Sunteți pe pagina 1din 282

Cuprins

CAPITOLUL 1
CAPITOLUL 2
CAPITOLUL 3
Capitolul 4
CAPITOLUL 5
CAPITOLUL 6
CAPITOLUL 7
CAPITOLUL 8
CAPITOLUL 9
CAPITOLUL 10
CAPITOLUL 11
CAPITOLUL 12
CAPITOLUL 13
CAPITOLUL 14
CAPITOLUL 15
CAPITOLUL 16
CAPITOLUL 17
CAPITOLUL 18
CAPITOLUL 19
CAPITOLUL 20
CAPITOLUL 21
CAPITOLUL 22
CAPITOLUL 23
CAPITOLUL 24
CAPITOLUL 25
CAPITOLUL 26
CAPITOLUL 27
CAPITOLUL 28
CAPITOLUL 29
CAPITOLUL 30
CAPITOLUL 31
CAPITOLUL 32
CAPITOLUL 33
CAPITOLUL 34
CAPITOLUL 35
CAPITOLUL 36
CAPITOLUL 37
CAPITOLUL 38
CAPITOLUL 39
CAPITOLUL 40
CAPITOLUL 41
CAPITOLUL 42
CAPITOLUL 43
CAPITOLUL 44
CAPITOLUL 45
JONATHAN KELLERMAN

Obsesie

Un caz cu Alex Delawar

Traducere din limba englez de Smaranda Nistor


PARALELA 45
Pentru Faye

CAPITOLUL 1

PATTY BIGELOW DETESTA surprizele i se strduia din toate puterile s le evite. Dar Cel de Sus
avea alte gnduri.
Noiunea lui Patty despre Dumnezeu oscila ntre un Mo Crciun hohotitor i un Odin Ochi-de-
Foc azvrlind fulgere n stnga i-n dreapta.
n orice caz, un tip cu barb alb care-i are culcuul printre norii din cer. mprind bunti sau
dnd de-a dura cu planetele, dup cum i venea cheful.
Dac n-ar fi avut ncotro, Patty s-ar fi declarat agnostic. Dar cnd viaa o ia razna, de ce s nu fie
i ea ca toat lumea i s dea vina pe o for superioar?
n noaptea cnd a surprins-o Lydia, Patty ajunsese acas de vreo dou ceasuri i ncerca s-i trag
sufletul dup o zi grea n secia de urgene a spitalului. Muindu-i dispoziia cu o bere, pe urm nc
una, iar n final, vznd c metoda nu-i face efectul, capitulnd n faa Imboldului.
Mai nti, s-a apucat s deretice prin apartament, fcnd tot felul de chestii de care nu era nevoie. n
final s-a trezit c freac murdria ntrit de pe blatul din buctrie cu o periu de dini; periua a
curat-o cu o perie de srm, iar peria a splat-o sub jet de ap fierbinte i-a pigulit-o cu vrfurile
degetelor, pn a rmas curat. nc ncordat, a lsat la urm partea cea mai bun: aranjatul
nclrilor tergnd de praf cu o piele de cprioar absolut fiecare pereche de pantofi, de adidai
i de sandale, sortndu-le i re-sortndu-le dup culoare, verificnd ca toate s fie aezate cu vrful
nainte i exact n acelai unghi.
Cnd s se apuce de bluze i pulovere a sunat cineva la u.
Unu i douzeci dimineaa la Hollywood, cine naiba s-i vin-n vizit la ora asta?!
Patty s-a simit iritat, pe urm i s-a fcut team. De ce n-o fi cumprat pistolul la? A luat un
cuit de buctrie i s-a dus la u, avnd grij s se uite prin vizor.
Afar nu se vedea dect cerul ntunecat, i nici ipenie de om. Ba nu, mai era ceva.
Cnd i-a dat seama ce fcuse Lydia, a rmas stan de piatr, prea buimcit ca s-i mai treac prin
cap s dea vina pe cineva.

Lydia Bigelow Nardulli Soames Biefenbach era sora mai mic a lui Patty, dar care i nesase cei
treizeci i cinci de ani de via cu mult mai multe experiene dect ar fi fost pe gustul lui Patty.
Ani ntregi petrecui oriunde altundeva dect s-ar fi cuvenit pentru o fat cuminte: nti renunase
la coal, ca s se in coad prin turnee dup bieii din vreo trup muzical sau alta, pe urm fusese
chelneri la bar, apoi pipi de motocicliti clare pe Harley. Las Vegas, Miami, San Antonio,
Fresno, Mexic, New Mexico, Wyoming, Montana. N-avea timp de trimis cri potale sau s-i sune
sora mai mare Liddie i amintea de Patty doar cnd avea nevoie de bani.
Lydia se grbea ntotdeauna s-i atrag atenia c arestrile alea nu erau mare scofal, nimic care
s-i apar n cazierul penal. Asta, ca rspuns la tcerea lui Patty, cnd sora ei o suna cu tax invers de
la postul de poliie din vreun fund de ar, ca s se lingueasc pentru banii de cauiune.
ntotdeauna i dduse banii napoi, recunotea Patty. Cinste ei. i ntotdeauna dup acelai program:
ase luni mai trziu, nicio zi n plus sau n minus.
Liddie putea s fie i eficient, cnd voia dar nu i n materie de brbai. nainte, ntre i dup
cele trei mariaje stupide pe care le fcuse, defilaser la nesfrit o sum ntreag de neisprvii cu
piercinguri sau tatuaje pn-n cerul gurii, cu negrea sub unghii i priviri absente, pe care Liddie
inea mori s-i numeasc iubiricii ei.
La halul n care-i fcuse de cap, te i minunai c nu s-a ales dect cu un singur copil.
Cu trei ani n urm, Lydia se cznise douzeci i trei de ore n travaliu, de una singur, n nu tiu
ce spital de osteopatie de pe lng Missoula. Tanya Marie, dou kilograme patru sute. Liddie i-a
trimis lui Patty o poz cu fetia abia venit pe lume, iar Patty a trimis bani. Majoritatea nou-nscuilor
sunt roii ca racul i seamn a maimue, dar fetia asta era chiar drgu. Doi ani mai trziu, Lydia
i Tanya s-au nfiinat la ua lui Patty, n trecere spre Alaska.
Nici pomeneal de explicaii: de ce se duceau tocmai la Juneau, dac se ntlneau cu cineva acolo,
dac Liddie mai lua ceva sau se cuminise. Nicio aluzie la cine era tatl fetiei. Patty se ntrebase dac
Lydia mcar tie.
Patty nu se-nnebunea dup copii i i se pusese un nod n gt, cnd vzuse copilia care se inea de
mna lui Liddie. Ateptndu-se la o mic terorist, date fiind circumstanele. Dar nepoica ei se
dovedise a fi dulce i cuminte, de-a dreptul drgu cu zulufii ei de pr blond aproape alb, nite ochi
verzi cu priviri iscoditoare, care s-ar fi potrivit mai degrab unei femei de vrst mijlocie, i mnue
fr astmpr.
Vizita n trecere se lungise la o edere de zece zile. Patty sfrise prin a hotr c Tanya e cu-
adevrat o scumpete, i nu cine tie ce btaie de cap, dac nu puneai la socoteal duhoarea scutecelor
murdare.
Pe ct de brusc apruse, Liddie anunase c gata, trebuie s plece.
Patty se simise uurat, dar i cumva dezamgit.
Ai fcut treab bun cu ea, Lid, chiar c-i o adevrat mic domnioar.
Stnd rezemat n pragul uii exterioare, uitndu-se la Lydia cum trage fetia dup ea de-o mn,
iar n cealalt blngne o valiz ponosit. Un taxi galben oprise la marginea trotuarului, scuipnd
fum gros din eava de eapament. Se auzea zgomot din josul bulevardului. Peste drum trecu n pas
alene un vagabond.
Lydia i scutur prul din ochi i zmbi larg. Altdat splendid, ca al unei stele de cinema, sursul
ei se vedea acum insultat de doi dini din fa spari.
O adevrat domnioar? Adic n niciun caz ca mine, nu, Pats?
Of, m lai?! Nu poi s-o iei i tu exact cum am spus-o?
Hei, sunt o japi i m mndresc cu asta! Zisese Lydia, scuturndu-i pieptul i legnndu-i
oldurile, rznd ndeajuns de tare nct s-l fac pe taximetrist s se ntoarc.
Tanya n-avea dect doi ani, dar trebuie s-i fi dat seama c nu-i frumos ce face mami, fiindc se
strmbase. Patty era sigur de asta.
Patty voia s-o protejeze.
N-am vrut s spun nimic altceva dect c-i grozav, poi s-o aduci oricnd aici.
i zmbi Tanyei, dar fetia se uita spre trotuar.
Liddie izbucnise n rs.
Chiar i cu scutecele alea puturoase?
Moment n care putoaica i mutase privirea undeva n zare. Patty se apropiase de ea i-i atinsese
uor cu mna cretetul mititel. Tanya tresrise, gata s se retrag un pas, dup care nepenise pe loc.
Patty se aplecase spre ea i-i spusese blnd:
Eti o feti tare cuminte, o adevrat mic domnioar.
Tanya i mpletise mnuele n faa chipului i se cznise s afieze un zmbet mic i trist cel
mai trist pe care-l vzuse Patty vreodat.
De parc o voce interioar o dsclea cum s se poarte manierat n relaia mtu-nepoat.
Lydia spusese:
Nu te deranjeaz scutecele puturoase? Mito, am s in minte chestia asta, Pats, n caz c se mai
ntmpl vreodat s ajungem pe-aici.
Ce e la Juneau?
Zpad.
Lydia rsese cu poft, scuturndu-i iar snii, gata-gata s-i scape afar dintr-un tricoua minuscul,
roz-aprins i ultra-decoltat. Avea i tatuaje acum, mult prea multe. Prul i arta uscat i nengrijit, n
jurul ochilor i se desenau nenumrate riduri fine i picioarele ei lungi, de balerin, aveau deja carne
flasc i tremurtoare pe interiorul coapselor. Toate astea i dinii spari din fa erau semne clare c
timpul trece nemilos de iute. Patty se ntreb ce se va ntmpla cnd toi nurii Lydiei se vor duce
naibii.
Vezi s stai la clduric, spusese Patty.
h, nicio grij, replicase Lydia. Am eu metodele mele s nu-mi fie frig.
Apucnd-o de ncheietura minii pe feti i trgnd-o dup ea spre main.
Patty le urmase. Se-aplecase ca s ajung cu privirea la nivelul ochilor putoaicei, n timp ce Lydia
i ddea valiza taximetristului.
Mi-a fcut plcere s te cunosc, micu Tanya.
Sunase stngaci. Ce tia ea despre cum trebuie s te pori cu copiii?
Tanya i mucase buza, strngnd-o tare cu dinii.

i-acum poftim, treisprezece luni mai trziu, ntr-o noapte cald de iunie, cu aerul de-afar
duhnind a ceva ce Patty nu reuea s identifice, putoaica era din nou la ua ei, tot att de mic i
fragil, mbrcat cu nite blugi ponosii i-un tricou alb scmoat, cu prul mai crlionat i mai
degrab glbior dect alb.
Mucndu-i buza i roznd-o exact la fel ca prima dat. Strngnd n brae o balen de plu creia
ncepuser s i se destrame custurile.
De data aceasta, ridicase privirea i se uitase drept n sus spre Patty.
Un Pontiac Firebird rou, cu motorul duduind, era oprit exact pe locul unde ateptase taxiul data
trecut. Un model mecheros, ca-n filmele cu Batman: roi groase, panou deflector n fa i un fel de
gheare metalice n care se prindea capota. Care zvcnea ritmic, ca o inim intrat-n fibrilaie.
n timp ce Patty se apropia n grab, Firebird-ul demar n tromb, cu claia de pr platinat a Lydiei
abia vizibil prin geamul fumuriu al portierei din dreapta.
Patty avu impresia c sora ei i fcuse un semn de la revedere, dar n-ar fi putut bga mna-n foc.
Fetia nu se micase de pe loc.
Cnd Patty s-a ntors lng ea, Tanya a bgat mna n buzunar i i-a ntins un bileel.
Hrtie alb ieftin, cu antetul rou al Hotelului Crazy Eight Motor din Holcomb, statul Nevada.
Dedesubt, scrisul de mn al Lydiei, mult prea frumos pentru cineva care nici primul an de liceu
nu-l terminase. Lydia nu-i dduse niciodat osteneala s nvee caligrafie, sau orice altceva, n cei
nou ani de coal, dar tot ce fcea i ieea bine.
Fetia ncepu s bzie ncet.
Patty o lu de mnu mititic, rece i moale i citi bileelul.

Drag sor mai mare,
Tu singur ai zis c e o adevrat domnioar.
Poate c dac st cu tine chiar o s ajung ntr-o zi.
Sora ta mai mic.
CAPITOLUL 2

NU CINE-I CRIMINALUL? spuse Milo. Ci chiar a fost crim?
Crezi c-i o pierdere de vreme, am spus eu.
Tu nu?
Am dat din umeri. Burm amndoi.
Vorbim despre o boal incurabil, care probabil i-a afectat creierul, spuse el. M rog, asta-i
doar o teorie de amator.
i trase paharul mai aproape, iscnd nuntru vlurele vscoase cu beiorul de amestecat. Eram la
o bodeg din partea de vest a oraului, la vreo trei kilometri de centru, avnd n fa dou cotlete
gigantice, cte un pogon de salat i pahare cu Martini reci ca gheaa.
Ora unu i jumtate, ntr-o dup-amiaz rcoroas de miercuri, srbtorind sfritul unui proces
de crim sexual care durase o lun. Acuzata, o femeie pe care ambiiile artistice o mnaser ctre un
parteneriat uciga, surprinsese pe toat lumea plednd vinovat.
Cnd Milo i trise picioarele afar din sala de judecat, l-am ntrebat de ce renunase femeia la
lupt.
N-a dat nicio explicaie. Probabil sper la eliberarea condiionat.
Ar fi posibil aa ceva?
Ai zice c nu, dar parc poi s tii, cnd zeitgeistul se moaie pe zi ce trece
Nu-i cam devreme pentru vorbe mari? am ntrebat eu.
Etosul, ambiana social, zi-i cum vrei. Eu vorbeam de ultimii civa ani, n care toat lumea
numai cu asta a fost n gur, cum s eradicm infracionalitatea. Pe urm noi ne facem treaba prea
bine i omul de pe strad ncepe s se culce pe-o ureche. Cei de la Times tocmai ce-au publicat nc o
serie de articole cu btaie la coarda sensibil, cum c o condamnare pe via pentru omor practic
nseamn via, nu moarte, deci nu-i chiar att de tragic. Dac o mai inem mult aa, ne-ntoarcem la
frumoasele vremuri de altdat, cnd numai cine nu voia, nu ieea condiionat din pucrie.
Asta presupunnd c oamenii citesc ziarul.
El pufnise scrbit.
Fusesem citat ca martor expert pentru acuzare, petrecusem patru sptmni gata n orice moment
s m prezint, trei zile stnd pe o banchet de lemn de pe coridorul lung i cenuiu al seciei penale
din cldirea Tribunalului de pe strada Temple.
La ora nou i jumtate dimineaa m czneam s rezolv un careu de cuvinte ncruciate, cnd
Tanya Bigelow m-a sunat ca s-mi spun c mama ei a murit de cancer n urm cu o lun i c vrea s
facem o edin de psihoterapie.
Trecuser ceva ani de cnd n-o mai vzusem pe ea sau pe mama ei.
mi pare sincer ru, Tanya. Pot s te vd chiar i astzi.
Mulumesc, domnule doctor Delaware, zise ea cu vocea gtuit.
E ceva ce-ai vrea s-mi spui acum?
Nu chiar Nu-i vorba de consiliere n urma decesului. Altceva, de fapt sunt sigur c o s vi
se par ciudat.
Am ateptat. Mi-a spus cte ceva.
Probabil credei c ncep s fiu obsedat.
Nicidecum, am spus eu, minind n folosul terapiei.
S tii c nu-s obsedat, domnule doctor. Mami n-ar fi Scuzai-m, dar trebuie s fug la
coal. M putei primi mai spre sfritul dup-amiezii?
Ora cinci i jumtate i convine?
Mulumesc din suflet, domnule doctor. Mama va respectat ntotdeauna.

Milo retez o ciozvrt de carne din lungul osului i-o ridic n faa ochilor, s-o inspecteze. La
lumina din local, faa i arta ca o grmjoar de pietri.
ie asta i se pare carne calitatea nti?
La gust e foarte bun, am spus eu. Probabil c n-ar fi trebuit s-i pomenesc nimic de telefonul
ei, din motive de confidenialitate. Dar dac se dovedete c e ceva grav, tii bine c am s m-ntorc
la tine.
Bucata de friptur dispru printre buzele lui. Flcile i se puser n micare i ciupiturile de acnee
de pe obraji i se transformar n virgulie sltree. i duse mna liber la fruntea plin de pete, ca
s-mping napoi o uvi de pr negru. ntre dou nghiituri, spuse:
Pcat de Patty.
O cunoteai?
Ne mai vedeam n camera de gard, cnd treceam pe la Rick. Salut, ce faci, cum merge treaba,
i urez o zi bun, chestii de-astea.
tiai c e bolnav?
Singurul mod n care-a fi putut afla era dac mi-ar fi spus Rick, dar avem o regul nou: dup
program, gata cu discuiile despre serviciu.
Cnd un caz nu e nc rezolvat, programul unui inspector de poliie nu se termin niciodat. Rick
Silverman face ture prelungite la secia de urgene a spitalului Cedars. Cei doi vorbesc tot timpul
despre limite i reguli, dar planurile lor mor repede.
Deci n-ai idee dac ea mai lucra cu Rick? am spus eu.
Acelai rspuns. Te gndeti la o mrturisire, nu? Vreun lucru ngrozitor pe care s-l fi fcut.
N-are logic, Alex. De ce ar vrea putoaica s scormoneasc nu tiu ce mizerii despre mama ei?
Pentru c putoaica nha ceva i nu-i mai d drumul.
Bun ntrebare.
Cnd ai tratat-o?
Prima dat a fost acum doisprezece ani, cnd ea avea apte.
Doisprezece ani exact, nu aproximativ.
Unele cazuri le ii minte.
Caz greu?
Fata s-a descurcat foarte bine.
Super-psihologul marcheaz din nou.
Chestie de noroc.
S-a uitat lung la mine. A mai mncat nite cotlet. A pus furculia jos.
Asta nu-i carne superioar, doar cu maxim bunvoin i poi spune selecionat.

Am plecat de la restaurant i el s-a ntors n centru, pentru o ntlnire de rezolvat hrogrie la
biroul procurorului districtual. Eu am luat-o pe Sixth Street ctre captul ei dinspre vest, la San
Vicente, unde un stop pe lumina roie mi-a dat rgazul necesar s sun la secia de urgene a spitalului
Cedars-Sinai. L-am cerut pe doctorul Richard Silverman i ateptam la telefon, cnd stopul s-a fcut
verde. Am nchis i am luat-o spre nord, ctre La Cinega, apoi am cotit-o la vest pe Gracie Allen,
ptrunznd pe vastele domenii ale spitalului.
Patty Bigelow, moart la cincizeci i patru de ani. ntotdeauna pruse att de zdravn.
Dup ce-am parcat n spaiul rezervat vizitatorilor, m-am dus pe jos spre intrarea n secia de
urgene, ncercnd s-mi amintesc cnd a fost ultima mea conversaie cu Rick pe teme profesionale,
dup ce el mi le trimisese pe Patty i Tanya.
Nicicnd.
Prietenul meu cel mai bun era un poliist homosexual, dar asta nu se traducea prin discuii
frecvente ntre mine i brbatul cu care tria el. Pe parcursul unui an, se-ntmpla de vreo cinci-ase
ori s schimb cteva vorbe cu Rick, cnd el era cel care rspundea la telefonul din casa unde locuiau
amndoi, ntotdeauna pe un ton amical, niciunul dintre noi neinnd neaprat s se lungeasc la
palavre. Plus cteva ieiri la cin cu ocazii festive Robin i cu mine rznd i nchinnd un pahar cu
ei doi i cam asta era tot.
O dat ajuns n faa uilor de sticl glisante, mi-am tras cel mai performant mers de doctor
arogant. Oricum m mbrcasem la patru ace pentru tribunal: costum bleumarin la dou rnduri,
cma alb, cravat galben, pantofi strlucitori ca oglinda. Recepionista abia dac i-a ridicat
privirea.
n zona seciei de urgene era linite, doar civa pacieni btrni zcnd pe trgi mobile, niciun
strop de tensiune sau de tragedie n aer. Apropiindu-m de sala de triaj, l-am zrit pe Rick venind spre
mine, ncadrat de doi medici stagiari. Toi trei purtau salopete chirurgicale stropite cu snge, iar Rick
avea pe deasupra un halat alb lung. Stagiarii aveau ecusoane. Rick nu, toat lumea tie cine este.
Cnd m-a vzut, le-a spus celorlali ceva care i-a fcut s plece.
Oprindu-se n faa unei chiuvete, s-a splat cu betadin, s-a uscat, mi-a ntins o mn.
Salut, Alex.
ntotdeauna am grij s nu aps cu prea mult putere nite degete care sutureaz vase de snge.
Strnsoarea lui Rick era combinaia uzual de fermitate i precauie.
Peste faa-i prelung i slab, o calot de pr cre i ncrunit, tuns scurt. Mustcioara perie mai
pstra ceva fire castanii la mijloc, dar vrfurile se decoloraser. Suficient de detept nct s nu-i
fac iluzii dearte, continu s se duc la solar. Azi, luciul de bronz prea proaspt probabil
preferase s se coac la lamp, n locul mesei de prnz.
Milo are ntre un metru nouzeci i unu i un metru nouzeci i patru, n funcie de felul n care
starea de spirit i afecteaz postura. Greutatea i variaz ntre o sut opt kilograme i mult prea mult.
Rick msoar un metru optzeci i ase fix, dar uneori pare s fie tot att de nalt ca Micuul, pentru
c-i ine spatele drept i nu depete niciodat aptezeci i apte de kilograme.
Astzi, am observat la el un soi de grboveal pe care n-o mai vzusem niciodat la el.
Ce vnt te-aduce? m ntreb el.
Am trecut pe-aici s te vd.
Pe mine? Care-i treaba?
Patty Bigelow.
Patty, spuse el, aruncnd o privire spre semnul care indica ieirea. Mi-ar prinde bine o cafea.
Ne-am turnat amndoi din cafetiera medicilor i ne-am dus ntr-o sal de consultaie neocupat,
care mirosea a spirt i a metan. Rick s-a aezat n scaunul doctorului, iar eu mi-am aburcat fundul pe
mas.
Observnd c rola de hrtie de pe mas trebuia schimbat, mi spuse s m dau un pic la o parte i
smulse bucata folosit. O fcu cocolo, o arunc la gunoi, se spl iar pe mini.
Deci Tanya te-a sunat pn la urm. Ultima oar cnd am vzut-o eu a fost la cteva zile dup ce
murise Patty. Avea nevoie de-un pic de ajutor ca s-i recupereze lucrurile, c se tot izbea de birocraia
din spital, dar chiar i dup ce am ajutat-o s rezolve problema, am avut impresia c mai voia s
discutm. Am ntrebat-o dac mai e ceva, dar ea a zis c nu. Pe urm, la vreo sptmn de la chestia
asta, mi-a telefonat i m-a ntrebat dac tu mai dai consultaii la cabinet, sau dac nu te mai ocupi
dect de colaborarea cu poliia. I-am spus c, din cte am neles eu, i gseti ntotdeauna timp
pentru fotii pacieni. Mi-a mulumit frumos, dar eu am avut din nou senzaia c are ceva pe suflet i
nu ndrznete s spun deschis. ie nu i-am pomenit nimic, n caz c s-ar fi rzgndit. mi pare bine
c totui te-a cutat. Biata fat
Ce fel de cancer a fcut Patty? am ntrebat eu.
La pancreas. Cnd a ajuns s fie diagnosticat, deja i mncase ficatul. Cu doar cteva sptmni
nainte, remarcasem c pare extenuat, dar Patty, la jumtate de capacitate era oricum mai bun dect
majoritatea celorlali la turaie maxim.
Rick clipi des, apoi continu:
Cnd am vzut-o cu icter, am insistat s-i fac un examen complet. Peste trei sptmni, era
moart.
O, Doamne
Criminalii de rzboi naziti o duc pn la nouzeci de ani, iar ea moare, zise el, masndu-i una
dintre mini cu cealalt. Pe mine Patty ntotdeauna m fcea s m gndesc la femeile colonitilor din
Vestul de altdat, energice i nenfricate, care vnau bizoni cot la cot cu brbaii, tiau animalele, le
jupuiau i le gteau, iar din ce rmnea nefolosit se descurcau s fac tot felul de obiecte utile.
Se frec la o pleoap, apoi continu:
Atia ani lucrai mpreun, i n-am putut face absolut nimic ca s schimb deznodmntul. Am
trimis-o la cel mai bun oncolog pe care-l cunosc i m-am ngrijit ca Joe Michelle, eful seciei
noastre de anesteziti, s se ocupe personal de managementul durerii pentru Patty.
Ai petrecut mult timp cu ea spre sfrit?
Nu att demult pe ct ar fi trebuit, spuse el. M nfiinam n rezerva ei, stteam niel de poveti,
pe urm ea m ddea afar. M certam cu ea, ca s fiu sigur c vorbete serios. Vorbea serios.
Se trase de musta.
n toi anii tia ct mi-a fost asistent principal pe secie, n afar de cte-o cafea but
mpreun la bufet, noi n-am socializat niciodat, Alex. Atunci cnd am devenit ef, eram un dobitoc
pe care nu-l interesa dect munca. n timp, personalul din subordine a reuit totui s-mi arate c
greesc, aa c am devenit i eu mai atent la partea social. Petreceri de ziua angajailor, o list cu
zilele de natere ale tuturor, s am grij c nu ducem lips de prjituri i flori, m rog, toate chestiile
uzuale de ridicat moralul.
Pe fa i se ntinse un zmbet.
ntr-un an, Micuul chiar a acceptat s fac pe Mo Crciun.
Asta da, imagine de neuitat
Ho, ho, ho, i hm, hm, hm. Slav Domnului c n-am avut copilai care s i se urce n poal.
Unde vreau eu s ajung, Alex, este c Patty n-a venit la nicio petrecere de-a noastr. ntotdeauna se
ducea direct acas, dup ce-i termina fiele. Cnd ncercam s-o conving s stea, primeam acelai
rspuns invariabil: Eti un dulce, Richard, dar e nevoie de mine acas.
Responsabiliti de mam singur?
Bnuiesc c da. Tanya a fost unica persoan pe care Patty o suporta n camera ei de spital.
Putoaica pare tare drgla. E la un colegiu pregtitor pentru medicin, mi-a zis c se gndete s
se duc spre psihiatrie sau neurologie. Probabil i-ai fcut o impresie bun.
Se ridic, i ntinse braele n sus deasupra capului. Se aez napoi.
Alex, biata fat n-are nici douzeci de ani mplinii i e singur pe lume.
ntinse mna dup cafea, se uit lung n paharul gol, fr s bea.
Exist vreun motiv anume pentru care i-ai fcut timp s vii pn aici?
M ntrebam dac e ceva n legtur cu Patty despre care ar trebui s tiu i eu.
S-a mbolnvit, a murit, viaa-i nedreapt, spuse el. De ce oare am impresia c pe tine cu totul
altceva te intereseaz?
Am stat s m gndesc ct de multe ar fi cazul s-i spun. Teoretic vorbind, putea fi considerat
medicul care-o trimisese la specialist. Sau nu.
Dorina Tanyei de-a se ntlni cu mine n-are nicio legtur cu psihoterapia dup deces, am spus.
Ea vrea s discutm despre un lucru ngrozitor pe care Patty i l-a mrturisit pe patul de suferin,
nainte s moar.
Capul i ni nainte.
Poftim?!
N-a vrut s-mi spun mai multe la telefon. Cum i se pare? Are vreun sens pentru tine?
Mi se pare absolut ridicol! Din punct de vedere moral, Patty era cea mai integr persoan pe
care-am cunoscut-o vreodat. Oamenii spun tot felul de lucruri, cnd se simt stresai.
S-ar putea asta s fie explicaia.
Sttu pe gnduri cteva clipe.
Poate c lucrul ngrozitor de care vorbea Patty era sentimentul de vinovie c o prsete pe
Tanya. Sau poate pur i simplu aiura, la halul n care era de bolnav.
Boala i-a afectat i funciile cognitive?
Nu m-ar mira, dar nu-i specialitatea mea. Mai bine s discui cu oncologul ei, Tziporah Ganz.
Pagerul ncepu s-i sune i el citi cu voce tare mesajul.
Paramedicii serviciului de ambulana Beverly Hills... mi se aduce un infarct n cteva minute
trebuie s m duc i s-ncerc s salvez pe cineva, Alex.
M-a condus afar, nsoindu-m dincolo de uile de sticl, iar eu i-am mulumit pentru timpul
acordat.
Mcar s-i fi fost de folos cu ceva. Eu sunt convins c toat aceast melodram se va sparge ca
un balona de spun.
Cu micri circulare, i dezmori umerii i adug:
Credeam c tu i Micuul v-ai blocat la tribunal pentru tot restul secolului.
Cazul a fost nchis azi-diminea. Acuzata s-a declarat vinovat, spre surprinderea tuturor.
Pagerul ncepu iar s-i piuie.
Poate-i chiar nlimea Sa, dndu-mi vestea cea bun ba nu, sunt tot cei de la ambulan
pacient brbat, optzeci i ase de ani, puls sub nivelul mrii mcar a avut parte de-o via de om
pn la capt.
i bg pagerul la loc n buzunar.
Nu c ar mai face cineva asemenea judeci de valoare, bineneles.
Bineneles.
Ne-am strns minile din nou.
Principalul lucru ngrozitor este dispariia lui Patty, spuse el. Sunt convins c pn la urm
totul se va reduce la starea de stres a Tanyei. Iar tu ai s-o ajui s fac fa situaiei.
Chiar cnd m ntorceam s plec, el a mai spus:
Patty a fost o asistent formidabil. Ar fi trebuit s vin mcar la cteva dintre petrecerile
acelea.
CAPITOLUL 3

CASA MEA E AEZAT SUS, deasupra Bulevardului Beverly Glen, alb i cu contururi precise,
ca o cicatrice palid n vegetaia verde a dealului. Uneori, n timp ce m apropii, mi pare un loc
strin, croit dup gustul cuiva cu sensibiliti glaciale, nuntru, casa e toat perei nali, ferestre
largi, pardoseli din gresie, i mobil cu tapierie moale la atingere, care s mai ndulceasc muchiile
drepte. O tcere asertiv pe care pot s-o suport, acum, fiindc Robin s-a ntors.
Sptmna asta a fost plecat la o reuniune a lutierilor, n Healdsburg, ca s prezinte dou ghitare
i o mandolin. Dac nu era procesul, poate c m-a fi dus i eu cu ea.
Suntem iari mpreun dup dou despriri, i se pare c ncepe s ne ias bine. Cnd ncep s
m gndesc la viitor, mi pun singur stop. Adic terapie comportamental-cognitiv, dac vrei s ne
duelm n neologisme.
n afar de haine, cri i creioanele ei de desen, adusese cu ea i un pui de buldog francez,
cafeniu, de nici zece sptmni, i-mi acordase mie onoarea de a-i da un nume. Celua cci era o
[1]
ea nu mai putea de bucurie n prezena strinilor, aa c am botezat-o Blanche .
Acum are ase luni, e un ghemotoc lenevos cu pielea numai creuri, burtica moale i botul turtit,
i-i petrece aproape toat ziua dormind. Predecesorul ei, un terrier vrgat i argos pe nume Spike,
murise n pace la o vrst naintat. Eu fusesem cel care-l salvase de la o soart crud i-l adusesem
acas, dar el o alesese pe Robin drept obiect al adoraiei lui. Blanche, deocamdat, nu fcea
discriminare.
Milo, cnd a vzut-o prima dat, a zis:
Despre animalul sta aproape c ai putea spune c e ntr-un fel simpatic.
Blanche a scos un fel de mic mrit drgstos, i-a frecat cpna turtit de glezna lui i-i
rsfrnse buzele.
Chiar mi zmbete sau doar se pregtete s rgie?
Zmbete, am zis eu. Aa face ea.
El ngenunche pe podea i se uit mai atent. Blanche i linse mna i se ddu mai aproape,
ateptnd s fie mngiat.
E din aceeai ras ca Spike?
La care eu am rspuns:
Gndete-te la tine i la Robin.

Niciun ltrat de ntmpinare cnd am trecut prin buctrie i am intrat n spltorie. Blanche
moia n coul ei, cu ua deschis. Salutul meu optit Bun ziua, drguo! a fcut-o s deschid
un singur ochi mare i cafeniu. Ciotul rahitic care le servete drept coad buldogilor francezi ncepu
s se agite frenetic, dar restul corpului i rmase inert.
Hei, frumoasa din pdurea adormit!
i ridic i pleoapa cealalt, csc, i cntri cu grij variantele. ntr-un final, tropoti afar din
co i se scutur de ultimele rmie ale somnului. Am luat-o pe sus i am dus-o n buctrie. Spike
s-ar fi repezit imediat la ciozvrta de ficat pe care i-am oferit-o i-ar fi nfulecat-o din doi timpi i
trei micri. Blanche mi-a dat voie s i-o in n dreptul botului, n timp ce ea ronia delicat. Am
crat-o pn n dormitor i am aezat-o pe un fotoliu. Oft i-i relu moiala.
Asta pentru c sunt un tip att de fascinant.
Am cutat n debara dup fia Tanyei Bigelow, am gsit-o pe fundul unui sertar i-am scanat-o
rapid cu privirea. Tratamentul iniial la vrsta de apte ani, cu o revenire dup trei ani.
Nimic relevant n notiele mele. Nicio surpriz.
La i douzeci i cinci s-a auzit soneria.
O ftuc blond cu ten curat, ntr-o cma alb, sobr, i blugi frumos clcai, sttea n faa uii
de la intrare.
Artai neschimbat, domnule doctor Delaware.
Copilul subdezvoltat se metamorfozase ntr-o tnr femeie minion. Mi-am scormonit creierii
dup frnturi de amintiri, am dibuit cteva: aceeai fa triunghiular, brbia ptrat, ochii verzi-
cprui. Buzele tremurtoare.
M-am ntrebat dac a fi recunoscut-o de pe strad.
Tu te-ai schimbat ceva, am spus i i-am fcut semn s intre.
Sper din tot sufletul c da, mi rspunse ea. Data trecut eram aproape-n scutece.
Antropologii zic c oamenii blonzi sunt atrgtori fiindc extrem de puini copii cu prul cnepiu
rmn aa n timp, deci blondul reprezint tinereea. Zulufii btnd n galben ai Tanyei deveniser
bucle de culoarea mierii. i purta prul lung, adunat la spate ntr-un coc spre cretet, fixat cu agrafe
n form de beioare negre.
Niciun fel de asemnare cu Patty.
De ce-ar fi semnat cu ea?
Am pornit-o mpreun pe coridor. n timp ce ne apropiam de cabinetul meu, Blanche pi afar din
dormitor. Se scutur, csc, tropoti mrunt spre noi. Am luat-o n brae din mers.
Asta este o diferen, spuse Tanya. Data trecut n-aveai n dotare alte animale vii dect petii
aceia senzaionali.
i-acum sunt tot acolo.
ntinse mna s mngie celul, se rzgndi.
O cheam Blanche. A depit cu mult stadiul de prietenoas, e de-a dreptul gregar.
Tanya ntinse cu pruden un deget.
Bun, drguo.
Un fior celesc travers ca pe-o gelatin trupuorul dolofan al lui Blanche. Nasul negru i umed
adulmec n direcia Tanyei. Buzele crnoase se rsfrnser n afar.
Antropomorfizez eu, domnule doctor, sau chiar zmbete?!
Nu antropomorfizezi deloc. Zmbete.
Ce drgu!
Am s-o pun la loc n coul ei, ca s putem ncepe.
O inei ntr-un co? Trebuie neaprat?
O face s se simt mai n siguran.
Nu prea prea convins.
Gndete-te la un bebelu pe care-l ii ntr-un ptu cu gratii, n loc s-l lai s se rostogoleasc
pe jos, am spus eu.
Bnuiesc c avei dreptate, dar n-o gonii din cauza mea. mi plac foarte mult cinii.
ntinse mna i-o frec pe Blanche pe cap.
Vrei s-o ii n brae?
dac pe ea n-o deranjeaz
Blanche se ls transferat fr s clipeasc mcar. Cineva ar trebui s-i studieze biochimia
cerebral i s-o vnd la pachet.
Ce cldu e Hei, dulcea mic! Ce ras e, mops?
Buldog francez. Dac simi c e prea grea
Nu v facei griji, sunt mai puternic dect par.

Ne-am instalat comod n dou fotolii aezate fa n fa.
Piele moale, confortabil, spuse ea, trecndu-i degetele peste suportul pentru brae. La fel ca
data trecut
Uitndu-se n jos spre Blanche:
O in cum trebuie?
O ii perfect.
Arunc o privire prin camer.
Aici nu s-a schimbat nimic, dar restul casei e complet altfel. Altdat era mai mic. i parc era
placat cu lemn pe dinafar, nu? La nceput credeam c am greit adresa.
Am refcut toat casa n urm cu civa ani.
Un psihopat luase decizia n locul nostru, dnd foc la tot ce aveam.
A ieit o chestie foarte stilat, spuse Tanya.
Mulumesc.
Deci, iat-m.
M bucur s te revd, Tanya.
i eu la fel.
i uitndu-se n jur:
V gndii probabil c ar trebui s vorbesc despre moartea mamei mele.
Dac vrei.
Nu vreau, de fapt, domnule doctor. Nu sunt n faz de negare, s tii, chiar a fost un comar
oribil, niciodat n-am crezut c voi trece printr-o experien att de ngrozitoare. Dar mi stpnesc
durerea aa cum ar fi de ateptat n mod normal Dumneavoastr asta vi se pare c sun a negare?
Tu poi s apreciezi cel mai bine acest lucru, Tanya.
Pi, eu cred c fac fa, de fapt. Nu-mi reprim sentimentele. Dimpotriv, plng. O, Doamne,
plng destul. n continuare m trezesc dimineaa cu sentimentul c urmeaz s-o vd, dar
Ochii i se umezir.
N-a trecut prea mult timp, am spus eu.
Uneori, mi se pare c a fost ieri. Alteori, am senzaia c a trecut o eternitate, de cnd s-a dus
Am bnuit c e bolnav naintea ei.
Nu se simea bine?
Pur i simplu n-a fost n apele ei, timp de vreo dou sptmni.
Acelai lucru pe care-l spusese i Rick.
Nu c asta ar fi oprit-o s fac ture duble la spital, s gteasc i s aib grij de toate n cas,
dar i-a pierdut pofta de mncare i a nceput s slbeasc. Cnd i-am atras atenia, mi-a zis s nu m
plng, poate c n sfrit ajungea i ea s fie subiric. Dar tocmai asta era problema! Mami nu
reuea niciodat s piard n greutate, orict de mult s-ar fi strduit. Sunt student la premedical,
tiam destul biochimie nct s m ntreb dac nu cumva are diabet. ntr-o sear, cnd abia dac se
atinsese de mncare, i-am atras atenia la ce se ntmpl. A zis c-i doar un semn de menopauz,
nimic serios. Dar ea ncepuse s intre la menopauz cu doi ani n urm, iar femeile de regul se
ngra, nu slbesc. I-am semnalat chestia asta, dar ea nici n-a vrut s m bage n seam. Pn la urm,
o sptmn mai trziu, a fost obligat s-i fac un control.
Obligat de ce?
Domnul doctor Silverman a observat c i s-au nglbenit ochii i a insistat s se controleze. Dar
chiar nainte de asta, nainte ca ea s fie de acord s-o vad un doctor, i-au luat snge pentru analize la
urgene. Cnd a vzut rezultatele, doctorul Silverman a bgat-o imediat la tomograf. Tumoarea se
vedea exact n mijlocul pancreasului i avea metastaze la ficat, la stomac i la intestine. Starea ei s-a
deteriorat rapid. Uneori m ntreb dac nu cumva ocul de a ti a fcut-o s-i piard orice dorin
de-a lupta. Sau poate aa a fost cursul natural al bolii.
Sttea cu spatele drept, fr s plng. Mngind-o alene pe Blanche. Cineva care n-o cunotea ar fi
putut crede c e detaat.
Ct timp a fost bolnav? am ntrebat eu.
Din ziua n care a fost diagnosticat, douzeci i cinci de zile. Majoritatea le-a petrecut n spital,
era prea slbit ca s poat rezista acas. La nceput, i-a dat toat silina s fac pe nrvaa: se vita
c tava de mncare nu-i este luat suficient de prompt, bombnea c asistentele din echipele mobile nu
pot face o treab la fel de bun ca asistentele repartizate pe secii, fiindc nu exist continuitate n
ngrijire. La fiecare schimb de tur, inea mori s-i vad fia, s verifice de dou ori dac i se
notaser corect funciile vitale. Bnuiesc c o fcea s se simt stpn pe situaie. Mami a avut
dintotdeauna chestia asta, s in lucrurile sub control. V-a povestit vreodat despre copilria ei?
Un pic.
Suficient ct s tii ce i s-a ntmplat n New Mexico?
Am dat din cap c da.
Mnue care se ncleteaz.
E un miracol cum de-a ieit un om att de bun din ea.
A fost o persoan extraordinar.
A fost o persoan incredibil!
Studiind o gravur de pe peretele din stnga:
n prima sptmn de spital, s-a purtat absolut tiranic. Pe urm, se simea mult prea ru ca s
se mai certe, n cea mai mare parte a timpului dormea i citea gunoaiele alea cu cancanuri aa le
zicea ea revistelor despre celebriti. Atunci mi-am dat seama c e ntr-adevr ru de tot.
i supse buzele, apoi continu:
Us, People, Star, OK! Mereu le lua n derdere cnd m vedea venind cu ele, pentru un pic de
lectur la sfrit de sptmn. Nu sunt vreo fan nnebunit dup vedete, dar mi petrec cincisprezece
ore pe sptmn lucrnd cu jumtate de norm la biblioteca universitii, ca s-mi pltesc taxele de
studii pentru colegiul premedical, aa c nu vd de ce nu m-a bucura, printre picturi, de-un pic de
plcere vinovat. Mamei mele i plcea teribil s m ia peste picior pe chestia asta. Ideea ei despre
distracie consta n cri despre investiii, pagina financiar a ziarelor i revistele ei medicale. n
sinea ei, era o intelectual. Oamenii aveau tendina s-o subestimeze.
O grav eroare de judecat, am spus eu.
Ea o dezmierd iar pe Blanche.
Adevrat, dar impresia pe care o ddea, de fat simpl de la ar, putea uneori s fie n
dezavantajul ei. Mi-a spus c, nainte s-l cunoasc pe domnul doctor Silverman, niciodat n-a obinut
de la efii ei ceea ce merita pe drept. El a apreciat-o, a avut grij s fie promovat corect n fine,
cred c v putei da seama c m ocup contient s fac fa pierderii suferite. Nu-mi reprim
sentimentele. Dimpotriv, m forez s-mi amintesc tot ce pot. Ca atunci cnd i-a intrat o achie n
carne i trebuie s scobeti adnc.
Am ncuviinat din cap.
Uneori, spuse ea, m apuc spaima, plng pn nu mai pot i sunt mult prea obosit ca s mai
simt ceva. Noaptea e cel mai ru. Visez non-stop. Ceea ce e normal, nu?
Vise n care apare i ea?
E mai mult dect att. St acolo. mi vorbete. i vd buzele cum se mic, aud sunete, dar nu-i
desluesc vorbele, e teribil de frustrant Uneori i simt mirosul! La fel cum mirosea ea ntotdeauna
dup tura de noapte, a past de dini i a pudr de talc, exact ca n realitate Pe urm m trezesc i
vd c nu e acolo i am un sentiment covritor de dezamgire. Dar tiu c-i normal. Am citit mai
multe cri despre durerea prin pierdere.
mi recit vreo ase titluri. Pe patru le tiam. Dou erau bune.
Le-am gsit pe Internet, le-am ales pe cele care aveau cele mai bune reacii din partea cititorilor.
tiu, trebuie pur i simplu s trec prin toate astea. Dar lucrul pentru care am realmente nevoie de
ajutor i v rog s m iertai, dar nici mcar nu-s convins c suntei persoana potrivit cu care s
discut despre asta
Obrajii i se mbujorar uor.
M gndeam s discut cu domnul doctor Silverman Am venit la dumneavoastr fiindc mami
v respecta foarte mult. i eu la fel, bineneles. Dumneavoastr m-ai ajutat
i strnse iari buzele. Pocnindu-i unghia de la degetul mare cu unghia celuilalt. Apoi surznd
n direcia mea:
N-avei voie s v suprai pe mine, nu-i aa?
Ce motiv a avea s m supr?
Dac n-am fost n totalitate sincer OK, haidei s v spun de-a dreptul. Adevratul motiv
pentru care m aflu aici este pentru c dumneavoastr lucrai cu poliistul acela: persoana special din
viaa doctorului Silverman. M-a fi dus direct la domnul Silverman, dar nu pot spune c l-a cunoate
chiar att de bine, pe cnd dumneavoastr ai fost terapeutul meu, deci pot s v spun orice.
Nu-i aa? zise ea, respirnd adnc.
Vrei s te pun n legtur cu inspectorul Sturgis.
Dac dumneavoastr credei c m poate ajuta.
Cu ce?
S fac investigaii, spuse ea. S afle ce s-a ntmplat, exact.
Acel lucru ngrozitor pe care i l-a mrturisit mama ta.
N-a fost att o mrturisire, ct Se simea o voin nestrmutat n vocea ei, domnule doctor!
Voin i hotrre. Exact aa cum devenea mama, atunci cnd aprea o problem care trebuia
rezolvat. Credei c vorbesc prostii, c ea era prea bolnav ca s-i dea seama ce spune, creierul nu-i
mai funciona ca lumea. Dar chiar aa bolnav cum era, se vedea clar c vrea ca eu s m concentrez.
La lucrul acela ngrozitor.
Clipi des:
M ustur ochii. Avei un erveel, v rog?
tergndu-i pleoapele, expir lung aerul din piept.
Buzele lsate n jos ale lui Blanche tremurar n timp ce Tanya i cobor privirea spre ea.
Mi se pare mie, sau m-a imitat?!
Gndete-te c-i empatie.
Uau! Celua perfect pentru un psiholog.
Un surs neateptat.
Cnd o s-i ia i ea licena n psihologie?
ncearc tu s-o convingi, am spus eu. Ea vrea s fie avocat.
Dup ce se opri din rs, Tanya spuse:
Ce-a fost asta? Uurare prin amuzament?
Gndete-te c-i un fel de pauz de respiraie.
Da, bine deci pot s v spun exact ce s-a ntmplat? Nu pentru asta m pltete lumea?
Am spus:
Te ascult.
Capitolul 4

N A DOUA SPTMN, totul s-a concentrat pe durere, spuse ea. Adic toat lumea se ocupa
de asta, mai puin mami.
Preocuparea ei fiind
S rezolve chestii. Cum spunea ea: s pun lucrurile la rnd. La nceput, eu m-am suprat. A fi
vrut s am grij de ea i s-i spun ct de mult o iubesc, dar cnd am nceput s fac asta, ea m-a
ntrerupt. Hai s vorbim despre viitorul tu. Abia reuea s vorbeasc, ncet, i suflnd greu, iar eu
nu m puteam gndi dect c va fi un viitor fr ea.
Poate c voia s-i distrag atenia de la durere.
Muchii din jurul ochilor ei tremurar scurt.
Doctorul Michelle, anestezistul, i pusese o perfuzie permanent cu morfin. Ideea era s-i
asigure un flux constant de anestezic, astfel nct ea s nu sufere dect un minimum de disconfort
posibil. n majoritatea timpului, mama nchidea perfuzia. L-am auzit din ntmplare pe doctorul
Michelle spunndu-i unei asistente c precis sufer ngrozitor, dar el n-are ce-i face. inei minte ct
de cumplit de ncpnat putea s fie?
Avea opinii foarte categorice.
S pun lucrurile n ordine. Ea dicta i eu trebuia s iau notie, aa de multe amnunte erau.
Parc eram la coal.
Ce fel de amnunte?
Financiare. Sigurana financiar era un lucru foarte important pentru ea. Mi-a spus c mi
deschisese un fond de investiii sub tutel, cnd aveam patru ani. Credea c eu n-am habar, dar o
auzisem de destule ori discutnd cu brokerul ei la telefon. M-am prefcut uimit. Mai erau i dou
asigurri de via, la care m trecuse pe mine unic beneficiar. Era mndr c-i pltise n ntregime
ratele la cas i c n-avea datorii, deci cu salariul meu i cu investiiile ei, voi putea s pltesc
impozitele pe proprietate i toate facturile curente. M-a pus s-mi vnd maina practic mi-a spus i
ct ar trebui s iau pe ea i mi-a zis s-o pstrez pe-a ei, pentru c era mai nou, deci va costa mai
puin, n timp, ca s-o ntrein. Mi-a spus exact, pn la ultimul dolar, cam ct de mult a putea s
cheltuiesc pe lun, i s ncerc s m descurc cu mai puin, dac se poate, dar cu condiia ca
ntotdeauna s fiu bine mbrcat, fiindc aparenele conteaz. Pe urm mai erau i toate numerele de
telefon utile: brokerul, avocatul, contabilul, instalatorul, electricianul. Deja luase legtura cu toi,
tiau c urmeaz s-i caut. De-acum trebuia s-mi iau existena n propriile mini, i ea se atepta ca
eu s fiu suficient de matur nct s fac fa. Cnd a ajuns la partea despre cum s-i vnd hainele la
un talcioc de duminic sau pe ebay, eu am nceput s plng i am implorat-o s se opreasc.
i te-a ascultat? am ntrebat eu.
Lacrimile au funcionat ntotdeauna la mami. Chestie de care am profitat din plin, cnd eram
mic.
Trebuie s te fi copleit, toat acea discuie despre viitorul tu.
O inea langa cu impozitele pe proprietate, n timp ce singurul lucru la care m puteam gndi eu
era: Nu peste mult vreme, ea nici mcar n-o s mai existe. O fcea s se simt nc puternic,
domnule doctor, dar n-a fost deloc uor. A trebuit s recit ca un papagal tot ce-mi spusese, de parc
eram la un concurs de cine tie ctig.
Contiina faptului c tu nelegi situaia a fost o uurare pentru ea.
Sper. Nu-mi doresc dect s fi putut petrece un pic mai mult timp mpreun asta-i o dorin
egoist, tiu, important este s te concentrezi pe persoana care sufer, nu?
Chestia asta suna ca un citat dintr-o carte.
Desigur.
i trecu un bra peste piept, prizndu-i umrul cu mna, innd-o pe cealalt peste Blanche.
Celua ncepu s-i ling mna. Tanya ncepu s plng.
Desfcndu-i cocul, i eliber coama de pr blond, o scutur cu putere, apoi o strnse iar la spate
i nfipse agrafele-beioare la loc.
Bine, spuse ea, am s trec direct la subiect. Era vineri sear. Am ajuns la spital mai trziu dect
de obicei, pentru c aveam laborator de chimie organic a doua zi i o mulime de chestii de studiat.
Mami prea att de slbit, nct nici nu-mi venea s cred, ct se schimbase fa de diminea. Avea
ochii nchii, pielea i cptase o paloare cenuiu-verzuie, i minile i artau ca nite vreascuri
uscate. n jurul ei pe pat erau mprtiate toate revistele alea de cancanuri, ziceai c mai are puin i-o
s fie nghiit de-o mare de hrtie. Am nceput s le adun. Ea a deschis ochii i a murmurat ceva, dar
n-am neles ce spune, aa c mi-am apropiat urechea de gura ei.
Sucind i rsucind o agraf-beior.
n primul moment, nu-i puteam auzi nici mcar rsuflarea, i m-am tras napoi, panicat. Dar ea
se uita direct n sus, la mine, perfect contient, cu ochii strlucind. V amintii ce ochi avea? Ct de
ntunecai i de ageri erau? Exact aa erau i atunci, domnule doctor Cu privirea concentrat,
uitndu-se n sus la mine, i mica din buze, dar avea gura att de uscat, nct nu putea scoate niciun
sunet. Am udat un prosop, ea i-a uguiat buzele, eu m-am aplecat spre ea i mi-a atins obrazul cu ele.
Pe urm a reuit, nu tiu cum, s-i mping mai sus capul, ca s fie mai aproape, aa c i eu m-am
aplecat mai mult spre ea. Mi-a pus o mn pe dup gt i a apsat. i simeam tubul de la perfuzie
gdilndu-m n spatele urechii.
Tanya i feri privirea.
Trebuie s m ridic i s m plimb puin.
Punnd-o pe Blanche jos pe podea, se scul n picioare. Blanche tropoti mrunt spre mine i mi se
instal n poal.
Tanya travers ncperea de dou ori, apoi se ntoarse spre fotoliul ei, dar rmase n picioare. O
uvi de pr i se desprinse din legtura de la spate, czndu-i peste unul din ochi. Pieptul i se ridic
ntr-un suspin.
Avea rsuflarea rece ca gheaa. A nceput iar s vorbeasc, rostind cu greu cuvintele. Prima dat
a spus: Am fcut un mare ru. Apoi a repetat. I-am spus c ea n-ar putea niciodat s fac vreun
lucru ru. A scos un ssit att de puternic, nct m-a durut timpanul, a zis: Un lucru ngrozitor,
scumpo, i am simit cum i tremur muchii feei.
Trgndu-se cu degetele de colul ochilor, dndu-le drumul, inspirnd adnc aer n piept.
Asta e partea de care nu v-am pomenit nimic la telefon. A spus: L-am omort. Era prea
aproape. S tii asta. S tii. Nici acum nu reuesc s-mi dau seama ce-a vrut s spun. Nu exista
niciun brbat n viaa ei personal, deci nu putea s se refere la cineva apropiat n sensul de iubit.
Singura alternativ care-mi vine mie n cap este sensul literal. Adic se referea la cineva care s
locuiasc n apropiere de noi. Mi-am stors creierii, ncercnd s-mi amintesc dac vreun vecin de-al
nostru a murit ntr-un mod mai ciudat, dar nu-mi vine n minte nimeni. Chiar nainte s ajung la
dumneavoastr prima dat, noi dou locuiam n Hollywood, i-mi amintesc c mereu auzeam sirene
i din cnd n cnd ne mai trezeam cu cte-un beiv care ne btea la u, dar asta-i tot. Oricum n-a
putea crede niciodat c ar fi putut s fac ru cuiva n mod deliberat.
Se aez la loc n fotoliu.
Nu tii ce s crezi, am spus eu.
Dumneavoastr credei c-i aiureal fr cap i fr coad. i eu am crezut la fel. Am rezistat
tentaiei de-a cuta o explicaie. Dar nu mi-o pot scoate din cap. Nu din cauza pornirilor mele. Ci
pentru c mama voia ca eu s aflu adevrul. Asta a vrut s spun, cnd a zis: S tii asta. Era
important pentru ea ca eu s neleg, pentru c toat sptmna aceea se ocupase s-mi pun la rnd
viitorul, iar chestia asta fcea parte din el.
N-am spus nimic.
Poate c este o nebunie. Dar mcar atta lucru pot s fac i eu, s verific. De-aia m gndeam c
poate inspectorul Sturgis ar fi dispus s dea o cutare prin baza de date o poliiei, pentru locurile
unde am stat noi, i s vad dac s-a ntmplat ceva prin apropiere Fr s afle nimic deosebit, i
atunci am putea pune punct.
Ce i-e i cu copiii erei cibernetice. I-am spus:
Sistemul computerizat al Departamentului de Poliie Los Angeles e cam primitiv, dar o s
ncerc. nainte de-a ajunge ns acolo, cred c ar trebui s te gndeti dac
Dac sunt pregtit s aflu ceva oribil. Rspunsul este nu, nu prea, dar nu cred c mami chiar a
ucis pe cineva. Ar fi total absurd. Dup prerea mea, n cel mai ru caz s-a trezit implicat n vreun
soi de accident de care s-a considerat vinovat i voia s se asigure c nu se va rsfrnge n viitor
asupra mea. Ceva gen pretenii de despgubire. Voia s se asigure c sunt pregtit.
Se ndrept de spate, ncepu s se joace cu prul, apuc o uvi lung i deas, folosind-o ca s-i
acopere ochii, o ls s cad.
Am ntrebat-o:
Dup ce i-a spus toate astea, tu ce i-ai rspuns?
Nimic, pentru c adormise. De parc-i descrcase sufletul de-o povar i acum putea n sfrit
s se odihneasc. Pentru prima dat de cnd se internase n spital, prea mpcat cu sine. Am stat
lng ea o vreme. Asistenta a venit, i-a verificat funciile vitale, a dat iari drumul la perfuzia cu
morfin i mi-a zis c o s doarm timp de cel puin ase ore, deci pot s plec i s revin mai trziu.
M-am mai nvrtit puin pe-acolo, dar n final am plecat acas, fiindc aveam de nvat pentru un test.
Una dintre mini apuc strns rezemtoarea fotoliului.
Telefonul a sunat la trei dimineaa. Mama murise n somn.
mi pare ru, Tanya.
Au zis c nu s-a chinuit. Mi-ar plcea s cred c a murit n pace pentru c a putut s spun ce-
avea pe suflet, atunci, ultima dat. Simt nevoia s-i cinstesc amintirea ducnd lucrurile pn la capt.
De cnd a murit, mi tot repet n cap vorbele ei, n fiecare zi. Lucru ngrozitor. L-am omort, era
prea aproape. Uneori mi sun ridicol, ca o scen din alea stupide cum se fceau n filmele de
altdat: cineva spune ucigaul este, dup care cade brusc i nchide ochii! Dar tiu sigur c
mama nu i-ar fi consumat tot timpul i energia care-i mai rmseser, dac n-ar fi fost important.
Vei discuta cu inspectorul Sturgis?
Bineneles.
Poate c dac-i spunei cum era mami, n-o s-i nchipuie c sunt nebun de legat. mi pare aa
de bine c am venit la dumneavoastr! Suntei cel mai n msur s nelegei de ce era mai mult dect
cea mai bun mam din lume. Nu m-a purtat n pntecul ei, i cnd Lydia m-a lsat balt, i-ar fi fost
uor s se scape i ea de mine, i s-i triasc linitit viaa mai departe. n loc de asta, ea mi-a dat
mie o via.
Dar i tu ai dat un sens nou vieii ei.
Sper.
Se vedea de la o pot ct de mndr era de tine, Tanya.
Nu se poate pune semnul egal, domnule doctor. Fr ea, eu n-a fi fost nimic.
Arunc o privire pe ceasul de la mn.
Mai avem timp, am spus eu.
Cam asta a fost tot despre ce voiam s vorbesc.
Se ridic iar n picioare. Scoase din poet un plic alb, lung, pe care-l adusese pentru mine. P.L.
Bigelow scris cu litere n relief pe partea din spate i o adres de pe Canfield Avenue. nuntru era o
foaie de hrtie mpturit perfect n trei. List cu litere de tipar, centrat.
Alte patru adrese, fiecare nsoit de explicaiile Tanyei, scrise de mn:

Cherokee Avenue, Hollywood. Am stat acolo patru ani, de cnd aveam trei ani i pn am mplinit
apte.
Hudson Avenue, Hancock Park. Doi ani, de cnd aveam apte i pn pe la nou ani sau cam aa
ceva.
Fourth Street, districtul Wilshire. Un an, ntre nou i zece ani.
Culver Boulevard, Culver City. Doi ani, de la vrsta de zece ani i pn la doisprezece, dup care
am cumprat duplexul.

Construise coordonatele de timp pe baza propriei vrste. Jucndu-se de-a adulta, dar agndu-se
n continuare de viziunea despre lume centrat pe sine nsui a unei adolescente.
I-am spus:
Poate c a fost relativ recent ceea ce s-a ntmplat.
Prefcndu-m c sunt convins.
La Canfield? Nu, a fost numai linite i pace acolo. i eram destul de mare atunci cnd ne-am
mutat, mi-a fi dat seama, dac s-ar fi ntmplat ceva prin vecini. Apropo, renun la orice fel de
pretenii de confidenialitate, deci suntei liber s-i spunei inspectorului Sturgis orice dorii. Poftim,
am pus n scris chestia asta.
Din poet i fcu apariia nc o foaie de hrtie ndoit, cu muchiile tioase ca lama. Declaraie
de renunare la confidenialitate, scris de mn, n exprimarea bombastic a diletantului care vrea s
imite jargonul avocesc. Pe urm un cec, pe suma cu reducere de onorariu ncasat de mine de la
mama ei n urm cu zece ani. Douzeci la sut din ct ncasez astzi.
E bine aa?
Absolut.
O lu spre u.
Mulumesc frumos, domnule doctor Delaware.
Mama ta i-a pomenit vreodat de vreun caz de malpraxis, la spital?
Nu. De ce?
Secia de urgene este o unitate medical cu risc ridicat. Dac un pacient de care se ngrijea ea a
murit i ea s-a simit rspunztoare?
E cu totul exclus ca ea s fi greit n asemenea hal cu cineva, nct s-i provoace moartea. tia
mai mult medicin dect unii dintre doctori.
Procesele nu se bazeaz ntotdeauna pe adevr, am spus eu. ntr-o situaie de spitalizare,
avocaii se reped uneori la oricine a clipit n direcia pacientului.
Ea se rezem de u.
Malpraxis. Doamne Dumnezeule, cum de nu mi-a dat prin cap?! Poate c exist deja un proces
pus n micare, pe sume exorbitante, i ea s-a temut c se va gsi cineva s-mi confite banii din
fondul de studii. Sau casa. Voia s-mi spun mai multe, dar nu mai avea suficient energie suntei
genial, domnule doctor Delaware!
N-a fost dect o sugestie
Dar una genial! Parcimonie tiinific, parc aa-i zice, nu? Caut explicaia cea mai simpl.
Nu pot crede c nu m-am gndit i eu la asta.
Ai avut destule pe cap n ultima vreme. Am s-l sun chiar acum pe domnul Silverman.
Am telefonat la secia de urgene. Rick era n operaie.
O s m sune el napoi. Dac exist vreo informaie pentru tine, i promit c am s-i dau de
tire imediat.
V mulumesc foarte mult, domnule doctor S nu mi-o luai n nume de ru, nu vreau s fiu
nepoliticoas, dar putem fi siguri c domnul Silverman ne va spune adevrul? Poate c avocaii lui l-
au avertizat s nu discute Ah, pardon, scuze, asta-i o tmpenie, ncep s fiu paranoic.
Tot mai vrei s-l pun n tem pe inspectorul Sturgis?
Doar dac domnul Silverman spune c n-a existat nicio acuzaie de malpraxis n ce-o privete
pe mama, dei am impresia c dumneavoastr deja v-ai fcut o idee. Mama spunea mereu c suntei
genial.
Cu zece ani n urm, tratamentul pe care i-l aplicasem fusese oricum altfel dect genial. Am zmbit
i am condus-o pn la main.
nainte ca ea s urce la volan, am ntrebat-o:
Dup ce rezolvm chestia asta, n-ai vrea s mai vii la vreo dou edine de terapie?
Ca s facem ce?
A vrea s aflu mai multe despre condiiile tale de via i pe cine te poi baza pentru sprijin.
Condiiile mele de via nu s-au schimbat. Creditul pentru duplex a fost achitat n ntregime, iar
chiriaii din apartamentul de la parter sunt un cuplu de oameni tineri foarte drgui, Friedman i
cheam. Chiria lor acoper cheltuielile curente de ntreinere plus reparaii neprevzute. Acum sunt n
Israel, pe perioada concediului sabatic al domnului Friedman, dar mi-au pltit n avans chiria pe un an
i au de gnd s se ntoarc. Asigurarea i investiiile fcute de mami mi vor ajunge s triesc pn
ce-mi termin studiile universitare. Dac ajung la o facultate privat de medicin, s-ar putea s fie
nevoie s fac ceva mprumuturi. Dar medicii ctig bine, am s le dau napoi. Colegii de coal m
susin, suntem un grup de amici, toi la colegiul premedical, i ne nelegem foarte bine, sunt nite
prieteni adevrai.
Sun bine, dar m-a simi mai confortabil, totui, dac ai fi de acord s nu refuzi ideea de-a mai
veni s discutm.
Am s vin, domnule doctor, promit. Doar s termin nti cu examenele.
Zmbi, apoi continu:
Nu v facei griji, n-am niciuna din vechile mele probleme. Apreciez c v gndii la mine i-
mi vrei binele. Mama spunea mereu c pentru dumneavoastr e mai mult dect o simpl datorie
profesional. Mi-a spus c ar trebui s fiu atent i s v urmresc cum procedai, ca s nv ce
nseamn grija fa de pacieni.
Ci ani aveai cnd i-a spus asta?
A fost chiar nainte s vin a doua oar la dumneavoastr, tocmai ne mutasem n Culver City
deci aveam vreo zece ani.
La zece ani tiai deja c vrei s faci medicina?
Dintotdeauna mi-am dorit s fiu doctori.
Apoi adug:
Credei n Viaa de Apoi?
E un concept care-i alin suferina.
Cu alte cuvinte, nu credei n el?
Depinde n ce zi m-ai prins.
Prin cap mi trecur cu viteza fulgerului imagini despre prinii mei. Tata, cu nasul lui rou, n
raiul beivanilor. Existau oare proceduri celeste stabilite pentru comportamentul imprevizibil?
Poate c mama putea n sfrit s fie i ea fericit, instalat confortabil n copia paradisiac a unui
club de bridge.
Mcar suntei sincer, spuse ea. Cred c i la mine e la fel. n general gndesc lucrurile n
termenii logicii tiinifice, vreau s vd datele concrete. Dar n ultima vreme, constat c am nceput s
cred n lumea spiritului, pentru c aa o simt alturi de mine. Nu tot timpul, doar cteodat, cnd sunt
singur. Fac una, alta, i dintr-odat i simt prezena. S-ar putea s nu fie dect nevoia mea
emoional, dar ziua n care chestia asta nu se mai ntmpl s-ar putea s fie i ziua n care am s vin
la dumneavoastr pentru nite terapie adevrat.
CAPITOLUL 5

RICK SPUSE:
Nu, nimic de felul sta, acum sau n trecut. De fapt, avem o perioad fast, e linite i pace
dinspre acali. Iar cnd le miroase a strv i-ncep s se adune, de obicei nu se leag de asistente. N-au
niciun stimulent financiar.
Patty lucra i n alte pri?
De cnd sunt eu eful ei, nu. Dac voia un ban n plus, fcea ture duble.
Unde a lucrat nainte s vin la Cedars?
La Kaiser Sunset, dar n-a stat acolo dect un an. Poi s renuni la varianta cu malpraxisul, Alex.
Bine, mersi frumos.
Ce face Tanya?
innd cont de mprejurri, destul de bine.
Bine. Trebuie s fug. Mulumesc c ai acceptat s-o vezi.
Scurt i la obiect. Chirurgical. Exact ca atunci cnd o trimisese la mine prima dat.
tiu c nu prea faci mult psihoterapie, Alex, dar n cazul de fa pare s fie vorba mai mult de-o
consultaie.
Cine-i persoana care are nevoie de consultaie?
Cea mai bun asistent medical cu care am lucrat vreodat, Patty Bigelow. Acum civa ani,
sor-sa i-a lsat un copil pe cap i-a plecat la dracu-n praznic. Pe urm a murit ntr-un accident de
motociclet i Patty a adoptat-o pe feti, care acum are apte ani. Vrea s-i pun cteva ntrebri, n
materie de atitudine a printelui fa de copil. Poi s-o primeti?
Sigur.
i rmn recunosctor
Mai e ceva ce-ar trebui s tiu?
Despre ce?
Despre Patty, despre feti.
N-am vzut-o dect n trecere pe cea mic. O dulcea. Patty e genul super-organizat. Poate chiar
prea organizat, pentru un copil.
O perfecionist.
Ai putea spune i aa. Se potrivete la fix, n secia mea de urgene. Nu i-a fost deloc uor s
admit c are o problem. Nici nu tiu de ce m-a ales tocmai pe mine, ca s-mi spun.
Are ncredere n tine.
Posibil Am s-i dau numrul tu de telefon, acum trebuie s fug.

O or mai trziu, Patty Bigelow m sunase.
Bun ziua, domnule doctor. N-o s m lungesc la telefon, fiindc timpul dumitale cost bani i
mie nu-mi place s profit de alii. Cnd ai o fereastr liber?
A putea s te primesc astzi la ase.
N, sunt de serviciu pn la apte, iar Tanya iese de la grdini la opt, deci ast-sear stau
acas. Mine am zi liber.
La zece dimineaa i convine?
Super, mulam frumos. S-o aduc i pe Tanya?
Nu, hai s discutm nti numai noi doi.
Chiar speram s spui asta. Ct m cost onorariul dumitale?
I-am spus ct, adugnd c pe ea am s-o taxez numai jumtate.
Asta-i cu mult sub media pieei, a spus ea. Doctorul Silverman m-a asigurat c dumneata nu eti
sub medie.
Ne-am ciorovit o vreme. Am avut ctig de cauz.
Patty spusese:
De obicei, eu nu cedez, domnule doctor Delaware. S-ar putea s fii exact persoana potrivit
pentru Tanya.

n dimineaa urmtoare, la ora nou i patruzeci i dou de minute, eram pe verand, cnd un
monovolum albastru trsese pe dreapta n faa casei. Zgomotul motorului se oprise, dar din main
nu coborse nimeni.
La volan era o femeie cu pr castaniu, tuns scurt, uitndu-se ntr-un carnet de cecuri. Cnd m-a
vzut c m apropii, l-a pus deoparte.
Doamna Bigelow?
Prin fereastra cobort a portierei a ieit o mn. Cu degetele lipite, cu unghiile tiate scurt.
Patty. Am ajuns prea devreme, i n-am vrut s te deranjez.
Niciun deranj, poftim nuntru.
S-a dat jos din main, innd n mn o serviet neagr.
Fiele medicale ale Tanyei. Ai un copiator?
Am, dar hai s vorbim mai nti.
Cum vrei dumneata.
A urcat scrile la un pas n faa mea. i apreciam vrsta cam pe la patruzeci de ani. Scund, cu ochii
aproape negri i faa rotund, purtnd un pulover cu gt nalt, bleumarin, peste nite blugi cu croial
clasic, comod, i adidai albi imaculai. Hainele nu fceau nicio ncercare s subieze un trup plin
i ndesat. Prul castaniu vrstat cu alb era tuns scurt, ntr-un anti-stil cam tot att de frivol ca o cheie
francez. Fa nefardat, dar cu tenul curat, pielea trandafirie lucind de sntate i neridat. Mirosea a
ampon.
Cnd am ajuns la scrile spre verand, ea a spus:
E chiar frumos pe-aici.
Este.
Ne-am ndreptat spre biroul meu fr s mai facem conversaie. La jumtatea drumului, ea s-a
oprit s ndrepte un tablou de pe perete, cu vrful degetului. Dndu-se uor ntr-o parte, ca i cum s-ar
fi ferit s nu fie vzut. ns eu am observat, iar ea a zmbit.
Scuze.
N-ai de ce s te scuzi, primesc orice mn de ajutor mi se ofer.
Ai grij ce anume ceri, domnule doctor.

i-a trecut rapid privirea peste diplomele mele nrmate i s-a aezat pe-o margine de scaun.
Mai vd vreo dou atrnate ui.
Zon seismic, am spus eu. Pmntul i tot schimb poziia.
S tii c ai dreptate, stm cu toii pe-un castron de piftie. N-ai ncercat cu cear de modelat? Pui
un strop la mijloc, n partea de jos a ramei, pe dinuntru, i dac ai nevoie s-o dai jos de-acolo, poi
s dezlipeti ceara fr s lai urme pe perete.
Mulumesc pentru sfat.
Potrivind servieta n aa fel nct parte de sus s vin perpendicular pe un picior al scaunului,
spuse:
mi dai voie?
Ridicndu-se nainte ca eu s am timp s-i rspund. Cnd reproducerile de pe perete atrnau drept,
s-a ntors s se aeze pe scaun i i-a ncruciat braele n poal. O boare de roea piersicie i
desena doi bnui pe umerii obrajilor. Pomei nali, unica trstur accentuat pe faa ei lat i
neted.
Scuze, din nou, dar pe bune m scoate din mini. S vorbesc despre Tanya sau despre mine?
De ce nu despre amndou?
Vreo preferin n privina ordinii?
Povestete-mi cum i vine, am spus.
Bine. n foarte puine vorbe, uite care-i povestea mea, ca s-o poi nelege mai bine pe Tanya.
Sora mea i cu mine am crescut la o ferm din apropiere de Galisteo, statul New Mexico. Ambii
notri prini erau nite beivi. Mama era buctreasa de la ferm, se pricepea s fac de mncare, dar
n-o interesau ndatoririle de mam. Tatl meu era administratorul i, cnd se mbta ca un porc, venea
n camera noastr i ne fcea tot felul de chestii oribile, mie i surorii mele Nu-i nevoie s intru n
amnunte, nu-i aa?
Doar dac vrei.
Nu vreau. Ne-a afectat n mod diferit, pe mine i pe sora mea. Ea a nceput s-i fac de cap,
umbla dup brbai, bea de stingea i lua absolut orice fel de drog pe care putea s pun mna. Nu
mai e, s-a dus, a pierit ntr-un accident de motociclet.
Respirase adnc, precipitat.
Eu m-am transformat ntr-o culme a cumineniei. Noi dou n-am fost nicicnd foarte apropiate.
Dup cum s-a dovedit n timp, brbaii nu m intereseaz absolut deloc. La nicio or. i nici femeile,
n caz c eti curios.
ntotdeauna sunt curios, dar nu mi-a trecut prin cap chestia asta.
Zu? Unii sunt de prere c art ca o lesbian brbtoas.
N-am comentat.
Plus c, din moment ce Richard, adic domnul doctor Silverman a fost cel care m-a trimis la
dumneata, i avnd n vedere felul cum oamenii se pripesc s trag concluzii, mi s-ar fi prut cumva
de neles s m crezi lesbian.
M strduiesc din toate puterile s nu trag concluzii pripite.
Nu m-ar deranja s fiu lesbian, dar nu sunt. Nu m intereseaz absolut deloc partea de la bru
n jos a nici unei persoane. Dac vrei neaprat o etichet, ce-ai zice de asexual? Conform crilor
dumitale de psihologie, chestia asta m face s fiu nebun?
Nicidecum.
nc un zmbet numai de jumtate.
Probabil ai spus-o doar aa, fiindc vrei s stabileti chestia aia, cum i zice, parc raport de
comunicare.
Nu te intereseaz sexul. E dreptul tu. Pn aici nu mi-ai spus nimic care s denote nebunie.
Societatea consider c e o ciudenie.
Atunci n-o s lsm Societatea s intre n cabinetul meu.
Zmbise.
S trecem mai departe. Sora mea, Lydia, creia toi i spuneau Liddie, nu-i putea ine
picioarele apropiate. Cel de Sus probabil ne-a nelat la cntar. Noi eram dou, i el ne-a dat un
singur instinct sexual
ie i venea rndul lunea, iar ei marea, dar ea s-a lcomit?
ncepu s rd.
Simul umorului e important n brana dumitale.
i ntr-a dumitale.
tii cte ceva despre munca mea?
Domnul doctor Silverman mi-a spus c eti cea mai bun asistent cu care a lucrat vreodat.
Omul sta exagereaz, spuse ea, dar ochii i scnteiar. M rog, poate-i doar o mic exagerare,
fiindc aa, pe loc, nu-mi vine nici mie n minte cineva care s fie mai bun ca mine. Asear ne-a venit
un pacient, grdinar de meserie, i prinsese amndou minile n angrenajul unei maini de tuns
iarba. Zob i le-a fcut. Prea mult empatie, i te trezeti c nu mai scapi de deprimare Dac tot
veni vorba de chestii nasoale, surorii mele i s-au ntmplat o mulime, dar niciuna pe care s n-o fi
meritat. A murit clare pe-un motor Harley, n drum spre o mare reuniune de motocicliti din Dakota
de Sud. Nu purta casc, la fel ca i imbecilul care conducea. A luat o curb prea strns i-au zburat
amndoi de pe osea.
mi pare ru pentru tine.
Strnsese din ochi.
Am plns niel, dar tiu c o s i se par cinic din partea mea, ns la felul cum tria Liddie,
mare minune c nu s-a ntmplat mai devreme. M rog, ideea n toat povestea asta e c voiam s-i
explic cum am ajuns s-o am pe Tanya. Mama ei biologic este Liddie, dar ntr-o zi, cnd fetia n-avea
dect trei ani, Liddie a hotrt c n-o mai vrea, i mi-a lsat-o n pragul casei. Literalmente: ntr-o
noapte am auzit soneria de la u, m-am dus s vd cine e i-am dat peste Tanya, strngnd n brae o
jucrie de plu, o balen-uciga suvenir din Alaska. Liddie era ntr-o main sport, de fie, oprit la
marginea trotuarului, dar cnd m-am dus s vorbesc cu ea, a demarat n tromb. Chestia asta s-a
ntmplat n urm cu patru ani i pe urm n-am primit nicio veste de la ea, nici mcar de accidentul ei
mortal n-am aflat dect dup mai mult de un an, fiindc Liddie avea acte de identitate false, iar
poliitilor de la circulaie le-a luat ceva timp ca s afle cine era.
Cum a reacionat Tanya?
A plns vreo cteva zile, pe urm s-a oprit. M mai ntreba din cnd n cnd despre Liddie, dar
n-a fost ceva cronic. Eu i rspundeam de fiecare dat c mami o iubete foarte mult i c a lsat-o la
mine pentru c eu pot s am mai bine grij de ea. Am cumprat o carte despre cum s le explici
copiilor ce nseamn moartea, am folosit poriunile care aveau sens pentru ea i le-am aruncat pe
cele care nu se potriveau. Una peste alta, Tanya a prut s accepte destul de bine situaia. A pus
ntrebrile normale. Dup care i-a vzut de treaba ei. Am continuat s-i spun mereu c mami a ei a
iubit-o i c o va iubi ntotdeauna. Cam dup ce i-o spusesem de vreun milion de ori, Tanya s-a uitat
ntr-o zi lung la mine i a zis: Tu eti mami. Tu m iubeti. A doua zi am demarat procedurile de
adopie.
Clipind des i ferindu-i privirea ntr-o parte:
Te ajut cu ceva, ce i-am spus pn aici?
E perfect, am spus eu.
Poate ai s descoperi ceva ce mie mi-a scpat, dar pe cuvnt c prea s fac fa situaiei fr
probleme. E o feti foarte istea, nvtoarea ei spune c-i depete cu o jumtate de an pe ceilali
copii din grupa ei de la coal. Are aa, un aer de om mare, ceea ce sun logic, nu?, innd cont de
anii pe care i-a petrecut hlduind ncoace i-ncolo cu Liddie. i influena mea, poate. Nu m pricep
la copii, habar n-am cum trebuie s te pori cu ei ca la carte. Aa c o tratez de ca i cum ar nelege
tot.
Din cte se pare, metoda ta funcioneaz.
i-atunci cum de-am ajuns n faa dumitale?
S-a uitat n jos spre picioarele-i nclate n adidai, le-a strns unul lng cellalt. Le-a deprtat la
distan de-o talp.
Probabil ai remarcat c sunt cam ciudat la capitolul ordine. Nu suport s vd lucrurile
deranjate de la locul lor, totul trebuie s fie n perfect ordine, fr surprize. Poate-i din cauza a ceea
ce mi-a fcut tatl meu, dar cui i pas de ce, ideea e c aa sunt eu acum, i mie mi convine. n felul
sta mi organizez mai bine viaa, i cnd eti ocupat pn peste cap, crede-m c te ajut foarte mult.
Lucrurile rmn previzibile.
Exact. Poftim, de exemplu felul cum mi atrn hainele n dulap. Totul grupat pe culori, croial,
lungimea mnecilor. Bluzele ntr-o parte, pe urm blugii, uniformele de spital, etcetera. De ce s mai
pierd timpul cutnd dup ele dimineaa? De vreo cteva ori, cnd lucram ntr-o tur care ncepea
foarte devreme i era nc ntuneric cnd m sculam, am avut pene de curent. Imagineaz-i toat casa
n ntuneric complet, negru ca smoala. N-aveam ns nicio problem s m mbrac, fiindc tiam
exact, la milimetru, unde este agat fiecare lucru.
E metoda potrivit pentru tine.
Absolut! Acum ns ncep s m gndesc c poate-ar fi trebuit s in o parte din toate astea
numai pentru mine, s nu-i fi spus i Tanyei.
A nceput i ea s fac la fel?
Dintotdeauna a fost foarte ordonat, mai ales pentru un copil, ceea ce pe mine nu m-a deranjat
deloc. Facem curenie mpreun n cas, i chiar ne distrm cu ocazia asta. n ultima vreme, ns,
ncepe s fie mai mult dect att. i-a fcut un fel de mici ritualuri, nu vrea s se culce dect dup ce
verific sub pat, la nceput de cinci ori, pe urm de zece, iar acum a ajuns la douzeci i cinci, dac nu
i mai mult. Pe deasupra, mai trebuie i s-i netezeasc bine cearaful i s-i dea un pupic, se duce la
baie de cinci ori una dup alta, i se spal pe mini pn se termin spunul. Am intrat o dat peste ea
i am gsit-o lustruind robinetele.
De cnd dureaz toat povestea asta?
A nceput cam imediat dup ce a mplinit cinci ani.
Deci acum doi ani.
Cam aa. Mai mult sau mai puin. Dar n-a fost cine tie ce, pn de foarte curnd.
Vreo schimbare recent?
Ne-am mutat n alt loc am reuit s subnchiriez o cas n Hancock Park. Nicio problem, din
punctul sta de vedere. Tanya se simte foarte bine acolo, cu excepia ritualurilor de care spuneam.
Ritualurile ei ncep ntotdeauna nainte de ora la care se duce la culcare?
Atunci e perioada de maxim, dar vd c se manifest i n alte momente ale zilei, i ncepe s-i
afecteze activitile pentru coal. Nu c i-ar neglija temele de fapt, e chiar pe dos. i rupe tot ce-
a fcut i se-apuc din nou, nc o dat i nc o dat, pn cnd vin eu i-o opresc. De-o vreme, a
nceput s fie de-a dreptul pretenioas cu gustarea pe care i-o pun pentru coal. Dac sandviul nu-i
tiat exact pe diagonala potrivit, vrea s-i fac altul.
Aplecndu-se, a ntins mna i-a atins servieta.
Vrei s vezi ceva din fiele ei medicale?
A avut vreo boal neobinuit sau vreun accident ieit din comun?
Nu.
Atunci o s m uit pe ele mai trziu. Ai vreo informaie despre naterea ei?
Niciuna. A trebuit s-i fac analize imunologice complete, ca s m asigur c a fost vaccinat.
Trebuie s recunosc, cinste lui Liddie, c s-a ngrijit s-o vaccineze.
Se aplec n fa.
Trebuie s nelegi un lucru, doctore: nainte ca Liddie s mi-o lase n prag, eu o mai ntlnisem
pe Tanya doar o singur dat, cnd n-avea dect doi ani. Ea i cu Liddie au stat la mine vreo dou
sptmni, nainte s plece mai departe spre Juneau, n Alaska. Cum spuneam, nu m pricep la copii i
nu m dau n vnt dup ei. Dar pn la urm am ajuns s m ataez de ea. Cuminte, linitit, nu te
clca pe nervi. La fel e i-acum. Nici c se putea s am noroc de-un copil mai bun dect ea. Doar c
obiceiurile astea noi ale ei, despre care-i spuneam, m fac s m ntreb dac nu cumva greesc n
felul cum m port cu ea. Am mai citit i eu cte ceva despre tulburrilor obsesiv-compulsive la copii
i cic s-ar putea s fie o chestie genetic, concentraia de serotonin de la nivelul creierului, i c se
ncearc tot felul de medicamente n chip de tratament.
n ziua de azi, aproape toate sunt puse pe seama neurotransmitorilor.
Nu recomanzi medicamentele, fiindc ai raiuni tiinifice? Sau nu-i place ideea pentru c
psihologii n-au voie s le foloseasc?
Medicamentele i au i ele rostul lor, deci dac te intereseaz calea asta, a fi mai mult dect
bucuros s te trimit la un foarte bun psihiatru pentru copii. Eu am constatat c tulburrile obsesiv-
compulsive din copilrie rspund bine la tratamente nemedicamentoase.
Cum ar fi?
Terapia comportamental-cognitiv i alte tehnici de diminuare a anxietii. Uneori, simplul fapt
c descoperi ce anume l face pe copil s se simt tensionat i s remediezi situaia este de ajuns.
Tanya nu pare speriat, doctore. Doar foarte intens concentrat.
Tulburarea obsesiv-compulsiv i are rdcinile n anxietate. Micile obiceiuri pe care Tanya i
le-a creat i fac treaba, deci mascheaz tensiunea, dar tu mi-ai descris un tipar care se extinde rapid.
S-a gndit la ce-i spusesem.
S-ar putea tii, n-am vrut s te jignesc, cu remarca despre psihologi.
Nu m-am simit jignit, am spus eu. Eti o client informat, care nu vrea dect ce-i mai bine
pentru copilul ei.
Sunt o mam care se simte prost pentru c copilul ei pare s-i piard controlul. i m consider
vinovat pentru c eu mi doresc ca totul s fie previzibil i toat lumea s fie fericit. O pretenie
cam tot att de realist ca pacea n lume.
i eu in s-i fac pe oameni s se simt bine, doamn Bigelow. Altfel, m-a fi fcut avocat i-a
fi avut un onorariu mult mai mare.
A rs.
Acum c i-am aranjat eu tablourile, chiar c pari i dumneata un tip foarte bine organizat. Deci
crezi c o poi ajuta pe Tanya doar stnd de vorb cu ea?
Metoda mea va fi s creez chestia aia, cum i zice, raport de comunicare, s vd dac o frmnt
ceva de care dumneata nu ai cunotin, s aflu dac ar vrea s se schimbe situaia i s-o ajut s o
schimbe.
i dac ea nu vrea s se schimbe?
n experiena mea de pn acum, copiii nu se simt deloc fericii cnd sunt ncorsetai de toate
aceste mici obiceiuri. Doar c pur i simplu nu vd cum ar putea s scape de ele. Ai discutat cu ea
despre asta?
Am nceput s-o fac. Sptmna trecut, mi se pare, cnd a ajuns s dea pupici perdelelor. Cred
c mi-am pierdut rbdarea cu ea i i-am spus s nu se mai prosteasc. Mi-a aruncat o privire care m-a
sgetat drept aici.
i-a atins cu mna snul stng.
De parc o jignisem pn-n adncul sufletului. Imediat m-am simit ca un car de baleg i-a
trebuit s ies din camer, ca s respir adnc. Pn am reuit eu s-mi strng destul curaj ca s m-
ntorc i s-o rog s m ierte, lumina era stins i ea se culcase. Dar cnd m-am aplecat deasupra
patului, ca s-o srut de noapte bun, tot trupul i era ncordat i inea strns cuvertura cu unghiile,
i dai seama? Mi-am zis n sinea mea, vai, Patty, ai nnebunit-o de tot pe copil, gata, e cazul s ceri
sfatul unui profesionist. Am discutat cu Richard, adic domnul doctor Silverman, i primul lucru care
i-a ieit pe gur a fost numele dumitale. A zis c eti cel mai bun. Dup ce te-am cunoscut i eu, pot s
spune c m simt mai bine. Nu te-apuci s emii judeci, ci asculi ce i se spune. Iar diplomele alea
nu sunt nici ele deloc de lepdat. Deci, cnd poi s-o vezi pe Tanya?
Am o fereastr peste vreo dou zile, dar dac e urgent, a putea s-mi fac timp i disear.
Nu, las, a spus ea. Cred c mai fac fa dou zile. Ai vreun sfat pentru mine, n afar de s-o las
n pace i s m abin s mai spun vreo tmpenie?
Explic-i Tanyei c o aduci la un doctor care nu face injecii i nu o s-o doar n niciun fel.
Folosete cuvntul psiholog i spune-i c eu i ajut pe copiii care sunt speriai sau ngrijorai de
ceva, stnd de vorb cu ei, desennd, jucndu-ne mpreun. Spune-i c nu va fi obligat s fac nimic,
dac nu vrea.
A desfcut servieta, a dibuit un blocnotes, i-a luat notie.
Cred c mi-am notat tot ce mi-ai spus Mi se pare n ordine, mai puin chestia cu jucatul.
Tanyei nu-i plac jocurile, n-am putut-o convinge nici mcar s jucm cri.
Ce-i place s fac?
Cu desenatul merge, chiar se pricepe destul de bine la asta. Da, i i place s decupeze ppui
din hrtie, dac-o vezi cum mnuiete foarfec, mai ceva ca o profesionist! Cine tie, poate o s
devin chirurg ntr-o zi.
Ca Rick.
Pe mine nu m deranjeaz deloc. Bun, deci la ce or, peste dou zile?
Am stabilit detaliile ntlnirii. Mi-a mulumit frumos i mi-a pltit cu bani ghea, zmbind.
Sigur nu vrei dect jumtate?
I-am zmbit i eu, am fcut fotocopii dup fiele medicale ale Tanyei i i-am dat napoi
originalele. Mai aveam cinci minute, dar ea a spus, ridicndu-se n picioare:
Am acoperit tot ce era de discutat.
Pe urm:
Are efect doar s vorbeti cu ea, chiar dac-i o chestie genetic?
Posibil s existe o component genetic. Majoritatea pornirilor sunt o combinaie ntre nnscut
i dobndit. Dar nu sunt programate genetic, ca grupele de snge.
Oamenii pot s se schimbe.
Dac n-ar face-o, eu a rmne fr pine.
n seara aceea, pe la cinci, m-a sunat pe mobil:
Doctore, dac posibilitatea unei edine ast-sear e nc deschis, a vrea s profit de
amabilitatea ta. Tanya a nceput s-i fac tema de cas, a rupt toate foile, le-a refcut, dup care s-a
isterizat complet. A-nceput s plng i s spun c ea nu e-n stare s fac nimic ca lumea. i c mie
mi-e ruine cu ea, fiindc-i o fat rea, ca Liddie. n vecii vecilor nu mi-a ieit aa ceva din gur, dar
poate a ghicit, cumva Acum s-a linitit, dar nu-i un calm care s-mi plac. E mult prea tcut, ei n
general nu-i tace gura o clip. Nu i-am spus c am stabilit o ntlnire cu tine. Dac zici c e-n regul
pentru ast-sear, am s-i explic pe drum, n main.
Haidei ncoace, am spus.
Eti un sfnt!
i-a fcut apariia un ceas mai trziu, de mn cu o feti blond. n mna cealalt avea un borcnel
mic i alb.
Cear de modelat, a spus. Dac tot veneam ncoace Ea este Tanya Bigelow, fiica mea cea
frumoas i deteapt. Tanya, f cunotin cu domnul doctor Delaware. El o s te ajute.
CAPITOLUL 6

MILO ATINSE UN COL AL ZIARULUI pe care mi-l mpinsese peste mas.
Mito, nu?
Ora zece dimineaa, n North Hollywood. O zi fierbinte de vineri n vale, la patiseria Du-par de pe
Ventura, la est de Laurel Canyon.
i lsasem Tanyei un mesaj c nu sunt probleme de malpraxis, spunndu-i c voi lua legtura cu
inspectorul Sturgis. O or mai trziu, m uitam la el cum mpunge cu furculia n prima pagin din
Los Angeles Times.
Mediatizare cu sufletul la gur a nfiinrii unui program de sntate mental n Tahiti, de ctre o
fost agent de filme i un director de studio ieit la pensie. Ea cu un doctorat luat pe band, el cu
valiza de bani i amoruri brute, care in din mai pn-n decembrie. Agenda de lucru era regresia
ntr-o via anterioar, un meniu chinezesc de joculee pe baz de meditaie, toat terapia pe care-o
puteai nghii n schimbul a dou sute de mii de dolari pe cap de om, fr posibiliti de returnare.
Baza de clieni avut n vedere era oameni aflai n vizorul public.
Am spus:
Ce s spun, tirea secolului.
Probabil vreun lingu de reporter care are i el un scenariu de promovat.
Ce vrei, cultivarea relaiilor personale.
Blestemul secolului. Rechini de la Hollywood care fac nego cu sntate mental, ce idee! n
caz c te tenteaz ambiana tropical, ar trebui s te interesezi, poate fac angajri.
Am nceput s rd i i-am mpins ziarul napoi.
Hei, spuse el, nu eti n boxa martorilor, d-i i tu cu prerea.
Sunt pltit ca s-mi dau cu prerea.
Mormi ceva despre dogmatism.
Am spus:
Poftim? S ceri sfaturi despre via de la oameni ca tia e ca i cum ai vrea s nvei s dansezi
tango de la nite gorile!
Bgm n noi muni de cltite i beam o cafea suficient de tare nct s-mi trimit pulsul la mama
naibii. La Milo, mncarea faciliteaz tot procesul.
Venisem cu maina n Studio City pentru c el era de cealalt parte a dealului nc de la miezul
nopii, lmurind detaliile unei crime comise de mafia din Mar Vista, ale crei tentacule ajunseser s
ptrund pn-n Van Nuys i Panorama City. nc un caz important care n sfrit se va ncheia. Mai
avea o singur ntlnire cu procurorul districtual, dup care urma s intre ntr-o vacan de dou
sptmni.
Rick avea agenda extrem de ncrcat i nu putea s plece. Ghinionul lui Milo, norocul meu. mi
fcusem deja planuri cu zilele lui libere.
I-am povestit tot ce-mi spusese Tanya.
El a spus:
La nceput era un lucru ngrozitor, acum vorbim de crim? Alex, nu vreau s m bag n
detalii clinice, da: ncearc s fii brutal de sincer: ftuca asta-i stabil mintal?
Nimic nu indic faptul c n-ar fi.
Adic nu eti sigur.
Are un comportament normal, am spus eu. innd cont de situaie.
Mami i-a fcut de petrecanie unui vecin dar, de fapt, nu i-a fcut. Ce anume vrea, exact?
Nu cred c tie nici ea prea bine. Mi-am zis c, dac scormonim puin i ne ntoarcem cu mna
goal, o s am mai mult autoritate n faa ei ca s-i scot din cap chestia asta. Dac nici mcar nu
ncerc, o pierd de pacient. Din gur pare s se descurce foarte bine, cu gestionatul suferinei prin
pierdere, dar mai are cale lung pn acolo. Dac se prbuete, vreau s-i fiu prin preajm, ca s-o
prind.
Milo ncepu s se joace cu marginea ziarului.
Din cte se pare, te simi un pic cam implicat n cazul sta.
Dac e prea mare btaie de cap pentru tine
N-a fost un refuz. ncerc s contextualizez. Chiar i dac a vrea s spun nu, sunt un joc anumite
probleme domestice. Rick vorbete despre Patty ca despre un fel de sfnt. Ce bine c eti liber, ca
s-l poi ajuta pe Alex.
Hai s punem toat povestea la capitolul spiritul timpului.
Arunc pe mas banii, pe care eu i-am mpins napoi spre el.
Foarte bine, oricum plteti mai mult impozit dect mine.
Deurubndu-i statura masiv dintre mas i banchet.
Cnd ncepem? am spus.
Foloseti pluralul simplu sau cel seniorial?
Tu deschizi calea, eu i voi fi asistentul credincios.
A, da. Iar eu vreau s-i vnd un sejur de terapie cu regresie ntr-o via anterioar.
L-am condus spre maina lui fr nsemne, n timp ce el studia lista cu adrese, pe care a copiat-o n
carneelul lui.
S-a cam mutat de colo, colo, din cte vd deci teoria putoaicei e c mami ncerca s-o apere
de nu tiu ce rzbunare?
Nici mcar teorie nu e, am spus eu. ncerca s pun n discuie posibilitile.
Ia i de la mine una: mami nu mai era n toate minile i aiura.
Tanya nu e pregtit s vad lucrurile aa.
L-am ntrebat pe Rick cum st treaba cu afectarea funciilor cerebrale. N-a vrut s-i asume
niciun fel de opinie categoric voi, doctorii tia, suntei toi o ap i-un pmnt. OK, hai s ne
organizm din start, ca s nu trebuiasc s-o lum de la capt. Tu stai de vorb cu oncoloaga lui Patty
i vezi dac poi stabili ceva detalii medicale concrete. Eu m bag pe la biroul de taxe fiscale pe
proprietate, s vd unde-a stat Patty pn s-o ia pe Tanya la ea. Nscut i crescut-n California?
New Mexico.
Unde anume?
Pe lng Galisteo.
Dac lucrul sta ngrozitor s-a petrecut n afara granielor statului, noroc bun.
Pufni i adug:
Na, c am nceput i eu. De ca i cum chiar s-ar fi ntmplat ceva.
i mulumesc c vrei s m ajui
Recunotina ta o s-o pun la dosar, la capitolul chestii de exploatat la momentul oportun. nc
un lucru pe care poi s-l faci e s te joci niel pe calculator, s vezi dac Patty apare pe undeva prin
ciberspaiu. S bagi adresele alea patru. Orice altceva i trece prin minte.
Baza de date a poliiei nu s-a mbuntit deloc?
Ultimele cteva di cnd am ncercat s-o accesez, am reuit s dau drumul la calculator fr s
sar nicio siguran.
Dat fiind o adres, poi s selectezi crimele petrecute pe strzile din vecintate?
Bineneles, eu i cu Bill Gates exact de asta ne-am ocupat alaltieri. Fii serios. E o harababur
ntreag. Cazurile mai recente au fost introduse, adevrat, dar pe majoritatea le gseti numai n cutii
de carton puse la arhiv. Ideea departamentului nostru despre depistarea tiparelor infracionale n
timp se rezum la tabla cu pioneze, iar tabla e alta n fiecare an. Poate avem noroc i chestia s-a
ntmplat recent. Era aproape, care va s zic? Ceea ce poate s nsemne pe aceeai strad, dar n alt
cartier, peste o strad la stnga sau la dreapta, o jumtate de kilometru n susul unei fundturi, faci
stnga, i arunci cu sare peste umr. Din punctul nostru de vedere, Alex, la fel de bine putea s se
refere la alt sens dect cel geografic. Aproape, adic o persoan apropiat, un prieten.
Tanya spunea c n-avea niciun fel de relaii cu brbaii.
Nici cu femeile? Un triunghi bisexual se poate termina urt de tot, a fost un caz acum civa ani
n Florida, o tip i-a pus iubita s-l mpute-n burt pe brbatu-su, pentru banii de asigurare.
Patty mi-a spus c ea e asexual.
Ai ntrebat-o despre sexualitatea ei?
A adus vorba, n discuia noastr preliminar.
Discuia preliminar era despre problemele fetiei, deci ce treab avea viaa sexual a lu
mami?
N-aveam rspuns la ntrebarea asta.
Care era contextul, Alex?
S-mi explice c ea nu este lesbian. Dar nu de o manier defensiv. Mai degrab aa, n treact,
asta sunt i ia-m ca atare. Pe urm m-a ntrebat dac o consider anormal.
Aha, deci se temea s nu fie considerat homosexual. Ceea ce nseamn c probabil chiar era.
Ceea ce nseamn c s-ar putea s fi fcut nite chestii de care Tanya nu tia.
Bnuiesc c e posibil.
Cei care au secrete mpart pe buci, cu mare grij, ceea ce vor ei s tie ceilali, nu-i aa? Dac
ne-apucm s spm n viaa femeii steia, Tanya s-ar putea s afle lucruri pe care n-ar vrea s le tie.
Crezi c e pregtit psihic pentru aa ceva?
Dac se apuc singur s fac spturi, s-ar putea s fie i mai ru.
Ar face chestia asta?
E o tnr femeie foarte hotrt.
Obsesiv? Rick zicea c Patty avea nite tendine n direcia asta. Putoaica a nceput s-o imite
i sta a i fost motivul pentru care ai tratat-o?
M-am uitat lung la el.
Bravo, Sigmund.
De-atia ani de cnd m-mbib cu nelepciunea ta, ceva tot trebuia s rmn.
Deschise portiera mainii.
Pregtete-te pentru o ntreag lume nou de demaraje ratate i fundturi.
Optimismul tu m emoioneaz pn la lacrimi.
Optimismul e refuzul realitii din partea ntrilor fr pic de experien de via.
i pesimismul ce e? am spus.
Religie fr Dumnezeu.
Urc la volan i nvrti cheia n contact.
Mi-a venit o idee, am spus eu. Ce-ar fi s-l contactezi pe Isaac Gomez? ncepuse s compileze
nite baze de date bunicele
Micul geniu al Petrei? Mda, s-ar putea s aib un pic de timp liber. Hollywoodul a rezistat tot
anul sta fr mcar un singur omor. Dac situaia se menine la fel de linitit, gura lumii zice c or
s-l fac pe Stu Bishop comandant-adjunct.
Cu ce-i mai omoar Petra timpul?
Bnuiala mea ar fi c dezgroap morii din cazurile clasate.
Prima adres la care Patty i Tanya au stat mpreun era n Hollywood. Pe-atunci erau omoruri
din belug. Poate c Petra o s vrea s afle de povestea asta.
Un caz vechi, nerezolvat, de care ntmplarea face ca tocmai ea s se ocupe? Ar fi prea frumos,
asta vezi numai n filme. Sigur, sun-o. Stai de vorb i cu doctorul Gomez, dac
Petra n-are nimic mpotriv.
Da, efu, s trii.
mi place atitudinea ta. ine-o tot aa, biete, i chiar s-ar putea s te avansez.

