Sunteți pe pagina 1din 450

- AI GRIJ CE-I DORETI -

JEFFREY ARCHER

CRONICILE FAMILIEI CLIFTON


VOLUMUL IV

AI GRIJ CE-I DORETI

Titlul original: BE CAREFUL WHAT YOU WISH FOR, 2014


n romnete de: TANIA MOCHI
Editura VIVALDI, 2014
2

- JEFFREY ARCHER -

Versiune ebook: v1.0, iulie 2016

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cuprins
PROLOG
HARRY I EMMA 1957 1958
1
2
3
4
5
6
DON PEDRO MARTINEZ 1958 1959
7
8
9
10
11
12
CEDRIC HARDCASTLE 1959
13
14
15
16
17
GILES BARRINGTON 1963
18
19
20
JESSICA CLIFTON 1964
21
22
23
24
25
4

- JEFFREY ARCHER -

CEDRIC HARDCASTLE 1964


26
MAIORUL ALEX FISHER 1964
27
28
29
30
SEBASTIAN CLIFTON 1964
31
32
33
34
35
DIEGO MARTINEZ 1964
36
37
38
39
40
HARRY I EMMA 1964
41
42
43
44
45
46
47
48

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Pentru Gwyneth

Le mulumesc urmtorilor pentru sfaturile


i cercetrile lor nepreuite:
Simon Bainbridge, Eleanor Dryden,
Pofesorului Ken Howard RA, Cormac Kinsella
Muzeului Naional al Cilor Ferate, Bryan Organ
Alison Prince, Mari Roberts, Dr. Nick Robins
Shu Ueyama, Susan Watt i lui Peter Wats.

- JEFFREY ARCHER -

- AI GRIJ CE-I DORETI -

- JEFFREY ARCHER -

PROLOG
Sebastian a strns mai tare volanul micuului MG. Tirul
din spatele lui i-a atins bara, mpingndu-i maina nainte i
aruncndu-i plcua de nmatriculare n aer. Sebastian a
ncercat s avanseze civa metri, dar nu putea merge mai
repede din cauza tirului din fa i era strns ntre cele dou
ca o armonic.
Cteva secunde mai trziu, au mai fost nghiontii o dat,
cnd tirul din spate a lovit MG-ul i mai tare, mpingndu-l
la vreo doi metri de tirul din fa. Abia cnd tirul din spate ia lovit a treia oar, cuvintele lui Bruno Eti sigur c ne-am
hotrt corect? i-au trecut lui Sebastian prin minte. S-a
uitat la prietenul lui, care plise de fric, agat cu ambele
mini de bordul mainii.
ncearc s ne omoare, a ipat el. Pentru numele
Domnului, Seb, f ceva!
Sebastian s-a uitat neajutorat la circulaia dinspre sud,
dar a vzut doar un trafic constant de maini, ndreptnduse n cealalt direcie.
Cnd tirul din fa a nceput s ncetineasc i-a dat
seama c, dac voiau s aib vreo ans de supravieuire,
trebuia s ia repede o decizie. S-a uitat la partea cealalt a
drumului, cutnd disperat un loc liber printre maini. Cnd
tirul din spate i-a lovit a patra oar i-a dat seama c nu
avea de ales. A smucit brusc volanul spre dreapta, ctre
acostament, direct prin faa mainilor. Sebastian a apsat
puternic piciorul pe acceleraie i s-a rugat s ajung n
9

- AI GRIJ CE-I DORETI -

sigurana cmpiilor verzi care se ntindeau n faa lor, nainte


de a-l lovi o main.
Un camion i o main au frnat ca s evite micuul MG
care traversa drumul chiar prin faa lor. O clip, Sebastian sa gndit c va reui, pn ce a vzut copacul. i-a luat
piciorul de pe acceleraie i a crmit spre stnga, dar era
prea trziu. Ultimul lucru pe care l-a auzit a fost iptul lui
Bruno.

10

- JEFFREY ARCHER -

HARRY I EMMA
1957 1958

11

- AI GRIJ CE-I DORETI -

1
Harry Clifton a fost trezit brusc de telefon. Era n mijlocul
unui vis, dar nu a mai reuit s i-l aminteasc. Poate
sunetul metalic insistent fcea parte din vis. S-a ntors cu
neplcere pe partea cealalt i a clipit vznd micuele limbi
verzi, fosforescente, ale ceasului de lng pat: 6:43 a.m. A
zmbit. Doar o singur persoan ar fi fost n stare s-l sune
la acea or matinal. A ridicat receptorul i a murmurat cu o
voce exagerat de somnoroas:
Bun dimineaa, drag. Nu s-a auzit nimic i, o clip,
Harry s-a ntrebat dac nu cumva operatorul dduse
legtura n alt camer. Era gata s lase jos receptorul cnd
a auzit pe cineva plngnd.
Tu eti, Emma?
Da, a rspuns ea.
Ce s-a ntmplat? a zis el, linititor.
Sebastian a murit.
Harry nu a rspuns imediat, pentru c acum ar fi vrut s
cread c nc dormea.
Cum se poate aa ceva? a zis el n cele din urm. Deabia ieri am vorbit cu el.
A murit azi-diminea, i-a rspuns Emma, incapabil s
spun mai mult de cteva cuvinte odat.
Harry s-a ridicat brusc, treaz de-a binelea.
ntr-un accident de main, a continuat Emma printre
lacrimi.
Harry a ncercat s rmn calm n timp ce o atepta s-i
spun exact ce se ntmplase.
Mergeau mpreun la Cambridge.
Mergeau? a repetat Harry.
12

- JEFFREY ARCHER -

Sebastian i Bruno.
Bruno mai triete?
Da, dar e ntr-un spital n Harlow i nu sunt siguri c va
trece noaptea asta.
Harry a aruncat ptura i i-a pus picioarele pe covor. i
era frig i grea.
Voi lua imediat un taxi pn la aeroport ca s prind
primul zbor spre Londra.
Eu m duc direct la spital, i-a spus Emma. Nu a mai
adugat nimic altceva i Harry s-a ntrebat dac nu cumva
se ntrerupsese convorbirea. Apoi a auzit-o optind:
Trebuie ca cineva s identifice cadavrul.
*
Emma a lsat receptorul jos, dar a mai durat o vreme pn
ce a avut curajul s se ridice. Pn la urm i-a croit drum
nesigur prin camer, agndu-se de mobile, ca un marinar
pe furtun. A deschis ua salonului i l-a gsit pe Marsden
n hol, inndu-i capul aplecat. Nu-l mai vzuse pe vechiul
lor servitor dnd vreun semn de emoie n faa unui membru
al familiei i cu greu a recunoscut fiina prpdit care se
agase de cmin ca s se sprijine; masca lui de calm
obinuit fusese nlocuit de cruda realitate a morii.
Mabel v-a pregtit bagajele pentru la noapte, doamn, a
mormit el i, dac mi permitei, v conduc eu la spital.
Mulumesc, Marsden, eti foarte amabil, a zis Emma n
timp ce el i deschidea ua.
Marsden a luat-o de bra i au cobort treptele ctre
main. I-a deschis portiera, ea s-a urcat i s-a cufundat n
tapieria din piele, de parc ar fi fost o btrn. Marsden a
pornit motorul, a trecut n viteza nti i a nceput lungul
13

- AI GRIJ CE-I DORETI -

drum de la Manor House la spitalul Princess Alexandra din


Harlow.
Emma i-a dat seama brusc c nu-l sunase pe fratele ei,
nici pe sora ei, Grace, ca s-i anune ce se ntmplase. i va
suna pe Grace i pe Giles disear, cnd era mai probabil s
fie singuri. Nu era ceva ce ar fi dorit s le mprteasc n
faa unor strini. Apoi a simit o durere arztoare n stomac,
de parc ar fi fost njunghiat. Cine i va spune lui Jessica c
nu-i va mai vedea fratele niciodat? Va mai fi ea aceeai
feti vesel care alerga n jurul lui Seb ca un celu iubitor,
dnd din coad cu o adoraie de nestpnit? Jessica nu
trebuia s aud vestea din gura altcuiva, ceea ce nsemna c
Emma urma s revin la Manor House ct mai repede
posibil.
Marsden a tras n faa benzinriei locale, unde se ducea de
obicei vineri dup-mas. Cnd vnztorul de la benzinrie a
zrit-o pe doamna Clifton pe bancheta din spate a Austinului A30 verde i-a atins borul epcii. Ea nu l-a observat, iar
tnrul s-a ntrebat ce greise. A umplut rezervorul, apoi a
ridicat capota ca s verifice nivelul uleiului. Dup ce a trntit
capota la loc, a salutat-o iar, dar Marsden a plecat fr un
cuvnt i fr s-i dea baciul obinuit de ase penny.
Ce i-o fi apucat? a murmurat tnrul, n timp ce
maina disprea.
De ndat ce s-au ntors pe drum, Emma a ncercat s-i
aminteasc cuvintele folosite de profesorul de la colegiul
Peterhouse cnd i dduse vetile rele. mi pare ru c
trebuie s v spun, doamn Clifton, c fiul dumneavoastr a
fost ucis ntr-un accident de main. n afara acestei
declaraii seci, domnul Padget nu prea s tie mare lucru
dar, i-a explicat, el nu era dect un mesager.
14

- JEFFREY ARCHER -

ntrebrile se nvrteau n mintea Emmei. De ce plecase


fiul ei la Cambridge cu maina, cnd ea i cumprase un bilet
de tren doar cu cteva zile nainte? Cine conducea, Sebastian
sau Bruno? Merseser prea repede? Le explodase un
cauciuc? Fusese implicat o alt main? Att de multe
ntrebri, dar ea se ndoia c cineva tia toate rspunsurile.
La cteva minute dup ce sunase profesorul, sunase i
poliia s ntrebe dac domnul Clifton putea s vin la
spitalul Princess Alexandra, n Harlow, ca s identifice
cadavrul. Emma le-a explicat c soul ei era la New York,
ntr-un turneu de vnzare a crilor. Ea n-ar veni n locul lui,
dac n-ar ti c el nu va ajunge n Londra dect a doua zi.
Slav Domnului c venea cu avionul i nu va mai pierde
timpul traversnd Atlanticul cinci zile i jelind singur.
n timp ce Marsden trecea prin diverse orae necunoscute,
Chippenham, Newbury, Slough, numele lui don Pedro
Martinez i-a trecut de cteva ori prin minte Emmei. Era oare
posibil ca el s fi dorit s se rzbune pentru ceea ce se
petrecuse n Southampton cu doar cteva sptmni mai
nainte? Dar, dac cealalt persoan din main fusese fiul
lui Martinez, Bruno, ideea aceasta nu prea avea sens.
Gndurile Emmei au revenit la Sebastian cnd Marsden a
ieit de pe autostrada de Vest pe care circulaser de cteva
ore bune i s-a ndreptat spre nord, n direcia A1; drum pe
care Sebastian cltorise doar cu puine ore mai nainte.
Emma citise odat c n momentele marilor tragedii
personale, toat lumea nu dorea dect s ntoarc timpul
napoi. i ea fcea la fel.
Cum lui Sebastian nu i s-a prut c drumul a mai durat
mult, i ieea rareori din minte. i-a amintit momentul
naterii lui, cnd Harry era la nchisoare de cealalt parte a
lumii, primii lui pai, la vrsta de opt luni i patru zile,
15

- AI GRIJ CE-I DORETI -

primul lui cuvnt, Mai mult, i prima lui zi la coal, cnd


directorul a dorit s-l exmatriculeze, dar a fost apoi iertat
cnd a ctigat bursa la Cambridge. Attea lucruri care-l
ateptau, attea realizri, toate devenite istorie ntr-un
moment. i, n cele din urm, groaznica ei greeal cnd i
permisese secretarului de cabinet s-o conving c Seb ar
trebui s se implice n planurile guvernului de a-l aduce pe
don Pedro Martinez n faa justiiei. Doar dac ar fi refuzat
cererea lui sir Alan Redmayne. Dac l-ar fi refuzat, singurul
ei fiu ar mai fi nc n via. Dac, dac
Dup ce au ajuns la periferia oraului Harlow, Emma s-a
uitat prin parbriz i a vzut un semn de circulaie care i
ndrepta ctre spitalul Princess Alexandra. A ncercat s se
gndeasc la ce se atepta de la ea. Dup cteva minute,
Marsden a trecut prin nite pori din fier forjat care nu erau
niciodat nchise i a ajuns la intrarea n spital. Emma a
cobort din main i s-a ndreptat ctre ua din fa, n
timp ce Marsden a plecat s caute un loc de parcare.
Ea i-a spus tinerei recepionere numele i zmbetul de pe
figura fetei a fost nlocuit cu o privire plin de compasiune.
Suntei amabil s ateptai un moment, doamn
Clifton? a spus ea ridicnd receptorul. l voi anuna pe
domnul Owen c suntei aici.
Domnul Owen?
El era medicul de serviciu atunci cnd fiul
dumneavoastr a fost adus azi-diminea.
Emma a ncuviinat i au nceput s se nvrt gnduri
amestecate nlocuind amintiri amestecate. Cine, de ce,
cnd S-a oprit doar cnd o asistent cu guler apretat i
mbrcat corect s-a interesat:
Dumneavoastr suntei doamna Clifton? Emma a
ncuviinat. V rog s venii cu mine.
16

- JEFFREY ARCHER -

Asistenta a condus-o pe Emma pe un coridor cu pereii


verzi. Niciuna n-a spus nimic. Dar ce-ar fi putut spune, de
fapt? Au ajuns n faa unei ui pe care scria Domnul William
Owen, FRCS. Asistenta a btut la u, a intrat i s-a dat
deoparte s-i permit i Emmei s intre.
Un brbat slab, cu un nceput de chelie i o figur trist de
antreprenor de pompe funebre, s-a ridicat de la birou. Emma
s-a ntrebat dac omul acesta zmbea vreodat.
Bun ziua, doamn Clifton, a spus el, nainte de a o
invita s stea pe singurul scaun confortabil din cabinet. mi
pare ru c ne ntlnim n circumstane att de nefericite, a
mai adugat el.
Emma s-a simit prost pentru bietul om. De cte ori pe zi
trebuia s spun aceleai cuvinte? Dup privirea de pe faa
lui, asta nu fcea s-i fie mai uor.
mi pare ru c sunt multe hrtii de completat, dar mi-e
team c medicul legist va cere o identificare formal nainte
de a trece la ele.
Emma i-a aplecat capul i a izbucnit n plns, dorind,
dup cum i sugerase Harry, s-l fi lsat pe el s se ocupe de
sarcina aceasta ingrat. Domnul Owen a srit din spatele
biroului, s-a ghemuit lng ea i a spus:
mi pare att de ru, doamn Clifton.
*
Harold Guinzburg n-ar fi putut s fie mai atent i mai de
ajutor. Editorul lui Harry i-a rezervat un loc n primul zbor
spre Londra, la clasa nti. Cel puin, va sta confortabil, s-a
gndit Harold, cu toate c nu-i putea imagina c bietul om
va fi n stare s doarm. S-a decis c nu era momentul s-i
17

- AI GRIJ CE-I DORETI -

dea vetile bune, aa c l-a rugat doar pe Harry s-i


transmit condoleane Emmei.
Cnd Harry a plecat de la Pierre Hotel, dup patruzeci de
minute, l-a gsit pe oferul lui Harold pe trotuar, ateptnd
s-l duc la aeroportul Idlewild. Harry s-a urcat pe bancheta
din spate a limuzinei, pentru c nu dorea s discute cu
nimeni. Instinctiv, gndurile lui s-au ntors la Emma i la ce
o atepta. Nu-i plcea ideea c ea trebuia s identifice trupul
fiului lor. Poate personalul spitalului i va sugera s atepte
ntoarcerea lui.
Harry nu s-a gndit c urma s fie printre primii pasageri
care traversau Atlanticul fr oprire, pentru c gndurile lui
se ndreptau doar ctre Sebastian i la ct de mult ateptase
el s mearg la Cambridge s-i nceap primul an la
universitate. i dup aceea presupusese c, avnd n
vedere talentul natural al lui Seb la limbi strine, i va fi
dorit s mearg la Foreign Office, sau s devin translator,
sau poate chiar s predea, sau
Dup ce Comet-ul a decolat, Harry a refuzat paharul de
ampanie oferit de o stewardes zmbitoare care, oricum, nu
putea s tie c el nu avea motive de veselie. Nu i-a explicat
de ce nu voia s mnnce sau s doarm. n timpul
rzboiului, cnd era n spatele liniilor inamice, Harry se
antrenase s stea treaz cte treizeci i ase de ore, rezistnd
doar pe adrenalina indus de fric. tia c nu va putea
dormi pn ce nu-i va vedea fiul pentru ultima oar i
bnuia c nici mult dup aceea: adrenalina disperrii.
*
Consultantul a condus-o tcut pe Emma, pe un coridor
sumbru, pn ce s-au oprit n faa unei ui nchise pe care
18

- JEFFREY ARCHER -

scria un singur cuvnt: Morg, cu litere negre pe sticla


jivrat. Domnul Owen a mpins ua i s-a dat deoparte s-o
lase pe Emma s intre. Ua s-a nchis n spatele ei cu un
scrit. Brusca schimbare de temperatur a fcut-o s
tremure, apoi ochii ei s-au fixat pe o targa aflat la jumtatea
camerei. Conturul unui corp abia se vedea sub cearaf.
Un legist cu halat alb sttea n faa trgii, dar nu a zis
nimic.
Suntei gata, doamn Clifton? a ntrebat-o domnul
Owen, blnd.
Da, a zis Emma, hotrt, cu unghiile nfipte n palme.
Owen a ncuviinat i legistul a tras cearaful deoparte
artnd o figur rnit i distrus pe care Emma a
recunoscut-o imediat. A ipat, s-a prbuit n genunchi i a
nceput s suspine incontrolabil.
Domnul Owen i legistul nu au fost surprini de reacia
previzibil a acestei mame la prima vedere a fiului ei mort,
dar au fost ocai cnd ea a spus calm:
Acesta nu e Sebastian.

19

- AI GRIJ CE-I DORETI -

2
Cnd taxiul s-a oprit lng spital, Harry a fost surprins so vad pe Emma stnd lng intrare, ateptndu-l. A fost i
mai surprins cnd ea a alergat spre el, cu uurarea ntiprit
pe fa.
Seb triete, a strigat ea, chiar nainte s ajung lng
el.
Dar mi-ai spus a nceput el n timp ce ea l mbria.
Poliia a greit. Au presupus c proprietarul mainii
conducea i, prin urmare, cel din scaunul pasagerului era
Seb.
nseamn c Bruno era pasagerul? a ntrebat Harry,
ncet.
Da, a zis Emma, simindu-se puin vinovat.
i dai seama ce nseamn asta? a spus Harry, dndu-i
drumul.
Nu. Ce vrei s spui?
nseamn c poliia trebuie s-i fi spus lui Martinez c
fiul lui a supravieuit, iar el a descoperit ulterior c Bruno
murise, nu Sebastian.
Emma i-a plecat capul.
Bietul om, a comentat ea, n timp ce intrau n spital.
Doar dac a nceput Harry, fr s termine propoziia.
Deci cum se simte Seb? a ntrebat el, linitit. n ce stare e?
M tem c destul de rea. Domnul Owen mi-a spus c nu
prea mai sunt multe oase ntregi n corpul lui. Se pare c va
sta mai multe luni n spital i s-ar putea s-i triasc restul
vieii ntr-un crucior cu rotile.
S fim mulumii c triete, a zis Harry, punndu-i
braul pe umrul soiei sale. Ne las s-l vedem?
20

- JEFFREY ARCHER -

Da, dar cteva minute. i ai grij, drag, e acoperit cu


ghips i bandaje, aa c s-ar putea nici s nu-l recunoti.
Emma l-a luat de mn i l-a dus la primul etaj, unde s-au
ntlnit cu o femeie care purta o uniform albastru-nchis i
care se agita, cu ochii pe pacieni, urmrind din cnd n
cnd restul personalului.
Sunt domnioara Puddicombe, a declarat ea, ntinznd
mna.
Pentru tine e asistenta-ef, a optit Emma.
Harry i-a strns mna i a spus:
Bun dimineaa, domnioar asistent-ef.
Fr alt cuvnt, micua asistent-ef i-a condus n
salonul Bevan unde erau dou rnduri de paturi, toate
ocupate. Domnioara Puddicombe a navigat pn la un
pacient aflat la captul irului de paturi. A tras perdeaua din
jurul lui Sebastian Arthur Clifton, dup care a plecat. Harry
s-a uitat fix la fiul su. Piciorul lui stng era prins de un
scripete, n traciune, n timp ce piciorul drept, care era tot
acoperit cu ghips, era ntins pe pat. Capul i era acoperit de
bandaje, care-i lsau doar un ochi liber s se uite la prinii
lui, dar buzele lui nu s-au micat.
Cnd Harry s-a aplecat s-l srute pe frunte, primele
cuvinte rostite de Sebastian au fost:
Cum e Bruno?
*
mi pare ru c trebuie s v interoghez dup tot ce ai
pit, a spus inspectorul-ef Miles. N-a face-o, dac n-ar fi
absolut necesar.
i de ce este necesar? a ntrebat Harry, care i cunotea
bine pe detectivi i metodele lor de obinere a informaiilor.
21

- AI GRIJ CE-I DORETI -

nc nu sunt convins c ceea ce s-a ntmplat pe A1 a


fost un accident.
Ce vrei s spunei? a ntrebat Harry, uitndu-se direct
la detectiv.
Nu vreau s spun nimic special, domnule, dar analitii
notri au studiat atent maina i au impresia c sunt cteva
lucruri care nu se leag.
Adic? a ntrebat Emma.
Pentru nceput, doamn Clifton, a spus Miles, nu ne
putem da seama de ce fiul dumneavoastr a traversat banda
central cnd risca evident s fie lovit de alt vehicul.
Poate a avut o defeciune la main? a sugerat Harry.
La asta ne-am gndit i noi la nceput, a replicat Miles.
ns, cu toate c maina era grav avariat, niciunul dintre
cauciucuri nu explodase. Iar arborele de direcie era intact,
ceea ce nu e obinuit n astfel de accidente.
Asta nu prea e dovada unei crime, a spus Harry.
Nu, domnule, i-a zis Miles i, dac ar fi doar att, nu ar
fi fost suficient s-i cer procurorului s mute cazul la DPP.
Dar un martor a declarat ceva ciudat.
Ce anume a spus el?
Ea, a zis Miles, uitndu-se n agend. O doamn Challis
ne-a spus c a fost ntrecut de un MG decapotabil care
ncerca s depeasc un convoi de trei tiruri pe banda
interioar, cnd tirul din fa a trecut pe banda exterioar,
cu toate c nu era nicio alt main n faa lui. i atunci,
oferul MG-ului a trebuit s frneze brusc. Al treilea tir a
trecut i el atunci pe banda exterioar, din nou, fr niciun
motiv evident, iar tirul din mijloc i-a meninut viteza,
nelsndu-i MG-ului nicio posibilitate de a depi sau de a
se deplasa n sigurana benzii de margine. Doamna Challis
ne-a mai spus c cele trei tiruri au inut MG-ul blocat n
22

- JEFFREY ARCHER -

aceast poziie destul de mult timp, a continuat detectivul,


pn ce oferul, fr niciun motiv evident, a trecut pe banda
central, n partea cealalt, direct n traficul intens.
Ai reuit s interogai vreunul dintre oferii tirurilor? a
ntrebat Emma.
Nu. N-am reuit s gsim niciunul dintre ei, doamn
Clifton. i s nu credei c n-am ncercat.
Dar ceea ce sugerai este de neimaginat, a spus Harry.
Cine ar vrea s omoare doi biei nevinovai?
A fi fost de acord cu dumneavoastr, domnule Clifton,
dac n-am fi descoperit recent c Bruno Martinez nu
inteniona de la nceput s-i nsoeasc prietenul la
Cambridge.
De unde tii?
Pentru c prietena lui, domnioara Thornton, a venit i
ne-a informat c plnuise s mearg la cinema cu Bruno n
acea zi, dar a trebuit s anuleze n ultimul moment pentru
c rcise. Inspectorul-ef i-a scos un stilou din buzunar, a
ntors o pagin n agend i s-a uitat direct la prinii lui
Sebastian nainte de a-i ntreba:
Avei motive s credei c cineva ar fi vrut s-i fac ru
fiului dumneavoastr?
Nu, a spus Harry.
Da, a spus Emma.

23

- AI GRIJ CE-I DORETI -

3
Ai grij s termini treaba de data asta, s-a rstit don
Pedro Martinez. N-ar trebui s fie prea greu, a mai spus el,
tolnindu-se n fotoliu. Eu am reuit s umblu prin tot
spitalul ieri-diminea, aa c noaptea ar trebui s fie mult
mai uor.
Cum vrei s scpm de el? a ntrebat, nepstor, Karl.
Tiai-i gtul, a spus Martinez. Nu ai nevoie dect de un
halat alb, un stetoscop i un bisturiu. Vezi s fie ascuit.
Poate n-ar fi prea bine s-i tiem gtul biatului, a
sugerat Karl. Mai bine l sufoc cu o pern i i las s cread
c a murit din cauza rnilor.
Nu. Vreau ca putiul Clifton s moar ncet i dureros.
De fapt, cu ct mai ncet, cu att mai bine.
neleg cum v simii, efu, dar n-a vrea s-i dau
detectivului i alte motive ca s-i redeschid cercetrile.
Martinez a prut dezamgit.
Bine, atunci sufoc-l, a spus el, reluctant. Dar ai grij
s dureze ct mai mult posibil.
Vrei s-i implic i pe Diego i Luis?
Nu. Dar vreau s participe la funeralii, ca prieteni ai lui
Sebastian, aa, ca s ne poat spune ce s-a ntmplat. Vreau
s aud c au suferit la fel de mult ca mine atunci cnd miam dat seama c nu Bruno fusese supravieuitorul.
Dar despre
Telefonul de pe biroul lui don Pedro a nceput s sune. A
nfcat receptorul:
Da?

24

- JEFFREY ARCHER -

Pe fire un colonel Scott-Hopkins, a spus secretara lui.


Vrea s discute o problem personal cu dumneavoastr.
Zice c e urgent.
*
Toi patru i aranjaser agendele, ca s poat fi n oficiul
cabinetului din Downing Street la nou, n dimineaa
urmtoare.
Sir Alan Redmayne, secretarul cabinetului, i anulase
ntlnirea cu domnul Chauvel, ambasadorul francez, cu care
planificase s discute implicaiile posibilei reveniri a lui
Charles de Gaulle la Palatul Elyse.
Sir Giles Barrington MP nu urma s participe la ntrunirea
cabinetului fantom deoarece, aa cum i explicase domnului
Gaitskell, liderul opoziiei, avea o problem urgent de
familie.
Harry Clifton nu va da autografe pe ultima sa carte,
Sngele e mai gros dect apa, la Hatchards, n Piccadilly.
Semnase deja o sut de exemplare mai nainte pentru a-l
liniti pe manager, care n-a reuit s-i ascund
dezamgirea, mai ales dup ce aflase c duminic Harry va fi
primul pe list n topul bestsellerurilor.
Emma Barrington a amnat o ntlnire cu Ross Buchanan
pentru a discuta ideile preedintelui pentru construcia unui
pachebot de lux care, n cazul n care consiliul l va susine,
va face parte din Linia Maritim Barrington.
Cei patru s-au aezat n jurul unei mese ovale din biroul
secretarului de cabinet.
M bucur c ai reuit s ajungei, cu toate c v-am
anunat aa de trziu, a spus Giles din captul ndeprtat al
mesei. Sir Alan a ncuviinat. Dar sunt sigur c vei putea
25

- AI GRIJ CE-I DORETI -

nelege c domnul i doamna Clifton sunt ngrijorai c viaa


fiului lor ar putea fi nc n pericol.
Le mprtesc ngrijorarea, a spus Redmayne i
permitei-mi s v spun ct de ru mi-a prut cnd am auzit
de accidentul fiului dumneavoastr, doamn Clifton. i nu
numai din cauz c m simt parial vinovat pentru cele
ntmplate. Totui, permitei-mi s v asigur c nu am stat
degeaba. n weekend, am discutat cu domnul Owen, cu
inspectorul-ef Miles i cu procurorul local. Toi au fost foarte
cooperani. Iar eu sunt de acord cu Miles i anume c sunt
destule dovezi c don Pedro Martinez a fost implicat cumva n
accident. Privirea exasperat a Emmei l-a fcut pe sir Alan s
adauge repede: Cu toate acestea, dovezile i sigurana sunt
adesea lucruri diferite i, dup ce am aflat c Martinez nu
tia c fiul lui se afla atunci n acea main, am ajuns la
concluzia c s-ar putea gndi s loveasc iar, orict de
iraional ar putea prea.
Ochi pentru ochi, a spus Harry.
Ai putea avea dreptate, a zis secretarul de cabinet. Este
clar c nu ne-a iertat pentru ceea ce el consider a fi furtul a
opt milioane de lire din banii lui, cu toate c erau fali i cu
toate c s-ar putea s nu-i fi dat nc seama c guvernul era
n spatele acelei operaii. Nu e nicio ndoial c-l consider
pe fiul dumneavoastr personal responsabil pentru cele
ntmplate la Southampton i mi pare ru doar c, atunci,
nu v-am luat ngrijorarea n serios.
V mulumesc pentru asta, cel puin, a spus Emma.
Dar nu dumneavoastr v ntrebai ntruna cnd i unde va
lovi Martinez din nou? i c oricine poate intra i iei din
acel spital la fel de uor ca dintr-o staie de autobuz?
Sunt de acord, a zis Redmayne. Am fcut i eu acelai
lucru ieri dup-mas. Aceast mrturisire a dus la o tcere
26

- JEFFREY ARCHER -

care i-a permis s continue: Totui, v asigur, doamn


Clifton, c, de data aceasta, am luat toate msurile necesare
ca s m asigur c fiul dumneavoastr nu mai este deloc n
pericol.
Le putei comunica domnului i doamnei Clifton motivul
ncrederii dumneavoastr? a ntrebat Giles.
Nu, sir Giles, nu pot.
De ce nu? s-a interesat Emma.
Pentru c, de data aceasta, am fost obligat s-i implic pe
secretarul Guvernului i pe secretarul Ministerului de
Aprare, de asemenea, aa c sunt legat de regulile de
confidenialitate ale Consiliului de Coroan.
Ce aiureal mai e i asta? a ntrebat Emma. Avei grij,
pentru c vorbii de viaa fiului meu.
Dac orice am vorbi se va afla, a spus Giles,
ntorcndu-se ctre sora lui, chiar i dup douzeci i cinci
de ani va fi important s se tie c nici tu, nici Harry n-ai
tiut c minitrii Coroanei erau implicai.
V mulumesc, sir Giles, a spus secretarul de cabinet.
Sunt gata s mai suport mesajele acestea pompoase i
codate prin care comunicai, a spus Harry, atta timp ct pot
fi sigur c viaa fiului meu nu mai e n pericol, pentru c,
dac i se mai ntmpl ceva lui Sebastian, sir Alan, voi da
vina pe o singur persoan.
V accept admonestarea, doamn Clifton. Totui, v pot
confirma c Martinez nu mai constituie un pericol pentru
Sebastian i pentru ali membri ai familiei dumneavoastr.
Cinstit vorbind, am nclcat regulile foarte tare ca s m
asigur c orice ncercare de a-l omor va nsemna mai mult
dect valoreaz viaa lui Martinez.
Harry prea nc sceptic i, cu toate c Giles nclina s-l
cread pe sir Alan, i-a dat seama c ar trebui s ajung
27

- AI GRIJ CE-I DORETI -

prim-ministru nainte ca secretarul de cabinet s-i dezvluie


motivele ncrederii n sigurana msurilor luate i poate nici
atunci.
Totui, a continuat sir Alan, nu trebuie s uitm c
Martinez este un om lipsit de scrupule i un trdtor i n-am
nicio ndoial c nc va dori s caute vreo form de
rzbunare. i, atta timp ct respect litera legii, noi nu prea
avem ce s facem.
Cel puin vom fi pregtii, a spus Emma, contient de
concluzia la care dorea s ajung secretarul de cabinet.
*
Colonelul Scott-Hopkins a btut la ua cu numrul 44 din
Eaton Square la zece fr un minut. Dup cteva momente,
ua din fa i-a fost deschis de un uria care-l fcea s par
pitic pe ofierul-comandant al SAS.
Numele meu este Scott-Hopkins. Am o ntlnire cu
domnul Martinez.
Karl s-a nclinat uor i a deschis ua doar att ct s-i
permit oaspetelui domnului Martinez s intre. L-a nsoit pe
colonel pe coridor i a btut la ua biroului.
Intr.
Cnd colonelul a intrat n camer, don Pedro s-a ridicat de
la birou i i-a privit bnuitor oaspetele. N-avea idee de ce
omul de la SAS trebuia s-l vad urgent.
Dorii o cafea, domnule colonel? a ntrebat don Pedro
dup ce au dat mna. Sau ceva mai tare?
Nu, mulumesc, domnule. Este prea devreme pentru
mine.

28

- JEFFREY ARCHER -

Atunci v rog s luai loc i spunei-mi pentru ce ai


dorit s m vedei de urgen. S-a oprit. Cred c v dai
seama c sunt foarte ocupat.
Sunt contient ct de ocupat ai fost, n ultimul timp,
domnule Martinez, aa c voi trece direct la subiect.
Don Pedro a ncercat s nu arate nimic, n timp ce se
aeza la loc, continund s-l priveasc fix pe colonel.
Scopul meu este s m asigur c Sebastian Clifton va
avea o via lung i panic.
Masca de ncredere arogant a alunecat de pe faa lui
Martinez. i-a revenit ns repede i s-a ridicat brusc.
Ce vrei s spunei? a strigat el, agndu-se de braul
fotoliului.
Cred c tii foarte bine, domnule Martinez. Totui,
permitei-mi s-mi exprim clar prerea. Am venit pentru a
m asigura c nu va mai surveni niciun atac asupra
membrilor familiei Clifton.
Don Pedro a srit din scaun i a ntins un deget nspre
colonel.
Sebastian Clifton era prietenul cel mai apropiat al fiului
meu.
Nu m ndoiesc c aa a fost, domnule Martinez. Dar
instruciunile mele sunt ct se poate de clare i doresc doar
s v avertizez c, n cazul n care Sebastian sau oricare alt
membru al familiei sale va fi implicat n vreun accident,
atunci fiii dumneavoastr, Diego i Luis, se vor afla n
urmtorul avion spre Argentina i nu vor cltori la clasa
nti, ci n cal, n dou cutii din lemn.
Pe cine credei c ameninai? s-a roit Martinez, cu
pumnii ncletai.

29

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Pe un gangster american de dou parale care, pentru c


are bani i locuiete n Eaton Square, crede c poate fi
considerat un gentleman.
Don Pedro a apsat un buton aflat sub birou. Dup o
clip, ua s-a deschis larg i Karl a dat nval nuntru.
Arunc-l pe omul sta afar, a spus el, artnd spre
colonel, iar eu mi voi suna avocatul.
Bun dimineaa, locotenente Lunsdorf, a spus colonelul
n timp ce Karl venea spre el. Ca fost membru al SS, cred c
putei aprecia poziia nefericit n care se afl clientul
dumneavoastr. Karl s-a oprit. Aa c permitei-mi s v dau
un sfat. Dac domnul Martinez nu-mi va accepta condiiile,
planurile noastre pentru dumneavoastr nu includ o
deportare la Buenos Aires, unde se afl foarte muli dintre
fotii votri colegi; nu, noi ne gndim la alt destinaie, un loc
n care vei gsi foarte muli ceteni care vor fi foarte fericii
s ofere dovezi referitoare la rolul pe care l-ai jucat ca unul
dintre locotenenii de ncredere ai lui Himmler i ce ai fcut
pentru a obine informaii de la ei.
E o cacealma, a spus Martinez. Nu vei scpa aa uor.
Ct de puine lucruri tii cu adevrat despre britanici,
domnule Martinez, a spus colonelul, ridicndu-se din scaun
i ndreptndu-se spre fereastr. Permitei-mi s v prezint
cteva specimene tipice ale rasei noastre insulare.
Martinez i Karl i s-au alturat i s-au uitat pe geam. De
cealalt parte a drumului stteau trei brbai pe care nu i iar fi dorit ca inamici.
Trei dintre colegii mei de ncredere, a explicat colonelul.
Unul dintre ei v va urmri zi i noapte, spernd c vei face
o micare greit. n stnga este cpitanul Hartley, eliminat
din nefericire din brigada regal de gard pentru c a turnat
benzin peste nevasta lui i amantul acesteia, care dormeau
30

- JEFFREY ARCHER -

linitii n tot acest timp pn ce a aprins el chibritul.


Bineneles, dup ce a ieit din nchisoare, i-a fost greu s-i
gseasc un serviciu. Asta pn ce l-am cules eu de pe
strad i i-am oferit un alt scop n via.
Hartley le-a zmbit cald, de parc tiau c vorbeau despre
el.
n mijloc este caporalul Crann, care este tmplar de
meserie. i place s taie cu fierstrul, lemn sau os, nu pare
s conteze pentru el. Crann i privea nepstor. Dar
mrturisesc, a continuat colonelul, c preferatul meu este
sergentul Roberts, sociopat cu diplom. E linitit n
majoritatea timpului, dar mi-e team c nu i-a revenit
complet dup rzboi. Colonelul s-a ntors ctre Martinez. Nu
i-am spus nc faptul c ai ctigat o avere colabornd cu
nazitii, dar, desigur, aa l-ai ntlnit pe locotenentul
Lunsdorf. Aceast frntur de informaie nu cred c i-o voi
mprti lui Roberts dect dac m enervai cu adevrat
pentru c, tii, mama sergentului Roberts era evreic.
Don Pedro s-a ntors de la geam i l-a vzut pe Karl
uitndu-se fix la colonel ca i cum ar fi fost foarte fericit s-l
strng de gt, dar accept faptul c acum nu era nici
momentul, nici locul potrivit.
mi pare bine c v-am atras atenia, a spus ScottHopkins, pentru c acum sunt mai sigur c v vei da seama
care sunt interesele dumneavoastr prioritare. Bun ziua,
domnilor. Ies singur, nu e nevoie s m conducei.

31

- AI GRIJ CE-I DORETI -

4
Avem multe probleme pe agenda de azi, a spus
preedintele. Aa c a prefera ca ceilali directori s discute
scurt i la obiect.
Emma venise s admire abordarea lui Ross Buchanan la
conducerea ntrunirilor de consiliu ale Liniei Maritime
Barrington. El nu arta vreo simpatie special vreunuia
dintre directori i asculta cu atenie pe oricine oferea un alt
punct de vedere dect al lui. Din cnd n cnd, doar arareori,
chiar putea fi convins s se rzgndeasc. Poseda, de
asemenea, abilitatea de a rezuma o discuie complex,
asigurndu-se ns c punctul de vedere al fiecruia era bine
reprezentat. Emma tia c unii membri ai consiliului
considerau manierele lui scoiene puin cam dure, dar ei i se
preau doar practice i se ntreba uneori cum ar putea diferi
abordarea ei de a lui, dac ea va ajunge vreodat preedinte.
S-a rzgndit repede i s-a concentrat asupra celui mai
important reper de pe agend. Emma repetase ce urma s
spun cu o noapte nainte, iar Harry jucase rolul
preedintelui.
Dup ce Philip Webster, secretarul companiei, a citit
minutele ultimei ntruniri i s-au discutat problemele ivite,
preedintele a trecut la primul reper de pe agend:
propunerea ca acest consiliu s scoat la licitaie construcia
MV Buckingham, un pachebot de lux care va fi adugat flotei
Barrington.
Buchanan a dat de neles consiliului c lui i se prea
singurul mod de a merge nainte, dac Barrington spera s
continue a fi una dintre primele linii de navigaie din ar.
Mai muli membri ai consiliului au ncuviinat.
32

- JEFFREY ARCHER -

De ndat ce preedintele a expus problema, a chemat-o pe


Emma s prezinte prerea contrarie. Ea a nceput prin a
sugera c, n timp ce scontul bancar era mare, compania i
va consolida poziia i nu era cazul s rite o asemenea
finanare de valoare mare pe ceva care, dup prerea ei, avea
cam 50 anse de reuit.
Domnul Anscott, un director neexecutiv care fusese numit
n consiliu de sir Hugo Barrington, rposatul ei tat, a
sugerat c era timpul s trag barca de la mal. Nimeni nu a
rs. Contraamiralul Summers considera c n-ar trebui s se
ia o astfel de decizie fr aprobarea acionarilor.
Noi suntem la crm, i-a amintit Buchanan amiralului,
prin urmare noi ar trebui s hotrm. Amiralul s-a mbufnat,
dar n-a mai zis nimic. La urma-urmei, se va vedea la vot.
Emma a ascultat cu atenie cum fiecare membru al
consiliului i-a spus prerea i s-a lmurit repede c
directorii erau mprii n mod egal. Unul sau doi nu se
hotrser nc, dar bnuia c, atunci cnd se va vota, va
ctiga preedintele.
Dup o or, consiliul nu se apropiase deloc de luarea unei
decizii, pentru c unii directori i repetau argumentele de
mai devreme, ceea ce l-a iritat evident pe Buchanan. Dar
Emma tia c el va trece n cele din urm mai departe,
pentru c mai erau i alte probleme care trebuiau discutate.
Sunt obligat s spun, a comentat preedintele,
rezumnd, c nu putem amna mult luarea unei decizii, aa
c propun s trecem mai departe i s ne gndim cu atenie
la acest reper important. Cinstit vorbind, viitorul companiei
este n joc. Propun ca, atunci cnd ne vom ntlni data
viitoare, s votm dac este cazul s trecem la ofert sau s
renunm la aceast idee.
33

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sau, cel puin, s ateptm s se liniteasc apele, a


sugerat Emma.
Preedintele a trecut cu neplcere mai departe i, cum
celelalte probleme erau mai puin stringente, atunci cnd
Buchanan a ntrebat dac mai era vreo problem, atmosfera
ncins de dinainte a devenit mai relaxat.
Mai am doar o informaie pe care trebuie s-o raportez
consiliului, a spus secretarul. Cred c ai observat c preul
aciunilor noastre a crescut constant n ultimele sptmni
i poate v ntrebai care este motivul, pentru c nu am
anunat nimic important i n-am fcut nicio previziune n
ultima vreme. Ei bine, ieri, misterul a fost rezolvat cnd am
primit o scrisoare de la managerul Midland Bank din St
Jamess, Mayfair, care m-a informat c unul dintre clienii si
deinea apte i jumtate la sut din stocul companiei i,
prin urmare, va fi numit director pentru a-i reprezenta n
consiliu.
Lsai-m s ghicesc, a spus Emma. Nimeni altul dect
maiorul Alex Fisher.
M tem c da, a spus preedintele lsnd garda jos.
i se d vreun premiu dac ghicim pe cine va reprezenta
bunul maior? a ntrebat amiralul.
Niciunul, a replicat Buchanan, pentru c ai grei. Dei
trebuie s mrturisesc c atunci cnd am auzit vestea prima
oar, ca i domniile voastre, am presupus c e vorba de
vechea noastr prieten, lady Virginia Fenwick. Totui,
managerul de la Midland m-a asigurat c doamna nu este
client a bncii. Cnd am insistat asupra problemei
aciunilor, mi-a spus politicos c nu avea permisiunea s
divulge aceast informaie, ceea ce, n limbaj bancar,
nseamn: vezi-i de treaba ta.
34

- JEFFREY ARCHER -

De-abia atept s aflu cum va vota maiorul n ceea ce


privete construirea lui Buckingham, a spus Emma, zmbind
strmb, pentru c putem fi siguri de un lucru. Pe oricine ar
reprezenta, nu va aciona n interesul companiei Barrington.
Fii sigur, Emma, c nu a dori ca rhelul acela s fie
cel care nclin balana ntr-o parte sau alta, a spus
Buchanan.
Emma a rmas fr grai.
Una dintre calitile admirabile ale preedintelui era
abilitatea de a rezolva nenelegerile, orict de puternice ar fi
fost, pn la terminarea ntrunirii consiliului.
Deci, care sunt ultimele veti despre Sebastian? a
ntrebat el, alturndu-i-se Emmei pentru o butur nainte
de mas.
Asistenta-ef e mulumit de progresele pe care le face.
Eu sunt ncntat s spun c am putut vedea o ameliorare
clar de fiecare dat cnd l-am vizitat. Ghipsul de pe piciorul
stng i-a fost scos, acum vede cu ambii ochi i are cte o
prere despre orice, de la motivele pentru care unchiul lui,
Giles, este omul potrivit pentru a-l nlocui pe Gaitskell ca ef
al Partidului Laburist, pn la motivul pentru care aparatele
de taxare din parcri nu sunt dect alt mod prin care
guvernul comploteaz s ne fure banii ctigai cu greu.
Sunt de acord cu el n ambele cazuri, a spus Ross. S
sperm c exuberana sa este preludiul unei recuperri
complete.
Chirurgul su pare s cread c aa va fi. Domnul
Owen mi-a spus c n timpul rzboiului chirurgia modern a
avansat rapid, din cauz c atia soldai trebuiau operai
repede fr s se cear a doua sau a treia prere. Acum
treizeci de ani, Seb ar fi rmas ntr-un crucior cu rotile tot
restul vieii, dar acum, nu.
35

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Mai sper s ajung la Cambridge n semestrul


urmtor?
Aa cred. A primit o vizit recent de la tutorele lui, care
i-a spus c va merge la Peterhouse n septembrie, l-a dat
chiar i nite cri de citit.
Ei, nu putem spune c are prea multe distracii peacolo.
E ciudat c ai pomenit de asta, a zis Emma, pentru c,
de curnd, a devenit foarte preocupat de interesele
companiei, ceea ce m-a surprins. De fapt, citete minutele
tuturor ntrunirilor companiei n ntregime. A cumprat chiar
i zece aciuni, ceea ce-i ofer dreptul legal de a ne urmri
toate micrile i pot s-i spun, Ross, c nu e deloc timid
cnd e vorba s-i exprime prerile, mai ales cea referitoare
la construirea navei Buckingham.
Fr ndoial este influenat de bine cunoscuta prere a
mamei lui asupra acestui subiect, a spus Buchanan,
zmbind.
Nu. i asta e ciudat, a spus Emma. Mai este cineva care
se pare c-l sftuiete asupra acestui subiect anume
*
Emma a izbucnit n rs.
Harry s-a uitat la ea din cellalt capt al mesei i i-a lsat
ziarul jos.
Cum eu nu par s gsesc nimic deosebit de amuzant n
The Times din dimineaa aceasta, te rog, spune-mi i mie
gluma.
Emma a luat o nghiitur de cafea nainte de a reveni la
Daily Express.
36

- JEFFREY ARCHER -

Se pare c lady Virginia Fenwick, singura fiic a celui


de-al noulea conte de Fenwick, a intentat procedura de
divor mpotriva contelui de Milano. William Hickey sugereaz
c Virginia va primi n jur de dou sute cincizeci de mii de
lire sterline, plus apartamentul lor din Lowndes Square,
precum i domeniul de la ar din Berkshire.
Nu e un ctig prost pentru doi ani de munc.
i, desigur, Giles e menionat i el.
Aa e ntotdeauna cnd Virginia face titlurile din ziar.
Da, dar de data aceasta este flatant, a spus ea,
ntorcndu-se la ziar. Primul so al Virginiei, sir Giles
Barrington, membru al Parlamentului pentru districtul
Docklands, se bnuiete c va deveni ministru de cabinet n
cazul n care laburitii vor ctiga alegerile viitoare.
Cred c e improbabil.
El s-a dovedit a fi un purttor de cuvnt remarcabil, a
continuat Emma, i s-a logodit de curnd cu dr. Gwyneth
Hughes, confereniar la Kings College, Londra. O poz mare
a lui Gwyneth, o poz jalnic a Virginiei.
Virginiei nu-i va plcea asta, a spus Harry, revenind la
The Times. Dar acum nu prea mai are ce face.
Nu fi sigur de asta, a comentat Emma. Am impresia c
acestui scorpion nu i-a fost nc scos complet acul.
*
Harry i Emma mergeau de la Gloucestershire la Harlow n
fiecare duminic, pentru a-l vizita pe Sebastian, nsoii n
permanen de Jessica, pentru c ea nu dorea s scape
ocazia de a fi mpreun cu fratele ei mai mare. De fiecare
dat cnd Emma ieea pe porile de la Manor House pentru
a-i ncepe lungul drum spre spitalul Princess Alexandra, i
37

- AI GRIJ CE-I DORETI -

amintea cnd fcuse prima oar acel drum, sigur c fiul ei


fusese ucis ntr-un accident de main. Emma era mulumit
c nu-i sunase atunci pe Grace i pe Giles ca s-i anune i
c Jessica se afla la camping n Quantocks, cu instructorul
fetelor, atunci cnd sunase telefonul. Doar bietul Harry
petrecuse douzeci i patru de ore creznd c nu-i va mai
vedea niciodat fiul.
Jessica considera vizitele la Sebastian lumina zilelor ei.
Cnd ajungea acolo, i arta ultima ei lucrare, dup care
acoperea fiecare bucat de ghips cu imagini ale Manor
House, ale familiei i prietenilor, apoi trecea la pereii
rezervei. Asistenta-ef aga fiecare pictur nou pe
coridorul salonului, dar era de prere c nu va mai trece
mult pn ce vor ajunge pe scri, la etajul de dedesubt.
Emma spera doar c Sebastian va iei din spital nainte ca
desenele Jessici s ajung pn la recepie. Se simea puin
stnjenit ori de cte ori Jessica i ddea asistentei-efe
ultima ei lucrare.
Nu e nevoie s v suprai, doamn Clifton, a spus
domnioara Puddicombe. Ar trebui s vedei ce mzgleli
primesc de la unii prini drgstoi, care se mai i ateapt
s le ag n biroul meu. Oricum, cnd Jessica va deveni RA,
le voi vinde pe toate i cu acei bani voi construi nc un
salon.
Emma nu avea nevoie s i se aminteasc talentul fiicei sale
i, din cte tia, domnioara Fielding, noua sa profesoar de
pictur de la Red Maids, inteniona s o nscrie la o burs la
Slade School of Fine Arts i prea sigur c va reui.
Este o provocare, doamn Clifton, s predai cuiva mult
mai talentat dect tine, i spusese odat domnioara
Fielding.
Nu o lsai s afle, a spus Emma.
38

- JEFFREY ARCHER -

Toat lumea tie, a zis domnioara Fielding i ne


ateptm la realizri mari din partea ei n viitor. Nimeni nu
va fi surprins cnd i se va oferi un loc la Royal Academy
Schools, pentru prima oar la Red Maids.
Jessica prea, din fericire, s nu-i dea seama de rarul ei
talent, ca de multe alte lucruri, de altfel. Emma l avertizase
adesea pe Harry c nu va mai dura mult pn ce va afla cine
era tatl ei i a sugerat c ar fi mai bine dac ar auzi mai
nti de la un membru al familiei i nu de la un strin. Harry
nu a prea prut dornic, n mod ciudat, s-o ncarce cu motivul
adevrat pentru care o adoptaser de la cminul Dr.
Barnardo cu att de mult timp n urm, ignornd ali
candidai. Giles i Grace s-au oferit s-i explice lui Jessica
cum de aveau acelai tat, pe sir Hugo Barrington i cum
fusese mama ei responsabil pentru moartea acestuia.
Dup ce Emma i parc Austin-ul A30 n faa spitalului,
Jessica sri afar, cu ultima ei pictur sub un bra i cu un
baton de ciocolat cu lapte Cadbury n cealalt mn i fugi
pn la patul lui Sebastian. Emma nu credea c cineva l-ar fi
putut iubi mai mult pe fiul ei dect ea nsi, dar, dac totui
ar fi fost cineva, aceasta era Jessica.
Cnd Emma a intrat n salon dup cteva minute, a fost
surprins i ncntat vzndu-i fiul cobort din pat dup
atta vreme i aezat ntr-un fotoliu. Atunci cnd i-a zrit
mama, el s-a ridicat, s-a stabilizat pe picioare i a srutat-o
pe ambii obraji. Alt premier. Cnd se ntmplase oare, s-a
ntrebat Emma, ca mamele s nu-i mai srute copiii, iar
tinerii s nceap s-i srute mamele?
Jessica i povestea fratelui ei, foarte detaliat, ce fcuse
toat sptmna, aa c Emma s-a aezat pe marginea
patului i i-a ascultat fericit aventurile pentru a doua oar.
39

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cnd a tcut suficient de mult pentru ca Sebastian s apuce


s spun i el ceva, s-a ntors spre mama lui i a zis:
Am recitit minutele ultimei ntruniri a consiliului n
dimineaa asta. i dai seama c preedintele va solicita votul
sptmna viitoare i, de data aceasta, nu vei putea evita o
decizie referitoare la construcia navei Buckingham?
Emma nu a comentat cnd Jessica s-a ntors i a nceput
s deseneze btrnul care dormea n patul de alturi.
A proceda la fel dac a fi n locul lui, a continuat
Sebastian. Deci cine crezi c va ctiga?
Nimeni nu va ctiga, a spus Emma, pentru c, oricare
va fi rezultatul, consiliul va rmne dezbinat pn ce se va
dovedi cine a avut dreptate.
S sperm c nu, pentru c am impresia c avei chiar
n fa o problem mult mai mare i care va cere ca tu i
preedintele s colaborai.
Fisher?
Sebastian a ncuviinat.
i Dumnezeu tie cum va vota cnd se va discuta
construcia lui Buckingham.
Fisher va vota cum i va cere don Pedro Martinez.
Cum poi fi sigur c Martinez i nu lady Virginia a
cumprat aciunile? a ntrebat Sebastian.
Dup William Hickey, de la Daily Express, Virginia va
trece prin alt divor lung i murdar acum, aa c poi fi sigur
c se va concentra asupra sumei pe care o poate smulge de
la contele de Milan, nainte de a se decide cum s-o
cheltuiasc. Oricum, am motivele mele s cred c Martinez
este n spatele acestei cumprri de aciuni.
Ajunsesem i eu la concluzia asta, a spus Sebastian,
pentru c unul dintre ultimele lucruri pe care mi le-a spus
Bruno, cnd eram n main, n drum spre Cambridge, a fost
40

- JEFFREY ARCHER -

c tatl lui se ntlnise cu un maior i c a auzit numele


Barrington n conversaie.
Dac este adevrat, a spus Emma, Fisher l va susine
pe preedinte, mcar ca s ajung la Giles i s-l mpiedice
s devin membru n Parlament.
Chiar dac o face, s nu crezi c nu va dori ca progresul
navei Buckingham s mearg fr efort. Departe de asta. Va
schimba prile ori de cte ori va crede c va avea ocazia s
duneze finanelor pe termen scurt sau reputaiei pe
termen lung ale companiei. Iart-mi clieul, dar lupii i
schimb blana, dar nravul, ba. Amintete-i doar c scopul
lui de baz este exact opusul scopului tu. Tu vrei ca firma
s prospere, el vrea s eueze.
De ce ar vrea asta?
Bnuiesc c tii prea bine rspunsul, mam. Sebastian
a ateptat s vad ce va rspunde ea, dar Emma s-a
mulumit s schimbe subiectul.
Cum de ai devenit att de nelept dintr-odat?
Am luat lecii zilnice cu un expert. i, mai mult, eu sunt
singurul su elev.
i ce crede expertul tu c ar trebui s fac, dac-mi
doresc consiliul napoi i un vot decisiv mpotriva construirii
pachebotului Buckingham?
Are un plan care te va ajuta s ctigi votul la
urmtoarea ntrunire a consiliului.
Asta nu se poate atta timp ct consiliul e mprit egal.
Oh, este posibil, a spus Sebastian, dar numai dac eti
n stare s joci cu Martinez propriul lui joc.
La ce te gndeti?
Atta timp ct familia are douzeci i dou de aciuni
din stocul companiei, a continuat Sebastian, ai dreptul s
numeti nc doi directori n consiliu. Deci, tot ce ai de fcut
41

- AI GRIJ CE-I DORETI -

este s-i cooptezi pe unchiul Giles i pe mtua Grace, iar ei


te vor susine la votul crucial. Aa nu poi pierde.
N-a putea face aa ceva, a spus Emma.
De ce nu, cnd sunt n joc att de multe?
Pentru c va submina poziia lui Ross Buchanan ca
preedinte. Dac va pierde acest vot din cauz c familia s-a
aliat mpotriva lui, nu va avea de fcut dect s-i dea
demisia. i bnuiesc c-l vor urma i ali directori.
Dar asta ar putea fi cea mai bun soluie pentru firm.
Posibil, dar trebuie s fiu vzut ctignd i nu pot
lsa s m bazez pe trucarea votului. sta e un truc ieftin la
care s-ar preta Fisher.
Draga mea mam, nimeni n-ar putea admira mai mult
dect mine moralitatea ta, dar cnd faci afaceri cu Martinezii
acestei lumi, trebuie s nelegi c ei sunt lipsii de moral i
vor fi fericii s o ia pe ocolite. De fapt, el s-ar tr n canalul
cel mai apropiat dac i s-ar prea c aa ar ctiga votul.
A urmat o tcere lung, pn ce Sebastian a spus, linitit:
Mam, cnd m-am trezit prima oar dup accident, lam gsit pe don Pedro la captul patului. Emma s-a
cutremurat. A zmbit i a spus: Ce faci, drag biete? Am
dat din cap i abia atunci i-a dat seama c nu sunt Bruno.
Nu voi uita niciodat privirea pe care mi-a aruncat-o nainte
de a pleca. Emma nu a zis nimic. Mam, crezi c a venit
timpul s-mi spui de ce Martinez este att de hotrt s
ngenuncheze familia noastr? Pentru c nu e greu de ghicit
c el pe mine inteniona s m omoare pe A1 i nu pe
propriul lui fiu.

