are tim80 "u
erau acum doar +tatuile, ci !i cei Trei 4ae!tri care o 9mboldeau + lucreze
mai ra8id0
I-am chemat 8e Gregor !i 8e 'ayuri 8entru c nu !tiam ce altce2a + 7ac0
$i au 9ncercat + di+cute ra>ional cu ea, dar era ca !i cum ar 7i 2orbit cu
8ere>ii0 "ici nu +unt +igur dac 4arianne $ngel realiza c erau 9n aceea!i
camer cu ea0 5=nd am 9ncercat + ob>in a@utorul lui Vac,, ea a deturnat
con2er+a>ia +8re c=t de mult o a7ecta acea+t +itua>ie0 )"u mai am +8a>iu 9n
galeria mea, iar ea continu +-mi trimit toate +tatuile a+tea0 Hi nu +e 2=nd
8recum darurile de 5rciun, + !tii10 Am tr=ntit tele7onul !i m-am du+
direct la +etul meu cu mor7in, + m con+olez0
A trebuit + anga@ez muncitori, + mute +ur8lu+ul de +tatui de la +ub+ol
9n curtea din +8ate0 :er+onal, am 7o+t 9m8otri2, +8er=nd c un atelier
9nghe+uit o 2a 7or>a 8e 4arianne $ngel + 9nceteze, dar ea a in+i+tat + le
+cot0 5=nd am 8rote+tat a 9nce8ut + urle la mine 9ntr-o limb 8e care n-o
9n>elegeam, a!a c m-am con7ormat0 $ra e2ident c urma + +e 9nt=m8le
ce2a 9ngrozitor0
2LJ
- A"#R$% #A&I#'(" -
)"u 8o>i continua + lucrezi 9n +tilul +ta10
)4on!trii +unt 8rodigii di2ine10
)$!ti 8lin de +=nge0 *a+-m +->i 7ac baie10
)'=ngele 2ie>ii10
)#e ce nu mn=nci ce2aE1 am 9ncercat +-o con2ing0 )Te o7ile!ti 2z=nd
cu ochii10
)#e2in nimicnicie 8ur0 $ minunat10
)#ac te 9mboln2e!ti n-o + 8o>i +-i a@u>i 8e grote!ti10
)#ac m 9mboln2e+c, 2oi e?ulta, 8entru c #umnezeu m
8omene!te10
Re7uza + urce ca + +e +8ele +au + doarm, a!a c 2eneam eu cu o
gleat de a8 cald !i +8un0 #ac nu mergea la baie, aduceam baia la ea0
Buretele trecea 8e+te coa+tele ei ca o ma!in 8e+te deni2elri0 Un lichid
cenu!iu +e +curgea de 8e tru8ul ei, cz=nd 8e 8ardo+eala atelierului, d=nd
na!tere la tot 7elul de 7orme din cauza 8ra7ului0 Bougat+a 8le+cia 9ntr-un
col>0 5=nd am 9ntor+-o 8e dung +-o +8l 8e +8ate, ari8ile de 9nger tatuate
8reau + +e 9n7unde 9n 8ielea 7lacid0
* * *
Vac, nu 7cea nimic + m-a@ute, dar n-a2ea cum + nu 7ie con!tient de
7renezia +cul8tatului, galeria ei 7iind inundat cu +cul8turi0 5u c=t +e
8relungea li8+a de a@utor a lui Vac,, 8e care eu re7uzam + i-l cer, cu at=t
mai 8uternice erau re+entimentele mele0 5=nd n-am mai rezi+tat, am dat
buzna 9n galerie !i 7r +-o +alut i-am cerut + 7ac ce2a0
)5e 2rei de la mine2 m-a 9ntrebat Vac,0 )$i 9i 8a+ mai mult de tine
dec=t i-a 8+at 2reodat de mine, iar tu n-ai nicio 8utere +-o 7aci +
9nceteze0 A!a c 9ncearc +-o 7aci + mn=nce !i + bea a8 !i a!tea8t +
ca8oteze10
)A+ta-i totE1 am reac>ionat eu0 )Te bucuri de comi+ioanele tale gra+e !i
a+ta-i tot ce 8ro8uiE1
)#oamne, ce 8u>oi e!ti10 Hi Vac, m-a 9n>e8at cu 8i?ul 9n umr0 )<!i ia
medicamenteleE1
I-am e?8licat c 9ncerca+em + i le ame+tec cu ne++, dar 9!i ddu+e
+eama de !mecherie0 A urcat 9n clo8otni> !i a aruncat borcanul 8e l=ng
ca8ul meu, zdrobindu-l de 8erete0 )Htii ce greu e + culegi cri+talele de
ca7ea din bibliotecE1
2LM
- GARGUI -
Vac, a dat din ca80 )'ingura dat c=nd am 9ncercat +-o 8cle+c +-!i ia
medicamentele n-a mai 2orbit cu mine trei luni0 5redea c 7ac 8arte dintr-o
con+8ira>ie 9m8otri2a ei10
4-am calmat c=nd am auzit c Vac, 9ncerca+e acela!i truc0 Am 8u+
ca8t con2er+a>iei cu o ci2ilitate moderat, iar Vac, a 8romi+ + treac 8e la
7ortrea> 9n +eara aceea0
A adu+ alimentele 8e care 4arianne $ngel le 8utea in+8ecta
con2ing=ndu-+e c nu erau contaminate cu medicamente F 8=ine, 7ructe,
br=nz !i altele F !i a 9ncercat +-o antreneze 9ntr-o con2er+a>ie0 "-a mer+0
4arianne $ngel era 7urioa+ 8e noi 8entru c o 9ntreru8+e+emD +ttea acolo
ru8=nd 8=inea 9n buc>ele 8e care le arunca 8rintre 8ietrele de 8e @o+, a8oi a
dat drumul la +tereo at=t de tare 9nc=t ne-a alungat de-acolo0 5=nd urcam
+crile am auzit-o 2orbind cu ea 9n+!i 7oarte a8rin+, 9n latin0
#e!i nu realiza+em ab+olut nimic, e7ortul ne +ectui+e0 Vac, !i cu mine
am +tat tcu>i 9n camera de zi 2reme de un +7ert de or, !i abia dac ne-am
ridicat 8ri2irea de la 8m=nt0 <n +7=r!it am realizat c nu +e 8unea 8roblema
ca lui Vac, + nu-i 8e+e, ci 8ur !i +im8lu F 8entru c mai 7u+e+e 9n acea+t
+itua>ie 9nainte F !tia c nu era nimic de 7cut0 Totu!i, la 8lecare, Vac, mi-a
+8u+: )&oi re2eni m=ine10
#iminea>a am g+it-o 8e 4arianne $ngel 9ntin+ 8e noua +tatuie
terminat, KM0 4i-am 8etrecut bra>ul 8e du8 ea, iar ea n-a a2ut 8uterea +
+e +mulg din +tr=n+oarea mea, 9n ciuda e7orturilor +u+>inute0 )"u, trebuie
+ m 8regte+c 8entru urmtoarea10 $ra +erioa+, dar 8ur !i +im8lu n-a
