Sunteți pe pagina 1din 169

Calea spre mantuire SFANTUL TEOFAN ZAVORATUL

CALEA SPRE MNTUIRE sau Manualul desvritei prefaceri duhovniceti

Tiprit cu binecuvntarea P. S. JUSTINIAN Episcopul Maramureului i Stmarului Traducere din englez: Bogdan Prial Editura BUNAVESTIRE Bacu, 1999 Revizuit i ndreptat de: Monah Ambrozie Botez Culegere i tehnoredactare: Ctlina Cinic Mulumim Printelui HERMAN de la Mnstirea St. Paisius Abbey din Alaska pentru permisiunea de a traduce i publica aceast carte n limba romn. Traducere dup:THE PATH TO SALVATION A Manual of Spiritual Transformation by St. Theophan the Recluse ST. HERMAN OF ALASKA BROTHERHOOD 1996

CUPRINS Prefa Introducerea autorului Partea nti CUM NCEPE N NOI VIAA CRETIN? I. Cum incepe in noi viaa cretin? II. Principalele lucrri ale trupului, sufletului i duhului III. Instruirea i cluzirea tineretului IV. Pstrarea harului de la Botez Partea a doua DESPRE POCIN I NTOARCEREA PCTOSULUI LA DUMNEZEU 1 I. Cum incepe viaa cretin prin Taina Pocinei? II. Starea pctosului III. Lucrarea harului dumnezeiesc IV. Trezirea pctosului din somnul pcatului V. Micrile deosebite ale dumnezeiescului har i lucrarea de trezire a pctoilor din somnul pcatului VI. Cum se dobandete harul trezirii VII. Urcuul pan la treapta prsirii pcatului i a hotrarii de a duce o via bineplcut lui Dumnezeu Partea a treia CUM SE CUVINE S TRIM, S SPORIM I S NE DESVRIM N VIAA DUHOVNICEASC I DESPRE RNDUIALA UNEI VIEI BINEPLCUTE LUI DUMNEZEU I. Menirea final a omulu i - comuniunea vie cu Dumnezeu II. Din ce pricin harul lui Dumnezeu nu se slluiete dintr-o dat pe deplin in suflet III. Randuiala cluzitoare a unei viei bineplcute lui Dumnnezeu IV. Meninerea duhului ravnei pentru Hristos V. Exerciii consacrate care ajut la intrirea in bine a puterilor sufleteti i trupeti ale omului VI. Apropierea de o neintrerupt govenie VII. Regul pentru lupta cu patimile, sau despre inceputul impotrivirii de sine VIII. Inceputul urcuului spre unirea deplin cu Dumnezeu IX. Lecii despre educaie ale celui intre sfini Printelui nostru Ioan Hrisostom

Partea nti CUM NCEPE IN NOI VIAA CRETIN? I Cum ncepe n noi viaa cretin Trebuie s limpezim bine cand i cum incepe intr-adevr viaa cretin pentru a vedea dac avem in noi inine inceputul acestei viei. Dac nu-l avem, trebuie s aflm cum s incepem a tri cretinete, atat cat ine de noi lucrul acesta. O adevrat via in Hristos nu ine numai de numele de cretin i de apartenena la Biserica lui Hristos. Nu oricine imi zice: Doamne, Doamne, va intra in impria cerurilor (Matei 7, 21). Cci nu toi cei din Israel sunt i israelii (Romani 9, 6). Cineva poate fi socotit cretin, iar el s nu fie de fapt cretin. E un lucru pe care il tie toat lumea. 1.Viaa cretin ncepe cu focul rvnei Exist o clip, i inc una foarte demn de luat in seam, care se evideniaz cu mult putere in cursul vieii noastre, cand cineva incepe s triasc intr-adevr cretinete, in clipa in care incep s se vdeasc in el trsturile deosebite ale vieii cretine. Viaa cretin inseamn ravn i taria de a rmane in comuniune cu Dumnezeu printr-o lucrare neincetat de implinire a preasfintei Sale voine, potrivit credinei in Domnul nostru Iisus Hristos, i cu ajutorul harului lui Dumnezeu, spre slava preasfantului Su nume. Miezul vieii cretine este comuniunea cu Dumnezeu in Hristos Iisus Domnul nostru - intr-o unire cu Dumnezeu care la inceput rmane tinuit de obicei nu numai celorlali, ci i celui ce o triete. Mrturia acestei viei dinluntrul nostru, cu putin de a se vedea sau a fi simit, este ravna arztoare de a-I plcea numai lui Dumnezeu, desigur intr-un mod cretinesc, cu o desvarit lepdare de sine i cu ur fa de tot ceea ce se impotrivete acestui lucru. Omul in care acest foc arde neincetat este un om care triete cretinete. Aici va trebui s ne oprim i s cercetm mai amnunit aceast trstur deosebit. Foc am venit s arunc pe pmant, spune Mantuitorul, i cat a vrea s fie acum aprins! (Luca 12, 49). El vorbete aici despre viaa cretin, i zice aceasta pentru c mrturia vdit a ei este ravna de a plcea lui Dumnezeu care se afl in inim prin Duhul lui Dumnezeu. Ea este ca focul deoarece, la fel cum focul mistuie tot ceea ce atinge, aa i ravna pentru viaa in Hristos arde sufletul care o primete. i aa cum in timpul unui incendiu flcrile pun stpanire asupra intregii cldiri, aa i focul ravnei, odat primit, cuprinde i acoper intreaga fiin a omului. In alt parte Domnul spune: Cci fiecare om va fi srat cu foc (Marcu 9, 49). E tot o trimitere la focul duhovnicesc care in ravna sa ptrunde fiina toat. Aa cum sarea, ptrunzand materia striccioas, o impiedic s se strice, tot astfel i duhul ravnei, ptrunzand intreaga noastr fiin, izgonete pcatul care stric firea omului atat in suflet cat i in trup; il alung chiar i din cel mai tinuit ungher in care s-a slluit i ne izbvete astfel din rutatea i stricciunea lui. Apostolul Pavel poruncete: Duhul s nu-l stingei (I Tesaloniceni 5, 19); la sarguin nu pregetai; cu duhul fii fierbini (Romani 12, 11). i poruncete aceasta tuturor cretinilor pentru ca s ne putem aminti c sarguina duhului, sau strdania fr preget, este o trstur esenial a vieii cretine. Intr-un alt loc vorbete despre sine astfel: Uitand cele ce sunt in urma mea, i tinzand ctre cele dinainte, alerg la int, la rsplata chemrii de sus, a lui Dumnezeu, intru Hristos Iisus (Filipeni 3, 13-l4). Iar altora le spune: Alergai aa ca s o luai (I Corinteni 9, 24). Aceasta inseamn c in viaa cretin ravna arztoare are drept roade o anumit

insufleire i vioiciune duhovniceasc, prin care oamenii svaresc faptele bine-plcute lui Dumnezeu, clcand peste ei inii i aducand de bunvoie ca jertf lui Dumnezeu tot felul de nevoine, fr a se crua pe sine. Intemeiat cu trie pe o astfel de invtur, oricine poate cu uurin inelege c implinirea fr tragere de inim a randuielilor Bisericii, asemeni rutinei lucrului de zi cu zi, cunoscut dinainte de mintea care il diriguiete, sau asemeni purtrii de societate corecte i distinse, plin de micri politicoase, nu e deloc un semn hotrator c viaa cretin autentic ar fi prezent in noi. Toate acestea sunt bune, dar atata vreme cat nu poart in ele duhul vieii in Hristos lisus nu au nici un pre inaintea lui Dumnezeu. Astfel de lucruri se aseamn aadar statuilor fr de via. i ceasurile bune merg in mod corect; dar cine va fi de prere c au via in ele? Este acelai lucru. Adesea ai nume s trieti, dar eti mort in realitate (Apocalipsa 3, 1). Mai mult decat orice altceva poate amgi tocmai aceast bun randuial din afar. Adevrata ei insemntate ine de starea luntric a omului, in care se prea poate s fie serioase abateri de la adevrata cuvioie din faptele unui cuvios. Astfel, infranandu-se in afar de la pcat, omul poate simi o atracie pentru el, sau chiar o plcere a lui in inima sa. La fel, fcand fapte bune doar in afar, se poate ca inima omului s nu fie in ele. Numai adevrata ravn dorete atat s fac binele in toat curia i desvarirea lui, cat i s izgoneasc pcatul chiar i in cele mai mici chipuri ale lui. Caut binele ca painea cea de toate zilele, iar cu pcatul se lupt ca i cu un vrjma de moarte. Cand ii urti dumanul, urti nu numai persoana lui, ci i pe rudele i prietenii si, i chiar i lucrurile lui, culoarea sa preferat, in general tot ceea ce i-ar putea aminti de el. Tot aa, adevrata ravn de a plcea lui Dumnezeu prigonete pcatul pan in cele mai mici urme i semne ale lui, cci este doritor de desvarit curie. Dac nu este adevrat ravn, cat necurie se poate ascunde in inim! 2. Focul rvnei La ce reuit ne putem atepta cand nu exist nici urm de ravn aprins pentru a plcea in chip cretinesc lui Dumnezeu? Un lucru care nu cere nici o osteneal, oricine e gata s il fac; dar de cum ni se cere puin mai mult nevoin, sau vreun fel de lepdare de sine, tot atunci renunm, cci nimeni nu poate svari acestea prin sine insui. i atunci aflm c nu ne putem bizui pe nici un lucru care s mite omul ctre fapta bun: cruarea de sine va ubrezi toat temelia. Iar orice alt pricin se va mai ivi, afar de cea pe care am amintit-o, va preface fapta cea bun intr-una rea. Iscoadele lui Moise se temeau pentru c s-au cruat pe sine. Ins mucenicii mergeau de bunvoie la moarte, fiindc erau aprini de un foc luntric. Un adevrat credincios nu va face numai ceea ce poruncete legea, ci i ceea ce ea sftuiete i orice bun indemn care i s-a intiprit in suflet; el nu va face doar ceea ce i s-a dat, ci va dobandi i orice lucru bun; i se ingrijete cu totul de singurul lucru bun care e trainic, adevrat i venic. Sfantul Ioan Gur de Aur inva c trebuie s avem pretutindeni aceast aprindere i acest foc nemsurat in suflet, gata s infruntm pan i moartea; cci altfel va fi cu neputin s dobandim impria. (Nota 3: Sfantul Ioan Hrisostomul, Omilii la Faptele Apostolilor, in Nicene and Post Nicene Fathers, Omilia 31, pp. 195-201) Lucrarea evlaviei i a unirii cu Dumnezeu se face cu mult osteneal i durere, mai ales la inceput. De unde s lum puterea de a svari acestea? Cu ajutorul harului lui Dumnezeu, o putem afla in ravna inimii. Un negustor, un soldat, un judector sau un invat - fiecare dintre acetia au o munc plin de griji i de greuti. Cu ce se intresc ei in ostenelile lor? Cu ravna i dragostea pe care o au pentru munca lor. Nici pe calea evlaviei nu se poate intri nimeni cu

altceva. Fr acestea vom sluji pe Dumnezeu intr-o stare de trandvie, urat i dezinteres. i o fptur ca leneul (n. tr. rom.: zool. Bradypus) se mic, dar cu mare greutate, in vreme ce pentru sprintena gazel sau pentru veveria cea vioaie micarea i forfoteala sunt o incantare. A cuta plin de ravn s placi lui Dumnezeu este calea ctre Dumnezeu care e plin de mangaiere i d aripi sufletului. Fr ea toate se duc de rap. Trebuie s facem totul spre slava lui Dumnezeu, sfidand pcatul care zace in noi. Altfel, le vom face doar din obinuin, pentru c aa se cuvine, pentru c aa s-a fcut dintotdeauna, sau pentru c aa fac alii. Trebuie s facem tot ceea ce ne st in puteri, altminteri le vom face pe unele i le vom nesocoti pe altele, i asta fr nici o prere de ru sau fr a fi contieni chiar de ceea ce am nesocotit. Pe toate trebuie s le facem cu grij i mult luare aminte, ca pe lucrul nostru de cpetenie; altfel, le vom svari la intamplare. Aadar e limpede c fr ravn un cretin este un biet cretin. Moleit, neputincios, lipsit de via, nici cald, nici rece i felul acesta de via nu este via. tiind aceasta, s ne strduim a ne vdi adevrai ravnitori ai faptelor bune pentru a putea fi cu adevrat bineplcui lui Dumnezeu, neintinai, neprihnii i fr vreo alt necuviin. Astfel c adevrata mrturie a vieii cretine este focul i lucrarea ravnei de a plcea lui Dumnezeu. Acum se pune intrebarea - cum se poate aprinde acest foc? Cine il pricinuiete? O astfel de ravn vine din lucrarea harului. Dar ea nu se ivete fr incuviinarea i impreun-lucrarea voii noastre libere. Viaa cretin nu e viaa firii. Iat cum ar trebui ea s inceap sau s fie trezit mai intai: precum intr-o sman se produce creterea atunci cand cldura i umezeala ptrund pan la germenul ascuns inuntru, iar prin ele se face simit puterea atotiitoare a vieii, aa i in noi viaa dumnezeiasc este trezit atunci cand Duhul lui Dumnezeu ptrunde in inim i aeaz acolo inceputul tririi, in Duhul, curind i adunand laolalt trsturile intunecate i framiate ale chipului lui Dumnezeu. Atunci se trezesc (printr-o lucrare din afar) o dorin i o cutare de bunvoie; pe urm harul se pogoar (prin Sfintele Taine) i, unindu-se cu libertatea noastr, nate ravna cea preaputernic. ins s nu cread cineva c poate de unul singur s dea natere unei asemenea puteri de via; nu, ci trebuie s se roage pentru aceasta i s fie gata a o primi. Focul ravnei ce arde cu putere - acesta este harul Domnului. Duhul lui Dumnezeu, pogorandu-Se in inim, incepe s lucreze in ea cu o ravn care este pe cat de mistuitoare, pe atat de neostoit. Unii s-ar putea intreba: oare chiar e nevoie de lucrarea aceasta a harului? Chiar nu putem noi inine s facem fapte bune? La urma urmei i noi am fcut cutare sau cutare fapt bun, iar dac mai avem zile vom mai face. Puini sunt, probabil, cei care s nu-i pun aceast intrebare. Alii spun c de la noi inine nu putem face nimic bun. Numai c problema in cauz nu e doar a faptelor bune, ci e aceea a reinvierii intregii noastre viei, a dobandirii unei noi viei, este problema vieii in deplintatea ei - a unei viei care s ne poat duce la mantuire. La drept vorbind, nu e deloc greu a face vreun lucru cu adevrat bun, cum fceau i pganii de altfel. S vedem ins i noi pe cineva care s se hotrasc de bunvoie a face totdeauna numai binele i care s i le randuiasc pe toate aa cum st scris in cuvantul lui Dumnezeu iar aceasta nu pentru o lun sau un an, ci pentru o via intreag - i care s ii ia drept lege rmanerea fr de clintire intru aceast randuial; iar apoi, cand se va dovedi credincios cuvantului dat, nu are decat s se laude cu vartutea lui. Pan atunci ins e mai bine s ne inem gura. Cat de multe au fost i sunt inc acele cazuri - hrnite din bizuirea pe sine - de incepere i incercare de implinire a unei viei cretineti! i toate au sfarit i continu s sfareasc in nimic. Omul lucreaz un pic la noua randuial a vieii lui - apoi las totul balt.

i cum ar putea fi altfel? Nu exist putere. E propriu doar puterii venice a lui Dumnezeu s ne pstreze statornici in felul de a fi in mijlocul neincetatelor valuri ale schimbrilor vremelnice. Aadar trebuie s ne umplem cu aceast putere; trebuie s o cerem i s o primim, iar ea ne va scoate din i ne va inla deasupra marii tulburri a vieii veacului de acum. 3. n faa ispitei S ne intoarcem acum la realitate i s vedem cand vin astfel de ganduri de mulumire de sine. Atunci cand omul se afl intr-o stare linitit, cand nimic nu il tulbur, nimic nu-l amgete i nici nu-l trage in pcat - atunci este el gata pentru orice chip de vieuire sfant i curat. De cum apare ins micarea unei patimi sau vreo ispit oarecare, unde ii sunt toate fgduinele? Nu ii zice adesea omul care duce via neinfranat: De-acum nu o s mai fac acestea? Dar iari infometeaz patima, iari se starnete pofta, i iari se trezete c a pctuit. Atunci cand totul este dup voia noastr i nu impotriva iubirii de sine din noi, iar noi stm i cugetm la rbdarea ocrilor, toate sunt bune i frumoase. De fapt ni se pare chiar ciudat s incercm vreun simmant de jignire sau manie precum cele crora le cad prad unii. Dar ia s te afli intr-o stare potrivnic, i atunci i o simpl privire - nici mcar un cuvant - te va face s-i iei din fire! Aa, bizuindu-te pe tine, poi visa in voie, la implinirea unei viei cretineti fr vreun ajutor de Sus - cat vreme sufletul i-e linitit. Cand ins rul care st in adancul inimii este starnit ca praful de ctre vant, atunci vei afla chiar in cele ce tu insui vei simi osanda propriei tale trufii de cuget. Cand gand dup gand i dorin dup dorin - una mai rea decat cealalt - incep s tulbure sufletul, atunci oricine ajunge s uite de sine i s strige fr s vrea odat cu proorocul: Mantuiete-m, Dumnezeule, c au intrat ape pan la sufletul meu. Afundatu-m-am in noroiul adancului (Psalmul 68, l-2). O, Doamne, mantuiete! O, Doamne, sporete! (Psalmul 117, 25). Adesea lucrurile se petrec astfel: cineva viseaz s struie in bine, bizuindu-se pe sine. Dar un chip sau un lucru ii apare in inchipuire, se nate dorina, patima se trezete: omul este atras i cade. Dup aceea, nu mai vrea decat s se uite la sine insui i s zic: ce ru am fost! Apoi, ins, iar se ivete vreun prilej de imprtiere, i iari e gata s uite de sine. Sau cineva te-a ocrat, se nate incierarea, se fac certuri i osandiri. Minii tale totul i se infieaz intrun chip nedrept dar convenabil, iar tu i-l insueti, ii injoseti pe acela, te apuci i povesteti i altora, il tulburi pe altul - i toate acestea dup ce te-ai ludat cu puterea ta de a duce o via fr de prihan, fr ajutor din inlime. Pi atunci unde i-era puterea? Cci duhul este osarduitor, dar trupul neputincios (Matei 26, 41). Inelegi binele i faci rul: gsesc deci in mine, care voiesc s fac bine, legea c rul este legat de mine (Romani 7, 21). Suntem robii. Doamne, izbvete-ne! Unul dintre primele vicleuguri ale vrjmaului impotriva noastr este tocmai gandul de a te bizui pe tine insui: adic dac nu te lepezi de el, atunci mcar s nu simi nevoia de ajutor din partea harului. Ca i cum ar zice vrjmaul: Nu te indrepta ctre lumina in care se dorete s i se dea ie noi puteri. Eti bun aa cum eti! i omul se ded la odihn. Intre timp ins, vrjmaul zvarle cu o piatr (vreun soi de neplcere) intrunul; pe alii ii ademenete in oarecare loc alunecos (amgirea patimilor); iar altora le impletete cu floricele laul strans bine imprejur (avantaje ineltoare). Fr s se rnai gandeasc, omul se avant tot mai departe i mai departe i nu inelege c se prbuete din ce in ce mai jos pan ce ajunge in adancul rutilor, pan in ua iadului. Oare nu ar trebui i lui s-i strige cineva, precum lui Adam celui de demult: Omule, unde eti? Unde te-ai dus?

Tocmai acest strigt este lucrarea harului, care il face pe pctos pentru prima oar s ia aminte la sine. Prin urmare, dac doreti s incepi a tri cretinete, caut harul. Clipa in care harul pogoar i se altur voii tale este clipa in care se nate in tine viaa cretin - puternic, statornic i cu mult road. De unde poate dobandi cineva i cum poate primi harul care d inceput vieii? Dobandirea harului i sfinirea vieii noastre prin el se svaresc in Sfintele Taine. Aici stm sub lucrarea lui Dumnezeu, adic aducem la Dumnezeu firea noastr cea srac; iar El o preface prin puterea Sa. A plcut lui Dumnezeu, pentru a dobori mandria cugetului nostru, s-i tinuiasc puterea chiar dintru inceputul vieii celei adevrate sub infiarea cea simpl i material a lucrurilor. Cum se petrece aceasta noi nu putem inelege, ins experiena de veacuri a cretinismului mrturisete c nu se intampl altfel. Cum ncepe viaa cretin n Taina Botezului Tainele care in mai ales de inceputul vieii cretine sunt Botezul i Pocina. Aadar randuiala cu privire la inceperea unei adevrate triri cretineti se vdete mai intai prin lucrarea Botezului, iar apoi prin Pocina. Botezul este cea dintai Sfant Tain in cretinism; cci el invrednicete pe cretin s primeasc darurile harului i prin celelalte Taine. Fr el nimeni nu poate intra in cretintate sau s devin mdular al Bisericii, inelepciunea Cea mai dinainte de veci i-a zidit Siei cas pe pmant, iar ua care duce in aceast cas este Taina Botezului. Prin ea nu numai c oamenii pot intra in casa lui Dumnezeu, dar tot acolo ei sunt invemantai cu haine vrednice de aceasta; primesc un nume nou i un semn care se intiprete in toat fiina celui botezat, prin care mai apoi toate fpturile cereti i pmanteti il recunosc i il deosebesc de ceilali. 4. O nou fptur n Hristos prin Sfntul Botez Dac este cineva in Hristos, este fptur nou inva Apostolul (II Corinteni 5, 17). Cretinul devine aceast fptur nou prin Botez. Din cristelni omul nu iese nicidecum la fel cum a intrat. Cum este lumina fa de intuneric, cum e viaa fa de moarte, aa este un om botezat fa de unul nebotezat. Zmislit intru frdelegi i nscut in pcate, inainte de botez omul poart in el toat otrava pcatului, cu toat povara urmrilor acestuia. Se afl intro stare de necinste pentru Dumnezeu; este din fire un fiu al maniei. Este un om distrus, cu toate prile i puterile sale rvite, indreptate cu precdere spre inmulirea pcatului. E robul aflat sub inraurirea Satanei, care lucreaz cu putere mult in el din pricina pcatului care zace in el. Iar in urma a toate acestea, dup moarte va fi negreit fiu al iadului, unde se va chinui in veci alturi de stpanul su i de slugile i ajutoarele acestuia. Botezul ne izbvete din toate aceste ruti. El ridic blestemul cu puterea Crucii lui Hristos i aduce iar binecuvantarea. Cei botezai sunt fiii lui Dumnezeu, aa cum Domnul insui i~a indreptit a fi: i dac suntem fii, suntem i motenitori , motenitori ai lui Dumnezeu i impreun-motenitori cu Hristos (Romani 8, 17). Deja impria cerurilor este a celui botezat in virtutea botezului su. El este scos de sub stpanirea Satanei, care ii pierde acum puterea ce o avea asupra lui i cu care lucra in el dup placul su. Prin intrarea in Biseric casa cea de scpare - Satana nu mai poate ajunge la cel botezat. Cci acesta se afl acum intro adevrat ingrdire de aprare. Toate acestea sunt daruri i inlesniri in afar. Dar ce se petrece inluntru? Tmduirea vtmrii i stricciunii pricinuite de pcat. Puterea harului ptrunde inuntru i reface aici

dumnezeiasca randuial in toat frumuseea ei. Vindec neoranduiala intocmirii i vlmaia diferitelor pri i puteri ale ei i intoarce privirea sufletului de la sine la Dumnezeu -pentru a bineplcea Domnului i a-i inmuli faptele cele bune. Aadar Botezul este o renatere sau o nou natere care aaz omul intr-o stare in intregime refcut. Apostolul Pavel ii aseamn pe cei botezai cu Mantuitorul inviat, lsandu-ne s inelegem c i acetia prin innoirea lor au aceeai fire luminat ca firea omeneasc pe care a avut-o Mantuitorul Hristos prin invierea Sa in slav (Romani 6, 4). Iar faptul c intr-o persoan botezat rostul lucrrilor se schimb se poate vedea din cuvintele aceluiai Apostol, care spune in alt parte c cei botezai deja trebuie s nu mai vieze lorui, ci Aceluia care, pentru ei, a murit i a inviat (II Corinteni 5, 15). Cci ce a murit, a murit pcatului o dat pentru totdeauna, iar ce triete, triete lui Dumnezeu (Romani 6, 10). Ne-am ingropat cu El, in moarte, prin botez (Romani 6, 4); i: Omul nostru cel vechi a fost rstignit impreun cu El, pentru a nu mai fi robi ai pcatului (Romani 6, 6). i aa, viaa intreag a unui om, prin puterea Botezului, este intoars de la sine insui i de la pcat ctre Dumnezeu i sfinenie. Remarcabile sunt cuvintele Apostolului: pentru a nu mai fi robi ai pcatului i celelalte: pcatul nu va avea stpanire asupra voastr (Romani 6, 14). Aceasta ne face s inelegem c puterea care in firea noastr czut i rvit ne tarte la pcat, nu este in intregime nimicit prin Botez, ci doar este adus intr-o stare in care nu mai are nici o putere asupra noastr, nici o stpanire peste noi, iar noi nu-i mai suntem robi. Dar e inc in noi, triete i lucreaz, ins nu ca stpan. De acum intaietatea este a harului lui Dumnezeu i a sufletului care se pred de bunvoie Lui. Lmurind puterea Botezului, Sfantul Diadoh (Filocalia rom., vol. l, Ed. Humanitas, 1999, nr. 76, p. 369-370) zice c inainte de Botez pcatul slluiete in inim, iar harul lucreaz din afar, dar dup Botez harul se slluiete in inim iar pcatul ne atrage din afar. Este izgonit din inim precum e alungat dumanul dintr-o cetate, i se aaz afar, in mdularele trupului, de unde d la rstimpuri nval. Iat de ce rmane permanent un ispititor, un amgitor, dar nu mai e stpan: tulbur i nelinitete, dar nu mai poruncete. i aa se nate in Botez viaa cea nou! Acum ne vom indrepta atenia asupra felului in care viaa cretin incepe prin Botez in cei care au fost botezai cand erau copii - aa cum se obinuiete. Cci aici inceperea vieii cretineti se randuiete intr-un fel deosebit care vine din legtura ce exist intre har i libertate. Am aflat deja c harul pogoar asupra unei dorine i a unei cutri de bunvoie i c numai prin impreun-lucrarea lor ia natere noua via in duh, care se face atat dup har cat i dup firea omului liber. Domnul druiete harul, dar El vrea ca omul s il caute i s doreasc a-l primi, inchinandu-se cu toate ale sale lui Dumnezeu. Svarirea acestui lucru in Pocina i Botezul celor maturi e limpede; dar cum se svarete el prin Botezul pruncilor? Un prunc nu tie inc a-i folosi nici cugetul, nici libertatea; prin urmare, el nu poate implini ceea ce ii revine lui pentru inceperea unei viei cretineti - adic s doreasc a se inchina lui Dumnezeu. Cu toate acestea, lucrul trebuie neaprat implinit. Felul deosebit in care viaa (cretin) incepe prin Botezul pruncilor atarn de felul in care aceast condiie se implinete. 5. Botezul pruncilor Harul se pogoar in sufletul unui prunc i svarete acolo acelai lucru pe care l-ar face i dac libertatea ar lua parte, dar numai cu condiia ca in viitor, cand i se va dezvolta contiina

de sine, pruncul, care in clipa botezului nu avea contiin de sine i nu a svarit nimic personal, s se inchine de bunvoie lui Dumnezeu, s primeasc din proprie dorin harul care i-a artat lucrarea in el, s fie bucuros c il are, s fie recunosctor c i s-a druit, i s spun c, dac in clipa Botezului su ar fi avut inelegerea i libertatea, nu ar fi fcut altfel decat i s-a fcut i nu ar fi dorit altceva. Pentru aceast liber inchinare viitoare a sa lui Dumnezeu i pentru unirea harului cu libertatea, dumnezeiescul har druiete totul pruncului, svarind chiar i fr el, in el, tot ceea ce ii este propriu a svari, cu fgduina c dorina i inchinarea omului lui Dumnezeu se vor implini negreit. Aceasta este de fapt fgduina pe care o fac naii cand mrturisesc lui Dumnezeu in faa Bisericii c acest prunc, cand va avea propria sa contiin de sine, va dovedi in chip neindoielnic acea folosire a libertii care se cere pentru har, luandu-i asupra lor drept datorie tocmai a aduce pan in acea stare pe pruncul cruia ii sunt nai. i astfel, prin Botez, smana vieii in Hristos e pus in prunc i rmane in el; dar rmane ca i cum n-ar fi: lucreaz in el ca un indemn. Viaa duhovniceasc, zmislit in prunc prin harul Botezului, devine un bun al omului i se vdete in chip desvarit nu numai dup har, ci i dup felul de a fi al fpturii cuvanttoare, incepand din clipa in care aceasta, ajungand la inelegere, se inchin de bunvoia sa lui Dumnezeu i ii insuete puterea harului care este in el, primindu-l cu dragoste, bucurie i recunotin. i pan atunci viaa cretin lucreaz cu adevrat in el, dar o face oarecum fr ca el s tie; lucreaz in el, dar ca i cum inc nu ar fi a lui. ins din clipa inelegerii i a alegerii, devine a lui, nu numai prin har ci i prin libertate. Din pricina acestui rstimp mai lung sau mai scurt dintre Botez i inchinarea de bunvoie lui Dumnezeu, inceputul vieii cretine morale prin harul Botezului la prunci este prelungit, ca s zicem aa, pe o perioad nedeterminat, in care pruncul crete i devine cretin in Sfanta Biseric printre ceilali cretini, aa cum s-a format trupete mai inainte in pantecele maicii sale. S mai zbovim puin, cititorule, asupra acestui lucru. Va fi de mare trebuin pentru noi s hotram cum ar trebui s se poarte prinii, naii i invtorii fa de pruncul botezat incredinat lor de ctre Domnul i Sfanta Lui Biseric. Se inelege de la sine c, dup Botezul pruncului, in faa prinilor i a nailor st o problem de cea mai mare insemntate: cum s il creasc pe cel botezat pentru ca, atunci cand va ajunge la inelegere, s poat recunoate in el darurile harului i s le primeasc cu bucurie, alturi de indatoririle i felul de via pe care ele il cer. Aceasta ne pune fa in fa cu problema educaiei cretineti, adic a unei educaii care s se fac dup cerinele harului de la Botez, i s aib ca rost al ei pstrarea acestui har. Pentru a lmuri cum trebuie s ne purtm fa de un prunc botezat, inand cont de cele spuse, s ne amintim ideea mai sus pomenit, c harul umbrete inima i se slluiete in ea cand inima se intoarce de la pcat spre Dumnezeu. Iar dac aceasta se svarete cu fapta, urmeaz i toate celelalte daruri ale harului i toate insuirile proprii celui ce triete in har: ajutor de la Dumnezeu, impreun-motenirea cu Hristos, traiul in afara stpanirii satanei i in afara primejdiei de a fi osandit la iad. Ins in clipa in care aceast stare a minii i a inimii slbete sau se risipete, tot atunci pcatul incepe iari s stpaneasc inima, prin pcat legturile satanei cad asupra omului, iar bunvoina lui Dumnezeu i impreun-motenirea cu Hristos se pierd, in prunc, harul slbete i stinge pcatul, dar dac pcatul este hrnit i lsat in voia sa, va prinde iari via. i astfel, intreaga atenie a celor care au datoria de a pzi intreg pe pruncul cretin pe care l-au primit din cristelni ar trebui s se indrepte spre a nu ingdui in nici un fel pcatului s pun iari stpanire pe el, s zdrobeasc pcatul i s ii taie puterea cu orice chip, pentru a trezi i intri in prunc chemarea ctre Dumnezeu. Trebuie fcut in aa

fel incat aceast chemare in cretinul care crete s creasc de la sine, chiar dac sub cluzirea altuia, iar el s fie tot mai obinuit s izbandeasc asupra pcatului i s il inving pentru a plcea lui Dumnezeu, i tot mai deprins cu punerea in lucrare a puterilor sufletului i trupului su, astfel incat s slujeasc nu pcatului, ci lui Dumnezeu. C lucrul este cu putin se vede din faptul c cel nscut i botezat este in intregime sman pentru viitor, sau un camp plin de semine. Aceast nou aezare a lui de ctre harul Botezului nu e ceva doar gandit sau inchipuit, ci este ceva foarte real, adic este deja o sman de via. Dac, in general, fiecare sman crete potrivit felului su, atunci i smana vieii in har din cel botezat poate s creasc. Dac in el se pune smana intoarcerii la Dumnezeu, care biruiete pcatul, atunci i ea, ca i celelalte semine, poate fi hrnit i ingrijit. Numai c pentru aceasta este nevoie de mijloace folositoare, sau, cu alte cuvinte, trebuie hotrat calea cea mai potrivit de a lucra asupra pruncului botezat. 6. Educaia cretin Rostul ultim al acestei lucrri ar trebui s fie acesta: omul innoit prin Botez, cand va ajunge la inelegere, s poat s se recunoasc nu numai ca persoan liber i cugettoare, dar in acelai timp ca persoan care are o datorie fa de Domnul, de Care soarta sa venic este strans legat; i nu numai ca s se recunoasc astfel, ci i s se descopere in stare a implini aceast datorie i s poat inelege c cea mai de seam chemare a lui aceasta este. Se pune intrebarea: cum se poate realiza acest lucru? Ce s se fac pentru un copil botezat ca atunci cand va crete mare s nu doreasc nimic altceva decat a fi un adevrat cretin? Cu alte cuvinte, cum s il creasc cineva cretinete? Pentru a rspunde, nu vom proceda la o cercetare foarte amnunit. Ne vom mrgini la o privire de ansamblu asupra intregii probleme a educaiei cretine, incercand s artm cum putem sprijini i intri partea cea bun in copii, in orice imprejurare, i cum putem slbi i nimici ceea ce este ru. Mai intai de toate, in aceast privin atenia noastr ar trebui s se indrepte asupra pruncului aflat in leagn, inainte ca orice inzestrare a sa s se manifeste. Copilul e viu; prin urmare, cineva poate s ii inraureasc viaa. Aici ar trebui s ne gandim la inraurirea Sfintelor Taine i, odat cu ele, a intregii viei bisericeti, dar in acelai timp a credinei i evlaviei prinilor. Toate acestea laolalt alctuiesc un mediu mantuitor pentru prunc. Prin toate acestea, viaa in har care s-a zmislit in prunc este insuflat in chip tainic. Deasa imprtire cu Sfintele Taine ale lui Hristos (cineva ar putea aduga cat mai deas cu putin) leag noul mdular de Trupul Domnului in modul cel mai viu i mai folositor prin puterea Preacuratului Su Trup i Sange, il sfinete, aduce pace in sufletul lui i il face de neatins pentru puterile intunericului. Cei care implinesc aceast pova vd cum in ziua in care pruncului i se d imprtania, el se cufund intr-o linite adanc, toate trebuinele lui fireti ii slbesc in mod vdit micrile chiar i cele mai puternic resimite in cazul copiilor. Uneori, copilul e plin de o bucurie i o vioiciune sufleteasc in care e gata s imbrieze pe oricine. Adesea Sfanta imprtanie e insoit i de minuni. Sfantul Andrei Criteanul, in copilria sa, nu a vorbit deloc vreme indelungat, dar atunci cand prinii si intristai au alergat la rugciune i ajutorul harului, in timpul imprtirii, Domnul a dezlegat prin harul Su legturile limbii copilului, care mai apoi a dat Bisericii s bea uvoaie de buntate i inelepciune. Din propriile sale constatri, un medic poate da mrturie c in cele mai multe cazuri de boal la copii acetia ar trebui dui la Sfanta Cuminectur, i c numai rareori ar mai avea apoi nevoie de vreun ajutor medical.

O mare inraurire asupra copilului o are mersul cat mai des la biseric, srutarea Sfintei Cruci, a Evangheliei, a icoanelor, ori acoperirea lui cu Sfintele Acoperminte. La fel i acas, aezarea lui inaintea sfintelor icoane, insemnarea cu semnul Sfintei Cruci, stropirea sa cu agheasm, tmaierea, facerea semnului Crucii deasupra leagnului, a hranei i a tuturor lucrurilor care il privesc, binecuvantarea lui de ctre preot, aducerea in paraclisul icoanelor din biseric molitfele - i in general toate cele ale bisericii in chip minunat inclzesc i hrnesc viaa in har din copil, fiind totdeauna cea mai sigur i de nebiruit ocrotire impotriva nvlirilor puterilor nevzute ale intunericului, care pretutindeni sunt gata s ptrund in sufletul care crete pentru a-l invenina cu lucrarea lor. In spatele acestei ocrotiri vzute st una nevzut: ingerul pzitor pus de Domnul s apere pe copil din chiar clipa Botezului su. ii poart de grij i il influeneaz in chip nevzut prin prezena sa, iar in caz de nevoie inspir chiar prinilor cele ce ar trebui s le tie pentru pruncul aflat in primejdie. Numai c toate aceste puternice ocrotiri i insuflri vii i ajuttoare pot fi risipite i lsate fr rod de necredina, nepurtarea de grij, necucernicia i viaa deczut a prinilor. Aceasta se intampl fie pentru c toate cele mai sus pomenite nu se folosesc, fie pentru c nu se folosesc cum se cuvine; aici puterea de inraurire luntric a prinilor asupra copilului este deosebit de insemnat. E adevrat c Domnul e milostiv fa de cei nevinovai; ins exist o legtur pe care nu o putem inelege intre sufletele prinilor i sufletul copilului i nici nu putem hotri msura in care cei dintai influeneaz pe acesta din urm. in acelai timp, atunci cand prinii au o influen nepotrivit asupra copilului, mila i bunvoina lui Dumnezeu tot nu il prsesc pe copil. Se intampl ins ca uneori acest sprijin dumnezeiesc s inceteze, i atunci pricinile pregtite lui ii aduc roadele lor. Aadar, duhul credinei i al cucerniciei prinilor trebuie socotit ca cel mai puternic mijloc de pstrare, cretere i intrire a harului din copil. 7. Inrurirea prinilor asupra copilului Sufletul pruncului nu cunoate, ca s spunem aa, inc nici o micare in primele lui zile, luni i chiar ani. Este cu neputin s i se poat transmite ceva pe care s i-l insueasc prin mijloacele obinuite de predare a cunotinelor, dar poate fi influenat in alt fel. Exist un anumit fel de convorbire intre suflete care se face prin inim. Un suflet il mic pe cellalt prin simminte. Uurina de a lucra o astfel de inraurire asupra sufletului unui prunc atarn in chip nemijlocit de deplintatea i profunzimea simmintelor prinilor pentru copil, intrun fel, tatl i mama trec in copil, punandu-i tot sufletul pentru bunstarea lui. Iar dac sufletul le este ptruns de evlavie, nu se poate ca intr-un anume fel aceasta s nu influenele pe copil. Cel mai bun mijloc pentru a realiza aceasta sunt ochii. Cci in timp ce in celelalte simuri sufletul rmane tinuit, ochii ii deschid privirea lor ctre cei din jur. Ei sunt locul de intalnire a unui suflet, cu cellalt. Fie ca aceste deschideri s foloseasc trecerii simirii sfinte din sufletele mamei i tatlui in sufletul copilului; cci ele nu pot decat s ung inima pruncului cu acest untdelemn sfant. Trebuie ca in privirea prinilor s fie nu numai iubire, care e atat de fireasc, ci i credina c in brae au ceva mai mult decat un simplu copil. Prinii trebuie s aib ndejdea c Cel Care le-a dat in grij aceast comoar ca pe un vas al harului le va da i mijloace indestultoare pentru pstrarea lui. i, in cele din urm, este nevoie de neincetata rugciune a sufletului trezit la ndejde prin credin. Cand prinii ocrotesc in felul acesta leagnul copilului lor cu acest duh de evlavie neprefcut, i cand in acelai timp, pe de o parte ingerul pzitor, iar pe de alta Sfintele Taine

i toat viaa Bisericii lucreaz asupra lui din afar i dinluntru - prin toate acestea se statornicete in jurul vieii abia incepute un mediu duhovnicesc inrudit ei, care va trece in insi felul ei de a fi, aa cum sangele, temelia vieii biologice, ii ia numeroase din insuirile sale din mediul inconjurtor. S-a spus odat c vasul nou va pstra vreme indelungat, poate pentru totdeauna, mirosul a ceea ce s-a pus in el cat era inc nou. Acelai lucru se poate spune i despre mediul inconjurtor al copiilor. Acesta ptrunde in mod harismatic i mantuitor in formele de via care tocmai se incropesc in copil i-i las pecetea asupra lui. i aceasta este o ocrotire care nu poate fi strpuns de influena duhurilor rele. Incepand astfel din leagn, lucrarea trebuie s struie apoi pe tot parcursul creterii: in copilrie, in adolescen i tineree. Biserica cu viaa ei i Sfintele Taine sunt ca un cort sfant pentru copii, iar ei ar trebui s rman in el fr a-l prsi. Sunt pilde care arat cat de rodnic i mantuitor este acest lucru (precum viaa Proorocului Samuel; viaa Sfantului Teodor Schitiotul - 22 aprilie i altele). Toate acestea pot inlocui chiar orice alte mijloace de educaie, aa cum s-a i fcut de altfel in nenumrate cazuri, cu deplin reuit. Temelia vechilor metode de educaie const tocmai in aceasta. Cand puterile dintr-un copil incep s se trezeasc, una dup alta, prinii i cei ce cresc copii ar trebui s ii sporeasc inc o dat atenia. Cci atunci cand, sub inraurirea mijloacelor mai sus artate, setea dup Dumnezeu se va ivi i va crete in ei, atrgand dup ea toate puterile copilului, in acelai timp nici pcatul ce zace in ei nu va dormi, ci se va strdui s pun el stpanire pe acele puteri. Urmarea de neocolit a acestui lucru va fi o lupt luntric. i, de vreme ce copiii nu pot de a o purta ei inii, se inelege c locul lor il vor lua prinii. Dar pentru c aceast lupt trebuie s se dea de ctre puterile copilului, prinii sunt datori s vegheze asupra primelor lor dezmoriri, astfel incat s poat da din prima clip acestor puteri o indrumare in armonie cu rostul de cpetenie spre care trebuie ele indreptate. Aa incepe lupta prinilor cu pcatul care zace in copil. i dei acest pcat este lipsit de puncte de sprijin, totui lucreaz i incearc s ia in stpanire puterile trupului i ale sufletului pentru ai afla siei loca bun de odihn. Nu trebuie s i se ingduie aceasta, ci este nevoie, ca s zicem aa, s smulgem aceste puteri din mana pcatului pentru a le incredina lui Dumnezeu. Dar pentru ca aceasta s se fac pe temelie trainic i cu o cunoatere amnunit a temeiniciei mijloacelor alese, trebuie lmurit ce anume vrea pcatul, ce anume il hrnete i cum anume pune el stpanire asupra noastr. Lucrurile cele dintai care starnesc i tarsc pe om la pcat sunt: pentru puterea de a cugeta - bunul plac al minii (sau iscodirea); pentru puterea de a voi - voia de sine; iar pentru puterea de a simi plcerile. Aadar, puterile in cretere ale sufletului i trupului trebuie astfel cluzite i indrumate incat s nu se predea robiei desftrilor trupeti, iscodirii, bunului plac al voii de sine i plcerilor egoiste - cci va fi o robie in pcat - ci dimpotriv, copilul trebuie invat cum s se lepede de ele i s le stpaneasc, scpand astfel de tirania i de vtmarea lor. Acesta e lucrul de cpetenie pentru inceput. Mai tarziu toat educaia poate fi fcut in armonie cu acest inceput. S aruncm acum inc o privire, pentru a lmuri lucrurile, asupra principalelor lucrri ale trupului, sufletului i duhului.

II Principalele lucrri ale trupului, sufletului i duhului 1. Indrumarea puterilor n cretere ale sufletului i trupului Mai intai se starnesc trebuinele trupului, rmanand intr-o stare de lucrare neincetat pan la moarte. Este de cea mai mare insemntate ca ele s fie inute in fraul cuvenit i intrite cu puterea obinuinei, pentru ca mai tarziu s avem cat mai puin tulburare din partea lor. Cu privire la hran Prima trebuin a vieii trupeti este hrana. Din punct de vedere moral, acesta e locaul patimii vinovate a desftrii trupeti, sau mediul ei de rsdire i maturizare. Aadar copilul trebuie hrnit astfel incat, ingrijind viaa trupului, asigurandu-i tria i sntatea, s nu se aprind ins in suflet plcerea trupeasc. S nu socoteasc cineva c pruncul e mic (i deci nu are a-i purta o astfel de grij). Chiar din primii ani trebuie supus infranrii trupul atat de pornit spre cele materiale, iar copilul invat s il stpaneasc, pentru ca in adolescen i tineree i in anii care vor mai urma s poat nestingherit i fr de greutate a-i infrana pornirile. Prima incercare este de cea mai marc insemntate. Foarte mult din tot ceea ce se intampl mai tarziu ine de felul in care este hrnit copilul. Fr ca s bage de seam cineva, in el se pot starni gustul plcerii i necumptarea la mancare - cele dou forme ale pcatului lcomiei, cele dou porniri ptimae legate de mancare i atat de vtmtoare pentru trup i suflet. De aceea pan i medicii i invtorii sftuiesc: 1) a se alege o hran sntoas i cumptat, potrivit cu varsta copilului, cci un fel de hrnire se cade pruncului, alt fel copilului, i un alt fel pentru adolescent i tanr; 2) a supune folosirea hranei unor randuieli bine statornicite (iari, potrivit cu varsta), in care s fie hotrate timpul, msura i mijloacele de hrnire; i 3) a nu prsi fr de nevoie aceste randuieli stabilite nici mai tarziu, in acest fel copilul este invat nu s cear mancare ori de cate ori vrea el s mnance, ci s atepte pan la vremea cuvenit; aici, de fapt, se fac i primele incercri in strdania de a tia poftele firii. Cand un copil este hrnit de cate ori incepe s ipe, iar apoi de cate ori cere mancare, este atat de ubrezit din aceast pricin incat mai tarziu numai cu mare chin va mai reui el s renune la mancare, in acelai timp aceasta il obinuiete s-i fac voia, cci reuete s capete orice dorete sau cere. i somnul ar trebui supus unei asemenea msuri, ca i frigul i cldura, i toate celelalte inlesniri trebuincioase creterii copiilor, pstrand negreit grija de a nu starni imptimirea pentru desftrile trupeti i de a inva pe om s se lepede de sine. Aceast grij ar trebui inut cu toat fermitatea pe tot rstimpul creterii unui copil - schimband randuielile, nu e nevoie s o mai spunem, in felul de a le respecta (dup imprejurri i varst), dar nu in miezul lor, pan cand copilul, bine statornicit in ele, va incepe s-i poarte singur de grij. A doua tendin a trupului este micarea. Instrumentul ei sunt muchii, in care stau puterea i tria trupului, unelte pentru munc. Din punctul de vedere al sufletului, aici este locaul voinei, i foarte lesne prilejuiete aceast trebuin voia de sine, inlesnirea cu msur i cu chibzuin a cerinei de micare, dand trupului vioiciune i sprinteneal, inva omul s se osteneasc i prilejuiete obinuina cumpnirii tuturor faptelor. Dimpotriv, o sporire nechibzuit a ei, lsat la voia copilului, pricinuiete la unii o prea mare vanzoleal i neluare aminte, iar la alii incetineal, delsare i lene. in primul caz indrtnicia i neascultarea

devin lege, in legtur cu care vor mai aprea i brutalitatea, mania i neinfranarea poftelor, in al doilea caz omul se afund in carne i se ded desftrilor trupeti. Aadar trebuie avut in vedere ca intrirea puterilor trupului s nu ajung a hrni indrtnicia i s ruineze sufletul de dragul trupului. Pentru a ne feri de aceasta, avem la indeman cumptarea, un program bine intocmit i riguros respectat i strjuirea cu luare aminte. Copilul s fie lsat s se joace, dar in locul i in felul in care se cade a o face. Voina prinilor ar trebui s se vdeasc la fiecare pas in linii mari, desigur. Fr ea, purtarea copilului se poate foarte uor strica. Dup ce a forfotit incoace i incolo in voia sa, copilul se va intoarce intotdeauna nedoritor s mai asculte nici in cele mai mrunte lucruri; i asta se intampl chiar i atunci cand copilul a umblat in voia proprie o singur dat ce s-ar intampla oare dac aceast parte a lucrrii trupeti ar fi nesocotit cu desvarire? Cat de greu va fi mai tarziu s dezrdcinezi indrtnicia, care se aciueaz atat de iute in trup ca intr-o cetate. Grumazul nu se va mai pleca, mainile i picioarele nu se vor mai mica, iar ochii nici mcar nu vor mai catadicsi a privi incotro li se spune. Dimpotriv ins, un copil ajunge s fie gata a se supune oricrei porunci atunci cand de la bun inceput nu i se d deplin libertate de micare. Mai mult, nu exist alt obicei mai bun pentru a fi stpanul propriului tu trup decat a-l sili s se nevoiasc dup cum i se poruncete. Cu privire la nervi i simuri A treia funcie a trupului sunt nervii. Din nervi se nasc simurile - mijloace de cunoatere i hran pentru iscodire; ins despre aceasta mai tarziu. Acum vom vorbi despre rostul nervilor ca centru al puterii de simire a trupului sau despre putina de a primi senzaii neplcute trupului. In acest sens ar trebui s facem o lege din a inva trupul s rabde orice fel de influen din afar fr ca s se impotriveasc: fie de la aerul rece, ap, schimbrile de temperatur, zpueal, frig, durere, rni i toate celelalte. Oricine a dobandit o astfel de obinuin este cel mai fericit dintre oameni, avand puterea de a face cele mai anevoioase lucruri oricand i oriunde, intr-un astfel de om, sufletul este stpan absolut peste trup; el nu mai zbovete, nu mai schimb i nu mai las faptele nefcute pentru c s-ar teme de vreo neplcere trupeasc. Dimpotriv, se va indrepta cu o anumit hotrare chiar ctre acele lucruri care ii pot primejdui cumva trupul; e de cea mai mare insemntate. Rul cel mai mare in ceea ce privete trupul este dragostea i milostivirea fa de el. Acestea nimicesc toat puterea sufletului asupra trupului i fac sufletul rob trupului. i invers, cel ce nu cru trupul nu va fi tulburat in tot ceea ce face de nici o temere nscut din dragostea oarb de via. Fericit este acela care e invat aa inc din copilrie! Tot aici ii are locul i sfatul medicului cu privire la imbiere, orele i locurile de plimbare, imbrcare; principalul este nu s ii trupul intr-o stare in care s primeasc doar senzaii prielnice, ci dimpotriv, s il ii mai mult in acele lucruri care ii pricinuiesc neplcere. Prin senzaiile plcute, trupul se rsfa, dar prin cele neplcute se intrete; in primul caz copilul se teme de orice, in al doilea ins e gata la orice i este in stare s implineasc cu rbdare ce a inceput. O astfel de atitudine fa de trup este recomandat i de tiina creterii copiilor. Noi nu vom face decat s artm in ce fel aceste sfaturi sunt folositoare i pentru creterea vieii cretine cci implinirea cu ravn a lor apr sufletul de ptrunderea veninului amarnic al desftrilor trupeti, al indrtniciei, al iubirii pentru trup i milostivirii de sine; ba mai mult, ea nate in

copil inclinaiile potrivnice acelora, invandu-l in general s fie i nu robul trupului su. Acest lucru este foarte insemnat pentru viaa cretin, care prin firea ei se deprteaz de orice fel de mulumire sau plcere a crnii. Aadar nu trebuie s lsm la voia intamplrii creterea trupeasc a copilului, ci s o inem in cea mai sever randuial inc de la bun inceput, pan cand mai tarziu va putea fi lsat in mainile copilului, ca un instrument deja acordat pentru viaa cretin, iar nu potrivnic acesteia. Acei prini cretini care intr-adevr ii iubesc copiii ar trebui s nu crue nimic, nici chiar propria lor inim de prini, pentru a putea inzestra pe copil cu aceast buntate. Cci altfel toate faptele lor de dragoste i purtare de grij fie vor rodi prea puin, fie vor rmane cu desvarire neroditoare. Calea mntuirii Trupul este slaul patimilor, mai ales al celor mai cumplite - desfranarea i mania. Tot el este calea prin care demonii ptrund in suflet sau se aaz in apropierea lui. Se inelege c in toat aceast perioad nu trebuie pierdut din vedere inraurirea pe care viaa bisericeasc i toate ale ei o pot avea asupra trupului, cci prin ea trupul insui se va sfini iar viaa biologic nesioas a copilului va fi infranat. Nu le vom infia in amnunt acum pe toate, ci numai vom arta cum s fie in principal influenele pe care trebuie s le sufere trupul. Viaa insi ii va lmuri pe cei care au nevoie, in urma a tot ceea ce am spus pan acum, oricine poate inelege cum s se poarte fa de trup i in toate celelalte perioade ale vieii, cci tuturor ni se pune aceeai problem. Odat cu apariia trebuinelor trupeti, nici puterile mai de jos ale sufletului nu intarzie s se fac simite dup cum le este randuiala. Copilul incepe s priveasc mai indeaproape un lucru sau altul - la unul mai mult, la altul mai puin, dup cum unul ii place mai mult iar altul mai puin. Acestea sunt inceputurile lucrrii simurilor, dup care urmeaz neintarziat o trezire a lucrrii de imaginaie i de memorare. Aceste puteri stau la punctul de trecere dintre lucrarea trupului i cea a sufletului, i amandou lucreaz impreun, aa fel incat ceea ce face una ajunge tot atunci la cealalt. Judecand prin insemntatea pe care o au ele in aceast vreme a vieii noastre, cat de bun i potrivit lucru este a sfini aceste inceputuri cu lucruri din tramul credinei. Primele senzaii rman adanc intiprite in memorie. Ar trebui s ne amintim c sufletul vine in lume gol; crete, se imbogete luntric i intreprinde felurite aciuni abia mai tarziu. Primele izvoare, cea dintai hran pentru creterea sa el le primete din afar, din simuri, prin puterea de imaginaie. Se inelege de la sine in ce fel ar trebui s fie primele lucruri ale simurilor i inchipuirii nu numai pentru a nu stanjeni, ci a ajuta i mai mult viaa cretin care tocmai se nate. Este bine cunoscut c aa cum cea dintai hran are o puternic inraurire asupra alctuirii trupului, tot aa primele lucruri pe care le intalnete sufletul influeneaz in mod hotrator felul de a fi al sufletului sau tonul vieii lui. 2. nconjurarea copiilor cu obiecte sfinte Maturizandu-se, simurile aduc neincetat prilej de lucrare inchipuirii: lucrul inchipuit este pstrat in memorie i cuprinde, ca s spunem aa, coninutul sufletului. Dac este aa, atunci simurile s primeasc primele lor senzaii de la lucrurile sfinte: icoana i lumina candelei pentru vz, cantrile sfinte pentru auz i celelalte. Copilul nu inelege inc nimic din ceea ce se afl inaintea sa, dar ochii i urechile i se obinuiesc cu aceste lucruri, iar ele, intrand in inim mai inainte, prin chiar faptul acesta scot afar celelalte lucruri. Urmand senzaiilor, i primele incercri ale inchipuirii vor fi sfinte; ii va fi mult mai uor s ii inchipuie aceste

lucruri decat altele; acestea vor fi cele dintai exerciii ale sale. Apoi, in viitor, frumosul (care dintr-un anume punct de vedere este in mod nemijlocit legat de formele care cad sub simuri sau rman i in imaginaie) nu il va mai atrage altfel decat in chipul formelor sfinte. Aa c lsai copiii s fie inconjurai de aceste chipuri sfinte, obiecte de orice fel, i dai deoparte orice i-ar putea strica, pilde, picturi sau altceva. Mai tarziu i pentru tot timpul care va urma, trebuie pstrat aceeai randuial. Se tie prea bine cat de puternic lucreaz asupra sufletului imaginile pctoase, sub orice form ar face-o! Cat de nefericit este copilul care, inchizandu-i ochii, sau rmanand singur cu sine insui, e sufocat de mulimea imaginilor necuvioase - dearte, ispititoare, inspiratoare de patimi. Este pentru suflet ceea ce e fumul pentru cap. Nu ar trebui nesocotit nici felul in care lucreaz aceste puteri. Ceea ce fac simurile este s vad, s aud, s simt-in general s cerceteze, s incerce. Tocmai de aceea ele sunt primii aatori ai iscodirii, care mai apoi din pricina lor d nval asupra inchipuirii i memoriei i, fcandu-i loc in ele, devine tiranul de nebiruit al sufletului. E cu neputin s nu foloseti simurile, cci numai prin ele poi cunoate lucrurile ce trebuie cunoscute spre slava lui Dumnezeu i pentru binele nostru. Fcand acestea ins, nu poi cu nici un chip ocoli iscodirea, care este de fapt o pornire neinfrant de a vedea i auzi pur i simplu - ce se face unde, i cum stau lucrurile. Cum ar trebui procedat in acest caz? Deja cercetarea inseamn o iscodire de neinlturat. Iscodirea st in incercarea de a ti totul fr de randuial, fr de rost, fr a pricepe dac aceast cunoatere este folositoare sau nu. Nu trebuie decat s se pstreze o msur i o randuial in lucrarea simurilor, i ele s fie indrumate doar ctre ceea ce e de folos i ctre ceea ce contiina spune c este de folos - i atunci nu va mai fi hran pentru iscodire. Altfel spus, copilul trebuie invat s cerceteze ceea ce e socotit a fi de mare trebuin pentru el, dar s se infraneze i s se fereasc de la orice altceva. Apoi, in cercetarea insi, ar trebui pstrat o oranduire treptat - nu srind de la un subiect la altul, sau de la o insuire la alta, ci luand fiecare lucru pe rand i purtand grij apoi s il infieze minii in chipul cel mai potrivit. Un astfel de studiu cu randuial va izbvi copilul de la risipirea sufletului chiar i in mijlocul celor ingduite; il va inva s stpaneasc simurile, iar prin ele - inchipuirea. Nu va sri de la un lucru la altul fr nevoie; i, prin urmare, nici nu va visa i nici nu va fi tulburat de tot felul de inchipuiri care astfel nu-i vor mai da odihn sufletului, intinandu-l cu fluxul i refluxul nestpanit al nlucirilor lui. Cel ce nu e in stare s stpaneasc simurile i inchipuirea va fi negreit imprtiat i nestatornic, biruit de iscodirea care il va fugri de la un subiect la altul pan ce il va slei cu totul, i asta fr nici o road. Odat cu aceste puteri, intr-un copil se starnesc i patimile, care incep s il tulbure din fraged varst. Copilul inc nu vorbete, nu merge, abia a inceput s ad i s apuce jucriile - dar deja se supr, invidiaz, trage la sine, e egoist i in general vdete lucrarea patimilor. Acest ru, care se intemeiaz pe viaa prii necuvanttoare, animalice, a firii, e foarte vtmtor; aadar, trebuie s i ne impotrivim inc de la primele lui semne. Cum s o facem, ins, e mai greu de precizat. Totul atarn de bunul sim al prinilor. S-ar putea aeza totui urmtoarele prevederi: 1) trebuie prevzut, pe cat e cu putin, apariia lor; 2) apoi, dac se ivete vreo patim, s fie inbuit iute, prin mijloace verificate i bine chibzuite. Astfel, ele sunt impiedicate s prind rdcini i se ocolete formarea unei inclinaii spre ele. Patima care se face simit mai des decat altele ar trebui tratat cu o atenie deosebit, deoarece ea poate deveni stihia devastatoare a vieii omului.

Modul cel mai vrednic de crezare pentru tmduirea patimilor este chemarea in ajutor a harului. Trebuie s ne intoarcem ctre acesta cu credin. Patima, este o lucrare in suflet, iar la inceput prinii nu au nici o cale (nemijlocit) de a ptrunde acolo. Aadar, mai intai de toate trebuie s roage pe Domnul pentru ca El s intervin. Experiena va fi apoi cluz in aceasta pentru un printe, o maic sau o doic ravni-toare. Cand copilul incepe s ineleag, se pot folosi mijloacele de-acum binecunoscute de lupt impotriva patimilor. Trebuie s ne inarmm impotriva patimilor de la bun inceput i s le vanm apoi pe tot parcursul creterii copilului, astfel incat acesta s poat fi in stare i s se obinuiasc a le stpani; cci nvlirile lor asupritoare nu vor inceta pan la sfaritul vieii. 3. Rnduieli educative Dac randuiala aceasta de lucrare asupra trupului i a puterilor mai de jos ale sufletului este inut in chip riguros, atunci i sufletul va primi din ea o foarte bun pregtire pentru un viitor cu adevrat implinit. Cu toate acestea, nu e decat o pregtire; formarea viitorului trebuie realizat printr-o lucrare hotrat asupra tuturor puterilor sale: minte, voin i inim. Mintea La copii, puterea de cugetare se vdete destul de repede. Vine o dat cu vorbirea i crete impreun cu ea. Aadar, formarea gandirii trebuie inceput de la cuvinte. Este extrem de important s se rosteasc idei i judeci sntoase, potrivit normelor de via cretine, despre tot ceea ce intalnete copilul sau vine in atenia lui: ce e adevrat i ce e greit, ce e bine i ce e ru. E foarte simplu de fcut aceasta prin mijlocirea intrebrilor i convorbirilor obinuite. Prinii vorbesc deseori intre ei; copiii aud ce se vorbete i aproape intotdeauna ii insuesc nu numai idei, ci chiar i expresii verbale sau gesturi. Prin urmare, este nevoie ca prinii, atunci cand stau de vorb, s spun mereu lucrurilor pe nume. De pild: care e rostul acestei viei i cum se sfarete ea? De unde vin toate? Ce sunt plcerile? Ce ineles au anumite obiceiuri? i celelalte. Prinii s le vorbeasc copiilor i s ii lmureasc fie direct, fie cel mai bine prin istorioare. E bine, s zicem, s te imbraci frumos? Este folositor cand primete laude? i tot aa. Sau s ii intrebe pe copii ce cred ei despre un lucru sau altul, iar apoi s le indrepte greelile, in scurt vreme, in acest mod simplu, se pot transmite criterii sntoase de judecare a lucrurilor, iar acestea nu se vor mai terge timp indelungat, putand chiar s rman pe toat viaa. In felul acesta gandirea lumeasc i iscodirea rea i nesioas sunt smulse din rdcin. Adevrul leag mintea de ceea ce o mulumete, dar felul lumesc de a gandi nu mulumete, i astfel aprinde iscodirea. S facem un mare bine copiilor ferindu-i de aceast cugetare lumeasc. Iar aceasta inc inainte ca ei s inceap a citi. Mai departe, nu trebuie cu nici un chip s se dea copiilor cri cuprinzand idei i preri stricate; astfel, mintea le va rmane intreag, in starea de sfant i dumnezeiasc sntate. Nu are nici un sens s nu incercm a-i deprinde pe copii in felul acesta, sub cuvantul c ar fi prea mici. Adevrul st la indemana oricui. Faptul c un copil mic cretin e mai inelept decat savanii s-a dovedit in realitate. El se mai petrece uneori i astzi, dar altdat era pretutindeni. De pild, la vreme de mucenicie, copiii mici vorbeau despre Hristos Mantuitorul, despre nebunia inchinrii la idoli, despre viaa viitoare i despre altele asemenea; i asta pentru c mama sau tatl lor le lmuriser lucrurile acestea in simple convorbiri. Aceste adevruri s-au apropiat atunci mai mult de inim, care a inceput s le pstreze cu sfinenie pan la a fi gata s moar pentru ele.

Voina Un copil are multe dorine. Orice lucru ii atrage atenia, ii place i d natere dorinelor. Nefiind in stare s deosebeasc binele de ru, el dorete totul i e gata s fac tot ceea ce dorete. Un copil lsat in voia lui devine un incpanat cu neputin de supus. Prin urmare, prinii trebuie s vegheze necontenit aceast mldi a lucrrii sufletului. Cel mai simplu mijloc de ingrdire a voinei in hotarele cuvenite st in a-i inva pe copii s nu fac nimic fr de incuviinare. Aa fel incat s se deprind a alerga la prini, intrebandu-i: Pot s fac aceasta sau aceea? Trebuie fcui s ineleag din propria lor trire i din cea a altora c e primejdios a-i implini dorinele fr ca s intrebe, trebuie adui in acea stare sufleteasc in care s se team de propria lor voie. Va fi un lucru de cel mai bun augur i totodat cel mai lesne de intiprit. De vreme ce in cea mai mare parte a lor copiii pun intrebri celor maturi, vzandu-i propria lor netiin i slbiciune, aceast stare de lucruri nu are decat a fi ridicat la rangul de lege absolut pentru ei. Urmarea fireasc a unei astfel de deprinderi va fi desvarita ascultare i supunere in toate fa de voina prinilor, chiar impotriva propriei voiri; o obinuin de a se lepda de sine in multe lucruri, ca i puterea i firescul de a o face; dar, mai ales, incredinarea intemeiat pe trie c nu trebuie s ii implineasc voia in nimic. Acest lucru este in cea mai mare msur lesne de ineles de ctre copii din propriile lor incercri, cci ei doresc multe lucruri, dar adesea ele ii vatma fie trupete, fie sufletete. Obinuindu-l s nu-i fac voia, copilul trebuie invat totodat s fac binele. Pentru aceasta, prinii inii s le fie pild vie de via imbuntit, i s fac copiilor cunotin cu oameni a cror grij de cpetenie este nu dobandirea de onoruri i desftri, ci mantuirea sufletului. Copiilor le place s imite. Cat de repede inva s copie pe mam sau pe tat! Aici se petrece ceva asemntor celor ce se intampl cu instrumentele acordate la fel. In acelai timp, copiii inii trebuie indemnai spre fapte bune. La inceput, s li se porunceasc a face fapte bune, apoi s fie cluzii in a le face ei de la sine. Cele mai obinuite fapte bune in sensul acesta sunt: milostenia, indurarea, facerea de bine, ascultarea de alii i rbdarea. Nu e greu s ii invm a face acestea. Prilejuri pentru ele se gsesc la tot pasul; nu trebuie decat a fi folosite. Din toat aceast educaie, voina iese dispus spre fapte bune i in general cu o inclinaie spre bine. Aa cum inva orice alt lucru, trebuie deprini s lucreze i binele. Inima Dac mintea, voina i puterile inferioare lucreaz astfel, nu e nevoie s mai spunem c i inima va fi gata s primeasc simminte neprefcute i sntoase i s dobandeasc obinuina de a se bucura de ceea ce este spre bucurie i de a nu avea nici o atracie spre nimic din ceea ce, sub masca plcerii, vars venin in suflet i in trup. Inima este puterea de a gusta i simi mulumirea. Cand omul era in unire cu Dumnezeu, el afla incantare in lucrurile sfinte i dumnezeieti prin harul lui Dumnezeu. Dup cdere, i-a pierdut acest gust i acum inseteaz dup cele trupeti. Harul de la Botez a indeprtat aceasta, dar aprinderea trupeasc e iari gata s cuprind inima. Nu trebuie ingduit aa ceva; inima trebuie pzit. Cel mai puternic mijloc pentru educarea gustului celui adevrat in inim este o via imbisericit, in care toi copiii aflai in cretere s fie inui negreit. Atracia pentru lucrurile sfinte, bucuria de a rmane in mijlocul lor pentru linitea i cldura pe care o dau, ferirea de ceea ce strlucete i atrage in deertciunile lumeti - toate acestea nu se pot intipri mai bine in inim (decat printr-o via imbisericit). Biserica insi, icoanele ei,

cantrile - acestea, prin coninutul i puterea lor, sunt cele mai insemnate obiecte ale rafinatei arte bisericeti. Trebuie s ne amintim c fiecare va primi dincolo locaul su venic dup gustul inimii lui, i c gustul inimii va fi chiar cel ce se formeaz aici. E limpede c teatrele, spectacolele i cele asemenea lor nu se potrivesc cretinilor. Un suflet care a fost pus in linite i bun-randuial in felul acesta, nu va mai stanjeni, prin neoranduiala firii lui, creterea duhovniceasc. Duhul crete mult mai lesne decat sufletul i ii descoper puterea i lucrarea mai iute decat cele ale sufletului. Ale duhului sunt: frica de Dumnezeu (corespunztoare minii), contiina (corespunztoare voinei) i rugciunea (corespunztoare simirii). Frica de Dumnezeu nate rugciunea i curete contiina. Nici nu e nevoie s indrumm acestea ctre lumea de dincolo, cea nevzut. Copiii deja au o inclinaie ctre ea i ii insuesc aceste simminte, indeosebi rugciunea se altoiete foarte uor i lucreaz nu prin limb, ci prin inima. Tocmai de aceea copiii iau parte de bunvoie i fr s oboseasc la rugciunile de acas i la slujbele din biseric i sunt fericii s fac asta. Prin urmare, nu ar trebui s fie lipsii de aceast parte a formrii lor, ci dui, incetul cu incetul in acest loca sfant al simirii. Cu cat mai devreme se va intipri frica de Dumnezeu i se va trezi rugciunea, cu atat mai trainic va fi cucernicia pentru tot restul vieii. La unii copii acest duh s-a vdit de la sine, chiar i impotriva unor piedici aflate in calea descoperirii lui. E foarte firesc. Duhul harului primit la Botez, dac nu a fost inbuit de o cretere nepotrivit a trupului i sufletului, nu poate decat s dea via duhului nostru, i ce il poate impiedica s ii vdeasc puterea? Contiina Cu toate acestea, contiina are nevoie de cea mai strans cluzire. Ideile sntoase i rugciunea, impreun cu pilda bun a prinilor i cu alte mijloace de a inva binele, lumineaz cugetul i aeaz in el temelie potrivit pentru lucrarea cea bun de mai tarziu. Dar mai ales trebuie format la copii atat o deprindere spre exigen cat i una spre o contiin vie. Aceast contiin vie este un lucru de cea mai mare insemntate in via; dar pe cat de uor este ea de format, pe atat de uor poate fi inbuit la copii. Pentru copiii mici, voina prinilor este legea contiinei i a lui Dumnezeu. Prinii s porunceasc, cum se pricep ei mai bine, intr-un asemenea fel incat copiii s nu fie silii s calce voina prinilor; iar dac deja au clcat-o, trebuie indemnai pe cat e cu putin s se ciasc. Ceea ce este frigul pentru flori, tot aceea este i inclcarea voii prinilor pentru un copil; el nu te mai poate privi in ochi, nu-i mai dorete afeciunea, vrea s fug i s fie singur; chiar i sufletul ii devine aspru, iar copilul incepe s se slbticeasc. Bun lucru este a-l obinui din timp spre pocin, aa fel incat fr team, cu incredere i cu lacrimi, s poat veni i spune: Am fcut cutare greeal. Desigur c toate acestea privesc doar lucrurile obinuite; ceea ce conteaz ins este c se pune acum temelia caracterului statornic i cu adevrat religios pe care-l va avea copilul pe viitor de a se ridica neintarziat dup cdere - i c se formeaz deprinderea unei grabnice pocine i curiri sau reinnoiri prin lacrimi. Am artat aici randuiala vieii copilului. De va crete copilul in ea, duhul evlaviei va crete mai mult in el. Prinii ar trebui s urmreasc toate micrile trezirii la via a puterilor copilului i s le indrume pe toate ctre un singur scop. Aceasta e legea: incepei de la prima suflare a pruncului; incepei-le pe toate deodat, nu numai pe una; facei-le neincetat, in chip cumptat, treptat, fr salturi, urmand cu rbdare i ndejde o sporire treptat, luand seama la

mldie i folosindu-le bine, tar a socoti nimic lipsit de insemntate intr-o problem atat de insemnat. Nu vom mai intra in amnunte, pentru c intenionm s artm doar cea mai important orientare pe care trebuie s o urmeze educaia. III. Instruirea i cluzirea tineretului 1. Instruirea tinerilor Nu se poate hotri cu precizie cand ajunge o persoan la contiina c este cretin i la hotrarea de a tri cretinete de bunvoie, in realitatea de zi cu zi, aceasta se petrece la momente diferite: la varsta de apte, zece, cincisprezece ani, sau i mai tarziu. Se poate ca vremea studiilor s vin mai inainte de aceasta, cum se i intampl de obicei. In acelai timp exist o randuial neschimbat: trebuie pstrat, fr vreo tirbire, i pe toat perioada studiilor toat randuiala artat pan aici, cci ea decurge in chip nemijlocit din firea inzestrrilor noastre i din cerinele vieii cretine. Randuiala studiilor nu trebuie s se fac impotriva celor artate mai sus, altfel tot ce a fost zidit mai inainte se va nimici. Altfel spus i elevii trebuie ferii, asemeni pruncilor, prin mijlocirea evlaviei fa de tot ceea ce ii inconjoar, prin viata bisericeasc i Sfintele Taine; in acelai mod, trebuie lucrat asupra trupului, sufletului i duhului lor. Apoi, concret vorbind, la invtura propriu-zis mai trebuie adugat doar acest lucru: instruirea s fie oranduit astfel incat s se vad limpede ce conteaz mai intai i ce vine dup aceea. Deosebirea aceasta e lesne de fcut printr-o imprire pe msur a materiilor de studiu i a timpului acordat lor. Studierea credinei s fie socotit lucrul de cpetenie. Cele mai bune perioade s fie rezervate faptelor de evlavie, iar cand se intampl vreo nepotrivire, acestea s primeze asupra invturii, incuviinare s dobandeasc nu numai reuita la invtur, ci i credina i buna purtare, in general, mintea colarilor trebuie format in aa fel incat s nu piard incredinarea c cea mai de seam lucrare a noastr este a plcea lui Dumnezeu i c invtura vine in urm, ca ceva secundar, bun numai pentru viaa aceasta. Iat de ce nu ar trebui inut la o atat de mare evlavie, incat s inghit toat luarea aminte i s capteze intregul interes. Nimic nu e mai veninos sau nimicitor pentru duhul vieii cretine decat o astfel de invtur i grija exagerat pentru ea. Cci ea il arunc pe om direct in nepsare i apoi il poate ine pentru totdeauna acolo, iar uneori mai adaug i o via stricat, dac sunt injur prilejuri prielnice pentru ea. Al doilea lucru care ar trebui luat in seam este duhul in care se pred invtura sau al atitudinii fa de materiile de studiu. Este nevoie s se aeze in chip de lege neclintit ca orice fel de studiu s-ar preda unui cretin, acesta s fie ptruns de invturile cretineti i, mai precis, de cele ortodoxe. Orice ramur a invturii poate fi abordat astfel i va fi o adevrat tiin abia cand va implini i aceast norm. Principiile cretine sunt adevrate mai presus de orice indoial. Aadar, fr a ne mai indoi in nici un fel, s facem din ele etalonul adevrului. E o greeal deosebit de primejdioas aceea care se face la noi, c materiile de studiu se predau far nici o atenie fa de credin cea adevrat; ci se ingduie libera cugetare i chiar ideea c invtura i credina sunt dou domenii diferite. Dimpotriv, noi nu avem decat un singur duh. Acesta primete invtura i cuprinde cunotinele ei tot aa cum primete i credina i este ptruns de ea. Cum s fie atunci cu putin ca aceste dou domenii s nu se intalneasc aici. fie in chip armonios, fie de-a valma?

In acelai timp, sfera adevrului e una. Prin urmare, la ce bun s mai bagi in cap ceea ce nu ine de ea? Dac educaia s-ar implini in acest mod, astfel incat credina i viaa dus in duhul credinei s poat stpani atenia colarilor, atat in felul de a inva, cat i in duhul in care inva, atunci numai incape indoial c deprinderile insuite din copilrie nu numai c se vor pstra, ci chiar vor spori, se vor intri i vor ajunge la o desvarire pe msur. i ce urmri bune va avea lucrul acesta! Dac se va randui astfel creterea copilului inc din primii si ani, atunci puin cate puin i se va descoperi felul in care va trebui s-i duc viaa, i va crete mult mai obinuit cu gandul c asupra lui st datoria primit de la Dumnezeul i Mantuitorul nostru de a tri i fptui potrivit legii Sale, c toate celelalte fapte i preocupri sunt mai prejos decat aceasta i au loc doar in cursul vieii de acum, i c exist un alt loca, o alt patrie ctre care s ii indrepte toate dorinele i gandurile sale. In cursul firesc al creterii inzestrrilor fiecruia, oricine ajunge cu timpul la cunotina faptului c este om. Dar dac la firea sa i se mai altoiete i principiul nou al harului cretintii chiar in clipa in care se trezesc i se mic puterile din om (la Botez), i dac apoi in toate punctele de cretere a acestor puteri, principiul cel nou nu numai c nu cedeaz primul loc - ci dimpotriv, domin intotdeauna i d, ca s spunem aa, form tuturor celorlalte - atunci, cand omul ajunge la deplina cunotin se va descoperi in acelai timp fptuind potrivii invturii cretine i se va afla pe sine ca i cretin. Acesta este rostul ultim al unei educaii cretine: ca, in urma ei, omul s poat spun in sinea sa c este cretin. Iar dac, ajungand la deplina cunotiin de sine va spune: Sunt cretin, dator fa de Mantuitorul i Dumnezeul meu s triesc in aa fel incat s m invrednicesc de fericita unire cu El i cu cei alei ai Lui in viaa viitoare, atunci in chiar miezul existenei sale individuale sau al randuielii, unice i raionale, a vieii sale, el va pune pentru sine insui ca cea dintai i cea mai de seam datorie s pstreze nestingherit i s cultive duhul evlaviei in care a umblat mai inainte sub povuirea altora. 2. Primirea de bunvoie a jugului lui Hristos S-a spus deja c trebuie s existe o clip aparte in care omul s ii innoiasc cu buntiin in contiina sa toate datoriile de cretin i s ia asupr-i jugul lor ca pe o lege de neclintit. La Botez, ele au fost primite fr contiina lor, cci atunci erau pstrate mai mult de mintea i credina altcuiva, i in nevinovie, dar acum omul trebuie s ii ia cu buntiin asupr-i jugul cel bun al lui Hristos, s aleag viaa de cretin i s se inchine in intregime doar lui Dumnezeu, astfel ca mai tarziu in toate zilele vieii sale s poat sluji cu ravn Lui. Abia acum incepe omul viaa cretin. A fost in el i mai inainte, dar se poate spune c ea nu decurgea nici din lucrarea, nici din persoana lui. Acum ins, el insui, in persoana sa, incepe s lucreze intr-un duh cretin, inainte de aceasta, lumina lui Hristos era in el asemeni luminii din prima zi (a Creaiei), care nu venea dintr-un singur izvor aparte, ci era pretutindeni. Dar aa cum pentru lumin a fost nevoie de focare pentru a o canaliza ctre sori i planete, tot aa aceast lumin (duhovniceasc) trebuie canalizat in jurul punctului central al vieii noastre contiina. Omul ajunge in intregime om atunci cand dobandete contiina de sine i libertatea de cuget, atunci cand devine stpanul i manuitorul absolut al propriilor sale ganduri i fapte i afirm anumite idei nu fiindc i le-au dat alii, ci pentru c el insui le socotete adevrate. Cand un om, ajunge cretin rmane tot om i prin urmare, in cretinismul su, trebuie s fie tot raional, numai c aceast putere a raiunii sale ar trebui s o intoarc spre folosul sfintei credine. S fie lsat atunci s se incredineze pe cale raional

c sfanta credin pe care o mrturisete este singura cale adevrat spre mantuire, i c toate celelalte ci care nu sunt in armonie cu aceasta duc la pierzare. Nu e nici o cinste pentru om s fie un mrturisitor orb; trebuie s fie un mrturisitor cu bun-tiin, astfel incat acionand in felul acesta, el procedeaz aa cum se cuvine. Toate acestea le face atunci cand ia asupr-i cu bun tiin jugul cel bun al lui Hristos. Abia atunci credina personal sau viaa imbuntit prin credin a omului devine ferm i de nezdruncinat. Nu va mai fi smintit de vreo rutate, nu va mai fi atras de ganduri dearte, cci este pe deplin contient de datoria sa de a gandi i de a aciona intr-un fel deja statornicit. Dar dac nu a devenit contient de aceasta, atunci intocmai cum mai inainte o pild bun il indemna s o urmeze, aa acum una rea il poate face s fptuiasc rul, il poate tara in pcat. i aa cum mai inainte gandurile bune ale celor din jur ii stpaneau mintea lesne i fr impotrivire, tot astfel acum gandurile rele pun stpanire pe el. Din via se cunoate cat de lipsit de temeinicie este mrturisirea credinei i cuvioia vieii la un om care nu a devenit din timp contient de sine ca i cretin. Cel care va avea de infruntat mai puine ispite va continua s se desvareasc in simplitatea inimii; dar cel ce nu se va izbvi de ele va fi in mare primejdie. Vedem in viaa tuturor celor care au pstrat harul de la Botez c a existat o clip cand ei s-au inchinat cu hotrare lui Dumnezeu; aceasta ni se arat prin cuvinte precum s-a aprins cu duhul, a fost aprins de dorirea cea dup Dumnezeu. Trebuie ca cel ce a devenit contient de sine ca i cretin, sau s-a hotrat de bunvoie s triasc cretinete, s pstreze el insui cu toat grija desvarirea i curia vieii pe care a primit-o din fraged varst, aa cum i alii au pstrat-o inaintea lui. Nu e nevoie s il mai cluzim cu randuieli deosebite, in acest sens el se aseamn celui care se pociete i care, lepdand pcatul, a hotrat cu inflcrare s duc de-acum o via cretin. Prin urmare, de aici inainte va fi cluzit de aceleai randuieli mai sus pomenite. Deosebirea dintre acest fel de om i un altul care s-a pocit i se afl pe drumul desvaririi e limpede, fr vreo alt lmurire. Acum avem de dat cateva avertismente de cea mai mare insemntate, care-i privesc exclusiv pe tineri. Cat de bun i mantuitor lucru este nu numai s fii indrumat cretinete pe tot parcursul creterii, ci i s te poi cunoate mai tarziu i s te hotrti a fi cretin inainte de a intra in anii tinereii propriu-zise. E lucrul cel mai de seam, din pricina marilor primejdii care pandesc in chip negreit pe un tanr: 1) din insi firea varstei pe care o are i 2) din partea ispitelor care se ivesc la tineree. 3. Vrsta tulbure a tinereii Curgerea vieii noastre este zgzuit de varsta tulbure a tinereii. E vremea in care viaa trupului i a sufletului d in clocot. Un copil, un biat, triete linitit; un om matur are doar cateva izbucniri mai nprasnice; iar cei impodobii cu prul alb deja alunec spre tihn. Doar tinereea clocotete de fierberea vieii. Avem nevoie de o temelie foarte trainic pentru a putea rmane neclintii in acest perioad de izbiturile valurilor, insei neoranduiala i nestvilirea pornirilor varstei sunt primejdioase. Acum incep primele micri proprii ale tanrului, incep s se trezeasc puterile lui i au pentru el un farmec deosebit. Prin puterea inrauririi pe care o au, ele alung tot ceea ce a fost mai inainte pus in mintea i inima biatului. Cele mai dinainte devin acum pentru el un vis, o pierdere de vreme. Numai simirile de acum i se par adevrate; doar ele par a avea realitate i insemntate.