42

- JEFFREY ARCHER -

5
Eti ntotdeauna att de nerbdtor, sergent Warwick, a
spus legistul n timp ce examina mai amnunit cadavrul.
Eti n stare, cel puin, s-mi spui ct timp sttuse n ap? a
ntrebat detectivul.
Harry a tiat cuvntul timp i a nlocuit sttuse cu a
stat. A lsat pixul jos i a ridicat receptorul.
Da? a rspuns el, cam tios.
Harry, sunt Harold Guinzburg. Felicitri, eti la
numrul opt n sptmna asta. Harold suna n fiecare joi
dup-mas ca s-l anune unde se afla n lista
bestsellerurilor. Eti de nou sptmni la rnd printre
primii cincisprezece.
Harry fusese la numrul patru cu o lun nainte, cea mai
nalt poziie la care ajunsese vreodat i, cu toate c nu
recunotea nici n faa Emmei, spera nc s se alture
grupului select de scriitori britanici aflai n topul listelor pe
ambele maluri ale Atlanticului. Ultimele dou romane cu
William Warwick fuseser pe locul nti n Marea Britanie,
dar primul loc din State nc i scpa.
Cifra de vnzri conteaz n realitate, a spus Guinzburg,
de parc i-ar fi citit gndurile lui Harry. i, oricum, am
ncredere c vei ajunge chiar mai sus cnd paperbackul va
aprea n martie. Lui Harry nu i-au scpat cuvintele chiar
mai sus n loc de numrul unu. Ce mai face Emma?
Pregtete un discurs asupra motivelor pentru care
firma nu ar trebui s construiasc un nou pachebot de lux
tocmai acum.
Nu prea pare s fie un bestseller, a comentat Harold. i
Sebastian cum evolueaz?
43

- AI GRIJ CE-I DORETI -

E ntr-un scaun cu rotile. Dar chirurgul lui m asigur


c l vor lsa s ias din el pentru prima oar sptmna
viitoare.
Bravo. Asta nseamn c vine acas?
Nu. Asistenta-ef nu-i permite s cltoreasc att de
departe aa de repede; poate va merge la Cambridge s-i
viziteze tutorele i s ia un ceai cu mtua lui.
Asta mi se pare mai ru dect coala. Totui, nu mai
poate dura mult pn ce va scpa.
Sau va fi dat afar. Nu tiu ce se va ntmpla mai nti.
De ce vor s-l dea afar?
Una sau dou asistente au devenit mult prea interesate
de Seb cnd dispare cte un bandaj i m tem c el nu le
descurajeaz.
Dansul celor apte vluri, a spus Harold. Harry a rs.
Mai sper s mearg la Cambridge n septembrie?
Dup cte tiu eu, da. Dar s-a schimbat foarte mult de
la accident, aa c nu m mai surprinde nimic.
Cum s-a schimbat?
Nu-mi dau seama exact. Doar c s-a maturizat ntr-un
fel pe care nu l-a fi crezut posibil cu un an nainte. i cred
c am aflat de ce.
Sun interesant.
Aa i este. i voi da detaliile data viitoare cnd vin la
New York.
Trebuie s atept att de mult?
Da, pentru c este ceea ce scriu. N-am nicio idee ce se
va ntmpla cnd ntorc pagina.
Mai spune-mi despre fata noastr minune.
Nu ncepe i tu, a zis Harry.

44

- JEFFREY ARCHER -

Te rog spune-i lui Jessica c am atrnat pictura ei cu


Manor House toamna, n salonul meu, lng un Roy
Lichtenstein.
Cine-i Roy Lichtenstein?
Ultima mod la New York, dar nu cred c va rezista prea
mult. Dup mine, Jessica este mult mai bun. Spune-i, te
rog, c, dac-mi picteaz oraul New York toamna, i voi face
cadou Lichtenstein-ul de Crciun.
M ntreb dac a auzit de el.
nainte s nchid, pot s ndrznesc s ntreb cum mai
avanseaz noul roman cu William Warwick?
Ar progresa al naibii mai repede, dac n-a fi ntrerupt
ntruna.
mi pare ru, a spus Harold. Nu mi-ai spus c scriai.
Adevrul este c Warwick a dat de o problem
insurmontabil. Sau, mai corect, eu am dat.
Pot s te ajut cu ceva?
Nu. De-aia tu eti editorul, iar eu autorul.
Ce problem? a insistat Harold.
Warwick a gsit cadavrul fostei lui soii pe fundul unui
lac, dar este sigur c a fost ucis nainte de a fi fost aruncat
n ap.
i care e problema?
A mea sau a lui Warwick?
Mai nti, a lui Warwick.
A fost lsat s atepte cel puin douzeci i patru de ore
nainte de a pune mna pe raportul legistului.
i problema ta?
Mai am o zi nainte de a m decide ce anume scrie n
raportul acela.
Warwick tie cine i-a asasinat fosta nevast?
45

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu e sigur. Acum sunt cinci suspeci i fiecare dintre ei


are un motiv i un alibi.
Dar bnuiesc c tu tii cine a fcut-o?
Nu, nu tiu, a recunoscut Harry. Pentru c, dac nu
tiu eu, nici cititorul nu tie.
Nu e cam riscant?
Sigur c da. Dar e o provocare mai mare aa, att
pentru mine, ct i pentru cititor.
De abia atept s citesc prima variant.
i eu.
mi pare ru. Te las s te ntorci la cadavrul fostei tale
soii, din lac. Voi mai suna peste o sptmn s vd dac ai
aflat cine a aruncat-o acolo.
Dup ce Guinzburg a nchis telefonul, Harry a lsat
receptorul jos i s-a uitat la foaia alb de hrtie din faa lui.
A ncercat s se concentreze.
Deci, care e prerea ta, Percy?
E prea curnd s fac o estimare exact. Trebuie s-o duc
napoi n laborator pentru mai multe teste nainte de a-i oferi
un raionament mai exact.
Cnd m pot atepta s primesc raportul preliminar? a
ntrebat Warwick.
ntotdeauna eti aa de nerbdtor, William
Harry s-a uitat n sus. i dduse brusc seama cine era
criminalul.
*
Cu toate c Emma nu prea dorise s accepte sugestia lui
Sebastian c ar trebui s-i coopteze pe Giles i Grace n
consiliu pentru a se asigura c nu va pierde votul crucial, tot
mai considera c era datoria ei s-i in fratele i sora la
46

- JEFFREY ARCHER -

curent cu cele petrecute. Emma era mndr c reprezenta


familia n consiliu, cu toate c tia prea bine c niciunul
dintre fraii ei nu era prea interesat de cele ntmplate n
spatele uilor nchise de la Barrington, atta timp ct i
primeau regulat dividendele.
Giles era preocupat de responsabilitile sale n Camera
Comunelor, care deveniser i mai solicitante dup ce Hugh
Gaitskell l invitase s participe la cabinetul-fantom pentru
a se ocupa de portofoliul european. Aceasta nsemna c
putea fi zrit mai rar n circumscripia sa, cu toate c era
ateptat s ocupe un loc n consiliu i, n acelai timp, s
viziteze regulat rile care vor vota dac Marii Britanii i se va
permite s se alture EEC. Totui, laburitii fuseser n
fruntea sondajelor de mai multe luni i se prea c Giles va
deveni ministru de cabinet dup urmtoarele alegeri. Aa c
ultimul lucru de care era preocupat erau necazurile de
acas.
Harry i Emma au fost ncntai cnd Giles i-a anunat,
n cele din urm, logodna cu Gwyneth Hughes, nu n rubrica
social din The Times, ci la editura Ostrich, din mijlocul
circumscripiei sale.
A vrea s te vd nsurat nainte de alegeri, a declarat
Griff Haskins, agentul su din circumscripie. i, dac
Gwyneth va fi nsrcinat n prima sptmn a campaniei,
ar fi i mai bine.
Ce romantic, a oftat Giles.
Nu m intereseaz romana, a spus Griff. Vreau s m
asigur c vei sta n Camera Comunelor dup urmtoarele
alegeri pentru c altfel nu vei putea s fii membru al
cabinetului.
Giles ar fi vrut s rd, dar tia c Griff are dreptate.
47

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Ai fixat data? a ntrebat Emma, care intrase s li se


alture.
Pentru nunt sau pentru alegeri?
Pentru nunt, idiotule.
aptesprezece mai, La Oficiul Civic Chelsea, a spus
Giles.
E un contrast cam mare fa de St Margarets,
Westminster, dar acum, cel puin Harry i cu mine ne putem
atepta la o invitaie.
I-am cerut lui Harry s fie cavalerul meu de onoare, a
spus Giles. Dar nu sunt aa de sigur n privina ta, a mai
spus el, rnjind.
*
Momentul ar fi putut fi mai bun, dar era singura ans pe
care o avea Emma s-i vad sora n seara dinaintea
ntrunirii consiliului. Luase deja legtura cu acei directori
care-i vor susine poziia, precum i cu unul sau doi care nu
erau nc hotri. Dar dorea ca Grace s afle c nc nu
putea prevedea care va fi votul.
Grace era i mai puin interesat de averea companiei
dect Giles i, o dat sau de dou ori, chiar uitase s-i
ncaseze dividendele trimestriale. Fusese numit de curnd
Tutore Senior la Newnham, aa c rareori trecea de periferia
oraului Cambridge. Emma o mai tenta din cnd n cnd s
vin la Londra pentru o vizit la Royal Opera House, dar
numai la matineu, cu timp suficient abia pentru un prnz
nainte de a lua trenul napoi la Cambridge. Dup cum i-a
explicat Grace, nu-i psa dac doarme ntr-un pat strin. Era
att de sofisticat pe de-o parte i att de rural pe de alta,
remarcase odat mama lor.
48

- JEFFREY ARCHER -

Producia lui Luchino Visconti, Don Carlos de Verdi, se


dovedise irezistibil i Grace chiar ntrziase la prnz,
ascultnd-o pe Emma cum i povestete despre riscurile
investirii rezervei de baz a companiei ntr-un singur proiect.
Grace i ciugulea salata n tcere, comentnd arareori, dar
nespunnd nimic important pn ce numele maiorului
Fisher nu a aprut n conversaie.
i el se nsoar peste cteva sptmni, mi s-a spus, a
zis Grace, surprinzndu-i sora.
Cine, n numele Domnului, ar vrea s se mrite cu
creatura aia infam?
Se spune c Susie Lampton.
De unde tiu numele sta?
Era la Red Maids cnd tu erai ef de promoie, ns ea
e cu doi ani mai mic dect tine, deci nu prea ai cum s i-o
aminteti.
Doar dup nume, a spus Emma. Acum e rndul tu s
m pui la curent.
Susie era deja o frumusee de la aisprezece ani i o
tia. Bieii se opreau i se holbau cu gurile cscate cnd
trecea pe lng ei. Dup Red Maids, a luat primul tren
disponibil spre Londra i s-a angajat la o agenie de
fotomodele. Cnd se plimba pe ramp, Susie nu a ascuns
faptul c-i cuta un so bogat.
Dac aa voia, Fisher nu era prea potrivit.
Poate nu fusese atunci, dar acum, la treizeci i ceva de
ani, cu zilele ei de manechin de mod terminate, un director
de la Linia Maritim Barrington, susinut de un milionar
argentinian, ar putea fi ultima ei ans.
E aa de disperat?
Oh, da, a rspuns Grace. A fost prsit de dou ori, o
dat chiar la altar i mi s-a spus c a cheltuit deja banii
49

- AI GRIJ CE-I DORETI -

oferii de tribunal pentru nclcarea promisiunii de cstorie.


i-a amanetat chiar i inelul de logodn. Domnul Micawber
nu e un personaj cu care s fie familiar.
Biata femeie, a spus Emma ncet.
Nu e nevoie s suferi din cauza lui Susie, a linitit-o
Grace. Fata asta are o viclenie natural pe care nu o vei gsi
nici n curriculumul unei universiti, a mai spus ea, nainte
de a-i termina cafeaua. Vezi c nu tiu pentru cine mi pare
mai ru, pentru c nu cred c toate astea vor dura mult.
Grace s-a uitat la ceas. Trebuie s-o iau din loc. Nu-mi pot
permite s pierd ultimul tren. i, fr s mai spun altceva,
a srutat-o uor pe sora ei pe obraji, a prsit restaurantul i
a chemat un taxi.
Emma a zmbit urmrindu-i sora disprnd n spatele
unui taxi negru. Manierele elegante nu erau poate printre
talentele ei, dar era femeia pe care Emma o admira cel mai
mult. Mai multe generaii trecute i prezente de la Cambridge
nu puteau dect s beneficieze c fuseser nvai de
tutorele senior la Newnham.
Cnd Emma a cerut nota de plat, a observat c sora ei
lsase o lir pe marginea farfuriei; nu era genul de femeie
care s se lase ntreinut de altcineva.
*
Cavalerul de onoare i-a dat mirelui o verighet simpl din
aur. Giles a pus, la rndul lui, inelul pe al treilea deget al
minii stngi a domnioarei Hughes.
V declar acum so i soie, a spus ofierul strii civile.
Poi sruta mireasa.
Sir Giles i lady Barrington au fost ntmpinai de un ropot
de aplauze. Ospul care a urmat a fost inut la Cadogan
50

- JEFFREY ARCHER -

Arms pe Kings Road. Giles prea decis ca aceast nunt s


se deosebeasc de prima ct mai mult posibil, ceea ce era
evident pentru toat lumea.
Cnd Emma a intrat n crcium, l-a zrit pe Harry
discutnd cu agentul lui Giles, care zmbea vesel.
Un candidat nsurat primete mai multe voturi dect
unul divorat, i-a explicat Griff lui Harry nainte s bea al
treilea pahar de ampanie.
Grace discuta cu mireasa care fusese, nu demult, unul
dintre candidaii ei la doctorat. Gwyneth i-a amintit c prima
oar l ntlnise pe Giles la o aniversare a lui Grace.
Ziua mea de natere a fost doar un pretext pentru acea
petrecere, a spus Grace, fr s explice.
Emma i-a ntors atenia iar spre Harry, care tocmai
fusese agat de Deakins, fr ndoial pentru a schimba
poveti despre experienele lor diferite de cnd fuseser
cavaleri de onoare ai lui Giles. Emma nu-i mai amintea dac
acum Algernon era profesor la Oxford. Arta ca unul, dar aa
artase de la aisprezece ani i, chiar dac nu avusese pe
atunci barba aceea nengrijit, prea s fie mbrcat n
acelai costum.
Emma a zmbit cnd a vzut-o pe Jessica stnd turcete
pe jos, desennd pe spatele unui erveel portretul lui
Sebastian care ieise din spital doar ca s poat participa
la nunt, cu obligaia de a reveni nainte de ase dup-mas
vorbind cu unchiul lui. Giles se aplecase i l asculta atent
pe nepotul su. Nu trebuia s ghiceasc subiectul.
Dar dac Emma ar pierde votul a spus Giles.
Este improbabil ca Barrington s declare vreun profit n
viitorul apropiat, aa c nu te mai poi baza pe dividendele
trimestriale.
Sunt i veti bune?
51

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Da, dac Ross Buchanan are dreptate n ceea ce


privete pachebotul de lux i este un operator iscusit, atunci
pe Barringtons o ateapt un viitor strlucit. i-i poi lua
locul n cabinet fr s te ngrijorezi c va trebui s
supravieuieti cu un salariu de ministru.
Trebuie s spun c sunt ncntat c eti att de
interesat de afacerile familiei i pot spera doar c vei
continua i dup ce vei ajunge la Cambridge.
Poi s fii sigur, a spus Sebastian, pentru c pe mine m
intereseaz viitorul companiei, a zis Sebastian. Sper c va fi o
afacere de familie cnd voi ajunge preedinte.
Chiar crezi c e posibil ca Barrington s dea faliment? a
ntrebat Giles, prnd ngrijorat pentru prima oar.
Pare improbabil, dar nu ne ajut faptul c maiorul
Fisher a ajuns iar n consiliu, pentru c sunt convins c
interesele sale n firm sunt opuse celor ale noastre. De fapt,
dac don Pedro Martinez se dovedete a fi sponsorul lui, nici
mcar nu sunt sigur c supravieuirea firmei Barrington face
parte din planul lor pe termen lung.
Am ncredere c Ross Buchanan i Emma vor fi pe
msura lui Fisher i chiar a lui Martinez.
Posibil. Dar amintete-i c ei nu cnt ntotdeauna
aceeai partitur, iar Fisher va profita de asta. i chiar dacl potolesc o vreme pe Fisher, el nu are de ateptat dect doi
ani pentru ca totul s-i cad n brae.
Ce vrei s spui? l-a ntrebat Giles.
Nu e niciun secret c Ross Buchanan vrea s se retrag
n curnd i am aflat c a cumprat un teren n Perthshire,
situat convenabil lng trei terenuri de golf i dou ruri,
ceea ce-i va permite s se ocupe de hobby-urile lui. Deci nu
va mai dura mult pn ce compania i va cuta un alt
preedinte.
52

- JEFFREY ARCHER -

Dar dac se va retrage Buchanan, nu-i aa c mama ta


va ajunge preedinte? La urma-urmei, este membru al
familiei, i noi controlm douzeci i doi la sut din stocul de
aciuni.
ns, pn atunci, Martinez ar putea s obin i el
douzeci i doi la sut din stoc, poate chiar mai mult, pentru
c tim sigur c nc vneaz aciunile Barrington de cum
ajung pe pia. i cred c putem presupune, cnd e vorba de
preedinte, c el va avea alt candidat n minte.

53

- AI GRIJ CE-I DORETI -

6
Cnd Emma a intrat n sala de consiliu n acea vineri
dimineaa, nu a fost surprins s gseasc acolo majoritatea
directorilor. Doar moartea ar fi fost o scuz acceptabil
pentru neparticiparea la acea ntrunire; ceea ce Giles numea
pisica cu apte cozi.
Preedintele discuta cu contraamiralul Summers. Clive
Anscott, bineneles, era adncit n conversaie cu partenerul
lui de golf, Jim Knowles, care o informase deja pe Emma c-l
vor susine pe preedinte la vot. Emma li s-a alturat lui
Andy Dobbs i David Dixon, care afirmaser mai nainte c o
vor susine.
Philip Webster, secretarul companiei i Michael Carrick,
directorul financiar, studiau dou proiecte navale ale
arhitectului pentru pachebotul de lux propus, care fuseser
puse pe masa consiliului, alturi de ceva ce Emma nu mai
vzuse pn atunci, un model la scar al MV Buckingham. A
recunoscut c arta seductor i bieilor le plac jucriile.
Va fi un vot strns, i-a spus Andy Dobbs Emmei cnd sa deschis ua slii i cel de-al zecelea director i-a fcut
apariia.
Alex Fisher a rmas lng u. Prea puin nervos, ca un
elev nou n prima zi a trimestrului, care se ntreab dac
vreunul dintre ceilali biei va vorbi cu el. Preedintele s-a
ndeprtat imediat de grupul lui i a traversat camera ca s-l
salute. Emma s-a uitat cum Ross a dat cu rceal mna cu
maiorul, nu ca i cum i-ar fi salutat un coleg respectat.
Cnd era vorba de Fisher, aveau aceeai prere.
Cnd pendula din colul camerei a btut de zece,
conversaiile au ncetat imediat i directorii s-au aezat la
54

- JEFFREY ARCHER -

locurile lor, n jurul mesei. Fisher, ca o debutant la un bal,


a stat n picioare pn ce a mai rmas un singur loc liber, de
parc ar fi jucat Scaune muzicale. S-a strecurat pe locul gol,
vizavi de Emma, dar nu s-a uitat nspre ea.
Bun dimineaa, a spus preedintele dup ce s-au
aranjat toi. mi permitei s deschid aceast edin urndui bun venit napoi n rndurile noastre maiorului Fisher, ca
director?
Doar o singur persoan a mormit:
Bine, bravo, dar acesta nu fusese n consiliu cnd
Fisher mai fusese director.
Acesta este desigur al doilea mandat al maiorului n
consiliu, deci este obinuit cu modul nostru de lucru i cu
lealitatea la care ne ateptm din partea oricrui membru
atunci cnd reprezint aceast mare companie.
Mulumesc, domnule preedinte, a rspuns Fisher. i
a dori s spun ct de ncntat sunt c am revenit n
consiliu. Lsai-m s v asigur c voi aciona ntotdeauna
pstrnd n minte ceea ce eu consider c ar fi cele mai bune
interese ale Barringtons.
M bucur s aud asta, a spus preedintele. Totui, este
datoria mea s v amintesc, cum o fac pentru orice membru
nou al consiliului, c este ilegal ca un director s cumpere
sau s vnd aciuni ale companiei fr s informeze mai
nainte bursa, precum i pe secretarul companiei.
Dac Fisher a simit c acest comentariu acid era
ndreptat ctre el, sgeata nu i-a atins inta, pentru c el
doar a ncuviinat i a zmbit, cu toate c domnul Webster
nregistra cuvintele preedintelui n minut. Emma era cel
puin mulumit c, de data aceasta, comentariul se
nregistrase n procesul-verbal.
55

- AI GRIJ CE-I DORETI -

De ndat ce minuta ultimei ntruniri a fost citit i


aprobat, preedintele a spus:
Membrii consiliului au observat, desigur, c exist un
singur reper pe agenda edinei de azi. Dup cum tii cu
toii, cred c a venit momentul s lum o decizie care, i nu
exagerez, va hotr viitorul companiei Barrington i poate i
viitorul ctorva dintre noi care, n prezent, fac parte din
firm.
A fost limpede c muli directori au fost surprini de
remarcile de deschidere ale lui Buchanan i au nceput s
discute n oapt ntre ei. Ross aruncase o grenad de mn
n mijlocul mesei, cu ameninarea sa implicit c, dac nu va
ctiga votul, i va da demisia din funcia de preedinte.
Problema Emmei era c nu avea i ea o grenad de mn.
Nu putea amenina cu demisia din mai multe motive, printre
care i faptul c niciun alt membru al familiei nu i-ar fi luat
locul n consiliu. Sebastian o sftuise deja c, dac nu va
ctiga votul, putea s plece, iar ea i Giles i vor vinde
aciunile, ceea ce va avea dublul avantaj de a obine un profit
frumos pentru familie i-l va debusola pe Martinez.
Emma s-a uitat la portretul lui sir Walter Barrington. l
putea auzi pe bunicul spunnd: Nu face nimic ce vei regreta
ulterior, copile.
Aa c hai s discutm simplu i la obiect, a continuat
Ross Buchanan. i s sperm c toi directorii i vor
exprima opiniile fr team. A aruncat apoi cea de-a doua
grenad. innd cont de aceasta, sugerez ca doamna Clifton
s deschid dezbaterile, nu numai pentru c ea se opune
planului meu de a construi un nou pachebot de lux chiar
acum, dar i ca s nu uitm c ea deine douzeci i doi la
sut din aciunile companiei, iar ilustrul ei strmo, sir
56

- JEFFREY ARCHER -

Joshua Barrington, a fondat aceast companie cu mai mult


de o sut de ani n urm.
Emma sperase mai curnd s fie printre ultimii la rnd,
pentru c era sigur c preedintele va face rezumatul i
cuvintele ei vor fi aproape uitate pn ce va veni rndul lui.
Cu toate acestea, era hotrt s-i expun n for
argumentele.
Mulumesc, domnule preedinte, a zis ea, uitndu-se pe
notie. A dori s ncep prin a spune c, oricare ar fi
concluzia discuiei de azi, tiu c toi sperm c vei continua
s conducei aceast companie muli ani de acum ncolo.
Bine zis, bravo, rostite cu voce tare, au urmat acestei
declaraii i Emma a simit c a pus la loc cuiul uneia dintre
grenade.
Dup cum ne-a amintit preedintele, strbunicul meu a
fondat aceast firm cu mai mult de o sut de ani n urm.
El era un brbat cu un sim neobinuit de a prinde o ocazie,
fiind n acelai timp capabil, cu acelai talent, s evite o
capcan. Mi-a dori s am viziunea lui sir Joshua, pentru c
atunci a putea s v spun, a continuat ea, artnd planul
arhitectului, dac aceasta este o ocazie sau o capcan.
Rezerva mea referitoare la acest plan este c proiectul
nseamn c ne vom pune toate oule n acelai co. S
riscm un astfel de procentaj din rezervele companiei ntr-o
singur aciune s-ar putea dovedi a fi o ocazie pe care o vom
regreta cu toii. La urma-urmei, viitorul afacerilor cu
pacheboturi de lux pare s fie instabil. Dou linii majore de
navigaie au declarat deja pierderi n acest an, citnd
expansiunea industriei aerospaiale de pasageri ca motiv
pentru dificultile avute. i nu este o coinciden c
scderea numrului pasagerilor notri de pe navele
transatlantice este corelat cu o cretere a numrului
57

- AI GRIJ CE-I DORETI -

pasagerilor de pe avioane n aceeai perioad. Faptele sunt


simple. Oamenii de afaceri doresc s ajung la ntrunirile lor
ct mai repede posibil i s revin acas ct mai curnd.
Este de neles. S-ar putea s nu ne plac aceast schimbare
a preferinelor publice, dar am fi nechibzuii dac am ignora
consecinele pe termen lung. Cred c ar trebui s rmnem
la afacerea care a oferit firmei Barrington reputaia
mondial: transportul crbunelui, mainilor utilajelor
industriale, oelului, alimentelor i al altor mrfuri i s-i
lsm pe alii s depind de pasageri. Am ncredere c, dac
vom continua cu afacerea noastr de baz cargouri care au
cabine doar pentru vreo douzeci de pasageri compania va
supravieui n aceste vremuri tulburi i va continua s aib
un profit considerabil n fiecare an, oferindu-le acionarilor
notri beneficii frumoase pentru investiiile lor. Nu doresc s
joc la noroc toi banii de care aceast companie a avut grij
atia ani, bazndu-m pe toanele unui public nestatornic.
E timpul pentru grenada mea de mn, s-a gndit Emma,
ntorcnd pagina.
Tatl meu, sir Hugo Barrington nu vei gsi niciun
portret al lui pe pereii acestei camere ca s ne aminteasc de
conducerea sa a reuit, n doar doi ani, s ngenuncheze
aceast companie, iar Ross Buchanan a avut nevoie de tot
talentul, priceperea i ingeniozitatea sa pentru a ne reface
averea, fapt pentru care i suntem etern recunosctori.
Totui, pentru mine, ultima propunere este un pas prea
ndeprtat i, prin urmare, propun ca acest consiliu s o
resping i s ne continum afacerile noastre de mrfuri, ca
n trecut. Prin urmare, invit consiliul s voteze mpotriva
rezoluiei.
Emma era ncntat s vad c unul sau doi membri mai
n vrst ai consiliului, care erau nehotri mai nainte,
58

- JEFFREY ARCHER -

ncuviinau acum. Buchanan i-a invitat pe ceilali directori


s participe la discuii i, dup o or, fiecare i spusese
prerea, cu excepia lui Alex Fisher, care nu spusese nimic.
Domnule maior, acum c ai auzit prerile colegilor
notri, poate ai dori s ne mprtii opinia dumneavoastr.
Domnule preedinte, a spus Fisher, n ultima lun am
studiat minutele detaliate ale edinelor de consiliu
anterioare, referitoare la acest subiect i sunt sigur de un
lucru: nu ne putem permite s tergiversm prea mult i
trebuie s decidem ntr-un fel sau altul.
Fisher a ateptat ca strigtele de Bine spus, bravo s se
liniteasc nainte de a continua.
I-am ascultat cu interes pe colegii mei directori, mai
ales pe doamna Clifton, care am impresia c a prezentat un
caz rezonabil i bine argumentat, cu o pasiune considerabil,
amintindu-mi lunga asociere a familiei sale cu firma. Dar
nainte de a decide cum s votez, a vrea s tiu de ce
preedintele e att de sigur c ar trebui s construim
Buckingham chiar acum, pentru c vreau s m conving c
este un risc care trebuie asumat i nu altceva, dup cum a
sugerat doamna Clifton.
Detept biat, a spus amiralul.
Emma s-a ntrebat, o clip, dac s-ar fi putut s-l fi
judecat greit pe Fisher iar acesta chiar inea la bunul mers
al companiei. Apoi i l-a amintit pe Sebastian spunnd c
lupul i schimb blana, dar nravul ba.
Mulumesc, domnule maior, a spus Buchanan.
Emma nu se ndoia c, n ciuda cuvintelor bine alese i
bine expuse, Fisher se hotrse deja. Hotrrea lui Fisher
fusese luat de alii pentru el, iar el va respecta
instruciunile lui Martinez. Dar nu tia care erau acele
instruciuni.
59

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Membrii consiliului sunt contieni de prerile mele


ferme referitoare la acest subiect, a nceput preedintele,
uitndu-se simultan la apte titluri pe o singur coal. Cred
c decizia pe care o vom lua azi este clar deja. Aceast
companie dorete s fac un pas nainte sau trebuie s fim
satisfcui s clcm apa? Nu trebuie s v amintesc c
firma Cunard a lansat de curnd dou nave de pasageri,
P&O construiete Canberra la Belfast i Union Castle adaug
Windsor Castle i Transvaal Castle flotei lor sud-africane, iar
noi suntem mulumii s stm i s ateptm n timp ce
competitorii notri, ca nite pirai, au luat controlul
oceanelor. Nu va exista niciodat un moment mai propice ca
Barrington s ntre n afacerile cu pasageri, transatlantice
vara, croaziere iarna. Doamna Clifton ne-a artat c numrul
pasagerilor notri scade i are dreptate. Dar asta doar pentru
c flota noastr este veche i nu mai putem oferi servicii pe
care clienii notri le pot gsi n alt parte la un pre
competitiv. i, dac azi vom decide s nu facem nimic, ci doar
s ateptm momentul potrivit, dup cum a spus doamna
Clifton, alii vor profita desigur de absena noastr i ne vor
lsa cu ochii n soare, simpli spectatori. Da, sigur, dup cum
a artat maiorul Fisher, ne vom asuma un risc, dar marii
antreprenori, ca sir Joshua Barrington erau ntotdeauna
gata s o fac. i, lsai-m s v amintesc, acest proiect nu
constituie riscul financiar sugerat de doamna Clifton, a mai
zis el, artnd spre modelul pachebotului aflat n centrul
mesei, pentru c putem s acoperim o bun parte din
cheltuieli construind acest vas magnific din rezervele noastre
actuale i nu vom fi obligai s mprumutm sume mari de la
banc pentru a-l finana. Simt c sir Joshua Barrington ar fi
aprobat aa ceva. Buchanan a fcut o pauz i s-a uitat la
colegii lui directori. Cred c astzi ne aflm n faa unei
60

- JEFFREY ARCHER -

decizii dure: s nu facem nimic, mulumii c stm linitii


sau s votm pentru viitor i s oferim acestei companii
ansa de a continua s conduc n lumea liniilor maritime,
cum a fcut-o n ultimul secol. Prin urmare, cer consiliului
s-mi susin propunerea i s investim n viitor.
n ciuda cuvintelor nltoare ale preedintelui, Emma tot
nu era sigur cum se va vota. Apoi a venit momentul n care
Buchanan a scos cuiul celei de-a treia grenade.
l rog acum pe secretarul companiei s invite fiecare
director s declare dac este pentru sau mpotriva
propunerii.
Emma presupusese c, n conformitate cu procedurile
normale ale companiei, va fi un vot secret, care i-ar fi dat o
ans mai bun de a-i asigura majoritatea. Totui, i-a dat
seama c, dac va obiecta n acest ultim stadiu al
dezbaterilor, acest lucru va fi perceput ca un semn de
slbiciune, ceea ce l-ar fi ajutat pe Buchanan.
Domnul Webster a pus o singur foaie de hrtie dintr-un
dosar n faa lui i a citit rezoluia.
Membrii consiliului sunt invitai n acest moment s
voteze asupra rezoluiei propuse de preedinte i susinute de
secretarul companiei i anume dac firma ar trebui s
nceap construcia unui nou pachebot de lux, MV
Buckingham.
Emma ceruse ca ultimele trei cuvinte s fie adugate
rezoluiei, pentru c spera c unii dintre membrii mai
conservatori ai consiliului i vor permite s mai amne puin
luarea deciziei.
Secretarul companiei a deschis registrul de procese verbale
i a citit cu voce tare numele directorilor, unul cte unul.
Domnul Buchanan.
61

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sunt de acord cu propunerea, a rspuns preedintele,


fr s ezite.
Domnul Knowles.
De acord.
Domnul Dixon.
mpotriv.
Domnul Anscott.
De acord.
Emma a nsemnat cu un punct sau cu o cruciuli fiecare
nume de pe lista ei. Pn acum nu fuseser surprize.
Amiralul Summers.
mpotriv, a declarat el, ferm.
Emmei nu-i venea s cread. Amiralul se rzgndise, ceea
ce nsemna c, dac toi ceilali i vor menine poziia, nu
putea pierde.
Doamna Clifton.
mpotriv.
Domnul Carrick.
Directorul financiar a ezitat. i spusese Emmei c se
opunea ntregului concept pentru c era sigur c preurile
vor crete exponenial i, n ciuda asigurrilor lui Buchanan,
compania va sfri prin a mprumuta sume mari de la banc.
De acord, a optit domnul Carrick.
Emma a njurat ncet. A pus o cruciuli lng numele lui
Carrick i a reverificat lista. Cte cinci voturi de fiecare parte.
Toate capetele s-au ntors spre cel mai nou membru al
consiliului, care deinea acum votul hotrtor.
Emma i Ross Buchanan urmau s afle cum ar fi votat
don Pedro Martinez, dar nu i de ce.

62

- JEFFREY ARCHER -

DON PEDRO MARTINEZ


1958 1959

63

- AI GRIJ CE-I DORETI -

7
Cu un vot?
Da, a spus maiorul.
Atunci cumprarea acelor aciuni s-a dovedit a fi deja o
investiie profitabil.
i ce vrei s fac n continuare?
Deocamdat susinei-l pe preedinte, pentru c n
curnd va avea nevoie iar de dumneavoastr.
Nu cred c neleg, domnule maior.
Don Pedro s-a ridicat din spatele biroului i s-a ndreptat
spre u. ntrunirea se terminase. Fisher l-a urmat repede pe
coridor.
Cum v descurcai cu nsurtoarea, domnule maior?
Ct se poate de bine, a minit Fisher, care se lmurise
repede c doi oameni nu pot tri la fel de ieftin ca unul
singur.
M bucur, a spus Martinez, dndu-i maiorului un plic
gros.
Ce e asta? a ntrebat Fisher.
Un mic bonus pentru reuit, a replicat Martinez n
timp ce Karl le deschidea ua din fa.
Dar v sunt deja dator, a spus Fisher, strecurnd plicul
ntr-un buzunar interior.
i am ncredere c m vei rsplti cum se cuvine, a zis
Martinez, observnd brbatul care sttea pe o banc de
vizavi, prefcndu-se c ar citi Daily Mail.
Mai vrei s vin la Londra nainte de urmtoarea
ntrunire a consiliului?
Nu, dar cnd vei auzi cine va construi Buckingham,
dai-mi telefon.
64

- JEFFREY ARCHER -

Vei fi primul care va afla, a spus Fisher. i-a salutat


ironic noul su ef, dup care a plecat nspre Sloane Square.
Brbatul de vizavi nu l-a urmat, deoarece cpitanul Hartley
tia exact unde se ducea maiorul. Don Pedro a zmbit cnd a
intrat iar n cas.
Karl, spune-le lui Diego i Luis c vreau s-i vd
imediat i am nevoie i de tine.
Valetul a fcut o plecciune cnd a deschis ua din fa,
asigurndu-se c-i pstreaz aparenele caracterului pentru
oricine l-ar fi urmrit. Don Pedro s-a ntors n biroul su, a
zmbit i s-a gndit la edina care avusese loc. De data
aceasta nu-i vor mai zdrnici planurile. Totul era aranjat
pentru a omor nu doar unul, ci ntreaga familie. Nu
inteniona s-i spun maiorului care urma s fie viitoarea sa
micare. i ddea seama c, n ciuda bonusurilor regulate,
omul s-ar putea s se team cnd va intra n btaia focului i
ar putea exista o limit pentru cte ar fi fost n stare s fac.
Don Pedro nu a mai avut mult de ateptat pn ce s-a auzit o
btaie n u i i-a primit pe singurii trei oameni n care avea
ncredere. Cei doi fii ai si s-au aezat de partea cealalt a
biroului, ceea ce i-a amintit c fiul su cel mai mic nu va mai
fi niciodat prezent. Aa, hotrrea lui a devenit i mai
puternic. Karl a rmas n picioare.
edina consiliului a mers ct se poate de bine. Au fost
de acord s continue construcia vasului Buckingham cu un
vot diferen, iar votul maiorului este cel care a schimbat
totul. Acum trebuie s aflm care antier va ctiga
contractul de construire. Pn atunci, nu putem continua cu
partea a doua a planului meu.
i cum asta s-ar putea dovedi a fi foarte scump, a
optit Diego, ai vreo idee cum vom gestiona ntreaga operaie?
Da, a spus don Pedro. Vreau s jefuiesc o banc.
65

- AI GRIJ CE-I DORETI -

*
Colonelul Scott-Hopkins a intrat la Clarence pe la amiaz.
Crciuma era la doar cteva sute de metri de Downing Street
i era cunoscut ca fiind vizitat de turiti. S-a dus la bar i
a comandat o jumtate de halb de biter i un gin tonic
dublu.
Asta face trei lire i ase ilingi, domnule.
Colonelul a pus doi florini pe contor, a luat buturile i ia croit drum pn la un separeu din colul ndeprtat, unde
vor fi bine ascuni de ochii curioilor. A pus buturile pe o
mas mic din lemn, acoperit cu cerculee de la paharele de
bere i mucurile de igri. S-a uitat la ceas. eful lui ntrzia
rar, cu toate c n meseria lui problemele aveau obiceiul s
apar n ultimul moment. Dar nu i azi, pentru c secretarul
de cabinet a intrat n crcium dup cteva minute i s-a
ndreptat direct spre separeu.
Colonelul s-a ridicat.
Bun dimineaa, domnule. Nu ar fi ndrznit niciodat
s-i spun sir Alan; ar fi fost prea familiar.
Bun dimineaa, Brian. Cum nu am dect cteva
minute, poate m vei aduce la zi cu problemele.
Martinez, fiii lui, Diego i Luis, precum i Karl Lunsdorf
lucreaz n mod clar n echip. Totui, de la ntlnirea mea
cu Martinez, niciunul nu s-a apropiat de spitalul Princess
Alexandra din Harlow, nici nu s-a dus la Bristol.
E bine de tiut, a spus sir Alan, ridicnd paharul. Dar
asta nu nseamn c Martinez nu lucreaz la altceva. Nu este
genul de om care s renune att de uor.
Sunt sigur c avei dreptate, domnule. Cu toate c nu
merge la Bristol, nu nseamn c Bristolul nu vine la el.
66

- JEFFREY ARCHER -

Secretarul de cabinet a ridicat o sprncean.


Alex Fisher lucreaz acum cu norm ntreag pentru
Martinez. A revenit n consiliul Barringtons i i d raportul
regulat noului su ef din Londra, o dat, uneori de dou ori
pe sptmn.
Secretarul de cabinet a sorbit din gin, n timp ce analiza
implicaiile cuvintelor colonelului. Primul lucru pe care l-ar fi
avut de fcut ar fi fost s cumpere cteva aciuni la Linia
Maritim Barrington, ca s poat primi o copie a minutelor
fiecrei edine de consiliu.
Altceva?
Da. Martinez are o ntlnire cu guvernatorul Bncii
Angliei, joia urmtoare, la unsprezece.
Deci vom afla cte bancnote false de cinci lire mai are
afurisitul sta.
Dar credeam c le-am distrus pe toate n Southampton
n luna iunie, anul trecut.
Doar cele ascunse n postamentul statuii lui Rodin. Dar
a adus cantiti mai mici din Buenos Aires n ultimii zece
ani, cu mult nainte ca noi s ne dm seama ce pune la cale.
De ce guvernatorul nu refuz pur i simplu s discute
cu el, cnd tim toi c sunt falsuri?
Pentru c guvernatorul e un nemernic ngmfat i
refuz s cread c cineva este capabil s execute o copie
perfect a uneia dintre preioasele lui bancnote de cinci lire.
Deci Martinez e pe cale s-i schimbe toate vechiturile pe
nouti i nu am ce face.
A putea s-l omor oricnd, domnule.
Pe guvernator sau pe Martinez? a ntrebat sir Alan,
nefiind prea sigur dac Scott-Hopkins nu glumea.
Colonelul a zmbit. Nu-i psa pe care dintre ei.
67

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu, Brian, nu-l pot omor pe Martinez fr o scuz


legal i, ultima oar cnd am verificat, falsificarea banilor
nu era pedepsit cu spnzurarea.
*
Don Pedro sttea la biroul lui, btnd nerbdtor cu
degetele n sugativ n timp ce atepta s sune telefonul.
edina consiliului fusese programat pentru ora zece i se
termina de obicei pe la amiaz. Era aproape 12:20 p.m. i nu
auzise nimic de la Fisher, n ciuda faptului c-l instruise clar
s sune cnd se termina ntrunirea. Totui, i-a amintit
recomandarea lui Karl ca Fisher s nu-l contacteze pe ef
pn ce nu se ndeprta suficient de Barrington House, ca s
fie sigur c niciun alt membru al consiliului nu l-ar fi auzit.
Karl l mai sftuise pe maior s aleag un loc n care n-ar
fi intrat vreunul dintre colegii lui, directori. Fisher alesese
Lord Nelson, nu numai pentru c era la mai puin de un
kilometru de antierul Barrington, ci i pentru c se afla n
josul docurilor: era o crcium specializat n servirea de
halbe de biter, de cidru i nu avea Harveys Bristol Cream.
Chiar i mai important: n faa uii se afla o cabin
telefonic.
Telefonul a sunat pe biroul lui don Pedro. El a nfcat
receptorul la a doua sonerie. Karl l mai sftuise pe Fisher s
nu spun cine este cnd suna de la un telefon public, sau s
piard timpul cu nimicuri, ci s se asigure doar c citete
mesajul n mai puin de un minut.
Harland i Wolff, Belfast.
Exist un Dumnezeu n ceruri, a zis don Pedro.
Telefonul s-a nchis. Era evident c nu se discutase altceva
important la edin, iar restul putea atepta pn ce Fisher
68

- JEFFREY ARCHER -

ajungea la Londra, a doua zi. Don Pedro a pus receptorul n


furc i s-a uitat la cei trei brbai care stteau de cealalt
parte a biroului. Fiecare tia deja care avea s le fie
urmtoarea ndatorire.
*
Intr.
Casierul-ef a deschis ua i s-a dat deoparte ca s-l lase
pe bancherul din Argentina s ntre n biroul guvernatorului.
Martinez a intrat n camer, mbrcat cu un costum de trei
piese, n dungulie, cu o cma alb i o cravat din
mtase, cumprate de la un croitor de pe Saville Row. Era
urmat de dou grzi n uniform care transportau un cufr
mare i prpdit, de coal, cu iniialele BM. n spate era un
domn nalt i slab, mbrcat cu o hain neagr, elegant, cu
o vest gri, pantaloni n dungi i o cravat nchis la culoare,
cu dungulie subiri, albastru-deschis, pentru a reaminti
muritorilor de rnd c el i guvernatorul fuseser educai la
aceeai coal.
Grzile au pus cufrul n centrul camerei pe cnd
guvernatorul a ieit din spatele biroului i a dat mna cu don
Pedro. S-a uitat fix la cufr n timp ce oaspetele su l
descuia i deschidea capacul. Cei cinci s-au uitat la irurile
interminabile de bancnote de cinci lire. Nu era o privelite
neobinuit pentru niciunul.
Guvernatorul s-a ntors ctre casierul-ef i a spus:
Sommerville, aceste bancnote trebuie numrate i
verificate i, dac domnul Martinez este de acord cu suma, le
vei rupe.
Casierul-ef a ncuviinat, iar unul dintre gardieni a lsat
jos capacul i l-a nchis. Gardienii au ridicat apoi ncet
69

- AI GRIJ CE-I DORETI -

cufrul cel greu i l-au urmat pe casierul-ef afar din


camer. Guvernatorul n-a mai spus nimic pn ce nu a auzit
ua nchizndu-se.
Poate vei binevoi s bei cu mine un pahar de Bristol
Cream, btrne, n timp ce ateptm verificarea sumelor?
i luase lui don Pedro o vreme ca s accepte c btrne
era un apelativ prietenos, chiar o recunoatere a faptului c
era un membru al clubului, cu toate c era strin.
Guvernatorul a umplut dou pahare i i-a oferit unu
oaspetelui su.
Sntate, btrne.
Sntate, btrne, l-a imitat don Pedro.
Sunt surprins, a zis guvernatorul, dup ce a but
puin, c pstrai asemenea sume n bani pein.
Banii au fost inui ntr-un seif din Geneva n ultimii
cinci ani i ar fi rmas acolo dac guvernul dumneavoastr
n-ar fi decis s tipreasc bancnote noi.
N-a fost decizia mea, btrne. De fapt, eu m-am opus,
dar prostul acela de secretar de cabinet o coal proast i
alt universitate a mormit el printre nghiituri, a insistat
c germanii au falsificat bancnote n timpul rzboiului. I-am
zis c este imposibil, dar nu a vrut s m asculte. Prea s
tie mai bine dect Banca Angliei. I-am mai spus i c, atta
timp ct semntura mea era pe o bancnot englez, suma
era corect.
Nici nu m-a fi ateptat la altceva, a spus don Pedro,
riscnd s zmbeasc.
Dup aceea, cei doi au gsit greu un subiect potrivit
pentru ei. Doar polo (nu pe ap), Wimbledon i ateptarea
zilei de doisprezece august i-au fcut s reziste pn ce
guvernatorul a mai turnat o viinat i nu i-a putut
ascunde uurarea cnd telefonul de pe biroul lui a sunat n
70

- JEFFREY ARCHER -

cele din urm. A lsat paharul jos, a ridicat receptorul din


furc i a ascultat atent. Guvernatorul a scos un stilou
Parker din buzunar i a scris o sum. Apoi i-a cerut
casierului-ef s o repete.
Mulumesc, Sommerville, a zis el, nainte de a lsa
receptorul jos. Sunt mulumit s v comunic c cifrele
noastre se potrivesc, btrne. Nu c m-a fi ndoit, a adugat
el, repede.
A deschis sertarul de sus, a scos un carnet de cecuri i a
scris Dou milioane, o sut patruzeci i trei de mii, treizeci i
cinci de lire sterline, cu un scris elegant, caligrafic. Nu a
putut rezista s adauge cuvntul doar nainte de a semna.
A zmbit cnd i-a dat cecul lui don Pedro, care a verificat
suma, nainte de a zmbi i el.
Don Pedro ar fi preferat o cambie, dar un cec semnat de
guvernatorul Bncii Angliei era cam la fel de bun. La urmaurmei, ca i bancnota sa de cinci lire, avea semntura
acestuia pe el.

71

- AI GRIJ CE-I DORETI -

8
Cei trei au plecat din Eaton Square, numrul 44, la
momente diferite n cursul dimineii, dar au ajuns la aceeai
destinaie.
Luis a aprut primul. A cobort n staia de metrou Sloane
Square i a plecat spre staia Hammersmith, unde a
traversat platforma pn la linia spre Piccadilly. Caporalul
Crann nu a rmas o clip n urm.
Diego a luat un taxi spre staia Victoria i s-a urcat ntr-un
autobuz spre aeroport; dup o clip a fost ajuns din urm de
umbra sa.
Luis l-a ajutat de fapt pe cpitanul Crann s-i urmreasc
fiecare micare, dar, oricum, nu fcea dect ce-i ordonase
tatl lui. La Hounslow West a ieit de la metrou i a luat un
taxi spre aeroportul londonez, unde a verificat panoul cu
decolri ca s se asigure c avionul lui pleca peste o or. A
cumprat ultima ediie a Playboy de la WH Smith i, cum nu
avea bagaje, s-a ndreptat ncet spre poarta 5.
Autobuzul lui Diego l-a lsat n afara terminalului cu
cteva minute nainte de ora zece. A verificat i el decolrile
i a descoperit c zborul lui spre Madrid era ntrziat cu
patruzeci de minute. Nu conta. S-a dus la Fortes Grill, a
cumprat o cafea i un sendvi cu unc i s-a aezat n
apropierea intrrii c s-l poat vedea toat lumea.
Karl a deschis ua din fa, de la numrul 44, cu cteva
minute dup ce avionul lui Luis decolase spre Nisa. S-a
ndreptat spre Sloane Street, crnd o geant Harrods plin.
n drum s-a oprit s se uite la vitrine, dar nu ca s admire
mrfurile, ci pentru a-i verifica reflexia n oglind; un truc
vechi, folositor atunci cnd eti urmrit. Era, de acelai
72

- JEFFREY ARCHER -

omule zdrenros care-l urmrise toat luna. Pn cnd a


ajuns la Harrods, tia c urmritorul lui era la doar civa
pai n spate.
Un uier cu un pardesiu verde, lung i cu un joben a
deschis ua pentru Karl i l-a salutat. Era mndru c-i
recunotea toi clienii.
Cnd Karl a intrat n magazin, s-a ndreptat repede ctre
confecii, grbindu-se cnd a trecut pe lng articolele din
piele i aproape fugind cnd a ajuns la cele ase lifturi. Doar
unul dintre ele avea uile deschise. Era deja plin, dar a reuit
s se strecoare n el. Umbra sa aproape c-l ajunsese din
urm, dar liftierul a tras grilajul nainte ca acesta s poat
sri nuntru. Urmritul n-a putut rezista tentaiei de a-i
zmbi urmritorului cnd liftul disprea din vedere.
Karl nu a cobort pn ce liftul nu a ajuns la ultimul etaj.
A trecut repede de articolele electrice, mobil, librrie i
galeria de art, dup care a ajuns la scara din piatr, rar
folosit, din partea de nord a magazinului. A cobort treptele
cte dou odat i s-a oprit din fug abia cnd a ajuns iar la
parter. A trecut printre articolele brbteti, parfumerie i
papetrie pn ce a ajuns la ua din sticl care ddea n
Hans Road. Dup ce a ieit pe trotuar, a chemat primul taxi
liber, s-a urcat i s-a ghemuit ct mai jos, pentru a nu fi
vzut.
Aeroportul din Londra, a zis el.
A ateptat pn ce taxiul a trecut de dou semafoare
nainte de a risca s se uite pe lunet. Urmritorul su nu se
vedea, doar dac sergentul Roberts nu era pe biciclet sau
nu mergea cu un autobuz.
Karl vizitase Harrods n fiecare diminea n ultimele dou
sptmni, ducndu-se direct la sectorul alimentar de la
parter i cumprnd cte ceva nainte de a reveni n Eaton
73

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Square. Dar nu i azi. Cu toate c scpase de omul de la SAS


de data aceasta, tia c nu-i va mai merge la fel i a doua
oar. i, cum s-ar putea s circule spre destinaia de azi
destul de des, nu i va fi greu omului s-i dea seama ncotro
mergea, aa c, n viitor, l vor atepta chiar la coborrea din
avion.
Cnd taxiul l-a lsat lng terminalul Europa, Karl nu a
cumprat vreun exemplar din Playboy, nici n-a but o cafea,
ci s-a dus drept spre poarta numrul 18.
*
Avionul lui Luis a aterizat n Nisa la cteva minute dup
decolarea celui al lui Karl. Luis avea un teanc de bancnote
noi de cinci lire ascuns n trusa de brbierit i nite
instruciuni ct se poate de clare: s se distreze i s nu se
ntoarc mai repede de o sptmn. Nu era deloc o sarcin
grea, dar fcea parte din planul global al lui don Pedro.
Avionul lui Diego a intrat n spaiul aerian spaniol cu o or
ntrziere, dar cum ntlnirea sa cu unul dintre importatorii
majori de carne de vac era abia la ora patru n acea dupamiaz, avea timp de pierdut. Ori de cte ori se ducea la
Madrid, sttea la acelai hotel, mnca la acelai restaurant i
vizita acelai bordel. Umbra lui s-a nregistrat la acelai hotel
i a mncat la acelai restaurant, dar a stat singur n
cafeneaua aflat de cealalt parte a drumului ori de cte ori
Diego petrecea cte dou ore n La Buena Noche.
Nu credea c ar fi fost o decontare care l-ar fi amuzat pe
colonelul Scott-Hopkins.
*
74

- JEFFREY ARCHER -

Karl Lunsdorf nu mai vizitase oraul Belfast, dar, dup


cteva seri cu Pltesc eu butura la Wards Irish Hotel n
Piccadilly, a plecat ultima oar de la crcium cu rspunsuri
la toate ntrebrile. A jurat, de asemenea, s nu mai bea vreo
halb de bere Guinness niciodat.
Dup ce a plecat de la aeroport, a luat un taxi spre Royal
Windsor Hotel, n centrul oraului, unde i-a rezervat o
camer pentru trei nopi. I-a spus recepionerei c s-ar putea
s stea mai mult, dup cum i mergeau afacerile. Cnd s-a
vzut n camer, a ncuiat ua, a deschis punga de la
Harrods i a fcut o baie. Dup aceea, s-a aezat pe pat,
gndindu-se la planurile lui din seara aceea. Nu s-a micat
pn ce nu s-a aprins iluminatul stradal. A mai verificat o
dat harta oraului, aa c atunci cnd va pleca de la hotel
s nu mai aib nevoie de ea.
A ieit din camer dup ora ase i a cobort pe scri pn
la parter. Nu folosea niciodat liftul hotelului un spaiu
micu, expus, mult prea luminat care i-ar fi fcut pe ceilali
clieni s i-l aminteasc uor. A mers repede, dar nu prea
repede, prin foaier i a ieit pe Donegall Road. Dup o sut
de metri de uitat n vitrine, a fost sigur c nu-l urmrea
nimeni. Era, din nou, singur n spatele liniilor inamice.
Nu s-a dus direct la destinaie, ci s-a nvrtit pe strzi
lturalnice, aa c un drum care ar fi durat n mod normal
douzeci de minute, i-a luat o or. Dar, oricum, nu se
grbea. Cnd a ajuns n cele din urm pe Falls Road, simea
picturi de sudoare pe frunte. tia c frica l va nsoi n
permanen n timp ce rmnea n cele patru cvartaluri
ocupate doar de romano-catolici. Nu era pentru prima oar
n viaa lui cnd se gsea ntr-un loc din care nu era sigur c
va scpa cu via.
75

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cu o nlime de un metru nouzeci, o coam de pr blond


i cntrind nouzeci i opt de kilograme, lui Karl nu-i era
uor s treac neobservat. Ceea ce fusese un avantaj pe
vremea cnd era un tnr ofier SS, urma s fie exact opusul
n urmtoarele cteva ore. Avea doar un lucru care-l avantaja
i anume accentul lui german. Muli dintre catolicii de pe
Falls Road i urau pe englezi chiar mai mult dect nemii, cu
toate c uneori nu era o diferen prea mare. La urma-urmei,
Hitler promisese s uneasc nordul i sudul dup ce ctiga
rzboiul. Karl se ntreba uneori ce post i-ar fi oferit Himmler
dac, dup cum i recomandase, Germania ar fi invadat
Britania i nu ar fi fcut greeala dezastruoas de a se
ntoarce spre est, ndreptndu-se spre Rusia. Pcat c
Fhrerul nu citise mai mult istorie. Totui, Karl nu se
ndoia c muli dintre cei care mbriaser cauza unirii
Irlandei nu erau dect derbedei i criminali care considerau
patriotismul doar o ocazie ascuns de a face bani. Cumva,
Armata Republican Irlandez semna cu SS-ul.
A vzut semnul rotindu-se n adierea vntului. Dac ar fi
vrut s se ntoarc, ar fi trebuit s-o fac acum. Dar nu a
ezitat. Nu va uita niciodat c Martinez l ajutase s scape
din patria lui cnd tancurile ruseti erau la distan mic de
Reichstag.
S-a mpins prin ua verde, cu vopseaua crpat care
ducea n bar, simindu-se la fel de nelalocul lui ca o
clugri ntr-un butic de pariuri. Dar acceptase deja c nu
exista vreun mod subtil prin care s anune IRA c se afla n
ora. Nu era o problem de cunotine el nu cunotea pe
nimeni.
Cnd a comandat un whisky Jameson, Karl i-a exagerat
accentul german. i-a scos apoi portofelul, a luat o bancnot
nou de cinci lire i a pus-o pe tejghea. Barmanul s-a uitat
76

- JEFFREY ARCHER -

bnuitor la bani, nefiind prea sigur nici dac avea suficieni


bani ca s dea restul.
Karl a dat paharul pe gt i a comandat imediat altul.
Trebuia s arate cei puin c avea ceva n comun cu oamenii
acetia. l amuza ntotdeauna ct de muli i nchipuiau c
oamenii solizi sunt i mari butori. Dup al doilea whisky, sa uitat prin ncpere, dar nimeni nu l-a observat. Erau cam
douzeci de oameni n bar, discutnd, jucnd domino,
bndu-i halbele, toi prefcndu-se c nu observaser
elefantul din camer.
La 9:30 p.m., barmanul a sunat un clopoel i a cerut
ultimele comenzi, ceea ce i-a fcut pe muli clieni s se
grbeasc spre tejghea s mai comande o butur. Totui
nimeni nu s-a mai uitat a doua oar la Karl i nici nu i-a
spus ceva. El s-a mai nvrtit cteva minute, apoi s-a decis
s revin la hotel i s mai ncerce i a doua zi. tia c va
dura mult pn ce-l vor trata ca pe un localnic, dac se va
ntmpla aa ceva vreodat i mai avea numai cteva zile
pn s ntlneasc pe cineva care n-ar fi intrat niciodat n
bar, dar care trebuia s afle c la miezul nopii Karl va fi
acolo.
Pe cnd se ntorcea pe Falls Road, i-a dat seama c mai
multe perechi de ochi i urmresc fiecare micare. Dup o
clip, doi brbai, mai mult bei dect treji, se nvrteau dup
el pe strad. El a ncetinit ca s se asigure c urmritorii lui
vedeau unde st noaptea, ca s poat informa o autoritate
mai nalt. A intrat n hotel, s-a ntors i i-a vzut n umbrele
din partea ndeprtat a drumului. A urcat scrile pn la al
treilea etaj i a intrat n camer, simind c probabil n-ar fi
putut face mai mult n prima zi n acest ora dect s-i fac
s devin contieni de prezena sa.
77

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Karl a devorat biscuiii care-i fuseser lsai pe bufet, o


portocal, un mr i o banan din vasul cu fructe; era
destul. Cnd scpase din Berlin, n aprilie 1945,
supravieuise bnd ap din rurile noroioase, tulburate de
tancuri i alte vehicule grele i i permisese luxul s
mnnce un iepure crud; i mncase chiar i pielea pn ce
trecuse frontiera n Elveia. Nu dormise deloc sub un
acoperi, nu mersese pe drum i nici nu intrase ntr-un sat
sau ntr-un ora pe drumul lung, circular, spre coasta
Mediteranei, unde fusese aruncat ntr-un vapor, ca un sac de
crbuni. Asta se ntmplase cu cinci luni nainte de a cobor
de pe vas i de a pune piciorul n Buenos Aires. Plecase
imediat s-l caute pe don Pedro Martinez, cu ultimele ordine
primite, date de Himmler nainte de a se sinucide. Martinez
era acum ofierul su comandant.