reu!it +-mi rezi+te, iar eu am a@utat-o + urce +crile0
<nc o dat am +8lat-o de 8ra7ul, +udoarea !i +=ngele de 8e cor8, 9n
tim8 ce ca8ul ei +e legna 8e marginea de 8or>elan a czii, de 8arc ar 7i
7o+t o marionet, al crei 88u!ar era 9n 8auz0 5ontinua +-mi +8un, 9n
tim8 ce o +8lam !i chiar atunci c=nd o a!ezam 9n 8at, c trebuie + +e
9ntoarc 9n atelier0 #ar la c=te2a +ecunde du8 ce a aterizat 9n a!ternut, a
adormit bu!tean0
* * *
4arianne $ngel 9nc nu +e trezi+e c=nd Vac, a +o+it 9n +eara aceea0 iind
+ingur cu 4+0 4eredith, am de+chi+ o nou +ticl de bourbon0
Vac, mi-a 8o2e+tit de+8re clien>ii amatori de garguie0 "umele erau
im8re+ionante: oameni de a7aceri 8roeminen>i, !e7i de +tate, cuno+cu>i
2L8
- A"#R$% #A&I#'(" -
iubitori de art, ca de alt7el !i o 8leiad de 2edete din +ho- bu+ine++0 Am
recuno+cut un numr de muzicieni de to8 !i o +erie de actori de 8rim
mrime de la .olly-ood, ca de alt7el !i un +criitor recuno+cut a8roa8e
uni2er+al, ca regele genului horror0 Un regizor, cuno+cut 8entru 7ilmele lui
de o mare 8oezie de+8re +trini, cum8ra+e cel 8u>in o @umtate de duzin
de +cul8turi0 O5u mo>ul lui de 8r negru !i 7a>a tra+ ar 7i 8utut 7i u!or
con7undat cu un anemic 7rate 2itreg al 4ariannei $ngel0P #e!i nu eram
+ur8rin+ + de+co8r c un numr de bi+erici 9i cum8ra garguiele, mi +-a
8rut uimitor c=t de multe uni2er+it>i im8ortante +e numrau 8rintre
clien>ii ma@ori ai +cul8turilor ei0
Vac, a m=ncat mare 8arte din m=ncarea chinezea+c 8e care o
comanda+em, +8l=nd-o genero+ cu 8ahare de bourbon0 Hi-a !ter+ +o+ul din
@urul gurii cu do+ul m=necii !i m-a 9ntrebat dac 8eni+ul meu 7u+e+e 9ntr-
ade2r incinerat0 5=nd i-am con7irmat c 7u+e+e, !i-a cerut +cuze 8entru
gluma de mai de2reme0 I-am acce8tat +cuzele cu toat gra>ia de care eram
ca8abil, iar ea a de2enit un 8ic lacrimogen 9n ace+t momentD de+co8eream
c alcoolul F a!a cum +e 9nt=m8l ade+ea !i cu cei mai 2irili butori F
tindea +-o 7ac +entimental0 5=nd am 9ntrebat-o 8e Vac, dac 8lnuia ce2a
de 5rciun, mi-a r+8un+ 8o2e+tindu-mi 9n e+en> 8o2e+tea 2ie>ii ei0
Rm+e+e gra2id 9n adole+cen> !i ddu+e na!tere unui biat, Ted, care
acum a2ea treizeci de ani0 Vac, +-a c+torit cu tatl lui Ted, care +-a
do2edit a 7i un ti8 2iolent, 8ermanent beat, iar ea a +tat cu el doar 8entru c
nu 8rea a2ea de ale+0 A reu!it + termine liceul, dar 7acultatea era o cauz
8ierdut0 5=nd Vac, a rma+ gra2id a doua oar, +o>ul ei a g+it-o 2ino2at
c 9ncerca +-i di+trug 2ia>a: )Iar ai rma+ bor>oa+, de!i n-a2em bani0
T=r7G1 Ted, 9n 2=r+t de !a+e ani la ora aceea, l-a 2zut 8e tatl lui
bt=ndu-!i mama 9n+rcinat, cel 8u>in o dat 8e +8tm=n, 8e 8erioada
+arcinii0
<ntr-o +ear, c=nd Vac, era 9n a !a8tea lun, brbatul i-a admini+trat o
btaie +or cu moartea0 5=nd brbatului i +-a ru8t 7ilmul, beat 7iind, Vac, a
9m8achetat c=te2a 8la+e cu haine !i l-a echi8at 8e micu>ul Ted0 *-a +co+ 8e
biat 9n 7a>a u!ii, a8oi +-a 9ntor+ 9n dormitor cu o tigaie cu care l-a btucit
bine 8e+te ca8 8e +o>ul adormit0 Vac, +u+>inea c 7cu+e a+ta ca + +e
a+igure c nu +e 2a +cula +-o urmrea+c, dar eu o +u+8ectez c o 7cu+e
mai degrab 8entru c 9i czu+e ei bine0 A cercetat zile 9ntregi ziarul local
ca + 2ad dac nu-l omor=+e0 5um n-a a8rut niciun anun> de ace+t gen, +-
a +im>it 9n mare m+ur eliberat, dar !i u!or dezamgit0
2LL
- GARGUI -
)#u8 ce mi-am 8r+it brbatul, mi-era uneori team c m 8=nde!te
9n dre8tul +8italului 9n care era internat mama mea0 'u7erea de
+chizo7renie1, +8u+e Vac,0 )#ar nu l-am mai 2zut 2reodat 8e ticlo+0
:re+u8un c nu era 9ndea@un+ de moti2at 9nc=t + m hr>uia+c10
$ra o re2ela>ie 7a8tul c mama lui Vac, 7u+e+e +chizo7renic0 $?i+ta,
a!adar, o cone?iune cu 4arianne $ngel0 'igur c da0
)( iubeam 8e mama !i trebuia +-o 2izitez c=t mai de+, mai ale+ c
nimeni altcine2a n-o 7cea0 Tata muri+e demult0 "u cred c +u8ortam +-o
2d 9nnebunind 8e 7emeia 8e care el o iubi+e10
Am remarcat 8rintr-un comentariu +curt c 2ia>a ei trebuie + 7i 7o+t
di7icil0
)Al dracului de di7icil0 To>i brba>ii din 2ia>a mea au 7o+t a!a ni!te
ccnari 9nc=t, 9n tim8 ce Ted era mic1, +e con7e+a Vac,, )9mi doream 9n
+ecret +-a@ung gay10
)HiE1
)"-am a2ut norocu[ +ta1, mormi ea, turn=ndu-!i alt 8ahar de bourbon0
)"u trebuie +->i 8ierzi +8eran>a1, am zi+ eu, 9ncerc=nd + 7iu 7olo+itor0
)#aa, ce-o 7i o 7i1, a8rob ea, du8 care a mai luat o gur +ntoa+ de
licoare0 )(ricum, 2ia>a a 7o+t de+tul de grea, dar ne-am de+curcat0 Am
n+cut-o 8e Tammie, co8ila din burta mea atunci c=nd mi-am 8r+it