Cu toate acestea, dac inainte ca aceste puteri s se trezeasc biatul s-a legat de datoria de a mrturisi i a tri ca un cretin, atunci toate noile imbolduri, care sunt secundare, vor fi mai slabe i vor face loc mult mai lesne cerinelor indemnurilor pe care le-a simit mai de timpuriu, cci acestea sunt mai vechi, au fost deja gustate i alese de ctre inim i, cel mai important, au fost intrite prin fgduin. Un tanr va face totul pentru a-i ine cuvantul. Dar ce se poate spune cuiva care nu numai c nu iubete viaa i adevrul cretin, dar nici mcar nu a auzit vreodat de ea? In acest caz, e ca o cas fr aprare, lesne de jefuit, sau ca o ramur uscat pus de o parte pentru a fi ars in foc. Atunci cand tirania ideilor tinereti arunc o umbr de indoial asupra a tot ce exist, cand starnirea patimilor pricinu-iete mare tulburare in el, cand intregul suflet e npdit de cugete i micri ispititoare - tanrul se afl in foc. Cine ii va da o pictur de rou pentru a-l mai rcori, sau ii va intinde o man de ajutor, de nu va exista un glas in inima lui care s ii vorbeasc despre adevr, despre buntate i despre curie? Acest glas ins nu se va auzi de nu va fi fost semnat mai inainte dragostea pentru el. In acest caz nici mcar sfaturile bune nu vor fi de ajutor; in el nu va fi nimic de care sfatul cel bun s se lipeasc. Sfatul i increderea in el au putere dac, intrand prin auz in inim, starnesc acolo simiri care deja exist i inseamn ceva pentru noi i au fost doar lsate deoparte pentru o vreme, iar noi intre timp nu mai tim cum s ajungem la ele i s le redm puterea fireasc, in acest caz sfatul unei alte persoane este un dar de pre pentru tanr. Dar dac in inim nu sunt de gsit inceputurile unei viei curate, un astfel de sfat nu are nici un folos. Tanrul triete in lumea lui proprie i cine va ptrunde toate micrile i imboldurile inimii lui? E ca i cum ai vrea s dibuieti calea unei psri prin aer sau urma unui vas prin ap! Clocotul unei ape care fierbe, micarea stihiilor potrivnice atunci cand sunt amestecate aceasta e inima unui tanr. Toate cerinele aa-zisei firi se trezesc la via; fiecare din ele strig i ii cer implinirea, in firea noastr se produce o adevrat invlmire i astfel adunarea acestor voci seamn strigtelor de neineles ale unei mulimi zgomotoase. Ce se va intampla cu tanrul acesta, dac nu a fost deprins mai inainte s-i randuiasc micrile intr-un anume fel i nu i-a insuit datoria de a le ine intr-o desvarit supunere fa de anumite cerine superioare? Dac aceste invturi au fost adanc intiprite in inim in vremea copilriei lui i apoi au fost primite in mod contient ca regul de via atunci toate aceste tulburri se vor petrece cumva la suprafa, in treact, fr a clinti temelia sau a zdruncina sufletul. Starea in care ieim din anii tinereii atarn in mare msur de starea cu care intrm in ei. in cderea sa de pe stanc apa spumeg i se involbureaz pan jos, dar apoi ii urmeaz drumul in tihn prin albiile sale. E o infiare a tinereii, in care fiecare se vede aruncat ca apa in cascade. De-acolo ies dou feluri de oameni: unii strlucesc prin virtute i noblee, in vreme ce alii se intunec prin necuviine i via stricat. Mai este i un al treilea fel, o ptur de mijloc, un amestec de bine i de ru, ceva asemeni unui foc de paie care acum inclin spre bine, acum spre ru, sau ca un ceas stricat care uneori merge bine dar alteori o ia inainte sau rmane in urm. Cel care s-a intrit din timp prin asumarea unei obligaii a aflat adpost, cum s-ar spune, intro corabie tare ce nu ingduie apei s intre inuntru sau a aflat vad linitit de trecere prin valtoare. Fr aceasta, nici mcar o bun cretere nu va putea intotdeauna s ne izbveasc. Se prea poate ca tanrul s nu cad in pcate grele, i totui, de nu e adunat in sine insui, iar inima lui nu s-a desprit de cele pmanteti printr-o fgduin, va fi impins incoace i incolo de lucrurile care il atrag, i va iei in mod sigur din anii tinereii intr-o stare de

invartoare, fr a fi aflat liman nicieri. Cat de mantuitor este ca, mai inainte de anii tinereii, nu numai s primeti o educaie bun, ci i s te intreti in fgduina de a fi un adevrat cretin. Cel ce s-a hotrat la aceasta s se team de tineree ca de foc, i prin urmare, s fug de orice imprejurare prin care tinereea se poate lesne dezlnui i slbtici cu desvarire. 4. Dou porniri proprii tinereii Tinereea e primejdioas in ea insi; pe lang aceasta ins, mai sunt i dou tendine proprii acestei varste, iar prin ele impulsurile tanrului se aprind cu mult for, dobandind mult putere i devenind primejdioase. Acestea sunt: 1) o sete neostoit de senzaii i 2) nevoia de a se intalni cu alii. Prin urmare, pentru a ocoli primejdiile varstei, s-ar putea da sfatul ca aceste porniri s fie supuse unei anumite randuieli, altfel in loc de bine ele vor face ru. Deprinderile bune insuite mai inainte ii vor pstra toat puterea, dac nu sunt inbuite i nici stanjenite. Setea de senzaii Setea de senzaii d un anumit neastampr, o nestatornicie, o diversificare a indeletnicirilor unui tanr. El dorete neincetat s se pun la incercare, s vad totul, s aud totul, s fie pretutindeni, il poi afla oriunde exist o lucire pentru ochi, o armonie pentru urechi, un loc liber pentru micare. Vrea s fie sub o curgere neintrerupt de senzaii, mereu noi, deci mereu altele. Nu-i place s stea acas, nu-i place s rman intrun loc, nu-i place s ii indrepte atenia ctre o singur lucrare. Mediul su este neincetata distracie. Ins aceasta nu-i ajunge. Nu e mulumit doar s incerce, ci vrea i s absoarb i, ca s zicem aa, s ii insueasc ceea ce au simit alii, felul in care s-au purtat alii la randul lor sau in imprejurri asemntoare celor ale lui. Apoi se arunc asupra crilor i incepe s citeasc. Citete carte dup carte, adesea chiar fr a le inelege cuprinsul; e mai presus de toate doritor s se aleag cu ceva, nu conteaz ce fel de lucru ar fi sau ce urmri ar putea s aib. Ceva nou, viu, picant aceasta face, dup el, cel mai bun renume unei cri. Aici se nate i se descoper o inclinaie ctre lectura uuratic, care vine din aceeai sete de senzaii, doar c sub alt chip. Numai c aici mai e ceva. Adesea tanrul se plictisete de realitate, pentru c intr-un fel il leag de loc; il cuprinde i il ingrdete prea tare in nite hotare bine precizate, in vreme ce el caut un fel de libertate. Astfel, deseori se indeprteaz de realitate, fuge intr-o lume pe care i-a creat-o pentru sine, iar acolo acioneaz plin de ingamfare, inchipuirea construiete pentru el scenarii intregi, in care in cea mai mare parte a lor eroul e propria lui persoan. Tanrul abia intr in via; inaintea sa st un viitor ademenitor, ineltor. Cu vremea va avea parte de el - dar cum va fi atunci? Oare n-ar putea ridica un pic aceast cortin i s se uite dincolo? Inchipuirea, care e foarte insufleit la aceast varst, nu zbovete cu mulumirile pe care le poate aduce. Acum incepe visatul cu ochii deschii, care sporete tocmai in astfel de nravuri. Visatul, lecturile uoare, distraciile - toate acestea, aproape unul i acelai lucru in duh, sunt rodul setei de senzaii, o sete dup ceea ce e nou i diferit. Iar vtmarea din ele e una i aceeai. Nu exist mijloace mai bune decat acestea pentru a usca seminele de buntate care au fost puse mai inainte in inim. O floare proaspt rsdit intr-un loc in care vantul o bate din toate prile triete puin apoi se ofilete; iarba pe care se calc des nu mai crete; mdularul care e frecat mai mult vreme amorete. Acelai lucru se intampl i cu inima i bunele deprinderi din ea dac tanrul se ded la visare, lecturi dearte sau distracii.

Dac cineva rmane timp indelungat in btaia vantului, mai ales a unui vant umed, iar apoi vine intr-un loc linitit ferit de vant, simte c toate cele din luntrul lui nu prea mai sunt unde ar trebui s fie; aa se intampl i in sufletul dedat la distracii, de orice fel ar fi ele. Cand ii vine in fire din starea aceea de risipire, tanrul descoper c toate cele din sufletul su s-au schimbat. Cel mai insemnat lucru ins care i s-a intamplat este c tot ce a fost bun a fost acoperit cu un fel de vl al uitrii, iar pe primul loc stau acele lucruri amgitoare care i-au lsat urmele asupra lui. Prin urmare, ce a fost mai inainte i ar fi trebuit s fie totdeauna nu mai e de gsit; vechile lui obiceiuri s-au schimbat i altele noi trec acum pe primul plan. Dar de ce, cand ii vine in fire dup vreun fel oarecare de risipire, pe suflet il cuprinde uratul? Fiindc se descoper jefuit. Un om imprtiat a fcut din sufletul su drumul mare pe care, prin inchipuire, trec lucrurile ispititoare ca nite umbre, momind sufletul s le urmeze. i atunci cand omul este, ca s spunem aa, scos din sine insui, diavolul se apropie pe furi, fur smana cea bun i pune in loc una rea. Aa ne-a invat Mantuitorul cand a lmurit cine este cel ce fur smana czut lang drum i cine este cel ce seamn neghina: vrjmaul neamului omenesc face i una i cealalt. Deci, tinere! Vrei s pstrezi curia i nevinovia copilriei sau fgduina vieii cretine fr de prihan? Atunci, din toate puterile i din tot cugetul tu infraneaz-te de la distracii, de la citirea de-a valma a crilor ispititoare i de la visatul cu ochii deschii. Cat de bine este s ne supunem in aceast privin, unei severe i chiar foarte severe discipline i s fim, pe tot parcursul tinereii, sub povuirea altora. Se pot numi fericii acei tineri crora nu li se ingduie s-i hotrasc singuri soarta pan cand nu vor fi ajuns la maturitate. Orice tanr ar trebui s se bucure dac se gsete in astfel de imprejurri. E limpede c un tanr abia dac poate ajunge pan la o astfel de inelegere; dar el dovedete mult inelepciune dac d crezare sfatului de a sta mai mult acas, la lucrul su, nu la visat i la citit lucruri dearte. S se fereasc de distracii prin dragoste de munc, iar de visarea cu ochii deschii prin preocupri serioase, sub povuire. Mai ales cititul ar trebui s fie supus unei astfel de povuiri - atat in ceea ce privete alegerea crilor cat i metoda de studiu. Fiecare s randuiasc acestea cum tie mai bine; dar trebuie randuite. Patimile, indoielile, pornirile toate se starnesc tocmai in acest neastampr al minii tanrului. Nevoia de a se ntlni cu alii Al doilea imbold din tanr, la fel de primejdios ca cel dintai, este inclinaia de a se intalni cu alii. Ea se vdete in nevoia de tovrie, de prietenie i iubire. Dac se afl intr-o adevrat randuial, toate acestea sunt bune; dar nu tanrul insui ar trebui s fie cel care s le pun in aceast oranduire. Varsta tinereii este vremea unor simminte foarte vii. Ele sunt in inima lui intocmai ca fluxul i refluxul de la rmul oceanului. Orice lucru ii atrage atenia; toate il uimesc. Natura i societatea ii deschid comorile inaintea lui. Dar simmintelor nu le place s rman tinuite, iar tanrul dorete s le imprteasc. Atunci are nevoie de cineva cruia s ii poat mrturisi simirile, adic un tovar i prieten. Aceast nevoie e bun i nobil, dar poate fi i primejdioas! Celui cruia ii incredinezi simmintele tale ii dai o anumit putere asupra ta. Cu cat grij trebuie s se fac alegerea unui prieten apropiat! Poi da peste cineva care s te duc departe, foarte departe de calea cea dreapt. Nu e nevoie s mai spunem c binele trage in mod firesc spre bine i ocolete rul; exist un anumit sim in inim pentru aceasta. Dar iari - cat de des se intampl ca simplitatea inimii s fie inelat de viclenie. Astfel, fiecare tanr este sftuit cu dreptate s aib grij in alegerea unui prieten. E bine s nu statorniceti o

prietenie pan cand prietenul nu a fost pus la incercare. E inc i mai bine s ai ca cel dintai prieten pe tatl tu, sau pe cineva care ine in multe privine locul unui tat, sau vreo rud, om bun i cu experien de via. Pentru cel care s-a hotrat s duc via cretin, cel mai de seam prieten druit lui de Dumnezeu este printele su duhovnicesc. Vorbete cu el, incredineaz-i tainele tale, cuget la ceea ce ii spune i inva. Sub povuirea lui, prin rugciune, Dumnezeu ii va mai trimite vreun prieten, dac va fi nevoie. Totui, nu este atat de primejdioas prietenia, cat este tovria. Rareori vedem prieteni adevrai, dar cel mai adesea doar simple cunotine i amici in sensul larg al cuvantului. i cat ru se poate intampla aici i chiar se intampl! Exist anumite cercuri de amici cu apucturi foarte rele. Lsandu-te atras in ele, nici nu bagi de seam cum te uneti cu ei in duh, aa cum nu bagi de seam, cand te afli intr-un loc urat mirositor cat de urat miroi tu insui. Oamenii inii pierd deseori contiina necuviinei felului in care se poart, devenind grosolani fr a se tulbura vreo clip. i chiar dac aceast contiin se trezete in cineva (dintr-un astfel de cerc), acela nu are tria de a iei. Fiecare se teme s spun cu glas tare ce gandete, ateptandu-se ca apoi s fie izgonit cu ironie, aa c zice Ei bine, fie, pesemne c va trece. Tovriile rele stric obiceiurile bune (I Corinteni 15, 33). O, Doamne, izbvete-i pe toi din aceste gheare ale Satanei! Pentru cineva care s-a hotrat s se nevoiasc pentru Domnul, singura sa tovrie va fi cu cei cucernici, care caut pe Domnul; de ceilali ar trebui s se fereasc i in chip neprefcut s nu aib nimic de-a face cu ei, urmand in aceast privin pilda sfinilor lui Dumnezeu. 5. Cel mai mare pericol pentru un tnr Varful tuturor primejdiilor care pandesc pe un tanr este legtura cu persoane de sex opus. Dac prin primul fel de ispite tanrul poate cel mult s se rtceasc de la calea cea dreapt, de data aceasta el se pierde pe sine. La primele ei manifestri, aceast problem se confund cu nevoia de frumos, nevoie care din clipa in care se starnete il silete pe tanr s o satisfac, intre timp, frumosul incepe puin cate puin s prind form in sufletul lui, cci nu putem afla nimic mai frumos decat aceasta. Chipul care a prins astfel a se deslui rmane intiprit in mintea tanrului. De acum inainte el pare s caute frumosul, cel ideal adic, nu pmantesc, dar in acelai timp intalnete pe una din fiicele oamenilor i e rnit de ea. Un tanr ar trebui s fug de acest fel de rnire mai mult decat de oricare altul, cci ea inseamn boal i inc o boal cu atat mai primejdioas cu cat cel ce sufer de ea o dorete la nebunie. Cum s te fereti pentru a nu fi rnit Cum te poi feri de aceast rnire? Nu clca pe calea care duce la ea. lat cum e descris aceast cale intr-o lucrare de psihologie: are trei puncte de cotitur. 1) La inceput, se starnete in tanr un fel de intristare (de unde vine i cu ce st in legtur, el nu tie), care il face s se vad cat e de singur. Este un simmant de singurtate. Din acesta se nate pe loc un altul - o anumit purtare de grij, gingie i atenie fa de sine. Inainte de aceasta tria ca i cum nu tia de el insui. Dar acum se ia in seam, se cerceteaz i descoper mereu c nu e deloc ru, c nu e mai ru decat alii, c are o anumit valoare, incepe s ii simt drglenia, farmecul trupului su - cu alte cuvinte, s se plac. Aici este hotarul primei micri de ispitire spre sine. De aici inainte, tanrul se intoarce spre lumea din afar. 2) Intrarea in lumea din afar e insufleit de convingerea c trebuie s plac altora. Cu aceast incredinare el iese cu mult indrzneal i, ca s zicem aa, pete triumftor in scena faptelor i, poate pentru prima oar, ii face o lege din a fi curat, ingrijit, ordonat, i

chiar elegant, incepe s hoinreasc, sau s ii caute insoitori aparent fr vreun scop anume, dar potrivit cu o pornire tainic a inimii, care caut ceva. In acelai timp, incearc s arate cat e de inteligent, cat e de plcut in tovria altora, cat de drgu i prevenitor poate fi i, in general, orice lucru prin care sper s fie plcut de ceilali. Totodat, d cale liber celui mai de seam mijloc de legtur cu sufletele din jur - ochii. 3) Intr-o asemenea stare tanrul este ca praful de puc lang o scanteie i curand d peste ceea ce ii va aprinde boala. Dintr-o privire sau printr-un glas deosebit de plcut, strpuns de o sgeat sau lovit de glon, rmane la inceput ca rpit sau prefcut in stan de piatr. Venindu-i in fire din aceast stare i dezmeticindu-se, descoper c atenia i mintea ii sunt indreptate ctre un lucru anume, spre care il atrage o putere de nebiruit. Din clipa aceea inima i se umple de alean. Tanrului ii este urat, e inchis in sine, il preocup un lucru de mare insemntate, caut ca i cum ar fi pierdut ceva, iar tot ceea ce face, face pentru acea persoan i ca i cum ea ar fi de fa. Seamn cu cineva care s-a rtcit; nu-i mai st gandul nici la mancare, nici la somn, uit treburile sale obinuite i ajunge intr-o stare de desvarit rvire. Nimic nu-i mai place. E chinuit de o boal cumplit care ii roade inima, ii taie rsuflarea, ii seac insei izvoarele vieii. Aa se rnete cineva pas cu pas! 6. Cum s te pzeti de ispitele tinereii Nu e nevoie s mai spunem c tanrul trebuie s se pzeasc a nu cdea in aceast cumplit stramtoare. Nu clca pe acest drum! Alung semnele care il vestesc tristeea aceea fr sens i simmantul de singurtate, impotrivete-te fi. Dac te-ai intristat, nu te lsa in voia visurilor, ci indreapt-i atenia asupra vreunui lucru de seam i va trece. Dac i s-a fcut mil de tine, sau te gandeti cat de bun eti, grbete a te dezmetici i alung toanele acestea cu o anume severitate i hotrare fa de tine insui, limpezindu-i mai cu seam gandul sntos al uurtii celor ce-i trec prin minte. O smerire sau o micorare de sine, voit ori intampltoare, in acest caz ar fi ca apa turnat peste foc. Trebuie avut grij ca acest simmant s fie inbuit i alungat mai ales pentru c el pornete o micare. Dac te vei opri aici, nu se va mai petrece nimic; nu vei mai avea nici dorina de a plcea in mod deosebit altora, nici de a te imbrca cu haine frumoase, nici de a iei tot timpul la plimbare. Dac acestea nvlesc, lupt-te cu ele. Cea mai bun aprare st in cea mai sever randuial in toate: in lucrrile trupului i inc mai mult in lucrarea minii. Sporete-ti studiile, stai acas, nu te deda la distracii. Dac trebuie s iei, pzete-i simurile, ferete-te de persoanele de sex opus i mai ales roag-te. Pe lang aceste primejdii care vin din insuirile tinereii, mai sunt dou. Mai intai, un fel de a cugeta care ridic in slvi cunoaterea raional sau raiunea personal. Un tanr socoate drept titlu de cinste s arunce o umbr de indoial asupra a tot ceea ce exist, lsand la o parte cele ce nu se potrivesc msurii cu care judec el lucrurile. Aceasta este de ajuns pentru a-i smulge din inim trirea care se nate din credin, prin Biseric, i rmane singur. Cutand inlocuitori pentru ceea ce a lepdat, se arunc in teorii furite fr nici o legtur cu Adevrul dumnezeiesc; se incalcete in acestea i izgonete din mintea sa toate adevrurile de credin. Prpdul e inc i mai mare dac aceste teorii ii sunt puse la indeman in coli i dac un astfel de duh stpanete acolo. Oamenii de astzi cred c intr in stpanirea adevrului, dar nu fac decat s strang idei ceoase, dearte i ciudate, in cea mai mare parte a lor impotrivindu-se chiar simului realitii; numai c aceste idei ii atrag pe cei nepricepui i devin un idol pentru tanrul iscoditor. In al doilea rand este felul lumesc de a cugeta. Chiar dac acesta ar putea s par folositor, atunci cand domin intr-Lin tanr se dovedete o adevrat pacoste. Se arat printr-o via

dus incoace i incolo de senzaiile primite prin simuri, prinlr-un fel de a fi in care persoana zbovete foarte puin in luntrul ei, fiind mai mereu in afar, fie in visuri sau realitate. Cugetand astfel, omul urte viaa luntric i pe cei care vorbesc despre ea i o triesc. Pentru el, adevraii cretini sunt nite mistici cu minile zdruncinate sau nite prefcui i aa mai departe. Nu poate ajunge la inelegerea adevrului, fiind impiedicat de duhul lumii atat de prezent in cercurile de via lumeasc in care tanrul este ingduit fr nici o reinere, ba chiar e sftuit s intre. Prin legtura cu ele, toate ideile i obiceiurile stricate ale lumii sunt presrate in sufletul deschis al tanrului, care nu a fost prevenit din timp i nici pregtit s li se impotriveasc. El acum ii formeaz o privire asupra vieii, iar acest duh lumesc se intiprete in el ca in cear, iar el fr s vrea ii devine fiu. Dar a fi un astfel de fiu e tot ce poate fi mai potrivnic infierii noastre de ctre Dumnezeu in Hristos Iisus. i aa, iat care sunt primejdiile ce pandesc pe un tanr pentru c este tanr! i cat de greu este s le faci fa! Ins pentru cel care s-a sculat i s-a hotrat s se inchine lui Dumnezeu inainte de a veni anii tinereii, aceast varst nu e chiar atat de primejdioas. Trebuie doar s rabde puin, dar apoi va veni cea mai senin i fericit odihn. Pstreaz cu grij fgduina vieii cretine curate in tot acest rstimp, iar apoi vei putea tri cu o anumit trinicie sfant, de nezdruncinat. Oricine a trecut neprimejduit prin anii tinereii, a navigat, aa-zicand, de-a lungul unui rau nvalnic i zbuciumat i, privind in urm, binecuvinteaz pe Dumnezeu. Un altul, ins, cu lacrimi in ochi, se intoarce cu adanc prere de ru, blestemandu-se pe sine. Niciodat nu vei mai recpta ceea ce ai pierdut in vremea tinereii. Oare va mai dobandi vreodat cel czut ceea ce are cel ce nu a czut? IV. Pstrarea harului de la Botez Din cele spuse pan acum, se poate uor inelege pricina pentru care atat de puini pstreaz harul Botezului. Educaia este pricina a toate, fie bune, fie rele. 1. De ce nu se pstreaz harul Botezului Cauza pentru care nu se pstreaz harul de la Botez este aceea c nu se ine randuiala, normele i buna aezare a unei educaii menite tocmai pstrrii i sporirii harului. Cele mai de seam pricini ale acestui fapt sunt: 1) Deprtarea de Biseric i de mijloacele ei de a drui harul, ceea ce usuc mugurul de via cretin, rupandu-l de sev, iar el se vetejete ca o floare inut la cldur. 2) Neluarea in seam a firii trupeti. Unii cred c trupul poate fi crescut oricum fr nici o pagub pentru suflet, cand de fapt tocmai in mdularele trupului este locaul patimilor, care cresc odat cu ele, se inrdcineaz in ele i pun stpanire pe suflet, imprtiindu-se in mdularele trupului, patimile afl acolo sla sau fac din ele o adevrat cetate intrit, folosindu-le puterea pentru sine in toat vremea care va urma. 3) O cretere fr discernmant a puterilor sufletului, care nici nu e indrumat spre un rost unic. Oamenii nu vd rostul inaintea lor i de aceea nici calea ctre el. De aici, in ciuda multelor griji care se poart educaiei contemporane, oamenii nu fac altceva decat s ii hrneasc in ei inii iscodirea, indrtnicia i setea de plceri. 4) Nesocotirea cu desvarire a duhului. Rareori se iau in seam rugciunea, frica de Dumnezeu i contiina. Dei in afar exist o bun randuial, cea mai mare parte a vieii din luntru este intotdeauna luat drept bun i, prin urmare, lsat s-i poarte singur de grij, in vremea studiilor, cel mai de seam lucru este ingropat in cele minore, iar singurul de trebuin, intunecat de mulimea celorlalte.

5) La urm, faptul c omul intr in anii tinereii fr a-i fi statornicit bunele randuieli i fr a se fi hotrat s duc via cretin. Mai mult, el nici nu inbu cum se cuvine atraciile tinereii, ci se afund in setea atotcuprinztoare de senzaii prin distracii, lecturi uoare, aaarea inchipuirii cu tot felul de visri, legtura fr discernmant cu cei de o seam, i mai ales cu persoanele de sex opus, purtarea de grij numai fa de studiu i lsarea in voia lumii prin mijlocirea ideilor, obiceiurilor i nravurilor la mod, care nu numai c niciodat nu au fost prielnice vieii in har, ci intotdeauna s-au ridicat impotriva ei i au cutat s o sting. Fiecare din aceste pricini, i chiar numai una dintre ele, ajunge pentru a inbui intr-un tanr viaa in har. Ins, in cea mai mare parte ele lucreaz impreun i in chip negreit una o va atrage dup sine i pe alta; i toate laolalt stanjenesc intr-atat viaa duhovniceasc, incat nu i se poate afla nici cea mai mic urm, ca i cum omul nu ar avea suflet deloc i nici nu ar fi fost zidit pentru unirea cu Dumnezeu, nu ar avea puterile randuite anume la aceasta i nici nu ar fi primit harul care ii d via. Pricina pentru care nu se ine o bun randuial in educaie trebuie cutat fie in necunoaterea acestei randuieli, fie in nesocotirea ei. Educaia care e lsat la voia intamplrii fr a se da vreo importan necesitii ei, in chip negreit o va lua pe un drum stricat, greit i vtmtor, mai intai in viaa de acas, apoi pe parcursul studiilor. Dar chiar i acolo unde, dup toate aparenele, educaia nu rmane neluat in seam ci este supus randuielilor binecunoscute, se dovedete adesea a fi neroditoare i se abate de la rostul ei din pricina ideilor i principiilor greite pe care a fost construit. Tocmai ceea ce trebuie nu se are in vedere i nu e pus pe primul plan: nu a plcea lui Dumnezeu, nu mantuirea sufletului, ci cu totul alte lucruri - fie creterea puterilor exclusiv fireti sau pregtirea pentru vreo funcie oficial, ori adaptarea la viaa din lume, i aa mai departe. Numai c atunci cand inceputul este greit i necurat prin fora lucrurilor, tot ceea ce s-a ridicat pe seama lui nu duce la nimic bun. Cele mai de seam abateri de la o educaie cuviincioas sunt: 1) Lepdarea cilor de primire a harului. Este urmarea fireasc a nesocotirii faptului c omul care trebuie educat e cretin i are puteri nu numai fireti, ci i duhovniceti, druite lui prin har. Numai c fr ele cretinul este o grdin fr de aprare clcat de demonii intunecai i devastat de furtuna pcatului i a lumii, neavand pe nimeni i nimic care s-l fac a-i veni in fire i sa le izgoneasc. 2) Faptul c oamenii sunt pregtii indeosebi pentru fericirea din viaa pmanteasc, in vreme ce amintirea vieii venice e tears din minile lor. Despre aceast fericire se vorbete acas, se discut la ore i mai ales in convorbirile de zi cu zi. 3) Duhul de neseriozitate i superficialitate care domin in toate, pan i in slujirea preoeasc. Nefiind pregtit acas i trecand printr-o astfel de educaie, in chip negreit omul se va alege cu o minte tulbure i va avea o perspectiv deformat asupra lucrurilor. Va vedea totul stramb, prin nite lentile proaste sau stricate. Drept urmare, nici nu vrea s aud de adevrul ultim al rostului su in via sau de cile ce duc la acesta. Acestea sunt pentru el lucruri minore, care nu trebuie luate in seam. 2. Cum s se ndrepte rnduiala greit a lucrurilor Dup toate acestea nu e greu s stabilim ce anume trebuie fcut pentru a indrepta o astfel de randuiala greit a lucrurilor. Este nevoie ca: 1) S se ineleag bine i s se asimileze principiile adevratei educaii cretine, urmanduse intocmai, mai intai de toate acas. Educaia primit acas este rdcina i temelia a tot ceea ce urmeaz. Cineva bine crescut i

indrumat acas nu va fi prea lesne imbrancit din calea cea dreapt de vreo invtur greit la coal. 2) Imediat dup aceea, trebuie reconstruit intreaga educaie colar pe temeiuri noi i neprefcute; s se introduc in ea invturile cretineti, s se indrepte ceea ce are nevoie de indreptare; i, mai ales - in toat vremea, educarea copilului s se fac sub inraurirea atotbinefactoare a Sfintei Biserici, care prin intreaga ei randuiala de via lucreaz in chip mantuitor asupra creterii duhului. Acest lucru nu ar mai da nici un prilej de aprindere a pornirilor ptimae, ar slbi duhul lumesc i ar scoate sufletul din prpastie. Totodat, trebuie intors de la ceea ce e trector spre ceea ce e venic, de la cele din afar ctre cele din luntru, pentru a ridica fii ai Bisericii, prtai ai impriei cerurilor. 3) Mai presus de toate, trebuie educai educatorii sub cluzirea celor care cunosc adevrata educaie nu din vorbe, ci din fapt. Formai sub povuirea celor mai incercai invtori, educatorii la randul lor ii vor preda meteugul celor ce urmeaz, i tot aa. Educatorul ar trebui s treac prin toate treptele desvaririi cretine pentru a ti mai tarziu cum s se comporte in valtoarea lucrurilor, pentru a fi in stare s ineleag pe ce drumuri apuc cei aflai in grija lor, iar apoi s lucreze asupra lor cu rbdare, reuit, trie i rodnicie. Ar trebui s fac parte dintr-o ceat a celor mai curai, alei de Dumnezeu i sfini oameni. Dintre toate lucrrile sfinte, educarea copiilor e cea mai sfant. 3. Roadele bunei educaii Roada unei bune educaii este pstrarea harului de la Sfantul Botez. Aceast pstrare rspltete din belug toate ostenelile educaiei, in chip neindoielnic, mari daruri rman asupra unui om care a pstrat harul de la Botez i de la cea mai fraged varst s-a inchinat lui Dumnezeu. 1) Cel dintai dar i, ca s spunem aa, temelia tuturor celorlalte daruri, este plenitudinea a tot ceea ce a primit prin fire sau prin har. Omul este menit a fi primitorul unor puteri care sunt gata a fi revrsate asupra lui din Izvorul tuturor buntilor, numai el s nu se arunce in neoranduial. E adevrat, i cel ce se pociete poate fi tmduit cu desvarire; dar se pare c lui nu ii este dat s tie i s simt ca unul care nu a czut; el nu mai poate gusta din acea plenitudine i nu mai poate avea indrzneala care se nate din ea. 2) De aici decurg firesc vioiciunea, uurina i bucuria cu care el face binele. Se plimb prin bine ca prin singura lume apropiat de inima lui. Celui ce se pociete ii trebuie mult vreme s se sileasc i s se invee a face binele, pentru a-l putea implini apoi in chip firesc; i chiar dup ce reuete aceasta, trebuie s rman permanent intr-o stare de incordare i team. Pe de alt parte, cel ce nu a czut vieuiete in simplitatea inimii, intr-un fel de neindoielnicie a mantuirii, care il bmecuvinteaz i nu e amgitoare. 3) Apoi, in viaa sa se nasc o anumit cumptare i statornicie. Nu exist in el nici slbiciuni, nici porniri nestvilite, i aa cum fiecare din noi respirm mai tot timpul fr nici un efort, aa se svarete in el lucrarea celor bune. Aceasta se poate petrece i in cineva care se pociete, numai c nu se dobandete prea repede i nici nu lucreaz in chip atat de desvarit. O roat reparat deseori ii vdete cusururile, iar un ceas care s-a stricat i apoi a fost reparat nu mai este la fel de precis ca unul nou, ce n-a suferit vreo reparaie. 4) Omul care nu a czut rmane venic tanr, in trsturile felului su de a fi se oglindesc simmintele unui copil care nu a devenit inc vinovat cu ceva fa de tatl su. Aici cel dintai simmant de nevinovie este o copilrie in Hristos, un fel de necunoatere a rului. Cat de mult indeprteaz ea gandurile nefolositoare i tulburrile apstoare ale inimii! Apoi, este o bucurie negrit, o buntate neprefcut, obiceiul ii e panic, in el se descoper cu

toat puterea roadele Duhului artate de Apostol: dragostea, pacea, indelung-rbdarea, buntatea, facerea de bine, credina, blandeea, infranarea, curia (Galateni 5; 22, 23). E imbrcat, cum s-ar spune cu milostivirile indurrii, cu buntate, cu smerenie, cu blandee, cu indelung-rbdare (Coloseni 3, 12). Apoi, pstreaz o voioie deloc prefcut sau o bucurie duhovniceasc, cci in el se afl impria lui Dumnezeu, care e pace i bucurie in Duhul Sfant. Mai mult, ii sunt proprii un dar al inaintevederii i inelepciunii cu care vede tot ceea ce este in el i in jurul lui i poate face mult bine prin sine i prin faptele lui. Inima sa ajunge intr-o astfel de stare incat ii spune neintarziat ce ar trebui s fac i cum ar trebui s fac. In cele din urm, se poate spune c ii este propriu s nu se team de cdere, s simt o anumit ocrotire a lui Dumnezeu. Cine ne va despri pe noi de iubirea lui Hristos? (Romani 8, 35). Toate acestea il fac vrednic de cinste i de iubire. Atrage mult lume la sine fr s vrea. Prezena in lume a unor astfel de oameni este un mare dar de la Dumnezeu. Ei in locul nvoadelor Apostolilor. Aa cum pilitura de fier se strange in jurul unui magnet puternic, sau un caracter tare ii atrage pe cei slabi, aa i puterea Duhului care este in el ii strange pe toi la sine i mai ales pe cei in care rsar primele mldite ale Duhului. 4. Chipul desvririi morale: neclintirea n virtute Dar chipul cel mai de seam al desvaririi morale, la care ajunge cel ce s-a pstrat intreg in anii tinereii este o anumit statornicie in virtute pentru toat viaa. Samuel a rmas neclintit in faa tuturor ispitelor care rscoleau casa lui Eli i in mijlocul tulburrilor poporului de afar. Apoi Iosif, intre fraii si ri, in casa lui Putifar, in robie i in libertate, i-a pstrat tot timpul sufletul neprihnit, intr-adevr, bine este omului s poarte un jug din tinereile lui (Plangerile lui leremia 3, 27). Fiule! Din tinereile tale alege invtura i pan la crunteile tale vei afla inelepciune Cci cu lucrarea ei puin te vei osteni i curand vei manca roadele ei (inelepciunea lui Isus Sirah 6; 18, 20). O invtur bun devine, aa-zicand, a doua natur, iar dac uneori se intampl a fi puin inclcat, revine iute la starea cea dintai. Aa se face c ii gsim in Vieile Sfinilor tocmai pe acei care i-au pstrat curia moral i harul Botezului din tineree. Ce place cel mai mult lui Dumnezeu Dincolo de toate acestea, cel care i-a pstrat curia i s-a inchinat lui Dumnezeu din fraged varst svarete lucrul cel mai plcut lui Dumnezeu. El aduce lui Dumnezeu jertfa bineprimit: 1) pentru c Dumnezeu este bucuros mai mult decat orice, potrivit legii indreptrii, de ceea ce I se aduce din cele dintai, primele roade, primii nscui ai dobitoacelor i oamenilor, aadar i de primii ani ai tinereii; 2) pentru c se aduce jertf curat - un tanr neprihnit - i aceasta se cere mai intai pentru orice jertf; 3) pentru c lucrul se svarete prin biruirea catorva piedici, atat dinluntru cat i din afar, prin lepdarea unor plceri ctre care, mai ales la aceast varst, exist o pornire nestvilit. Afierosirea lui Dumnezeu din primele clipe ale trezirii Un astfel de om face lucrul cel mai plin de sens. Trebuie s ne afierosim lui Dumnezeu, cci numai in acesta aflm mantuire, altfel ne lsm prad dezndejdii. Nu e nici o alt clip mai potrivit i mai plin de ndejde spre aceasta decat cea dintai clip in care am devenit contieni de noi inine -cci cine poate ti ce va fi maine? Dar, de se gandete cineva s triasc mai mult vreme, fr a o afierosi lui Dumnezeu, nu face decat s-i pun singur piedici, obinuindu-se cu un fel de via potrivnic celuilalt. i numai Dumnezeu tie de va

mai fi in stare s se biruie pe sine mai tarziu. i chiar dac va reui, ce fel de jertf va aduce el lui Dumnezeu - o jertf nu intreag, ci bolnav, ponosit i stricat in mdularele ei? Ba, mai mult, chiar de se mai intampl aceasta, dar se intampl alat de rar! Cat de puini sunt cei care, dup ce i-au pierdut nevinovia, reuesc s o dobandeasc iar! Cat de greu ii este s se schimbe cuiva care nu s-a bucurat de o via bun din copilrie arat cu mult insufleire, din propria sa trire, Fericitul Augustin in Confesiunile sale. El spune: Anii copilriei i-am petrecut in jocuri i nzbatii, chiar i dintre cele neingduite, in neascultare i neluare in seam fa de prini. Cand am intrat in tineree am inceput s duc via desfranat, iar in trei ani ajunsesem atat de stricat incat, mai apoi, timp de doisprezece ani am tot incercat s m indrept i nu am aflat puterea de a o face. Chiar i dup ce am svarit intoarcerea, printr-o micare hotrat a voinei, tot am mai zbovit inc doi ani, amanandu-mi convertirea de pe o zi pe alta. Atat de slab ajunge voina de pe urma celor dintai patimi! Dar, chiar i dup convertirea mea definitiv i primirea harului prin Sfantul Botez, cate am avut de rbdat luptand cu propriile mele patimi, care m tarau cu putere la calea pe care mersesem mai inainte! Mai e de mirare c se izbvesc atat de puini dintre cei ce au avut o tineree deczut? Aceast pild arat mai limpede ca orice altceva in ce mare primejdie se afl omul care nu a primit bunele randuieli in tineree i nici nu s-a inchinat mai inainte lui Dumnezeu. Ce fericire este, prin urmare, s primeti o educaie cretin bun i adevrat, cu care s intri in anii tinereii, iar apoi s peti in acelai duh in varsta brbiei.

Partea a doua DESPRE POCIN I NTOARCEREA PCTOSULUI LA DUMNEZEU I. Cum ncepe viaa cretin prin Taina Pocinei? Viaa cretin in har ar trebui s inceap la Sfantul Botez. Dar cei ce pstreaz acest har sunt foarte puini; cea mai mare parte a cretinilor il pierd. Vedem cu toii c exist unii oameni care sunt mai mult sau mai puin deczui in viaa pe care o duc, din pricina faptului c au avut un inceput cu totul jalnic, care a fost ingduit aa i cu timpul a prins rdcini adanci in ei. Alii poate c au avut un inceput bun, dar in primii ani ai tinereii, fie din propria lor pornire, fie prin ispitirea de ctre alii, au uitat acest inceput i au cptat obiceiuri rele. Astfel de oameni nu mai duc o adevrat via cretin. Pentru unii ca acetia, sfanta noastr credin aduce Taina Pocinei. Avem Mijlocitor ctre Tatl, pe lisus Hristos cel drept (I Ioan 2, l). Dac ai pctuit, recunoate-i pcatul i pociete-te. Dumnezeu va ierta pcatul i iari ii va drui inim nou i duh nou (lezechiel 36, 26). Nu exist alt cale: fie nu pctui, fie pociete-te. Judecand dup numrul celor care au czut dup Botez, se poate spune chiar c pocina a devenit pentru noi singurul izvor al adevratei viei cretine. Este nevoie s tim faptul c, in Taina Pocinei, unii trebuie doar s se curee, iar darul vieii in har, mai inainte insuit i lucrtor in ei, se va aprinde din nou. Pentru alii inceputul acestei viei a fost aezat de curand in ei sau e pe cale de a fi druit i primit iari. Vom cerceta acest din urm caz.

1. ntoarcerea de la pcat la Dumnezeu In ceea ce privete a doua situaie de care am pomenit, ea const intr-o schimbare hotrat spre mai bine, o puternic micare de voin, o deprtare de pcat i o intoarcere la Dumnezeu sau aprinderea unui foc al ravnei numai pentru lucruri plcute lui Dumnezeu, cu lepdarea de sine i de orice altceva. Ii este proprie mai presus de toate o foarte puternic micare de voin. Dac omul a cptat obiceiuri rele, acum trebuie s se rup de sine insui. Dac a suprat pe Dumnezeu, acum trebuie s se perpeleasc in focul dreptei judeci. Un om care se pociete triete durerile unei femei care nate i, in simurile inimii lui intalnete, aa-zicand, chinurile iadului. Lui Ieremia care plangea, Domnul i-a poruncit: s drami i s zideti i s sdeti (Ieremia l, 10). Plansul pocinei este trimis de Domnul pe pmant pentru c atunci cand ptrunde in cei ce-l primesc, pan la desprirea sufletului i duhului, dintre incheieturi i mduv (Evrei 4, 12), s nimiceasc omul cel vechi i s pun temei zidirii celui nou. In omul care se pociete vine mai intai teama, apoi alinarea ndejdii; intristarea, apoi mangaierea; groaz pan in pragul dezndejdii, apoi adierea mangaietoare a milei. Una inlocuiete pe alta i acest lucru nate sau pstreaz in omul aflat in stare de decdere sau dezndjduire de via, ndejdea c totui, va primi viaa cea nou. E ceva foarte dureros, dar i mantuitor. Prin urmare, devine de neocolit faptul c oricine nu a incercat o asemenea durere, nu a inceput inc s triasc prin pocin. E cu neputin omului s inceap a se cura cu desvarire fr a fi trecut prin acest creuzet, impotrivirea vie i hotrat fa de pcat nu vine decat din ura pentru el. Urarea pcatului, la randul ei, se nate doar din simirea rului care e in el; iar rul din el este trit cu toat urgia lui in aceast durere din pocin. Numai aici simte cineva cu toat inima ce mare ru este pcatul; dup aceea va fugi de el ca de focul gheenei. Fr aceast incercare dureroas, chiar dac ar incepe s se curee in vreun fel oarecare, nu va putea s se cureasc decat puin, mai mult pe din afar decat pe dinuntru, mai mult in fapte decat in suflet. De aceea, inima sa va rmane murdar, asemeni minereului netopit. O astfel de schimbare este svarit in inima omului de ctre dumnezeiescul har. Doar acesta este in msur s indemne pe cineva a-i ridica mana asupr-i ca s se aduc pe sine jertf lui Dumnezeu. Nimeni nu poate s vin la Mine, dac nu-l va trage Tatl, Care M-a trimis (Ioan 6, 44). Dumnezeu insui ii d o inim i un duh nou (vezi lezechil 36, 26). Omul se intristeaz pentru sine. Afundandu-se in pcatele crnii, a devenit una cu ele. Numai o putere din afar, mai inalt, il poate rupe de sine i ridica impotriva sa. Astfel, harul svarete schimbarea in pctos, dar aceasta nu se petrece fr invoirea lui. In Sfantul Botez, harul ne este dat in clipa in care Taina se svarete asupra noastr; totui, voina liber vine mai apoi i ii insuete ceea ce i s-a dat. Prin urmare, in pocin libera consimire trebuie s participe la insui actul schimbrii. 2. Unirea harului cu libertatea Schimbarea spre mai bine i intoarcerea la Dumnezeu par s se intample dintr-o dat sau instantaneu i aa i este. Inainte de aceasta totui, schimbarea parcurge cateva trepte ale unirii harului cu libertatea, prin care harul pune stpanire asupra libertii, iar aceasta i se supune. Prin aceste trepte sunt nevoii s treac toi. La unii, treptele sunt urcate cu repeziciune, in vreme ce la alii, lucrul dureaz mai muli ani. Cine ar putea urmri tot ceea ce se petrece aici, mai ales c exist atatea ci prin care harul lucreaz inluntrul nostru i nici strile in care se afl oamenii asupra crora acesta lucreaz nu pot fi numrate? Trebuie s ne ateptm ins ca in ciuda atator deosebiri, s existe o fa comun a schimbrii de care

nu poate scpa nimeni. Orice om care incepe a se poci triete in pcat, dar tot el este zidit din nou prin har. Prin urmare, putem infia felul in care se petrec lucrurile, desluindu-i obariile, pornind atat de la cercetarea strii in care se gsete pctosul, cat i de la legtura ce se nate intre har i libertate. II. Starea pctosului In cele mai multe cazuri, cuvantul lui Dumnezeu infieaz pe pctosul aflat in nevoia de innoire prin pocin ca fiind cufundat intr-un somn adanc. Trsturile proprii unor astfel de oameni nu sunt intotdeauna reduse doar la o decdere vdit, ci mai degrab i la lipsa, in cel mai strict sens, a ravnei inspirate, neegoiste, de a plcea lui Dumnezeu, precum i a silei desvarite fa de orice lucru pctos. Druirea nu e deloc grija cea mai de seam a preocuprilor i ostenelilor lor; au timp pentru multe alte lucruri, dar sunt cu desvarire nepstori fa de propria lor mantuire i nu simt primejdia care ii pate. Nesocotesc viaa cea bun, ducandu-i zilele in necredin, chiar dac uneori, din afar, ar putea prea drepi i fr de prihan. 1. Cteva amnunte cu privire la omul lipsit de har Aceasta este starea general a pctosului. Iat i cateva amnunte cu privire la omul cruia ii lipsete harul: odat intors de la Dumnezeu, omul se inepenete bine in sine i face din sine rostul ultim al vieii i lucrrii sale. Aceasta se intampl deoarece, in acest punct, dup Dumnezeu, pentru el nu a mai rmas nimic mai presus de sine i mai ales deoarece, primind mai inainte toate din belug de la Dumnezeu iar acum uitand de El, se grbete i se ingrijete s pun altceva in loc. Pustiul care s-a ivit inluntrul su prin desprirea lui de Dumnezeu ii pricinuiete o sete de nestins, care nu-l chinuie inc, dar nici nu-l las. Omul a devenit un hu fr fund. Face tot ce poate pentru a umple genunea din el, dar nu reuete nici s o vad, nici s o simt umplandu-se. Astfel, ii petrece toat viaa in trud, sudoare i grele osteneli; se ocup de tot felul de treburi prin care sper s afle un mijloc de a-i potoli setea de nestins. Aceste treburi ii inghit toat puterea, atenia i timpul. Sunt bunul lui cel mai de pre, in care i-a pus tot sufletul. Acum e limpede de ce un om care a fcut din sine rostul su ultim nu e niciodat el insui; in schimb, totul e in afara lui, in lucrurile fie nscocite, fie adunate prin mandrie. El s-a desprit de Dumnezeu, Care este plinirea a tot ce exist, in sine insui e gol; nu i-a mai rmas decat o prut revrsare a sa in irul nesfarit al lucrurilor i trirea prin ele. Astfel, pctosul inseteaz, se agit i se necjete cu nenumrate treburi i lucruri din afara lui i a lui Dumnezeu. De aceea, o trstur proprie vieii pctoase este, in nesocotirea mantuirii,grija i silina pentru multe (vezi Luca l0, 41). 2. Grija i silina pentru multe Diferitele tente i deosebiri ale acestei griji i siline pentru multe in de felurile pustiului care s-a ivit in suflet. Exist o pustiire a minii care a uitat pe Cel Ce este totul; ea nate gnja i silina pentru multa invtur, iscodire, cercetare i curiozitate. Mai este i o pustiire a voinei care a fost lipsit de stpanirea ei de ctre Cel Ce este totul; aceasta nate dorina de multe lucruri, inelarea de avuii, astfel ca totul s fie in mainile noastre, in stpanirea noastr; acesta este, egoismul. Pe urm mai este i o pustiire a inimii, lipsit acum de putina de a se bucura de Cel Ce este totul; ea pricinuiete setea de mulumire prin lucruri nenumrate, mereu altele, sau cutarea unui nesfarit ir de obiecte prin care nzuim a afla

plcere pentru simuri - atat in afar, cat i inuntru. Astfel, pctosul se frmant din pricina multei invturi, a stpanirii de avuii i a dorinei de plceri. Se distreaz, are i dispune, iscodete. Se invarte in jurul acestor cozi toat viaa lui. Iscodirea ii face cu ochiul, inima sper s guste dulceurile lumii i e momit de propria sa voin. Oricine se poate incredina de aceasta dac st s ii urmreasc micrile sufletului de-a lungul unei singure zile. Dac rmane singur, pctosul va continua s se invart in acest cerc vicios, pentru c aa ajunge firea noastr atunci cand e robit pcatului. Totui, atunci cand se afl in prezena altora, rotocoalele lui se inmulesc de mii de ori i devin din ce in ce mai intortocheate. Lumea intreag e plin de oameni care fac neincetat tot felul de lucruri, intreab, se distreaz i se perind de ici-colo ale cror micri in toate acestea au format un sistem care i-a supus pe toi sub legile sale, fcand din ele o Lege pentru toi cei aflai in sfera lui de influen, in aceast adunare de obte, fiecare intr fr s vrea in legtur cu cellalt, interacioneaz unii cu alii, iar prin interaciunea lor ii sporesc iscodirile, egoismul i goana dup plceri de zeci, sute i mii de ori, punandu-i toat fericirea, bucuria i viaa in aceast valtoare nebun. E lumea deertciunii, in care indeletnicirile, crrile, legea, legturile, limba, plcerile, distraciile, ideile - totul, de la cel mai mic lucru pan la cel mai mare - sunt ptrunse de lucrarea acestor trei duhuri rele ai grijii i silinei pentru multe pomenite mai sus. E ceea ce pricinuiete jalnica invartire a sufletelor oamenilor lumeti. Trind in strans unire cu aceast lume, fiecare pctos e prins in inmiitele ei mreji i e atat de incalcit incat nici nu le mai vede. O asemenea povar apas asupra oricrui om lumesc i a fiecruia dintre prile lui, astfel incat nu mai are tria de a se lsa clintit nici un pas, cat de mic, de nimic din cele ce nu sunt lumeti, cci aceasta ar fi ca i cum ar trebui s ridice o jumtate de ton. Aa c, nimeni nu mai purcede la o lucrare atat de anevoioas i nici mcar nu se mai gandete la ea; in schimb, toi o duc tot aa, forfotind neincetat prin anurile in care au czut. 3. Momelile prinului acestei lumi Inc mai ru este prinul acestei lumi, care nu are pereche in viclenie, ranchiun i priceperea de a amgi. El poate ptrunde nestingherit in sufletul omului prin trup i prin toat acea materialitate in care se cufund omul prin cdere. Venind, el starnete pe mai multe ci iscodirea, egoismul i tihna iubitoare de plceri. Cu tot felul de ademeniri i momeli, ine sufletul in acestea fr putin de .scpare; cu oapte i indemnuri insuflate minii, ii d idei prin care s le poat dobandi i apoi fie ajut la implinirea acestora, fie li se impotrivete cu alte dorine, inc mai aprinse. Toate acestea le face cu un singur scop: ca s prelungeasc i s adanceasc incalcirea omului in ele. Este tocmai ceea ce se numete schimbarea de noroc lumesc i nenoroc, lipsit de binecuvantarea lui Dumnezeu. Prinul acestei lumi are o intreag hoard de slugi, duhuri ale rutii ce i se supun. Clip de clip, ele gonesc in marginile lumii locuite pentru a-i semna seminele lor otrvite prin diferite locuri, adancesc marea incalceal in mrejele pcatului, refac cursele slbite sau stricate i mai ales pentru a impiedica pe oricine ar putea s-i pun in gand s se desfac din legturile acestea i s ias la libertate, in ultimul caz, se strang iute in jurul indrtnicului. Mai intai vin unul cate unul, apoi in cete i legiuni, pan cand sosete toat hoarda. Aceasta se petrece pe mai multe ci i in diferite chipuri, astfel incat s astupe orice ieire i s refac lanurile i mrejele, apoi folosind cealalt imagine s imbranceasc inapoi in prpastie pe oricine a inceput s se strecoare de-a lungul pantelor ei abrupte.

4. inutul nevzut al duhurilor n care s-a nglodat pctosul Acest regat nevzut al duhurilor are locuri aparte. Sunt mai intai slile de tron, acolo unde se intocmesc planurile, sosesc poruncile i se primesc drile de seam, cu laudele sau ocrile cuvenite din partea mai-marilor. Acestea sunt sanctuarele cele mai dinuntru ale Satanei, cum le-a numit Sfantul Ioan Teologul. Pe pmant, in impria din mijloc al oamenilor, se afl cetele rufctorilor, desfranaii i mai ales necredincioii i hulitorii ale cror fapte, cuvinte i scrieri rspandesc intunericul pcatului pretutindeni i impiedic dumnezeiasca lumin. Mulimea cilor lumeti, impanzite de stihiile pcatului, care nucesc omul tarandu-l departe de Dumnezeu, acesta e mijlocul prin care ii vdesc voina i puterea lor aici. Aceasta este intinderea impriei pcatului! Fiecare pctos ii este czut prad, dar rmane inut acolo mai ales din pricina unui anumit lucru. Probabil c aceste lucruri sunt in aparen, ingduite - ba chiar vrednic de laud. Satana are o singur grij; i aceea este ca, atunci cand un om se preocup in intregime cu mintea, atenia i inima sa de ceva, acel ceva s nu fie numai Dumnezeu, ci i un alt lucru din afara Lui s i se lipeasc de minte, de voin i de inim, astfel incat omul s-l inlocuiasc pe Dumnezeu cu altceva ca s poarte grij numai de ceea ce tie, de ceea ce-i place i de ceea ce are. Aici nu e vorba doar de patimi sufleteti i trupeti, ci i de lucrurile amgitoare, precum multa invtur, miestriile artei i toat secularizarea aceasta care poate sluji ca legtur a satanei prin care s ii in pe cei orbii de pcat in puterea sa, fr a le da prilejul de a-i mai veni in fire. 5. Felul luntric de a fi al pctosului Dac lum aminte la felul luntric de a fi al pctosului, putem descoperi c uneori este cultivat dar cu desvarire orb in ceea ce privete lucrurile dumnezeieti i problema propriei sale mantuiri. Chiar dac se frmant i se silete neincetat in tot felul de treburi, in schimb e lene i nepstor in ceea ce privete randuiala propriei -lui mantuiri; dei incearc permanent cand scarbele, cand plcerile inimii, el este cu desvarire nesimitor la cele duhovniceti, in acest sens, toate puterile lui de a fi sunt vtmate de pcat; iar in pctos rman doar orbirea, nepsarea i nesimirea. Nu vede starea in care se afl, aa c nu simte nici primejdia care il pate. Nu simte primejdia, i de aceea nici nu se silete nici nu se ingrijete ca s se izbveasc de ea. Nevoia de a se schimba i de a fi mantuit nici mcar nu-i trece prin minte. Are convingerea ferm i de nezdruncinat c aezarea vieii lui este cea mai nimerit, nu-i trebuie nimic mai mult, deci totul trebuie s rman aa cum este. Prin urmare, socotete orice i-ar aminti de o alt via de prisos pentru el; nu ascult i nici mcar nu poate pricepe la ce ar folosi. Fuge i se ferete de aa ceva. III. Lucrarea harului dumnezeiesc Am spus c pctosul se aseamn unui om cufundat intr-un somn adanc. Aa cum cel adormit nu se va trezi i nu se va scula de la sine, in ciuda pericolului care se apropie, de nu vine cineva s-l zgalaie, tot aa cel cufundat in somnul pcatului nu-i vine in fire i nu se trezete pan cand nu vine harul dumnezeiesc in ajutorul lui. Prin nemrginita milostivire a lui Dumnezeu, acest har st la indemana tuturor, se apropie pe rand de fiecare i ii cheam limpede pe toi: Deteapt-te cel ce dormi i te scoal din mori i te va lumina Hristos (Efeseni 5, 14). Aceast asemnare a pctoilor cu cei adormii ne ofer un punct de plecare pentru o cercetare amnunit a intoarcerii lor la Dumnezeu. De pild, cel ce doarme se trezete, se

scoal i se pregtete de lucru. Un pctos care se intoarce la Dumnezeu i se pociete este trezit din nani-nani-ul pcatului, ajunge la hotrarea de a se schimba (se scoal) i la urm se imbrac cu putere pentru noua sa via prin Sfintele Taine ale Pocinei i imprtaniei (pregtirea de lucru). Aceste momente sunt descrise in parabola Fiului Risipitor astfel: Venindu-i in sine inseamn c i-a venit in fire; Sculndu-m, m voi duce arat c s-a hotrat s inceteze vechiul su mod de via; am greit este pocina, iar tatl il imbrac (iertarea i dezlegarea de pcate) i ii pregtete un osp (Sfanta imprtanie) (vezi Luca 15, 1l-32). Aadar, trei sunt treptele intoarcerii pctosului la Dumnezeu: 1) trezirea din somnul pcatului; 2) luarea hotrarii de a lepda pcatul i a se face plcut lui Dumnezeu; 3) invemantarea cu putere de sus spre aceasta prin Sfintele Taine ale Pocinei i Imprtaniei. IV. Trezirea pctosului din somnul pcatului Trezirea pctosului este acel fapt svarit de harul dumnezeiesc in inima lui prin care, asemeni cuiva trezit din somn, el ii vede pctoenia, simte primejdia care il pate, incepe s se team i s se ingrijeasc de izbvirea din acea nenorocire i de mantuirea sa. Mai inainte era ca un orb, nepsandu-i i ncpurtand grij de mantuire; acum vede, simte i ii pas. Cu toate acestea, schimbarea inc nu s-a produs. E numai prilejul de schimbare i chemarea ctre ea. Acum, harul doar ii spune pctosului: Vezi in ce te afli, aa c ai grij, f ce trebuie pentru mantuire, il scoate din lanurile sale obinuite i il aeaz dincolo de ele, dandu-i astfel ansa de a alege o via cu totul nou, in care s.ii gseasc locul potrivit. Dac folosete aceast ans, va fi spre binele lui; dac nu, va cdea iari in acelai somn i in aceeai prpastie a pierzrii. Acest har dumnezeiesc se dobandete prin simirea i vdirea in cunotin a lipsei de insemntate i a caracterului ruinos de care dau dovad toate acele lucruri atat de preuite i ravnite de omul pctos. Aa cum cuvantul lui Dumnezeu ptrunde pan la despritura sufletului i duhului, dintre incheieturi i mduv (Evrei 4, 12), aa ptrunde harul pan la incheietura inimii cu pcatul i rupe acea legtur i insoire nelegiuit. Am vzut cum cade pctosul cu toat fiina lui intr-un tram in care invturile, ideile, prerile, randuielile, obiceiurile, plcerile i crrile sunt cu desvarire potrivnice adevratei viei duhovniceti la care omul a fost menit. Czut in aceast lume, el nu rmane departe sau neatins de ea. Nu, ci e ptruns de toate, se amestec cu toate. Este cu desvarire scufundat in ea. Aa c e firesc s nu tie sau s nu se gandeasc la nepotrivirea ei cu viaa duhovniceasc i s nu aib nici o inelegere fa de aceasta din urm. Lumea duhovniceasc este inchis pentru el. Se vdete astfel faptul c ua intoarcerii se poate deschide numai dac viaa duhovniceasc se va descoperi contiinei pctosului in toat strlucirea ei i nu numai dac i se va descoperi, ci i dac ii va mica i inima; dac viaa pctoas va fi ruinat, respins i nimicit. i aceasta se petrece in prezena contiinei i simirii. Abia apoi se va putea ridica grija de a lepda vechile ci i a pi pe cele noi. Toate acestea se svaresc prin simplul fapt al trezirii pctosului de ctre har. In lucrarea sa, dumnezeiescul har al trezirii are in vedere tot timpul nu numai legturile de care este inut pctosul, ci i starea lui general, in aceast din urm privin, trebuie avut in minte mai presus de orice deosebirea dintre felul in care se ivete harul asupra celor care nu au mai fost niciodat trezii i felul in care lucreaz asupra celor care au mai trit i inainte

o asemenea trezire. Celui care nu a mai incercat pan atunci trezirea duhovniceasc i se druiete din plin, ca un fel de har atotcuprinztor pregtitor sau provocator. Nu i se cere nimic in prealabil omului, cci el are o cu totul alt micare. Cu toate acestea harul nu i se mai d gratuit celui care a mai trit deja trezirea duhovniceasc, celui care tie i simte ce este viaa in Hristos i care a czut iari in pcat. Acum trebuie s dea el ceva mai intai. Trebuie s se roage i s se invredniceasc. Nu ajunge numai s vrea; trebuie s lucreze asupr-i pentru a pricinui trezirea duhovniceasc prin har. Un astfel de om, amintindu-i vechea sa umblare in calea virtuilor cretine, adesea o dorete iar, dar nu mai are nici o putere asupra luii. Ar vrea s intoarc foaia, dar nu e in stare s ii recapete stpanirea de sine i s se biruiasc. S-a dat pe sine prad unei amarnice dezndejdi pentru c mai inainte a lepdat darul i a ocrat i a clcat in picioare pe Fiul lui Dumnezeu i a batjocorit duhul harului (Evrei 10, 29). Acum este lsat s priceap c aceast putere a harului este atat de mare incat nu i se va mai drui prea curand. Caut i te ostenete i inva s iei aminte cat de greu este s o dobandeti. Un astfel de om se afl intr-un fel de agonie: inseteaz, dar nu i se d s bea, flmanzete, dar nu e hrnit, caut, dar nu afl, se silete pe sine, dar nu primete. Uneori, este lsat in aceast stare vreme indelungat, pan cand simte certarea dumnezeiasc, ca i cum Dumnezeu l-ar fi uitat, S-ar fi intors de la el i-ar fi lepdat fgduina Sa. Se simte ca arina care absoarbe ploaia ce se coboar adeseori asupra ei dar aduce spini i ciulini (Evrei 6, 7-8). Numai c aceast atingere inceat a harului de inima celui ce-l caut nu e decat o incercare. El trece acum prin vremea ispitirii i mulumit ostenelilor i chinuitoarei sale cutri, duhul trezirii pogoar iar asupra lui, aa cum coboar asupra altora in dar. Acest fel de a lucra al harului mantuitor ne arat dou lucruri: mai intai, micrile deosebite ale harului dumnezeiesc pe care le svarete in trezirea pctosului; apoi, calea obinuit de dobandire a harului trezirii. V. Micrile deosebite ale dumnezeiescului har n lucrarea de trezire a pctoilor din somnul pcatului E foarte incurajator pentru cei ce duc via in har s cunoasc aceste micri ale harului astfel ca atunci cand vor vedea nenumratele griji i necazuri pe care le vars Dumnezeu asupra pctoilor, s slveasc dumnezeiescul har de negrit i s se intreasc printr-un ajutor vrednic de incredere de sus in toat fapta cea bun. Iar cei ce mai caut inc milostivirea i dumnezeiasca iubire au in mod deosebit nevoie s le tie, intrucat insuirile trezirii prin har se vdesc aici mai limpede decat in orice altceva. Trebuie s cunoatem i s inelegem bine aceste insuiri pentru a putea hotri in chip neindoielnic dac trezirea care ni se intampl este de la har sau nu. Iar dac cineva o triete deja, s putem afla dac aceasta i se trage intradevr de la har sau ii vine dintr-un entuziasm personal. Adevrata via cretin este o via in har. Viaa trit de la i prin sinele omului, oricat de frumoas ar prea sau oricat de apropiat de chipul vieuirii cretine, nu va fi niciodat cretin. Obaria vieii cretine st in trezirea prin har. Omul care nu a nesocotit aceast trezire, nu se va lipsi niciodat nici de cluzirea harului i nici de unirea cu el, atata vreme cat va strui intr-o cuvenit luare aminte la el. Tocmai de aceea este nevoie s ii dea bine seama dac triete trezirea prin har sau ea deja s-a petrecut. Ca s rspundem acestei probleme, se pot spune urmtoarele: judecai singuri cele ce vi se intampl, cluzindu-v dup insuirile trezirii prin har, care se vdesc mai ales in imprejurri deosebite. Dei aceste

insuiri sunt de regsit atat in imprejurrile deosebite cat i in cele obinuite, ele se descoper mult mai limpede, mai pronunat i mai vdit numai in cele dintai. Dup cum am mai artat, in timpul acestei treziri prin har nimicirea a toat oranduirea vieii pctoase iubitoare de plceri se svarete fulgertor in prezena contiinei, in locul ei se arat o alt cale, dumnezeiasc, mai presus de cea dintai, singura adevrat i mulumitoare. Se poate infia pe scurt aceast cale in felul urmtor: Dumnezeul Cel inchinat in Sfanta Treime, Care a zidit lumea i poart grij de ea, ne mantuiete pe noi, cei czui, in Domnul lisus Hristos, prin harul Sfantului Duh, sub povuirea i indrumarea Sfintei Biserici i printro via de incercri i purtare a crucii, care duce la fericirea venic, fr de sfarit a vieii viitoare. El adun oameni, intamplri, locuri i insei pricinile prin care totul e pus in micare. Aceast cale dumnezeiasc in intregul ei se intiprete adanc in sufletul pctosului prin lucrarea harului, infiand celui czut potrivnicia vdit dintre propriile sale fapte i tot ceea ce trise i simise pe aceast cale dumnezeiasc, el se vede silit s o incuviineze i s o urmeze pe cea din urm. Lucrul il copleete. Fiecare pas al dumnezeietii ci arunc o mustrare i o ocar asupra pctosului pentru nebunia i nepurtarea de grij de mai inainte, care il apas inc i mai mult, cci in acelai timp sufletul vede jalnica neinsemntate a vechiului su mod de via. Sub o asemenea lucrare, inima este slobozit din legturile ce o ineau i devine liber, putand astfel s aleag in voie noul mod de via. Aa svarete lucrurile harului. Nimicete tot ceea ce era vechi i ru in contiin i simire, druindu-le din plin pe cele noi i bune. Omul rmane cu totul copleit, liber ins s aleag viaa cea nou sau s se intoarc la cea de mai inainte. Vrednic de luare-aminte este i faptul c trezirea prin har se insoete intotdeauna de ctre acest simmant de copleire i de ctre un fel de team. Aceasta poate fiindc se petrece dintr-o dat, pe neateptate, il prinde pe pctos la rspantiile vieii ca pe un talhar i il aduce inaintea dumnezeietii judeci de neocolit. Sau poate fiindc este un fel nou fel de via, in vdit potrivnicie fa de cel mai vechi. i nu e numai nou, ci i desvarit in toate privinele, aductor de fericire, pe cand in jalnicul mod de via de mai inainte nu afla decat povara inimii i nesfaritele invarteli ale duhului in jurul lui insui. Cu toate acestea, punctul de plecare a tuturor lucrrilor bune ale deteptrii prin har se face prin contiina limpede a noii i dumnezeietii ci. Plecand de la aceast inelegere, ne vin in minte toate experienele trecute ale lucrrii harului iar contiina noului fel de a fi i de a vieui poate veni pe dou ci: a) uneori, calea insi, in intregul ei sau numai in parte, intr, in chip vzut i prin simiri, prin chiar lucrarea harului, in luntrul pctosului asupra cruia ea se revars; b) alteori, duhul omului este adus pe aceast cale, simind-o luntric. 1. Intrarea cii dumnezeieti n chip vzut i prin simiri Atotmilostivul nostru Domn descoper contiinei celui ce s-a intors la El lumea dumnezeiasc pentru care duhul este menit s triasc, prin diferite mijloace. Deseori, El insui Se descoper in chip vzut, luand un chip oarecare vreunei persoane care este treaz sau doarme. Aa i-a aprut Apostolului Pavel pe drumul spre Damasc, lui Constantin cel Mare, Sfantului Mare Mucenic Eustatie Plachida (20 septembrie), lui Neanias in drumul su ctre locul de chinuire a cretinilor (acesta este Sfantul Mare Mucenic Procopie, 8 iulie), lui Paternutie in timp ce dormea (9 iulie) i la muli alii. Uneori, El are buntatea de a trimite persoane sfinte din cealalt lume atat in stare de trezie cat i in vis, fie sub propriul lor chip, fie sub vreun alt chip. Astfel, Maica Domnului a aprut de multe ori, singur sau cu Fiul Cel

mai inainte de veci, sau insoit fie de un sfant, doi sau mai muli. Sfanta Mare Muceni Ecaterina, de pild, a fost convertit de apariia in vis a Maicii Domnului cu Pruncul, care i-a dat un inel de logodn (25 noiembrie). i ingerii au aprut de nenumrate ori, fie singuri, fie in ceat. De pild, o otire de Sfini ingeri i-a aprut Sfantului Andrei cel nebun pentru Hristos, impotrivinduse unei hoarde de puteri ale intunericului (2 octombrie). Sfinii au aprut de multe ori; de pild, Episcopul Mitrofan i-a aprut unui medic luteran, unei fetie bolnave, ca i altora. Uneori lumea de dincolo i mai ales ierarhiile i puterile ei, se infieaz minii necunosctoare in vreun chip izbitor, cum s-a vzut in pilda Sfantului Andrei mai sus amintit i in multe altele, in aceste cazuri, oameni intorcandu-se la Dumnezeu au vzut fie fericitele cete ale celor drepi, cum i-au aprut impratului Indiei i fratelui acestuia dup ce impratul ii dduse Apostolului Toma aur cu care s ii ridice un palat, pe care el l-a dat sracilor (6 octombrie); fie groaznicele chinuri ale pctoilor, pe care le-a vzut Isihie Hozevitul (3 octombrie); fie svarirea judecii in ceasul morii, cum s-a intamplat cu Petru Vameul, care a aruncat cu o paine in faa unui ceretor (22 septembrie); fie s-a intiprit gandul la moarte i la soarta omului de dup aceea, cum a fost cazul cu impratul loasaf (19 noiembrie), Sfantul Clement (24 noiembrie) i un tanr desfranat, al crui printe a fgduit s vin in fiecare noapte in incperea in care zcea, dup moartea sa. Uneori, vreunuia i se ingduie s cunoasc in chip nemijlocit o putere nevzut printre alte puteri i fapte vzute. Este o putere real, dar cu totul deosebit de acestea din urm, venind din cealalt lume. In general, din aceast categorie fac parte toate minunile, a cror inraurire avut in diferite convertiri e cu neputin de stabilit. Pan i Mantuitorul a spus c necredincioii nu vor putea fi incredinai dac nu vor vedea semne i minuni (vezi Ioan 4, 48). Cele mai multe s-au artat dup Hristos Mantuitorul, in vremurile de inceput ale cretinismului, prin Apostoli, iar mai tarziu prin sfinii mucenici. Neindoielnica lucrare a nevzutei puteri dumnezeieti pe pmant adesea a convertit sate i orae intregi, dar nu a fost intotdeauna in intregime material, intr-adevr, sangele martirilor st la temelia Bisericii. Mai sunt apoi i acele imprejurri in care s-a artat puterea dumnezeiasc insi, fr vreun mijlocitor omenesc, precum in timpul convertirii Sfintei Maria Egipteanca, sau prin mijlocirea sfintelor icoane, moate i celelalte. Astfel, iudeii din Beirut s-au convertit prin lucrarea minunat a icoanei Rstignirii Domnului. In toate aceste artri, mintea, tulburat de tot felul de lucruri i farmece din lume i robit fr ndejde de scpare in puterea oranduirii celor din afar vzute, simuale, se vede in faa apariiei izbitoare, neateptat i fulgertoare a puterilor i fiinelor superioare, din lumea nevzut. Se smulge intr-o clipit din legturile ei, intr cu putere in cellalt fel posibil de via i trire i, copleit, se statornicete in acesta. Acelai lucru se intampl prin starnirea electricitii dintr-un corp de ctre electricitatea altuia. Aceasta din urm o smulge din legturile materiei i, dup ce o atrage ctre suprafa, o pstreaz la sine. 2. Duhul este adus pe calea cea dumnezeiasc i o vede luntric Dup cum am vzut, duhul este inchis i infurat in numeroase legturi. Dar prin insi firea lui, el este vztorul cii dumnezeieti. Puterea aceasta a sa e gata s se arate neintarziat i intr-adevr se arat de indat ce piedicile care o stinghereau au fost indeprtate. Astfel, pentru trezirea duhului adormit din om i aducerea lui pan la vederea cii dumnezeieti, harul dumnezeiesc fie 1) lucreaz nemijlocit asupra lui i, manifestandu-i puterea sa, ii d

prilejul de a rupe legturile care il ineau, fie 2) lucreaz in chip indirect asupra lui, indeprtand inveliurile grosolane i mrejele lor, dandu-i astfel slobozire spre indreptare. Lucrarea nemijlocit a harului dumnezeiesc asupra duhului omenesc Dumnezeiescul har care e pretutindeni i umple toate inspir direct duhul omului, intiprind anumite cugete i simiri asupra acestuia, care il intorc de la toate lucrurile mrginite ctre o alt lume tainic, mai bun, dei nevzut. Semnele proprii unor astfel de treziri sunt nemulumirea de sine i de toate ale sale, precum i intristarea pentru ceva anume. Omul nu mai e mulumit de nimic din jurul su; nici de averile sau de implinirile lui, chiar de ar fi neinchipuit de bogat; umbl incoace i incolo ca i cum ar avea inima sfaiat. Pentru c nu afl mangaiere in cele vzute, se intoarce ctre cele nevzute, pe care le primete gata s le i dobandeasc pentru sine in chip neprefcut i s se incredineze lor. Muli dintre cei care i-au pus intrebarea: Cu ce sfaresc toate acestea i unde duc ele? au lsat totul i i-au schimbat nu numai simmintele i purtarea, ci insui modul de via. Au fost imprejurri in care o astfel de nemulumire s-a vdit indeosebi in partea raional a sufletului, precum la Iustin Martirul, care a cutat cu precdere lumina cunoaterii Fiinei Dumnezeieti. Uneori, nemulumirea se arat in partea poftitoare, ca la Fericitul Augustin, care a cutat mai ales pace pentru inima sa tulburat. Alteori, i poate c cel mai adesea, nemulumirea se vdete in partea manioas, in contiin, precum la talharii Moise i David din Ermopolis. Au fost numeroase cazuri in care slaul luntric al duhului a fost pe neateptate iluminat i s-a sdit atunci o chemare care a intors duhul ctre o alt cale. Tu nu tii de unde vine, nici incotro se duce spunea Mantuitorul despre aceasta (Ioan 3, 8). Adesea sufletul este trezit de o amintire din trecut. Maria, nepoata lui Avramie Sihastrul, a fost convertit astfel5; tot aa un ucenic al Sfantului Apostol Ioan, care se pierdea in desfrau, i tot aa Sfantul Teofil, ingrijitorul bisericii. De undeva intr inuntru ceva i glasul contiinei rostete limpede: Adu-i aminte de unde ai czut, ceea ce copleete cu totul pe cel ce uitase. Toate convertirile de dup cderile tinereii se pot pune pe seama acestui glas. (Nota 5: Vezi Viaa Cuviosului Printelui nostru Avramie Sihastrul i a Fericitei Maria, nepoata lui in Vieile Sfinilor pe luna octombrie, 1992, pp, 307-318) (Nota 6 Eusebiu de Cezareea Istoria bisericeasc Cartea a treia, cap. XXIII, 6-l9 in P.S.B. vol. 13, 1987, pp. 122-l24). Nu e nici o indoial c pan i aceste schimbri sunt pregtite cu multe ocoliuri de iconomia divin, prin diferite intamplri care il fac pe om s primeasc lucrarea harului. Tocmai de aceea i aici spontaneitatea convertirii e oarecum relativ. Pe de alt parte, mai este nevoie s tim i c orice trezire prin har se arat prin chemri asemntoare acesteia i prin deteptarea duhului din somnul in care zace. Chiar de ar veni printr-un mijloc vzut, harul rmane ins nevzut, cuprinde nemijlocit sufletul i il scoate din legturile care il chinuie la lumina cea dumnezeiasc, pe tramul vieii celei dumnezeieti. Lucrarea indirect a harului dumnezeiesc asupra duhului omenesc Toate mijloacele care sunt cuprinse aici sunt indreptate ctre ruperea legturilor care inlnuie duhul. Slobozete duhul, iar el, de bunvoia sa va incepe s grbeasc spre acel ceva de la care el insui provine, adic spre Dumnezeu. Dup cum am vzut, legturile care inrobesc duhul se intreptrund, fiind alctuite din: 1) mila de sine; 2) lumea; 3) diavolul. Lucrarea de nimicire pe care o svarete harul atunci cand trezete duhul se indreapt tocmai impotriva acestora.

1) Mila de sine. Legturile care inlnuie cel mai strans duhul, sunt acelea ale atotcuprinztoarei mile de sine, care domin toate aspectele vieii noastre fizico-mentale. Aceste legturi sunt puntea de legtur i pentru altele, dintre cele ce vin de la lume i de la diavol. Iat de ce are atata insemntate s le nimicim, dei acest lucru e atat de anevoios lucru. Din pricina faptului c necredinciosul triete numai la nivel trupesc i raional legturile de acest fel se intind asupra intregii sale viei fizico-mentale, formand o mrej bine esut i strans infurat. Pentru a inelege felul in care sunt nimicite aceste legturi, trebuie s inelegem c acel ceva de care se alipete viaa omului, care o hrnete i in care se vdete cu precdere pe sine, este i temelia pe care ea se aeaz. Cat vreme aceast temelie e trainic i viaa omului se statornicete in ea i nu se teme de nimicire ba chiar nici nu se ateapt la aa ceva. De pild, atunci cand cineva se pred pe sine artei, deertciunii lumeti sau chiar i studiului i triete in aa ceva, devine dependent de lucrul acela i se aeaz in el cu toat tria, gandurile i speranele sale. Pentru c toat mila de sine a vieii decurge din aceasta i inlnuie duhul, temeiul acestei mile de sine devine in mod firesc temeiul tare i de neclintit al legturilor care cuprind duhul, asemeni unui carlig de care se aga toate aceste legturi. Prin urmare, pentru a le nimici i a slobozi duhul din legturile milei de sine, dumnezeiescul har care trezete nimicete de obicei toate acele temeiuri pe care se sprijin egoismul atat de ingduitor cu sine. Dup ce a zdruncinat acestea, harul slbete legturile i d duhului chinuit i impovrat prilej pentru a-i inla fruntea. Mila de sine are multe temeiuri. Este intr-adevr o parte a firii noastre; o gsim adic i in trup i in suflet, in viaa cea din afar, ca i in intreg modul nostru general de via. Aceast mil fa de trup ia diferite chipuri. De pild aprinderea spre desfranare, luxul, pofta trupeasc, iubirea de petreceri, iubirea de plceri, grija i silina pentru lucrurile de zi cu zi, iubirea de onoruri, iubirea de putere, de reuite in afaceri, iubirea de inavuire. Mai e i dorina de a atrage prin infiare, de a avea cunotine sus-puse i de a aprea foarte rafinat in viaa social. Exist i acea inclinaie spre arte, spre studiu, spre aventuri. Toate acestea, sub multe chipuri, alctuiesc temelie trainic egoismului nostru care, fr a se indoi de tria i trinicia ei, se sprijin linitit de ea, i fiind bine-hrnit, crete de la zi la zi, manifestanduse in moduri diferite in funcie de persoan. Indreptandu-i puterea spre nimicirea acestui sprijin pe care egoismul pctosului s-a aezat i se odihnete, harul dumnezeiesc mantuitor svarete urmtoarele lucruri pentru a trezi pe pctos din somnul su: cel robit de plcerea crnii va cdea bolnav i, slbindu-i trupul, va slobozi duhul i ii va da trie s-i vin in fire i s devin cumptat. Cel preocupat de puterea i de farmecul su va fi lipsit de acest farmec i inut intr-o stare de nespus istovire. Cel ce ii afl scpare in propria sa putere i trie va fi supus robiei i umilinei. Cel ce se bizuie grozav pe avuiile sale, se vor lua de la el. Cel ce se flete cu multa sa tiin de carte va fi fcut de ruine. Cel ce se bizuie pe solide legturi i relaii personale, i se vor tia. Cel ce se bizuie pe statornicia oranduirii stabilite in jurul su, o va vedea nimicit prin moartea celor pe care ii cunoate sau prin pierderea celor mai de seam avuii materiale. Exist vreo alt cale de a trezi pe cei inui in legturile nepsrii de fericirea cea din afar altfel decat prin necazuri i durere? Oare nu e viaa noastr plin de necazuri tocmai pentru ca s sprijine voia lui Dumnezeu de a ne ine trezi? Fiecare nimicire a acestor temelii ale nepstoarei mile de sine reprezint un punct de cotitur in via i deoarece vine intotdeauna pe neateptate, lucreaz intr-un mod copleitor

i mantuitor, in aceast privin, simmantul c viaa omului se afl in mare primejdie lucreaz cu cea mai mare putere. Aceast simire slbete toate legturile i taie egoismul din rdcin; omul nu mai tie incotro s fug. Iari, simirea unei desvarite prsiri ine de aceeai imprejurare deosebit i e de acelai fel. Amandou aceste simminte las omul singur cu el insui. De la sine, cea mai ticloas dintre fpturi, omul se intoarce neintarziat ctre Dumnezeu. 2) Celelalte legturi ale duhului il cuprind din lume i zac mai la suprafa decat cele dintai. Lumea, cu invturile, ideile i randuielile ei, in general cu intregul su ansamblu prefcut in lege de neclintit, apas cu o man grea i despotic asupra fiecruia dintre vlstarele ei. Ca urmare, nimeni nu cuteaz nici mcar s se gandeasc la o rzvrtire impotriva ei sau la o lepdare de puterea ei. Toi o cinstesc i se supun cu atata sfial legilor ei. O inclcare a acestora e socotit drept o marvie. Lumea nu e o persoan, dar duhul ei st cumva foarte apstor asupra pmantului, ne influeneaz i ne ine ca legai. E limpede c puterea lumii e psihologic i imaginar, nu fizic sau real. Prin urmare, nu e nevoie decat s risipim aceast putere inchipuit a lumii i prilejul de a ne putea infrana de la desftrile ei va fi mult mai aproape de noi. Aa lucreaz in noi mantuitoarea iconomie dumnezeiasc. Tocmai cu acest rost, ea pstreaz neincetat dou alte lumi sfinte, dumnezeieti, in luntrul lumii i al nostru inine. Prin ele, dumnezeiasca iconomie arat iar i iar deertciunea vieii lumeti, aducand-o mereu in faa noastr i ajutandu-ne s o vedem i mai limpede. Cele dou lumi dumnezeieti sunt natura vzut i dumnezeiasca Biseric. Experiena arat cat de adesea mintea, intunecat de cele lumeti, se trezete prin contemplarea dumnezeietii zidiri sau prin intrarea in Biseric. De pild, un om care st la fereastr i privete un arbore in iarn ii vine in fire. Un altul, dup o convorbire care l-a rscolit i dup ce simise dulceaa pcii pe care o simte sufletul intr-o biseric, prsete vechile sale ci i se inchin slujirii lui Dumnezeu. Natura vzut i templul lui Dumnezeu nu numai c adesea au redat simirea i cumptarea unor cretini nepstori i pctoi, ci au convertit chiar i pgani la adevrata inchinare a lui Dumnezeu i credin in El. Cuvantul Osana a intrat in inima unei femei i a fcut din ea o cretin. Convertirea strmoilor notri s-a fcut in chip neindoielnic prin lucrarea Bisericii asupra lor. Contemplarea frumuseilor zidirii vzute a lui Dumnezeu a intors-o de la cele trupeti pe Sfanta Mare Muceni Varvara. Puterea i inraurirea lor vin din faptul c ii druiesc duhului - care este impovrat, istovit, obosit i chinuit de deertciunea lumii - cel mai bun i mai binecuvantat fel de via, intr-un chip plin de insufleire i claritate. Umplandu-l pe neateptate cu bucuria unei astfel de viei, ele il incredineaz c, predandu-se el insui in stpanirea acestei lumi, nu face decat s se necjeasc i s se chinuie singur, c fericirea deplin poate fi aflat in lumea de dincolo i c dac prietenia cu lumea aceasta acum este atat de chinuitoare, la ce s se atepte dup aceea? Chemarea ctre lumea dumnezeiasc i desprirea de lumea deertciunii se nate tocmai din aceast trire sufleteasc. Uneori, ea se petrece sub chipul unei rupturi violente, alteori se desvarete treptat. Dar pan la urm, natura i Biserica smulg cu totul duhul omului din lanurile lumii. Cu puterea lor ele risipesc, sfram i imprtie farmecele lumii dearte, cu nenumratele ei amgiri. Tocmai de aceea ni le aeaz Domnul in fa, pentru ca ele s poat lucra mai des asupra noastr, a tuturor, infiandu-ne neincetat deosebirea radical dintre o via i cealalt, in modul cel mai izbitor cu putin. Al doilea mod de slobozire din lanurile lumii se poate face infiandu-i pctosului un fel de via - prin harul lui Dumnezeu Cel Care proniaz toate - cu totul potrivnic celui cu care el

este deprins. Toate convertirile svarite prin mijlocirea martiriului, i pentru care exist nenumrate pilde, descoper tocmai acest lucru. Uneori mucenicia unui singur om a convertit orae i sate intregi. Lucrarea unei puteri duhovniceti dintr-o alt lume deosebit de a noastr este vdit aici. Cateodat infrangerea prea neindoielnic, dar nu era; cel ce svarea lupta muceniciei rmanea de nebiruit, plin de bucurie duhovniceasc, nepstor la nimic din cele ce se petreceau in jurul su. Inelegerea brusc a acestei infiri de via potrivnice ocheaz mintea i risipete prin ea farmecul cilor vieii de aici. Pild spre aceasta st convertirea talharului de ctre impratul Mauricius care, in loc s il pedepseasc, l-a tratat cu mult buntate ca i cum ar fi fost vrednic de aa ceva. Alt exemplu este convertirea femeii desfranate care a fost rugat de o alt femeie s se roage i s ii redea viaa singurului ei fiu care murise. O alt desfranat s-a pocit dup ce a vzut nite clugri smerii lucrand rugciunea i cugetarea cea dumnezeiasc, in vreme ce ea se dedase la lux i la desfrau chiar in aceeai cas. Toate convertirile prin pilda vieii in de acest mod. Puterea cu care lucreaz ele st in faptul c pctosul intalnete oameni mulumii i impcai, care nu au nici desftrile, nici plcerile avute din belug de alii, ce nu-i gsesc nici mulumirea, nici pacea. De aici vine destrmarea amgirii lor i schimbarea vieii. Al treilea mod de retragere din lume se face prin ruinarea ei in faa fiilor si. Iulian s-a inlat pe sine mai presus de toi; s-a ridicat cu ingrozire impotriva cretinilor i a ameninat s ii zdrobeasc cu toat puterea sa. Dar apoi s-a prbuit pe neateptate. Aceasta nu numai c i-a intrit pe cei credincioi, dar i muli necredincioi au venit la adevratul Dumnezeu. Un sat intreg s-a ridicat asupra Sfantului Macarie din cauza unei mrturii mincinoase; l-au btut, l-au chinuit, l-au pedepsit - i lumea a biruit. Dar apoi s-a descoperit adevrul, i-a ruinat pe toi i i-a intors la evlavie i fric de Dumnezeu. Tot aici fac parte i toate imprejurrile care i-au fcut pe oameni s-i vin in fire prin prbuirea i moartea neateptat a celor mari i puternici ai lumii. Ruinarea lumii o micoreaz in ochii prietenilor ei, vdindu-i neputina. Pe de o parte, ii indeprteaz de ea; pe de alta, le d curajul de a-i face fa. In al patrulea rand, adesea se intampl ca pan la urm lumea insi s indeprteze i s alunge pe om de la ea in aparen de bunvoia ei, intrucat nu ii mulumete ateptrile sau il dezamgete. Noi cutm fericirea; dar in lume nu gsim decat mrire, onoruri, putere, bogie, plcere - nici una nu satisface pe cel ce caut. Omul cu discernmant vede curand amgirea i ii vine in fire. Vedem cum muli dintre sfinii lui Dumnezeu dandu-i seama de deertciunea i tulburarea lumii s-au retras din ea i I s-au afierosit cu mult hotrare Lui. Fiul risipitor din parabol i-a zis: Eu pier aici de foame (Luca 5, l7). 3) Al treilea rand de legturi ale duhului vine din partea Satanei i a demonilor si. Sunt nevzute i se suprapun in cea mai mare parte cu legturile milei de sine i ale lumii, pe care Satana le intrete cu inraurirea sa i prin care ine mintea in intuneric, ins mai e un lucru, care vine direct de la Satana, o laitate subire i o team care pot tulbura sufletul pctosului oricand, dar mai ales atunci cand se gandete la cele bune. E ca atunci cand stpanul ii amenin sluga, care a fcut vreun lucru potrivnic voii sau planurilor sale. Tot de la Satana vin tot felul de lingueli duhovniceti. De pild, unii au o ndejde prea mare, neintemeiat, in mila dumnezeiasc; aceast ndejde nu e cumptat, ci devine din ce in ce mai afundat in iubirea de pcat. La cellalt capt sunt oamenii care dezndjduiesc prin indoial i necredin. Astfel de oameni se incred in ei inii i au atata trufie personal incat inbu orice simmant de cin.