Am luat-o la sud prin Laurel Canyon spre ora, folosindu-m de stopul de la Crescent Heights cu
Sunset Boulevard ca s sun la Poliia Hollywood i s-o cer pe inspectoarea Connor.
Nu e n sediu, mi rspunse funcionara civil.
Isaac Gomez mai lucreaz acolo?
Cine?
Doctorandul, am spus eu. Fcea munc de cercetare pentru
Nu-i trecut pe list, spuse funcionara.
mi putei face legtura cu csua vocal a inspectoarei Connor?
Nu funcioneaz.
Mai avei vreun numr de telefon la care a putea s-o caut?
Nu.
Am luat-o spre est. La intersecia dintre Sunset Boulevard i Fuller, un grup de turiti cu fee de
nordici au riscat o traversare sprintat, mai-mai s fie pulverizai de un Chevrolet Suburban.
Europeni naivi, care-i nchipuie c Los Angelesul e un ora real, n care e legal s mergi pe jos. l i
auzeam pe Milo rznd.
Apropiindu-m de La Brea, caracatia imobiliar i continua invazia pe orizontal:
hipermarketuri ptroase din beton, mini-malluri cu un singur nivel i restaurante ale lanurilor
naionale, naintnd tiptil printre cldiri care o dat adposteau moteluri unde se nchiriau camere cu
ora.
Unele lucruri nu se schimb niciodat: prostituate de ambele sexe cunoscute, plus cteva al cror
sex rmnea incert, continuau s fac vesel trotuarul. Trebuie c privirea mea le-a prut cercettoare,
fiindc vreo dou mi-au fcut cu mna.
Lund-o spre nord spre Hollywood Boulevard i cotind o dat la dreapta, am trecut pe lng
Teatrul Chinezesc i Sala Kodak, capcane pentru turiti ateptndu-i poria supraabundent de
clieni, i mai departe spre Cherokee Avenue. Imediat dincolo de aglomeraia grbit a bulevardului
se vedeau cteva cluburi cu lact la u, meschine i triste, n felul acela n care apar localurile de
noapte la lumina zilei. Grmezi de gunoi erau cldite la marginea trotuarului mpestriat cu gina de
porumbel.
Puin mai departe la nord, cvartalul fusese ct de ct reabilitat, cu blocuri de apartamente relativ
curate, promind Securitate, nghesuite ntre cldiri drpnate de dinainte de rzboi care nu ofereau
nicio iluzie de siguran.
Prima adres de pe lista Tanyei corespundea cu o cldire dintre cele vechi. O cas cu trei niveluri,
cu tencuial de culoarea crmidei, la mic distan de mers pe jos fa de Franklin Pointe. Faad
banal, iarb sfrijit de cldur, straturi cu floare de piatr udate n exces, cznindu-se s respire.
Artnd la fel de obosite ca boschetarul care-mpingea spre nicieri un crucior de supermarket. O
fraciune de secund, privirea-i cu luciri paranoide o prinse pe-a mea, scutur din cap de ca i cum eu
a fi fost fr speran i-i vzu de drum.
O u cu geam mat tia n dou faa cldirii crmizii, dar dou apartamente de la parter aveau
intrarea prin strad.
Tanya i amintea cum le ciocneau beivii la u, deci a fi pariat linitit c e unul dintre ele.
M-am dat jos din main i am ncercat clana uii cu geam. Rece i neplcut de scoroas la
atingere, dar nencuiat.
nuntru, un coridor pe toat limea cldirii, acoperit cu mochet din poliester cenuiu, mirosea a
igrasie i a dezodorizant de camer cu arom de portocale. Douzeci i trei de cutii potale imediat n
spatele uii. Ui vopsite n vineiu se aliniau n spaiul ntunecos. O grmad de oameni de ntrebat,
dac ajungeam vreodat pn acolo.
O u se deschise la captul ndeprtat al coridorului i un brbat scoase capul afar, scrpinndu-
se la subsuoar. Cam aizeci de ani, pr crunt plutindu-i n jurul capului ca puful de ppdie,
formnd un fel de aur n lumina plpnd. Slbnog, dar cu burta uguiat, purtnd o jachet de satin
albastru imprimat cu numele echipei Dodgers, peste pantalonii de pijama n dungi.
Se mai scrpin o dat. i puse n micare flcile, lsndu-i capul n jos.
Da?
Tocmai plecam, am spus.
Rmase pe loc, uitndu-se dup mine pn m-am inut de cuvnt.

Drumul spre sud pe Highland Avenue m-a purtat vreo trei kilometri printre laboratoare de film,
centre de copiat casete i discuri audio, depozite de costume, magazine cu recuzit. Toi acei oameni
crora nimeni nu le va mulumi n seara Oscarurilor.
ntre Merlose i Beverly, cteva blocuri de apartamente vechi pstrau nc vestigii de elegan a
anilor 1920. Restul nici mcar nu ncercau. Cotind-o la un moment dat pe Beverly, am ajuns n
extrema sudic a terenurilor Wilshire Country Club i apoi n districtul Hancock Park.
Hudson Avenue este una dintre cele mai elegante strzi ale districtului i a doua adres de pe lista
Tanyei corespundea unei cldiri impozante din crmid, cu acoperi uguiat din igl n mai multe
ape, n stil Tudor clasic, ridicndu-se maiestuos n captul de sus al unui gazon n pant tuns mrunt,
ca un teren de golf. Urne din bronz nalte de un metru i jumtate flancau intrarea principal,
adpostind arbori de lmie nesai cu fructe. Ui duble din lemn sub o arcad din piatr de calcar,
sculptate exuberant. Prin filigranul porii din fier forjat negru se putea vedea o alee de acces lung,
pavat cu piatr. Un Mercedes alb decapotabil sttea cuminte n spatele unui Bentley Flying Spur
verde, construit manual n anii 1950.
Aici se mutaser Patty i Tanya, chiar nainte s vin prima oar la mine. n chirie. Proprietarii
acestei case nu preau s aib nevoie de venit suplimentar. Patty era sigur c mutatul nu fusese un
motiv de stres pentru Tanya. Contrastul izbitor, ca o palm n fa, cu cldirea mohort de pe
Cherokee Avenue, m-a fcut acum s-o cred pe cuvnt, dar i s m ntreb care-or fi fost detaliile
tranziiei.
Am stat acolo i m-am bucurat de privelite. Nimeni n-a ieit din vil sau din vreo vecin de-a sa
tot att de impuntoare. n afar de dou veverie vivace dintr-un sicomor, nicio micare. n Los
Angeles, luxul nseamn s te prefaci c planeta nu mai e locuit de nimeni, n afar de tine.
Am format numrul oncoloagei lui Patty, Tziporah Ganz, i i-am lsat un mesaj n csua vocal.
Una dintre veverie opi pn la lmiul din stnga intrrii, apuc de-un fruct zemos i trase.
nainte s-i poat duce terpeleala pn la capt, una dintre ui se deschise i-i fcu apariia o
menajer mrunt i brunet, ntr-o uniform roz, mnuind o mtur. Animluul o nfrunt o
secund, apoi i bg minile-n cap. Menajera se ntoarse s intre napoi n cas, i m observ.
Se uit lung la mine.
nc o primire ostil.
Am plecat de acolo.
Adresa numrul trei era la mic distan cu maina: Fourth Street, din La Jolla. Tanya revenise la
mine la cabinet exact dup ce se mutaser de acolo n Culver City.
Casa s-a dovedit a fi un duplex n stil neo-colonial spaniol, pe o strad linitit, cu copaci umbroi
i cldiri armonios potrivite ntre ele. Unica trstur distinctiv a casei n care locuiser cele dou
Bigelow era curticica betonat, n locul uneia cu iarb. Singurul autovehicul vizibil era un Austin
Mini grena cu numere personalizate: PLOTGRL.
Un loc pentru clasa mijlocie bine chivernisit i respectabil, dar pe-o cu totul alt planet,
comparativ cu Hudson Avenue. Poate c Patty i dorise mai mult spaiu dect i putea permite ntr-o
vil cu chirie.
Ultima mea oprire a fost la patruzeci de minute de condus prin trafic dens, pe o poriune jegoas
din Culver Boulevard, imediat la vest de Sepulveda i podul rutier spre autostrada 405.
Un lot de teren cu ase csue ct cutia de chibrituri, identice, din panouri de lemn pe schelet de
aluminiu i acoperi plat, bitumat, aranjate n cerc n jurul rmielor sfrmate ale unui havuz din
ipsos. Doi precolari cu pielea nchis la culoare se jucau n praf, nesupravegheai de nimeni.
Complex de bungalouri clasic pentru L.A. Refugiul clasic al tranzienilor, scptailor, aproape
ruinailor.
Aceste bungalouri erau doar un pic mai mari dect nite colibe. Proprietarul le neglijase pn la
punctul n care vopseaua se scorojise de tot, acoperitoarea din tabl de pe perimetrul acoperiului se
ridicase n sus, iar fundaiile o porniser la vale. Mainile treceau vjind. ntlnirile de gradul trei
dintre osii i gropile din asfalt adugau un ritm sincopat de conga concertului motorizat.
Posibil s fi artat mai curel, pe vremea cnd Patty locuise aici, dar aceast zon a oraului nu
fusese niciodat una cutat.
Urcnd pe scara ierarhiei rezideniale, ca s coboare apoi pn aici. Patty ddea impresia cuiva
bine nfipt pe picioare i cu o situaie solid. Tiparul ei de evoluie n materie de locuit arta oricum
altfel dect solid.
Poate c totul se reducea la dorina de economie. S pun bani deoparte pentru un avans la propria
locuin. n doi ani, reuise performana, punnd mna pe-un duplex lng Beverlywood dintr-un
salariu de asistent medical.
Chiar i aa, ns, nu se poate s nu fi existat variante mai bune dect s-o aduc pe Tanya ntr-un
cartier dubios.
Pe urm m-a izbit o alt posibilitate. Mutatul sta aiurea l vedeai de obicei la cartoforii nrii i la
cei ale cror obiceiuri ba le secau de tot finanele, ba le mpingeau mult n sus.
Patty ajunsese, cu un salariu de asistent, s dein o cas n Westside, un fond de investiii i dou
polie de asigurare pentru Tanya.
Impresionant.
Remarcabil, de fapt. Poate c fusese o foarte abil juctoare la burs.
Sau dobndise o surs suplimentar de venit.
O asistent de spital cu prea muli bani te duce automat cu gndul la o supoziie evident: dac fura
medicamente, pe care le revindea? Imaginea unei traficante de droguri pe ascuns nu se potrivea deloc
cu ceea ce tiam eu despre Patty, dar ct de bine o cunoteam, n fond?
Da, bine, dar dac a avut ntr-adevr o via infracional secret, de ce s tulbure apele cu o
mrturisire pe patul de moarte, riscnd ca Tanya s afle acest lucru?
Oamenii care au secrete mpart atent pe bucele ceea ce vor ei ca tu s tii.
Pn cnd apare ceva care s le spulbere inhibiiile. S fi fost afirmaia lui Patty rezultatul agoniei
n care intrase mintea ei tulburat de boal? O ultim zvcnire, alimentat de suferin, a contiinei
care se voia eliberat printr-o confesiune?
Am stat acolo n main i-am rumegat ideea. Imposibil, era mult prea josnic. Pur i simplu nu
sttea n picioare.
Din cte se pare, te simi un pic cam implicat n cazul sta.
Ei, i? am zis n direcia nimnui.
Un tip musculos, cu o cciul tricotat pe cap tras pn la sprncene, se strecur pe lng mine,
ducnd de les un pitbull alb cu nasul rozaliu. Cinele se opri, ddu roat napoi i-i turti nasul de
fereastra portierei mele din dreapta, desennd un boboc trandafiriu pulsatil. Soi canin strin de ideea
de zmbet. Un mrit surd fcu fereastra s vibreze.
ncciulatul se holba i el.
Destule saluturi cordiale pentru o zi. M-am ndeprtat cu maina de trotuar suficient de lent nct
cinele s nu-i piard echilibrul.
Nu mi-a mulumit nimeni.
CAPITOLUL 7

NTLNIREA CU PITBULLUL m-a fcut s-o apreciez pe Blanche. De ndat ce-am ajuns acas,
am luat-o n grdin la plimbare, avnd grij ca nestvilita-i curiozitate s n-o fac s aterizeze n
iazul cu peti.
Un mesaj n csua vocal: de la doctoria Tziporah Ganz.
Am sunat-o, i-am spus c sunt psihoterapeutul Tanyei Bigelow i c am cteva ntrebri despre
starea psihic a lui Patty n ultimele ei zile de via.
Tanya are probleme de natur psihologic?
O voce plcut, cu un uor accent strin Europa Central.
Nu, am spus eu. Doar greutile normale de adaptare, e o situaie dificil pentru ea.
Tragic. De ce o preocup pe Tanya posibilitatea demenei?
Nu pe ea o preocup, ci pe mine. Patty i-a lsat cu limb de moarte s se ocupe de o mulime de
detalii, care s-ar putea dovedi prea greu de dus pentru ea. M ntrebam dac ar fi cazul ca dorinele
imperative ale lui Patty s fie luate literal.
Detalii? Nu prea neleg.
Instruciuni dup moarte, despre care Patty credea c-i vor fi de folos Tanyei. Tanya e student
la zi, are i o slujb cu norm parial, i se confrunt cu situaia de-a locui singur. I-a fost devotat
mamei ei i, n acest moment, personalitatea nu-i permite s se abat de la dorinele lui Patty. Nici n-
a ncerca, de fapt, s-o conving s fac altfel. Dar caut o cale de ieire, n caz c nu mai face fa
problemelor.
Persoana muribund are o ultim izbucnire de voin, n ncercarea de-a controla lucrurile,
spuse ea. Am vzut acest lucru. Iar Patty chiar avea o fire exigent. Din pcate, nu-i pot da un rspuns
precis despre starea ei mental. n termeni strict tehnici, nu exista nicio raiune clinic pentru ca boala
s-i afecteze gndirea: nu avea leziuni cerebrale, nu se depistase nicio neuropatie evident. Dar orice
boal grav i efectele ei deshidratare, icter, dezechilibru electrolitic pot s influeneze cogniia,
iar Patty era foarte, foarte bolnav. Dac vrei s-i spui Tanyei c Patty nu mai gndea limpede, nu te
voi contrazice. Totui, nu m-a simi confortabil, s m citezi drept surs primar a informaiei.
neleg.
Doctore Delaware, nu vreau s-i dau lecii n specialitatea dumitale, dar, n experiena mea de
pn acum, cei care rmn n urma unui pacient decedat nu vor s renune la responsabilitile lor,
chiar i atunci cnd sunt mpovrtoare.
i n experiena mea la fel, am spus eu. Din ce punct de vedere era Patty exigent?
A ncercat s in sub control absolut toate aspectele spitalizrii ei. Nu c i-a gsi de vin.
Au fost probleme de respectare a tratamentului?
Nu, pentru c n-a existat niciun tratament. Decizia i-a aparinut.
Dumneata ai fost de acord?
ntotdeauna e greu s stai i s te uii neputincios cum moare un om, dar, foarte sincer vorbind,
n-o puteam ajuta cu aproape nimic. Scopul a devenit acela de-a face ca ultimele ei zile s fie ct mai
uor de suportat cu putin. Chiar i n aceste condiii, ea a optat pentru mai puin.
Nevrnd s dea drumul perfuziei cu morfin, n ciuda tuturor eforturilor din partea
anestezistului.
Anestezistul este soul meu, spuse ea. Evident c nu pot fi obiectiv aici, dar cred c nu exist
specialist mai bun dect Joseph. Da, aa este, Patty i s-a opus. Dar n continuare nu o judec. Era vorba
de o femeie relativ tnr, care a aflat pe neateptate c urmeaz s moar.
i-a vorbit vreodat despre asta?
Foarte rar i de o manier detaat. De ca i cum ar fi descris situaia unui pacient. Probabil
simea nevoia s depersonalizeze o situaie ngrozitoare. Tanya chiar e n regul? Mi s-a prut
matur pentru vrsta ei, dar uneori i asta poate fi o problem.
Stau cu ochii pe ea. Ar mai fi vreun lucru pe care s mi-l poi spune?
Despre Patty? Ce zici de asta: anul trecut, fratele meu a avut un accident de main destul de urt
i a ajuns la urgen. El e dentist i se temea de efectul de compresie al rnii de la o mn. Patty era de
serviciu n seara cnd Gil a fost dus la spital i a avut grij de el. Gil a fost suficient de impresionat de
ea nct s scrie o scrisoare de apreciere ctre administraia spitalului. Mi-a povestit ct de bine i-a
pstrat calmul sub tensiune: avea snge rece, nu-i scpa nimic. Atunci cnd mi-a fost trimis ca
pacient, mi-am adus aminte numele ei i mi-a prut extraordinar de ru. A vrea s fi putut face mai
mult pentru ea.
I-ai dat ceea ce-i trebuia.
Frumos din partea dumitale c o spui, zise ea, cu un chicotit nervos. i urez succes cu Tanya.

Petra rspunse la telefonul ei mobil.
Inspector Connor.
Am pus-o la curent.
Spuse:
Unde anume, exact, pe Cherokee Avenue, locuia femeia asta?
I-am dat adresa.
Cred c-o tiu. Zugrvit pe-afar n siena ars, cam slinoas?
Da, aia-i cldirea.
Am fcut descinderi prin apropiere, dar n-am avut nicio arestare chiar n cldirea cu pricina. Pe
vremea aia, Cherokee era un cartier ru famat. Conform tuturor babalcilor care nu se mai satur s-
mi povesteasc cum era pe vremea lor. Nu chiar locul cel mai potrivit s creti o feti.
Nu avea n plan s fac o feti.
I-am explicat cum s-a ntmplat de-a ajuns Tanya s stea cu Patty.
Buna samaritean. Baca asistent medical. Nu prea pare tipul de criminal.
M ndoiesc c ar fi.
Mrturisire pe patul de moarte, zici? Ne-nnebunim dup de-astea. mi pare ru, Alex, dar nimic
din ce-am vzut eu prin cazurile nerezolvate nu se potrivete cu situaia ta. n mare parte, ce-am fcut
eu a fost s dreg pe unde-au dat-o alii n bar. Citeti i tu cri poliiste, toat lumea tie cine-i
criminalul, dar careva dintre anchetatori s-a lenevit prea tare ori nu-s suficiente probe ca s-l
dovedeti pe asasin. n fine, o s mai arunc o privire prin cutia cu maimue.
Mulumesc.
Un caz de chiar a fost crim, zici? Lui Milo i-a venit ideea aa, de unul singur? Nu l-a ajutat
nimeni?
Chiar n timp ce noi vorbim, el depune cererea pentru drepturi de autor.
Te cred! i asum tot meritul i niciun pic de vin nc una din specialitile lui.
Vorbe, numai gura-i de el, am spus eu. Isaac mai lucreaz cu tine?
Isaac? A, baza de date. Nu, bieaul genial nu se mai ine coad dup mine. i-a terminat
cercetarea pentru teza de doctorat n biostatistic, iar n august a nceput facultatea de medicin.
O s fie de dou ori doctor, am spus eu. Ci ani ziceai c are, zece?
Abia ce-a mplinit douzeci i trei, leneul. ntrebarea evident care se pune este cum de n-am i
eu un exemplar din CD-ul cu programul lui. Rspunsul este c mi l-a oferit, dar la cte castane a
ncasat poliia pe tema violrii secretului datelor personale, a trebuit mai nti s depun o cerere
oficial ctre administraia din Parker Center.
L-au pus s fac cerere, ca s-i doneze propriile date?!
n triplu exemplar. Dup care barosanii din poliie i-au artat recunotina ignorndu-l timp de
luni de zile, pasndu-i ntre ei formularele prin variate comitete i comiii, apoi trimindu-le la
Relaiile cu Comunitatea, la biroul juridic, la oamenii de serviciu, la oferii de pe dubiele de
aprovizionare Nici pn-n ziua de azi n-avem un rspuns. Dac efii mari nu-s dispui s-i mite
dosurile de hipopotami, foarte posibil s dau singur, accidental, de-un exemplar personal. Mi se pare
culmea tmpeniei: eu mi rup unghiile scormonind printr-un munte de dosare, iar Isaac a adunat
decenii de date pe un singur disc. Nu c ai fi auzit vreodat de povestea asta.
Ce s aud? am spus eu.
Mulumesc, dom ef.
Ce fel de castane ncaseaz poliia pe tema secretului datelor personale?
Mario Fortuno.
Detectivul particular al vedetelor de cinema. Cnd a fost asta, acum trei ani?
Trei i jumtate, cnd au pus mna pe el cu acuzaia de deinere ilegal de explozibil, dar
problema cea mai mare e c a ascultat telefoanele unor oameni, i din cte-mi ajunge mie la urechi, s-
ar prea c urmrile de la scandalul la sunt abia la nceput.
Ce legtur au nregistrrile ilegale de telefoane cu statisticile criminalistice ale lui Isaac?
Fortuno a primit acces la datele personale ale unor oameni, pe care i-a urmrit i i-a hruit, i
a lansat nite ameninri deloc subtile la adresa unor ceteni particulari care-i supraser pe batanii
lui de clieni. Una din metodele prin care i-a obinut informaiile i, nc o dat, nu de la mine tii!
a fost mituind pe unii i alii de la registrul auto, de la compania de telefonie, din diverse bnci. i
din poliie.
Vai de capul nostru, am spus eu.
Vai de noi, ntr-adevr. Dac Fortuno deschide vreodat pliscul, exist destui granguri de la
Hollywood i avocai de drept penal cu nume mari, care s-ar putea trezi ei nii n postura de
acuzai.
Deocamdat ns respect codul tcerii?
La nceput a ieit la ramp cu replici gen omerta, gagiul se d n vnt dup scenarii mafiote. Dar
am auzit c mai are de fcut ase ani dintr-o sentin de nou, i viaa n nchisoare nu i s-a prut
deloc distractiv. Indiferent de ce se va ntmpla, sau nu, cnd efimea din poliie aude sintagma disc
de calculator, se scap toi n pantaloni.
Exist vreun motiv legal care s m opreasc pe mine, n calitate de cetean particular
preocupat, s stau de vorb cu domnul de dou ori doctor Gomez, care acum este i el un cetean
particular preocupat?
Uau, iat o ntrebare interesant. Poftim numrul lui de telefon.
Mulam, Petra. Mi-a fcut plcere s discut cu tine.
i mie la fel. Cred c azi m iau i m duc spre cas mai devreme, ca s-mi scot tot praful sta
de arhiv din pr.
Isaac Gomez a rspuns la numrul de telefon al apartamentului ocupat de prinii lui n districtul
Union.
Salut, doctore Delaware!
Felicitri, domnule doctor Gomez.
Domnul doctor Gomez e un tti cu pr alb i ochelari bifocali, spuse el. Dei, dac o-ntrebi
pe mama, ea crede c deja mi-am ctigat locul pe merit n lumea academic i e doar o chestiune de
timp, pn ne trezim cu comitetul Nobel ciocnindu-ne la u.
Buntile pe care le gtete maic-ta s-ar putea s fie factorul decisiv, cnd o s primeti
premiul Nobel, am spus eu. Te pregteti pentru facultatea de medicin?
Nu cred c ajungi niciodat s fii cu adevrat pregtit. M-am dus la cteva cursuri n semestrul
trecut i dup ce-am terminat deja o alt facultate, mi s-a prut un regres, toat lumea s stea ntr-o
singur ncpere, i s n-ai pic de flexibilitate n curriculum. Exist totui un factor care s-ar putea s
schimbe lucrurile n bine. Prietena mea e student acolo.
nc o dat felicitri.
Da, mulumesc, e super.
Vorbeam despre Heather Salcido: o brunet minion, frumoas de pic, pe care Isaac o salvase de
un uciga. O baz de plecare la fel de bun ca oricare alta, pentru o idil.
A urmat deja cursurile de premedical, cnd nva pentru diploma de asistent medical
calificat. Am convins-o s-i dea examenele de admitere la medicin. A luat punctaj mare, a fcut
cerere, au primit-o. nc mai are emoii, dar eu sunt sigur c va fi printre cei mai buni studeni.
Amndoi sperm c, ntlnindu-ne n fiecare zi, procesul de adaptare va fi mai uor pentru ea. Deci de
ce m-ai sunat?
I-am spus.
Mi-a rspuns:
Nicio problem, s-i fac i ie o copie dup discurile mele, c sunt dou. Dar sunt criptate i
total inaccesibile, dac n-ai deloc experien n materie de decodificare.
Ultima dat a fost cnd am lucrat cu indienii navajo la descifrarea transmisiilor secrete ale
nazitilor.
Ha, ha. Ce-ar fi s-mi dai mie adresele exacte de pe lista pe care o ai i s verific eu dac apare
vreo potrivire direct? Dac nu se potrivete nimic din prima, o s programez o funcie care scoate
locusuri n reea concentric progresiv, n cadrul creia putem s ajustm dup raza de acoperire. Ai
n minte vreun criteriu geografic?
Aproape.
Am spus:
nc nu.
OK, atunci vom adopta o metodologie empiric. Deplasm n stnga i-n dreapta jos reeaua, ca
pe-un nvod, i analizm ce tipare rezult de-aici. A putea s fac chestia asta n vreo dou zile, e
bine?
Ar fi nemaipomenit, Isaac. Nici nu tiu cum s-i mulumesc.
Exist totui o complicaie. Heather i cu mine facem o cltorie n Asia, ultima vacan nainte
s intrm iar n colimator. Din clipa n care am ajuns acolo, nu mai sunt accesibil, pentru c
Myanmarul care era pe vremuri Birmania face parte din itinerarul nostru i s-a mai ntmplat ca
autoritile de-acolo s confite calculatoarele sau s refuze ptrunderea n ar a turitilor care
aveau computere cu ei.
Poate c ie o s-i prind bine, am spus eu.
Cum aa?
Pi, vacan pur, fr bti de cap.
Aa zice i Heather, dar pentru mine calculatorul nu-i deloc o btaie de cap. Cnd m gndesc
s plec la drum fr un computer, e ca i cum mi-a lsa acas o mn sau un picior. M rog, va fi
interesant de vzut cum m adaptez.
Vorbind despre sine ca despre un subiect de studiu. M-am gndit la detaarea lui Patty. La pereii
despritori pe care ni-i ridicm toi.
L-am auzit spunnd:
ntre timp, d-mi numele strzilor i am s m joc niel, s vd ce iese.

Dou ore de joac pe propriul meu calculator n-au produs niciun cuvnt sau imagine care s aib
legtur cu Patty Bigelow, nicio infraciune nregistrat la vreuna dintre cele patru adrese.
Mi-am fcut un sandvi cu cacaval la grillul electric, pe care l-am mprit cu Blanche. Cnd m-a
vzut turnnd cafea, a deschis gura i-a nceput s saliveze. Un deget muiat n cafea i pus pe limba ei
a fcut-o s se dea repede napoi, s scuture din cap i s scuipe.
Bine c tii toi s criticai, am spus eu. OK, data viitoare am s fac espresso.
Am format numrul de mobil al lui Robin, dar n-am obinut dect vocea ei nregistrat pe csua
vocal. Dup ce-am mai meditat puin la opiunile lui Patty n materie de locuit, am ncercat la Tanya.
Niciun risc de malpraxis, spuse ea. Domnul doctor Silverman e sigur?
Da.
Bine Ai reuit s mai aflai ceva?
Inspectorul Sturgis se pregtete s fac nite investigaii preliminare.
Minunat, spuse ea, pe un ton plat.
E totul n ordine la tine, Tanya?
Sunt un pic cam obosit.
Cnd o s te simi mai plin de energie, a vrea s mai discutm, noi amndoi.
Sigur. ntr-un final
Nu m refer la terapie. A vrea s aflu mai multe despre toate locurile n care ai locuit, tu i
mama ta. Pentru baza de pornire.
A, da? Bineneles, n-am nimic mpotriv. Trebuie s pun nite lucruri n ordine, pe urm s m
ntorc n campus, pentru grupa de studiu. La coala de var se presupune c atmosfera e mai destins,
dar profii notri nu par s realizeze acest lucru. Plus c, de cnd cu sistemul trimestrelor, abia i
rmne timp s cumperi suporturile de curs, pn la examenele pariale Am putea s ne vedem
ceva mai trziu, pe la nou i jumtate? Nu, scuzai-m, n-am vrut s spun asta, n-a vrea s credei c
profit de bunvoina dumneavoastr.
Nu trebuie neaprat s fie ast-sear, Tanya.
Detest s las lucrurile s se-adune, domnule doctor. Dac dumneavoastr ai avea timp, mi-a
face i eu, dar bineneles c nu aa se pune problema. Dumneavoastr suntei ocupat seara
La nou i jumtate e foarte bine.
Suntei sigur?
Categoric.
Haidei s zicem la zece fr un sfert, pentru mai mult siguran. Pot veni eu la dumneavoastr
la cabinet, sau putei veni dumneavoastr la mine acas. Poate vrei s vedei ce fel de cmin a reuit
s fac mama.
Chiar a vrea.
Perfect! Eu o s fac nite cafea.
CAPITOLUL 8

LA NOU I DOUZECI, n timp ce-o instalam n coul ei pe Blanche, a sunat telefonul fix. O
voce binevenit spuse:
Te iubesc.
i eu te iubesc. Ce faci, te distrezi?
Vin acas cu o zi mai devreme. Prelegerile au fost bune, dar ncep s m simt ca la coal. Am
vndut replica F5, un tip care-avea o firm pe Internet nu s-a lsat pn n-a luat-o, a tot crescut preul
de ofert.
Robin avusese nevoie de un an ca s fac rost de lemnul din inim de arar maturat i de bucelele
de molid pentru mandolina elaborat cizelat, se muncise alte dousprezece luni s-o fasoneze, s-o
netezeasc i s-i dea forma final, iar la Healdsburg se dusese cu obiectul finisat doar ca s-l expun.
Trebuie s fi fost un pre bun, nu? am spus eu.
Douzeci i una de mii.
Uau! Felicitri!
M-a durut inima s m despart de ea, dar orice femeie i are preul ei. Bnuiesc M gndeam
s plec duminic diminea devreme i s ajung acas spre sear. Cam ce program ai tu?
Flexibil.
Blondina ta a ptruns deja pe teritoriul meu, sau nc nu?
Blondina roade biscuii pentru cini i doarme toat ziua.
Pe astea care tac i fac, ntotdeauna e bine s le ii sub observaie
Am plecat cu maina spre casa Tanyei, i pe drum mi-am amintit de prima noastr ntlnire.
O feti blond i slbu, mbrcat cu rochi, osete pn la glezn i sandale de lac. Stnd cu
spatele lipit de peretele ncperii care-mi servete drept sal de ateptare, de parc zona covorului ar
fi fost o ap adnc, fr fund.
Cnd ieisem din camera-cabinet, Patty i atinsese uor obrazul Tanyei. Fetia ncuviinase din cap
grav o micare att de scurt, nct ai fi zis c e un tic nervos. Degeelele delicate ca nite beioare
de sidef apucaser mna zdravn a mamei ei. Un picioru lucios ncepuse s bat ritmic n podea.
Cellalt rmnea plantat pe malul imaginar.
M-am aplecat pn la nivelul privirii fetiei.
M bucur s te cunosc, Tanya.
Un rspuns murmurat. N-am reuit s disting dect pe tine.
Patty spusese:
Tanya i-a ales singur cu ce s se mbrace. i place s poarte haine frumoase, are mult bun-
gust.
Foarte drgu, Tanya.
Tanya respirase pe gur; am simit un iz de hamburger i ceap.
Spusesem:
Hai s mergem n camera de acolo. Poate s vin i mami, dac vrei.
Patty spusese:
Sau nu trebuie s vin.
O mbriase pe feti i fcuse un pas n lturi. Tanya nu s-a micat.
Te atept aici, scumpo. N-o s te doar deloc, i super-promit!
Tanya ridicase privirea spre ea. Trsese adnc aer n piept, ncuviinase iar din cap, cu acelai aer
posac, i o pornise nainte.

Se uitase atent la toat recuzita de pe masa cu jucrii. Csua de ppui n care vedeai totul dintr-o
parte, figurinele cu toi membrii familiei, creioanele de desen, creioanele colorate i markerele,
teancul de hrtii. Contact vizual prelungit cu hrtia.
i place s desenezi?
Dduse din cap.
Dac ai chef s desenezi acum, e n regul, poi s-o faci.
Luase de pe mas un creion i desenase ncet un cerc cu conturul tremurat. Dduse capul pe spate,
ncruntat.
Are cocoloae.
Nu-i bine cu cocoloae?
Ochii de-un verde pal m studiaser atent. Pusese creionul jos.
Am venit aici ca s scap de obiceiurile mele.
Mami i-a spus asta?
A spus c dac vreau, ar trebui s-i spun.
Care obiceiuri te supr cel mai tare, Tanya?
Mami i le-a spus pe toate.
Aa este. Dar a vrea s tiu ce crezi tu.
Privire nedumerit.
Sunt obiceiurile tale, am spus eu. Tu eti stpn peste ele, tu decizi asupra lor.
Nu vreau s fiu stpn.
Eti gata s dai drumul obiceiurilor tale.
Un mormit nedesluit.
Ce-ai zis, Tanya?
Sunt rele.
Rele, adic te sperie?
Scuturase din cap.
M fac s fiu ocupat.
Creionul era la trei centimetri distan de locul unde se aflase iniial i Tanya l mpinsese napoi.
l aranjase cu vrful nainte, apoi aranjase ascuitoarea. Le rearanjase i ncercase, fr succes, s
netezeasc un col ndoit n sus al hrtiei.
Cercul la cu cocoloae, am spus eu, ar putea fi nceputul feei cuiva.
Pot s-l arunc la co?
Sigur
mpturind i rempturind foaia de hrtie pe lungime, o rupsese fr grab pe traiectoria
ndoiturii. Repetase acelai proces cu amndou jumtile.
Unde pot s le-arunc, v rog?
i artasem cu mna coul de hrtii. Lsase bucile de hrtie s cad nuntru, una cte una,
uitndu-se la ele cum plutesc, apoi revenise la mas.
Deci vrei s scapi de obiceiurile tale.
Dduse din cap c da.
Tu i mami ai czut de acord n privina asta.
h.
Tu i mami suntei o echip.
Chestia asta a prut s-o nedumereasc.
Tu i cu mami suntei de acord aproape tot timpul.
Noi ne iubim.
Cnd iubeti, nseamn c eti de acord.
h.
Desenase o pereche de cercuri, unul de dou ori n diametru ct cellalt. Mijise ochii, se aplecase
mai tare asupra hrtie i adugase ochi, nas, gur, schiate grosier.
Iar are umflturi, decretase ea.
nc un drum la coul de gunoi.
Chiar c nu-i place cu cocoloae, am spus eu.
Vreau s fie cum trebuie.
Alegnd o a treia bucat de hrtie, lsase creionul jos i fcu cercuri cu vrful degetului. Se uitase
n sus, spre tavan. Btuse darabana n mas cu degetele de la o mn, apoi cu degetele de la cealalt.
Ce fel de lucruri facei tu i cu mami mpreun?
Luase iar creionul. l nvrtise n mn.
A fost o mam cnd eu eram mic de tot. Era prea slab din fire i mami voia s aib grij de
mine era sora lui mami.
Cealalt mam.
O chema Lydia. A murit ntr-un accident. Mami i cu mine suntem triste, cnd ne gndim la ea.
V gndii de multe ori la ea?
mpingnd uor la o parte teancul de hrtii, alesese o figurin feminin i o pusese n sufrageria
csuei de ppui.
Mai avem i un pete.
Acas?
n buctrie.
ntr-un acvariu?
h, da-i zice bol.
Un petior auriu?
h, da petiorii aurii fac prea mult mizerie, a zis nenea.
Cine e nenea?
De la magazinul de peti. Nenea Stan Park.
Ce fel de pete i-a vndut nenea Park?
[2]
Un petior guppy. Mic de tot.
i cum l cheam?
Noi am crezut c e fat, da are coada colorat.
Deci e biat.
I-am schimbat numele.
Dintr-un nume de fat ntr-unul de biat?
l chema Charlotte, acum l cheam Charlie.
Ce prere are Charlie c acum e biat, n loc de fat?
E un petior. Nu gndete.
Nu se gndete niciodat la nimic? Cum ar fi: M ntreb cnd are Tanya de gnd s-mi schimbe
apa?
Are creierul prea mic pentru cuvinte.
Deci nu face altceva dect s noate ncoace i-ncolo, fr nicio grij, am spus eu.
Tcere.
Tu i faci griji?
Petii au i stomac, a spus ea. Mncarea intr i iese, deci nu trebuie s-i hrneti prea mult.
tii o mulime de lucruri despre peti.
Am citit o carte.
Mnuele o luaser pe nesimite spre teancul de hrtii, potriviser colurile.
Am i eu civa peti.
Tot guppy?
[3]
Nu, ai mei se numesc koi . Un fel de petiori aurii uriai, dar fiecare de alt culoare.
O uittur nencreztoare.
Unde?
Afar, ntr-un iaz. Vrei s-i vezi?
Dac m las mami.

Ieisem afar i mersesem la main. Patty ridicase privirea din ziarul pe care-l citea.
Mami, are nite petiori uriai, spusese Tanya, cu braele desfcute larg.
Nu, zu?
Afar, ntr-un iaz uria.
Ne ducem s le dm de mncare, am spus eu. Vrei s vii i tu?
Hmm, fcu Patty. Nu, am s v las pe voi doi, s v cunoatei mai bine.
CAPITOLUL 9

LA INTERSECIA DINTRE BEVERLY I PICO, cnd mai aveam aproape un kilometru pn acas
la Tanya, mi-a sunat mobilul. Serviciul de mesaje ale companiei de telefonie.
Flora sunt, domnule doctor. A sunat inspectorul Sturgis. Zicea c iese puin, dar c putei
ncerca s-l prindei peste vreo dou ore.
A spus despre ce e vorba?
Nu, domnule doctor. A fost doar el nsui, ca de obicei.
Adic?
Ei, tii dumneavoastr. Cum e el ntotdeauna, plin de bancuri. Mi-a spus c la vocea pe care-o
am, ar trebui s lucrez la radio, s vnd bungalouri cu vedere la plaj n Munii Stncoi din
Colorado.
Chiar ai o voce foarte plcut, Flora.
Da, pe vremuri, spuse ea. Ce bine-ar fi s m pot lsa de fumat. Pare un tip interesant, chiar
simpatic. E drgu?
Depinde din ce perspectiv te uii.

Canfield Avenue era o strad ngust, ntunecat i tcut, dar nu avea nimic care s-i inspire ceva
chiar i numai vag amenintor.
i de ce-ar fi avut. Alunecasem fr voie ntr-o stare de spirit care m fcea s cred c totul e real.
intete cu mine ctre o enigm i apas pe trgaci!
Cu ani n urm, fusesem psihoterapeutul perfect pentru Patty i Tanya. Ele nu aflaser niciodat
adevratul motiv, i nici nu-l vor afla vreodat.

Alexander este foarte inteligent, dar pare s simt nevoia de perfeciune absolut, ceea ce
poate duce la o stare de agitaie n clas. Rareori mi se ntmpl s-i aplic unui copil eticheta de
contiincios peste msur, dar aici cred c este realmente cazul.

Alexander trebuie s neleag c nu toat lumea care este n clasa a treia nva la fel de
repede ca el i c se pot admite i greeli.

Alexander se descurc bine n ultima clas de gimnaziu, dar trebuie s se strduiasc s arate
mai mult stpnire de sine, atunci cnd proiectele de la clas nu se desfoar conform
planificrii.

Alex este un elev eminent, mai ales la materiile exacte, dar nu pare s adere la noiunea
activitii de grup. S sperm c la liceu va nva cum s se accepte pe sine n calitate de
membru al unei echipe

Ani de-a rndul, profesori bine-intenionai, au plecat de la edinele cu prinii mei perfect
convini c sfaturile lor vor fi benefice pentru mine.
Este att de exigent cu sine nsui, doamn i domnule Delaware!
Tata rspunznd cu sursul lui jovial, dnd de neles c e perfect n tem. Mama lng el, docil i
tcut, prnd o adevrat doamn n rochia curat i unica ei pereche de pantofi cu toc.
De unde s fi tiut profesorii aceia c, atunci cnd tata nu era ntr-o dispoziie jovial,
imperfeciunea putea avea ca rezultat nite crize de furie cu nimic mai previzibile dect muctura
unui arpe?!
C orice neajuns nsemna o curea de muncitor vnjos biciuind un spate ngust de copil, cu urmele
de lovituri i vntile de-a doua zi ascunse sub cmi, pulovere i tcere.
Profesorilor n-avea cum s le treac prin cap c, atunci cnd prea multe discuii umpleau casa,
mama era clar c se va ncuia n camera ei zile de-a rndul. Lsndu-l pe tata proscris, clocotind de
furie, duhnind a bere i rom, cltinndu-se prin celelalte patru ncperi ale casei n cutarea cuiva pe
care s dea vina.
Sora mea, Em, cu care nu mai vorbisem de ani de zile, adulmeca imediat ameninarea ce plutea
prin aer i se fcea nevzut o adevrat artist n a da bir cu fugiii. O consideram egoist, pentru
c regulile o fceau s fie n siguran: nu dai ntr-o fat, cel puin nu cu cureaua.
Bieii erau alt poveste
Destul cu nostalgia, eti prea sentimental, i doar tii c autocomptimirea e un aperitiv penibil.
Plus c lsasem toate acestea n urm, prin bunvoina psihoterapiei de formare, necesar pentru
programul meu doctoral.
Un pic de noroc: repartizarea aleatorie n grija unei femei cumsecade i cu mult minte. Cele ase
luni obligatorii se ntinseser pe durata unui an, apoi doi. Apoi trei.
Schimbrile pe care le observasem la mine nsumi mi ntriser opiunea profesional: dac tii
exact ce faci, povestea asta cu psihoterapia chiar d rezultate.
n ultimul meu an de facultate, exploziile astrale cognitive i coreciile compulsive dispruser.
De asemenea, spusesem adio i ritualurilor, vizibile sau nu.
Moartea credinei cvasi-religioase c simetria este totul.
Ceea ce nu nsemna, ns, c unele vestigii nu-i mai ieau capul cnd i cnd.
Un acces ocazional de insomnie, junghiurile neateptate de inexplicabil tensiune.
Preocupare care nu ducea nicieri.
Terapia m-a nvat s accept toate acestea ca pe-o dovad a apartenenei mele la specia uman, i
atunci cnd povesteam la telefon cu prinii mei, reueam s nchid n final fr semilune sngerii
lsate de unghii n podul palmei.
Cel mai bun tonic era s m ngrijesc de ali oameni. Pornisem la drum cu sperana c niciunul din
prinii care peau la mine n cabinet nu va vedea n mine altceva dect omul amabil, calm i
nelegtor n minile cruia ei veneau s-i ncredineze psihicul copiilor lor.
Mai muli ani de succes m fceau s cred c am reuit s-o scot la capt.
mi mai ngduiam uneori i s m abat niel. Ca atunci cnd o lsasem pe Patty Bigelow s-i
materializeze sugestia cu ceara de modelat. Pentru c asta inea de ordinea din cas, nu-i nimic ru n
a avea un pic de geometrie, corect?
Credina n mine a pacienilor m inea treaz noaptea, strduindu-m s concep planuri de
tratament.
Credina n mine a lui Patty Bigelow rmsese neclintit n timp, dar eu nu eram chiar foarte sigur
c o meritasem.
Acum, ea era moart i copilul ei se baza pe mine i eu fceam o vizit profesional la domiciliul
ei.
Un pic cam implicat.

Duplexul era o cldire n stil neo-colonial spaniol, nu cu mult deosebit de cea din Fourth Street.
Zugrveal n tonuri pale piersicii, ogive nalte i nguste cu vitralii decorate cu sturzi n zbor, gazon
neted n locul unui spaiu betonat pentru parcare; un singur mesteacn tnr, cu scoar albicioas, fix
n mijloc.
Tblia sistemului de alarm a unei companii de securitate btut n cuie, la stnga. Luminile
aprinse la etaj. Scrile sclipeau alb sub lumina neoanelor de mare putere.
Tanya a deschis ua nainte ca eu s fi urcat toate scrile.
Prul desfcut din coc i acoperea umerii ca un al. Arta extenuat.
Slav Domnului c n-am ntrziat, spuse ea.
Sesiune grea de studiu?
Grea, dar a fost totul bine. V rog, poftii nuntru.
Camera de zi avea parchet din stejar, tavan arcuit, zugrveal roz-pal. n faa emineului, dale de
gresie crem pictate cu flori de nufr. O canapea tapiat cu stof liliachie sttea n faa ferestrei cu
geamuri transparente, acoperite de perdele, i a dou fotolii pereche. ntre ele, o msu de cafea din
lemn deschis la culoare, cu picioare aurite n stil rococo.
Patty zisese c e o fire brbtoas, dar uite c alesese un decor de-a dreptul delicat.
Deasupra canapelei, pe perete, o duzin de fotografii, nrmate identic n imitaie de lemn de plut.
Biografia n imagini a Tanyei, de cnd abia nvase s mearg n picioare i pn la adolescen.
Modificrile previzibile de tunsoare, mbrcminte i machiaj, pe msur ce drcoaica mic se
transforma n feticana frumuic, dar n stilul adoptat nu se vedea niciun semn de rebeliune
adolescentin.
Patty nu-i fcea apariia dect n ultima fotografie: Tanya n rob sngerie i toc de absolvent,
mama ei ntr-un sacou bleumarin i bluz alb pe gt, innd spre teleobiectiv o diplom i strlucind
de ncntare.
Tanya spuse:
Uite una pe care abia acum am gsit-o.
Artnd cu mna spre poza stingher aezat pe msua de cafea. Portretul n ram neagr al unei
femei cu faa ltrea, ntr-o uniform alb.
Privirea ridicat n sus a lui Patty era solemn, att de cutat nct devenea aproape comic. Mi-
am i imaginat un pozar de doi lei, clincnind fr rost din butoane i repetnd papagalicete
instruciuni. Gndete-te la noua ta carier, drag brbia mai sus mai sus! i mai sus! Att,
stai aa. Gata, cine urmeaz la rnd?
Are o privire att de plin de speran, spuse Tanya. V rog, facei-v comod, eu m duc s
aduc cafeaua.
Se ntoarse cu o tav din plastic negru, serigrafiat s arate ca lemnul lcuit. Cinci biscuii Oreo
dubli, cu crem la mijloc, pui unul peste altul pe o farfurie, artnd ca un turnule n miniatur. ntre
dou cni purtnd sigla universitii de stat din Los Angeles, un castronel dreptunghiular cu pliculee
de zahr, de ndulcitor i de lapte praf fr grsime, ndesate strns, ca nite brouri.
Lapte i zahr?
Fr, pentru mine.
M-am aezat pe unul dintre fotolii i ea a ales canapeaua.
Nu cunosc pe nimeni care s bea cafeaua nendulcit i fr lapte. Prietenii mei o consider un
fel de desert.
Frappe mocca-java cu lapte de soia i extra ciocolat?
Se czni s afieze un surs obosit, deschise trei pliculee de zahr, le turn n propria can.
Biscuii?
Nu, mulumesc.
n general, eu beau ceai, dar cafeaua e bun pentru serile n care am de nvat.
Se trase mai n fa spre marginea canapelei.
Sigur nu vrei un biscuit?
Absolut sigur.
Eu cred c am s iau unul. Peste tot auzi cum c-s mai buni dac-i desfaci, dar multor oameni le
place efectul de sandvi, printre care i mie.
Vorbind repede. Ronind repede.
Deci, spuse ea.
Am trecut cu maina pe la toate adresele de pe lista ta. Destul de amestecate.
Adic vila fa de toate celelalte apartamente? spuse ea. De fapt, noi n-am ocupat dect o camer
n vila aceea. in minte cum m gndeam ct e de ciudat, o cas att de mare, de-a dreptul uria, dar
noi aveam mai puin spaiu dect n fostul apartament. Mi-era fric s nu m trezesc noaptea c m
rostogolesc peste mama, n somn.
S-a ntmplat vreodat?
Nu. Uneori m inea n brae. Aa m simeam n siguran.
Puse jos biscuitul, apoi adug:
Alteori sforia.
Ochii i se umezir.
Proprietarii ne lsau s folosim piscina, atunci cnd mami avea timp liber, iar grdina era
superb, cu o mulime de copaci mari i umbroi. Dibuiam locuri unde s m pot ascunde, m
prefceam c sunt pe undeva prin pdure.
A cui era casa?
A familiei Bedard, spuse ea. Singurul care locuia acolo era bunicul: colonelul Bedard. Rudele
lui veneau pe-acolo din cnd n cnd, dar locuiau foarte departe. Voiau ca mama s aib grij de el pe
timpul nopii, dup ce infirmiera de zi pleca acas.
Un btrn, am spus eu.
Foarte btrn. Cocrjat de spate, extrem de slab. Cu pieli pe ochi probabil la origine
avusese ochii albatri, dar cu timpul deveniser de-un cenuiu lptos. Chel ca-n palm, nu-i mai
rmsese fir de pr n cap. n cas exista o bibliotec imens i acolo-i petrecea toat ziua. in minte
c mirosea a hrtie. Nu era un miros puternic, doar un vag iz de sttut, cum se ntmpl cu muli
btrni.
Se purta frumos cu tine?
Nu prea vorbea i nici nu fcea mare lucru, doar sttea n bibliotec, cu o ptur peste genunchi
i o carte n mn. Faa i era cam eapn, cred c avusese mai demult un atac cerebral, deci cnd
ncerca s zmbeasc, nu prea se vedea mare lucru. La nceput mi-era fric de el, dar mami mi-a spus
c este un om bun.
S-a mutat acolo ca s ctige mai muli bani?
Aa cred eu. Cum spuneam, domnule doctor, pentru ea era foarte important sigurana
financiar. Chiar i n timpul ei liber.
Citea cri pe teme financiare.
Vrei s le vedei?

Un dormitor de la captul holului fusese transformat ntr-un birou fr zorzoane. O mas de lucru
i rafturi suedeze pe care i le montezi singur, un scaun rotativ negru, corpuri cu sertare albe, un
calculator de pupitru i o imprimant.
M-am uitat prin hrtiile ei, numai chestii despre bani.
Art cu mna spre rafturile nesate cu numere vechi din Forbes, Barrons, Money. O colecie
ntreag de ghiduri pentru investiii, ncepnd cu strategie bine judecat i terminnd cu improbabil
negustorie. Pe raftul cel mai de jos sttea un vraf de reviste subiri, cu hrtie lucioas. Coperta
exemplarului de deasupra avea la mijloc poza de foarte aproape a feei unei actrie care-i pierduse
soul n favoarea altei actrie.
Privire chinuit. Coafur i machiaj perfecte.
Revistele de cancanuri, spuse Tanya. Cei de la spital le-au pus n cutia cu efectele ei personale. A
fost o mare btaie de cap s le recuperez. Nu tiu ce formular pe care nu-l completasem. Vedeam cutia
n faa ochilor, era chiar acolo, n spatele tejghelei de la recepie, dar femeia care se ocupa de
problem s-a purtat chiar oribil, zicea c trebuie s m duc n alt parte dup formulare, i acolo deja
terminaser programul. Cnd eu am nceput s plng, ea a luat telefonul i-a sunat nu tiu ce prieten
i-au plvrgit fr grij, de parc eu nici nu existam. I-am dat mesaj pe pager domnului doctor
Silverman, iar el s-a dus pus i simplu dup tejghea i-a luat cutia. La fund am gsit banderola lui
mami, ochelarii ei de citit i hainele pe care le purta cnd o internaser, plus chestia asta.
Deschise un sertar de la birou i scoase afar o brar din plastic rupt.
Mergem napoi s ne terminm cafeaua?

Dou nghiituri mai trziu, am spus:
Deci cnd locuiai pe Hudson Avenue, ea avea dou slujbe.
Da, dar nu era prea complicat s aib grij de colonel, c se culca seara la ase i noi oricum ne
sculam dimineaa devreme, aa c mami avea suficient timp s m duc pe mine la coal cu maina
i pe urm s mearg la spitalul Cedars.
Cum a gsit slujba?
Habar n-am poate a vzut un anun la avizierul spitalului. Nu discuta niciodat cu mine genul
sta de amnunte, pur i simplu m-a anunat ntr-o zi c ne mutm ntr-o cas mare i frumoas dintr-
un cartier select.
i tu ce prere ai avut despre chestia asta?
Eram obinuit cu mutatul. De pe vremea cnd eram cu Lydia. i nu se putea spune c a fi avut
nenumrai prieteni n Cherokee.
Pe vremea aceea, Hollywoodul putea fi un cartier periculos.
Pe noi nu ne-a afectat.
Doar cnd v bteau beivii la u.
Nici asta nu se ntmpla prea des. Mami a avut grij s ia msuri.
Ce fel de msuri?
Striga la ei prin u s-i vad de drum, iar dac nu se potoleau, i amenina c sun la poliie.
Nu in mine s-i fi chemat efectiv vreodat pe poliiti, deci ameninarea ei trebuie s fi avut efect.
Tu erai speriat?
Credei c despre asta s-ar putea s fie vorba? Unul din beivani a devenit periculos i ea fost
obligat s-i fac ceva?
Orice e posibil, dar e mult prea devreme pentru teorii. De ce v-ai mutat din vil?
Colonelul Bedard a murit. ntr-o diminea, mami s-a dus n camera lui de la etaj, s-i dea
medicamentele, i el era mort.
i-a prut ru s pleci dintr-un loc att de frumos?
Nu prea, camera noastr era mult prea mic.
Se ntinse dup cana de cafea, apoi continu:
Mama l simpatiza pe colonel, dar rudele lui nu-i plceau deloc. n cele cteva di cnd au venit
pe-acolo, am auzit-o spunnd: Uite-i i pe tia. l vizitau rareori, din pcate. n noaptea urmtoare
dup ce el a murit, eu nu puteam s dorm i am gsit-o pe mami n buctrie, stnd cu menajera. O
chema Cecilia oare cum de mi-am amintit chestia asta? n fine, mami i Cecilia stteau pur i
simplu acolo, uitndu-se n gol. Mami m-a luat i m-a dus napoi n pat, a nceput s-mi spun c banii
sunt foarte importani pentru securitate, dar nu trebuie niciodat s treac naintea aprecierii. Am
crezut c se refer la mine, aa c i-am spus ct demult o apreciez. Ea a nceput s rd, m-a srutat cu
foc i mi-a spus: Nu de tine era vorba, iubito. Tu eti mult mai deteapt dect o mulime de aa-zii
oameni mari.
Rudele nu-l apreciau pe colonel.
Asta m-am gndit eu c a vrut s spun.
Nu s-a ntmplat nimic ieit din comun, ct ai locuit n vila aceea?
Doar moartea colonelului, spuse ea. Dei bnuiesc c nu se poate numi un eveniment ieit din
comun, la ct era de btrn.
Roni gnditoare marginea biscuitului Oreo.
OK, am spus eu, hai s trecem mai departe, la locuina din Fourth Street.
Era un duplex, nu chiar att de mare ca sta de-acum, dar cu mult mai mult spaiu dect
ocupasem noi vreodat. Aveam din nou propria mea camer, cu un dulap splendid, puteam s intru n
el ca ntr-o debara. Vecinii de deasupra erau o familie de asiatici, foarte linitii.
Ai stat acolo mai puin de un an.
Mami a zis c era prea scump.
Prima oar cnd ai venit voi dou la mine, a fost imediat dup ce v mutaseri n Hudson
Avenue. A doua oar a fost imediat dup ce v mutaseri din Fourth Street n Culver City.
V gndii c poate eram stresat din cauza mutatului?
Ai fost stresat?
Sincer s fiu, nu cred. Am spus ceva, pe-atunci, despre ce anume m supr?
Nu.
Probabil c sunt o persoan destul de introvertit.
i-ai revenit la normal foarte repede.
Din punctul de vedere al unui psiholog, e un lucru acceptabil? Schimbarea comportamentului,
fr s fi mers n profunzime?
Tu eti cea mai n msur s hotrti ce anume e n regul pentru tine.
Zmbi.
Mereu spunei chestia asta.

mi mai turn o can de cafea i terse picturile care sriser peste buza cnii.
Deci locuina din Fourth Street era prea costisitoare, am spus eu.
Chiria era mult prea mare. Mami voia s adune bani pentru un avans la propria noastr cas, ca
s poat face un credit.
Arunc o privire spre fotografia mamei ei, apoi i cobor ochii spre podea.
Culver Boulevard era nc un cartier dubios, am spus eu.
Nu era chiar att de ru. Am rmas la aceeai coal, mi-am pstrat vechii prieteni.
coala St. Thomas. Dei nu eti catolic.
Ai inut minte?
Mamei tale i s-a prut c este important s-mi spun.
Ce, c nu eram catolice?
C nu i-a minit pe cei de la coal, n-a pretins c eti catolic, doar ca s te primeasc.
Aa era mama, spuse ea zmbind. A fost perfect sincer cu preotul, i-a spus c dac el m poate
convinge s trec la catolicism, pe ea n-o deranjeaz cu nimic, dar s nu-i fac prea mari sperane.
Cum vedea ea relaia cu religia?
Omul trebuie s triasc frumos i s fie tolerant Domnule doctor, nu vreau s fiu
nepoliticoas, dar chiar am o groaz de nvat. Ar mai fi ceva ce credei c v pot spune?
Cred c pentru moment am acoperit destul de multe.
V mulumesc din suflet c ai venit, m-a fcut s m simt E aproape ca i cum ai fi putut s-o
vizitai pe ea. Dar s tii c insist s luai biscuiii tia stai aa, s v aduc o pungu!

A rmas n pragul uii de la intrare ct timp am cobort scrile. nainte s nchid ua, mi-a fcut
cu mna. Canfield Avenue era i mai ntunecos, cu contururi abia schiate n lumina anemic a
felinarelor aezate la mic distan unele de celelalte.
n timp ce m apropiam de Cadillacul Seville pe care-l conduc, ceva de sus de la etaj mi-a atras
privirea.
O micare de du-te-vino, n spatele draperiilor de la fereastra dreptunghiular a Tanyei.
O siluet pind ncolo i-ncoace. Disprnd pentru o clip, apoi reaprnd i schimbnd direcia.
Circuitul s-a repetat.
Am ateptat pn la a douzecea trecere, nainte s demarez.
CAPITOLUL 10

AM MBUCAT UN OREO, n timp ce-i telefonam lui Milo.
S-a rstit n receptor:
Da?
Te-am trezit?
A, tu erai N, trezitul presupune s fi i dormit. n picioare i limpede ca izvorul sunt n
concediu, ai uitat?
Felicitri.
Vorbeti cumva cu gura plin?
Am nghiit.
Acum, nu.
O gustric de la magazinul de delicatese?
Un biscuit.
Lapte avei? Amicul meu de la compania de telefoane a gsit evidena facturilor vechi ale lui
Patty. n Cherokee a fost prima ei adres la Los Angeles. Conform unor veterani cu care a vorbit
Petra, zona n cauz era pe-atunci un fief cunoscut al traficanilor de droguri. Curioas alegere,
pentru o asistent medical drgu i respectabil, nu? i-a mai stat i ase ani acolo.
Momentul ideal pentru a da drumul la suspiciunile mele privind traficul de medicamente, dar m-
am abinut.
Rick zice c avea un spirit de economie care friza zgrcenia, aa c poate chiria mic a atras-o
acolo, spuse Milo. Totui, s creti o feti ntr-o zon dubioas a Hollywoodului mie nu mi se pare
deloc varianta optim.
Nici prin cap nu-i trecea c va trebui s creasc o feti.
i asta-i adevrat N-am avut timp s m uit dup vreun caz de omor nc nerezolvat prin
apropierea locurilor unde-a stat, n afar de Hancock Park. Singurul lucru care s-a petrecut acolo a
fost pe June Street, la distan de o strad spre vest i dou spre sud. Victima era un negustor de
diamante pe nume Wilfred Hong, trei tipi mascai narmai cu pistoale au intrat peste el la ora trei
dimineaa, dup ce dezactivaser sistemul de alarm, l-au mpucat n clipa cnd s-a ridicat din pat,
fr niciun avertisment, dar mcar au cruat-o pe doamna Hong, i pe cei doi copii care dormeau n
camerele alturate. Dup ce-au obligat-o pe femeie s deschid seiful, au legat-o fedele i s-au fcut
nevzui, cu tot cu pietre preioase i bani. Umbl vorba c Hong le datora multor clieni i bani, i
diamante. Pute-a treab aranjat de cineva dinuntru, care-a angajat nite profesioniti, deci afar de
cazul n care Patty fcea parte din vreo band serioas de hoi de elit din domeniu, nu merit s ne
pierdem vremea cu asta. n eventualitatea c ar exista ceva care s merite. Vreo idee nou despre
imaginea mai de ansamblu?
Nu prea. Isaac zicea c o s ruleze nite aplicaii, s fac nite calcule.
Mai ceva ca percheziiile de mn din vechile romane poliiste. tii ce m gndeam, Alex?
nainte s mai consumm timp cu supoziiile, hai s vizitm fiecare adres n parte, s vedem dac
putem depista vreun vecin care s-o fi cunoscut pe Patty. Dac nimeni nu-i amintete nimic care s
semene mcar de departe a asasinat, eu zic c avem tot dreptul s punem armele jos, iar tu s gseti
un mod de a-i da vestea Tanyei.
OK, am spus. Cnd?
Vino s m iei de-acas mine diminea, de exemplu pe la zece. Pune pe tine ceva oale
colorate, adu nite ingrediente s facem pia colada, i nu uita atitudinea srbtoreasc.
Srbtorim ceva?
Sunt n concediu, ai uitat? Sau aa zic ei.
Care ei?
Zeii iluziilor dearte.

Csua cu linii armonioase pe care o mpart Milo i Rick se afl pe o strad din zona de vest a
Hollywoodului, n umbra mthloas a cldirii verzi-albastre care adpostete Centrul pentru
Design. Linitit n timpul sptmnii, somnoros de tcut smbta i duminica.
Arbutii rezisteni la secet pe care Rick i plantase n timpul unui an fr precipitaii fceau fa
cu parial succes unui an mult mai umed. Apropiindu-m, l-am vzut pe Milo ngenuncheat, rupnd cu
mna rmurelele uscate. S-a ridicat repede n picioare, de parc l-a fi surprins fcnd ceva ruinos,
i-a netezit cu palma umfltura pe care pistolul i-o desena prin sacou, i-a pornit n pas elastic spre
main.
Sacoul era o chestie maronie i bleag, aproape semnnd a stof. Purta o cma galben din
material neifonabil, cu gulerul ridicat la coluri. Pantaloni de-un cenuiu murdar, ncreii peste
mocasinii cafenii.
Asta-i inuta de concediu? am spus, pornind maina.
Dup definiie, asta e o zi de munc.
Dup cteva zeci de metri:
Fr plat, a putea aduga.
Fac eu cinste cu prnzul.
Atunci mergem la un restaurant scump.

Dup ce am luat colul dinspre Hollywood Boulevard pe Cherokee Avenue, Milo a nceput s
scruteze locul cu ochii mijii. Cnd am oprit n faa cldirii de culoare crmizie, a spus:
Categoric o magherni. Ai idee care era apartamentul ei?
Unul dintre cele dou din fa.
Exact ce n-a alege eu, din raiuni de siguran OK, hai s deranjm pe cineva.
Ciocniturile la ambele ui din partea din fa a cldirii au fost ntmpinate cu tcere. n timp ce
Milo mpingea ua cu geam de sticl de la intrarea principal, am spus:
Cnd am trecut eu pe-aici, a ieit un tip mai btrior i mi-a aruncat nite priviri oarecum
teritoriale. S-ar putea s fie destul de vechi pe-aici.
Priviri teritoriale?
Ca un cine fioros, de parc voia s m vad plecat o dat.
Arat-mi ua lui.

Prin panourile maronii ale uii de lemn se strecura zvon de muzic. Janis Joplin, oferindu-i o
bucic din inima ei.
Milo ciocni tare. Muzica se opri i la u se prezent tipul pe care-l vzusem eu ieri, innd ntr-o
mn o cutie de suc Mountain Dew i un baton de ciocolat Kit Kat n cealalt.
Din cretetul chel i uguiat i rsreau fire rare de pr crunt. Faa lung ca de cal i era toat
numai creuri i riduri. Nicidecum tranziia lin a naturii prloaga mbtrnirii premature. Mi-am
revizuit estimarea la cincizeci i ceva de ani.
Purta o bluz de pijama albastru-deschis, pe sub aceeai jachet cu Dodgers. Satinul albastru era
ptat de grsime i mncat de molii, cu zone unde nlbitorul l decolorase pn la un roz vineiu.
Picioarele goale se terminau n unghii galbene i rupte. Acolo unde nu era acoperit de peri nerai,
pielea i rsrea palid i descuamat. Ochii de-un cprui tern se chinuiau s rmn deschii.
ncperea din spatele lui era de culoarea glbenuului sleit, nesat cu ambalaje unsuroase de
mncare, cutii de pizza, pahare de plastic goale i haine murdare. Un val de aer cald i fetid a rbufnit
pe coridor.
Insigna lui Milo n-a contribuit cu nimic la a-i stimula interesul. Rezemndu-se de tocul uii, tipul
trase o duc din cutia de suc, nednd niciun semn c i-ar fi amintit de mine.
Domnule, facem cercetri n legtur cu o persoan care a locuit aici cu chirie, n urm cu
civa ani.
Nimic.
Domnule, m auzii?
H?
Ne ntrebam dac ai cunoscut-o.
Nas smrcit, pe care i-l terse cu mneca jachetei.
Pe cine?
O femeie pe nume Patricia Bigelow.
Tcere.
Domnule, m-ai auzit?
Da ce-a fcut?
Voce hrit. Vorbe pronunate greu.
De ce credei c ar fi fcut ceva?
Doar n-ai venit aici fiindc v place cum gtesc.
Suntei buctar, deci?
Tipul muc din batonul de ciocolat. Interiorul gurii coninea mai multe guri dect dini.
Dei era o zi clduroas, el se mbrcase ca de toamn. Nevoie imperioas de dulce, dantur
putred. Nici nu mai era nevoie s-i suflece mnecile; tiam c nu vom fi invitai nuntru.
Deci v aducei aminte de Patty Bigelow, spuse Milo.
Niciun rspuns.
Aa este?
H?
E moart.
Ochii cprui clipir.
Pcat.
Ce ne putei spune despre ea?
Pauz de zece secunde, apoi o micare prelung, lent, laborioas, cu capul nclinat spre stnga i
spre dreapta, n timp ce btrnul drogat mpingea cu genunchiul n u. Milo i puse plmoiul lui
zdravn pe clan.
Hei!
Ct de bine ai cunoscut-o pe doamna Bigelow?
Ceva se schimb n ochii cprui. Un alt soi de pruden.
N-am cunoscut-o.
Ai locuit aici n aceeai perioad ca i ea.
La fel i ali oameni.
A mai rmas vreunul pe-aici?
M-ndoiesc.
Oamenii vin i pleac.
Tcere.
De ct timp locuii aici, domnule?
Douj de ani.
Privind n jos spre genunchi.
Tre s merg la bud.
nc o tentativ, mai mult n dorul lelii, s nchid ua. Milo inu bine de clan i tipul ncepu s se
bie i s clipeasc des.
Hai, domle, c m scap
Amice, eu lucrez la omucideri, aa c m doare-n cot ce fel de licoare magic bagi n tine ca s
stai n picioare.
Tipul nchise ochii. Se cltin uor ntr-o parte. Prea c aipete. Milo l btu pe umr.
Poi s m crezi pe cuvnt, amice, nu discut cu nimeni de la narcotice.
Ochii se deschiser iar, aruncndu-ne o privire inocent: Cine, eu?
Sunt curat.
Iar eu sunt Condoleezza Rice. Spune-ne doar ce-i aminteti despre Patty Bigelow i disprem
pe vecie din viaa ta.
Nu-mi amintesc nimic.
Am ateptat.
Avea un copil bine?
Ce ii minte despre copil?
Avea o fat.
Cu cine se mai vedea Patty?
N-am idee.
Avea prieteni?
Habar n-am.
Femeie cumsecade?
Ridic din umeri.
Nu v vizitai, nu ieeai la o cafea mpreun?
Niciodat.
Niciodat?
Nu era genul meu.
Adic?
Se mai uit o dat la genunchi.
Nu era genul meu.
Ct a locuit ea aici, s-a ntmplat vreodat ceva nasol prin jurul cldirii?
Poftim?
Omor, viol, tlhrie i-aa mai departe, spuse Milo. S-a ntmplat vreo chestie din asta ct a
locuit Patty Bigelow aici?
Nu.
Cum v numii, domnule?
Ezitare.
Jordan.
Numele mic sau cel de familie?
Les Jordan.
Les de la Leslie?
Lester.
Mai avei i-un al doilea prenume?
Marlon.
Ca pe Brando.
Les Jordan i mut greutatea pe cellalt picior.
Tre s m pi.
Judecnd dup pata care i se lea pe pantaloni ntre picioare, era ceva adevr n anunul lui
publicitar.
Se uit lung la ea. Fr stnjeneal, doar resemnare. Pleoapele i fluturar.
V-am spus eu
V urm o zi bun, zise Milo i se ntoarse cu spatele.
Ua se trnti n urma lui.

Majoritatea celorlali chiriai nu erau acas. Puinii pe care i-am gsit erau prea tineri ca s fie
relevani.
napoi n main, Milo i telefon inspectorului Sean Binchy i-l rug s verifice cazierul unui
anume Lester Marlon Jordan.
n timp ce ateptam, am spus:
Sean s-a ntors la Omucideri?
N, continu s-i piard vremea cu jafuri armate i alte tmpenii de felul sta. Dar flcul mi-e
recunosctor pentru tutel, deci mi se pune la dispoziie cnd l rog Da, Sean, stai niel s-mi iau un
pix.
Dup ce nchisese telefonul, a spus:
Fermectorul domn Jordan a acumulat multiple arestri. Posesie de heroin ah, ce oc! i
tulburarea ordinii publice. Cinci condamnri cu suspendare, trei cu executare, toate adunate dau
cteva mici sejururi la arestul direciei de cercetri penale.
Asta-nseamn s-i alegi avocatul potrivit, am spus eu.
Sau e plevuc, prea mrunt ca s ocupe spaiu n pucrie. O fi cretinete s-i iubeti vecinii,
dar ai fi crezut c Patty se va arta ceva mai pretenioas.
Poate exist un motiv pentru chestia asta.
Cum ar fi?
Am tras adnc aer n piept, apoi mi-am descrcat suspiciunile privind traficul de medicamente
halucinogene.
Asistent respectabil care face nego cu medicamente furate din spital? spuse Milo. Rick o
consider aproape o sfnt, iar eu aveam impresia c i tu eti de-aceeai prere.
Chiar sunt. Pur i simplu m-am gndit c e bine s pomenesc i de varianta asta.
Trafic de droguri. Mda, pe Jordan l-a cam apucat biala, cnd am insistat s aflu dac-o
cunotea tii ce mi se pare interesant? Uite la Patty, dup toate aparenele un cetean perfect
onorabil i cinstit, locuind ntr-o magherni de cea mai joas spe, iar din clipa n care a plecat de-
aici, la fel a fcut peste tot, niciunde n-a stat mai mult de civa ani. Dar un drogat jegos ca Lester
Jordan se descurc s rmn la aceeai adres timp de douzeci de ani.
Poate c proprietarul cldirii i e rud.
Sau are o surs sigur de venit care pn acum a scpat de ochiul vigilent al legii.
n cazier are doar posesie de droguri, dar el face i trafic, am spus eu.
A reuit s-ajung pn aici fr s dea ortul popii, Alex. La chestia asta te-ajut mult, s ai un
pic de control asupra mrfii. n cldire se mut o asistent medical cumsecade i onorabil, i poi
imagina c i-au sclipit ochii.
De dragul Tanyei, sper s rmn o simpl teorie.
Tanya a fost cea care s-a apucat s se joace de-a Pandora.
Asta nu nseamn c e pregtit pentru ce-o s zboare afar din cutie.
Amndoi am rmas tcui o vreme.
Apoi Milo spuse:
Ce-o fi apucat-o pe Patty s-i dea drumul la gur n faa fetei, asta-mi depete mie puterea de
nelegere. Pe de alt parte, poate c realmente era pur i nevinovat, i noi suntem de vin, c batem
cmpii cu graie. N-ar fi prima oar cnd ne-apucm s urzim nite teorii de toat spaima, n timpul
nostru liber.
Am spus:
Unele dintre ele s-au dovedit ntemeiate.
Tu te auzi ce spui? Eu credeam c important e s gndeti pozitiv. Indiferent ce naiba o fi vrnd
s-nsemne asta.
Mi-am inut gura.
Mai ai vreo nestemat de nelepciune pentru mprejurarea de fa?
N.
Spre Fourth Street, deci.

Umbra cu bnui de soare a copacilor btrni fcea cldirea s arate mai frumoas dect n lumina
crud a zilei. Acelai Mini Cooper era parcat pe petecul betonat. PLOTGRL.
Tanya mi spusese c la etaj stteau nite asiatici, aa c ne-am ndreptat spre parterul casei. Ne-a
rspuns o brunet zvelt, cu prul strns n coad la spate, spre treizeci de ani. Avea un creion ndesat
dup una din urechi. Un pulovr flocos, roz, i atrna peste colanii negri. Nas pistruiat, ochi de
ambr, brbie ascuit. Curbe dulci modelau conturul puloverului.
Insigna lui Milo o fcu s chicoteasc.
Poliiti? Ce chestie, tocmai ce-am nceput s scriu scenariul la un serial cu poliiti! Nu vrei
s fii consilierii mei de specialitate?
Ce serial?
Un episod-pilot. Crligul principal e o anchetatoare, care-a surzit din cauza unui accident cu
mpucturi. Nu-i poate auzi pe bandii cnd se apropie, deci trebuie s-i dezvolte la maximum
celelalte simuri. Supracompensare, tii? Devine maestr n limbajul semnelor i chestia asta se
dovedete crucial n prinderea unui uciga n serie.
Sun interesant, spuse Milo.
Ba sun napa, n momentul de fa, fiindc eu cel mai bine m pricep s scriu comedie. Dar
agentul meu zice c nu cumpr nimeni. S sperm c, atunci cnd termin eu cu Hear No Evil, n-o s
mai fie chiar att de napa, dar nici chiar att de inteligent nct s-i sperie pe ia de la televiziunile n
reea.
ntinse mna, ni le scutur energic pe-ale noastre, pe rnd.
Lisa Bergman m cheam. Ce vnt v aduce pe-aici, biei, tocmai ntr-un weekend?
Milo i zmbi.
Nite verificri de rutin. Eti prea tnr ca s ne poi ajuta.
Sunt mai btrn dect par, dar cu chestia asta m-ai fcut fericit. Putei mcar s-mi spunei ce
se ntmpl? Fr nume, fr date, doar firul principal al povetii? Sunt venic n cutare de material
util.
Firul principal, am spus eu, e c facem cercetri n legtur cu o femeie care a locuit aici n
urm cu vreo nou, zece ani.
Nou, zece ani, spuse Lisa Bergman. Eram n primul an de colegiu la Reed.
Poftim!
i zicei c s-a ntmplat ceva aici?
Cineva care ne intereseaz a locuit aici. Cine sunt vecinii ti de deasupra?
Patru studeni la drept, toi mai tineri dect mine. Ce-a fcut aceast persoan care v
intereseaz?
E decedat, spuse Milo.
Decedat adic ucis?
Moarte natural, dar trebuie s clarificm nite detalii n legtur cu viaa ei.
Cum aa?
Chestiuni financiare. Nimic suficient de suculent nct s apar la TV.
Eti sigur?
ie i se pare c instrumentele de debit i obligaiunile municipale neimpozabile sun a crlig
pentru telespectatori?
Bleah, se strmb Lisa Bergman, scondu-i creionul de dup ureche i apsndu-i vrful pe
buza de jos, unde acesta ls o mic gropi temporar. Ar trebui s v ducei i s vorbii cu Mary
Whitbread. Ea e proprietreasa.
Unde o putem gsi?
Ieind pe verand, ne art cu mna.
St la cinci cldiri mai jos de-aici, aia zugrvit n verde, la parter. Probabil o s-o gsii acas.
Nu-i place s ias deloc din cas?
A, nu, mai iese la cumprturi, dar n majoritatea timpului i face veacul pe-aici.
Strmbtur cu nasul ncreit.
Bgrea?
ntre noi fie vorba, trece pe-aici mult mai des dect ar fi nevoie, de fapt, spuse Lisa Bergman.
Cic s se asigure c proprietatea ei este bine ntreinut, dar n realitate vrea doar s plvrgeasc,
i face un cap mare, cnd te prinde! Am fcut o dat greeala s-o invit nuntru la cafea. Un ceas mai
trziu, nu se micase din loc, i toate ideile mele pentru scrisul din ziua aia se duseser naibii.
Rse, apoi adug:
De fapt, poate a fost mai bine aa.
Milo i mulumi pentru amabilitate i i ur succes cu scenariul.
Ea rspunse:
S te aud Cel de Sus. Dac povestea asta pe care-am copt-o n-are succes, va trebui s m ntorc
la ce fceam nainte: organizator de evenimente.

Duplexul lui Mary Whitbread era zugrvit n verde-nchis, cu bruri ornamentale vopsite verde-
albstrui, cu un gazon impecabil n fa i bucurndu-se de umbra un sicomor cu trunchiul splendid
de contorsionat.
Verand placat cu gresie, proaspt mturat, flori frumoase, n ghivece pe msur. Deschiderea
uii negre lcuite fu precedat de un foarte voios:
O clip!
Judecnd dup descrierea Lisei Bergman, m ateptam la vreo oricic tears, drapat ntr-un
capot de cas. Mary Whitbread era o femeie cam la cincizeci de ani, bronzat, cu o siluet ngrijit,
un coif de pr blond i imeni ochi albatri sub sprncenele pensate ca dou virgulie. Bluza de
mtase alb avea un imprimeu cu verigi aurii, trmbie i orhidee roii Versace sau cznindu-se s
fie i ndesat strns n pantalonii de crep bleumarin, croii pe msur. Talie fin, olduri ferme,
sni ascuii. Sandalele roii cu toc nalt i ascuit ddeau la iveal unghii lcuite cu sidef. Oja de pe
unghiile de la mn era n aceeai nuan cu roul sandalelor.
Dac ai venit pentru apartamentul liber, mi pare ru, s-a nchiriat, cei de la agenie au uitat s-l
scoat de pe list.
Ce ghinion, zise Milo, dup care i flutur n faa ochilor insigna.
Poliia? Vai de mine
Mijind ochii atent la noi.
Acum, dac m uit mai bine, e clar c nu suntei poteniali clieni.
Chiar aa.
Mary Whitbread pi afar pe verand i zmbi.
Ce vreau s spun e c, dac vd doi brbai care vin mpreun s nchirieze ceva, presupun c
sunt m rog, cred c m-ai neles. Ceea ce nu nseamn c a avea ceva mpotriv. De fapt, i
prefer, dintre toi chiriaii mei. Att de meticuloi, i se pricep att de bine s potriveasc proporiile!
i netezi prul cu palma. Sticlindu-i dinii spre noi.
Deci cu ce-i pot fi de ajutor poliiei?
Facem cercetri n legtur cu o fost chiria.
Cineva dintre chiriaii mei a intrat n bucluc? Cine?
N-a intrat nimeni n bucluc, doamn Whitbread
Poi s-mi spui Mary.
Mai fcu un pas nainte, apropiindu-se la civa centimetri de Milo.
Nimeni n-are necazuri, Mary. Una dintre fostele tale chiriae a decedat i exist unele
investigaii colaterale care se fac n chestiuni de natur financiar.
Chestii financiare? Infraciuni comise de manageri? spuse ea. Ca la Enron? i la Worldcom?
Ei, nu chiar att de monumentale, i rspunse Milo. mi pare ru, dar nu pot s intru n detalii.
Mary Whitbread se bosumfl.
Rutciosule! Acum chiar c m-ai fcut curioas.
Aplecndu-se nainte, suficient de aproape pentru un srut. Milo se retrase doi pai. Mary
Whitbread nu ntrzie s ocupe spaiul eliberat de Milo.
Gata, inspectore, am mucat nada. Cine-i persoana misterioas?
Patricia Bigelow.
Genele false tremurar.
Patty? A murit Patty? Vai, ce tragic. Cum Dumnezeu s-a ntmplat?
Cancer.
Cancer, repet ea. ngrozitor de tragic. Nici mcar nu fuma.
Deci i-o aminteti.
Sunt o persoan care se ataeaz de oameni. Chiriaii mei stau ani de zile, adeseori devenim
prieteni.
Patty Bigelow n-a stat mult.
Nu cred c nu cancer? Nu putea s fie chiar att de btrn.
Se ncrunt, apoi continu:
Fetia pe care-o avea Tamara? S-i piard mama ziceai c Patty s-a bgat ntr-o schem de
splat bani?
Milo i trecu un deget peste buze.
Scuze, doar c mie oamenii mi se par infinit de fascinani. Am lucrat i eu pe vremuri n
cinematografie, eram agent de casting, i asta da, lecie de psihologie aplicat! Dar munca dumitale,
din care vezi partea ntunecat, chiar c trebuie s fie infinit de fascinant.
Infinit. Ce ne poi spune despre Patty Bigelow?
Pi, i pltea chiria la timp, avea grij s nu se distrug nimic n cas. Eu categoric n-am avut
niciun fel de probleme cu ea.
Dar alii au avut?
Din nou gimnastic cu genele.
Asta nu puteam s-o tiu eu. Tot ce-am spus e c noi dou ne-nelegeam de minune. Ai fost la
apartamentul pe care l-a ocupat?
Chiriaa de-acolo ne-a trimis aici.
Lisa, spuse Mary Whitbread. Frumuic fat. Tatl ei i pltete chiria. Avocat de divoruri din
Beverly Hills, de ani de zile i finaneaz aventurile Lisei. Luna asta a pleznit-o s scrie scenarii.
Cine sttea deasupra lui Patty? am ntrebat eu.
Un cuplu de oameni tineri din Indonezia, parc. Sau Malaiezia? M rog, pe-acolo. Aveau
nume olandeze, dei erau orientali Henry, parc Nu, Hendrik. Hendrik i Astrid Van Dreesen. El
studia pentru un doctorat n ceva, o chestie tiinific, iar ea era ceva agent de vnzri el se
ocupa de electronic, din cte-mi amintesc. Nici pe departe att de meticuloi cu ordinea, pe ct i s-ar
fi prut normal. C doar erau orientali, nu? ntotdeauna presupunem c trebuie s fie curai i
ordonai, nu? M rog, la modul general vorbind, chiriai buni. Au stat patru ani, dup care s-au ntors
napoi de pe unde veniser.
n timpul ct doamna Bigelow a locuit aici, s-a ntmplat vreodat ceva ieit din comun prin
zon?
Ieit din comun? Adic vreo escrocherie gen neltorie sau splare de bani?
Orice lucru de care-i poi aminti, spuse Milo.
Ieit din comun hmm tii, noi n-avem aici genul de probleme pe care le ntlneti ntr-un
cartier mai srac, mi amintesc c a fost un jaf pe strad, o biat btrnic pe care-a atacat-o un
mexican ca s-i smulg poeta era valet de parcare la un restaurant din Wilshire dar asta a fost
dup ce Patty plecase. Au fost vreo cteva spargeri, dar poliia i-a prins pe fptai.
istui de cteva ori, apoi continu:
Cancer la plmni a avut? n formularul pentru chirie scrisese c nu fumeaz. i nici n-am vzut
vreodat ceva care s dovedeasc contrariul.
N-a stat aici nici mcar un an, am spus eu. De ce s-a mutat?
Chiria i depea posibilitile financiare, spuse madam Whitbread. Iar cnd i-a dat copilul la
coala parohial, chiar c a devenit o povar, dei nu prea-neleg ce nevoie ar fi avut.
Nu te omori dup colile parohiale?
N-ai vzut ce fac preoii ia?! n fiecare zi vezi n ziar alt nenorocire. Dar dac asta i-a dorit
Patty Cnd mi-a spus c are dificulti, am simit c vrea s-i reduc chiria, dar, bineneles, nici nu
se punea problema.
Bineneles.
n domeniul imobiliar, drag inspectore, dac vrei s ai chiriai de calitate, trebuie s fii corect,
dar ferm. Apartamentul ocupat de Patty era n stare perfect, cu grmezi de detalii originale, din anii
douzeci. N-a rmas liber prea mult timp. Un cuplu de homosexuali, de fapt, care a stat acolo cinci
ani, i singurul motiv pentru care au plecat a fost c i-au cumprat o cas sus, pe coline.
Se ncrunt iar.
Unde s-a mutat Patty? Pe mine nu m-a contactat nimeni, ca s-mi cear referine.
n Culver City, spuse Milo.
Vai, spuse madam Whitbread. Un pic cam jos, a zice. Privirea i se mut ctre un punct din
spatele lui Milo, peste umr.
Un Hummer negru oprise la marginea trotuarului. Madam Whitbread fcu cuiva cu mna. M
atinse pe bra:
O, uite c a venit fiul meu Mai e ceva, drag inspectare?
Nu, doamn.
Pi, atunci, mi-a fcut plcere s vorbim, mi ddu un ghiont delicat, iar lui Milo i zmbi.
Dac, la un moment dat, avei permisiunea s le dai i civililor ceva amnunte picante, v rog
s nu m uitai!
Negreit, spuse Milo. Mulumesc pentru amabilitate.
cnind pe lng noi din tocurile roii, ddu fuga spre Hummer i ciocni n geamul portierei
din dreapta. Geamul fusese colorat n negru. La fel i grilajul i barele de protecie.
n timp ce noi ne pregteam s demarm, portiera din dreptul oferului se deschise i un negru
tnr, uria, purtnd un trening armiu i adidai asortai, pi afar. Douzeci i ceva de ani, ras n
cap, mustcioar subire pe vrful buzei de sus i cioc.
Fiul ei? spuse Milo. Ah, ce-mi place oraul sta!
Mereu plin de surprize, am spus eu.
Aipeti niel i te trezeti c stai pe alt strad.
Mary Whitbread ne fcu cu mna.
Colosul negru o imit, dar fr tragere de inim.
CAPITOLUL 11

ASTA-I CU TOTUL ALTCEVA, spuse Milo.
Stteam amndoi lng havuzul mort din mijlocul grupului de bungalouri, pe Culver Boulevard.
Bazinul era crpat, ncrustat cu insecte moarte, mpestriat cu mprocturi vag organice. Un camion
de jucrie stricat zcea rsturnat pe marginea lui. n clipa cnd pisem n interiorul curii, copiii
care se jucau n rn se mprtiaser ca potrnichile.
Niciunul dintre bungalouri n-avea sonerie la u. Ciocniturile lui Milo produseser uitturi
nedumerite, negaii murmurate n spaniol. Din ce putusem noi vedea prin crptura uii, interiorul
era ntunecos i gola. O uniformitate sttut i posac, rcnind a precaritate.
Pot ncerca s aflu cine era proprietarul, pe vremea aceea, dar n-o s ne duc niciunde, spuse
Milo, atingnd marginea havuzului cu vrful mocasinului. Patty nu i-a cerut lui Mary Vorbreaa
niciun fel de referine, fiindc n-avea nevoie, pentru o asemenea andrama.
Am spus:
Poate c tocmai asta era ideea.
Ce vrei s spui?
S-a mutat ca s-i piard urma.
Nu banii au fost motivul? S se fi speriat de ceva ce-a pit din cauza comerului ilicit? Nu tiu,
Alex. Dac fugea de ceva, de ce-ar fi rmas n acelai ora, de ce i-ar fi pstrat aceeai slujb?
M gndeam la un sentiment de vinovie, nu de fric, am spus eu. Fugea de ea nsi.
Presupusul lucru ngrozitor?
Un pas n jos pe scara condiiilor de locuit se poate s i se fi prut un fel de gest de cin.
Se pedepsea pe sine nsi? spuse Milo. Fr s-i pese c o pedepsea i pe Tanya, n acelai
timp?
Tanya zicea c ei nu i-a psat.
Tanya pare genul de copil care ar spune chestia asta.
Chiar se strduiete s nu se vaite, am spus eu. Dar copiii se adapteaz repede. Lucrul cel mai
important era relaia dintre ea i mama ei.
Iar acum a rmas singur.
Ne-am dus spre main. Am spus:
Poate c mutatul aici chiar a fost un mijloc de-a economisi bani.
Nevinovat pn la proba contrarie? Sigur, de ce nu? Acum, c ne-am consumat inutila lecie de
geografie aplicat, ce urmeaz?
Poate-ar trebui s restrngem puin aria geografic. Dac s-ar fi ntmplat realmente ceva pe
Fourth Street, Mary
Vorbreaa i-ar fi amintit precis, deci hai s lsm deoparte zona aia, pentru moment.
Mai puin dac Mary Vorbreaa nu voia cumva ca preiosul ei cartier s nu se vad mnjit cu
poveti de violen.
Prerea mea e c i n cazul sta, tot nu s-ar fi putut abine s nu comenteze pe seama unei
crime. De acord c asasinatul de pe June Street e puin probabil s fie relevant, n plus singurul lucru
neobinuit care s-a ntmplat efectiv la vil dac poi s-i spui aa este moartea colonelului
Bedard ct timp se afla n grija lui Patty.
Ce vezi neobinuit aici? Era btrn.
Milo i frec faa cu palmele, de parc s-ar fi splat fr ap.
Ce e? am spus eu.
Dac vrei s-mi pun imaginaia la treab, pot s-o fac fr probleme.
D-i btaie.
Un btrn aflat n suferin, o asistent plin de compasiune Poate s-a gndit c-i face un
bine, dac-l ajut s scape mai repede.
Eutanasie?
i-am spus c apelez la imaginaie.
Dac Patty ar fi avut vreo tendin spre a se juca de-a Dumnezeu, nu crezi c Rick i-ar fi dat
seama?
La secia de urgene a unui spital e altceva, Alex. Oamenii vin acolo ca s fie salvai. Dar s te
uii la un biet btrn stors de puteri, cum se topete pe picioare? Chestia asta te poate atinge ru la
coarda sensibil chiar i atunci cnd eti un cetean onest, care vrea s respecte legea. Nimic
premeditat, Patty nu era o criminal. Un impuls de moment, pe care apoi a ajuns s-l regrete. Pe urm
s-a mbolnvit grav, a retrit aceeai situaie, i a luat-o gura pe dinainte n faa Tanyei. Poate c
gndul la propria ei moarte a fcut-o s devin obsedat de felul cum grbise ea procesul pentru
altcineva. Sau toat povestea asta cu confesiunea pe patul de moarte nu-i dect o minciun gogonat,
deci tu ar trebui s te concentrezi pe cum s-o ajui pe Tanya s fac fa existenei de una singur, iar
eu ar trebui s-mi petrec cele dou sptmni de concediu uitndu-m la televizor.
La poliiste surde?
[4]
Sfinte Dumnezeule, spuse el. Nu, ideea mea despre nirvana e s m uit la judectoarea Judy ,
toate episoadele nregistrate pe o lun, s-mi fac nite mncare mexican la microunde i s m scot
din priz.
Adevr i dreptate, am spus eu.
Tntli care stau ca protii s se rsteasc cineva la ei. Dac a fi hetero, a ncerca s ies cu
femeia aia.
Am izbucnit n rs. Mi-am aruncat privirea prin geamul portierei. Niciunul dintre copii nu se
ntorsese lng fosta fntn artezian.
nti o faci pe Patty traficant de droguri, acum e uciga din compasiune.
Cu gura ei a mrturisit c a omort pe cineva, Alex.
Asta da.
Hai s-i spun ceva. N-are niciun rost s urmrim firul cu moartea colonelului Bedard.
Indiferent ce s-a ntmplat, pe certificatul lui de deces scrie moarte natural.
i nclin capul spre curtea cu bungalouri.
n ce privete paradisul la de colo, nu se poate s nu fi existat o mulime de omoruri i alte
infraciuni, pe vremea cnd sttea i ea aici, aa c stai s vedem dac Isaac gsete ceva. Nu c a fi
mai convins astzi dect eram ieri, c s-ar fi ntmplat ceva. Dar dac nu despre eutanasie a fost
vorba, urmtoarea mea opiune ar fi c trebuie s aib legtur cu piaa drogurilor de pe Cherokee
Avenue. Mai ales dup ce l-am cunoscut pe Lester Jordan. Las-m s mai adulmec niel lucrurile, s-
i mai fac o vizit de curtoazie lui Jordan.
Csc, i ntinse mdularele, nchise ochii.
Destul pe ziua de azi. D-i bice.
i-e dor de televizor?
Ochii i se deschiser brusc.
Mai ncet, frioare! Faci cinste cu un prnz scump, ai uitat?
Sigur, am spus eu. Dup care putem s-i mai facem o vizit lui Jordan.
Ba nu, e prea curnd. O s m duc eu singur, mine.
Ce vrei s fac eu?
Ls jos geamul portierei i inspir smogul de afar.
Vezi i tu, la inspiraie. Vznd i fcnd. Adic un mod mai drgu de-a spune c n-am nici cea
mai vag idee.
Am ajuns acas pe la trei, cu burta plin de mncare thailandez, am dus-o pe Blanche la o
plimbare celeasc n jurul grdinii, i-am schimbat apa din bol, am ntrebat-o ce-a mai fcut de azi-
diminea, am ascultat-o atent, i-am transportat-o cu tot cu castronul de mncare n cabinetul meu.
Ea a mncat, n timp ce eu am luat iar la frunzrit dosarul Tanyei.
ncepnd cu nceputul.

Melodia repetat la nesfrit, ca un disc stricat, a compulsivitii obsesive este alimentat de
anxietate. Zgomotul poate fi oprit cu ajutorul inhibitorilor selectivi ai recaptrii serotoninei
medicamente care sporesc fluxul de serotonin ctre creier. Dar nu se tie mare lucru despre modul
n care medicaia psihoactiv i afecteaz pe copii pe termen lung, iar atunci cnd pacientul nu-i mai
ia pastilele, discul stricat ncepe s hrie din nou.
Terapia cognitiv-comportamental dureaz mai mult i necesit participarea activ a pacientului,
dar nu are efecte secundare i l nva deprinderi de autocontrol care pot s reziste n timp. n
momentul cnd Tanya a venit prima oar la mine, reuisem s tratez cu succes zeci de copii cu
tulburare obsesiv-compulsiv, folosind o gam variat de metodologii cognitiv-comportamentale.
ncerc s m uit la fiecare pacient care vine ca la un caz complet nou i diferit, dar, dup ce ai
lucrat n bran nite ani, ideile preconcepute devin inevitabile, aa c, atunci cnd apruse Tanya,
aveam deja un plan n minte:

1. S-i ctig ncrederea.
2. S depistez smburele anxios.
3. La momentul potrivit, s folosesc ntreruperea gndurilor, expunerea ghidat,
desensibilizarea sau toate combinate, pentru a nlocui tensiunea cu relaxarea.

La a patra edin, raportul de comunicare prea s se fi stabilit i eu m simeam pregtit s
trecem la treab. Tanya a intrat n cabinetul meu, s-a aezat la msua de joac i a spus:
Au disprut.
Cine?
Obiceiurile mele.
Au disprut, am zis eu.
Nu le mai fac.
Asta-i grozav, Tanya!
Ridicase din umeri.
Cum ai reuit?
Ai spus c sunt speriat, aa c, atunci cnd ncepeam s m sperii, am gonit sentimentele pe
care le aveam cnd mi fceam obiceiurile.
Le-ai gonit?
Am spus: Gata, nu mai fi proast, i mi-am bgat nuntru alte sentimente.
Artnd cu mna spre tmpl.
Vrei s v punem la pachet diploma de psihologie clinic sau o mncai aici?
Ce alte sentimente i-ai mai bgat n cap?
S m duc la plimbare cu mami. S mergem la Disneyland.
i place la Disneyland?
La Lumea Celor Mici e plictiseal, spusese ea. mi plac Cecuele Rotitoare.
nvrtind o mn.
mi place cecua roz.
Cecuele Rotitoare sunt un loc unde te-ai mai dat cu mami.
Ba nu, a spus ea, prnd jignit. Nu ne dm. Mami ameete, cnd se nvrte. Doar ne uitm.
Dar i-ar plcea s te dai.
Pot s-mi nchipui c m dau.
nvrtindu-i ambele mini, acum. Repede i sacadat, ca un ofer de autobuz agitat.
Te prefaci c te nvrti.
Repede, a spus ea.
i asta face ca sentimentele speriate s dispar.
ndoiala i umbrise ochii verde-splcit.
Tu ai spus c obiceiurile nseamn c sunt speriat.
Ai perfect dreptate, Tanya. Ai fcut o treab extraordinar, bravo!
N-am fcut tot, spusese ea.
Te-a ajutat cineva?
Scuturase din cap cu emfaz.
N-am fcut tot de prima dat.
Ai fcut mcar o parte.
i ntorsese privirea ntr-o parte.
M-am uitat sub pat. Un pic. M-am splat pe mini de cteva ori. A doua oar nu m-am uitat sub
pat i m-am splat pe mini numai o dat. Ca s fiu curat, mami zice c trebuie s dau cu ap i spun
nainte s merg la culcare, i s m spl pe dini.
Mi se pare o idee foarte bun.
S te speli o singur dat e o idee bun, spusese ea. De mai multe ori, e o prostie.
Mami a zis c e o prostie?
Nu! Eu mi spun mie.
Luase de pe mas un creion, l rsucise n mn, mpunsese cu el n csua de ppui.
Sunt foarte plcut impresionat, Tanya. Serios.
Niciun rspuns.
Probabil c eti mndr de tine.
M obosea c aveam obiceiuri, spusese ea, pe un ton plin de ifos.
Iar acum poi s le stpneti.
Cnd ncep s m sperii, spun aa: Eti doar agitat, n-ai nevoie de obiceiurile alea.
Am spus:
Perfect! tii c ai putea s fii i tu doctori?
i-a fcut de lucru cu ppuile. Cznindu-se din greu s afieze o figur imobil. Renunase i
cedase n faa unui surs mai puternic dect ea.
Mami zice c nimeni nu-i perfect, dar eu m apropii.
Mami e cea mai n msur s tie.
Chicotise.
pot s desenez?