brbatul0 4-am anga@at ca o+8tri>0 Am a@un+ buctrea+, a8oi a+i+tenta
managerului0 Re+taurant mic !i +oio+, dar ce 8uteam 7aceE Un a2ocat m-a
g+it du8 moartea tatlui meu, comunic=ndu-mi c-mi l+a+e ce2a bani
mo!tenire0 )#eci ticlo+ul a 7o+t bun !i el de ce2a 8=n la urm1, zi+e Vac,,
ridic=nd 8aharul +8re cer0 )Htiam c nu 8ot cre!te doi co8ii cu ce c=!tigam
la re+taurant, a!a c m-am 7olo+it de o 8arte din banii ia + m 9n+criu la
un cur+ +eral de contabilitate0 Am 8rimit note de+tul de bune !i-am reu!it +
g+e+c o 7unc>ie ob+cur, dar la o com8anie decent10
)#ar a+ta 9nc e de8arte de a de2eni 8atroana unei galerii de art1, am
remarcat eu, )!i agenta 4ariannei10
)"u at=t de de8arte c=t >i +e 8are0 Am 2izitat-o 9n continuare 8e mama la
+8ital, iar 9ntr-o bun zi am ob+er2at un nou 8acient, o 7at t=nr0 #rgu>,
m-n>elegi, +t=nd +ingur la o ma+0 #e+en=nd0 $ra di7erit de celelalte0
:oate din cauza 8rului !i a ochilor10
)4arianne1, am zi+ eu0
;00
- A"#R$% #A&I#'(" -
)Bra2o1, +8u+e Vac,0 )#oar c atunci n-o chema a!a0 $ra doar o
anonim 8e care 8oli>ia o 8e+cui+e de 8e +trad0 4arianne $ngel, a!a i-a
rugat 8e doctori +-i +8un 9ntr-o zi10
0arianne (ngel nu era numele ei ade2rat0 'ur8riza realizrii ace+tui
lucru 8entru mine a 8ro2ocat o e?8re+ie arogant 8e 7a>a lui Vac,0 <i 7cea
8lcere c 9nc mai e?i+tau unele detalii de+8re 8rietena noa+tr comun 8e
care ea le cuno!tea, iar eu nu0
)A+i+tenta mi-a +8u+ c o g+i+er 7r niciun act de identitate a+u8ra ei,
iar am8rentele n-au dat niciun rezultat0 "u 2roia +au nu 8utea + le +8un
nimic de+8re trecutul ei0 :oate c 8rin>ii ei erau mor>i +au 8oate o
abandona+er, cine !tieE (ricum, du8 c=te2a 2izite m-am g=ndit +-o +alut0
$ra timid atunci0 5=nd am rugat-o +-mi arate de+enele ei, n-a 2rut0 #ar o
rugam mereu !i du8 c=te2a alte 2izite mi le-a artat0 4-au dat gata0 4
a!te8tam la ni!te m=zgleli incoerente, c=nd acolo erau ni!te be+tii
7anta+tice, ni!te mon!tri, to>i 7oarte ur=>i, dar a2eau ce2a 7ragil 9n ei0 5e2a
ce 9i 7cea + li +e 8ercea8 2ia>a 9n ochi10
Vac, a 7cut o 8auz0 ( 8ri2eam 8rintre cr8turile m!tii mele de
8le?igla+ !i 8entru o +ecund m-am temut + nu adauge c e?i+ta ce2a
+en+ibil !i 9n ochii mei0 #ar n-a 7cut dec=t + ia o alt gur de bourbon,
continu=nd + 8o2e+tea+c0 )4i-a +8u+ c nu era tocmai o de+enatoare0
Ricea c era o +cul8tori>, iar creaturile alea a!te8tau + 7ie eliberate din
8iatr10
)A!a deci1, am +8u+ eu, )chiar !i ca adole+cent31
)#a, chiar !i ca adole+cent1, con7irm Vac,0 )5red c m-a 7a+cinat
ideea a+ta, dar nu !tiam niciun rahat de+8re art0 5red c nici acum nu 8rea
!tiu0 #ar ce2a !tiu F c e?i+t ce2a unic 9n 2iziunea ei0 4i-a 8lcut !i +-a
do2edit c le-a 8lcut !i multor altora0 #ar 9n acele zile doar +cuturam din
ca8, 8entru c ce naiba 8uteam + 7ac eu 9n 8ri2in>a a+taE :e m+ur ce
treceau lunile 2eneam +-o 2izitez 8e mama, iar 4arianne 9mi arta de+enele
!i nu !tiu3 8ur !i +im8lu m-am ata!at de ea0 :re+u8un c mi-a 7o+t mil de
ea0 $ra at=t de t=nr !i 8oate am 9n>ele+ ce 9n+emna + 7i blocat 9ntr-un loc
9n care nu >i-e bine0 Azilul era locul 8otri2it 8entru mama, 7r doar !i
8oate, dar nu era 8otri2it 8entru 4arianne01
)Hi ce +-a 9nt=m8latE1
)#octorii +-au tot @ucat cu di2er+e medicamente 8=n c=nd au g+it
combina>ia care a 7unc>ionat, iar +tarea ei +-a echilibrat0 4arianne 8oate
7unc>iona, + !tii a+ta, atunci c=nd 9!i ia medicamentele0 #ar ea a crezut
;0K
- GARGUI -
dintotdeauna c nu +unt dec=t otra2 8entru inimile ei10 Vac, 7cu o 8auz0
)#aa, nici 7antezia a+ta nu-i nimic nou0 ( dat chiar am aran@at + i +e 7ac
o radiogra7ie, ca + 2ad c n-are dec=t o +ingur inim, dar ea tot nu m
crede10
)#ar cum3E1
)A@ung !i-acolo, dac->i >ii gura1, iar Vac, 9m8un+e aerul 9n direc>ia mea
cu be>iga!ele chineze!ti, !i o buc>ic de 8ui ,ung 8ao 8rin+ 9ntre ele0
)#u8 ce doctorii au 8u+-o 8e roate, au re8artizat-o 9ntr-un gru8
ambulatoriu, a8oi ea !i-a g+it un @ob 9ntr-o ca7enea0 '8l=nd 2a+e, 8o>i +
creziE 5=nd am auzit una ca a+ta i-am 7cut o 2izit !i am g+it-o cu bra>ele
8=n la cot 9n a8 murdar !i +ingurul lucru la care m 8uteam g=ndi erau
de+enele acelea 7ormidabile0 <ntre tim8 9!i 7cu+e 8rimul tatua@, una dintre
7razele acelea latine!ti de 8e bra>ul ei0 5=nd am 9ntrebat-o de ce-a 7cut-o,
mi-a +8u+ c din moment ce nu-!i 8ermitea + +cul8teze 9n 8iatr, +e 8utea
7olo+i de tru8ul ei ca 8=nz0 Toate tatua@ele 8e care le are !i le-a 7cut c=nd
n-a 8utut +cul8ta dintr-un moti2 +au altul0 <n 7ine, am +8u+ eu, ce mama