Intr-adevr, multe vin in chip nemijlocit de la Satana, dei e anevoios s le artm. Dar tot pcatul ii are izvorul in el, cci el e stpanitorul lumii pctoase. Unul dintre vicleugurile sale este s se ascund. Adic d pctoilor sigurana c nu e prin preajm i ca urmare lucreaz cu indrtnicie i slbticie inuntrul sufletului pctos. Nscocete i strecoar indemnuri la rzvrtire contra firii, fcandu-i pe pctoi s carteasc impotriva lui Dumnezeu Care nu ingduie cele ce in ochii lumii sunt fireti i Care hotrte c puterea lor singur nu este de ajuns pentru a le face fa. Dumnezeiescul har, care il face pe om s ii vin in fire, deseori ii smulge pe pctoi din gura iadului batjocoririi sataniceti. L-a fcut pe Satana de ocar i l-a supus pe el batjocoririi, descoperindu-i neputina i nebunia i vdindu-i viclenia. Aa a fost ruinat in persoana lui Simion Magul, a Sfantului Ciprian din Antiohia i a multor altora. Toate aceste intamplri au fost insoite de convertirea i iluminarea multora dintre cei orbi. In zilele petrecute de Domnul pe pmant, demonii, izvorul necredinei i al indoielii, au devenit prooroci ai credinei. i sfinii mucenici, prin puterea Atotputernicului Dumnezeu adesea i-au silit atat pe tatl cat i pe fiii minciunii s rosteasc adevrul prin statui. Aceast descoperire a uneltirilor celui viclean ii d pctosului simmantul c se afl in maini vrjmae, ruvoitoare, c e inelat i momit s se vatme singur, c este dus in chip amgitor pe o cale intunecat spre pierzare i c demonii in s se bucure de aceasta. Acest lucru nate negreit un simmant de team pentru bunstarea proprie, pruden, bnuial, sil i dezgust fa de cel viclean i de nscocirile lui, patimile i nravurile rele, ca i de toat viaa de mai inainte. De aici, nu mai e decat un pas pan la Izvorul adevrului, binelui i fericirii: adic, Dumnezeu. 3. Cuvntul lui Dumnezeu ia locul tuturor cilor de mai nainte Aadar, acestea sunt cile i mijloacele prin care harul dumnezeiesc lucreaz asupra sufletului omenesc, il slobozete din legturile lui nefireti, il aduce fa in fa cu o alt via mai bun in care afl pace i bucurie. Cu toate acestea, este limpede c toate aceste ci i mijloace sunt in i prin ele insele nedesvarite, ca i cum ceva ar fi rmas in urm. De pild, dac s-a ivit setea de un lucru mai bun, unde este acest lucru mai bun i cum poate fi el dobandit? Sau, dac cineva a fost cuprins de frica de moarte i judecat, ce s fac ca s se izbveasc de nenorocire? Acelai lucru se intampl i in toate celelalte imprejurri, chiar dac nu in chip vdit. Trebuie folosit inc o cale pentru a le duce la indeplinire pe toate. Aceast cale este propovduirea Cuvantului. Intr-adevr, Cuvantul lui Dumnezeu, sub diferite chipuri, se adaug tuturor celorlalte ci deja abordate, limpezindu-le i descoperindu-le rostul lor ultim. Fr acest Cuvant, acele mijloace las totui pe om intr-un fel de stare de nesiguran i deci nu implinesc tot ceea ce ar trebui. Apostolul Pavel a fost iluminat de o apariie cereasc. Dar Domnul nu a svarit totul in el pe loc, ci a spus: Du-te la Anania, iar el ii va spune ce s faci. Iustin Martirul, Sfanta Mare Muceni Varvara i impratul loasaf au intrezrit minciuna, dar pentru a cunoate adevrul, aveau nevoie de cluze i tlmcitori pe msur. Tocmai de aceea Domnul Proniatorul aeaz ca porunc aceasta: Dumnezeu vestete acum oamenilor ca toi de pretutindeni s se pociasc (Fapte 17, 30). Credina este din auzire, iar auzirea prin cuvantul lui Hristos (Romani 10, 17). Acest cuvant al Apostolilor este vestit acum in toate marginile pmantului prin urmaii lor. Lucrul cel mai de seam este s se vesteasc adevrul cii dumnezeieti universale a mantuirii, s se vorbeasc despre oameni i locuri binecunoscute spre care cel trezit ar trebui s se indrepte pentru tlmcire,

astfel ca s nu iroseasc acea trezire sau s rtceasc de la calea ei, risipind timp i putere fr rost. In Biseric ar trebui s se aud neincetat invtura de credin - i intr-adevr se aude. Adevraii credincioi se vor intri i mai mult prin ea, in vreme ce cei czui i cei trezii vor afla o cluz nemijlocit i adevrat. Cat de crucial este datoria preoilor de a vesti cile mantuitoare ale lui Dumnezeu in orice vreme, fr acea bizuire pe o presupus cunoatere de obte! Cu toate acestea. Cuvantul lui Dumnezeu nu numai c imbuntete toate cile artate mai sus, dar le poate i inlocui. El trezete pe pctos mult mai deplin i mai limpede. Prin inrudirea sa cu duhul, care tot de la Dumnezeu vine, intr in luntrul acestuia, pan la desprirea sufletului de duh, insufleete pe acesta din urm, i sdete in el seminele din care s rodeasc faptele vieii duhovniceti (de aceea se mai numete Cuvantul i sman). Puterea sa de a trezi este cu atat mai insemnat cu cat lucreaz deodat asupra intregii persoane, asupra intregii fiine: trup, suflet i duh. Sunetul sau partea sonor a Cuvantului atrage atenia auzului i un gand intr i se aeaz in suflet. Puterea sau energia nevzut e doar pe jumtate. Plintatea cunoaterii e intotdeauna biruitoare, cci atunci nu mai e nici un loc in care s se ascund inima viclean. In virtutea potrivirii sale atotcuprinztoare cu lucrarea de trezire a pctoilor, Cuvantul lui Dumnezeu strbate toat lumea i ajunge la urechile noastre in diferite chipuri. Se aude neincetat in biserici la fiecare slujb dumnezeiasc, i in afara bisericilor, la orice ceremonie religioas. Se aude in predicile Prinilor i in orice carte ziditoare i lumintoare de suflet. Se aude in toate convorbirile folositoare, ca i in zicerile populare pline de inelepciune. Se afl in coli, in picturi i in oricare lucru vzut ce infieaz adevrurile duhovniceti. Judecand dup toate acestea, suntem inconjurai de Cuvantul lui Dumnezeu i cuprini de el din toate prile. De pretutindeni ajunge la noi glasul trambiei pentru nimicirea cetilor pcatului, asemeni zidurilor Ierihonului. Cuvantul lui Dumnezeu i-a artat deja i inc ii arat puterea biruitoare asupra inimii omeneti. Nu e nevoie decat s se poarte de grij ca acele ci prin care se rspandete Cuvantul lui Dumnezeu s se pstreze neincetat, astfel ca nici adevrata propovduire s nu inceteze, inchinarea dumnezeiasc s se svareasc dup tipic i in chip ziditor, iconografia s fie inltoare i evlavioas, iar cantarea simpl, cumptat i umilicioas. Implinirea tuturor acestora cade in seama celor ce slujesc la altare. Tocmai de aceea ei sunt cea mai puternic i trebuincioas arm in mainile Proniei Dumnezeieti pentru convertirea pctoilor. Trebuie ca ei s ineleag aceasta i s griasc cu putere nu doar in biserici, ci i prin case, folosind orice prilej atat pentru a infia lumea lui Dumnezeu, cat i pentru a vdi amgirea sufletului nostru prin nlucirile minii i ale trupului.7 (Nota 7: Cele mai bune pilde in acest sens le-a dat Sfantul Tihon de Zadonsk. A ineles, se pare, mai bine decat toi ceilali c cea mai bun intrebuinare a darului scrisului i vorbirii este intoarcerea sa ctre luminarea i trezirea pctoilor din somnul in care zac. Aproape fiecare rand scris de el duce la aceasta. Aa ar trebui s fie orice predic in biseric i orice convorbire.) VI. Cum se dobndete harul trezirii S-a mai spus deja c printre diferitele lucrri ale harului care ne trezete, una care e in mod deosebit vrednic de luare-aminte este cea pe care o folosete Dumnezeu pentru a trezi un pctos ce a mai trit i inainte o astfel de trezire, dar a czut iari in pcat i mai ales in acele pcate de moarte obinuite lui. Cu cat mai des se repet aceste cderi, cu atat mai mult

slbete imboldul de indreptare, cci inima lui se obinuiete, aa-zicand, cu cderea i cderile in pcat trec in randul intamplrilor de zi cu zi ale vieii sufletului. Odat cu aceast slbire, el i inceteaz a mai fi un simmant plin de putere dup cum iar fi de fapt propriu s fie, apropiindu-se tot mai mult de sfera cugetrii i devenind pan la urm nimic mai mult decat un simplu gand i o amintire. Acest gand este incuviinat o vreme, dar apoi doar tolerat, i aceasta fr suprare, ins cu nepsare, fr a-i acorda vreo atenie mai deosebit. Dup care incepe s plictiseasc, devine ceva de care trebuie s scapi cat mai iute cu putin. Pan la urm starnete chiar dezgust i vrjmie fa de el - pctosul nu numai c nu il sufer, ci il urte, il vaneaz i il izgonete, in mod corespunztor, credina c o via duhovniceasc mai bun e de trebuin incepe s se sting. La inceput nevoia de schimbare pare doar posibil. Mai tarziu se invluie in indoial sub forma semnelor de intrebare cu privire la diferitele ei aspecte, iar mai pe urm incepe s par chiar nefolositoare i lipsit de insemntate, strin. In cele din urm, se ajunge luntric la o hotrare de genul triete cum i-e voia - totul e in regul. Toate celelalte nu sunt decat necazuri in plus. Aici omul a atins adancul rului i al nepsrii. Starea sa e a unuia care nu s-a mai trezit niciodat. E limpede c mantuirea acestui om e in mare primejdie. Mila lui Dumnezeu e mare, dar pan i ea s-ar putea s nu mai poat face nimic cu el. E ca arina care absoarbe ploaia ce coboar adeseori asupra ei i totui rmane neroditoare, iar blestemul ii st aproape (Evrei 6, 8) 8. (Nota 8 Dar dac aduce spini i duhni, se face netrebnic i blestemul ii st aproape iar la urm focul o ateapt.) Este urmarea unei viei fr de randuial i a nesocotirii nevoii de trezire prin har, care ar trebui s se intipreasc cu deosebire in mintea celor ce duc lips de ea. E adevrat c micrile harului dumnezeiesc nu se mrginesc la msurtori i definiii, dar uneori se fac in acord cu acestea. Prin urmare, dei nu trebuie s dezndjduim de putina noastr de intoarcere i mantuire oricat de slab ar fi chemarea de intoarcere la o via de virtute, trebuie ins intotdeauna s cugetm cu fric i cu cutremur la firea noastr cea neputincioas. Oare nu ne-am cufundat atat de adanc incat am ajuns la cea din urm ans de a mai primi trezirea prin har? Oare nu cumva am stvilit toate pornirile pe care harul dumnezeiesc, dorind neincetat mantuirea noastr, le-ar fi avut de a lucra asupra noastr? Oare nu o fi aceasta ultima dat cand harul s-ar mai putea apropia de noi pentru a ne face s ne venim in fire i a inceta starea noastr ticloit? Astfel, oricat de slab ar fi chemarea, trebuie cu atat mai iute s ne grbim s o ascultm cu toat hotrarea, dei aceasta ar cere mai mult discernmant i s o intrim cu toat puterea libertii noastre omeneti. Desigur, o astfel de intrire nu inseamn altceva decat deschiderea noastr ctre aceast cutare i dorin de primire a harului. Trebuie s ne deschidem, cci prin cderile noastre am devenit tot mai impietrii i mai inchii fa de har, mai intai intr-o privin, apoi in alta. Vom arta acum cum s primim harul, astfel ca imboldul acesta de indreptare s-i poat recpta vigoarea sa de la inceput, cci trebuie s inelegem c omul va spori potrivit cu deschiderea sa ctre indemnurile duhovniceti care ajung pan la el. In vreme ce omul proaspt trezit implinete toate cele de trebuin iute, cu ravn i cu aprindere, lucrarea celuilalt e rece, aproape de s se sting, plin de greuti. E ca i cum harul l-ar fi prsit anume pentru ca el s poat simi cat de preioas este ascultarea cu credin de Dumnezeu pentru cel pe care El il cheam i astfel s poat preui cum se cuvine ajutorul lui Dumnezeu. Domnul pstreaz aceast dorin. El nu druiete o lepdare brusc de cele ale lumii, ci il ine pe om in continuare in mijlocul ei, intr-o stare de incordare, fr a-l inclina nici intr-o

parte, nici in cealalt, pentru a-i incerca ravna i a lsa loc dorinei i hotrarii lui s creasc. Abia apoi cel astfel incercat va lepda cu adevrat pcatul. Am infiat toate aceste lucruri anume pentru a deosebi intre cele dou feluri de lucrri ale harului lui Dumnezeu, despre una din care Domnul zice: Iat, stau la u i bat (Apocalipsa 3, 20), iar despre cealalt: caut i vei afla; bate, i i se va deschide (Luca 11, 9). Am artat deja cum se petrec lucrurile in primul caz. Cat despre cel de-al doilea, rmane intrebarea: cum ar trebui s cutm i in ce trebuie s batem? In imprejurri neobinuite harul lui Dumnezeu lucreaz iute i hotrator, dup cum putem vedea, de pild, in viaa Sfantului Apostol Pavel, a Sfintei Mria Egipteanca i a altora. Dar in randuiala obinuit a lucrurilor, cel mai adesea convertirea se face simplu, prin gandul care ii vine omului s ii schimbe viaa i s se imbunteasc atat in legturile sale cu alii, cat i in inclinaiile sale luntrice. Gandul vine, dar cat de mult are nevoie s se intreasc pentru a putea birui in suflet! In cea mai mare parte astfel de ganduri binefctoare rman neroditoare - i nu din pricina lor, ci mai degrab datorit rspunsului necorespunztor al omului al crui suflet a fost cercetat. 1. Boala de obte: amnarea Cea mai de seam problem in legtur cu aceste ganduri privitoare la starea de pctoenie a omului este c ele rman neimplinite i sunt mereu amanate de la zi la zi. Amanarea este boala de care suferim aproape toi i cea dintai pricin a lipsei de indreptare. Toi spun: O s am timp mai tarziu i rman inepenii in vechile obiceiuri ale vieii pctoase. Aa c, atunci cand vine gandul bun al schimbrii, prinde-l, ine-l bine - de aceea i-a fost trimis. Cu acest el in minte, mai intai de toate alung amanarea. Nu zbovi nici o clip. S nu-i ingdui niciodat a spune: O s o fac maine, sau altdat, ci apuc-te de treab chiar acum. Apuc arma cugetului sntos, iar in ajutorul acestuia: 1) Gandete-te bine la nesbuina, nebunia i primejdia amanrii. Spui mai tarziu, dar mai tarziu va fi inc i mai greu s o faci, cci te vei obinui i mai mult cu pcatul, iar obinuinele i legturile tale cu pcatul vor fi inc mai stranse. Ce rost ar avea ca cel incalcit in mreje s se incalceasc inc i mai mult, gandind in acest timp c ii va fi la fel de uor mai tarziu, ca acum, s se descalceasc? Dac deja ai ineles c nu trebuie s rmai in felul in care eti, atunci de ce mai zboveti? La urma urmei, s-ar putea ca Dumnezeu s spun: imi eti dezgusttor, pcatele tale nu le voi mai ierta (Isaia l, 14), i atunci s ajungi acolo de unde nu mai e intoarcere. Ar fi un astfel de dezastru incat nici o osteneal nu ar mai trebui precupeit pentru a-l ocoli. Dac s-ar purta grij cu sarguin s se ineleag acest lucru limpede i cu putere, atunci toi cei ce se nevoiesc pentru sufletul lor vor fugi de la sine de aceast amanare, cci ea nu va mai avea nici un susintor luntric. Vei inelege c i-e vrjma i o vei privi cu dispre. 2) Amanm i pentru c gandul cel bun care ne-a cercetat rmane ins in noi un simplu gand, fr a ne fi atras cu ceva ctre el; i nici nu ne motiveaz. Gandul acela a venit in noi impreun cu celelalte interese, ca un oaspete strin, fcandune semn de afar, fr a ne mica in vreun fel. E treaba fiecruia dintre noi s il ducem mai adanc in suflet i s lum in seam insemntatea i puterea lui. Astfel, trebuie s il aduci in faa ochilor, s ii inelegi adevrul, bucuria i inlarea pe care le pricinuiete, s te incredinezi cat de lesne este s il implineti. Un astfel de gand bun e slab i nu atrage inima pentru c in minte roiesc mulime de alte lucruri mai interesante i tot felul de planuri, dup gandurile care deja au fost primite mai inainte. Aa c, recheam-le pe toate i deosebete-le unele de altele fr prtinire. Nimic nu

se poate asemna cu ceea ce inseamn gandurile bune - orice altceva se afl mult, mult in urm. Va rmane doar gandul cel bun i fiind singur i frumos, va atrage. 3) Suferim de amanare mai ales pentru c in clipa aceea ne lsm puterile s se risipeasc, ne hrnim trandvia, neluarea aminte, toropeala i oviala in cugetare i lucrare. Poi s te birui din cealalt parte - inchipuie-i cu insufleire cat de umilitor ar fi s-i ingdui acestea in treburile de zi cu zi. E cu atat mai injositor in problema propriei tale mantuiri, pentru care ar trebui intotdeauna s te dovedeti iute i gata de lucru. E ruinos s ingdui cele potrivnice, e ruinos s amani pe maine ceea ce se poate i trebuie s se fac astzi. Folosete exerciiul acesta i altele similare pentru a alunga amanarea. Oricine o poate face s o fac. Dac i-a venit vreun gand bun, hotrte-te s il implineti, sarguiete i silete-te s faci de indat ce te indeamn el. E fr rost a mai da alt sfat celui ce a amanat lucrul pentru o alt zi. 2. Obiceiuri i nclinaii care nchid omul n pcat S presupunem c gandul cel bun a fost primit de noi i este luat in seam. Acum trebuie s ne grbim a ni-l insui intr-o asemenea msur incat s devin un adevrat cui de osie care s pun in lucrare cu uurin i trie toate cele dinluntrul nostru. Pentru aceasta trebuie s-i facem loc de ajuns pentru a putea trece inuntru, adic s svarim o adevrat lucrare asupra noastr, ca pregtire foarte trebuincioas i folositoare spre trezire. O astfel de lucrare are de infruntat acele curse iscusite sau obiceiuri i inclinaii care inchid pe om in pcat. Pcatul incurc sufletul in mrejele sale nenumrate sau se ascunde de suflet sub i mai numeroasele sale inveliuri; cci in i prin sine pcatul e urat i o simpl privire il vdete dezgusttor. Inveliul cel mai adanc i mai aproape de inim e alctuit din amgirea de sine, nepsare i nepurtare de grij; deasupra lor i mai aproape de suprafa stau imprtierea minii i grija de multe, cele mai de seam lucruri care ascund i hrnesc pcatul, obiceiurile i imprejurrile pctoase. Deasupra tuturor st stpanirea crnii, cel mai vdit inveli, dar nu mai puin tare sau insemnat. Primul inveli (amgirea de sine, nepsare i nepurtarea de grij) e cel mai de seam. El impiedic omul s vad primejdia strii in care se afl i ii submineaz dorina de schimbare. Celelalte dou nu sunt decat unelte - ele sporesc i intresc starea de pcat. Atunci cand harul dumnezeiesc intr pan la despritura sufletului de duh, lovete direct in primul inveli i il sfaie. Sub lucrarea lui, omul pctos e scos la iveal cu totul i st inaintea propriei sale cunotine in toat hidoenia lui. Ins cand omul caut el insui trezirea prin har, trebuie s inceap din afar i s ii fac drum pan inuntru. Astfel, dac vrei s urmreti cum se cuvine gandul care i s-a dat cu privire la viaa ta pctoas, incepe prin indeprtarea inveliurilor pcatului aa cum ar indeprta cineva straturile de pmant pentru a scoate la iveal comoara ingropat dedesubt. Trupul Mai intai de toate, urmrete trupul. Refuz-i desftrile i plcerile, mrginete-i ingduinele chiar i in cele mai fireti trebuine; lungete ceasul de priveghere, impuineaz-i hrana obinuit, adaug osteneal peste osteneal. Mai ales, in orice chip vrei sau poi s o faci - slbete trupul, subiaz-i grosimea. Prin aceasta sufletul se va elibera din legturile materiei, va deveni mai plin de energie, mai uor i mult mai deschis lucrrilor bune. Trupul material care domin asupra sufletului odrslete in acesta propria sa amorire i moleeal.

Nevoinele ascetice trupeti slbesc aceste legturi i le inltur urmrile. E adevrat, nu orice pctos triete fr de infranare sau ii rsfa trupul. Dar ar fi cu anevoie s aflm vreun om cu via normal care s nu aib nimic de fcut pentru a-i stpani trupul, odat ce dorina de mantuire i-a atins inima. Iar rostul e plin de ineles - schimb in intregime lucrarea aceluia. Ceea ce ai fcut mai inainte din obinuin sau pentru c ii susii indeletnicirile obinuite, acum f cu unele schimbri i cu un plus de asprime, de dragul mantuirii - iar lucrul acesta va avea urmri imediate. Grijile i mprtierea minii Trupul impovreaz sufletul din afar; grijile i gandurile risipite il apas din luntru. S presupunem c trupul deja s-a smerit - primul pas a fost fcut. Dar alte dou obstacole despart sufletul de sine insui. Grijile nu las deloc timp pentru lucrarea luntric. Cand se ivesc, ai un lucru in maini i alte zece in minte. De aceea ele man pe om tot inainte, fr a-i da prilej s se uite inapoi i s se vad. Prin urmare, trebuie s lai deoparte grijile o vreme, pe toate, fr nici o excepie. Ai s te apuci iari de treburile tale obinuite mai tarziu, dar acum las-le s inceteze, arunc-le din maini i d-le afar din minte. Odat ce grijile au incetat, vartejul persist in cap - un gand dup altul, unul de acelai fel, altul cu totul potrivnic. Sufletul se risipete, iar mintea se rsucete incoace i incolo, fr a-i ingdui astfel s pstrezi ceva mai trainic i mai statornic. Adun fiii acetia risipii ai ti intrunul singur, aa cum pstorul ii strange turma sau cum lentila adun razele imprtiate, i intoarce-i asupra ta insui. Voina de a ptrunde mai adanc in tine insui i a lucra asupra ta, de a stvili grijile i gandurile risipite, cere desigur negreit urmtoarele inlesniri: pe de o parte insingurare, iar pe de alta incetarea oricror preocupri obinuite atat personale, cat i sociale. Mai intai, aceast smerire a crnii are nevoie de o schimbare in felul in care ii implineti trebuinele fireti, in acest sens, cel mai prielnic timp pentru a-i schimba viaa, trebuie socotit in vremea postului, mai ales in Sfantul i Marele Post. Totul ajut la aceasta in timpul Postului acas, la biseric i chiar i in societate9 , in aceast perioad totul este socotit ca o pregtire pentru pocin. La fel, asta nu inseamn c atunci cand gandul cel bun de a-i schimba viaa a venit, trebuie s ii amani implinirea pan cand va incepe Postul. Tot ce se cere in aceast vreme poate fi svarit oricand altcandva, i in afara posturilor. Dar cand a sosit Sfantul i Marele Post e un pcat s iroseti prilejul de a te ingriji de mantuirea sufletului tu, aa cum a fost irosit altdat. Dac cineva, care a primit gandul mantuitor de a-i schimba viaa, dar in afara Postului, e impiedicat de modul su de via s il i implineasc, ar fi mai bine pentru el s se retrag o vreme intro mnstire. Acolo ii va fi mult mai lesne s se stpaneasc. {Nota 9 : desigur c Sfantul Teofan se refer la o societate ortodox, cum era in Rusia prerevoluionar [n. tr. in englez]}. Nepurtarea de grij, nepsarea i orbirea Acum stai fa-n fa cu inima ta. Inaintea ta se afl omul tu luntric, cufundat in somnul adanc al nepurtrii de grij, nepsrii i orbirii, incepe s-l dezmeticeti. Gandul cel bun care a venit, deja l-a necjit un pic. Pete spre aceasta cu ndejde tare i cu struin sufleteasc neslbit, cu toat luarea-aminte i incepe s te sileti cu tot felul de imagini, mai mult sau mai puin tari i infiortoare, primindu-le pe toate in starea ta luntric de a fi.

Mai intai, indeprteaz vlurile de pe ochii minii tale, care o in intr-o stare de orbire. Dac omul nu leapd pcatul i nu fuge de el, aceasta e pentru c nu se cunoate pe sine i primejdia in care se afl din pricina pcatului su. Dac ochii i-ar fi deschii, ar fugi de pcat ca de o cas cuprins de flcri. O asemenea orbire este urmarea nelurii-aminte la sine insui - omul nu se cunoate pe sine pentru c nu a intrat niciodat in sine i nici nu s-a gandit vreodat la sine sau la starea sa moral, ins in cea mai mare parte intunecarea ii este intreinut de anumite convingeri oarbe despre sine insui. Omul ii ese o plas de ganduri, in care se inchide sistematic pe sine. Pesemne c aceste ganduri nu sunt decat ca nite plase de pianjen - adic sunt cu putin doar in mic msur i totui mintea niciodat nu le desface cu grij, iar inima vorbete cu mult trie despre realitatea i preyena lor. Aceasta e amgirea moral sau prejudecata ce se nate din amestecul inimii in lucrurile minii. Tocmai de aceea e nevoie s unim o anumit cumptare i inelepciune cu luarea-aminte in acest moment, lepdand orice inelciune a inimii inrite. Dac inima vrea s simt ceva in clipa cu pricina, s simt atunci sub inraurirea puterii de inchipuire a minii i nu doar prin ea insi, ca i cum ar lua-o de capul ei. Altfel, iari va sili mintea s-i inchipuie lucrurile aa cum ii plac ei; iari va sili mintea s se supun inimii, pricinuind neoranduial i rvire in inelegere i, in loc s o lumineze, doar o va scufunda intr-o orbire i mai adanc. 3. Gndurile care in omul n orbire Punandu-te acum intr-o astfel de imprejurare, incepe s aduci pe teren neutru diferitele ganduri care te in in orbire i supune-le unei judeci aspre i nefarnice. Mulumirea de sine cu Sunt cretin Tu zici Sunt cretin i te mulumeti cu asta. Aceasta e prima amgire - s-i insueti darurile i fgduina cretinismului, ins fr nici o grij pentru a inrdcina in tine adevratul cretinism; sau sa-i adaugi ceea ce nu poi dobandi decat prin vartutea i vrednicia cea din luntru. Arat-i singur c e o amgire s ndjduieti intr-o simpl denumire, c Dumnezeu poate ridica fiii lui Avraam i dintr-o piatr i c poate lua fgduina de la tine oricand, atata vreme cat cele de trebuin pentru a avea parte de ea nu sunt implinite degrab. Mai ales, caut s inelegi ce inseamn s fii cretin, unete-te cu acest ideal i vei vedea cat mai ine aceast proptea a orbirii tale. ,,La urma urmei, nu suntem noi cei mai ri ,,La urma urmei, nu suntem noi cei mai ri, mai tim cutare sau cutare lucru i dac ne gandim la cele pe care le urmrim, vom fi in stare s judecm corect. Ne vedem de treburile noastre nu fr de chibzuial sau pricepere, aa cum fac alii. Aa se ineal unii prin propria lor apreciere psihologic. Alii, dimpotriv, sunt inelai de infiarea trupeasc - putere, frumusee i form. Atat unii, cat i ceilali sunt cu atat mai orbii cu cat se inal mai presus de cei din jur. Trebuie s te asiguri c: 1) Inzestrrile firii oricum nu au nici o valoare moral, cci nu sunt o facere a mainilor noastre, ci ne sunt druite de Dumnezeu; toate cele ale firii au inc i mai puin valoare in cretinism, pentru c firea a fost pervertit prin pcatul strmoesc. Sfinete toate bunele tale inzestrri prin credina in Hristos Mantuitorul i printr-o via pe msura acestei credine i abia dup aceea socotete-le bune.

2) Iari - ai fcut tot ceea ce poi i trebuie s faci dup msura darurilor tale? i se va cere mai mult cu cat i s-a dat mai mult. Grija s-i fie nu la talente, ci la punerea lor in lucrare. Ai ceva s ari pentru ele? E catigul pe msura cheltuielii? 3) Cat despre cine tie ce daruri trupeti sau intampltoare, nu e nimic de zis. Undeva Sfantul Ioan Gur de Aur vorbete despre un om care laud pe un altul pentru infiarea deosebit, maiestatea sa, avuiile, palatul, caii de ras i celelalte; dar apoi, il intreab pe acela: Dar de ce nu-mi spui nimic despre omul insui? Tot ce mi-ai infiat nu e el. 4) N-avem ins nici o pricin s ne uitm la alii - mai bine s ne ingrijim de noi inine. Fiecare va rspunde pentru sine insui. Privete-te pe tine, i separandu-te de ceilali, judecte numai pe tine fr a te raporta la ei. Dar dac chiar vrei s te pui alturi de alii, atunci compar-te cu sfinii cei bineplcui lui Dumnezeu. Ei sunt legea cretin cea vie i pild pentru cei ce vor s se mantuiasc. Dac te vei judeca prin asemuire cu ei, nu vei mai grei. Nu suntem chiar aa de ri Nu suntem chiar aa de ri: din cate se vede nu facem nici un lucru de ruine i nici alii nu ne socotesc chiar aa de ri i nu ne lipsesc de respectul i consideraia lor. i pe langa asta, nu sunt chiar oameni de rand, ci persoane insemnate. Cel mai gros i mai intunecat vl al orbirii este tocmai aparenta bun-cuviin a purtrii din afar i legturilor cu cei din jur! Si fie cat mai limpede c cele din afar nu au nici o insemntate fr cele din luntru. Buna purtare in afar e frunza, in vreme ce buntatea dinluntru e road. Frunzele smochinului fgduiau road, dar Mantuitorul, neafland nici una, l-a blestemat. Acelai lucru se intampl i cu orice om cu o bun randuial exterioar, dar care st inaintea feei lui Dumnezeu fr o inim cu adevrat bun i temtoare de El. D-mi. fiule, mie inima ta (Pilde 23, 26) i-a spus Domnul celui inelept [lui Solomon]. Din inim iese tot binele i tot rul. Dup cum i-e inima, aa eti i tu inaintea Domnului. Dac inima i-e mandr, atunci oricat de smerit te-ai arta in afar, Domnul tot mandru te va socoti. Aa e i cu orice altceva. i judecarea altora e ineltoare. Ceilali nu ne cunosc, dar se poart bine cu noi, fie pentru c ne socotesc buni, fie pentru c respect regulile de politee. Oare nu se mai intampl c cei dimprejurul nostru ne vd rutatea, dar nu ne-o vdesc din cine tie ce socoteli ale lor? i nu se mai intampl c unii, vzand rul din alii, ii laud pentru aceasta, dand astfel oarecare sare i piper necuviinei lor? Iar nebunii care-i ascult continu fr s se opreasc, scufundandu-se din ce in ce mai adanc in nebunie i rutate; cci, atunci cand cineva vede pe cei din jur zambind cu plcere la faptele sale, inainteaz in cile cele rele cu o anumit mulumire de sine. Oare nu tot aa am face i noi dac am sta s ascultm cu atata grij cum ne socotesc i ne judec alii?! Aadar, rutatea e in mine - dar ce, eu sunt singurul? Ei bine, deci e rutate in mine - dar ce, eu sunt singurul? Cutare e la fel i tot aa e i cellalt i chiar i sta. i mai sunt o mulime de oameni ri, chiar mai ri decat mine Aa ne orbim singuri cu obinuina pcatului din jurul nostru. Lmurete-te pe tine insui c numrul mare al pctoilor nu schimb cu nimic legea dreptii i nici nu uureaz pe nimeni de rspunderea pe care o are. Dumnezeu nu se uit la numr. Dac toi au pctuit, El ii va pedepsi pe toi. Privete cai oameni s-au nscut inainte de potop i toi au pierit, afar de opt suflete. In Sodoma i Gomora cinci orae au fost arse prin foc din cer i nimeni nu s-a

izbvit afar de Lot i fiicele sale. Chinurile din iad nu vor fi deloc mai uoare doar pentru c acolo se chinuiesc ataia - dimpotriv, oare aceasta nu va spori chiar chinul fiecruia? 4. nceteaz a te mai ndrepti n pcate i ocup-te de orbirea ta Cu aceste ganduri i altele asemntoare, grbete-te s risipeti ceaa cugetrii pgubitoare care te ine in orbire i nu te las s te vezi aa cum eti. F din aceasta elul acestei lucrri de seam asupra ta - s ajungi pan intr-acolo, incat s contientizezi starea primejdioas in care te afli. Vei ajunge firesc la aceasta cand vei incepe s indeprtezi unul dup altul acele lucruri care ii intreineau orbirea. Puin cate puin vei incepe s nimiceti ndejdea deart in tine insui sau in cele ale tale; incetul cu incetul vei inceta s te mai indrepteti pentru pcate, adic vei pune capt acestei porniri de a te indrepti mereu i in orice privin. Incredineaz-te c ceea ce numeti tu cretinismul tu nu inseamn nimic; c, dac eti ru, inzestrrile tale intelectuale i trupeti mai degrab te mustr decat s te indrepteasc; c, dac inima nu i-e in bun randuial, purtarea ta bun exterioar nu e decat un balci prin care il batjocoreti pe Dumnezeu, c nici laudele celorlali, nici cercul larg de prieteni la pcat nu te vor apra de mania i judecata lui Dumnezeu, incetul cu incetul te vei despri de gandurile tale i nu va mai rmane decat unul - un singur gand inaintea ochilor minii i contiinei tale, care va gri rspicat impotriva ta, mai ales dup ce te vei fi unit cu ceea ce se ateapt de la tine s fii in Hristos. Vei descoperi c te-ai abtut mult de la imaginea pe care o aveai mai inainte despre tine. Ca urmare, dac in tine contiina nu va lucra impotriva ta, vei deveni in chip firesc nesigur de tine insui. Desprit de toi i lipsit de orice sprijin de mai inainte, ar trebui s fii copleit de simul primejdiei in care te afli. Ar trebui s te sarguieti in orice chip ii st la indeman s lucrezi asupra orbirii tale inainte de a ajunge in aceast stare-limit. Renaterea acestui simmant e intotdeauna pragul de cdere al pcatului, aa cum in rzboi cltinarea irurilor inamicului e semn c in curand acesta va fugi. 5. Cum s-i nmoi inima mpietrit In chiar clipa primirii pan i a celei mai uoare simiri a pctoeniei tale i a primejdiei de a mai zbovi in ea, adancete-te tot mai mult in tine insui i cu o putere de cuget inc i mai mare biruiete-te cu ameninri i imagini care zguduie; i, folosindu-te de ele, clintete i inmoaie inima ta impietrit, aa cum un ciocan greu sfram piatra cea vartoas. Adu-i aminte de soarta ta Adu-i aminte de soarta ta. Spune-i: Vai, curand va veni moartea, inc un cunoscut deal tu moare; oricand poate fi ceasul tu. Nu te instrina de ceasul acesta al morii. Gandete-te c ingerul morii deja a fost trimis; vine i se apropie. Sau inchipuie-i c eti un om care are deasupra capului su atarnat o sabie, gata s il taie. Apoi, gandete-te bine ce va fi cu tine la vremea morii i dup aceea. Judectorul st inaintea uilor (lacov 5, 9). Pcatele tale ascunse vor fi mustrate inaintea ingerilor i a tuturor sfinilor. Acolo vor fi cu toii de fa, vei fi singur cu faptele tale. Ele fie te vor osandi, fie te vor indrepti. Ce e raiul, ce e iadul! in rai e fericirea cea de negrit; in iad e chin fr uurare i fr de sfarit - poart pecetea izgonirii de ctre Dumnezeu. Caut s simi toate acestea cu putere i silete-te s rmai in ele pan ce te vei umple de fric i cutremur.

Gndete-te la Dumnezeu i aeaz-te naintea feei Lui Apoi intoarce-i gandul ctre Dumnezeu i aeaz-te aa cum eti, intinat i impovrat de multe pcate, inaintea feei Lui, a Celui prezent pretutindeni, atottiutor, intrutot indurat i indelung-rbdtor! Inc vei mai supra ochiul lui Dumnezeu cu infiarea ta pctoas, prihnit? Inc ii vei mai intoarce cu neruinare spatele Celui ce cuprinde toate i de pretutindeni? Tot ii vei mai astupa urechile la glasul printesc care te cheam cu atata mil? Oare tot vei mai respinge mana intins pentru a te primi? Inelege singur toat aceast nebunie i grbete-te s trezeti i s intreti in tine dumnezeiasca mil i durere. Urc cu gndul pe Golgota i rstignete-te Adu-i aminte c eti cretin, rscumprat prin Sangele lui Hristos, curat prin apa Botezului. Ai primit darul Duhului Sfant; ai ezut la masa Domnului i eti hrnit cu Trupul i Sangele Su. Iar tu ai nesocotit toate acestea de dragul pcatului care le ucide! Urc-te in gand pe Golgota i inelege urmrile pcatelor tale. Tot vei mai rni fruntea Domnului cu spinii pcatelor tale? Inc il vei mai intui pe Cruce, ii vei mai strpunge coasta i batjocori indelunga Sa rbdare? Sau poate nu vezi c pctuind iei parte la chinuirea Mantuitorului i astfel vei avea parte de soarta chinuitorilor. Dar dac vei lepda pcatul i te vei ci, te vei imprti din puterea morii Lui. Alege una din dou:fie rstignete-L, apoi pieri venic - fie rstignete-te i motenete cu El viaa cea venic. Gndete-te la pcatul pe care l faci - urte-l i respinge-l Pe urm gandete-te ce este pcatul de care te ii. Este un ru mai nimicitor decat toate relele.lumii. Te desparte de Dumnezeu, ii prpdete sufletul i trupul, ii chinuie contiina, aduce asupra ta pedeapsa lui Dumnezeu in viaa de aici i in clipa morii; iar dup moarte te arunc in iad, inchizandu-i raiul pentru totdeauna. Ce fiar e pentru oameni! Gandete-te bine la tot rul pcatului i silete-te s-l urti i s-l alungi. Privete pcatul din punctul de vedere al diavolului La urm, privete pcatul din punctul de vedere al diavolului, primul lui nscocitor i rspanditor i vezi pentru cine lucrezi pctuind. Dumnezeu a fcut i va face totul pentru tine, dar tu nu vrei s ii placi. Diavolul nu a fcut nimic pentru tine, doar te asuprete cu pcatul, dar tu cu mult ravn i fr de odihn lucrezi pentru el. Prin pcat tu il ajui, iar el ii face ru. Te momete la pcat fgduindu-i dulceaa acestuia, dar pe cei ce cad in pcat ii chinuie i ii muncete. Aici te incredineaz c pcatele tale nu-s nimic, dar acolo i le va pune inainte spre ocar, ca lucruri de cea mai mare insemntate. Salt de bucurie rutcioas atunci cand cineva cade in mrejele pcatului i se impotmolete in ele. inelege toate acestea i ridic-te cu ur impotriva acestui urator de oameni i a tuturor faptelor lui. Cand vei adanci astfel in inima ta, unul dup altul, acele simminte care o inmoaie i care nasc cina - groaza i frica, mahnirea i amrciunea, dezgustul i ura fa de pcat -incetul cu incetul inima ta se va inclzi i va incepe s mite, iar apoi voina ta slbnogit va incepe s se incordeze i s sar la treab. Dup cum volii din curentul electric transmit o anumit tensiune i imbold trupului, sau dup cum aerul rece i curat al dimineii d prospeime i vigoare, aa i aceast simire care umple sufletul starnete puterea amorit i renate chemarea i hotrarea de a te izbvi din primejdie. Aa va incepe purtarea de grij pentru propria ta mantuire. Pornete cu trie chiar din clipa aceasta.

6. Cum s alungi somnul nepsrii Alung somnul nepsrii. Voina ta a slbit din pricina indelungatei struiri in pcat; acum strange toate gandurile care de obicei deteapt energia. De partea binelui ce duce la mantuire stau frumuseea, folosul, uurina implinirii i indeprtarea piedicilor, mangaierea care st s vin i mai ales porunca. De partea pcatului sunt toate cele potrivnice celor mai de sus. Lmurete-i bine acestea pan cand te vei incredina de ele i vei ajunge intr-o stare de incordare hotrat, gata de a purcede la treab. Spune sufletului tu: 1) Trebuie sa alegi una sau cealalt: fie s pieri venic i atunci rmai cum eti, iar dac nu vrei aceasta, atunci pociete-te i intoarce-te ctre Domnul i ctre poruncile Sale. i de ce s intarzii? Cu cat lai lucrurile s ajung mai departe, cu atat mai rele vor deveni. Gandetete c moartea st la u. 2) Chiar e atat de greu? Trebuie doar s incepi, urnete-te din loc. Domnul e aproape i ajutorul Su e gata pentru tine in orice clip. 3) i ce binecuvantare! Vei arunca acel jug i acele lanuri grele i vei iei la libertatea fiilor lui Dumnezeu. 4) De ce te chinui singur de parc i-ai fi vrjma? Nu ai linite nici ziua, nici noaptea, in jurul tu e numai tulburare i nelinite, intoarce-te o clip ctre tine insui i toate acestea vor disprea i vei simi bucuria de a tri. 5) Totul in jurul tu e via i totul te cheam la via. Dumnezeu nu e Dumnezeul celor mori, ci al celor vii. i tu te poi imprti din preaplinul vieii Lui. Mergi i bea din izvoarele apei celei vii. Atunci cand omul se afl pe muchie de cuit - ori piere, ori ii schimb viaa intotdeauna energia i se va starni in voina cea slbnogit. Simmantul crurii de sine te va pune neintarziat in lucrare. Dup aceea, amintete-i ce mare binecuvantare te ateapt dup ce ii vei schimba viaa spre mai bine, cat de uor e s o faci i cat trie i chemare ai pentru a o face; i ai la indeman toate mijloacele de a o face. Privete doar cai oameni buni in cer i pe pmant vor fi bucuroi s i se alture. Te vor purta pe brae i vei avea bucuria de a vieui laolalt cu toi cei ce vieuiesc in Hristos Iisus Domnul nostru. Adu-i aminte de acestea i voia slbnogit se va ridica singur din ran, iar genunchii ti slbii se vor intri. 7. Ostenete-te fr rgaz Pentru aceasta ostenete-te i vei fi din ce in ce mai in msur s alungi orbirea, nesimirea i nepsarea. Dar ostenete-te i iar ostenete-te fr rgaz, in sufletul pctos exist acea inelare care incearc tot ceea ce poate pentru a-l indeprta de la lucrarea mantuirii. Apropiete de ea, pune stpanire pe ea i cucerete-o, nu se va impotrivi - pur i simplu nu vrea s fac treab. Nimeni nu poate s fie stpan peste viaa ta luntric afar de tine insui. Intr in luntrul tu i lupt cu tine insui: dezmeticete-te, instruiete-te, f treab cu tine insui inaintea feei lui Dumnezeu; hotrte-te i convinge-te. Tocmai de aceea spunem c in cele ce in de convertire, impreun-cugetarea cu propriul sine e singura cale. Dac tu insui nu cugei i nu gandeti la aa ceva, cine s o fac in locul tu? De aceea i s-a spus: Cuget, gandete, incearc s inelegi. Ce mare binecuvantare e pentru un pctos dac decderea lui nu a reuit inc s sting cu totul lumina cunoaterii adevrului din el. S zicem c obiceiurile ii sunt stricate, simmintele necurate - dar dac inelegerea sntoas inc mai struie in suflet, tot a mai rmas ceva de fcut celui ce a inceput s cugete la mantuirea sa. Cand ins nici aceasta nu mai exist, cand pan i mintea a deczut, acela fie va cdea in indoial, pierzandu-i

convingerea, fie va primi vreo invtur in intregime rstlmcit. Atunci, omului nu i-a mai rmas nimic de folos in cele ale lui; e nevoit s recunoasc faptul c s-a stricat din cretet pan in tlpi, in parantez fie spus, puini ajung atat de departe. Cat despre cei care intradevr ajung pan acolo, dac mai e vreo ndejde pentru convertirea lor, aceasta s fie doar prin lucrarea deosebit i fulgertoare a harului lui Dumnezeu. Cei mai muli pctoi nu-i pierd credina sau concepiile sntoase potrivit Apostolului, judecata, ci doar se stric din punct de vedere moral. Pentru acetia e destul s se curee prin indeprtarea intunericului din mintea lor i prin intrirea credinei slbite de neluarea-aminte i nepurtarea de grij fa de faptele bune. Aeaz-te i gandete-te singur la ceea ce ar trebui s crezi, cum ar trebui s trieti i in ce ar trebui s ndjduieti, potrivit Simbolului Credinei i poruncilor Domnului. Dac nu te descurci, uit-te prin catehism; dac nici aa nu reueti, intreab pe cineva mai ales pe printele tu duhovnicesc. Cand vei face aa, adevrul care domnete in tine va birui i va incepe cu mult trie s arunce afar faptele, pornirile i simmintele necuvioase care te-au stpanit. Apoi ii va fi uor s cugeti, s-i descoperi orbirea, s spulberi nesimirea i s izgoneti nepsarea. 8. Cuget la mntuire Dei apar nenumrate probleme i cer s te gandeti la ele, s nu crezi c numai cei instruii ar fi in msur s o fac. Oricine poate cugeta la mantuire, chiar i copiii. Nu e acelai lucru cu gandirea academic, savant. Orice adevr care intr in minte ii va descoperi neintarziat fapta pe care o cere. Nu trebuie decat s fii sarguincios, s reaprinzi in tine dorina sincer de bine i s fii gata a implini poruncile adevrului.10 (Nota 10: In astfel de clipe nu va fi niciodat de prisos s ai la indeman scrieri de suflet folositoare. Toate problemele pe care trebuie s le lmureti sunt limpezite cu mult pricepere i trie in ele. De nepreuit, in aceast privin, printre scrierile Sfantului Tihon [de Zadonsk] sunt articolele despre pcat, orbire, iertare, cele pentru cei ce nu se pociesc i scrisorile de chilie [de povuite, sfat i indrumare]. De mare ajutor este i o Antologie de scrieri patristice care se cheam Deteapt-te, cel ce dormi). Numai c toat aceast lucrare de lmurire trebuie fcut in aa fel incat s ii ating inta - s mite sufletul i s-l trezeasc, in acest scop: 1) Cand cugeti, nu te complica singur, punand tot felul de intrebri, ci, dup ce i-ai lmurit o problem, pune-o la inim in felul in care simi c o va mica cel mai mult i contempl-o indelung astfel. 2) Nu trece iute de la un gand la altul. Acest lucru mai degrab ii va risipi gandurile decat s i le adune i va influena i sufletul. Soarele n-ar mai inclzi nici mcar o fptur din cele de pe pmant dac doar le-ar intalni in treact. Msura cugetrii la un lucru sau la altul s fie simirea. Adu fiecare gand in simire i nu-l lsa s dispar pan cand nu va ptrunde in inim. 3) Dac e cu putin, nu lsa gandul simplu, doar in forma in care a fost cugetat, cum s-ar zice, ci invemanteaz-l intr-o imagine oarecare i apoi du-l in minte pentru a-i fi o amintire cat mai statornic. Ar fi inc mai bine dac ai putea aduna mai multe astfel de imagini cutremurtoare intr-una singur. De pild, Sfantul Tihon, pentru a intipri in mintea pctosului gandul despre starea sa primejdioas, spune: Deasupra st spada adevrului, dedesubt e iadul gata s te inghit; inainte-i st moartea, in urm - mulimea pcatelor, iar de-a dreapta i de-a stanga ta sunt cetele cumpliilor vrjmai. Oare chiar poi s rmai

nepstor? Aceast imagine este uor de ineles i de reinut i are o inraurire foarte puternic i mictoare. 4) Cazi la pmant, f metanii - multe, multe - i bate-te in piept. Nu lsa rugciunea cat timp se mic. Cand se rcete, incepe iari s cugei i apoi revino iar la rugciune. 5) Atat la rugciune, cat i in cugetare, suspin i zi adesea: Ai mil de zidirea Ta, Stpane! Doamne, milostiv fie mie, pctosului! Dumnezeule, mantuiete-m! Doamne, grbete s vii in ajutorul meu! Amintete-i cantrile bisericeti care mic sufletul i cant-le: Iat, Mirele vine in miezul nopii La mulimea faptelor mele celor rele, cugetand eu ticlosul Suflete al meu, suflete al meu, scoal-te! Pentru ce dormi? i altele asemenea. 9. Harul lui Dumnezeu alege mijloacele binecunoscute Silete-te in felul acesta, bate neincetat la poarta milostivului Dumnezeu. Ce cutm prin nevoinele noastre? Harul care trezete. Harul lui Dumnezeu este obinuit s aleag, pentru a lucra asupra noastr, acele mijloace binecunoscute, cum s-a artat in descrierea micrilor deosebite ale harului dumnezeiesc. Aadar, folosete tu insui aceste mijloace asupra ta i lucreaz sub pecetea i inraurirea lor. Pesemne c o raz de har va cdea i asupra ta, aa cum a czut i asupra altor pctoi ca tine. l) Harul lui Dumnezeu a ales pentru lucrarea Sa bisericile i praznicele bisericeti. i tu ar trebui s mergi la biseric i, cu rbdare, cu luare-aminte i evlavie, s asculi slujbele; cci biserica i arhitectura ei, randuiala slujbelor, cititul i cantarea - toate acestea pot avea urmri. Nu e de mirare c dei intri in biseric pustiu, vei iei din ea zmislindu-se in tine duhul mantuirii. 2) Harul a lucrat prin Cuvantul lui Dumnezeu. i tu ar trebui s-l iei i s-l citeti. Poate c i tu vei intalni un fragment care te va frapa cum s-a intamplat cu Fericitul Augustin cand a deschis Noul Testament. 3) Inimile altor pctoi s-au muiat prin convorbiri cu oameni evlavioi. Du-te i tu i vorbete. Auzind unul dup altul cuvintele discuiei, oare unul nu va ptrunde in tine pan la despritura sufletului de duh, dup gandurile inimii? Poate c un cuvant viu, inclzit prin iubire, va intra adanc in inima ta i va nrui cetatea intrit a pcatului dinluntru. 4) Rugciunea srmanilor are mult putere. Mergi i inmulete milosteniile tale: terge lacrimile celor nefericii, adpostete dac poi pe cei lipsii. Suspinele rugciunilor celor impovrai ajung la ceruri i trec prin cerurile cerurilor. Oare nu-i vor aduce i ie inger cluzitor cum i-a adus lui Cornelie sutaul? Lucrand aceste fapte i alte asemenea, vei intra in legtur cu vasele i purttorii harului. Poate c roua sa inviortoare va pogori asupra ta de undeva i va da via seminelor ingheate ale vieii duhovniceti. S umblm cuviincios, ca ziua: nu in ospee i in beii, nu in desfrnri i fapte de ruine, nu in ceart i in pizm; ci imbrcai-v in Domnul nostru Iisus Hristos i grija de trup s nu o facei spre pofte (Romani 13, 13-l4). Acest verset a insemnat un punct de cotitur in viaa sa, cand s-a convertit definitiv. 10. Ateapt s te cerceteze Dumnezeu Aadar, ai primit gandul de a-i indrepta viaa i starea moral. Izgonind cu putere amanarea, smerete i subiaz trupul prin nevoine ascetice trupeti, indeprteaz-te de griji i tulburri incetand a mai lucra treburile tale obinuite i insingurandu-te, iar apoi, luand bine aminte la acele ganduri mantuitoare de suflet, silete-te s risipeti toat orbirea, nesimirea i

nepsarea prin cugetare sau interiorizare, adugand mereu rugciune i cutand a te afla sub inraurirea acelor prilejuri pe care le alege dumnezeiescul har pentru a lucra asupra sufletelor pctoase. Ostenete-te, silete-te, caut i vei afla; bate i i se va deschide. Nu slbi i nu dezndjdui. Amintete-i ins, in tot acest timp c aceste nevoine nu sunt decat lupta i strdania noastr de a primi harul; ele nu sunt harul insui, pe care inc nu-l avem. Nu am dobandit inc lucrul cel mai de seam: trezirea prin har. Lucrul vdit, fie c ne rugm, cugetm sau facem altceva - impingem in inimile noastre ceva din afar, cumva strin. Uneori, se intampl ca, potrivit cu intensitatea nevoinei noastre, o anumit tensiune nscut din aceasta s biruiasc asupra celor statornicite in adancul inimii, numai c inima o respinge din pricina acelei reineri a ei fa de orice lucru strin i nefamiliar. E ceva asemntor felului in care un b cufundat in poziie vertical in ap, este impins direct in sus. Imediat dup aceea, in suflet apar o rceal i o frmantare - semn vdit c nu a fost nici o clip lucrarea harului, ci numai silina i osteneala noastr. Aa c nu te mulumi numai cu aceste nevoine, ca i cum ele ar fi fost ceea ce cutai. Ar fi o greeal primejdioas! La fel de primejdios ar fi s crezi c urmeaz vreo rsplat pentru aceste osteneli, iar harul va fi trimis automat asupra ta. Cu desvarire nu! Ele nu fac decat s te pregteasc a-l primi, ins darul in sine atarn cu totul de Cel Care druiete. Astfel, intrebuinand neincetat mijloacele de mai sus, cuttorul trebuie s struie, ateptand ca Dumnezeu s-l cerceteze, lucru care - in treact fie spus - nu se va petrece la vedere, ci, cand va fi, nimeni nu va ti de unde a venit. Cand sosete i clipa acestei treziri prin har, abia atunci vor incepe adevratele schimbri luntrice ale vieii i purtrilor omului. Fr aceasta nu ne putem atepta la nici o sporire, ci numai la incercri nereuite. Martor st Fericitul Augustin, care s-a ostenit i a ptimit indelung, dar nu a reuit s se biruie decat cand a venit harul i l-a cuprins. Nevoiete-te cu ndejde i credin tare. Harul va veni i le va impca pe toate. 11. Ce este trezirea prin har? E firesc s ne punem intrebarea: ce este trezirea prin har? in ce stare il aduce pe pctos? i prin ce se deosebete aceast stare de alte stri similare? Este nevoie s cunoatem trsturile proprii acestei treziri atat pentru a nu o lsa s treac fr de roade, cat i pentru a primi vreo stare fireasc in locul ei. Starea sufletului trezit prin har poate fi deosebit de celelalte prin compararea ei cu starea potrivnic a sufletului pierdut in somnul pcatului. Simmntul atrnnd de Dumnezeu reapare Pcatul desparte pe om de Dumnezeu. Cel ce a prsit pe Dumnezeu pentru pcat nu va mai pricepe atamarea vieii lui de Dumnezeu, triete cum ii place, ca i cum nu ar fi al lui Dumnezeu i nici Dumnezeu al lui. Este asemeni unui rob indrtnic care fuge de stpanul su. Acum, piedicile au fost indeprtate. Simmantul atarnrii de Dumnezeu reapare. Omul inelege limpede supunerea sa desvarit fa de Dumnezeu i uriaa rspundere pe care o are ctre El. Inainte, cerul nu era pentru el decat un acopermant greu de aram, intins peste capul lui; dar acum cateva raze de lumin strpung acest vl intunecat, artandu-i-L pe Dumnezeu Stpanul i Judectorul, inluntrul su se trezete cu putere mult cunoaterea lui Dumnezeu in plintatea desvaririi Sale, iar Dumnezeu intr fr opreliti in suflet, umplandu-l in intregime. Aceasta este temelia i puterea pentru viitoarea via duhovniceasc.

Omul i vede urenia luntric Mai intai de toate, pcatul a scufundat omul in orbire, nesimire i nepsare, in clipa de inraurire a harului, aceast intreit piatr de moar inepenit cade de pe sufletul inlnuit. Acum, omul vede desluit toat uraenia dinluntrul su i nu numai c o vede, ci o i simte, inelege primejdia care-l pandete, incepe s-i fie ruine de sine i s poarte grij de soarta sa. i nu numai c il cuprinde ruinea, dar prin simul de rspundere inaintea lui Dumnezeu, teama, chinul i dezndejdea incep s ii loveasc inima. Contiina il mustr neincetat. Omul simte o anumit dulcea a vieuirii celei dup Dumnezeu Acum simte o anumit dulcea a vieuirii celei dup Dumnezeu, incredinandu-se de zdrnicia vieii pctoase i scarbindu-se de ea ca de o mare a rutii, presimte c bucuria i mangaierea sunt ascunse pe tramul buntii care i se descoper acum ochiului su duhovnicesc. Ea i se arat ca un pmant al fgduinei, ca un liman linitit, departe de toat tulburarea, in fond, presimirea care se ivete in sufletul pctos nu este o manifestare pe care s o poat provoca omul prin propriile sale puteri. Este binecuvantarea lui Dumnezeu, aflat in stpanirea Lui, iar a cugeta la ea nu e totuna cu a o simi aievea. Dumnezeu insui duce duhul omului in vistieria Sa i ii d acestuia s guste din buntile ei. Eliberat de sub tirania pcatului, sufletul este liber s aleag Observai cat de necesar este aceast lucrare a harului pe drumul eliberrii sufletului de sub stpanirea pcatului. Scopul harului detepttor i puterea lui constau in a-l trage pe om dintre colii pcatului i a-l aduce intr-o stare de echilibru intre bine i ru. Talerele balanei voinei noastre, care inclin intr-o parte sau in alta dup cum se mic voina, trebuie s fie acum la acelai nivel. Aa ceva ins nu se poate intampla dac pctosului nu i se d mcar o pregustare cat de mic din dulceaa binelui; dac ea nu i-ar fi druit, atunci, aa cum am artat mai inainte, dulceaa pcatului l-ar ademeni la sine cu mai mult putere decat buntatea; iar alegerea ar inclina in favoarea celei dintai, aa cum se intampl cu cel ce se silete s-i schimbe viaa fr a fi primit ins cercetarea harului detepttor, in privina aceasta exist o lege general: ignoti nulla cupida, adic nu poi dori ceea ce nu cunoti, ins atunci cand harul ii d s guste din dulceaa celor bune, il atrage la sine intr-un chip ce presupune incercarea, simirea i cunoaterea lui. Braele harului sunt la acelai nivel, in acest punct, toat libertatea de a alege este in mainile omului. Trezirea prin har lumineaz totul In acest fel, ca printr-o strfulgerare de lumin, trezirea prin har lumineaz toate cele dinluntru i din afar ale omului. Pre de o clip, ea aduce in inim acea stare din care pcatul a fost izgonit i-l reaeaz pe om in randuiala fireasc a intregii creaii, din care el a czut cu voia lui, prin pcat. Iat de ce aceast lucrare a harului este intotdeauna prevestit printr-o stare de spaim i oc, asemntoare celor pe care le triete cel ce merge repede, adancit in ganduri i cruia dintr-odat ii poruncim cu voce puternic: stai! Dac analizm aceast stare din punct de vedere psihologic, ea nu este altceva decat o dezmeticire a duhului. Este firesc pentru duhul nostru s-L recunoasc atat pe Dumnezeu cat i randuiala inalt sau cealalt fa a tuturor lucrurilor, i s-l inale pe om mai presus de lumea cea vzut, strmutandu-l intr-un tram cu totul duhovnicesc, ins, zcand in pcat, duhul ii pierde puterea i se amestec cu emotivitatea psihologic i prin aceasta cu lascivitatea, pan intr-

acolo incat se pierde in ele. Harul il smulge din aceast stare i, ca i cum l-ar pune intr-un sfenic, il aeaz in templul nostru luntric, rspandindu-i lumina asupra tuturor celor luntrice i putand fi vzut dinuntru. 12. S deosebim strile de deteptare de strile fireti Starea in care este aezat sufletul in vremea trezirii prin har este similar multor stri fireti, de care trebuie s o deosebim. Starea de suprare chinuitoare comparat cu starea de plictiseal In timpul cercetrii harului omul se gsete intr-o stare de chin, de suprare, de amrciune, de nemulumire fa de sine i de starea sa. Aceasta ins nu este totuna cu plictiseala*; aceasta nu are o cauz precis - omul este tulburat i abtut fr a ti de ce sau pentru ce. {* Acest cuvant este in limba rus, tosca i de fapt nu are corespondent in englez. Este un amestec de plictiseal i tristee sau zdrnicie, un sentiment c ne lipsete ceva de care suntem foarte legai [nota traductorului in englez]} Dimpotriv, in cazul trezirii prin har amrciunea are un motiv bine intemeiat i anume acela c L-am suprat pe Dumnezeu i ne-am manjit cu noroiul pcatului. Cea dintai este a sufletului, pe cand cealalt este a duhului; una este chinuitoare, intunecat i ucigtoare, din care pricin se i spune moare de plictiseal, iar cealalt trezete i d via, in viaa de zi cu zi avem parte nu o dat de aceste nedefinite stri de plictiseal, fiecare avandu-i specificul su. Vrednice de luat in seam sunt dorul dup patria cereasc, sentimentul de nemulumire de toate cele zidite, simmantul de pace duhovniceasc. Acestea sunt unele din micrile fireti ale duhului nostru. Cand patimile incep incetul cu incetul s amueasc, duhul slobozete propriul su strigt, intiinandu-ne cu mult putere din inim despre starea umilitoare i inbuitoare in care este inut, intreab de ce nu este hrnit dup cuviin, ci este chinuit cu infometarea. Aceasta este nostalgia paradisului, suspinul pe care Apostolul l-a auzit in toat zidirea. Cu toate acestea, aceasta nu este totuna cu trezirea prin har. Este una din micrile sau funciile fireti ale duhului nostru i in sinea ei i lsat fr sprijin rmane mut i neroditoare. Trezirea prin har este cea care o insufleete, imprtindu-i lumin i via. Tristeea duhului comparat cu dezamgirea fireasc Trezirea prin har este insoit de tristeea duhului, de un semnal de alarm care zguduie contiina; cu toate acestea, este total diferit de dezamgirea obinuit pe care o incercm in viaa de fiecare zi din pricina unor greeli importante sau neinsemnate. Tare ne mai consumm atunci cand spunem sau facem ceva greit; i mai in toate ocaziile cand -cum se spune - ne-am fcut de ruine, ne spunem: Vai, ce ruine mi-e!. ins glasul pe care-l auzim acum nu este cel al contiinei duhovniceti. In primul caz, omul se gandete doar la sine i la relaiile sale vremelnice. In cel de-al doilea, dimpotriv, omul uit de el i toate cele vremelnice i-L vede numai pe Dumnezeu pe Care L-a suprat, precum i relaia sa venic cu El, pe care a rupt-o. In prima ipostaz, omul se apr pe sine i omenescul e cel care poruncete, in a doua el apr pe Dumnezeu i slava Lui. In primul caz se tanguiete pentru c s-a fcut de ruine inaintea oamenilor, in al doilea, se tanguie deoarece s-a fcut de ruine inaintea lui Dumnezeu nu mai are deloc de-a face cu oamenii i nici chiar cu lumea intreag. Cea dintai este suprare fr alinare, a doua este ins amestecat cu o anumit bucurie, pentru c primul se bizuie pe sine i pe ceilali i, cand

temelia aceasta se nruiete, nu mai are nici o cale de scpare. Cea de-a doua este insoit de ajutorul lui Dumnezeu, de Care dorete s nu fie respins; ci ndjduiete in El. Actele fireti ale contiinei le imit pe cele ale adevratei contiine. Am putea spune c i acesta este un act de contiin numai c este denaturat, czut din lucrarea ei fireasc. A deviat, impreun cu duhul, de la menirea ei iniial, din tramul duhovnicesc i a nimerit pe tramul trupescafectiv. A inceput s slujeasc intereselor pmanteti i s-a pervertit intr-o aa-numit contiin lumeasc, care simte mai acut ruinea fa de oameni decat cea fa de Dumnezeu. Simmntul fericirii venice a vieuirii cu Dumnezeu comparat cu ,,izbucnirile dorinelor nflcrate In vremea trezirii prin har inimii i se d simirea unei alte viei, mai pline de bucurie, mai bune, mai apropiate de desvarire, ins aceia care simt elanuri luminoase sau nutresc idealuri nobile (pe care le-am putea denumi micri de idei) nu triesc nici pe de parte aceste simminte. Ele sunt manifestri specifice ale celor care se inal deasupra randuielilor obinuite ale lucrurilor i tind spre infptuirea lucrurilor impuse de har, deosebindu-se foarte mult in ceea ce privete direcia i scopurile. Cele din urm il imping pe om intr-un fel de zon ceoas, in vreme ce cele dintai il intorc pe om ctre Dumnezeu, ii arat pacea care este intru El i-i druiesc s guste din ea. Scopul celei dintai este vieuirea cu Dumnezeu in fericirea venic, pe cand al celei din urm este ceva. Bineineles, este intotdeauna ceva mare i nemaipomenit, ins nu se poate spune nimic in plus pe lang faptul c este ceva. Deosebirea fundamental dintre cele dou este c cele din urm izbucnesc i lucreaz in mod unic la fiecare - duhul inspir o persoan intr-o direcie i o alta in alt direcie, ins cele dintai imbrac in intregime duhul i-l duc foarte aproape de scop, indestulandu-l sau dandu-i s guste din deplina mulumire ce va s fie. Avanturile dorinelor inflcrate sunt, de fapt, rmiele chipului lui Dumnezeu in om; este un chip framiat, de aceea se i arat sub chipul razelor framate i risipite. Aceste raze trebuie adunate intr-un mnunchi - focalizate -iar din concentrarea lor intr-un singur punct se nate o raz ce poate intei focul. Aceast - ca s spunem aa - raz focalizat a duhului unit in ea insi dar risipit in sufletul cu nenumrate fee, produce harul care deteapt sufletul i aprinde viaa duhovniceasc - nu aezandu-l pe om intr-o contemplaie rece, ci intr-o anumit ardere dttoare de via. Aceast concentrare a duhului corespunde simmantului dumnezeirii - este smana vieii duhovniceti. La fel stau lucrurile in natur: nu se ivete via cand puterile ei lucreaz intr-un chip risipit; ins de indat ce puterile superioare se reunesc, se zmislete o fptur nou - de pild, o plant. Tot aa se intampl i in duh. Cat vreme un imbold sau altul risipesc lucrrile, intr-o direcie sau intr-alta, nu exist via intrinsul. Ins cand puterea dumnezeiasc, de sus, a harului se pogoar in acelai timp peste duh, ea ii adun laolalt toate strdaniile i le ine strans unite - dup care vine flacra vieii duhovniceti. Dup aceste semne putem deosebi cu uurin trezirea prin har de manifestrile fireti, ale vieii duhovniceti, intai pentru a nu fi confundate i, mai ales, pentru a nu irosi posibilitatea de a le folosi spre mantuirea noastr. Este necesar s cunoatem aceasta mai ales cu privire la timpul cand harul lui Dumnezeu lucreaz fr vreun efort pregtitor din partea noastr sau fr o putere deosebit. Starea de trezire prin har nu poate trece nebgat in seam, ins e posibil s nu-i dm atenia cuvenit i, dup ce vom fi petrecut o vreme in ea, s ne prbuim iari in obinuitul vartej al micrilor sufleteti i trupeti.

Trezirea prin har nu duce la desvarirea lucrrii de convertire a pctosului, ci doar ii pune inceput; urmeaz nevoina foarte migloas asupra sinelui. De altfel, toate cele referitoare la nevoin se desvaresc prin dou momente de rscruce: mai intai prin micarea ctre sine, iar pe urm prin indeprtarea de sine i micarea ctre Dumnezeu. Prin cea dintai omul dobandete stpanirea pierdut asupra sinelui, prin cea de-a doua se aduce jertf lui Dumnezeu - o ardere-de-tot a libertii. Cu prima micare, el ajunge la hotrarea de a prsi pcatul, iar cu a doua el se apropie de Dumnezeu i fgduiete s I se afieroseasc numai Lui pan la sfaritul vieii. VII. Urcuul pn la treapta prsirii pcatului i a hotrrii de a duce o via bineplcut lui Dumnezeu 1. Urcuul pn la hotrrea de a prsi pcatul Indiferent dac harul lui Dumnezeu a cercetat o persoan de la sine sau fiindc ea l-a cutat i l-a aflat, starea in care este adus ea i urmrile pogorarii harului sunt aceleai i intr-un caz i in cellalt. Cel ce a fost deteptat din intuneric se afl acum la mijloc, intre pcat i virtute, cci harul il desctueaz din robia pcatului, nimicindu-i acestuia puterea de a-l face pe om s svareasc, chiar impotriva voinei lui, rul; trebuie tiut c harul nu silete spre lucrarea silit a binelui, ci aduce in suflet atat un simmant de negrit bucurie i uurare, cat i sentimentul c am dori s rman la noi cat mai mult cu putin. In acest moment, cel ce s-a deteptat se afl la o rscruce i e de trebuin s ia hotrarea de cpetenie a vieii lui. Sfantul Macarie Egipteanul spune c harul nu inctueaz voina omului i nu-l ine nicidecum statornic numai intru cele bune, adic neinand seama de consimmantul sau impotrivirea omului fa de bine. Dimpotriv, harul lui Dumnezeu aduce prin puterea sa libertatea in sufletul nostru, astfel incat s se arate lmurit: este in voina omului s conlucreze cu Dumnezeu sau voina lui se incpaneaz s rman in cele rele? De aici i de acum incepe unirea voinei omului cu harul, care pan acum slluia in afara omului, lucrand, aa zicand, din exterior. El ptrunde in noi i incepe s pun stpanire pe puterile noastre sufleteti, dar aceasta in msura in care noi ii deschidem poarta sufletului, ingduindu-i s intre, sau altfel spus: Deschide-voi gura mea i se va umplea de Duhul (Ceaslov, 1973, p. 297, n. tr. rom.). Atunci noi dorim harul i conlucrm cu el. Prin el insui omul este neputincios in a svari binele sau a hotri ce este bine i ce ru, dar el il poate dori i se poate strdui s-l afle i, vzand strdania aceasta, harul ii poate deslui binele de ru i va face aceasta pan in clipa in care omul se va putea ine pe propriile picioare i va avea astfel o statornic stpanire de sine, spre a lucra binele i a-I plcea lui Dumnezeu. Toate etapele pe care le parcurge omul in aceast plugrie a sufletului, adic modul lui de aciune astfel incat s ajung la acest rost precis, sunt aidoma celor ce le parcurgem in orice alt activitate a noastr. Astfel, de obicei, dup ce se infiripeaz in noi gandul de a svari oarece lucru, ne micm spre gandul acela cu dorina noastr, inlturm obstacolele care ne stau in cale i pornim s facem gandul realitate. Aidoma trebuie procedat i cu hotrarea de a duce o via in Hristos, adic este neaprat: a) s ne aprindem de dorina unei vieuiri cretineti autentice, b) s cutm a da la o parte toate piedicile care s-ar impotrivi dorinei noastre i c) s incepem a aciona potrivit dorinei.