78

- JEFFREY ARCHER -

9
Karl s-a trezit trziu n dimineaa urmtoare. tia c nu-i
poate permite s fie vzut n sala de mese la micul dejun
ntr-un hotel plin cu protestani, aa c a luat un rulou cu
unc la o cafenea din colul Leeson Street, dup care a
pornit ncet pe Falls Road, care era mpnzit de cumprtori,
mame cu sugari, copii care-i ineau ppuile n gur i
preoi n rase negre.
Era n spate la Volunteer dup ce proprietarul a deschis
ua din fa. L-a recunoscut imediat pe Karl brbatul ct
toate zilele dar nu l-a salutat. Karl a comandat o halb de
bere i a pltit cu restul de la rulou. A rmas proptit de bar
pn la nchidere, fcnd doar dou pauze ca s se uureze.
Un pachet de sratele Smiths ntr-un ambalaj mic, albastru,
a fost prnzul lui. A mai mncat trei pachete pn dupmas, ceea ce l-a fcut s vrea s bea mai mult. Localnicii
intrau i ieeau, dar Karl a observat c unul sau doi dintre ei
nu s-au oprit s bea, ceea ce i-a mai dat speran. Se uitau
fr a se uita. Dar, pe msur ce orele treceau, nimeni n-a
vorbit cu el i nici nu i-a privit.
La un sfert de or dup ce a cerut ultimele comenzi,
barmanul a strigat:
Timpul, domnilor, v rog, iar Karl a simit c mai
pierduse o zi. Cnd se ndrepta spre u, s-a gndit chiar la
planul B, care ar fi nsemnat schimbarea taberei i luarea
contactului cu protestanii.
n momentul n care a ajuns pe trotuar, un Hillman negru
s-a oprit lng el. Portiera s-a deschis larg i, pn s apuce
s reacioneze, doi brbai l-au nfcat i au trntit portiera.
Maina a pornit n vitez.
79

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Karl s-a uitat n sus i a vzut un tnr care, n mod sigur,


nu avea nici vrsta de vot, inndu-i un pistol la frunte.
Singurul lucru care-l ngrijora era c biatul era i mai
speriat ca el i tremura att de tare, nct pistolul s-ar fi
putut descrca mai curnd din greeal dect intenionat. Lar fi putut dezarma ntr-o clip, dar cum asta nu l-ar fi
ajutat, nu a opus rezisten cnd brbatul mai n vrst
aezat de cealalt parte a lui i-a legat minile la spate apoi ia pus o earf peste ochi. Acelai brbat a verificat dac era
narmat i i-a luat ndemnatic portofelul. Karl l-a auzit
fluiernd n timp ce-i numra bancnotele de cinci lire.
Mai sunt muli de unde vin tia, a spus Karl.
A urmat o ceart aprins ntr-o limb despre care Karl a
presupus c trebuie s fie limba lor matern. Simea c unul
dintre ei ar fi vrut s-l omoare, dar spera c cel mai btrn
va fi tentat de posibilitatea de a ctiga mai muli bani.
Probabil c banii au avut ctig de cauz, pentru c n-a mai
simit arma ndreptat spre tmpla lui.
Maina a cotit la dreapta i, dup cteva momente, la
stnga. Pe cine ncercau s pcleasc? Karl tia c se
ntorceau de fapt pe acelai drum, pentru c n-ar fi rezistat
s-i prseasc fortreaa lor catolic.
Brusc, maina s-a oprit, s-a deschis o portier i Karl a
fost aruncat n strad. Dac mai supravieuia n urmtoarele
cinci minute, s-a gndit el, ar putea ajunge s-i capete
pensia de vrst. Cineva l-a luat de pr i l-a ridicat n
picioare. Un ghiont n spate l-a mpins printr-o u deschis.
Un miros de carne prjit se strecura dintr-o camer din
spate, dar el bnuia c hrnirea lui nu fcea parte din
planurile lor.
A fost tras pe nite scri ntr-o camer care mirosea a
dormitor i mpins ntr-un scaun tare, din lemn. Ua s-a
80

- JEFFREY ARCHER -

trntit i a fost lsat singur. Oare? A presupus c era ntr-o


cas clandestin i c un ef, poate chiar un comandant de
zon, urma s decid ce vor face cu el.
Nu putea fi sigur ct l vor lsa s atepte. A prut s
treac ore, fiecare minut mai lung dect cellalt. Dup aceea,
ua s-a deschis brusc i a auzit cel puin trei oameni intrnd
n camer. Unul dintre ei a nceput s nconjoare scaunul.
Ce doreti, englezoiule? s-a auzit vocea aspr.
Nu sunt englez, a spus Karl, sunt german.
A urmat o tcere lung.
Deci, ce doreti, Kraut?
Am o propunere pentru voi.
Susii IRA? alt voce, mai tnr, plin de pasiune, dar
lipsit de autoritate.
Nu-mi pas de IRA.
Atunci de ce i-ai riscat viaa ca s ne gseti?
Pentru c, dup cum v-am spus, am o propunere care
s-ar putea s vi se par atrgtoare. Aa c de ce n-o tergei
de aici i nu aducei pe cineva care poate lua o decizie?
Pentru c bnuiesc, tinere, c mmica ta nc te nva s
faci la oli.
A ncasat un pumn n gur, urmat de o ceart n care se
auzeau mai multe voci deodat. Karl a simit cum i curge
snge pe brbie i s-a pregtit de alt lovitur, dar n-a mai
primit-o. Probabil c brbatul mai n vrst ctigase. Dup
o clip, cei trei au ieit din camer i ua s-a trntit. Dar, de
data aceasta, Karl era sigur c mai era cineva n camer.
Avnd ochii acoperii atta timp, devenise i mai sensibil la
sunete i mirosuri. A mai trecut o or nainte ca ua s se
deschid iar i un brbat care purta pantofi, nu ghete, a
intrat n camer. Karl simea c era doar la civa centimetri
distan de el.
81

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cum te cheam? a ntrebat un brbat cu o voce educat


i aproape fr accent.
Karl bnuia c vocea aparinea cuiva care avea ntre
treizeci i cinci i patruzeci de ani. A zmbit. Cu toate c nu-l
putea zri, acesta era cel cu care trebuia s negocieze.
Karl Lunsdorf.
i ce v aduce la Belfast, domnule Lunsdorf?
Am nevoie de ajutorul vostru.
La ce v gndii?
Am nevoie de cineva care crede n cauza voastr i care
lucreaz la Harland i Wolff.
Sunt sigur c tii deja c foarte puini catolici pot gsi
de lucru la Harland i Wolff. E o firm nchis. Mi-e team c
ai fcut drumul degeaba.
Sunt civa catolici, verificai atent, recunosc, care
muncesc acolo n domeniile specializate, cel electric,
instalaiile i sudura, dar numai cnd managerul nu poate
gsi un protestant cu specializarea potrivit.
Suntei bine informat, domnule Lunsdorf. Dar, chiar
dac am putea gsi un astfel de om care s ne susin cauza,
ce v ateptai s fac?
Harland i Wolff a primit un contract de la Linia
Maritim
Pentru un pachebot de lux numit Buckingham.
i dumneavoastr suntei bine informat, a spus Karl.
Nu chiar, a spus vocea educat. Desenul unui arhitect
cu acest vapor a fost tiprit n ambele noastre ziare locale, a
doua zi dup ce contractul a fost semnat. Aa c, domnule
Lunsdorf, spunei-mi ceva ce nu tiu.
Munca la pachebot va ncepe cndva, luna viitoare, cu
data de livrare la Barringtons pe cincisprezece martie, 1962.
82

- JEFFREY ARCHER -

i ce sperai c am putea face? S grbim procesul sau


s-l ncetinim?
S-l oprii.
Nu e uor cnd ne vor urmri atia ochi bnuitori.
Vom face s merite.
De ce? a spus vocea aspr.
S zicem c reprezint o companie rival, care ar dori s
vad Barringtons aflat n dificultate financiar.
i cum ne vom ctiga banii? a spus vocea educat.
Prin rezultate. Contractul stipuleaz c vaporul trebuie
construit n opt etape, cu anumite date pentru fiecare etap.
De exemplu, prima etap trebuie semnat de ambele pri cel
trziu pe nti decembrie, anul acesta. V propun s v
pltesc cte o mie de lire pentru fiecare zi de ntrziere. Deci,
dac va fi o ntrziere de un an, v vom plti trei sute aizeci
i cinci de mii.
tiu i eu cte zile sunt ntr-un an, domnule Lunsdorf.
Dac am fi de acord cu propunerea dumneavoastr, am dori
o plat de curtoazie n avans.
Ct? a ntrebat Karl, simindu-se printre egali, pentru
prima oar.
Cei doi brbai au vorbit n oapt.
Cred c un avans de douzeci de mii ne-ar ajuta s fim
convini c suntei serios, a spus vocea educat.
Dai-mi detaliile contului dumneavoastr n banc i voi
transfera toat suma mine diminea.
Pstrm legtura, a spus vocea educat. Dar nu nainte
de a ne mai gndi la propunerea dumneavoastr.
ns nu tii unde locuiesc.
Eaton Square, numrul 44, Chelsea. De data aceasta,
Karl a rmas mut. i dac vom fi de acord s v ajutm,
domnule Lunsdorf, avei grij s nu facei greeala obinuit
83

- AI GRIJ CE-I DORETI -

de a-i subestima pe irlandezi, aa cum au fcut englezii


aproape o mie de ani.
*
i cum ai reuit s-l pierdei pe Lunsdorf?
A scpat de sergentul Roberts la Harrods.
Mi-a dori uneori s reuesc i eu asta cnd merg la
cumprturi cu soia, a spus secretarul de cabinet. i Luis i
Diego Martinez? Au scpat i ei?
Nu, dar s-au dovedit a fi doar nite momeli care s ne
in ocupai n timp ce Lunsdorf ne scpa.
Ct a lipsit Lunsdorf?
Trei zile. S-a ntors n Eaton Square vineri dup-amiaz.
Nu poate s fi ajuns departe n acest timp. Dac a fi un
om care s parieze, m ndoiesc c a primi cote mici pentru
Belfast, innd seama de faptul c i-a petrecut multe seri
bnd Guinness la Wards Irish House n Piccadilly.
Iar n Belfast se construiete Buckingham. Dar nc numi dau seama ce urmrete Martinez, a spus Scott-Hopkins.
Nici eu, dar v pot spune c a depus recent dou
milioane de lire la filiala St Jamess a Bncii Middland i a
nceput imediat s mai cumpere aciuni Barringtons. Nu va
mai dura mult pn ce va mai introduce nc un director n
consiliu.
Poate c plnuiete s preia compania.
Iar pentru doamna Clifton, faptul c Martinez va
conduce afacerea familiei ar fi umilitor. Ia-mi numele meu cel
bun
Dar Martinez ar putea pierde o avere dac ar ncerca
asta.
84

- JEFFREY ARCHER -

M ndoiesc. Omul are deja un plan de rezerv, dar al


naibii s fiu dac tiu care este.
Putem face ceva?
Nu prea multe, doar stai i ateptai i sperai c unul
dintre ei va face o greeal. Secretarul de cabinet i-a
terminat butura nainte de a aduga: n momente ca acesta
a vrea s m fi nscut n Rusia. Pn acum a fi ajuns eful
KGB i nu a fi fost obligat s pierd timpul jucnd dup
reguli.

85

- AI GRIJ CE-I DORETI -

10
Nimeni nu e de vin, a spus preedintele.
Poate, dar se pare c trecem de la un dezastru
inexplicabil la altul, a zis Emma. A nceput s citeasc din
lista lung aflat n faa ei. Un foc n docul de ncrcare, care
ntrzie construcia cteva zile; un cazan se desprinde la
descrcare i ajunge n fundul portului; o criz de toxiinfecie
alimentar care are ca rezultat aptezeci i trei de
electricieni, instalatori i sudori trimii acas; o grev
neateptat
Care este rezultatul, domnule preedinte? a ntrebat
maiorul Fisher.
Suntem n urm, a replicat Buchanan. N-avem nicio
ans ca aceast etap s se termine pn la sfritul
anului. Dac lucrurile merg tot aa, nu ne vom putea pstra
programarea iniial.
i care sunt consecinele financiare? s-a interesat
amiralul.
Michael Carrick, directorul financiar al companiei, a
verificat cifrele.
Pn acum, penalizarea e n jur de trei sute
dousprezece mii de lire.
Putem acoperi cheltuielile suplimentare din rezervele
noastre sau trebuie s mprumutm de la banc? a ntrebat
Dobbs.
Avem mai mult dect suficient pentru a acoperi deficitul
iniial din capital, a spus Carrick. Dar va trebui s facem tot
posibilul pentru a recupera timpul pierdut n urmtoarele
luni.
Tot posibilul, i-a notat Emma n agenda ei.
86

- JEFFREY ARCHER -

Poate ar fi bine n aceste mprejurri, a spus


preedintele, s amnm data propus de lansare, pentru c
se pare c va trebui s ne revizuim previziunile iniiale, att
timpul, ct i costurile.
Cnd erai preedinte-adjunct la PO, a spus Knowles,
ai ntlnit astfel de probleme? Sau ceea ce ni se ntmpl
este ciudat?
De fapt, este excepional i, de fapt, nu mi s-a mai
ntmplat aa ceva mai nainte, a recunoscut Buchanan.
Fiecare construcie are problemele i surprizele ei, dar ceea
ce se ntmpl este neobinuit.
Polia noastr de asigurri acoper vreuna dintre aceste
probleme?
Am putut lansa cteva pretenii, a spus Dixon, dar
companiile de asigurri impun ntotdeauna nite limite i,
ntr-unul sau dou cazuri le-am depit deja.
Dar, desigur, de aceste ntrzieri este responsabil firma
Harland i Wolff, a spus Emma, aa c putem invoca clauzele
de penalizare relevante din contract.
A fi dorit s fie att de uor, doamn Clifton, a spus
preedintele, dar Harland i Wolff contest toate reclamaiile
noastre, argumentnd c nu sunt direct responsabili pentru
niciuna dintre ntrzieri. A devenit un cmp de btlie
pentru avocai, ceea ce ne cost i mai mult.
Nu sesizai un model, domnule preedinte?
Nu neleg ce vrei s sugerai, domnule amiral.
Echipament electric defect de la o companie de
ncredere din Liverpool, un cazan care se scufund n port i
care a fost descrcat de pe un cargou din Glasgow, oamenii
care sufer de toxiinfecie alimentar, dar care nu apare i n
alte pri ale antierului, cu toate c mncarea a fost oferit
de acelai furnizor din Belfast?
87

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Ce vrei s spunei, domnule amiral?


C sunt prea multe coincidene pentru gustul meu i
acestea au loc exact unde IRA a nceput s-i arate muchii.
Cred c exagerai, a sugerat Knowles.
Poate exagerez, a recunoscut amiralul, dar eu m-am
nscut n comitatul Mayo dintr-un tat protestant i o mam
romano-catolic, aa c poate aceasta este cauza.
Emma s-a uitat de partea cealalt a mesei i l-a vzut pe
Fisher lundu-i rapid notie, dar acesta a lsat stiloul jos
cnd a observat c ea era interesat. Ea tia c Fisher nu era
catolic i nici don Pedro Martinez, a crui singur credin
era interesul personal. La urma-urmei, el fusese dornic s le
vnd germanilor arme n timpul rzboiului, aa c de ce nar fi fcut afaceri cu IRA dac l-ar fi ajutat?
S sperm c v voi prezenta un raport mai favorabil
cnd ne vom ntlni luna viitoare, a spus preedintele,
neprnd ns convins.
Dup terminarea edinei, Emma a fost surprins
vzndu-l pe Fisher ieind repede din camer, fr s discute
cu nimeni; alt coinciden despre care vorbise amiralul?
Pot s-i spun ceva, Emma? a ntrebat Buchanan.
Revin imediat, domnule preedinte, a spus Emma,
nainte de a-l urma pe Fisher pe coridor i a-l vedea
disprnd pe scri. De ce nu luase liftul care atepta?
A intrat n el i a apsat butonul marcat cu P. Cnd s-au
deschis uile la parter, nu a ieit imediat, ci l-a ateptat pe
Fisher s treac prin ua batant i s ias din cldire. Pn
ce a ajuns ea la u, Fisher se urcase deja n maina sa. Ea a
rmas n cldire i l-a urmrit ndreptndu-se spre poarta
din fa. Spre surpriza ei, el a luat-o spre stnga, unde erau
docurile i nu spre Bristol.
88

- JEFFREY ARCHER -

Emma a deschis ua i a fugit la maina ei. Cnd a ajuns


la poarta din fa, s-a uitat nspre stnga i a zrit maina
maiorului la distan. A njurat, a luat-o spre stnga i s-a
ascuns n spatele lui. Un ir de vehicule care veneau din
partea opus au fcut imposibil pentru ea s ajung prea
aproape. A mers cam un kilometru, cnd a vzut maina lui
Fisher n faa crciumii Lord Nelson. Cnd s-a apropiat, l-a
zrit pe maior stnd ntr-o cabin telefonic de lng local,
formnd un numr.
A rmas n convoiul de tiruri i a continuat s conduc
pn ce n-a mai zrit cabina telefonic n oglinda
retrovizoare. Atunci a virat i s-a ntors ncet napoi, pn ce
a vzut iar cabina. A tras pe marginea drumului, dar a lsat
motorul pornit. Nu a durat mult pn ce maiorul a ieit din
cabina telefonic, s-a urcat n main i a plecat. Ea nu l-a
urmrit. La urma-urmei, tia exact unde se duce.
Cnd Emma a ajuns napoi la poarta antierului dup
cteva minute, n-a fost surprins s vad maina maiorului
parcat la locul ei. A luat liftul pn la etajul patru i s-a dus
direct n sala de mese. Mai muli directori, inclusiv Fisher,
stteau lng o mas lung pe lateral i se serveau de la
bufet. Emma a luat o farfurie i li s-a alturat, aezndu-se
lng preedinte.
Voiai s-mi spui ceva, Ross?
Da. E ceva ce trebuie s discutm urgent.
Nu acum, a spus Emma cnd Fisher s-a aezat n faa
ei.
*
Ar fi bine s fie important, domnule colonel, pentru c
tocmai am ieit dintr-o edin cu eful Camerei.
89

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Martinez are un ofer nou.


i? a ntrebat secretarul de cabinet.
Era intermediarul lui Liam Doherty.
Comandantul IRA din Belfast?
Exact.
Cum l cheam? a ntrebat sir Alan, lund un creion.
Kevin Rafferty, cunoscut ca Patru degete.
De ce?
Un soldat englez a mers mult prea departe n timpul
unor interogri, mi s-a spus.
Mai ai nevoie de un om n echip.
*
N-am mai fost la Palm Court pn acum, a zis
Buchanan.
Soacra mea, Maisie Holcombe, lucra la Royal Hotel, a
explicat Emma. Dar, pe atunci, nu ne lsa pe mine sau pe
Harry s intrm acolo. Zicea c nu e profesional.
O alt femeie aflat clar naintea timpului ei, a spus
Ross.
i nu tii nc totul, a spus Emma, dar vom discuta
despre Maisie altdat. Mai nti, mi cer scuze pentru c nu
am vrut s discutm la mas sau, cel puin, nu cnd era
Fisher de fa.
Sigur nu-l bnuieti c ar avea vreo legtur cu
problemele noastre curente?
Nu direct. De fapt, pn azi-diminea chiar ncepusem
s cred c s-a schimbat.
Dar n-ar putea fi mai util la ntlnirile consiliului.
Sunt de acord. Dar abia azi-diminea am descoperit
unde se afl adevrata lui lealitate.
90

- JEFFREY ARCHER -

Nu neleg, a comentat Ross.


i aminteti c la sfritul edinei ai vrut s vorbeti cu
mine, dar eu a trebuit s m strecor de acolo?
Da, dar ce legtur are asta cu Fisher?
L-am urmrit i am descoperit c a dat un telefon.
Dup cum au fcut, desigur, i ali directori.
Bineneles, dar ei au sunat de aici. Fisher a ieit din
cldire, s-a dus spre docuri i a sunat de la o cabin
telefonic aflat lng o crcium numit Lord Nelson.
Nu pot spune c o tiu.
Probabil de aceea a i ales-o. Convorbirea a durat vreo
dou minute i s-a ntors la Barringtons pentru prnz,
nainte ca cineva s-i fi observat lipsa.
M ntreb de ce e aa de secretos.
Din cauza unui lucru spus de amiral, pe care Fisher
trebuia s-l raporteze imediat sponsorului su i nu dorea s
fie auzit de altcineva.
Doar nu crezi c Fisher are vreo legtur cu IRA?
Fisher nu, dar don Pedro Martinez, da.
Care don Pedro?
Cred c a venit timpul s-i povestesc despre brbatul
pe care-l reprezint maiorul Fisher, despre modul n care l-a
ntlnit fiul meu, Sebastian i despre semnificaia unei statui
a lui Rodin, numit Gnditorul. Atunci vei ajunge s nelegi
cu ce ne confruntm.
*
Trei brbai s-au mbarcat pe feribotul Heysham pentru
Belfast n acea sear. Unul cra o trus de scule, unul o
serviet i cellalt nimic. Nu erau prieteni, nici mcar
91

- AI GRIJ CE-I DORETI -

cunotine. De fapt, doar talentele i crezurile lor speciale i


aduseser laolalt.
Drumul pn la Belfast dura de obicei opt ore i
majoritatea pasagerilor profitau ca s doarm; dar nu i
acetia trei. S-au dus la bar, au cumprat trei halbe de
Guinness, unul dintre puinele lucruri pe care le aveau n
comun i s-au urcat pe puntea superioar.
Au fost de acord c cel mai bun moment pentru a-i
ndeplini sarcina era n jur de trei dimineaa, cnd ceilali
pasageri, n general, dormeau, bei sau prea obosii ca s le
pese. La ora stabilit, unul dintre ei a prsit grupul, a
trecut de un lan pe care scria Doar pentru echipaj i a
cobort n tcere spre puntea de mrfuri. S-a trezit
nconjurat de cutii mari din lemn, dar nu i-a fost greu s
gseasc ceea ce cuta. La urma-urmei, pe ele scria clar
Harland i Wolff. Cu ajutorul unui clete de cuie a slbit
toate cele 116 nituri de pe partea acoperit a celor patru lzi.
Dup patruzeci de minute, s-a alturat colegilor si i le-a
spus c era gata. Fr alt vorb, cei doi au cobort pe
puntea de mrfuri.
Cel mai mare dintre cei doi brbai, cu urechile ca nite
conopide i nasul rupt, care semna cu un boxer de categorie
grea retras, poate din cauz c asta era, a scos niturile din
prima lad, apoi a smuls ipcile din lemn descoperind un
panou electric format din sute de fire colorate n rou, verde
i albastru. Acesta era destinat punii MV Buckingham i era
proiectat pentru a-i permite cpitanului s menin legtura
cu fiecare parte a navei, de la sala mainilor pn la
cambuz. Un grup de ingineri electricieni munciser cinci
luni ca s construiasc acest panou remarcabil. Unui tnr
absolvent de la Queens University din Belfast, cu un doctorat
n fizic i un clete patent i-a luat douzeci i apte de
92

- JEFFREY ARCHER -

minute ca s-l demonteze. S-a dat napoi s i admire


munca, doar o clip, nainte ca pugilistul s mping
scndurile din laterala lzii napoi la loc. Dup ce a verificat
c erau tot singuri, a trecut la cea de-a doua lad.
Aceasta coninea dou elice din bronz care fuseser forjate
cu dragoste de o echip de maitri din Durham. Munca
durase ase sptmni i fuseser foarte mndri de elicele
terminate. Absolventul i-a deschis servieta, a scos o sticl
cu acid azotic, i-a deurubat vrful i a turnat coninutul
ncet n anurile elicelor. Cnd lada a fost deschis ulterior
n acea diminea, elicele artau de parc erau gata pentru
groapa de gunoi, nu pentru montare.
Coninutul celei de-a treia lzi era ceea ce tnrul doctor
n fizic dorise cel mai mult s vad i cnd colegul lui
musculos a scos capacul ca s-i dezvluie premiul, nu a fost
dezamgit. Computerul naval Rolex era primul de felul su i
urma s apar n toate materialele promoionale ale firmei
Barrington, explicndu-le eventualilor pasageri motivul
pentru care, atunci cnd era vorba de securitate, trebuiau s
uite de celelalte nave n favoarea pachebotului Buckingham.
I-a luat doar dousprezece minute s transforme aceast
capodoper dintr-un unicat ntr-o vechitur.
Ultima lad coninea timona magnific din stejar i alam,
construit la Dorset, n spatele creia ar fi fost mndru s
stea oricare cpitan. Tnrul a zmbit. Cum timpul era pe
sfrite i timona nu mai servea la nimic, a lsat-o n toat
gloria sa.
De ndat ce colegul lui a montat ultima lad la loc, cei doi
au revenit pe puntea superioar. Dac cineva ar fi fost
nefericit s-i deranjeze n ultima or, ar fi descoperit de ce
fostul boxer era poreclit Distrugtorul.
93

- AI GRIJ CE-I DORETI -

De ndat ce au aprut, colegul lor a cobort iar scara


spiralat. Timpul nu mai era de partea lui. Cu o batist i un
ciocan, a pus cu atenie toate cele 116 nituri la loc. Lucra la
ultima lad cnd a auzit dou uierturi ale sirenei vasului.
Cnd feribotul a ancorat la Donegall Quay, n Belfast, cei
trei au debarcat la trei minute interval, fr s-i tie numele
i destinai s nu se mai ntlneasc vreodat.

94

- JEFFREY ARCHER -

11
Permitei-mi s v asigur, domnule maior, c niciodat
nu a face afaceri cu IRA, a spus don Pedro. Nu sunt dect
nite criminali i, cu ct vor fi nchii mai repede la
nchisoarea Crumlin Road, cu att mai bine ne va fi tuturor.
M bucur s aud asta, a spus Fisher, pentru c, dac
m-a fi gndit c facei afaceri cu asasinii tia pe la spatele
meu, ar fi trebuit s demisionez imediat.
i acesta e ultimul lucru pe care a dori s-l facei, a
protestat Martinez. Nu uitai, v consider viitorul preedinte
la Barringtons i nc destul de repede.
Dar Buchanan nu se va retrage att de curnd.
Se va ntmpla mai repede dac va simi c trebuie s-i
dea demisia.
i de ce ar face-o, cnd tocmai a semnat pentru cel mai
mare program de investiii din istoria companiei?
Sau pentru cea mai mare cacealma. Dac investiia se
dovedete a fi una neiscusit, dup ce i-a pus reputaia n
joc pentru a se asigura de susinerea consiliului, doar cel
care a propus investiia va fi blamat, pentru c familia
Barrington s-a opus nc de la nceput.
Posibil. Dar aceast situaie ar trebui s se
nruteasc mult mai mult nainte de a lua n considerare
demisia sa.
Ct de rea ar trebui s devin? a spus Martinez,
mpingnd un exemplar din Daily Telegraph peste birou.
Fisher s-a uitat la titlu: Poliia crede c IRA se afl n spatele
sabotajului feribotului Heysham. Asta a mpins Buckingham
napoi cu nc ase luni i, nu uitai, toate se ntmpl de
cnd Buchanan este preedinte. Cte alte rele ar trebui s se
95

- AI GRIJ CE-I DORETI -

mai ntmple nainte de a-i reconsidera poziia? Pot s v


spun c, dac preul aciunilor mai scade, va fi concediat
nainte de a i se da ansa s demisioneze. Aa c ar trebui s
v gndii serios c-i vei lua locul. Poate nu se va mai ivi o
asemenea ocazie.
Chiar dac Buchanan va trebui s plece, alegerea
consiliului va fi, evident, doamna Clifton. Familia ei a fondat
firma i nc dein douzeci i doi la sut din stocul de
aciuni, iar ea este ndrgit de colegii ei directori.
Nu m ndoiesc c ea este favorita, dar se tie c,
uneori, favoriii se mpiedic de primul gard. Deci, v sugerez
s continuai s-l susinei pe actualul preedinte, pentru c
ar putea s aib votul decisiv. Martinez s-a ridicat. mi pare
ru c trebuie s v prsesc, dar am o ntlnire cu banca la
care voi discuta chiar acest subiect. Sunai-m n seara asta.
Pn atunci s-ar putea s am nite nouti interesante
pentru dumneavoastr.
*
De ndat ce Martinez s-a urcat pe bancheta din spate a
Rolls-Royce-ului i oferul a intrat n traficul matinal, a spus:
Bun dimineaa, Kevin. Bieii ti au fcut o treab
bun cu feribotul Heysham. A vrea doar s le fi vzut feele
cnd s-au deschis lzile la Harland i Wolff. Deci, ce ai mai
planificat n continuare?
Nimic, pn ce nu ne pltii cele o sut de btrne
promise.
M voi ocupa de asta acum, dimineaa. De fapt, acesta
este unul dintre motivele pentru care m duc la banc.
M bucur, a spus Rafferty. Ar fi fost pcat s v mai
pierdei nc un fiu att de repede dup moartea lui Bruno.
96

- JEFFREY ARCHER -

Nu m amenina! a strigat Martinez.


Nu era o ameninare, a zis Rafferty, oprindu-se la
urmtorul semafor. i, doar pentru c v plac, v voi lsa s
alegei crui fiu i se va permite s supravieuiasc.
Martinez s-a lsat napoi pe banchet i nu a mai deschis
gura ct a mai durat drumul, nainte de a se opri n faa
bncii Midland, n St Jamess.
Ori de cte ori Martinez urca treptele bncii, simea c
intr ntr-o alt lume, una creia nu-i aparinea. Era gata s
apuce mnerul uii, cnd aceasta s-a deschis i a ieit un
tnr.
Bun dimineaa, domnule Martinez. Domnul Ledbury
de-abia ateapt s v vad. Fr alt vorb, l-a condus pe
unul dintre cei mai valoroi clieni ai bncii direct n biroul
managerului.
Bun dimineaa, Martinez, a spus acesta cnd don
Pedro a intrat n camer. Avem o vreme blnd pentru
perioada aceasta a anului.
i luase o vreme lui Martinez s-i dea seama c, atunci
cnd un englez renun la domnule i te cheam doar cu
numele de familie, este de fapt un compliment, pentru c
nseamn c te trateaz ca pe un egal. Dar abia cnd te
cheam pe prenume nseamn c poi fi considerat prieten.
Bun dimineaa, domnule Ledbury, a spus Martinez,
care nu tia cum s rspund la obsesia englezilor cu starea
vremii.
V pot oferi o cafea?
Nu, mulumesc. Mai am o ntlnire la dousprezece.
Desigur. Am continuat, dup cum ne-ai instruit, s
cumprm aciuni Barringtons de ndat ce apar pe pia.
Dup cum tii, acum avei douzeci i doi, virgul cinci la
sut din stocul companiei i avei dreptul s mai numii nc
97

- AI GRIJ CE-I DORETI -

doi directori s i se alture maiorului Fisher n consiliu.


Totui, trebuie s subliniez faptul c, dac stocul v va crete
la douzeci i cinci la sut, banca are datoria legal s
anune bursa c intenionai s inei o licitaie de preluare a
companiei.
sta-i ultimul lucru pe care a vrea s-l fac, a zis
Martinez. Douzeci i doi virgul cinci la sut e suficient ca
s m ajute.
Excelent, atunci tot ceea ce v voi cere vor fi numele
celor doi directori pe care dorii s-i numii n consiliul
Barringtons.
Martinez a scos un plic dintr-un buzunar interior i i l-a
nmnat managerului bncii. Ledbury l-a deschis, a scos
formularul de nominalizare i a studiat numele. Cu toate c
a fost surprins, nu a comentat. A spus doar:
Ca bancher al dumneavoastr, trebuie s adaug c sper
c nefericitele ntmplri recente de la Barringtons nu se vor
dovedi o problem pe termen lung.
Nu am fost niciodat mai ncreztor n viitorul
companiei.
Sunt ncntat s aud asta, pentru c achiziionarea
unui numr att de mare de aciuni v-a sczut considerabil
capitalul. Trebuie doar s sperm c preul nu va scdea mai
mult.
Cred c vei afla n curnd c firma va face un anun
care-i va mulumi att pe acionari, ct i lumea financiar i
comercial.
Acestea sunt ntr-adevr veti bune. Mai pot face ceva
pentru dumneavoastr acum?
Da, a spus Martinez. A vrea s transferai o sut de mii
de lire ntr-un cont din Zrich.
98

- JEFFREY ARCHER -

*
mi pare ru s informez consiliul c m-am hotrt smi dau demisia din funcia de preedinte.
Reacia imediat a colegilor lui Buchanan a fost de oc i
nencredere, urmat repede de un protest general. Unul
dintre directori a rmas tcut: singurul care nu a fost uimit
de anun. A devenit clar c majoritatea directorilor din
consiliu nu dorea ca Buchanan s se retrag. Preedintele a
ateptat s se liniteasc sala, apoi a continuat:
Sunt ncntat de lealitatea voastr, dar este de datoria
mea s v informez c un acionar majoritar mi-a explicat
foarte clar c nu m mai bucur de ncrederea lui, a spus el,
accentund cuvntul lui. Mi-a amintit, pe drept cuvnt, c
mi-am plasat toat autoritatea n construcia lui
Buckingham, ceea ce, n opinia sa, s-a dovedit a fi n cel
mai bun caz un raionament greit i, n cel mai ru, o
iresponsabilitate. Am pierdut deja dou date de finalizare a
etapelor i cheltuielile noastre ne depesc cu optsprezece la
sut bugetul.
Cu att mai multe motive de a rmne pe punte, a spus
amiralul. Cpitanul trebuie s fie ultima persoan care
abandoneaz vasul cnd vine furtuna.
n acest caz, cred c singura speran este ca eu s
abandonez vasul, domnule amiral, a spus Buchanan. Unul
sau dou capete s-au aplecat, iar Emma se temea c nimic
din ce-ar putea spune nu l-ar fi determinat pe Buchanan s
se rzgndeasc. Conform experienei mele, a continuat el,
cnd apar ntmplri de genul celor cu care ne confruntm
acum, societatea financiar i comercial caut o conducere
nou care s rezolve problema i s-o rezolve repede. Ross i-a
privit colegii i a mai spus: M simt obligat s v spun c nu
99

- AI GRIJ CE-I DORETI -

cred c trebuie s v uitai dincolo de directorii prezeni


pentru a-mi gsi un nlocuitor potrivit.
Poate dac am numi-o pe doamna Clifton i pe maiorul
Fisher preedini-adjunci, a sugerat Anscott, asta ar putea
calma nervii stpnilor notri din Square Mile.
M tem c-i vor da seama despre ce e vorba, Anscott,
un compromis pe termen scurt. Dac, la un moment dat n
viitor, apare necesitatea ca Barringtons s mprumute mai
muli bani, noul preedinte trebuie s mearg la bnci fr
s se cciuleasc, ci cu ncredere, cel mai important cuvnt
din dicionarul societii financiare i comerciale.
Ar ajuta, Ross, i era prima oar cnd Emma i spunea
preedintelui pe numele de botez n timpul unei edine, dac
voi explica faptul c familia mea are o ncredere deplin n
comanda ta i dorete s rmi preedinte?
A fi micat, desigur, dar societatea financiar nu va fi
impresionat i o va privi doar ca pe un gest oarecare. Dei,
personal, Emma, i sunt recunosctor pentru susinere.
i v putei baza ntotdeauna pe susinerea mea, a
intervenit i Fisher. V voi ajuta pn la sfrit.
Asta e problema, domnule maior. Dac nu plec, acesta
s-ar putea dovedi a fi sfritul acestei mari companii, aa
cum o tim, i nu este un lucru pe care l-a putea suporta.
Preedintele s-a uitat de jur-mprejurul mesei n cazul n
care cineva ar fi vrut s-i spun prerea, dar acum toi
preau s fi acceptat faptul c zarurile fuseser aruncate.
La ora cinci n aceast dup-mas, dup nchiderea
bursei, voi anuna c, din motive personale, mi-am naintat
demisia ca preedinte al Liniei Maritime Barrington. Totui,
cu acordul dumneavoastr, m voi ocupa de problemele de zi
cu zi ale companiei pn ce va fi ales noul preedinte.
100

- JEFFREY ARCHER -

Nimeni n-a obiectat. edina s-a terminat dup cteva


minute i Emma nu a fost surprins vzndu-l pe Fisher
prsind repede sala. S-a ntors dup douzeci de minute i
s-a alturat colegilor si pentru prnz.
*
Va trebui s-i joci jokerul, a spus Martinez dup ce
Fisher i-a povestit n detaliu ce se ntmplase la ntrunirea
consiliului.
i care ar fi acesta?
Eti brbat i nicio firm din ar nu are o femeie ca
preedinte. De fapt, foarte puine au femei n consiliu.
Emma are obiceiul s sparg tiparele, i-a amintit Fisher.
Poate, dar nu te poi gndi la niciunul dintre colegii ti,
directori, care nu ar putea nghii ideea unei femei
preedinte?
Nu, dar
Dar?
tiu c Knowles i Anscott au votat ca femeile s nu fie
admise n clubul de golf Royal Wyvern n zilele n care sunt
meciuri.
Atunci explic-le ct de mult le admiri poziia i c ai fi
procedat la fel dac ai fi fost membru al clubului.
Le-am explicat i sunt membru, a spus maiorul.
Atunci avem dou voturi n sac. Dar amiralul? La urmaurmei, este burlac.
O posibilitate. mi amintesc c s-a abinut cnd numele
ei a fost anunat ca membru al clubului.
Un al treilea posibil.
Dar chiar dac m-ar susine, sunt doar trei voturi i
sunt sigur c ceilali o vor susine pe doamna Clifton.
101

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu uita, voi mai numi doi directori cu o zi nainte ca


ntrunirea s aib loc. Aa vom avea ase voturi, mai mult
dect suficiente ca s ncline balana n favoarea ta.
Nu i dac familia Barrington va ocupa toate celelalte
locuri din consiliu. Atunci voi mai avea nevoie de un vot ca s
fiu sigur de victorie, pentru c, n caz de balotaj, sunt
aproape sigur c Buchanan i va da votul su hotrtor
doamnei Clifton.
Atunci ne mai trebuie nc un director pn joia
viitoare.
Amndoi au tcut, pn ce Martinez a spus:
Poi s te gndeti la cineva cu puini bani de rezerv,
avnd n vedere ct de ieftine sunt aciunile acum i care, n
niciun caz, nu o va dori pe doamna Clifton directoare la
Barringtons?
Da, a spus Fisher, fr s ezite. tiu pe cineva care o
detest pe doamna Clifton mai mult dect dumneavoastr i
care a primit de curnd muli bani n urma unui divor.

102

- JEFFREY ARCHER -

12
Bun dimineaa, a spus Ross Buchanan, i bine ai
venit la aceast ntrunire excepional a companiei. Exist
doar un singur reper pe agenda zilei de azi i anume alegerea
unui nou preedinte al Liniei Maritime Barrington. A vrea
s ncep prin a v spune ce privilegiu a fost s lucrez cu
domniile voastre ca preedinte n ultimii cinci ani i ct de
trist sunt c trebuie s-mi prsesc postul. Totui, din motive
pe care nu e nevoie s vi le repet, cred c este momentul
potrivit s m retrag i s las pe altcineva s-mi ia locul.
Prima mea responsabilitate, a continuat el, este s v prezint
pe acei acionari care ni s-au alturat azi i care au dreptul
s voteze la aceste alegeri, dup cum este stabilit n statutul
de constituire a companiei. Unii dintre cei care stau n jurul
mesei sunt cunoscui de consiliu, iar alii s-ar putea s nu fie
att de bine cunoscui. n dreapta mea se afl domnul David
Dixon, eful executiv al companiei i la stnga se afl domnul
Philip Webster, secretarul companiei. La stnga lui se afl
directorul nostru financiar, domnul Michael Carrick. Lng
el este contraamiralul Summers, apoi doamna Clifton,
domnul Anscott, domnul Knowles, maiorul Fisher i domnul
Dobbs, care sunt directori neexecutivi. Ni s-au alturat azi
persoane particulare sau reprezentani ai companiilor care
au multe aciuni la Barringtons, inclusiv domnul Peter
Maynard i doamna Alex Fisher, ambii numii de maiorul
Fisher, care deine acum douzeci i doi virgul cinci la sut
din companie.
Maynard zmbea, n timp ce Susan Fisher i nclina capul
i roea de cte ori era privit.
103

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Reprezentnd familia Barrington i cele douzeci i doi la


sut dintre aciunile lor sunt sir Giles Barrington, MC MP i
sora sa, dr. Grace Barrington. Ceilali doi prezeni care au
dreptul legal de a vota cu aceast ocazie sunt lady Virginia
Fenwick Virginia l-a btut pe Fisher pe spate, nelsnd
nicio ndoial pe cine susinea, i preedintele i-a verificat
notiele domnul Cedric Hardcastle, care reprezint
Farthings Bank i care deine n prezent apte virgul cinci la
sut din stocul companiei.
Toi cei aflai la mas s-au ntors s se uite la cel pe care
nimeni nu-l mai ntlnise pn atunci. Acesta era mbrcat
ntr-un costum gri din trei piese, cma alb i o cravat
albastr de mtase bine ngrijit. Nu se putea s fi avut mai
mult de un metru cincizeci i era aproape chel cu excepia
unei zone semicirculare de pr grizonant care abia i ajungea
la urechi. Pentru c purta ochelari groi, cu rame de baga,
nu se prea putea ghici ci ani avea. Cincizeci? aizeci? Poate
chiar aptezeci? Domnul Hardcastle i-a scos ochelarii,
dezvluind nite ochi de culoarea oelului i Emma a fost
sigur c-l mai vzuse, dar nu tia unde.
Bun dimineaa, domnule preedinte, a spus el, dar din
cele patru cuvinte s-a observat din care comitat provenea.
S trecem la ce avem de fcut, a spus Buchanan. Pn
la termenul limit de 6 p.m., ieri dup-mas, s-au anunat
dou candidaturi la preedinie: doamna Emma Clifton, care
este propus de sir Giles Barrington MC MP, secondat de dr.
Grace Barrington, i maiorul Alex Fisher, propus de domnul
Anscott, secondat de domnul Knowles. Ambii candidai se vor
adresa acum consiliului, prezentnd modul n care vd ei
viitorul companiei. l chem pe maiorul Fisher s deschid
procedurile.
Fisher nu s-a micat de la locul lui.
104

- JEFFREY ARCHER -

Cred c ar fi politicos s-i permitem doamnei s


vorbeasc prima, a spus el, zmbindu-i clduros Emmei.
Ct de amabil suntei, domnule maior, a replicat Emma,
dar sunt de acord s respectm decizia preedintelui i s
ncepei dumneavoastr.
Fisher a prut puin debusolat, dar i-a revenit repede. A
scotocit prin notiele lui, s-a ridicat i s-a uitat lung la cei
aezai la mas nainte de a ncepe s vorbeasc.
Domnule preedinte, membri ai consiliului, este un
mare privilegiu faptul c am fost considerat demn de a fi
candidat la funcia de preedinte la Linia Maritim
Barrington. Ca un om nscut i crescut n Bristol, am fost
contient de existena acestei companii toat viaa mea, de
istoria ei, de tradiii, precum i de reputaia sa, care face
parte din marea motenire a navigaiei n Bristol. Sir Joshua
Barrington a fost o figur legendar, iar sir Walter, pe care
am avut privilegiul s-l cunosc Emma a prut surprins,
doar dac a-l cunoate pe bunicul ei nu nsemna s se fi
ciocnit de el la sfritul colii, cu vreo treizeci de ani nainte
a fost responsabil pentru ca aceast companie s devin
public i i-a construit reputaia fiind unul dintre marile
antiere maritime, nu doar din ara noastr, ci din toat
lumea. Dar, din pcate, acum nu mai este cazul, parial din
cauz c fiul lui sir Walter, sir Hugo, nu s-a ridicat la
nlimea sarcinii i, cu toate c actualul nostru preedinte a
fcut mult pentru a reface reputaia firmei, mai multe
evenimente recente, care nu au fost din cauza lui, au dus la
lipsa de ncredere a unor acionari. Ceea ce dumneavoastr,
stimaii mei colegi, vei decide azi, a spus Fisher, uitndu-se
iar n jurul mesei, este cine poate fi mai potrivit pentru a se
descurca n aceast situaie de criz. Avnd n vedere
mprejurrile, cred c ar trebui s-mi menionez
105

- AI GRIJ CE-I DORETI -

recomandrile referitoare la lupte. Mi-am servit ara ca tnr


locotenent la Tobruk, lupt descris de Montgomery ca una
dintre cele mai sngeroase btlii din istorie. Am fost
suficient de norocos s supravieuiesc acelui mcel i am fost
decorat pe cmpul de lupt.
Giles i-a pus capul n mini. Ar fi dorit s spun
consiliului ce se ntmplase cu adevrat cnd inamicul
apruse la orizontul nord-african, dar tia c nu i-ar fi
ajutat astfel sora.
Urmtoarea mea btlie a avut loc cnd am fost
contracandidatul lui sir Giles Barrington din partea
conservatorilor la ultimele alegeri generale, a spus Fisher,
subliniind cuvntul conservator, pentru c i se prea
improbabil ca altcineva, cu excepia lui Giles, s-i fi votat pe
laburiti, pentru sigurana Partidului Conservator din Bristol
Docklands i am pierdut doar cu cteva voturi, dup trei
renumrri. De data aceasta i-a zmbit lui Giles.
Giles voia s sar i s tearg zmbetul de pe figura lui
Fisher, dar a reuit cumva s se abin.
Deci v pot spune, cu oarecare convingere, c am
experimentat att triumful, ct i dezastrul i, citndu-l pe
Kipling, i-am tratat pe aceti doi impostori ia fel. Iar acum, a
continuat el, permitei-mi s ating cteva dintre problemele
cu care se confrunt distinsa noastr companie n acest
moment. i vreau s subliniez cuvintele n acest moment.
Acum un an am luat o decizie important i, a dori s
amintesc companiei, c atunci am susinut ntrutotul
propunerea domnului preedinte de construire a lui MV
Buckingham. Totui, de atunci, a survenit o serie de
calamiti, unele neateptate, altele pe care ar fi trebuit s le
fi prevzut, care ne-au fcut s ne depim termenele limit.
Ca urmare, pentru prima oar n istoria firmei, am fost
106

- JEFFREY ARCHER -

obligai s mergem la bnci pentru a obine un mprumut


care s ne ajute n aceste momente tulburi. Dac a fi ales
preedinte, permitei-mi s v spun cele trei schimbri pe
care le voi iniia imediat. Mai nti, a invita-o pe doamna
Clifton s-mi fie preedinte-adjunct, astfel nct societatea
financiar s nu se ndoiasc de faptul c familia Barrington
este pe deplin implicat n viitorul companiei, aa cum a fost
de peste un secol.
S-au auzit mai multe strigte de:
Foarte bine, bravo, de la mas i Fisher i-a zmbit
Emmei pentru a doua oar de cnd se alturase consiliului.
Giles a fost obligat s admire ndrzneala omului, pentru
c acesta era sigur c Emma nu-i va ntoarce complimentul,
deoarece credea c Fisher era responsabil pentru problemele
curente ale firmei i nu ar fi fost de acord niciodat s-i fie
adjunct.
n al doilea rnd, a spus Fisher, voi zbura la Belfast
mine-dimineaa i voi discuta cu sir Frederick Rebbeck,
preedintele de la Harland i Wolff renegocierea contractului,
demonstrndu-i c firma lui a refuzat continuu s-i asume
responsabilitatea pentru cele ntmplate la construirea
Buckingham. i, n al treilea rnd, voi angaja o companie de
securitate puternic pentru a pzi toate echipamentele
trimise la Belfast din partea companiei Barrington, astfel
nct un act de sabotaj ca cel care a avut loc pe feribotul
Heysham s nu se produc iar. n acelai timp, a dori s
adaug c, dac sunt suficient de norocos, voi obine alte
polie de asigurare, care nu au paginile de penalizri tiprite
cu litere foarte mici. n cele din urm voi aduga c, dac voi
avea norocul s ajung preedintele dumneavoastr, voi
ncepe s lucrez din aceast dup-amiaz i nu m voi odihni
107

- AI GRIJ CE-I DORETI -

pn ce MV Buckingham nu va fi lansat la ap i nu va oferi


firmei un profit convenabil pentru investiiile fcute.
Fisher s-a aezat n aplauzele, zmbetele i ncuviinrile
altor directori. Chiar nainte de oprirea aplauzelor, Emma ia dat seama c fcuse o greeal tactic permindu-i lui s
vorbeasc primul. El acoperise majoritatea punctelor pe care
dorea s le abordeze ea i va prea acum, n cel mai bun caz,
c era de acord cu el i, n cel mai ru caz, c nu avea idei
proprii. Ct de bine i amintea cum Giles l umilise pe
acelai om la Colston Hall n timpul ultimei campanii de
alegeri. Dar, n acea diminea, Giles era un alt om i,
uitndu-se la fratele ei, a observat c i acesta era surprins.
Doamn Clifton, a spus preedintele. Poate ai dori s
mprtii ideile dumneavoastr consiliului?
Emma s-a ridicat nehotrt n picioare, n timp ce Grace
i arta degetul ridicat, fcnd-o s se simt ca un sclav
cretin care urma s fie aruncat la lei.
Domnule preedinte, permitei-mi s ncep prin a spune
c acum vedei un candidat reluctant stnd azi n faa
dumneavoastr, pentru c, dac a fi avut de ales, ar fi
trebuit s rmnei preedinte al companiei. Doar cnd v-ai
decis c nu aveai alt soluie dect s v retragei, m-am
gndit s v iau locul i s continui tradiia lungii asociaii a
familiei mele cu aceast firm. Voi ncepe prin a discuta ceea
ce unii membri ai consiliului consider a fi cel mai mare
dezavantaj al meu, sexul.
Aceast remarc a strnit rsete, unele nervoase, cu toate
c Susan Fisher prea s fie de acord cu ea.
Sufr, a continuat Emma, de faptul c sunt o femeie
ntr-o lume a brbailor i, cinstit vorbind, nu am ce face n
privina asta. Apreciez faptul c doar un consiliu foarte
curajos ar numi o femeie preedinte la Barringtons, mai ales
108

- JEFFREY ARCHER -

n mprejurrile dificile cu care ne confruntm n prezent.