A doua oar, trei ani mai trziu, m ateptasem la demoralizarea pe care-o produce revenirea
simptomelor, i fusesem surprins s-o vd intrnd n cabinetul meu cu spatele drept i pind studiat,
ca o mic barz. n continuare mrunic pentru vrsta ei, se mbrca n haine de copil mai mare
pantaloni cu dung, cma alb sub un pulover bleumarin cu decolteu n V, pantofi maro imaculai.
Avea prul pieptnat pe spate i drept. Primele semne de maturitate ncepuser s-i ntreasc
trsturile feei.
Scosese din discuie, cu o singur privire, msua cu jucrii care-i ocupase atenia la vrsta de
apte ani. Se instalase ntr-unul din fotoliile mbrcate n piele, i ncruciase picioarele i spusese:
Ca s vezi, iar sunt aici.
M bucur s te revd, Tanya.
mi pare ru, spusese ea. Am fcut-o iar.
i-au revenit obiceiurile?
Nu! Adic, vreau s spun c au disprut.
Te-ai vindecat din nou singur.
Mami a zis c trebuie totui s vin la dumneavoastr.
Nu ai de ce s-i par ru, atunci.
Am vrut s vin acum cteva sptmni, dar aveam prea multe teste de dat, aa c
ntre timp, te-ai ocupat s-i rezolvi singur problema.
Nu vreau s v fac s pierdei timpul degeaba. i banii lui mami. Dar mami voia totui s vin
ncoace. Vrea s fie sigur c e totul n regul cu mine.
Tu simi c e n regul?
h.
Atunci probabil c aa i este, spusesem eu. Drace, ai rezolvat-o nc i mai repede dect prima
dat! Sunt impresionat.
Prima dat dumneavoastr ai rezolvat-o, de fapt. Mi-ai explicat c fceam toate acele lucruri
fiindc eram speriat. Acum neleg.
Se ndreptase i mai tare de spate.
Nu tiu de ce am nceput iari. Mcar de data asta n-a mai fost chiar att de ru. Am nceput s
m spl i s-mi fac curenie n dulap de multe ori, dar n-am fcut nicio verificare.
Erai speriat de ceva?
Nu prea.
Mama ta mi-a spus c v-ai mutat.
mi place unde ne-am mutat.
Uneori, chiar i o schimbare n bine poate s sperie pe cineva.
Se gndise cteva clipe la asta.
mi place acolo.
Cum merge coala? am spus eu.
Destul de uor. Plicticos. Am rcit ru de tot, chiar nainte s nceap iar obiceiurile mele. Mami
se gndea c poate sunt obosit, i de-aia.
Se mai ntmpl uneori i aa.
Trebuie s fiu atent de fiecare dat cnd rcesc?
Nu, am spus eu. Dar de fiecare dat cnd apare ceva care chiar te supr foarte tare, cel mai bine
e s exersezi cu relaxarea mai foloseti Disneylandul ca loc preferat?
Fii serios! Ar fi infantil.
Ai un alt loc favorit?
i ferise privirea ntr-o parte.
Doar mi spun singur s fiu relaxat.
Deci la coal e uor.
Sunt unele materii unde trebuie s muncesc, ca s iau calificative maxime.
E important s iei calificative maxime.
Bineneles!
Te simi obligat s iei note mari?
Fa de mami?
Fa de oricine.
Ea zice s-mi dau toat silina, att. Dar
Am ateptat.
Uneori, spusese ea, e greu s nvei, cnd sunt nite chestii att de plicticoase, dar eu m oblig
singur. Nu-mi place s scriu compuneri i nu pot s sufr educaia civic! La fizic i la chimie i la
matematic e ca lumea, c totul are sens. Vreau s m fac doctori. E bine s-i ajui pe oameni.
Asta face mama ta.
Mami zice c doctorii or s fie ntotdeauna cei care dau ordine, nu asistentele. Mie nu-mi place
s cer nimic de la alii.
Pauz lung.
Cred c mami e un pic cam agitat, n ultima vreme.
De ce?
Nu mi-a spus.
Ai ntrebat-o?
Un surs abia schiat.
Ce e aa de amuzant, Tanya?
Nici prin cap nu mi-ar trece s-o ntreb.
De ce nu?
Ar spune c n-are nimic i s-ar apuca s m ntrebe ea pe mine dac am ceva.
Nu vrei s-i fac griji pentru tine.
Are destule pe cap.
O expresie de om mare. M-am ntrebat ct timp o fi petrecnd cu copiii de vrsta ei.
De unde i-ai dat seama c e agitat, Tanya?
N-are astmpr tot aranjeaz tablourile pe perei. Uneori, are o figur ngrijorat.
Schimbndu-i poziia pe fotoliu, parc vag incomodat.
Eu sunt bine, s tii, nu cred c e nevoie s mai vin la dumneavoastr.
Dac tot eti aici, poate vrei s mai discutm una, alta
Ca de exemplu ce?
De exemplu, faptul c mami e agitat, modul n care te afecteaz asta pe tine.
V rog, s nu-i spunei c v-am spus!
i dau cuvntul meu. Se aplic aceeai regul pe care am stabilit-o prima dat.
N-o s spunei nimic, dect dac vreau eu s spunei. Mami ncepe dup ce eu m-am dus la
culcare, crede c dorm i n-o aud.
Chestia cu aranjatul tablourilor?
terge pe jos cu mopul, dei podeaua e curat. Scoate cutiile de pe rafturile din buctrie i pe
urm le pune la loc. O aud cnd deschide uile i le nchide, i cnd mut scaunele, fiindc uneori se
tresc de podea. Face toate astea noaptea, pentru c nu vrea ca eu s tiu. Poate i e team s nu m
molipsesc i eu.
Ca de-o rceal.
E posibil aa ceva?
Obiceiurile nu sunt cauzate de microbi, dar atunci cnd stm cu ali oameni, uneori avem
tendina s-i imitm.
i mucase buza.
Ar trebui s ncerc s-o ajut pe mami cu obiceiurile ei?
Ce crezi c i-ar spune, dac te-ai oferi s-o ajui?
Un zmbet larg.
N-am nimic, scumpo, sunt OK. Dar eu tot a vrea s-o ajut.
Cred c lucrul cel mai bun pe care-l poi face pentru ea este s te pori n continuare la fel ca
pn acum. S te ocupi cu atenie de problemele pe care le poi rezolva singur, dar i s ceri ajutor,
atunci cnd nu reueti.
Avusese nevoie de ceva timp, ca s digere spusele mele.
Dac se ntmpl din nou, am s m ntorc la dumneavoastr.
ntotdeauna mi face plcere s stau de vorb cu tine. Nu m deranjeaz s m suni nici cnd
lucrurile merg bine.
Pe cuvnt? Bine. Poate am s v sun.
Ceea ce n-a fcut niciodat.

n ziua urmtoare mi telefonase Patty.
Nu tiu ce faci dumneata, dar e un miracol! Vine s-o vezi i pe urm totul e-n perfect regul cu
ea.
A ajuns s se neleag foarte bine pe ea nsi, am spus eu.
Sunt convins de asta, dar n mod evident dumneata ndrumi cum s-o fac. i mulumesc din
suflet, doctore! O adevrat uurare, s tie omul c poate conta pe dumneata.
Ar mai fi ceva cu care s te pot ajuta?
Nu, nu prea. Nu vd nimic care s fie o problem.
Mutarea s-a ncheiat cu bine?
Totul e n perfect regul, doctore. Mulumesc frumos. La revedere!
CAPITOLUL 12

AM PUS DEOPARTE FIA, ntrebndu-m dac exist vreo legtur ntre simptomele din
copilrie ale Tanyei i acel lucru ngrozitor care-i ocupase lui Patty ultimele ore de via.
Sau Milo avea dreptate i totul se rezuma la o ultim izbucnire de gndire obsesiv, n mintea unei
femei a crei ntreag existen fusese dominat de ordine, iar acum se confrunta cu dezordinea
suprem?
Vizita iniial a Tanyei avusese loc la puin timp dup mutarea lor n vila Bedard. Mult nainte de
moartea colonelului, dar poate c Tanya intuise ceva din starea de ncordare a lui Patty, n privina
ngrijirii pe care trebuia s i-o acorde btrnului.
L-am omort.
Milo scosese din burt ipoteza cu uciderea din compasiune, fr s se bazeze pe nimic concret, dar
instinctele lui de poliist erau bune. Aa s fi fost? Patty, o femeie decent i cumsecade, se trezise
luptnd din greu cu remucrile, dup un gest impulsiv i nimicitor de iremediabil?
De unde tiam eu c Patty fusese o femeie cumsecade?
Pentru c aa zicea toat lumea.
Pentru c i eu voiam s cred c aa era.
Raionament constrns, am spus cu voce tare.
Blanche ridic privirea, flutur din gene. Se tolni la loc, relundu-i probabil soiul de vis canin n
care se legna.
Am mai rumegat niel ideea, dndu-mi seama c simptomele Tanyei debutaser cu doi ani nainte
ca Patty s-o aduc la mine. Cnd nc mai locuiau n Cherokee.
Al doilea episod fusese dup mutarea din Fourth Street n Culver City. Deci ncordarea Tanyei
avusese legtur cu tranziia i absolut niciun fel de legtur cu vreun act criminal.
Blanche ridic iar capul.
Trebuie s iei mai mult la aer, Blondie. Hai s dm o tur.

Zona Hudson Avenue ntr-o zi de smbt era glorios de impuntoare, profund neclintit.
Acoperiul din igl al vilei era argintat de lumina dup-amiezii. Gazonul arta ca un maripan
verde; semi-grinzile din lemn care decorau faada preau din ciocolat. Dac nu bgai n seam
lmile czute pe jos, mprtiate la intrare, totul era fr cusur.
Cele dou maini de lux, Mercedesul i Bentley-ul de epoc, erau exact n acelai loc n care le
vzusem i ieri.
Mainile ntreg cartierul duhneau de la o pot a familii nstrite nu de ieri, de-alaltieri, dar n-
aveam niciun motiv s cred c rudele colonelului Bedard pstraser casa. Mi-am cuibrit-o n brae
pe Blanche i m-am apropiat de uile duble. Soneria ncepu s cnte ceva din Debussy sau pe-acolo.
Nite pai grbii fur urmai de un clinchet n spatele vizorului i una dintre ui se deschise, dnd-o
la iveal pe menajera pe care-o vzusem izgonind veveriele.
Spre cincizeci de ani, scund i ndesat, piele de culoarea ceaiului tare, pr negru mpletit n cozi
lucioase. Ochi negri bnuitori. Uniforma era imaculat, tivit cu dantel alb. Picioarele trase n
ciorapi cu dung erau arcuite de parc ar fi strns la mijloc un violoncel. n mn inea strns o
bucat de piele de cprioar, ptat cu lac de mobil.
Blanche susur din gt i-i fcu numrul cu buzele rsfrnte a zmbet. Expresia de pe faa
menajerei se ndulci brusc i eu i artai legitimaia de consultant pe lng Poliia Los Angeles.
Practic e un ecuson tras n plastic, de mult vreme expirat i cu totul inutil, dar pe ea a impresionat-
o suficient, nct s-i rein cu greu un it dezaprobator.
Tanya mi pomenise numele menajerei care lucrase mpreun cu Patty Cecilia. Femeia din faa
mea era de ajuns de btrn, nct s fi putut s fie pe-aici n urm cu doisprezece ani.
Tu eti Cecilia?
Nu.
Proprietarii sunt acas?
Nu.
Domnul i doamna Bedard?
Nu acas.
Blanche ncepu s gfie.
Dar tot aici locuiesc?
Ce fel cine?
Buldog francez.
Scump?
i merit banii.
Se ncrunt.
l ii minte pe colonelul Bedard? am spus eu.
Niciun rspuns.
Btrnul care
Eu nu lucrezi pentru el.
Dar l-ai cunoscut.
Cecilia lucrezi pentru el.
O cunoti pe Cecilia?
Niciun rspuns. I-am fluturat prin fa ecusonul.
Sora mea, spuse ea.
Unde pot s-o gsesc pe sora ta?
Pauz mai lung.
Nu vreau s-i fac necazuri, doar s-i pun cteva ntrebri.
Zacapa.
Unde-i asta?
Guatemala.
Blanche mai scoase un susurat.
Cine drgu, spuse femeia. Zici c maimu.
Cnd fcu un pas napoi ca s nchid ua, se auzi o voce de brbat:
Cine-i acolo, America?
nainte ca ea s aib timp s rspund, un brbat tnr deschise larg cea de-a doua u, dnd la
iveal un hol n piatr i marmur suficient de spaios, nct s poi face patinaj. Nie n perete
adposteau busturile unor brbai mori demult. Peretele din fund era dominat de portretul unei sosii
de-a lui George Washington, cu peruc alb. La dreapta tabloului, un pasaj de trecere era nveselit de
nite ui din sticl prin care se vedea privelitea imperial a unei grdini ntinse.
Salut, spuse tnrul.
De statur mijlocie, douzeci i ceva de ani, pr negru crlionat, ochi cprui nehotri. Paloarea
celui care-i petrece mult timp n cas, trsturi frumoase, dar cu aerul bntuit al unui idol
adolescentin, ndulcit de urme ale rotunjimilor copilriei. Uor adus de umeri. Purta un tricou
albastru ifonat, cu mnecile suflecate pn la coate, pantaloni largi oliv, cu mii de buzunare, tenii
galbeni cu ireturile desfcute. Degetele ptate cu urme de pix. Ceasul Timex de la ncheietura stng
apucase i vremuri mai bune. Milo l-ar fi privit cu ochi aprobatori.
Poliia, spuse America, hazardndu-se s-i mai ating o dat fruntea lui Blanche.
Tnrul se uit la ea, amuzat.
Mito cine. Poliia? n legtur cu ce?
Nu sunt poliist, dar colaborez cu poliia n cadrul unei anchete legate de o femeie care a locuit
aici n urm cu vreo zece ani.
Colaborai n ce fel?
I-am artat ecusonul.
Doctor? n ce domeniu?
Psihologie.
Excelent, spuse el. Dac totul merge bine, o s am i eu un titlu de sta. Nu n psihologie, n
fizic. n urm cu zece ani? Un caz dintre acelea vechi i nerezolvate? Facei profiluri psihologice?
Nimic spectaculos. E o anchet financiar.
n legtur cu cineva care a lucrat aici V referii la Cecilia? Tata nu s-a-ngrijit s-i scoat
numr de asigurri sociale?
America se ncord.
Nu de Cecilia e vorba, am spus eu, ci de o femeie pe nume Patricia Bigelow. Dar ne-ar fi de
ajutor, dac Cecilia i-ar aminti de ea.
El se uit spre America. Ea spuse:
Eu spus lui Cecilia n Guatemala.
Mi-o amintesc pe Patty, spuse el. Asistenta medical care avea grij de bunicul meu.
ntinzndu-mi o mn moale i cu stropi de cerneal.
Kyle Bedard. Ce-a fcut?
A murit, dar nu e vorba de un omor. Nu pot s intru n amnunte.
Strict secret i confidenial, spuse el. Sun interesant. Vrei s intrai?
America spuse:
Domnu Kyle, tata dumneavoastr zice
Kyle Bedard o ntrerupse:
Nu-i face probleme, e n regul.
Menajera m ls s intru i se ndeprt, frmntnd n mini pielea de cprioar.
Toat piatra aia dinuntru cobora temperatura de afar cu vreo cteva grade. M-am uitat mai de
aproape la tabloul colonial i Kyle Bedard ncepu s chicoteasc.
Prinii mei l-au pltit de zece ori ct face, la o licitaie Sotherbys, fiindc nu tiu ce consultant
de art i-a convins c era o pies valoroas dintr-o motenire de familie. Eu pun pariu c a fost vreun
escroc care-a fcut cteva zeci de exemplare, pentru parveniii epocii victoriene.
O u din lemn de nuc, la stnga, avnd deasupra un fronton de piatr, se deschidea ntr-o ncpere
nesat de dulapuri cu cri. Decorul era tipic pentru biblioteca unui bogta: tapierie din piele ct
s mcelreti o turm ntreag de animale, draperii din catifea albastr cu ciucuri aurii, suspendate
de-o vergea de alam cu motive n relief, care ineau afar lumina zilei i se revrsau pe parchetul cu
ncrustaii din alam, un covor persan gros, de Saruk, n bleu i bej, acoperind cea mai mare parte a
lemnului.
Un birou masiv, dublu, din lemn sculptat, cu un set din bronz Tiffany. O veioz n form de libelul
mprtia lumin de culoarea coniacului. Fotolii din piele cu tapieria lsat n jos, acolo unde
zboviser prea mult fundurile ocupanilor. Cteva tablouri cu scene de vntoare, strategic plasate,
completau imaginea.
Camera pe care o descrisese Tanya, cu btrnul stnd n scaunul lui de invalid, citind, moind.
Dar i fcuser nedorita apariie elemente discordante: un fotoliu-pern de-un verde-electric
aezat n mijlocul covorului, vrafuri de manuale, caiete i hrtii, trei cutii goale de pui la rotisor, o
cutie n care fusese pizza, pungi cu chipsuri de variate culori i arome, cutii de suc, cutii de bere,
erveele mototolite, o ploaie de firimituri.
Pe fotoliul-pern odihnea un laptop subire argintiu, scnteind raze fantomatice de lumin, n timp
ce pe ecran un
Albert Einstein cu ochi de insect se metamorfoz n bosumflatul Jim Morrison, apoi n feele
comicilor din Trio Stooges, angrenai ntr-un vioi schimb de bgat degetele-n ochi, i iari un Albie
Einstein. Un ipod pus la ncrcat sorbea curent printr-un cablu obosit.
Biblioteca bogtaului face cunotin cu camera de cmin studeneasc.
ncperea mirosea ca o camer de cmin.
Kyle Bedard spuse:
Lucrez la nite calcule, iar singurtatea m ajut.
Cine mai locuiete aici?
Nimeni. Tata-i pe undeva prin Europa, iar mama st n Deer Valley i la Los Gatos.
Calcule pentru teza de doctorat?
Un ir infinit.
Unde faci cursurile?
La UCLA. Mi-am luat licena la Princeton i m gndeam s rmn acolo, n Est. Dar mi-am dat
seama c m cam sturasem de lapovi i ger, i de oameni care-i nchipuie c sunt britanici.
Ce domeniu al fizicii i-ai ales?
Laserele ca surs alternativ de energie. Dac profesorii din comisie mi accept dizertaia,
marea mea dorin e s-mi trag o burs post-doctoral, ca s lucrez cu un geniu care face cercetare
de ultima or la Laboratorul Lawrence Livermore. Ar fi mito s fac i eu parte din ceva care-o s
aduc schimbri milenare.
Te apropii de final?
Am toate datele, iar partea de expunere ar trebui s fie gata pn la anul. Dar dumneavoastr ai
trecut deja prin asta, tii c nu exist nicio garanie. Vii la examenul oral, careva dintre membrii
comisiei vrea neaprat s te termine, i eti terminat. Ar trebui s-mi exersez talentele de pupincurist,
dar m distrage munca la tez.
Aceeai atitudine am avut-o i eu, am spus. Pn la coad a mers totul bine.
Psihologie, deci? Clinic?
Am dat din cap c da.
Mersi pentru mostra de terapie n materie de ntrire a ncrederii Haidei, nu vrei s stai
jos?
Dnd laptopul la o parte, se trnti n fotoliul-pern.
Am ntors un fotoliu cu faa spre el i mi-am aezat-o pe Blanche n poal.
Iat un cine care-ar putea provoca alergii: cu el se petrece o chestie specific numai
primatelor, spuse biatul. Ce fel de cine este, un buldog n miniatur?
Buldog francez.
[5]
Adic, buldogul libertii ?
Am nceput s rd. El a zmbit.
Deci o ii minte pe Patty Bigelow?
mi amintesc cine era. Bunicul meu tria pe-atunci i prinii mei erau nc mpreun. Noi
locuiam departe, n Atherton, nu veneam prea des s-l vedem. Mie ntotdeauna mi-a plcut aici n
camera asta, adic, mi plcea cum miroseau crile. Camera n care prinilor mei nici prin cap nu
le-ar fi trecut s intre. Doamne ferete, s nu se lipeasc vreo carte de ei! Aa c puteam i eu s am
parte de puin linite i pace. Are bunicul nite lucruri nemaipomenite n bibliotec, unele ediii cu
adevrat foarte rare.
Arta cu mna spre rafturi. Apoi ntreb:
Cum a murit Patty?
Cancer.
Nasol. Ce fel de anchet financiar a declanat moartea ei i de ce?
Tot ce pot s-i spun este c moartea ei a ridicat nite ntrebri i poliia vrea s stea de vorb
cu toi cei pentru care a lucrat.
i v-au trimis pe dumneavoastr s discutai cu nebunii?
Am zmbit.
Biatul se scrpin n cap.
Vrei s spunei c Patty a nelat pe cineva cu bani? Asta n mod sigur s-ar potrivi cu
prejudecile maic-mii.
Nu, nu este suspectat de nimic.
Strict secret i confidenial? Cred c tiu cum vine treaba. Dac reuesc pn la urm s pun
mna pe bursa aia de la Livermore, oricum va trebui s-mi cos gura.
i ndoi genunchii i fotoliul-pern de sub el scri.
Cancer, deci? Din cte in eu minte, nu era chiar aa de btrn A zice cincizeci, cincizeci i
ceva, nu?
Cincizeci i patru.
Ceea ce nseamn mult prea tnr, spuse el. O treime din decese sunt din cauza cancerului. Un
fapt pe care mama ine s mi-l reaminteasc non-stop, fiindc face confuzie ntre lasere i radiaii i
e convins c o s-mi prjesc creierii Patty avea o fat, mai mic dect mine, vreo apte opt ani
avea. De fiecare dat cnd veneam n vizit, ea fugea i se ascundea, i mie mi se prea c-i fileaz o
lamp. O dat, cnd m plictiseam de moarte, am luat-o la ntmplare prin grdin. Am vzut-o stnd
ascuns n tufe, numrnd frunze, sau ce naiba fcea ea acolo, i vorbind singur. Mi-a fost mil de
ea, prea aa de singur, dar m-am gndit c se sperie ru dac i apar n fa pe neateptate, aa c
am lsat-o n pace. Probabil c nu-i deloc uor s-i pierzi mama.
Scr, scr.
Ciudat, ce amnunte ajungi s ii minte
Nu-i mai aminteti nimic altceva despre Patricia Bigelow?
Hai s vedem, spuse el. Prea s aib grij aa cum se cuvine de bunicul meu, iar spre final
chiar c nu prea te mai puteai nelege cu el. Tata a apreciat-o foarte mult.
i mama ta nu? l-am ntrebat.
Mama are un sim exagerat al clasei sociale.
nelciunea se potrivete cu ideile ei preconcepute.
Dup prerea ei, clasele de jos este invitabil s fure, iar prin clas de jos se nelege orice
persoan care nu-i cel puin la fel de bogat ca ea. Cnd eram copil, le punea pe menajere s-i
deschid genile ca s le inspecteze, de fiecare dat cnd ieeau din cas. Are o fire suspicioas. Noi
doi ne vedem destul de rar.
Un surs abia schiat.
Familia noastr nu-i chiar modelul de manual al unitii sociale omogene.
Cu vrful piciorului mpinse ntr-o cutie de pizza.
Ar trebui s deretic niel n camera asta, dar probabil c n-am s-o fac. Cnd o s vin tata acas
i-o s-i ias din pepeni, scuza mea va fi c am avut prea mult de lucru. Adevratul motiv pentru
lipsa mea de conformare va fi dorina de a-l scoate din srite pe tata. Infantil, nu?
i ddu capul pe spate i se frec cu degetul la ochi.
Ar, m freac o lentil de contact Aa, acum e mai bine.
Cnd se ntoarce tatl tu? am ntrebat.
Peste o sptmn, zece zile, o lun. n principiu vorbind, atunci cnd are el chef. Nu lucreaz
nimic. Triete de pe urma investiiilor fcute de bunicul. Ceea ce mie mi se pare cam ca-n crile lui
Edith Wharton. Chiar dac n-ai nevoie s munceti, de ce s nu faci totui ceva util? Planul era ca eu
s-mi iau o slujb simbolic la vreo firm de brokeraj, s m-nsor cu o fat bogat i insipid, s
zmislesc motenitorul sau motenitorii insipizi de rigoare, s m retrag devreme ntr-o existen de
indolen calculat. Chestia cu fizica realmente o scoate pe mama din mini. Asta-i munc de slujba,
pe care n-o fac dect evreii i chinezii. E convins c progenitura mea o s fie un monstru cu dou
capete.
Dorina de studiu ca revolt, am spus eu.
A fi putut s fiu un infractor periculos, un netrebnic de drogat sau s m nscriu n Partidul
Ecologist, dar mi s-a prut mai subversiv s-mi dezvolt o etic a muncii Deci ce altceva mi mai
amintesc despre Patty Bigelow? Atent la bunicul, se mica repede n sensul c se deplasa rapid.
Asta categoric mi-a rmas n memorie. Tot timpul dnd fuga de colo-colo, asigurndu-se c
bunicului nu-i lipsete nimic. Poate c nu era dect de ochii tatlui meu, ca s-l impresioneze. Caz n
care a calculat greit. Dup mintea tatei, s consumi mai mult energie dect strictul necesar e un
viciu. i-l durea n cot de bunicul. Se detestau reciproc.
Disensiuni ntre tat i fiu?
O, Doamne! n comparaie cu relaia lor, eu i tata suntem prieteni la cataram. n ce privete
motivul, nu s-a obosit nimeni s m fac prta la toate micile secrete murdare de familie. Bunicul a
fost un om care aprecia valoarea muncii. A reuit n via prin fore proprii, a intrat n armat n
1939, dar nu ca ofier de carier, absolvent de West Point, ci ca simplu maistru militar n Texas, i-a
ajuns locotenent-colonel care proiecta sisteme de comunicaii pentru forele americane din Europa.
Dup ce-a trecut n rezerv, a intrat n televiziune, a fcut componente optice, pe urm electronice. A
inventat rezistori, pile de alimentare electric i instrumente de msur oscilatoare, chestii de genul
sta. A nregistrat pe numele lui o grmad de patente i-a ctigat destui bani, nct mama i tata s se
conving singuri c facem parte din aristocraia veche american, sosit n Lumea Nou cu vasul
Mayflower.
Cu degetul mare de la picior mpinse o cutie de pui cu sigla KFC.
Nu tiu de ce v spun toate astea. Poate-i chestia aia pe care dumneavoastr, psihologii, o numii
caracteristic solicitant tu vrei s vorbesc, i eu vorbesc.
Un termen destul de ezoteric.
Am fcut un curs de psihologie, cnd eram la facultate. Mi s-a prut interesant, dar aveam
nevoie de ceva mai puin nebulos. M rog, cam asta-i tot ce-mi amintesc despre doamna Bigelow.
Cum a ajuns ea s lucreze aici?
Eram doar un puti, de unde vrei s tiu?
Mie mi se pare c erai un puti foarte ager, atent la ce se-ntmpl n jurul tu.
Ei, nu chiar, spuse el. De fapt, mai tot timpul eram n lumea mea. La fel ca fetia lui Patty, pitit
printre tufe. Zu, trebuie s m ntorc la calculele mele. Consumul de petrol al lumii depinde capital
de ele. Dac-mi lsai numrul de telefon, data viitoare cnd vorbesc cu tata o s-i spun s v sune.
Mulumesc.
Am pus-o pe Blanche jos i m-am ridicat. Ea tropoti direct spre el. Chicotind, el o scrpin pe
ceaf. Ea i zmbi.
Foarte tare celu. Categoric poate s rmn aici.
Toat lumea mi face oferta asta.
Asta-i charisma, spuse biatul. Din cte tiu eu despre bunicul, i el avea cu ghiotura.
Un om care-a reuit prin fore proprii.
Un ideal foarte nltor. Eu unul m-a mulumi cu orice fel de realizare.
CAPITOLUL 13

ISAAC GOMEZ MI TRIMISESE UN E-MAIL.

Drag doctore D.,
Acestea sunt cazurile deschise de omor cu victime brbai, pe care le-am putut gsi pentru
perioadele de timp specificate de tine, n ordine cronologic. Am folosit un criteriu geografic cu raza
de o jumtate de kilometru. Nu s-a gsit niciun caz chiar pe strzile specificate. Evident, n ce privete
cazurile nchise, ar aprea o frecven mult mai mare.
1. Locaia Cherokee Avenue:
A. Rigoberto Alfredo Martinez, 19 ani, ran de glon la cap
B. Leland William Armbruster, 43 de ani, ran de glon n piept
C. Gerardo Escobedo, 22 de ani, multiple rni de cuit n piept
D. Christopher Blanding Stimple, 20 de ani, rni de glon la cap i tor ace
2. Locaia Hudson Avenue:
A. Wilfred Charles Hong, 43 de ani, multiple rni de glon la cap i torace
3. Locaia Fourth Street: nu exist cazuri de omor deschise
4. Locaia Culver Boulevard:
A. DMeetri Antoine Stover, 34 de ani, ran de glon la torace
B. Thomas Anthony Beltran, 20 de ani, rni de glon la cap i tor ace
C. Cesar Octavio Cruz, 21 de ani, rni de glon la cap (Beltran i Cruz au fost ucii n cursul
aceluiai incident)

Numai bine i succes i urez,
Isaac

I-am trimis mesajul mai departe lui Milo, mi-am fcut de lucru cu nite hrtii de rezolvat n
urmtoarele dou ceasuri, n-am primit niciun telefon.
Poate chiar se scosese din priz, cum spunea, intrase n modul de concediu.
Lucru pe care-ar trebui probabil s-l fac i eu. Nu mai pun mna pe nimic n acest sfrit de
sptmn.

Dar dimineaa de duminic m-a gsit devreme n picioare, cercetnd ciberspaiul n cutarea
asasinatelor gsite de Isaac. Uciderea lui Hong, cu fptai n continuare neidentificai, era menionat
pe site-ul unui negustor de diamante. Amnunte sngeroase i avertismente pentru colegii de breasl,
dar niciun lucru nou. Niciunul dintre cazurile din Hollywood nu aprea pe undeva, dar dublul asasinat
avndu-i ca victime pe Cesar Cruz i Thomas Beltran beneficia de o not n arhiva ziarului Los
Angeles Times. Cruz i Beltran fcuser parte din banda Westside Venice Boyzz, cu nite caziere ct o
zi de post, iar asasinarea lor fusese categorisit drept posibil rzbunare din partea unei bande
interlope. I-am scos de pe list, la fel ca pe Hong.
Am clincnit din mouse pn spre prnz, ncercnd abordri diferite n privina cazurilor rmase,
ncepnd cu cele din zona Cherokee Avenue. Pentru trei dintre ele n-am gsit nimic, dar pentru
moartea lui Christopher Blanding Stimple am descoperit un ferpar n rubrica de decese a ziarului The
Philadelphia Inquirer. Stimple, nscut la Philadelphia i fost sportiv de performan n liceu, fusese
elogiat ntr-un ferpar scurt, cu plat. Moartea lui fusese descris ca accidental, n timp ce Chris
fcea o vizit n California.
Familia ncercnd s aseptizeze detaliile unei mori prin mpucare? N-ar fi avut niciun motiv s
fac asta, ntr-un caz de asasinat, dar oamenilor le poate fi ruine, cnd e vorba de o sinucidere. Poate
c procurorul nchisese cazul, considernd c victima i luase singur viaa, dar concluzia respectiv
se rtcise pe drumul spre arhiva Departamentului de Poliie. n orice caz, n-o puteam vedea pe Patty
Bigelow zburndu-i creierii cu puca unui tnr de douzeci de ani, aa c l-am scos i pe Stimple de
pe list.
La ora patru dup-amiaza am ieit s m pedepsesc cu o alergare, am fcut un du, am pus de
cafea, am adunat prin cas. La ase i jumtate, maina de teren a lui Robin a oprit n faa casei.
Ea a srit afar i m-a mbriat strns.
De ce trebuie noi s ne mai i desprim?
Obraji umezi. Lacrimile nu apreau prea des n repertoriul lui Robin. Am ncercat s-i terg faa,
s o srut. Ea m-a strns i mai tare.

Fcusem rezervare pentru cin la Hotelul Bel-Air. Robin spuse:
mi place la nebunie acolo, dar te-ai simi dezamgit, dac am rmne totui acas?
Zdrobit i fcut praf.
Am anulat rezervarea i-am comandat mncare chinezeasc de la un local din Westwood Village.
n timp ce despacheta, Robin spuse:
Unde-i Blondie?
Doarme.
Fat deteapt.
A fcut o baie, i-a uscat prul cu prosopul, a pus un pic de fard i a aprut mbrcat ntr-o
cmu alb fr mneci att i nimic altceva. Ne srutam n buctrie, cnd a sosit mncarea. I-
am dat un baci consistent comisionarului i-am lsat mncarea s se rceasc.
Pe la nou, stteam amndoi lng iazul din grdin, aruncndu-le crapilor koi bucele de rulou
cu ou i tiei.
Petii tia sunt japonezi, spuse Robin. Dar e clar c le place mncarea chinezeasc.
Diversitatea i-a pus amprenta peste tot.
Ha, ha Ce bine e
Fcu o strmbtur, frecndu-i gtul ntr-o parte.
Un junghi?
Mi-a nepenit de la atta condus.
Un surs cu subneles.
Plus ultima poziie.
i pentru mine a fost nou, am spus eu. Creativ.
Cine nu risc, nu ctig.
M-am ridicat i i-am fcut masaj la umeri.
Ah, ce bine e un pic mai jos mai jos perfect!
Am mai nvat ceva n weekend-ul sta. Toat povestea asta cu conferinele devine nvechit.
Prea seamn cu ce fceam la coal.
Nu doar prelegerile, spuse ea. i ambiana social Cine ci bani face, cine cu cine se culc.
Tu ai fcut bani serioi cu F5, am spus eu.
O sum frumuic, pentru o fat care-i ctig pinea cu sudoarea frunii, dar un mizilic
pentru afaceristul la.
i roti capul.
i niel mai jos aaaa! Cine tie, poate-o s nvee chiar s i cnte la ea.
Nu era n stare s scoat nicio not?
Nici mcar una fals. Dup ce mi-a scris cecul, voia s mergem la cin. S discutm despre
rdcinile istorice ale artei lutierilor.
Bun replic de agat.
Nu suficient de bun. Am rmas n camera mea i m-am uitat la filme.
Zmbet ghidu.
Intriga nu era cine tie ce, dar poziiile erau interesante.
Am observat.
Puiule, nc n-ai vzut nimic.

O or mai trziu:
Ah, ce bine e acas!
Alex, spuse ea, eu am fost cea plecat, nu tu.
M rog.
CAPITOLUL 14

MILO M-A SUNAT LUNI, imediat dup ora patru.
Toate cazurile din Culver City au fost reglri de conturi ntre bandele locale. Poliia e destul de
sigur cine-a tras n Cruz, Beltran i Stover, dar n-a putut face pe nimeni s vorbeasc. Trecnd mai
departe pe list, ajungem la Wilfred Hong. Prerea unanim e c vduva a fost amestecat. Bandiii au
legat-o, dar nu foarte tare. La o lun dup nmormntare, femeia a vndut casa i s-a mutat cu copiii
n Hong Kong.
Poate era speriat.
Nu chiar att de speriat, nct s nu-i ia un nou iubit. Ghici cu ce se ocup respectivul!
Vinde pietre preioase.
Bingo! mai departe, ajungem n Hollywood. Gerardo Escobedo i Rigoberto Martinez sunt
amndoi n frigiderul cu cazuri vechi nerezolvate n care cotrobie Petra. Escobedo i spunea
Marilyn, purta peruc i machiaj asortat. La nousprezece ani, se prostitua deja de trei ani i cic s-ar
fi urcat n maina oricui. A fost njunghiat n alt parte, probabil prin vreun parc, judecnd dup
frunze i rmurele, i azvrlit pe-o alee de lng Selma. Mucho exces de violen, toat lumea
consider c a fost vorba de-un client pe care l-a apucat amocul. Martinez muncea ca grdinar, ntr-o
echip cu alii, n Lawndale, i avea la activ dou amenzi pentru c fusese surprins cu prostituate. O
huidum de peste o sut de kilograme. Din clipa n care ajungea ntr-o camer cu o prostituat,
ncerca s-o intimideze ca s nu plteasc tariful ntreg. Probabil a enervat vreun pete care nu tia de
glum. Christopher Stimple avea i el cazier patru escrocherii. A fost gsit ntr-o camer nchiriat,
cu o puc lng el, posibil sinucidere, dar cum nimeni nu-l vzuse vreodat cu o arm de foc, iar
poziia putii nu era suficient de relevant, procurorul a decis c e vorba de o cauz a morii
nedeterminat.
I-am gsit necrologul pe Internet, am spus eu. Vedet de fotbal n liceu, iar familia a spus c a
murit n mod accidental.
Le-a fost mai uor aa. n orice caz, eu n-o vd pe Patty mpucnd un putan fr minte. Ceea
ce m aduce la Leland William Armbruster. Brbat alb, dependent de heroin, infractor cu pucrie la
activ i, n general, un gunoi obinuit de pe bulevard. Porecla lui de strad era Cinzeac. Avea
patruzeci i trei de ani, cnd cineva i-a nfipt n piept trei gloane de calibrul 22. De ce nu m
surprinde s aflu c unul dintre amicii lui cunoscui de poliie era Lester Marlon Jordan?
Interesant, am spus eu.
S-ar putea dovedi n final chiar fascinant. Cadavrul lui Armbruster a fost gsit pe Las Palmas, la
o strad spre vest de apartamentul lui Patty i la trei strzi spre nord.
Jordan a fost unul dintre suspeci?
N, doar unul dintre numele care apreau la dosar. Poliistul care-a anchetat cazul a murit acum
civa ani, dar i-a fcut treaba temeinic. I-a interogat pe Jordan i pe ali civa din cercul social al
lui Cinzeac. Imaginea foarte clar a fost c, atunci cnd Cinzeac nu-i lua doza, avea o personalitate
foarte abraziv. Un informator a zis despre vocea lui c suna ca ghearele de m zgriind un
geam. Un altul a opinat c, dup prerea lui Cinzeac, heroina ar trebui s fie distribuit prin ordin
judectoresc, ca modulator psihoactiv pentru calmarea strii de spirit. O alt mic informaie
interesant este c, atunci cnd tipul nu-i putea face rost de marf, lua orice. Inclusiv vin fortificat,
ceea ce-l fcea s devin o fiar.
Beivii care-i bteau n u lui Patty, am spus eu. Tanya zicea c, de obicei, era suficient s urle
Patty la ei ca s-i goneasc.
Dar poate c au fost unii mai insisteni, pe care-a trebuit s-i conving altfel?
Dup Tanya, n-a fost niciodat nevoie s ia msuri n for.
Dup Tanya, zise Milo. O feti care dormea n camera din spate. Alex, i dac ar fi ncercat s
afle ce se petrece, Pattty i-ar fi spus s fie feti cuminte i s se duc napoi la culcare. Poate c
Cinzeac i Patty s-au angrenat ntr-o altercaie verbal care s-a terminat urt. Poftim, taman cnd m
gndeam c nici pe dracu s aflm ceva, uite c pare tipul sta, Armbruster! Faptul c era amic cu
Jordan explic de ce pe sta l-a apucat drdiala, cnd am pomenit de Patty. i l-ar plasa n cldire.
Poate vreodat cnd i vizita amicul, Armbruster a zrit-o pe Patty i i-au venit nite idei. S-a ntors
noaptea trziu, a bubuit n u. Patty a strigat la el s-i vad de drum, dar pe el l ardea la linguric i
considera c trebuie s i se satisfac dorinele. Cnd Patty iese afar, el st la pnd, ateptnd-o, i,
cum se spune prin cri, urmeaz confruntarea.
Ar fi bine de tiut dac Patty avea vreo arm nregistrat pe numele ei.
Sau nenregistrat. Dac voia realmente s se poat apra pe strad, era nevoit s calce legea.
tii cum st treaba cu permisele de portarm.
Vedetele de cinema, milionarii i prietenii erifului.
n niciun caz o simpl asistent medical fr bani la techerea. Femeia asta a crescut la ar,
Alex, la o ferm. Abuzat de tatl ei, i-a fcut singur drum n via, i a inut mori s nu depind
absolut de nimeni. Rick zice c lui i inspira imaginea unei coloniste din Vestul de altdat. O i vd
armnd o puc. Un pistol de calibrul 22 nici nu-i chiar att de mare, ncape ntr-o poet. Armbruster
o atac, dar ea e pregtit. S-ar putea chiar s se fi simit satisfcut, la nceput.
Tcu. N-avea niciun rost s mai elaboreze.
n Vietnam ucisese civa oameni, plus ali civa n timp ce-i fcea meseria de poliist. Eu nu
pusesem capt dect unei singure viei. n legitim aprare, nicio ndoial despre necesitatea gestului.
Dar cteodat putea s te road. Gndul la copiii pe care psihopatul meu nu-i va zmisli niciodat.
Poart povara dup ea n toi aceti ani, continu Milo. Pe urm se mbolnvete, inhibiiile ei
dispar, i se scap s-i spun Tanyei. Vezi tu vreun detaliu care s nu se potriveasc?
Deocamdat nu.
Leland William Armbruster, spuse el, savurnd sonoritatea numelui. Las-m s mai fac nite
cercetri suplimentare i, dac nu apare nimic contradictoriu, eu zic s ne oprim la nea Cinzeac,
drept mortul pe care-l cutm, i s-i spunem Tanyei c mami a acionat n deplin legitimitate de
cauz.
Poate c a fost mai mult dect legitim aprare, am spus eu. Tot dnd trcoale cldirii unde
locuia Tanya, Armbruster trebuie s-o fi zrit pe Tanya. Dat fiind istoria personal a lui Patty i
devotamentul ei de mam, ar fi fost foarte vigilent n privina ameninrilor la adresa copilului ei.
Cinzeac n chip de pedofil greos? Sigur, varianta asta-mi place i mai tare. La naiba, i dac
nu-i adevrat, putem s-o prezentm noi n felul sta pentru Tanya, ca s-i mai dm un motiv s nu-i
condamne mama Aha, mi place ideea, chiar a lua-o de nevast. Happy-end mare ct ecranul, ne
mbrim fericii i ieim toi la o pizza.
Am sunat-o pe Tanya la ase. Ea mi-a telefonat napoi la opt.
mi pare ru c a durat atta, domnule doctor.
nvei?
Ce altceva?
Ce mai faci?
Destul de bine. A aprut ceva nou?
Am o ntrebare pentru tine. tii cumva dac mama ta a avut vreodat arm?
A avut, i eu am pstrat-o. De ce, ai aflat ceva despre un atac cu arm de foc pe lng zona
unde-am locuit noi?
Au aprut tot felul de lucruri, dar nimic dramatic, deocamdat. Inspectorul Sturgis se gndea c,
dac Patty avea o arm, ar fi util s bifm i chestiunea asta. Ce fel de arm este?
Un pistol semiautomat Smith and Wesson, calibrul 22, din metalul acela de culoare nchis
albstrui i patul placat cu lemn.
S-ar prea c l-ai mnuit i tu.
Mami m-a dus la poligon, ca s nv cum se trage cu arma, cnd aveam vreo paisprezece. Ea
nvase n copilrie i s-a gndit c-i o deprindere pe care e bine s-o am i eu. Eram bun la asta, dar
[6]
nu mi-a plcut. Un loc undeva prin Vale , unde miunau tot felul de tipi n haine de camuflaj. I-am
spus c n-a vrea s continui, iar ea a zis c bine, dar, din moment ce n-am de gnd s devin expert n
mnuirea ei, va ine separat gloanele de arm, din raiuni de siguran. Vrei s spunei c
inspectorul Sturgis chiar dorete s-o analizeze?
Dac tu n-ai nimic mpotriv.
Bineneles c nu, spuse ea. tiu c n-a rnit niciodat pe nimeni efectiv. Oricum
i-am recitit fia i, a doua oar cnd ai venit la mine, mi-ai spus c Patty era agitat.
Chiar aa am spus? N-am pomenit i vreun motiv?
Nu, dar mi-ai povestit c se apuca s fac ordine seara trziu, cnd credea c tu dormi. Tocmai
ce v mutaseri din Fourth Street, deci eu m-am gndit la un eventual stres provocat de schimbarea
produs. Dar i tu, i ea mi-ai spus c era bine unde v mutaseri.
Sincer, nu-mi amintesc nimic, domnule doctor. tiinele minii sunt ambigue, nu-i aa?
Parc-l auzeam pe Kyle Bedard.
Pot s fie.
M gndeam c poate a putea s-mi aleg ca specialitate psihiatria, dar acum m ntreb dac am
capacitatea s fac fa la un asemenea grad de ambiguitate.
Mai ai nc destul, pn s fie nevoie s te decizi, am spus eu.
Probabil. Dar timpul trece mai repede, pe msur ce mbtrneti.
CAPITOLUL 15

N AFAR DE CAZUL CND ETI CHIRURG specializat n transplanturi de cord, ateptnd s i
se aduc o inim, nu intri cu telefonul mobil sau cu pagerul n sala de restaurant a Hotelului Bel-Air.
Robin i cu mine hotrsem c ast-sear ar merge numai bine un pic de rsf cu sclipici.
Obinusem o rezervare de ultim moment, ajunsesem la zece fr un sfert. Ea purta o rochie roie
mulat, fr mneci, cu iragul de perle negre pe care i-l cumprasem acum un car de ani. Buclele-i
de aram erau pieptnate lejer i date cu un smac lucitor care mirosea bine. Eu purtam un costum
negru, cma alb i cravat roie, imaginndu-mi c astfel dau destul de bine impresia cuiva
cruia-i pas de oale. Mncarea a fost sublim, vinurile minunat aromate, iar cnd am plecat, pe la
unsprezece i jumtate, m simeam tnr i ferice.
Eram n dormitor, gata s ne bgm sub cuvertur, cnd a sunat telefonul.
Te-am trezit? spuse Milo.
Asta ar presupune s mai i dorm.
Nu te-a fi scit, dar viaa tocmai ce-a devenit cam complicat.
Bulevardul Hollywood dup miezul nopii nseamn trotuare pline de gunoaie, o cea nocturn
care transforma neoanele n pete unsuroase, retragerea de pe teren a turitilor i ieirea din vizuin a
spiriduilor ri, liliecilor i strigoilor.
Cluburile oblonite pe durata zilei atrgeau crduri de putani cu priviri goale i prdtorii care le
ddeau trcoale. Paznici plini de adrenalin, cutnd scandal. Ali bipezi nocturni, care depeau
posibilitile de clasificare, miunau pe margini.
Ajunsesem pe la mijlocul strzii Cherokee, cnd barierele poliiei din Los Angeles i poliitii n
uniform nsrcinai cu paza lor m-au oprit.
Numele lui Milo mi-a atras o privire lung i un semn din cap, apoi o conversaie optit prin
staie.
Parcai maina la marginea trotuarului i mergei pe jos mai departe.
Am dat zor spre cldirea crmizie. Petra numise culoarea siena ars. Ochi de artist. ntunericul
transformase zugrveala ntr-un maroniu tern.
Poliistul n uniform din faa uilor cu geam mi-a fcut loc s intru. Milo era deja acolo, lng o
u deschis, stnd de vorb cu o femeie slbnoag, rocovan, de ajuns de curajoas, nct s-i
poarte prul tuns cu chic.
Insign de legist pe rever. Leticia Mopp. Dar Milo mi-a prezentat-o, oricum.
ncntat de cunotin, spuse ea i se ntoarse iar spre el. Rigiditate instalat i consumat. Mai
vrei s arunci o privire nainte s-l mpachetm?
De ce nu? spuse Milo. Dintotdeauna am fost un sentimental.
Leticia Mopp se lipi de perete s ne fac loc i traversarm o groap de gunoi toxic care servea
drept camer de zi. Puinele suprafee curate purtau polenul prafului de luat amprente.
Petra Connor sttea la intrarea ntr-o sal de baie cenuie i strmt, n fundul holului. Subire ca o
trestie, cu pielea alb i ochii ntunecai, purta venicul ei taior negru cu sacou i pantalon. Prul de-
aceeai culoare cu costumul era tuns sobru, mbrcndu-i capul ntr-o casc lucioas. Cu ea mai era
un inspector din Hollywood, pe care nu-l cunoteam, nc i mai tnr dect ea.
Ea spuse:.
Salut, Alex. S-ar prea c totul se-ntlnete n acelai punct, pn la urm. El este Raul Biro.
Biro era un tip ndesat, cu umeri largi, ntr-un costum bej, cma maronie i cravat galben. mi
zmbi i eu ddui din cap.
Petra spuse:
Mi-ar plcea s stm la palavre, biei, dar noi ne-am cam fcut treaba aici, pentru moment.
Vorbim mine, Milo?
Poi s fii convins.
Primul caz nou, n treisprezece luni, spuse ea. Credeam c mi-e dor de niic aciune, dar acum
nu mai sunt aa de sigur. Pe Raul nu-l deranjeaz, nu?
Biro spuse:
Tre s capt experien.
Cei doi plecar i Milo mi fcu semn s intru n baie.
Lester Jordan sttea tolnit pe vasul de wc, mbrcat cu un halat din prosop turcoaz care-i atrna
desfcut peste trupul scheletic, de-o paloare cadaveric. Capul i czuse n piept. Reverul halatului i
ascundea gtul. Un garou improvizat dintr-un tub de cauciuc, n jurul braului stng, scotea n relief
nite vene ncolcite ca un furtun de stropit. O
sering sclipea argintiu pe dala de gresie murdar de lng piciorul lui drept. Nu un instrument
improvizat cu ce mai ai prin cas: asta era o sering medical de unic folosin, nou nou,
strlucitoare i goal. Pe bazinul din spatele vasului de toalet zcea trusa drogatului: lingur,
brichet, foi de aluminiu i o pungu de plastic goal.
Dup atta amar de ani i gsete s ia supradoz? am spus eu.
Milo i trase mnuile de latex. Cu grij, aproape tandru, l apuc pe Jordan de brbie i-i ridic
puin capul.
n jurul gtului lui Jordan era alt garou. Un nur alb, mpletit, strns cu atta putere, nct aproape
nu se mai vedea din carnea rece i moart. nnodat de trei ori la spate, culoarea confundndu-se cu
paloarea lui Jordan. Ochii erau pe jumtate deschii, uscai, la fel de vii ca doi nasturi de cma.
Limba i atrna afar din gur, nnegrit i moale, ca o vnt japonez.
Milo ls capul s cad la loc, cu aceeai blndee.
Am venit aici pe la zece i jumtate, ca s vorbesc cu el despre Leland Armbruster, i-am dat
peste maini cu girofar, bariere, tot circul. n apartamentul lui, Petra, formnd un numr pe telefonul
ei mobil. Moment n care mie mi rie telefonul. Pe mine m suna. Zice: Te-ai teleportat, Scotty?
Karma, am spus eu.
Pe cine-oi fi suprat n vreo via anterioar?!
Cnd a fost omort Jordan?
Estimarea e ntre opt i cincisprezece ore. Nimeni n-a vzut vreun vizitator, ceea ce se
potrivete cu ambientul. O fereastr din partea de nord a cldirii era deschis i se vd nite urme
vagi n noroi, dar nu se poate distinge dac-s de nclminte. Jordan a fost gsit fiindc i lsase
muzica dat tare cum era i cnd am fost noi pe-aici. Vecinii de alturi zic c asta era damblaua lui,
ei l reclamau tot timpul, dar pe proprietar l durea undeva. De regul, venea careva i izbea cu
pumnii n ua lui Jordan suficient de mult timp ca s-l fac pn la urm s nceteze. De data aceasta,
ns, metoda n-a mai funcionat i-n final au chemat poliia.
Cine sunt vecinii de alturi?
Dou fete, spuse el. Dansatoare la teatrul de estrad Pantages.
Se uit lung la cadavrul lui Jordan.
Poliitii din patrul vin dup o jumtate de or, bat n u, niciun rspuns. Se duc n spate, vd
fereastra deschis, cheam ntriri. Slav Domnului c au avut destul minte s nu pun mna pe
nimic, poate ne alegem i noi cu ceva probe materiale.
Doi angajai de la morg sosir cu o brancard pliat. Ne-am strecurat afar din baie, am ieit din
cldire i ne-am dus spre maina lui Milo. n seara asta nu era cu rabla de serviciu; luase Porschele
928, alb, al lui Rick.
Am spus:
Jordan reuete s supravieuiasc pn la o vrst naintat, pentru un drogat. l vizitm noi, ca
s discutm despre Patty, i dup dou zile, e mort.
Stil de via cu risc ridicat, orice se poate ntmpla, dar te face s ridici din sprncene.
i nsoi aseriunea cu o demonstraie practic din propriile sprncene subiri i zbrlite.
Nimeni care s fie ct de ct dubios nu tia c am vorbit cu Jordan doar scenarista aia,
Bergman, i coofana de Mary Whitbread.
Eu m-am dus smbt n Hudson i am vorbit cu nepotul colonelului Bedard, dar n-am pomenit
nicio clip numele lui Jordan.
i s-a prut un tip dubios?
Nici pe departe.
I-am fcut rezumatul impresiei mele despre Kyle Bedard.
El spuse:
Dar dac are legtur cu Patty, nseamn c Jordan nsui a spus cuiva c am fost pe-acolo,
drept care i s-a pus definitiv lact la gur.
Dac i dorete cineva chiar att demult ca trecutul s rmn ngropat, atunci s-ar putea ca
Tanya s fie n pericol.
Dac Patty nu s-ar fi apucat s dezgroape toat trenia, noi n-am fi ajuns s discutm cu
Jordan, i-atunci poate c n-ar fi existat niciun pericol.
Poate c Patty tia c va iei ceva la iveal, indiferent dac ea vorbea sau nu. n orice caz, eu
trec s vd dac-i totul n regul acas la Tanya.
Foarte bine, spuse el. Eu m duc s m culc, ca s fiu proaspt i briliant pentru provocrile
care ne-ateapt mine.
Dar cnd am nvrtit cheia n contact, am auzit Porschele mrind n spatele meu. Mi-am scos
capul pe geamul portierei i Milo a venit n paralel cu mine.
Ce naiba, spuse el, hai s-i tragem un convoi. S nu te pun dracu s faci vreun banc

Pe Canfield Avenue la ora unu i jumtate dimineaa era linite i pace. Milo i cu mine ne
parcarm i ieirm din maini.
El arunc o privire spre tblia companiei de securitate.
Un nceput foarte bun. M duc s vd i n spate, s m asigur c totul e n regul.
Tanya are un pistol.
Nu mai spune.
I-am povestit despre arma calibrul 22 a lui Patty.
El spuse:
Acelai calibru ca gloanele din Cinzeac Armbruster.
Scoase o lantern subire din buzunar.
Dac m mpuc putoaica, i las motenire penarul meu de detectiv.
Se ntoarse dup vreo trei minute i-mi fcut semn cu degetele mari ridicate c totul e OK.
Nu pare s fie nimic suspect, are un bec de securitate deasupra uii din spate i zbrele la toate
ferestrele de la parter. Mai pune la socoteal i sistemul de alarm, i pot s-i dau certificat de
siguran. Hai s mergem acas. Mine am s discut pe-ndelete cu Petra.
Ne ntrebam cum de-a reuit Jordan s rmn n apartamentul la atta timp, am spus eu. Acum
aflm c proprietarul n-a reacionat niciodat la reclamaiile mpotriva glgiei pe care o fcea cu
muzica lui, chiar dac asta i fcea pe ali chiriai s plece.
Avea relaii, spuse el. Ceva rude, probabil, cum ai zis chiar tu.
A vrea s tiu pe numele cui e cldirea i dac tot acelai proprietar era i cnd a locuit Patty
acolo.
Petra a obinut numele proprietarului de la fetele dansatoare, stai aa.
Scoase afar carneelul, aprinse lanterna, rsfoi cteva pagini.
Firma se numete Deer Valley Properties, din statul Utah, dar de administrare se ocup alta, din
Los Angeles.
Mama lui Kyle Bedard st n Deer Valley.
Milo se ncrunt, uitndu-se fix n lungul strzii ntunecate.
Mi s fie

n dimineaa urmtoare, pe la zece, stteam amndoi n faa uii de la intrare a vilei din Hudson
Avenue, ascultnd acordurile melodioase ale soneriei. n urm cu o or, Milo discutase cu cei de la
firma care administra cldirea din Cherokee, verificnd c Lester Jordan era fratele doamnei Iona
Bedard. Jordan aprea pe statele lor de plat ca inspector detaat intern, dar nsrcinrile lui erau
ambigue i cecul sptmnal de trei sute de dolari venea dinspre Deer Valley.
Firma accept situaia ca s poat pstra cldirea pe lista celor administrate, spusese Milo,
aruncndu-i ochii spre cele dou maini din curte, Bentley-ul i Mercedesul. Cum i ctig
existena oamenii tia?
S-au nscut direct n Clubul Smnei Norocoase.
Femeia pe nume America deschise una din uile duble.
I-am zmbit. Ea i-a apucat mai strns coada mturii.
Kyle e acas?
Nu.
Ai idee pe unde ar putea?
coal.
Mulumirile mele fur retezate scurt de fsitul lemnului solid de nuc alunecnd la loc.
Milo spuse:
Ah, cldura i ospitalitatea cminului de-acas.

Cldirea facultii de fizic din cadrul Universitii Los Angeles este un ansamblu al anilor 1960
din sticl, crmid alb i mozaicuri murale care nfieaz clipe astrale n fuziune. Dincolo de o
fntn artezian inversat, n care apa curgea ca o cascad pe ghizdurile bazinului rotund din centrul
celui exterior, se ridic sumbr cldirea facultii de psihologie, unde-mi luasem eu carnetul de
sindicat. Nicicnd nu acordasem prea mult atenie chestiilor mai puin ambigue care se petreceau la
civa metri deprtare.
Milo i cu mine venisem pregtii s dm piept cu cerbicia secretarelor de departament, dar Kyle
Bedard era chiar n faa ochilor notri, aezat pe marginea fntnii arteziene, mbucnd dintr-un
sandvici i bnd suc de portocale dintr-o cutie de carton. Discutnd, ntre nghiituri, cu o tnr
femeie.
Era mic, blond, cu alur de licean, n roz i oliv. Kyle purta un tricou gri, blugi largi i adidai
antebelici. Dduse lentilele de contact pe o pereche de ochelari cu ram neagr.
n timp ce ne apropiam, l-am vzut potrivindu-i ochelarii, ca i cum ar fi ncercat s-i
refocalizeze.
Fata se ntoarse.
Hei, Tanya, am spus eu.
CAPITOLUL 16

MILO L PRINSE PE KYLE de-un cot i-l trase mai ncolo, cam la jumtatea bazinului fntnii.
Tanya i aps o mn de obraz i se uit lung, cu gura cscat. Eu m-am aezat lng ea.
Ce se ntmpl, domnule doctor Delaware?
Acela este locotenentul Sturgis. Trebuie s discute cu Kyle.
Despre ce?
Cum l-ai cunoscut, Tanya?
Mna de pe faa ei aps i mai tare, lsnd mici urme albe. Fata se rsuci spre mine.
El dumneavoastr suntei pe cale s-mi spunei ceva oribil despre el?
nc nu.
Nu. Cum
M-a contactat prin serviciul Facebook, pe Internet, am luat prnzul mpreun ieri i am decis s-
o facem din nou astzi. N-a fost vorba de-un strin care s-mi dea trcoale, domnule doctor! Mi-a
spus c un psiholog de la poliie a fost pe la el pe-acas, ca s-i pun ntrebri despre mama, i
chestia asta i-a reamintit de vremurile cnd noi eram copii i el venea n vizit la vil. I-am spus c v
cunosc i c i eu l mai in minte de cnd eram copii. Totdeauna citea o carte. Pare s fie un om de
treab i e extraordinar de detept.
Sunt convins c este, am spus eu.
E vreo problem?
Nu cu Kyle.
Atunci de ce ai venit aici?
Un tip care locuia n cldirea din Cherokee a fost omort ieri. Cldirea i aparine mamei lui
Kyle. A obinut-o n urma partajului de la divor, dar pe vremea cnd ai locuit tu acolo, proprietarul
era colonelul Bedard.
Deci totul are legtur?
Este posibil ca mama ta s fi primit slujba de la vil pentru c a recomandat-o cineva din
Cherokee.
Cine-ar face una ca asta?
Asta ncercm i noi s aflm.
Tanya ntinse mna ctre o cutie de iaurt pe jumtate goal i o strnse cu degetele.
Tot nu neleg de ce vrei s vorbii cu Kyle. Pe-atunci era doar un nc.
Brbatul care a fost ucis se numete Lester Jordan. i sun cunoscut?
Cltin din cap.
Locuia i el tot acolo, n perioada cnd ai fost i voi. ntr-un apartament de la parter, pe partea
stng a coridorului, n fund.
N-am auzit niciodat de el, domnule doctor. Mami nu m lsa niciodat s intru singur n
cldirea aceea. Cine l-a ucis?
nc nu tim.
Credei c Kyle tie?
Lester Jordan era fratele mamei lui Kyle.
i-acum e Doamne, Dumnezeule, credei c e din cauza a ceea ce am declanat eu!
Nu, Tanya, nu exist nicio prob n acest sens.
Dar dumneavoastr credei c ar fi posibil, spuse ea, apucndu-i cu mna o uvi de pr i
rsucind-o. Sfinte Dumnezeule, am inut neaprat s aflu, iar acum omul acela este mort!
Tu n-ai nicio vin, am spus eu. Zero responsabilitate.
E oribil
Tanya, Lester Jordan a fost un heroinoman care avea un mod de via extrem de riscant i e un
miracol c a supravieuit atta timp. Dac nu cumva el i mama ta au avut vreun soi de relaie, atunci
cnd ea nc mai tria, n-avem niciun motiv s credem c exist vreo legtur ntre moartea lui i
mama ta.
Bineneles c nu exista nicio relaie ntre ei, ce motiv ar fi avut ea s-i piard vremea cu un
asemenea om?
Nu trebuie neaprat s fie o relaie social, am spus eu. Cineva dependent de droguri poate avea
nevoie de ngrijire medical, din cnd n cnd.
Credei c l-a ajutat cnd lua supradoze?
Sau s scape de dependena lui.
Sau s i-o alimenteze.
N-am vzut i n-am auzit nimic de felul sta, spuse ea. Dar eram prea mic.
Chiar dac mama ta l-a ajutat ntr-adevr pe Jordan, asta nu nseamn c trebuie neaprat s aib
vreo legtur cu moartea lui. Individul avea un cazier ct casa. i amici dubioi. Locotenentul Sturgis
verific acum trecutul lui Jordan. Trebuie s discute cu prinii lui Kyle, dar amndoi sunt plecai din
ora. Kyle era cea mai bun surs de informaii la ndemn.
Lsndu-i uvia de pr n pace, ncepu s se joace cu cutia de iaurt.
Pur i simplu nu mi-o pot imagina pe mama cunoscnd un asemenea om. Cea mai mare
preocupare a ei era s m fereasc pe mine de influene proaste.
Dar beivanii care v bteau la u? am spus eu. Se prea poate s fi fost un dependent de droguri
n faza de retragere depresiv.
Posibil. N-am vzut-o niciodat s deschid ua. Asta era i ideea, s in afar toat acea lume
urt.
Cartier nesigur, am spus eu. Dar a rmas acolo timp de ase ani.
Ce vrei s spunei?
Poate c a stat att demult pentru c putea s ctige bani n plus, avnd grij de Lester Jordan.
Cnd colonelul Bedard a avut nevoie de o asistent medical, familia lui i-a amintit ct de eficient
fusese cu Jordan i a rugat-o s se mute la vil.
Niciodat nu mi-a spus aa ceva.
Ce motiv avea s-i spun? Erai o feti de apte ani.
Un zgomot surd ne atrase atenia. Mna lui Milo, ateriznd pe umrul lui Kyle Bedard. Biatul fcu
o grimas, i ncruci privirea cu Tanya.
Ea se uit undeva n zare pe lng el, iar el se rsuci iar spre Milo.
Milo mai zise ceva, schi n direcia lui Kyle un semisalut militresc i un rnjet larg. Kyle mai
fcu o tentativ s-i prind privirea Tanyei, apoi o lu spre cldirea facultii de fizic. Pipindu-i
ochelarii i trgndu-i pantalonii mai sus, pi nuntru.
Tanya spuse:
i-a lsat mncarea aici.
Probabil c i-a disprut apetitul, spuse Milo.
O lab de urs ntins n fa.
Milo Sturgis m cheam.
Tanya.
El se aez alturi de ea.
Scuze c v-am ntrerupt.
Domnule locotenent, eu n-am auzit niciodat de individul acela, Jordan.
Nici nu m ateptam s fi auzit, Tanya.
Unchiul lui Kyle, spuse ea. Cum a primit Kyle vestea?
E un pic zguduit, spuse Milo.
Dumneavoastr credei c s-a ntmplat din cauza mea?
Milo i arunc privirea pe mozaicurile murale. Siluete prometeice innd n mini eprubete,
mnuind ublere, uitndu-se la jerbe de scntei.
Ar fi un salt cuantic, Tanya. Stilul de via al lui Jordan era ceea ce noi numim foarte riscant.
Domnul doctor Delaware mi-a spus acelai lucru, dar cum putei fi siguri c nu are legtur?
Nu putem, i tocmai de-aia suntem aici. I-ai spus domnului Delaware c, dup prerea ta, mama
ta a pomenit de lucrul ngrozitor pentru c voia s te protejeze.
A fost mai mult un sentiment, dect un gnd raional, domnule locotenent. Am simit acest lucru.
Nimic din ce i-a spus ea efectiv nu te-a condus la o asemenea concluzie?
Nu, doar ndrjirea cu care a spus-o. De parc era cu adevrat important ca eu s aflu. Obinuia
s spun Cine tie, are putere. Pur i simplu am avut senzaia c era nc un exemplu: m ndruma
ntr-o anumit direcie. De-aceea l-am contactat pe domnul doctor Delaware.
i cobor privirea, apoi adug:
Pentru ca el s m ndrume spre dumneavoastr.
Milo se scrpin la nas. Un porumbel vji prin jerba de ap a fntnii. Bu, fcu un du, i
scutur penele ca s se usuce, i lu iar zborul.
Eti suficient de atent la problema securitii personale?
Sunt n pericol, domnule locotenent?
nc nu sunt pregtit s te bag n programul de protecie a martorilor, dar a vrea s fii foarte
atent.
n legtur cu ce?
Chestiile elementare. ncuie-i uile i ferestrele, d drumul la alarm cnd ajungi acas, uit-te
n jur cnd te dai jos din main, nu sta de vorb cu oameni strini. Chestii pe care oricum ar trebui s
le faci.
Le i fac, spuse ea.
Un trio de porumbei plonja vertiginos n fntn.
Kyle se pune la oamenii strini? ntreb Tanya.
Nu, cred c deja a promovat la cunoscui Tanya, nu pot s-i dau acum un manual de
instruciuni. Nicio problem, dac petreci timp cu el undeva ntr-un loc public, cu lume n jur. De fapt,
ar putea fi o chestie pozitiv, dac n timp ce stai cu el de poveti, afli ceva util.
Vrei s-l spionez?
Uneori afli lucruri n cursul unei conversaii.
Ca de exemplu?
Poate Kyle i va aminti ceva despre unchiul lui care ne va ajuta pe noi s rezolvm acest caz.
A spus Kyle c el i unchiul lui erau apropiai? ntreb Tanya.
A spus c ei doi n-au mai luat legtura de civa ani, zise Milo, apoi continu, zmbind: Tanya,
eu pun pariu c moartea lui a avut ca factori principali faptul c era dependent de droguri i infractor
dovedit. Dar domnul doctor Delaware mi spune c eti o persoan matur i inteligent, i aceeai
impresie mi-ai fcut-o i mie. Deci vreau s fiu sincer cu tine. n momentul de fa, nu putem exclude
nicio variant.
Ea sttu s se gndeasc.
Mi se pare logic mi dau seama de ce Kyle n-ar vrea s aib de-a face cu un asemenea om.
Berea-i cel mai tare lucru de care se atinge.
De unde tii? am ntrebat eu.
Ea roi.
Discutam despre sisteme de valori. Probabil vi se pare un subiect de tocilari.
Milo spuse:
Tanya, dac mai mult lume ar acorda atenie valorilor umane, eu a avea mult mai mult timp
liber.
Discutai despre valori i ai ajuns la droguri? am spus eu.
De fapt, eu am adus vorba. Am pomenit de faptul c m gndesc s devin psihiatru, i c m
intereseaz foarte mult teoria revoluiei biologice. Kyle a zis c el are un vr care ia medicamente
pentru tot felul de probleme de comportament, iar din cte-a vzut el, nu era prea convins c era
metoda cea mai bun. Am sfrit prin a vorbi despre unde poi s tragi linie ntre tratamentul benefic
i crearea dependenei de medicamente. Asta discutam, cnd ai aprut amndoi.
Pleznindu-i genunchii cu palmele.
Poate c tocmai din cauza problemelor pe care le avea unchiul lui, s-a artat Kyle rezervat n
privina medicamentelor.
S-ar putea, am spus eu.
Dac nu e cazul s m mai vd cu el, v rog s-mi spunei!
Milo spuse:
Fii cu bgare de seam i ai ncredere n propriul instinct.
Privirea ei se mut spre intrarea n cldirea facultii de fizic.
nuntrul Cldirii Bergson se poate considera un loc public?
Deocamdat, da.
Ea se ridic n picioare, ncepu s adune mncarea i s-o pun ntr-o pung.
Milo spuse:
Ai gsit arma mamei tale?
Ea se opri.
Trebuie s nv cum s-o folosesc?
A vrea s mi-o dai mie pentru cteva zile, s fac nite teste.
Credei c a fost folosit pentru a face un lucru criminal?
Sunt convins c nu, dar hai s verificm. tii unde este?
Ea ncuviin din cap.
S v-o aduc la birou?
Ce-ar fi s trec eu pe la tine i s o iau? Cnd ajungi acas?
Astzi?
Mai devreme e mai bine dect mai trziu.
Stai s vd pe la cinci, cinci i jumtate. ase, ca s fim mai siguri, dac m hotrsc s mai
stau puin i s nv, dup ce termin cu serviciul.
Se uit la ceasul de la mn.
Trebuie s ajung la bibliotec, mi ncepe tura.
Du-te, i ne vedem la ase, spuse el. Mi-a fcut plcere s te cunosc.
i mie la fel, spuse ea. i v mulumesc frumos c v facei timp s m ajutai. V rmn
recunosctoare, pe cuvnt.
De data aceasta ntinse ea mna. i scutur lboana lui Milo, apoi m mbri n fug.
tiu c am complicat nite lucruri dar m simt n siguran, cu dumneavoastr de partea mea.
Salutai-l pe domnul doctor Silverman din partea mea. Mami l adora!
Dup ce se ndeprtase, Milo a spus:
i tu o mini?
Te cred.
Bun biat.
CAPITOLUL 17

UN LUCRU TOT A FOST ADEVRAT, spuse Milo n timp ce ne ndeprtam de campus. N-o
pot proteja nonstop, trebuie s se uite singur n stnga i-n dreapta, i s-i pun capul la contribuie.
Crezi c a recepionat mesajul?
Probabil, am spus eu. Cum altfel, cnd vine din partea cuiva att de serios i sobru ca tine. Ce-ai
aflat de la Kyle?
Unchiul Lester era persona non grata, nimeni din familie n-avea prea multe contacte cu el.
Ultima dat cnd i amintete Kyle s-l fi vzut a fost dup ce prinii lui au divorat, la puin timp
dup moartea btrnului colonel. Mama i tatl lui triau separat de ceva timp, iar Kyle a nsoit-o pe
madam Bedard, venind cu avionul de la Atherton, ca s-i ia nite obiecte de art pe care ea le
considera ale ei. n timp ce ea cotrobia, Jordan a trecut pe-acolo i Kyle a fost cel care-a rspuns la
u. Jordan a ncercat s fac conversaie, mami a vzut cine era i i-a spus lui Kyle s intre n cas.
Kyle are vreo idee ce l-a determinat pe Jordan s treac pe-acolo?
N. Dar, innd cont c Jordan era heroinoman i ea era cea care-i suporta cheltuielile, pun
pariu c venise s-o mai stoarc de nite bani. Tu ce minciuni i-ai spus Tanyei?
I-am sugerat c Patty se poate s-l fi ajutat pe Jordan cu dependena lui de droguri, dar n-am
pomenit nimic de eventualitatea ca ea s-i fi ntreinut obiceiul.
Cu atta marf de cea mai bun calitate la ndemn i un drogat dintr-o familie bogat. Mda, se
potrivete destul de bine, nu?
Am spus:
Patty a stat acolo ase ani, pltit de rude ca s in oaia neagr a familiei ct mai departe de
vieile lor. Btrnul s-a mbolnvit, iar nevoile lui au trecut naintea celor pe care le avea Jordan.
Cnd colonelul a murit, ea a trebuit s plece.
Au mutat-o de colo-colo ca pe-o pies de ah.
Mama lui Kyle are idei foarte categorice despre rnduiala claselor sociale.
I-am povestit despre inspecia zilnic a genilor menajerelor.
Milo spuse:
Srmana parvenit. Totui, dac am nimerit-o i Patty ntr-adevr le-a fost de ajutor cu Jordan,
de ce s n-o trimit napoi n casa din Cherokee, dup ce a murit btrnul?
Jordan era ruda doamnei Bedard. Mi se pare normal ca domnul s nu fi fost ncntat de ideea de
a-l mai lsa s stea pe gratis. Dup ce s-a desprit de nevast, gata cu pomenile.
Du-te nvrtindu-te, cu cocalarul de frate-tu cu tot, spuse Milo. Care din ntmplare era amic la
toart cu Cinzeac Leland Armbruster, care tot din ntmplare a fost mpucat cu un pistol calibrul 22,
pe vremea cnd Patty locuia la doar cteva strzi de locul crimei i, ce ntmplare!, avea o arm
calibrul 22. Alex, tocmai ce i-am pus n brae Tanyei o grmad de rahat care s-o susin emoional.
Avea perfect dreptate s fac legtura. Jordan supravieuiete douzeci de ani drogndu-se, pe urm
venim noi s discutm cu el despre Patty, i din senin moare, aezat pe bud. Dac analiza balistic
arat c din pistolul lui Patty au provenit gloanele gsite n Armbruster, situaia se complic la
maximum. Genul de complicaii care ar putea conduce la eliminarea martorilor.
Jordan a vzut-o pe Patty mpucndu-l pe Armbruster?
Cine s-ar simi ameninat de chestia asta?
Vreau s spun c Jordan tia ceva despre crima aia, ceva pentru care merit s ucizi.
Telefonul mobil ncepu s-i miaune ceva care semna a cntec hawaian.
Sturgis salut, ce faci chiar aa?
Un zmbet larg lindu-i-se pe fa.
Ah, m faci s-mi recapt ncrederea n tehnologie. Sigur, hai s-o facem, cam ntr-o jumtate de
or? Vine i doctorul nostru, cine tie, poate ne lovete vreo inspiraie profund de tip intrapsihic
nchise, continund s rnjeasc.
Am ntrebat:
Sean?
Petra. Buda lui Jordan a fost curat de orice urm, la fel i pervazul interior al ferestrei
deschise. Dar cei de la laboratorul de criminalistic au gsit o amprent palmar parial, pe
[7]
marginea din exterior a ferestrei. Palmarele sunt n sfrit catalogate n baza de date AFIS , i-au
gsit o coresponden. Un biea zurbagiu, ridicat anul trecut pentru ultraj cu violen. Nu-i aa c-i
frumos, cnd bieii ri nu se-nva minte?

Stteam cu Petra ntr-o sal de interogatoriu goal din cldirea Poliiei Hollywood. Raul Biro se
dusese s stea din nou de vorb cu vecinii lui Lester Jordan din cldirea de pe Cherokee Avenue.
ncperea n-avea ferestre, nuntru era nbuitor de cald i mirosea a hamamelis. Petra i scosese
jacheta neagr. Dedesubt purta o bluz gri de mtase, fr mneci. Braele i erau albe, netede i
musculoase, lacul de pe unghii, un maro nchis care se apropia de negru. Ruj de aceeai culoare, dar
cu o jumtate de nuan mai deschis. mpinse peste mas un formular de arestare. Prinse cu agraf n
partea de sus, fotografii de identificare din fa i profil.
Domnilor, spuse ea, facei cunotin cu Robert Bertram Fisk.
Poza lui Fisk venea s susin cu trie virtuile stereotipurilor: figur asimetric i osoas,
cpn ras, ochi mici i apropiai, lipsii de simire i ntunecat-amenintori. Gura meschin i
era i mai mult redus de o musta neagr groas, tiat n unghi drept la extremiti i cobornd
spre brbie ca un ghidon de biciclet.
Mutr clasic de infractor.
Gtul vnjos de taur, acoperit cu tatuaje i substanial mai gros dect flcile lui Fisk, venea deja s
fac exces de stereotip. Dar eram la Los Angeles, nu?, unde subtilitatea poate fi un mod de-a ajunge
rapid la obscuritate.
Milo spuse:
Glumeti. Eu l-a lua drept asistent social cu inim de aur.
i mpinse degetul n josul paginii, la datele personale.
Brbat de ras caucazian, douzeci i opt de ani, un metru aptezeci, aizeci i patru de
kilograme. O galerie ambulant de grafic pe epiderm.
Cam mititel tipul, spuse Milo.
Ceea ce nu l-a mpiedicat s se pun cu o huidum Victima ultrajului avea un metru optzeci i
cinci i peste o sut de kilograme. S-a ntmplat anul trecut, ntr-un club din centru. Fisk era angajat
ca gard de corp, s-a luat la har cu un pachet de muchi pltit cu ora, pe nume Bassett Bowland.
Petra i nclet degetele.
Fisk a ieit la naintare cu cteva micri de arte mariale, pe urm a bgat una cu o singur
mn, l-a prins pe Bowland de mrul lui Adam i-a nceput s strng. Aproape c-l sugrumase, cnd
cei din jur i-au desprit. Bowland a supravieuit, dar s-a ales cu leziuni permanente la corzile vocale.
Fisk a fcut chestia asta anul trecut i-acum e liber?
Aprarea a pledat ultraj cu violen i l-a scos cu pedeapsa minim. Cele dou sptmni
petrecute de Fisk n arest, ateptnd s fie pus sub acuzare, au reprezentat toat perioada de
ncarcerare. Conform datelor de la dosar, Bowland n-a vrut s coopereze, iar martorii au disprut.
I-a convins cineva s dispar?
Nu m-ar mira, dar principalul obstacol a fost Bowland. Umilit de faptul c un gagiu jumtate ct
el l-a snopit n btaie, a refuzat categoric s vorbeasc.
Fisk are pretenari?
Nu e afiliat la nicio band, n-a fost implicat alturi de complici n acte criminale, spuse Petra.
Pare s fie mai degrab genul care lucreaz pe cont propriu, bntuie prin cluburi, uneori se suie pe
scen i-i nchipuie c danseaz.
I-am studiat figura ncruntat.
Pariez c nu mult lume-i d calificative proaste.
Petra ncepu s rd.
Singurul lucru pe care vi-l mai pot spune despre el e c s-a btut n meciuri de-alea cu minile
goale, pentru tipi duri: slbatici vri ntr-o cuc de srm, cu testosteronul duduindu-le n vine i
cuprini de amok.
Nu-i plac sporturile de competiie? ntreb Milo.
Petra scoase limba.
Aveam cinci frai, deci a trebuit s m prefac c-mi plac. Acum am crescut, sunt pe picioarele
mele, deci pot s recunosc c mi se par o tmpenie.
Am spus:
Fisk n-are nevoie de arm, ca s pun la pmnt o matahal, dar pe Jordan l gtuie cu un nur.
Poate c n-a vrut s lase vreo urm pe pielea lui Jordan. Sau i s-a spus s foloseasc un garou.
Asasinat la comand, spuse Milo.
Fisk n-a fcut-o pentru droguri. N-are cazier la narcotice, ba dimpotriv, iar n sertarul de la
noptier din dormitorul lui Jordan era heroin de vreo mie de parai. Dar bani nu s-au gsit, deci
poate asta l interesa.
Milo prinse ntre degete un col al raportului de reinere.
Cum adic ba dimpotriv?
Fisk pare s fie un obsedat de viaa sntoas. Irwin Gold, inspectorul de la departamentul
central care s-a ocupat de caz, a pus pe list trei sli de for pe care le frecventa Fisk i-a notat c
fcea arte mariale, yoga, meditaie. Ne-am dus s-l ridicm azi-diminea la trei. Din pcate, Fisk nu
mai locuiete de ase luni la ultima lui adres cunoscut. S-a crbnit curnd dup ce-a ieit din
arest, fr s lase nicio adres.
i ofierul de supraveghere?
N-a fost eliberare condiionat, a ieit cu pedeapsa consumat.
Ai zice c tipul a parcat ilegal, nu c a sugrumat pe cineva.
Fisk n-avea niciun fel de antecedente i, dat fiind talia lui Bassett Bowland, bnuiesc c se putea
invoca legitima aprare.
Fr antecedente, spuse Milo. Un tip att de agresiv reuete s rmn curat timp de douzeci
i opt de ani?!
Sau scap fr s fie prins, am spus eu.
Petra schi cteva micri de box.
Poate c i-a canalizat contient agresivitatea.
Canalizeaz ct canalizeaz, dup care brusc l strnge de gt pe Bowland, iar un an mai trziu,
devine asasin, spuse Milo.
Am spus:
Poate n-a fost nevoie dect de-o ntlnire cu persoana potrivit. Cineva care voia s rezolve o
problem i era dispus s plteasc.
Petra ncuviin din cap.
mi place ideea.
Judecnd dup felul cum a murit Jordan, stnd acolo, fr s se zbat, ai zice c ori era dus pe
plaiurile nirvanei, ori nu s-a alarmat s-l vad pe Fisk.
Milo spuse:
Adic Fisk se strecoar nuntru pe fereastr i Jordan nu se alarmeaz?!
Poate c altcineva i-a dat drumul lui Fisk nuntru.
Angajatorul, spuse Petra. Poate furnizorul lui Jordan. El i aduce marf lui Jordan, Jordan i
bag-n ven i iese din realitatea imediat. Nu-i mare lucru, s se duc n dormitor, s crape geamul.
Fisk ateapt lng zidul cldirii, se suie i intr n apartament, se strecoar n spatele lui Jordan i-i
pune garoul.
Timp de cteva clipe n-a mai vorbit nimeni.
Milo spuse:
Cui i pzea Fisk hoitul?
n notiele lui Gold scrie c aa se prezenta el nsui, ca gard de corp. Iar Gold s-a pensionat,
acum bntuie pe undeva prin Asia de Sud-Est. Bnuiesc c tre s ne-apucm s lum la rnd sli de
for i cabinete de yoga, ce plictiseal
Nici sporturile individuale nu-i plac?
Roboeii ia trai n spandex, care alearg repede spre nicieri, nite idioi care-i nchipuie c
ei n-or s moar niciodat? M lai?
A fi zis c-i place s alergi, putoaico.
De ce, pentru c nu-s gras? Motenire genetic, domnul meu. Ar trebui s-i vezi pe fraii mei,
toi ca nite scnduri. Mai puin Bruce, care a nceput s se dezvolte niel i pe orizontal, dar
pretinde c-i o dovad de individualism creator.
Milo se btu pe burt.
Unii au noroc la genetic.
Ereditate i anxietate, spuse Petra. Cnd eti prea ncordat ca s-i mai ard de mncare,
conteaz.
Te simi ncordat din cauza lui Fisk?
Mi-ar plcea s-l vd n scaunul la.
Trase raportul napoi spre ea i-l vr ntr-un dosar subire, albastru.
Acum e rndul vostru s-mi artai i s-mi povestii, biei. Care-i treaba cu victima mea i cu
asistenta voastr? Prefer varianta lung, nu cea prescurtat.

Cnd noi am terminat, ea a spus:
Cineva se simte ru ameninat fiindc rscolii voi trecutul? Ceva legat de familia Bedard?
Bogtanii i pltesc pe alii ca s le spele rufele murdare, spuse Milo.
Petra i trecu un deget peste conturul uneia dintre sprncenele netede i negre.
Poate c ncadrarea mult prea blnd a delictului lui Fisk a avut i alte cauze dect stnjeneala
lui Bowland n a depune mrturie.
Pltit ca s-i in gur, spuse Milo.
Dac soii Bedard sunt n spatele povetii steia, atunci tocmai ce-au pus pe cineva s le omoare
o rud.
O rud de-a doamnei Bedard, am spus eu. Ea i soiorul sunt divorai demult.
Ceea ce nseamn c n spate ar putea fi doar soiorul, puse Petra. Dar cldirea e n proprietatea
doamnei. De unde s tie fostul ei so c voi ai fost acolo ca s discutai cu Jordan? i dac domnul
i-a fcut vnt doamnei de ceva vreme, de ce i-ar mai psa?
Tcere.
Milo spuse:
Poate c suntem total pe lng subiect. Jordan nu ddea pe-afar de farmec personal. Un
gugutiuc ca sta putea s calce pe btturi mult lume.
Pe de alt parte, spuse Petra, una e s calci pe btturi, i cu totul alta s devii inta unui asasin
pltit.
Se ntoarse spre mine:
Ce m scie pe mine e c, innd cont de istoria de drogat a lui Jordan, ar fi fost perfect simplu
s nscenezi o spargere care a luat-o razna. Sertare deschise, lucrurile din cas vraite. Cnd colo,
Fisk face curenie lun, cu excepia unei amprente palmare pe pervaz, las heroin de-o mie de parai
printre izmenele lui Jordan. i-l las pe Jordan s zac acolo cu un nur n jurul gtului, cu muzica
dat la maximum. Asigurndu-se c Jordan va fi descoperit. sta a fost un omor cu mesaj.
Se ncrunt.
Apropo, nurul e de mercerie, se pune la perdele. Zero posibiliti de identificare pentru
criminaliti.
Deschiznd dosarul albastru, trase afar o fotografie de la scena crimei, o studie puin i ne-o
mpinse peste mas.
Lester Jordan, prvlit pe toalet. Vzusem cu ochii mei realitatea, dar din anumite puncte de
vedere, poza era mai brutal.
Dat fiind iepuraul lui Fisk, spuse ea, m gndesc c ar fi bine s discutm cu cineva care i-a
vzut partea ntunecat.
Domnul acela prea stnjenit ca s vorbeasc, spuse Milo.
Pentru el am o adres curent, undeva n North Hollywood. L-am sunat la numrul de-acas.
Mi-a rspuns o voce de brbat, cam gjit, i am nchis. Ce zicei, mergem s-l supunem pe domnul
Bowland unei umiline n plus?
Milo spuse:
Nu mi-ar strica un pic de recreere.
Petra spuse:
Nici mie, ct timp nu trebuie s ne-mbrcm n trening.
CAPITOLUL 18

BASSETT BOWLAND LOCUIA ntr-un complex de apartamente cu dou etaje, zugrvit n alb, de
pe Laurel Canyon, imediat la sud de Saticoy. Aflat mult spre nord, Laurel Canyon nu prea mai este un
canion nfrunzit i involueaz la stadiul de amestec zgomotos i poluat de spaii comerciale cu chirie
redus i locuine pe msur.
Bucelele de mic din tencuial fceau cldirea s semene cu o lad frigorific mbrcat n
polistiren. O tbli de la intrare anuna c apartamentele pot fi nchiriate cu luna. Un Chevrolet
Camaro maro, model vechi de zece ani, corespundea cu numrul de nmatriculare al lui Bowland din
registrul auto. Garsoniera lui era la ultimul etaj, imediat lng scar.
Petra aps pe sonerie. Bzitul produs abia dac se distingea de zgomotul traficului de afar.
Tocmai cnd voia s mai ncerce o dat, ua se deschise i spaiul se umplu cu carne.
Un frigider cu mini i picioare grohi:
H?
Basset Bowland?
Mmh.
Sunt inspectoarea Connor. Acesta este locotenentul Sturgis i domnul Alex Delaware.
Bowland i frec gtlejul i-i strmb gura ntr-un soi de zmbet. Obrajii buhii, ct nite
portocale, aproape c nu mai lsau s i se vad ochii.
Mai degrab grape-fruit roz, dect portocale: nuana pielii lui era arsur solar permanent.
Prul lins i fr via, oxigenat, i atrna pe umeri. Trsturile porcine preau s aparin cuiva mult
mai mic de statur. Purta un tricou negru imprimat cu System of a Down, pantaloni scuri roii cu
tivul destrmat i era descul.
Nu mult mai n vrst dect Kyle Bedard, dar cocrjat ca un om btrn.
Putem s intrm?
Bowland tui, fr a se deranja s-i acopere gura. Replica lui hrit, Cred c da, se pierdu n
hrmlaia traficului din strad.
Apartamentul era combinaia uzual pentru un tip singuratic, fr prieteni, ntre mobil ieftin i
televizor cu ecran lat. Televizorul era pus pe mut. Canalul ESPN Classic, fotbalitii de la L.A. Rams
lund-o pe coaj de la cei din Dallas. Nici nu mai tiu de cnd Los Angelesul n-a mai izbucnit n urale
pentru vreo echip proprie.
Bowland arunc o privire la scor, csc i se trnti pe canapeaua din scai negru. Pe tejgheaua din
plastic albastru a chicinetei sttea o cutie dubl de lapte cu capacul desfcut. De mnerul unui dulap de
buctrie atrna o uniform imens, verde-oliv. Buzunare militare, epolei.
Petra spuse:
Am vrea s discutm cu tine despre Robert Fisk.
Ochiorii de porc se lrgir brusc.
Pen ce?
Chiar i cu ua nchis, atenund zgomotul de afar, vocii lui i lipsea volumul.
E suspect ntr-un caz de crim i facem cercetri n trecutul lui.
Strpitura. Cui i-a mai luat maul de data asta?
Chinuindu-se cu greu s scuipe fiecare vorb, nereuind s-i ias dect nite oapte vscoase.
Un tip din Hollywood, spuse Petra. Fisk e smardoi, se bate n lupte ilegale?
Jigodia dracului, spuse Bowland. Un labagiu nenorocit de ccat.
Pumnul ct o lubeni izbi n palma ct o mnu de baseball. Braele i pieptul lui Bowland se
cutremurar.
Voi doi de ce v-ai btut? De la ce v-ai luat?
De la nimic.
Nimic?
El a srit pe mine.
Povestete-ne.
Bowland inspir aer pe nas, l expir pe gur.
Eram la munc. Bodyguard la club.
La Clubul Rattlesnake, spuse Petra.
Aa-i ziceau n sptmna aia.
nc o pauz pentru respiraie. Bowland i atinse partea din fa a gtului.
Tot m mai doare. Nenorocitul dracului. Spunei-mi unde e, i nu mai trebuie s v pierdei
vremea.
Ridicnd un pumn strns. Ochiorii speriai reducndu-i parada de ludroenie la nivelul jalnic.
Nu te condamn pentru ce simi, spuse Petra, aezndu-se lng el.
El i uguie buzele i-i scobi un obraz cu vrful limbii. Fiecare dintre cele dou coapse ale lui
era la fel de lat ca trupul Petrei.
Deci erai la munc, la Clubul Rattlesnake, i pe urm ce s-a ntmplat?
Nenorocitul vine, cu ali nenorocii, n-avem nicio problem. Pe urm jigodia crede c poa s
se suie pe scen i s danseze cu formaia. Io-i spun c nexam, el rde i se d jos de pe scen, de
parc ar fi neles.
Bowland oft.
l iau de bra s-l duc de-acolo, el ncepe s dea din gur. Da nu fcea urt, cic tia c n-am
nimic cu el, c asta mi-e treaba, cunoate, c a fost i el bran, bi frate. Zic, tu ai fost n bran? Pi
tu eti din desene animate, bi frate, m-nelegi?
Fisk e un tip mrunel, Bassett pot s-i zic Bassett?
Bass. La fel ca berea.
Bowland i frec degetul mare de arttor i continu:
Faci o dat aa, i dispare, strpitura dracului.
Deci coopereaz cu tine, chiar se preface prietenos.
Ne ducem mai departe, io-l trag spre bar, ia-i ceva de but, bi frate, relaxeaz-te, el cic nu
bea, n-are taine cu abureala. i-mi ntinde mna, aa.
Art cu minile cu.
Io vreau s nu ias cu scandal, aa c-i ntind mna, m-nelegi? n loc s dea mna, el m
apuc ici.
La ncheietura minii.
Nu mai simt nimic n bra, parc-i mort, el mi trage-un ut n genunchi i pe urm m apuc
strns.
De gt, spuse Petra.
Ca-ntr-un nenorocit de clete, spuse Bowland. Io-l pocnesc la cpn, el mi arde cu bocancul.
Mngindu-i un genunchi.
Mi-o fi dislocat n m-sa osu, nu tiu, c am czut pe burt, da el tot m strngea. Mi-au zis
dup aia c s-a suit cu picioarele pe spatele meu, da nu mi-a rupt nimic, c am carne, m-nelegi.
Efortul de-a hri vorbele afar din gtlej l epuizase. Gfind, se ls greu pe spate, suficient ct
s mite din loc canapeaua.
Atac prin surprindere, spuse Petra.
Numai aa putea s m ia, spuse Bowland. Asta-i toat povestea. Acum tre s m culc.
Munceti din greu?
Rspunsul lui a fost cscat.
Ce serviciu ai, Bass?
Agent de securitate.
Unde?
Un centru de amanet din Van Nuys. Nite arboi. Tre s port chestia aia, s-o dau la curat pe
banii mei.
Cu cine-a venit Fisk n seara aceea la club?
Nite jigodii ca el. O s i-o ia, nicio grij.
Un zmbet lene, n timp ce-i ncorda degetul pe-un trgaci imaginar.
Te nelegem perfect, Bass, dar noi suntem cu legea i ordinea, aa c ai grij.
Nu vorbeam serios, spuse Bowland. Cel de Sus o s i-o plteasc.
Eti credincios?
Bowland bg mna sub tricou i trase afar un mic crucifix din aur.
Toi pltesc.
Fisk n-a pltit, pentru c tu n-ai vrut s depui mrturie.
Bowland nu rspunse.
Dac mie mi-ar face cineva ce i-a el fcut ie, eu a vrea s-l vd dup gratii. La nchisoare, nu-
n arest!
Bowland i cntri din ochi silueta subire.
la care i-ar face ie aa ceva ar merita pedeapsa cu moartea.
Spre deosebire de tine?
Eu m descurc singur.
Sunt convins c te descurci, dar totui
Ce? zise Bowland. S m duc la tribunal i s bocesc i toat lumea s rd de mine, Bass e o
feti, i cheam pe gabori ca s-i fac treaba?
nchise ochii.
Petra spuse:
Ce altceva ne mai poi spune despre Fisk?
Nimic.
l mai vzusei vreodat nainte de seara aceea?
De cteva ori.
ntotdeauna nsoit de aceleai persoane?
Aha.
Ce-ar fi s ne dai i nite nume?
Unul era Rosie, spuse Bowland. llalt era Blazer.
Rosie era prietena lui?
Un negru care mai face pe DJ-ul.
La Rattlesnake?
Nu.
Unde?
Habar n-am.
De unde tii c face pe DJ-ul?
El mi-a zis.
Cnd?
nainte.
nainte de faza cu Fisk.
Aha.
Tu i cu Rosie stteai de vorb.
Eram lng scen i el zicea c formaia e OK, da c el mixeaz de zece ori mai tare ca ei, de
unul singur.
Ai avut vreodat probleme cu el?
Semn din cap c nu.
i vede de treab.
Care e numele lui de familie?
Habar n-am.
Dar al lui Blazer?
Unu mrunel, l cheam ceva cu Pain.
Blazer Pain?
Ceva n genul sta, spuse Bowland.
Alb sau negru?
Alb. Se crede o celebritate.
Voia n salonul pentru VIP-uri?
N-au d-astea la Rattlesnake. Cretinul face pe grozavul.
Cum adic?
Se fie pe-acolo de parc ateapt s-l recunoasc lumea.
Blazer Pain, repet Petra.
Ceva la modul sta.
Robert Fisk venea de obicei cu tia doi.
Cred c da.
Nu tii sigur?
Mereu era plin de lume.
Dar tu stteai la u, vedeai cine intr.
Bowland cltin din cap.
Mai stteam i lng scen.
n seara cnd te-a atacat Fisk, unde-i aveai postul?
Lng scen.
Deci nu tii dac Fisk a venit cu Rosie i cu Blazer.
I-am vzut nuntru. Rosie era cu Blazer, p-orm Blazer pleac i Rosie st lng scen. Fisk
parc l pzea pe Blazer, pe urm vine napoi i zice c el vrea s danseze.
l pzea pe Blazer? Adic cum?
Pi inea aproape, nu se ddea de lng idiotul la, i tot se fcea la alii, tii tu.
i ngust privirea i-i ntoarse brusc capul de la stnga la dreapta.
Fisk era garda de corp a lui Blazer?
Bowland ridic din umeri.
Blazer avea nevoie de bodyguard?
Poate aa-i nchipuie el.
Ai idee de vreun motiv care l-ar determina s-i angajeze un bodyguard?
ntrebai-l pe el.
Ce voiam s spun, adug Petra, e dac se ocup de chestii ilegale.
ntrebai-l pe el.
Unde-l putem gsi?
Bowland rse.
Probabil la Orelul Copiilor.
Cscnd din nou.
Tre s m culc.
De ce eti aa de obosit? ntreb Petra. N-am auzit de vreo prvlie de amanet care s aib ture
de noapte.
Tre s fiu acolo la ora opt dimineaa.
Pn la ct?
Unu, spuse Bowland.
Asta-i slujb cu jumtate de norm, spuse ea.
Da o simi ct pe una cu norm ntreag. S stai acolo i s te uii la ccaturile idioate pe care
le cumpr arbeii ia.
Petra se ridic n picioare.
Bass, sta a fost unicul motiv pentru care n-ai vrut s depui mrturie, ca s nu zic lumea c eti
un pap-lapte?
h.
Niciun alt motiv?
Ca de exemplu care?
Nu te-a pltit nimeni ca s stai n banca ta?
Dac m pltea cineva, mai stteam acum ca boul, s m uit la ccaturile tmpite pe care le
cumpr nite arbei?
Lsndu-se pe spate, i odihni minile pe un munte de pntec i-i fix privirea n tavan.
Pe cnd am ajuns noi la ua, deja se prefcea c sforie.
Sonor, teatral. La un volum mai ridicat dect reuise s produc vorbind.

Afar, lng Honda Accord pe care o conducea, Petra spuse:
Rosie i Blazer Pain. S-ar putea s-i aib pe o list de pseudonime cei de la Crim Organizat.
Rosie e disc-jockey, Robert Fisk se crede mare dansator, iar Blazer are viziuni de celebritate.
Pain s-ar putea s fie un nume de scen.
[8]
Sau vreo gselni sado-maso .
Lumea cluburilor, spuse Milo. tii cu ce rimeaz asta. Poate c Jordan va sfri prin a fi doar o
simpl crim ntre drogai. nc una.
Petra spuse:
nti sli de for, acum cluburi. Mito. Mcar nu trebuie s m duc la Rattlesnake. Am verificat
i s-a nchis la vreo trei luni dup ce Fisk l-a atacat pe Bowland. Majoritatea speluncilor de felul sta
apar i dispar peste noapte. N-o s fie deloc simplu.
Eu am spus:
Sunt vreo cteva chiar pe Cherokee, exact cum iei din bulevard. La mic distan de brlogul
lui Jordan, o parcurgi mergnd pe jos.
Ceea ce nseamn c lui Jordan i-ar fi fost uor s se duc pe-acolo i s vnd sau s cumpere,
spuse ea. Problema e c tiu deja locurile alea: El Bandito i Baila Baila. Sunt calate pe reggaeton, i
au clientel exclusiv latino, albii i negrii n-au nicio ans s ptrund nuntru.
Se uit pe ceasul de la mn.
Mai e un pic de timp, pn s ias jivinele de noapte, poate c Eric i cu mine apucm s
mncm ceva. Voi ce-avei n program, biei?
Nimic foarte complicat, spuse Milo. Tre s recuperm o arm.
Posibila arm folosit la uciderea lui Cinzeac Armbruster, spuse ea. Nici acum n-am reuit s
dau de gloanele scoase din pieptul lui. Cei de la medicin legal susin c-s la ei, nu le-au pierdut,
dar tii i tu cum e, dup atia ani
Nu s-au gsit i tuburile?
N, ori ucigaul a fcut curat dup el, ori a fost un revolver.
Arma lui Patty este un pistol semiautomat, am spus eu.
Patty era genul de persoan care s fac curat?
Am dat din cap c da.
Mda, spuse Petra, probabil n-are nicio importan, gseti n lume grmezi de pistoale calibrul
22. ntre timp, eu o s-l caut pe Robert Fisk. i ncruci degetele.
Milo spuse:
Nu ne-ar strica la nici unii puin noroc.
CAPITOLUL 19

LA ASE I UN SFERT OPREAM n faa duplexului Tanyei. nc mai bine de-un ceas pn la
apusul soarelui, dar neoanele exterioare erau deja aprinse i draperiile trase la geam.
Vizorul din ua Tanyei era acoperit cu o mic trap, nainte ca eu s fi btut, se crp de-un
centimetru. Un ochi verde splcit m inspect.
O clip.
Se auzi o yal descuindu-se, apoi nc una.
Tanya era mbrcat cu o cma roz, nchis n nasturi pn jos, peste o fust kaki, i inea n
mn un platou cu biscuii. Nite chestii mari i rotunde, parc ieite din mintea lui Dali, trase n
ciocolat, cu glazura moale i scurs.
Tocmai ce le-am scos din cuptor.
Milo lu unul, l hpi din dou nghiituri.
mi place stilul tu.
Ce-ai zice de nite cafea?
Ct Tanya era plecat, el se mai servi cu un biscuit.
Joaca de-a adulii o face s se simt stpn pe situaie. Unicul motiv pentru care mnnc
chestiile astea e ca s-o susin.
Asta a fost de la bun nceput i presupunerea mea.
Milo ddu roat prin camera de zi, desfcu draperiile, se uit n jos pe strad, arunc o privire
circular n jur.
Spaios.
Pentru o fat mrunic.
Lsnd perdelele s cad, se ndrept spre msua de cafea i examin fotografia lui Patty de la
absolvire.
Tanya se ntoarse cu un vas de cafea i o cutie din lemn.
Poftim.
Milo se terse pe mini i lu cutia. Interiorul era din spum de polistiren negru, decupat la mijloc
n form de pistol, i adpostind o arm micu, albstrie. Trase piedica, ncrctorul era gol. l ls
s cad ntr-o pung de plastic i amuin arma.
Uns. A folosit-o cineva recent?
Mama avea grij de toate lucrurile ei, dar arma n-am mai vzut-o de ani de zile.
El nchise cutia, o vr sub bra i se ntinse dup alt biscuit.
Tanya spuse:
Chiar nu ncercai s-o identificai cu cea folosit ntr-o crim anume?
Milo se uit la mine.
Eu am spus:
Din arhiv a ieit la iveal o crim nesoluionat. nc un dependent de droguri, care-l cunotea
pe Lester Jordan. A fost mpucat la cteva strzi distan de apartamentul vostru din Cherokee, cu o
arm de calibrul 22, pe vremea cnd voi locuiai acolo. Nu exist absolut niciun motiv s credem c
mama ta a avut vreo legtur cu chestia asta. Mult mai probabil, tipul n cauz i Jordan erau
amestecai ntr-un rzboi al traficanilor. Dar hai s aflm cu certitudine, ca s ne putem lua gndul i
s fim mpcai.
S-mi iau gndul? Dar e pur i simplu Doamne, e total aiurea!
Milo spuse:
Nu trebuie s verific, dac tu nu vrei.
Ba nu, spuse ea. Facei-o, v rog, vreau s tiu. V rog.
Dac tot suntem aici, numele de Robert Fisk i spune ceva?
Nu. Cine este?
Un individ dezagreabil care i-a lsat amprenta palmei pe pervazul ferestrei lui Lester Jordan.
L-ai prins? spuse ea.
Nu, l cutm. Identificarea lui ar trebui s grbeasc lucrurile.
Robert Fisk, repet ea. A omort i ali oameni?
Din cte tim noi, nu.
Sunt anse mari s-l gsii?
n mod sigur o s punem mna pe el.
Ea i ntoarse capul.
Milo spuse:
Toat povestea asta, ideea c mama ta a fcut ceva ngrozitor, probabil c te d peste cap. Sunt
convins c pn la urm n-o s fie nimic.
Ea se uit undeva dincolo de el, fixnd plcile de faian din faa emineului.
El spuse:
Tanya, simplul fapt c te-ai hotrt s spui adevrul a fost un act de foarte mare curaj. Dar, cum
spuneam, dac nu vrei s mergi mai departe, nu-i nicio suprare.
Nu v-ar deranja chestia asta?
Nici pe departe. Oficial, sunt n concediu. D-mi verde i m duc s-mi iau tricourile i
pantalonii scuri.
Sursul ei era cam forat.
Uciderea lui Lester Jordan va face obiectul unei investigaii complete din partea Poliiei
Hollywood, dar orice lucru care are legtur cu mama ta a fost i va rmne neoficial.
Tcere.
Cum vrei tu, Tanya.
Nici nu mai tiu ce
Se ntoarse i ne privi pe amndoi n fa.
mi pare aa de ru, credeam c pot face fa la orice, orice lucru care-ar fi ieit la iveal, dar
acum, c a fost omort c au fost omori doi oameni
Iat o realitate dur, dar nu vd niciun motiv s-o punem n legtur cu mama ta.
Tanyei i se umplur ochii de lacrimi. El i ntinse un ervet, trgnd cu coada ochiului spre
biscuii.
Ea spuse:
Dar dac s-a ntmplat totui ceva?
Din tot ce-am auzit eu despre mama ta, reiese c a fost o femeie formidabil. Probabilitatea ca
ea s fie fcut ceva care ar putea fi considerat ct de ct criminal e al dra E cum nu se poate mai
sczut.
Tanya i terse o lacrim, i apropie podurile palmelor i-i ls braele s cad.
Atunci cnd mi-a spus, am avut sentimentul c motivul era ca s m protejeze pe mine. Tare-a
vrea s tiu mcar de ce anume!
Foarte posibil, de nimic, nu uita c era bolnav, spuse Milo.
Tcere.
Acum suntem noi aici, ca s te protejm.
Ea ls privirea n jos.
Am spus:
Tanya?
Aveam impresia despre mine c sunt o persoan care se descurc singur Scuze, ar trebui s
v mulumesc. Mulumesc din suflet. Nu vrei i dumneavoastr un biscuit?
Cum s nu.
Ea mi ntinse tava, apoi i-o oferi lui Milo. El fu pe cale s refuze, apoi se rzgndi. Cel de-al
treilea biscuit lu calea celor dinainte, dintr-o singur nghiitur.
nc unul? ntreb Tanya.
Nu, mulumesc, dar s tii c sunt delicioi. Pot s-i pun o ntrebare despre Kyle?
Ea ls tava jos.
Ce anume?
Ai mai vorbit cu el, i dac da, i-a spus ceva despre unchiul lui?
Am stat foarte puin de vorb. Eu aveam cursuri i el trebuia s se ntlneasc cu eful comisiei
doctorale. Mi-a spus c sincer nu prea poate s-i par ru dup Jordan, fiindc abia dac l-a cunoscut.
Avea senzaia c mama lui s-ar putea s fie foarte afectat, pentru c nu mai avea ali frai, dect pe
el, dar nu era prea sigur, fiindc n-o auzise niciodat vorbind despre Jordan. Am mai vorbit niel
despre asta am reluat subiectul cu fraii i pe urm eu a trebuit s plec.
Ai reluat subiectul? am spus eu.
Despre asta discutasem cnd am luat prima oar prnzul mpreun. Kyle e singur la prini, la
fel ca mine. Sunt anumite aspecte n situaia asta care ne plceau la amndoi, i altele care nu ne
plceau. Pentru mine, partea cea mai proast a fost c n-aveam pe nimeni cu care s m joc. Kyle
simte c pentru el exist riscul s devin egoist, deci face un efort ca s fie altruist: le d de mncare
ceretorilor, doneaz n fiecare an o parte din ctigurile fondului lui de investiii unor fundaii
caritabile.
Biat bun, spuse Milo, hpind nc un biscuit. Delicioase, fursecurile tale.
Sunt din plic, de la magazin.
Hei, spuse el, asum-i tot meritul i niciun fel de vin!
Sursul ei era unul obosit.
Te descurci aa, de una singur aici?
Sunt n regul, spuse ea, cerndu-mi ajutorul din priviri.
Am spus:
Tanya tie s cear ajutor, atunci cnd are nevoie s fie ajutat.
Milo spuse:
Fat deteapt. Dar dac ai nevoie de ceva, nu trebuie dect s spui.
Mulumesc frumos, domnule locotenent.
i n faa uii, la plecare:
Suntei un om bun, domnule locotenent Sturgis.
Dedesubtul urechilor lui Milo pielea ncepu s se nroeasc.
Tanya spuse:
Pot n continuare s stau de vorb cu Kyle?
Doar dac nu-i d el vreun motiv s n-o mai faci, rspunse Milo.
Ca de exemplu ce?
Pi dac ncepe s se poarte aiurea. Te-a invitat n ora?
Nu, nu, nimic de felul sta. Credei ntr-adevr c-l vei gsi curnd pe individul acela, Fisk?
Toat lumea l caut. i, dac tot ai pomenit de el, uite nc dou nume: Rosie i Blazer Pain.
Cine sunt?
Doi tipi cu care-i pierdea Fisk vremea.
Blazer Pain? Sun mai degrab a nume de formaie, dect de persoan.
Robert Fisk se crede mare dansator, iar amicul lui, Rosie, face pe DJ-ul, deci poate c exist o
legtur muzical.
Dansator? spuse ea. Dar a omort pe cineva?
Se scutur de un fior, apoi adug:
Dup ce-ai fcut un asemenea lucru, cum poi s mai trieti cu tine nsui?!
Milo ntinse mna spre clan:
mi imaginez c trebuie s fie destul de greu.