Cu toate c harul dumnezeiesc aduce o dezmorire a puterilor sufletului, gandul pe care-l aduce in mintea noastr, acela de a ne schimba viaa i de a ne poci, ni se infieaz mai mult sau mai puin energic: Oare s prsesc pcatul? sau Trebuie s m las de pctuit. Cel ce tocmai s-a trezit din somn vede desluit c e vremea deteptrii, ins nu ajunge numai simpla constatare, ci e nevoie s fac un efort prin anumite micri ale diferitelor pri ale trupului: ii incordeaz muchii, azvarle de pe el toate aternuturile care-l acoper i se ridic in capul oaselor. Aa incat, dup ce ai simit cercetarea harului, zorete-te s implineti poruncile dumnezeieti, incredinat fiind in sinea ta c tu, pctosul i nevrednicul inaintea lui Dumnezeu, trebuie s purcezi la drum pe calea mantuirii chiar acum. Cel ce a cutat harul i simte pogorarea lui in suflet ar trebui s aib deja ravna de a pi pe calea ctre Dumnezeu, intrucat ravna este cea care l-a susinut in toate nevoinele sale. in lucrarea i desvarirea noastr luntric este de neaprat trebuin s existe dorina raional, adic mintea s cerceteze, s caute, iar omul s se sileasc spre ajutorarea minii. O asemenea dorin descrie drumul nevoinelor ascetice i ia natere sub inraurirea harului care sfaie intunericul sufletului. Mai tarziu va apare i dorina lucrtoare, manifestat prin consimirea voinei de a incepe fr zbav ridicarea din starea de somnolen in care ne aflm. Dorina fptuitoare se ivete atunci cand se aprinde in suflet flacra harului, fiind prima lucrare a celui deteptat de har. Nu toi cei ce au primit harul pregtitor trec de indat la svarirea faptelor mantuitoare, adic nu toi se deteapt din starea de inceoare, i acest lucru e bine tiut, aa cum nu tot cel ce se trezete din somn se i ridic din pat; uneori acesta va aipi de mai multe ori pan s se ridice. Ce s facem atunci cand simim cercetarea harului pregtitor? Harul pregtitor, o dat ce se pogoar asupra cuiva, il face pe acela s simt o vioiciune i o uurin plin de bucurie, pe de o parte, iar pe de alta aduce cu sine contiina apstoare c hotrarea de a ne trezi din somnul pcatului trebuie adus la indeplinire fr amanare. Cine d mai mare atenie in acest moment primei lucrri a harului poate foarte uor s-i avante imaginaia spre cele inalte i s se dea pe sine fr de grij plcerilor vieii, ca i cum ar avea de acum toate cele pe care le simte de fapt din pricina lucrrii harului. Acest entuziasm care ii este druit de sus il impiedic s cugete cu luare-aminte la ocazia ce i-a fost oferit, iar lipsa pazei de sine duce curand la risipirea minii, care atrage dup sine invartoarea inimii i prbuirea in somnolen i delsare. Dimpotriv, cine struie asupra celei de-a doua lucrri a harului pregtitor, s-ar putea s-i ingduie nevinovat eliberare din constrangerea harului, intocmai cum un copil arunc pansamentul tmduitor pentru c il strange prea tare. In aceast situaie, unul va cuta s alunge ceea ce i se par lui a fi ganduri negre, dedicandu-se unor diversiuni aparent nevinovate, cum ar fi cititul sau conversaia. Altul se va apleca s cerceteze acel sentiment suprtor care i-a aprut in suflet, ca s afle de unde i in ce mod a aprut. Primul se ded unor impresii fr vreo legtur cu lucrarea harului, cel de-al doilea se impotmolete in neputin, intrucat iscodirea sa nu face altceva decat s risipeasc mintea i s lase fr roade pogorarea harului. Deci i acetia doi vor cdea pan la urm in obinuita stare de moleeala sufleteasc. S-ar prea din cele spuse pan aici c ar fi mai folositor s nu ne cerceteze harul astfel, dar aceasta se intampl aa pentru c de cele mai multe ori deteptarea noastr se produce in imprejurri i grade diferite, care sunt de aa natur incat s umbreasc importana celor ce sau petrecut cu noi. Iar acest lucru este ingduit a se intampla datorit atotinelepciunii lui

Dumnezeu, Care pune astfel la incercare voina noastr liber. De aceea te sftuiesc aa: de indat ce simi c te-a cercetat harul i eti incredinat c asta este i nu altceva, zorete-te si struneti voina spre a urma indemnurilor lui; i iat cum s faci: 1) Crede din adancul inimii c aceasta e de la Dumnezeu, c insui te cheam la El i c S-a coborat pan la tine pentru a te ajuta s peti pe calea mantuirii. 2) Crezand astfel, s nu lai s treac aceast artare a milostivirii lui Dumnezeu fr a aduce roade. Doar deteptarea pricinuit de har ii d puterea de a te birui pe tine; dac harul se indeprteaz, nu vei fi in stare s lupi cu tine de unul singur, i nici nu tii dac va mai veni vreodat la tine. Poate c e ultima oar cand te cerceteaz i tii c dup asta vei cdea iar in impietrire, iar apoi in dezndejdea cea amar. 3) Strduiete-te, d-i toat silina de a te menine in aceast stare inceptoare a mantuirii in care te-a aezat harul; cci precum un material uor inflamabil, dac-l inem vreme indelungat lang foc, nu numai c se va incinge, ci va lua foc, tot aa i dorina noastr de a duce o via bineplcut lui Dumnezeu, fiind sub cldura harului, se va aprinde de dorul lui Dumnezeu. 4) Indeprteaz-te de tot ceea ce ar putea stinge aceast flacr ce e pe cale s se aprind in sufletul tu i caut orice prilej care ar putea s o alimenteze, s o inteeasc. Caut linitea, singurtatea, roag-te i cuget cu luare-aminte la ale tale. Acest mod de via, impreun cu munca i nevoina pe care ai depus-o in cutarea harului, este cel mai nimerit pentru a susine noua ta lucrare. Cele mai potrivite mijloace sunt singurtatea, rugciunea i contemplaia. Singurtatea ta s fie mai plin de pace, rugciunea mai fierbinte i mai adunat, iar contemplaia mai rodnic. Cuget la ale tale, la toate gandurile pe care le-ai avut incercand s izgoneti orbirea, impietrirea i trandvia. Chiar dac acestea nu-i mai tulbur sufletul, trebuie s-i inmuleti ravna i s treci imediat la fapte. Tot ceea ce faci f cu un singur i precis scop. Acum judecata ta despre tine insui va fi mult schimbat, cci fr luminarea harului mintea tinde spre generaliti. Atunci cand se pogoar ins harul, mintea, stimulat de el i sub oblduirea lui, va lua aminte la tine insui fr alte risipiri i-i va aduce in prim plan i alte lucrri duntoare. De aceea, in cazul acesta, este bine nu atat s strui prea mult in contemplaie, cat s treci de la o percepie la alta. Cum inclinm spre curia sufletului i cum hotram s ajungem la ea? In cursul acestei lupte cu tine insui, cerand neincetat ajutorul harului, vei ajunge in cele din urm s rosteti in inim cuvintele ai cror martori suntei Dumnezeu i cu tine: Trebuie s trec la lucru, aa incat voi pune inceput bun chiar din acest moment. Asta sun a fgduin, dar nici o tiin din lume n-a putut stabili potrivit cror legi, imprejurri sau fenomene se dezvolt ea. Toate subiectele frmantate prin meditaie pot fi cunoscute lmurit, ins nu i concluzia lor. Se poate chiar intampla ca cineva s in o predic atat de plin de har i de iscusit pe marginea acestor subiecte, incat s mijloceasc tragerea acestei concluzii de zeci i chiar sute de oameni, iar el s nu aib in inim ecoul ei. i nici nu poate spune, cu siguran, dac tragerea concluziei de ctre asculttori este lucrarea harului sau libertatea lui. Cateodat pogorarea harului rmane fr urmri i toate strdaniile libertii sunt zadarnice. i harul, i voina noastr liber se unesc intr-un chip neptruns de minte, pstrandu-i fiecare totui firea neschimbat. S-ar putea spune c libertatea noastr se incredineaz harului, care o ptrunde pe deplin i o ocarmuiete [este asemntor cu perihoreza firilor Mantuitorului - n. tr. rom.]. Din acest moment, totul depinde de tria voinei noastre: De acum m pun pe lucru. Deabia acum este momentul in care inclinm spre o via cu adevrat evlavioas, i suntem gata s pornim pe aceast cale sfant, a binelui, a faptelor bineplcute lui Dumnezeu. i tot acum,

pleava cea urat mirositoare a pcatului care se ascundea in inim este deodat starnit ca de vant, incercand s inbue inima i s o afunde iar in pustiul pcatului. In clipa deteptrii, pcatul a tcut malc, ca i cum el n-ar avea nimic de-a face cu cercetarea noastr de ctre har; ins acum, cand e pe cale s fie strivit i starpit din rdcin, cel cu o mie de capete - cum este numit de Sfantul Ioan Scrarul - slobozete un vacarm de ingroziri spre a-l dezarma pe cel pornit pe calea mantuirii. Este exact ca la cel ce s-a trezit din somn, care are pace in mdularele trupului atat timp cat se gandete numai s se scoale, in momentul in care incepe ins s se ridice i-i incordeaz muchii, tot felul de dureri ale trupului ii arat c mdularele se impotrivesc i au ceva de spus. Tot aa, durerile pcatului nu apar cat vreme rmanem in stadiul de dorin raional, de intenie, ins cand trecem la fapte intunericul din noi ridic un nucitor nor de impotriviri. Gand dup gand, gest dup gest, el lovete in noi cutand s ne tarasc inapoi in pcat. Npustindu-se din toate prile, fr a-i da vreun rgaz, mrejele pcatului inlnuiesc bietul suflet i-l afund in tulburare i dezndejde. Toat lucrarea cea bun a omului atarn acum de un fir de pr i din clip in clip el e cat pe ce s dea drumul legturii firave cu Dumnezeu i s se scufunde iar in mocirla din care a incercat s ias. Singurul lucru ce-l ajut acum este dulceaa i bucuria pe care a fost invrednicit s le guste in clipa deteptrii, ca i intrirea simit atunci cand a rostit in inim: De acum m pun pe lucru. Ai vzut vreodat o scanteie purtat in sus i in jos prin fum, care parc nu-i gsete locul, sau o rmuric rsucit pe toate prile de o furtun? Dac da, atunci ii spun c in aceeai situaie se afl acum i bunele intenii ale celui ce s-a trezit prin har. In suflet e mult tulburare, sangele ii fierbe in vene, ii iuie urechile, iar privirea i se inceoeaz. Nu e greu s ne imaginm de ce proporii este rzvrtirea pcatului inrdcinat in inima noastr i mai ales cat de furios este tatl pcatului, diavolul, cand ii vede primejduit stpanirea sa asupra omului. Sfantul Tihon de Zadonsk spune referitor la aceasta: Cand cel pctos, susinut de harul dumnezeiesc, pune inceput pocinei sale, are de infruntat numeroase ispite. Omul incepe s se apropie de Hristos, iar satana il urmrete indeaproape, ii intinde tot felul de curse, ii rvete gandurile i inteniile, incercand s-l arunce iar in prpastia pcatului. Am auzit tot felul de basme despre fantome - cu chipuri infricotoare sau, dimpotriv, ademenitoare care le arat amatorilor de chilipiruri unde se gsesc ingropate comorile. A zice c aceste basme sunt cele mai nimerite pentru a infia intr-un mod cat mai precis tot rzboiul vrjmaului dus in intenia de a destrma i a zdrnici eforturile noastre de a afla comoara ascuns in arin sau de a cumpra mrgritarul de mare pre. O lupt ndrjit cu pcatul Din acest moment, pe proasptul deteptat il ateapt o lung i indarjit lupt; o lupt pe via i pe moarte cu pcatul. El trebuie s biruie ispitele vrjmaului, s zdrobeasc capul arpelui, s-l pecetluiasc i s-l lipseasc astfel de ineptura cea aductoare de moarte. Ndejdea i implinirea unor biruine viitoare asupra pcatului se reazem pe inceputul cel bun. Este foarte greu de lmurit tot ceea ce se petrece in acest moment, dat fiind multitudinea de factori ce se intreptrund; nu este ins dificil s artm care sunt momentele cruciale ale rzboiului nevzut i o facem mai mult spre a veni in ajutorul nevoitorilor decat de dragul sistematizrilor. Dei harul lui Dumnezeu il lumineaz, omul se clatin ca o corabie in vreme de furtun, fiind zdruncinat din toate prile i ameninat de pieire. i unde altundeva s-i pun el toat

ndejdea, decat in Dumnezeu? S strigm, s suspinm din toat inima ctre El, aa cum strig cel in primejdie s se inece, s strigm precum Iona din pantecele chitului sau precum Petru ce se afunda in mare. Domnul vede nevoia i necazul, Domnul vede i strdania ta i-i va intinde mana indat ca s te ajute. Te va ridica i va intri piciorul tu pe piatr, i vei porni iar la lupt, ca un adevrat otean. Care se cuvine a fi starea sufleteasc a ostaului Acesta este un aspect de o covaritoare insemntate. Este foarte primejdios pentru osta s-i pun ndejdea in el insui, cci atunci rzboiul e ca i pierdut. Diavolul va infca iar bietul suflet, pustiindu-l i inbuind mica flacr ce palpaia in el. Ostaul tie c, lsat de unul singur, este complet dezarmat, aa c, fr s nzuiasc la nimic din partea lui insui, s se umileasc, fcandu-se ca un nimic inaintea lui Dumnezeu. S se goleasc pe sine, ca i cum in inima lui ar fi nimicnicie, i atunci harul cel de via fctor va crea totul din acea nimicnicie. Cel ce se incredineaz pe sine lui Dumnezeu cu credin neclintit, acela il atrage pe Dumnezeu in inima sa i ia putere din puterea lui Hristos. Se cuvine ca sufletul, odat incredinat lui Dumnezeu, s nu cad in moleeal i trandvie; atepi totul de la Dumnezeu i nimic de la tine, dar silete-te s lupi dup puterea ta, dup msura ta, astfel incat harul s aib peste ce se pogora, s aib ce povui. Harul ateapt mereu, dar ii svarete lucrarea sa atunci cand noi inine ne svarim lucrarea noastr proprie, umpland cu puterea lui nepreuit neputina noastr. Ded-te rugciunii i incredineaz-te voii lui Dumnezeu, muncete fr a-i ingdui momente de relaxare i ia aminte la tine insui. Cum s biruim pe cei ce ndeamn la pcat? Lupt-te cu tot pcatul, dar indeosebi cu ispititorii, cu cei ce indeamn la pcat. Nu e greu de observat, atunci cand toate puterile sufletului se rzvrtesc i gandurile pun stpanire pe el intocmai ca nlucirile fr de numr, cine sunt, ca s spunem aa, cei ce aprind rzboiul patimilor, aruncandu-i sgeile aprinse din toate prile, in spatele puzderiei de ostai mruni se gsesc generalii, arhistrategii care dau toate ordinele, randuind direciile de asalt. Acetia sunt adanc inrdcinaii ispititori, care ne ademenesc spre lucrarea pcatului. Spre ei trebuie indreptat toat bgarea de seam, nu trebuie pierdut din vedere nici un mijloc prin care i-am putea zdrobi i pune sub picioarele noastre. Trebuie nimicii, cci odat infrani acetia, otirile lupttorilor mruni se vor risipi de la sine. Mantuitorul Hristos, prin indemnul de a-L urma, ne-a artat lmurit care sunt aceste cpetenii ale tuturor relelor: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine (Marcu 8, 34), s-i strmute gandul de la sine insui, adic s se vad ca fiindui strin, nevrednic de a fi luat in seam, de a primi vreo mangaiere sau afeciunea celorlali. Asta inseamn c, intro inim alipit de pcat, iubirea de sine s-a slluit, fcand vlstare nenumrate. Un rob al pcatului se ingrijete de sine aa cum o mam iubitoare i grijulie ii cocoloete copilaul: nu ii refuz nimic, implinindu-i toate dorinele. Iubitorul de sine nu va face niciodat mcar un pas in a lupta cu omul cel vechi, cu dorinele sale ptimae i egoiste; de fapt el nu se poate birui pe sine i nici nu se poate pedepsi pe sine. Mantuitorul ne-a indemnat s lepdm toat grija cea lumeasc pentru a ne mantui sufletele: C ce-i folosete omului s catige lumea intreag i s-i pgubeasc sufletul? [N. tr. Marcu 8, 36]. Lumea este mulimea lucrurilor create din jurul nostru care cad sub incidena simurilor, fiind vizibile i uor de pipit; cugetand la porunca lui Hristos, a lepdrii de sine, desprindem concluzia c inima

noastr este inrobit de cele pmanteti, de materie, c manifestm slbiciune pentru lumea cea vzut, pentru bunurile pmanteti, c avem patima desftrii cu cele ce vedem i simim. i cu adevrat in firea inrobit de pcat iubirea acestei lumi este o patim puternic inrdcinat. Un asemenea om habar nu are de cele nevzute, duhovniceti i mai presus de fire, ins tot ceea ce poate fi cunoscut prin simuri nu ii este strin. Domnul spune neamului desfranat i pctos s nu se ruineze de El, asta insemnand c intr-o inim intunecat de pcat zace ruinea fa de oameni, aceasta spre paguba lucrrii binelui i a iubirii adevrului. Intradevr, aa este. Omul triete de obicei in virtutea unei ordini prestabilite in jurul su, aezat intr-un complex de relaii interumane pe care ovie s le rup. Mai degrab ii va clca propria contiin decat s ajung singur i urgisit prin zdruncinarea legturilor cu ceilali oameni, oricum ar fi acetia. Aceasta se numete plcerea de la oameni (slava deart): Ce-o s spun oamenii i ce-o s fac eu cand o s trebuiasc s rup orice legtur [pctoas] cu ei? Se vede c aceasta este cea mai viclean legtur a pcatului, de vreme ce acela care se va smulge din ea va ajunge s fie hulit i batjocorit de judecata lumeasc: Cci cel ce se va ruina de Mine i de cuvintele Mele In neamul acesta desfranat i pctos, i Fiul Omului se va ruina de el. cand va veni intru slava Tatlui Su cu sfinii ingeri. (Marcu 8, 38) Se vede de aici c inima inrobit de pcat nu are cunotin de pregustarea buntilor celor vremelnice i venice. Pctosul nici nu gandete la viaa de dup moarte, ca i cum ea nici n-ar exista, fiind cu totul prins in viaa aceasta trectoare. Aa i este, de fapt, pentru c omul tritor pe pmant gandete c va rmane aici o venicie, i astfel toate strdaniile lui slujesc unui singur scop, anume cum s o duc aici cat mai bine. Nu are nici cea mai mic idee despre ceea ce urmeaz vieii pmanteti. Inima lui iubitoare de pcat este loca al milei de sine, al iubirii de plceri, al slavei dearte i al nzuirii dup cele vremelnice (adic al prerii c nu exist via dup moarte). Acestea sunt rdcina i izvorul a toate relele, mame ale pcatelor i patimilor. Noi, pctoii, n-am putea s le aflm singuri, dac Mantuitorul nu ni le-ar fi artat limpede; ins acum, c sunt artate la lumin, e evident c aa trebuie s fie. Prin cderea din comuniunea cu Dumnezeu, omul i-a intors toat ndejdea ctre sine, fiind pedepsit prin mila de sine, care este o urmare clar a pcatului. Cel surpat prin pcat este sfaiat luntric, czand din cele duhovniceti in cele trupeti i chinuindu-se pe sine cu iubirea de plceri. Mediul in care pcatul se arat pe sine cu cea mai mare claritate i in care ii inteete lucrarea sa distrugtoare asupra sufletului este in tovria oamenilor vicioi, unde obiceiurile i relaiile hrnesc i slujesc pcatului. Cat vreme toate merg bine in aceste cercuri, se vorbete despre fericire. Dar aceast randuial a lucrurilor rezist numai in viaa de aici, pe cand viaa cea venic cere o cu totul alt aezare a lucrurilor, al crei gand nici nu-i trece prin cap pctosului, darmite s-i detepte vreo simire in inim. Ei bine, sceste patimi sunt cele ce nasc i hrnesc toate gandurile care se rzvrtesc impotriva omului care a hotrat s fac un pas afar din stpanirea pcatului, ctre lucrarea celor bune. Un roi de ganduri ispititoare il nucete, il ingrozete i-l slbete cu totul. Mila de sine strig: Ce via mai e i asta? Mereu nevoin, munc, scarbe, tot felul de impovrri i stramtorri. Aa o s peti la nesfarit. Parc ai clca prin ciulini i spini cu tlpile goale - o s ai mereu rni! Iubirea de plcere ridic i ea glasul: Renun i la asta, i la cealalt, fapta aceea n-o mai faci, cu alte cuvinte, tot ce-i plcea ie nu mai faci; i te indeletniceti numai cu lucrurile astea duhovniceti! Ai ajuns s duci o via monoton, neinteresant, lipsit de dinamism Oare ce o s cread? O s spun de mine c sunt un apucat, un icnit, i n-or s mai aib de-

a face cu mine. i trebuie s rup i cutare legtur, s prsesc cutare cunotin, pan la urm ce o s mai fac? Unii chiar o s se arate dumnoi, ostili. De bun-seam c exist i o via dup moarte (un viitor); cine spune c nu exist? Da, numai c mai este cale lung pan acolo. Tu gandete-te cum o s trieti aici. Ataia alii au dus-o bine aici tii cum e viaa pmanteasc, ins tie cineva cum e dincolo? Viaa de aici e in mainile tale, pe cand cealalt cine i-o poate da? Ce s facem cnd, dup hotrrea de a-I sluji lui Dumnezeu, ne lupt gndurile Cand omul se hotrte s slujeasc lui Dumnezeu, toate aceste voci stridente se deteapt brusc inluntrul su, tulburandu-l. Bine ar fi s fie luptat de ganduri trectoare, ins acestea ptrund pan in strfundurile sufletului, ademenindu-l i copleindu-l, trgandu-l de partea lor, aa, cum carligul aga petele i-l trage ctre sine. Ce este de fcut atunci? Ajutorul e in preajm D-i puin silina i le vei birui, ins chibzuiete-i bine silina, intrete-te in rugciune i in ndejdea ctre Dumnezeu i harul Su atoatelucrtor: 1) Zorete-te s izgoneti din suflet aceste ganduri: indeprteaz-le din contiina ta cu toat puterea, alungandu-le in locul intunecat de unde au rsrit, i cheam pacea in inima ta; atata timp cat inima este tulburat, nu poi progresa. Mai intai, nu le da nici un fel de atenie i nu consimi s stai de vorb cu ele, chiar dac ar prea opuse. O gloat de indivizi glgioi se risipete repede dac te ari dur cu ei chiar de la inceput. S nu rosteti nici mcar un singur cuvant de incurajare, cci de indat vor prinde indrzneal i vor deveni insistente in preteniile lor. Gloata de ganduri rele va prinde i mai mult putere dac le vei ingdui s zboveasc catui de puin in sufletul tu i mai ales dac vei sta de vorb cu ele. Dac ins le izgoneti de indat, impotrivindu-te cu toat voina ta i intorcandu-i ndejdea ctre Dumnezeu, vor pleca aa cum au venit, limpezindu-i vzduhul sufletului. 2) Acum c hoarda intunecat de ganduri a fost alungat, inima i-a cptat iar linitea i sufletul ii este sprinten; adu-i iari aminte c nu i-ai terminat treaba. Vrjmaii sunt inc in via; s-au furiat pe nesimite, astfel incat atenia ta nu mai e indreptat spre ei, dar au facuto poate in mod intenionat, ca s atace intr-un moment mai potrivit, prin surprindere, i s catige astfel o victorie durabil. Nu, nu trebuie s te mulumeti cu atat, cci altminteri ii vei pierde i pacea i vremelnica biruin. Trebuie s-i nimiceti cu brbie i fermitate. Alung din inim aceste rdcini blestemate ale pcatului; intrindu-te in rugciune i in ndejdea ctre Dumnezeu i harul Su, incearc s-i indrepi inima spre virtuile opuse acestor patimi. Fcand aa, se taie rdcinile patimilor i acestea mor. D libertate judecii sntoase i urmeaz-o cu inima; luminat de adevr i sprijinit de lucrarea ascuns a harului, raiunea ta trebuie: a) s-i aminteasc toat uraciunea acestor, s le zicem aa, odrasle ale iadului; silete-i inima s simt repulsie fa de ele; b) s-i reprezinte clar primejdia pe care o aduc ele sufletului tu; privete-le ca pe cei mai inverunai dumani ai ti i strduiete-te s simi in inim ur pentru ele; c) s-i inchipuie toat frumuseea i buntatea i dulceaa vieii duhovniceti, in care ele te impiedic s ptrunzi, i bucuria slobozirii de tirania lor. Silete-i inima, care deja e scarbit i ii urte, s se intoarc cu totul de la ele, s tanjeasc dup apa vieii duhovniceti, aa cum cerbul dorete izvoarele apelor. Astfel ii vei atinge scopul; pare o randuial scurt, dar e foarte probabil c n-ai s-o implineti foarte repede. Noi am artat aici doar lucrrile asupra crora trebuie s se concentreze raiunea, ins firul urmat de raiune pan la sfarit - atingerea scopului este unic pentru

fiecare persoan. Raiunea fiecruia vede limpede cum gandul su inclin intr-o parte sau in alta. E de trebuin s tii c mintea este o facultate deosebit de important a sufletului, ins lucrul de cpetenie este schimbarea inimii, astfel c, de indat ce in inim se ivesc schimbrile dorite, putem spune c ne-am atins scopul. nfrngerea voinei proprii, premis a unei noi rnduieli luntrice Aceast nevoin este cea mai insemnat - infrangerea voii proprii. Este necesar s ne ostenim fr intrerupere, cu ravn, pan cand inima s-a schimbat dup tiparele unei viei duhovniceti, s nu incetm strdania noastr pan la atingerea scopului final. Limita final a nevoinei este ura fa de tot ceea ce imbrac haina pcatului, acea stare in care sufletul manifest repulsie fa de lucrarea pctoas. S ne trudim s dezrdcinm mila de sine i s semnm in locul ei lepdarea de sine, lipsa de milostivire fa de propria persoan, dorina aprins de a suferi, a ne rstigni i a ne istovi trupurile i sufletele; slava deart va fi inlocuit de sila fa de toat tovria cea rea, de scarb i dezgust, pe de o parte, iar pe de alta de invinuirea de sine pentru orice nedreptate i injosire suferit de semeni; pofta pentru cele materiale, pentru slujirea trupului, va fi indeprtat, in locul ei nscandu-se sila i dispreuirea acestora i insetarea dup cele duhovniceti i dumnezeieti, tinuite; nzuirea dup cele vremelnice, orbirea i fericirea pur pmanteasc vor fi inlocuite cu sentimentul c suntem cltori i strini pe pmant, cu o dorin arztoare de a ajunge in impria Tatlui ceresc. Cand aceste inclinaii s-au infiripat i s-au intrit in sufletul nostru, toate bastioanele pcatului se vor nrui, ii vor pierde toat trinicia i puterea de inrobire, cci acum controlul de sine a trecut in mainile persoanei. Pcatul izgonit din inim se slluiete in afar, devenind mai curand pcat ce ispitete decat pcat ce stpanete i hotrte. De fiecare dat cand ne ispitete, noi s punem inainte sentimentul de sil i ur, pentru a birui ispita; de aici se inelege de altfel ce insemntate au toate nevoinele pe care le-am infiat pan acum: prin ele se nate in noi un om nou, caracterizat prin aversiunea fa de lucrarea celor rele i prin aplecarea spre virtute. Astfel, voina noastr capt o nou direcie de aciune, a crei finalitate este o nou randuial luntric. Ultima sgeat a vrjmaului - ne implor s ne crum pe noi nine Acum persoana se afl la limita cea mai dinafar a tramului pcatului; nimic nu o mai desparte de tramul luminii, libertii i binecuvantrii. Lanurile inrobirii s-au sframat, el se simte uor i plin de via; sufletul e gata s se inale spre Dumnezeu; numai c vicleugurile vrjmaului nu s-au sfarit, pentru c a pstrat o sgeat pan in ultima clip. De indat ce sufletul ii adun puterile s fac pasul hotrator afar din stpanirea intunericului, ii sun in urechi un strigt induiotor: Mai ai o zi, care trece cat ai clipi, i gata; maine vei pi peste grani. Se aude acest glas fie pentru c sufletul s-a istovit de atata incordare i cere odihn, fie pentru c aa o fi legea pcatului. Nu este o opoziie fi fa de bine, ci doar o cerere viclean de a mai amana puin pasul mantuitor. Acest strigt ne gadil foarte mult mandria - vrjmaul parc st in spatele nostru, implorandu-ne s ne crum pe noi inine. Dac ai luat in seam catui de puin glasul cel viclean, atunci ai pierdut tot ce ai agonisit, intr-un mod tinuit de cunoaterea noastr, aceste patimi ucigtoare pe care le-am izgonit din suflet, se furieaz in inim i desfraneaz cu ea fr ca tu s ai habar de asta. Apoi slbesc i clatin tot ceea ce tu gandeai s faci, incat, atunci cand persoana ii vine in fire, constat c se afl inc pe vechiul drum, ca i cand n-ar

fi inceput niciodat lupta cu sine insui. Se vede biruit de invartoare, de toropeal i de patimile cele multe i inelege c trebuie s ia de la inceput toat lucrarea care i se prea deja implinit. De aceea, s nu trecem cu vederea acest compromis aparent neinsemnat. Cci pare lipsit de importan i nevinovat la artare, dar este in sinea lui o adunare a tuturor relelor, o ispititoare nlucire a inrobirii sub masca libertii, o viclean intindere de man a unui prut prieten, care ascunde de fapt pumnalul. Urte din toat puterea ta aceast artare i se va risipi cu iueala fulgerului. Nu pregeta s tergi orice urm de-a ei, ca s nu rman nici un semn, cat de mic. Intrete-te in starea de dinaintea ispitirii i hotrte s te menii mereu in aceast stare de trezvie, luntric i exterioar. Dup ce-l vei fi biruit i pe acest duman, biruina va fi a ta, cci te vei putea stpani pe tine insui pe deplin. Concluzie Dup deteptarea prin har, primul lucru urmrit de libertatea omului este inclinarea spre sine, ce se desvarete in trei trepte: a) inclin spre bine i il alege, b) inltur toate piedicile, zdrobete toate legturile ce il in pe om in pcat, izgonind din inim mila de sine, slava de la oameni, iubirea de plceri i ndjduirea dup cele vremelnice. In locul acestora, se cuvin semnate i crescute lepdarea de sine, dispreuirea poftelor pctoase, primirea cu bucurie a ruinii i ocrilor, obinuirea inimii cu gandul c suntem strini i cltori pe pmant, c) in fine, este foarte ravnitoare in a pi de indat pe calea mantuirii, neingduindu-i nici o amanare, cat de neinsemnat ar fi ea, sau abatere, ci pstrand un ritm cat mai constant. In acest fel se linitesc toate puterile sufletului. Cel deteptat prin har i slobozit din toate mrejele pcatului ii spune acum cu hotrare ferm: Sculandu-m, m voi duce. Din acest moment incepe o alt micare a sufletului, cea ctre Dumnezeu, Odat biruite patimile i intoars libertatea spre sine insi, omul trebuie s se aduc pe sine jertf bineplcut lui Dumnezeu, ceea ce inseamn c lucrarea lui e svarit numai pe jumtate. 2. Urcuul spre fgduina de a se drui pe sine lui Dumnezeu S-ar prea c, de vreme ce omul s-a decis s prseasc pcatul, tot ce i-a mai rmas de fcut este s acioneze. De bun seam aa este, dar ce soi de lucrare va fi aceasta i ce duh o va insuflei? Omul este singur cu sine insui, aa incat lucrarea sa va fi din sine i pentru sine, aspect care poate fi bun din punct de vedere moral. ins. aceasta este o moral pgan, egocentric. Exist indivizi care susin c fac fapte bune de dragul binelui, adic pentru c demnitatea fiinei omeneti cere fcut binele sau pentru c a proceda altfel ar fi o lips de chibzuin i o injosire. Toi aceia care svaresc binele astfel replic c educaia lor este una luntric i c formarea omului moral nu este desvarit - adic s-au refugiat in ei inii, dar nu i-au intors faa spre Dumnezeu, neaducandu-se Lui jertf bineplcut, i au lsat deci lucrarea neterminat. Rostul libertii umane nu poate fi aflat in ea insi sau in persoana uman, ci in Dumnezeu. Druindu-i omului libertatea, Dumnezeu i-a incredinat in fapt o fram din atotputernicia Sa dumnezeiasc, urmrind ins rostul precis ca acesta s I-o aduc de bunvoie, ca pe cea mai aleas jertfa. De aceea, cel ce ai reuit s te stpaneti pe tine insui acum ofer-te lui Dumnezeu. Prin svarirea pcatului te-ai pierdut pe tine i te-ai instrinat de Dumnezeu, iar acum, c teai intors teafr din robia pcatului, alearg iar la Dumnezeu. Nu este lesne s te intorci de la

tine spre Dumnezeu, cum te-ai intoarce de la vest la est, de pild, pentru c pctosul ce se intoarce spre Dumnezeu nu este cu desvarire liber i lipsit de orice rspundere. El este asemenea robului fugit de pe moia stpanului, care se infieaz vinovat in faa impratului i Judectorului. E de trebuin s se arate in faa Lui cu un asemenea chip incat s fie primit. Dup randuiala omeneasc, stpanul se indur de sclavul fugar, iar regele se milostivete de rufctor atunci cand amandoi ii recunosc vinovia, le pare ru de frdelegea lor i fgduiesc cu sinceritate s nu mai svareasc iar rul. La fel se petrec lucrurile cu pctosul ce se intoarce la Dumnezeu, Care il primete dac: a) ii recunoate pcatele; b) se pociete de ele; c) face fgduin s nu mai pctuiasc. Acestea trei sunt de trebuin celui ce voiete s se uneasc cu Dumnezeu, de ele atarn trinicia vieii celei noi, desvarirea ei i ndejdea de a lucra fapte in duhul ei. Cand fiul risipitor se intoarce la tatl su, el spune: Tat, greit-am cerului i fa de tine artand prin aceasta cunotina pcatului, nu mai sunt vrednic - pocina; ia-m ca pe unul din argaii ti - fgduina de a lucra (Luca 15, 18-l9). Cunoate-i pcatele Astfel, dup ce te-ai intors ctre Dumnezeu, cunoate-i pcatele. Hotrandu-te s prseti pcatul ai cptat contiina propriei pctoenii, cci atunci de ce ai fi avut o nevoie atat de grabnic de a-i schimba viaa? Reprezentarea strii de pctoenie era lipsit de o cunoatere amnunit, pe cand acum strduiete-te s te vezi ca cel mai ru dintre pctoi i mai ales s cunoti amnunit imprejurrile pcatului - unde, cand, de cate ori a fost svarit fiecare in parte - care sporesc sau diminueaz rutatea unei fapte. S cercetezi firul intregii tale viei cu judecata neprtinitoare i riguroas. Fcand aa, aaz de-o parte Legea lui Dumnezeu, iar de alt parte intreaga ta via, i caut de vezi cat se suprapun i cat se deosebesc. Ia faptele svarite de tine i pune-le pe balana Legii, ca s afli de sunt sau nu dup Lege, sau ia Legea i observ dac ea se oglindete in viaa ta. Nu lsa aceast lucrare cat de puin neimplinit nici mcar cat de puin, cci este de mult folos, i urmeaz o anumit metod. Zbovete i amintete-i toate datoriile tale fa de Dumnezeu, fa de aproapele tu i fa de tine insui, iar apoi cerceteaz-i viaa, avandu-le pe acestea in vedere. Sau mediteaz la Cele zece Porunci i la Fericiri, unele dup altele, cu tot ceea ce implic ele, i vezi: este chipul vieii tale zugrvit dup ele? Sau citete capitolele Evangheliei dup Matei in care Mantuitorul randuiete normele vieii cretine, Epistola Sfantului Apostol lacob, ultimul capitol al Epistolelor Sfantului Apostol Pavel, in care se afl o succint infiare a indatoririlor unui cretin (de pild: cap. 12 al Epistolei ctre Romani sau cap. 4 al Epistolei ctre Efeseni i altele). Aceste versete sunt mult mai importante decat celelalte pentru c arat lmurit duhul vieuirii cretine, duh care este infiat limpede in intaia Epistol soborniceasc a Sfantului Ioan Teologul. Citete toate acestea i cerceteaz-i viaa, s vezi de poart sau nu duhul artat in ele. Sau, in fine, citete Rugciunile de dinainte de imprtanie i cantrete-i faptele tale dup ele. Cerceteaz-i toate faptele i intreaga via, i nu te judeca doar ca pe o fiin omeneasc obinuit, ci ca pe un cretin, menit s susin numele cu purtarea sa. Plivind in acest fel straturile vieii tale, vei afla o mulime nenumrat de fapte, cuvinte, ganduri, sentimente i

dorine nelegiuite care i-au primejduit mantuirea; ii vei da seama i c nu au fost svarite numeroase fapte bune care ar fi trebuit svarite. Atunci vei inelege c multe fapte ale tale pe care le credeai dup lege au fost de fapt fcute cu un scop ru. Odat terminat aceast lucrare, s-ar putea s constai c toat viaa ta n-ai fcut altceva decat rele. Ceea ce trebuie s inelegi tu este c prima treapt a contientizrii pctoeniei este o cunoatere amnunit a tuturor faptelor tale. Aa cum agenda de lucru a unui om de afaceri este scris cu o precizie matematic, tot astfel ar trebui intocmit i in mintea ta lista cuprinzand faptele tale, cu meniunea precis a tuturor imprejurrilor - timpul, locul, oamenii, piedicile etc. Dac autoexaminarea noastr nu d roade, este pentru c ea a avut loc doar in linii mari. S nu zbovim prea mult asupra acestor detalii, ci s pim in profunzime, pe drumul pcatului, s ptrundem in adancimile inimii inghiite de pcat; dincolo de fapte, cuvinte, ganduri, pofte, dorine i sentimente, vom gsi o constant inclinaie pctoas a inimii, care d contur trsturilor noastre caracteristice. Unele fapte le svarim ru din netiin, iar altele pur i simplu anesc din inim cu aa putere, c nu avem stpanirea de sine s ne infranm; exist ins i alt soi de fapte, pe care le facem fr intrerupere i care au cptat putere de lege asupra noastr. Ispitindu-ne astfel pe noi inine, va fi mai lesne s aflm care sunt faptele ascunse in inim i care aa i nasc o permanent poft spre pcat, poft care rsare din ele. Tocmai acestea sunt inclinaiile pctoase i cunoscandule pe ele vom scoate la iveal firea inimii noastre, precum i numrul lor i felul in care se sprijin unele pe altele. Dup ce am procedat astfel, patima de cpetenie nu mai are unde s se ascund. tim c maica tuturor relelor este iubirea de sine, ale crei vlstare blestemate sunt iubirea de argini, lcomia pantecelui (iubirea de plceri) i slava deart, care la randul lor odrslesc toate celelalte patimi fr de numr, din care opt sunt de moarte. Oricine pctuiete este stpanit de toate patimile - de unele prin fapte, pe altele avandu-le in germene - pentru c tot cel ce pctuiete ii randuiete viaa cu iubirea de sine, inceptur i rdcin a toate patimile i pornirile pctoase. Nu toate patimile se vdesc pe sine in aceeai msur. Cineva poate fi stpanit de mandrie, unul de iubirea de plceri, altul de iubirea de argini. Cel stpanit de duhul slavei dearte nu este strin de plcerile trupeti, dar nu e neaprat s le aib. Cel iubitor de argini se poate inla pe sine, dar nu e nefiresc ca el s se mai smereasc uneori, pentru a obine cat mai mult profit. i iubitorul de plceri este alipit cu duhul materiei, dar va renuna uor la averile sale pentru a-i satisface poftele i a-i procura plcerea, in felul acesta fiecare avem cate o patim de cpetenie i toate celelalte patimi stau oarecum in umbr, ocarmuite de aceasta, neindrznind s primejduiasc cumva implinirea ei. Toate inclinaiile i pornirile pctoase pe care le va afla cineva in inima sa sunt hrnite i randuite s acioneze de o singur patim, maic i izvor a toate relele: iubirea de sine. Ajungand la contiina c suntem stpanii de ea, vom duce la bun sfarit mrturisirea pctoeniei noastre. In fine, vei reui s cunoti care este rdcina a tot pcatul i s deosebeti tulpinile inclinaiile pctoase - i roadele - nenumratele fapte rele, infiandu-i astfel toat istoria pctoeniei tale pe care o vei zugrvi ca pe un tablou. S deteptm simirea cea mntuitoare a unei pocine sincere Ajungand s-i cunoti starea de decdere, nu sta departe ca unul ce e nepstor la toate, ci silete-te s detepi in sufletul tu sentimentul mantuitor al pocinei sincere. La prima vedere s-ar prea c sentimentul pocinei se nate deodat cu cunoaterea propriei pctoenii, dar in fapt nu este totdeauna aa. Pcatul invartoeaz inima, i aa cum un

muncitor ii insprete firea din cauza trudei zilnice, tot aa cel ce lucreaz necontenit pcatul se face nesimitor, cci s-a vandut cu totul pe sine pierztoarei slujiri a pcatului - cutand rocove i hrnindu-se cu ele. Pentru aceasta e trebuin iari de mult nevoin, ca s deteptm sentimentul pocinei. Putem inlesni acest proces prin simmantul vinoviei pentru pcate i al neputinei de a le justifica. Sentimentul propriei vinovii se afl la jumtatea drumului intre cunoaterea pcatelor i sentimentul pocinei i el este la randul su inlesnit de osandirea de sine. Pune acest inceput bun, osandirea de sine, i osandete-te. Mut-i atenia de la orice i-ar putea ingreuna lucrarea i pune-te pe tine singur cu contiina ta inaintea lui Dumnezeu, Judectorul Cel ce toate le vede. Recunoate c ai tiut c rul n-ar fi trebuit svarit i totui l-ai svarit. Ai fi putut lesne s te indeprtezi de orice pricin de pcat, dar nu i-ai folosit voina spre binele tu. Raiunea i contiina au fost impotriv i s-au ivit chiar i piedici exterioare, dar tu cu bun tiin te-ai lipsit de tot sfatul cel bun. Aa s faci cu fiecare pcat i ai s te incredinezi c fiecare pcat a fost svarit din propria ta voin, avand contiina c este un pcat i chiar depunand efortul de a inltura toate piedicile ce se impotriveau svaririi lui. Vicleana inim pctoas va incerca s se indrepteasc pe sine, cum c am pctuit din pricina unor slbiciuni ale firii, sau a unui temperament nestpanit, sau a mersului evenimentelor, sau a stresului zilnic - s nu o asculi. Toate acestea ar fi mrit ispita de a pctui intr-un fel sau altul, dar nimeni nu te poate sili s pctuieti. Este o problem de voin. Puteai foarte bine s spui: Nu vreau s fac asta, i ai fi pus astfel capt ispitei! i pentru ca s faci cat mai rodnic osandirea de sine, arat amnunit toat personalitatea ta: cine eti, unde i cand ai pctuit, astfel incat s afli cu precizie cat de mare este pcatul tu, cantrit dup msura i imprejurrile lui. Vei gsi in toate acestea nu circumstane atenuante, ci pricini care agraveaz vinovia ta. Trebuie in cele din urm s ajungi la o contiin a propriei vinovii, la o sincer osandire de sine, in care inima s spun: N-am nici o indreptire - sunt vinovat. Prin lucrarea aceasta a invinovirii de sine, omul ii mrturisete unul dup altul toate pcatele sale i spune: Sunt vinovat i de asta, i de aceea, i de cealalt, intru toate sunt vinovat. Se osandete pentru toate frdelegile i incepe s simt c acestea il strivesc cu povara lor enorm. Cand ajungi la cunoaterea propriei pctoenii, ii vezi pcatele oarecum din exterior, pe cand osandirea de sine ne aduce la cunoaterea propriei vinovii i a impovrtoarei greuti a pcatelor care ne apas. i greutatea lor crete din moment ce nu avem nici o indreptire pentru a le fi svarit. Ajuns in aceast stare, omul nu poate decat s rosteasc: Sunt vrednic de toat osanda! Toate cele ce am fcut sunt frdelegi. Eu singur sunt vinovat c rul este slluit in mine. De indat ce omul rostete in inima sa: Sunt un ticlos, se nasc in el unele dup altele simminte de cin pentru pcate. Ii este ruine c s-a dedat la nite fapte atat de josnice, este manios c s-a rsfat in aa hal pe sine, fcandu-se de rasul i batjocora dracilor, este indurerat c s-a afundat atat de adanc in mocirla pcatului i inspimantat c L-a maniat pe Dumnezeu i i-a primejduit mantuirea vremelnic i venic. Toate aceste triri sufleteti roiesc in jurul lui i omul este ars de ele ca de vpaie. Se vede pe sine atarnand deasupra unui hu ca un osandit. Din aceast privelite se nate o stare rscolitoare, care e foarte apropiat de dezndejde, i acum este momentul in care demonul dezndejdii pune gheara pe cate unul, optindu-i: Eti un osandit, n-ai s scapi niciodat de osand. Tot pctosul are parte de aceste triri

sufleteti intr-o msur mai mare sau mai mic. S nu ne pierdem cu firea de venirea lor, ci mai mult, s le dorim s vin cat mai mustrtoare cu putin. Cu cat arde un om in propriile sale remucri i cu cat este mai incins focul, cu atat folosul ii este mai grabnic spre mantuire, in mrimea vpii st rezistena temeliei viitoarei indreptri. Acum cunoate inima amrciunea roadelor pcatului i in ea gsete puterea de a se smulge de imbriarea pcatului. Sentimentul pocinei trebuie s duc la o fgduin Sentimentele de pocin implinesc de bun seam o lucrare de desprire, deoarece Cuvantul ptrunde pan la despritura sufletului i duhului, a incheieturilor i mduvei i judec micrile inimii. Harul lui Dumnezeu svarete lucrarea aceasta nu pentru a distruge, ci pentru a crea cele noi prin distrugerea celor vechi. Noul se zmislete prin acea adiere a ndejdii in putina de schimbare. Este cu putin s schimbm ce este de neschimbat i s recuperm irecuperabilul - numai s ne punem pe fapte. Fiindc se pare c sentimentul pocinei nate o fgduin: Voi prsi pcatul i fgduiesc s lucrez pentru Unul Dumnezeu prin implinirea poruncilor; se cuvine s artm c cel ce face aceast fgduin trebuie s cread c pcatele lui vor fi iertate, pe de o parte, iar pe de alt parte c va primi puterea care s-l ajute s-i duc la indeplinire promisiunea. Iat de ce a face fgduina de a lucra pentru Dumnezeu e uoar: pentru c avem ndejdea cea bun c vom primi milostivirea i intrirea Lui; ndejdea se nate din credina in Domnul i Mantuitorul nostru, prin a Crui rstignire zapisul pcatelor noastre a fost rupt i dup a Crui Inlare ne-au fost druite prin dumnezeiasca Lui putere toate cele ce sunt spre via i evlavie (II Petru 1,3). Fr aceast credin i fr ndejdea care o urmeaz, chinuitoarele sentimente de cin i prere de ru ne imping pe drumul lui Iuda. Aici se vdete Crucea lui Hristos ancor pentru om! Zvarcolindu-se in durerile pocinei, cltinandu-se deasupra unei prpstii, omul o vede ca pe singura sa mantuire - ii pune in ea toat puterea ndejdii i credinei lui i capt puterea i dorina nestvilit de a face o fgduin. Precum cel in primejdie s se inece se aga cu toat puterea lui de un copac, tot aa cel ce se pociete imbrieaz Crucea lui Hristos i primete incredinarea tainic c nu va pieri. Cunoatem toi cu mintea puterea morii pe cruce a Mantuitorului, dar cel ce a trecut prin sentimentul amar al pocinei o triete, pentru c ea devine o parte integrant a vieii lui. Astfel, stramtorat de pocin i preri de ru, pctosul ii mrturisete in biseric pocina i face fgduina s se indrepte. Ceara topit care curge fr vreun rost precis nu las nici o urm, ins vrsat intr-un tipar sau presat cu o pecete va lua imediat forma acelei pecei. i noi trebuie s aplicm o pecete pe omul nostru luntric, incat el s capete o infiare anume, iar acest lucru se petrece in Taina Pocinei13 - aici este pecetluit cu harul Duhului Sfant. {Nota 13 Adic spovedania [N. tr. in englez]}. De ce este necesar Taina Pocinei? Lucrurile care fac atat de necesar Taina Pocinei sunt pe de o parte, firea pcatului, iar pe de alt parte firea contiinei noastre. Cand svarim pcatul credem c el nu las urme asupra noastr, fie in exterior, fie in interior, dar de fapt sap urme adanci in interiorul i exteriorul nostru, in tot ceea ce ne inconjoar, dar mai cu seam in ceruri, in crile judecii dumnezeieti, in clipa in care pctuim, se hotrte acolo sus soarta noastr, cci in cartea vieii noi suntem trecui printre cei osandii i scriitura se pecetluiete. Harul nu se pogoar asupra cuiva pan ce nu se terge numele su dintre cei osandii, pan cand el nu primete

dezlegare acolo sus. Ins I-a bineplcut lui Dumnezeu ca tergerea osandei din crile cereti s fie fcut prin dezlegarea pcatelor ce au fost legate pe pmant. Apropie-te de Taina Pocinei, ca s primeti uurare i dezlegare de pcate pe pmant i in cer i s-i deschizi astfel ua sufletului spre a se pogori harul. Acum, cand contiina se spal i se curete, redobandindu-i prospeimea i sensibilitatea fa de lucrarea binelui, trebuie s primeasc incredinarea c ii sunt iertate pcatele. Aa este i in desfurarea fireasc a vieii noastre: nu ne las contiina s ne artm unei persoane pe care am suprat-o pan nu suntem siguri c ea ne-a iertat, iar in ceea ce privete relaia noastr cu Dumnezeu contiina e i mai meticuloas. Fgduind s fac faptele mantuirii, omul capt o incredinare c s-a indreptat inaintea lui Dumnezeu, ins ea are un caracter subiectiv i nu e vrednic de crezare. Simmantul acesta va fi foarte curand mcinat de indoieli: Aa este cu adevrat? Poate este amgire?, din indoieli se nate nelinitea, iar din nelinite se nate slbirea sufletului; in aceste condiii viaa nu va avea putere i nu va urma fgaul cel bun. De aceea avem nevoie ca Dumnezeu s ne incredineze de dezlegarea pcatelor, i, impcai, mai cu osardie s implinim poruncile. Mergi i te spovedete - i Dumnezeu ii va ierta pcatele. Cum s ne pregtim pentru o spovedanie adevrat Este necesar s ne pregtim pe indelete in vederea unei spovedanii mantuitoare. Cel ce a citit pan aici cartea de fa este pregtit s se apropie cu credin i cu evlavie. 1) Ferm convins de necesitatea acestei Sfinte Taine, mergi i te spovedete, dar nu ca i cand ar fi ceva inedit in viaa ta sau o simpl tradiie, ci susinut de credina sincer c pentru tine, pctosul, este singura cale spre mantuire. oviala te ine inc printre cei osandii i lipsii de milostivirea lui Dumnezeu. Dac nu intri in acest spital, sufletul tu nu-i va recpta sntatea i vei rmane aa cum eti: bolnav i tulburat. Nu vei intra in impria cerurilor decat prin ua pocinei. 2) Incredinarea aceasta luntric nate dorina de a merge la spovedanie. Fii incredinat c nu mergi la un abator, ci la un izvor de tmduiri i binecuvantri. Acela care-i zugrvete cat mai viu roadele pe care le aduce spovedania, va arde de dorina unei cat mai dese mrturisiri. Mergem la ea acoperii de rnile pcatului din cap pan-n picioare i ieim de la ea tmduii, cu toate mdularele sntoase, plini de via, intrii, cu simmantul c de aici inainte nu ne vom mai molipsi iar. Mergem impovrai de jugul greu al tuturor pcatelor, care ne chinuie i ne lipsete de pacea sufleteasc. Ne intoarcem bucuroi, avand parc aripi, cu sufletul impcat i incredinat c a fost pe deplin iertat. 3) Vor aprea ruinea i teama - nu te pierde cu firea! Pentru aceasta a fost instituit Taina Pocinei, s trezeasc in noi teama i ruinea, i cu cat sunt mai mari, cu atat sunt mai mantuitoare. S doreti a te spovedi inseamn s doreti ruine mult i fric mare, cci cel ce dorete vindecarea nu tie oare cat de dureros este tratamentul? De bun seam c tie, ins o dat cu hotrarea de a se vindeca a luat-o i pe cea de a suporta durerile, in ndejdea insntoirii. i tu, cand ai fost ros de sentimentul pocinei, n-ai alergat oare la Dumnezeu, spunandu-I: Sunt gata s sufr oricat, dar miluiete-m i iart-m!? Ei bine, acum i se intampl dup voia ta. Nu te scarbi din pricina ruinii i a fricii, pentru c sunt strans legate de spovedanie spre binele tu. Arzand in ele, te vei intri duhovnicete. Te-ai lmurit in cuptorul pocinei - mai clete-te un pic! Atunci ai ars de unul singur mrturisindu-te inaintea lui Dumnezeu i a contiinei tale, acum treci ca prin foc inaintea unui martor randuit de Dumnezeu, ca o dovad a sinceritii mrturisirii celei dintai i poate spre a o desvari pe aceea. Va fi o judecat, la care ruinea i frica aduse de ea vor fi fr

nici o ndejde. Ruinea i frica de la spovedanie le indeprteaz pe acelea de la judecat. Dac nu vrei s le trieti pe acestea din urm, atunci inghite paharul celor dintai. Pe lang acest aspect, se intampl intotdeauna ca, potrivit cu intensitatea tririi luntrice a celui ce se pociete. s se reverse peste el mangaierea la spovedanie. Acum Mantuitorul ii indeplinete fgduina, artandu-Se ca Cel ce mangaie i odihnete pe ostenii i impovrai! Pocindune din toat inima i mrturisindu-ne curat, inima noastr va afla adevrul acestor cuvinte prin propria experien, nu numai prin credin. 4) inand in minte toate pcatele pe care le-ai svarit i intrindu-i hotrarea luntric de a nu le mai repeta, adu-i aminte c stai inaintea Domnului insui, Care-i primete mrturisirea; i spune tot ce ii impovreaz contiina, fr a omite nimic. Dac te-ai apropiat cu dorina de a te umple de ruine, atunci cu siguran n-ai s te indrepteti, ci vei arta cat mai clar toate josnicele inclinaii i pofte pctoase, hrnindu-i astfel inima ta cea umilit. S fii incredinat c fiecare pcat mrturisit este dezrdcinat din inim, iar orice pcat tinuit i nespovedit rmane ascuns in ea, spre indoita ta osand, pentru c ai venit cu o ran la Doctorul Care pe toate le vindec i-ai plecat netmduit. Ascunzand pcatul de duhovnic, ai inchis rana cu fora, fr prerea de ru c ii pgubeti i-i chinui sufletul, in viaa Fericitei Teodora, care a trecut prin vmile vzduhului, este scris c intrebtorii cei groaznici n-au mai aflat scrise in zapisurile lor pcatele pe care Fericita le mrturisise la duhovnic, ingerii i-au spus dup aceea c prin spovedanie se terg nevzut pcatele din toate crile i zapisurile unde au fost scrise. Nu vom gsi nicieri pcatele mrturisite curat, nici in hrisoavele propriei contiine, nici in cartea celor vii, nici in zapisurile viclenilor vrjmai ai mantuirii, fiindc spovedania le-a ters pe toate. Arunc de la tine povara cea grea, fr s tinuieti nimic. Un alt rost al mrturisirii complete este ca printele tu duhovnicesc s aib o inelegere cat mai limpede a celui pe care-l are la spovedit, s te vad aa cum eti de fapt, i rostind cuvintele de dezlegare, s te dezlege pe tine i nu pe altcineva. Atunci cand el rostete: Domnul i Dumnezeul nostru lisus Hristos, cu harul i cu indurrile iubirii Sale de oameni, s te ierte pe tine, fiule, i s-i lase ie toate pcatele. [Molitfelnic, 1992, p. 67- 68, n. tr. rom.], s nu rman in tine nimic din cele la care se refer aceste cuvinte. Procedeaz inelept acela care, dorind s se spovedeasc dup o indelung zcere in noroiul pcatului, gsete un prilej de a vorbi cu printele duhovnicesc i de a-i istorisi intreaga sa via dus in pofte i pcate. Toi trebuie s ne ingrijim de o mrturisire complet a pcatelor, pentru c Domnul Hristos a dat puterea de a se ierta pcatele, dar nu in mod necondiionat, ci cu condiia s se fac pocin pentru ele i s fie mrturisite. Dac acestea nu te insoesc in drumul tu la duhovnic, atunci este posibil ca printele s rosteasc: i eu, nevrednicul preot i duhovnic, cu puterea ce-mi este dat, te iert i te dezleg de toate pcatele tale. [Molitfelnic, 1992, p. 67-68, n. tr. rom.], iar Dumnezeu s spun: Eu te osandesc. 5) Acum spovedania s-a terminat. Printele duhovnicesc ii ridic epitrahilul i inandu-l in maini i-l aeaz pe cap, rostind dezlegarea de toate pcatele i fcand semnul crucii pe capul penitentului. Ce se petrece in aceast clip in sufletul nostru este binecunoscut celor ce s-au spovedit curat. Harul inund toat fiina noastr, uvoaie revrsandu-se dinspre cretet spre inim i umpland-o de bucurie. Aceasta nu este rodul strdaniilor omeneti, nici ale penitentului, nici ale duhovnicului, ci este lucrarea tainic a Mantuitorului Hristos, Tmduitorul i Mangaietorul sufletelor. Unii aud rostindu-se in aceste clipe cuvinte dumnezeieti in inima lor, menite s-i intreasc i s-i lumineze pe mai departe in nevoinele lor. Aceasta este un fel de arm duhovniceasc druit de Mantuitorul Hristos proasptului

venit intre otenii ce lupt in numele Su. Cine a auzit un asemenea cuvant s-l pstreze bine, spre a afla mangaiere i intrire - mangaiere pentru c de bun seam Domnul, cercetand astfel sufletul robului su, i-a primit mrturisirea; intrire pentru c in ceasul ispitei trebuie doar s-i aminteasc cuvintele dumnezeieti i de undeva vine puterea de a birui ispita! Din ce le sporete curajul lupttorilor pe campul btliei? Dintr-un cuvant rostit de comandantul lor, care ii imbrbteaz. La fel este i in cazul spovedaniei. 6) Cu acestea totul ia sfarit. Nu-i rmane decat s cazi la picioarele lui Dumnezeu cu simmantul mulumirii pentru negrita Lui milostivire i s srui Crucea i Evanghelia ca semn al fgduinei tale. Pete cu brbie pe calea artat in Evanghelie, decis s ii urmezi lui Hristos Mantuitorul; s pori jugul i povara Lui pe umerii ti. Mergi in pace, deteptandu-i ravna luntric de a tri dup fgduin i aducandu-i aminte c de acum incolo vei fi judecat din cuvintele tale. Ai fcut o fgduin - ine-o! Ea a fost pecetluit prin aceast Sfant Tain i de aceea strduina ta a o implini trebuie s creasc i mai mult, ca s nu cazi iar in randurile celor osandii, care au stins i alungat risipit harul. 7) Dac duhovnicul tu ii randuiete vreun canon, primete s-l implineti cu bucurie i cerei tu s-i randuiasc unul in caz c el nu o face. Canonul ii aprinde ravna trebuincioas oricrui cltor pe calea mantuirii i este totodat scut i zid de aprare impotriva vrjmaului ce caut s surpe temelia noii tale viei. Iat ce a rspuns Patriarhul de Constantinopol luteranilor: Insoim dezlegarea pcatelor cu randuirea canonului din numeroase motive intemeiate i vrednice de crezare, in primul rand, printr-o ptimire rea asumat de bunvoie, penitentul va scpa aici de pedepsele infricotoare de acolo, din viaa viitoare, pentru c nimic nu inmoaie mai mult milostivirea lui Dumnezeu decat suferina, dar mai ales cea de bunvoie. De aceea spune Sfantul Grigorie c dragostea lui Dumnezeu se dobandete prin lacrimi. In al doilea rand, canonul nimicete poftele trupeti, care odrslesc atatea pcate, pentru c tim c pornirile pctoase se tmduiesc prin lucrarea celor opuse lor. In al treilea rand, prin canon se pune frau sufletului, neingduindu-i a se narvi iari spre patimile de care tocmai s-a curit, in al patrulea rand, prin canon il obinuim pe cretin s se nevoiasc i s-i dobandeasc rbdarea, cci toat virtutea este rodul nevoinelor in conlucrare cu Harul, in al cincilea rand, prin canon vedem i cunoatem dac cel ce se pociete a ajuns la ura sincer fa de pcat. 14 {Nota 14 Lecturi cretineti, 1842, vol. l, p. 244 (in limba rus)} Cel ce trece prin toat aceast coal de tmduire sufleteasc i - ceea ce este esenial - ii mrturisete pcatele fr a ascunde nimic se intoarce din casa lui Dumnezeu in acelai mod in care criminalii, care au primit in loc de sentina pedepsei cu moartea graierea i achitarea de toat vina, se intorc de la tribunal. Se intoarce cu un adanc simmant de mulumire i recunotin fa de Mantuitorul sufletelor noastre, cu hotrarea nestrmutat de a se afierosi pe sine lui Dumnezeu i implinirii poruncilor Lui pentru tot restul vieii, scarbit de toate relele pe care le-a lucrat pan atunci i arzand de dorina de a terge toate urmele adanci lsate de pcatele sale. Cine a primit dezlegarea de pcate, din incredinare luntric simte c viaa lui are un rost, c a fost cercetat de o putere mai presus de fire. Harul lui Dumnezeu, care pan acum a lucrat din afar, ajutandu-l in strdaniile sale de a se birui pe sine insui, ptrunde in fiina lui prin cuvintele Te iert i te dezleg, se unete cu duhul lui i deteapt in el dorina arztoare, care il insufleete i-l indeamn s ias la lucrul su i la lucrarea sa pan in seara vieii sale.

Cel ce se pociete se apropie de Taina Sfintei Euharistii In pilda fiului risipitor, tatl il primete pe fiul su care s-a intors i care s-a pocit de toate frdelegile lui, ii cade pe grumaz i il srut in semn c l-a iertat, apoi poruncete s fie imbrcat i s se fac osp mare i plin de veselie. Inima lui printeasc nu s-a oprit numai la a-l ierta, ci a dorit atat ca fiul su s se incredineze de iertare, cat i s-i arate cat mai fi bucuria pricinuit de intoarcerea lui. Dragostea printeasc a copleit ateptrile fiului, druindu-i ceea ce acesta nici nu indrznise s ndjduiasc. Cine dintre pctoi s-ar putea atepta la ceva mai minunat decat iertarea pcatelor? i totui iat c suntem poftii la Cina Domnului, unde insui Domnul Hristos ne d Trupul Su s-L mancm i Sangele Su s-L bem. Aceasta este incununarea milostivirii dumnezeieti fa de pctosul risipitor; nu este o revrsare de belug pmantesc, ci condiia de cpetenie a unirii noastre cu Hristos. Viaa cretineasc este viaa in Hristos Iisus Domnul nostru. Credinciosul se imbrac in Hristos i triete in i prin El. Cel ce cade dup botez pierde harul druit lui, iar cand se ridic din cderea sa i se intoarce la Dumnezeu, trebuie s se invredniceasc de a primi iari acest har, de care se invrednicete prin Sfanta imprtanie: Cel ce mnanc trupul Meu i bea sangele Meu rmane intru Mine i Eu Intru el, spune Domnul (Ioan 6, 56). Acesta este pentru cel ce se pociete inceputul vieii in Iisus Hristos. El a spus c este Via iar cei ce cred in El sunt mldiele (Ioan 15, l-6). Mldia nu poate tri dac nu este in vi, credinciosul nu triete dac nu triete in Hristos. In afar de Via Hristos nu exist via venic i tot ce nu e intr-insa e mort. De aceea, acela care dorete viaa cea venic s sdeasc via in sufletul su, s se adape din seva ei dttoare de via i s se hrneasc din roadele ei. Sdim via prin Sfanta Imprtanie - prin imprtire cretinul devine una cu Hristos. Cand Hristos l-a cluzit pe pctos spre o pocin sincer, a btut numai la ua inimii lui. Odat deschis aceasta prin suferin i pocin, Domnul intr i st la osp cu cretinul. Astfel omul se nate din nou i incepe pentru el o via cu totul nou, care nu poate continua fr hran; ins avem nevoie de o hran potrivit cu firea vieii i hrana aceasta este Trupul i Sangele Domnului, Care a zis: Trupul Meu este adevrat mancare i sangele Meu, adevrat butur (Ioan 6, 55). Cel ce ii incepe viaa cea nou cu acestea s inceap, cci este de neaprat trebuin s mancm aceste merinde cand facem primii pai pe calea noii viei. Se spune c prima hran dat bebeluului influeneaz dezvoltarea fizic ulterioar i-i stabilete nevoile de hran de mai tarziu. Cum ar trebui s fie viaa celui ce se pociete? S fie o via in Hristos Iisus Domnul nostru. Care ar trebui s fie nevoia lui cea mai aprig? Nevoia unirii cu Hristos. S se grbeasc, intr-o prim micare a vieii celei noi, s guste din trupul i sangele Mantuitorului, ca s pun astfel temelie vieii sale i s odrsleasc o nevoie arztoare de a fi permanent in unire cu El prin mijlocirea acestei gustri. Cel ce se imprtete din dulceaa acestei Mane cereti va fi mereu mai flmand i mai insetat s guste iar din Cina Domnului. Aadar, primind milostivirea i iertarea prin pocin, apropie-te de Sfanta Euharistie; pentru o intrire deplin a omului celui nou, luntric. Nu e nevoie s artm aici vreo randuial anume de pregtire pentru a te imprti. Cel ce s-a pocit i s-a mrturisit a lucrat deja toate cele de trebuin, iar imprtirea este o continuare fireasc a celor ce s-au fcut pan acum; dac i-a plans pcatele i s-a spovedit este gata s se apropie de aceast Tain negrit. Nici Apostolul nu mai are alte povee, spunand doar: S se cerceteze ins omul pe sine i aa s mnance din paine i s bea din pahar (I Corinteni 11, 28), sau altfel spus: pzete ce ai inluntrul tu sau s nu pierzi ceea ce ai i este de ajuns.

Potrivit randuielii care exist la noi, perioada dintre spovedanie i imprtanie este, de regul, scurt. Cel mai adesea acestea dou sunt desprite doar de o sear, o diminea i de Sfanta Liturghie; in aceste puine ceasuri trebuie s ne strduim s ne meninem in starea duhovniceasc pe care ne-a adus-o Taina Sfintei Spovedanii i s lum aminte cu toat grija la unirea cu Hristos in Sfanta Imprtanie. Astfel: 1) Pstreaz-i atenia neimprtiat i neinvartoat; ai grij s nu-i risipeti mintea sau s te neliniteti din pricina grijilor i indeprteaz-te de orice i-ar putea tulbura linitea; pogoarte inluntrul tu i de acolo gandete-te la Domnul, Cel ce vrea s intre in cmara inimii tale. Indeprteaz orice alt micare a minii i, contemplandu-L numai pe Domnul, roag-te Lui cu o nerisipit rugciune a inimii. 2) Dac mintea nu este in stare s rman statornic asupra acestei singure lucrri, atunci hrnete-o cu ganduri despre Taina Sfintei Imprtanii, i, ca s nu ii ingdui o prea mare rspandire, pecetluiete-o cu cuvintele Domnului i ale Sfinilor Apostoli despre aceast Sfant Tain. 3) Cuget la spusele Mantuitorului sau ale Sfinilor Apostoli, culege din nectarul lor intrire i caut s-i detepi inluntrul tu o stare de rugciune smerit. Cand rugciunea va veni, cazi inaintea lui Dumnezeu i nu te ridica de la rugciune cat timp struie in tine duhul ei. 4) S umpli seara cu toate aceste indeletniciri duhovniceti, pan cand somnul ii va inchide ochii. Odat sosit i dimineaa, mai intai insufl-i contiina insemntii acestei zile pentru mantuirea ta, dar ai grij s nu te plimbi de ici-colo i s nu te risipeti in tot felul de nimicuri; ine-i atenia concentrat asupra celor ce se petrec cu tine i inluntrul tu. Ia aminte! Vrjmaul va incerca s te ispiteasc in tot felul, s-i aduc o stare de moleeal, de amrciune, s-i invlmeasc gandurile, s-i dea vreo grij sau vreo nemulumire in legtur cu cine tie ce, s-i starneasc ura sau invidia fa de vreun semen de-al tu. Vegheaz asupra ta, rugandu-te lui Dumnezeu, i vei trece cu bine i peste aceste pietre de poticneal. 5) Intrand in biseric, s ai sentimentul c intri in foiorul din Ierusalim, unde Hristos a luat Cina cea de Tain cu Sfinii Si Apostoli, i strduiete-te mai mult ca oricand s fii atent la cele ce se cant i se citesc la stran, gandul cluzitor fiind acela c insui Hristos pregtete pentru tine o Cin a mantuirii. 6) Inclzete-i credina in prezena real a lui Hristos, Mantuitorul i Domnul, in Sfintele Sale Taine; ajutat de credin i, contient c Domnul deja Se apropie de tine, s rosteti cu inim infrant: Nu sunt vrednic s intri sub acoperiul casei mele. O dat cu smerenia, s simi i acea fric a fiului risipitor, ins nu o fric care te indeprteaz, ci te aduce intr-o stare de sfial i evlavie. Deoarece Hristos insui te cheam s o faci, fii gata s te apropii cu bun ndejde, dor i insetoare, precum cerbul care dorete izvoarele apelor: apropie-te cu dor, incredinat c il primeti pe Hristos i o dat cu El toat bogia vieii ce este intru El. De la dorina aceasta, care nu-i va fi ruinat, s te intorci iar spre tine insui, fii gata s-L intampini pe Hristos i inteete flacra zdrobirii inimii, innoind fgduina de a prsi pcatul, chiar dac ar fi s mori pentru a o implini. 7) Sarguiete-te s asculi toat slujba intr-o stare de trezvie a minii, trecand de la un simmant la altul. Cu sufletul pregtit, apropie-te de potirul Domnului i zrindu-l, s faci o inchinciune lui Hristos Care Se apropie de tine. Deschide-i buzele i inima, primete-L, chemandu-L cu mult smerenie impreun cu Sfantul Apostol Toma: Domnul meu i Dumnezeul meu! Slav ie, Dumnezeule! Slav ie, Dumnezeule! Slav ie, Dumnezeule!

Apropiindu-te de potirul Domnului cu o asemenea stare sufleteasc i in aceeai stare sufleteasc plecand, vei simi in inima ta: Cu totul adevrat este cuvantul Stpanului i Dumnezeului meu, c cel ce se imprtete cu Darurile cele dumnezeieti i indumnezeitoare nu este singur, ci cu Tine, Hristoase al meu, Cel ce eti din Lumina cea cu trei strluciri, Care lumineaz lumea. Iat c de-acum Il pori pe Hristos in tine. Ia aminte s-L pstrezi in tine i s-L odihneti cu toat ravna. Dac Hristos este in tine, cine poate s-i stea impotriv? Vei putea s lucrezi toate intru Domnul Care ii d puterea. Cu acestea, incheiem invtura despre viaa duhovniceasc a cretinului care a czut in pcat i se intoarce la o via bineplcut lui Dumnezeu. Concluzie Aceasta este randuiala transformrii duhovniceti! Este infiat in aceste pagini in chipul unei lungi istorii pentru a fi cat mai lesne de observat momentele cruciale pe care le intalnete cel ce merge pe calea mantuirii, precum i intreptrunderea lucrrilor harului cu lucrrile libertii omeneti. Tot ceea ce s-a scris se petrece cu fiecare credincios in parte, dar msura este hotrat de personalitatea i imprejurrile specifice fiecruia. Unul poate trece prin toate aceste etape in doar cateva minute, timp in care el se deteapt prin har, se pociete i hotrte s-i afieroseasc viaa lui Dumnezeu. Evenimentele vieii duhovniceti se succed foarte rapid, ins acest fel de prefacere luntric este foarte rar; cele mai multe schimbri nu au loc deodat, ci treptat. Dei transformrile interioare in sine pot fi fulgertoare, credinciosul ajunge la ele dup o indelungat nevoin. Iat motivul pentru care prefacerea duhovniceasc a unora poate dura ani de zile, iar lucrurile in preajma crora zbovesc ei cel mai mult sunt acelea in care trebuie sa-i biruie iubirea de sine, adic s-i dezrdcineze patimile i poftele, s se mrturiseasc i altele. Trebuie s se intreasc in noi starea luntric a indeprtrii de tot pcatul i a afierosirii vieii noastre lui Dumnezeu. Din acest moment incepe in noi viaa cu adevrat cretineasc i aceasta pentru c omul ii atinge scopul su -ascuns in Dumnezeu. Totul depinde de ravna cu care cineva ii face lucrarea i de convingerea c ceea ce urmeaz s fac este de o trebuin vital; dac are aceast convingere, atunci mai devreme sau mai tarziu va aciona; ins acum este cel mai bine. Incepe s lucreze de indat i pune temelia, iar aceast punere a temeliei este cel mai important pas al prefacerii luntrice. I. Menirea final a omului - comuniunea vie cu Dumnezeu S ne reamintim faptul c omul de abia a ieit din intuneric la lumin, din stpanirea Satanei in impria lui Dumnezeu; are inaintea ochilor o crare pe care n-a fcut inc nici un pas, dar este inflcrat de ravna de a face tot ce-i st in puteri pentru a-i continua lucrarea deja inceput i de a nu se mai face rob al fotilor stpanitori, care l-au indeprtat de Dumnezeul i Mantuitorul lui, trgandu-l la pierzanie. Am putea s ne intrebm: unde i cum s peasc pentru a ajunge la destinaie in mod sigur, fr abateri, cat mai grabnic i, mai ales, incununat de biruin? Scopul ctre care trebuie s nzuiasc orice cretin prin toate nevoinele i strdaniile sale este scopul ultim al omului i a intregii iconomii a mantuirii, adic s-I fie bineplcut lui Dumnezeu, s se uneasc cu Dumnezeu, s devin vrednic de impria Sa. Sufletul insetat i fr odihn, care ravnete dup cele bune, ii afl pacea doar aflandu-L pe Dumnezeu, gustandu-L i umplandu-se de

El. Aa incat prima indatorire a sufletului este: Cutai pe Domnul i v intrii; cutai faa Lui, pururea (Psalmul 104, 4). Binecuvantarea ce se revars de aici nu poate fi ajuns de mintea omeneasc, pentru c omul nici n-ar putea cugeta mcar la asemenea inlime, ins cand Dumnezeu binevoiete s reverse peste om aceast binecuvantare, ticloie ar fi din partea omului s o risipeasc din pricina necredinei, a imprtierii sau a vreunui cuget strin strecurat in timpul nevoinelor. Voi locui in ei (II Corinteni 6, 16), spune Dumnezeu, inelegand prin aceasta toate cele trei Persoane ale Preasfintei Treimi. Domnul spune despre Dumnezeu Tatl i despre Sine: Vom veni la el (la cel ce crede in Mine i M iubete) i vom face loca la el (Ioan 14, 23), iar despre Sine spune: voi intra la el i voi cina cu el (Apocalipsa 3, 20) i mai desluit in alt loc: Eu sunt intru Tatl Meu i voi in Mine i Eu in voi (Ioan 14, 20). Apostolul zice despre Sfantul Duh: Duhul lui Dumnezeu locuiete in voi (1Corinteni 3, 16), ca s primim prin credin fgduina Duhului (Galateni 3, 14). Este bine s vedem c slluirea lui Dumnezeu in noi nu este numai una gandit, aa cum este in cazul in care omul, prin voia lui Dumnezeu, contempl cele dumnezeieti, ci este mai ales una trit, plin de via i fa de care cea dintai [adic slluirea gandit - n. tr. rom.] trebuie socotit numai un mijloc. Nevoia raional i cea simitoare [din inim] dup Dumnezeu, care se nasc in sufletul nostru din milostivirea Lui, pregtesc pe om s-L primeasc cu adevrat pe Dumnezeu. Aceasta este un fel de comuniune in care, fr a se nimici voina i personalitatea omului, Dumnezeu este Cel ce lucreaz i ca s voim i ca s svarim (vezi Filipeni 2, 13); nu omul triete, ci Hristos triete in el (vezi Galateni 2, 20). Acesta este scopul omului i scopul lui Dumnezeu insui. Totul este creat intru Dumnezeu i are via numai in El. Fpturile raionale sunt incununate cu arma bunvoirii, dar nu sunt definitiv i absolut independente. Ele trebuie s se druiasc Dumnezeului Celui Atotputernic i nu s-i intocmeasc vreo imprie a lor, independent de impria lui Dumnezeu. Poate prea de neineles faptul c aceast comuniune cu Dumnezeu trebuie dobandit, cand ea este deja lucrtoare in noi sau ni se druiete prin Taina Botezului sau a Sfintei Spovedanii, pentru c este scris: Cci, cai in Hristos v-ai botezat, in Hristos v-ai imbrcat (Galateni 3, 27) sau: Cci voi ai murit i viaa voastr este ascuns cu Hristos in Domnul (Coloseni 3, 3). Este un adevr elementar faptul c Dumnezeu este pretutindeni: Ca ei s caute pe Dumnezeu, doar L-ar pipi i L-ar gsi, dei mi e departe de fiecare dintre noi. (Faptele Apostolilor 17, 27) i c binevoiete s-i fac loca in oricine este pregtit s-L primeasc. Dar lipsa voinei, invartoarea inimii i intunecarea minii ne in departe de Dumnezeu. Acum, cand cel ce se pociete s-a lepdat de toate i s-a afierosit pe sine lui Dumnezeu, din ce pricini nu vine Dumnezeu s Se slluiasc in el? 1. Diferitele trepte ale unirii cu Dumnezeu Pentru a face lumin in aceast problem atat de spinoas, este necesar mai intai s lmurim diferitele chipuri ale unirii cu Dumnezeu. Unirea incepe in clipa deteptrii prin har. Omul d mrturie despre ea prin ostenelile i dorul dup Dumnezeu, iar Dumnezeu ne incredineaz de aceasta prin bunvoina, cluzirea i acopermantul Su. El ins nu este inc inluntrul omului i nici omul nu este in El, nu este inc comuniune i impreun-lucrare desvarit. Prin Sfanta Tain a Botezului i a Spovedaniei, Hristos intr in credincios prin harul Su, unindu-Se cu el i invrednicindu-l s guste cat de bun este Domnul cu atata imbelugare i

revrsare simit a buntii, incat el aseamn aceast stare cu desvarirea, ins dup aceea Dumnezeu tinuiete pentru o vreme semnele prezenei Sale in om, mai aducand din cand in cand cate o adiere uoar, care este numai o imagine slab i nu insui chipul desvarit al unirii, ingduie ca omul s petreac in necunoatere, pan cand ajunge la o anumit msur a inelegerii duhovniceti, dup ineleapt Lui cluzire, i atunci abia Hristos ii face simit prezena in sufletul cretinului, care s-a fcut templu al Preasfintei Treimi. Aadar, deosebim trei trepte de unire cu Dumnezeu: una este raional i este cea din timpul intoarcerii spre Dumnezeu, iar celelalte dou sunt lucrtoare; dintre acestea dou una este tainic, nevzut de ceilali i netiut de noi inine, iar cealalt este fi, cunoscut i de noi, i de ceilali. Prima treapt a comuniunii, cea mai apropiat de inelegerea noastr i mai des intalnit, nu inceteaz in cea de-a doua i nici chiar in cea de-a treia treapt a unirii cu Hristos, fiindc viaa duhovniceasc este o via care se desfoar in acelai timp i la nivel raional. Totui, urcand duhovnicete pe cea de-a doua i chiar a treia treapt, firea celui dintai chip al unirii cu Dumnezeu se schimb in mod simitor, iar felul schimbrii nu poate fi prins in cuvinte. Intreaga via duhovniceasc st tocmai in aceast inlare de la comuniunea gandit, perceput numai la nivel raional, la unirea vie, lucrtoare, simit.i artat. 2. Cum se slluiete harul n sufletul celui care se pociete Persoana care a ales calea pocinei a i intrat in comuniune cu Dumnezeu, ins intr-un mod netiut, neartat i tinuit. Dumnezeu vrea ca persoana aceea s nzuiasc dup o unire desvarit, artat i simit. Toat osteneala i nevo-ina pentru mantuire a cretinului trebuie zidit pe aceast temelie - lucru care trebuie artat i subliniat spre deplina noastr incredinare -: prin Taina Sfantului Botez i a Pocinei se pogoar harul in chip simit peste suflet, iar apoi se indeprteaz de cunoaterea noastr, dei in realitate nu ne prsete. Se face pe sine netiut de credincios, pan ce inima se curete, i atunci se slluiete la artare i definitiv. Este de la sine ineles c singurii notri cluzitori in aceste taine dumnezeieti sunt Sfinii Prini i mai cu seam Sfantul Diadoh, episcop de Foticeea, i Sfantul Macarie Egipteanul; pe ei ii vom aduce ca mrturie pentru cele scrise pan aici. Harul se pogoar in om i se odihnete in el din clipa primirii Tainelor Bisericii Harul, ne spune Sfantul Diadoh, se ascunde, din insi clipa in care ne-am botezat, in adancul minii15, i de asemenea: Cci dac harul dumnezeiesc se impreun prin Sfantul Botez cu trsturile chipului ca o arvun a asemnrii, unde mai poate incpea persoana celui ru?16 Sfantul Macarie spune: Harul se afl neincetat in om. Prinde rdcini din tineree, se amestec cu el ca un aluat i devine o parte fireasc a acestuia, devine o singur fiin cu el.17 (Nota 15 Sfantul Diadoh al Foticeei, Filoc. rom. vol. l, 1993, nr. 77, p. 452; 16 Ibidem, nr. 78, p. 453). (Nota 17 Sfantul Macarie Egipteanul, Omilii duhovniceti, in PSB, vol. 34, 1992, omilia 8:2, p. 127). Cand harul il cerceteaz pe cineva printr-o Sfant Tain, il invrednicete pe acela s guste cu toat simirea din dulceaa unirii cu Dumnezeu Sfantul Diadoh zice: La inceputul inaintrii, dac iubim cu cldur virtutea lui Dumnezeu, Preasfantul Duh face sufletul s guste cu toat simirea i incredinarea din dulceaa lui Dumnezeu, ca mintea s afle printr-o cunoatere exact rsplata desvarit a ostenelilor iubitorilor de Dumnezeu18 i iari: Harul obinuiete la inceput s umple

sufletul de lumin prin simire mult19. Mrturia cea mai limpede c lumina harului s-a slluit in suflet st, la inceput, in vemintele albe pe care cei proaspt botezai le poart vreme de apte zile. C aceasta nu este o simpl tradiie se vede din numeroasele exemple ale sfinilor convertii, dintre care unii erau invemantai in haine de lumin, pe cretetul unora se pogora un porumbel, iar altora le strluceau chipurile. Toi cei care s-au apropiat cu adevrat de Dumnezeu au simit o sltare a sufletului, ca aceea a inaintemergtorului in pantecele Elisabetei, cand a venit la ea Maica Domnului purtandu-L pe Hristos in pantece, in vieile Sfinilor Simeon i Ioan20 este scris c au vzut o cunun luminoas in jurul unui frate care tocmai se botezase i fusese tuns in monahism i c a inut apte zile. La clugrire, aceti sfini s-au invrednicit de cercetarea deosebit a lui Dumnezeu i, dorind a pstra pentru totdeauna harul cel dumnezeiesc, au plecat de indat in pustie, pentru o cat mai aspr nevoin. (Notele18, 19, 20 Sfantul Diadoh al Foticeei, Filoc. Rom. Vol. 1) Harul se tinuiete pe sine de cel ce se nevoiete pentru mntuirea sa Dup cercetare, harul se tinuiete pe sine de cel ce se nevoiete pentru mantuire, i cu toate c el este slluit i lucreaz in el, toate le face netiut de ostenitor, incat acela, in deplin necunotin de prezena harului, se crede prsit de Dumnezeu i in pragul pierzaniei, se tanguie i suspin i-i inmulete suferina, in continuarea citatului de mai sus Sfantul Diadoh zice: Prin urmare trebuie s ne lase s ne intristm intr-o anumit msur, ca unii ce am fi prsii, ca i mai mult s ne smerim i s ne supunem slavei Domnului, dar totodat s ne i bucurm cu msur, intr-aripai de ndejdea cea bun. Dar inaintand omul in nevoin, adeseori harul lucreaz nesimit tainele sale in sufletul contemplativ i cuvanttor de Dumnezeu. Fcand la inceput aa, el vrea ca, bucurandu-ne, s ne mane spre contemplaiile dumnezeieti, ca pe unii ce suntem chemai de la netiin la tiin. La mijlocul nevoinelor ins, vrea s ne pstreze cunotina neptat de slava deart.21 Intr-un alt loc, Sfantul Diadoh ne explic cum lucreaz harul in general: Cci la inceput, precum am spus i mai inainte, harul ii ascunde prezena sa in cei botezai, ateptand hotrarea sufletului ca, atunci cand omul se va intoarce cu totul spre Domnul, s-i arate, printr-o negrit simire, prezena in inim. Pe urm iari ateapt micarea sufletului, ingduind sgeilor drceti s ajung pan in adancul acestei simiri, ca printr-o hotrare i mai cald i prin cuget smerit s caute pe Dumnezeu. Dar trebuie s tim c [] harul se ascunde pe sine, precum am mai spus, dar conlucreaz cu sufletul, dandu-i un ajutor nesimit, ca s arate vrjmailor sufletului c biruina este numai a lui []. Prsirea povuitoare aduce sufletului intristare mult, de asemenea o anumit smerenie i dezndejde msurat. 22 (Nota 21 Ibidem, nr. 69, p. 447). (Nota 22 Ibidem, nr. 85, 87, pp. 450-460 i 46l-462.) Sfantul Macarie Egipteanul spune de asemenea c lucrarea harului lui Dumnezeu in om i darul Duhului Sfant, pe care se invrednicete a-l primi sufletul cel credincios, se face cu mare lupt i cu indelung-rbdare, prin incercri i ispite.23 Desigur, Sfantul Macarie nu se refer la cea dintai cercetare a harului, ci la desvarita lui slluire i lucrare, aa cum se vede de altfel din cuvintele lui: Lucrarea duhovniceasc a harului lui Dumnezeu, care are loc in suflet, se face cu mult rbdare, cu inelepciune i sub oblduire tainic a minii. Dup ce omul s-a luptat, vreme indelungat, dup ce voia lui liber supus la mult incercare, s-a artat bineplcut Duhului, dup ce a artat rbdare in incercare, lucrarea harului se arat desvarit intru el.24 El argumenteaz aceast concluzie folosindu-se de exemplele lui

Avraam, Iacov, Iosif i David, care, dup ce au primit mari i minunate fgduine, au fost supui la mult incercare, suferind in necunoatere pan cand Domnul i-a implinit fgduina.25 23 Sfantul Macarie Egipteanul, Omilii duhovniceti, in PSB, vol. 34, 1992, omilia 9:7, p. 130. 24 Ibid., omilia 9:1, p. 129. 25 Ibid., omilia 9: 2-6, p. 129-l30. Trebuie ineles faptul c neartarea i necunoaterea harului de ctre noi nu este desvarit, ci o cunoatem oarecum prin diferite mangaieri i bucurii, dei ele dup fire sunt cu totul deosebite de acelea care apar la slluirea Duhului Sfant. n cele din urm, slluirea lui Dumnezeu n om este desvrit In cele din urm, cand unirea tinuit cu Dumnezeu i lucrarea Lui tainic iau sfarit (durata acestei perioade nu depinde nicidecum de om, ci este randuit de inelepciunea harului mantuitor), Dumnezeu Se slluiete in chip desvarit. Omul este inundat de har i se unete cu El. Tocmai aici se silete s ajung omul prin toate nevoinele i ostenelile ascetice i aceasta este menirea intregii iconomii randuite de Dumnezeu, iar rostul tuturor incercrilor prin care trece un om de la natere pan la mormant tot acesta este. Sfantul Macarie scrie c lucrarea harului se arat fi dup tot felul de stramtorri i suferine i c sufletul este infiat prin har de Duhul Sfant. Dumnezeu insui incearc inima, iar omul este inlat pan la vrednicia de a deveni fiu al lui Dumnezeu dup har. Potrivit Sfantului Diadoh, dac cineva poate s moar prin osteneli inc pe cand triete, ajunge in intregime loca Duhului Sfant 26 i harul ii va lumina toat firea printr-o oarecare simire mai adanc, inclzindu-l spre mai mult dragoste de Dumnezeu27. Harul odihnindu-se in om este insoit de diferite manifestri, dup persoana care il primete. (Nota 26 Sfantul Diadoh al Foticeei, Filoc. rom. vol 1, 1993, nr. 82, p. 458). (Nota 27 Ibid., nr. 85, p. 460). Dou chipuri de unire cu Dumnezeu Aceste dou chipuri de unire cu Dumnezeu au fost minunat infiate de ineleptul Sirah, care griete despre inelepciune - adic insui harul mantuitor al lui Dumnezeu -astfel: umbl cu el cu faa ascuns i-l incearc la inceput cu ispite i-l infricoeaz i-l stramtoreaz, i-l chinuiete cu invtura sa, pan ce va prinde incredere in el, i-l va ispiti intru indreptrile sale. i iari se va intoarce drept la el, i-l va veseli, i ii va descoperi lui cele ascunse ale sale (Isus Sirah 4, 18-20). umbl cu el cu faa ascuns i-l incearc la inceput cu ispite - se poart cu el cu asprime, fr milostivire, cu strictee i cu o prut lips de dragoste; i-l infricoeaz i-l stramtoreaz - frica de a fi prsii de Dumnezeu i de a fi rpui de necontenitele ameninri ale viclenilor vrjmai. Sfantul Diadoh spune c harul este asemenea mamei care deprteaz puin copilul de la sanul su, dac se poart cu neoranduial fa de regulile alptrii, ca speriat de niscai oameni cu fee urate ce stau imprejur, sau de niscai fiare, s se intoarc cu fric mult i cu lacrimi la sanul maicii28. (Nota28 Ibidem, nr. 86, p. 461). i-l chinuiete cu invtura sa - il va ine mult vreme in aceast stare de cluzire aspr i netiut; Sfantul Macarie spune c harul lucreaz netiut, pe multe i felurite ci, i le randuiete pe toate dup marea sa inelepciune i dup msura i nevoile omului, ingduind s treac printr-o mulime de ispite i tainice incercri ale minii29, i tot aa, pan ce va prinde incredere in el, i-l va ispiti intru indreptrile sale - harul il cluzete pan la treapta

pe care el se dovedete pe deplin ispitit i lmurit in focul incercrilor i invederat ca fiind statornic in bine. (Nota 29 Sfantul Macarie Egipteanul, Omilii duhovniceti, in PSB, vol. 34, 1992, omilia 8:2, p. 127). Sfantul Macarie spune c atunci cand, dup incercri nenumrate, voina se arat bineplcut Duhului Sfant i vreme indelungat se dovedete rbdtoare i neovielnic; cand sufletul lucreaz intru totul fr s alunge Duhul Sfant in vreun fel, ci conlucreaz cu harul spre implinirea poruncilor30, vine i clipa in care: iari se va intoarce drept la el, adic pe fa, ca dup o indelungat desprire. (Nota 30 Ibidem, omilia 9:1, p. 129). Atunci, dup spusa Sfantului Macarie, lucrarea harului se arat desvarit intru el 31 i el se face fiu dup har al lui Dumnezeu; sau, potrivit Sfantului Diadoh, harul ii lumineaz toat firea printr-o oarecare simire mai adanc, fcandu-se in intregime loca al Duhului Sfant lumina feei lui Dumnezeu (vezi Psalmul 4, 6). Hristos i Tatl Su vin la el i ii fac loca la el (vezi Ioan 14,23). (Nota 31 Ibidem, omilia 9:1, p. 129). i-l va veseli. i se va bucura inima voastr, zice Domnul, bucuria voastr nimeni nu o va lua de la voi (Ioan 16, 22). impria lui Dumnezeu este bucurie in Duhul Sfant (Romani 14, 17). Lumina care strlucete in om, zice Sfantul Macarie, ptrunde adanc in toate mdularele lui, incat el, cu totul rpit in aceast dulce i negrit simire, este strin de sine din pricina revrsrii nestvilite a dragostei dumnezeieti i a tainelor pe care le contempl. Sfantul Diadoh spune c acum sufletul este necontenit intr-o dorin fierbinte i se aprinde de dragoste i salt de bucurie i arde de dorina de a prsi trupul i a pleca cat mai grabnic ctre Domnul, nemaidorind a zbovi mai mult in viaa aceasta pmanteasc.32 (Nota32 Sfantul Diadoh al Foticeei, Filoc. rom. vol. 1, 1993, nr. 13, p. 418). i-i va descoperi lui cele ascunse ale sale - adancurile dumnezeietii inelepciuni, contemplarea Sfintei Treimi Creia se cuvine toat slava i inchinciunea, iconomia mantuirii, modul de dobandire a mantuirii, taina virtuii i pcatului, purtarea de grij a lui Dumnezeu fa de toat fptura i, in general, toat randuiala cea dumnezeiasc a lucrurilor, aa cum este artat in amnunt de Sfantul Isaac Sirul in epistola sa ctre Sfantul Simeon. Cci cand se innoiete mintea i se sfinete inima, [] mintea lui simte cunotina duhovniceasc a fpturilor i rsare in ea vederea tainelor Sfintei Treimi, impreun cu tainele iconomiei (intruprii) celei pentru noi, i atunci mintea se unete cu totul cu cunotina ndejdii celor viitoare []. Cci mintea vztoare a tainelor ascunse ale Duhului, de se afl in sntatea firii ei, vede acum slava lui Hristos i nu intreab i nu inva despre ea, ci se desfat de plcerea tainelor lumii celei noi, mai presus de libertatea voinei Aceast cunoatere desvarit este rodul veniri harului, care rpete duhul in acel veac al fericirii il face s priveasc la frumuseile de acolo.34 Sfantul Duh ia vlul de pe suflet, il rpete in lumea ce va s fie, i-i arat toate tainele cereti cele minunate i negrite.35 Astfel, este limpede acum c harul pogorat peste credincios prin Tainele Bisericii se unete cu el i-i d s guste rnai intai din toat dulceaa i bucuria vieii in Hristos, apoi ii face tinuit prezena, lsandu-l s se nevoiasc de unul singur in osteneli, nedumeriri, stramtorri i chiar cderi; in sfarit, dup ce aceast vreme de ispitire se termin, se slluiete in el in chip vdit, plin de via i de putere. 33 Sfantul Isaac Sirul, Filoc. rom., vol. 10, 1981, Epistola IV (Ctre cuviosul printe Simeon, fctorul de minuni), p. 494-495.

34

Sfantul Macarie Egipteanul, Omilii duhovniceti, in PSB, vol. 34, 1992, omilia Despre inlarea minii, 13, p. 320. 13 Ibidem, Cuvant despre libertatea minii, 20, 21,24, p. 345347.

