Sunteți pe pagina 1din 60

PRINTELE SERAFIM ROSE

MAI APROAPE DE DUMNEZEU

coperta: portret n ulei de N. Shurigin, Viziunea grafic a copertei: Cristina Diaconescu

Gods Revelation to the Human Heart St. Herman of Alaska Botherhood, 1987 Letters to His Godparents Nikodemos Orthodox Publication Society, 2001 Editura Bunavestire pentru prezenta ediie

Editura Bunavestire I.S.B.N 973-7952-09-X Editura Biserica Ortodox I.S.B.N 973-86332-6-5

PRINTELE SERAFIM ROSE

MAI APROAPE DE DUMNEZEU

Ediie ngrijit de Danion Vasile

Carte tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTION, Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Editura Biserica Ortodox

Editura Bunavestire
Galai, 2003

Nota Editorului: Prin volumul de fa ncercm s trezim interesul fa de persoana i scrierile printelui Serafim Rose celor care nu au avut ocazia s l cunoasc pn acum. Dintre cele trei pri (Descoperirea lui Dumnezeu n inima omului, Scrisori ctre nai i Cum s citim scrierile Sfinilor Prini) prima, o celebr cuvntare inut n faa studenilor din Santa Cruz, a mai fost tiprit n limba romn (n dou versiuni). Am considerat c este potrivit s oferim cititorilor o traducere mai fidel originalului. Scrisorile ctre nai au fost tiprite n America drept anex a volumului de scrisori adresate de printele Serafim printelui Alexie Young (carte n curs de apariie la editura noastr). Studiul despre Sfinii Prini prezint o nvtur extraordinar de important pentru toi cretinii care vor s duc o via bineplcut lui Dumnezeu i s duc lupta cea mntuitoare avnd ca repere predaniile ortodoxe despre ndumnezeire.

Editura Bunavestire
Galai Str.Pota Veche 161 Tel/fax: 0236-326.730 0236-471.896 E-mail: bunavestire@geniusnet.ro www.editurabunavestire.ro

Difuzare:

Descoperirea lui Dumnezeu n inima omului


Introducere
Printele Damaschin n mai 1981, cu un an nainte de moartea sa, Printele Serafim Rose a fost invitat s in o conferin la Universitatea Santa Cruz din California. Auditoriul su era format din studeni de la o secie de religii comparate, numit Religiile lumii n Statele Unite. Santa Cruz fusese un centru al micrii de cutare spiritual din Statele Unite, care a atins punctul culminant la sfritul anilor '60 i nceputul anilor '70 i a continuat s aib ecouri pn n anii '80. Prin urmare, tinerii care au venit s asculte cuvntul Printelui Serafim parcurseser deja o mare varietate de ci spirituale. La momentul respectiv, erau populari n Santa Cruz diferii guru care promiteau iluminarea i orbeau lumea cu miracole: Rajneesh, Muktananda, Sri Chinmoy i numeroi alii care dobndiser o faim trectoare. Muli dintre tinerii cuttori de la universitate, ocolind disciplinele spirituale predate de aceti guru, cutau direct experiena religioas prin droguri halucinogene. Alii, nesatisfcui de srcia spiritual a culturii occidentale, cutau o realitate mai nalt n budismul tibetan i zen sau n formele anglicizate ale amanismului indian american. n sfrit, mai rmneau cei care doreau s caute adevrul n propria motenire cretin. n orice caz, cretinismul occidental se desprise de mult vreme de plintatea tradiiei sale strvechi i prin aceasta de contiina principiilor spirituale i metafizice pe care se ntemeiase. De aceea, cei care au ncercat s valorifice cretinismul occidental contemporan aveau tendina s se simt cumva inferiori n faa tuturor tradiiilor religioase orientale popularizate, despre ai cror nvtori am putea spune c aveau metafizica n mnec. Printele Serafim a venit n faa acestei varieti de curente spirituale avnd ceva diferit de spus, ceva care nu mai fusese prezentat niciodat nainte auditorilor si. El reprezenta cretinismul, tradiia care (aproape incontient) influena nc ntreaga cultur occidental, i totui, n discursul su nu era vorba de cretinismul american, anemic i superficial, pe care l prsiser atia dintre cei ce cutau, dup ce i aruncaser privirile n alt parte. n experiena sa, printele a pornit de la revelaia deplin a adevrului lui Hristos, transmis de nvtorii iluminai de Dumnezeu de-a lungul ultimelor douzeci de secole. Cretinismului i se dduse un nume prost n Occident; i totui, ct de muli cuttori sinceri nu ar fi ezitat s-l mbrieze dac ar fi cunoscut ce fusese cu adevrat? Ca i studenii crora li se adresa, Printele Serafim fusese cndva un tnr american idealist n cutarea adevrului. Dup ce a respins credina protestant din anii si de formare, a ntreprins un studiu riguros al nelepciunii orientale, nvnd limba Chinei antice pentru a traduce textele religioase. Dar sufletul, aa cum a neles mai trziu, cuta n mod firesc un Dumnezeu personal; n felul acesta a fost condus, aproape n pofida voinei sale, napoi la adevrul irezistibil al lui Hristos. Cu toate acestea, convertirea sa nu s-ar fi petrecut niciodat dac nu ar fi descoperit Biserica Ortodox, care era cu totul necunoscut n societatea Occidental. A neles c aceast Biseric era ntr-adevr Biserica istoric ntemeiat de Hristos i de Apostolii Si, pentru c numai aceasta a pstrat continuitatea i autenticitatea nvturii cretine strvechi. Cu toate acestea, nu att mrturia istoric l-a determinat s mbrieze credina ortodox, de vreme ce i alte religii i pot susine credina pe baza originilor lor istorice; ci mai degrab faptul c doar ortodoxia i-a putut satisface setea de adevr: l-a pus n legtur vie cu harul lui Dumnezeu, i-a oferit o disciplin profund prin care putea crete spiritual i, n acelai timp, i-a furnizat principiile metafizice prin care mintea sa ptrunztoare putea percepe universul ca pe un ntreg coerent.
7

Printele Serafim se druise ntru totul acestei cutri a adevrului i, dup ce l-a gsit, i-a slujit cu toat fiina sa. mpreun cu un alt cretin ortodox care avea aceeai intenie a ntemeiat n San Francisco o frie misionar, cu o librrie i un periodic (The Orthodox Word). Dup civa ani, vrnd s prseasc tumultul lumii i s-l caute pe Dumnezeu n singurtate, fria ortodox s-a mutat n munii din nordul Californiei, unde i-a continuat activitatea misionar prin intermediul cuvntului tiprit. A petrecut urmtorii treisprezece ani, ultimii din scurta sa via, ca monah n aceast pustietate; timp n care s-a integrat ntrun mod de via aproape necunoscut n zilele noastre. Aceast transformare interioar a fost determinat de integrarea n ciclul liturgic al Bisericii i de aprofundarea scrierilor mereu actuale al Sfinilor Prini. Prin studiul plin de rvn al textelor patristice cu scopul aplicrii lor practice n creterea duhovniceasc, a devenit capabil s gndeasc, s simt i s cread aa cum au fcut-o primii Prini ai Bisericii, ajungnd n cele din urm s devin unul dintre ei: un Sfnt Printe al timpurilor moderne, unul dintre puinii transmitori ai nelepciunii din totdeauna a lui Hristos pentru lumea contemporan. Iat valoarea omului care sttea n faa grupului de studeni de la Universitatea Santa Cruz. Cu ochii si ptrunztori, cu barba lung i cu haina neagr, apariia sa era tot att de frapant ca a acelor guru n jurul crora se adunau tinerii. Dar intenia sa nu a fost s-i impresioneze la un nivel att de exterior: el tia c nici unul dintre studeni nu putea s ajung la plintatea adevrului fr s se petreac ceva mai profund n interiorul su. Printele Serafim era ct se poate de contient de insensibilitatea duhovniceasc a omului modern i tia c oamenii au adesea nevoie de fenomene supranaturale, de experiene spirituale perceptibile la nivelul simurilor, pentru a trezi un ecou n ei. Aa se face c att de muli tineri care l cutau pe Dumnezeu au urmat unor fali oameni sfini sau grupuri religioase datorit miracolelor pe care le fceau sau pentru rezultatele pe care le promiteau, tot acesta fiind motivul pentru care drogurile halucinogene, practicile oculte i aa-zisele experiene harismatice deveniser att de populare. Printele Serafim dorea s le spun studenilor c aceast dorin de a experimenta sau de a vedea ceva spiritual, ceva care s depeasc viaa mundan de fiecare zi, nu era motivul corect pentru a ntreprinde o cutarea spiritual. Cine caut sincer nu va dori altceva dect plintatea adevrului (aa cum a fcut Printele Serafim nsui) i nu se va opri la un stadiu unde are acces doar la un fragment de adevr, provocnd un sentiment amgitor al satisfaciei. Este adevrat c Printele Serafim a fost martorul multor minuni de-a lungul vieii sale. Unul din cluzitorii si, arhiepiscopul Ioan Maximovici, era un lucrtor al minunilor ntocmai ca primii Apostoli. Printele Serafim le-a relatat studenilor cteva din aceste minuni, dar a fcut-o numai pentru a-i conduce la consideraii mai profunde. Scopul su ultim era, firete, acela de a-i trezi pe oameni la ceea ce doreau ei cu adevrat: pe Hristos cel viu. El recunotea c, n ciuda opacitii spirituale a omului occidental contemporan, convertirea sa nu se deosebea fundamental de cea din epocile anterioare. Convertirea are loc atunci cnd este atins ceva n inim, cnd inima ncepe s ard la primirea adevrului revelat de Dumnezeu. nainte de a se ntmpla aceasta, persoana trebuie s simt adesea absena acestui adevr i s cunoasc din experien suferina provocat de dorirea lui. Oamenii din prospera lume occidental au adesea acest sentiment al suferinei spirituale, pe care ns contiina l reprim pentru a se putea preocupa linitii de procurarea confortului i a stimulilor pentru viaa aceasta. n rile unde oamenii sunt privai de libertate i confort, pe de alt parte, foamea spiritual a omului devine imediat i disperat. Astfel, Printele Serafim a neles c oamenii din lumea liber au de nvat o lecie important de la cei din spatele Cortinei de Fier n ce privete contiina credinei religioase. Dar ar putea oare cei dinti, care triesc n ceea ce s-ar putea numi paradisul nebunilor, s transpun experiena real i esenial a celor din urm ntr-o form pe care s o poat nelege? Printele Serafim spera c da, pentru c era contient de faptul c fr cunoaterea Golgotei i a Crucii nimeni nu poate ajunge la o real cunoatere a lui Hristos, Dumnezeul cel ntrupat. Una dintre inteniile Printelui Serafim n cuvntul su ctre studeni a fost s le arate c viaa duhovniceasc nu este doar ceva care i provoac plcere, ci mai degrab un fel de cmp de lupt n care sufletul se curete prin suferin. Pentru muli dintre studeni acesta era un concept nou; cine dintre personalitile religioase ale timpurilor moderne, aflate n goan dup popularitate, ar fi chemat oamenii pe o cale a nencetatei suferine i lupte? Totui, acesta a fost drumul pe care l-a urmat Hristos nsui i pe care i-a ndemnat pe oameni s-l urmeze. Iar Printele Serafim, artndu-le studenilor aceast cale ngust, i-a fcut pe unii dintre asculttorii si s-i ia crucea i s mearg pe aceast cale.
8

Din pcate, judecnd dup ntrebrile care i s-au pus la sfrit, majoritatea studenilor preau s fi scpat esenialul. El vorbise despre realitatea elementar a vieii cretine, despre ceea ce nseamn convertirea inimii i transformarea ei de ctre Hristos. El a numit cutarea adevrului o chestiune de via i de moarte. n contrast cu aceast urgen, multe din ntrebrile care i s-au pus erau motivate mai mult de o curiozitate deart. A fost pus la zid cu ntrebri despre diferitele organizaii cretine, despre unde se afl sau nu se afl Duhul Sfnt, despre cele 1001 de mici diferene dintre Ortodoxie i Romano-Catolicism etc. de parc ar fi ncercat mai degrab s categorizeze cuvntul su, dect s se lase micai de el. Ceea ce te nsufleete ns este c, obligat s rspund la aceste ntrebri, a continuat s transmit adevrul n dragoste, aa cum a fcut pe parcursul ntregii sale prelegeri i s orienteze minile oamenilor pe o cale mai duhovniceasc de nelegere a lucrurilor.

10

Descoperirea lui Dumnezeu n inima omului


1. Cutarea De ce studiaz omul religia? Se pot gsi multe motive incidentale, dar unul singur este valabil dac persoana ia lucrurile n serios: ntr-un cuvnt, este vorba de intrarea n contact cu realitatea, de gsirea unei realiti mai profunde dect realitatea de fiecare zi care se schimb att de repede, dispare fr s lase nimic n urm i nu ofer fericire durabil sufletului uman. Orice religie autentic ncearc s deschid calea ctre aceast realitate. A dori s spun astzi cteva cuvinte despre modul n care cretinismul ortodox ncearc s fac acest lucru s deschid celui care caut calea ctre realitatea duhovniceasc. Cutarea realitii este o misiune periculoas. Ai auzit probabil cu toii istorii despre tineri ai acestor vremuri de cutri, care au ars de tot ncercnd s gseasc realitatea i, fie au murit de tineri, fie au euat ntr-o existen plicticoas n care nu au pus n valoare dect o fraciune din potenialul minii i sufletului lor. Eu nsumi mi amintesc de un prieten din zilele propriilor mele cutri de acum 25 de ani, cnd Aldous Huxley tocmai descoperise presupusa valoare spiritual a L.S.D.-ului i i determinase pe muli s i urmeze. Acest tnr, un cuttor de hran spiritual tipic pentru vremurile noastre, care poate ar fi audiat un curs ca acesta, mi-a spus odat: Indiferent ce ai spune despre pericolul drogurilor, trebuie s admii c orice altceva este mai bun dect viaa american cotidian, care din punct de vedere spiritual este moart. Nu am fost de acord, pentru c nc de pe vremea aceea ncepusem s-mi dau seama c viaa spiritual se desparte n dou direcii: poate conduce la o via mai nalt dect aceast via cotidian supus stricciunii, ns la fel de bine te poate conduce ntr-un plan inferior, producnd literalmente att moartea spiritual ct i pe cea fizic. El i-a urmat calea i nainte de 30 de ani era deja o epav de om, mbtrnit, mintea i era ruinat i abandonase orice cutare a adevrului. Exemple similare ar putea fi gsite printre oamenii care caut diferite forme de experiene psihice, experimentarea strilor extracorporale, ntlnirea cu OZN-uri i altele asemenea. (Experiena sinuciderii n mas din Jonestown, din 1980, e de ajuns pentru a ne reaminti pericolele inerente cutrii religioase.) Literatura ortodox cu o tradiie de dou mii de ani are cteva exemple pline de nvtur n acest sens. Voi cita aici doar unul din viaa Sfntului Nichita de la Lavra Pecerska, care a trit cu aproape o mie de ani n urm n Rusia: Plin de rvn, Nichita i-a cerut stareului su binecuvntare pentru a tri n singurtate. Stareul (care pe atunci era Sfntul Nicon) i-a interzis spunndu-i: Fiule, nu se cuvine unui tnr ca tine s fie trndav. E mai bine pentru tine s trieti cu fraii. Slujindu-i pe ei nu te vei lipsi de rsplata ta. Singur ai vzut cum Isaac a fost amgit de demoni n pustie. El ar fi pierit dac nu l-ar fi scpat harul lui Dumnezeu druit lui pentru rugciunile sfinilor prinilor notri Antonie i Teodosie. Printe - a rspuns Nichita - eu nu voi fi niciodat amgit de ceva de felul acesta, ci doresc s stau cu hotrre mpotriva nelciunilor demonilor i s-i cer lui Dumnezeu darul facerii de minuni, precum i s-a dat lui Isaac Zvortul, care svrete multe minuni i n ziua de astzi. Dorina ta - i-a spus stareul - ntrece puterile tale. Fii cu bgare de seam ca nu cumva, nlndu-te, s cazi n ispit. Eu, dimpotriv, i poruncesc s slujeti frailor i vei primi cunun de la Dumnezeu pentru ascultarea ta. Dar Nichita, mpins de cea mai mare rvn pentru viaa de singurtate, nu avea nici cea mai mic dorin s mplineasc ceea ce i-a spus stareul i a fcut ceea ce-i pusese n gnd. S-a nchis n sihstria sa i a continuat s se roage fr s mai ias mcar o dat afar din chilie. Dup o vreme, pe cnd se ruga, a auzit un glas rugndu-se mpreun cu el i a simit o mireasm minunat. Amgit de aceasta, i-a spus: Dac nu ar fi nger, nu s-ar ruga cu mine i nu ar avea mireasma Duhului Sfnt... Nichita a nceput s se roage sincer: Doamne, arat-Te mie n chip desluit, ca s Te pot vedea.
11

Apoi a fost o voce care i-a spus: Nu m voi arta ie, pentru c eti tnr i, ca nu cumva nlndu-te, s cazi. Sihastrul i-a rspuns cu lacrimi: Doamne, niciodat nu m voi lsa amgit, pentru c stareul meu m-a nvat s nu primesc amgirile diavoleti, ns voi face tot ceea ce mi porunceti. Astfel, ctignd putere asupra lui, arpele cel strictor de suflete i-a spus: Nu este cu putin omului, n trup fiind, s m vad. Dar iat, i trimit ngerul meu s rmn cu tine. mplinete voia lui. Dup aceste cuvinte, un demon n chip de nger i-a aprut sihastrului. Nichita a czut la picioarele lui i i s-a nchinat ca unui nger. Demonul i-a spus: De acum s nu te mai rogi, ci s citeti cri. n felul acesta vei ajunge la o vorbire nentrerupt cu Dumnezeu i vei primi puterea s dai cuvnt de folos celor care vin la tine, iar eu m voi ruga Ziditorului a toate pentru mntuirea ta. Sihastrul a crezut acestor cuvinte i a fost amgit nc mai mult. A ncetat s se mai roage i se ocupa numai cu lectura. l vedea pe demon rugndu-se nencetat i se bucura, creznd c demonul se roag pentru el. Apoi a nceput s le vorbeasc mult din Scriptur celor care veneau la el i s prooroceasc asemenea sihastrului din Palestina. Faima lui s-a rspndit printre oamenii lumeti i a ajuns pn la curtea marelui cneaz. De fapt, Nichita nu proorocea, ci le spunea celor care veneau la el unde le fuseser puse lucrurile furate sau ce se ntmplase ntr-un loc ndeprtat, obinnd aceste informaii de la demonul care-l nsoea. Astfel, i-a spus marelui cneaz Izeaslav despre uciderea cneazului Gleb de Novgorod i l-a sftuit s-l trimit pe fiul su pentru a prelua conducerea principatului. Asta a fost de ajuns pentru oamenii lumeti ca s-l socoteasc pe Nichita un adevrat profet. E un fapt dovedit c oamenii lumeti i monahii fr discernmnt duhovnicesc sunt mai totdeauna atrai de ctre mincinoi, impostori, ipocrii i de ctre cei aflai n nelare diavoleasc, lundu-i drept sfini i slujitori adevrai ai lui Dumnezeu. Nimeni nu se putea ntrece cu Nichita n cunoaterea Vechiului Testament, dar nu putea s suporte Noul Testament i niciodat n discuiile sale nu pomenea de Evanghelii sau de Epistolele Sfinilor Apostoli, nengduind nici unuia dintre vizitatorii si s menioneze ceva din Noul Testament. Din aceast stranie alegere, prinii Lavrei au neles c era nelat de diavol. Pe atunci vieuiau la mnstire muli sfini monahi nzestrai cu daruri duhovniceti i cu har. Ei l-au alungat pe diavol de la Nichita prin rugciunile lor. Nichita a ncetat s-l mai vad. Prinii l-au scos pe Nichita din locul n care se zvorse i i-au cerut s le spun ceva din Vechiul Testament. Dar el a spus sub jurmnt c nu citise niciodat crile pe care mai nainte le tia pe de rost. S-a dovedit c uitase i s citeasc, att de mare fusese puterea nelciunii satanice; i cu mare greutate a nvat din nou s citeasc. Cu rugciunile sfinilor prini i-a venit n fire, a recunoscut i a mrturisit pcatul, a plns pentru el cu lacrimi amare i a atins o mare nlime a sfineniei i darul facerii de minuni printr-o via smerit printre frai. Mai trziu, Sfntul Nichita a fost hirotonit episcop de Novgorod.1 Aceast istorisire ridic pentru noi, astzi, o ntrebare: cum poate o persoan care caut experiena religioas autentic s evite capcanele i deziluziile care l pndesc n cutarea sa? Nu exist dect un singur rspuns la aceast ntrebare: omul nu trebuie s caute experienele religioase, care pot s nele, ci adevrul. Oricine studiaz serios religia ajunge la aceast problem, care este una de via i de moarte. Credina noastr ortodox, spre deosebire de confesiunile occidentale, este adesea numit mistic, pentru c se afl n legtur cu o realitate spiritual care conduce la rezultate numite n mod frecvent supranaturale adic depesc logica i experiena acestei lumi. Nu e nevoie s cutm exemple n literatura veche, pentru c viaa unui fctor de minuni din zilele noastre e plin de elemente mistice. Arhiepiscopul Ioan Maximovici, care a murit cu cincisprezece ani n urm i care a trit n aceast parte a Californiei ca Arhiepiscop de San Francisco, a fost vzut strlucind de lumin, levitnd n timpul rugciunii, era naintevztor i a svrit vindecri minunate Nici una din aceste minuni nu este remarcabil n sine, pentru c poate fi imitat cu uurin de fali fctori de minuni. Cum putem ti c era ntr-adevr n legtur cu adevrul?

Episcopul Ignatie Briancianinov, The Arena (Mnstirea Sfnta Treime, Jordanville, New York, 1983), pp. 31-34. 12
1

2. Revelarea Dac deschizi un manual de teologie ortodox, vei afla c adevrul nu poate fi gsit prin puterile limitate ale omului. Poi citi Scripturile sau orice alt carte sfnt i s nu nelegi ce vor s spun. Exist un exemplu de acest fel n Faptele Apostolilor, i anume istoria Apostolului Filip i a eunucului etiopian: i un nger al Domnului a grit ctre Filip, zicnd: Ridic-te i mergi spre miazzi, pe calea care coboar de la Ierusalim la Gaza; aceasta este pustie. i, ridicndu-se, a mers. i iat un brbat din Etiopia, famen, mare dregtor al Candachiei, regina Etiopiei, care era peste toat vistieria ei i care venise la Ierusalim ca s se nchine, se ntorcea acas; i, eznd n carul su, citea pe proorocul Isaia. Iar Duhul i-a zis lui Filip: Apropie-te i te alipete de carul acesta. i alergnd, Filip l-a auzit citind pe prorocul Isaia i i-a zis: nelegi, oare, ce citeti? Iar el a zis: Cum a putea s neleg, dac nu m va cluzi cineva? i a rugat pe Filip s se urce i s ad cu el. Iar locul din Scriptur pe care-l citea era acesta: Ca un miel care se aduce spre junghiere i ca o oaie f r de glas naintea celui ce o tunde, aa nu i-a deschis gura sa. ntru smerenia Lui judecata Lui s-a ridicat i neamul Lui cine-l va spune? C se ridic de pe pmnt viaa Lui. Iar famenul, rspunznd, a zis lui Filip: Rogu-te, despre cine zice prorocul acesta, despre sine sau despre altcineva? Iar Filip, deschiznd gura sa i ncepnd de la scriptura aceasta, i-a binevestit pe Iisus. i, pe cnd mergeau pe cale, au ajuns la o ap; iar famenul a zis: Iat ap. Ce m mpiedic s fiu botezat? Filip a zis: Dac crezi din toat inima, este cu putin. i el, rspunznd, a zis: Cred c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu. i a poruncit s stea carul; i sau cobort amndoi n ap, i Filip, i famenul, i l-a botezat. Iar cnd au ieit din ap, Duhul Domnului a rpit pe Filip, i famenul nu l-a mai vzut. i el s-a dus n calea sa, bucurndu-se (Fapte 8, 26-39). Exist mai multe elemente supranaturale, mistice n aceast relatare: ngerul i spune lui Filip unde s mearg (dei etiopianului i se pare o ntlnire ntmpltoare pe un drum pustiu) i, mai trziu, dup botez, Duhul Domnului l ia pe Filip, care dispare din faa ochilor etiopianului. Dar nu aceste lucruri l-au determinat pe eunuc s se boteze i s devin cretin. Altceva l micase: nu minunile, ci ceva nluntrul inimii lui. Minunile, dei uneori ajut o persoan s ajung la credin, nu sunt motivul adevrat al primirii cretinismului. n aceeai carte a Faptelor Apostolilor citim istoria lui Simon Magul, care dorea s dea bani pentru a se putea altura Bisericii i a primi darurile Duhului Sfnt, ntruct acestea erau foarte spectaculoase i miraculoase. Simon Magul era vrjitor profesionist ntr-o vreme n care cu ct cineva svrea mai multe acte supranaturale, cu att putea obine mai muli bani i mai mult prestigiu, de aceea a ncercat s se alture Apostolilor care svreau mai multe asemenea lucruri dect n lumea pgn. Aa cum aflm din cartea Faptelor, Apostolul Petru nu primete cererea lui Simon, care a sfrit ru i de la care ne-a rmas cuvntul simonie care desemneaz ncercarea de a cumpra harul lui Dumnezeu. Spre deosebire de aceast ntmplare cu Simon Magul, n inima eunucului se produce o schimbare cnd Filip i vorbete. n Fapte se spune c a ajuns s cread; adic inima lui a fost micat de adevrul pe care l-a auzit. Cuvintele Scripturii sunt foarte puternice i atunci cnd li se d tlcuirea adevrat se deschide ceva n fiina uman, dac inima aceea este pregtit. De aceea eunucul L-a primit pe Hristos cu tot sufletul su; devenise alt om. i asta nu din pricina minunilor, ci pentru ceea ce Hristos a venit s aduc pe pmnt. Acelai lucru l vedem i n alt loc din Noul Testament, cnd doi dintre ucenicii lui Hristos mergeau pe drumul ctre Emaus (Luca 24). Hristos nsui, chiar n ziua nvierii Sale, S-a ntlnit cu ei i au mers mpreun, ntrebndu-i de ce sunt att de tulburai. La rndul lor, ei L-au ntrebat dac era singurul care nu tia ce se ntmplase n Ierusalim. I-au spus c un mare profet a fost ucis i, se pare, c ar fi nviat din mori, dar ei nu tiau ce s cread. Hristos a nceput atunci s le deschid inimile i s le explice ce spunea Vechiul Testament c se va ntmpla cu Mesia. n tot acest timp ucenicii nu L-au recunoscut, pentru c nu venise la ei s-i orbeasc prin semne i minuni. Mai trziu, cnd au ajuns la Emaus, Hristos S-a fcut c merge mai departe i ar fi plecat de la ei fr s Se lase recunoscut, dac ei nu L-ar fi rugat din dragoste pentru un strin n nevoie s petreac noaptea cu ei. n cele din urm, cnd S-a aezat cu ei i a frnt pinea aa cum fcuse la Cina cea de Tain, ochii lor s-au deschis i au vzut c era Hristos nsui, dar El a disprut apoi din faa ochilor lor. Cei doi au nceput s se ntrebe i s-i aduc aminte cum ardeau inimile lor n tot acest timp ct a cltorit cu ei pe drum. Ceea ce i-a fcut s-L recunoasc la sfrit a fost tocmai aceast ardere a inimii
13