Ls cutia armei n portbagajul mainii i se tolni pe locul din dreapta mea.
S abandonm acum povestea asta cu Patty e ca i cum am ncerca s bgm pasta de dini
napoi n tub. Care-i poziia oficial a psihiatriei n materie de falsitate i perfidie?
Poliitii au voie s mint.
Ce-mi place mie la tine e c dai rspunsuri directe.
Am spus:
Ar fi lipsit de sens s-o alarmm, deci n-am avut ncotro. Eti convins c moartea lui Jordan are
legtur cu Patty?
Nu, dar cu ct m gndesc mai mult, cu att nclin n direcia asta. Dac arma corespunde, o s
fie mai greu s-i turnm gogoi putoaicei. Dei bnuiesc c nu-i nevoie s afle, dac nu dm peste
vreun pericol real la adresa ei.
ncearc tu s-i ascunzi ceva, am zis eu. i oricum, ce nu-i spunem noi, s-ar putea s afle de la
Kyle.
Auzi la el, d de mncare ceretorilor tu l crezi?
Nu tiu ce s zic.
Tanyei i cam place de el, nu-i aa? Ca s vezi.
Nu eti de acord?
Tipul e un ntng, cam ntru de felul lui. Fata e prea drgu pentru el.
Am pornit maina.
Dou strzi mai ncolo:
Gugutiucul de Kyle ar face bine s fie pe ct de corect se pretinde.
Cnd ai de gnd s-o lai mai moale n privina ei, s-i dai voie s vin mai trziu seara acas i
s se fardeze?
M sget cu privirea.
Chiar ai voie s fii att de neimplicat?
O parte din mine i-ar dori s-o ia pe fat acas i s-o lase pe Robin s fie mmoas cu ea.
i cealalt parte?
Cealalt mi reamintete ct de importante sunt limitele personale.
Probabil e reconfortant s ai din astea.
i ncruci minile peste pntec i continu:
Duplexul la e drgu, dar situaia pare cam ciudat, parc-i o feti care se joac ntr-o csu
de ppui. La vrsta ei, eu locuiam ntr-o camer de cmin. O harababur total, psihologic vorbind,
dar mcar nu-mi vjiau urechile de la atta linite. Zici c se poate descurca, face fa s stea acolo
de una singur?
Sunt cu ochii-n patru.
O s discut din nou cu Kyle. Doar aa, ca s tie.
Ce s tie?
C sunt un ter cointeresat.

Robin era n salon, ncolcit pe canapea, rsfoind prin Chitarele acustice ale lui Gruhn i Carter.
M-am aezat i am srutat-o.
Caui idei noi?
Ea ls cartea deoparte.
Ca s-mi dau seama de ce instrumentele vechi sun att de bine. Eu am avut o zi bun, cum a
fost a ta?
I-am dat elementele de baz.
Blazer Pain, spuse ea. Eti sigur c nu te referi la Blaise De Paine?
Repetnd numele pe litere.
l cunoti?
Am auzit numele sta la nite edine de nregistrare, i nu ntr-un context amical. Tipul face
sampling, adic aranjamente muzicale: taie fragmente digitale din cntecele altora i ncropete
mixuri pentru cluburi. Mai nti, muzicienii au avut de furc cu sintetizatoarele, acum alt belea
Simpl hoie tehnologic.
Dar greu de dovedit. Samplerul folosete fragmente foarte scurte, care nu pot fi identificate
cu atta uurin. Chiar dac aranjamentul poate fi dovedit ca provenien, cine spune c ai dreptul s-
i asumi proprietatea asupra unei combinaii de tonuri? i cum procedezi ca s calculezi ce drepturi
de autor are fiecare? Indivizi de genul lui De Paine miun peste tot, dar nu-i ia nimeni de guler,
fiindc ei sunt plevuc, fa de adevraii pirai.
Poate c vinde i alte produse, am spus eu. Nu i-a ajuns la urechi nicio aluzie la droguri?
Nu, dar nu m-ar mira. Lumea cluburilor e plin de ecstasy, oxicodon, m rog, care-o mai fi
drogul la mod de sptmna asta
Retro-drogul. Lester Jordan era seringar, vaszic un drogat demodat.
Eu n-a zice c heroina a ajuns retro. Niciodat nu iese de tot din mod.
Blaise De Paine, am repetat eu. Exclus s scrie asta pe certificatul lui de natere.
Eu n-a bga mna-n foc, dragul meu. Vrei s ntreb pe unii, alii?
Ar fi grozav.
Robin se ridic n picioare.
Ei, nu chiar acum, am spus eu.
Nu exist moment mai potrivit ca acum, spuse ea, aranjndu-i prul i ridicnd pumnul strns.
Fii atent aici, la detectiva lu pete!

Termenul-cheie de cutare Blaise De Paine a adus pe ecran douzeci i opt de rezultate, dintre
care douzeci i cinci erau spumegri furioase de pe-un site de chat numit Bittermusician.com.
Celelalte trei erau liste cu participani la petreceri de club pe care se afla i numele lui De Paine.
Dou inaugurri i premiera unui film independent de care n-auzisem n viaa mea.
Muzicienii care-i vrsau nervii pe Internet l puseser pe De Paine la grmad cu cabala uzual a
hoilor digitali ordinari, dar fr s-l nominalizeze singur.
O cutare de imagini mi ddu drept rezultat patru fotografii cam neclare ale unui tip tnr i
puintel la trup, cu prul negru oxigenat la capete i pieptnat n creast, i nite dini de cal care-i
atrgeau atenia de la un chip altfel greu de inut minte. n fiecare poz, Blaise De Paine purta
redingote cambrate, peste pieptul gol, i o grmad de bijuterii din aur. Posibil s fi fost rimelat.
Pozele de grup erau cu figuri destul de tinere, chiar adolescentine.
Nici urm de Robert Fisk cu cuttura lui fioroas, sau de brbai negri. Combinaia Robert Fisk,
Rosie i Blaise De Paine nu-mi aduse niciun rezultat.
Imaginile erau nc pe ecran, cnd Robin intr n cabinetul meu.
sta e? Pare cam tinerel, dar e i normal, asta-i o afacere cu putani. Am mai dat nite telefoane
i, din cte se pare, mixajele lui De Paine sunt mici ginrii, probabil nicidecum sursa lui principal
de venit, pentru c n-a mai fost vzut n ultima vreme prin cluburi i cineva crede c a auzit despre el
cum c ar avea o cas de lux sus pe coline, deasupra de Strip. Drogurile s-ar putea s fie cealalt
ocupaie a lui.
Se mbrac iptor, deci i place s atrag atenia. M ntreb de ce n-are i-un site pe Web.
Foarte ciudat. Toat lumea are site pe Web.
Tu n-ai.
Prefer s-mi pstrez intimitatea, iar clienii mei tiu unde s m gseasc.
Exact, am spus eu.
A! spuse ea. Povestea asta cu spturile n trecut ncepe s devin interesant, nu-i aa?
CAPITOLUL 20

N DIMINEAA URMTOARE i-am fcut cunotin lui Blanche cu o les de categorie uoar.
Douzeci de minute de micare erau suficiente pentru ea: cnd am adus-o napoi n cas, i-a vrt
capul sub brbia mea.
Telefonul a sunat n timp ce-i schimbam apa din bol.
Milo spuse:
Vestea proast e c Robert Fisk n-a dat nc niciun semn, cealalt veste proast e c nimeni din
diviziile de poliie n-a auzit de Blazer Pain sau de Rosie.
Asta pentru c-l cheam Blaise De Paine.
I-am dat toate detaliile.
Trior muzical, am s-i transmit Petrei. Vestea proast final e c la magazia de probe au n
continuare dificulti n a localiza gloanele folosite pe Leland Armbruster. n categoria teoretic
pozitiv, Iona Bedard, recte mama lui Kyle, a venit n ora ca s discute cu Petra despre friorul
Lester. St la Beverly Hilton, suntem invitai s co-participm, la ora zece. Dac te intereseaz, ne-
ntlnim n fa, la fr cinci. Pune ceva frumos pe tine. Contiina de clas i tot tacmul.

Holul de recepie al Hotelului Beverly Hilton era un amalgam sclipitor i vast de construcie
original a anilor 50 i renovri postmoderne n tonuri de pmnt.
Turiti care ateptau s fie cazai. Directori cu priviri tioase i trepdui nfricoai purtnd
ecusoane cu Salut, eu sunt, ddeau zor spre ntlniri. Milo sttea pe marginea unui fotoliu
ciocolatiu proiectat s suporte pe cineva slbu, bnd cafea i uitndu-se la oameni cu suspiciunea
aceea care nu-l prsete niciodat.
Pune ceva frumos pe tine n varianta lui Milo consta dintr-un costum cu umeri vtuii, ntr-o
nuan uor mai deschis dect culoarea fotoliului. Un soi de material miraculos cu o textur aspr,
care semna a paie tocate. Cmaa era de-un galben stins, cravata de-un albastru-papagal. Fr
mocasini, de data asta; nite pantofi maro de piele, lustruii oglind, cu ireturi, pe care eu unul nu-i
mai vzusem niciodat.
Am spus:
Ai trecut pe la lustragiu?
Pantofii tia-s mai btrni dect Tanya. Nu-i mai pot purta. Monturi.
i frec umfltura bucluca.
Am spus:
i totui
S aperi, s serveti i s suferi. Cine-a fost catolic o dat
O voce exclam:
Hei, biei!
Petra Connor venea cu pas elastic n direcia noastr, purtnd un taior cu pantalon ceva mai nchis
la culoare dect fotoliul i crnd dup ea o poet mare, bej.
O, mam, zise ea, uitndu-se la Milo. Suntem gemenii din ara Maro.
Cu excepia nonconformistului doctor, spuse Milo.
Ea mi atinse mneca sacoului gri din bumbac.
Mersi, Alex, c ne-ai salvat de la sinucidere prin penibil. Mersi i pentru informaia despre
Blaise De Paine, dar dac are o cas pe coline, se pare c nu reuim s dm de ea, i nu exist nicio
main nregistrat pe acest nume. Nu-s convins c e cazul s pierdem prea mult timp cu el, cheia e
Robert Fisk. Autopsia lui Lester Jordan au programat-o peste trei zile, dar ne-au sosit constatrile
iniiale. Cantiti mari de halucinogene, plus vreo trei cocktailuri cu alcool, ceea ce nu-i o mare
surpriz, am gsit o sticl de gin aproape goal n frigiderul lui Jordan. i acesta este cel mai lung
discurs pe care l-am inut de foarte mult vreme ncoace.

Am mprit liftul cu o familie de suedezi, care se uitau buimaci la noi. Apartamentul ocupat de
Iona Bedard era n partea de sud a etajului ase. O femeie cu prul negru smuci ua, spuse N-ai
ntrziat, ne ntoarse spatele i se duse ctre un scaun balansoar. Rezemndu-i picioarele de o
pern-taburet, i relu igara roz aprins lsat ntr-o scrumier.
Salonul era mare, strlucitor i rece, cu o panoram ampl i cenuie a districtului rezidenial
Century City. Mobilat n aceeai formul cromatic de nuane ntre bej i maro-nchis ca holul mare
de la recepie. Petra mormi ca pentru ea: Acum o s fiu invizibil, i nchise ua.
Rmasem n picioare, n timp ce Iona Bedard pufia i se uita pierdut la un cer ca de cret. Pe o
msu zceau vrafuri de reviste de mod i brouri lunare lucioase care-i vrau sub nas jucrele
scumpe. n vrf, o brichet subire din platin. La picioarele ei se afla o tav cu o can mare de ceai la
ghea i un pahar gol. Iona Bedard nu ne-a invitat s lum loc i noi am rmas pe picioarele noastre.
Petra spuse:
V mulumim c ai acceptat s ne vedem, doamn.
Madam Bedard supse o gur de fum, pe care-l ls s i se scurg prin nri. Cincizeci i ceva de
ani, nalt i picioroas, avea ochi mari, ntunecai i subliniai cu tu, n ton cu coafura de abanos
bufant. Jacheta cu model jacquard n negru i roz, i blugii gri, erau croii pe un trup osos care
rcnea a negarea realitii n privina propriei persoane. Pielea trda excesul de nicotin i de
expunere la soare. Excepia fiind o frunte neted i mtsoas. Care, alturi de bizarul tremur
paralitic de-a lungul conturului exterior al pleoapelor, striga tare: Botox.
Am s v ajut, oameni buni, spuse ea. Dac vrei s rezolvai cazul uciderii fratelui meu, uitai-
v bine i atent la fostul meu so. Avei pe ce s scriei?
Petra i scoase la vedere carneelul.
Iona Bedard spuse:
Myron. Grant. Bedard. Cincizeci i apte de ani, un metru optzeci, o sut opt kilograme, dei
minte i pretinde c are mai puin. Adresele lui sunt, i v rog s scriei: 752 Park Avenue,
apartamentul 13A, New York 10021, Crookback Ranch, Aspen Valley, Colorado 81611, i un
apartament la Londra pe care el l numete rezidenial fiindc-i place s-i dea aere. Nine Carlos
Place, Mayfair, Wl, nu-mi amintesc prostia de cod potal englezesc, dar ar trebui s fie uor de gsit.
Ai notat tot?
Da, doamn, spuse Petra. De ce ar trebui s-l investigm pe domnul Bedard?
Pentru c dintotdeauna l-a dispreuit pe Lester.
Conflict de personalitate?
Ur nejustificat, spuse madam Bedard, de parc i-ar fi explicat unui retardat mintal. Lester nu
era o fire puternic. Myron n-are pic de toleran pentru slbiciune.
Petra i not ceva n carneel.
Ai putea fi mai precis n ce privete un posibil motiv de crim, doamn?
Ura nu-i suficient?
Domnul Bedard a avut vreun conflict recent cu domnul Lester?
Nu m-ar surprinde.
Dar nu avei cunotin de ceva concret
ncerc s v ajut, drag. Dac a ti mai multe, v-a spune.
Unde se afl domnul Bedard acum?
N-am nici cea mai vag idee.
Milo spuse:
Fiul dumneavoastr zicea c-i n Europa.
Dac aa a spus Kyle, atunci nseamn c aa i este. La momentul la care a spus-o Kyle.
Adic?
Myron circul mult. Localizai un crd de trfe, i precis nici el nu-i prea departe.
Petra spuse:
Circul ntre cele trei locuine ale sale?
i staiuni de vacan i iahturi nchiriate i avioane private i orice altceva i trsnete prin cap
la momentul respectiv.
Cui i aparine casa din Hudson Avenue?
Pleoapele Ionei Bedard coborr. Fardul i era de culoarea fumului i lucios. i mut atenia spre
Milo, apoi spre mine, de ca i cum Petra i-ar fi depit timpul alocat pentru ntrevedere.
i acea monstruozitate este tot a lui Myron.
napoi spre Petra:
N-am menionat-o pentru c am presupus c tiai de ea. i pentru c nu-l vei gsi niciodat
acolo. Detest Los An-helesul. Se crede un glooobe-troootter.
Mai locuiete cineva acolo n afar de Kyle?
Kyle ar prefera un mic apartament mai potrivit pentru cineva de vrsta lui. Myron refuz s-i
dea bani pentru asta.
Nu este o persoan generoas.
Cnd vine vorba de dorinele lui, nu face economie.
Vrei s spunei c domnul Bedard l-a ucis pe domnul Jordan i pe urm a fugit n Europa?
Suspinul cucoanei a fost unul prelung i teatral, plin de oboseal n faa lumii.
Oamenii ca Myron nu omoar cu mna lor.
Deci vorbim despre un asasinat la comand.
Eu i art cum stau lucrurile, drag. Concluziile le tragi singur.
Avei idee pe cine ar angaja domnul Bedard pentru un asemenea lucru?
Nu m ntovresc cu oameni de aceast teap.
Motivul domnului Bedard ar fi deci ranchiuna.
Myron l dispreuia pe Lester. Pe toat durata mariajului nostru, Lester a fost o problem pentru
Myron.
n ce fel?
Faptul c eu l ajutam pe Lester l rodea pe Myron. Dar ce mare lucru ceream? O simpl
locuin pentru un membru al familiei care avusese parte de mult prea mult nenorocire, ntr-o via
de om.
Apartamentul din Cherokee, spuse Milo. Lester a locuit acolo pe gratis?
Iona i flutur igara.
Doar un apartament foarte mic, ntr-o cldire cu douzeci de locuine individuale. Ai fi zis c
voiam s dau fr chirie palatul Taj Mahal.
Domnul Bedard a avut obiecii, dar n final a cedat.
Nu c Myron ar fi ctigat vreodat un ban prin munca lui. Ce motiv avea s obiecteze? Iar
Lester muncea pentru ceea ce primea. Administra cldirea.
Domnul Bedard i-a motenit averea, spuse Petra.
Familia mea n-a fost n niciun caz din clasa mijlocie, drag, dar tiam s apreciem valoarea
muncii. Tatl meu a fost un important consultant financiar pentru Merrill Lynch, iar mama mea, o
frumusee vestit n toat lumea i o pictori talentat, care niciodat nu ieea afar n soare fr
umbrelu. Cultura a fost o component enorm n educaia mea.
N-avea niciun motiv s zmbeasc, dar a fcut-o. Micarea buzelor ddu natere unei reele de
creuri n diferite puncte ntmpltoare ale feei, de ca i cum capul i era priponit de fire invizibile,
mnuite de-un ppuar nevzut.
Familia lui Myron deinea mijloacele cu care s dobndeasc valori culturale, dar i lipsea
motivaia. Majoritatea obiectelor de calitate din casa socrului meu au fost cumprate la sugestia mea.
Am o diplom n istoria artei de la Colegiul Weldon. Trebuie s recunosc, totui, c btrnul era
dispus s asculte. n mod evident, nu era o trstur ereditar.
Petra spuse:
Ne-ar fi de mare ajutor orice alt lucru pe care ni l-ai putea spune despre povestea domnului
Jordan.
n ce sens, povestea?
Ce fel de om era, cine erau prietenii lui, ce anume l pasiona. Cum a ajuns s ia droguri.
Iona Bedard ndoi igara rozalie, se uit la fumul care se ncolcea n sus. Ridicndu-i paharul, se
uit spre recipientul cu ceai.
Milo i umplu paharul. Ea bu, i stinse igara n scrumier, scoase alta din pachet. Arunc o
privire spre bricheta din platin.
Milo i-o aprinse.
Trei fumuri mai trziu, ea spuse:
Boala lui Lester nu i-a afectat esena profund.
Sunt convins c nu, spuse Petra. Dar ar fi totui util s tim
Povestea lui Lester este c a fost un tnr perfect normal, care a avut nenorocul s creasc n
snul unei familii unde normalitatea nu era suficient. Tatl meu a fost Bertram Jordan.
Fcnd o pauz, pentru ca informaia s fie bine contientizat.
Partener senior n cadrul biroului principal din San Francisco al firmei Merrill Lynch. Mama
mea a fost o Dougherty. Fr ea, Palatul Artelor Frumoase n-ar fi fost nimic. Lester era mai mare
dect mine. N-a fost un elev la fel de bun la coal, dar avea talent la muzic. Nu-i dorea dect s
cnte la un instrument, dar n ochii prinilor mei, acest lucru nsemna o adevrat anatem. Erau bine
intenionai, dar dezaprobarea lor a fost o grea povar pentru Lester.
La ce instrument cnta? ntreb Petra.
Clarinet, saxofon, oboi. A cochetat i cu trompeta.
N-am gsit niciun instrument muzical n apartamentul lui.
Lester n-a mai cntat de ani de zile. Visurile lui s-au vzut sfrmate.
Din cauza prinilor?
Din cauza vieii, spuse Iona Bedard. Cineva cu o structur mai puternic ar fi suportat acest
lucru, dar Lester avea o fire de artist, iar celor sensibili i cu temperament artistic le lipsete adeseori
puterea de rezisten.
Mi-am amintit de atitudinea ursuz a lui Jordan. Poate c drogurile i trecerea timpului l
schimbaser. Sau sora lui se amgea singur.
Ea spuse:
Lester a fcut o ultim ncercare disperat de a-l nfrunta pe tata. A renunat la colegiu i a intrat
ntr-o formaie de jazz itinerant. Atunci s-a ales cu proastele lui obiceiuri.
Petra spuse:
Heroin.
Madam Bedard i arunc o privire otrvit:
Pare s-i fac o deosebit plcere s-mi reaminteti.
Doar ncerc s clarific datele, doamn Bedard. La ce colegiu a studiat domnul Jordan?
San Francisco State. n timpul tulburrilor. Pe vremea acelui individ oriental, cu plrie.
Poftim? spuse Petra.
Madam Bedard se ntoarse spre noi.
Era pe vremea voastr, instruii-o.
Am spus:
Samuel Hayakawa era rector la San Francisco State n anii aizeci. A fost un campus intens
politizat.
Iona Bedard spuse:
Lester n-a participat niciodat la absurditile acelea. Nici hippie n-a devenit. Exact invers, de
fapt, nu-l interesa absolut deloc politica.
Nu voia dect s fac muzic, spuse Petra.
A fost un tnr bine educat i perfect normal, care s-a nhitat ns cu cine nu trebuie.
Punndu-i paharul pe teancul de reviste, madam Bedard tie aerul cu muchia palmei.
Povestea se ncheie aici.
Petra spuse:
Cine i erau prietenii din ultima vreme?
Asta n-am de unde s tiu.
Acum dumneavoastr suntei proprietreasa cldirii din Cherokee.
O firimitur pe care mi-au aruncat-o avocaii lui Myron. Rareori merg acolo. A fost tot ce-am
primit, n afar de nite aciuni muribunde i casa din Atherton, pe care eu am insistat s-o cumprm,
de la bun nceput, i pe care eu am decorat-o i amenajat-o, de la zero.
Am spus:
Kyle a pomenit de o locuin n Deer Valley.
Cabana mea, spuse ea. Eu sunt cea care schiaz, Myron abia dac face fa unui muuroi de
furnici, aa c la ce i-ar folosi o cas de vacan la munte? Cnd pot s recuperez trupul lui Lester de
pe unde l-oi fi innd voi?
V voi da toate detaliile, doamn, spuse Petra, dar nti mai am cteva ntrebri. Nu avei
cunotin de nicio persoan cu care fratele dumneavoastr s fi avut legturi recent?
Chiar trebuie s m repet? se roi madam Bedard, se nec cu fum, tui hrit, i-i acoperi
prea trziu gura cu mna.
Ca proprietreas a cldirii
Nu sunt proprietreas dect pe hrtie, drag. Mi se trimit lunar cecuri, pe care le studiez cu
lupa, ca s m asigur c firma de administrare pe care am angajat-o nu m fur mai mult dect i st
n obicei.
Cum se numete firma?
Delapidatorii SRL, chicoti ea, amuzat de propria-i glum. Brass Management. Arthur I. Brass.
Evrei. Cnd vine vorba de bani, cel mai bine e s-i ai de partea ta. Acum, dac vrei s m scu
Lester a ncercat vreodat s se dezbare de obiceiul lui?
De mai multe ori.
Cum?
nscriindu-se n aa-zisele programe de dezintoxicare.
Cine a finanat acest lucru?
Eu. nc un motiv de disput cu Myron. Din punctul lui de vedere, Lester putea s i putrezeasc.
Acum ceva ani, doamn, a existat o asistent care locuia n cldirea din Cherokee
Lesbiana, spuse Iona Bedard. Patricia nu mai tiu cum.
Patricia Bigelow.
Exact.
tii despre ea c este lesbian.
Categoric aa arta. Tuns ca un brbat. Nu c a fi avut vreo idee preconceput n ce-o
privete. i-a fcut datoria cu profesionalism, i recunosc n ntregime meritul.
n ce consta datoria ei?
S aib grij de Lester. A fost ideea mea. n ziua cnd Myron i-a artat apartamentul, eu i
fceam o vizit lui Lester i mi-a venit aceast idee inspirat.
Myron le arta personal apartamentele posibililor chiriai?
Pe vremea aceea, da. La insistenele tatlui su, pufnind i bombnind nervos tot timpul. Cnd
btrnul a fcut primul atac cerebral, Myron a angajat o firm de administrare. Nu pe Brass, ci pe
nite armeni care l-au jefuit ca nite tlhari.
Dar n ziua aceea, cnd doamna Bigelow cuta ceva de nchiriat
Myron i cu mine veneam de la o partid de golf din Wilshire. Aveam o poft nebun de-un
prnz uor, dar Myron a spus c trebuie s arate un apartament n Cherokee. Mi-am zis c, dac tot
mergem acolo, a putea s-i fac o vizit lui Lester. A aprut Patricia. Pe urm, Myron zicea c nu prea
era sigur dac-i cazul s-o accepte de chiria, fiindc abia ce se mutase n ora i nu avea mare lucru
n materie de referine de creditare sau bani ghea. Ceea ce nu nseamn c el avea obiceiul s aleag
chiriai exemplari. Dar mcar aveau bani, din care mare parte Myron i bga la el n buzunar, fr
tirea btrnului. Pe de alt parte, ns, era vorba de unul dintre apartamentele de la strad, pentru care
gseai mai greu amatori. Plus c era asistent medical, deci de presupus c tia s fie ordonat. Pe
urm tot el a dat napoi. sta era Myron, incapabil s ia vreo decizie, dac nu inea direct de confortul
lui personal. Eu am spus c o asistent medical ne-ar putea fi de un real folos. Gndindu-m la
Lester, imediat, pentru c Lester tocmai ce trecuse printr-o perioad dificil.
Supradoz? ntreb Petra.
Iona se uit crunt la ea.
O persoan cumsecade n-ar fi ezitat s profite de posibilitatea de-a ajuta un membru al familiei.
Dar orice lucru care aducea ct de ct a mn de ajutor pentru Lester l scotea din fire pe Myron.
Doamna Bigelow s-a mutat totui acolo, unde a i rmas civa ani.
Asta, draga mea, pentru c eu am exploatat firea meschin a lui Myron, semnalndu-i faptul c
spitalurile private i asistentele erau scumpe, iar noi puteam s contm pe cineva care locuia n
aceeai cas.
Un fel de troc, spuse Petra.
Inspirat, spuse madam Bedard.
n ce a constat ngrijirea acordat domnului Jordan?
S se duc din cnd n cnd i s vad ce mai face, s se asigure c are de mncare, cafea.
Patricia era ea brbtoas, dar i fcea bine meseria. Au existat cel puin trei momente n care Lester
ar fi putut s se mbolnveasc mult mai grav, dac n-ar fi fost ea prin preajm.
Cum l-a ajutat?
L-a readus n simiri, l-a sprijinit s fac civa pai, nu tiu, ce se face de obicei n asemenea
situaii. O dat a trebuit totui s cheme ambulana, dar cnd au sosit ei, Lester era deja pe picioarele
lui i n-a mai trebuit s-l duc la spital. S nu-i faci vreo idee greit, drag. N-a fost vorba numai de
genul acela de probleme. Cnd Lester cdea la pat cu vreo grip sau rceal, ea era acolo.
I-a fcut vreodat rost de droguri? ntreb Milo.
Bineneles c nu.
Bineneles? spuse Petra.
Cu gura ei mi-a spus c detest drogurile. La nceput, nici n-a vrut s accepte oferta noastr, din
cauza naturii bolii lui Lester. Ceea ce mie mi s-a prut niel cam arogant, innd cont de problemele
stilului ei de via.
Ce anume a convins-o?
Scutirea de chirie i o mie de dolari pe lun bani ghea. Pe care sunt sigur c nu i-a declarat la
fisc. De ce mi punei attea ntrebri despre ea?
Ne tot lovim de numele ei, cnd ne interesm de fratele dumneavoastr.
Nu vd de ce. Dar dac vrei dovezi privind firea odioas a lui Myron, n-avei dect, ducei-v
i stai de vorb cu ea. Dup atacul cerebral al btrnului, Myron a declarat c prioritile tatlui su
le depeau pe cele ale lui Lester i c Patricia se va muta n casa din Hudson. Mai trebuie s spun ct
am fost de furioas? Fcea o treab excelent cu Lester i el se obinuise s-o aib prin preajm. Te-ai
fi ateptat ca ea s se arate loial, dar a venit Myron, cu cei patruzeci de argini ai lui.
I-a mrit onorariul?
O mie de dolari n plus pe lun i uzul gratuit al camerei de oaspei. Dac voi, cei din poliie,
avei legturi cu cei de la fisc, iat un indiciu pe care l-ai putea folosi.
Petra spuse:
Ai pomenit de faptul c domnul Bedard ddea apartamente cu chirie unor persoane dubioase
care plteau numerar. Avei n vedere pe cineva anume?
Minoriti, spuse madam Bedard. Oameni de genul sta.
Fratele dumneavoastr nu avea prieteni printre ceilali chiriai?
Madam Bedard i stinse cea de-a doua igar i-i aez paharul pe podea cu o atenie exagerat.
Voi chiar nu nelegei, nu-i aa?
Ce s nelegem, doamn?
Lester era bolnav. Ceea ce nu-l fcea s fie ca ei.
Cum s-a descurcat dup plecarea doamnei Bigelow?
Nu prea bine, spuse Iona Bedard. Myron a refuzat s mai plteasc o asistent medical sau
vreun tratament n plus. O dat, Lester a trebuit s fie dus la spitalul districtual, despre care neleg c
este o cocin de porci! Myron s-a distrat de minune, scondu-mi ochii cu i-am spus eu? Nici nu
pot s reproduc insultele lui la adresa lui Lester.
Lester a avut i ceva probleme cu legea.
Toate datorate bolii de care suferea.
Iona Bedard scutur igara de scrum n vecintatea general a scrumierei. Cea mai mare parte
ateriz pe podea.
Curnd dup moartea btrnului, mariajul meu a reuit s ajung n punctul pe care ar fi trebuit
s-l ating cu muli ani urm. S-a dezintegrat. Circumstanele m-au obligat s-l implor pe Myron s-l
lase pe Lester s stea mai departe n cldirea din Cherokee, i nu sunt deloc obinuit s m rog de
cineva. Dup divor, am insistat s primesc cldirea, ceea ce s-a i ntmplat. i asta a fost tot. Lester
n-a reuit nicicnd s-i nving problema, dar nevoia lui de droguri a prut, totui, s se mai
atenueze puin.
Se mai ntmpl i aa cu dependenii de droguri, dac reuesc s supravieuiasc suficient,
spuse Petra. De unde a provenit susinerea financiar a lui Lester?
Iona Bedard i mpunse pieptul cu degetul. Ddu din mn dispreuitor.
Hai, oameni buni, c v-am fcut eu toat treaba. Vou nu v mai rmne altceva dect s-l gsii
pe ticlos.
Nu ne-am micat din loc.
V rog, spuse madam Bedard, descurcndu-se s fac rugmintea s sune ca un ordin.
Petra spuse:
Numele de Robert Fisk are vreo semnificaie pentru dumneavoastr?
Era un Bobby Fisk n clas cu mine, la coala privat Atherton. Medic aeronaut n marina
militar.
Dar Rosie?
[9]
Fata cu ciocanul de nituit?
Blaise De Paine?
Iona Bedard i potrivi coafura cu palmele. Rse.
Petra spuse:
Am spus ceva amuzant, doamn?
Acesta, drag domnioar, nu este un nume adevrat. Hai, acum mergei i facei-v datoria.
CAPITOLUL 21

LA COBORRE, AM FOST NUMAI NOI trei n lift. Petra i fcu vnt cu palma i izbucni n rs:
la chiar c trebuie s fi fost un contract prenupial de om calic!
Dac vrjitoria voodoo ar fi pe bune, nea Myron s-ar perpeli acum n frigare, spuse Milo.
Nu ne d nicio dovad c omul ar avea vreo legtur cu moartea lui Lester, dar pe baza
spuselor ei, noi ar trebui s-l hituim prin Europa.
Ura e un factor motivant fr pereche.
Sunt convins c i pe ea o ador nespus. Dup cincisprezece minute, i eu ard de nerbdare s-o
strng de gt. i ce dac? De zece ani de zile, Jordan a ieit din viaa lui.
Am spus:
Spre deosebire de toate celelalte persoane minoritare i dubioase, care aveau acelai stil de
via ca Jordan, dar nici nu se comparau cu el.
Cine vorbea de negarea realitii? spuse Petra. Exist totui un lucru n privina cruia avea
dreptate. De Paine nu poate fi dect un pseudonim.
Am traversat holul mare n tcere. Milo i cu mine parcasem pe spaiul hotelului, dar Petra i
lsase Acura pe Walden Drive, dincolo de Wilshire, aa c am condus-o pn acolo.
Ea i descuie maina i-i zvrli poeta pe locul din dreapta.
Vreo idee la desprire, biei?
Dup prerea mea, ar trebui s ne inem de chestiile elementare, spuse Milo.
S ne concentrm pe Fisk, orice altceva ne-ar distrage doar atenia. n ce-o privete pe iubita
voastr doamn Bigelow, eu nu vd nicio legtur sritoare n ochi. Chiar dac i-a pasat lui Jordan
ceva narcotice subtilizate din spital, i asta e de domeniul trecutului.
S-ar prea c da, spuse Milo.
Ai ndoieli?
Singurul lucru care sare-n ochi e c azi discutm cu Jordan despre Patty, i la puin timp dup
asta, el d ortul popii.
Singura legtur posibil ar fi c el i-a dat cuiva ceva de neles despre un secret att de mare i
de al naibii de periculos, c a trebuit s fie redus la tcere. Ca de exemplu ce?
Niciunul dintre noi n-avea vreun rspuns la asta.
Oricum am da-o, spuse ea, cheia e s-l gsim pe Fisk.
Milo spuse:
Asasinul pltit cu veleiti de dansator. Ai un subiect pe cinste pentru o emisiune TV.
Jordan era i el un fost cntre la instrumente de suflat, am spus eu. Facem ce facem i
ajungem tot la muzic.
Jordan n-a mai suflat ntr-un instrument de ani de zile, spuse Petra. Singura filier muzical pe
care-o pot vedea eu sunt drogurile.
Sau o chestie anti-droguri. Cum ar fi Jordan vnzndu-i marf clientului nepotrivit.
Clientul nepotrivit fiind cine?
De exemplu, copilul vreunui batan din show-biz.
Tticuul pune un premiu pe capul lui Jordan, fiindc i-a corupt odrasla? Splendid, mi-ar plcea
la nebunie i adunm mai muli suspeci, cine tie, poate c Fisk se decide s ciripeasc, din clipa-n
care punem mna pe el. Am fcut rost de datele de identificare pentru rabla lui, din dosarele de la
arhiv. Un Mustang model nouzeci i nou, rou la vremea aia, cu taxa de nregistrare nepltit de
ase luni. Am depus i-un mandat n regim de urgen pentru convorbirile lui telefonice, s vedem ce
iese. Dac am noroc, poate-l gbjim nainte ca madam Cruella s-i sune pe efii i mari i s ne fac
cu ou i cu oet, pe noi, slugile din clasa de mijloc, c nu-i urmm instruciunile de persoan
cultivat.
Milo spuse:
Ai de gnd s-i acoperi fundul i s-l caui pe ex-ul ei?
Petra trase poeta spre ea.
l pun pe Raul pe urmele lui, s capete i el ceva experien n munca detectivistic de la
distan.
Biat iste? ntreb Milo.
Iste, dar chiar c nou n bran. Tcut, totui. Pe gustul meu. Pa, biei, ne mai vedem.

Ne-am ntors n parcarea Hotelului Hilton.
Tot a fost bun la ceva ntlnirea cu Iona, am spus eu. Acum nelegem opiunile lui Patty n
materie de locuine.
O mie de dolari bani ghea, lunar, timp de trei ani, face treizeci i ase de mii, bani pe care nu
era obligat s-i declare. Pe urm nea Myron o mut n Hudson i i d dou mii. Ct a stat acolo?
Vreo doi ani.
nc patruzeci i opt de mii, deci n total optzeci i patru. Mai pune la socoteal i salariul ei de
la spital, plus cinci ani n care n-a pltit chirie, i ajungi la o cifr grsu, scris cu ase cifre. Dac
nici sta n-a fost chilipir, Alex Dezavantajul fiind lipsa total de siguran. Btrnul moare, la
revedere.
S-a mutat n Fourth Street, am spus eu. Cel mai fain loc dintre toate, dar n-a stat acolo niciun an.
Probabil a fost un oc prea mare, s plteasc atta chirie. Ori poate era hotrt s-i economiseasc
banii, acum, c adunase cte ceva. Optzeci i patru de mii de dolari, chiar i cu o dobnd
conservatoare, pot ajunge s se dubleze n zece ani. Dac a luat parte la boomul de pe piaa bursier,
foarte posibil s fi avut ctiguri semnificativ mai bune. Coborul pe scara social, prin mutarea pe
Culver Boulevard, nsemna s triasc ntr-o magherni, dar a fost calea spre o locuin proprietate
personal. Fr mana cereasc de la Myron Bedard, probabil c n-ar fi reuit niciodat. Tocmai
portofoliul ei de investiii m-a pus pe mine pe gnduri, fcndu-m s m gndesc la droguri, dar s-
ar putea s reias n final c a fcut nite investiii bine judecate.
Ajutndu-se pe parcurs i cu un pic de evaziune fiscal.
i asta.

E-mailul de la Isaac Gomez suna aa:

Salut, doctore, suntem la Bangkok i-i scriu dintr-un Internet caf, dar conexiunea e slab ru i
oricum plecm mai departe, aa c nu te osteni s-mi rspunzi. Azi m-am trezit cu gndul la
statisticile acelea criminale i mi-am dat seama c am comis o eroare metodologic, limitndu-m la
cazurile ncadrate drept omoruri, n loc s includ i uciderea din culp, ultrajul cu violen i
circumstane agravante sau orice altceva s-ar fi putut transforma n omor pe durata anchetei, dar n-a
ajuns s fie rencadrat ca atare. Din pcate, acum nu pot face nimic n privina asta, dar dup ce m
ntorc, peste cteva sptmni, am s mai sap niel n jurul datelor i s vedem ce descopr. Sper s
nu-mi fi scpat nimic crucial. Heather te salut i ea. Toate cele bune, IG

M-am gndit puin, i am decis c Isaac despica prea meticulos firul n patru. Patty spusese c a
omort un om. Toat lumea ocolea chestia asta, dar eu n-o puteam uita.
Stteam pe canapea, contemplnd un phrel de Chivas care se-nclzea n minile mele, cnd
Blanche s-a revrsat n cabinetul meu i s-a apucat s-mi amuine glezna. Dup ce m-am ridicat, a
opit niel n jurul meu, pe urm a tuns-o pe u.
Am urmat-o prin hol, prin buctrie, spre ua din dos. Cu surprinztoare agilitate, s-a repezit pe
scri n jos, spre iaz. S-a oprit fix n faa lzii cu lact n care inem mncarea pentru crapii koi i a
nceput s izbeasc n ea cu nasul ei turtit.
Aha, deci ai trecut la fructe de mare?
Am scos n palm cteva boabe i i le-am oferit. Ea i-a rsucit capul cu dispre.
Mai izbi de cteva ori cu capul n lad. Se uit fix n sus la mine.
Cnd eu le-am aruncat petilor mncarea, ea s-a rsucit ca un titirez pe loc i s-a uitat. Gfind.
Ltr rguit de cteva ori, pn ce m vzu aruncnd alte cteva boabe.
Altruism? am spus eu.
mi dau seama c experii i-ar pune eticheta de antropomorfism, dar pot s jur c ea a zmbit cu
cea mai pur bucurie.

Robin ne-a gsit pe amndoi lng ap. Blanche mi-a srit din poal i-a ntmpinat-o voios. Petii
s-au repezit grmad, aa cum fac ntotdeauna cnd aud zgomot de pai pe crarea pietruit.
Sunt mori de foame, spuse Robin. M duc s le dau de mncare.
Au luat deja masa, am spus eu. S-au ndopat regete, fiindc Blanche s-a autoproclamat
furnizorul lor oficial.
tiu, spuse ea. i ieri a fcut la fel. Vreun progres n gsirea lui Fisk?
nc nu.
Eu am mai fcut nite cercetri n reeaua de contacte personale, apropo de Blaise De Paine.
Singurul lucru pe care-l pot aduga este c exist o eventualitate, oarecum posibil, ca acea cas a lui
de pe coline s se afle pe una dintre strzile cu nume de psri. Dar nu-i face prea mari sperane. Cel
care mi-a spus nu era sigur unde auzise informaia i nici mcar dac era vorba de Paine i nu de
vreun alt punga, i n-avea idee nici de care pasre era vorba. Nimeni n-a auzit de Fisk sau de Rosie,
dei exist un negru pe nume Mosey, care mixeaz la petreceri.
Are i-un nume de familie?
Ea scutur din cap.
Probabil c nici nu e persoana pe care-o caui. Persoana care l-a cunoscut zicea c-i un tip de
treab.
El unde l-a ntlnit?
E o ea, nu un el. La o petrecere, ea fcea parte din trupa de dans, un contract aranjat de o agenie
din Vale, dar nu-i amintete numele.
Probleme cu memoria?
Poate un pic defazat din motive de substane recreaionale.
Strzile cu nume de psri, am spus eu. Cea la Los Angeles, prieteni care se rtcesc.
Srmanul George. ii minte cnd l-am cunoscut?
Acum zece ani, cnd i-ai reparat Rickenbacher-ul.
[10]
Ce om de treab, spuse ea. Att de nzestrat, i mult prea modest.
Se aez i-i rezem capul de umrul meu. Blanche se uit la noi cum ne srutm. Tropi napoi
spre scri i ne observ cu senintate.
Cu o ncntare aproape printeasc.
Robin spuse:
Hai s mergem n cas. S ne ntindem aripile.
CAPITOLUL 22

PE LA ORA PATRU DUP-AMIAZ, Robin desena i eu eram la calculator, cutnd pe Internet
dup mosey deejay.
Un rezultat, fr imagini.
Moses Big Mosey Grant era menionat ntr-o list lung de oameni crora li se mulumea pentru
contribuia la succesul unei aciuni de strngere de fonduri destinate unui spital.
Western Pediatric, unde-mi fcusem eu practica i lucrasem o vreme.
Petrecerea fusese organizat anul trecut, de Secia Endocrinologie, cauza fiind diabetul juvenil, iar
persoana care le mulumea participanilor era efa seciei, dr. Elise Glass. Elise i cu mine lucrasem
mpreun la cteva cazuri. Aveam n agend numrul ei personal de telefon.
Salut, Alex. Ai nceput iar s consuli pacieni, sau e tot chestia aia de colaborare cu poliia?
De fapt, da.
Am ntrebat-o despre Moses Grant.
Cine?
Dj-ul de la petrecerea pentru fonduri pe care ai dat-o anul trecut.
Mosey? Te rog, nu-mi spune c are necazuri!
l cunoti personal?
Nu, dar mi amintesc de el. Un tip uria, dar ct se poate de blnd, i minunat cu copiii. Eti pe
cale s-mi distrugi iluziile?
Nu, el n-are necazuri cu poliia, dar a fost vzut n compania cuiva care are. Sunt sigur c n-o s
ias nimic.
Sper. Mai nti i-a redus onorariul, pe urm a insistat s lucreze pe gratis, ba a mai fcut i ore
suplimentare. nelegea perfect ce facem noi.
Avea pe cineva cu diabet?
Diabetic el nsui. Din nefericire, nu pare s-i controleze cum se cuvine boala. Ctre finalul
petrecerii, ncepuse s i se fac ru, i a trebuit s-i injectez nite insulin.
Cum ai ajuns s-l angajezi?
Cei de la Biroul de Relaii Publice l-au angajat. Pe cuvnt c prea bun i blnd ca un ursule,
Alex.
Sunt convins c aa i este. Ai vreun numr de telefon de-al lui?
Tot la Relaii Publice l gseti. Stai puin, o pun pe Janice s-i dea legtura.
Am ateptat, n timp ce o voce nregistrat mi explica virtuile nutriiei adecvate i micrii fizice
regulate.
Relaii Publice, sunt Sue.
Doctor Delaware la telefon. Planific un eveniment i am auzit c voi apelai la un DJ foarte bun,
pe nume Moses Grant. tii cumva unde l-a putea gsi?
Hmm, stai s verific.
nc un mesaj nregistrat mi-a dat de tire despre virtuile donaiilor caritabile.
La noi a venit printr-un intermediar, agenia The Party Line. Poftii numrul.
Prefix de Vale. nainte s-l formez, am tastat Moses Grant ntr-un motor de cutare i m-am ales cu
un site de genealogie, plus o referin stingher despre un miner care murise n Virginia de Vest n
urm cu o sut cinci ani.
La numrul ageniei The Party Line mi-a rspuns o voce voalat de brbat.
Agenia, Eli Romaine.
Caut un DJ de pe lista voastr. Moses Grant.
Nu mai e la noi pe list, spuse Romaine. Avem profesioniti mai buni. Ce fel de petrecere
organizai?
Aniversare de aisprezece ani, am spus eu. Mi s-a spus c Grant e printre cei mai buni.
Nu-i chiar fizic atomic, omul tie cum s apese pe nite butoane. Despre ce fel de petrecere
vorbim? Adolesceni care se poart normal, ca la vrsta lor, sau care se cred deja majori i
vaccinai? ntreb pentru c muzica e diferit, n funcie de asta.
Putanii mei sunt normali.
Rsul lui Romaine suna ca un ltrat ptat de nicotin.
OK, am biei care pot s-o ia n ambele direcii. Am i fete, dar la chefurile astea de aisprezece
ani se cer ntotdeauna DJ brbai. De preferat, s fie i artoi. Am vreo doi care ar putea juca n
seriale la televizor, dar se pricep i s mping butoane. Am i dansatoare, v-a recomanda nite
ftuci blonde, ca s nclzeasc atmosfera. Nu cost cu mult n plus.
Grant nu era chiar att de bun? am ntrebat eu.
Vrei pe cineva care s vin sau nu?
Deci a disprut.
Acum ase luni, deci ce fel de aranjament dorii?
Mai las-m s m gndesc.
Cerule mare, spuse el. N-ai nicio petrecere de organizat. Ce, i datoreaz bani? M faci s-mi
pierd timpul degeaba.
Clic.
Am sunat-o pe Petra pe mobil i i-am dat numele lui Moses Grant.
Mulam, spuse ea. M ndrept spre San Diego. Mustangul lui Robert Fisk a fost identificat nu
departe de parcarea pe termen lung de pe Lindbergh Field, lng aeroport. S-ar putea s fiu nevoit s
iau toate liniile aeriene la rnd.
Bine c m-ai sunat, pot s caut i numele lui Grant, cu ocazia asta.
i urez noroc.
Dac Fisk i-a luat zborul la propriu, chiar c o s am nevoie. Pa!
Am lsat deoparte chestia asta i m-am gndit la cum a disprut Grant cu o jumtate de an n urm.
Cam tot atunci cnd Robert Fisk i-a prsit apartamentul i-a devenit invizibil.
Grant ncetase s mai accepte angajamente prin agenia lui Romaine pentru c gsise ceva mai
bun? Ursule altruist sau nu, s bntui pe scena cluburilor cu Blaise De Paine sau cu vreo alt lipitoare
din lumea muzicii poate fi mai ispititor dect s freci discuri cu Raffi i Dan Crow pentru copii
bolnavi. Sau s ai de-a face cu putani de aisprezece ani care se viseaz deja majori.
Ori poate dispariia lui Grant nu fusese de bunvoie. Un diabetic care nu-i supravegheaz
glicemia se poate confrunta cu tot soiul de complicaii.
Am decis s ncep cu spitalurile, i, dac nu gseam nimic, s trec mai departe la seciile de
urgen i la unitile de ngrijire pe termen mai lung. Informaia pe care-o cutam eu era
confidenial i va trebui s-mi croiesc drum cu ajutorul minciunilor, prin straturile de birocraie
medical. Iueala de limb i titlul meu de doctor s-ar putea s-mi fie de ajutor.
Prefixul numrului de telefon al lui Grant mi spunea c punctul de pornire logic ar trebui s fie
Valea. Pe urm mi-am amintit c exist un spital unde nu-i nevoie s mint.

Rick spuse:
M ndrept spre computerul meu, n timp ce vorbim. Exist un fiier general pentru pacienii
admii, care merge la contabilitate. n privina pacienilor din ambulator, nu sunt foarte sigur, s-ar
putea s fie clasificai pe secii de specialitate. Deci crezi c tipul sta, Grant, se poate s fi avut o
legtur cu Patty i cu individul la, Jordan?
Grant a fost vzut n compania ucigaului lui Jordan.
Karateca ce i-a lsat amprentele digitale.
Milo te-a pus la curent.
L-am tot btut la cap s-mi spun noutile. Nu tiu dac i-ai dat seama, Alex, dar i-a schimbat
complet atitudinea n privina lui Patty. La nceput, abia dac am reuit s-l determin s-o ia n serios
pe Tanya, cu problemele ei. Uciderea lui Jordan l-a fcut s-i schimbe prerea, e convins c are
legtur cu Patty. E convins i c vina i aparine lui, pentru c s-a ntmplat imediat dup ce el a stat
de vorb cu Jordan.
Nu mi-am dat seama c-l frmnt n felul sta.
Micuul e specialist n sentimente de vinovie OK, am intrat n sistemul general de
facturare s-ar prea c am nevoie de un cod ah, fii atent la chestia asta! Dac-i vine s crezi!
Codurile sunt listate la vedere, pe fiecare secie, tia-s chiar imbecili OK, bag codul de la secia
de urgene i voil! Grant, Moses Byron, brbat, douzeci i ase de ani, 7502 Los Ojos,
Woodiand Hills O, Doamne!
Ce este?
Se pare c a fost unul de-al nostru. A fost admis la urgen pentru hipoglicemie.
Cnd?
Acum dou luni i jumtate.
Chiar nainte s se mbolnveasc Patty.
Mi se ridic prul la ceaf, Alex!
A venit de unul singur?
Asta n-are cum s apar n evidena contabil, dect dac a garantat cineva plata pentru el Stai
s vd Plata a fost fcut integral, 869 de dolari i 23 de ceni, fr co-plat pe poli de asigurare,
privat sau de stat. Fie cecul lui Grant a fost acoperit, fie a pltit numerar. Stai s m duc i s-i gsesc
fia. S-ar putea s dureze, preferi s te las pe muzic proast sau n linite?
Mi-ar prinde bine puin linite.
Cteva momente mai trziu:
Domnul Grant a sosit la porile noastre semicontient, la ora trei i paisprezece minute, ntr-o
noapte de smbt. Nu eram eu de serviciu, era Pete Berger. Stai s vd i observaiile asistentei
Vai de mine, e scrisul lui Patty. Una din turele ei duble.
Ce a scris acolo?
Datele de baz pentru admisie OK, menioneaz c Grant a fost adus de prieteni, fr
nume unul dintre ei le-a comunicat asistentelor de la triaj c Grant luase o doz de insulin puin
nainte s se simt ru i c fusese ct pe-aci s leine. I-am bgat nite glucoz, i-am monitorizat
funciile vitale, i-am gsit nite chestii ciudate cu undele R din electrocardiogram i am recomandat
internarea pentru investigaii suplimentare. Grant a refuzat, s-a externat pe proprie rspundere n
contra recomandrii medicale, i de-atunci nu l-am mai vzut pe la noi.
Crezi c Pete Berger i-ar aminti de el?
Dup ali o mie de pacieni de-atunci? Exclus. Iar medicul rezident era n rotaie de posturi,
venit de la Olive View. Stai s-ncerc s vorbesc cu amndoi, cine tie, poate-i amintesc ceva, s nu
pleci!
Zece minute mai trziu:
Niciunul nu i-l aduce aminte pe Grant, ce s mai vorbim de prietenii lui Sunt sigur c Patty
ar fi reinut absolut toate amnuntele, avea o memorie fantastic.
Ceea ce s-ar putea s fie miezul problemei, am spus eu. A vzut ceva, n timp ce se ngrijea de
Grant, ceva care a tulburat-o. Curnd dup aceea, s-a mbolnvit, dar i-a rmas n minte.
Probabil c da, dar ce-ar fi putut s-o deranjeze att de tare? i-am spus c prea epuizat, cu
vreo dou sptmni nainte s i se pun diagnosticul. Am crezut tot timpul c era din cauza bolii,
care-i fcea simit prezena. Tu zici c s-ar putea s fi fost stres emoional?
La ora actual, nu-i dect o teorie, dar mai stabilete o legtur ntre Patty i Lester Jordan. Ea a
fost cea care i-a ngrijit i pe Jordan, i pe unul dintre cunoscuii celui care l-a omort pe Jordan.
Apropo, spuse el, Milo mi-a povestit despre suspiciunile tale, cum c Patty ar fi putut subtiliza
medicamente. M-am dus i am verificat inventarul pentru anul trecut i n-am gsit nimic care s par
ieit din comun. Dintotdeauna am respectat nite reguli foarte stricte, am fost cu ochii-n patru la tot ce
fac oamenii mei, n privina asta, Alex. Nu m iluzionez singur c totul ar fi perfect, i c o verificare
pe dousprezece luni n-ar putea ascunde nite eventuale furturi petrecute cu ani n urm, dar nu pot
crede c, dac s-ar fi petrecut ceva realmente serios la capitolul sta, eu chiar n-a fi bgat de seam.
Plus c, pur i simplu n-o pot vedea pe Patty implicat ntr-un asemenea lucru.
Nici eu.
Pe de alt parte, Tanya are un fond de investiii sub tutel, spuse el. Chestia asta m cam roade.
Milo nu i-a spus noua teorie n privina banilor de acolo?
Nu. De dou zile sunt de gard, n-am apucat s ne vedem.
I-am povestit despre plile n numerar pe care i le fcuse Myron Bedard lui Patty, plus cei cinci
ani fr chirie.
Chestia asta m face s m simt un pic mai bine, spuse el. Ce spuneam mai devreme, c am
respectat nite reguli foarte stricte? Ei bine, poate-ar trebui s fiu sincer pn la capt. Atunci cnd nu
verificam eu personal dulapul cu halucinogene, o puneam pe Patty s-o fac n locul meu.
Nu exist nicio dovad c ar fi furat droguri, Rick.
Bnuiesc c voiam doar s te aud pe tine cum o spui. Mai pot face ceva pentru tine?
Nu, am spus eu. Mulumesc c m-ai ajutat cu datele despre Grant.
Nicio problem. Auzi, poate-ar fi mai bine ca Micuul s nu tie de ct de implicat sunt i eu. i
place s m in departe de chestiile urte.
CAPITOLUL 23

NTLNIREA A AVUT LOC n seara urmtoare. La ora nou, la mine acas; Petra a aprut prima,
la fr zece, dei venea cu maina de la San Diego.
S-a rsturnat un camion lng Irvine, trafic psihopat pe tot drumul pn la Newport i mi-a
murit i bateria de la mobil. Slav Domnului c am plecat devreme i-am apucat s m schimb n
inuta de main.
Adic un maieu negru cu decolteu ncreit, pantaloni de trening pluai de culoarea antracitului i
adidai albi. Dup o tur la baie, a acceptat oferta mea cu o baterie de telefon ncrcat i o cafea, i a
nceput s plvrgeasc cu Robin. Cnd m-am ntors, discutau despre geni, iar Blanche era n poala
Petrei.
Asta, spunea Petra, e material de vedet n devenire.
tiu c piciorul de stru sun cam crud, dar mi se pare de preferat, dect stru pur i simplu,
spuse Robin.
Vorbeti de aia cu imprimeu mai mare, n loc de puncte? Seamn puin cu cea de crocodil, dar
cu liniile nu att de drepte?
Exact.
A, da, e fain. Biata pasre dei se zice c struii sunt rutcioi, deci dac vrei s-i gseti o
scuz, ai o posibilitate.
Vacile sunt animale blnde, spuse Robin, dar n-am de gnd s m limitez doar la cnep.
Am ieit ca s-mi torn singur cafea n can.
Milo apru cu o felie de pizza ntr-o mn i cu pete de ketchup deasupra buzei de sus. Umerii i
spatele sacoului sport pe care-l purta erau pline de-o pulbere cenuie i nite rotocoale minuscule de
hrtie. Pantalonii de stof erau cu cteva anotimpuri prea groi pentru noaptea cald de-afar.
Scond din frigider o cutie cu lapte de doi litri, o rupse la capt i sorbi pe ndelete.
Vrei un biscuit? l ntreb Robin.
De cas?
Ei, da! Mint Milanos.
Drgu din partea ta, putoaico, dar am standarde nalte.
Robin rse i-o lu pe Blanche n dormitor.
Milo cu Petra i cu mine ne-am adunat n jurul mesei din buctrie.
Deci ai gsit gloanele, zise ea.
Milo spuse:
Dup dou zile de spturi. O minte genial de la magazia de probe a scris un 5 n loc de 3,
dup care o alt minte la fel de genial a modificat 3 n 8 i-a adugat un cod de an greit. Pe
deasupra, le-au mai pus i n alt parte a magaziei dect cea care trebuia, cu cutiile din aizeci i doi.
Poate sperau s mai rezolvi cte ceva din cele vechi de-un secol, dac tot erai pe-acolo, spuse
Petra, aplecndu-se i mturndu-i cu palma nite pulbere gri de pe sacou.
L-am convins pe Bob Deal de la balistic s fac nite teste comparative mine diminea. Ai
gsit ceva pe la liniile aeriene?
Ce bine-ar fi, spuse ea. Numele lui Fisk nu apare la nicio plecare din ziua n care a fost ucis
Jordan, i nici al lui Moses Grant. Sumedenie de amprente n Mustangul lui Fisk, dar deocamdat
singurele pe care le-am gsit n AFIS sunt ale lui. Stu i-a convins pe cei din San Diego s-i fac ei
analizele de laborator, ca s nu pierdem vremea. Au luat la puricat interiorul i portbagajul, dar n-au
gsit niciun fel de secreii corporale. Am o citaie mare i cuprinztoare pentru toate convorbirile
telefonice ale lui Fisk, dar nu gsesc nicio dovad c ar fi deinut o linie fix, iar dac folosete
cumva un mobil, e precis pe cartel.
Obiceiuri de biat ru, spuse Milo. Vreo hrtie n main?
Un certificat vechi de nmatriculare, nite ambalaje de batoane Powerbar. Nu chiar mizerie, dar
nicio curenie de obsedat, probabil o dusese de curnd la spltorie. Hai s revenim o clip la
victima noastr. Lester Jordan avea numai telefon fix, dar nu pare s fi avut cine tie ce via social,
cam vreo douzeci de convorbiri pe lun. Singurele convorbiri n afara statului au fost cu locuina
Ionei, n Atherton, iar ultima a avut loc acum aptezeci i patru de zile.
Iat o familie strns unit, spuse Milo.
Ca la carte. Celelalte numere la care a sunat Jordan au fost restaurante cu comenzi la domiciliu
i telefoane publice. Astea din urm au avut toate loc la ore trzii din noapte, ceea ce se potrivete cu
nevoia lui Jordan de cte-o doz. Raul a luat iar la puricat toat cldirea. Majoritatea chiriailor n-
aveau nici cea mai vag idee cine era Jordan, nu-i un loc cu atmosfer sentimental, unde toat lumea
se salut cu toat lumea, cnd dau nas n nas pe coridor. i nimeni n-auzise ca Jordan s fie
administratorul, deci dac Iona l declar astfel din raiuni fiscale, face clar evaziune. Dar civa au
declarat c au observat nite jigodii notorii intrnd i ieind din apartamentul lui Jordan, la ore mici.
Pe de alt parte, heroina rmas n urm nu indic neaprat c lui Jordan i s-a luat piuitul fiindc
fcea trafic. Ori poate c Fisk realmente nu poate s suporte drogurile.
Chiar i-aa, tot ar mai fi un motiv: ctigul, spuse Milo. Poate, spuse Petra. Fisk i cine i-o
fi dat drumul nuntru n-au fost ateni. Au lsat fereastra deschis. n ce-l privete pe Moses Grant, nu
exist absolut nimic la dosar. Zero cazier. Bassett Bowland l-a vzut pe Grant la clubul Rattlesnake cu
Fisk i cu De Paine, dar n-a remarcat niciun fel de comportament conspirativ. Dac nu apar noi
informaii, eu nu cred c Grant merit prea mult din timpul meu.
Iat nite informaii noi, am spus eu. Cu vreo dou sptmni nainte s se mbolnveasc, Patty
Bigelow l-a tratat pe Grant la spitalul Cedars.
Ce-avea?
Glicemie sczut. E diabetic.
El e un om bolnav, ea e asistent medical, iar Cedars are cea mai mare secie de urgen din
zona Westside. Mii de oameni trec zilnic pe-acolo, Alex.
Grant a fost adus de nite prieteni.
Ea i mpinse prul pe dup urechi, i frec tmpla cu degetul mare.
nc un strat de complicaie. OK, ce altceva mai tim despre Grant?
Milo spuse:
Conform proprietresei casei unde locuia, n Woodland Hills, era un chiria model, nu fcea
zgomot, nu primea oaspei, pn i muzica i-o asculta la cti. Pe urm, acum ase luni, a disprut
subit, fr s fi pltit chiria i fr preaviz. Proprietreasa l-a acionat n judecat i a ctigat, dar n-a
vzut niciun ban deocamdat, fiindc nu d de el.
Acum ase luni, Robert Fisk nu i-a pltit chiria, am spus eu.
Cei doi s-au mutat mpreun? zise Petra. Bine, o s-l in pe Grant pe radarul meu. Care
deocamdat n-a nregistrat nimic relevant, doar zgomot de fond.
Scoase din geant o bucat de hrtie i ne-o mpinse peste mas. Un fax cu antetul Poliiei San
Diego, avnd n mijloc copia mrit a permisului de conducere al lui Grant.
Un ursule cu-adevrat foarte mare.
Milo se zgi la fotografie. Muchii gtului i se ncordar, n timp ce-mi ntindea hrtia.
Moses Grant zmbise larg pentru fotografia de la registrul auto. Fa rotund, neagr. east ras,
mustcioar subire pe marginea buzei de sus i cioc.
Un metru nouzeci i opt, cic numai o sut zece kilograme.
Colosul care coborse din Hummer, acas la Mary Whitbread.
O, uite c a venit fiul meu.
Fiul ei? Ah, ce-mi place oraul sta!
Milo i povesti Petrei.
Ea spuse:
Mmica lui Grant era proprietreasa lui Patty? Peste tot pe unde se mut femeia asta trebuie s
aib un soi de semnificaie ascuns?!
Am spus:
Noi am considerat c Grant era fiul lui Mary Whitbread pentru c numai el s-a dat jos din
main. Dar dac el era doar la volan, i nuntru avea un pasager care-a hotrt s nu fie vzut?
Geamurile de la Hummer erau vopsite n negru, n-aveai cum s-i dai seama cine mai e nuntru.
Milo spuse:
Lester Jordan nc mai era viu la ora aia, dar nu pentru mult vreme. Mary Whitbread a fost
ultima persoan cu care am discutat noi despre Patty. La puin timp dup aceea, Jordan e mort.
Petra i lu napoi hrtia.
Fiul lui Whitbread e Robert Fisk? Grant umbl cu Fisk, fac clubbing mpreun, l duce cu
maina. Mmica lui Fisk i spune ceva despre Patty care pe el l ngrijoreaz, aa c pune mna i
rezolv problema ceea ce ar putea nsemna c al doilea tip din cldire ar fi putut s fie Grant. Dei,
s m bat zeii dac tiu ce motiv ar fi avut Jordan s-i dea drumul n cas. Doar dac Grant nu era,
de fapt, un ursule cu stil de via att de curat.
ncepu s rd.
Cunoatei voi vreun judector care s v semneze un mandat de percheziie pe baza asta? Nu
c a avea vreun loc de percheziionat
Mai avem un candidat pentru calitatea de fiu al lui Mary Whitbread, am spus eu. Blaise De
Paine, aranjorul muzical. Fisk i Grant erau nsoitorii lui De Paine. Am gsit poze cu el pe Internet. E
blond, la fel ca Whitbread. Se mbrac extravagant i se duce la petreceri despre care se vorbete,
ceea ce-l face s corespund profilului pentru o main de fie.
Hai s aruncm o privire la ngeraul sta, spuse Petra.
Ne-am ndreptat spre cabinetul meu. Am descrcat imaginile.
Petra spuse:
Parc-i un puti care se joac de-a travestiurile un fel de chestie Sergeant Pepper, n stil
[11]
retro Nu c a fi chiar att de btrn nct s-mi aduc aminte. Mary Whitbread, hai? Pain
[12]
nseamn pine n francez
Tcere.
Milo studie atitudinile teatrale ale lui Blaise De Paine.
Tipul nu se mbrac, se costumeaz un pozeur. Adic varianta galic pentru artist de doi
bani.
Infatuat i ho, am spus eu. M ntreb ce altceva mai ascunde.
CAPITOLUL 24

PETRA I FOLOSI PAROLA de la Departamentul de Poliie Los Angeles ca s se logheze n
[13]
sistemul NEIC .
Sistemul extrase doi infractori pe nume Whitbread: Francis Arthur, brbat alb, aptezeci i opt de
ani, eliberat condiionat n urm cu patruzeci i nou de luni dintr-o pedeaps de douzeci de ani
pentru jefuirea unei bnci, i locuind n Lawrence, statul Kansas. Jerry Lee, brbat amerindian,
cincizeci i doi de ani, executnd a doua jumtate a unei pedepse de optsprezece ani pentru jaf armat,
la Penitenciarul de Stat din Dakota de Nord.
Verificarea permiselor auto ddu ca rezultate permisul lui Mary Whitbread i cel al lui Peterson
Ewan Whitbread, emis n urm cu patru ani i locuind la aceeai adres de pe Fourth Street. Conform
datei de natere, Peterson avea douzeci i opt de ani. Un metru aptezeci, aizeci de kilograme,
blond cu ochii albatri.
n urm cu patru ani, i purta prul lung i lins. Ochii pe jumtate nchii voiau cu tot dinadinsul
s-i arate c bieaul moare de plictiseal. Fr rimel, creasta cu epi i recuzita de club, doar o alt
feioar banal de nc care face pe supratul.
Petra spuse:
Peterson Whitbread nu prea sun a pseudonim hip-hop, aa c e de-neles de ce voia s se
reinventeze. Nici faptul c st mai departe la mami acas, dei are douzeci i patru de ani, nu d bine
la imagine.
O surs de-a lui Robin zicea c parc a auzit c st pe una din strzile cu nume de psri, am
spus eu.
nseamn c afacerile-i merg bine. Care pasre?
Nu tiu.
Cine-i sursa?
Nimic beton.
I-am pus la curent.
Petra se aplec mai aproape de ecran.
E dat cu rimel s-ar prea c are i lac pe unghii. Michael Jackson n variant albinoas.
i relu poziia pe scaun i continu:
Un afandache fios ca sta n mod sigur ar folosi gorile pe bani, ca s-i arate muchii pe care
nu-i are. Dar dac ntr-adevr l-a angajat pe ucigaul lui Lester Jordan pentru ceva legat de Patty,
motivul trebuie s duc undeva napoi la perioada cnd Patty avea grij de Jordan. Adic pe vremea
cnd Cap-de-Pine avea ntre zece i aisprezece ani.
Milo spuse:
Adolescena nu-i dect psihopatie temporar, nu aa se spune?
Uneori rmne permanent, spuse ea. Deci ce fel de legtur ntre un biea ru cu ca la gur
i o asistent medical cu frica lui Dumnezeu ar merita s omori pe cineva?
Singurul lucru pe care-l pot eu vedea ca legtur ntre un jigodel, un drogat i o asistent e
tii-voi-ce.
Ea spuse:
Dac Patty s-a bgat ntr-adevr ntr-o relaie cu un mic borfa n devenire i s-a apucat s
traficheze droguri, de ce-ar mai nchiria un apartament, ani mai trziu, de la mmicua borfaului?
Poate c lucrul acela ngrozitor s-a ntmplat dup ce ea se mutase n Fourth Street, am spus eu.
i-atunci care-i legtura cu Jordan?
Simplul fapt c nu mai era vecin cu Jordan nu nseamn c a ntrerupt orice contact cu el.
O relaie de durat? OK, s zicem c aa e. Dar s nu uitm c Isaac n-a gsit niciun omor pe
Fourth Street sau n apropiere, n perioada ct Patty a locuit acolo.
Lui Isaac i-a mai venit o idee, am spus eu i le-am artat e-mailul primit de la Bangkok.
Ea citi mesajul.
Aa se-ntmpl cu tia care au IQ-ul prea ridicat, nu-s niciodat mulumii. Dar hai s
discutm niel i varianta asta, s presupunem c marea nelegiuire a lui Patty s-a petrecut undeva pe
Fourth sau n apropiere, dar n-a fost vorba de omor. Deci s-nelegem c ea s-a apucat s exagereze
n faa Tanyei, pentru c era pe moarte i cu mintea nceoat? i cum ar ajunge informaiile despre
un delict non-capital s duc la uciderea lui Jordan?
Am spus:
Poate c Patty voia s spun altceva: c un om a murit din cauz c ea l aproviziona cu droguri.
Nu s-a limitat s-l aprovizioneze numai pe pacientul ei privat? Mda, chestia asta ar face-o i pe
ea o infractoare.
Ea i cu Milo se uitar amndoi la mine.
Eu am spus:
Ducei ideea mai departe, indiferent unde ajunge.
Petra spuse:
Acum chiar c nu mai am ncotro. napoi la Cap-de-Pine. sta-i un tip care face bani din
muzic furat i, posibil, din vnzare de droguri. Nu-l prea vd foarte ngrijorat de vreun pas greit
fcut pe vremea cnd era minor, n urm cu peste zece ani.
Dar dac s-a comis realmente o crim? am spus eu. Un omor care n-a fost niciodat reclamat la
poliie i de-aceea n-a aprut n cutrile lui Isaac. Patty n-a participat direct, dar a fost complice la o
muamalizare, i chestia asta a mcinat-o ani de zile.
Milo spuse:
nainte de-a m arta dispus s-i acord biletul sta de intrare, hai s vedem dac arma ei se
potrivete cu gloanele dezgropate din Leland Armbruster.
Petra se rsuci cu spatele la ecran.
Biei, chestia asta ncepe s sune ca atunci cnd ai de ales la crcium dintr-un meniu fix, i
nimic de pe list nu arat prea proaspt. Am nevoie de dovada clar a unei legturi ntre participani.
Am spus:
Dac amicii care l-au adus pe Moses Grant la urgen erau Whitbread/De Paine i Robert Fisk?
Patty l-a recunoscut pe De Paine de pe vremea cnd locuia pe Fourth. Ceea ce i-a strnit din nou
sentimentul de vinovie. La puin timp dup asta, s-a mbolnvit, a nceput s fie obsedat de faptul c
n-a spus nimic, i asta a forat-o s dezgroape lucrurile. Se prea poate c De Paine s-o fi recunoscut
i el pe Patty. S-a cam speriat i s-a dat la fund. Pe urm am aprut noi, vorbind despre trecut, iar
spaimele lui au revenit la suprafa.
Mami i-a spus c voi puneai ntrebri despre Patty? spuse Petra. Dar unde apare Jordan n toat
chestia asta?
Poate c Jordan a participat i el la orice s-o fi ntmplat, iar ea tia. De Paine se temea c nu se
putea conta pe el c o s-i in gura.
Milo spuse:
i-a inut-o toi aceti ani.
Nu tiu, am spus eu, dar dac De Paine fcea afaceri cu Jordan, asta explic scena crimei.
Jordan i-a dat drumul n cas lui De Paine, iar De Paine a descuiat fereastra din spate i i-a dat drumul
lui Fisk nuntru. Sau poate c De Paine a fcut-o cu mna lui, iar pe Fisk l-a chemat doar ca s-l
asiste n caz de Doamne ferete. Jordan, o dat dus pe artur, n-ar fi fost deloc greu de omort.
Petra i ncruci picioarele, i frec o glezn.
De Paine e un tip att de calculat, dar nu ia i marfa lui Jordan din cas?
Milo spuse:
E destul de detept ca s fie atent.
Mie mi se pare, spuse ea, c detept ar fi fost dac lua i drogurile, Milo. Uor de interpretat ca
un jaf pentru heroin.
Dar asta risca s ne conduc napoi la furnizorul lui Jordan, am spus eu. Care s-ar putea s fie
De Paine.
Bun, i cum cadreaz toate astea cu mutatul de colo-colo al lui Patty? neleg c l-a lsat balt
pe Jordan, ca s fie infirmiera intern a btrnului, contra unui salariu dublu. Dar ntrebarea rmne
n continuare: dac ea tia c De Paine fusese implicat ntr-un delict grav, de ce ar fi nchiriat un
apartament de la maic-sa? Da, tiu c n-a stat niciun an acolo, dar tot e foarte mult, ca s-i expui
copilul la o influen super-proast.
N-aveam niciun rspuns s-i ofer.
Petra se ridic n picioare i se duse s-i mai toarne o can de cafea. Milo l sun pe Rick i-i
spuse s nu-l atepte.
Dup ce Petra se ntoarse, amndoi se instalar unul lng cellalt pe canapeaua mea de piele.
Petra izbucni n rs.
Milo spuse:
Ce e?
Parc suntem nite pacieni venii la consiliere marital, spuse ea, apropiindu-i genunchii i
afind o grimas ncruntat. Domnule doctor, eu am ncercat s fac relaia noastr s mearg, dar el
pur i simplu nu vrea s comunice!
Milo spuse:
M pislogete ntruna.
Eu am spus:
Ora de consultaie s-a terminat, o s v trimit factura.
Zmbetele lor nu durar prea mult.
Milo spuse:
De Paine pare s fie liantul n toat povestea asta. Sigur o cunotea pe Patty de pe vremea cnd
locuia la el pe strad, i e amic cu Robert Fisk.
Hai s ne uitm i din alt unghi, am spus eu. Patty nu-l cunotea pe De Paine nainte de-a locui
pe aceeai strad. Lester Jordan i cunotea pe amndoi, dar Patty n-a aflat dect mai trziu acest
lucru.
i-atunci cum a ajuns Patty s-i fie chiria lui Mary Whitbread? Jordan a trimis-o? De ce ar fi
acceptat ea recomandri de la un drogat?
Poate l cunotea i altfel.
Adic erau amici?
Era o femeie cu suflet bun, a vzut i partea uman a lui Jordan, am spus eu. Dup ce ea s-a
mutat de acolo, au continuat s comunice.
Petra spuse:
Sau au continuat s fac afaceri mpreun.
i asta se poate, am admis eu. Mai exist un mod prin care Patty putea s ajung la apartamentul
de nchiriat din Fourth Street. Poate c Myron Bedard a ajutat-o s-i gseasc o nou locuin.
Ce motiv ar fi avut s-o fac?
l ngrijise bine pe tatl lui.
Bogta, dar sritor? spuse ea. Ce legtur are el cu madam Whitbread? i cum i leag chestia
asta pe De Paine i Jordan?
Familia Bedard are proprieti imobiliare, am spus eu. Posibil ca Myron s fi fost pe-atunci
proprietarul duplexului unde st acum Mary Whitbread. Sau al unor apartamente din vecintate. Sau
poate avea vreun altfel de legtur cu Mary Whitbread. Iona zicea c tipul e un fustangiu. Mary arat
bine. Cu zece ani n urm nu se poate s fi artat mai ru.
Myron are o iubit, ngn cntat Petra. mpuc doi iepuri, trimindu-i ei o chiria i, n
acelai timp, atenundu-i propriul sentiment de vinovie c d afar o mam singur cu un copil
mic?
Se ntoarse spre Milo.
Nu-i cu nimic mai rea dect orice alt variant, spuse el.
Micul borfa n devenire se-mprietenete la toart cu un drogat care, din ntmplare, e cumnat
cu amantul lu mmica?
Despre ce vorbesc brbaii cu amantele lor? am spus eu.
Nevast-mea nu m-nelege, spuse ea.
n cazul lui Bedard, nevast-mea nu m-nelege i mi-l mai pune n crc i pe neisprvitul de
frate-su, un nenorocit de drogat. Dac Peterson Whitbread era un mic infractor precoce, deja cu un
picior n lumea drogurilor, chestia asta se prea poate s-i fi strnit interesul. A luat contact cu Jordan
i cei doi au sfrit prin a face afaceri mpreun. Posibil ca Patty s nu fi tiut de legtura asta, atunci
cnd s-a mutat n cldirea lui Mary. Credea c face un pas n sus pe scara social, ocupnd un
apartament spaios, ntr-o cas respectabil. Cnd colo, a ajuns s fie cumva implicat ntr-o crim n
care erau amestecai fiul proprietresei i Jordan.
Patty i-a spus Tanyei c a omort un vecin, spuse Milo. Dar nu apare nimic pe Fourth Street sau
mcar n apropiere.
A zis, de fapt, c era aproape. Cherokee, Hudson i Fourth Street acoper o arie larg, din
punct de vedere social i economic, dar geografic vorbind, sunt plasate destul de aproape.
Am scos un Ghid Thomas din bibliotec, am rsfoit paginile, am mzglit trei puncte cu rou i i-
am ntins volumul Petrei.
Mda, sunt aproape Deci trebuie s extindem profilul geografic, pn unde? Tot Hollywoodul
i Mid-Wilshire? O, mam.
Dar dac eu am dreptate, i crima s-a petrecut atunci cnd Patty locuia n Fourth, perioada de
timp se ngusteaz pn la mai puin de un an. Plus c explic i de ce Patty n-a stat prea mult acolo.
Fcuse sau vzuse ceva oribil i a vrut s fug.
Dac era chiar att de nspimntat, de ce n-a plecat de tot din ora?
Poate c n-a fost o chestiune de securitate personal, ci doar de vinovie. A vrut s fug n plan
psihologic
Privirea pe care-au schimbat-o ntre ei a fost gritoare. La ce alt raionament te poi atepta din
partea unui psiholog?!
Milo spuse:
i dac ntlnirea ei cu mucea Whitbread, la urgen, a fost mai mult dect o reminiscen
neplcut? Dac el a fcut o remarc amenintoare la adresa lui Patty?
Ce-i mai face fetia, dac m-nelegi, spuse Petra clipind demonstrativ. Dar de ce n-ar fi
reclamat Patty imediat la poliie chestia asta? Sau putea s-i foloseasc pistolaul
i spre Milo:
Ai aflat cnd l-a nregistrat?
Nu l-a nregistrat.
Cnd a avut loc ntlnirea de la urgen, ea era deja n faza terminal a bolii, am spus eu.
i mai bine, spuse Petra. tia c o s moar curnd. Dac o speria ideea c Whitbread ar putea
s-i fac ru Tanyei, ce-o mpiedica s se duc dup el i s-i zboare creierii?
Tu n-ai reuit s dai de el, am spus eu. Ce te face s crezi c ea ar fi avut mai mult noroc?
Dup atia ani n care ea n-a scos o vorb, brusc, el se-apuc s-o amenine?
Poate c n-a fost nicio ameninare pe fa, doar o remarc voalat care i-a rmas n minte lui
Patty i nu i-a mai dat pace. Avea un anumit tip de structur psihic. Obsesiv, n care creierul e turat
la maximum, non-stop. Ea nvase s-i controleze pornirile; unii oameni reuesc. Dar tendinele nu
dispar, rmn acolo, iar stresul le aduce iar la suprafa. Mai punem la socoteal i complicaiile
cognitive datorate bolii, i nimeni nu poate ti cum va procesa ea lucrurile.
Petra i muc buza.
Creierul meu e gata pentru o oprire la standuri locuina ei din Culver Boulevard nu-i chiar
att de departe de celelalte trei locuri unde-a stat. Cam ct, opt kilometri spre sud-est?
E o cu totul alt pagin pe hart, am spus eu. La propriu i la figurat. Mai important dect att,
nu avea nicio legtur cu soii Bedard. Iar Patty a decis s se smulg din toat mocirla aia.
Petra nchise Ghidul Thomas.
Un lucru uor de fcut mine e s aflu cine deinea pe-atunci cldirea lui Mary Whitbread. Dac
numele lui Myron apare pe actul de proprietate, voi deveni brusc niel mai receptiv.
Fcu o grimas i adug:
Hai c o s-i plac la nebunie chestia asta!
Cui?
Cruellei. Orict de ciud mi-ar fi s recunosc, admit c a avut dreptate. E absolut obligatoriu,
s-l gsim pe fostul ei so i s-l lum la ntrebri. Dar dac-mi mai spune o dat drag, pe tonul
la, i trag una de nu se mai oprete pn-n Canada!
Ne-am mai jucat cu calculatorul nc vreun ceas, ncercnd fr succes s aflm mai multe despre
Moses Grant i Peterson Whitbread, cunoscut i ca Blaise De Paine.
Petra spuse:
Biei, eu am nceput s m uit cruci, hai s bgm toi cornu-n pern.
Mai e o ntrebare, am spus eu. Gradul de pericol pentru Tanya.
Dac tu ai dreptate n privina bnuielii c Peterson a ameninat-o pe Patty din cauza vreunui
secret mare i urt, atunci gradul de pericol devine mare. Cum stau lucrurile cu msurile de siguran
la ea acas?
Sunt la nivel decent, spuse Milo. I-am inut o predic i ea a prut s-o bage la cap. Am aruncat
un ochi i de-a lungul strzii, chiar de mai multe ori. Nimic dubios, deocamdat.
La doar nousprezece ani, s stai singur ntr-o cas, spuse Petra. Eu nu tiu cum m-a
descurca. Ce anume tie ea, exact, despre toat povestea asta?
I-am povestit despre uciderea lui Jordan, am spus eu. Ea a vrut s tie dac are vreo legtur cu
mama ei, iar noi i-am spus c nu exist nicio dovad concret i direct n acest sens.
i va crezut?
Poate c da.
M rog, spuse ea. Dar dac presupunerile pe care le-am vehiculat noi n seara asta se-apropie
ct de ct de adevr, n-o s mai putei s-i vindei mult vreme gogoaa aia Faci terapie cu ea,
Alex?
Nu avem edine programate, doar dac simte ea nevoia. Ct de multe pot s-i spun?
Petra se uit spre Milo.
El spuse:
E cazul tu, inspectore Connor.
Hmm, mormi ea. A prefera s nu tie chiar toate amnuntele anchetei, dar trebuie s neleag
clar c se impune s fie atent. Exist vreun alt loc unde s poat sta, dac va trebui?
Nu are alte rude, am spus eu. Susine c are prieteni.
Susine? Crezi c minte?
Spune c nva cu diveri colegi, dar n-a pomenit niciodat de vreo relaie pur social. i nu
vezi nimic la ea n cas care s in clar de viaa de student.
S-a maturizat mult prea devreme, din cte se pare. Aa se ntmpl uneori, cnd i pierzi un
printe. Te ntrebi dac barajul e pe cale s se rup?
Sunt cu ochii pe nivelul apei.
Are totui o relaie cu cineva, spuse Milo. Kyle Bedard a gsit-o prin reeaua Facebook,
pretinznd c i-am deteptat curiozitatea, dup ce am vorbit cu el despre perioada cnd Tanya i Patty
locuiau n casa bunicului lui. Noi am avertizat-o s nu se implice prea tare, dar tii cum sunt putanii
tia
Crezi c umbl dup ea din motive nepotrivite?
Probabil c nu, dar cine poate ti? i se pare o evaluare corect, Alex?
Am ncuviinat din cap.
nc o ncrengtur care duce spre familia Bedard, spuse Petra. Alex, poate c ar trebui s-o
dirijezi uurel ct mai departe de el. S-o faci cumva s priceap c familia asta pare s-i
ncolceasc tentaculele pe tot ce prinde.
Dar fr s-i dau niciun detaliu despre anchet.
Ea oft prelung i-i ciufuli prul cu mna.
Avem ntr-adevr datoria moral s-o protejm, dar pentru sntatea ei mental nu poate fi deloc
bine, dac o speriem de moarte fr niciun motiv ntemeiat. Se poate avea ncredere n ea, c n-o s se
scape s-i spun ceva lui Kyle sau oricui altcuiva?
Cred c da.
Atunci urmeaz-i instinctul.
Milo spuse:
Dac tot stai de vorb cu ea, poate reueti s afli dac-i amintete s-l fi cunoscut pe Blaise De
Paine.
OK.
Petra se ridic n picioare i-i rsuci gtul.
M conducei i pe mine la caleac, nobilii mei domni?
n dimineaa urmtoare, la nou, i-am lsat Tanyei un mesaj s m sune.
Pe la unu, nc nu-mi telefonase napoi. La unu i zece a sunat Milo.
n sfrit un bingo. Cnd Patty s-a mutat n duplexul de pe Fourth Street, casa i aparinea lui
Mary Whitbread, mpreun cu cldirea pe care o ocup acum i cu alte dou din vecintate. Dar cu
doi ani nainte, toate aceste proprieti i-au aparinut familiei Bedard, prin intermediul unei societi
de familie.
Myron i le-a vndut?
Societatea. Ai crei administratori erau btrnul i Myron.
A obinut un pre de chilipir?
Cadou pentru amant? Nu sunt expert n domeniu, dar cifrele nu par exagerat de sczute, poate
c Mary avea i ea propria surs de parale. Bnuiala ta c Myron a fost cel care a trimis-o pe Patty
acolo ncepe s arate mai bine. Cealalt descoperire monumental este c gloanele extrase din hoitul
lui Leland Armbruster nu corespund cu arma lui Patty.
O mic binecuvntare.
Raul i Petra au venit mai devreme azi la serviciu, ca s-i dea de urm lui Myron prin Europa.
Deocamdat, canci rezultate. Rezultatele finale ale autopsiei lui Lester Jordan nu sunt cine tie ce:
cauza morii, strangulare, modul de ncadrare, omor. Robert Fisk nc n-a fost depistat, iar Petra nu
reuete s gseasc nicio adres curent pe numele Blaise De Paine sau Moses Grant. Dar, nu-i aa,
dac viaa ar fi prea uoar, am ncepe s ne nchipuim c suntem mai mult dect nite maimue
nprlite.
Nu vezi nicio scnteie de inteligen la specia uman?
Nu i cnd citesc ziarele.
Blaise De Paine este n principiu accesibil, am spus eu. O cunoatem pe maic-sa.
Prerea Petrei n aceast privin, i sunt de acord cu ea, este c, a o revizita pe Mary Whitbread
chiar acum, ar suna prea muli clopoei de alarm i ar spori riscul s mai dispar un infractor n
cea. Ce m-am gndit eu e s cutm o adres pentru Hummerul lui Paine, dat fiind c nu-i o main
chiar att de banal. Nicio fiar de felul sta nu e nregistrat pe numele De Paine sau Peterson
Whitbread, dar s-ar putea s foloseasc alt pseudonim. Atept s primesc un fax de la registrul auto cu
lista tuturor Hummerelor nregistrate. ntre timp, am dat telefoane pe la concesionari, dar deocamdat
n-am gsit nimic. innd cont c lui De Paine i place s se dea grande, m-am gndit c poate maina
e nchiriat, i-am nceput cu ia de la Budget, din Beverly Hills, fiindc la ei gseti tot felul de fie
pe roi, le nchiriaz cu ziua, acum vreo doi ani i-am nchiriat i eu lui Rick un Lamborghini de ziua
lui. S-a ales cu o durere de spate, dar asta-i alt poveste. Din nefericire, unicul Hummer negru din
parcul lor a fost dat pe termen lung unui studio de filme. Celelalte trei sunt pe argintiu, pe rou i
unul galben decapotabil, i dai seama ce culme a bunului-gust. Acum m pregtesc s-i sun pe ia de
la Hertz.
Cel galben pare taman bun pentru ziua ta de natere.
Da, precis, mri el. Rinocerul clare pe-un bondar.

Cnd am vzut c se face trei i Tanya tot nu m sun, am sunat-o eu pe ea din nou.
Oh! Bun ziua.
Voce nceat, ncordat.
Te-am deranjat?
Nu de fapt, chiar voiam s v sun. Domnul Fineman, care era contabilul lui mami, m-a rugat
s-i caut nite documente fiscale, i am gsit ceva pe fundul unui sertar.
Ce anume?
m nu-mi dau seama ce semnificaie are. A putea s v art?
Bineneles. E un lucru pe care trebuie s-l tii: arma mamei tale nu corespunde cu nicio crim
de la dosar, i a fost scoas din discuie n cazul despre care i-am povestit.
Asta-i grozav, spuse ea, cu nsufleirea unui cyborg.
E totul n regul cu tine, Tanya?
Da Aveam de gnd s plec la facultate, pe la cinci. A putea trece pe la dumneavoastr n
drum. Dac nu suntei ocupat.
Bine, te atept.
Pe la patru i jumtate e bine?
E perfect.
nchise telefonul n timp ce eu i spuneam la revedere.
CAPITOLUL 25

A AJUNS CU CINCI MINUTE mai devreme, innd strns n mn un plic antioc, cptuit cu
plastic. i vrse minile n nite mnui tricotate gri, dei vremea era cald.
O dat intrai n cabinetul meu, ea trase de marginea plicului i scoase afar o fotografie i o foaie
de hrtie liniat, mpturit n patru.
Instantaneul i nfia pe Patty i pe Lester Jordan, stnd alturi n picioare n spaiul crem-murdar
care-i servea lui Jordan drept camer de zi. Smocurile lui de pr erau nc negre i lipite de cap. Avea
pungi sub ochi i picioarele crcnate. Un tricou gri lbrat ddea o impresie de masivitate care ns
n-ar fi putut pcli pe nimeni.
Trupul bondoc al lui Patty era uor nclinat spre Jordan, de parc era gata s-l prind n cdere.
Tanya despturi foaia de hrtie i mi-o ntinse. Muchiile erau murdare i marginile zdrenuite. Un
mesaj scurt, scris cu pixul:

[14]
Ctre pretinsa Florence nightingale ,
i dau asta napoi pentru c nu-i pas deloc. Nu tiu cum poi crede tu c este n regul
profesional ceea ce ai fcut. Jigodia btrn are bani cu nemiluita, poate plti pe oricine s-i
schimbe scutecele, dar pe mine cine-o s m ajute, cine-o s m readuc la via, dac va fi
nevoie? i neleg pe alii c se las manipulai de $$$$ ticlosului, dar tocmai tu, Pat? Mereu
spuneai c pe tine nu te intereseaz chiar att de mult. Mereu spuneai c onestitatea este totul
pentru tine, Pat. n mod evident, toate vorbele tale despre onestitate nu erau dect porcriile
obinuite, ca alea pe care i le bag pe gt n programele lor de dezintoxicare. S nu m nelegi
greit, Pat. Nu sunt suprat, sunt LOVIT N SUFLET. Cu litere mari. i tu tii foarte bine unde
duce asta, Pat, n cazul meu. Ce altceva vrei s fac, Pat? i a cui va fi vina, Pat, dac voi cdea
iar?
S-i fie de bine, pe tot restul vieii.
Les

Tanya spuse:
Zice c nu s-a suprat, dar asta e furie oarb. i vine s crezi ct poate fi de arogant?! S m
readuc la via? Ea l-a ajutat s ias dintr-o supradoz, probabil i-a salvat viaa, iar el, n loc s-i
fie recunosctor, o face s se simt vinovat?! i ultima parte: Tu tii foarte bine unde duce asta, n
cazul meu. O amenin c va lua din nou o supradoz, nu-i aa? Dndu-i de neles c va fi vina ei.
Cum pot oamenii s-i aroge asemenea drepturi asupra celorlali?!
Am spus:
Aa fac dependenii, se concentreaz exclusiv la nevoile lor.
Probabil c a devenit dependent tocmai fiindc era un egoist. i un om fr voin. Nite
oameni incapabili s-i controleze propria via.
Obrajii ei aveau culoarea cireelor coapte. Umerii i se adunaser att de tare, nct reverul i
urcase pn la urechi, i eliber din coc un torent de pr, apuc o uvi zdravn i-o rsuci ntre
degete.
M-am aezat, i-am fcut semn i ei s m imite. La nceput nu se mic, ntr-un final i ddu
drumul pe canapea.
A avut foarte mare grij de el, am spus eu. Acesta e i motivul pentru care tatl lui Kyle voia ca
ea s se ocupe de tatl lui.
Ticlosul cu bani. Nu era dreptul lui s-i cheltuiasc banii exact aa cum dorea? Colonelul
era pe moarte, domnule doctor Delaware. Mama fcea bine c-i folosea timpul ca s-l ngrijeasc.
Dar cu Jordan i pierdea timpul.
Uitai-v cum a tratat-o, domnule doctor! Tirada asta furioas poate fi numit oricum, numai
raional nu. Puin mi pas de problemele lui, n-are nicio scuz. El i mama nu erau nici pe departe
cei mai buni prieteni. Dup ce am vzut fotografia, mi-am amintit vag c l-am mai vzut, dar nici
mcar nu tiam cum l cheam. i Kyle abia dac-l cunotea! Jordan a avut un noroc chior, s fie
vecin cu el o asistent medical ultra-competent. Atunci cnd a venit momentul s plecm, el ar fi
trebuit s-i mulumeasc, nu s-o amenine c-i va face singur ru.
Se plezni peste genunchi.
M-am sturat, pur i simplu, s-i vd pe oameni att de nedrepi!
Ai dreptate, am spus eu. Ar fi trebuit s-i fie recunosctor.
Dup toate cte a fcut pentru el, doar din buntate.
Mama ta a fost una dintre cele mai cumsecade persoane pe care le-am cunoscut vreodat, dar
noi am aflat c i se pltea ca s-l ngrijeasc pe Jordan.
De unde tii?
Mama lui Kyle ne-a spus.
Femeia aia.
O cunoti?
Kyle mi-a spus ct de incredibil de egocentric este, ca persoan, niciodat n-avea timp pentru
el. Poate e o trstur ereditar, n familia ei.
Iar se trase de pr.
Bine, primea bani pentru asta. De ce nu? Dar asta nu schimb datele problemei. Era dreptul
mamei, s plece de acolo.
Bineneles, am spus eu. Deci tu i Kyle stai des de vorb.
Ne-am ntlnit n campus de vreo dou ori, iar ieri am fost mpreun la Coffee Bean. i s tii
c l-am ntrebat despre Jordan, dar, cum spuneam, abia dac l-a cunoscut.
El a vzut biletul i fotografia?
Nu. Trebuie s le in secrete?
Pentru moment, s-ar putea s fie o idee bun. Ce prere are Kyle despre tatl lui?
Au relaii bune. De ce?
Inspectoarea care investigheaz uciderea lui Jordan vrea s discute cu toate rudele lui, inclusiv
cele prin alian. L-a tot cutat pe Myron Bedard, dar n-a reuit s dea de el. S-ar prea c se afl
undeva n Europa.
Aa este, spuse ea. La Paris. L-a sunat ieri pe Kyle i l-a chemat acolo, dar Kyle e prea ocupat
cu teza lui de doctorat. De ce vrea inspectoarea s discute i cu rudele prin alian?
De multe ori, ancheta ncepe cu familia.
Eu aveam impresia c e o crim legat de droguri.
Nimeni nu poate spune cu siguran, Tanya.
Ea oft adnc.
Deci a primit bani. De ce i-ar fi dat timpul pe gratis?
N-am vrut s te supr
Nu m-ai suprat. Apreciez sinceritatea dumneavoastr. Arat c-mi respectai inteligena.
S-a ridicat i a nceput s peasc nervos prin cabinet. A ncercat s ndrepte un tablou care fusese
prins cu cear pe sub ram, s-a aezat la loc i-a artat cu degetul acuzator spre fotografie.
Ce nu-neleg e de ce a trebuit ea s-o pstreze atia ani?
Poate c avea o anumit semnificaie pentru ea.
Credei c se simea realmente vinovat?
Nu, dar era un om bun la suflet, am spus eu. Suferina lui Jordan se poate s-i fi atins o coard
sensibil.
Mda, se poate Ce mnioas sunt. Nu-i un sentiment cu care s fiu obinuit. Nu-mi place
deloc.
i ngrop faa n mini. Apoi ridic privirea.
Au nceput s revin simptomele mele. Am senzaia c-mi pierd controlul. E atta tcere n
cas noaptea, mai ru dect dac ar fi glgie, nu pot s dorm. Azi-noapte mi-am fcut de lucru cu
perdelele o jumtate de or, iar pe urm m-am splat pe mini pn le-am adus n halul sta.
Scondu-i o mnu, mi art pielea nroit, ajuns aproape carne vie.
Putem s ne ocupm de chestia asta, am spus eu.
Putem sau ar trebui?
Ar trebui.
CAPITOLUL 26

CE PRERE AI despre hipnoz?
Nu prea m-am gndit niciodat la asta.
Practic vorbind, e vorba de relaxare profund i de concentrare canalizat. Ai fi bun la chestia
asta.
Zu? De ce?
Eti inteligent.
Uor de sugestionat?
Am spus:
Orice hipnoz este de fapt autohipnoz. Receptivitatea reprezint o deprindere care se
antreneaz, devine mai bun prin practic. Oamenii detepi i creativi au cele mai bune rezultate
pentru c nu-i incomodeaz s fie imaginativi. Cred c ar fi o opiune potrivit pentru tine acum,
fiindc poi obine rapid nite rezultate, i poi s ajungi iar la progresele remarcabile pe care le-ai
fcut cnd erai copil.
Niciun rspuns.
Tanya?
Dac spunei dumneavoastr.
Am nceput cu respiraie adnc, ritmic. Dup cea de-a treia expiraie, ea a deschis ochii.
Unde-i Blanche?
Doarme n coul ei.
Ah.
Stai aa.
Am adus celua i-am aezat-o pe canapea lng Tanya. Tanya a mngiat-o pe cap. Ne-am reluat
exerciiul de respiraie. Dup cteva minute, trupul Tanyei ncepuse s se destind i Blanche
adormise, pufind i flfind din buzele-i lsate n jos.
Am numrat de la o sut napoi, folosind tonul monoton cu care induc transa hipnotic. Potrivindu-
mi ritmul vocii cu sforiturile lui Blanche. Pe la aptezeci i patru, Tanya avea buzele ntredeschise i
minile nemicate. Am nceput s inserez sugestii. Formulnd indicii pentru fiecare respiraie, ca un
prilej pentru relaxare.
La douzeci i ase, mi-a clipit ledul de la telefon.
Am spus:
Du-te mai jos, mai jos.
Tanya se ls greu pe canapea. O dat disprut ncordarea, arta ca un copil.
Pn aici, toate bune. Dac nu m gndeam prea intens la problemele mai mari.
Dup ce trecuse o or, i-am dat instruciunile post-hipnotice pentru exerciiu i relaxare
prelungit, i am scos-o din trans.
A fost nevoie de mai multe ncercri, pn s-i poat ine ochii deschii.
M simt extraordinar mulumesc frumos. Am fost hipnotizat?
Ai fost.
Nu m-am simit chiar att de ciudat. Nu eram sigur c pot s-o fac.
Ai un talent nnscut.
Tanya csc. Blanche se grbi s-o imite. Tanya ncepu s rd, se ntinse, se ridic n picioare.
Poate ntr-o zi m hipnotizai i s nv mai bine.
Ai probleme cu concentrarea?
Nu, spuse ea repede. Nu, deloc. Glumeam.
De fapt, am spus eu, starea de relaxarea ar trebui s te ajute cu examenele.
Serios?
Da.
OK, o s in minte, spuse ea, vrnd mna n geanta cu care venise. Am s exersez n fiecare
zi Mi-ai spus ceva pe tema asta, nu-i aa?
Da.
E un pic cam ciudat. M uit acum direct la dumneavoastr, dar suntei apropiat i deprtat
n acelai timp. i v aud vocea n continuare, undeva n strfundul minii. Ce altceva mi-ai mai spus
s fac?
Nimic altceva. Tu deii controlul, nu eu.
Scormoni n geant.
Uff tiu precis c am pus cecul aici
Cnd i-ar conveni s mai vii?
Pot s v sun?
Extrgnd un plic alb, l aez pe masa mea.
Semnat i pregtit.
Privirea i alunec spre scrisoarea i poza de la Jordan.
Putei s le pstrai. Eu nu le vreau.
Am s i le dau mai departe locotenentului Sturgis.
Ea se crisp.
Mami l-a ajutat cu dependena lui de droguri, nu vd ce legtur ar avea asta cu asasinarea lui.
Nici eu nu vd vreo legtur, dar probabil c va vrea s aib la un loc toate datele. A vrea s
mai programm o edin, Tanya.
Chiar credei c e nevoie?
Dac banii sunt problema
Nu, nu, deloc, m descurc de minune la capitolul sta, n-am depit deloc bugetul
Dar?
Domnule doctor, apreciez mult tot ce-ai fcut tot ce facei pentru mine. Dar pur i simplu nu
vreau s devin prea dependent.
Eu nu te vd deloc aa, n niciun caz.
Sunt din nou aici, n cabinetul dumneavoastr.
Tanya, cte fete de nousprezece ani ar fi capabile s fac tot ce faci tu?
Am aproape douzeci, spuse ea. Scuze mulumesc pentru compliment. Atta doar c uitai-
v la Jordan! Toat furia aceea dezlnuit, doar pentru c nu se putea scpa de dependena lui. Mama
m-a nvat ct este de important s-mi port singur de grij. Eu nu vreau s ajung ca ei.
Ei?
Oamenii slabi i fr voin, care-i plng singuri de mil. Eu nu-mi pot permite s fiu aa.
neleg. Dar tot ce vd eu este o persoan ndeajuns de inteligent nct s cear ajutor, atunci
cnd are nevoie de el.
Mulumesc Chiar m simt bine, ceea ce am fcut noi astzi a fost incredibil de util.
i ncord demonstrativ braele n faa mea.
Sunt OK. Am s exersez, aa cum mi-ai spus. Dac constat c am uitat ceva, am s v sun
imediat.
Nu i-am rspuns.
Promit, spuse ea. OK?
OK.
n faa uii de la intrare, ea spuse:
Mulumesc c avei ncredere n mine, domnule doctor. Nu-i nevoie s m mai conducei pn
jos.
Am privit-o cum coboar treptele. Nu s-a uitat deloc napoi.