m-+ii0 #ac 7ata 2rea a!a de mult + +cul8teze, o +-o a@ut0 A!a c-am
7inan>at un cur+ la +eral, de!i tot ce-a2eam erau 8u>inii bani rma!i du8
moartea tatii, iar a+ta +e-nt=m8la c=nd a2eam doi co8ii aca+0 5om8let
+tu8id, nuE1
$ra +tu8id, dar 9n acela!i tim8 am g=ndit Ode!i 9n mod cert n-am +8u+-o
cu 2oce tareP c era minunat0 Vac, a luat o alt >igar a 4ariannei $ngel F
8entru c Vac, nu 7uma, cum 9mi +8u+e+e de mai multe ori F du8 care a
continuat cu 8o2e+tea ei0 (ri de c=te ori a@ungea 9ntr-un moment dramatic
9n>e8a aerul din @ur cu >igara, ca !i cum ar 7i 9ncercat + +8arg ni!te
balona!e in2izibile0
)In+tructorul mi-a +8u+ c 4arianne era cel mai talentat +tudent 8e care-
l a2u+e+e 2reodat, iar ea chiar +-a dedicat dl>ii0 5=nd n-am mai 7o+t 9n
+tare + m-art cu ca+h 8entru lec>ii, omul i-a +8u+ 4ariannei + 2in
oricum la cur+uri0 I-a zi+ c 9ntr-o zi +e 2a luda cu 7a8tul c a 7o+t c=nd2a
8ro7e+orul ei0 A!a c-am luat alt decizie +tu8id !i i-am 8ro8u+ 4ariannei
+ de2in agentul ei0 $a a 7o+t de-acord chiar !i du8 ce i-am atra+ aten>ia c
nu !tiam ab+olut nimic de+8re cum ar trebui + 2=nd o8ere de art0 #ar
!tiam de+tul de+8re cum +-i 8rocur un +et de +cule c=t de c=t decent, 8e
care l-am g+it la o lichidare de +toc, noroc chior, 8lu+ ni!te 8iatr0 Ace+t
8rim bloc de 8iatr era de o calitate oribil, ie7tin, 8ractic +e +7r=ma +ub
dalt, dar ea a reu!it cum2a + +coat garguiul de-acolo !i n-arat deloc
;02
- A"#R$% #A&I#'(" -
ru0 Iar acum am +tatuia a+ta !i 2a trebui +-o 2=nd 9nainte de a-mi 8ermite
+ cum8r un al doilea bloc de 8iatr, a!a c 9m8rumut o camionet 2eche
!i m de8la+ez la di2er+e galerii cu +tatuia a+ta mare 9n +8atele ma!inii0 <n
7inal g+e+c 8e cine2a care e de acord +-o e?8un, dar numai dac-!i trage
un comi+ion ordinar de mare, dar n-a2em de-ale+, a!a c zic da, batem
8alma0 5=nd 9n 7ine +e 2inde, dac 8o>i crede o belea ca a+ta, m 8omene+c
c-am 8ierdut bani0 Toat tr!enia dureaz luni de zile !i 4arianne $ngel
+e tatueaz non+to8, 9nnebunind 7r 8iatr0 #ar 9n cele din urm 2indem o
alt +tatuie, a8oi o alta !i dintr-o dat a2em ce2a ca+h 7lo- !i totul merge
ca un+10
$ra 7a+cinant +-aud i+torioare de+8re 4arianne $ngel care nu includeau
mn+tiri medie2ale0 4-a 7cut +-mi dau +eama c=t de com8let m
l+a+em ab+orbit de ba+mele ei0
)5=nd a 9nce8ut + 8roduc 8e +car rulant, +tatuile nu mai 8ridideau0
A 7o+t 8rima oar c=nd am 9n>ele+ c 8oate a@unge a!a, 8rice8iE :rima oar
c=nd a muncit 8=n la cola8+1, +8u+e Vac,, ridic=ndu-!i ochii +8re camera
lui 4arianne $ngel0 )$ra mai t=nr !i mai 8uternic, !i-am crezut c nu
era dec=t 7lacra tinere>ii0 :a+iunea 8rimei crea>ii0 "u-mi 9nchi8uiam c 2a
7i a!a 2reme de F c=t a trecut de-acumE :e+te douzeci !i ce2a de ani10
)Trebuie c-i merge bine1, am +8u+ eu, )m re7er la ca+ !i la toate
cele31
)#aa, 7inanciar, +igur0 4arianne e cea mai bun din lume la ce 7ace !i
nu zic a+ta doar a!a0 #u8 cinci ani am 9n7iin>at galeria0 #u8 zece ani am
luat ca+a a+ta0 Banii @o+, nicio i8otec10
)5um ai de2enit tutorele eiE1
):ur !i +im8lu +-a-nt=m8lat 8e 8arcur+1, r+8un+e Vac,0 )"ah, +ula, a
7o+t ne2oie de mult h=r>ogrie !i de o mie de 9n7>i!ri la tribunal0 #ar nu
uita c ea n-are 7amilie, cel 8u>in eu nu !tiu +-aib 2reo rud0 "u mi-a +8u+
niciodat nimic de+8re 2ia>a ei dinainte de a ne cunoa!te !i, +incer 2orbind,
nici nu !tiu dac mai !tie ce2a de 2ia>a ei, de dinainte10
)Vac^ueline1, am zi+ eu, )nu mi-ai r+8un+ la 9ntrebarea ini>ial10
)"u-mi +8une a!a, 7utu-i, !i nici nu-mi aminte+c 9ntrebarea ta +tu8id10
)#ac 7aci ce2a de 5rciun10
)"u, mama a murit cu 2reo zece ani 9n urm, iar co8iii nu mai 2orbe+c
cu mine1, +8u+e Vac,, lu=ndu-!i haina !i adug=nd c era tim8ul + 8lece0
A@un+ la u!, a mai +8u+: )"u->i 9nchi8ui c de-acum +untem amici0 #ac
era du8 mine, tu tot n-ai 7i a2ut 8arte de cardul la de credit10
;0;
- GARGUI -
)Am 9n>ele+1, am con7irmat eu0 )'8er + nu +une 8rea ru, dar de 7a8t
9mi 8are bine c 4arianne a a2ut cola8+ul +ta0 5el 8u>in acum 2a trebui +
7ac o 8auz10
Vac, +-a +tr=mbat0 )<nc nu +-a terminat10
* * *
5=nd +-a trezit, 4arianne $ngel mi-a do2edit c Vac, a2u+e+e dre8tate0
A 9n7ulecat un mic de@un uria!, a8oi a cobor=t 9n 8i2ni>, unde a 8etrecut
urmtoarele 8atru zile0 Toate mi!crile ei erau greoaie, ca !i cum cine2a ar
7i 7ilmat-o lucr=nd, a8oi ar 7i 8roiectat 7ilmul cu 9ncetinitorul0 :ur !i +im8lu
n-a2ea energia de a lucra mai ra8id0
DAC I-AI STRECURA PUIN MORFIN? Ce2 AR ADORMI.