II - Partea a treia - Calea spre mantuire Din ce pricin harul lui Dumnezeu nu se slluiete dintr-o dat pe deplin n suflet S-ar putea ivi intrebarea: Din ce pricin harul lui Dumnezeu nu se slluiete dintr-o dat pe deplin in suflet, sau altfel spus, de ce nu vdete imediat biruina unei desvarite uniri a sufletului cu Dumnezeu? Este de trebuin s cunoatem pricina pentru a o inltura i a ne lucra mantuirea cu spor, cci numai depind toate piedicile vom putea s dobandim pe deplin harul lui Dumnezeu. 1. Chipul luntric al celui ce se pociete Pentru a inelege care este pricina, s observm chipul luntric al celui ce se pociete. Pcatul pune stpanire pe o persoan i-o ademenete in toate felurile, inelandu-i atenia, simurile i toat puterea i voina de a-i lucra mantuirea. Acionand sub inraurirea pcatului, persoana se las ptruns in toate mdularele i in toate facultile sufleteti de duhul cel viclean, astfel incat toate puterile sale se deprind s lucreze dup inspiraia pcatului. Aceast lucrare, strin firii noastre, se lipete de noi, din pricina unei indelungate lucrri a pcatului, i intr in firea noastr in aa msur, incat ia chipul unei a doua naturi, absolut fireti i imposibil de inlturat, in acest fel se lipesc cu viclenie trufia de minte, lacomia de dorin i pofta de inim i ne vdim iubitori de sine i dispreuitori ai aproapelui in toate faptele noastre. Omul intreg, toat fiina sa contiina i voina, facultile sufleteti (raiune, voin, sentiment), funciile trupeti, toate faptele exterioare, modul de a se purta, obiceiurile i randuielile sale, infiarea - se pervertesc i omul se umple de mirosul cel urat al iubirii de sine i al tuturor patimilor i poftelor. Sfantul Macarie spune despre acestea c stpanito-rul cel viclean a robit prin pcat pe om inc de la inceput -din pricina cderii protoprinilor notri - i i-a infurat sufletul in puterea intunericului; de aceea se cheam omul imptimit om trupesc, om pmantesc, om vechi, intinat i necurat, i de aceea pcatul a imbrcat prin zdrenele lui prile corespunztoare ale sufletului nostru: mintea noastr cu mintea lui i tot aa. i cotropind astfel lucrarea fireasc a puterilor noastre, le-a pangrit i le-a desfigurat, silindu-le s lucreze cele nefireti, fcandu-ne ins s credem c ar fi fireti. Cel ce zbovete in stpanirea acestei nopi, sub jugul pcatului, fr s se detepte i s se pociasc, fr s se hotrasc a I se inchina lui Dumnezeu in Duh i adevr, se afl inc sub stpanirea diavolului. (Sfantul Macarie Egipteanul, Omilii duhovniceti, in PSB, voi. 1992, omilia 2:1, 2, 4, p. 92-94) Harul lui Dumnezeu care se pogoar - intai in clipa trezirii i dup aceea pe tot parcursul.prefacerii luntrice - separ un om de cellalt i-l aduce la cunoaterea acestei inrobiri, dandu-i puterea s deslueasc ceea ce este firesc i ce s-a alipit i este strin firii lui. Il indeamn la hotrarea de a se descotorosi i a se curai de toat intinciunea cea mult a pcatului, astfel incat chipul lui Dumnezeu s se arate iari in toat mreia i netirbirea sa. Este evident c hotrarea aceasta e numai piatra de temelie a intregii zidiri care urmeaz. Dorina i contiina de a se dezbrca de aceast pervertire a firii i a funciilor ei exist in om

doar la nivelul inteniei, ins in realitate intocmirea sa luntric nu s-a schimbat cu nimic este amestecat cu pcatul i lucreaz pcatul. Ca i mai inainte, patimile ii inrobesc fiina, cu singura deosebire c inainte pcatul era dorit, ales i fcut ca atare de omul insui, pe cand acum omul lucreaz impotriva voinei lui, cu sil. cu suprare i cu impotrivire. Este ca i cum persoana a ieit din sine ca dintr-un hoit urat mirositor i vede ce nesuferit miasm a patimilor rspandete sufletul lui, iar simurile lui se scarbesc intr-atat, incat omul st gata sai ias din mini. 2. Viaa duhovniceasc are mai nti chipul unei semine Aadar, viaa duhovniceasc se aseamn la inceput unei semine: sau unei scantei - ins unei semine semnate printre mrcini, sau unei scantei acoperite din toate prile de cenu. Este inc lumina firav a unei candele incercand s strpung negura cea groas. In intenia i contiina sa omul nzuiete dup Dumnezeu, iar Dumnezeu il primete i Se unete cu el in aceast putere a contiinei i a voinei sale libere, a minii i a duhului, dup cum spun Sfinii Antonie sau Macarie cel Mare. In om acestea sunt puterile cele bune, plcute i mantuite [prin pogorarea harului]. Celelalte puteri ale sale sunt inc in robie i nu vor sau nu pot s se supun rigorilor vieii cele noi: mintea nu vrea s nasc gandurile cele duhovniceti i lucreaz tot dup omul cel vechi; voina nu poate s ravneasc dup cele noi i rmane intru cele vechi; inima nu tie cum s triasc intru cele duhovniceti, ci numai intru cele vechi. La fel stau lucrurile cu toate funciile trupeti; prin urmare tot trupul este necurat, in afar de un singur punct, in care este cuprins puterea contient i liber - mintea i duhul. Dumnezeu Cel mai presus de toat curia se unete cu aceast parte, in vreme ce prile cele necurate rman in afara Lui, instrinate de El; dei Dumnezeu dorete s umple toat fiina noastr, stricciunea i murdria noastr I se impotrivesc. De indat ce omul se cur de patimi, Dumnezeu vdete toat plintatea slluirii Lui. Sfantul Grigorie Sinaitul zice: De nu se va pzi firea neprihnit prin Duhul, sau de nu se va curai cum se cuvine, nu va putea s se fac un trup i un duh cu Hristos, acum i in armonia viitoare. Cci un petec dintr-o vechitur a patimilor nu-l poate coase puterea cuprinztoare i mijlocitoare a Duhului la haina harului pentru intregire.37(Nota 37 Sfantul Grigorie Sinaitul, Filoc. rom., vol. 7, 1977, nr. 41, p. 103). Domnul nu ii poate face loca acolo unde casa sufletului nu e pregtit pentru oaspei; este cu neputin s se toarne harul pan la buza vasului, cand vasul este plin de murdrie. Ar insemna s irosim i s nimicim comoara cea duhovniceasc, cci ce imprtire are lumina cu intunericul? i ce invoire este intre Hristos i Veliar? (II Corinteni 6, 14-l5). Domnul Hristos, fgduind s vin cu Tatl i s-i fac loca in sufletul nostru, pune condiia clar a implinirii poruncii, a implinirii tuturor poruncilor, de fapt; sau, ca s spunem altfel, s urmrim plinirea dreptii in toate faptele noastre, ceea ce este cu neputin far statornica ancorare in bine a puterilor sufleteti (raiune, voin, sentiment); la curirea acestora nu se poate ajunge fr smulgerea lor din toat lucrarea cea rea a pcatului, adic fr a ne curai de pofte i de patimi. Aici putem introduce urmtorul citat: Dac zicem c avem imprtire cu El i umblm intru intuneric, minim i nu svarim adevrul. Iar dac umblm intru lumin, precum El este in lumin, atunci avem imprtire unul cu altul (I Ioan l, 6-7). Intunericul acesta este intunericul patimilor, aa cum arat tot Sfantul Ioan Teologul in versetele in care pune alturi

lipsa de dragoste de cele trei patimi38 (I Ioan 2, 3-l6). (Nota 38Pentru c tot ce este in lume, adic pofta trupului si pofta ochilor trufia vieii (I Ioan 2, 16). Lumina, dimpotriv, este lumina virtuilor i zic aa pentru c mai departe este intalnit alturarea intre virtui i lumin. Este limpede aadar c unirea deplin cu Dumnezeu este posibil doar atunci cand risipim intunericul patimilor i cand rsare in suflet lumina virtuilor; cand virtuile sporesc i devin o parte obinuit a existenei noastre; cand ne invemantm cu virtutea ca i cu o hain, cand virtuile ptrund in toate fibrele sufletului, dezrdcinand i izgonind patimile, astfel incat s nu mai primim lumina din afar, ci noi inine s devenim lumini strlucitoare. Pan ajungem in acest stadiu al unirii cu Dumnezeu, ea este atat de tinuit i de netiut incat pare inexistent; i, intr-o oarecare msur, poate fi socotit nestatornic, fr ndejde, nedeplin i nepotrivit cu msura noastr. Prin urmare, e de trebuin s inelegem c Dumnezeu Se unete cu noi, ins nu depinde de Dumnezeu cat de grabnic i de deplin este slluirea cea vdit, cci El pe toate le umple, ci este in mainile noastre s hotram aceasta, prin lepdarea patimilor celor inrdcinate in noi i lucrarea virtuilor. Sfantul Antonie cel Mare zice c: Pcatele noastre sunt acelea care nu las pe Dumnezeu s strluceasc in noi. 39 (Nota 39: Sfantul Antonie cel Mare, Filoc. rom., vol. 1, 1993, nr. 150, p. 5l-52) Dac scopul de cpetenie al pctosului care se pociete trebuie s fie unirea deplin, purttoare de lumin i binecuvantat cu Dumnezeu, atunci patimile ce lucreaz viu i cu putere in el, precum i pervertirea firii sale - virtuile nu s-au intiprit inc in sufletul lui sunt piedica cel mai greu de inlturat. De aceea, cea mai mare osteneal a lui va fi izgonirea patimilor din suflet i semnarea virtuilor intr-un cuvant, indreptarea. S se sileasc a se curi de toat frdelegea, pentru a face sla dreptii; s prigoneasc toate poftele i dorinele i obiceiurile cele pctoase - chiar i pe cele care aparent aparin firii omeneti sau pentru care ar avea vreo pricin de indreptire - i s pun inceputul cel bun al lucrrii virtuilor, al obiceiurilor i randuielilor celor bune i purtrii dup Dumnezeu in toate laturile ei. S nu scape din vedere scopul ultim, ci s lupte cu timp i fr timp cu patimile, nedezlipindu-i privirea de la Dumnezeu, in aceasta const de fapt lucrarea inceptorului, ea trebuind meninut pe tot parcursul dobandirii vieii duhovniceti; cu ea trebuie msurat dreptatea sau strambtatea regulilor pe care i le intocmete inceptorul i a tuturor nevoinelor pe care el i le ia asupr-i. S fim incredinai de acest fapt cat mai deplin deoarece se pare c toat inelarea de sine ii are obaria in necunoaterea randuielii sntoase a celor inceptori.40 (Nota 40: Acest inceput este zugrvit cu putere, in toate aspectele lui, in epistola Sfantului Isaac Sirul ctre Sfantul Simeon Stalpnicul (Filoc. rom., vol. 10, 1981, Epistola IV, pp. 476-514); a se vedea i Sfantul Macarie Egipteanul, op. cit., omiliile 1 i 2) Fr a inelege puterea ce izvorte din randuiala sntoas, unii se rezum la nevoinele exterioare, alii lucreaz ceva fapte ale dreptii i se mulumesc cu ele, fr a nzui s urce mai sus, in timp ce alii sar direct la contemplaie. Toate acestea sunt necesare, de bunseam, ins la timpul lor i intr-o anumit randuiala. La inceput ele se afl in smana vieii duhovniceti, apoi din sman sporesc fiecare dup msura i imprejurrile nevoitorilor. Trebuie s se in seama de faptul c e o lucrare treptat, urmand anumite etape, adic urcuul se face de la nevoinele ascetice exterioare la cele luntrice i de la acestea la contemplaie, nicidecum invers.41 (Nota41: Sfantul Diadoh al Foticeei, Filoc. rom., voi. l, 1993, nr. 82, p. 457-458; Sfantul Macarie Egipteanul, Omilii duhovniceti, PSB, voi. 34,

1992, omilia 9:13, p. 133; omilia 10, p. 133-l35; omilia 13, p. 149; omilia 11, p. 135-l36; omiliile 2, 3, 4, pp.93-l09) Incredinai fiind de acestea, putem schia cu uurin o randuiala cluzitoare pentru o via bineplcut lui Dumnezeu, sau pentru duhul i trsturile nevoinelor ascetice. III - Partea a treia - Calea spre mantuire Rnduiala cluzitoare a unei viei bineplcute lui Dumnezeu 1. Duhul i trsturile ostenelilor ascetice S ne intoarcem puin inapoi i cu ajutorul minii s ne aezm inaintea celui care i-a afierosit viaa lui Dumnezeu i a fgduit s lucreze intotdeauna dup voia Lui, spre slava Lui, i s se imbogeasc in fapte bune. A fcut el aceast fgduin, ins, dup cum am vzut, firea omului celui vechi i se impotrivete. Ce poate s fac? Duhul urte pcatul, ins sufletul i trupul se complac in pcat i se tvlesc in noroiul patimilor de care sunt inlnuite. Duhul dorete buntatea sau voia lui Dumnezeu, ins sufletul i trupul lucreaz rul cu struin impotrivindu-se i scarbindu-se totodat de bine, sau cel puin nu tiu cum s-i lucreze mantuirea. De aceea cel care manat de ravn dorete s-i in fgduina fcut, s rman statornic in bine, adic s nu svareasc fapte rele. S se impotriveasc poftelor trupului i sufletului i s se sileasc a lucra tocmai cele ce nu le sunt pe plac. Sufletul i trupul nu sunt strine persoanei umane, ci ele o alctuiesc, aa incat a te impotrivi lor este aceeai lucrare cu a te impotrivi ie insui in cele rele i a te sili pe tine spre cele bune. Impotrivirea de sine i silirea de sine - acestea sunt cele dou aripi ale ravnei duhovniceti i cu ele incepe asceza, in lucrarea lor se afl toat lupta omului cu sine insui, osteneal denumit i podvig. [in lb. rus, in original] Din chiar aceast clip a vieii celei noi, pctosul care se pociete ii incepe podvig-ul, nevoina i lucrarea sa, se inham la jug i incepe s-i poarte povara. Acest fapt are o foarte mare importan i de aceea soborul tuturor sfinilor, fr excepie, spune c singurul drum neabtut ctre virtute este semnat pururea cu grele suferine i osteneli. Dimpotriv, uurtatea i lipsa stramtorrilor dau mrturia unui drum ineltor, pentru c impria cerurilor se ia prin strduin i cei ce se silesc pun mana pe ea (Matei 11, 12). Cel care nu se trudete i nu are un podvig propriu, acela se gsete in inelare. Apostolul zice c cel ce nu rabd nu este fiu.42 (Nota42: Iar dac suntei fr de certare, de care toi au parte, atunci suntei fii nelegitimi i nu fii adevrai (Evrei 12, 8) Cei inflcrai de ravna cea dup Hristos sunt nerbdtori in a implini osteneala podvigului, pentru a se curi pe sine de toat patima i a se inla la starea de curire duhovniceasc a omului de dinainte de cdere, astfel incat s se uneasc cat mai grabnic i mai desvarit cu Hristos. De bun seam c, cu cat este mai ravnitor, cu cat este mai aprins i nerbdtoare dorina nevoitorului, cu atat mai curand se petrece unirea cu Hristos. E acelai lucru cu a spune c, cu cat se urte i se scarbete i se impotrivete luii mai mult, cu cat mai darze i mai hotrate sunt faptele impotriva iubirii de sine, cu atat mai repede ajunge la desvarire.. Astfel, inelegem c toi sfinii care au suit pe culmile desvaririi cretine, dup deteptarea prin har s-au supus la cele mai aspre i mai greu de imaginat nevoine - posturi, lipsirea de somn, metanii, privegheri i retragerea in insingurare - pentru a-i omori omul cel vechi. Toate au fost ins fcute cu dreapta socoteal, dup povuirea harului i cu mult dor dup contemplarea dumnezeietilor taine, pe care au i dobandit-o;

intreruperile, slbirile de ritm, destinderea temporar i mai ales cruarea de sine nu fac altceva decat s lancezeasc sporirea duhovniceasc. Lucrarea ta, a celui ravnitor, aceasta este: nu slbi in ravn i ia asupr-i ostenelile fr nici o urm de ovire. Ele ins trebuie s fie potrivite cu msura ta i cu scopul propus, pentru c exist unele ce ajut mai puin iar altele mai mult la dezrdcinarea patimilor i la intiprirea virtuilor. Din moment ce rolul suferinelor pentru mantuire este hotrator, chiar dac sunt vremelnice, de ce s te fereti tot timpul de ele i s-i duci existena fr nici o noim? Lipsa hotrarii celei bune, oviala i moleeala sunt grele pietre de poticneal. 2. Roadele nevoinelor ascetice sunt pstrate i sporite n noi de harul dumnezeiesc Acum, cand ai luat hotrarea, nu mai sta - treci la treab. Asta trebuie s faci. S ai ins mereu in minte gandul c, dei ravna impreunat cu lipsa crurii de sine este de folos pentru mantuire, toat izbanda i roadele ostenelilor i podvig-uri\or tale, adic curirea de patimi i slluirea lucrtoare a virtuilor, nu se datoreaz ravnei. Roadele acestea duhovniceti sunt semnate i se parguiesc la cldura acestor nevoine, dar nu prin ele i nu din pricina lor, ci din lucrarea harului. Eu am sdit, Apollo a udat, dar Dumnezeu a fcut s creasc (I Corinteni 3, 6). Aa cum viaa duhovniceasc incolete prin harul lui Dumnezeu, tot el este cel care o menine i o sporete: cel ce a inceput in voi lucrul cel bun o va duce pan la capt, pan in ziua lui Iisus Hristos (Filipeni l, 6). Cea dintai sman a vieii duhovniceti se zmislete la randul ei din impreun-lucrarea harului cu libertatea, iar sporirea embrionului este strans legal de sporirea impreun-lucrrii acestora. Atunci cand penitentul a fcut fgduina de a tri dup voia i spre slava lui Dumnezeu, el a rostit: Doamne, d-mi putere i m intrete; acum este necesar s fac la fel, s se incredineze cu totul in mainile Lui cu rugciunea: Tu, Doamne, lucreaz in mine dup voia Ta, astfel incat prin contiina, voina i propriile noastre lucrri, Dumnezeu s fie Cel ce lucreaz in voi i ca s voii i ca s svarii, dup a Lui bunvoin (Filipeni 2, 13). De indat ce omul cuget s fac ceva in el i prin el, viaa duhovniceasc adevrat este zdrnicit; chiar dac nevoinele sunt nenumrate, nu exist sporire i nici roade adevrate. Apar un soi de roade, care luate fiecare in parte nu pot fi socotite rele, ins privite in ansamblul urcuului duhovnicesc ele sunt abateri i intarzieri i de cele mai multe ori sunt rele, pentru c din ele odrslesc trufia i prerea de sine, semine ale diavolului, semnate i lucrate de ctre el. Astfel, lucrrile cele dumnezeieti se spurc cu cele diavoleti i pierztoare de suflet. In loc s-l ridice pe omul deteptat prin lucrarea sa, harul va fi nevoit s-l curee de patima prerii de sine i s zdrobeasc toate vlstarele ei cele blestemate. Sau nu cunoatei voi singuri bine - zice Apostolul - c Hristos Iisus este intru voi? Afar numai dac nu suntei netrebnici (II Corinteni 13, 5). Dac ne-am unit cu Hristos prin Taina Sfantului Botez i a Sfintei Spovedanii, s ne druim Lui, cci facandu-i loca in noi El, Mantuitorul tuturor, Care pe toate Ie tie, ne va mantui i pe noi. Hristos a spus: fr Mine nu putei face nimic (Ioan 15, 5). Trebuie s credem in El i s-L rugm s lucreze in noi, pentru a ne izbvi de patimi, pentru a intipri in noi virtuile i a svari toate cele de folos spre tmduirea noastr. Aceasta este starea luntric a celui ce se pociete: Tu, Doamne, Cel ce toate le tii, mantuiete-m, iar eu fgduiesc s lucrez fr de frnicie, fr zbav i instrinare, toate cele ce sunt in puterea mea! Cel ce ii randuiete in acest chip starea luntric va fi cu adevrat primit de Hristos, Care Se va odihni in el. Povuitorul lui este Dumnezeu,

mijlocitorul rugciunilor lui este Dumnezeu, Cel ce dorete i lucreaz in el este Dumnezeu, Cel ce aduce roade este Dumnezeu, toiagul lui este Dumnezeu; aceasta este in el smana i inima cerescului Pom al Vieii, dar trebuie totodat s aib i un zid de intrire atat material, cat i duhovnicesc. i acestea sunt povuirea duhovniceasc i pravila. 3. Necesitatea unui printe duhovnicesc i a unei pravile Lsandu-se in voia lui Dumnezeu, cel ce se pociete intr imediat sub indrumarea Lui i este primit de El. Cine reuete s fac asta cum se cuvine de la inceput este cluzit cu uurin i repeziciune de harul lui Dumnezeu la desvarire. Ins puini sunt asemenea cretini; sunt aleii lui Dumnezeu, care cu o fulgertoare lepdare de sine s-au incredinat in mainile lui Dumnezeu, iar El i-a primit i i-a purtat dup buna Sa tiin spre desvarire. Printre ei sunt Sfanta Maria Egipteanca. Sfantul Pavel Tebeul, Sfantul Marcu din Tracia i alii. S-au mantuit printr-o lsare necondiionat in voia lui Dumnezeu. Sfanta Maria Egipteanca, de pild, a avut in toate cruntele lupte cu patimile i poftele o singur randuial - s se incredineze in voia lui Dumnezeu, i de aceea patimile slbeau pe atat pe cat ea ii insprea aceast nevoin; a fcut aa toat viaa, predandu-se necontenit cluzirii harului i primind povuirea Lui. Calea aceasta nu a fost ins niciodat i nici nu va fi pentru toi nevoitorii, fiindc ea este hrzit dintotdeauna vaselor alese ale lui Dumnezeu. Ceilali sporesc in viaa duhovniceasc sub povuirea unor oameni incercai, intrit in credina c numai Dumnezeu este Acela Care schimb inimile oamenilor, penitentul, pentru a avea parte de biruin, trebuie s urmeze fr ovial un povuitor sau un printe duhovnicesc;trebuie s facem astfel deoarece ne incredinm prea puin voii lui Dumnezeu un neajuns de care sufer majoritatea cretinilor. Pan a ajunge la treapta unei depline incredinri in pronia divin i sub stricta oblduire a mainii inelepte a lui Dumnezeu, trebuie s cretem duhovnicete, prin mult incercare i ispitire; pan atunci Dumnezeu nu are un frau cu care s ne conduc. Fr a implini aceast condiie a unui printe duhovnicesc - oricine incepe s-i lucreze de capul lui mantuirea cu siguran va apuca pe o cale care e foarte primejdioas i istovete sufletul. Sfantul Antonie cel Mare, intrebandu-se dac randuiala lui era spre mantuire, a strigat: Doamne, arat-mi calea i s-a linitit cu duhul doar atunci cand a primit mangaiere. Cel ce pornete pe calea vieii duhovniceti se aseamn intru totul celui ce face o cltorie oarecare, i care, netiind drumul, are nevoie de cineva care s i-l arate. Este infumurare i bizuire pe sine s gandeti c pot s fac asta eu insumi; nici rangul, nici multa tiin de carte, nici altceva nu ne pot ajuta. i la fel de stpanit de mandrie i semeie este acela care, dei nu se afl in nite imprejurri speciale i ii este lesne s afle un printe duhovnicesc, nu o face, crezand in sinea lui c Dumnezeu insui il va cluzi, fr nici un alt mijlocitor. Este adevrat c Dumnezeu ne primete i ne indrum ctre desvarire, dar prin mijlocirea unui printe. Nu duhovnicul ne urc pe treptele urcuului duhovnicesc, ci el inlesnete inlarea noastr de ctre Dumnezeu. Aceasta este ordinea fireasc a lucrurilor, ca Dumnezeu s ne cluzeasc, s ne aduc la cunoatere, s ne cureasc i s ne spun voia Sa prin intermediul semenilor notri. Cel lsat in mana sfatului su, chiar dac d roade, puine i pipernicite, se afl in mare primejdie, zvarcolindu-se i cznindu-se in van. Netiind nevoina ascetic i exerciiile duhovniceti i nici ordinea in care s le lucreze, el se va invarti in loc i va face tot felul de incercri nereuite, asemnandu-se celui ce trebuie s ridice o greutate in spinare i nu tie cum. Din pricina aceasta muli inceptori se impotmolesc, ii pierd ravna i se invartoeaz; cea mai mare primejdie ins o constituie tulburarea luntric i

inelciunea diavoleasc. Inluntrul lui zac patimile, poftele i toate puterile sufleteti corupte, invluind totul intr-o negur ru mirositoare i grea. Toi au acest intuneric luntric, intr-o msur mai mic sau mai mare, dup mulimea patimilor. Cat de clar i de vrednic de crezare este imaginea lucrurilor vzut prin aceast cea groas? Celui rtcit in cea, un palc de arbuti ii poate prea un sat sau o pdure; de aceea, in mod inevitabil, inceptorul in viaa duhovniceasc va vedea mult acolo unde nu este de fapt nimic. Doar cei incercai, cu mult experien, vor fi in stare s discearn i s cantreasc aezarea i importana evenimentelor vieii duhovniceti. Dac cineva este bolnav, cum poate s-i fie siei doctor? Se va pierde pe zi ce trece i va pieri din pricina prerii de sine, deoarece nici chiar doctorii nu incearc s-i vindece propriile boli. Iar primejdia cea mai mare in toate acestea vine de la Satana, care, fiind cel mai plin de trufie din toate fpturile raionale, se bucur cu rutate cand vede oameni cluzii intru toate de propria lor prere i ii tarte la pierzare. Se poate spune c e singura lui arm, prin care noi ii ingduim s ne infrang i s ne inrobeasc. Cel ce nu se increde nici un moment minii i inimii sale, ci, dimpotriv, ii descoper altuia toate gandurile i sentimentele sale pentru a fi judecate i cantrite, nu va suferi daune din partea diavolului, chiar dac acesta il ine legat prin vreo lucrare viclean, pentru c experiena i inelepciunea unuia mai incercat vor risipi inelciunea diavoleasc i-l vor avertiza de primejdie. Din aceast cauz se spune c vrjmaul nu se apropie de cei ce au un duhovnic bun, deoarece nu vrea s fie ruinat iar i iar i s-i fie artate pe fa toate uneltirile. St ins nedezlipit de cei ce se incred in sine i iau singuri toate hotrarile in viaa duhovniceasc, neascultand de sfatul altcuiva. Vrjmaul ticluiete diferite imagini i simminte, pe care i le seamn in imaginaie sau puterea inchipuirii i cu care il tot ademenete, atragandu-l pe tot felul de poteci intortocheate i pierzandu-l. Inceptorul trebuie s fie convins c acestea sunt motive foarte temeinice pentru care s-i caute un duhovnic i s i se incredineze. Va fi la adpost de ura celui ru, fiind aprat de acest scut sau zid de intrire care este povuirea duhovnicului, pentru c printele va da seam pentru fiul su duhovnicesc i pentru cderile lui. i minunat cu adevrat este faptul c cel ce caut cu inim sincer, acela va afla un povuitor in toat puterea cuvantului, care, oricine ar fi el, ii va da fiului su sfaturile potrivite la momentul potrivit. Domnul insui il vegheaz pe cel plin de toat credina cea bun in duhovnicul su i in sfaturile lui. Roag-te i Domnul ii va arta un duhovnic; las-te in mainile lui i Domnul il va lumina pe el s te povauiasc43. (Nota43: Mai multe despre povuitorul duhovnicesc se afl scrise in broura Ce ii este de trebuin celui care vine la pocin i in alte cri de acest fel) Un alt lucru de neaprat trebuin pentru un inceptor ferm in hotrarea sa este pravila. Pravila este o formulare precis sau o metod, o form i o intrire a unei lucrri, fie ea exterioar sau interioar. Ea stabilete direcia i desfurarea intregii cltorii - plecarea, timpul, locul, momentele importante de schimbare a direciei i sosirea. De pild, cineva trebuie s citeasc - este un fel de nevoin. Regula trebuie s arate precis: ce cri i cand s le citeasc, cat de mult s citeasc, cum s se pregteasc pentru aceast nevoin, cum s inceap, s continue i s sfareasc i cum s foloseasc coninutul celor citite. La fel se intampl i cu rugciunea, meditaia sau cu alte nevoine. Regulile imbrac o anumit lucrare, fiind pentru ea un fel de trup. S aplicm regula aceasta tuturor puterilor noastre sufleteti, tuturor roadelor activitilor noastre, astfel incat s nu svarim nimic peste dansa.

Nevoia unei reguli se impune de la sine. Pim intr-o via cu totul nou, strin de tot ceea ce tim, in care nu avem experien i in care nici puterile sufleteti nu s-au deprins s lucreze. Pentru a ne deprinde cu randuiala vieii duhovniceti i pentru a ne intri intr-o lucrare sau alta, e necesar s avem o regul a ceea ce trebuie s facem i cum s facem, aa cum unui soldat de-abia intrat in armat i se arat cum s ia poziia de drepi, cum s-i ridice arma i toate celelalte. Fr regul nu crete puterea, iar lucrarea se abate pe ci lturalnice. Dac inceptorul nu are o regul pentru rugciune, nu va ti s se roage; dac nu are o regul pentru post, nu va ti s posteasc, i in general, cine n-are o regul de urmat, nu va svari nimic in randuiala, iar viaa sa va purta pecetea acestei dezordini. Viaa, in general, i mai ales viaa duhovniceasc nu poate s creasc i s sporeasc in chip uniform, treptat i armonios fr ajutorul unei reguli. Bebeluul se infa ca s nu creasc diform sau cocoat; la fel s facem i cu viaa duhovniceasc - s o infm in reguli, cu mult chibzuin, pentru ca ea s creasc curgtor i armonios. Regula pune frau tuturor pornirilor nrvae, care ar putea s ne abat de la lucrarea noastr i s strice intreaga aezare a lucrurilor, manandu-ne intr-o direcie greit, cum este de exemplu postirea exagerat. O plant tanr este ingrdit cu nuiele sau legat de una mai viguroas, pentru ca s poat sta dreapt i s creasc tot astfel. Cel ce crete fr nici o regul este neinvat i neincercat; nu tie s fac mai nimic, iar pe cele tiute le face stramb. Pe altele le face dup pravil, dar nu la momentul i locul potrivit. Acest pericol nu e deloc de neglijat: fr o regul, fr un sprijin, neinvatul se prbuete i cderile urmeaz de indat. Pentru el, toat lucrarea depinde de prezena de spirit, de pricepere i de dorin, ins cum s crezi c acestea sunt nite temelii statornice, pe care s poi zidi oricand? Nu poi avea necontenit aceeai prezen de spirit, iar priceperea are nevoie de mult sfat i, in afar de asta, nu este mereu treaz i ptrunztoare - se poate inela foarte uor. i arat-mi pe cel care are o dorin statornic la nesfarit. Iat de ce, unde nu este o regul, se ivesc fr intarziere abaterile, greelile, omisiunile, intreruperile, pe cand regulile au urmtoarea lucrare: fie c vrei, fie c nu vrei, continu dup regul i vei spori, intreruperi nu exist ruperi de ritm, iar lucrarea merge inainte. i altceva, cum altfel vei putea s-i biruieti bunul plac i prerea de sine, aceste inclinaii extrem de primejdioase?44 (Nota 44: Amnunte despre pravil vezi in broura menionat mai sus) In felul acesta, urmand pravila i sub cluzirea unui printe duhovnicesc, ravnitorul se ncvoiete, se silete, se impotrivete siei, se ostenete pururea i se lupt, sporind din zi in zi i apropiindu-se incet, dar sigur, de desvarire prin smulgerea patimilor i sdirea virtuilor. Trebuie s se tie ins c nevoitorul nu este contient de propriul su urcu ctre desvarire. Nevoinele lui sunt pline de sudoare, ins toate ostenelile i se par zadarnice, pentru c nu cunoate lucrarea tinuit a harului. Organul vederii, ochiul, svarete o lucrare folositoare, pentru c menirea sa este s observe lipsurile i nepotrivirile nevoitorului; calc ctre desvarire este tocmai calea ctre contiina c suntem slabi,orbi, goi i ticloi. Strans legate de cunoaterea propriei neputine sunt smerirea duhului, durerea i intristarea pentru pcatele i necuria noastr, pe care le mrturisim inaintea lui Dumnezeu altfel spus, o neincetat pocin. Aceste simminte de durere i intristare pentru pcatele noastre sunt semnul unei adevrate nevoine, iar cine fuge de ele fuge de adevrata cale a mantuirii. La temelia vieii celei noi s-a aflat pocina i ea trebuie s creasc i s se inmuleasc impreun cu viaa cea nou. Cel ce sporete, sporete in cunoaterea pctoeniei i imptimirii sale i se adancete in pocin i in plangerea pcatelor. Lacrimile sunt semnul sporirii duhovniceti, iar lacrimile neincetate prevestesc o apropiat curire. Este firesc s fie aa, din moment ce suntem intr-o stare de

surghiun, de cdere, de izgonire din casa Tatlui ceresc, i aceasta numai din vina noastr. Cel ce se afl in pribegie se tanguie i-i jelete locurile natale, la fel face i cel care a pit pe calea cea stramt i ingust: lcrimeaz i se mahnete, jinduind s se intoarc in Ierusalimul cel de sus. Nevoina ascetic este o neincetat lupt, fie cu dorina potrivnic, fie cu lipsa de dorin, fie cu un gand, fie cu o patim sau cu un pcat. Toate aceste lucruri potrivnice intineaz curia minii clip de clip, i-i aduc aminte omului c este plin de pctoenie i necurie, de care Dumnezeu Se scarbete. Are in faa ochilor privelitea trupului su plin de miasmele patimilor, iar mintea lui aproape c ii iese din sine din pricina acestei vedenii. Pune-i pcatele tale inaintea ta, spune Sfantul Antonie cel Mare, i prin ele privete spre Dumnezeu, in sfarit, desele cderi i greelile, care se gsesc din belug la inceptori din pricina lipsei de experien, a ignoranei i uneori a slbiciunii, ii impovreaz contiina cu mult mai mult decat pcatele mari pe care le-a svarit in nepsarea de dinaintea deteptrii prin har. Este ca un copila care se tot poticnete i cade in timp ce inva s mearg. Cderile cer o curire neincetat, de aceea sunt urmate neaprat de pocin, zdrobirea inimii i lacrimi. Acesta este motivul pentru care am primit porunca unei pocine neincetate, de fiecare clip. Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului! Aceasta se cuvine s fie rugciunea neincetat a nevoitorului. Inceptorul, inflcrat de ravn i plin de nerbdare, ii pune toate puterile sale in svarirea celor mai hotrate ne-voine ascetice, ndjduind mereu in intrirea i ajutorul lui Dumnezeu, incredinandu-I-se Lui i ateptand izbanda, dar neprimind nici un semn al ei. Se afl intr-o perpetu stare de inceput, cluzit fiind de un printe duhovnicesc, ingrdit de reguli i smerindu-se pe sine neincetat. 4. Rnduieli pentru nceptorul ntr-ale nevoinelor ascetice In duhul i dup randuiala aceasta, nevoitorul ii poate incepe cu bun ndejde ostenelile care constau in dezrdcinarea patimilor i in curirea firii intinate de toate patimile i frdelegile strine ei. Sufletul este manat de o ravn inflcrat, dar chiar i cea mai nestvilit ravn trebuie ingrdit de un program, astfel incat s lucreze neabtut doar pentru scopul propus. Programul este alctuit din toate regulile ce ii sunt necesare unui inceptor intr-ale nevoinelor ascetice, iar punerea in aplicare a lui inseamn urmarea tuturor acestor randuieli, fapt a crui insemntate a fost artat mai sus. Printele duhovnicesc trebuie s cunoasc aceste randuieli mai bine decat oricine altcineva chiar dac numai din cri i nu din trire - i, chibzuind dup msura i situaia fiului duhovnicesc, s le schimbe atat cat se pot ele schimba. Pentru a ti cum se intocmesc asemenea reguli, s creionm inc o dat starea de spirit a penitentului, acum proaspt nevoitor. Duhul dintr-insul a inviat, innoit fiind de lucrarea harului pogorat prin Sfintele Taine, ins duhul aflat in adancurile fiinei lui este numai o mic parte care a fost tmduit. Este exact ca in cazul unui trup bolnav, din care au fost vindecate doar cateva organe, in toate relaiile sale cu lumea din afar, in puterile sufleteti ale omului, in funciile trupeti, in intreaga lui fiin zac sumedenie de patimi care n-au murit, ci lucreaz. Rostul nevoinelor este tocmai omorarea patimilor i a tuturor lucrrilor lor ascunse, readucerea firii in starea de nevinovie de la inceput, astfel incat harul s-i svareasc lucrarea dinluntru inspre exterior - potrivit cu starea de curire a omului - i cu inelepciune i chibzuin, treptat, s ptrund, unul dup altul, toate mdularele trupului. Privind in aceast lumin, putem s desluim cu uurin ce este de trebuin pentru a intocmi feluritele randuieli, precum i firul cluzitor cu care s le msurm i s le croim. Aadar:

ingrijete-te de smana sdit inluntrul tu. Smana vieii duhovniceti a fost sdit ingrijete-te de ea cu toat puterea i ravna; altminteri cldura nevoinelor nu va mai duce la incolirea ei i te vei osteni in deert. Ai primit Duhul (Sfant) - s nu-L stingi, s nu-L alungi. Dac eti ravnitor din fire, depune ravn pentru svarirea celor bune; vegheaz peste ceea ce i s-a incredinat, peste ceea ce ai dobandit, cci acesta este bnuul cu care vei cumpra comoara. Dac puinul acesta s-a pierdut, se pierde totul. Dac in vremea rzboiului, otirile se ingrijesc s-i intreasc poziiile de lupt, tot la fel stau lucrurile i in rzboiul duhovnicesc. Dezrdcineaz starea ptima prin rnduiala de nevoin Trebuie s dezrdcinm starea ptima care s-a inrdcinat in noi crescand laolalt cu facultile noastre fireti. Acest amestec este similar diverselor legturi ce se stabilesc intre elementele chimice, de aceea putem smulge patimile din suflet folosind aceleai metode aplicate la ruperea legturilor chimice. Mai exact, pentru a elibera un element dintr-o legtur chimic, se introduce in ecuaie un al treilea element, care reacioneaz cu primul i formeaz o legtur foarte puternic, astfel incat cel de-al doilea element este liber. Vechea legtur s-a rupt, elementul (al doilea) se indeprteaz, iar elementul nou se unete cu primul printr-o legtur foarte puternic, formand un nou compus chimic. S aplicm metoda aceasta intregii noastre persoane, puterilor fizice, psihice i emoionale, precum i tuturor funciilor inrobite de patimi, prinse in legtura pcatului, silit i strin firii noastre e necesar s aflm acel element inrudit firii noastre care s formeze cu puterile i funciile noastre specifice o legtur trainic. De indat ce noul element se contopete cu chipul nostru luntric, ne eliberm din legtura silit a pcatului i incepem un nou i firesc mod de via. Acel element este tocmai pravila dup care ne vom randui ostenelile i indeletnicirile de orice fel, aplicat puterilor noastre. Pind pe calea mantuirii sub indrumarea acestor reguli i pzind cu strnicie comoara luntric a harului Duhului Sfant care se imbin cu ele i cu puterile noastre fireti, ne vom umple din ce in ce mai mult de Duhul. Odat gzduit in suflet, flacra Duhului este mult mai slobod s lucreze dup inelepciunea ei mantuitoare i cu cat necuria i intinciunea patimilor sunt arse mai repede, cu atat mai strlucit i mai curat se va arta firea noastr. Nevoina ascetic a mpotrivirii de sine Prin aceste dou chestiuni pe care le-am explicat mai sus se stabilesc trsturile generale ale nevoinei ascetului sau, ceea ce este acelai lucru, ale luptei cu sine, cu firea indrtnic a omului vechi. Am putea foarte uor s ne mulumim cu cele scrise pan aici, dac patimile vrednice de tot dispreul pe care le-am biruit ar inlesni intiprirea virtuilor prin prsirea de bunvoie a firii noastre, ins pe de o parte din cauza firii indrtnice a pcatului, iar pe de alta din cauza puterii pe care o capt fie de la inceptorul rutii - adic de la diavol , fie de la aduntura lucrurilor strans legate de patimile pe care le-am prsit, adic de la lume, o patim nu accept sub nici un chip s depun armele i s se lase infrant, prsind in mod panic arena rzboiului duhovnicesc. Chiar atunci cand am izgonit-o din suflet i pare moart i neprimejdioas, se ridic iari, inteindu-i rzboiul, incercand insistent s se intoarc in fostul ei sla, adic s inrobeasc iar sufletul. Din aceste motive nu ne putem rezuma numai la cele dou activiti descrise mai sus, ci trebuie neaprat s ducem o lupt direct cu patimile i s le biruim in noi inine, in rdcinile lor i in fortreele lor. Pentru a stabili randuielile cluzitoare, este necesar s

privim i in ansamblu i in detaliu rzboiul duhovnicesc, luntric. Aceasta este nevoina ascetic a impotrivirii (fa) de sine. Rnduieli privind pstrarea ordinii luntrice a vieii duhovniceti Toate randuielile trebuie s aib ca scop meninerea ravnei luntrice i a duhului vieii duhovniceti. Practic asceza i urmeaz pravilele care ii vor improspta puterile sufleteti sectuite i vor inbui i mortifica patimile. Toat aceast lucrare trebuie s se sprijine pe trei randuri de reguli: l) Reguli privind pstrarea ravnei luntrice; 2) reguli pentru exersarea in lucrarea virtuilor sau pentru silirea de sine; 3) reguli necesare in rzboiul cu patimile, adic in nevoina impotrivirii de sine. IV - Partea a treia - Calea spre mantuire Meninerea duhului rvnei pentru Hristos Avem datoria s implinim toate poruncile dar in firea noastr nu se afl semnate insufleirea, ravna i dorina care s ne ajute in aceast lucrare. Flacra ravnei este aprins in sufletul nostru de harul lui Dumnezeu Care vede pocina noastr, umilina duhului i fgduina de a lucra dup voia Sa. Doar harul dumnezeiesc ne d puterea de a lucra poruncile, meninandu-ne intr-o stare de statornic dorin a celor bune. Dac implinirea poruncilor este piatra de temelie a mantuirii, atunci ravna luntric susinut de har este singura in stare s treac peste toate piedicile. Unde exist duhul ravnei, acolo se afl i osardia, grija cea bun, ravna, sarguina, vioiciunea spre lucrarea faptelor bineplcute lui Dumnezeu. In sufletul lipsit de duhul ravnei, toat lucrarea luntric lancezete i se prbuete, inima se invartoeaz i sufletul moare. Exist i aici lucrri care pot prea bune, dar in fapt ele sunt bune numai in form i nu in puterea i duhul care le insufleesc. Duhul ravnei este cel despre care vorbete Mantuitorul Hristos, cand spune c ar vrea s fie aprins pmantul; este cel care lumineaz inimile credincioilor prin Duhul Sfant, pogorandu-se in chipul limbilor de foc. Hristos zice despre duhul ravnei: Foc am venit s arunc pe pmant (Luca 12, 49), iar Sfantul Apostol Pavel indeamn: Duhul s nu-l stingei (I Tesaloniceni 5, 19), aducand mrturie despre sine: alerg la int, la rsplata chemrii de sus (Filipeni 3, 14). Sfinii Prini folosesc felurite numiri: cutare, cldura duhului, flacr, osardie, luareaminte, punere inainte sau pur i simplu ravn. Judecand dup importana i semnificaiile ravnei cretineti, prima indatorire a ascetului cretin se cuvine s fie pstrarea ei, fiindc este izvorul puterii dttoare de via, din care se va adap viaa bineplcut lui Dumnezeu. Pentru a inlesni lucrarea aceasta, nevoitorul trebuie s pun in practic anumite exerciii ajuttoare. Care sunt ele? Ravna se pstreaz in acelai fel in care se nate, i am vzut c ia natere prin prefacerea luntric a inimii sub inraurirea nevzut a harului divin. Urcuul luntric, nevzut, al duhului nostru spre starea plin de duhul ravnei a inceput cu deteptarea noastr prin har i a luat sfarit cu fgduina de a merge fr ovial in cile Domnului. Suiul acesta a fost de fapt o inaintare treptat dar foarte strict ctre scopul propus. Omul ptima care triete numai pentru a-i satisface poftele trupeti i care din aceast cauz se mai numete i omul cel din afar ii face loc, prin lucrarea (mijlocirea) harului, inspre cele dinluntru ale sale, unde, ca deteptat dintr-un somn adanc, descoper o

lume cu totul nou, necunoscut pan atunci. Dup acest prim indemn, cu ajutorul lui Dumnezeu i prin felurite ganduri i sentimente, el se elibereaz puin cate puin din mreaja ademenitoare a lumii din afar i ptrunde in lumea luntric, unde il gsete pe impratul i Domnul su, Cruia ii fgduiete s-I slujeasc pe veci. Prin urmare, iat ce trebuie s fac cel care dorete s-i pstreze ravna nestins: a) s se pogoare inluntrul su, b) s vad lumea cea nou, luntric i c) s se menin in acele simiri i ganduri care susin urcuul pe treptele scrii ce duce laaezmantul picioarelor lui Dumnezeu. Aceasta se cuvine s fie osteneala neincetat, podvig-ul i lucrarea unui ascet cretin! 1. Petrecerea luntric Cand cloca gsete nite grune, le d de veste imediat puiorilor, iar acetia, oriunde s-ar afla in acel moment, vin in goan i se adun cioc lang cioc, alturi de ciocul mamei. Putem folosi acest exemplu simplu pentru a zugrvi lucrarea harului asupra inimii. Duhul omului ptrunde acolo cu contiina, fiind urmat de toate puterile sufleteti i trupeti. De aici reiese legea dup care se desfoar petrecerea luntric: ine-i contiina in inim i silete-te s aduni acolo toate puterile sufleteti i trupeti. Petrecerea luntric este totuna cu inchiderea contiinei in inim, iar adunarea prin multstrdanie a puterilor firii in inim, altfel spus podvig-ul, este cel mai important pentru dobandirea ei. De altfel, existena uneia presupune pe cealalt, nscandu-se una din alta, astfel incat nu putem svari o lucrare fr a o implini i pe cealalt in acelai timp. Cel ce are contiina inchis in inim, acela este adunat, i cine este adunat are petrecerea luntric in inim. Toate simurile sufleteti raiunea, voina i simirea trebuie s se adune impreun cu contiina in inim. Adunarea minii in inim se cheam luare-aminte, adunarea voinei este strjuirea sufletului, iar adunarea simirii este trezvia. Luarea-aminte, strjuirea sufletului i trezvia sunt cele trei lucrri luntrice prin care dobandim adunarea puterilor sufleteti in inim i petrecerea lor acolo. Cel ce le-a lucrat desvarit pe acestea - pe toate trei - este adunat, iar cel cruia ii lipsete mcar una este risipit. Lucrrilor specifice puterilor sufleteti trebuie s le urmeze indeaproape cele ale puterilor trupeii, astfel incat prin luarea-aminte s ne deteptm ochii luntrici; pentru straja sufletului s ne incordm toi muchii trupului inspre piept; pentru a dobandi trezvia s stpanim peste umorile45 trupului - cum le denumete Sfantul Nichifor (micri interioare ale trupului care moleesc i toropesc simurile, suind spre inim din prile de jos ale trupului) i s ne lipsim de desftri i confort. Aceast nevoin fizic, care este strans unit cu osteneala sufleteasc, constituie cel mai de seam ajutor in lucrarea de adunare a puterilor sufleteti, fr ea aceasta nemaiputand avea loc. (Nota 45 Mokrotni; in traducere literal umezeli (nota trad. in englez) Aadar, intreaga lucrare a petrecerii luntrice prin ncimprtierea de sine trece prin etapele infiate mai jos. In primele minute dup ce te-ai trezit i i s-au linitit toate simurile, venindu-i in fire, pogoar-te in regiunea pieptului in care se afl inima; apoi adun-i puterile sufleteti i trupeti luarea-aminte, privirea inspre inluntru i strjuirea indreapt-le inspre piept i silete-le s rman acolo, incordandu-i muchii i grijindu-te de trezvia simurilor, inlturand plcerile, desftrile i relaxarea trupeasc, - mai ales pe acestea s te strduieti s le faci, pan cand contiina se va aeza acolo in linite i se va simi ca la ea acas - s

rman inluntrul contiina i s se lipeasc de acel loc, ca ceva lipicios de un perete solid. Petrece inluntru i nu iei in afar atata vreme cat contiina i-e treaz; ia aminte cat mai des la neimprtierea puterilor fireti, pentru c lucrarea aceasta slbete clip de clip, iar in cele din urm se risipete. Se cade s tim c petrecerea luntric i neimprtierea nu sunt totuna cu ceea ce se cheam cufundarea in ganduri sau meditaia, dei sunt foarte asemntoare cu ultima. Aceasta din urm este o lucrare specific minii i las celelalte puteri sufleteti fr lucrare; doar mintea lucreaz. Petrecerea luntric se face in inim i antreneaz toate facultile firii omeneti; este cea mai profund i adanc lucrare a noastr, sau, mai bine spus, se svarete in aa fel incat toate celelalte lucrri - dintre care am amintit meditaia - se svaresc deasupra ei sau inaintea ochilor ei, unele fiind ingduite, iar altele oprite. De aici reiese faptul c adevrata petrecere luntric este, de fapt, condiia stpanirii de sine i prin urmare a adevratei inelepciuni i liberti, precum i a unei viei duhovniceti autentice. Putem asemna starea aceasta de fapt cu cea dintr-o cetate, in care stpanul cetii este considerat a fi cel care ocup fortreaa. Toat lucrarea duhovniceasc, precum i nevoinele ascetice in general, ar trebui svarite din incinta fortreei duhovniceti, altminteri lucrarea nu se mai poate numi duhovniceasc, iar nevoinele nu mai sunt in duhul adevratei asceze, ceea ce ar insemna prsirea lor. Impria lui Dumnezeu este inluntrul vostru (Luca 17, 21), a spus Domnul i referindu-se strict la lucrarea duhovniceasc, a poruncit: intr in cmara ta i inchide ua (Matei 6, 6). Cmara aceasta este, in talcuirea Sfinilor Prini, insi cmara inimii. Este cea care sfinete pe cel ce se ostenete pentru mantuire; se mai numete i luntric. Este limpede acum c neimprtierea este mijlocul de cpetenie pentru meninerea duhului ravnei: 1) Cel neimprtiat trebuie s ard, pentru c el ii adun toate puterile la un loc, aa cum razele rzlee focalizate intr-un singur punct produc o cldur puternic i aprind o flacr, intr-adevr, neimprtierea este insoit de cldur - duhul se intalnete cu el insui, cum spune Sfantul Nichifor i salt de bucurie; 2) Cel neimprtiat este intrit, ca un batalion dispus in formaie de lupt sau ca un mnunchi puternic de smicele slabe. El are coapsele incinse i este pregtit de rzboi. Cel imprtiat este mereu neputincios i fie nu lucreaz nimic, fie cade de nenumrate ori; 3) Cel neimprtiat vede toate cele dinluntru su, aa cum cel aflat in centrul unui cerc vede de-a lungul fiecrei raze. El vede toate cele ce il inconjoar aproape instantaneu, pe cand cel ce se indeprteaz de centru poate vedea doar de-a lungul razei pe care se situeaz el. La fel se petrec lucrurile i cu cel neimprtiat - el vegheaz toate micrile puterilor sale i poate s le stpaneasc. Flacra duhului, curia vederii i tria duc la dobandirea adevratului duh de ravn. De aceea este nimerit zicerea: petrece luntric i ravna ta nu se va slbi niciodat. Iat cat de insemnat este petrecerea luntric! Trebuie s ne ostenim s o dobandim, pentru c nu vine dintr-o dat, ci cere de la noi mult timp i strdanie. Ea este aezat inaintea la orice altceva pentru c reprezint premisa unei autentice viei duhovniceti. Desvarirea ei depinde de desvarirea celor trei lucrri sufleteti i trupeti din care ia natere, i anume: luarea aminte, i privirea luntric a ochilor, strjuirea sufletului i incordarea trupului, trezvia inimii i fuga de desftri i pofte. Cat vreme puterile i lucrrile firii nu s-au desvarit, ea este tot petrecere luntric, dei nedesvarit, necoapt i cu intreruperi. De aici se vede lesne care sunt mijloacele prin care se petrece pogorarea inluntru, sau mai exact metoda: inltur orice pricin de zdrnicire a celor trei lucrri numite mai sus in intenia lor de unire i orice s-ar putea impotrivi coborarii in inim a puterilor sufleteti dimpreun cu funciile trupeti corespunztoare - mintea cu simurile, voina cu muchii,

inima cu trupul. Simurile se risipesc din cauza impresiilor din afar, iar mintea se imprtie de ganduri. Muchii ii slbesc starea de tensiune din pricina relaxrii membrelor, voina este slbit de pofte, trupul de comoditate, iar inima de inrobire i alipirea de cele dearte. Prin urmare nevoitorul trebuie s-i in mintea fr de ganduri, simurile neimprtiate, voina nebantuit de vreo poft, muchii incordai, inima neinrobit i dezlipit de cele dearte, trupul departe de desftare i comoditate. Condiiile i mijloacele petrecerii inluntru sunt urmtoarele: in suflet - rzboirea cu gandurile, cu poftele i cu inrobirea inimii; in trup - stramtorri i lipsuri, iar pentru a le implini pe acestea schimbarea ordinii celei din afar, in lumina acestora inelegem c toate nevoinele ce le vor urma i care vor avea ca scop omorarea iubirii de sine trebuie svarite impreun cu mijloacele petrecerii luntrice. Iat de ce in invturile Sfinilor Prini (indrumrile despre trezvia i paza minii), viaa luntric, duhovniceasc este strans legat de nevoinele ascetice. Adunarea nu trebuie confundat cu lupta insi. Ea este o lucrare duhovniceasc de prim importan, fiind locul unde se svaresc toate cele duhovniceti - lupta, citirea, cugetarea la Dumnezeu i rugciunea. Orice ar face nevoitorul, trebuie mai intai s ptrund inluntru i s lucreze de acolo. 2. Vederea unei alte lumi Silete-te s intri in templul care se afl inluntrul tu i vei vedea templul cel ceresc, spune Sfantul Isaac Sirul. i intr-adevr, cel ce ptrunde inluntrul su se invrednicete de vederea unei alte lumi, asemntoare unui templu neinchipuit, nevzut i necuprins. Imaginea aceasta i se intiprete in contiin i, cufundat in acest templu de necuprins, omul nu se mai vede nici pe sine i nici cele ce se petrec inluntru, cci toate acestea trebuie s tac - i tac. Impreun cu adierea pogorarii harului detepttor i cu prima micare luntric se deschid i porile lumii din interiorul nostru, indiferent dac omul dorete sau nu aceasta. Dup ce are vederea ei -vedere asemntoare celei din vremea petrecerii luntrice -totul este lsat la libera voin a omului, care trebuie s lucreze el insui. Lucrarea infiat aici este cel de-al doilea mijloc pentru deteptarea i meninerea ravnei celei dup Hristos. Ea const de fapt in a ine pururea vie in contiina i simirea noastr toat alctuirea cea minunat a lumii duhovniceti, luntrice. Se consider indeobte c cel care a vizitat o camer oarecare pstreaz in contiin imaginea ei in ansamblu i aezarea fiecrui lucru in parte. La fel se intampl i cu cel care ptrunde in cmara cea luntric, in templul din interiorul su; aflat in pragul unei alte lumi, el o zrete doar atunci cand intreaga ei alctuire i s-a intiprit in contiin. Aadar, toat lucrarea aceasta se desvarete in clipa in care mintea devine contient de structura lumii celei duhovniceti, lumea in alctuirea ei se imprim in contiin sau, altfel spus, mintea se slluiete in mod contient in templul cel duhovnicesc i nu mai pleac de acolo. Aezarea acestei lumi duhovniceti, nevzute, gandite, dar nu mai puin reale, poate fi rezumat in acest chip: Dumnezeu este Unul, inchinat in Treime, Fctorul i iitorul a toat fptura sau in cuvintele Apostolului: toate sunt intru El (vezi Efeseni l, 10), intru Domnul nostru Iisus Hristos prin Duhul Sfant - lucrtor in Sfanta Sa Biseric -, Care, aducand la desvarire pe credincioi, ii rpete intr-o alt lume. Lumea aceasta va dinui pan la plinirea vremii -sau sfaritul veacurilor - cand vor avea loc invierea de obte i Judecata de Apoi, la care va primi fiecare dup faptele - ce a lucrat in via - unii vor fi aruncai in iad, iar alii se vor sllui in impria cerurilor, unde Dumnezeu va fi toate in

toi (vezi I Corinteni 15, 28). Acesta este cadrul atotcuprinztor in care intr toate cele ce exist i cele ce vor exista cu adevrat. El rezum toat descoperirea dumnezeiasc i toate cele ce sunt cu putin s se intample exist in realitate, intr in acest cadru, cuprinse fiind in el. Alt cadru este, de asemenea, i Simbolul Credinei, care rezum adevrurile de cpetenie ale cretinismului: puterea atotstpanitoare a lui Dumnezeu, iconomia mantuirii i cele patru vmi prin care trece lucrarea fiecrui om: moartea, judecata, impria cerurilor i iadul. La acestea patru, Sfantul Ierarh al lui Hristos, Tihon [de Zadonsk], indeamn pe orice cretin s cugete din frageda pruncie pan la moarte. Fiecare cretin nevoitor trebuie s-i intipreasc foarte bine in minte aceast invtur despre mantuire, adic s i-o lmureasc pe deplin in contiina sa sau s se adanceasc in cugetarea ei i s i-o insueasc. Trebuie s se uneasc cu ea in aa fel incat contiina s nu poat svari nici o micare sau lucrare cat de mic fr a o simi in sine sau lang sine, aa cum nu putem s micm mana fr a antrena un curent de aer sau nu putem intredeschide ochii fr a percepe imediat lumina zilei. Iar cel mai bun mod pentru a face aceasta este s ne slluim in interiorul acestei invturi. La fel cum cineva situat in interiorul unui sistem se afl intr-o relaie contient i panic cu fiecare dintre elementele inconjurtoare, inseamn s se slluiasc cineva sub stpanirea lui Dumnezeu Cel Atotputernic, inut de dreapta puterii Lui, cu simmantul c atarn de El, c este ptruns de El, c este vegheat de El, sau, cum spune Sfantul Vasile cel Mare, inseamn sentimentul pururea viu c Dumnezeu vegheaz neincetat asupra noastr. Aezarea i participarea ta la lucrarea mantuirii, ca mdular al Bisericii, aduce, dup spusa Sfantului Ioan Hrisostom, sentimentul c eti un otean al lui Hristos i un cetean al cetii Sale; vieuieti spre moarte i judecat, avand privirea indreptat fie spre rai, fie spre iad. Aceast aezare statornic nu se obine ins dintr-o dat, ci este scopul unor cutri asidue i al nevoinelor ascetice, care se constituie intr-o indelungat i anevoioas lupt a minii, un podvig mintal; totui nu se poate afirma c este o lucrare intortocheat, ci ea se rezum, intrun mod foarte simplu, la concentrarea ochilor minii asupra acestor lucruri dumnezeieti; s te vezi inut de dreapta lui Dumnezeu, vegheat de ochiul Lui, mantuit in Domnul i aflandute dup moarte in faa Scaunului de judecat spre a fi hotrat soarta sufletului tu: va primi impria cerurilor sau va fi inghiit de iad. La inceput toate puterile le indreptm spre dobandirea acestei vederi; dac am reuit s o dobandim o dat, ea este apoi mult mai lesne i mai deseori dobandit. Cel ce se silete aa o vreme, inlturand de la sine orice i-ar putea zdrnici eforturile, va dobandi curand o vedere neincetat, sau, ceea ce este totuna, se va vedea mereu pe sine in lumea cea duhovniceasc, in prezena lui Dumnezeu, in Biseric, in ceasul morii i la Scaunul de judecat, avand de-o parte raiul i de alta iadul. Ultima treapt a acestei lucrri este o slluire neincetat in lumea duhovniceasc i simmantul vieuirii acolo. Mai precis, este sentimentul c petreci ocrotit de puterea cea atotstpanitoare a lui Dumnezeu aa cum se odihnete pruncul in braele maicii sale; c eti necontenit sub privirea cea atotvztoare a lui Dumnezeu, precum un slujitor sub ochii impratului; c te aezi in paradigma mantuirii ca un otean in randurile otii, ca un fiu in casa tatlui, ca un meter la lucrul su, ca un prieten in cercul su de camarazi, ca unul de-al casei printre membrii familiei sale. S te consideri pe tine, fal de moarte i judecat, ca un nelegiuit ce ii ateapt clip de clip sentina; s cugei la iad i la rai asemenea celui care st deasupra unei prpstii pe o punte neinchipuit de ingust, avand de-o parte hul plin de flcri, iar de alta o grdin minunat de frumoas. Se cuvine s spunem c cel pe care

Domnul l-a invrednicit s aib asemenea triri a pit deja dincolo de hotarele lumii acesteia i vieuiete intr-o alta prin contiina i inima sa i c a intrat de pe acum in impria lui Dumnezeu sau a primit-o in inima sa. impria lui Dumnezeu este inuntrul vostru (Luca 17, 21). instrinarea de lumea aceasta i intrarea in cealalt lume, nevzut, duhovniceasc, trebuie s devin scopul tu i obiectul unor strdanii necontenite. Este de la sine ineles c principala condiie pentru incununarea strdaniilor este petrecerea luntric; intrarea in alt lume incepe, crete i se desvarete numai atunci cand se afl intro legtur necontenit i .strans cu petrecerea luntric, in msura in care sporete petrecerea luntric, in aceeai msur crete i aezarea in lumea lui Dumnezeu; i invers, starea petrecerii luntrice se intrete pe cat devine mai intens simmantul slluirii in cealalt lume. Fptuirea const, dup cum am mai spus, in strdania de a ne aduna atenia asupra acestor aspecte ale lumii duhovniceti cat mai des i cu dorina de a putea cugeta la ele neincetat. Din prima clip in care i se deteapt contiina pogoar-te inuntru i incearc din toate puterile tale s te integrezi in randuiala lumii duhovniceti. La inceput este mai bine s-i concentrezi atenia asupra unei singure realiti i s cugei la ea pan cand se va intipri in contiin i abia dup aceea s treci la o alta. Meditand astfel la toate, vei inelege intreaga invtur despre mantuire dintr-o dat. Unii ii randuiesc aceast lucrare dup zilele sptmanii, alii dup ceasurile zilei (de pild, cuget la moarte dup masa de pranz), fiecare dup cum i se potrivete mai bine sau dup cum ii este pe plac duhului su de nevoin. Este necesar totui s avem in vedere o regul, i anume s nu schimbm prea des ordinea cugetrii; altminteri, toat osteneala va fi zadarnic. De asemenea s fim contieni c aceast vedere, ce se schimb de la un subiect la altul, ofer numai un mijloc, pe cand scopul este ederea neintrerupt in intreaga oranduial. Oricine cuget la o singur realitate, fr a mai trece la urmtoarea, se oprete din drumul ce-l are de urmat i se amgete pe sine inchipuindu-i c are deja ceea ce el de-abia a pornit s dobandeasc. Deprinzandu-te cu cugetarea unui aspect, treci imediat la urmtorul, atat ca s nu zdrniceti efortul depus pan atunci, cat i pentru o grabnic intiprire a urmtorului. Fii cu luareaminte, pentru c aceasta nu este doar o simpl reflecie asupra unor probleme oarecare, ci e privirea statornic a minii i credina in acel lucru. Micarea minii prin ganduri lipsite de importan se intampl uneori in mod accidental, dar ea nu aduce pedeaps, ins nici nu trebuie incurajat. Trebuie s ne luptm s zdrobim din fa orice asemenea micri. Drept ajutor pentru indeplinirea i desvarirea acestei lucrri putem inva un verset din Sfanta Scriptur care griete despre una sau alta dintre realitile amintite i s-l repetm fr incetare de-a lungul zilei: Oare incotro m indrept? Este randuit oamenilor o dat s moar, iar dup aceea s fie judecata (vezi Evrei 9, 21) Dup invartoarea ta i dup inima ta nepocit, ii aduni manie in ziua maniei i a artrii dreptei judeci a lui Dumnezeu (Romani 2, 5) i intru nimeni altul nu este mantuirea, cci nu este sub cer nici un alt nume dat intre oameni, in care trebuie s ne mantuim noi (Faptele Apostolilor 4, 12) i aa mai departe. Procur-i o imagine cu moartea, cu Sfanta Cruce sau cu Judecata de Apoi i aaz-o intr-un loc in care o vei vedea deseori, chiar i fr s vrei. Adun cri i articole care zugrvesc in culori vii aceste aspecte i organizeaz convorbiri duhovniceti dac ai ocazia - cu cei de aceeai msur cu tine. Adu-i aminte cat mai des de judecile fulgertoare pe care le svarete Dumnezeu, de accidente prin care a venit intr-o clip moartea, de rudenii care au murit i de imprejurrile morii lor; imagineaz-te pe patul de

moarte i inchipuie-i c asiti la propria ta inmormantare. Toate acestea las o urm adanc in sufletul omului dac el struie in ele in vremea rugciunii; cu ajutorul lui Dumnezeu i urmand randuiala de mai sus, vei reui s-i intipreti foarte repede in suflet cele la care ai cugetat. Simmantul pe care ni-l produce in suflet aceast lucrare trebuie pstrat cat mai mult timp, chiar dac numai pentru cateva zile; s nu-l alungm in vremea rugciunii ci s-l ingduim s o insoeasc, strduindu-ne s-l sprijinim i s-l inteim prin scris, citit, convorbire duhovniceasc sau alte mijloace. Este bine s impunem minii noastre s adune laolalt toate aspectele invturii de credin in acelai timp sau mcar s le priveasc unul dup altul intr-un interval scurt de timp. De altfel, mai rodnic decat orice este citirea cat mai deas a Simbolului Credinei i efortul de a contientiza toate adevrurile mantuitoare, pe care le cuprinde, in acelai timp. Nevoina, incordarea i silirea de sine ne vor indruma repede ctre scopul dorit. S nu incetineti catui de puin ritmul sau s intrerupi aceast lucrare, ci ostenete-te i iar ostenete-te, chiar dac i se va prea c nu obii nici un soi de roade. Pot trece ani de nevoine i incordri, care s par c nu aduc nimic din cele ravnite, i dintr-o dat, intr-o clip binecuvantat, s i se druiasc totul lucrtorului celui neobosit din via impriei lui Hristos, de dragul ostenelilor neintrerupte i al ravnei sale pline de rbdare. Vederea unei alte lumi poate intreine i intei flacra ravnei prin aceea c ofer un adevrat camp de aciune duhului celui osarduitor. Nu suntei din lumea aceasta, spune Sfantul Ioan Hrisostom, ci dintr-o alta; de aceea trebuie s lucrm in toate ca i cum ne-am afla in acea alt lume i pentru aceasta e necesar mai intai s o vedem, s o cunoatem. Pe de alt parte, oricine va vedea lumea cea duhovniceasc o va pstra pururea in minte ca pe un model desvarit, care-l va struni mereu pe calea cea dreapt, neingduindu-i s stea pe loc ori s se abat pe ci lturalnice. Vederea aceasta este folositoare i pentru cei ce o percep cu mintea, ins dac cineva s-a invrednicit de binecuvantata desftare a inimii din dulceaa ei, acela va lua pur i simplu foc de ravna cea dup Hristos. Toi Sfinii Prini denumesc aceste imagini spinii ce rodesc virtutea, pentru c de fiecare dat cand ne aducem aminte de ele, fugim repede de toat pricina de pcat. Adu-i aminte de cele mai de pe urm ale tale - inva Sirah - i in veac nu vei pctui. Proorocul David aduce mrturie: Mai inainte L-am vzut pe Domnul i nu m voi clti [spre pcat]. Sfantul Macarie cel Mare i-a uscat tot trupul, dup spusele lui, aducandu-i pururea aminte de vpaia Gheenei. Alii au plans fr incetare avand in faa ochilor moartea. i exist multe scrieri ale Sfinilor Prini despre aceste subiecte si despre cat de mult incordeaz duhul omului i inclzete ravna neincetata pomenire i cugetare la ele. Cel ce a ajuns s le triasc este ca unul aflat intr-o cumplit primejdie i este binetiut cat de mult poate voina celui aflat in mare primejdie. 3. S ntreinem n noi simmintele care duc la hotrrea cea bun Toate cele infiate pan aici sunt doar pregtirea, condiiile i mijloacele inclzirii ravnei; ins cea mai aprins ravn i cea mai tare osardie se zmislesc in noi prin deteptarea in sufletul nostru a acelor ganduri i simminte prin care, in urma dezmeticirii din somnolena pcatului, am dobandit ravna cea bun. La vremea deteptrii prin har din intunericul pcatului te-ai vzut in primejdie de a pieri. Erai in mare stramtoare i in cumplit nevoie caut s redobandeti i acum sentimentul acela de iminent primejdie, pentru c intr-adevr aa este. Intreine starea aceasta de spaim i ingrozire, i s nu ingdui nici mcar o clip s se strecoare in minte gandul c primejdia a

fost indeprtat. Apoi ai renunat la toate i te-ai lepdat de bunurile cele trectoare, nzuind ctre bunurile cele duhovniceti, nevzute, care nu pot fi cunoscute prin simuri. Le-ai dispreuit atunci, dispreuiete-le i acum, smulge-te din legturile materiei i indreapt-te spre lumea nevzut duhovniceasc; spre aceasta s ai pururea aintit privirea ochilor luntrici i pe ea s te sileti s o iubeti. Te-ai lepdat atunci de slava deart, pune-te acum mai prejos de toat zidirea. Ai socotit atunci toate lucrurile ca fiind nimic i deertciune nici acum s nu preuieti in vreun fel cele materiale, striccioase. Ai renunat la toate, fii gata s fii despuiat chiar i de haine. Ai zdrobit sub clcaie mila de sine - intrete-te in hotrarea de a duce cea mai grea cruce, privindu-i sinele cel ptima ca pe cel mai inverunat duman al mantuirii tale. Ai realizat atunci ce via pctoas i intunecoas duceai - acum sporete cel mai mult in cunotina de sine. Cerceteaz amnunit poruncile din Evanghelie i cunoate-i lipsurile i scderile. A fost aruncat o sman in ogorul sufletului tu - acum ajut-o s creasc. Atunci i-ai cunoscut mulimea vanitilor i faptelor nelegiuite i, vzand c nu poi s te indrepteti pentru ele ai fost cuprins de mare mahnire; acum nu inceta s te arunci fr grai in faa tronului lui Dumnezeu. Judec-te i cantrete-te mereu i in toate fr nici cea mai mic urm de autoindreptire sau eschivare amgitoare. Urte-i propria voin, dorin i raiune. Vezi-te atarnand deasupra iezerului celui de foc, nevrednic de vreo milostivire. Atunci te-ai ridicat duhovnicete i, cu credina in Domnul i ndejdea in ajutorul Su, ai fgduit s umbli in cile Lui pentru tot restul vieii, chiar de-ar fi s induri pentru aceasta cele mai cumplite chinuri. Acum strig din toat inima: Sunt vrednic de toat osanda i munca, dar cunoscand nemrginita iubire de oameni, precum i setea arztoare a lui Dumnezeu pentru mantuirea noastr, pentru care n-a fost cruat nici chiar Fiul Lui Cel Unul Nscut, nu-mi pierd ndejdea mantuirii mele. Nu tiu cum, nu tiu cand, dar cred c voi fi mantuit. Numai s-mi dai putere Tu, Doamne, s m ostenesc in toat viaa mea, cutandu-mi mantuirea i pe Tine, cu ndejdea c nu-i vei intoarce faa Ta de la sluga Ta, pentru milostivirea Ta i pentru rugciunile celor ce din veac i-au bineplcut ie. Tu, Cel ce cunoti inimile i rrunchii oamenilor, mantuiete-m! Acestea trebuie s fie tririle tale! Ele pot fi numite intr-un mod foarte nimerit lucrri specifice vieii duhovniceti, pentru c intr-adevr cand ele lucreaz in suflet se cheam c viaa duhovniceasc ii desfoar cursul firesc. Cand vrei s te dezmeticeti din nesimirea unei viei pctoase, oprete-te la unul din aceste simminte. Sfinii Prini vorbesc despre ele, unii despre toate, alii numai despre unele, dar toi dau acelai sfat duhovnicesc: acela de a sta negreit intr-unul din aceste simminte. Cel ce se lipsete de dogoarea lor se rcete i se afl in primejdie. El a i murit deja vieii duhovniceti i probabil va rmane mereu aa, adic intru moarte. Prin urmare, intr inluntru, intrete-te in vederea lumii duhovniceti i incepe s-i inclzeti lucrarea vieii duhovniceti; sau treci mai intai la cugetare, pentru ca mai tarziu strile acestea s-i arate efectul lor in simire. Toate laolalt contribuie la alctuirea unei intocmiri mantuitoare a minii i a inimii; la ea se ajunge prin lucrrile temeinice i de neinlocuit ale petrecerii luntrice i vederii lumii duhovniceti. Prima dintre ele il introduce, iar cea din urm il aaz pe om intr-o anumit atmosfer duhovniceasc, prielnic unei viei duhovniceti arztoare. De aceea, se poate spune c este de ajuns s implineti cele dou lucrri pregtitoare i viaa plcut lui Dumnezeu va spori de la sine. Oamenii se plang deseori: inima mea s-a invartoat. Nu e de mirare, din moment ce nu-i adun mintea i simurile risipite i nu au

deprinderea petrecerii luntrice. Nu rman acolo unde se cuvine s rman, adic in inim, nici nu cunosc locul ei - i atunci cum s se afle viaa lor luntric intr-o bun randuial? Este ca i cum ai scoate inima din cavitatea ei i ai pretinde s trieti in continuare. Cel ce ii deteapt credina lucrtoare, vzand lumea cea duhovniceasc i pe el intr-insa, acela nu poate s nu fie intr-o continu stare de fric i cutremur, iar lucrarea lui nu va lancezi nicidecum. O dat ce aceast stare, exist deja nu este greu ca mai tarziu s i se intipreasc in suflet i alte simiri. Spre a ajuta aceast lucrare, s folosim aceeai metod ca in cazul vederii unei alte lumi adic s lum anumite texte din Sfanta Scriptur care zugrvesc foarte viu i in puine cuvinte o stare sau alta; de pild: Milostivete-Te, Doamne, ctre poporul Tu (loil 2, 17); impuitu-s-au i au putrezit rnile mele (Psalmul 37, 5). El, Care pe insui Fiul Su nu L-a cruat (Romani 8, 32). Tu, Doamne, Care cunoti inimile tuturor, arat pe care din acetia doi l-ai ales (Faptele Apostolilor l, 24), i tot aa. i treci la lucru inarmat cu ele, repetand deseori un text, pan cand se va intipri inluntru. Nu orice simmant se dobandete intotdeauna cu uurin, ci uneori unul, alteori altul; i trebuie s ne folosim de asemenea predispoziii pentru a dobandi cat mai grabnic aceste simminte. De pild, un simmant vine foarte uor in timpul rugciunilor de diminea - f astfel incat, odat intrat in inim, s nu-l mai lai s plece toat ziua. Deschide-i inima i svarete lucrarea rugciunii, priveghind struitor asupra micrilor ce se desfoar in ea. Invemanteaz-i acest simmant in cuvintele Scripturii i repet textul. Procedand in acest fel, vei fi cuprins curand pe de-a-ntregul de simire i te vei deprinde cu lucrarea duhovniceasc. Totui, s iei aminte c nu totdeauna este roditoare ateptarea predispoziiilor. Uneori trebuie s te pui pe fapte chiar dac sufletul nu inclin spre cele duhovniceti, iar alteori, cand exist vreun simmant duhovnicesc, trebuie s-l silim s se arate impreun cu altele, pentru c, judecand dup dispoziia sufleteasc, ne hrnim mai uor cu un anumit simmant. Este de la sine ineles c cea mai fericit stare duhovniceasc este aceea in care sufletul poate gusta deodat din toate simmintele. Aceasta s fie inta cutrilor i strdaniilor tale de o via. Astfel, de fiecare dat cand stai la rugciune, in timp ce-i aduni mintea i simurile, pogorandu-te inuntru i ptrunzand in lumea duhovniceasc, incearc s le detepi mai intai in cugetare, unul cate unul, iar apoi i in simire, dac Domnul Se va milostivi. Este folositor in aceast privin s gseti o rugciune care s le cuprind pe toate i s o invei pe dinafar prin citirea ei de multe ori cu mare atenie, in Psaltire sunt nenumrate rugciuni i oricine ii poate alege una care se potrivete mai bine sufletului lui, tiut fiind c nu toi ne impcm la fel de bine cu una i aceeai rugciune. Simmintele sunt exprimate pe scurt i in Rugciunea dup numrul ceasurilor nopii i ale zilei alctuit de Sfantul Ioan Gur de Aur; ins fr nici o putin de tgad c nu exist mijloc mai de ndejde decat participarea regulat la slujbele Bisericii. Se vede de la sine cum inlesnesc aceste simminte arderea duhului de ravn. S se iveasc mcar unul i duhul ravnei se i inclzete, pentru c fiecare dintre ele este ca mdularul unui trup. Duhul ravnei este simplu i inconfundabil, dar atotcuprinztor. Simmantul inceptor trebuie s fie frica de Dumnezeu, iar cel de sfarit incununarea lucrrii noastre incredinarea desvarit in voia lui Dumnezeu, Cel Care, Bun i iubitor de oameni fiind, ne mantuie. Cel dintai simmant se nate din vederea lumii duhovniceti, in timp ce ultimul ia fiin din toate celelalte care urmeaz lucrarea credinei. Nu putem afla care sunt diferitele relaii care

se stabilesc intre simmintele unui om, cum depind ele unele de altele i cum iau natere, pentru c toate acestea se petrec intr-un mod unic la fiecare dintre noi; din aceast cauz Sfinii Prini au explicaii i povee foarte variate in privina lor. De cele mai multe ori le intalnim sub forma unor scurte povuiri: ai fric de Dumnezeu, privete-le pe toate ca deertciuni, nu iubi lumea, pune-te mai prejos decat toi, judec-te i osandete-te intru toate, vezi-i pcatele tale i nu ale altora, pune-i toat ndejdea numai in Dumnezeu. i ca o implinire a tuturor acestora, arunc-te la picioarele Domnului cu fric i cu durere i rostete aa: Doamne, Cel ce cunoti toate, mantuiete-m i eu fgduiesc s m ostenesc dup putere, in aceasta st toat puterea i ndejdea. Cel ce s-a obinuit s se pogoare cu duhul intr-o asemenea stare sufleteasc, acela a aflat un liman sigur i plin de pace. A fi intr-un astfel de simmant este un lucru de foarte mare insemntate pentru viaa duhovniceasc. Cel ce il simte se gsete deja in petrecerea luntric, in inim, pentru c atenia noastr este indreptat spre mdularul lucrtor, iar dac inima lucreaz atunci inseamn c noi suntem in inim. Lumea duhovniceasc ii deschide porile oricui petrece in inim. De aici se desprinde concluzia c petrecerea luntric i vederea lumii duhovniceti sunt premisele inclzirii simmintelor duhovniceti i invers: acestea din urm le presupun pe cele dintai i le pricinuiesc prin propria lor zmislire. Prin impreun-lucrarea unora i altora sporete viaa duhovniceasc. Cine se afl statornicit in simire are duhul ancorat i ferecat, iar cine nu are nici o simire, duhul aceluia plutete in deriv. De aceea, in vederea unei mai spornice petreceri luntrice, s ne grbim s ajungem la simire, fie i printr-o inrdcinare silit a acesteia; cel ce vrea s lucreze numai prin nerisipirea minii, acela s afle c se ostenete in van - totul se poate nrui intr-o clip. Astfel privite lucrurile nu e de mirare c savanii, cu toat cultura i educaia lor, plsmuiesc tot felul de vise dearte i asta deoarece lucreaz numai cu capul. Nu este nevoie s expunem fiecare pravil in parte i nici insuirile fiecrui simmant; aceasta constituie obiectul povuirilor, lecturilor i meditaiilor fiecruia dintre noi. In scrierile patristice ele sunt infiate in chip fragmentat, de cele mai multe ori, sub form de capete duhovniceti. Lucrul de cpetenie pe care il cutau i il povuiau i Sfinii Prini, este s inelegem intocmirea general a vieii duhovniceti i s tim cum s o meninem. Celui ce a reuit asta nu-i rmane decat o regul: s petreac inluntru i s primeasc povuire tainic in inim. Ei numeau invtur tainic vederea unui subiect oarecare din lumea duhovniceasc sau deteptarea tririlor duhovniceti printr-un cuvant din Sfanta Scriptur, din scrierile vreunui Sfant Printe sau dintr-o rugciune. Aa sftuiesc ei: inva aducerea-aminte de Dumnezeu, amintirea morii, pomenirea propriilor pcate, osandirea de sine - adic contientizeaz-le neincetat i vorbete despre ele in inima ta cu tine insui. De pild: incotro m indrept? sau eu sunt vierme i nu om (Psalmul 21, 6). Toate acestea svarite cu atenie i simire adanc sunt invtura tainic. De aici urmeaz c toate metodele i exerciiile pentru aprinderea i pzirea duhului ravnei pot fi rezumate astfel: dup ce te-ai trezit, ptrunde inluntru, aaz-te pe tronul inimii i, revzand toate lucrrile specifice vieii duhovniceti, oprete-te asupra uneia sau alteia i petrece acolo fr s iei afar. Sau i mai concis: adun-te in inim i svarete invtura cea tainic. Prin aceast metod, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, duhul ravnei se va menine in adevrata sa intocmire, inclzindu-se i inflcrandu-se dup imprejurri. Aceasta este calea luntric; este calea fr ocoliuri ctre o alctuire luntric mantuitoare. Cineva poate

abandona orice altceva i s svareasc aceast lucrare singur, i toate vor fi incununate de succes; i reciproc, cine svarete orice altceva, dar pe aceasta o las, s tie c nu va vedea nici un rod. Cel ce nu se intoarce spre lumea luntric i ignor aceast lucrare duhovniceasc nu face decat s intarzie in nite osteneli nefolositoare. Este adevrat c lucrarea aceasta este deosebit de grea, ins este nertcitoare i plin de roade; de aceea, printele duhovnic trebuie s-i deprind cat mai grabnic fiii duhovniceti cu aceast lucrare i s-i intreasc in ea. La inceput ii poate deprinde i prin lucrarea celor din afar, dar trebuie s treac neaprat i la cele luntrice i asta pentru c smana acestei lucrri a fost sdit in timpul convertirii, cand au fost trite toate strile pe care le-am infiat pan acum. Mai rmane doar s fie explicat ucenicilor, s fie artat clar insemntatea ei pentru mantuire i s fie cluzii pas cu pas in fptuirea ei. in aceste condiii i lucrarea exterioar va spori repede i cu mare uurin. Dimpotriv, fr lucrarea luntric, cea exterioar se va risipi ca un mnunchi de ae putrede. Legea acestei lucrri spune s nu ne grbim fr de chibzuin, ci s le facem pe toate treptat i la timpul lor. Lucrarea aceasta trebuie ingrdit cu reguli foarte stricte, fiindc poate avea ca rezultat o randuial numai in cele din afar i nu o ordine luntric a vieii, care este, de fapt, cea mai important. De aceea fr s inem seama c exist i astfel de oameni, care trec de la cele exterioare inspre faptele cele luntrice, s ascultm in orice imprejurare de aceast unic regul s ne pogoram de indat inuntrul inimii noastre i acolo s inteim flacra duhului ravnei. Ceea ce am spus pan acum pare s fie ceva de insemntate i nu neaprat necesar, ins vei vedea c, ostenindu-te in necunotin de cauz, va trece vreme indelungat i nu vei obine deloc roade. i asta se intampl din pricina firii nevoinelor trupeti. Sunt mai lesne de implinit i se transform cu timpul intr-o formalitate, pe cand nevoina luntric este mult mai grea i de aceea este impins in planul al doilea. Cel ce se ded cu totul nevoinelor trupeti, neglijandu-le pe cele duhovniceti, se aseamn celui inrobit de materie i sufletul su ia chipul materiei, fcandu-se rece, nesimitor i urat mirositor, indeprtat din ce in ce mai mult de lumea luntric. Se intampl uneori ca unii s renune la lucrarea luntric chiar de la inceput, considerandu-se nevrednici de ea i ateptand s ajung la msura pe care ei o cred potrivit. Dar momentul favorabil trece i se trezesc c in loc s profite de el, sunt cu totul neputincioi i netiutori, inc o dat spun: lucrarea exterioar nu trebuie nici ea neglijat, fiindc o ajut pe cea luntric, ci intre ele trebuie s existe o impreun-lucrare; de bun-seam c rolul predominant il are nevoina luntric, fiindc ii slujim lui Dumnezeu in duh i ne inchinm Lui in duh i adevr. Amandou s se fac intr-o imbinare desvarit, struindu-se asupra uneia sau alteia dup insemntatea ei, fr a stingheri in mod nejustificat pe vreuna i fr a face vreo separare forat intre ele. V - Partea a treia - Calea spre mantuire Exerciii consacrate care ajut la ntrirea n bine a puterilor sufleteti i trupeti ale omului In chipul acesta se va aprinde i va arde viaa cea plin de har, luntric, a duhului nostru. Vzandu-i ravna i hotrarea de a duce o via plcut lui Dumnezeu, harul se va pogori peste om i-l va ptrunde din ce in ce mai mult cu puterea sa, sfmindu-l i fcandu-l al su. Dar nu este posibil i nici nu ne putem opri numai la atat. Aceasta este smana i piatra din

capul unghiului. Trebuie s ingduim acestei lumini a vieii s ptrund intreaga noastr fire, s umple sufletul i trupul, s le sfineasc i s le umple de ea i s le fac ale sale; s smulg din rdcin toate patimile i s reinnoiasc chipul lui Dumnezeu in om, in toat strlucirea i mreia lui. Astfel, harul nu va rmane izolat i nelucrtor, ci va inunda toat fiina noastr i toate puterile; acestea fiind invemantate ins mai mult sau mai puin in strina i vicleana hain a patimilor, harul cel neprihnit, dei slluit in inim, nu se va putea revrsa peste ele, oprit fiind de necuria i gunoaiele patimilor. De aceea se cuvine s intindem anumite ajutoare intre harul slluit in duhul nostru i puterile cele atinse de stricciune; prin ele harul se va revrsa peste puteri i le va tmdui, lucrand ca un pansament pe o ran. Bineineles c aceste ajutoare trebuie s se bucure, pe de o parte, de obarie i insuiri cereti, iar pe de alt parte s fie intr-o desvarit armonie cu firea noastr, cu modul ei specific de alctuire i de lucrare, cci nefiind indeplinite aceste dou condiii, harul nu va putea trece prin ele i puterile noastre nu-i vor mai trage din el fora tmduitoare. Ajutoarele trebuie s aib ins i o obarie pmanteasc; din moment ce ele sunt hrzite puterilor noastre sufleteti i trupeti, a cror insuire fundamental este aceea de a aciona, este evident c ajutoarele acestea nu sunt altceva decat exerciii, osteneli i lucrri ascetice. Aadar, s identificm acum lucrrile i ostenelile pe care Dumnezeu insui prin Sfanta Scriptur sau prin invturile Sfinilor Prini ni le-a randuit ca medicamente pentru vindecarea puterilor noastre bolnave i pentru recptarea curiei i integritii pierdute. Gsirea acestor exerciii sau lucrri ascetice este foarte indemanoas - ajunge s citim cu atenie cateva viei de sfini pustnici i sihastri, i atat felul cat i firea ostenelilor se desluesc de la sine. Postiri, privegheri, insingurri, fuga de lume, paza simurilor, citirea Scripturii i a Sfinilor Prini, mersul la biseric, deasa spovedanie i imprtanie, fgduine i tot felul de fapte de milostenie i de evlavie - toate acestea la un loc sau unele dintre ele pot fi gsite aproape in viaa fiecruia dintre Sfinii Prini. Termenul sub care sunt indeobte cunoscute - podvig - ii inspimant i-i indeprteaz in general pe oameni, dar importana lui zugrvit atat de viu in Vieile Sfinilor - adic puterea de a vindeca i intri - ar trebui mai curand s-i atrag. Noi vom arta doar locul randuit fiecruia dintre aceste podvig-uri, puterea lui i funciunea asupra creia trebuie aplicat. Pentru a ne folosi cat mai mult de pe urma expunerii lor, vom arta modul de infiripare i desfurare a fiecreia dintre faptele noastre i prin urmare randuiala intregii noastre activiti. Toate faptele voluntare iau natere in contiina i voina noastr liber adic in duhul nostru, coboar in suflet, unde sunt pe punctul de a fi implinite de ctre puterile sufleteti - raiune, voin i simire. Apoi sunt duse la bun sfarit de ctre puterile trupeti, la un anumit loc i timp i in anumite imprejurri exterioare. Faptele exterioare, in marea lor majoritate, se svaresc fr a lsa vreo urm, asta in cazul cand nu sunt repetate, observate sau imitate de altcineva. Atunci cand se petrece unul din aceste trei lucruri, aciunea se transform intr-o regul statornic, un obicei i o norm de comportament - cu alte cuvinte, intr-o lege nescris. Totalitatea acestor legi nescrise alctuiesc duhul societii sau al cercului de prieteni in care ele sunt respectate. Dac faptele sunt cretineti, atunci i obiceiurile sunt cretineti, duhul societii fiind unul cretin. Dac faptele sunt rele, atunci i obiceiurile sunt nelegiuite, iar societatea aceea zace in cel ru; numai c in cel de-al doilea caz cine se las prins in angrenajul obiceiurilor i legturilor pctoase devine robul lor. Indiferent de asprimea muncii pe care o indeplinete, sclavul se supune intru toate fr cartire. Cine vieuiete dup moda lumii este inrobit de duhul i apucturile ei; oricine este curat i se arunc in valurile lumii, in cele din urm se las ptruns

de duhul ei cel strictor de suflete i devine in curand ca toi ceilali, pentru c obiceiurile acestea, nefiind altceva decat nite porniri i inclinaii ptimae, invartoeaz in noi duhul pcatului, al poftelor i al necredinei. Avand drept scop curirea i indreptarea omului, harul dumnezeiesc incearc mai intai de toate s vindece pe acelea care sunt izvorul tuturor aciunilor noastre, adic ne intoarce contiina i libertatea ctre Dumnezeu, pentru ca pe urm s poat trece la vindecarea tuturor puterilor sufleteti i trupeti prin lucrarea specific fiecruia sau prin lucrarea care la este randuit de ctre izvor, care acum este limpezit i sfinit. Am artat deja cum se vindec contiina i libertatea i cum pot fi ele meninute i intrite in bine. Acum se cuvine s vedem ce fel de aciuni cu putere tmduitoare trebuie s izvorasc din ele, pentru a deprinde puterile noastre cu svarirea faptelor dup Dumnezeu. Aceasta nu inseamn nicidecum c putem incepe tot felul de aciuni dup cum ne taie capul, ci doar c trebuie s ne pregtim de svarirea lor prin silirea contiinei i voinei spre ele, altminteri nu vom avea din partea lor roadele ateptate. Prin urmare, dup ce s-a format i s-a pstrat ravna i intreaga intocmire luntric, trebuie fixate exerciiile care au fost randuite de Sfanta Scriptur i de Sfinii Prini i care se aplic mai intai puterilor sufleteti, ca unele ce hrnesc i intresc mldiele faptelor rsrite in altarul duhului; iar apoi se aplic puterilor i funciunilor trupeti, ca unele ce duc la bun sfarit creterea i rodirea mldielor ce s-au hrnit de ctre puterile sufleteti; i in cele din urm se aplic vieuirii celei din afar, care este locul de manifestare i gura de vrsare a tuturor aciunilor luntrice. Toate exerciiile acestea trebuiesc manuite astfel incat s nu sting, ci s inteeasc i mai mult ravna i toat starea luntric. 1. Cele trei puteri ale sufletului i exerciiile lor tmduitoare Sufletul nostru este inzestrat cu trei puteri: raiune, voin i sentiment, sau, dup cum spun Sfinii Prini, cu puterea raional, poftitoare i manioas. Fiecreia dintre ele i se potrivesc anumite exerciii tmduitoare, randuite de sfinii ascei; prin aceste exerciii se primete i se cluzete harul spre locurile infectate i rnite. Nu trebuie randuite dup o anumit teorie, Ci alese dintre nevoinele deja incercate dup felul cum se potrivesc cu o anumit putere sufleteasc. Pentru raiune l) Citirea i ascultarea Cuvantului lui Dumnezeu, a scrierilor Sfinilor Prini i a vieilor bineplcuilor lui Dumnezeu. 2) Studierea i aprofundarea prin scurte expuneri de credin a tuturor adevrurilor revelate de Dumnezeu. 3) Intrebarea celor mai btrani i mai incercai. 4) Convorbiri i consftuiri duhovniceti cu prietenii. Pentru voin l) Supunerea fa de toat randuiala Bisericii. 2) Supunerea fa de legile statului i fa de indatoririle sociale i familiale, cci acestea sunt o manifestare a voinei lui Dumnezeu. 3) Ascultarea fa de voina lui Dumnezeu artat in imprejurrile i incercrile vieii tale. 4) Ascultarea contiinei dornice de a lucra faptele bune. 5) Ascultarea duhului care este osarduitor in a-i implini fgduinele. Pentru inim 1) Participarea la sfintele slujbe ale Bisericii. 2) Rugciunea, aa cum este randuit de Biseric; pravil de rugciune acas.

