Sunteți pe pagina 1din 126

Y

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

JAMES PATTERSON & MAXINE PAETRO

4 IULIE
Mulumirile i recunotina noastr fa de poliistul de elit, cpitanul Richard Conklin, de la
Biroul de Investigaii al Departamentului de Poliie din Stamford, Connecticut, precum i fa
de doctorul Humphrey Germaniuk, medic legist al districtului Trumbell din Ohio, un mare
profesor i renumit practician de patologie judiciar. i mulumiri speciale lui Mickey
Sherman, un extraordinar avocat al aprrii n procesele penale, pentru foarte neleptele sale
sfaturi.
De asemenea, le suntem foarte recunosctori lui Lynn Colomello, Ellie Shurtleff, Linda
Guynup Dewey i Yukie Kito, pentru excepionalul lor ajutor n ceea ce privete cercetrile
pe teren i pe web.

Partea I NIMNUI NU-I PAS


Capitolul 1

Era chiar nainte de ora patru dimineaa, ntr-o zi din timpul sptmnii. Mintea mea deja
trepida cu mult nainte ca Jacobi s trag maina cu botul n fa la Lorenzo, un hotel
turistic" mizerabil care nchiria camere i cu ora, dintrr-un cvartal din districtul Tenderloin
din San Francisco, o zon att de restrictiv, nct nici soarele n-ar ndrzni s treac strada.
Trei dintre bieii mbrcai n alb i negru erau lng bordur, iar Conklin, primul ofier care
ajunsese la faa locului, nconjura zona cu band de semnalizare. La fel fcea i un alt ofier,
Les Arou.
Ce-avem aici? i-am ntrebat pe Conklin i pe Arou.
Brbat, alb, doamn locotenent. Spre sfritul adolescenei, cu ochii bulbucai i bine
aranjat, mi-a spus Conklin. Camera douzeci i unu. Nu sunt semne de forare a intrrii.
Victima e n cad, la fel ca ultima dat.
O duhoare de piat i de vom ne-a ntmpinat, n clipa n care eu i Jacobi am intrat n hotel.
Nu exista nici un clopoel la recepie. Nu erau nici lifturi sau room-service. Oamenii nopii sau retras n umbr, mai puin o prostituat tnr, cu tenul cenuiu, care l-a tras deoparte pe
Jacobi.
D-mi douzeci de dolari, am auzit-o spunnd. Am un numr de nmatriculare.
Jacobi a scos la iveal o bancnot de zece, n schimbul unei buci de hrtie, i apoi s-a ntors
ctre tejgheaua
recepionerului i l-a ntrebat pe tip despre victim. Avea vreun coleg de camer, o carte de
credit, vreo particularitate?
Am trecut pe lng un drogat i am urcat scara pn la etajul doi. Ua de la camera douzeci
i unu era deschis i un boboc sttea de paz n prag.
Bun seara, doamn locotenent Boxer.
E diminea, Keresty.
Da, doamn, a rspuns el, conducndu-m nuntru i dndu-mi la semnat hrtiile din
mapa lui.
Era mai ntuneric dect pe hol n camera de nici patru metri pe patru. Sigurana srise, iar
draperiile subiri atrnau ca nite linolii n faa geamurilor prin care intra lumina din strad.
M-am apucat de treab, ncercnd s-mi dau seama care puteau s fie probele, care nu, atent
s nu calc pe ceva. Erau prea al naibii de multe acolo i prea puin lumin.
Mi-am ndreptat razele lanternei spre fiolele de crack1 de pe pat, spre salteaua ptat cu snge
uscat, spre maldrele mpuite de gunoi i de oale de peste tot. Mai era n col un fel de
chicinet, plita era nc ncins, iar n chiuvet se vedeau urme de droguri.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Aerul din baie era dens, aproape lptos. Mi-am strecurat lumina lanternei de-a lungul firului
care erpuia din priza de lng chiuvet, dincolo de vasul de toalet nfundat, pn spre cad.
Mi s-a ntors stomacul pe dos n clipa cnd l-am zrit pe biatul mort. Era complet gol, un
blond costeliv cu un piept fr pr, pe jumtate eznd n cad, cu ochii ieii din orbite, cu
spum la gur i la nri. Cablul electric avea la cellalt capt un prjitor vechi de pine, care
lucea de sub apa din cad.
Rahat, am spus, n timp ce Jacobi intra n baie. Iar o lum de la capt.
Numele purtat de un drog puternic, o varietate neprelucrat a cocainei (n.tr.)
Chiar c-i prjit, a zis Jacobi.

n calitate de ofier comandant la Omucideri, nu mai era necesar s fac munca practic de
detectiv. Dar, n asemenea cazuri, pur i simplu nu puteam s stau deoparte.
nc un puti care fusese electrocutat, dar de ce? Era o victim aleatoare a violenei sau era
ceva personal? Cu ochii minii, mi-l nchipuiam pe biat zvrcolindu-se de durere n timp ce
curentul trecea prin el i-i oprea btile inimii.
Apa de pe gresia spart mi se mbiba n cracii pantalonilor. Am ridicat un picior i-am mpins
ua de la baie cu vrful pantofilor, tiind foarte bine ce aveam s vd. Ua s-a nchis cu un
scrit prelung al balamalelor, care probabil c nu fuseser niciodat unse.
Trei cuvinte erau vopsite cu un spray pe u. Pentru a doua oar n cteva sptmni, m
ntrebam ce mama naibii nsemnau.
NIMNUI NU-I PAS."

Capitolul 2

Arta ca i cum ar fi fost o sinucidere neobinuit, doar c sprayul cu vopsea nu se afla pe


nicieri prin preajm. I-am auzit pe Charlie Clapper i pe cei din echipa de la CSU1 sosind i
ncepnd s-i despacheteze echipamentele de analiz n camera alturat. M-am dat deoparte
n timp ce fotograful i fcea poze victimei, iar apoi am smuls cablul din priz.
Charlie schimbase sigurana.
Mulumescu-i, Doamne! a zis el, n clipa n care lumina a nvluit locul acela ngrozitor.
Scotoceam prin hainele victimei, fr s gsesc mcar o urm de act de identitate, cnd Claire
Washburn, prietena mea cea mai bun i legistul-ef al Poliiei din San Francisco, intr pe
u.
E destul de nasol, i-am spus lui Claire, n timp ce intram n baie.
Claire este o pat de culoare n viaa mea i m simt mai apropiat de ea dect de propria
sor.
Am tot simit un imbold.
S faci ce anume? m-a ntrebat, cu blndee, Claire.

Abreviere de la Crime Scene Unit, desemnnd n unele zone ale SUA echipa de investigatori de la locul unei crime
(n.tr.)

Am nghiit cu greu, ncercnd s mping ct mai jos nodul care mi se ridica n gt. m
obinuisem cu o grmad de lucruri, dar niciodat nu m-a putea obinui cu ideea de ucidere
a unor copii.
Pur i simplu, vreau s ntind mna i s trag dopul din cad.
Victima prea i mai ngrozitoare la lumina zilei. Claire s-a lsat pe vine lng cad,
nghesuindu-i corpul ntr-un spaiu mult prea mic.
Edem pulmonar, a remarcat ea examinnd spuma roz care se afla pe nrile i buzele
biatului mort. Apoi a urmrit cu degetele urmele vineii de pe buze i din jurul ochilor. A
cam fost btut nainte s fie electrocutat n modul sta.
I-am artat cresttura vertical de pe obrazul lui.
Ce zici de asta?
Vrei prerea mea? Se va potrivi cu maneta de la prjitorul de pine. Mi se pare c l-au
btut bine cu el nainte s i-l azvrle n cad.
Mna biatului atrna pe marginea czii. Claire a ridicat-o ncetior, rsucind-o.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nu e eapn. Corpul e nc destul de cald, i paloarea abia acum apare. E mort de mai
puin de dousprezece ore, poate chiar mai puin de ase. N-are leziuni vizibile. i-a trecut
apoi mna prin prul nclcit al biatului, ridicndu-i i buza vnt de sus cu degetele ei
nmnuate. N-a mai fost de mult la dentist. Ar putea s fie un fugar.
Mda, am spus.
Apoi trebuie c-am rmas tcut pre de un minut, sau cam aa ceva.
La ce te gndeti, scumpo?
C mai am nc un John Doe1 pe cap.
Nume fictiv care desemneaz o persoan necunoscut, neidentificat (n.tr.)

mi aminteam de un alt John Doe adolescent, un puti fr casa care fusese omort ntr-un
astfel de loc n perioada cnd mi ncepeam cariera la Omucideri. Fusese unul dintre cele mai
groaznice cazuri ale mele, i, zece ani mai trziu, moartea lui nc m obseda.
O s tiu mai multe dup ce-o s-l punem pe biatul sta pe masa mea, a zis Claire, n timp
ce Jacobi i vra din nou capul pe u.
Informatorul m-a anunat c numrul acela parial de nmatriculare e al unui Mercedes.
Unul negru.
Un Mercedes negru fusese vzut i la scena celeilalte crime prin electrocutare. Am rnjit,
cuprins de un val de speran. Da, devenea ceva personal. Aveam s-l gsesc pe ticlosul
care-i omorse pe copiii tia i aveam s-l vr dup gratii nainte s apuce s-o mai fac din
nou.
Capitolul 3

ntre timp, trecuse o sptmn de la comarul din hotelul Lorenzo. Laboratorul de analize
criminalistice nc mai trecea prin sit resturile abundente din camera 21, iar numrul de
nmatriculare parial, din trei caractere, al sursei noastre de informaii era fie pe jumtate
greit, fie aruncat la ntmplare. Ct despre mine, m trezeam n fiecare diminea ntoars pe
dos i necjit pentru faptul c n-ajungeam nicieri cu cazul acesta urt.
Copiii ucii m bntuiau n timp ce-mi conduceam maina ctre Susie's, ca s m ntlnesc cu
fetele. Susie's e o cafenea de cartier, un loc drgu, cu pereii vopsii n culori tropicale, unde
se servete mncare caraiba foarte condimentat, dar gustoas.
Eu, Jill, Claire i Cindy adoptaserm acest loc ca fiind sanctuarul i totodat locul nostru de
ntlnire. Discuia noastr direct, ca ntre fete, nestnjenit de grade sau de funcii, i croise
deseori drum prin hiul mai multor sptmni de birocraie ale departamentelor din poliie.
mpreun, chiar n acest loc fcuserm lumin n multe cazuri.
Le-am zrit pe Claire i pe Cindy n separeul nostru" din spate. Claire rdea de o replic de-a
lui Cindy, ceea ce se ntmpla deseori, deoarece Claire are un rs grozav, iar Cindy este o fat
foarte amuzant, dar i un reporter de
investigaii de prim mn la Chronicle. Jill, desigur, nu mai era printre noi.
Iau i eu ce-ai comandat voi, le-am spus, n timp ce m strecuram n separeu, alturi de
Claire. Pe mas erau o caraf cu mrgrita i patru pahare, dintre care dou goale. Mi-am
umplut un pahar i-am privit spre prietenele mele, simind acea legtur aproape magic
format ntre noi datorit tuturor lucrurilor prin care trecusem mpreun.
Am impresia c ai nevoie de o transfuzie, a glumit Claire.
Jur c aa e. Dai-mi ncoace paharul.
Am luat o nghiitur din butura rece, am nfcat ziarul de lng Cindy i l-am rsfoit, pn
cnd am gsit un reportaj ngropat la pagina 17 a rubricii Fapt divers, n jumtatea de jos a
paginii, imediat sub ndoitur. Se caut informaii despre crimele din districtul Tenderloin."
Se pare c povestea e mai important doar n mintea mea, am zis.
Oamenii care mor pe strad nu ajung pe prima pagin, a replicat Cindy, cu compasiune.
E ciudat, le-am zis fetelor. De fapt, avem prea multe informaii. apte mii de amprente.
Par, fibre, o ton de ADN inutil de pe un covor care n-a mai fost aspirat de pe vremea cnd

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nixon era copil. M-am oprit din vorbit doar ct mi-am desfcut prul i mi l-am lsat liber pe
spate. Pe de alt parte, avnd n vedere potenialii suspeci care miun prin districtul
Tenderloin, tot ceea ce avem este un rahat de fir.
E nasol, Linds, a spus Cindy. eful se ine de curul tu?
Nu, am rspuns, btnd cu degetul arttor n notia minuscul despre crimele din
districtul Tenderloin. Cum spune i criminalul, nimnui nu-i pas.
Mai linitete-te, draga mea, a intervenit Claire. O s-i dai de capt chestiei steia.
ntotdeauna afli fptaul.
-Mda, destul despre asta. Jill m-ar da dracului dac m-ar auzi plngndu-m.
Ea zice: Nici o problem", a spus Cindy zmbind, n timp ce arta spre scaunul gol al lui
Jill.
Ne-am ridicat paharele i le-am ciocnit.
Pentru Jill! am zis toate trei, la unison.
I-am umplut i lui Jill paharul i l-am trecut de la una la alta, n amintirea lui Jill Bernhardt,
un excepional adjunct de procuror districtual i prietena noastr, care fusese ucis cu doar
cteva luni n urm. Ne era cumplit de dor de ea, i chiar am vorbit despre asta. Dup un
timp, chelneria noastr, Loretta, ne-a adus o alt caraf cu mrgrita, ca s-o nlocuiasc pe
cea goal.
Pari vesel, i-am spus lui Cindy, care se grbea s ne dea vetile. Cunoscuse un tip, un
hocheist care juca la San Jose Sharks, i era destul de situaia actual. Eu i Claire am nceput
s-o pistonm, cerndu-i detalii, n timp ce formaia de reggae i acorda instrumentele; i,
destul de curnd, cntam toate un cntec de-al lui Jimmy Cliff i bteam ritmul cu linguriele
n pahare.
n sfrit, ncepusem s m simt liber n Trmul Mrgrita, cnd mi-a sunat Nextelul1. Era
Jacobi.
Vino afar s discutm, Boxer. Sunt la cteva strzi de tine. Am gsit ceva despre
Mercedes.
Ar fi trebuit s spun: Du-te fr mine, eu sunt n timpul liber". Dar era cazul meu, aa c
trebuia s merg. Am aruncat cteva bancnote pe mas, le-am trimis fetelor pupturi i-am
nit spre u. Ucigaul se nela n legtur cu un lucru: cuiva i psa.

Telefon mobil conectat la reeaua Sprint Nextel Corporation, una dintre cele mai mari din lume, cu peste 50 de
milioane de abonai (n.tr.)

Capitolul 4

M-am suit pe locul din dreapta al mainii noastre gri de serviciu, un Crown Vie fr nsemne
distinctive.
ncotro? l-am ntrebat pe Jacobi.
-Districtul Tenderloin, mi-a rspuns. Un Mercedes negru a fost vzut circulnd pe-acolo. Nu
prea s se potriveasc prea mult cu cartierul.
Inspectorul Warren Jacobi mi fusese partener. Acceptase promovarea mea cu destul
uurin, avnd n vedere situaia: avea cu zece ani mai mult vechime dect mine, cu zece
ani mai mult n munc i cu apte n grad. nc ne mai asociam n anumite cazuri i, dei de
obicei el mi raporta mie, acum era cazul ca eu s l informez, aa c am zis:
Am but un pic la Susie's.
Bere?
Mrgrita.
Ct nseamn un pic? m-a ntrebat, rsucindu-i capul lui mare spre mine.
Una i jumtate, am spus, fr s recunosc i treimea pe care o busem pentru Jill.
Te simi n stare s vii ncolo?
Mda, sigur. Sunt bine.
Nici s nu te gndeti c o s conduci.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am cerut eu asta?
E un termos n spate.
Cafea?
Nu, e ca s te poi pia n el, pentru c n-avem timp s ne oprim pe undeva.
Am izbucnit n rs i m-am ntins dup cafeaua din spate. Jacobi se pricepea de minune s
fac glume nesrate. n timp ce o scurtam spre Sixth Street, chiar la sud de Mission, am zrit
o main care se potrivea descrierii, ntr-o zon de parcare cu plata orar.
Ia uite, Warren. Copilul nostru.
Bine ochit, Boxer.
n afar de faptul c-mi crescuse tensiunea arterial, mare lucru nu se ntmpla pe Sixth
Street. O mulime de vitrine mohorte i drpnate i blocuri de garsoniere pustii, cu
ferestrele acoperite cu placaj. Pierde-var blbnindu-se i oameni fr case sforind sub
mormanele lor de gunoaie. Un vagabond ciudat privea maina neagr, strlucitoare.
Sper s nu terpeleasc naibii nimeni chestia asta, am spus. Parc-ar fi un Steinway1 pe un
maidan cu gunoaie.
Am anunat prin staie locul n care ne aflam i ne-am postat la o jumtate de strad distan
fa de Mercedes. Am introdus numrul de nmatriculare n computerul nostru i, de data
asta, am ctigat jackpotul. Maina era nmatriculat pe numele doctorului Andrew Cabot,
din Telegraph Hill.
Am sunat la secie i l-am rugat pe Cappy s-l caute pe doctorul Cabot n baza de date de la
NCIC2 i s m anune. Apoi ne-am pregtit amndoi pentru o ateptare ndelungat. Oricinear fi fost Andrew Cabot, era, n mod cert, pasionat de vizitele prin mahalale. n mod normal,
statul la
' Celebra marc de piane (numele complet: Steinway & Sons), fondat n anul 1853 la New York de emigrantul
german Heinrich Engelhardt Steinweg, care i-a americanizat ulterior numele, transformndu-l n Henry E.
Steinway. (n.tr.)
2
Abreviere de la National Crime Information Center, baza de date centralizat a Statelor Unite care cuprinde
informaii legate de crime (n.tr.)

pnd este la fel de fascinant ca poria de cereale de ieri, iar eu bteam deja darabana pe
bordul mainii. Unde naiba era Andrew Cabot? Ce cuta pe-aici?
Douzeci de minute mai trziu, o main care cura strada, un utilaj mare i galben, ca o
carapace de tatu cu avertizoare luminoase i sirene urltoare pe partea din spate, a trecut chiar
pe-acolo pe lng trotuar, aa cum fcea n fiecare sear. Vagabonzii s-au ridicat de pe pavaj,
ca s evite s fie mturai. Hrtiile se roteau n vrtejuri n lumina slab a becurilor de pe
strad.
Maina de salubritate ne-a blocat vederea pentru cteva momente, iar dup ce a trecut, eu i
Jacobi am vzut acelai lucru exact n acelai moment: ambele ui din fa ale mainii se
nchideau.
Automobilul se punea n micare.
i vremea e ca s dansm, a zis Jacobi.
Am ateptat cteva secunde, ncordai, pn cnd un Camry maro s-a strecurat ntre noi i
obiectul urmririi noastre. Am anunat i prin radio dispeceratul:
Urmrim un Mercedes negru, QZW26C, se ndreapt spre nord, pe Sixth, spre Mission.
Cerem uniti n zon... ah, futu-i!
Prea s fie vorba despre un demaraj rapid, dar, fr vreun avertisment sau vreun motiv
aparent, oferul Mercedesului a accelerat, lsndu-ne departe n spate, nvluii de praful
proaspt splat.
Capitolul 5

Am privit fr s-mi vina a crede cum stopurile Mercedesului se transformau n nite gmlii
mici i roietice, ndeprtndu-se din ce n ce mai mult, n timp ce oferul din Camry trgea
cu spatele, grijuliu, ntr-un spaiu pentru parcare, intuindu-ne n loc.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am nfcat microfonul i-am ltrat prin sistemul de amplificare al mainii:


Elibereaz strada! Mic-te imediat!
D-l n m-sa, a exclamat Jacobi.
Apoi a apsat comutatoarele care porneau sirena i girofarul i, n timp ce acestea se
aprindeau, am trecut n vitez pe lng Camry, atingndu-i uor un stop.
Bun treab, Warren.
Am zburat prin intersecia cu Howard Street, iar eu am cerut prin staie un cod 331, ca s se
in liber frecvena radio pentru urmrire.
Mergem spre nord, pe Sixth, la sud de Market, n urmrirea unui Mercedes negru,
ncercm s-l oprim. Toate unitile din zon s vin n aceast direcie.
Motivul urmririi, locotenent?
1

Mai precis, 10-33 (ten-thirty-three), cod folosit de poliitii americani cu semnificaia de emergency (situaie de
urgen), sau all units stand by (toate echipajele s fie pregtite), sau officer needs help (un ofier de poliie solicit
ajutor) (n.tr.)
Investigaie de crim n derulare.

Adrenalina mi inunda trupul. Aveam s punem mna pe drguul sta, i m rugam s nu


omorm nici un trector nevinovat ntre timp. Echipajele i raportau poziiile prin radio, n
timp ce noi treceam pe lng Mission, cu aproape o sut la or.
Mi-am nfipt piciorul ntr-o frn imaginar, n timp ce Jacobi trecea ca din puc prin
Market, cea mai mare i aglomerat strad din ora, plin acum cu autobuze, trenuri Muni1 i
semafoare care-i schimbau culoarea cu ntrziere.
Bag dreapta! i-am strigat lui Jacobi. Mercedesul a virat spre Taylor la o intersecie. Eram
la
dou lungimi de main n spate, dar nu suficient de aproape nct s ne dm seama, prin
ntunericul serii, cine conducea.
Am urmrit maina pe Ellis, ndreptndu-ne spre vest, spre hotelul Coronado, unde se
petrecuse prima crim prin electrocutare. sta era domeniul ucigaului, nu? Ticlosul
cunotea strzile la fel de bine ca mine.
Mainile au mbriat strns curba; zburam prin intersecii cu o sut treizeci la or, cu
sirenele urlnd, urcnd dealul cu acceleraia la maximum, plannd prin aer pentru cteva clipe
cu inimile ct un purice, nainte de a ateriza pe panta descendent... i chiar i aa, am pierdut
Mercedesul pe la Leavenworth, unde mainile i pietonii mpnzeau intersecia.
Am ipat din nou n microfon i I-am mulumit lui Dumnezeu n clipa n care am auzit un
anun prin radio:
-l avem n raza vizual, locotenent. Mercedes negru ndreptndu-se spre vest, pe Turk, cu o
sut douzeci la or.
Un alt echipaj s-a alturat urmririi la Hyde.
Bnuiesc c se ndreapt spre Polk, i-am spus lui Jacobi.
' Denumire purtat de liniile de metrou uor din San Francisco, administrate de municipalitate (n.tr.)
Exact aa m-am gndit i eu.

Ne-am abtut de la ruta principal, am trecut pe lng Palatul de Vechituri al lui Krim i
Kram, de pe colul strzii Turk, apoi am intrat pe Polk, spre nord. Sunt cam zece alei cu sens
unic care se ramific din Polk. Le-am scrutat din priviri n timp ce treceam pe lng Willow,
Ellis i Olive.
sta-i, i trte curu', i-am strigat lui Jacobi. Mercedesul ontcia acum cu cauciucul
din dreapta spate spart, cotind pe lng teatrul Mitchell Brothers i apoi pe Larkin.
M-am apucat de bord cu ambele mini n timp ce Jacobi gonea pe strzi. Mercedesul a
pierdut controlul, a acroat o camionet parcat, a zburat pe trotuar i a intrat ntr-o cutie
pentru scrisori. S-a auzit un zgomot de metal strivit cnd cutia a izbit asiul mainii, care apoi
s-a oprit, cu ceea ce-i mai rmsese din bot artnd spre cer, ntr-un unghi de patruzeci i
cinci de grade, cu partea oferului lsat piezi spre rigol.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Capota s-a ridicat brusc, i aburii au nceput s neasc din radiatorul care cedase. Mirosul
de cauciuc ars i aroma de mr caramelizat a antigelului umpleau aerul.
Sus minile! am strigat. Imediat!
Am observat c ambii ocupani ai mainii erau intuii n loc de airbaguri. n timp ce acestea
se dezumflau, am izbutit s arunc o prim privire spre chipurile celor doi. Erau doi biei,
albi, poate de treisprezece sau de paisprezece ani, i erau ngrozii.
n timp ce eu i Jacobi ne strngeam armele cu ambele mini, naintnd spre main, cei doi
copii au nceput s zbiere din toi rrunchii.
Capitolul 6

Inima mi btea de s-mi sar din piept i eram furioas, n afar de cazul n care doctorul
Cabot nu era de vrsta lui Doogie Howser1, era clar c nu se afla n maina asta. Copiii tia
ori erau idioi, ori vitezomani, ori hoi de maini... sau, poate, toate trei la un loc.
Mi-am meninut arma ndreptat spre fereastra din dreptul oferului.
Ridicai-v minile. Aa. Atingei tavanul. Amndoi! Lacrimile curgeau iroaie pe obrajii
oferului i, ocat,
mi-am dat seama de faptul c era o fat. Avea prul scurt, cu vrfurile roz, nu era machiat,
n-avea cercei: o versiune punk din revista Seventeen care nu-i prea reuise. n clipa n care ia ridicat minile, am observat c avea cioburi pe tricoul ei negru. Numele i atrna de un lan
la gt.
Recunosc c am urlat la ea. Tocmai trecusem printr-o urmrire care ne-ar fi putut omor pe
toi.
Ce naiba i nchipuiai c faci, Sara?
-mi pare rrru, s-a vicrit ea. Doar c... de-abia acum nv s ofez. Ce o s-mi facei? Numi venea s cred.
1

Personajul principal al show-ului de televiziune omonim, prezentat pe ABC Channel ntre anii 1989-1993; Doogie
Howser era un medic adolescent, care absolvise facultatea la vrsta de zece ani. (n.tr.)
Ai fugit de poliie pentru c n-aveai permis de conducere? Ai nnebunit?

O s ne omoare, a zis cellalt puti, un biat deirat, atrnat de centura de siguran care-l
inea de scaun.
Biatul avea ochii cprui mari i pr blond care-i cdea peste ei. Nasul i sngera, probabil
rupt n urma loviturii primite de la airbag. Lacrimile i iroiau pe obraji.
V rog s nu ne spunei. Zicei doar c maina a fost furat, sau ceva de genul sta, i
lsai-ne s plecm. Tata chiar o s ne omoare.
De ce? l-a ntrebat, sarcastic, Jacobi. N-o s-i plac noul ornament de pe capota mainii lui
de aizeci de mii de dolari? inei-v minile la vedere i ieii afar ct se poate de ncet.
Nu pot. Sunt bloca-a-a-at, s-a plns biatul. L-am vzut tergndu-i nasul cu dosul
mnecii, ntinzndu-i sngele pe fa. Apoi, a nceput s vomite pe bordul mainii.
Jacobi a mormit:
Au, futu-i!
Imboldul de a le sri n ajutor a ctigat pn la urm. Ne-am bgat armele la loc. A fost
nevoie s ne unim forele pentru a smulge ua avariat de pe partea oferului. Mi-am vrt
mna nuntru i-am oprit motorul, apoi i-am scos pe putani din vehicul, punndu-i pe
picioare.
Ia s-i vedem actele, Sara, am zis. M ntrebam dac nu cumva tatl ei era doctorul Cabot
i dac putanilor le era fric de el pentru un motiv ntemeiat.
Aici, a zis Sara. n portofelul meu.
Jacobi tocmai suna dup o ambulan, cnd fata i-a vrt mna n buzunarul interior al
jachetei i a scos de-acolo un obiect att de neateptat i de nfiortor, nct mi-a ngheat
sngele n vine.
Am ipat:

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

ARMA!
Cu o fraciune de secund nainte s m mpute.
Capitolul 7

Prea c dureaz o venicie, fiecare secund era diferit de cea de dinaintea ei, dar adevrul
este c totul s-a petrecut n mai puin de un minut.
Am tresrit, rsucindu-m ntr-o parte, simind glonul cum m izbete n umrul stng. Apoi,
o alt mpuctur n coaps. Chiar n timp ce m chinuiam s neleg, picioarele mi s-au
nmuiat i m-am prbuit la pmnt. Am ntins o mn ctre Jacobi i-am vzut cum i se
aterne uimirea pe chip.
Nu mi-am pierdut cunotina. L-am zrit pe biat mpucndu-l pe Jacobi: pac-pac-pac. Apoi
s-a apropiat de el i l-a izbit cu piciorul n cap. Am auzit-o pe fat spunnd:
Hai, Sammy, s-o tergem de-aici!
Nu simeam durere, ci doar furie. Gndeam la fel de limpede ca n orice alt moment din viaa
mea. Uitaser de mine. Am ntins mna dup Glock-ul meu de 9 milimetri, pe care nc-l
aveam la centur, mi-am strns palma pe tocul lui i m-am ridicat n capul oaselor.
-Arunc pistolul! am ipat, ndreptndu-mi arma spre Sara.
-Du-te dracului, curvo! a strigat i ea, n semn de rspuns.
Chipul i era mpietrit de groaz n timp ce-i ridica arma ei de 22 spre mine i trgea de trei
ori. Am auzit cartuele uiernd pe trotuar n jurul meu.
Se tie c e destul de greu s-i nimereti inta cu un pistol, dar am fcut ceea ce fusesem
nvat s fac. Am intit spre partea central, spre mijlocul pieptului ei, dup care am apsat
pe trgaci de dou ori: bum-bum. Chipul Sarei s-a schimonosit, n timp ce fata se prbuea.
Am ncercat s m pun pe picioare, dar n-am izbutit s m ridic dect ntr-un genunchi.
Biatul cu faa plin de snge nc mai avea un pistol n mn. L-a ndreptat spre mine.
Arunc-l! i-am strigat.
Mi-ai mpucat sora!
Am ochit i am apsat iar trgaciul de dou ori: bum-bum. Biatul a scpat pistolul, iar trupul
i-a devenit moale. A scos un ipt i s-a prbuit la pmnt.
Capitolul 8

Era o tcere groaznic pe Larkin Street. Apoi au nceput zgomotele. La un aparat de radio se
auzea o pies rap, undeva nu prea departe. Auzeam gemetele uoare ale biatului. Auzeam
sirenele poliiei apropiindu-se.
Jacobi nu se mica deloc. L-am strigat, dar n-a rspuns. Mi-am scos Nextelul de la centur i,
strduindu-m din rsputeri, am sunat.
Doi ofieri czui. Doi civili czuiE nevoie de asisten medical. Trimitei dou
ambulane. Acum.
Dispecerul mi punea ntrebri: poziia, numrul insignei, poziia din nou.
-Locotenente, eti bine? Lindsay! Rspunde-mi!
Sunetele se deprtau i se apropiau. Am scpat telefonul i mi-am lsat capul pe pavajul
moale, att de moale, mpucasem copii. Copii! Le privisem chipurile ocate n timp ce se
prbueau. Of, Dumnezeule, ce fcusem?
Simeam sngele cald adunndu-se sub gtul meu i n jurul piciorului. Revedeam scena n
minte de nenumrate ori, de aceast dat izbindu-i pe copii de main. Punndu-le ctue.
Bruscndu-i. Fiind deteapt. Fiind competent!
Fuseserm proti, ntr-un mod de neiertat, iar acum aveam s murim cu toii. Din fericire,
ntunericul s-a lsat asupra mea i-am nchis ochii.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Partea a doua CONCEDIU NEPLANIFICAT


Capitolul 9

Un brbat sttea tcut ntr-o main cenuie, fr nsemne distinctive, pe Ocean Colony Road,
n cea mai plcut zon din Half Moon Bay, din California. Nu era genul de om care s atrag
atenia, cu toate c nu se ncadra n peisaj i nici nu era ntr-o misiune oficial de
supraveghere a oamenilor care locuiau n casa colonial alb, cu maini scumpe parcate pe
aleea din fa.
Observatorul inea la ochi o camer foto mai mic dect o cutie de chibrituri. Era un
dispozitiv extraordinar, cu un giga de memorie i un zoom de lOx.
Focaliza imaginea i aps declanatorul, fotografiindu-i pe membrii familiei care se micau
n spatele geamului de la buctrie, mncndu-i hrnitoarele cereale integrale, purtnd o
conversaie normal de diminea la micul dejun.
Exact la 8.06, Caitlin O'Malley deschise ua din fa. Purta o uniform de coal, un rucsac
purpuriu i dou ceasuri, cte unul la fiecare mn. Prul ei lung, castaniu-rocat, strlucea.
Observatorul o fotografie pe Caitlin, n timp ce adolescenta se suia pe scaunul din dreapta n
SUV'-ul Lexus
1

Abreviere de la Sport Utility Vehicle, tip de autoturism care mbina caracteristicile unui vehicul pentru pasageri cu
cele ale unei camionete pentru transportul mrfurilor, (n.tr.)

negru parcat pe aleea din faa casei, i curnd auzi sunetele slabe ale unui post FM de rock.
Punndu-i aparatul de fotografiat pe bord, Observatorul i scoase din torpedou carneelul
albastru i un pix cu min subire i-i not ceva cu un scris ordonat, aproape caligrafic.
Era esenial s noteze totul. Adevr i cerea asta.
La 8.09, ua de la intrare se deschise din nou. Doctorul Ben O'Malley purta un costum gri,
uor, din ln, precum i un papion rou care-i strngea gulerul cmii albe, scrobite. Se
ntoarse ctre soia sa, Lorelei, o srut uor pe buze, apoi porni cu pai mari pe crarea din
faa casei.
Toat lumea era foarte punctual.
Micuul aparat de fotografiat captur imaginile.
Doctorul duse o pung cu gunoi la pubela albastr de reciclare din col. Adulmec uor aerul
i privi n josul i-n susul strzii, trecnd cu privirea peste maina cenuie i peste ocupantul
ei fr a zbovi ns asupra lor. Apoi i se altur fiicei sale n SUV. Cteva clipe mai trziu,
doctorul O'Malley iei cu spatele n Ocean Colony Road i se ndrept spre nord, ctre
autostrada Cabrillo.
Observatorul i complet notiele, dup care puse carneelul, pixul i aparatul de fotografiat
la loc n torpedou.
Acum i vzuse: fata, n uniforma ei proaspt clcat i cu ciorapii albi, pn la genunchi,
chipul su drgu strlucind de bun dispoziie. Acest lucru l mic ntr-att pe Observator,
nct ochii i se umplur de lacrimi. Era att de real, att de diferit fa de tatl ei, doctorul,
n deghizarea lui de cetean obinuit i cumsecade.
Dar exista i un lucru care-i plcea la doctorul Ben O'Malley. i plcea precizia lui
chirurgical. Observatorul se baza pe ea.
Doar c nu-i plcea s fie luat prin surprindere.
Capitolul 10

O voce-mi ipa n cap:


Hei! Sara!
M-am trezit tresrind i-am ntins mna dup pistol, dar am descoperit c nu m puteam
mica sub nici o form. Un chip ntunecat m privea posomort, luminat din spate de o
strlucire alb, ceoas.
Zna Mselu, am bombnit.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Mi s-au pus i porecle mai rele. ncepu s rd. Era Claire. Eram pe masa ei, iar asta
nsemna c eram, ct se poate de clar, pe duc.
Claire? m auzi?
Tare i clar, iubito. m mbri cu o blndee aproape matern. Bine-ai revenit.
Unde sunt?
La San Francisco General. La Reanimare.
Ceaa ncepea s se risipeasc. mi aminteam de fiorul ngheat i ntunecat de pe Larkin
Street. Copiii ia... Jacobi fusese dobort!
Jacobi, am zis, cutnd-o cu privirea spre Claire. Jacobi n-a supravieuit.
E la Terapie intensiv, iubito. Lupt din greu. Claire mi zmbi. Uite cine-a venit, Lindsay.
ntoarce un pic capul.
A fost nevoie de un efort uluitor, dar mi-am rotit cu greutate capul la dreapta, i chipul lui
frumos mi-a aprut
n raza vizual. Nu se brbierise, i pleoapele i erau grele de oboseal i ngrijorare, ns
simplul fapt c-l vedeam pe Joe Molinari mi fcea inima s-mi cnte ca un afurisit de canar.
Joe... Trebuia s fii n DC...
Sunt aici, draga mea. Am venit imediat cum am aflat, n clipa n care m-a srutat, i-am
simit lacrimile pe
obrajii mei. Am ncercat s-i spun c m simeam sfiat pe dinuntru.
Joe, e moart. Of, Doamne, am dat-o ru de tot n bar.
Draga mea, din cte-am auzit eu, n-ai avut de ales. Obrazul aspru al lui Joe s-a lipit de al
meu.
Numrul meu de pager e chiar lng telefon. Lindsay? M auzi? O s m ntorc diminea,
mi-a zis el.
Ce, Joe? Ce-ai spus?
ncearc s dormi un pic, Lindsay.
Sigur, Joe, aa o s fac...
Capitolul 11

O infirmier pe nume Heather Grace, o sfnt, dac-a existat vreodat aa ceva pe Pmnt,
fcuse rost de un scaun cu rotile. Stteam n scaun, lng patul lui Jacobi, n timp ce lumina
dup-amiezii trzii intra prin fereastra de la Terapie intensiv, scldnd podeaua acoperit cu
linoleum albastru. Dou gloane i strpunseser torsul. Unul atinsese un plmn, iar cellalt
strpunsese un rinichi. Ca urmare a loviturii primite n fa, avea nasul spart, i chipul i
cptase acum un aspect strlucitor de vnt coapt.
Era cea de-a treia mea vizit n tot attea zile i, cu toate c fcusem tot ce putusem ca s-l
mai nveselesc, Jacobi era nc ntr-o dispoziie ct se poate de sumbr. l priveam dormind,
cnd, pe neateptate, ochii lui umflai se ntredeschiser.
Salut, Warren.
Salut, mecher.
Cum te simi?
Ca l mai mare dobitoc din lume.
A tuit dureros, iar eu am tresrit, comptimindu-l.
Uurel, amice.
E nasol, Boxer.
tiu.
Nu pot s-mi iau gndul de la ce s-a ntmplat. Continui s visez despre asta. Se opri i-i
pipi bandajul de pe
nas. Putiul la m-a lovit n timp ce eu stteam ca prostu' cu scula-n mn.
Hm. Cred c era telefonul mobil, Jacobi. N-a rs. Era semn ru.
N-am nici o scuz.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am fcut doar ce ne-a ndemnat inima.


Inima? Rahat. Data viitoare, mai puin inim, mai mult creier.
Avea dreptate, normal. Ascultam, ncuviinnd din cap, adugnd mai multe lucruri n mintea
mea. Ca, de exemplu: O s m mai simt vreodat bine cu un pistol n mn?" O s mai
ovi atunci cnd n-ar trebui s-o fac?" O s trag nainte s gndesc?" I-am turnat lui Jacobi
ap n pahar. I-am proptit un pai n el.
Am dat-o n bar. Trebuia s-i pun ctuele putiului luia...
Nici s nu te gndeti, Boxer. Noi ar fi trebuit... i tu probabil c mi-ai salvat viaa.
n pragul uii se simi o urm de micare. Prul efului de secie Anthony Tracchio era lins i
dat pe spate, hainele lui de strad erau curate i simple, iar n mini inea o cutie cu
bomboane. Aducea cu un adolescent care venea la prima ntlnire. Ei, nu chiar.
Jacobi. Boxer. m bucur c v-am prins pe amndoi. Ce facei, bine?
Tracchio nu era un tip ru, i pot spune c se purtase bine cu mine; totui, nu eram n relaii
prea clduroase. A opit un pic n vrfurile picioarelor, apoi s-a apropiat de patul lui Jacobi.
Am veti.
Deja ne captase ntreaga atenie.
Putanii Cabot au lsat amprente la Lorenzo. O lumini i juca n ochi. i Sam Cabot a
mrturisit.
Mama m-sii! E adevrat? hri Jacobi.
Pe viaa mamei mele. Biatul i-a spus unei infirmiere c el i sora lui se jucau de-a fugarii.
Ziceau c jocul se numete glon sau scaun cu rotile".
Infirmiera o s depun mrturie? am ntrebat eu.
Da, sigur. Mi-a jurat chiar ea.
Glon sau scaun cu rotile." Jigodiile alea mici! Jacobi pufni. Un joc...
Mda, ei bine, jocul la s-a terminat. Am gsit chiar i caiete i colecii de poveti cu crime
n dormitorul fetei, la ei acas. Era obsedat de crime. Ascultai, voi doi s v facei bine, da?
Nu v facei griji pentru nimic. A, asta e din partea echipei, a mai zis el, ntinzndu-mi cutia
de bomboane de ciocolat Ghirardelli i o carte potal cu nsntoire grabnic" i o
grmad de semnturi pe ea. Suntem mndri de amndoi.
Am mai stat de vorb cam un minut, timp n care l-am rugat s le transmit mulumiri i
prietenilor notri de la Curtea de Justiie. Dup ce-a plecat, m-am ntins i i-am luat mna lui
Jacobi. Faptul c aproape muriserm mpreun crease ntre noi o legtur mai profund dect
o prietenie.
Ei bine, putanii erau mnjii, am zis.
Mda. Deschide ampania!
Nu puteam s-l contrazic. Faptul c putanii Cabot erau criminali nu schimba n vreun fel
ororile ntmplrii. i nu schimba ideea pe care o tot cloceam de cteva zile.
S-i spun ceva, Jacobi. m gndesc s-o las balt. S renun la slujba asta.
Ei, haide.
Vorbesc serios.
Tu n-o s renuni, Boxer.
I-am netezit o cut a pturii, i apoi am apsat pe buton, ca s vin o infirmier i s m duc
n salonul meu.
Somn uor, partenere.
tiu. Nu v facei griji pentru nimic."
M-am aplecat i l-am pupat pe obrazul dolofan, pentru prima dat n via. tiu c-l durea,
dar Jacobi chiar a zmbit.

Capitolul 12

Era o zi desprins parc din cartea de colorat a unui copil. Soare galben i strlucitor. Psrile
care ciripeau i mirosul de flori al verii, rspndit peste tot. Chiar i copacii cu coroanele

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

retezate din faa spitalului aveau acum mnunchiuri viu colorate de frunze, fa de ultima dat
cnd mai fusesem eu pe-afar, cu trei sptmni n urm.
O zi ncnttoare, cu siguran, dar ntr-un fel nu puteam s mai privesc viaa la fel ca nainte,
cu sentimentul acela care se insinuase n sufletul meu, c nu era totul n ordine. Era oare
semn de paranoia... sau o presimire a ceea ce avea s se ntmple?
Pe aleea erpuitoare care ducea spre intrarea n spital apru maina verde a lui Cat, un Subaru
Forester. Puteam s-mi vd nepoelele fluturndu-i mnuele i opind de bucurie pe
bancheta din spate a mainii. Odat nctrmat pe locul din dreapta oferului, dispoziia mi
s-a schimbat n bine. Chiar am nceput s cnt: What a dayfor a daydream...1.
Mtu Lindsay, habar n-aveam c tii s cni, s-a mirat micua Brigid, n vrst de ase
ani, care apruse din spate.

Ce mai zi n care s visezi cu ochii deschii...", primul vers al unei cunoscute piese, intitulate Daydream, de pe cel
de-al doilea album al formaiei pop americane Lovln' Spoonful, aprut n anul 1966 (n.tr.)
Normal c tiu. Am cntat la chitar i vocal tot timpul ct am fost n facultate, nu-i aa,

Cat?
Noi i spuneam Top Patruzeci, a rspuns sora mea. Era ca un tonomat uman pe-atunci.
Ce-i la un tooolomat? a ntrebat Meredith, care avea doar doi ani i jumtate.
Am izbucnit n rs i i-am explicat:
E ca un CD-player uria cu discuri din vinil. Iar apoi a trebuit s-i explic i ce erau
discurile de vinil.
Am lsat fereastra n jos, permind brizei s-mi rveasc pe spate prul lung i blond, n
timp ce mergeam spre est, pe Twenty-second Street, spre irurile de case victoriene cu dou
sau trei etaje, zugrvite n culori drgue, pastelate, care se ntindeau pn la marginea
dealului Portrero.
Cat m-a ntrebat despre planurile mele, iar eu i-am rspuns ridicnd din umeri c eram tras
pe dreapta o vreme pn cnd cei de la IAB1 investigau cazul cu mpucturile i c aveam o
grmad de timp la dispoziie n calitate de rnit la datorie", pe care l-a putea folosi cum se
cuvine. S-mi fac curat prin dulapuri. s-mi pun n ordine cutiile alea de pantofi pline cu poze
vechi.
Uite o idee mai bun. Stai la noi acas pn te mai nzdrveneti, mi-a propus Cat. Plecm
la Aspen peste o sptmn. Casa i rmne la dispoziie. Lui Penelope i-ar face bine
compania ta.
Cine-i Penelope?
Fetele din spate au nceput s chicoteasc.
Ciiine-i Penelope?
E prietena noastr, rspunser ele n cor.

Abreviere de la Internai Affairs Bureau, departament din poliia american care investigheaz posibilele nclcri
ale legii sau ale conduitei profesionale comise de ofierii aflai n misiune, (n.tr.)
Las-mi ceva timp de gndire, i-am spus surorii mele, n timp ce coteam la stnga pe

Mississippi i ajungeam n faa casei victoriene pe care o numeam acas".


Cat tocmai m ajuta s ies din main, cnd Cindy sri pe treptele din faa casei, cu draga de
Martha alergnd n faa ei.
Celua mea euforic aproape c m-a drmat, lingndu-m i ltrnd att de tare, nct
puteam doar s sper c Cindy m auzise atunci cnd i mulumisem pentru faptul c avusese
grij de fetia mea.
Le-am fcut semne de rmas-bun tuturor i deja opiam pe scri, visnd la o baie fierbinte n
cada mea i la un somn bun n patul meu, cnd se auzi soneria.
Bine, bine, am mormit eu. Ce-mi nchipuiam, c o s primesc flori?
Am tropit n jos pe scri i-am deschis larg ua. Un tnr strin, mbrcat n kaki i cu un
sveter Santa Clara, sttea n prag, cu un plic n mn. Nu m-am ncrezut nici o clip n
zmbetul lui.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Lindsay Boxer?
Nu. Adres greit, am rspuns sarcastic. Cred c st prin Kansas.
Tnrul mi-a zmbit calm... i mi-a confirmat presimirea de mai devreme.
Capitolul 13
Omoar, i-am poruncit lui Martha. Celua i-a ridicat privirea spre mine i a nceput s

dea din coad. Ciobnetii scoieni dresai rspund la multe comenzi, dar Omoar" nu e una
dintre ele. Am luat plicul de la puti, care s-a tras napoi cu minile ridicate. Am trntit ua
dup el folosindu-m de crj.
La etaj, n apartamentul meu, pe masa din sticl i oel tubular de pe terasa mea, care oferea o
privelite uluitoare spre San Francisco Bay, am pus plicul, care era, evident, o ntiinare
oficial. Mi-am aezat cu grij bietul fund pe scaun.
Martha i-a lsat capul pe coapsa mea, iar eu am mngiat-o uor, n timp ce priveam peste
valurile hipnotice de pe suprafaa lucitoare a apei.
Minutele treceau ncet i, n clipa n care n-am mai putut s rezist, am deschis plicul i am
despturit documentul.
Limbajul judectoresc opia peste tot, printre ordonane, citaii i plngeri", n timp ce
ncercam s descopr sensurile. Nu era chiar att de greu. Doctorul Andrew Cabot m ddea
n judecat pentru ucidere din culp, utilizare excesiv a forei i comportament nepotrivit al
ofierului de poliie". Cerea o audiere preliminar n termen de o sptmn, ca s-mi pun
sechestru pe apartament, pe contul din banc i pe oricare alte bunuri pmnteti pe care a fi
putut ncerca s le ascund nainte de proces.
Cabot m ddea pe mine n judecat!
Simeam c m ia cu frisoane. Era o nedreptate strigtoare la cer. Mi-am derulat din nou
scena n minte. Da, fcusem o greeal c avusesem ncredere n copiii ia, dar for
excesiv? Comportament nepotrivit? Ucidere din culp?
Copiii ia ucigai avuseser arme asupra lor.
Trseser n mine i n Jacobi, fr ca noi s fi ndreptat nainte armele spre ei. Le ordonasem
s arunce pistoalele, i abia apoi acionasem. Jacobi mi era martor. Era un caz clar de
legitima aprare. Limpede ca lumina zilei!
Dar nc-mi era team. Nu, eram ngrozit!
Vedeam de pe acum titlurile. Publicul avea s cread totul: copiii aceia mici i drglai,
mpucai fr mil de un poliist. Presa avea s fie n extaz. Aveam s fiu rstignit de
televiziuni.
Ar fi trebuit s-l sun de ndat pe Tracchio, s obin asisten legal, s-mi recapt controlul.
Dar nu puteam s fac nimic. ncremenisem n scaunul meu, paralizat de un sentiment din ce
n ce mai apstor c uitasem ceva important.
Ceva care chiar putea s m afecteze.
Capitolul 14

M-am trezit leoarc de transpiraie. Am luat vreo dou Tylenol pentru durere i un Valium de
culoarea cerului, pe care mi-l dduse psihologul, apoi am nceput s privesc fix umbrele
aruncate de luminile de pe strad pe tavanul camerei.
M-am rostogolit cu grij pe partea mea nevtmat i m-am uitat la ceas. 12.15. Dormisem
doar o or i aveam sentimentul c m atepta o noapte lung.
Martha. Aici, feti!
Amica mea a srit n pat i s-a cuibrit lng trupul meu. ntr-un minut, picioruele i
tresreau n vis, n timp ce creierul meu nc se frmnta s neleag noua versiune, de un
echivoc exemplar, a lui Tracchio despre nu v facei griji pentru nimic".
Mai clar spus:

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

O s ai nevoie de doi reprezentani, Boxer. Mickey Sherman te va reprezenta din partea


Poliiei din San Francisco, dar vei avea nevoie i de propriul avocat, s te apere n cazul n
care... ei bine, n cazul n care ai fcut ceva n afara datoriei tale."
i-atunci, cum e? Sunt pe cont propriu?"
Speram ca medicamentele s-mi abat gndurile de la toate astea i s m fac s dorm, dar
n-a fost aa. Mental, nc mai ntorceam pe toate prile evenimentele din ziua aceea,
ntlnirile stabilite cu Sherman i cu avocatul meu,
o tnr pe nume Castellano. Molinari o recomandase clduros... i e ceva cnd primeti o
recomandare de acest gen de la barosan din FBI.
nc o dat, am tras concluzia c m ngrijeam ct se poate de bine, date fiind circumstanele.
Dar sptmna care urma avea s fie groaznic. Aveam nevoie de ceva care s m
nveseleasc.
M-am gndit la casa lui Cat. Nu mai fusesem acolo de cnd se mutase, imediat dup ce
divorase, acum doi ani, dar peisajul era de neuitat. La doar patruzeci de minute la sud de San
Francisco, Half Moon Bay era o frm de paradis. Era un golf n form de semilun, cu o
plaj cu nisip fin, cu pduri superbe de conifere i o privelite panoramic a oceanului; i era
destul de cald n iunie, nct s m pot relaxa pe terasa lui Cat i s-mi terg din minte toate
amintirile urte.
Pur i simplu, nu mai puteam s atept pn diminea. Am sunat-o pe sora mea la unu fr
un sfert. Vocea i era rguit de somn.
Lindsay, normal c vorbesc serios. Vino cnd vrei tu. tii unde sunt. cheile.
Mi-am ndreptat gndurile ctre Half Moon Bay. Dar, de fiecare dat cnd aipeam visnd la
acel paradis, m trezeam brusc, cu inima btndu-mi nebunete. n mod cert, ntlnirea de la
tribunal m obseda ntr-att, nct nu m mai puteam gndi la nimic altceva.
Capitolul 15

Nori grei de furtun se adunaser deasupra tribunalului din Civic Center, pe McAllister la
numrul 400, i o ploaie biciuitoare mbiba strzile. Dup ce scpasem de crj n dimineaa
aceea, m sprijineam acum de Mickey Sherman, avocat al oraului San Francisco, n timp ce
urcam scrile alunecoase ale tribunalului. m sprijineam de el din mai multe puncte de
vedere.
Am trecut pe lng doctoral Andrew Cabot i pe lng avocatul lui, Mason Broyles, care
tocmai ofereau un interviu presei la adpostul mai multor umbrele negre. Singura
binecuvntare era c nici o camer de luat vederi nu prea ndreptat spre mine.
I-am aruncat o privire fugar lui Mason Broyles n timp ce treceam pe lng ei. Avea ochii
ntunecai, prul negru i buza uor despicat. L-am auzit spunnd ceva despre slbticia
locotenentului Boxer" i mi-am dat seama de faptul c avea s m fac ferfeni dac i se va
ivi ocazia. Ct despre doctorul Cabot, tristeea i transformase chipul ntr-o masc mpietrit.
Mickey a deschis una dintre uile grele din sticl, i-am intrat n holul tribunalului. Mickey
era un avocat recunoscut, respectat pentru inteligena sa i pentru armul lui irezistibil. Nu-i
plcea s piard, i rareori se ntmpla aa ceva.
Uite ce e, Lindsay, mi-a spus el, ncercnd s-i strng umbrela. Se umfl el n pene, ns
avem un caz solid. Nu-l lsa s te doboare. O mulime de prieteni i sunt alturi.
L-am aprobat din cap, dar m gndeam la cum l intuisem pe Sam Cabot ntr-un scaun cu
rotile pentru tot restul vieii, iar pe sora lui, n cavoul familiei Cabot. Tatl lor n-avea nevoie
de apartamentul n care locuiam sau de amrtul meu de cont din banc. Voia s m distrug.
i-i angajase exact omul potrivit pentru asta.
Eu i Mickey am urcat pe scrile din spate i am intrat n sala de judecat C, de la etajul doi.
n cteva minute, avea s mi se hotrasc soarta n acea ncpere mic, obinuit, cu pereii
cenuii i cu fereastra care ddea spre o alee.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

mi pusesem o insign cu nsemnele Poliiei din San Francisco pe reverul costumului meu
albastru-nchis, astfel nct s par mbrcat ct mai oficial posibil, fr a purta uniform ns.
Cnd m-am aezat lng el, mi-au venit iari n minte instruciunile lui Mickey: Atunci
cnd te interogheaz Broyles, s nu dai explicaii prea lungi. Da, nu. Att. O s ncerce s te
provoace i s demonstreze c te enervezi uor i c de aceea ai apsat pe trgaci."
Nu m considerasem niciodat o persoan nervoas, dar acum eram foarte furioas. Fusese o
lovitur bun. O lovitur bun! Procurorul m absolvise de vin. i acum m simeam din
nou ca o int. n timp ce rndurile se umpleau cu spectatori, eram contient de murmurul
care se forma n spatele meu.
Uite-o pe poliista care i-a mpucat pe copii. Aia e."
Dintr-odat, am simit o mn linititoare pe umr. M-am ntors, i ochii mi s-au umplut de
lacrimi n clipa n care l-am vzut pe Joe. Mi-am pus mna peste a lui, surprinznd n acelai
timp privirea celeilalte avocate pe care o angajasem, o tnr american de origine japonez,
cu
neobinuitul nume de Yuki Castellano. Ne-am salutat, iar ea s-a aezat lng Mickey.
Murmurul din sal s-a stins dintr-odat n clipa n care aprodul a strigat:
Toat lumea s se ridice!
Ne-am conformat, n timp ce Onorabila Rosa Algierri se aeza la locul ei. Judectoarea
Algierri putea s resping plngerea, i eu puteam s ies din tribunal, s m vindec att fizic,
ct i sufletete, s-mi reiau viaa. Sau putea s aprobe plngerea i s m trimit ntr-un
proces care s m coste totul.
Eti bine, Lindsay?
Niciodat n-am fost mai bine, i-am rspuns lui Mickey. i-a dat seama de sarcasmul din
vocea mea i mi-a
atins uor mna. O clip mai trziu, inima a nceput s-mi bat cu putere. Mason Broyles se
ridicase s pledeze mpotriva mea.
Capitolul 16

Avocatul lui Cabot a stat att de mult n picioare, fr s spun nimic, nct tensiunea
acumulat n ncpere era att de dens, c putea fi tiat cu cuitul. Cineva din sal a tuit, cu
nervozitate.
-Acuzarea l cheam ca martor pe medicul legist Claire Washburn, a spus n cele din urm
Broyles, iar prietena mea cea mai bun s-a aezat n boxa martorilor, din partea acuzrii.
A fi vrut s fac cu mna, s zmbesc, s fac cu ochiul... orice... dar, desigur, tot ce puteam s
fac era s privesc. Broyles i-a fcut nclzirea cu o serie de pai uori de-a lungul scenei,
care-au devenit din ce n ce mai repezi, i apoi a nceput s gesticuleze.
n seara zilei de 10 mai ai fcut autopsia cadavrului Sarei Cabot? a ntrebat Broyles.
-Da.
Ce ne putei spune despre rnile ei?
Toat lumea era cu ochii la Claire, care rsfoia un caiet cu notie din faa ei.
-Am gsit dou plgi mpucate la piept, destul de apropiate. Plaga mpucat A era o ran
penetrant situat pe partea de sus exterioar a pieptului, cam la cincisprezece centimetri
dedesubtul umrului stng i la vreo ase centimetri la stnga fa de cutia toracic.
Mrturia lui Claire era crucial, i totui mintea mea nu era conectat la ceea ce se petrecea n
sal, ci se concentra asupra trecutului. M vedeam n lumina difuz de pe Larkin Street. O
priveam pe Sara scondu-i pistolul din jachet i trgnd n mine. Cdeam i ajungeam ntro poziie incomod.
Arunc pistolul!"
Du-te dracului, curvo!"