i nu faptul c dispruse din faa lor, pentru c i magicienii fceau acelai lucru. Prin urmare, nu minunile l descoper pe Dumnezeu oamenilor, ci acel ceva despre Dumnezeu se descoper n inima pregtit pentru asta. Este ceea ce se numete arderea inimii, prin care cei doi ucenici au intrat n relaie cu Dumnezeul Cel ntrupat. Aici vedem cum se petrece ceea ce se numete revelaie: inima este micat i schimbat de prezena lui Dumnezeu, de o persoan plin de Duhul Sfnt sau numai auzind propovduirea adevrului despre El. n felul acesta, n primele decenii de dup nvierea lui Hristos, Apostolii au avut puterea s ajung efectiv n toate regiunile locuite de pe pmnt n India (i poate chiar n China), pn n Rusia, n nord, unde locuiau sciii, n Britania, n vest, i n Abisinia n sud pentru a predica Evanghelia la toate neamurile. La fel se ntmpl i astzi, dei oamenii au devenit mult mai insensibili i opaci sufletete, mult mai puin simpli i nu mai reacioneaz cu atta uurin la adevr. n cazul arhiepiscopului Ioan, cei care au ajuns s cread prin el nu au fost micai n primul rnd de minunile sale, ci de ceva din el care atingea inimile lor. V voi da un exemplu din viaa sa, un incident care s-a petrecut la Shanghai, unde a fost episcop n timpul celui de al doilea rzboi mondial. ntmplarea a fost povestit de o bun prieten a noastr care a murit cu civa ani n urm, o profesoar de dicie, pe nume Ana. Aa cum ne-a explicat, posturile arhiepiscopului Ioan erau att de aspre, nct maxilarul de jos i pierduse puterea n timpul acestor perioade de post i vorbea foarte neclar. Ana avea nsrcinarea de a-i da lecii n care s-i exerseze maxilarul i s-l fac s vorbeasc ceva mai clar. Arhiepiscopul venea ntotdeauna la ea la intervale regulate i la sfritul fiecrei lecii i lsa o bancnot de douzeci de dolari. n timpul rzboiului, aceast femeie a fost rnit i era pe moarte ntru-un spital francez din Shanghai. Era noaptea trziu; afar ncepuse o furtun cumplit i toate legturile cu oraul se ntrerupseser. n acele momente femeia nu se mai gndea dect la un singur lucru. Cum doctorii i spuseser c avea s moar, singura ei speran era s vin Arhiepiscopul Ioan, s-i dea Sfnta mprtanie i s o scape cumva. I-a implorat pe cei din jur s-i trimit vorb, dar i-au spus c era cu neputin. Telefonul nu funciona din pricina furtunii, iar spitalul se nchidea n timpul nopii (din cauza rzboiului). Aa c singurul lucru pe care l-a putut face a fost s strige: Ajutor! Arhiepiscope Ioan, vino!. Bineneles, lumea credea c srmana femeie delireaz, pentru c nu era posibil nici un contact cu arhiepiscopul. Dar n acea noapte, pe cnd striga ea aceste cuvinte, uile s-au deschis chiar n toiul furtunii i a intrat Arhiepiscopul Ioan purtnd Sfnta mprtanie. A venit la ea, a spovedit-o, a linitit-o (pentru c era, firete, copleit de bucurie), i-a dat Sfnta mprtanie i a plecat. Femeia a dormit optsprezece ore dup aceea i, trezindu-se a doua zi, a simit c i revenise. Cu siguran asta s-a ntmplat pentru c Arhiepiscopul Ioan a venit aici, a spus ea. Care Arhiepiscop Ioan?, au ntrebat infirmierele, spunndu-i c nimeni nu putuse s intre, pentru c spitalul fusese ncuiat n noaptea aceea. Persoana din patul alturat i-a spus c ntr-adevr fusese cineva acolo, dar nimeni nu o credea. ncepuse s se ntrebe dac nu cumva avusese halucinaii. Dar n timp ce asistentele i fceau patul n ziua aceea, au descoperit sub perna ei o bancnot de douzeci de dolari. Aha - a spus ea - asta este dovada c a fost aici. Cineva s-ar putea ntreba cum de a aflat Arhiepiscopul Ioan? Cum de a reuit s ajung la ea, cum de a ajuns mesajul la el, de vreme ce nu se putea stabili nici un contact cu lumea exterioar? S-ar putea spune c i s-a descoperit, cci multe asemenea lucruri i mai fuseser descoperite. Dar cum i s-a descoperit? De ce lui i nu altcuiva? De ce adevrul se descoper anumitor oameni i nu altora? Exist oare un organ special prin care se primete Revelaia lui Dumnezeu? Da, ntr-un anumit sens, exist un asemenea organ, cu toate c de regul l nchidem i nu l lsm deschis: revelaia lui Dumnezeu se druiete inimii iubitoare. tim din Scripturi c Dumnezeu este iubire; cretinismul este religia iubirii. (Dac v vei uita la cretinii ratai, mi vei spune c nu este dragoste n mijlocul lor, dar v spun c acetia n mod greit se numesc pe sine cretini. Cretinismul este ntr-adevr religia iubirii, atunci cnd este trit cu adevrat i practicat cu toat acrivia.) Domnul nostru Iisus Hristos nsui spune c n primul rnd dup dragostea lor vor fi deosebii adevraii ucenici. Dac ntrebai pe cineva care l-a cunoscut pe Arhiepiscopul Ioan ce i atrgea pe oameni la el i nc i atrage pe oameni care nu l-au cunoscut niciodat rspunsul este totdeauna acelai: revrsa iubire; se sacrifica pe sine pentru semeni dintr-o iubire ntru totul neegoist fa de Dumnezeu i de ceilali. De aceea i se descopereau lucruri la care alii nu aveau acces i pe care niciodat nu le-ar fi aflat pe ci obinuite. El nsui nva c, aa cum ni se arat
14

n Vieile Sfinilor i n scrierile Sfinilor Prini, o persoan cu adevrat ortodox este ntotdeauna cu picioarele pe pmnt, fcnd fa oricrei situaii. Prin acceptarea situaiilor date, ceea ce presupune o inim iubitoare, l ntlnim pe Dumnezeu. Aceast inim iubitoare este calea prin care oricine ajunge la cunoaterea adevrului, chiar dac uneori Dumnezeu trebuie s o zdrobeasc i s o smereasc pentru a o face receptiv ca n cazul Apostolului Pavel, care, iniial, i persecuta cu nverunare pe cretini. Dar la Dumnezeu, trecutul, prezentul i viitorul inimii umane sunt toate prezente i El tie unde poate s deschid i s intre. Opusul inimii iubitoare care primete revelaia lui Dumnezeu este calculul rece pentru a obine tot ce se poate de la oameni; n viaa religioas asta conduce la escrocherie i la toate felurile de arlatanie. Dac v uitai la lumea religioas de astzi, vei vedea c n mare msur se merge pe aceast cale: e att de mult escrocherie, poz, calcul, ntr-o goan dup avantajele pe care le ofer vnturile modei care aduce n atenie fie o religie, fie alta. Pentru a gsi adevrul trebuie s ai o privire mai adnc. 3. Suferina Cu un an n urm sau cam atunci, am avut o lung discuie cu un tnr american n timpul unei cltorii cu trenul. M-a ntlnit aparent din ntmplare (firete, nu exist ntmplare n via) i mi-a spus c nva rusa. Era un om care cuta s cunoasc realitatea religioas i fusese pe la toate aa-numitele grupuri cretine, dar peste tot nu gsise dect ipocrizie i escrocherie i fusese pe punctul de a renuna cu totul la orice fel de religie. Dar apoi a aflat c n Rusia oamenii sufer pentru credina lor. Acolo unde este suferin, s-a gndit el, acolo, probabil, trebuie s existe ceva real i nu escrocheria de care avem parte n America. De aceea studia rusa, ca s mearg n Rusia i s ntlneasc acolo adevrai cretini. Ca preot ortodox rus, am fost uimit s aud asta, pentru c nu vzuse niciodat nainte un preot ortodox i nici nu asistase la vreo slujb ortodox. Am avut o lung discuie despre religie i am vzut c ideea lui era ct se poate de justificat: i anume, c suferina poate produce ceva autentic, n timp ce viaa noastr mult prea indulgent conduce la escrocherie. n secolul IV, un mare teolog ortodox, Sfntul Grigorie de Nazianz (numit i Teologul) descria religia noastr ca Ortodoxie ptimitoare i aa a fost de la nceputuri, de-a lungul ntregii istorii a Bisericii. Cei care L-au urmat pe Dumnezeul cel rstignit au suferit persecuie i chinuri. Aproape toi Apostolii au murit ca martiri, Petru fiind rstignit cu capul n jos, iar Andrei pe o cruce n form de X. n primele trei secole de cretinism, credincioii se ascundeau n catacombe i ndurau suferine nspimnttoare. n catacombe, slujbele Bisericii pe care le celebrm astzi ntr-o form puin schimbat erau svrite ntr-o atmosfer de ateptare permanent a morii. Dup perioada catacombelor a urmat lupta pentru pstrarea curiei credinei, cnd muli nvtori ncercau s substituie nvturile revelate ale Domnului nostru Iisus Hristos cu propriile lor opinii. n secolele urmtoare, rile ortodoxe au fost invadate de arabi, turci i alte popoare necretine, iar n cele din urm n zilele noastre au suferit prigoana comunist. Comunismul, care a luptat mpotriva religiei aa cum nu se mai ntmplase niciodat nainte, a atacat mai nti rile ortodoxe din estul Europei. Dup cum se poate vedea, credina noastr este cu adevrat o credin ptimitoare; i n aceast suferin se petrece ceva care ajut inima s primeasc revelaia lui Dumnezeu. Ce are s ne spun astzi ortodoxia ptimitoare a Rusiei religia ptimitoare pe care vroia s o cunoasc tnrul pomenit mai sus? n Rusia s-a descoperit adevrul n inimile iubitoare? Dup logica lumii acesteia, acolo n-ar fi nici o ans pentru aa ceva. Comunismul a fost la putere cu o mn de fier mai bine de aizeci de ani i nc de la nceput scopul lui a fost s dezrdcineze religia. Pentru o vreme, la sfritul anilor '30, aproape i atinsese elul, lsnd foarte puine biserici deschise. Dac nu ar fi avut loc invazia lui Hitler i dac asta nu ar fi cerut poporului rus s devin patriot i s aib i alt speran n via n afara ideologiei comuniste, Biserica ar fi fost cu totul mpins n subterane. Astzi situaia este ceva mai bun, dar exist nc o mare presiune asupra credincioilor. A mai existat o persecuie n anii '60, sub Hruciov, care a avut ca rezultat nchiderea a aproximativ trei sferturi din bisericile rmase nc deschise. Astzi, n afar de oraele vizitate de turiti (n Moscova sau Leningrad vei vedea probabil treizeci-patruzeci de biserici deschise), exist orae mari n
15

provincie cu biserici puine sau deloc. Astfel, dac un credincios vrea s-i boteze copilul trebuie uneori s cltoreasc sute de mile. Acum a vrea s v spun cteva cuvinte despre cum se reveleaz Dumnezeu cretinilor care ptimesc i acum n Rusia. Probabil c toi ai auzit de Alexander Soljenin, un mare romancier i gnditor rus care a fost exilat din ar n 1975 pentru c spunea adevrul despre Rusia, aa cum l vedea el. Are aproape aceeai vrst ca i regimul comunist, aa c nu poate fi acuzat de a fi dobndit prejudeci din copilrie. A dus o via tipic pentru Uniunea Sovietic. Nscut la un an dup Revoluie, i-a pierdut tatl n primul rzboi mondial, a studiat matematica pentru a putea obine o slujb practic, a luptat ca soldat n al doilea rzboi mondial i a mers cu armata sovietic pn n Germania. n 1945 a fost arestat pentru faptul de a fi scris nerespectuos despre musta (adic despre Stalin) n scrisori private i a primit opt ani ntr-un cmp de concentrare. La sfritul condamnrii, n 1953, a fost exilat (ceea ce nu nsemna chiar nchisoarea, dar nici nu avea libertatea s mearg oriunde ar fi vrut) ntr-un ora din sudul Kazahstanului, la marginea deertului. Acolo s-a mbolnvit de cancer i a fost la un pas de moarte, dar s-a vindecat ntr-o clinic specializat (despre care a scris un roman intitulat Pavilionul canceroilor). n acest loc de exil a predat matematica i fizica i pe ascuns scria romane i povestiri. Dup moartea lui Stalin a urmat o perioad temporar de dezghe sau mblnzire, n care a fost eliberat din exil i i s-a permis s publice o carte n Rusia n 1961. S-a dovedit atunci c era mai disident dect i convenea guvernului comunist i nu i s-a mai permis s scrie nimic. Cu toate acestea, romanele sale au nceput s fie publicate n afara Rusiei. Aceast situaie i-a creat o celebritate foarte incomod pentru autoritile sovietice, mai ales n 1970, cnd i s-a decernat premiul Nobel i nu i s-a permis s mearg el nsui s-l primeasc. n 1975 a fost n cele din urm exilat cu fora n Germania de Vest, dndu-i-se doar cteva zile la dispoziie. Soljenin triete acum n Vermont, unde continu s scrie. El a vorbit Occidentului despre un lucru foarte important, i anume, despre semnificaia experimentului ateist n Rusia. El a abordat acest experiment nu n primul rnd din punct de vedere politic, ci dintr-o perspectiv mai profund i chiar spiritual. ntr-un anumit fel, el este un simbol al renvierii ortodoxe din Rusia, pentru c a trecut prin mai mult de 60 de ani de suferin n mijlocul poporului su i nu a fost nfrnt de ea. Are o foarte puternic credin cretin i un mesaj ctre oameni care se ntemeiaz pe experiena sa. Monumentala sa carte Arhipeleagul Gulag ar trebui citit de oricine dorete s neleag ateismul aa cum a fost practicat n Rusia i efectele sale asupra sufletului uman. Soljenin nu este nverunat dup experienele sale din nchisoare i exil: a ieit din ele nvingtor, pentru c a dobndit credina cretin. A neles c sistemul ateist nu este ceva specific rusesc, ci o categorie universal a sufletului uman. Odat ce ai ajuns la ideea c ateismul este adevrat i c nu exist Dumnezeu, atunci aa cum scria Dostoievski n romanele sale totul este permis: devine posibil s experimentezi tot ce-i iese n cale, orice nou inspiraie, orice nou perspectiv de nelegere a lucrurilor, orice nou tip de societate. Importana lui Soljenin const n demonstrarea faptului c, odat ce ateismul devine filosofia dominant i apare ideea c religia trebuie exterminat (punct ce constituie miezul ideologiei comuniste), atunci trebuie s existe lagre de concentrare. Omul are nevoie de religie i dac aceasta i este interzis, trebuie ntr-un fel sau altul eliminat i el. Prin urmare, de vreme ce ateismul se bazeaz pe rul din natura uman, sistemul concentraionar de tip Gulag este expresia fireasc a experimentului ateist din Rusia. Acest lucru este totui secundar. Eu a prefera s vorbesc despre unul esenial care i s-a ntmplat lui Soljenin (n sens religios) cnd a intrat n nchisoare, cci acolo i S-a revelat Dumnezeu. Experiena Gulagului are dou fee: poate scoate la iveal rul din natura uman, dar n acelai timp poate constitui punctul de plecare al unei renateri spirituale. Acesta este motivul pentru care renaterea spiritual care are loc n Rusia este mult mai profund dect diferitele renateri spirituale care se petrec n lumea liber. Iat ce mrturisete Soljenin despre modul cum a ajuns la credin: Din anii de pucrie mi s-a dat s port n spinarea mea btut, care aproape s-a frnt sub povar, aceast experien esenial: cum devine fiina uman rea i cum devine bun. n tineree, intoxicat de succese, m simeam infailibil i de aceea eram crud. (Fusese sergent n armat.) mbtat de putere, am fost un uciga i un tiran. n momentele mele cele mai cumplite, eram convins c fac binele i pentru asta eram bine narmat cu argumente sistematice. i abia cnd am ajuns s zac pe paiele mucezite ale nchisorii am simit n mine primele nzuine ale binelui.
16

Aici inima lui ncepe s devin blnd i receptiv i, n felul acesta, are loc un fel de revelaie: Treptat mi s-a dezvluit c linia care separ binele de ru nu trece prin state, nici prin clase, nici prin partide politice, ci prin fiecare inim omeneasc i apoi prin toate inimile i chiar i n inimile copleite de ru se pstreaz un mic cap de pod al binelui. i chiar i n cea mai bun dintre toate inimile rmne un colior de ru de care nu poi scpa.2 Ct de profund este aceast observaie fa de orice am spune noi n Occident pornind de la propria noastr experien. Este mai profund, pentru c se bazeaz pe suferin, care este realitatea fiinei umane i nceputul adevratei viei duhovniceti. Hristos nsui a venit pentru o via a suferinei i a Crucii; iar experiena din Rusia i face pe cei care o triesc s vad mai profund acest lucru. De aceea renaterea cretin din Rusia este att de profund. 4. Naterea din nou Acum a dori s spun un cuvnt despre un om mai simplu, pe nume Iuri Makov, care relateaz convertirea sa n Rusia. A fost exilat forat din Rusia n urm cu trei ani i, dei abia trecuse de 40 de ani, a murit de cancer anul trecut. La exact trei luni de la sosirea lui n America, a inut o conferin n care a povestit cum a ajuns la credin: adic despre cum i Sa revelat Dumnezeu n suferinele sale. Fusese invitat s vorbeasc ntr-o conferin inut n 1978 la New Jersey n limba rus i, cnd i-a venit rndul s vorbeasc, le-a spus celor prezeni c nainte de a ajunge acolo nu tia ce avea s le spun. Eram tulburat, a spus, mi se prea c nu am nimic s v spun. Prima jumtate a vieii am fost student i a doua jumtate am petrecut-o n nchisoare i n cmpurile de concentrare ale Gulagului. ntradevr, ce le-a putea spune unor oameni mai educai dect mine, mai erudii i chiar mai informai despre evenimentele din Uniunea Sovietic? Aici putem vedea un contrast fa de ceea ce se petrece n Vest. Exist, este adevrat, i n Occident muli oameni convertii la Ortodoxie. De cele mai multe ori au o vast cunoatere teoretic a Ortodoxiei, dar nu i aceast experien a suferinei i nu au fost nevoii s plteasc pentru ceea ce li s-a dat. Iuri, pe de alt parte, nu vorbete din cri, ci din propria lui experien. De aceea - continu el - am hotrt s nu pun pe hrtie cuvntul meu, ci s spun orice mi va pune Dumnezeu n suflet. i apoi, n timp ce treceam n vitez prin Bridgeport, Connecticut, ntr-un automobil splendid de-a lungul extraordinarei autostrzi tiate prin mijlocul unei naturi luxuriante, am neles c ntreaga mea via de suferin spiritual din paradisul comunist, calea mea de la ateism i marxism la credina ortodox este singura informaie valabil care v poate interesa. Viaa mea prezint interes numai pentru c este un strop n oceanul renaterii religioase din Rusia. Iuri i povestete mai departe viaa: M-am nscut n sngerosul an 1937 n satul Kliev, la treizeci de mile de Moscova Tatl meu, fierar de meserie, a murit n rzboi i nu-mi amintesc de el; mama, care a avut mai multe slujbe, era, cred, indiferent fa de religie. Doar bunica era credincioas. (De altfel, n Rusia vei gsi aproape totdeauna o bunic sau o mam credincioas care aduce familia la credin.) Dar ea nu avea autoritate n ochii mei, pentru c era analfabet. Desigur, am fost botezat de mic, dar n anii de coal mi-am scos crucea de la gt i pn la vrsta de 25 de ani am fost ateu convins. Dup ce am terminat cei apte ani de coal (coala primar), am avut ansa de a intra la coala Superioar de Arte i Industrie i am studiat acolo cinci ani din apte. Astfel, cel puin n exterior, viaa mea era ncununat de succes La vremea cuvenit a fi primit diploma de artist i a fi putut lucra oriunde a fi vrut. Aceasta este o biografie academic tipic sovietic. n Uniunea Sovietic cariera academic este luat foarte n serios: dac reueti, obii bilet de trecere pentru multe lucruri bune din viaa sovietic, iar dac nu reueti, poi primi o slujb oarecare, cum ar fi cea de mturtor de strad. Dar plictisitoarea via sovietic i lipsa de satisfacie pe plan spiritual - continu Iuri nu-mi ddea pace i, pe la sfritul lui 1955, pe cnd aveam 19 ani, s-a petrecut un eveniment, n aparen nensemnat, care totui mi-a schimbat viaa i (n cele din urm) m-a
2

Alexander Solzhenitsyn, The Gulag Archipelago Two (Harper and Row, New York, 1975), pp. 615-616. 17

adus aici. Acest eveniment s-a petrecut n sufletul meu i const din faptul c am neles n ce fel de societate triam. n pofida propagandei sovietice lipsite de coninut, eu am neles c triam sub un regim ilegal, de o cruzime absolut. Foarte muli studeni ajunseser la aceast concluzie n acea perioad i au aprut n timp oameni care gndeau la fel ca mine, aa nct am considerat cu toii c era de datoria noastr s le vorbim oamenilor despre descoperirea noastr i s facem ceva ca s mpiedicm triumful rului. (Acest lucru oglindete, desigur, pornirea idealist a tinereii care se poate vedea de asemenea i n Occident.) Dar poliia secret i urmrea cu foarte mare atenie pe toi cetenii URSS i, pe 7 noiembrie 1958 (pe atunci aveam 21 de ani), cnd ne-am adunat la o ntlnire a organizaiei pentru a discuta despre apariia unei publicaii secrete, ase dintre noi au fost arestai i toi cei care nu au retractat au primit cea mai mare pedeaps pentru agitaie antisovietic, adic apte ani ntr-un lagr de concentrare. Aa a nceput un nou drum n viaa mea. Pn aici, trebuie s observm, nu este vorba de nici o convertire religioas. Iuri este nc un tnr idealist care a fost eliminat i trimis n Gulag. Eram cu toii atei i marxiti ai lagrului eurocomunist. E adevrat, credeam c marxismul n sine este o nvtur adevrat care conduce oamenii ctre un viitor luminos, ctre o mprie a libertii i dreptii, ns criminalii de la Moscova din anumite motive nu vor s pun n practic aceast nvtur. Pentru noi, aceast idee a murit cu totul i pentru totdeauna. Nu voi aprofunda aici problematica i filosofia comunismului, ci voi sublinia doar c Iuri fusese adus ntr-o stare de disperare. Iuri i-a pierdut credina n ceea ce crezuse nainte datorit educaiei sale, i anume c ideologia comunist este o nvtur idealist care aduce fericire i pace. A vzut c n practic nu era ceea ce pretindea c este. Apoi a nceput s se petreac ceva n sufletul lui. A dori s v mprtesc cte ceva despre procesul renaterii spirituale - a spus - ca s vedei ct de consecvent lucreaz n poporul rus. Nu numai eu i cei care erau cu mine am parcurs calea spiritual de la ateism la credina religioas. Acesta este un fenomen tipic pentru lagrele sovietice de concentrare. Ce se ntmpl cu poporul nostru? Procesul renaterii spirituale are dou etape. Mai nti vedem clar esena marxismului i ne eliberm de orice iluzie legat de el. Printr-o analiz temeinic i profund, descoperim c marxismul este n esen o nvtur perfect a totalitarismului, cu alte cuvinte, a sclaviei absolute, i orice partid comunist din orice ar, odat ce i-a asumat realizarea programului marxist, este constrns s repete ce au fcut i fac comunitii la Moscova sau s renune la marxism i ateism i s se autodesfiineze. nelegnd acest lucru, pierdem baza ideologic de pe care ne opunem sclaviei marxiste. Ne prbuim ntr-un vid spiritual care atrage dup sine o criz i mai profund. Iuri spune mai departe cum a nceput el nsui s intre n aceast criz profund: Dup ce am fost eliberai din lagr (adic dup cei apte ani), ni s-au oferit nite perspective pe care nu le-am fi dorit nici dumanilor notri: fie ne ntorceam n lagr i rmneam acolo pentru restul vieii, fie am fi ajuns ntr-o nchisoare psihiatric, fie am fi fost ucii de poliia secret fr probe sau investigri. n aceste condiii de criz spiritual fr ieire, s-a pus inevitabil problema capital a unei concepii despre lume: de ce mai triesc dac nu exist nici o ieire? i cnd vine acel moment nspimnttor, fiecare dintre noi simte c moartea l-a prins de beregat: dac nu vine nici un rspuns spiritual, viaa nu mai are nici un sens, pentru c, fr Dumnezeu, nu numai c totul este permis, dar viaa nsi nu are nici o valoare i semnificaie. Am vzut cum n lagr oamenii i pierdeau minile sau ajungeau s se sinucid. Eu nsumi simeam clar c, dac pn la urm ajungeam la concluzia ferm i definitiv c Dumnezeu nu exist, a fi fost obligat pur i simplu s m sinucid, pentru c e ruinos i lipsit de sens pentru o creatur raional s se trasc ntr-o via chinuitoare i absurd. Astfel, la a doua faz a renaterii spirituale descoperim c ateismul, aprofundat pn la limitele sale logice, l duce n mod inevitabil pe om la pierzare, pentru c este o nvtur perfect a imoralitii, a rului i a morii. Un sfrit tragic (sinucidere sau nebunie) mi-ar fi fost sortit i mie dac, spre ansa mea, la 1 septembrie 1962, nu s-ar fi ntmplat cea mai mare minune din viaa mea. Nu s-a ntmplat nimic n ziua aceea, nu am primit sugestii din exterior; reflectam n singurtate la problema mea: a fi sau a nu fi?. Atunci, dintr-o dat, mi-am dat seama c numai credina n
18