Luni, ledul care clipea intermitent era un mesaj de la serviciul de telefonie. M sunase inspectorul
Sturgis.
I-am povestit lui Milo despre misiva mnioas a lui Lester Jordan.
El spuse:
Deci tipul era o jigodie, ceea ce am constatat i noi cnd l-am cunoscut n persoan.
Poate clarific totui nite lucruri. Din bilet reiese clar c Patty l-a ajutat s scape dup o
supradoz, dar nu apare nicio aluzie cum c l-ar fi aprovizionat i cu altceva dect grij duioas.
El spuse:
Minunat. ntre timp, rsun valea de zumzetul crdurilor de suspeci. Am localizat un Hummer
negru, vechi de trei ani, nregistrat pe numele firmei Quick-Kut Music, cu adresa la o mie patru sute
pe Oriole Drive. M ntlnesc cu Petra peste o or, la intersecia dintre Sunset i Doheny Lng
prvlia de buturi a lui Gil Turner. Vino s zbori cu noi, dac ai chef.

Strzile cu nume de psri erpuiesc adnc printre coline deasupra de Strip, imediat la est de
Trousdale Estates: nguste, sinuoase, nfptuiri inginereti pavate mai mult la ntmplare.
Sturzului, Psrii Cnttoare, Fluierarului, Ciocrliei, Lstunului.
Calea Stncuei, unde George Harrison a stat de unul singur ntr-o cas nchiriat, ateptnd un
agent de pres care cotise pe o strad greit, uitndu-se pierdut n deprtare la o vast ntindere de
ora nvluit n ntuneric i cea.
Nu-i greu s te rtceti pe-acolo. Fundturi presrate la-ntmplare i care se termin abrupt, fr
niciun avertisment, denot faptul c vreunui drumar de la biroul de urbanism al primriei i plcea s
joace darts. Pantele sunt neltoare, iar joggingul devine un exerciiu potenial letal, din cauza
absenei trotuarelor, cnd pe lng tine vjie unul dup altul numai Porsche i Ferrari. Casele, multe
dintre ele ascunse pe dup garduri vii nalte i ziduri, variaz ntre palate patriciene i cuburi de beton
fr niciun stil arhitectonic identificabil. Se ciocnesc una de alta, ca pasagerii din metrou la o or de
vrf, balansndu-se periculos deasupra strzii. Dac mijeti ochii i te uii ntr-un anumit fel la
strduele cu nume de psri, colinele par s se cutremure i cnd pmntul st nemicat.
Partea bun sunt privelitile care-i taie respiraia, printre cele mai bune din L.A., i valoarea
proprietilor, care se scrie cu apte-opt cifre.
Un ho de muzic de douzeci i opt de ani ar avea nevoie de-o surs serioas de venit
suplimentar, ca s-i ia un cuib acolo, iar rspunsul sritor n ochi erau drogurile. n ciuda acestui
lucru, eu credeam n continuare, aa cum i spusesem lui Milo, c Patty n-a fost implicat n traficul
de droguri. Biletul lui Jordan fusese intens personal: plin de furie n faa pierderii unei plase de
siguran emoionale, nicidecum ngrijorare c rmne fr sursa lui de aprovizionare.
Pcatul lui Patty constase n faptul c-i fcuse prea bine treaba.
Totui, mai comisese o fapt reprobabil, ceva suficient de grav nct s-o bntuie pn la sfritul
zilelor. Iar Lester Jordan probabil c murise din cauza acestui lucru ru.

Cnd am ajuns la magazinul de buturi, Milo s-a dat jos din maina lui de serviciu, fr nsemne,
despturind din mers o hart i ntrebndu-se cu voce tare dac topografia strzii Oriole Drive
permitea vreun loc de observaie decent. Lund plicul antioc fr s comenteze, l ls s cad pe
locul din dreapta i se ntoarse la hart.
Petra i fcu apariia n aceeai Honda Accord.
Amndoi studiar reeaua de strzi i hotrr s parcm jos, la captul strzii Oriole i pe urm
s continum pe jos. Mijlocul de transport comun pn acolo va fi maina Petrei, fiindc nu srea n
ochi.
Nu-i destul de fioas pentru un localnic, spuse ea, btnd cu palma n capot, dar s-ar putea s
m ia drept asistenta personal a cuiva.
O lu spre nord pe Doheny Drive, folosind transmisia manual ca s nu ne hurducm.
Milo spuse:
Frumos joc de picioare ai la volan, inspectore Connor.
Trebuia s conduc mai bine dect fraii mei.
Ca s-i pstrezi stima de sine?
Ca s supravieuiesc.
Din dou proprieti, una prea s fie n curs de construire sau de renovare, iar efectele secundare
abundau: praf, hrmlaie, muncitori traversnd n fug drumul, urme adnci n asfalt lsate de
utilajele grele.
Pe msur ce urcam, parcelele se micorau i se ureau, unele dintre cele mai mititele fiind n
mod evident submpriri ale vechilor proprieti. Oriole Drive ncepea cu parcela numrul o mie
trei sute. Am parcat la baz i am nceput urcatul piepti pe jos.
Picioarele lungi i musculoase ale Petrei erau fcute pentru crat, iar n ce m privete, panta nu
era cine tie ce dificultate, graie obiceiului meu de-a face un jogging nemilos cu propria persoan.
Dar Milo sufla greu i se strduia din toate puterile s-o ascund.
Petra l observa cu coada ochiului. El se repezi naintea noastr. Gfi din greu:
[15]
tie careva RCP?
Am fcut un curs de reamintire anul trecut, dar s nu-ndrzneti cumva
Aruncnd o privire spre mine. Eu am dat din mini neputincios.
Scritul mocasinilor lui Milo a devenit cadena noastr de mar.

n locul unde ncepea parcela o mie patru sute apru o tbli cu Strad nchis.
Numrul o mie patru sute aizeci i doi nsemna deci vrful colinei sau aproape de el.
Milo gfi:
Mito.
Se frec n dreptul alelor i se urni mai departe.
Am trecut de un csoi alb recent, apoi de cteva cuburi slute din anii cincizeci. Ceea ce n dialectul
orwellian al limbajului folosit de agenii imobiliari se cheam, eufemistic, locuine clasice de la
mijlocul secolului.
Partea cu priveliti care-i taie rsuflarea se adeverete la propriu: ai nevoie de resuscitare, dup
ce te uii la ele.
Milo i ddu btaie nainte. tergndu-i faa cu o batist, supse avid aer n piept i art cu mna.
Spaiu gol, acolo unde ar fi trebuit s se afle numrul 1462.
Ceea ce rmsese nu era dect un petec plat de pmnt maroniu, nu cu mult mai mare dect un loc
de parcat rulota, mprejmuit cu un gard de srm. Poarta era deschis. De gard atrna o tbli cu
datele unei autorizaii de construcie.
La captul ndeprtat al parcelei de teren sttea un brbat, la civa metri deprtare de versantul
abrupt, uitndu-se n deprtare la panorama plin de smog.
Milo i Petra inspectar cu privirea autovehiculele din vecintate. Cel mai aproape era un BMW
740 auriu, parcat la captul fundturii.
Maina nu-i cu mult mai mare dect terenul, spuse Milo. Asta-nseamn s fii bogat n L.A.
Uite de ce nu pictez eu peisaje, spuse Petra.
Fr s aib habar de prezena noastr, individul i aprinse o igar, se uit, fum.
Milo tui.
Individul se ntoarse.
Petra i fcu cu mna.
Tipul nu-i ntoarse gestul.
Am intrat pe parcela de teren.
El ls igara n jos i se uit la noi.
Patruzeci i ceva de ani, un metru aptezeci i ceva, umeri masivi, brae i picioare groase, i un
pntec tare i rotund. Faa ptrat i mslinie se termina cu o brbie supradimensionat.
Purta o cma elegant, bleu, cu manete duble, franuzeti, butoni din aur masiv n form de
avion cu reacie, pantaloni bleumarin cu dung, pantofi negri din piele de crocodil devenii cenuii
de la praf. Ultimul nasture de sus de la cma era desfcut. Prul crunt de pe piept i ieea crlionat
prin deschiztur, i un lnior de aur odihnea cuminte n blnia lui deas. La ncheietura minii
drepte avea un fir subire rou. De curea i atrnau un pager i un telefon mobil.
Ochelarii de soare Ray Ban cu brae late blocau accesul spre ferestrele sufletului lui. Restul feei
era o masc ncordat de nencredere.
Asta-i proprietate privat. Dac vrei privelite pe gratis, ducei-v pe Mulholland.
Petra i flutur insigna prin fa.
Poliia? Ce, a nnebunit?
Cine, domnule?
la. Troupe, avocatul.
Artnd cu capul spre casa de la sud.
i spun i-i spun, toate avizele sunt n ordine, n-ai ce s-mi faci, mi.
Un soi de accent care-mi suna cunoscut, dar nu-mi ddeam seama de unde.
i-acum ce, ip iar c e zgomot? Am nivelat terenul acum o sptmn, cum s nivelezi fr
zgomot?
Nu pentru asta am venit, domnule?
Avi Benezra. Atunci ce vrei?
Am identificat accentul. Acum civa ani, lucrasem cu un inspector-ef de poliie israelian, Daniel
Sharavi. Inflexiunile lui Benezra erau mai pronunate, dar similare.
Petra spuse:
i cutm pe ocupanii de la numrul 1462.
Benezra i scoase ochelarii de soare, dnd la iveal o pereche de ochi verzi-cprui blajini,
ncreindu-se amuzai.
Ha, ha. Bun glum.
Tare-am vrea s fie doar o glum, domnule.
Ocupanii? Poate doar rme i gndaci, rse Benezra. Cine v d vou informaiile? CIA?
De cnd nu mai exist casa, domnule?
De un an, rspunse el, artnd cu degetul mare spre casa din vecini. Troupe a avut linite un an
i i-a luat-o n cap.
Un tip pislog?
Un bou pislog, spuse Benezra. Avocat!
Acum e acas?
Nu-i niciodat acas. De-aia e i nebun c reclam. Poate-i spunei voi s nu m mai scie. tii
de ce face atta scandal? Voia s cumpere, a fcut i o ofert. Dar n-a vrut s dea ct merit. Acum nu
mai vreau eu s vnd. O s construiesc pentru mine. De ce nu?
Flutur cu mna n direcia privelitii.
O s fie frumos, numai sticl, cu vedere la Palos Verdes.
Superb, spuse Petra.
Asta fac, spuse Benezra. Construiesc, sunt constructor. Pn la urm, de ce nu i pentru mine?
Deci ai drmat casa acum un an?
Nu, nu, acum un an era goal. Am drmat acum cinci luni i imediat el ncepe i m scoate din
mini, ticlosul la, m reclam la comisia de urbanism, la primar, peste tot.
Artnd cu degetul la tmpl.
Pn la urm, am primit autorizaia.
De ct timp suntei proprietarul terenului, domnule Benezra?
Benezra rse.
V intereseaz s cumprai?
Bine-ar fi
Eu am cumprat acum cinci ani, casa era o mizerie, dar uite colo!
nc un gest larg spre panorama din vrful colinei.
Trase un fum din igar, i duse mna streain la ochi i se uit n sus la un avion care urca
dinspre Inglewood.
O s pun ct de mult sticl mi dau ei voie, cu noile reglementri energetice. Tocmai ce-am
terminat de construit o cas splendid n stil mediteraneean pe Angelo Drive, opt sute treizeci de
metri ptrai, marmur, granit, sunt gata s-o vnd. Pe urm nevast-mea zice c vrea s stea n ea. OK,
de ce nu? Pe urm, eu divorez i ea se alege cu casa. Ce, ar trebui s m bat?
Ai nchiriat-o vreodat cuiva pe nume Blaise De Paine?
Oi, ioi, zise Benezra. la. Da, el a fost ultimul.
Chiria cu probleme?
Vou nu vi se pare o problem s faci cocin n toat casa i s nu plteti?! Mie asta mi se pare
o problem. Greeala mea. Am nclcat regulile, mi-am luat-o.
Petra spuse:
V-ai luat-o?
Vorbesc politicos cu o doamn.
Ea rse.
Ce reguli ai nclcat?
Regulile lui Avi. Chiria pe dou luni n avans, plus garanie pentru daune, pe loc. Lui i-am dat-o
pe o lun, fr garanie. Un prost am fost, ar fi trebuit s-mi dau seama dup cum arta.
Cum arta?
Rocknroll, spuse Benezra. Prul, adic. Dar avea recomandri.
De la cine?
Benezra i puse ochelarii la loc pe nas.
Un tip.
Cum l cheam, domnule?
E important?
S-ar putea s fie.
Ce-a fcut?
Cine l-a recomandat? spuse Petra.
tii ceva, spuse Benezra, nu vreau s am probleme.
Dac n-ai fcut nimic
N-am fcut nimic. Dar sta care l-a recomandat, e destul de faimos, dac m-nelegi.
Cine, domnule?
Eu nu tiu nimic de problemele lui.
Ale cui probleme, domnule?
Benezra inspir adnc i trase lacom din igar.
Pentru ce l-am angajat eu a fost legal. Ce a fcut el pentru ali oameni, nu vreau s tiu.
Domnule, spuse Petra, despre cine vorbim?
Un tip pe care l-am angajat.
Ca s fac ce?
S-o urmreasc pe nevast-mea. Vrea casa din Angelo, opt sute de metri ptrai, s se tvleasc
n ea, foarte bine. Vrea bijuteriile, foarte bine. Dar i barca mea? Proprietile pe care le aveam
nainte s-o cunosc? Deloc, deloc, deloc foarte bine. tiam ce face ea cu dumnealui, poate c tipu sta
reuete s-o i dovedeasc, ca s-i mai reteze din pretenii.
n California nu conteaz motivul divorului, la partaj.
Asta-i partea oficial, spuse Benezra. Dar ea cic are prieteni din lumea bun, se duce la dineuri,
ia masa la Spago. Nu d bine la imagine, s-o tie lumea c nu-i u de biseric. Pe el l-am angajat s
vin cu probele.
V referii la un detectiv particular.
Cam aa ceva.
Pentru c soia dumneavoastr
Dumneata eti femeie. Ce-i nchipui c fcea ea?
Se culca cu alii?
Nu cu alii. Cu unul singur, oculistul ei.
Ciocnind cu degetul ntruna dintre lentilele negre.
Eu pltesc zece mii de dolari pe operaie Lasik, ca s nu mai trebuiasc ea s poarte lentile de
contact, s n-o mai mnnce ochiorii. i ea cum m rspltete? i mai trage un tratament, dar de
altfel.
Chicotind.
E bine c putei rde, spuse Petra.
Da ce, ar trebui s fac ulcer pe chestia asta?
Cum l cheam pe detectivul particular?
la celebru, spuse Benezra. Fortuno.
Mario Fortuno.
Aha. E tot la pucrie?
Din cte tiu eu, da.
Foarte bine. Mi-a luat banii i n-a fcut nimic. De chestia ailalt, n-am nici cea mai vag idee.
Fortuno va spus de unde l cunoate pe Blaise De Paine?
Benezra scutur din degetul arttor.
Prietenul unui prieten care e prieten cu prietenul unui prieten. Dar e OK, mi Avi, poi s ai
ncredere n mine.
ncepu s rd tare, apoi adug:
Nu i-oi fi numrat bine pe toi prietenii.
Ce altceva va mai spus Fortuno despre De Paine?
Nimic, eu am fost prost, dar am zis c un tip pe care-l tie toat lumea i mai i lucreaz pentru
mine, ce interes ar avea s m epuiasc? I-am fcut pn i reducere la chirie, casa era o mizerie,
oricum urma s-o demolez curnd.
Rsucindu-se iar spre privelite:
Uite ce minunie.
Petra i art una dintre fotografiile de la o petrecere, scoase de pe Internet.
Aceasta este persoana despre care vorbim?
El e, da. Ce-a fcut?
Poza lui Moses Grant de pe permisul de conducere l fcu s clatine din cap.
Pe sta nu l-am vzut niciodat. Vreun gangster din Watts?
Fotografia de identificare pentru poliie a lui Robert Fisk l fcu s ridice din sprncene.
sta a fost pe-aici, l-am vzut de cel puin dou ori. S-ar putea chiar s fi stat aici, dei noi nu
ne-am neles dect pe-o singur persoan, ci pot s stea n cincizeci de metri ptrai, un singur
dormitor, o singur baie. Pe vremuri, n anii cincizeci, era garajul ticlosului de-alturi, care vrea s
lipeasc iar proprietile la loc, dar nu vrea s plteasc preul pieei. Aa de ru m scoate din mini,
aveam de gnd s las terenul s fie spaiu verde, dar acum nici prin cap nu-mi trece, o s fie la civa
centimetri de vecintatea lui.
Petra i flutur prin faa ochilor poza lui Fisk.
Ce v face s credei c acest individ locuia aici?
O dat am venit dup chirie, nu era dect el n cas. La bustul gol, plin de tatuaje cretine, fcea
exerciii n faa ferestrei pe-un covora, nelegi? Judo, karate, aa ceva, plin de haine i mizerie
pe lng el. Eu cic s fac conversaie. Am nvat karate pe stil israelian krav maga se numete n
armat. El cic da, tie cum vine asta, pe urm nchide ochii i se-apuc iar s inspire i expire i s-
i ntind braele. Eu zic scuze de deranj, da care-i treaba cu chiria. El zice c nu tie nimic, a venit
doar n vizit. Tatuajele alea, peste tot
i atinse pieptul i continu:
i pn sus pe gt. E un infractor?
Am vrea s stm de vorb cu el. Ce ne mai putei spune despre De Paine i Mario Fortuno?
Asta-i tot, spuse Benezra, aruncndu-i o privire pe ceasul de la mn. Eu l angajez s afle ce
face ea. El mi spune c i-o trage cu oculistul, mulumesc frumos, detectivul lu pete. Asta tiu i eu,
c doar vede perfect, ce rost mai are s se duc la cabinetul lui toat ziua?
Cltinnd din cap.
Treisprezece mii de dolari pentru asta, mulumesc frumos. Dup mine, ar trebui s putrezeasc
n nchisoare.
Milo spuse:
Deci nu va adus nicio prob?
Mereu scuze i pretexte, spuse Benezra. Chestia asta dureaz, mi Avi. Trebuie s ne asigurm
c vor fi dovezi de bun credin, mi Avi. Cabinetul oculistului e ncuiat, mi Avi, cred c o s te
mai coste ceva n plus, mi Avi.
Un zmbet larg i mpri faa aproape n dou.
ntr-un trziu m prind i eu c-s epuit de dou ori, o dat de nevast, i-o dat de marele
detectiv. Pe urm m gndesc s-l dau n judecat pe avocatul meu de divor, c el m-a trimis la
Fortuno. l sun, el zice c Fortuno l-a epuit i pe el.
Cum?
L-a angajat s-i ntocmeasc nite documente, nu i-a mai dat niciun ban.
Numele avocatului, v rog.
Oi, spuse Benezra. Asta nu sun bine. De fapt, de ce nu, c eu am terminat-o cu el. Marvin
Wallace, n Roxbury col cu Wilshire.
Benezra trase un ultim fum din igar, o stinse cu degetele i-i fcu vnt spre parcela de teren.
Tot timpul venea cu scuze ca s nu-i fac treaba, Fortuno sta. n sfrit, a gsit i el una bun.
Care anume? ntreb Petra.
Aia pe care i-ai dat-o voi. L-ai bgat la rcoare.
CAPITOLUL 27

L-AM LSAT PE BENEZRA s admire mai departe panorama i am cobort pe Oriole Drive.
Petra i telefona cpitanului Stuart Bishop i-l puse la curent, dup care nchise.
O s dea nite telefoane, dar vrea i o ntlnire cu noi.
Cnd? ntreb Milo.
Imediat ce ajungem napoi n Hollywood.
Noi fiind cine?
Tu i cu mine, Stu insist pe comunicarea interdivizionar, spuse Petra i se ntoarse spre mine:
Participarea ta este opional, dar categoric binevenit. A zis s-i mulumesc c l-ai ajutat pe nepotul
lui.
Anul trecut, biatul de vrst precolar al surorii mai mici a lui Bishop fusese nspimntat de
tirile de sear. Un biat cu psihic bine adaptat; cteva edine fuseser de ajuns.
Confidenialitatea m fora s m rezum la un simplu zmbet.
Petra mi ntoarse zmbetul.
M gndeam eu c asta o s spui.

Biroul cpitanului de la sediul diviziei de poliie din Hollywood era un spaiu spartan pe col,
zugrvit n alb i nsufleit cu operele de art de la ora de desen ale celor ase puti Bishop, toi
blani, i cu tone de poze de familie. O can alb cu sigla BYU Cougars mprea spaiul unei
servante cu un bax de ap plat Trader Joe. Prin fereastra crpat vreo cinci centimetri intra aer,
cldur i zgomotul strzii.
Stu era un tip zvelt, ras la snge, de vreo patruzeci de ani, cu ochii aurii cercettori i pr blond
ondulat care-i ncrunise la tmple. Purta bretele din piele mpletit peste o cma roz cambrat,
cravat de mtase turcoaz, pantaloni de costum din stof subire n carouri fine, pantofi lustruii cu
ireturi i model n gurele. Haina de la costum atrna din cuierul de lemn curbat. ntinzndu-se dup
ap, ne oferi i nou cte-o sticl. Milo accept.
Provenit dintr-o familie nstrit de mormoni din Flintridge, Stu plecase din poliie cnd era
inspector de rangul trei, punnd brusc capt unei ascensiuni rapide n carier, pentru a-i ngriji
nevasta bolnav de cancer. Kathy Bishop i revenise, dar Stu continuase s lucreze ca ef de
securitate pentru firme private i, ocazional, dnd consultan de specialitate pentru productorii de
filme, pn ce noul comandant al poliiei l ispitise s vin napoi, pe postul de cpitan.
Noul comandant era un partener de golf de-al tatlui lui Stu, oftalmologul, dar puini au fost cei
care au crcotit. Mizantropul amoral pe care-l nlocuise Stu fusese mpucat mortal de o soie
geloas, ntr-un parcaj; doar trei poliiti veniser la nmormntare, toi din obligaie. n combinaie
cu experiena de strad a lui Stu, reputaia lui de a fi omul care-i susine colegii, i o anume
capacitate de-a lucra cu efii cei mari fr s-i scoat sufletul la mezat, acest fapt fcea ca luna de
miere cu subalternii s par una durabil.
n calitate de fost partener de nceputuri a lui Stu, Petra era ntr-o poziie ideal pentru
promovare pe scara administrativ. Deocamdat, se inea mai departe de munca de anchetator.
Stu i umplu cana cu ap, sorbi i se ls pe spate n scaun.
Nici c se putea s gsii un moment mai potrivit, din punctul de vedere al pressingului la
Fortuno. Guvernul federal a dezvoltat un interes extraordinar pentru persoana lui i nimeni n-ar vrea
s se mpiedice de-un fleac, cum ar fi un asasinat. Acestea nu sunt informaii de natur public, dar
am sunat la San Luis Obispo, unde el este ncarcerat n mod oficial, i am aflat c a fost ridicat n
urm cu o lun de ageni FBI i de un procuror federal, i transferat ntr-un centru de detenie din
ora. Cnd am sunat acolo, iniial m-am izbit de-un zid de tcere, dup care am fost trimis la biroul
FBI din Cldirea Federal. Un agent special pe care-l cunosc s-a dat puin pe dup piersic, dar n final
a deschis gura i-a recunoscut c Fortuno i-a petrecut ultima lun de zile ntr-un hotel din ora, pe
banii contribuabililor.
Ciripind de dimineaa pn seara, spuse Milo.
mi pot imagina.
Petra spuse:
Parc Fortuno fcea mare caz de codul tcerii i etcetera.
Un pic de timp petrecut n celul i poate ajusta atitudinea, spuse Milo.
Cred i eu, spuse Stu. Comandantul-adjunct de la San Luis Obispo mi spunea c a dat peste
nite tovari de detenie pe bune fioroi.
Petra spuse:
i eu, care credeam c la San Luis e un fel de country club
Au terenuri de tenis i dormitoare ca la cmin, dar tot nchisoare este. Cretinii care au deturnat
autobuzul de coal din Chowchilla sunt acolo, la fel i Charleton Jennings.
Ucigailor de poliiti li se permite s joace tenis de cmp?
Da, dup ce-i fac drum prin sistem timp de treizeci de ani.
Tcere pentru camarazii czui la datorie. Din partea tuturor.
Petra spuse:
i-ai fcut vreo idee despre cine e pe cale Fortuno s-i dea drumul la gur?
Doar nite semi-aluzii complet neoficiale, spuse Stu. Dac mi-ar permite credina s fac pariu,
mi-a pune banii pe maetrii manipulatori din specia avocai aprtori i baronii show-bizului.
Milo fluier lung.
Direct la captul de sus al lanului trofic.
Cu siguran c va fi din ce n ce mai interesant, spuse Stu. Ddacele lui Fortuno n-o s fie prea
ncntate c-l mpart cu noi, dar nu pot risca s-i compromit meciul, mpingndu-ne s apelm la
pres. Trgul e urmtorul: putei s v ntlnii cu el desear la apte. Avei la dispoziie o or, fr
prelungiri. V-am pus pe toi trei pe list, mi-am zis c probabil vei vrea ca doctorul D. s-l analizeze
pe individ.
Au i canapele n camerele de hotel, aa c nu vd de ce nu, am spus eu.
Petra spuse:
La care hotel?
nc nu tiu. Cineva m va suna la ora ase, dup care v sun eu pe voi.
Ea flutur din mini.
Oau, intrig la nivel nalt!
Stu spuse:
i ajut pe federali s mai uite c n majoritatea timpului nu fac altceva dect s ling hrtii.
i, trecndu-i podul palmei peste suprafaa liber a propriului birou, adug zmbind:
Spre deosebire de alii.
Petra spuse:
Eti oricnd binevenit, dac i se face dor de snge.
Ai grij ce-i doreti, spuse Stu, ridicndu-se i vrndu-i umerii n haina de la costum, care
cdea perfect. Am o edin de buget n ora. Vorbim la ase, Petra. Mi-a prut bine s v vd, biei.
Ne inu ua la ieire. Cnd m-am strecurat prin ea, l-am auzit spunnd:
tiu c nu poi s spui nimic, dar i mulumesc nc o dat pentru Chad.

Hotelul Loews Beverly Hills era un exemplu obinuit de publicitate mincinoas pentru zona
Westside, amplasat pe Pico Boulevard spre Beverwil, la o jumtate de kilometru deprtare ctre sud
de oraul sclipicios. Am mers fiecare cu maina lui, l-am lsat pe valet s le parcheze i ne-am
ntlnit n holul de la recepie.
Aceleai nuane pmntii pe care le vzusem i la Hilton.
Ochiul de artist al Petrei sesiz imediat.
Bine ai venit n Universul Bej, lsai-v imaginaia la intrare.
Nu ne ddu nimeni nicio atenie, n timp ce ne apropiam de lifturi. Nici urm de vreo msur
special de securitate, iar cnd liftul ne scuip afar la etajul unsprezece, coridorul era liber.
Ciocnitul Petrei n ua apartamentului 1112 fu ntmpinat cu tcere. Pe urm un zgomot nfundat
de pai. Lanul de siguran ls ua s se crape cu nici trei centimetri. Abia ct s se zreasc pupila
n curs de lrgire a unui ochi cprui-deschis.
Identificai-v, spuse o voce de biea.
Petra i art insigna.
Toat lumea.
Milo i flutur i el insigna. Ecusonul meu ddu natere unui Asta ce mai e?, dar fr niciun
comentariu asupra datei expirate.
Domnul doctor Delaware este consultantul nostru comportamental, spuse Petra.
sta nu-i un caz de profil psihologic, spuse vocea.
O alt voce, din spate de tot, strig:
Las-i nuntru, mor de plictiseal.
Ua se trnti. Voci n surdin se rstir una la cealalt, apoi linite.
Am rmas pe coridor.
Milo spuse:
Ar fi trebuit s-mi aduc Aston Martinul cu scaun ejectabil, ca s m catapultez dracului prin
ferea
Ua se deschise larg. Un tinerel cu prul nisipiu, ntr-un costum gri, cma alb i cravat
albastr, spuse:
Agent special Wesley Wanamaker.
Figura i era pe potriva glasului bieesc. Se mai uit o dat la dovezile noastre de identificare, i
n cele din urm, se ddu la o parte.
Un apartament cu dou camere, ntr-o nuan doar cu puin mai luminoas dect crem-deschis.
Obiecte de-un soi de art ambigu presrate pe pereii cu vopsea lavabil. Draperiile de camuflaj
nimiceau o privelite spre est pe care Avi Benezra ar fi apreciat-o. Aerul era saturat de miros de pizza
i sudoare. O cutie unsuroas de la Dominos Pizza sttea pe o mas ngust.
Un brbat palid i cu prul alb ne fcu cu mna de pe o canapea cu tapierie eapn bej, plasat n
centrul camerei. n jur de aizeci de ani, umeri nguti, cu un gheb de osteoporoz la ceaf care-i
fcea firele de pr s stea ridicate-n evantai. Purta un pulovr din camir cu deschiztur n V,
pantaloni comozi crem care preau noi, i pantofi de piele moale negri, Gucci, pe piciorul gol. n
mn avea un pahar cu ceva portocaliu. n timp ce noi ne apropiam, el i fcu cu ochiul Petrei i
aceeai voce care ceruse imperios s fim lsai nuntru spuse:
De mult nu ne-am vzut, biei. i fetelor.
Petra spuse:
Chiar foarte demult, domnule Fortuno. Cam de nicicnd.
Mario Fortuno spuse:
Cnd eti ndrgostit, toat lumea i-e prieten.
Foarte bine, atunci, din moment ce suntem cu toii amici, sunt sigur c vei fi fericit s ne
spunei tot ce trebuie s tim despre Peterson Whitbread, cunoscut i
Agentul special Wesley Wanamaker pi ntre ea i Fortuno.
nainte de-a merge mai departe, trebuie s lmurim puin regulile. Domnul Fortuno este un
infractor condamnat, aflat n custodia FBI-ului. Ca atare, micrile i conversaiile lui vor fi
monitorizate de FBI n permanen. Nu se permit ntrebri despre anchete federale n curs de
desfurare. Avei la dispoziie o or n care s discutai cu domnul Fortuno despre subiectele
permise
Descheindu-i nasturii de la hain, scoase afar un ceas de buzunar.
Din care trei minute au trecut deja. S-a-neles?
Da, strii, spuse Petra.
n spatele lui Wanamaker, Milo schi din buze, neauzit: Dobitocule.
Cnd Wanamaker se ntoarse cu faa spre el, Milo spuse:
Idem, agent W.
Doctore, spuse Wanamaker, am nevoie i de asentimentul dumitale explicit, dat fiind c eti n
serviciul unei agenii locale de aplicare a legii.
Am neles.
V vine s credei ce face tipu sta? De parc a fi nu tiu ce grangur important.
Mna lui Wanamaker trase la o parte haina, lsnd s se vad arma de la subsuoar. nc o uittur
rapid spre ceas:
Au trecut patru minute.
Petra spuse:
Ne dai voie s ncepem?
Wanamaker se ddu la o parte. Fortuno se scobi n nas.
Nu se vedea niciun scaun, aa c am rmas n picioare n faa lui. Zmbetul de filfizon i pierdea
din efect dat fiind paloarea cu tent verzuie de pucria. Prul alb i era slab i rrit, unsuros i
pieptnat pe spate, ncovrigndu-se pe dup urechi. Brbie minuscul i ciupit de vrsat, un nas
borcnat i mpienjenit de vinioare roii. Ochii saii i hiperactivi, de culoarea scrumului de
trabuc, i erau trai n jos de pungile de sub pleoape. Se mai scobi niel n nas, jucndu-se cu materia
prins ntre degetul mare i cel arttor.
nc un surs lene, fr rost, i care-i ddea un aer de saurian. Progenitura rezultat din
mperecherea unei iguane cu o fiin uman.
Petra spuse:
Domnule Fortuno, am venit s v punem ntrebri despre Peterson Whitbread, cunoscut i ca
Blaise De Paine. V rugm s ne spunei tot ce tii despre el.
Cine spune c a avea cunotin de ceva? ntreb Fortuno.
Ton plat, cu inflexiuni de american din Vestul Mijlociu. Vag accent pe cunotin. De parc
tocmai memorase cuvntul.
L-ai recomandat drept chiria pentru o cas din Oriole Drive.
Cnd a fost asta?
Puin nainte s intrai la nchisoare.
Doamne, cred c ncep s-mi pierd memoria, spuse Fortuno, artnd spre cutia de pizza.
Probabil din cauza excesului de carbohidrai.
Petra se ntoarse spre Wanamaker.
El spuse:
Chestiunile care nu in de jurisdicia federal nu intr sub incidena prevederilor din cadrul
nelegerii.
Adic, spuse Milo, el poate s ne mbrlige, n timp ce tu ne cronometrezi.
Fortuno spuse:
Doamne ferete.
Petra spuse:
Dac nu vrei s cooperezi, Mario, d-ne de tire chiar acum i te lsm n pace.
Fortuno se ncord. Afi un zmbet forat.
Aha, o feminist.
Petra se ntoarse pe clcie. Noi am urmat-o.
Cnd ea ajunsese la u, Fortuno spuse:
Ia-o mai uor. Nu exist mas de prnz pe gratis.
Milo spuse:
Cine vorbete: unul care st la un hotel de patru stele, pzit de-o guvernant federal.
Wesley Wanamaker se ncrunt.
Fortuno spuse:
Nu te-agita, stimabilo. Nu vreau un prnz ntreg de la voi, doar nite amuse-bouche adic
aperitive n francez. i nici mcar de la The Ivy, sau Le Dome, sau restaurantul lui Hans
Rockenwagner, ah, ce-mi place mie locul la!
Wanamaker spuse:
Ce, iar mncare? Doar am discutat deja. i-am spus, avem un buget prestabilit, pe zi, i nimeni
n afar de FBI nu este autorizat
Nu m refer la recompense culinare, domnule care le iei numai literal.
i spre noi:
Indivizii tia n-au habar de metafore i figuri de stil.
Milo.
Un absolvent de limb i literatur englez, spuse
Jurnalism, spuse Fortuno. City College din Chicago, am urmat un an, pn ce n-am mai putut
rbda toat acea perfidie i falsitate.
Petra atinse clana uii.
Fortuno spuse:
mi frngi inima. Abia ce-ai venit.
Ea aps clana i ieise cu un picior pe coridor, cnd Fortuno spuse:
Lsai-m s discut cu psihiatrul.
Agentul special Wanamaker spuse:
Ua trebuie s rmn permanent nchis.
Petra spuse:
Fr interviuri solo, Mario.
O, Doamne, alta care le ia numai literal, spuse Fortuno. Ce se ntmpl, nu mai avei n cap
dect televizor, jocuri video i microunde, nu-i mai citete nimeni pe clasici n ziua de azi?
i fcu un semn cu mna.
Hai napoi, drgu, nu te enerva pe mine, zu c sunt un om sociabil.
Sociabil? Cu bombe artizanale i mitraliere la birou?
Agentul special Wanamaker spuse:
Acest subiect nu poate fi discutat, inspectore.
Arestarea lui Fortuno fusese subiect de pres timp de sptmni ntregi.
nchide ua, inspectore.
Petra se supuse, aruncndu-i lui Fortuno o privire lung i ntunecat.
Fortuno spuse:
Ai nite ochi splendizi, s te tot topeti n ei. Nu te supra, i vorbesc ca un bunic, nu ca un
btrn libidinos. Ceea ce vreau eu s se neleag este c-i posibil s v dau oarecum satisfacie, n ce
privete subiectul care v intereseaz. Dar pe mine nu m poate mulumi dect psihiatrul.
Wanamaker spuse:
Au trecut nou minute.
Petra l ignor i veni mai aproape de Fortuno.
Ce vrei de la domnul doctor Delaware?
Vino mai aproape, drgu, spuse Fortuno. M doare gtul, s conversez de la aa mare
distan. Substanele astea de rcire artificiale din sistemul de aer condiionat i usuc sinusurile i
nu vor s m lase s deschid fereastra. Sau mcar s trag draperiile, triesc precum o crti.
Wanamaker spuse:
Oricum e ntuneric afar. Nu te mai vita atta!
Petra spuse:
Ce garanie am c ne vei ajuta?
Fortuno spuse:
Ce prere ai de asta: personajul n chestiune este o mic jigodie lipsit de talent, care terpelete
cntecele altora i le crpcete la un loc sub forma a ceea ce jargonul popular curent numete
mixaje.
Ne-am ntors toi trei pe poziiile anterioare, n faa canapelei.
Fortuno spuse:
Doctore Alexander Delaware, i-ai ctigat o reputaie n lume c-i ajui cu succes pe copii.
Anxieti, fobii mi place articolul pe care l-ai publicat pe tema problemelor cu somnul. Mi-ar fi
prins bine i mie, cu civa dintre ai mei, c am opt. Cu cinci soii, dar asta-i alt poveste. Jurnalul
afeciunilor nervoase i mentale, numrul din iulie, acum cinci ani. Memoria mea nc m ajut cum
se cuvine?
Federalii primiser numele meu cu cteva ceasuri n urm. Fortuno se descurcase s se
documenteze n privina mea.
Am spus:
Ce pot face pentru dumneata?
Una dintre progeniturile mele, cel mai mic dintre biei, Philip, are ase ani. Un biat linitit,
foarte linitit, dac nelegi ce vreau s spun.
Timid?
i asta. Extrem de linitit. St i deseneaz, nu iese afar la joac, nu-i place niciun sport. Mama
lui este o femeie tnr, nu prea are experien n materie de copii. Cu Philip sare calul, l rsfa
peste msur. A mers la o grdini privat, dar acum este la o coal de stat, datorit faptului c
ntmpin temporar dificulti financiare. M-am fcut neles pn aici?
Philip are probleme la noua lui coal.
Ceilali copii, spuse Fortuno, nu par s-l agreeze. La coala de stat ai de-a face cu nite mici
hiene n devenire. Un copil deprins cu greutile, un copil rezistent, ar putea face fa. Philip, fiind
att de linitit, nu prea se descurc foarte bine. Dac a fi acolo, probabil a reui s-l ajut, dar nu
sunt, ceea ce m face s am teribile regrete. Mama lui mi spune c
Philip vine acas plngnd. Uneori nici nu doarme bine.
i drese vocea, apoi continu:
De asemenea, a nceput s aib mici accidente. n privina necesitilor fiziologice. Cu
ambele. Ceea ce nu-i de natur s-l fac popular printre congenerii lui. Eu, fiind scos din ecuaie, m
simt parial responsabil pentru toate aceste lucruri. Dup care aflu c voi primi vizita dumitale i, s
vezi i s nu crezi, am o epifanie: Sfnta Agnes milostiva mi-a trimis pe cineva care m poate ajuta s
rezolv problema.
Voi fi absolut ncntat s-l vd pe Philip.
Cum spuneam, resursele mele financiare sunt limitate. Totui, sunt convins c acest lucru se va
schimba n viitor, cndva, i la momentul respectiv, vei fi recompensat cu asupra de msur.
neleg.
Fortuno btu din palme, de parc ar fi chemat un servitor.
Excelent! Cnd l vei vedea pe Philip?
Pune-o pe mama lui s m sune.
Aa va face. Locuiesc amndoi la Santa Barbara.
Asta nseamn la aproape o sut cincizeci de kilometri deprtare. Poate-ar fi mai bine s-i
gsesc pe cineva din localitate.
Gura lui Fortuno se ncord i ochii i se transformar n dou linii negre.
Poate c nu.
E mult de mers cu maina, pentru un copil
Dumneata te vei duce la Philip, spuse el. Cnd voi fi n msur s-o fac, te voi compensa pentru
benzina i timpul consumat, pn la ultimul kilometru i minut, exact cum taxeaz avocaii. La fel
cum taxam i eu. Nu m refer la terapie pe termen lung, psihanaliz freudian sau jungian. O vizit,
poate dou, trei-patru o consultaie. ntr-unul dintre acele articole pe care le-ai scris, spuneai c
mare parte din psihoterapia pentru copii poate fi fcut pe termen scurt. n Jurnalul de psihologie
clinic i
Nu pot garanta acest lucru n toate cazurile, domnule Fortuno.
Nu-i cer nicio garanie, doctore. Dou edine, poate trei, patru. Dup care, dac eti de prere
c necesitile lui Philip ar fi mai bine s fie satisfcute de un expert local, voi accepta decizia
dumitale. Dar dumneata vei fi cel care pornete lucrurile, doctore Delaware! ntlnete-te fa n fa
cu fiul meu i spune-mi ce concluzii ai tras. E un bieel foarte linitit.
Bine, am spus eu.
nc o btaie din palme.
Excelent. Cnd?
Pune-o pe mama lui s m sune.
D-mi ceva mai concret.
Fusese un ordin, nu o solicitare. Se ndreptase brusc de spate, galvanizat de frma de control.
Spune-i s m sune i i promit c m voi duce s-l vd pe Philip, imediat ce voi putea, am spus
eu. Dumneata ai fcut tot ce-ai putut, restul depinde de ea.
Fortuno trase aer n piept cu un uierat.
i va telefona foarte curnd. Poate c Philip va putea veni i el s-i fac o vizit, n csua
aceea alb i drgu pe care-o ai. S-i vad petii aceia att de frumoi, pe care-i ii n iazul din
grdin.
Am simit un fior n stomac.
Mi-ar face plcere s i-i art.
Petra spuse:
Ajunge cu plvrgeala.
CAPITOLUL 28

BLAISE DE PAINE, spuse Mario Fortuno. Un mic acal afurisit.
Chiar aa?
Nu aprob hoia. Pe de alt parte
i drese voce, apoi continu:
Dat fiind profesiunea mea, sunt obligat s am de-a face cu indivizi de-o moralitate cel puin
dubioas. Cam la fel ca n cazul vostru, domnilor poliiti i doamn.
i spre mine:
i dumneata la fel, dat fiind ndelungata asociere pe care-o ai cu instituiile de aplicare a legii.
Philip al meu va fi o gur de aer proaspt.
Petra spuse:
Ce fel de afaceri fceai cu De Paine?
Profesia pe care-o practic, dac se poate spune aa, l face s frecventeze diverse cluburi i alte
stabilimente de acest fel. Multe dintre aceste localuri de noapte au aa-zise saloane pentru VIP-uri,
unde inhibiiile se relaxeaz, ca s nu mai vorbim de toaletele echipate pe ascuns cu camere de luat
vederi i vizete greu de detectat, de ctre indivizi cu un sim etic cel puin ndoielnic.
i-a vndut poze compromitoare cu celebriti.
Wanamaker spuse:
Ai grij.
Wesley, le datorez ceva acestor oameni buni!
Ai grij.
Fortuno oft.
Aici se pare c am intrat pe o ghea foarte subire, ceea ce cred eu c pot s v spun, fr s
depesc limitele aprobrii agentului special Wanamaker, este c domnul De Paine s-a trezit n
posesia unor date privind diverse persoane care m interesau pe mine, din motive pe care nu pot s le
detaliez i, deci, n-o voi face.
Vinde i droguri? ntreb Petra.
Fortuno se uit spre Wanamaker. Agentul tcea.
Dac o face, nu m-ar mira. Dar eu n-am cunotin la prima mn despre asemenea tranzacii,
i, de fapt, posed o puternic aversiune fa de substanele toxice, dat fiind c dez-oxigeneaz
organismul.
Ridicnd paharul cu suc de portocale.
Vitamina C.
Ce fel de substane vinde De Paine?
Eu i-a caracteriza activitile drept eclectice.
Heroin?
Nu m-ar surprinde.
Cocain?
Acelai rspuns.
Ecstasy?
Inspectore Connor, spuse Fortuno, tnrul n chestiune este un personaj cu spirit ntreprinztor.
Un gen uman pe care sunt convins c amndoi l cunoatem foarte bine.
i care-ar fi sta, m rog frumos?
Generaia egotist. Muli dintre ei tnjesc s devin vedete, dar le lipsete talentul. Ca s nu mai
vorbim de moralitate.
Petra spuse:
Ce i-ai dat lui De Paine n schimbul informaiilor?
Wanamaker i fcu un semn cu degetul.
Ai fcut schimb cu el de narcotice pentru date personale?
Wanamaker spuse:
Schimb subiectul, inspectore.
Obrajii lui Fortuno tremurar uor.
Wesley, pe toat durata relaiei mele cu tine, cu colegii i cu superiorii ti, a reuit cineva,
oricine, s descopere vreo frm de dovad care s sugereze o asociere activ a mea cu narcoticele,
n afar de efortul meu de a-i ajuta pe copiii clienilor s de dezbare de proastele lor obiceiuri?
Wanamaker se uit la ceas.
Petra spuse:
De ct timp fceai afaceri tu i cu De Paine?
De ceva vreme, spuse Fortuno.
Luni sau ani?
Ultima variant.
Ci ani?
Trebuie s m uit pe evidene.
ncearc o estimare aproximativ.
Cinci mi se pare un numr destul de rotund.
Dar Robert Fisk?
Cine ar fi acest domn?
Un asociat cunoscut de-al lui De Paine, spuse Petra, artndu-i lui Fortuno fotografia fcut la
poliie.
Pare s fie o persoan extrem de ranchiunoas. Ce ochi ri el e mijlocul prin care De Paine
apeleaz la violen?
Ce te face s crezi aa ceva?
Pentru c De Paine e un ftlu care evit orice confruntare. i pentru c nu v-ai rupt din timpul
vostru preios, ca s m vizitai din cauza vreunui furt din magazine.
Nu-l cunoti pe Fisk.
N-am auzit niciodat de el, nu l-am vzut niciodat.
Dar Moses Grant?
Artndu-i poza de pe permisul auto.
Pe acest individ l-am vzut, ntr-adevr, n compania lui De Paine. Cred c De Paine l-a numit
disk-jockeyul lui. nc un aspirant la statutul de muzician. Dac poi numi chestia asta muzic.
Care chestie?
n vremuri mai puin luminate, ceea ce s-ar fi numit ritmuri din jungl. Fiind originar din
Chicago, Sinatra e mai aproape de gustul meu.
Sinatra era din New Jersey.
Muzica lui este foarte preuit la Chicago.
Mai spune-mi despre Moses Grant.
L-am vzut n compania domnului De Paine de cteva ori trei sau patru. N-a vorbit niciodat
n prezena mea. Mi-a fcut impresia c era un lacheu. Cred c l-am vzut conducnd maina
domnului De Paine.
Ce fel de main?
Dou vehicule, ca s fiu mai precis. Un Hummer dintr-acela care consum enorm de mult
benzin i o limuzin Lexus. Lexusul i aparine mamei domnului De Paine.
Mary Whitbread.
Fortuno chicoti.
Ce-i att de amuzant? ntreb Petra.
Felul cum a ajuns s-i spun aa.
O cunoti.
Asta, spuse Fortuno, e o ntreag poveste.
Avem timp.
Wanamaker spuse:
Patruzeci i unu de minute, ca s fim mai exaci.
Fortuno i scoase un pantof, i vr un deget de la mn printre cele de la picioare, scobi i
zgrepn, producnd ceva care pru s-l intrige.
Petra spuse:
Mary Whitbread.
Pe numele ei de botez Maria Baker. Oraul ei de batin este Chicago.
Erai vecini? ntreb Petra.
Am crescut n cartiere diferite. Am ajuns s fac cunotin cu Maria prin intermediul
activitilor mele din domeniul aplicrii legii.
Ai fost poliist?!
Mi-a trecut prin cap ideea s devin. Dar pentru scurt vreme, totui, vznd atta perfidie i
corupie nu vreau s v jignesc, dragi jandarmi de variate denominaii, dar Chicago era o
adevrat metropol pe-atunci, i uneori i-era greu s-i distingi pe bieii buni de cei ri.
n ce a constat asocierea ta cu poliitii?
Am furnizat servicii de consultan n materie de securitate pentru diverse personaje politice.
Ocazional, acest lucru m fcea s interacionez cu omologii votri din Oraul Vnturilor. Dat fiind
c m cunoteam bine cu diveri indivizi avnd ascenden italian
N, nici s nu gndeti, spuse Wanamaker.
Wesley, spuse Fortuno, la un moment dat va trebui s-i formezi totui un sentiment de
ncredere. Nu am deloc intenia s ncalc nelegerea noastr, dac nu din alt motiv, mcar din acela
c n-ar fi absolut deloc n interesul meu. Evenimentele care o intereseaz pe inspectoarea Connor le
preced pe oricare dintre cele ce constituie obiectul tu de interes, i eu nu fac altceva dect s schiez
un context
Schieaz-l altfel.
Fortuno i rsfrnse buzele i-i scrpin gingia de-un roz palid.
Am cunoscut-o pe Maria Baker acum mai mult de treizeci de ani.
Unde? spuse Petra.
Dac memoria nu m nal, prima oar a fost la un club pe nume The Hi Hat. Maria dansa
acolo, precum i n alte stabilimente nocturne.
Un surs de oprl.
Fr costumaie. Clubul Hat, ca i celelalte, erau proprietatea unor domni de-o anume
descenden mediteraneean.
Din cnd n cnd, Maria se ncurca sentimental cu unii dintre aceti domni, precum i cu alii.
Alii?
Fortuno zmbi.
Comediani, instrumentiti, diverse lepdturi. Maria era destul de uor de mulumit. Din
nefericire, a venit un moment cnd unul dintre aceti indivizi, de o anume descenden, a decedat de-o
manier extrem de nenatural, iar Maria Baker a nceput s se team pentru sigurana ei personal. Eu
tocmai m mutasem la Los Angeles i, graie colaborrii mele cu oamenii legii din ambele orae, am
avut putina s-i facilitez venirea aici. Maria s-a adaptat foarte bine climatului. Meteorologic vorbind,
i profesional.
Profesiunea ei fiind aceea de stripteuz.
Precum i alte aspecte ale industriei de divertisment.
Milo spuse:
A devenit agent de casting.
Fortuno izbucni n rs.
Ce-i att de amuzant? ntreb Petra.
Cine va spus vou chestia asta?
Chiar ea.
Maria, Maria, ngn Fortuno, fredonnd cteva note din melodia cu acelai nume a operetei
Poveste din cartierul de vest. Ei da, aceea era muzic adevrat, Leonard Bernstein Dragii mei
inspectori, principalul aspect n materie de casting cu care-a avut Maria Baker de-a face vreodat a
[16]
fost s-i scoat hainele pentru diveri domni n Canoga Park.
Actri porno? spuse Petra.
Sunt convins c niciunul dintre cei prezeni nu este un fan devotat al genului, spuse Fortuno.
Totui, suntem contieni cu toii c adevratul Hollywood este Canoga Park.
Mary Whitbread era numele ei de scen? Nu sun prea sexy.
Genul se bazeaz pe cliee, inspectore. Sau aa era, pe vremea cnd produsul rula n
cinematografe i se considera c trebuie neaprat s existe o intrig. Una dintre temele des uzitate era
pervertirea la desfru a fecioarei inocente. Un film care s-a bucurat chiar de succes a fost Pierderea
inocenei. Firul narativ n-avea cine tie ce coeren, dar s-a dovedit foarte eficace. n era victorian, o
camerist cltorete la Londra, unde se vede sedus de lorzi, i duci, i alii asemenea.
Camerista fiind Mary Whitbread.
n urm cu treizeci de ani, spuse Fortuno, arta ca o fat drgu i perfect obinuit. Regizorul
s-a gndit c-i att de perfect, nct s-a folosit de numele ei adevrat ca baz pentru pseudonimul ei
artistic.
[17]
Din Baker, n Whitbread.
Fortuno nchise ochii.
nsi esena puritii victoriene, cu ochi de cprioar. Chiar i atunci cnd se lsa explorat n
toate orificiile.
Cine era regizorul?
Un domn pe nume Salvatore Grasso. ntre timp decedat.
De o manier extrem de nenatural?
Dac un atac cerebral vi se pare nenatural.
Puritate cu ochi de cprioar, spuse Milo. Eti un fan de-al filmelor ei.
Din contr, locotenent Sturgis. M plictisesc de moarte.
i nchizndu-i de jumtate ochii:
Aa cum sunt convins c te plictisesc i pe dumneata.
Relaia ta cu Maria a devenit vreodat personal?
La mine totul este personal.
Fortuno i mut privirea de la Milo, privind-o n ochi pe Petra i rnjind scabros.
Adic dac am regulat-o?
Ea nici nu clipi.
Rspunsul este da. Am regulat-o. Am regulat-o dup pofta inimii, n toate felurile, cu
numeroase ocazii. Ceea ce nu face din mine membrul vreunui club exclusivist. Aa cum nici relaia
noastr n-a fost una sentimental.
Sex pur i simplu.
Nu generaia voastr l-a inventat, drguo.
Povestete-ne despre relaia voastr.
Tocmai am fcut-o.
Ai ajutat-o s se mute la Los Angeles, i-ai aranjat s lucreze n industria porno i i-ai testat
produsele.
Nu i-am aranjat nimic. Am prezentat-o mai multor persoane. Iar testarea produsului a avut loc
cu consimmntul ambelor pri.
Blaise De Paine are douzeci i opt de ani. l cunoti de cnd s-a nscut.
ntr-adevr.
Ce ne poi spune despre el?
Nimic n plus fa de ce-am spus deja.
Cum e relaia dintre De Paine i mama lui.
Aa cum e.
Nu se neleg bine?
Mary crede probabil c este o mam minunat.
i nu este?
Actriele! spuse Fortuno. Totul se nvrte n jurul lor.
Cine-i tatl?
Fortuno i art palmele a neputin.
Exist i ceva ce nu tii? spuse Petra.
Exist multe, multe lucruri pe care nu le tiu, inspectore Connor. n cazul de fa, paternitatea ar
fi dificil de stabilit. Cum spuneam, Mary era eclectic.
Era?
N-am mai inut legtura cu ea de ceva vreme.
De ce?
i-a pierdut interesul n ocupaia de curtezan i i-a gsit o pasiune cu care s-o nlocuiasc.
Care? spuse Petra.
Afacerile imobiliare. Deine cldiri, ncaseaz chirii, i nchipuie c asta i confer
respectabilitate.
Cum a fcut rost de bani ca s cumpere case?
Prin metoda tradiional, spuse Fortuno. S-a regulat pe bani.
Cu cineva n particular?
Ba chiar din contr.
Ce-ar fi s ne dai nite nume de-ale binefctorilor?
Wanamaker spuse:
Ce-ar fi s nu.
Petra spuse:
Ne doare-n cot de oricare dintre jegurile pe care o s-i toarne el, dar nu i cnd sunt implicai
n uciderea unui om.
Acelai rspuns, spuse Wanamaker.
Uciderea cui? ntreb Fortuno.
Un tip pe nume Lester Jordan.
Fortuno nu reacion, dar impasibilitatea pru s necesite un pic de efort.
Nu-l cunosc.
Eti sigur?
Cum nu se poate mai sigur.
Uau, spuse Petra, noi credeam c am dat n sfrit peste Rolodexul uman, i uite cte guri ai n
banca de date
Fortuno i vr iari degetul n nas. Scobindu-se cu negrit plcere.
Viaa poate fi decepionant uneori, spuse el.
Cu cine mai umbla De Paine?
Nu dau atenie cu cine se ntovresc micile jigodii.
Nu-i place biatul.
N-are pic de
Sim moral, da, tiu, spuse Petra. Spre deosebire de toi ceilali furnizori i clieni ai ti.
Cunoaterea nseamn putere, inspectore. Eu furnizez un serviciu legitim.
Guvernul federal pare s fie de alt prere.
Wanamaker i drese glasul.
Petra spuse:
De Paine a fcut praf casa nchiriat de la domnul Benezra i a ters-o fr s-i plteasc chiria
pe cteva luni.
Nu m surprinde.
tiai c-i un punga, dar i-ai dat o recomandare pozitiv?
Domnul Benezra m-a rugat s-l ajut s gseasc un chiria pe termen scurt, pentru o proprietate
degradat pe care avea de gnd s-o demoleze n curnd. ntmplarea a fcut s am o discuie cu Mary,
care, cum-necum, a pomenit c fiul ei caut o locuin cu chirie.
Parc ziceai c n-ai mai vzut-o demult
Ea m-a sunat.
De ce?
Ca s-o ajut s-i gseasc fiului ei o locuin.
Unde sttea el atunci?
Asta nu mi-a mai spus.
Mary Whitbread are cldiri n proprietate, spuse Petra. De ce-ar avea nevoie fiul ei de o
locuin cu chirie?
Va trebui s-o ntrebai pe ea.
Nu-l voia n apropiere?
Fortuno spuse:
Foarte posibil, cu certitudine.
I-a mai fcut necazuri?
Nu cunosc niciun fel de detalii, dar, nc o dat, nu m-ar
Ideea c s-ar putea s fie implicat ntr-un omor nu te ocheaz.
Pe mine nimic nu m poate oca, inspectore.
Unde a stat De Paine dup ce a plecat din casa de pe Oriole Drive?
Fortuno cltin din cap, prelung i ncet. Cteva uvie de pr alb i se desprinser de cap i el le
lipi la loc cu palmele.
V-am spus tot ce tiu.
Petra atept.
Fortuno mai bu din sucul de portocale.
Wanamaker bg mna dup ceasul lui de buzunar.
Petra spuse:
Da, tiu, minutarul e pe birocraie, iar secundarul tot pe birocraie.
i spre Fortuno:
Mai d-ne ceva despre Blaise De Paine.
Fortuno i termin sucul i-i terse buzele pe mneca puloverului. i terse mneca de canapea
i mtur cu unghia pulp de fruct de pe-o pern.
Dac ai fi n locul nostru, Mario, unde l-ai cuta?
Hmmm, mormi Fortuno. A zice Cherchez la femme. Aa se spune n francez la femeile-s
mai mechere ca brbaii. n acest caz, la mamacita.
i poliglot, spuse Milo.
Femeile ador ndemnarea n materie de limbaj, locotenente. Nu c asemenea lucruri ar
prezenta vreun interes pentru dumneata. Wesley, am certa impresie c a venit ora s cinez. Doctore
Delaware, cnd l vezi pe Philip, spune-i c tati l iubete.
CAPITOLUL 29

STTEAM TUSTREI N BARUL hotelului i beam Coca-Cola.
Milo spuse:
Un biat linitit. Fortuno se teme c putiul lui e homosexual.
Petra spuse:
sta era sensul?
Replica lui a constat dintr-un sfert de zmbet.
Mulam c ai fost de acord s-l vezi pe bieel, Alex, spuse ea.
E frumos la Santa Barbara n perioada asta a anului.
Maestrul informaiilor din interior a sfrit prin a nu ne spune mare lucru, doar c mmicua
lui De Paine a fost o zvpiat care-a fcut pasiune pentru proprietile imobiliare. Ceea ce nu se
poate spune c ar fi o raritate n L.A. Ce fel de persoan este doamna Whitbread?
Milo spuse:
Prietenoas, i place s flirteze, bine nchegat.
Biatul ei vinde poze deocheate, am spus eu. Pe care ea le-a fcut.
Deci suntem n lumea lui Freud.
De Paine a venit n vizit cnd noi eram acolo, deci exist totui vreun soi de relaie ntre ei.
Fortuno are dreptate: inei-o sub observaie i s-ar putea s v duc la el.
n ziua cnd am cunoscut-o noi, De Paine era chiar n faa ochilor notri, spuse Milo, frecndu-
i faa.
Petra i puse paharul jos.
Tot ce-auzim despre individul sta ajunge s miroas urt. Dar nu e un suspect oficial n
uciderea lui Jordan, deci n-am cum s obin un mandat de ascultare pentru telefonul mmicuei Ah,
unde-i Fortuno, cnd chiar avem nevoie de el! n materie de supraveghere, Fourth Street e ntr-o zon
linitit, respectabil i cu cldiri relativ joase. Nicidecum situaia ideal pentru stat la pnd. Voi
avei vreo idee?
Milo spuse:
Dup cderea ntunericului ar trebui s fie mai uor.
Corect OK, o s discut cu Raul.
Fortuno a confirmat c Mary s-a apucat de tranzacii imobiliare cu ajutorul unor prieteni
bogai, am spus eu. tim c Myron Bedard i-a vndut patru cldiri, inclusiv cele dou duplexuri din
Fourth Street. Ceea ce ne confirm bnuiala c era amanta lui. De asemenea, ne ntrete i teoria
conform creia De Paine l-a cunoscut pe Lester Jordan prin intermediul familiei Bedard. Eu sunt
convins c lucrul care-a bntuit-o pe Patty, orice-o fi fost, a avut loc n perioada celor ctorva luni
cnd a locuit pe strada Fourth.
Milo spuse:
Myron o ia pe Mary cu el, plus biatul ei, atunci cnd se duce s-i vad chiriaii din Cherokee.
Putiul d din ntmplare peste Jordan i vede o ocazie bun de afaceri pentru el?
Indiferent cum a fost, spuse Petra, n-am avut deloc noroc n cutarea lui Myron Bedard. i, de
fapt, a nimnui altcuiva. De ce am senzaia asta scitoare c Fortuno ne-a jucat pe degete?
Pe mine m-a jucat pe degete, ca s obin psihoterapie pentru biatul lui, am spus eu. Poate chiar
i poart de grij copilului, dar, n cea mai mare parte, a fcut-o ca s se simt stpn pe situaie. Ce
mi se pare mie interesant e c a ocolit cu graie toate subiectele pe care le-ai adus tu n discuie, mai
puin Mary Whitbread.
Ai dreptate, nu i-a fcut nicio problem s ne dea toate amnuntele, n privina ei. Inclusiv cum
a regulat-o. Asta ce-a mai fost, alt demonstraie de for?
i poart pic. Sau, n cel mai bun caz, nu-i pas absolut deloc de ce i s-ar putea ntmpla, ei i
fiului ei. Dac ar fi tiut mai multe, ne-ar fi spus.
Poze porcoase contra droguri, spuse Petra.
Din poeta ei se auzi o arie muzical i ea dibui dup un telefon care cnta primele opt acorduri
din Time After Time.
Connor. Hei, Raul, care-i Glumeti! D-mi adresa. Sunt acolo n treizeci de minute, patruzeci
maxim.
nchise i se ridic n picioare.
Moses Grant a ieit la suprafa.
Excelent, spuse Milo.
Nu chiar

Scena crimei aparine poliiei, dar cadavrul este al legitilor.
Stteam tustrei la mic deprtare de scena crimei, luminat giorno de lmpile cu fosfor, uitndu-
ne cum o legist pe nume Sally Johannon i trage mnuile i se cznete s ntoarc cu faa n sus
cadavrul masiv al lui Moses Grant. Doi inspectori de la divizia central, pe nume David Saunders i
Kevin Bouleau, stteau i ei n apropiere. Amndoi erau negri, brbai tineri, la treizeci i ceva de
ani, purtnd costume de culoare nchis bine croite.
La civa metri distan, Raul Biro, ntr-o jachet sport de stof i pantaloni gri, cerceta scena
crimei.
Pentru a treia oar, tentativa lui Sally Johannon de-a obine o vedere frontal eu.
Grant fusese aruncat lng oseaua 110 North, imediat deasupra de Chinatown, cu mainile din
trafic vjind la doar civa metri mai ncolo. Conform estimrilor, se descompunea i se umfla
acolo de vreo zi sau dou. n ciuda faptului c eram n aer liber, mirosul era inconfundabil i mi se
lipea de sinusuri, aa cum se ntmpl de fiecare dat.
Sally Johannon fcu o grimas.
Uite cum mi nenorocesc eu alele.
Fcu semn dup ajutoare. Cei doi angajai de la morg care veniser cu dubia alb i traser i ei
mnuile, i toi trei cu puteri reunite reuir s finalizeze ntoarcerea pe spate.
Treningul din velur gri-vernil al lui Grant se confunda cu tufiurile i cu copceii de eucalipt. O
echip de deinui de la nchisoarea regional l gsise, n timp ce curau terenul. Deinuii
plecaser, acum, dui napoi n confortul ncarcerrii. Taluzul era blocat cu o main de poliie, dar
circulaia pe osea nu fusese nchis, fcnd ca vjitul traficului s continue nentrerupt.
Un glon aici, spuse Johannon, artnd spre o gaur mic i cu margini netede pe fruntea lui
Grant.
Minile i se deplasar spre pieptul bombat al lui Grant.
Dou, trei patru, cinci i nc unul aici.
Indicnd o gaur chiar n mijlocul poriunii din velur care-i acoperea lui Grant zona organelor
genitale.
Cineva nu l-a plcut deloc pe amrtul sta.
Petra spuse:
Vreo ran defensiv?
Johannon verific.
Nu, niciuna.
Milo spuse:
Asasinul sttea cu faa la el, cnd a nceput s trag.
David Saunders spuse:
Orice asasin ar fi probabil mai scund dect Grant. Glonul din zona genital sau unul dintre cele
abdominale s-ar putea s fi fost cel de deschidere. Grant a czut i tipul cu pistolul a continuat s
pompeze.
Un glon sub burt pe mine m face s m gndesc la o mare suprare, spuse Kevin Bouleau.
Tipul se juca cu situaia conjugal a cuiva?
Petra spuse:
Din cte tim noi, nu.
l cutai de ceva vreme, deci?
E o poveste ntreag, i foarte lung.
Abia atept, spuse Bouleau.
Sally Johannon spuse:
Stai s-i mai verific o dat picioarele N, s-ar prea c asta-i tot, dragilor. Dup mrimea
rnii de intrare, a zice c s-a folosit un pistol de calibrul 22, n mod sigur nu unul cu mult mai mare.
Snge e puin, deci nu aici a fost lichidat. N-o s gsii cartue, doar dac vreunul s-a agat pe
undeva de hainele lui i pe urm a czut pe jos.
Lsndu-se i mai tare n genunchi, inspect cu privirea treningul.
Chestia asta o fi avnd buzunare? A, da, uite aici.
Bgnd mna n bluza cu fermoar, ntoarse pe dos un buzunar.
Niciun act de identitate, mi pare ru, oameni buni.
Raul Biro spuse:
tim cine e.
Mulumit ie, spuse Petra. Bun treab ai fcut.
Biro i ngdui un zmbet cu durata de-o fraciune de secund. Sttuse la birou i vorbise ntruna
la telefon, monitoriznd n acelai timp i apelurile referitoare la omucideri care soseau prin
dispecerat. Auzind de un cadavru gsit abandonat undeva n centru, ciulise urechile aflnd rasa i
mrimea victimei, ajunsese printre primii la locul cu pricina i ajutase la securizarea perimetrului.
Domnul fie ludat, spuse Saunders. i slujitorul Lui credincios, inspectorul Biro.
Toi tiam la ce se refer. Cnd nu se tie cine-i victima, se pot pierde zile ntregi cu identificarea.
Biro spuse:
Ce vrei s fac eu acum?
Petra spuse:
Depinde de domniile lor.
Saunders spuse:
tii dac domnul Grant are rude n localitate?
Am reuit s aflm unde locuia cu un an n urm, i sttea singur n Vale. Ne interesa n calitate
de persoan vzut n compania suspectului nostru, dar nimic nu indic faptul c ar fi fost el nsui un
biat ru.
Cineva clar l-a considerat aa.
Johannon se ridic n picioare.
Scr, scr, ncep s fiu prea btrn pentru chestia asta.
i ddeam cam treizeci i cinci de ani.
Aducndu-i aparatul de fotografiat, ea nconjur ncet cadavrul, cu pai mici, fcnd o mulime
de poze.
OK, acum e al vostru. Unde v sunt criminalitii?
Pe drum, spuse Saunders.
Kevin Bouleau spuse:
Suntem gata s-i ascultm povestea, Petra.
Unul dintre oferii dubiei de la morg ntreb:
Avei idee cnd ne putem pune i noi n micare?

Petra fcu rezumatul informaiilor pe care le avea despre Grant. Saunders i Bouleau o ascultar
pn la capt, apoi Saunders spuse:
Varianta cea mai evident e individul sta, Fisk, dat fiind c deja a omort pe cineva din cauza
unui lucru pe care-l tia victima. Grant umbla cu indivizii tia, deci probabil a ajuns s tie i el
ceva. Singurul lucru care vine-n contra variantei steia e c Fisk a sugrumat-o pe victima voastr.
Petra spuse:
Chestia s-a petrecut ntr-o cldire de apartamente, plin de lume, deci zgomotul s-ar putea s fi
fost un factor de luat n considerare. Plus c Grant era mai masiv i dect Bowland, poate chiar prea
mare ca s-l poat sugruma.
Deci trebuie s fi fost mpucat ntr-un loc izolat. N-avei deloc idee unde-i avea cuibul?
De Paine i Fisk stteau mpreun pe colinele din Hollywood. Nimeni nu l-a vzut pe Grant n
casa aia, dar e posibil s fi fost i el acolo. Dei, chiar dac a fost, asta s-a ntmplat cu cteva luni n
urm.
Papagali din fauna de club, spuse Bouleau. Avem o mulime de asemenea spelunci n ograda
noastr. n cldiri prsite la est de Centrul Civic, majoritatea industriale, unde noaptea nu-i nici
ipenie. Clubrii sparg lactele, fur electricitate, in discoteci, vnd droguri, iau banii i fug. O
dat petrecerea terminat, e linite i pace.
Saunders spuse:
Ar fi nite locuri pe care le putem verifica, s vedem dac dm peste ceva urme serioase de
snge.
Bouleau spuse:
Locul la de pe Santa Fe, pentru nceput.
Saunders ncuviin din cap.
Pe vremuri era depozit de textile, nu-i vine s crezi peste ce poi da n asemenea locuri.
Petra spuse:
Singurul loc unde au fost vzui toi trei mpreun a fost clubul Rattlesnake.
la a disprut demult, spuse Saunders. Se pare c va trebui s lucrm de noapte, Kev. Tu oricum
stai treaz noaptea, dar viaa mea social o s se duc naibii.
Nici nu merii o via social, spuse Bouleau. Fii i tu ca noi toi, i sufer.
Saunders rse.
Nevasta lui Kev tocmai ce-a nscut.
Milo spuse:
Felicitri.
Petra spuse:
Asta-i nemaipomenit, Kev! Fat sau biat?
Kevin Bouleau spuse:
Feti, Trina Louella. Cel mai frumos bebelu din tot universul cunoscut, dar nu-i place s
doarm.
Dac poate s stea treaz treizeci i ase de ore la rnd, poate s-i calce pe urme lui tati.
Exclus, spuse Bouleau. Trina o s fie doctori.

Cioroviala relaxat a luat sfrit i inspectorii de la divizia central au nceput s dea trcoale
locului, cutnd nite cartue care s-au ncpnat s nu se materializeze. Apoi a sosit dubia
criminalitilor din care au ieit doi tehnicieni cu valijoare negre.
Dup ce ei s-au pus pe treab, Petra l-a ncolit pe Raul Biro i l-a rugat s supravegheze duplexul
lui Mary Whitbread.
El spuse:
Bine, am s-o fac.
Eti liber n noaptea asta?
Pot s fiu.
Ea se ntoarse spre noi.
Tot mcelul sta, doar ca s ascunzi nite informaii? Trebuie s fi fost ceva de-o importan
capital, amintirea pe care-o fi resuscitat-o Patty. Am renunat complet la ideea c putea s fi fost
orice altceva mai puin grav dect o crim. Deci poate c Isaac n-a depistat nimic relevant pentru c n-
a fost raportat, aa cum spuneai. Ceea ce nu ne d mari sperane.
Se uit la criminalitii care ngenuncheaser n apropierea cadavrului.
Aici nu mai e nimic de fcut pentru noi.
Ne-am ntors la mainile noastre.
Eu am spus:
tiu c armele de calibrul 22 sunt ceva obinuit, dar poate ar fi bine s compari gloanele din
Grant cu cele recuperate din cadavrul lui Leland Armbruster.
Milo spuse:
De Paine l-a mpucat pe Armbruster acum treisprezece ani i nu s-a desprit de pistolul lui?
Acum treisprezece ani, De Paine avea cincisprezece. Dac Armbruster a fost prima lui victim,
arma s-ar putea s fie important din punct de vedere psihologic.
Valoare sentimental.
Petra spuse:
Plus c a scpat neprins, aa c de ce s arunce o arm care i-a adus noroc? De acord, merit o
ncercare. Autopsia lui Grant n-o s aib prioritate, pentru c ase guri de glon nu reprezint un caz
detectivistic cu iz de celebritate. Dar stai s mai discut o dat cu Saunders i Bouleau, s vd dac ei
pot s mping niel lucrurile. O dat gloanele recuperate din cadavru, am s coordonez analizele
balistice. Raul, ine-te dup mine i hai s vedem cum ne organizm n noaptea asta. Ne vedem mai
trziu, biei.

Am intrat pe 100 North i-am pornit-o n goan spre sud.
Milo spuse:
Acum poi s ncetineti.
Vreau s trecem pe la Tanya, am spus eu. Doi oameni au murit, ca s se in un secret. Ea nu
face parte din cercul de iniiai, dar De Paine i Fisk n-au de unde s tie treaba asta.
Ai discutat cu ea despre varianta cu o locuin temporar?
nc nu.
N-ai gsit momentul?
Ar fi trebuit s-l creez eu. F-mi o favoare i sun-o tu acum.
El ncerc i pe fix, i pe mobil. La ambele, i-a rspuns robotul.
Probabil c nva.
Sper.
Exist totui un lucru n favoarea ei, Alex: De Paine i Fisk dndu-se ascuni n stil Osama,
poate c nu vor risca s-i fac apariia n cmp deschis.
N-au fost chiar att de speriai nct s nu-l mpute pe Grant. Vrei s te las la maina ta sau pot
s merg direct la ea acas?
Direct, spuse el. ntotdeauna e mai bine pe drumul drept. Ca s zic aa.
CAPITOLUL 30

PE ALEEA DIN FAA CASEI nu se vedea nicio main. Draperiile din camera de zi erau luminate
n tente chihlimbarii. Becurile din exterior preau s strluceasc mai intens ca de obicei, i am
remarcat cu voce tare acest lucru.
Milo spuse:
Probabil c a pus unele cu mai muli wai. Fat asculttoare, face ce i se spune. Mai mult ca
sigur c-i tot prin campus, bag mare pentru vreun test sau tiu eu ce lucrare. Stai totui s arunc un
ochi prin jur, ca s te simi i tu mai bine.
Exact cnd se pregtea s coboare, o main oprit peste drum demar i se ndrept spre Pico.
Un Mercedes alb decapotabil. Model clasic, btea la ochi, n acel cartier al clasei mijlocii.
Am spus:
Treci napoi.
Ce
Benz-ul care-a luat-o spre nord. Nu-i prima dat cnd l vedem.

Decapotabila trecu vjind de un stop pe rou i continu pe Pico spre est, fr s semnalizeze.
Traficul moderat fcea uoar urmrirea. Ajuns lng La Cienega, coti la stnga, acceler, trecu n
vitez pe lng La Cienega Park i pe lng vechiul Restaurant Row, apoi atept stopul la San
Vicente. Apoi mai departe pe Third Street i la dreapta.
Mai departe, o scurt poriune pe lng cafenelele mai noi i grmezi de maini n locurile lor de
parcare, apoi la sud pe Orlando.
Milo spuse:
Oprete-te la col.
Ne-am uitat cum decapotabila nainteaz cteva zeci de metri, apoi cotete la stnga pe Fourth
Street. Din nou fr s semnalizeze.
Mcar pot s-l opresc pentru nclcarea regulilor de circulaie. Stinge luminile i mic-te
niel.
Am naintat, oprindu-m la mic distan de intersecia Orlando-Fourth Street, i ne-am uitat la
Mercedesul care se oprise n faa duplexului lui Mary Whitbread.
Stnd acolo, n mijlocul strzii. A trecut un minut ntreg, pn s se sting stopurile din spate.
Milo spuse:
O ia napoi spre San Vicente, d-i drumul, Alex.

Benz-ul nainta n vitez la est pe Beverly. Eu am rmas la trei maini distan n urm, urmrindu-
i silueta zvelt i alb prin districtul Fairfax i apoi n Hancock Park.
Cnd Benz-ul intr pe Hudson Avenue, Milo m puse s ncetinesc iar.
Hai s ne asigurm c orice eventuale surprize sunt cele pe care le facem noi altora.
Benz-ul ntoarse exact acolo unde tiam noi c o va face.
Am luat-o la goan pe Hudson i m-am oprit n partea de est a strzii, poziionnd maina n sens
invers, chiar n faa vilei Bedard.
Mercedesul alb era n spatele Bentley-ului verde. Farurile stinse, fr zgomot de motor mergnd.
Luneta uzat, din plastic vremuit, nu te lsa s vezi cine-i nuntru.
Nimeni nu cobor din autovehicul.
Milo i scoase lanternua Maglite dintr-un buzunar de la hain, i descheie tocul de la pistol i
iei din main. n picioare n spatele Benz-ului, dirij un fascicul concentrat i strlucitor de lumin
prin luneta din plastic.
Poliia! ofer, deschide portiera ncet!
Nimic.
F-o! ofer, iei afar!
Vocea lui baritonal strnea ecouri stranii n ambiana elegant. Stridente, dar nici mcar o lumin
nu se aprinse n casele nvecinate. Oamenii dormeau bine pe Hudson Avenue.
Sau se prefceau c dorm.
Afar!
Portiera oferului se deschise parial.
Domnule locotenent? Sunt eu, Kyle.
D-te jos din main, Kyle!
Pi asta-i casa mea.
F-o! Acum!
O voce dinspre locul pasagerului spuse:
Asta-i chiar abs
Gura, pasager! Kyle, d-te jos!
Portiera se deschise mai larg i Kyle Bedard pi jos din main, cu ochii mijii i clipind des.
Purta un tricou gri cu mneci lungi, peste pantaloni kaki largi, cu buzunare, i aceiai tenii galbeni.
Capetele firelor de pr i scnteiau n lumina lanternei ca nite artificii de Ziua Naional.
Ai putea v rog s m mai orbii cu chestia aia? spuse el.
Milo ls lanterna mai jos.
Vedei, domnule locotenent, sunt chiar eu. Nimeni nu poart nite tenii att de uri.
Milo spuse:
ntoarce-te, fiule, vreau s te percheziionez.
Glumii!
Nici prin cap nu-mi trece, spuse Milo, pipindu-l expert de sus pn jos i obligndu-l s se
aeze pe marginea trotuarului.
Tu urmezi, pasagerul din dreapta.
Vocea din main spuse:
Asta-i chiar culmea.
Kyle i frec ochii. M zri i zmbi.
ntr-un mod suprarealist, gen Jean-Luc Godard, chestia asta e chiar tare.
Pasagerul rse.
Afar din main!
Kyle tresri.
Pasagerul spuse:
Nu m cheam Mohamed, aa c de ce s v dai atta osteneal?
De amuzament, spuse Milo. Au mai fost unii, nu suficient de ateni, care s-au trezit mpucai.
i ce-i amuzant aici?
Exact.
Kyle spuse:
E
OK, OK, spuse pasagerul. M dau jos. Pentru Dumnezeu, s nu m mpucai!
Individul care i fcu apariia din main era mai nalt dect Kyle i cu peste douzeci de
kilograme mai greu, dotat cu o burtic tihnit. Cincizeci de ani spre aizeci, ars de soare, cu o chelie
n cretet neted ca oul. Restul de pr era negru i suficient de lung nct s poat fi adunat ntr-o
coad de cal care-i depea omoplaii. Nite favorii mai dei ca ai lui Milo coborau n jos spre
maxilarul cu pielea lsat. Ochelari rotunzi, ca ai lui John Lennon, stteau clare pe un nas ncovoiat.
Amndou guile i erau bine conturate.
Imaginea de ansamblu era cea a unui Benjamin Franklin n oale italieneti. Jacheta sport din
camir crem, splendid lucrat, fusese croit pentru un trup mai zvelt. Pantalonii ciocolatii cdeau
perfect peste pantofii din piele moale, caramel. n jurul gtului purta nnodat o earf n dungi aurii
i azurii, asortat cu cmaa de mtase albastr. Din buzunarul de la piept al jachetei i ieea o batist
de culoarea vinului. Am numrat ase inele de aur pe degetele de la cele dou mni, i-o mulime de
scntei diamantine.
Un surs preaplin de batjocur i flutura pe buzele subiri.
S ridic minile sus? S spun Tatl Nostru? S recit jurmntul de credin al ceteanului?
Rmnei acolo n picioare, domnule, i relaxai-v.
Momentul verificrilor preliminare, domnule locotenent cum-te-cheam. Am un briceag marca
Swiss Army n buzunarul din fa-dreapta al pantalonilor, cu vreo cincisprezece capete, ai grij s nu
te tai n deschiztorul de conserve. Singurul lucru potenial periculos pe care-l mai poi gsi asupra
persoanei mele este portmoneul. Dar, din moment ce nu se vede nicio femeie n jur, eu nu mi-a face
probleme.
Sursul i se li i mai tare, n timp ce Milo l controla.
Din moment ce tot facem un tango mpreun, bnuiesc c ar fi bine s m prezint. Myron
Bedard.
Kyle spuse:
Auzi, tat, chestia asta-i ntr-un fel chiar mito, nu i se pare?
Myron Bedard rse.
Fiule, cred c eu voi avea nevoie de ceva timp ca s-o pot vedea aa.

Dup ce Milo termin, i ceru scuze lui Myron i-i ddu voie lui Kyle s se ridice de pe marginea
trotuarului.
Kyle i scutur turul pantalonilor i veni lng tatl lui.
Ce zici, tat, crezi c ne-o fi vzut careva dintre vecini?
Dac ne-au vzut, spuse Myron Bedard, d-i dracului.
i spre Milo:
Chiar era necesar?
Din pcate, da.
Bedard i scoase ochelarii i-i lustrui cu un col de camir.
i fceai datoria fr suprare. De fapt, nu prea neleg. Adic neleg cnd spui c trebuie s
fii atent n ce privete securitatea dumitale personal, dar Kyle zicea c-l cunoti, aa c de ce naiba a
mai trebuit s ne percheziionezi?
Nu l-am ntlnit pe Kyle dect o singur dat, domnule Bedard. Nu-l cunosc destul de bine nct
s fiu sigur de nimic.
O, dar asta e
V-am vzut uitndu-v la duplexul Tanyei Bigelow.
Ne-ai vzut? Pi noi
O cuttur cu coada ochiului spre biat.
Kyle tcu mlc.
Milo spuse:
Pi voi?
Kyle ls nasul n jos.
Myron Bedard spuse:
Fiul meu s-a amorezat lulea de fat E OK s le spun, Kyle?
Kyle bombni ceva mrunt din buze. Apoi oft:
Acum, probabil c da.
i face griji pentru ea, vrea s fie sigur c nu i s-a ntmplat nimic ru, asta-i tot. Ca s v art
pn unde merge devotamentul lui: m-a luat de la aeroport i, n loc s mergem direct acas, el a
insistat
Tat!
Sunt poliiti, fiule. N-are sens s ne prefacem.
Kyle se hotr s ne nfrunte.
A fost o gogomnie din partea mea, mi pare ru.
Milo spuse:
De ce eti att de ngrijorat pentru Tanya, fiule?
Eu i pltesc taxele de studii, aa c numai eu pot s-i spun aa, interveni Myron Bedard, dup
care, altoindu-l pe Kyle pe spate: Glumeam, zicei mai departe, domnule locotenent n-am reinut
numele de familie
Sturgis.
Bedard ntinse un bra. El i Milo ddur mna.
Sturgis, repet Bedard, la fel ca marele raliu Harley Davidson. Ai fost vreodat, domnule
locotenent?
Nu.
Ar trebui s te duci, e absolut drmtor! Eu n-am ratat niciunul, doisprezece ani la rnd.
Alternez ntre un Fatboy din 1995 i un Speedster 883 Custom XL din 2004. Ah, nimic nu se compar
cu Black Mountains n august, se face o oprire de alimentare i service la Keystone, lng Muntele
Rushmore. i nite chefuri absolut bestiale.
l nghionti pe Kyle:
La anul, trebuie s te ii de cuvnt i s vii cu mine, fiule.
Kyle nu-i rspunse.
Atitudine evaziv, spuse Myron Bedard. Recurge la asta atunci cnd devin agasant. Ar trebui s
mergi i dumneata, domnule locotenent. Presupun c deii un motor.
i de ce, m rog?
Nu toi poliitii au motociclete?
Nu i cel de fa.
[18]
Probabil c m gndeam la cei de la circulaie. Oare ce-o mai fcnd Erik Estrada ?
Milo se ntoarse spre Kyle.
De ce eti ngrijorat pentru Tanya?
Din aceleai motive pentru care suntei i voi.
De exemplu?
De exemplu, c unchiul Lester a fost omort imediat dup ce-ai discutat voi cu el despre mama
Tanyei. De exemplu, c Tanya locuiete n apropiere de Mary i Pete. De exemplu, relaia dintre Mary
i unchiul Lester.
Pete, adic Peterson Whitbread.
Nu suporta s i se spun aa.
l cunoti.
Nu eram prieteni.
Aceeai ntrebare, spuse Milo.
l vedeam din cnd n cnd.
Acum ct timp?
Cnd eram copii.
Cum aa?
Myron Bedard pi n faa fiului lui.
Am putea s continum aceast discuie n cas, v rog? Nu vreau s facem spectacol.
CAPITOLUL 31

BEDARD DESCUIE UA VILEI i dezactiv sistemul de alarm.
Entrez-vous.
l urmarm prin holul de marmur lustruit, pe lng sosia lui George Washington, i n
biblioteca unde Kyle i instalase reduta de cercetare. Harababura crescuse; mai multe hrtii boite,
dect parchet din lemn.
Myron se opri ca s cuprind cu privirea tot dezastrul.
Da, tat, tiu.
n cele din urm va trebui s-nvei s te organizezi, Kyle.
Cognitiv vorbind, sunt organizat.
Geniile au alte reguli?
ndesndu-i din nou una peste umr fiului su.
Kyle se strmb. Myron pi marial n faa lui, cu coada fluturndu-i pe spate, aprinznd lumini,
oprindu-se ca s frunzreasc un teanc de scrisori de pe o msu din onix i apoi trntind plicurile
napoi.
Trecnd pe sub o arcad din piatr, ajunserm ntr-o ncpere vast, hexagonal, terminat n uile
din sticl care puneau n valoare privelitea grdinii amenajate ca la carte i subtil iluminate. Copacii
printre care Tanya i amintea c se ascundea cnd era mic erau ulmi chinezeti i sicomori, tuni cu
grij, dar cu frunzele de-un verde luxuriant. O piscin cu lungimea de vreo cincisprezece metri,
ndeajuns de veche nct s fi pstrat o trambulin, reflecta contururile tremurtoare ale unui pavilion
din lemn traforat. Pe peretele dinspre vest al ncperii, o tejghea de bar echipat cu chiuvet i rafturi
pe care se vedeau suficiente sticle ct s aprovizionezi un vapor de croazier.
Myron Bedard se duse direct spre bar, oprindu-se pe parcurs ca s-i mai fac de lucru cu
luminile: aprinznd, stingnd, dnd intensitatea mai mare, mai mic. Dup ce se hotr pentru o
ambian n portocaliu dens, alese un pahar de whisky din cristal, l ridic n faa ochilor i-i miji
privirea.
Kyle zbovise lng intrarea n ncpere, uitndu-se fix n jos la propriile picioare. Prima oar
cnd l vzusem eu, arta ca un srntoc care doarme pe te miri unde. Barba neras de vreo dou zile
venea acum s ntreasc imaginea. Dat fiind opulena din jur, m cam ndoiam c Milo i cu mine
corespundeam cu mult mai bine.
ncperea era mai mare dect majoritatea locuinelor normale, tapetat cu un antung mtsos de
culoarea sngelui care curge prin vene. Tavanul era o bolt ncrcat cu ghirlande de ipsos, unite
ntre ele cu bruri lungi de civa metri. Postamente din lemn de pomi fructiferi adposteau cai,
cmile i zeiti chinezeti cu expresii nedumerite, toate lcuite n aceeai combinaie de verde i
auriu. Vitrine aurite pline de sticlrie, porelanuri i argintrie, se fuduleau cu achiziiile lor
exuberante.
Suficient spaiu pentru trei poriuni ample n care s se poat sta, plus acelai numr de covoare
persane. Canapele tapiate cu damasc, scaune asortate, cteva obiecte de mobilier trase n piele i
adugate pentru niic varietate, msue sculptate plasate strategic.
Myron Bedard scoase capacul unei frapiere din argint.
Dorete cineva ceva de but?
Nu, mulumesc.
La fel.
Atunci o s beau de unul singur.
Dup ce-i amestec un cocktail Bourbon Manhattan cu ghea, porni cu pai mruni n timp ce
sorbea, se trnti ntruna din canapelele de dou persoane, i arunc pantofii din picioare i se ls pe
spate.
O sorbitur prelung din cocktailul pe care i-l pregtise singur l fcu s suspine de plcere i s
ridice degetele mari n sus a aprobare.
De curnd l-am descoperit, whiskyul sta: Knob Creek, licoare de prim calitate de la Jim
Beam. n avion n-aveau nimic mai bun dect Wild Turkey, dei era un zbor Gulfstream.
Lingndu-i buzele, extrase cireaa amar din cocktail, muc o bucic, i terse sucul scurs pe
brbie i nghii.
De ce st toat lumea n picioare?
Milo i cu mine ne aezarm pe ct de aproape de el ne permitea aranjamentul mobilierului. Kyle
ezit cteva clipe, apoi se aez departe de noi toi.
Myron spuse:
Hai, m, putiulic, nu te-am vzut de luni ntregi
i fcu semn s vin mai aproape. Kyle i muc buzele, gsi un fotoliu perpendicular pe
canapeaua lui Myron.
Milo spuse:
Pentru nceput, hai s auzim cte ceva despre relaia dintre Mary Whitbread i Lester Jordan.
Niciunul dintre cei doi Bedard nu rspunse.
Brusc i dintr-odat, va lovit timiditatea?
Bnuiesc c eu ar trebui s fiu acela care se ocup de aceast chestiune, spuse Myron.
Bnuieti bine, tat, spuse Kyle.
Fiule, cred c ar fi mai bine s te duci la calculele tale sau tiu eu, s studiezi ceva.
Ce, tabla nmulirii?
Kyle, niciodat nu m-am ascuns de tine, dar anumite lucruri e mai bine s fie spuse fr martori.
Tat, sunt la curent cu tot.
F-mi hatrul, te rog.
Kyle nu se mic.
Myron spuse:
Strict din motive de decen, Kyle.
Kyle i fcu de lucru cu tenisul din picior. Poriunea din vrf era crpat.
sta-i stilul acum? zise Myron. Srcie afectat?
M doare-n cot de stil, tat! spuse Kyle.
O urm de rsf plngcios i ridicase cu o not tonul vocii. Mai mult de adolescent mofturos,
dect de cercettor tiinific n devenire.
Prezena unui printe poate avea un asemenea efect.
Myron spuse:
Iar eu nu te-am scit niciodat n privina asta, nu-i aa, Kyle?
Kyle nu rspunse.
Milo spuse:
Ce-ar fi s iei puin aer, Kyle, dar fr s te ndeprtezi prea mult?
nainte ca biatul s poat rspunde, Myron sri n picioare, stropindu-se cu butura din pahar, i
se nfipse nc o dat ntre noi i fiul lui. i atinse obrazul lui Kyle. Care se ncord. Myron i retrase
mna, dar l srut n acelai loc.
Brbia lui Kyle ncepu s tremure.
mi pare ru, fiule. Pentru orice infamie la care te poate duce gndul n acest moment, i
nenumratele care nc nu i-au dat prin cap, dar n mod sigur o vor face. Totui, poate-ar fi bine s
ncerci s le pui n context. Am cincizeci i apte de ani, obinuit s nu m abin niciodat de la
mncare i delicii lichide, s dispreuiesc micarea i s-mi ignor colesterolul. Deci longevitatea mea
este
Tat!
pus sub un foarte serios semn al ntrebrii. Prin urmare, dac
Vorbea repede, dar aproape blmjit. Whiskyul Wild Turkey nu fusese deci chiar att de ru, ca
aperitiv luat n avion.
Kyle spuse:
nceteaz, tat! Detest cnd faci chestia asta!
Myron i fcu cruce n dreptul inimii.
Mea culpa. Venicul meu refren.
i ciufuli prul lui Kyle.
Haide, frate, las-m i pe mine s-mi pstrez o urm de demnitate i relaxeaz-te niel.
Kyle ni n picioare i o lu spre u cu pai mari.
Povestim noi mai trziu, fiule. Vreau s-i spun cum a fost la Veneia.