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am tras de dou ori cu pistolul, i Sara a czut la civa metri de mine. O omorsem pe fata
aia i, dei eram nevinovat cu privire la acuzaiile care mi se aduceau, contiina mea era
vinovat, vinovat, vinovat.
Am ascultat mrturia lui Claire n timp ce descria cea de-a doua mpuctur, care trecuse
prin sternul fetei.
Este ceea ce numim un K-cinci, a spus Claire. A trecut prin sacul pericardial, a continuat
prin inim i s-a terminat n vertebra toracic numrul patru, unde am gsit un proiectil din
cupru parial deformat, de mrime medie.
Este acesta concordant cu un glon de nou milimetri? -Da.
V mulumesc, doctore Washburn. Am terminat cu martorul acesta, onorat instan.
Mickey i-a proptit ambele mini pe masa aprrii i s-a ridicat n picioare.
Doamn doctor Washburn, Sara a murit instantaneu?
Aa a zice. Imediat dup mpucturi. Ambele rni erau n inim.
Hm. i, doamn doctor, trsese decedata recent cu o arm?
Da, am vzut ceva negru la baza degetului ei arttor care se potrivete cu urma lsat de
un pistol.
De unde ai tiut c sunt reziduurile lsate de folosirea unei arme?
n acelai fel n care tii c mama ta e mama ta, a zis Claire, clipind. Pentru c aa arat. Sa oprit o clip, pn
cnd s-au potolit rsetele, apoi a continuat: n afar de asta, am fotografiat urma aceea, am
nregistrat-o i am analizat-o la laborator, iar rezultatul a fost pozitiv.
-Ar fi putut decedata s trag n locotenentul Boxer dup ce fusese mpucat?
Nu vd cum ar putea o fat moart s trag n cineva, domnule Sherman.
Mickey a aprobat din cap.
-Ai observat i traiectoria acelor gloane, doamn doctor Washburn?
Da. Erau trase n sus, la unghiuri de patruzeci i apte i patruzeci i nou de grade.
Prin urmare, ca s fim absolut lmurii, doamn doctor, Sara Cabot a tras prima n
locotenentul Boxer... iar locotenentul a rspuns trgnd n sus, din locul n care se afla, czut
la pmnt.
Dup prerea mea, da, aa s-a ntmplat.
Ai numi asta folosire excesiv de for, sau violen nejustificat, sau purtare neadecvat
a poliiei?
Judectorul a aprobat obiecia lui Broyles la aceast remarc. Mickey i-a mulumit lui Claire
i a anunat-o c era liber. Zmbea n timp ce se ntorcea la masa noastr. Muchii mi s-au
relaxat i i-am zmbit, la rndul meu. Dar audierea abia ncepuse.
Am tresrit de spaim cnd am observat privirea lui Mason Broyles. Ar fi putut fi descris
doar ca anticipativ. Abia atepta s vin urmtorul martor n box.
Capitolul 17
V rog, spunei-v numele, a zis Broyles ctre femeia mic, brunet, puin trecut de

treizeci de ani.
Betty d'Angelo.
Ochii ei negri, ascuni n spatele ochelarilor cu rame mari, s-au ndreptat o clip ctre mine,
apoi s-au ntors spre Broyles. L-am privit pe Mickey Sherman i-am ridicat din umeri. Din
cte tiam, n-o mai vzusem niciodat pe femeia asta.
i ce profesie avei?
Sunt asistent medical la spitalul din San Francisco.
Erai de gard n noaptea de 10 mai? -Da.
Ai avut ocazia s luai snge de la acuzata, Lindsay Boxer?
-Da.
i de ce anume i s-a luat snge?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

O pregteam pentru operaie, pentru extragerea gloanelor. Era o chestiune de via i de


moarte. Pierdea mult snge.
Da, tiu, tiu, a zis Broyles, alungndu-i comentariul ca i cum ar fi alungat o musc.
Vorbii-ne despre acest test de snge.
E o procedur normal. A trebuit s vedem ce grup are, pentru transfuzie.
Doamn D'Angelo, privesc chiar acum raportul medical din acea seara referitor la
locotenentul Boxer. Este un raport destul de voluminos. Broyles arunc un teanc de hrtii pe
masa din boxa martorilor i-l art cu degetul. Aici e semntura dumneavoastr?
-Da.
A vrea s v uitai la aceast linie subliniat de aici. Martora i-a ntors capul, de parc iar fi dat seama c
nu era ceva de bine. De obicei, personalul de la Urgene era solidar cu poliia i ncerca s ne
protejeze. N-am neles atunci, dar infirmiera ncerca s evite ntrebrile lui Broyles.
mi putei spune ce e aici? a ntrebat Broyles din nou.
Aceea? Adic alcoolemia?
Arat coninutul de alcool etilic n snge, nu?
Da. Asta arat.
Ce nseamn 0,067?
-A... nseamn c nivelul de alcool n snge era fie aizeci i apte de miligrame pe decilitru.
Broyles a zmbit i i-a cobort vocea.
n acest caz, se refer la nivelul de alcool din organismul locotenentului Boxer, nu-i aa?
Da, aa este.
-Doamn D'Angelo, 0,067... asta nseamn stare de ebrietate, nu?
n astfel de situaii noi considerm c se afla sub influena", dar...
Da sau nu? -Da.
Nu mai am ntrebri, a spus Broyles.
M simeam de parc m-ar fi lovit un baros n moalele capului. Dumnezeule, nenorocitele
ale de pahare de mrgrita de la Susie's."
Am simit cum tot sngele mi se scurge din fa i m ia cu lein.
Mickey s-a ntors spre mine, cerndu-mi parc o explicaie: De ce nu mi-ai spus?"
Am rmas cu gura cscat privindu-mi avocatul, plin de remucri.
Abia puteam s mai suport privirea nencreztoare a lui Mickey, care, narmat cu nimic
altceva dect o doz mare de curaj, se ridic i se apropia de martor.
Capitolul 18

Erau doar dousprezece rnduri de scaune n sala de judecat C a tribunalului din Civic
Center din San Francisco i nici o box a jurailor. Ar fi fost greu s gseti o camer mai
intim ca asta. Nu cred c mai respira cineva n timp ce Mickey se ndrepta spre boxa
martorilor.
A salutat-o pe doamna D'Angelo, care prea uurat de faptul c scpase de tirul de ntrebri
pe care Mason Broyles l ndreptase asupra ei.
Am doar cteva ntrebri, a zis el. Este destul de obinuit s se foloseasc alcoolul etilic
pentru curarea rnilor, nu-i aa? Este posibil ca alcoolul acela s fi fost confundat cu
alcoolul din snge?
Betty D'Angelo prea pe punctul de a izbucni n plns.
Pi, noi folosim betadin pentru rni. Nu folosim alcool. Mickey a fcut un semn cu mna
de parc-ar fi vrut s-i
mture rspunsul i s-a ntors ctre judector. A cerut o pauz, i i s-a acordat. Reporterii s-au
repezit la u i, n momentul acela de relativ intimitate care-a urmat, mi-am cerut iertare din
tot sufletul.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

M simt ca un adevrat idiot, a zis i el, nu lipsit de blndee. Am vzut raportul medical,
dar n-am observat i alcoolemia.
Am uitat complet de asta, pn acum, i-am mrturisit. Probabil c mi-am blocat aceast
amintire.
I-am povestit lui Mickey c eram n timpul meu liber atunci cnd Jacobi m-a sunat, la Susie's.
I-am explicat ce anume busem i c, dei nu eram chiar complet treaz atunci cnd m
urcasem n main, urmrirea Mercedesului alungase orice urm de ameeal.
De obicei bei cte ceva la cin? m-a ntrebat Mickey.
Da. De cteva ori pe sptmn.
Ei bine, asta este. Buturile la cin sunt ceva obinuit pentru tine, iar 0,067 e, oricum, la
limit. Pe urm, survine o traum major. Ai fost mpucat. Aveai dureri. Ai fi putut s mori.
Ai omort pe cineva... i asta te-a obsedat. Jumtate dintre victimele unei astfel de rni
blocheaz complet incidentul. Te-ai descurcat bine, avnd n vedere prin ce ai trecut.
Am scos un oftat adnc.
i acum, ce facem?
Ei bine, mcar tim ce are acuzarea. Poate c-l vor chema pe Sam Cabot n boxa
martorilor i, dac-mi vor da o ans cu ticlosul la mic, o s reuim.
Sala de judecat s-a umplut din nou, iar Mickey a trecut la treab. Un expert n balistic a
depus mrturie c gloanele extrase din corpul meu erau identice cu cele din pistolul Sarei
Cabot i, de asemenea, s-a prezentat i nregistrarea video a depoziiei lui Jacobi, de pe patul
de spital. Era martorul meu de la faa locului.
Dei avea, evident, mari dureri de la rni, Jacobi a depus mrturie despre noaptea de 10 mai.
Mai nti, a descris accidentul de main.
Tocmai sunam dup o ambulan n clipa n care am auzit mpucturile, spunea el. M-am
ntors i am vzut cum locotenentul Boxer se prbuea. Sara Cabot a mpucat-o de dou ori,
iar Boxer n-avea pistolul n mn. Apoi biatul a tras n mine cu un revolver. Jacobi i-a
artat cu precauie, torsul bandajat. Acesta e ultimul lucru de care-mi mai aduc aminte,
nainte s fi leinat.
Mrturia lui Jacobi era bun, dar n-avea s fie de ajuns ca s compenseze problema
alcoolemiei.
O singur persoan m mai putea ajuta acum. i purtam hainele, stteam pe scaunul ei. Mi se
fcuse grea i rnile mi zvcneau. Chiar nu tiam dac-a fi putut s m salvez, sau s-mi
nrutesc situaia.
Avocatul meu i-a ntors ochii cprui, plini de cldur, spre mine.
ine-te bine, Lindsay."
M-am ridicat n picioare, cltinndu-m, dup ce mi-am auzit numele strigat n sala de
judecat.
Mickey Sherman m chemase n boxa martorilor.
Capitolul 19

Fusesem martor de zeci de ori n decursul carierei mele, dar asta era prima dat cnd trebuia
s m apr pe mine. n toi anii acetia protejasem publicul, i acum aveam o int desenat pe
frunte. Fierbeam pe dinuntru, dar nu puteam s art asta.
M-am ridicat, am depus jurmntul cu mna pe o Biblie veche i ponosit i mi-am lsat
soarta n minile avocatului meu.
Mickey a trecut direct la subiect.
Lindsay, erai beat n seara de 10 mai? Judectoarea a intervenit:
Domnule Sherman, v rog nu v adresai clientei dumneavoastr cu numele mic.
n regul. Locotenent, erai beat n acea sear? -Nu.
n regul, s mergem un pic napoi. Erai de serviciu n acea sear?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nu. Tura mea se terminase la ora cinci dup-amiaza. Mickey m-a pus s rememoreze
evenimentele acelei
nopi n toate detaliile ei dureroase, iar eu am spus totul. Am descris ceea ce busem la
Susie's i i-am povestit instanei despre telefonul primit de la Jacobi. Am declarat c-i
spusesem adevrul lui Jacobi atunci cnd m ntrebase dac eram n stare s-l nsoesc n
seara aceea.
Cnd Mickey m-a ntrebat de ce am rspuns la apel atunci cnd nu eram n tur, am zis:
Sunt poliist douzeci i patru de ore pe zi. Atunci cnd partenerul meu are nevoie de
mine, sunt acolo.
Ai gsit maina n cauz? -Da.
i apoi?
Maina a plecat cu o vitez foarte mare, iar noi am pornit dup ea. Opt minute mai trziu,
maina a scpat de sub control i a avut un accident.
Dup accident, atunci cnd ai vzut c Sara Cabot i Sam Cabot aveau nevoie de ngrijiri
medicale, v-a fost fric de ei?
Nu. Erau copii. M-am gndit c furaser maina sau luaser vreo alt decizie proast. Se
ntmpla aa ceva n fiecare zi.
i ce-ai fcut?
Eu i inspectorul Jacobi ne-am lsat armele deoparte i am ncercat s-i ajutm.
n ce moment ai scos iar pistolul?
Dup ce eu i inspectorul Jacobi fuseserm mpucai i dup ce-i somasem pe suspeci s
arunce armele.
i mulumesc, Lindsay. Nu mai am ntrebri. M-am gndit la ceea ce spusesem i mi-am
acordat o
not de trecere. Mi-am aruncat privirea n jur i l-am vzut pe Joe zmbind, n timp ce
Mickey se ntorcea la locul su.
Martorul dumneavoastr, i-a spus el lui Mason Broyles.
Capitolul 20

S-a aternut tcerea. Broyles m-a privit att de mult, nct mi venea s urlu. Era un truc vechi
de interogatoriu, iar el l folosise perfect. n sal se auzeau deja voci, aa c judectoarea l-a
somat pe Broyles s treac la ntrebri.
L-am privit drept n ochi n timp ce se apropia de mine.
Spunei-ne, locotenent Boxer, care sunt procedurile obinuite ale poliiei pentru a pune
capt unei infraciuni?
Te apropii cu arma scoas, i scoi pe suspeci din main, i dezarmezi, le pui ctuele, te
asiguri c situaia e sub control.
i asta ai fcut, locotenent?
-Ne-am apropiat cu armele scoase, dar ocupanii nu puteau iei din main fr ajutor. Am
pus armele deoparte ca s-i putem elibera din vehicul.
Ai nclcat procedurile poliiei, nu-i aa?
Aveam obligaia de a oferi ajutor.
Da, tiu. Voiai s fii buni cu copiii". Dar recunoatei c n-ai urmat procedurile poliiei,
nu-i aa?
Uitai ce e, am fcut o greeal, am replicat brusc. Dar copiii ia sngerau i vomitau.
Maina putea s ia foc...
Onorat instan?
v rog s rspundei strict la ntrebri, locotenent Boxer. M-am trntit cu putere pe
sptarul scaunului. l vzusem de multe ori pe Broyles la tribunal i-i cunoteam
capacitatea extraordinar de a gsi punctele slabe ale adversarului su.
Tocmai mi gsise i mie punctul slab.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Tot m mai nvinoveam pentru faptul c nu le pusesem ctuele copiilor lora, iar Jacobi,
care avea mai mult de douzeci de ani vechime, fusese i el pclit. Dar, Dumnezeule, ce
puteam s facem mai mult?
O s reformulez, a spus Broyles direct. ncercai mereu s urmai regulamentul?
-Da.
i ce spune regulamentul n legtur cu starea de ebrietate n timpul serviciului?
Obiectez, a strigat Mickey, srind n picioare. Exist probe c martorul buse, dar nu
exist nici o dovad c ar fi fost n stare de ebrietate.
Broyles s-a strmbat i s-a ntors cu spatele la mine.
Nu mai am ntrebri, onorat instan.
Am simit sub bra cercuri imense, umede. Am cobort din boxa martorilor, uitnd de rana de
la picior, pn cnd durerea s-a fcut simit. M-am ntors chioptnd la scaunul meu,
simindu-m i mai ru ca nainte.
M-am rsucit ctre Mickey, care zmbea ncurajator, dar tiam c zmbetul lui era fals.
Fruntea i era ncruntat de ngrijorare.
Capitolul 21

Eram destul de afectat de felul n care Mason Broyles ntorsese pe dos evenimentele din
seara de 10 mai, fcnd ca toat vina s cad asupra mea. i fcea bine treaba, iar eu a trebuit
s par stpn pe mine i s stau linitit n timp ce Broyles i inea pledoaria de final.
Onorat instan, a spus el, Sara Cabot a murit pentru c Lindsay Boxer a ucis-o. i Sam
Cabot, n vrst de treisprezece ani, este ntr-un scaun cu rotile, pe via. Acuzata admite c
n-a urmat procedurile poliiei. Sunt de acord c au fost greeli din partea clienilor mei, dar nu
ne ateptam ca tinerii s emit judeci corecte. Ofierii de poliie, pe de alt parte, sunt
antrenai s se descurce n diferite situaii de criz, iar acuzata n-a fost n stare s fac aa
ceva, pentru c era beat. Altfel spus, dac locotenentul Boxer ar fi fcut ceea ce trebuia s
fac, aceast tragedie n-ar fi avut loc i n-am mai fi azi aici.
Discursul lui Broyles m scotea din srite, dar trebuia s recunosc c era convingtor i, dac
nu m-a fi aflat n poziia n care eram, poate c a fi vzut lucrurile aa cum le prezenta el.
Pn s se ridice Mickey s spun ceea ce avea de. spus, sngele mi pulsa att de tare n
urechi, de parc n capul meu ar fi concertat o formaie rock.
Onorat instan, locotenentul Lindsay Boxer n-a pus pistoale ncrcate n mna Sarei i a
lui Sam Cabot,
a rostit Mickey, cu vocea plin de indignare. Au fcut asta singuri. Au tras n poliiti
nenarmai fr s fie provocai, iar clienta mea a ripostat n legitim aprare. Singurul lucru
de care se face vinovat este faptul c a fost prea blnd fa de nite ceteni care n-au artat
pic de buntate fa de ea. Este, prin urmare, drept, onorat instan, ca aciunea s fie
respins i acest ofier demn s fie lsat s se ntoarc la ndatoririle sale fr vreo
nvinovire i fr s i se arunce vreo pat pe dosarul su impecabil.
Mickey i-a terminat pledoaria mai repede dect m ateptam. S-a lsat tcerea dup ultimele
sale cuvinte, iar teama m-a npdit. n clipa n care s-a aezat lng mine, sala s-a umplut de
zgomote: fonete de hrtii, taste de laptop apsate, trupuri care se foiau n scaune.
L-am apucat pe Mickey de mn pe sub mas i chiar am nceput s rostesc o rugciune.
Doamne, te rog, f-o s resping acuzaiile."
Judectoarea i-a mpins ochelarii spre vrful nasului, dar nu-i puteam descifra expresia feei.
Atunci cnd a vorbit, a fcut-o ntr-un mod concis, pe un ton obosit.
Cred c acuzata a fcut tot ceea ce a putut ca s salveze o situaie foarte ncurcat, a spus
judectoarea Algierri. Dar alcoolul m deranjeaz. O via a fost irosit. Sara Cabot este
moart. Sunt probe suficiente pentru ca acest caz s fie trimis n faa unui juriu.
Capitolul 22

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ascultam ncordat cum era fixat peste cteva sptmni data nceperii procesului. Toat
lumea s-a ridicat n picioare n timp ce judectoarea prsea sala, apoi gloata s-a strns n
jurul meu. Am observat uniforme albastre la marginea grmezii, ochi care nu-mi ntlneau
privirea, i apoi plcuri de microfoane mpinse n faa mea. nc-l ineam pe Mickey de mn.
Ar fi trebuit s obinem o achitare.
Ar fi trebuit s ctigm."
Mickey m-a ajutat s m ridic, i l-am urmat prin mulime. Mna lui Joe era pe spatele meu,
n timp ce ieeam toi trei, mpreun cu Yuki Castellano, din sala de judecat, ajungnd la
scri. Ne-am oprit la parter.
Atunci cnd ieim afar, s ii capul sus, m-a sftuit Mickey. Cnd vor ipa: De ce ai
omort-o pe fetia aia?", tu doar s mergi ncet spre main. S nu zmbeti, s nu te strmbi
i s nu-i lai pe reporteri s te descurajeze. N-ai greit cu nimic. Du-te acas i nu rspunde
la telefon. O s vin i eu mai trziu.
Ploaia se oprise atunci cnd am ieit din tribunal, n acea dup-amiaz obinuit. N-ar fi
trebuit s fiu ocat atunci cnd am zrit sute de oameni adunai n faa tribunalului, ca s
vad cine e poliistul care mpucase i omorse o feti.
Mickey i Yuki s-au desprit de noi ca s discute cu presa, iar eu tiam c de-acum Mickey
ncerca s gseasc cea mai bun strategie de a apra Poliia din San Francisco i oraul.
Eu i Joe am trecut prin mulimea care ipa i-am ajuns la locul n care ne atepta maina. Am
auzit un murmur: Uciga de copii, uciga de copii", iar ntrebrile cdeau asupra mea ca
nite pietre.
La ce te gndeai, locotenent?"
Cum te-ai simit cnd ai tras n acei copii?"
Cunoteam chipurile reporterilor de televiziune: Carlos Vega, Sandra Dunne, Kate Morley,
cu toii m intervievaser atunci cnd fusesem martor al acuzrii. M-am strduit din greu s-i
ignor i s privesc dincolo de camerele de filmat i de placardele pe care era scris Vinovat
de brutalitate poliieneasc".
Mi-am pstrat privirea aintit n fa i paii egali cu ai lui Joe pn cnd am ajuns la sedanul
negru.
Imediat dup ce-am trntit uile, oferul a pornit cu vitez n mararier pn n Polk Street.
Apoi a ntors maina i a ndreptat-o ctre Potrero Hill.
M-a ucis acolo, nuntru, i-am zis lui Joe, dup ce-am pornit.
-Judectorul te-a vzut, i-a dat seama ce fel de persoan eti. E pcat c a simit c trebuie s
ia aceast decizie.
-Poliitii sunt cu ochii pe mine, Joe, poliiti care lucreaz n subordinea mea i care se
ateapt s fac ceea ce trebuia. O s m mai bucur de respectul lor dup toate astea?
Lindsay, oamenii cu cap din oraul sta sunt de partea ta. Eti un om bun, la naiba, i un
poliist excelent.
Cuvintele lui Joe m atingeau ntr-un fel n care n-o fcuser cuvintele lui Mason Broyles.
Mi-am lsat capul pe frumoasa lui cma albastr i-am dat drumul lacrimilor s curg, n
timp ce el m linitea.
Sunt bine, am zis n cele din urm. M-am ters la ochi cu batista pe care mi-o ntinsese.
Asta-i din cauza alergiei mele. Polenul m face mereu s lcrimez.
Molinari a izbucnit n rs i m-a mbriat, n timp ce maina se ndrepta spre cas. Am
trecut de Twentieth Street, iar casele n stil victorian au aprut la orizont.
Mi-a da demisia acum, am mrturisit, dar asta ar face s par c recunosc c sunt
vinovat.
-Copiii ia criminali, Lindsay... Nici un juriu nu va decide n favoarea lor. N-au cum.
Promii?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Joe m-a luat iar n brae, dar n-a rspuns. tiam c el credea ntru totul n mine, dar nu putea
s fac o promisiune pe care nu era sigur c-o putea ine.
O s pleci? l-am ntrebat n cele din urm.
A fi vrut s nu. Dar... da, trebuie.
Munca lui Joe pentru guvern nu-i prea permitea s stea cu mine.
ntr-o zi o s am i eu o via, mi-a spus el cu blndee.
Da, i eu.
Era adevrat? Sau era doar o fantezie tmpit? Mi-am lsat capul din nou pe umrul lui Joe.
Ne-am inut de mn i am savurat aceste clipe care puteau fi ultimele petrecute mpreun
pentru vreo cteva sptmni, fr s mai vorbim, pn cnd ne-am srutat ultima dat i neam luat rmas-bun n pragul casei mele.
Ajuns n apartamentul meu, mi-am dat seama ct de sectuit emoional eram. Muchii m
dureau de ct de mult ncercasem s m stpnesc, i nu erau semne c lucrurile aveau s se
mbunteasc. n loc s m elibereze de acest asalt asupra reputaiei mele, audierea fusese
doar repetiia pentru un alt proces.
M simeam ca un nottor obosit. M-am vrt n patul meu mare, alturi de Martha, mi-am
tras ptura pn la brbie i am lsat somnul s m cuprind precum o cea groas.
Capitolul 23

O raz de soare strpungea norii n dimineaa urmtoare, devreme, n timp ce azvrleam o


ultim valiz n portbagaj, sream nuntru i scoteam Explorerul de pe aleea din faa casei
mele. Ardeam de nerbdare s ies din ora, i la fel i Martha, care-i scosese capul pe
fereastra din dreapta mea i ddea ntruna din coad.
Traficul cu hopurile inerente unei ore de vrf era tipic pentru o zi de lucru, aa c mi-am
ndreptat Explorerul spre sud i mi-am folosit timpul ca s-mi aduc aminte de ultima discuie
cu comandantul Tracchio. Dac-a fi n locul tu, a pleca de-aici, Boxer, mi spusese. Eti
suspendat, aa c nchipuie-i c ai o vacan i odihnete-te."
nelesesem mesajul. Ct timp cazul meu era nerezolvat, eram o ruine pentru departament.
S plec de-aici?
Da, domnule, da, efule. Nici o problem."
Nu m puteam gndi dect la audiere, ngrijorat din cauza procesului care se apropia.
Apoi mi-am amintit de sora mea, Cat, care m primea cu braele deschise, i de ct de
norocoas eram s-o am.
n douzeci de minute, m ndreptam deja spre sud pe autostrad, cu drumul liber n faa mea,
tiat printre stnci nalte de aproape zece metri. Valurile Pacificului izbeau
panta stncoas din dreapta mea, iar n stnga se nlau munii, impuntori i verzi.
Hei, Boo, am strigat-o pe celua mea, spunndu-i pe numele ei de alint. Asta e ceea ce se
numete o vacan. Poi s spui va-can-?
Martha i-a ntors spre mine chipul drgla i m-a privit cu ochii ei maronii iubitori, apoi ia scos iar nasul n vnt i a continuat s priveasc, vesel, coasta. Se obinuise cu schimbarea
de program, iar eu trebuia s fac acelai lucru.
Luasem cu mine cteva lucruri care s m ajute s-mi alung grijile: cteva cri pe care voiam
de mult timp s le citesc, nite casete video cu cteva comedii, precum i chitara mea, o
acustica Seagull, la care mai cntasem sporadic n ultimii douzeci de ani.
Drumul era luminat de soare, iar starea mea de spirit se nsenina i ea. Era o zi minunat i
era cu totul a mea. Am deschis radioul i-am schimbat frecvenele pn cnd am gsit un post
unde se difuzau melodii rock.
DJ-ul practic mi citea gndurile, punnd piese din anii aptezeci i optzeci, trimindu-m
napoi n copilrie i n studenie, fcndu-m s-mi amintesc de formaia mea de fete cu care
cntam n baruri i cafenele.
Era din nou iunie, i coala se terminase... poate de tot.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am dat volumul mai tare.


Muzica a pus stpnire pe mine i am cnntat ct m-au inut plmnii piese rock ale tipilor
din Los Angeles i alte hituri din acele vremuri. Am cntat Hotel California1 i You Make
Loving Fun2, iar cnd Springsteen a nceput s
1

Celebra pies a formaiei americane Eagles, aprut n anul 1976 pe albumul cu acelai nume (n.tr.)
Cel de-al patrulea hit de pe albumul Rumours", scos n anul 1977 de formaia american Fleetwood Mac (n.tr.)

zbiere Bom To Run, deja bteam cu minile volanul, simind fiecare not a cntecului.
Am strigat-o i pe Martha, fcnd-o s urle alturi de mine Running On Empty, a lui Jackson
Browne.
i atunci mi-am dat seama.
Eu chiar mergeam pe gol". Micul led care indica nivelul de benzin se aprinsese,
semnalizndu-mi cu frenezie c rezervorul era aproape uscat.
Capitolul 24

Am tras pe dreapta ntr-o mic staie de benzin chiar la intrarea n Half Moon Bay. Era o
benzinrie independent, care izbutise cumva s nu fie preluat de marile conglomerate
petroliere, un loc rustic cu un acoperi din tabl de oel galvanizat deasupra rezervoarelor i
cu o firm scris de mn pe ua din fa: Garajul Omului din Lun.
Un tip cu prul nisipiu, prnd s aib pn-n treizeci de ani, i-a ters minile de o crp i sa apropiat de mine, n timp ce ieeam din main ca s-mi mai dezmoresc piciorul rnit.
Am avut un scurt schimb de cuvinte despre octani, apoi m-am ndreptat ctre automatul cu
buturi rcoritoare din faa biroului. Am privit de jur mprejur n curtea benzinriei, plin de
buruieni, de grmezi de cauciucuri uzate i de alte vechituri.
Tocmai duceam la gur o cutie de cola dietetic, cnd am observat cu coada ochiului o
main, ascuns n umbra garajului, care mi-a fcut inima s tresalte.
Era un Pontiac Bonneville din 1981, de culoarea bronzului, la fel ca maina pe care unchiul
meu Dougie o avusese n vremea cnd eu eram n liceu. M-am dus pn-acolo i-am aruncat o
privire n compartimentul destinat pasagerilor, apoi pe sub capota ridicat. Bateria era
ruginit, firele
care trebuiau s fac aprinderea erau roase de oareci, dar pentru ochii mei piesele dinuntru
preau curate. Mi-a venit o idee.
n timp ce-i ntindeam cartea de credit vnztorului, am artat cu degetul spre main i l-am
ntrebat:
Btrna Bonneville e de vnzare?
E o frumusee, nu-i aa? a rnjit el de sub cozorocul epcii. i-a potrivit un caiet pe
genunchiul mbrcat de blugi, apoi l-a ntors, ca s semnez.
-Unchiul meu a cumprat o main ca aia chiar n anul n care a ieit pe pia.
Serios? E chiar un model clasic.
Merge?
O s mearg. Acum lucrez la ea. E n stare bun. Are nevoie doar de un electromotor nou,
de un alternator i de alte cteva fleacuri.
De fapt, mi-ar plcea s m joc eu nsumi un pic la motor. Ca un fel de proiect, tii?
Tipul de la benzinrie a zmbit din nou i a prut ncntat de idee. M-a invitat s-i fac o
ofert, iar eu am ridicat patru degete. A replicat:
Ai vrea tu. Maina aia valoreaz o mie pe puin. Am ridicat palma n ntregime, cu toate
degetele ntinse.
Cinci sute e limita mea, dac e s-o iau cu ochii nchii. Putiul s-a gndit la afacere vreme
ndelungat, fcndu-m s-mi dau seama ct de mult mi doream maina aia. Eram pe cale s mai ridic oferta,
cnd a spus:
n regul, dar o iei aa cum e, nelegi. Fr alte garanii.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ai manualul?
E n torpedou. i-i arunc n el i-o cheie tubular i cteva urubelnie.
S-a fcut, am spus.
Am btut palma ca adolescenii.
Eu sunt Keith Howard, apropo.
i eu, Lindsay Boxer.
Prin urmare, unde livrez rabla, Lindsay?
Era rndul meu s rnjesc. Caveat emptor1, ntr-adevr. I-am dat lui Keith adresa surorii mele
i indicaii despre cum s ajung acolo.
Urci dealul, apoi coteti pe Miramontes i dup aia pe Sea View. E o cas albastr pe
dreapta, a doua din captul strzii.
Keith a aprobat din cap.
O s trec pe-acolo poimine, dac-i convine.
Excelent, am spus, urcndu-m napoi n Explorer. Keith i-a aplecat uor capul i mi-a
aruncat o privire de om care flirteaz.
Nu te cunosc de undeva, Lindsay?
Nu, i-am rspuns, rznd. Dar... frumoas ncercare. Tipul de la benzinrie se ddea la
mine! Eram suficient de btrn nct s-i fiu... sora mai mare.
Putiul a rs i el mpreun cu mine.
Ei bine, oricum, Lindsay. Sun-m dac ai vreodat nevoie de mine s-i rezolv o pan de
motor sau orice altceva.
n regul, aa am s fac, i-am rspuns, gndindu-m exact la contrariu. Dar nc zmbeam
n timp ce claxonam n chip de rmas-bun.

Doctrina din dreptul comercial, conform creia vnztorul nu poate fi tras la-rspundere de cumprtor pentru
viciile bunului tranzacionat (n.tr.)

Capitolul 25

Sea View Avenue era o verig n nesfritul lan de fundturi, desprit de braele curbate
ale golfului printr-o ntindere de vreo patru sute de metri de verdea. Am deschis portiera i,
n timp ce Martha srea afar, m-am simit aproape luat pe sus de mireasma mbttoare a
trandafirilor slbatici i de prospeimea brizei oceanului.
Am rmas aa cam un minut, nainte s ptrund n casa plin de via a lui Cat, cu lucarnele i
verandele ei, cu floarea soarelui crescnd lng gardul din fa, nainte s iau cheile din
ascunztoarea de deasupra uii i s deschid ua.
n interior, casa lui Cat era un talme-balme confortabil de mobile, rafturi ticsite de cri, dar
i priveliti uimitoare ale golfului din oricare camer. mi simeam deja ntregul corp
relaxndu-se i m btea din nou gndul de a m retrage din poliie.
A fi putut s triesc ntr-un astfel de loc.
A fi putut s m obinuiesc s m trezesc n fiecare diminea cu gndul la via, nu la
moarte.
Nu?
Am tras perdelele din partea din spate i am vzut o csu pentru ppui n curte. Era vopsit
n albastru, cum era i casa mare, i era mprejmuit cu garduri albe. Am cobort pn acolo,
n spatele Marthei, care deja alerga cu capul plecat.
Bnuiam c aveam s-o cunosc pe Penelope.
Capitolul 26

Penelope era o purcelu mare, vietnamez, pntecoas, complet neagr i foarte proas. A
venit cltinndu-se spre mine, pufind i grohind, aa c m-am aplecat peste gard i am
mngiat-o uor pe cap.
Bun, frumoaso, i-am spus.
Bun, Lindsay."

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

De csua ei atrna un bileel, aa c am intrat n curte ca s m uit mai bine la Regulile


casei porcuorului", aa cum au fost scrise" de Penelope.
Drag Lindsay,
n bileelul acesta afli totul despre mine.

1. A vrea s primesc cte o strachin de mncare pentru purcelui de dou ori pe zi i un vas curat cu ap.
2. mi plac, de asemenea, roiile cherry, srelele cu unt de arahide i piersicile.
3. Te rog s vii i s vorbeti cu mine zilnic; mi plac ghicitorile i tema principal din SpongeBob SquarePants1.
4. Pentru cazuri de urgen, medicul meu veterinar este doctorul Monghil, din ora, iar ngrijitoarele mele sunt Carolee i
Allison Brown. Allison este una dintre cele mai

1
Serial de animaie difuzat pentru prima dat pe 1 mai 1999 de reeaua de televiziune Nickelodeon i prezent n
continuare pe mai multe canale din ntreaga lume. Tema principal se numete Painty the Pirate i e un vechi cntec
marinresc interpretat de Patrick Pinney. (n.tr.)

bune prietene ale mele. Numerele lor de telefon sunt lng telefonul din buctrie.

5. Nu m lsa n cas, da? Am fost avertizat.


6. Dac m scarpini sub brbie, ai dreptul la trei dorine. Orice vrei tu pe lumea asta.
Cteva X-uri mari i o urm mic i ascuit de lbu ineau loc de semntur. Regulile casei
porcuorului, asta da! Cat, glumeao...
M-am ocupat de nevoile imediate ale lui Penelope i m-am schimbat ntr-o pereche curat de
blugi i ntr-un pulover mov, iar apoi mi-am luat chitara i am scos-o pe Martha pe veranda
din faa casei. n timp ce treceam prin cteva acorduri, mireasma trandafirilor i vuietul apelor
srate ale oceanului m-au trimis napoi n timp, amintindu-mi de zilele cnd venisem pentru
prima dat la Half Moon Bay.
Fusese tot n aceast perioad a anului. Acelai miros de plaj l simisem i atunci, iar eu
lucram la primul meu caz de omucidere. Victima era un tnr pe care-l gsisem ucis cu
slbticie n camera lui dintr-un hotel ru famat din Tenderloin.
Purta doar un tricou i o singur oset alb. Prul rocat i era pieptnat, ochii albatri, larg
deschii, iar gtul i fusese sfiat ntr-un rnjet care se ntindea de la o ureche la cealalt,
aproape decapitndu-l. Atunci cnd l-am ntors, am vzut c pielea de pe fund i fusese
jupuit cu un fel de biciuc.
l etichetasem ca fiind John Doe numrul 24, i la acea vreme eram absolut convins c
aveam s-i gsesc asasinul. Tricoul lui provenea de la Distillery, un restaurant pentru turiti
situat n Moss Beach, la nord de Half Moon Bay.
A fost singurul nostru indiciu adevrat; i, dei trecusem de nenumrate ori prin acest ora
mic i prin vecinti, firul acesta nu m dusese nicieri.
Capitolul 27

Eram pe cale s pornesc cu maina n ora pentru cin, cnd ziarul de sear a aterizat pe
gazon.
L-am ridicat, l-am scuturat i-am simit cum titlul principal sare din pagin i m strnge de
gt: Poliia elibereaz suspectul principal n mcelurile din Crescent Heights".
Am citit articolul pn la capt.
Atunci cnd Jake i Alice Daltry au fost gsii ucii n casa lor din Crescent Heights, pe 5 mai, comandantul de poliie Peter
Stark anuna c Antonio Ruiz mrturisise c el era fptaul. ns astzi, poliia declar c mrturisirea nu concord cu faptele:
Domnul Ruiz a fost absolvit de acuzaiile care i se aduceau", a afirmat Stark.
Martorii spun c Ruiz, n vrst de 34 de ani, om de serviciu la California Electric and Gas, nu putea fi n casa familiei Daltry n
acea zi, pentru c era de serviciu la fabric, n vzul tuturor colegilor si.
Domnul i doamna Daltry aveau gturile tiate. Poliia n-a confirmat dac soul i soia au fost torturai nainte de a fi omori.

Articolul continua, spunnd c Ruiz, care lucrase cte ceva pentru cei doi soi, a pretins c
mrturisirea i fusese smuls cu fora. Iar comandantul Stark era citat din nou, declarnd c
poliia investiga alte piste i ali suspeci".
Am simit dintr-odat un junghi. Investigam alte piste i ali suspeci" era exprimarea
codificat pentru n-avem nimic", iar poliistul din mine voia s tie totul: cum, de ce i n
special cine. tiam deja unde.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Crescent Heights era una dintre comunitile aflate de-a lungul Autostrzii 1. Se afla pe la
periferia lui Half Moon Bay... la doar vreo nou sau zece kilometri fa de locul unde m
aflam eu.
Capitolul 28

Intr i iei n mai puin de cinci minute. n nici un caz mai mult de cinci.
Observatorul not timpul precis, n vreme ce cobora din dubia sa gri pe Ocean Colony Road.
n dimineaa aceasta era mbrcat ca un om care venise acolo pentru msurtori: salopet de
culoare cenuie, cu un petic alb cu rou deasupra buzunarului drept de la piept. i trase mai
jos cozorocul epcii. Pipindu-i buzunarele, i simi briceagul ntr-unul dintre ele i aparatul
de fotografiat n cellalt. i ridic mapa i un tub cu chit, apoi i le ndes sub bra.
Respiraia i se acceler atunci cnd porni pe crarea ngust care trecea pe lng casa familiei
O'Malley. Apoi se opri la una dintre ferestrele care ddeau spre subsol, i trase mnui din
latex pe mini i, folosindu-se de un cuit pentru geamuri i de o ventuz, nltur un
dreptunghi de aizeci pe cincizeci de centimetri din geam.
Rmase nemicat, ateptnd ca ltratul cinelui unor vecini s nceteze, apoi se strecur cu
picioarele nainte n subsol.
Intrase. Fr probleme.
Scrile de la subsol duceau spre o u descuiat, care ddea ctre o buctrie dotat cu
electrocasnice de lux i cu un exces ridicol de dispozitive. Observatorul not codul de alarm
postat lng telefon. l memor.
Mersi, doctore. Fraiere."
i scoase camera mic, excelent, presetat s fotografieze n rafale de cte trei cadre,
ndreptnd-o ctre toate colurile camerei.
Observatorul urc n salturi scrile i gsi ua de la un dormitor larg deschis. Rmase pentru
o clip n prag, cuprinznd cu privirea toate lucrurile de feti de aici: patul cu baldachin,
voalurile de albastru lavand i roz cremos. Posterele cu Creed1 i pe cele cu specii de
animale pe care de dispariie.
Caitlin, Caitlin... ce feti dulce eti."
i ndrept camera spre msua ei de toalet, capturnd imagini ale rujurilor i ale sticluelor
cu parfum, cutia deschis de tampoane. Adulmec parfumul adolescentin, i trecu degetul
mare pe peria ei de pr, vr n buzunar o uvi de pr auriu-rocat smuls la pieptnat.
Ieind din camera fetei, Observatorul intr n dormitorul principal de lng aceasta. Era
decorat n culori tari, i-n aer plutea un amestec de mirosuri nedefinite.
La picioarele patului se afla un televizor uria cu plasm. Observatorul deschise noptiera,
scotoci prin lucrurile de acolo i gsi vreo ase teancuri de fotografii legate cu elastic.
Desfcu unul dintre ele i rsfoi pozele ca pe un pachet de cri de joc. Apoi l puse la loc i
nchise sertarul. Lu cteva cadre panoramice de jur mprejur, fcnd camera s zumzie
ncet.
Acesta fu momentul n care observ micul ochi din sticl, mai mic dect un nasture de la
cma, strlucind dinspre ua ifonierului.
Simi un fior de team. Era nregistrat cumva?
Deschise ua de la ifonier i gsi aparatul de nregistrare video pe un raft, n spate. Butonul
era n poziia oprit.

Formaie rock aparinnd curentului post-grunge, una dintre cele mai populare n SUA ntre anii 1999-2002 (n.tr.)

Aparatul nu nregistra.
Teama Observatorului se risipi. Acum se simea uurat. Panoram cu camerele, prinznd n
cadre toate ncperile de la etajul al doilea, toate niele i suprafeele, nainte s se ntoarc
jos, la ieirea din subsol. Fusese nuntru timp de patru minute i cteva secunde.
Acum, afar din cas, chitui marginile geamului, lipindu-l la loc. Chitul urma s in pn
cnd avea s fie pregtit s ptrund din nou n cas... s-i tortureze i s-i ucid.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Capitolul 29

Am deschis ua casei lui Cat, i Martha a nit nainte, trgndu-m n lumina orbitoare a
soarelui. Plaja era la o distan mic de mers pe jos, i tocmai ne ndreptam ntr-acolo, cnd
un cine negru a nit de undeva din apropiere i a mrit la Martha, care s-a smuls din mna
mea i a srit ntr-o parte.
iptul meu s-a oprit brusc n clipa n care ceva m-a izbit cu putere din spate. Am czut i-am
simit cum ceva, cineva, era deasupra mea. Ce naiba?"
M-am eliberat din grmada de carne i metal i m-am ridicat n picioare, gata s lovesc.
La dracu'! Un idiot dduse peste mine cu bicicleta. Tipul fcea eforturi disperate s se ridice.
Avea douzeci i ceva de ani, prul destul de rar i ochelari cu rame roz care-i atrnau de o
singur ureche.
So-phieeee! a strigat el n direcia celor doi cini, care acum goneau spre marginea apei.
Sophie, NU!
Cinele negru s-a oprit brusc n loc i l-a privit pe biciclist, care i-a ndreptat ochelarii i s-a
ntors spre mine cu o privire ngrijorat.
mi pare tare r-r-ru, a spus el. Suntei b-bine? l simeam cum se chinuia cu blbiala lui.
v spun imediat, i-am rspuns, furioas. Am pornit chioptnd pe strad spre Martha,
care alerga uor spre mine, cu urechile date pe spate, prnd speriat, srcua.
Am mngiat-o uor, verificnd ca nu cumva s fie mucat, abia ascultnd explicaiile date
de ciclist cum c Sophie era doar un pui i nu voia s fac nimic ru.
-Uite, s-a oferit el. O s-mi a-aduc m-maina i v duc la spital.
Ce? Nu, sunt bine, i-am zis.
i Martha era bine. Dar nc eram furioas, voiam s-l spulber pe tip, dar, ei bine, se mai
ntmpl i accidente, nu-i aa?
Cum rmne cu piciorul?
Nu v facei griji pentru el.
Dac suntei sigur...?
Tipul cu bicicleta a legat-o pe Sophie n les i s-a prezentat.
Bob Hinton, a zis el. Dac avei nevoie de un avocat bun, uitai cartea mea de vizit. i
chiar mi pare foarte ru.
-Lindsay Boxer, i-am rspuns, lundu-i cartea de vizit. i chiar am nevoie de un avocat bun.
Un brbat cu un pui de rottweiler a trecut peste mine cu Cannondale-ul1 lui.
Tipul a zmbit, agitat.
Nu v-am mai vzut pe aici pn-acum.
Sora mea, Catherine, locuiete aici, am spus i am artat spre frumoasa cas albastr. Iar
apoi, cum ne ndreptam n aceeai direcie, am pornit mpreun pe crarea nisipoas care
strbtea insula de verdea.
I-am mrturisit lui Hinton c stteam n casa surorii mele ct vreme eram n vacan i c
lucram n cadrul Poliiei din San Francisco.
Poliist, ai? Ai venit unde trebuie. Cu toate crimele care s-au ntmplat pe-aici n ultima
vreme...
M-a luat cu cald i frig. Obrajii mi dogoreau, dar, n acelai timp, am ngheat. Nu voiam s
m gndesc la crime,

Celebra marca de biciclete, fabricate n oraul american Bedford, din statul Pennsylvania. (n.tr.)

nu aici. mi doream o dezintoxicare. S respir, s m relaxez. i, cu siguran, nu voiam s


mai vorbesc cu avocatul acesta miop, cu toate c prea foarte de treab.
Uitai ce e, trebuie s plec, i-am spus. Am strns-o mai tare pe Martha n les, astfel nct
s mearg pe lng mine, dup care am pornit, grbit, mai departe. Avei grij, i-am mai
strigat peste umr. i ncercai s v uitai pe unde mergei.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am cobort pe faleza nisipoas spre plaj, deprtndu-m de Bob Hinton ct de repede


puteam. Ce nu vezi poi s uii.
Capitolul 30

Apa era prea rece pentru not, dar m-am aezat cu picioarele ncruciate pe marginea ei i-am
privit int n zare, acolo unde apele albastre ale golfului se ntlneau cu Pacificul nvolburat.
Martha alerga pe plaj, aruncnd nisipul n spate cu labele, iar eu tocmai m bucuram de
razele soarelui care-mi luminau chipul, cnd am simit cum m mpunge n ceaf ceva dur.
Am ncremenit.
Nici nu mai respiram.
-Ai mpucat-o pe fata aia, a rostit o voce. N-ar fi trebuit s faci asta.
La nceput, n-am recunoscut vocea. Mintea mea lucra cu nverunare, cutnd un nume, o
explicaie, cuvinte potrivite pe care s le rostesc. Mi-am ntins mna la spate, ca s-mi pot
nfca pistolul, i i-am zrit chipul pentru o fraciune de secund.
I-am observat ura din ochi. I-am observat teama.
Nu te mica, a ipat biatul, mpingnd eava pistolului n spatele meu. iroaie de
transpiraie mi se prelingeau de-o parte i de alta. Ai ucis-o pe sora mea! Ai ucis-o degeaba!
Mi-am amintit de privirea goal de pe chipul Sarei Cabot, n clipa n care se prbuea.
mi pare foarte ru, am spus.
Nu, nu-i pare, dar o s-i par. i, ghici ce? Nimnui nu-i pas.
N-ar trebui s auzi glonul care ptrunde n tine, dar asta probabil c este o legend.
Bubuitura glonului care mi-a ptruns n ira spinrii semna cu a unei bombe.
M-am prbuit, paralizat. Nu puteam s vorbesc i nu puteam s opresc uvoiul de snge
care-mi nea din corp, scurgndu-se n apa din golf.
Dar cum se ajunsese aici? Exista un motiv care-mi scpa. Un lucru pe care ar fi trebuit s-l
fac.
S le pun ctuele. Asta ar fi trebuit s fac."
La asta m gndeam, n clipa n care-am deschis ochii.
Stteam ntr-o rn, cu pumnii plini de nisip. Martha m privea de sus, respirndu-mi n fa.
Cuiva i psa.
M-am ridicat i mi-am petrecut braele n jurul ei, ngropndu-mi faa n gtul ei.
Sensul dramatic al visului se aga de mine. N-aveam nevoie de un psiholog ca s tiu ce
nsemna. Violena ultimei luni m nnebunea.
Nu puteam scpa de efectele ei.
Totul e bine, i-am spus dragei de Martha. mi mineam propriul cine de ngheau apele.
Capitolul 31

n timp ce Martha alerga psrile de pe plaj, gndurile mele se ndreptau ctre cer,
nchipuindu-mi c eram i eu acolo sus i c pluteam, fr nici un fel de efort, mpreun cu
pescruii care se roteau n vzduh. m frmntam att din cauza trecutului recent, ct i din
cauza viitorului meu nesigur, cnd mi-am ridicat privirea i l-am observat.
Inima mi-a tresltat. Zmbetul lui era luminos, dar ochii lui albatri erau ngrijorai.
Bun, frumoaso, mi-a spus.
Of, Dumnezeule, ia uite ce ne-a adus fluxul!
L-am lsat s m ajute s m ridic. Ne-am srutat, iar eu am simit o cldur incredibil
prjolindu-mi mruntaiele.
Cum de-ai reuit s-i iei liber? l-am ntrebat n cele din urm, strngndu-i mna.
Nu nelegi. Aici e vorba despre munc. Cercetez coasta ca s adun informaii despre
teroriti, a izbucnit el. Porturi i plaje, asta-i ceea ce fac.
i eu care credeam c datoria ta e s alegi culoarea codului de avertizare al zilei.
i asta, a replicat el. i-a fluturat cravata spre mine. Vezi? Galben.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

mi plcea faptul c Joe putea s glumeasc pe seama serviciului su, pentru c altfel ar fi fost
prea deprimant. rmul nostru era tare ubred, iar Joe vedea asta.
Nu rde, m-a dojenit el, apoi m-a srutat iar. Chiar e o munc grea.
Am izbucnit n rs.
Doar cu munc, fr distracie, Joe devine plictisitor.
Hei, am ceva pentru tine, m-a anunat el, n timp ce mergeam mpreun pe malul apei.
A scos din buzunar un pachet nvelit n hrtie i mi l-a ntins.
L-am mpachetat chiar eu.
Pachetul era lipit cu scotch, iar Joe desenase o panglic din X-uri i zerouri, n locul n care ar
fi trebuit s se afle funda. Am rupt hrtia i am dat cu ochii de un lnior strlucitor din
argint i un medalion.
Astea ar trebui s te apere de rele, mi-a spus Joe.
Dragule, asta-i Kokopelli1 ! Cum de-ai tiut? Am ridicat micul disc la nivelul ochilor.
Vesela Kopi2 din apartamentul tu mi-a dat un indiciu, mi-a rspuns el.
l ador. Mai mult, am nevoie de el, i-am mrturisit, ntorcndu-m cu spatele la el, astfel
nct s-mi poat prinde lniorul din argint la gt.
Joe mi-a dat la o parte prul de la ceaf i m-a srutat chiar acolo. Buzele lui, asprimea
obrazului lui pe pielea sensibil de acolo, toate acestea m nfiorau. Am icnit uor, apoi m-am
ntors la loc n braele lui. mi plcea acolo, foarte mult.
L-am srutat uor, apoi srutul a devenit mai intens i mai ptima. n cele din urm, m-am
desprins de el.
Hai s scpm de hainele astea ale tale, i-am spus.

Zeitate a fertilitii, venerat de muli dintre nativii din sud-vestul SUA i nfiat, de obicei, sub forma unui
cntre din flaut cocoat (n.tr.)
2
Trib de indieni originar din nord-estul statului Arizona (n.tr.)

Capitolul 32

Camera pentru oaspei a lui Cat era intim i plcut, cu un pat dublu pus chiar lng
fereastr. Haina lui Joe a zburat pe scaun, urmat de cmaa albastr din denim i de cravata
galben.
Mi-am ridicat braele, iar el mi-a tras cu blndee bluza peste cap. I-am luat minile i i le-am
apsat pe snii mei, iar cldura atingerii lui m-a fcut s m simt aproape imponderabil.
Deja gfiam n clipa n care chiloii mei atingeau podeaua.
L-am privit din pat pe Joe, n timp ce se dezbrca i se urca lng mine. Doamne, era un
brbat tare frumos! Apoi m-am cuibrit n braele lui.
Mai am ceva pentru tine, Lindsay, m-a anunat Joe. Ceea ce avea el era destul de evident.
Am nceput s
rd, cu faa afundat n curbura gtului lui.
Nu doar aia, a insistat el. Asta.
Am deschis ochii i-am vzut c arta spre cteva litere scrise cu stngcie pe pieptul lui, cu
un pix. i scrisese numele meu n dreptul inimii.
Lindsay.
Eti amuzant, i-am spus, zmbind.
Nu, sunt romantic, mi-a rspuns Joe.
Capitolul 33

Cu Joe nu era vorba doar despre sex. Era prea real i prea cumsecade ca s m gndesc la el
doar ca la un brbat frumos, ca la o persoan cu care petreceam clipe minunate. Dar plteam
un pre prea mare pentru faptul c simeam att de multe. n astfel de momente, atunci cnd
slujbele ne permiteau, ntre noi exista o intimitate greu de descris. Apoi venea dimineaa, i
Joe zbura napoi la Washington, iar eu nu tiam cnd aveam s-l mai vd... sau dac aveam s
m mai simt vreodat att de bine...
Se spune c dragostea te gsete atunci cnd eti pregtit.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Sunt eu pregtit?"
Ultima dat cnd iubisem un brbat att de mult, murise ntr-un mod cumplit. i Joe?
Fusese devastat de un divor. Mai putea oare vreodat s aib ncredere n vreo femeie?
Chiar acum, n timp ce zceam n braele lui, inima-mi era mprit ntre dorina a drma
toate zidurile i cea de a m proteja mpotriva durerii sfietoare provocate de iminenta
noastr desprire.
Unde eti, Linds?
Sunt aici. Chiar aici.
l ineam strns pe Joe, forndu-m s m conectez iar la acel moment. Ne srutam i ne
atingeam, pn cnd
separarea era prea dureroas, i ne uneam din nou, o pereche perfect. Am gemut i i-am spus
lui Joe ct de bine l simeam... ct de bun era.
Te iubesc, Linds, a murmurat el.
i strigam numele i-i spuneam c-l iubesc, n clipa n care valurile plcerii m-au cuprins, i
atunci le-am permis tuturor gndurile mele negre, nspimntate, s se risipeasc.
Am rmas mbriai mult timp dup aceea, respirnd din greu, ncercnd s ne agm de
lumea care se nvrtea n jurul nostru, cnd s-a auzit soneria.
Ccat! am exclamat. s ne prefacem c nu se ntmpl nimic.
Trebuie s rspunzi, mi-a spus Joe, cu blndee. Ar putea s fie pentru mine.
Capitolul 34

M-am dezlipit de Joe, mi-am tras pe mine cmaa lui i am pornit spre u. O femeie
atrgtoare, de vreo cincizeci i ceva de ani, sttea pe verand, cu un zmbet insinuant
ntiprit pe chip. Era prea modern, n rochia ei de tenis i cu puloverul Lilly Pulitzer, ca s
fie vreunul dintre Martorii lui Iehova, i prea prea luminoas, ca s fie un agent federal.
S-a prezentat drept Carolee Brown.
Stau pe Cabrillo Highway, cam la doi kilometri de-aici. Casa victorian albastr cu garduri
legate cu lanuri.
Sigur, o cunosc. O coal, nu-i aa?
Da, aia e.
N-aveam de gnd s-o reped, dar m simeam stingherit acolo, cu faa iritat de la barba lui
Joe i cu prul ciufulit.
Cu ce pot s v ajut, doamn Brown?
Doctor Brown, de fapt, dar, te rog, spune-mi Carolee. Lindsay, nu-i aa? Eu i fiica mea o
ajutm pe sora ta cu Penelope. Asta e pentru tine.
mi ntinse o tav acoperit cu o folie de aluminiu.
A, Cat nu mi-a spus despre voi. mi pare ru, te-a invita nuntru, dar...
Nici s nu te gndeti. N-am venit n vizit. Azi sunt Doamna cu Fursecuri. Bine-ai venit
n Half Moon Bay!
I-am mulumit lui Carolee i-am mai schimbat cteva cuvinte, nainte s ne lum rmas-bun,
iar ea s se urce n
maina ei. M-am aplecat s ridic ziarul de diminea, privind prima pagin n drum spre
dormitor. Vreme frumoas astzi, NASDAQ sczuse cu zece puncte, ancheta referitoare la
crima de la Crescent Heights nc nu ajunsese nicieri. Era aproape imposibil s crezi c
fuseser ucii oameni n acest loc minunat.
I-am povestit lui Joe despre omoruri, apoi am desprins folia de aluminiu de deasupra tvii.
-Fursecuri cu ciocolat, am anunat. De la Doamna cu Fursecuri.
-Doamna cu Fursecuri. E ceva n genul Iepuraului de Pate?
Bnuiesc, ceva de genul sta.
Joe m privea cu ochii aceia vistori ai lui.
Ari grozav n asta. n cmaa mea.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Mersi, uriaule.
Ari i mai bine fr ea.
Am rnjit i-am lsat tava jos. Apoi am nceput s deschei ncet nasturii de la frumoasa
cma albastr a lui Joe, lsnd-o s-mi cad de pe umeri.
Capitolul 36

Soarele se pregtea s apun cnd eu, Joe i Martha ne luam cina pe veranda care ddea spre
golf. Folosisem reeta mamei mele de sos barbecue pentru friptura de pui, continund cu cte
o jumtate de kilogram de Cherry Garcia1 i Chunky Monkey2.
Am stat cuibrii unul n braele celuilalt ore n ir, ascultnd greierii i muzica de la radio,
privind cum flcrile lumnrilor dansau mambo n briza blnd i fierbinte.
Mai apoi, aveam s dormim pe apucate, trezindu-ne ca s ne mngiem, s rdem mpreun,
s facem dragoste. Am mncat fursecuri cu ciocolat, ne-am povestit tot felul de vise i am
adormit la loc, cu braele i picioarele ngemnate.
n zori, telefonul mobil al lui Joe a fcut s se prbueasc restul lumii peste noi. Joe a spus
doar:
Da, domnule. Aa o s fac. Apoi a nchis cu zgomot.
i-a desfcut braele i m-a strns la piept. M-am ntins i l-am srutat pe gt.
Cnd vine maina dup tine?
n cteva minute.

1
Sortiment de ngheat cu ciree i fulgi de ciocolat, produs n exclusivitate de compania american Ben & Jerry's
i numit astfel ca un omagiu adus liderului legendarei formaii rock Grateful Dead, Jerry Garcia (n.tr.)
2
O alt varietate de ngheat produs de Ben & Jerry's (n.tr.)

Joe nu exagerase. Am avut la dispoziie 120 de secunde ca s-l privesc mbrcndu-se pe


ntuneric i s vd n lumina slab ce se strecura printre transperante ct de ru i prea c
trebuia s m prseasc.
Nu te ridica, m-a oprit Joe, n timp ce-mi ddeam ptura la o parte.
A tras-o la loc peste mine, pn la brbie. M-a srutat de vreo unsprezece ori, pe buze, pe
ochi, pe obraji.
Apropo, mi s-au ndeplinit cele trei dorine.
Care erau?
Nu i le spun, dar una dintre ele era Cherry Garcia. Am rs. L-am srutat.
Te iubesc, Lindsay.
i eu te iubesc, Joe.
O s te sun.
Nu l-am ntrebat cnd anume.
Capitolul 37

Cei trei se strnseser la Coffee Bean, mai devreme n acea diminea, i se aezaser pe
ezlongurile de pe terasa din piatr, privelitea ctre golf fiindu-le ascuns de o pnz de
cea. Erau singuri acolo, conversnd cu nsufleire, discutnd despre crime.
Persoana creia i se spunea Adevr, purtnd o geac neagr de piele i blugi, se ntoarse ctre
ceilali i zise:
n regul. Mai spune o dat!
Observatorul citi cu scrupulozitate din carneelul su, prezentnd orarul, obiceiurile,
concluziile sale despre familia O'Malley.
Cuttorul n-avea nevoie s aud. Familia fusese descoperirea sa, i era bucuros c
investigaiile Observatorului i confirmaser bnuielile. ncepu s fluiere vechiul blues clasic
Crossroads1, pn cnd Adevr l fcu s amueasc dintr-o privire.
Adevr avea o constituie firav, dar o prezen impuntoare.
Ai tras concluzii bune, aprecie Adevr. Dar nu m-ai convins.

Celebra piesa a trioului american Cream, de pe albumul Wheels of Fire", nregistrat n anul 1968. (n.tr.)

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Observatorul deveni agitat. Trase un pic de gulerul sveterului su, apoi frunzri fotografiile.
Art anumite instantanee cu degetele, ncercui cteva detalii cu un pix.
E un nceput bun, interveni Cuttorul, srind n aprarea Observatorului.
Adevr fcu un semn cu mna, ntr-un gest care nu admitea replic.
Nu m fraierii! Vreau marfa. Apoi: Hai s comandm!
Chelneria pe nume Maddie iei pe teras, purtnd o pereche de colani i o bluzi scurt
care-i dezvelea o parte din abdomen.
Asta e ceea ce numesc eu un buric sclipitor, spuse Cuttorul, al crui farmec era umbrit
de foamea care i se citea n ochi.
Maddie i arunca un zmbet nainte de a le umple din nou cnile cu cafea. Apoi i scoase
carneelul i not comanda lui Adevr: ou jumri, unc i o chifl proaspt cu scorioar.
Observatorul i Cuttorul comandar i ei, dar, spre deosebire de Adevr, abia se atinser de
mncare atunci cnd aceasta le fu adus. Continuau s vorbeasc n oapt. '
ntorceau problema pe toate feele.
Fceau ncercri.
Adevr privea fix prin cea, ascultnd i concentrndu-se pe msur ce se contura n sfrit
un plan.
Capitolul 38

Ziua era minunat. Mare pcat c Joe nu era cu mine, ca s ne bucurm mpreun de aceast
privelite.
Am fluierat-o pe Martha s se urce n main i ne-am ndreptat spre ora, dup provizii. n
timp ce o goneam pe Cabrillo Highway, am observat un indicator: coala Bayside,
Departamentul de ngrijire a Copiilor, statul California.
Casa mare, n stil victorian, era impuntoare. Urmndu-mi instinctul, am tras maina n
parcare.
Am rmas acolo vreme ndelungat, observnd casa, terenul de joac, gardul nalt din srm.
Apoi am ncuiat maina i am pornit pe crarea pietruit pn la ua masiv din lemn de
stejar.
O femeie de culoare, supraponderal, de vreo treizeci i cinci de ani, a rspuns la apelul
soneriei.
Bun ziua, am spus. O caut pe doamna doctor Brown.
Intrai. E n cancelarie. Eu sunt Maya Abboud. Sunt profesoar aici.
Ce fel de coal e asta? am ntrebat-o, n timp ce o urmam prin coridoarele strmte i
ntunecate, urcnd apoi pe dou iruri de scri.
Statul aduce aici copii fugii de acas, de obicei. Putii tia sunt norocoi.
Am trecut pe lng cteva clase mici, pe lng un salon cu televizor i pe lng zeci de copii,
de la unii foarte mici pn la adolesceni. Nu aducea nicicum cu atmosfera din Oliver Twist,
dar totui aceti copii n-aveau o locuin a lor, lucru trist i ngrijortor.
Doamna Abboud m-a lsat n pragul unei ncperi luminoase, cu multe ferestre, n care era i
Carolee Brown. Carolee a srit n picioare i-a venit spre mine.
Lindsay! M bucur c te vd.
Treceam pe aici i, ei bine, am vrut s-mi cer scuze pentru primirea de ieri.
O, nu e nevoie. Te-am luat prin surprindere i nici nu m cunoteai. m bucur c eti aici.
Vreau s cunoti pe cineva.
I-am explicat lui Carolee c nu puteam s stau foarte mult, dar m-a asigurat c n-avea s
dureze dect un minut.
Am urmat-o afar, pe terenul de joac, i-am observat c ne ndreptam ctre o feti
frumuic, de vreo opt ani, cu prul negru, care sttea la o mas sub un copac, jucndu-se cu
setul ei de Power Rangers1.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ea e fiica mea, Allison, m-a anunat Carolee. Aii, ea e Lindsay, mtua lui Brigid i a lui
Meredith. E locotenent de poliie.
Ochii fetiei s-au luminat n clipa n care s-a ntors spre mine.
tiu exact cine eti. Tu ai grij de Penelope.
Aa este, Aii, dar doar pentru cteva sptmni.
Penelope e foarte haioas, nu? Poate s citeasc gndurile.
Fetia a continuat s vorbeasc despre prietena ei, purcelua, n timp ce, mpreun cu mama
ei, m conducea spre parcare.
1

Joc pentru copii cu figurine nfind personajele dintr-un popular show de televiziune difuzat de canalul Fox Kids
ncepnd din anul 1993, preluare dup un serial japonez numit Super Sentai (n.tr.)
E chiar mito c eti poliist, mi-a spus Allison, apucndu-m de mn.