Dumnezeu te poate salva. i mi doream foarte mult s cred n El; dar nu m puteam amgi: nu aveam credin. i dintr-o dat a venit o secund cnd, pentru prima oar, am vzut (ca i cum s-ar fi deschis o u dintr-o camer ntunecat ctre un drum nsorit) i n secunda urmtoare tiam deja cu certitudine c Dumnezeu exist i c acest Dumnezeu este Iisus Hristos al Ortodoxiei i nu alt Dumnezeu. Eu consider acest moment cea mai mare minune a vieii mele, pentru c aceast cunoatere precis nu mi-a venit prin raiune (tiu sigur acest lucru), ci pe alt cale, i nu sunt capabil s explic raional acest moment Astfel, printr-o asemenea minune a nceput noua mea via spiritual, care m-a ajutat s ndur nc 13 ani de via n lagrele de concentrare i n nchisoare, o emigrare forat i, sper, m va ajuta s suport toate dificultile vieii de emigrant. i acest moment al credinei, aceast mare minune sunt trite acum n Rusia de mii de oameni, i nu numai n lagrele de concentrare sau n nchisori. Igor Ogurov, fondatorul Uniunii Social-Cretine, a ajuns la credin n universitate, nu n lagr. Renaterea spiritual este un fenomen tipic pentru Rusia contemporan. Orice este viu din punct de vedere spiritual se ntoarce inevitabil la Dumnezeu. i este ntru totul evident c o asemenea minune salvatoare se poate petrece, n pofida ntregii puteri a politicii comuniste, numai prin Atotputernicia lui Dumnezeu, care nu a abandonat poporul rus n cumplitele suferine ale acelor vremuri n care a fost cu totul lipsit de aprare n faa attor dumani.3 5. Concluzie Experiena acestui om, Iuri Makov, ne ilustreaz n modul cel mai practic cum Se reveleaz Dumnezeu. Ceva se petrece n inim; i, chiar dac suferina ajut la aceast transformare, nu exist mijloace infailibile pentru a ajunge la ea. Spre exemplu, n ultimii 60 de ani a venit mult literatur din Rusia n care se descriu cazuri de oameni aflai n suferin, dar care nu s-au convertit. Exist o carte foarte interesant n limba englez, intitulat My Testimony, a unui rus cu numele de Marcenko. Marcenko este doar un om onest care nu a putut suporta sentimentul nspimnttor c n Uniunea Sovietic totul este escrocherie faptul c toat lumea te minte. De aceea a spus adevrul i pentru asta a fost trimis n lagr. Autoritile l-au supus la interogatoriile obinuite i i tot spuneau: Dac i menii ideile, chiar dac iei de aici, te vei ntoarce napoi. De ce s nu te schimbi i s faci ce fac i ceilali? Nu pot - spunea -, eu sunt un om cinstit! Privindu-i pe cei care credeau, a ajuns la concluzia c acetia erau singurii oameni fericii din lagrele de concentrare, pentru c puteau spune: Sufr pentru Hristos i acceptau ce le era dat s triasc. Dar eu nu pot fi ca ei, pentru c eu nu cred n Hristos. n felul acesta a ajuns s-i piard minile, nct atunci cnd i vedea pe gardieni i venea s-i striveasc cu uile. Cnd a ieit din nchisoare sa umplut de amrciune i vroia s-i ucid pe toi cei care-l asupriser. tia c n felul acesta se va ntoarce napoi n lagr; i, de altfel, dup ce a scris cartea, a i fost trimis napoi. Vedem astfel c, n cazul lui Marcenko, inima nu s-a lsat nmuiat, ci mai degrab s-a nvrtoat. Bineneles, inima este ceva foarte complex, i poate ntr-o zi se va schimba. n orice caz, mrturia lui arat c nu putem pur i simplu s punem un om ntr-o nchisoare i s spunem: Aa l vom face cretin. Unii devin cretini, alii nu. Cnd convertirea are loc, procesul revelaiei se petrece ntr-un mod foarte simplu; o persoan este n nevoie, sufer, i atunci, cumva, i se deschide o alt lume. Cu ct eti mai n suferin i n greuti i eti mai disperat dup Dumnezeu, cu att mai mult El i vine n ajutor i i arat calea de ieire. De aceea nu trebuie s cutm lucruri spectaculoase, cum ar fi minunile. tim din ntmplarea cu Sfntul Nichita, pe care am relatat-o mai nainte, c aceasta este calea cea mai greit i care conduce la decepii. Calea cea bun este inima care se strduiete s se smereasc i care tie c e nevoie de suferin i c exist un adevr superior care poate nu numai s ajute n aceast suferin, dar care o poate duce ntr-o cu totul alt dimensiune. Aceast trecere de la suferin la realitatea transcendent reflect viaa lui Hristos, Care a mers ctre patimile de pe Cruce, a ndurat cea mai oribil i mai ruinoas moarte i apoi, spre consternarea ucenicilor Si, S-a sculat din moarte, S-a nlat la ceruri, L-a trimis pe Duhul Sfnt i a pus nceput ntregii istorii a Bisericii Sale.
3

La Renaissance Russe, 1978, nr. 4, pp. 12-17. 19

Aceasta este, n esen, ceea ce doream s v spun despre revelaia n Ortodoxie. Putei s-mi punei cteva ntrebri sau s purtm o discuie pe aceast tem. 6. ntrebri i rspunsuri : Dac demonii se arat ntocmai ca i ngerii i spun lucruri pe care le pot spune i ngerii, cum se poate deosebi adevrul? R: Iat o ntrebare bun. Trebuie s te smereti pe tine; trebuie s fii ntr-o stare n care s doreti adevrul lui Dumnezeu i s nu umbli dup experiene. Desigur, a spune s devii cretin ortodox i s urmezi ntreaga rnduial care conduce viaa cretin. Asta ajut, dei nu exist nici o garanie, pentru c poi fi nelat i ca ortodox. Prinii Bisericii dau cteva sfaturi fundamentale. Spre exemplu, ei afirm c, dac i se arat cineva ca nger al luminii, s nu te ncrezi n el. Dumnezeu nu te condamn dac ntradevr dorete s i se arate i tu l respingi, pentru c dac ntr-adevr vrea s-i trimit un mesaj, va reveni i va gsi o cale s ajung la tine. De altfel, chiar te laud c nu te-ai artat ncreztor, ca s nu cazi n nelare. Cei care se afl ntr-un stadiu duhovnicesc mai naintat, cu mai mult experien n astfel de lucruri, au procedat altfel. Avem un exemplu din viaa Sfntului Antonie cel Mare, care vedea tot timpul demoni. Atunci cnd a fost ntrebat cum deosebete duhurile, a spus: Cnd apare un nger m simt foarte linitit i cnd apare un demon, chiar dac arat ca un nger, simt o tulburare. Aceasta rmne totui o ncercare foarte primejdioas pentru nceptori, pentru c te poi simi foarte calm i n prezena demonilor, dac nu eti experimentat. Rspunsul fundamental la ntrebarea pe care mi-ai pus-o este, repet, s ptrunzi n rnduiala Bisericii Ortodoxe. Dac citeti relatri ca aceea despre Sfntul Nichita i vezi cum se manifest demonii, adeseori, numai cunoscnd modul n care acetia vor ncerca s te pcleasc, poi s respingi imediat amgirea. : Ai putea s ne vorbii despre concepia ortodox asupra Duhului Sfnt i, n legtur cu aceasta, despre viziunea asupra Tainelor neortodoxe dac Duhul Sfnt este prezent sau nu n ele? R: Duhul Sfnt a fost trimis de Domnul nostru Iisus Hristos de ziua Cincizecimii, a 50-a zi dup nvierea Sa i a zecea zi dup nlarea Sa la ceruri, pentru a rmne cu Biserica pn la sfritul timpurilor. Din punct de vedere istoric, atunci a ntemeiat Biserica. Exist cazuri n timpurile moderne n care oamenii au cutat s gseasc aceast Biseric pe cale istoric. Avem ca exemplu ntreaga istorie a Bisericii din Uganda. n anii '20, doi seminariti din Uganda studiau ntr-un seminar anglican i au nceput s observe c nvtura care li se ddea nu era aceeai cu a Prinilor din vechime. Au crezut atunci c Romano-Catolicismul este rspunsul c acesta trebuie s fie Biserica veche. n cutarea lor dup Biserica adevrat, a primelor secole (aa o numeau ei), s-au dus s studieze ntr-un seminar romano-catolic i au vzut din nou c nvtura pe care o primeau era diferit de cea a Prinilor Bisericii. Au nceput s se ntrebe: Dac adevrul poate fi schimbat n felul acesta, atunci unde este adevrul lui Hristos? Apoi au auzit de credina ortodox i au ncercat pe toate cile s o gseasc. Mai nti au gsit pe cineva care se numea pe sine ortodox, dar era un arlatan i care le-a artat ceea ce numea el Taine. Cnd un mirean grec le-a explicat c era destul de amuzant ce le artase omul acesta, i-au dat i ei seama, le-a prut ru c s-au lsat nelai, i-au schimbat gndul i au nceput din nou s caute. Primul episcop pe care l-au ntlnit nu era unul prea bun i le-a spus: A, nu v mai ostenii. Toate religiile sunt la fel; ntoarcei-v la anglicani. Dar ei nu s-au lsat descurajai de aceste vorbe. n cele din urm au gsit un episcop ortodox care i-a nvat ce trebuia s-i nvee i au devenit ortodoci. Astzi Biserica se rspndete n Africa: prin Uganda, Kenya, Zair, Tanzania i aa mai departe. Avem chiar nregistrri ale slujbelor lor, care sunt foarte impresionante. Au preluat muzica greceasc bizantin i, fr s ncerce s o modifice (o cnt pur i simplu n limba lor), slujbele sun ireproabil, cu o culoare local specific african. Au fcut din cntarea bizantin acelai lucru pe care l-au fcut grecii cnd au preluat psalmodierea ebraic.
20

Astfel, aceti africani au cercetat lucrurile din punct de vedere istoric i au descoperit c exist o Biseric care se trage direct de la Hristos i nva ceea ce se nva n vremurile vechi: Biserica Ortodox. Tot din perspectiv istoric, putei vedea cum au deviat celelalte biserici: mai nti romano-catolicii n secolul XI, cnd problema referitoare la poziia papei n Biseric a atins punctul ei culminant, iar papa a respins rspunsul ortodox, trgnd dup sine ntregul Occident. Pn n ziua de astzi, Duhul Sfnt lucreaz n Biserica Ortodox. n cea mai mare parte a grupurilor occidentale protestante, rareori se vorbete despre Taine, aa nct nu putei cuta cu adevrat harul Duhului Sfnt n ceea ce nici ei nii nu socotesc Taine. Desigur, romano-catolicii i alte cteva grupuri consider c au Taine. Eu unul v spun c adevratele Taine, n sensul n care le-a instituit Hristos, se gsesc numai n Biserica Ortodox; ct despre cei care, prelund denumirea de Tain, ncearc s profite cum pot de ea este o problem care se pune ntre sufletul omului i Dumnezeu i orice ar dori Dumnezeu s fac acelui suflet este treaba Lui. S-ar putea s nu fie vorba doar de o problem psihologic; nu tiu asta va alege Dumnezeu. Dar mijloacele pentru mntuire pe care le-a pus Dumnezeu n Biseric s-au transmis pn astzi n Biserica Ortodox. De altfel, dac cercetai istoric, vei vedea c facem aceleai lucruri care se fceau n Biserica primar. Filip, spre exemplu l-a luat pe eunuc n ru i l-a botezat, fr ndoial n felul n care o facem i noi: prin cele trei scufundri n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. De aceea Ortodoxia este cunoscut ca fiind de mod veche: noi pstrm cu bun tiin cile demodate care ni s-au transmis de la Hristos, de la Apostoli i de la primii Prini ai Bisericii. : Vrei s ne vorbii de atitudinea ortodox fa de religiile necretine? R: Hristos a venit s lumineze neamul omenesc. Exist multe religii n afara revelaiei Sale n care adepii sunt sinceri nu neaprat practicani ai vreunui cult demonic i ncearc s ajung cu adevrat la Dumnezeu. A putea spune c, nainte ca oamenii s aud de Hristos, aceste religii erau bune, dar nu puteau conduce la adevratul el. Iar elul este viaa venic i mpria Cerurilor i Dumnezeu a venit n trup ca s ne-o deschid. De aceea cretinismul este adevrat; putem lua n discuie diferite elemente comparative ale adevrului n alte religii i adesea observm c sunt foarte profunde, dar acestea nu ne deschid raiul. Numai cnd Hristos a venit pe pmnt i i-a spus tlharului: Astzi vei fi cu Mine n rai, raiul s-a deschis cu adevrat pentru oameni. : Prin urmare, oamenii care nu au aflat nimic despre Hristos nu au acces la adevr? R: Cei care nu au auzit niciodat de Hristos? numai Dumnezeu poate s judece. Nici n Vechiul Testament oamenii nu auziser de Hristos, dar El a venit i le-a predicat n iad. De asemenea, nainte de nvierea lui Hristos, i Sfntul Ioan Boteztorul a venit la iad i a predicat c Hristos va veni acolo s-i elibereze pe cei care doreau s cread n El. Aa c Dumnezeu poate descoperi adevrul i celor care nu au avut niciodat ansa s-l aud, adic celor care nu au respins Evanghelia, ci doar nu au auzit de ea. Dar odat ce ai primit revelaia, atunci eti, bineneles, mult mai responsabil dect toi ceilali. Un om care a primit revelaia c Dumnezeu a venit n trup i nu triete potrivit cu aceasta este mult mai ru dect orice preot pgn sau dect oricare altul. : Ceva despre care nu tiu prea mult i probabil c o mulime de oameni nu tiu este: care sunt diferenele i asemnrile concrete dintre, s zicem, Biserica Ortodox Rus i Biserica Romano-Catolic cu privire la diverse dogme i idei, cum ar fi Sfnta Treime, sau dac preoii s se cstoreasc sau nu toate acele 1001 de mici diferene. R: Exist o mulime de mici diferene, dar o singur diferen principal legat tocmai de Duhul Sfnt, pe care o voi explica. Biserica lui Hristos este cea care druiete oamenilor harul; iar n Vest, cnd Roma s-a rupt de aceast Biseric, acest har s-a pierdut efectiv (poate c oamenii l gsesc ntmpltor pe ici, pe acolo, ns din Biserica lor harul s-a retras). Eu consider romano-catolicismul modern o ncercare de a substitui harul pierdut cu ingeniozitatea uman. De aceea, pentru a rspunde la ntrebarea unde este adevrul?, Biserica Romano-Catolic l face pe pap infailibil. Sunt unii care cerceteaz Biserica noastr Ortodox i spun: Este imposibil ca oamenii s gseasc acolo adevrul. Voi spunei c nu credei n nici un pap sau episcop, dar n felul acesta nu exist nici o garanie. Nici nu credei n Scripturi aa cum o fac protestanii care le consider absolut infailibile. Dac apare o disput, cine are ultimul cuvnt? Iar noi spunem c Duhul Sfnt Se reveleaz pe Sine. Acest lucru se petrece mai ales cnd episcopii se adun ntr-un sinod, dar chiar i atunci poate fi un sinod fals. S-ar putea spune atunci: Nu exist
21

ndejde! Dar noi spunem c Duhul Sfnt conduce Biserica i de aceea nu o va prsi. Dac nu ai convingerea c lucrurile stau aa, atunci ajungi s inventezi lucruri de genul: Biblie infailibil, pap infailibil. De asemenea, poi s mplineti rnduielile ortodoxe - aa cum o fac romano-catolicii ca pe un fel de lege, astfel nct totul s fie perfect definit: dac ncalci aceast lege, mergi la duhovnic, primeti canonul cutare i vei fi iari perfect reabilitat. Ortodoxia nu crede n felul acesta. Aceast nevoie de a controla lucrurile a condus la ntreaga concepie despre indulgene, care este o pervertire perfect legalist a ideii de pocin. Dac te cieti, ca tlharul pe cruce, poi s te mntuieti chiar n acel moment. Ortodoxia a evideniat totdeauna acest aspect al relaiei dintre un suflet i Dumnezeu; i toate Tainele i rnduiala Bisericii nu sunt dect cile de mpcare a sufletului cu Dumnezeu: aceasta este toat credina noastr. n Biserica Romano-Catolic, pn de curnd, cnd lucrurile au nceput s se mai clarifice, accentul era pus mai degrab pe respectarea unui ntreg set de legi prin care omul se punea de acord cu Dumnezeu ntr-un sens legalist, care este un substitut al Duhului Sfnt. : Ne-ai putea vorbi despre caracteristicile Anglicanismului, pentru c exist o anumit asemnare ntre ceea ce ai afirmat despre romano-catolicii care susin c papa este infailibil i protestanii care susin c Biblia este infailibil. Eu consider Anglicanismul e o ncercare de a echilibra aceste dou perspective, dei mi dau seama c ai putea rspunde c, din punct de vedere istoric, s-a petrecut o ruptur de Biserica primar. R: n multe cazuri anglicanii se strduiesc din greu, dar ei pornesc de foarte departe. Cnd te apropii de Dumnezeu, nu te limitezi doar la cugetare sau la elaborarea unui sistem: trebuie s intri ntr-o legtur vie cu harul lui Dumnezeu. De aceea, rspunsul pentru Anglicanism este c trebuie s intre n legtur cu Biserica. : Biserica Ortodox pstreaz posturile i toate tradiiile primare cu privire la Postul cel Mare al Patelui? R: Da, exist o disciplin clar a postului, ca n timpurile vechi. Acestea ni s-au transmis nc de la nceputurile istoriei Bisericii. Cunoatem din Didahia (nvtura celor 12 Apostoli) c n primul secol se postea miercurea i vinerea. : Seara trecut ai inut o conferin despre Apocalips. Ai putea s o rezumai pentru noi? R: Am analizat evenimentele care se ntmpl astzi ca semne ale sfritului i am vorbit despre atitudinea pe care ar trebui s o aib cretinii fa de acest sfrit. Nu trebuie s numrm anii, nici s socotim cine este mpratul Sudului, mpratul Nordului i aa mai departe, ci s vedem lucrurile mai profund. Toi Apostolii scriu n epistolele lor c, pentru pregtirea personal, i m refer aici n primul rnd la pregtirea duhovniceasc, este esenial s nelegem c Hristos este aproape. Dac ne vom afla permanent n aceast stare de ateptare a lui Hristos Care vine, ntr-un sens spiritual, la noi, fie n sufletele noastre prin har, fie n momentul morii noastre, atunci ntrebarea despre timpul venirii Lui fizice pe pmnt la sfritul lumii nu ne va mai tulbura att de mult, nct s ne alturm vreunei secte care se duce s atepte ziua aceea pe vreun vrf de munte. Nu cunoatem nici ziua, nici ceasul; principala prioritate este pregtirea spiritual. Vremurile noastre, totui, sunt att de pline de ceea ce se poate numi evenimente apocaliptice, nct ar trebui s fim foarte contieni de ele. Domnul nostru spune c, dei nu cunoatem nici ziua, nici ceasul, trebuie s lum pild de la sicomor, cci, atunci cnd nverzete, tim c vara e pe sfrite. Tot astfel, atunci cnd aceste lucruri ncep s se ntmple, cnd devine posibil s existe un guvern mondial, cnd Evanghelia se propovduiete la toate neamurile, cnd apar att de multe curente spirituale amgitoare toate acestea sunt semne clare c urmeaz un eveniment iminent, ceva foarte probabil legat de sfritul lumii. Pentru a ne pregti duhovnicete pentru acest moment, este foarte folositor s citim despre ceea ce s-a ntmplat cu oamenii n lagrele de concentrare. Asemenea relatri ne arat c, indiferent ce se poate ntmpla chiar dac ne-am afla sub stpnirea lui Antihrist nsui, putem supravieui, pentru c l avem pe Hristos nsui. Vieile mucenicilor au fost totdeauna o surs de nvtur i de ntrire i exist i astzi oameni care sufer mucenicie i de la care avem de nvat.

22

23

Postfa
Astfel i-a ncheiat Printele Serafim cuvntarea. La mai puin de doi ani dup aceea, el murea ntr-un spital. n timpul suferinei cumplite a bolii care i-a adus moartea, mpria cereasc pentru care se pregtise ndelung i-a devenit mai apropiat i mai uor de atins. Dumnezeu, Care i mplinise dorina chinuitoare i atotmistuitoare de a cunoate Adevrul transcendent, l mngia acum n chip nevzut. Neputnd s vorbeasc, privea spre cer, n timp ce din ochi i curgeau lacrimi. Odat a ncercat s-i spun unui frate de mnstire despre descoperirea pe care a primit-o n ceasul su de ncercare, dar trupul lui muribund nu i-a ngduit acest lucru. Atunci cnd, n cele din urm, sufletul s-a eliberat de trup, chipul i-a devenit strlucitor i plin de pace, iar gura a cptat un zmbet blnd. Aceia care l-au vzut n sicriul su poart mrturia bucuriei pline de pace care i ateapt pe cei ale cror inimi sunt receptive la revelaia lui Dumnezeu. Dac gruntele de gru, cnd cade pe pmnt, nu va muri, rmne singur; iar dac va muri, aduce mult road (In. 12, 24). Prin moartea Printelui Serafim a fost sdit o smn care nu nceteaz s aduc road n vieile celor care, n Occident, l caut pe Dumnezeu. Prin publicarea scrierilor sale, nsemntatea sa universal a devenit treptat mai evident. Dei a reprezentat ntr-adevr un purttor de cuvnt al cretinismului ortodox, a fost mai mult dect unul dintre numeroii tlcuitori ai diferitelor aspecte ale tradiiei cretine. A fost mai degrab o punte vie, uman, ntre omul modern, dezrdcinat al lumii occidentale i deplintatea adevrului cretin. Dobndirea acestui adevr nu presupune, aa cum el nsui spunea, stri de contiin exaltate, ci doar o inim iubitoare nfrnt i smerit (Ps. 50, 17) prin suferin. Fie ca, primind de la Printele Serafim mesajul viu al nelepciunii cretine a primelor secole, tot mai multe inimi iubitoare s nceap s ard pentru adevr i s-l gseasc n persoana lui Hristos cel viu. Traducere: Tatiana Petrache