Dup ce biatul plecase, Myron spuse:
Are o atitudine ambivalen fa de mine, i cum ar putea s fie altfel?! Dar eu pe el l iubesc
necondiionat. Dac ar trebui s nu am dect un singur copil, pe el l-a alege. Bine-crescut de cnd s-a
nscut, niciodat n-a avut drcuori. i cu o minte sclipitoare triete ntr-o cu totul alt stratosfer
intelectual. N-are dect douzeci i patru de ani, i mai are doar un an pn s-i ia doctoratul n
fizica plasmei! Eu nici mcar nu pot pricepe ce-i aia!
Orgoliul patern fcu loc unei ncordri care-i reduse la loc dimensiunea gurii.
Probabil c-i o chestie ereditar care-a srit peste o generaie. Aa cum mi spunea frecvent
tatl meu. i el avea aplecare spre tiin. Autodidact, dar cu o cru de brevete de invenii pe numele
lui. Kyle se crede anti-materialist, dar i pe el l ateapt aceeai soart, n ciuda propriei rezistene,
probabil o s inventeze ceva de nalt tehnologie. ntr-o zi, cnd o s deschidei revista Forbes, o s
dai peste el, pe lista numelor mari. Cnd se va ntmpla acest lucru, sper s-nceap i el s aib un
pic de simpatie pentru mine. Avei vreunul din voi copii?
Nu, domnule.
Educativ experien. Exist o probabilitate foarte mare s fi fost un tat execrabil. Pe-atunci,
ns, bineneles, mi nchipuiam c sunt un tat foarte bun.
Pe-atunci cnd, domnule?
Cnd Kyle era mic. N-am insistat niciodat s controlez viaa cuiva sau s-o domin, dar am ntr-
adevr tendina s fiu impulsiv, i bnuiesc c asta s-ar putea considera
Ducndu-i paharul la gur, termin cocktailul dinuntru, se ntoarse la bar i-i mai turn o porie
dubl. n momentul cnd ajunse napoi pe canapea, jumtate din butur era deja dus.
Impulsivitatea dumneavoastr l-a afectat pe Kyle?
E mai complicat dect att, domnule locotenent, spuse Bedard, nchiznd ochii i respirnd rar.
Cum aa?
Bedard nu se mai mic. Capul nclinat al lui Milo mi ddu de tire s preiau conducerea.
Pomenirea numelui lui Peterson Whitbread l determinase pe Bedard s caute refugiu n cas. O
dat nuntru, insistase s-l vad pe Kyle plecat.
Am spus:
Impulsivitatea v-a fcut s-l luai pe Kyle s-o vad pe metresa dumneavoastr?
Pleoapele lui Bedard fluturar i el deschise ochii.
Metres.
Termenul pru s-l amuze.
Mary era un simplu loc de oprire temporar. Treceam pe-acolo, m simeam bine, plecam mai
departe. Att i nimic mai mult.
Milo spuse:
Avei multe asemenea locuri de oprire?
Ce pot s fac, dac-mi plac femeile? Le ador pe toate i pe fiecare!
Bedard bu, sparse un cubule de ghea ntre dini i-i folosi o mn ca s descrie n aer
contururile unei siluete feminine.
Probabil se poate spune c sunt ndrgostit de jumtate din populaia planetei ct nseamn
asta, trei miliarde? Minus una fosta mea nevast. Cerule mare, v putei nchipui cum ar fi s v
facei drum prin masa asta de feminitate? Ideea e nucitoare
Ridicnd iari paharul, spuse:
n cinstea cromozomului X.
Milo spuse:
Cnd ai nceput s oprii acas la Mary Whitbread?
Hai s vedem o, demult acum vreo cincisprezece ani.
i-o facei n continuare?
Are peste cincizeci de ani. Mult prea matur pentru mine.
Era un simplu loc de oprire, dar i-ai vndut patru cldiri.
Aa este.
Serviciu contra serviciu?
Bedard rse.
Mary a pltit preul corect de pia. Faptul c n-a existat niciun intermediar, deci nu s-au pltit
comisioane, mie mi-a oferit ceva mai mult flexibilitate, iar ea n-avea nevoie s atepte ca s
primeasc finanare.
A pltit cu bani ghea?
Cu un cec n contul bncii, ca s fim foarte exaci.
Despre ce sum vorbim?
Hmmm Cu-atta timp n urm, a zice un milion, un milion cinci sute.
De unde putea s fac rost de-atia bani?
N-am idee. Dar ce-a fcut, ca s fii att de interesai de ea?
Cine a iniiat vnzarea? ntreb Milo.
ntrebri i iar ntrebri, i niciun rspuns, nu? Decizia a fost reciproc. Mary locuia n Cathay
Circle, vnduse nite apartamente n Vale i cuta ceva mai select, eventual chiar s nchirieze parial.
Noi deinusem cele dou duplexuri suficient de mult timp nct s obinem un profit frumuel, dac le
vindeam, dar ca locuine de nchiriat, rentabilitatea nu era nici pe departe optim. Eu nu mai voiam s
pierdem vremea cu proprieti care s aib mai puin de dousprezece apartamente, aa c momentul
a fost perfect.
Legnndu-i paharul ntre palme, se uit fix la vlurelele strnite n lichidul colorat.
E ca i cum ai juca Monopoly, dai case la schimb cu hoteluri. Exist un curent de gndire care
spune s nu vinzi niciodat, s le ii, dar mie mi se pare o viziune incomod de static.
Strnse iar din buze.
coala de gndire a tatlui dumneavoastr?
Lentilele mici i rotunde ale ochelarilor scnteiar, cnd el i concentr privirea asupra mea.
V jucai de-a psihologul cu mine. Dar aa e, nu v nelai. i indubitabil c tata ar fi insistat c
el a avut dreptate. Acele patru cldiri probabil c valoreaz n jur de cinci, ase milioane. Dar mi-am
scos profitul, cu cele pe care le-am cumprat.
Un accent ncordat adolescentin i n vocea lui. Kyle mi spusese c tatl i bunicul lui se detestau
reciproc. Camirul i mtasea sunt ic, dar nu poi pansa rnile cu ele.
El spuse:
M intrig n continuare acest interes att de viu pentru Mary. E din cauz c Patty Bigelow a
locuit n unul dintre cele dou duplexuri? Nu-i niciun mister aici. Eu am trimis-o pe Patty la Mary,
dup ce a trebuit s plece de aici.
Dup ce tatl dumneavoastr a murit.
Era o infirmier absolut fenomenal, spuse Bedard, dar nu mai avea niciun motiv s rmn.
Haidei s revenim la Peterson Whitbread, am spus eu. Cum a ajuns Kyle s-l cunoasc?
Despre Pete e vorba? El ce-a mai fcut?
Milo spuse:
Kyle l-a cunoscut n timpul opririlor dumneavoastr acolo?
Bedard i pipi earfa de la gt.
Nu sunt obligat s stau de vorb cu voi.
Exist vreun motiv pentru care s nu dorii s cooperai?
Diferena de fus orar ar fi unul. Iar un al doilea, aragul tipic neamului Bedard.
Zmbet mpciuitor.
Ei, nu, nu m luai n serios. Sunt un tip amiabil. Sau aa mi s-a spus.
Oamenilor le place s vorbeasc despre ei nii. Pe asta i conteaz profesia mea. Uneori, ns, e
un mijloc de-a evita chestiunile de substan.
Am spus:
Care a fost problema dintre Kyle i Pete?
Cine spune c a fost o problem?
V tot ferii s discutai despre asta.
Cerule, spuse Myron Bedard. i cnd m gndesc c am dat bani pentru profesia dumitale!
Milo spuse:
Ar fi de ajutor dac a pune i eu aceeai ntrebare?
Ha, ha. Nu, nu ncerc s fiu evaziv. Pur i simplu subiectul vremurilor de-atunci mi readuce n
minte este nc un exemplu destul de dureros privind impulsivitatea despre care v vorbeam. Exact
motivul pentru care n-am vrut s-l las pe Kyle s fie de fa.
L-ai luat pe Kyle cu dumneavoastr cnd v duceai la Mary, am spus eu, i el a vzut nite
lucruri pe care nu era cazul s le vad.
n mod sigur a auzit nite lucruri. Mary putea s fie exuberant. Da, tiu c a fost o lips de
discernmnt, dar trebuie s nelegei c numai eu m ocupam de Kyle, dintre cei doi prini pe
care-i avea, n absena mea nu-i ddea nimeni atenie. Ai cunoscut-o pe fosta mea soie. Vi-o putei
imagina ngrijindu-se de cineva sau mcar ceva?! Deci da, l-am luat dup mine peste tot. Acum mi
dau seama c au existat unele situaii nepotrivite.
Ci ani avea Kyle cnd v nsoea acas la Mary?
Eu tiu? Nou, zece, cine mai ine minte? M-am gndit c o s se amuze i el puin, fiindc
Pete nu era dect cu puin mai mare dect el. Kyle neavnd frai sau surori.
Mai bu din pahar.
n mintea mea, era oricum mai bine dect s-l las pe Kyle singur n vguna asta sinistr.
Cas mare.
Ditamai mormntul, spuse Bedard. Mi-a fost o sil nespus, s cresc aici. ntr-o zi am s-o vnd.
Stau cu ochii pe pia.
Cum a reacionat Kyle la vizitele acelea? am spus eu.
Ce vrei s spunei?
Ai spus c au existat situaii nepotrivite.
Vorbeam n general. S ne-aud pe Mary i pe mine n majoritatea timpului, Kyle a prut s
fie OK.
n majoritatea timpului.
O dat, ultima, de fapt, mi s-a prut cam posac. N-am putut scoate de la el dect c nu-i place de
Pete i c prefer s nu mai mearg acolo. Probabil c exact aa a i spus: Tati, prefer s nu m mai
duc. ntotdeauna vorbea ca un adult cnd era foarte mic, lumea zicea Unde-i ventrilocul?
De ce nu-i plcea de Pete?
N-a dezvoltat ideea.
Dumneavoastr n-ai insistat.
Nu vd de ce-a fi fcut-o. Kyle a venit cu o rugminte, eu am onorat-o.
N-am rspuns nimic.
Bedard spuse:
V rog s nu-mi spunei c s-a ntmplat ceva dezgusttor. Refuz s cred c Kyle nu mi-ar fi
spus. Cei mai muli copii nu vorbesc cu prinii lor. Dar ntre mine i Kyle lucrurile stteau altfel. N-
a existat absolut niciun semn c s-ar fi petrecut ceva de felul sta.
Milo spuse:
Nu asta ne intereseaz pe noi, dar dac avei vreo suspiciune, acum ar fi momentul potrivit s
N-am. i foarte pe leau spus, nu vd ce legtur ar avea toate aceste lucruri cu Patty Bigelow i
cu fata ei. n continuare nu prea neleg de ce i-ai pus lui Kyle ntrebri despre Patty, n primul rnd,
i de ce el se arat att de preocupat. Patty a murit de cancer, nu n mprejurri care s dea de bnuit.
Ce va spus Kyle?
C ai reluat cercetrile n ce privete moartea ei i c este posibil s fi avut o legtur cu
moartea lui Lester.
Dumneavoastr cum ai aflat de moartea lui Lester?
Kyle m-a sunat la Veneia i mi-a spus.
Cnd?
Ieri diminea.
Un rnjet ironic.
Chiar foarte devreme de diminea. Abia ce m ntorsesem dup o noapte destul de gurmand la
Paris, i ncercam s-i ndeprtez urmrile cu ajutorul somnului.
Ce altceva va mai spus?
Att, spuse Bedard. Partea despre Patty n-a aprut n discuie dect pe drumul ncoace de la
aeroport.
Explicaia lui Kyle de ce voia s treac pe la locuina Tanyei.
Nu c ar fi clarificat cu ceva lucrurile.
De ce v-ai ntors la L.A., domnule?
Kyle m-a rugat.
Aa, din senin, fr niciun motiv.
Nu avei copii, domnule locotenent. Am sesizat nevoia disperat din tonul fiului meu i m-am
conformat. Am ncercat s-l fac s-mi explice, dar a prut s-l tulbure i mai tare, aa c am lsat-o
balt. Am nvat n timp s-l las pe Kyle n ritmul lui n-ai vzut ct de greu a fost, doar s-l fac s
ias naibii de aici?
Milo spuse:
Care a fost motivul exact invocat de Kyle, cnd a spus c vrea s treac prin dreptul casei
Tanyei?
Ca s se asigure c totul e OK. Dup care a roit la fa i-a nceput s se blbie. De unde eu
am tras concluzia c e namorat pn peste cap de fat. Ceea ce m-a surprins, dar nu n mod neplcut.
Cuvintele Kyle i femei nu le poi rosti prea adesea n cadrul aceleiai fraze.
Nu-i un fustangiu.
Nu m-ar mira s aflu c-i nc virgin.
Un chicotit sec.
Oare unde-oi fi greit?
Eu am spus:
De ce a trecut Kyle i prin faa duplexului lui Mary Whitbread?
Nu tiam ce are de gnd s fac. Atunci cnd a intrat pe Third Street, n loc de Beverly, m-am
gndit c e vreo rut ocolitoare, probabil ceva legat de trafic N-am mai fost prin L.A. de luni de
zile, nenorociii de la primrie racheteaz ntruna asfaltul, cnd nici nu te-atepi. Pe urm a cotit din
Orlando i, cnd nici n-apucasem s m dezmeticesc bine, uite-ne n faa duplexului lui Mary. L-am
ntrebat ce naiba face, dar el s-a ntors, mi-a aruncat o privire bizar i-a nceput s fredoneze
Frumoasele vremuri de altdat.
n amintirea altor timpuri.
Dar nu prea deloc bine-dispus. Dimpotriv, era mbufnat i aa a rmas, refuznd s explice.
Bedard nghii ultimele picturi de whisky.
Restul drumului pn acas l-am parcurs ntr-o tcere ncordat. Plecasem de la Veneia pentru
el, i credei-m, oraul sta e absolut superb n orice moment al anului Dac n-ai fost acolo,
credei-m pe cuvnt, trebuie s mergei! nainte ca toat andramaua aia afurisit s se scufunde n
uitare.
V-ai ntors acas pentru c vi s-a prut c Kyle e tulburat, am spus eu, dar el n-a vrut s v
explice de ce.
Am ncercat s-l fac s-mi spun cu fora. De-aceea stteam amndoi n main, pe alee, atunci
cnd ai venit voi i-ai fcut pe trupa de comando.
Trecndu-i un deget pe sub nodul earfei, spuse:
De ce naiba nu vrei s-mi spunei ce mama dracului se petrece?
Haidei s derulm puin filmul napoi, am spus eu. Cum anume, exact, ai cunoscut-o pe Mary
Whitbread?
Prin cumnatul meu.
Lester Jordan.
Rposatul i neregretatul.
El de unde-o cunotea?
Precum spuneam, Mary era o fetican exuberant. Avei ct de ct idee despre trecutul ei?
La Chicago?
Dup spusele ei, pe care eu n-am cum s le probez, pe vremea cnd sttea la Chicago se nvrtea
prin cercuri de mafioi. Tot de la ea citire, l cunotea i pe primarul Daley, pe cei din familia
Kennedy. Dar nu asta le-auzi spunnd pe toate? Probabil c, dac tifsuii cu ea suficient de mult
[19]
timp, va ajunge s pretind c s-a culcat i cu Jimmy Hoffa i cu Amelia Earhart.
Toate fiind cine?
Trfele de-o anumit vrst. Nu vreau s fiu crud cu ea, dar hai s recunoatem cinstit, exact
[20]
asta este Mary. Eu a lua orice spune ea cu ceva mai mult dect un grunte de sel de mer .
Dei n-avei ncredere n ea, nu v-ai ferit s facei mpreun tranzacii imobiliare.
Cecul ei a fost onorat fr discuie de banc.
Cum l-a cunoscut ea pe Lester Jordan?
Printre variatele ei domenii de interes se numrau i muzicienii, spuse Bedard. Les cnta la
saxofon ntr-o formaie itinerant, care avea un contract la un club unde Mary Hm, m rog, s
zicem c dansa.
Aici ne-a fcut cu ochiul.
Probabil c dintr-una ntr-alta, ca s zic aa, s-au combinat. i, ca s vezi, a fost singura dat
cnd Mary s-a dovedit neatent. O simpl aventur de-o noapte, i hop, uite barza dnd roat cu
scutece n cioc.
Cltin din cap.
Mare prostie.
Jordan era tatl lui Peterson? spuse Milo.
Probabil de-asta s-a hotrt ea s-i lege trompele. Dac nu cumva o fi fost din necesitate.
Avnd n vedere noua ei ocupaie.
Pornografia.
Aha, spuse Bedard. O tii i pe-asta. Ai vzut vreodat ceva din operele lui Mary?
Nu, domnule.
nalt calitate, domnule locotenent. innd cont de domeniu.
Dac nu voia copii, de ce n-a fcut o ntrerupere de sarcin?
A vrut s-o fac, iniial. Ea mi-a povestit n momentele noastre de intimitate, m rog, tii cum
e. Motivul care a determinat-o s renune a fost acela c, n aceeai perioad, se vedea cu un individ
btrn i foarte bogat. Un individ btrn, bogat, i generos, pe care ea s-a gndit c l-ar putea pcli s
cread c e copilul lui. Din nefericire, planul s-a ntors n final mpotriva ei.
Amantul babalc n-a fost copleit de bucurie, spuse Milo.
Amantul babalc a pus-o s fac un test de paternitate, i cnd a vzut c ea trage de timp, i-a
tras un ut n posteriorul deja cam mrior, i-a lsat-o pe drumuri. Cnd s-a ntmplat treaba asta,
sarcina era deja prea naintat ca s mai poat face ceva.
Plus scrupule.
Bnuiesc c o fi avnd i ea cteva. Biata Mary. Natura a binecuvntat-o cu nite muchi
vaginali dumnezeieti, dar discernmntul ei nu-i chiar ntotdeauna la nlime. A fcut copilul, dar,
din cte mi-am putut da eu seama, la capitolul creterii lui nu s-a descurcat prea grozav. Din punctul
sta de vedere, seamn oarecum cu fosta mea nevast.
i spre mine:
Nu, relaia mea cu ea nu era un simptom de tipar nevrotic. n nite privine cruciale, exist
diferene ntre Mary i Iona.
Jucndu-se cu paharul:
Toat lumea vorbete de instinctul matern, dar eu am ntlnit destule femei crora pare s le
lipseasc.
Cnd v-ai ntlnit ultima oar cu Mary?
Credeam c am rspuns deja la ntrebarea asta.
N-ai spus dect c era prea btrn.
i aa i este, de vreo zece ani ncoace. De-aia m-a surprins, cnd Kyle a oprit n faa casei ei
i-a nceput s fredoneze. Eu fac tot posibilul s-mi uit vechile cunotine.
Amintiri neplcute?
Nicidecum, doctore. Cred n a merge mai departe.
Deci ai cunoscut-o pe Mary prin Lester Jordan.
A, da, Lester, spuse el. Lester a fost o tumor malign a csniciei mele o piatr de moar ct
un munte, pe care am fost dispus s-o tolerez atta timp ct mai aveam sentimente pentru Iona. Dar nu
mi-a fcut niciodat plcere s-i dau bani, fiindc tiam unde se vor duce. Am cunoscut-o pe Mary
cnd venisem s-i mai dau nc un cec lui Lester, iar ea era acolo. Imaginea unei femei care arta att
de bine, n compania unui blegar uscat de teapa lui Lester, recunosc c mi-a captat interesul.
Ea de ce era acolo?
Se certau, mai aveau puin i cred c s-ar fi luat de pr. Starea de spirit a lui Lester m lsa rece,
dar cum a fi putut lsa o femeie att de frumoas s stea suprat?
i atinse cu mna cmaa de mtase albastr, n dreptul inimii.
Ea a fugit pe u afar, eu i-am ntins lui Lester pomana uzual i m-am dus dup ea, i-am oferit
un umr pe care s plng.
Potrivindu-i ochelarii:
i din aproape n aproape.
De ce plngea?
Voia ca Lester s vin i s-l vad pe Pete. Pete cerea tot timpul s-l vad pe tatl lui, dar Lester
nu se ndupleca dect rareori. Cum era i de ateptat.
Dat fiind c era dependent de droguri, spuse Milo.
Orice dependen e un fel de auto-rsf, corect? Aa mi-a spus Patty. Senzaia mea a fost c
abia atepta s scape de el. Ceea ce n-ar fi altceva dect reacia oricrui om normal fa de Lester.
Cu excepia biatului lui.
Bedard i scoase ochelarii.
Unii copii aa sunt.
Ataai, am spus eu.
Dincolo de orice limit a raiunii. Sunt convins c respingerea i-a afectat ru de tot psihicul
biatului, dar credei-m, Pete a ieit mult mai ctigat, neavnd prea mult contact cu Lester. Individul
era o lepdtur.
Iar dumneavoastr trebuia s-l ntreinei.
Cum spuneam, piatr de moar. Legat de picior.
Fosta soie crede c dumneavoastr l-ai ucis.
Bedard i desfur de la gt un cot de earf i-i terse lentilele ochelarilor.
Ceea ce ar trebui s v spun ceva despre discernmntul ei. De dou luni sunt plecat n Europa.
Ea spune c oricum n-ai face-o cu propria mna, ai angaja pe cineva.
Normal c da. Dac mi-a fi pus n gnd s-l omor pe Lester. Din pcate pentru Iona, Lester a
ieit din viaa mea n urm cu foarte muli ani. De ce naiba mi-a risipi banii, ca s nu mai vorbim c
mi-a vr singur capul n la, ca s strivesc un gndac din buctria altcuiva?!
Eu am spus:
Ce altceva va mai spus Patty despre Lester?
Nimic, nu era un subiect de discuie frecvent. Patty se concentra pe a-l ngriji pe tatl meu. i-a
fcut o treab al naibii de bun! Iona a scos fum pe nri, cnd am luat-o de lng Lester. Din punctul
ei de vedere ntors cu susu-n jos, Patty ar fi fost obligat s stea pe vecie cu Lester, iar eu aveam
obligaia s pltesc. La ora cnd Lester fugise de la a treia cur de dezintoxicare, Iona i cu mine deja
discutam numai prin avocai. La partaj, ea a obinut mai puin dect ceruse, dar mai mult dect a fi
vrut eu s-i dau.
Un rnjet larg.
Orice csnicie se bazeaz pe ajungerea la un compromis, nu?
Eu am spus:
Ea a obinut cldirea din Cherokee. i pe Lester.
Chiar i numai asta, spuse Bedard, i tot a meritat ct m-a costat tot divorul la afurisit!
Csc i adug:
N-am mai dormit de dou zile. Nu v suprai c nu v mai conduc. V descurcai s gsii
ieirea, nu-i aa?
Ne va conduce Kyle, spuse Milo.
Lsai-l pe biat n pace.
El a condus maina spre casa Tanyei.
V-am mai spus. I s-au aprins clciele dup fat.
Asta nu explic de ce a trecut i pe la casa lui Mary Whitbread.
Bedard se scul cu greutate n picioare, se cltin, se prinse cu mna de-o msu ca s nu cad.
Bnuiesc c nu. Eu mi mai torn un ultim phrel nainte de culcare, dup care m arunc n
braele lui Morfeu. Sunt sigur c-l vei gsi pe Kyle n bibliotec. Noapte bun, stimabililor. Spunei-i
fiului meu c-l iubesc.
CAPITOLUL 32

KYLE BEDARD STTEA AEZAT pe podeaua bibliotecii, n mijlocul unui cerc alctuit din
grmjoare de hrtii mototolite. Cu laptopul n fa i telefonul mobil n mn.
Puse telefonul jos.
Tata va delectat cu triumfurile lui sexuale?
A zis s-i spunem c te iubete, i-am rspuns eu.
Aa-l apuc atunci cnd bea.
Devine afectuos?
Sentimentaloid.
Bea des?
Mai mult dect des.
Milo se instal ntr-un scaun Chippendale mult prea delicat pentru atta cantitate uman. Eu m-am
lsat jos lng Kyle i am artat spre telefon:
Ai reuit s-o prinzi?
El ncepu s spun Cine?, dar se opri dup prima silab.
E bine.
S-a ntors acas?
Tocmai a ajuns.
A fost la un grup de studiu pus mai trziu seara, am spus eu.
El tresri.
Ce vrei de la mine?
E OK s-i pori de grij, am spus eu.
N-am sesizat s fie vreo ntrebare n ce-ai spus.
Bine, atunci ce prere ai de asta: ce te deranjeaz n legtur cu Peterson Whitbread?
Nu l-am mai vzut de cnd eram mic.
N-am sesizat niciun rspuns n ce-ai spus.
Arttorul de la mna lui stng atinse n treact tastatura laptopului. Salvatorul de ecran cu chipul
lui Albert Einstein se dizolv ntr-o gravur cu portretul unui brbat pletos i mustcios. Sosia lui
Frank Zappa.
Descartes, am spus eu. Un tip detept, dar care s-a nelat n cteva privine.
Cum ar fi?
Ruptura dintre afect i raiune.
Asta ar trebui s aib vreo semnificaie pentru mine?
nseamn c poi s-i pstrezi sentimentele, i n acelai timp s fi om inteligent. tim c tatl
tu te lua cu el cnd o vizita pe Mary Whitbread. Tu i petreceai timpul cu Peterson Whitbread. El a
fcut ceva care te-a deranjat. Suficient de mult nct s-i ceri tatlui tu s nu te mai duc acolo. Acum
te temi c Peterson are o anume legtur cu asasinarea unchiului tu Lester. Dar ceea ce te sperie cel
mai tare este c s-ar putea s fie implicat i n lucrul care o frmnta pe Patty Bigelow.
Tap, tap, tap. Descartes i fcu loc lui Aristotel.
Eu am spus:
Tatl tu e convins c eti un geniu. Poate chiar eti. n contextul actual, a fi inteligent nseamn
a-i reprima instinctul de-a ine piept orbete autoritii.
Un clipit din ochi rapid.
De unde s tiu eu ce-o frmnta pe Patty Bigelow?
De la Tanya. Care i-a povestit tot, dei i s-a cerut s n-o fac.
Nu i-a face absolut niciun ru. Niciodat!
Milo hri din gt.
Nu m credei?
S-ar putea s te credem, fiule, dac o termini cu abureala i ncepi s ne rspunzi la ntrebri.
Dar nu tiu nimic. Nu-s dect supoziii!
Cam la fel ca oricare cercetare tiinific, spuse Milo. Nou ne convine i aa.
Kyle ntinse mna dup un pahar din polistiren, se uit nuntru, se ncrunt, l arunc. Zrind o
cutie nedesfcut de Fresca, i trase inelul i se uit la spuma care nvli prin deschiztur i ncepu
s picure pe hrtiile mprtiate.
Am ateptat s bea.
Suntei convins c ceea ce s-a ntmplat cu att de muli ani n urm este relevant? spuse el.
Tu nu eti? am spus eu.
Muindu-i un deget n butura vrsat, el desen o amib pe covor, jucndu-se cu pata umed pn
ce aceasta se mbib cu totul n ln.
A nceput cnd aveam nou ani. Tata i mama nc mai erau cstorii i aveam o cas la cteva
strzi distan de vila bunicului, pe Muirfield, abia ce cumprasem casa din Atherton. Cnd tata a
nceput s m ia cu el la ntlnirile lui nu era numai cu Mary m-am simit ca un trdtor fa de
mama. Dar nu voiam s-i fac nici lui necazuri, pentru c el era cel care La naiba, ce m tot dau pe
dup piersic! S trec direct la subiect: da, i-am cerut s nu mai mergem acolo, din cauza lui Pete. E
un sociopat, sau cum i-oi mai fi zicnd n ziua de azi. La nceput, m-a fcut s cred c voia s
petrecem timp mpreun. Era cu patru ani mai mare dect mine. i asta m fcea s m simt
neobinuit de bine.
Coborndu-i privirea.
i mi distrgea i atenia de la ceea ce se petrecea n dormitorul lui Mary.
i mut dintr-o mn n cealalt cutia cu suc.
La nceput, n-am fcut dect chestii normale: ne-am jucat aruncnd inele, am btut o minge de
fotbal, ne-am uitat la televizor. Era destul de scund pentru vrsta lui, nu cu mult mai nalt dect mine,
dar prea s aib mult mai mult experien.
n legtur cu ce?
Aa, n general, ca atitudine, avea tupeu. Dar niciodat nu-mi vorbea de sus, sau s m trateze ca
pe-un neadaptat social, dei eram. Aa c-mi plcea s stau cu el. Pe urm, ncet-ncet, a trecut la alte
chestii. A nceput s-mi arate poze cu femei goale, pe care le decupase din Penthouse i din Hustler,
avea vrafuri ntregi sub pat. Vznd c nu m pierd cu firea, a nceput s m duc i n garaj, unde-i
inea materialul mai explicit. Dar nu pornografie pur i simplu astea erau chestii de-o duritate
extrem. Femei legate i cu clu n gur, sex cu animale, lucruri care-n continuare mi se par
respingtoare. n momentul acela, chiar eram ngrozit. De ce nu i-am spus tatei, nici acum nu tiu.
Dar n-am fcut-o, i Pete a trecut mai departe, la pasul urmtor. O cutie de scule, pe care-o inea
ascuns dup nite sarsanale. nuntru erau cadre din filme.
Aeznd cutia de suc pe covor, se uit nti la Milo, apoi la mine.
Poze din filme pe care le fcuse mama lui. Grmezi. Nu era deloc stnjenit, din contr. Mi le-a
vrt sub nas i-a nceput s fac tot felul de comentarii scabroase: Uite cum o-nghite pe toat. Uite
asta face cu taic-tu, chiar acum. Nici atunci n-am vrut s spun c m deranjeaz.
Eu am spus:
Era un biat mai mare care i petrecea timpul cu tine.
N-am frai sau surori, iar la coal colegii nu prea se ddeau n vnt dup mine. Probabil c
pozele acelea erau i incitante. Dei cine poate ti ce nseamn asta, cnd ai doar nou ani?
Trebuie s fi fost derutant pentru tine.
in minte c m ntorceam acas i m simeam de parc fusesem n trans. Tata n-a bgat
niciodat de seam, dup ce ieea de la Mary era ntotdeauna teribil de bine dispus. Data urmtoare
cnd ne-am dus, ea m-a servit cu fursecuri i cu lapte, iar eu vedeam n faa ochilor numai pozele cu
ea i eram convins c o s m trdez, c o s se observe ceva Dar nimeni nu observa nimic, i din
clipa n care Pete i cu mine rmneam singuri, cutia ieea la iveal i el ncepea iar. Vorbind despre
mama lui de parc ar fi fost o halc de carne. Iar chestia care fcea ca totul s par ngrozitor de
ciudat era c ea i ddea toat osteneala s fie prietenoas cu mine. M mbria, mi ddea lapte i
fursecuri, tot tacmul.
Se purta cu tine matern.
Ca o mam din filme i arta ca o mam din reclamele de la televizor. S-o vd aa, iar pe
urm, dup doar cteva minute, s vd cum rezolv trei brbai o dat i pe Pete lingndu-i buzele
i frecndu-i-o. n retrospectiv privind lucrurile, e clar c l amuza s m ocheze.
Kyle clipi des.
ntr-o zi, m-a atins i pe mine, n timp ce-mi arta o poz. I-am mpins mna la o parte i el a
rs, cic glumise, nu-i poponar. Pe urm s-a descheiat la fermoar i a nceput s se masturbeze.
i scrpin pielea capului, zgriind-o tare cu unghiile.
N-am povestit nimnui, niciodat. Poate c, dac a fi ndrznit s spun ceva, Pete ar fi putut
obine vreun fel de ajutor.
Din ce-am aflat eu despre mama lui, am spus eu, nu te-ai fi putut baza pe ea.
tiu, tiu gustul tatei la femei dar totui
Nu era treaba ta s repari lucrurile, Kyle.
Nu? rse el amar. i-atunci de ce discutm despre asta acum? Nu v obosii s-mi rspundei,
am priceput Cred c ce vreau eu s spun e c orice-o fi fcut Pete, n-a avut nicio ans s fi devenit
un altfel de om.
Milo spuse:
ntotdeauna ai de ales.
ntotdeauna? Eu nu pot s-mi neleg nici propriile calcule, d-apoi s-mi mai explic i firea
uman.
Eu am spus:
Bun venit n viaa real. Ce te-a fcut, ntr-un final, s ceri s nu mai mergi acolo?
S-a ntmplat altceva O, Doamne! Bine, bine! Era ntr-o duminic, un weekend prelungit
i cu ziua de luni. Ziua Preedintelui, sau cam aa ceva Ca de obicei, mama s-a dus la schi, iar tata
i cu mine eram acas. Ne-am urcat n main i dui la Mary am fost, dar de data aceasta ea i cu tata
au ieit s ia prnzul mpreun. Pe mine m cam speria ideea s rmn singur cu Pete, dar tata nu era
atent la mine. Pete mi-a simit imediat nelinitea, fiindc a spus: Hei, frate, scuze dac i-am fcut
grea, dar stai aa, c acum am ceva foarte tare s-i art. Ceva complet deosebit.
Umerii i se cocrjar.
M-am simit uurat. Prea aa de dezinvolt.
Nu i-a fost niciodat fric s nu te loveasc?
Mi-era fric, ntr-un fel, ca atunci cnd te joci de-a v-ai ascunselea i tii c s-ar putea s fie
cineva dup col. Dar nu, n afar de acea dat, de care v-am spus, nu m-a mai atins niciodat i
ntotdeauna a fost prietenos. Eram suprat c tata nu sttea mai mult timp cu mine. S facem i noi ce
fac toi taii cu bieii lor, chestii normale dar s nu-i spunei nimic din ce v-am povestit, el a fcut
tot ce-a putut, att ct e el n stare. Tatl lui s-a purtat ru cu el, dar el nu mi-a fcut aa ceva mie
niciodat.
Suspin adnc.
Aa, deci Pete prea dezinvolt, am spus eu.
Rmi la subiect, Kyle, se admonest el singur. Revenind la garaj. Ceva complet deosebit era
alt cutie, plin cu casete audio. Mi-a spus c sunt piratate, i c nvase cum s taie fragmente i s
le lipeasc la un loc, ca s-i fac propria lui muzic Mi-a artat lamele pe care le folosise, o
crpceal destul de neglijent. Pe urm a pus casetele pe care i le fcuse singur, s mearg la un
casetofon cu boxe. Groaznic, n cea mai mare parte prituri i zgomot de fond, i nite versuri care
n-aveau nicio noim. Dar era mult mai bine aa, dect s ne uitm la pozele lui, i i-am spus c
muzica lui e mito. Chestia asta l-a ncntat teribil. Ne-am dus i ne-am jucat la inele, pe urm am
intrat n cas i-am mbucat ceva. Nite cereale cu fructe CapnCrunch. Pete a but vin i a ncercat s
m fac i pe mine s gust, dar eu n-am vrut. Nu m-a btut la cap s-o fac, el niciodat nu insista,
pentru nimic. M-am inut dup el cnd s-a ntors n garaj, ca un celu asculttor, i el s-a dus direct
la un frigider pe care l ineau acolo. Dintotdeauna l vzusem ferecat cu un lan, dar acum lanul
fusese dat jos. Se vedea c nu mai fusese curat de ceva vreme. Singurul lucru dinuntru era o pung
mare de plastic transparent. Plin cu nite chestii care artau ca nite ciozvrte de carne crud.
Mirosea oribil, dei era nchis ermetic. M-am inut de nas i-am nceput s icnesc. El a nceput s
rd, a ntins pe jos o bucat de prelat, o chestie din aia albastr pe care-o folosesc de obicei
grdinarii, i-a rsturnat pe ea coninutul pungii.
Kyle se fcuse alb la fa. S-a apucat reflex cu mna de burt.
Pn i-acum mi se pare de necrezut uneori m ntreb dac nu cumva am visat.
Trecur cteva momente lungi. Trase adnc aer n piept.
ntr-adevr, ce rsturnase el pe prelat era materie organic, animal. Dar nu carne de vit sau
de porc.
nc o inspiraie.
Pri din trupuri de animale. Mae, membre, blan, oase, dini. Veverie, obolani i cred c am
vzut i o pisic. Pur i simplu m-am pierdut cu firea, cerealele dinainte mi-au venit napoi pe gt. Lui
Pete i s-a prut extraordinar de comic. S-a ridicat n picioare, a apucat furculia de la un set de fcut
grtar pe care-l ineau n garaj i-a folosit-o ca s rspndeasc mpuiciunea aceea pe toat suprafaa
prelatei.
De parc prjea crnai ntr-o tigaie. i-n tot acest timp, rdea. La mas! Hai la micul dejun! Ba
nu, e ora prnzului tii ceva, frate, putem i noi s ne facem prnzul nostru! Dup care, pe
neateptate, a nfipt furculia ntr-o bucat de mizerie din aia i mi-a pus-o drept n fa. Am srit ca
un apucat, continund s vrs, i-am ncercat s ies afar din garaj, dar n-am reuit. Ua era nchis,
un fel de oblon din la care merge pe rulmeni din metal, i habar n-aveam cum se manevreaz. Pete
mi flutura ntruna greoenia aia prin faa ochilor, mi-o tot oferea i fcea glume scrboase. Puea
groaznic, nici nu v putei nchipui!
Dezgusttor, spuse Milo, i vorbea ct se poate de serios.
Kyle se propti cu palmele pe covor i-i ncord spinarea, de parc se pregtea s leviteze.
Urlam i-mi vrsm maele din mine, i-l imploram s m lase s ies afar. El se tot apropia de
mine, pe urm s-a oprit i s-a rezemat de frigider. S-a desfcut la fermoar, i-a scos-o afar, a luat o
mn de mizerie de pe prelat i i-a pus-o acolo. i s-a masturbat. N-a durat mult, pn s termine.
Era deja excitat.

Kyle se scuz, se duse la baie, i reveni cu prul ud pe frunte i ochii nroii.
Nu mai vreau s vorbesc despre asta.
Cum ai reuit s iei din garaj? am spus eu.
Pete i-a fcut numrul, mi-a dat drumul afar i pentru tot restul zilei m-a ignorat.
Ct de des v-ai mai vzut dup asta?
Deloc. Nu l-am mai ntlnit niciodat.
Obligaiile de familie nu te-au mpiedicat s-l evii?
Ce tot spunei acolo?!
Nu tii? am spus eu, ntrebndu-m dac e ntr-adevr sincer.
Ce s tiu?
Lester Jordan
E tatl lui, da, sigur, strict teoretic vorbind Pete este vrul meu, dar nu i practic. N-am mai avut
absolut niciun fel de contact. i eu n-am aflat despre legtura n cauz dect ani mai trziu. La naiba,
innd cont de obiceiurile lui tata, s-ar putea s am rude de snge cam prin toat lumea.
Cnd i cum ai aflat c Lester era tatl lui Pete?
Locuiam deja la Atherton, a fost dup civa ani. Am venit aici ca s stau puin cu tata, i el a
vrut s mergem pe la una dintre iubitele lui. De data aceasta n-am mai tcut, i-am spus c, dac nu-i
pas suficient nct s petreac timp numai cu mine, atunci eu mai bine m duc la un muzeu. A nceput
s se scuze, s-i cear iertare, s-i pun de-a dreptul cenu n cap, ce tat de rahat a fost el pentru
mine. Aa c, evident, eu am ncercat s-l consolez, ce tat formidabil este el. Cumva, n mijlocul
acestei discuii, s-a ajuns la subiectul Lester i Pete. Cred c tata ncepuse o tirad pe tema
motenirii ereditare, cum c orice eventuale gene ca lumea pe care eu le aveam trebuie s fi provenit
dinspre partea lui, pentru c n familia mamei nu erau dect nite ntri i neisprvii. Dup divor,
amndoi mi fceau chestia asta Se fceau reciproc albie de porci n faa mea.
L-a folosit pe Lester drept argument, am spus eu.
Exact. Dup care l-a luat gura pe dinainte i-a spus c Lester era tatl lui Pete. A fcut un
comentariu de genul achia nu sare departe de trunchi.
S-ar zice c tia despre Pete c are probleme.
Bnuiesc c da.
Dar nu te-a ntrebat dac Pete s-a purtat vreodat urt cu tine.
Nu, spuse el. Curiozitatea tatei nu merge chiar att de departe.
Am spus:
Cum ai aflat c Pete are dizabiliti de nvare?
El fcu ochii mari.
Ce vrei s spunei?
I-ai spus Tanyei c ai un vr care fusese pus pe medicamente, dar fr niciun succes. Sau te
refereai la altcineva?
nu, despre el vorbeam. Bnuiesc c aa l-am numit, vr. Dar nu pentru c l-a fi
considerat realmente rud cu mine. Tanya i cu mine aveam o discuie teoretic. Nu m-am gndit c
voi fi luat la bani mruni.
Cum ai aflat c lui Pete i se ddeau medicamente?
El mi le-a artat. Mary i ddea voie s in flaconul pe noptier i s le ia singur, nu sub
supravegherea ei. El mi-a spus c mai ia cte una, atunci cnd are chef s se simt mai plin de energie.
Ce fel de pastile erau, Ritalin?
Nu m-am uitat niciodat pe etichet, el zicea c sunt pastile energizante, i c i le dduse
doctorul fiindc la coal ncercau s-l controleze n tot ce fcea. Zicea c se simte bine cnd le ia,
dar oricum n-are de gnd s se omoare cu nvatul, fiindc coala e o tmpenie.
Milo spuse:
L-ai vzut vreodat lund i altceva? Droguri?
Avea o pungu cu iarb pe care-o inea la vedere, lng pastile. L-am vzut rulndu-i cte-o
igar i fumnd-o, de cteva ori. i plcea s bea i vin, fura din proviziile lui Mary cnd i se ivea
ocazia.
Droguri, alcool i mae de animale.
Nu-mi mai aducei aminte.
De ce ai cutat-o pe Tanya?
Cnd domnul doctor Delaware a venit pe-aici i a vorbit cu mine despre doamna Bigelow, mi-a
rscolit amintirile.
Despre ce?
Despre o ntreag perioad din viaa mea, domnule locotenent.
Eu am spus:
Cum te uitai la Tanya n grdin.
S tii c n-o spionam, nu era nimic bolnav n chestia asta, pur i simplu o vedeam acolo.
Mama i tata nc mai erau cstorii, dar nu locuiau mpreun, i pe mine m tot puneau s fac
naveta ntre Atherton i L.A. Bunicul era ntr-o stare destul de vegetativ. Nimeni n-avea timp de
mine, n afar de Patty Bigelow. M ntreba ce mai fac, mi mai pregtea cte-un sandvi. Tanya i cu
mine n-am schimbat niciodat niciun cuvnt. Ea zice c m-a remarcat, dar eu nu mi-am dat seama.
Dup ce ai venit dumneavoastr aici, am cutat-o prin serviciul Facebook, i-am vzut ce drgu s-a
fcut. Mi-am copiat programul ei de cursuri i am pretins c am dat ntmpltor peste ea n campus.
tiu c sun aiurea, dar eram pur i simplu curios, att i nimic mai mult. Nici mcar nu-mi pusesem
n gnd s vorbesc cu ea. Nu sunt un tip prea dezgheat. M rog, asta n caz c n-ai remarcat deja.
Ai reuit totui s vorbeti cu ea, am spus eu.
Mnca dintr-un sandvi. Pe marginea fntnii arteziene cu cascad exact acolo unde ne-ai
gsit dumneavoastr. Chiar n apropierea facultii de fizic o chestie care mie mi s-a prut un
semn providenial. Mi-am scos i eu pacheelul de mncare, am nceput s vorbim, ea era un
interlocutor agreabil. I-am mrturisit pe loc cine sunt i c o cutasem prin Facebook. Ea i-a amintit
de mine i nu s-a speriat deloc, nu m-a fcut s m simt ca ultimul dobitoc. E ca i cum ne-am
cunoate de mult, foarte mult vreme. Ca prieteni S tii c nu m-am atins de ea. Nici nu cred c
ea se uit la mine n felul la.
Uitndu-se lung la noi, tnjind s se vad contrazis.
Acum i faci griji pentru ea, am spus eu.
Cum a putea s nu-mi fac?! V ducei s vorbii cu Lester, iar el moare a doua zi!
Milo spuse:
Cine crezi c l-a omort?
De unde s tiu eu?
Poi s faci o presupunere logic.
Pete.
De ce?
l ura pe tatl lui.
El i-a spus asta?
Nu s-a referit niciodat la Lester anume, dar spunea mereu c btrnul lui e un drogat nenorocit
i c nu-l poate suferi.
A venit vorba aa, n cursul unei conversaii?
A fost cu muli ani n urm, domnule locotenent.
ncearc s-i aminteti.
Dac ar trebui s fac o supoziie, a zice c a fost sub forma unei comparaii. Taic-tu e ca
lumea, al meu e un jeg.
Ce-i plcea la tatl tu?
Faptul c era bogat. i c era un animal viril.
Ce altceva i-a mai spus despre Jordan?
Nimic, oricum nu prea s-l preocupe. Dac era obsedat de cineva, atunci aceea era mama lui.
Ct de des se vedea cu Jordan?
Asta ce mai e, o ntrebare-capcan? V-am spus deja c Lester nu fcea parte din viaa mea i c,
din clipa n care am ncetat s m mai duc pe la Mary, nu l-am mai vzut niciodat pe Pete.
Tu n-ai avut niciun fel de contact cu Lester pentru c tatl tu nu-l putea suferi.
Nimeni nu-l suporta. Mama este sora lui, i nici mcar ea nu voia s aib de-a face cu el.
Tatl tu l-a scutit de plata chiriei i a angajat-o pe Patty Bigelow ca s aib grij de el.
Da, i?
Foarte frumos tratament, pentru cineva pe care-l deteti.
Mama a fcut probabil aranjamentul sta, ca s scape de Lester i s n-o mai scie pe ea. Pe
vremea cnd erau cstorii, tata i ddea tot ce voia, iar ea se fcea c nu vede, cnd el clca strmb.
Familie-model, nu?
Eu am spus:
De ce a fost omort Lester?
De unde s tiu eu?
Crezi c a avut vreo legtur cu Patty Bigelow?
Tcere.
Milo spuse:
Spune-ne tot ce tii, fiule. Acum.
Tanya mi-a povestit ce i-a spus mama ei nainte s moar. V rog, n-o certai din cauza asta!
Avea nevoie s discute cu cineva, i s-a ntmplat pur i simplu s fiu acolo.
Ce anume i-a spus, exact?
C mama ei credea c i-a fcut un mare ru unui vecin.
Credea?
Nici eu, nici Tanya nu credem c Patty ar fi efectiv capabil s-i fac ru altei fiine umane. Eu
sunt sigur c vorbea aa din cauza strii n care se afla, la un pas de moarte, n cel mai ru caz, a fost
martor la ceva ce n-a spus la poliie, i s-a simit vinovat.
Ceva legat de Pete Whitbread? am spus eu.
Asta-i concluzia logic, nu credei? El e un sociopat, Tanya i Patty au locuit la doar cteva case
deprtare de el. Patty probabil a vzut ceva.
Ce i-ai spus Tanyei despre nclinaiile lui Pete?
Nimic. N-am spus nimnui.
Rse brusc, rguit i amar.
Am putea s ne apropiem de finalul discuiei? Am de lucru ct China.
De ce ai tresrit cnd am pomenit de grupul de studiu al Tanyei?
Am tresrit?
Vizibil.
El i strnse umerii, se scrpin n cap.
V rog s nu-i spunei Tanyei, dar eu tiu sigur c nu are niciun grup de studiu. Atunci cnd
pretinde c se duce s nvee cu colegii ei, de fapt st singur la bibliotec. Atunci cnd nu are cursuri,
se duce tot la bibliotec, ca s-i fac orele de munc. Rmne acolo mult vreme dup ce tura ei s-a
terminat, colind printre rafturi. Uneori, rmne ultima care pleac de acolo. i se duce singur la
main, prin ntuneric. M sperie de moarte chestia asta, dar nu pot s zic nimic, pentru c nu vreau s
tie c o urmresc.
Milo spuse:
Nu te-ai gndit niciodat s te faci poliist?
V rog s nu-i spunei. V rog!
Eu am spus:
Prea multe secrete, Kyle. Uneori e mai uor s te duci pur i simplu pe drum drept ntre punctul
A i punctul B.
Foarte frumoas teorie, dar care pe mine nu m-a ajutat prea mult n realitate. Eu am fost sincer
cu dumneavoastr, v rog s nu m trdai. Nu pot risca s cread Tanya c sunt vreun obsedat.
De acord, pentru moment, spuse Milo, dar numai atta timp ct continui s cooperezi.
La ce altceva s mai cooperez? Deja v-am spus tot ce tiu.
Ce te-a fcut s suspectezi c nu exist niciun grup de studiu?
N-a pomenit niciodat de numele vreunui alt student. i n-am vzut-o cu nimeni prin campus.
Exact la fel ca-n vremurile de altdat, am spus eu. Cnd se juca printre copaci.
El spuse:
Vremuri de altdat, dar nu neaprat frumoase. Eu eram ngrozitor de singur i ea era la fel, dar
nicicnd n-am ajuns s ne jucm mpreun. Acum suntem prieteni. A vrea s fim i pe mai departe.
Milo i art poze cu Robert Fisk i Moses Grant.
El cltin din cap.
Cine sunt oamenii tia?
Amici de-ai lui Pete Whitbread.
sta are o mutr fioroas.
Artndu-l pe Fisk.
Poza de pe Internet cu Whitbread/De Paine l fcu s ncuviineze din cap.
i-a perfecionat figura de punkist, dar tot el e.
i artnd spre feele frumuele care nconjurau figura ascuit i anost a lui De Paine:
Se pare c are succes la femei.
n mod inexplicabil, spuse Milo.
Suntei siguri c putei s-o protejai pe Tanya, s fie n deplin siguran?
Vom face tot ce ne st n putin, fiule. Poftim cartea mea de vizit, sun-m, dac-i mai vine
vreun gnd.
Exclus. M simt de parc tot creierul mi-e stors.

Ne-a condus pn la ieirea din cas.
Care sunt parametrii, domnule locotenent?
La ce?
Regulile de comportament cu Tanya. Nu vreau s v stau n cale, dar s tii c in la ea. i nu
putei s fii n toate locurile deodat.
i-ai pus n gnd s-o pzeti?
Mcar pot s fiu lng ea.
Poi s stai pe lng ea, dar nu s faci vreo prostie i s nu stnjeneti ancheta.
Batem palma.
Am pit afar, n tcerea cald i ntunecat de pe Hudson Avenue.
Kyle a strigat dup noi:
Deci pot n continuare s m vd cu ea.
Tocmai ce-am spus chestia asta, fiule.
Adic aa, ca simpli prieteni.
Du-te la calculele tale, Kyle.
CAPITOLUL 33

NE-AM NTORS N MAIN i-am stat acolo, n umbra deas a faadei trufae a vilei. M-am uitat
cum se stinge o lumin de la primul etaj. Lun zgrcit; restul cvartalului se pierdea n cea. O briz
dinspre rsrit ciufulea copacii impuntori. Hudson Avenue mirosea a portocale i a pisic ud i a
ozon.
Milo spuse:
Doi copii ndrgostii. Uite ce bine i-a inut Tanya gura. Crezi c am fcut o tmpenie, dndu-i
voie lui Kyle s se joace de-a cavalerul protector?
Chiar crezi c puteai s-l opreti?
i frec faa cu palmele.
Tu ai ncredere n el?
Instinctul meu mi spune c putiul e OK.
Iar dac impresia lui e corect, i ea ar avea mare nevoie de-un prieten. Minciuna cu grupul de
studiu. i tu i-ai pus ntrebarea asta.
Mi-ar fi plcut s m nel, am spus eu.
Nici mcar nu-mi pot imagina cum e s fii de unul singur, la vrsta ei.
Din puinul pe care mi-l spusese despre copilria lui, tiam c la vrsta de ase ani se simea deja
alienat: un puti irlandez mare i grsuliu, care arta i se purta exact la fel ca fraii lui, dar tia c e
altfel dect ei. n puinele dai cnd pomenise despre familia lui, ai fi zis c-i un antropolog care
descrie un trib exotic.
Mda, nu-i deloc uor, am spus eu.
Dar tu crezi c face fa?
Pe ct de bine te-ai putea atepta.
El rse.
Doctorul cel discret. Oricum, bine-ar fi s putem lmuri toat povestea asta i-apoi s ne uitm
la cei doi cum se ndeprteaz n pai de vals, cu soarele apunnd n zare Nu c putimea din ziua
de azi ar mai ti s valseze.
Dinii i sticlir.
Sau c eu a fi dansat vreodat vals Deci cum stm n privina Vrului Petey?
Diagnosticul lui Kyle pare s fie corect.
Cnd i pui mae de animale pe puulic ai depit deja stadiul de sociopat, Alex!
Sociopat n pantaloni scuri, am spus eu. Ddea deja semnale serioase de alarm nc din
copilrie, dar nimeni nu s-a deranjat s ia aminte.
Holbndu-se la pozele lui mami.
ntreaga lui copilrie a fost pus sub semnul erosului. Sexul i violena se prea poate s se fi
amestecat. Ceea ce m face s m ntreb dac acel lucru groaznic la care se referea
Patty nu era legat de un delict cu substrat sexual. Dac ntr-adevr Patty a ucis pe cineva? Vreun
nemernic n care vedea o ameninare pentru Tanya?
Vreo javr de amic de-al lui Pete?
Am ncuviinat din cap.
El spuse:
Pedofilul cel greos i taie calea Tanyei i mami i folosete pistolul ei calibrul 22. De ce s-i
mai spun Tanyei, dup atta timp?
Poate i era team fiindc lsase treaba neterminat.
Crundu-l pe De Paine, spuse Milo. Ani mai trziu, d nas n nas cu el la urgen, i el face o
remarc amenintoare. Dar dac l-a ajutat pe vreun alt netrebnic s fac un lucru de nedescris, de ce
l-ar fi omort Patty numai pe amicul lui, iar pe el s-l fi cruat?
Pentru c era foarte tnr, am spus eu. Avea optsprezece ani cnd Patty i Tanya au locuit n
Fourth Street. De asemenea, era fiul unui om de care Patty se ngrijise. i de care e foarte posibil nc
s-i fi psat.
Toat lumea l detest pe Jordan, dar ea are o slbiciune pentru el?
Judecnd dup felul cum l-a ngrijit, s-ar prea c da. La fel de posibil este c, dup ce a ucis o
dat, fapta s-o fi traumatizat i n-a mai avut curaj s-o repete. Oamenii buni la suflet cam aa pesc
Briza se ntei.
OK, spuse el, s zicem c, indiferent din ce motiv, Patty nu-l mpuc pe Petey. Dar de ce s nu-l
reclame la poliie?
Pentru c l eliminase pe complicele lui i nu voia s aib nimic de-a face cu poliia.
Complice teoretic, spuse el. Conform raionamentului tu, cineva mai n vrst. Acum, tot ce-mi
rmne de fcut e s nchid ochii i s-i invoc spiritul s se ntoarc din eter. i s dau la iveal nu tiu
ce delict sexual incalificabil de care nimeni n-a auzit vreodat. Iar dac Patty se temea c De Paine ar
putea s-i fac vreun ru Tanyei, de ce s nu i-o spun fetei direct, s-o avertizeze explicit?
Nu tiu. Se prea poate ca boala s-i fi afectat realmente creierul. Sau poate n-a vrut s-o
nspimnte pe Tanya Sau n-a vrut ca Tanya s trebuiasc s se descurce singur. Rmnnd
ambigu i dirijnd-o pe Tanya spre mine, spera ca Tanya s primeasc ajutor i de la mine, i de la
tine.
S-ar putea.
I-a ieit figura, nu?
El i ncruci minile la ceaf.
Trebuie s recunosc c ai imaginaie.
Eu am spus:
Atunci cnd Tanya mi-a spus c a avut impresia c Patty ncerca s-o protejeze, am pus-o pe
seama dorinei de a-i idealiza mama. Dar poate c nu s-a nelat deloc.
El nchise ochii. Ceasul de la bord arta unu i patruzeci i ase de minute.
Vine s se lege i cu uciderea lui Lester Jordan, Milo. Dac Jordan tia c Patty l cruase pe
biatul lui? Aprem noi, punnd ntrebri despre ea, pe el l apuc biala, ncepe s se ntrebe dac
nu cumva juniorul lui o s ajung n final s plteasc pentru ce-a fcut. Sau dac nu cumva juniorul a
mai intrat n vreo belea. l sun i probabil l avertizeaz s nu se apropie de Tanya. Sau i transmite
avertismentul prin Mary. Indiferent cum a fost, De Paine ncepe s se ntrebe dac poate avea
ncredere c Jordan i va ine gura. Chestie care vine s toarne gaz pe focul furiei pe care-a simit-o
toat viaa fa de tatl lui. i face o vizit lui tati, chipurile s-i mai aduc nite marf. Jordan i
trage-n ven i iese n decor, iar De Paine i d drumul nuntru lui Robert Fisk.
Oedip lovete din nou, spuse el.
Nu trebuie s fii Freud s vezi complexele lui Oedip n familia asta. Unul dintre cele mai
timpurii excitante sexuale ale lui De Paine a constat n a se uita la cadre din filmele mamei lui. Iar
cnd a nceput s-i alimenteze tatlui su dependena, chestia asta l-a fcut s se simt puternic.
Un sociopat poate s guste ironia?
Sociopaii o proceseaz altfel dect noi, ceilali.
Adic?
Petele mare care l nghite pe cel mic e o chestie bun!
Unde apare Moses Grant n toat povestea?
Nimic din ce-am auzit pn acum despre el nu-l indic drept infractor, deci poate c n-a fost
dect un petior supradimensionat. El a renunat la slujb i la apartamentul n care sttea ca s se
nhiteze cu De Paine, fiindc a crezut c De Paine l va ajuta n cariera de DJ. Pe parcurs, a vzut ns
prea multe, reacia lui fiind una de team sau de repulsie. Genul acesta de slbiciune ar fi un semnal
de alarm pentru De Paine i Fisk.
i s-a apucat s fac curenie general, spuse Milo. Te gndeti c Grant a fost de fa i cnd
l-au cspit pe Jordan.
Fortuno l-a numit lacheu, i, indiferent cum am vrea s-l calificm pe Fortuno, trebuie s
recunoatem c e perspicace. tim c Grant conducea Hummerul, deci poate c n seara aceea el a
rmas la volan, ateptnd undeva mai sus pe strad.
nc o tcere lung.
Se vede clar c ai fler pentru partea ntunecat, spuse el, uitndu-se pe lng mine spre vil.
Pornete motorul, Jeeves. Zona asta mi ridic deja glicemia.

Ora dou i douzeci i trei, luminile stinse la mine acas. Cnd am pit nuntru, zgomotul venit
dintr-un col al salonului m-a fcut s sar n sus.
Hei, iubire, spuse Robin.
Dup ce ochii mi s-au obinuit cu ntunericul, am reuit s-i zresc silueta. ncolcit pe o canapea,
ascuns toat sub o ptur mai puin buclele revrsate pe o pern mbrcat n mtase. Blanche i
fcuse cuib n triunghiul delimitat de braul lui Robin odihnind pe pntec. Telecomanda zcea pe
podea.
Ea aprinse o lamp de putere mic, strnse din ochi, se ridic n fund, frecndu-se la pleoape, i-i
mpinse prul la o parte de pe fa. Blanche i fcu limba cu i zmbi.
Am stins lumina, m-am aezat pe marginea canapelei i am srutat-o pe pr. Rsuflarea ei avea izul
dulce-acrior al iaurtului cu lmie.
M uitam la nu tiu ce emisiune, i probabil am aipit.
Trebuie s fi fost fascinant.
Oameni care umblau dup o cas nou. Palpitant.
Piaa imobiliar, am spus eu. E noua form de sex.
Nici forma veche n-a ieit nc din uz n principiu Ct e ceasul?
I-am spus.
Bau, uau. Noapte de pomin?
Nimic spectaculos, am spus. Scuze c nu te-am sunat.
Nu-i nimic, mi-a inut ftuca noastr de urt, doar avem destule subiecte de discuie.
Cum ar fi?
Ei, chestii ntre fete, ce te bagi! Ajut-m s m ridic, caballero. Simt nevoia s m ntind ntr-
un pat adevrat. Blanchie poate s rmn i ea cu noi, dac vrei.
Sforie.
i tu la fel, iubire.
Zu?
Ei, doar din cnd n cnd.
i nu te deranjeaz?
Ea mi depuse un pupic pe obraz i se ridic n picioare. Am condus-o, n continuare nfurat n
ptur, spre dormitor.
Nu poi s dormi din cauza mea, Robin?
Am eu o metod.
Care?
i trag una, tu te rostogoleti pe-o parte i gata, nu mai sfori.
Orice scuz e bun, am spus eu.
Ea rse.
Cine are nevoie de scuz? Apropo, am continuat s ntreb lumea despre De Paine. Nimeni din
show-biz nu-l ia n serios i nimeni nu l-a mai vzut de ceva vreme. Cineva, o alt persoan dect
prima, a auzit acelai zvon cu casa de pe dealuri, dar deja te-ai ocupat de chestia asta.
Am srutat-o.
Mulumesc c te strduieti.
N-ai pentru ce, mi st n fire.

Am sunat-o pe Tanya la opt i jumtate a doua zi de diminea.
Tocmai ce-am terminat de vorbit la telefon cu Kyle, spuse ea. Probabil vi se pare o prostie din
partea mea c i-am fcut confidene, dar pe cuvnt c tiu ce fel de om este. El crede c lucrul de care
i-a amintit mami, indiferent ce-o fi fost, s-ar putea s fi avut legtur cu Pete Whitbread i mie mi se
pare logic.
Tu ce-i aminteti despre Pete?
Nu prea multe. l mai vedeam pe strad, dar nu aveam absolut nicio legtur unul cu cellalt.
L-ai vzut vreodat cu cineva anume?
Nu l-am vzut niciodat cu nimeni. Ceea ce-mi amintesc foarte bine e c mama n-o plcea deloc
pe Mary Whitbread.
De ce?
Nu tiu, dar mi ddeam seama dup felul cum se purta cnd Mary trecea pe la noi s ncaseze
chiria. M stnjenea puin, fiindc Mary era drgu cu mine, uneori mi aducea dulciuri. O admiram
pentru cum arta. Deja ieisem din stadiul ppuilor Barbie, dar mi se prea c Mary arat ca o
mam-Barbie: scnteietoare, ultra-feminin. Cnd trecea pe la noi, simeam c ar fi vrut s fie
sociabil, s stea de vorb, dar mami n-a invitat-o niciodat s mai stea. Ba chiar dimpotriv, prea c
abia ateapt s-o vad plecat. O dat, cnd mami tocmai fcuse cafea, Mary a remarcat ct de frumos
miroase. i mama a spus: Erau nite boabe vechi, chiar m gndeam s le arunc. O minciun att de
evident!
Mary a plecat i avea o expresie pe fa, ai fi zis c o plmuise cineva Hopa, ia uite ct e ceasul,
trebuie s m pregtesc de plecare, domnule doctor Delaware.
Alt grup de studiu?
Nu, la e mai trziu. Un laborator la ora zece. Nu tiu dac v-am ajutat ct de ct, dar altceva nu
mai in minte. V mulumesc c nu v-ai suprat pentru Kyle.
Cum merge cu auto-hipnoza?
Super, excelent, am exersat chiar ieri. De dousprezece ori am parcurs procedura.
Ah, am spus eu.
Un rs nervos.
Credei c exagerez?
E foarte bine c exersezi, dar poate c n-ai nevoie de aa de mult exerciiu.
Credei c sunt fr speran.
A zice dimpotriv.
Cum adic?
mi pun mari sperane n tine.
Mulumesc, domnule doctor. Chiar aveam nevoie s aud asta.

La ora zece i douzeci i opt de minute, inspectorul Raul Biro m-a sunat ca s m ntrebe dac pot
ajunge la o ntlnire fixat la ora unu, la sediul poliiei din Hollywood.
Vreun progres?
Eu n-am auzit nimic. Petra zicea c nu vrea dect s v sftuii niel. S-a dus la arhiv, crede c
o s termine pn la unu.
Voi fi acolo. Cum merge supravegherea la casa Whitbread?
Sunt la o strad mai sus, chiar n timp ce vorbim. Deocamdat, nicio micare.
Mulumesc pentru telefon, Raul. Ne vedem la unu.
Eu n-am s fiu acolo, spuse el. Stau lipit de tanti Whitbread ca marca de scrisoare.

Sala de conferine din cldirea Diviziei de Poliie Hollywood mirosea ca o furgonet de
aprovizionare.
Pe perete atrna un afi cu Bin Laden purtnd un scutec de hrtie murdar. Legenda caricaturii
spunea: Cineva s m scoat naibii din mizeria asta.
Milo se rzboia cu un chili-cheeseburger dublu, de mrimea unui lupttor de sumo, Petra mbuca
delicat din nite cartofi prjii scoflcii i-o salat mexican, iar Dave Saunders i Kevin Bouleau
piguleau porc cu tiei din nite farfurii de carton.
Un pachet ambalat n hrtie se afla n faa unui scaun gol.
Petra spuse:
i-am luat i ie un sandvi cu friptur, dar nu pot garanta pentru calitate.
Sau pentru specia dinuntru, spuse Saunders, rsucind ntre degete beioarele.
Le-am mulumit i m-am aezat.
Ea spuse, schind un gest curtenitor spre Saunders i Bouleau:
A fost o diminea bun, graie frailor notri de la Divizia Central.
Saunders avea gura plin. Bouleau spuse:
Am gsit locul unde-a fost omort Grant, o cldire prsit de pe Santee. Un vagabond care-i
are culcuul n apropiere zice c a vzut un Hummer oprind n fa i nite tipi dndu-se jos. Nu tie
s spun sigur dac erau doi sau trei i nu tie nici cnd au plecat, pentru c i se urcase deja vinul la
cap. Sincer vorbind, omul sta nu-i chiar n toate minile. Dar faptul c a zrit Hummerul pare un
indiciu credibil, nu vezi prea multe maini din astea trecnd prin zona cu pricina.
Saunders nghii.
Au lsat n urma lor snge pe podea i pe perei, dar au luat tuburile goale de la gloane. Testele
iniiale de snge arat c e grupa zero, adic grupa lui Grant i a unei mari pri din populaie, dar eu
a pune pariu cu oricine care-i dispus s-i rite banii, c ADN-ul o s fie al lui.
Eu am spus:
Faptul c au lsat Hummerul la vedere n strad denot ct de siguri erau c nu vor fi
descoperii.
Saunders spuse:
Nu-i nici ipenie pe-acolo noaptea, i nite tipi care-i mpuc propriul frtat cu snge rece s-
au gndit probabil c pot face fa unui ho de maini.
Dup prerea mea, subiectul ar fi meritat s fie discutat mai n amnunt, dar n-am comentat nimic
cu voce tare.
Milo spuse:
Ai fcut o treab excelent.
Bouleau rnji:
Asta ne e meseria.
Saunders spuse:
nc n-am dat de nicio rud de-a lui Grant. Deocamdat. Dar nu ne lsm.
Ragem ca nite lei, dar spm ca nite crtie, spuse Bouleau. i stai aa, copii, nc nu e tot,
mai avem cteva surprize de la autopsie. Domnul Grant a fost mpucat mortal, dar mai nti au
ncercat s-l sugrume. Medicul legist a gsit o urm de strangulare cu un garou, pe gtul lui. Grant
fiind att de masiv, urma nu s-a observat din cauza faldurilor de grsime, cnd criminalitii i-au
inspectat cadavrul la faa locului. N-avea ruptur de cartilaj hioid, dar se vedeau leziuni i ceva
hemoragie peteial n globii oculari pe la colul ochilor, trebuie s tii exact c dup asta te uii.
Saunders spuse:
Cum spuneai, au ncercat s-l strng de gt, dar namila fiind cam mare, s-au vzut nevoii s-l
mpute.
Vreun semn de lupt? spuse Petra.
Nexam. i, dat fiind statura lui Grant, un atac frontal ar fi avut ca rezultat traiectorii ale
gloanelor n unghi aproape drept cu orizontala. Urmele din trupul lui Grant arat c zcea probabil
pe burt, cnd l-au gurit. Locul era practic o ncpere mare i goal, cu nite piese de motor ruginite
aruncate ntr-un col, probabil servea drept atelier sau aa ceva, pe vremea cnd cldirea era folosit.
Milo spuse:
O huidum de talia asta st pur i simplu i ateapt s-o ncaseze?
Legistul se ntreba dac nu cumva l tranchilizaser, stai s vedem ce iese la analiza
toxicologic.
Eu am spus:
Sugrumatul are o not ceva mai personal. Crete adrenalina.
Mi-ai citit gndurile, doctore, spuse Bouleau. Dar avea gtlejul prea gros, deci aspectul practic
i-a spus cuvntul.
Tentativa de strangulare ar putea nsemna i c erau doi fptai, spuse Petra. Ceea ce nseamn
c maina lui Fisk lsat lng Lindbergh Field se poate s fi fost o pcleal.
S-a dus cu maina pn acolo i s-a ntors cu alt mijloc de transport? spuse Saunders. Dac tie
c este cutat, de ce s-ar mai ntoarce?
Pentru c De Paine avea nevoie de el, am spus eu.
Trebuie c pltete bine tipul, spuse Bouleau.
Tipul are venituri, plaseaz heroin, poze deocheate i orice alt lucru dup care le arde buza
oamenilor, spuse Milo. Face destui bani din droguri ca s-i permit s lase acas la Lester Jordan
heroin de-o mie de parai. tim deja c fuma iarb i trgea la msea de cnd era putan, dar la
gradul lui de autocontrol, probabil c nu-i bag n ven. Probabil ns c Moses Grant lua heroin,
i chestia asta l-a incapacitat exact ca pe Jordan. Cnd avem rezultatele de la toxicologie?
Saunders spuse:
Peste vreo dou zile, trei-patru. Am avut noroc c autopsia s-a fcut cu prioritate.
Petra spuse:
Cum de-ai reuit?
Cinstit vorbind, n-am avut niciun merit. Medicul legist a vzut urmele de strangulare, pe lng
gurile de glon, chestia asta l-a fcut curios i l-a aezat pe Grant n vrful maldrului.
Mi-am desfcut sandviul cu friptur, dnd la iveal o feliu subire dintr-o materie unsuroas
care corupea dou jumti de chifl lunguia i sfrmicioas. La o inspecie mai atent, am
depistat urme de arsur de la un grtar ncins i o foaie de salat verde care-ar fi avut mare nevoie de
Viagra.
Petra spuse:
Ooo scuze. Hai, ia din salata mea.
Nu, mulumesc, e n regul.
Bi, frate, spuse Saunders, chestia aia poate s te transforme din carnivor n vegetarian convins.
Nu vrei nite mncare chinezeasc, doctore?
Nu, mulumesc.
Milo i feri hamburgerul.
Eu nu ofer nimic.
Am spus:
Uite-aa afli cine i-s adevraii prieteni.
Am grij de colesterolul tu, replic Milo.
Puse jos sandviul i adug:
Oameni buni, la divizia din Westside nu ne putem compara cu voi, n materie de probe
materiale, dar mai sunt multe de spus despre domnul Whitbread/De Paine, n afar de traficul de
droguri, i nu-s deloc lucruri plcute.
Trei perechi de ochi scnteiar de curiozitate. Milo le spuse povestea.
CAPITOLUL 34

PETRA SPUSE:
Mae de animale. Jigodia asta e bolnav la cap.
mpinse la o parte salata.
Kevin Bouleau spuse:
E greos, dar dac Grant era n fapt un cetean onest care-a avut pur i simplu ghinionul s se-
ntovreasc cu doi netrebnici, eu nu vd nicio legtur cu cazul nostru.
Deocamdat n-am aflat nimic care s demonstreze contrariul, Kev.
Mare pcat. mi place mai mult cnd sfritul prematur d peste o jigodie. Ai mai multe indicii
i nici nu trebuie s-i par chiar att de ru, dect dac rudele sunt oameni de treab.
Mame nlcrimate, n cel mai ru caz, spuse Dave Saunders. Bun, deci ce facem mai departe?
Petra spuse:
Toi avem acelai obiectiv: s-i gsim pe porumbeii tia doi. Robert Fisk are o pleasn cu
artele mariale i nu poate sta departe de-o sal de for, plus c-i place s danseze. Dar toate
cercetrile mele n direcia asta n-au dus nicieri. Blaise De Paine i-a vizitat mmiica puin nainte
de asasinarea lui Jordan, deci tim c ine legtura cu ea. Raul i ine casa sub observaie, i acum e
tot acolo. N-am obinut mandat s-i verificm madamei convorbirile telefonice: unicul delict de care
se face vinovat e c i-a dat natere micului ticlos, iar el nc n-a fost desemnat oficial ca suspect.
Colac peste pupz, avem mai nou restricii asupra oricror verificri de date, din cauza lui Fortuno.
Dac voi gsii ceva, biei, care s fac legtura ntre Grant i De Paine, o s mai ncerc o dat.
O s ne ascuim ghearele i-o s spm, spuse Bouleau.
Dac Grant e cetean cu acte-n regul, a lsat urme. i zi aa, ai avut parte de-o ntlnire fa-n fa
cu Fortuno? Noi, tia de la Divizia Central, n-ajungem niciodat s cunoatem celebriti.
Nu-i deloc o mostr de specie uman care s te impresioneze, Kev. N-ai pierdut nimic.
Poate c da, dar vreau i eu s am nite poveti de spus la gura sobei, nepoilor mei, cnd o s
fiu btrn i ramolit
Bouleau redeveni serios i adug:
Dat fiind veriga Fortuno i faptul c De Paine e muzician, nu vezi nicio legtur cu lumea
show-bizului, n toat povestea asta?
Petra spuse:
Am ntrebat n stnga i-n dreapta, la fel i prietena domnului doctor Delaware, care lucreaz
cu muzicieni i care de fapt ne-a ajutat de la bun nceput s-l identificm pe De Paine. Ipochimenul
nu face parte din lumea asta, ca juctor serios adic, doar se-nvrte pe la periferie.
Asta poi spune despre nouzeci i nou la sut din zevzecii care miun prin Hollywood, spuse
Saunders.
i spre Petra:
Fr suprare, dar cpitanul vostru n-are legitimaie de membru al Sindicatului Actorilor de
Film?
Ba are, dar a muncit pe bune pentru ea.
Fcnd ce?
Consultan de specialitate.
Ca s nu mai vorbim de rolioarele n care jucase Stu Bishop.
Zu? spuse Bouleau. Poate s-mi fac i mie rost de-o legitimaie? Dau consultan oricui,
despre orice.
Saunders spuse:
Zici c De Paine se-nvrte pe la periferie, dar are maini de lux nregistrate pe o firm-fantom.
Un cocalar de felul sta n-ai s-l gseti ntr-o cmru ieftin de trei pe patru, la o margine de
aeroport, unde-i vjie motoarele n cap.
Poate c locuiete ntruna din casele pe care le deine mama lui, am spus eu.
Petra spuse:
Deja am verificat n direcia asta. Mary deine n total cele patru duplexuri din Mid-Wilshire pe
care Myron i le-a vndut, plus o cldire cu ase apartamente n Encino. De Paine nu st n niciuna.
Astea fiind doar proprietile de pe numele ei, am spus eu.
Crezi c are o firm-fantom? Mda, bnuiesc c orice-i posibil.
Dave Saunders spuse:
Cred c-i momentul s verifici bazele de date de la Registrul Comerului, inspector Connor.
Kevin Bouleau spuse:
Cei de la Narcotice n-au nimic de spus despre De Paine?
Petra spuse:
N-au auzit de el.
Saunders spuse:
Face trafic de atia ani i nu l-a sltat nimeni, pentru nimic?
Dup toate aparenele.
Norocos biat, spuse Bouleau. Sau are relaii unde trebuie. Fortuno cunoate o grmad de
avocai penali.
Rnji maliios i complet:
Tocmai ce-am comis un pleonasm, nu?
Saunders spuse:
Deci ne-ntoarcem n lumea show-bizului?
Ah, ce bine-ar fi, partenere!
i spre noi:
Kevin vrea s fie noul Will Smith.
i de ce nu? spuse Bouleau. Ai vzut-o pe doamna Smith cum arat? Pe bune acum, credei c n-
am dreptate? Fortuno se ocup de aranjamente de culise, iar bieaul sta aa pare s fi scpat pn
acum.
Petra spuse:
E posibil s se fi muamalizat ceva, nainte de-a se ajunge la stadiul arestrii, dar dac n-au
existat niciun fel de nvinuiri, mare minune s gsii voi vreo urm. Mare minune dac dai peste
cineva care s recunoasc mcar c s-a gndit la Fortuno.
Saunders i tampon buzele cu un erveel.
Kevin Bouleau spuse:
Bun, deci avem o crim cu premeditare fr fpta. Uite c ne-a venit iar rndul, prea era linite
n ultima vreme OK, deci eu i cu Dave continum pur i simplu s lucrm la cazul lui Grant, voi
v vedei de treaba voastr cu Lester Jordan, iar dac drumurile ni se ntretaie, ne consftuim. Vreun
aspect psihologic de luat n considerare pentru noi, doctore?
Cartierul unde-a fost mpucat Grant nu era populat, am spus eu, dar tot rmne un gest sfidtor
din partea lui Fisk i-a lui De Paine, s bntuie ntr-un Hummer noaptea. Prsitul mainii lui Fisk la
San Diego i ntoarcerea aici, ca s-l lichideze pe Grant, a fost de asemenea o chestie foarte riscant,
avnd n vedere c aveau acces facil la grania cu Mexicul sau ar fi putut s-o ia spre est, s ajung n
Nevada.
Los Angelesul este zona lor de confort psihic? spuse Petra.
Cred c e vorba de mult mai mult dect att. S-a recurs la iretenie, pentru asasinarea lui Lester
Jordan, dar Fisk a lsat o amprent pe pervazul geamului lui Jordan. Dac voi avei dreptate, i Grant
a fost tranchilizat, iat nc o dovad de iretenie. Dar Grant era masiv, era puternic, i s-a opus, aa
c l-au mpucat de la mic distan. Au recuperat tuburile de la cartue, dar nu s-au obosit s mai
curee i sngele. Pe urm l-au aruncat ntr-un loc unde erau siguri c va fi gsit.
Amestec de eschiv i tupeu, spuse Milo.
Eu am spus:
Toat povestea asta are un aer amatoristic fptaul vrea s fie inteligent, dar n acelai timp s
sar n ochi i s-i exhibe personalitatea. Ceea ce corespunde att cabotinismului ostentativ al lui De
Paine, ct i obsesiei lui Fisk pentru propriul corp. De asemenea, semnaleaz un motiv de natur
emoional, de plcere a actului criminal. Se prea poate ca Jordan i Grant s fi fost eliminai pentru
a ine ceva sub tcere, dar omorurile n sine au cptat o semnificaie proprie.
Din clipa n care i-ai fcut de petrecanie tticuului, restul ncepe s fie mai uor, spuse
Saunders.
Am stat de vorb cu ucigai n serie. Mai muli mi-au spus c, dup ce au omort de cteva ori
fr s fie prini, au nceput s se simt invizibili. Partea bun este c-i determin s devin neglijeni,
i mi se pare c i tia doi se ndreapt n aceeai direcie.
Petra spuse:
Partea proast care e?
Date fiind fanteziile sexuale ale lui De Paine, s-ar putea s-i pregteasc angrenajele interioare
pentru ceva realmente odios.
Petra spuse:
Am verificat dosarele cu mna mea. Nimeni n-a fost brutalizat, pe Fourth Street sau n
apropiere, cinci ani dup i nainte ca Patty i Tanya s fi locuit acolo. Plus perioada ct au stat acolo.
Bnuiesc c-i posibil s fi existat ceva ce n-a fost reclamat la poliie, dar poate n-ar trebui s ne
limitm la zonele n care a locuit Patty, doar din cauza unui mesaj ambiguu: despre cineva care era
aproape.
Nu in mori la criteriul geografic, am spus eu, dar a ncerca mcar s vd dac mai exist
cineva pe Fourth Street care s fi locuit acolo n perioada de referin.
Subscriu, spuse Milo. Dar trebuie s-o facem fr s-i atragem atenia lui Mary Whitbread, or ea
ne tie deja dup mutr, i pe mine, i pe tine.
Dave Saunders spuse:
Doi domni nali i chipei, de sorginte afro-american, care s bntuie din u-n u, nu
constituie o imagine pe care s-o vezi chiar n fiecare zi. Plus c trebuie s ne concentrm pe Grant.
Petra se juc puin cu o uvi de pr negru i izbucni n rs.
Aa c mai rmne tii voi cine. Chiar crezi c merit efortul, Alex?
Eu am spus:
Poate c nu ne va ajuta s-l gsim pe De Paine, dar ne-ar putea conduce la motivul iniial.
Ea nchise ochii, masndu-i pleoapele. i deschise iar i-i ainti iriii cprui i limpezi, pe rnd,
asupra fiecruia dintre noi.
Nimic altceva nu pare s ne dea vreun indiciu. Dac Raul o vede pe Mary plecnd de acas, am
s fac o ncercare. Poate o s-mi cumpr o uniform de cerceta, s le spun c vnd prjituri pentru
taxa de tabr.
Se ridic i-i adun hrtiile.
Oare pe cine ncerc s pclesc
Milo spuse:
Hei, trage-i i nite codie, s-ar putea s mearg.
Prul meu e prea scurt, iar tu mini fr ruine, spuse ea. Lucru pentru care nu pot dect s-i
mulumesc.

n biletul lui Robin scria c o luase pe Blanche la atelierul ei din Venice i c se ntoarce pe la ase.
Am sunat-o pe Tanya i i-am spus c trebuie s-o vd ct mai repede posibil.
Am laborator pn la patru i jumtate, i pe urm lucrez la bibliotec de la ase.
Rmne la patru i jumtate, atunci. Vin eu n campus.
E totul n regul, domnule doctor?
Nicio urgen, dar trebuie s te pun la curent.
Suntei ngrijorat pentru mine, spuse ea. Tulburarea mea obsesiv-compulsiv.
Prima dat cnd o numise explicit.
Am spus:
Dac asta te frmnt, putem s vorbim i despre chestia asta. Dar eu m refeream la anchet.
Ai prins pe cineva?
nc nu. Hai s discutm fa n fa, Tanya.
Spunndu-i, nu rugnd-o.
Ea replic:
Dac spunei dumneavoastr. Unde?
Iei masa nainte s intri n tur la bibliotec?
mbuc ceva. Uneori cumpr un sandvi de la automat i-l mnnc afar, dac e vreme bun.
Vremea pare s fie bun. Ce-ar fi s ne ntlnim la fntna cu cascad?
Sigur, spuse ea. mi place locul la.

Nu mai alergasem de vreo cteva zile, aa c am decis s fac pe jos cei cinci kilometri pn la
universitate.
nainte s plec, i-am telefonat lui Robin. Ea spuse:
Crezi c te ntorci pn la cin?
Aa am de gnd.
Merge s comand ceva de la restaurant?
Foarte bine.
Ai vreo preferin etnic?
Sunt pluralist.
M gndeam la ceva specialiti mexicane. Restaurantul la din Barrington, care trimite i
acas.
Foarte bine.
Eti preocupat, spuse ea. Puteam s-i propun i carton la tigaie.
Pn la ase am s-ncerc s redevin concentrat. Hai s-i cer i ie prerea, iubire. Cu ct aflu
mai multe despre De Paine, cu att m frmnt mai tare securitatea Tanyei. Ce-ai zice dac am lua-o
s stea cu noi, temporar? Pur i simplu nu are pe nimeni altcineva.
Sigur, spuse ea. Chiar dac nu tie s-i fac patul.
Ba nu, fata asta i-l face singur. S-ar putea s-l fac i pe al nostru, dac nu ne micm destul
de repede.
Hmm Mai e ceva ce-ar trebui s tiu despre ea?
E ntr-o situaie extrem de stresant, dar e un copil bun.
Ad-o la noi.
Eti o scump.
Aa zice toat lumea.
Care lume?
n principal, tu. Dar s-a ntmplat, chiar mai des dect te-ai atepta, s inspir admiraie i altora.
Cnd eram n liceu, aproape c ajunsesem s fac parte din cercul fetelor populare.

Tot cugetnd la cum evitase Blaise De Paine s se aleag cu un cazier penal, am ajuns s m
gndesc la Mario Fortuno. Spusese c fosta lui soie m va suna curnd, dar acest lucru nu se
ntmplase. Chiar avusese de gnd Fortuno s-o trimit la mine? Sau negocierea din camera lui de
hotel nu fusese dect o jalnic distragere a ateniei de la bucuriile arestului din raiuni de protecie?
Nu era problema mea; o fi fost Santa Barbara un ora foarte frumos, dar aveam destule care s m
in ocupat n L.A.
Am ajuns la fntn cu cinci minute mai devreme, dar Tanya era deja acolo. La fel i Kyle.
Cei doi stteau cu picioarele lipite, el cu braul pe dup umerii ei, ea cu o mn pe genunchiul lui.
Genile cu cri pe jos, discuie serioas. Tanya ascult ceva ce-i spunea Kyle, zmbi i-i ddu capul
pe spate. El i atinse brbia, obrazul, o uvi de pr. Apoi i frecar vrfurile nasului. Schimbar un
pupic. Cu privirile pierdute fiecare-n ochii celuilalt. Buzele unite timp de peste o jumtate de minut.
Am stat deoparte pn ce i-am vzut c ncearc s-i recapete rsuflarea. Am ateptat, n timp ce ei
plonjau ntr-un srut mistuitor.
Cnd gurile li s-au dezlipit iar pentru aer, am spus:
Ziua bun, dragilor.
Amndoi nepenir. Dou priviri vinovate, de nci prini cu mna-n cutia de bomboane.
M-am aezat lng Kyle. Purta iar tricoul cu Princeton, nite blugi slinoi, cu zdrenuituri care nu
erau din fabric, i penibilii tenii galbeni. Tuleie negre de barb rar i ptau brbia. Unghiile de la
mini i erau roase pn la snge.
Blugii Tanyei erau clcai cu grij. Puloverul bleu, imaculat. n urechi i luceau dou periue.
Ceea ce am aflat despre Blaise De Paine i Robert Fisk, am spus eu, m face s fiu ngrijorat
pentru sigurana ta, Tanya. Dac De Paine bnuiete c mama ta i-a spus ceva incriminant, s-ar putea
s-ncerce s te atace. E departe de-a fi o certitudine, dar vorbim despre un individ care i-a ucis
propriul tat. tiu c eti atent, dar nu-mi place ideea c locuieti singur, i a venit momentul s ne
artm flexibili. Ar fi o btaie de cap s te mui, ntr-adevr, dar ar fi numai temporar. Ce prere ai?
Tanya se uit la Kyle.
El spuse:
Am depit deja problema asta. Tanya se mut cu mine.
E soluia optim, spuse ea. Nici c se poate un cartier mai sigur dect Hancock Park, Kyle are
un sistem de siguran ultraperformant, i nu voi fi niciodat singur, fiindc ntotdeauna e cineva n
cas. Nici mcar n-ar fi o mare schimbare. Doar am mai locuit acolo.
Zmbindu-i lui Kyle.
El spuse:
Absolut fiecare u i fereastr are senzori de alarm i sistemul este periodic verificat.
O strnse mai tare de bra pe Tanya. Ea se ddu mai aproape, i puse o mn pe dup cap i pe
cealalt o ls s bat darabana mai departe pe genunchiul lui.
El spuse:
Vorbesc despre ecrane de alarm i detectoare de micare cu infrarou, care pot fi cuplate s
acopere mai multe zone o dat, plus iluminare declanat prin micare pe tot perimetrul din jurul
proprietii.
Chiar c sun ultraperformant, am spus eu.
Bunicul a fost dintotdeauna foarte atent la siguran, iar cu ani n urm a decis s nu mai
conteze dect pe cele mai moderne sisteme cu putin, dup ce un vecin, un negustor de diamante din
June Street, a fost asasinat. Nici mcar nu s-a apropiat cineva vreodat de casa noastr, darmite s
mai ncerce s ptrund nuntru.
Wilfred Hong, am spus eu.
Cine-i sta?
Negustorul de diamante.
Poliia a ajuns la concluzia c are legtur cu doamna Bigelow?
Au verificat absolut fiecare omucidere rmas neelucidat, care s-a petrecut n apropierea
oricreia dintre locuinele ocupate de Tanya i de mama ei.
i?
Deocamdat, nimic. Pentru moment, vom ngusta aria cercetrilor la zona Fourth Street,
eventual n cutarea unei crime rmase neraportate. Nu-i mai aminteti nimic nou, Tanya?
Ea cltin din cap.
Kyle spuse:
V concentrai pe Fourth Street pentru c Pete a locuit acolo.
Da.
Poate ar fi bine s apelai la o baz de date computerizat, cu un algoritm care s clasifice
crimele pe baza unor indici plurifactoriali. Dai-mi mie acces la date, i pot s setez algoritmul destul
de rapid.
Am fcut deja asta, am spus eu.
A, da? i tot nimic?
M tem c nu.
Deci Pete a fcut ceva i-a scpat neprins De ce credei c de data asta o s putei pune mna
pe el?
Strngem mai tare nvodul, am spus eu. Nu mai e dect o chestiune de timp.
Ei bine, spuse el, pn-n ziua aceea frumoas cu soare, Tanya va sta cu mine.
Nu era rugminte, ci comunicare.
Eu am spus:
S-ar prea c ai un plan.
Un plan perfect. Am i arme. Bunicul a adunat o adevrat colecie de puti i pistoale, exist o
ncpere special pentru ele la subsol.
tii s tragi cu arma? l-am ntrebat.
Nu, dar ct de greu poate s fie?
Tanya spuse:
Sunt apte dormitoare, voi avea spaiul meu propriu de micare.
Roind.
Aidoma unui cameleon pe o frunz, chipul lui Kyle i reflect culoarea.
Va fi n siguran, am eu grij de asta.
Eu am spus:
Tanya, f tot posibilul s se poat comunica oricnd cu tine. Iar cnd eti n campus, fii de dou
ori cu ochii-n patru.
Kyle i drese glasul.
De exemplu, atunci cnd te duci pe jos de la main la bibliotec i invers.
Tanya i ridic mna de pe genunchiul lui.
Deja am discutat toate astea. Trebuie s plec la serviciu.
Nu vd de ce n-ai putea s-i iei liber o vreme
Kyle.
Bine, bine. Doar att te rog, s fii atent.
ntotdeauna sunt.
El i grebl uor vrfurile prului cu degetele.
Scuze. Nu vreau s te ddcesc.
Ea l btu uor pe coaps.
El oft.
Eu am spus:
ii minte cum arat De Paine i Fisk?
ntinzndu-se dup geanta cu cri, ea scoase afar o revist lucioas cu cotorul gros. Naional
Insider. Culori iptoare, titluri sugestive, elementul de atracie al copertei fiind un prim-plan cu
dosul unei starlete asigurat pe suma de zece milioane de dolari. Deasupra preioaselor movilie,
actria privea peste umr i-i fcea ochi dulci aparatului de fotografiat.
Un bileel galben indica o pagin mai de la coad. Tanya rsfoi revista.
Poze de grup fcute n diverse cluburi de noapte din L.A. i New York, acompaniate de comentarii
sarcastice.
Tanya mpunse cu degetul ntr-o poz din colul de jos din stnga. O petrecere nocturn la
Roxbury. intele paparazzilor erau toboarul obosit al unei trupe rock i salteaua pneumatic uman
cu care zmislise ase plozi; personajele secundare fiind un designer de mod cu nite cercuri negre
n jurul ochilor, ca la sconci, i un pilot auto de curse NASCAR de la care te-ai fi ateptat la mai
mult discernmnt.
n spatele acestui cvartet, imediat la dreapta uvielor crunte mpletite ale designerului, o fa
ngust i adolescentin. Cu fard pe pleoape i dat cu rimel.
Pr negru cu epi oxigenai, rnjet rutcios, dini de cimpanzeu. Tunic roie cu guler auriu.
Sforare din toi muchii gtului, din partea lui Blaise De Paine, cznindu-se s ias i el n poz.
Reuise s ncap n fotografie, dar nu i n comentariul de alturi.
Asta era n teancul pe care l-ai recuperat de la spital? am spus eu.
Tanya ncuviin din cap.
Probabil c i mama a vzut-o.
Artnd spre o ndoitur pe diagonal care lsase urm n foaia de hrtie, iar alturi, urme de
amprente.
Am vrut s le arunc pe toate, duceam deja un vraf spre tomberonul de afar, cnd m-am pierdut
cu firea i-am nceput s plng, pe trepte. Brusc, m-am trezit c le rsfoiesc. Pagina asta fusese
ndoit, mi-a atras atenia.
M-am uitat iari la fotografie.
Ea spuse:
S-l vad aici ea tiind ce om ngrozitor era i acum uite-l, petrecnd cu vedete i
celebriti. Asta a fcut-o pe ea s-mi spun. Sunt convins c ncerca s m protejeze.
Eu am spus:
Se prea poate s fi fost doar pictura care a umplut paharul, fiindc ea deja se gndea la De
Paine.
I-am povestit despre Moses Grant i cum ajunsese el la urgen.
Credei c a ameninat-o? spuse Tanya.
Mai mult sau mai puin subtil. Poate i-a spus ceva n legtur cu tine.
Ochii i se umplur de lacrimi.
Ct trebuie s fi fost de ngrijorat! Pe urm s-a mbolnvit i n-a mai putut s fac nimic n
privina asta. i pe urm a vzut asta. Biata mama
Plnse ndelung. Kyle o susinu.
Cnd lacrimile se oprir, el spuse:
ntrebarea mea, scumpo, este de ce n-a vrut ea s-i povesteasc pur i simplu tot, i s te
avertizeze ca s te fereti de De Paine?
Poate c avea de gnd s-o fac, dar pe urm a
i mai multe lacrimi.
A fcut tot ce-a putut ca s m protejeze, Kyle!
tiu, tiu
Am spus:
Cred c n-o mulumea doar gndul s te avertizeze, Tanya. Dac De Paine ncepea s te
amenine, voia ca el s fie prins, aa c te-a ndrumat ctre oamenii capabili s-o fac.
Dac asta a fost intenia ei, spuse Kyle, s-a dovedit de-a dreptul genial.
Tanya nu rspunse.
Absolut genial, spuse el, lundu-i mna i nlnuindu-i degetele printre ale ei.
Ea nu se mic.
Kyle spuse:
Scopul ei a fost s te apere pe tine, scumpo. i a reuit. Ai o ntreag armat n spatele tu.
i ie i-ar plcea s fii generalul.
CAPITOLUL 35

[21]
ROBIN I DDEA LUI BLANCHE s mnnce arroz con pollo.
i eu, care m pregteam s-mi exersez talentele mmoase cu o membr a propriei mele specii.
Tocmai ce-am terminat s aranjez n camera de oaspei.
mi pare ru, am spus. Cei doi au venit cu propriul lor plan.
Se poate avea ncredere n biatul sta?
Pare ndrgostit nebunete de ea.
Pare?
O iubete.
Auzi, spuse ea, pn i eu, care n-am cunoscut-o niciodat pe fat, i tot m topesc cnd mi
povesteti despre ea.
Rspunsul meu reflex n-a ajuns s-mi ias din gur: instinctul matern.
Robin i cu mine obinuiam s discutm o dat despre cum ar fi s avem copii. Cu ani n urm,
dup prima noastr desprire, ea rmsese nsrcinat cu un brbat care nici mcar nu-i plcea i
fcuse un avort la ase sptmni. De atunci ncoace nu mai atinsesem subiectul.
ntre timp vindecasem sute de copii ai altor oameni i luasem n considerare varianta ca eu s nu
fiu niciodat tatl cuiva. Uneori, eram n stare s vd ironia situaiei. Alteori, cnd nu reueam, mi
ineam mintea ocupat cu patologiile unor strini.
Blanche gfi dup nc un pic de orez i Robin i fcu pe plac. Vznd c nghiitura urmtoare
este iar urmat de cereal, ea spuse:
Nu e cazul s-i stresm burtica, frumuico.
i se-apuc s spele vasele. n picioare la chiuvet, spuse:
Probabil c aa e cel mai bine, s stea cu el. Noi ne-am fi dat toat silina s fim gazde bune, dar
nu s-ar fi simit n largul ei, s fie sub acelai acoperi cu noi.
Eu m-am ridicat i mi-am pus minile pe umerii ei.
Ea spuse:
Hai s ne plimbm cu maina.

Cnd nu avem nicio destinaie precis, de obicei ajungem n final pe oseaua care erpuiete la
marginea oceanului, pe Pacific Coast Highway. De data aceasta, Robin spuse:
Ce-ai zice de nite lumini strlucitoare, de cvasi-ora mare?
Am luat-o spre est, pe Sunset, prin Hollywood i districtul Los Feliz, i-am trecut dincolo n Silver
Lake, unde ea auzise c era un club de jazz de curnd deschis.
Clubul Benzinria s-a dovedit a fi o fost benzinrie Union 76 care nc mai avea vopseaua
albastr original i mirosea a ulei de motor. nuntru, pompe gravitaionale de pe vremuri, scaune
i mese din plastic desperecheate, fotografii mrite de-ale celebritilor jazzului.
Cinci clieni ntr-o ncpere unde aveau loc patruzeci. Ne-am aezat aproape de scen, sub
cuttura ptrunztoare a lui Miles Davis.
Un cvartet de sexagenari bga relaxat ceva bebop de categorie uoar. Robin se ocupase de
Gibsonul chitaristului, ceea ce l-a fcut pe acesta s-o salute cu un surs i-un solo vioi pe melodia lui
Monk, Well You Neednt. Dup ce numrul s-a terminat, chitaristul i bateristul au venit s stea cu
noi, i ne-au fcut conversaie subire, bine alcoolizat. Printre picturi, Robin a reuit s strecoare n
discuie subiectul Blaise De Paine. Niciunul dintre cei doi muzicieni n-auzise de el. Dup ce Robin
le-a povestit de mixajele lui, amndoi au njurat nemilos, s-au scuzat i au ieit s ia puin aer.
Am mai zbovit pn dup a doua repriz de jazz, am ajuns acas pe la dousprezece fr un sfert,
ne-am pus pijamalele pe noi i am adormit inndu-ne de mn.
Puin dup ora trei, eram n capul oaselor, n pat, smuls brusc din somn de bubuitul inimii i de
zvcnetul din tmple. Junghiuri de durere sub stern ai fi zis c am nite oareci n stomac care-mi
zgreapn diafragma. Respirnd adnc, am scpat de o parte din durere.
Pe urm a nceput discul stricat:
Oare Tanya chiar e n siguran cu Kyle?
El o gsise prin Facebook. Ce l-ar mpiedica pe De Paine s fac acelai lucru?
Belug de arme n casa lui Kyle, dar el n-are habar cum s le foloseasc.
n ciuda fanteziilor lui eroice, nu poate fi peste tot.
Tanya e ncpnat.
Mi-am imaginat-o plecnd de la bibliotec singur, seara trziu.
O feti firav ntr-un campus imens.
Att de uor de Stop!
Chiar va fi Tanya n siguran cu Kyle STOP!
Bine, bine, dar va fi Tanya realmente
Robin se mic lng mine.
M-am lsat napoi pe spate.
Facebook.
Ce l-ar mpiedica pe De Paine. Campus imens.
Fatncpnatcao
O sut, nouzeci i nou, nouzeci i opt poftim, uite c metoda asta totui merge.
Clipe de rgaz.
ncpnat ce l-ar mpiedica

n dimineaa urmtoare m-am prefcut odihnit.
Dup ce iei din du, Robin spuse:
Ai avut o noapte grea?
De ce, iar am cntat la tub pe nas?
Nu, dar te-ai tot foit.
Poate sta-i remediul, am spus eu.
S nu te odihneti?
Substituirea simptomelor.
A prefera s dormi.
Sunt bine, iubire.
Ne-am mbrcat n tcere.
Mnnci ceva, Alex?
Nu, mulumesc, nu mi-e foame.
Ce te frmnt, puiule?
Nimic, zu.
Ea m lu de mn.
Ai fcut tot ce-ai putut pentru ea. Cu toi poliitii tia care scotocesc peste tot, pn la urm i
vor gsi pe ticloi.
Sunt sigur c ai dreptate.
Hai s bem mcar o cafea, nainte s plec.