Serios?
Sigur. nseamn c te pricepi s repari lucrurile.
M ntrebam ce voise fetia s spun, cnd ea mi-a strns vesel degetele i apoi a rupt-o la
fug spre maina mea. Martha a dat din coad i-a ltrat, pn cnd am lsat-o s ias. Apoi a
nceput s opie n jurul lui Allison i a acoperit-o cu srutri umede.
n cele din urm, am izbutit s desprim copilul de cine, iar eu i Carolee ne-am fcut
planuri s ne revedem n curnd. Mi-am fcut o nou prieten", mi ziceam, n timp ce
fceam cu mna prin fereastra deschis a mainii.
Capitolul 39

Observatorul btea nelinitit darabana n volanul mainii, ateptnd-o pe Lorelei O'Malley s


ias din cas. Vestea proast era c trebuia s intre din nou.
n sfrit, afurisita aia de femeie apru n pragul uii mbrcat ca pentru o ieire la
cumprturi. ncuie i o porni cu micul Mercedes rou pe Ocean Colony Road, fr a privi
napoi.
Observatorul cobor din main. Purta o jachet sport albastr i pantaloni largi, ochelari de
soare cu lentile fumurii, ceea ce ar fi putut purta orice tehnician de la compania de telefoane.
Se ndrept repede spre cas.
La fel cum procedase i nainte, Observatorul se opri la fereastra de la subsol i-i puse
mnuile. Apoi, tind geamul cu lama cuitului acolo unde-l lipise cu chit, scoase bucata de
geam i se ls uor n subsol.
Se mic iute prin cas, apoi pe scri, pn la dormitorul familiei O'Malley. Odat ajuns
acolo, deschise ifonierul i mpinse la o parte rochiile, examinnd camera video aflat acolo
pe un raft.
Observatorul scoase caseta din camera de filmat i i-o strecur n buzunar. Mai lu o caset
la ntmplare din teancul dezordonat de pe acelai raft, rezistnd impulsului de a face ordine
acolo. Apoi scoase un pachet de fotografii din sertarul de la noptier.
Era n cas doar de dou minute i douzeci de secunde, cnd auzi ua de la intrare trntinduse.
Gura i se usc brusc. n toate zilele n care pndise aceast cas, nimeni nu se ntorsese
vreodat n cursul dimineii. Observatorul se duse spre ifonier i se ghemui printre fuste. Se
ntinse i trase ua dup el.
Covorul nbuea sunetul pailor, iar Observatorul tresri atunci cnd clana se mic. Nu mai
avea timp s gndeasc. Ua se deschise, hainele fur date la o parte... iar Observatorul fu
dezvluit, ascunzndu-se ca un ho.
Lorelei O'Malley icni cu putere i-i duse mna la piept, apoi se ntunec la fa.
Te cunosc, spuse ea. Ce caui aici?
Cuitul era deja n mna lui. Lorelei l vzu i scoase un ipt ascuit. Observatorul simi c navea de ales. Fand n fa, lama cea lung fcnd s sar nasturii bluzei n timp ce ptrundea
n pntec.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Lorelei se rsuci, ncercnd s scape de cuit, dar Observatorul o inu strns n ceea ce ar fi
putut semna cu o mbriare de ndrgostii.
Of. Doamne. De ce faci asta? gemu ea, cu ochii dai peste cap, vocea stingndu-i-se ntrun oftat.
Apsndu-i mna pe spatele ei, Observatorul mpinse lama mai sus, prin esuturile moi din
cavitatea abdominal a lui Lorelei, retezndu-i aorta. Sngele nu fu mprocat; curgea din
corpul femeii ca apa dintr-o gleat, pn ce genunchii ei cedar i czu pe pantofii din
ifonier.
Observatorul ngenunche i-i atinse carotida cu dou degete. Pleoapele nc-i mai zvcneau
slab. Avea s moar n cteva secunde.
Avea destul timp ct s duc la ndeplinire ceea ce trebuia, i ridic fusta albastr, i scoase
cureaua i o biciui pe Lorelei O'Malley peste fese pn cnd femeia muri ntre hainele din
ifonierul ei.
Capitalul 40

Lucrurile nu puteau dect s se nruteasc, i aa se ntmpl. Observatorul se afla n


camioneta sa ntr-o parcare de pe Kelly Street, vizavi de casa cu dou etaje pe care doctorul o
folosea drept cabinet.
i arunc o privire spre Cuttor, care prea uimit i perplex pe scaunul din spatele lui. Apoi
privi din nou parcarea, i observ cu nervozitate pe cumprtori, puinele maini care intrau i
ieeau.
n clipa n care doctorul O'Malley iei din cldire, Observatorul l nghionti pe Cuttor. Se
privir drept n ochi.
Pregtete-te!
Apoi Observatorul iei din camionet. Alerg spre doctor, depindu-l nainte ca acesta s
ajung la SUV-ul su.
Doctore, doctore! Slav Cerului! Am nevoie de ajutor!
Ce e, fiule? l ntreb doctorul, prnd n acelai timp uimit, dar i scit.
Prietenul meu. A pit ceva. Nu tiu dac e o criz sau un infarct sau ce-o fi!
Unde e?
Acolo, spuse el, artnd spre dubia aflat la douzeci de metri de ei. Grbete-te, bine? Te
rog!
Observatorul porni n fug nainte, privind n urm ca s se asigure c doctorul venea dup el.
Cnd ajunse la dubi, smuci ua din dreptul pasagerului, pind ntr-o
parte astfel nct doctorul s-l vad pe Cuttor ntins pe scaunul din fa.
Doctorul arunc o privire n interior, apoi se ntinse i-i ridic una din pleoapele Cuttorului.
Se sperie n clipa n care simi vrful ascuit al unui cuit nepndu-i ceafa.
Intr, spuse Observatorul.
S nu scoi o vorb, i se adres i Cuttorul, pe un ton fascinant, dezarmant, care nu
admitea replic, sau o s-i omorm ntreaga familie.
Capitolul 41

Observatorul auzi cum trupul legat al doctorului se lovea de podea, rostogolindu-se n partea
din spate a dubiei, n timp ce urcau drumul abrupt.
Ce zici despre locul sta? l ntreb pe Cuttor.
Privi n oglinda retrovizoare, apoi iei de pe osea, ptrunznd ntr-o bre dintre dou plcuri
de copaci. Aps pe frn.
Cuttorul sri afar din main, deschise ua din spate i-l ridic pe doctor, astfel nct
acesta s stea n capul oaselor.
n regul, doctore, e timpul s mergem, spuse el, smulgndu-i banda adeziv de pe gur.
Ai vreo ultim dorin? Dac da, spune-o sau ine-i gura pe vecie.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ce vrei s spun? icni doctorul O'Malley. Ia zicei-mi, vrei bani? Pot s v fac rost de bani.
Vrei droguri? Orice dorii.
Asta-i chiar o prostie, doctore, spuse Cuttorul. Chiar i din partea ta.
-Nu facei asta, i implor el. Ajutai-m. v rog, ajutai-m!
Ajutai-m, ajutai-m, l imit batjocoritor Observatorul.
Ce v-am fcut? scnci doctorul O'Malley.
Un brnci puternic l fcu pe doctor s cad din main pe prundiul de la marginea drumului.
E mai simplu dect crezi, zise Cuttorul cu blndee, aplecndu-se aproape de urechea
doctorului. Doar ncearc s-i umpli mintea cu lucruri pe care le iubeti... i ia-i adio.
Doctorul nici nu vzu piatra care-l izbi la baza craniului.
Cuttorul i deschise briceagul i apuc strns prul crunt al doctorului, ridicndu-i capul.
La fel de simplu ca i cnd ar fi tiat un pepene, i despic jugulara.
Apoi, Observatorul i folosi cureaua drept biciuc, lovind puternic, lsnd dungi maronii pe
pielea alb a feselor lui O'Malley.
Simi asta? ntreba el, gfind deasupra muribundului. Cuttorul i terse amprentele de
pe cuit folosindu-se
de poalele cmii doctorului. Apoi arunc piatra i cuitul departe, n rpa de lng ei, unde
fur nghiite de copaci, de tufiuri i de iarba nalt.
mpreun, cei doi brbai ridicar trupul doctorului de brae i de picioare i-l trr pn la
marginea drumului, spre muchia prpastiei. ncepur s legene corpul i numrar pn la
trei, aruncndu-l apoi cu putere. Ascultar cum trupul se prbuea n jnepeni, rostogolinduse la vale pn-ntr-un loc att de ndeprtat, nct avea s zac acolo, sperau ei, pn cnd
coioii aveau s-i sfie carnea.
Capitolul 42

Eram pe verand i cntam la chitar, cnd un zgomot ngrozitor mi-a atras atenia. Era un
camion cu remorc, hurducind prin curbele uoare de pe Sea View Avenue. L-am privit
ncruntat pn cnd am observat c tracta o Bonneville din 1981.
Bonneville a mea.
oferul mi-a fcut semn cu mna n clipa n care m-a vzut.
Hei, doamn! Am o livrare special pentru dumneavoastr.
Aha! Omul din Lun. Tipul de la benzinrie. Am rnjit n timp ce Keith aciona mecanismul
care lsa jos maina. Dup ce-a vzut-o proptit pe toate cele patru roi, a ieit din cabin i-a
venit spre mine, cu paii lui uor legnai.
i ce te face s crezi c-o s poi s-o faci s mearg? a ntrebat el, aezndu-se pe o treapt.
Mi-am mai vrt i eu nasul prin motoare, l-am informat. Maini de patrulare, n cea mai
mare parte.
Eti mecanic? Se apuc s fluiere printre dini. Mama m-sii! tiam eu c e ceva mito la
tine.
Nu sunt chiar mecanic. Sunt poliist.
Mini.
Nu mint, am spus, rznd de atenia pe care mi-o acorda putiul.
i-a ntins un bra musculos spre mine i, cu un Te superi?" rostit n treact, mi lu chitara.
Servete-te, amice."
Putiul i-a pus instrumentul n poal, a zdrngnit cteva acorduri, apoi a llit cteva
versuri dintr-un cntec country de genul My baby's left me all alone. Cnta cu att de mult
patos, nct nu m-am putut abine s nu rd de interpretarea lui.
Keith a fcut o plecciune n derdere, apoi mi-a ntins chitara.
i care-i specialitatea ta? m-a ntrebat.
Rock acustic. Blues. Chiar acum lucrez la un cntec. M tot ncurc printre strofe i refrene.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am o idee. De ce n-am sta de vorb la cin despre asta? tiu un loc grozav unde au pete
bun, pe Moss Beach, mi-a propus el.
Mulumesc, Keith. E o ofert drgu, dar sunt ocupat deja. Mi-am dus mna la gt,
atingnd pandantivul Kokopelli pe care mi-l dduse Joe.
Nu m deranjeaz s-i spun c mi-ai frnt inima.
Ooo. O s supravieuieti.
Nu, chiar aa e, sunt distrus. Frumoas, mecanic n timpul liber. Ce-a mai putea s cer?
Haide, Keith, am spus, btndu-l uor pe bra. Arat-mi noua mea main.
Am cobort de pe verand, cu Keith n spatele meu. Mi-am plimbat mna pe aripa
Bonneville-ului, apoi am deschis ua din partea oferului i m-am urcat. Maina era
ncptoare, confortabil, iar bordul era plin cu tot felul de aparate i dispozitive, exact cum
mi aminteam.
E o alegere bun, Lindsay, mi-a spus Keith, sprijinindu-se de capota mainii. Nu i-a
vinde o rabl. Am o trus de rezerv n portbagaj, dar, dac ai probleme, sun-m.
Aa o s fac.
Mi-a aruncat un zmbet sfios, i-a scos apca, i-a scuturat prul auriu, i-a pus apca la loc,
apoi mi-a spus: Ei bine, ai grij, da?
I-am fcut semn cu mna n timp ce se ndeprta. Apoi am vrt cheia n contactul noii mele
achiziii i am rsucit-o.
Motorul n-a pornit. Nici mcar n-a tuit, n-a bzit, n-a scncit.
Era mort ca o broasc turtit n mijlocul strzii.
Capitolul 43

Mi-am fcut o list cu toate piesele care-mi trebuiau, iar apoi mi-am petrecut restul zilei
lustruind Bonneville-ul cu o soluie gsit n trusa lui Keith. Eram mai mult dect fericit s
transform acel maroniu anost ntr-un auriu strlucitor.
nc-mi admiram opera atunci cnd ziarul de sear a zburat de pe fereastra unei maini care
trecea prin faa casei. M-am repezit i l-am prins din zbor, alegndu-m cu un Bravo!" din
partea biatului cu ziarele.
Am deschis subirica gazet local, i titlul scris cu litere ngroate i negre mi-a srit n ochi:
SOIA UNUI DOCTOR LOCALNIC NJUNGHIAT I OMORT N CASA EI DOCTORUL DAT DISPRUT

M-am proptit cu ndejde pe ambele picioare pe gazon i-am citit:


Lorelei O'Malley, soia doctorului Ben O'Malley, a fost gsit asasinat n casa ei de pe Ocean Colony Road n aceast dupamiaz, aparent victim a unui jaf euat. Fiica vitreg a victimei, Caitlin, n vrst de 15 ani, i-a gsit mama n ifonierul din
dormitor atunci cnd a venit acas de la coal. Doctorul O'Malley, un respectat medic generalist i membru de mult vreme al
comunitii, e dat disprut.
n aceast dup-amiaz, comandantul Peter Stark a cerut mulimii adunate n faa seciei de poliie s-i pstreze calmul, dar i
vigilena.
Se pare c exist unele asemnri ntre aceste crime recente, a declarat Stark. Dar nu pot s comentez, fiindc a putea s pun
n primejdie ntreaga investigaie. Ce pot s fac este s v promit c poliia nu va avea linite pn cnd criminalul nu va fi
prins."
Rspunznd la ntrebrile reporterilor, comandantul Stark a spus: Doctorul O'Malley a fost vzut ultima oar n jurul
prnzului. Era n drum spre restaurant, s ia masa, dar nu s-a ntors la cabinetul su i nici n-a sunat. Pentru moment nu este pe
lista suspecilor".

Am mpturit ziarul i-am rmas privind n gol spre casele n culori pastelate, acoperite cu
igl, de pe Sea View Avenue. Instinctele mele urlau. Eram un poliist fr caz, un poliist
fr slujb. Nu voiam s citesc despre omucideri. Voiam informaii la prima mn.
Am lsat deoparte uneltele pe care le folosisem la lustruirea mainii, apoi am intrat n cas i,
apelnd compania de telefonie, am solicitat o conferin telefonic.
Brusc, mi se fcuse dor de fete.
Capitolul 44

Centralista mi-a fcut mai nti legtura cu Claire, iar vocea ei suav m-a nclzit.
Bun, ppua. Faci nani? Ai mai prins ceva culoare n obraji?
ncerc, Flutura, dar creierul meu e ca un hamster ntr-o roat.
Nu-i irosi timpul, Lindsay, te rog. Doamne, ce n-a da s am i eu o vacan ca asta!

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Cindy a intrat i ea n conferin, la fel de expansiv ca-ntotdeauna.


Nu e acelai lucru fr tine, Linds. E nasol.
Mi-a fi dorit s fii voi aici, le-am spus. Peste tot, numai cer albastru i nisip auriu. i...
hei, Joe a venit i a rmas peste noapte.
Cindy avea i ea veti despre cea de-a doua ei ntlnire cu hocheistul, iar eu i-am replicat cu
povestea despre Keith, tipul blond de la benzinrie.
Are vreo douzeci i ceva de ani, cred. Genul Brad Pitt. Chiar s-a dat la mine.
Claire a spus:
Voi dou chiar m facei s m simt ca o tip plicticoas i mritat de mult.
-A vrea s fiu la fel de plictisit cum eti tu cu Edmund, mi-a zis Cindy. Asta-i sigur.
Rsetele i tachinrile m fceau s m simt de parc ne-am fi adunat din nou la o mas
discret luminat de la Susie's.
i, la fel ca atunci cnd eram acolo, am nceput s discutm despre treburi serioase.
i ce e cu crimele astea despre care tot aud? m-a ntrebat Claire.
Of, Doamne. Oraul e speriat de tot. Un cuplu tnr a fost omort acum cteva
sptmni... i o femeie a fost asasinat, cam la o mil distan de aici, azi-diminea.
Am aflat, mi-a zis Cindy. O scen sngeroas.
Mda. ncepe s par c avem de-a face cu un uciga n serie, i tii ct m enerveaz c nu
pot s fac nimic. A vrea s dau o rait pe la locul crimei. Nu pot s suport gndul c nu sunt
acolo.
Ei bine, o s-i plac s auzi o mic brf, m-a anunat Claire. Am gsit asta n rapoartele
celor de la Medicin legal. Cei doi care-au fost asasinai acum cteva sptmni n Crescent
Heights au fost biciuii.
Mi s-a rupt filmul pentru o clip, amintindu-mi de John Doe numrul 24.
i el a fost tiat i biciuit."
Au fost biciuii? Claire, eti sigur de asta?
Absolut sigur. Pe spinare i pe fese.
Chiar atunci s-a auzit un sunet pe linie i numele apelantului care mi-a aprut pe ecran a fcut
ca trecutul s ptrund cu brutalitate n prezent. Am spus:
Stai un pic, fetelor.
i-am apsat pe buton, ca s comut la cealalt convorbire.
Lindsay, sunt Yuki Castellano. Ai un pic de timp s vorbim?
Era bine c rmsesem pe fir cu Claire i cu Cindy. Aveam nevoie de un pic de rgaz pn s
trec la discuia cu avocatul meu despre mpucturile de pe Larkin Street.
Yuki mi-a spus c avea s m sune din nou n dimineaa urmtoare, iar eu m-am ntors la
conversaia cu fetele. Mintea mea era ns n alt parte.
n ultimele cteva zile, scpasem de toate... mai puin de procesul vieii mele, care avea s
urmeze.
Capitolul 45

Observatorul pi de-a lungul crrii, prin iarba nalt, la lumina razelor lunii. Purta o cciul
din ln i haine negre, iar n mn avea camera de fotografiat cu zoom de lOx.
O folosise ca s urmreasc un cuplu care-i fcea de lucru n captul plajei, iar apoi ntorsese
obiectivul cam la o sut de metri deprtare, n partea cealalt, pe Sea View Avenue.
Se focalizase pe o cas anume: o Cape Cod1 albastr, cu
o mulime de ferestre i o verand mare. Putea vedea cum se plimba locotenentul Lindsay
Boxer prin sufragerie.
Prul i era legat la spate i purta un tricou alb, subire. Vorbea la telefon, jucndu-se cu un
lnior care-i atrna la gt. Putea s-i vad contururile snilor sub bluza aia.
Plini, dar obraznici.
Frumoase e, doamn locotenent."

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Observatorul tia exact cine era Lindsay, ce fel de munc avea i de ce zicea c se afl n Half
Moon Bay. Dar voia s tie mult mai multe.
Se ntreba cu cine vorbea la telefon. Poate cu tipul cu pr negru, care rmsese la ea noaptea
trecut i care ple-

Stil arhitectonic aprut n secolul al XVTI-lea, n regiunea New England din SUA, casele fiind n general joase, cu
un singur etaj i o mansard, acoperi n form de V rsturnat, cu pantele abrupte, frontoane i un horn mare n
mijloc, (n.tr.)

case ntr-o main neagr, de la guvern. Se ntreba cine era tipul i dac avea s se mai
ntoarc.
i se ntreba i unde-i inea Lindsay pistolul.
Observatorul i fcu cteva fotografii lui Boxer: zmbitoare, ncruntat, desfcndu-i prul.
innd receptorul ntre umr i brbie, ntinznd braele, cu pieptul tresltnd n timp ce-i
lega la loc prul.
n acest timp, cinele travers ncperea i se aez lng transperante, zgindu-se prin ele...
ca i cum l-ar fi privit chiar pe el.
Observatorul merse un pic n jos pe plaj, spre cei doi ndrgostii, apoi trecu prin iarb spre
parcarea unde-i lsase maina. Odat ajuns nuntru, i scoase carneelul din torpedou i-l
deschise la pagina pe care numele lui Lindsay era scris cu litere caligrafice.
Locotenent Lindsay Boxer."
Avea suficient lumin de pe strad ca s adauge cteva cuvinte.
Scrise: Rnit. Singur. narmat i periculoas".

Partea treia NAPOI N SA


Capitolul 46

Soarele abia dac era o mic pat mbujorat pe cerul zorilor, cnd o sonerie asurzitoare m-a
smuls din somn. Am bjbit dup telefon, ridicnd receptorul la cel de-al patrulea semnal.
Lindsay, sunt Yuki. Sper c nu te-am trezit. Sunt n main i doar acum am un minut
liber, dar pot s-i spun totul foarte repede.
Yuki era pasionat i deteapt, i tiam mcar asta despre ea: vorbea ntotdeauna cu o sut i
cincizeci de kilometri pe or.
OK, sunt gata, i-am spus, aruncndu-m la loc pe pat.
Sam Cabot a ieit din spital. L-am interogat ieri, m-a informat Yuki, pe un ton sacadat. ia retractat mrturisirea despre crimele de la hotel, dar asta e problema procurorilor. Ct
despre aciunea mpotriva ta, spune c tu ai tras prima, nu l-ai nimerit, iar apoi el i Sara au
ripostat n legitim aprare. Apoi tu i-ai dobort cu focuri de arm. O mulime de ccaturi.
tim i noi i tiu i ei, dar asta-i America. Poate s spun orice vrea.
Oftatul meu a ieit ca un fel de geamt strangulat. Yuki a continuat:
Singura noastr problem ar fi c e ntr-o asemenea situaie, puoiul sta dement. Paralizat,
imobilizat n scaunul la cu gtul ntr-o protez, cu buza de jos tremurnd. Pare un ngera
care-a fost atacat de...
De o poliist rea care folosete abuziv armele, am ntrerupt-o.
Voiam s spun atacat de pubertate, dar fie i cum spui tu. Rse. Hai s ne vedem i s
punem la punct o strategie. Putem s plnuim ceva?
Calendarul meu era ntr-att de curat, nct prea practic virgin. Yuki, pe de alta parte, avea
programate depoziii, ntlniri i procese aproape la fiecare or n urmtoarele trei sptmni.
Totui, am ales o dat cu cteva zile nainte de proces.
Acum i presa agit apele, a continuat Yuki. Le-am spus c te-ai retras cteva zile la nite
prieteni din New York, ca s nu te vneze. Lindsay? Mai eti acolo?
h. Aici sunt, i-am spus, cu ochii fixai pe tavan i cu urechile iuind.
i-a propune s te relaxezi ct mai poi. Nu iei n eviden! Las totul n seama mea.
Corect.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am fcut un du, mi-am pus o pereche de pantaloni marinreti din pnz de in i un tricou
roz, apoi am ieit n curte cu o can de cafea. Aveam o ntrebare pentru Penelope, n timp ce-i
duceam mncarea de diminea: Ct de mult mncare poate s mnnce un porc mare, dac
porcul mare mnnc mncare pentru porci?"
Fata de la ora care vorbete cu un porc. Cine-ar fi zis?
M-am gndit la sfatul lui Yuki, n timp ce briza mrii mtura veranda. Relaxeaz-te i nu
iei n eviden." Prea foarte rezonabil, doar c m aflam prins n ghearele unei dorine
imense de a face ceva. Voiam s iau taurul de coarne, s dau cu cineva de pmnt, s ndrept
relele.
Chiar nu puteam s m abin.
Am fluierat dup Martha i-am pornit motorul Explorerului. Apoi ne-am ndreptat ctre o
anumit cas din Crescent Heights: scena unui dublu asasinat.
Capitolul 47
Cine ru, am certat-o pe Martha. Chiar nu poi s te ii departe de bucluc?

Martha i-a ntors ochii cprui i umezi spre mine, a dat din coad, apoi i-a reluat
supravegherea autostrzii pavate.
n timp ce ne ndreptam spre sud pe Autostrada 1, tremuram de nerbdare. Dup vreo cinci
kilometri, am cotit spre Crescent Heights, o colecie manierist de case mpestrind versantul
colinei pn spre vrful Half Moon Bay.
Mi-am ndreptat Explorerul n sus pe crarea pietruit cu o singur band, bjbind pn cnd
locul crimei aproape c mi-a srit n ochi. Am tras pe dreapta i-am oprit motorul.
Casa galben acoperit cu indril era fermectoare, cu trei lucarne, o grdin plin cu flori i
o sfrleaz nfind un tietor de lemne prins de gard. Numele Daltry era scris cu vopsea pe
cutia potal confecionat manual, i aproape un kilometru de panglic galben nc
nconjura casa Visului American.
Scena crimei. Nu intrai, din ordinul poliiei.
Am ncercat s-mi imaginez cum de fuseser omori cu bestialitate doi oameni n aceast
csu primitoare, dar imaginile nu se potriveau. Crimele n-ar fi trebuit s se petreac n astfel
de locuri.
Ce-l atrsese pe uciga spre aceast cas anume? Era o lovitur precis... sau ucigaul doar se
aflase din ntmplare lng aceast cas-dulce-cas?
ezi, fetia, i-am poruncit lui Martha, n timp ce coboram din main.
Crimele se petrecuser cu mai bine de cinci sptmni n urm, i ntre timp poliia
abandonase locul crimei. Oricine voia s-i vre nasul putea s-o fac, atta vreme ct nu intra
n cas; am observat peste tot semne lsate de curioi: urme de pai printre straturile de flori,
mucuri de igri pe asfalt, cutii goale de suc pe gazon.
Am intrat pe poarta deschis, m-am aplecat pe sub banda galben i m-am plimbat n jurul
casei, examinnd fr grab scena cu privirea.
Printre buruieni era o minge de baschet, iar pe treptele din spate, un pantof de copil, nc ud
de la roua nopii trecute. Am observat c una dintre ferestrele de la subsol fusese scoas din
cercevea i era sprijinit de un perete al casei: probabil locul pe unde se intrase.
Cu ct stteam mai mult la casa Daltry, cu att mi se accelerau btile inimii. M furiam la
scena unei crime, n loc s m ocup oficial de caz, iar asta m fcea s m simt ciudat i
neconfortabil, ca i cum aceast crim n-ar fi fost treaba mea i n-aveam ce s caut aici. n
acelai timp, m simeam mpins nainte de ceea ce-mi spusese Claire la telefon cu o sear
nainte.
Soii Daltry din Crescent Heights nu erau primele victime ucise care s fi fost biciuite. Cine
mai fusese omort astfel? Oare aceste crime se legau cu acel caz nerezolvat al meu, acel John
Doe numrul 24?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Relaxeaz-te i nu iei n eviden", mi spusese Yuki. Chiar am izbucnit ntr-un rs


zgomotos. M-am urcat n Explorer, am mngiat-o pe Mnoasa mea nsoitoare i apoi am
pornit hurducindu-ne pe crarea pietruit, spre autostrad.
Aveam s fim n centrul Half Moon Bay n zece minute. Voiam s vd casa familiei
O'Malley.
Capitolul 48

Ocean Colony Road era flancat de maini de poliie pe ambele sensuri. Emblemele de pe
portiere mi spuneau c poliitii localnici aveau n sfrit parte de ajutorul dup care tnjiser
att de amarnic. Chemaser poliia statal.
n timp ce conduceam pe lng ei, am observat c un poliist n uniform pzea ua din faa
casei, iar un altul l interoga pe un curier de la UPS.
Detectivii i tehnicienii specializai n scenele crimelor intrau i ieeau din cas la intervale
neregulate. Un cort pentru reporteri fusese instalat pe gazonul vecinilor, i un reporter local
tocmai transmitea n direct din Half Moon Bay.
Am parcat Explorerul la cteva strzi mai ncolo i am pornit pe jos spre cas, amestecndum ntr-un grup de trectori care asistau la investigaiile poliiei de pe trotuarul de vizavi. Era
un unghi destul de bun de observaie i, n timp ce stteam acolo, am fcut o recapitulare a
impresiilor mele, spernd s-mi vin vreo idee.
Pentru nceput, casele victimelor erau la fel diferite cum e brnza de cret. Crescent Heights
era un cartier muncitoresc, cu Autostrada 1 trecnd printre case fr pretenii, dar cu vedere la
golf. Ocean Colony era lng un club privat de golf. Casa familiei O'Malley i cele din jurul
ei strluceau de-a dreptul de toate minuniile care se pot cumpra cu bani. Ce aveau cele
dou case i locuitorii lor n comun?
Am examinat vila dichisit, cu acoperiul ei din ardezie i cu arbuti de merior n ghivecele
de lng u, i din nou am trecut prin ntrebrile preliminare. Ce anume-l atrsese pe uciga
aici? Era o lovitur personal sau una la ntmplare, de ocazie?
Mi-am ntors privirea spre ferestrele cu obloane albastre de la etajul al doilea, unde fusese
njunghiat i omort Lorelei O'Malley n dormitorul ei.
A fost i ea biciuit?"
Stteam att de concentrat, nct probabil am atras atenia asupra mea. Un tnr n uniform,
rumen la fa i cu un temperament coleric, venea spre mine.
Domnioar? Domnioar? A vrea s v pun cteva ntrebri.
La naiba. Dac trebuia s-mi scot la iveal insigna, poliistul avea s m caute n baza de
date. S trimit vestea mai departe: Locotenentul Lindsay Boxer, de la Poliia din San
Francisco, a fost la locul crimei". n douzeci de minute, reporterii aveau s sune la ua mea
i s mpnzeasc peluza lui Cat.
Mi-am luat cea mai nevinovat expresie.
Doar treceam pe aici, domnule ofier. Acum plec. Am fcut un mic semn de salut cu
mna, m-am ntors
i am pornit iute spre Explorer.
Dobitocul." L-am vzut fcnd-o.
Poliistul mi-a notat numrul de nmatriculare n timp ce treceam pe lng el.
Capitolul 49

Demodata tavern fusese botezat cu numele unei psri marine obinuite cu nlimile,
cormoranul, a crei siluet elegant atrna din tavan deasupra barului.
n local gseai un bar grosolan, ase tipuri de bere la halb, muzic dat tare i mulimea
obinuit a unei seri de vineri. Am privit n jur pn cnd am descoperit-o pe Carolee Brown,
la o mas de lng bar. Purta pantaloni largi i un pulover de un roz aprins; un crucifix din
aur i sclipea discret la gt.
Doamna cu Fursecuri, n seara ei liber.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Carolee m-a zrit la o fraciune de secund dup ce-o vzusem eu i a zmbit larg, fcndumi semn s merg la ea. M-am strecurat prin mulime i am mbriat-o uor n clipa n care sa ridicat s m ntmpine.
Am comandat Pete's Wicked Ale1 i linguini cu scoici i, aa cum fac femeile adeseori, am
ajuns s discutm despre problemele personale n cteva minute. Carolee fusese pus la
curent de sora mea, Cat, i tia i despre incidentul care m aruncase n vrtejul justiiei
californiene.
N-am judecat corect situaia pentru c erau copii, i-am mrturisit. Dup ce au tras n mine
i n partenerul meu, a trebuit s-i mpuc.

Sortiment de bere brun american (n.tr.)


E de-a dreptul nasol, Lindsay.

Nu e mereu aa? s omori un copil... Niciodat n-am crezut c a putea s fac aa ceva.
Te-au silit s faci asta.
Erau criminali, Carolee. Uciseser civa copii i, atunci cnd i-am prins, au vzut o
singur cale de scpare. Dar ai crede c nite copii att de privilegiai ca ei nu pot fi att de
icnii.
-Mda, tiu. Dar, judecnd dup sutele de copii care vin la coala mea, crede-m, copii abuzai
din punct de vedere psihic vin de pretutindeni, spuse Carolee.
Atunci cnd Carolee a pomenit despre copiii abuzai, mi-am amintit brusc de ceva. M-am
vzut din nou copil, zburnd prin camera mea, trecnd razant prin biroul meu. Nu-mi
rspunde aa, domnioar!" Tata, blbnindu-se n pragul uii. Tata, cu capsa pus. Eu
nsmi fusesem un copil persecutat.
M-am strduit s revin n Cormoran.
i, cum eti, Lindsay? m ntreb Carolee. Liber? Divorat?
Divorat... de un tip despre care aveam impresia c e fratele pe care nu l-am avut
niciodat, i-am rspuns, uurat de schimbarea subiectului. Dar a putea fi convins s m
mrit din nou.
Acum mi amintesc, a spus Carolee, zmbind. Dac nu m-nel, aveai companie atunci
cnd am venit la tine cu fursecurile mele.
Am rnjit, amintindu-mi cum i rspunsesem la ua lui Carolee, mbrcat n cmaa lui Joe.
Tocmai deschisesem gura s-i povestesc lui Carolee despre el, cnd atenia mi-a fost atras de
ceea ce vedeam n spatele ei.
I-am observat pe cei trei tipi care beau zdravn la bar. Deodat, doi dintre ei s-au ridicat i au
plecat. Cel care rmsese era foarte chipe: prul negru i crlionat, o figur
cu trsturi simetrice, ochelari fr rame, pantaloni clcai la dung i o cma Ralph
Lauren.
Barmanul tergea tejgheaua cu o crp i l-am auzit ntrebnd:
Mai merge una?
De fapt, a vrea mai degrab o bucat din bruneta aia micu. i la felul doi a putea s m
mulumesc cu blonda aia nalt.
Dei remarca lui fusese nsoit de un zmbet plcut, am simit c era ceva n neregul cu
individul sta. Arta ca un angajat al bncii JP Morgan, dar, dup cum vorbea, parc era un
vnztor ambulant trind de pe-o zi pe alta.
Chipul mi-a mpietrit n clipa n care s-a ntors cu scaunul i m-a privit fix.
Capitolul 50

Mi-am notat imediat n minte semnalmentele tipului: brbat alb, cam de un metru optzeci i
opt de centimetri, pe la vreo optzeci i cinci de kilograme, ntre patruzeci i patruzeci i doi
de ani, fr semne particulare, n afara unei rni pe cale de vindecare ntre degetul mare i
arttorul minii drepte. De parc s-ar fi tiat cu un cuit.
A cobort de pe taburetul de la bar i s-a ndreptat ctre noi.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

I-am spus ncet lui Carolee:


E vina mea. L-am privit.
Am fcut tot posibilul s-l gonesc, ntorcndu-mi ostentativ capul ctre Carolee, dar el i-a
continuat drumul spre noi.
Ce facei n seara asta, doamnelor? Suntei att de frumoase amndou! Trebuia s vin s
v salut.
-Mulumesc, a rspuns Carolee. Drgu din partea dumneavoastr. Apoi s-a ntors cu spatele
la el.
Eu sunt Dennis Agnew, a zis el, insistnd. Desigur, nu m cunoatei, dar putem schimba
asta. De ce nu m invitai s stau cu voi? Fac cinste cu cina.
Mersi oricum, Dennis, am replicat, dar ne distrm foarte bine i singure. tii tu. O sear ca
ntre fete.
Tipul s-a ncruntat brusc, aa cum plete lumina n timpul unei cderi de tensiune. O
fraciune de secund mai
trziu, a redevenit ano, recptndu-i n acelai timp i zmbetul frumos.
Nu se poate s v distrai chiar att de bine. Haidei. Chiar dac suntei genul de fete
crora nu le plac brbaii, e n regul din partea mea. E vorba doar despre o cin.
Dennis Agnew era un amestec nebunesc de blndee i cruzime, dar n-aveam chef de el.
Hei, Dennis, i-am spus, pescuindu-mi insigna din geant i fluturndu-i-o prin fa. Sunt
ofier de poliie, i conversaia asta e una particular. Bine?
i vedeam tmplele pulsnd n timp ce ncerca s afieze o figur care s salveze situaia.
N-ar trebui s judeci oamenii att de pripit, doamn ofier. Mai ales atunci cnd e vorba
despre oameni pe care nu-i cunoti.
Agnew s-a ntors la bar, a lsat pe tejghea cteva bancnote i ne-a aruncat o ultim privire.
Avei grij de voi. Ne mai vedem.
Apoi a tras, eapn, de ua care ddea spre parcare.
Frumos lucrat, Lindsay. Carolee i-a dus degetele n chip de pistol nspre gur i a suflat
fumul imaginar din vrfurile degetelor.
Ce urcios, am spus. Ai vzut ce fa a fcut? De parc nu-i venea s cread c-i facem
vnt. Cine se crede? George Clooney?
Da, a fost de acord noua mea prieten. Mama lui i oglinda i-au tot spus toat viaa c e
irezistibil.
Era mult prea amuzant! Am rs cu poft i am ciocnit paharele. Era grozav s fiu cu Carolee;
m simeam de parc-a fi cunoscut-o de ani de zile. Datorit ei, nu m mai gndeam la
Dennis Agnew, la ucigai i la cadavre, nici mcar la procesul meu care se apropia.
Am ridicat mna i-am mai comandat un rnd de Pete's Wicked.
Capitolul 51

Cuttorul i ascunse cuitul cel nou sub scaunul din fa al mainii, apoi cobor i deschise
ua magazinului universal. Instantaneu se simi nviorat de aerul condiionat, de imaginea
linititoare a frigiderelor nalte, brumate, pline cu sucuri i cu bere.
Era n mod special mulumit s vad o femeie micu, cu prul negru, purtnd un trening Fila
scump, stnd la rnd la cas.
Numele ei era Annemarie Sarducci, iar Cuttorul tia c tocmai i terminase alergarea de
sear. Avea s-i cumpere sticla de ap mineral din import, apoi urma s mearg pe jos spre
cas i s ia cina cu familia ei, n casa lor cu vedere spre golf.
Cuttorul tia deja destule despre Annemarie: c era mndr de silueta ei, c i-o trgea cu
antrenorul personal; c fiul ei le vindea droguri colegilor de clas; i c era groaznic de
geloas pe sora ei, Juliette, care avea un rol destul de important ntr-un serial de televiziune
filmat n Los Angeles.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Mai tia i c inea un blog sub pseudonimul de Twisted Rose. Probabil c-i fusese cel mai
atent dintre cititori timp de luni de zile. Chiar i i semnase n caietul pentru vizitatori" cu
propriul pseudonim.
mi place cum gndeti. CUTTORUL."
Cuttorul i umplu un pahar din carton cu cafea tare de la automatul din colul magazinului,
apoi se aez la rnd, n spatele doamnei Sarducci. O nghionti uor, atingnd-o pe sn ca din
greeal.
Scuze. A! Bun, Annemarie, spuse el.
Da, bun, rspunse ea, trimindu-l la plimbare cu o privire plictisit i cu un gest din cap.
i ddu o bancnot de cinci dolari fetei de la cas, accept restul pentru sticla de ap mineral
i plec fr s-i ia rmas-bun.
Cuttorul o urmri din priviri pe Annemarie cum iese din magazin, findu-i funduleul
dup cum i era obiceiul. Peste cteva ore avea s-i citeasc jurnalul online, cu toate acele
lucruri perverse pe care nu dorea ca oamenii din viaa ei real s le afle.
Ne vedem mai trziu, Twisted Rose."
Capitolul 52

Atunci cnd Carolee m-a sunat, rugndu-m s am grij de Allison pentru cteva ore, am
ncercat s m mpotrivesc: Te rog, nu m pune s fac pe ddaca". Dar Carolee m-a convins
nainte s apuc s refuz.
Lui Ali i e dor de purcelu, mi-a spus ea. Dac-o lai s-o viziteze pe Penelope, o s se
distreze, iar eu o s m pot duce s-mi tratez molarul. i-a fi tare recunosctoare, Lindsay.
O jumtate de or mai trziu, Allison srea din maina mamei sale i alerga spre ua din faa
casei. Prul ei negru i lucios era strns n dou cozi, cte una de fiecare parte a capului, i tot
ce purta inclusiv pantofii era roz.
Bun, All!
i-am adus mere, m-a anunat ea, fcndu-i loc pe lng mine i intrnd n cas. Stai s
vezi.
O, o! am exclamat, prefcndu-m entuziasmat.
Imediat cum am deschis ua din spate, Penelope a venit tropind spre gard i a nceput s se
agite, scond un ir de grohituri zgomotoase, iar Allison scoase la rndul ei nite sunete
asemntoare n chip de rspuns. Tocmai cnd m gndeam c vecinii aveau s cheme
hingherii, Allison a zmbit spre mine i m-a informat:
Asta e ceea ce noi numim porcalez.
Aa mi s-a spus i mie, am rspuns, zmbindu-i la rndul meu.
E chiar o limb adevrat, a insistat fata.
Se apuc s-o scarpine pe spinare pe Penelope, iar purcelua s-a rostogolit, lundu-i poziia ei
extatic preferat, cu picioarele n aer.
Atunci cnd Penelope era mic, tria ntr-o cas uria de lng mare, cu porci din toat
lumea, mi-a spus All. Sttea treaz toat noaptea i vorbea n porcalez cu ceilali porci, iar
ziua le fcea pedichiura, adic porcdichiura.
Chiar aa?
-Porcii sunt mult mai detepi dect cred oamenii, mi-a destinuit All. Penelope tie multe
lucruri. Mai multe dect i-ar putea da seama lumea.
Chiar n-aveam idee, i-am spus.
Uite, a continuat All. i dai tu merele. Eu trebuie s-i fac unghiile.
Serios?
Asta e ceea ce vrea.
Allison m-a asigurat c era bine s-o las pe purcelu pe veranda din spate. Am fcut ceea ce
mi se spusese. Am inut n mn merele Granny Smith1 astfel nct Penelope s poat s le

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

ronie, n timp ce Allison flecrea spre noi amndou i picta copitele despicate ale
purceluei cu oj roz.
Gata, Penny, a anunat All, radiind de fericire. Las-le doar s se usuce. Aadar, s-a ntors
ea spre mine, Martha ce tie s fac?
Pi, de fapt, i ciobnetii scoieni au o limba a lor. Martha e dresat s mne oile la
pscut.
Arat-mi!
Vezi tu vreo oaie pe-aici?
Vorbeti prostii.

1
Soi de mere verzi, originar din Australia, obinut pentru prima dat de Marie Ana (Granny) Smith i devenit
ulterior foarte popular n ntreaga lume. (n.tr.)
Aa e. Dar tii ce-mi place cel mai mult la Martha? mi ine companie i m avertizeaz n

legtur cu tipii dubioi i chiar simte lucrurile urte care se petrec noaptea.
i ai un pistol, nu? m-a mai ntrebat Aii, cu o expresie aproape prudent pe chipul
drgla.
h. Am un pistol.
-Uau. Un pistol i un cine. Eti tare, Lindsay. Eti probabil cea mai tare persoan din cte
cunosc.
n cele din urm, mi-am dat uor capul pe spate i-am izbucnit n rs. All era un copil att de
drgu i plin de imaginaie! Eram surprins de ct de mult o plceam i de ct de repede se
ntmplase asta. Venisem n Half Moon Bay ca s-mi regndesc viaa. Acum eram bntuit
de o fantezie nflcrat cu mine, cu Joe, un cmin, o feti.
Tocmai ntorceam pe toate feele n gnd aceast idee total nou, cnd Carolee i-a fcut
apariie n curtea din spate, cu un zmbet strmb, din cauza novocainei. Nu puteam s cred c
trecuser deja dou ore, i-mi prea att de ru, att de ru s-o vd pe All plecnd.
ntoarce-te ct mai curnd, am spus, mbrind-o n chip de rmas-bun. All, vino cnd
vrei tu.
Capitolul 53

Am stat n strad i-am fcut cu mna pn cnd dubia lui Carolee a disprut dincolo de
curba de pe Sea View Avenue. Dar, n clipa cnd n-am mai vzut-o, un gnd care-mi tot
dduse trcoale n ultimul timp m-a fcut s m pun pe treab.
Mi-am luat laptopul n sufragerie, m-am aezat confortabil pe un fotoliu pufos i am ptruns
n baza de date a NCIC. n cteva minute, am aflat c doctorul Ben O'Malley, n vrst de
patruzeci i opt de ani, fusese acuzat de mai multe ori pentru vitez excesiv i arestat acum
cinci ani pentru conducere sub influena alcoolului. Fusese cstorit i rmsese vduv de
dou ori.
Soia numrul unu fusese Sandra, mama fiicei lor, CaMin. Murise n garajul lor pentru dou
maini, n 1994, spnzurndu-se. Cea de-a doua doamna O'Malley, Lorelei, nscut Breen,
omort ieri, la vrsta de treizeci i nou de ani, fusese arestat pentru furt dintr-un magazin
n 1998. Amendat i eliberat.
Am procedat la fel i n cazul lui Alice i al lui Jake Daltry, i tone de informaii mi-au aprut
pe ecran. Jake i Alice erau cstorii de opt ani i aveau doi gemeni, n vrst de ase ani,
atunci cnd fuseser omori n casa lor galben din Crescent Heights. Mi-am imaginat locul
acela drgu cu fia aia cu vedere spre golf, mingea de baschet abandonat i pantoful de
copil.
Apoi m-am concentrat din nou asupra ecranului.
Jake fusese un biat ru nainte de cstoria cu Alice. Am parcurs rapid toat fia lui:
acostarea unei prostituate i falsificarea semnturii tatlui su pe cecurile de la Asisten
Social, fapt pentru care fcuse ase luni de nchisoare; totui, sttuse cuminte n ultimii opt
ani i avusese o slujb permanent la o pizzerie din ora.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Soia, Alice, n vrst de treizeci i doi de ani, n-avea cazier. Nu fusese niciodat implicat n
nimic, nu trecuse pe rou, nu intrase n vreo alt main ieind de la supermarket.
Totui, era moart.
Aadar, unde duceau toate astea?
Am sunat-o pe Claire, i ea a ridicat receptorul din prima. Am intrat direct n subiect.
Claire, poi s faci nite spturi pentru mine? Caut o legtur de orice fel ntre uciderea
lui O'Malley i asasinarea soilor Alice i Jake Daltry.
Sigur, Lindsay. O s m interesez pe la nite colegi. S vd ce gsesc.
i poi s afli ceva i despre Sandra O'Malley? A murit n 1994, s-a spnzurat.
Am mai stat de vorb timp de cteva minute, despre soul lui Claire, Edmund, i despre un
inel cu safir pe care i-l druise cu ocazia aniversrii lor. i am mai vorbit despre o feti pe
nume All, care tia s discute cu purceluii.
n clipa n care am nchis telefonul, m simeam de parc respiram un aer mai curat. Eram pe
cale s nchid computerul, cnd ceva mi-a atras privirea. Atunci cnd Lorelei O'Malley fusese
judecat pentru furtul unei perechi de cercei n valoare de douzeci de dolari, fusese
reprezentat de un avocat local cu numele de Robert Hinton.
l cunoteam pe Bob Hinton.
nc-i mai aveam cartea de vizit n buzunarul pantalonilor scuri, din dimineaa n care
dduse peste mine cu bicicleta. i, din cte mi aminteam, tipul mi rmsese dator.
Capitolul 54

Biroul lui Bob Hinton era ct o cutie de pantofi, pe Main Street, nghesuit ntre o cafenea
Starbucks i un sediu de banc. Spernd c aveam s-l gsesc la lucru chiar i ntr-o zi de
smbt, am deschis ua din sticl i l-am vzut pe Bob n spatele unui birou din lemn,
aplecat deasupra unui exemplar din San Francisco Examiner.
i-a smucit capul chel n sus i braul i-a zburat ntr-o parte, drmnd ceaca de cafea i
vrsnd-o peste ziar. Am observat fotografia de pe prima pagin chiar nainte ca aceasta s se
transforme ntr-o porcrie mbibat cu cafea. Era un prim-plan cu un biat blond ntr-un
scaun cu rotile.
Sam Cabot. Comarul meu."
mi pare ru, Bob, n-am vrut s te sperii chiar aa.
N-ai pentru ce s-i p-p-par r-ru, mi-a rspuns Bob. i-a potrivit mai bine ochelarii cu
ram roz la ochi i
a scos cteva erveele din sertarul biroului, ncercnd s tearg urmele de cafea.
Stai jos, te rog.
Mulumesc, aa o s fac.
Bob m-a ntrebat cum m descurcam prin Half Moon Bay, iar eu i-am rspuns c reueam smi fac de lucru.
Tocmai citeam despre dumneata, doamn locotenent, a spus el, tergnd prima pagin a
ziarului cu un cocolo de erveele.
-Nu mai exist secrete ntr-o lume a nanosecundei, am replicat, zmbind. Apoi i-am
mrturisit c eram interesat de crimele care fuseser comise la o distan de doar civa
kilometri de ua mea i c m ntrebam ce putea el s-mi spun.
O cunoteam pe Lorelei O'Malley, mi-a mrturisit. Am reprezentat-o ntr-un caz. A scpat
doar cu o pedeaps minor, continu, ridicnd din umeri. Pe Ben l cunoteam foarte puin.
Oamenii spun c probabil a avut ceva de-a face cu moartea lui Lorelei, dar nu-l vd ucigndo pe mama vitreg a lui Caitlin. Copilul a fost oricum traumatizat de sinuciderea mamei sale
naturale.
Poliitii i suspecteaz mereu pe soi.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Sigur. tiu. Am prieteni care sunt poliiti. Am crescut n Half Moon Bay, explic el, i am
nceput s profesez aici chiar dup ce am terminat facultatea. mi place s fiu un pete mic
ntr-un bazin mic.
Eti prea modest, Bob. Am fcut un semn, artnd fotografiile de pe pereii biroului, cu
Bob strngndu-i mna guvernatorului sau altor demnitari. Mai erau, de asemenea, cteva
diplome frumos nrmate cu premii importante.
A, alea, a zis Bob, ridicnd din nou din umeri. Ei bine, mai fac i munc pro bono1 ca
pzitor ad litem2 pentru copiii persecutai sau neglijai. tii, i reprezint n tribunal, m asigur
c drepturile lor sunt aprate.
Foarte ludabil, am apreciat. ncepea s-mi plac de individul sta i observasem c
devenea mai familiar cu mine. Nu se mai blbise de la incidentul cu ceaca de cafea.

Derivat din latinescul pro bono publico, avnd semnificaia de pentru binele public" i desemnnd persoanele care
presteaz anumite servicii n mod voluntar i fr s pretind vreo plat, n serviciul publicului, (n.tr.)
2
Termen care se refer la reprezentarea legal din oficiu a unei persoane, n faa unei instane, traducerea literala
din latin fiind la proces", (n.tr.)

Bob s-a lsat pe spate pe scaun i a artat spre o poz de la o ceremonie de premiere la
primrie. Bob i strngea mna cuiva care-i nmna o plcu.
l vezi pe tipul de colo? m-a ntrebat el, indicnd un tip care se afla n linie cu alii pe
scen. E Ray Whittaker. El i soia lui, Molly, locuiau n L.A., dar i petreceau aici verile.
Au fost omori n patul lor, acum civa ani. Lindsay, tii c toi oamenii tia au fost biciuii
i tiai?
Am auzit, i-am rspuns. Am devenit absent pre de cteva clipe, n timp ce ncercam s
m obinuiesc cu gndul c nc un cuplu fusese omort acum civa ani. Ce semnificaie
aveau biciuirile? Ct timp lucrase acest uciga?"
Cnd am revenit cu gndul n prezent, Bob nc mai vorbea despre familia Whittaker.
... de treab, chiar sociabili. El era fotograf, i ea juca din cnd n cnd la Hollywood. Nu
prea are sens. Erau oameni de treab, cu toii, i e tragic: copiii lor sfresc n orfelinate sau
n familii pe care abia le cunosc. m ngrijoreaz situaia copiilor. A cltinat din cap i-a oftat.
Mereu ncerc s las lucrurile astea n seama poliitilor, dar niciodat nu reuesc.
tiu ce vrei s spui, am replicat. Dac ai cteva minute, o s-i spun o poveste pe care o tot
car dup mine acas de la birou de zece ani.
Capitolul 55

Bob s-a ridicat i s-a ndreptat spre o cafetier Mr. Coffee care se odihnea pe un dulap cu
dosare. A turnat cte o ceac pentru fiecare.
-Am tot timpul din lume, mi-a spus el. Nu-mi plac preurile de la Starbucks. Mi-a zmbit. Sau
toat chestia asta cu obsedaii de munc.
La o cafea cldu cu lapte praf, i-am povestit lui Bob totul despre primul meu caz de
omucidere.
L-am gsit ntr-un hotel sordid din districtul Mission. Mai vzusem cadavre i pn atunci,
dar nu eram pregtit pentru aa ceva, Bob. Era tnr ntre aptesprezece i douzeci i
unu de ani -, i, atunci cnd am intrat n camer, l-am gsit ntins pe spate, descompunndu-se
ntr-o balt nchegat format din propriul snge. Mutele erau peste tot pe el. O ptur
tremurtoare de mute.
Mi s-a pus un nod n gt n timp ce imaginea mi revenea n minte, clar de parc m-a fi aflat
atunci chiar n camera aceea de hotel, spunndu-mi n gnd: O, Doamne, scoate-m de-aici".
Am sorbit din cafeaua aceea groaznic pn cnd am izbutit s vorbesc din nou.
-Purta doar dou articole de mbrcminte: o oset Hanes, identic altor cteva sute de mii
vndute n ar n anul acela, i un tricou de la Distillery. tii locul la?
Bob a aprobat din cap.
-Pariez c orice turist care a trecut prin Half Moon Bay din 1930 ncoace a mncat acolo.
Mda. Al naibii indiciu, n-am ce s zic.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Cum a murit?
Beregata tiat cu un cuit. i mai erau i lovituri, ca de bici, pe fese. Sun cunoscut?
Bob a aprobat din nou din cap. Asculta atent, aa c mi-am continuat povestirea. I-am spus c
timp de cteva sptmni tot cutasem prin ora i prin Half Moon Bay.
Nimeni n-o cunotea pe victim, Bob. Amprentele lui nu erau n arhiv, iar camera n care
murise era att de murdar, nct devenea un caz clasic de contaminare spontan multipl. Nu
aveam nici cel mai mic indiciu. Nimeni n-a cerut vreodat cadavrul. Nu e un lucru chiar
neobinuit: mai aveam douzeci i trei de astfel de John Doe nerevendicai. Dar mi mai
amintesc i acum inocena feei lui tinere. Avea ochi albatri. Prul, uor rocat. i acum,
dup atta timp, apar mai multe crime cu aceeai semntur.
tii ce mi se pare cel mai ciudat, Lindsay? S te gndeti c ucigaul ar putea fi cineva din
oraul sta...
Telefonul a nceput s sune, ntrerupndu-l pe Bob n mijlocul frazei.
-Robert Hinton, a zis el. n urmtoarea secund, a plit de-a binelea. A urmat o scurt tcere,
punctat de replica lui Bob: h, h. Apoi a spus: Mersi c m-ai anunat, dup care a nchis.
Era un prieten de-al meu care lucreaz la Gazette, mi-a explicat el. Corpul lui Ben O'Malley a
fost gsit de nite copii care se plimbau prin pdure.
Capitolul 56

Prinii lui Jake Daltry locuiau ntr-un ansamblu de locuine din Palo Alto, la treizeci de
minute de mers cu maina la sud-est de Half Moon Bay. Mi-am parcat Explorerul pe strada
din faa reedinei lor de culoare crem, un exemplar dintr-o duzin de case asemntoare de
pe strada Brighton.
Un brbat corpolent, leampt, cu prul crunt vlvoi, purtnd o cma din flanel i
pantaloni trcai, a deschis ua.
Domnul Richard Daltry?
Nu vrem nimic, a rspuns el, trntind ua.
Nu am cedat eu aa uor nici dup ui trntite mult mai tare dect asta, amice." Mi-am scos
la iveal insigna i am sunat din nou. De aceast dat, a deschis ua o femeie cu prul vopsit
negru, dar cu rdcinile sure, purtnd un capot imprimat cu iepurai.
Cum v pot fi de folos?
Sunt locotenent Lindsay Boxer, de la Poliia din San Francisco, m-am prezentat, artndui insigna. Investighez un caz de omucidere, rmas nerezolvat.
i ce are de-a face asta cu noi?
Cred c exist similariti ntre cazul acesta al meu i cel al morii lui Jake i Alice Daltry.
Eu sunt Agnes, mama lui Jake, a spus ea, deschiznd ua. V rog, iertai-l pe soul meu.
Suntem foarte stresai. Presa este pur i simplu groaznic.
Am urmat-o pe doamna mai n vrst ntr-o cas care mirosea a Lemon Pledge1 i o buctrie
care prea neschimbat de cnd l mpucase Hinckley pe Reagan2. Ne-am aezat la o mas
cu blat rou, de unde puteam vedea pe fereastr curtea din spate. Doi biei mici se jucau cu
nite camioane ntr-o groap cu nisip.
Srmanii mei nepoi, a zis doamna Daltry. De ce s-o fi ntmplat una ca asta?
Durerea i era ntiprit pe chipul cu riduri adnci, pe umerii ei ncovoiai. Vedeam ct de
mult voia s stea de vorb cu cineva care nu mai auzise povestea pn atunci.
Spunei-mi ce s-a ntmplat, am rugat-o. Spunei-mi tot ce tii.
Jake a fost un copil slbatic, a nceput ea. Nu ru, nelegei, dar ncpnat. Atunci cnd
a cunoscut-o pe Alice, s-a maturizat parc peste noapte. Erau att de ndrgostii i-i doreau
att de mult copii... Cnd s-au nscut bieii, Jake a jurat s fie un brbat pe care acetia s-l
respecte. i iubea pe biei, doamn locotenent, i s-a inut de promisiune. Era un brbat att
de bun, iar el i Alice aveau o csnicie att de reuit... Offf!