24

Scrisori ctre nai


Prefa Dimitrie Andrault de Langeron Eugene Rose, viitorul ieromonah Serafim, manifesta o puternic atracie ctre frumos, pe care l-a gsit deplin n ceea ce a numit mai trziu savoarea Ortodoxiei. Frumosul i o cutare dedicat adevrului i-au dominat viaa intelectual i cea duhovniceasc. n acelai timp, el avea o inim plin de compasiune i de dragoste. ntlnirea sa cu Hristos nu a fost una intelectual, ci un salt al credinei un act de iubire, pur i simplu. Acesta este i felul n care a ajuns s iubeasc Rusia, poporul rus, Biserica Ortodox Rus din afara Rusiei i, nu n cele din urm, pe arul Nicolae al II-lea, Mucenicul. n general, considera c ruii sunt mai profunzi din punct de vedere psihologic, mai sinceri i mai calzi dect alii, i c au o nclinaie religioas i mistic aparte. La contactul su iniial cu ortodoxia, care a avut loc la o slujb pascal inut la Vechea Catedral din San Francisco, a trit o frntur de cretinism apostolic. Covrit de frumuseea slujbelor ortodoxe, a declarat: Acum sunt acas. De atunci, o profund sete duhovniceasc a sporit ntr-nsul continuu. S-a predat lui Hristos cu desvrire, fr rezerve, schimbnd treptat totul din viaa sa, pe msur ce trecea de la deertciunea lumeasc la nevoina cretin. Acesta a fost momentul n care prietenul nostru comun, Gleb Podmoenski, ne-a fcut cunotin, i curnd am ajuns buni prieteni. Nu pot uita ochii si blnzi i totui ptrunztori, sursul su, cumptarea i linitea sa, calmul i nobleea sa natural. Din ntlnirile noastre, l-am cunoscut ca fiind un om educat, de o cultura vast, vorbitor de francez, german i rus. Mai cunotea chineza i japoneza (mi-a dat manualul su de japonez, ce m-a ndemnat s studiez vreme de muli ani aceast limb). Dasclii si l-au considerat un student de excepie. nzestrat pentru lingvistic, a mai studiat i tiinele, excelnd n domeniul tiinelor naturii. i plceau muzica, literatura i poezia, avnd o apreciere deosebit pentru Dickens. Iubea natura i animalele, era un sportiv nnscut i, ca tnr, ndrgea sporturile. Era, de asemenea, o fire practic: putea repara un automobil, putea face tot felul de reparaii simple, i chiar construi o cas! Eugene avea trie, dar era timid. De vreme ce nu cunotea pe nimeni dintre tinerii cugettori ortodoci din zona San Francisco-ului, l-am prezentat prietenilor mei. Anii `60 erau perioada unei mari renateri ortodoxe ruse n acel ora, att religioase, ct i culturale. De pild, aveau loc ntlniri n locuinele Umoliub-ilor (Iubitorii de nelepciune), cu o orientare filosofic, dar i religioas. i erau numeroase personaliti remarcabile clerici, scriitori, artiti. Nucleul acestei renateri era, desigur, Sfntul Ioan (Maximovici), mpreun cu ali episcopi remarcabili, cu toii fiind legai de tradiiile spirituale ale vechii Rusii. A fost un mare privilegiu s te afli acolo n vremea aceea! n aceste mprejurri deosebite, Eugene i cu mine ne ntlneam adesea. Purtam numeroase conversaii. I-am citit cu glas tare i i-am tradus cteva texte clasice ale spiritualitii ruse. Lua parte cu credincioie la ct de multe slujbe putea, nvnd cu repeziciune s citeasc i s cnte fluent n slavona bisericeasc. Chiar nainte de a se converti la ortodoxie, n 1962, mi-a cerut s i fiu na, iar mamei mele, Svetlana Andrault de Langeron, s i fie na. Catalizatorul convertirii sale a fost Sfntul Ioan, ce fusese trimis la San Francisco pentru a construi noua Catedral rus nchinat icoanei Maicii noastre, Bucuria tuturor celor necjii. Sfntul Ioan era un ascet: nu dormea niciodat n pat, i, atunci cnd nu lua parte la slujbele bisericii, i petrecea vremea pstorindu-i pe cei sraci, pe cei asuprii, pe cei bolnavi i pe cei aflai n nchisori. S-au petrecut multe minuni prin mijlocirea sa. Cei ce l-au cunoscut, care i-au primit ajutorul sau au beneficiat de dragostea sa, l-au iubit din inim, ca o rsplat, i au devenit profund ataai de el. Eugene era unul dintre acetia.
25

n 1969, la trei ani de la adormirea Sfntului Ioan, Eugene s-a retras la munte ntr-o pustietate de lng Platina, California, mpreun cu Gleb (viitorul Stare Gherman). Acolo a ajutat la construirea unui mic schit: cteva cldiri micue, modeste, unde, mbrind viaa monahal, a vieuit pe deplin mulumit, fr cldur sau electricitate, fr telefon sau ap curent, pn la rposarea sa, petrecut dup numai doisprezece ani scuri, n plintatea darurilor sale intelectuale i spirituale. Lui, dragului meu fin i prieten, de venic pomenire, i se potrivesc cu adevrat urmtoarele cuvinte ale Crii nelepciunii: Cel drept, chiar cnd apuc s moar mai devreme, d de odihn. Btrneile cinstite nu sunt cele aduse de o via lung, nici nu le msori dup numrul anilor. nelepciunea este la om adevrata cruntee (...) Plcut fiind lui Dumnezeu, Domnul l-a iubit i, fiindc tria ntre pctoi, l-a mutat de pe pmnt... Ajungnd curnd la desvrire, dreptul a apucat ani ndelungai. Sufletul lui era plcut lui Dumnezeu, pentru aceasta Domnul S-a grbit s-l scoat din mijlocul rutii. (Cartea nelepciunii lui Solomon 4, 7-11; 13-14) Liberty Corner, New Jersey

26

20 dec./2 ian. [1964] Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Te felicit din toat inima, cu ocazia acestui mare Praznic al Naterii Domnului. i ducem lipsa n San Francisco, dar sunt bucuros s aud de la mama ta c o duci bine n New York. J.4 i cu mine suntem bine i, deocamdat, nu suferim prea mult din pricina omajului. Eu lucrez cam o zi pe sptmn, i primesc i ajutorul de omaj. Pentru viitor, sunt optimist n ceea ce privete proiectul pe care J. i l-a menionat deja, ce va implica o mic librrie i (ndjduim) alte cteva lucruri. Acesta ar trebui s demareze n decursul ctorva luni, i dac izbutete, ne va oferi un venit foarte modest i ne va ngdui s ne nchinm ntregul nostru timp rspndirii Ortodoxiei. A fost iniial ideea lui Gleb5, i ar trebui s reueasc, dac i meninem imaginaia foarte activ pe trmul realitilor practice! i voi spune mai multe atunci cnd planurile noastre vor deveni mai clare. Roag-te pentru proiectul nostru, cci, dac este voia lui Dumnezeu, ar putea folosi duhovnicete pe muli. n prezent, alctuim o list de expediere prin pot. Orice nume ai putea aduga la ea, fie c sunt americani interesai de ortodoxie, ori rui cititori de limb englez, ar fi extrem de binevenit. Cunoti, sunt sigur, toate tirile bisericeti din San Francisco. Din nefericire, ntreaga poveste6 este departe de a se fi sfrit, dar cu rugciune i preocupare ndeajuns pentru viaa duhovniceasc, nu ar trebui s ne temem de nimic, nici chiar de ntmplri mult mai rele dect cele deja petrecute. Trec zilnic pe la noua catedral, i un progres, dei ncet, a devenit acum vizibil, de la o zi la alta, ceea ce este foarte ncurajator. Duminica aceasta, Umoliubii sau ntlnit iari. V.W. citete o lucrare despre Bergson, ce ar trebui s fie destul de interesant. (mi va oferi i o practic bun pentru rusa mea, care se mbuntete). Sptmna trecut am fost n Carmel i am petrecut cteva zile plcute, cutnd ciuperci mpreun cu Gleb i mama sa prin pdurile din preajma casei lor. Pn atunci, eram ngrozit mereu de ciupercile slbatice, dar am descoperit c exist multe soiuri ce sunt i delicioase, i uor (i sigur) de identificat. J. i cu mine plnuim s mergem smbta aceasta la Marin County, ca s cutm cteva. Cunoaterea ciupercilor ar putea fi foarte preioas pentru nite vieuitori la schit, aa cum ar putea fi cndva unul dintre noi sau chiar amndoi. Sunt de acord cu tine c Conciliul de la Vatican nu a realizat nimic; mai ru dect att, cred c se ndreapt tocmai n direcia greit, nspre adaptarea i compromisul deplin cu lumescul. Greelile lui Ioan XXII ar putea fi nelese ca rod al naivitii sale, dar actualul Pap nu mi pare a fi nimic altceva dect un foarte inteligent politician. Aproape am terminat un eseu lung asupra duhului Romei contemporane, i ndjduiesc s i trezesc interesul printelui Constantin7 spre a-l publica n curnd. Bogoslovski Kurs8 mai are doar o lecie pn la sfritul anului nti, i n trei sptmni va ncepe anul al doilea. Am reuit s particip la majoritatea ntlnirilor i ele au devenit, cel puin, mai interesante dect nainte. Printele Leonid9, apropo, a nceput n cele din urm, primul capitol al Facerii, iar acum e aproape de sfrit. Frecvena a fost cam aceeai ca mai nainte, n jur de cincisprezece persoane. J. i cu mine am petrecut cteva dup-amiezi foarte plcute mpreun cu mama ta i ateptm s o revedem n sptmna Crciunului. Mama ta trebuie s-i fi spus despre ntlnirea pe care am avut-o cu doamna ce locuiete cu dnsa. Cu adevrat, pentru cei ce iau Ortodoxia n serios, se gsete de fcut oriunde lucrarea duhovniceasc, att printre btrnii rui, ct i printre tinerii americani. M apropii acum de captul celui de-al doilea an al meu ca i cretin ortodox, i dac acum sunt nu vrednic de ortodoxie, cci nimeni nu poate fi vrednic de ea ci cel puin ndreptat n direcia cea bun, i datorez o recunotin enorm pentru ajutorul acordat. Prietenia i modelul tu duhovnicesc au fost de mare importan n a m aeza pe calea ortodox cea dreapt. Pot numai ndjdui c se vor mai gsi ortodoci care s poarte o
Un tnr, convertit i el la Ortodoxie. Podmoenski, Printele Gherman n monahism. 6 Au existat nenelegeri dureroase privind construirea noii catedrale. 7 Arhimandritul Constantin Zaiev (1975), vreme de 25 de ani editor al publicaiei Pravoslavnaia Rus (Rusia Ortodox), Jordanville, NY 8 O serie de prelegeri asupra diferitor subiecte teologice. 9 Printele Leonid Upinski. 27
4 5

asemenea grij copiilor lor duhovniceti, cnd convertirile americanilor la Ortodoxie vor fi mai dese, aa precum cred eu. Doar prin astfel de legturi duhovniceti directe i modele, pot ndjdui convertiii la ortodoxie din America s pstreze plintatea Ortodoxiei i s evite obinuitele curse ale moliciunii i modernizrii. Cu cele mai bune urri ie i Irinei, cu ocazia acestor zile de srbtoare, i n anul ce vine, cerndu-i rugciunile, Fratele tu n Hristos, Eugene

19 sept./2 oct. 1964 Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Primete-mi sincerele felicitri cu ocazia cstoriei tale; mi nchipui c trebuie s fie nite zile foarte fericite pentru voi. Fie ca Domnul nostru i Prea Sfnta Sa Maic s v ocroteasc n veci i s v binecuvnteze s i slujii mpreun. Te rog, transmite-i felicitrile mele i Irinei. Aici, n San Francisco, construcia noii catedrale progreseaz. Exteriorul este acum terminat, exceptnd mozaicul de pe perei i aurul cupolelor; acestea vor fi ncepute ntr-o zi sau dou. Deja toat lumea se minuneaz de cldire; ct de minunat va arta atunci cnd va fi terminat pe de-a-ntregul. Micile noastre proiecte progreseaz i ele. Afacerea se mbuntete treptat, i nu peste mult vreme vom putea spune c magazinul este un succes. Ce este mai important, sptmna trecut am cumprat o mic pres tipografic (va tipri dou pagini deodat), i foarte curnd vor iei primele noastre publicaii. Vor avea prioritate treburile practice cteva rnduri de cri i icoane. Dar mai apoi, ndjduim nainte de sfritul anului, va fi gata primul numr al unui ziar ortodox n limba englez, ce va continua apoi s apar din dou n dou luni. De asemenea, pn cnd va fi isprvit Catedrala, ndjduim s avem tiprit o brour (cu cteva ilustraii) despre noua Catedral. Deja muli oameni (mai ales ne-ortodoci) s-au oprit pe la magazin ca s ntrebe despre ea, i ar fi bine s avem o prezentare a subiectului demn de ncredere. Iar apoi, mai sunt nenumrate alte brouri i crticele ce trebuie tiprite. i voi spune cteva din planurile noastre referitoare la acestea o dat ce vom ncepe. Mai sunt i cteva mici lucrri n rus pe care le vom tipri; de fapt I. M. Konevici [sic] a promis c ne va ajuta dac vom tipri cteva lucruri pentru el. Cu publicaia noastr n englez ndjduim s ajungem un centru al rspndirii informaiei i literaturii ortodoxe, nct s fie un loc unde oamenii s poat merge pentru a gsi un punct de vedere autentic ortodox, iar nu noua Ortodoxie ce este astzi att de rspndit. Ndjduim ca Vldica Ioan s fie cenzorul nostru permanent. A venit ieri la magazin, la o zi dup ce presa tipografic a fost livrat, i a binecuvntat-o cu apa sfinit. Acum trebuie s m ntorc la magazin i s pictez puin. Nu va fi prea mult vreme de odihn de acum nainte! Vd n calendar (dei, atunci cnd am nceput scrisoarea, nu mi-am dat seama) c duminic este praznicul Sfntului al crui nume l pori, i presupun c ar trebui s fie onomastica ta. i prezint din nou felicitrile mele. Te rog, transmite-i salutri mamei tale. J. v trimite i el complimente i felicitri. Te rog s-mi scrii, i spune-i mamei tale s-mi scrie. i roag-te pentru noi. Fie ca Domnul nostru s ne arate tuturor calea spre a-I sluji. Fratele tu n Hristos, Eugene 18 feb./3 martie 1965 Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Acum poi vedea c sunt cel mai ru scriitor de scrisori cu putin! i eu am intenionat de mult vreme s i scriu o scrisoare lung, nc de dinaintea Crciunului, dar mereu era prea puin timp. Aa c voi ncepe acum, n cele din urm, i voi scrie ct de mult voi putea. Este deja prea trziu pentru a te felicita cu ocazia Crciunului, dar v urez bucurie i succes n anul ce vi se aterne dinainte, ie i Irinei. Se apropie iari postul, i este vremea s pun deoparte cteva din poverile lumeti cu care ngduim vieilor noastre s se umple. Slab
28

precum sunt, deja oftez la gndul postirii i nevoinelor Postului, dar n acelai timp i mulumesc lui Dumnezeu c a lsat aceste mijloace necesare de curire i apropiere de Dnsul, fr de care am fi fost pierdui. Potrivit ultimelor informaii, din ntia zi a Postului vor ncepe n noua catedral slujbele obinuite, i abia atept s iau parte la ele zilnic, nainte i dup lucru. Lunea trecut, mitropolitul Filaret s-a oprit n San Francisco, n drumul su spre New York, i seara a avut loc o slujb superb n noul Sobor vecernia i un acatist al icoanei din Kursk. Au luat parte aisprezece preoi i probabil o sut de oameni. Interiorul catedralei nu este nc terminat exist doar un iconostas provizoriu cu patru icoane, i abia sptmna aceasta este pus pardoseala de lemn. Exteriorul este aproape terminat, mai puin marile icoane din mozaic. Este cu adevrat nltor s vd aceast cldire magnific n fiecare diminea cnd vin la lucru, sau s zresc ceva din ea cnd m aflu prin vecintate. Am isprvit n cele din urm primul numr al revistei noastre, i i-am trimis un exemplar. Ndjduiesc c mi vei trimite comentariile i sugestiile tale. S-a dovedit mult mai bun dect ne ateptam, dar cred c nc e loc de multe mbuntiri. i voi trimite i nite numere n plus. Poate ai putea lsa cteva spre a fi vndute la Biserica Mnstirii10 le putem da 40% din preul exemplarelor vndute. n clipa de fa, desigur, preocuparea noastr de baz este rspndirea revistei pe ct se poate mai departe. M tem c nu cunosc pe nimeni care s aib un magnetofon. Ar putea fi un schimb interesant ntre Coasta de Est i cea de Vest, dar nu tiu cum ne vom putea descurca. Gleb i cu mine am purtat cteva conversaii interesante cu preoii francezi, iar impresia noastr a fost c se afl n primejdie de a se ndrepta ntr-o direcie periculoas, dac nu gsesc o foarte bun cluzire practic. Noul episcop11 m-a impresionat mai mult ca filosof i intelectual, dect ca orice altceva, i cteva dintre ideile sale mi s-au prut puin ciudate. Cu siguran, au cele mai bune intenii, i exist un duh foarte bun printre membrii mai puin intelectuali. Este nevoie de rugciune ca s poat gsi cluzirea pentru a merge pe calea ortodox cea dreapt. Printele Mitrofan12 mi-a lsat o impresie cu totul diferit din prima clipa n care l-am vzut, fr s tiu cine era, am putut vedea c era un adevrat preot ortodox i unul de-al nostru. Este, cu adevrat, un om al rugciunii. A inut cteva slujbe n faa icoanei Neciaianaia Radost13, pe care o adusese de la Paris, i au fost foarte mictoare, pline de duhul rugciunii. Sunt extrem de fericit s aud c ai o via linitit, plin de rugciune i de lecturi duhovniceti. Cred c, n ziua de astzi, problema principala a tuturor ortodocilor nu este ctui de puin cea a jurisdiciilor, a limbilor, etc. (ele sunt importante, dar nu sunt chestiunea esenial) ci, pur i simplu, problema oerkovlenie-i a face din Biserica lui Hristos adevratul centru al vieii. Din nefericire, cred c exact aceasta este ntrebarea pe care majoritatea ortodocilor din America, din afara Bisericii noastre, o pierd din vedere i o uit cu desvrire. Mitropolia tocmai a nceput s publice un ziar lunar, cu un scop duhovnicesc dar, citindu-l, nu am gsit nici un articol de valoare duhovniceasc; este doar faa exterioar a Ortodoxiei, iar nu inima. Ndjduiesc ca revista noastr s slujeasc unui scop mai bun, mai ales de vreme ce se gsesc att de puine reviste de adevrat valoare duhovniceasc n limba englez. Chiar nainte de Crciun, l-am isprvit pe Sfntul Ioan Scrarul14, gsindu-l ca fiind de mare pre. Este exact duhul de trie ce lipsete astzi de peste tot. Gleb nc lucreaz n Monterey, dar vine la San Francisco n fiecare sfrit de sptmn. Tipritul i face o plcere imens, dar mi-e fric c, n general, se afl ntr-o stare mai curnd agitat, i va fi astfel pn cnd va gsi n via un loc aezat. Ct despre mine, am fost prea ocupat cu lucrul la magazin i cu tipritul (i editatul) ca s fiu n stare s m

Mnstirea de maici Novo-Diveevo, Spring Valley, NY. Episcopul Jean-Nectaire Kovalevski, hirotonit de Sfntul Ioan (Maximovici) i de episcopul Teofil (Ionescu) al Bisericii Romneti din exil, la San Francisco, n noiembrie 1964, pentru Biserica Ortodox Francez, care s-a alturat Bisericii Ortodoxe Ruse de peste hotare n 1959. 12 Arhimandritul Mitrofan (Manuilov), 1985, un ucenic apropiat al Sfntului Ioan de Shanghai i San Francisco, a slujit pentru muli ani la paraclisul Sfntul Tihon de Zadonsk, unde se afla reedina Sfntului Ioan. 13 O icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului, Bucuria neateptat, acum aflat n biserica Sfntului Iov de Pociaev, Mnstirea Sfnta Treime, Jordanville, NY. 14 Autorul (603) Scrii raiului. 29
10 11

gndesc la altceva. Scrierea crii mele15 a fost amnat pentru o vreme, dar strng idei i ndjduiesc s m ntorc la ea n curnd. i trimit nite tmie de la Muntele Athos (una diferit de cea pe care am trimis-o mamei tale); cred c i va place. Dac mi aduc aminte bine, nu mai avem acum din cea de care i-am trimis anul trecut. Te rog, scrie-mi curnd i i promit c voi rspunde mult mai prompt data viitoare. Te rog, pomenete-m n rugciunile tale.

8/21 ianuarie 1966 Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Zilele sfinte sunt acum aproape isprvite, dar i urez tot binele i pacea acestei perioade sfinte i cele mai bune urri pentru noul an. Totul este bine aici, cu noi, dei, ca de obicei, avem prea mult de munc i prea puin organizare. Ediia de Crciun a Cuvntului ortodox nc nu este gata, dar ndjduiesc s terminm o bun parte din ea n acest sfrit de sptmn. i mulumesc pentru cuvintele de ncurajare. n primul an, reacia a fost una ncurajatoare, fcndu-ne s credem c merit toat osteneala. Pentru anul urmtor nu avem planuri noi. Se pare c nu este tocmai vremea potrivit pentru a se forma fria noastr monahal. Apropo, am discutat chestiunea aceasta cu episcopul Nectarie. E posibil ca mnstirea sa s fie nfiinat n curnd, n Seattle, i ne-a invitat, pe Gleb i pe mine, s i ne alturam dac i cnd putem; dar pn acum suntem nc prea ocupai cu librria i cu revista. Cnd va veni vremea, Dumnezeu ne va arata calea spre a-I sluji cel mai bine. Aici, n San Francisco, l avem pe Vldica Ioan [Sfntul Ioan] ca s ne cluzeasc, i, pentru momentul de fa, este tot ceea ce avem nevoie. n afar de librrie i revist, mi petrec majoritatea timpului n biseric, unde alternez ntre citire i cntatul n cor. Duminic dimineaa l ajut pe Printele Nicolae (Dombrovski) cu slujba (7 a.m.); este foarte convenabil pentru amndoi, cci locuim suficient de aproape ca s mergem pe jos pn la biseric. Vldica Ioan vrea ca slujba aceasta s fie, n cele din urm, n ntregime n englez, astfel c vom mai avea ceva de planificat. De Anul Nou (pe stil nou) am avut o slujb complet n englez. Gleb i cu mine am fost corul, i Vldica a slujit cu trei sau patru preoi. Nu a fost prea ru, pentru nceput. mi pare ru s aud de boala lui Nikoluka. Trebuie s fie extrem de greu pentru tine i Irina. Dar totul este precum voiete Dumnezeu. M bucur s aud c acum este mai bine. Te rog, transmite-i urrile mele cele mai bune Irinei. M gndesc adesea la voi i atept cu nerbdare ziua n care o voi putea ntlni, n cele din urm, i v voi vedea dup atta vreme. Mi-ar plcea, cu siguran, s cltoresc ctre Coasta de Est, dar de ceva vreme nu ntrezresc nici o perspectiv. Scrie-mi, cnd vei avea ocazia, i, te rog, trimite-mi orice materiale consideri potrivite Cuvntului Ortodox (n rus sau n englez) discursurile Mitropolitului, de exemplu. Roag-te pentru noi toi. n Hristos, fratele tu, Eugene

4/18 mai 1966 Hristos a nviat! Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Am ntrziat ntr-att, nct i trimit felicitri de Pati n preziua Praznicului nlrii! n dimineaa aceasta am avut o slujb frumoas la catedral, pentru Odovania Patilor. S-au cntat toate ca la Pati. Din nefericire, corul nostru a fost unul mic doar Printele Mitrofan i cu mine dar am ncercat s dm tot ce puteam. De obicei, nici mcar nu izbutim s cntm n acelai ton, dar astzi am fcut-o destul de bine. Toat lumea de aici e bine i ntr-o dispoziie bun. Ca de obicei, toi avem de fcut mult treab. Ultimul numr al revistei noastre a fost, dintr-o anume cauz, foarte dificil, dar acum suntem gata s l ncepem pe urmtorul i ar trebui s-l terminam nainte de 1 iulie.
15

mpria omului i mpria lui Dumnezeu, o lucrare monumental conceput n 1959 i niciodat ncheiat. 30

Acesta va cuprinde viaa i cteva minuni ale Sfntului Nectarie, un nou sfnt grec care a murit n 1920. Cutm ntotdeauna noi articole dac ai ceva idei noi, te rog s ne scrii despre ele. Avem nc mult de nvat despre tiprirea unei reviste, i multe nc pot fi mbuntite. Chiar acum tiprim o serie de brouri publicitare pe care le vom trimite (sau mai curnd, L. M. le va trimite, de vreme ce ea ne-a promis ca se va ocupa de expedierea lor) tuturor bisericilor ortodoxe din America i multor biblioteci. De curnd, J. i cu mine ne-am mutat ntr-un loc nou (vechiul nostru apartament a fost demolat): se gsete la 2333 Clement, doar la dou blocuri de noua catedral. Avem o ntreag csu, pe partea opus strzii foarte linitit i foarte convenabil. Cnd J. va merge la mnstire, o vom putea folosi pentru Fria noastr. O pisicu ne-a adoptat imediat ce ne-am mutat venea mereu la ua noastr, pn cnd a trebuit s o primim nuntru. Chiar acum dou zile, a fcut patru pisoi n camera noastr din spate. E ntr-adevr o lecie pentru noi, felul n care animalele au grij de copiii lor. Pisoii sunt nite lucruoare srcue, oarbe, neajutorate, ncredinndu-se deplin mamei lor iar ea nu i dezamgete niciodat. Ca ntotdeauna, Vldica Ioan este o surs de inspiraie pentru toi. Are mereu cuvntul potrivit de pova. n biseric, mi mpart n continuare vremea ntre kliros i cor. Bogoslovskie Kursi continu. Reuesc, ndeobte, s particip doar n nopile de miercuri. Printele Nicolae (Ponamariov) pred istoria Bisericii Ruse (a ajuns acum la Patriarhul Nikon i Vechii Credincioi); Printele Nicolae Dombrovski pred Noul Testament (Epistolele Sfntului Pavel); iar Vldica Ioan a terminat cursul asupra slujbelor Bisericii i l-a nceput din nou. (Descopr c neleg cu mult mai multe de data aceasta!) Te rog, transmite-i salutrile mele cele mai calde Irinei. Ndjduiesc c micul meu fin este bine, pe mai departe. M rog ca s fi petrecut zilele acestea n bucurii duhovniceti. Roag-te pentru mine i scrie-mi cnd ai timp. Fratele tu n Hristos, Eugene