Barrington se afl la rscruce i, pe oricine ai alege azi, va
trebui s decid drumul pe care s mergem. Dup cum tii,
cnd consiliul a hotrt anul trecut c trebuie s continum
construcia lui Buckingham, m-am opus ideii i am votat n
consecin. Deci este drept c ar trebui s anun consiliului
poziia n care m aflu acum n aceast privin. Dup mine,
nu mai putem da napoi, pentru c astfel compania ar fi
umilit i, posibil, chiar uitat. Consiliul a adoptat aceast
hotrre cu bun-credin i le datorm acionarilor notri
s nu ne grbim s-i blamm pe alii, ci s facem tot
posibilul s recuperm timpul pierdut i s ne asigurm c
vom reui n timp.
Emma s-a uitat la pagina cu notie care repetau aproape
tot ce spusese rivalul ei. A plonjat nainte, spernd c
entuziasmul i energia ei natural vor depi faptul c ceilali
vor auzi aceleai idei i preri, exprimate a doua oar.
Dar, cnd a ajuns la sfritul discursului, a simit c
ceilali i alunec printre degete. Giles o avertizase c ceva
neateptat se va ntmpla n acea zi i aa fusese. Fisher
ridicase miza.
Mi-a ncheia prezentarea, domnule preedinte,
spunnd c ar fi un mare privilegiu ca acest Barrington aflat
n faa dumneavoastr s se poat altura ilutrilor ei
strmoi i s conduc consiliul, mai ales n momentul n
care firma se confrunt cu asemenea dificulti. tiu c,
dac m ajutai, vom putea depi problemele i vom
rectiga bunul nume al firmei Barrington i reputaia sa
pentru excelen i probitate financiar.
Emma s-a aezat simind c prezentarea ei ar fi meritat
calificativul S-ar fi putut i mai bine. Aproape toi cei din
109

- AI GRIJ CE-I DORETI -

sal se deciseser deja pe cine s voteze mult nainte de


edin.
De ndat ce candidaii i-au inut discursurile, a fost
rndul membrilor consiliului s-i prezinte prerile.
Majoritatea au avut ceva de zis, dar n urmtoarea or nu s-a
dat dovad de prea mult originalitate i nelegere i, n
ciuda faptului c au refuzat s rspund la ntrebarea: L-ai
alege pe maiorul Fisher preedinte? Emma simea c
rezultatul nu era sigur. Atunci a luat cuvntul lady Virginia.
A vrea doar s fac o observaie, domnule preedinte, a
ciripit ea, fluturndu-i genele. Nu cred c femeile se afl pe
pmnt pentru a conduce consilii, a construi pacheboturi
sau a obine sume mari de bani de la bancherii din Londra.
Orict a admira-o pe doamna Clifton i tot ce a realizat ea,
eu l voi susine pe maiorul Fisher i sper doar c ea va
accepta generoasa ofert de a-i fi adjunct. Am venit aici cu
mintea deschis, dorind s-i ofer beneficiul ndoielii, dar, din
pcate, ea nu este candidatul pe care-l ateptam.
Emma a fost obligat s admire ndrzneala Virginiei.
Memorase clar fiecare cuvnt al discursului nainte de a intra
n camer, repetnd chiar i pauzele dramatice i dnd n
acelai timp impresia c nu intenionase s intervin pn n
ultimul moment cnd nu mai avusese de ales dect s ofere
cteva remarci tranante. Emma se ntreba doar ci dintre
cei aezai n jurul mesei fuseser pclii. Desigur nu Giles,
care prea c ar fi dorit s-i strng de gt fosta nevast.
Doar doi oameni nu spuseser nimic pn ce lady Virginia
nu se aezase la loc. Preedintele, politicos ca ntotdeauna, a
ntrebat:
nainte de a ncepe votarea, vreau s tiu dac doamna
Fisher sau domnul Hardcastle ar dori s contribuie la
discuii.
110

- JEFFREY ARCHER -

Nu, mulumesc, domnule preedinte, a srit Susan


Fisher, nainte de a-i apleca iar capul. Preedintele s-a
ntors spre domnul Hardcastle.
Suntei foarte amabil, domnule preedinte, a replicat
Hardcastle, dar a dori doar s v spun c am ascultat cu
interes toate contribuiile i mai ales pe cele ale candidailor
i c, la fel ca lady Virginia, m-am hotrt pe cine voi susine.
Fisher i-a zmbit brbatului din Yorkshire.
Mulumesc, domnule Hardcastle. Dac nu mai are
nimeni nimic de spus, a venit timpul ca membrii consiliului
s voteze. A fcut o pauz, dar nimeni n-a spus nimic.
Secretarul companiei va striga acum fiecare nume pe rnd.
V rog s-l anunai ce candidat preferai.
Voi ncepe cu directorii executivi, a spus Webster,
nainte de a invita restul consiliului s-i exprime prerile.
Domnul Buchanan?
Nu voi susine niciun candidat, a spus Buchanan.
Totui, dac n urma votului va rezulta un balotaj eu, pe baza
prerogativei de preedinte, voi vota persoana pe care o
consider mai potrivit pentru funcie.
Ross i petrecuse cteva nopi nedormite, luptndu-se cu
aceast problem i, n cele din urm, o preferase pe Emma.
Dar discursul bine gndit al lui Fisher i rspunsul cam slab
al Emmei, l fcuser s se mai gndeasc. Tot nu prea putea
s-l voteze pe Fisher i de aceea se hotrse s se abin i
s-i lase colegii s hotrasc. Dar, n caz de balotaj, l va
susine totui pe Fisher.
Emma n-a putut s-i ascund neplcerea i dezamgirea
la decizia lui Ross de a nu vota. Fisher a zmbit i a tiat cu
o linie numele preedintelui care, pn atunci, fusese
susintorul de baz al familiei Clifton.
Domnul Dixon?
111

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Doamna Clifton, a spus directorul executiv, fr s


ezite.
Domnul Carrick?
Maiorul Fisher, a spus directorul financiar.
Domnul Anscott?
Maiorul Fisher.
Emma a fost dezamgit, dar nu surprins, pentru c i-a
dat seama c i Knowles va vota mpotriva ei.
Sir Giles Barrington?
Doamna Clifton.
Eu nu voi vota, domnule preedinte, a spus Emma, m
voi abine. Fisher a ncuviinat.
Domnul Dobbs?
Doamna Clifton.
Lady Virginia Fenwick?
Maiorul Fisher.
Domnul maior Fisher?
Votez pentru mine, dup cum este dreptul meu, a spus
Fisher, zmbindu-i Emmei, peste mas.
De cte ori o implorase Sebastian pe mama lui s nu se
abin, pentru c era sigur c Fisher nu s-ar fi purtat ca un
domn.
Doamna Fisher?
Susan s-a uitat la preedinte, a ezitat, apoi a optit cu
nervozitate:
Doamna Clifton.
Alex s-a ntors i s-a uitat nencreztor la soia lui. Dar, de
data aceasta, Susan nu i-a aplecat capul. S-a uitat la
Emma i a zmbit. Emma, la fel de surprins, a bifat numele
lui Susan.
Domnul Knowles?
Maiorul Fisher, a zis el, fr s ezite.
112

- JEFFREY ARCHER -

Domnul Maynard?
Maiorul Fisher.
Emma a verificat bifele i tieturile de pe lista ei. Fisher
conducea cu ase la cinci.
Amiral Summers? a ntrebat secretarul companiei.
A urmat o tcere care i s-a prut interminabil Emmei,
dar care, de fapt, a durat doar cteva secunde.
Doamna Clifton, a spus acesta n cele din urm.
Emma a oftat. Btrnul s-a ntins peste mas i a optit:
Niciodat n-am fost sigur de Fisher i, cnd s-a votat
singur, mi-am dat seama c avusesem tot timpul dreptate.
Emma nu era sigur dac trebuia s rd sau s-l srute,
dar secretarul a ntrerupt-o:
Domnul Hardcastle?
Din nou, toi din camer i-au ndreptat atenia spre cel
despre care nu tiau nimic.
Suntei
amabil
s
ne
mprtii
prerea
dumneavoastr, domnule?
Fisher s-a mbufnat. ase cu toii. Dac Susan ar fi votat
pentru el, votul lui Hardcastle nu ar fi contat, dar era nc
sigur c omul din Yorkshire l va susine.
Cedric Hardcastle i-a scos batista din buzunar, i-a dat
jos ochelarii i i-a ters nainte de a spune:
M voi abine i i voi permite preedintelui, care-i
cunoate pe ambii candidai mult mai bine dect mine, s
decid cine trebuie s-i urmeze.
*
Susan Fisher i-a mpins scaunul n spate i a ieit ncet
din sal, n timp ce noul preedinte ales s-a aezat n capul
mesei.
113

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Pn acum toate merseser bine. ns Susan tia c


urmtoarea or va fi crucial dac spera s-i finalizeze
planul. Alex nici mcar nu comentase cnd se oferise s-l
conduc la edina consiliului de a doua zi, astfel nct el s
se poat concentra asupra discursului. Ceea ce nu-i spusese,
fusese c nu-l va aduce napoi.
De o vreme, Susan acceptase faptul c mariajul ei era
jalnic i nici nu-i mai amintea ultima oar cnd fcuser
dragoste. Se ntrebase adesea de ce se mritase cu el. Vorbele
mamei ei: Dac nu eti atent, fata mea, vei fi lsat n
debara nu o ajutaser. Dar acum voia s curee toat
debaraua.
*
Alex Fisher era incapabil s se concentreze pe discursul
Emmei pentru c ncerca s i dea seama cum i va explica
lui don Pedro de ce nevast-sa votase mpotriva lui.
Martinez propusese la nceput ca Diego i Luis s-l
reprezinte n consiliu, dar Alex l convinsese c, dac era ceva
care-i speria mai tare pe directori dect o femeie preedinte,
aceasta ar fi ideea ca un strin s preia compania.
S-a hotrt s-i spun lui don Pedro doar c Emma
ctigase votul i s nu menioneze faptul c soia sa nu-l
susinuse. Nu s-a gndit ce se va ntmpla dac don Pedro va
citi procesul verbal.
*
Susan Fisher a parcat lng Arcadia Mansions, a deschis
ua din fa cu cheia, a luat liftul la etajul trei i a intrat n
apartament. S-a dus repede n dormitor, s-a lsat n
114

- JEFFREY ARCHER -

genunchi i a tras dou valize de sub pat. A nceput apoi s


goleasc una dintre garderobe, scond ase rochii, dou
costume, mai multe fuste i o rochie de sear pe care s-a
ntrebat dac o va mai purta vreodat. Apoi a deschis
dulapul, cte un sertar pe rnd i i-a scos ciorapii, lenjeria
de corp, bluzele i puloverele care aproape au umplut primul
geamantan.
Cnd s-a ridicat din genunchi, ochii i s-au aintit asupra
acuarelei Districtul Lacurilor pentru care Alex pltise prea
mult cnd erau n luna de miere. A fost ncntat cnd a
vzut c intra exact pe fundul celui de-al doilea geamantan.
S-a dus n baie i i-a strns articolele de toalet, un halat i
mai multe prosoape, nghesuindu-le n fiecare loc disponibil
din a doua valiz.
Nu voia s ia prea multe din buctrie, doar serviciul de
mas Wedgwood, un cadou de nunt de la mama lui Alex. A
nvelit fiecare pies cu atenie n pagini din Daily Telegraph i
le-a pus pe toate n dou sacoe gsite sub chiuvet.
A lsat serviciul verde, obinuit, de ceai care nu-i plcuse
niciodat prea mult pentru c avea prea multe ciobituri, apoi
a umplut i cea de-a doua valiz.
Ajutor! a spus ea, tare, de ndat ce i-a dat seama c
mai voia s ia multe lucruri, dar ambele geamantane erau
deja pline.
Susan s-a ntors n dormitor, s-a urcat pe un scaun i a
tras de pe dulap cufrul de la coal al lui Alex. L-a trt n
coridor, i-a desfcut curelele i i-a continuat misiunea. Pe
polia de pe cmin era un ceas de cltorie despre care Alex
pretindea c e o motenire de familie i trei fotografii n rame
din argint. A scos fotografiile i le-a rupt i a mpachetat doar
ramele. I-ar fi plcut s ia i televizorul, dar era mult prea
mare i, oricum, mama ei n-ar fi fost de acord.
115

- AI GRIJ CE-I DORETI -

*
De ndat ce secretarul companiei a nchis edina, Alex
nu li s-a alturat colegilor si la mas. A ieit repede din sala
de edine fr s spun o vorb, cu Peter Maynard dup el.
Alex primise dou plicuri de la don Pedro, fiecare coninnd
cte 1.000 de lire. n mod sigur, soia lui nu va primi cele
cinci sute promise. Cnd erau n lift, Alex a scos un plic din
buzunar.
Cel puin tu ai respectat nelegerea, a spus el, dndu-il lui Peter.
Mulumesc, a spus Maynard, lund banii ncntat. Dar
nu neleg ce-a apucat-o pe Susan, a mai spus el cnd ua sa deschis la parter. Alex nu a rspuns.
Cnd cei doi au prsit Barrington House, Alex nu a fost
surprins s vad c maina lui nu mai era la locul obinuit,
dar s-a mirat vznd o alt main, pe care n-a recunoscuto, ocupndu-i spaiul de parcare.
Un tnr cu o geant Gladstone sttea n faa portierei.
Cnd l-a zrit pe Alex, s-a ndreptat spre el.
*
n cele din urm, extenuat de efort, Susan a intrat n
biroul lui Alex, fr s bat la u, neateptndu-se s
gseasc ceva demn de adugat la prada sa: nc dou rame,
una din argint, una din piele i deschiztorul de scrisori pe
care Alex i-l fcuse cadou de Crciun. Dar era doar placat cu
argint aa c s-a hotrt s i-l lase.
Timpul se apropia de sfrit i bnuia c nu va mai dura
mult pn ce se va ntoarce soul ei, dar, tocmai cnd era
116

- JEFFREY ARCHER -

gata s plece, a vzut un plic gros pe numele ei. L-a desfcut


i nu i-a venit s-i cread ochilor. Erau cele cinci sute de lire
pe care i le promisese Alex dac participa la ntrunire i-l
vota pe el. Ea i respectase promisiunea ei, mcar jumtate
din ea, aa c a strecurat banii n geant i a zmbit pentru
a doua oar n acea zi.
Susan a nchis ua biroului i s-a mai uitat o dat prin
apartament. Uitase ceva, dar ce anume? Oh, da, desigur. S-a
grbit napoi n dormitor, a deschis dulpiorul i a zmbit
din nou cnd a vzut irurile de pantofi lsate acolo din zilele
n care fusese model. Le-a pus i pe ele n cufr. Tocmai cnd
era gata s nchid ua, a vzut un ir ordonat de pantofi
negri i ghete maro, toate lustruite ca pentru parad. tia c
erau mndria i bucuria lui Alex. Toate erau fcute de mn
de Lobb din St Jamess i, aa cum i amintea el adesea, vor
dura o venicie.
Susan a luat pantoful stng al fiecrei perechi i l-a
aruncat n vechiul cufr de coal al lui Alex. A mai luat i
un papuc pentru piciorul drept, o gheat Wellington tot
pentru piciorul drept i un tenis pentru gimnastic, nainte
de a se aeza pe capacul cufrului i a strnge curelele.
La urm, a trt cufrul, cele dou valize i cele dou
sacoe de cumprturi pe palier i a nchis ua unei case n
care nu se va mai ntoarce niciodat.
*
Domnul maior Alex Fisher?
Da.
Tnrul i-a dat un plic lung, crem i i-a spus:
Am fost instruit s v dau asta, domnule.
117

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Fr s mai spun ceva s-a ntors, s-a urcat n main i a


plecat. ntlnirea nu a durat mai mult de un minut.
Alex, nedumerit, a deschis plicul i a scos un document cu
mai multe pagini. Cnd a vzut cuvintele de nceput, Cerere
de divor: Doamna Susan Fisher contra maior Alex Fisher, a
simit c-i cedeaz picioarele i s-a agat de braul lui
Maynard ca s se susin.
Care e problema, btrne?

118

- JEFFREY ARCHER -

CEDRIC HARDCASTLE
1959

119

- AI GRIJ CE-I DORETI -

13
n cltoria cu trenul napoi spre Londra, Cedric
Hardcastle i-a amintit cum ajunsese s participe la edina
de consiliu a unei linii maritime din Bristol. Totul ncepuse
cnd i rupsese un picior.
Timp de aproape patruzeci i cinci de ani, Cedric dusese
ceea ce chiar i vicarul local ar fi descris ca o via corect.
n tot acest timp, i construise o reputaie bazat pe
probitate, integritate i judecat sntoas.
Dup ce absolvise liceul Huddersfield, la vrsta de
cincisprezece ani, Cedric i se alturase tatlui su la
Farthings Bank, n colul strzii principale, la care nu puteai
deschide un cont dect dac erai nscut i crescut n
Yorkshire. Fiecare angajat i spusese din prima sa zi de
angajare filosofia bncii: Ai grij de bnui i lirele vor curge
grl.
La treizeci i doi de ani, Cedric ajunsese cel mai tnr
manager de filial din istoria bncii i tatl su, care era
doar casier, s-a retras la vreme pentru a nu trebui s-i spun
fiului su domnule.
Cu cteva sptmni nainte de cea de-a patruzecea sa
aniversare, Cedric a fost invitat s intre n consiliului de la
Farthings i toat lumea a presupus c nu va mai dura mult
pn ce va pleca de la mica filial local i, ca Dick
Whittington, se va duce la Londra; dar nu Cedric. Era, la
urma-urmei, n primul rnd un om din Yorkshire. Se
cstorise cu Beryl, o fat din Batley, iar fiul lor, Arnold, a
fost conceput n vacan la Scarborough i s-a nscut n
Keighley. Dac voia s-l angajeze la banc, fiul su trebuia s
fie nscut n comitat.
120

- JEFFREY ARCHER -

Cnd Bert Entwistle, preedintele de la Farthings, a murit


n urma unui atac de inim la aizeci i trei de ani, nu a fost
nevoie de vot ca s se tie cine-l va nlocui.
Dup rzboi, Farthings devenise una dintre bncile la care
se fcea adesea referire n paginile financiare ale ziarelor
locale ca fiind coapte pentru preluare. Totui, Cedric avea
alte planuri i cu toate c a fost abordat de instituii mai
mari, toate au fost respinse fr vorb, iar noul preedinte a
nceput s-i dezvolte banca i s deschid filiale noi, astfel
nct, dup civa ani, Farthings a nceput prelurile. Timp
de trei decenii, Cedric a cheltuit bani lichizi, bonusuri sau
dividende cumprnd aciuni ale bncii, aa c, la cea de-a
aizecea lui aniversare, era nu numai preedinte, ci i
acionar principal, cu 51 procente din Farthings.
La aizeci de ani, cnd majoritatea oamenilor se gndesc la
pensionare, Cedric se ocupa de unsprezece sucursale n
Yorkshire i una n Londra i nu dorea desigur s-l
nlocuiasc nimeni din funcia de preedinte.
Avea o singur dezamgire n via: fiul lui, Arnold. Biatul
se descurcase bine la liceul Leeds, dar apoi se rzvrtise i
plecase la Oxford n loc s accepte bursa oferit de
Universitatea Leeds. i mai ru, biatul nu i se alturase
tatlui su la Farthings, prefernd s se specializeze n
avocatur n Londra. Asta nsemna c Cedric nu avea cui
s predea banca.
Pentru prima oar n via, s-a gndit la o preluare prin
ofertare direct de ctre Midland. Acetia i-au oferit o sum
care i-ar fi permis s-i petreac restul vieii jucnd golf pe
Costa del Sol, stnd n lapi, bnd Harlicks i dormind pn
la ora zece. Dar nimeni, cu excepia lui Beryl, nu prea s
neleag c, pentru Cedric, banca nu era doar slujba sa, ci
i hobby-ul lui i atta timp ct avea majoritatea aciunilor
121

- AI GRIJ CE-I DORETI -

de la Farthings, golful, lapii i Harlicks puteau atepta nc


o vreme. I-a spus soiei sale c ar prefera s dea colul stnd
la birou, dect la a optsprezecea gaur.
Dup cum s-a dovedit, era chiar s dea colul ntr-o sear,
ntorcndu-se n Yorkshire. Dar nici mcar Cedric nu ar fi
putut anticipa ct de mult i se va schimba viaa dup
accidentul de main pe A1 n acea vineri-sear. Era
extenuat dup mai multe ntruniri la filiala principal a
bncii i ar fi rmas peste noapte la apartamentul su din
Londra. Dar el prefera ntotdeauna s revin la Huddersfield
i s-i petreac weekendul cu Beryl. Era cam adormit la
volan i i-a amintit doar c s-a trezit la spital cu ambele
picioare n ghips; singurul lucru pe care-l avea n comun cu
tnrul din patul alturat.
Sebastian Clifton reprezenta tot ce-i displcea mai mult lui
Cedric. Era un sudist ngmfat, nerespectuos, nedisciplinat,
avea preri despre orice i, mai ru, era sigur c lumea i era
datoare. Cedric a rugat-o imediat pe asistenta-ef s-l mute
n alt salon. Doamna Puddicombe l-a refuzat, dar i-a spus c
erau dou rezerve de un pat libere. Cedric a stat linitit; nu
voia s dea bani degeaba.
n sptmnile care au urmat, Cedric nu a fost sigur care
dintre ei l-a influenat mai tare pe cellalt. Pentru nceput,
nesfritele ntrebri ale biatului despre banc l-au clcat
pe nervi pn cnd, n cele din urm a renunat i a devenit
tutorele lui suplinitor. Cnd asistenta-ef l-a ntrebat, a fost
obligat s recunoasc nu doar c biatul era sclipitor, dar i
c nu trebuia niciodat s-i spui acelai lucru de dou ori.
Nu v bucurai c nu v-am mutat? l-a necjit ea.
Ei, n-a merge pn acolo, a spus Cedric.
Mai erau dou beneficii din faptul c era tutorele lui
Sebastian. Cedric se bucura mult de vizitele sptmnale ale
122

- JEFFREY ARCHER -

mamei i surorii lui; dou femei formidabile, fiecare cu


problemele ei. Nu a durat mult pn ce i-a dat seama c
Jessica nu putea s fie fata doamnei Clifton i, cnd
Sebastian i-a spus n cele din urm toat povestea, el a zis
doar:
Ar fi timpul s-i spun i ei cineva.
Lui Cedric i era clar i c doamna Clifton se confrunta cu
un fel de criz n afacerea familiei. De fiecare dat cnd i
vizita fiul la spital, Cedric se ntorcea i se prefcea c
doarme n timp ce, cu permisiunea lui Sebastian, asculta tot
ce discutau.
Jessica venea des pe marginea patului su ca s-l poat
desena, ceea ce nsemna c Cedric era obligat s rmn cu
ochii nchii.
Vizitele ocazionale ale tatlui lui Sebastian, Harry Clifton,
ale unchiului su, Giles i ale mtuii sale, Grace, l-au ajutat
pe Cedric s aranjeze i mai multe piese n mozaicul colorat
pe care ncepea s-l construiasc. Nu era greu s-i dea
seama ce puneau la cale Martinez i Fisher, dei nu pricepea
ce-i motiva, poate pentru c nici Sebastian nu prea s aib
rspuns la aceast ntrebare. Totui, cnd a venit vorba de
votul referitor la construirea lui Buckingham, Cedric a simit
c instinctul doamnei Clifton sau oricum ar fi numit femeile
intuiia s-ar putea dovedi a fi corect. Deci, dup ce a studiat
regulamentul companiei, l-a sftuit pe Sebastian c, avnd n
vedere c mama lui controla douzeci i doi la sut din
stocul companiei, avea dreptul s aib trei reprezentani n
consiliu, care ar fi fost mai mult dect suficieni ca s
blocheze propunerea. Doamna Clifton nu l-a ascultat i a
pierdut cu un vot.
n ziua urmtoare, Cedric a cumprat zece aciuni ale
Liniei Maritime Barrington, astfel nct s poat urmri
123

- AI GRIJ CE-I DORETI -

deliberrile consiliului n mod regulat. I-a luat lui Cedric


doar dou sptmni ca s-i dea seama c Fisher dorea s
devin preedinte. Dac Ross Buchanan i doamna Clifton
aveau o slbiciune comun, aceea era credina lor naiv c
fiecare i va respecta standardele morale. Era pcat c
maiorul Fisher nu poseda aa ceva, iar don Martinez era
complet amoral.
Cedric citea regulat Financial Times i Economist cutnd
orice informaie disponibil referitoare la motivul pentru care
aciunile Barringtons erau n cdere liber. Dac, aa cum
sugera unul dintre articolele din Daily Express, era implicat
IRA, asta nsemna c Martinez era legtura. Ceea ce nu
nelegea Cedric era comportamentul lui Fisher. Avea nevoie
de bani chiar att de mult? A pregtit o list de ntrebri pe
care Sebastian s i le pun mamei sale n vizitele ei
sptmnale i nu a durat mult pn ce a aflat activitatea
zilnic a Liniei Maritime Barrington, la fel ca oricare membru
al consiliului.
Pn i-a revenit complet pentru a fi externat din spital i
s-a ntors la locul de munc, Cedric a luat dou decizii.
Banca va achiziiona 7,5 la sut din Linia Maritim
Barrington, numrul minim de aciuni care i-ar fi permis s
aib un loc n consiliu i s decid cine va fi urmtorul
director al companiei. Cnd i-a chemat brokerul n ziua
urmtoare, a fost surprins s descopere ct de mult lume
cumpra aciuni Barringtons, evident cu acelai scop. Acest
lucru a nsemnat c Cedric a ajuns s plteasc ceva mai
mult dect crezuse i, cu toate c nu obinuia aa ceva, dup
cum i-a spus Beryl, a fost mulumit de sine nsui.
Dup mai multe sptmni ca observator, de-abia atepta
s-i fie prezentat lui Ross Buchanan, doamnei Clifton i
124

- JEFFREY ARCHER -

maiorului Fisher. Totui, a doua decizie pe care o luase a fost


mai greu de atins.
Chiar nainte ca Cedric s plece din spital, Sebastian a
primit o vizit de la tutorele su de la Cambridge. Domnul
Padgett i-a explicat c, dac dorea, putea s-i ocupe locul la
Peterhouse n septembrie.
Una dintre primele scrisori trimise de Cedric dup ce a
revenit la banc a fost o ofert adresat lui Sebastian pentru
o slujb de vacan la Farthings, nainte de a se duce la
Cambridge.
*
Ross Buchanan a cobort din taxi cu cteva minute
nainte de ntlnirea sa cu preedintele bncii Farthings. n
holul central de pe Threadneedle Street, 127, l atepta
asistentul personal al domnului Hardcastle, care l-a condus
n biroul directorului de la etajul cinci.
Cedric s-a ridicat de la birou cnd Buchanan a intrat n
camer. i-a strns clduros oaspetele de mn i l-a condus
ctre unul dintre fotoliile confortabile de lng cmin.
Brbatul din Yorkshire i scoianul au aflat repede c aveau
multe interese comune, printre care se numra i interesul
lor pentru viitorul Liniei Maritime Barrington.
Vd c preul aciunilor a crescut puin n ultima vreme,
a spus Cedric. Aa c este posibil ca lucrurile s se
liniteasc.
Se pare c IRA nu mai este interesat n hruirea
companiei cu fiecare ocazie, ceea ce este o mare uurare
pentru Emma.
Sau poate pur i simplu n-au mai primit fonduri? La
urma-urmei, cred c Martinez a investit destul de mult
125

- AI GRIJ CE-I DORETI -

cumprnd douzeci i doi virgul cinci la sut din stocul


companiei, doar ca s eueze cnd a fost vorba s fie ales
preedintele dorit de el.
Dac e aa, de ce nu-i economisete banii i nu
renun?
Pentru c Marinez este clar un brbat ncpnat care
refuz s recunoasc cnd este nvins i eu nu cred c este
genul care se ncolcete ntr-un col i-i linge rnile.
Trebuie s acceptm faptul c-i drmuiete timpul. Dar ca
s fac ce anume?
Nu tiu, a zis Ross. Omul este o enigm i aproape
imposibil de studiat. Tot ceea ce tiu este c, atunci cnd este
vorba de familiile Barrington i Clifton, e ceva personal.
Asta nu e o surpriz, dar ar putea duce la cderea sa
pn la urm. Ar trebui s-i aminteasc citatul mafiei: cnd
omori un rival, trebuie s fie o problem de afaceri, nu
personal.
N-am crezut c eti mafiot.
Nu te pcli singur, Ross, Yorkshire-ul lucreaz cu
mafia mult nainte ca italienii s se duc n America. Noi nu
ne omoram rivalii, doar c nu-i lsm s treac grania
comitatului. Ross a zmbit. Cnd este vorba de cineva aa de
alunecos ca Martinez, a continuat Cedric, serios din nou,
ncerc s m pun n locul lui i s-mi dau seama exact ce
anume vrea s obin. Dar, n cazul lui Martinez, nc mi
lipsete ceva. Speram c m poi ajuta s gsesc piesele
lips.
Nici eu nu tiu toat povestea, a recunoscut Ross, dar
ceea ce mi-a spus Emma este bun pentru un roman al lui
Harry Clifton.
Aa de nclcit? a ntrebat Ross, care s-a aezat bine n
fotoliu i nu l-a mai ntrerupt pn ce Ross nu i-a povestit
126

- JEFFREY ARCHER -

despre licitaia de la Sothebys, despre statuia lui Rodin care


coninea opt milioane de bani fali i ciocnirea mainilor de
pe A1 care nu fusese explicat satisfctor.
Martinez poate s se afle ntr-o retragere tactic, a
concluzionat Ross, dar nu sunt sigur c a prsit cmpul de
lupt.
Poate dac am lucra mpreun, a sugerat Cedric, am
putea s-i acoperim spatele doamnei Clifton i s-i permitem
s refac averea i reputaia familiei.
La ce te gndeti? a ntrebat Buchanan.
Ei, pentru nceput, speram c ai putea intra n consiliul
de la Farthings ca director neexecutiv.
Sunt flatat.
Nu ar trebui. Ai aduce expertiza ta bancar n mai
multe domenii, mai ales cel maritim i, desigur, nu exist un
om mai bine calificat s stea cu ochii pe investiiile noastre la
Barringtons. De ce nu te gndeti puin la asta i nu m
anuni cnd te hotrti?
Nu trebuie s m gndesc, a spus Buchanan. A fi
onorat s m altur consiliului. ntotdeauna am respectat
Farthings. Ai grij de bnui i lirele vor curge grl este o
filosofie de care ar putea beneficia i alte investiii ale cror
nume nu le voi meniona acum. Cedric a zmbit. i, oricum,
a adugat Buchanan, m voi gndi la problemele de la
Barringtons.
i eu la fel, a spus Cedric, ridicndu-se, traversnd
camera i apsnd pe un buton. Ai vrea s vii cu mine la
prnz la Rules? Atunci mi poi explica de ce te-ai rzgndit
n ultimul moment i ai dat votul decisiv doamnei Clifton,
cnd era clar c vrei s-l susii pe Fisher.

127

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Buchanan a fost adus la o tcere ntrerupt doar de un


ciocnit la u. S-a uitat la tnrul pe care-l ntlnise n
holul de la intrare.
Ross, nu cred c ai fcut cunotin cu asistentul meu
personal.

128

- JEFFREY ARCHER -

14
Toat lumea s-a ridicat cnd domnul Hardcastle a intrat n
camer. i luase o vreme lui Sebastian ca s se acomodeze cu
respectul pe care i-l purtau cei ce lucrau la Farthings. Dar
cnd ai dormit n pat lng acelai om mai multe luni i l-ai
vzut nebrbierit, n pijama, urinnd ntr-o sticl i sforind,
este greu s l respeci, cu toate c, la cteva zile de la prima
lor ntlnire, Sebastian ajunsese s l respecte pe bancherul
de la Huddersfield.
Domnul Hardcastle le-a fcut semn s ia loc i s-a aezat
i el n capul mesei.
Bun dimineaa, domnilor, a nceput el, privind n jur la
colegii lui. Am programat aceast edin pentru c bncii i
s-a oferit o ocazie deosebit care, dac este abordat corect,
ar putea s ne aduc un profit nou, din care Farthings ar
putea beneficia n anii urmtori.
Captase atenia echipei.
Banca a fost abordat de curnd de fondatorul i
preedintele unei companii de inginerie japoneze, Sony
Internaional, care sper s obin un mprumut prestabilit
pe cupoane de zece milioane de lire, pe termen scurt.
Cedric s-a oprit s studieze expresiile de pe figurile celor
paisprezece executivi de vrf, aezai la mas. Acestea
mergeau de la un dezgust clar pn la admiraie fa de
aceast propunere incitant i toate fazele intermediare.
Totui, Cedric pregtise urmtoarea parte a prezentrii cu
mult atenie.
Rzboiul s-a terminat de paisprezece ani. Cu toate
acestea, unii dintre dumneavoastr ar putea simi, dup cum
a fost prezentat aa de clar n Daily Mirror de azi diminea,
129

- AI GRIJ CE-I DORETI -

c nu ar trebui s ne amestecm cu haita aceasta de japi


rzboinici. Totui, civa dintre voi s-ar putea s fi observat
succesul pe care l-au avut cei de la Westminster cnd au
semnat un parteneriat cu Deutsche Bank pentru construcia
noii fabrici Mercedes n Dortmund. Nou ni se ofer o
oportunitate similar. A dori s fac o pauz i s v rog pe
fiecare dintre voi s v gndii cum va merge afacerea peste
cincisprezece ani. Nu azi, nici acum cincisprezece ani. Vom
continua cu aceleai prejudeci nvechite sau vom merge
nainte i vom mbria noua ordine care accept faptul c a
aprut o nou generaie de japonezi care nu trebuie
condamnat pentru cele petrecute n trecut. Dac cineva din
aceast sal nu poate accepta nici mcar ideea de a face
afaceri cu japonezii pentru c i-ar deschide rni dureroase,
acum este timpul s v explicai poziia pentru c, fr
suportul vostru complet, aceast afacere nu poate spera s
aib succes. Ultima oar cnd am rostit cuvintele astea, cu
toate c printre dinii ncletai, a fost n 1947, cnd i-am
permis unui om din Lancester s deschid un cont la
Farthings.
Hohotele de rs care au urmat au ajutat la ntreruperea
tensiunii, cu toate c Cedric nu se ndoia c tot se va
nfrunta cu opoziia unor membri seniori ai echipei sale i c
unii clieni mai conservatori ar putea chiar s-i mute
conturile la alt banc.
Acum v pot spune, a continuat el, c preedintele de la
Sony Internaional i doi dintre directorii companiei sale
intenioneaz s viziteze Londra peste aproximativ ase
sptmni. Ne-au explicat clar c nu suntem singura banc
pe care o abordeaz, dar, n acelai timp, mi-au spus c
suntem alegerea lor preferat.
130

- JEFFREY ARCHER -

De ce ne-ar lua Sony n consideraie tocmai pe noi, cnd


exist mai multe bnci specializate n acest domeniu? a
ntrebat Adrian Sloane, eful biroului de schimburi valutare.
Poate nu-i vine s crezi, Adrian, dar anul trecut am dat
un interviu pentru Economist i, n fotografia fcut acas la
mine, n Huddersfield, se vede un radio Sony n fundal. Din
astfel de ntmplri se nasc averile.
John Kenneth Galbraith, a spus Sebastian.
Un ropot de aplauze de la unii dintre membrii consiliului
care nu ar fi ndrznit n mod normal s-l ntrerup pe
preedinte, l-a fcut pe Sebastian s roeasc, ceea ce nu i se
prea ntmpla.
Este bine c avem cel puin o persoan educat n
camer, a spus preedintele. Aa c s revenim la munc.
Dac o persoan dorete s discute problema n particular,
nu e nevoie de programare, e suficient s venii la mine.
Cnd Cedric s-a ntors n biroul lui, Sebastian l-a urmat
repede i s-a scuzat imediat c l-a ntrerupt.
Nu-i nevoie s te scuzi, Seb. De fapt, ai nveselit lumea
i te-ai nlat printre membrii seniori. S sperm c i va
mai ncuraja i pe alii s m ntrerup n viitor. Dar, mai
important, am o slujb pentru tine.
n sfrit, a comentat Sebastian, care se sturase s-i
escorteze pe clienii mai importani n sus i n jos cu liftul,
doar ca s vad ua nchizndu-i-se n fa cnd acetia
intrau n biroul preedintelui.
Cte limbi vorbeti?
Cinci, dac includei i engleza. Dar ebraica mea e cam
ruginit.
Atunci ai ase sptmni s nvei ct de ct japoneza.
Cine va decide dac am absolvit?
Preedintele de la Sony Internaional.
131

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Ah, atunci nu sunt supus niciunei presiuni.


Jessica mi-a spus c, atunci cnd erai n vacan cu
familia la vila voastr din Toscana, ai prins italiana n trei
sptmni.
A prinde o limb nu nseamn s-o tii, a zis Sebastian.
i, oricum, sora mea are tendina s exagereze, a adugat el,
uitndu-se la o pictur a lui Cedric n patul de la spitalul
Princess Alexandra, intitulat Portretul unui om pe moarte.
Nu am alt candidat la ndemn, a spus Cedric, dndu-i
un prospect. Universitatea din Londra are acum trei cursuri
n japonez nceptori, intermediari i avansai. Aa c vei
putea participa cte dou sptmni la fiecare. Cel puin,
Cedric a avut bunul-sim s rd.
Telefonul de pe biroul directorului a nceput s sune. A
ridicat receptorul, a ascultat o clip i a spus:
Jacob, e foarte bine c ai rspuns la telefonul meu.
Doresc s discutm despre proiectul minier bolivian, pentru
c am aflat c tu eti finanatorul
Sebastian a ieit din camer, nchiznd ua ncet n urma
lui.
*
Protocolul este cheia pentru nelegerea sufletului
japonez, a spus profesorul Marsh, uitndu-se la feele
nerbdtoare. Este la fel de important ca nvarea limbii.
Sebastian a descoperit repede c programul claselor de
nceptori, intermediari i avansai era la ore diferite n
timpul zilei, ceea ce i-a permis s asiste la cincisprezece
cursuri n fiecare sptmn. Aceasta, mpreun cu timpul
dedicat citirii mai multor cri, un magnetofon i o duzin de
132

- JEFFREY ARCHER -

benzi, nsemna c de-abia avea un moment liber ca s


mnnce i s doarm.
Profesorul Marsh se obinuise s vad acelai tnr stnd
n primul rnd la cursurile lui, lundu-i rapid notie.
S ncep cu plecciunile, a spus profesorul. Este
important s nelegem c plecciunea, n cercurile japoneze,
dezvluie mai mult dect strngerea minii la britanici. Nu
exist mai multe tipuri de strngere a minii, doar o
strngere tare i una slab, iar ca rezultat, acest lucru nu
dezvluie statutul social al participantului. Pentru japonezi
ns, exist un cod ntreg cnd e vorba de reverene. Pornind
de sus, mpratul nu trebuie s se aplece n faa nimnui.
Dac ntlnii pe cineva de acelai nivel, trebuie s aplecai
amndoi capul profesorul a smucit din cap ca explicaie.
Dar dac, de exemplu, preedintele unei companii are o
ntlnire cu managerul su, preedintele doar d din cap, n
timp ce managerul trebuie s se aplece aa, ndoindu-se de
la mijloc. Dac un muncitor se ntlnete cu preedintele,
trebuie s se aplece foarte jos, astfel nct ochii lor s nu se
ntlneasc, iar preedintele ar putea chiar s nu-i dea
atenie, ci doar s treac pe lng el.
Deci, a spus Sebastian dup ce s-a ntors la banc mai
trziu n acea dup-mas, dac eu a fi un japonez i
dumneavoastr preedintele, ar trebui s fac o plecciune
foarte adnc doar ca s art c-mi tiu locul.
Vezi s nu, a comentat Cedric.
Iar dumneavoastr, a spus Sebastian, ignornd
comentariul, vei da din cap sau vei trece mai departe. Deci,
cnd l vei vedea pe domnul Morita prima oar, cum
ntlnirea are loc n ara dumneavoastr, l vei lsa s dea
din cap, i vei ntoarce salutul i apoi vei schimba crile de
vizit. Dac dorii s-l impresionai, cartea dumneavoastr de
133

- AI GRIJ CE-I DORETI -

vizit va fi n englez pe o parte i n japonez pe verso. Cnd


domnul Morita vi-l va prezenta pe managerul su, acesta se
va apleca adnc, dar dumneavoastr trebuie s dai doar din
cap. i cnd v va prezenta a treia persoan din anturajul
su, acesta se va apleca chiar i mai mult, iar
dumneavoastr vei da din cap la fel.
Deci o s tot dau din cap. Ar trebui s m aplec n faa
cuiva?
Doar n faa mpratului i nu cred c acesta dorete
acum un mprumut pe termen scurt. Domnul Morita va
observa c-l plasai deasupra colegilor lui i, mai important,
colegii vor aprecia respectul pe care-l acordai preedintelui.
Cred c aceast filosofie ar trebui introdus repede la
Farthings, a spus Cedric.
i mai este i eticheta strict de la mese, a continuat
Sebastian. La restaurant, domnul Morita trebuie s comande
primul i s fie servit primul, dar nu poate ncepe s
mnnce naintea dumneavoastr. Colegii lui nu pot ncepe
naintea lui, dar trebuie s termine naintea lui.
Gndete-te ce ar fi la o petrecere pentru aisprezece
oameni atunci cnd eti cel mai tnr
Ai face o indigestie, a spus Sebastian. Totui, la sfritul
mesei, domnul Morita nu va pleca de la mas naintea
dumneavoastr i v va ruga s v alturai lui.
i femeile?
Un cmp minat, a spus Sebastian. Japonezii nu neleg
de ce un englez se ridic n picioare cnd o femeie intr ntr-o
camer, le permite s fie servite primele i nu-i ridic
tacmurile naintea nevestei.
Vrei s spui c ar fi mai bine s-o las pe Beryl la
Huddersfield?
Ar fi bine n aceste mprejurri.
134

- JEFFREY ARCHER -

i dac ai participa i tu la banchet, Seb?


Ar trebui s comand ultimul, s ncep s mnnc
ultimul i s prsesc masa ultimul.
Alt premier, a comentat Cedric. Apropo, cnd ai aflat
toate astea?
Azi-diminea, a zis Sebastian.
*
Sebastian ar fi renunat la clasa de nceptori la sfritul
primei sptmni, dac atenia nu i-ar fi fost distras. A
ncercat s se concentreze asupra cuvintelor profesorului
Marsh, dar se pomenea uitndu-se foarte des napoi. Cu
toate c ea era mult mai n vrst dect Sebastian, de
treizeci, poate treizeci i cinci de ani, era foarte atrgtoare i
bieii de la banc l asiguraser c femeile care lucrau n
City prefereau adesea brbaii mai tineri.
Sebastian s-a ntors i a privit-o, dar ea se concentra
asupra celor spuse de profesor. Sau fcea pe mironosia?
Exista doar un singur mod de a afla.
Cnd cursul s-a terminat n cele din urm, el a urmat-o pe
hol i i-a dat seama c era la fel de atrgtoare i din spate.
O fust mulat arta o pereche de picioare subiri pe care a
fost ncntat s le urmeze n cafeneaua studenilor.
ncrederea lui a crescut cnd ea s-a dus direct la bar i
barmanul s-a ntins imediat dup o sticl de vin alb.
Sebastian s-a aezat pe taburetul de alturi.
Lsai-m s ghicesc, un pahar de chardonnay pentru
doamna i pentru mine o halb de bere.
Ea a zmbit.
Imediat, a spus barmanul.
Eu sunt Seb.
135

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Iar eu Amy, a replicat ea. Accentul american l-a


surprins: oare era gata s afle dac femeile din America erau
la fel de uuratice precum pretindeau colegii de la banc?
i ce faci cnd nu studiezi limba japonez? a ntrebat
Sebastian cnd barmanul a pus cele dou buturi n faa lor.
Patru ilingi.
Sebastian i-a dat dou jumti de coroan i a spus:
Pstreaz restul.
Tocmai m-am retras din meseria de stewardes.
Nici c s-ar putea mai bine, s-a gndit Sebastian.
De ce?
Ei caut ntotdeauna angajai tineri.
Dar nu poi avea o zi mai mult de douzeci i cinci de
ani.
A vrea eu, a comentat ea, lund o nghiitur de vin.
i tu cu ce te ocupi?
Sunt angajat la o banc.
Sun interesant.
Sigur c da, a spus Sebastian. Azi, mai devreme, am
ncheiat o afacere cu Jacob Rotschild ca s cumprm o
min de cupru n Bolivia.
Uau, asta face ca lumea mea s par obinuit. Deci, de
ce nvei japonez?
Directorul unui birou din Orientul ndeprtat a fost
promovat i eu vreau s-i iau locul.
Nu eti cam tnr pentru o astfel de funcie?
Banca este un loc de joac al tinerilor, a spus
Sebastian, n timp ce ea i termina vinul. Mai pot s-i iau
unul?
Nu, mulumesc. Mai am o grmad de revizuit, aa c
ar fi bine s m duc acas, pentru c altfel voi ntrzia mine
la cursuri.
136

- JEFFREY ARCHER -

Nu pot veni cu tine ca s lucrm mpreun?


Sun tentant, a spus ea, dar plou, aa c vom avea
nevoie de un taxi.
Las pe mine, a spus el, zmbindu-i cald.
Sebastian a ieit aproape n fug din bar, direct n ploaie,
udndu-se leoarc. A durat o vreme pn ce a prins un taxi
i cnd a gsit unul n cele din urm, a sperat c ea nu st
departe pentru c nu prea mai avea mruni. A zrit-o n
spatele uii din sticl i i-a fcut semn cu mna.
Unde mergem, efu?
Nu tiu sigur unde locuiete doamna, a spus Sebastian,
fcndu-i oferului cu ochiul.
S-a ntors i a zrit-o pe Amy alergnd spre taxi i atunci a
deschis repede portiera din spate ca ea s nu se ude. Ea s-a
aezat, iar el era gata s se aeze alturi, cnd s-a auzit o
voce din spatele lui:
Mulumesc, Clifton. Ce amabil eti c i-ai gsit un taxi
soiei mele pe vremea asta mizerabil. Ne vedem mine, a
mai spus profesorul, nchiznd portiera.

137

- AI GRIJ CE-I DORETI -

15
Bun dimineaa, domnule Morita. E o plcere s v
ntlnesc, a spus Cedric, dnd din cap.
i pentru mine este o plcere s v ntlnesc, domnule
Hardcastle, a spus acesta, ntorcnd complimentul. Pot s v
prezint managerului meu, domnul Ueyama? Acesta a naintat
i s-a aplecat politicos. Cedric a dat iar din cap. i
secretarului meu particular, domnul Omo, care s-a aplecat i
mai mult, iar Cedric a dat uor din cap.
V rog s luai loc, domnule Morita, a spus Cedric, apoi
a ateptat ca oaspetele su s se aeze, dup care a luat loc
i el n spatele biroului. Sper c ai avut un zbor plcut?
Da, mulumesc. Am reuit s dorm puin de la Hong
Kong pn la Londra i dumneavoastr ai fost foarte amabil
trimindu-mi o main i pe secretarul dumneavoastr
personal s ne ntmpine la aeroport.
A fost plcerea mea. Este confortabil hotelul
dumneavoastr?
Satisfctor, mulumesc i este bine plasat n City.
Sunt ncntat. Acum putem trece la afaceri?
Nu, nu, nu, a srit Sebastian. Niciun domn japonez nu
discut afaceri pn ce nu i s-a oferit un ceai. n Tokyo,
ceremonia ceaiului ar trebui s fie condus de o ghei i ar
dura treizeci de minute sau mai mult, n funcie de ct de
senior suntei. Desigur, el poate refuza, dar tot va atepta s-l
invitai.
Am uitat, a spus Cedric. O greeal nechibzuit pe care
n-o voi face atunci. Slav cerului c vei fi acolo s m ajui
dac o voi face.
138

- JEFFREY ARCHER -

Dar nu voi putea fi, a spus Sebastian. Eu voi rmne n


spatele camerei cu domnul Omo. Vom lua notie despre
conversaie i niciunul dintre noi nu va ndrzni s-i
ntrerup efii.
i atunci, cnd am voie s vorbesc despre afaceri?
Abia dup ce domnul Morita a luat prima nghiitur
din a doua ceac de ceai.
Dar n timpul discuiilor de dinainte, am voie s vorbesc
despre soia i copiii mei?
Doar dac el aduce mai nti vorba despre asta. El e
nsurat cu Yoshiko, de unsprezece ani i ea l nsoete
uneori n drumurile n strintate.
Are copii?
Are trei copii: doi biei, Hideo, n vrst de ase ani i
Masao, de patru ani i o feti, Naoko, care are doar doi.
Am voie s-i spun c fiul meu este avocat pledant i a
devenit de curnd consilier al reginei?
Doar dac vorbete el mai nti despre copiii lui, ceea ce
e improbabil.
neleg, a spus Cedric. Sau, cel puin, aa cred. Zici c
preedinii celorlalte bnci s-ar deranja att de mult?
Ar fi bine, dac doresc contractul la fel de mult ca
dumneavoastr.
i sunt recunosctor, Seb. Cum merge cu japoneza ta?
Mergea bine pn ce m-am fcut de rs i am ncercat
s-o ag pe soia profesorului.
Cedric a nceput s rd cnd Sebastian i-a povestit n
detaliu ce se ntmplase cu o sear nainte.
Leoarc, zici?
Pn la piele. Nu tiu ce am eu cu femeile, pentru c se
pare c nu le atrag ca ceilali tipi din banc.
139

- AI GRIJ CE-I DORETI -

O s-i spun eu despre ceilali tipi, a comentat Cedric.


De ndat ce au bgat cteva halbe n ei, te fac s crezi c iau dat lecii lui James Bond. i, te asigur, pentru
majoritatea, doar vorba e de ei.
Ai avut aceleai probleme cnd erai de vrsta mea?
Sigur c nu, a zis Cedric. Dar eu am ntlnit-o pe Beryl
cnd aveam ase ani i, de atunci, nu m-am mai uitat la alt
femeie.
ase? a ntrebat Sebastian. Suntei mai ru ca mama.
Ea s-a ndrgostit de tata cnd avea zece ani i, dup aceea,
bietul om n-a mai avut nicio ans.
Nici eu, a recunoscut Cedric. Vezi tu, Beryl era monitor
de lapte la coala primar din Huddersfield i dac voiam
mai mult era foarte autoritar, micua. i aa e i acum,
dac stau s m gndesc. Dar n-am vrut niciodat pe
altcineva.
Nu v-ai mai uitat la nicio alt femeie?
De uitat, da, dar doar att. Dac ai dat de aur, de ce s
te mulumeti cu bronz?
Sebastian a zmbit.
i cum voi ti cnd am dat de aur?
Vei ti, biete. Crede-m, vei ti.
*
Sebastian i-a petrecut cele dou sptmni nainte de
sosirea avionului domnului Morita pe aeroportul din Londra,
participnd la toate cursurile profesorului Marsh, fr s se
mai uite vreodat la soia acestuia. Seara, se ntorcea la
unchiul Giles n Smith Square i, dup o cin uoar, cnd
renuna la cuit i furculi n favoarea beioarelor, se
140

- JEFFREY ARCHER -

ntorcea n camera lui, citea, asculta benzile i se apleca tot


timpul n faa oglinzii mari.
n noaptea de dinaintea tragerii cortinei, Sebastian simea
c era pregtit. Foarte pregtit.
*
Giles se obinuise ca Sebastian s-i fac o plecciune n
fiecare diminea cnd intra n camera pentru micul dejun.
Iar tu trebuie s apleci capul, altfel nu pot s m aez,
i-a spus Sebastian.
ncep s m distreze toate astea, a zis Giles cnd a
intrat Gwyneth s li se alture. Bun dimineaa, scumpa
mea, a zis, n timp ce se ridicau de la locurile lor.
n faa uii e parcat un Daimler elegant, a spus
Gwyneth, aezndu-se n faa lui Giles.
Da, m duce la aeroport s-l iau pe domnul Morita.
Ah, desigur, azi e ziua cea mare.
Sigur, a spus Sebastian. i-a terminat sucul de
portocale, s-a ridicat, a fugit pe coridor i s-a mai uitat nc o
dat n oglind.
mi place cmaa, a spus Gwyneth, ungndu-i cu unt
o felie de toast, dar cravata e cam de coal veche. Cred c
cea albastr pe care ai purtat-o la nunta noastr ar fi mai
potrivit.
Ai dreptate, a strigat Sebastian, npustindu-se pe scri
i disprnd n dormitor.
Noroc, i-a urat Giles cnd biatul a cobort iar.
Mulumesc, a strigat Sebastian peste umr n timp ce
ieea din cas.
oferul domnului Hardcastle sttea lng portiera
deschis a mainii.
141

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cred c vin lng tine n fa, Tom, pentru c acolo voi


sta la ntoarcere.
Cum vrei tu, a zis Tom, urcndu-se la volan.
Spune-mi, a zis Sebastian cnd maina a virat la
dreapta ieind din Smith Square i intrnd pe Embankment,
cnd erai tnr
Uor, biete. N-am dect treizeci i patru de ani.
Scuz-m, ncerc din nou. Cnd erai burlac, cu cte
femei te-ai, tii tu, nainte de a te nsura?
Cu cte am fcut dragoste? a spus Tom.
Sebastian s-a nroit, dar a reuit s zic:
Da.
Avem probleme cu psrelele, da?
ntr-un cuvnt, da.
Ei bine, n-am de gnd s rspund la ntrebarea aceasta,
fiule, pentru c ar fi incriminant pentru mine. Sebastian a
rs. Dar nu cu attea cu cte a fi dorit i nici cu attea cte
le-am spus colegilor mei.
Sebastian a rs din nou.
i cum e viaa de om nsurat?
Cu suiuri i coboruri, ca Tower Bridge. Ce-i cu toate
astea, Seb? a ntrebat Tom cnd au trecut de Earls Court.
Am gsit pe cineva care ne place, da?
Ar fi bine. Nu, vreau s zic c nu m pricep la femei.
Cumva reuesc s transmit semnale greite.
Ceea ce nu-i prea grozav cnd toate sunt n favoarea ta,
nu?
Ce vrei s spui?
Eti un biat artos, fiule, nobil, bine educat, vorbeti
corect i vii dintr-o familie bun, aa c ce mai vrei?
Dar n-am niciun ban.
142

- JEFFREY ARCHER -

Se poate. Dar ai potenial i fetelor le place asta. Cred


ntotdeauna c te pot manevra, c i pot dirija potenialul n
avantajul lor. Deci crede-m, nu vei avea probleme n acest
departament. De ndat ce ncepi, nu te mai uii napoi.
Te-ai irosit, Tom, ar fi trebuit s fii filosof.
N-am avut norocul sta, copile. Nu-s eu genul s capt
o burs la Cambridge. i s-i mai spun ceva, dac a avea o
ans, a schimba locul cu tine.
Ceea ce nu-i trecuse lui Sebastian prin cap.
Dar vezi c nu m plng. Am o slujb ca lumea, domnul
Hardcastle e o bijuterie de om i Linda e ca lumea. Dar, dac
a fi nceput viaa ca tine, n-a fi ofer acum, asta-i sigur.
Dar ce ai fi?
A avea un parc de maini i mi-ai spune domnule.
Sebastian s-a simit brusc vinovat. Luase attea lucruri de
bune i nu se gndise ce li se ntmpla altora n via sau ct
de privilegiat credeau ei c este. A tcut tot restul drumului,
contient c nceputul n via este doar un bilet de loterie.
Tom a ntrerupt tcerea cnd au virat pe Great West Road.
E bine c-i lum pe cei trei japi?
Poart-te frumos, Tom. Lum trei domni japonezi.
Acum, nu m nelege greit, nu am nimic contra
glbejiilor stora mititei. E clar, s-au dus la rzboi doar
pentru c aa li s-a spus.
Mai eti i istoric, a spus Sebastian cnd maina s-a
oprit n faa terminalului aeroportului. Deschide portiera din
spate i las motorul pornit pn ce m vezi, Tom, pentru c
aceti trei domni sunt foarte importani pentru domnul
Hardcastle.
O s fiu chiar acolo, salutnd, a spus Tom. Chiar am
exersat i plecciunea, nu-i aa?
Foarte adnc, oricum, a zmbit Tom.
143

- AI GRIJ CE-I DORETI -

*
Cu toate c panoul de sosiri arta c avionul nu avea nicio
ntrziere, Sebastian ajunsese cu o or mai devreme. A
cumprat
o
cafea
cldu
dintr-o
cafenea
mic,
supraaglomerat, a luat un Daily Mail i a citit despre cele
dou maimue pe care americanii le trimiseser n spaiu i
care tocmai reveniser cu bine pe pmnt. S-a dus la toalet
de dou ori, i-a verificat cravata n oglind de trei ori
Gwyneth avusese dreptate i s-a plimbat pe coridoare de
mai multe ori, repetnd Bun dimineaa, domnule Morita,
bine ai venit n Anglia n japonez, urmate de o plecciune
adnc.
Zborul Japan Airlines numrul unu zero doi apte de la
Tokio a aterizat, s-a auzit o voce plcut n difuzoare.
Sebastian i-a gsit imediat un loc lng poarta de sosiri
de unde i putea vedea bine pe pasageri, pe msur ce
acetia ieeau din vam. Ceea ce nu prevzuse el era
numrul mare de oameni de afaceri japonezi care au cobort
din zborul 1027, iar el habar nu avea cum arat domnul
Morita sau colegii lui.
De cte ori pasagerii ieeau mpreun din vam, el nainta,
se apleca adnc i se prezenta. A nimerit corect abia a patra
oar, dar era aa de ameit nct i-a rostit discursul de
ntmpinare n englez.
Bun dimineaa, domnule Morita, bine ai venit n
Anglia, a spus el, nainte de a face reverena. Eu sunt
asistentul personal al domnului Hardcastle i avem o main
care ne va duce la Savoy.
V mulumesc, a spus domnul Morita, dezvluind
imediat c engleza lui era mult mai bun dect japoneza lui
144

- JEFFREY ARCHER -

Sebastian. Domnul Hardcastle este foarte amabil c s-a


deranjat att de mult.
Cum Morita nu i-a prezentat colegii, Sebastian i-a scos
repede din aeroport. A fost uurat gsindu-l pe Tom lng
portiera din spate a mainii.
Bun dimineaa, domnule, a spus Tom, aplecndu-se,
dar domnul Morita i colegii si s-au urcat fr s-i dea
atenie.
Sebastian a urcat n fa i maina s-a alturat traficului
lent din Londra. A tcut n timpul drumului pn la Savoy, n
timp ce domnul Morita discuta n limba sa natal cu
nsoitorii lui. Patruzeci de minute mai trziu, Daimler-ul s-a
oprit n faa hotelului. Trei portari au fugit spre portbagajul
mainii i-au nceput s-l descarce.
Cnd domnul Morita a cobort pe trotuar, Sebastian s-a
aplecat adnc.
Voi reveni la unsprezece treizeci, domnule, a spus el n
englez, aa c vei ajunge la timp la ntlnirea cu domnul
Hardcastle de la ora dousprezece.
Domnul Morita a dat din cap cnd managerul hotelului a
ieit n fa i i-a spus:
Bine ai revenit la Savoy, Morita-san. S-a aplecat adnc.
Sebastian nu s-a urcat n main pn ce domnul Morita
nu a trecut de uile batante ale hotelului.
Trebuie s ne ntoarcem la birou ct mai repede posibil.
Dar instruciunile mele erau s rmn pe loc, a zis Tom,
fr s se mite, n cazul n care domnul Morita are nevoie de
main.
Nu dau doi bani pe instruciunile tale, a zis Sebastian.
Ne ntoarcem la birou chiar acum, aa c mic-te.
Bine, s fie de capul tu, a spus Tom, nainte de a vira
pe contrasens ctre Strand.
145

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Dup douzeci i dou de minute, au ajuns la Farthings.


ntoarce maina i las motorul pornit, a spus
Sebastian. M ntorc ct de repede pot.
A srit din main, a intrat n fug n cldire, s-a dus la
liftul cel mai apropiat i, cnd a ajuns la etajul cinci, a intrat
n camera preedintelui fr s bat la u. Adrian Sloane sa ntors i a ncercat s-i ascund dezaprobarea fa de
cineva care-i ntrerupea att de abrupt preedintele.
Credeam c i-am dat instruciuni s rmi la Savoy, a
spus Cedric.
A intervenit ceva, domnule preedinte i am doar cteva
minute ca s v pun la curent.
Sloane a prut chiar i mai puin ncntat cnd Hardcastle
l-a rugat s-i lase singuri i s revin n cinci minute.
Deci, care e problema? l-a ntrebat pe Sebastian dup ce
s-a nchis ua.
Domnul Morita are o ntlnire cu Westminster Bank la
ora trei, azi dup-mas, i alta cu Barclays la zece, minediminea. El i nsoitorii lui sunt ngrijorai c Farthings nu
a dat prea multe mprumuturi unor companii pn acum i
va trebui s-i convingei c putei accepta un astfel de tip de
mprumut de valoare mare. i, apropo, tiu totul despre
dumneavoastr, inclusiv faptul c ai prsit coala la
cincisprezece ani.
Deci poate s citeasc englezete, a zis Cedric. Dar cum
ai aflat restul informaiilor, pentru c n-a prea crede c i leau oferit de bun-voie.
Nu, n-au fcut-o. Dar ei habar n-aveau c eu tiu
japonez.
S-o lsm aa, a spus Cedric. Ar putea s ne fie util mai
trziu, iar acum, fugi la Savoy i fii atent.
146

- JEFFREY ARCHER -

nc ceva, a mai spus Sebastian, ndreptndu-se spre


u. Nu e prima oar cnd domnul Morita st la Savoy. De
fapt, managerul hotelului l-a ntmpinat de parc era un
client obinuit. i tocmai mi-am amintit c voia s obin trei
bilete la My Fair Lady, dar i s-a spus c s-au vndut toate.
Preedintele a pus mna pe telefon i a zis:
Afl la ce teatru se joac My Fair Lady i d-mi casa de
bilete la telefon.
Sebastian a fugit afar din camer i n lungul coridorului,
spernd ca liftul s fie la ultimul etaj. Nu era i i s-a prut c
trece o venicie pn ce a venit. Cnd a aprut n cele din
urm, s-a oprit la fiecare etaj. A ieit n goan din cldire, s-a
uitat la ceas i a spus:
Avem douzeci i ase de minute ca s ne ntoarcem la
Savoy.
Sebastian nu-i mai amintea de cnd traficul matinal
fusese att de lent. Fiecare semafor prea s treac pe rou
cnd ajungeau lng el. i de ce trecerile de pietoni erau att
de nghesuite dimineaa, la ora aceea?
Tom a revenit la Savoy Place la unsprezece i douzeci i
apte de minute, n spatele unui puhoi de limuzine parcate
acolo i care aduseser clienii la hotel. Sebastian nu putea
suferi s atepte aa c, amintindu-i cuvintele profesorului
Marsh, Japonezii nu ntrzie niciodat la o ntlnire i se
consider insultai dac nu ajungi la timp, a srit din main
i a nceput s alerge pe strad ctre hotel.
De ce nu am folosit telefonul hotelului?, s-a ntrebat el
nainte de a ajunge la intrarea din fa. Dar acum era prea
trziu ca s se mai ngrijoreze. A trecut de uier i prin uile
batante, mpingnd o doamn n strad mult mai repede
dect intenionase aceasta.
147

- AI GRIJ CE-I DORETI -

S-a uitat la ceasul din hol: 11:29. S-a dus la lifturi, i-a
verificat cravata n oglind i a respirat adnc. Ceasul a
btut de dou ori, uile liftului s-au deschis, iar domnul
Morita i cei doi colegi ai lui au cobort. L-a salutat pe
Sebastian cu un zmbet, gndindu-se c tnrul sttuse
acolo n ultima or.