3) Folosirea de Sfinte Cruci, icoane i alte obiecte i materii sfinite. 4) inerea sfintelor obiceiuri hotrnicite i oferite de Biseric. 2. Nevoinele trupeti Dup fire trupul este curat, de aceea ce avem de fcut este s-l splm de toat intinciunea cea nefireasc a poftelor i s-l intrim in acele lucrri care ii sunt specifice; cu alte cuvinte, s-l readucem in starea sa fireasc, in afar de aceasta, trupul trebuie s fie un insoitor nedesprit al sufletului pe calea mantuirii. Aa c, pe lang curirea firii sale, trebuie s transformm implinirea nevoilor sale elementare in lucrri folositoare duhului i sufletului nostru, in satisfacerea acestor nevoi, trebuie randuite fiecrei funcii trupeti anumite nevoine, ca pe un alt mijloc de a ne tmdui de inrobirea poftelor trupeti i de a cpta mai mult folos duhovnicesc. Iat i nevoinele randuite: 1) Pentru simuri: pzete-i simurile nerisipite, mai cu seam auzul i privirea (pentru sistemul nervos). 2) Infraneaz-i limba. 3) Infranare i post (pentru pantece). 4) Somn cu msur i privegheri (pentru pantece). 5) Curenie trupeasc (pentru pantece). Urmtoarele sunt pentru trup in general: istovirea (pentru muchi), supunerea la mahniri i scarbe (pentru sistemul nervos) i infranarea (pentru pantece). Este lesne de observat cum, prin aceste nevoine ascetice, trupul se intoarce puin cate puin la alctuirea sa fireasc, se umple de via i de putere (muscular), devine luminos i curat (sistemul nervos), uor i liber. Se face un tovar de toat ndejdea al sufletului, un instrument redutabil in mana duhului i un templu vrednic de a primi Duhul Sfant. 3. Rnduiala exterioar a vieii duhovniceti Purtarea exterioar este poarta de ieire a tuturor imboldurilor luntrice i de materializare a lor, camp de desfurare, cauz i sprijin, inceput i sfarit totodat. Am putea s nu-i dm nici o atenie dac n-ar lucra impotriva noastr; de fapt ea ne inrobete i ne impinge la pcat. De aceea, in clipa in care se vor fi schimbat lucrrile puterilor sufleteti - sau intocmirea noastr luntric - se va schimba inevitabil i intocmirea exterioar, care nu este altceva decat oglindirea celei interioare. Familia - cu indatoririle i legturile ei - este campul ei de lucru i de aceea iat cum sun randuiala vieii duhovniceti: 1) Leapd toate obiceiurile cele rele, fr nici o excepie; apoi: 2) Descotorosete-te de toate legturile i prieteniile cele pctoase, continuandu-le doar pe cele ziditoare, pe cele rele uitandu-le ca i cum n-ar fi existat; hotrte-i purtarea i atitudinea fa de oameni. 3) Oranduiete-i sau stabilete din nou obligaiile pe care i le cere locul de munc, pentru ca ele s se integreze armonios in noul mod de via. 4) Pune ordine in problemele familiale sau creeaz in casa ta o atmosfer duhovniceasc. 4. Cum s nfiripm o atmosfer duhovniceasc prin govenie Este un lucru esenial ca tot mediul exterior - obiecte, persoane, fapte - s constituie o atmosfer duhovniceasc din care tu s capei putere i sprijin in lucrarea cea bun, i care s nu te indemne la pcat.

Acestea sunt exerciiile i nevoinele ascetice! S ne indeletnicim cu ele fr intrerupere i s le avem intotdeauna lipite de rnile firii noastre precum pansamentele tmduitoare, ins lucrarea cea mai potrivit pentru ele, in svarirea creia ele se arat in infiarea lor cea mai curat, mai strict i mai desvarit, poart numele de govenie [in limba rus in original] cea mai plin de har lucrare a Sfintei noastre Biserici, hrzit nou pentru curirea i sfinirea noastr prin Taine. Prin acest cuvant - govenie - inelegem: 1) Implinirea tuturor nevoinelor ascetice ca pregtire in vederea primirii Sfintelor Taine. 2) Primirea Tainelor Sfintei Spovedanii i a Sfintei imprtanii cu Trupul i Sangele lui Hristos. Acestea sunt lucrri care cuprind persoana uman in toat alctuirea ei, hrnind duhul, sufletul i trupul. Le vom numi mijloace pline de har pentru educarea i intrirea vieii duhovniceti. 5. Observaii generale cu privire la toate aceste nevoine i exerciii ascetice Iat cateva observaii generale cu privire la toate aceste nevoine i exerciii. Nevoitorul trebuie s implineasc toate nevoinele i exerciiile ascetice intr-o form care ii este potrivit, pentru c in sinea lor ele nu sunt decat cadrul in care trebuie s lucrm i materialul pe care trebuie s-l lucrm prin reguli. Regulile acestea se nasc din nevoinele i practicile ascetice - prin incercarea i aplicarea lor in fiecare loc, timp, imprejurare, de ctre fiecare persoan .a.m.d. Fiecare nevoitor trebuie s-i intocmeasc o regul pentru sine, ori singur, ori sub indrumarea printelui duhovnicesc. S se stabileasc o regul pentru fiecare din aceste nevoine i insumandu-le pe acestea s se pun la punct o randuial de exerciii duhovniceti sau de nevoine ascetice atotcuprinztoare, prin care s se dea fiecrui lucru mrunt sau insemnat - un timp i un loc. Aceast randuial - ca de altfel i regula nu poate fi infiat in scris in mod satisfctor decat in ceea ce privete inceputul. Noi putem doar s descriem fiecare nevoin in parte i s artm puterea ei de tmduire i principiile generale de aplicare. Se poate observa cu uurin c nevoinele ascetice i exerciiile de acest soi corespund luptei luntrice. Mai cu seam randuiala exterioar a vieii duhovniceti, impreun cu nevoinele trupeti sunt de mare insemntate pentru pstrarea treaz a contiinei duhovniceti i a petrecerii luntrice nerisipite. Nevoinele svarite cu smerenie sunt de neinlocuit in desfurarea vieii duhovniceti, de aceea lucrrile din afar sunt tot atat de importante ca i lucrrile luntrice. Sfinii Prini le-au dat lucrrilor celor din afar nume precum: lucrare trupeasc, lucrare material sau via activ, pe cand pe cele luntrice le-au numit: via contemplativ, lucrare duhovniceasc i lucrare a minii. Este o nebunie s credem c viaa luntric se poate ine pe propriile picioare fr sprijinul i acomodarea la ea a vieii exterioare, de asemenea este greit i credina c se poate rezuma cineva doar la nevoinele exterioare, uitand i neglijand nevoina luntric pe care am infiat-o mai sus. Trebuie s existe intre ele o permanent i armonioas impreun-lucrare, care poate fi exprimat in cateva cuvinte astfel: pogoar-te inluntru i intr intr-o stare de trezvie duhovniceasc, invioreaz-i lucrarea sau randuiala vieii duhovniceti i svarete-i randuial de nevoine ascetice pe care i-ai intocmit-o. S ai in minte mereu c exerciiile ascetice i intreaga lucrare exterioar, cu toat marea lor insemntate pentru meninerea i sporirea vieii luntrice i pentru restaurarea firii noastre, nu au in sine i de la sine puterea de a face acestea. Nu ele zidesc duhul i cur de intinciune firea noastr, ci harul lui Dumnezeu care lucreaz prin ele i care tot prin ele ptrunde i se

revars mai lesne in toate puterile noastre. De aceea s trecem la fapt, cu toat ravna, luareaaminte i statornicia; pune pe seama lui Dumnezeu orice sporire pe care o vezi, pentru ca El, sub acopermantul lor, s te zideasc dup buna Lui voin i tiin. Pind in vreo nevoin ascetic, nu-i opri atenia i inima asupra ei, ci trece-o i privete-o ca pe ceva strin; printr-o deplin incredinare in voia lui Dumnezeu, deschide-te revrsrii harului Su intocmai ca un vas ce ateapt s fie umplut. Sfantul Grigorie Sinaitul spune c cine afl harul il afl prin impreun-mijlocirea credinei i struinei i nu doar prin strdanie, pentru c oricat de dup liter ar fi lucrarea noastr, dac nu ne incredinm cu totul in mana lui Dumnezeu in vremea svaririi ei nu vom dobandi harul Su. O asemenea lucrare dup liter nu va rodi in noi duhul adevrului, ci un duh de inelciune i de mandrie, transformandu-ne in farisei. Harul este inima i motorul acestor nevoine i ele se arat purttoare ale duhului cel adevrat dac zidesc omul nostru luntric i-l hrnesc cu frica de Dumnezeu, cu lepdarea de sine, cu zdrobirea inimii i cu desvarita ndejde in ajutorul i mila lui Dumnezeu. Mulumirea de sine i plcerea pe care le pricinuiesc ele este un semn al intrebuinrii greite sau al nechibzuinei. Iat care este toat randuiala lucrrii pe care noi o numim ziditoare, sau care este inceputul silirii de sine. in cele ce urmeaz vom infia fiecare nevoin separat, scoand in eviden doar trsturile generale ale fiecruia. 6. Exerciii menite a ntri puterile sufleteti n duhul vieii duhovniceti Pentru fiecare din cele trei faculti ale sufletului - raiune, voin i sentiment exist lucrri corespunztoare. Ele influeneaz in mod nemijlocit puterile sufleteti, ajutandu-le s sporeasc i s se intreasc, dar svarirea lor nu stingherete nicidecum duhul, ci dimpotriv, il face s se inflcreze din ce in ce mai mult. Acesta din urm are rol de msur i de frau al celor dintai, ele supunandu-i-se fr grai sau chiar contenindu-i desfurarea. Exerciii care cultiv mintea, inclzind totodat i viaa duhovniceasc Cultivarea minii duhovniceti inseamn intiprirea adevrurilor de credin sau ptrunderea minii de ctre ele in aa msur incat insi firea minii s fie alctuit din aceste adevruri, astfel incat, cand incepe s gandeasc ceva, s fac aceasta cluzindu-se mereu dup adevrurile cretineti i s nu svareasc nici cea mai mic micare fr ele. Apostolul numete aceasta o intocmire sntoas a minii. Exerciiile sau nevoinele care se potrivesc aici sunt: citirea i ascultarea Cuvantului lui Dumnezeu, a literaturii patristice, a Vieilor Sfinilor, convorbiri duhovniceti, cercetarea celor incercai i sporii duhovnicete. Este de folos s citim sau s ascultm cuvintele duhovniceti i mai de folos s participm la convorbiri duhovniceti, ins cea mai ziditoare este cercetarea celor sporii. Cel mai bogat izvor de inelesuri duhovniceti este Cuvantul lui Dumnezeu, iar dup el operele Sfinilor Prini i Vieile Sfinilor. Totodat se cuvine s tim c Vieile Sfinilor sunt mai potrivite inceptorilor, scrierile patristice celor sporii, iar Cuvantul lui Dumnezeu celor desvarii. Acestea toate sunt tezaure ale Adevrului, i in acelai timp; mijloace de imprtire a lui de bun seam c intiprirea lor in minte i inclzirea ravnei ne ajut pe calea mantuirii. Deseori, prin citirea unei cri duhovniceti duhul se aprinde pentru mai mult vreme; exist Viei de Sfini a cror amintire este suficient pentru a ne inflcra trirea duhovniceasc. i in scrierile Sfinilor Prini gsim nenumrate pasaje care ne impresioneaz puternic i ne intresc in lupta cea nevzut. De aceea s-a statornicit la noi acest obicei bun: noteaz-i

aceste pasaje i pstreaz-le prin preajm, in caz c vei avea nevoie de ele mai tarziu pentru a-i reaprinde duhul. De multe ori se intampl c nici nevoina luntric i nici exerciiile exterioare nu ne ajut zorete-te s citeti ceva de undeva. Dac nici asta nu i-e de folos, alearg s discui cu cineva. Aceasta din urm, fcut cu toat credina, rareori rmane fr rezultate. Exist dou moduri de a citi: unul este obinuit, aproape mecanic, iar cellalt este cu discernmant, potrivit cu nevoile duhovniceti i cu poveele primite de fiecare. Primul mod nu este pe de-a-ntregul nefolositor, el constand ins intr-o citire superficial, care nu ptrunde sensurile adanci ale textului. Este de foarte mare trebuin s avem fiecare pe cineva cu care s discutm problemele duhovniceti, cineva care s cunoasc deja firea i problemele noastre i cruia s-i putem mrturisi cu toat indrzneala tot ceea ce ne apas. Cel mai nimerit este s avem un singur povuitor; doi deja sunt prea muli, iar vorbria inutil, fcut doar ca s treac timpul, trebuie evitat cu orice pre. Iat cam cum ar arta o regul pentru citit: Inainte de a te apuca de citit, golete-i sufletul de toate cele dearte46. Nota 46: Adic de gandurile i grijile care il risipesc (nota traductorului in englez). Deteapt-i dorina de a cunoate ceea ce vei citi. Roag-te fierbinte lui Dumnezeu i incredineaz-te voii Lui. Urmrete tot ceea ce citeti cu mult atenie i f sla cuvintelor in inima ta deschis. Ceea ce nu a ajuns pan la inim trebuie reluat pan cand intr.. Bineineles, ritmul cititului trebuie s se apropie de incetior. Nu mai citi in clipa cand vezi c sufletul nu mai vrea s se hrneasc din cri. Asta inseamn c s-a indestulat. Dac sufletul va fi impresionat peste fire de vreun anumit loc, oprete-te acolo, contenind lectura. Cel mai nimerit moment pentru citirea Cuvantului lui Dumnezeu este dimineaa, pentru Vieile Sfinilor - dup masa de pranz, iar pentru operele Sfinilor Prini - inainte de a merge la culcare, in acest fel vei acumula cate puin in fiecare zi. In timpul lecturii, s-i ii mintea aintit mereu spre scopul principal, acela de a-i intipri adevrul in minte i a-i detepta duhul. Dac cititul sau convorbirea duhovniceasc nu reuesc s fac acestea, atunci ele nu sunt decat o deart indulcire a limbii i a urechilor, precum i grire in deert. Dac ins acestea se svaresc prin efortul susinut al minii, atunci adevrurile ptrund in suflet i inflcreaz duhul, acestea sprijinindu-se reciproc; iar dac cineva se abate - in cititul sau grirea sa - de la chipul cel drept, atunci nu sunt nici una, nici alta, ci adevrurile se indeas in cap precum nisipul, iar duhul se rcete i se invartoeaz, fumeg i se stinge. Intiprirea adevrurilor nu e totuna cu cercetarea lor, tu trebuie doar s lmureti adevrul i s-l pstrezi in minte pan cand ajung s se uneasc. Nu incap aici raionamente, deducii sau scepticism - ci doar adevrul gol-golu. Calea cea mai uoar spre acest scop poate fi socotit aceasta: toate adevrurile se afl in Catehism, in fiecare diminea ia cate un adevr de acolo, limpezete-i-l, pstreaz-l in minte i hrnete-te cu el atata timp cat dorete sufletul tu - o zi, dou sau mai multe. Procedeaz la fel cu alt adevr i tot aa, pan ajungi la sfaritul Catehismului. Este o metod uoar, pe care o poate aplica oricine. Cel ce nu tie s citeasc s intrebe despre un adevr i s porneasc de la el. Putem lesne vedea c regula care se aplic oricui este: intiprete-i in suflet adevrul in orice mod vrei, astfel incat s te trezeasc. Cile pentru implinirea acestei lucrri sunt variate i este absolut imposibil s randuieti o singur metod pentru toi. Aadar, dac prin lectura,

ascultarea sau grirea cuvintelor duhovniceti nu ni se intiprete adevrul sau duhul nu se aprinde, inseamn c sunt abateri de la calea cea dreapt i ne indeprteaz de adevr. Este o nesocotin a citi grmezi intregi de cri manai doar de curiozitate, cand numai mintea urmrete cele ce se citesc, fr ins a pogori in inim inelesurile duhovniceti sau a ne desfta cu dulceaa lor. Aceasta este tiina de a visa, care nu zidete i nu grbete biruina, ci nimicete inceputul bun, zmislind in noi infumurarea i slava deart. Toat nevoina noastr trebuie s se rezume la atat: lmurirea adevrului i pstrarea lui in minte pan cand inima se invrednicete de gustarea lui. Sfinii Prini au spus foarte simplu: adu-i-l aminte, ine-l in minte i pururea s-l ai inaintea ochilor. Exerciii care cultiv voina, nclzind totodat i viaa duhovniceasc A cultiva voina inseamn a o deprinde cu lucrarea virtuilor sau a intipri in ea o statornic inclinare spre cele bune - smerenia, blandeea, rbdarea, infranarea, ascultarea, ravna de a sri in ajutor i toate celelalte -, astfel incat acestea, unindu-se cu ea i pstrandu-se nedezlipite de ea, s ajung in cele din urm a alctui insi firea ei; atunci orice fapt intreprins de voin va fi intreprins in duhul i din imboldul lor i ele vor stpani i vor dirija faptele noastre. Asemenea inclinaie a voinei este cea mai sigur i mai trainic, ins, pentru c avem de-a face cu duhul cel ru i viclean al pcatului, intiprirea virtuilor cere trud grea i sudoare a frunii. Nevoinele randuite in acest scop au menirea s tmduiasc cea mai adanc i mai grea ran a voinei omului vechi, adic umblarea dup voia proprie, nesupunerea i nepurtarea jugului celui bun. Aceast boal i ran se vindec prin supunerea fa de voia lui Dumnezeu, tierea voii proprii i a oricrei altei voi. Voia lui Dumnezeu ni se face cunoscut prin feluritele ascultri pe care le are de indeplinit o persoan in viaa de zi cu zi. Prima i cea mai de seam obligaie este ascultarea de indatoririle i legile obteti, potrivit cu rspunderea sau chemarea fiecruia; apoi pzirea poruncilor Bisericii, a cerinelor ordinii in familie i societate i a celor din anumite imprejurri care sunt hrzite de pronia divin, precum i a cerinelor duhului osarduitor - ins respectarea tuturor acestora s se fac prin dreapt socoteal i sftuire. Toate acestea alctuiesc un teren prielnic lucrrii faptelor celor dup Dumnezeu de ctre oricine i oricand. De aceea trebuie s tii cum s le randuieti pe acestea dup msura i puterile tale i nu vei duce lips de mijloace de cultivare a voinei. In vederea acestui scop, lmurete-i toate faptele bune pe care le poi svari, inand cont de msura i chemarea ta i de imprejurri, fcand i o apreciere a ce, cand, cum i in ce msur trebuie svarit. Dup ce i-ai limpezit acestea, fixeaz linia general a faptelor i ordinea lor, astfel incat nimic din cele svarite de tine s nu fie la intamplare; ine minte totodat c cele stabilite sunt numai o privire de ansamblu i, prin urmare, detaliile se pot schimba in funcie de imprejurri. Totul trebuie fcut cu dreapt socoteal. De aceea este mai bine s socoteti de fiecare dat toate faptele i situaiile posibile ce se pot ivi peste zi. Cei care sunt deprini cu lucrarea faptelor dreptii nu gandesc dinainte la cele pe care au s le fac, ci lucreaz intotdeauna dup cum le trimite Dumnezeu, cci toate de la El sunt. Prin feluritele imprejurri ale vieii, El ii face cunoscut voia i planurile Sale fa de fiecare dintre noi.

De altfel, toate acestea nu sunt decat fapte, iar svarirea lor face din tine doar un om corect fa de porunci, ins pentru a dobandi prin ele virtuile este necesar strduina de a ne menine in adevratul duh al faptelor bune. Mai precis, s le facem pe toate cu smerenie i fric de Dumnezeu, dup voia i spre slava Lui, pentru c cel ce svarete dreptatea bizuindu-se pe sine, cu indrzneal i obrznicie, cutand a-i plcea siei i oamenilor, unul ca acela, oricat de drepte ar fi faptele lui, hrnete duhul viclean al neosandirii de sine, al infumurrii i fariseismului. Dac lucrezi dreptatea in adevratul duh, trebuie s ii seama de legile lucrrii ei i mai ales de legea lucrrii treptate i neincetate, adic s porneti cu cele mai mici i s te urci cu incetul spre cele mari i s nu te opreti din aceast lucrare, o dat ce ai inceput-o. Prin aceasta vei inltura: -Tulburarea c nu eti desvarit, pentru c la desvarire nu se ajunge cat ai bate din palme. Va veni odat i timpul ei. -Gandul c ai fcut tot ce puteai face, pentru c nu exist capt al acestui urcu. -Inteniile pline de infumurare ale nevoinelor peste puterile noastre. Ultima treapt in svarirea faptelor bune este deprinderea deplin a lucrrii lor ca pe ceva foarte firesc, atunci cand legea nu te mai apas ca o povar nesuferit, ci devine jugul bun i povara uoar a lui Hristos. Reuete s le dobandeasc pe acestea in modul cel mai deplin acela care se invrednicete s triasc pe lang un om cu adevrat lucrtor al virtuilor, care este i foarte iscusit in a-i inva pe alii deprinderea lor. Nu va mai fi nevoit s repete fiecare lucrare care a dat gre din pricina netiinei i lipsei de experien; cci exist o vorb care spune c nu e nevoie neaprat s citeti mult i s ai cunoatere teoretic vast, ci doar s gseti un om evlavios i vei inva repede frica lui Dumnezeu, iar lucrul acesta se aplic oricrei alte virtui. In fine, este bine s alegi o virtute de cpetenie, cantrindu-i firea i starea ta, i s o lucrezi cu mult hotrare, fr nici un fel de ovial, pentru c ea va fi piatra de temelie pe care vei cldi lucrarea celorlalte virtui. Cand duhul tu va slbi i te vei cltina in lupta duhovniceasc, virtutea aceasta te va intri de indat i te va sprijini cu mult putere. Mai de ndejde decat toate este milostenia, care ne deschide calea ctre impratul cerurilor. Aceasta privete numai faptele, nu i strile ce le insufleesc, acestea trebuind s-i aib randuiala lor luntric, statornic ancorate in duhul nostru i depinzand intr-un anume fel de contiin i de voina liber, dup cum randuiete Domnul. Toi sfinii spun c inceputul a toat virtutea este frica de Dumnezeu, iar sfaritul ei este dragostea de El, drumul dintre cele dou fiind o scar ale crei trepte sunt virtuile, randuite una deasupra celeilalte. Poate c nu la toi virtuile se randuiesc in acelai fel pe scara aceasta, dar la temelia lor se afl pocina plin de mahnire i smerenie, i lacrimile pline de durere pentru pcate care adap toat virtutea. O descriere a fiecrei virtui - firea, lucrarea, diferitele trepte, rtcirile de la ea face subiectul scrierilor i indrumrilor patristice. Toate acestea se pot cunoate prin lectur. O astfel de lucrare ziditoare cultiv in mod nemijlocit voina, intiprind in ea virtuile, i menine duhul intr-o tensiune constant, pentru c aa cum frecarea produce cldur, tot astfel lucrarea cea bun inclzete inima. Fr ea duhul se stinge i se rcete. Asta li se intampl indeobte celor ce nu lucreaz nimic sau celor care se mulumesc doar s nu svareasc rul i nedreptatea. Nu, trebuie s svarim i fapte bune. In sfarit, mai sunt i din aceia care fac aa de mult caz din aceste lucrri incat se istovesc de indat, risipind duhul. Totul trebuie lucrat cu msur.

Cultivarea inimii A cultiva inima inseamn a sdi in ea gustul i dorul dup lucrurile sfinte, dumnezeieti, duhovniceti, astfel incat atunci cand se afl in mijlocul lor s se simt ca la ea acas. Dac va gusta din dulceaa i binecuvantarea lor, ii va pierde apetitul pentru orice alt lucru i, chiar mai mult, il va gsi dezgusttor i deart. Centrul vieii duhovniceti a omului este inima; in ea se intipresc adevrurile de credin, in ea se inrdcineaz aplecarea spre cele bune, dar lucrarea ei cea mai insemnat este cultivarea gustului pentru cele duhovniceti, cum am mai spus. Cand mintea contempl intreaga lume duhovniceasc i feluritele ei pri alctuitoare, in voin incolesc seminele a nenumrate inceputuri bune, iar sub inraurirea lor inima trebuie s simt in toate acestea dulcea i desftare duhovniceasc, rspandind in acelai timp cldur. Aceast incantare la simirea lucrurilor duhovniceti este primul semn c sufletul omorat de pcate incepe s invie; prin urmare, cultivarea duhovniceasc este foarte important inc de la primele micri ale vieii duhovniceti. Lucrrile menite cultivrii inimii sunt toate slujbele Bisericii, in toate formele lor - obteti i particulare, in biseric i acas - i mai cu seam duhul de neincetat rugciune ce respir in toat intocmirea lor. Sfintele slujbe, adic toate cele din cursul unei zile, impreun cu minunata aezare a icoanelor, candelelor, cu tmaierile din vremea slujbelor, cantrile, citirile, micrile sfiniilor slujitori ai altarului, precum i cu cele svarite la diferite nevoi din viaa credincioilor47. (Nota 47 Cum ar fi molitfele, panihidele a. [nota traductorului in englez]) Apoi slujbele de acas, fcute i ele cu tot felul de obiecte bisericeti, precum icoane sfinite, untdelemn sfinit, lumanri, agheasm, Sfinte Cruci i tmaie. Toate aceste obiecte sfinite lucreaz asupra simurilor - vz, auz, miros, gust i pipit - fiind isopul ce cur de toat intinciunea. Ele sunt unica i cea mai vrednic de incredere modalitate de curire a simurilor. Duhul lumesc (moleete) sufletul, iar pcatul care bantuie in lume il inlnuiete, trgandu-l in prpastia pieirii. Intreaga alctuire a slujbelor bisericeti randuiala fiecreia, atmosfera dumnezeiasc, inelesurile adanci, puterea credinei ce rzbate prin ele, dar mai cu seam harul ce se pogoar prin ele sunt o for de nebiruit ce izgonete din noi deertul duh lumesc. Slobozind sufletul din stpanirea impovrtoare a lumii, ii ingduie acestuia s respire liber i s guste din buntatea libertii duhovniceti. Intrand in biseric, pim intr-o alt lume, cu totul diferit, suntem puternic influenai de ea i ne schimbm dup chipul ei. La fel se intampl i atunci cand suntem inconjurai in permanen de obiecte sfinte; astfel percepiile lumii duhovniceti sunt mult mai frecvente i ptrund cu mai mult spor in suflet, inlesnind o cat mai grabnic schimbare a inimii, in acest scop: 1) Este necesar s ne alctuim un cat mai precis program de participare la slujbele de la biseric, mai ales la utrenie, liturghie i la vecernie. S doreti cat mai mult a merge in sfantul loca, i cu primul prilej asta s faci, mcar o dat pe zi, i, dac poi, s rmai cat mai mult. Biserica este cerul pe pmant. Alearg la biseric cu credina c Dumnezeu locuiete acolo i c aude mai grabnic rugciunile, dup propria Lui fgduin. Stand in biseric, s stai ca i cum ai fi in faa lui Dumnezeu, cu fric i evlavie, pe care le dovedeti prin rbdare, prin inchinciuni i metanii, prin ascultarea slujbelor fr rtcirea aiurea a gandurilor, fr relaxare sau nepsare. 2) S nu neglijezi celelalte slujbe - cele particulare, fie c au loc acas sau la biseric. Nici s nesocoteti pravila proprie de rugciune de acas, care rspandesc aceeai mireasm

bisericeasc ortodox. Trebuie s ii minte c slujbele particulare sunt numai o completare i o prelungire a celor obteti i nu o inlocuire a acestora. Apostolul, poruncindu-ne s nu nelipsim de adunarea obteasc, ne d de tire c toat puterea slujbelor st in impreunrugciunea frailor intru Hristos. 3) S ii toate randuielile Bisericii, s pzeti poruncile, prznuirile, obiceiurile i tradiiile ei, s ne inconjurm de tipic in toate modurile lui de manifestare, astfel incat s petrecem necontenit intr-o atmosfer prielnic sporirii vieii duhovniceti. Este un lucru uor de implinit, pentru c aa este intocmirea Bisericii noastre; numai primete-o cu credin. Ins ceea ce d cea mai mare putere slujbelor ortodoxe este duhul de rugciune. Rugciunea este o indatorire de cpetenie i cea mai puternic arm impotriva uneltirilor diavoleti. Prin ea adevrurile de credin se intipresc in minte, iar voina deprinde lucrarea virtuilor, dar aprinde mai ales simmintele inimii. Numai atunci se desfoar cele dintai bine, cand sufletul se roag cat mai des. De aceea rugciunea trebuie lucrat inaintea la orice altceva i continuat cu mult rbdare, fr contenire, pan cand Domnul ii va da rugciunea celui ce se roag. Inceputurile rugciunii trebuie cutate in insi convertirea celor deteptai prin har, pentru c rugciunea este dorul neostoit al minii i inimii dup Dumnezeu, pe care il simim in clipa deteptrii, ins uitarea sau nepriceperea pot foarte uor s inbue aceast scanteie nepreuit, de aceea pune-te imediat pe fapte i incepe lucrarea pe care am infiat-o pan aici, cu scopul de a intei in noi flacra unui duh de rugciune. Pe lang participarea i trirea slujbelor bisericeti, dup cum am artat, cea mai nimerit osteneal in vederea scopului propus este rugciunea personal, oriunde, oricand i oricum este fcut ea. Aici exist o singur regul, i anume: obinuiete-te s te rogi. Pentru aceasta trebuie: 1) S-i intocmeti o pravil de rugciune care s cuprind rugciunile de fiecare zi (de diminea, de sear, i altele zilnice). 2) S incepi cu o pravil mai scurt, pentru ca duhul tu, nedeprins cu lucrarea rugciunii, s nu dea indrt in faa acestei nevoine. 3) Intotdeauna s te rogi cu fric de Dumnezeu, cu evlavie i cu toat luarea-aminte. 4) S tii c pentru cele de mai sus e nevoie s stai in picioare, s faci metanii i inchinciuni, s ingenunchezi, s-i faci semnul Sfintei Cruci, s citeti, iar uneori s i cani. 5) Cu cat este mai deas rugciunea astfel svarit, cu atat mai bine. Unii cretini obinuiesc s se roage cate puin in fiecare or. 6) Rugciunile pe care trebuie s le citeti sunt in cartea de rugciuni, dar e mai bine s te deprinzi cu una sau alta din ele, astfel incat duhul s se inclzeasc de fiecare dat cand o incepi. 7) Regula propriu-zis de rugciune este foarte simpl: stand la rugciune cu fric i cu cutremur, rostete-o ca i cum ai opti-o la urechea lui Dumnezeu, insoind-o cu semnul crucii, cu inchinciuni, metanii i cderea cu faa la pmant, potrivit cu micarea duhului tu. 8) Odat ce i-ai intocmit o pravil de rugciune, strduiete-te s o implineti intotdeauna, ceea ce nu inseamn c nu poi aduga i alte rugciuni, dup cum te indeamn inima. 9) Citirea i cantarea cu voce tare, in oapt, sau in tcere sunt tot una pentru c Domnul este aproape, ins uneori svarim rugciunile intr-un fel, alteori in alt fel, dup cum ne indeamn inima.

10) S inem bine minte care este scopul rugciunii. O rugciune bine fcut i de folos spre mantuire se sfarete czand cu faa la pmant inaintea lui Dumnezeu, cu simmantul acesta: Cunosctorule al inimilor, mantuiete-m. 11) Rugciunea are treptele ei. Prima treapt este rugciunea trupeasc, sau vorbit, sau a gurii, care const in citire, stat in picioare i inchinciuni. Dac atenia hoinrete aiurea, inima nu simte cele rostite i nu avem indrzneal la rugciune; inseamn c nu avem rbdare, osteneal i sudoare. Fr s ii seama de toate acestea, hotrte-i un anumit timp pentru rugciune i roag-te. Aceasta este rugciunea lucrtoare. A doua treapt este rugciunea nerisipit: mintea se obinuiete s se adune la vremea rugciunii i o rostete cu toat luarea-aminte, fr s fie furat de ganduri. Atenia se unete cu cuvintele scrise i le repet ca i cum ar fi ale ei. A treia treapt este rugciunea simit, cand atenia inclzete inima i cele inelese de minte se simt de ctre inim. Dac in minte este cuvant zdrobitor, in inim este zdrobire i durere pentru pcate; in minte este implorare pentru iertarea pcatelor, in inim simmantul trebuinei i insemntii acesteia. Cel ce a ajuns la rugciunea simit, care se mai cheam i a inimii, acela se roag fr cuvinte, pentru c Dumnezeul nostru este un Dumnezeu al inimilor. De aceea, iat care este culmea creterii in rugciune: stand la rugciune, s treci din simire in simire, in aceast treapt cititul inceteaz, ca de altfel i cugetarea minii, i rmane numai petrecerea in simmintele cele duhovniceti, insoit de anumite semne ale rugciunii. O atare rugciune vine foarte puin la inceput. O stare frumoas de rugciune poate veni peste noi in biseric sau acas iar sfatul pe care ni-l dau toi Sfinii Prini este s nu scpm acest moment din nebgare de seam, ci, atunci cand ne vine aceast simire duhovniceasc, s curmm orice alt lucrare i s rmanem in ea. Sfantul Ioan Scrarul spune c un inger se roag impreun cu tine. Atenia minii la aceste momente de rugciune curat ne ajut s ne deprindem cat mai mult a ne ruga, pe cand neatenia nimicete rugciunea i orice sporire a ei. 12) Totui, oricat de desvarit a ajuns cineva in rugciune, pravila nu trebuie cu nici un chip lsat, ci trebuie fcut aa cum am artat mai sus; intotdeauna se incepe de la rugciunea lucrtoare apoi urmeaz rugciunea minii i abia pe urm cea a inimii. Fr o randuial de rugciune, rugciunea inimii se pierde i omul va crede c se roag, dar in realitate nu va fi aa. 13) Cand simirea cea dulce a rugciunii ajunge s ard in inim neincetat, urcm pe treapta rugciunii celei duhovniceti - un dar al Duhului Sfant, Care Se roag pentru noi cu suspine negrite. Este ultimul hotar al rugciunii care poate fi atins. Se spune ins c mai exist i o rugciune mai presus de hotarele rugciunii, care nici nu se mai cheam rugciune i este de necuprins de ctre mintea omeneasc, trecand peste limitele contiinei de sine (despre care mrturisete Sfantul Isaac Sirul). 14) Cel mai lesnicios mod de a ajunge la rugciunea neincetat este acela de a rosti cat mai des Rugciunea lui Iisus i a o inrdcina in inim. Oamenii cei mai duhovniceti i mai incercai in rzboiul nevzut, luminai fiind de Dumnezeu, au ineles c Rugciunea lui Iisus este cel mai simplu i mai puternic mijloc pentru a intri duhul omului in toate lucrrile cele duhovniceti i nevoinele ascetice i au lsat povuiri amnunite in legtur cu aceast rugciune in scrierile lor. Toate ostenelile i nevoinele ascetice au ca scop curirea inimii de patimi i innoirea duhului i putem dobandi acestea pe dou ci; prima cale este cea a lucrrii, adic a implinirii acelor nevoine ascetice pe care le-am artat deja, iar cea de-a doua este cea a contemplaiei, adic a intoarcerii minii ctre Dumnezeu, in primul caz sufletul se cur de toat

intinciunea i-L primete pe Dumnezeu, in al doilea Dumnezeu arde toat necuria i vine s-i fac loca in casa astfel curit a sufletului. Considerand-o pe aceasta din urm ca aparinand doar Rugciunii lui Iisus, Sfantul Grigorie Sinaitul spune: Il dobandim pe Dumnezeu fie prin lucrare i nevoin, fie prin chemarea cu pricepere a Numelui lui Iisus. El spune c prima cale este mai lung, pe cand a doua este mai scurt i mai incununat de roade. Cei de dup Sfantul Grigorie au aezat Rugciunea lui Iisus la loc de frunte intre podvig-uri, pentru c ea lumineaz, intrete, d via, zdrobete toi dumanii vzui i nevzui i ne duce la Dumnezeu. Iat cat de puternic i atotlucrtoare este! Numele lui Iisus este vistierie de bunti i binecuvantri, izvor nesectuit de putere i via in duh. Se inelege de la sine dup toate acestea c orice penitent i oricine incepe s-L caute pe Domnul trebuie s fie invat in amnunime despre lucrarea Rugciunii lui Iisus. De la aceasta va deprinde i alte nevoine, pentru c, hrnit de lucrarea rugciunii, se va intri mult mai grabnic cu duhul, va spori duhovnicete mai curand i va ptrunde in lumea luntric. Necunoscand acestea, marea majoritate a cretinilor se rezum la nevoinele trupeti i sufleteti, irosindu-i astfel in zadar timpul i efortul. Aceast lucrare se mai numete i meteugit. Ea este foarte simpl. Zbovind cu atenie i contiin in inim, s rosteti neincetat: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, fr s-i inchipui nici un fel de imagine sau chip, cu credina c Domnul te aude i va veni la tine. Pentru a ajuta firavul vlstar al rugciunii s creasc este bine s dedici in fiecare zi, fie dimineaa, fie seara, un anumit timp acestei rugciuni - un sfert de or, jumtate de or sau chiar mai mult, cat mai mult poi - doar pentru a o rosti, indeobte e bine ca rostirea s se fac dup rugciunile de diminea sau de sear, stand in picioare sau aezai. Prin acestea vei pune inceput bun deprinderii Rugciunii lui Iisus. Pe urm, silete-te in timpul zilei s o spui in fiecare clip, oricare i-ar fi indeletnicirea. Te vei obinui din ce in ce mai mult cu ea i va incepe cu timpul s se lucreze ca de la sine, indiferent de treburile i ocupaiile omului. Cu cat lucrarea este mai statornic i fcut mai cu rbdare, cu atat mai repede vei spori. Mereu s-i ii contiina in inim, iar respiraia ta s fie mai uoar, ca rezultat al incordrii luntrice ca care se svarete. Cel mai important lucru este ins credina c Dumnezeu este aproape i ne aude. optete rugciunea la urechea lui Dumnezeu. Aceast lucrare svarit cat mai des va inclzi duhul, apoi va pogori in el luminarea i in cele din urm rpirea. Dar dobandirea tuturor acestora poate dura uneori ani de zile. La inceput aceast rugciune este doar a gurii, ca orice alt lucrare, apoi trece in stadiul de rugciune a minii, pogorandu-se in cele din urm in inim i slluindu-se acolo. Unii au czut in inelare i s-au primejduit pe sine svarind aceast rugciune fr indrumarea unui om incercat i deprins cu lucrarea ei. De aceea Rugciunea lui Iisus trebuie invat de la cineva care o tie. De cele mai multe ori inelarea vine din faptul c atenia se fixeaz in cap i nu in piept, cum ar trebui. Cel ce are atenia aintit asupra inimii, acela s-a izbvit de primejdie, ins cel mai mantuitor este s cdem in fiecare ceas cu faa la pmant inaintea lui Dumnezeu i cu inim zdrobit s ne rugm a fi izbvii de inelare. Sfinii Prini au expus amnunit invtura despre lucrarea Rugciunii lui Iisus. De aceea, cel ce incepe s le citeasc foarte atent i s le lase deoparte pe toate celelalte. Cele mai bune scrieri cu acest subiect sunt cele ale: Sfantului Isihie, Sfantului Grigorie Sinaitul, Sfantului Filotei Sinaitul, Sfantului Teolipt, Sfantului Simeon Noul Teolog, Sfantului Nil Sorski, Ieromonahului Dorotei, precum i predosloviile Stareului Varsanufle i viaa Sfantului

Paisie. Cel ce a deprins aceast lucrare, trecand prin toate cele infiate mai sus, este un autentic tritor al vieii cretineti. El va spori foarte repede in viaa de curie i desvarire cretin i va dobandi mult dorita pace a sufletului prin unirea cu Dumnezeu. Aceasta este lucrarea cea mai potrivit puterilor sufleteti, care lucreaz dup cum se mic duhul; fiecare din ele se adapteaz la viaa duhului sau la simirile duhovniceti. Tot ele contribuie la intrirea condiiilor de inceput, adic strunesc lucrarea minii prin neimprtierea ei, lucrarea voinei prin veghere, iar lucrarea inimii prin trezvie. Rugciunea le invemanteaz i le cuprinde pe toate; insi creterea i sporirea ei nu este altceva decat osteneala luntric pe care am descris-o pan acum. Toate aceste activiti sunt menite cizelrii puterilor sufleteti in duhul noii viei. Creterea inseamn de fapt induhovnicirea sufletului sau ridicarea lui in duh i contopirea cu el. Cat timp au vieuit in pcat, duhul i sufletul s-au unit spre lucrarea celor potrivnice. Dup deteptarea prin har, duhul este innoit, dar sufletul este inlnuit de mreaja viclean a pcatului i se impotrivete cu inverunare duhului i tuturor lucrrilor celor duhovniceti. Aceste lucrri impregnate de elemente duhovniceti ajut sufletul s se ridice in duh i s se contopeasc cu el. Este evident atunci c lucrrile acestea sunt de cea mai mare insemntate i c ii pricinuiesc mult ru cei care le prsesc. Ei inii sunt cauza faptului c ostenelile lor nu dau nici un fel de rod. Ei trudesc, dar fr nici un rezultat, se invartoeaz curand i viaa duhovniceasc - cat era - se stinge. Roadele acestor nevoine apar datorit ravnei i cutrilor noastre. Ravna este cea care cluzete puterea dttoare de via a harului, prin ele, spre puterile sufleteti, acestea primind revrsarea lucrrii binefctoare a harului, fr de care toate nevoinele sunt seci, fr via, reci i dearte. Citirea, metaniile, slujbele i orice altceva vor rmane sterpe dac nu exist duhul luntric; ele vor crete i vor hrni in noi duhul slavei dearte i al fariseismului, din care se vor hrni la randul lor, acestea fiind singurele care il mai susin pe om in nevoinele lui. Iat de ce cineva care nu are duh, de indat ce vin lucruri potrivnice i ispite peste inima lui, se pierde cu firea i cade. De fapt, ostenelile insei ii sunt aceluia un chin, pentru c toat puterea duhului celui osarduitor este acaparat de ctre suflet, drept pentru care sufletul nu se mai satur de aceste lucrri, dorind s se afle totdeauna numai in ele. Din aceste motive este foarte necesar ca atunci cand implinim aceste lucrri s avem grij s ard duhul luntric de via i s cdem ctre Dumnezeu, Mantuitorul nostru, cu smerenie i cu zdrobire de inim. Aceast stare de umilin i pocin menine i se hrnete cel mai bine cu rugciunea i cu toate lucrrile ce in de ea. Pentru c ele hrnesc i sufletul deopotriv, s lum aminte s nu ne mulumim numai cu ele; e posibil s rmanem nite oameni sufleteti, pgubindu-ne duhul. Mai mult decat cu orice, aceasta se poate intampla cu cititul i, in general, cu cercetarea i insuirea adevrului. S inem trupul in duhul noii viei Trstura distinctiv a acestei lucrri este stramtorarea trupului, care inseamn s nu-i indeplinim acestuia nici o poft sau dorin pctoas, lipsindu-l de desftri i indulciri, inseamn s nu primim nici hran, nici butur, nici somn, nici micare, nici priveliti, nici sunete, nici alte senzaii i percepii ca i cum toate acestea ar fi bune i vrednice de dorit, ci ca i cum ar fi toate trectoare i strine nou, fr s le dm vreo atenie inainte sau dup ce le-am primit. Mai mult decat atat, s ni le ingduim pe toate cu msur strict, impus nu de lcomia poftelor trupeti, ci dictat de raiune i de duhul osarduitor. D-i trupului ceea ce ii trebuie, dar cu infranare i, nemaidandu-i nici o atenie, concentreaz-i, toat atenia asupra sufletului. Sfinii Prini denumesc aceast intoarcere de la odihna trupului vieuire aspr, implinirea bunului plac trupesc este o patim extrem de primejdioas i de aceea nesuferit

lui Dumnezeu. Cel ce ii cru trupul, milostivindu-se de el i rsfandu-l, acela nu poate avea Duhul Sfant slluit in inima lui. Pan i satisfacerea sporadic a poftelor i voilor trupului, din pricina neateniei i delsrii, invartoeaz inima. Ce s mai spunem atunci de cei la care desftarea crnii a devenit o a doua natur? Desftarea trupului este pentru Duh ceea ce este apa pentru foc. Trupul este cuibul tuturor patimilor - dup cum spune Sfantul Ioan Casian i dup indelungata experien ascetic cretin - i de aceea stramtorarea lui impuineaz i izgonete patimile i poftele nesocotite. Cel ce ii rsfa trupul nu va avea parte nicidecum de petrecerea luntric, pentru c el este inrobit de tot ceea ce ii poate satisface dorinele pctoase, adic este risipit in plceri i prin urmare este impietrit. Sufletul se coboar in cele ale trupului, se impreuneaz cu acesta i devine greoi, atarnand inspre cele pmanteti, neputincios s contemple liber cu mintea cele duhovniceti. Dimpotriv, cat de limpede este vederea in trupul strunit, cat de nestingherit este petrecerea luntric, cat de urate sunt patimile i in general cat de plin de energie i de evident este in el viaa duhovniceasc! chiar dac omul nostru cel din afar se trece, cel dinuntru ins se innoiete din zi in zi (II Corinteni 4, 16). Dac trupul se intrete, o face pgubind duhul, iar duhul nu poate spori decat pe socoteala odihnei i bunului plac trupesc. Nici un sfant nu a avut o via uoar; toi au dus o via foarte aspr, stramtorandu-i, slbindu-i, uscandu-i i urandu-i trupul. Sfantul Isaac Sirul socotete stramtorarea trupului a fi o condiie a mantuirii. Cel ce ii cru i-i rsfa trupul a apucat-o pe o cale ineltoare, lunecoas, amgitoare i nesigur. Trupul trebuie stramtorat in toate mdularele, membrele i funciile sale, astfel incat toate acestea s se preschimbe in unelte ale lucrrii dreptii. Exist dou ramuri ale vieii noastre trupeti - una este cea animalic - senzitiv, prin care se desfoar activitile psihologice/afective; cealalt este cea pur animalier, unealt a economiei animalice, a hrnirii i luptei pentru supravieuire. Cea dintai are oarecum mai mult libertate, fiind mai slobod; cea de-a doua este mai inctuat, mai trupeasc i mai grosier. De cea dintai se leag simurile, limba i micarea; de cea de-a doua: mancatul, dormitul, funciile sexuale i diferitele senzaii tactile - de cald, de frig, de moale i aa mai departe. Iat care sunt regulile stramtorrii trupului: 1) Stpanete-i simurile, mai ales vzul i auzul; infraneaz-i micrile i pzete-i limba. Cel ce nu le ine in frau pe acestea trei este inrobit i slbnogit in cele luntrice. Nici mcar nu petrece inluntru, pentru c simurile sunt uile sufletului spre cele dinafar sau ferestre prin care iese toat cldura luntric. 2) Arat-i stpanirea fa de simuri, silindu-le s fie atrase de lucrurile binefctoare sufletului. Pan acum ele s-au hrnit din tot ceea ce slujea iubirii de sine i patimilor, de acum inainte s se hrneasc din cele ce ajut la aprinderea duhului. 3) Msoar cantitatea de hran de care are nevoie trupul. Trebuie s fie simpl i sntoas. Folosete-te de cantar, stabilete-i calitatea i ora la care trebuie mancat i fii mulumit cu atat. La fel procedezi i cu somnul. Mortific-i funciile sexuale prin uscarea trupului, in fine, poart-te cu trupul tu cu un fel de ur, trateaza-l cu rceal i asprime, ca s nu se bucure de mangaiere i dezmierdare. 4) Odat randuite acestea toate, rzboiete-te cu trupul pan cand se supune i se smerete. Din momentul in care se va deprinde cu petrecerea cea aspr i cu trebuina de puine, va deveni robul tu fr glas. Carnea se va smeri i va asculta in cele din urm; s tii asta i s te nevoieti pentru ea, ca incununare a ostenelilor tale. Podvig-urile trupeti zidesc i intresc

virtuile trupeti: insingurarea, tcerea, privegherea, osteneala, rbdarea in ispite, tria, curia i fecioria. 5) S-i aduci aminte necontenit c acest insoitor, al tu va sfari in mormant. Se spune s nu te increzi in trup - este foarte viclean. Cand crezi c a devenit supus i asculttor i-i ingdui o slbire a fraului, atunci te inha imediat i te biruie. De aceea lupta cu trupul continu pan la mormant; este mult mai inverunat la inceput, apoi devine din ce in ce mai uor i in cele din urm se rezum la supravegherea purtrii lui, tulburat din cand in cand de uoare senzaii ale pornirilor sale. 6) Pentru o biruin cat mai durabil, s tim c dac legea statorniciei trebuie respectat in orice lucrare duhovniceasc, atunci ea se impune cu atat mai mult in podvig-urile trupeti. Iat un sfat indeobte valabil: la inceput supune toate mdularele trupeti stramtorrii i intoarce-i toat atenia asupra lucrrii luntrice. Cand patimile ii vor slbi stransoarea inima se va umple de cldur; atunci, potrivit cu intensitatea arderii luntrice, cerinele trupului se micoreaz de la sine i incep in chip firesc marile nevoine trupeti. 7) Cele mai importante nevoine ascetice pentru stramtorarea trupului sunt: postul, privegherea, ostenelile i curia. Aceasta din urm este cea mai trebuincioas i cea mai lucrtoare, de aceea fecioria este socotit calea cea mai scurt ctre desvarirea cretin. Fr feciorie omul nu poate dobandi nici trie, nici daruri. E bine s tim c pe lang fecioria trupeasc mai exist i fecioria sufleteasc i c pe aceasta o putem pierde foarte uor, in ciuda faptului c ne pstrm fecioria trupeasc pan la mormant. Fecioria sufleteasc este cu mult mai insemnat decat cea trupeasc, de aceea soii se pot apropia foarte mult de starea feciorelnic prin curie sufleteasc. Ostenitorul care se incredineaz voii lui Dumnezeu este ajutat de har i tocmai din acest motiv vedem c exist i soi care posed desvarirea duhovniceasc. 8. Rnduiala vieii din afar potrivit cu duhul vieii noi Trirea i oranduirea vieii din afar in duhul vieii noi se poate numi fuga de lume i inseamn de fapt izgonirea duhului lumesc din intreaga desfurare a vieii. Eu v-am ales pe voi din lume (Ioan 15, 19), adic ne-a scos din ea. Acestea sunt cuvintele Mantuitorului ctre Apostoli, dar acelai lucru il face i tuturor credincioilor prin harul Su: scoate duhul Lui din lume. Insi deteptarea prin har este o avertizare a contiinei despre deertciunea lumii i deschiderea ei ctre o alt lume - cea duhovniceasc, ins ceea ce la inceput s-a artat in chip nevzut in suflet trebuie mrturisit mai apoi prin fapte, pentru a deveni o regul permanent. Cine il caut pe Domnul trebuie s se despart de lume. Prin lume se inelege tot ceea ce e ptima, deart sau intinat de pcat i care ptrunde in viaa social, familial i personal, slluindu-se acolo sub form de obicei i lege. Iat de ce a prsi lumea nu inseamn catui de puin a ne rupe de societate sau de familie, ci a prsi toate nravurile, obiceiurile, indeletnicirile, deprinderile i cerinele care sunt cu totul potrivnice Duhului lui Hristos, pe Care l-am primit i Care crete in noi. Societatea i familia sunt binecuvantate de Dumnezeu, de aceea nu trebuie s le respingem sau s le dispreuim, nici pe ele i nici pe cele ce in de temelia i de buna lor intocmire; ci trebuie s dispreuim i s fugim de tot ce este patim i poft, cci acestea se prind de acelea ca o tumoare malign, vtmandu-le i stricandu-le. A fugi de lume inseamn a te stabili in adevrata familie i societate. Iar toate celelalte s le faci ca i cum i-ar fi strine, ca i cum n-ar fi treaba ta: i cei ce se folosesc de lumea aceasta, ca i cum nu s-ar folosi deplin de ea (1 Corinteni 7, 31).

Este evident de ce se impune s lucrm aa. Lumea cea deart i imbibat de patimi ptrunde in suflet, starnind i vrsand in el patimile. Aa cum cel ce umbl prin funingine se innegrete, sau cel ce bag mana in foc se frige, tot astfel cel ce se implic in lucrurile lumeti se umple de patimi urate lui Dumnezeu; de aceea penitentul care se intoarce in lume cade iar in robia pcatului, iar cel nevinovat se stric. Este un deznodmant aproape inevitabil. Mintea se intunec; se afund in uitare i nesimire, devine slab, inrobit pcatului, despuiat de toate cele bune. De indat ce inima este rnit, urmeaz patima i fptuirea i omul a czut. Cei ce s-au pocit i i-au schimbat viaa i care fug de obiceiurile lumeti ca de foc stau mrturie pentru intregul proces de pervertire a firii umane in contact cu duhul lumesc i pentru faptul c este necesar i inevitabil prsirealumii. Ce anume s lepdm i cum - acestea le aflm mult mai uor prin propria experien decat prin citirea lor dintr-o carte. Legea sun aa: prsete de indat tot ce este primejdios pentru buna sporire a vieii duhovniceti, tot ce aa patimile, seamn deertciune i stinge duhul. i cate nu sunt cele care implinesc aceste condiii! Msur i barometru pentru ele s fie inima fiecruia din cei care caut cu sinceritate mantuirea, fr a se amgi pe sine sau de ochii lumii. Acum e timpul s incetm a mai avea de-a face cu toate acele teatre, baluri, dansuri, cantri necuvincioase, petreceri, muzici, cltorii, hoinreli, glume, ironii, rasete i cunotine care ne irosesc timpul fr vreun folos. Este timpul s modificm i ora sculrii, i durata somnului, i ora de mas .a.m.d. In alte locuri i la vremi diferite, schimbrile pot fi altele, ins unitatea de msur este mereu aceeai: rupe-te de tovria persoanelor i lucrurilor care pricinuiesc ru vieii duhovniceti i de orice stinge duhul. Dar ce anume stinge duhul? Pentru unii poate fi ceva lipsit de importan, cum ar fi o plimbare intr-un loc familiar cu o persoan familiar. Toate imi sunt ingduite, dar nu toate imi sunt de folos (I Corinteni 6, 12). Din acestea inelegem c a prsi lumea nu inseamn altceva decat a curi toat viaa cea din afar prin inlocuirea oricrei intinciuni i urme a patimilor cu lucrurile cele curate, care nu stingheresc viaa duhovniceasc, ci o ajut s sporeasc; fie c acest lucru se intampl in viaa personal, familial sau obteasc - reoranduiete-i comportamentul exterior in cas i in afara ei, cu prietenii i partenerii, in duhul noii viei pe care o trieti. Stabilete-i reguli i pune ordine in fiecare indeletnicire de acas, la munc sau cand eti cu prietenii; s tii precis cand. cum i cu cine ii petreci timpul. Cum se pot pune in practic toate acestea? Ori in ce fel poi, dar s lucrezi cu sfatuire i discernmant, dup cum te indrum printele duhovnicesc sau altcineva in care ai incredere. Unii fac asta dintr-o dat i se pare c este mai bine astfel, alii treptat. Trebuie doar s uram din prima clip, cu toat inima, tot lucrul lumesc i pctos, s ne instrinm de el, s nu-l dorim i s nu ne indulcim cu el. S nu v potrivii cu acest veac (Romani 12, 2). Dup instrinarea luntric de lume, ruperea vzut de ea poate urma fie de indat, fie treptat. Cel slab duhovnicete nu va suporta lepdarea fcut intrun interval mai lung de timp - nu va sta cu trie, va slbi i va cdea. Unii ca acetia sunt inrobii mai ales de patimile trupeti, care le sunt ca o a doua natur, i de aceea trebuie s se lepede fulgertor de lume, fugind cat mai departe de locul in care s-au tvlit in noroiul pcatului. Omul tare cu duhul suport lepdarea de lume fcut in etape. Dar atat pentru primul cat i pentru al doilea este absolut necesar, de la prima micare a prefacerii luntrice, s curme orice legtur cu lumea pctoas i cu orice lucru lumesc pan cand vlstarul noii viei va prinde rdcini puternice. Este ca i cum am imprejmui cu un gard un puiet de-abia pus in pmant; dei vantul nu bate tare, el poate smulge copcelul fiindc rdcinile lui sunt inc firave.

Gandul c poi duce o via cretin i in acelai timp s menii i legturile cu lumea i lumescul este deart i ineltor. Cine se hrnete cu gandul acesta nu va fi nicicand mai mult decat un fariseu i un cretin inchipuit, adic va fi cretin numai dup prerea sa i nu aievea. La inceput va strica cu o man ceea ce a fcut cu cealalt, adic tot ceea ce va fi adunat el prin indeprtarea de lume va risipi la reintrarea in ea. De aici nu mai este decat un pas pan la prerea de sine, intrucat ceea ce a fost rpit din inim poate rmane in memorie i in imaginaie. Aducandu-i aminte cum era inainte, omul poate crede lesne c lucrurile stau tot la fel; ins intre timp cele bune au pierit ca fumul i numai urmele lor au rmas in memorie. El va crede c are ceea ce de fapt nu are, iar judecata lui aceasta este: de la cel ce n-are i ce are i se va lua (Matei 25, 29). De la prerea de sine la fariseism nu este decat un pas. Iar fariseismul invartoat sau nesimirea de sine este o stare groaznic. Cu toate acestea, aceasta reprezint o perspectiv inspimanttoare: Cum pot s prsesc lumea? - se poate intreba cineva. Este numai in aparen inspimanttor, pentru c prsirea lumii inseamn ptrunderea in paradisul cel luntric. Din afar ne vin numai lipsuri, ur i suferine. Ce e de fcut? Inarmeaz-te cu rbdare. Ce e mai de pre - lumea sau sufletul tu, vremelnicia sau venicia? Lipsete-te de cele puine i srace, ca s catigi revrsarea nemsurat a celor multe i bogate. Se intampl de altfel ca lumea s ne imbranceasc furioas la inceput i apoi incetul cu incetul s nu ne mai dea nici o atenie; cel ce a prsit lumea este lsat in pace, pentru c rareori sunt cretinii preuii in lume. Oamenii flecresc o vreme i apoi uit, socotindu-l pe cel ce a prsit lumea ca pe un mort. De aceea nu trebuie s te temi de batjocura i vrjmia lumii, fiindc din pricina deertciunii i le iubete numai pe cele ce le vede ca fiind de fa i uit restul. Lumea este un balci care ii intereseaz i ii ine ocupai pe cei din ea, psandu-i prea puin de ceilali. Astfel, fie prin indeletnicirile indreptate spre zidirea puterilor sufletului, fie prin stramtorarea trupului in toate mdularele lui i mai ales in acele organe care sunt cele mai apropiate de suflet, fie prin curirea vieii exterioare, cel ce caut o pavz bun i tare ii va apra de primejdii viaa duhovniceasc, intrindu-se luntric prin indeletniciri duhovniceti i sufleteti in singurtate, i insoindu-le de stramtorri i munciri ale trupului, se reintoarce la treburile sale familiale sau obteti, la indeletniciri care sunt curate i mantuitoare, dup voia lui Dumnezeu, prin care duhul se zidete, sau cel puin nu se las prdat. Un singur lucru il mai poate risipi i acela este necontenita privire i auzire a lucrurilor, fie lumeti, fie fireti, care au inraurire asupra sufletului, risipindu-l de la lucrarea mantuirii prin distragerea ateniei i inrobirea ei. Dac ar pune straj acestor ferestre spre inuntru, pacea luntric nu i-ar mai fi tulburat. Bineineles c cea mai eficient i mai temeinic lucrare de acest fel este paza simurilor; numai c aceasta nu poate fi lesne svarit i nu trebuie s-o fac oricine. De aceea Sfinii Prini au gsit o cale mantuitoare prin care s ne deschidem impresiilor exterioare i totui s nu fim imprtiai de ele, zidindu-ne in acelai timp duhul luntric. Aceast cale spune s gsim cate un sens duhovnicesc pentru orice lucru vzut i auzit i s ne intiprim cat mai adanc in memorie acest inlocuitor duhovnicesc, astfel incat, de fiecare dat cand vedem sau auzim un anumit lucru, inlocuitorul s se impun cu mai mult eviden simurilor noastre decat obiectul insui. Cel ce face aa cu toate pe care le intalnete este permanent pe bncile unei coli duhovniceti. Lumina i intunericul, omul i fiara, pietrele i plantele, casa i campul - totul pan la cel mai mic amnunt va fi o carte pentru el, pe care trebuie s-o citeasc, s o talcuiasc i s se intreasc intru ea. i cat de mantuitoare

este aceast lucrare! De ce plangei? a intrebat ucenicul pe btranul su care vzuse o femeie desfranat, frumoas foarte. Plang, a rspuns btranul, pentru c vd cum se pierde fptura raional a lui Dumnezeu i pentru c eu nu m ingrijesc de sufletul meu pe cat se ingrijete aceasta de trupul ei ca s-l dea spre desfranare. Altul, auzind o femeie care plangea la un mormant, a zis: Aa ar trebui s-i plang cretinul pcatele. 9. Mijloace pline de har pentru sporirea i ntrirea vieii duhovniceti Acestea sunt ostenelile ascetice prin care sufletul, trupul i purtarea din afar cresc in duhul vieii celei noi. Dup ce duhul este deteptat la via prin harul lui Dumnezeu, are loc urcuul pan la hotrare i fgduin i intrirea harului prin primirea Sfintelor Taine. Ins aa cum la inceput intoarcerea spre Dumnezeu este ovielnic i trebuie intrit prin harul ce se coboar prin Taine, tot aa i ravna este nestatornic, osardia fr putere, voina slab, iar viaa deart fr hrnirea i intrirea lor prin Dumnezeietile Taine ale Spovedaniei i Imprtaniei. Viaa cretin manifestat de ravn este o via plin de har; ca urmare, atragerea i dobandirea harului dumnezeiesc este mijlocul cel mai puternic spre pzirea, hrnirea i arderea vieii duhovniceti. Exist hran trupeasc, exist i merinde duhovniceti i acestea sunt Sfintele Taine. Domnul ne-a dat Sfintele Taine ale Trupului i Sangelui Su spre a hrni i a inla viaa noastr duhovniceasc. Eu sunt painea vieii, a spus Domnul (Ioan 6, 48). Trupul Meu este adevrat mancare i sangele Meu adevrat butur (Ioan 6, 55). Viaa duhovniceasc este rodul petrecerii cu Domnul. Nu exist via adevrat in afara Lui sau fr El, ci iat ce zice El: Cel ce mnanc trupul Meu i bea sangele Meu rmane intru Mine i Eu intru el Eu viez prin Tatl, i cel ce M mnanc pe Mine va tri prin Mine (Ioan 6, 56-57). Asta inseamn c unirea cu Hristos se face prin Imprtirea din Trupul i Sangele Su. Adevrata via duhovniceasc este plin de putere, mult lucrtoarc i mult roditoare. Dar fr Mine nu putei face nimic, zice Domnul. Cel ce rmane in Mine i Eu in el, acela aduce road mult (Ioan 15, 5). Cel ce M mnanc pe Mine va tri prin Mine (Ioan 6, 57). Aa incat, dac nu vei manca trupul Fiului Omului i nu vei bea sangele Lui. nu vei avea via in voi. Cel ce mnanc trupul Meu i bea sangele Meu are via venic (Ioan 6, 53-54). Acesta este Izvorul plin de har din care se adap i se intrete viaa noastr duhovniceasc! De asta inc de la inceputurile cretinismului cei mai ravnitori socoteau imprtirea deasa ca fiind cea mai mare binecuvantare, in Faptele Apostolilor se pomenete de nenumrate ori despre cretinii care struiau in rugciune i in frangerea painii, adic in Imprtanie. Sfantul Vasile cel Mare spune in epistola sa ctre Patricia Cezareea c este mantuitor s te imprteti in fiecare zi i, vorbind despre sine, zice: Noi ne imprtim de patru ori pe sptman. Aceasta este i prerea indeobte imprtit de toi sfinii, c nu exist mantuire fr Imprtanie, i nici mcar sporire nu exist fr deasa Imprtanie.48 (Nota 48: Cele 100 de capete ale lui Calist i Ignatie Xanthopol, in Filocalia, vol. 8, 1979, nr, 92, pg. 202211) Dar Domnul, Izvorul vieii, Care d via tuturor celor ce se Imprtesc din El, este i foc mistuitor. Cei ce primesc Sfintele Taine cu vrednicie gust Viaa, iar cei ce le primesc cu nevrednicie ii mnanc moarte. Dei nu este o moarte vzut, ea se las in mod nevzut peste duhul i inima omului. Cel ce se Imprtete cu nevrednicie pleac de la Sfantul Potir ca un lemn mistuit de foc sau ca fiarele contorsionate ce rman de pe urma unui incendiu devastator, in trupul aceluia fie s-a semnat smana morii, fie moartea survine de indat, aa cum s-a intamplat in biserica Corintenilor, dup cum mrturisete Apostolul [N. trad.: vezi I

Corinteni 11, 29-30]. De aceea, s ne apropiem de Sfantul Potir cu fric i cutremur, dup ce ne-am pregtit indeajuns. Pregtirea const in curirea contiinei de lucrurile ce ne pot aduce osand. S se cerceteze ins omul pe sine, inva Apostolul, i aa s mnance din paine i s bea din pahar (1 Corinteni 11, 28). Spovedania curat insoit de ur fa de pcat i de hotrarea de a nu mai svari pcatul cu orice chip face din sufletul nostru un vas care, prin harul lui Dumnezeu, s poat s-L cuprind pe Cel de necuprins, in hotrarea i fgduina noastr Se unete Hristos cu noi, fiindc acela este singurul loc neintinat din noi restul este intinciune. Aadar nimeni dintre muritori nu se poate apropia cu vrednicie, dar prin Domnul i prin harul Su suntem gsii vrednici, pentru mrturisirea cea zdrobit apcatelor i pentru fgduin. Am fi putut s spunem doar atat: spovedete-te curat i te vei putea imprti cu vrednicie; dar Spovedania insi este o Sfant Tain, care necesit pregtire temeinic la randul ei; i mai mult decat atat, cere anumite lucrri, sentimente i dispoziii sufleteti care nu pot fi svarite i manifestate toate deodat, ci este nevoie de timp i de o anumit perioad de pregtire numai pentru aceasta. De aceea Taina Sfintei Spovedanii a fost svarit dintotdeauna dup o anumit randuial, prin fapte i lucrri ce-l ajut pe penitent s se pregteasc pentru ea i s-i cunoasc mai uor pcatele, s-i detepte strpungerea inimii i s-i pzeasc promisiunea. Toate acestea la un loc poart numele de govenie. Astfel, pentru intrirea i sporirea unei viei pline de har prin primirea Sfintelor Taine este de trebuin s ne pregtim prin govenie i prin tot ceea ce ine de ea, s mergem la spovedit i, astfel pregtii, s ne apropiem cu vrednicie de Sfantul Potir. Este necesar s intocmim noi o govenie, sau mai precis s o lum asupr-ne pentru c este deja intocmit de ctre Sfanta Biseric. Cele patru posturi de peste an sunt randuite in acest scop, astfel incat in timpul lor cretinii ravnitori s se pregteasc cu luare-aminte, s se mrturiseasc i s primeasc Sfanta Imprtanie. Cei ce doresc desvarirea trebuie s-i fac o regul din a se pregti pentru Imprtanie in timpul fiecruia din cele patru mari posturi de peste an. Aa este scris in Mrturisirea de credin ortodox. Asta nu inseamn c cei foarte osarduitori nu se pot pregti mai des sau chiar neincetat pentru primirea Sfintelor Taine, dup cum nu inseamn c cei care nu pot respecta aceast regul din diferite motive trebuie s se simt impovrai de ea ca de un jug. incearc doar s faci orice depinde de tine pentru a te pregti pentru Imprtanie de patru ori pe an. Pentru mireni de patru ori pe an este un numr potrivit, de mijloc i dup cum s-a constatat din experiena Bisericii, foarte mantuitor. Cel ce procedeaz aa nu se va rupe din comuniunea celorlali, din care pricin nici nu se va mandri c ii intrece in ravn. La fel de bine te poi pregti de dou ori pentru imprtanie in timpul Postului Mare i al Postului Naterii Domnului - la inceput i la sfarit. Astfel vor fi in total ase pregtiri in cursul unui an. Govenie nu trebuie confundat cu postirea in general sau cu inerea posturilor cu vrednicie, dup randuiala Bisericii. Este o parte alctuitoare a postului, dar se deosebete de el printr-o mai mare asprime fa de hran, somn i fa de tot ceea ce se refer la indeletnicirile duhovniceti, cum ar fi: citirea crilor sfinte cat mai mult cu putin, curmarea oricror griji i treburi lumeti, participarea la toate slujbele bisericeti i aa mai departe. Aceast perioad de timp este consacrat indeletnicirilor ce au ca scop aducerea in viaa noastr a cuvenitei pocine i spovedanii i apoi Imprtirea cu Sfintele Taine. Este limpede aadar c intregul proces ce poart numele de govenie este menit s curee intreaga noastr via, s-i restabileasc randuiala cea mantuitoare, s ne cureasc scopurile, s ne uneasc cu Domnul, s innoiasc duhul i toat fiina noastr. Se poate

asemna cu splarea hainelor prfuite sau cu imbierea dup ce-am mers pe drum. Cretinul, oricat de grijuliu ar fi, nu va scpa niciodat neatins de praful i murdria drumului. Se va acoperi de praful cugetelor ptimae i se va manji de cderile in pcat. Dei nu este decat puin murdrie, ea este pentru suflet ceea ce este praful pentru ochi i pietricelele pentru mecanismul unui ceas - ochii nu vd, iar ceasul nu merge. Aa c trebuie s ne curim i s ne innoim din cand in cand. Cu cat inelepciune le-a randuit pe toate cele de trebuin Biserica noastr i cat de mantuitoare este supunerea cu smerenie la aceste randuieli! Iat insemntatea goveniei. Este un mijloc pentru aprinderea, hrnirea i pstrarea vieii in noi. Dar mai ales este o revizuire atent a vieii noastre, cu toate cderile i pricinile lor, i stabilirea mijloacelor de a ne pzi de ele. Cand ajungem s ne cunoatem pcatele, ele sunt izgonite din inim prin zdrobirea ei i scarba fa de ele, fiind iertate i terse prin Taina Sfintei Spovedanii i prin fgduina de a ne schimba. Atunci vasul este pregtit. Prin Sfanta Euharistie, Domnul vine i Se unete cu duhul vrednic s-L primeasc, care trebuie s simt c nu mai sunt singur, ci cu Tine. VI - Partea a treia - Calea spre mantuire Apropierea de o nentrerupt govenie Govenie se svarete intr-o anumit perioad de timp, ins acest duh de pregtire ar trebui s devin in cele din urm o permanent stare sufleteasc. Pentru a inlesni inrdcinarea ei sunt necesare anumite nevoine ajuttoare. Govenie este o iniruire fireasc a trei lucrri prin care ne curm simirile i ne sfinim; acestea sunt: postul, spovedania i imprtania i ele ar trebui svarite, pe cat posibil, cat mai des i mai cu regularitate. Pentru aceasta sunt de trebuin urmtoarele: 1. Cu privire la govenie 1) S inem toate posturile de peste an, randuite de Biseric, nu numai printr-o simpl infranare de la mancarea de dulce, ci astfel incat trupul s simt lips, insuficien i srcie a hranei i chiar durere, in vremea postului, s ingdui un anumit numr de zile pentru a ne pregti de Sfanta Imprtanie, zile in care s lsm orice alt lucrare i s ne concentrm asupra unui singur lucru: curirea contiinei. Dup aceea, in restul postului activitatea va fi la fel ca in celelalte perioade ale anului, iar postirea va fi mai puin aspr i ne putem ocupa i cu alte treburi, in funcie de imprejurri. Doar istovindu-ne trupul i luand de la el orice prilej de desftare - aa cum facem atunci cand purtm doliu i ne jelim morii - uurm duhul i atragem harul lui Dumnezeu. Ce mijloc redutabil pentru intrirea duhovniceasc putem afla aici! 2) S inem posturile de miercuri i vineri, intrucat acestea ajut mult s ne aducem aminte din cand in cand c omul nu este liber, ci rob inc al pcatului i poart o povar apstoare. Postul pune zgaz uvoiului de impresii exterioare, deteapt i intrete forele lupttorului duhovnicesc; este ca un rgaz binemeritat pentru un armsar cruia ii slbim fraul i ii scoatem zbala. 3) In afar de acestea, postul de bun-voie in alte zile, mai ales lunea, cum se obinuiete. Unii cretini se infraneaz de la anumite feluri de mancare, luand totdeauna mancare de post, alii aleg cate o alt zi in fiecare sptman etc. Exist mai multe feluri de a posti i toate sunt bune i de folos, judecand dup puterea i ravna fiecruia.

2. Cu privire la Spovedanie 1) Fiecare pcat care ne impovreaz contiina trebuie curit de indat prin pocin, fr a mai atepta vremea hotrat pentru ingrijirea sufletului. Nu e bine s-l ii in suflet nici mcar o zi, nici mcar o or, pentru c pcatul indeprteaz harul i ne lipsete de indrzneala la rugciune; cu cat rmane mai mult in suflet, cu atat se invartoeaz i se rcete inima. Odat izgonit afar prin pocin, el las in urm o mantuitoare rou de lacrimi de pocin. 2) In fiecare zi, inainte de a merge la culcare, f o mrturisire particular Domnului, spunandu-i toate pcatele. Gandurile, dorinele, simmintele i micrile ptimae ale sufletului, precum i orice pteaz faptele noastre, chiar i pe cele bune, trebuie mrturisite Domnului. Chiar dac am pctuit oarecum impotriva propriei noastre voine, pcatul zace inc in noi, fcandu-ne intinai i netrebnici inaintea lui Dumnezeu i a propriului simmant de curie i desvarire. Culcandu-ne in pat e ca i cum am pleca spre lumea de dincolo. Spovedania ne pregtete pentru aceast cltorie, in timpul somnului, tot ceea ce am dobandit peste zi devine o parte a firii noastre; de aceea trebuie s curim tot ceea ce am adunat in cursul zilei i s indeprtm prin zdrobirea inimii toat necuviina i murdria. Astfel vom deveni curai. 3) S svareti o spovedanie minut-de-minut, adic fiecare gand, dorin, sentiment i micare ruinoas i vrednic de osand a sufletului tu s o mrturiseti cu pocin i cu strpungerea duhului, de indat ce i-ai dat seama de ele, lui Dumnezeu Cel Ce pe toate le vede; i s ceri iertare pentru ele i puterea de a te feri de ele pe viitor. Roag-L ca in clipa aceea s te curee de toat intinciunea. Aceast lucrare este foarte ziditoare parc am lcrima necontenit cand mergem impotriva prafului - i cere o sever luare-aminte la micrile inimii. Cel nerisipit este mereu osarduitor i plin de ravn, pe cand cel ce nu alung de la sine gandurile i dorinele prin pocin i zdrobire las o ran deschis in inima sa. Cat de multe rni avem i cate sgei primim fr s prindem de veste! Nu este de mirare c ne rcim i suntem biruii. Un gand aduce un ait gand i din ele se nate dorina. O dorin i inc una dau natere consimirii, iar pe urm se svarete desfranarea cea luntric i astfel am czut. Cel ce se pociete neincetat se cur de toate acestea i-i netezete calea. 4) Descoper orice nedumerire, tulburare sau ineles nou unei alte persoane care este de acelai cuget cu tine sau printelui tu duhovnicesc, astfel incat el s fie cel care le dezleag sau le cumpnete valoarea i care pronun o judecat. In acest fel se inltur orice abatere din drum sau oprire in loc. Leapd obiceiul de a hotri totul de unul singur i vei catiga timpul care era irosit uneori prin stearpa visare cu ochii deschii. Descoperirea gandurilor ins este mai presus de orice un zid nebiruit al pazei de sine, o pzire de primejdii, o convingere tare i neclintit, prin care sporesc tria voinei i temeinicia lucrrii. Prin toate aceste lucrri, spovedania ajunge intr-adevr neincetat. Duhul este meninut intr-o stare de strpungere, de cin, de umilin i de rugciune smerit - ceea ce inseamn c este viu. Dintre toate lucrrile, aceasta este cea mai potrivit pentru pstrarea duhului de ravn i meninerea cldurii osardiei, astfel incat unii au restrans toat lucrarea duhovniceasc atat pentru sine, cat i pentru alii la un singur lucru: pocina i plangerea pcatelor in fiecare clip. 3. Cu privire la mprtanie 1) Ia parte cat mai des cu putin la Sfanta Liturghie i in timpul slujbei stai cu credin neclintit i luminat in jertfa lui Dumnezeu ce tocmai se svarete. Sfintele Taine ale Trupului i Sangelui lui Hristos sunt atat Hran Dumnezeiasc pentru credincioi, cat i jertf. Nu toi se imprtesc la fiecare Liturghie, dar jertfa se aduce de ctre toi. De aceea

toi trebuie s ia parte la ea. Noi lum parte prin credina noastr, prin durerea pentru pcatele svarite, prin cderea cu faa la pmant, cu contiina nimicniciei de sine, in faa Domnului, Care S-a jertfit pe Sine ca un miel pentru mantuirea lumii. Singur contemplarea acestei Taine d via i trezete cu mult putere duhul. Credina i cina aduc intotdeauna curirea pcatelor i deseori o nepreuit atingere a inimii cretinului de ctre Hristos, care il indulcete i-l insufleete, ca i cum s-ar imprti in duh cu El. O atare atingere este mai dulce decat mierea i decat fagurele i intrete mai mult decat toate mijloacele duhovniceti de intrire. S inem minte ins c acesta este in intregime un dar de la Dumnezeu. Cand, cui i cum il d El este ceva ce depinde numai de El. Cretinul s-l primeasc cu evlavie, cu bucurie i, dac i s-a dat, s-l prznuiasc. Dar nu trebuie s incerce s-l sileasc a veni mai des sau s nscoceasc vreun mijloc de a-l dobandi. Este mai bine nici mcar s nu cread c s-a intamplat, sau c ceea ce s-a intamplat nu e cu adevrat ce este; trebuie s procedm aa pentru a nu ne mandri sau a nu cdea in inelare. 2) Dac nu poi s mergi la biseric, s nu lai s treac ceasul sfintei i dumnezeietii Jertfe fr s suspini i s te intorci ctre Dumnezeu. Dac este cu putin, petrece in rugciune i f cateva inchinciuni. Fenomenele naturale infricotoare cum ar fi tunete, cutremure, furtuni fac s tremure toat fptura, in vremea svaririi Jertfei celei dumnezeieti in biseric, se petrece ceva cu mult mai infricoat i mai mre decat orice de pe pmant sau din ceruri; dar se svarete in chip nevzut, duhovnicesc, inaintea feei necuprinsului Dumnezeu Celui Unul in Trei Fee, inaintea sfinilor ingeri, a tuturor cetelor sfinilor din ceruri, a ochilor credinei celor ce se nevoiesc i triesc pe pmant. E nevzut, ins cu nimic mai puin real. De aceea, credinciosul nu trebuie s scape aceste momente fr luarea-aminte. Simpla amintire a Jertfei ce se svarete inclzete duhul, il rpete ctre Dumnezeu i atrage harul Su. Iat cum lucrarea numit govenie se poate apropia de o svarire neincetat, astfel incat impreun cu osteneala luntric s reueasc a menine flacra ravnei i duhul de cutare intro necontenit incordare i putere. Cu ajutorul lor, toate podvig-urile trupeti i sufleteti pot fi transformate in mijloace mantuitoare de cretere i intrire a omului nostru luntric. Aceasta este oranduirea general a randuielilor cluzitoare, intemeindu-se pe insi natura vieii, ea este absolut necesar oricui il caut pe Dumnezeu. Dar noi am schiat aici numai inceputurile, duhul i puterea fiecrei randuieli, de pild, cu privire la trup - s nu satisfacem pe deplin funciile trupeti; cu privire la purtarea din afar - indeprtarea de tot ce este ptruns de duhul patimilor; legarea sufletului in fiecare din puterile lui i umblarea sub inraurirea mijloacelor pline de har. Acestea sunt cele mai insemnate aspecte ale nevoinei ascetice. Din pricina feluritelor stri i inclinaii sufleteti ale oamenilor, chipurile de aplicare a acestor mijloace sunt nenumrate i este cu neputin s punem o singur regul pentru toi. De exemplu, pentru a tmdui mintea trebuie s intiprim in ea adevrurile cele dumnezeieti, potrivit cu inelegerea dat lor de Sfanta Biseric. Aceasta se poate face prin citirea, ascultarea sau convorbirea duhovniceasc pe marginea Cuvantului lui Dumnezeu, a invturilor Prinilor, a Vieilor Sfinilor, a predicilor. Printele duhovnicesc trebuie s discearn care mijloc este mai potrivit fiului duhovnicesc i cum poate fi aplicat. S se lucreze oricum, numai s se lucreze. Aadar, nevoina, dei este una in sinea ei, apare in afar sub chipuri nesfarit de felurite. Trebuie s reinem c orice printe duhovnicesc care stinge duhul de ravn al fiilor si fcandu-le pe plac i dezlegandu-i foarte lesne, sau linitindu-i i adormindu-i pe cei invartoai cu inima este un pierztor de suflete i un uciga, pentru c una este calea mantuirii cea stramt i plin de necazuri.