17/30 iulie 1966 Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Toata lumea credea c, cumva, dragul nostru Vldica nu va muri niciodat, iar acum s-a dus dintr-o dat. Dar n pierderea noastr avem i un ctig, i n tristeea noastr o bucurie; cci acum avem un sfnt care se roag pentru noi n faa Scaunului lui Dumnezeu. Tot ce mi doresc este s poi fi cu noi ca s mprtim aceste zile sfinte. Toi cei ce triesc duhovnicete aceste zile nu jelesc doar. Cci, chiar i n lacrimile noastre exist o asemenea bucurie pe care nu o putem exprima n cuvinte. Mai ales n paraclisul de la subsol, unde este ngropat, exist un puternic simmnt c Vldica Ioan ne iubete i ne ascult rugciunile. i trimit un Blagovestnik16 memorial pentru Vldica, i o fotografie a printelui Mitrofan (care era cel mai apropiat de Vldica dintre preoii de aici) citind naintea sicriului deschis. Poate vei arde tmia cnd te vei ruga pentru odihna sufletului Vldicii. Roag-te pentru mine. n Hristos, fratele tu, Eugene 11/24 feb. 1967 Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Ndjduiesc c m vei ierta, din nou, pentru c mi-am neglijat n mod ruinos corespondena. Am att de mult de lucru i aa de multe treburi care m distrag, nct sunt, literalmente, ameit. Desigur c, mai ales, sunt prins cu publicarea revistei lucru att de dificil, nct numai cu ajutorul lui Dumnezeu reuim s i dm de cap. Am realizat dou mii cinci sute de exemplare din ultimul numr, i aproape ntreaga munc a fost fcut manual o adevrat podvig! Dar rezultatul este extrem de satisfctor, i reaciile arat c a strnit un adevrat interes. Gleb are nc de lucru la Monterey toat sptmna, aa c m poate ajuta doar la sfrit de sptmn, i primim puin ajutor din alte pri.
16

Mesagerul - o revist lunar diocezan, iniiat de Sfntul Ioan. 31

n afar de aceasta, avem librria, unde afacerea devine mai bun pe zi ce trece uneori ntr-att, nct ajunge s m distrag destul de mult. Timpul liber mi-l petrec mai ales n biseric, unde i iau adesea locul unuia dintre preoi la cliros, slujind att ca cite, ct i cntnd la stran. Printele Mitrofan a fost bolnav aproape o sptmn, aa c am fost aproape zilnic la biseric. Este o foarte bun practic pentru nvarea slujbelor, i, desigur, este un har i o binecuvntare s participi att de des la dumnezeietile slujbe. i nici mcar nu tim ct vreme ne va fi ngduit acest privilegiu. Plutete n aer sentimentul c i America este pe punctul de a intra n epoca catacombelor. Am trimis n plic i un exemplar al noului Blagovestnik, n caz c nu ai primit unul. Gleb este acum editorul (cnd va gsi vreme pentru aceasta, nu tiu) i are multe materiale, ilustraii, etc., fapt ce ar putea face revista destul de interesanta. I-a venit ideea s fac abonamente i s o trimit n diferite pri ale lumii. Ce crezi? Poate l-ai putea ajuta. Este mult prea trziu ca s te felicit cu ocazia Crciunului, dar o fac cu ocazia Postului ce se apropie, i i cer iertare. Te rog, scrie-mi cnd ai ocazia i spune-mi cum o mai duci. Srut-l pe finul meu i salut-o pe Irina i pe mama ta din partea mea. Roag-te pentru noi. Fratele tu n Hristos, Eugene

16 feb./1 mar. 1967 Sor drag ntru Hristos, Svetlana, Am fost foarte bucuros s primesc veti de la tine i foarte ruinat c am ateptat att de mult ca s i scriu. Am intenionat de cteva ori s scriu, n vremea Crciunului, ie i lui Dimitrie; dar avem att de mult de lucru i aa de multe treburi care ne distrag capul, pur i simplu, mi plutete. Aa c doar sptmna trecut i-am scris, n cele din urma, lui Dimitrie, i acum, ie. Am fost foarte fericit s aflu de noua fiic a lui Mitia17 i c Nikoluka e bine. Fie ca Domnul s i in sntoi i ntru credina lui Hristos. J. a plecat n octombrie anul trecut n ara Sfnt, dar nu a gsit o mnstire potrivit i s-a ntors n America, unde, de atunci, se duce pe la mnstirile noastre de aici a fost la Jordanville, Mahopac i la Mnstirea greac din Boston. I-a plcut cel mai mult mnstirea din Boston, dar stareul ei era n Grecia, i nu vor mai primi pe nimeni pn cnd nu se vor muta ntr-un loc mai spaios, n vara aceasta, sau poate mai trziu, aa c s-a ntors s atepte la Jordanville. Acum, din ceea ce scrie se vede c nu e prea fericit n Jordanville, cu toi oamenii i zgomotul de acolo. ntr-adevr, calea sa este grea, dar cltoriile i-au fcut, aparent, mult bine, i a putut petrece o lun vizitnd Locurile Sfinte. Mi-a scris cteva relatri extrem de interesante despre locurile de pelerinaj ortodoxe pe care le-a vizitat. Cu Gleb i cu mine este la fel mult munc i foarte puin timp. Este din ce n ce mai mult de lucru la magazin, i pe lng faptul c revista ne consum aproape tot timpul, acum Gleb a devenit editorul lui Blagovestnik i poate veni aici doar dou zile pe sptmn. Ne rugm ca Dumnezeu s ne trimit un frate pentru a realiza mai multe i a nu ne istovi n aa msur, dar trebuie s avem rbdare! Avem ca mngiere noua catedral, chiar lng noi, i merg acolo adesea, precum i la paraclisul de la subsol, unde este ngropat Vldica i unde este deschis pentru o scurt perioad de timp, n fiecare diminea i sear. La catedral i iau adesea locul Printelui Mitrofan la stran, lucru ce mi d o foarte bun posibilitate de a practica cititul i cntatul (adesea de unul singur). Dar nc am foarte multe de nvat despre slujbele Bisericii. neleg c noul Blagovestnik nu a fost expediat, aa c i voi trimite un exemplar. Gleb dorete ca acesta s aib multe ilustraii, i are multe materiale ce nc nu au fost publicate, aa c ar putea ajunge o revista foarte interesant. Nu am avut timp de nici o vacan n ultima vreme, dar n Ajun i de Crciun am nchis magazinul i am mers la Monterey, unde Gleb i cu mine am fost cam singurele persoane din stran. A fost frumos s fim ntr-o bisericu, pentru variaie, iar Batiuka18 este minunat.

17 18

Dimitrie; Mitia este un diminutiv rusesc pentru Dimitrie. Preotul Grigorie Kravcina, care a rposat la sfritul anilor `80. 32

Probabil ca ai auzit de faptul c Printele Leonid a prsit Biserica Sfntul Tihon pentru a porni o biseric a sa Capela Iverskaia; are acolo coala sa Rus, care se pare c se bucur de destul succes. L-am nscris pe copilaul meu duhovnicesc Alexander (n vrst de 6 ani) la grdini, i nva cte ceva, n pofida faptului c nu tie mai deloc rusa. (L-am nvat rugciunile nceptoare, pe care le tie mai bine dect unii dintre bieii rui!) Sunt bucuros s aflu c suntei cu toii bine, i c sora ta i-a revenit. Voi ncerca s scriu mai des, dar te rog s m ieri dac nu prea reuesc. Roag-te pentru Gleb, pentru mine i pentru J., i pentru fraii notri [urmeaz trei nume]. Fratele tu n Hristos, Eugene

nedatat Hristos Voskrese! [n chirilic] Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Te rog, iart-mi lunga tcere. Se pare c nicicnd nu apuc s m aez i s rspund la scrisori (trndvia). Oricum, sunt foarte bucuros s primesc scrisorile tale i s vd c ajui un astfel de lupttor pentru Ortodoxie, precum este Printele G. Dup cum vezi, Cuvntul nostru Ortodox a ntrziat ntr-att, nct o not privind parohia ar fi fost inutil; ns, poate vom avea un articol despre parohie puin mai ncolo. Grecii notri din Biserica de peste Hotare, pe care i iubim mult, ne-au tulburat de curnd, ncercnd s-i impun prerile privind unele chestiuni secundare, asupra tuturor celorlali. Unii convertii au venit ctre noi i ne-au ntrebat: conduc acetia micarea misionar a Bisericii noastre, i trebuie s credem ntocmai precum ei? Unii sunt pe punctul de a cdea n dezndejde din aceast pricin. Fie ca Dumnezeu s ngduie adevratului duh misionar s nfloreasc n Biserica noastr, n duhul i pentru rugciunile iubitului nostru Vldic Ioan, care este o surs de inspiraie pentru noi toi. Din harul Domnului, suntem bine i ne strduim s continum ceea ce Vldica Ioan ne-a binecuvntat a face. Un al treilea frate ni s-a alturat roag-te pentru el (L.), ca i pentru noi, te rog. Vara se apropie i ateptm mai muli vizitatori, chiar dac condiiile noastre sunt mai degrab primitive i biserica este nc neterminat. V. i Y.W., mpreun cu copiii, ne-au vizitat n septembrie anul trecut. Te rog, trimite urrile noastre de Pati Irinei i copiilor, i ndjduim s auzim mai mult de la tine. Cu dragoste n Hristos, Serafim, monahul P.S. I-am scris Printelui G. de cteva ori. Pare a fi ntr-o dispoziie mai bun acum.

16/29 ian. 1972 Sfntul Pavel Tebeul Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Dei i scriu chiar mai puin i mai cu ntrziere dect tine totui i trimit urri din inim pentru perioada sfnt ce tocmai a trecut i pentru Marele Post ce va veni. Nici eu nu te-am uitat, dar pare s fie tare greu a-mi gsi vreme pentru coresponden. Uneori cred c am mai puin timp acum dect atunci cnd triam n oraul cel aglomerat dar aceasta probabil din pricin c acum facem cu mult mai multe. Da, mi aduc aminte de Patile petrecute mpreun, precum i de plimbrile din preajma Muntelui Tamalpais (o dat n a doua duminic a Postului, cred). Iar acum, Dumnezeu ne-a ngduit marea bucurie de a putea vieui tot timpul ntr-o astfel de atmosfer. n strfundurile fiinei simt o mare fericire, iar dac uneori munca m covrete, tot ce am de fcut este s ies afar, pentru a m bucura ntru Domnul iari.
33

Trim de fapt pe un munte, al crui versant nordic este mpdurit, fiind i locul unde se gsesc chiliile noastre, iar versantul sudic este acoperit de tufiuri; este foarte asemntor Muntelui Tamalpais (precum i Muntelui Athos). Avem doua colibe mai degrab mici, una pentru tiprituri, iar alta pentru locuit, la care adugm camere, puin cte puin, din vreme n vreme; biserica noastr este terminat cam pe jumtate, dar e nenclzit i, din aceast cauz, facem acolo slujbe doar vara i la Praznice. Avem o mic trapez, unde inem slujbele zilnice Vecernia i Pavecernia seara, Miezonoptica, Utrenia i Ceasurile dimineaa, cu obednia Duminica i de srbtori, exceptnd dile cnd suntem norocoi s avem Liturghie, atunci cnd duhovnicul nostru, Printele Spiridon, sau alt preot ori vldic ne viziteaz cam o dat pe lun, mai puin iernile. Restul zilei l petrecem lucrnd, mai ales tiprind, de vreme ce suntem ntotdeauna n urm, i, cnd este timp, construind sau grdinrind. Pn acum am avut puin timp pentru grdinrit, i exist multe greuti: nu este ap, pmntul e tare prost, sunt cprioare i veverie care mnnc tot ce-i verde etc. Dar n acest an, folosim un ngrmnt (natural; am luat Enciclopedia grdinritului natural) i dou cisterne, una de metal pentru apa potabil, alta de plastic pe care am aezat-o n pmnt (opt sute de galoane) pentru grdin... i, astfel, vom face o ncercare cu grdina. Mai avem i unsprezece pomi fructiferi, dar, vara trecut, cprioara a dobort gardurile i a mncat toate frunzele verzi, aa c nu tiu dac vor mai crete copacii n acest an. Avem i multe coacze slbatice i cteva mure slbatice, dar pn acum nu am avut timp s facem gem sau dulcea din ele. Te rog, trimite-ne informaii despre plantele slbatice comestibile, ca i despre plantele medicinale, i vom ncerca s le folosim. Vremea este destul de fierbinte vara, dar mare parte a anului e mai degrab frig de cnd suntem aici. n ultimele dou ierni au fost ninsori moderate i nu prea mult nghe. Sptmna trecut s-a topit toat zpada de anul acesta i unele plante au nceput s nmugureasc, i am crezut c se apropie primvara, dar sptmna aceasta am avut zpad proaspt, de aptesprezece inci, aa c, pn la urm, mai avem de ateptat primvara. Desigur, totul e acum foarte frumos o adevrat slbticie nordic. Deocamdat suntem doar noi doi aici, i nu facem nici o ncercare s recrutm pe alii, avnd credina c Dumnezeu va trimite pe cine sau ce este de trebuin. Civa tineri au venit i au stat cu noi, vreme de cteva sptmni, ca trujeniki19, i unul dintre ei poate ni se va altura, nu peste mult vreme. Te rog, transmite poklon-ul meu Irinei i copiilor. [Ndjduiesc] ca ntr-o zi s mi vd, n cele din urm, finul voia Domnului. Printele Gherman v trimite i el salutri. Roag-te pentru noi. Cu dragoste n Hristos, Serafim, monahul

12/25 martie 1972, Sfntul Simeon Noul Teolog Frate drag ntru Hristos, Dimitrie, Te rog s mi ieri, din nou, ntrzierea n a-i scrie iari, doar neglijen. (...) Ai primit un exemplar din Nikodemos? Este o mic publicaie a unei familii de mireni (convertii) ce triete nu departe de noi (de fapt la dou sute de mile dar sunt cei mai apropiai vecini ortodoci ai notri!). Avem mari sperane pentru ea. n Duminica Floriilor, din voia lui Dumnezeu, vom avea din nou Liturghie la schitul nostru. Printele Gherman mi se altur, trimind felicitri ie, Irinei i copiilor, cu ocazia Praznicului Praznicelor ce se apropie. Acesta mi s-a prut mereu a fi perioada misionar a anului, atunci cnd ar trebui s ne curim prin postire i s ne umplem de inspiraia Patilor, iar, n vreme ce se citesc zilnic n Biseric Faptele Apostolilor, noi nine ar trebui s aducem road spre mntuirea sufletelor. Fie ca Hristos Dumnezeul nostru s trimit ajutorul i harul Su n sprijinul nostru! Cu dragoste n Hristos, Serafim, monahul

19 Lucrtori; unii candidai la monahism vieuiesc i muncesc la o mnstire pentru un timp, nainte de a hotr s devin frai nceptori. 34

Scris de mn, ianuarie 1980. Felicitare de Crciun a Schitului Golgota, tiprit de clugri, purtnd nuntru inscripia: Cerul i pmntul sunt astzi laolalt, cci Hristos S-a nscut. Drag Dimitrie, Binecuvntarea Domnului s fie cu tine! V trimit ie, Irinei i ntregii familii urri din inim, cu ocazia praznicelor Naterii i Botezului Domnului. Multe, multe mulumiri pentru amabila ta ospitalitate i pentru tot ce ai svrit ca s mi faci cltoria20 att de fructuoas. Simt c am realizat cu adevrat ceva, i e ndeosebi bine s vezi sporind printre tineri interesul pentru lucrurile duhovniceti. M-am ntors n siguran i am avut un mare praznic aici de Crciun (cam 15 oameni i 2 picioare de zpad!). Transmite urrile mele speciale i binecuvntarea mea lui Kolia21 i spune-i c vreau s mi scrie o scrisoric, ca s-mi zic ce mai face. S liuboviu o Hriste [Cu dragoste n Hristos] ned. Ieromonakh Serafim [nevrednicul ieromonah Serafim] Scris de mn Schimbarea la Fa a Domnului, 1981 Drag Dimitrie, Binecuvntarea Domnului s fie cu tine! mi pare ru c nu i-am scris mai devreme. Nu am mers la Conferina Ortodox din Pennsylvania; am avut de inut aici cteva conferine, i pur i simplu nu a mai rmas timp pentru o astfel de cltorie lung. Pe lng aceasta, din nefericire, duhul grecilor notri nu este cel potrivit, i m considera un teozof, eretic, i nu mai tiu ce altele. Negreit c vor prsi n curnd Biserica noastr, din moment ce vd c episcopii se gsesc n acelai duh cu Fria noastr. Un tnr pe care l-am botezat de Pati, H. G., i viziteaz acum mama n New Jersey, i poate va trece pe la tine. Dac vine, f-i o primire clduroas. A devenit destul de serios n ceea ce privete viaa sa, i avem ndejde pentru el. Mama sa este rusoaic i ortodox, dar tatl su este lituanian, i din aceasta pricin nu a fost botezat n copilrie. Am avut un pelerinaj de var extrem de reuit luna aceasta. O sut cincizeci de oameni au venit n prima zi, i aproape aizeci au rmas pentru ntreaga sptmn de conferine. E vdit faptul c interesul n Ortodoxie crete puternic printre tineri, att rui, ct i americani (precum i alii sirieni, de exemplu). Am mai inut o prelegere i la Conferina Tineretului Rus n San Francisco. Te rog, transmite-i binecuvntarea i salutrile mele Irinei i copiilor. Ne rugm pentru M. i voi scrie lui Kolia, nu peste mult vreme. Spune-i c m gndesc la el. Roag-te pentru noi. Cu dragoste n Hristos, Nevrednicul Ieromonah Serafim 24 ian/6 feb. 1980 Drag Svetlana Romanova, Binecuvntarea Domnului s fie cu tine! Slav Domnului, am slujit astzi Liturghia de ziua Fericitei Xenia, i se pare c aproape mi-am revenit la normal sunt doar un pic obosit. Din fericire, doctorul a reuit s mi extrag piatra renal fr a mai fi nevoie s m taie, aa c nu a fost o operaie prea important. Dar totui am petrecut ase zile n spital, i toi s-au ngrijorat pentru mine; am fost foarte micat s aud ct de mult lume s-a rugat pentru mine. Acum avem mult munc de fcut, recupernd activitatea de tiprire. Ne este mult mai greu s tiprim, avnd attea activiti, i ne rugm Domnului s ne arate calea cea dreapt. Fraii notri ne ajut un pic dar, din nefericire, pn acum nu avem pe nimeni ce este de acelai suflet cu noi, i este foarte dificil s i nvm aceasta sufletul american este foarte dens i ptrunde n
20 21

Ctre Mnstirea Sfnta Treime, Jordanville, NY, unde a vorbit la Conferina de tineret Sfntul Gherman. Finul Printelui Serafim, Nicolae. 35

profunzimea Ortodoxiei abia dup muli ani. D. i N. sunt nc cu noi, i S. W. este deja aici de cteva luni. Un rasofor din Jordanville dorete s ni se alture din primvar roag-te ca s fie cu adevrat iedinomilenik22 altfel e foarte greu, i ajutoarele noastre ne fac s consumm mai mult energie dect ne ofer. Numele su e printele P. un american. i mulumesc foarte mult pentru icoana Sfntului Grigorie cel Mare, pe care am primit-o n siguran. mi place foarte mult chipul dar ar fi trebuit s aib o barb mic! Printele Gherman va aduga cndva barba, n timpul su liber. Am avut o iarn aspr trei picioare de zpad, depuse n cteva zile, n preajma Crciunului american. Dar acum zpada s-a dus, soarele a apus, i parc ar fi primvar. Ar trebui s putem lucra mai mult. Mii de mulumiri pentru rugciunile i grijile tale. Roag-te pentru noi toi, ca Dumnezeu s ne in i s ne arate cel mai bine cum s fim roditori. Roag-te ndeosebi pentru maicile noastre, ce vieuiesc la 15 mile spre vest de noi i care, poate, n curand, vor prelua o parte din munca noastr de tiprire: M., B., S., N. Sunt toate foarte bine i cu mult mai n acelai duh cu noi dect au fost fraii. Cu dragoste n Hristos, Nevrednicul Ieromonah Serafim

22 aug./4 sept. 1981 Sfntul Mucenic Agatonic Drag Svetlana Romanova, Binecuvntarea Domnului s fie cu tine! i mulumesc foarte mult pentru felicitarea de ziua mea onomastic, i pentru celelalte scrisori ale tale. Din nou, sunt att de nevrednic n a-i rspunde! i-am mulumit vreodat pentru icoana Sfntului Pantelimon? Dac nu mii de mulumiri; mi place extrem de mult. Aceste ultime sptmni au fost cele mai aglomerate pentru noi. Am avut 150 de oameni n prima zi a pelerinajului nostru, i cam nc 50 au mai venit pn la sfritul sptmnii. Are loc o adevrat renatere printre tineri, att americani, ct i rui, i toi sunt dornici s nvee i s devin mai profund ortodoci. Am botezat doi nou-convertii, i ali civa s-au convertit n decursul sptmnii. Episcopul Alipie a fost aici n prima zi, i episcopul Lavru a fcut o vizit n cursul sptmnii. Slav Domnului, pelerinajul a fost chiar un succes. nainte de aceasta, am fost la San Francisco i am inut o prelegere la Conferina Tineretului Rus (despre viitorul Rusiei i sfritul lumii), i am fcut o cltorie misionar ctre Woodburn, Oregon, iar de acolo la Spokane, Washington (lng Idaho), unde avem cteva familii ortodoxe. Am botezat trei oameni n Spokane, i am fost de fa n Etna, cnd Printele Alexie Young a botezat apte oameni (doi aduli i cinci copii). Micua misiune din Etna este n cretere, i acum are cinci familii (dup ce a cuprins doar dou, vreme de muli ani). Iarna aceasta vom avea probabil cel puin apte sau opt frai: Printele Gherman i cu mine, rasoforul S. (care st cu noi de aproape un an), fratele G. (biatul negru de 17 ani, care st mpreun cu noi de 7 ani i tocmai a fost hirotesit cite de ctre episcopul Alipie), novicele D., fraii E., S. i H. (ultimul va deveni probabil nceptor, atunci cnd se va ntoarce din vizita la prinii si, n New Jersey este un lituanian pe care l-am botezat de Pati mama sa era rusoaic, dar nu l-a botezat n copilrie din pricina tatlui su lituanian) i seminaristul V., care i va petrece cu noi cel de-al doilea an al su de seminar (este din Burlingame, tot un convertit). S. A. va fi de asemenea cu noi, mergnd la coal la liceul local. n Wildwood (zece mile spre vest de aici) se afla acum patru maici: maica B., rasofora N., nceptoarele M. i C. Unii dintre frai i dintre surori au venit de puin vreme, dar unii vor sta mai mult, i acum avem civa candidai serioi, ce poate vor sta permanent. Dup toi aceti ani, se pare c am prins aici rdcini adnci, i civa mireni se gndesc s se mute la Platina (oraul aflat la dou mile de noi). Unul dintre ei vrea chiar s deschid acolo un orfelinat, i deja are o orfan (de fapt, o fat fugit de acas, care particip la slujbele din Redding i acum s-a botezat). Roag-te pentru ei [numele]. Sunt bucuros ntotdeauna atunci cnd primesc veti de la tine te rog s m ieri c rspund arareori. Roag-te pentru noi toi.
22

O persoan de acelai cuget. 36

Cu dragoste n Hristos, Nevrednicul Ieromonah Serafim Traducere: Radu Hagiu23

Radu Hagiu este cunoscut n Romnia mai ales pentru traducerile de materiale ortodoxe (din limba englez) pe care le pune gratuit la dispoziie pe diferite forum-uri i site-uri de internet. Editura a apelat la el pentru traducerea acestui text pentru a-i exprima mulumirea pentru activitatea misionar jertfelnic pe care el o desfoar. 37
23

38

Cum s citim scrierile Sfinilor Prini


I. Sfinii Prini, adevraii povuitori ctre adevrata credin24 Aducei-v aminte de mai marii votri, care v-au grit vou cuvntul lui Dumnezeu; privii cu luare aminte cum i-au ncheiat viaa i urmai-le credina Nu v lsai furai de nvturile strine cel de multe feluri (Evrei 13, 7-9) Niciodat nu a mai existat o asemenea epoc cu nvtori fali ca secolul XX, att de bogat n lucruri materiale, dar att de srac spiritual. Orice prere ce se poate nchipui, chiar i cea mai absurd, chiar i cele care pn acum au fost respinse de consimmntul general al tuturor popoarelor civilizate - i are acum propria doctrin i propriul nvtor. Parte din aceti nvtori vin cu dovezi sau cu promisiuni a unei puteri spirituale i a unor false minuni, aa cum ntlnim la unii harismatici i ocultiti; dar cei mai muli dintre aceti nvtori nu ofer altceva dect o slab amestectur de idei nedigerate pe care le-au primit din eter cum s-ar spune, sau de la vreun autoproclamat nelept modern care cunoate mai multe dect toi cei vechi doar prin faptul c triete n luminatele vremuri moderne. Ca o consecin, filosofia are o mie de coli, iar cretinismul o mie de secte. Unde e de gsit adevrul n toat aceast amestectur, dac ntr-adevr e de gsit n vreun fel n aceste vremuri de rtcire ce par s nu aib precedent? Numai ntr-un loc poate fi gsit izvorul adevratei nvturi, curgnd de la nsui Dumnezeu, nesecat de secole, ci venic cristalin, fiind unul i acelai n cei ce-l propovduiesc cu adevrat, ducndu-i pe cei ce-l urmeaz spre venica mntuire. Acest loc este Biserica Ortodox a lui Hristos, izvorul este harul Atot-Sfntului Duh, iar adevraii nvtori ai predaniei dumnezeieti care izvorte de aici, sunt Sfinii Prini ai Bisericii Ortodoxe. Dar, vai, ct de puini ortodoci cunosc aceasta! Cum s se adape de la acest izvor? Ct de muli ierarhi din zilele noastre i pasc turmele, nu pe punile sufletului (cf. Ps. 22, 2), ci pe ruinele lsate n urm de nelepii moderni, care promit ceva nou, cutnd s-i fac pe cretini s uite adevrata nvtur a Sfinilor Prini, o nvtur care - e adevrat e n total dezacord cu falsele idei ce guverneaz timpurile moderne. nvtura ortodox a Sfinilor Prini nu este una ce ine de o epoc anume, fie ea clasic sau modern. Ea a fost transmis printr-o succesiune nentrerupt din vremea lui Hristos i a Apostolilor Si, pn n ziua de astzi, cnd constatm c nu a mai existat o alt vreme cnd a fost nevoie s se redescopere o aa-zis nvtur pierdut a Prinilor. Chiar atunci cnd muli cretini ortodoci s-au deprtat de aceast nvtur (cum se ntmpl n zilele noastre, de pild) adevraii ei reprezentani au continuat s o transmit celor nsetai s o primeasc. Au existat mari epoci patristice, precum strlucitul secol al IV-lea, i au fost i epoci de declin n percepia patristic a cretinilor ortodoci, dar niciodat nu a existat vreo perioad de la nceputul Bisericii lui Hristos pe pmnt pn acum, cnd tradiia patristic nu a mai fost cluz n Biseric. Nu a mai existat vreun secol fr Prinii Si. Sfntul Nichita Stithatul, ucenicul i biograful Sfntului Simeon Noul Teolog, scrie: Dumnezeu a hotrt ca din generaie n generaie s nu nceteze pregtirea de ctre Duhul Sfnt a profeilor i a prietenilor lui Dumnezeu pentru slujirea Bisericii. Nou, cretinilor din vremurile de pe urm, ne este mult mai la ndemn s ne cluzim i s ne inspirm din Sfinii Prini ai vremurilor noastre, adic de la aceia ce au trit n condiii similare cu ale noastre i cu toate acestea au inut neschimbat i nestricat aceeai nvtur venic nou, care nu se adreseaz doar vreunei epoci sau vreunei rase, ci tuturor, pn la sfritul lumii