Dup ce ea plecase la treab, eu m-am dus la universitate, am parcat pe un loc cu plat din captul
de sud al campusului i m-am dus pe jos spre perimetrul facultilor de tiine. Hoarde de studeni i
de profesori traversau scuarul. Nici urm de Robert Fisk sau Blaise De Paine. Sau de Tanya.
M-am dus alene spre nord, spre fntna cu cascad, i-am intrat n cldirea facultii de fizic. Am
ieit prin spate i mi-am continuat drumul pe o alee umbrit de copaci. Mult lume pe jos, pentru o zi
de var. Cteva clipe mai trziu, am zrit un tip scund i musculos, ras n cap, printre studeni,
mbrcat n negru de sus pn jos; potrivire perfect cu datele de identificare ale lui Fisk.
n pas sltat de-a lungul marginii exterioare a aleii nesate de studeni.
M-am apropiat, l-am urmrit pn la treptele intrrii n facultatea de antropologie, unde dou fete
n blugi strmi s-au repezit dup el s-l salute.
Cnd s-a ntors spre ele, i-am zrit n treact faa. Patruzeci i ceva de ani, ras la snge.
Una dintre fete spuse:
Bun ziua, domnule profesor Loewenthal. Am putea vorbi puin cu dumneavoastr despre
examen?
Mi-am cumprat cafea de la un chioc, am luat-o n pas uor spre bibliotec i tocmai m
pregteam s intru, cnd mi-a sunat telefonul.
Milo spuse:
Au venit rezultatele de la balistic, pentru gloanele cu care a fost ucis Moses Grant. Potrivire
perfect cu cele scoase din Leland Armbruster. Micul Petey chiar a fost precoce. Dumnezeu tie ce
altceva o mai fi fcut, i noi n-am descoperit nc. Ai apucat s vorbeti cu Tanya?
Se mut acas la Kyle.
O domni ntr-un vechi castel, spuse el. Am trecut deci la stadiul gotic. Crezi c-i o idee bun?
Aa au hotrt ei.
Cu Kyle n rol de nobil proteguitor. nc vreo civa ani de via, i ne-am putea imagina c s-a
apropiat de nivelul minim necesar pentru o asemenea calificare.
N-are experien, dar e profund motivat. Problema cea mai mare e c nu poate fi cu ea n orice
clip. Ce-ar fi s le trimii prin fax poliitilor de proximitate din campus fotografiile lui De Paine i
Fisk?
Sigur c da, dar s nu te atepi la prea mult. Primul lucru care le iese din gur papagalilor
stora e venic ct de puini sunt ei, pentru cte au de fcut. Hai s-o lsm pentru mai trziu, problema
suplimentrii msurilor de securitate. ntre timp, s-ar putea s ne apropiem niel de ce s-a ntmplat
acum zece ani. Mary Whitbread a plecat de-acas la nou i jumtate, iar Biro s-a luat dup ea. E nc
n ora, probeaz oale de marc la Neiman Marcus. Petra a ajuns n cartier pe la zece i un sfert, i-a
gsit pe cineva care-i amintete de nasoalele vremuri de altdat. St chiar n spatele casei lui Mary.
N-a vrut s-i dea drumul la gur la el acas, nici la poliie, dar Petra l-a convins s accepte o
ntlnire n Encino, unde-i are el biroul. La ora unu.
mi citi cu voce tare adresa.
Un tip temtor, am spus eu.
S-ar prea c da. Poate-ar fi cazul s pun i el practic teoria pe care-o servete altora. E unul
de-al tu, Alex.

nainte s-o pornesc spre Vale, am scos datele domnului doctor Byron Stark de pe site-ul comisiei
de autorizare a practicienilor n psihologie. Douzeci i opt de ani, liceniat la Corneli, doctoratul la
Universitatea Oregon, diploma post-doctoral de la Centrul Medical al Veteranilor din Portland,
proaspt certificat de comisie.
Cldirea era un cub din oglinzi cu ase niveluri, la intersecia dintre Balboa i Ventura, care avea
ntreg armul unei migrene. Pe u scria Advent Behavioral Group. Stark era ultimul pe o list cu
paisprezece nume. ase psihiatri, opt psihologi; specializri n tulburri de alimentaie, abuz de
substane care dau dependen, managementul strategic i orientarea carierei, pregtire pentru
via.
Biroul lui Stark, cu o singur fereastr i mobilier eapn, bej, corespundea cu statutul lui n firm.
Era un tip de nlime mijlocie, ngust n umeri, purtnd o cma cu ptrele albastre, cravat
maron i pantaloni de tergal bine clcai. Chipul rotund, rozaliu ca al unui bebelu, era ncununat de o
tunsoare soldeasc, aproape ras pe tmple i cu ciuf n cretet, n acelai ton de culoare cu mobila.
Mustaa i ciocul cu firioare subiri de pr preau prinse cu lipici. Sub smocurile de pr, guria i
prea tot timpul uguiat; expresia dezaprobatoare rezultant n-avea s-l serveasc prea bine n
relaia cu pacienii.
La nceputul carierei mele, i eu ncercasem s in la distan ntrebarea Ci ani ai dumneata, de
fapt, doctore? cu ajutorul prului de pe fa. mi crete o barb deas, i cteodat avea efectul
scontat. Stark ar avea ns nevoie de o alt surs de sobrietate.
Petra, Milo i cu mine ne-am nghesuit n faa mesei lui de birou.
Ea spuse:
V mulumim c ne-ai primit, domnule doctor.
Stark spuse:
mi putei spune Byron.
O voce de biea. Folosete-te de titlul pe care-l ai, putiule! Pune la treab orice frm de
placebo!
Nu m ateptam la un simpozion, inspectore Connor.
Petra spuse:
E un caz important. L-am adus i pe consultantul nostru n psihologie.
M prezent.
El spuse:
Ce faci pentru ei, profile psihologice?
Am cltinat din cap.
Metoda profilului caracteristic nu prea i-e de mare folos, cnd e vorba de rezolvarea unei
crime. Cntresc situaia n funcie de circumstane, de la caz la caz.
M gndeam s accept un post n medicin judiciar, pn ce-am citit partea despre profilarea
psihologic i mi s-a prut, n principiu vorbind, lipsit de valoare relevant. Exemplu clasic de
eantionare restricionat.
Am mai fcut o vreme schimb de jargon profesional. Stark s-a destins. Cnd el s-a ntrerupt ca s
preia un apel ceva legat de facturile pentru pacienii internai, Petra mi-a tras un ghiont ncurajator.
Scuze, spuse el, nchiznd telefonul. nc mai nv cum funcioneaz sistemul.
Apreciem mult faptul c vrei s stai de vorb cu noi despre Peterson Whitbread, am spus eu.
Ce ciudat mi se pare s te aud spunnd acest lucru. Credeam c ziua asta nu va veni niciodat.
De ce?
Imediat dup ce au disprut fetele, tata a sunat la poliie. Atitudinea lor a fost total nereceptiv.
Fetele?
Gura lui Stark se strnse ntr-un bobocel rozaliu.
Nu pentru asta ai venit?
Suntem aici ca s te ascultm, domnule doctor, spuse Milo.
Stark ncepu s rd.
Am fost de acord cu asta pentru c mi-am nchipuit c vrea cineva, n sfrit, s investigheze
cazul Aa ca la televizor emisiunea aia cu cazuri vechi nerezolvate.
i spre Petra:
Exact aa mi-ai dat de neles dumneata, inspectore Connor, i n mod foarte explicit.
i i-am spus adevrul, domnule Stark. Investigm trecutul lui Peterson Whitbread. Scopul
nostru imediat este s lmurim cteva crime pe care este suspectat c le-a comis recent, dar categoric
c ne intereseaz i orice alte delicte pe care s-ar putea s le fi comis n trecut. Dac ai cunotin de
aa ceva, trebuie s ne spui.
De necrezut, spuse Stark. Deci e suspectat de ceva nou. Prea mare revelaie oricum nu e, pn i
mie mi erau clare nclinaiile lui.
Pn i ie?
Eram n ultimul an de liceu.
Eti de aceeai vrst cu Pete, am spus eu.
Da, dar nu umblam mpreun. Prinii mei au fost profesori i au fcut mprumuturi la banc,
pentru ca eu i fratele meu s putem merge la Academia Burton i la Harvard-Westlake. Tot timpul
meu liber era ocupat cu nvatul. Pete prea s fie tot timpul afar pe strad. Nici nu sunt sigur dac a
absolvit vreo clas de liceu.
Ce nclinaii ai observat?
Personalitate antisocial, spuse Stark. l vedeai prin cartier la orice or imaginabil, fr s
par c ar avea vreo treab. Zmbea ntruna, dar fr pic de cldur. Avea o nonalan care friza
nesbuina: fuma iarb n vzul tuturor, mergea alene pe strad i pufia de zor, nici mcar nu ncerca
s se ascund. Alteori, umbla ca vod prin lobod cu o sticl de Jack Daniels n buzunarul de la spate.
Cam slab supraveghere din partea prinilor.
Eu n-am vzut niciun fel de supraveghere. Mama spunea c mama lui e o aerian, pe care-o
preocup mai mult moda, dect creterea copiilor. Aveam cincisprezece ani cnd ne-am mutat acolo,
iar fratele meu era cu un an mai mic. Mama a cntrit foarte repede situaia i ne-a interzis la
amndoi s avem ceva de-a face cu el.
Eu am spus:
Unii adolesceni s-ar rzvrti n faa unei asemenea restricii.
Unii da, dar eu n-am fcut-o, spuse Stark. Se vedea clar c n-ar fi o influen bun pentru mine.
Impresie care s-a vzut ntrit de ceea ce s-a ntmplat la cteva luni dup ce ne mutasem. n cartier
au avut loc mai multe spargeri. Hoii au intrat n casele oamenilor noaptea, cnd acetia dormeau.
Prinii mei au fost convini c Pete era amestecat i el. Tatl meu, mai ales, era sigur c are porniri
de infractor.
De ce?
Pete a fost obraznic cu el de cteva ori. Iar eu n-a nesocoti opinia tatei. S-a ocupat de consiliere
pentru elevii de liceu, avea experien cu adolescenii care nu-i controleaz impulsivitatea.
Milo spuse:
Povestii-ne cum a fost cu fetele.
Erau dou, n vara dinainte s termin eu liceul locuiau n apartamentul de la etaj al duplexului
unde stteau doamna Whitbread i Pete. Mai mari dect mine, cred c n jur de douzeci i unu,
douzeci i doi de ani. Cteva luni mai trziu, adic dup examenele de admitere, dar nainte s plec
ntr-un tur de orizont pe la mai multe colegii, deci trebuie s fi fost pe la sfritul lui septembrie,
nceputul lui octombrie, au disprut. Tata a ncercat s le strneasc interesul poliitilor, dar n-a
reuit s fac pe nimeni s-l ia n serios.
Petra spuse:
Unde l putem gsi pe tatl dumneavoastr?
n Eugene, statul Oregon. Banii din pensie le ajung mult mai mult acolo, lui i mamei mele, aa
c, dup ce eu mi-am luat licena, mi-au vndut mie casa de aici i s-au mutat la ar.
Numele i adresa exact, v rugm.
Herbert i Myra Stark, dar nu v pot garanta c vor vrea s coopereze. Cnd poliia nu l-a mai
contactat deloc n legtur cu fetele, tata s-a nfuriat att de tare, nct i s-a plns consilierului local
care rspundea de coala lui. Dar nici de-acolo n-a primit vreun ajutor. Nimnui nu-i psa.
Petra spuse:
Cum le chema pe fete?
Nu le-am tiut niciodat numele de familie, tiam doar c le cheam Roxy i Brandy. Iar asta,
doar pentru c strigau una la alta ca apucatele, la orice or din zi i din noapte. Rooo-xiii! Braaan-
diii!
Cum i ctigau existena?
Prinii mei ziceau c au nume de stripteuze, i c precis sunt stripteuze, dar eu aveam dubiile
mele.
De ce?
Dansatoarele de striptease lucreaz noaptea, nu? Or, ele nu aveau un program fix. Uneori erau
plecate n timpul zilei, alteori, noaptea. ntotdeauna plecau mpreun, se ntorceau mpreun. La
sfrit de sptmn dormeau toat ziua, nici nu se artau la fa. n restul sptmnii, ieeau zilnic, la
serviciu i la petreceri.
Spunei-ne despre petreceri.
Nu am o certitudine anume, e vorba doar de deducie logic. Veneau acas pe la trei, patru
dimineaa, ambalau motorul, trnteau portierele mainii, i, dac nici aa nu reuiser s ne
trezeasc, rezolvau problema rznd tare i plvrgind. Aveau nici voci extrem de rguite i, dup
felul cum blmjeau cuvintele, erau ameite bine, de alcool sau altceva.
Prinii dumneavoastr nu s-au plns niciodat?
Niciodat, nu le sttea n caracter. Se mulumeau s bombne, s brfeasc i s ne delecteze pe
mine i pe Galen, fratele meu, cu poveti moralizatoare, folosindu-le pe fete ca exemple negative.
Bineneles, rezultatul a fost c eu i Galen am devenit interesai. Dou fete zvpiate care locuiesc
imediat dincolo de curtea din spatele casei noastre? Cred i eu. Dar n-am ncercat niciodat s intrm
n vorb cu ele: chiar dac am fi avut curajul s-o facem, ne-ar fi lipsit ocazia. Cnd ele erau acas, noi
eram la coal, iar cnd eram noi acas, ele erau plecate sau dormeau.
Milo spuse:
Veneau i plecau amndou cu aceeai main?
De fiecare dat cnd le-am vzut eu.
inei minte marca i modelul?
Cred i eu. Un Chevrolet Corvette alb, cu interior rou. Tata i zicea Fufomobilul.
Petra spuse:
Povestii-ne despre dispariie i de ce l suspectai pe Pete.
Chiar nainte de examenele pentru admiterea la colegiu, eram sus, n camera mea, nvam,
cnd atenia mi-a fost distras de muzic dat tare. De la fereastra dormitorului meu, se vede bine
dintr-o parte curtea din spate a doamnei Whitbread. Fetele erau acolo, fceau plaj i ascultau muzic
la un casetofon dat la maximum muzic dance. Tocmai m pregteam s nchid fereastra, cnd
atenia mi-a fost distras i mai mult de ceea ce se petrecea acolo jos. Fetele se ddeau una pe cealalt
cu loiune de plaj, chicoteau, se ciufuleau i se plezneau peste fund.
Stark i ndrept cravata, apoi adug:
Complet goale un aspect destul de greu de ignorat.
Milo spuse:
Fete frumoase.
De-un anume tip, spuse Stark. Pr lung i blond, picioare lungi, bronz de solar, piept generos.
Artau la fel, ai fi zis c sunt surori.
Roxy i Brandy, spuse Milo. Un Chevrolet Corvette din ce an?
mi pare ru, nu m pricep la maini.
Cu cine umblau?
Nu le-am vzut vreodat cu cineva, dar asta nu nseamn mare lucru. Cu excepia acelei
sptmni n care m pregteam pentru examene, nici nu prea le vedeam n timpul zilei. Ce pot s v
spun este c Pete Whitbread era foarte contient de prezena lor. Pe la jumtatea sptmnii, cnd m
czneam s-mi bag n cap noiuni avansate de vocabular, strduindu-m din greu s m concentrez, a
nceput iari s urle muzica. Aceeai poveste, fetele goale, veselie ct cuprinde. Dar tocilar cuminte
cum eram, m-am hotrt s le ignor. Pe urm l-am observat pe Pete apropiindu-se cu grij pe alee i
furindu-se spre curtea din spate. Zic c se furia pentru c tot ntorcea capul n stnga i-n dreapta,
era evident c se ferea s nu fie vzut. i s-a lipit de zid, gsindu-i un punct de observaie n care
fetele s nu-l vad. A stat acolo o vreme, uitndu-se la ele, pe urm s-a desfcut la fermoar i a fcut
ceea ce era de ateptat. Dar nu n mod normal: se masturba cu atta putere, nct am crezut c o s i-o
smulg de tot. Cu un zmbet bizar pe fa.
Bizar n ce fel? am spus eu.
Cu dinii rnjii, aa, ca un coiot. Dei se masturba, ceea ce nseamn s-i faci singur
plcere, el prea suprat. De-a dreptul furios. Ori poate era vorba de simpl intensitate sexual. M
rog, indiferent ce-a fost, pe mine m-a scrbit i-am plecat de la fereastr. i nici nu m-am mai uitat
iari, cu toate c muzica a urlat i a doua zi, i a treia.
Fetele nu tiau c sunt urmrite?
Credei c o fceau intenionat, ca s-l ae? S tii c i eu m-am ntrebat
L-ai vzut vreodat pe Pete cu ele?
Nu, dar precum spuneam, nici n-a fi avut cum. Ceea ce ar trebui s v preocupe pe voi este c,
dup doar cteva sptmni, dispruser. Uite-aa!
Plesnind din degete.
Nici tu furgonet, nici tu camion ncrcat cu lucruri. Dei, atunci cnd se mutaser, veniser cu
o furgonet plin vrf, aveau grmezi de lucruri. tiam sigur c nu sunt acas, pentru c: (A) nu era n
weekend, cnd ele dormeau toat ziua, (B) luminile nu s-au aprins deloc n camerele lor, timp de dou
zile consecutiv, i (C) n ziua a doua, mama a trecut n plimbare pe acolo i ua spre apartamentul de
sus era deschis, i se vedea o echip de oameni chemai la curenie care nu-i mai vedeau capul de
treab. Plus c maina lor era tot acolo. Parcat n spate, lng garaj, dei fetele parcau ntotdeauna n
alee. A stat acolo o sptmn ntreag, pe urm, ntr-o noapte, am auzit-o pornind i m-am uitat pe
geam. Cineva o conducea ncet spre strad. Foarte ncet, cu farurile stinse. I-am spus tatei chestia asta
i atunci a telefonat el la poliie.
Milo spuse:
Dou zile cu ferestrele ntunecate.
Byron Stark spuse:
Dac vrei s credei c fetele s-au mutat brusc n Kansas, n-avei dect. Dar poate-ar fi bine s
v amnai verdictul pn ce v spun i restul. n noaptea de dup ce maina a fost dus de-acolo, tatl
meu plimba cinele pe strada Fourth, i m refer la ora unu dimineaa.
Destul de trziu, pentru scos cinele afar.
Stark surse.
V-a putea spune c aveam un cine cu probleme de vezic urinar, dar de ce s nu recunosc,
tata era curios toi eram. i curiozitatea ne-a fost rspltit. Lng casa doamnei Whitbread era
oprit o dubi, n care doi tipi ncrcau ceva. Cnd tata s-a apropiat, a vzut c erau Pete i amicul
lui, iar bagajele erau de fapt nite saci din plastic, saci de gunoi. O mulime de saci. Cnd l-au vzut
pe tata, au srit n dubi i-au trntit uile. N-au plecat, doar au stat acolo, nuntru. Tata a mers mai
departe, a mai dat o tur pe strad i s-a oprit la col. Dubia nc era acolo, dar o clip mai trziu a
demarat cu toat viteza.
Cinele n-a reacionat nicicum? am spus eu.
M ntrebai dac nu i-a mirosit ceva? Chester nu era copoi. O corcitur de chow-chow, btrn
i senil, surd i aproape orb, la cei paisprezece ani ai lui. Tata abia dac reuea s-l conving s se
mai mite niel. n fine, tata s-a ntors acas, i-a povestit mamei despre dubi, au decis amndoi c se
ntmplase ceva oribil i c trebuie s insiste la poliie. Sincer, eu i cu Galen am crezut c
exagereaz, c fac din nar armsar. Cteva sptmni mai trziu, ns, cnd s-a auzit c amicul lui
Pete a murit, am nceput i noi s-i credem. Din pcate, voi nu i-ai crezut.
Petra spuse:
Haidei s dm puin filmul napoi, domnule doctor Stark. Cine era amicul lui Pete i cum a
murit?
Un tip mai n vrst, cam la vreo treizeci de ani. nalt, slab, cu prul lung i o barb nengrijit,
cam arta a vagabond. Umbla pe o motociclet, dar nu una puternic. O Honda nu prea mare. Eu am
avut un motor de 350 n colegiu i trboana lui era categoric mai mic. Venea i-l lua pe Pete, dup
care amndoi porneau n tromb. Prinii mei spuneau c-l cheam Roger, dar n-am idee de unde-au
aflat, i n-au pomenit niciodat vreun nume de familie. Mai degrab, derbedeul la de Roger. Sau:
Iar a venit Roger cu pritoarea lui afurisit. Teoria lor era c el i Pete vindeau droguri n cartier
i c tot ei dduser i spargerile. Nici nu m-a mira, Roger chiar arta a consumator de droguri.
Emaciat, cu privirea dus, nesigur pe picioare.
Stark i trecu mna prin ciuful din cap.
mi dau seama cum sun: c mama i tata ar fi fost cam obsedai. Dar nu erau. Adevrat,
amndoi sunt fani declarai ai romanelor poliiste i ador misterele, dar am deplin ncredere n
perspicacitatea lor, plus c sunt ct se poate de sntoi la cap. Mama a fost profesoar n cartierele
srace timp de douzeci de ani, aa c nu-i deloc o fiin naiv. Iar n afar de munca lui de consiliere
psihologic la liceu, tata a fost i poliist militar n Vietnam, i a funcionat ca ofier de rezerv la
baza aerian din Bakersfield, nainte s ne mutm n L.A. Deci v imaginai ct de teribil de frustrant
trebuie s fi fost pentru el, cnd poliia l-a luat n derdere.
Milo spuse:
Ce anume, exact, a reclamat?
Va trebui s-l ntrebai direct pe el, dar, din cte-mi amintesc, a reclamat dispariia fetelor, dup
care a raportat i mutarea mainii peste o sptmn, plus povestea cu dubia i sacii de gunoi.
Dar nu i partea cu Pete masturbndu-se n apropierea fetelor?
Stark se nroi n obraji.
Nu, n-am pomenit de asta nimnui, dect fratelui meu. Vrei s spunei c ar fi avut vreo
importan? V spun eu c nu. Poliia a fost nereceptiv.
Ce i-au spus poliitii tatlui dumneavoastr? spuse Petra.
C moartea lui Roger s-a datorat unei supradoze, caz nchis.
Povestii-ne despre moartea lui, v rugm.
Din cte am neles eu, cadavrul a fost gsit n an, chiar pe strada Fourth, nu departe de casa
lui Pete. S-a ntmplat n timpul nopii, iar cnd m-am trezit eu, trupul fusese deja dus de acolo.
Cum ai aflat?
Tata a auzit de la un vecin, care nu tia al cui era cadavrul. Tata a sunat la poliie, s cear
amnunte, iar poliitii bineneles c n-au vrut s-i spun nimic. ntr-un final, a reuit s smulg de la
ei c era vorba de Roger. Ceea ce l-a determinat s ncerce din nou s le trezeasc interesul celor n
drept cu privire la dispariia fetelor. Dar persoana cu care a vorbit, nu tiu cine, a inut-o langa c nu
exist nicio dovad de crim, c fetele erau majore, c rudele nu reclamaser dispariia lor i c
moartea lui Roger fusese declarat accidental.
Petra i ascunse fruntea n spatele uneia dintre mini, n timp ce cu cealalt scria.
Dup aceea, Pete a mai fcut i alte probleme?
Nu, din cte tiu eu. Dar n decembrie eu aveam deja o prieten, nu m mai interesa nimic din ce
era pe-acas. Pe urm am plecat n China, ca voluntar cu Operaiunea Smile, pe urm am intrat la
Corneli. Asta e prima oar cnd m ntorc, dup zece ani de zile.
L-ai vzut pe Pete recent?
Nu. Ce-a mai fcut?
Ea se ridic n picioare.
Cnd vom putea s v spunem, o vom face, domnule doctor Stark. V mulumim pentru timpul
acordat.
i zmbindu-i cu toi dinii:
Probabil putei acum s-i sunai pe prinii dumneavoastr i s le spunei c dm atenie
cazului.
Nu cred c mai ajut la ceva. Sunt nite oameni care nu-i schimb prea uor prerea.
Eu am spus:
n ciuda tuturor suspiciunilor, nu s-au mutat din cartier.
Exclus, spuse Stark. n sfrit, ajunseser i ei s fie proprietarii unei case.
Greu te pui cu aa ceva, spuse Milo.
Cred i eu, domnule inspector. n via, totul depinde de ce ai.
CAPITOLUL 36

PRECIZRILE LUI BYRON STARK n privina timpului i a locului au uurat mult cutarea.
Un dosar pe numele lui Roger Kimo Bandini a fost dezgropat din hurile arhivei de medicin
legal de pe Mission Road i faxul a ajuns pe masa Petrei nainte de ora patru dup-mas.
Brbat alb, douzeci i nou de ani, un metru optzeci i cinci, aizeci i trei de kilograme. O
multitudine de cicatrice de la ace, urme proaspete de nepturi, i o fi de analize toxicologice care
denota o cantitate generoas de amfetamin i o doz monumental de diazepam, duseser cu toatele
la concluzia evident de supradoz, deci ce nevoie mai era de autopsie. Lipsea ns orice informaie
despre locul unde fusese ngropat Bandini, sau mcar dac venise cineva s-i cear cadavrul.
Pe la cinci i jumtate, Petra convinsese un inspector din Divizia Wilshire s dea de urma
dosarului de poliie corespondent: subirel, coninnd n cea mai mare parte fotocopia concluziilor
legistului. Sergentul J. Rahab, care coordonase aciunea la faa locului, notase c s-a primit un apel
anonim la ora trei i un sfert dimineaa, semnalnd prezena cadavrului pe Fourth Street.
Proza stngace a poliistului Rahab meniona la un moment dat o trus de sprgtor gsit sub
cadavrul lui Bandini.
Cutrile n bazele de date naionale au dat la iveal un cazier pe zece ani i cteva scurte
ncarcerri pentru amicul lui Pete Whitbread, ntinzndu-se din Utah pn-n California: trei spargeri
de locuin, un condus n stare de ebrietate, dou arestri pentru posesie de marijuana, trei pentru
posesie de metamfetamine i o arestare pentru posesie n vederea comercializrii, anulat din cauz
de vicii procedurale, n anul dinaintea morii lui Bandini.
Nici numele Peterson Whitbread, nici cel Blaise De Paine nu apreau pe lista de tovari cunoscui
ai lui Bandini, dar cele ale lui Leland Armbruster i Lester Jordan, da.
Petra spuse:
Toi trei actori pe scena drogurilor din Hollywood. Dar nicio referin ncruciat cu dosarul
de omucidere al lui Armbruster, aa c Isaac n-avea cum s depisteze legtura. Biei, nc n-am ieit
din Evul Mediu.
Milo spuse:
Micuul Petey nu-i respect tovarii mai vrstnici. Ei l las s intre-n joc i sfresc prin a da
ortul popii.
Am recitit raportul legistului. Aerul din plmni mi s-a oprit brusc i-am simit un nod n gt. Am
expirat ct am putut de lent.
Milo spuse:
Ne-a scpat ceva?
Apelul anonim n-a fost niciodat cercetat. Puin probabil s fi dat cineva absolut ntmpltor
peste cadavru, la ora aceea. Voi n-ai fi curioi?
Eu a face cercetri, spuse Petra.
Milo spuse:
Bandini fiind o scursur i-un ho de dou parale, nimnui nu i-a psat cine l-a gsit. ie de ce
i-ar psa?
Urmrete-m puin, am spus eu. Varianta unui simplu trector fiind improbabil, rmne
concluzia logic a unui vecin. Trupul lui Bandini a fost gsit la o cldire distan, spre est, de
duplexul lui Patty. Patty nu i-ar dori ca Tanya s se scoale dimineaa i s vad aa ceva.
Petra spuse:
Iar Patty ar ti c exist un cadavru care zace pe strad, pentru c
A ucis un om care era aproape, am spus eu.
Milo i Petra se uitar unul la cellalt.
El spuse:
Lucrul acela ngrozitor.
Care poate fi considerat uciderea lui Bandini, cu o supradoz intenionat, am spus eu. Gndii-
v puin: avea n snge puhoi de metadrin i Valium. Omul i injecteaz amfetamine de ani de zile,
dar nu se pomenete nicieri c s-ar fi gsit sedative asupra lui. Valiumul este un sedativ uzual n
spitale.
Milo i frec faa cu minile.
Eu am spus:
nc un lucru pe care algoritmul de date al lui Isaac nu l-ar depista, pentru c a fost clasificat ca
moarte accidental.
Petra spuse:
Ce motiv ar avea Patty? i cum sugerezi tu c s-a ntmplat?
Dac nu-l gsim pe De Paine i el nu ne spune, s-ar putea s nu aflm niciodat detaliile.
Bnuiala mea este c el i Bandini o presau pe Patty s le dea medicamente care nu se elibereaz dect
pe reet. El tia c Patty e asistent medical, de pe vremea cnd ea l ngrijea pe tatl lui, iar acum,
c era chiriaa maic-si, a ncercat s exploateze acest lucru. Posibil s-o fi luat mai nti cu biniorul,
dar cnd a ntmpinat rezisten, a nceput s strng urubul. Cea mai eficient metod ar fi fost o
ameninare la adresa Tanyei, voalat sau nu.
Patty ar fi cedat la aa ceva?
S-ar putea, de fric, am spus eu. Posibil ca i ea s fi avut deja nite suspiciuni, la fel ca soii
Stark.
Petra i frec tmplele.
i-a pus i ea ntrebri despre fetele disprute?
Dac De Paine l-a redus la tcere pe Jordan din cauza treniei cu fetele, de unde putea Jordan
s fi aflat, de fapt? Dect dac Patty a discutat cu el despre fiul lui cel pornit pe ci greite.
ncepe s arate de ca i cum o grmad ntreag de oameni tiau de povestea cu fetele.
Milo spuse:
Cnd soii Stark au fcut reclamaie, iar poliia le-a dat cu flit, de ce ar mai fi venit cineva s
spun ce tie? Dumnezeule mare!
Petra arta de parc nghiise un vierme.
M face s fiu mndr c m numr printre specialitii forelor de lege i ordine Alex, tu
chiar crezi c Patty putea s-i fi injectat cuiva o supradoz n mod premeditat? i din nou aceeai
ntrebare: cum s-au petrecut lucrurile?
Hai s zicem c Bandini i Pete erau n spatele valului de spargeri nocturne cu proprietarii n
cas i c Bandini a ncercat acelai lucru i cu Patty. i-a adus trusa ntr-o noapte trziu, a forat yala,
a nceput s cotrobie dup medicamente, Patty s-a trezit, l-a nfruntat, l-a ameninat cu arma, ca s-l
fac s plece. N-a chemat poliia, pentru c aa n-ar fi rezolvat problema n mod permanent. Bandini
oricum urma s ias din pucrie la un moment dat, i poate chiar s se ntoarc la ea, ca s i-o
plteasc. Aa c a detensionat situaia fcndu-i lui Bandini o ofert pe care acesta n-o putea refuza.
Milo spuse:
Eu i fac ie o doz pe loc, iar dac tu te pori frumos, poi s mai vii i altdat. Dar s nu te
mai prind c te furiezi noaptea la mine-n cas Mda, un borfa amfetaminos flmnd dup marf s-
ar putea s mareze la chestia asta. El se aaz n buctrie, ea umple o sering, Bandini se ateapt la
o doz de metadrin, dar ea i servete un cocktail mortal.
Nefiind obinuit cu sedativele, att de mult Valium o dat ar fi putut s-i opreasc inima pe loc.
Milo spuse:
Valium o vd avnd acas, era uor de scos pe sub mn din spital. Dar de unde-a fcut rost de
metadrin?
Raportul toxicologic nu specifica tipul de amfetamin. Nenumrate medicamente stimulente pe
reet ar putea produce acelai rezultat. Nite analize secundare ar fi putut determina tipul precis, dar
nimeni nu le-a considerat necesare.
nc ncerc s-mi imaginez scena, spuse Petra. Ea l injecteaz, stnd acolo, uitndu-se la el cum
moare?
Bandini i-a intrat cu fora n cas, spuse Milo.
Tot e prea cu snge rece. Iar dac Patty avea deja pregtite seringi i sedative, asta nseamn
cam mult planificare.
n camer se fcu tcere.
Milo spuse:
Patty a deschis gura i i-a mrturisit Tanyei c a omort un om. Noi am fost cei care am pretins
c se referea la ceva simbolic. La naiba, dac Alex are dreptate n privina circumstanelor care-au
dus la deznodmnt spargeri cu proprietarii nuntru, fete disprute, poate ameninri la adresa
Tanyei, eu sunt perfect mulumit s declar fapta ca justificabil.
Petra spuse:
Indiferent ce s-a ntmplat, femeia s-a dus demult, n-are niciun rost s-o judecm Haidei s
revenim o clip la scena crimei. Bandini horcie i-i d duhul, Patty se trezete-n brae cu un
cadavru, l trte afar n strad, pe urm ateapt puin i sun s-l raporteze Mda, cred c se
potrivete.
Milo spuse:
n mod sigur nu se poate spune c nu se potrivete.
Ea zmbi din colul gurii.
Tu i gramatica ta, domnul liceniat n englez.
Domnul locotenent liceniat n englez.
nepndu-se unul pe cellalt, nct s-i ia gndul de la Patty.
Eu am spus:
i nc un lucru care se potrivete: sculele de sprgtor ale lui Bandini au fost gsite sub el, n
concordan cu ideea c a vrut cineva s par un caz de infractor care i-a luat-o singur, prin
supradoz. Dar nu se spune niciunde, n dosarul de la poliie sau n cel al legistului, c s-ar fi gsit
vreo sering asupra lui. Sau mcar c s-ar fi uitat cineva dup o sering.
Petra cercet rapid cele dou rapoarte. Cltin din cap.
Urm proaspt de ac pe braul victimei, i nu verific nimeni. Mi, frate, culmea competenei
poliieneti!
i spre Milo:
l tii pe tipul sta, Rahab?
N.
Poate-l tie Stu nu c ar merita s mai strnim praful peste capul lui nc o ntrebare, Alex:
dac Patty l-a omort pe Bandini, o vd lsndu-i sculele sub el, ca s arate c era un infractor,
eventual s mai distrag niel atenia. Dar de ce n-a fcut acelai lucru i cu seringa?
Era cu amprentele ei pe ea, am spus eu. Poate s-a temut c, i dac o cur, nu se vor terge
complet, sau poate s-a gndit c exist vreun mod prin care seringa s-i duc pe poliiti spre spitalul
Cedars i, deci, spre ea. Sau poate pur i simplu a uitat. Era o amatoare, vrt ntr-un lucru care-o
depea.
Protejndu-i copilul Ursoaicele cu pui pot deveni foarte agresive, spuse Petra.
Propria ei mam murise dndu-i natere.
Milo spuse:
Hai s revenim la logica uciderii lui Bandini, mai nti de toate. Dac Patty voia s-o protejeze pe
Tanya, de ce s-l lase viu pe Pete?
Era nc un adolescent i nu fusese implicat direct n spargere, am spus eu. Obiceiul de-a trimite
pe altcineva s-i fac treburile murdare se potrivete cu tot ceea ce tim deja despre el. Poate c Patty
s-a prins i ea de figur, i-a dat seama c n-o va teroriza el nsui, de unul singur.
Plus c, spuse Petra, exist i legtura personal cu el, prin intermediul tatlui.
Milo spuse:
Vechea teorie a ierarhiei haosului. Nu-i nicio problem s mputi un coiot, dar dac pudelul
vecinului vine i te muc, stai s te gndeti de dou ori.
Sau un singur omor a stors toat vlaga din ea, spuse Petra.
Milo spuse:
Entuziasmul i se poate duce naibii, cnd trebuie s te uii la unul cum i d duhul.
i s-i bntuie contiina pn la sfritul zilelor, am spus eu. La puin timp dup moartea lui
Bandini, Patty s-a mutat n Culver Boulevard, ntr-o magherni cu zece clase mai jos. Imediat dup
aceea, Tanya a venit la mine pentru a doua oar. Vorbea despre ce agitat este Patty, cum deretic
obsesiv n toiul nopii.
Anxietate, spuse Petra.
Un motiv al mutrii putea fi acela de-a iei din sfera de aciune a lui Pete, dar e posibil s fi
existat i un element de autopedepsire. n cele din urm, a ajuns la un fel de pace cu remucrile ei. Pe
urm, un deceniu mai trziu, Pete rencarnat ca Blaise De Paine i face apariia la urgen, o
recunoate i-i spune ceva care-o sperie. Eu am presupus pn acum c a fost vorba de-un pericol n
privina Tanyei, dar dac De Paine a ameninat-o c-o d n vileag pentru uciderea lui Bandini?
tiu ce-ai fcut ast-var? spuse Petra. Dar De Paine i Patty erau singurii care tiau exact ce s-a
ntmplat i amndoi i-au inut gura ca s se protejeze pe ei nii. De ce s-ar apuca acum De Paine
s zgndre cuibul de viespi?
Toat viaa a scpat nepedepsit pentru crimele pe care le-a comis, e un tip impulsiv i suficient
de egolatru nct s se cread invulnerabil. Trezindu-se brusc fa n fa cu Patty, i-a dat drumul la
gur, nu s-a putut abine s n-o hruiasc. Aducnd la suprafa toat acele amintiri pe care ea se
luptase din greu s le uite. i chestia asta a ngrozit-o. Dac De Paine se hotra s-o incrimineze, viaa
ei se ducea de rp. Toate lucrurile pe care muncise atta s le realizeze, n-ar mai fi nsemnat nimic.
Sau chiar mai ru, este posibil ca De Paine s fi decis s se rzbune fcndu-le ru lui Patty i Tanyei.
Poate c ea a ncercat s contraatace cu propria-i ameninare: i eu tiu ce-ai fcut tu ast-var
fetele disprute. Iar el i-a rs n nas. Ea i-a dat seama c are de-a face cu un sociopat, nu puteai conta
c se va arta prudent.
Riscant mutare, s aduc vorba de fete, spuse Milo. Ar fi fost mai uor s-l mpute pur i
simplu.
Dar cnd De Paine a aprut la camera de gard a spitalului, nu era singur. O fi eliminat Patty un
drogat nnebunit dup nite metadrin, dar s urmreti i s lichidezi trei netrebnici dovedii asta-i
cu totul alt poveste, mult peste puterile ei. Posibil totui s se fi gndit i la asta, s fi luat n
considerare cum ar fi putut s-o fac. Dar pe urm s-a mbolnvit. Fiind asistent medical, tia c nu
mai are mult de trit, deci prima ei prioritate a fost s pun n ordine viitorul Tanyei. Din clipa n care
a rezolvat problema asta i cnd puterile au prsit-o aproape de tot, a ncercat s-o avertizeze pe
Tanya. A refuzat medicamentele contra durerii, ca s nu alunece n incontien. A reuit s-o dirijeze
pe Tanya spre mine, dar eu nu eram dect o escal pe drum. Pe tine voia s te implice.
ine-m, Doamne, spuse Milo strmbndu-se. S faci o boal incurabil, imediat dup ce i s-a
reamintit de marele pcat pe care l-ai comis O persoan credincioas ar putea vedea n chestia asta
pedeapsa dumnezeiasc. Cum sttea Patty cu religia?
N-am discutat niciodat subiectul, am spus eu. Dar indiferent cu ce credin ori lips de credin
ai pornit, contiina morii iminente schimb totul. Avea att de multe de fcut, ntr-un rstimp att de
scurt; s-a chinuit s aleag ce anume trebuie s-i spun Tanyei. Oricare o fi fost starea ei cognitiv, de
temeri n-a scpat, pentru c avea un psihic obsesiv. nepturi de ac ntr-un creier tot mai slbit.
El fcu o grimas n faa imaginii.
Petra spuse:
n timp ce Patty ncearc s decid ce s fac, Tanya i aduce la un moment dat nite reviste, ea
le rsfoiete i-l vede pe De Paine n mijlocul unui crd de celebriti. Asta se poate s i se fi prut un
semn de soart divin. Se hotrte s-i mrturiseasc Tanyei despre acel lucru ngrozitor, n ideea s-
o avertizeze, dar se simte mult prea ru ca s poat spune tot?
Asta, i faptul c nu voia ca Tanya s fac fa situaiei de una singur.
Ea seamn, noi culegem.
Milo spuse:
Hai s discutm despre Brandy i Roxy. Dou fete dispar dintr-un cartier respectabil i nimeni
nu le duce lipsa?
Petra spuse:
I-am lsat un mesaj lui Stark senior, dar nu m-a sunat napoi. Se pare c Stark junior chiar are
dreptate, cnd spune c nu s-a ntocmit niciun dosar de persoane disprute. Deci noi ce facem acum,
mprim afie despre dou stripteuze pe care nu le-a mai vzut nimeni de zece ani? Fetele din
domeniul sta pot avea existene eminamente tranzitorii. Poate chiar s-au mutat n toiul nopii, ca s
scape de datorii. Lsnd decapotabila n urm din acelai motiv. N-avem de unde ti dac agenii de
recuperare nu erau deja pe urmele lor.
Poate c nu erau stripteuze, am spus eu. Au ajuns chiriaele lui Mary Whitbread printr-o relaie
de la locul de munc.
Actrie porno.
Ar explica programul lor neregulat.
Ziua la filmri, spuse Milo, iar noaptea mai fac i ele un bnu, din servicii de escort. Dat fiind
c eti btina hollywoodian, nu tii pe nimeni din bran, putoaico?
Petra spuse:
Alo, domeniul sta ine de San Fernando Valley, ai uitat?
Dac ele fceau filme acum zece ani, am spus eu, s-ar putea s mai apar pe vreun site Web cu
materiale video.
Ah, spuse Milo. Rigorile documentrii.
Petra spuse:
Nu cred c e bine s fac chestia asta pe computerul de la secie. Toat lumea st ca pe ace, de
cnd l-au bgat pe Fortuno n programul de protecie a martorilor, aa c pn i o banal cutare pe
site-urile porno, de altfel perfect ntemeiat, ar prea suspect.
Eu am spus:
C tot l-ai pomenit, Fortuno s-ar putea s i le aminteasc pe fete.
Petra scoase o carte de vizit de-a agentului special Wanamaker, form numrul, nchise.
Deconectat. Dac am timp, o s ncerc s vorbesc cu superiorii lui, i dac nici asta nu merge, o
s vorbesc cu Stu.
Dar simt n oase c federalii au cooperat deja pn la limita maxim pe care i-au propus-o. Pe voi v-
ar deranja s luai la mn vreo cteva site-uri deocheate?
Eu a face-o, spuse Milo, dar tii ce constituie delicat am i etcetera. Plus c exist totui nite
chestii detectivistice pe care a vrea s le ncerc, de exemplu s hruiesc diveri tovari de la
Moravuri, de prin tot oraul, ca s aflu dac Brandy i Roxy n-au fost vreodat ridicate de pe terenul
lor.
Amndoi se uitar la mine.
Sigur, am spus eu.
Hei, spuse Milo, dac ajunge s-i i plac, cu-att mai bine.

La apte i jumtate am scos-o pe Robin la o cin linitit, n Pacific Dining Car din Santa Monica.
La nou, eram napoi.
Ea spuse:
Nu vrei s jucm Scrabble sau ceva?
mi pare ru, trebuie s m duc s m uit la nite filme porcoase.

Pe site-ul Vivacious Videos se logaser cinci milioane de privitori n ultimele trei luni. Casete
video i DVD-uri cu reducere, oferte speciale, dac puneam mna pe mouse ACUM!
Site prietenos cu utilizatorul, nu trebuie dect s tastezi numele i s te uii.
Brandee Vixen i Rocksi Roll fuseser vedete principale n unsprezece filme, toate din categoria
cupluri de lesbiene, filmate ntr-un interval de un an.
Acum zece ani.
Filmele erau clasificate drept clasice din vechea coal. Regizorul i productorul fuseser
suficient de mndri de ei nii nct s-i treac numele.
Darrel Dollar i respectiv Benjamin Baranelli. Poate c Baranelli nu era un pseudonim.
Numele lui a produs dousprezece site-uri i trei imagini. Un septuagenar mrunel, cu prul alb i
nasul ca un dop, nmnnd premiul pentru cea mai bun scen oral unei blonde de un metru optzeci,
cu codie de colri, la Convenia Filmelor pentru Aduli din Las Vegas.
Fata era cu snii goi. Baranelli purta un smoching de catifea de culoarea ametistului, o bluz cu gt
nalt de culoarea roiei coapte, un medalion pe piept de mrimea unei farfuriue de desert i o
protez zmbitoare lit ntr-un zmbet grotesc.
M-am dus pe diversele site-uri de pagini aurii. Sub numele Baranelli nu aprea niciun numr de
telefon. ntr-o inspiraie de moment, dar fr mari sperane, am ncercat la serviciul abonailor
telefonici rezideniali, i-am descoperit cu uimire c aveam un rezultat.
Baranelli, Benjamin A., districtul Tarzana, fr adres.
Mi-a rspuns o voce hrit de btrn astmatic:
Da?
Am turuit ct de repede am putut o introducere ambigu, pomenind de Brandee i Rocksi undeva
pe parcurs.
Baranelli spuse:
n sfrit facei i voi, tmpiii tia, ceva.

Voi, poliitii. Erau nite fete superbe, care s-au evaporat pur i simplu de pe faa pmntului?!
Am sunat i-am tot sunat, m-am sturat s tot sun, i n-am ajuns nicieri. i numai din cauza
discriminrii profesionale.
Discriminare profesional?
Din cauza a ceea ce fceau ca s ctige i ele o pine. C dac era vreo aa-zis actri hetero,
care sugea bine-mersi pixu i-o lua i prin dos, sptmnal, ca s n-o dea afar dintr-un serial de
rahat, dar n faa lumii se purta de-ai fi zis c s-a nscut fr crptur, ai fi dat iama cu tot cu trupele
speciale dup voi. Naiba s v ia, c nu suntei dect o gac de puritani ipocrii!
Ce putei s-mi spunei despre
Pot s-i spun c fetele alea aveau n fa o carier strlucit. Exclus, absolut exclus, s-i ia
tlpia fr s-mi spun nimic! Fceam cte un film pe lun, fiecare cu ncasri duble fa de
anteriorul, fetele ctigau o groaz de bani. Din cauza factorului E. tii ce-i la?
Nu
Entuziasmul! Orice fat care se-apuc de meseria asta are prul, ele, limba de rigoare. Unele
chiar te fac s-i dai drumul numai din ce mimeaz la audiie. Pe urm le bagi ntr-o scen pe bune i
ele genereaz exact la fel de mult entuziasm ca Bill cnd i-o pune cu Hillary. Ce vreau eu s spun e
c astea dou n-aveau nevoie s mimeze. Erau pe bune. Se iubeau.
Le tii numele adevrate?
Acum vii s ntrebi?
Mai bine mai trziu dect niciodat.
Nu i-atunci cnd vine vorba de-o trl de bani, he, he, he Numele lor adevrate? Pe Brandee,
cu doi de e, care-a fost ideea mea, ca s fie altceva dect milioanele de Brandy i Brandi, o chema
Brenda nu tiu cum. Pe Rocksi o chema Renee nu tiu cum Nu-mi amintesc numele lor de familie.
Erau din Iowa. Sau Idaho, ceva n genul sta. Dintr-o chestie de-aia religioas, de rani dui cu capul.
O sect?
Mi-au povestit c erau obligate s se roage toat ziua i s se mbrace ca nite rnci sau
clugrie? Ceea ce mi-a dat ideea pentru al patrulea film pe care l-am fcut: Obiceiuri rele.
V amintii numele sectei?
N-am cum s-mi amintesc ceva ce n-am tiut niciodat. De ce m-sa mi-ar fi psat?
Ci ani aveau?
Erau majore. Nu ncerca s
Nu, nu, vreau doar s obin ct mai multe detalii cu putin. Ce altceva v-au mai povestit despre
trecutul lor?
Asta-i tot, spuse Baranelli. Uite aa se ntmpl cnd exploatezi nite copii.
Ce vrei s spunei?
Bigoii cu religia lor i bat la cap tot timpul. Iar copiii ce fac? Normal c se revolt, nu? Astea
dou s-au dat jos din autobuzul de Iowa i dup dou sptmni aveau deja silicoane i piercing-uri n
limb, i erau gata de treab.
Cine a pltit pentru operaia de mrire a snilor?
Ascult bine ce-i spun: erau majore i nu-i niciun delict s ajui pe cineva s-i mbunteasc
prerea despre sine. Asta-i tot ce am de gnd s spun. Noapte bun, scot telefonul din priz i s nu
m mai deranjezi din nou.
CAPITOLUL 37

N ZIUA URMTOARE, diviziunea muncii.
Raul Biro a continuat s supravegheze casa lui Mary Whitbread. De diminea, ea a ieit la
cumprturi, apoi a luat prnzul la Il Pastaio n Beverly Hills, unde prea s-i cunoasc foarte bine
pe chelneri. Ajuns acas la ora trei, n-a mai ieit. Nici urm de fiul ei sau de Robert Fisk.
A treia cerere fcut de Petra pentru un mandat pe convorbirile telefonice ale lui Mary a fost
acceptat i ea a nceput s completeze hrtiile. Se primiser mai multe indicii dup alertele privindu-i
pe Blaise De Paine i Robert Fisk, dar care nu duseser nicieri. Pe la apte dup-amiaza, era
pregtit s stea la sfat cu cpitanul Stu Bishop.
Milo s-a dus n Tarzana s dea ochi cu Benjamin Baranelli. Pornograful pensionar era un mo
ursuz de optzeci de ani, certat cu igiena, care umbla n dou crje, i care refuza s coopereze. Milo l-
a ascultat cu infinit rbdare, i pn la urm Baranelli i-a pus n brae o cutie cu cadre de film n care
apreau Brandee Vixen i Rocksi Roll. Pe la ase, Milo era napoi la calculatorul lui cel recalcitrant
din secia de poliie Westside L.A., intrnd n bazele de date cu persoane disprute i documentndu-
se asupra sectelor religioase din Iowa i Idaho.

Cutrile lui Dave Saunders i Kevin Bouleau dup rude de-ale lui Moses Grant i-au artat
roadele atunci cnd o verificare a cecurilor primite de Grant pentru ajutorul de dizabilitate au condus
la o adres din Long Beach. Acolo, inspectorii de la Divizia Central au gsit o mtu de-a lui Grant,
care se ocupase de economisirea banilor nepotului ei. A leinat, cnd i s-a comunicat moartea lui.
Eu am plimbat-o pe Blanche, am dat de mncare la peti, am scit-o pe Robin de vreo dou ori la
atelier i m-am gndit la Patty Bigelow uitndu-se cum moare un om. Am sunat-o pe Tanya pe la
prnz, apoi la ora cinci. Ea m-a asigurat c totul e n regul i m-a ntrebat dac n-am aflat nimic nou.
I-am spus c nu. Minciuna mi-a ieit din gur la fel de uor ca aerul expirat.

Petra a convocat o consftuire la ora zece seara. Participarea mea era opional. Mi-am exercitat
dreptul de opiune i am pornit cu maina spre Hollywood.
Aceeai sal de edin. Saunders i Bouleau purtau costume gri, cmi albe i cravate scrobite
care nu se lsau intimidate de turele duble. Petra avea un taior negru cu pantalon i arta preocupat.
Milo mbrcase o helanc de culoarea noroiului, peste o pereche de pantaloni comozi bleumarin i
cizme nu prea nalte. Scntei periculoase n ochii lui verzi, dar ar fi fost greu de stabilit ce nsemna
asta.
Eu am fost ultimul sosit i, de data aceasta, ncepuser fr mine.
Petra spuse:
Bine ai venit la lecia de prezentare cu exemple. Dave i Kevin tocmai ne demonstrau la ce
miestrie detectivistic au ajuns.
Bouleau spuse:
Abia ce-am venit de la mtua lui Grant. Maybelle Lemoyne. N-a primit prea bine vestea, de fapt
chiar a trebuit s chemm ambulana, dar acum i-a revenit.
O femeie pinea lui Dumnezeu, spuse Saunders. Vduv, i-a crescut singur cei apte copii, se
duce regulat la biseric, tot tacmul. Moses era fiul surorii ei mai mari, care-a murit n urm cu
civa ani, ca i tatl lui Moses de altfel. Familia are rdcini n Louisiana, la Baton Rouge i
Nawlins. Moses a jucat fotbal n liceu, se gndea s mearg mai departe la Universitatea Tulane, dar
diabetul i-a distrus visul.
De unde i cecurile cu ajutorul pentru dizabilitate, spuse Bouleau.
Casa familiei a fost drmat de uraganul Katrina, spuse Saunders. Fratele i sora lui Moses au
plecat s locuiasc n Texas, dar el a venit aici, ca s-i fac o carier de DJ. Locuia la mtua lui,
agenia i-a gsit nite contracte la diverse petreceri, el i-a nchiriat o camer ieftin n Vale, i
drumurile de colo pn colo le fcea ntr-o Toyota veche. Maina e tot acas la mtua, are bateria
moart, n-a mai pornit-o nimeni de cteva luni.
Bouleau spuse:
De cnd Moses a renunat la contractul cu agenia i-a nceput s umble cu unii despre care el i-
a spus mtuii Maybelle c ar fi tipi tari. I-a dat procur s ncaseze banii pentru ajutorul de
dizabilitate, n numele lui, i i-a spus s-i pstreze pentru ea, fiindc el o s-i fac un nume n lumea
muzicii. Ea a ncasat cecurile, dar le-a depus pe toate ntr-un cont de banc, pe care l-a deschis pe
numele lui.
Pinea lui Dumnezeu, repet Saunders. Ea spune c Moses a fost dintotdeauna un biat cuminte,
se ducea la biseric, o asculta pe mama, cnd tria. Oamenii se speriau cnd l vedeau, pe urm, cnd
ncepeau s vorbeasc cu el, vedeau ct e de blnd.
Mi l-am amintit pe Grant cobornd din Hummer, stnd lng Mary Whitbread n timp ce ea ne
fcea cu mna. Ezitnd, apoi ridicndu-i i el laba uria.
Bouleau spuse:
Maybelle nu l-a vzut niciodat pe Blaise De Paine, nici n-a auzit de el, dar l-a identificat pe
Robert Fisk. A venit cu Moses pe acolo, acum vreo dou luni, dar a rmas n main, ct Moses a
intrat s-i ia nite haine. Mtuii i s-a prut cam nepoliticos, mai ales dup ce-i fcuse prietenete
semn cu mna s vin n cas. Fisk a rmas intuit acolo, prefcndu-se c nu observ. Mtuica l-a
ntrebat pe Moses de ce se ntovrete cu oameni prost-crescui. Moses i-a rspuns c Robert i-a
spus pe nume e un tip OK, doar c-i cam retras. Din punctul de vedere al motivului, mtuica spune
c Moses era un om cu frica lui Dumnezeu, care n mod categoric ar fi fugit ct l ineau picioarele,
dac ar fi asistat sau ar fi fost implicat ntr-un omor.
Saunders spuse:
Toi sunt convini c ai lor sunt nite ngeri. Le-am auzit pe mmicile celor din banda Crips
jurndu-se pe ce-au mai scump c Latif n-ar fi putut n vecii vecilor s mpute cinci oameni, cu toate
c l-am prins pe Latif cu automatul Uzi n mn la locul crimei. Dar pe femeia asta eu o cred. Ne-a dat
nite numere de telefon din New Orleans: pastorul lui Moses, fosta iubit, un profesor. Toi spun c
tipul arta ca un bandit, dar era blnd ca un mieluel.
De asemenea, spuse Bouleau, nici nu-l prea ducea cpna. De Paine i toarn nite gogoi cu
mac despre ct de mare o s-l fac el s fie n muzic, iar el le nghite fr s clipeasc.
i lsndu-se pe spate n scaun:
Cam asta-i toat trenia, oameni buni.
Petra spuse:
Mulam, biei.
Dup care le povesti despre fetele disprute i despre moartea lui Roger Bandini.
Bouleau spuse:
Deci dac pe Bandini sta l-a aranjat cineva, de Patty a fost vorba. Imediat dup ce De Paine i
Roger le-au aranjat pe fete.
Asta ar fi teoria curent, n eventualitatea c cineva a aranjat pe cineva. Nici mcar nu tim cum
le cheam pe fete.
Milo tui important, i deschise servieta-diplomat, scoase trei fotografii i le puse n evantai la
mijlocul mesei.
Cea mai mare era un cadru douzeci pe douzeci din filmul Puicue pieptoase Vol XI, o producie
Vivacious Videos. O pereche de blonde ntinse lasciv la marginea unei piscine, goale, cu picioarele
desfcute i mpingndu-i provocator nainte piepturile siliconate. Coafurile gigantice trase la
indigo i nuana identic de bronz sugerau o fantezie cu gemene. Brandee Vixen i Rocksi Roll i
artau dinii, se dezmierdau i se duelau cu limbile.
Celelalte dou poze erau faxuri color dup ceea ce prea s fie fotografii fcute la coal.
O fetican aten de vreo aisprezece ani, purtnd o bluz alb cu gulera scrobit, i o alta cu
prul blond-rocat mpletit n cozi lungi, mbrcat identic. Bruneta purta aparat dentar i avea couri
pe fa. Cealalt era pistruiat, cu nasul crn i ochii cprui, urechiue ascuite de spiridu, un zmbet
larg i dantur perfect.
n spaiul liber din partea de jos a ambelor fotografii, o cruce din frunze i spini peste care era
nnodat o panglic aurie, purtnd inscripia Academia Credinei Victorioase, Curney, Dakota de
Nord.
Sub fiecare poz, scrisul de mn al lui Milo:
Brenda Hochibeier.
Rene Mittle.
El spuse:
Prietene la cataram, dup spusele prinilor lor. Colegele de clas tiau c era mai mult dect
att. Proveneau din familii serios fundamentaliste, nu sectare, dar aproape. coal numai de fete, cu
fuste lungi pn la glezn. Astea dou au nceput s se revolte din primul an de liceu. Cu o lun nainte
de absolvire, au fugit de-acas. Brenda avea aptesprezece ani i jumtate, Renee abia mplinise
aptesprezece. Le-au mrturisit unor amice c se duc la New York ca s se fac dansatoare. Amicele
le-au prt i cutrile s-au concentrat pe Coasta de Est, bieii prini btnd-o n lung i-n lat,
angajnd detectivi particulari, inclusiv vreo doi investigatori apostolici care i-au uurat de bani n
mod glorios. Rmne neclar dac fetele chiar s-au dus n partea de est a rii. La fel i ce-au fcut
ntre momentul cnd i-au luat tlpia, i momentul cnd s-au apucat s fac filme, un an mai trziu.
Eu am spus:
Byron Stark le credea mai mari, dar ele n-aveau dect optsprezece ani arat mai n vrst.
Coafura, machiajul i operaiile pot s te mbtrneasc.
La fel i atitudinea, spuse Petra, aruncnd o privire la cadrul de film. Aici arat ca nite
profesioniste trecute prin ciur i prin drmon. Cu doar un an n urm, erau nc la liceu. Oau.
Dave Saunders spuse:
Astea le-ai obinut de la prinii lor, Milo?
Nu, de la eriful din Curney, un tip pe nume Doug Brenner. A doua generaie de aprtori ai
legii, tatl lui era eriful pe vremea cnd au fugit fetele. Doug era cu un an mai mare dect ele la
coala parohial de biei, zice c toi putanii tiau c a fost o fug de acas, pentru c Brenda i
Rene nu puteau s se exprime liber n mediul acela.
O s le anunai familiile, tu sau el?
I-am cerut s mai amne pn ce aflm mai multe.
Kevin Bouleau spuse:
Vestea bun este c fetele voastre au fost vedete de filme porno cu lesbiene. Vestea proast este
c n-avem nici cea mai vag idee unde se afl acum.
Eu a zice c erau n sacii ia de gunoi de-acum zece ani, spuse Saunders, mpingnd cu vrful
degetului un col al fotografiei Brendei Elochibeier. Frate, ce mizerie Cnd eti o mic scursur
care-i pune pe scul buci de animale moarte, face trafic de droguri i omoar oameni de plcere,
ca De Paine sau Peter Pan sau cum rahat mai vrei s-i spunem, unde i arunci cadavrele tranate?
Uitndu-se spre mine.
Eu am spus:
Muli dintre indivizii de soiul sta prefer s-i poat revedea operele.
Milo spuse:
tim deja c-i plcea s se uite repetat la escapadele filmice ale maic-si.
Petra spuse:
Deci undeva relativ aproape de cas Tatl lui Stark i-a vzut cum ncarc dubia abia la opt
zile dup dispariia fetelor. Petey inea probabil cadavrele n garaj, alturi de celelalte jucrii ale lui.
Saunders spuse:
Probabil c tot acolo le-a i tranat.
Petra nici nu clipi.
i asta. Dar nu le putea lsa acolo la nesfrit. Sau s le ngroape n curte, era prea riscant. Deci
el i Bandini le-au crat n alt parte. Dar unde?
Milo spuse:
Dac aa s-au petrecut lucrurile, asta ne spune ceva despre Mary. Faptul c fiul ei ascundea nite
buci de animale, asta pot s concep, poate c ea nu folosea dect rareori frigiderul. Dar dou
trupuri umane?
Dragoste de mam, spuse ea. Cerule mare!
Eu am spus:
i dac sacii au fost dui la o alt proprietate de-a ei?
Numele ei n-a dat nicio referin ncruciat cu baza de date de la Registrul Comerului.
Numele ei de scen, am spus eu. Dar cel pe care l-a purtat de la natere?
i l-a schimbat n mod legal. De ce ar continua s fac tranzacii imobiliare sub numele Maria
Baker?
Poate c le-a fcut nainte s-i schimbe numele oficial. Myron Bedard ne-a spus c ea avea o
cas n Carthay Circle. Care e la cel mult zece minute de mers cu maina de Fourth Street.
Milo spuse:
Cum au planificat ei zona Carthay, n-ai acces dinspre bulevardele principale. Bun
ascunztoare.
Petra mai atept i alte comentarii. Vznd c nu intervine nimeni, spuse c merit ncercat i iei
din ncpere.
Cinci minute mai trziu, ddu buzna napoi, fluturnd nite hrtii, cu ochii n flcri.
Dou proprieti pe numele Maria Baker, la preul uneia singure. Commodore Sloat i Del
Valle, i nc le mai deine pe amndou!
O lu iar spre u.
nc un cartier drgu, spuse Milo ncruntndu-se.
Saunders i Bouleau se ridicar ultimii. Saunders spuse:
Cu attea proprieti imobiliare de prima clas, Kev i cu mine ncepem s ne simim cam
plecai de-acas
CAPITOLUL 38

CARTHAY CIRCLE CONST din cteva cvartale ptrate de arm rezidenial, combinat cu negarea
realitii urbane. Strjuit la nord de blocurile-turn din Wilshire i la sud de cacofonia Complexului
Olimpic, enclava este un amestec de case perfect ntreinute, n stil arhitectonic spaniol, englezesc,
mediteraneean, i Cape Cod. Spre centrul districtului, imediat din San Vicente Boulevard, este un
complex de birouri, unde se ridica odinioar Cinematograful Carthay Circle. Filmul Pe aripile
vntului a avut premiera acolo. Magia spectacolului i strlucirea vedetelor s-au vzut nlocuite de
croncnitul ambiant al avocailor i-al altora asemenea.
Pe timp de noapte, strzile din Carthay sunt ntunecate i tcute; un escadron de poliiti n
mainile lor ar iei n eviden mai ceva ca un reportaj obiectiv de pres. Petra scoase pe semntur
un Ford Crown Victoria din parcul auto al Diviziei Hollywood, i ne nghesuirm toi cinci nuntru.
Ea urc la volan, iar Milo pe locul mortului. Dave Saunders i Kevin Bouleau se aezar n spate, cu
mine fcut sandvi ntre ei.
n main mirosea a metal ud i-a vinilin vechi. Bouleau i strnse umerii i ncerc s se fac
mai comod.
Sper c toat lumea e n termeni prieteneti cu propriul deodorant.
Milo spuse:
Las c vedem noi dup ce ajungem.

Casa de nchiriat pe care o deinea Mary Whitbread pe Del Valle era o cldire n stil spaniol
zugrvit n crem, avnd un turnule cu firid ca de clopot deasupra intrrii i o curticic n care
clipocea un havuz cu nitoare. Luminile slabe transformau bura de ap a havuzului ntr-o cea
chihlimbarie. Alturi se vedeau jucrii de copil. O Mazda RX7 pe alee, n faa unei sport-utilitare
RAV4. Pe bara de protecie a SUV-ului, un autocolant: Copilul meu are cele mai bune note la grdinia
Magnet din Carthay Circle.
Bouleau spuse:
i micul meu sociopat o s-l snopeasc S-ar prea c vedeta porno i-a tras nite chiriai
simpatici i cumsecade.
Milo spuse:
M ntreb ce prere ar avea de-un cine dresat s depisteze cadavre, amuinnd prin jur.
Nu-i aa c ar fi amuzant, spuse Petra. Dar suntem nc mult prea departe. Din cte tim noi,
locul unde le-a ngropat ar putea fi tocmai n Coachella. La dou sute de kilometri de-aici.
Fr s-i mai fac iluzii c s-ar putea s nu existe un asemenea loc. Pe msur ce datele se
adunaser, toat lumea se gndea acum la dou fete moarte.
Petra o lu spre Commodore Sloat Drive. Alt cas n stil spaniol, vruit n alb, puin mai mare
dect prima. Fr curte, alt model de ferestre, ogive cu vitralii colorate. Pe aleea de aici erau o
pereche de BMW-uri, un model Z3 gri i un 325i negru. La o fereastr din lateral scnteiau lumini.
Petra parc la dou case mai sus, iei, se duse tiptil spre fereastra luminat, zbovi o vreme acolo, se
ntoarse i urc iar la volan.
Draperii subiri la dormitor, cuplu drgu, la vreo treizeci de ani. Televizorul merge, ea face
cuvinte ncruciate, el are-n urechi ctile de la un ipod.
Dave Saunders spuse:
O familie fericit la numrul unu, un cuplu de tinerei respectabili i cu bani, la numrul doi. O
absen bttoare la ochi de ucigai psihopai.
Csc i adug:
Vreau s m duc acas.

n timp ce inspectorii de la Divizia Central i scoteau mainile din parcarea seciei, Petra spuse:
Mda, o mare grmad de nimic Alex, vrei s-mi faci o favoare i s-l suni pe tatl lui Stark
mine diminea? I-am lsat trei mesaje, i niciun rspuns. Indubitabil c detest departamentul de
poliie, i n-a putea spune c nu-l neleg. Dat fiind c are o diplom n consiliere psihologic, cu
tine poate c ar percuta mai bine.
O s-i pun placa mea cea mai bun n materie de curtoazie profesional.
Mulam, eti o bomboan.
nbuindu-i propriul cscat:
Auzi, doctore, de ce e contagios cscatul?
Habar n-am.
Misterele tiinei, spuse ea. Cred c ar trebui s fac i eu ceva treab pe-acas. Eric tocmai ce-a
terminat o misiune lung de-o lun. Un contractor militar din Arizona, cu bnuieli de spionaj
industrial, care s-au dovedit n final simpl paranoia. A fcut naveta ntruna, abia dac ne-am vzut la
fa. Dac povestea asta ajunge vreodat s se lege, n-o s fie dect trecutul pus la timpul prezent.
Ia-i inima-n dini, putoaico, spuse Milo. Eric n-are un ipod?
Ha! Eric n-ascult muzic dect cnd i dau eu drumul tare. Omul sta e ceva de speriat. n viaa
mea n-am vzut pe cineva care poate s stea, aa, pur i simplu, i s nu fac nimic.
Zmbi, dar nu se mic de pe loc.
Deci pn la urm jigodiile astea vor trebui s se arate la fa, nu-i aa?
Apropiindu-i palmele una de cealalt, ca ntr-o rug.
Sper s primesc lista cu convorbirile telefonice ale lui Mary, mine la un moment dat. ntre
timp, o s-l pun la curent pe Raul cu tot ce-a aprut nou. Face o treab extraordinar i-ar trebui s-
i spun chestia asta.
Coborndu-i tonul vocii cu fiecare nou propoziie, aa nct la final ajunsese mai mult s
murmure.
Umerii i se cocrjar i capul i cobor cu o idee. Arta mai btrn i obosit, dar numai pentru
cele cteva secunde de care avu nevoie ca s-i ndrepte spatele i s-i scuture prul.
Ei bine, s sperm c or s fac vreo prostie. i nc un lucru, biei, strict confidenial. James
Rahab, sergentul care a fcut raportul pentru moartea lui Roger Bandini, apare pe lista posibilelor
surse de informatori ai lui Mario Fortuno din cadrul departamentului.
Cum ai aflat chestia asta? spuse Milo.
Stu a aflat, de la amicul lui din FBI. Care de asemenea l-a informat c nu vom mai avea acces la
Minunatul Mario.
Moartea lui Bandini n-a fost cercetat pentru c Fortuno a aranjat, la solicitarea lui Mary, s nu
fie nicio anchet? am spus eu.
Dac ea credea c o anchet serioas asupra morii lui Bandini l-ar fi pus pe Petey n pericol,
atunci avea motiv s cear o favoare. Pe de alt parte, s-ar putea s fie o pur coinciden. Rahab era
de serviciu n noaptea aceea, instruia un boboc nou-angajat n poliie. Iar la prima vedere, moartea lui
Bandini chiar arta ca un caz de supradoz. Chestiunea e oricum irelevant, pentru c Rahab a murit
acum trei ani, atac de cord.
Unde-i bobocul pe care-l instruia? spuse Milo.
Nici mcar nu tiu cum l cheam. Unicul motiv pentru care federalul i-a spus lui Stu, a fost ca
premiu de consolare Adic sta-i ultimul lucru pe care-l mai primii.
Sau n chip de mulumire c le facem noi o parte din treab. Dac descoperim vreo mgrie, ei
pot s-o treac pe lista acuzaiilor la adresa lui Fortuno.
Petra se gndi puin la asta.
Se poate M rog, n-are rost s-mi risipesc energia cu documentare istorice, cnd nu pot
rezolva nimic ntr-un caz curent de omucidere. Noapte bun, biei.

La ora zece n dimineaa urmtoare, i-am telefonat lui Herbert Stark.
O voce cntat de femeie: Ai sunat la Myra i Herb. S-ar putea s fim la pescuit, s facem
drumeie sau pur i simplu s lenevim i noi ca oamenii. Lsai un mesaj, i dac e interesant, s-ar
putea s v sunm napoi.
Domnule Stark, sunt doctorul Alex Delaware, i m voi strdui s v las un mesaj fascinant. Cu
ani n urm, v-ai fcut datoria de cetean, dar v-ai izbit de-un zid de incredibil lips de competen
a poliiei. Dac putei gsi n dumneavoastr puterea de-a privi lucrurile cu mintea deschis
O voce masculin baritonal interveni:
i s-mi cad creierii pe mas. Fascinant, zicei? Nu chiar. La limita de jos a strnirii unui
interes pur teoretic? Posibil.
V mulumesc c
Byron mi-a spus c i-ai prut, citez, atent i lucid, nchei citatul. Venind de la fiul meu, e chiar
un elogiu. Eu nsumi a fost ct pe-aci s devin psiholog. Dar m-am mpiedicat n lipsa de bani i n
prea multe obligaii de familie. Deci poliitii s-au hotrt n final s se uite niel mai atent la micul
sociopat. Acum ce-a mai fcut?
A omort civa oameni, am spus eu.
Vai, ce oc, spuse Herbert Stark. ntotdeauna se ntmpl aa, nu? Tocmai ce-am terminat de
citit o carte despre ucigaii n serie, dar nu o porcrie de uz popular, ca s zic aa, ci un manual
profesional, scris de un fost anchetator, pe care l-au excomunicat cu surle i trmbie pentru c a spus
sincer ce gndete. Teza lui este c, n nouzeci i nou la sut din cazuri, vinovatul ajunge s fie
interogat chiar foarte de timpuriu n cursul anchetei, iar poliitii au un nume chiar sub nasul lor. Ce
credei despre teoria asta?
S-ar putea s fie adevrat.
Eu o cred. Byron spunea c nu prea acordai mare ncredere metodei profilului psihologic.
Nu prea.
i ei nu v fac necazuri din cauza asta?
Deloc.
Stark pufni.
Ce credei dumneavoastr c v-a putea spune acum, i care s nu le fi spus deja geniilor n
uniform?
Voiam s-l rog s mai povesteasc o dat absolut totul, dar a fi provocat o lung tirad.
Atunci cnd ai ajuns la concluzia c fetele acelea fuseser ucise, n-ai mai mprtit nimnui
suspiciunile dumneavoastr, n plus fa de soie i de poliie?
Ba bineneles c am fcut-o, spuse Stark. Vznd c poliitii stau cu minile-n sn, le-am
povestit mai multor vecini din cartier. M gndeam c, dac ne adunm mai muli care s ne
revoltm, am putea determina autoritile s aib vreo reacie.
Au fost muli, oamenii crora le-ai spus?
Dup atia ani, v ateptai s vi-i numr pe degete?! M-am limitat la cei despre care aveam o
prere bun. Oricum n-a contat, nimnui nu i-a psat.
Printre aceti oameni s-a numrat i o femeie pe nume Patty Bigelow?
Da, spuse el. Ea a fost prima.
Pentru c
n primul rnd, pentru c o cunoteam. n al doilea, pentru c aveam ncredere n ea. La puin
timp dup ce ne mutasem acolo, Galen, fiul meu cel mic, a czut cu skateboardul i ne-am temut s
nu-i fi rupt piciorul. Avea de nvat pentru un examen i noi nu voiam s ajungem la spital la
urgene, dac nu era o fractur. Soia mea schimbase cteva vorbe cu Patty, n mai multe rnduri i
tia c e asistent medical, aa c a dat fuga i a rugat-o s se uite puin la piciorul lui Galen. Patty a
venit, a inspectat piciorul, a spus c ea nu este medic, dar se vede clar c-i doar o entors. I-a pus
ghea, l-a bandajat, iar a doua zi de diminea, cnd am ajuns cu Galen la medicul pediatru, acesta
ne-a spus c Patty fcuse totul perfect. Ei i-am spus despre cele dou fete i pentru c avea i ea o fat.
O feti, de fapt, de vreo nou, zece ani. Am considerat c e de datoria mea, s-i dau de tire c
odrasla proprietresei casei n care sttea era un adevrat pericol social. De ce m ntrebai despre
ea?
A murit recent, din cauze naturale, dar nainte de asta a fcut aluzie la nite lucruri oribile care
s-au ntmplat pe vremea cnd locuia n Fourth Street. Asta a i fcut s se declaneze ancheta actual.
Deci m-a crezut, spuse Herbert Stark. Doamne! Nu mi-am dat seama, dup reacia ei
Ce va spus?
Tocmai, c n-a spus nimic. A dat din cap i mi-a mulumit c am informat-o, m-a ntrebat cum
se mai simte Galen i pe urm m-a condus la u. Mie mi s-a prut o lips de recunotin din partea
ei i chiar de politee. Nu voiam dect s fiu de ajutor. Dar ea s-a mutat de acolo, totui, curnd dup
aceea.
V-a spus vreodat de ce pleac?
N-am mai vorbit niciodat dup asta.
Nici soia dumneavoastr?
M ndoiesc c au vorbit, i ea nu-i aici ca s-o ntrebm, s-a dus tocmai la Seattle, la nu tiu ce
convenie de tricotat.
Atunci cnd ai avertizat-o pe Patty, i-ai pomenit explicit de Pete Whitbread i de Roger
Bandini, spunndu-le numele?
Bineneles, n-aveam nicio ndoial pe cine vzusem ncrcnd dubia aceea. Ai gsit
cadavrele?
nc nu.
Credei c mai avei vreo ans? spuse Stark. Dup atia ani? i nu e vina nimnui altcuiva,
dect a mult-ludatului Departament de Poliie din Los Angeles. Sherlock Holmes i Philip Marlowe
cred c rd de se prpdesc.
Clic.
Am ncercat la Milo i la Petra, dar n ambele locuri m-a ntmpinat csua vocal. n timp ce-mi
fceam o cafea, m-au sunat de la serviciul de dispecerat telefonic. Herbert Stark i mai amintise
vreun detaliu?
Operatoarea spuse:
Domnule doctor, am pe linie pe cineva care spune c se numete Kyle Bernard.
Vocea stins a lui Kyle spuse:
Domnul doctor Delaware? Scuze c v deranjez, dar credei c s-ar putea cumva s ne ntlnim?
Tanya are un seminar de dou ore, chiar acum, deci n ideea destul de puin probabil c ai avea
vreo fereastr de timp
E vreo problem, Kyle?
A vrea doar s comentez cteva lucruri cu dumneavoastr.
Nu pot s discut despre Tanya, Kyle.
Da, da, tiu, regula confidenialitii. Dar nu exist nicio interdicie n privina ascultatului, nu?
Adic s m ascultai dumneavoastr pe mine
Ce te frmnt?
Zu a prefera s discutm fa n fa, domnule doctor. Aici, la laborator, e aproape imposibil
s gseti un colior linitit, de-aceea i vorbesc optit. Spaiul din fa nu e nici el prea grozav
facultatea de psihologie i taie cmpul vizual. Tanya zicea c avei cabinetul n Beverly Glen. A
putea fi acolo n zece minute.
OK, am spus eu.
Pe cuvnt? Fantastic.

Acolo unde stau eu, n Glen, undeva sus, mult deasupra unei crri pe care se mergea altdat cu
calul la pas, chiar i o zi mediocr pare superb. Cei care vin n vizit pentru prima oar nu rezist
aproape niciodat tentaiei de-a remarca verdele crud al colinelor, ciobul de Pacific care se joac
argintiu de-a v-ai ascunselea cu cerul de deasupra palisadelor, lumina ca de caramel.
De cnd o avem pe Blanche, nimeni nu s-a putut abine s n-o dezmierde.
Cnd i-am deschis ua lui Kyle Bedard, el a dat buzna pe lng Blanche, mi-a pompat mna cu mult
prea mult putere i mi-a spus:
V rmn dator pentru asta.
Prul i era vlvoi de la vnt i bluzonul de flanel, pe care-l mbrcase peste un tricou rou ponosit
i pantaloni de doc ifonai, era ncheiat decalat la nasturi. Blanche i se frec de tivul pantalonilor, iar
el mormi Buldog francez, de parc era la un concurs de cine tie ctig.
Apoi:
Apropo, tata a plecat n Valea Loarei.
L-am dus n cabinetul meu. Blanche porni tropind dup el, spernd la un contact vizual de care n-
avu parte. Sltndu-se la mine n poal, adormi curnd.
S-a sturat deja de L.A.?
De L.A., de cas, pe care-o detest, fiindc a fost domeniul necontestat al bunicului.
Convingndu-se singur c i-a fcut datoria patern, era momentul s-i reia existena.
ncovoindu-i umerii, trase de partea din fa a bluzonului, i ddu seama c-l ncheiase greit i
se grbi s repare situaia.
Nu s-a putut abine nici de la venicele lui apropouri. Trei nseamn unul n plus, fiule, nu vreau
s te incomodez. I-am spus c nu se pune problema de nimic altceva, dect s-i asigur Tanyei
securitatea. Tata nu poate concepe cum ar putea cineva s fie n prezena unei femei atrgtoare i s
nu vrea imediat s ajung cu ea n pat.
Roi brusc.
Bineneles c sunt atras de ea, doar sunt brbat. Dar nu despre asta e vorba. Voiam s discut cu
dumneavoastr pentru c Tanya nu mai doarme.
Deloc?
Mult prea puin. Camera n care st ea e chiar deasupra bibliotecii i cnd lucrez, o aud cum
umbl ncolo i-ncoace. Fr ntrerupere, uneori timp de mai multe ceasuri.
S-ar prea c nici tu nu dormi, deci?
Eu sunt n regul. Lucrez cnd am eu chef, pentru c nu am un program fix. Uneori trag un pui
de somn i la laborator, avem acolo o canapea pe care o folosim toi studenii. Dar la Tanya e alt
situaie. Viaa ei este structurat, are un program pe care trebuie s-l respecte. Nu tiu ct mai rezist
n ritmul sta.
Ai discutat cu ea despre asta?
Nu, pentru c nu tiu ce atitudine ar avea.
Sunt n regul, Kyle.
Exact. Mai mult dect insomnia, pe mine m ngrijoreaz umblatul sta nervos. ncolo i
ncoace, de parc Nu tiu, de parc ar avea mintea prins cu ceva. E cazul s ne ngrijorm?
Am rmas neclintit, fr s zic nimic.
Nici asta nu-mi putei spune?
De ce nu te rezumi doar la afirmaii, mai degrab dect s pui ntrebri, i-atunci poate
ncercm s lmurim ce se petrece?
Cam asta e tot Ba nu, mint. Nu-i doar plimbatul sta de colo, colo. E i semnificaia lui: toat
anxietatea ei. O reacie la stres, nu? Pardon, fr ntrebri. ntrebarea e prosteasc, oricum, normal
c-i o reacie la stres. Probabil c e speriat de moarte. Ca s nu mai vorbim de ct sufer dup mama
ei nici despre asta nu vrea s vorbeasc.
Oamenii vorbesc atunci cnd sunt pregtii s-o fac.
Parc era o glum, nu? spuse el. De ci psihiatri ai nevoie ca s schimbi un bec? Trebuie mai
nti ca becul s vrea s fie schimbat. Numai c e greu, atunci cnd e vorba de cineva pe care n
plus, America, menajera noastr, mi-a spus de alte cteva obiceiuri rituale pe care le are Tanya. S-a
ntmplat s intre n camer, n timp ce Tanya Da, de acord, i cam place s-i bage nasul, de fapt e
chiar o pacoste la capitolul sta, o preferam mult mai mult pe Cecilia, sora ei. America a devenit
exagerat de moralist de cnd s-a mutat Tanya, de-atunci afieaz ntruna o expresie ort, parc
are tot timpul o lmie-n gur. Fr ndoial i nchipuie c ntre mine i Tanya este ceva, aa c
probabil a intrat n camera ei din ntmplare premeditat. Chiar i-aa, important e c a vzut-o.
Ce anume a vzut?
El i ncheie din nou bluzonul, de jos pn sus. Verific buna ordine a nasturilor.
Poate c fac prea mare caz din asta n spatele dormitorului Tanyei este un vestiar, iar dincolo
de el, un dulap-debara. Pereii vestiarului sunt acoperii cu oglinzi, n aa fel nclinate, nct poi s
vezi reflectate n ele o parte din debara cnd eti la picioarele patului. America susine c nu spiona,
voia doar s aranjeze pernele A vzut-o pe Tanya umblnd prin debara i atingnd lucrurile de
acolo. Sunt muni ntregi de boarfe, n pungi, majoritatea de-ale lui tata, pe care nu le-a mai purtat de
ani de zile, niciodat nu arunc nimic, tot sper c ntr-o zi voi ajunge s le port eu. De parc mi-ar
trece vreodat prin cap s m mbrac n smoching i s-mi pun la gt earfe OK, OK, m
ndeprtez de subiect. America spune c Tanya atingea absolut fiecare pung de trei ori, pe urm a
luat-o de la capt i-a fcut chestia asta de patru ori, de cinci, pe urm a asea i a aptea oar.
America s-a uitat i a numrat, am spus eu.
V-am spus c e bgrea. Zice c Tanya s-a oprit la apte, dup care a nceput s fac acelai
lucru cu pantofii tatei. America m-a ntrebat dac apte e un numr magic, avea o expresie n priviri
de parc Tanya ar fi fost vreo adept a satanismului. E o femeie care n-are prea mult coal, ce naiba
s tie ea despre reaciile la stres?!
I-ai explicat asta?
Probabil c aa ar fi trebuit, dar m-am enervat pe ea. I-am spus c Tanya este prietena mea
foarte bun, n-are importan ce face, deci s nu mai vin s mi-o prasc. Nu i-a convenit, dar pe
mine m doare fix n cot. Nu lucreaz la noi acas dect de cinci ani, i deja m agaseaz.
Dar te preocup ritualurile Tanyei.
Tanya mi-a povestit despre tulburarea ei obsesiv-compulsiv, i cum ai vindecat-o.
Eu am pstrat tcerea.
Deci i atunci a fost vorba de negarea realitii, spuse el. E o afeciune incurabil?
Oamenii au tendine, am spus eu. Stresul le aduce la suprafa. Obiceiurile se dezva.
Deci atept prea mult de la Tanya, n acest moment Uf, sta e ultimul lucru pe care mi l-a fi
dorit!
Eu aud exprimarea unei griji, nu a unei ateptri.
Nu m ngrijoreaz cteva comportamente, acolo, domnule doctor. Cauza de la rdcina lor m
frmnt. Ct de mult stres trebuie s ndure, srmana, dac nu poate s vorbeasc despre ce simte!
Cum pot eu s-o ajut?
I-ai oferit prietenie i un adpost.
Ceea ce evident nu ajunge.
Doar pentru c nu e fericit tot timpul?
Maxilarul i se nclet. nchise ochii i-i mas pleoapele.
Poftim, eu m gndesc la ce m frmnt pe mine, n loc s m gndesc la ce-o ngrijoreaz pe
ea. Dumnezeule, de ce nu m pot concentra pe ceea ce trebuie?!
Faci o treab bun, Kyle.
El ddu din mn a descurajare.
N-ar trebui s ncerc s-o fac s vorbeasc? N-ar ajuta-o, dac s-ar descrca?
Chiar n acest moment, nu.
De ce nu?
Amintete-i de bancul cu becul.
El se uit lung la mine.
i-atunci cum, s-o las pur i simplu s bntuie prin camer, stricndu-i somnul, i s m prefac
c totul e n regul cu ea?
i izbi tmplele cu pumnii.
Auzi la mine ce vorbesc: S-o las. De parc i-a fi tat sau mam Asta de unde naiba mi-a
mai venit?!
Grij din suflet.
Rmase cu gura cscat. Aplecndu-se brusc peste genunchi, trase de unul din ireturile de la
adidai, l desfcu, l ncheie la loc.
Grij din suflet aici ai nimerit-o. O iubesc, la naiba!
tiu.
Au trecut cteva clipe. Cnd el a vorbit din nou, vocea i era cobort i indistinct.
Exist vreo ans ca sentimentul s fie reciproc?
i-a acceptat oferta de adpost.
Dar putea s fie din disperare Of, la dracu, iar o iau pe artur, eu, eu, eu Deci spunei c
nu e cazul s fac nimic?
i spun s-o lai pe ea s ia iniiativa, dar tu s fii acolo, ca s-o asculi.
i umblatul n netire, i obiceiurile, asta-i doar o chestie temporar, din cauza mizeriei care-a
glgit la suprafa?
Nu i-am rspuns.
El bombni Da, da i-i scarpin brbia.
Subiectul urmtor: vreun progres pe frontul detectivistic?
Nimic drmtor, dar nite oameni buni se ocup de asta.
Pete i-a omort propriul tat, spuse el. Asta-i peste orice putere de imaginaie OK, am
plecat, mulumesc pentru timpul acordat.
n drum spre ieire, se aplec, o mngie pe Blanche i spuse:
Iart-m c te-am ignorat. Chiar eti pe ct de drgu zicea prietena mea c ai fi.
I-am pus o mn pe umr. Muchii i zvcnir.
Pe cuvnt faci o treab bun, Kyle.
Da, sigur, mulumesc pentru ncurajri, la revedere.

La ora dou dup-mas a venit Milo i ne-am aezat n buctrie s nfulecm mncare mexican
rece.
n ase inuturi nvecinate, nu exist nicio alt proprietate nregistrat pe numele Maria Baker
sau Mary Whitbread. Dac a folosit un al treilea nume, rmne o chestie de noroc chior. Petra a pus n
sfrit mna pe lista telefoanelor. Majoritatea apelurilor sunt ctre magazine din Beverly Hills i
Brentwood. Excepia e un numr de mobil care tot apare de trei-patru ori pe zi. Din pcate, numrul e
nregistrat tot pe numele ei.
I-a cumprat juniorului un telefon.
Sau el a pus-o, ca s-i ascund urmele. Dup ce-l gsim pe el, poate reuim s-o agm i pe
scumpa de mami, ca tinuitor. Cnd eram la oficiul cadastral, am vzut nite hri interesante, fcute
de la nlime Acum au contract cu nu tiu ce firm de poziionare global, vr adresa n
calculator i, gata, ai o poz perfect clar a locului cu pricina.
Ceteanul din mine i zice c Orwell avea dreptate. Jandarmul din mine, pe de alta, zice c-i
fantastic, ia s facem noi nite poze la proprietile lui Mary, s vedem dac se zrete vreo urm de
ngropciune.
Orice eventual ngropciune a avut loc n urm cu zece ani.
Mulumesc c mi-ai amintit, acum pot s fiu iar deprimat, spuse el. i-a trecut vreodat prin cap
s lucrezi pentru ia de la fisc?
Eu am spus.
Ia de-aici nite informaii care s-ar putea s te fac s te simi mai bine: Patty categoric tia
despre fete, despre sacii de gunoi, despre dubi.
I-am repetat tot ce auzisem de la Herbert Stark.
i asta m va face fericit pentru c
Clarific situaia. Cnd Bandini a ncercat s intre prin efracie n casa lui Patty, ea tia cu cine
are de-a face i era pregtit.
Mmica ia pistolul, spuse el. Nu st la poveti, cu Tanya dormind la doar civa metri distan.
i-a planificat din timp un mod de-a controla situaia i s-a descurcat s-l pun la respect cu un
cocktail mortal.
Eu am spus:
Urma de neptur nu era n ceaf, nici n vreun alt loc neobinuit. Era n partea dinuntru a
cotului, unde te i atepi s fie. El trebuia s fie complet inert sau cooperant, pentru ca ea s-l poat
nepa acolo.
Premeditare n slujba datoriei de mam, spuse el. Ceea ce face ca totul s par drgu i natural.
Mi-o i imaginez i mi-e mil de ea. Obligat s acioneze repede, spernd c Tanya nu se va trezi.
Trnd trupul afar n strad i rugndu-se s n-o observe vreun vecin. Dar a avut prezena de spirit
s lase trusa de sprgtor sub cadavrul lui Bandini.
Patty punea cel mai mare pre pe concentrarea asupra lucrurilor importante.
Dup ce a terminat cu Bandini, s-a concentrat pe scpare. A ateptat o vreme, pentru ca nimeni
s nu fac legtura cu el, i i-a spus madamei Whitbread c nu-i mai poate permite chiria. i-a trit
zece ani cu secretul sta, fr s spun nimnui.
Cu excepia lui Lester Jordan.
i-a dat drumul la gur n faa tticului lui Petey? Ce motiv ar fi avut?
Poate c, iniial, i dorea s aud c suspiciunile lui Herbert Stark despre fetele disprute erau
nefondate. Poate c, n loc s-o liniteasc, Jordan i-a amplificat anxietatea, povestindu-i despre
celelalte ticloii ale lui Pete.
Cinzeac Armbruster.
Despre Jordan i Armbruster se tie clar c erau tovari n lumea drogurilor. Jordan n-avea
cum s nu tie, sau mcar s suspecteze, c fiul lui l asasinase pe Armbruster.
Criminal precoce, spuse el. Jordan i-a spus lui Patty c nimeni nu tie de ce e capabil biatul lui.
Ceea ce a determinat-o pe Patty s-i ncarce pistolul i s stea noaptea la pnd. Dar de ce i-ar face
Jordan asemenea confidene?
Patty i-a salvat viaa lui Jordan nu o dat. Ei doi aveau o relaie suficient de strns, pentru ca
Jordan s-i scrie biletul la furios, dup ce Patty a plecat din Cherokee. Iar Patty a pstrat scrisoarea,
i o fotografie cu ei doi, ceea ce nseamn c, la un anumit nivel, sentimentul era reciproc.
i totui, n ciuda faptului c tie ct de periculos e biatul lui, Jordan nu-l denun niciodat.
Nici mcar sngele subiat de droguri ap nu se face.
Pe urm, dup muli ani, aprem noi, aducem vorba de Patty, i Jordan suspecteaz c trebuie s
aib legtur cu Pete. Jordan l sun pe Pete, poate ca s-l avertizeze, poate ca s-i scoat ochii: i-
am spus eu? Sau poate chiar s-l amenine: Dac treaba se mpute, eu nu te mai acopr. Pete l
urte pe ta-su de cnd se tie, iar acum ta-su a devenit o ameninare nemijlocit: pictura care-a
umplut paharul, l pune pe Fisk s-l sugrume, n timp ce el se uit. Cei doi iepuri gemeni pe care-i
mpuc sunt c-l reduce pe Jordan la tcere i-i satisface complexul oedipian.
Minunat, spuse el, fcndu-i mna liber plnie la ureche. la e un cor antic grecesc, pe care-l
aud n fundal?
CAPITOLUL 39

PE PARCURSUL URMTOARELOR trei zile, Raul Biro a urmrit-o pe Mary Whitbread la
cumprturi. Tiparul ei era acelai: cumpra mormane de haine scumpe, de marc, returna totul a
doua zi, i ncrca o nou tran, pe cartea ei de credit Amex Platinum.
Petra a pus mna pe evidena cheltuielilor fcute cu cartea de credit i a facturilor de pe cardul
Southwest Airlines Visa. Mary i pltea facturile la timp, nu-i convertise punctele de credit n mile
de zbor cu avionul i nimic din achiziiile fcute pe durata unui an nu venea cu vreun indiciu despre
unde s-ar fi putut afla fiul ei sau Robert Fisk.
Numrul de mobil presupus a-i aparine lui Pete Whitbread a rmas inactiv pn la ora patru dup-
masa n cea de-a treia zi, cnd Mary l-a sunat. Urmrind traseul releelor de telefonie, a reieit c
interlocutorul se mica spre sud, plecnd de undeva de la est de Centrul Civic. Cnd conversaia s-a
ncheiat, era pe undeva la nord de Cartierul Chinezesc.
La cteva minute distan de locul unde fusese aruncat cadavrul lui Moses Grant, lng oseaua
110.
Ceea ce i-a fcut pe Dave Saunders i Kevin Bouleau s revin la atelierul auto prsit unde fusese
mpucat Grant.
Reluarea interpelrii vagabonzilor din zon a mai produs trei declaraii, cum c vzuser un
Hummer negru trecnd pe strzile industriale de la est de Los Angeles Street seara trziu. Fr detalii
despre ofer, pasageri sau destinaie. Saunders s-a ndreptat spre locul unde fusese aruncat cadavrul
i-a luat la cercetat Cartierul Chinezesc.
Milo a rmas acas, s se joace cu bazele de date. Nici mcar portalul Face of America n-a dat
vreun rezultat la cutrile dup Pete Whitbread/Blaise De Paine sau Robert Fisk. Niciunul dintre ei nu
depusese cerere pentru ajutor de omaj sau alte beneficii sociale, nici nu pltise vreodat impozit pe
venit. Fotografiile aeriene ale proprietilor lui Mary Whitbread n-au revelat niciun fel de modificri
recente. Un funcionar de la biroul de cadastru a opinat c poate-ar fi util o scanare cu sonarul. Cnd
Milo l-a ntrebat unde trebuie s mearg pentru asta, funcionarul i-a rspuns: Nu tiu, am vzut
chestia asta la televizor, parc era un documentar cu legiti
Eu i-am telefonat Tanyei de dou ori, de ambele di am fost asigurat c e foarte bine, i c are
dou examene grele asupra crora trebuie s se concentreze. Mi s-a prut obosit i stoars de vlag,
dar poate c opinia mea fusese oarecum nuanat de relatarea lui Kyle, despre insomnie i ritualurile
compulsive.
Kyle n-a ncercat s m contacteze din nou.
Neavnd nimic de fcut, am mai cules dou dosare de consultan pentru instana de dreptul
familiei, i m-am pregtit pentru nc un plonjon cu capul nainte n cloaca fetid care poart numele
de conflict pentru custodia copiilor.
La ora nou seara, Robin citea n pat. Eu tocmai ncheiasem o discuie profesional cu un brbat
care-i ura att de mult fosta soie, nct numai auzindu-i numele pomenit, ochii i se bulbucau n cap
gata s-i sar din orbite i venele de la gt i pulsau gata s plezneasc. Ea ocupase exact acelai
scaun, dar puin mai devreme n cursul zilei; numele de alint cu care ea l rsfa pe el era dobitoc
nenorocit. Cuplul avea doi copii care se scpau pe ei noaptea n pat i nu reueau s fac fa la
coal. Ambii prini susineau c sunt hotri s fac ce e mai bine pentru Amy i Whitley.
Dup ce ua s-a nchis n spatele soului, am luat-o spre dulapul cu buturi din sufragerie,
gndindu-m c era un prilej numai bun s desfac un cadou mai vechi, constnd dintr-o sticl de
Chivas Century.
Telefonul a sunat. Vocea lui Milo suna ncordat.
Robert Fisk i-a fcut apariia acas la Mary Whitbread. Petra i-a chemat pe bieii de la
Brigada Special. Eu sunt pe drum, te-a invita i pe tine s participi, dar cu atta artilerie
Gsete o metod, am spus eu.
S ce?
Ca s le spui c sunt persona grata.

Echipa de intervenie special i pitise autovehiculele dup col.
Cutnd s treac neobservai n limita posibilului, dat fiind c vorbim despre un escadron de
brbai cu fee imobile, purtnd harnaament complet de asalt. ntunericul nopii venea s ajute
intenia de disimulare, dar aerul era ncrcat de tensiune.
Conductorul echipei era un locotenent nalt i cu membre lungi, pe nume A.M. Holzman, cu prul
tuns scurt i ncrunit, la fel ca mustaa, i purtnd ochelari cu lentile oglind, ntr-o nuan cu un
ton mai deschis. Milo l salut numindu-l Allen, iar Holzman i rspunse cu un zmbet fugar.
Recunoatere nu nseamn neaprat plvrgeal. Toat lumea se concentra pe duplexul lui Mary
Whitbread, n care Robert Fisk intrase cu treizeci i trei de minute mai devreme.
Fisk venise pe jos, dinspre La Cienega, mbrcat cu o cma neagr, pantaloni de trening la fel, i
sandale. Ca s poat ciocni la u, pise sub lumina de pe verand. Raul Biro i vzuse limpede faa
i chemase ntriri.
Acum Biro i fcea sumarul lui Holzman.
Tipul n-avea nimic n mn i prea relaxat. I-am vzut hainele de destul de aproape, ca s v
spun sigur c nu poart arme de foc. n ce privete un posibil cuit, nu m pot pronuna categoric, dar
ea i-a deschis ua i l-a lsat s intre nuntru fr s opun vreo rezisten.
Allen Holzman spuse:
El bate la u, ea l poftete s intre?
Exact, domnule locotenent.
Petra spuse:
Suntem convini c tie cel puin de o parte dintre delictele fiului ei. n cel mai bun caz,
complice dup consumarea faptei.
Holzman spuse:
Deci poate c tipul sta, Fisk, a fost trimis de fiu dup bani, provizii, sau tiu eu ce.
Ar prea logic.
Sau, spuse Holzman, a intrat nuntru folosindu-se de-un tertip, i i-a fcut ceva ru mmicuei.
Vorbim de complicele cunoscut al cuiva care deja i-a ucis propriul tat.
Zmbi i adug:
Probabil va cere clemen din partea jurailor, dat fiind c acum e orfan.
Petra spuse:
Caz n care noi am ajuns prea trziu, nu?
Dac nu cumva e nc ocupat s-o tortureze.
Milo spuse:
Eti un izvor de ncurajri optimiste, Al.
Asta-i parfum de tei, pe lng ce-am vzut n brigada antitero.
i spre Petra:
l tii pe Eric Stahl, nu?
Petra zmbi.
Un pic.
N-am mai ajuns la Tel Aviv, unde el l-a oprit pe nemernicul la sinuciga, ceea ce a fost mare
pcat, c am veri la Ierusalim. Dar am fost mpreun la Djakarta, am fost n Bali, am vzut
nenorocirea de-acolo. n fine, destul cu amabilitile, ce prioriti ai pe lista dorinelor pentru Mo
Crciun?
ntr-o lume perfect, spuse Petra, tu intri i-i scoi pe amndoi afar, vii.
ntr-o lume perfect, eu storc de snge ficatul lui Osama, n timp ce el st ntr-o cad cu acid i
se uit OK, hai s vedem dac-i convingem pe vecinii din dos s ne permit accesul vizual spre
spatele cldirii. n funcie de ce vedem sau auzim, o s ne facem un plan. Nu vd nicio restricie de
timp aici. Dac ea e n via, nseamn c-s prieteni. Dac nu e, a venit momentul s intervin echipa
mtura i fraul.
Petra spuse:
Vecinul de deasupra e un doctor pe nume Stark, proprietarul cldirii, i deja a cooperat cu noi.
Excelent, spuse Holzman. Implicarea comunitii i etc., nu, Milo? ii minte seminariile alea de
cooperare a poliiei cu comunitatea, pe care ne-au obligat s le urmm?
Milo ddu din cap c da.
Rahat pe b, spuse Holzman. OK, gsii-l pe doctorul Stark i mai implicai-l niel.

Byron Stark sttea i se uita, cnd telescopul cu laser instalat n dormitorul lui ddu la iveal faptul
c ua din spate a apartamentului de la parterul duplexului lui Mary Whitbread fusese lsat
ntredeschis.
Vreo doi centimetri.
Allen Holzman spuse:
Dac ea e la du, i nu-l aude ciocnind la ua din fa, el poate intra prin spate? i se pare
logic, Milo?
E o teorie la fel de bun ca oricare alta, Al.
Sau e pur i simplu neglijent.
Stark spuse:
O las tot timpul deschis.
Roind la fa.
Holzman spuse:
Bnuiesc c avem deci de-a face cu o femeie relaxat. OK, haidei s intrm nuntru, rapid!

Nici pomeneal de iure asurzitor, ca la televizor. Echipa special a intrat n tcere i-a luat
apartamentul sub control n cteva secunde.
Mary Whitbread i Robert Fisk dormeau n pat. Un emineu fals licrea portocaliu, o band audio
simulnd priturile focului de lemne. Muzica leinat care picura prin boxe ncastrate n perei mai
aduga i ea un strat de moliciune relaxat. Pe-o tav lsat pe podea lng pat, n partea lui Mary,
erau brioe cu miere i alune, bomboane de ciocolat Godiva, felii de kiwi i pahare nalte de
ampanie, pline cu ceea ce s-a dovedit a fi nectar de mango pur organic.
Whitbread i Fisk erau goi i nlnuii. Pn s-i vin de tot n simiri, amndoi fuseser ntori
cu burta n jos i li se puseser ctuele.
Mary Whitbread a ipat, pe urm a scncit, apoi a intrat n hiperventilaie. Fisk s-a zbtut ca un
pete proaspt prins, pe o punte alunecoas de barc. mpunstura unei evi de arm a pus capt
circului.
ele de silicon i kickboxerul macho super-tatuat, se ls prad amintirilor unul dintre bieii
lui Holzman, dup ce echipa special i scosese harnaamentul blindat i se apucase s bea nite
Gatorade.
ele de silicon i Tom-Puic-Degeel, spuse un altul.
Un al treilea le inu isonul:
Crncior vienez n miniatur, deshidratat, comprimat i extrudat printr-o butonier. N-are
nicio scuz, frate, n camer era cald.
Noi l-am fcut s se chirceasc, frate. Uciga nenorocit, se crede kickboxeru lu pete, noi l-
am prins la apropont i lui i s-a muiat ca o zdrean.
Mini-mini-mini, frate, chiar i dac ii cont de factorul chircire. Proast alegere profesional,
cnd ai pu de furnic.
Ah, ah, ah, se maimuri unul dintre ei, subiindu-i exagerat vocea. Armsare, ai vrt-o sau
mi se pare?
Allen Holzman spuse:
Bun treab, biei. Acum tcei dracului din gur i cineva s se ofere voluntar pentru partea
de hrogrie.