Cea mai desvarit i mai incununat de biruin cale de implinire a tuturor acestora este monahismul. Acest chip de vieuire, in cea mai bun, mai curat i mai desvarit form a sa, reprezint insi implinirea cerinelor unei viei de nevoin trite cu totul in duh. Este insi calea pocinei i a ostenelilor; intotdeauna const din povuitori i cei povuii; prin firea ei s-a instrinat de cele din afar; prin firea ei stramtoreaz nevoile trupeti; ofer cel mai mult loc aplicrii exerciiiior duhovniceti, cititului, slujbelor dumnezeieti, rugciunii i ascultrii; mai cu seam inlesnete dezrdcinarea patimilor, atat prin impreun-nevoina cu ali ostenitori, prin neagonisire, trai aspru, lips de desftri, ura de sine, cat i printr~o neincetat aflare sub povuirea unui btran incercat.Datorit celei mai hotrate jertfiri de sine i lepdrii de toate, datorit ocaziilor mai dese i posibilitilor mai mari de a petrece iuntric, datorit hrniii duhovniceti din multa rugciune, monahul care ia aminte la sine sporete curand in arderea sa luntric dup Dumnezeu, ajunge la isihia i insingurarea minii i se retrage in pustie sau se zvorte. VII - Partea a treia - Calea spre mantuire Regul pentru lupta cu patimile sau despre nceputul mpotrivirii de sine 1. Rzboiul cu patimile i poftele Respectarea randuielii pe care am infiat-o este un mijloc puternic pentru dezrdcinarea patimilor i pentru curirea i indreptarea noastr, implinind-o de bunvoie i cu toat luarea-aminte, omul curm patima prin insi faptul c o instrineaz, neingduindu-i s se hrneasc cu ceva, i prin aceea c ia asupr-i jugul randuielilor amintite mai sus de intrire in bine a tuturor puterilor i lucrrilor sale. Atunci patimile sunt inbuite i-i micoreaz rzboiul, ca o lumanare sub un vas de sticl. i totui nu trebuie s rmanem doar la aceast lucrare. Regulile sunt leacuri pentru tmduirea puterilor noastre corupte i inrobite de patimi. Puterea care zace in cele rele trebuie s lucreze acum binele. Din pricina aceasta este cu neputin s nu dm peste ru la inceputul lucrrilor bune, in timpul primelor micri ale puterilor noastre. Este imposibil s fii in acelai timp i bun i ru i, dac de la noi se cere s fim drepi, fr vreo intinare a rutii pcatului, atunci trebuie s aruncm afar rul din fiecare lucrare, astfel incat s incepem a svari numai faptele dreptii. Astfel, in strans legtur cu ocupaia potrivit i nemijlocit a puterilor noastre fireti trebuie s existe i o lucrare indirect, menit a zdrobi tot rul i patimile ce ne inrobesc, lucrare cunoscut i sub numele de rzboiul cu patimile i cu poftele. Intrirea i sporirea noastr luntric in duhul nevoinelor ascetice se dobandete doar prin lupt i incletare, prin biruirea ispitelor. Cine oare a devenit postitor fr s se rzboiasc cu pantecele su sau cine a dobandit credina cea simpl i curat a copiilor fr a birui prerea de sine i trufia minii? Aceast lupt nu se aplic numai unui anumit lucru, ci intregii game de lucrri inrudite intre ele, de la lepdrile cele luntrice i pan la plecarea definitiv din lume. Pretutindeni este lupt; de aceea, regula prescris, fiind i cea care innoiete i improspteaz puterile i firea noastr, este i campul de desfurare al unui necontenit rzboi duhovnicesc. Nimicete tot ceea ce paraziteaz puterile sufleteti i trupeti i ele ii vor recpta lucrarea lor fireasc; curm i inltur rul i vei vedea binele. Ascetismul este o neincetat biruin.

2. Alegerea i iubirea de bunvoie a binelui este o arm de ndejde Putina de a exista i temelia tuturor biruinelor asupra pcatului este mai intai biruina asupra sinelui nostru - prin frangerea voii proprii, prin lsarea in voia lui Dumnezeu i prin respingerea inverunat a tot ceea ce poart pecetea pcatului. Acum se nasc dezgustul fa de patimi, ura i scarba fal de pcat, care sunt resurse de ndejde in lupta duhovniceasc i alctuiesc o intreag armat. Unde acestea nu sunt prezente, lupta este deja in mainile dumanului, ins unde sunt prezente, biruim adesea fr nici un fel de lupt. Din acestea inelegem c punctul de plecare al lucrrii corespunztoare este omul luntric; aici este punctul de inceput al rzboiului nevzut, numai c dintr-o alt parte. Contiina i voina liber inclin spre partea binelui i ajung a-l iubi i biruie astfel prin ur i scarb toat lucrarea cea rea i patimile, mai cu seam pe acelea in care zac ele insele. In aceasta st prefacerea sau smulgerea din legturile ptimae. De aceea printre puterile care se lupt cu patimile sunt i raiunea sau duhul tronul contiinei i al libertii - duhul fiind susinut i intrit de har. Prin har se revars lucrarea tmduitoare ctre puterile firii noastre, ajutat fiind, dup cum am vzut, de nevoinele ascetice; prin har se revars duhul de biruin ctre patimi pentru a se rzboi cu ele; i invers: cand patimile dezlnuie atacul, se npustesc direct asupra minii sau duhului, adic asupra tronului contiinei i libertii; acestea dou sunt slluite in templul nostru luntric i spre acela vrjmaul ii arunc sgeile sub chipul patimilor, impresurandu-l prin folosirea viclean a insuirilor fireti sufletului i a simurilor trupeti. i atata vreme cat contiina i libertatea sunt neatinse - cu alte cuvinte - cat vreme sunt de partea binelui, oricat de inverunate ar fi atacurile, biruina e a noastr. Cu toate acestea, nu inseamn c toat puterea de a birui vine de la noi - ea doar arat ce se datorete nou. Reduta luptei duhovniceti este duhul cel innoit, iar puterea cea biruitoare care ne duce la izbanda asupra patimilor este harul. El este cel care zidete in noi un lucru i surp un altul, ins subliniem inc o dat, numai prin duh, prin contiin i libertate. Ostaul se las cu totul in mainile lui Dumnezeu, strigand, plangandu-se de vrjmaii si i urandu-i, iar Dumnezeu in i prin el ii izgonete i-i zdrobete, in lume necazuri vei avea; dar indrznii, spune Domnul, Eu am biruit lumea.(Ioan 16, 33). Toate le pot intru Hristos, Cel care m intrete (Filipeni 4, 13), mrturisete Apostolul, tocmai pentru c fr El nu putem face nimic. Cel ce vrea s biruie de unul singur va cdea negreit in patima cu care se rzboiete, sau cel puin in vreo fiic a ei, pe cand dandu-se cu totul pe sine lui Dumnezeu, trece de la o infrangere total la o biruin desvarit. Nu inseamn nicidecum c noi nu ne-am impotrivi patimilor, ci c, dei ne opunem din toat puterea, biruina sau izbanda nu vor fi ale noastre dac se petrec, ele sunt ale lui Dumnezeu. Prin urmare, impotrivete-te i lupt-te din toat fiina ta, dar nu uita s-i aterni toate scarbele i mahnirile la picioarele Dumnezeului Celui viu, Care spune: Eu sunt cu tine in ziua cea rea - s nu te temi. 3. S ne cunoatem mai bine dumanii pentru a ti mijloacele potrivite de dezrdcinare a patimilor Spuse fiind acestea, apare intrebarea: cum trebuie s acioneze acum un om sau, in general, ce mijloace sunt potrivite pentru a starpi patimile? Pentru a rspunde, e necesar s trecem inc o dat in revist toi dumanii cu care ne luptm, precum i infirile pe care le iau i felul in care acioneaz; aceast lucrare ne va da o idee i despre natura confruntrii cu ei. Victoria in lupt depinde foarte mult de o privire de ansamblu.

In viaa duhovniceasc nu exist sporire fr lupt, pentru c patimile noastre sunt inc vii i capt mult putere de la lumea aceasta vzut, deart i de la puterile intunericului care o conduc. Acestea sunt izvoarele din care rsar micrile potrivnice ce se rzboiesc cu binele din noi. Omul este in intregime robit de patimi pan in clipa deteptrii prin har, cand duhul, umplandu-se de ravn, se curete; ins sufletul i trupul rman in continuare in stpanirea patimilor. Odat inceput lucrarea de curire i tmduire a lor, sufletul i trupul opun rezisten i se lupt pentru supravieuire cu duhul care le stramtoreaz; impotrivirea lor se svarete cu ajutorul puterilor sufleteti i trupeti care atac duhul, pentru c prin el ele sunt indeprtate. Cateodat ins se produc micri indreptate nemijlocit impotriva duhului acestea sunt sgeile de foc pe care vrjmaul le arunc, prin urzeala nespus de viclean a poftelor trupeti i a simmintelor, spre deinutul ce scap din inchisoarea sa. Dei exist o parte din noi care este teafar i nevtmat, simim de-a lungul intregii noastre viei c atacul patimilor i poftelor continu fr intrerupere, cu o deosebit eviden. 1) In trup: Maica i izvorul tuturor patimilor este plcerea trupeasc sau dezmierdarea trupeasc, de care se leag direct vartejul vieii trupeti i al desftrii simurilor. Oriunde se afl acestea, se gsesc i pofta impreunrii, lcomia pantecelui, iubirea de plceri, lenea, odihna trupeasc fr trebuin, preacurvia, vorba mult, uitarea, nesimirea, tulburarea, alergarea dup multe, rasul nebunesc, grirea in deert, indulcirea cu inchipuiri i nluciri, neinfranarea de la plceri i toate chipurile de satisfacere a poftelor trupului. 2) In suflet: a) in partea raional: prerea de sine, bizuirea pe propria raiune, hula, indoiala, ingamfarea, trufia, iscodirea, intunericul gandurilor, ieirea din mini, b) in partea poftitoare voia proprie, nesupunerea, iubirea de stpanire, cruzimea, bucuria nesocotit, bizuirea pe sine, zgarcenia, cartirea, iubirea de argini, asuprirea, c) in partea manioas: patimile care tulbur pacea i linitea inimii sau feluritele plceri sau neplceri: mania, invidia, ura, furia, rzbunarea, osandirea, dispreuirea, slava deart, ambiia deart, mandria, plictiseala, intristarea, mahnirea, dezndejdea, bucuria, incantarea, temerile, speranele, ateptrile. Nsctoarea tuturor patimilor trupeti i sufleteti este iubirea de sine. Maic, rdcin i izvor al tuturor acestor patimi sufleteti i trupeti este iubirea de sine sau egoismul, care, dei infrant sau izgonit la inceput, atac deseori, purtand rzboi inverunat impotriva duhului fiind ascuns sub vemantul unei patimi sau alta. Iubirea de sine dimpreun cu toat armata de patimi alctuiesc omul cel trupesc, care intr de acum in stricciune - i sunt chiar acea alt lege in mdularele mele (Romani 7, 23), despre care vorbete Apostolul i care intotdeauna lupt sub o form sau alta impotriva legii duhului. Sfinii Prini, dorind s nu risipeasc atenia i concentrarea lupttorului duhovnicesc - cretinul, s-au strduit s ia urma fiecrei patimi i s o urmreasc pan la rdcin, pentru a lmuri unde trebuie s loveasc. Pentru aceasta, au aezat lang iubirea de sine trei patimi ca fiind fiice ale ei: iubirea de plceri, iubirea de argint i mandria, iar din acestea trei ies alte cinci. Oprindu-se aici, Sfinii Prini descriu atacurile acestor patimi i ne inva cum s luptm cu ele. Cel ce a starpit iubirea de plcere prin mania fa de sine, iubirea de argint prin neagonisire i mandria prin smerenie, acela a starpit iubirea de sine, nimicindu-i odraslele decat luptandu-te direct cu ea. Uitarea lui Dumnezeu duce la alte pcate Toate acestea se petrec in suflet i in trup, ins nici duhul, dei inviat sau mai degrab pe cale de a fi inviat, nu e ferit de loviturile vrjmaului, care sunt foarte primejdioase, pentru c amenin roadele vieii i pentru c de cele mai multe ori trec nebgate in seam din pricina

subirimii i profunzimii lor. La fel se intampl cu sufletul i cu trupul; printr-un intreg arsenal de manevre i stri sufleteti potrivnice, este atacat toat alctuirea luntric a vieii duhovniceti, intunecand-o i biruind-o. De aceea se intampl deseori c, in loc s fim adunai i in petrecere luntric, suntem intr-un fel izgonii i impini cu mult putere dinspre inluntru spre simuri. Nu avem nicidecum lucrrile petrecerii luntrice - atenie, trezvie i paza simurilor - ci suntem copleii de intunecarea gandurilor, de rvire luntric, tulburare zadarnic, slbiciune, uurtate, delsare, poft nesocotit, obrznicie, inrobire, alipire ptima, inim rnit, in locul slluirii unei depline cunotine a lumii duhovniceti, se invartoeaz uitarea de Dumnezeu, de moarte, de judecat i de orice altceva din cele duhovniceti. Deoarece contiina este cel mai insemnat lucru care susine petrecerea luntric, cand ea se intunec, toat lucrarea luntric se surp; aceasta trage dup sine dispariia simmantului de fric a atarnrii de Dumnezeu i slluirea lipsei de fric; in loc s alegem i s preuim cele duhovniceti, ne cufundm in uitare i nepsare fa de ele; nu ne lepdm de toate, ci ne tot crum i ne menajm: de ce s m chinui?!. Ne cuprinde nesimirea de sine i inima se impietrete in loc s fie strpuns de durere i de cin pentru pcate. Credina in Domnul se pervertete in indreptire de sine, iar ravna se stinge luandu-i locul rceala, toropeala i lipsa discernmantului, in fine, in locul incredinrii in voia lui Dumnezeu, le facem pe toate dup voia proprie. Ispite foarte subiri hrnite de lume i de diavol Diferitele simminte care atac voia liber i contiina fie curm de tot, fie impuineaz curgerea vieii noastre duhovniceti, punandu-ne in mare primejdie, in imprejurri ca acestea ajutorul venit din afar este extrem de necesar. Uneori, cretinul nu ii d seama de aceste micri ispititoare, pentru c ele fac parte din procesele raionale subiri. Patimile trupeti i sufleteti sunt mai grosiere i mai uor de identificat, cu toate c i printre ele sunt unele subiri, cum ar fi dezmierdarea trupului, prerea de sine sau tgduirea; este foarte uor s vorbim despre ele i le inelegem lucrarea, ins cand se manifest in fapt sunt greu de recunoscut. Aceasta este hoarda de vrjmai care incearc clip de clip s sting flacra vieii celei noi i potrivnice pcatului. Omul se aseamn, de-a lungul intregii sale viei, cu cel ce merge pe marginea unei mlatini, putand s cad in ea in orice moment. Cand te afli pe cale, peti cu grij, ca nu cumva s impiedici de piatr piciorul tu. Poate c toate aceste micri ale pcatului - avand in vedere petrecerea luntric svarit, prin lucrarea duhului, dup noi reguli i o nou randuial - n-ar fi atat de vtmtoare pentru noi dac n-ar fi susinute i inteite de prinii lor, aflai in imediata vecintate - lumea i diavolii. Lumea este rodul patimilor, al patimilor care triesc in oameni, obiceiuri i randuieli. Atunci cand intrm in contact cu vreo parte sau alta a lumii este cu neputin s nu deschidem i mai mult rnile luntrice sau s nu aam patimile, din pricina asemnrii i duhului de impreun-lucrare ce exist intre ele i lume. Iat motivul pentru care oricine triete in lume este inrobit de ea, din pricin c ea ii aa patimile lui luntrice, potrivit cu impulsurile care-l cluzesc i cu ispitele la care cedeaz. Lumea are indeosebi puterea de a starni i de a aaa; lucrarea aceasta ii aparine cu precdere. i puterea ei vine din infiarea i desfurarea ei ademenitoare, din puterea de a ispiti - simmantul abandonrii i al lipsei de rspundere in mijlocul unei mulimi; peste tot

numai obstacole, replici ironice, ridicularizare, dispre, risipire, chinul faptelor nelegiuite. Acestea sunt urmate de asuprire, prigoan, manie, pervertire i tot soiul de intristri. Diavolii, ca inceptori a toat rutatea, ii impresoar pe oameni cu cetele lor i-i inva fiecare pcat, fcandu-i nelegiuita lucrare prin trup, mai ales prin simuri i prin acel element unde sufletul i ei inii se slluiesc. Iat de ce ei pot fi socotii inceptori i aatori ai tuturor patimilor i atacurilor rutii. Se afl ins intre toate pcatele pe care le-am amintit i unele pe care numai diavolii au fost in stare s le nasc i s le imprtie in lume, firea uman, cu toat stricciunea i imptimirea ei, nefiind in stare de aa ceva. Acestea sunt gandurile de hul - indoiala, necredina, rzvrtirea, intunecarea minii, feluritele forme de inelare i in general toate inclinaiile ptimae care pun stpanire pe noi; de pild: pofta impreunrii de nestpanit, ur incpanat pan la moarte etc. Pe lang aceste urzeli nevzute ale dracilor, exist i atacuri vdite din partea lor i pe acestea le simim prin trup: tot soiul de nluciri, care merg pan intr-acolo incat pun stpanire pe trup. Pentru a afla mai multe despre inelarea diavoleasc este folositor s citim vieile Sfinilor Nifon, Spiridon i alii. Acestea sunt toate posibilitile prin care poate fi atacat - i din interior i din afar omul cel nou. Cei care privegheaz la ei inii depun mrturie c nu trece nici mcar un minut fr a primi loviturile uneia sau alteia dintre aceste micri potrivnice vieii duhovniceti. Este o situaie de neinlturat; pentru c vedem cum cel ce nzuiete spre lumea luntric i ravnete s fac binele este inconjurat din toate prile de puteri vrjmae. Este scufundat in ele ca in adancul mrii. Pe deasupra, pentru a birui in lupt, el nu trebuie numai s cunoasc otirile vrjmaului, ci i s tie cum atac ele. S ne imaginm chipul omului in vremea intoarcerii spre Dumnezeu: este cu totul intors spre inuntru, intr-o alt lume; exist i lucreaz diferit, in mintea sa sunt subiecte duhovniceti, in inteniile sale - fapte ale dreptii. Asta inseamn c a prsit tramul patimilor i poftelor. Mai tarziu, cand sunt intocmite i aplicate regulile i randuiala cea tmduitoare, se poate vedea c se slluiete pe de-a-ntregul in tramul luminii duhovniceti, c este sfant. Duhul svaririi ptimae i pctoase a disprut cu totul din atenia sa, acoperit fiind (svarirea - n. tr. rom.) de reguli. Patimile ii ridic vocea rareori, apoi se cufund din nou in umbr, intrand sau nu in atenia noastr. Se arat doar ochiului luntric, amintindu-ne c exist, avand doar dorina ca noi s ne ocupm timpul cu ele, s ne gandim la ele, s le contemplm. Prin urmare, infiarea sub care ne apare cel mai des vrjmaul este gandul. Cand vrjmaul reuete s ne umple mintea cu ganduri de hul, se poate spune c deja a dobandit ceva. De cele mai multe ori, el poate s prznuiasca de pe acum victoria, pentru c dup gand urmeaz consimirea dorinei, iar dup ea vine hotrarea de a svari - acesta este deja un pcat i o cdere. Pornind de la aceste adevruri, Sfinii Prini, luand aminte la ei inii, la formele i intensitile atacurilor i a ispitirii, au imprit lucrarea pcatului astfel: bantuiala, momeala sau atacul gandurilor rele, unirea sau consimirea, indulcirea, pofta, patima, invoirea de a-l face, hotrarea i apoi svarirea in sine. Toate aceste trepte lucreaz uneori unele dup altele, alteori izolat, o treapt sau alta lucrand separat i afar din iniruirea celorlalte, cu excepia hotrarii, care este un act direct, precedat intotdeauna de consimire i de invoirea voinei de a svari pcatul. Pan nu se intampl aceasta, curia este neatins, iar contiina neintinat. De aceea, toate micrile premergtoare svaririi propriu-zise a pcatului pot fi definite printr-un cuvant - gandul. El poate fi simplu firesc sau impreunat cu un gand ptima, ce momete spre pcat i gadil poftele; pentru c el apare in noi fie ca un gand simplu o simpl inchipuire a unui lucru pctos - fie ca o poft, o dorin sau o ispitire, fie ca o patim sau inclinaie ptima. Toate acestea amgesc i ispitesc mintea sau duhul ctre

ceva pctos sau ptima, ins atata vreme cat mintea nu consimte s stea de vorb cu ele, cat se lupt cu ele de fiecare dat cand se ivesc pan le izgonete, nu este ru sau pcat. Graniele cmpului de lupt Acestea sunt limitele campului de lupt - de la ivirea gandului, poft, patim i atracie pan la dispariia i tergerea celor mai mici urme ale acestora. Ctre acestea se indreapt toate regulile rzboiului duhovnicesc, intr-adevr, lumea lucreaz din afar, la fel ca Satana; ins rezultatele ispititoare ale lucrrii ei nu pot ajunge la contiina noastr decat printr-unul din acestea trei, pentru c toat grija lor este s zguduie toat buna alctuire luntric i s o perverteasc inspre ele. Ii folosesc toat viclenia in acest scop, astfel incat ei nu aplic o metod sau anumit lucrare asupra noastr, ci ne creeaz o stare de spirit, pe care ei.vor s-o aprind i s-o inteeasc in noi, cum c toate lucrrile - care ne duc in cele din urm la pcat sunt de mare trebuin i nepreuite in viaa noastr. De pild, in timpul prigoanelor i suferinelor, un om este sntos, dar ii vin ganduri de cartire, de dezndejde sau de a se lepda de virtute. Aadar, acesta este ultimul cuvant referitor la rzboiul duhovnicesc: indiferent de ceea ce te aa la pcat, intoarce-i toat atenia i puterea ctre insui pcatul - incepe de la el i luptte. Aceast regul este de o importan covaritoare, pentru c te va ine inluntru -i astfel vei cpta intrire -i, intr-o anumit msur, in afar de orice primejdie. De aceea regulile Sfinilor Prini sunt indreptate impotriva gandurilor, patimilor i dorinelor, fiind adaptate la insi firea acestora. Cauzele nici mcar nu sunt pomenite, sau, dac sunt, nu se d prea mare importan in aceast privin i nici nu se face o deosebire intre ele. Pentru c lumea, diavolii i pofta trupului pot i chiar starnesc fiecare in noi una i aceeai patim, dar asta nu inseamn c ea va cpta din surse diferite insuiri diferite. Prin urmare, toat luarea-aminte a nevoitorului trebuie aintit inspre inluntru - spre ganduri, dorine, patimi i inclinaii. Atenia s fie concentrat mai ales asupra gandurilor, pentru c inima i voina nu sunt atat de iui ca gandurile, iar patimile i poftele rareori atac singure - de cele mai multe ori sunt odrslite din ganduri. Din acestea putem desprinde urmtoarea regul: taie gandurile i vei tia lucrarea pctoas. 4. Regulile rzboiului duhovnicesc Dintre toate regulile rzboiului duhovnicesc care alctuiesc codul de lupt al cretinului, unele sunt menite s vesteasc atacurile, altele inlesnesc un deznodmant al luptei cat mai rapid i mai incununat de biruin, altele asigur o intrire i o statornicire a roadelor victoriei, iar altele vindec cu repeziciune rul loviturilor primite in lupt. Toate acestea pot fi imprite in trei grupe: 1) reguli de urmat inaintea luptei; 2) reguli de urmat in timpul luptei; 3) reguli de urmat dup lupt. naintea luptei Inaintea luptei oteanul trebuie s se poarte in aa fel incat fie s resping atacurile ce sunt pe cale s vin, fie s poat s le vad de la prima micare, fie s-i asigure o biruin inainte de vreme. De aceea, se cuvine mai intai de toate s restrang aria de manifestare a micrilor pctoase i s le ingrmdeasc pe toate intr-un loc, cci fcand aa nu numai c ii va veni

mult mai uor s observe rzvrtirea lor, dar va ti mult mai precis incotro s-i indrepte forele. 1) Semnele exterioare ale stpanirii pcatului sunt indeobte acestea: din cuibul pe care i l-a fcut in centrul vieii duhovniceti - inima - pcatul ptrunde in suflet i trup prin toate funciile lui, ajungand pe urm in toate legturile exterioare ale omului i in cele din urm ii azvarle vlul intunecat peste toate cele dimprejur. Acum, dei este izgonit din adancurile inimii, inc mai d tarcoale amenintor prin imprejurimi, hrnindu-se cu ce sa hrnit dintotdeauna. Chipurile, lucrurile i imprejurrile pot foarte uor s starneasc i acum gandurile ptimae pe care omul le alipea de ele cand lucra pcatul. Lupttorul inelept trebuie acum s se fereasc de aceste surse de provizii din care se poate hrni dumanul, in vederea acestui lucru, el trebuie: a) s-i revizuiasc intreaga purtare exterioar, s-i dea o nou infiare, un nou suflu, s calculeze altfel timpul randuit pentru lucrrile ei i aa mai departe, toate acestea cutand a le svari in duhul noii viei; b) S-i drmuiasc timpul astfel incat s nu treac nici o or fr o indeletnicire folositoare. Pauzele dintre diferitele activiti trebuie umplute cu ceva i trebuie s fie ceva care ajut la omorarea pcatului i intrirea duhului. Oricine se poate convinge cat de folositoare sunt anumite podvig-uri trupeti pentru indeprtarea inclinaiilor potrivnice; c) S-i in in frau simurile, mai cu seam ochii, urechile i limba, care sunt cele mai rapide transmitoare ale pcatului din inim spre exterior i din afar in inim; d) S caute inlocuitori duhovniceti pentru fiecare din lucrurile cu care este nevoie s vin in contact - obiecte, persoane, intamplri; i mai ales s ii umple tot perimetrul in care ii desfoar viaa cu lucruri care ii inal sufletul, astfel incat prin aceast vieuire in afar omul s triasc intr-un fel de coal a Dumnezeirii. In general trebuie s ne aranjm mediul nostru exterior in aa fel incat, pe de o parte, s nu starneasc prea mult atenia, scutindu-ne de prea mult valv in jurul propriei persoane, iar pe de alt parte nu numai s ne fac imuni la atacurile neateptate ale pcatului, ci i s hrneasc i s intreasc viaa cea nou ce se zmislete in duh. In asemenea imprejurri, pcatul va fi cu totul inlturat din afar i nu va mai primi hran i sprijin de la vechea sa surs. 2) Dac lupttorul ii folosete in afar toat puterea pentru a se pstra in starea pe care i-a adus-o prima victorie, adic dac va aprinde neincetat acele simminte i dispoziii care s-au nscut in el, atunci pcatul va fi izgonit dinluntru i va rmane pentru totdeauna fr sprijin sau substanialitate. Astfel, lipsit de orice hran i sprijin dac nu este nimicit de indat, pcatul va slbi din ce in ce mai mult, pan ce se va istovi. Rzboiul cu pcatul va inceta apoi de bun-seam i atenia se va concentra total asupra rzboiului cu gandurile (care vor incerca din toate puterile s tulbure noua randuial) i mai puin asupra patimilor i inclinaiilor, unde rmane numai s priveghem cu toat osardia (vezi Marcu 14, 38). Lupttorul pentru Hristos trebuie s aib dou strji neadormite trezvia i dreapta socoteal; primul are atenia indreptat inspre inuntru, al doilea inspre exterior. Cel dintai vegheaz asupra micrilor venite de la inim, cel din urm cerceteaz micrile care pot nvli peste el prin inrauririle din afar. Regula pentru cel dintai este aceasta: dup ce feluritele ganduri sunt azvarlite afar din inim prin aducerea aminte de Dumnezeu, s strjuiasc la poarta inimii i cu toat osardia s pzeasc ce intr i ce iese din ea; mai cu seam s nu ingduie micrii s pun in gard simurile i poftele, pentru c de aici vine tot rul. Regula pentru cel de-al doilea este aceasta: la inceputul fiecrei zile, stai i gandete-te la

toate intamplrile i la posibilele intalniri, precum i la toate simmintele i micrile posibile pe care le-ar putea detepta acestea, intrete-te dinainte, astfel incat s nu fii inelat i s cazi din pricina vreunui atac neateptat. Apropo, pentru a te apra cu mai mult ans de reuit in momentul atacului, este bine s pui la cale un rzboi pregtitor fcut in gand, realizat dinadins in acest chip, dar neinfptuit. S te pui cu ajutorul minii intr-o situaie sau alta, cu un simmant sau altul, cu o dorin sau alta i apoi s caui diferite metode pentru a te pstra in limitele ingduite i s observi ce anume te-a ajutat i te-a intrit mai mult intr-o situaie sau alta. Un asemenea exerciiu premergtor va intri in noi un duh rzboinic, ne va inva s dm piept cu dumanul fr nici o sfiiciune i s-l biruim fr prea mari necazuri, folosindu-rie de tacticile dobandite prin experien. Mai mult decat atat, inainte de a pi propriu-zis in lupt e necesar intotdeauna s aflm mai intai cand s luptm in ofensiv, cand s luptm in defensiv i cand s ne retragem. In afar de faptul c folosim o tactic sau alta de lupt, potrivit treptei de maturitate duhovniceasc la care am ajuns, la inceput cel mai bine este s ne retragem, adic s ne punem sub acopermantul aripilor lui Dumnezeu fr a incerca s luptm. Mai tarziu, cand vom fi sporit in cunoaterea vrjmailor prin experien i le vom fi studiat tacticile de atac, ii vom putea respinge fr nici o pierdere de timp. Ins niciodat nu trebuie s le ingduim s aae inadins patimile in noi, sau s ne aezm in locurile cele mai expuse atacurilor lor necrutoare doar ca s avem un prilej de a lupta i a repurta o victorie; exist anumite imbolduri ptimae care nu pot fi biruite decat printr-o metod sau alta. Gandurile trebuie izgonite fr mil, ins nu intotdeauna e posibil s procedm la fel cu inclinaiile i cu patimile, mai ales cu cele trupeti, in ambele situaii, din cauza nepriceperii biruina poate fi pierdut. In sfarit, niciodat s nu purcezi la lupt fr gandul de cpetenie al biruinei semnul biruinei49, inainte ea a inclinat balana victoriei dintre bine i ru in favoarea celui dintai i tot astfel ne va face cu uurin biruitori in incletarea cu fiecare micare pctoas a sufletului.(Nota 49 : Aceasta se refer la Cinstita i de-via-factoare Cruce a Domnului) Cetele demonilor i toate gandurile i poftele cele necurate se risipesc de indat la apariia ei. Are puterea de a-l insuflei i a-l ridica pe om mai presus de sine - de aceea trebuie s ne-o aducem in minte i in simuri cat mai des cu putin i s intrim de-a pururi in fortreaa minii noastre acest sfenic care risipete intunericul. Nimic nu poate aprinde cu mai mult putere ravna de a birui pcatul decat acest gand al ravnei, acest uvoi repede de ap vie care, starnit dar nu tulburat, face neobservate valurile provocate de pietrele ispitelor. n timpul rzboiului Cu aceste avertismente i reguli mergi la lupt, inarmat cu bun ndejde, o, ostaule al lui Hristos. In timpul desfurrii propriu-zise a luptei, trebuie s acionezi dup regulile ei premergtoare, astfel incat s nu-i pui ndejdea intr-o aprare dezordonat de atacurile vrjmaului. Deseori, luptand dup un anumit plan, fr a fi inzestrat cu cine tie ce putere, vei fi incununat de biruin. Dup ce ai bgat de seam de apropierea vrjmaului - inceputul unui imbold, al unui gand, al unei patimi sau a! unei inclinaii [ptimae] -grbete-te s contientizezi c acela este vrjmaul. Este un lucru necugetat i foarte des intalnit, s credem c tot ceea ce se ivete in noi este o insuire a sangelui nostru, i c, prin urmare, trebuie aprat i preuit ca pe noi inine. Orice poart urma pcatului este strin nou, drept pentru care trebuie intotdeauna s ne curim inele de toat intinciunea. Altminteri ne vom trda pe noi inine. Cine vrea s se lupte cu sine trebuie s se impart in dou: in el insui i in dumanul care se ascunde in el.

Dup ce ai desprit cunoscuta micare pangritoare de sinele tu i ai recunoscut-o ca fiind dumanul, incredineaz-o contiinei i simurilor, deteptandu-i in inim scarba fa de ea. Aceasta este cea mai mantuitoare cale de izgonire a pcatului. Fiecare micare pctoas este inut in suflet prin senzaia unei anumite plceri pe care o hrnete. Prin urmare, prin deteptarea unui simmant de scarb, micarea pctoas este lipsit de tot sprijinul i dispare de la sine. Totui acest lucru nu este intotdeauna aa de uor de fcut i nici chiar posibil. Este lesne s biruim gandurile maniindu-ne pe ele, dar mai greu e s invingem pofta i inc i mai greu s biruim patimile, pentru c ele insele sunt micri ale inimii. Cand acest lucru nu d rezultate, iar dumanul nu se va da btut fr lupt, intr in lupt cu darzenie, dar fr inlare sau bizuire de sine. Timiditatea aduce tulburare in suflet i o anumit nestatornicie i delsare i, dac sufletul nu este sigur pe el, poate foarte uor s dea gre. Bizuirea pe sine i prerea de sine sunt chiar dumanii cu care trebuie s ne luptm. Cel ce lea ingduit s ptrund inuntru a czut deja i chiar s-a predispus pe sine spre alte cderi, pentru c acestea il duc pe om la nelucrare i orbire. Odat inceput lupta, ia aminte bine la inima ta: nu crua micrile ce se deteapt in simuri, intampin-le chiar la poarta sufletului i incearc s le birui acolo. Pentm a reui cat mai repede intrete-i o convingere luntric ce este potrivnic lucrului de care depinde gandul de tulburare. Astfel de convingeri potrivnice nu sunt numai scuturi in acest rzboi al minii, ci i sgei. Ele ii apr inima i biruie pe vrjmaul aciuat aici. Din acel moment inainte, rzboiul duhovnicesc se va desfura dup cum urmeaz: pcatul ce se apropie va fi strjuit de ganduri i imagini care il ascund i-l apr, iar nevoitorul, la randul lui, va nimici aceste scuturi [viclene] prin ganduri i imagini contrare. Durata acestui rzboi depinde de o mulime de imprejurri, care sunt imposibil de stabilit. Dac nu-i ingduie nici o cat de mic relaxare sau nu consimte nici mcar cu gandul s treac de partea vrjmaului, atunci biruina va fi a lui, fr indoial, pentru c micrile pctoase nu au, dup cum am artat mai sus, un reazem de ndejde in noi i ar trebui s se curme de la sine curand. De se va intampla ca, dup ce ai svarit toate acestea cu bun contiin, aciunile defensive ale inamicului s mai zboveasc inc precum nite nluciri in sufletul tu i s nu vrea in ruptul capului s renune la stpanirea lor, atunci negreit c este sprijinit prin intriri din afar i c tu trebuie s caui ajutor tot in afar, pmantesc sau ceresc. Destinuie acestea povuitorului tu duhovnicesc i roag-te cu sinceritate Domnului, sfinilor i mai cu seam ingerului tu pzitor. Ndejdea tare in Dumnezeu n-a fost niciodat ruinat. Pe lang acestea, afl c rzboiul cu gandurile e unul, cel cu patimile este altul i altul cel cu poftele. Gandul se nate din gand, dorina din dorin, iar patima din patim. Trebuie folosite anumite micri impotriva fiecreia dintre ele, micri care trebuie aflate dinainte, fie prin contemplaie, fie prin experiene ascetice i prin povuire. Ins nu e de trebuin intotdeauna ca cineva s inceap lupta propriu-zis cateodat dispreuirea i scarbirea fac toat lucrarea, izgonindu-l pe vrjma, iar lupta n-ar face decat s-l inmuleasc i s-l manie. Trebuie urmrit pan cand nu mai rmane din el nici cea mai neinsemnat urm; altminteri, chiar i un simplu gand lsat in inim, ca un arpe viclean, ii va face pan la urm lucrarea, inclinand pe nesimite sufletul spre el. In vremea luptei propriu-zise nu trebuie s ne folosim de mijloacele menite a preintampina incletrile viitoare. Regulile intocmite pentru aceasta sunt intotdeauna foarte aspre i prin urmare este intotdeauna necesar s le schimbm i -

urmeaz de aici - s recunoatem netemeinicia bizuirii pe experiena noastr, deoarece este primejdioas pentru rzboiul duhovnicesc i ispititoare pentru lupttor. Dup rzboi Lupta s-a incheiat. Mulumete-I Domnului c te-a izbvit de infrangere, dar nu te da unei nestvilite bucurii a mantuirii, nu ingdui s se lase peste suflet negrija i uitarea, nu slbi ravna. Deseori dumanul se preface a fi invins astfel, incat, cand tu te-ai rezemat pe un simmant de siguran [i ferire de primejdii], s te biruie mult mai lesne printr-o prbuire neateptat. De aceea nu aga armele in cui i nu uita de regulile de straj. Mereu s fii un otean darz i cu luare-aminte. Mai bine s stai i s-i numeri stricciunile; vezi inc o dat intreaga desfurare a luptei - inceputul, incletarea propriu-zis i, in fine, ce i-a pus capt. Asta se va constitui intr-un soi de tribut cerut de la cel infrant i va face mult mai uoare toate biruinele viitoare asupra lui. Iat, intr-o analiz final, cum se dobandesc inelepciunea duhovniceasc i experiena ascetic. S nu spui nimnui despre biruin - asta l-ar infuria la culme pe vrjma i i-ai pierde puterea. Slava deart, de care ar fi cu neputin s scapi in atare situaie, va deschide porile fortreei tale duhovniceti i, dup ce vei fi invins un singur duman, vei fi nevoit acum s infruni o intreag mulime. Dac eti invins, smerete-te; ins nu fugi de la Dumnezeu i nu fi indrtnic. Grbete-te s-i inmoi inima i s o aduci la pocin. Este imposibil s nu cdem, ins putem i trebuie neaprat s ne ridicm dup ce am czut. Cand cineva care alearg repede se impiedic de ceva, se ridic imediat i-i continu nestingherit drumul pan la int. Caut s-l depeti. Domnul nostru este ca o mam care ii ine copilul de man i nu-l prsete, chiar dac el deseori se impiedic i cade. In loc s paralizezi de dezndejde, mai bine s ii pregteti inima pentru nevoine ascetice, invand din cderea de fa o lecie de smerenie i avertismentul de a nu pi prin locuri lunecoase, unde inevitabil vei cdea. Dac nu striveti pcatul prin pocin sincer, atunci prinzand cat de cat putere inuntrul tu te va tari fr putin de scpare in adancul mrii pcatului. Pcatul te va stpani i vei fi nevoit s o iei iar de la capt, de la prima lupt. Ins Dumnezeu tie dac acest lucru va mai fi posibil. Poate c, incredinandu-te pcatului, vei trece dincolo de hotarul convertirii tale i nu vei mai gsi nici mcar un adevr care s-i zguduie i s-i strpung inima. Poate nu i se va mai da harul. Atunci vei fi socotit deja printre cei osandii la chinurile venice. Regulile rzboiului nu sunt aceleai pentru toi Referitor la aceste reguli ale rzboiului trebuie remarcat in general c ele nu sunt in sinea lor nimic altceva decat o folosire a tuturor armelor in cazurile particulare i c din aceast cauz e imposibil s le infim pe toate. Problema rzboiului luntric este tainic i de neptruns. Modurile lui de desfurare sunt neinchipuit de variate, iar lupttorii sunt, la randul lor, nenumrai. Unul este biruit de un lucru, altul se biruie de altceva. De aceea este imposibil s intocmim un set de reguli pentru fiecare. Cel care ii poate intocmi cele mai potrivite reguli este insui lupttorul. Experiena este cel mai bun invtor - avem nevoie doar de dorina plin de ravn de a ne birui pe noi inine. Primii ascei nu au studiat din cri, ins cu toate acestea ei intruchipeaz simbolul desvaritei biruine. Mai mult, s nu se bizuie cineva prea mult pe aceste reguli, ele fiind doar nite schie exterioare. Care este esena problemei va afla fiecare prin propria experien, cand va incepe s lupte pe fa cu dumanul. Iar in aceast lucrare, singurii indrumtori vor fi simirea cea bun proprie i lsarea in voia lui Dumnezeu.

In fiecare persoan exist o cale luntric a vieii duhovniceti, care ne aduce aminte de anticele catacombe, extrem de tainice i de intortocheate. La intrarea in ele, cel incercat primea cateva instruciuni despre insuirile generale ale catacombei - s fac aa aici, s procedeze astfel dincolo, s urmeze un anumit semn aici i acolo un altul; dar apoi este lsat singur in bezna catacombelor, uneori avand cu sine doar lumina firav a unui sfenic. Totul depinde de prezena sa de spirit, de simirea cea bun i de luare-aminte precum i de cluzirea nevzut i viaa cretineasc luntric este invluit intr-o asemenea tain. Aici fiecare merge singur, chiar dac este inconjurat de reguli nenumrate. Imboldurile inimii i mai ales indiciile harului sunt singurele cluze statornice, neamgitoare i nedesprite in acest rzboi cu sine insui. Orice altceva il va abandona. Lupta cu fiecare gnd n parte Aa este rzboiul cu fiecare patim, poft i gand. Cci patimile, poftele i gandurile sunt toate diferite. In consecin, nu este neaprat nevoie s intrm in toate amnuntele rzboiului cu fiecare gand in parte. Vom face doar cateva observaii: 1) Exist ganduri subiri i ganduri foarte subiri; exist ganduri grosiere i foarte grosiere. Pe acestea din urm le poate simi oricine; primele ins se strecoar pe neobservate in clipa slluirii lor in inim, vdindu-se mai tarziu prin lucrare. Ele par a fi mai degrab altceva decat ceea ce sunt ele de fapt. Ar trebui, prin urmare, s nu te mai increzi in propria-i linite, buntate i curie nici mcar o iot, ci intotdeauna s fii prudent in ceea ce le privete; urmrete cu atenie mersul treburilor i vezi ce ganduri le insoesc i cu care ganduri se isprvesc pentru ca prin aceasta s le judeci pe cele ce s-au furiat de la inceput in inim. Pe lang toate acestea, e foarte bine s avem un prieten de incredere - un ochi scruttor va observa de indat din afar ceea ce se ascunde in noi, dei noi s-ar putea s nu bgm de seam. Cand vorbim de ganduri foarte subiri, nu ne referim numai la cele ale duhului. Gandurile pot veni i dinspre suflet i dinspre trup. Insuirea lor caracteristic este subtilitatea, furiarea in adancuri, astfel incat persoana crede c lucreaz in curie, fr vreo intinciune a patimilor, cand de fapt lucreaz din patim. Pricina acestei [inelciuni] este inc nepovuita curie a inimii, sau, mai exact, o discernere deocamdat puin sporit intre ceea ce este firesc i ceea ce este nefiresc. Cand acestea vor spori, gandul subire i foarte subire va deveni grosier i foarte grosier, fiindc atenia va fi ascuit de experien i va inva simmintele inimii s discearn binele i rul. 2) Sunt ganduri, pofte i patimi care vin pe neateptate sub chipul unor tulburri trectoare dar sunt i unele cu mult mai statornice, care in zile, luni sau chiar ani la rand. Cele dintai sunt uoare, cu toate acestea nu trebuie trecute cu vederea. S fim cu mult luare-aminte ins nu atat la ele, cat la iniruirea lor. Vrjmaul are o lege a lui, nu ne atac de la inceput cu patima intreag, ci ne-o inrdcineaz printr-un gand i prin deasa repetare a lui. Poate c primul gand l-am izgonit cu manie, ins un al doilea i un al treilea le primim cu mai mare ingduin i atunci se nate pofta i patima; iar de aici mai e un pas pan la invoire i fptuire. Aceste ganduri care vin fr de incetare sunt impovrtoare i ucigtoare. Lor, mai mult decat oricror altora, le aparine numele de ispititoare. Despre acestea se cuvine s tim c nu sunt de la fire - dei dup trsturi sunt asemntoare cu ea - ci sunt intotdeauna de la cel viclean. Domnul le ingduie anume pentru a ne curi, pentru a ne incerca i a ne intri dragostea, credina i statornicia i pentru a plsmui cu mai mult inelegere omul luntric. De aceea trebuie s le rbdm cu bucurie, chiar dac sunt prea

pline de amrciune pentru o inim in care s-a pogorat harul de curand. Acestea sunt de fapt ispite precum: hula, dezndejdea i necredina. Lucrul de cpetenie este s nu inclinm spre ele, s nu le primim i s inem inima neinrobit de ele, separandu-le de noi inine i de libertatea noastr de a gandi i de a crede. 3) Gandurile cu care trebuie s ne luptm nu sunt intotdeauna rele; de multe ori, ele pot s par bune, iar cel mai adesea par inofensive. Cu privire la cele nelegiuite exist o singur regul - s le izgonim de indat. Celelalte dou [feluri de ganduri] trebuie judecate sau cantrite. Dup cum arat i virtutea de toi ludat a deosebirii gandurilor, adic [de a ti] pe care s le primim i pe care s le izgonim, nu se poate intocmi o lege pentru aa ceva. S afle fiecare din propria experien, pentru c nu vom intalni niciodat un om ale crui reguli s poat fi aplicate intocmai de noi, in orice imprejurare ne-am gsi. Mai bine e s procedezi aa: s-i stabileti o ordine a lucrurilor - s te ii de ea i s izgoneti tot lucrul nou se ivete, oricat de bun ar prea el. Chiar dac un gand nu are nimic ru in sine sau in urmrile lui, nu te mica spre dansul de indat, ci rabd o vreme, pentru a nu face nimic pripit. Unii au ateptat cinci ani de zile pan au implinit un gand. Legea cea mai important este aceasta: s nu te increzi in mintea i in inima ta i s mrturiseti fiecare gand printelui tu duhovnicesc. Nesocotirea acestei legi a fost dintotdeauna i inc este pricina inelciunilor i a cderilor mari. 4) Gandul cel ru ispitete, pe cand cel ce pare a fi bun amgete, aa incat cel ce este biruit de primul se socotete printre cei ce au pctuit sau au czut, ins dar cel ce se biruie de al doilea se afl intr-o stare de amgire; este oare cu putin s zugrveti toate inelrile, cu inceputurile i insuirile lor? Trstura lor de cpetenie este aceea c persoana in cauz se socotete cu toat tria a fi ceva ce de fapt nu este - crede de pild, c este chemat s-i invee pe alii sau are darul unei viei nemaiauzite etc. Rdcina i izvorul acestor preri de sine este gandul foarte subire c eu sunt ceva i inc ceva insemnat. Cel ce e nimic i praf i cenu cuget despre sine c ar fi ceva, iar vrjmaul se alipete de aceast inchipuire de sine foarte subire i-l prinde in mrejele sale viclene pe om. Pe lang acestea, fiecare gand subire de care nu ne dm seama ne ine in inelare, iar noi credem c de fapt suntem cluzii de un gand bun i evlavios. Acestea fiind spuse, putem afirma fr putin de tgad c nu este minut in care noi s nu zcem in inelare; umblm printre fantome i suntem ademenii i inrobii de ele intr-un chip sau altul; i asta se intampl din pricin c rul slluiete inc in noi, nefiind izgonit, pe cand binele este pe dinafar, motiv pentru care ochii notri [luntrici] sunt inceoai. 5) Este bine ca la inceput s adunm cunotine despre fiecare gand in parte, adic s le pricepem obaria, urmrile i mijloacele de a le alunga. Ne vom intocmi astfel un veritabil depozit de muniie, foarte trebuincios pe timp de rzboi, adic in cazul in care nu izbutim s izgonim gandul prin ur, iar el incepe s-i fac lucrarea-i blestemat, ispitindu-ne i convingandu-ne, iar noi trebuie s-i punem in fa ceva care s-i arate netemeinicia, ins pentru a reui s facem aa ceva, trebuie s avem ganduri de rezerv, in privina celor de mai sus, Sfinii Prini au ales opt patimi de cpetenie i au infiat pilde de care se poate folosi oricine vrea s le biruie. Acestea nu sunt singura muniie de rzboi, dar constituie arma lui cea mai important, in alte scrieri putem gsi descrierea altor patimi i regulile potrivite lor. Cea mai important colecie de asemenea invminte se afl la Sfantul Ioan Scrarul. 6) Exist ganduri trupeti, ganduri sufleteti i ganduri duhovniceti. Este limpede pentru oricine c ele pot ataca toate laolalt, dar c, in mod firesc, la inceput le simim mai lesne pe cele trupeti, in vreme ce gandurile sufleteti i duhovniceti se vdesc mai tarziu. Nevoitorul

trebuie s tie s-i schimbe poziiile de lupt potrivit cu fiecare dintre ele. Trebuie s fac astfel pentru ca nu cumva, biruindu-i trupul, s se fac fr de grij din pricina unui simmant de siguran i s fie biruit de aceea de propriu-i; cel cu sufletul impcat poate fi lovit in duh. In general, atata vreme cat avem suflare, lupta nu se curm, dei poate conteni chiar pentru o perioad mai indelungat. 7) Avva Dorotei spune: Sunt [din aceia] care lucreaz patima, [din aceia] care se lupt cu patimile, i [din aceia] care le biruie50. (Nota50 :Avva Dorotei, Invturi i scrisori de suflet folositoare, 1997, Ed. Bunavestire, Bacu, Cuvantul 11: S tiem patimile degrab pan nu ne obinuim cu ele, pp. 90-99) Cei dintai pctuiesc, cei din mijloc au purces pe drumul curirii de sine, iar cei din urm sunt aproape de neptimire. Cu cat este mai inverunat impotrivirea cuiva fa de o patim neingduind nici mcar un gand i cu atat mai puin pofta i indulcirea in ea, ci dezrdcinandu-le grabnic pe acestea din inim dac au intrat, deteptandu-i intotdeauna un simmant potrivnic - cu atat mai repede va dobandi curia. Cu cat este cineva mai ingduitor i cu cat se cru mai mult, cu atat osteneala se lungete fiind presrat de opriri i porniri dezordonate. Aceast stare a lucrurilor este hrnit de mila de sine, adic de nedezlipirea de patimi. Cruandu-se i miluindu-se pe sine, omul il odihnete pe adevratul duman i devine propriul su adversar. 8) Urmarea rzboiului poate fi o minte lipsit de ganduri, o inim neinrobit de patimi i o voin desctuat de inclinrile pctoase. Cand acestea apar in suflet, omul a ajuns la neptimire. Fiina lui luntric se transform intr-o oglind curat in care se reflect lucrurile duhovniceti. 9) Rzboiul minii cu gandurile, poftele i patimile nu trebuie privit ca fiind unicul mijloc prin care se inlocuiesc i se inltur toate celelalte - de curire a intinciunilor noastre, cu toate c este de o importan covaritoare i de neinlturat, avand in el o [mare] putere de cucerire. El trebuie pus neaprat in legtur cu rzboiul neincetat cu patimile sau cu dezrdcinarea, stingerea i indeprtarea lor prin lucruri opuse. Pricina este c lucrarea ptima a ptruns puterile noastre fireti; i aceasta deoarece noi am lucrat in chip ptima. Fiecare lucrare ptima a mai vrsat un strop de patim in puterile noastre, iar toate lucrrile impreun au umplut puterile noastre de patimi, precum apa imbib un burete sau mirosul intr intr-o hain. Prin urmare, pentru a stoarce toat patima e necesar s lucrm prin cele potrivnice ei, astfel incat fiecare fapt care ptrunde in puteri s izgoneasc partea corespunztoare de patim. Svarirea a cat mai multe fapte de acest fel va sili toat patima s ias afar. Aceast metod, dac se folosete cum trebuie, este atat de puternic incat, dup ce-o vei fi folosit de mai multe ori, vei simi deja slbirea patimilor, uurin i libertate, cat i o anumit lumin in suflet. Rzboiul minii nu face decat s alunge patimile din contiin; totui patima rmane ascuns i inc vie. i atunci faptele potrivnice vin s zdrobeasc capul arpelui. Totui, aceasta nu inseamn c poi curma de acum rzboiul minii. El trebuie s continue intr-o strans impreun-lucrare cu svarirea faptelor potrivnice, pentru c altminteri poate rmane cu desvarire sterp, putand chiar s inmuleasc patimile in loc s le impuineze, deoarece de fptuirea potrivnic unei patimi se poate lipi o alta. De pild, postul se poate insoi cu slava deart. Dac nu ne dm seama de aceasta, atunci toat truda noastr va fi zadarnic. Rzboiul minii impreun cu rzboiul activ vor lovi patima i dinuntru i din afar i o vor nimici la fel de repede precum piere un duman impresurat i atacat i din fa i din spate.

10) In aceast lupt susinut de indreptarea noastr trebuie s inem seama de randuiala si ordinea binecunoscute i, cldind aceast structur, s ne indreptm atenia asupra firii patimilor, i in general, asupra caracterului nevoitorului i asupra faptelor bune menite s susin aceast activitate. In primul caz trebuie s avem drept int patimile de cpetenie: iubirea de plceri, iubirea de argini i cugetarea trufa. Apoi s ne nevoim in necruarea i mania fa de sine, in supunerea fa de alii i in a ne socoti pe noi inine a fi nimic (vezi Sfantul Varsanufie). Sfinii, care s-au nevoit fr incetare pentru a se curi, au privit acest fel de lucrare ca fiind prima treapt. Pe cea de-a doua treapt se afl patima cea mai mare pe care o lucreaz cineva i care se vdete pe sine in vremea convertirii, atunci cand omul vine la cunoaterea propriei pctoenii i se pociete. Fgduind s nu mai pctuiasc, mai ales asupra acestei patimi este concentrat atenia nevoitorului. De aceea, chiar i dup convertire patima principal trebuie s fie cea mai apropiat int a luptei impotriva pcatului care are sla in noi. Ea atrage la sine toate celelalte patimi, ca i cum le-ar lega de sine sau le-ar da prin sine un punct de sprijin. Putem vdi celelalte patimi doar slbind i biruind patima principal, urmand apoi s le risipim pe toate odat. Trebuie s ne indreptm de la inceput toate forele impotriva ei i aceasta mai cu seam din pricina faptului c in acest moment avem mult ur fa de ea, ur din care vine i puterea de a i ne impotrivi. Iar fr a o zdrobi pe aceasta dintai, nu vom putea s le biruim pe celelalte. Pe a treia treapt este de la sine ineleas necesitatea respectrii unei randuieli a faptelor celor dup Dumnezeu. Astfel, chiar de la inceput se duce rzboi impotriva patimilor precumpnitoare, mai tarziu impotriva izvorului lor, iar apoi, cand toate sunt ingenuncheate, virtutea este slobod s caute resturile otirii dumane, dup propriul su discernmant i mai ales dup imboldurile luntrice. Trebuie s ne luptm mai intai cu patima care se deteapt i se vdete pe sine. Acestea sunt scopurile luptei i ele trebuie implinite dup randuiala cunoscut. Pe lang respectarea randuielii artate mai sus, insi impotrivirea trebuie s se supun unei creteri treptate, dup o anumit imprire dreapt, astfel incat s nu alergi de la un lucru la altul, asemenea celui risipit. Altminteri vei semna in sufletul tu trufia i nu vei dobandi nici roade adevrate. Cu cat lucrezi cu mai mult hotrare i struin, cu atat vei fi mai aproape de deznodmant i de pacea sufleteasc. Struie in lucrarea pe care ai inceput-o pan se vor ivi i roadele, fiindc sfaritul este cel care incununeaz toat nevoina. i nevoitorul s ia aminte la tot ceea ce ii arat experiena sa intr-ale ostenelii duhovniceti. Se pare c aa se desfoar lucrurile: imediat dup convertire se duce un rzboi activ cu patimile; indat dup el sau impreun cu el se face i lupta luntric. Mai tarziu ele se intresc i sporesc reciproc crescand nevoina luntric, sporete pe potriva ei i cea exterioar i intrindu-se cea exterioar se intrete de asemenea i cea luntric; in sfarit, cand amandou sunt indeajuns de puternice, nevoitorului ii vin ganduri despre osteneli i fapte ascetice care s starpeasc definitiv patimile i s le taie din rdcin. Marile nevoine i lucrri ascetice nu trebuie luate asupr-ne dup cum ne taie capul i nici nu trebuie s-i sftuim pe alii s se dedea lor. Trebuie inaintat pas cu pas, crescand i intrindu-i treptat puterea, astfel incat nevoinele s sporeasc o dat cu sporirea puterii i indemanrii tale duhovniceti. Altminteri lucrarea ta va semna cu un petic nou [cusut] la o hain veche. Cerina nevoinei trebuie s vin dinuntru, aa cum uneori se intampl ca tratamentul medical s fie reglat cu mai mult acuratee de nevoile i sensibilitatea pacientului. 11) Lupta minii i cea activ impotriva patimilor sunt prin sine aprige; ins cu mult mai mult este incununat de biruin i de roade i cu mult mai grabnic decurge ea atunci cand o

svarim sub povuirea altcuiva. S-ar putea intampla s nu zreti intotdeauna dumanul in rzboiul minii, sau s nu fii in stare s-l biruieti i s-i menii ravna i hotrarea, sau, mai cu seam, in amandou situaiile nu vei dispune de un plan sau de o schi pregtitoare, dup care s te orientezi in timpul luptei. Este efectiv imposibil s implineti aa ceva de unul singur. Toi avem nevoie de cineva care s priveasc din afar cele prezente i cele viitoare ale noastre. Iat de ce a te incredina povuirii unui printe duhovnicesc trebuie socotit drept cea mai bun i cea mai spornic metod pentru indreptarea noastr. Povuitorul va aplica pe noi i in noi aceeai metod: rzboiul minii i cel activ; dar, lucrul care este cel mai important, se va folosi de ea dup propria lui judecat, dup planul su, luand aminte la toate crrile i rspantiile i avand in vedere scopul. Aadar, dac doreti i caui curia, roag-te fierbinte Domnului s-i descopere un printe i o cluz i, o dat ce l-ai aflat, mrturisetei tot ceea ce vezi i cunoti tu despre tine. Apoi incredineaz-te lui; ascult-l intru toate cele din afar i dinuntru. Las-te in mainile lui precum un material brut, astfel incat s plsmuiasc din el un loca al Domnului, o fptur nou. Fcand astfel, arunc de la tine orice grij de sine i adpostete-te sub aripa printelui tu. Las-l pe el s te cluzeasc unde i cum va voi; las-l s te indrume s faci ce, cand i unde va voi. Nou ne revine s il ascultm fr cartire, fr a mruni tot ceea ce face, cu credin i cu bucurie, descoperindu-i pe deplin contiina sau cunoaterea gandurilor, dorinelor, patimilor, faptelor i cuvintelor noastre, adic a tot ceea ce ni se intampl sau svarim noi. Asta il va ajuta s-i dea seama unde ne aflm i in ce stare luntric suntem i-i va da un punct de sprijin cat mai solid pentru povuirea i lucrarea pe care ne-o va randui.51 (Nota51: Intreaga scriere a Sfantului Varsanufie vorbete despre aceasta - n. tr. in englez) Descoperirea gandurilor i ascultarea fa de un btran sunt cele mai puternice lucrri pentru starpirea patimilor i biruirea demonilor. De fiecare dat cand ne mrturisim gandurile i lucrm intocmai dup sfatul, pe care il primim, facem ca i cum am curai rnile i am schimba pansamentul. Un tratament extrem de eficient! Cel ce i-a mrturisit gandurile scoate afar toat necuria i, prin ascultare, primete o comoar nou, neintinat - merinde intritoare i sev curat. Se aseamn celui care vomit hrana stricat i primete apoi mancare bun, sntoas. Dar, ceea ce este cel mai important, aceast lucrare taie de la rdcin patima egoismului, a eu-lui. Cel ce se lupt de unul singur, conduce el insui atacurile, astfel incat in timp ce lupt pe de o parte cu egoismul, pt de alt parte cumva il hrnete. Prin ascultarea fa de un povuitor, eu-l nostru propriu i voina lui se risipesc i din cauza aceasta i patimile ii pierd orice sprijin. Se apropie i lovesc in mod dezordonat, fr nici o randuial; chiar i in aceste condiii, ambiiile lor viclene sunt vdite i zdrnicite prin faptul c se afl in camp deschis, in general, acesta este mijlocul cel mai puternic pentru a starpi patimile i a aduce pe cineva cat mai grabnic la [starea de] curie. Aici este cuprins toat experiena Prinilor i se pot aduce nenumrate exemple. Se cuvine s insistm asupra faptului c este cu atat mai bine pentru tine, cu cat ii gseti mai repede un povuitor, dup convertire. Atunci ravna este arztoare i gata de orice, iar un printe inelept poate face orice cu ea, mai ales atata timp cat lucrarea cluzit de voia proprie - care d natere la indrtnicie, neincredere, dorina de a-i indrepta pe alii i o tendin de a ajusta sfaturile duhovnicului - n-a apucat s prind rdcini. Cel ce s-a imbolnvit deja de acestea i i-a ales un povuitor trebuie s se lase mai intai vindecat pentru a putea ajunge la starea de fiu adevrat, care s fie format. Este o nenorocire cand sufletul s-a obinuit s fac totul dup propria raiune i voin.

12) In fine, o curire desvarit a intregii noastre fiine, o purificare prin foc este svarit de ctre insui Dom nul. Aceasta se petrece in afar prin necazuri, iar inuntru prin lacrimi. Nu putem spune c aceste lucrri curitoare apar numai la sfarit i nu i mai inainte. Nu, ele se nasc inc de la inceput i insoesc omul in chipul feluritelor intamplri amare i al umilirilor inimii i cu cat sporete omul [luntric] cu cat se inteesc i ele. Ins Domnul este Cel Care le aduce peste noi, ingduindu-le i, ca s zicem aa, binecuvantandu-le spre a ne fi de folos in infptuirea tuturor lucrrilor noastre luntrice i exterioare, inspre sfarit, El le randuiete dinadins, ne d lacrimi i aduce necazurile i scarbele - fie toate dintr-odat, fie una dup alta, mai intai lacrimile sau necazurile, fie numai una din acestea pentru o persoan i cealalt pentru alt persoan. Necazurile sunt focul, iar lacrimile sunt apa. Acesta este Botezul prin foc i prin ap, despre care Sfantul Isaac Sirul spune c este intruchipat prin urcarea pe Cruce, sau este rstignirea din urm a omului celui vechi. Aceast clip, se spune, este timpul marii incercri, precum cea ptimit de Avraam care i-a adus fiul spre a fi jertfit. Mintea este acoperit de pacl, inima se zbate in chinuri rscolitoare; deasupra este ateptarea maniei, dedesubt este pregtit iadul. Omul se vede pe sine pierind, atarnand deasupra hului. Unii trec peste acest moment plini de biruin, alii cedeaz i cad, intorcandu-se pentru a reincepe urcuul acestui deal. Cel ce a urcat i aceast treapt, ca i cei ce s-au inlat la cer, nu mai este pmantesc, ci ceresc; Duhul lui Dumnezeu Se slluiete in ei i ii poart asemenea roilor din vederea lui lezechiel [N. tr.: lezechiel 1], Dumnezeu Se mic intru ei. Starea lor este mai presus de puterea minii, nu poate fi cunoscut decat prin experien i de aceea cei care au trit-o nu vorbesc despre ea - nu este de folos altora i poate fi chiar vtmtoare. Alte mijloace de purificare: necazuri i intamplri neplcute trimise de Dumnezeu Aa stau lucrurile la sfarit. Pan atunci, necazurile necontenite, situaiile neplcute trimise de Dumnezeu i un duh de pocin druit tot de la El trebuie s fie impreun cu alte mijloace, cele mai puternice ci de curire [a firii inrobite de pcat]. Ele au aceeai putere cu cea a unui povuitor duhovnicesc, iar in lipsa lui ii pot ine locul intr-un chip mulumitor; de fapt, pentru cel ce crede i este i smerit chiar il inlocuiete. Pentru c in acest caz Dumnezeu insui este cluzitorul i povuitorul i El este, fr putin de tgad, mai inelept decat tot omul. Sfantul Isaac Sirul zugrvete in amnunt modul in care Dumnezeu il cluzete pe om prin necazuri din ce in ce mai curitoare i in care El aprinde duhul de pocin in acesta. De la noi nu se cere decat credin in purtarea de grij a lui Dumnezeu i s primim cu intrire, cu bucurie i cu mulumire tot ceea ce El ne trimite. Unde sufletul nu este intrit in asemenea simminte, necazurile i intamplrileamare ii pierd toat puterea de a curi, neputand s ptrund in inim i in adancuri. Aceasta cu privire la necazuri. Zdrobirea presupune cunoaterea amnunit a pcatelor i a tulburrilor i o dobandim atat printr-o atent veghere asupra noastr i a ceea ce se petrece inuntru, cat i prin deasa spovedanie fcut cu pocin i durere pentru pcatele svarite. Fr necazurile din afar, este cu anevoie pentru cineva s reziste nebiruit de mandrie i de prerea de sine; i fr zdrobirea inimii, cum (vei putea lepda) oare de la tine egoismul luntric al fariseicei indreptiri de sine?52 (Nota 52: Necazurile din afar, lacrimile i zdrobirea [inimii] sunt ludate in toate omiliile Sfantului Isaac Sirul) Cel ce nu rabd necazurile este socotit de Apostol preadesfranat. Intrucat nu e in puterea noastr ci in mainile lui Dumnezeu s randuiasc scarbele din afar, s nu le cerem, pentru c puterea noastr de a le suferi cu rbdare nu este sigur. Totui, s nu artm nepsare fa de

zdrobirea luntric. Ea se afl mai mult de jumtate in mainile noastre i nu este oprit a ne ruga pentru ele. Aadar silete-te pe cat ii ingduie inelepciunea i pe cat ii este cu putin. Smerete-te cat mai des cu putin inaintea lui Dumnezeu, aruncandu-te cu pocin inaintea Lui i ruganduL s Se milostiveasc de tine. Vzand ostenelile tale, El ii va drui zdrobire necontenit i, dac e de trebuin, un uvoi nestvilit de lacrimi prin care faa sufletului tu se va spla i in cele din urm se va curi. Biruina [astfel dobandit] nu trebuie s nasc in noi bizuirea pe sine i trambiarea de sine, ci s duc la trezvie - poate c artarea biruinei inseamn de fapt c Domnul te-a i lepdat ca pe ceva netrebnic. Mai degrab trebuie s aprind in noi ravna aprins pentru zdrobirea inimii, care este o jertf intotdeauna bineprimit de Dumnezeu. Se poate chiar afirma c, atunci cand nu ai parte de necazuri din afar, se cuvine s ai parte de stramtorare luntric, la care te cheam Insui Dumnezeu. De asemenea, este adevrat c El druiete alinare celui ce trece prin scarbele cele din afar - clipe de negrit bucurie care te fac s uii de toate necazurile, ii tmduiesc rnile i ii alung plansul i intristarea. Revrsarea milei dumnezeieti poate - sau nu - fi insoit de lacrimi. Cel mai important este s plangi inaintea Domnului pentru necuria ta. Concluzie Acestea sunt toate mijloacele prin care patimile sunt dezrdcinate din noi fie prin propria noastr osteneal a minii sau prin povuitorii pe care ii aflm, fie prin lucrarea nemijlocit a Domnului Insui. Am artat deja c fr rzboiul luntric cu gandurile, lupta exterioar nu are cum s fie incununat de biruin; la fel stau lucrurile atat in privina rzboiului dus sub cluzirea unui printe duhovnicesc cat i a curirii svarite de ctre pronia divin. Prin urmare, lupta luntric trebuie s fie necurmat i neschimbat. Ea nu este grozav de puternic prin sine insi dar atunci cand lipsete, toate celelalte mijloace sunt nelucrtoare i nefolositoare. Tipicarii i cei ce sufer, cei ce plang i cei aflai sub ascultare au pierit i pier inc din pricina unei insuficiente lupte luntrice sau paze a minii. Dac, pe lang toate acestea, ii aduci aminte de toate cele ce s-au spus pan aici cu privire la aplicarea lucrrii luntrice, c tocmai intr-insa se afl scopul i puterea nevoinei exterioare, atunci se vdete intreaga insemntate a puterii lucrrii luntrice i oricine poate vedea [cu uurin] c ea este rodul, temelia i scopul tuturor nevoinelor ascetice. Putem rezuma intreaga noastr lucrare in urmtoarea formulare: dup ce te-ai adunat inluntru, deteapt-i contiina duhovniceasc i lucrarea vieii duhovniceti i, in aceast stare, umbl potrivit cu planul lucrrii din afar, sub indrumarea unui printe duhovnicesc sau a Proniei. Observ i urmrete cu mult asprime i luare-aminte incordat tot ceea ce se petrece inluntrul tu. De indat ce ii iete capul vreo micare ptima, izgonete-o i zdrobete-o i cu gandul i cu fapta, neuitand firete s reinclzeti un duh luntric de strpungere i de durere pentru pcatele tale. Toat atenia ascetului trebuie concentrat asupra acestui lucru, astfel incat, in cursul nevoinelor ascetice, s nu fie risipit sau s se fac asemenea unuia inlnuit sau impresurat de propriile sale ganduri. A lucra intr-o asemenea adunare luntric i pzire a inimii inseamn a lucra cu trezvie, iar tiina acestei lucrri este [de fapt] tiina trezviei. Acum putem pricepe motivul pentru care toi asceii socoteau trezvia ca fiind cea mai de seam dintre toate virtuile ascetice, i pentru care oricine este lipsit de ea este sterp. De aceea, ea trebuie s fie accentuat in mod deosebit. Am vorbit despre ea, dar acela a fost numai inceputul. A fost amintit mai inainte pentru a arta c cel ce se nevoiete nu trebuie s inceap lucrarea impotrivirii de sine i a silirii de sine altfel decat dinluntru inspre afar,

sau, mai bine spus, s umble in trezvie, intrindu-se luntric. Acum vom lua acelai punct de plecare i vom porni pe scara dumnezeiescului urcu, pentru c acesta din urm este scopul, iar toate lucrrile cele exterioare sunt mijloacele [ajuttoare]. Cu alte cuvinte, trebuie s artm: tinderea cea mai dinuntru ctre Dumnezeu a duhului ce petrece in nevoine ascetice, condiiile unei cat mai grabnice apropieri de El i starea celui ce s-a apropiat - sau, mai bine spus, a celui care este in stare de aa ceva, intrucat apropierea [de cele cereti] vine de la Dumnezeu. VIII - Partea a treia - Calea spre mantuire nceputul urcuului spre unirea deplin cu Dumnezeu Dup ce s-a intrit luntric, cel convertit ii indreapt toat puterea ravnei sale spre lucrarea indreptrii de sine, a curirii de patimi i de intinciune, spre dezrobirea puterilor sale i spre intrirea lor in lucrarea celor bineplcute lui Dumnezeu, in slujba acestei lucrri el ii pune toat atenia, osteneala i timpul, in msura in care s-a deprins cu aceast lucrare i dup treapta de desvarire a randuielii i intocmirii sale luntrice, el va ptrunde, in chip firesc, din ce in ce mai adanc in sine insui, adunandu-se acolo i punand inceput unei necurmate petreceri luntrice. Acesta este rostul nevoinelor inceptoare: intrarea inluntrul tu. Deodat cu intrirea luntric, omului i se descoper incetul cu incetul scopul spre care el trebuie de fapt s tind i care pan atunci a fost ascuns in dosul nenumratelor griji. Dar, potrivit cu msura instrinrii noastre de tramul patimilor, acest scop se vdete in chip firesc ca fiind cel spre care indreapt toate strdaniile i dorul duhului nostru, precum i toate nevoinele intrepnnse sunt menite a-i lrgi orizontul. Acest scop i strdanie sunt: nzuirea dup Dumnezeu ca dup cel mai mare bine i aceasta este cu putin doar dac nevoitorul a trit simmantul dulceei vieii in Hristos, i a vzut cat de bun este Domnul - i din aceast pricin ea nu vine dintr-odat pe deplin. La inceput, omul este stpanit de fric; el lucreaz ca un rob, din datoria i obligaia pe care le-a simit sufletul su in clipa deteptrii prin har. Pe urm frica slbete i, fr s dispar, las loc simmantului de dulcea al lucrrii pentru Domnul i unui sentiment de mangaiere i alinare. Acesta este inceputul invierii sufletului intru Dumnezeu, parguirea strlucitorului su el. De indat ce se ivete tanjirea, ea incepe s sporeasc de la sine in interiorul acelei randuieli in care s-a nscut. Cu toate acestea, nevoitorul nu trebuie s o atepte pentru a-i incepe lucrarea. Nu, el insui trebuie s lucreze dup randuiala infiat mai inainte, pentru a ajuta la o cat mai grabnic sporire a dorului [dup Dumnezeu], iar majoritatea lucrrilor luntrice au drept scop tocmai aceasta. Totui, toate nevoinele de acest fel, svarite fr a intrerupe concentrarea luntric, pot susine pe nevoitor in tanjirea sa, ii grbesc creterea lui duhovniceasc i il intresc in dorina sa de a dobandi toate buntile lui Dumnezeu i de a randui toate spre slava Sa. Aceast lucrare trebuie descoperit in duhul, altminteri ea rmane stearp; mai ales acest lucru este important, deoarece omul nu poate purta asemenea povar fr puterea luntric semnat in el. Astfel, nevoinele ascetice inceptoare pot odrsli dorul dup Dumnezeu, dar este necesar s fie canalizate spre o anumit stare luntric, pe care s o meninem in timpul nevoinelor in sine. 1. Urcuul spre Dumnezeu Urcuul minii sau dorul ei ctre Dumnezeu sporete in msura in care se intrete i lucrarea luntric, care este pentru el asemenea unui pmant fertil, in care incolete asemeni unei

smane i crete. De aceea, pentru a pstra aceast stare luntric din care s se nasc tanjirea cea dup Dumnezeu, sunt de trebuin acestea: l) S-i deprinzi mintea a vieui in prezena lui Dumnezeu. S o sileti s-L vad neincetat pe Dumnezeu, cci este aproape; i s se inale pan la simmantul c ochii Lui te privesc. O asemenea deprindere este poarta care duce la Dumnezeu i cerul ce se descoper minii. 2) Toate s le faci spre slava lui Dumnezeu i s nu nzuieli nimic altceva, in orice lucrare ai svari - fie ea luntric sau exterioar; aceasta s fie msura fiecrei lucrri incepute i ea s poarte intiprit pecetea sa. 3) S svareti totul cu contiina c este voia lui Dumnezeu; lucreaz cluzit de voia Lui i supune-te ei intru toate, cu tot sufletul tu.53 (Nota53: Citat din Scara Sfantului Ioan Scrarul; in limba rus are referina 27, 66 iar in Filocalia rom. neidentificat) Fptuirea potrivit voinei lui Dumnezeu se intinde la toate ce i se intampl unui om. Orice ai face, silete-te s vezi c Dumnezeu cere lucrarea aceea de la tine; tot ceea ce i se intampl, s primeti ca din mana Domnului. O persoan, un obiect, o intamplare bucuria, necazul toate s fie primite cu bucurie i cu supunere plin de pace, de plcere duhovniceasc i de inflcrare, neinand seama de impotrivirea firii. Prin aceste lucrri duhovniceti, mintea va vedea din ce in ce mai limpede pe Dumnezeu i se va intri in vederea Lui. Te vei deprinde s rmai cu mintea in contemplarea Lui i a nesfaritelor Lui perfeciuni. Aceast vedere se d, de cele mai multe ori, in timp ce omul st in rugciune in prezena lui Dumnezeu i sporete tot prin aceast petrecere in rugciune inaintea Lui. Ea este inceputul in sine al urcuului spre unirea vie cu Dumnezeu. Impreun cu vederea lui Dumnezeu se arat i se desvarete inchinarea in duh, plin de evlavie, cand duhul cade inaintea Lui i, plin de durere i cu simmantul nimicniciei sale, strig ctre El, precum fptura ctre Ziditorul ei - nu simte durere ca i cum ar fi fost indeprtat i batjocorit, ci are contiina c Dumnezeu l-a primit, S-a milostivit de el i l-a copleit cu buntile Sale. De aici se va nate o nebiruit chemare luntric i rpire ctre Dumnezeu. Tanjirea dup Dumnezeu este scopul, care la inceput exist numai in intenie i in cutare. Ea trebuie adus la realitate i fcut vie, aidoma unei chemri dulci, arztoare i nestvilite. Numai o asemenea chemare poate mrturisi c suntem unde se cuvine s fim, c Dumnezeu ne primete i c urcm spre Dansul. Cand fierul este atras de ctre un magnet, inseamn c fora magnetic a acionat asupra lui. La fel stau lucrurile i pe tram duhovnicesc: este evident c Dumnezeu S-a atins de noi doar atunci cand exist o atracie vie, cand duhul le dispreuiete pe toate, ajunge la Dumnezeu i se las inundat de El. Asta nu se intampl ins de la inceput. Ravnitorul dup cele dumnezeieti este in intregime intors ctre sine insui, dei face aceasta pentru Dumnezeu, ins vederea lui Dumnezeu este, in acest stadiu una raional. Domnul nu l-a invrednicit inc s-L guste i nici nevoitorul nu este in stare de aa ceva, deoarece este necurat. El ii slujete lui Dumnezeu, ca s spunem aa, fr s-L guste. Pe urm, pe msur ce inima se curete i se indreapt, incepe s simt o oarecare dulcea a vieii celei dup Dumnezeu; vieuirea ii este plin de inflcrare i dragoste. Aceasta devine lucrul ce il indulcete. Sufletul incepe s se instrineze de toate lucrurile, simind rceala pe care o eman, i s nzuiasc spre Dumnezeu Care il inclzete. Smana nzuirii ctre Dumnezeu este sdit de ctre harul dumnezeiesc in duhul osarduitor i incolete i se dezvolt prin pogorarea i povuirea harului, in intocmirea artat mai sus, de ctre care este hrnit intr-un chip care scap uneori chiar i lucrtorului insui.