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

i-a dus mna la inim i a cltinat, cu tristee, din cap. Nu mai putea continua, i nici mcar
nu vorbise ctui de puin despre crime.
Agnes a privit n jos, spre mas, n momentul n care soul ei a intrat n buctrie. Mi-a
aruncat o privire mnioas,

Spray pe baza de aerosoli folosit pentru curarea i lustruirea mobilierului, cu un puternic miros de lmie (n.tr.)
Referire la tentativa euat de asasinat din data de 30 martie 1981, atunci cnd John Warnock Hinckley Jr. a tras
ase focuri de revolver spre preedintele de atunci al SUA, Ronald Reagan, nereuind dect s-i provoace, printr-un
glon ricoat, o ran la plmnul stng. Hinckley a fost absolvit de acuzaii, fiind considerat instabil din punct de
vedere psihic i internat ntr-un sanatoriu din Washington, (n.tr.)
2

i-a luat o bere din frigider, a nchis ua cu zgomot i a ieit din camer.
Richard e nc suprat pe mine, mi-a explicat femeia.
De ce, Agnes?
Am fcut un lucru ru.
Eram aproape disperat s aflu ce anume. Mi-am pus mna pe braul ei gol i, la atingerea
mea, i-au dat lacrimile.
Spune-mi, am ndemnat-o, cu blndee.
Femeia a scos cteva erveele dintr-o cutie i i-a tamponat ochii cu ele.
Mergeam s-i iau pe biei de la coal, a zis ea. Am oprit la Jake i la Alice, ca s vd
daca aveau nevoie de lapte sau de suc. Jake era gol, zcnd mort n hol, iar Alice era pe scri.
Am privit-o fix pe Agnes, implornd-o din ochi s continue.
Am curat sngele, a continuat ea, oftnd. m privea de parc s-ar fi ateptat ca i ea s
fie biciuit. I-am mbrcat. Nu voiam s-i vad cineva aa.
Ai distrus probele de la locul crimei, am spus.
N-am vrut ca bieii s vad tot sngele la.
Capitolul 57

N-a fi fcut asta n urm cu o lun. A fi fost prea ocupat cu gndul la ceea ce aveam de
fcut. M-am ridicat i mi-am desfcut braele spre Agnes Daltry.
Ea i-a sprijinit capul de umrul meu i a nceput s plng de parc n-ar mai fi vrut s se
opreasc vreodat. Acum nelegeam. Agnes n-avea parte de blndeea de care avea nevoie
din partea soului. Umerii ei se zguduiau att de tare, nct i simeam durerea de parc a fi
cunoscut-o de mult, de parc i-a fi iubit familia la fel de mult ca ea.
Tristeea lui Agnes m mica att de mult, nct m-am pomenit aruncat i eu n durerea
pierderii unor oameni dragi: mama, Chris, Jill.
Am auzit sunetul ndeprtat al soneriei. nc o mai ineam n brae pe Agnes, cnd soul ei a
intrat n buctrie.
A venit cineva s te vad pe tine, m-a anunat, furia nind din el ca un miros acru.
Pe mine?
Brbatul care atepta n sufragerie era ca un studiu de culoare pe tema maroniu de blegar:
jachet sport maro, pantaloni maro, cravat cu dungi maro. Avea prul castaniu, o musta de
aceeai culoare, i ochii de un maroniu-nchis.
Dar faa i era roie. Prea furios.
-Locotenent Boxer? Sunt Peter Stark, comandantul Poliiei din Half Moon Bay. Trebuie s
venii cu mine.
Capitolul 58

Mi-am parcat Explorerul n locul pentru oaspei" de lng secia de poliie, o cldire gen
barac, acoperit cu indril gri. Comandantul Stark a cobort din maina lui i a pornit
nainte pe crarea pietruit, fr s priveasc napoi nici mcar o dat, ca s vad dac-l
urmam.
Nici nu putea fi vorba de curtoazie profesional.
Primul lucru pe care l-am observat n biroul lui a fost deviza nrmat din spatele mesei: F
ceea ce trebuie, i f-o bine". Apoi am constatat dezordinea: teancuri de hrtii peste tot, faxuri

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

i copiatoare vechi, fotografii prfuite pe perete cu Stark poznd lng animale moarte. O
jumtate de sandvici cu brnz pe un dulap cu dosare.
Comandantul i-a scos sacoul, dnd la iveal un piept masiv i o pereche de brae uriae. i-a
atrnat haina ntr-un cuier din spatele uii.
Stai jos, locotenent. Tot aud despre dumneata, mi-a spus comandantul, n timp ce
frunzrea un teanc de bileele cu mesajele telefonice.
Nu m mai privise deloc n ochi de cnd plecasem din casa soilor Daltry. Am luat o casc de
motociclist de pe un scaun, am pus-o pe jos i m-am aezat.
Ce naiba i nchipui c faci? m-a ntrebat el.
Poftim?
Cine naiba i d dreptul s intri n curtea mea i s ncepi s-i bagi nasul unde nu-i fierbe
oala? s-a rstit el, sfredelindu-m cu privirea. Eti momentan suspendat, nu-i aa,
locotenent'?
Cu tot respectul, domnule comandant, nu neleg ce vrei s spunei.
Nu face pe deteapta cu mine, Boxer. Ai reputaia c lai s-i scape arma de sub control.
Poate c i-ai mpucat pe copiii ia fr motiv...
Hei, uite cum st treaba...
Poate c te-ai speriat, i-ai pierdut cumptul, n fine. i asta te face s fii un poliist
periculos. Pricepi?
Pricepeam, asta-i clar. Tipul mi era superior n grad, iar un raport din partea lui cum c
nclcm procedurile poliiei sau nu ascultasem de ordine directe mi-ar fi putut face ru.
Totui, mi-am pstrat expresia neutr.
Cred c toate aceste crime recente se leag de un caz mai vechi de-al meu, i-am explicat.
Semntura criminalului este aceeai. Am putea s ne ajutm reciproc.
Nu folosi persoana nti plural cu mine, Boxer. Eti n dizgraie. Plimb-te. Citete o carte.
Stpnete-te. Orice. Dar nu-mi sta-n cale.
n clipa n care am vorbit din nou, vocea mi era att de ncordat, nct un biciclist de la circ
ar fi putut s pedaleze pe ea pn n cellalt capt al camerei.
tii, efule, n locul dumitale nu m-a gndi dect la psihopatul care umbl n libertate pe
strzi. M-a gndi: Cum s fac s-l bag la rcoare pentru totdeauna?" Chiar a putea s
primesc cu braele deschise un inspector de la Omucideri decorat care vrea s m ajute. Dar
bnuiesc c noi doi nu gndim la fel.
Micul meu discurs l-a fcut pe comandant s dea napoi pentru o clip sau doua, aa c am
profitat de ocazie ca s ies din birou cu demnitatea netirbit.
tii cum s dai de mine, am mai spus, dup care am ieit din secia de poliie.
Aproape c-mi auzeam avocatul optindu-mi: Relaxeaz-te. Nu iei n eviden". Eti
nebun, Yuki. De ce nu mi-ai spus s m apuc de cntat la harp?"
Am ambalat motorul i am ters-o din parcare.
Capitolul 59

Mergeam cu maina pe Main Street, bombnind de una singur, gndindu-m i la alte lucruri
pe care i le-a fi spus comandantului, cnd am observat c indicatorul luminos al rezervorului
practic ipa la mine: Lindsay! Ai rmas fr benzin!"
Am tras pe dreapta la benzinria Omului din Lun, am trecut cu Explorerul peste senzorul
care aciona soneria atunci cnd venea un client nou i, din moment ce Keith nu aprea, am
pornit pe peticul de asfalt spre magazin.
Piesa celor de la The Doors, Riders on the Storm, rsuna furioas n clipa n care am deschis
ua atelierului pentru reparaii.
Pe peretele din dreapta mea era un calendar nfind-o pe Miss Iunie, care nu purta nimic n
afara unei funde n pr. Deasupra ei era o privelite splendid: ornamente rare i fermectoare

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

pentru capote, de la Bentley, Jaguar i Maserati, crate pe suporturi din lemn lcuit, ca nite
trofee, ntr-un cauciuc, ncovrigat, sttea o pisic dolofan, portocalie, moind.
Am aruncat o privire admirativ spre Porsche-ul rou parcat acolo i m-am adresat blugilor i
cizmelor de lucru ale lui Keith, care se iveau de dedesubt.
Frumoas jucrie, am spus.
Keith a ieit de sub main, cu un zmbet care-i lumina faa murdar de ulei.
Nu-i aa? S-a ridicat de unde era, i-a ters minile cu o crp i a oprit muzica. Cum e,
Lindsay, ai probleme cu Bonneville-ul?
Deloc. Am nlocuit alternatorul i conectorii. Motorul toarce ca gagiul sta.
-El e Ghemotoc, m-a informat Keith, scrpinndu-l pe motan sub brbie. Pisica mea de atac. A
mers pe carburatorul unui camion de tractare acum civa ani.
-Au!
Tot drumul de la Encino ncoace. i-a ars lbuele, dar e ca nou acum, nu-i aa, amice?
Keith m-a ntrebat dac aveam nevoie de benzin, iar eu am ncuviinat. Am ieit mpreun
afar n cldura blnd a soarelui de dup-amiaz.
Te-am vzut asear la televizor, mi-a spus Keith, n timp ce benzina curgea glgind n
rezervorul ncptor al Explorerului.
Nu-i adevrat.
Ba da. Avocatul tu era la tiri, i au artat o poz cu tine n oale albastre, a insistat el,
rnjind. Chiar eti poliist.
Nu m-ai crezut?
Putiul a ridicat din umeri, cu un aer de cuceritor.
Ba da, te-am crezut. Dar oricum era n regul, Lindsay. Ori erai poliist, ori doar o tip
care arat foarte bine.
Am aflat, iar faa lui Keith s-a schimonosit de rs. Dup o bucat de vreme, i-am povestit
despre cazul Cabot: doar rezumatul, fr durere i snge. Keith era nelegtor i un
interlocutor mult mai plcut dect comandantul Stark. La naiba, chiar mi fcea plcere
atenia lui! Brad Pitt, nu?
Apoi a deschis capota Explorerului, a scos vergeaua cu care msurase nivelul uleiului i mi-a
aruncat o privire direct, cu ochii lui albatri. M-am uitat n ei suficient de
mult nct s-mi dau seama c irisurile aveau marginile bleumarin i punctioare maronii, ca
i cum i-ar fi intrat n ochi firioare de praf de aur.
Ai nevoie de ulei, l-am auzit spunnd. Am simit cum m nroesc.
Sigur, n regul.
Keith a deschis o cutie de Castrol i a turnat-o n motor, n timp ce fcea asta, i-a vrt
cealalt mn n buzunarul de la spate al blugilor, adoptnd o postur de o nonalan
studiat.
Aadar, trebuie s-mi satisfaci curiozitatea, a declarat el. Povestete-mi despre prietenul
tu.
Capitolul 60

Am spulberat momentul de intimitate dintre noi i i-am povestit lui Keith despre Joe: ce tip
grozav era, ct de amuzant, ct de blnd, ct de detept.
Lucreaz n DC, la Departamentul de Securitate Naional.
Sunt impresionat, a zis Keith.
L-am vzut nghiind n sec nainte s m ntrebe:
Eti ndrgostit de el?
Am ncuviinat cu un semn din cap, imaginndu-mi chipul lui Joe, dndu-mi brusc seama de
ct de dor mi era de el.
Norocos tip, Manicotti la.
Molinari, l-am corectat, rnjind.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Norocos, oricum l-ar chema, a zis Keith, nchiznd capota.


Chiar atunci, un sedan negru care, dup numere, prea de la o firm de nchirieri auto a tras n
garaj.
La naiba, a murmurat Keith. Iat-l pe Domnul Porsche, i maina lui nu e gata.
n timp ce-i ntindeam lui Keith MasterCardul meu, Domnul Porsche a ieit din maina lui
nchiriat i a intrat n raza mea vizual.
Hei, Keith, a strigat el. Cum merge, biete?
Ia stai puin. // cunoteam. Prea mai btrn la lumina zilei, dar era tipul oribil care se dduse
la mine i la Carolee n Cormoran. Dennis Agnew.
Las-m doar cinci minute, i-a strigat Keith, n chip de rspuns.
nainte s-l pot ntreba cte ceva despre urciosul la, Keith se ndrepta deja spre birou, i
Agnew venea drept spre mine. Cnd a ajuns mai aproape, s-a oprit, i-a lsat greoi mna pe
capota mainii mele i mi-a aruncat o privire care m-a lovit direct ntre ochi.
Privirea i-a fost urmat de un zmbet lasciv, sugestiv.
i place s te plimbi prin mahalale, doamn ofier? Sau pur i simplu i plac mai mult
prospturile?
Tocmai mi pregteam riposta, cnd din spate a aprut Keith.
-M faci prosptur? a replicat Keith, venind lng mine. A rspuns la zmbetul sarcastic al
lui Agnew cu unul radios. E drept, ar trebui s pun la socoteal i de la cine vin vorbele astea,
btrne ticlos.
Era ca o lupt ntre cocoi, fiecare se inea tare pe propriul teritoriu. S-au scurs aa cteva
secunde bune.
Apoi Agnew i-a luat mna de pe capota mea.
Haide, prosptur, vreau s-mi vd maina. Keith mi-a fcut cu ochiul i mi-a napoiat
cardul.
inem legtura, Lindsay. Bine?
Sigur. Ai grij.
M-am suit n main i-am pornit motorul, dar am mai zbovit o vreme, urmrindu-l pe
Agnew cum mergea dup Keith spre atelierul pentru reparaii. Individul era dubios, dar ct de
dubios i n ce fel chiar nu tiam.
Capitolul 61

Dormisem prost. Vise slbatice, ntrerupte, care m fcuser s m trezesc de multe ori.
Acum m aplecam deasupra chiuvetei de la baie i m splam pe dini, trind un sentiment de
rzbunare prosteasc.
Eram cu nervii ntini la maximum, furioas, i tiam i de ce.
Ameninndu-m, comandantul Stark practic m oprise de la investigarea oricror piste care
ar fi putut n cele din urm s rezolve cazul asasinrii lui John Doe numrul 24. Dac aveam
dreptate, ucigaul lui Doe era nc n activitate n Half Moon Bay.
Mi-am fcut de lucru prin buctrie, splnd farfurii i pahare, hrnind-o pe Martha, fcnd
cafea, mncnd Wheaties1.
Urmream pe jumtate atent emisiunea Today la micul televizor din buctrie, cnd un
anun scris cu litere roii a nceput s clipeasc pe ecran.
n direct. tiri de ultim or.

O tnr cu aspect sumbru, reporter la o televiziune local, sttea n faa unei case din lemn
de brad, cu panglica
1

Gustare avnd n componen gru i tre, combinate i coapte sub form de fulgi, devenite extrem de populare i
datorit sloganului publicitar The Breakfast of Champions" (Micul dejun al campionilor") (n.tr.)

galben care mprejmuia locul crimei n spatele ei, interzicnd accesul n cas dinspre strad.
Vocea ei se ridica peste zgomotele mulimii vizibile la marginea ecranului.
-La ora apte i treizeci de minute, azi-diminea, Annemarie i Joseph Sarducci au fost gsii
mori n casa lor de pe Outlook Road. Trupurile lor cioprite i parial dezbrcate au fost

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

gsite de fiul lor de treisprezece ani, Anthony, care n-a fost vtmat. Am vorbit cu
comandantul de poliie Peter Stark acum cteva minute.
Pe ecran apru Stark nfruntndu-i pe reporteri, n faa seciei de poliie. Mulimea se zbtea
s-i ocupe poziiile. Pe unele microfoane se vedeau nscrise siglele posturilor de televiziune.
Era un veritabil asediu.
Am dat volumul mai tare.
Domnule comandant Stark, este adevrat c soii Sarducci au fost njunghiai ca nite
animale?"
Domnule comandant! Aici! Tony Sarducci este cel care i-a gsit? i-a gsit copilul prinii?"
Hei, Pete! Ai vreun suspect?"
Am urmrit transfigurat cum i negocia Stark momentul decisiv al vieii sale. Fie spunea
adevrul, fie minea, avnd s plteasc mai trziu, dar izbutind s menin calmul n
rndurile populaiei, fr s-i dea ucigaului vreo informaie pe care s-o poat folosi.
Vzusem aceeai expresie i pe chipul comandantului Moose, atunci cnd asasinul din DC
era nc n libertate.
Uitai cum stau lucrurile, nu pot s spun mai multe acum, declar Stark. nc doi oameni
au murit, dar nu v pot dezvlui nimic din ceea ce ine de ancheta. Ne facem treaba. i vom
informa publicul de ndat ce vom avea ceva concret de spus.
Am nfcat un scaun, l-am tras pn n faa televizorului i m-am trntit pe el. Dei vzusem
atia oameni ucii, cazul sta m afecta parc mai mult dect celelalte.
Nu-mi nchipuisem c-a putea s am o astfel de reacie. Eram att de revoltat de ndrzneala
ucigaului, nct tremuram.
M-am alturat cu gndul mulimii de lng secia de poliie. M-am imaginat vorbind la un
microfon Sony lung de treizeci i ceva de centimetri, n faa siluetei ncovoiate a
comandantului Stark.
Cine face asta, domnule comandant?
Cine naiba i omoar pe toi oamenii tia?"
Capitolul 62

Tocmai scoteau cadavrele din cas cnd am ajuns eu. Am parcat ntre dou maini de poliie
de pe gazon i mi-am ridicat privirea spre uimitoarea cldire n stil contemporan, toat din
sticl i lemn de brad.
Mulimea de gur-casc s-a desprit n dou n clipa n care medicii de pe ambulan s-au
ivit pe scri cu trgile, apoi au mpins cei doi saci cu trupurile nensufleite n pntecele
cscat din spatele mainii. Cu toate c nu-i cunoteam pe Annemarie i pe Joseph Sarducci,
m-am simit copleit de o imens tristee.
Mi-am fcut loc prin mulime pn spre ua din fa a casei, unde un ofier n uniform sttea
de paz, n largul lui, cu minile la spate.
Se vedea c era un profesionist dup zmbetul cald i privirea rece pe care mi le adresa. Miam asumat riscul i i-am artat insigna.
Comandantul e nuntru, locotenente. Am apsat pe sonerie.
S-a auzit prima msur din Anotimpurile lui Vivaldi. Comandantul Stark a deschis ua i, n
clipa n care m-a vzut, i-a ncletat flcile.
Ce mama dracului caui aici? m-a ntrebat printre dini. Mi-am pus tot sufletul n rspuns,
pentru c rosteam
adevrul.
Vreau s te ajut, ce mama dracului! Pot s intru? Ne-am privit fix cteva secunde, peste
prag, pn cnd,
n cele din urm, comandantul Stark a clipit.
i-a mai spus cineva pna acum c eti o pacoste insistent? a mormit, dndu-se la o
parte ca s-mi fac loc.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Da. i mulumesc.
Nu-mi mulumi mie. L-am sunat pe un prieten de-al meu de la Poliia din San Francisco.
Charlie Clapper susine c eti un poliist bun. Are dreptate cam n jumtate din cazuri. Nu
m face s regret.
Chiar crezi, cu toat sinceritatea, c ai putea s regrei mai ru dect acum?
Am trecut pe lng Stark, prin hol, ajungnd n sufrageria cu perei din sticl prin care se
vedea apa oceanului. Mobilierul i decoraiunile erau n stil scandinav: pnzeturi naturale,
covoare esute manual, art abstract, i, cu toate c soii Sarducci erau mori, le simeam
prezena n lucrurile pe care le lsaser n urm.
Chiar n timp ce fceam inventarul la tot ce vedeam, am observat ce lipsea. Nu erau nici un
fel de urme pe podea. Aadar, pe unde a intrat ucigaul?"
M-am ntors spre comandant.
Te-ar deranja dac m-ai pune n tem?
Nenorocitul a intrat prin luminatorul de sus, m-a informat Stark.
Capitolul 63

Dormitorul principal nu numai c prea rece, dar i golit, de parc nsi camera ar fi suferit
din cauza teribilei pierderi.
Ferestrele erau deschise, iar jaluzelele verticale clmpneau n btaia brizei ca oasele unui
schelet. Aternuturile mototolite, de un albastru de ghea, erau mprocate cu snge, iar
aceast privelite fcea ca ncperea s par i mai rece.
Civa tehnicieni specializai n cercetrile de la locul crimei strngeau n pungue nimicurile
de pe noptiere, aspirau covorul, luau amprente de pe toate suprafeele. Cu excepia sngelui,
camera prea ciudat de curat.
Am mprumutat o pereche de mnui chirurgicale, apoi m-am aplecat s privesc mai de
aproape o fotografie de studio a familiei Sarducci, aezat pe birou. Annemarie era drgu i
minion. Joe avea o nfiare de uria blnd", cu braele petrecute cu mndrie n jurul soiei
i a copilului su.
De ce-ar fi dorit cineva moartea acestui cuplu?"
Annemarie are gtul tiat, mi-a spus Stark, ntrerupndu-mi irul gndurilor. Aproape c ia tiat capul.
mi arta spre covorul scldat n snge de lng pat.
-A czut acolo. Joe nu era n pat atunci cnd s-a ntmplat.
Stark mi-a mai artat c sngele lui Annemarie se mprtiase exact n jurul patului i c dra
era nentrerupt.
Nu sunt semne de lupt, a continuat comandantul. Joey a fost ucis n baie.
L-am urmat pe Stark, traversnd covorul glbui i ajungnd ntr-o sal de baie cu marmur
alb. Sngele de un rou aprins era concentrat pe o parte a ncperii, un jet lateral fiind
mprocat pe perete cam la nivelul genunchiului. Se prelinsese spre podea i se alturase
blii formate deja acolo. Vedeam i contururile siluetei lui Joe, acolo unde czuse.
M-am lsat pe vine, ca s privesc mai de aproape.
-Intrusul probabil c a gsit-o pe doamn singur n pat, a zis comandantul, trecndu-mi n
revist ipotezele sale. Poate c i-a pus mna la gur, ntrebnd-o: Unde i-e soul?" Sau poate
c a auzit zgomot n baie. A omort-o repede pe Annemarie. Apoi l-a surprins pe Joe la du.
Joe a auzit ua deschizndu-se i a spus: Drag?..." Apoi i-a ridicat privirea. Ia stai. Cine
eti? Ce vrei?"
Sngele sta e de la o ran la gt, am replicat, indicnd o urm mai jos, pe perete. Ucigaul
a trebuit s-l doboare pe Joe ca s-l domine. Joe era mai mare.
Da, a aprobat obosit Stark. Se pare c l-a pus jos, s-a urcat n spatele lui, i-a tras capul pe
spate, de pr, i... Comandantul i-a trecut degetul peste beregat.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am continuat cu ntrebrile, iar comandantul mi-a rspuns: nu se furase nimic, biatul nauzise nimic, prietenii i vecinii veniser i spuseser c soii erau fericii, n-aveau nici un
duman pe lumea asta.
Ca i soii Daltry, a continuat comandantul Stark. Aceeai poveste i cu familia O'Malley.
Fr arme, fr indicii, fr nereguli n situaia lor financiar, fr motive aparente. Victimele
nu se cunoteau ntre ele.
Chipul comandantului s-a ntunecat. Devenise vulnerabil pentru o fraciune de secund, i
puteam s-i observ durerea.
Toate victimele au n comun faptul c erau cstorite, a continuat el. Prin urmare, unde
duce asta? Optzeci la sut
dintre oamenii din Half Moon Bay sunt cstorii. Tot oraul sta afurisit e cuprins de groaz.
Inclusiv eu.
Comandantul i-a terminat astfel discursul. A privit ntr-o parte, i-a ndesat poalele cmii
n pantaloni i i-a netezit prul. S-a adunat, astfel nct s nu par att de disperat pe ct
trebuie c se simea. Apoi m-a privit fix n ochi.
Aadar, ce prere ai, locotenente? Te rog, uimete-m!
Capitolul 64

Nu vzusem cadavrele, iar expertizele de laborator n cazul acestei duble i slbatice crime naveau s soseasc dect cu rita, peste cteva zile. Totui, am ncercat s ignor sarcasmul
comandantului i i-am mrturisit ceea ce-mi spunea mie intuiia.
Au fost doi ucigai, am zis eu.
Capul lui Stark s-a smucit napoi. Aproape c-a scuipat cuvntul:
Ccat.
Uite, am continuat. Nu sunt semne de lupt, corect? De ce n-a ncercat Joe s-i domine
atacatorul? Era mare, era ct un urs. ncearc s vezi lucrurile astfel. Joe a fost scos din
camer cu cuitul la gt... i s-a supus pentru c era nevoit s-o fac. Ucigaul numrul doi era
nc n dormitor, cu Annemarie.
Comandantul i roti privirea de jur mprejur, ncercnd s vad totul dintr-o nou
perspectiv, imaginndu-i ceea ce vedeam i eu.
A vrea s vd camera copilului, am cerut.
n clipa n care am trecut pragul, toate lucrurile de acolo mi-au dat de neles c Anthony
Sarducci era un copil inteligent. Avea cri bune, acvarii pline cu creaturi trtoare i un
computer performant pe birou. Dar ceea ce mi s-a prut cel mai interesant erau urmele de pe
covor, din locurile unde ar fi stat n mod normal scaunul. Scaunul a fost mutat. De ce?"
Mi-am rsucit capul i l-am zrit chiar dup u. M-am gndit la poliistul care sttea de paz
la intrare i-am fcut brusc o conexiune. Copilul n-a auzit nimic. Dar ce s-ar fi ntmplat
dac-ar fi auzit?" I-am artat comandantului scaunul.
A mutat cineva scaunul sta? l-am ntrebat.
N-a intrat nimeni n camer.
M-am rzgndit, l-am informat. N-au fost doi intrui aici. Au fost trei. Doi au ucis. Unul
trebuia s se ocupe de biat, dac se trezea. A stat chiar acolo, pe scaunul la.
Comandantul s-a ntors, eapn, a plecat pe hol i a revenit nsoit de o tnr din echipa de
tehnicieni. Femeia a ateptat la u cu rola de band, pn cnd am ieit noi din camer. Apoi
a sigilat intrarea.
-Nu vreau s cred una ca asta, locotenente. Era i-aa foarte grav dac aveam de-a face doar
cu un singur psihopat.
I-am susinut privirea. Apoi, doar pentru o secund, a zmbit.
s nu mai spui nimnui c-am zis asta, a continuat el, dar cred c tocmai am vorbit la
plural.
Capitolul 65

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Se fcuse trziu cnd am ieit din casa Sarducci. Am condus spre sud-est, pe Cabrillo,
gndindu-m la detaliile crimei i la conversaia cu comandantul. Atunci cnd mi confirmase
faptul c i soii Sarducci, ca i celelalte victime, fuseser biciuii, i spusesem c aveam eu
nsmi ceva de rezolvat cu criminalii acetia.
I-am povestit despre John Doe numrul 24.
Nu legasem ntre ele toate punctele referitoare la crimele din Half Moon Bay i John Doe, dar
eram chiar sigur c aveam dreptate. Zece ani n meseria asta m nvaser c, dei modul de
operare se mai schimb n timp, semnturile rmn la fel. Biciuirile i njunghierile n
combinaie reprezentau o semntur rar, poate chiar unic.
Cnd m apropiam de intersecia aflat la cteva strzi distan fa de casa familiei Sarducci,
semaforul era pe culoarea roie. n clipa n care am apsat pe frn, am aruncat o privire n
oglinda retrovizoare i am zrit o main sport roie venind n spatele meu, foarte repede. m
ateptam s se opreasc, darnici mcarn-a ncetinit.
Nu-mi venea s cred ce se ntmpla. Ochii mi erau fixai pe oglinda retrovizoare, privind
cum maina se apropia tot mai mult de mine, gata s m loveasc.
M-am lsat cu toat greutatea pe claxon, dar imaginea mainii continua s creasc n oglinda
mea. Ce naiba se
petrecea aici? oferul vorbea la afurisitul lui de celular? M vzuse?
Am simit un flux de adrenalin, iar timpul ncepu dintr-odat s se fragmenteze. Am apsat
pe acceleraie i am tras de volan ca s evit coliziunea, ieind n afara drumului peste peluza
din faa unei case, acrond i un crucior pentru grdin, apoi oprindu-m la baza unui brad.
Am smucit Explorerul n mararier, fcnd praf gazonul nainte de a reveni pe osea. Apoi,
am decolat pe urmele maniacului vitezoman care aproape trecuse cu totul peste mine. De ce
nu oprise s vad ce dezastru provocase? Idiotul ar fi putut s m omoare.
Am meninut maina roie n raza vizual, ajungnd destul de aproape nct s-i recunosc
forma elegant. Maina era un Porsche.
M-am aprins la fa, pe msur ce-mi creteau teama i furia. Am ambalat motorul, urmnd
Porsche-ul care se strecura prin trafic, trecnd n repetate rnduri peste linia continu dintre
cele dou sensuri de circulaie.
Ultima dat cnd vzusem maina asta, Keith i repara baia de ulei.
E maina lui Dennis Agnew."
Vreo douzeci de kilometri practic am zburat. nc mai eram pe urmele Porsche-ului atunci
cnd am nceput s urcm dealurile ctre San Matei, apoi spre sud, pe El Camino Real, pe o
arter mizerabil nvecinat cu Caltrain. Apoi, fr s semnalizeze, Porsche-ul a virat strns
la dreapta, spre un mall.
L-am urmat, lund curba cu scrituri de cauciucuri, i am tras ntr-o parcare aproape pustie.
Am oprit motorul i, n timp ce btile nebuneti ale inimii i mai ncetineau galopul, am
privit n jur.
Micul mall era o aduntur de magazine prpdite de retail: componente auto, o prvlie cu
mrfuri la un dolar
bucata, un magazin cu buturi alcoolice. Spre captul ndeprtat al parcrii, am zrit o cldire
ptrat din beton, cu o firm din lmpi roii cu neon n fereastr: Playmate Pen. XXX. Fete
live".
Parcat n faa zidului tapetat cu afie era maina lui Dennis Agnew.
Am ncuiat Explorerul i am parcurs pe jos cei douzeci de metri care m despreau de sexshop. Am deschis ua i am intrat.
Capitolul 66

Playmate Pen era un loc urt, luminat de lmpi cu neon. n stnga mea, erau rafturi cu jucrii
pentru petreceri: penisuri din plastic n culori iptoare, precum i alte mulaje din plastic
prnd reale, dup diverse pri ale trupului omenesc. n dreapta erau automate cu sucuri i

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

gustri ambalate, provizii pentru toi iubitorii de film captivi n micuele separeuri cu video,
cu minile ancorate n fanteziile lor i cu minile strnse pe joystick-uri.
Am simit priviri aintite asupra mea n timp ce treceam, pe culoarele strmte, printre cabinele
video. Eram singura femeie care umbla pe-acolo nestingherit, i bnuiesc c ieeam mai
mult n eviden purtnd pantalonii i puloverul meu dect dac-a fi fost complet goal.
Eram pe cale s m apropii de funcionarul de la recepie, n clipa n care-am sesizat umbra
cuiva n dreptul cotului.
Lindsay?
Am tresrit... numai c Dennis Agnew prea ncntat s m vad.
Crui fapt i datorez aceast onoare, locotenente? Eram prins ntr-un labirint ticsit cu
psrici i puulici, dar, la fel ca o viic la abator, am simit c singura cale de ieire era cea care ducea drept
nainte.
Biroul lui Agnew era luminat puternic, dar n-avea ferestre. i-a ales scaunul din spatele unui
birou Formica din
plastic care imita lemnul, i apoi mi-a artat unde s m aez: o canapea din piele neagr, care
cunoscuse i vremuri mai bune.
Prefer s rmn n picioare. N-o s dureze prea mult timp, l-am anunat, numai c aa,
cum stteam n prag, m-am vzut nevoit s-mi arunc privirea prin ncpere.
Fiecare dintre perei era mpodobit cu poze nrmate cu semnturi care mergeau de la Randy
Long", pn la drgue nvemntate n chiloei tanga -, precum i cu afie publicitare pentru
filme porno, n care apreau cupluri nfierbntate, adic Randy Long i partenerele sale. Am
observat, de asemenea, i cteva instantanee cu Agnew, poznd alturi de tot felul de tipi
zmbitori n costume.
Clopoeii au nceput s-mi sune n cap, pe msur ce am recunoscut n pozele unora dintre
mecheraii de atunci pe mafioii care deveniser ntre timp. Cel puin doi dintre purttorii de
costume erau mori.
Am avut nevoie de alte cteva secunde pn s-mi dau seama c Dennis Agnew i mult mai
tnrul Randy Long, pletosul din fotografii, erau unul i acelai. Agnew a fost un nenorocit
de star porno."
Capitolul 67
Aadar, locotenente, cu ce te pot ajuta? m-a ntrebat Dennis Agnew, zmbind i aezndu-

i hrtiile n teancuri ordonate, apoi jucndu-se cu nite inele pentru pus pe penis,
rstumndu-le dintr-o palm n cealalt, apoi pe birou.
Nu tiu ce ncerci s faci, am zis eu, dar, n locul din care vin eu, mpingerea unei maini
n afara spaiului carosabil nseamn o infraciune.
-Hai, pe bune, Lindsay. Nu te superi dac-i spun Lindsay? Agnew i-a ncruciat braele i
mi-a druit unul dintre zmbetele lui cu dantura sa mai alb dect albul. Nu tiu despre ce
vorbeti.
Astea-s tmpenii. Acum douzeci de minute era ct pe ce s dai peste mine. Ar fi putut
muri oameni. A fi putut s mor i eu.
A, nu. N-aveam cum s fiu eu, a zis Agnew, ncreindu-i fruntea i scuturnd din cap.
Cred c a fi observat una ca asta. Nu, eu cred c-ai venit aici doar pentru c-i doreai s m
vezi.
Era de-a dreptul enervant. Nu numai c Agnew era un ticlos cu o main rapid cruia nu-i
psa nici ct negru sub unghie de nimic, dar atitudinea lui sfidtoare m enerva la culme.
Le vezi pe fetele astea? a continuat el, ntinzndu-i degetul mare spre peretele cu trofee".
tii de ce fac ele filmele astea? Au att de puin consideraie pentru propria persoan,

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

nct au impresia c faptul c se tvlesc cu brbaii n faa camerei de filmat le va face s se


simt mai puternice. Nu e ridicol? i uit-te la tine! Te perverteti venind aici. Asta-i d un
sentiment de putere?
Simeam c m sufoc de attea porcrii, i i-am scuipat n fa:
Ticlos nenorocit i arogant! n acea clip, s-a auzit o voce:
Hopa! Te rog, spune-mi c vrei o slujb aici.
Un brbat mic de nlime cu o jachet verde ieftin, ncheiat la nasturi peste burta de butor
de bere, a aprut n pragul biroului. S-a sprijinit de tocul uii, la o lungime de bra de locul n
care m aflam, analizndu-m cu ochi lacomi din cap pn-n picioare. Practic m dezbrc
din priviri.
Rick Monte, i-o prezint pe doamna locotenent Lindsay Boxer. E inspector la Omucideri
n San Francisco, a zis Agnew. E n vacan... sau aa pretinde.
Te distrezi n vacan, locotenente? m-a ntrebat Rick, holbndu-se la bustul meu.
De minune, dar a putea oricnd s transform asta ntr-o vizit oficial.
Imediat dup ce-am rostit cuvintele acestea, am simit un junghi drept n inim. Ce fac aici?"
Eram suspendat i m aflam n afara zonei mele de jurisdicie. Urmrisem un cetean cu
maina personal. N-aveam ntriri i, dac vreunul dintre ticloii tia ddea telefon i fcea
o plngere, avea s se ajung la msuri disciplinare.
Era ultimul lucru de care aveam nevoie nainte de proces.
Dac nu te-a cunoate mai bine, a zice c eti suprat, a rostit Dennis, cu vocea lui
unsuroas. S tii c nu i-am fcut nici un ru.
Data viitoare cnd m vezi, am replicat printre dinii ncletai, ntoarce-te i mergi n
direcia opus.
O, scuze. Cred c am neles greit. Am avut impresia c tu m-ai urmrit pe mine.
Ardeam de nerbdare s-i dau o replic pe msur, dar de data asta m-am stpnit. Avea
dreptate. Nu-mi fcuse, practic, nimic. Nici mcar nu m insultase n vreun fel.
Am prsit biroul lui Agnew, trgndu-mi uturi imaginare n fund pentru faptul c m
expusesem ntr-un astfel de loc imund.
Mergeam int spre ieirea din magazin, fr s privesc n lturi, hotrt s las n urm
privelitea asta oribil, cnd n calea mea a aprut un tnr musculos, cu uvie blonde n
coam i cu tatuaje sub form de flcri care-i izbucneau de sub tricou.
D-te din calea mea, durule, am zis, ncercnd s m strecor pe lng el.
Tipul i-a ntins braele n lturi, stnd ca un bolovan n mijlocul magazinului. A zmbit,
provocndu-m.
Haide, mmicuo. Vino la Rocco, m-a ndemnat el.
Stai cuminte, Rocco, s-a auzit vocea lui Agnew. Doamna e invitata mea. Te conduc afar,
Lindsay.
Am ajuns aproape de ieire, dar Agnew s-a aplecat aa de mult, c m-a obligat practic s m
lipesc de u. Era att de aproape, nct nu vedeam dect faa lui: fiecare por, fiecare capilar
din ochii injectai. Mi-a mpins o caset video n mn.
Coperta luda performanele lui Randy Long n O noapte lung i tare.
Uit-te cnd ai ocazia. Mi-am notat numrul de telefon pe spate.
M-am smuls de lng el, i caseta a czut cu zgomot pe podea.
Mic-te! i-am poruncit.
A fcut un pas napoi, dndu-se din u ct s pot iei. n clipa n care-am plecat, Agnew avea
un rnjet pe fa i mna la prohab.
Capitolul 68

M-am trezit n dimineaa urmtoare cu gndul la Dennis Agnew, la jegul la. Mi-am luat
cafeaua afar, pe verand, i, nainte s se rceasc destul ct s-o pot bea, mi descrcam deja
nervii ambalnd motorul Bonneville-ului.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Aveam o joj n mn i-mi fceam de lucru cu valvele, cnd am auzit o main apropiinduse i parcnd pe alee.
Uile s-au trntit.
Lindsay? Alooo!
Cred c a fost nghiit de barca aia mare i aurie. Am ieit de sub capot, mi-am ters
minile unsuroase
pe o bucat de piele de cprioar i mi-am desfcut braele ctre Claire i Cindy,
cuprinzndu-le pe amndou ntr-o mbriare uria. Am chiit i-am ipat ntruna, iar
Martha, care adormise pe verand, ni s-a alturat.
Eram prin zon, m-a informat Claire, n clipa n care ne-am desprins din nvlmeal. Neam gndit s trecem pe aici i s vedem n ce belele ai mai intrat. Aadar, ce-i asta, Lindsay?
Credeam c toate devoratoarele astea de benzin au fost fcute praf i scoase din circulaie.
Nu vorbi urt despre copilul meu, am mustrat-o, rznd.
Merge?
Nu, coni, nu, Flutura. Zboar.
Fetele mi-au nmnat apoi un coule legat cu panglicue, plin cu tot felul de creme pentru
ngrijirea corpului i
cu geluri pentru du, toate de la Nordstrom1, iar dup ce-am btut palma, ne-am suit n
Bonneville, s dm o tur.
Am deschis geamurile acionate electric i, pe msur ce aripile largi ale automobilului
survolau oseaua, zefirul care venea dinspre golf ne-a zburlit i ne-a rvit prul. Am dat
cteva ture prin cartierul lui Cat, i tocmai ne ndreptam spre munte, cnd Claire mi-a artat
un plic.
Aproape c uitasem. Jacobi i-a trimis asta.
Am aruncat o privire spre plicul de douzeci pe douzeci i opt de centimetri, nvelit n pnz
de Manila, din mna ei. Cu o sear nainte l sunasem pe Jacobi i-l rugasem s afle tot ce
putea despre Dennis Agnew, zis i Randy Long.
Le-am povestit lui Cindy i lui Claire despre prima mea ntlnire accidental cu Agnew de la
barul Cormoran, apoi despre cea de-a doua, de la garajul lui Keith, precum i despre ultima
noastr confruntare, aproape decisiv. Apoi le-am descris cu lux de amnunte vizita mea total
neinspirat la Playmate Pen.
Chiar i-a spus asta? s-a mirat Claire, atunci cnd l-am citat pe Agnew, n legtur cu
femeile care se tvlesc cu brbaii ca s se simt puternice. Obrajii i se nroiser de
enervare. Uite-l pe unul care-ar trebui clcat n picioare i scos n afara legii.
Am izbucnit n rs i i-am rspuns:
Agnew avea peretele sta, cu trofee, cam cum ai vzut n biroul lui Tony din Bada Bing2.
Toate pozele astea
' Numele unui lan de supermagazine din Statele Unite, nfiinat n anul 1901 de emigrantul suedez John W.
Nordstrom (n.tr.) 2 Numele unui bar din serialul de televiziune Clanul Soprano, produs de HBO, filmrile fiind
realizate ntr-un bar autentic din localitatea Lodi, n statul american New Jersey. Biroul lui Tony Soprano se afla
ntr-o ncpere din spate, i de acolo sunt coordonate multe dintre afacerile clanului mafiot, (n.tr.)

cu autograf de la regine porno i de la ali mecherai... Ireal. Claire, eti drgu s deschizi
asta, te rog?
Claire a scos trei file din plic. Erau capsate mpreun i adnotate cu un bileel lipit de Jacobi.
Citete cu voce tare, dac nu te superi, a cerut Cindy, lsndu-se pe sptarul scaunului din
fa.
Sunt cteva chestii minore: conducere sub influena alcoolului, ultraj, violen domestic,
o arestare pentru deinere de droguri i un pic de pucrie la Folsom. Dar uite ce zice aici,
Linds. Zice c a fost acuzat de crim cu premeditare acum cinci ani. Acuzaia a fost respins.
M-am ntins i-am luat bileelul scris de mna lui Jacobi: Victima era prietena lui Agnew.
Avocatul lui a fost Ralph Brancusi".

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nu mai trebuia s spun nimic. Cu toii tiam c Brancusi era un avocat excelent al aprrii.
Numai cei bogai i-l puteau permite.
Brancusi era, de asemenea, avocatul preferat al mafiei.
Capitolul 69

Cnd am ajuns napoi acas la Cat, n curte era o main de patrul a poliiei, iar comandantul
Stark se ndrepta spre noi. Prea la fel de ncruntat ca ntotdeauna, cu fruntea ncreit i cu o
privire care nu prevestea nimic bun.
Ce e, efule? Ce s-a mai ntmplat?
Medicii legiti au nceput s lucreze pe cadavrele soilor Sarducci, mi-a spus el, mijindu-i
ochii n lumina soarelui. Asta e invitaia oficial pentru tine.
Am simit cum m npdete un val de fericire, dar nu am lsat s se vad, din consideraie
fa de comandant. Le-am prezentat pe Cindy i pe Claire.
Doctorul Washburn e medic legist principal n San Francisco, i-am precizat. E n regul
dac vine cu noi?
Sigur, de ce nu? a mormit comandantul. Profit de tot ajutorul care mi se ofer. nv, nu?
Cindy ne-a privit pe toi trei, dndu-i seama c invitaia nu prea valabil i pentru ea. La
naiba, ea reprezenta presa.
Am neles, a spus ea, cu bun-sim. Uite, o s mai pierd timpul pe-aici, nici o problem.
Am laptopul i un termen-limit. n plus, sufr de lepr.
Eu i Claire ne-am suit n Bonneville i l-am urmat pe comandant pe autostrad.
- E grozav, am zis, cu un entuziasm debordant. M las s-mi bag nasul n cazul sta.
i eu ce fac? a intervenit Claire, scuturnd din cap. Te ajut i te ncurajez, complet
mpotriva recomandrilor, cnd tim amndou la fel de bine c-ar trebui s stai pe verand cu
un gin tonic n mn, cu fundul pe scaun i cu picioarele pe gard.
Am izbucnit n rs.
Recunoate, am spus, te-a prins i pe tine. Nu poi s te dai la o parte nici tu de la chestia
asta.
Eti nebun, a mormit ea.
Apoi m-a privit lung. Rnjetul meu o scotea din srite.
m omori, Lindsay. Chiar m omori. Dar e pielea ta n joc, iubire.
Zece minute mai trziu, ieeam de pe autostrad, pe Moss Beach, urmnd ndeaproape
maina lui Stark.
Capitolul 70

Morga era n subsolul Centrului Medical Seton. Era o ncpere mbrcat n faian alb,
mirosind a curenie i a proaspt, la fel ca raionul de mncare congelat din supermarket. Un
frigider zumzia ncet n fundal.
I-am salutat cu un semn din cap pe cei doi tehnicieni care bombneau nemulumii n legtur
cu unele ncurcturi birocratice de programare, n timp ce mptureau hainele victimelor i le
ndesau n pungi din hrtie maronie.
M-am lsat condus spre mesele pentru autopsie din mijlocul ncperii, unde tnrul asistent
al medicului legist plimba buretele i furtunul peste cadavrele celor doi Sarducci. A nchis
robinetul i a pit n lturi n timp ce eu m apropiam.
Joseph i Annemarie zceau goi i expui sub luminile strlucitoare. Trupurile lor sclipitoare
erau nevtmate, cu excepia acelor tieturi urte la gt, iar feele le erau la fel de destinse
dincolo de moarte ca ale unor copii.
Claire m-a strigat pe nume, ntrerupndu-mi comunicarea tcut cu morii.
M-am ntors, i ea m-a prezentat unui brbat mbrcat n halat albastru i or din plastic, cu
prul crunt acoperit cu o bonet. Avea o constituie firav, ncovoiat, de parc-ar fi suferit
de-o boal incurabil.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Lindsay, el este doctorul Bill Ramos, patolog. Bill, ea e locotenentul Lindsay Boxer,
inspector la Omucideri, de la
Poliia din San Francisco. Ar putea s existe o legtur ntre crimele acestea i un caz mai
vechi, nerezolvat de-al ei.
Tocmai i strngeam mna doctorului Ramos, cnd i-a fcut apariia comandantul Stark.
Doctore, spune-i ce mi-ai zis i mie la telefon. Ramos a replicat:
Mai bine v-a arta. I-a spus apoi asistentului: Hei, Samir, vreau s m uit un pic la spatele
femeii, aa c ntoarce-o pe jumtate. S-o punem pe o parte.
Samir a trecut glezna stng a lui Annemarie peste cea dreapt, iar doctorul s-a ntins i i-a
apucat ncheietura de la mna stng. Apoi cei doi au tras cadavrul astfel nct acesta s stea
pe o parte.
Am privit cu atenie cele apte urme glbui care se ntretiau pe fesele femeii ucise, fiecare
dintre ele fiind lat cam de o jumtate de centimetru i lung de vreo opt.
O for uimitoare n loviturile astea, a apreciat Ramos. i totui, abia se pot vedea. Samir,
s-l ntoarcem acum i pe domnul Sarducci.
Doctorul i asistentul l-au ntors i pe brbat pe o parte, capul blngnindu-i-se jalnic pe
spate n timp ce-l rsuceau.
Acum, vedei, a spus doctorul, din nou aceeai chestie. Urme multiple, slabe,
dreptunghiulare, ca nite rosturi provocate de strnsoare. Nu sunt de culoarea aceea roiemaronie, care s-ar vedea dac victima ar fi fost lovit ct timp mai era n via, i nici nu sunt
de culoarea galben de pergament, care s-ar obine dac victima ar fi fost lovit post-mortem.
Doctorul i-a ridicat privirea, ca s se asigure c nelegeam.
Dai-mi un pumn n fa, apoi mpucai-m de dou ori n piept. N-o s mai am suficient
presiune sangvin nct s capt o vntaie evident pe fa, dar se va mai vedea ceva acolo,
dac-mi mai bate inima chiar i pentru o secund.
Doctorul a trecut un scalpel peste una dintre rnile de pe spatele brbatului, tind prin
esuturile nevtmate i prin urmele palide de biciuire.
Se poate vedea culoarea maroniu-deschis de sub lovituri, ceea ce se numete o acumulare
focal de snge bine definit". n limbajul obinuit, a continuat Ramos, nu-i aa c suntei de
acord, doctore Washburn? Tietura adnc de la carotid i de la nervii vagi a fcut ca inima
s se opreasc aproape imediat, dar nu instantaneu. Inima brbatului a mai btut pentru ultima
oar atunci cnd a fost biciuit. Loviturile au fost administrate cum-mortem: chiar nainte sau
n momentul morii. n mintea ucigaului, victima nc mai putea s resimt durerea.
Se pare c era ceva personal, a spus Stark.
A, da. A spune c ucigaii i urau victimele.
A urmat o tcere prelungit, pe msur ce cuvintele doctorului ne ptrundeau n minte.
Urmele de pe Joe sunt mai nguste dect cele de pe Annemarie, a observat Claire.
Da, a fost de acord din nou Ramos. Execuii diferite.
Ca o curea, am spus. E posibil ca btile s fi fost administrate cu dou curele diferite?
N-a putea s afirm cu certitudine, dar cu siguran e o teorie viabil, a rspuns Ramos.
Chipul lui Claire trda nu numai concentrarea, ci i tristeea.
La ce te gndeti? am ntrebat-o.
Detest s spun asta, Lindsay, dar urmele seamn cu ceea ce-mi amintesc c am vzut la
John Doe al tu.
Capitolul 71

Era trecut de miezul nopii cnd Observatorul se ntorcea de pe plaj. Urc pe coasta
nisipoas, apoi pi pe jumtatea de kilometru de crare care trecea printre scaiei i movile
nalte acoperite cu iarb, ducnd spre est dinspre falez. n cele din urm, Observatorul izbuti
s ajung pe drumul n serpentin de lng golf.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Cuta o cas n mod special, cnd se mpiedic de un butean din drumul su. ncerc s-i
menin echilibrul, dar czu destul de ru, direct pe burt, cu minile afundate n nisip i n
iarb.
Observatorul se ridic repede n genunchi, pipindu-i buzunarul de la piept al hainei: camera
de fotografiat i czuse.
La dracu', la dracu', la dracu'! ip el, enervat.
Se tr n patru labe, pipind nisipul, simind cum transpiraia de pe buza superioar i se usca
n aerul rcoros.
Pe msur ce minutele se scurgeau, se simea cuprins de disperare. n cele din urm, i gsi
preiosul aparat n nisip.
Sufl uor ca s ndeprteze praful, l ndrept spre case i privi int prin vizor. Vedea printrun labirint de zgrieturi fine de pe lentila din plastic.
Asta e ru."
njurnd n barb, Observatorul se uit la ceas era ora 12.14 a.m. i porni spre casa n care
sttea Lindsay.
Acum, c lentila teleobiectivului era inutil, era nevoit s se apropie mai mult, iar asta, pe jos.
Observatorul pi peste gardul de la captul cmpului i se aez pe trotuar, lng un felinar
stradal ce-i arunca lumina chiar deasupra capului su.
Aflat la dou case distan de captul strzii, reedina lui Cat Boxer era puternic luminat.
Se ls pe vine n ntuneric i se apropie de cas piezi, trecnd prin curile nvecinate,
ghemuindu-se n cele din urm la adpostul gardului viu de lemn-cinesc dinspre sufrageria
casei lui Boxer.
Cu inima btndu-i nebunete, se ridic i privi prin fereastr.
Toat gaca era acolo: Lindsay n tricoul ei cu emblema Poliiei din San Francisco i n
colani, medicul legist de culoare din ora, ntr-un caftan auriu, precum i Cindy, cu prul ei
blond strns n vrful capului i o rochie cu gitane care-i acoperea tot corpul, mai puin
cracii pantalonilor roz de pijama i labele picioarelor.
Femeile vorbeau cu aprindere, uneori rznd cu voce tare, apoi redevenind brusc serioase.
Dac-ar fi putut s neleag ce mama dracului spuneau...
Observatorul recapitul n gnd faptele, evenimentele recente, circumstanele. Scaunul din
camera copilului." Nu le ddea nici un indiciu lor, dar era o greeal pe care o fcuse.
E oare sigur dac merg mai departe? Mai sunt attea de fcut."
Observatorul resimea efectele cumulate ale stresului asupra corpului su. Minile i
tremurau, iar stomacul i ardea din cauza aciditii. Nu mai putea s rmn aici, pur i
simplu, nu mai putea.
Privi n jur, asigurndu-se c nimeni nu-i plimba cinele i nu ducea gunoiul n acel
moment, apoi iei din spatele casei.
Capitolul 72

M-am trezit devreme de diminea cu un gnd care-mi ieea la suprafa n minte, ca un


delfin nind dintre valuri.
Am lsat-o pe Martha afar, n curtea din spate, am pus cafea n filtru i mi-am pornit
laptopul.
Mi-am amintit de ceea ce spusese Bob Hinton despre ceilali doi oameni ucii n Half Moon
Bay cu doi ani nainte: Ray i Molly Whittaker. Erau aici doar pe perioada verii, spusese
Hinton. Ray era fotograf, Molly, actri la Hollywood, uneori.
Am intrat n baza de date a NCIC i i-am cutat. Eram nc n stare de oc atunci cnd am
intrat n dormitoare ca s le trezesc pe fete.
Cnd le-am vzut mbrcate i cu cafeaua i biscuiii din cereale n fa, le-am povestit ce
aflasem despre Ray i Molly Whittaker.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Amndoi se ocupau cu pornografia. Ray, n spatele aparatului, iar Molly juca" alturi de
copii. Biei, fete, nu prea s conteze, am precizat. Au fost prini i achitai. Avocatul lor?
Brancusi, din nou.
Fetele m cunoteau prea bine. Au nceput s m bat la cap, avertizndu-m s am grij i
ncercnd s-mi bage-n cap cu toate argumentele posibile c eram acum doar un civil i, chiar
dac mi se prea logic s verific eventualele legturi ntre soii Whittaker i Dennis Agnew,
nu eram
pe teritoriul meu, nimeni nu m sprijinea i puteam s dau de bucluc.
Probabil c am spus tiu, tiu" de zeci de ori i, n timp ce ne luam rmas-bun n curte, am
promis c-o s fiu cuminte.
-Ar trebui s te gndeti s vii acas, Lindsay, mi-a spus Claire n cele din urm,
cuprinzndu-mi faa n palme.
Aa e, am ncuviinat. O s m gndesc la asta. Amndou m-au mbriat de parc naveau s m mai
vad vreodat i, sincer vorbind, chestia asta m-a afectat un pic. n timp ce maina lui Claire
ieea n strad, Cindy a lsat geamul n jos.
Te sun disear. Gndete-te la ce i-am spus, Lindsay. Gndete-te!
Le-am trimis bezele i am intrat n cas. Mi-am gsit geanta atrnat de o clan i am
scotocit prin ea pn cnd mi-am gsit telefonul, insigna i pistolul.
Un minut mai trziu, porneam Explorerul.
Nu mi-a trebuit mult pn s ajung n ora, gndind febril pn n clipa n care am parcat
lng secia de poliie.
L-am gsit pe comandant la el n birou, privindu-i fix computerul, cu o can de cafea ntr-o
mn i o cutie cu gogoi presrate cu zahr pudr pe scaunul de lng el.
O s te omoare chestiile alea, i-am spus. i-a mutat gogoile ca s m pot aeza.
Dac m ntrebi pe mine, moartea prin intermediul gogoilor este un mod plcut de a pleca
din lumea celor vii. La ce te gndeti, locotenente?
La asta, am spus. Am despturit fia lui Dennis Agnew i am aruncat-o deasupra teancului
dezordonat de hrtii de pe biroul comandantului. Ray i Molly Whittaker au fost biciuii, nu-i
aa?
Da, au fost primii.
Ai avut suspeci?
Capitolul 73

Eram pe verand, spre apus, zdrngnind la chitar, cnd din josul strzii au nceput s se
trasc ncetior dou faruri care s-au oprit chiar n faa casei lui Cat.
Deja m ndreptam spre main, n timp ce oferul cobora din fa i deschidea ua din spate,
pentru pasageri.
Am neles, am spus, cu chipul strlucind suficient nct s rspndesc lumin n tot
cartierul. Tocmai s-a ntmplat s fii prin zon.
Exact, mi-a rspuns Joe, petrecndu-i un bra n jurul taliei mele. M-am gndit s-i fac o
surpriz.
Mi-am proptit palma pe pieptul cmii lui albe.
Claire te-a sunat.
i Cindy, a rs Joe, puin ruinat. Las-m s te scot la cin.
Hmm. i dac gtesc eu aici?
S-a fcut.
Joe a lovit uor cu palma capota sedanului, care porni din loc.
Vino-ncoa', m-a chemat el, lundu-m n brae i srutndu-m, provocndu-mi un nou
oc din cauza scnteilor care puteau s ias dintr-un astfel de srut. Un singur gnd mi mai

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

trecea prin minte, n timp ce cldura mi invada trupul: Iar o lum de la capt. nc un
interludiul romantic n caruselul vieii mele.
Joe mi-a cuprins faa n palme i m-a srutat din nou, iar inima mea s-a predat fr a se
mpotrivi. Am intrat n cas i-am trntit ua cu piciorul.
M-am nlat pe vrfuri i, cu braele n jurul gtului lui Joe, l-am lsat s m poarte, cu
spatele, prin cas, pn cnd am ajuns pe pat, iar Joe mi scotea hainele. A nceput cu
pantofii, srutnd tot ceea ce dezgolea pe drumul lui ctre buzele mele.
Doamne, a topit tot, n afar de pandantivul Kokopelli."
Am oftat i-am ntins mna dup el, dar dispruse.
Am deschis ochii i l-am urmrit cum se dezbrac. Era formidabil! n form, bronzat,
puternic. i numai al meu.
Am zmbit, cuprins de o fericire absolut. Acum cinci minute, abia ateptam maratonul
Lege i ordine. i acum, asta! Mi-am desfcut braele, iar Joe mi-a acoperit trupul cu al lui.
Hei, a zis el, mi-a fost att de dor de tine.
Taci, l-am oprit. I-am mucat buza de jos, nu prea tare, apoi mi-am deschis gura cutnd-o
pe a lui i l-am cuprins cu braele.
Cnd am ieit din dormitor, o or mai trziu, n picioarele goale, rvii, era ntuneric bezna
afar. Martha flutura din coad, trimind un mesaj clar de Hrnete-m", ceea ce am i
fcut.
Apoi am preparat o savuroas salat, cu sos vinegret cu mutar i parmezan proaspt ras, am
pus ceva paste la fiert, n timp ce Joe amesteca busuioc, oregano i usturoi n sosul de roii.
Foarte curnd, o arom divin a umplut aerul.
Am mncat la masa din buctrie, punndu-ne la curent cu noutile din ultima sptmn.
Ale lui Joe erau c la CNN. Maini-capcan ngrozitoare, infiltrri n aeroporturi i tot felul
de agitaii politice, pentru care nu trebuia s am aprobare de la minister ca s le aud. n timp
ce splam
mpreun vasele, i-am povestit lui Joe cea mai puin incendiar i mai scurt versiune a
ntlnirii mele cu Agnew. Flcile i s-au ncletat n timp ce m-asculta.
Pref-te c n-ai auzit, l-am sftuit, srutndu-l pe frunte n timp ce-i umpleam paharul cu
vin.
s m prefac c nu sunt suprat pe tine, pentru faptul c te-ai expus n felul sta?
Doamne, chiar uitaser cu toii c eram poliist? i nc una inteligent, apropo. Prima
femeie locotenent din San Francisco, i aa mai departe.
Ce prere ai despre Cary Grant? l-am ntrebat. i ce zici despre Katherine Hepburn?
Ne-am cuibrit mpreun pe canapea i am urmrit Leopardul Suzanei1, una dintre preferatele
mele n materie de comedii trsnite. Am izbucnit n rs la fel de tare ca ntotdeauna la
secvena n care Cary Grant se trte n patru labe dup un terier cu un os de dinozaur n
gur, iar Joe a rs mpreun cu mine, inndu-m n brae.
Dac m prinzi vreodat fcnd asta cu Martha, s nu-mi pui ntrebri.
Alt hohot de rs din partea mea.
Te iubesc att de mult, Lindsay!
i eu te iubesc foarte mult.
Mai trziu, n noaptea aceea, am adormit ncolcit n jurul lui Joe, zicndu-mi: Totul e att
de bine! Nu m pot stura de brbatul sta".

n original, filmul se numete Bringing Up Baby, dar Leopardul Suzanei este titlul sub care a rulat n Romnia, (n.tr.)