24 Acest fragment a fost tiprit iniial n limba romn ca prefa a volumului Scriptur i Tradiie, autori: Arhiepiscopul Hrisostom de Etna i Episcopul Auxentie de Foticeea (Editura Bunavestire, Galai , 2003, pp. 5618). 39

Totui, nainte de a vedea ce spun doi dintre Sfinii Prini mai apropiai de zilele noastre, trebuie s afirmm rspicat c pentru noi, cretinii ortodoci, studiul Sfinilor Prini nu este un exerciiu academic de rutin. Mare parte din ceea ce se numete actualmente renatere patristic seamn mai mult cu un joc al unor crturari heterodoci alturi de imitatorii lor ortodoci, dintre care nici unul nu a descoperit adevrul patristic astfel nct s fie gata s-i dea i viaa pentru el. O asemenea patrologie nu e altceva dect erudiie raionalist, care se ntmpl s aib ca subiect de studiu nvtura patristic, fr s neleag c nvtura autentic a Sfinilor Prini conine adevrurile de care depinde viaa sau moartea noastr spiritual. Asemenea crturari pseudo-patrologi i petrec timpul ncercnd s demonstreze faptul c Pseudo-Macarie a fost un eretic mesalian, fr s neleag sau s practice nvtura pur ortodox a Sfntului Macarie cel Mare sau ncercnd s dovedeasc faptul c Pseudo-Dionisie a fost un plagiator rafinat al unor cri, a cror adncimi mistice sau spirituale sunt dincolo de acuzatorii si, sau c ntreaga via monahal a Sfinilor Varlaam i Ioasaf, ce ne-a parvenit prin intermediul Sfntului Ioan Damaschin, nu este altceva dect o repovestire a vieii lui Budha i lista sutelor de asemenea fabule produse de specialiti pentru un public credul, care din nefericire nu are nici cea mai mic idee despre atmosfera agnostic n care aceste descoperiri sunt fcute, continu. Cnd ntr-adevr se pune problema unor nelmuriri (care, bineneles, exist) asupra unor texte patristice ce necesit mult erudiie, putem fi siguri c acestea nu vor fi rezolvate cu ajutorul unor asemenea specialiti, care par a fi total strini de adevrata tradiie patristic i care nu fac altceva dect s-i ctige existena pe seama ei. Cnd erudiii ortodoci se ndreapt ctre nvtura acestor crturari pseudo-patrologi ori i extind cercetrile prin acelai duh raionalist, urmarea nu poate fi dect tragic. De ce? Pentru c asemenea crturari sunt luai de muli drept purttori de cuvnt pentru Ortodoxie, iar sentinele lor raionaliste sunt considerate ca parte a unei viziuni patristice autentice, nelnd astfel pe muli cretini ortodoci. n ignorana sa privind adevrata tradiie patristic a ultimelor secole (care se ntlnete mai mult n mnstiri dect n academii), printele Alexander Schmemann, de pild, dei pretinde c s-a eliberat de captivitatea apusean, despre care i nchipuie c a reuit s domine complet teologia ortodox a vremurilor moderne, a devenit el nsui prizonier al ideilor protestante legate de teologia liturgic, aa cum bine a artat printele Mihail Pomazansky, un teolog i patrolog autentic al tradiiei patristice din zilele noastre25. Din nefericire o asemenea demascare trebuie fcut i n cazul pseudo-eruditului n Sfini rui i Sfini Prini, G.P. Fedotov, care-i nchipuie c Sfntul Serghie a fost primul Sfnt rus care poate fi catalogat ca mistic (trecnd cu vederea cele patru secole de Sfini la fel de mistici care l-au precedat), iar opera Sfntului Nil de la Sorski i pare lipsit de originalitate (artnd astfel c el nici mcar nu nelege sensul tradiiei n Ortodoxie); pe marele Sfnt ortodox Tihon din Zadonsk l calomniaz, descriindu-l mai degrab ca pe un fiu al Barocului apusean26 dect ca un motenitor al spiritualitii Rsritului27, iar cu o superficialitate rar ntlnit ncearc s-l transforme pe Sfntul Serafim din Sarov (care e foarte puternic nrdcinat n tradiia patristic, nct cu greu l putem deosebi de marii Prini din pustia Egiptului) ntr-un fenomen unic n Rusia, primul reprezentant al clasei btrnilor duhovniceti din Rusia a crui viziune despre lume nu are precedent n tradiia Rsritean i care a fost naintemergtorul unei noi forme de spiritualitate definit doar ca monahism ascetic28. Din nefericire, consecinele unei asemenea pseudo-erudiii apar adesea i n viaa de zi cu zi: suflete naive care, prelund aceste concluzii false drept adevrate, ncep lucrul la o renatere liturgic pe temelii protestante, transformndu-l pe Sfntul Serafim (ignornd incomodele sale nvturi privind ereticii, pe care le mprtete mpreun cu ntreaga tradiie patristic) ntr-un yoghin hindus sau un harismatic oarecare; Sfinii Prini sunt abordai la modul erudiilor contemporani fr evlavie i fr cutremur, ca i cum ar fi pe

The Liturgical Theology of Fr. A. Schmemann, n The Orthodox Word, 1970, No. 6, pp. 260-280. O prere asemntoare cu a lui Fedotov gsim i la ilustrul filosof (i teolog) Chistos Yannaras n cartea Libertatea moralei, p. 123, nota 6 (Anastasia 2002), n capitolul despre pietism (n. tr.). 27 O tez dezminit pe deplin de Nadejda Gorodetsky n Saint Tikhon Zadonsky, Inspirer of Dostoyevsky, SPCK, London, 1951. 28 Vezi introducerea lui Fedotov la scrierile acestor Sfini n A Treasury of Russian Spirituality, Sheed & Ward, New York, 1948. 40
25 26

acelai nivel cu ei; ca exerciiu, acest demers este ezoterism sau un fel de joc intelectual, iar nu o cluz ctre adevrata via i mntuire. Nu aa sunt adevraii erudii ortodoci. Nu e aa cu tradiia patristic ortodox, unde autentica, neschimbata nvtur a adevratului cretinism ni se transmite printr-o succesiune nentrerupt att prin viu grai ct i prin cuvntul scris, de la printele duhovnicesc la fiul duhovnicesc, de la nvtor la ucenic. n secolul XX, un ierarh ortodox se distinge n mod special prin orientarea sa patristic Arhiepiscopul Teofan al Poltavei ( 1943, 19 februarie), unul din ntemeietorii Bisericii ortodoxe libere din afara Rusiei i poate arhitectul principal al liniei tradiionaliste. n anii n care a fost vicar al Sinodului Episcopilor din aceast Biseric (anii 20), a fost socotit mintea cea mai patristic dintre toi teologii ortodoci din afar. n anii 30, s-a retras n singurtate, devenind un al doilea Teofan Zvortul, iar de atunci, din nefericire, a fost n mare msur dat uitrii. Dar memoria lui nu a fost dat cu totul uitrii, ci a fost pstrat cu sfinenie de cei ce l-au urmat i de ctre ucenicii si; n lunile din urm unul dintre ucenicii lui de seam, Arhiepiscopul Averchie de la Mnstirea Sfnta Treime din Jordanville, New York, i-a publicat o bibliografie alturi de o serie de predici29. n aceste predici se poate vedea clar respectul i evlavia sa fa de Sfinii Prini, ucenicia lui fa de ei i smerenia lui deosebit care nu se mulumete dect atunci cnd a reuit s transmit ideile i cuvintele Sfinilor Prini, i nu propriile idei. Astfel, ntr-o predic din Duminica Pogorrii Sfntului Duh spune: nvtura despre Sfnta Treime este punctul culminant al teologiei cretine. De aceea, nu cred de cuviin s prezint aceast nvtur prin cuvintele mele, ci prin cuvintele Sfinilor i de Dumnezeu-purttorilor teologi i mari prini ai Bisericii: Atanasie cel Mare, Grigorie Teologul i Vasile cel Mare. Ale mele sunt doar buzele, dar gndurile i cuvintele sunt ale lor. Ei ne arat masa cea dumnezeiasc, iar eu nu sunt dect un slujitor al dumnezeietii lor prznuiri. ntr-o alt predic, Arhiepiscopul Teofan i declar motivele smeririi sale n faa Sfinilor Prini (o trstur tipic pentru marii transmitori ai tradiiei patristice, chiar pentru teologi ca Arhiepiscopul Teofan, dar care este att de evident greit interpretat de erudiii lumii acesteia ca lips de originalitate). n predica sa la Duminica Sfinilor Prini ai Sinodului VI ecumenic, pe care a inut-o n anul 1928 la Varna, n Bulgaria, el a oferit credincioilor un cuvnt despre semnificaia Sfinilor Prini i nvtori ai Bisericii pentru noi, cretinii. n ce const mreia lor, i n ce const semnificaia lor special pentru noi? Biserica, frailor, este casa Dumnezeului celui Viu, stlp i temelie a adevrului (cf. I Tim. 3, 15). Adevrul cretin se pstreaz n Biseric, n Sfnta Scriptur i n Sfnta Tradiie, dar necesit o pstrare n adevr i o interpretare corect. Semnificaia Sfinilor Prini e de gsit n aceea c ei sunt cei mai vrednici pstrtori i interprei ai acestui adevr n virtutea sfineniei vieii lor, a unei temeinice cunoateri a cuvntului lui Dumnezeu i a unei bogii de har al Duhului Sfnt Care slluiete n ei. Restul predicii se compune din citate din nvturile Sfinilor Prini (Sfntul Atanasie cel Mare, Sfntul Vasile cel Mare, Sfntul Simeon Noul Teolog, Cuviosul Nichita Stithatul) prin care vorbitorul i argumenteaz punctul de vedere. Ultimul Sfnt Printe din care citeaz pe larg Arhiepiscopul Teofan n predica sa este unul foarte apropiat n timp de el, un nainta al su n transmiterea tradiiei patristice autentice n Rusia Episcopul Ignatie Briancianinov. El este de dou ori semnificativ pentru noi, cei de astzi: el, nu numai c e un Sfnt Printe aproape de timpurile noastre, dar, prin rvna lui pentru gsirea adevrului care e foarte asemntoare cu cea a celor ce caut astzi adevrul cu bun-credin ne arat cum este posibil pentru un modern luminat s ptrund n atmosfera patristic autentic adic n cea adevrat cretin-ortodox n ideile i modul ei de gndire. Ne este de mare folos s citim, n cuvintele Episcopului Ignatie Briancianinov nsui, cum un inginer militar a rupt legturile care l legau de tiina modern, nscriindu-se n tradiia patristic pe care a primit-o nu numai prin cri, ci direct de la un ucenic al Sfntului Paisie Velicikovski, transmind-o i nou celor de astzi. Cnd eram nc student - zice Arhiepiscopul Teofan citndu-l pe Sfntul Ignatie30 pentru mine nu existau distracii sau bucurii! Lumea nu prezenta nimic atrgtor. Mintea mea era complet scufundat n tiine, dar n acelai timp ardeam de dorina s descopr unde era adevrata credin, unde era adevrata nvtur despre ea, strin de orice gre29 30

O scurt via a sa n limba englez poate fi citit n Orthodox Word, 1969, No. 5. Din volumul nti n limba rus al Operelor complete ale Episcopului Ignatie, pp. 396-401. 41

eal dogmatic sau moral. n acelai timp, n tiinele nalte, deja mi se artau limitele cunoaterii umane. Ajungnd la acestea, le-am ntrebat: oferii voi oare ceva pe care omul sl poat numi al lui? Omul este venic, iar ceea ce este al lui trebuie s fie venic. Artai-mi aceast avuie venic, aceast adevrat bogie pe care s o pot lua cu mine dincolo de mormnt! Pn acum am vzut numai cunoatere care piere n pmnt, care nu poate rmne dup desprirea sufletului de trup. Tnrul iscoditor de atunci a trecut pe rnd, prin matematic, fizic, chimie i filosofie, artndu-i profunda sa cunoatere n aceste discipline; apoi a trecut la geografie, geodezie, limbi strine, literatur dar a aflat c, n cele din urm, acestea nu aparin celeilalte lumi. Ca rspuns la aceast chinuitoare cutare el primi acelai rspuns de care nu scap nici un cuttor luminat al secolului XX: tiinele rmn tcute. Atunci, pentru a obine un rspuns viu i satisfctor, cu adevrat necesar, m-am ntors spre religie. Dar unde te ascunzi tu, adevrat i sfnt credin? Nu te-am putut recunoate n fanatism (Papism) care nu poart pecetea blndeii evanghelice. Acesta sufla nfierbntare i trufie! Nu te-am putut recunoate n nvtura rzvrtit (Protestantism) care se rupe de Biseric, care i alctuiete propriul su sistem nou, care proclam n chip deert i ngmfat descoperirea unei noi i adevrate credine cretine i asta la optsprezece veacuri de la ntruparea lui Dumnezeu-Cuvntul! Ah! Ce nedumerire grea plutea n sufletul meu!... Ct de mult slbise el! Ce valuri de ndoial se ridicaser asupra lui, venite dintr-o nencredere n sufletul meu, dintr-o nencredere n tot ce era exigen, tnguindu-m din pricina netiinei, din pricina neglijrii adevrului. i am nceput s m rog adeseori, cu lacrimi, lui Dumnezeu, s nu m lase jertf rtcirii, s mi arate calea dreapt, pe care s m pot ndrepta ctre El, n chip nevzut, cu mintea i inima. Deodat mi se nfieaz un gnd Inima se arunc spre el ca n mbriarea unui prieten. Acest gnd m ndemna s cercetez credina la izvoarele ei: n scrierile Sfinilor Prini. Sfinenia lor, mi spunea el, d chezie c aceste scrieri sunt vrednice de crezare: pe ele alege-le drept cluze. M-am supus. Am aflat o cale de a cpta scrierile Sfinilor bineplcui lui Dumnezeu, le-am citit cu lcomie, le-am cercetat n adncime. Dup ce am citit o parte, m-am apucat de altele; am citit, am recitit, am citit. Ce m-a izbit mai nti de toate n scrierile Prinilor Bisericii Ortodoxe? Faptul c sunt cu toii n conglsuire o conglsuire minunat, mrea Printre altele, ce nvtur am aflat n ele? Am aflat nvtura, repetat de toi Prinii, c singura cale de mntuire este urmarea neabtut a poveelor Sfinilor Prini. De ai vzut, zic ele, pe cineva amgit de o nvtur mincinoas, care piere din pricina alegerii nepotrivite a nevoinelor, s tii c acesta a urmat nelegerii sale, prerilor sale, iar nu nvturii Prinilor (Ava Dorothei, nvtura a cincea), care alctuiesc predania dogmatic i ascetic a Bisericii31. Cu aceast tradiie, ca i cu o avuie nepreuit, i hrnete Biserica fiii ei. Acest gnd mi-a fost primul liman n ara adevrului. Aici a aflat sufletul meu odihn de valuri i vifore. Gnd bun, mntuitor, dar nepreuit al Atotbunului Dumnezeu, Care vrea ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin! Acest gnd s-a fcut piatr de temelie pentru zidirea duhovniceasc a sufletului meu! Acest gnd a devenit steaua mea cluzitoare! El a nceput s-mi lumineze multostenitoarea i multmhnitoarea, strmta, nevzuta cale a minii i a inimii ctre Dumnezeu. M-am uitat la lumea religioas cu acest gnd i am vzut c pricina tuturor erorilor st n netiin (ignoran), n uitare i n absena acestui gnd32. Citirea Prinilor m-a ncredinat cu deplin limpezime c la mntuire se poate ajunge n chip nendoielnic n snul Bisericii Ortodoxe lucru de care sunt lipsite confesiunile Europei apusene, care nu au pstrat n ntregime nici nvtura dogmatic, nici cea ascetic a Bisericii lui Hristos din primele veacuri. Ea mi-a descoperit ce a fcut Hristos pentru omenire, n ce const cderea omului, de ce este neaprat nevoie de un Rscumprtor, n ce const mntuirea pe care a dobndit-o i o dobndete Rscumprtorul. Ea m-a ntrit: trebuie dezvoltat, simit, vzut luntric mntuirea, fr de care credina n Hristos e moart, iar cretinismul un cuvnt i un nume rmas nemplinit! Ea m-a nvat s privesc venicia ca venicie, naintea creia este nimic chiar i o via pmnteasc de o mie de ani, nu doar a
31 Sfntul Ignatie Briancianinov, Experiene Ascetice, vol. I, traducere de Adrian i Xenia Tnsescu-Vlas, editura Sofia, Bucureti, 2002, pp. 20-21. 32 Referin necunoscut. 42

noastr, ce se msoar cu jumtatea de veac. Ea m-a nvat c viaa pmnteasc trebuie petrecut pregtindu-ne pentru venicie ea mi-a artat c toate ndeletnicirile, desftrile, cinstirile, ntietile pmnteti sunt jucrele dearte cu care se joac i prin care pierd venica fericire copiii mari Acestea au fost explicate de Sfinii Prini cu cea mai mare claritate n sfintele i minunatele lor scrieri33. Arhiepiscopul Teofan i ncheie pledoaria sa n favoarea teologiei patristice cu acest ndemn: Frailor, fie ca acest gnd bun (luarea Sfinilor Prini drept povuitori) s fie steaua voastr cluzitoare n vremea pelerinajului vostru pmntesc pe valurile vieii acesteia! Adevrul, sau ecoul acestui ndemn, ca i cel al cuvintelor inspirate ale Episcopului Ignatie, nu s-a stins chiar i dup attea decenii de cnd au fost rostite. Lumea a apucat-o pe calea lepdrii de adevrul cretin. Devine din ce n ce mai clar c nu exist alt alternativ la aceast cale dect cea fr compromis a adevrului, pe care Sfinii Prini ne-au transmis-o nou, celor de astzi. Totui, nu trebuie s ne ndreptm spre Sfinii Prini doar pentru a afla cte ceva despre ei. Dac nu vom face mai mult de-att, ne vom pomeni n situaia antipaticilor polemiti ai defunctelor academii din aceast pieritoare lume modern, chiar i cnd aceste academii se numesc ortodoxe i nvaii teologi din ele definesc clar i explic totul despre sfinenie, spiritualitate sau theosis, neavnd experiena necesar pentru a vorbi direct din inim sufletelor nsetate, rnindu-le dorina de naintare pe calea luptei spirituale, nici capacitatea de a descoperi fatala greeal a teologilor academici care vorbesc despre Dumnezeu cu igara i paharul de vin n mn i nici curajul de a-i acuza pe ierarhii apostai de trdare a lui Hristos. Trebuie mai degrab s ne adresm, s recurgem la Sfinii Prini pentru a deveni ucenicii lor, pentru a primi nvtura adevratei viei, mntuirea sufletului, chiar dac prin aceasta vom pierde favoarea acestei lumi i vom deveni proscriii ei. Dac facem astfel, vom gsi calea de ieire din aceast mlatin confuz a gndirii moderne, mlatin care apare din lepdarea sfintei predanii a Prinilor. Vom descoperi astfel c Sfinii Prini sunt uimitor de contemporani prin faptul c vorbesc direct despre lupta cretinilor ortodoci de astzi, dnd rspunsuri ntrebrilor cruciale ale vieii i morii, ntrebri pe care erudiia academic, dintr-o team nejustificat, de obicei nici nu le pune, dar, chiar cnd se ntmpl s o fac, d un rspuns neconcludent acestor ntrebri puse de ctre curioii care nu nseteaz cu adevrat dup nite rspunsuri. De la Prini vom afla adevrat cluzire, nvnd smerenia i nencrederea n dearta noastr nelepciune lumeasc, pe care am absorbit-o mpreun cu aerul stricat al vremurilor noastre, dar aceasta o vom realiza cu ajutorul celor ce au plcut lui Dumnezeu i nu lumii. Vom gsi n ei pe adevraii Prini, care lipsesc att de mult astzi, cnd dragostea multora s-a rcit (cf. Mt. 24, 12) Prini al cror scop este de a ne cluzi ca fii ai lor, ai lui Dumnezeu i ai Ceretii Sale mprii unde vom petrece i vom vorbi venic cu aceti oameni ngereti ntr-o fericire negrit. Nu exist vreo problem a acestor vremuri care s nu-i poat gsi soluia printr-o lectur atent i evlavioas a Sfinilor Prini: fie c e vorba de secte i erezii care abund astzi, ori de schisme i jurisdicii; fie c este vorba de monopolul vieii spirituale exercitat de renaterea harismatic, ori de subtilele ispite ale conveniilor i confortului modern; fie c e vorba de chestiuni filosofice complexe precum evoluia, sau delicata problem a avortului, a euthanasiei, a controlului naterilor; ori de stupida problem a renovaionismului, care ncepe prin revizuirea calendarului i se termin cu protestantismul de rit rsritean. n toate aceste ntrebri, Sfinii Prini, respectiv Prinii notri cei vii care i-au urmat, sunt singurul nostru ghid de ncredere. Episcopul Ignatie i ali Prini din vremuri apropiate nou ne-au indicat nou, ultimilor cretini, care sunt Prinii de care noi avem acum nevoie pentru a-i citi i n ce ordine s facem aceasta. Fie ca aceasta s fie o inspiraie pentru a considera c Prinii sunt piatr de temelie a cldirii sufletelor noastre pentru motenirea vieii celei adevrate! Amin.