148

- JEFFREY ARCHER -

16
Sebastian a deschis ua, permindu-i domnului Morita i
nsoitorilor si s ntre n biroul preedintelui.
Pe cnd nainta s-i salute, Cedric s-a simit nalt pentru
prima oar n viaa lui. Era gata s se aplece cnd domnul
Morita i-a ntins mna.
Sunt ncntat s v cunosc, a spus Cedric, dnd mna
i pregtindu-se iar s se aplece cnd domnul Morita s-a
ntors i a spus:
Vi-l prezint pe managerul meu, domnul Ueyama.
Acesta a naintat i a dat i el mna cu Cedric.
Preedintele ar fi dat mna i cu Ono, dac acesta n-ar fi
inut o cutie mare n mn.
V rog s luai loc, a spus Cedric, ncercnd s respecte
scenariul.
Mulumesc, a rspuns domnul Morita. Dar, mai nti,
este o tradiie onorabil japonez s schimbi cadouri cu un
prieten nou. Secretarul particular a naintat i i-a dat cutia
domnului Morita, care i-a nmnat-o lui Cedric.
Ce amabil din partea dumneavoastr, a spus Cedric,
prnd uor stnjenit, n timp ce toi cei trei vizitatori au
rmas n picioare, ateptnd s deschid cadoul.
El a lungit-o, scond mai nti panglica albastr, legat
cu grij ntr-o fund i apoi foia de aur, gndindu-se ce i-ar
putea oferi lui Morita n schimb. S-l sacrifice pe Henry
Moore? S-a uitat cu speran la Sebastian, dar acesta prea
la fel de stnjenit. Schimbul tradiional de cadouri fusese
predat probabil la una dintre puinele lecii de la care lipsise.
Cedric a scos capacul cutiei i a oftat de plcere n timp ce
a ridicat o vaz delicat, splendid, turcoaz cu negru.
149

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sebastian, din colul camerei, a fcut un pas nainte, dar nu


a spus nimic.
Magnific, a zis Cedric. A luat o vaz cu flori de pe biroul
su i a pus minunata vaz oval n locul ei. Ori de cte ori
vei veni n biroul meu, domnule Morita, vaza dumneavoastr
va fi pe biroul meu
Sunt adnc onorat, a spus Morita, aplecndu-se pentru
prima oar.
Sebastian a mai fcut un pas nainte pn ce a ajuns la nu
mai mult de un metru de domnul Morita. S-a ntors cu faa
spre preedinte.
Am permisiunea dumneavoastr s-i pun o ntrebare
onorabilului oaspete?
Desigur, a rspuns Cedric, spernd c va fi salvat.
Mi-ar fi permis s v ntreb care este numele artizanului
acestei vaze, Morita-san?
Domnul Morita a zmbit:
Shoji Hamada, a zis el.
Este o mare onoare s primeti un cadou fcut de una
dintre comorile dumneavoastr naionale. Dac preedintele
nostru ar fi aflat, v-ar fi oferit un cadou fabricat de unul
dintre olarii cei mai buni ai Angliei, care a scris o carte
despre opera lui Hamada.
Toate orele de discuii cu Jessica se dovedeau n sfrit
utile.
Domnul Bernard Leach, a zis Morita. Sunt norocos s
am deja trei dintre piesele lui n colecia mea.
Totui, cadoul nostru, ales de domnul preedinte, cu
toate c nu este la fel de valoros, este oferit n numele
prieteniei.
Cedric a zmbit. De-abia atepta s afle care era darul lui.
150

- JEFFREY ARCHER -

Preedintele a obinut trei bilete la spectacolul din


aceast sear cu My Fair Lady la Theatre Royal din Drury
Lane. Cu permisiunea dumneavoastr, v voi lua de la hotel
la ora apte i v voi duce la teatru, unde cortina se ridic la
apte jumtate.
Nu m pot gndi la un cadou mai plcut, a spus
domnul Morita. ntorcndu-se spre Cedric, a adugat: M
simt umilit de admirabila dumneavoastr generozitate.
Cedric s-a aplecat, dar i-a dat seama c nu era cazul s-i
spun lui Sebastian c sunase deja la teatru unde aflase c
nu mai sunt bilete pentru dou sptmni. O voce
languroas l informase:
Putei sta la coad la returnri, ceea ce era exact ce
urma s fac Sebastian n restul zilei.
V rog s luai loc, domnule Morita, a spus Cedric,
ncercnd s-i revin. Poate dorii nite ceai?
Nu, mulumesc, a prefera cafea, dac se poate.
Cedric s-a gndit ntristat la cele ase mrci diferite de
ceai din India, Ceylon i Malayesia pe care le alesese la
Carwardines mai devreme, n cursul acelei sptmni, i
care fuseser respinse cu o propoziie. A apsat pe un buton
al telefonului i s-a rugat ca secretara lui s bea cafea.
Nite cafea, v rog, domnioar Clough. Sper c ai avut
un zbor plcut, a spus el, dup ce a lsat telefonul jos.
M tem c au fost prea multe ntreruperi. De-abia
atept ziua n care vom putea zbura din Tokio la Londra fr
nicio oprire.
Ce idee bun, a spus Cedric. Sper c hotelul este
confortabil?
Eu stau doar la Savoy. E convenabil cnd ai treab n
City.
Desigur, a spus Cedric, prins iar pe picior greit.
151

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Domnul Morita s-a aplecat n fa, s-a uitat la fotografia de


pe biroul lui Cedric i a spus:
Soia i fiul dumneavoastr?
Da, a zis Cedric, nesigur dac trebuie s continue.
Soia, monitor de lapte, fiul, QC1.
Da, a spus Cedric, neajutorat.
Fiii mei, a spus domnul Morita, scondu-i portofelul i
lund dou fotografii pe care le-a pus pe mas, n faa lui
Cedric. Hideo i Masao sunt la coal, n Tokio.
Cedric a studiat fotografiile i i-a dat seama c trebuie s
schimbe scenariul.
i soia dumneavoastr?
Doamna Morita nu a putut veni n Anglia acum pentru
c fetia noastr, Naoko, are vrsat de vnt.
mi pare ru, a comentat Cedric tocmai cnd s-a auzit o
btaie timid n u i domnioara Clough a intrat cu o tav
pe care se aflau cafea i fursecuri. Cedric era gata s ia
prima nghiitur i s-a ntrebat ce ar mai putea face cnd
Morita a sugerat:
Poate a venit timpul s trecem la afaceri?
Da, sigur, a zis Cedric, lsnd ceaca jos. A deschis un
dosar de pe birou i i-a amintit punctele principale pe care
le revzuse cu o noapte nainte.
A vrea s spun de la nceput, domnule Morita, c
mprumutul pe cupoane nu este ceva obinuit la Farthings.
Totui, cum dorim s cldim o relaie pe termen lung cu
distinsa dumneavoastr companie, sper c ne vei oferi ocazia
s dovedim de ce suntem n stare. Morita a ncuviinat.
innd seama de faptul c suma pe care o solicitai este de
un milion de lire cu rambursare pe cupoane n termen scurt
de cinci ani i studiind cifrele de afaceri ale domniilor
1

Consilier al reginei.
152

- JEFFREY ARCHER -

voastre, studiind rata de schimb a yenului, considerm c un


procent realist
Acum, c era din nou ntr-un domeniu cunoscut, Cedric sa relaxat pentru prima oar. Dup patruzeci de minute, i
prezentase ideile i rspunsese la toate ntrebrile domnului
Morita. Sebastian a bnuit c eful su nu s-ar fi putut
descurca mai bine.
Pot s v sugerez s schiai un contract, domnule
Hardcastle? Nu m ndoiam c suntei omul potrivit pentru
aceast afacere chiar nainte de a pleca din Tokio. Dup cele
ce mi-ai prezentat sunt i mai convins. Mai am ntlnire cu
ali doi bancheri, dar asta doar pentru a le dovedi
acionarilor c am inut seama de toate alternativele. Ai grij
de rin i yenii vor curge grl.
Amndoi au rs.
Dac suntei sigur, a zis Cedric, poate binevoii s m
nsoii la prnz? La un restaurant japonez, deschis recent n
City care este foarte apreciat, aa c m-am gndit
i v mai putei gndi, domnule Hardcastle, pentru c
n-am cltorit ase sute de mii de mile pentru un restaurant
japonez. Nu, v voi duce la Rules i ne vom bucura de o
friptur de vac i o budinc de Yorkshire, care cred c sunt
potrivite pentru un brbat din Huddersfield. Amndoi au rs
iar.
Cnd au plecat din birou dup cteva minute, Cedric a
rmas n urm i i-a optit lui Sebastian n ureche:
Bine gndit, dar cum nu mai sunt bilete la spectacolul
din seara asta cu My Fair Lady, vei sta restul zilei ateptnd
la coada pentru bilete returnate. S sperm c nu va ploua,
altfel iar vei ajunge ud leoarc, a mai spus el, nainte de a i
se altura domnului Morita pe coridor.
153

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sebastian s-a aplecat cnd Cedric i oaspeii si au intrat


n lift i au disprut la parter. S-a mai nvrtit cteva minute
la etajul cinci, dar nu a chemat liftul pn ce nu s-a asigurat
c toi sunt n drum spre restaurant.
De ndat ce Sebastian a plecat din banc, a chemat un
taxi.
Theatre Royal, Drury Lane, a zis el i, cnd s-au oprit
lng teatru, dup douzeci de minute, primul lucru pe care
l-a observat a fost ct de lung era coada pentru returnri. A
pltit taxiul, a intrat n teatru i s-a dus drept la casa de
vnzri de bilete.
Nu cred c mai avei bilete pentru ast-sear? s-a rugat
el.
Aa este, dragul meu, a spus femeia care sttea la cas.
Desigur c te-ai putea altura cozii, dar, cinstit vorbind, nu
muli le vor primi nainte de Crciun. Cineva trebuie s
moar nainte ca s obinem bilete returnate la spectacolul
sta.
Nu m intereseaz ct cost.
Asta spun toi, dragule. Avem oameni la coad care
pretind c este cea de-a douzeci i una aniversare a lor, alii
c este a cincizecea aniversare a nunii unul era aa de
disperat nct m-a cerut de nevast.
Sebastian a ieit din teatru i a rmas pe trotuar. S-a mai
uitat o dat la coad, care prea s fi crescut n ultimele
minute i s-a gndit ce ar putea face n continuare. i-a
amintit apoi ceva citit ntr-unul dintre romanele tatlui su.
S-a decis s ncerce s vad dac va merge la fel de bine
pentru el ca pentru William Warwick.
A urcat dealul ctre Strand, evitnd traficul dup-amiezii
i s-a ntors la Savoy Place dup cteva minute. S-a dus
154

- JEFFREY ARCHER -

direct la recepie i a ntrebat-o pe recepioner care era


numele portarului-ef.
Albert Southgate, i-a rspuns aceasta.
Sebastian i-a mulumit i a trecut de biroul portarilor de
parc era un client.
Albert e pe aici? l-a ntrebat pe portar.
Cred c e la mas, domnule, dar o s verific. Omul a
disprut n camera din spate.
Bert, te caut un domn.
Sebastian nu a mai ateptat mult pn ce a aprut un om
mai btrior, mbrcat ntr-o hain lung, albastr, decorat
cu nururi aurii la manete, nasturi strlucitori din aur i
dou rnduri de medalii de rzboi, dintre care pe una a
recunoscut-o. S-a uitat plictisit la Sebastian i l-a ntrebat:
Cu ce v pot ajuta?
Am o problem, a zis Sebastian, ntrebndu-se nc o
dat dac merita s rite. Unchiul meu, sir Giles Barrington,
mi-a zis odat c, dac voi sta la Savoy i voi avea nevoie de
ceva, s vorbesc cu Albert.
Domnul care a ctigat MC la Tobruk?
Da, a zis Sebastian, surprins.
Nu au fost prea muli supravieuitori. Urt afacere. Ce
pot face?
Sir Giles are nevoie de trei bilete pentru My Fair Lady.
Cnd?
n seara aceasta.
Cred c glumii.
i nu-i pas ct cost.
Stai aa. O s vd ce pot face.
Sebastian l-a urmrit pe Albert ieind din hotel,
traversnd drumul i ndreptndu-se spre teatru. S-a fit
n sus i n jos prin hol, uitndu-se nerbdtor spre Strand,
155

- AI GRIJ CE-I DORETI -

dar abia dup o jumtate de or a reaprut portarul,


strngnd un plic n mn.
Trei bilete n rndul F, stalurile centrale.
Fantastic. Ct v datorez?
Nimic.
Nu neleg, a spus Sebastian.
Directorul de bilete a cerut s i se aduc aminte de el
lui sir Giles fratele lui, sergentul Harris, a fost omort la
Tobruk.
Lui Sebastian i s-a fcut ruine.
*
Grozav, Sebastian, ai salvat ziua. Acum singura sarcin
pe care o mai ai azi este s te asiguri c Daimler-ul st lng
Savoy pn cnd domnul Morita i colegii lui s-au dus la
culcare.
Dar sunt doar civa metri de la Savoy pn la teatru.
sta poate fi un drum lung dac plou, dup cum ai
aflat la ntlnirea cu soia profesorului Marsh. i, n afar de
asta, dac nu facem noi acest efort, n mod sigur l va face
altcineva.
*
Sebastian a cobort din main i a intrat la Savoy la 6:30
p.m. S-a dus la lift i a ateptat, rbdtor. Chiar dup apte,
domnul Morita i colegii lui au aprut. Sebastian s-a aplecat
adnc i le-a dat plicul care coninea cele trei bilete.
Mulumesc, tinere, a spus domnul Morita. Au trecut
prin hol, prin uile batante i au ieit din hotel.
156

- JEFFREY ARCHER -

Maina preedintelui v va conduce la Theatre Royal, a


spus Sebastian cnd Tom a deschis portiera Daimler-ului.
Nu, mulumesc, a zis Morita. O plimbare pe jos ne va
face bine. Fr alt vorb, cei trei s-au ndreptat spre teatru.
Sebastian s-a aplecat iar, nainte de a se aeza alturi de
Tom pe bancheta din fa a mainii.
De ce nu te duci acas? a spus Tom. Nu e nevoie s te
nvrti pe aici; dac ncepe s plou, m duc eu la teatru i i
culeg de acolo.
Dar ar putea s doreasc s cineze dup spectacol sau
s mearg la un club de noapte. tii vreun club de noapte?
Depinde de ce caut.
Nu aia, bnuiesc. Dar, oricum, rmn aici pn ce, ca
s-l citez pe domnul Hardcastle, tia ajung n pat, n
siguran.
Nu a plouat niciun strop i pn la ora zece aflase totul
despre viaa lui Tom, inclusiv unde fusese la coal, unde
luptase n rzboi i unde muncise nainte de a ajunge oferul
domnului Hardcastle. Tom trncnea despre soia lui care
voia s mearg la Marbella n urmtorul concediu cnd
Sebastian a spus:
Oh, Doamne, s-a lsat jos n main disprnd din
vedere cnd doi brbai bine mbrcai au trecut de main
i au intrat n hotel.
Ce tot faci?
Evit pe cineva pe care nu mai doream s-l ntlnesc.
Se pare c a cobort cortina, a spus Tom, n timp ce o
groaz de spectatori au nceput s curg pe Strand.
Dup cteva minute, Sebastian i-a vzut japonezii aflai
n grija lui ntorcndu-se la hotel. Chiar nainte ca domnul
Morita s ajung la intrare, Sebastian a cobort din main
i s-a aplecat.
157

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sper c v-a plcut spectacolul, Morita-san.


Ct se poate de mult, a zis Morita. N-am mai rs aa de
mult de ani de zile i muzica a fost minunat. i voi mulumi
domnului Hardcastle personal cnd l voi vedea minediminea. V rog s v ntoarcei acas, domnule Clifton,
pentru c nu voi mai avea nevoie de main n noaptea
aceasta. mi pare ru c v-am reinut aa de trziu.
A fost plcerea mea, Morita-san, a zis Sebastian.
A rmas pe trotuar i i-a urmrit intrnd n hotel,
traversnd holul i ndreptndu-se spre lifturi. Inima a
nceput s-i bat mai repede cnd i-a vzut pe cei doi
naintnd, aplecndu-se, apoi strngndu-i mna domnului
Morita. Sebastian a rmas buimac pe loc. Cei doi brbai au
vorbit cu Morita cteva clipe. Apoi el i-a expediat colegii i ia nsoit pe cei doi n barul american. Sebastian ar fi dorit cu
disperare s ntre n hotel i s se uite mai bine, dar tia c
nu poate s rite. Atunci s-a urcat iar n main.
Te simi bine? a ntrebat Tom. Eti alb ca varul.
La ce or se culc domnul Hardcastle?
La unsprezece, unsprezece i jumtate, depinde. Dar
poi s-i dai seama dac e treaz pentru c atunci e aprins
lumina din birou.
Sebastian s-a uitat la ceas: 10:43 p.m.
Atunci mergem s vedem dac mai e treaz.
Tom a condus pe Strand, a traversat Trafalgar Square, a
continuat de la Mall pn la colul cu Hyde Park Corner i a
ajuns la Cadogan Place, 37, puin dup ora unsprezece.
Lumina din birou era nc aprins. Fr ndoial c
preedintele verifica pentru a treia oar contractul pe care
bnuia c-l vor semna japonezii dimineaa.
Sebastian a cobort ncet din main, a urcat scrile i a
sunat la ua din fa.
158

- JEFFREY ARCHER -

mi pare ru c v deranjez aa de trziu, domnule


preedinte, dar avem o problem.

159

- AI GRIJ CE-I DORETI -

17
Mai nti ar trebui s-i spui unchiului tu adevrul, a
zis Cedric. i vreau s spun, tot adevrul.
O s-i spun totul cnd m duc acas n seara asta.
Este important ca sir Giles s tie ce ai fcut n numele
lui, pentru c va dori s-i scrie i s-i mulumeasc
domnului Harris de la Theatre Royal i portarului-ef de la
Savoy.
Albert Southgate.
i tu trebuie s le scrii i s le mulumeti.
Da, desigur. i mi cer scuze din nou, domnule. Simt c
v-am lsat balt din cauz c ntreaga aciune s-a dovedit a fi
o pierdere de timp pentru dumneavoastr.
Aceste aciuni sunt rareori o pierdere de timp. Ori de
cte ori licitezi pentru un contract nou, chiar dac nu-l obii,
aproape ntotdeauna nvei ceva care te va ajuta la
urmtorul.
i eu ce am nvat?
Pentru nceput, japoneza, ca s nu mai pomenesc unul
sau dou lucruri despre tine de care sunt sigur c vei
beneficia alt dat.
Dar timpul pe care dumneavoastr i membrii seniori ai
personalului l-ai petrecut ocupai cu acest proiect i o
grmad de bani ai bncii.
N-ar fi fost nicio diferen pentru Barclays sau
Westminster. Dac ai o rat de succes de unu la cinci la
astfel de contracte, atunci eti bun, a adugat el cnd a
sunat telefonul. A ridicat receptorul i, dup o clip, a spus:
Da, trimite-l.
Trebuie s plec, domnule?
160

- JEFFREY ARCHER -

Nu, stai pe loc. Mi-ar plcea s te ntlneti cu fiul meu.


Ua s-a deschis i a intrat un brbat clar nrudit cu Cedric
Hardcastle: poate cu unul sau doi centimetri mai nalt, dar
cu acelai zmbet cald, umeri lai i cam chel, cu toate c
avea un fel de semicerc puin mai gros de la o ureche la alta,
care-l fcea s semene cu un clugr din secolul XVII. i
dup cum urma s descopere Sebastian, avea aceeai minte
incisiv.
Bun dimineaa, tati, m bucur s te vd. i cu acelai
accent de Yorkshire.
Arnold, acesta este Sebastian Clifton, care m ajut n
negocierile cu firma Sony.
M bucur s v ntlnesc, domnule, a spus Sebastian n
timp ce ddeau mna.
Sunt un mare admirator
al crilor tatlui meu?
Nu, n-a zice c am citit vreuna. Sunt stul de detectivi
toat ziua fr s mai citesc i noaptea despre ei.
Al mamei mele atunci, prima femeie-preedinte a unei
companii publice.
Nu, al surorii dumneavoastr, Jessica, pe care o admir.
Ce talent, a mai zis el, artnd spre pictura de pe peretele
biroului tatlui su. Cu ce se ocup acum?
A intrat la Slade, n Bloomsbury i va ncepe n curnd
primul an.
Atunci mi pare ru pentru amrii din anul ei.
De ce?
Pentru c ori o vor iubi, ori o vor ur cnd i vor da
seama c nu sunt de nivelul ei. Dar ca s revenim la
lucrurile obinuite, a spus Arnold, ntorcndu-se spre tatl
lui, am pregtit trei copii ale contractului, dup cum s-a
convenit ntre cele dou pri i, de ndat ce le vei semna,
161

- AI GRIJ CE-I DORETI -

vei avea nouzeci de zile ca s dai un mprumut de zece


milioane pe o perioad de cinci ani, cu o dobnd de
douzeci i cinci la sut. Acest procentaj reprezint
comisionul tu pe tranzacie. Mai trebuie s spun
Nu te mai obosi, i-a zis Cedric, pentru c am impresia
c nu ne mai ocupm de asta.
Dar cnd am vorbit azi-noapte, preai destul de sigur.
S zicem c mprejurrile s-au schimbat de atunci i s-o
lsm balt, a spus Cedric.
mi pare ru, a zis Arnold. A strns contractele i era
gata s le bage la loc n serviet, cnd a vzut-o prima oar.
Nu m-am gndit niciodat la tine ca la un estet, tati, dar
sta e chiar superb, a comentat el, lund cu grij vaza
japonez de pe birou. A studiat-o cu atenie nainte de a-i
verifica fundul. i este produs de unul dintre cei mai
valoroi olari japonezi, nici mai mult, nici mai puin.
Nu ncepe i tu, a comentat Cedric.
Shoji Hamada, a zis Sebastian.
Unde ai gsit-o?
Nu am gsit-o, a bombnit Cedric. E un cadou de la
domnul Morita.
Ei bine, atunci n-ai terminat aceast afacere cu mna
goal, a spus Arnold cnd s-a auzit o btaie tare n u.
Intr, a zis Cedric, ntrebndu-se dac ar putea fi ua
s-a deschis i a intrat Tom. Credeam c i-am spus s stai la
Savoy.
Nu mai are rost, domnule. Ateptam n faa hotelului ia
nou i jumtate, dup cum mi s-a spus, dar domnul Morita
nu a aprut. i cum el e un domn care nu ntrzie niciodat,
m-am hotrt s vorbesc cu portarul care mi-a zis c cei trei
clieni japonezi au anulat rezervarea i au plecat din hotel cu
un taxi, chiar nainte de nou.
162

- JEFFREY ARCHER -

Nu m-a fi gndit la asta, a spus Cedric. Cred c mi-am


pierdut simul afacerilor.
Nu le poi ctiga pe toate, tat, dup cum mi aminteti
ntruna, i-a rspuns Arnold.
Avocaii par s ctige chiar i cnd pierd, a spus tatl
lui.
S-i spun ce o s fac, a zis Arnold. Voi renuna la
comisionul meu mare i nemeritat n schimbul acestui nimic
insignifiant.
Las-o balt.
Atunci plec, pentru c nu prea mai am ce s fac aici.
Arnold tocmai i punea contractele n servieta Gladstone
cnd ua s-a deschis, iar domnul Morita i cei doi colegi ai
si au intrat cnd clopotele din Square Mile bteau de
unsprezece ori.
Sper c nu am ntrziat, au fost primele cuvinte ale lui
Morita dnd mna cu Cedric.
Ai venit chiar la timp, a spus Cedric.
Iar dumneavoastr, a spus Morita, uitndu-se la
Arnold, nu putei s fii dect fiul lipsit de valoare al unui
mare printe.
sta-s eu, domnule, a zis Arnold n timp ce i
strngeau minile.
Ai pregtit contractele?
Da, ntr-adevr, domnule.
Atunci avei nevoie doar de semntura mea i apoi tata
i poate continua munca. Arnold a scos contractele napoi
din geanta Gladstone i le-a pus pe birou. Dar, nainte de a
semna, am un cadou pentru noul meu prieten, Sebastian
Clifton, motiv pentru care am fost obligat s prsesc hotelul
att de devreme azi-diminea.
163

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Domnul Ono a fcut un pas nainte i i-a nmnat o


cutiu domnului Morita care i-a dat-o, la rndul su, lui
Sebastian.
Nu este un biat bun ntotdeauna dar, dup cum spun
britanicii, inima lui este unde trebuie.
Sebastian n-a zis nimic n timp ce a desfcut panglica
argintie i a scos capacul cutiei. Din ea a luat o vaz micu
purpuriu cu galben. Nu a mai putut s-i desprind privirea
de la ea.
Cutai cumva vreun avocat, din ntmplare? a ntrebat
Arnold.
Doar dac putei s spunei numele olarului fr a v
uita la baza vazei.
Sebastian i-a dat cutia lui Arnold care a admirat mult felul
n care roul se mpletea cu galbenul, formnd franjuri
portocalii, nainte de a-i spune prerea:
Bernard Leach?
Ei, acest fiu este util pn la urm, a spus Morita.
Ambii brbai au rs i Arnold i-a dat vaza napoi lui
Sebastian, care a spus:
Nu tiu cum s v mulumesc, domnule.
Cnd o vei face, v-a ruga s vorbii pe limba mea
natal.
Sebastian a fost att de surprins, nct era gata s scape
vaza.
Nu cred c neleg, domnule.
Ba sigur c da i dac nu mi-ai rspunde n japonez
nu a avea de ales dect s-i dau acest dar fiului lui Cedric.
Toi l-au ateptat pe Sebastian s vorbeasc.
Arigatou gozaimasu. Taihennii kouei desu. Isshou
taisetsuni itashimasu.
164

- JEFFREY ARCHER -

Foarte impresionant. Ar trebui acordat o atenie mai


mare tonurilor fine, spre deosebire de cele din lucrrile
surorii dumneavoastr, dar este impresionant.
Dar, Morita-san, cum v-ai dat seama c v cunosc
limba pentru c atunci cnd ne-am ntlnit n-am spus o
vorb n japonez de fa cu dumneavoastr?
A zice c din cauza celor trei bilete pentru My Fair
Lady, a spus Cedric.
Domnul Hardcastle este un om iscusit i de aceea l-am
ales de la nceput s m reprezinte.
Dar cum? a repetat Sebastian.
Biletele au fost o coinciden prea mare, a spus Morita.
Gndete-te, Sebastian, ct timp semnez eu contractul. A
scos un stilou din buzunarul de sus i l-a dat lui Cedric.
Trebuie s semnai dumneavoastr mai nti, altfel zeii nu
vor binecuvnta uniunea noastr.
Morita l-a urmrit pe Cedric semnnd cele trei contracte,
nainte de a semna i el. Amndoi s-au nclinat i apoi i-au
strns minile.
Trebuie s fug la aeroport s iau avionul spre Paris.
Francezii mi fac multe probleme.
Ce fel de probleme? a ntrebat Arnold.
Din pcate nimic cu care m-ai putea ajuta. Am
patruzeci de mii de radiouri care zac ntr-un depozit
nchiriat. Vama francez mi interzice s le distribui
furnizorilor pn ce fiecare cutie nu a fost deschis i
inspectat. Acum reuesc doar dou pe zi. Ideea este s m
in n loc ct mai mult timp posibil, astfel nct fabricanii
francezi s poat vinde produsele lor inferioare clienilor lor
nerbdtori. Dar am plnuit cum s-i nving.
De-abia atept s aud, a zis Arnold.
165

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Chiar c e simplu. Voi construi o fabric n Frana, voi


angaja localnici i apoi voi vinde produsele mele superioare
fr s m mai deranjeze oficialii vmii locale.
Francezii i vor da seama ce punei la cale.
Sunt sigur c da, dar pn atunci toi vor fi ca Cedric i
vor dori un radio Sony acas. Nu-mi pot permite s pierd
avionul, dar mai nti a vrea s spun ceva doar noului meu
partener. Arnold a dat mna cu domnul Morita nainte ca el
i Sebastian s ias din camer.
Cedric, a spus Morita, aezndu-se de cealalt parte a
biroului directorului. V-ai ntlnit vreodat cu cineva numit
don Pedro Martinez? A venit s m vad asear, mpreun cu
maiorul Fisher.
l tiu pe Martinez doar dup reputaie. Dar l-am
ntlnit pe maiorul Fisher, care este n consiliul Liniei
Maritime Barrington, unde suntem amndoi directori.
Prerea mea este c Martinez e o lepdtur, iar Fisher
este un om slab i bnuiesc c depinde de banii lui Martinez
ca s supravieuiasc.
V-ai dat seama de asta dup doar o ntlnire?
Nu, dup douzeci de ani n care am fcut afaceri cu
astfel de oameni. Dar acesta este inteligent i alunecos i nu
ar trebui s-l subestimai. Bnuiesc c pentru Martinez,
viaa altora nu face dou parale.
V
sunt
recunosctor
pentru
prevederea
dumneavoastr, Akio, i nc i mai mult pentru grija pe care
mi-o purtai.
V pot cere un mic serviciu n schimb nainte de a pleca
la Paris?
Orice.

166

- JEFFREY ARCHER -

A dori ca Sebastian s rmn omul de legtur ntre


companiile noastre. Ne va scuti pe amndoi de multe
necazuri i ne va economisi timpul.
A vrea mult s v pot acorda acest serviciu, a spus
Cedric, dar biatul pleac la Cambridge n septembrie.
Ai fost la universitate, Cedric?
Nu, am prsit coala la cincisprezece ani i, dup dou
sptmni de vacan, m-am alturat tatlui meu la banc.
Morita a ncuviinat.
Nu toat lumea este fcut pentru universitate i unii
chiar sunt trai napoi de aceast experien. Cred c
Sebastian i-a gsit meseria potrivit i, cu dumneavoastr
ca mentor, e posibil chiar s v fi gsit omul care v va lua
locul.
Este foarte tnr, a comentat Cedric.
Aa este i regina dumneavoastr i ea a ajuns pe tron
la vrsta de douzeci i cinci de ani. Cedric, trim ntr-o
brav lume nou.

167

- AI GRIJ CE-I DORETI -

GILES BARRINGTON
1963

168

- JEFFREY ARCHER -

18
Eti sigur c vrei s fii liderul opoziiei? a ntrebat
Harry.
Nu, nu sunt, a zis Giles. Vreau s fiu prim-ministru, dar
trebuie s muncesc niel n opoziie ca s pun mna pe cheia
de la Downing Street, numrul 10.
Poate i-ai pstrat scaunul la ultimele alegeri, a zis
Emma, dar partidul tu a pierdut la alegerile generale. ncep
s m ntreb dac laburitii pot s mai ctige alte alegeri.
Par s fie destinai a fi partidul din opoziie.
tiu c aa pare acum, a spus Giles, dar sunt convins
c, pn la urmtoarele alegeri, votanii se vor fi sturat de
conservatori i se vor gndi c e timpul pentru o schimbare.
i, desigur, afacerea Profumo nu a ajutat, a zis Grace.
Cine va decide care va fi urmtorul lider al partidului?
Bun ntrebare, Sebastian, a zis Giles. Doar cei alei n
Camera Comunelor, adic toi cei dou sute cincizeci i opt.
E un electorat cam redus, a comentat Harry.
Adevrat, dar majoritatea vor face sondaje n
circumscripiile lor ca s-i dea seama pe cine ar prefera
oamenii de acolo s conduc partidul i, cnd e vorba de
membrii afiliai sindicatelor, acetia vor vota pentru cel
susinut de eful sindicatului. Deci membrii sindicatului
navigatorilor din circumscripii ca Tyneside, Belfast, Glasgow,
Clydesdale i Liverpool ar trebui s m susin pe mine.
Brbatul, a zis Emma. Asta ar nsemna c dintre cei
dou sute cincizeci i opt de membri ai Partidului Laburist
din Parlament, niciunul nu crede c o femeie ar putea s
conduc partidul?
169

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Barbara Castle s-ar putea nscrie pe liste, dar eu nu


cred c ar avea nici cea mai mic ans. Hai s privim
adevrul n fa, Emma, sunt mai multe femei pe bncile
laburitilor dect n partea conservatorilor din Camer, aa
c, dac o femeie va ajunge n Downing Street, a putea paria
c va fi socialist.
Dar de ce ar dori cineva s conduc Partidul Laburist?
Trebuie s fie una dintre muncile cele mai lipsite de
satisfacii din ar.
i, n acelai timp, una dintre cele mai palpitante, a
spus Giles. Cum ar putea majoritatea oamenilor s aib altfel
ansa s fac o diferen real, s mbunteasc viaa
poporului i s lase o motenire de valoare generaiei
urmtoare? Nu uita, eu m-am nscut cu proverbiala lingur
de argint n gur, aa c este timpul pentru o retaliere.
Uau! a zis Emma. Eu te-a vota.
Desigur c te vom susine toi, a spus Harry. Dar nu
sunt sigur c putem face multe pentru a-i influena pe cei
dou sute cincizeci i apte de membri din Parlament pe care
nu i-am ntlnit niciodat i pe care nu avem nicio ans s-i
ntlnim.
Nu caut acest tip de susinere. Este ceva mai personal,
pentru c trebuie s v avertizez pe toi cei care stai la
aceast mas c iar v putei atepta ca presa s nceap s
cotrobie n vieile noastre particulare. Poate credei c v-a
ajuns deja i nu v pot nvinui dac o facei.
Atta timp ct cntm toi aceeai melodie, a spus
Grace i nu spunem nimic altceva dect c suntem ncntai
c Giles candideaz la funcia de lider al acestui partid
pentru c suntem siguri c este omul potrivit i avem
ncredere c va ctiga, sigur c se vor plictisi i ne vor lsa
n pace.
170

- JEFFREY ARCHER -

Abia atunci vor ncepe s sape dup ceva nou, a spus


Giles. Deci, dac cineva vrea s recunoasc ceva mai grav
dect o amend de circulaie, acum e ansa voastr.
Eu sper c urmtorul meu roman va ajunge pe lista de
bestselleruri din New York Times, a zis Harry, aa c poate ar
trebui s v avertizez c William Warwick va avea o relaie cu
nevasta detectivului-ef. Dac i se pare c asta i-ar diminua
ansele, Giles, a putea s nu o public dect dup alegeri.
Toi au rs.
Cinstit vorbind, dragul meu, a spus Emma, William
Warwick ar trebui s aib o relaie cu nevasta primarului din
New York, pentru c aa ai avea anse mai mari s ajungi pe
locul unu n Statele Unite.
Nu e o idee rea, a spus Harry.
Serios vorbind, a adugat Emma, poate e momentul s
v anun pe toi c Barringtons de-abia mai rezist i
lucrurile nu vor merge prea uor n urmtoarele
dousprezece luni.
Ct de grav este? a ntrebat-o Giles.
Construcia lui Buckingham e ntrziat cu mai mult de
un an i, cu toate c n ultima vreme nu am avut probleme,
compania a trebuit s mprumute o sum mare de bani de la
banc. Dac s-ar dovedi c mprumuturile depesc activul
companiei, bncile vor cere returnarea mprumuturilor i
atunci vom fi declarai n stare de faliment. Acesta este cel
mai prost scenariu, dar nu este imposibil.
i cnd s-ar putea ntmpla asta?
Nu n viitorul apropiat, a spus Emma, doar dac,
bineneles, Fisher nu simte c a ne spla rufele murdare n
public n-ar fi n avantajul su.
Martinez nu-i va lsa s-o fac atta timp ct are multe
aciuni ale companiei, a spus Sebastian. Dar asta nu
171

- AI GRIJ CE-I DORETI -

nseamn c se va mulumi s stea pe tu i s atepte s


vad dac ncepi lupta.
Sunt de acord, a zis Grace. i el nu este singura
persoan la care m pot gndi c ar fi ncntat dac ai
eua.
La cine te gndeti? a ntrebat-o Giles.
Pentru nceput, la lady Virginia Fenwick. Femeia aia va
fi ncntat s aminteasc tuturor membrilor Parlamentului
pe care-i ntlnete c ai divorat i ai prsit-o pentru alt
femeie.
Virginia cunoate doar conservatori i acetia au avut
deja un prim-ministru divorat. i nu uita, a spus Giles,
lund-o pe Gwyneth de mn, acum sunt cstorit cu o alt
femeie.
Cinstit vorbind, a zis Harry, cred c ar trebui s te
ngrijoreze mai mult Martinez dect Virginia pentru c el clar
caut orice motiv de a-i face ru familiei noastre dup cum a
aflat Sebastian cnd s-a dus la nceput s lucreze la
Farthings. i, Giles, tu eti un premiu mai mare dect Seb,
aa c pariez c Martinez va face tot posibilul s se asigure
c nu vei deveni prim-ministru.
Dac m hotrsc s candidez, a spus Giles, nu-mi pot
petrece tot timpul uitndu-m peste umr i ntrebndu-m
ce are de gnd Martinez. Acum trebuie s m concentrez
asupra unor rivali mai apropiai de cas.
Cine este rivalul tu cel mai mare? a ntrebat Harry.
Harold Wilson este favoritul agenilor de pariuri.
Domnul Hardcastle vrea s ctige el, a intervenit
Sebastian.
De ce, pentru numele cerurilor? a ntrebat Giles

172

- JEFFREY ARCHER -

N-are nicio legtur cu cerurile, a spus Sebastian. El


este mai aproape de cas. Ambii sunt nscui n
Huddersfield.
Ceva att de nesemnificativ poate determina pe cineva
s te susin sau nu, a oftat Giles.
Poate Harold Wilson are vreun schelet ascuns n dulap
de care se va interesa presa, a zis Emma.
Niciunul, din cte tiu eu, a spus Giles, doar dac nu
incluzi faptul c a fost pe locul nti la Oxford i primul la
examenul pentru funcionarii publici.
Dar el n-a luptat n rzboi, a zis Harry. Aa c medalia
ta ar putea fi un avantaj.
Denis Healey a ctigat i el o medalie i uite unde e.
Este mult prea detept ca s conduc Partidul Laburist,
a comentat Harry.
Ei, desigur asta nu va fi problema ta, s-a distrat Grace.
Giles s-a strmbat la sora lui i restul familiei a izbucnit n
rs.
M pot gndi la o problem pe care va trebui s-o
nfrunte Giles Toi s-au uitat la Gwyneth care nu spusese
nimic pn atunci. Eu sunt singura strin din camer, a
spus ea, cineva care a intrat n familie prin cstorie, aa c
poate vd lucrurile din alt punct de vedere.
Ceea ce face ca prerile tale s fie mai relevante, a spus
Emma, aa c nu ezita s ne spui ce te ngrijoreaz.
Dac o fac, mi-e team c voi deschide o ran
purulent, a zis Gwyneth, ezitnd.
Nu lsa asta s te opreasc s vorbeti, i-a zis Giles,
lund-o de mn.
Mai este un membru al familiei care nu se afl n
aceast camer i care constituie, dup mine, o bomb cu
ceas.
173

- AI GRIJ CE-I DORETI -

A urmat o tcere lung nainte ca Grace s spun:


Ai dreptate, Gwyneth, pentru c, dac un ziarist va da
peste faptul c fetia adoptat de Harry i Emma este sora
vitreg a lui Giles i mtua lui Sebastian i c tatl ei a fost
ucis de maic-sa dup ce el i-a furat bijuteriile i apoi a
prsit-o, presa va avea o zi de srbtoare.
i nu uita c mama ei s-a sinucis, a zis Emma ncet.
Cel puin ar trebui s-i spunei micuei adevrul, a zis
Grace. La urma-urmei, acum este la Slade, e pe cont propriu,
aa c presa ar putea s-o gseasc uor i dac o vor face
nainte s-i spunei voi
Nu e chiar att de uor, a zis Harry. Dup cum tim cu
toii prea bine, Jessica sufer de crize de depresie i, n ciuda
talentului ei indiscutabil, adesea i pierde ncrederea n ea
nsi. i e abia la cteva sptmni de examenele de
jumtate de semestru, deci acum nu e chiar momentul
potrivit.
Giles s-a decis s nu-i aminteasc lui Harry c el l
avertizase de existena acestei probleme cu mai mult de o
decad nainte i c niciodat nu va fi momentul potrivit.
A putea s discut eu cu ea, s-a oferit Sebastian.
Nu, a spus Harry, ferm. Dac i va spune cineva, eu va
trebui s fiu acela.
i ct mai curnd posibil, a spus Grace.
Bine, anunai-m cnd i-ai spus, a zis Giles, nainte
de a aduga: mai sunt i alte bombe pentru care ar trebui s
ne pregtim? A urmat o lung tcere dup care a continuat.
Atunci v mulumesc tuturor pentru ajutorul dat. V voi
anuna decizia mea final pn la sfritul sptmnii. Acum
trebuie s plec pentru c trebuie s m ntorc n Camer.
Acolo sunt cei care voteaz. Dac m hotrsc s accept, nu
m vei vedea prea mult n urmtoarele sptmni, pentru c
174

- JEFFREY ARCHER -

voi fi ocupat s art fericit, s in nenumrate discursuri, s


vizitez tot felul de circumscripii i s-mi petrec fiecare dupamiaz liber cumprndu-le buturi laburitilor la Annies
Bar.
Annies bar? a ntrebat Harry.
Cel mai popular loc de adpare pentru Camera
Comunelor, frecventat mai ales de laburiti, aa c acum
plec.
Noroc, i-a urat Harry.
Membrii familiei s-au ridicat simultan n picioare i l-au
aplaudat cnd a prsit camera.
*
Are vreo ans s ctige?
Oh, da, a spus Fisher. Este foarte popular printre
oamenii de rnd din circumscripii, cu toate c Harold Wilson
este favoritul deputailor i doar acetia au drept de vot.
Atunci s-i trimitem lui Wilson o donaie mare pentru
fondul campaniei, n bani lichizi dac este necesar.
sta-i ultimul lucru pe care ar trebui s-l facem, a spus
Fisher.
De ce? a ntrebat Diego.
Pentru c ni-i va trimite napoi.
De ce ar face asta? a ntrebat don Pedro.
Pentru c nu suntem n Argentina i dac presa afl c
un strin finaneaz campania electoral a lui Wilson, acesta
nu numai c va pierde, ci va fi i obligat s se retrag din
curs. De fapt, nu numai c va returna banii, ci va anuna i
public c a fcut-o.
Cum poi ctiga alegerile dac n-ai bani?
175

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu ai nevoie de prea muli bani cnd electoratul este


format doar din cei dou sute cincizeci i opt de membri ai
Parlamentului, dintre care majoritatea i petrec mai tot
timpul n aceeai cldire. Ai putea fi obligat s cumperi nite
timbre, s dai telefoane, s oferi buturi la Annies Bar i
atunci vei fi n legtur cu aproape tot electoratul.
Deci, dac nu putem s-l ajutm pe Wilson s ctige,
cum ne putem asigura c Barrington va pierde? a ntrebat
Luis.
Dac sunt dou sute cincizeci i opt de membri votani,
cu siguran i poi mitui pe unii, a zis Diego.
Nu cu bani, a spus Fisher. Singurul lucru de care le
pas stora sunt promovrile.
Promovrile? a ntrebat Diego. Ce naiba mai sunt i
astea?
Membrilor mai tineri, un candidat le-ar putea sugera c
sunt luai n considerare pentru o funcie mai nalt i
pentru membrii mai n vrst care se retrag la alegerile
viitoare, o sugestie ar putea fi c experiena i inteligena lor
vor fi foarte apreciate n Camera Lorzilor. i pentru cei care
nu au nicio speran la aa ceva, dar care tot vor mai fi pe
acolo la urmtoarele alegeri, un lider de partid are
ntotdeauna slujbe care trebuie ocupate. tiu un membru
care voia nici mai mult, nici mai puin dect s fie
preedintele Comitetului de Catering de la Camera
Comunelor pentru c membrii lui aleg vinurile potrivite la
meniuri.
OK, deci, dac nu-i putem oferi lui Wilson bani i nici
nu putem mitui votanii, cel puin putem recicla gunoiul pe
care-l avem referitor la familia Barrington, a sugerat Diego.
Nu e prea mult, deoarece presa se va ocupa fericit de
asta fr ajutorul nostru, a spus Fisher. i se vor plictisi
176

- JEFFREY ARCHER -

dup cteva zile doar, dac nu aprem cu ceva proaspt n


care s-i nfig dinii. Nu, trebuie s ne gndim la ceva care
va ine toate titlurile ziarelor i s-l doborm dintr-o lovitur.
V-ai gndit mult la asta, domnule maior, a spus don
Pedro.
Recunosc c da, a spus Fisher, prnd mulumit de el
nsui. i cred c am gsit ceva care va scufunda familia
Barrington.
Atunci scuip.
Exist un lucru de care un politician nu poate scpa.
Dar ca s-l aranjez pe Barrington am nevoie de o mic
echip, iar cronometrarea va trebui s fie perfect.

177

- AI GRIJ CE-I DORETI -

19
Griff Haskins, agentul Partidului Laburist pentru Bristol
Docklands, s-a hotrt s se lase de but dac Giles voia s
aib vreo ans de a ajunge lider al partidului. Griff devenea
abstinent ntotdeauna cu o lun nainte de alegeri i beivan
o lun dup, n funcie de rezultat. i cum membrul pentru
Bristol Docklands ajunsese napoi pe bncile verzi, ales cu o
majoritate confortabil, simea c are dreptul la o noapte
liber din cnd n cnd.
Cnd Giles i-a chemat agentul de diminea, dup ce
acesta chefuise i-l anunase c va candida la funcia de
preedinte, n-a fost prea bine. Cum Griff era mahmur, a
sunat o or mai trziu ca s se asigure c auzise corect.
Auzise.
Griff i-a sunat imediat secretara, Penny, care era n
concediu n Cornwall i pe domnioara Parish, cea mai
experimentat angajat a lui, care a recunoscut c murea de
plictiseal i revenea la via doar n timpul campaniilor
electorale. Le-a spus amndurora s atepte pe peronul 7 din
gara Temple Meads la 4:30 n acea dup-amiaz dac doreau
s lucreze pentru viitorul prim-ministru.
La ora cinci, cei trei stteau ntr-un vagon de clasa a treia
dintr-un tren care se ndrepta spre Paddington. Pn n
dup-amiaza celei de-a doua zile, Griff i aranjase un birou
n Camera Comunelor i altul n casa lui Giles, n Smith
Square. Mai avea nevoie de un voluntar pentru echipa sa.
Sebastian i-a spus lui Griff c ar fi ncntat s-i anuleze
concediul de dou sptmni ca s-i ajute unchiul s
ctige alegerile, iar Cedric i-a aprobat o lun, pentru c
178

- JEFFREY ARCHER -

experiena nu putea s-i fie dect benefic biatului, cu toate


c sir Giles era la cea de-a doua alegere a lui.
Prima treab a lui Sebastian a fost s fac o diagram cu
toi cei dou sute cincizeci i opt de membri ai Parlamentului
cu drept de vot i s bifeze fiecare nume ca s arate n ce
categorie se afla: sigur l vor vota pe Giles, bif roie; sigur
vor vota pe altcineva, albastru i indeciii cea mai
important categorie dintre toate verde. Cu toate c
diagrama fusese ideea lui Sebastian, Jessica fcuse de fapt
diagrama.
La prima numrtoare, Harold Wilson avea 86 siguri,
George Brown 57, Giles 54 i James Callaghan 19, cu 42 de
indecii cruciali. Giles i-a dat seama c prima lui sarcin
era s scape de Callaghan i apoi s-l depeasc pe Brown
pentru c, dac membrul pentru Belper se retrgea, Griff era
sigur c majoritatea voturilor pentru acesta vor ajunge la ei.
Dup o sptmn de studiu, a fost clar c diferena dintre
Giles i Brown nu era dect un procent pentru locul doi i,
cu toate c Wilson era clar n frunte, analitii politici erau de
acord c n cazul n care Brown sau Barrington s-ar retrage,
concurena va fi foarte strns.
Griff bntuia ntruna pe coridoarele puterii, fericit s
aranjeze ntlniri private ale candidatului cu orice membru
care pretindea c ar fi nehotrt. Muli dintre ei vor rmne
aa pn n ultimul moment pentru c nu se mai bucuraser
de atta atenie n toat viaa lor i erau dornici s ajung
s-l susin pe ctigtor. Domnioara Parish era tot timpul
la telefon, iar Sebastian devenise mesagerul lui Giles,
alergnd ncontinuu ntre Camera Comunelor i Smith
Square i inndu-i pe toi la curent.
Giles a inut douzeci i trei de discursuri n prima
sptmn a campaniei, cu toate c acestea n-au ocupat mai
179

- AI GRIJ CE-I DORETI -

mult de un paragraf n ziarele de a doua zi i nu au ajuns


niciodat pe prima pagin. Cnd mai erau doar dou
sptmni i Wilson a nceput s par foarte sigur pe sine,
Giles s-a decis c era timpul s rite i s-i transmit
mesajul. Chiar i Griff a fost uimit de reacia presei de a
doua zi, cnd Giles a aprut pe prima pagin, chiar i n
Daily Telegraph.
Exist prea muli oameni n aceast ar care nu vor s
munceasc nici mcar o zi le-a spus Giles efilor
sindicatelor. Dac cineva e sntos i apt de munc i a fost
respins din trei locuri de munc ntr-o perioad de ase luni,
ar trebui s-i piard automat ajutorul de omaj.
Aceste cuvinte nu au fost ntmpinate cu aplauze i reacia
iniial a colegilor si din Camer a fost nefavorabil; s-a
mpucat singur n picior, au tot repetat rivalii si. Dar, pe
msur ce treceau zilele, din ce n ce mai muli ziariti au
nceput s sugereze c Partidul Laburist i-a gsit n sfrit
un posibil lider care tria n lumea adevrat i dorea ca
partidul su s ajung la putere, nu condamnat s fie venic
n opoziie.
Toi cei 258 de membri ai Parlamentului au revenit la
circumscripiile lor n weekend i i-au dat seama c
electoratul reaciona favorabil n ceea ce-l privea pe membrul
din Bristol Docklands. Un sondaj de opinie efectuat n lunea
urmtoare a confirmat acest lucru i l-a apropiat pe
Barrington de Wilson, Brown ajungnd pe locul al treilea i
James Callaghan pe al patrulea. Mari, Callaghan a ieit din
curs i le-a spus susintorilor si c l va vota pe
Barrington.
Cnd Sebastian a adus diagrama la zi n acea sear,
Wilson avea 122 de voturi, Giles 107 i 29 erau indecii. Le-a
luat lui Griff i domnioarei Parish nc douzeci i patru de
180

- JEFFREY ARCHER -

ore s-i identifice pe cei 29 de membri ai Parlamentului care,


dintr-un motiv sau altul, nc se ineau deoparte. Printre ei
se aflau i membri ai importantului grup Fabian 2 care
reprezentau 11 voturi. Tony Crosland, preedintele grupului,
a solicitat o ntrunire cu ambii candidai din frunte,
anunnd c dorea s afle prerile lor despre Europa.
Giles a simit c ntlnirea lui cu Crosland a mers bine,
dar cnd a verificat diagrama, tot Wilson se afla n frunte.
Totui, presa ncepuse s scrie umr la umr n titlurile
referitoare la competiie cnd aceasta a ajuns n ultima
sptmn. Giles tia c va avea nevoie de noroc ca s-l
depeasc pe Wilson n ultimele zile. Acesta a aprut sub
forma unei telegrame aduse la biroul su luni, n ultima
sptmn a campaniei electorale.
Comunitatea Economic European l-a invitat pe Giles s
in un discurs la conferina anual de la Bruxelles, cu exact
trei zile nainte de alegeri. Invitaia nu anuna i c Charles
de Gaulle se retrsese n ultimul moment.
Asta e ansa ta, a spus Griff, nu numai s strluceti la
o conferin internaional, ci s-i i atragi pe cei 11 din
grupul Fabian. Ar putea fi toat diferena de care ai nevoie.
Subiectul ales pentru discurs: Este Marea Britanie
pregtit s adere la Piaa Comun? i Giles tia exact ce
prere are n aceast problem.
Dar cnd voi avea timp s scriu un discurs att de
important?
Dup ce ultimul membru laburist s-a dus la culcare i
nainte ca primul s se trezeasc a doua zi diminea.
Giles ar fi rs, dar tia c Griff vorbise serios.
i cnd mai dorm?
n avionul spre Bruxelles.
2

Grup socialist reformator, fondator al Partidului Laburist.


181

- AI GRIJ CE-I DORETI -

*
Griff a sugerat ca Sebastian s-l nsoeasc pe Giles la
Bruxelles, iar el i domnioara Parish s rmn la
Westminster, cu ochii pe nehotri.
Avionul tu decoleaz de la aeroportul londonez la dou
douzeci, a spus Griff, dar nu uita c acolo e cu o or
naintea noastr, aa c vei ateriza la dou i zece, deci vei
avea timp suficient s ajungei la conferin.
Nu e cam mult? a ntrebat Giles. Discursul meu e abia
la ase.
tiu, dar nu vreau s v nvrtii prin aeroport, dac
acesta nu e plin de parlamentari indecii. Acum, edina va
dura cam patru ore, deci se va termina pe la apte, la timp ca
s prindei zborul de ntoarcere spre Londra de la opt
patruzeci i diferena de fus orar va fi un avantaj pentru noi.
nhai un taxi de ndat ce ai aterizat, pentru c vreau s
ajungei napoi la Camer la timp, pentru discuia referitoare
la legea pensiilor de la zece.
i acum ce ar trebui s fac?
Continuai-v discursul. Totul depinde de el.
Giles i-a petrecut fiecare moment aranjndu-i discursul,
prezentnd primele ciorne echipei sale i suporterilor cheie
i, cnd l-a rostit prima oar acas, n Smith Square, chiar
dup miezul nopii, unei audiene formate dintr-un singur
om, Griff s-a declarat mulumit. Ceea ce era ntr-adevr o
laud.
M voi nvrti de colo-colo i voi oferi mine-diminea
rezumate ale discursului, pentru verificare, membrilor-cheie
ai presei. Asta le va da mai mult timp redactorilor s
pregteasc ziarele pentru a doua zi. i cred c ar fi bine s-l
182

- JEFFREY ARCHER -

lsm pe Tony Crosland s vad o ciorn, ca s se simt luat


n seam. Iar pentru ziaritii mai lenei care se vor uita pe
discurs doar pe deasupra, voi sublinia pasajele cele mai bune
pentru titluri.
Giles a ntors dou pagini din discursul su pn ce a dat
de o nsemnare cu markerul fcut de Griff. Nu a vrea s
vd Marea Britanie implicat n alt rzboi european. Cei mai
buni tineri din prea multe ri i-au vrsat sngele pe
pmntul european i nu numai n ultimii cincizeci de ani, ci n
ultima mie de ani. Trebuie ca, mpreun, s facem tot posibilul
ca rzboaiele din Europa s nu mai existe dect n crile de
istorie, din care copiii i nepoii notri vor citi despre greelile
noastre i nu le vor repeta.
De ce acest paragraf? a ntrebat Giles.
Pentru c unele dintre ziare nu se vor mulumi s
tipreasc cuvnt cu cuvnt, ci nu vor rezista s sublinieze
c Wilson nu a vzut niciodat un glon tras ntr-o lupt.
Giles a fost ncntat cnd a primit o not scris de mn
n dimineaa urmtoare de la Tony Crosland, n care acesta i
spunea ct de mult a admirat discursul i de-abia ateapt
s vad reacia presei din dimineaa urmtoare.
Mai trziu, dup-mas, cnd Giles s-a urcat la bordul
avionului BEA spre Bruxelles, pentru prima oar credea c
ar putea ajunge urmtorul lider al Partidului Laburist.