Semnele acestei nateri sunt: petrecerea plin de linite, arztoare i nesilit inaintea lui Dumnezeu, insoit de simminte de evlavie, cutremur, bucurie i altele asemenea. Pan acum duhul se silea s ptrund inuntru, iar acum s-a slluit i rmane acolo. Omul se bucur s fie singur cu Dumnezeu fr a mai iei, departe de toi ceilali, fr s dea nici o atenie la cele ce se petrec in afara lui. El dobandete impria lui Dumnezeu din luntrul su, care este acea pace i bucurie in Duhul Sfant (Romani 14, 17). O asemenea adancire luntric sau cufundare in Dumnezeu este numit i linite a minii sau rpire ctre Dumnezeu; ele ne pot cerceta, dar ne i pot prsi de aceea scopul nostru este s le transformm intr-o stare permanent, il avem pe Dumnezeu in noi atunci cand duhul nostru se slluiete in Dumnezeu, deoarece nu este o unire raional, ci o adancire vie, linitit i instrinat in Dumnezeu. Aa cum o raz de soare duce cu sine o pictur de rou, tot aa Domnul rpete duhul ce se atinge de El. Duhul mi-a fost rpit, zice Proorocul. Muli sfini au petrecut intr-o necontenit, stare de rpire ctre Dumnezeu, iar alii au avut simirea Duhului o vreme i apoi au czut. Astfel, incepe s creasc i s se desvareasc prin lucrarea harului dumnezeiesc, tanjirea cea dup Dumnezeu sau unirea cu Dumnezeu in sufletul oricui il caut cu inim curat, cu ravn i cu contiin sincer. Condiia esenial pentru unirea cu Dumnezeu este curirea inimii, astfel incat s-L poat primi pe Dumnezeu, Cel ce o trage la Sine: cei curai cu inima vor vedea pe Dumnezeu (vezi Matei 5, 8). De aceea toate nevoinele ascetice, exerciiile i lucrrile artate pan aici sunt necesare i indispensabile pentru pregtirea noastr de a-L primi pe Dumnezeu. Trebuie doar s fie svarite dup randuial i in vederea atingerii acestui scop. Cel mai important lucru in aceast privin este trezvia inimii, intrucat inima este vistieria duhului osarduitor. Pentru ca faptele, exerciiile i podvig-urile s fie mantuitoare, e necesar s-i aib obaria inuntru, cci biruina in lupt vine doar dinuntru, i aceasta deoarece cea mai nimerit cale de a aprinde dorul dup Dumnezeu este cea luntric. Prin urmare, nevoina luntric este cel mai de seam rod al unei viei duhovniceti autentic cretine i, din aceast pricin, Sfinii Prini o socotesc a fi singura cale ctre desvarire. Luai aminte, privegheai i v rugai (Marcu 13, 33), zice Domnul. Trezvia sau strjuirea inimii este nevoina cea mai insemnat. Toate cuvintele Sfinilor Prini se refer la strjuirea inimii - ea este nepreuit, deoarece ce este in inim aceea iese in afar in chipul faptei. Pasul decisiv ctre urcuul spre Dumnezeu i tinda unirii cu El este lsarea desvarit in voia Lui; dup svarirea acesteia, mai cu seam Dumnezeu devine Cel Ce lucreaz, in ce st toat puterea sau ce ndjduim? Ndjduim s ne unim cu Dumnezeu, astfel incat s Se slluiasc i s inceap a umbla in noi, invemantand duhul nostru ca o hain, aa incat tot El s fie i Cel Care ne cluzete raiunea, voina i sentimentele; i orice se dorete i se lucreaz in noi s fie opera Lui; El s lucreze totul in toate, iar noi s devenim unelte in mainile Lui i s ne umplem de El in ganduri, dorine i simminte, cuvinte i fapte. Aceasta este ceea ce caut Dumnezeu, Stpanitorul a toate fiindc El singur lucreaz totul in fpturile Sale i prin ele. Orice duh care-i inelege chemarea trebuie s caute i el asta. Premisa slluirii luntrice i a impririi lui Dumnezeu, sau a deteptrii dorinei s se fac voia Lui in toate, este renunarea la propria libertate. O fptur inzestrat cu voin liber acioneaz sub propriile imbolduri luntrice, potrivit cu contiina i determinarea ei, ins lucrurile n-ar trebui s stea aa. In impria lui Dumnezeu nu trebuie s fie vreo persoan care s acioneze de la sine; Dumnezeu trebuie s lucreze totul in toate. Acest lucru nu se poate petrece atata timp cat libertatea se autodetermin impotrivindu-se i respingand puterea lui Dumnezeu. Aceast impotrivire incpanat fa de puterea lui Dumnezeu va inceta doar

atunci cand lucrarea i voina noastr, personal, liber i care acioneaz de la sine vor ingenunchea inaintea Lui, cand vom rosti cu hotrare luntric rugciunea: F Tu, Doamne, f cu mine dup voia Ta, cci sunt orb i neputincios. In aceast clip puterea lui Dumnezeu ptrunde in duhul omului i ii incepe lucrarea sa atotcuprinztoare. Aadar, condiia unirii cu Dumnezeu este desvarita incredinare in mainile Lui. Incredinarea noastr in mainile lui Dumnezeu este cea mai profund i mai preioas fapt a noastr. Se petrece fulgertor, la fel ca toate celelalte, ins nu la fel se i dobandete, ci sporete treptat, pe parcursul unei perioade mai mari sau mai mici de timp, in funcie de posibilitile i simul cel bun al lucrtorului. Originea ei o aflm la convertire, cand este insmanat, fiindc atunci cel ce se pocaiete rostete neaprat i cuvintele acestea: voi prsi rul i voi lucra binele; numai s nu m lipseti, Doamne, de ajutorul harului Tu. Cu aceast stare luntric, cretinul pete in arena nevoinelor ascetice i se ostenete cu mult osardie, ndjduind in ajutorul lui Dumnezeu, ins este de la sine ineles c ravna merge inainte, i apoi vine ajutorul. Aceast ordine a lucrurilor este necesar i din punctul de vedere al strii sufleteti a inceptorului i din cel al planului lui Dumnezeu, inceptorul dorete s se nevoiasc pentru Domnul i s-I slujeasc - i se nevoiete. Prin nevo-ina sa, el capt ndejdea cea bun i indrzneala de a-L privi, oarecum, pe Dumnezeu. E limpede ins c el nu trebuie s rman pe aceast treapt de inceput prim, ci, fr a slbi ravna, s intre in ascultarea lui Dumnezeu, s-I asculte chemarea i s se deprind a lucra dup indemnurile i dragostea fa de Dumnezeu. Aa se talcuiesc cuvintele Mantuitorului ctre Petru: Cand erai mai tanr te incingeai singur i umblai unde voiai; dar cand vei imbtrani, vei intinde mainile tale i altul te va incinge i te va duce unde nu voiesti. (Ioan 21, 18). La inceput omul are ravn, ins mai tarziu spune: Tu, Doamne, Cel ce tii toate, lucreaz mantuirea mea. Eu voi umbla ca unul legat oriunde m va purta voia Ta. Aceasta este lsarea necondiionat in voia lui Dumnezeu. Este atat de impresionant i de frumoas - i atat de plin de roade! Din aceast pricin il poate lega pe cineva de sine insui. S fim ins cu luare-aminte la aceasta, fiindc ne putem trezi in situaia celui ce se trudete i a crui sudoare cade pe un pmant sterp - plin de nisip i pietre, fr via. Dup prsirea acestei stri, nevoitorul trebuie s se sarguiasc s ajung la predarea in mainile lui Dumnezeu. Ea poate spori - este adevrat pan la o anumit msur in vremea primei lucrri. Cu toate acestea, nevoitorul trebuie s supravegheze aceast cretere i s o inlesneasc sau, mai bine, s o primeasc aa cum a crescut i a sporit ea. i in acest caz, Cel Care lucreaz este tot Dumnezeu, pentru c fr El suntem nimic. Dar omul spune: eu am ales, eu am dorit, eu m-am ostenit i Dumnezeu mi-a ajutat. A dori, a alege i a se osteni sunt de asemenea lucrri bune i prin urmare dumnezeieti; ori omul crede c izbanda se datoreaz propriei sale puteri, cptate din strdaniile i truda lui. Astfel, urcuul luntric de la ravn la incredinarea plin de osardie nu este nimic altceva decat artarea i desluirea in contiina noastr a lucrrii lui Dumnezeu in noi sau a lucrrii mantuirii i curirii sinelui. Osarduitorul este luminat spre inelegerea acestei realiti prin desele cderi de care are parte in ciuda tuturor eforturilor depuse, precum i prin mari i neateptate biruine, pe care le dobandete fr cine tie ce mult incercare. Greelile i cderile sunt mai cu seam ineleptitoare, pentru c ele ne vduvesc de harul dumnezeiesc. Ne aduc la cugetul i credina c suntem nimic, iar Dumnezeu i harul Su cel atotputernic sunt totul. Acesta este ultimul hotar pe care trebuie s-l depeasc cel ce se pregtete pentru lecia incredinrii in voia lui Dumnezeu i acest lucru nu e posibil pan cand nu ajunge la

simmantul c este nimicnicie. El poate s fac dup cum urmeaz: s observe modul in care feluritele fapte i intamplri vin peste el, pentru a vedea in ele puterea lui Dumnezeu; cu credin tare, s se adanceasc in legile indreptrii, pan acolo incat s strige: Tu, Cel ce pe toate le tii, mntuiete-m; s vad nenumratele legiuni diavoleti, cile tinuite, bezna din faa sa, rspantiile nucitoare i cile netiute ale lui Dumnezeu. Aceste pregtiri ale minii primesc deosebit putere de la nevoitor prin: imprirea averilor, supunerea la batjocura lumii (nebunia pentru Hristos), zvorarea, slluirea in pustie. Acestea sunt momentele cruciale ale vieii, in urma crora nu ne mai putem intoarce decat spre Dumnezeu. Toi cei care trec prin ele se incredineaz nemijlocit in mainile Lui i sunt primii de El. In aceast privin este nepreuit ajutorul unui povuitor care, fr ca cel pe care il povuiete s fie contient de aceasta, s-l pun in asemenea situaii, incat s scape teafr numai cu ajutorul nevzut al lui Dumnezeu. Prinii din vechime spuneau: btranul trebuie s-i dea ucenicului prilejuri de a catiga cununi. Simmantulnimicniciei i al predrii in mainile lui Dumnezeu sporete cel mai bine prin scarbe neincetate i mai cu seam prin crucile extreme, randuite de pronia divin, despre care am vorbit mai sus. Cel ce s-a afierosit lui Dumnezeu sau a fost invrednicit de acest dar incepe s lucreze cu El i s petreac in El. Voina liber nu este nimicit; ea se manifest pe deplin, pentru c predarea de sine nu este un act final i irevocabil, ci este o lucrare repetat neincetat. Nevoitorul se incredineaz lui Dumnezeu, Care il primete i lucreaz in el sau prin puterile lui. Aceasta este viaa duhului nostru celui dumnezeiesc i adevrat. Cel ce se pred in voia Lui, primete ceva de la El i lucreaz potrivit cu ceea ce primete. Aceasta este unirea vie, vieuirea in Dumnezeu, intrirea intru El a intregii noastre fiine: minte, inim i voin. Ea se ivete in noi dup msura predrii de sine. Cum ins aceast predare sporete treptat, chiar peste desfurarea primei lucrri, este cu neputin ca, in timpul svaririi ei, s nu se inale pan la starea primirii de ctre Dumnezeu i a petrecerii in El. i intr-adevr aa este: primirea de ctre Dumnezeu se inal de la sine. i de aceast dat ins, se cere de la noi s colaborm cu ea sau s sporim foarte grabnic. Locul unirii cu Dumnezeu sau tramul in care ea se dezvolt i se desvarete este rugciunea duhovniceasc a minii. Rugtorul vieuiete in Dumnezeu i prin urmare este in stare i foarte pregtit pentru ca Dumnezeu s inceap s-i fac loca in El. ins a te ruga astfel nu e totuna cu a spune rugciuni. Este o lucrare duhovniceasc deosebit, fcut numai cu povuire, i sporete fr veste, atat pentru cluzitor cat i pentru cel cluzit. In ea const, am putea spune, treapta ultim a pravilelor de nevoin.54 (Nota54: Vezi Sfantul Simeon Noul Teolog) Pentru c, atunci cand aceast rugciune vine i se intrete, Dumnezeu e una cu duhul nostru. Regulile se refer doar la inceputul ei, dar ce se intampl atunci cand se desvarete este o tain, cu neputin de vzut, precum era Moise in spatele norului. 2. Unirea vie cu Dumnezeu se petrece ntr-o stare de isihie care aduce cu sine desptimirea Acela care a inceput s triasc aceste nesilite chemri luntrice i rpiri ctre Dumnezeu i mai ales acela care s-a afierosit lui Dumnezeu i a inceput s lucreze rugciunea neincetat este gata i in stare s inceap isihia. Doar unul ca acesta este destul de puternic pentru a putea s poarte aceast incletare ascetic i s o aduc la rodire. Pe el e cu neputin s-l ii intr-o via de obte sau in tovria altora. Ce l-a fcut pe Sfantul Arsenie cel Mare s fug

de oameni? Tocmai acest dor luntric nestvilit dup Dumnezeu. V iubesc - a spus el ins nu pot fi i cu Dumnezeu i cu oamenii.55 (Nota55: Vezi Pateric, 1993. Pentru Avva Arsenie, nr. 13, p. 15; n. tr. rom.) Spune Sfantul Ioan Scrarul c isihast este cel ce fuge fr ur de toate, aa cum altul alearg cu nepsare spre ele. Acela nu voiete s sufere vreo intrerupere in dulceaa primit de la Dumnezeu.56 (Nota56: Sfantul Ioan Scrarul, Scara dumnezeiescului urcu (Filocalia rom., vol. 9., 1980), Cuvantul XXVII: Despre sfinita linitire a trupului i a sufletului, nr. 25, p. 384) Urmtoarele texte sunt preluate din Scara, pentru a inelege mai bine isihia (linitea). Exist o linite din afar, cand cineva se desparte de toi i triete singur, i exist o linite luntric, cand cineva petrece singur, in duh, cu Dumnezeu, nu intr-un chip silit, ci de bunvoie, aa cum pieptul respir liber i ochiul vede liber. Cele dou merg man in man, ins cea dintai e cu neputin a se petrece fr cea din urm. Cel ce se linitete[Isihastul], se sarguiete s inchid netrupescul in cas trupeasc.57 (Nota57: Ibidem, Cuv, XXVII (Despre sfinita). nr. 5, p. 380) Chilia este ingrditura trupului celui ce se linitete. Ea are inuntru casa cunotinei.58 (Nota 58: Ibidem, Cuv. XXVII (Despre sfinita), nr. 10, p. 381) Isihia nu ii atrage pe aceia care nu au gustat inc din dulceaa lui Dumnezeu, iar aceast dulcea nu poate fi gustat de cel care nu i-a biruit patimile. Cel ce sufer de o boal sufleteasc i se apuc de linitire este asemenea celui ce sare din corabie in mare i socotete c va ajunge pe o scandur, fr primejdie, pe uscat.59 (Nota 59: Ibidem, Cuv. XXVII (Despre sfinita), nr. 11, p. 381) Niciunul, dac e tulburat de manie i de inchipuirea de sine, de frnicie i de inerea de minte a rului, s nu indrzneasc a socoti c vede in smerenie urm de linite, ca nu cumva s-i agoniseasc prin aceasta ieire din mini i numai atata. 60 (Nota 60: Ibidem. Cuv. XXVII (Acelai cuvant: Despre felurile linitirilor, despre deosebirea lor), nr. 5, p. 388) Am vzut clugri ce se liniteau sturandu-i dorul lor aprins dup Dumnezeu fr s-l sature i aprinzand foc din foc, dragoste din dragoste i dor din dor. 61 (Nota61 Ibidem. Cuv. XXVII (Despre sfinita), nr. 14, p. 381) Cel ce se linitete (sihastrul) este chipul pmantesc al ingerului, care a eliberat din trandvie i din moleeal rugciunea prin scrisoarea dorului i prin literele sarguinei. Cel ce se linitete (sihastrul) e cel ce strig cu trie: Gata este inima mea, Dumnezeule! (Psalm 56, 10). Cel ce se linitete (sihastrul) este acela care zice: Eu dorm, dar inima mea vegheaz (Cantarea Cantrilor 5,2). 62 (Nota62: Ibidem, Cuv. XXVII (Despre sfinita), nr. 15 i 16, p. 382) Astfel, toat indeletnicirea isihastului este aceea de a fi cu Domnul Cel Unul, cu Care vorbete fa ctre fa, aa cum preferatul impratului ii griete acestuia la ureche. Aceast lucrare a inimii este ingrdit i vegheat prin pstrarea nemicrii linitii gandurilor. Buna randuial a gandurilor i cugetarea nerspandit la Dumnezeu alctuiesc fiina linitii i a lipsei de griji. ezand la o inlime, ia seama la tine insui, dac te pricepi, i atunci vei vedea cum, cand, de cand, cai i care furi vin s intre i s fure strugurii. Obosind de pand, ridic-te i te roag. i iari ezand, ine-te cu brbie de lucrarea de mai inainte. 63 (Nota63: Ibidem, Cuv. XXVII (Despre sfinita), nr. 21, p. 383) Cel ce iubete fericita linitire inva lucrarea i imit vieuirea puterilor netrupeti. Unii ca acetia nu se vor stura in vecii vecilor s laude pe Fctorul. Asemenea i cel ce a intrat in

cerul linitii nu se va stura s laude pe Ziditorul.64 (Nota64: Ibidem, Cuv. XXVII (Despresfinita), nr. 26, p. 384) Ins nici rugciunea curat i aici lucrarea netulburat a inimii nu pot fi dobandite dac inima nu s-a instrinat cu desvarire de griji. Nu le poate lucra pe primele dou cel ce nu a dobandit-o pe a treia, aa cum nu se poate indeletnici cu studiul crilor cel ce nu cunoate alfabetul. Un fir mic de pr tulbur ochiul; o grij mic alung linitea. 65 (Nota65 Ibidem, Cuv. XXVII (Acelai cuvant: Despre felurile linitirilor i despre deosebirea lor), nr. 17, p. 392) Cel ce voiete s infieze inaintea lui Dumnezeu o minte curat i este frmantat de griji este asemenea celui ce i-a legat tare picioarele i incearc s umble repede. 66 (Nota 66: Ibidem, Cuv. XXVII, Acelai cuvant: Despre felurile linitirilor i despre deosebirea lor), nr. 19, p. 392-393) De acum, cel ce dorete adevrata isihie incepe prin a se preda pe sine lui Dumnezeu i a crede din adancul inimii c Dumnezeu are grij de noi. Doar aceia care s-au unit cu linitea pentru a se desfta de dragostea lui Dumnezeu i a-i stinge setea acestei iubiri, atrai fiind de dulceaa ei, sunt adevraii isihati. Dac unii ca acetia lucreaz linitirea cu pricepere vor incepe curand s guste din roadele ei, care sunt: netulburarea minii, gandurile curate, rpirea ctre Dumnezeu, rugciunea nesturat, trezvia neclintit, lacrimile neincetate i toate celelalte. Aceasta este chemarea luntric spre linite i spre dulcea aezare inaintea lui Dumnezeu. Calea pan aici cere curire de patimi prin nevoinele ascetice care intresc in noi binele i nimicesc rul. Drumul neabtut ctre ea este incredinarea necondiionat in mainile lui Dumnezeu i lepdarea tuturor grijilor, iar fiina ei este ederea inaintea lui Dumnezeu in rugciunea cu desvarire nerisipit a minii i a inimii, prin care se aprinde foc peste foc. Arderea duhului pricinuit de unirea cu Dumnezeu il cur in totalitate pe om i-l inal pe treapta neptimirii. Firea noastr se topete in acest foc precum metalul brut in furnal i iese din el strlucind de curie cereasc i fcandu-se un templu vrednic de a-L primi pe Dumnezeu. Pe drumul ce duce spre unirea vie cu Dumnezeu vom intalni negreit linitea. Dei nu este intotdeauna imaginea cunoscut a vieii ascetice este intotdeauna o stare in care adunarea luntric i adancirea in duhul prin Duhul Sfant duce la curia serafimic i la dragostea arztoare de Dumnezeu, in Dumnezeu. Acest foc s-a slluit inluntru i incepe s lucreze din clipa in care omul fgduiete i-i incepe nevoina. Ins aceasta e cldur de inceput, care uneori vine, alteori se ascunde. Continu s lucreze cat vreme se nevoiete el, pentru a curai inima; altminteri nici n-ar putea duce asemenea nevoine. ins ea nu se poate manifesta in toat puterea, la inceput, din pricina rcelii patimilor care inc il in inrobit pe om. Ea se descoper in toat puterea atunci cand patimile au fost nimicite pe deplin. Cldura cea dintai este similar celei date de un foc de lemne ude i verzi, in vreme ce cea de-a doua se aseamn cu acelai foc de lemne, atunci cand flcrile au uscat lemnele i au inceput s le mistuie. Pentru a face o alt analogie, prima cldur este precum cea pe care o obinem incercand s inclzim ap care conine ghea - cldura este prezent, ins apa nu fierbe i nu va fierbe pan ce gheaa nu se topete. Cand acest lucru se intampl, cldura ptrunde in intreaga cantitate de ap, inclzind-o din ce in ce mai mult. Atunci apa ajunge la fierbere i este curat. Cam aa este i cldura din urm. Aceste .dou comparaii zugrvesc urmrile pe care le are arderea duhovniceasc asupra omului, in vremea urcrii ultimelor trepte ale

desvaririi cretine, ducandu-l la curie desvarit i la desptimire. Materia patimilor este nimicit, mistuit fiind de focul dumnezeiesc. Iar in vreme ce aceast materie este dezrdcinat i sufletul curit, toate patimile dau inapoi.67 (Nota67: Ibidem. Cuv. XXVI (Despre deosebirea gandurilor, patimilor i virtuilor) Acesta este inelesul desptimirii, dup Sfantul Ioan Scrarul: neptimirea este invierea sufletului inainte de cea a trupului.68 (Nota 68: Ibidem, Cuv. XXIX (Despre neptimire sau cerul pmantesc), nr. 2, p. 419. Inviere a sufletului trebuie numit ieirea din omul cel vechi, adic naterea omului celui nou, in care nu mai este nimic din cele ale omului vechi, dup cum se spune: V voi da inima nou i duh nou v voi da (lezechiel 36, 26). 69 (Nota 69: Sfantul Isaac Sirul, Cuvinte despre Sfintele Nevoine (Filocalia rom., vol. 10. 1980) Aceast desvarire desvarit i in acelai timp intr-o neincetat sporire, a celor ce se desvaresc in Domnul, le lumineaz intr-atat mintea i-i rpete din lumea materiei, incat deseori ies din viaa trupeasc i sunt dui s vad vedenii cereti. Apostolul se refer la neptimire cand scria: Noi ins avem gandul lui Hristos (I Corinteni 2, 16), i tot despre ea vorbea ascetul din Siria care a strigat: Slbete, Doamne, valurile harului Tu!70(Nota 70: Sfantul Efrem Sirul) Cel ce este neptimitor a ajuns nesimitor fa de toate lucrurile care starnesc i hrnesc patimile in aa msur incat nu-l inrauresc prin nimic, chiar dac i-ar aprea inaintea ochilor. i asta pentru c este in intregime unit cu Dumnezeu. Unul ca acela, intrand intr-o cas de desfrau, nu numai c nu simte micarea patimilor, ci face pe desfranat s triasc o via de curie i nevoina. Cine s-a invrednicit s vieuiasc intr-aceast stare, dei inc acoperit de trup striccios, este un templu al Dumnezeului Celui Viu, Care il cluzete i-l povuiete in toate cuvintele, faptele i gandurile sale. Din pricina iluminrii luntrice, el ajunge s tie, s afle voia Domnului, cum ar auzi un glas, i aflandu-se mai presus de toat tiina omeneasc, rostete: Cand voi veni i m voi arta feei Domnului, cci nu mai sunt in stare s suport puterea dorului, ci ravnesc buntatea cea nepieritoare pe care mi-ai druit-o inainte de a fi czut in stricciune. i ce s grim mai mult! Neptimitorul poate spune: nu eu mai triesc, ci Hristos triete in mine (Galateni 2, 3), lupta cea bun am luptat, cltoria am svarit, credina ortodox am pzit (II Timotei 4, 7). 3. Neptimirea este palatul ceresc al mpratului cerurilor Aceasta este adevrata unire cu Dumnezeu i slluire a Lui in noi - scopul ultim al cutrilor duhului omului - in care El vieuiete in noi i noi in El. Acum se implinete in sfarit dorina cea bun i rugciunea Mantuitorului, ca orice credincios s fie una cu El, aa cum El este in Tatl i Tatl este in El (vezi Ioan 17, 21). Acum se implinete fgduina mangaierii Sale: cel ce pzete poruncile Lui il iubete pe Tatl Lui i El i Tatl Lui vom veni la el i vom face loca la el (vezi Ioan 14, 23). Acum se vdete adevrat incredinarea pe care o d Apostolul c cei ce mor in starea de neptimire au viaa ascuns cu Hristos intru Dumnezeu (Coloseni 3, 3). Unii ca acetia sunt temple ale lui Dumnezeu, i Duhul lui Dumnezeu locuiete in ei (vezi 1 Corinteni 3, 16). Cei ce au dobandit aceasta sunt misticii lui Dumnezeu i starea este asemntoare celei a Apostolilor, intrucat i ei capt cunotin despre voia lui Dumnezeu, simind-o ca i cum ar auzi glas.71 (Nota 71: Sfantul Ioan Scrarul, Scara dumnezeiescului urcu (Filocalia rom., vol. 9, 1980), Cuv. XXIX, nr. 15, p. 422) i unindu-se desvarit in simuri cu Dumnezeu, sunt invai in chip tainic de ctre El cuvintele Lui.72 (Nota72: Ibidem, Cuv. XXX (Despre legtura treimii virtuilor)

O asemenea stare este mrturisit de dragostea arztoare ce ii impinge s griasc cu indrzneal: Cine ne va despri pe noi de iubirea lui Hristos? (Romani 8, 35). i iubirea druiete proorocia, pricinuiete minunile, este adancul luminrii, este izvorul focului dumnezeiesc; cu cat anete mai mult, cu atat il arde mai tare pe cel insetat. 73 (Nota73: Ibidem, Cuv. XXX, nr. 18, p. 430) Cu toate c o asemenea stare este rodul linitii practicate cu inelegere, Dumnezeu nu las pe toi sihastrii pentru totdeauna in linite. Cei ce au atins neptimirea prin linite i prin neptimire au fost fcui vrednici de cea mai sincer unire cu Dumnezeu i de slluirea Lui sunt luai de la linitea lor pentru a le sluji celor ce caut mantuirea. Ei le slujesc acestor cuttori, luminandu-i, cluzindu-i i svarind minuni. Sfantul Antonie cel Mare i Sfantul Ioan au auzit amandoi un glas in pustie, in linitea lor, care i-a indemnat spre nevoina de a-i povui pe alii pe calea mantuirii i cunoatem cu toii roadele ostenelilor lor. La fel s-a intamplat i cu numeroi ali isihati. Pe pmant nu cunoatem nimic mai inalt decat aceast stare a Apostolilor. Punem punct aici privirii noastre de ansamblu asupra randuielii unei viei bineplcute lui Dumnezeu.74 (Nota74: Cei ce doresc s afle mai multe despre treptele, finale ale desvaririi cretineti s citeasc Sfantul Isaac Sirul, Scara i Filocalia) IX - Partea a treia - Calea spre mantuire Lecii despre educaie ale celui ntre sfini Printelui nostru Ioan Hrisostom [75] 1. Naterea de copii este o randuial a firii, ins a-i crete i a-i educa intru virtute este o chestiune de minte i de voin. (Nota75: Prima parte este preluat din Lecturi cretineti, 1838, partea a 4-a, pg. 242- 253, care au fost luate din vol. 5, Benedict in Mond; vidua Eligatur) 2. Prin datoria de a-i crete nu vreau s spun numai a nu-i lsa s moar de foame, aa cum fac de cele mai multe ori prinii, socotind c asta este singura obligaie pe care o au fa de copiii lor. In privina ei nu e nevoie nici de cri, nici de porunci, fiindc firea ii cere cele ale ei cu voce tare. Eu m refer la grija de a educa inimile copiilor in virtute i evlavie - o indatorire sfant, pe care trecand-o cu vederea ne facem vinovai de uciderea copiilor notri, in cel mai adevrat sens al cuvantului. 3. Aceast obligaie le revine, deopotriv i tailor i mamelor. Sunt tai care nu precupeesc nici un efort pentru a-i da odraslele pe mana unora care s-i invee plcerile i pentru a le satisface toate poftele, ca nite motenitori bogai ce sunt. Sunt privite ins ca lucruri neinsemnate s fie copii cretini sau s se deprind cu lucrarea evlaviei. O, orbire uciga! Insi aceast blestemat nesimire este pricina dezordinii care face societatea noastr s se tanguiasc. S presupunem c ai agonisit pentru ei o avere considerabil. Cu toate acestea, dac nu se pricep s o administreze cu inelepciune, averea nu va rezista mult vreme in mainile lor. O vor risipi i va pieri impreun cu proprietarii, fiind cea mai dureroas motenire a lor. 4. Copiii votri vor fi intotdeauna suficient de bogai, dac vor primi de la voi o bun cretere, care s-i invee a avea o comportare i o via moral. Aadar, nu v silii s-i facei bogai, ci mai degrab invai-i s-i stpaneasc prin cucernicie patimile, facei-i bogai in virtui, invai-i s nu-i plsmuiasc tot felul de nevoi inchipuite, cantrindu-le valoarea dup msurile lumeti. Supravegheai-le cu atenie faptele, prietenii i legturile i s nu ateptai milostivirea lui Dumnezeu de nu v vei duce la bun sfarit aceast indatorire.

5. Dac Apostolul ne poruncete s ne ingrijim mai mult de ceilali decat de noi, i dac suntem vrednici de osand pentru a fi trecut cu vederea folosul aproapelui, atunci cu cat mai mare ne va fi vina cand porunca ii privete pe cei care ne sunt atat de apropiai? Nu Eu am fost, ne va zice Domnul, Cel ce le-am randuit acestor copii loc in familiile voastre? Nu Eu am fost Cel Care i-am incredinat purtrii voastre de grij, punandu-v stpani, paznici i judectori peste ei? V-am dat autoritate deplin asupra lor; am dat toat grija creterii lor in mana voastr. Vei spune c n-au vrut s-i plece gatul la jug, c l-au aruncat. Dar trebuia s luai de la inceput toate msurile de prevedere; s-i controlai i s-i inei in frau inc de la primele impresii, s v impunei autoritatea peste ei inainte ca danii s capete puterea de a se smulge din ea. Ar fi trebuit s le plecai sufletele tinere in jugul datoriei, s-i deprindei a-l purta, s-i educai in spiritul ei, s legai rana de la inceput. Ar fi trebuit s smulgei buruienile inc de cand au inceput s incoleasc intaia oar in jurul tinerei plante i nu s amanai plivitul pan cand au prins rdcini adanci, cand patimile au devenit de nestpanit i de neimblanzit din pricin c s-au intrit odat cu creterea lor [copiilor]. 6. Ineleptul Sirah griete: Ai feciori? inva-i pe ei i incovoaie din pruncie grumazul lor (Inelepciunea lui Sirah 7, 24). Ins Domnul nu ne indeamn numai cu aceast porunc prin buzele proorocului; El ne ine i partea, sprijinind implinirea poruncii lor cu pedepsele infricotoare pe care le primesc fiii ce nu ascult de prinii lor: Cel ce va gri de ru pe tatl su sau pe mama sa s fie dat morii (Levitic 20, 9). El ii pedepsete cu moartea pe cei care se fac vinovai fa de voi, iar voi privii cu nepsare la pcatele pe care ei le svaresc impotriva celei mai inalte puteri. Ei se rzvrtesc impotriva lui Dumnezeu insui, inclcand toate poruncile Lui, iar voi privii fr s fii afectai in vreun fel i fr a avea s le reproai copiilor votri nici cel rnai mrunt lucru. Oare ce are El de pierdut de pe urma jignirii lor? Nimic. Dar voi n-ar trebui s v temei pentru voi iniv? Pentru c cel ce se leapd de Domnul este cu neputin s-i cinsteasc tatl sau pe sine. 7. Copiii care sunt asculttori i credincioi lui Dumnezeu vor afla in insi ascultarea fa de legea Lui un izvor bogat de fericire, chiar i in aceast via vremelnic. Un om srac care vieuiete dup Hristos inspir dragostea i respectul celorlali. Pe cand, avand o inim rea i desfranat, toate bogiile nu te vor scpa de nefericire i de dumnia tuturor celor din jur. 8. Tanrul bine crescut nu numai c se va bucura de respectul tuturor, dar v va fi mult mai drag i vou! Iubirea voastr pentru el nu va fi o simpl legtur a firii, ci va fi rodul virtuilor sale. Pentru aceasta, la btranee el v va sluji cu toat dragostea fiasc. El va fi sprijinul vostru. Pentru c aa cum cei ce nu-L cinstesc pe Domnul ii dispreuiesc i pe prinii lor, tot astfel cei ce se tem de Dumnezeu, Printele tuturor oamenilor, vor avea toat cinstea pentru cei care le-au dat via. 9. Presupunand c implinim poruncile legii in toate celelalte privine, ins nesocotind-o pe aceasta una, vom fi aspru pedepsii. Ascultai aceast mrturie luat din istoria unui popor din vechime. Vei vedea de indat ce pedeaps infricotoare ii ateapt pe acei prini care neglijeaz educaia copiilor. Printre iudei era un preot cinstit pentru firea sa bland. Numele lui era Eli. Acest preot avea doi fii care s-au dedat la toate viciile. Tatl lor nu-i fcea probleme din pricina aceasta i nu le prea ddea mare importan sau, dac din pricin c frdelegile lor erau prea mari era nevoit s-i mustre, o fcea fr prea mare severitate i convingere. Ar fi trebuit s-i pedepseasc cu asprime, s-i alunge de la faa sa, s ia cele mai ferme msuri pentru a conteni faptele cele neruinate, ins el n-a fcut nimic din toate astea. Se mulumea doar s le atrag atenia intr-un chip foarte ingduitor: Nu, copiii mei, nu este bun vestea ce o aud eu despre voi; nu mai facei aa (l Regi 2, 24). Asta se cuvenea s

spun el? Ei L-au necinstit pe Cel Cruia ii datoreaz viaa, iar el mai accept inc s-i fac parte din familie? Mustrarea lui a fost zadarnic i deart. Nu, aici nu erau de ajuns mustrrile, aici trebuia o lecie de neuitat, chinuri aspre, o pedeaps pe msura rutii. Ar fi trebuit s foloseasc frica pentru a zgudui tinerele lor inimi din intunecimea in care zceau. O mustrare! Fiii lui Eli nu duceau lips de aa ceva. O, cuvinte rostite in deert! O, uciga blandee, creia ei i-au czut victime! A fost o btlie i nenorociii au fost ucii de dumani. Cand tatl a aflat nenorocirea a czut la pmant i lovindu-se la cap a murit. 10. Adineauri v-am spus c prinii care nu se ingrijesc s le dea copiilor o educaie cretineasc sunt ucigai ai propriilor lor fii. Nu acesta este adevrul? Pe cine ar trebui s dea vina Eli pentru moartea fiilor si? Pe el insui. E adevrat, sabia dumanului i-a tiat, ins nepurtarea de grij a pretinsului lor tat a fost cea care a manuit lovitura. Lipsii de ajutorul ceresc, ei s-au trezit fr de aprare in faa sgeilor Filistenilor. Tatl lor i-a distrus pe ei i sa distrus pe sine. Intre timp, vedem acelai lucru petrecandu-se in faa ochilor notri in fiecare zi. Cat de muli sunt prinii care nu vor s ia asupra lor truda de a-i indrepta pe copiii neasculttori i incpanai! Le e team s nu-i supere prin incercarea de a stvili prin cuvinte aspre apucturile dezmate pe care le-au cptat. Care sunt urmrile? Neoranduiala sporete; lipsa pedepsei ii face s svareasc pcate strigtoare la cer; sunt adui la judecat; i nenorociii pier de mana clului. Nu v-ai exercitat drepturile fireti asupra lor, ci i-ai lsat in mana neindurtoarei pedepse civile, iar justiia omeneasc i-a spus in chip necrutor cuvantul. V temei s nu-i umilii cumva prin vreo pedeaps uoar atat timp cat sunt de fa; ins de ce ruine negrit te vei umple cand fiul vostru nu va mai fi prin preajm, iar tatl, hituit pretutindeni de privirile acuzatoare, nu va mai indrzni s se arate nicieri? 11. De aceea v implor s v grijii de buna cretere a copiilor votri. Gandii-v mai intai la mantuirea sufletelor lor. Dumnezeu va randuit capi i invtori peste familiile voastre. Este datoria voastr s supravegheai i s supravegheai in continuu purtarea soiilor i copiilor votri. Ascultai-l pe Sfantul [Apostol] Pavel. Dac soiile voastre, spune el, vor s invee ceva, s invee de la brbaii lor. Cretei-v copiii intru invtura si certarea Domnului (vezi 1 Corinteni 14, 35 i Efeseni 6, 4). Urmai pilda lui Iov, care se ingrijea neincetat de copiii si i aducea arderi de tot, gandind el c poate au pctuit i au cugetat cu pcat (Iov l, 5). Luai-v dup Avraam, care nu se ingrijea atat de agonisirea bogiilor cat de pzirea legii lui Dumnezeu de ctre fiecare membru al familiei sale i despre care Domnul a mrturisit: C lam ales, ca s invee pe fiii i casa sa dup sine s umble in calea Domnului si s fac judecat i dreptate (Facerea 18, 19). David, cand era aproape de moarte, a vrut s-l lase pe Solomon motenitor sigur; l-a chemat la sine pentru a-i mai spune inc o dat aceste inelepte povee: i ca s ii in i Domnul cuvantul Su care l-a grit ctre mine, zicand: Dac fiii ti ii vor pzi drumul lor, ca s se poarte cu credincioie inaintea Mea, din toat inima i din tot sufletul lor, atunci nu va conteni s fie din tine brbat pe tronul lui Israel. (III Regi 2, 4). Acestea sunt pildele pe care trebuie s le urmm in toat viaa noastr, pan la ultima suflare! 12. Dac prinii buni s-ar strdui s ii creasc intru cele bune pe fiii lor, n-am mai avea nevoie nici de legi, de judectori i tribunale, nici de pedepse. Clii exist tocmai pentru c suntem imorali. 13. Nu precupeim nici efort i nici alte mijloace pentru a-i inva pe copiii notri tiinele lumeti, astfel incat s poat sluji cu bun pricepere stpanitorilor pmanteti. Numai cunoaterea Credinei sfinte i slujirea Impratului Ceresc ne las nepstori. Le ingduim s mearg pe la spectacole, ins prea puin ne intereseaz dac merg la biseric sau stau in ea cu

evlavie. Le cerem s ne istoriseasc din cele ce i-au insuit in colile lumeti - de ce nu leam cere s ne spun i din cele pe care le-au auzit in casa lui Dumnezeu?76 (Nota76: Paragrafele urmtoare au fost luate in parte din Omilia a XXI-a la Epistola ctre Efeseni a Sfantului Apostol Pavel, Despre cstorie i viaa de familie, in Comentariile sau Explicarea Epistolei ctre Efeseni a celui intre sfini Printelui nostru Ioan Hrisostom, Arhiepiscopul Constantinopolei, traducere din limba elin de arhim. Theodosie Athanasie, Iai, 1902, pp. 213-221) 14. Dup ce sftuiete pe copii atat cat trebuia, Apostolul trece i la prini i le zice: i voi, prinilor, nu intratai la manie pe copiii votri, ci cretei-i intru invtura i certarea Domnului (Efeseni 6, 4). Voieti s fie copilul tu asculttor? Atunci crete-l chiar dintru inceput in invtura i certarea Domnului. S nu ii inchipui c ar fi de prisos s-l pui pe copilul tu s asculte Sfintele Scripturi, pentru c acolo va auzi mai intai: Cinstete pe tatl tu i pe mama ta (Ieirea 20, 12), incat vei incepe de indat s-i capei plata. S nu zici: Cititul Scripturii e treaba clugrilor. Nu cumva am s-l fac pe copilul meu clugr? Nu! Nu e nici o nevoie s-l clugreti. F-l cretin! De ce te sperii de un fapt care e amestecat cu un atat de mare catig? Le este necesar tuturor s cunoasc invturile Scripturii, i mai cu seam copiilor. Dei nu au habar de adevrurile dumnezeieti, ei tiu totui cate ceva din basmele pgane, afland acolo despre viei nemaipomenite, despre aa-zii eroi admirai de scriitori, care erau sclavi ai patimilor i fricoi in faa morii. Un asemenea exemplu este Ahile, care moare nemangaiat pentru concubina sa, sau altul care se ded pe sine beiei i tot aa! De aceea are nevoie de leacuri care s vindece toate exemplele rele i acestea sunt invtura i certarea Domnului. 15. Suntem atat de preocupai de a da pe copii la coal; de-am fi la fel de ravnitori in a-i crete in invtura i certarea Domnului! i apoi ne mai mirm de ce culegem roade aa de amare, cand i-am crescut pe copii obraznici, neruinai, neasculttori i grosolani. Fie ca aa ceva s nu se intample niciodat; ci s ascultm mai bine pe fericitul Pavel care ne povuiete s-i cretem intru invtura i certarea Domnului. S le dm prin noi modele pe care s le imite; din cea mai fraged varst s-i facem a se ocupa cu citirea Sfintelor Scripturi. Ai mai spus asta de nenumrate ori, vei spune, ne-am sturat s te tot ascultm. Dar eu nu voi conteni niciodat s-mi fac datoria! 16. Din ce pricin nu-i imitai pe brbaii i femeile sfinte din vechime? Spunei-mi! i mai cu seam voi, mamelor; aducei-v aminte de pilda Anei; privii ce a fcut ea. L-a adus pe Samuel, unicul ei fiu, la templu, pe cand era inc prunc! Care dintre voi nu ar dori s aib un fiu ca Samuel, mai degrab de mii de ori decat s devin fiul ei imprat al lumii intregi? Ins e cu neputin, spunei voi, ca fiul meu s ajung vreodat la fel de slvit ca Samuel. i, m rog, de ce nu ar fi posibil? Pentru c nu vrei asta cu adevrat; pentru c nu I-l dai Celui ce poate s-l fac mare. i cine ar putea fi acela? Dumnezeu. Ana l-a incredinat pe Samuel in mainile lui Dumnezeu. Nici Eli, marele preot, nu a putut s-l formeze; i cum ar fi putut el, care nu i-a putut forma chiar pe fiii lui? Ins credina Anei i ravna ei au fcut totul. Acel copil a fost intaiul nscut al Anei, care nici nu tia dac va mai nate sau nu alii; cu toate acestea nu a zis niciodat: voi atepta s creasc copilul; trebuie s aib gustul plcerilor pmanteti, mcar cat vreme este copil. Nu; toate aceste ganduri au fost izgonite, pentru c ea avea un singur scop: cum ar putea s afieroseasc lui Dumnezeu din fraged pruncie pe mangaierea inimii ei? Ruinai-v voi, brbailor, de inelepciunea acestei femei. Ea l-a druit pe Samuel lui Dumnezeu i cu Dumnezeu l-a lsat i astfel cstoria a fost binecuvantat inzecit, fiindc ea a cutat mai intai cele duhovniceti. L-a afierosit lui

Dumnezeu cel dintai rod al pantecelui ei i a cptat pentru aceasta muli ali copii. A trit chiar s-l vad pe Samuel acoperit de cinste. Dac oamenii rspund la cinste cu cinste, oare nu cu atat mai mult o face aceasta Dumnezeu? El este atat de darnic, chiar i cu cei care nu-L cinstesc deloc! Pan cand deci vom fi stpanii de trup? Pan cand vom tinde tot spre pmant? Toate s treac pe al doilea plan fa de ingrijirea copiilor, fa de datoria de a-i crete in invtura i certarea Domnului. Dac dintru inceput ii invm a fi iubitori ai adevratei inelepciuni, atunci el a catigat bogie i slav nemsurat mai mare decat poate aduce bogia. Nu-l vei face pe copil atat de mare i de slvit chiar de l-ai inva vreun meteug sau toat inelepciunea cea profan, prin care s se priceap a catiga bogii, pe cat il va face arta de a dispreui averile; dac doreti s fie copilul avut, deprinde-l cu aceast art. Cu adevrat bogat este nu cel care poftete mult avere i se inconjur cu bogie, ci acela care nu are nevoie de nimic. 17. Aa s-i invei copilul, cu asta s-l deprinzi; aceasta este cea mai mare dintre bogii. Nu cuta cum s-l faci a avea faim mare de om inelept cu inelepciunea lumeasc, ci chibzuiete cu mult luare-aminte cum s-l invei a dispreui slava cea vremelnic; atunci el va fi cu adevrat slvit i faimos. Fie c eti bogat, fie c eti srac, aceasta ii este in putere s o faci; aceast lecie nu o inva cineva de la un dascl iscusit, ci din dumnezeietile invturi aflate in Sfanta Scriptur. Nu te ingriji cum s triasc el aici pe pmant via indelungat, ci cum s se bucure de viaa cea nesfarit i venic a veacului ce va s vie. Di-le pe cele mari, iar nu pe cele mici. Nu te preocupa s-l faci un orator ager, ci inva-l s iubeasc adevrata inelepciune. Nu va fi nici o pagub dac nu va ti s lege cuvintele meteugit; pe cand dac ii lipsete inelepciunea [cea adevrat], toat retorica din lume n-ar putea s-l ajute. Necesitatea cea mare este nu de cuvinte frumoase, ci de un model de via; de caracter [ales], nu de iscusin oratoric; de fapte i nu de vorbe. Numai acestea ne agonisesc impria cerurilor, numai acestea ne pot hrzi adevratele bunti. Deci caut nu s-i ascui limba, ci s-i cureti sufletul. Acestea le spun nu pentru c ar fi nefolositoare invtura lumeasc i trebuie ignorat, ci pentru c nu ar trebui s fie singura indeletnicire. 18. S nu credei c numai monahilor le sunt trebuitoare invmintele din Sfanta Scriptur; copiii care sunt pe punctul de a iei in lume au nevoie mai cu seam de asemenea invminte. Un om care nu cltorete niciodat pe mare nu are nevoie s tie cum s pregteasc de drum o corabie sau unde s gseasc pe cpitan sau echipajul, ins unul care venic plutete pe mri trebuie s tie toate aceste lucruri. Tot aa este cu monahul i cu omul din lume. Unul st nemicat precum corabia in port, triete o via linitit, departe de orice furtuni, in vreme ce omul din lume este mereu plutind pe ocean i venic se lupt cu nenumrate valuri i furtuni. Chiar dac nu ar avea el nevoie de cunoaterea Sfintelor Scripturi, totui e necesar s fie pregtit, ca la ocazie s poat astupa gurile altora. 19. Cel ce se bucur de mare cinste cu atat mai mult are nevoie de invtura Sfintelor Scripturi. Dac ar fi cineva slujitor in palatele imprteti, ar vedea acolo muli filosofi elini, oameni plini de infumurare din pricina slavei lor vremelnice. Acolo toi sunt trufai i umflai in pene; i cei ce nu sunt, se strduie s ajung. Spune-mi acum ce ar fi dac fiul tu ar intra in acea societate ca doctor eminent, avand la sine toate instrumentele de trebuin pentru a potoli trufia fiecruia, apropiindu-se de fiecare i vorbind cu el, insntoindu-i trupul cel bolnav, aplicandu-i pansamentele Sfintelor Scripturi, lsand s curg afar iubirea cea trufa de inelepciune? 20. Dar monahul cu cine are a conversa? Cu zidurile chiliei lui, sau cu tavanul? Cu pustia sau cu tufele? Cu dealurile sau cu pomii?! El nu are mare trebuin de o astfel de invtur, in

ciuda faptului c se strduie s se desvareasc in ea - nu atat ca s invee pe alii, ci ca s se invee pe sine singur. Ce s mai spunem despre cei ce triesc in lume? Lor le e cu mult mai trebuitor a inva i a ti Sfanta Scriptur, decat celui ce duce o via singuratic, pentru c omul din lume e cu mult mai aplecat in a grei decat monahul. Dac voieti s afli, apoi chiar in lumea aceasta va fi mai destoinic cel ce cunoate Sfanta Scriptur, cci toi s-ar ruina de cuvintele acelea pronunate de el, mai ales cand il vd c nu este argos i nu caut puterea. Deci tiind voi acestea, cretei-i pe copiii votri intru invarea i certarea Domnului. Sau poate e cineva srac? S rman srac; cu nimic nu va fi mai srac decat cel ce se invartete prin palatele imprteti prin faptul c nu este in palate, ci inc va fi admirat i obiect al cinstei tuturor. Cci dac elinii care fac degeaba umbr pmantului, cinicii - i care sunt ludai de cei care fac i ei degeaba umbr pmantului, filosofii sau mai degrab filosofii cu numele, invemantai in mantii i cu prul lung, ii biruie pe muli in cuvant, apoi nu cu atat mai mult vor reui asta adevraii iubitori de inelepciune? Dac o artare ineltoare a filosofiei, dac umbra unei prute filosofii ii inflcreaz aa de tare pe oameni, atunci ce se va intampla cu filosofia cea adevrat i luminat? Nu vor incepe oare cu toii s respecte un asemenea om? Nu oare cu toii vor incredina unor astfel de adevrai filosofi, fr nici o ovire, i casele i nevestele i copiii lor? 21. Spune-mi, care pomi sunt cei mai buni? Oare nu aceia care sunt puternici pe dinuntru, care nu pot fi vtmai nici de furtun, nici de grindin, nici de furia vanturilor, nici de vreo alt vreme rea, ci stau in faa lor fr s aib nevoie de vreo ingrditur sau vreun gard care s-i protejeze? Cel ce iubete adevrata inelepciune lor se aseamn, iar averile lui le-am artat deja. Nu are nimic i totui le are pe toate; toate le are i nimic nu are. Gardul nu ajut cu nimic la intrirea luntric, i nici nu e vreun mijloc natural de aprare dup cum zidul nu este sprijin natural; ele ofer numai o aprare artificial. Ce este un trup rezistent? Nu este cumva acela care e sntos, nevtmandu-se nici de foame, nici de mancarea cea peste msur, nici de frig i nici de ari? Sau poate e acela care, pentru a fi sntos, are nevoie de restaurante, de croitor, de negustori sau de doctori? Acela este bogat, acela este cu adevrat filosof, care nu are nevoie de nici unele, i de aceea fericitul Apostol ne sftuiete s cretem copiii intru invtura i certarea Domnului. 22. Deci bogia mai mult vatm, de vreme ce il face pe om nepregtit pentru greutile vieii. Aadar, s-i cretem pe copii in aa fel incat s poat face fa tuturor necazurilor i s nu se inspimante de cele ce vor veni peste ei; s-i cretem intru invtura i certarea Domnului i mare va fi plata hrzit nou; dac cei ce fac statuile imprailor sau zugrvesc chipurile lor se bucur de mult cinste, atunci noi, care aducem la lumin i infrumusem chipul impratului ceresc (pentru c omul este dup chipul i dup asemnarea lui Dumnezeu) oare nu ne vom bucura de inmiite binecuvantri de la Dumnezeu? Cand ii invm pe copiii notri s fie buni, nestpanii de iuime, s fie ierttori (toate aceste caliti sunt proprii lui Dumnezeu), s fie darnici, s-i iubeasc aproapele, s socoteasc pe cele de fa ca fiind nimic, atunci vom sdi adevrata virtute in sufletele lor i vom vdi chipul lui Dumnezeu in ei. Aadar, aceasta s fie preocuparea noastr, ca i pe danii i pe noi inine s ne formm dup cum trebuie, fiindc altminteri ce rspuns vom da inaintea scaunului de judecat al lui Hristos? Dac cel ce are copii neasculttori [i nesupui] nu este demn de episcopie, cu cat mai mult va fi el netrebnic de impria lui Dumnezeu? Ce spunei? Oare dac avem o soie nesupus sau copii obraznici nu vom fi rspunztori pentru ei inaintea lui Dumnezeu? Ba da, vom fi, dac nu vom fi luat cuvenitele msuri neinduplecate.77 (Nota 77:

Urmtoarele sunt luate din Omilia Sfantului Ioan Hrisostom publicat in Lecturi cretineti [in Ib. rus], vol. 3, pg. 145) 23. Negrija fa de copii este unul dintre cele mai mari pcate i este cea mai mare ruine. i ca s nu par c vreau s trag concluzii pripite, v voi demonstra aceasta prin experiena insi, astfel incat s fii contieni c, dei putem avea tot ce ne poftete inima i toate sunt randuite cum nu se poate mai bine, asta nu ne va scuti de necrutoarele pedepse ce se vor abate peste noi dac nu ne vom ingriji de mantuirea copiilor notri. tii istoria lui Eli,.marele preot, scris in Sfintele Scripturi. Era un preot renumit, btran, care a carmuit fr greeal vreme de douzeci de ani seminia iudeilor, trind intr-o perioad care nu cerea asprime neobinuit (a vieii). Cu toate acestea, pe sine nu s-a putut face drept, ci dimpotriv, a pierit intr-un chip groaznic i neateptat, pentru c nu s-a preocupat indeajuns de purtarea fiilor si; iar vina acestei lipse de preocupare, ca o vin uria ce era, a umbrit toate calitile i lucrrile cele bune ale lui Eli. Cum vom fi judecai prin urmare noi, care trim vremuri mult mai iubitoare de inelepciune, dar care nu avem virtui? Nu numai c nu ne ingrijim s-i cretem noi inine pe copii, dar ne mai i rzbunm pe cei care ar vrea s o fac i intrecem prin cruzimea fa de copiii notri pe orice barbar. Pentru c barbarii au o cruzime care aduce sclavie i pustiirea i cotropirea patriei in general aduce numai nenorociri trupeti, ins voi inrobii insui sufletul i, cetluindu-l ca pe un soi de prizonier, il dai pe mana viclenilor i rilor diavoli i a patimilor lor. Asta facei i nimic altceva cu mana voastr, atunci cand nu le dai copiilor hrana duhovniceasc i nici pe alii nu-i lsai s le-o dea. 24. S nu-mi spun nimeni c sunt o sumedenie de prini ca Eli, care ii nesocotesc datoriile printeti i care totui n-au pit nimic din ceea ce a pit Eli. Nu - muli au suferit, i muli sufer inc mai grozav decat el, pentru acelai pcat. Pentru c [atunci] care este pricina morii timpurii? Care este cauza indelungatelor i grelelor boli care se abat peste noi i peste copiii notri? Din ce pricin suferim atatea pierderi, nenorociri, dureri i nenumrate alte rele? Oare nu din cauz c nu incercm s-i indreptm pe fiii notri dezmai? Nenorocirea btranului (Eli) ar trebui s fie de ajuns pentru a ne convinge c toate acestea nu sunt simple coincidene. Dar s v mai spun un cuvant de la inelepii notri prini. Gandindu-se la copiii si, el zice aa: nu te bucura de fiii nelegiuii. De se vor inmuli, nu te bucura de ei. duc nu este frica lui Dumnezeu cu ei. Nu te increde in lungimea vieii lor (Inelepciunea lui Sirah 16, l-3). Cci vei suspina de timpuriu de durere i vei auzi pe neateptate de npastele lor. Astfel incat, dup cum am mai spus, muli sunt cei care au ptimit aceleai; dac unii au scpat (de pedeaps), nu vor scpa de ea la nesfarit. Poate c au scpat aici, dar pieirea este a lor, cci vor indura pedepse cumplite la plecarea din aceast lume. 25. Nu inseamn de acum c trebuie s ne purtm ca nite smintii, dac Dumnezeu nu mai trimite prooroci i nu mai ingduie asemenea pedepse precum cea a lui Eli. Acum nu e timpul proorocilor; pe lang asta, El ne trimite totui prooroci. De unde tiu asta? Au pe Moise i pe prooroci (Luca 16, 29), s-a spus. Li s-a spus lor (celor care au trit in vremea lui Moise i a proorocilor) i ni se spune i nou; iar Dumnezeu nu vorbete numai ctre Eli, ci prin el i prin suferina lui le vorbete tuturor celor ce pctuiesc la fel cu el. Dumnezeu nu este slugarnic i, dac i-a nimicit pe cei cu pcate mai puin grele, cu atat mai mult ii va nimici pe cei care au svarit pcate foarte grave. 26. Dumnezeu Insui vegheaz la creterea copiilor. De aceea a aezat o asemenea atracie fireasc in prini pentru copiii lor - pentru ca prinii s simt o nestvilit nevoie de a purta grij de fiii lor. Pe lang acestea, a creat i legile privitoare la ingrijirea lor i, randuind srbtorile, ne-a poruncit s le explicm insemntatea lor. El a adunat insemntatea Patilor

[evreieti] in aceast invtur: In ziua aceea s spui fiului tu i s zici: Acestea sunt pentru cele ce a fcut Domnul cu mine, cand am ieit din Egipt. (Ieirea 13, 8). La fel face i in Lege. Cci, vorbind despre cel intai-nscut, El zice iari: Cand ins te va intreba dup aceea fiul tu i va zice: Ce inseamn aceasta? s-i spui: Cu man puternic ne-a scos Domnul din pmantul Egiptului, din casa robiei [] De aceea jertfesc eu Domnului pe tot intai-nscutul de parte brbteasc i pe tot intai-nscutul din fiii mei il rscumpr. (Ieirea 13, 14-l5). Prin toate acestea ii poruncete s-i aduc fiii la cunoaterea lui Dumnezeu. i copiilor le poruncete multe cu privire la cinstirea prinilor, rspltindu-i pe cei asculttori i pedepsindu-i pe cei neasculttori, prin aceasta fcandu-i mult mai iubii de prini. De fapt, cand cineva ne pune stpanitori peste altul, o dat cu aceast cinste pune pe umerii notri i indatorirea de cpetenie de a ne ingriji de acela, astfel incat numai acest lucru, i nimic altceva, este in stare s ne conving c soarta acelei persoane se afl in mainile noastre in intregime i c el [cel ce ne-a incredinat-o] nu va indrzni nici mcar s-l vatme in vreun fel pe cel aflat in stpanirea noastr. Cand i el se manie i se nemulumete de noi, chiar mai mult decat cei cu pricina, pentru c am nesocotit rspunderea ce o aveam, i se transform intr-un neinduplecat impritor al pedepselor, ne indeamn i mai mult s ne ducem la bun sfarit obligaia. Aa a fcut i Dumnezeu. La acestea dou a mai adugat o a treia indatorire fireasc, aceasta fiind, dac vrei, cea dintai, de fapt. Adic a fcut in aa fel incat prinii, poruncindu-li-se s se ingrijeasc de educaia copiilor, s nu nesocoteasc aceast porunc de care Dumnezeu i-a legat prin legturile firii. Dumnezeu a ferit legtura fireasc de la destrmarea ei de ctre copii, randuind pedepsele Sale i ale prinilor, in acest chip, i-a aezat pe copii in ascultarea prinilor i acestora le-a sdit in suflet dragostea pentru copiii lor. Mai este ins i un al patrulea fel prin care Dumnezeu ne-a legat cu legtur strans i tare de ei. Nu numai c pedepsete copiii care le fac ru prinilor, dar ii i rspltete pe cei buni; face intocmai i cu prinii, abtand pedepse stranice peste cei ce-i neglijeaz odraslele i incrcandu-i cu cinste i laude pe cei ce ii cresc intru virtute. Aa a fcut pedepsindu-l pe btranul (Eli), cu toate c era vrednic de laud in celelalte privine, sau rspltindu-l pe patriarhul Avraam pentru grija sa fa de copii, cu mult mai mult decat pentru alte virtui.. Deoarece, vorbind despre nenumratele i marile daruri fgduite lui Avraam, Dumnezeu arat foarte lmurit aceast virtute ca fiind pricina unei asemenea fgduine: C l-am ales, ca s invee pe fiii i casa sa dup sine s umble in calea Domnului i s fac judecat i dreptate. (Facerea 18, 19). 27. V-am spus acestea ca s tii c Dumnezeu nu Se va milostivi de cei care au fost nepstori fa de aceia pe care El insui ii ocrotete cu atata grij. Pentru c este imposibil ca unul i acelai Dumnezeu s fac atat de multe pentru mantuirea acestora i totui s nu schieze nici un gest cand proprii lui prini ii desconsider. Nu ii va trece cu vederea, ci dimpotriv, ii va arta mania i suprarea intr-un chip cu mult mai infricotor, aa cum se i intampl de fapt. De aceea fericitul Pavel se strduiete necontenit s ne conving, zicandune: i voi, prinilor, cretei-i intru invtura i certarea Domnului. (Efeseni 6, 4). Dac noi (indrumtorii duhovniceti) avem datoria s priveghem neincetat pentru sufletele lor, ca unii ce au s dea de ele seam (Evrei 13, 17), cu atat mai mult tatl, care l-a nscut pe fiul su, l-a crescut i triete mereu lang el (este obligat s o fac). Pentru c aa cum nu poate gsi vreo scuz pentru pcatele sale, tot aa nu poate nici pentru faptele cele rele ale copilului su. i fericitul Pavel mrturisete acelai lucru. Descriind cum ar trebui s fie cei care au fost pui mai mari peste alii, mai intai de toate el cere s aib grij fa de copii, astfel incat s nu avem nici o scuz pentru neascultarea copiilor notri (I Timotei 3, 4, 5). Este intru totul

drept s fie aa! Dac rul din om ar fi de la fire, atunci toi ar avea dreptul s se dezvinoveasc; ins din moment ce svarim cele necuviincioase sau cele drepte cu buntiin, ce justificare intemeiat mai poate aduce acela care i-a ingduit fiului su, pe care-l iubete mai mult decat orice, s se complac in frdelege i necinste? C n-a vrut s-l fac cinstit? Dar nici un tat nu va putea s spun aa ceva: firea insi il indeamn necontenit spre aa ceva. Sau c nu a putut? Nici asta nu se poate spune; fiindc totul - faptul de a-l fi avut in ocrotire din cea mai fraged varst, de a-i fi fost primul i singurul paznic, de al fi avut mereu in preajm este extrem de prielnic unei educaii uoare i temeinice, inseamn c neascultarea copiilor nu se datoreaz decat alipirii nesbuite a prinilor de cele lumeti. Dand atenie numai grijilor pmanteti i nemaisocotind altceva ca vrednic de luat in seam, au ajuns inevitabil s nu se ingrijeasc de sufletele copiilor. Voi zice despre asemenea prini (i s nu socoteasc cineva c sunt cuvinte spuse la manie) c sunt mai ri decat pruncucigaii. Acetia din urm despart doar trupul de suflet, pe cand cei dintai le arunc pe amandou in focul gheenei. Moartea, dup legile fireti, este de neinlturat, dar cea de-a doua soart ar fi putut fi evitat, de nu ar fi pricinuit-o nepsarea prinilor. Moartea trupeasc este inlturat intr-o clipeal de ochi prin inviere, ins sufletul pierdut nici nu poate ndjdui s aib vreo plat; el nu se bucur de inviere, ci va trebui s sufere chinurile venice. Prin urmare nu i-am numit in chip neintemeiat pe acei prini mai ri decat pruncucigaii. Este mare cruzime s ascui sabia, s o iei in mana dreapt i s o implani in inima copilaului, dar nemsurat mai mare este cruzimea de a nimici i strica un suflet, pentru c nu exist nimic mai de pre decat sufletul. 28. Dac rul ar fi doar lips de bun povuire din partea prinilor, poate n-ar fi aa de mare. ins voi, prinilor, sdii in copiii votri tocmai cele potrivnice, intr-adevr, stand s asculi pe prinii care ii conving feciorii s studieze tiinele, auzi mereu aceleai cuvinte: Cutare, spun ei, se trage dintr-o familie umil i srac i uite, i-a dezvoltat o vorbire plin de elocin, a dobandit o poziie foarte inalt, a agonisit o moie intins, i-a luat o nevast bogat, i-a construit o cas nemaipomenit i a ajuns s fie faimos i temut de toi. Altul zice: Cutare a invat latina, s-a remarcat la curtea imprteasc i are foarte mult influen acolo. Altul ii d drept exemplu pe altcineva i toti vorbesc doar de cei care sunt slvii pe pmant, ins nimeni nu pomenete de cei care sunt slvii in ceruri; i chiar de-ar face-o cineva, el va fi privit ca unul ce stric randuiala lucrurilor. Astfel, cand le vei insufla acestea copiilor votri de la o varst fraged, nu vei face decat s aezai in ei temelia tuturor relelor, aruncand in ei smana celor mai cumplite dou patimi - iubirea de argini i inc i mai vrednic de osand slava deart. Oricare din aceste patimi poate nrui de una singur toat randuiala luntric a copilului; ins cand se inrdcineaz amandou odat in sufletul cel tanr, atunci, ca dou uragane pustiitoare, nimicesc tot binele i las in urm atata praf, spini i nisip, incat sufletul se face sterp i neputincios de a mai lucra binele. Cum v mai putei inchipui oare c fiul vostru poate scpa din laurile diavolului, cat vreme este neincercat trind in Egipt, adic printre cetele diavoleti, neauzind vreun cuvant ziditor de la cineva, i vzand c toat lumea i indeosebi prinii i educatorii lui il tot imping spre cele contrare? Cum ar putea s reueasc? Prin mustrrile voastre? Dar voi ii sugerai tocmai contrariul i, neingduindui s cugete nici mcar in somn la filosofia cea adevrat, dimpotriv, il incrcai cu viaa aceasta vremelnic i cu grijile, ajutandu-l de fapt s se inece. Sau se va intampla de la sine? Nici vorb; tanrul nu are in sine puterea de a se desvari in lucrarea virtuilor i, chiar dac s-a zmislit ceva bun in el, acest puin bine e mult mai probabil c va pieri decat s se intreasc prin potopul cuvintelor voastre. Fiindc aa cum trupul nu poate tri mult dac i

se d hran duntoare, tot astfel i sufletul, hrnit cu asemenea sugestii, nu poate cugeta la ceva mare i bun; nu, tulburat i slbit ca de o infecie, el se va prbui in cele din urm in gheen i va pieri. 29. Pentru c voi, ca i cum v-ai distruge in mod intenionat copiii, le poruncii s svareasc tocmai acele fapte care le fac imposibil mantuirea. Ascultai mai intai (ce st scris). Vai vou, s-a zis, celor ce astzi radei (Luca 6, 25), ins voi le dai copiilor votri multe pricini de ras. Vai vou, bogailor (Luca 6, 24), dar grija voastr cea mai mare e s devin bogai. Vai vou, cand toi oamenii v vor vorbi de bine (Luca 6, 26), ins cel mai adesea v petrecei viaa cutand a dobandi slava oamenilor. i iari, oricine se manie pe fratele su i-l face nebun vrednic va fi de gheena focului (Matei 5, 22), dar voi socotii pe cel ce rabd in tcere toate insultele celorlali a fi slab i la. Hristos ne poruncete s ne ferim de bti i de certuri, ins voi le dai copiilor votri chiar aceste indeletniciri nelegiuite. El a poruncit s scoatem ochiul ce ne smintete i s-l aruncm de la noi (Matei 5, 29), dar voi v imprietenii dinadins cu cei care v pot da bani, chiar dac sunt cei mai mari destrblai. El a poruncit s nu fie lsat femeia, in afar de pricin de desfranare (Matei 5, 32), dar cand vedei c mai putei cpta din asta nite bani, le potrivii pe toate in aa fel incat s se nesocoteasc aceast porunc. El a interzis cu desvarire jurmintele (Matei 5, 34), iar pe voi v pufnete rasul cand vedei c aceast oprelite este respectat. Cel ce ii iubete sufletul lui, spune Mantuitorul, il va pierde (Ioan 12, 25), ins voi facei tot ce v st in puteri pentru a-i crete pe copii in aceast iubire. Zice El: Iar de nu vei ierta oamenilor grealele lor, nici Tatl vostru nu v va ierta grealele voastre (Matei 6, 15), ins voi ii umplei de mustrri pe copiii votri cand nu vor s se rzbune pe cei ce le-au fcut ru i v silii s aaai in ei pofta rzbunrii. Hristos a spus c tot ce este fcut din slav deart - fie post, fie rugciune, fie milostenie - este zadarnic (vezi Matei 6, 1), iar voi v dai toat osteneal ca ei s primeasc laude. i de ce s mai continum? Dac toate aceste pcate sunt in stare fiecare - darmite laolalt - s ne agoniseasc o mie de gheene i dac voi, adunandule pe toate la un loc i aruncandu-le ca pe o povar uria in spinarea copiilor votri, ii trimitei cu ea in iezerul de foc; cum pot oare s se mantuiasc, crand cu ei atata materie pentru foc? 30. Nu v ajunge rul pe care il facei, prin aceea c ii impingei pe copii s fac lucrurile potrivnice poruncilor lui Hristos, dar le mai i spoii pe acelea cu nume ale unor activiti folositoare. Mersul regulat la cursele de cai i la teatre voi il numii via de societate, stpanirea bogiilor - libertate, indrzneala - sinceritate, risipa - filantropie, viclenia brbie. i, ca i cum inelciunea n-ar fi destul de mare, le dai virtuilor nume respingtoare: modestia este lips de educaie, blandeea este laitate, cinstea este slbiciune, smerenia este slugrnicie, nemanierea este neputin. V purtai ca i cand v-ar fi team c odrasla ar putea auzi adevratele nume ale acestor virtui i vicii i ar fugi de pcate ca de foc. Pentru c a le spune acestor patimi pe adevratul lor nume insufl nu puin scarb fa de ele. Eu tiu pe muli care s-au dezmeticit in acest fel i, auzind aceste nume suprtoare, i-au smerit mult felul de via, ins voi i-ai vduvit pe copiii votri de.aceste mijloace de indreptare. i cel mai ru dintre toate este c ii indemnai s lucreze frdelegile nu numai prin cuvantul, ci i prin faptele voastre - v construii case artoase, cumprai pmanturi scumpe, le inconjurai cu tot fastul i luxul i prin toate acestea, ca printr-un nor hidos, le intunecai sufletele. Cum s m convingei c ei se pot mantui, cand eu vd c voi ii imboldii tocmai spre acele lucruri pe care Hristos le-a artat ca ducand in mod sigur la pieire; cand vd c le dispreuii sufletele, socotindu-le ceva neinsemnat, i v ingrijii de lux

i desftare, ca i cand ar fi cu adevrat necesare i importante? Facei totul pentru a-i procura fiului vostru un slujitor, un cal i hainele cele mai bune; dar nu vrei nici mcar o clip s chibzuii cum ai putea s-i facei sufletul bun. Nu, dup ce v-ai risipit in griji pentru nite pietre i nite pomi, nu mai avei nici cea mai mic putere de a v ingriji de suflet. Nu precupeii nici un efort pentru a ti c avei o statuie frumoas i un acoperi de aur deasupra casei, dar nu v ingrijii catui de puin ca cea mai scump dintre toate sculpturile - sufletul s fie de aur. 31. Mai mult decat atat, dorind ca odraslele noastre s dobandeasc tiina, nu numai c indeprtm toate invturile contradictorii, ci le i asigurm toate cele de trebuin pentru a sprijini invarea: le bgm pe gat profesori i dascli, le dm sprijin financiar, ii scutim de orice alte treburi; i rcnind la ei mai tare decat antrenorii la Jocurile Olimpice, le tot repetm c neinvarea duce la srcie, pe cand studiul cu hrnicie aduce bogia. Prin noi inine i prin alii facem i spunem orice e necesar pentru a le inlesni terminarea studiilor; i in ciuda tuturor acestora nu avem parte intotdeauna de izband. i ce, gandim noi, impiedic asta cumva s vin de la sine deprinderile cele cuviincioase i purtarea cea cu bun randuial adic, fr a ine cont de nenumratele piedici? Ce poate fi mai ru decat aceast nebunie - s iroseti atat de mult timp i energie cu ceea ce este uor de svarit, de parc ar fi imposibil s izbandim altfel, in vreme ce acelea care sunt infinit mai greu de dobandit s ni se par atat de dearte i de lipsite de importan, incat s ne inchipuim c ni se vor drui de-a gata chiar i in timp ce dormim? Pentru c deprinderea sufletului cu viaa i faptele evlaviei este de nenumrate ori mai grea decat a studia tiinele i intr-atat de dificil de implinit incat e cu neputin a spune; este deosebirea dintre fapt i cuvant. 32. Ins de ce - zicei voi - au copiii notri trebuin de o asemenea inelepire i ingrdire a purtrii? Tocmai acesta este lucrul acela ce pricinuiete atata pagub nemsurat - c o chestiune atat de insemnat i izvorul intregii noastre viei este privit ca ceva de prisos i extravagant. Dac l-ai vedea pe fiul vostru c este bolnav cu trupul, nu l-ar intreba nimeni de ce are nevoie de o sntate de fier. Dimpotriv, ai intreprinde toate msurile ca s-i redai trupului starea cea bun, astfel incat boala s nu se mai intoarc, ins atunci cand copiii sunt bolnavi sufletete, prinii declar c nu-i nevoie de nici un tratament; i dup ce-au rostit aa ceva, mai au obrazul s se cheme prini! Ce? zicei voi; S ne ingrijim numai de inelepciune i s lsm pe toate celelalte lumeti s se nruiasc? Nu, iubiilor, nu dragostea de inelepciune, ci lipsa ei face s se nruiasc i s piar totul. Pentru c cine, spunei-mi, sunt aceia care nruiesc ordinea de fa a lucrurilor - cei care triesc in infranare i simplitate sau cei care ticluiesc noi i nelegiuite chipuri pentru a se desfta? Cei care incearc necontenit s inhae lucrurile altora sau cei care se mulumesc cu ceea ce au? Cei care-i iubesc semenii, care sunt blanzi i nu umbl dup cinste sau cei care pretind cu orice pre a fi cinstii de fraii lor, care le fac tot felul de neplceri celor ce nu se ridic in picioare cand intr ei, celor ce nu ii salut mai intai, celor ce nu fac plecciune inaintea lor sau celor ce ii contrazic? Cei care iubesc supunerea sau cei care alearg dup putere i dup ranguri cu influen, pentru a cror dobandire sunt in stare s fac i s rabde orice? Cei ce se socotesc mai detepi decat toi ceilali i de aceea au impresia c sunt slobozi s spun i s fac orice sau cei care se socotesc a fi nevrednici de vreo cinste i prin aceasta ii imblanzesc pornirile cele neraionale ale voii de sine? Aceia care le intrein pe desfranate i intineaz patul csniciei altora sau cei care se infraneaz chiar i cu soiile lor? i oare in societatea omeneasc nu sunt la loc de frunte cei care sunt asemenea tumorilor pe trup sau a vanturilor rscolitoare deasupra mrilor i care prin nepsarea lor ii ineac pan i pe cei care, lsai

singuri, ar fi izbutit s se salveze? Au oare nu cei care sunt asemenea sfenicelor strlucitoare in bezn, chemandu-i pe cei naufragiai la izbvirea i ajutorul lor i luminandu-i pe o inlime fclia inelepciunii ii indrum, pe cei ce tanjesc dup aa ceva, la un liman plin de pace i linite - sunt cei din urm? Oare nu ceilali sunt cei care pricinuiesc atata neoranduial, rzboaie i bti, distrugerea oraelor, luarea de prizonieri i de sclavi, i pierderea libertii, i crime i sumedenie de catastrofe in via - atat npastele care sunt pricinuite de oameni semenilor, cat i toate celelalte, randuite de ceruri: secet, potopuri, cutremure, inundarea oraelor, foamete, molime i toate cele ce ne sunt trimise de acolo? Ei rstoarn ordinea social i nimicesc binele obtesc; aduc nenumrate nenorociri asupra celorlali, le pun bee in roate celor ce caut pacea, ii ademenesc cu ea i apoi ii sfaie din toate prile. Tribunalele i legile, sentinele i feluritele pedepse au fost create pentru acest soi de oameni. 33. Dac am dori s ne educm copiii din fraged pruncie i s-i incredinm celor care doresc s-i educe, de bun seam c fiii notri ar fi in stare s stea in linia intai a luptei; pentru c Dumnezeu nu dispreuiete nicidecum o asemenea ravn i bunvoin, ci pune mana s desvareasc opera. Cand se pogoar la lucru mana Lui, este de neconceput s dm gre, sau, mai bine zis, este cu neputin ca opera s nu ating cel mai inalt nivel de miestrie i de strlucire, ins numai dac noi am implinit tot ceea ce a depins de noi. Dac femeile au reuit s primeasc indurarea lui Dumnezeu i ajutorul Lui in a crete copii, atunci cu mult mai mult am reui noi, dac ne-am da silina. Pentru a nu ne intinde prea mult cu aceast omilie, voi omite toate celelalte femei i voi aminti doar una, dei a fi putut s v dau mai multe exemple. Era o evreic pe nume Ana. Aceast Ana dduse natere unui fiu i nu mai ndjduia la un al doilea, pentru c, din pricina sterpiciunii ei, i cel dintai fusese zmislit cu mare greutate, dup multe lacrimi vrsate. Dei rivalele ei deseori o mustrau din cauza sterpiciunii ei, ea n-a fcut cum facei voi, ci, dobandind copilul, l-a inut cu sine doar atata vreme cat a avut nevoie s-l alpteze. De indat ce l-a inrcat, l-a luat i l-a inchinat lui Dumnezeu, fr a-i cere s se intoarc vreodat la casa printeasc, ci lsandu-l s triasc pentru totdeauna in templul lui Dumnezeu. Iar atunci cand, incercand-o simmintele fireti ale oricrei mame, o cuprindea dorul s-l vad, nu-l chema la sine, ci venea impreun cu tatl su, purtandu-se cu el cu mult luare-aminte, ca i cu o jertfa hrzit lui Dumnezeu. Iat de ce acest biat a crescut atat de viteaz i de mrit, incat, atunci cand Dumnezeu, intorcandu-i faa de la poporul iudeu pentru frdelegile lui strigtoare la cer, n-a mai rostit nici o proorocire i n-a mai trimis nici o vedenie, acest biat a atras iar indurarea lui Dumnezeu prin virtuile lui i La implorat s le druiasc evreilor ceea ce avuseser - s reinnoade irul proorocirilor care fusese intrerupt. i aceasta a fcut-o nu fiind om in toat firea, ci copilandru. In zilele acelea cuvantul Domnului era rar, zice Scriptura, i nici vedeniile nu erau dese (I Regi 3, 1); in vremea aceasta, Dumnezeu adeseori descoperea voia Sa lui Samuel. Iat cat de incrcat de binefaceri este a da tot ceea ce am dobandit lui Dumnezeu i s renunm nu numai la bani i la obiecte, ci chiar i la copiii notri. Cci dac aceasta ni s-au poruncit despre suflet (vezi Matei 10, 37), cu cat mai mult nu privete ea celelalte lucruri? Patriarhul Avraam a fcut i el la fel sau, mai precis, a fcut cu mult mai mult i de aceea s-a invrednicit de a avea un fiu inconjurat de atata slav. Cu cat am incredinat mai mult pe copiii notri lui Dumnezeu, cu atat sunt ei mai aproape de noi. Deoarece El ii va pstra mult mai bine decat noi i asta pentru c El ii iubete mai mult. N-ai vzut cum se intampl in casele bogtailor? Acolo servitorii de obarie umil, care triesc alturi de taii lor nu sunt atat de

respectai i de influeni cum sunt cei pe care stpanul i-a luat de lang prinii lor, i-a pus direct in slujba lui i i-a fcut paznici ai averilor bucurandu-se de mult bunvoin i libertate din partea lui. Dac oamenii sunt atat de binevoitori i de ingduitori cu slujitorii lor, cu atat mai mult va fi Buntatea cea nesfarit, adic Dumnezeu. 34. S le ingduim copiilor s-I slujeasc lui Dumnezeu, nu doar aducandu-i la templu, precum Samuel, ci ducandu-i in impria cerurilor pentru a sluji impreun cu ingerii i arhanghelii. Pentru c oricine poate vedea c cel ce se afierosete pe sine iubirii de inelepciune va fi cu adevrat impreun-slujitor cu ingerii. Mai mult, asemenea copii vor cpta mult indrzneal de la Dumnezeu, atat pentru ei cat i pentru noi. Intrucat, aa cum unii copii primesc ajutor de la Dumnezeu de dragul prinilor, cu atat mai mult este posibil s primeasc prinii ajutorul dumnezeiesc de dragul copiilor; pentru c in primul caz dreptul de a fi ajutai vine de la fire, iar in al doilea vine de la cretere, care este cu mult mai important decat firea. Pentru amandou voi aduce dovezi din dumnezeiasca Scriptur, Iezechia, un rege plin de virtui i temtor de Dumnezeu, dar lipsit de indrzneal pe potriva faptelor lui, pentru a face fa primejdiei mari ce il ptea, a fost izbvit de Dumnezeu pentru virtuile tatlui su, aa cum a mrturisit Dumnezeu: Cci Eu voi pzi cetatea aceasta, ca s o izbvesc pentru Mine i pentru David, robul Meu (IV Regi 19, 34). In Epistola sa ctre Timotei, Pavel zice despre prini: ea (femeia) se va mantui prin natere de fii, dac va strui, cu inelepciune, in credin, in iubire i in sfinenie (I Timotei 2, 15). Scriptura il laud pe Iov pentru c era fr prihan i drept; se temea de Dumnezeu i se ferea de ce este ru (Iov l, 1) i pentru c se ingrijea de copii (Iov l, 5). i dac aceast purtare de grij nu se manifesta prin strangerea de bogii pentru ei sau prin incercrile de a-i face faimoi i plini de slav, atunci prin ce? Ascultai ce spune Scriptura: i apoi, cand se isprveau zilele petrecerii lor, Iov chema i sfinea pe feciorii si i se scula dis-de-diminea i aducea arderi de tot, dup numrul lor al tuturor, cci Iov zicea: Se poate ca feciorii mei s fi pctuit i s fi cugetat cu pcat impotriva lui Dumnezeu. i aa fcea Iov mereu. (Iov l, 5). Dar noi ce scuz vom avea dac umblm cu atata nepsare? Pentru c dac aceia care au vieuit mai inainte de vremea legii i a harului i care n-au primit nici o sftuire despre cum s-i creasc copiii au purtat atata grij pentru copiii lor incat tremurau cu gandul la pcatele lor tinuite -cine ne va da dreptate nou, celor care trim in vremea harului, care avem atat de muli povuitori, atatea pilde i sfaturi, dar care nu numai c nu ne cutremurm la gandul pcatelor ascunse, ci i pe cele vdite le privim cu ingduin; i, pe deasupra, ii i izgonim pe aceia care nu le privesc cu aceiai ochi? i Avraam, cum am zis mai inainte, s-a luptat pentru aceast virtute mai mult decat pentru toate celelalte pe care le avea. 35. Aadar, avand atatea exemple, s-I pregtim slujitori i robi cucernici lui Dumnezeu. i dac aceia care pregtesc vajnici lupttori pentru orae sau rzboinici pentru rege se invrednicesc de mare cinste, atunci ce bunti ni se vor drui nou, care vom modela asemenea oameni mari i bravi, sau mai degrab ingeri? Vom face totul pentru a-i imbogi cu buntile cele nepieritoare ale evlaviei, care ne insoesc i dup moarte i care ne sunt de mare folos, aici i dincolo (in cealalt lume). Averile pmanteti nu trec, impreun cu cei ce le-au strans, in venicie, ci se pot risipi aici, de cele mai multe ori ducandu-l la pierzanie i pe stpanul lor. ins comorile buntii sunt nestriccioase i in viaa vremelnic i in cea venic i cei ce i le-au agonisit nu poart grij c le-ar putea fi furate. Cu adevrat aa stau lucrurile: acela care iubete mai mult cele pmanteti decat cele duhovniceti nu va avea parte nici de unele; pe cand acela care nzuiete spre cele duhovniceti i cereti se va bucura

poate i de cele pmanteti. Nu spun de la mine cuvintele acestea, ci Domnul Insui a fgduit s ne druiasc aceste bunti: Cutai mai intai impria lui Dumnezeu i dreptatea Lui, zice El, i toate acestea se vor aduga vou (Matei 6, 33). Ce se poate asemna cu aceast buntate? Ingrijii-v, zice El, de cele duhovniceti i lsai orice altceva in grija Mea. Un tat iubitor ia asupr-i toate grijile gospodriei, supravegherea servitorilor i toate celelalte, ins il sftuiete pe fiul su s se indeletniceasc cu iubirea de inelepciune. Aa face i Dumnezeu. S-L ascultm i s purcedem a cuta impria lui Dumnezeu; fcand aa, vom vedea pretutindeni copii evlavioi, iar noi vom cpta slava impreun cu ei i ne vom bucura i de buntile de fa. Trebuie doar s iubii lucrurile cereti ce vor s vin. Dac suntei asculttori, vei primi mare plat; ins dac suntei incpanai i neasculttori vei suferi pedepse cumplite. Pentru c nu ne putem indrepti zicand: Nimeni nu ne-a invat asta.79 (Nota79: Paragrafele urmtoare au fost luate din Omilia a IX-a la Epistola I ctre Timotei a Sfantului Apostol Pavel, Povuiri date prinilor pentru creterea copiilor, in Comentariile sau Explicarea epistolelor pastorale: I i II Timotei, epistola ctre Tit i cea ctre Filimon a celui intre sfini Printelui nostru Ioan Hrisostom, Arhiepiscopul Constantinopolei, traducere din limba elin de Arhiereul Theodosie A. Ploeteanu, Bucureti, 1911, p. 79-81) 36. Tinereea este slbatic, avand nevoie de muli supraveghetori, dascli, pedagogi, ingrijitori i educatori. Doar fcand sforri uriae ea poate fi stpanit. Tinereea este asemenea unui armsar slbatic, unei fiare neimblanzite; dac de la inceput i din cea mai fraged varst a copilriei ii vom pune stavil de ndejde, dup aceea nu vom mai avea nevoie de mult osteneal; dimpotriv, obinuina va lucra ca o lege. S nu-i lsm s fac ceva din cele plcute i vtmtoare i nici s le facem totdeauna pe plac pe motiv c sunt copii, fiindc abuzul de acestea este vtmtor mai mult decat orice tanrului. Ci mai cu seam s-i inem in intreaga inelepciune i cumptare. Pe lang aceasta ne trebuie multe lupte i mare bgare de seam. S le dm soii de timpuriu, aa incat trupurile lor s fie curate i neatinse cand vor primi Calea mantuirii pe mireas. Iubirea aceasta e cea mai fierbinte. Cel ce a fost inelept i cumptat i inainte de nunt cu atat mai mult va fi i dup nunt, pe cand cel ce s-a deprins a curvi mai inainte de nunt, va face aceasta i dup nunt. Cci st scris in Scripturi: Pentru desfranat toat painea este dulce (Inelepciunea lui Sirah 23, 23). De aceea se pun cununi pe capul mirilor ca un simbol al biruinei, c ei fiind neinvini, se apropie in acest fel de patul de nunt i c n-au fost biruii de plceri. Dar dac este robit de plcere, dandu-se pe sine desfranatelor, de ce la urm mai are pe cap cunun, cand el a fost invins? S le insuflm aceasta, sfatuindu-i i ameninandu-i in felurite chipuri. 37. Mare comoar avem noi in copiii notri. S ne ingrijim deci de danii i s fim cu toat luarea-aminte, ca nu cumva vicleanul diavol s ni-i rpeasc. Acum, ins, pe toate le facem impotriv. Pentru a putea avea o arin bun i mnoas, toate le facem: o incredinm unor paznici de bun credin i cutm a avea ingrijitori de mgari cat mai pricepui. Ins tocmai ceea ce este mai de pre pentru noi, adic s ne ingrijim a incredina copilul nostru unuia care ar putea s-i pstreze neatins intreaga lui inelepciune, la aceasta nu ne gandim, dei aceasta este proprietatea noastr cea mai de pre i celelalte printr-insa vin. Ne ingrijim de averile pe care le vom da i nu ne ingrijim de danii. S vezi cat lips de judecat a pus stpanire pe noi! Mai intai educ sufletul copilului i la urm vor veni i acelea; iar dac acest bun nu este, nici un folos nu va trage el de pe urma averilor - pe cand dac va catiga acest bun, nici o vtmare nu va avea de la srcie. Voieti s-l faci bogat? Inva-l s fie bun. Copiilor care nu sunt bine crescui le este mai bun srcia decat bogia. Srcia ine pe cineva in virtute

chiar i fr voia lui, pe cand bogia nici pe cel ce voiete nu-l las a fi inelept, ci il ademenete in mii de rele. 38. Voi, mamelor, ingrijii-v de fetele voastre - cci este uoar pentru voi o astfel de ingrijire. Luai seama bine s se deprind s stea in cas. Mai cu seam invai-le s fie evlavioase, modeste, s dispreuiasc averile, s fie simple i fr pretenii la imbrcminte. i in felul acesta dai-le in cstorie. Crescandu-le pe ele aa, nu numai pe ele, ci i pe brbatul pe care il vor avea l-ai mantuit; i nu numai pe brbat, ci i pe copii, i nu numai pe copii, ci i pe nepoi. Dac rdcina este bun, ramurile se vor rspandi in chip armonios, iar pentru toate acestea vei primi plat. Aadar, s facem toate ca i cum n-am avea in grij numai un suflet, ci prin el s folosim pe multe altele. Fiicele tale s ias la cstorie din casa printeasc precum iese un lupttor din locul de antrenament, avand cunoaterea amnunit a intregii tiine, ca i un aluat care trebuie s dospeasc intreaga plmad i s o prefac in paine bun. 39. i iari, bieii s fie atat de modeti incat s fie recunoscui dup feciorie i bunele deprinderi i s aib laud i de la oameni, i de la Dumnezeu. S se invee a-i stpani pantecele, a fugi de lux, a fi economi, iubitori; s se invee a se supune stpanirilor. Pentru c in acest fel vor putea pricinui i prinilor mult plat i toate vor fi atunci spre slava lui Dumnezeu i spre a noastr mantuire in Hristos Iisus Domnul nostru, Cruia fie slava, puterea i inchinciunea, impreun cu Tatl i cu Duhul Sfant, acum i pururea i in vecii vecilor. Amin.