Joe a preparat o omlet cu unc n lumina orbitoare care ptrundea prin ferestrele buctriei.
Eu am umplut cnile cu cafea, iar Joe a citit n ochii mei ntrebarea nerostit.
Sunt aici pn cnd primesc apelul telefonic. Dac vrei, te ajut s treci n revist crimele.
Ne-am urcat n Explorer, cu Joe la volan i cu Martha n poala mea. I-am povestit despre
crima Sarducci n timp ce mergeam ncet prin dreptul casei lor din sticl de lng golf.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Apoi ne-am ndreptat spre Crescent Heights, alegnd drumul erpuit, neasfaltat, ctre csua
abandonat a familiei Daltry.
Dac se poate spune despre o cas c pare devastat de crim, atunci sta era cel mai bun
exemplu. Gazonul din fa fusese distrus, peste ferestre i ui fuseser btute scnduri, iar
fii de band din acelea care marcheaz locul unei crime fluturau nc prin tufiuri, ca nite
psrele galbene.
-O categorie diferit din punct de vedere economic fa de familia Sarducci, a apreciat Joe.
-Mda. Nu cred c asasinatele astea au vreo legtur cu banii.
Am ndreptat Explorerul n josul muntelui i, n cteva
minute, am intrat n Ocean Colony, comunitatea mrginit de terenul de golf, n care trise
familia O'Malley, i unde i murise. I-am artat casa alb, colonial, cu obloane albastre,
n timp ce ne apropiam de ea. Acum erau i un panou cu De vnzare" n dreptul ei i un
Lincoln n curte.
Am parcat maina n apropiere i am zrit o femeie blond cu o rochie Lilly Pulitzer roz
ieind din casa i ncuind ua de la intrare. n clipa n care ne-a vzut, chipul i s-a luminat
ntr-un zmbet rujat din belug.
Bun, a spus ea. Eu sunt Emily Harris, de la agenia imobiliar Pacific Homes. mi pare
ru; casa se deschide duminic. Nu pot s v art acum ce e nuntru, pentru c am o ntlnire
n ora...
Probabil c pe chipul meu se citea dezamgirea, aa c am vzut-o pe doamna Harris
cntrindu-ne ca pe nite posibili clieni.
Uite cum facem: punei cheia n ncuietoare atunci cnd plecai, bine?
Am cobort din main i l-am luat de bra pe Joe. Artnd ca un cuplu proaspt cstorit
care-i cuta un nou cmin, am urcat mpreun treptele i am descuiat ua de la intrarea n
casa familiei O'Malley.
Capitolul 75

Interiorul casei fusese dezinfectat, ferchezuit i revopsit: orice era necesar ca s urce preul
unei proprieti foarte tentante. Am zbovit puin n holul central, apoi l-am urmat pe Joe pe
scara n spiral.
Atunci cnd am ajuns n dormitorul principal, l-am gsit privind ua ifonierului.
Aici a fost o gaur mic, la nivelul ochiului... vezi, Linds? A fost lipit.
A apsat materialul nc moale cu unghia.
O gaur de observaie?
O gaur de observaie n ifonier, a confirmat Joe. E ciudat, nu crezi? Doar dac nu cumva
soii O'Malley fceau filme la domiciliu.
Mintea a nceput s-mi lucreze, n timp ce ncercam s gsesc o legtur posibil ntre filmele
pornografice fcute acas i show-urile lui Randy Long. Oare poliitii observaser
amplasarea camerei video?
i, dac da, atunci ce?
Nu era nimic ilegal la adulii care consimeau s fac aa ceva.
M-am vrt n ifonierul proaspt vopsit, am dat deoparte umeraele din srm, inndu-le cu
mna, ca s nu se mai legene.
Atunci am observat un alt petic de chit, vizibil pe sub vopseaua proaspt.
L-am mpuns cu un deget i am simit ct de tare mi btea inima. O alt gaur de observaie
n partea din spate a ifonierului, care intr chiar prin perete."
Am scos unul dintre umerae de pe tija lui i l-am ndreptat, transformndu-l ntr-o srm mai
lung, pe care am nfipt-o n gaur.
Joe, ai putea s vezi unde ajunge asta? Joe s-a ntors dup cteva clipe.
Ajunge n alt dormitor. Ar trebui s vezi asta, Lindsay.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Camera urmtoare era nc parial mobilat, cu un tapet zdrenuit, o msu pentru toalet i o
oglind fixat pe perete. Joe mi-a artat orificiul, mascat ntr-un detaliu floral n rama din
lemn sculptat a oglinzii.
La naiba, Joe. E camera fiicei lor. Oare s-o fi spionat ticloii pe Caitlin? Oare o filmau?
Priveam fix pe fereastra mainii, n timp ce Joe conducea pe drumul de ntoarcere spre casa
lui Cat. Nu m puteam abine s nu m gndesc la cel de-al doilea orificiu. Ce fel de oameni
fuseser soii O'Malley? De ce-ar fi avut o camer de filmat aintit asupra fiicei lor?
Fusese un fel de camer de supraveghere pentru ddac, n trecut?
Sau s fi fost ceva cu mult mai sinistru?
Chestia asta mi ddea bti de cap. Dar totul se ntorcea la o singur ntrebare: Avea asta
vreo legtur cu crimele?

Capitolul 76

Era abia pe la amiaz cnd am ajuns napoi la casa lui Cat. Eu i Joe ne-am dus n dormitorul
nepoelelor mele, ca s ne putem folosi de tabla ct peretele pentru a nota ceea ce tiam deja
despre crime.
Am gsit acolo ustensile pentru scris i coli mari de hrtie, aa c am tras lng noi dou
taburete mici i roii, pe care s putem sta.
Prin urmare, ce tim? a ntrebat Joe, lipind hrtia galben pe tblia de fier.
Probele de la faa locului sugereaz existena a trei ucigai. Medicul legist spune c are
impresia c-ar fi fost folosite cuite i curele diferite, susinnd teoria mea c erau mai muli
fptai, dar altceva n-avem. Nici un fir de pr, nici o fibr, nici o amprent, nici o urm de
ADN. E ca i cum am lucra la un caz din anii 1940. Laboranii n-o s poat s m-ajute la faza
asta.
Ce vezi, ca tipar? Spune-mi!
Nu vd nimic clar, am zis, micndu-mi mna deasupra unui glob imaginar din cristal.
Stark mi-a spus c victimele erau toate cstorite. Apoi a continuat: Asta nu nseamn nimic.
Optzeci la sut din populaia de aici e cstorit".
Joe a nscris numele victimelor pe hrtie.
Continu, mi-a cerut el.
Toate cuplurile aveau copii, n afar de soii Whittaker. Ei fceau filme pornografice cu
copii, iar Caitlin O'Malley putea s fi fost o victim. Asta e doar o pur speculaie. Ideea asta
cu filmele porno m face s m gndesc la o legtur ntre localnicii care se ocup de aa
ceva i, mai departe, la crima organizat... din nou, speculaii. i, n sfrit, John Doe al meu
nu pare s se potriveasc profilului victimelor.
Poate c prima crim a fost spontan, a sugerat Joe, iar celelalte au fost premeditate.
Hmm, am mormit, mutndu-mi privirea spre pervazul ferestrei, unde se vedeau batatele
inute n vaze din sticl, cu frunze proaspete i verzi crescnd pe margini. Pare plauzibil.
Poate c n cazul lui John Doe al meu a fost o crim pasional. Dac e aa, ucigaul sau
ucigaii n-a mai simit sau n-au mai simit mult vreme impulsul de-a comite alte crime. E
aceeai semntur. Dar unde e legtura?
nc nu mi dau seama. ncearc s-mi mai expui ceea ce tii.
Avem opt crime legate ntre ele, pe o raz de vreo cincisprezece kilometri. Toate victimele
aveau gturile tiate, n afar de Lorelei O'Malley, care a fost sugrumat. Toi opt, plus John
Doe, au fost biciuii. Motivul: necunoscut. i mai avem un suspect principal, care a fost star
porno i acum e o jigodie n toat regula bine blindat.
O s dau cteva telefoane, mi-a promis Joe.
Capitolul 77

Dup ce Joe a terminat convorbirea cu FBI-ul, mi-am luat pixul, iar Joe mi-a fcut rezumatul
a ceea ce aflase.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nici una dintre victime n-avea bile negre: fr infraciuni, fr nume schimbate, fr
legturi cu Dennis Agnew. Ct despre tipii de la Playmate Pen, a continuat Joe, Ricardo
Montefiore, zis i Rick Monte, a fost condamnat pentru proxenetism, comportament indecent
n public i ultraj, dar asta-i tot n ceea ce-l privete. Rocco Benuto, fanfaronul de la
magazinul tu porno, e boxer la categoria semigrea. Are n cazier o acuzaie de posesie de
droguri. Una de spargere i intrare prin efracie ntr-un magazin din New Jersey, la vrsta de
nousprezece ani. Nenarmat.
Cu greu s-ar potrivi profilului unui uciga n serie. Joe m-a aprobat cu un semn din cap,
apoi a continuat:
Toi trei sunt asociai cunoscui ai unor membri nensemnai spre mijlocii ai mafiei. Au
fost la cteva petreceri de mecheri, au adus fete. Ct despre Dennis Agnew, tii deja despre
acuzaia de crim din 2000, de care a fost achitat.
Ralph Brancusi a fost avocatul care l-a scpat. Joe a aprobat din nou.
Victima era o starlet porno din Urbana, Illinois. Avea douzeci i ceva de ani, dependent
de heroin, arestat de cteva ori pentru prostituie. i a fost una dintre iubitele lui Agnew,
nainte s dispar definitiv.
s dispar? Vrei s spui c n-a fost gsit cadavrul?
mi pare ru, Lindsay, dar n-a fost gsit.
Prin urmare, nu putem s tim dac i-a fost tiat gtul. -Nu.
Mi-am sprijinit brbia n palme. Era frustrant s fii att de aproape de punctul culminant al
acestui spectacol de groaz, i totui s n-ai nici mcar o prob ca lumea cu care s porneti la
drum.
Dar un tipar era clar. Crimele se asemnau. John Doe al meu fusese ucis acum zece ani,
familia Whittaker, opt ani mai trziu, soii Daltry, n urm cu o lun i jumtate. Acum se
nregistraser dou crime duble ntr-o sptmn.
Joe s-a aezat pe micul taburet de lng mine. M-a luat de mn, i am nceput s privim
notiele nscrise pe tabl, n clipa n care am vorbit, vocea mea prea s reverbereze n micua
camer a fetelor.
i revizuiesc orarul, Joe. Chiar acum, plnuiesc s loveasc din nou.
tii sigur chestia asta? s-a interesat Joe.
Da. O simt.
Capitolul 78

M-a trezit soneria telefonului de lng pat. Am rspuns la cel de-al doilea rit, observnd c
Joe plecase i c era un bileel pe scaunul pe care fuseser hainele lui.
Joe?
Sunt Yuki, Lindsay. Te-am trezit?
Nu, eram treaz, am minit-o.
Am vorbit timp de cinci minute, cu viteza ameitoare impus de Yuki; dup ce-am terminat,
n-am mai putut adormi la loc. Am citit drglaul bilet de rmas-bun al lui Joe, apoi mi-am
tras pe mine un trening, i-am pus lesa Marthei i-am pornit n fug spre plaj.
O briz purificatoare btea dinspre golf n timp ce eu i Martha ne ndreptam spre nord. Nu
ajunsesem foarte departe, cnd am auzit o voce strigndu-m. O siluet mrunt se apropia n
fug de mine.
Lindseee! Lindseee!
Allison! Bun, fetio!
Fetia cu ochii negri m-a mbriat strns i apoi s-a lsat s cad pe nisip ca s-o strng n
brae pe Martha.
Aii, nu eti singur aici?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am ieit puin, mi-a rspuns ea, artnd spre un grup de oameni i umbrele, ceva mai
ncolo pe plaj. n timp ce ne apropiam, i-am auzit pe copii cntnd Yolee-yolee-yolee",
tema muzical din Survivor, i am zrit-o pe Carolee venind spre mine.
Ne-am mbriat, iar apoi Carolee m-a prezentat copiilor" ei.
Ce fel de potaie e aia? m-a ntrebat un biat de unsprezece sau doisprezece ani, cu o claie
de pr glbui n stil rasta.
Nu e potaie. Draga de Martha e un ciobnesc scoian. -Nu seamn cu Lassie, i-a dat cu
prerea o feti
mic, cu buclele de culoarea cpunii i cu un ochi nvineit, aproape de vindecare.
Nu. Ciobnetii scoieni sunt o ras aparte. Vin din Anglia i Scoia i au o treab serioas
de fcut, am explicat eu. Au grij de oi i de vite.
Le captasem atenia acum, iar Martha m privea de parc-ar fi tiut c despre ea vorbeam.
Cinii ciobneti scoieni trebuie s nvee s execute comenzile primite de la stpnii lor,
desigur, dar sunt cini inteligeni crora le place s lucreze; chiar simt c animalele din turm
sunt ale lor i c sunt rspunztoare pentru ele.
-Arat-ne comenzile! Arat-ne cum face, Lindsay! m-a implorat Allison. Eu i-am zmbit.
Cine vrea s fie oaie? am ntrebat.
Mai muli copii au chicotit, dar patru dintre ei, la care se adug Aii, s-au oferit voluntari. Leam cerut oilor" s se mprtie i s alerge pe plaj, apoi am eliberat-o pe Martha din lesa ei.
-Martha, adun-i, i-am strigat, iar ea s-a pornit s alerge ctre micul grup alctuit din cinci
persoane. Copiii au nceput s ipe i au ncercat s scape de ea, dar nu puteau s-o ntreac.
Era rapid i agil i, cu capul n jos i cu ochii aintii asupr-le, ltra la picioarele lor, iar
copiii s-au vzut nevoii s rmn mpreun i s se ntoarc ntr-o formaie destul de
compact.
Vino aici, am strigat, iar Martha i-a mnat pe copii spre golf, n sensul acelor de ceasornic.
Du-te ncolo, am poruncit, iar Martha a nceput s-i ndrepte spre falez, n
timp ce copiii rdeau veseli. E suficient, am strigat, iar mica mea celu alb cu negru i-a
meninut pe copii mpreun, alergnd n cerc n jurul lor, mnndu-i, gfind i ameii, spre
pturi. ezi, Martha, am mai spus. Bun treab. Excelent, iubito.
Martha a ltrat, ca i cum s-ar fi felicitat singur. Copiii au aplaudat i-au nceput s fluiere,
iar Carolee ne-a ntins tuturor pahare cu suc de portocale i-a nchinat n cinstea noastr. dup
ce atenia celorlali s-a abtut de la mine i de la Martha, am tras-o deoparte pe Carolee i iam povestit despre conversaia mea cu Yuki.
Am nevoie de un serviciu, i-am spus.
Orice vrei, mi-a rspuns Carolee Brown. i s-a simit obligat s adauge: Lindsay, ai fi o
mmic grozav.
Capitolul 79

La cteva minute dup ce-mi luasem rmas-bun de la Carolee i de la copii, eu i cu Martha


ne-am crat pe stnc i-am trecut peste cmpul plin cu iarb ctre Miramontes Street.
Picioarele mele abia atinseser asfaltul, cnd am observat un brbat mic de statur, aflat cam
la o sut de metri distan de mine, cu o camer foto minuscul ndreptat n direcia mea.
Era prea departe, aa c nu puteam vedea dect sclipirile lentilei, bluza lui portocalie, precum
i o apc de baseball tras foarte mult peste ochi. i nu m-a lsat s m apropii. De ndat ce
i-a dat seama c-l observasem, s-a ntors i a plecat n grab.
Poate c tipul fotografia doar privelitea, sau poate c trimiii tabloidelor m gsiser n
sfrit, sau poate c junghiul din piept era provocat doar de paranoia, dar nu m-am simit
deloc n largul meu pe drumul spre cas.
Cineva m urmrea.
Cineva care nu voia s-l vd.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ajungnd acas la Cat, am strns patul i mi-am fcut bagajul. Apoi am hrnit-o pe Penelope
i i-am schimbat apa.
Am veti bune, Penny, i-am spus purceluei-minune. Carolee i Allison au promis c vor
veni mai trziu. Vd mere multe n viitorul tu, iubito!
Mi-am pus n geant biletul lui Joe de rmas-bun-deocamdat i, dup o privire grijulie n jur,
m-am ndreptat spre ua din fa.
Mergem acas, am informat-o pe Martha.
Ne-am urcat n Explorer i-am pornit spre San Francisco.
Capitolul 80

La ora apte, n aceeai sear, am deschis ua de la Indigo, un restaurant nou de pe


McAllister, aflat la dou strzi distan de tribunal ceea ce ar fi trebuit s fie suficient pentru
a-mi tia pofta de mncare. Am trecut pe lng barul cu lambriuri din lemn i am intrat n
restaurantul propriu-zis, cu tavanul lui nalt. Acolo, eful de sal a verificat dac eram pe
list, apoi m-a condus spre o banchet tapiat cu catifea albastr, unde Yuki rsfoia un teanc
de hrtii.
S-a ridicat s m mbrieze i, n timp ce o mbriam la rndul meu, mi-am dat seama ct
de mult m bucuram s-mi vd avocata.
Cum merge, Lindsay?
Fabulos, mai puin partea n care-mi aduc aminte de faptul c procesul meu ncepe luni.
O s ctigm, mi-a spus ea. Aa c poi s ncetezi s-i mai faci griji pentru asta.
Ce proast sunt c m frmnt, am replicat.
Am ncercat un zmbet vag, dar eram mai tulburat dect a fi vrut s o las s vad. Mickey
Sherman m convinsese c era mult mai bine dac eram reprezentat de o femeie avocat, iar
Yuki Castellano era o gagic perfect pentru asta".
Mi-a fi dorit s fiu la fel de sigur.
Cu toate c o gseam la sfritul unei zile lungi de munc pentru ea, Yuki prea proaspt i
n form. Dar, mai presus
de toate, prea tnr. Cu un gest instinctiv, mi-am dus mna la pandantivul Kokopelli, n
timp ce eu i avocata mea de douzeci i opt de ani ne comandam cina.
Aadar, ce am pierdut ct timp n-am fost n ora? m-am interesat. Am mpins spre
marginea farfuriei bibanul prjit cu piure de pstrnac oferite de buctarul-ef Larry
Piaskowy i am nceput s ciugulesc din salata de chimen cu ananas i sos vinegret cu tarhon
i morcovi.
M bucur c n-ai fost pe-aici, Lindsay, pentru c rechinii au fost cuprini de-o frenezie
devoratoare, m-a informat Yuki.
Am observat c ochii ei m priveau direct n fa, dar minile nu conteneau s se mite.
Editorialele i emisiunile de televiziune au dezbtut douzeci i patru de ore din douzeci
i patru, n fiecare zi, numai prerile prinilor oripilai... Ai prins cumva Saturday Night
Live?
Nu-l urmresc niciodat.
Ei bine, ca s tii, a fost i un scheci pe tema asta. Ai fost numit Dirty Harriet1.
Probabil c-a avut mare succes, am spus, strmbndu-m. Bnuiesc c a avut grij cineva
s-mi fac o bucurie.
O s fie i mai ru, m-a consolat Yuki, jucndu-se cu o uvi din prul care-i ajungea
pn la umeri. Judectorul Achacoso a aprobat transmisia televizat n direct din tribunal. i
tocmai am obinut lista martorilor prii vtmate. Sam Cabot o s depun mrturie.
Ei bine, asta-i n regul, nu? Sam a mrturisit c a comis crimele alea prin electrocutare.
Putem s ne folosim de asta!

1
Referire la romanul scriitoarei Miriam Auerbach, n care eroina principal, Harriet Horowitz, i ucide soul n
legitima aprare, apoi alege o carier de detectiv particular, lundu-i pseudonimul Dirty Harry, inspirat de filmul
erotic cu acelai nume din anul 1986. (n.tr.)

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

tem c nu, Lindsay. Avocaii lui au depus o cerere s fie anulate mrturisirile, pentru c
prinii lui nu erau de fa atunci cnd i-a spus asta asistentei de la urgen. Uite ce e, a
continuat Yuki, apucndu-m de mini, fr ndoial contient de faptul c mpietrisem din
cauza ocului, nu tim ce va spune Sam... o s-l iau tare, poi s contezi pe asta. Dar nu putem
s-l ncolim cu mrturisirea lui. E vorba despre cuvntul tu mpotriva cuvntului lui... iar el
are treisprezece ani, n timp ce tu eti un poliist care a but.
i, prin urmare, mi spui: Nu-i face griji" pentru c...
Pentru c adevrul va iei la suprafa. Juriile sunt alctuite din oameni, iar cei mai muli
dintre jurai au but mcar o dat n viaa lor. Cred c vor fi de prere c-ai fost ndreptit i,
probabil, chiar obligat s mai i bei din cnd n cnd. Ai ncercat s-i ajui pe copiii ia,
Lindsay. i asta nu e o crim.
Capitolul 81
Din clipa n care ajungi la tribunal, s nu uii c tu eti cea judecat, m-a sftuit Yuki, n

timp ce mergeam mpreun n noaptea rece i ntunecat.


Am intrat n Opera Piaza Garage pe Van Ness i am cobort cu liftul spre locul n care-i
parcase Yuki maina ei Acura gri, cu dou ui.
Curnd dup aceea, ne ndreptam spre est, pe Golden Gate Avenue, spre barul meu preferat,
cu toate c aveam de gnd s beau numai cola. Ca s fiu sigur.
s vii cu o main normal, nu cu una de poliie, sau cu un SUV nou, sau cu altceva de
genul sta.
Am un Explorer vechi de patru ani. Cu o portier buit. Cum e?
Aa te vreau, a rs Yuki. Perfect. i ceea ce ai purtat la audierea preliminar a fost bine.
Costum nchis la culoare, cu insigna de poliie la rever, fr alte bijuterii. Atunci cnd presa o
s nvleasc peste tine, poi s zmbeti politicos, dar s nu rspunzi la nici o ntrebare.
O s las toate astea n seama ta.
Bingo, a spus ea, n timp ce opream n fa la Susie's. M-am nveselit brusc n clipa n care
am intrat n local.
Formaia le crease nenumrailor amatori de cin o dispoziie plcut, iar Susie nsi,
purtnd un sarong1 de un roz
1

Fie lat de pnz, n culori vii i deseori cu modele sofisticate, purtat n mod tradiional nfurat n jurul taliei,
n multe dintre rile asiatice (n.tr.)

aprins, dansa limbo 1 n centrul ringului. Cele mai bune prietene ale mele ne-au fcut semn cu
mna s mergem n separeul nostru" din spate. Am fcut prezentrile:
Claire Washburn, Yuki Castellano; Yuki, Cindy Thomas, iar fetele i-au ntins minile pe
rnd, strngndu-i-le. Vedeam dup ncordarea de pe chipurile lor c i prietenele mele erau
la fel de ngrijorate ca mine n legtur cu ncercarea dificil care m atepta.
Atunci cnd Claire i-a strns mna lui Yuki, i-a spus:
Sunt prietena lui Lindsay, i nu trebuie s mai menionez c sunt i martora acuzrii.
Cindy, prnd destul de ngrijorat, a adugat:
Eu lucrez pentru Chronicle i o s urlu ntrebri brutale n faa tribunalului.
i o vei face bucele dac va fi nevoie, a completat Yuki.
Absolut.
O s am mare grij de ea, fetelor, a promis Yuki.
O s avem parte de o btlie tare urt, asta-i sigur, dar o s ctigm.
De parc-am fi tiut dinainte ce aveam s facem, ne-am strns cele opt mini ntr-un mnunchi
chiar la mijlocul mesei.
Lupt, echip, lupt, am spus eu.
Era bine s mai i rd, i m-am bucurat atunci cnd Yuki i-a dezbrcat sacoul, i Claire a
turnat n pahare mrgrita pentru toat lumea, n afar de mine.
E prima dat cnd beau aa ceva, a recunoscut nencreztoare Yuki.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Era i timpul, doamn avocat. Dar s bei ncet i frumos, da? Acum, a cerut Claire,
povestete-ne despre tine. ncepe cu nceputul.

Stil de dans provenit din Trinidad, n care dansatorul trebuie s treac de mai multe ori pe sub un b inut n
poziie orizontal, fr s-l ating i fr s piard ritmul, (n.tr.)
Gata, tiu: de unde vine numele sta caraghios? a nceput Yuki, lingndu-i sarea de pe

buza de sus. Mai nti, ar trebui s tii c japonezii i italienii sunt la polurile opuse.
Mncarea lor, de exemplu: calmar crud cu orez, fa de scungiJli marinar cu linguine1. Yuki
a izbucnit ntr-un rs ncnttor, ca sunetul de clopoei. Cnd mama mea, sfioasa i micua
japonez, l-a cunoscut pe tatl meu, voinicul i pasionalul italian-american, la o ntrunire
studeneasc, a fost magnetism pur, ne-a povestit Yuki, n stilul ei rapid, pompieresc. Viitorul
meu ttic a spus: Hai s ne cstorim ct nc mai suntem ndrgostii", ceea ce au i fcut,
cam la trei sptmni dup ce se cunoscuser. Iar eu mi-am fcut apariia la nou luni dup
aceea.
Yuki ne-a explicat faptul c existau multe prejudeci mpotriva corciturilor" n Japonia nc
rmas conservatoare i c familia ei se mutase n California atunci cnd ea avea numai ase
ani. Dar i amintea destul de bine cum se simea cnd era scit n coal pentru faptul c
nu era nici cal, nici mgar.
Voiam s devin avocat nc din momentul n care am fost destul de mare nct s-mi dau
seama de ceea ce fcea Perry Mason2 la televizor, continu, cu ochii strlucindu-i. Credeim, nu m laud, dar, ca s tii: am avut numai note maxime la Boalt Law3 i am mers ntins
pe linia lui Duffy4
1

Melci marinai cu linguine (paste de forma aplatizat), specialitate culinar din sudul Italiei (n.tr.)
Cunoscut erou al mai multor romane i filme (peste 80), creat de avocatul i romancierul american Erle Stanley
Gardner i devenit celebru datorit serialului de televiziune prezentat iniial de CBS ntre anii 1957-1966; Perry
Mason era un avocat al aprrii care, de cele mai multe ori, dovedea nevinovia clienilor si demonstrnd vinovia
unei alte persoane, nu totdeauna prin mijloace care s respecte regulile eticii, (n.tr.)
3
Facultatea de Drept a Universitii Berkeley, din California (n.tr.)
4
John Fitzgerald Duffy, cunoscut autor de articole i cri pe teme juridice, n prezent profesor la Universitatea
George Washington (n.tr.)
2

i Rogers1 de cnd am terminat facultatea. Cred c motivaiile oamenilor au o importan


major pentru performanele lor, aa c-ar trebui s-o nelegei pe a mea. Mereu a trebuit s
demonstrez ceva: faptul c eti inteligent i foarte bun nu e de ajuns. Trebuie s fiu cea mai
bun. Ct despre Lindsay, noua mea prieten, tiu din tot sufletul c e nevinovat. i-o s
demonstrez asta.
1

Cari Ransom Rogers (1902-1987), om de tiin american, iniiatorul abordrii umaniste a psihologiei (n.tr.)

Capitolul 82

n ciuda tuturor lucrurilor pe care mi le spusese Yuki despre frenezia de care era cuprins
presa, am rmas uimit s vd ce era n fa la Civic Center Piaza n dimineaa urmtoare.
Caravane de televiziune erau nirate pe Polk, pe ambele pri ale lui McAllister, i o mulime
oarecum ostil i mictoare se dispersa n toate direciile, blocnd traficul ctre primrie i
ctre tribunalul din Civic Center.
Mi-am parcat maina n garajul de pe Van Ness, la doar trei strzi distan de tribunal, dup
care am ncercat s m amestec n mulime, ca pieton. Dar n-am izbutit s scap. Imediat dup
ce m-au descoperit, reporterii s-au repezit spre mine, mi-au mpins microfoanele i camerele
de filmat n fa i au nceput s ipe, punnd tot felul de ntrebri pe care nici nu le
nelegeam, darmite s mai dau i un rspuns.
Acuzaiile de brutalitate din partea poliiei", hituiala, zgomotul aproape dureros al mulimii
m ameeau. Sunt un poliist bun, la naiba! Cum de s-a ntmplat ca oamenii pe care am
jurat s-i apr s se ntoarc astfel mpotriva mea?"
Carlos Vega, de la KRON-TV, era foarte pornit pe Procesul lui Dirty Harriet". Era un brbat
mic de statur, cu un stil nverunat, cunoscut pentru faptul c-i intervieva pe oameni cu atta
curtoazie, nct acetia abia dac-i ddeau seama c erau, de fapt, terfelii. Dar l cunoteam
pe

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Cari m mai intervievase i nainte -, i, atunci cnd m-a ntrebat: i nvinuii pe cei din
familia Cabot pentru faptul c v-au intentat acest proces?", aproape c era s rbufnesc.
Eram pe cale s-i arunc o replic nepotrivit domnului Vega pentru tirile de la ora ase, cnd
cineva m-a smuls din mulime, trgndu-m de cot. M-am smucit, dar pn la urm am
observat c salvatorul era un prieten n uniform.
Conklin, am zis. Slav Cerului.
ine-te dup mine, Lou, m-a sftuit el, conducndu-m prin mulime ctre o linie
baricadat de poliiti care-mi deschiser o crare strmt spre tribunal. Inima mi cretea n
piept n timp ce treceam pe lng prietenii mei ofieri, care se ineau strns de mini astfel
nct s pot trece n deplin siguran, salutndu-m cu semne din cap sau vorbindu-mi n
timp ce treceam prin dreptul lor:
Du-te i f-i praf, locotenente." Fii tare, locotenente."
Am reperat-o pe Yuki din mulime pe treptele tribunalului i m-am ndreptat direct spre ea.
Ea a preluat tafeta de la ofierul Conklin i, adunndu-ne amndou forele, am deschis
mpreun uile grele din oel i sticl ale tribunalului. Am urcat treptele din marmur i,
cteva clipe mai trziu, am ptruns n impresionanta sal de judecat, lambrisat cu lemn de
cire, de la etajul al doilea.
Capetele s-au ntors spre noi n clipa n care am intrat. Mi-am ndreptat gulerul proaspt
clcat, mi-am trecut mna prin pr i am pit mpreun cu Yuki pe podeaua acoperit cu
mochet, spre mesele avocailor, din fa. Reuisem s m stpnesc i s par calm, cel puin
n aceste ultime minute, dar n interior fierbeam.
Cum e posibil s mi se ntmple mie una ca asta?" m ntrebam.
Capitolul 83

Yuki s-a tras ntr-o parte, iar eu m-am strecurat n spatele mesei i m-am aezat lng Mickey
Sherman, avocatul cu pr argintiu i vorba dulce. S-a ridicat pe jumtate i mi-a strns mna.
Ce mai faci, Lindsay? Ari grozav. Te simi bine?
Mai bine ca niciodat, am scrnit.
Dar amndoi tiam c nici un om n toate minile n-ar fi putut s se simt bine" dac-ar fi fost
n pielea mea. ntreaga mea carier era n joc i, dac juriul pronuna sentina mpotriva mea,
toat viaa mi-ar fi fost distrus. Doctorul i doamna Cabot cereau 50 de milioane de dolari ca
daune i, chiar dac-ar fi fost s primeasc 49,99 de milioane de la municipalitatea oraului
San Francisco, tot a fi fost distrus din punct de vedere financiar i, posibil, cunoscut drept
Dirty Harriet pentru tot restul vieii.
n timp ce Yuki se aeza lng mine, comandantul Tracchio s-a ntins peste grilaj ca s-mi
strng uor umrul, n semn de susinere. Nu m ateptasem la asta, aa c gestul m-a
impresionat. Apoi vocile au nceput s rsune n ncpere n clipa n care echipa de vis" a
acuzrii a intrat n ir indian i i-a ocupat locurile.
O clip mai trziu, domnul i doamna Cabot au intrat n sala de judecat i s-au aezat n
spatele avocailor acuzrii. Doctorul Cabot, subire ca trestia, i soia lui, blond i vizibil
ndurerat, i-au fixat imediat privirile asupra mea.
Andrew Cabot era o stnc tremurnd de furie stpnit i de ngrijorare. Iar chipul Evei
Cabot era rvit de disperare. Era o mam care-i pierduse fiica din cauza mea i creia i
schilodisem i fiul. n clipa n care i-a ntors ochii roii i ncercnai spre mine, tot ceea ce
puteam vedea era furia ei fr margini.
Eva Cabot m urte.
mi dorete moartea."
Mna rece a lui Yuki pe ncheietura mea a pus capt contactului vizual direct dintre mine i
doamna Cabot, dar nu nainte ca schimbul nostru de priviri s fi fost filmat.
Toat lumea n picioare, a strigat cu putere aprodul.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

A urmat un zgomot asurzitor, n timp ce toi se ridicau i silueta mrunt i mpodobit cu


ochelari a judectoarei Achacoso urca spre biroul ei. M-am aezat, nmrmurit.
Asta era.
Procesul meu era pe cale s nceap.
Capitolul 84

Selecia membrilor juriului a durat aproape trei zile. Dup prima zi, pentru c nu mai
suportam telefonul care suna mereu i nici pe reporterii care roiau n faa csuei mele, am
luat-o pe Martha i ne-am mutat n apartamentul cu dou camere al lui Yuki, din Crest Royal.
Asaltul presei s-a nteit i a devenit tot mai zgomotos cu fiecare zi care trecea. Presa hrnea
apetitul publicului detaliind trecutul etnic i socioeconomic al fiecrui membru ales al
juriului, acuzndu-ne, desigur, de rasism. De fapt, eram foarte linitit vznd cum ambele
pri acceptau sau respingeau un anumit jurat bazndu-se pe prejudecile reale sau imaginare
pe care le-ar fi avut acesta asupra mea. dup ce-au fost respinse la rnd patru persoane
hispanice de culoare, precum i o femeie, am ntrebat-o pe Yuki n pauz:
Nu-mi spuneai chiar tu acum ceva timp cum te simeai atunci cnd erai discriminat din
cauza rasei tale?
Nu e vorba despre ras aici, Lindsay. Oamenii au fost respini pentru c aveau
resentimente fa de poliie. Uneori, oamenii nici nu-i dau seama de propriile prejudeci
pn cnd nu-i ntrebm noi. Uneori, ntr-un caz cu o imens publicitate, cum e sta, oamenii
mint, astfel nct s beneficieze de sfertul lor de or de glorie. Ne ocupm de selecia jurailor
aa cum avem dreptul s-o facem. Te rog,
ai ncredere n noi. Dac nu jucm dur, suntem terminai nainte s ncepem.
Mai trziu, n aceeai zi, partea advers avea s resping dou funcionare de stat albe, de
vrst mijlocie femei care-ar fi putut s m perceap cu blndee, ca pe o fiic i pe un
pompier pe nume McGoey, despre care se presupunea c n-ar fi avut nimic mpotriva mea,
nici dac-a fi but o gleat de mrgrita.
n cele din urm, nici o parte nu era pe deplin satisfcut, dar ambele i-au acceptat pe cei
doisprezece membri, brbai i femei, precum i trei rezerve. La ora dou dup-amiaza, n cea
de-a treia zi, Mason Broyles s-a ridicat pentru pledoaria de deschidere.
Nici n cele mai sumbre comaruri nu mi-a fi putut imagina cum avea s prezinte acuzaiile
soilor Cabot mpotriva mea caricatura aia de om.
Capitolul 85

Mason Broyles prea a fi dormit, cu o noapte nainte, toate cele opt ore recomandate. Tenul i
era proaspt, iar costumul, un Armani clasic, bleumarin. Cmaa bleu era bine clcat i se
asorta cu ochii lui. S-a ridicat i, fr s se foloseasc de nsemnri, s-a adresat curii i
juriului:
Onorat instan, doamnelor i domnilor din juriu, ca s nelegei ce s-a ntmplat n seara
de 10 mai, trebuie s ptrundei n minile celor doi copii. Prinii lor nu erau acas. Au gsit
cheile de la Mercedesul tatlui lor i s-au hotrt s dea o rait cu maina. N-au procedat
bine, dar sunt copii. Sara avea cincisprezece ani, iar Sam Cabot, n clasa a opta, are doar
treisprezece ani.
Broyles s-a ntors cu spatele la juriu i cu faa spre clienii lui, de parc-ar fi vrut s spun:
Uitai-v la aceti oameni. Uitai-v la imaginea disperrii provocate de brutalitatea poliiei".
Broyles s-a rsucit apoi la loc spre juriu i i-a continuat pledoaria.
Sara Cabot era la volan n acea noapte. Fraii Cabot circulaser printr-un cartier ru famat,
cunoscut sub numele de districtul Tenderloin. i conduceau o main scump. De nicieri, o
alt main a pornit pe urmele lor. l vei auzi pe Sam Cabot spunndu-v c el i cu sora lui
au fost ngrozii de maina de poliie care venea dup ei.
Sirena era foarte zgomotoas. Girofarul plpia, luminnd strzile ca ntr-o discotec din iad.
Dac Sara Cabot ar fi aici, ar mrturisi c s-a temut att de tare de maina care venea dup ei,

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

nct a fugit i a pierdut controlul mainii pe care o conducea, producnd un accident. Ar


spune c-i dduse n cele din urm seama de faptul c urmritorii erau poliiti, c era
speriat la culme pentru c fugise de ei, pentru c distrusese maina tatlui ei, pentru c o
condusese fr permis. i pentru c fratele ei mai mic fusese rnit n acel accident. i-i era
team pentru c poliia avea arme. Dar Sara Cabot, care era cu dou clase naintea copiilor
de vrsta ei, o feti cu un iQ de o sut aizeci, foarte promitoare, nu ne mai poate spune
nimic... pentru c e moart. A murit pentru c acuzata, locotenentul Lindsay Boxer, a fcut o
uria greeal i a mpucat-o pe Sara de dou ori n inim. Locotenentul Boxer l-a mpucat
i pe Sam Cabot, abia ajuns la vrsta adolescenei, un tnr strlucit, popular, cpitanul
echipei de fotbal, campion la not, un atlet extraordinar. Sam Cabot nu va mai juca niciodat
fotbal i nici nu va mai nota. Nici nu va mai putea s stea n picioare, sau s mearg, sau s
fac baie singur. Sam nu va mai putea ine niciodat o furculi sau o carte n mn.
Oftaturi nbuite s-au auzit n sala n timp ce tabloul tragic pictat de Broyles se ntiprea n
minile oamenilor. Broyles a rmas tcut mult timp n cercul pe care-l crease n jurul lui i al
ndurerailor si clieni, ntr-un fel de suspensie a timpului, a realitii i a adevrului, tactic
pe care ajunsese s-o perfecteze de-alungul anilor de experien.
i-a vrt minile n buzunare, scondu-i la iveal bretelele albastre, i i-a aruncat privirea
spre bombeurile pantofilor si negri, impecabil lustruii, de parc n acel moment i el ar fi
ncercat s neleag tragedia groaznic pe care o descrisese.
Aproape c prea c se ruga, ceea ce sunt sigur c nu fcea niciodat.
Tot ceea ce puteam s fac era s stau acolo, tcut, cu ochii fixai pe chipul imobil al
judectoarei, pn cnd Broyles ne-a eliberat, ntorcndu-i privirea spre juriu.
Dup ce-i pregtise lovitura final, a aplicat-o rapid i nenduplecat:
Doamnelor i domnilor, vei auzi mrturii cum c locotenentul Boxer nu era n timpul
serviciului n acea sear i c buse. Totui, a luat decizia de a intra ntr-o main a poliiei i
de a trage cu arma. Vei auzi i c Sara i Sam C,abot aveau arme. Adevrul e c locotenentul
Boxer avea suficient experien nct s poat s dezarmeze doi copii speriai, dar a nclcat
toate regulile n acea sear. Absolut pe toate. De aceea, locotenentul Lindsay Boxer este
rspunztoare pentru moartea Sarei Cabot, o tnr a crei remarcabil perspectiv pentru o
via frumoas a fost spulberat ntr-o clip. i locotenentul Boxer este rspunztoare i
pentru intuirea lui Sam Cabot ntr-un scaun cu rotile pentru tot restul vieii. V cerem ca,
dup ce vei auzi probele, s-o gsii pe locotenentul Lindsay Boxer vinovat de folosire
excesiv de for, ceea ce a dus la uciderea din culp a Sarei Cabot i la schilodirea lui Sam
Cabot. Din cauza acestei pierderi ireparabile, v cerem s le acordai reclamanilor cincizeci
de milioane de dolari, reprezentnd costul facturilor medicale pe via ale lui Sam Cabot,
precum i o despgubire pentru durerea lui i pentru suferina i tristeea familiei. V cerem
nc o sut de milioane ca daune, astfel nct s se trimit un mesaj clar tuturor poliitilor din
aceast ar, cum c un astfel de comportament este inacceptabil. c nu se poate s te joci dea poliia pe strzile noastre atunci cnd eti beat.
Capitolul 86
Atunci cnd am auzit c Sam Cabot, psihopatul acela mic cu snge rece, era descris ca
viitorul mare erou al sportului, aproape c mi s-a fcut ru de la stomac. M gndeam:
Campion la not? Cpitanul echipei de fotbal? Ce naiba are asta de-a face cu crimele pe care
le-a comis sau cu gloanele pe care le-a tras n Warren Jacobi?"
M-am strduit din greu s rmn calm, n timp ce Yuki se ridica i se ducea n fa.
Seara de 10 mai era una de vineri, la finalul unei sptmni grele pentru locotenentul
Boxer, a nceput Yuki, vocea ei dulce i melodioas rsunnd prin ntreaga sal de judecat.
Doi tineri fuseser asasinai n Tenderloin, iar locotenentul Boxer era foarte tulburat de
brutalitatea crimelor i de lipsa oricror probe viabile din punct de vedere juridic.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Yuki s-a ndreptat spre boxa jurailor i i-a lsat mna s se plimbe uor de-a lungul
balustradei, n timp ce-i privea n ochi pe fiecare dintre membrii juriului. O urmreau cu toii
pe femeia aceea tnr i zvelt, cu faa oval i ochi cprui i luminoi, aplecndu-se n fa
astfel nct s-i soarb fiecare cuvnt.
n calitate de ofier comandant al seciei Omucideri a Poliiei din San Francisco,
locotenentul Boxer e rspunztoare pentru investigarea tuturor cazurilor de omucidere din
ora. Dar n mod special o tulbura faptul c victimele acestor crime erau nc la vrsta
adolescenei. n seara cu
pricina, a continuat Yuki, locotenentul Boxer era n timpul su liber, stnd la un pahar nainte
de cin cu prietenele ei, cnd a primit un telefon de la Warren Jacobi, inspector de gradul
nti. Inspectorul Jacobi fusese partenerul locotenentului Boxer, i, pentru c acesta era un
caz special, lucrau mpreun la el. Inspectorul Jacobi va depune mrturie asupra faptului c-o
sunase pe telefonul mobil pe locotenentul Boxer, ca s-i spun c unicul lor indiciu un
Mercedes-Benz care fusese vzut n vecintatea ambelor locuri n care se svriser crimele
fusese din nou observat, de data aceasta la sud de Market Street. Muli oameni, dac s-ar fi
aflat n situaia locotenentului Boxer, ar fi spus: Las-o balt. Sunt n afara serviciului. N-am
chef s stau toat noaptea ntr-o main de poliie". Dar acesta era cazul locotenentului Boxer,
iar ea voia ca persoanele care i-au asasinat pe cei doi biei, oricine-ar fi fost, s fie oprite
nainte s loveasc din nou. Atunci cnd locotenentul Boxer s-a urcat n maina de poliie
alturi de inspectorul Jacobi, i-a spus c buse, dar c asta nu-i afecta gndirea. Doamnelor i
domnilor, acuzarea va folosi foarte mult cuvntul beat. Numai c ei deformeaz realitatea.
Obiectez, onorat instan. Afirmaie ndoielnic.
Se respinge. V rog s v aezai, domnule Broyles.
De fapt, a spus Yuki, stnd chiar n faa juriului, locotenentul buse vreo dou pahare. Nu
era n stare de ebrietate, nu se cltina, nu articula cuvintele cu greutate, nu era incoerent i
nici rupt de realitate. Iar locotenentul Boxer n-a condus. Ceea ce-a but n-a avut nici o
influen asupra aciunilor ei din seara aceea. Acest ofier de poliie este acuzat de mpucarea
brutal a unei fete cu pistolul ei de serviciu. Dar vei afla c locotenentul Boxer nu era
singura persoan cu o arm de la locul ntmplrii. Victimele" Yuki fcu gestul universal al
ghilimelelor atunci cnd rosti acest cuvnt nu numai c aveau arme, dar au tras primele i cu
intenia de a ucide.
Capitolul 87

Mason Broyles a srit furios n picioare.


Obiectez, onorat instan. Avocatul aprrii i bate joc de victime i depete orice
limite. Nu Sam i Sara Cabot sunt cei judecai aici. Locotenentul Boxer este judecat.
Ei bine, n-ar trebui s fie, a replicat Yuki, insistnd. Clienta mea n-a greit cu nimic. Cu
nimic. Este aici pentru c reclamanii sufer i vor s plteasc cineva pentru pierderea lor,
orice ar fi.
Obiectez, onorat instan! Afirmaie ndoielnic!
Se susine. Doamn Castellano, v rog s v pstrai argumentele pentru pledoaria final.
Da, onorat instan. mi cer scuze.
Yuki s-a ntors la mas i i-a cercetat nsemnrile, apoi a revenit la locul ei, de parc nici nar fi fost ntrerupt.
n noaptea respectiv, exemplarii copii Cabot au fugit de poliie conducnd cu peste o sut
douzeci de kilometri la or pe strzi aglomerate, cu un dispre nesbuit fa de sigurana
populaiei; aceasta constituie o infraciune. Erau narmai alt infraciune i, dup ce Sara
Cabot a avariat maina tatlui ei, ea i fratele ei au fost ajutai s ias din vehiculul distrus de
doi ofieri ngrijorai de poliie ale cror arme erau n toc, care-i fceau datoria de a apra i
de a proteja i, mai presus de orice, de a acorda ajutor. Vei auzi mrturia unui expert n
balistic al poliiei, care

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

v va spune c gloanele extrase printr-o intervenie chirurgical din corpul locotenentului


Boxer i ale inspectorului Jacobi au fost trase cu pistoalele Sarei Cabot i ale lui Sam Cabot.
i vei auzi i c acetia au tras asupra ofierilor de poliie fr s fie provocai.
n seara n cauz, n timp ce locotenentul Boxer zcea pe asfalt, pierznd aproape o treime din
snge i fiind pe cale s-i piard propria via, ea le-a ordonat celor doi s arunce armele,
ns ei nu s-au conformat. n loc de asta, Sara Cabot a mai tras trei focuri de arm, care din
fericire n-au nimerit-o pe clienta mea. Abia atunci a ripostat locotenentul Boxer cu focuri de
arm. Dac altcineva un bancher, un brutar, chiar i un agent de pariuri1 ar fi tras n
autoaprare, n-am mai fi fost acum la proces. Dar dac un poliist se apr, toat lumea vrea
s-l fac buci...
Obiectez!
Dar era prea trziu pentru obiecii. Chipul de piatra al doctorului Andrew Cabot se fcuse
pulbere de furie. A srit n picioare i s-a repezit spre Yuki, de parc-ar fi vrut s-o omoare.
Mason Broyles a izbutit s-i rein clientul, dar sala de judecat nc fierbea chiar i dup ce
judectoarea Achacoso a lovit n mai multe rnduri cu ciocanul n mas.
Am terminat, onorat instan, a anunat Yuki.
Ba nu, n-ai terminat. Nu voi accepta ca procesul de fa s se transforme ntr-o ncierare
general. Aprod, evacueaz sala. Vreau s discut cu ambii avocai la mine n birou, a ncheiat
judectoarea.

n textul original, enumerare bazat pe sonoritatea asemntoare a termenilor: banker, baker i, respectiv,
bookmaker (n.tr.)

Capitolul 88

Atunci cnd s-a reluat procesul, ochii lui Yuki strluceau. Mi se prea c mutruluiala din
partea judectoarei meritase avnd n vedere punctele pe care le nscrisese prin pledoaria ei
de deschidere.
Broyles i-a chemat primul dintre martori: Betty d'Angelo, asistenta de la Urgen care m
ngrijise n noaptea n care fusesem mpucat. D'Angelo a repetat cam n sil ceea ce spusese
i la audierile preliminare: c nivelul alcoolului din sngele meu era de 0,067, c nu putea
spune dac eram beat, dar c o asemenea concentraie era considerat ca fiind sub
influen".
Mai departe, Broyles a chemat-o pe prietena mea, doctorul Claire Washburn. A enumerat
recomandrile ei n calitate de legist-ef, subliniind faptul c fcuse autopsia cadavrului Sarei
Cabot.
Doctor Washburn, ai putut stabili cauza morii Sarei Cabot?
Folosindu-se de o schi a unui corp omenesc, Claire a artat locurile prin care ptrunseser
gloanele mele n trupul fetei.
Da. Am gsit dou urme de mpucturi n piept. mpuctura A a ptruns n partea
superioar din stnga, exterioar, a pieptului, aici. Glonul acesta a penetrat cavitatea toracic
a Sarei Cabot, ntre coastele a treia i a patra din
stnga, a perforat lobul superior al plmnului stng, a intrat n pericard, a sfiat ventriculul
stng i s-a oprit n coloana toracic de pe partea stng. Cea de-a doua plag mpucat,
continu Claire, indicnd pe schi cu un arttor, a trecut prin stern, la doisprezece
centimetri i jumtate sub umrul stng. A trecut drept prin inim, oprindu-se n vertebra
toracic numrul patru.
Membrii juriului au rmas pe gnduri atunci cnd au auzit ce efecte avuseser gloanele mele
asupra inimii Sarei Cabot, dar atunci cnd Broyles a terminat cu ntrebrile, Yuki era gata s
examineze la rndul ei martorul.
Ne putei spune care au fost unghiurile de penetrare, doamn doctor Washburn? a ntrebat
Yuki.
Gloanele au fost trase n sus, de la civa centimetri de deasupra solului.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Doctore, Sara Cabot a fost omort instantaneu? -Da.


Prin urmare, ai putea spune c Sara era prea moart ca s mai poat mpuca pe cineva
dup ce fusese mpucat?
Prea moart, doamn Castellano? Din cte tiu eu, poi fi doar mort i-att.
Yuki s-a nroit.
Permitei-mi s reformulez. Avnd n vedere faptul c locotenentul Boxer a fost mpucat
de dou ori cu pistolul Sarei Cabot, se poate presupune c Sara a tras prima... pentru c a
murit imediat dup ce a mpucat-o locotenentul Boxer.
Da. Domnioara Cabot a murit imediat dup ce a fost mpucat.
nc o ntrebare, a continuat Yuki, de parc tocmai i venise o idee. Ai fcut o analiz
toxicologic a sngelui domnioarei Cabot?
Da, la cteva zile dup autopsie.
i ce ai descoperit?
Sara Cabot avea metamfetamin n organism.
Era drogat?
Nu folosim cuvntul drogat ca termen medical, dar da, avea 0,23 miligrame de
metamfetamin pe litru n snge. i, n acest sens, putem spune c era drogat.
i care sunt efectele metamfetaminei? a ntrebat-o Yuki pe Claire.
Metamfetamina este un stimulent puternic al sistemului nervos central, care poate avea o
mare varietate de efecte. La nceput simte o stare de surescitare agreabil, dar cu timpul apar
numeroase efecte secundare, inclusiv paranoia i gndurile ucigae i sinucigae.
Sunt posibile aciunile ucigae?
Absolut.
v mulumesc, doamn doctor Washburn. Am terminat cu acest martor, onorat instan.

Capitolul 89

M-am simit n al noulea cer cnd Claire a cobort din boxa martorilor, dar asta n-a durat
prea mult.
L-am auzit pe Mason Broyles chemndu-l pe doctorul Robert Goldman, iar dup ce brbatul
cu pr castaniu i cu musta, mbrcat ntr-un costum bleu, a terminat de depus jurmntul,
s-a apucat s spun ct de groaznice erau rnile pe care i le produsesem lui Sam.
Utiliznd o schem similar cu cea folosit de Claire, doctorul Goldman a artat c primul
meu glon trecuse prin cavitatea abdominal a lui Sam, prin vertebra toracic numrul opt,
unde s-a i oprit.
Acel glon l-a paralizat pe Sam de la bru n jos, a precizat doctorul, mngindu-i
mustaa. Cel de-al doilea glon a intrat pe la baza gtului, trecnd prin vertebra cervical trei,
paraliznd tot ceea ce exist mai jos de gt.
Domnule doctor, l-a ntrebat Broyles, va mai putea Sam Cabot s mai mearg vreodat?
-Nu.
Va mai putea s fac sex? -Nu.
Va mai putea s respire singur sau s se bucure din plin de via?
-Nu.
Va rmne ntr-un crucior cu rotile pentru tot restul vieii, corect?
Corect.
-Martorul v aparine, i-a spus Broyles lui Yuki, n timp ce se ntorcea la scaunul su.
N-am ntrebri pentru acest martor, a declarat Yuki.
Acuzarea l cheam pe Sam Cabot, a anunat Broyles. I-am adresat o privire ngrijorat lui
Yuki nainte s ne
ntoarcem amndou capetele spre partea din spate a slii. Uile s-au deschis i o tnr
infirmier a intrat, mpingnd un crucior cu rotile, un Jenkinson Supreme din crom
strlucitor, veritabil Cadillac n acest domeniu.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Sam Cabot arta plpnd n sacou i cu cravata gt, nu semna deloc cu monstrul care
asasinase civa oameni doar ca s se distreze, nainte de a-l dobor pe Jacobi cu focuri de
arm. Dac n-ar fi fost privirea lui veninoas, nici nu l-a fi recunoscut.
Sam i-a ntors ochii cprui spre mine i inima a nceput s-mi bat nebunete n timp ce
simeam oroare, vinovie i chiar i mil.
Mi-am cobort privirea spre ventilatorul pentru respiraie care bzia chiar sub scaunul lui
Sam. Era o cutie grea din metal, cu tot felul de cadrane i indicatoare de nivel, precum i un
tub subire din plastic care ieea erpuind din mainrie i ajungea pn sub obrazul stng al
lui Sam, unde era prins cu o clem.
O cutie mic, pentru vocea electronic, era poziionat n faa buzelor sale.
Sam i-a ncletat buzele n jurul tubului. Un sunet dezgusttor de aspiraie s-a auzit dinspre
ventilatorul care pompa aerul comprimat n plmnii lui. Era un sunet care se repeta la fiecare
trei sau patru secunde, de fiecare dat cnd Sam Cabot avea nevoie s inspire.
Am privit cum l mpingea infirmiera pe Sam pn la boxa martorilor.
Onorat instan, a spus Mason Broyles, de vreme ce nu tim ct timp va trebui s depun
Sam Cabot mrturie,
am vrea s introducem ventilatorul ntr-o priz, ca s nu se consume bateria.
Desigur, a acceptat judectoarea.
Infirmiera scoase un fir lung portocaliu i-l introduse ntr-o priz, apoi se aez lng Andrew
i Eva Cabot.
Nu m mai puteam uita la nimeni n afar de Sam.
Gtul i era eapn, iar capul i era fixat de spatele scaunului cu un dispozitiv de traciune ca
un nimb nfurat n jurul frunii. Arta ca un fel de aparat de tortur medieval, i sunt
convins c Sam chiar aa se i simea torturat.
Aprodul, un tnr nalt mbrcat ntr-o uniform verde, s-a apropiat de Sam.
V rog, ridicai mna dreapt.
Sam Cabot i-a aruncat ochii cu slbticie dintr-o parte n alta. A tras aer n piept i a nceput
s vorbeasc n micua cutie verde care-i prelucra vocea. Sunetul care ieea de-acolo era unul
sinistru i vlguit.
-Nu pot, a spus Sam.
Capitolul 90

Vocea lui Sam nu mai suna ctui de puin ca una omeneasc, dar chipul lui tnr i trupul lui
mic i plpnd l fceau s par mai fragil i mai vulnerabil dect oricare alt persoan din
sal. Oamenii de la galerie murmurau de mil, iar aprodul s-a ntors ctre judectoarea
Achacoso.
Doamn judector?
s depun jurmntul, aprod.
Jurai s spunei adevrul i numai adevrul, aa s v ajute Dumnezeu?
Da, a spus Sam Cabot.
Broyles a zmbit ctre Sam, dnd juriului suficient timp s vad, s aud i s absoarb starea
deplorabil n care se afla biatul i s-i imagineze n ce iad se transformase viaa lui.
Nu fi emoionat, i-a spus Broyles lui Sam. Spune doar adevrul. Povestete ce s-a ntmplat
n seara aceea, Sam.
Broyles l-a trecut pe Sam prin cteva ntrebri de rutin, de nclzire, ateptnd de fiecare dat
cnd biatul i ncleta buzele pe tubul pentru respiraie. Rspunsurile lui veneau n
propoziii ntrerupte, lungimea fiecreia depinznd de cantitatea de aer pe care o putea ine n
plmni pn s mai inspire nc o dat.
Broyles l-a ntrebat pe Sam ci ani avea, unde locuia, la ce coal mergea, pn s ajung la
partea principal a interogatoriului.
Sam, i aminteti seara de 10 mai?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

N-o s-o uit niciodat... cte zile voi tri, a spus Sam, sugnd aer din tub i scuipndu-i
cuvintele n rafale prin cutia pentru voce. Doar la asta m gndesc... i indiferent ct de mult
a ncerca... nu pot s mi-o scot din minte... E noaptea n care ea mi-a omort sora... i mi-a
distrus, n acelai timp, viaa.
Obiectez, onorat instan, a strigat Yuki, ridicndu-se.
Tinere, a spus judectoarea, tiu c e greu, dar ncearc s te limitezi la ntrebri atunci
cnd rspunzi.
Sam, s mergem un pic napoi, a continuat cu blndee Mason Broyles. Poi s ne
povesteti evenimentele din acea sear, dar te rog ia-le pas cu pas.
S-au ntmplat multe chestii, a spus Sam. A supt din nou din tub i a continuat. Dar nu-mi
amintesc... chiar tot. tiu c i-am luat maina tatii... i ne-am speriat... Am auzit sirenele
apropiindu-se... Sara n-avea permis... Apoi airbagul s-a umflat brusc... Tot ce-mi amintesc... e
c am vzut-o pe femeia aceea... cum o mpuca pe Sara... Nu tiu de ce a fcut asta.
E n ordine, Sam. E n regul.
Am vzut un fulger, a continuat biatul, cu ochii fixai asupra mea. i apoi sora mea... era
moart.
Da, tim cu toii. Acum, Sam, i aminteti cnd te-a mpucat pe tine locotenentul Boxer?
n limitele permise de mecanismele care-i ineau capul, Sam i-a ntors capul dintr-o parte n
alta. i apoi a nceput s plng. Sughiurile lui erau ntrerupte de inspirri i de traducerea
mecanic a vaietelor lui prin intermediul cutiei pentru voce.
Era un sunet nepmntean, care nu semna cu nimic din tot ce auzisem pn atunci n viaa
mea. Am simit fiori de ghea pe ira spinrii, i, eram destul de sigur, aceeai senzaie o
aveau cu toii.
Mason Broyles s-a ndreptat repede spre clientul su, i-a scos o batist din buzunarul de la
piept i i-a tamponat nasul i ochii lui Sam.
Ai nevoie de o pauz, Sam?
Nu... domnule... sunt bine, a hrit biatul.
Martorul v aparine, doamn avocat, a spus Mason Broyles, sgetndu-ne cu o privire
care nu era altceva dect o provocare la lupt.
Capitolul 91

Yuki s-a apropiat de ucigaul de treisprezece ani, care prea i mai tnr i mai demn de mil,
acum c faa i era roie de la plns.
Te simi mai bine, Sam? l-a ntrebat Yuki, sprijinindu-i minile pe genunchi i aplecnduse puin, astfel nct s-l priveasc n ochi.
-Bine, presupun... lund n considerare... a rspuns Sam.
m bucur s aud asta, l-a ntrerupt Yuki, fcnd civa pai napoi. O s ncerc s-i pun
doar ntrebri scurte. De ce v aflai n districtul Tenderloin pe data de 10 mai?
-Nu tiu... doamn... Sara conducea.
Maina voastr era parcat lng hotelul Balboa. De ce?
Cumpram un ziar... cred... voiam s mergem la film.
Crezi c exista vreun stand de ziare n hotelul Balboa?
Cred c da.
Sam, nelegi care e diferena dintre minciun i adevr?
Desigur.
i tii c-ai jurat s spui adevrul?
Sigur.
n regul. Prin urmare, poi s ne spui de ce aveai, tu i cu Sara, pistoale la voi n seara
aceea?
Erau... pistoalele tatii, a spus biatul. S-a oprit s inspire i poate s se i gndeasc. Am
luat un pistol din

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

torpedou... pentru c am crezut c oamenii aceia... aveau s ne omoare.