33

Sf. Ignatie, op.cit. pp. 21-22. 43

II. Cum s-i citim pe Sfinii Prini Prezentul studiu de patrologie i va prezenta pe Sfinii Prini ai Spiritualitii Ortodoxe; din acest motiv acoperirea i scopurile ei sunt destul de diferite de obinuitele cursuri de Patrologie din seminar. n acest studiu scopul nostru va fi dublu: (1) Prezentarea fundamentelor teologice ale vieii duhovniceti natura i scopul luptei duhovniceti, concepia patristic despre firea uman, lucrarea harului dumnezeiesc i efortul uman etc.; (2) descrierea nvturii practice despre trirea acestei viei duhovniceti ortodoxe, cu o caracterizare a strilor duhovniceti, att bune ct i rele, cu care avem de-a face, sau prin care trecem n lupta noastr duhovniceasc. Astfel, vor fi abordate chestiuni de ordin dogmatic referitoare la firea lui Dumnezeu, Sfnta Treime, ntruparea Fiului lui Dumnezeu, purcederea Sfntului Duh i cele asemenea, dar toate acestea vor fi atinse numai n msura n care au legtur cu lucruri legate de viaa duhovniceasc; de asemenea, nu vor fi discutate scrieri care trateaz n principal teme dogmatice i care, cum s-ar spune, ating numai n mod secundar probleme de ordin duhovnicesc. Pe scurt, acesta va fi n primul rnd un studiu al Prinilor Filocaliei, acea colecie de scrieri duhovniceti ortodoxe, alctuit nainte de apusul epocii n care a izbucnit cumplita Revoluie francez ale crei efecte ultime le resimim i noi, astzi, n zilele stpnirii ateiste i ale anarhiei. n secolul prezent, interesul manifestat pentru Filocalie i Sfinii Prini a nregistrat o cretere semnificativ. Au nceput s fie studiai n special Prinii tritori la sfritul epocii patristice sau bizantine, precum Sfntul Simeon Noul Teolog, Sfntul Grigorie Sinaitul sau Sfntul Grigorie Palama, iar cteva din scrierile lor au fost traduse i tiprite n englez sau n alte limbi apusene. S-ar putea spune chiar c n unele cercuri academice i n Seminarii ei au ajuns la mod, fcnd un contrast izbitor cu secolul XIX cnd, n cele mai multe Academii teologice ei nu erau deloc la mod (fiind la antipod fa de cele mai bune mnstiri care i-au cinstit ca sfini, trind prin scrierile lor). Dar aceast stare se arat ca o mare primejdie pe care trebuie s o accentum n lucrarea noastr. Faptul de a fi la mod cele mai profunde scrieri duhovniceti nu este nicidecum un lucru bun. Ba chiar, este mult mai bine ca numele acestor Prini s rmn cu totul necunoscute dect s intre n preocuprile unor crturari raionaliti i ale unor convertii nebuni, care nu se aleg din ele cu nici un folos duhovnicesc, ci doar i sporesc nesbuita lor mndrie, nchipuindu-i c ei cunosc mai multe despre Sfinii Prini dect oricine altcineva, sau chiar mai ru ncearc s urmeze povuirile duhovniceti din acele scrieri fr o pregtire suficient i fr o cluzire duhovniceasc. Fr ndoial c toate acestea nu trebuie s-l fac pe iubitorul de adevr s abandoneze citirea Sfinilor Prini; Doamne ferete! ci implic faptul c noi toi dascli, clugri sau simpli laici trebuie s ne apropiem de aceti Prini cu fric de Dumnezeu, cu smerenie i cu o mare nencredere n propria noastr judecat i nelepciune. Trebuie s ne apropiem de ei pentru a nva i trebuie s recunoatem c pentru aceasta avem nevoie n primul rnd de un nvtor. Iar nvtorii exist cu adevrat: n vremea noastr, cnd purttorii-de-Dumnezeu Prini au disprut, nvtorii notri trebuie s fie aceia care, fiind temporal mai apropiai de noi, ne-au artat exact cum s citim i cum s nu citim scrierile ortodoxe despre viaa duhovniceasc. Dac nsui Sfntul Btrn Paisie Velicikovski [de la Neam, n.tr.], alctuitorul primei versiuni a Filocaliei slavoneti, a fost cuprins de fric la aflarea vetii c asemenea cri urmau s fie tiprite, nemaifiind nevoie s circule sub form de manuscris prin cele cteva mnstiri, atunci, cu att mai mult noi trebuie s ne apropiem de ele cu fric, dar nelegnd i pricina acestei frici, ca nu cumva s vin peste noi necazurile duhovniceti pe care el le anticipase. Sfntul Paisie, n scrisoarea sa ctre Arhimandritul Teodosie de la schitul Sfntului Sofronie34, scria: V fac cunoscut duhovnicete, Sfiniei voastre, c prin scoaterea la tipar a crilor Sfinilor Prini, att a celor elino-greceti, ct i a celor de limb slavon, i de bucurie, i de team sunt cuprins. De bucurie, pentru c ntru cea mai de pe urm uitare nu
34 Din ediia de la Optina a Vieii i Scrierilor Btrnului Paisie, pp. 265-267. Scrisoarea a fost publicat i n romnete de Valentina Pelin n: Sfntul Paisie de la Neam, Cuvinte i Scrisori Duhovniceti, Editura Tipografia Central, 1998, pp. 61-62. 44

vor mai fi de acum date. De team ns, mi-e fric i m cutremur, ca nu cumva ndeobte, nu numai clugrilor, ci i tuturor cretinilor pravoslavnici, ca un lucru de vnzare fiind propuse, nc i cu alte cri, s nu le urmeze din ele nechibzuite ispite celor nceptori, fr povuirea iscusiilor fctori ai rugciunii minii. Iar din pricina ispitei, s nu urmeze cumva defimare de la deerii de minte asupra acestui sfnt i neprihnit lucru de prea muli i mari din sfini prini mrturisit () ca s nu le urmeze nechibzuiilor ispit, iar din ispit defimare, din defimare nc i ndoial pentru nvtura purttorilor-de-Dumnezeu Prinilor notri. Practica rugciunii lui Iisus sau a minii, continu Sfntul Paisie, este posibil numai n condiiile ascultrii monahale.35 Fr ndoial c puini sunt aceia care, n vremurile acestea de slabe nevoine ascetice, se strduiesc s ajung pe nlimile rugciunii minii (sau mcar s cunoasc cum ar putea fi cu putin acest lucru); dar avertismentele Sfntului Paisie i ale altor Sfini Prini sunt valabile i pentru o mare parte dintre cretinii ortodoci de azi care se angajeaz n lupte duhovniceti mai mici. Oricine citete Filocalia sau alte scrieri ale Sfinilor Prini, i chiar multe Viei de Sfini, va da peste pasaje despre rugciunea minii, despre vederile dumnezeieti, despre ndumnezeire sau despre alte nalte stri duhovniceti, dar pentru cretinii ortodoci este esenial s tie ce trebuie s gndeasc i s simt despre toate acestea. Pentru aceasta, s vedem ce spun Sfinii Prini despre acestea i care este, n general, modul nostru de abordare a Sfinilor Prini. Fericitul Btrn Macarie de la Optina ( 1860) a socotit necesar s scrie o lucrare special i anume Avertisment pentru cei care citesc cri duhovniceti patristice, dornici s practice rugciunea lui Iisus36. Aici, acest mare Printe, a crui via ajunge puin i n secolul nostru, ne arat foarte clar care trebuie s fie atitudinea noastr fa de aceste stri duhovniceti: Sfinii i de-Dumnezeu-purttorii Prini au scris despre aceste mari daruri duhovniceti pentru ca nimeni s nu se nevoiasc fr discernmnt pentru a le primi, ci pentru ca cei care nu le au, auzind despre aceste slvite daruri i descoperiri primite de ctre cei vrednici de dnsele, s poat s-i dea seama de adnca lor neputin i micime pentru ca, chiar fr voia lor, s fie nclinai spre smerenie, care e necesar pentru cei ce caut mntuirea mai mult dect celelalte lucrri sau virtui. i iari, Sfntul Ioan Scrarul (sec. VI) scrie: Precum sracii, vznd vistierii mprteti, i cunosc i mai mult srcia lor, tot aa i sufletul, citind despre marile virtui ale prinilor, i face cugetul su i mai smerit (Treapta 26: 25)37. Astfel, prima noastr apropiere de aceste scrieri ale Sfinilor Prini trebuie s fie plin de smerenie. Sfntul Ioan Scrarul scrie n alt loc: E un lucru bun a te minuna de ostenelile sfinilor. E un lucru pricinuitor de mntuire a rvni s faci la fel. ns a voi s urmezi vieuirea lor dintr-o dat e un lucru nesocotit i cu neputin (Treapta 4: 42)38. Sfntul Isaac Sirul (sec. VI) nva n a doua sa Omilie (sintetizat de Btrnul Macarie de la Optina, op. cit., p. 364): Cei ce caut n rugciune simiri duhovniceti dulci, punndu-i ndejdea n ele, sau mai ales cei ce se strduiesc prematur pentru a avea vederi sau contemplaii duhovniceti cad n nelarea vrmaului i n adncul ntunericului i al confuziei care a cuprins mintea, fiind prsii de ajutorul lui Dumnezeu, i dai prad dracilor pentru a fi batjocorii din cauza cutrii lor plin de mndrie, care trece peste msura i vrednicia lor. Astfel, trebuie s ne apropiem de Sfinii Prini cu smerita intenie de a ncepe o via duhovniceasc de la treapta cea mai de jos, nici mcar s nu ne nchipuim n starea celor ce au dobndit acele slvite stri duhovniceti, care
35 La aceasta, n text mai gsim urmtoarele precizri: nc i rugciunea cea de minte, adic cu mintea n inim svrit, unuia singur numai, cinului monahal, sunt cuviincioase, dar nu ndeobte tuturor cretinilor (p. 62). Mai ncolo (p. 63), Sfntul Paisie adaug faptul c aceast rugciune se cuvine a fi svrit de fiecare cretin, dar precizeaz c mireanul nu o poate svri [n general] dect cu mintea i gura, implicndu-se faptul c spre a spori n ea, adic a o svri cu mintea n inim, este nevoie de povuitor: adic [rugciunea aceasta] nu este svrit numai cu mintea i cu gura, cci aceasta fiecrui cretin ce vrea s se mntuiasc se cuvine a o face (n.tr.). 36 n colecia sa de Scrisori ctre Monahi, Moscova, 1862, pp. 358-380 (n rus). 37 n ediia romneasc (Filocalia vol. 9, 1980, p. 372) referina se gsete la Treapta 26, partea a doua, 16. 38 n ediia romneasc, Treapta 4, 34, p. 104. 45

sunt cu desvrire dincolo de msura noastr. Sfntul Nil de la Sora ( 1508), un mare Printe rus al vremurilor mai apropiate, scrie n al su Aezmnt Monahal (cap. 2): Ce s mai zicem despre acetia care, fiind n trup muritor, au gustat din hrana cea nemuritoare i, aflndu-se nc n lumea cea degrab trectoare, s-au nvrednicit de bucuria care este pstrat n cereasca motenire Pe cnd noi, netrebnicii, cei vinovai cu multe pcate i plini de patimi, n-ar trebui nici mcar s auzim de astfel de cuvinte. ns, ndjduind n harul lui Dumnezeu, am ndrznit a zice, n parte, din cuvintele acelor purttori de Duh; ca mcar puin s ne dm seama n ce ticloie ne aflm i ctre ce nebunie suntem mpini39. Pentru a ntri smerita noastr intenie n citirea Sfinilor Prini, trebuie s ncepem cu crile patristice elementare, care ne nva cele cuvenite nceptorilor, ABC-urile. Un ucenic din Gaza secolului VI, care era ntr-un duh foarte asemntor nceptorului ortodox de azi, a scris odat unui btrn vztor cu duhul, Sfntul Varsanufie: Am cri de dogmatic i cnd le citesc simt c mintea mea se ridic din gndurile ptimae la contemplarea dogmelor. La acestea, Sfntul Btrn rspunse: N-a vrea s-i ocupi mintea cu astfel de cri, pentru c ele ridic mintea pe nlimi; ci este mai bine s cercetezi cuvintele Btrnilor care i-au smerit cugetul prin cele de jos. Am spus acestea nu pentru a micora [importana] crilor dogmatice, ci numai pentru a te sftui spunndu-i c hrana e diferit (ntrebri i rspunsuri, nr. 544). Un scop esenial al acestui studiu de patrologie va fi chiar acela de a indica care cri patristice sunt mai potrivite pentru nceptori i care trebuie lsate pentru mai trziu. i iari, diferite cri patristice despre viaa duhovniceasc sunt potrivite pentru cretinii ortodoci n funcie de starea n care se afl: unele sunt aplicabile n mod deosebit pustnicilor, neaplicndu-se n mod direct monahilor care triesc o via comun; altele, care se aplic monahilor, n general nu vor folosi prea mult laicilor; i indiferent de stare, hrana duhovniceasc potrivit pentru cei cu ceva experien poate fi n ntregime de neasimilat pentru nceptori. De ndat ce cineva a dobndit un oarecare echilibru n viaa duhovniceasc printr-o practicare efectiv a poruncilor dumnezeieti n cadrul rnduielilor din Biserica Ortodox, printr-o lectur rodnic a scrierilor mai accesibile ale Sfinilor Prini, i prin cluzirea duhovniceasc a prinilor n via abia dup aceea poate dobndi mult folos duhovnicesc din toate scrierile Sfinilor Prini, prin aplicarea lor la propria condiie de via. Despre toate acestea Episcopul Ignatie Briancianinov scrie urmtoarele: S-a observat c nceptorii nu pot aplica crile la condiia proprie, dar sunt ntotdeauna atrai de tendinele crii. Dac o carte ndeamn la tcere i arat nenumratele foloase duhovniceti pe care nceptorul le poate dobndi ntr-o linite profund, acesta ncepe s-i doreasc din tot sufletul s plece n singurtate, ctre un pustiu nelocuit. Dac o carte vorbete despre ascultarea necondiionat sub cluzirea unui purttor-de-Duh Printe, n mod cert, nceptorul va ncepe s doreasc o via plin de lipsuri i de ascultare desvrit fa de un Btrn. Pentru vremea noastr, Dumnezeu nu ne-a dat nici unul dintre aceste moduri de via. Dar crile Sfinilor Prini care descriu aceste stri pot influena att de mult un nceptor nct, aa neexperimentat i netiutor cum este, poate cu uurin s se hotrasc s prseasc locul unde triete i unde are toate condiiile pentru a lucra la mntuirea sa, i s sporeasc duhovnicete prin punerea n practic a poruncilor evanghelice, pentru un vis imposibil al vieii perfecte nchipuit foarte viu i ispititor n imaginaia sa. De aceea, conchide el: Nu v ncredei n cugetele, prerile, visele, nclinaiile sau impulsurile voastre, chiar dac acestea v ofer sau v pun n fa ntr-o form atrgtoare cea mai sfnt via monahal (The Arena, cap. 10). Ceea ce afirm aici Episcopul Ignatie despre clugri se refer i la mireni, cu ngduin fa de diferitele condiii ale acestei viei. La sfritul acestei Introduceri voi face precizri legate de lectura duhovniceasc pentru mireni. Sfntul Varsanufie arat ntr-un alt rspuns (nr. 62) nc ceva foarte important pentru noi, cei care i abordm pe Sfinii Prini mult prea academic: Cel ce se ngrijete de mntuirea lui nu trebuie deloc s ntrebe [Btrnii, adic crile patristice] doar pentru dobndirea cunotinei, pentru c, dup cum spune Apostolul, cunotina ngmf (1Cor. 8, 1); este mult mai potrivit s ntrebi despre patimi i despre cum trebuie s ne trim viaa, adic cum s te mntui; pentru c aceasta este necesar, i duce spre mntuire. Astfel, nu se
39 Sfntul Nil Sorski, Carte pentru lucrarea minii, Tlmcire de Ieromonahul Calinic de la schitul romnesc Prodromu din Sfntul Munte Athos (1885), revizuit de Arhim. Paulin Lecca, editura Anastasia, 1997, pp. 39-40. 46

cuvine ca cineva s-i citeasc pe Sfinii Prini dintr-o simpl curiozitate sau ca un exerciiu academic, fr hotrrea ferm de a pune n practic nvturile lor, conform cu propriul nivel duhovnicesc. Teologii moderni, academici, au demonstrat cu prisosin c este posibil s ai multe cunotine abstracte despre Sfinii Prini fr a avea vreo cunotin duhovniceasc. Sfntul Macarie cel Mare spune despre unii ca acetia (Omilia 17: 9) c: Dup cum cineva, mbrcat fiind srccios, se viseaz bogat, dar sculndu-se din somn, iari se vede srac i gol, la fel sunt unii dintre cei ce vestesc cuvntul duhovnicesc; ei par c vorbesc n cunotin de cauz (dei nu-i aa). Fr s fi gustat din obiectul cuvintelor lor, rmn cu mintea la o oarecare nchipuire40. O prob care ne va arta dac citirea Sfinilor Prini este academic sau lucrtoare [existenial - n.tr.] este propus de Sfntul Varsanufie n rspunsul su ctre un nceptor care descoperise c atunci cnd vorbea despre Sfinii Prini devenea mndru i trufa (Rspunsul nr. 697): Cnd discui despre viaa Sfinilor Prini i despre Rspunsurile lor, trebuie s te osndeti, spunndu-i: Vai mie! Cum pot vorbi despre virtuile Prinilor, de vreme ce eu nu am dobndit nimic din acestea i nu am sporit deloc? i triesc, nvndu-i pe alii pentru folosul lor; cum s nu se mplineasc ntru mine cuvntul Apostolului: tu, cel care-l nvei pe altul, pe tine nsui nu te nvei? (Rom. 2, 21). Astfel, atitudinea noastr fa de nvtura Sfinilor Prini trebuie s fie una de osndire de sine. n ncheiere, trebuie s avem n vedere faptul c adevratul scop al citirii Sfinilor Prini nu este acela de a ne da un fel de desftare spiritual sau s ne ndrepteasc n vreun fel, sau s ne confere o cunoatere superioar, sau s ne transpun ntr-o stare contemplativ, ci doar pentru a ne ajuta pe calea practicrii virtuilor. Muli dintre Sfinii Prini au discutat despre deosebirea dintre viaa practic i viaa contemplativ (sau, mai potrivit, noetic), i aici trebuie s subliniem faptul c aceasta nu se refer, cum ar putea cugeta unii, la vreo deosebire artificial dintre cei care duc o via obinuit ntr-o Ortodoxie exterioar a faptelor bune, i acea via luntric care este cultivat numai de monahi sau de vreo elit intelectual; nicidecum, ci exist doar o singur via duhovniceasc ortodox, care este trit de fiecare lupttor ortodox, fie monah sau mirean, fie nceptor sau avansat; aciunea (praxis n grecete) sau practica este calea, iar contemplaia sau ndumnezeirea este scopul. Aproape toate scrierile patristice se refer mai ales la viaa activ, i nu la viaa contemplativ; cnd se face pomenire de cea de-a doua, este pentru a ne reaminti de scopul eforturilor i luptelor noastre, care via contemplativ este experiat profund numai de ctre o mic parte dintre marii Sfini, dar n deplintatea ei va fi cunoscut numai n veacul ce va s vin. Chiar cele mai mistice scrieri ale Filocaliei, aa cum scria Episcopul Teofan Zvortul n prefaa ultimului volum al Filocaliei ruseti, au avut n vedere aproape exclusiv viaa practic, i nu pe cea noetic. Fr ndoial c, chiar cu aceast Introducere, cretinii ortodoci care triesc n acest secol de nelepciune ngmfat nu vor scpa de unele curse care i ateapt ca pe unii care vor s-i citeasc pe Sfinii Prini n nelesul i n contextul lor deplin ortodox. De aceea, nainte de a ne apuca de Patrologia propriu-zis, s ne oprim aici i s analizm pe scurt cteva dintre greelile fcute de cititorii contemporani ai Sfinilor Prini, cu scopul de a forma astfel o concepie mai clar despre cum nu trebuie citii Sfinii Prini.41

40 Sfntul Macarie Egipteanul, Omilii Duhovniceti, traducere de Pr. Prof. Dr. Constantin Corniescu, PSB 34, EIBMBOR, 1992, p. 181. 41 Extras din The Orthodox Word, vol. 11, Nr. 1 (Ian./Feb., 1975), pp. 35-41. 47

III. Cum nu trebuie citii Sfinii Prini S-au spus destule n legtur cu seriozitatea i sobrietatea cu care trebuie s abordm studiul Sfinilor Prini. Dar tocmai superficialitatea omului secolului XX, care nu ia n serios nici cele mai nobile subiecte, datorit obiceiului su de a se juca cu ideile obicei practicat de crturarii universitilor ne determin s ne apropiem cu minuiozitate de obinuitele greeli svrite de aa-ziii cretini ortodoci [cretini doar cu numele - n. tr.] care cerceteaz nvtura Sfinilor Prini. Va fi nevoie aici s citm nume i publicaii pentru a cunoate exact cursele n care muli au czut deja. Aceast cercetare ne va permite s vedem mult mai clar cum nu trebuie s-i abordm pe Sfinii Prini. a) Prima curs: diletantismul Groapa aceasta n care cad cei mai superficiali dintre cei interesai de teologia sau spiritualitatea ortodox se gsete n special n adunrile ecumenice i n tot soiul de conferine, refugii i alte asemenea. ntlniri ca acestea sunt specifice Friei englezeti a Sfinilor Alban i Serghie, aa cum reiese din periodicul lor, Sobornost. Spre pild, putem citi textul unui discurs al unui presupus cleric despre Prinii Deertului: Prinii Deertului pot juca un rol extrem de important pentru noi. Ei pot fi pentru noi toi un loc minunat pentru o ntlnire ecumenic42. Cum se poate ca vorbitorul s fie att de naiv nct s nu tie c Printele pe care el dorete s-l studieze va fi, ca i ceilali Prini, ngrozit s afle c cuvintele lui sunt folosite pentru a nva arta rugciunii pentru heterodoci? La asemenea ntlniri ecumenice una dintre regulile de politee despre care heterodocii nu au cunotin este c prima condiie pentru studierea Prinilor este aceea de a avea aceeai credin ca i Prinii Ortodoxiei. Fr aceast condiie prealabil, toat nvtura despre rugciune i dogme rmne doar o amgire, un mijloc pentru o alt scufundare a asculttorului heterodox n propriile-i erori. Acest lucru nu este corect fa de asculttor; nu este nici o dovad de seriozitate din partea vorbitorului; este exact modul cum nu trebuie s ncepem studiul sau s-i nvm pe alii despre Sfinii Prini. n acelai periodic mai putem citi despre un pelerinaj n Marea Britanie unde un grup de protestani au participat la slujbele diferitelor secte iar apoi la o Liturghie ortodox, n care Printele a inut un cuvnt foarte clar i edificator despre tema Euharistiei (Sobornost, Var, 1969, p. 680). Fr ndoial c, n cuvntul su, Printele i-a citat i pe Sfinii Prini dar nici n acest fel nu a reuit s-i fac pe asculttori s neleag ceva, ci doar i-a aruncat ntr-o i mai mare confuzie dndu-le de neles c Ortodoxia este doar una dintre sectele pe care ei le vizitau i c nvtura ortodox despre Euharistie i poate face s neleag mai bine slujbele lor anglicane sau luterane. ntr-o relatare despre un refugiu ecumenist din acelai numr (p. 684), gsim o urmare a predicii despre teologia ortodox inut n condiii asemntoare. Dup ce au participat la o Liturghie Ortodox, refugiaii au luat parte la un serviciu Comunitar Baptist, care a fost ca o respiraie de aer proaspt. Deosebit de nviortoare a fost mica predic pe tema bucuriei nvierii. Cei dintre noi care cunosc Biserica Ortodox au descoperit faptul c i n cadrul unui serviciu Baptist a fost exprimat acelai adevr. Acei ortodoci care ncurajeaz un astfel de diletantism indiferent au uitat fr ndoial avertismentul scripturistic: Nu aruncai mrgritarele voastre naintea porcilor (cf. Mt. 7,6) . n ultima vreme, aceeai Frie i-a dezvoltat diletantismul, adoptnd ultima mod cultural, anume aceea de a include lecturi despre Sufism i despre alte tradiii religioase necretine, care probabil c mbogesc spiritualitatea asculttorilor ntr-o msur mai mare dect a fcut-o pn acum pentru ei Ortodoxia. Aceeai atitudine corupt poate fi vzut la un nivel i mai complex n declaraiile de acord care se public din cnd n cnd n urma consultrilor dintre teologi, fie ntre Ortodoci i Romano-catolici, Ortodoci i Anglicani, sau alte combinaii. Aceste declaraii de
Arhimandritul Demetrius Trakatelis, Sfntul Nil despre Rugciune, Sobornost, 1966, Iarn/Primvar, p. 84. 48

42

acord pe teme precum Euharistia sau natura Bisericii sunt, din nou, un exerciiu de politee ecumenic care nici mcar nu fac vreo aluzie la ideea de heterodoxie (numai dac nu cumva teologii ortodoci prezeni nu tiu ce vrea s spun acest cuvnt) nct, indiferent de definiia dat unor asemenea realiti la care se ajunge prin acord, heterodocii vor rmne aceeai cretini fr experiena vieii n Biserica lui Hristos, fiind lipsii deci de realitatea din ea. Asemenea teologi nu se dau napoi nici de la a cuta vreun acord chiar asupra spiritualitii nsi, dac exist cumva vreuna, dar imposibilitatea unui asemenea acord se arat foarte evident Cei ce pot crede, cum declar Mesajul oficial al Simpozionului ortodocilor i cistercienilor (Oxford, 1973), c monahii romano-catolici, ortodoci i anglicani simt o unitate adnc ntre ei, ca membrii ai unor comuniti monastice cu diferite tradiii bisericeti, n mod sigur se gndesc conform cu striccioasa nelepciune a acestei lumi i a modelor sale ecumenice, i nu n acord cu tradiia monahal-duhovniceasc care insist pe curia credinei. Scopul lumesc i tonul unor asemenea dialoguri este prezentat foarte clar ntr-un raport al aceluiai Simpozion, care indic faptul c acest dialog are de gnd s se lrgeasc, pentru a include astfel i monahismul necretin, fapt care va permite monahismului nostru de toate zilele s se identifice, ntr-un fel, realmente cu monahismul budist i hinduist43. Orict de sofisticai s-ar putea considera participanii la Simpozion, diletantismul lor este cu siguran superior celui afiat de laicii protestani care se nfioar n egal msur att de serviciul comunitii baptiste, ct i de Liturghia ortodox. i iari, ntr-un periodic ortodox, gsim o relatare despre un Institut Ecumenic pentru Spiritualitate (Catolico-Protestanto-Ortodox) expus la St. Vladimirs Seminary din New York, unde a avut loc o conferin inut de iluminatul profesor ortodox Nicolai Arseniev, teolog cu vederi largi, asupra spiritualitii cretine din Rsrit i din Apus. Un preot ortodox a notat cteva impresii: Una dintre cele mai izbitoare aseriuni a fost aceea conform creia exist deja o unitate cretin n sfinii tuturor tradiiilor cretine. Ar fi interesant s ncercm s determinm implicaiile acestui lucru pentru o tratare a diviziunilor doctrinale i instituionale care, n mod clar, continu s existe44. Devierile doctrinale ale ecumenitilor ortodoci sunt destul de grave, dar, cnd se trece la spiritualitate, se pare c nu mai se ine cont de nici o limit, manifestndu-se o indiferen fa de orice se spune sau se crede un semn care arat ct de deprtat i vag a devenit tradiia i experiena adevratei spiritualiti ortodoxe pentru teologii ortodoci de astzi. S-ar putea face foarte bine un studiu serios de spiritualitate comparat, dar acesta nu va duce niciodat la o declaraie de acord. S dm doar un singur exemplu: primul exemplu de spiritualitate Apusean, citat de Dr. Arseniev i de aproape toi ceilali, este Francisc din Assisi care, conform spiritualitii ortodoxe, este un exemplu clasic de monah care a czut n rtcire duhovniceasc i n nelare, fiind venerat ca sfnt numai pentru motivul c Apusul czuse deja n apostazie pierznd criteriile ortodoxe ale vieii duhovniceti. n studiul nostru despre tradiia duhovniceasc ortodox45 va fi necesar s explicm prin (intermediul contrastului) unde au rtcit Francisc i sfinii din Apus de mai trziu; deocamdat, este suficient s artm c atitudinea de pe care se produc asemenea institute ecumenice i declaraii de acord este de fapt aceeai cu cea a diletantismului frivol, pe care l-am examinat mai sus, la un nivel mai popular. Cea dinti cauz pentru aceast atitudine spiritual patologic nu este probabil att de mult aceeai cu atitudinea intelectualist a relativismului teologic rspndit n cercurile ecumenice, ct este una mai grav, ceva ce cuprinde ntreaga personalitate i modul de via a celor mai muli cretini de azi. Se mai poate vedea o licrire a acestei atitudini n comentariul unui student ortodox de la Institutul Ecumenic, sponsorizat de Consiliul Mondial al Bisericilor [C.M.B], Elveia. Vorbind despre valoarea conflictului personal cu mulimea de perspective pe care nu le-am experimentat niciodat, el noteaz c cele mai interesante discuii (ce aveau ca tem Evanghelismul) nu au avut loc n timpul sesiunii