Cariera profesional de care-i btuser joc poliitii era cea de actor porno. Casetele video gsite
n apartamentul lui Mary Whitbread documentau audiia lui Robert Fisk n urm cu doi ani pentru o
mrunt firm din Canoga Park pe nume Righteous Raw Production.
Documentele financiare din podul lui Mary artau c fusese acionar a firmei, care se nchisese la
un an dup nregistrare.
Nicio dovad c Fisk ar fi lucrat pentru ea sau pentru oricine altcineva.
Destule casete i CD-uri din oferta rmas nevndut a firmei Righteous Raw, ntr-o mic
ncpere de la subsol, dar niciun suvenir din cariera lui Mary.
Nicio urm de sptur, la subsol sau n curtea din spate.
Spaima i lsase urme de urin lui Mary pe coapse, dar s-a calmat rapid i-a cerut un halat, n timp
ce-i etala provocator trupul.
Petra gsi un kimono i-o ajut s i-l trag pe ea.
Unde-i Peterson?
Ea spuse:
Scrba aia mic? De unde s tiu eu? i de ce mi-ar psa?
Robert Fisk este
Nu, nu, nu! Nu mai vorbii cu mine, vreau s-mi sun avocatul!
CAPITOLUL 40

ROBERT FISK N-A CERUT un avocat.
Mulumindu-i Petrei c i-a adus o sticl cu ap, i reluase poza de Buddha placid.
easta ras de huligan fioros, din poza fcut mai demult la poliie nu se mai vedea acum avea
capul acoperit de pr negru i des. Conturul de piele mai deschis la culoare din jurul gurii te ducea
cu gndul la o musta ras recent. O gur mic i delicat, ca tot restul trupului lui. Dac n-ar fi fost
brocartul de piele tatuat, care-i ncepea la ncheieturile minilor i erpuia pn deasupra gulerului,
l-ai fi considerat un tip ters.
Postura cu spatele perfect drept sugera un instructor de dans sau un antrenor personal de fitness.
Gseai destui n L.A.
Faptul c-l recunoscuse pe o strad ntunecat, avnd ca termen de referin numai poza de la
poliie, spunea multe despre abilitile lui Raul Biro. Biro sttea pe scaun lng Petra, amndoi
uitndu-se la Fisk peste mas. Milo i cu mine eram de cealalt parte a oglinzii.
Fisk i bu apa, puse paharul de plastic pe mas, surse. Sclipirea dinilor ascuii, ca de lup, o
fcu pe Petra s se dea napoi instinctiv. Fisk trebuie s fi simit c trdase ceva. nchise gura i se
cocrj de spate, fcndu-se mic pe scaun.
Te mai pot servi cu ceva, Robert?
Nu, mulumesc, inspectore Connor. Mulumesc foarte mult.
tii de ce eti aici.
Nu prea, inspectore Connor.
N-ai vrea s ncerci s ghiceti?
Nici n-a ti de unde s ncep.
Petra rsfoi prin hrtiile din faa ei i se uit fix la el.
Fisk nu se mic.
Numele de Lester Jordan i spune ceva?
Bineneles, spuse Fisk. Era tatl lui Blaise. Blaise l-a omort.
Iar tu tii asta pentru c
Eram acolo, inspectore Connor.
n timpul crimei.
Blaise m-a rugat s fiu i eu acolo, dar ceea ce s-a ntmplat m-a luat prin surprindere.
De ce te-a rugat s fii acolo?
Susinere moral, spuse Fisk. Asta am crezut eu.
De ce-ar avea nevoie Blaise de susinere moral?
Lester l mai lovise i nainte.
Ai vzut tu asta?
Blaise mi-a spus. Lester era dependent de droguri. Ceea ce nseamn imprevizibil.
Ct de bine l cunoteai pe Lester?
L-am vzut de cteva ori. ntotdeauna cu Blaise.
Tranzacii de afaceri ntre tat i fiu.
Eu n-am avut nicio legtur cu partea asta.
Care parte?
Narcotice. Nu m-am atins n viaa mea de droguri. N-am pus alcool n gur, prinii mei beau
amndoi, am vzut ce face butura din tine.
Via sntoas.
Putei s-mi facei cte analize vrei, spuse Fisk. Sngele meu e curat. Nu mnnc nici carne
roie i nici zahr rafinat. Dac lumea n-ar mai mnca deloc carne, n-ar mai exista nclzire global.
Pe bune? spuse Petra.
Vacile se besc i dau peste cap atmosfera.
Raul Biro spuse:
Pi de ce s nu le dm pur i simplu Beano, mpotriva flatulenei?
Petra zmbi. Fisk, nu.
Ea spuse:
Hai s revenim la Blaise i Lester. Erai i tu acolo, cnd Blaise se ducea s-i vnd droguri
tatlui lui.
Tcere lung.
Robert?
Blaise nu mi-a spus c asta face.
Tu te duceai cu el pentru protecie.
Susinere moral.
Cnd te duceai acas la Lester, intrai frumos pe u, pe ua de la intrarea n apartament,
mpreun cu Blaise.
Da, doamn, spuse Fisk.
Hmm, spuse Petra. Atunci e niel cam ciudat, cum de-au ajuns amprentele tale digitale pe
pervazul exterior al ferestrei de la apartamentul lui Lester Jordan, n laterala cldirii.
Fisk i rsuci ncheieturile de la mini. Noul lui zmbet era cu buzele strnse.
Asta-i ciudat.
Ciudat, dar adevrat, Robert.
i mpinse peste mas rezultatul verificrilor din baza de date AFIS.
Fisk abia dac arunc o privire.
Nu vizualizez acum pervazul de care vorbii.
n afara ferestrei de la dormitorul lui Lester Jordan.
Frate, spuse Fisk. Foarte bizar.
N-ai intrat pe fereastr?
Fisk i ridic ochii spre tavan. Trecu un minut, apoi nc unul. Petra i ncruci picioarele. Raul
Biro l fixa cu privirea pe Fisk.
Fisk spuse:
Dai-mi voie s v ntreb ceva, inspectore Connor. Teoretic vorbind.
Desigur, Robert.
Dac o fereastr e deja deschis i tu intri nuntru pe acolo, asta nseamn intrare prin
efracie?
Milo mormi:
Boul sta risc s fie arestat pentru crim, i pe el l doare capul de intrare prin efracie.
Hmm, interesant ntrebare, spuse Petra, ntorcndu-se spre Raul.
Raul spuse:
Nu m-am gndit niciodat la asta.
Aa s-a ntmplat, Robert? Fereastra a fost lsat deschis?
Hai s presupunem c da.
M rog, spuse ea, atunci bnuiesc c nu s-ar pune problema de intrare prin efracie, din moment
ce nu s-a spart nimic.
Aa m gndeam i eu, spuse Robert Fisk.
Cine a lsat fereastra deschis?
Blaise.
De ce-ar fi fcut el una ca asta, Robert?
Micare tactic, spuse Fisk. Cum ziceam, i era fric de Lester, mai mncase btaie de la el.
i faptul c pe tine te-a pus s intri prin fereastra din spate i era de ajutor pentru c
Elementul surpriz.
Pentru momentul cnd
Dac era s se-ntmple ceva.
i a fost, spuse Petra. Ceva categoric s-a-ntmplat.
Eu nu tiam asta, inspectore.
Povestete-mi cum a fost, Robert.
Am intrat aa cum mi spusese Blaise, m-am oprit i am ascultat, ca s m asigur c nu e nicio
problem.
Blaise avea motive s cread c s-ar putea s apar vreo problem.
Tcere lung.
Lester l-a sunat pe Blaise i i-a spus s vin pe la el, zicea c Blaise a dat de bucluc.
Ce fel de bucluc?
Nu tiu, dar Blaise s-a nfuriat.
Privirea lui Fisk se mut spre stnga. Petra nu ncerc s-l foreze. Orice exces de presiune ar
putea declana temuta solicitare a unui avocat. Mary Whitbread fusese deja eliberat, fr s fie
acuzat de nimic, un procuror-adjunct opinnd c, n cel mai bun caz, ar fi fost vulnerabil la
nvinuirea de obstrucionare a poliiei, dar nici asta nu era prea sigur.
Petra spuse:
Deci ai intrat i ai ascultat. i pe urm?
Era linite, spuse Fisk. Mi-am zis c totul e binemersi. Blaise zice: n bud, Robert, vino aici.
M duc, ua e deschis, Blaise st n picioare lng Lester, Lester e pe cctoare, cu seringa i lingura
i restul trusei lui de drogat pe chiuvet, i-a tras doza, e total dus cu pluta.
Cu marfa pe care i-o adusese Blaise.
Probabil.
i pe urm?
Blaise rde, cu rsul la dement al lui, ca de pasre, i d o palm uor lui Lester peste obraz,
Lester nu se trezete. Blaise l pleznete mai tare, rde iar, zice: I-am pus o doz de bomb nuclear,
i-aa de dus, c i-a putea face orice.
Orice, spuse Petra.
Nu mi-a dat prin cap c la asta se gndete, spuse Fisk.
La ce credeai c se gndete?
Privirea lui Fisk alunec din nou ntr-o parte.
De fapt, nu aa a spus, dac e s fiu foarte exact.
Petra atept.
Fisk spuse:
E cam scrbos.
Pot s fac fa, Robert. Ce anume a spus Blaise?
A putea s-mi bag scula-n gura lui i el habar n-ar avea.
S vorbeasc aa despre tatl lui?
V-am spus c e scrbos. Nu se poart normal, nici nu zici c-s tat i fiu. Ai zice mai degrab
Blaise i vinde droguri i-l urte. Blaise urte pe toat lumea. E dement.
Apropo de comentariul lui, spuse Biro. E homosexual?
Nu tiu.
Umbli cu el de luni de zile.
Nu l-am vzut niciodat cu un brbat, spuse Fisk. Sau cu vreo femeie. n general, i place s se
uite i Nu vreau s vorbesc porcos n faa dumneavoastr, inspectore Connor.
Apreciez asta, Robert, dar orice ne poi spune tu ne-ar fi de ajutor.
Ce-i place lui e s se uite la diverse chestii i s se masturbeze. De parc singura persoan care-
l poate excita este el nsui. A fcut-o i n seara aia.
n baie?
Da, spuse Fisk. n timp ce rdea de Lester ct de drogat e, a nceput s i-o frece.
Moment n care Lester era nc viu.
Dar incontient.
Blaise i face damblaua s se masturbeze n faa tatlui lui.
Dement, spuse Fisk.
Pe urm ce s-a ntmplat?
Pe urm Blaise zice s m duc n buctrie i s-i aduc o cutie de Coke. Eu m duc, o iau i vin
napoi. Pn s m ntorc, Blaise pusese o coard pe dup gtul lui Lester i-l strangulase.
Ct timp ai fost plecat din baie?
Destul.
Ai putea fi un pic mai precis, Robert?
Hmmm Nu tiu, vreo cteva minute.
Cnd te-ai ntors, Lester era mort.
Aha.
Ai verificat s vezi dac-i mort?
Prea mort.
N-ai ncercat s-l resuscitezi.
Blaise zicea c-i mort, prea mort i eu n-aveam niciun chef s-l ating. Blaise a rs pe chestia
asta, dup care am plecat, ieind pe fereastra din spate.
Cum te-ai simit, cnd ai dat peste o asemenea chestie, Robert?
Nasol, spuse Fisk pe un ton neutru. Surprins, cred.
Privirea i fugi repede ntr-o parte.
Blaise nu mi-a spus ce are de gnd s fac.
De ce l-a omort Blaise pe Lester Jordan?
Pentru c l ura, spuse Fisk. Blaise i urte pe toi.
Ce-ai fcut cu cutia de suc?
I-am dat-o lui Blaise.
i el ce-a fcut cu ea?
A but-o.
i pe urm?
Poftim? spuse Fisk.
A luat cutia de Coke cu el?
Eu , nu, nu cred.
N-am gsit nicio cutie de Coke n apartament, spuse Petra, minind fr s clipeasc.
Buctria lui Jordan era o adevrat ramp de gunoi, plin cu sticle, cutii de buturi, cutii de
mncare comandat acas.
Atunci poate c-a luat-o cu el. Nu mai in minte, spuse Fisk.
Petra i scrise ceva pe carneel.
Te-ai dus cu Blaise pentru susinere moral, fiindc el se temea de nu tiu ce fel de necazuri cu
Lester. Blaise a ateptat ca Lester s-i fac o doz i s-o ia pe artur, te-a trimis pe tine s-i aduci
ceva de but, iar cnd tu te-ai ntors,
Lester era deja mort.
Da.
Petra se uit spre Raul. Acesta ddu din umeri. Fisk spuse:
Aa s-a ntmplat.
Petra spuse:
Problema, Robert, este c aici avem de-a face cu mai multe omoruri, iar tu eti cel care-a lsat
urme de amprente la locul unde s-a petrecut una dintre crime.
Mai multe?
Moses Grant.
Maxilarele lui Fisk jucar sub piele.
Aia a fost Nu eu am fost.
Se aplec n fa, apoi se ndrep iar de spate.
De ce a murit Moses, Robert?
Of, Doamne, spuse Fisk. Putei v rog s-mi aducei nite suc? De mere ar fi cel mai bine, dar
m mulumesc i cu portocale, dac numai de sta avei, merge i cu pulp.
n automatele de aici nu avem dect sucuri carbonatate i Snapple, Robert.
Atunci lsai-o balt.
Robert, spuse Petra, i dac vrei nectar de lapte de pasrea paradisului, probabil c-i putem
face rost. Dar dac vrei s-i hrneti sntos i sufletul, trebuie s fii n totalitate sincer.
Fisk sttu o vreme i se gndi la ce-i spusese Petra.
Eu n-am ucis n viaa mea pe nimeni. V rog s scriei acolo c sunt pe deplin cooperant.
Vorbind ncet, n timp ce ncheieturile minilor i se roteau i degetele strngeau masa ca nite
gheare.
Tot vorbeti i vorbeti, Robert, dar nu sunt sigur c i comunici cu noi.
i spre Raul:
Ce prere ai, inspectore Biro?
Cred c se pricepe s spun poveti.
Ar iei un film pe cinste, spuse Petra.
Cu o distribuie de zile mari, numai vedete, spuse Raul.
Robert Fisk spuse:
V spun adevrul.
Poliitii nici nu-l contraziser, nici nu-l aprobar.
OK, spuse Fisk, scnteind din dinii lui ascuii. Aducei-mi un suc de mere cu guava i o s v
povestesc tot. i-un baton Powerbar.

Cele mai bune informaii se obin uneori dac-i lai pe suspeci singuri o vreme. Unii care uit c
sunt nregistrai, sau sunt prea imbecili mcar s tie acest lucru, vorbesc cu ei nii i manifest o
nelinite pe care n timpul interogatoriului au reuit s-o ascund. Cteodat, poliitii las n ncpere
telefoanele mobile ale suspecilor i le urmresc convorbirile. Celularul Motorola pe care-l pltea
Mary Whitbread sttea pe mas.
n jumtatea de or ct Robert Fisk a fost singur, nu s-a atins deloc de telefon. Dup cinci minute,
nchisese ochii i aipise.
Raul Biro s-a ntors de la supermarketul cu program non-stop, s-a uitat prin oglinda de
supraveghere i-a spus:
Infractorul zen.
Petra spuse:
Trebuie s ai i-o contiin, ca s faci insomnie.
Ea i cu Milo revzuser mpreun povestea lui Fisk. Concluzia unanim: fora fizic i firea lui
combativ spuneau c el l strangulase pe Lester Jordan, probabil la cererea lui Blaise De Paine, i
probabil c i pe Moses Grant. Restul nu era dect cadril tipic de criminal care d vina pe altcineva.
Stngaci dansator; recunoscuse suficient de multe lucruri, ct s poat fi acuzat de vreo duzin de
delicte.
Cnd Petra i Raul intrar din nou n ncpere, Fisk se ndrept de spate, lu sucul i batonul de
cereale cu fructe. Mulumindu-le ambilor, fr a uita s le menioneze numele i titlurile, bu, roni,
i mpturi frumos ambalajul ntr-un ptrel mic.
i-ai fcut pofta, Robert? spuse Petra.
Da, mulumesc.
Cu plcere, Robert. Bun, deci de ce l-ai strns de gt pe Lester Jordan?
Nu eu l-am strns de gt, ci el.
Peterson Whitbread.
Pentru mine a fost ntotdeauna Blaise.
Mama lui cum i spune?
Fisk zmbi.
n majoritatea timpului, scrba aia mic.
Raul Biro spuse:
Tticul l bate, mmicii nu-i pas.
De cnd era n scutece i-a fcut numai necazuri, spuse Fisk. De fapt, aa l-am i cunoscut, mama
lui voia s fac pe ddaca pentru el.
Petra spuse:
Mary te-a pltit s-l pzeti pe Blaise?
Da.
Ct?
Cte-o sut azi, cte-o sut mai ncolo.
Bani ghea?
Da.
Cum v-ai cunoscut tu i Mary?
Fisk i ndrept umerii.
M duceam de cinci ori pe sptmn la sal, la The Steel Mill, n Santa Monica spre La
Cienega. Tipii de-acolo tot timpul povesteau ct de muli bani fac ei, jucnd n filme pentru aduli.
Regizorilor le plac tipii cu corpuri lucrate.
Mngindu-i propriul antebra.
Filme pentru aduli, spuse Petra.
Fisk ddu din cap.
Eu eram ntre dou slujbe de instructor, un tip de la sal zicea c se organizeaz o audiie n
Vale, i m-am gndit s-ncerc i eu. Mary era acolo.
Mary ddea i ea o prob?
Nu, ea organiza audiia. Cu ali civa tipi.
Petra i verific notiele.
Firma n cauz era Righteous and Raw Productions?
Da.
Ce fel de slujbe de instructor erau cele despre care ai pomenit?
Yoga, aerobic, tae kwon do, kendo, suli javanez, judo, tot ce vrei. Obiectivul meu final este
s devin coordonator de lupte.
Milo spuse:
Imbecilul continu s vorbeasc la timpul prezent.
Petra spuse:
Coordonator de lupte, adic lupte regizate, ca n filme?
O lupt nu se face aa, de la sine, spuse Fisk. Trebuie s le organizezi, s le regizezi.
Coregrafie.
Ceva n genul sta.
Aa deci, spuse Petra, ai dat o prob cu Mary. Ai primit postul?
Gtul lui Fisk ncepu s se coloreze, roeaa urcnd progresiv spre pomeii turtii ai obrajilor
lipsii de expresie.
M-am rzgndit.
Nu i se potrivea genul filmelor pentru aduli.
Nu prea.
Petra spuse:
Dar te-ai cuplat cu Mary.
Fisk spuse:
Iniial, n-a fost vorba dect de edine de fitness. Am nvat-o cum s fac stretching avansat,
s ridice greuti, s-i cultive echilibrul i postura. Exerciii cardio deja fcea, pe banda de alergat. E
ntr-o form incredibil, la cei patruzeci i apte de ani ai ei.
Conform bazelor de date, Mary Whitbread avea cincizeci i trei.
Petra spuse:
Este o femeie foarte atrgtoare, Robert. Deci ntre voi doi s-a nfiripat o relaie sexual.
Nu chiar, spuse Fisk.
Robert, v-am gsit pe amndoi n pat.
A fost i sex la mijloc, dar relaia nu era n primul rnd sexual.
i-atunci cum era?
O chestie de intimitate. Amical.
Dar care includea i o relaie sexual.
Depinde ce se nelege prin relaie.
Milo bombni:
Tipul sta ar trebui s candideze la preedinie.
Raul Biro spuse:
Noi o definim aa: ai regulat-o.
Pauz lung.
S-a mai ntmplat. Ocazional.
Raul Biro se aplec spre el.
Ai vreun motiv pentru care s-i fie ruine de asta, frate?
Nu, dar ea e Nu, nu m deranjeaz.
Ce anume? insist Biro.
Fisk nu rspunse.
Ceva n-a mers bine la capitolul sta?
Nu, nu, nimic de felul sta, spuse Fisk. E mai btrn ca mine, asta-i tot.
Hei, spuse Petra, vrsta e o chestie arbitrar.
Aa zicea i ea.
Tu i cu Mary ai devenit intimi i ai venit s-o vezi ast-sear.
Nu ne-am vzut de ceva vreme, ea a spus c pregtete o cin vegetarian, tempeh i tofu. Eu
am convins-o s mnnce vegetarian, uneori mai mergeam amndoi la Real Food Daily.
Milo spuse:
Ah, capcanele iubirii tragice
Petra spuse:
Mary te-a pus s umbli cu Blaise ca s
Ca s nu-l las s fac vreo prostie.
Nu la droguri se gndea Mary, nu-i aa, Robert? Era ngrijorat din cauza unor chestii cu
adevrat foarte grave. tia despre celelalte crime comise de Blaise.
Tcere.
Robert, i-am adus i sucul i batonul de Powerbar, ba chiar am mai cumprat cteva sticle n
plus, pe care le-am lsat afar la ndemn, n caz c i se face sete din nou. Dar i tu trebuie s te ii
de promisiune. Hai s nu uitm: pe pervazul ferestrei lui Lester Jordan erau amprentele tale, nu ale
altcuiva. Dac Blaise ne spune alt variant, asta nseamn cuvntul lui mpotriva cuvntului tu, iar
noi va trebui s ne orientm dup probele materiale. Dar dac am ti c Blaise are deja antecedente de
violen n trecut, chestia asta ar cam schimba lucrurile.
Hai s v ntreb ceva, spuse Fisk. Din nou, numai teoretic vorbind.
Sigur.
Nu e un delict s ai cunotin de un delict?
Nu, dac n-ai avut nimic de-a face cu delictul.
Amprenta aia, inspectore Connor, putea s apar acolo n foarte multe feluri. Poate am trecut
pe-acolo cu alt ocazie i am atins pervazul. Poate Blaise mi-a luat pe furi o amprent i a plantat-o
acolo. Sau cineva a fcut o greeal, se mai ntmpl, nu?
Petra zmbi.
Orice-i posibil, Robert. Dar chiar i o prob discutabil e mai bun dect niciuna.
Fisk spuse:
V pot spune nite chestii mult mai importante dect ce i s-a ntmplat lui Lester. Dar tot ce tiu
eu sunt lucruri spuse de Blaise. Eu n-am fost niciodat de fa.
Ce fel de chestii importante?
i Mary tia de ele. Avei dreptate, de-aia m-a i angajat.
Milo spuse:
Intimitate, intimitate, dar nici chiar ntr-att
Petra spuse:
Orice ne poi spune, care ne ajut cu ceva, i te ajut i pe tine, va fi apreciat cum se cuvine,
Robert.
Fisk trase aer n piept. Se uit fix la paharul de plastic, acum gol, pe care-l golise deja de cinci ori.
Iar mi-e sete.
Petra se ls pe spate n scaun i-i ncruci picioarele.
Inspectore Connor, tot ce tiu eu e ce mi-a spus Mary. Ea zicea c Blaise i-a omort pe unii, s-au
certat de la droguri, ei au ncercat s-l trieze, fiindc el era mai mic, n-avea dect cincisprezece,
aisprezece ani. Tipii au crezut c el o s fie prea speriat ca s se bat cu ei, aa c el i-a mpucat.
Numele lor?
Ea zicea c unul era prietenul lui Lester i c lui Lester nu i-a plcut deloc, l-ar fi luat la omor
pe Blaise, dar i-a fost fric s nu-l mpute i pe el.
Nite drogai anonimi, spuse Raul.
Eu nu tiu niciun nume. Tot ea mi-a mai spus c omorse i nite fete, spuse Fisk. Dou fete,
care locuiser deasupra lor. Mary tia c Blaise a fcut-o, probabil mpreun cu nc un tip, cu care
mai umbla prin cartier, dar n-ar fi putut s-o dovedeasc.
nc un tip anonim, spuse Petra.
Un ameit care-o ddea numai pe amfetamine, spuse Fisk. El vindea heroin de la Blaise, iar
Blaise i ddea n schimb metadrin.
De ce s-a gndit Mary c ei doi erau vinovai?
Tipul a venit cu o dubi ntr-o noapte, foarte trziu, i-a ncrcat nite chestii cu Blaise.
Chestii, spuse Petra.
Saci de gunoi. Mary s-a gndit c s-ar putea s fie nite cadavre i s-a speriat, spuse Fisk.
Dar n-a spus nimnui, doar ie.
S-a speriat, repet Fisk.
Unde-i acum amicul sta al lui Blaise?
Mort, supradoz. Chiar la ei pe strad, Mary s-a gndit c venise s-i ia obolul de la Blaise i-a
bgat imediat n ven i-a czut pe drum.
Raul spuse:
nc un drogat fr nume muc rna.
Fisk se foi pe scaunul lui.
Nu vrei s tii mai multe despre fetele alea?
Sigur, de ce nu? spuse Petra.
Actrie, spuse Fisk. n filme pentru aduli.
De ce le-a omort Blaise?
Pentru c e bolnav la cap.
Petra mzgli ceva n carneel.
Heroinomani fr nume, actrie porno fr nume, amfetamine fr nume. Ce mai list
Ridic privirea i adug:
Altceva?
Asta-i tot ce tiu ce-am auzit.
Acum ci ani se presupune c ar fi fost omorte aceste fete?
Mult nainte s-o cunosc eu pe Mary. Zece, cincisprezece ani, nu tiu.
Mary n-a mai spus nimnui.
i e fric de el, spuse Fisk. Avea obiceiul s se uite la fetele alea i s se masturbeze. Ea l-a prins
o dat, afar, n garaj. n loc s-i cear scuze, el i spune c dac-i mai bag nasul n treburile lui, o
s-i arate el ei.
El o amenin pe mmica lui care e i prietena ta intim, spuse Petra. i, cu toate astea, tu mai
umbli cu el?
Fa de mine e respectuos.
Milo spuse:
Individul sta e n moarte cerebral.
Petra spuse:
Probabil c era distractiv, s umbli cu un tip ca sta.
Nu, doamn, nu era.
Blaise nu i-a povestit niciodat nimic, n mod direct, despre vreunul dintre aceste presupuse
omoruri?
Niciodat, spuse Fisk, prea repede. Se luda cu alte chestii. C cic ar fi nu tiu ce mare
productor de muzic.
Petra spuse:
Mary tia c el omorse dou fete n urm cu muli ani, dar a ateptat pn acum, ca s te
angajeze pe tine s-l ii sub observaie? De ce-ar fi fcut un asemenea lucru? Dect dac nu cumva
tia despre alte crime pe care le comisese ntre timp.
Fisk nu rspunse.
Robert, ce altceva a mai fcut Blaise De Paine?
Eu n-am vzut i n-am auzit nimic. Jur.
OK, hai atunci s vorbim despre Moses Grant.
Mai mi dai v rog nite suc?
Mai nti povestete-ne despre Grant.
n seara cnd Blaise l-a omort pe Lester, Mosey conducea, ne-a ateptat afar, pe strad, n
main. Blaise l-a pus s parcheze dup col.
Erai cu Hummerul.
Ddu din cap aprobator.
Blaise se urc n main i-ncepe s se laude la Mosey cu ce-a fcut. Mosey crede c Blaise
glumete. Blaise ip la el: Vorbesc serios, cretinule. Mosey se uit la mine: Imposibil, nu? Eu nu
zic nimic. Lui Mosey ncep s-i tremure minile, pornete maina, trece de-un stop pe rou i ct pe-
aci s intrm n fundul altei maini din fa. Blaise ip la el: Fii atent cum mergi, idiotule. Mosey
reuete cumva s se calmeze, dar nu se mai poart la fel dup aia.
Cum aa?
Se uita n jur cu coada ochiului, nu mai mnca, nu prea mai dormea.
i totui, n ciuda celor ntmplate, a continuat s umble cu tine i cu Blaise.
Credea c Blaise o s-i fac lipeala cu Puff Daddy, cu Dr. Dre, cu Russell Simmons.
Blaise are asemenea relaii?
Aa credea Mosey.
Blaise l ducea de nas pe Mosey, spuse Petra.
Aprobare din cap.
Mosey conducea maina i face diverse chestii pentru Blaise, i-n felul sta Blaise n-avea
nevoie s-l plteasc. Lui Blaise i plcea s aib drept sclav un negru mare i impuntor: Du-te bi
i ad-mi cmile de la curtorie, du-te bi i cumpr-mi aia, du-te bi i cumpr-mi ailalt.
Toat lumea credea c Moses era bodyguard, dar el era prea moale pentru asta.
Tu erai de fapt muchiul.
Aveam grij de Blaise pentru Mary.
Milo spuse:
i bun treab ai fcut, mscriciule.
Biro spuse:
Blaise i dorea un anturaj.
Da, domnule.
Cine erau ceilali membri ai suitei?
Doar noi.
Tu i Moses.
Aprobare din cap.
De ce i-ar fi redus Blaise anturajul, ucigndu-l pe Mosey?
Mosey zicea din gur c el n-are nicio problem, dar se vedea c minte.
Blaise s-a gndit c s-ar putea s se scape cu ceva despre Lester, spuse Petra.
Tipul era moale, spuse Fisk.
De ce l-a ucis Blaise pe Lester?
Lester l-a sunat pe Blaise, i-a spus c voi, cei de la poliie, v interesai de fete, de alte chestii
mai vechi pe care le fcuse Blaise, i c Blaise ar trebui s plece din ora. Blaise a zis c el n-are chef
s plece i c tie el o cale mai uoar.
Eu am spus:
Tocmai ce-a recunoscut c Blaise avea de gnd s-l omoare pe Lester.
Rnjetul larg al lui Milo lumin toat sala de observaie.
Mulumescu-i ie, Doamne, c ne mai dai i criminali tmpii.
Petra spuse:
Deci cam sta ar fi tiparul lui Blaise. Omoar oamenii ca s-i in gura.
Da.
Tare i categoric.
Dar fetele?
Pe ele, spuse Fisk, pur i simplu le ura. Bnuiesc.
Nu i-a vorbit niciodat despre asta?
Nu, Mary mi-a spus.
OK, Robert, e foarte bine, i apreciem dorina de cooperare. Hai s ne ntoarcem puin la
Moses Grant. Cum i unde a murit?
Unde a fost cldirea aia n care dormeam noi, era pe vremuri un atelier mecanic sau aa ceva,
pe urm a fost acolo un club, pe urm a rmas goal. Cum, eu n-am vzut. Blaise m-a trimis s
cumpr de mncare, eu m-am dus la Piaa Grand Central, chestia asta imens unde mexicanii vnd
marf ieftin, o tii?
Uitndu-se repede spre Biro.
Biro spuse:
Ce-ai luat, tamales din alea mpturite cu mna?
Am cumprat porcrii i gunoaie pentru ei, i legume proaspete pentru mine, spuse Fisk. mi
plac boabele alea, cum le zice, edamame. Cnd m-am ntors, Mosey zcea pe jos, iar Blaise i fcea
de lucru cu prostiile alea ale lui de mixaj, de parc nu s-ar fi ntmplat absolut nimic. Eu l ntreb
care-i treaba, Blaise zice c a bgat nite sedative, Rohypnol, n laptele lui Moses. Moses bea toat
ziua lapte, i plcea i brnza, untul, orice fel de lactate. Cu attea grsimi, nici nu te miri de ce arta
aa.
Desennd cu mna conturul unui abdomen convex i ncruntndu-se.
Petra spuse:
Cum l-a ucis Blaise pe Moses?
L-a mpucat.
Cu ce?
Are un pistol calibrul 22 pe care-l poart la el. Mai are i alte arme, dar pe sta l car dup el.
Ce alte arme?
O puc de calibrul 44, nite cuite. Doujdoiul i ncape mai bine n buzunar.
Ce marc?
Una ieftin, ceheasc parc, sau romneasc. Zice c pistolul la e cel mai bun prieten al lui, a
fcut rost de el pe strad, cnd a nceput s fac trafic de droguri, la treisprezece ani. Cu el i-a omort
i pe drogaii ia.
Tipii fr nume.
Le zicea doar mori ticloii de droguri.
Deci tu ai venit de la pia i l-ai gsit pe Mosey mort. Asta ar fi cea de-a doua oar cnd dai
peste o scen urt de-a lui Blaise, dar ai rmas n continuare cu el.
Am fost foarte frustrat, spuse Fisk. Asta i fceam la Mary acas, ast-sear. Venisem s-i spun
c m-am sturat.
i cnd colo, te-ai trezit n poziii intime cu ea.
Asta ni se ntmpl mereu, spuse Fisk. Avem o reacie chimic, noi doi.
Deci planul tu era s
S vin i s vi-l torn pe Blaise. Vrei s punei mna pe el, ducei-v la numrul 13466 de pe
Hillside View, n Mount Washington, acolo e casa unde-i face veacul n ultima vreme.
Numai el?
El a gsit-o. Eu aveam de gnd s plec mine.
Petra i copie adresa pe carneel i iei din ncpere.
Milo era deja la telefon, formnd numrul echipei de intervenii speciale. n timp ce el cerea o
echip de raid, Petra s-a ntors la Fisk, dar a rmas n picioare, uitndu-se de sus la el.
Mary e proprietara casei din Hillside?
Nu, e a unui DJ care are o instalaie de karaoke, Blaise l tie de prin cluburi.
Numele?
Pe cutia potal scrie Perry Moore.
El unde e?
E plecat, spuse Fisk. Are un contract pe nu tiu ce vas de croazier, a zis Blaise.
Domnul Moore tie c voi stai n casa lui?
Privire mutat ntr-o parte.
Aa zice Blaise.
Blaise avea vreo cheie de la cas?
Zicea c a pierdut-o.
Cum ai intrat nuntru?
Fisk se foi pe scaun.
Blaise a spart un geam.
Dup ce el l-a spart, tu ai intrat.
El a zis c e OK.
Fisk i nclet dinii cu zgomot. ncepu s-i legene un picior.
Te supr ceva, Robert?
Tot mi-e sete, spuse Fisk. Acum mi aducei i mie sucul la? i un avocat?
CAPITOLUL 41

PICIORUL APSAT PE ACCELERAIE al Petrei i linitea orei dou dimineaa au fcut din
distana Hollywood-Mount Washington o nimica toat.
Ascunziul lui Blaise De Paine era o csu din prefabricate, cenuie, n captul unei strdue
obscure, la mic distan de oseaua care pornea dinspre Cartierul Chinezesc, unde fusese aruncat
cadavrul lui Moses Grant. Autovehiculele echipei speciale umpluser strada. Altitudinea oferea
vederii o panoram ceoas, ntrerupt de coroanele pinilor, asupra cerului din damasc negru.
Ua deschis a unui garaj ncadra silueta masiv a Hummerului. n cas, cele patru ncperi
dezordonate erau pline de boarfe aruncate, resturi de mncare i iz de trupuri nesplate, dar nici urm
de Blaise De Paine.
Aceast a doua echip de intervenii speciale s-a artat mai puin vorbrea dect voinicii care-l
luaser din oal pe Fisk toat lumea era dezamgit de concentrarea iniial de adrenalin, urmat
de zero aciune. Un adjunct de comandant venise i el s dirijeze personal marea descindere, un tip
scund i ndesat, cu picioarele crcnate, pe nume Lionel Plarger, cu nite anuri adnci n carnea de
pe frunte, ca nite crnciori, i un nas n repetate rnduri zdrobit, care amuina aerul cu o ardoare
canin.
Ddu acum buzna afar din cas, opi din doi pai peste verand i se plant n faa Petrei,
ncrucindu-i braele peste pieptul de porumbel.
Dou echipe ntr-o singur noapte? Ar trebui s v taxm cu ora, pe voi tia care v facei
veacul la birou.
Milo spuse:
S zici mersi c nu eti pltit pe suspect ridicat.
Brbia lui Harger zvcni n sus, de parc l-ar fi nghiontit cineva.
Tu trebuie s fii aa-zisul as din Vestul L.A.-ului, care face lucrurile ntr-un fel deosebit.
Zmbet subire la ultimul cuvnt.
Milo spuse:
Nici nu se compar cu edinele administrative i cu alte rahaturi accidentale.
i-i puse n valoarea nlimea la maximum.
Ochii lui Harger se bulbucar i toracele i se umfl.
Concentreaz-te pe rata arestrilor, locotenente. Iar pentru comedie, rmi la Robin Williams.
Plec n tromb i ncepu s-i adune trupele. Cei de la laboratorul criminalistic miunau peste tot
ca nite furnici, dnd iama ntr-un co de picnic, examinnd Hummerul, luminnd cu lanternele pete
de ulei pe alee, cutnd urme de anvelope. Mazda Miata veche de cinci ani, nregistrat pe numele lui
Perry Moore, nu se vedea nicieri. Petra o anunase ca autovehicul cutat de poliie, cu cinci minute
n urm.
Lionel Harger se ndrept ano ctre un Ford Expedition blindat, se opri ca s mai arunce o
privire otrvit, urc i plec n scrnet de pneuri.
Petra spuse:
Aa se nfirip prieteniile i se influeneaz oamenii, domnule locotenent Sturgis.
Milo spuse:
Crnatul sta nu-i mai amintete, dar era cu un an naintea mea la academie. Diveri iepurai,
prea fricoi ca s mi-o spun n fa, obinuiau s-mi bage mesaje ostile, printate, n dulapul din
vestiar. Puteai conta ntotdeauna c vajnicul Lionel se va ntmpla s treac pe-acolo, rnjind ironic,
n timp ce eu mai descopeream cte-o asemenea comoar.
A fost rndul lui s plece n tromb, ctre cas, unde s-a aplecat s treac pe sub banda galben de
protecie.
Petra spuse:
Toat lumea sufer de lips de somn.
Dei ochii i luceau la intensitate maxim.
Blaise sta e un mic monstru al naibii de norocos, ne tot scap printre degete.
Cnd a vzut c nu mai are nicio veste de la Fisk, probabil c a intrat n fibrilaie, am spus eu.
Vreo idee unde s-o fi putut duce?
Am cltinat din cap.
Cu Tanya ai vorbit? spuse ea.
I-am lsat mesaje i pe telefonul ei mobil, i pe-al lui Kyle.
La ora asta probabil c dorm dui. Dei, cnd eram eu n colegiu, parc in minte c ora trei
dimineaa ni se prea puin dup prnz. Mai ncerci o dat?
M-am conformat. Acelai rezultat.
Ea spuse:
Mcar vila aia are un sistem de securitate bine pus la punct.
Celularul ncepu s-i piuie. Raul Biro, informnd-o c Robert Fisk fusese dus la arestul
penitenciarului. Ea l puse la curent pe Biro, pe urm se ntoarse spre mine.
O s punem mna pe Blaise, pn la urm. Dar pn atunci, Tanya ar trebui s-i ia liber un
semestru i s plece ct mai departe.
nainte s-i pot rspunde, un tehnician criminalist nalt i mustcios veni s-i arate o jachet boit,
din catifea roie, cu nur auriu mpletit la revere. Etichet cu Hollywood Elite Custom Tailors pe
cptueal, o adres din captul de est, cu chirie mic, al bulevardului, i o monogram BDP
deasupra.
sta e biatul nostru, spuse ea.
Ferche nevoie mare, spuse tehnicianul. Dac se-nvrte prin lume mbrcat aa, cine tie, s-ar
putea chiar s-l gsii.
Ea i art cu degetul n direcia casei.
Du-te la spat, crtio!
Tehnicianul rse i se ntoarse n cas.
Crezi c-o poi convinge pe putoaic s plece din ora pn-l gsim noi pe Blaise?
N-are unde se duce, am spus eu.
Niciun fel de rude?
Din cte tiu eu, nu.
Poate reuim s ne gndim la un plan Ia te uit cine vine napoi n pai de dans!
Milo fcu civa pai mari, apoi ne chem cu mna spre cas. Cnd ajunserm n dreptul lui, spuse:
n curtea din spate.

Unul dintre tehnicienii criminaliti observase pmntul rscolit ntr-un loc din fundul peticului de
curte, ceea ce prea s fie urma unei gropi recent spate, la umbra unui gard viu din iasomie de
grdin. Cu excepia gardului viu, ntreg terenul aferent proprietii era doar pmnt uscat se vede
treaba c Perry Moore nu era pasionat de grdinrit.
Spatul manual lu ceva timp, mai multe perechi de mini scond pmntul centimetru cu
centimetru.
La ora trei i patruzeci i apte de minute dimineaa, inspectorul legist Judy Sheinblum ddu de
ceva moale la o jumtate de metru de suprafa. Un minut mai trziu, se uita la un chip uman nvelit n
plastic transparent.
Brbat alb, la vreo treizeci i ceva de ani, pr castaniu, musc portocalie sub buza de jos. Urmele
negru-verzui din jurul gurii i al orbitelor vesteau primele semne de descompunere. Ceva condensare
de lichid la suprafaa plasticului, dar nici urm de viermi; folia era dintr-un plastic tare, industrial, i
legat cu cordon de draperie. Nopile reci i uscate ncetineau procesul.
Toat lumea de la biroul legistului fu de acord c data decesului era o chestiune de zile, nu de
sptmni.
Reluarea cutrilor n cas avu ca rezultat un portmoneu din plastic albastru, ieftin, gsit sub un
morman de rufe murdare. Fotografia de pe permisul de conducere expirat al lui Perry Moore
corespundea cu cadavrul. n urm cu cinci ani, prul i musca lui Moore fuseser de culoarea roiei
coapte.
Cadavrul fu ridicat din groap i examinat. Un cucui n partea stng a frunii lui Moore prea
urma unei rni produse cu un instrument bont. Apoi, gaura din spatele craniului lui Moore trecu
naintea lui.
Glonul e nc nuntru, spuse Judy Sheinblum. N-a mai ieit afar pentru c n-a avut destul
for.
Calibrul douzeci i doi, spuse Milo.
Pe asta a pune i eu pariu, la dublu miza.
Sheinblum se ntoarse la cadavru.
Ali tehnicieni continuar s caute i alte urme de groap, dar nu gsir nimic. Petra comand
totui un cine dresat pentru cutarea cadavrelor, aflnd c va dura dou zile pn s-l primeasc.
Ne-am ntors la main. Ea se rezem de portier i csc.
Blaise devine neglijent. S-l pun pe Moore ntr-o groap att de aproape de suprafa, s-i lase
lucrurile n cas, i pe ale lui la fel
Nu se atepta s fie gsit, am spus eu.
Milo spuse:
Fisk l-a dat pe goarn. i c tot veni vorba, Fisk nu se poate s nu fi tiut de Moore, dar ne-a
ndrumat fix ncoace.
Probabil i-a dat seama c nu mai era dect o chestiune de timp. Dac se punea bine cu noi,
lucrurile puteau s mearg mai uor pentru el.
Iar eu i-am alimentat aceast iluzie, spuse Petra. n tot timpul ct ne-am plimbat n pai de cadril
pe lng povestea cu crima, m-am prefcut c-i nghit gogoile, doar ca s nu-i cear un avocat. Pe
urm aduc iar vorba de intrarea prin efracie, i el pune stop.
Idiotul se concentreaz pe chestiile mrunte, spuse Milo. tie c-l cutm, dar o viziteaz pe
Mary pentru una mic, i se bag direct cu capul n la, oricum.
Slav Domnului c mai exist i infractori cu creierii varz, nu? Poate c Blaise o s calce ru
de tot n rahat, acum, c a rmas fr anturaj. ntre timp, eu m duc s m culc.
Petra deschise portiera mainii, se frec la ochi. Se uit lung la ceva peste umrul meu.
Cadavrul lui Perry Moore, nfurat n plasticul oficial al morgii, era rostogolit ntr-o dubi alb.
nvelitoarea nu cu mult diferit de cea n care fusese ngropat.
Te omor ca s-i pot lua casa, spuse Petra.
Milo spuse:
Pi vezi!? Conteaz doar locaia, locaia i iar locaia.
CAPITOLUL 42

MI-AM CULES MAINA din parcarea seciei de poliie Hollywood i m-am dus acas, cu Milo
dormind pe locul din dreapta.
La intersecia dintre Wilton i Melrose, cu ochii nc nchii, el spuse:
Care-i probabilitatea ca Blaise s aleag varianta psihopat i s-o caute pe Tanya, n loc s fac
lucrul cel mai raional, adic s dispar?
Nu tiu.
N-are niciun motiv logic s scape de ea, ca s acopere nite crime vechi. Cadavrul lui Perry
Moore e de ajuns ca s fac pucrie pe via. N-are cum s nu-i fi dat seama c ori noi am pus laba
pe Fisk, ori Fisk s-a decis s-l toarne. n ambele cazuri, tie c Fisk s-ar putea s vorbeasc despre
Lester i Moses Grant, ceea ce aduce n discuie nc dou sentine pe via, dac nu chiar injecia
letal.
Eu am spus:
Dac mi-a propune doar s te fac pe tine fericit, a zice c da, sigur. Dar chestia cu acoperirea
nu-i dect o mic parte din problem. Bieaul nostru omoar oameni nc de pe cnd era imberb,
fr s peasc nimic. ntotdeauna a fost vorba de plcerea actului n sine.
El mormi ceva neinteligibil, se ntoarse spre geam, czu ntr-o aipeal neprefcut i ncepu s
respire pe gur.
Un pui de somn scurt, de cinci minute; tresri brusc, ndreptndu-se de spate i frecndu-se la ochi.
Trebuie neaprat s pori o discuie serioas cu Tanya, Alex. ntr-o confruntare real, Kyle nici
nu se pune la socoteal. Pn l nhm noi pe Blaise, Tanya trebuie s plece undeva.
Acelai lucru l-a spus i Petra.
Mini luminate, spuse el. Cnd vrei s-o faci?
Mine diminea.
Hai s trecem pe la vil mine, nainte ca porumbeii notri s plece la cursuri, s zicem pe la
apte.
OK, am spus eu. Poate-ar fi bine s te ocupi tu de partea spimoas a discuiei.
De ce?
E mai mult de domeniul tu, dect de al meu.
Bine, spuse el. Pune-m pe mine s-i sperii, c i-aa am fa de biat ru.
Schimbndu-i iari poziia, se plezni peste buzunar, bombnind.
Prostia asta-i pus pe vibraii, parc am un dihor miunnd prin haine.
Smulse telefonul din buzunar i ltr n el:
Sturgis! A, salut Ce? Asta-i tot ce tii? OK, bine, bine, oricum suntem pe-aproape.
nchiznd telefonul, spuse:
Biro era, gagiul nu pare s aib nevoie nici s mnnce, nici s doarm, nici s-i satisfac vreo
alt trebuin uman. Monitorizeaz apelurile la secie, tocmai a venit unul prin staie din Hudson
Avenue. Bnuiesc c o s mergem la vil acum.

Iona Bedard, beat, cu ochii sticloi, ntr-un taior Prada din piele de rechin de culoarea oelului
att de teribil de rsucit, nct i transformase toracele n tirbuon, zbiera:
Ia-i labele de rnoi de pe mine!
Poliistul de patrul care se uita la ea cum se agit n maina poliiei era un tip alb, pe nume
Kenney, nalt, musculos i vizibil amuzat. Partenera lui, o negres pe nume Doulton, sttea pe veranda
din faa vilei, ascultnd ce vorbea Raul Biro cu America. Menajera purta un halat de cas lung i roz,
cruia i tot strngea convulsiv cingtoarea, i arta cu mna spre maina de poliie n care se afla
prizonier Iona.
Luciri de ambr dinspre cteva case din apropiere, dar n cea mai mare parte, Hudson Avenue
rmnea ntunecoas i linitit, nepunnd la socoteal zgomotul pe care-l fcea Iona.
Lumini aprinse cu grmada n vila Bedard. Bentley-ul verde i ocupa locul obinuit pe alee. Nici
urm de Mercedesul alb.
rnoiule!
Iona se ls s cad pe bancheta din spate a mainii de poliie, cu minile nctuate n fa, n
semn de curtoazie, cu prul negru eapn i ciufulit, rimelul scurs pe fa ducndu-te cu gndul la un
tablou de mna a aptea cu clovni triti. Picioarele slbnoage i stteau larg desfcute, lsnd s se
vad o semilun de chiloi negri sub ciorapii de mtase.
Simeam damful de alcool de la un metru.
Iona izbi n tapieria banchetei cu minile nctuate.
D-mi drumul, d-mi drumul, d-mi drumul!
Poliistul Kenney spuse:
Ai fost arestat pentru tulburarea linitii publice, doamn. Acum trebuie s v calmai, altfel s-
ar putea s v facei singur i mai multe necazuri.
Mandibula Ionei ni n afar.
Asta e casa mea, idiotule, i tu eti un nenorocit de angajat n serviciul public, adic i al meu!
i ordon s-mi dai drumul!
ncercarea lui Kenney de a-i rspunde Doamn fu ntmpinat cu un potop de invective. El
nchise portiera mainii.
Se auzi un zgomot ca de mitralier i geamul portierei se cutremur. Iona se trntise pe spate, i
ridicase picioarele, i ncerca s sparg geamul portierei cu tocurile subiri i ascuite ale pantofilor.
Kenney spuse:
Dac nu nceteaz, va trebui s-o leg fedele.
Milo spuse:
Eti invitatul meu.
Nu e o persoan important?
Doar n mintea ei.
Kenney zmbi.
E plin de-alde tia pe-aici.

Dup ce maina de patrul plec, Raul Biro termin i el discuia cu America i o ls s se
ntoarc n cas. Prul i era pieptnat cu grij, spre spate, deasupra unei fee fr niciun rid.
Costumul lui albastru era la fel de puin ifonat. Cmaa alb i era imaculat ca zpada proaspt
czut, cravata aurie legat ntr-un nod perfect.
Mna lui Milo rtci spre propria-i cravat, din poliester, moale ca o crp, n timp ce Biro
vorbea.
Conform declaraiilor doamnei Frias, menajera, iat ce s-a ntmplat. Doamna Bedard i-a
fcut apariia pe la ora apte seara, neanunat. A insistat s intre, ceea ce a pus-o pe Frias ntr-o
situaie grea, pentru c instruciunile domnului Bedard sunt s nu i se permit sub nicio form
accesul nuntru.
Fericire conjugal, spuse Milo.
Frias spune c doamna Bedard a mai ncercat i nainte, dar ntotdeauna cnd era i domnul
Bedard aici. De regul, el se ocup de problem, strduindu-se s evite o confruntare violent. De
data aceasta, cnd Frias a ncercat s nchid ua, doamna Bedard a mpins-o la o parte, att de tare,
nct aproape a dobort-o la pmnt, a intrat cu fora nuntru i a nceput s-i caute prin cas pe Kyle
i pe fata aia. Se pare c vorbise mai devreme n cursul zilei cu Kyle, care i-a spus despre Tanya, i
ea n-a fost de acord.
I-a dat tire mmicii, spuse Milo. M ntreb oare de ce?
Biro ridic din umeri.
n fine, doamna Bedard i-a gsit pe Kyle i pe Tanya sus, ntr-unul dintre dormitoare, i s-a
repezit la ei. A urmat o ceart teribil, Kyle i doamna Bedard zbierau unul la cellalt, doamna
Bedard aruncnd cu lucruri dup el, s-au spart i nite vaze. n jur de apte i un sfert, Kyle i Tanya
au ieit din cas, n timp ce doamna Bedard ncerca s-l opreasc pe Kyle, agresndu-l fizic. Ea l
trage de mneca jachetei, el se eschiveaz i las jacheta s alunece de pe el i acum e rndul ei s
cad. Pic drept n fund, ip la Kyle s-o ajute s se ridice, Tanya vine s-i ntind ea o mn de ajutor,
doamna Bedard ip la ea: Nu tu! Kyle se enerveaz i mai ru i pleac mpreun cu Tanya.
Au luat Mercedesul?
Da, spuse Biro. N-au mai dat niciun semn de atunci. Doamna Bedard a format numrul de mobil
al lui Kyle de vreo sut de ori, zice Frias. ntr-un final, a renunat, s-a dus la dulpiorul cu buturi i
s-a apucat s-i lichideze domnului
Bedard rezerva de whisky superior, provenit dintr-o singur distilerie. Pe la opt, but bine, ncepe s
se descarce pe menajer: cum a putut ea s dea voie s se ntmple o asemenea ruine, fata aia nu
face parte din lumea noastr, nu se poate avea ncredere n Frias nici mcar s poarte de grij unei
case, i aa mai departe. Din cte se pare, au urmat unele comentarii rasiale, iar Frias s-a dus i s-a
ncuiat n camera ei. Doamna Bedard vine dup ea, bubuie cu pumnii n u, ncepe s urle, dar n
final renun i pleac. Pe urm, pe la trei dimineaa, sun soneria la u, Frias se duce i deschide,
fiindc se teme s nu fie vorba de Kyle, care-o fi intrat n vreun bucluc. Cnd colo, e iari doamna
Bedard, nc i mai beat. Un taxi tocmai se ndeprteaz pe strad, doamna are o valiz cu ea i zice
c a plecat de la Hilton, se mut napoi la vil, ca s restaureze ordinea n cas. Frias ncearc s-i
bareze intrarea. Urmeaz o ncierare, i cele dou femei sfresc prin a cdea n fund. Frias fuge n
camera ei, formeaz 911. Maina de patrul a seciei din Wilshire i face apariia trei minute mai
trziu, ua de la intrare e larg deschis i doamna Bedard iese cltinndu-se afar i le ordon
poliitilor s-o aresteze pe rnoaica mexicanc mpuit i s-o deporteze napoi n ara ei
jegoas.
Luminile se stinser una dup alta n cldirea vilei. Biro studie faada decorat cu brne de lemn.
Poate chiar e adevrat, banii n-aduc fericirea.
Un surs abia schiat.
Dei mi nchipui c srcia nu prea te-ajut cu nimic, dac de la bun nceput eti scrntit.
Ne-am ntors la mainile noastre, toi trei. Automobilul civil al lui Biro era un Datsun ZX din anii
optzeci, ciocolatiu, cu roi de comand, impecabil ntreinut.
Ce urmeaz mai departe, domnule locotenent?
A face bine s-i gsesc pe copiii tia i s-i pzesc, pn punem mna pe De Paine.
Dar doamna Bedard? Dup ce se trezete din beie, i vor da drumul.
N-o vd s fie vreun mare pericol pentru cineva, dar dac se rtcesc hrtiile pentru eliberarea
ei, timp de vreo zi sau dou, n-o s se supere nimeni.
Biro zmbi.
S-ar putea ntmpla. Ce altceva mai vrei s fac?
Du-te acas i ncearc s dormi.
Nicio reacie.
Milo spuse:
Nu crezi n puterea binefctoare a somnului?
Am petrecut ceva timp n Afganistan i mi s-a cam dereglat bioritmul. De-atunci sunt OK cu
doar trei, patru ore de somn.
Urmreai lunetiti.
Printre altele, spuse Biro. Ai fost n armat?
Mult nainte de leatul tu, spuse Biro.
n Asia? spuse Biro. i tatl meu la fel. Acum conduce o furgonet de aprovizionare. Mncare
mexican: taco i toate celelalte bunti.
CAPITOLUL 43

BIRO PLECASE. Dup ce zgomotul motorului tunat se pierdu n deprtare, tcerea se reinstal pe
Hudson Avenue.
Milo spuse:
Poate c tot rul e spre bine: scena penibil montat de Iona i-a fcut pe Romeo i Julieta s-i
pun coada pe spinare i s plece ntr-o direcie necunoscut. De nimeni.
Eu am spus:
Tu i vezi pe tia doi flfindu-se spre Las Vegas?
Dac eu a avea o mam ca asta, a fugi mncnd pmntul, mi-a schimba codul de regiune,
dac nu chiar i pe la de ar.
Drgu fantezie, dar mult prea aventuroas.
Tu unde-i vezi ducndu-se?
Tanyei i s-a luat tot. Kyle era un punct luminos, dar Iona tocmai ce-a poluat i asta. Tanya e o
sclav a obinuinei. N-o vd ducndu-se nicieri n alt parte dect spre cminul pe care Patty l-a
creat pentru ea.
Exact locul pe care noi i-am spus s-l evite?
Hiper-maturitatea ei e doar o faad, Milo, doar se joac de-a adulta. Gndete-te puin: Cine
eti tu, s-mi ordoni mie.
Mda, n-a inut seama aproape deloc de sfaturile noastre, n primul rnd cnd s-a cuplat cu
Kyle OK, hai s verificm, poate c te neli.
Sper s m nel.
Numai un suflet mare poate spune aa ceva.
Nu i n cazul de fa.
La cteva zeci de metri de duplexul din Canfield, Milo i zdrobi trabucul subire, neaprins, n
scrumiera mainii mele, i blestem.
Chiar acolo, n vzul lumii, mai ceva ca un semn indicator.
Mercedesul alb cu capot de crp bloca ieirea de pe alee. Maina Tanyei era parcat n faa lui.
Luminile stinse n cldire.
Milo spuse:
Putani detepi i prostnaci. Ar trebui s-i trezesc chiar acum i s le in cel mai nfricotor
discurs de-al unchiului Milo.
Se chior spre Timexul de la mn.
nc vreo dou ore pn-n zori. Hai s ne inem de programul stabilit. La apte suntem napoi
aici, i lum pe sus i-i facem cu ou i cu oet. ntre timp, m duc totui s verific n spate, s m
asigur c-i totul cuer. Ca s pot dormi i eu.
Se ddu jos din main.
Dac nu m mai
Da, tiu, mi lai penarul.
Gentua mea cu caserole pentru prnz Flash Gordon i se pare mai tentant?
Ai avut tu aa ceva?
N. Toat lumea minte, eu de ce s n-o fac?

Am oprit motorul i-am stat acolo, la volan, uitndu-m la el cum urc grbit pe alee i se
furieaz pe lng maina Tanyei. Cu mna dreapt i pipi tocul armei de sub hain.
Probabil o micare deteapt, s-i in arma ncuiat. La ct era de obosit, exista un pericol serios
s-i zboare singur vreun deget de la picior, accidental.
La cteva secunde dup ce luase colul casei, se auzir mpucturile.

Nu o plesnitur de pistol.
Un urlet n toat regula; o puc de vntoare.
Am srit afar, am nceput s fug spre spatele casei, gata s-mi apr prietenul.
Cu ce?
M-am oprit, am bjbit dup telefon. Am apsat att de tare pe 911, nct am simit cum mi iau
degetele foc.
A doua explozie de puc, apoi pcnitul mrunt al unei canonade cu o arm de mici dimensiuni, la
distana asta prnd s nu fie cu nimic mai periculoas dect orcitul unei broate.
r-r-r-r-r 911 urgene
M-am luptat din greu s nu-mi pierd rbdarea n faa abordrii mecanice, stai-linitit-domnule,
a operatoarei.
Domnule, trebuie s-mi rspundei la ntrebri.
Am ridicat vocea. Poate c Poliist mpucat! a reuit s ptrund prin cmaa de for a
manualului ei de instruciuni. Sau poate-a auzit a treia explozie a putii, urmat de un cor balistic dat
la maximum. n ceea ce a prut s fie doar cteva secunde, sirene ncepur s se vaite ascuit dinspre
sud. Patru perechi de faruri.
Cnd cvartetul unitilor de poliie din Westside a nvlit urlnd n faa duplexului, eu ieisem din
main, stnd n partea dinspre strad, cu minile sus, simindu-m la, neputincios.
Ascultnd tcerea aceea nou aprut i bolnvicioas.

Opt poliiti n uniform s-au apropiat, cu armele n mn. Mi-am turuit partitura i ei au lsat o
coleg n urm care s m pzeasc.
Am spus:
Prietenul meu e acolo. Locotenentul Sturgis.
Ea spuse:
Va trebui s ateptm, domnule.
A trecut mult prea mult pn s se ntoarc un sergent.
V putei duce n spate, domnule doctor.
El e OK?
Au mai aprut doi poliiti, cu nite figuri grave pe fa. Am repetat ntrebarea.
Sergentul spuse:
E viu Bernelli, mai verific o dat de ce dureaz atta cu paramedicii. i cere dou
ambulane.

Milo sttea pe ultima treapt de jos a verandei din spate, cu genunchii trai aproape pn la brbie.
Apsndu-i ceva pe bra: haina lui, fcut pachet. Mneca alb a cmii i devenise roie, iar el avea
o culoare nesntoas.
i-a ridicat privirea spre mine.
Ia-i gndul de la gentua pentru prnz, c asta nu se pune.
Eti
Doar o zgrietur, prietene.
Zmbet larg.
Dintotdeauna mi-am dorit s spun chestia asta.
Las-m pe mine.
M-am aezat lng el i am apsat uniform pe haina ndoit.
O vom face mpreun.
nc un zmbet larg.
[22]
La fel ca-n cntecul la din Sesame Street : Cooperation. Majoritatea ppuilor lora de
crp sunt cam tmpiele, dar Oscar face toi banii.
ntr-adevr, are momentele lui.
Despre ce lucruri ajungi s vorbeti, cnd prietenul tu ncepe s respire greu i sngele continu
s-i mbibe hainele.
Am apsat mai tare. El a fcut o grimas.
Scuze.
Hei, spuse el, nu-i nimic de nenlocuit.
Pleoapele i tremurar. Prin estura mnecii, l-am simit scuturat de-un fior.
I-am petrecut un bra pe dup umr, am apsat mai strns.
El spuse:
Ce intim
Am stat acolo. Toi poliitii erau n faa casei, mai puin unul, care rmsese n capul scrilor din
spate.
Pe Milo l scutur iar un frison. Ce naiba fceau ambulanele alea de nu mai veneau o dat?
Ua din spate ctre apartamentul Tanyei era fcut ndri, dar geamul rmsese ntreg.
Milo spuse:
Treaba a fost c nemernicul sttea pitit acolo sus, i eu mi-am vrt capul n la ca un gogoman
total, ca ultimul nceptor n meserie, cu afurisitul de pistol nc n toc. De ce mama dracului m mai
obosesc s caut necazurile, dac nu sunt pregtit pentru necazuri? El a nceput s trag, dar nu eram n
raza de aciune, aa c doar m-a stropit niel. M-am dat napoi la timp ca s evit a doua mpuctur i
a treia. n sfrit, am reuit s pun mna pe credinciosul meu pistola de jucrie.
Te-a stropit niel, am repetat eu.
Nu-i mare brnz, frate. n copilrie am ncasat nite alice de prepeli n fund, cnd se prostea
frate-miu, Patrick. Astea par niel mai serioase, dar nu-s chiar de elefant probabil pentru cerbi.
OK, acum taci
Numai cteva alice i-au gsit drum spre bicepii mei virili
Minunat. Gata cu vorba.
Poliistul din capul scrilor spuse:
Alice de cerb? Mam, cred c doare ca dracu.
Milo spuse:
Nu mai ru ca un tratament pe canal la dentist. Poliistul spuse:
Am pit-o i eu anul trecut. M-a durut de mi-au srit ochii.
Mulam pentru empatie.
i spre mine:
Poi s apei ct de tare vrei. i nu-i mai face probleme, OK? Totul e perfect satisfctor. Nu i
pentru el.
Hohot de rs.
E?
Du-te s vezi. S-i faci nite psiho-terapie avansat.
Vreau s stau aici.
Nu, nu, du-te s vezi, Alex. Cine tie, poate i face vreo mrturisire de-aia cu limb de moarte.
Tuind i scuipnd un firior de snge.
Mine o s ne mbtm i-o s facem haz de asta.
Am stat acolo.
El spuse:
Du-te! S-ar putea s fie ultima noastr ans.
Dup ce m-am asigurat c are mna bine apsat pe haina mpturit, m-am ridicat i m-am
apropiat de scri. Poliistul spuse:
Unde v ducei, domnule?
Milo spuse:
Eu i-am spus s se duc.
Nu-i o idee bun, domnule locotenent. Tipul sta nu-i n niciun caz
Stimabile, nu fi cap ptrat cu regulamentul n brae, i las-l pe domnul doctor s trag o
ochead. E rud de familie, n-o s se uureze pe probele materiale.
A cui familie?
A mea.
Poliistul ezit.
Ai auzit ce i-am spus?
E un ordin direct?
Mai direct nu se poate. Poate te-aud c-mi mai rspunzi napoi, c vin i sngerez peste tine.
Poliistul rse ncurcat i se ddu la o parte. Eu am urcat scrile.
Peterson Whitbread/Blaise De Paine zcea ntins pe spate, cu capul ntors ntr-o parte i profilul
vruit de lumina alb a becului de deasupra.
Avea easta complet ras, strlucitoare, purta un diamant de dou carate n ureche, o pereche de
inele masive cu diamante pe mna stng, trei pe dreapta. Brara ncrcat de pietre preioase a
Rolexului Perpetual pe care-l purta fusese croit pentru ncheietura unui funda de rugby i alunecase
pn la jumtatea minii nguste i palide.
Unghii lcuite n albastru-argintiu.
Trup subiratic, umeri delicai, fa rozalie i inexpresiv, ncheieturi de bieel. Statura firav
diminuat i mai tare de un bluzon mult prea mare pentru el, din velur negru vrstat cu alb i galben,
purtnd sigla Sean John. Adidaii negri lcuii, cu vrfurile ridicate n sus, aveau pe laturi o chestie
aplicat, galben, care semna cu o nivel de tmplar. Tlpi curate.
Pantofi noi pentru o escapad nocturn de pomin.
nscripia de pe spatele bluzonului era La Familia. Havana.
i dedesubt: The Good Life.
Negru, galben, alb. Un mic bondar strivit.
O gaur cu marginile perfect netede, de culoarea cireelor amare, pe una dintre mini, ca un
pistrui ntunecat. estura se boboase n locurile unde gloanele i intraser n burt.
Ochii nchii, gura cscat, nicio micare. Prea trziu, pentru orice fel de confesiune.
Pe urm am vzut: toracele nsngerat ridicndu-se i cobornd, abia simit.
Poliistul spuse:
Mai sufl cnd i cnd, dar e pe duc. Ar fi trebuit s cheme duba de la morg, nu ambulana.
Am stat acolo i m-am uitat la Blaise De Paine cum se duce. O puc de vntoare cu patul din
lemn de nuc zcea la jumtate de metru de glezna lui dreapt. Trei tuburi de alice azvrlite din puc
formau aproape un triunghi n spatele corpului lui, la civa centimetri de ua fcut frme.
Lumin n spatele uii, achii srite pe gresia din buctrie.
Am spus:
E cineva nuntru?
Poliistul spuse:
Locatarii.
O fat i un biat?
h.
Sunt OK?
Ea l-a spulberat pe neisprvitul sta Acum ar fi mai bine s v ducei napoi jos, legistul
trebuie s certifice
Milo strig de jos:
Te uii prea mult la televizor, stimabile!
Poliistul i muc buza de jos.
Dac a fi n locul dumneavoastr, domnule locotenent, m-a feri s m obosesc prea tare.
inei-v metabolismul ct mai sczut posibil, ca s nu sngerai inutil.
Spre deosebire de toate acele sngerri utile?
Domnule locotenent
Replica obscen a lui Milo s-a pierdut n clincnitul unei brancarde pe rotile, zvonul de voci,
luminile strlucitoare.
Paramedicii dnd nval, cu expresia aceea plin de adrenalin n ochii sclipitori pe care-o au cei
realmente buni.
Poliistul din capul scrilor spuse:
Domnul locotenent e chiar acolo jos.
Milo spuse:
C doar era un mister, nu? Cerule mare!
Ridicndu-se n picioare, lsndu-i jos haina, cu sngele picurnd din el. Strignd Zero pozitiv,
n caz c intereseaz pe cineva, n timp ce-l duceau n grab de-acolo.
Pornisem s cobor scrile, cnd m-a oprit n loc un zgomot ciudat, uiertor, n spatele meu.
Blaise De Paine deschisese ochii.
Buzele i fremtar. nc un uierat, mai ascuit, dar slab ca un iuit de ceainic, i iei dintre buze.
Ultima gur de aer prelingndu-se afar.
Gura i schi un surs.
Nimic intenionat, puterea de voin trebuie s-l fi prsit demult.
Apoi privirea i se deplas rapid.
Spre mine.
Se fix asupra mea.
Capul ridicat de la pmnt. Cznd greu napoi.
O convulsie? Vreo izbucnire neurologic final prea mult intenie. El repet micarea.
Uitndu-se la mine?
O a treia ridicare i prbuire a capului.
M-am repezit spre el, ntr-o parte, m-am aplecat mai aproape.
Buzele i se micar. Schind un surs.
Am ngenuncheat lng el.
El horci ceva. mi prinse privirea. Rse gutural sau ceva groaznic, aproape de-un hohot de rs.
Eu m-am uitat n ochii lui.
El i ncord gtul.
i-mi scuip snge n plin fa.
Murind.
n timp ce-mi tergeam faa cu pulpana hainei, am observat cu coada ochiului o micare n spatele
uii. Tanya, stnd n picioare dincolo de sfrmturile din lemn i uitndu-se afar prin geamul care
rmsese ca prin minune intact.
Scena mi se form n minte.
De Paine trgnd n Milo, auzind un zgomot n spatele lui, rsucindu-se, trgnd n jos.
Reuind s mai mprtie un nor de alice n u, dup care, prin deschiztura astfel creat, i-au
putut face loc gloanele trase dinuntru, i o durere brusc i arsese mna, pntecul, fcndu-l s
scape puca.
I-am fcut semn cu mna Tanyei.
Poate nu m-a vzut. Sau m-a vzut, dar n-avea nicio importan. A rmas nemicat. Uitndu-se
lung la cadavru.
Kyle Bedard se materializ n spatele ei.
Poliistul care sttuse n capul scrilor se ntorcea, ajunsese pe la jumtatea treptelor.
Cum mai e
S-a dus.
Trebuie s plecai de aici, domnule. Chiar acum.
Ea e pacienta mea
Puin mi pas, domnule.
Am s pesc peste el, am spus eu, simind nc gustul de snge n gur.
i aa am i fcut.
CAPITOLUL 44

ERUPIE, APOI EXCAVAIE.
Dup prerea mea, forelor legii le-a revenit n final partea cu mnuitul lopelelor.

O cheie gsit n mizeria de nedescris pe care-o lsase Blaise De Paine n casa lui Perry Moore a
fost identificat ca fiind de la o camer de depozitare cu chirie din East Hollywood. Dublu
compartimentat, iluminat complet cu tuburi fluorescente, dotat cu o canapea i prize electrice.
Frigiderul plasat pe peretele din spate torcea alene. Lng el, o cutie sigilat cu pachete de heroin,
nenumrate cutii i flacoane cu analgezice cumprate fr reet, i treizeci i cinci de calupuri de
hai, de mrimea unui spun. n frigider erau ase pachete cu cte ase cutii de butur energizant
Jolt Cola, un frumos asortiment de bere scump i o pung de gunoi plin cu oase de om, cteva nc
acoperite cu pulbere de carne uscat. Oasele au dat la iveal patru tipare ADN distincte, toate de
femeie. n cele din urm s-au stabilit corespondene mitocondriale cu Brenda Hochibeier i Rene
Mittle, cunoscute i ca Brandee Vixen i Rocksi Roll. Rmiele lor au fost trimise napoi la Curney,
n Dakota de Nord, unde familiile fetelor i-au exprimat recunotina pentru a fi putut s le ngroape
cretinete.
Celelalte dou mostre au rmas victime neidentificate.
Benjamin Baranelli a publicat o reclam n Adult Film News, anunnd constituirea din nou a
firmei Vivacious Videos, iniiat de re-lansarea pe pia a unui set de cinci CD-uri, drept tribut adus
ndrgitelor noastre Brandee i Rocksi.
Aprtorul din oficiu al lui Robert Fisk a anunat dorina clientului su de-a se recunoate vinovat
de obstrucionarea justiiei. Procuratura i-a afirmat intenia nenegociabil de a-l acuza pe Fisk
de multiple omoruri cu premeditare. Compromisul la care s-a ajuns patru zile mai trziu a fost acela
ca Fisk s se recunoasc vinovat de dou omucideri, primind o pedeaps cu nchisoarea de
cincisprezece ani. Informaia oferit la schimb de Fisk a fost faptul c De Paine se ludase cum c ar
fi omort dou trturi din Compton.
Examinarea mai departe a oaselor neidentificate a confirmat probabilitatea de descenden afro-
american. Eforturile de identificare a surselor au continuat.
Mary Whitbread n-a fost acuzat de nimic. Dup o sptmn de la moartea fiului ei, apartamentul
de la parterul casei din Fourth Avenue era scos pe pia, iar ea se mutase, plecnd ntr-o direcie
necunoscut.
Conform zvonurilor care circulau n oapt prin ora, Mario Fortuno incriminase o hoard
ntreag de personaliti notabile din Hollywood, n povestea cu interceptrile telefonice ilegale,
mandatele de acuzare fiind iminente. Ziarele de pe Coasta de Est au mediatizat zvonurile cu mult mai
mult entuziasm dect Los Angeles Times.
Petra, Raul Biro, David Saunders i Kevin Bouleau au primit cu toii laude oficiale. Biro a mai
fcut un pas nainte spre promovarea accelerat la rangul de inspector II.
Cnd brancarda pe care se afla Milo a ptruns n secia de urgene a spitalului Cedars, Rick era
acolo s-l ntmpine. Chirurgul i-a nclcat propria regul, n ce privete tratarea rudelor i i-a
scobit personal lui Milo alicele din bra.
Operaia s-a dovedit mai complex dect s-ar fi ateptat medicii, cteva mici vase de snge
necesitnd reparaii. Milo a insistat s nu i se fac nimic mai puternic dect anestezie local. Sedarea
cu pstrarea contienei l-a nucit de cap, fcndu-l s pipereze sala de operaie cu un baraj de
comentarii cenzurabile.
Cteva zile mai trziu, pretinznd c el s-a fcut bine, i-a zvrlit ct colo bandajul elastic,
mpotriva recomandrii medicului. Rick fiind de serviciu, n-avea cine s-l contrazic. Eu nu m-am
bgat n discuie, nici mcar dup ce l-am surprins pe Milo strmbndu-se cnd ridica o ceac de
cafea.
Lopata mea cntrea o ton.
M-am ntlnit cu Tanya zilnic, uneori stnd cu ea cteva ceasuri o dat. Atunci cnd era chemat,
participa i Kyle.
Demararea terapiei cu dreptul a nsemnat s ncep cu o minciun: Patty n-a omort pe nimeni
niciodat, tot timpul s-a referit doar la moartea unui prieten de-al lui De Paine, traficant de droguri,
pe care De Paine l ucisese cu mna lui. Lucrul ngrozitor fusese sentimentul ei de vinovie c n-a
reclamat crima.
Am construit cu grij justificarea lui Patty pentru a fi pstrat tcerea. Mai fcuser i alii
reclamaie la poliie i nu se ntmplase nimic; ea se simise obligat s fug de acolo, pentru a o feri
de pericol pe Tanya. Dup ani, dduse din nou peste De Paine, iar acesta i rsese n nas i-o
ameninase pe Tanya. nainte ca Patty s poat face ceva n privina asta, czuse la pat, bolnav, i
fusese obligat s-i pun rnduial n treburi.
Vorbele rostite atunci, n apropierea morii, cu mintea rtcit de boal, avuseser ca scop s-o
avertizeze pe Tanya.
Sunt convins, am spus eu, c dac ar fi trit, ar fi ncercat s-i dea mai multe amnunte.
Tanya sttea fr s spun nimic.
Te-a iubit att demult, am spus eu. De oriunde-am lua-o, ajungem tot acolo.
Da, a spus ea. tiu. Mulumesc mult.
Subiectul urmtor: faptul c ea omorse un om.
Reconstituirea fcut de poliie a confirmat scena pe care mi-o imaginasem.
Prima mpuctur tras de De Paine spre Milo pornise din capul scrilor. Milo, lovit, fugise
napoi n ntuneric, inndu-se de bra i bjbind cu mna dup arma din toc.
De Paine coborse cteva trepte, strduindu-se s-i localizeze prada. Auzise ceva n spatele lui,
sau aa crezuse. Rsucindu-se pe loc, trsese direct n u, dintr-un punct care acum era mai jos,
sfrmnd lemnul, dar lsnd geamul de sus neatins.
Tanya, auzind zgomotul, pusese mna pe pistolul semiautomat Walther cu nou gloane, pe care-l
mprumutase din colecia colonelului Bedard, i, ignornd rugminile lui Kyle, fugise spre
buctrie.
Auzind a treia mpuctur a lui De Paine i focurile de rspuns trase de Milo, intise cu mna
tremurnd prin ua zdrobit i inuse degetul pe trgaci pn consumase toate cele nou gloane.
Unul dintre ele se nfipsese n tocul uii i a fost recuperat de echipa de la reconstituire. Alte cinci
trecuser pe lng De Paine, loviser treptele de beton i se rostogoliser, deformate, la picioarele
scrii.
Unul l lovise pe De Paine n mna stng, fcndu-i o ran n carne, fr urmri grave.
Dou i strpunseser burta, spulberndu-i ficatul i splina.
Caz clar de legitim aprare. Tanya a spus c nu are remucri pentru ceea ce fcuse. n timp,
poate c va ajunge s i cread asta.
Kyle Bedard s-a mutat n duplexul din Canfield. Iona Bedard a protestat i n-a fost bgat n seam.
Myron Bedard a rmas n Europa, dar a sunat de dou ori, ca s se asigure c Kyle e OK. Informat
despre resentimentele fostei sale soii pentru fata aia, Myron i-a trimis prin pot lui Kyle cincizeci
de mii de dolari, cu instruciunile: Ia-i drgua i du-o undeva frumos n vacan, i nu-i spune
maic-ti unde pleci.
Kyle a pus banii n banc i s-a ntors la dizertaia lui doctoral.
Tanya mi-a spus c-l iubete, dar c a avut nevoie de un pic de adaptare, ca s se obinuiasc cu
prezena cuiva la ea n pat. De la schimbul de focuri, Kyle avea un somn agitat.
Se ridic n capul oaselor, dormind, dar cu o fa ngrozit, domnule doctor Delaware. Eu l iau
n brae i-l linitesc, dar de diminea el nu-i mai amintete nimic. Ce s fie asta, teroare nocturn
de stadiu profund?
S-ar putea, am spus eu.
Dac nu-i trece, poate-ar fi bine s vin la dumneavoastr pentru terapie.
Tu cum dormi, Tanya?
Eu? Foarte bine.
Chestionnd-o mai ndeaproape, am aflat c, nainte de culcare, parcurgea cel puin o or de
ritualuri compulsive. Uneori, rutina se prelungea pn la nouzeci de minute.
Dar atunci a fost o excepie de la regul, domnule doctor. n general, nchei povestea dup
aizeci de minute sau mai puin.
Te cronometrezi singur.
Ca s pot apuca de undeva toat chestia, a spus ea. Firete c-i posibil ca nsui cronometratul s
fi devenit o parte din ritual. Dar pot s m mpac cu asta Apropo, v-am spus c m-am rzgndit n
privina psihiatriei? Prea ambigu, m gndesc s fac medicin de urgene.

n luna urmtoare, obiceiurile ei compulsive s-au intensificat. Eu m-am concentrat pe problemele
importante, pn cnd, trei sptmni mai trziu, ea a fost gata s nceap lucrul asupra simptomelor.
Hipnoza i terapia cognitiv s-au dovedit utile, dar nu n totalitate. Am luat n calcul varianta
medicaiei. Se poate ca ea s fi simit acest lucru, fiindc a dedicat jumtate din durata unei edinei
articolului pe care-l scrisese ea nsi despre efectele secundare produse de inhibitorii selectivi ai
recaptrii serotoninei. Opinnd c ea niciodat n-o s se joace cu creierul ei, dect dac va ajunge cu
adevrat psihotic.
Am spus:
La urma urmei, tu decizi.
Pentru c sunt adult?
Am zmbit.
Ea a spus:
Calitatea de adult e oricum o noiune cam stupid, nu credei? Oamenii se maturizeaz n
nenumrate feluri.
CAPITOLUL 45

CAM PE CND BRAUL lui Milo ncepuse s revin la starea lui deplin de funcionare, o femeie
pe nume Barb Smith a sunat la serviciul meu de mesaje telefonice i mi-a cerut o ntlnire
profesional pentru copilul ei. Nu primesc dect foarte puine cazuri de terapie i, din cauza Tanyei, a
celor ase consultaii pentru instan, i a dorinei mele de a petrece mai mult timp cu Robin le
cerusem celor de la dispecerat s ntmpine orice solicitare cu acest mesaj.
Lorraine, operatoarea, spuse:
Am ncercat, domnule doctor. Nici n-a vrut s aud de un refuz. A revenit deja de trei ori.
Obraznic?
Nu, de fapt prea chiar foarte binecrescut.
Ceea ce nseamn c ar fi cazul s nu mai fac pe nebunul, ca s zic aa, i s-o sun napoi.
Dumneavoastr suntei doctorul, domnule doctor.
D-mi numrul.
Sunt mndr de dumneavoastr, spuse Lorraine.

Unul dintre prefixele acelea de celular care nu-i spun nimic. Barb Smith a rspuns de la primul
rit. Voce tnr, radio-senzual.
V mulumesc foarte mult c m-ai sunat, domnule doctor Delaware.
Mi-am inut micul discurs.
Ea spuse:
neleg foarte bine, dar poate-o s v rzgndii, dup ce v spun cum m chema nainte, cnd
eram mritat.
Cum?
Fortuno.
Oh, am spus. Philip.
Felipe, spuse ea. Aa l cheam pe certificat, dar Mario nu vrea s-i foloseasc numele, doar ca
s m nepe pe mine. Ai vzut cum e Mario.
Dominator.
ncearc s fie, spuse ea ncet. Mi-a dat ordin s v caut, acum multe luni. Eu cred c Felipe e un
biat nemaipomenit, problema e numai n capul lui Mario Haidei s vorbim despre asta n
persoan. tiu c timpul dumneavoastr cost bani i nu vreau s abuzez pe gratis. Ar fi OK, dac a
veni singur, fr Felipe? Pe urm, dac dumneavoastr considerai c totui exist vreo problem,
s-l vedei i pe Felipe?
Sigur. Locuii n Santa Barbara.
Ezitare.
Locuiam.
Suntei n micare, am spus eu.
Alt pauz.
Apelul sta Nu nregistrai nimic pe band, nu-i aa?
Nu, din cte tiu eu.
Pi asta nu-i ntotdeauna relevant ceea ce cred oamenii c tiu. Ce-ar fi s ne ntlnim undeva
la mijloc, ntre L.A. i Santa Barbara?
Sigur. Unde?
Oxnard, spuse ea. Este o cram acolo, departe de plaj, ntr-un parc industrial unde intri prin
Rice Avenue. Un local mic i drgu, unde au un Zinfandel minunat, dac v place vinul.
Nu n timpul serviciului.
Putei lua o sticl acas. Eu probabil aa am s i fac.

M-am ntlnit cu ea a doua zi la prnz.
Vinria era o structur pe dou niveluri, imitnd casele de paiant, n mijlocul a vreo doi acri de
teren elegant amenajat i cu o parcare imaculat, la douzeci i cinci de kilometri distan deasupra
ntinderilor dinspre nord din Malibu. Struguri adui cu camionul din Napa i Sonoma i Alexander
Valley, bgai la pres i mbuteliai ntr-un mediu antiseptic, la o arunctur de b de autostrad,
gata de expediere. Greu de comparat cu pmntul aromat al rii Vinurilor, dar sala de degustare era
plin de lume, la fel ca restaurantul cu zece mese din spatele cldirii.
Barb Smith rezervase un separeu din col. Era tnr probabil treizeci de ani i cu ten de bronz,
pr negru i buclat, ochi cprui cercettori, de eurasiatic, i o gur larg cu buze pline. Taiorul cu
pantalon liliachiu deschis i acoperea pielea, dar nu-i putea ascunde formele. Geant cafenie Kate
Spade, sandale cu toc nalt asortate la culoare, cercei cu smaralde discrete, lnior delicat de aur la
gt.
Avea n fa un pahar de vin rou. Mi-a dat o mn ferm, puin umed pe margini.
Mi-a mulumit c am venit, mi-a nmnat un cec cu de trei ori onorariul meu obinuit i a scos din
geant o fotografie de mrimea unui portvizit.
Un bieel brunet cu un surs timid. Semna aproape ntrutotul cu maic-sa; singura urm de
Mario Fortuno la el fiind brbia uor subdimensionat.
Frumuel copil, am spus eu.
i bun. Pe dinuntru acolo unde conteaz.
O chelneri s-a apropiat de noi. Barb Smith spuse:
Turtiele cu cod sunt fantastice, dac nu te deranjeaz petele. Eu asta am s iau.
Sun bine.
Chelneri a dat din cap aprobator i-a plecat.
Nu n timpul serviciului, spuse Barb Smith. Tot respectul pentru asta. Singura mea treab este s
am grij de Felipe, care e la coal pn la trei.
Ceea ce nsemna c sttea la mic distan de mers cu maina fa de Oxnard.
Mi-a sosit paharul de Coca-Cola. Barb Smith a sorbit din paharul cu vin.
sta nu-i Zinfandelul lor, e o combinaie de Cabernet cu Merlot, cum fac n Frana. Lui Mario
nu-i place Merlotul, zice c-i Cabernet de femei. Eu beau ce vreau eu Dac te-a fi mbriat cnd
ai intrat, ai fi zis c sunt prea ndrznea, nu?
La Hollywood mbriatul poate conta ca o strngere de mn, am spus eu.
Ea rse.
Te iubesc, scumpo, acum pune mna i schimb-te complet? A fost o vreme, demult, cnd
credeam c vreau i eu s fac parte din lumea asta. Motivul pentru care am pomenit de mbriare
este c n-ar fi avut nicio legtur cu dorina mea de-a fi prietenoas. Aa m-a nvat Mario s verific
dup dispozitivele de nregistrare.
Ah.
Dar cum eti mbrcat dumneata, cu tricou polo i pantaloni drepi, ar fi destul de greu s
ascunzi ceva. Doar dac nu cumva eti pe val cu tehnologia ultramodern.
Pentru mine, asta nseamn stereo.
Un simplu om obinuit, deci? Ceva m face s m ndoiesc, dar sunt convins c nu pori
microfon. Ce motiv ai avea, n fond eu te-am cutat pe dumneata. La porunca lui Mario i-a plcut
exprimarea, nu? Porunc. ncerc pe ct pot s-mi mbogesc vocabularul, s fac tot timpul progrese.
Felipe are un vocabular extraordinar. Toat lumea mi spune c e un copil nzestrat.
A mai but puin vin, a aruncat o privire peste umr.
Eu nu voiam s fac asta, dar Mario Probabil te ntrebi ce-am vzut la el. Uneori, i eu m
ntreb. Dar este tatl copilului meu i tiu prea bine c trece prin nite momente incredibil de dificile.
tiai c-i bolnav de inim? L-au operat de dou ori, cu ani n urm, pentru by-pass, dar au gsit nite
nenorociri pe care nici Dumnezeu din cer nu le mai repar. Partea asta nu apare niciodat n ziare.
Colurile ochilor i se umezir i ea i le terse cu ervetul din poal.
Ca s vezi, spuse ea, dei l ursc, tot mi pare ru pentru el.
Lumea zice c are carism.
Te intereseaz s afli cum de m-am ncurcat cu el? Sau ar fi o dovad prea mare de egoism din
partea mea?
Povestete-mi, i-am spus.
Totul se leag de ceea ce i-am spus mai devreme. Voiam s fac parte din scena artistic. M
credeam actri, am fcut i ceva studii la colegiul comunitar Mi-am luat o diplom n teatru, toat
lumea zicea c am talent. Aa c am venit aici, mi-am gsit pe rnd nu tiu cte slujbe temporare, pn
reueam s-mi fac loc n lumea scenei. Una dintre slujbe a fost pentru o firm de catering, care
organiza petreceri de lux pentru industria cinematografic. L-am cunoscut pe Mario la o asemenea
ocazie, a fost singurul om care s-a obosit s se uite la mine, cnd am venit cu platoul de crevete n sos
curry. Oribil mncare, dac i-a spune ce se petrecea acolo unde nu vedea nimeni, n-ai mai mnca
niciodat la o asemenea petrecere.
N-a mai mnca? am zmbit eu.
Scuze, spuse ea. Dau aa o impresie de pretenziosa. Alt cuvnt inventat de Mario. i
dispreuiete pe oamenii care-l pltesc n fine, acolo l-am cunoscut eu pe Mario i mai trziu, dup
petrecere, m-a invitat s bem ceva mpreun n ora i m-a plimbat n Cadillacul lui. Am sfrit prin
a-i spune povestea vieii mele, Mario are un adevrat talent s asculte, i el mi-a povestit ce face. l
incita ideea c eu habar n-aveam cine era el. Cnd mi-a spus detectiv particular, m-am gndit la un
amrt de doi bani, cu biroul deasupra unei crciumi mexicane, ca la televizor, n fond oricine poate
conduce un Cadillac, nu? Nu s-a atins de mine, gentlemanul perfect, m-a condus acas i m-a invitat
iar n ora. Puin emoionat, ca un adolescent. Mai trziu, firete, am aflat c se prefcuse tot timpul,
Mario te poate face s crezi orice vrei tu. Joac teatru mai bine dect toate starurile alea pentru care
lucreaz n fine, mi-a spus c s-ar putea folosi de calitile mele, detectivii particulari angajeaz tot
timpul actori aspirani, sunt o mulime de aspecte care se suprapun n cele dou meserii. Aa c m-am
dus s lucrez pentru el. i avea dreptate, calitile de actor au o foarte mare importan.
Misiuni sub acoperire? am ntrebat eu.
Am fcut i asta, dar, n cea mai mare parte, era vorba s m dau drept altceva dect eram. S
m duc la un bar i s-l fac pe obiectiv s flirteze cu mine, pentru ca Mario s ne poat fotografia.
S nmnez citaii celor care tiau de ele i se ascundeau ca s nu le primeasc Uluitor, ct de uor
poi ptrunde n casa sau biroul cuiva, cnd i ridici puin tivul de la fust.
i-a terminat vinul.
Din tot ce povestesc, reiese c sunt un soi de trf de pe strad, nu?
Mai mult o momeal.
Drgu din partea dumitale, dar sta-i adevrul, vindeam sex-appeal. Nu c a fi fcut vreodat
ceva cu adevrat odios, totul n-a fost dect reclam fals. ntre timp, m-am ndrgostit de Mario i el
susinea c simte la fel.
Scutur din cap.
Destul de btrn ca s-mi fie tat, i mai fusese cstorit de patru ori. Evident, pot fi ncadrat la
categoria Ce-o fi fost n capul ei?. i pe urm descopr c sunt nsrcinat. Ceea ce s-a dovedit n
final a fi cel mai bun lucru care mi s-a ntmplat vreodat. Felipe e un nger, o dulcea de copil, nu-
mi pot nchipui un bieel mai perfect dect el.
i totui, Mario i face griji pentru el.
Mario crede c e homosexual.
Pentru c e un bieel linitit, am spus eu.
Ea rse.
Asta nsemnnd c Felipe nu se ceart, nu-i place s se bat i nu-l intereseaz s fac sport. St
cu nasul n cri toat ziua, e cam mititel pentru vrsta lui. Seamn n partea mea, mama e
chinezoaic A, uite i mncarea noastr!
Am mncat n tcere, pn ce ea a spus:
Poate c Felipe este un pic prea cuminte. Da, are trsturi frumoase, cnd era mic, mic, toat
lumea credea c e feti. Dar asta face din el un homosexual?
Nicidecum.
Exact, domnule doctor Delaware. Asta i tot spun eu lui Mario, dar el se-ncpneaz s m
pun s-l silesc pe Felipe s fac lucruri pe care nu le poate suferi.
Sport?
Sport, karate.
Puse furculia jos i continu:
Crede-m pe cuvnt, dac s-ar bga n vreo chestie mai dur i s-ar rni la nsucul lui la mic i
scump, eu a muri i-a nvia lng el! Aa i-am i spus lui Mario. El zice c sunt nebun, c orice
biat are nevoie de cteva cicatrice Dumneata ai cicatrice, doctore?
Am zmbit.
Ea spuse:
Scuze, nu e treaba mea. Mario are cicatrice. Nenumrate, de pe vremea cnd era la Chicago,
unde a crescut. Pentru mine, nu asta nseamn masculinitate. Masculinitate e s te simi sigur pe tine i
s n-ai nevoie s dovedeti nimnui nimic.
Nu i faci griji pentru Felipe i dumneata l cunoti cel mai bine.
Exact.
Dar eti aici
Ca s-mi fac datoria fa de Mario. Un fel de ultim srut la desprire, nelegi? Pentru c
pleac Nu, nu la pucrie, dac va dezvlui ceea ce cred eu c e pe cale s dezvluie. Dar cnd
bomba cu materie urt mirositoare va exploda, va iei un scandal uria, doctore Delaware. Vor cdea
ca popicele nite oameni de care nici nu-i vine s crezi.
Lista cu nume mari.
Lista cu nume super-mari, spuse ea. Vorbesc de fee pe care le vezi la televizor pind pe
covorul rou, proprietari de studiouri importante, de imperii corporatiste. Marea chestie a lui Mario
a fost c el nu va vorbi niciodat. Dar cu ceea ce au ei acum mpotriva lui, i cu boala lui de inim, i
cum a rmas aproape fr niciun ban, o s-i dea n gt pe toi. Dup care va trebui s plece undeva, nu
tiu unde, i eu n-am s-l mai vd niciodat, i nici Felipe. Deci m-am gndit c ar fi frumos din
partea mea s-i ndeplinesc ultima dorin. Chiar dac tiu c Felipe nu e homosexual.
Mario i Felipe au o relaie bun mpreun?
Mario n-a petrecut prea mult timp cu Felipe, dar lui Felipe i place de el. i chestia amuzant e
c, la ct m tot toac Mario s-l obinuiesc pe Felipe cu chestiile dure, el nsui a fost ct se poate de
blnd cu el. Jucau cri mpreun, stteau acolo, vorbeau. Adevrul e c nici Mario nu-i cine tie ce
sportiv L-ai cunoscut, ai vzut c-i mai degrab pirpiriu.
Un omule cu o carism de gigant.
nc un Napoleon, spuse ea. Nu tiu de ce, dar mi pierd capul dup ei. Poate din cauz c tatl
meu Las, nu conteaz, aici nu-i vorba de mine, ci de Felipe. Eti de acord c totul e n regul cu
el?
Nimic din ce mi-ai spus nu denot c n-ar fi. Iar dac ar fi homosexual, nu exist absolut niciun
lucru pe care eu s pot sau s vreau s-l fac n privina asta.
Ea se terse la gur.
Dumneata nu eti homosexual?
Nu, am spus eu.
Dar unii dintre cei mai buni prieteni ai mei
Reorientarea sexual prin terapie, am adugat, nu este un lucru pe care s-l recomand, n
general.
Perfect de acord, n totalitate. Dar Felipe nu e homosexual. E categoric bine adaptat.
Mario a pomenit totui de nite probleme cu colegii de coal i de probleme la toalet.
Nu-i mare brnz, spuse ea. Felipe e micu de statur i nu face niciun fel de sport, aa c unii
biei mai mari l-au luat peste picior. Eu i-am spus s nu se team de ei, s le spun s-i vad de
treaba lor. Chestie care a funcionat. n ce privete problemele la toalet, pediatra mea spune c Felipe
se inea s nu fac prea mult timp, i a nceput s-l afecteze. L-am ntrebat ce se ntmpl i mi-a spus
c nu-i place s mearg la baie cnd e la coal, fiindc-i prea murdar acolo. M-am dus s verific i
nu minea deloc, au o toalet de-a dreptul mpuit. Nici cinele nu mi l-a lsa s intre acolo. Dar nu
voiam ca Felipe s ajung constipat, aa c am nceput s-i dau un pic de ulei de parafin, s-l trezesc
ceva mai devreme dimineaa, pentru micul dejun, iar peste o jumtate de or, cu zece minute nainte
de plecarea la coal, a putut s ias afar i n-a mai avut nevoie s mearg la toaleta de acolo. Iar
pentru treaba mic, i-am spus s foloseasc pisoarele, dar s se in mai departe un pic, pentru ca
trupul lui s nu se ating de nimic murdar.
Se pare c te-ai ocupat de toate problemele.
Aa m gndeam i eu. Mulumesc c eti de acord.
Un zmbet larg, cu toat gura.
Bun, deci acum se cheam c mi-am onorat obligaia fa de Mario i ne putem bucura n
linite de un prnz bun.

Restul timpului l-a petrecut relatndu-mi cazuri la care lucrase. Pomenind cte-un nume, apoi
punndu-m s-i promit secret total i declarnd c, din moment ce m pltise i aceasta era o
ntlnire profesional, legea spunea c orice mi povestea ea trebuie s rmn confidenial.
Dup ce am terminat, ea a insistat s plteasc nota, dar n final am fcut pe din dou.
Am condus-o la maina ei. Ford Taurus gri cu un autocolant Avis.
Prudent femeie.
Mulumesc c v-ai ntlnit cu mine, doctore Delaware. M simt mult, mult mai bine.
A fost plcerea mea. Complimente lui Mario.
M ndoiesc c voi mai vorbi cu el. Apropo, nu vrei s tii care a fost adevratul motiv pentru
care cred eu c Mario a inut s m vd cu dumneata? Nu are nicio legtur cu Felipe, se vede de la o
pot c e totul n regul cu Felipe.
Care e adevratul motiv? am spus eu.
Sentimentul de vinovie, domnule doctor Delaware. O fi Mario un sociopat, dar nu i-a pierdut
complet capacitatea de-a se simi culpabil. i eu s-ar putea s fiu unica persoan n faa creia i
poate arta i latura asta.
Pentru ce anume se simte vinovat?
Nu pentru munca lui, spuse ea. Nu pentru toate acele viei pe care le-a distrus cu interceptrile
lui i cu extorcrile, de asta e chiar foarte mndru. Dar ca tat tie c a dat gre. El mi-a spus. Are
trei fete cu trei mame diferite, ali patru biei, i toi sunt nite ratai, doi au fcut i pucrie. Plus c
a mai existat un biat pe care el nu l-a recunoscut niciodat, i care-a ajuns ru, ru de tot. Mario
zicea c s-a apucat de droguri i crime, tot soiul de ticloii. n principal a dat vina pe maic-sa o
femeie cu care n-a vrut s se cstoreasc, n-a fost dect o aventur de-o noapte. Dar ultima dat cnd
am vorbit cu el, atunci cnd m-a pus s te caut, a recunoscut c poate i el are o parte de vin, fiindc
l-a scos pe biat din bucluc i aa n-a ajuns niciodat s nvee ce-i aia responsabilitate. Cu toate c a
insistat i atunci c a fost n principal vina mamei, avnd n vedere ce soi era.
Ce soi era?
Actri porno, o scursur n toat regula, dup Mario. Spunea c s-a reinventat pe sine n chip
de nu tiu ce investitoare, dar c a rmas aceeai trtur amoral de altdat, pe care el fcuse
greeala s-o lase nsrcinat, i poftim unde s-a ajuns.
Eu am spus:
Mario n-a avut niciun fel de contact cu fiul lui?
Niciunul, biatul n-avea nici cea mai vag idee cine e tatl lui de fapt, pentru c Mario o pltise
regete pe femeia aceea, ca s mint i s spun c fusese altcineva. A folosit banii ca s cumpere
case, Mario obinuia s spun c Mafia nu-i are cu nimic la mn pe imobiliarii din L.A. L-am
ntrebat pe Mario cum de nu i-a asumat responsabilitatea, fiindc nu-i sttea n caracter s fug de
rspundere, el e genul care ine mori s-i fac datoria de printe, a pltit ntotdeauna fr discuie
pensie alimentar pentru ceilali copii i pentru Felipe. Dintr-odat s-a schimbat la fa i nu mi-a dat
niciun rspuns. Singura dat cnd am zrit i eu o sclipire de spaim n ochii lui Mario. n fine, m
bucur c v-am cunoscut, domnule Delaware. A spune la revedere, pn data viitoare, dar asta nu se
va ntmpla.
M-am uitat la ea cum se ndeprteaz.
Am rmas acolo, inspirnd aerul srat al oceanului, cu un vag iz de struguri fermentai, m-am
gndit s-l sun pe Milo i s-l pun s afle dac procedura arestrii lui Mario Fortuno inclusese i
luarea unei probe de snge.
M-am rzgndit.
Aveam ase cazuri n curs la tribunal i o pacient de nousprezece ani care nu se tie ct timp va
mai avea nevoie de mine. O femeie care m iubea.
Un cine care zmbea.
Ce altceva mai conta?

Sfrit


[1]
Aluzie la personajul Blanche DuBois din piesa Un tramvai numit dorin a dramaturgului
american Tennessee Williams (n.t.).
[2]
Specie de peti vivipari la care femelele sunt de culoare cenuie cu puncte negre, iar masculii
au coada n culori foarte vii. Rezisteni, nepretenioi, uor de ncruciat i foarte jucui, guppy
constituie o specie foarte popular printre amatorii de acvaristic (n.t.).
[3]
Sau crapi ornamentali, specii de crapi japonezi domesticii i ncruciai artificial, pn la
obinerea unor specimene variat colorate. Nu se pstreaz n acvariu, ci n bazine i iazuri amenajate
n aer liber (n.t.).
[4]
Serialul Judge Judy, de tip realitate regizat, demarat n 1996 cu episoade de 20 de minute, n
care fosta judectoare de dreptul familiei, Judy Sheindlin, arbitreaz litigii minore de natur civil.
Atitudinea tipic a judectoarei Judy este una foarte ferm, tratndu-i fr menajamente pe
mpricinai (n.t.)
[5]
n original Freedom Bulldog, aluzie la o iniiativ a doi membri ai Partidului Republican de
a schimba adjectivul french (francez) din anumite sintagme englezeti, ca rspuns la opoziia
Franei fa de invadarea Irakului n 2003. Bufetele anumitor instituii guvernamentale i
parlamentare americane au adoptat propunerea, schimbnd, spre exemplu, numele cartofilor prjii
(french fries) n freedom fries (n.t.).
[6]
San Fernando Valley, una dintre cele mai cunoscute zone ale oraului Los Angeles (n.t.).
[7]
Sistemul Automatizat de Identificare a Amprentelor Digitale (Automated Fingerprint
Identification System - AFIS) (n.t.).
[8]
Pain, durere, n limba englez (n.t.).
[9]
Rosie the Riveter, unul dintre simbolurile culturale ale Statelor Unite, reprezentndu-le pe cele
ase milioane de femei care au intrat n cmpul muncii n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial,
n multe cazuri pe posturi pn atunci rezervate numai brbailor, cum era i cel de nituitor (n.t.).
[10]
Aluzie la George Harrison i la cntecul compus de el, Blue Jay Way, aprut pe albumul
Magic Mystery Tour al formaiei Beatles, care ncepe cu versurile E cea peste L. A. i prietenii mei
s-au rtcit pe drum (n.t.).
[11]
Aluzie la coperta original a albumului Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band, al formaiei
Beatles, pe care apar personaje mbrcate ca pentru un bal mascat psihedelic (n.t.).
[12]
Bread n englez (n.t.)
[13]
National Crime Information Center (Centrul Naional de Informaii Judiciare) este o baz de
date a FBI, accesibil permanent celor ndrituii, care conine informaii judiciare, cum ar fi caziere,
liste de persoane evadate, bunuri furate i persoane disprute (n.t.).
[14]
Florence Nightingale, de naionalitate britanic, dar nscut la Florena n Italia, i devenit
celebr n timpul Rzboiului din Crimeea, este considerat ntemeietoarea serviciului modern al
cadrelor medicale medii (n.t.).
[15]
Resuscitare Cardio-Pulmonar, tehnica de prim ajutor n caz de urgen (nec, infarct
miocardic etc.) cnd pacientul nu mai respir (n.t.).
[16]
Poriune din zona San Fernando Valley unde se spune c sunt produse de 90 la sut dintre
filmele pornografice legal distribuite n Statele Unite (n.t.).
[17]
n limba englez, baker nseamn brutar, iar whitbread este o combinaie ntre whit, pic,
frm, i bread, pine (n.t.).
[18]
Actor american de origine hispanic, una din vedetele serialului de televiziune CHiPS care a
rulat ntre 1977 i 1983, avnd ca subiect aventurile a doi poliiti dintr-o patrul rutier pe
motociclete (n.t.).
[19]
Jimmy Hoffa a fost un celebru i influent lider sindical din Chicago, bnuit de legturi strnse
cu Mafia; condamnat pentru nelciune i tentativ de mituire a unui jurat, a disprut n mod
misterios n anul 1975 (trupul lui n-a fost gsit niciodat). Amelia Earhart a fost prima femeie aviator
care a traversat Oceanul Atlantic pilotnd singur un avion; a disprut n anul 1937, undeva n
Oceanul Pacific (n.t.).
[20]
Sare de mare, n francez n original (n.t.).
[21]
Pui cu orez, n limba spaniol n original (n.t.).
[22]
Serial pentru copii foarte ndrgit n Statele Unite (n.t.).