N-ai tiut c poliia ncerca s v scoat de-acolo?
Eram speriat... nu eu conduceam i... totul s-a petrecut repede.
Sam, erai luat n seara aceea?
Cum s fiu, doamn?
Metamfetamin. tii tu... zpad, ia-i-du-te, bobie...
Nu eram drogat.
neleg. i aminteti accidentul de main?
Nu chiar.
i aminteti c i-ai vzut pe locotenentul Boxer i pe inspectorul Jacobi ajutndu-v s
ieii din main dup ce v-ai ciocnit?
-Nu, pentru c aveam snge n ochi... Nasul mi era spart... i dintr-odat... vd pistoale, iar
urmtorul lucru de care-mi amintesc... ne-au mpucat.
i aminteti c-ai tras n inspectorul Jacobi? Biatul a fcut ochii mari. Era surprins de
ntrebare?
Sau, pur i simplu, i amintea momentul?
Am crezut c voia s-mi fac ru, a croncnit Sam n cele din urm.
Prin urmare, i aminteti c-ai tras n el?
Nu urma s m aresteze?
Yuki a rmas ferm pe poziie n timp ce atepta ca plmnii lui Sam s se umple cu aer.
Sam. De ce l-ai mpucat pe inspectorul Jacobi?
Nu. Nu-mi amintesc s fi fcut... asta.
Spune-mi: eti n tratament la un psihiatru?
Mda, sunt... Pentru c mi-e greu. Pentru c sunt paralizat... i pentru c femeia aia mi-a
ucis sora.
Bine, hai s te ntreb i despre asta. Spui c locotenentul Boxer i-a ucis sora. N-ai vzut
c sora ta a tras prima n locotenent? N-ai vzut cum locotenentul zcea pe strad?
Nu aa mi amintesc eu.
Sam, ii minte c eti sub jurmnt?
Spun adevrul, a rspuns el, smiorcindu-se din nou.
Bine. Ai fost vreodat n hotelul Lorenzo?
Obiectez, onorat instan. Unde vrea s ajung?
Doamna Castellano?
Va deveni evident ntr-o clip, onorat instan. Mai am o singur ntrebare.
Atunci, continuai.
Sam, este sau nu adevrat c n prezent eti suspectul principal n investigaiile asupra
unor crime multiple?
Sam i-a ntors capul cu cteva grade dinspre Yuki i a rcnit cu vocea sa uscat, prelucrat
mecanic:
Domnule Broyles!
Vocea lui Sam s-a stins n timp ce aerul ieea din el.
Obiectez! N-are pe ce s se bazeze, onorat instan, a urlat Broyles peste murmurul
general din sal i loviturile de ciocan ale judectoarei Achacoso. Vreau ca ntrebarea s fie
eliminat din consemnarea edinei, a strigat iar Broyles, i v rog s-i recomandai juriului s
nu in seama de...
nainte ca judectoarea s hotrasc, ochii lui Sam au nceput s se roteasc nebunete.
Invoc amendamentul, a spus biatul, trgnd o porie de aer proaspt nainte de a vorbi din
nou. Invoc Al Cincilea amendament 1 pe motiv c...

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

i, n acea clip, o alarm ngrozitor de strident s-a auzit de sub cruciorul cu rotile. De la
galerie i din boxa jurailor au rsunat ipete, pe msur ce afiajele ventilatorului scdeau
spre zero.
1

Al cincilea amendament la Constituia Statelor Unite ale Americii prevede c nici o persoan nu poate fi socotit
rspunztoare pentru o crim dect daca a fost pus sub acuzare n mod legal. De asemenea, nimeni nu poate fi
privat de libertate sau de proprietate fr un proces legal i nu poate fi citat s depun mrturie mpotriva sa n
instan, (n.tr.)

Andrew Cabot a srit de pe scaunul su, mpingnd-o n fa pe infirmier. -F ceva!F ceva!


Prin sal s-a auzit zgomotul unei rsuflri colective n timp ce infirmiera ngenunchea,
manevra manetele i repornea ventilatorul. n sfrit, alarma s-a oprit.
Un vjjj puternic s-a auzit n timp ce Sam trgea n piept aerul care-i salva viaa.
Apoi rumoarea mulimii a umplut sala.
Am terminat cu martorul acesta, a declarat Yuki, strignd peste zgomotul slii.
edina se suspend, a anunat judectoarea Achacoso, btnd cu ciocnelul n mas. Vom
continua mine la ora nou.
Capitolul 92

n timp ce sala de judecat se golea, Yuki i-a ndreptat silueta nalt de doar un metru i
cincizeci i opt de centimetri spre judectoare.
Onorat instan! Solicit viciu de procedur, a spus ea. Judectoarea i-a fcut semn s vin
n fa, iar ea i cu
Mickey, precum i Broyles i ajutorul lui, s-au nghesuit spre biroul ei.
Am auzit-o pe Yuki spunnd:
Juriul ar putea s fie influenat de alarma aia idioat.
Doar nu-i acuzai pe reclamani c au pornit n mod intenionat alarma aia idioat", nu? a
ntrebat-o judectoarea.
Nu, sigur c nu, onorat instan.
Domnule Broyles?
Scuzai-mi limbajul, doamn judector, dar se mai ntmpl i porcrii, iar ceea ce a vzut
juriul face parte din viaa lui Sam Cabot. Uneori ventilatorul nu funcioneaz aa cum ar
trebui, i, n astfel de cazuri, biatul ar putea s moar. Juriul a vzut asta. Nu cred c a
contribuit mai mult la cazul nostru dect faptul c Sam e n acel crucior, i sora lui e moart.
Sunt de acord. Moiunea e respins, doamn Castellano. Ne ntlnim mine-diminea, aa
cum am stabilit.
Capitolul 93

Nu tiu cine era mai zguduit, eu sau Yuki. Ne-am fcut drum spre scara de la ieirea de
incendiu, am tropit pe treptele din beton i am deschis ua de serviciu care ddea spre Polk,
lsndu-l pe Mickey s se descurce cu presa.
Yuki prea de-a dreptul uluit... i ofensat.
Mrturia lui Sam a fost mai mult dect un comar, a spus, cu vocea pierdut. Atunci cnd
a pornit alarma, ntregul meu interogatoriu a fost anulat. Era ca i cum toat lumea s-ar fi
gndit: Pentru numele lui Dumnezeu, ce i-a fcut asta copilului?"
Aleseserm cea mai ocolit i mai puin circulat rut spre garaj. M-am vzut nevoit s-mi
pun mna n jurul taliei lui Yuki ca s n-o ia n direcia greit.
Doamne, spunea Yuki iar i iar, de fiecare dat ridicndu-i minile cu palmele spre cer.
Doamne, Doamne. Ce glum. Ce btaie de joc!
Dar, Yuki, am ntrerupt-o, ai dovedit ceea ce voiai. Ai spus totul. Copiii parcaser n
Tenderloin. N-aveau treab acolo. Aveau pistoale la ei. Ai spus c Sam este suspectul
principal ntr-o investigaie de crim, iar Sam va fi pus sub acuzare pentru crimele alea.
Amprentele lui au fost gsite pe marginea czii n care-a fost electrocutat bietul biat. El i
Sara i-au asasinat pe putanii ia, Yuki. Sam Cabot e o teroare. Juriul trebuie s afle asta.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nu am idee ce tiu ei. Nu mai pot s mai spun nc o dat c e suspect, pentru c n-a fost
pus sub acuzare. Juriul se poate s fi crezut c-i ntindeam o capcan, ncercnd s-l scot din
srite pe amrtul la. Ceea ce se pare c am reuit.
Am traversat Opera Piaza, un centru cu tot felul de restaurante, cu o librrie i cinematografe
la parter. Evitnd privirile mulimii, am luat liftul pn n garaj i, dup ce ne-am fit de
colo-colo printre rndurile de maini parcate, am gsit n cele din urm Acura lui Yuki.
Am urcat, ne-am pus centurile de siguran i, n clipa n care Yuki a rsucit cheia, motorul a
prins via. Eu deja m gndeam la ziua de mine.
Eti sigur c e o idee bun s depun mrturie? mi-am ntrebat avocatul.
Absolut. Eu i Mickey suntem ntru totul de acord. Trebuie s captm simpatia juriului, so ndreptm spre tine. i, ca s izbutim asta, oamenii ia trebuie s vad i s aud cum eti tu
n realitate. i pentru asta trebuie s depui mrturie.
Capitolul 94

n dimineaa urmtoare, privelitea pe care-o vedeam prin fereastra din chicineta lui Yuki era
cenuie, ploaia cznd n cascad din uriaii nori de furtun de deasupra oraului. Ciudat, dar
acesta era oraul San Francisco pe care-l iubeam: furtunos i vijelios.
Mi-am but cafeaua i i-am dat de mncare Marthei. Apoi am plecat ntr-o plimbare rapid pe
Jones Street.
Trebuie s ne grbim, Boo, i-am spus, deja resimind umiditatea din aer. Azi e o zi mare.
Mami o s fie linat.
Douzeci de minute mai trziu, Mickey a venit s ne ia cu maina lui. Am ajuns la tribunal la
opt fr un sfert, evitnd n mod inteligent cea mai mare parte a mulimii.
nuntrul slii de judecat B, Mickey i Yuki s-au aezat unul lng cellalt i au nceput s se
certe n oapt, braele lui Yuki fluturnd ca nite psrele zpcite. Ct despre mine, am
rmas s privesc pe fereastra tribunalului perdelele de ploaie, n timp ce minutele ticiau,
tensionate, pe cadranul electric de pe perete.
Am simit c m atinge cineva pe bra.
Ca s fiu cinstit, alarma aia a fost unul dintre cele mai oribile lucruri care mi s-au
ntmplat vreodat ntr-o sal de judecat, a spus Mickey, ntinzndu-se peste Yuki ca s
discute cu mine. Nu vreau s m gndesc c Broyles
a nscenat asta, dar nu m-ar mira prea tare s aflu c el a cerut s se scoat firul din priz.
Doar nu vorbeti serios!?
Nu tiu, dar inem lucrurile sub control. E rndul nostru s ne expunem cazul, i avem
dou mesaje de transmis. Biatul reprezint o ameninare chiar i n cruciorul cu rotile, iar tu
eti un poliist excelent.
Uite, nu-i face griji n legtur cu mrturia ta, Lindsay, a adugat Yuki. Dac-ai fi i mai
pregtit dect att, n-ai mai prea natural. Cnd o s vin timpul s-o faci, doar spune-i
povestea. Nu te grbi i gndetete bine dac nu eti sigur de ceva. i s nu pari vinovat. Fii
doar poliistul grozav care eti.
Corect, am rspuns. i, ca s fiu mai sigur, am mai spus-o o dat.
Mult prea devreme, au aprut i spectatorii n sal, cu impermeabilele lor umede, unii dintre
ei nc scuturndu-i umbrelele. Apoi partea advers i-a fcut apariia n ir indian,
trntindu-i servietele pe mas. Broyles ne-a salutat cu un semn din cap, abia disimulndu-i
bucuria. Omul era n elementul lui, asta era clar. Court TV, Network TV. Toat lumea voia s
stea de vorb cu Mason Broyles.
Cu coada ochiului, l-am vzut pe Broyles cum i strngea mna lui Andrew Cabot i o sruta
pe obraz pe Eva Cabot. Chiar a i ajutat-o pe infirmier s aranjeze mai bine cruciorul cu
rotile al lui Sam Cabot. Orchestra totul, aa c, de ce s nu fi pus la cale i alarma de ieri?
Ai dormit bine, Sam? Grozav, i s-a adresat Broyles biatului.
Pentru mine, comarul rencepea.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Sunetul scos de Sam atunci cnd trgea aer prin tubul ventilatorului la fiecare cteva secunde
reprezenta o amintire permanent i att de dureroas a ceea ce fcusem, nct mi era chiar i
mie greu s respir.
Dintr-odat, ua lateral a slii de judecat s-a deschis i cei doisprezece jurai, brbai i
femei, mpreun cu cele trei rezerve, au intrat n boxa juriului i i-au ocupat locurile.
Judectoarea, cu un pahar din carton cu cafea n mn, i l-a ocupat pe al ei, iar edina a
renceput.
Capitolul 95

Yuki, prnd calm i concentrat, senzaional ntr-un costum gri i cu perle la gt, a nceput
prin a o chema n boxa martorilor pe veterana dispecer Caria Reyes. Yuki i-a adresat cteva
ntrebri generale despre ndatoririle ei de serviciu i despre cum se desfurase tura ei din
data de 10 mai.
Apoi a pus caseta cu transmisia mea radio din acea noapte groaznic: patru minute i
jumtate lungi cu vocea mea anunnd poziiile, precum i apelurile altor patrule de poliie.
Transmisia ntrerupt i presrat cu interferene m fcea s simt cum adrenalina mi se
aduna n corp i m trimitea cu gndul la acea noapte ntunecat din trecut, cnd i urmream
pe suspecii necunoscui din Mercedesul negru.
Vocea lui Jacobi, care cerea ajutor medical pentru pasagerii mainii distruse, era ntrerupt n
mijlocul frazei de gloanele trase asupra lui.
Chiar am tresrit pe scaun la auzul mpucturilor. Minile au nceput s-mi transpire i
simeam cum tremur.
O clip mai trziu mi-am auzit propria voce stins cernd ambulane:
Doi ofieri czui. Doi civili czui..."
i vocea ngrijorat a Cariei Reyes:
Locotenente, eti bine? Lindsay! Rspunde-mi!"
Chiar am crezut c o pierdusem, i-a spus Carla lui Yuki din boxa martorilor. Lindsay e
una dintre cele mai bune.
Dup interogatoriul cldicel al lui Mason, Yuki l-a citat pe urmtorul nostru martor, Mike
Hart, de la Balistic, el confirmnd c resturile de cartue extrase din corpul meu fuseser
trase din pistolul Sarei i c resturile recuperate din corpul lui Jacobi proveneau din pistolul
gsit asupra lui Sam Cabot.
Broyles n-a avut ntrebri pentru Mike, aa c Yuki l-a chemat pe Jacobi ca martor.
Mi-au dat lacrimile cnd l-am vzut pe vechiul meu prieten i partener ndreptndu-se spre
box. Jacobi pea greoi, dei pierduse foarte mult n greutate. De-abia a reuit s se urce n
box.
Yuki i-a lsat timp s-i toarne i s bea un pahar plin cu ap. Apoi i-a pus cteva ntrebri de
rutin, despre ct timp petrecuse n poliie, de cnd era la Omucideri.
Apoi:
Inspector Jacobi, de ct timp o cunoatei pe locotenentul Boxer?
Cam de apte ani.
Ai mai avut ocazia s lucrai cu ea naintea nopii cu pricina?
Ih. Am fost parteneri timp de trei ani.
-Au mai existat situaii n care a trebuit s-i foloseasc arma?
Da, de cteva ori.
i cum ai spune c reacioneaz n situaii critice?
Reacioneaz grozav. i, tii, de fiecare dat cnd iei pe strad, te afli ntr-o situaie
critic, pentru c un fleac se poate transforma n ceva fr nici un fel de avertizare.
Domnule inspector, atunci cnd v-ai ntlnit cu locotenentul Boxer n seara de 10 mai, ai
simit miros de alcool n respiraia ei?
-Nu.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ai tiut c buse?
Da, pentru c mi-a spus ea nsi.
Ei bine, de ce v-a spus una ca asta?
Pentru c voia s tiu, ca s pot s-o scot n uturi din main, n cazul n care a fi vrut.
n opinia dumneavoastr, care ai lucrat cu ea atia ani, era n deplintatea simurilor i a
facultilor sale mintale?
Desigur. Era brici, la fel ca ntotdeauna.
Dac-ar fi fost n vreun fel afectat, ai fi plecat n misiune cu ea?
Cu siguran c nu.
Yuki l-a trecut pe Warren prin evenimentele acelei seri, din momentul n care venise s m ia
de la Susie's pn la ultimul lucru de care-i amintea.
M-am bucurat atunci cnd i-am scos pe copiii ia din main. Eram ngrijorat la gndul c
rezervorul de benzin se sprsese i c totul putea s fac buuum! Vorbeam cu dispecera, cu
Caria Reyes, aici de fa, i spuneam c Sam Cabot avea nasul spart de la ciocnirea cu
airbagul care-i srise n fa i c ambii copii ar putea s aib leziuni interne. Prea puin m
gndeam la altceva.
Ce vrei s spunei, domnule inspector?
Prea puin m gndeam c, n timp ce eu chemam ambulanele, puoiul ala mic avea s m
mpute.
Lui Mason Broyles i-a srit mutarul, desigur, iar judectoarea l-a admonestat pe Jacobi.
Eram extaziat de faptul c partenerul meu avusese curajul s-l numeasc pe Sam Cabot
puoi. Dup ce s-a restabilit linitea, Yuki a mai avut o ntrebare pentru vechiul meu partener.
Domnule inspector, cunoatei reputaia locotenentului Boxer n cadrul comunitii
poliieneti? i, dac da, care ar fi aceast reputaie?
Pe scurt? E o poliist al naibii de bun.
Capitolul 96

Broyles n-a scos prea multe de la Jacobi prin ntrebrile lui. Inspectorul a rspuns doar cu
da" i nu" i a refuzat s mute momeala atunci cnd Broyles a insinuat c fusese lene n
ndeplinirea procedurilor i a politicilor Poliiei din San Francisco.
Am fcut tot ceea ce se putea pentru cei doi copii i-I mulumesc lui Dumnezeu pentru
faptul c, la urma urmei, clientul dumneavoastr nu e un inta prea bun, a spus Jacobi. Altfel
a fi mort, n loc s fiu aici i s vorbesc.
Atunci cnd edina s-a suspendat pentru pauza de prnz, am gsit un loc linitit ntr-un col,
la etajul trei, ntre un automat de suc i un perete, i am stat de vorb cu Joe, mbriarea
noastr virtual ntinzndu-se peste trei fusuri orare. i-a cerut scuze de cel puin ase ori
pentru faptul c era n toiul unei investigaii privitoare la unele ameninri prin aeroporturi, de
la Boston pna la Miami, motiv pentru care nu putea s fie cu mine n San Francisco.
Am luat o muctur dintr-un sandvici cu unc i am sorbit dintr-o cafea de la un automat,
nainte de a-mi ocupa locul lng Yuki, atunci cnd edina s-a reluat.
Apoi a sosit momentul de care-mi era cel mai groaz. Yuki m-a chemat n boxa martorilor.
dup ce m-am aezat acolo, s-a pus n faa mea, astfel nct s nu-i pot vedea pe Andrew i pe
Eva Cabot, iar apoi mi-a adresat un zmbet luminos.
Locotenent Boxer, credei c procedurile poliiei trebuie respectate?
-Da.
Erai beat n noaptea respectiv?
Nu. Luam cina cu prietenele mele. Am but vreo dou pahare nainte s primesc apelul
telefonic de la Jacobi.
Nu erai de serviciu?
Nu.
Nu constituie o nclcare a regulamentului dac bei n afara serviciului, nu-i aa?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

-Nu.
Atunci cnd v-ai urcat n main alturi de inspectorul Jacobi, oficial, erai din nou n
timpul serviciului.
Da. Totui, eram sigur de faptul c eram stpn pe mine. i acum susin asta.
Ai spune c suntei genul de poliist care procedeaz ca la carte"?
Da, dar cartea nu acoper toate eventualitile. Uneori trebuie s te adaptezi la situaia
concret i s-i foloseti creierul ct poi de bine.
La ndemnul lui Yuki, am relatat toat povestea, pn n punctul n care eu i Jacobi am
deschis cu fora maina i i-am scos de acolo pe fraii Cabot.
Am fcut o greeal, pentru c acei copii preau s fie ntr-o stare jalnic. Mi-a fost mil
de ei.
De ce v-a fost mil de ei?
Amndoi plngeau. i Sam, n mod special, sngera, vomita i m implora.
Putei s explicai?
Zicea: V rog, nu-i spunei tatlui meu. O s m omoare".
Prin urmare, ce-ai fcut?
Aa cum a relatat i inspectorul Jacobi, a trebuit s-i ajutm s ias din main. Exista
pericolul ca rezervorul
de benzin s explodeze. Mi-am lsat pistolul deoparte, ca s pot s apuc ua mainii, i,
mpreun cu Jacobi, i-am scos de acolo.
Continu, locotenente!
dup ce i-am scos afar, ar fi trebuit s-i pun ctuele Sarei. n loc de asta, am tratat-o ca
pe o victim a unui accident rutier. Atunci cnd i-am cerut permisul, a scos un pistol din
jachet i m-a mpucat n umr, apoi n coaps. Am czut.
Unde era inspectorul Jacobi atunci cnd Sara a tras?
Inspectorul Jacobi chema o ambulan.
Unde-i era pistolul?
n toc.
Suntei sigur de asta?
Da. Vorbea la telefon. Pistolul era n toc. Am strigat: Arma" chiar cu o clip nainte ca
Sara s trag. Am vzut cum Jacobi s-a ntors i m-a vzut cznd. Chiar atunci, Sam Cabot a
tras n el... nimerindu-l de dou ori.
Suntei sigur c ai vzut asta, locotenente? C nu v-ai pierdut cunotina?
Nu. Am fost contient tot timpul.
Inspectorul Jacobi a leinat?
Da. Am crezut c a murit. L-am vzut pe Sam Cabot izbindu-l cu piciorul n cap, iar el n-a
fcut nici o micare s se apere.
L-ai vzut pe Sam Cabot lovindu-l pe inspectorul Jacobi cu piciorul n cap. Continuai.
Poate c ei au crezut c eu murisem, pentru c preau s fi uitat de mine.
Obiectez. Martorul face speculaii.
Se aprob.
Spune-ne doar ce ai vzut i ai auzit, m-a sftuit Yuki. Te descurci foarte bine.
Mi-am nclinat capul i am ncercat s m concentrez.
Am auzit-o pe Sara spunndu-i lui Sam c-ar trebui s plece amndoi de acolo, am zis. Miam scos pistolul din toc i am somat-o pe Sara Cabot s arunce arma. M-a fcut curv, apoi a
tras nc de cteva ori spre mine. Atunci am ripostat.
Ce s-a ntmplat dup aceea?
Sara a czut la pmnt, iar Sam a nceput s ipe la mine c-i mpucasem sora. Din nou, iam cerut s arunce arma, dar el a refuzat. L-am mpucat i pe el.
Spune-mi, locotenente, ai vrut s-i rneti pe copiii acetia?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nu, sigur c nu. mi doresc din tot sufletul ca nimic din toate astea s nu se fi ntmplat.
n opinia dumitale, dac Sam i Sara Cabot n-ar fi avut arme, s-ar fi ntmplat aceast
tragedie?
Obiectez, a strigat Broyles. Cere o concluzie din partea martorului.
Judectoarea s-a lsat pe sptarul scaunului i a privit spre tavan prin ochelarii ei cu ram
groas, neagr. Apoi, dup ce-a ajuns la o hotrre, a revenit n poziia iniial.
Se aprob.
Lindsay. E adevrat c n cei zece ani petrecui la Omucideri ai fost citat pe ordinul de zi
pentru arestri excelente n treizeci i apte de cazuri i ai primit cincisprezece citri de
unitate i douzeci de premii de merit?
N-am numrat, dar cam aa trebuie s fie.
Pe scurt, locotenent Boxer, Departamentul de Poliie din San Francisco ar fi de acord cu
descrierea inspectorului Jacobi. Eti un poliist al naibii de bun".
Obiectez. Doamna avocat ine un discurs.
Mulumesc, Lindsay. Am terminat, onorat instan.
Capitolul 97

Am uitat de Yuki de ndat ce-a plecat de lng mine. M prbueam napoi n timp,
resimind grozvia acelei nopi oribile. Sunetul vjit al respiraiei lui Sam m durea ca o ran
deschis, iar sala de judecat era o mare ntins de chipuri, reflectnd suferina din sufletul
meu.
I-am recunoscut pe ase dintre membrii familiei Cabot, dup asemnarea lor cu Sara i cu
Sam, dar i dup furia din ochii lor. i am vzut poliiti peste tot, brbai i femei pe care-i
cunoteam i cu care lucrasem ani de zile. Ochii mi s-au oprit asupra lui Jacobi, iar el mi-a
susinut privirea. Mi-a fcut semn cu ochiul i am ncercat s zmbesc, dar Mason Broyles se
ndrepta deja spre mine.
Nu i-a irosit timpul cu amabiliti.
Locotenent Boxer, atunci cnd ai tras n clientul meu i n sora lui, ai intenionat s-i
ucidei?
Am auzit un puternic iuit n urechi n timp ce ncercam s-i neleg ntrebarea. Am tras ca
s-i ucid? Da. Dar cum puteam s spun c voisem s-i omor pe copiii ia?"
mi cer scuze, domnule Broyles. Putei s repetai ntrebarea?
Dai-mi voie s-o formulez altfel. Dac incidentul acesta s-a petrecut aa cum ai spus, iar
Sara i Sam Cabot au refuzat s arunce armele, de ce nu i-ai scos pur i simplu din lupt? De
ce n-ai tras n mini sau n picioare, de exemplu?
Am ezitat, ncercnd s-mi imaginez scena. Sara sttea chiar n faa mea, pe trotuar.
Gloanele acelea care-mi fceau rnile s zvcneasc. Prbuirea pe pavaj. ocul. Durerea.
Ruinea.
Locotenente?
Domnule Broyles, am tras n legitim aprare.
Uimitor ct de bine ai intit. La ct de beat erai.
Obiectez. Hruiete martorul.
Se aprob. Avei grij, domnule Broyles.
Da, doamn judector. Locotenente, nu neleg. Ai tras dou gloane n inima Sarei... o
int destul de mic, totui, nu credei? De ce n-ai tras astfel nct s supravieuiasc? De ce
n-ai tras astfel nct s-l facei pe Sam Cabot s scape arma din mn?
Onorat instan! Rspunsul se afl n ntrebare!
Retrag ntrebarea. nelegem ceea ce ai fcut, locotenente, a rnjit batjocoritor Broyles.
nelegem exact ceea ce s-a ntmplat.
Capitolul 98

Am auzit-o pe Yuki spunnd:

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Reiau interogatoriul, onorat instan.


Apoi s-a apropiat de mine, micndu-se repede. A ateptat pn cnd am privit-o n ochi.
Lindsay, atunci cnd ai tras asupra Sarei i a lui Sam Cabot, viaa i era n pericol?
-Da.
-Care este procedura standard pentru o asemenea situaie? Cum e ca la carte?
Tragi n masa central ca s diminuezi ameninarea i, odat ce ameninarea a fost
diminuat, opreti focul. Adeseori acele mpucturi n masa central sunt fatale. Nu poi s
riti trgnd la extremiti. Poi s ratezi. Individul ar putea s mai fie dup aceea capabil s
trag, i trebuie s te asiguri c nu mai poate rni i ali oameni.
Ai avut de ales, ca s nu tragi n felul n care ai fcut-o?
Nu. Sub nici o form. Odat ce copiii Cabot au folosit fora letal.
-Mulumesc, locotenente. Acum am neles cu toii exact ceea ce s-a ntmplat.
M simeam vlguit de puteri, dar uurat cnd am cobort din boxa martorilor. Imediat
dup ce m-am aezat la locul meu, am auzit-o pe judectoare suspendnd edina.
Ne vedem mine la nou, a spus.
Yuki i Mickey, precum i ali civa avocai de la el din birou, au alctuit o zon de protecie
n jurul meu n timp ce ieeam din tribunal pe ua din spate i ne urcam n maina neagr
Lincoln, care ne atepta pe Polk.
Prin geamurile fumurii ale mainii am vzut mulimea furioas murmurnd i fluturnd
postere cu fotografia mea i pancarde cu sloganul Arma scpat de sub control" sau cu
Dirty Harriet".
Te-ai descurcat grozav, Lindsay, a spus Mickey, ntinzndu-se de pe scaunul din fa i
btndu-m pe bra.
Dar ochii lui cprui nu zmbeau, iar partea de jos a feei i era ngheat.
N-ar fi trebuit s ezit. Nu... pur i simplu, n-am tiut ce s rspund.
N-ai fcut nimic ru. Acum mergem la cin. Eu i Yuki trebuie s lucrm pledoaria final.
Eti binevenit, dac vrei s vii cu noi.
-Dac n-avei nevoie de mine, mai bine m ducei acas la Yuki. V las s lucrai n linite.
Am strns cheile lui Yuki n mini i am privit oraul pe care-l cunoteam att de bine, prin
ferestrele ntunecate ale mainii. tiam c o ddusem n bar. Cteva secunde de ezitare, i
toi cei din sal mi citiser gndurile.
Impresia cu care plecase juriul azi era c trsesem ca s-i omor pe copiii ia.
i, firete, aveau dreptate.
Capitolul 99

Un sunet ascuit m-a trezit din comarul care m prinsese n mrejele lui. Am rmas
nemicat, ncercnd s m dezmeticesc, cnd sunetul s-a auzit din nou, de data aceasta mai
puin strident, mai puin deranjant.
Mi-am nfcat telefonul mobil de pe noptier i i-am deschis clapeta, dar persoana care m
apelase nchisese deja.
Treaz i morocnoas la ora ase dimineaa, m-am apucat s mut tot felul de lucruri de-ale
lui Yuki n cel de-al doilea dormitor, mai mic, pn cnd mi-am gsit treningul i pantofii
pentru jogging. M-am mbrcat n tcere, i-am petrecut lesa pe dup gt Marthei i, mpreun,
am ieit din Crest Royal, n lumina zorilor.
Am alergat, convins c puteam s fac cel puin trei kilometri pe teren neted i pe pante
domoale. Apoi eu i Martha ne-am ndreptat spre nord, ctre linia dreapt reprezentat de
Jones Street, alergnd uor, junghiurile din ncheieturi amintindu-mi ct de mult mi
displcea, de fapt, s alerg.
I-am scos lesa Marthei, ca s nu mi se nfoare n jurul picioarelor i s m fac s cad. Apoi
m-am silit s alerg mai repede pe panta descendent a strzii Jones, pn cnd durerea nc
scitoare din umr i din picior mi s-a rspndit n tot corpul.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Orict de mult a fi detestat asta, alergatul era singura mea speran de a-mi abate gndul de
la proces, pentru c
era cea mai bun modalitate de a m concentra asupra durerii fizice, creia i puteam face
mult mai bine fa dect celei sufleteti. i, dei tendoanele mele ripostau, mi fcea bine smi simt pantofii izbind trotuarul i transpiraia zvntat de aerul rcoros, n timp ce zorii se
topeau n lumina dimineii.
Am continuat s alerg spre nord, pe Jones, peste Vallejo Street, pn cnd am ajuns pe culme,
pe Russian Hill. Drept nainte era insula Alcatraz, cu farul ei i cu splendida panoram a
insulei Angel.
Abia acolo mintea mi s-a eliberat i inima a nceput s-mi bat cu putere, mai degrab de pe
urma efortului dect de stres i de fric.
Apoi am traversat pe Hyde. n dreapta mea era Lombard, o strad fermectoare care coboar
n vale spre Leavenworth. Am alergat pe loc, micndu-mi ritmic braele n timp ce ateptam
s se schimbe culoarea semaforului, ncntat de faptul c eram nc naintea mulimii care
avea s umple strzile pn la refuz n aproximativ jumtate de or.
Semaforul i-a schimbat culoarea i am pornit. Drumul pe care-l alesesem m purta prin
cteva dintre cele mai frumoase locuri din ora, cu case vechi, admirabile, demne de tiprit pe
cri potale ilustrate, chiar i cu ceaa care plutea nc deasupra golfului. Eu i cu Martha
ajunseserm la marginea cartierului chinezesc, cnd am auzit scritul roilor unei maini
exact n spatele meu.
Cineva m-a strigat:
Domnioar, trebuie s v legai cinele n les.
Oarecum iritat, m-am ntors brusc i am vzut o main de poliie urmrindu-m. M-am
oprit din alergare i am chemat-o pe Martha lng mine.
Tii, Dumnezeule! Doamna locotenent. Tu erai!
Bun dimineaa, Nicolo, i-am gfit tnrului ofier. Bun, Friedman, i-am spus i
oferului.
-Suntem cu toii alturi de tine, Lou, m-a informat Friedman. Adic, nu vreau s spun...
literal, n clipa asta, s-a blbit el. Dar chiar ne e dor de tine, nenic... vreau s spun,
locotenente.
Mulumesc. I-am zmbit. Asta nseamn mult pentru mine. Mai ales azi.
Las-o balt cu cinele, da?
Hei, ai avut dreptate prima dat, Nicolo. Trebuie s fie n les.
dup proceduri?
h, aa-s eu.
Mult noroc, locotenente!
Mulumesc, biei.
Friedman a dat cteva flash-uri scurte n timp ce treceau pe lng mine. innd-o pe Martha
de zgard cu ambele mini, astfel nct s fie ct mai aproape de mine, am cotit pe Clay
Street i m-am ndreptat din nou spre Jones, urcnd dealul.
n clipa n care am intrat, mpleticindu-m, n holul blocului lui Yuki, m-au lsat toi crceii i
toate junghiurile. Cteva minute mai trziu, m blceam sub duul fierbinte la care-mi
ctigasem dreptul, i asta nsemna o minunat recompens.
M-am nfurat ntr-unul dintre prosoapele uriae ale lui Yuki, i apoi am ters aburul de pe
oglind. M-am privit cu atenie.
Pielea mea era roz. Ochii mi erau limpezi. Alergasem distana ntr-un timp acceptabil, dac
punem la socoteal i oprirea pentru legarea cinelui. Era bine. Ctigam sau pierdeam,
rmneam aceeai persoan dintotdeauna.
Nici mcar Mason Broyles nu-mi putea lua asta.
Capitolul 100

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

n afar de sunetul respiraiei chinuite a lui Sam Cabot, n sal nu se auzea nici musca n clipa
n care s-a ridicat Broyles, cu ochii pe laptopul su, ateptnd ultimul moment al torturii, ca
s-i nceap pledoaria de final.
Pn la urm, s-a ndreptat spre boxa jurailor i, dup ce i-a salutat n maniera lui obinuit,
unsuroas i graioas, a trecut la recapitularea faptelor.
Sunt convins de faptul c apreciem cu toii c poliitii au o meserie grea. Ca s v spun
adevrul, nu este o meserie pe care mi-a dori s-o fac. Poliitii au de-a face cu tot felul de
oameni josnici i cu situaii urte zi de zi, i trebuie s ia decizii grele ntr-o fraciune de
secund. Acestea sunt condiiile meseriei pe care i-a ales-o locotenentul Lindsay Boxer,
atunci cnd i-a prins insigna n piept. A depus un jurmnt s asigure respectarea legii i s-i
apere pe ceteni. i este indiscutabil faptul c toate aceste lucruri nu pot fi duse la ndeplinire
aa cum trebuie atunci cnd eti beat.
Cineva din spatele slii de judecat i-a punctat retorismul cu un acces de tuse. Broyles a
ateptat rbdtor, cu minile n buzunare, pn cnd zgomotul a ncetat.
n clipa n care tcerea s-a aternut din nou n ncpere, a reluat exact de unde rmsese.
-Am auzit cu toii mrturia de ieri a locotenentului Boxer, i cred c e interesant faptul c
neaga ceea ce ar trebui s admit... i admite ceea ce ar trebui s nege. Locotenentul Boxer
neag faptul c n-ar fi trebuit sub nici o form s se urce n maina aceea. c n-ar fi trebuit
s-i asume rolul de poliist dup ce a but prea mult. Dar trebuie s admit c n-a respectat
procedurile. i trebuie s admit c a ucis-o pe Sara Cabot i c i-a distrus viaa lui Sam
Cabot. Doamnelor i domnilor, procedurile poliiei exist tocmai ca s fie evitate omorurile
precum cel care s-a petrecut n seara de 10 mai. Acele proceduri n-au fost inventate dup
acest incident tragic. Sunt verificate n timp i au fost aplicate n decursul attor decenii cu un
motiv. Fiecare poliist n via tie c trebuie s te apropii de o main suspect cu pistolul
scos, ca s-i ari persoanei de care te apropii c vorbeti serios. i c-i dezarmezi pe
suspeci, pentru ca nimeni s nu fie rnit.
Broyles s-a ntors la masa lui i a but ap dintr-un pahar nalt. Eram tentat s sar i s-l acuz
de rstlmcirea adevrului, dar, n loc de asta, l-am privit n linite cum se ntorcea spre
camerele de televiziune, nainte de a pi din nou spre boxa juriului, ai crui membri preau
fascinai de ceea ce spunea.
Sam i Sara Cabot erau tineri, ndrznei i-i permiteau liberti n ceea ce privete legea.
Au luat maina tatlui lor fr permisiune i au fugit de o main de poliie. Au dat dovad de
lips de maturitate i de o judecat eronat. Ce-mi spune mie asta e c, n ciuda inteligenei
lor, ar fi avut nevoie de mai mult protecie dect adulii aflai n aceeai situaie. i
locotenentul Boxer n-a reuit s le ofere aceast protecie, pentru c n-a respectat cea mai
elementar procedur a poliiei. S-a hotrt s serveasc i s protejeze" n timp ce era
intoxicat cu alcool. Ca urmare a acestei hotrri, o tnr excepional a murit, iar un tnr
care ar fi putut s devin orice i-ar fi dorit va sta ntr-un crucior cu rotile toat viaa.
Mason Broyles i-a mpreunat strns minile, adoptnd o poziie ca de rugciune, i, naiba sl ia, chiar era impresionant. A inspirat adnc i apoi a expirat aerul, aproape oftndu-i
concluzia ctre juriu.
Nu mai putem s-o aducem pe Sara Cabot napoi, a spus el. i ai vzut ce-a mai rmas din
viaa lui Sam Cabot. Sistemul nostru juridic nu poate s ntoarc rul fcut acestor copii, dar
avei puterea s compensai pierderea i suferina lui Sam Cabot i a prinilor lui. Doamnelor
i domnilor din juriu, v rog s facei ceea ce trebuie i s le acordai clienilor mei o
despgubire n valoare de o sut cincizeci de milioane de dolari. N-o facei doar pentru
familia Cabot. Facei asta pentru familia dumneavoastr, pentru a mea, pentru toate familiile
i pentru toi cetenii din acest ora. Gsind-o pe inculpat vinovat este singura modalitate
prin care ne putem asigura c astfel de tragedii nu se vor mai ntmpla vreodat.
Capitolul 101

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Yuki i-a nchis carneelul i a ieit n faa slii. i-a ntors chipul drgu spre juriu i i-a
salutat pe membrii acestuia. Mi-am mpreunat strns minile i am ncercat s nu m mai
gndesc la pledoaria lui Mason Broyles.
Este un caz care implic foarte mult latura afectiv, a nceput Yuki. Pe de-o parte, avem o
tragedie care va dinui n familia Cabot pentru totdeauna. Pe de alt parte, un poliist al naibii
de bun care a fost acuzat pe nedrept. Din cauza faptului c acest caz ine att de mult de latura
afectiv, pentru c fraii Cabot erau i sunt att de tineri, vreau s enumr nc o dat faptele,
pentru c misiunea dumneavoastr este s luai o hotrre pe baza lor, nu a emoiilor. E clar
c, dac un poliist vrea s bea vreo dou pahare de mrgrita ntr-o sear de vineri, cnd nu e
de serviciu, poate s-o fac fr probleme. i poliitii sunt oameni. i, dei sunt n serviciul
populaiei timp de douzeci i patru de ore pe zi, locotenentul Boxer ar fi putut foarte bine si spun inspectorului Jacobi c avea treab. Dar acestui ofier i psa prea mult de munca ei,
aa c a trecut peste faptul c nu era de serviciu, punndu-se astfel n pericol. I-ai auzit pe
reclamani afirmnd iari i iari c doamna locotenent Boxer era beat. De fapt, nu era
intoxicat. i, dei concentraia de alcool n snge ar fi putut s reprezinte o premis care s
conduc la acest incident, n-a fost cauza. V rog, nu pierdei din vedere aceast diferen.
Locotenentul Boxer n-a comis nici o eroare de judecat n seara de 10 mai din cauz c ar fi
avut reaciile ncetinite sau gndirea defectuoas. Dac locotenentul Boxer a fcut ceva greit
n acea sear, a fost din cauz c a avut prea mult compasiune fa de cei care-o acuz acum.
Cele dou persoane rspunztoare pentru moartea Sarei Cabot i pentru situaia n care se afl
Sam Cabot sunt nii fraii Cabot. Adevrul este c doi copii bogai i rsfai n-aveau nimic
mai bun de fcut n seara respectiv dect s ias n ora i s le provoace durere i rni altor
oameni i, n cele din urm, i lor. Doamnelor i domnilor, prin comportamentul lor nesbuit
i prin folosirea forei letale, Sam i Sara Cabot au provocat evenimentele din seara de 10
mai. Ei au adus fora letal n aceast ntmplare, nu locotenentul Boxer. i acesta este un
adevr crucial.
Yuki s-a oprit i, pentru o secund groaznic, am crezut c poate a uitat ncotro se ndrepta
pledoaria ei final. Am vzut-o ridicndu-i perlele de pe bluza din mtase i trecndu-i
degetele peste ele, apoi ntorcndu-se spre juriu. Am neles atunci c voia doar s i adune
gndurile.
De obicei, atunci cnd un poliist este chemat n judecat, este vorba despre o afacere de
genul celei a lui Rodney King1... sau a lui Abner Louima2. Un poliist care apas prea repede
pe trgaci, sau bate mr pe cineva, sau abuzeaz
-r

Rodney Glenn King, cetean american de culoare devenit celebru dup ce arestarea sa prin mijloace violente,
efectuat de poliitii din Los Angeles, a fost filmat de un trector, pe numele su George Holliday. Incidentul,
urmat de achitarea celor patru poliiti, a condus la revoltele din Los Angeles din anul 1992. (n.tr.)
2
Emigrant haitian brutalizat de poliitii din New York, dup ce a fost arestat n faa unui club din Brooklyn, pe data
de 9 august 1997. Ulterior, a fost abuzat sexual la secia de poliie la care a fost dus. Ca urmare, peste 7 000 de
persoane au desfurat un mar de protest n New York, n ceea ce s-a numit Ziua ultrajului mpotriva brutalitii i
a hruielilor din partea poliiei", (n.tr.)

de propria autoritate. Lindsay Boxer e acuzat de faptul c a fcut exact opusul. Ea i-a pus
pistolul deoparte, pentru c fraii Cabot preau neajutorai i n pericol. i acum reclamanii
vor s-i transforme omenia de care a dat dovad fa de aceti copii n incapacitate de a
respecta procedurile poliiei". Iertai-m, dar astea-s rahaturi. Locotenentul Boxer a respectat
procedurile atunci cnd s-a apropiat de maina suspect cu pistolul scos. Apoi, din cauza
rnilor vizibile ale lui Sam Cabot, le-a acordat ajutor victimelor accidentului. Asta e ceea ce
trebuia s fac. Inspectorul Jacobi, alt poliist foarte bun, cu o vechime de peste douzeci i
cinci de ani n Poliia din San Francisco, a fcut acelai lucru. L-ai auzit. i-a pus pistolul n
toc. dup ce el i locotenentul Boxer i-au scos pe copii din main, a ncercat s le aduc
asisten medical. Nu e acesta genul de comportament pe care l-am dori de la poliitii
notri? Dac ai fi implicai ntr-un accident? Dac-ar fi fost copiii votri? Dar, n loc s le
mulumeasc acestor ofieri, copiii Cabot au tras n ei, cu intenia s-i ucid. Sam l-a lovit cu

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

piciorul n cap pe inspectorul Jacobi dup ce-l mpucase. S fi fost acest comportament
agresiv i aceast potenial agresiune letal provocate de droguri? Sau, pur i simplu, erau
pornii s ucid? Nu tim. Dar tim c locotenentul Boxer a fost mpucat prima i c a
rspuns cu foc de arm n legitima aprare. Acesta e un fapt sigur. i, aprndu-se,
doamnelor i domnilor, a respectat procedurile poliieneti". Locotenentul Boxer v-a spus car da orice pe lumea asta ca Sara Cabot s mai fie azi n via i ca tnrul acesta s se poat
folosi de trupul su. Dar adevrul este c evenimentele din seara de 10 mai n-au avut loc din
cauz c locotenentul Boxer a deschis focul. Ea a ncercat s opreasc totul.
M-am simit copleit pn la lacrimi de recunotin. Doamne Dumnezeule, s fiu aprat cu
atta suflet i cu
atta elocven! Mi-am mucat buza de jos i am privit-o pe Yuki, cum i ncheia discursul
de final.
Doamnelor i domnilor din juriu. Ai fost foarte rbdtori n aceast sptmn, trecnd
prin attea mrturii i prin hruiala mass-mediei. tiu c de-abia ateptai s deliberai. V
cerem s-o gsii pe locotenentul Boxer vinovat de faptul c a fost poliistul de care ar trebui
s fim mndri cu toii: blnd, delicat, altruist. i v cerem s-o gsii nevinovat de
acuzaiile neruinate care i s-au adus.
Capitolul 102
N-ai vrea s ieim pe ua din fa azi? m-a ntrebat Mickey, lundu-m de bra. E vineri.

Procesul va fi suspendat n weekend, i asta m face s cred c-ar fi momentul potrivit s


facem cunotin" cu presa.
Flancat de avocaii mei, am cobort scrile din marmur i am ieit pe McAllister. Colul
tribunalului din Civic Center e tiat ntr-un astfel de unghi, nct cldirea este ndreptat ctre
o intersecie vast i spre parcul extrem de ngrijit de vizavi de Civic Center Piaza.
n contrast cu ntunecimea tribunalului, lumina soarelui era orbitoare. i, la fel cum se
ntmpla de la nceputul procesului meu, McAllister era blocat. Nici nu puteam s vd
dincolo de reprezentanii presei i de carele de transmisie prin satelit care se aflau acolo.
Era o scen asemntoare celei din faa slii n care fusese judecat O.J. Simpson1. Aceeai
nebunie alimentat de adrenalin care masca adevrul, oricare ar fi fost acesta. Procesul meu
nu era demn de scena lumii. Exhibiia presei avea ca obiect doar numrul de telespectatori,
ratingul,
' Orenthal James Simpson, zis i The Juice, fosta vedeta a fotbalului american profesionist, acuzat n anul 1994 de
asasinarea fostei sale soii, Nicole Brown Simpson, i a prietenului acesteia, Ronald Goldman, a fost achitat n anul
1995 n urma unui proces extrem de intens mediatizat, numit deseori Procesul secolului", (n.tr.)

teancurile de dolari provenii din publicitate. Oricum ar fi fost, astzi eu eram aia".
Precum ogarii care nvlesc asupra unui iepure, presa m-a zrit i a strns cercul n jurul meu,
s m omoare. Mickey era pregtit cu declaraia lui, dar n-a apucat s le-o livreze.
Ct timp credei c va delibera juriul, domnule Sherman?
Nu tiu, dar sunt sigur c, orict ar dura, doamna locotenent Boxer va fi gsit nevinovat
de toate acuzaiile.
Locotenent Boxer, dac juriul delibereaz mpotriva dumneavoastr...
E prea puin probabil s se-ntmple aa ceva, a rspuns Yuki n locul meu.
Doamn Castellano, e primul dumneavoastr proces public de anvergur. Cum credei c
v-ai descurcat?
La cincisprezece metri mai ncolo se aduna lume i n jurul lui Mason Broyles, a clienilor i
a asistenilor si. Camerele filmau de zor n timp ce infirmiera l cobora pe Sam Cabot pe
rampa din lemn i-l urca ntr-o dubi. Reporterii au urmat-o, aruncnd ntrebri spre Sam, n
timp ce tatl lui fcea tot posibilul s-l protejeze pe biat.
Am zrit-o pe Cindy n mulime. ncerca s-i croiasc drum prin mulimea ngrmdit ca
sardelele n conserv ca s ajung la mine. i de aceea n-am fost foarte atent atunci cnd
Mickey a rspuns la telefonul mobil.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Apoi i-am simit mna pe umrul meu. Chipul i era complet cenuiu.
Am primit un telefon de la biroul grefierului, mi-a strigat el n ureche. Juriul mai are vreo
dou ntrebri.
Ne-am strecurat prin mulime, croindu-ne drum pn n strad, ctre maina lui Mickey, care
ne atepta. Eu i Yuki ne-am urcat pe bancheta din spate, iar Mickey s-a suit n fa, n
dreapta oferului.
Ce mai vor s tie? a ntrebat Yuki, imediat dup ce-am nchis uile. Maina se mica ncet
prin mulime, ndreptndu-se spre Redwood.
Vor s vad probele despre concentraia de alcool din sngele lui Lindsay, a spus Mickey,
ntorcndu-se ctre noi.
Isuse, a exclamat Yuki. Cum se poate s rmn blocai pe chestia asta?
i ce altceva? am ntrebat eu repede. Ai spus c erau dou chestii.
L-am vzut pe Mickey ezitnd. N-ar fi vrut s-mi spun, dar trebuia s-o fac.
Voiau s tie dac exist vreo limit a sumei pe care le-o pot acorda reclamanilor, a spus
el.
Capitolul 103

A fost o lovitur care m-a fcut s m cutremur din cap pn-n picioare. Am simit un gol n
stomac i mi s-a uscat gura. mi imaginasem c, daca a fi pierdut procesul, lucrurile ar fi stat
cu mult mai bine: a fi putut s mai lucrez prin blciuri, s citesc cri pe veranda cine tie
crei case de pe plaj, bla, bla. Dar nu contientizasem cu adevrat ntregul impact emoional
pe care l-ar fi putut avea asupra mea.
Lng mine, Yuki a scncit:
Of, Doamne, e vina mea! Nu trebuia s spun s-o gsii vinovat de faptul c e un poliist
prea bun", bla, bla, bla. Era o nfloritur! Am crezut c a fost bine, dar am greit.
Ai fost grozav, am spus, cu o voce la fel de grea ca o piatr. Asta n-are nimic de-a face cu
ceea ce ai spus tu.
Mi-am nfurat braele n jurul trupului i mi-am plecat capul. Mickey i Yuki discutau. Lam auzit pe Mickey asigurnd-o c nc nu se terminase, dar vocea din mintea mea era ca un
ac care srea pe un disc vechi de vinil.
Cum se poate aa ceva?"
Cum se poate aa ceva?"
Capitolul 104

n clipa n care am redevenit atent la conversaia din main, Mickey i explica lui Yuki
ceva.
Judectoarea le-a dat documentele de la spital i declaraia asistentei. i le-a spus s nu-i
fac griji n legtur cu limitarea sumei. Asta e treaba ei, i nu trebuie s-i priveasc pe ei.
Mickey i-a trecut palma peste fa cu un gest pe care l-am interpretat ca exprimnd
exasperare.
Yuki, ai fost fantastic, vorbesc serios. Nu pot s cred c juriul a pus botul la spectacolul
nscenat de Mason Broyles. Pur i simplu, nu cred asta. Nu tiu cum am fi putut s ne
descurcm mai bine.
i chiar n acea clip a sunat telefonul mobil al lui Yuki.
Juriul s-a ntors, ne-a anunat ea. i-a nchis clapeta telefonului, strngndu-l pn cnd
ncheieturile i s-au albit. Au un verdict.
Mintea mi s-a golit cu totul. Vedeam n faa ochilor cuvntul verdict" i ncercam s-l disec,
cutnd printre litere i silabe ceva de care s-mi ofere o speran. tiam din ultimele zile
petrecute la tribunal c rdcinile latineti ale cuvntului verdict" nsemnau a spune
adevrul".
Oare verdictul acesta avea s fie adevrul?
n minile altor oameni din San Francisco, aa ar fi fost.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Mickey i-a cerut oferului s ntoarc, acesta s-a conformat, iar cteva minute mai trziu
spuneam:
Nu comentez, nu comentez, v rog, n timp ce-i urmam pe Yuki i pe Mickey prin
mulime, pe scrile abrupte i apoi din nou n sala tribunalului.
Ne-am ocupat locurile n sal B, iar partea advers i le-a ocupat pe ale ei.
Mi-am auzit numele rzbtnd prin vuietul mulimii, de parc-ar fi venit din alt timp i din alt
loc. M-am ntors.
-Joe!
Abia am ajuns, Lindsay. Am venit direct de la aeroport. Ne-am ntins unul ctre cellalt i,
pentru un moment
extrem de scurt, ne-am ngemnat degetele peste umerii oamenilor care stteau n spatele
meu. Apoi a trebuit s-i dau drumul i s m ntorc.
Pe lateralele slii, cameramanii i reglau lentilele i, la doar o or dup ce ieisem din aceast
sal, judectoarea a venit din biroul ei, i juraii au umplut boxa care le era rezervat.
Aprodul a anunat renceperea edinei.
Capitolul 105

A trecut destul de mult timp pn cnd femeile din juriu au izbutit s-i aranjeze fustele, s-i
lase jos genile i s se aeze confortabil. pn la urm, erau cu toii ateni. Am observat c
doar doi dintre ei m priviser.
Am ascultat, parc amorit, cum judectoarea ntreba juriul dac ajunsese la un verdict. Apoi
purttorul de cuvnt, un afro-american de vreo cincizeci i ceva de ani, pe nume Arnold
Benoit, i-a ndreptat cutele jachetei sale sport i a vorbit.
Am ajuns la un verdict, onorat instan.
v rog s-i nmnai verdictul aprodului.
De dincolo de culoar, respiraia lui Sam Cabot s-a nteit, la fel i a mea, inndu-i isonul
inimii care-mi bubuia n piept, n timp ce judectoarea despturea singura foaie de hrtie.
i-a aruncat privirea asupra ei i, fr nici o expresie, i-a ntins-o napoi aprodului, care i-a
returnat-o purttorului de cuvnt al juriului.
-Avertizez publicul s nu reacioneze n nici un fel, orice ar spune purttorul de cuvnt, a
anunat judectoarea. n regul, domnule Benoit. v rog s pronunai verdictul.
Purttorul de cuvnt i-a scos ochelarii din buzunarul jachetei, i-a desfcut i i i-a potrivit pe
nas. n cele din urm, a citit cu voce tare:
Noi, juriul sus-numitului proces, o gsim pe acuzat, locotenentul Lindsay Boxer,
nevinovat de acuzaiile care i se aduc.
Este prerea unanim? -Da.
Eram att de perplex, nct nu eram sigur dac auzisem bine. i, atunci cnd mi-am reluat
propoziia n minte, m ateptam ca judectoarea s resping ceea ce tocmai spusese
purttorul de cuvnt al juriului.
Yuki m-a apucat strns de ncheietur i, numai n clipa n care-am zrit zmbetul luminndui chipul, mi-am dat seama de-a binelea c toate acestea nu se ntmplau numai n imaginaia
mea. Juriul deliberase n favoarea mea.
O voce a strigat:
Nu! Nu! Nu putei s facei una ca asta!
Era Andrew Cabot, n picioare, inndu-se de sptarul scaunului din faa sa, cel pe care sttea
Mason Broyles, cu chipul palid i sinistru, dar, n acelai timp, nvins.
Broyles a cerut ca juraii s spun cum votaser, iar judectoarea a aprobat.
-Atunci cnd v auzii strigat numrul scaunului pe care-l ocupai, v rog s spunei n faa
curii cum ai votat, a cerut judectoarea Achacoso.
Pe rnd, juraii au rostit:
Nevinovat.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nevinovat.
Nevinovat...
Auzisem expresia, dar nu eram sigur c o nelesesem pn n acel moment. n timp ce
avocaii mei m mbriau, m simeam att de uurat, nct parc pluteam. Poate c
sentimentul acesta era rezervat doar clipelor de renatere, clipelor precum aceasta.
Eram liber, iar inima mea i lu zborul.
Capitolul 106

Cerul de deasupra era mohort i cenuiu atunci cnd eu i Martha am ieit din apartamentul
meu, hotrte s plecm din San Francisco. Am pornit aparatul de radio din main i am
ascultat buletinul meteo cu o jumtate de ureche, ncercnd s m descurc prin obinuitul
trafic nclcit.
n timp ce ontciam pe Potrero Street, m gndeam la comandantul Tracchio. Cu o zi n
urm, cnd ne vzuserm la Curtea de Justiie, mi ceruse s m ntorc la lucru, iar eu m
fstcisem de parc mi-ar fi dat ntlnire.
i nu ar fi trebuit dect s-i strng mna i sa accept.
Dac-a fi fcut asta, m-a fi dus la poliie de diminea, le-a fi inut un discurs celorlali
despre ceea ce nseamn s mergi nainte, a fi plonjat n munii de acte de pe biroul meu,
cazuri nerezolvate. Mi-a fi reluat activitatea.
Dar, dei eful meu insistase destul de mult, l refuzasem.
Mai am cteva zile de vacan, efule. Am nevoie de ea.
mi spusese c nelegea, dar cum ar fi putut? nc nu tiam ce voiam s fac cu viaa mea i
aveam sentimentul c nu aveam s aflu pn cnd nu rezolvam crimele din Half Moon Bay.
Cazurile alea nerezolvate erau i responsabilitatea mea.
Intuiia mi spunea c, dac fceam treaba la care eram att de bun, dac perseveram, aveam
s-l gsesc pe ticlosul care-i asasinase pe John Doe al meu i pe toi ceilali.
Acum, asta era tot ceea ce m interesa cu adevrat.
Am intrat pe 280, ndreptndu-m spre sud i, imediat dup ce-am ieit din ora, am lsat n
jos geamurile i am cutat alt post de radio.
Pe la ora zece dimineaa, prul mi biciuia chipul, iar Sue Hali difuza hiturile mele vechi
preferate pe 99,7 FM.
Nu plou n dimineaa asta, torcea ea. Este prima zi din iulie, o zi frumoas i cenuie n
San Francisco; plutim doar ntr-o cea sidefie. i nu e ceaa unul dintre lucrurile care ne plac
la San Francisco?
Apoi, cel mai potrivit cntec a rsunat din difuzoare: FlyLike an Eagle'.
Am nceput s cnt i eu, din tot sufletul, melodia pompndu-mi oxigen n snge i nlndum pn deasupra stratului de ozon.
Liber."
Oribilul proces era acum doar n oglinda mea retrovizoare i, dintr-odat, viitorul mi era la
fel de deschis ca autostrada din faa mea.
La vreo treizeci de kilometri de la ieirea din ora, Martha a simit nevoia unei opriri, aa c
am fcut popas n parcarea unui Taco Bell2 din Pacifica. Era o csu din lemn construit n
anii aizeci, nainte s tie Comisia pentru amenajri teritoriale ce se ntmpla pe aceste
terenuri. i acum se afla aici una dintre cele mai mizerabile cldiri din lume, pe unul dintre
cele mai frumoase locuri de pe coast.
Spre deosebire de restul autostrzii, care trece mult deasupra oceanului, parcarea
restaurantului fast-food se afla la nivelul mrii. Un rnd de stnci separa asfaltul de plaj,

1
Piesa care d titlul unuia dintre cele mai bine vndute albume ale formaiei americane Steve Miller Band, aprut n
anul 1976. (n.tr.)
2
Restaurant de tip fast-food aparinnd unuia dintre cele mai populare lanuri de acest gen, bazat pe preparate
culinare Tex-Mex (mncruri specific mexicane, americanizate, mai cu seam n Texas), (n.tr.)

iar dincolo de el se vedea minunatul Pacific, unduindu-se pn la orizont.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Mi-am cumprat o gogoa irezistibil pudrat cu zahr i cu scorioar i cu un pahar cu


cafea tare i m-am aezat pe un bolovan. i priveam pe surferii tatuai, cu trupurile lor
vnjoase clrind valurile, n timp ce Martha alerga pe nisipul de un cenuiu luminos, pn
cnd soarele aproape c a mistuit ceaa cu dogoarea lui.
n clipa n care mreia momentului mi s-a ntiprit n memorie, am strigat-o pe Martha,
chemnd-o napoi la main. Douzeci de minute mai trziu, ptrundeam n suburbiile lui
Half Moon Bay.
Capitolul 107

Am trecut peste perna de aer care anuna sosirea unei maini la garajul Omului din Lun i
am claxonat pn cnd a ieit Keith din biroul lui. i-a scos apca de baseball, i-a scuturat
prul auriu, apoi i-a potrivit la loc apca, a zmbit i s-a ndreptat, cu pasul sltre, spre
mine.
Mi, mi. Ia uite cine-i aici. Femeia anului, a spus Keith, punndu-i mna pe capul
Marthei.
A, da, eu sunt aia, i-am rspuns, rznd. Sunt doar fericit c s-a terminat totul.
Mda, neleg perfect. L-am vzut pe Sam Cabot la tiri. Era att de demn de mil... Mi-a
fost cu adevrat team pentru tine, Lindsay, dar acum a trecut. E cazul s te felicit.
Mi-am murmurat mulumirile pentru interesul pe care mi-l arta i l-am rugat pe Keith s-mi
umple rezervorul, ntre timp, am luat un burete dintr-o gleat i mi-am curat parbrizul.
i, ce mai ai de gnd, Lindsay? Nu trebuie s te ntorci la lucru n marele ora?
Nu chiar acum. tii, nc nu sunt pregtit...
n timp ce cuvintele mi ieeau din gur, am zrit o cea roie trecnd ca vntul prin
intersecie. oferul a ncetinit i a privit drept spre mine nainte s-i ambaleze motorul i s
dispar pe Main.
Ajunsesem n ora de mai puin de cinci minute i Dennis Agnew reapruse deja n peisaj.
Am lsat Bonneville-ul acas la sora mea, am spus, n timp ce priveam dra de praf lsat
de Porsche. i am cteva mici treburi neterminate aici.
Keith s-a ntors i a observat c m uitam dup maina lui Agnew, care disprea pe osea.
N-am neles niciodat chestia asta, a spus el, vrnd furtunul n rezervorul meu i
cltinnd din cap. Un clopoel a nceput s sune, n timp ce indicatorul pompei nira litrii. E
un tip de-a dreptul ru. Pur i simplu, nu neleg de ce sunt atrase femeile de pericole.
Te ii de bancuri cu mine, am replicat. Crezi c m intereseaz individul la?
Ce, nu te intereseaz?
Ba da, foarte tare. Dar nu n sensul n care crezi tu. Interesul meu fa de Dennis Agnew
este strict profesional.
Capitolul 108

n timp ce ne ndreptam spre casa lui Cat, Martha tot opia de pe scaunul din faa pe
bancheta din spate, ltrnd nebunete. i, atunci cnd am parcat n curte, a srit pe fereastra
deschis a mainii i a alergat spre ua de la intrare, unde s-a oprit, dnd din coad i ltrnd
piigiat.
Stai cuminte, Boo, am spus. Arat un pic de reinere. Am rsucit cheia n u i am
descuiat-o. Martha a intrat, tropind.
L-am sunat pe Joe i i-am lsat un mesaj.
Salut, Molinari. Sunt acas la Cat. Sun-m cnd poi. Apoi i-am lsat un mesaj i lui
Carolee, informnd-o
c ea i Allison erau oricnd bine-venite s se joace cu purcelua.
Mi-am petrecut ziua gndindu-m la crimele din Half Moon Bay, n timp ce fceam curat
prin cas. Am gtit pentru cin spaghete i mazre fin din conserv, propunndu-mi s fac
cumprturi de la bcnie a doua zi diminea.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Apoi mi-am dus laptopul n camera nepoelelor mele i l-am instalat pe biroul lor. Am
observat c vrejurile de btaie mai naintaser cu vreo cinci centimetri pe pervazul ferestrei,
dar nsemnrile fcute de Joe i de mine pe tblia fetelor erau neschimbate.
Observaiile noastre cu privire la crimele slbatice crora le czuser victime soii Whittaker,
Daltry, Sarducci
i O'Malley tot nu duceau nicieri. i, desigur, singuraticul meu John Doe rmnea la ordinea
zilei.
Mi-am pornit laptopul i am accesat baza de date VICAP1 a FBI-ului. Acesta era un site
naional conceput cu un singur scop: s-i ajute pe oamenii legii s pun cap la cap frnturile
de informaii disparate avnd legtur cu crimele n serie. Site-ul avea un motor de cutare al
dracului de bun, iar informaiile noi erau mereu nscrise acolo de poliitii din toat ara.
De ndat ce am tastat cuvintele-cheie, i-au fcut apariia cteva rspunsuri.
Le-am ncercat pe toate: biciuiri administrate cum-mortem, cupluri ucise n pat i, desigur,
beregate retezate, ceea ce-a fcut s se abat asupra mea o furtun de informaii. Prea multe.
Orele treceau i privirea ncepea s mi se nceoeze, aa c mi-am lsat computerul n standby i m-am lsat s cad pe patul uneia dintre nepoelele mele ca s m odihnesc timp de
cteva minute.
n clipa n care m-am trezit, era bezn afar. M simeam de parc-a fi fost trezit de ceva. Un
zgomot uor, nelalocul lui. Ceasul care clipea pe videorecorderul fetelor arta ora 2.17, i m
ncerca o senzaie agasant, inexplicabil c eram urmrit.
Am clipit prin ntuneric i am zrit o sgeat roie i nceoat n faa ochilor. Era imaginea
acelui Porsche rou, amintindu-mi de scenele neplcute cu Agnew. Tentativa de agare de la
Cormoran i atitudinea din garajul lui Keith. Coliziunea din care abia scpasem de pe osea.
nc m mai gndeam la Agnew. Era singurul lucru care explica senzaia c eram urmrit.