183

- AI GRIJ CE-I DORETI -

20
Cnd avionul a aterizat pe aeroportul din Bruxelles, Giles
a fost surprins s-i gseasc acolo pe sir John Nichols,
ambasadorul britanic, stnd lng un Rolls-Royce, la baza
unei scri.
V-am citit discursul, sir Giles, a zis ambasadorul n
timp ce ieeau din aeroport nainte ca toi ceilali pasageri s
fi trecut mcar pe la controlul paapoartelor i, cu toate c
diplomailor nu li se permite s aib preri, sunt obligat s
spun c am descoperit n el un suflu de aer proaspt. Dei nam idee ce va face partidul dumneavoastr cu el.
Sper c unsprezece dintre ei vor simi la fel ca Domnia
Voastr.
Ah, deci acolo intii, a spus sir John. Cum de nu mi-am
dat seama?!
A doua surpriz pentru Giles a venit cnd au cobort
lng Parlamentul European i a fost ntmpinat de un ir
lung de oficialiti, ziariti i fotografi, toi ateptndu-l pe
vorbitorul-cheie. Sebastian a srit de pe bancheta din fa i
i-a deschis lui Giles portiera din spate, ceea ce nu mai fcuse
pn atunci.
Preedintele Parlamentului European, Gaetano Martino, a
naintat i a dat mna cu Giles, nainte de a-l prezenta
echipei sale. n drumul spre sala de conferine, Giles a mai
ntlnit alte figuri politice ale Europei, iar toi i-au urat noroc
i nu se refereau la discurs.
Dac vei fi amabil s ateptai aici, a spus preedintele
dup ce au urcat pe scen, voi face cteva observaii de
deschidere i apoi v voi da cuvntul.
184

- JEFFREY ARCHER -

Giles i revzuse discursul pentru ultima oar n avion,


fcnd doar cteva modificri minore i, cnd i-l dduse
napoi lui Sebastian, aproape l tia pe dinafar. S-a uitat
printr-o crptur din cortina lung i neagr i a zrit o mie
de personaliti europene ateptnd s-l aud. La ultima sa
conferin din Bristol, n timpul campaniei electorale,
participaser treizeci i apte de oameni, inclusiv Griff,
Gwyneth, Penny, domnioara Parish i cockerul spaniel al
domnioarei Parish.
A rmas nervos pe margine n timp ce-l asculta pe domnul
Martino descriindu-l ca pe unul dintre acei rari politicieni
care nu numai c spun ceea ce gndesc, dar nici nu permit
sondajelor de opinie s devin busola lor moral. Aproape l
putea auzi pe Griff spunnd Aa e, aa e, pe un ton
aprobator.
i suntem gata s-l auzim pe viitorul prim-ministru al
Marii Britanii. Doamnelor i domnilor, sir Giles Barrington.
Sebastian s-a apropiat de Giles, i-a dat discursul i i-a
optit:
Noroc, domnule.
Giles s-a ndreptat spre centrul scenei n aplauze
puternice. n decursul anilor, se obinuise cu flashurile
fotografilor entuziati i chiar i cu torsul camerelor de luat
vederi, dar nu i se mai ntmplase aa ceva n toat viaa lui.
i-a pus discursul pe pupitru, s-a dat napoi i a ateptat s
se liniteasc publicul.
Exist doar cteva momente n istorie, a nceput Giles,
care schieaz destinul unei naiuni, iar decizia Marii Britanii
de a solicita intrarea n Piaa Comun trebuie s constituie
cu siguran unul dintre acestea. Desigur, Regatul Unit va
continua s joace un rol important pe scena mondial, dar
acesta trebuie s fie un rol adevrat, unul care s ne mpace
185

- AI GRIJ CE-I DORETI -

cu faptul c nu mai conducem un imperiu n care nu apune


niciodat soarele. Sugerez c a venit momentul ca Marea
Britanie s accepte noul su rol alturi de noii si parteneri
i s munceasc mpreun ca nite prieteni, lsnd
animozitile trecute n grija istoriei. Nu mai vreau s vd
niciodat Britania implicat n alt rzboi european. Cei mai
buni tineri din prea multe naiuni i-au vrsat sngele pe
solul european i nu doar n ultimii cincizeci de ani, ci n
ultimii o mie. mpreun trebuie s reuim ca rzboaiele
europene s mai existe doar n crile de istorie, de unde
copiii i nepoii notri s afle despre greelile pe care le-am
fcut i s nu le mai repete.
Cu fiecare val de aplauze, Giles se relaxa puin cte puin
aa c, atunci cnd a ajuns la final, a simit c vrjise
ntreaga sal.
Cnd eram copil, Winston Churchill, un european
adevrat, a vizitat coala mea n Bristol ca s ne nmneze
premiile. Eu n-am ctigat niciunul, probabil singurul lucru
pe care-l am n comun cu acest mare om aceste vorbe au
fost ntmpinate de rsete dar, din cauza discursului su
am intrat n politic i din cauza experienei dobndite n
rzboi m-am alturat Partidului Laburist. Sir Winston a spus
aceste cuvinte: Naiunea noastr nfrunt astzi un alt mare
moment din istorie n care britanicii ar putea fi chemai din
nou s decid soarta lumii libere. Sir Winston i cu mine
suntem din partide diferite, dar cu aceste cuvinte sunt de
acord.
Giles s-a uitat la mulimea adunat, ridicndu-i vocea la
fiecare propoziie:
Noi, cei aflai astzi n aceast sal, putem aparine
unor naiuni diferite, dar a venit timpul s lucrm mpreun,
nu n interesele noastre egoiste, ci n interesul generaiei care
186

- JEFFREY ARCHER -

nu s-a nscut nc. Lsai-m s nchei spunndu-v c,


orice mi s-ar ntmpla n viitor, putei s fii siguri c eu m
voi devota acestei cauze. Giles s-a dat un pas napoi n timp
ce toi cei aflai n sal se ridicau n picioare i abia dup
cteva minute i s-a permis s prseasc scena dar, chiar i
atunci, a fost nconjurat de parlamentari, oficialiti i
admiratori n timp ce se ndrepta spre ieire.
Mai avem o or nainte de a trebui s ne ntoarcem la
aeroport, a spus Sebastian, ncercnd s par calm. Vrei s
te ajut cu ceva?
Caut un telefon ca s-l putem suna pe Griff i afl
dac a aprut acas vreo reacie mai rapid la discursul
meu. Vreau s m asigur c nu a fost un miraj, a spus Giles,
strngnd mini i mulumindu-le oamenilor pentru urri. A
mai dat i autografe, alt premier.
Palace Hotel e vizavi, a zis Sebastian. Am putea telefona
de la biroul de acolo.
Giles a ncuviinat, continundu-i avansarea lent. Abia
dup douzeci de minute a ajuns s-i ia rmas bun de la
preedinte.
El i Sebastian au traversat repede bulevardul i au intrat
n calmul relativ de la Palace Hotel. Sebastian i-a dat
numrul recepionerei care a sunat la Londra i, cnd a auzit
o voce la celalalt capt al firului, a zis:
V dau imediat legtura, domnule.
Giles a luat receptorul i a fost ntmpinat de vocea lui
Griff:
Am urmrit tirile de la ora ase la BBC, i-a zis el.
Suntei tirea principal. Telefonul sun ntruna i fiecare
vrea cte o bucic din dumneavoastr. Cnd v vei
ntoarce la Londra, o main mare v va atepta la aeroport
i v va conduce direct la ITV, unde Sandy Gall v va lua un
187

- AI GRIJ CE-I DORETI -

interviu despre vetile de asear, dar nu pierdei timpul


pentru c BBC-ul vrea s discute cu Richard Dimbleby la
Panorama, la zece i jumtate. Presei nu-i place nimic mai
mult dect un outsider care se apropie n for. Unde suntei
acum?
Tocmai plecam spre aeroport.
Nici c s-ar putea mai bine. Dai-mi telefon cnd
aterizai.
Giles a lsat receptorul jos i i-a rnjit lui Sebastian.
Avem nevoie de un taxi.
Nu prea cred, a spus Sebastian. Maina ambasadorului
tocmai a sosit i e parcat afar s ne duc napoi la
aeroport.
n timp ce mergeau prin holul hotelului, un brbat a ntins
mna i a spus:
Felicitri, sir Giles. O performan strlucit. S sperm
c va nclina balana.
Mulumesc, a spus Giles, care tocmai l vzuse pe
ambasador stnd lng main.
M numesc Pierre Bouchard. Sunt preedintele adjunct
al Comunitii Economice Europene.
Desigur, a zis Giles, oprindu-se s dea mna cu el. Sunt
contient, domnule Bouchard, de toat activitatea pe care ai
depus-o ca s ajutai Marea Britanie s devin un membru
plin al CEE.
Sunt micat, a zis Bouchard. Putem discuta o problem
particular?
Giles l-a privit pe Sebastian, care se uita la ceas.
Doar zece minute, nu mai mult. Trebuie s merg s-l
informez pe ambasador.
Cred c l cunoatei pe bunul meu prieten Tony
Crosland, a spus Bouchard conducndu-l pe Giles spre bar.
188

- JEFFREY ARCHER -

ntr-adevr. I-am dat ieri o prim copie a discursului


meu.
Sunt sigur c a apreciat-o. Este exact n ce crede
societatea fabian. Ce bei? l-a ntrebat Bouchard cnd se
ndreptau spre bar.
Whisky dintr-un singur mal cu mult ap.
Bouchard i-a fcut semn barmanului i a spus:
i eu la fel.
Giles s-a urcat pe un taburet, s-a uitat prin camer i a
zrit un grup de politicieni ntr-un col, verificndu-i copiile.
Unul dintre ei i-a atins fruntea ntr-o parodie de salut. Giles
a zmbit.
Ceea ce este important de neles, a zis Bouchard, este
c de Gaulle va face orice ca s mpiedice Marea Britanie s
devin membru al Pieei Comune.
Doar peste cadavrul meu, dac-mi amintesc cuvintele
lui, a spus Giles, lundu-i butura.
S sperm c nu vom avea de ateptat att de mult.
E ca i cum generalul nu i-ar fi iertat pe britanici c au
ctigat rzboiul.
Sntate, a spus Bouchard, nainte de a bea.
Noroc, a rspuns Giles.
Trebuie s nu uitai c de Gaulle are i problemele lui
proprii, dintre care
Brusc, Giles a simit c-i vine s leine. S-a agat de bar,
ncercnd s se stabilizeze, dar camera prea s se nvrt n
cercuri. A scpat paharul, a alunecat de pe taburet i s-a
prbuit pe podea.
Stimate domn, a spus Bouchard, ngenunchind lng el,
v simii bine? s-a uitat n jur cnd un brbat care sttea n
colul camerei s-a grbit spre ei.
189

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sunt doctor, a spus acesta, ngenunchind i slbindu-i


cravata lui Giles, apoi i-a desfcut gulerul. A pus dou degete
pe gtul lui, dup care i-a spus repede barmanului:
Chemai o ambulan, are un atac de inim.
Doi sau trei ziariti au venit repede prin bar. Unul dintre ei
lua grbit notie n timp ce barmanul a ridicat receptorul i a
format grbit trei numere.
Da, a zis o voce.
Avem nevoie de o ambulan. Repede, unul dintre
clienii notri a avut un atac de inim.
Bouchard s-a ridicat.
Domnule doctor, i-a spus el brbatului ngenuncheat
lng Giles, o s ies afar s atept ambulana ca s le spun
unde s vin.
tii care e numele acestui om? a ntrebat unul dintre
ziariti cnd Bouchard a ieit din camer.
Habar n-am, a zis barmanul.
Primul fotograf a intrat n bar cu cteva minute nainte de
sosirea ambulanei i Giles a fost obligat s ndure alte
flashuri, nu c ar fi fost prea contient de ce se ntmpla.
Cnd s-au mprtiat noutile, muli ali ziariti, care erau
n centrul de conferine umplnd ziarele cu discursul bine
primit al lui sir Giles Barrington, au lsat telefoanele i s-au
npustit spre Palace Hotel.
Sebastian discuta cu ambasadorul cnd a auzit sirena, dar
nu i-a dat atenie pn ce ambulana nu s-a oprit n faa
hotelului i doi sanitari n uniform n-au srit din ea,
grbindu-se nuntru cu o targ.
Nu crezi a nceput sir John, dar Sebastian deja fugea
pe trepte spre hotel. S-a oprit cnd i-a vzut pe sanitari
aducnd targa spre el. A fost suficient s se uite o dat la
190

- JEFFREY ARCHER -

pacient ca temerile lui s fie confirmate. Cnd au pus targa


n spatele ambulanei, Sebastian a srit nuntru, strignd:
E eful meu. Unul dintre sanitari a ncuviinat n timp
ce al doilea nchidea uile.
Sir John a urmrit ambulana cu Rolls-Royce-ul. Cnd a
ajuns la spital, s-a prezentat i a ntrebat recepionera de la
biroul central dac sir Giles Barrington era examinat de un
doctor.
Da, domnule, este n camera de urgen cu doctorul
Clairbert. V rog s luai loc, excelen. Sunt sigur c
doctorul va iei de ndat ce va termina de examinat
pacientul.
*
Griff a deschis iar televizorul ca s urmreasc tirile de la
ora apte ale BBC-ului, spernd c discursul lui Giles era
nc tirea zilei.
Giles era ntr-adevr tirea zilei, dar i-a luat un timp lui
Griff s recunoasc omul de pe targ. S-a prbuit napoi n
fotoliu. Se ocupase prea mult de acest domeniu ca s nu-i
dea seama c sir Giles Barrington nu mai era candidat la
conducerea Partidului Laburist.
*
Brbatul care-i petrecuse noaptea n camera 437 de la
Palace Hotel, a dat cheia recepionerei i a pltit factura n
bani lichizi. A luat un taxi pn la aeroport i, dup o or s-a
mbarcat n avionul spre Londra la care avea sir Giles un
bilet rezervat. La sosire, a stat la coad la un taxi i, cnd a
ajuns n fa, s-a urcat i a spus:
191

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Eaton Square, patruzeci i apte.


*
Sunt nedumerit, domnule ambasador, a spus doctorul
Clairbert, dup ce a examinat pacientul a doua oar. Nu
gsesc nimic la inima lui sir Giles. De fapt, pare s fie ntr-o
condiie fizic excelent pentru un brbat de vrsta lui.
Totui, voi fi sigur numai dup ce primesc i analizele de
laborator, ceea ce nseamn c-l voi ine peste noapte, doar
ca s fiu complet sigur.
*
Giles a ocupat prima pagin a presei naionale n
dimineaa urmtoare, exact cum ar fi dorit Griff.
ns titlurile primelor ediii, Primejdia ateapt (Express),
Toate pariurile cad (Off the Mirror), Naterea unui om de stat?
(The Times) au fost nlocuite repede. Noua pagin nti din
Daily Express rezuma succint problema: Un atac de inim
pune capt anselor lui Barrington de a conduce Partidul
Laburist.
*
Ziarele de smbt prezentau portrete amnunite ale
noului lider al opoziiei.
O fotografie a lui Harold Wilson la opt ani, stnd lng
numrul 19 din Downing Street, mbrcat n costumul su
cel mai bun i cu o apc uguiat aprea n majoritatea
primelor pagini.
192

- JEFFREY ARCHER -

*
Giles s-a ntors cu avionul la Londra luni-diminea,
nsoit de Gwyneth i Sebastian.
Cnd avionul a aterizat pe aeroportul londonez, nu l-a
ntmpinat niciun ziarist, fotograf sau cameraman; aparinea
deja tirilor de ieri. Gwyneth i-a condus napoi n Smith
Square.
Ce i-a recomandat doctorul s faci cnd ajungi acas?
a ntrebat Griff.
Nu mi-a recomandat nimic, a spus Giles. nc ncearc
s afle de ce am ajuns la spital.
*
Sebastian a fost cel care i-a artat unchiului su un articol
din pagina unsprezece din The Times, scris de unul dintre
ziaritii care fusese n barul de la Palace Hotel cnd Giles se
prbuise.
Matthew Castle se hotrse s mai stea n Bruxelles cteva
zile s mai fac nite cercetri pentru c nu era sigur c sir
Giles avusese un atac de inim, cu toate c vzuse ntreg
incidentul.
A raportat c un om, Pierre Bouchard, vicepreedintele
CEE, nu fusese n Bruxelles ca s aud discursul lui sir
Giles n acea zi, pentru c participa la funeraliile unui vechi
prieten din Marsilia. Unu, barmanul care sunase la
ambulan, formase doar trei numere i nu-l anunase pe cel
aflat la cellalt capt al firului adresa la care s vin; doi,
spitalul St Jean nu avea nicio nregistrare a cuiva care s fi
sunat la ei de la Palace Hotel; trei, nu putea s-i identifice pe
cei doi sanitari care-l puseser pe sir Giles pe targ; patru,
193

- AI GRIJ CE-I DORETI -

brbatul care prsise hotelul ca s atepte ambulana nu


mai revenise i nimeni nu pltise cele dou buturi; cinci,
brbatul din bar care spusese c era doctor i pretinsese c
sir Giles are un atac de inim nu mai fusese vzut de atunci
i ase, barmanul nu venise la serviciu n ziua urmtoare.
Poate nu era dect un ir de coincidene, sugera ziaristul,
dar dac nu era, ar putea Partidul Laburist s aib un alt
lider din aceast cauz?
*
Griff s-a ntors n Bristol n dimineaa urmtoare i, cum
nu era probabil s mai fie alte alegeri timp de cel puin un
an, s-a apucat zdravn de but n toat luna urmtoare.

194

- JEFFREY ARCHER -

JESSICA CLIFTON
1964

195

- AI GRIJ CE-I DORETI -

21
Trebuie s neleg ce reprezint? a spus Emma,
uitndu-se mai de aproape la pictur.
Nu e nimic de neles, mam, a spus Seb. i-a scpat
esenialul.
Atunci care este esenialul, pentru c-mi amintesc c
Jessica obinuia s fac portrete. Oameni pe care s-i pot
recunoate.
A trecut de faza aceea, mam; acum a intrat n perioada
abstract.
Mi-e team c mie mi se par a fi nite pete.
Asta din cauz c nu te uii cu mintea deschis. Nu mai
vrea s fie Constable sau Turner.
i atunci cine ar vrea s fie?
Jessica Clifton.
Chiar dac ai avea dreptate, Seb, a zis Harry, uitnduse mai atent la Primul strop, toi artitii, chiar i Picasso, au
recunoscut existena unor influene exterioare. Aa c de
cine e influenat Jessica?
De Peter Blake, Francis Bacon i mai admir i un
american numit Rothko.
N-am auzit de niciunul, a recunoscut Emma.
i nici ei probabil c n-au auzit de Edith Evans, Joan
Sutherland sau de Evelyn Waugh pe care-i admirai amndoi
aa de mult.
Harold Guinzburg are un Rothko n biroul lui, a spus
Harry. Mi-a spus c l-a costat zece mii de dolari, aa c i-am
amintit c asta e mai mult dect ultimul meu avans.
Nu trebuie s gndii aa, a zis Sebastian. O oper de
art are valoarea pe care cineva e dornic s-o plteasc pentru
196

- JEFFREY ARCHER -

ea. Dac e adevrat pentru romanul tu, de ce n-ar fi la fel


de adevrat i pentru o pictur?
Atitudine de bancher, a spus Emma. Nu vreau s-i
amintesc ce a spus Oscar Wilde despre cost i valoare de
team c m-ai acuza c sunt de mod veche.
Nu eti de mod veche, mam, a spus Sebastian,
mbrind-o. Emma a zmbit. Eti de-a dreptul preistoric.
Eu recunosc doar patruzeci de ani, a protestat Emma,
privindu-i fiul care nu se mai oprea din rs. Dar asta e cu
adevrat ce poate Jessica s fac mai bine? a ntrebat ea,
ntorcndu-i iar atenia la pictur.
Este lucrarea ei de absolvire care va determina dac i se
va oferi un loc de studii superioare la coala Academic de
Arte Frumoase, n septembrie. i ar putea s ctige i nite
bnui.
Picturile astea sunt de vnzare?
Oh, da. Expoziia de absolvire este prima ocazie pentru
muli artiti s-i expun lucrrile n public.
M ntreb cine cumpr aa ceva? a zis Harry, uitnduse prin camer, ai crei perei erau acoperii cu picturi n
ulei, acuarele i desene.
Cred c prinii iubitori, a spus Emma. Aa c va trebui
s cumprm fiecare cte un tablou ai lui Jessica, inclusiv
tu, Seb.
Nu trebuie s m convingi pe mine, mam. O s fiu
acolo la zece cnd se deschide expoziia i voi avea carnetul
de cecuri pregtit. L-am ales deja pe cel pe care-l vreau
Primul Strop.
Foarte generos din partea ta.
Chiar nu vrei s nelegi, mam.
i unde e urmtorul Picasso? a ntrebat Emma,
ignorndu-i fiul, n timp ce se uita prin camer.
197

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Probabil e cu prietenul ei.


Nu tiam c Jessica are un prieten, a spus Harry.
Cred c sper s i-l prezinte disear.
i cu ce se ocup?
E i el tot artist.
E mai tnr sau mai n vrst dect Jessica? a ntrebat
Emma.
Sunt de aceeai vrst. El e cu ea n clas, dar, drept s
v spun, nu e de clasa ei.
Ce amuzant, a zis Harry. Are i vreun nume?
Clive Bingham.
Tu l-ai ntlnit?
Da, sunt mai tot timpul mpreun i am aflat c o cere
n cstorie cel puin o dat pe sptmn.
Dar e prea tnr ca s se mrite, a spus Emma.
Nu trebuie s fii un savant ca s-i dai seama, mam, c
dac tu ai patruzeci i trei, iar eu douzeci i patru,
nseamn c aveai nousprezece ani cnd m-am nscut.
Dar pe atunci era altfel.
M ntreb dac bunicul a fost de acord.
Da, a fost, a zis Emma, lundu-l pe Harry de mn.
Bunicul l adora pe tatl tu.
i tu-l vei adora pe Clive. Este un tip simpatic i nu e
vina lui c nu e un artist prea grozav, dup cum poi vedea
singur, a spus Sebastian, conducndu-i prinii prin
camer ca s vad picturile lui Clive.
Harry s-a uitat o vreme la Autoportret nainte de a-i spune
prerea:
mi dau seama de ce spui c Jessica e att de bun,
pentru c nu-mi vine s cred c cineva ar cumpra unul
dintre astea.
198

- JEFFREY ARCHER -

Din fericire, are prini bogai, aa c asta nu va fi o


problem.
Dar cum pe Jessica n-au interesat-o niciodat banii i
el nu pare s aib talent, de unde provine atracia?
Cum aproape fiecare student din clas l-a pictat pe
Clive n ultimii trei ani, este evident c Jessica nu este
singura care crede c arat bine.
Nu i dac arat aa, a comentat Emma, uitndu-se
mai de aproape la Autoportret.
Sebastian a rs.
Ateapt s-l vezi pn ce i spui prerea. Dei ar
trebui s te avertizez, mam, c, dup standardele tale, i se
va prea puin dezorganizat, chiar confuz. Dar, dup cum
tim cu toii, Jess ntotdeauna a avut grij de toate potile de
pripas ntlnite, poate din cauz c i ea este orfan.
Clive tie c este adoptat?
Desigur, a spus Sebastian. Jessica nu ascunde asta. Le
spune tuturor celor care ntreab. La coala de art este un
bonus, aproape o medalie de onoare.
i triesc mpreun? a optit Emma.
Amndoi sunt studeni la arte, deci bnuiesc c este
posibil.
Harry a rs, dar Emma a prut ocat.
S-ar putea s te surprind, mam, dar Jess are
douzeci i unu de ani, e frumoas i talentat i Clive nu
este singurul care crede c e special.
Ei bine, de-abia atept s-l ntlnesc, a spus Emma. i
dac nu vrem s ntrziem la acordarea premiilor, ar trebui
s mergem s ne schimbm.
Dac tot am rmas la subiectul acesta, mam, te rog s
nu apari n aceast sear artnd ca preedintele Liniei
199

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Maritime Barrington gata s prezidezi o ntrunire a


consiliului, pentru c o va stnjeni pe Jessica.
Dar sunt preedintele de la Barringtons.
Nu i n seara asta, mam. Ast-sear eti mama lui
Jessica. Aa c, dac ai o pereche de blugi, de preferin
vechi i decolorai, o s fie tocmai bine.
Dar nu am o pereche de blugi vechi i decolorai.
Atunci mbrac-te cu ceva pe care voiai s-l dai
vicarului pentru aciunea de binefacere.
Ce-ai zice de ndragii de grdinrit? a ntrebat Emma,
nencercnd s-i ascund sarcasmul.
Perfect. i cel mai vechi pulover pe care-l ai, de
preferin unul gurit la coate.
i cum crezi c ar trebui s se mbrace tatl tu cu
aceast ocazie?
Tata nu e o problem, a spus Sebastian. El arat
ntotdeauna ca un scriitor jerpelit i omer, aa c o s se
integreze perfect.
Ar trebui s-i amintesc, Sebastian, c tatl tu este
unul dintre cei mai respectai scriitori
Mam, v iubesc pe amndoi. Dar seara aceasta i
aparine lui Jessica, aa c v rog s nu i-o stricai.
Are dreptate, a zis Harry. M preocupam mai mult de
plria pe care ar trebui s o poarte mama n zilele de
aniversare dect dac voi ctiga premiul la latin.
Dar mi-ai spus, tat, c domnul Deakins ctiga
ntotdeauna premiul la latin.
Exact, a spus Harry. Deakins, unchiul Giles i cu mine
am fost n aceeai clas, dar, ca i Jessica, Deakins era n
alt clas dect noi.
*
200

- JEFFREY ARCHER -

Unchiule Giles, a vrea s i-l prezint pe prietenul meu,


Clive Bingham.
Salut, Clive, a zis Giles, care-i scosese cravata i
desfcuse nasturii de la cma la cteva momente dup ce
intrase n camer.
Suntei membrul acela spiritual din Parlament, nu? a
zis Clive, n timp ce ddeau mna.
Giles a rmas mut privindu-l pe tnrul care purta o
cma cu buline, cu un guler rsfrnt i o pereche de blugi
largi. Dar moul de pr blond, ciufulit, ochii de un albastru
nordic i zmbetul fermector l-au fcut s neleag de ce
Jessica nu era singura fat din camer care se tot uita nspre
Clive.
E cel mai mare, a spus Jessica, mbrindu-i
clduros unchiul, i ar trebui s fie liderul Partidului
Laburist.
i acum, Jessica, a zis Giles, nainte de a te decide care
picturi
Prea trziu, a spus Clive, dar putei lua una de-a mea.
Dar voiam s adaug coleciei mele o pictur Jessica
Clifton original.
Atunci vei fi dezamgit. Expoziia s-a deschis la apte i
toate picturile lui Jessica au fost nfcate n cteva minute.
Nu tiu dac s fiu ncntat de triumful tu, Jessica,
sau s m supr c n-am venit mai devreme, a zis Giles,
mbrindu-i iar nepoata. Felicitri.
Mulumesc, dar ar trebui s te uii i la lucrrile lui
Clive, sunt chiar bune.
i sta-i motivul pentru care n-am vndut niciuna.
Adevrul e c nici familia mea nu le mai cumpr, a adugat
201

- AI GRIJ CE-I DORETI -

el n timp ce Emma, Harry i Sebastian au intrat n camer


i au venit imediat spre ei.
Giles nu-i mai vzuse niciodat sora purtnd ceva care
nu era foarte la mod, dar n aceast sear arta de parc
venea din atelierul de olrit. Harry prea chiar elegant prin
comparaie. i care era posibil ca puloverul ei s aib o
gaur? Hainele sunt unele dintre puinele arme ale femeilor,
i spusese odat Emma. Dar nu n seara asta Apoi i-a dat
seama.
Bravo, fat, a optit el.
Sebastian i-a prezentat prinii lui Clive i Emma a
trebuit s admit c nu semna cu autoportretul lui.
Seductor, a fost cuvntul care i-a trecut prin cap, chiar dac
strngerea lui de mn era puin cam moale. i-a ntors
atenia spre picturile lui Jessica.
Toate bulinele acestea roii nseamn
Vndute, a spus Clive. Dar, dup cum i-am explicat lui
sir Giles, vei descoperi c eu nu am aceeai problem.
Deci nu mai e nicio lucrare a lui Jessica de vnzare?
Niciuna, a spus Sebastian. Te-am avertizat, mam.
Cineva btea ntr-un pahar n cellalt capt al camerei. Sau uitat i au zrit un brbos ntr-un scaun cu rotile care
ncerca s atrag atenia tuturor. Era mbrcat cu o jachet
din catifea reiat, cam rpnoas, i avea pantaloni verzi. A
zmbit adunrii.
Doamnelor i domnilor, a nceput, dac ai putea s-mi
acordai atenia dumneavoastr cteva minute. Toi au
ncetat s vorbeasc i s-au ntors spre el. Bun seara i bine
ai venit la Expoziia anual de absolvire a Academiei de Arte
Frumoase. Numele meu este Ruskin Spear i, ca jurat al
consiliului de premiere, prima mea sarcin este s anun
202

- JEFFREY ARCHER -

ctigtorii celor trei categorii: desen, acuarel i pictur n


ulei.
Emma dorea foarte mult s afle cine ar putea fi acest artist
remarcabil, ca s-i poat compara opera cu a lui Jessica.
Cinstit vorbind, nimeni nu va fi surprins cine poate fi
ctigtoarea i c eleva cea mai strlucit din acest an este
Jessica Clifton.
Emma a zmbit mndr n timp ce toi participanii
aplaudau, iar Jessica i aplecase capul i se agase de
Clive. Doar Sebastian i ddea seama prin ce trecea.
Demonii ei, aa cum le zicea Jessica ntruna cnd erau
singuri; n momentul n care a devenit centrul ateniei s-a
retras n carapace ca o broasc estoas, spernd c nu o va
observa nimeni.
Dac Jessica ar fi att de amabil nct s urce pe
scen, i voi da un cec pentru treizeci de lire i Cupa
Munnings.
Clive a mpins-o ncet i toi au aplaudat cnd ea s-a
ndreptat amrt spre preedintele juriului, cu obrajii din ce
n ce mai roii la fiecare pas pe care l fcea. Cnd domnul
Spear i-a nmnat cecul i cupa, a fost clar c nu va fi niciun
discurs de mulumire. Jessica a fugit napoi la Clive, care era
att de ncntat nct parc luase chiar el premiul.
V mai pot anuna c Jessica a primit un loc n
septembrie la Academia Regal de Arte Frumoase pentru a-i
ncepe activitatea postuniversitar i tiu c distinii mei
colegi de la RA de-abia ateapt s li se alture.
Sper c toate laudele astea nu i s-au urcat la cap, i-a
optit Emma lui Sebastian n timp ce se ntorcea s-i vad
fiica agat de mna lui Clive.
Nu te teme, mam. Ea este cam singura persoan din
sal care nu-i d seama ct de talentat este. n acel
203

- AI GRIJ CE-I DORETI -

moment, un tnr elegant cu o cravat roie din mtase i


un costum din trei piese a aprut lng Emma.
Permitei-mi s m prezint, doamn Clifton. Emma i-a
zmbit necunoscutului, ntrebndu-se dac era tatl lui
Clive. M numesc Julian Agnew. Sunt un dealer de art i
doream s tii ct de mult admir opera fiicei dumneavoastr.
Ce amabil suntei, domnule Agnew. Ai reuit s
cumprai vreuna dintre picturile lui Jessica?
Le-am cumprat pe toate, doamn Clifton. Ultima oar
am fcut-o pentru un tnr artist numit David Hockney.
Emma n-a vrut s admit c nu auzise de David Hockney,
iar Sebastian tia de el doar pentru c Cedric avea o
jumtate de duzin de picturi ale acestuia pe pereii biroului,
dar Hockney era oricum din Yorkshire. Sebastian nu i-a
acordat prea mult atenie domnului Agnew pentru c se
gndea la altceva.
Deci asta nseamn c ni se va oferi ocazia s
cumprm una dintre picturile fiicei mele? a ntrebat Harry.
Sigur c da, a spus Agnew, pentru c am intenia s
organizez o expoziie doar pentru ea n primvara urmtoare
i pn atunci sper s aib timp s picteze i altceva.
Desigur, v voi trimite dumneavoastr i doamnei Clifton o
invitaie la deschidere.
Mulumesc, a spus Harry, atunci nu vom mai ntrzia.
Domnul Agnew s-a aplecat uor, apoi s-a ntors i s-a
ndreptat spre u fr s mai zic nimic, evident neinteresat
de ceilali artiti ale cror lucrri mpnzeau pereii. Emma sa uitat la Sebastian i a observat c l privea fix pe domnul
Agnew, n timp ce acesta pleca. Apoi a observat tnra femeie
de lng dealer i a neles de ce fiul ei amuise.
nchide gura, Seb.
204

- JEFFREY ARCHER -

Sebastian a prut stnjenit, o experien rar care a


ncntat-o pe Emma.
Ei bine, cred c ar trebui s ne ducem s ne mai uitm
la picturile lui Clive, a sugerat Harry, pentru c am putea
avea ocazia s-i ntlnim prinii.
Nu s-au deranjat s vin, a zis Sebastian. Jess mi-a
spus c nu se obosesc niciodat s vin s-i vad lucrrile.
Ce ciudat, a spus Harry.
Ce trist, a comentat Emma.

205

- AI GRIJ CE-I DORETI -

22
mi plac prinii ti, a spus Clive, dar unchiul tu,
Giles, este deosebit. Chiar i eu l-a vota, nu c prinii mei
ar fi de acord.
De ce nu?
Amndoi sunt conservatori pn n mduva oaselor.
Mama nici n-ar lsa un socialist n cas.
mi pare ru c n-au venit la expoziie. Ar fi fost att de
mndri de tine.
N-a prea crede. Mama n-a fost de acord de la nceput
s merg la o coal de arte. Voia s m duc la Oxford sau la
Cambridge i nu a vrut s accepte c nu eram suficient de
bun.
Atunci, probabil c nu vor fi de acord nici cu mine.
Cum ar putea s nu te plac? a spus Clive, ntorcnduse cu faa la ea. Eti eleva cea mai premiat de la Slade i,
spre deosebire de mine, ie i s-a oferit un loc la RA. Tatl tu
este un scriitor de succes, mama ta este preedinta
consiliului unei companii publice, iar unchiul tu este n
cabinetul fantom. n timp ce tata este preedintele unei
companii de pate de pete, care sper s fie numit urmtorul
nalt erif de Lincolnshire i asta e posibil doar pentru c
bunicul a fcut avere vnznd pate de pete.
Dar tu, cel puin, tii cine este bunicul tu, a zis
Jessica, rezemndu-i capul de umrul lui. Harry i Emma
nu sunt prinii mei adevrai, cu toate c m-au tratat
ntotdeauna ca pe fiica lor i, poate din cauz c Emma i cu
mine semnm puin, oamenii presupun c este chiar mama
mea. Iar Seb este cel mai bun frate pe care-l poate avea o
206

- JEFFREY ARCHER -

fat. Dar adevrul e c sunt orfan i habar n-am cine sunt


prinii mei adevrai.
Ai ncercat s afli?
Da, i mi s-a spus c politica strict de la Dr.
Barnardos nu permite oferirea de informaii despre prinii
biologici fr permisiunea acestora.
De ce nu-l ntrebi pe unchiul tu, Giles? Dac poate s
afle cineva, el este acela.
Pentru c ar fi posibil ca familia mea s aib motivele ei
s nu-mi spun.
Dar poate c tatl tu a murit n rzboi, decorat pe
cmpul de lupt dup ndeplinirea unei fapte eroice, iar
mama ta s fi murit de un atac de inim.
i tu, Clive Bingham, eti un romantic incurabil care ar
trebui s nu mai citeasc Biggles i s ncerce Nimic nou pe
frontul de vest.
Cnd vei deveni o artist faimoas, i vei spune Jessica
Clifton sau Jessica Bingham?
Iar m ceri cumva de nevast, Clive? Pentru c e a treia
oar n sptmna asta.
Ai observat. Da, te cer i speram c vei veni cu mine n
weekend n Lincolnshire, ca s-mi ntlneti prinii, aa ca
totul s fie oficial.
Mi-ar plcea, a zis Jessica, mbrindu-l.
Dar ai grij, mai trebuie s vizitez pe cineva nainte s
mergem n Lincolnshire, a spus Clive. Aa c nu mpacheta
nc.
*
E frumos c ai venit pe la mine anunndu-m cu att
de puin timp nainte.
207

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Harry a fost impresionat. i ddea seama c tnrul


avusese timp s se aranjeze. Venise la timp, purta hain i
cma, iar pantofii i strluceau de parc mergea la parad.
Era, n mod evident, foarte nervos, aa c Harry a ncercat
s-l liniteasc.
n scrisoarea ta mi-ai zis c vrei s m vezi n legtur
cu ceva important, aa c trebuie s fie unul dintre cele dou
lucruri.
E chiar simplu, domnule, a spus Clive. A dori
permisiunea dumneavoastr s v cer fiica n cstorie.
Ct de mod veche, a spus.
Exact la asta s-ar fi ateptat Jessica de la mine.
Nu crezi c suntei amndoi puin cam tineri ca s v
gndii la cstorie? Poate ar trebui s mai atepi, cel puin
pn ce Jessica absolv RA.
Cu tot respectul, domnule, Sebastian mi-a spus c sunt
mai n vrst dect erai dumneavoastr cnd ai cerut-o pe
doamna Clifton de nevast.
Adevrat, dar era rzboi pe atunci.
Sper c nu trebuie s merg la rzboi, domnule, doar ca
s v dovedesc ct de mult o iubesc pe fiica dumneavoastr.
Harry a rs.
Ei bine, cred c, fiind un viitor socru, ar trebui s ntreb
ce perspective avei. Jessica mi-a spus c nu i s-a oferit un
loc la RA.
Sunt sigur c asta nu v-a surprins, domnule.
Harry a zmbit.
Deci, cu ce te-ai ocupat de cnd ai plecat de la Slade?
Am lucrat la o agenie publicitar, Curtis Bell i Getty,
la departamentul de design.
E bine pltit munca asta?
208

- JEFFREY ARCHER -

Nu, domnule. Salariul meu este de patru sute de lire pe


an, dar tata mi mai d un ajutor de o mie i prinii mi-au
nchiriat un apartament n Chelsea cnd am mplinit
douzeci i unu de ani. Deci vom avea mai mult dect
suficient.
i dai seama c pictura este i va fi prima dragoste a lui
Jessica. Nu va permite s stea nimic n calea muncii sale,
dup cum i-a dat seama aceast familie n ziua n care ea a
intrat n viaa noastr.
Da, i eu sunt contient de asta, domnule i voi face tot
ce-mi st n puteri ca s m asigur c-i va realiza ambiia.
Ar fi o nebunie s n-o fac, la talentul ei.
M bucur c simi aa, a spus Harry. Dar, n ciuda
marelui ei talent, ea are o nesiguran pe care va trebui s-o
tratezi cu nelegere i compasiune.
i eu mi-am dat seama de asta, domnule i este ceva ce
m-ar bucura s fac pentru ea. M face s m simt foarte
special.
Pot s te ntreb ce prere au prinii ti de faptul c vrei
s te nsori cu fata mea?
Mama este o mare admiratoare a dumneavoastr i a
soiei dumneavoastr.
Dar tiu c noi suntem prinii ei adoptivi?
Oh, da, dar, dup cum spune tata, asta nu e greeala
ei.
i le-ai spus c vrei s te nsori cu Jessica?
Nu, domnule, dar mergem la Louth n weekendul acesta
dup cum a fost vorba, dei nu cred c va fi o surpriz
pentru ei.
Atunci tot ce mi-a rmas de fcut este s v urez fericire
mpreun. Dac exist vreo fat mai tandr i iubitoare pe
209

- AI GRIJ CE-I DORETI -

lumea aceasta, nc n-am ntlnit-o. Dar poate toi taii spun


la fel.
mi dau seama c nu voi fi niciodat suficient de bun
pentru ea, dar jur c nu o voi prsi.
Sunt sigur de asta, a spus Harry, dar trebuie s te
avertizez c mai exist o faet a medaliei. Este o femeie
foarte sensibil i, dac-i vei pierde vreodat ncrederea, o vei
pierde i pe ea.
Nu se va ntmpla aa ceva, credei-m.
Sunt sigur c eti sincer. Aa c d-mi un telefon dac
te accept.
Aa voi face, domnule, a spus Clive n timp ce Harry se
ridica. Dac nu auzii nimic de la mine pn duminic-seara,
nseamn c m-a respins. Iar.
Iar? a ntrebat Harry
Da. Am cerut-o deja de mai multe ori n cstorie, a
recunoscut Clive, i ea m-a respins. Am impresia c este
ngrijorat de ceva i nu vrea s-mi spun. Presupunnd c
nu este vorba despre mine, speram c vei putea s m
lmurii.
Harry a ezitat puin nainte de a-i spune:
Mine iau prnzul cu Jessica, aa c te sftuiesc s
vorbeti cu ea nainte de a pleca spre Lincolnshire i, mai
ales, nainte de a-i anuna prinii.
Dac vi se pare c este necesar, domnule, aa voi face.
Cred c ar fi bine n aceste mprejurri, a spus Harry n
timp ce soia lui intra n camer.
Trebuie s neleg c este cazul s te felicit? a ntrebat
Emma, ceea ce l-a fcut pe Harry s se ntrebe dac nu
cumva nevasta lui trsese cu urechea la discuie. Dac da,
sunt ct se poate de fericit.
210

- JEFFREY ARCHER -

Nu nc, doamn Clifton. Dar s sperm c va fi oficial,


n weekend. Dac da, voi ncerca s m art demn de
ncrederea dumneavoastr i a domnului Clifton.
Cei doi brbai au dat mna.
Condu atent, a spus Harry, de parc vorbea cu fiul lui.
El i Emma au rmas la fereastr i l-au urmrit pe Clive
urcndu-se n main.
Deci te-ai hotrt pn la urm s-i spui lui Jessica
cine e tatl ei?
Clive nu mi-a lsat de ales, a spus Harry, n timp ce
maina disprea pe alee i ieea pe poarta de la Manor
House. i Domnul tie cum va reaciona tnrul cnd va afla
adevrul.
Sunt mai ngrijorat de reacia lui Jessica, a spus
Emma.

211

- AI GRIJ CE-I DORETI -

23
Ursc A1, a spus Jessica. mi amintete de attea
lucruri neplcute.
Au aflat pn la urm ce s-a ntmplat n acea zi? a
ntrebat-o Clive n timp ce depea un tir. Jessica s-a uitat la
stnga, apoi n spate. Ce faci?
Doar verificam, a zis ea. Verdictul procurorului a fost
moarte accidental. Dar tiu c Seb d vina pe el nsui
pentru moartea lui Bruno.
Dar nu e corect, dup cum tim amndoi.
Spune-i asta lui Seb, a comentat Jessica.
Unde te-a dus tatl tu ieri la prnz? a ntrebat Clive,
dornic s schimbe subiectul.
A trebuit s anulez n ultimul moment. Tutorele meu
dorea s discute care picturi s fac parte din expoziia de la
RA din vara asta. Aa c iau prnzul cu tata luni, cu toate c
trebuie s recunosc c prea dezamgit.
Poate voia s-i spun ceva anume.
Poate s atepte pn luni.
i care pictur ai ales-o tu i tutorele tu?
Smog doi.
Bun alegere!
Domnul Dunstan pare ncreztor c RA o va lua n
considerare.
Asta era pictura pe care am vzut-o proptit de peretele
apartamentului chiar nainte s plecm?
Da. Voiam s i-o dau mamei tale cadou n weekendul
sta, dar, din nenorocire, toate picturile pentru expoziie
trebuie s fie acolo pn joi.
Va fi mndr s vad pictura viitoarei ei nurori la RA.
212

- JEFFREY ARCHER -

Mai mult de zece mii de picturi sunt trimise la RA n


fiecare an i sunt alese doar cteva sute, aa c nu ncepe s
trimii nc invitaiile. Jessica s-a uitat iar n stnga i napoi
cnd Clive a depit un alt tir. Prinii ti tiu de ce venim n
weekendul acesta?
Nu puteam s le dau un indiciu mai clar, dect vreau
s-o cunoatei pe fata cu care doresc s-mi petrec restul
vieii.
Dar dac nu m vor plcea?
Te vor adora i cui i pas dac nu? Nu te-a putea iubi
mai mult dect acum.
Eti un scump, a zis Jessica aplecndu-se i
srutndu-l pe obraz. Dar mie mi-ar psa dac prinii ti
nu vor fi siguri. La urma-urmei, eti singurul lor fiu, aa c e
normal s fie protectori, chiar nervoi.
Pe mama nu o enerveaz nimic i tata nu va mai avea
nevoie s fie convins de ndat ce te va ntlni.
A vrea s am ncrederea n sine a mamei tale.
Aa e ea, drgua. S-a dus la Roedean, unde te nva
doar cum s te mrii cu un membru al aristocraiei i, cum
a sfrit prin a se mrita cu regele pateului de pete, va fi
ncntat de ideea c familia ta se altur familiei noastre.
Tatlui tu i pas de asta?
La naiba, nu. Muncitorii din fabric i spun Bob, ceea ce
mama dezaprob. i l-au fcut preedintele a tot ce se afl la
zece kilometri de cas, de la Clubul de snooker Louth pn la
Societatea coral Cleethorpes, iar bietul de el este daltonist i
nu are ureche muzical.
De-abia atept s-l ntlnesc, a spus Jessica n timp ce
Clive ieea de pe A1 i se ndrepta spre Mablethorpe.
Dei Clive a continuat s vorbeasc, i ddea seama c
Jessica era din ce n ce mai nervoas cu fiecare kilometru
213

- AI GRIJ CE-I DORETI -

care trecea i, cnd au ajuns la porile de la Mablethorpe


Hall, a tcut complet.
Oh, Doamne, a zis Jessica n cele din urm n timp ce
mergeau pe o alee mrginit de ulmi mndri i elegani care
continuau ct se vedea cu ochiul. Nu mi-ai spus c locuieti
ntr-un castel!
Tata a cumprat domeniul doar pentru c a aparinut
contelui de Mablethorpe care a ncercat s-l scoat pe
bunicul din afaceri la nceputul secolului, dei eu bnuiesc
c voia i s-o impresioneze pe mama.
Ei bine, eu sunt impresionat, a zis Jessica cnd a zrit
conacul n stil roman, cu trei etaje, din faa lor.
Da, recunosc c trebuie s vinzi multe borcane cu pate
de pete ca s cumperi aa o magaoaie.
Jessica a rs, dar s-a oprit cnd s-a deschis ua din fa i
a aprut un valet, urmat de doi lachei care au cobort
treptele n fug i le-au luat bagajele.
N-am bagaje nici pentru jumtate de lacheu, a optit
Jessica.
Clive i-a deschis portiera, dar ea nu voia s se mite. A
luat-o de mn i a tras-o n sus pe scri, pe u i n cas
unde i-a gsit pe domnul i doamna Bingham ateptndu-i
n hol.
Jessica a crezut c o s-i cedeze picioarele cnd a vzut-o
pe mama lui Clive; att de elegant, de sofisticat, de sigur
pe ea. Doamna Bingham a naintat i a ntmpinat-o cu un
zmbet prietenos.
M bucur aa de mult c te ntlnesc, a ciripit ea,
srutnd-o pe Jessica pe ambii obraji. Clive ne-a povestit
attea despre tine.
Tatl lui Clive i-a strns clduros mna i a zis:
214

- JEFFREY ARCHER -

Trebuie s spun, tnr doamn, c fiul meu nu a


exagerat deloc, eti la fel de frumoas ca o pictur.
Clive a izbucnit n rs.
Sper c nu, tat. Ultima pictur a lui Jessica se
numete Smog doi.
Jessica s-a agat de mna lui Clive n timp ce gazdele lor
i conduceau n salon i s-a relaxat puin abia cnd a vzut
deasupra cminului un portret al lui Clive, pe care ea l
pictase pentru ziua lui de natere nu mult timp dup ce se
ntlniser.
Sper c m vei picta i pe mine ntr-o zi.
Jessica nu mai face aa ceva n ultima vreme, tat.
Mi-ar plcea, domnule Bingham.
Cnd Jessica s-a aezat lng Clive pe canapea, ua de la
salon s-a deschis i a reaprut valetul, urmat de o servitoare
care cra o tav din argint cu un ceainic i dou tvi mari cu
sendviuri.
Castravete, roii i brnz, doamn, a spus valetul.
Dar, dup cum observi, fr pate din pete, a optit
Clive.
Jessica a mncat nervoas tot ce i s-a oferit, n timp ce
doamna Bingham discuta despre viaa ei foarte ocupat i
cum nu avea niciun moment de pierdut. N-a prut s
observe cnd Jessica a nceput s-l schieze pe tatl lui Clive
pe spatele unui ervet, desen pe care inteniona s-l termine
cnd va fi singur n dormitor.
Vom cina linitii n seara aceasta, doar membrii
familiei, a spus ea, nainte de a-i oferi lui Jessica alt sendvi.
Dar mine am planificat un dineu aniversar doar civa
prieteni care abia ateapt s te ntlneasc.
Clive a strns-o pe Jessica de mn, tiind c ei i
displcea s fie n centrul ateniei.
215

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Suntei foarte amabil c v deranjai aa de mult,


doamn Bingham.
Te rog, spune-mi Priscilla. Aici nu prea ne dm n vnt
dup vorbirea ceremonioas.
Iar prietenii mei mi spun Bob, a zis domnul Bingham,
dndu-i o felie de chec Victoria.
Cnd Jessica a fost condus n camera ei, dup o or, s-a
ntrebat ce o ngrijorase aa de tare. Abia cnd i-a vzut
hainele despachetate i agate n garderob, a intrat n
panic.
Care-i problema, Jess?
Pot supravieui schimbndu-m pentru cina din seara
asta, dar n-am nimic de purtat la dineul de mine.
Eu nu m-a ngrijora din cauza asta pentru c presimt
c mama vrea s te duc la cumprturi mine-diminea.
Dar n-o pot lsa s-mi cumpere nimic cnd eu nu i-am
adus niciun cadou.
Crede-m, ea vrea doar s se umfle n pene i va fi mai
ncntat dect tine. Gndete-te la asta ca la o oal cu pate
de pete.
Jessica a rs i, cnd s-au urcat n dormitoare dup cin,
era att de relaxat nct trncnea fericit ntruna.
Nu a fost aa de ru, nu? a spus Clive care o urmase n
dormitor.
N-ar fi putut s fie mai bine, a spus ea. l ador pur i
simplu pe tatl tu i mama ta s-a strduit atta s m fac
s m simt n largul meu.
Ai mai dormit vreodat ntr-un pat cu baldachin? a
ntrebat-o el, lund-o n brae.
Nu, n-am dormit, a replicat Jessica, mpingndu-l. i tu
unde vei dormi?
216

- JEFFREY ARCHER -

n camera de alturi. Dar, dup cum vezi, exist o u


de legtur, pentru c acolo dormea amanta contelui deci ne
vedem mai trziu.
Nu ne vedem, a rs Jessica, dei m-ar amuza s fiu
amanta unui conte.
Nicio ans, a spus Clive, cznd ntr-un genunchi. Vei
fi mulumit s fii doar doamna Bingham, prinesa pateului
de pete.
Doar nu m ceri n cstorie iar, Clive?
Jessica Clifton, te ador i doresc s-mi petrec restul
vieii cu tine i sper c-mi vei face onoarea de a-mi deveni
soie.
Sigur c da, a spus Jessica, lsndu-se n genunchi i
mbrindu-l.
Trebuia s ezii i s te gndeti o clip.
Nici nu m-am gndit la altceva n ultimele ase luni.
Dar credeam
Niciodat n-a fost vorba de tine, prostuule. N-a putea
s te iubesc mai mult nici dac m-a strdui. Doar c
Doar ce
Cnd eti orfan, te tot ntrebi
Uneori eti att de aiurit, Jess. M-am ndrgostit de
tine i puin mi pas cine sunt sau au fost prinii ti. Acum
d-mi drumul, am o mic surpriz pentru tine.
Jessica i-a dat drumul logodnicului ei, care a scos o cutie
din piele roie dintr-un buzunar. Ea a deschis-o i a izbucnit
n rs cnd a vzut cutia de pate de pete Binghams Fish:
Pateul pe care chiar i pescarii l mnnc.
Ar fi bine s te uii nuntru, i-a sugerat el.
Ea a deurubat capacul i i-a strecurat un deget n pate.
Pfui, a exclamat, apoi a scos un inel superb de logodn
victorian cu un safir i un diamant.
217

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Oh, a paria c nu gseti aa ceva n fiecare borcan.


Este aa de frumos, a spus ea dup ce l-a lins ca s-l curee.
A fost al bunicii mele. Betsy era o fat din Grimsby, pe
care a luat-o de nevast bunicul atunci cnd muncea pe un
trauler de pescuit, mult nainte de a se mbogi.
Jessica nc privea fix inelul.
Este mult prea frumos pentru mine.
Betsy nu ar fi fost de aceeai prere.
Dar mama ta? Cum se va simi cnd l va vedea?
A fost ideea ei, a zis Clive. Aa c hai s coborm i s le
spunem noutile.
Nu nc, a spus Jessica, lundu-l n brae.

218

- JEFFREY ARCHER -

24
A doua zi diminea, dup micul dejun, Clive i-a dus
logodnica s se plimbe pe terenurile de la Mablethorpe Hall,
dar au reuit s vad doar grdina i lacul nainte ca mama
lui Clive s-o ia pe Jessica la cumprturi n Louth.
Amintete-i, de cte ori sun clopoelul de la casa de
marcat, gndete-te la el ca la o lad cu pate de pete, i-a
spus Clive cnd se urca n spatele mainii, alturi de
Priscilla.
Cnd s-au ntors la Mablethorpe Hall pe la prnz, Jessica
era ncrcat cu pungi i cutii, care conineau dou rochii,
un al de camir, o pereche de pantofi i o gentu de sear.
Pentru cina de astzi, a explicat Priscilla.
Jessica nu putea dect s se ntrebe cte lzi cu pate de
pete acoperiser cheltuielile. n realitate, era foarte
recunosctoare pentru generozitatea Priscillei, dar, cnd au
rmas singuri n camera ei, i-a spus cu fermitate lui Clive:
sta nu e un stil de via n care mi-a dori s triesc
mai mult de dou zile.
Dup prnz, Clive a plimbat-o pe restul domeniului i a
adus-o napoi la ceaiul de dup-amiaz.
Familia ta se oprete vreodat din mncat? a ntrebat
Jessica. Nu tiu cum reuete mama ta s rmn aa de
subire.
Ea, de fapt, nu mnnc, doar ciugulete. N-ai
observat?
Revedem lista oaspeilor la cin? a spus Priscilla, dup
ce a fost servit ceaiul. Episcopul de Grimsby i soia sa,
Maureen. S-a uitat n sus. Desigur, sperm c episcopul va
efectua ceremonia.
219

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Care ceremonie, drag? a ntrebat Bob, fcndu-i lui


Jessica cu ochiul.
A dori foarte mult s nu-mi mai spui drag, a zis
Priscilla. Este aa de comun, a adugat ea nainte de a
continua cu lista oaspeilor. Primarul din Louth, consilierul
Pat Smith. Nu prea-mi plac diminutivele numelor de botez.
Cnd soul meu devine nalt erif al comitatului, la anul, voi
insista ca toi s-i spun Robert. i, n cele din urm, vechea
mea coleg de coal, lady Virginia Fenwick, fata contelui de
Fenwick. Am debutat n acelai an, dac vrei s tii.
Jessica s-a agat de mna lui Clive ca s se opreasc din
tremurat. Nu a mai spus niciun cuvnt pn ce au revenit n
sigurana camerei ei.
Ce s-a ntmplat, Jess? a ntrebat-o Clive.
Mama ta nu tie c lady Virginia a fost prima soie a
unchiului meu, Giles?
Ba sigur c da. Dar asta a fost demult. Cui naiba i
pas? De fapt, m mir c-i aminteti de ea.
Am ntlnit-o o singur dat, la funeraliile bunicii
Elisabeth i-mi amintesc c a insistat s i se spun lady
Virginia.
Aa face i acum, a spus Clive, ncercnd s se distreze.
Dar cred c vei observa c anii au mblnzit-o dei,
mrturisesc, scoate ce e mai ru din maic-mea. tiu sigur
c tata nu poate s-o sufere, aa c s nu te miri dac i
gsete vreo scuz s scape ori de cte ori sunt mpreun.
Mie mi place tatl tu, a zis Jessica.
Iar el te ador.
De ce spui asta?
Aa. Dar trebuie s recunosc c am neles cnd mi-a
spus Dac a fi cu douzeci de ani mai tnr, fiule, n-ai
avea nicio ans.
220

- JEFFREY ARCHER -

Ce drgu din partea lui.