Diakonia, 1974, nr. 4, pp. 380, 392. Pr. Thomas Hopko, n St. Vladimirs Theological Quarterly, 1969, nr. 4, pp. 225, 231. 45 Dei printele Serafim i-ar fi dorit ca acest text s fie o parte a unei cri despre studiul Sfinilor Prini, al unei Patrologii, nu a mai apucat s finalizeze acest proiect. De aceea n text, acolo unde se referea la Patrologia sa, am folosit termenul studiu i nu carte. 49
43 44

plenare, ci mai degrab atunci cnd stteau n faa emineului la un pahar de vin46. Aceste remarci necugetate scot n eviden mai mult dect delsarea vieii contemporane; indic o ntreag atitudine modern fa de Biseric, de teologia i practica sa. Dar aceasta ne aduce n fa a doua curs fundamental pe care trebuie s o evitm n studiul Sfinilor Prini. b) a doua curs: teologia la o igar Nu numai ntlnirile ecumenice sunt frivole i superficiale, acelai ton se poate observa i la congresele i refugiile ortodoxe precum i la ntlnirile teologilor ortodoci. nvtura Sfinilor Prini nu este ntotdeauna prezentat n discuiile care au loc astfel de ntlniri; nelegerea duhului acestor ntlniri ne va pregti s nelegem cadrul pe care cretinii ortodoci, aparent serioi, l aduc cu ei atunci cnd ncep studiul spiritualitii i al teologiei. Una dintre cele mai mari organizaii ortodoxe din Statele Unite este Confederaia Asociaiilor Ortodoxe Ruse [ F.R.O.C.], alctuit n principal din membrii fostei Mitropolii ruso-ortodoxe, i care ine un congres anual, ale crui activiti sunt destul de tipice Ortodoxiei din America. Numrul din Octombrie 1973 al publicaiei Jurnalul Ortodox Rusesc a fost rezervat congresului din 1973, la care congres Episcopul Dimitrie al Hartford-ului a spus delegaiilor: Ceea ce vd aici, i spun asta cu cea mai mare sinceritate, e faptul c F.R.O.C. este potenial cea mai mare for spiritual din toat Ortodoxia american (p. 18). Este adevrat c la congres au participat i un oarecare numr de clerici, ntre care de obicei se afla i Mitropolitul Irineu, c existau slujbe religioase zilnice i c ntotdeauna se inea cte un seminar despre o tem religioas dat. E semnificativ faptul c, n timpul seminarului din acest an (intitulat n spiritul ortodox american: Cum adic, iar Post), s-au pus ntrebri despre respectarea dup-amiezii de smbt ca perioad de pregtire pentru duminic. Conflictele au aprut din pricina faptului c stilul de via american transformase seara de smbt ntr-o sear social a sptmnii. Un preot prezent la congres a dat un rspuns ortodox la aceast problem: Smbt seara se cuvine s participm la Vecernie, s ne spovedim, i s ncercm s avem o sear linitit (p. 28). Dar pentru cei ce au pus la cale congresul, nu prea s existe nici un conflict: ei ofereau (ca la fiecare congres) o sear de dans n cel mai deplin stil american, iar pentru celelalte seri, se pregteau distracii de acelai fel, incluznd petreceri tinereti acompaniate de o trup de Rock and Roll i o replic a unui cazinou cu decoruri asemntoare celor din Las Vegas, oamenii fiind iniiai de asemenea i n arta cultural a dansului din stomac(p. 24). Fotografiile care nsoesc aceste articole nfieaz cteva din aceste frivoliti care ne asigur pe deplin c ortodocii americani nu sunt deloc mai prejos dect compatrioii lor n cutarea neruinat a distraciilor prosteti presrate cu fotografii solemne luate n timpul Dumnezeietii Liturghii. Aceast amestectur dintre sacru i frivol este considerat normal n Ortodoxia american de astzi; aceast organizaie este (hai s repetm cuvintele episcopului), potenial, cea mai mare for spiritual din toat Ortodoxia american. Dar cu ce pregtire duhovniceasc se poate prezenta cineva la Dumnezeiasca Liturghie cnd i-a irosit seara anterioar, dar i timpul sptmnii, petrecnd n duhul acestei lumi, cheltuindu-i ore ntregi n distracii uoare? Un observator atent nu poate da dect o singur replic: O asemenea persoan aduce cu el duhul lumesc, pe care el l respir ca pe aer; din aceast pricin, pentru el, Ortodoxia nsi intr n superficialul stil de via american. Dac o astfel de persoan ar ncepe s-i citeasc pe Sfinii Prinii, care vorbesc despre un stil de via complet diferit, el i va gsi fie total irelevani pentru stilul su de via, fie i se va cere s le rstlmceasc nvtura pentru a o face aplicabil propriului su stil de via. Hai acum s ne aplecm asupra unei ntlniri ortodoxe mai serioase, unde Sfinii Prini sunt pomenii cu prisosin: Conferinele anuale ale Comisiei Universitare Ortodoxe. Numrul din toamna lui 1975 al revistei Grija public o serie de fotografii ale Conferinei din 1975, al crei scop era n ntregime duhovnicesc: acelai duh superficial, cu fetie n pantaloni scuri (care fac de ruine chiar Congresul F.R.O.C.!), i cu un preot oferind discursul principal cu mna n buzunar i ntr-o atmosfer n care cretinii ortodoci discut pe teme precum Sfntul Duh n Biserica Ortodox. Acelai numr din Grija ne d o
46

St. Vladimirs Theological Quarterly, 1969, nr. 3, p. 164. 50

impresie asupra a ceea ce se petrece n minile unor asemenea oameni din afar i superficiali. O deteapt nou-convertit editeaz o nou coloan dedicat emanciprii femeilor (avnd un titlu att de intenionat vulgar, nct nu este nevoie s-l repetm aici): Cnd m-am convertit la Ortodoxie, devenisem contient pe dat de cele mai multe din problemele pe care le voi ntmpina n Biseric. tiam de scandalosul moralism care dezbin Biserica, de certurile i faciunile care se ntind ca o cium prin parohii i despre ignorana religioas. Aceast autoare de editoriale continu apoi s pledeze n favoarea unei reforme a tradiionalei perioade de patruzeci de zile premergtoare mbisericirii femeii care a nscut, precum i una a celorlalte obiceiuri specifice lumii vechi pe care aceast iluminat americanc modern le gsete nepotrivite. Probabil c ea nu a ntlnit niciodat un cleric ortodox autentic sau vreun laic care ar putea s-i explice nelesurile acestor lucruri, sau s o introduc n atmosfera modului de via autentic ortodox; poate c dac ar fi avut de-a face cu unul, nu ar fi vrut nici mcar s-l neleag, nici s priceap faptul c cele mai grave dintre problemele convertiilor de astzi nu le aflm de loc ntr-un uor-de-criticat mediu ortodox, ci mai degrab n nsi mintea i atitudinea convertiilor. Modul de via reflectat n Grija nu este modul de via ortodox, iar tonul pe care ea l propune face ca orice abordare a modului de via ortodox s fie aproape imposibil. Astfel de periodice i conferine i reflect pe tinerii ego-centriti, uuratici i rsfai de astzi, care, atunci cnd se apropie de vreo religie, sper s gseasc o spiritualitate a confortului, ceva care s raioneze deodat cu minile lor imature, nucite de educaia modern. Unii tineri (i chiar muli clerici mai btrni de astzi) fiind ei nsui expui atmosferei seculare n care tinerii se dezvolt - catadicsesc cteodat s-i mguleasc pe ali tineri invocnd criticile gratuite pe care acetia le adreseaz btrnilor lor i ghetto-urile acestora, oferind chiar neputincioase prelegeri academice pe teme care i depesc. La ce bun s le vorbeti unor asemenea tineri despre ndumnezeire i Calea Sfinilor (Grija, Toamn, 1974) noiuni care, fr ndoial, sunt din punct de vedere intelectual, comprehensibile studenilor de astzi, dar pentru care ei sunt complet nepregtii att emoional ct i spiritual, necunoscnd nici ABC-urile a ceea ce nseamn s lupi ntr-o via ortodox i s te despari de propriul trecut i de propria educaie? Fr o asemenea pregtire i exersare n ABC-urile vieii duhovniceti, i o contiin a diferenei dintre deertciunea lumeasc i modul de via ortodox, asemenea prelegeri nu pot aduce nici un rod duhovnicesc. nelegnd acest cadru din care apar tinerii cretini ortodoci din America zilelor noastre (i de pe tot ntinsul lumii libere), nu vom rmne surprini s observm lipsa de seriozitate a celor mai multe lucrri prelegeri, articole, cri de teologie i spiritualitate ortodox contemporan: i chiar mesajul celor mai buni predicatori i scriitori din curentele de opinie, la mod n diocezele ortodoxe de astzi, par ciudat de neputincioase, fr for duhovniceasc. La un nivel mai popular, la fel, viaa parohiei obinuite de astzi d impresia unei inerii spirituale foarte asemntoare cu cea a teologilor ortodoci de astzi. De ce toate acestea? Cum este cu putin aa ceva? Lipsa de vlag a Ortodoxiei, aa cum se exprim i se triete ea n general, este fr ndoial produsul ipocriziei i lipsei de seriozitate din viaa contemporan. Ortodoxia de astzi, cu preoii, teologii i credincioii ei, a devenit lumeasc. Tineri care vin din case confortabile, care accept sau caut (n calcul intrnd att ortodocii nativi ct i convertiii) o religie care nu este prea departe de viaa de automulumire pe care au cunoscut-o, profesorii i confereniarii al cror mediu este atmosfera lumii academice unde, n mod public, nimic nu este primit cu seriozitate, ca pe o chestiune de via i de moarte, tocmai atmosfera lumii academice, plin de lumesc autosatisfcut, n care i au locul aproape toate conferinele, institutele i refugiile toi aceti factori se asociaz pentru a produce o atmosfer sufocant, artificial n care, indiferent de ce s-ar putea spune despre naltele adevruri sau experiene ortodoxe, tocmai prin contextul n care este spus, prin virtutea orientrii lor lumeti, att din parte vorbitorului ct i din partea asculttorului, nu poate lovi adncurile sufletului, i nu poate produce o angajare profund care ar fi normal pentru cretinii ortodoci. n contrast cu aceast atmosfer sufocant, educaia ortodox fireasc, transmiterea fireasc a Ortodoxiei nsei, are loc n ceea ce se numete de obicei mediul ortodox: mnstirea, unde nu numai nceptorii, ci i mirenii evlavioi ajung s se instruiasc la fel de mult, n atmosfera acelui loc sfnt, ca i n cadrul unei convorbiri cu un cuvios
51

btrn; parohia obinuit: dac preotul acesteia are o mentalitate nvechit, arznd n focul Ortodoxiei i dorind cu nfocare mntuirea turmei sale, aceasta nu va mai avea nici o scuz pentru pcatele i obiceiurile ei lumeti, cci atitudinea lui va fi totdeauna una de ndemn ctre o via duhovniceasc mai nalt; chiar i coala de teologie, dac se nscrie ntr-o tradiie veche, nefiind modelat dup universitile seculare din Vest, poate fi o ocazie pentru a stabili legturi vii cu adevrai crturari, care triesc efectiv credina i evlavia. Dar toate acestea ceea ce se obinuia s se numeasc mediu ortodox firesc sunt desconsiderate de ctre cretinii ortodoci care s-au conformat mediului artificial al lumii moderne, i nu mai fac parte din experiena noii generaii. n emigraia rus, teologii noii coli, care erau nerbdtori s se conformeze modei intelectuale de atunci, s citeze din cea mai recent literatur protestant i romano-catolic, s adopte superficialul lumii contemporane i n special cel al lumii academice au fost pe bun dreptate numii teologi la o igar. Cu aceeai ndreptire i-am putea numi teologi la un pahar de vin, sau susintorii teologiei cu stomacul plin sau a spiritualitii confortabile. Mesajul lor nu are nici o putere, pentru c ei sunt n ntregime din lumea aceasta, adresndu-se oamenilor lumeti, ntr-o atmosfer lumeasc din tot acest mesaj nu va rezulta nici o virtute ortodox, ci numai vorbrie prosteasc i fraze pompoase i goale. Un studiu pertinent, dar la un nivel popular, al acestui spirit poate fi vzut ntr-un scurt articol scris de un nsemnat laic din Arhidioceza greceasc din America i publicat n ziarul oficial al acestei dioceze. Vizibil influenat de renaterea patristic care acum civa ani a atins i Arhidioceza greceasc i seminarul ei, acest grec scrie: Sintagma a fi linitit este una de care avem mare nevoie astzi. Este de fapt o parte important a tradiiei ortodoxe, dar lumea vitezei n care trim pare c voiete s o exclud din programul nostru. A gsi aceast linite, ndeamn el, nseamn a pune un nceput, chiar din propriile case nainte de a te aeza la mas, n loc de o rugciune mecanic, de ce nu-i rezervi un minut de rugciune tcut, iar apoi s rosteti Tatl nostru mpreun cu ceilali? Am putea face aceast experien i n parohiile noastre, n timpul slujbelor. Nimic nu trebuie adugat sau retras. La sfritul slujbei s renunm la orice rugciune cu sunete, la orice cntare, psalmodiere sau micare i s stm numai n tcere, fiecare cu noi nine, rugndu-ne pentru prezena lui Dumnezeu n vieile noastre. Tcerea i disciplina trupului sunt o parte nsemnat din tradiia noastr ortodox. n secolele trecute aceasta a fost numit n Biserica Rsritului micarea isihast A fi tcut. Acesta e un nceput ctre o nnoire luntric de care toi avem nevoie i pe care trebuie s o cutm (Observatorul Ortodox, Sept. 17, 1975, p. 7). Este evident c autorul este bine-intenionat, dar, la fel ca i bisericile ortodoxe, el a czut ntr-o curs a gndirii lumeti care l pune n imposibilitatea de a vedea lucrurile la modul ortodox firesc. E de prisos s mai spunem c, dac cineva s-ar apuca s-i citeasc pe Sfinii Prini suferind o renatere Patristic numai pentru a potrivi din cnd n cnd ntr-un program, un moment de tcere exterioar (care evident este plin n interior de atmosfera ntregii sale viei din afar!) pe care apoi s-l umfli cu slvitul nume al isihasmului atunci e mai bine s nu-i mai citeti deloc pe Sfinii Prini, deoarece aceast lectur ne va face s devenim ipocrii i neltori, nefiind mai capabili dect organizaiile de tineret ortodox s separm sacrul de frivol. Pentru a-i aborda pe Sfinii Prini trebuie s ne nevoim s ieim din aceast atmosfer lumeasc, i aceasta dup ce mai nainte ne-am dat seama de ceea ce este ea n sine. O persoan care st acas, n atmosfera refugiilor, conferinelor i institutelor ortodoxe de astzi, nu poate considera c propria cas se afl neaprat n atmosfera adevratei spiritualiti ortodoxe, care are un ton total diferit de ceea ce se prezint n aceste expresii tipice de religiozitate lumeasc. Trebuie s recunoatem cinstit un adevr dureros dar necesar: o persoan care-i citete cu seriozitate pe Sfinii Prini i care se lupt dup puterile sale (chiar dac la un nivel rudimentar) s duc o via ortodox duhovniceasc trebuie s se situeze n afara mersului lumii, trebuie s fie strin de atmosfera ndoielnic a micrilor i discuiilor religioase contemporane, trebuie n mod contient s se nevoiasc s duc o via diferit de cea reflectat n aproape toate crile i periodicele ortodoxe de astzi. Fr ndoial c toate acestea sunt mai uor de spus dect de fcut; dar exist anumite ajutoare de diverse tipuri, care ne pot ajuta n nevoina noastr. Ctre acestea ne vom ntoarce dup o scurt examinare a unei alte curse pe care trebuie s o evitm n studierea scrierilor Sfinilor Prini.
52

c) a treia curs: rvna neconform cunoaterii (Rom. 10, 2) Dat fiind caracterul searbd i lipsa de vlag a Ortodoxiei lumeti de astzi, nu e de mirare ca unii, chiar din mijlocul organizaiilor ortodoxe lumeti, s se aprind puin din focul adevratei Ortodoxii care se afl n slujbele dumnezeieti i n scrierile patristice; avnd acest standard i folosindu-l mpotriva celor ce sunt satisfcui de religia secular, ei devin rvnitori ai vieii i credinei ortodoxe. n sine, aceast rvn e demn de toat lauda; dar cnd vorbim de practica zilnic, nu e uor s scapi de capcanele lumescului, i foarte adesea, asemenea zeloi nu numai c vdesc o mulime de semne ale lumescului de care doresc s scape, dar sunt dui cu totul n afara trmului tradiiei ortodoxe, n ceva ce seamn mai degrab a sectarism febril. De astfel, cel mai izbitor exemplu de rvn neconform cunoaterii este acela al micrii harismatice contemporane. E de prisos s mai descriem aceast micare.47 Fiecare numr al Revistei harismaticului ortodox, Logosul, limpezete i mai mult lucrurile, scriind c aceia dintre cretinii ortodoci care au fost atrai n aceast micare nu au un trecut temeinic n experierea Cretinismului patristic, iar apologiile lor au un limbaj i un mod de exprimare aproape n ntregime protestant. Cum era i de ateptat, cnd a fost vorba de dobndirea Duhului Sfnt, Logosul a citat din scrierile Sfinilor Simeon Noul Teolog i Serafim de Sarov; dar contrastul dintre aceste nvturi autentic ortodoxe despre Duhul Sfnt i experienele descrise n aceeai revist este aa de izbitor, nct este evident c aici sunt implicate dou realiti complet diferite: Sfntul Duh, Care vine spre cei care lupt n adevrata via ortodox, dar nu (ca n vremurile de acum) ntr-un mod spectaculos; i cellalt, duhul ecumenisto-religios al acestor vremuri, care pune stpnire exact pe aceia care au renunat la (sau nu au cunoscut niciodat) singurul mod de via ortodox, deschizndu-se ctre o nou revelaie accesibil tuturor, indiferent din ce sect ar face parte. Cel care-i studiaz cu atenie pe Sfinii Prini i aplic nvtura lor la propria via va fi n stare s observe semnele care trdeaz aceast amgire spiritual, recunoscnd n ele practicile total neortodoxe i tonul care le caracterizeaz. Mai exist o form destul de nespectaculoas de rvn neconform cunoaterii, care se constituie ca un pericol mai mult pentru cretinul ortodox obinuit, deoarece aceasta l poate devia de la viaa duhovniceasc personal fr s fie descoperit nici mcar de semnele mai evidente ale amgirii spirituale. Este un pericol mai mult pentru cei nou-convertii, pentru nceptorii din mnstiri i, pe scurt, pentru toi oamenii a cror rvn este copilreasc, necercat aproape deloc de experien i netemperai de dreapt socoteal. Acest tip de rvn este produsul asocierii a dou atitudini de baz. Prima, exist un idealism exacerbat inspirat mai ales de relatrile despre viaa n deert, nevoinele ascetice aspre, strile duhovniceti nalte. Acest idealism nu este ru n sine, fiind caracteristic autenticei rvne pentru o via duhovniceasc; dar, pentru a fi rodnic, trebuie temperat de experiena efectiv a dificultilor luptei duhovniceti i de smerenia ce se nate din aceast lupt, dac aceast este autentic. Fr aceast temperare, contactul cu viaa duhovniceasc se va pierde, fiind fcut fr nici un rod, urmnd pentru a cita din nou cuvintele Sfntului Ignatie un vis imposibil al unei viei perfecte nchipuit foarte viu i ispititor n imaginaia sa. Pentru a face rodnic acest idealism trebuie s tim cum s nelegem sfatul Episcopului Ignatie: Nu v ncredei n cugetele, prerile, visele, nclinaiile sau impulsurile voastre, chiar dac acestea v ofer sau v pun n fa ntr-o form atrgtoare cea mai sfnt via monahal (The Arena, cap.10). A doua, asociat acestui idealism cu deosebire n epoca noastr raionalist, se nfieaz ca o atitudine extrem de critic fa de tot ce nu se ridic la imposibilul i naltul standard al nceptorului. Aceasta este principala cauz a amgirii care adesea i lovete pe
O descriere detaliat a acesteia poate fi citit n Orthodoxy an the religion of the Future, St. Herman of Alaska Brotherhood, 1975 (Ortodoxia i religia viitorului, trad. rom. de Mihaela Grosu, FEP- TIPOGRAFIA CENTRAL CARTEA MOLDOVEI, CHIINU, 1995, pp. 161-210). 53
47

convertii i nceptori, dup ce le dispare entuziasmul fa de Ortodoxie i de viaa monahal. Aceast amgire e cu siguran un semn c apropierea lor de viaa duhovniceasc i abordarea Sfinilor Prini a fost una unilateral, cu accent exagerat pe cunoaterea abstract care umple de mndrie, neaccentund sau nefiind contieni de importana inimii zdrobite care trebuie s nsoeasc lupta duhovniceasc. Acesta este i cazul acelor nceptori care descoper faptul c rnduiala postului din mnstire pe care ei au ales-o nu se potrivete cu ceea ce au citit despre Prinii deertului, sau c Tipicul sau slujbele dumnezeieti nu se in ca la carte, sau c printele lor duhovnic are neputine omeneti, ca oricare altul, i, prin urmare, nu este un Btrn-Purttor-de-Dumnezeu; dar un astfel de nceptor va fi i primul care n scurt timp va cdea, fie innd rnduiala postului, fie vreun Tipic nepotrivit pentru zilele noastre pline de neputine duhovniceti, drept pentru care i va fi foarte greu s-i acorde ncredere printelui su duhovnicesc, fr de care nu poate fi deloc cluzit duhovnicete. Oamenii care locuiesc n lume pot gsi foarte uor paralele la aceast situaie monahal n nou-convertiii din parohiile ortodoxe de astzi. nvtura patristic despre zdrobirea inimii este pentru zilele noastre una dintre cele mai importante nvturi, acum cnd cunoaterea raional este aa de mult accentuat, spre paguba dezvoltrii normale a vieii duhovniceti. Acest aspect va fi tratat n capitole speciale din aceast Patrologie. Lipsa acestei experiene de baz este cea care, mai mult dect orice altceva, este responsabil pentru diletantismul, trivialitatea i lipsa de seriozitate n studiul de astzi al Sfinilor Prini; fr ea, nimeni nu va putea s aplice nvturile Sfinilor Prini n viaa personal. Se poate ca cineva s ating n studiul Sfinilor Prini cel mai mare nivel de nelegere intelectual, s aib la degetul mic citate din Sfinii Prini pentru orice tem posibil, se poate s aib experiene duhovniceti care par s fie ca acelea descrise n crile Patristice, poate cunoate perfect chiar toate cursele n care poate cdea pe parcursul urcuului duhovnicesc dar, cu toate acestea, dac nu are inima smerit se aseamn smochinului neroditor, devenind un plictisitor tie-tot, care ntotdeauna are dreptate, sau un susintor al experienelor harismatice de astzi, care nu tie i nici nu poate s exprime adevratul duh al Sfinilor Prini. Tot ce s-a spus mai sus nu este sub nici o form un catalog complet al modurilor prin care nu trebuie s-i citim sau s-i abordm pe Sfinii Prini. Reprezint numai o serie de aluzii la mulimea de moduri nesocotite de abordare a Sfinilor Prini, moduri din pricina crora e posibil s nu tragi nici un folos sau chiar s fii vtmat din cauza citirii lor. Este o ncercare de avertizare a cretinului ortodox asupra faptului c studiul Sfinilor Prini este o chestiune serioas, care nu trebuie ntreprins cu prea mult uurin, conform cu vreo mod cultural a vremurilor noastre. Dar acest avertisment nu trebuie s nfricoeze pe adevratul cretin ortodox. ntr-adevr, citirea Sfinilor Prini este un demers indispensabil pentru cel ce ine la mntuirea sa i dorete s lucreze la mplinirea ei cu fric i cu cutremur; dar unul ca acesta trebuie s se apropie de aceast citire ntr-un mod practic, astfel nct s se foloseasc din plin de ea. Traducere: tefan Francisco Voronca

54

Cuprins

Descoperirea lui Dumnezeu n inima omului........ 7 Introducere ......................................................................... 7 1. Cutarea ...................................................................... 11 2. Revelarea ..................................................................... 13 3. Suferina ...................................................................... 15 4. Naterea din nou ....................................................... 17 5. Concluzie...................................................................... 19 6. ntrebri i rspunsuri ............................................. 20 Postfa ............................................................................. 24 Scrisori ctre nai ........................................................... 25 Cum s citim scrierile Sfinilor Prini ................. 39 I. Sfinii Prini, adevraii povuitori ctre adevrata credin 39 II. Cum s-i citim pe Sfinii Prini.......................... 44 III. Cum nu trebuie citii Sfinii Prini .................. 48

55

Printele Serafim la Noble Ridge

Schi a colibei printelui Serafim din munii din nordul Californiei

56

Printele Serafim cititnd pentru Academia Teologic Noul Valaam, 1979

57

Printele Serafim aa cum aprea studenilor de la Universitatea Santa Cruz

58

Sfntul Ioan Maximovici(1896-1966)

59

Alexander Soljenin

60

Chipul Printelui Serafim la Mnstirea Sfntul Herman, California, 1977

61

Eugene Rose(n stnga), lng naul su, Dimitrie Andrault de Langeron

62