Violent Criminal Apprehension Program, Programul de Arestare a Criminalilor Violeni (n.red.)

Eram gata s m ridic i s merg n camera mea, cnd o serie de bufnituri puternice i sunetul
de geam spart au strpuns linitea nopii.
Cioburi din geam au czut peste tot n jurul meu.
Pistolul! Pistolul! Unde naiba mi e pistolul?"
Capitolul 109

Martha a avut reflexe mai rapide dect mine. S-a aruncat din pat i s-a trt sub el. Imediat mam rostogolit i eu pe podea, ncercnd s-mi amintesc unde-mi pusesem arma.
Apoi, am tiut.
Era n geant, n sufragerie, iar cel mai apropiat telefon tot acolo era. Cum putusem s fiu att
de neglijent? Aveam s mor prins n capcan n camera asta? Inima mi btea att de tare,
nct m durea.
Mi-am ridicat capul de pe podea doar civa centimetri i, n lumina strvezie a ceasului de la
videorecorder, am inventariat totul.
M-am concentrat asupra fiecrei suprafee i asupra fiecrui obiect din ncpere, cutnd
ceva, orice, de care m-a fi putut folosi ca s m apr.
Locul era mpnzit cu ppui i animale din plu, dar nu exista nici mcar o bt de baseball
sau vreo cros de hochei, ceva ce ar fi putut fi folosit ntr-o lupt. Nu puteam s arunc nici
mcar televizorul, pentru c era prins cu dibluri de perete.
M-am trt pe podea sprijinindu-m n coate, m-am ridicat i am ncuiat ua dormitorului.
Chiar atunci, a rsunat o alt rafal de mpucturi: foc de arm automat, secernd faada
casei, apoi lovind sufrageria i camera de oaspei de la captul holului. n acel
moment, adevratele intenii ale acestui atac mi-au devenit, n sfrit, evidente.
A fi putut ar fi trebuit s rmn peste noapte n dormitorul la.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Trndu-m nainte pe burt, centimetru cu centimetru, am apucat piciorul unui scaun din
lemn, am tras de el, apoi am aplecat scaunul pe picioarele din spate i i-am proptit sptarul de
clana uii. dup care, am luat cellalt scaun i l-am repezit n ifonier.
Cu un picior de scaun n mn, m-am ghemuit cu spatele la perete.
Eram, pur i simplu, penibil. n afar de cinele de sub pat, singurul meu mijloc de aprare
era un picior de scaun.
Dac intra cineva pe u, cu gndul s m ucid, eram ca i moart.
Capitolul 110

n timp ce ascultam sunetul unor pai pe scndurile de lng dormitor, mi imaginam ua


deschizndu-se dintr-o lovitur de picior i pe mine srind asupra intrusului cu bul meu,
spernd i rugndu-m la Dumnezeu s-i zbor cumva creierii.
Dar, pe msur ce ceasul de la video clipea, artnd cum se scurgeau minutele, iar tcerea se
prelungea, adrenalina mi-a intrat n reflux.
i-am nceput s m nfurii.
M-am ridicat, am ascultat la u i, cnd am constatat c nu se mai aude nimic, am deschis-o
i am pornit la drum pe holul lung, folosindu-m de tocurile uilor i de perei n chip de
baricade.
Cnd am ajuns n sufragerie, mi-am luat geanta din locul unde o lsasem, rezemat de
canapea.
Mi-am vrt mna nuntru i mi-am strns palma n jurul pistolului.
Mulumescu-i, Doamne."
n timp ce sunam la 911, am aruncat o privire printre crpturile jaluzelelor. Strada prea
pustie, dar mi s-a prut c vd ceva lucind pe gazonul din faa casei. Ce s fi fost?
I-am comunicat dispecerei numele meu, gradul i numrul de identificare, precum i faptul c
se trseser focuri de arm pe Sea View, la numrul 265.
E cineva rnit?
Nu, sunt bine, dar sunai-l pe comandantul Stark, v rog, i informai-l despre asta.
Deja a fost sunat, locotenente. Cavaleria e pe drum.
Capitolul 111

Am auzit sirenele i am zrit girofarurile apropiindu-se de Sea View. n clipa n care a sosit
primul echipaj, am deschis ua de la intrare, iar Martha a nit pe lng mine. A alergat
direct ctre un obiect asemntor cu un arpe, care strlucea la lumina lunii.
L-a mirosit.
Martha, ce-ai gsit? Ce-i aia, fetio?
Stteam pe vine lng Martha n clipa n care comandantul Peter Stark a ieit din maina lui.
A venit spre mine cu lanterna n mn i a ngenuncheat n imediata mea apropiere.
Eti bine?
h. Sunt bine.
Asta e ceea ce cred eu c e? a ntrebat el. mpreun, am privit cureaua brbteasc. Era
lung de
aproape un metru i lat cam de un centimetru i jumtate, din piele maro subire, cu o
cataram ptrat, de un argintiu mat. Era o curea att de obinuit, nct probabil c jumtate
dintre oamenii din statul acesta aveau una asemntoare pe undeva prin ifonier.
Numai c aceast curea prea s aib nite pete maronii pe partea metalic.
N-ar fi extraordinar, am spus, refuznd s m las prad terorii din ultimele minute fiindc
mpucturile fuseser, n mod sigur, pentru mine -, dac aceast curea ar fi o prob?
Capitolul 112

Trei maini de poliie i fcuser apariia. Staiile de radio sfriau i pocneau, iar peste tot
pe Sea View se aprindeau luminile prin case, i oamenii ieeau pe treptele de la intrare

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

mbrcai n pijamale i capoate, n tricouri i pantaloni scuri, cu prul vlvoi, cu teama


adncindu-le cutele pe care somnul li le ntiprise pe fee.
Curtea lui Cat era luminat de girofaruri i, pe msur ce poliitii ieeau din maini, discutau
n grab cu comandantul i se mprtiau. Civa dintre ei au nceput s adune cartuele goale,
iar vreo doi detectivi s-au apucat s-i ia la ntrebri pe vecini.
L-am luat pe Stark n cas i mpreun am examinat ferestrele sparte, mobila fcut ndri i
tblia patului din dormitorul meu" ciuruit de gloane.
Ai vreo idee cine ar fi putut s fac una ca asta? m-a ntrebat Stark.
-Nu, i-am rspuns. Maina mea e n curte, unde o poate vedea oricine, dar n-am anunat pe
nimeni c-o s apar pe-aici.
i de ce eti aici, locotenente?
M gndeam la cel mai bun mod de a rspunde la asta, cnd le-am auzit pe Allison i pe
Carolee strigndu-m pe nume. Un poliist tnr, cu urechile mari i roii, a aprut n prag i
l-a anunat pe Stark c aveam musafiri.
N-au voie s intre aici, i-a spus Stark. Isuse Hristoase, a mprejmuit cineva perimetrul?
Poliistul n uniform s-a nroit de tot n timp ce fcea semn din cap c nu.
De ce mama dracului? Numrul unu: stabilizarea perimetrului. Hai, d-i btaie.
L-am urmat pe poliist pn n pragul uii de la intrare, unde Carolee i Allison m-au
mbriat.
Unul dintre copiii mei monitorizeaz frecvena poliiei, mi-a explicat Carolee. Am venit
aici imediat cum am aflat. Au, Dumnezeule, Lindsay! Braele tale...
Am aruncat o privire n jos. Cioburile de la geamuri m zgriaser puin pe brae, iar sngele
iroise i-mi ptase bluza.
Prea cu mult mai grav dect era de fapt.
Sunt bine, am linitit-o pe Carolee. Doar cteva zgrieturi, crede-m.
Doar n-ai de gnd s rmi aici, nu, Lindsay? Pentru c asta ar fi nebunie curat, mi-a spus
Carolee, pe a crei fa se citea clar ct de speriat i de furioas era. Am loc berechet i
pentru tine la mine acas.
Bun idee, a intervenit Stark, venind n spatele meu. Du-te cu simpatica ta prieten. I-am
chemat pe tehnicienii de la CSU. O s scoat ei toate gloanele din perei i o s cerceteze
casa pn diminea.
E n regul. Stau bine aici, i-am spus. E casa surorii mele. N-am de gnd s plec nicieri.
Bine. Dar nu uita c sta-i cazul nostru, locotenente. Tot nu eti n jurisdicia ta. S nu faci
pe efa cu noi, bine?
S fac pe efa? Cu cine crezi c vorbeti? -Ascult! mi pare ru, dar cineva tocmai a
ncercat
s te omoare.
Mulumesc. M-am prins i eu de asta. Comandantul i-a netezit prul, cu gestul lui
obinuit.
O s las o main de poliie aici n seara asta. Poate chiar mai mult.
n timp ce le uram noapte bun lui Carolee i lui Allison, comandantul s-a dus la maina lui i
s-a ntors cu o pung din hrtie. Folosindu-se de un pix, a ridicat cureaua i a vrt-o n
pung, n timp ce eu nchideam ua de la intrare.
M-am dus la culcare, dar bineneles c n-am izbutit s dorm. Poliitii intrau i ieeau din
cas, trntind uile i rznd, i, n afar de asta, mintea mi se nvrtea.
Am mngiat-o absent pe cap pe Martha, care tremura lng mine. Cineva distrusese casa ii lsase cartea de vizit.
S fi fost un avertisment pentru mine, s m in departe de Half Moon Bay?
Sau atacatorul chiar ncercase s m omoare? Ce s-o ntmpla cnd o s vad c sunt n via?
Capitolul 113

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

O raz de soare se strecura pe fereastr ntr-un unghi neobinuit, fcndu-m s deschid ochii.
Am zrit tapetul albastru, o fotografie de-a mamei deasupra ifonierului... i totul s-a legat n
mintea mea.
Eram n patul lui Cat, pentru c la ora dou dimineaa gloanele distruseser casa, intrnd n
tblia patului din camera de oaspei cu civa centimetri mai sus de locul unde ar fi trebuit s
se afle capul meu.
Martha m-a tot mpuns cu boticul ei umed n palm, pn cnd mi-am lsat picioarele jos din
pat. Am tras pe mine nite haine de-ale lui Cat: o pereche de blugi decolorai i o bluz de
culoarea coralului cu un decolteu adnc. Nu era nici culoarea i, categoric, nici stilul meu.
Mi-am trecut un pieptene prin pr, m-am splat pe dini i m-am dus n sufragerie.
Tehnicienii de la CSU nc scobeau gloanele din perei, aa c am fcut cafea i pine prjit
pentru toat lumea i le-am pus ntrebri precise care s aib ca int principalele detalii.
Fuseser trase dousprezece gloane de nou milimetri, distribuite n mod egal n sufragerie
i-n dormitorul pentru oaspei, unul dintre ele intrnd prin micua i nalta fereastr din
camera copiilor. Gloanele i cartuele goale fuseser puse n pungi i etichetate, gurile
fuseser fotografiate, iar
echipa i strngea lucrurile. ntr-o or, toate probele i toat gaca aveau s ajung la
laborator.
Eti bine, locotenente? m-a ntrebat unul dintre tehnicieni, un tip nalt, cam de treizeci de
ani, cu ochii mari i cprui i cu un zmbet care-i dezvelea din plin dantura.
Am privit n jur spre distrugeri, spre cioburile i praful de tencuial care acopereau totul.
Nu, nu sunt. Mi se face ru, i-am rspuns. Trebuie s mtur, s repar ferestrele, s fac ceva
cu... cu dezordinea asta.
Eu sunt Artie, apropo, m-a informat tehnicianul, ntinzndu-mi mna.
mi pare bine de cunotin, am zis, strngndu-i-o.
Unchiul meu Chris are o franciz Disaster Master1. Vrei s-l sun? Poate s-i fac aici
curat, tii cum, pronto. Vreau s spun, o s-o scoi la capt, locotenente. Eti de-a noastr.
I-am mulumit lui Artie i i-am acceptat oferta. Apoi mi-am nfcat geanta i-am luat-o pe
Martha afar, pe ua din spate. Am hrnit-o pe Miss Piggy, apoi am dat roat spre maina de
poliie din curte i mi-am aplecat capul pn la nivelul ferestrei.
Noonan, nu?
Da, doamn!
Tot mai eti de serviciu?
Da, doamn. O s mai rmnem aici o vreme. ntreaga echip are grij de dumneavoastr,
doamn locotenent. Comandantul i noi toi. Asta chiar pute.
Apreciez grija.
i chiar o apreciam. Lumina cruda a zilei fcea ca toate acele mpucturi s apar i mai
reale. Cineva venise aici, pe strada asta minunat de suburbie, devastnd casa lui Cat cu o
arm automat.

Companie american nfiinat n anul 1980, specializat n repararea stricciunilor produse n locuine, din diverse
cauze (n.tr.)

Eram descurajat i, pn s m adun, trebuia s plec de-aici. Mi-am zdrngnit un pic cheile
mainii, iar Martha m-a auzit, a ciulit urechile i a dat din coad, aproape s i-o rup.
Avem nevoie de provizii, i-am spus. Ce-ai zice dac am lua Bonneville-ul i am da o rait
prin ora?
Capitolul 114

Martha a srit pe bancheta din fa a brcii mari i aurii". Mi-am pus centura de siguran i
am vrt cheia n contact. Motorul a pornit din cea de-a doua ncercare, aa c am ndreptat
botul aristocratic al Bonneville-ului spre ora.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Voiam s merg la magazinul cu delicatese de pe Main Street, dar, n timp ce-mi croiam drum
pe strzile ntortocheate din cartierul lui Cat, am devenit treptat contient de prezena, n
spatele meu, a unui sedan albastru Taurus, pe care-l zream n oglinda retrovizoare. Prea s
mearg intenionat mai ncet n urma mea, dar n acelai timp meninea distana dintre noi.
Sentimentul acela ciudat c eram urmrit mi ddu din nou fiori pe ira spinrii.
Eram urmrit?
Sau ajunsesem ntr-o astfel de stare de spirit nct m vedeam ntruna ca o int mictoare
dintr-o galerie de tir?
Am intrat pe Magnolia, de-a curmeziul autostrzii, apoi pe Main, unde am trecut vjind pe
lng toate prvliile: Music Hut, Moon News, Feed and Fuel. Voiam s m conving pe mine
nsmi de faptul c eram mult prea nervoas, dar la naiba... chiar dac scpam de acel Taurus
pe o strad sau pe alta, aprea din nou la urmtorul col.
ine-te bine. O s facem o curs, am anunat-o pe Martha, care ddea vesel din coad.
Spre captul lui Main, am fcut la dreapta pe Route 92, cordonul ombilical care leag Half
Moon Bay de restul Californiei.
Traficul era rapid pe aceast osea erpuit cu dou benzi, i am nimerit ntr-o coloan de
maini care mergeau bar la bar cu optzeci la or ntr-o zon cu limita de vitez fixat la
patruzeci. Linia galben dubl ducea pn departe: vreo opt kilometri fr depire, distan
pe care 92 traversa lacul de acumulare i se lega de autostrad.
Mi-am continuat drumul, prea puin contient de copacii pricjii i de arbutii de chaparral1
de pe stnga. La trei maini n spatele meu era sedanul albastru.
Nu eram nebun. Aveam o coad".
S fie vorba despre o tactic de intimidare?
Sau s fi fost trgtorul n acea main, ateptnd o ocazie pentru a inti la sigur?
Captul lui 92 se intersecta cu Skyline, i la apropiata curb la dreapta era un popas cu cinci
mese pentru picnic i o parcare pietruit.
N-am semnalizat virajul, ci doar am vrut s opresc pe dreapta, trgnd de volan. Voiam s ies
de pe osea, s las Taurusul s m depeasc, astfel nct s-i iau numrul i s-l vd pe
ofer la fa. s ies din cmpul lui vizual.
Dar, n loc s mute oseaua, aa cum ar fi fcut Explorerul meu, Bonneville-ul a patinat n
zigzag peste pietri i m-a trimis napoi pe 92, dincolo de linia dubl galben, n faa fluxului
de maini care venea de pe cellalt sens.
Ar fi trebuit ca Taurusul s m fi depit, dar nu l-am vzut.
M ineam strns de volanul mainii mele care se tot nvrtea, cnd luminile de pe bord au
luat-o razna.
1

Tip de arbuti originari din California i aclimatizai ulterior n multe zone cu climat mediteranean (n.tr.)

Direcia i frna mi se duseser, alternatorul era mort, motorul se supranclzea, iar eu


derapam n mijlocul oselei.
Am apsat pe frn, i o camionet neagr s-a tras ntr-o parte, ca s m evite. oferul s-a
lsat cu toat greutatea pe claxon i mi-a urlat tot felul de obsceniti pe fereastr, dar eu eram
att de fericit pentru faptul c nu dduse peste mine, nct mi venea s-l srut.
n momentul n care am reuit s opresc pe marginea drumului, un nor de praf plutea n jurul
meu, astfel nct nu mai vedeam nimic prin parbriz.
Am cobort din Bonneville i m-am sprijinit de main. Mi se nmuiaser picioarele i
minile mi tremurau.
Pentru moment, urmrirea se terminase.
Dar tiam c nu era cu adevrat ncheiat.
Cineva avea boal pe mine, dar n-aveam idee cine anume, sau de ce.

Capitolul 115

L-am sunat de pe mobil pe Omul din Lun la garajul lui, dar a intrat robotul telefonic.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Keith, sunt Lindsay. Te rog, rspunde. Am dat de necaz. Cnd n sfrit Keith a rspuns, iam indicat locul n
care m aflam. Cele douzeci de minute care-au urmat mi s-au prut lungi ct o or, pn s
apar el cu camionul lui de tractare. A agat Bonneville-ul pentru njositoarea sa cltorie
spre cas, iar eu m-am crat pe locul pasagerului din cabina lui.
E o main de lux, Lindsay, m-a certat Keith. Nu trebuie s te rupi n figuri cu chestia asta.
Are mai mult de douzeci de ani, pentru numele lui Dumnezeu!
tiu, tiu.
A urmat o lung tcere.
Frumoas bluz.
Mulumesc.
Nu, serios, a insistat el, fcndu-m s rd. Ar trebui s pori mai des chestii de-astea.
Ajungnd la garaj, Keith a deschis capota Bonneville-ului.
Ha. i s-a rupt cureaua de la ventilator, a constatat el.
Ha. tiu asta.
tiai c poi s repari aa ceva, la nevoie, cu elasticul de la dres?
-Da, tiam. Dar, orict de ciudat ar prea, n-aveam chestii de-astea n trusa mea de urgen.
Am o idee. De ce n-a cumpra eu maina asta de la tine? i dau cu o sut de dolari mai
mult dect mi-ai pltit tu.
S m gndesc. Nu.
Keith a izbucnit n rs i mi-a spus c-o s m duc el acas, iar eu m-am vzut nevoit s-i
accept oferta. Pentru c oricum avea s afle, i-am spus lui Keith ceea ce nu le spusesem nici
prietenelor mele i nici mcar lui Joe, deocamdat.
I-am povestit despre mpucturile din seara precedent.
i acum crezi c te urmrete cineva? De ce nu te duci acas, Lindsay? Serios, acum.
Pentru c nu pot s las nerezolvat cazul sta de crim. Nu acum. Mai ales dup ce a tras
cineva o duzin de gloane n casa surorii mele.
Keith mi-a aruncat o privire plin de mil, i-a ndesat cozorocul epcii cu Giants peste ochi
i apoi a luat cu ndemnare virajul spre oseaua principal.
i-a mai spus cineva c eti ncpnat?
Sigur. Asta-i considerat o calitate n cazul unui poliist. Am neles unde voia s bat. Nu
mai tiam nici eu
dac eram foarte hotrt sau doar proast. Dar nc nu eram pregtit.
Capitolul 116

n clipa n care eu i Keith ne-am oprit n faa casei lui Cat, curtea era plin: Explorerul, o
main de poliie, o camionet de la o firm de geamuri purtnd inscripia: We Do
Windows" i o dub mare, de un albastru metalic, pe uile creia scria: Disaster Mater".
I-am mulumit lui Keith pentru transport i, cu Martha tropind dup mine, am intrat n cas,
unde-am gsit un brbat masiv, cu o musta mic i o potcoav de pr negru n jurul estei,
aspirndu-mi canapeaua. A oprit imediat aspiratorul, i eu i unchiul Chris" am fcut
cunotin.
O gac de reporteri bgcioi i-a fcut apariia pe aici, a zis el. Le-am spus c te-ai mutat
pn cnd terminm reparaiile. Bine?
Perfect. Genial.
i comandantul Stark a fost pe-aici acum cteva minute. A spus s-l suni cnd poi.
Am ignorat cele patruzeci i apte de mesaje care clipeau pe robotul telefonic i am sunat la
secie de la telefonul din buctrie. Mi-a rspuns ofierul de serviciu.
Comandantul are o ntrevedere, m-a informat ea. Poate s v sune el?
L-a ruga foarte frumos...
O s am grij de asta, doamn locotenent.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am nchis telefonul i am pornit pe hol, spre camera nepoelelor mele.


Paturile nc mai erau pe podea. O fereastr era ndri i una dintre batate se usca pe jos.
Izbisem destul de ru ifonierul cu scaunul, i toat camera plin cu animale de plu prea s
m dojeneasc pentru asta.
Dac-ar fi fost i copiii aici?
Ce s-ar fi ntmplat, Lindsay?"
Am tras scaunul ntreg n dreptul tbliei, m-am aezat i am privit nsemnrile despre crime.
Ochii mi s-au ndreptat direct spre lucrul care m deranja cel mai tare.
Uneori, cele mai evidente lucruri rmn ascunse vederii pn cnd eti pregtit s le observi.
Acum m concentram asupra orificiilor de observaie din ifonierul familiei O'Malley.
Mi-am schimbat hainele i am dus-o pe Martha afar, lng Penelope.
s v jucai amndou, cumini.
Apoi am trecut cu grij Explorerul pe lng camionul cu geamuri i am ieit n strad.
M-am ntors spre ora.
Capitolul 117

Observatorul i conduse Taurusul albastru spre nord, pe 280, rmnnd pe autostrad pn la


Hillsborough. Se gndea la tot felul de lucruri, dar cel mai mult la Lindsay Boxer.
Lindsay i trezea Observatorului o gam variat de sentimente. Era, ntr-un fel ciudat, mndru
de ea, de felul n care supravieuia i revenea n linia nti. De felul n care refuza s dea
napoi, s-o lase balt, s se ntoarc de unde venise.
Dar faptul c insista s le fac probleme nu era de bine. Nu era de bine pentru ea.
Atunci cnd venise vorba despre eliminarea ei, czuser de acord s n-o omoare. Uciderea
unui poliist, n mod special a ei, ar fi provocat o vntoare ndrjit. ntreaga poliie din San
Francisco s-ar fi revrsat n ora i ar fi lucrat la cazul asasinrii ei. Poate i FBI-ul.
Observatorul ncetini la semnul de ieire ctre Trousdale Drive, apoi maina lui cobor pe
ramp. Cu vreo doi kilometri i jumtate mai ncolo, fcu dreapta la uriaul Peninsula
Hospital, i apoi din nou dreapta pe El Camino Real, ndreptndu-se spre sud.
Gsi o staie Exxon la dou strzi mai jos i intr imediat n micul magazin anexat. Hoinri pe
acolo timp de cteva minute, alegnd cteva nimicuri: o sticl de ap mineral, un baton de
ciocolat Clif, un ziar.
i plti adolescentei pieptoase care sttea la cas patru dolari i douzeci de ceni pentru
cumprturi i ali douzeci de dolari pentru benzin. n timp ce ieea din magazin, deschise
ziarul de diminea i vzu articolul de pe prima pagin.
GLOANELE PTRUND N CASA INSPECTOAREI

Era i o poz cu Lindsay n uniform deasupra articolului, iar pe coloana din dreapta era o
revenire asupra cazului Cabot. Sam Cabot fusese acuzat de dubl omucidere. Continuare n
pagina 2".
Observatorul i puse cu grij ziarul pe scaunul pasagerului i-i umplu rezervorul. Apoi porni
maina i se ndrept spre cas. Avea s vorbeasc mai trziu cu Adevr. Poate c n-aveau s-o
omoare pe Lindsay, aa cum i uciseser pe ceilali. Poate c doar aveau s-o fac s dispar.
Capitolul 118

Biroul rposatului doctor O'Malley se afla ntr-o cas de crmid cu dou etaje de pe Kelly
Street, cu numele lui gravat pe o plcu n dreapta uii.
Am simit un val de nerbdare n timp ce sunam la u. tiam c o s iau uturi de la
comandant pentru faptul c treceam peste el, dar trebuia s fac ceva. Mai bine s cer iertare
mai trziu dect s cer permisiunea i s fiu refuzat.
Interfonul a bzit, i eu am mpins ua. Am descoperit camera de ateptare n stnga mea:
mic i ptrat, cu mobil cu tapierie gri i cu mai muli metri de cri de vizit cu
condoleane nirate pe perei.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

n spatele biroului de la recepie, ncadrat de ferestruica deschis, se afla o femeie de vrst


mijlocie cu prul sur pieptnat n stilul anilor aizeci.
Sunt locotenentul Lindsay Boxer, de la Poliia din San Francisco, i-am spus, artndu-i
insigna. Am informat-o c lucram la un caz nc nerezolvat de omucidere care avea anumite
similitudini cu moartea nefericit a doctorului O'Malley.
Am vorbit deja cu poliia, mi-a spus ea, privindu-mi cu atenie insigna i zmbetul
cuceritor pe care-l afiam n mod special pentru ea. Ore i ore de interogatorii.
Eu am nevoie doar de cteva minute.
A nchis fereastra vitrat din spatele ei, i o clip mai trziu a aprut n pragul biroului.
Eu sunt Rebecca Falcone, a spus. Intrai.
Alte dou femei trecute de prima tineree erau n birou, n spatele uii de legtur.
Ea e Mindy Heller, asistent medical, m-a informat femeia, n timp ce-mi arta o blond
strident purtnd un halat alb i tone de rimel, care azvrlea la coul de gunoi, unul dup
altul, platouri cu fursecuri nfurate n celofan. i ea este Harriet Schwarz, managerul nostru,
mi-a mai spus Rebecca despre o femeie corpolent nvemntat ntr-un sveter rou, care
sttea n spatele unui computer vechi. Toate am lucrat cu doctorul Ben nc de la nceput.
Le-am strns minile i mi-am repetat numele i motivul pentru care venisem.
-mi pare ru pentru pierderea voastr, le-am spus. Apoi le-am mrturisit femeilor c aveam
nevoie de ajutorul lor. Orice mi-ai putea spune, care s arunce puin lumin asupra cazului.
Vrei adevrul? m-a ntrebat Harriet Schwarz. S-a ndeprtat de computer, s-a lsat pe
sptarul scaunului i a nceput s-i dea fru liber amintirilor. Era ca un Picasso pictnd.
Cteva linii i, uitndu-te la ele, nelegeai o persoan, ntre linii, spaiu gol...
Mindy Heller a intervenit:
-Era un doctor cumsecade, dar demodat, ascuns, de genul tie-tot. i putea s fie i ru cu
sclavii de pe galera lui. S-a oprit s arunce o privire ctre colegele ei de serviciu. Dar nu cred
c a fost ucis pentru faptul c era un ticlos, iar asta e tot ce se poate spune mai ru despre el.
-Hm, hm. Aadar, credei c soii O'Malley au fost doar victime alese la ntmplare.
Exact. Alei la nimereal. Am tot spus asta de la nceput.
Le-am ntrebat dac vreuna dintre celelalte victime se numrase printre pacienii doctorului
O'Malley i m-am pomenit imediat ntrerupt.
tii, trebuie s pstrm confidenialitatea relaiei dintre doctor i pacient, mi-a spus
doamna Heller, dar sunt sigur c v poate spune comandantul Stark ceea ce dorii s aflai.
Bine, atunci.
Mi-am mzglit numrul de telefon pe o hrtie i l-am lsat pe biroul lui Harriet Schwartz.
Le-am mulumit tuturor pentru timpul pe care mi l-au acordat, dar m simeam dezamgit.
Poate c doctorul era aa cum spuneau angajatele lui, dar, de fapt, ajunsesem iari ntr-o
fundtur.
Abia deschisesem ua care ddea spre strad, cnd cineva m-a apucat de bra. Era Rebecca
Falcone, cu o privire insistent care-i fcea trsturile feei s se adune n cute descendente.
Trebuie s stau de vorb cu tine, mi-a spus ea, dar ntre patru ochi.
Putem s ne ntlnim undeva? am ntrebat-o.
La Half Moon Bay Coffee Company. tii unde e?
n mallul la mic la capt de Main Street? A aprobat scurt din cap.
Ies la dousprezece i jumtate.
O s fiu acolo.
Capitolul 119

Genunchii notri mai c se atingeau pe sub masa mic din partea din spate a restaurantului,
aproape de toalete. Aveam n faa noastr salate i cafele, dar Rebecca nu se atingea de nimic.
i nici nu era nc pregtit s vorbeasc.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Tot trgea de cruciulia din aur care-i atrna de un lan la gt, fcnd-o s alunece de colocolo.
Aveam convingerea c-i neleg conflictul interior. Voia s fie cea care-mi ddea adevratele
informaii, dar n acelai timp nu voia s bat toba de fa cu prietenele ei.
Nu tiu nimic, nelegi? mi-a spus Rebecca, n cele din urm. i sigur nu tiu nimic despre
crime. Dar Ben era ntr-un fel de con de umbr n ultima vreme.
Poi s-mi dai mai multe amnunte, Rebecca?
Ei bine, era neobinuit de prost dispus. S-a rstit la vreo civa pacieni, ceea ce, d-mi
voie s-i spun, se ntmpla foarte rar. Cnd l-am ntrebat, a negat c-ar fi avut probleme.
O cunoteai pe Lorelei?
Sigur. S-au ntlnit la biseric i, sincer s fiu, am fost surprins de faptul c Ben s-a
cstorit cu ea. Cred c se simea singur, iar ea l privea ca pe un idol. Rebecca oft. Lorelei
era destul de simpl. Era o femeie copilroas creia i plcea s mearg la cumprturi.
Nimeni n-o ura.
Interesant observaie, am replicat. i tocmai asta era singura ncurajare de care avea
nevoie Rebecca, astfel nct s-mi spun tot ce avea pe suflet.
Arta de parc ar fi stat pe marginea unei trambuline, iar bazinul ar fi fost jos, foarte jos. A
inspirat adnc i a plonjat.
tii ceva despre prima doamn O'Malley? m-a ntrebat ea. tiai c Sandra O'Malley s-a
sinucis? C s-a spnzurat n propriul garaj?
Capitolul 120

Am simit o mncrime la rdcina prului, lucru care de obicei prevestea o victorie.


Da, am rspuns, am citit c Sandra O'Malley s-a sinucis. Ce tii despre asta?
A fost un adevrat oc, a continuat Rebecca. Nimeni nu tia... nu tiam c era att de
deprimat.
i atunci, de ce crezi c i-a luat viaa?
Rebecca a amestecat un pic n salata ei Caesar, lsnd n cele din urm deoparte furculia fr
s ia nici mcar o nghiitur.
N-am aflat niciodat, mi-a mrturisit ea. Ben nu spunea nimic, dar, dac-ar trebui s
ghicesc, a spune c abuza de ea.
n ce sens?
O umilea. O trata ca pe un nimic. Atunci cnd l auzeam vorbind cu ea, mi venea s m
fac mic de tot.
A fcut i acum gestul, trgndu-i umerii n sus i coborndu-i capul ntre ei.
Ea se plngea n legtur cu asta?
Nu. Sandra n-ar fi fcut una ca asta. Era att de nelegtoare, att de drgu. Nici n-a
crcnit atunci cnd el a nceput s aib o alt relaie.
Rotiele mi se nvrteau, asta-i sigur, dar nc nu m duceau nicieri. Rebecca i-a ncreit
buzele n semn de dezgust.
Se vedea cu aceeai femeie de ani de zile, se vedea cu ea chiar i dup ce se cstorise cu
Lorelei, sunt sigur de asta. A sunat la birou pn n ziua n care el a murit.
Rebecca, am intervenit, rbdtoare, dei nu mai suportam suspansul nici mcar o secund.
Rebecca, zi-mi, cum o chema pe cealalt femeie?
Rebecca s-a lsat pe sptarul scaunului, n timp ce pe lng noi se strecurau doi brbai n
drum spre toalet. Dup ce ua s-a nchis n urma lor, s-a aplecat n fa i-a optit:
Emily Harris.
Cunoteam numele sta. Mi-a venit n minte gura ei strident rujat. Rochia cu model roz.
Lucreaz cumva la agenia imobiliar Pacific Homes?
Da, ea e.
Capitolul 121

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Emily Harris era aezat la biroul ei n clipa n care am intrat n ncperea lunguia i
ngust, cu un ir de pupitre aliniate de-a lungul unui perete. Gura ei frumoas s-a ntins ntrun zmbet, care s-a lrgit atunci cnd m-a recunoscut.
A, bun, mi-a spus. Nu ne-am ntlnit cumva cnd erai cu soul dumneavoastr, acum
cteva sptmni, la casa de pe Ocean Colony Road? Avei un cine frumos.
Aa e, i-am rspuns. Sunt locotenentul Boxer. De la Poliia din San Francisco.
I-am artat insigna.
Instantaneu, chipul femeii s-a nsprit.
Am vorbit deja cu poliia.
-Grozav. Prin urmare, n-o s avei nimic mpotriv dac-o s-o mai facei o dat.
Mi-am tras un scaun lng biroul ei i m-am aezat.
neleg c doctorul O'Malley v era prieten apropiat, am nceput.
Nu mi-e ruine de ceea ce insinuai. Omul era nefericit acas, dar nu reprezentam o
ameninare pentru csnicia lui i n-am avut nimic de-a face cu asasinarea lui.
n timp ce-o priveam, domnioara Harris i aranja toate hrtiile, pixurile i creioanele de pe
biroul ei. Fcea ordine. Punea totul la punct. Ce-i trecea, oare, acum prin
minte acestei femei obsedate de ordine? Ce tia ea despre soii O'Malley?
i dumneavoastr suntei agentul care se ocup de casa asta?
sta nu-i un motiv ca s omori pe cineva, pentru numele lui Dumnezeu. Eti nebun? Sunt
unul dintre cei mai buni ageni imobiliari din zona asta.
Uurel, doamn Harris. Nu voiam s sugerez c-ai fi omort pe cineva. ncerc doar s aflu
cte ceva despre victime, pentru c lucrez la un alt caz de crim nerezolvat.
Bine. nc sunt puin afectat, s tii.
Sigur, neleg. Ai vndut casa deja?
Nu nc, dar am o ofert n ateptare.
Bine. Ce ar fi s-mi artai mie casa, doamn Harris? Am cteva ntrebri la care sper smi putei rspunde. Poate m ajutai s rezolv cazul asasinrii lui Ben O'Malley.
Capitolul 122

Fluturai cu Pacific Homes erau mprtiai pe masa din hol, iar florile fuseser schimbate de
cnd venisem cu Joe, ntr-un tur pe cont propriu, n aceast cas frumoas de pe Ocean
Colony Road.
v suprai dac mergem la etaj? am ntrebat-o pe agent.
Doamna Harris a ridicat din umeri, a aruncat cheile pe undeva pe lng margarete i a pornit
pe scri n faa mea.
n clipa n care am ajuns la intrarea n dormitorul principal, s-a ntors.
Nu-mi place s intru n camera asta, mi-a explicat ea, aruncndu-i privirea n jurul
camerei tapetate n verde-deschis, cu covorul ei nou i verde.
Puteam s-mi imaginez scena crimei aproape la fel de bine ca ea. Cu doar trei sptmni
nainte, trupul lui Lorelei O'Malley zcea, njunghiat, cam la trei metri de locul n care ne
aflam noi.
Emily Harris a nghiit n sec, apoi mi s-a alturat, cu pai ovielnici, n faa ifonierului. Iam artat orificiul care fusese acoperit cu vopsea, cu urma ca o semilun, nc vizibil, acolo
unde unghia lui Joe i lsase amprenta n substana cu care fusese astupat lemnul.
Ce credei despre asta? am ntrebat-o.
Vocea lui Emily s-a subiat brusc i a devenit scrit.
m omoar cu zile, asta e ceea ce cred, a rostit ea. E evident, nu? Se filma atunci cnd
fcea sex cu Lorelei. mi spusese c nu se mai culca de o vreme cu ea, dar bnuiesc c
minea.
Apoi chipul i s-a schimonosit i a nceput s plng ncet ntr-un teanc de erveele bleu pe
care i le scosese din geant.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Of, Doamne, of, Doamne, suspina. dup o vreme, i-a suflat nasul i i-a dres glasul,
spunnd: Relaia mea cu Ben n-are nici o legtur cu crima asta. Acum putem s ieim de
aici?
Nu i dac puteam s-o opresc. Nu puteam s gsesc un moment sau un loc mai potrivit pentru
a scoate ceva de la Emily.
Doamn Harris.
Isuse! Spune-mi Emily. Doar v povestesc toate chestiile astea intime.
Emily, chiar trebuie s aflu versiunea ta.
Bine. tii despre Sandra?
Am fcut un semn de ncuviinare din cap i, de parc-a fi apsat pe un buton, a nceput s
turuie:
Nu crezi c-am fost ngrijorat atunci cnd s-a sinucis din cauz c Ben se vedea cu mine?
S-a frecat la ochii nroii, i imediat au aprut alte lacrimi.
Ben spunea c Sandra era un pacient important, motiv pentru care n-a prsit-o. Dar, dup
ce s-a sinucis, nu m-am mai vzut cu el un an de zile. Apoi a aprut Lorelei n peisaj.
Prinesa. Ben se gndea c, cu ct se cstorea mai repede, cu att mai bine avea s fie pentru
Caitlin, aa c eu nu am avut un cuvnt de zis. Pe atunci eram i eu mritat, locotenente.
Apoi am nceput din nou s ne vedem. Cel mai mult, la mine acas. La moteluri, din cnd n
cnd. Ciudat, dar lui Lorelei nu cred c-i psa de Caitlin ctui de puin. Dar eu i Ben am
profitat ct de mult am putut de situaie. Fceam un joc din asta. El mi spunea Camilla. Eu
i spuneam Charles. Altea Sa Regal. Era distractiv. i mi-e att de dor de el... tiu c Ben
m-a iubit, tiu asta.
Nu i-am replicat: Te iubea att ct poate s iubeasc un ticlos, o jigodie trdtoare", n
schimb am deschis ua de la ifonier i am invitat-o pe agenta imobiliar s priveasc
nuntru.
Te rog, Emily.
I-am artat cel de-al doilea orificiu, din peretele din spate.
sta merge mai departe prin perete... pn-n camera lui Caitlin.
Emily a scos un ipt i i-a dus ambele palme la gur.
N-am vzut asta niciodat. Nu tiu nimic despre asta! Trebuie s plec, mi-a spus brusc,
ntorcndu-se i ieind n fug din dormitor. i auzeam cnitul tocurilor nalte pe msur ce
cobora scara n goan.
Am prins-o din urm exact n clipa n care-i lua cheile de pe msua din hol i deschidea ua
de la intrare. A fcut un pas afar.
-Emily!
Am terminat, mi-a spus ea, cu pieptul tresltndu-i, n timp ce trgea ua n urma ei i o
ncuia dup noi. E prea dureros. Nu nelegi? L-am iubit.
Vd asta, i-am rspuns, mergnd pe lng ea, apoi oprindu-m lng ua din stnga a
mainii ei, n timp ce pornea motorul. Mai spune-mi un singur lucru, am insistat, l cunotea
Ben pe un individ pe nume Dennis Agnew?
Emily a eliberat frna de mn i i-a ntors chipul brzdat de lacrimi spre mine.
Ce? Ce tot spui? I-a vndut casetele cu noi gunoiului luia?
Emily n-a mai ateptat rspunsul. A smucit cu putere volanul i i-a trntit piciorul pe
acceleraie.
O s iau asta drept o afirmaie, am rostit ctre Lincolnul care disprea.
Capitolul 123

Am trecut ncet pe lng maina de poliie staionat pe Sea View Avenue, la capt,
ridicndu-mi mna n semn de salut din mers. Apoi am cotit scurt dreapta n curtea lui Cat i
mi-am parcat Explorerul lng Bonneville. dup toate aparenele, Keith mi-o adusese napoi
pe btrna doamn ct timp fusesem plecat.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am lsat-o pe Martha n cas cu un biscuite drept trataie. Apoi mi-am ndreptat atenia ctre
robotul telefonic care clipea de zor. Am apsat pe play" i am nceput s-mi notez mesajele
pe un carneel.
Joe, Claire i Cindy m cutaser cu toii, cerndu-mi, ngrijorai, s-i sun. Mesajul cu
numrul patru era de la Carolee Brown, care m invita la cin la coal, n seara aceea.
Apoi, un mesaj de la comandantul Stark, vocea lui rzbtnd obosit prin difuzor.
Boxer, avem rezultatele de laborator pentru curea. Sun-m.
Eu i comandantul Stark ncercaserm toat ziua s dm unul de altul la telefon. Am scpat o
njurtur n timp ce frunzream carneelul, cutndu-i numrul. Apoi l-am format.
Ateptai puin, doamn locotenent, mi-a spus ofierul de serviciu. i trimit un mesaj pe
pager.
Auzeam zgomotele din secia de poliie pe fundal. Am btut darabana cu unghiile pe bufetul
din buctrie i am
numrat pn la aptezeci i nou pn s ridice comandantul receptorul.
Boxer.
Au venit repede rezultatele de la laborator, am spus. Ce avem?
S-a-ntmplat repede dintr-un anumit motiv. Nu erau amprente, nu c asta m-ar surprinde.
Dar, n afar de cazul n care vrei s iei n considerare ADN-ul de bovin, nu mai era nimic
pe-acolo. Lindsay, ticloii ia au turnat pe curea cteva picturi de snge de vac.
Hai, d-o-ncolo!
tiu. Duc-se dracului! Uite, trebuie s fug. Primarul vrea s stm puin de vorb.
Comandantul a nchis, i, Dumnezeu mi-e martor, chiar mi prea ru pentru el.
Am ieit pe verand, m-am aezat pe un scaun din plastic, apoi mi-am proptit gleznele de
balustrad, aa cum m sftuise Claire s procedez. Am privit int dincolo de sandalele mele
i de curtea vecinului, ctre linia de un albastru marin a golfului.
M-am gndit din nou la cureaua aia care zcea pe gazon n acea diminea, precum i la
petele de snge care se dovediser a nu duce nicieri.
Un lucru era clar.
Ucigaii nu ncercaser s m ucid. Cureaua era un avertisment, menit s m goneasc deacolo.
Chiar m ntrebam de ce s-or fi deranjat.
Nu rezolvasem cazul asasinrii lui John Doe, i, zece ani mai trziu, pluteam tot ntr-o
mlatin, de data asta, aici.
ntre timp, asasinii bntuiau liberi prin preajm i tot ceea ce aveau bieii cu bonete albe nu
reprezenta dect un mnunchi chinuitor de ce-ar fi dac" i cum vine asta", care nu ducea
nicieri.
Nu tiam de ce. Nu tiam cine.
i nu tiam unde aveau s mai loveasc n continuare, n afar de asta, totul era le fel de
evident ca mieunatul pisicii1.
Capitolul 124

Familiile, blestemul civilizaiei moderme, n care toate scursurile trecutului erau meninute n
via, cultivate i purificate. Sau, cel puin, dintr-o asemenea perspectiv gndea Observatorul
n seara aceasta.
Deschise ua care ddea spre antreu i ptrunse n csua roz cu stucatur de sus, de pe Cliff
Road. Familia Farley ieise n seara aceea, att de sigur pe gogoaa ei de mtase care-i
nvluia bogia i privilegiile, nct nici nu se mai obosise cineva s ncuie ua.
Antreul ducea spre o buctrie cu perei din sticl, care licrea sub btaia ultimelor raze ale
asfinitului.
E doar o recunoatere, i reaminti Observatorul. Intr i iei n mai puin de cinci minute.
La fel ca pn acum."

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

i scoase camera foto din buzunarul interior al jachetei lui din piele moale i fotografie
panourile din sticl, cu rame suficient de late nct s se poat ptrunde prin ele.
Se ndrept repede ctre camera de zi a familiei Farley, suspendat n consol deasupra
coastei muntoase. Razele de chihlimbar rzbteau prin pdure, fcnd ca loii eucalipi s
aib o aparen aproape uman, copacii semnnd cu nite btrni care-i urmreau micrile.
Ca i cum l-ar fi neles i l-ar fi aprobat.
Doar o recunoatere", i spuse din nou. Lucrurile erau prea complexe, prea fierbini acum,
ca s poat s-i duc planurile mai departe.
Urc repede scara din spate spre dormitoare, remarcnd treptele care scriau cel mai tare,
precum i balustrada trainic. i continua drumul pe holul de la etajul al doilea, intrnd pe
fiecare u deschis, fcndu-i fotografiile, memornd detaliile. Percheziionnd camerele ca
i cnd ar fi fost un poliist care ncerca s rein toate detaliile despre suspecii lui.
Observatorul se uit la ceas n clipa n care intr n dormitorul principal. Au trecut aproape
trei minute." Deschise repede uile de la dulapuri, adulmec aromele de Vera Wang i
Hermes, apoi le nchise.
Alerg n jos pe scri, pn n buctrie, i tocmai voia s plece, cnd i veni brusc n minte
subsolul. Avea destul timp s arunce i acolo o privire rapid.
Deschise ua i se repezi ntr-acolo.
n stnga lui era o pivni de vinuri foarte ncptoare, iar spltoria se afla n fa. Dar
privirea i fu atras de ua din dreapta.
Ua era n penumbr, fiind ncuiat cu un lact cu cifru. Observatorul era bun la aa ceva. Se
pricepea de minune s lucreze cu minile. ntoarse rotia spre stnga pn cnd ntmpin o
oarecare rezisten, apoi la dreapta i iar la stnga. Lactul se deschise, i Observatorul
deschise ua.
Identific echipamentul prin lumina slab din subsol: computerul, imprimanta laser i topurile
de hrtie fotografic de bun calitate. Camerele video i foto dotate cu senzori pentru cadre
pe timp de noapte.
Un teanc gros de fotografii era aezat cu grij pe un pupitru.
Intr repede nuntru i nchise ua dup el. Aps comutatorul care aprindea luminile.
Doar o nevinovat misiune de supraveghere, asta e tot, una dintre multe altele."
Dar ceea ce vzu atunci cnd se aprinse lumina aproape c-l fcu s se piard cu firea.
Capitolul 125

Cnd am ajuns la coala cu internat, n stil victorian, a lui Carolee, n aer plutea o arom de
sos marinar. Mi-am pus mna pavz la ochii, aprndu-m de ultimele raze de soare care se
reflectau n numeroasele ochiuri de geam, apoi am lsat s cad ciocnelul din alam peste
lemnul uii masive de la intrare.
Un biat mai negricios, cam de doisprezece ani, mi-a deschis i-a spus:
Bun seara, doamn de la poliie.
Tu eti Eddie, nu?
Eddie-la-Dispoziia-Dumneavoastr1, a confirmat el, zmbind cu gura pn la urechi.
Cum de-ai tiut?
Am o memorie destul de bun, i-am spus.
Asta e bine, pentru c lucrai n poliie.
S-au auzit urale atunci cnd am intrat n sala de mese, o ncpere mare i aerisit care ddea
spre autostrad.
Carolee m-a mbriat i m-a invitat s m aez n capul mesei.
la-i locul pentru oaspeii de onoare, mi-a spus ea. Cu Allison nfcnd scaunul din
stnga mea i cu Fem,
o fat micu, rocat, luptndu-se pentru cel din dreapta, m simeam ca la mine acas n
aceast uria familie".

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Castroanele cu spaghete i un lighean cu salat cu ulei i oet au nceput s circule n jurul


mesei, iar feliile de pine italieneasc au zburat pe deasupra ei, n timp ce copiii m
bombardau cu ntrebri i ghicitori, la care rspundeam, nimerind cteodat rspunsul
ctigtor.
Cnd o s fiu mare, mi-a optit Aii, vreau s fiu exact ca tine.
tii ce vreau eu? Ca, atunci cnd o s fii mare, s fii exact ca tine.
Carolee a btut din palme, rznd vesel.
Mai lsai-o pe Lindsay n pace, a spus ea. Lsai-o pe biata femeie s mnnce i ea. E
invitata noastr, nu cineva pe care s-l devorai mpreun cu mncarea.
n timp ce se ridica s mai aduc o sticl de cola din bufet, Carolee mi-a pus mna pe umr i
s-a aplecat spre mine, ntrebndu-m:
Te superi? Copiii te iubesc.
i eu pe ei.
Dup ce vasele au fost splate i copiii au plecat la etaj pentru ora de studiu, eu i Carolee neam luat cnile cu cafea afar, pe veranda nchis de lng terenul de joac. Ne-am aezat pe
dou balansoare identice i am ascultat cntecul greierilor prin ntunericul din ce n ce mai
dens al serii. Era bine s tiu c am o prieten n ora, i m simeam deosebit de apropiat de
Carolee n seara aceea.
Mai ai nouti despre cine a tras n casa lui Cat? m-a ntrebat Carolee, cu ngrijorare n
glas.
Nu. Dar i-aduci aminte de tipul care s-a luat de noi la Cormoran?
Dennis Agnew?
Mda. M-a tot hruit, Carolee. Iar comandantul nu face un secret din faptul c-l
suspecteaz pe Agnew pentru crime.
Carolee prea surprins, chiar ocat.
Serios? mi vine greu s-mi imaginez una ca asta. Adic, e un ticlos, asta-i clar, continu
ea, oprindu-se. Dar nu pot s cred c el e criminalul.
-Exact ce s-a spus i despre Jeffrey Dahmer1, am replicat eu, rznd.
Apoi am nceput s bat darabana n braul scaunului; Carolee i-a ncruciat minile pe piept,
i amndou ne-am retras cu gndurile noastre, ca s meditm la problema ucigailor aflai
nc n libertate.
E destul de linite aici, nu? a zis Carolee, ntr-un trziu.
Remarcabil. mi place asta.
Grbete-te i prinde-l pe maniacul la, bine?
Ascult, dac vreodat ai probleme n legtur cu orice, Carolee chiar dac tu crezi c e
vorba doar despre imaginaia ta -, sun la 911. Apoi sun-m pe mine.
Sigur, mersi. Aa o s fac. dup un moment de tcere, Carolee a adugat: ntotdeauna sunt
prini pn din urm, nu, Lindsay?
Aproape ntotdeauna, i-am rspuns, dei nu era tocmai adevrat.
Cei cu adevrat inteligeni nu numai c nu erau prini, dar nici mcar nu erau suspectai.
Capitolul 126

Avusesem un somn agitat, cu comaruri n care aveam parte de urmriri cu maini i


mpucturi, i cadavre biciuite, i criminali fr chip i fr nume. M-am trezit i am dat cu
ochii de o diminea mohort, cenuie, genul acela de diminea care te face s vrei s rmi
n pat.
Dar eu i Martha aveam nevoie de antrenament, aa c m-am mbrcat cu treningul albastru,
mi-am vrt pistolul n tocul lui de sub umr i mi-am strecurat telefonul mobil n buzunarul
jachetei din denim.
Apoi, mpreun cu drglaa Martha, am pornit spre plaj.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Dinspre vest veneau nori de furtun, aducnd cerul att de jos, att de aproape de apele
golfului, nct psrile care treceau printre nori semnau cu avioanele din jurnalele de
actualiti despre cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
Am observat c erau doar cteva suflete oelite care alergau sau hoinreau departe, n faa sau
n spatele nostru, la mare distan, aa c am lsat-o liber din les pe Martha. A tropit puin
dup un stol de psri, fcndu-le s se mprtie, iar eu m-am ndreptat spre sud, ntr-o
alergare moderat.
Abia parcursesem vreo patru sute de metri, cnd a nceput s plou. n scurt timp, picturile,
la nceput intermitente, s-au ndesit, ciuruind nisipul i ntrind suprafaa pe care alergam.
M-am ntors s vd ce face Martha i am observat c se afla chiar n spatele unui brbat
mbrcat ntr-un impermeabil galben cu glug, la vreo sut de metri n urm.
Mi-am lsat din nou faa s-mi fie udat de ploaie i tocmai grbeam ritmul, cnd ltratul
zgomotos al Marthei mi-a atras atenia. Se repezea la clciele tipului din spatele meu. l
mna!
Martha, am strigat, gata!
Asta era comanda care o fcea s vin napoi lng mine, dar Martha m-a ignorat complet. n
schimb, l mna pe tip departe de mine, n unghi drept, mpingndu-l n sus spre vrful
acoperit cu iarb al unui deal.
Abia atunci am neles c Martha nu se hrjonea cu el. M proteja.
Ticlosul."
Iar fusesem urmrit!
Capitolul 127

Am ipat spre el:


Hei! Oprete-te i-o s te lase-n pace!
Dar nici cinele, nici brbatul nu mi-au dat vreo atenie. Pn la urm, m-am repezit dup ei,
dar cratul pe panta de pmnt sfrmicios, nalt de vreo ase metri, semna cu alergatul
pe sub ap.
M-am aplecat, m-am prins cu palmele de nisip i, pn la urm, am ajuns pe platoul acoperit
cu iarb de pe Francis Beach. Numai c ploaia puternic mi lipea prul de fa, aa c, pentru
o clip, m-am pomenit complet orbit.
n intervalul de timp de care am avut nevoie ca s-mi ndeprtez prul de pe ochi, am simit
c situaia mi scap de sub control. Am privit disperat n jur, dar nici mcar nu-l mai
vedeam pe brbatul care m urmrise. La naiba! Iar scpase.
Mar-thaaaaaaa!
Chiar atunci, o pat galben a nit din spatele toaletelor, prin cmpul meu vizual... cu
Martha nc n apropierea clcielor sale. n timp ce traversau terenul pentru picnic, individul
a ncercat s-i trag una cu piciorul, dar n-a nimerit-o. Mi-am scos pistolul de nou milimetri
i-am strigat:
Stai pe loc! Poliia!
Dar brbatul n impermeabil a cotit pe lng mesele pentru picnicuri i a sprintat ctre o
camionet multicolor, aflat n parcare.
Martha a continuat s-l urmreasc, mrind, apucndu-l de picior, mpiedicndu-l s se urce
n main. Am strigat din nou: Poliia!" i am alergat ntr-acolo cu pistolul ndreptat n fa.
n genunchi! i-am ordonat, atunci cnd am izbutit s-l am n btaia armei. ine-i minile
la vedere. Arunc-te pe burt, stimabile. Acum!
Tipul n impermeabil a fcut ceea ce-i cerusem, i m-am apropiat repede, sub rafalele de
ploaie care continuau s ne bombardeze. I-am tras gluga pe spate, inndu-mi pistolul
ndreptat spre el.
Am recunoscut imediat prul blond, dar am ncercat s neg ceea ce vedeam. Brbatul i-a
ridicat faa ctre mine, cu ochii scprnd de furie.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Keith! Ce faci? Ce se-ntmpl aici?