:e douzeci decembrie 'ayuri a 2enit 8entru ultima !edin> de e?erci>ii
9nainte de +rbtori0 Am 9ncercat am=ndoi + ignorm >c->c->cneala
uneltelor letargice ale 4ariannei $ngel0
)Gregor mi-a +8u+ c 2ei merge +-i cuno!ti 8rin>ii1, am zi+ eu0 )4are
8a+10
)"-a mai 7cut a+ta 9nainte1, +8u+e 'ayuri, )nu le-a mai 8rezentat nicio
7at10
)Hi cum te +im>iE1
)"u e nicio dram 8entru mine, dar +unt un 8ic emo>ionat 8entru el0 $l
crede c n-a 7o+t niciodat 8rea bun 8entru ai lui1
)5rede c 9i 2ei dezamgiE1 am 9ntrebat, 9ntr-o doar0
)$ mai 9ngri@orat + nu con+idere c el nu-i 9ndea@un+ de bun 8entru
mine10 'ayuri a +8orit +etrile de rezi+ten> 8e bicicleta mea +ta>ionar,
im8lor=ndu-m + lu8t, lu8t, lupt> )$ ridicol10
)#eci crezi c 8lnuie!te +3E1 I-am atin+ degetul de 2erighet, 8e care
nu era niciun inel0
)"u1, r+8un+e 'ayuri ra8id0 Hi-a retra+ m=na, dar +e 2edea 8e 7a>a ei c
nu i-ar 7i di+8lcut ideea0 )"u 2rea dec=t +-i cuno+c ora!ul natal10
A inter2enit o +chimbare 9n +unetul care 2enea din+8re +ub+ol F nu +e
mai auzea ciocnitul 9ncet ca de metronom0 5um locuiam de at=ta tim8
9m8reun, !tiam c nu era 8o+ibil ca 4arianne $ngel + 7i terminat +tatuia
la care lucra0 )Ar trebui + 2d ce 7ace10
MORFINA E BUN. 7u pentru ea.
;0A
- A"#R$% #A&I#'(" -
"-am 2zut-o c=nd am 9nce8ut + cobor +crile de la +ub+ol0 Am +trigat-
o, dar nu mi-a r+8un+0 Vumtate de >igar ardea 9n +crumier0 A8oi am
zrit-o 9n +8atele unui gargui 9n mare 8arte terminat, cu bra>ele r+7irate 9n
unghiuri ne7ire!ti0 #egetele 9i erau 8e @umtate 9ncle!tate 9n @urul
ciocanuluiD dalta rico!a+e ce2a mai de8arte0
5=nd am a@un+ l=ng ea am 2zut c 9!i 8ierdu+e cuno!tin>a, a2=nd o
tietur zdra2n 8e 7runte0 4-am g=ndit c +e 9nt=m8la+e din 8ricina
czturii, lo2indu-+e de 8iatr 9n momentul 9n care le!ina+e0
* * *
'8italul a internat-o 8e 4arianne $ngel 8entru 8atru no8>i0 I-au cu+ut
rana de la ca8 !i i-au admini+trat o 8er7uzie cu electroli>i 8entru a-i
combate de+hidratarea0 "orocul a 7o+t c era mult 8rea e8uizat 8entru a +e
9n7uria c o ddu+em 9n gri@a doctorilor inamici0 Am 8lecat de l=ng ea
doar ca + merg aca+, + dorm0 *-am l+at 8e Bougat+a + +tea 9n 8at cu
mine, de!i "an ar 7i 7cut o criz de ner2i din cauza iritrii 8e care 8rul de
c=ine o 8oate 8ricinui 8ielii ar+e0 NICI MCAR NU POI AVEA
GRI$ DE TINE. #iminea>a m 9ntorceam numaidec=t la +8ital0 CUM
POI AVEA GRI$ DE EA?