Nu era drgu, era serios.
Mai bine m-a schimba, altfel voi ntrzia la cin, a spus
Jessica. nc nu sunt sigur pe care dintre cele dou rochii
ar trebui s-o mbrac, a mai adugat cnd Clive a ieit din
camer. Le-a ncercat pe amndou, uitndu-se mult n
oglind, ns nu s-a decis pn ia ntoarcerea lui Clive care ia cerut s-l ajute cu nodul de la papion.
Ce rochie ar trebui s port? a ntrebat ea, neajutorat.
Pe cea albastr, a zis Clive, nainte de a se ntoarce n
camera lui.
Ea s-a uitat iar n oglind i s-a ntrebat dac va mai
exista o ocazie n care s poarte una dintre ele. Desigur c
nu la balul studenilor.
Ari fantastic, a spus Clive cnd a aprut n cele din
urm din camera lui. Ce rochie!
Mama ta a ales-o, i-a spus Jessica, nvrtindu-se.
Ar fi bine s ne micm. Cred c am auzit o main pe
alee.
Jessica i-a luat alul din camir, l-a pus n jurul umerilor
i s-a mai uitat o dat n oglind nainte de a cobor scrile
mn n mn cu Clive. Au intrat n salon tocmai cnd s-a
auzit prima btaie la u.
Oh, eti divin n rochia asta, a spus Priscilla, iar alul
este perfect. Nu-i aa, Robert?
Da, chiar este perfect, draga mea, a zis Bob.
Priscilla s-a uitat atent cnd valetul a deschis ua i a
anunat:
Episcopul de Grimsby i doamna Hadley.
Stimate domn, a spus Priscilla, ct de amabil ai fost c
ai reuit s venii. V rog permitei-mi s v-o prezint pe
221

- AI GRIJ CE-I DORETI -

domnioara Jessica Clifton, care tocmai s-a logodit cu fiul


meu.
Norocosul de Clive, a comentat episcopul, dar Jessica
nu se putea gndi dect la ct de mult i-ar plcea s-l
deseneze n splendida lui ras lung i neagr, n cmaa de
un albastru clerical i cu gulerul alb, strlucitor.
Dup cteva minute a aprut i primarul din Louth.
Priscilla a insistat s-l prezinte ca fiind consilierul Patrick
Smith. Dup ce ea a ieit din camer s-i ntmpine ultimul
oaspete, primarul i-a optit lui Jessica:
Doar mama mea i Priscilla mi spun Patrick. Sper c tu
o s-mi spui Pat.
Apoi Jessica a auzit o voce pe care n-a putut s-o uite
niciodat.
Drag Priscilla, ce mult a trecut.
Prea mult, drag, a aprobat Priscilla.
Cineva nu vine n nord att de des pe ct ar trebui i
avem attea de vorbit, a spus Virginia, nsoindu-i gazda n
salon.
Dup ce a prezentat-o pe Virginia episcopului i
primarului, Priscilla a condus-o prin camer la Jessica.
i permite-mi s i-o prezint pe domnioara Jessica
Clifton, care tocmai s-a logodit cu fiul meu.
Bun seara, lady Virginia. Cred c nu v mai amintii de
mine.
Cum a fi putut s te uit, dei aveai doar apte sau opt
ani pe atunci. Uit-te la tine, a zis ea, dndu-se un pas
napoi. Nu te-ai fcut o frumusee? tii, mi aminteti aa de
mult de draga ta mam. Jessica n-a zis nimic, dar n-a prut
s conteze. i am auzit attea lucruri frumoase despre
activitatea ta la Slade. Ct de mndri trebuie s fie prinii
ti.
222

- JEFFREY ARCHER -

Abia mai trziu, mult mai trziu, Jessica s-a ntrebat de


unde oare tia lady Virginia de activitatea ei. Dar fusese
sedus de Ce rochie superb i un inel minunat i Nu e Clive
un brbat norocos.
S-a mai spulberat un mit, a spus Clive cnd ieeau din
salon inndu-se de mn.
Jessica nu era prea convins i a fost uurat cnd a fost
aezat ntre primar i episcop, n timp ce lady Virginia
sttea n dreapta domnului Bingham la cellalt capt al
mesei, suficient de departe ca Jessica s nu fie obligat s
discute cu ea. Dup ce s-a terminat felul principal erau mai
muli servitori dect oaspei domnul Bingham a lovit n
pahar i s-a ridicat de la locul lui din capul mesei.
Astzi, a nceput el, ntmpinm un nou membru n
familia noastr, o domnioar deosebit care i-a fcut fiului
meu onoarea de a accepta s se mrite cu el. Dragi prieteni,
a spus el, ridicndu-i paharul, pentru Jessica i Clive.
Toi s-au ridicat de la locurile lor i au rspuns cu:
Pentru Jessica i Clive, i chiar i lady Virginia i-a
ridicat paharul. Jessica s-a ntrebat dac ar fi putut fi mai
fericit de att.
Dup ce se consumase mai mult ampanie n salon, dup
cin, episcopul s-a scuzat, explicndu-le c avea o slujb de
inut n acea diminea i c trebuia s-i revad predica.
Priscilla l-a nsoit pe el i pe soia lui la ua din fa i dup
cteva minute primarul a mulumit gazdelor i a felicitat nc
o dat fericitul cuplu.
Noapte bun, Pat, a spus Jessica. Primarul a rspltit-o
cu un zmbet, nainte de a pleca.
Dup ce a plecat i primarul, domnul Bingham a revenit n
salon i i-a spus soiei sale:
223

- AI GRIJ CE-I DORETI -

M duc s scot cinii afar pentru plimbarea lor de


sear, aa c v las pe voi dou singure. Cum nu v-ai vzut
de atta vreme, bnuiesc c avei multe de recuperat.
Cred c sta e semnalul c ar trebui s plecm i noi, a
spus Clive, care le-a urat noapte bun mamei sale i lui lady
Virginia, nainte de a o nsoi pe Jessica sus, n camera ei.
Ce triumf, a comentat Clive, dup ce a nchis ua
dormitorului. Chiar i lady Virginia a prut s se poarte
civilizat. Dar e normal, ari captivant n rochia asta.
Doar mulumit generozitii mamei tale, a spus
Jessica, uitndu-se iar n oglind.
i nu uita pateul de pete al bunicului.
Dar unde e alul meu minunat, druit de mama ta? a
ntrebat Jessica, uitndu-se prin camer. Cred c l-am uitat
n salon. Cobor s-l iau.
Nu poate atepta pn mine-diminea?
Sigur c nu, a zis Jessica. Nu ar fi trebuit s-l scap din
vedere.
Vezi s nu ncepi s trncneti cu alea dou, pentru c
plnuiesc probabil n detaliu nunta noastr.
Vin imediat, a spus Jessica, prsind ncperea,
fredonnd ncetior. A cobort scara i era aproape de salon,
a crui u era uor deschis, cnd a auzit cuvntul
asasin i a ngheat pe loc.
Verdictul procurorului a fost moarte prin impruden,
cu toate c trupul lui sir Hugo a fost gsit ntr-o balt de
snge i cu un deschiztor de scrisori ieindu-i din gt.
i zici c ai motiv c crezi c sir Hugo Barrington era
tatl ei?
Nu e nicio ndoial. i, cinstit vorbind, moartea lui a fost
o uurare pentru familia sa, pentru c era gata s fie judecat
224

- JEFFREY ARCHER -

pentru fraud i atunci, n mod sigur, compania ar fi dat


faliment.
Habar n-aveam.
i asta nu e totul, scumpa mea, pentru c apoi mama
lui Jessica s-a sinucis pentru a nu fi acuzat de asasinarea
lui sir Hugo.
Chiar nu-mi vine s cred. Prea o fat att de
respectabil.
i mi-e team c devine mai ru dac te uii la partea
Clifton a familiei. Mama lui Harry Clifton a fost o prostituat
bine-cunoscut, aa c el n-a fost niciodat sigur cine era
tatl lui. n mod normal n-a fi pomenit despre astea, a
continuat Virginia, dar acum nu ai nevoie de un scandal.
Acum? s-a interesat Priscilla.
Da, tiu din surse sigure c prim-ministrul dorete s-l
ridice pe Robert la rangul de cavaler, ceea ce, desigur,
nseamn c tu vei deveni lady Bingham.
Priscilla s-a gndit o clip nainte de a spune:
Crezi c Jessica tie adevrul despre prinii ei? Clive
nu a pomenit niciodat despre un scandal.
Sigur c tie, dar n-a intenionat niciodat s-i spun
lui Clive sau ie. Parauta asta mic spera s-i pun inelul
din aur pe mn nainte ca toate afacerile astea murdare s
devin publice. Nu ai observat cum l are pe Robert la degetul
mic? I-a promis s-i fac portretul, ceea ce a fost o lovitur
de maestru.
Jessica i-a nghiit un scncet, s-a ntors i a fugit napoi
sus.
Ce s-a mai ntmplat, Jess? a ntrebat Clive cnd ea a
aprut n fug n dormitor.
Lady Virginia i-a spus mamei tale c eu sunt fiica unei
criminale care l-a ucis pe tata, a spus ea, printre suspine.
225

- AI GRIJ CE-I DORETI -

C bunica mea a fost o prostituat i c eu nu am vrut


dect s pun mna pe banii ti.
Clive a luat-o n brae i a ncercat s-o liniteasc, dar ea
era de neconsolat.
Las asta pe seama mea, a zis el, dndu-i drumul i
punndu-i halatul. M duc s-i spun mamei c puin mi
pas ce crede lady Virginia, pentru c nimic nu m va
mpiedica s m nsor cu tine. A mai mbriat-o o dat
nainte de a iei din dormitor i a cobort scrile direct n
salon.
Ce e niruirea asta de minciuni referitoare la logodnica
mea? a ntrebat el, privind-o direct pe lady Virginia.
Nimic altceva dect adevrul, a replicat Virginia, calm.
Am crezut c e mai bine ca mama ta s afle totul nainte de
nunta voastr dect mai trziu, cnd va fi prea trziu.
Dar s sugerai c mama lui Jessica era o criminal
Asta nu e prea greu de verificat.
i bunica ei o prostituat?
Mi-e team c toat lumea din Bristol tie asta.
Ei bine, puin mi pas, a zis Clive. O ador pe Jess i
d-le naiba de consecine pentru c pot s v spun, lady
Virginia, nu m putei mpiedica s-o iau de soie.
Clive, dragul meu, a spus calm mama lui. Eu m-a
gndi o clip nainte de a lua aceast decizie pripit.
N-am nevoie s m gndesc la nimic cnd e vorba s m
nsor cu cea mai grozav fiin de pe pmnt.
Dar dac te-ai cstori cu ea, din ce v-ai atepta s
trii?
O mie patru sute de lire pe an ar trebui s ne ajung.
Dar cele o mie de lire pe care-i primeti de la tatl tu
care, cnd va auzi de asta
226

- JEFFREY ARCHER -

Atunci vom tri din salariul meu. Ali oameni par s se


descurce.
i-a trecut vreodat prin cap, Clive, de unde provin cele
patru sute de lire?
Da, de la Curtis Bell i Getty i am ctigat fiecare
bnu.
Chiar crezi c acea agenie te-ar fi angajat dac n-ar
avea contabilitatea de la Pate de pete Bigham?
Clive a tcut o clip.
Atunci mi voi gsi alt serviciu, a spus el n cele din
urm.
i unde crezi c vei locui?
n apartamentul meu, bineneles.
Ct timp? Trebuie s tii c n septembrie expir
contractul din Glebe Place. tiu c a fost intenia tatlui tu
de a-l rennoi, dar, date fiind mprejurrile
Poi s pstrezi apartamentul acela afurisit, mam. Nu
te vei pune ntre Jessica i mine.
Le-a ntors spatele, a ieit din camer i a nchis ncet ua
n spatele lui. A alergat apoi pe scri n sus, spernd s-o
asigure pe Jess c nu se schimbase nimic i s-i sugereze s
plece imediat la Londra. S-a uitat n ambele dormitoare, dar
ea nu era nicieri. Pe patul ei erau dou rochii, o pereche de
pantofi, un inel de logodn, o geant mic de sear i un
portret al tatlui su. A cobort iar i l-a gsit pe tatl lui n
hol, incapabil s-i ascund mnia.
Ai vzut-o pe Jess?
Am vzut-o. Dar mi-e team c n-am putut s-o mpiedic
s plece orice i-a fi spus. Mi-a povestit ce a spus femeia aia
nfiortoare i cine o poate nvinovi pe biata fat c nu a
mai vrut s mai stea nc o noapte sub acest acoperi? L-am
rugat pe Burrows s-o duc la gar. mbrac-te i du-te dup
227

- AI GRIJ CE-I DORETI -

ea, Clive. S n-o pierzi pentru c nu vei mai gsi alta ca ea


vreodat.
Clive a fugit pe scri n sus, iar tatl lui s-a ntors n salon.
Ai auzit vetile Virginiei, Robert? l-a ntrebat Priscilla
cnd a intrat n camer.
Sigur c le-am auzit, a zis el, ntorcndu-se cu faa spre
Virginia. i acum ascult-m cu atenie, Virginia. Vei prsi
imediat aceast cas.
Dar, Robert, ncercam doar s-mi ajut prietena mea
drag.
Nu fceai deloc asta i o tii prea bine. Ai venit aici doar
ca s distrugi viaa fetiei aceleia.
Dar Robert, drag, Virginia este cea mai veche prieten
a mea
Doar cnd i convine. i nici s nu te gndeti s-o aperi,
altfel poi pleca mpreun cu ea i vei afla repede ce prieten
bun este.
Virginia s-a ridicat de la locul ei i s-a ndreptat ncet spre
u.
mi pare ru s-i spun, Priscilla, dar nu te voi mai
vizita.
Ei, atunci a ieit ceva bun din toate astea, a spus
Robert.
Nimeni nu mi-a mai vorbit aa, a zis Virginia,
ntorcndu-se cu faa la adversarul ei.
Atunci i sugerez s citeti testamentul lui Elisabeth
Barrington pentru c ea te cunotea foarte bine. i acum
iei, pn nu te arunc eu afar.
Valetul abia a reuit s deschid ua la timp ca s-i
permit lui lady Virginia s plece.
*
228

- JEFFREY ARCHER -

Clive i-a lsat maina n afara grii i a traversat podul


pn la peronul 3. A auzit fluierul conductorului i, pn ce
a ajuns pe ultima treapt, trenul deja pleca. A fugit dup el
de parc era la finala crosului de 100 de metri i ncepea s
ctige teren, dar trenul a accelerat tocmai cnd Clive a
depit peronul. S-a aplecat, i-a pus minile pe genunchi i
a ncercat s-i recapete suflul. Cnd ultimul vagon a
disprut din vedere, s-a ntors i a pornit ncet n lungul
peronului. Pn ce a ajuns la main, luase o decizie.
S-a urcat n automobil, a pornit i a condus pn la
captul drumului. Dac ar fi virat la dreapta, s-ar fi ntors la
Mablethorpe Hall. A ntors maina la stnga, a accelerat i a
urmat semnele de circulaie pn la A1. tia c trenul
personal se oprea cam n toate grile dintre Louth i Londra
aa c, dac avea un pic de noroc, ar fi ajuns n apartament
nainte de ntoarcerea ei.
*
Trecerea de ua din fa ncuiat nu i punea probleme
intrusului i cu toate c era un bloc modern, nu era destul
de mare ca s aib i un portar de noapte. A urcat atent
scrile, strnind doar ocazionalul scrit, dar nimic mai tare
care ar fi putut trezi pe cineva la 2:30 dimineaa.
Cnd a ajuns pe palierul celui de-al doilea etaj a
descoperit repede apartamentul numrul 4. S-a uitat n sus
i n jos pe coridor; nu era nimic. De data aceasta i-a luat
mai mult timp s deschid cele dou lacte. De ndat ce a
intrat, a nchis ua ncet n spatele lui i a aprins lumina
pentru c nu se temea c va fi descoperit. La urma-urmei,
tia unde i va petrece ea weekendul.
229

- AI GRIJ CE-I DORETI -

S-a plimbat prin micuul apartament, identificnd cu grij


toate picturile pe care le cuta: apte n prima camer, trei
din dormitor, una n buctrie i un bonus, o pictur mare
n ulei proptit de peretele de lng u pe care era un post-it
marcat Smog Doi. De trimis la RA pn joi. Dup ce le-a
mutat pe toate n salon, le-a aliniat. Nu erau rele. A ezitat
puin nainte de a scoate un i mare din buzunar i a
ndeplini instruciunile tatlui su.
*
Trenul a ajuns n gara St Pancras chiar dup 2:40 a.m.,
timp n care Jessica hotrse exact ce avea de fcut. Urma s
ia un taxi napoi la apartamentul lui Clive, s-i mpacheteze
lucrurile de acolo i s-l sune pe Seb ca s-l ntrebe dac ar
putea sta la el cteva zile pn ce ar fi gsit un loc al ei.
Te simi bine, frumoaso? a ntrebat oferul cnd ea s-a
prbuit pe bancheta taxiului.
Sunt bine. Glebe Place, numrul 12, Chelsea, a reuit
s spun. Nu mai avea nici lacrimi de vrsat.
Cnd taxiul a ajuns n faa blocului, Jessica i-a dat
oferului o bancnot de trei lire, care erau toi banii ei i a
spus:
Ai vrea s fii amabil s ateptai? M ntorc.
Desigur, drgu.
*
El aproape terminase treaba, care de fapt l amuzase, cnd
i s-a prut c aude o main oprindu-se pe strada din fa.
A pus cuitul pe o mas, s-a dus la fereastr i a tras
perdeaua civa centimetri. A vzut-o cobornd din taxi i
230

- JEFFREY ARCHER -

discutnd cu oferul. S-a deplasat agil prin camer, a stins


lumina i a deschis ua; a mai verificat o dat coridorul n
sus i n jos; tot nimic.
A cobort repede pe scri i, cnd a deschis ua din fa, a
vzut-o pe Jessica venind spre el. Tocmai i scotea cheia din
geant cnd el a trecut pe lng ea. Ea s-a uitat, dar nu l-a
recunoscut, ceea ce a surprins-o pentru c avea impresia c
i tie pe toi cei din cldire.
A intrat i a urcat scrile. Se simea puin obosit cnd a
ajuns la etajul al doilea i a deschis ua apartamentului
numrul 4. Primul lucru pe care trebuia s-l fac era s-l
sune pe Seb i s-i spun ce se ntmplase. A aprins lumina
i s-a ndreptat spre telefonul din partea ndeprtat a
camerei. Atunci i-a vzut prima oar picturile.
*
Clive a ajuns la Glebe Place dup douzeci de minute, nc
spernd c i-a luat-o nainte. S-a uitat n sus i a vzut c
lumina din dormitor era aprins. Trebuie s fie acolo, s-a
gndit el, uurat.
i-a parcat maina n spatele unui taxi care avea nc
motorul pornit. O atepta oare pe ea? A deschis ua din fa
i a alergat pe scri la etajul al doilea unde a gsit ua
apartamentului larg deschis i toate luminile aprinse. A
intrat i n momentul cnd le-a vzut a czut n genunchi i
a vomitat. S-a uitat nencreztor la distrugerea din jurul lui.
Toate desenele, acuarelele i picturile n ulei ale lui Jessica
artau de parc fuseser njunghiate iar i iar, cu excepia lui
Smog Doi, care avea o gaur larg n centrul pnzei. Ce o
ndemnase oare s fac aa ceva iraional?
231

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Jess! a strigat el, dar nu i-a rspuns nimeni. S-a ridicat


i a intrat ncet n dormitor, dar nu era nici urm de ea. Se
auzea un robinet curgnd i ntorcndu-se, a vzut o uvi
de ap strecurndu-se pe sub ua bii. A alergat, a deschis
larg ua i s-a uitat cu nencredere la iubita lui, Jess. Capul
ei plutea deasupra apei, dar ncheietura minii, cu dou
tieturi din care nu mai curgea snge, atrna moale pe
marginea czii. Apoi a zrit iul pe podea, lng ea.
A ridicat blnd din ap corpul lipsit de via i s-a
prbuit pe jos, innd-o n brae. A nceput s plng fr
s se poat controla. Un gnd i se tot nvrtea prin minte.
Dac n-ar fi alergat pe scri s se mbrace, ci ar fi condus
direct la gar, Jessica ar fi nc n via.
Ultimul lucru pe care i-a amintit c l-a fcut a fost s
scoat inelul de logodn din buzunar i s i-l pun napoi pe
deget.

232

- JEFFREY ARCHER -

25
Episcopul de Bristol s-a uitat n jos de la amvon la
congregaia mare strns la St Mary Redcliffe i i-a amintit
de influena pe care o avusese Jessica Clifton asupra attor
oameni diferii, n scurta ei via. La urma-urmei, un portret
al lui ca Decan de Truro era atrnat pe coridorul palatului
episcopal. S-a uitat la notie.
Cnd o persoan iubit moare la aptezeci sau optzeci
de ani, a nceput el, ne adunm s-o deplngem. Ne amintim
viaa sa lung cu afeciune, respect i gratitudine, schimbm
anecdote i amintiri fericite. Vrsm o lacrim, sigur c da,
dar n acelai timp acceptm c asta e n firea lucrurilor.
Cnd o tnr frumoas, cu un asemenea rar talent despre
care cei mai n vrst ca ea afirm c nu-l pot egala, moare,
trebuie s vrsm mult mai multe lacrimi pentru c ne
putem doar ntreba ce ar fi devenit.
Emma plnsese att de mult de cnd auzise vetile, nct
era fizic i psihic extenuat. Se ntreba dac ar fi existat ceva
ce ar fi putut face pentru ca iubita ei fiic s nu aib o
asemenea moarte crud i inutil. Desigur c ar fi existat. Ar
fi trebuit s-i spun adevrul. Emma simea c e la fel de
vinovat ca toi ceilali.
Harry, care sttea lng ea n strana din fa, mbtrnise
zece ani ntr-o sptmn i nu se ndoia cine era de vin.
Moartea lui Jessica i va aminti ntruna c ar fi trebuit s-i
spun demult de ce o adoptaser. Dac ar fi fcut-o, n mod
sigur, azi ar fi fost n via.
Giles sttea ntre surorile lui, inndu-le de mn pentru
prima oar dup muli ani. Sau ele l ineau pe el? Grace,
233

- AI GRIJ CE-I DORETI -

care dezaproba orice manifestare public a emoiilor, a plns


tot timpul slujbei.
Sebastian, care sttea de partea cealalt a tatlui su, nu
asculta discursul episcopului. Nu mai credea ntr-un
Dumnezeu binevoitor, grijuliu, ci ntr-unul care ddea cu o
mn i lua cu amndou. i pierduse cea mai bun
prieten, pe care-o adorase i acum nimeni nu i mai putea
lua locul.
Harold Guinzburg sttea linitit n spatele bisericii. Cnd l
sunase pe Harry nu tia c viaa acestuia fusese sfrmat
ntr-o clip. Dorise doar s-i spun vestea cea mare: c
ultimul lui roman ajunsese pe locul nti din lista de
bestselleruri din New York Times.
Harold fusese surprins de lipsa de reacie a autorului, dar
cum ar fi putut ti atunci c lui Harry nu-i mai psa de astfel
de nimicuri i ar fi fost mulumit s nu fi vndut niciun
exemplar al crii dac, n schimb, Jessica ar fi stat lng el
i nu ar fi fost pregtit pentru a fi dus pentru totdeauna la
locul de veci.
Dup terminarea ceremoniei de ngropare, cnd toat
lumea plecase pentru a-i continua viaa, Harry a czut n
genunchi lng mormnt. Pcatul lui nu putea fi iertat aa
de uor. Acceptase deja c nu va trece o zi, nici mcar o or,
fr ca Jessica s nu dea buzna n gndurile lui, rznd,
trncnind, necjindu-l. i el s-a ntrebat, ca episcopul, ce ar
fi putut ajunge. S-ar fi mritat cu Clive? Cum ar fi fost
nepoii lui? Ar fi trit destul ca s-o vad devenind
academician la RA? Ct ar fi dorit ca ea s fie acum
ngenuncheat lng mormntul lui, plngndu-l.
Iart-m, a zis el, cu voce tare.
i ce era mai ru, tia c ea ar fi fcut-o.
234

- JEFFREY ARCHER -

CEDRIC HARDCASTLE
1964

235

- AI GRIJ CE-I DORETI -

26
Toat viaa am fost considerat de ceilali un om precaut,
plictisitor i anost. M-am auzit descris ca o pereche de mini
bune la toate. Nu poi s greeti cu Hardcastle. Aa a fost
ntotdeauna. La coal am fost ntotdeauna arunctor i
niciodat nu mi s-a cerut s fiu funda. n piesele de teatru,
eram ntotdeauna lncierul i niciodat regele i la examene,
treceam la toate materiile, dar nu m-am aflat niciodat
printre primii trei. n timp ce alii ar fi putut fi rnii sau
chiar insultai de aceste epitete, eu eram flatat. Dac te
hotrti s fii un om corect i onest pentru a avea grij de
banii celorlali atunci, dup mine, acestea sunt calitile
ateptate de la tine.
Cnd am ajuns la o vrst mai naintat am devenit i mai
precaut i, ntr-adevr, aceasta este reputaia pe care a dori
s-o iau n mormnt cnd voi ajunge n cele din urm s-mi
ntlnesc Creatorul. Aa c ar putea constitui un oc pentru
cei aflai la aceast mas c acum am intenia s ignor toate
aceste caliti pe care m-am bazat i poate fi chiar i mai
surprinztor faptul c v invit s procedai la fel.
Cei ase oameni aflai n jurul mesei nu l-au ntrerupt, ci
au ascultat cu atenie tot ce avea Cedric de spus.
innd seama de acestea, voi ruga pe fiecare dintre
dumneavoastr s m ajute s distrug un brbat ru, corupt
i lipsit de scrupule, astfel nct atunci cnd vom termina cu
el, acesta s fie att de prpdit nct s nu mai poat face
vreodat ru nimnui altcuiva.
De la distan, am putut s-l urmresc pe don Pedro
Martinez cnd acesta distrugea dou familii asociate cu
mine. i trebuie s v spun c nu mai doresc s stau
236

- JEFFREY ARCHER -

deoparte i, ca Pilat din Pont, s m spl pe mini i s-i las


pe alii s fac toate treburile murdare.
Pe cealalt parte a monedei precaute, plictisitoare, anoste,
este gravat o figur cu o reputaie dobndit n City o via
ntreag. Acum am intenia s profit de aceast reputaie
apelnd la servicii i datorii pe care le-am strns, ca o
veveri, timp de zeci de ani. innd seama de aceasta, miam petrecut un timp ndelungat pentru a modela un plan de
anihilare a lui Martinez i a familiei sale, dar nu pot spera s
obin un rezultat favorabil lucrnd de unul singur.
Nimeni din jurul mesei nu a ntrerupt peroraia
preedintelui de la Farthings.
n ultimii ani, am observat pe ndelete cum acest om
dorete s distrug familiile Barrington i Clifton care sunt
reprezentate aici, astzi. Am vzut cum a vrut s influeneze
un client potenial al bncii mele, domnul Morita de la Sony
Internaional, cnd a ncercat s elimine Farthings din lista
de ofertare pentru un contract major, doar pentru c
Sebastian era asistentul meu personal. Am ctigat acel
contract, dar numai pentru c domnul Morita a avut curajul
s-l nfrunte pe Martinez, n timp ce eu n-am fcut nimic.
Acum cteva luni am citit un articol n The Times referitor la
misteriosul Pierre Bouchard i la un atac de inim care nu a
avut loc, dar care l-a obligat cu toate acestea pe sir Giles
Barrington s-i retrag candidatura de la conducerea
Partidului Laburist, iar eu tot n-am fcut nimic. Mai de
curnd, am asistat la funeraliile unei tinere inocente i foarte
talentate care mi-a fcut portretul pe care-l putei vedea pe
perete, lng biroul meu. n timpul serviciului de
nmormntare, m-am decis s nu mai fiu un om plictisitor i
anost i dac asta nsemna s ntrerup obiceiurile unei viei
ntregi, aa s fie.
237

- AI GRIJ CE-I DORETI -

n ultimele cteva sptmni, fr ca don Pedro Martinez


s-i dea seama care-mi sunt inteniile, am discutat
confidenial cu bancherii, acionarii i consilierii si
financiari. Toi au presupus c aveau n fa individul anost
de la Farthings care nu i-ar depi niciodat autoritatea i
nici nu i-ar depi limitele. Am aflat c, n cursul anilor,
Martinez, care este un oportunist, i-a asumat cteva riscuri,
nepsndu-i prea mult de lege. Dac planul meu va reui,
ideea ar fi s prindem momentul cnd a riscat prea mult.
Chiar i atunci, dac vrem s-l batem la propriul lui joc, va
trebui s riscm i noi.
Cred c ai observat c am mai invitat pe cineva s ni se
alture azi, o persoan a crei via nu a fost afectat de
acest om. Fiul meu, Arnold, este avocat pledant, a spus
Cedric, artnd spre tnrul care semna cu el i, ca mine,
i el este considerat un om bun la toate, de aceea l-am rugat
s fie contiina i ndrumtorul meu. Pentru c, dac
pentru prima oar n via, vreau s ncalc pe ct posibil
legea, voi avea nevoie de un reprezentant care este capabil s
rmn detaat, lipsit de pasiune i neimplicat. Mai simplu
spus, fiul meu va aciona ca busola noastr moral.
l voi ruga acum s ne spun ce mi-a trecut prin cap,
pentru ca s fii contieni de riscul pe care vi-l vei asuma
dac v vei hotr s mergei pe drumul meu n aceast
aventur. Arnold.
Doamnelor i domnilor, numele meu este Arnold
Hardcastle i, spre suprarea tatlui meu, am ales s fiu
avocat i nu bancher. Cnd el spune c sunt bun la toate, mi
se pare c acesta este un compliment pentru c, dac
operaia va reui, unul dintre noi trebuie s fie aa. Dup ce
am studiat ultimele acte financiare ale guvernului, cred c
am gsit un mod prin care pot face planurile tatlui meu s
238

- JEFFREY ARCHER -

funcioneze i care, cu toate c nu ncalc litera legii, i


ignor, n mod sigur, spiritul. Chiar cu aceste precauii, am
dat peste o problem care s-ar putea probabil s se
dovedeasc insurmontabil. i anume, trebuie s identificm
un individ pe care nimeni de la aceast mas nu l-a ntlnit,
dar care dorete la fel de tare ca voi toi ca don Pedro
Martinez s fie adus n faa justiiei.
Cu toate c n-a vorbit nimeni, avocatul a fost privit cu
nencredere.
Dac aceast persoan nu poate fi identificat, a
continuat Arnold Hardcastle, l-am sftuit pe tatl meu s
renune la ideea lui i s v trimit pe toi pe drumurile
dumneavoastr diferite, contient c ai putea s v petrecei
restul zilelor uitndu-v continuu peste umr, fr s tii
vreodat cu siguran de unde va veni urmtoarea lovitur a
lui Martinez. Avocatul i-a nchis dosarul. Dac avei
ntrebri, voi ncerca acum s rspund la ele.
Eu nu am chiar o ntrebare, a zis Harry, dar nu-mi dau
seama cum este posibil s gsim un astfel de individ avnd n
vedere mprejurrile. Toi cei pe care-i cunosc i care s-au
ntlnit cu Martinez l detest la fel de mult ca mine i
bnuiesc c acest lucru e valabil i pentru ceilali aflai la
mas.
Sunt de acord, a spus Grace. De fapt, ar fi bine s dm
cu banul i s decidem care dintre noi s-l omoare. Nu m-ar
deranja s stau civa ani la nchisoare dac aa am scpa
de creatura aia infernal.
n privina asta nu v pot ajuta, a zis Arnold. Eu sunt
specializat n legislatura companiilor, nu n cea penal, aa
c va trebui s v gsii un alt avocat. Dac vei decide s-o
luai pe acest drum, totui, v pot recomanda dou persoane.
239

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Emma a rs pentru prima oar de la moartea lui Jessica,


dar Arnold Hardcastle, nu.
Pariez c exist cel puin o duzin de oameni n
Argentina care ar ndeplini aceste cerine, a spus Sebastian.
Dar cum l vom gsi cnd nici mcar nu tim cine este?
i cnd l vei gsi, a spus Arnold, vei nclca planul
tatlui meu pentru c, dac aciunea se termin la tribunal,
nu ai putea s negai c tii de existena sa.
A urmat o tcere lung, ntrerupt n cele din urm de
Giles, care tcuse pn atunci.
Cred c am ntlnit un astfel de om. Captase atenia
tuturor celor din jurul mesei cu o singur propoziie.
Dac acesta este cazul, sir Giles, a vrea s v ntreb
cteva lucruri despre acel domn, a zis Arnold i singurul
rspuns acceptat penal este nu. Dac rspunsul la vreo
ntrebare va fi da, atunci domnul la care v gndii nu va fi
eligibil pentru planul tatlui meu. Ai neles?
Giles a ncuviinat, avocatul a redeschis dosarul, iar
Emma i-a ncruciat degetele.
L-ai ntlnit vreodat pe acest domn?
Nu.
Ai
efectuat
tranzacii
comerciale
cu
el,
fie
dumneavoastr, fie din partea unor teri?
Nu.
Ai vorbit vreodat cu el la telefon?
Nu.
I-ai scris?
Nu.
L-ai recunoate dac v-ai ntlni cu el pe strad?
Nu.
i, n cele din urm, sir Giles, a luat vreodat legtura
cu dumneavoastr ca membru n Parlament?
240

- JEFFREY ARCHER -

Nu.
Mulumesc, sir Giles, ai trecut prima parte a testului
Rorschach, dar acum trebuie s trecem la alt serie de
ntrebri care sunt la fel de importante, dar, de data aceasta,
singurul rspuns acceptabil este da.
neleg, a spus Giles.
Are domnul acesta motive s-l urasc pe don Pedro
Martinez la fel de mult ca dumneavoastr?
Da, cred c are.
Este la fel de bogat ca Martinez?
Da, cu siguran.
Are o reputaie de om onest i corect?
Din cte tiu eu, da.
i, n cele din urm i mai important, credei c va
accepta s-i asume riscul?
Desigur.
Cum mi-ai rspuns satisfctor la toate ntrebrile, sir
Giles, poate ai vrea s fii amabil s scriei numele domnului
pe agenda din faa dumneavoastr, fr s permitei altcuiva
de la mas s-l vad.
Giles a mzglit un nume, a rupt foaia de hrtie, a ndoit-o
i i-a dat-o avocatului care i-a nmnat-o, la rndul lui,
tatlui su.
Cedric Hardcastle a despturit hrtia, rugndu-se s nu
se fi ntlnit vreodat cu acel om.
l cunoti pe acest domn, tat?
Doar dup reputaie, a spus Cedric.
Excelent. Atunci, dac este de acord cu planul tu,
nimeni aflat la aceast mas nu va nclca legea. Dar, sir
Giles, a spus el, ntorcndu-se spre Rt. Hon. Membru al
Parlamentului pentru Bristol Docklands, nu trebuie
niciodat s intrai n contact cu acest om i nici s nu-i
241

- AI GRIJ CE-I DORETI -

dezvluii numele vreunui membru al familiilor Barrington i


Clifton, mai ales n cazul n care sunt acionari la Linia
Maritim Barrington. n cazul n care nu vei respecta
aceast condiie, un tribunal ar putea considera c suntei
de coniven cu o ter parte i, prin urmare, ai nclca
legea. Ai neles?
Da, a spus Giles.
Mulumesc, domnule, a spus avocatul, strngndu-i
hrtiile. Noroc, tat, a mai optit el, nainte de a-i nchide
servieta i a iei din camer fr s mai spun altceva.
Cum de poi fi att de ncreztor, Giles, a ntrebat
Emma dup ce ua se nchisese n spatele avocatului, c un
om pe care nu l-ai ntlnit niciodat va respecta planurile
domnului Hardcastle?
Dup nmormntarea lui Jessica l-am ntrebat pe unul
dintre cei care purtau sicriul cine era omul care a plns tot
timpul serviciului funerar de parc i-ar fi pierdut propria
fiic i dup aceea a disprut. Acesta este numele pe care mi
l-a dat.
*
Nu avem nicio dovad c Luis Martinez a omort-o pe
fat, a spus sir Alan, ci doar c i-a distrus picturile.
Dar amprentele lui erau pe mnerul iului, a spus
colonelul. Asta e o dovad suficient pentru mine.
Cum sunt i ale lui Jessica, orice avocat l-ar elibera.
Dar amndoi tim c Martinez a fost responsabil pentru
moartea ei.
Poate, dar asta nu e valabil i n tribunal.
Deci vrei s spunei c nu pot da ordinul s fie omort?
Nu nc, a spus secretarul de cabinet.
242

- JEFFREY ARCHER -

Colonelul a luat o nghiitur din jumtatea sa de halb i


a schimbat subiectul.
Vd c Martinez i-a concediat oferul.
Nu-l concediezi pe Kevin Rafferty. El pleac dup ce i-a
terminat treaba sau dac nu a fost pltit.
i ce s-a ntmplat acum?
Cred c i terminase treaba. Altfel nu ar fi trebuit s te
oboseti omorndu-l pe Martinez pentru c ar fi fcut-o
Rafferty pentru tine.
Este posibil ca Martinez s-i fi pierdut interesul n
distrugerea familiei Barrington?
Nu. Atta timp ct Fisher rmne n consiliu, poi s fii
sigur c Martinez dorete s se rzbune pe fiecare membru al
familiei, poi s fii sigur.
i lady Virginia ce rol joac n toate astea?
nc nu l-a iertat pe sir Giles pentru c i-a susinut
prietenul, Harry Clifton, la cearta de la deschiderea
testamentului mamei sale, cnd lady Barrington i-a
comparat nora cu pisica ei siamez Cleopatra, descriind-o ca
fiind o prdtoare frumoas, ngrijit, van, ndrznea i
maestr a manipulrii. Memorabil.
Vrei s fiu cu ochii i pe ea?
Nu, lady Virginia nu va trece limita. Va cuta pe
altcineva s-o fac pentru ea.
Deci ceea ce spui este c de fapt nu pot face nimic
pentru moment, doar s-l in pe Martinez sub observaie i
s v raportez.
Rbdare, colonele. O s fac el cu siguran alt
greeal i, cnd o va face, voi fi fericit s profit de talentele
speciale ale colegilor ti.
Sir Alan i-a terminat ginul tonic, s-a ridicat i s-a
strecurat afar din crcium fr s dea mna sau s-i ia la
243

- AI GRIJ CE-I DORETI -

revedere. A traversat repede Whitehall pn n Downing


Street i, cinci minute mai trziu, era n spatele biroului,
vzndu-i de treburile lui zilnice.
*
Cedric Hardcastle a verificat numrul nainte de a telefona.
Nu voia ca secretara lui s tie pe cine suna. A auzit tonul i
a ateptat.
Pate de pete Bingham. Cum v pot ajuta?
Pot vorbi cu domnul Bingham?
Cine-l caut?
Cedric Hardcastle de la banca Farthings.
Ateptai o clip, v rog.
A auzit un clic i dup o clip o voce cu un accent
asemntor cu al lui a spus:
Ai grij de bnui i lirele vor curge grl.
Sunt flatat, domnule Bingham, a spus Cedric.
N-ar trebui. Conduci o banc grozav. Pcat c e de
cealalt parte a rului Humber.
Domnule Bingham, am nevoie
Bob. Nimeni nu-mi spune domnule Bingham dect tipul
cu impozitele i osptarii-efi care vor un baci mare.
Bob, trebuie s te ntlnesc ntr-o problem personal i
a fi ncntat s vin n Grimsby.
Trebuie s fie ceva serios, pentru c nu prea muli au
chef s vin pn aici, a spus Bob. i cum presupun c nu
vrei s deschizi un cont pentru pate de pete pot s ntreb
despre ce e vorba?
Anostul, plictisitorul Cedric ar fi spus c prefer s
discute problema fa n fa, nu la telefon, domnule
244

- JEFFREY ARCHER -

Bingham. Noul Hardcastle renscut i dornic s-i asume


riscul a zis:
Bob, ct ai da s o umileti pe lady Virginia Fenwick i
s scapi nepedepsit?
Jumtate din averea mea.

245

- AI GRIJ CE-I DORETI -

MAIORUL ALEX FISHER


1964

246

- JEFFREY ARCHER -

27
Banca Barclays
Halton Road
Bristol
Iunie, 1964
Stimate maior Fisher,
n aceast diminea am onorat dou cecuri i un ordin de
plat din contul dumneavoastr personal. Primul era de la
Societatea de Construcii West Country, pentru 12 11s 6d, al
doilea de la vnztorii de vinuri de la Harveys pentru 3 4s
4d i al treilea era ordinul de plat pentru 1 ctre Societatea
absolvenilor de la St Bedes.
Aceste pli v depesc limita de credit de 500, aa c
trebuie s v avertizm s nu mai emitei i alte cecuri pn
ce nu vei avea disponibile suficiente fonduri.
Alex i-a privit pota de diminea de pe birou i a oftat
adnc. Erau mai multe plicuri maro dect albe, majoritatea
de la comerciani care-i aminteau c facturile trebuie pltite
n 30 de zile i unul cu o scrisoare care-i amintea c
problema fusese naintat avocailor. i nu ajuta nici faptul
c Susan refuza s-i napoieze preiosul Jaguar pn ce nu
ajungea la zi cu alocaia lunar, iar el nu putea supravieui
fr main, aa c fusese obligat s-i cumpere un Hillman
Minx la mna a doua, ceea ce fusese o alt cheltuial.
A pus plicurile maro deoparte i a nceput s le deschid
pe cele albe: o invitaie de a se altura colegilor si ofieri din
Royal Wessex pentru un dineu n costum la popota
247

- AI GRIJ CE-I DORETI -

regimentului, orator invitat fiind feldmarealul sir Claude


Auchinleck care trebuie s accepte invitaia; o scrisoare de
la Peter Maynard, preedintele Asociaiei conservatorilor
locali, ntrebndu-l dac va accepta s candideze pentru
alegerile de consiliu ale comitatului. Nenumrate ore de
vorbit i de ascultat discursurile de laud de sine ale
colegilor, venicele fonduri care trebuiau alocate, obinnd n
schimb doar dubioasa plcere de a i se spune consilier.
Nu, mulumesc. i va trimite un rspuns politicos n care-i va
explica c avea prea multe de fcut n prezent. Tocmai
deschidea ultimul plic cnd a sunat telefonul.
Maior Fisher.
Alex, a tors o voce pe care n-ar fi putut s-o uite
niciodat.
Lady Virginia, ce surpriz plcut.
Virginia, a insistat ea, ceea ce nsemna c dorea ceva.
Tocmai m ntrebam dac ai intenia s vii n Londra cndva,
n urmtoarele sptmni?
Vin joi la Londra s-l vd Am o ntlnire n Eaton
Square la zece.
Ei bine, dup cum tii, eu stau chiar lng Cadogan
Gardens, aa c de ce nu vii s bem ceva? S zicem pe la
amiaz? E vorba de ceva interesant care cred c te va atrage.
Ora dousprezece, joi. De-abia atept s ne revedem
Virginia.
*
Putei s ne explicai de ce aciunile companiei au
crescut constant n ultimele luni? a ntrebat Martinez.
Etapa de nchiriere a cabinelor pe Buckingham merge
mult mai bine dect ne-am ateptat, a spus Fisher, i am
248

- JEFFREY ARCHER -

aflat c locurile pentru prima cltorie sunt vndute aproape


n ntregime.
Astea-s veti bune, domnule maior, pentru c nu vreau
s fie nicio cabin goal pe acel vapor cnd va porni spre
New York. Fisher era gata s ntrebe care era motivul cnd
Martinez a adugat: Totul este pregtit pentru ceremonia de
botezare a vasului?
Da, dup ce Harland i Wolff vor fi terminat testele pe
mare i nava va fi predat oficial, se va anuna data. De fapt,
lucrurile n-ar putea s mearg mai bine pentru companie n
acest moment.
Nu pentru mult vreme, a comentat Martinez. Cu toate
acestea, domnule maior, trebuie s-l susinei cu lealitate pe
preedinte, astfel ca atunci cnd explodeaz bomba s nu se
uite nimeni nspre dumneavoastr. Fisher a rs nervos. i
avei grij s-mi dai telefon cnd se termin viitoarea
ntrunire a consiliului pentru c nu pot s fac urmtoarea
micare dac nu cunosc data ceremoniei de numire a
vasului.
De ce e data att de important? a ntrebat Fisher.
Toate la timpul lor, domnule maior. Dup ce lucrurile
vor fi aranjate, vei fi primul informat. S-a auzit o btaie la
u i Diego s-a strecurat nuntru.
S revin mai trziu? a ntrebat el.
Nu, domnul maior tocmai pleca. Altceva, Alex?
Nimic, a zis Fisher, ntrebndu-se dac ar fi trebuit s-i
spun lui don Pedro despre ntlnirea cu lady Virginia. S-a
decis c nu e cazul. La urma-urmei, n-avea nicio legtur cu
familiile Barrington sau Clifton. V voi suna cnd voi afla
data.
Aa s facei, domnule maior.
249

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Are vreo idee de ce pui la cale? l-a ntrebat Diego dup


ce Fisher a nchis ua.
Niciuna i vreau s rmn aa. E puin probabil s
mai coopereze cnd va afla c e pe punctul de a-i pierde
slujba. Dar, i mai important, mi-ai adus banii suplimentari
de care am nevoie?
Da, dar la un pre. Banca a fost de acord s-i creasc
limita de credit cu nc o sut de mii, dar insist la o
garanie mai mare n timp ce ratele de dobnd au crescut.
Aciunile mele nu sunt suficiente? La urma-urmei,
cost aproape ct am dat pe ele.
Nu uita, a trebuit s-l plteti pe ofer, care s-a dovedit
a fi mai scump dect convenisem.
Ticloii, a zis Martinez, care nu-i spusese niciunuia
dintre fiii lui de ameninarea fcut de Rafferty n cazul n
care n-ar fi fost pltit la timp. Dar tot mai am o jumtate de
milion pentru cazuri de urgen.
Cnd am verificat ultima oar, erau doar aproape trei
sute de mii. Chiar m ntreb dac aceast vendet mpotriva
familiilor Barrington i Clifton merit continuat cnd avem
ocazia s ne mbogim i noi.
Nu te teme de asta, a spus don Pedro. Ceata aia nu va
avea curajul s se ia de mine cnd va ncepe spectacolul i,
nu uita, noi am lovit deja de dou ori. A zmbit. Jessica
Clifton a fost un bonus i, dup ce-mi voi vinde toate
aciunile, o voi scufunda i pe doamna Clifton mpreun cu
restul valoroasei ei familii. E vorba doar de o bun
cronometrare i eu, a spus don Pedro, voi avea n mn
cronometrul.
*
250

- JEFFREY ARCHER -

Alex, ce bine c ai venit. A trecut mult de cnd nu neam vzut. S-i dau ceva de but, a spus Virginia, ducnduse spre dulpior. Parc preferai gin tonic, dac-mi amintesc
corect?
Alex a fost impresionat c ea-i mai amintea, pentru c nu
se mai vzuser de cnd lady Virginia l fcuse s-i piard
locul n consiliu, n urm cu nou ani. i amintea doar
ultimul lucru pe care i-l zisese nainte de a se despri: i
cnd spun adio nseamn adio.
i ce mai face familia Barrington acum, cnd ai revenit
n consiliu?
Vasul a trecut de majoritatea problemelor i prima
perioad de vnzare a biletelor merge foarte bine.
M gndeam s iau i eu un apartament pentru prima
cltorie spre New York. Asta cred c i-ar debusola.
Dac o faci, nu cred c te vor invita la masa
cpitanului, a spus Fisher, amuzndu-se.
Pn ce vom ajunge n New York, masa mea va fi
singura la care va dori s stea cineva.
Fisher a rs.
De asta voiai s m vezi?
Nu, e vorba de ceva mai important, a spus Virginia,
btnd n canapea. Vino lng mine. Am nevoie de ajutorul
tu cu un mic proiect la care lucrez i tu, care eti maior i ai
experien militar i n afaceri, eti persoana ideal ca s-l
duci la bun sfrit.
Alex a but puin i a ascultat fr s-i vin s cread ce-i
propunea Virginia. Era gata s resping totul cnd ea i-a
deschis geanta, a scos un cec de 250 de lire i i l-a dat. Tot ce
mai putea vedea n faa ochilor era un teanc de plicuri maro.
Nu cred
251

- AI GRIJ CE-I DORETI -

i vei mai primi nc dou sute cincizeci de lire cnd


treaba e terminat.
Alex a vzut o porti de scpare.
Nu, mulumesc, Virginia, a spus el, hotrt. Vreau toi
banii deodat. Poate ai uitat ce s-a ntmplat data trecut
cnd am fcut ceva similar.
Virginia a rupt cecul i, cu toate c Alex avea o nevoie
disperat de bani, s-a simit uurat. Dar, spre surpriza lui,
ea i-a deschis iar geanta, i-a luat carnetul de cecuri i a
scris: A se plti maiorului A. Fisher cinci sute de lire. A semnat
cecul i i l-a dat lui Alex.
*
Pe drumul de ntoarcere la Bristol, Alex s-a gndit s rup
cecul, dar gndurile lui se tot ntorceau la facturile nepltite
i la ameninarea cu procesul, la ntreinerea lunar i la
plicurile maro care nc-l ateptau pe birou.
Dup ce a ncasat cecul i i-a pltit facturile, Alex a
recunoscut c nu mai putea da napoi. i-a petrecut
urmtoarele dou zile plnuind ntreaga aciune de parc era
ntr-o campanie militar.
Ziua nti, Misiune de recunoatere n Bath.
Ziua a doua, Pregtire n Bristol.
Ziua a treia, Executarea n Bath.
Pn smbt, regreta i mai mult c se lsase implicat,
dar s-a gndit la rzbunarea Virginiei dac o va abandona n
ultimul moment i nu-i va da banii napoi.
Luni-diminea, a condus douzeci de kilometri pn la
Bath. A parcat n parcarea municipal, a trecut peste pod, pe
lng parc i a ajuns n centrul oraului. Nu avea nevoie de
hart pentru c-i petrecuse o vreme memornd toate
252

- JEFFREY ARCHER -

drumurile pn ce ar fi putut parcurge traseul legat la ochi.


Timpul petrecut cu pregtirile este rareori timp pierdut, dup
cum zicea fostul su comandant.
A nceput s caute pe strada principal, oprindu-se doar la
cte un aprozar sau la un nou supermarket. nuntru, se
uita cu atenie la rafturi i, dac produsul de care avea
nevoie era de vnzare, cumpra jumtate de duzin. Dup ce
a terminat prima parte a operaiei, Alex mai trebuia s
viziteze nc un loc, Angel Hotel, unde a verificat amplasarea
cabinelor telefonice publice. Satisfcut, a traversat iar podul
spre parcare, a pus cele dou sacoe de cumprturi n
portbagajul mainii i s-a ntors n Bristol.
Cnd a ajuns acas, a dus maina n garaj i a scos cele
dou sacoe din portbagaj. La o sup de roii din conserv
Heinz i un crnat a repetat ce trebuia s fac a doua zi.
Dup prnz, Alex s-a aezat la birou i a citit minutele
ultimei edine de consiliu, spunndu-i ntruna c nu ar fi
putut s scape.
La 10:30 s-a dus n buctrie, a luat o sticl goal de lapte
de pe pervaz i a splat-o. A nfurat sticla ntr-un ervet i
a pus-o n chiuvet, dup care a luat un ciocan mic din
sertarul de sus. A spart sticla n bucele din ce n ce mai
mici, pn ce a rmas cu o farfurioar plin cu praf de sticl.
Dup ce a terminat operaia, s-a simit extenuat i, ca
orice muncitor care se respect, a luat o pauz. i-a turnat o
bere, i-a fcut un sendvi cu brnz i roii i s-a aezat s
citeasc ziarul de diminea. Vaticanul solicit interzicerea
pilulelor contraceptive.
Patruzeci de minute mai trziu, s-a ntors la munc. A pus
cele dou sacoe pe blatul de lucru, a scos cele treizeci i
ase de borcane mici i le-a aranjat frumos pe trei rnduri,
ca nite soldai la parad. A deurubat capacul primului
253

- AI GRIJ CE-I DORETI -

borcan i a stropit puin praf de sticl n vrf, de parc ar fi


adugat condimente. A strns bine capacul i a repetat
exerciiul de treizeci i cinci de ori, nainte de a pune
borcanele napoi n sacoe i sacoele sub chiuvet.
Alex i-a petrecut un timp splnd ce mai rmsese din
sticla pisat n chiuvet pn ce s-a asigurat c nu mai
rmsese nimic. A prsit casa, s-a dus la marginea
drumului, a intrat n sucursala lui preferat de la Barclays i
a schimbat o bancnot de o lir pentru douzeci de monede
de douzeci de ilingi. Pe drumul spre cas, a luat un
exemplar din Bristol Evening News. Cnd a ajuns acas, i-a
fcut o ceac de ceai. A dus-o n birou, s-a aezat i a
format numerele din cartea de telefon. A solicitat cinci
numere din Londra i unul din Bath.
n ziua urmtoare, Alex a pus cele dou sacoe de
cumprturi n portbagaj i s-a ntors n Bath. Dup ce a
parcat n colul garajului municipal, a scos sacoele i s-a
ntors n centru, a intrat n fiecare din locurile din care
cumprase borcanele i, spre deosebire de un ho, le-a pus
napoi pe rafturi. De ndat ce a returnat al treizeci i
cincilea borcan n ultimul magazin, l-a dus pe cel rmas la
tejghea i a cerut s-l vad pe ef.
Ce problem avei, domnule?
Nu vreau s fac scandal, btrne, a spus Alex, dar am
cumprat borcanul sta de Pate de pete Bingham ieri e
preferatul meu, a adugat el i cnd am ajuns acas am
gsit buci de sticl nuntru.
Omul s-a uitat ocat cnd Alex a deurubat capacul i l-a
poftit s analizeze coninutul. A fost i mai nspimntat
cnd i-a bgat degetul nuntru i l-a scos nsngerat.

254

- JEFFREY ARCHER -

Eu nu sunt genul care se plnge, a spus Alex, dar poate


ar fi o idee bun s verificai i restul stocului i s anunai
furnizorul.
Imediat, domnule. A ezitat. Vrei s depunei o
reclamaie oficial? a ntrebat el, nervos.
Nu, nu, a spus Alex. Sunt sigur c e doar o ntmplare
i nu vreau s v fac necazuri.
A dat mna cu eful recunosctor i era gata s plece cnd
omul a spus:
Cel mai mic lucru pe care-l putem face, domnule, este
s v dm banii napoi.
Alex nu mai voia s piard vremea pe acolo, temndu-se
s nu-l in cineva minte, dar i-a dat seama c dac ar fi
plecat fr s-i ia banii, eful ar fi putut deveni bnuitor. Sa ntors cnd eful a deschis sertarul de la cas, a luat un
iling i i l-a dat clientului.
Mulumesc, i-a zis Alex, bgndu-i banii n buzunar i
ndreptndu-se nspre u.
mi pare ru c v deranjez iar, domnule, dar vrei s fii
amabil s-mi semnai chitana?
Alex s-a ntors suprat, a mzglit Samuel Oakshott pe
linia punctat, primul nume care i-a trecut prin cap, i a
plecat. Dup ce a reuit s scape, a ocolit mai mult dect
plnuise iniial pn la Angel Hotel. Cnd a ajuns, s-a uitat
napoi s se asigure c nu-l urmrise nimeni. Mulumit, a
intrat n hotel, s-a dus la una dintre cabinele telefonice i a
pus douzeci i unu de ilingi pe raft. A scos o foaie de hrtie
din buzunarul din spate i a format primul numr de pe
list.
Daily Mail, i-a rspuns cineva. tiri sau reclame?
tiri, a zis Alex dup care a fost rugat s atepte, pn
ce i-a fost trecut unui reporter.
255

- AI GRIJ CE-I DORETI -

A discutat cu doamna cteva minute despre nefericitul


incident avut cu Pateul de pete Bingham, marca lui
preferat.
i vei da n judecat? a ntrebat ea.
Nu m-am hotrt nc, a spus Alex, dar mi voi consulta
avocatul.
i cum ai spus c v numii, domnule?
Samuel Oakshott, a repetat el, zmbind la gndul
dezaprobrii pe care ar fi resimit-o fostul lui director pentru
planurile lui.
Alex a sunat la Daily Express, News Chronicle, Daily
Telegraph, The Times i, ca s fie sigur, la Bath Echo. Ultimul
lui apel nainte de a se ntoarce n Bristol a fost ctre lady
Virginia care a zis:
tiam c m pot bizui pe tine, domnule maior. Chiar
trebuie s ne mai ntlnim i alt dat. E aa de amuzant s
te vd.
A pus cei doi ilingi rmai n buzunar, a ieit din hotel i
s-a ntors n parcare. Pe drumul de napoiere ia Bristol, s-a
decis c n-ar fi bine s mai treac prin Bath n viitorul
apropiat.
*
Virginia a trimis dup toate ziarele, cu excepia lui Daily
Worker, n dimineaa urmtoare.
A fost ncntat de acoperirea dat de pres Scandalului
Pateului de pete Bingham (Daily Mail). Domnul Robert
Bingham, preedintele companiei, a dat o declaraie care
confirm c toate stocurile de pate de pete Bingham au fost
retrase din magazine i nu vor fi nlocuite pn ce nu se vor
efectua alte analize (The Times).
256

- JEFFREY ARCHER -

Un membru junior de la Ministerul de Agricultur, Pescuit i


Alimentaie a asigurat publicul c n viitorul apropiat inspectori
de sntate i securitatea alimentaiei vor efectua o inspecie
la fabrica din Grimsby (Daily Express). Aciunile lui Bingham
au czut cu cinci ilingi la prima or (Financial Times).
Dup ce Virginia a terminat de citit toate ziarele a sperat
doar c Robert Bingham va ghici cine condusese ntreaga
operaie. Ct de mult s-ar fi bucurat s ia micul dejun la
Mablethorpe Hall n acea diminea i s aud prerile
Priscillei referitoare la acel incident nefericit. i-a verificat
ceasul i, ncreztoare c Robert a plecat deja de la fabric, a
luat telefonul i a format un numr din Lincolnshire.
Draga mea Priscilla, a gngurit ea. Te-am sunat s-i
spun ct de suprat am fost citind despre toat afacerea
aceea nefericit din Bath. Aa un ghinion.
Ce drgu din partea ta s m suni, a spus Priscilla. n
momente ca acestea i d omul seama cine-i sunt adevraii
prieteni.
Ei bine, poi s fii linitit c-i voi rspunde
ntotdeauna cnd vei avea nevoie de mine i transmite-i, te
rog, simpatia i urrile mele de bine lui Robert. Sper c nu va
fi prea dezamgit c nu va mai fi numit cavaler.

257

- AI GRIJ CE-I DORETI -

28
Toi s-au aezat cnd Emma a luat loc n capul mesei de
consiliu. De o vreme abia ateptase acest moment.
Domnilor, permitei-mi s deschid edina anunnd
consiliul c ieri preul aciunilor companiei a revenit la
valoarea iniial i c acionarii notri vor primi dividende
pentru prima oar n trei ani.
S-au auzit murmure de:
Bravo, bravo, nsoite de zmbete pe feele tuturor
directorilor, cu excepia unuia.
Acum, c am lsat trecutul n urm, e momentul s
trecem la viitor. Ieri, am primit de la Departamentul de
transporturi raportul preliminar referitor la starea navei
Buckingham. n funcie de cteva modificri minore i dup
terminarea testelor de navigaie, departamentul ne va acorda
certificatul de navigare pn la sfritul lunii. De ndat ce-l
vom obine, nava va pleca din Belfast ctre Avommouth. Este
intenia mea, domnilor, de a ine urmtoarea ntrunire a
consiliului pe puntea lui Buckingham, astfel nct s putem
beneficia de un tur complet al vasului i s vedem cu ochii
notri pe ce am cheltuit banii acionarilor.
tiu c acest consiliu va fi la fel de ncntat s afle c
secretarul companiei a primit un apel de la Clarence House,
mai devreme n cursul acestei sptmni, care ne-a anunat
c Maiestatea Sa, Elisabeth, regina-mam, a fost de acord s
conduc ceremonia de botezare a vasului pe douzeci i unu
septembrie. Nu ar fi exagerat s sugerez, domnilor, c
urmtoarele trei luni vor fi printre cele mai solicitante din
istoria companiei pentru c, dei prima perioad de
cumprare a biletelor a avut un succes rsuntor i mai sunt
258

- JEFFREY ARCHER -

doar cteva cabine libere pentru prima cltorie, viitorul


companiei se va decide ntr-un timp mai lung. i, cu privire
la acest subiect, sunt fericit s rspund tuturor ntrebrilor.
Domnule amiral?
Doamn preedinte, permitei-mi s fiu primul care v
felicit i, cu toate c avem un drum lung nainte de a ajunge
n ape mai linitite, astzi este ziua cea mai satisfctoare pe
care mi-o pot aminti de douzeci i doi de ani n care am
activat n acest consiliu. Dar permitei-mi s ajung repede la
ceea ce noi, n marin, numim puncte de navigare. Ai ales
un cpitan din lista celor trei candidai aprobat de consiliu?
Da, domnule amiral, l-am ales. Varianta noastr final
este cpitanul Nicholas Turnbull RN care, pn de curnd, a
fost primul ofier la bordul navei Queen Mary. Suntem
norocoi s beneficiem de serviciile unui astfel de ofier
experimentat i ar putea s ne ajute i faptul c a fost nscut
i educat n Bristol. i mai avem i pe ceilali ofieri, dintre
care muli au servit sub comanda cpitanului Turnbull, fie n
Marina Regal fie, mai recent, sub Cunard.
Dar restul echipajului? a ntrebat Anscott. La urmaurmei acesta este un vas de croazier, nu un crucitor.
Este o ntrebare corect, domnule Anscott. Cred c vei
descoperi c suntem bine echipai, de la sala mainilor pn
la cambuz. Mai avem cteva posturi libere, dar cum primim
cel puin zece solicitri pentru fiecare post, vom avea de unde
s alegem.
Care este raportul dintre pasageri i echipaj? a ntrebat
Dobbs.
Pentru prima oar, Emma s-a uitat la agenda din faa ei.
Echipajul este format din douzeci i cinci de ofieri,
dou sute i cincizeci de marinari, trei sute de stewarzi i
restul personalului de servire, plus doctorul navei i
259

- AI GRIJ CE-I DORETI -

asistenta lui. Nava este mprit n trei clase: prima clas,


cabin i turist. Avem locuri pentru o sut doi pasageri la
prima clas, care pltesc de la patruzeci i cinci pn la
aizeci de lire pentru apartamente la prima traversare spre
New York; dou sute i patruzeci i doi la cabine, care vor
plti treizeci de lire de persoan i trei sute i aizeci n clasa
turist la zece lire de persoan, trei oameni ntr-o cabin.
Dac dorii mai multe detalii, domnule Dobbs, vei gsi totul
n a doua parte a dosarului albastru.
i cred c presa va fi foarte interesat de ceremonia de
numire de pe douzeci i unu septembrie, a spus Fisher.
i pentru prima cltorie din luna urmtoare, cine va fi de
folos la relaiile noastre cu presa i publicul?
L-am numit pe J. Walter Thompson, care a dat
reprezentaia cea mai bun, a spus Emma. Am aranjat deja
ca o echip de filmare a BBC s se afle la bordul vasului la
unul dintre testele de navigare i cpitanului Turnbull s i se
fac prezentarea n Sunday Times.
Pe vremea mea nu se fcea aa ceva, a mormit
amiralul.
i aveau dreptate. Nu voiam ca inamicul s afle n ce
stadiu ne aflam, dar doream ca pasagerii notri nu numai s
tie n ce stadiu eram, ci s i fie convini c n-ar putea fi pe
mini mai sigure.
De ce procentaj de ocupare a cabinelor avem nevoie ca
s justificm drumul? a ntrebat Cedric Hardcastle, care
evident nu era interesat de relaiile publice ci, ca de obicei,
de profit.
aizeci la sut, innd cont de cheltuielile de ntreinere.
Dar dac trebuie s returnm investiia de capital n zece
ani, aa cum a spus Ross Buchanan cnd era preedinte,
vom avea nevoie de un procentaj de ocupare a cabinelor de
260

- JEFFREY ARCHER -

optzeci i ase la sut n aceast perioad. Deci nu este loc


pentru complezen, domnule Hardcastle.
Alex i-a notat toate datele care i s-au prut a fi
interesante pentru don Pedro, cu toate c nc nu tia de ce
sau ce voise s spun acesta prin cnd explodeaz bomba.
Emma a continuat s rspund la ntrebri nc o or i la deranjat pe Alex c a fost nevoit s recunoasc, cu toate c
n-ar fi admis acest lucru n faa lui don Pedro, c a fost la
nlime.
Dup care a ncheiat ntrunirea spunnd:
Ne vom revedea pe douzeci i patru august la AGM.
Alex a prsit repede sala de consiliu i a ieit din cldire.
Emma l-a urmrit de la fereastra de sus pe cnd el conducea
afar din antier, amintindu-i c nu-i putea permite s lase
garda jos.
Alex a parcat lng Lord Nelson i s-a dus spre cabina
telefonic, innd pregtii cei patru penny.
Nava va fi botezat de regina-mam pe douzeci i unu
septembrie, iar prima cltorie spre New York a rmas
stabilit pe douzeci i nou octombrie.
Ne vedem n biroul meu mine-diminea, a fost tot ce ia spus don Pedro nainte de a nchide.
Lui Alex i-ar fi plcut s-i spun, mcar o dat:
Scuze, btrne, nu pot s vin. Am o ntlnire mai
important la ora aceea, dar era sigur c se va afla n Eaton
Square, 44, la zece fr un minut, a doua zi diminea.
Arcadia Manstons 24
Bridge Street
Bristol
Drag doamn Clifton,
261

- AI GRIJ CE-I DORETI -

V informez cu regret c va trebui s v nmnez demisia


mea din funcia de director neexecutiv din Consiliul Liniei
Maritime Barrington. Cnd colegii mei directori au votat
continuarea construciei navei Buckingham, v-ai opus cu
fermitate ideii i ai votat mpotriva ei. Pot s-mi dau seama
acum, cu ntrziere, c judecata dumneavoastr a fost corect.
Dup cum ai artat atunci, a risca un asemenea procentaj
mare din rezervele companiei pe o singur carte se putea
dovedi o decizie pe care o vom regreta cu toii. Cum, dup mai
multe ntrzieri, Ross Buchanan a simit c trebuie s
demisioneze corect, dup mine i i-ai luat locul, trebuie s
admit c v-ai luptat brbtete ca s meninei solvena
companiei. Totui, cnd ai informat consiliul sptmna
trecut c, n cazul n care gradul de ocupare al cabinelor nu
rmne la 86 la sut n urmtorii zece ani, pentru noi nu va
mai exista ansa de a returna investiia iniial, mi-am dat
seama c proiectul era sortit eecului i m tem c i
compania odat cu el. Desigur, sper s se dovedeasc c am
greit pentru c m-ar ntrista s vd o companie att de
faimoas ca Barringtons prbuindu-se i chiar, Doamne
ferete, nfruntnd falimentul. Dar cum cred c acest lucru este
foarte posibil, prima mea responsabilitate trebuie s se
ndrepte ctre acionari i, prin urmare, nu am de ales dect
s-mi dau demisia.
Al dumneavoastr sincer,
Alex Fisher (maior n retragere)
i v ateptai s-i trimit aceast scrisoare doamnei
Clifton pe douzeci i unu august, cu trei zile nainte de
adunarea general anual a companiei?
262

- JEFFREY ARCHER -

Da, exact asta m atept s faci, a spus Martinez.