Nimic, nimic, nimic. Tot ceea ce voiam s fac era s te avertizez.
Chiar aa? De ce nu m-ai sunat? l-am ntrebat, gfind. Inima mi btea nebunete: bumbum, bum-bum. Dumnezeule! Am o arm ncrcat n mn... iari!" I-am deprtat cu un
ut picioarele lui Keith, l-am pipit
i am gsit un cuit Buckmaster lung de douzeci i ceva de centimetri, ntr-un toc din piele,
prins de coapsa lui. Am scos de-acolo nfricotorul cuit i l-am aruncat. Situaia se
nrutea de la o clip la alta.
Ai spus nimic"?
Lindsay, las-m s vorbesc.
Eu nti, am spus. Eti arestat.
Pentru ce?
Pentru port ilegal de arm.
M-am mutat astfel nct Keith s-mi vad limpede att pistolul, ct i privirea, care-i ddea de
neles c l-a folosi la nevoie.
Ai dreptul s nu spui nimic, am nceput. Orice spui poate i va fi folosit mpotriva ta la
tribunal. Dac n-ai un avocat, i se va numi unul din oficiu. i nelegi drepturile?
M -ai priceput greit!
i nelegi drepturile?
Mda, le neleg.
Mi -am pescuit din buzunarul jachetei telefonul mobil. Keith s-a rsucit, de parc-ar fi vrut s se
arunce spre el. Martha i-a dezvelit colii.
Rmi acolo unde eti, Keith. Nu vreau s fiu nevoit s te mpuc.
Capitolul 128

Toi trei eram n cutie", n camera micu cu gresie cenuie, folosit pentru interogatorii, din
secia de poliie. Comandantul mi spusese deja c avea anumite ndoieli.
l cunotea pe Keith Howard de vreo doisprezece ani, ca fiind mecanicul auto de la Garajul
Omului din Luna, un tip care n-avea nimic altceva n cap dect s ctige un ban i s repare
maini.
Dar comandantul, slav Cerului, preferase s mizeze pe instinctele mele, pentru c vzusem o
privire n ochii lui Keith care, sincer s fiu, m speriase teribil. Era aceeai privire lipsit de
suflet pe care o mai vzusem la sociopai.
M-am aezat n faa lui Keith la masa metalic i plin de zgrieturi, amndoi iroind de ap,
n timp ce comandantul Stark se sprijinea de un perete n colul camerei. n spatele geamului
mai erau i ali poliiti care priveau, spernd c aveam dreptate i c vor avea curnd mai
multe la dispoziie dect un cuit i o bnuial.
De la arestarea lui, Keith parc se ntorsese n timp, prnd mai tnr dect cei douzeci i
apte de ani ai lui.
N-am nevoie de un avocat, mi-a declarat el. Pur i simplu, te urmream. Fetele tiu
ntotdeauna cnd unui tip le place de ele. tii asta, aa c spune-le, bine?
Vrei s spui c m pndeai, l-am corectat. Asta e explicaia ta?
Nu, te urmream. E o mare diferen, Lindsay.
Ce pot s spun? Nu m prind. De ce m urmreai?
tii de ce! Cineva ncearc s-i fac ru.
De asta ai tras n casa surorii mele?
-Eu? N-am fcut eu aa ceva. Vocea lui Keith s-a frnt, i biatul i-a acoperit ochii cu
degetele rsfirate. mi place de tine, mereu mi-a plcut. i acum o s ntorci asta mpotriva
mea.
m calci pe nervi, jigodie mic, a bombnit n cele din urm comandantul. A fcut un pas
n fa i l-a plesnit pe Keith dup ceaf. Fii brbat. Spune, ce-ai fcut?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Atunci, Keith a prut s se retrag n el nsui. i-a lsat capul pe mas, rostogolindu-l cnd
ntr-o parte, cnd n cealalt, apoi a gemut, scond nite sunete care preau s exprime o
nefericire i o spaim fr margini.
Dar nici toate gemetele din lume nu-l mai puteau ajuta. Fusesem fraierit de lacrimi de
crocodil destul de recent, i n-aveam de gnd s repet aceeai greeal.
Keith, m sperii, amice, am rostit, pe un ton indiferent. Eti n mare belea acum, aa c nu
fi prost. Spune-ne ce-ai fcut, ca s te ajutm s-i spui povestea n faa procurorului. O s te
ajut, Keith. Vorbesc serios. Aa c, spune-mi. O s gsim pete de snge pe cuitul tu?
Nuuu, a urlat el. N-am fcut nici o greeal. Mi-am destins muchii feei. Apoi am zmbit.
L-am
luat de mn pe Keith.
Te-ai simi mai bine dac i-am scoate ctuele?
Mi-am ridicat privirea spre comandant, care a ncuviinat. i-a scos cheile din buzunarul
cmii i a desfcut ncuietoarea. Keith i-a recptat stpnirea de sine. i-a scuturat
minile, i-a descheiat impermeabilul cu glug i l-a aruncat pe sptarul scaunului. Apoi i-a
tras peste cap sveterul pe care-l purta pe dedesubt.
Dac-a fi stat n picioare, genunchii mi s-ar fi nmuiat i m-a fi prbuit la podea.
Keith purta un tricou portocaliu mpodobit cu emblema de la Distillery, restaurantul pentru
turiti de pe Autostrada 1 din Moss Beach.
Era o copie fidel a tricoului pe care-l purtase John Doe numrul 24, atunci cnd fusese
biciuit i asasinat, cu zece ani n urm.
Capitolul 129

Keith a vzut c m holbam la tricoul lui.


i place? a ntrebat el, cu zmbetul revenindu-i pe buze de parc-am fi fost n garajul lui. E,
practic, un model clasic, mi-a spus el. Distillery nici mcar nu mai vinde tricouri.
Poate c nu, dar geamnul lui nsngerat era ncuiat undeva n camera cu probe de la Curtea
de Justiie.
Unde ai fost alaltsear, Keith? l-am mboldit. Ai un pistol? Despre ce aveai de gnd s
m avertizezi? Spune-mi ceva din ceea ce pot s cred.
La nceput, s-a artat sfidtor, apoi buimcit, plngcios, iar uneori, pur i simplu, amuea. Pe
msur ce orele se scurgeau, Stark a luat asupra lui sarcina de a-l ntreba pe Keith dac le
cunotea pe victimele crimelor recente.
Keith a recunoscut faptul c le tia pe toate.
Mai cunotea, de asemenea, pe aproape oricine locuia n Half Moon Bay sau trecuse pe la
mica lui benzinrie de la intersecie.
-Avem un martor, a declarat comandantul, punndu-i ambele mini pe mas i aruncndu-i
lui Keith o privire care ar fi ptruns i prin oel. Ai fost vzut, prietene, ieind din casa
familiei Sarducci n noaptea n care au fost ucii.
Haide, Pete. m faci s rd. E att de penibil!
N-ajungeam nicieri i, n orice clip, Keith putea s ne spun: Acuzai-m pentru cuit i
lsai-m s plec de-aici", i ar fi fost dreptul lui s fac asta i s plece.
M-am ridicat de la mas i i-am spus comandantului, peste capul lui Keith, cu vocea plin de
compasiune.
tii ce? Nu el a fcut-o, efule. Ai avut dreptate. N-are ce-i trebuie. Uite-l. Nu e prea
inteligent i nici prea stabil din punct de vedere psihic. Vreau s spun, mi pare ru, Keith,
eti un mecanic destul de bun, dar e o nebunie s cread cineva c-ai avut atta minte nct s
comii crimele alea. i fr s lai mcar un indiciu? Nu prea cred.
Mda, ne pierdem timpul, a zis i comandantul, prelundu-mi ideea. Gunoiul sta mic n-ar
fi n stare s se scoat nici dac-ar fura monede din automatele de parcare.
Keith i-a ntors capul spre comandant, spre mine, apoi iar spre comandant.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Am neles ce vrei s facei, a spus el.


L-am ignorat, continund s-mi ndrept observaiile spre comandant.
i cred c-ai avut dreptate cu privire la Agnew, am zis mai departe. Uite, la e un tip cu
destul snge-n vene nct s dea gata oameni de aproape. S-i priveasc zbtndu-se. s-i
priveasc murind. i are i creier nct s scape din asta.
Corect. Are legtur cu toate astea, m-a aprobat comandantul, netezindu-i prul la ceaf.
E chiar logic.
N-ar trebui s vorbii aa, a bombnit Keith. M-am ntors din nou spre el, cu o privire
ntrebtoare.
Keith, l cunoti pe Agnew, am spus. Ce crezi? El e omul nostru?
Parc s-ar fi declanat un mecanism cu ceas i s-ar fi detonat o bomb undeva, mult sub
pmnt. nti a fost o cutremurare, apoi un zvcnet, dup care totul s-a dezlnuit.
Dennis Ag-new? i-a scuipat Keith cuvintele. Jegul la de fost actor porno cu scul n loc
de creier? Are noroc
c nu l-am omort pe el. i, credei-m, m-am gndit la asta. Keith i-a mpreunat minile i
le-a izbit puternic de tblia mesei, fcnd ca pixurile, carneelul i cutiile cu suc s sar ct
colo. Uite ce e. Sunt mai inteligent dect m credei voi, Lindsay. S-i omor pe oamenii ia a
fost cel mai uor lucru pe care l-am fcut vreodat.
Capitolul 130

Keith avea pe chip aceeai expresie rece i furioas pe care mi-o artase atunci cnd i
pusesem pistolul la gt. Nu-l cunoteam pe acest Keith.
Dar trebuia s-l cunosc.
Greii n totalitate n legtur cu mine, voi amndoi, a spus el. i chiar dac v jucai cu
mine, e n ordine. M-am sturat de toat treaba asta. Nimnui nu-i pas.
n clipa n care Keith a rostit: Nimnui nu-i pas", m-am trntit cu putere pe scaun. Fraii
Cabot mzgliser aceleai cuvinte cu spray atunci cnd i omorser victimele. i la fel
fcuse i ucigaul lui John Doe numrul douzeci i patru, acum zece ani.
Ce vrei s spui cu: Nimnui nu-i pas"? Keith m-a fixat cu ochii lui albatri i duri.
Tu eti deteapt, nu-i aa? D-i seama i singur!
Nu te pune cu mine, Keith. Mie-mi pas. i chiar ascult.
n timp ce camera video i nregistra mrturisirea, prea ca visul unui poliist transformat n
realitate. Keith a mrturisit totul: numele, datele, detalii minuioase pe care numai ucigaul
putea s le cunoasc.
A vorbit despre modul n care se folosise de diferite cuite, de diferite curele, a descris fiecare
crim, inclusiv cum l pclise pe Ben O'Malley.
Mda, l-am pocnit cu o piatr nainte s-i tai beregata. Cuitul l-am aruncat dincolo de
marginea drumului.
Keith ne-a aternut detaliile n ordine, ca pe tot attea cri ntr-o pasien, iar acestea erau
suficient de convingtoare nct s fie condamnat de mai multe ori. Dar mie nc-mi era greu
s cred c el comisese toate aceste crime de unul singur.
I-ai ucis pe Joe i pe Annemarie Sarducci de unul singur? Fr lupt? Cine-oi fi,
Spiderman?
-ncepi s te prinzi, Lindsay, mi-a spus. S-a aplecat n fa, zgriind podeaua cu scaunul,
apropiindu-i chipul de al meu.
I-am fermecat ntr-att, nct i-am supus, a zis el. i ai face bine s crezi asta. Am lucrat
de unul singur. Asta s-i spui procurorului. Mda, sunt Spiderman.
Dar de ce? Ce-au putut s-i fac oamenii tia? Keith a cltinat din cap, de parc i-ar fi
fost mil de mine.
N-ai putea s nelegi, Lindsay.
Pune-m la ncercare.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Nu, a spus el. Am terminat de vorbit.


i asta a fost tot. i-a trecut mna prin prul lui blond, a nghiit hulpav ultima gur de
Classic Coke i a zmbit plcut, de parc-ar fi rspuns la o chemare la ramp.
mi venea s-l pocnesc drept n mutr, ca s-i terg arogana de pe chip. Toi oamenii aceia
mcelrii... N-avea nici un sens.
De ce n-a spus de ce o fcuse?
Totui, era o zi mare pentru bieii buni. Keith Howard era arestat, amprentat, fotografiat,
nctuat la loc i dus ntr-o celul n care avea s rmn pn cnd se aranjau transportul i
punerea lui sub acuzare la San Francisco.
M-am oprit n biroul comandantului Stark nainte s plec.
Care-i problema, Boxer? Unde i-e coiful de petrecere?
m deranjeaz, efule. i protejeaz pe alii, sunt sigur de asta.
E teoria ta. Ghici ce? Eu l cred pe individul sta. A spus c e mai detept dect bnuiam,
iar eu o s-l cred
i-o s susin c este att de inteligent i de strlucit pe ct afirm c este.
I-am aruncat comandantului un zmbet obosit.
D-l n m-sa, Boxer. A mrturisit. Fii fericit. A fost prins. Permite-mi s fiu primul care
te felicit, locotenente. Frumoas prad. Frumos interviu. Acum s-a terminat. Slav Cerului,
n sfrit s-a terminat!
Capitolul 131

Telefonul suna, smulgndu-m dintr-un somn att de adnc, nct mi nchipuiam c sunt n
Kansas. Am bjbit prin ntuneric ca s gsesc receptorul.
Cine e? am croncnit.
Eu sunt, Lindsay. Scuz-m c te sun att de devreme.
-Joe... Mi-am tras ceasul spre mine: arta 5.15, cu cifre mari i roii. Am simit un val de
panic. Eti bine? Ce s-a ntmplat?
Nimic, mi-a spus el, cu vocea lui calm, cald, senzual. Dar n faa casei tale s-a adunat o
mulime de oameni.
tii asta prin GPS?
Nu, doar am pornit televizorul.
Stai un pic, i-am zis.
Am traversat camera i am tras de un col din jaluzea.
Civa reporteri se instalaser pe gazon, iar echipele de filmare legau cablurile la carele de
transmisie prin satelit, parcate pe strad n arc de cerc, de parc-ar fi fost crue Conestoga1.
Acum i vd, i-am spus, vrndu-m la loc sub pturi. M-au nconjurat. Ccat!
M-am cuibrit la loc n aternuturi i, cu telefonul fixat ntre obraz i pern, l simeam att de
aproape pe Joe, de parc ar fi fost cu mine n camer.
Am stat de vorb timp de douzeci de minute bune, fcndu-ne planuri s ne ntlnim atunci
cnd eu aveam s m ntorc n ora, apoi ne-am tot trimis pupici prin intermediul liniei
telefonice. dup aceea, am cobort din pat, mi-am pus pe mine nite haine, m-am machiat
puin i am pit dincolo de pragul uii de la intrarea casei lui Cat.
Reporterii s-au strns spre mine i mi-au mpins un mnunchi de microfoane n fa. Am
clipit mrunt n lumina soarelui matinal, spunnd doar:
mi pare ru s v dezamgesc, biei, dar nu pot s comentez, tii cum e. Este cazul
comandantului Stark, aa c va trebui s vorbii cu el. A-a-asta-i tot, oameni buni1.
Am intrat napoi n cas, zmbind de una singur i nchiznd ua n faa rafalei de ntrebri i
a sunetelor reverberate ale numelui meu strigat de reporteri. Am tras zvorul i am oprit
soneria telefonului. Tocmai m uitam pe notiele mele despre crime, cnd Cindy i Claire mau sunat ntr-o conferin pe telefonul mobil.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

S-a terminat, le-am spus, repetnd ceea ce declarase comandantul. Sau, cel puin, aa mi sa zis.
Ce se ntmpl de fapt, Lindsay? m-a ntrebat Cindy, prietena mea cea intuitiv i extrem
de sceptic.
Mam, eti chiar deteapt.
h. Aadar, care-i treaba?
i spun neoficial. Putiul e chiar mndru de el pentru faptul c a intrat n galeria
faimoilor ucigai psihopai. i nu sunt sigur c i-ar fi ctigat pe deplin dreptul la aa ceva.
A mrturisit i c l-a ucis pe John Doe? s-a interesat Claire.
Bravo, Flutura, am zis. Alt feti inteligent.
Ei bine?
Nu, n-a mrturisit-o i pe aia.
Prin urmare, cum stai?
Nu tiu ce s cred, Claire. Chiar am crezut c asasinul oamenilor de-aici l-a omort i pe
John Doe. Poate c m-am nelat.
Capitolul 132

M aflam ntr-un loc neobinuit: pe bancheta din spate a unei maini de patrulare a poliiei,
mpreun cu Martha. Am cobort geamurile, mi-am deschis nasturii de la jachet i m-am
lsat ptruns de emoia cltoriei pe Main Street.
O fanfar ambulant i acorda instrumentele pe o strad lateral, unde grupuri de cercetai i
de pompieri mpodobeau camioane cu platform, transformndu-le n care alegorice. Brbai
urcai pe scri atrnau slogane pictate pe pnz de-a lungul strzii, iar de stlpii pentru
iluminat flfiau steaguri. Aproape c puteam s simt mirosul crenvurtilor fripi pe grtar.
Era 4 Iulie.
Noul meu prieten, ofierul Noonan, ne-a lsat n faa seciei de poliie, unde comandantul
Stark fcea fa unui grup de gur-casc i de reporteri, ntins pe o raz de vreo doi metri.
n timp ce-mi croiam drum prin mulime, primarul Tom Hefferon a ieit din secie purtnd
pantaloni scuri kaki, o cma polo i o plrie pentru pescuit care-i acoperea chelia. Mi-a
scuturat mna i mi-a spus:
Sper c-i vei petrece toate vacanele n Half Moon Bay, locotenente. Apoi a ciocnit cu
degetul ntr-un microfon, i mulimea a tcut brusc. Pentru toat lumea: V mulumesc c ai
venit. Este cu adevrat Ziua Independenei, a spus el, cu glas tremurtor. Suntem liberi, liberi
s ne relum
vieile. i-a ridicat braul, astfel nct s potoleasc aplauzele, i dau cuvntul efului poliiei,
Peter Stark!
Comandantul era n uniforma lui de zile mari, cu nasturi strlucitori din alam, cu insigna
sclipitoare i cu pistol, n timp ce-i strngea mna primarului, colurile gurii i s-au ridicat i,
da, a zmbit. Apoi i-a dres glasul i s-a aplecat deasupra microfonului.
Avem un suspect reinut, iar el a mrturisit c a nfptuit crimele care i-au terorizat pe
locuitorii din Half Moon Bay.
Urale puternice s-au ridicat prin ceaa dimineii, iar unii dintre oameni au izbucnit n hohote
de plns, uurai. Un bieel a adus pe scen o cutie cu artificii i i-a ntins-o comandantului.
Mulumesc, Ryan. Acesta e biatul meu, a spus el ctre mulime, cu vocea necat de
emoie. S-l ii bine, da?
Comandantul l-a tras pe copil lng el i i-a inut mna pe umrul fiului su n timp ce-i
continua discursul.
A declarat c poliia i fcuse datoria, c restul depindea de procuratur i de sistemul
juridic. Apoi mi-a mulumit mie pentru faptul c fusesem un ajutor nepreuit pentru
departamentul acesta de poliie" i, pe fundalul uralelor din ce n ce mai numeroase i mai
zgomotoase, i-a nmnat fiului su o medalie din alam legat de o panglic. Un poliist a luat

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

cutia cu artificii din mna biatului, n timp ce Ryan aranja decoraia n jurul gtului Marthei.
Prima ei decoraie.
Bravo, bun cel, a spus comandantul.
Stark le-a mulumit apoi fiecruia dintre ofierii de sub comanda sa i poliiei statale pentru
tot ceea ce fcuser ca s opreasc valul de crime ale unui singur om care lua vieile
cetenilor nevinovai".
i, n ceea ce m privete, pentru faptul c-l prinsesem pe fpta, reintrasem n graii.
Eram nc un poliist al naibii de bun".
Dar chiar i acum, cnd savuram acest moment, trebuia s m lupt cu un gnd care nu-mi
ddea pace. Era cam ca bieelul ala mic care i trgea tatl de mnec, cernd atenie.
Ceva de genul: Dac valul de crime ale unui singur om n-avea s se opreasc?"
Capitolul 133

n seara aceea, au explodat artificiile, cu bubuituri i pocnete de rafale nentrerupte, peste


Pillar Point, nflorind apoi pe cer. Mi-am tras o pern pe cap, dar n-am reuit s scap de
zgomote.
Celua mea eroin se ascunsese sub pat, cu spatele la perete.
Nu e nimic, Boo. O s se termine repede. Nu-i pierde curajul.
Am aipit un pic, dar m-a trezit zgomotul metalic al unei chei n ncuietoare.
Martha l-a auzit la rndul ei i a nit ca o sgeat din dormitor spre ua de la intrare, ltrnd
nebunete.
Cineva intra pe u."
Totul se ntmpla att de repede.
Am strns cu putere pistolul n palma, am cobort din pat pe covor i, cu tmplele zbtndumi-se nebunete, m-am trt spre camera de zi.
Atingeam pereii i numram uile dintre camera mea i sufragerie, cu inima n gt, cnd am
zrit silueta ntunecat care intra n cas.
M-am ghemuit, am apucat arma cu ambele mini ntinse n fa i am strigat:
ine-ti blestematele de mini unde s le pot vedea. Acum!
S-a auzit un ipt ascuit.
Razele lunii care ptrundeau prin ua deschis au luminat chipul ngrozit al surorii mele.
Copila pe care o purta n brae a ipat odat cu ea.
Aproape c am ipat i eu.
M-am ridicat, mi-am luat degetul de pe trgaci i mi-am lsat braul care inea pistolul s
cad ntr-o parte.
Cat, eu sunt. mi pare att de ru! Gata, Martha. Ajunge!
Lindsay? Cat a venit spre mine, sltnd-o pe Meredith n brae. Pistolul la e ncrcat?
Brigid, n vrst de doar ase ani, i tria picioarele n urma surorii mele. i-a lipit
animalul din plu de fa i a scos un zbieret asurzitor.
Minile mi tremurau, iar sngele mi bubuia n urechi.
Doamne, Dumnezeule! Era ct pe-aci s-mi mpuc propria sor."
Capitolul 134

Am lsat pistolul pe o mas i le-am cuprins pe Cat i pe Meredith ntr-o mbriare


puternic.
mi pare ru, le-am spus. mi pare att de ru.
Am sunat i am tot sunat, a bombnit Cat, cuibrit n scobitura umrului meu. Apoi s-a
desprins de mine: S nu m arestezi, da?
Am ridicat-o pe Brigid n brae, am strns-o la piept i i-am srutat obrjorul umed, inndu-i
cporul drgla cu palma.
Eu i Martha n-am vrut s te speriem, iubito.
Stai cu noi, mtu Lindsay?

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Doar n noaptea asta, dulcea.


Cat a aprins o lumin i a privit n jur, la urmele de gloane din perei.
N-ai rspuns la telefon, a insistat ea. Iar robotul spunea c mesageria vocal e plin.
Era puhoi de reporteri, i-am explicat, cu inima alergndu-mi nc n galop. Te rog, iartm c v-am speriat att de ru.
Cat i-a ntins braul liber, mi-a tras capul spre ea i m-a srutat pe obraz.
Eti un poliist al naibii de nspimnttor, tii asta? M-am dus cu Cat i cu fetele spre
camera lor, unde am
izbutit s ne calmm att noi, ct i fetele, care tot se mai
smiorciau. Le-am mbrcat n pijamale i le-am vrt n ptuurile lor.
Am tot ascultat tirile, mi-a spus Cat, n timp ce nchidea dup noi ua de la camera
fetelor. E adevrat? L-ai prins pe tip i s-a dovedit c era Keith? l cunosc pe Keith. mi
plcea de el.
Da, i mie mi plcea.
i ce e cu maina din curte? Arat ca maina unchiului Dougie.
tiu. E un cadou pentru tine.
Haide! Serios?
Un cadou pentru cas, Cat. Vreau s-o primeti. Mi-am mbriat din nou sora, foarte
strns. A fi vrut
s-i spun: Totul e bine acum. L-am prins pe ticlos". Dar, n loc de asta, am rostit:
Mine mergem s facem o curs de ncercare.
I-am spus noapte bun i, n timp ce sora mea deschidea robinetele ca s-i umple cada pentru
o baie, am dus-o pe Martha jos n hol, apoi am deschis ua dormitorului. Am apsat pe
comutator i am rmas ncremenit n prag.
De fapt, aproape c am ipat din nou.
Capitolul 135

Fetia lui Carolee, Allison, sttea pe patul meu. Asta era ceva destul de alarmant, dar felul n
care arta m nelinitea i mai tare. All era descul, purta o cma de noapte subire, cu
gurele, i plngea din toat inima.
Mi-am lsat n jos pistolul i m-am dus spre ea, am czut n genunchi i am apucat-o de
umerii ei mici.
All? All, ce este? Ce s-a ntmplat?
Fetia de opt ani s-a aruncat spre mine i mi-a cuprins cu putere gtul cu braele. Tremura
toat, truporul i se zguduia de suspine. Am mbriat-o i-am bombardat-o cu ntrebri, fr
s-i dau mcar timp s rspund.
Ai pit ceva? Cum ai ajuns aici, All? Ce s-a ntmplat? Allison mi-a spus:
Ua era deschis, aa c am intrat.
Dup ce-a rostit aceste cuvinte, alte lacrimi au nit din cine tie ce izvor misterios despre
care nu-mi ddeam seama ct de mare putea s fie.
Vorbete cu mine, All, am ndemnat-o, ndeprtnd-o de mine, privind-o s vd dac era
rnit. Picioarele i erau murdare i tiate. Casa lui Cat era la mai mult de un kilometru i
jumtate distan fa de coal, dincolo de autostrad. Allison venise pe jos pn aici.
Am ncercat din nou s obin nite rspunsuri, dar All devenise incoerent. S-a agat de
mine, nghiind aer i tuind de la scncete, fr s aib vreo logic.
Mi-am tras o pereche de blugi peste pantalonii de pijama din mtase i mi-am nclat
pantofii pentru alergare. Mi-am strecurat pistolul n tocul de la umr i l-am acoperit cu
jacheta din denim.
Am nfurat-o pe All n sveterul meu cu glug i am ridicat-o n brae. Lsnd-o pe Martha
n urm, n dormitor, am pornit cu All spre ua de la intrare.
Scumpo, am anunat-o pe copila cuprins de isterie, te duc eu acas.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Capitolul 136

Foresterul lui Cat era chiar n spatele Explorerului, blocndu-l. Cheile de la Bonneville erau
n contact, iar barca mare i aurie" avea faa ndreptat spre osea.
Prin urmare, i-am prins lui Allison centura de siguran pe bancheta din spate i m-am aezat
la volan, rsucind cheia n contact. Motorul a scos un vrrruuumm uor, prinznd via.
Ajungnd pe Autostrada 1, am semnalizat, cu gndul s virez spre nord, sub cerul trosnind de
tunete i sgetat de fulgere, ctre coal. Lucru ocant, Allison a ipat:
-NU!
Am privit n oglinda retrovizoare i i-am zrit chipul palid, cu ochii evident mrii de groaz.
Mi-a artat cu degetul spre sud.
Nu vrei s m duci acolo? Lindsay, te roooog, grbete-te!
Teama i graba lui All mi ddeau fiori. Tot ceea ce puteam s fac era s am ncredere n
feti, aa c am mers spre sud pn cnd All mi-a optit din spate: Cotete aici", ntr-o
intersecie pustie.
Zgomotele i priturile artificiilor de 4 Iulie deja mi pompaser adrenalin n organismul i
aa suprancrcat. Fuseser prea multe mpucturi n ultima vreme, i mi se prea c fiecare
pocnet era un glon.
Am apsat pe acceleraia Bonneville-ului pe drumul noroios i erpuit care se numea Cliff
Road, derapnd la curbe
ca o diligen masiv pe iarb. Am auzit n minte vocea mustrtoare a lui Keith: E o main
de lux, Lindsay. Nu trebuie s te rupi n figuri cu chestia asta".
Am ptruns printr-un tunel ntunecos de eucalipi care se deschidea pn la urm spre un vast
peisaj muntos. n fa i n stnga noastr era o cas rotund din stuc, atrnnd pe una dintre
muchiile dealului.
Am privit din nou n oglinda retrovizoare.
Acum ce facem, Aii? Ct mai mergem?
Allison mi-a artat spre turnul rotund al casei. Apoi i-a acoperit ochii cu palmele. Vocea
abia dac i se mai auzea.
Am ajuns.
Capitolul 137

Am tras maina pe marginea drumului i mi-am ridicat privirea spre cas: o coloan cu trei
etaje din panouri din sticl i stuc. Dou fascicule subiri de lumin se micau sporadic la
primul nivel.
Lumini de lanterne."
Altfel, casa era n ntuneric.
n mod cert, nuntru erau oameni care n-aveau ce s caute acolo. Mi-am pipit n grab
buzunarele jachetei din denim i mi s-a fcut ru cnd mi-am dat seama c mi lsasem
telefonul mobil pe masa de lng pat. Parc-l i vedeam acolo, zcnd sprijinit de ceas.
Asta era o chestie destul de neplcut.
N-aveam staie n main, n-aveam ntriri i nu purtam vest antiglon. Dac era vorba
despre o crim n desfurare, s intru singur n casa aceea nu era o idee foarte bun.
All, am spus, trebuie s m duc dup ajutor.
Nu poi, Lindsay, m-a contrazis ea, vocea auzindu-se ca o oapt. Toi vor muri.
M-am ntors i i-am atins faa cu mna. Gura lui All avea colurile ndreptate n jos, iar
ncrederea care i se citea n ochi mi frngea inima.
ntinde-te acolo, pe bancheta din spate, am sftuit-o pe feti. Ateapt-m i s nu te miti
pn cnd nu m ntorc.
Capitolul 138

Lumina puternic a lunii inunda terenul deluros, aruncnd umbre adnci care pcleau
privirea i te fceau s crezi c dedesubt se deschideau prpstii adnci. Am rmas lng

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

desiul de la marginea drumului, dnd ocol luminiului pn cnd am ajuns la partea lipsit
de ferestre a casei, deasupra nivelului solului.
Un SUV masiv era parcat lng cas, n apropierea unei ui simple din lemn. Clana s-a
deschis uor la apsarea mea, iar ua s-a dat n lturi, dezvluind un antreu.
Am bjbit prin ntuneric, naintnd pn ntr-o buctrie spaioas. De acolo, am trecut ntr-o
ncpere mare, cu tavanul nalt, luminat de razele lunii.
Am rmas pe lng perei, ocolind canapelele lungi mbrcate n piele i ghivecele mari cu
palmieri i cu iarb de pampas. Mi-am ridicat privirea la timp ct s zresc lumina unei
lanterne disprnd n susul scrilor.
Mi-am scos pistolul i am nceput s urc treptele, cte dou odat, ghemuindu-m atunci cnd
am ajuns pe platforma de sus.
Am ascultat dincolo de sunetul propriei respiraii i am auzit oapte slabe care veneau dinspre
camera din captul holului.
Apoi un ipt ascuit strpunse aerul. Am alergat spre u, am apsat pe clan i am deschis-o
izbind cu piciorul.
Am mturat interiorul cu privirea. Era un pat mare, iar o femeie sttea cu spatele lipit de
tblia patului. O siluet mbrcat n negru inea un cuit la beregata femeii.
Minile sus, am strigat. Arunc imediat cuitul!
E prea trziu, s-a auzit o voce. ntoarce-te i car-te naibii de-aici.
Am ntins mna spre ntreruptor i am aprins lumina. Ceea ce am vzut era ocant,
ngrozitor, de necrezut. Intrusul cu cuitul n mn era Carolee Brown.
Capitolul 139

Carolee era pe cale s comit o crim. Mintea mi s-a blocat pentru o clip, iar eu m
strduiam s pricep inimaginabilul, n clipa n care am izbutit s-l repun n micare, am
reacionat, ltrnd un ordin din fundul plmnilor:
ndeprteaz-te de ea, Carolee. ine-ti minile la vedere.
Lindsay, a spus ea, pe un ton nnebunitor de rezonabil. Te rog s pleci. E deja moart,
indiferent ce s-ar ntmpla. Nu poi s m opreti.
Ultima ans, am insistat, trgnd cocoul pistolului. Las jos cuitul sau te omor.
Femeia din pat a scncit n timp ce Carolee msura din ochi distana dintre noi i calcula cam
de ct timp ar avea nevoie ca s-i taie beregata femeii pn s-i trag eu un glon n scfrlie.
i eu fceam aceleai calcule.
Faci o greeal imens, a spus cu regret Carolee. Eu sunt personajul pozitiv, Lindsay.
Chestia asta pe care-o vezi aici, Melissa Farley asta, e un gunoi ordinar.
Arunc aici cuitul, cu mare atenie, i-am cerut, strngndu-mi att de tare pistolul n
mini, nct ncheieturile mi se albiser.
A fi fost capabil s-o mpuc pe Carolee, dac-a fi fost nevoit? Chiar n-aveam habar.
N-o s m mputi, a zis ea atunci.
Cred c-ai uitat cine sunt.
Carolee a dat s vorbeasc din nou, dar hotrrea ntiprit pe chipul meu a oprit-o. A fi
mpucat-o, i era suficient de deteapt nct s-i dea seama de asta. A zmbit slab fr
vlag, apoi i-a azvrlit cuitul pe covor, la picioarele noastre.
I-am tras cuitului un ut, mpingndu-l sub un birou, apoi i-am ordonat lui Carolee s se
culce la podea.
n genunchi! i-am strigat. ine-i minile n fa! Am mpins-o la podea, cu faa n jos, iam cerut s-i
ncrucieze minile dup ceaf i apoi s-i pun gleznele una peste cealalt, am
percheziionat-o i n-am gsit nimic altceva dect o curea subire din piele n jurul taliei. Apoi
mi-am aruncat privirea spre femeia din pat.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Melissa? Eti bine? Sun la 911. Spune-le c avem o tentativ de crim cu violen n
desfurare i c un poliist are nevoie de ajutor.
Femeia s-a ntins dup telefonul de lng pat, inndu-i ochii aintii asupra mea.
l are ostatic pe soul meu, mi-a spus ea. Un brbat e n baie cu Ed.
Capitolul 140

Am urmrit privirea pe care Melissa Farley i-o ndrepta printre umbre ctre ua aflat n
stnga patului.
Ua s-a deschis ncet i un brbat a pit eapn n camer, cu privirea slbatic n spatele
ochelarilor stropii cu snge.
Am remarcat toate detaliile, pe msur ce brbatul se apropia de mine: tricou negru mbibat
de snge; cureaua de la pantaloni, scoas, atrnndu-i de mna stng, n care-o inea de
catarama din argint; un cuit urt de vntoare n mna dreapt.
Gndurile mi se nvlmeau n minte, n vreme ce m ntrebam nu unde era acum cuitul, ci
unde avea s ajung n clipa urmtoare.
Arunc arma, am strigat spre el. Arunc-o acum, sau trag!
Buzele brbatului s-au strmbat ntr-un zmbet aspru, iar privirea era cea a unui om pregtit
s moar. Continua s vin spre mine, cu cuitul nsngerat ndreptat n fa.
Mi-am mijit ochii ca s m pot concentra la ceea ce ar fi necesar s fac pentru a supravieui.
Erau prea multe asupra crora trebuia s m concentrez, prea multe de controlat.
Carolee era n spatele meu i nu era legat.
Brbatul cu cuitul tia asta, la rndul lui. Buza superioar i s-a rsfrnt.
A rostit:
-R-r-ridic-te! Putem s scpm de ea.
Am ncercat s calculez ce s-ar fi ntmplat dac-l mpucam. Era la mai puin de trei metri
distan fa de mine.
Chiar dac-l nimeream direct n piept, chiar dac-i opream btile inimii, distana era prea
mic.
El tot venea.
Mi-am ridicat pistolul, am strns degetul pe trgaci, dar tocmai atunci Melissa Farley s-a
rostogolit peste pat, npustindu-se spre baie.
Nu! am ipat eu. Rmi unde eti!
Trebuie s m duc la brbatul meu!
N-am auzit ua deschizndw-se n spatele meu. N-am auzit c intr altcineva n camer. Dar,
dintr-odat, era acolo.
Bobby, nu! a ipat Allison.
i, pentru o clip care mi s-a prut foarte lung, totul s-a oprit n loc.
Capitolul 141

Brbatul pe care Allison l strigase Bobby a ncremenit. S-a ncordat i am observat cum
chipul i era cuprins de tulburare.
Allison, a spus el, ar trebui s fii acas.
Bobby! Blbiala nu m fcuse s-mi dau seama, dar acum i recunoteam chipul. Era Bob
Hinton, avocatul din ora care dduse cu bicicleta peste mine. N-aveam timpul necesar s-mi
dau seama exact n ce fel se potrivea el n peisaj.
Allison a venit din spatele meu, ca i cum ar fi mers ntr-un vis. S-a dus spre Bob Hinton i
i-a petrecut minile n jurul taliei lui. Voiam s-o opresc, dar, nainte s fac asta, Hinton i-a
ntins braele n jurul ei i a inut-o strns.
Surioar, a optit el, n-ar trebui s fii aici. Nu trebuie s vezi asta.
Tensiunea mi-a sczut brusc, iar transpiraia din palm fcea ca degetul s-mi alunece de pe
trgaci. Continuam s intesc spre Hinton.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

ncercam s-mi gsesc pe furi un unghi mai bun, dar Hinton a ntors-o pe fetia uimit ctre
mine. Vedeam c i el era ocat.
Bob, am zis, punndu-mi tot sufletul n ceea ce spuneam. Voiam ca el s m cread.
Rmne la alegerea ta. Dar i zbor creierii, dac nu arunci cuitul i nu te lai imediat n
genunchi.
Bob s-a aplecat, ascunzndu-i faa n spatele lui Allison, transformnd-o ntr-un scut.
Bnuiam c avea s-i pun cuitul la beregata ei i s-mi cear s-mi arunc pistolul. i a fi
fost nevoit s fac asta.
Nu m ateptam la privirea ncrcat de o nesfrit tristee care i-a aprut pe chip n timp cei apsa obrazul de cel al lui Allison.
Of, All, Aii, nu eti destul de mare nct s nelegi. All a cltinat din cap.
tiu totul, Bobby. Trebuie s renuni. Trebuie s-i spun totul lui Lindsay.
O strfulgerare roie mi-a distras atenia de la privelitea halucinant din faa mea. Melissa
Farley aproape c s-a prbuit peste pragul uii de la baie. Partea din faa a cmii ei de
noapte era ntunecat de snge.
O ambulan, a gfit ea. Chemai o ambulan. V rog! Ed nc triete.
Capitolul 142

Zece minute mai trziu, s-a auzit vaietul sirenelor i girofarurile mainilor de poliie ncepur
s goneasc pe oseaua sinuoas de la poalele dealului. Deasupra, se auzeau urlnd elicele
elicopterelor Medevac.
Melissa Farley a intrat napoi n baie, la soul ei.
Allison, am spus, te rog, du-te jos i deschide-le ua poliitilor.
Bob nc o inea strns pe Allison n braele lui. Fetia i-a ntors ochii mari spre mine i m-a
privit fix. Buzele i tremurau, ca i cum abia s-ar fi abinut s nu plng.
Du-te, draga mea, i-a spus Carolee, din locul n care se afla, pe podea. E n regul.
La zece pai distan de mine, chipul lui Bob se ofilea vznd cu ochii; expresia era aceea a
unui om nvins. A strns-o de umeri pe Allison, iar eu am icnit fr s vreau. Apoi i-a dat
drumul fetiei.
Imediat dup ce-a ieit All din camer, fiind n siguran, am explodat:
Cine suntei voi doi? Ce v-a fcut s credei c putei scpa cu fa curat din asta?
M-am ndreptat spre Bob Hinton, i-am zburat cuitul din mn i i-am ordonat s-i lipeasc
palmele de perete. I-am recitat drepturile n timp ce-l percheziionam.
i nelegi drepturile?
Rsul lui era ascuit, dar sardonic.
Mai bine dect majoritatea, a spus el.
Am gsit asupra lui Hinton unelte pentru tiat sticla i o camer foto, pe care le-am pus
deoparte. Apoi l-am obligat s se culce la podea i m-am aezat pe marginea patului aceluia
mare, inndu-mi pistolul ndreptat spre el i spre Carolee.
Nici mcar n-am clipit pn cnd n-am auzit paii greoi duduind pe scar.
Capitolul 143

Era trecut de ora trei dimineaa i m aflam din nou la secia de poliie. Comandantul Stark
sttea cu Bob Hinton n camera pentru interogatorii, unde Bob descria n detaliu multiplele
crime pe care el, Carolee i Keith le comiseser n Half Moon Bay.
Eu stteam cu Carolee n biroul comandantului, cu un vechi reportofon Sony cu caset ntre
noi, pe masa dezordonat de lucru a lui Peter Stark. Un detectiv ne adusese dou ceti cu
cafea ntr-o cutie din carton, apoi se postase n pragul uii, n timp ce eu o interogam pe
Carolee.
Cred c-a vrea s vorbesc cu avocatul meu, mi-a spus Carolee, pe un ton categoric.
Cu Bob, vrei s spui? Poi s mai atepi cteva minute? am izbucnit eu. Te toarn chiar
acum, iar noi vrem s notm totul.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Carolee mi-a aruncat un zmbet buimac.


i-a ndeprtat un fir de pr de pe gulerul din mtase neagr, apoi i-a strns minile cu o
manichiur ngrijit n poal. Nu puteam s m abin s nu m holbez la ea.
Carolee mi fusese prieten. Ne mprtirm gndurile, i spusesem s m sune dac avea
nevoie de mine. i idolatrizam fiica.
Chiar i acum, prea demn, coerent, aparent sntoas.
Poate c vrei un alt avocat, i-am zis.
Nu conteaz, mi-a rspuns ea. N-o s mai conteze.
Bine. Atunci de ce nu vorbeti cu mine?
Am pornit reportofonul, mi-am precizat numele, ora i data, numrul meu de la insign i
numele persoanei interogate. Apoi am derulat banda napoi i am ascultat nregistrarea, ca s
m asigur c aparatul funciona. Satisfcut, m-am lsat pe sptarul scaunului pivotant al
comandantului.
Bine, Carolee. Hai s auzim, am ndemnat-o. Fermectoarea femeie, ntr-o vestimentaie
perfect
Donna Karan, a stat o secund ca s-i pun n ordine gndurile, nainte s vorbeasc pentru
nregistrare.
Lindsay, a spus ea, gnditoare, trebuie s nelegi c au abtut asta singuri asupra lor. Soii
Whittaker se ocupau cu pornografia infantil. Soii Daltry i nfometau de fapt gemenii.
Fceau parte dintr-o sect religioas ciudat, care-i nva c nu trebuie s le dea copiilor
mncare solid.
i nu te-ai gndit s anuni Protecia Copilului?
Am raportat de nenumrate ori. ns Jake i Alice erau irei. i ticseau rafturile din
cmar cu mncare, dar nu le-o ddeau copiilor!
i doctorul O'Malley? Cum a fost cu el i cu soia lui?
Doctorul i vindea propria fiic pe internet. Pusese o camer de filmat n dormitorul ei.
Proasta aia de Lorelei tia. Caitlin tia. Sper c bunicii ei s-o ajute. A fi vrut s-o ajut i eu.
Cu ct vorbea mai mult, cu att nelegeam mai bine profunzimile narcisismului ei. Carolee i
adepii ei luaser asupra lor misiunea de a elimina abuzurile asupra copiilor din Half Moon
Bay, substituindu-se ntregului sistem judiciar: judector, jurai i cli. i, n felul n care
descria ea lucrurile, totul prea s fie logic.
Dac n-ai fi tiut ce fcuse.
Carolee. Ai omort opt oameni.
Ne-a ntrerupt o btaie n u. Detectivul a ntredeschis ua, i l-am vzut pe comandant afar.
Chipul i devenise cenuiu de oboseal. Am ieit pe hol.
Au sunat de la spitalul Coastside, mi-a spus. Hinton i-a aplicat brbatului lovitura fatal.
Am intrat napoi n biroul comandantului. M-am aezat la loc pe scaunul pivotant.
Nou oameni, Carolee. Ed Farley tocmai a murit. -i-I mulumesc lui Dumnezeu pentru
asta, a replicat
Carolee. Atunci cnd o s deschidei hambarul din spatele curii lor, o s trebuiasc s-mi
prindei o medalie pe piept. Soii Farley fceau trafic cu fete din Mexic. Le vindeau pentru
sex prin toat ara. Sun la FBI, Lindsay. E un pont mare.
Atitudinea lui Carolee era din ce n ce mai relaxat, n timp ce eu m luptam din greu cu
efectul acestei noi bombe. S-a aplecat, ncreztoare, spre mine. Seriozitatea de pe faa ei era
absolut dezarmant.
Am tot vrut s-i spun ceva de cnd te-am cunoscut, mi-a zis. i e ceva care n-are
importan pentru nimeni altcineva dect pentru tine. l ii minte pe John Doe al tu? Rahatul
la ngrozitor avea un nume. Brian Miller. i eu sunt cea care l-a ucis.
Capitolul 144

Cu greu puteam s contientizez ceea ce-mi spusese Carolee.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Ea l omorse pe John Doe al meu.


Moartea biatului luia mi sttuse pe creier vreme de zece ani btui pe muchie. Carolee era
prietena surorii mele. Acum ncercam s m obinuiesc cu gndul c eu i asasinul lui John
Doe merseserm pe crri adiacente, care n cele din urm se ntlniser n camera asta.
E o tradiie ca un condamnat s primeasc o igar, nu-i aa, Lindsay?
La naiba, da, am spus. Cte vrei.
M-am ntins spre un dulap cu dosare i am luat de deasupra lui un cartu de Marlboro. Am
rupt cartonul i am pus un pachet de igri i o cutie cu chibrituri lng cotul lui Carolee, cu o
degajare pe care m-am vzut nevoit s-o mimez.
Ateptam cu disperare s aud explicaii despre biatul a crui via pierdut o purtasem cu
mine, n minte, timp de atia ani.
Mulumesc, mi-a spus Carolee, profesoara, mama, salvatoarea copiilor persecutai.
A nlturat celofanul i foia de pe gura pachetului i apoi l-a desfcut, scond o igar. Un
b de chibrit a scprat, i mirosul de sulf s-a nlat n aer.
Keith avea doar doisprezece ani atunci cnd a venit la coala mea. De aceeai vrst cu
fiul meu, Bob, mi-a spus ea. Biei ncnttori, amndoi. Extrem de promitori.
Am ascultat cu mare atenie cum descria Carolee nfiarea lui Brian Miller, un biat mai
mare, un fugar care-i ctigase ncrederea i care devenise consilier la coala ei.
Brian i-a violat n repetate rnduri, pe Keith i pe Bob, i le-a violat i minile, de
asemenea. Avea un cuit de la Forele Speciale. I-a ameninat c-o s-i transforme n fetie
dac ar povesti vreodat cuiva despre ceea ce le fcea.
Cteva lacrimi au alunecat din ochii lui Carolee. A alungat fumul cu mna, de parc acesta ar
fi fcut-o s lcrimeze. Mna i tremura n clipa n care-i ducea la gur ceaca de cafea.
Singurul sunet din camer era uieratul domol al benzii magnetice depnndu-se de pe o rol
pe cealalt a reportofonului Sony.
Atunci cnd Carolee a nceput din nou s vorbeasc, vocea i se auzea mai ncet. M-am
aplecat spre ea, astfel nct s nu pierd nici un cuvnt.
dup ce Brian a ncetat s-i fac mendrele cu bieii, a disprut, lundu-le cu el inocena,
demnitatea, respectul de sine.
De ce n-ai anunat poliia?
Uite, am raportat, dar pn s-mi spun Bobby totul, timpul trecuse. Iar poliitii nu erau
interesai de coala mea pentru fugari. A durat ani de zile pn cnd Keith a putut s
zmbeasc din nou, a continuat Carolee. Bob era i mai fragil. Atunci cnd a ncercat s-i
taie venele, a trebuit s fac ceva.
Carolee a nceput s se joace cu ceasul de la ncheietur, cu un gest graios, feminin, dar furia
i schimonosea trsturile, o furie care prea la fel de proaspt acum ca i cu un deceniu n
urm.
Continu, am ndemnat-o. Te ascult, Carolee.
L-am gsit pe Brian locuind ntr-un hotel de tranzit din Tenderloin, mi-a spus. i vindea
trupul. L-am scos n ora, la o mas bogat, cu mult vin. Mi-am permis s-mi amintesc ct de
mult mi plcuse odat de el, iar el m-a crezut. A crezut c-i eram nc prieten. I-am cerut cu
frumosul o explicaie. n felul n care mi-a spus-o, ceea ce se ntmplase ntre el i biei
fusese o dragoste romantic". Poi s crezi una ca asta?
Carolee a izbucnit n rs i i-a scuturat igara n scrumiera din tabl subire de aluminiu.
Am mers napoi la el acas, mpreun cu el, a continuat Carolee. Adusesem lucrurile lui cu
mine: un tricou, o carte, alte chestii. Cnd s-a ntors cu spatele, l-am nfcat. I-am tiat
beregata cu propriul lui cuit. Nu-i venea s cread. A ncercat s ipe, dar i retezasem corzile
vocale, nelegi. Apoi l-am biciuit cu cureaua, n timp ce agoniza. A fost bine, Lindsay.
Ultimul chip pe care l-a vzut Brian a fost al meu. Ultima voce pe care-a auzit-o Brian a fost a
mea.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Imaginea lui John Doe cu numrul 24 mi-a rsrit n minte, animat i transformat ntr-o
fiin vie de povestea lui Carolee. Chiar i dac fusese tot ceea ce spunea ea c fusese, era
totui o victim, condamnat i executat fr proces.
Coincidena final, de-a dreptul mortal, era aceea c atunci Carolee mzglise Nimnui nui pas" pe peretele hotelului. Totul apruse n ziare. Zece ani mai trziu, decupajele din ziar
fuseser gsite n bizara colecie de povestiri despre crime adevrate a Sarei Cabot. Ea i
fratele ei copiaser, pur i simplu, de-acolo sloganul.
Am deschis un carneel i l-am pus pe birou, n faa lui Carolee, apoi i-am nmnat un pix.
Mna i tremura atunci cnd a nceput s scrie. i-a nclinat capul frumuel:
O s scriu c am fcut totul pentru copii. c am fcut totul pentru ei...
Bine, Carolee. E perfect. E povestea ta.
Dar nelegi, nu, Lindsay? Cineva trebuia s-i salveze. Eu eram aceea. Sunt o mam bun.
Fumul se ncolcea n jurul nostru, n timp ce ne priveam fix.
Pot s neleg ura fa de oamenii care le-au fcut lucruri groaznice unor copii nevinovai,
am spus. Dar crima, nu. N-o s-o neleg niciodat. i n-o s neleg niciodat cum de-ai putut
s-i faci una ca asta lui Allison.
Capitolul 145

Am mers de-a lungul aleii posomorte numite Gold Street pn cnd am ajuns la firma din
lmpi cu neon. Mare, cu litere uriae, albastre. Am intrat prin cadrul uii mrginit de
crmizi, i acordurile nfundate ale unui mic pian cu coad m-au fcut s m nfior.
Tavanul nalt, fumul de igar plutind deasupra lungii curburi a barului din lemn de mahon,
precum i accesoriile i ornamentele n stil art dco mi aminteau de o versiune
hollywoodian a unei taverne din anii 1920.
M-am ndreptat ctre eful de sal, care m-a informat c eram prima sosit.
L-am urmat n sus pe scri, pn la etajul al doilea, apoi m-am aezat ntr-unul dintre
separeurile n form de potcoav aflate deasupra barului.
Am comandat un Dark & Stormy rom Gosling Black Seal i bere din ghimbir i tocmai
sorbeam din el, cnd a venit spre mine cea mai bun prieten a mea.
Te cunosc eu pe tine, mi-a spus Claire, strecurndu-se n separeu i nvluindu-m ntr-o
puternic mbriare. Eti fata care s-a dus i-a rezolvat o grmad de crime fr nici un pic
de ajutor din partea prietenelor ei.
i a supravieuit ca s spun mai departe povestea, am completat eu.
Era gata-gata, din cte-am auzit.
Stai puin, a ntrerupt-o Cindy, intrnd n grab n separeu pe cealalt parte a mea. Vreau
s aud. Varianta oficial, dac nu te superi, Lindsay. Cred c s-ar impune un mic profil pentru
asul nostru n materie de omucideri.
Am pupat-o pe obraz.
O s trebuiasc s pui asta la punct cu asistentul meu pentru relaii publice, am replicat.
Eti o pacoste, mi-a ntors-o Cindy, pupndu-m la rndul ei.
Claire i Cindy comandaser fiecare cte una dintre buturile acelea exotice pentru care era
att de renumit barul, pn cnd a sosit i Yuki, direct de la birou. Era nc n costumul ei de
avocat, dar avea o uvi nou, de un rou obraznic, n prul ei negru lucios.
Stridiile i creveii flambai i-au fcut apariia, n timp ce biftecul tartar era preparat pe loc
de un chelner pe o msu alturat. Pe msur ce ni se serveau mncrurile i buturile, leam povestit fetelor despre ntmplarea din casa de pe deal.
A fost att de al naibii de ciudat faptul c am considerat-o prieten, le-am spus eu despre
Carolee, i c, de fapt n-o cunoteam absolut deloc.
Asta te face s te ndoieti de intuiia ta, a fost de prere Cindy.
Exact. i a pclit-o i pe sora mea.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Crezi c-i urmrea orice micare pentru faptul c-ai investigat asasinarea lui Brian Miller?
s-a interesat Claire.
Mda. i-a inut prietenii aproape, i dumanii, i mai aproape.
n cinstea lui John Doe numrul 24. Cazul lui e acum ncheiat, a toastat Yuki, ridicndu-i
paharul.
Cazul e ncheiat, am repetat toate, ciocnindu-ne paharele.
Am comandat pete fugu, calcan cu sparanghel, spaghete cu homar de Maine i friptura New
York Black Angus,
i, cumva, ntre nghiiturile din extraordinarele mncruri i ncercrile fiecreia de a vorbi,
toat lumea i-a spus propria poveste.
Cindy scria un articol despre un sprgtor de bnci care fusese prins pentru c-i scrisese
bileelul cu minile sus" pe spatele propriului formular de depunere.
A lsat biletul acolo i a plecat cu banii, a ncheiat Cindy. Poliia l atepta acas. sta
merge direct n fruntea rubricii mele de Hoi proti".
Am i eu una pentru voi, a intervenit Yuki. Clientul meu ca s nu-i pomenim numele e fiul
vitreg al unuia dintre asociaii de la firm, i am fost nevoit s-l apr, ne-a explicat ea,
rsucindu-i uvia roie ntre degete. La ua lui au btut nite poliiti care cutau un suspect
de jaf. Omul meu a spus: Intrai", pentru c nu tia nimic despre vreun jaf. Apoi le-a zis:
Cutai oriunde vrei... n afar de pod".
Continu, continua, am rugat-o toate.
Yuki a sorbit din cocktailul ei Germain Robin Sidecar i i-a rotit privirea n jurul mesei.
Judectorul a eliberat un mandat de percheziie, iar poliitii au gsit n podul clientului
meu o ntreag plantaie de marijuana n soluie apoas i cu un sistem de iluminat ca pentru
ser. Sentina se pronun sptmna viitoare, a precizat ea, peste rsetele noastre.
n timp ce conversaia se nvolbura n jurul mesei, m consideram norocoas pentru faptul c
eram din nou cu gaca asta. Ne simeam att de bine mpreun i mprteam att de multe...
chiar i cu noua noastr prieten, Yuki, care fusese admis n unanimitate n grup pentru
meritul c-mi salvase pielea i, din cte tiam, chiar viaa.
Tocmai urma s comandm desertul, cnd am zrit un brbat cunoscut, cu prul crunt, care
venea spre noi chioptnd uor.
Boxer, mi-a spus Jacobi, fr ca mcar s le bage n seam pe fetele din jur. Am nevoie de
tine acum. Maina e afar, cu motorul pornit.
Mi-am acoperit paharul acum gol cu palma, ntr-un gest reflex. Pulsul mi s-a accelerat i n
minte a nceput s mi se deruleze o succesiune de imagini cu o urmrire cu maini i
mpucturi.
Ce se-ntmpl? l-am ntrebat.
i-a aplecat faa spre mine, dar, n loc s opteasc, m-a srutat pe obraz.
-Nu se-ntmpl nimic, a spus el. Era vorba s ies dintr-un tort, dar fetele tale m-au convins s
nu fac asta.
Mersi, Jacobi, am spus, izbucnind n rs. Mi-am lsat mna pe braul lui. Stai jos cu noi la
desert.
N-am nimic mpotriv s stau.
Jacobi s-a strecurat n separeu, iar noi ne-am mutat fiecare cu cte un scaun mai ncolo, ca si facem loc. Chelnerul ne-a adus Dom Perignon de la ghea mulumesc, Jacobi -, i apoi,
cnd cupele noastre au fost pline, vechii i noii mei prieteni au ciocnit n cinstea rentoarcerii
mele.
Pentru Lindsay. Bun venit acas!
EPILOG Capitolul 146

n prima sptmn dup ce m-am ntors la lucru, am fost luat pe sus ca de un uragan de
gradul cinci.

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Telefonul suna non-stop, iar poliitii veneau mereu la ua mea cu cteva zeci de cazuri care
trebuiau rezolvate n cea mai mare vitez. Totul era pe alarm roie.
Dar problema cea mai dureroas pentru mine era faptul c media departamentului n ceea ce
privete cazurile rezolvate se nvrtea n jurul a cincizeci la sut, ceea ce ne arunca foarte
aproape de limita de jos a departamentelor de omucideri din marile orae.
Nu era vorba c n-am fi fost buni; eram, pur i simplu, prea puini, copleii, iar echipa era
decimat. Toat spt mna se anunaser muli bolnavi.
Atunci cnd Jacobi a ciocnit n ua din sticl n dimineaa aceea de vineri, i-am spus s intre.
Locotenente, s-au tras focuri de arm pe Ocean Beach, doi oameni czui. O main e la
locul faptei, alta e pe drum, iar ofierii nc solicit ntriri. Martorii sunt panicai i au
nceput s se mprtie.
Unde e partenerul tu?
i-a luat zi liber.
i vedeam pe toi cei din echip prin pereii din sticl ai biroului meu. Singurul poliist fr o
grmad de cazuri
active pe birou eram eu. Mi-am nfcat jacheta de pe sptarul scaunului.
Bnuiesc c-o s mergem noi doi, l-am anunat pe fostul meu partener. Spune-mi tot ce tii.
Dou grupuri din Daly City i din Oakland s-au ncierat n parcarea de lng plaj, m-a
informat Jacobi.
Am cobort n goan scrile i, odat ajuni afar, pe McAUister, Jacobi a descuiat maina i
s-a urcat la volan.
A nceput cu cuite, apoi a aprut un pistol. Dou victime moarte pe loc, una rnit. Doi
fptai sunt arestai. Un altul a izbutit s-o tearg cu placa de surf i a ngropat pistolul n
nisip.
Deja mi imaginam scena crimei, privind nainte i ncercnd s reconstitui totul.
Avem nevoie de scufundtori, am spus, inndu-m de bord n timp ce luam curba spre
Polk.
Jacobi mi-a aruncat un zmbet neobinuit de larg.
Pentru ce a fost asta, Jacobi?
Iart-m, locotenente, mi-a spus el, ncercnd s acopere zgomotul sirenei. m gndeam.
-Da?
nc-mi face plcere s lucrez cu tine, Boxer. E bine c eti din nou pe cai.
De acelai autor va aprea:

Al 5-lea clre
Echipa Fetelor de la Crime are o nou membr avocata Yuki Castellano. Cnd mama lui
Yuki, Keiko, moare n condiii misterioase la Centrul Medical din San Francisco din cauza
administrrii unei medicaii greite care i provoac un atac de cord, Lindsay Boxer i
prietenele ei ncep s investigheze. Se pare c nu este prima dat cnd spitalul se confrunt cu
astfel de erori fatale i c starea pacienilor ncepe s se nruteasc exact n momentul cnd
sunt pe punctul de a fi externai. Exist oare un maniac care se joac de-a Dumnezeu cu
vieile oamenilor?
Clubul Fetelor de la Crime trebuie s soluioneze cazul nainte ca moartea s loveasc din
nou.
CLUBUL CRII RAO are un regulament de funcionare mai modern, mai eficient i mai
adaptat nevoilor dumneavoastr, pus la dispoziia membrilor odat cu fia
de nscriere. Pentru detalii v putei informa din brourile noastre sau scriindu-ne pe adresa:
CP. 2-l24, Bucureti;
e-mail: club@raobooks.com
sau accesnd site-urile: www. raobooks. corn; www.rao.ro

w.

A B B Y Y.c

om

F T ra n sf o

A B B Y Y.c

bu
to
re
he
C

lic

he
k
lic
C
w.

om

rm

ABB

PD

re

to

2.0

2.0

bu

rm

er

F T ra n sf o

ABB

PD

er

Tiparul executat de ALFOLDI NYOMDA AG Debrecen, Ungaria


Fantomele trecutului se ntorc atunci cnd te atepi mai puin. O crim rmas neelucidat, un cadavru neidentificat, o
inscripie pe un perete: Nimnui nu-i pas". Dup zece ani, Lindsay Boxer, locotenent de poliie, se confrunt cu un caz
asemntor. Evenimentele se precipit i ea se refugiaz n casa surorii sale, n pitorescul orel Half Moon Bay, cutndu-i
linitea i ncercnd s-i pun ordine n propria via. Dar linitea i este tulburat de vetile despre alte i alte crime,
nfptuite dup acelai tipar. Lindsay are de parcurs un drum greu i ntortocheat n ncercarea de a ajunge la Adevr.

Formula ctigtoare din celelalte romane ale lui Patterson e nc prezent: capitole scurte,
propoziii succinte i o intrig condensat. Consider c prin colaborarea dintre Patterson i
Paetro s-au obinut rezultate mult mai bune dect prin cele precedente.
PUBLISHERS WEEKLY
ISBN

978-973-L03-216-0

RAO
international
publishing
company

9789731032160

w.

A B B Y Y.c

om