4arianne $ngel a 7o+t e?ternat 9n a@unul 5rciunului0 #e 7a8t doctorii
au 7o+t de 8rere ca ea + rm=n 9n continuare 9n +8ital, dar au l+at-o +
8lece cu ocazia +rbtorilor0 5=nd am a@un+ aca+ a 2rut + mn=nce
mar>i8an, nimic altce2a, dar am con2in+-o + mn=nce !i ni!te mandarine0
Am adu+ tele2izorul din clo8otni> 9n dormitorul ei !i am 2izionat am=ndoi
6t.s a @onderful Fife, 8entru c a+ta 7ac oamenii normali 9n a@unul
5rciunului0 #u8 ce 7ilmul +-a +7=r!it, a in+i+tat + rm=n 9n 8at cu ea,
8entru c 2roia + +e trezea+c 9n ziua de 5rciun cu mine alturi0
Rceam 9n 8at, 9n co+tumul meu de 8re+iune li8it de goliciunea ei 7ira2,
con!tient c ar 7i trebuit + m bucur de a8ro8ierea noa+tr0 #ar nu m
bucuramD cugetam a+u8ra moti2ului 8entru care tru8ul ei m a7ecta at=t de
mult0 :etrecu+em mare 8arte din 2ia>a adult 9n com8ania 7emeilor nude F
era @obul meu 9n tim8ul zilei !i hobbyul meu 9n tim8ul no8>ii F dar cu
4arianne $ngel 9ntotdeauna 8rea alt7el0 (ra alt7el0
$?i+t mai multe e?8lica>ii 8o+ibile 8entru di+con7ortul meu0 :oate c
tru8ul ei a2ea un e7ect mai mare dec=t cel al altor 7emei deoarece chiar
>ineam la ea0 :oate c, 8entru 8rima oar 9n 2ia>a mea, ca rezultat al
;0C
- GARGUI -
8enectomiei, nu m 8uteam elibera de tru8ul unei 7emei 8o+ed=ndu-l0
:oate c +entimentul meu era 8ur 7eromonal0 Toate ace+te teorii +unt
8lauzibile !i 8oate, 9ntr-o oarecare m+ur, +unt chiar 2alide, dar 9n acel
a@un de 5rciun, 9ntin+ l=ng ea !i inca8abil + adorm, am a@un+ la o
concluzie0 4oti2ul 8rinci8al, cred eu, 8entru care tru8ul ei 9l 9nc=nta at=t
de mult 8e al meu e ace+ta: tru8ul ei m a7ecta nu numai 8entru c era
uman, dar !i ca o entitate care +e a8ro8ia de cea a amintirilor !i +ta7iilor0
:rima dat c=nd i-am 2zut tru8ul, 9ntreg, 7u+e+e 9n 8a2ilionul de ar!i,
c=nd +e dezbrca+e +-mi arate tatua@ele0 :ri2eli!tea ei m e?cita+e !i m
intimida+e, iar c=nd 9mi 8limba+em degetele 8e 8ena@ul ari8ilor de 9nger
tru8ul ei tremura, iar a+ta 9mi cutremura+e inima0 *a ora re+8ecti2 n-am
9n>ele+ de ce am +im>it ceea ce +im>i+em, dar 9n multele +8tm=ni care au
trecut am a@un+ + cred c a+ta +e 9nt=m8la+e 8entru c degetele mele nu
reac>iona+er ca !i cum i-ar 7i atin+ tru8ul 8entru 8rima oar, ci ca atunci
c=nd +-ar 7i 9ntor+ la o loca>ie 7amiliar0 "-am 9n>ele+ ace+t lucru 8=n c=nd
n-am 2zut cum, atunci c=nd mi-a 7cut 8entru 9nt=ia oar baie la
7ortrea>, 4arianne $ngel mi-a atin+ tru8ul ca !i cum ar 7i 7o+t al ei0 Hi-a
mi!cat bra>ul la 7el cum 9i atin+e+em eu +8atele 9nari8at0 $ra ca !i cum
carnea celuilalt era de@a antamat, iar m=na i-ar 7i a8ar>inut +t8=nului
demult ab+ent !i care +e re9ntor+e+e0 5=nd am atin+-o atunci 8rima oar, nu
am +im>it c ar 7i 7o+t 8rima oar c=nd am atin+-o0
Acum, l=ng ea 9n 8at, 9n A@unul 5rciunului, tru8ul ei e?ercita acela!i
e7ect a+u8ra mea0 5=nd m-am 9ntin+ l=ng ea era ca !i cum a! 7i 7cut-o de
mii de ori 9nainte0 A!a 9nc=t nu m +im>eam de 8arc a! 7i +tat l=ng o
8er+oan, ci l=ng amintirea unei 8er+oane, iar 9n acela!i tim8 amintirea
aceea +e tran+7orma 9n ce2a tot mai 8u>in material0 Tru8ul ei era mult 8rea
uman 9n decre8itudinea lui, dar 9n acela!i tim8 9mi 7cea im8re+ia unei
entit>i tran+7orm=ndu-+e 9ntr-o +ta7ie, ca !i cum +ub>irimea tru8ului ei ar 7i
trecut 9n ce2a tot mai 8u>in +olid0 4i-am 8limbat degetele 8e+te
deni2elrile coa+telor ei !i am urmrit culmea +tingher a 8el2i+ului
domin=ndu-i 8=ntecul0 Tru8ul ei, a crui carne !i amintire crea+er
dintotdeauna con7uzie !i +ure+citare, 8rea +-mi a8ar>in 9nc, dar 9n
acela!i tim8 8rea + di+8ar0 "u doar c 8ierdea din +ub+tan> 9n tim8 ce
lucraD ca !i cum nu numai garguiele ar 7i 7o+t 7orma unei arte in2er+e, ci !i
arti+tul 9n+u!i, 9nde8rt=ndu-+e cu to>ii +8re ce2a ce era 9n acela!i tim8 mai
8u>in !i mai mult dec=t materialul din care origina+er0
A!adar iat de ce tru8ul ei F carne, amintire !i +ta7ie F m dezarma0
;0J
- A"#R$% #A&I#'(" -
4-am trezit 9naintea ei, du8 ce, 9n +7=r!it, czu+em 9ntr-un +omn +curt
!i agitat0 I-am adu+ oule 8e o ta2 !i mi-am 7cut cura@ +-i dau cadoul
acelui an0 #in nou ce2a +cri+, ca !i cum n-a! 7i 9n2>at lec>ia nece+ar din
8oemele anului trecut0 'cri+e+em din memorie 8o2e+tirile relatate de ea
de+8re cei 8atru 8rieteni 7antomatici ai ei F )ierarul cel bun1, )emeia de
8e >rm1, )Ucenicul +ticlarului1, !i )#arul lui 'iguror1 F legate 9ntre
co8erte0 :e 8rima co8ert era titlul Povestirile ndr"gosti5ilor, narate de
0arianne (ngel.
)$ cadoul 8er7ect0 "u numai 8entru mine, ci !i 8entru 'igurcr0 :entru
un 2i,ing, cel mai 9ngrozitor iad e + 7ie dat uitrii10 4i-a luat m=na 9n a ei
!i mi-a cerut iertare0 'cul8tatul inten+ din +8tm=nile trecute o
aca8ara+er total !i, 9n con+ecin>, negli@a+e +-mi 7ac darul cu2enit0
)#ar ce-ar 7i1, 9mi zi+e, )dac >i-a! e?8lica ce-a 2rut + +8un +ora
5on+tantia re7eritor la +cri8toriul mn+tirii atunci c=nd a a7irmat c-l
2iola+emE1
;0M
- GARGUI -
XXVII
"u +unt 7oarte +igur, dar cred c +e cr8a de ziu 9n momentul 9n care
Agletrudi+ a a8rut la 8oarta mn+tirii $ngelthal, iar 8e 7a>a ei r+ri+e un
z=mbet 8+to+, al +ati+7ac>iei 8ricinuite de nenorocirile altuia, ce 8rea
im8o+ibil + +e 8otri2ea+c 8e 7a>a unei clugri>e0 A dat din ca8 9n direc>ia
ta, +t=nd 8e cal, cu tru8ul 9n+=ngerat al lui Brandei+ legat de tine, du8 care
a zi+: )&d c >i-ai adu+ amantul10
"-a2eam cum +-mi art indignarea dac 2roiam + 7im 8rimi>i0 Trebuia
+ a8elez la ceea ce era bun 9n eaD 9n de7initi2 era dedicat +lu@irii lui
#umnezeu0 )A2em ne2oie de un re7ugiu0 r a@utorul tu, 2om muri10
)Ah1, +8u+e Agletrudi+, d=nd din ca8 !i 9m8reun=ndu-!i m=inile la
+8ate0 )&a+zic +8iritul tu a2enturier a g+it ce cuta, dac nu !i mai
mult10 A+emenea +urorii 5on+tantia, Agletrudi+ 9mi e?amina +tomacul
bombat0
4i-am calmat 2ocea0 )<>i imaginezi c nu ne-a 7o+t F nu mi-a 7o+t F u!or
+ 2enim aici10 Hi m=inile mele erau la +8ate, 8entru c nu 2roiam ca
Agletrudi+ + 2ad c erau 7cute 8umni0 )"-a2em unde altunde2a +
mergem10
Agletrudi+ a 9ncercat +-!i com8un o e?8re+ie com8timitoare, dar
z=mbetul ei +-a tran+7ormat 9ntr-unul ur=t0 )A+ta ne 8une 9ntr-o +itua>ie
7oarte intere+ant0 (rdinul no+tru e unul al milei !i +untem educate +
g+im iertare 8entru oricare 8cto+0 5u toate a+tea, di7icultatea rezid 9n
7a8tul c ma@oritatea +urorilor te includ 9ntr-o categorie care o de8!e!te 8e
cea de +im8l 8ctoa+10
A+ta m-a 7ra8at, ca o reac>ie e?agerat 7a> de 7a8tul c 7ugi+em de la
$ngelthal0 )5=nd am 8lecat n-am a2ut niciun moment inten>ia de a-mi
mani7e+ta li8+a de re+8ect 7a> de mn+tire +au de #umnezeu10
)'au 7a> de 4ama 5hri+tina, +unt +igur10 Agletrudi+ nu-!i 8ierdu+e
abilitatea de a lo2i 9n cel mai +en+ibil loc 8o+ibil0 )#ac ai 7i di+8rut, 8ur
!i +im8lu, e 7oarte 8o+ibil ca nimeni + nu 7i obiectat la a->i o7eri o m=n de
a@utor acum0 #ar din cauza ac>iunilor tale, 9n noa8tea aceea +ora Gertrud a
murit de inim rea10
*ui Gertrud nu i-ar 7i 8+at de niciun 7el de 8lecarea mea, doar dac
ab+en>a mea ar 7i 9ncetinit munca la biblia ei0 )#e+8re ce 2orbe!tiE1
;08
- A"#R$% #A&I#'(" -
)"-are ro+t + tgduie!ti +or F oh, +cuz-m0 0arianne. <>i aminte!ti c
te-am 2zut 9n noa8tea aceea ie!ind din +cri8toriuE $u 9mi aminte+c, !i-mi
mai aminte+c c a doua zi diminea>a, +rmana +or Gertrud !i-a g+it
9ntreaga o8er 9n cenu!0 iecare ca8itol, 7iecare 2er+10 Agletrudi+ a 7cut o
8auz, +u+8in=nd dramatic0 )5um ai 8utut +-i incendiezi BibliaE1
$ra +u+8inul care e?8lica totul0 $a ar+e+e !ie Gertrud Hibel 9n noa8tea
8lecrii mele, d=nd 2ina 8e mine0 A+t7el de2eni+em +ora care di+tru+e+e
munca de-o 2ia> a Gertrudei, clugri>a care ddu+e 5u2=ntul lui
#umnezeu 8ulberii !i 7ugi+e ca + de2in amanta unui a+a+in0
(chii lui Agletrudi+ ardeau e?uberant0 )4ama 5hri+tina a 8oruncit ca
numele tu + 7ie +co+ din toate cronicile, iar du8 moartea :rintelui
'under F +8er c !tiai c-a murit, nuE F am eliminat numele tu !i din
+crierile lui10
<ntotdeauna o con+idera+em 8e Agletrudi+ doar un 7el de lacheu al
Gertrudei, in7erioar 9n arta 9n!elciunii0 5=t de ra8id +e 8oate +chimba
cine2a0 $ra o re2ela>ie + 8ot 9n>elege 9ntr-o +ecund mali>ia de care era 9n
+tare Agletrudi+0 (dat cu di+8ari>ia mea trebuie +-!i 7i rec=!tigat 8ozi>ia
de mo!tenitoare a +cri8toriului0 #ar a+ta nu era +u7icient 8entru ea0 Trebuia
+-mi di+trug numele 8entru totdeauna, iar 8entru a realiza ace+t lucru
7u+e+e di+8u+ + +acri7ice 2i+ul de-o 2ia> al mentorului ei0
"u +unt m=ndr de 7a8tul c nu mi-am 8utut controla 8umnii0 #rea8ta
mea a izbit umrul lui Agletrudi+, 8rimul 8umn 8e care-l ddu+em 2reodat
cui2a0 &roi+em +-o 8ocne+c 9n ca8, dar +e 8are c 7uria mi-a a7ectat
8recizia0 Al doilea !i al treilea 9n+ au 7o+t mai 8reci!i, 9n ciuda +arcinii
mele, ateriz=nd 9n 7alc !i 9n 8ie8t0 A czut 8e +8ate, de!i nu +unt +igur c=t
de mult din 8ricina 7or>ei lo2iturilor !i c=t din cauza +ur8rizei0 5=nd +-a
ridicat 9n 8icioare, mi-a r=n@it cu din>ii ncli>i de +=nge0
)"u m 2oi 9n@o+i + lo2e+c o cur2 gra2id1, mi-a zi+ Agletrudi+, )dar
n-o + uit +-i tran+mit +alutrile tale 4aicii 5hri+tina10
"-a2ea niciun +en+ + rm=nem, 7iind clar acum c nu 2om 7i 8rimi>i 9n
mn+tire, iar urmritorii +e a8ro8iau 9n mod +igur0 4-am 7or>at + 9ncalec,
iar tu m-ai l+at + galo8ez o 2reme, ca + m lini!te+c, 9nainte de a m
9ntreba ce +e 9nt=m8la+e0 Ii-am +8u+ c nu !tiu0 Ai 8omenit de cabana
8rintelui 'under0 Ii-am +8u+ c muri+e0 4-ai 9ntrebat dac 7ratele
.einrich muri+e0 "u !tiam0 4i-ai +8u+ c n-a2eam alte +olu>ii, iar ca+a lor
era acum unica noa+tr de+tina>ie0
;0L
- GARGUI -
ratele .einrich a 7o+t !ocat + ne 2ad la intrare du8 to>i acei ani, dar
nici mcar n-a ezitat0 "e-a de+chi+ u!a c=t +e 8utea de larg !i n-am + uit
a+ta niciodat0 *-ai du+ 8e Brandei+ 9n 8atul acela micu>, care 7u+e+e al tu
9n tim8ul recu8errii tale0
ratele .einrich arta de 8arc 2ia>a 9i +u8+e+e a8roa8e toat +u7larea
din 8lm=ni0 "e-a a@utat +-l oblo@im 8e Brandei+, 7c=nd tot ce-i +ttea 9n
8uteri +-l >in locului 9n tim8 ce tu i-ai +8lat rana0 5=nd Brandei+ a
9ncetat + +e mai zbuciume, e8uizat, 7ratele .einrich a 7o+t acela F nici tu,
nici eu F care l-a m=ng=iat 8e 8r cu bl=nde>e, de!i nu-l 9nt=lni+e 8=n
atunci0 5=nd Brandei+ a czut 9ntr-un +omn greu, 7ratele .einrich ne-a +8u+
c 2a 8regti ce2a de-ale gurii0 )Am at=t de 8u>ini oa+8e>i, l+a>i-m + 2
in2it31
Am in+i+tat +-l a@ut, iar 7a8tul c acum !tiam + gte+c l-a amuzat 8e
7ratele .einrich0 5=nd m-a 7elicitat 8entru 8rice8erea mea am g+it 9n
+7=r!it cura@ul +-mi e?8rim condolean>ele 8entru moartea :rintelui
'under0 ratele .einrich a dat din ca8 9n tim8 ce toca legumele0 )A trit o
2ia> 7rumoa+ !i a murit 9n tim8 ce dormea, a!a c n-a2em de ce + ne
8ar ru0 A a2ut 8arte de o +lu@b 9nc=nttoare !i toate clugri>ele au 7o+t
de 8rere c dia2olul +-a bucurat de moartea lui0 "u 8entru c #u!manul ar
7i c=!tigat 9nc un +u7let, ci 8entru c riedrich nu mai 8utea +-l rnea+c
8rin rugciunile lui10
<n gla+ul lui +e +im>ea un tremurat +emni7icati20 Ariedric-, +8u+e+e el0
"u fratele =under, a!a cum i +e adre+a 9ntotdeauna 9n tim8ul 2ie>ii0 <n 7a>a
mea, cel 8u>in0 A 9ncercat + z=mbea+c, dar n-a reu!it 8=n la ca8t, iar
atunci am 9n>ele+ de ce arta at=t de btr=n0 ratele .einrich 9!i a!te8ta
r=ndul0
)Htiai c !i +ora Gertrud a muritE 'e 8are c inima ei a cedat du8 ce31
!i 2ocea lui .einrich +e +tin+e0 &roia + +8un, 7ire!te, du8 arderea bibliei0
)4arianne, c=nd au 7o+t g+ite rm!i>ele ar+e, +ora Gertrud a realizat c
biblia nu 2a 7i terminat 9n tim8ul 2ie>ii ei0 "u era niciun +ecret, anti8atia
dintre 2oi dou, dar + !tii c niciodat n-am crezut c ai 7cut-o tu0 Hi nici
riedrich0 A murit 7iind +igur de inocen>a ta10
<n momentul acela am +im>it o cram8 9n +tomac, iar m=inile mele +-au
cobor=t in+tincti2 +8re co8il0 "u-l 8uteam 8ri2i 9n ochi 8e 7ratele .einrich,
g=ndindu-m c 2a da 2ina 8e 8catul meu de a 8r+i $ngelthal, 8entru
+itua>ia 9n care ne g+eam acum0 <n+ iat ce mi-a +8u+: )riedrich ar 7i 7o+t
;K0
- A"#R$% #A&I#'(" -
7oarte mul>umit c e!ti 9n+rcinat0 A !tiut 9ntotdeauna c drago+tea ta e
curat10
$?act acolo, 9n mi@locul buctriei, m-au co8le!it cele c=te2a +8tm=ni
de 8rigoan0 :ierderea 2ie>ii 8e care tu !i eu am con+truit-o 9n 4ainz,
de+co8erirea c 7u+e+em acuzat de o crim oribil !i 2e+tea mor>ii
:rintelui 'under0 R=mbetul lui Agletrudi+ la 8oarta mn+tirii, @uc=nd
rolul +tare>ei0 'arcina mea, care m 9ngri@ora 9n 7iecare moment al 7iecrei
zile0 #e c=nd 8r+i+em "Nrnbergul, 7unc>ionam gra>ie 2oin>ei !i energiei
ner2oa+e, dar 9n cli8a aceea +-a +cur+ din mine toat 2igoarea care mai
rm+e+e0 Am izbucnit 9n lacrimile 8e care mi le interzi+e+em0 Am le!inat,
tru8ul meu 8rbu!indu-+e 9n bra>ele btr=nului0
$ra at=t de bine + 7iu din nou >inut 9n bra>e, 8ur !i +im8lu >inut, iar
cine2a +-mi 2orbea+c cu buntate0 Tu 7u+e+e!i at=t de ocu8at lu8t=nd
8entru 2ie>ile noa+tre, m=n=nd caii !i 8lnuind mi!carea urmtoare, 9nc=t n-
a2eai tim8 +-mi alini emo>iile0 ratele .einrich m m=ng=ia 8e 8r, e?act
a!a cum o 7cu+e cu Brandei+, a8oi m-a a!ezat 9n 8atul meu0 4-a aco8erit
cu 8turi !i mi-a +8u+ e?act ceea ce 2r