Dar dac a face aa ceva, preul aciunilor va scdea i
s-ar putea chiar s aduc compania n stare de faliment.
Pricepi repede, domnule maior.
Dar ai investit dou milioane de lire n Barringtons. Ai
putea pierde o avere.
Nu i dac mi vnd aciunile cu cteva zile nainte de a
trimite scrisoarea aceea presei. Alex a rmas mut. Ah, a zis
Martinez, i-a czut fisa. Acum mi dau seama c la nivel
personal, domnule maior, acestea nu sunt tiri bune pentru
c nu numai c-i vei pierde singura surs de venit, ci i
pentru c, la vrsta ta, s-ar putea s nu-i mai gseti uor
un serviciu.
E un eufemism, a comentat Alex. Dup ce voi trimite
asta, a mai zis el, fluturnd scrisoarea n faa lui don Pedro,
nicio companie nu m va mai primi n consiliul ei i nici nu
le-a putea blama.
Deci mi s-a prut corect, a continuat don Pedro,
ignorndu-i izbucnirea, s fii compensat corect pentru
lealitatea ta, mai ales dup ce ai trecut printr-un divor att
de costisitor. innd seama de asta, domnule maior, i voi
plti cinci sute de mii de lire, bani pein, de care nu vor afla
niciodat nici soia, nici cei de la impozite.
Suntei foarte generos, a zis Alex.
Aa e. Totui, asta depinde de modul n care vei nmna
scrisoarea preedintelui vineri, nainte de AGM3, pentru c
mi s-a spus c ziarele de smbt i duminic vor prezenta
cu aviditate aceast istorie. Trebuie s fii, de asemenea,
disponibil vineri pentru interviuri ca s-i poi exprima
teama legat de viitorul companiei Barringtons i atunci
3

Adunarea general anual. (Annual general meeting).


263

- AI GRIJ CE-I DORETI -

cnd doamna Clifton va deschide AGM luni dimineaa, pe


buzele ziaritilor s existe o singur ntrebare.
Ct de mult poate spera compania s supravieuiasc?
a spus Alex. Dar, date fiind mprejurrile, don Pedro, m
ntreb dac putei s-mi dai dou sute de mii n avans i s
completm restul dup ce voi fi trimis scrisoarea i voi da
interviurile n pres?
Nici pomeneal, domnule maior. nc mi eti dator o
mie pentru votul soiei tale.
*
i dai seama, domnule Martinez, ct va duna asta
Liniei Maritime Barrington?
Nu v pltesc pentru consiliere, domnule Ledbury, ci
doar pentru a-mi ndeplini instruciunile. Dac nu reuii,
voi gsi pe cineva care poate.
Dar exist posibilitatea ca, dac voi respecta aceste
instruciuni ntocmai, s pierdei foarte muli bani.
Sunt banii mei i oricum aciunile Barringtons se vnd
peste preul pe care l-am pltit la nceput pentru ele, deci am
ncredere c-mi voi recupera majoritatea banilor. n cel mai
ru caz, a putea pierde cteva lire.
Dar dac m-ai lsa s vnd aciunile ntr-o perioad
mai lung, s zicem de ase sptmni, eventual dou luni,
m-a simi mai ncreztor c voi putea recupera investiia
dumneavoastr iniial, posibil obinnd i un mic profit.
Eu mi cheltuiesc banii aa cum am poft.
Dar este datoria mea fiduciar s protejez poziia bncii,
amintindu-v mai ales c v-ai depit contul curent cu un
milion, apte sute i treizeci i cinci de mii de lire.
264

- JEFFREY ARCHER -

Suma aceasta este acoperit de valoarea aciunilor, care


la preul actual, mi asigur un beneficiu mai mare de dou
milioane.
Atunci, cel puin lsai-m s ntreb familia Barrington
dac
n nicio mprejurare nu vei contacta vreun membru al
familiilor Barrington i Clifton! a ipat don Pedro. mi vei
pune toate aciunile pe piaa deschis, luni, aptesprezece
august, la deschiderea bursei i vei accepta orice pre vi se
ofer. Nu cred c instruciunile mele pot fi mai clare de att.
Unde vei fi n acea zi, domnule Martinez, n caz c am
nevoie s iau legtura cu dumneavoastr?
Exact n locul n care v vei atepta s fie orice
gentleman: la vntoare de ierunci n Scoia. Nu m vei
putea contacta i de aceea am ales acel loc. Este att de
izolat nct nu se aduc nici mcar ziarele de diminea.
Dac acestea sunt instruciunile dumneavoastr,
domnule Martinez, voi scrie o scrisoare care s le cuprind,
astfel nct s nu apar nenelegeri mai trziu. O voi trimite
n Eaton Square prin mesager n aceast dup-amiaz ca s
o semnai.
Voi fi ncntat s o semnez.
i, dup terminarea acestei tranzacii, domnule
Martinez, poate vei dori s v mutai contul la o alt banc.
Dac vei mai fi n funcie, domnule Ledbury, aa voi
face.

265

- AI GRIJ CE-I DORETI -

29
Susan a parcat maina pe o strad lateral i a ateptat.
tia c invitaia la dineul regimentului era la 7:30 p.m. i,
cum oaspetele de onoare era un feldmareal, era sigur c
Alex nu va ntrzia.
Un taxi a tras lng fostul ei cmin la 7.10 p.m. Alex a
aprut dup cteva momente. Purta o hain elegant pe care
erau prinse trei medalii din campanii. Susan a observat c
papionul lui era strmb, unul dintre butonii de la manet
lipsea i i-a venit s rd cnd a vzut perechea de mocasini
care, n mod sigur, nu-l vor ine toat viaa. Alex s-a urcat n
spatele taxiului care a pornit spre Wellington Road.
Susan a ateptat cteva minute nainte de a traversa
drumul, a iei din main i a deschis ua garajului. A
parcat apoi nuntru Jaguarul Mark II. O parte a nelegerii
de divor fusese c ea i va returna mndria i bucuria sa,
dar refuzase s-o fac pn ce el nu ajungea la zi cu plata
alocaiei lunare. Susan i ncasase cecul de diminea,
ntrebndu-se de unde proveneau banii. Avocatul lui Alex i
sugerase s-i returneze maina cnd el era la dineul
regimentului. Unul dintre puinele lucruri cu care reuiser
s fie de acord ambele pri.
Ea a cobort din main, a deschis portbagajul i a scos
un cuit i un borcan cu vopsea. Dup ce a pus vopseaua pe
jos, Susan s-a dus n faa mainii i a aruncat cuitul ntrunul dintre cauciucuri. A fcut un pas napoi i a ateptat s
nceteze fsitul, nainte de a trece la urmtorul. Cnd toate
cele patru cauciucuri au fost dezumflate, i-a ntors atenia
spre vopsea.
266

- JEFFREY ARCHER -

A deschis capacul, s-a ridicat pe vrfuri i a turnat cu


grij lichidul gros pe capota mainii. De ndat ce s-a convins
c nu mai rmsese nicio pictur, s-a dat napoi i a
urmrit cu plcere vopseaua scurgndu-se ncet pe laterale
i pe parbriz. Trebuia s se usuce cu mult nainte ca Alex s
se ntoarc de la dineu. Susan i petrecuse un timp
ndelungat alegnd culoarea care s-ar combina cel mai
aiurea cu verdele mainii i, n cele din urm, alesese movul.
Rezultatul era chiar i mai plcut dect crezuse c ar fi fost
posibil.
Mama ei, care petrecuse ore ntregi verificnd clauzele din
acordul de divor, i artase lui Susan c fusese de acord s
returneze maina, dar fr s specifice n ce stare trebuia s
fie.
Abia dup un timp Susan s-a smuls din garaj i s-a dus la
etajul trei unde inteniona s-i lase cheile mainii pe birou.
Singura ei dezamgire era c nu va putea s vad expresia de
pe chipul lui Alex cnd va deschide dimineaa ua garajului.
Susan a intrat n apartament cu vechile ei chei, fericit c
Alex nu schimbase broasca. S-a strecurat n biroul lui i i-a
trntit cheile pe mas. Era gata s plece cnd a observat o
scrisoare cu scrisul lui inconfundabil pe sugativ. A fost
curioas. S-a aplecat i a citit repede scrisoarea privat i
confidenial, apoi s-a aezat la biroul lui i a citit-o mai
ncet a doua oar. I-a venit greu s cread c Alex i-ar
sacrifica locul su din consiliul de la Barringtons doar din
principiu. La urma-urmei, Alex nu avea niciun fel de principii
i cum era singura lui surs de venit n afara minusculei
pensii de la armat, oare din ce se atepta s triasc? i
mai important, cum i va plti alocaia ei lunar fr salariul
de membru al consiliului?
267

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Susan a citit scrisoarea a treia oar, ntrebndu-se dac i


scpase ceva. Nu nelegea de ce era datat 21 august. Dac
vrei s demisionezi din principiu, de ce s atepi dou
sptmni?
Cnd Susan s-a ntors la Burnham-on-Sea, Alex tot l mai
btea la cap pe feldmareal, iar ea tot nu se lmurise.
*
Sebastian mergea ncet pe Bond Street, admirnd
mrfurile expuse n vitrine i ntrebndu-se dac i le va
permite vreodat.
Domnul Hardcastle i crescuse de curnd salariul. Ctiga
acum 20 de lire pe sptmn, devenind ceea ce n City se
numea un om de o mie de lire pe an i avea un alt titlu:
director-adjunct dar titlurile nu nsemnau nimic n lumea
bancar, dac nu erai preedinte al consiliului.
La distan a vzut un stegule fluturnd n briz, Galeria
de arte frumoase Agnews, fondat 1817. Sebastian nu
intrase niciodat ntr-o galerie particular de art i nici nu
era sigur c era deschis pentru public. Fusese la Academia
Regal, la Tate i la Galeria Naional cu Jessica i ea vorbise
ntruna n timp ce-l trgea dintr-o camer n cealalt. Uneori
l nnebunea. Ct i-ar fi dorit acum s fie acolo, lng el,
nnebunindu-l. Nu trecea o zi, nici mcar o or n care s nui simt lipsa.
A deschis ua galeriei i a intrat. Un moment s-a mulumit
s rmn acolo, privind ncperea spaioas avnd pereii
acoperii cu splendide picturi n ulei, dintre care a i
recunoscut cteva: Constable, Munnings i un Stubbs.
Deodat, de nicieri, a aprut ea, prnd i mai frumoas
268

- JEFFREY ARCHER -

dect n acea sear de la Slade cnd Jessica luase toate


premiile la absolvire.
Pe cnd se ndrepta spre el, lui i s-a uscat gtul. Cum i te
adresezi unei zeie? Purta o rochie galben, simpl, dar
elegant, iar prul ei avea o nuan de blond natural pe care
altcineva dect o suedez ar da o avere ca s-o reproduc i
multe femei ncercaser degeaba. Astzi era prins ntr-un coc
profesional i nu-i mai cdea pe umeri ca ultima oar cnd o
vzuse. Ar fi vrut s-i spun c nu venise s vad picturile,
ci doar pe ea. Ce replic slab de agat i nu era nici mcar
adevrat.
Pot s v ajut? l-a ntrebat ea.
Prima surpriz a venit cnd i-a dat seama c era
american, deci evident nu era fiica domnului Agnew, cum
presupusese el.
Da, a spus el. M ntrebam dac mai avei picturi ale
unei artiste numite Jessica Clifton?
Ea a prut surprins, dar a zmbit i i-a zis:
Da, avem. Vrei s m urmai?
Pn la captul pmntului. O replic i mai penibil pe
care a fost bucuros c n-a rostit-o. Unii brbai cred c o
femeie poate fi la fel de frumoas cnd mergi n urma ei. Lui
nu-i psa cum o vedea pe cnd o urma pe scri n jos n alt
ncpere mare cu picturi la fel de fermectoare. Mulumit
lui Jessica a recunoscut un Manet, un Tisot i artista ei
preferat, Berthe Morisot. Ea nu ar fi putut s tac.
Zeia a descuiat o u pe care nu o observase i care
ducea ntr-o camer mai mic. A urmat-o i a descoperit c
sala era plin cu rnduri de dulapuri cu rafturi glisante. A
ales un dulap i l-a deschis ca s dezvluie seciunea
dedicat picturilor n ulei ale lui Jessica. S-a uitat la cele
nou lucrri premiate ale ei de la absolvire, ca i la o duzin
269

- AI GRIJ CE-I DORETI -

de desene i acuarele pe care nu le mai vzuse, dar care erau


la fel de seductoare. Pentru un moment a simit o mare
bucurie apoi i-au cedat picioarele. S-a prins de dulap ca s
se susin.
V simii bine? l-a ntrebat ea, vocea profesional fiind
nlocuit de un ton mai blnd.
mi pare ru.
De ce nu v aezai? i-a sugerat ea, lund un scaun i
punndu-l lng el. Cnd s-a aezat, l-a inut de mn, de
parc era un btrn, dar tot ce voia el era s se sprijine de
ea. Oare de ce brbaii se ndrgostesc aa de repede, sunt
aa de neajutorai, n timp ce femeile sunt mai precaute i
mai cu bun-sim? s-a ntrebat el.
S v aduc nite ap, i-a zis ea i, nainte s-i
rspund, l-a prsit.
S-a mai uitat o dat la picturile lui Jessica, ncercnd si dea seama dac prefera vreuna i dac da, i-ar permite so cumpere? Apoi ea a reaprut cu un pahar cu ap, nsoit
de un brbat mai n vrst, pe care i l-a reamintit din seara
de la Slade.
Buna dimineaa, domnule Agnew, a spus Sebastian,
ridicndu-se de pe scaun. Proprietarul galeriei a prut
surprins, incapabil s-i dea seama de unde l cunotea
tnrul. Ne-am ntlnit la Slade, domnule, cnd ai venit la
ceremonia de absolvire.
Agnew s-a uitat n continuare mirat, dup care a spus:
Suntei fratele lui Jessica.
Sebastian s-a simit penibil cnd s-a aezat la loc i i-a
ngropat capul n mni. Fata a venit i i-a pus o mn pe
umr.
Jessica a fost una dintre cele mai bune persoane din
cte am ntlnit, i-a zis. mi pare foarte ru.
270

- JEFFREY ARCHER -

i mie mi pare ru c m-am fcut de rs. Voiam doar


s aflu dac avei una dintre picturile ei de vnzare.
Tot ce se afl n galerie e de vnzare, a spus Agnew,
ncercnd s nveseleasc atmosfera.
Ct cost?
Toate?
Toate.
Nu le-am pus nc preurile, pentru c speram c
Jessica va deveni unul dintre artitii permaneni ai galeriei
dar, din pcate Pe mine m-au costat cincizeci i opt de lire.
i ct valoreaz?
Orict dorete cineva s dea pentru ele, a replicat
Agnew.
Eu a da toi banii pe care-i am ca s le obin.
Domnul Agnew s-a artat plin de speran.
i ct de mult nseamn asta, domnule Clifton?
Mi-am verificat contul n banc azi diminea pentru c
tiam c voi veni aici. Amndoi l-au privit fix. Am doar
patruzeci i ase de lire, doisprezece ilingi i ase penny n
contul meu curent i, pentru c lucrez la banc, nu mi se
permite o depire de cont.
Atunci cost patruzeci i ase de lire, doisprezece ilingi
i ase penny, domnule Clifton.
Dac a existat vreo persoan care a fost mai uimit dect
Sebastian, a fost asistenta de la galerie, care tia c domnul
Agnew nu vnduse niciodat o pictur cu mai puin dect
dduse pe ea.
Dar exist o condiie.
Sebastian s-a ntrebat dac se rzgndise.
i care e aceea, domnule?

271

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Dac v vei hotr vreodat s vindei vreuna dintre


picturile surorii dumneavoastr, trebuie mai nti s mi-o
oferii mie la acelai pre cu care v-am vndut-o.
Corect, a spus Sebastian cnd cei doi ddeau mna.
Dar nu le voi vinde niciodat, a mai zis el. Niciodat.
n cazul acesta, o voi ruga pe domnioara Sullivan s v
fac o factur pentru patruzeci i ase de lire, doisprezece
ilingi i ase penny. Ea a ncuviinat i a plecat din camer.
Nu doresc s v fac s plngei, tinere, dar, n profesia mea,
ai noroc cnd ntlneti un talent ca al lui Jessica de dou,
poate de trei ori n toat viaa.
Suntei foarte amabil domnule, a zis Sebastian cnd
domnioara Sullivan s-a ntors, aducnd dosarul cu facturi.
V rog s m scuzai, a spus domnul Agnew.
Sptmna viitoare am o expoziie mare i n-am terminat
nc stabilirea preurilor.
Sebastian s-a aezat i a scris un cec pentru patruzeci i
ase de lire, doisprezece ilingi i ase penny i i l-a nmnat
asistentei.
Dac a fi avut patruzeci i ase de lire, doisprezece
ilingi i ase penny, a zis ea, le-a fi cumprat eu. Oh, mi
pare foarte ru, a adugat ea repede, cnd Sebastian i-a
aplecat capul. Le luai cu dumneavoastr, domnule, sau
revenii mai trziu?
Vin mine dac galeria e deschis smbt.
Da, suntem, a zis ea, dar eu mi iau cteva zile libere,
deci domnioara Clark se va ocupa de dumneavoastr.
Cnd v ntoarcei?
Joi.
Atunci voi veni joi-dimineaa.

272

- JEFFREY ARCHER -

Ea a zmbit, un altfel de zmbet, nainte de a-l conduce


napoi sus. Atunci a vzut pentru prima oar statuia, n
colul cel mai ndeprtat al galeriei.
Gnditorul, a spus el. Ea a ncuviinat. Unii spun c este
cea mai mare capodoper a lui Rodin. Ea a prut surprins.
i, dac-mi amintesc corect, dac este o copie fcut n
timpul vieii, trebuie s fie a lui Alexis Rodier.
Acum v dai n spectacol.
Vinovat, a recunoscut Sebastian, dar am un motiv bun
s-mi amintesc aceast lucrare.
Jessica?
Nu, nu de data asta. Pot s ntreb care este numrul
copiei?
Cinci, din nou.
Sebastian a ncercat s rmn calm pentru c mai avea
nevoie de unele rspunsuri i nu voia ca ea s devin
bnuitoare.
Cine a fost proprietarul anterior?
Nu tiu. Piesa este listat n catalog ca proprietate a
unui domn.
Ce nseamn asta?
Domnul n cauz nu vrea s se tie c i vinde colecia.
Avem muli clieni de acest tip; cei trei D: deces, divor i
datorii. Dar trebuie s v avertizez c domnul Agnew nu o s
v vnd Gnditorul pentru patruzeci i ase de lire,
doisprezece ilingi i ase penny.
Sebastian a rs.
Ct cost? a ntrebat el, atingnd braul drept, ndoit, al
statuii.
Domnul Agnew nc n-a terminat stabilirea preurilor
pentru toat colecia, dar pot s v dau un catalog s vedei
273

- AI GRIJ CE-I DORETI -

dac vrei i o invitaie pentru o vizionare particular pe


aptesprezece august.
Mulumesc, a spus Sebastian, cnd ea i-a dat catalogul.
De-abia atept s ne revedem joi. Ea a zmbit. Doar
dac a ezitat, ns ea nu l-a ajutat, doar dac suntei liber
s cinai cu mine mine-seara?
Irezistibil, a spus ea, dar mai bine v invit eu.
De ce?
Pentru c tiu ct v-a mai rmas n contul din banc.

274

- JEFFREY ARCHER -

30
Dar de ce ar vrea s-i vnd colecia de art? a
ntrebat Cedric.
Probabil are nevoie de bani.
Asta-i evident, Seb, dar ceea ce nu-mi dau seama este
de ce are nevoie de bani. Cedric a continuat s rsfoiasc
paginile catalogului, dar nu s-a lmurit nicicum pn ce a
ajuns la Trg la ermitajul de lng Pontoise de Camille
Pissarro, aflat pe ultima pagin. Poate a venit timpul s
apelm la cineva care ne este dator un serviciu.
La ce v gndii?
La cine, nu la ce, a spus Cedric. La un domn Stephen
Ledbury, managerul de la banca Midland, St Jamess.
i de ce este aa de special? a ntrebat Sebastian.
Este managerul bncii lui Martinez.
De unde tii?
Cnd ai stat lng maiorul Fisher la ntrunirile de
consiliu timp de mai mult de cinci ani, e uimitor cte afli
dac eti rbdtor i dornic s vorbeti cu un brbat
singuratic. Cedric i-a chemat secretara. Poi s-mi dai
legtura cu Stephen Ledbury de la Midland? S-a ntors spre
Sebastian. nc de cnd am descoperit c era managerul
bncii lui Martinez, am nceput s-l ajut. Poate a venit timpul
s m rsplteasc.
Telefonul de pe biroul lui Cedric a sunat.
Domnul Ledbury pe linia unu.
Mulumesc, a spus Cedric, apoi a ateptat clicul nainte
de a apsa butonul difuzorului.
Bun ziua, Stephen.
Bun ziua, Cedric. Cu ce te pot ajuta?
275

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cred c e vorba despre cum te pot ajuta eu, btrne.


Alt pont? a spus Ledbury, plin de speran.
Nu, e mai mult din categoria de acoper-mi spatele.
Am auzit c unul dintre clienii ti cei mai ciudai i ofer
ntreaga colecie de art la vnzare la Agnews, n Bond
Street. Cum catalogul descrie colecia ca fiind proprietatea
unui domn, ceea ce dup mine e un eufemism, presupun
c, dintr-un motiv sau altul nu vrea s afli i tu despre asta.
i ce te face s crezi c acest domn are un cont la
sucursala principal din West End?
Am stat lng reprezentantul lui la consiliul Liniei
Maritime Barrington.
A urmat o pauz, dup care Ledbury a spus:
Ah i spui c i-a trimis toat colecia de art la vnzare
la Agnews?
De la Manet la Rodin. Chiar acum m uit la catalog i
mi se pare greu de crezut c i-a mai rmas ceva pe pereii din
Eaton Square. Ai vrea s-i trimit catalogul?
Nu, nu te deranja, Cedric. Agnews este doar la cteva
sute de metri n susul drumului, aa ca o s trec i o s iau
chiar eu unul. Eti foarte amabil c mi-ai spus i i sunt iar
dator. Dac pot face ceva pentru tine
Ei, acum dac tot a venit vorba de asta, Stephen, e ceva
ce te-a putea ruga s faci dac tot stm de vorb.
Spune.
Dac domnul tu se decide vreodat s renune la
aciunile lui de la Linia Maritim Barrington, am un client
care ar putea fi interesat.
A urmat o tcere lung, dup care Ledbury a ntrebat:
Este posibil ca aceast persoan s fie un membru al
familiilor Barrington sau Clifton?
276

- JEFFREY ARCHER -

Nu, nu le reprezint pe acestea. Cred c vei afla c banca


lor este Barclays din Bristol, n timp ce clientul meu e din
nordul Angliei.
Alt tcere lung.
Unde vei fi la ora nou, luni, pe aptesprezece august?
La birou, a spus Cedric.
Bine. S-ar putea s te sun la nou i un minut n acea
diminea i aa a putea s-i rspltesc serviciile.
Frumos din partea ta, Stephen dar ceva mai important
care e handicapul tu la golf?
E tot unsprezece, dar presimt c va fi doisprezece la
nceputul noului sezon. Nu ntineresc.
Niciunul dintre noi n-o face, a spus Cedric. Distracie
plcut n weekend i de abia atept s te aud s-a uitat la
calendar, peste zece zile. A apsat butonul de pe laterala
telefonului i s-a uitat peste birou la cel mai tnr directoradjunct. Spune-mi ce-ai aflat din asta, Seb.
C Martinez ar putea s-i ofere toate aciunile de la
Barringtons la vnzare la ora nou, pe aptesprezece august.
Exact cu o sptmn nainte ca mama ta s conduc
adunarea anual de la Barringtons.
Oh, la naiba, a zis Sebastian.
M bucur c i-ai dat sama ce pune la cale Martinez.
Dar nu uita, Seb, c n orice conversaie apare ceva care pare
nesemnificativ n acel moment, dar care-i poate oferi
informaia pe care o caui. Domnul Ledbury mi-a furnizat cu
amabilitate dou bijuterii.
Care a fost prima?
Cedric s-a uitat n agend i a citit: Nu te deranja, Cedric,
Agnews e doar la cteva sute de metri n susul drumului i voi
lua chiar eu unul. Ce ne spune asta?
C nu tia c Martinez i trimite colecia la vnzare.
277

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Da, asta-i sigur, dar, i mai important, ne spune c,


dintr-un motiv anume, aceast vnzare l deranjeaz, altfel ar
fi trimis un membru al personalului s ia catalogul, dar nu,
Voi lua chiar eu unul.
i al doilea lucru?
A ntrebat dac banca reprezint familiile Clifton sau
Barrington.
i de ce este semnificativ?
Pentru c, dac a fi spus da, conversaia s-ar fi sfrit
chiar atunci. Sunt sigur c Ledbury a primit instruciuni s
ofere aciuni la vnzare pe aptesprezece, dar nu unui
membru al acestor familii.
i de ce este att de important?
Este clar c Martinez nu vrea ca familia s tie ce pune
la cale. Sper probabil s recupereze majoritatea investiiei
sale n Barringtons n timpul AGM, dup care este sigur c
preul aciunilor va scdea fr ca el s-i fi pierdut prea
muli bani. Dac manevreaz cu grij, toi brokerii de aciuni
vor ncerca s scape de aciunile de la Barringtons, ceea ce
va face ca ziaritii s dea nval ca s afle dac firma se
confrunt cu falimentul. n care caz, nu tirea c reginamam va boteza Buckingham se va afla pe prima pagin a
doua zi.
Putem face ceva ca s prevenim asta? a ntrebat
Sebastian.
Da, dar va trebui s ne cronometrm i mai bine dect
Martinez.
Dar ceva nu e tocmai n regul. Dac Martinez i va
obine majoritatea banilor investii n vnzarea aciunilor, de
ce mai are nevoie s-i vnd i colecia de art?
Sunt de acord c acesta e un mister. i simt c, de
ndat ce-l vom rezolva, totul se va aranja ca piesele unui
278

- JEFFREY ARCHER -

mozaic. Este posibil c, dac vei pune tinerei doamne pe care


o duci mine la cin ntrebarea corect, vom mai afla cte
ceva. Dar amintete-i ce i-am spus: un comentariu neatent
se dovedete adesea a fi mai valoros ca rspunsul la o
ntrebare direct. Apropo, care este numele tinerei doamne?
Nu tiu, a zis Sebastian.
*
Susan Fisher sttea n al cincilea rnd al mulimii i
asculta cu atenie ce spunea Emma Clifton despre viaa ei ca
preedinte al unei linii maritime majore cnd s-a adresat
adunrii anuale a Asociaiei Red Maids Old Girls. Cu toate
c Emma arta nc bine, Susan a observat ridurile mici
care-i apruser n colul ochilor i c prul gros i negru
care fusese invidiat de toate colegele ei de coal acum avea
nevoie de puin ajutor ca s-i pstreze luciul natural i s
nu lase la vedere uviele grizonante cauzate, probabil, de
suprare i oboseal.
Susan participa ntotdeauna la ntrunirile colii i de-abia
o ateptase pe aceasta pentru c o admira foarte mult pe
Emma Barrington, dup cum o inea ea minte. Fusese ef
de clas i devenise prima femeie preedint a unei companii
publice.
Totui, exista ceva care o nedumerea la Emma. Scrisoarea
de demisie a lui Alex sugera c firma luase o serie de decizii
greite i putea ajunge n stare de faliment, iar Emma ddea
impresia c prima perioad de cumprare a biletelor pentru
Buckingham
fusese
un
succes
nemaipomenit,
iar
Barringtons putea privi cu ncredere ctre un viitor strlucit.
Nu puteau avea amndoi dreptate, dar ea tia pe cine dorea
s cread.
279

- AI GRIJ CE-I DORETI -

n timpul recepiei care a urmat discursului, a fost


imposibil s te apropii de vorbitoare care era nconjurat de
vechi prieteni i admiratori noi. Susan nu s-a obosit s
atepte la coad, ci s-a hotrt s discute cu nite foste
colege. Oricare ar fi fost subiectul, ncerca s evite s
rspund la ntrebrile despre Alex. Dup o or, Susan s-a
decis s plece pentru c promisese s se ntoarc napoi la
Burnham-on-Sea la timp pentru a gti cina mamei sale.
Tocmai ieea din holul colii cnd cineva din spate a spus:
Salut, Susan. S-a uitat napoi i a fost surprins s-o
vad pe Emma Clifton urmrind-o.
N-a fi fost n stare s in acest discurs dac n-ai fi fost
tu. Ai fost foarte curajoas pentru c mi imaginez ce a zis
Alex cnd a ajuns acas n acea dup-amiaz.
Nu am ateptat s l aud, a zis Susan, pentru c m
hotrsem deja s-l prsesc. i acum tiu ct de bine i
merge companiei, aa c sunt i mai mulumit c te-am
susinut.
Mai avem un test peste ase luni, a recunoscut Emma,
dar dac trecem de el, m voi simi mai ncreztoare.
Sunt sigur c da, a spus Susan. Sunt doar suprat
c Alex vrea s demisioneze ntr-un moment att de
important din istoria companiei.
Emma s-a oprit tocmai cnd era gata s se urce n main
i s-a ntors cu faa la ea.
Alex vrea s demisioneze?
Am presupus c tiai.
Habar n-aveam, a spus Emma. Cnd i-a spus?
Nu mi-a spus. Am vzut din ntmplare o scrisoare pe
biroul lui prin care i ddea demisia, ceea ce m-a surprins,
pentru c tiu ct de mult i place s fie n consiliu. Dar cum
280

- JEFFREY ARCHER -

data de pe scrisoare era douzeci i unu august m-am gndit


c poate nu e hotrt nc.
Mai bine a vorbi cu el.
Nu, te rog, a implorat-o Susan. Nu trebuia s vd
scrisoarea.
Atunci n-o s spun nimic. Dar i poi aminti motivul pe
care l-a dat?
Nu-mi amintesc exact cuvintele, dar era ceva despre
acionari i c, atunci cnd venea vorba de principii, cineva
trebuie s le explice c firma s-ar putea confrunta cu
falimentul. Dar acum, dup ce i-am auzit discursul, nu are
niciun sens.
Cnd l mai vezi pe Alex?
Sper c niciodat, a zis Susan.
Atunci asta poate s rmn ntre noi?
Da, te rog. N-a vrea s afle c am vorbit cu tine despre
scrisoare.
Nici eu, a spus Emma.
*
Unde vei fi luni, la ora nou, pe aptesprezece?
Unde sunt n fiecare zi la ora nou, pzind cele dou mii
de borcane cu pate de pete cnd ies de pe linie la fiecare
or. Dar unde ai vrea s fiu?
Lng un telefon, pentru c te voi suna ca s te
sftuiesc cum s faci o investiie ntr-o linie maritim.
Deci micul plan a nceput s se contureze.
Nu de tot, a spus Cedric. Mai sunt nite detalii de
completat i chiar i atunci va fi nevoie de o cronometrare
perfect.
Dac o faci, s-ar supra lady Virginia?
281

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Va fi turbat de tot, dragul meu.


Bingham a rs.
Atunci voi sta lng telefon luni, la nou fr un minut
i-a verificat agenda pe aptesprezece august.
*
Ai comandat ce era mai ieftin din meniu pentru c
pltesc eu?
Nu, sigur c nu, a spus Sebastian. Supa de roii i
salata de lptuci au fost ntotdeauna preferatele mele.
Atunci d-mi voie s ghicesc care este preferina ta
pentru al doilea fel, a zis Samantha, uitndu-se la chelner.
Vom mnca amndoi San Daniele cu pepene verde i dou
fripturi.
Cum dorii s fie friptura, madame?
n snge, te rog.
i dumneavoastr, domnule?
Cum a vrea eu friptura, madame? l-a imitat Sebastian,
zmbindu-i.
i el o vrea tot n snge.
Deci
Cum
Nu, tu mai nti, a zis ea.
Ce aduce o fat din America n Londra?
Tata este diplomat i a fost trimis de curnd aici, aa c
m-am gndit c ar fi amuzant s stau un an n Londra.
i mama ta cu ce se ocup, Samantha?
Sam; toi, cu excepia mamei mele mi spun Sam. Tata
voia un biat.
Ei, a greit spectaculos.
Eti aa un linguitor
282

- JEFFREY ARCHER -

i mama ta? a repetat Sebastian.


E de mod veche, are doar grij de tata.
Caut i eu pe cineva aa.
i urez noroc.
De ce o galerie de art?
Am studiat istoria artei la Georgetown i pe urm m-am
hotrt s-mi iau un an liber.
Deci ce plnuieti s faci pe urm?
Voi lucra la teza de doctorat din septembrie.
Ce subiect va avea?
Rubens: Artist sau Diplomat?
Nu era i una i alta?
Vei mai atepta vreo doi ani ca s afli.
La care universitate? a spus Sebastian, spernd c nu
se va ntoarce n America peste cteva sptmni.
Londra sau Princeton. Mi s-au oferit locuri la ambele,
dar nu m-am decis nc. i tu?
Mie nu mi s-a oferit loc la niciuna.
Nu, aiuritule, ce vrei s faci?
Lucrez la banc dup ce mi-am luat un an liber, a spus
el n timp ce chelnerul punea dou farfurii cu unc i
pepene n faa lor.
Nu ai fost la universitate?
E o poveste lung, a zis Sebastian. i-o voi spune alt
dat, poate, a mai adugat el, ateptnd ca ea s-i ia
tacmurile.
Ah, deci eti sigur c va mai exista i o dat viitoare?
Sigur c da. Vin joi la galerie s iau picturile lui Jessica
i lunea viitoare eti invitat la prezentarea coleciei unui
domn necunoscut. Sau tim acum cine este?
Nu, dar domnul Agnew tie. Tot ce pot s-i spun e c
nu va veni la expoziie.
283

- AI GRIJ CE-I DORETI -

E clar c nu vrea s afle nimeni cine este.


Sau unde este, a comentat Sam. Nici mcar nu-l putem
contacta s-i spunem cum a mers prezentarea, pentru c va
fi plecat cteva zile n Scoia, la vntoare.
Din ce n ce mai curios, a spus Sebastian, cnd
farfuriile goale au fost luate de pe mas.
Tatl tu cu ce se ocup?
Cu povestirile.
Nu sunt aa majoritatea brbailor?
Da, dar el este pltit.
nseamn c are succes.
Numrul unu pe lista de bestselleruri din New York
Times, a spus Sebastian mndru.
Harry Clifton, desigur!
Ai citit crile tatlui meu?
Nu, trebuie s recunosc c n-am fcut-o, dar mama le
ador. De fapt, i-am fcut cadou de Crciun William Warwick
i sabia cu dou tiuri, a zis ea, n timp ce fripturile erau
puse n faa lor. La naiba, a adugat. Am uitat s comand
vinul.
i apa e bun, a zis Sebastian.
Sam l-a ignorat.
Jumtate de sticl de Fleurie, i-a zis chelnerului.
Eti aa de autoritar.
De ce femeilor li se spune ntotdeauna c sunt
autoritare pe cnd, dac un brbat ar face acelai lucru, ar fi
considerat hotrt, serios i avnd caliti de conductor?
Eti feminist!
i de ce n-a fi, a spus Samantha, dup ce ai fcut voi,
brbaii, n ultima mie de ani?
Ai citit vreodat mblnzirea scorpiei? a ntrebat-o
Sebastian, rnjind.
284

- JEFFREY ARCHER -

Scris de un brbat, acum patru sute de ani, cnd


femeilor nu li se permitea s conduc nimic. n cazul n care
Kate ar tri azi, ar fi probabil prim-ministru.
Sebastian a izbucnit n rs.
Ar trebui s-o ntlneti pe mama, Samantha. E i ea la
fel de autoritar, pardon, hotrt, ca tine.
i-am mai zis, doar mama mi spune Samantha i tata
numai cnd e suprat pe mine.
Deja mi place mama ta.
i mama ta?
O ador pe mama.
Nu, prostuule, cu ce se ocup?
Lucreaz la o linie maritim.
Pare interesant. Ce face acolo?
Lucreaz n biroul preedintelui, a zis el, n timp ce
Samantha gusta vinul.
Exact cum i place lui, i-a spus ea chelnerului, care a
turnat dou pahare. Cum spun englezii?
Noroc, a zis Sebastian. i americanii?
n sntatea ta, copil.
Dac ai vrut s-l imii pe Humphrey Bogart, ai fost
penibil.
Mai spune-mi despre Jessica. ntotdeauna ai tiut ct
de talentat era?
Nu, nu chiar, pentru c la nceput n-am avut cu cine so comparm. Ei bine, nu pn ce a ajuns la Slade.
Cred c asta nu s-a schimbat nici atunci, a spus Sam.
ntotdeauna te-a interesat arta?
La nceput am vrut s fiu artist, dar zeii au hotrt
altfel. Tu ai vrut ntotdeauna s fii bancher?
Nu, am vrut s intru n corpul diplomatic ca tatl tu,
dar nu a mers.
285

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Chelnerul s-a ntors la masa lor.


Dorii desert, madame? a ntrebat, strngnd farfuriile
goale.
Nu, mulumesc, i-a spus Sebastian. Nu poate s i-l
permit.
Dar mi-ar plcea
I-ar plcea s vad nota de plat, a zis Sebastian.
Da, domnule.
Acum cine e autoritar? l-a ntrebat Samantha.
Nu i se pare c discuiile de la prima ntlnire sunt
ciudate?
Asta-i o prim ntlnire?
Sper c da, i-a zis Sebastian, ntrebndu-se dac ar fi
ndrznit s-i ating mna.
Samantha i-a surs att de clduros nct el s-a simit
suficient de ncreztor ca s spun:
Pot s-i pun o ntrebare personal?
Da, sigur, Seb.
Ai vreun iubit?
Da, am, a rspuns ea, prnd serioas.
Sebastian n-a putut s-i ascund dezamgirea.
Spune-mi cte ceva despre el, a reuit s ngne n timp
ce chelnerul aducea nota de plat.
Vine joi la galerie s ia nite picturi i l-am invitat la
expoziia domnului Misterios n lunea urmtoare. Dar, pn
atunci, sper, a spus ea, verificnd nota, c va avea suficieni
bani n cont s m scoat el pe mine la cin.
Sebastian s-a nroit cnd ea i-a dat osptarului dou lire
i i-a spus:
Pstreaz restul.
Asta mi se ntmpl pentru prima oar, a recunoscut
Sebastian.
286

- JEFFREY ARCHER -

Samantha a zmbit, s-a aplecat peste mas, l-a luat de


mn i a zis:
i mie.

287

- AI GRIJ CE-I DORETI -

SEBASTIAN CLIFTON
1964

288

- JEFFREY ARCHER -

31
Duminic seara
Cedric s-a uitat n jurul mesei, dar n-a zis nimic pn ce
nu s-a aezat toat lumea.
mi pare ru c v-am chemat att de urgent, dar
Martinez nu mi-a lsat de ales. Brusc, toi s-au agitat. Am
motive ntemeiate s cred, a continuat el, c Martinez
plnuiete s-i vnd toate aciunile la Barringtons de
mine ntr-o sptmn, cnd se deschide Bursa. Sper s
recupereze ct mai mult posibil din investiia sa iniial cnd
aciunile sunt la un pre crescut i, n acelai timp, s
ngenuncheze compania. Va face acest lucru exact cu o
sptmn nainte de AGM, atunci cnd avem nevoie cel mai
mult de ncrederea publicului. Dac va reui, Barringtons ar
putea da faliment n cteva zile.
E legal? a ntrebat Harry.
Cedric s-a ntors spre fiul su, care sttea la dreapta lui.
Va nclca legea, a spus Arnold, doar dac intenioneaz
s rscumpere aciunile la un pre sczut i, evident, nu
acesta este planul lui de joc.
Dar ar putea s scad preul aciunilor att de mult? La
urma-urmei, e doar o singur persoan care-i vinde
aciunile pe pia.
Dac fiecare acionar care are un reprezentant ntr-un
consiliu i arunc pe pia mai mult de un milion de aciuni
fr vreun avertisment sau o explicaie, societatea financiar
va presupune ce e mai ru i toi se vor clca n picioare s
scape de aciuni. Preul aciunilor ar putea s se
njumteasc n ore sau chiar n minute. Cedric a ateptat
289

- AI GRIJ CE-I DORETI -

ca toi s neleag cele spuse, apoi a adugat: Totui, nu


suntem nc nvini, pentru c exist ceva care acioneaz n
favoarea noastr.
Ce anume? a ntrebat Emma, ncercnd s-i pstreze
calmul.
tim exact ce intenii are, aa c putem s-l batem la
propriul joc. Dar, dac vom face aa ceva, va trebui s ne
micm repede i nu putem spera s ctigm dect dac toi
cei aflai la aceast mas doresc s-mi accepte recomandrile
i riscurile pe care le implic.
nainte de a ne spune la ce te gndeti, a zis Emma, ar
trebui s te avertizez c acesta nu este singurul lucru plnuit
de Martinez. Cedric s-a aezat. Alex Fisher va demisiona din
funcia de director neexecutiv vineri, cu trei zile nainte de
AGM.
i sta e un lucru ru? a ntrebat Giles. La urma-urmei,
Fisher nu te-a susinut niciodat nici pe tine, nici compania.
n mod normal a fi de acord cu tine, Giles, dar n
aceast scrisoare de demisie, pe care n-am primit-o nc, cu
toate c tiu c e datat vineri, nainte de AGM, Fisher
pretinde c nu are de ales dect s demisioneze, pentru c e
sigur c firma se confrunt cu falimentul i singura lui
responsabilitate este s protejeze interesele acionarilor.
Asta ar fi o noutate, a zis Giles. n orice caz, nu este
adevrat i ar trebui s fie uor de respins.
Asta e prerea ta, Giles, a spus Emma. Dar ci dintre
colegii ti din Camera Comunelor mai cred c ai avut un
infarct n Bruxelles, cu toate c ai negat de o mie de ori?
Giles n-a rspuns.
De unde tii c Fisher va demisiona dac n-ai primit
nc scrisoarea? a ntrebat-o Cedric.
290

- JEFFREY ARCHER -

Nu pot s rspund la aceast ntrebare, dar v asigur c


sursa mea este demn de ncredere.
Deci Martinez plnuiete s ne loveasc luni, peste o
sptmn, cnd i va vinde stocul de aciuni, a spus Cedric
i n vinerea urmtoare s ne loveasc din nou cu demisia lui
Fisher.
Ceea ce nu-mi las de ales, a spus Emma, dect s
amn mpreun cu regina-mam ceremonia de lansare, ca s
nu mai zic nimic de prima cltorie a vasului.
Game, set i meci Martinez, a spus Sebastian.
i ce ne sftuieti s facem, Cedric? a ntrebat Emma,
ignorndu-i fiul.
S-l loveti la bilue, a zis Giles i, preferabil, cnd nu e
atent.
Da, n-a fi putut s-o spun nici eu mai bine, a zis Cedric,
i cinstit vorbind, exact la asta m gndeam. S presupunem
c Martinez plnuiete s-i vnd toate aciunile pe pia
peste opt zile i pe urm, la patru zile dup demisia lui
Fisher, sper c va crea panic suficient ca s ne
ngenuncheze i s-o determine pe Emma s-i dea demisia.
Pentru a contra aceast aciune trebuie s dm noi primul
pumn i acesta trebuie s fie un pumn zdravn, cnd se
ateapt cel mai puin. innd cont de acestea, am plnuit
s-mi vnd toate aciunile mele, trei sute i optzeci de mii, n
aceast vineri, la orice pre voi putea obine.
i cum ne va ajuta? a ntrebat Giles.
Sper c va cauza o prbuire a preului aciunilor pn
n lunea urmtoare, aa c, atunci cnd stocul lui Martinez
apare pe pia la ora nou n acea diminea, s piard o
avere. Atunci vreau s-l lovesc la bilue, pentru c voi avea
deja un cumprtor pentru milionul lui de aciuni la pre
291

- AI GRIJ CE-I DORETI -

mic, deci acestea nu se vor afla pe pia mai mult de cteva


minute.
Acesta este omul pe care nu-l cunoatem, dar care-l
urte pe Martinez mai mult ca noi? a ntrebat Harry.
Arnold Hardcastle a pus o mn pe braul tatlui su i a
optit:
Nu rspunde la ntrebarea aceasta, tat.
Chiar dac te descurci, a zis Emma, tot voi fi obligat s
rspund presei i acionarilor la AGM mai trziu, dup o
sptmn, de ce s-a prbuit preul aciunilor.
Nu i dac eu revin pe pia la o clip dup ce stocul lui
Martinez e epuizat i dac voi ncepe s cumpr agresiv,
oprindu-m doar cnd preul a revenit la nivelul de acum.
Dar ne-ai spus c e ilegal.
Cnd am zis eu, ceea ce voiam s spun de fapt era
Nu mai spune un cuvnt, tat, a zis Arnold, ferm.
Dar dac Martinez va descoperi ce intenii ai a
nceput Emma.
Nu-l vom lsa, a spus Cedric, pentru c vom aciona
dup cronometrarea lui, dup cum v va explica Seb.
Sebastian s-a ridicat i a nfruntat cea mai voluntar
audien din West End.
Martinez va pleca n weekend n Scoia la vntoare de
ierunci i nu se va ntoarce n Londra pn mari dimineaa.
Cum de eti aa de sigur, Seb? a ntrebat tatl lui.
Pentru c ntreaga sa colecie de art va fi vndut la
Agnews luni seara i i-a spus proprietarului galeriei c nu
poate participa pentru c nu va reveni n Londra pn
atunci.
Mi se pare ciudat, a zis Emma, c nu vrea s fie prin
preajm n ziua n care va scpa de toate aciunile companiei
i i va vinde i colecia de art.
292

- JEFFREY ARCHER -

Asta-i uor de explicat, a zis Cedric. Dac Barringtons


pare la ananghie, va dori s fie ct mai departe posibil,
preferabil ntr-un loc n care nu va putea fi contactat,
lsndu-v s v descurcai singuri cu presa agitat i cu
acionarii nervoi.
tim unde va sta n Scoia? a ntrebat Giles.
Acum, nu, i-a rspuns Cedric, dar l-am sunat pe Ross
Buchanan seara trecut. i el este vntor de prima mn i
mi-a zis c exist doar vreo ase hoteluri i cabane la nord de
grani pe care Martinez le va considera suficient de bune.
Ross i va petrece urmtoarele dou zile vizitndu-le pe
toate pn ce va afla unde are Martinez rezervarea.
Noi ceilali, mai putem s v ajutm cu ceva? a ntrebat
Harry.
Doar purtai-v normal. Mai ales tu, Emma. Trebuie s
par c te pregteti pentru AGM i lansarea lui
Buckingham. Las-ne pe mine i pe Seb s ne ocupm de
restul.
Dar chiar dac-i reuete lovitura cu aciunile, a spus
Giles, asta tot nu rezolv problema demisiei lui Fisher.
Am deja un plan pentru Fisher.
Toi au ateptat cu sufletul la gur.
Nu ai de gnd s ne spui ce vei face, nu? a spus Emma,
n cele din urm.
Nu, a replicat Cedric. Avocatul meu, a adugat el,
atingnd braul fiului su, m-a sftuit s n-o fac.

293

- AI GRIJ CE-I DORETI -

32
Mari dup-amiaz
Cedric a ridicat receptorul i a recunoscut imediat vocea
cu un uor accent scoian.
Martinez are rezervare la Glenleven Lodge, de vineri
paisprezece august pn luni, pe aptesprezece.
Pare cam departe.
E cam la mama naibii.
Ce ai mai aflat?
El i fiii lui se duc la Glenleven Lodge de dou ori pe an,
n martie i august. ntotdeauna iau aceleai trei camere de
la etajul al doilea i mnnc doar n apartamentul lui don
Pedro, niciodat n sala de mas.
Ai aflat cnd sunt ateptai?
Mda. Se vor urca n trenul de noapte spre Edinburgh joi
seara i vor fi luai de oferul hotelului pe la cinci i jumtate
n dimineaa urmtoare, apoi vor fi dui direct la Glenleven,
la timp pentru micul dejun. Lui Martinez i plac crnaii,
pinea prjit i marmelada englezeasc.
Sunt impresionat. Ct i-a luat?
Peste o sut de kilometri de condus prin Highlands
unde am aflat c se vor caza la mai multe hoteluri i cabane.
Dup cteva pahare n barul de la Glenleven, tiu chiar i
care este cocktailul lui preferat.
Deci, cu puin noroc, voi fi liber din momentul n care
sunt luai de oferul cabanei vineri dimineaa pn la
ntoarcerea lor n Londra n urmtoarea mari seara.
Doar dac nu se ntmpl ceva neateptat.
294

- JEFFREY ARCHER -

ntotdeauna se ntmpl i nu e niciun motiv s credem


c acum va fi diferit.
Sunt sigur c ai dreptate, a zis Ross. De aceea voi fi n
gara Waverley vineri dimineaa i, de ndat ce vor pleca spre
Glenleven, i voi da telefon. Atunci i mai rmne doar s
atepi deschiderea Bursei la ora nou pentru a ncepe
tranzaciile.
Te mai ntorci la Glenleven?
Da, am rezervat o camer la caban, dar Jean i cu
mine nu ne vom caza pn vineri seara pentru ceea ce sper
c va fi un weekend linitit n Highlands. Te voi suna dac
apare vreo urgen. Altfel, nu vei mai auzi de mine pn
mari dimineaa, doar dup ce-i voi vedea pe cei trei n trenul
spre Londra.
i atunci va fi prea trziu ca Martinez s mai fac ceva.
Ei bine, acesta este planul A.
Miercuri dimineaa
Hai, doar pentru o clip, s ne gndim ce-ar putea
merge prost, a spus Diego, uitndu-se la tatl lui.
La ce te gndeti? a ntrebat don Pedro.
Poate c ceilali i-au dat seama ce pui la cale i abia
ateapt ca noi s fim blocai n Scoia ca s profite de
absena noastr.
Dar am inut ntotdeauna totul n familie, a zis Luis.
Ledbury nu face parte din familie i tie c ne vindem
aciunile luni dimineaa. Fisher nu este din familie i nu se
va mai simi obligat fa de noi de ndat ce-i va da demisia.
Eti sigur c nu exagerezi? a spus don Pedro.
Posibil. Dar tot prefer s vin la Glenleven o zi mai trziu.
Aa vom ti preul aciunilor Barringtons cnd se va nchide
295

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Bursa vineri seara. Dac sunt peste preul pe care l-am pltit
la nceput pentru ele, m-a simi mai linitit punnd mai
mult de un milion de aciuni pe pia luni dimineaa.
Vei pierde o zi de la vntoare.
E mai bine dect s pierdem dou milioane de lire.
Corect. Voi trimite oferul s te ia din gara Waverley
smbt diminea la prima or.
De ce s nu acoperim toate posibilitile, a spus Diego
i s ne asigurm c nimeni nu ne nal?
Ce propui?
S telefonezi la banc i s-i spui lui Ledbury c te-ai
rzgndit i c, la urma-urmei, nu vei vinde aciunile luni.
Dar trebuie, dac vrem ca planul nostru s aib vreo
ans de succes.
Vom vinde aciunile. Voi transmite ordinul altui broker
chiar nainte de a pleca n Scoia vineri seara i doar n cazul
n care aciunile i-au pstrat valoarea. Aa nu putem pierde.
Joi dimineaa
Tom a parcat Daimlerul lng Agnews, pe Bond Street.
Cedric i dduse lui Sebastian o or ca s ia picturile lui
Jessica i chiar i permisese s-i foloseasc maina ca s se
ntoarc repede la birou. A intrat n galerie aproape n fug.
Bun dimineaa, domnule.
Bun dimineaa, domnule? Nu eti tu doamna cu care
trebuia s cinez smbt seara?
Ba da, dar asta e regula galeriei, a optit Sam. Domnul
Agnew nu e de acord ca personalul s se comporte familiar
cu clienii.

296

- JEFFREY ARCHER -

Bun dimineaa, domnioar Sullivan. Am venit s-mi


iau picturile, a spus Sebastian, ncercnd s par un client
obinuit.
Da, desigur, domnule. Vrei s venii cu mine?
A urmat-o n jos pe scri i nu a mai spus nimic pn ce
ea nu a deschis ua camerei de depozitare, unde mai multe
colete frumos ambalate erau proptite de un perete. Sam a
luat dou, iar Sebastian a reuit s ia trei. Le-au crat napoi
pe scri i le-au pus n portbagajul mainii. Cnd se
ntorceau, domnul Agnew a ieit din birou.
Bun dimineaa, domnule Clifton.
Bun dimineaa, domnule. Tocmai am venit s-mi iau
picturile.
Agnew a ncuviinat n timp ce Sebastian o urma pe
Samantha napoi pe scri. Pn ce a ajuns-o din urm, ea
mai luase deja dou colete. Mai erau nc dou, dar
Sebastian a luat repede unul, pentru c voia o scuz s
coboare iar cu ea. Cnd a ajuns la parter, nu mai era nici
urm de domnul Agnew.
Nu puteai s iei cel puin ultimele dou? a zis Sam. Eti
att de slab.
Nu, am mai lsat unul, a spus Sebastian, rnjind.
Atunci mai bine m duc s-l iau.
Iar eu te voi nsoi.
Ce amabil din partea dumneavoastr, domnule.
E plcerea mea, domnioar Sullivan.
De ndat ce s-au ntors n depozit, Sebastian a nchis ua.
Eti liber n seara asta ca s cinm?
Da, dar trebuie s m iei de aici. Tot n-am terminat de
agat tablourile pentru expoziia de lunea viitoare, aa c
nu voi scpa nainte de opt.
297

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Voi fi n faa uii la ora opt, a spus el, punndu-i mna


n jurul taliei ei i aplecndu-se n fa
Domnioar Sullivan?
Da, domnule, a spus Sam. A deschis repede ua i a
fugit n sus pe scri.
Sebastian a urmat-o, ncercnd s par nepstor, apoi ia amintit c niciunul dintre ei nu luase ultima pictur. A
fugit iar jos, a nfcat-o i s-a ntors repede la parter unde la vzut pe domnul Agnew discutnd cu Sam. Ea nu s-a uitat
spre el cnd a depit-o.
Poate mai verificm o dat lista dup ce termini cu
clientul.
Da, domnule.
Tom punea ultima pictur n portbagaj, cnd Samantha sa apropiat de Sebastian pe trotuar.
Grozave roi, a zis ea. i are i un ofer ataat. Nu e ru
pentru un biat care nu-i permite s scoat o vnztoare la
cin.
Tom a rs i a salutat-o nainte de a se urca iar n main.
Nici unul, nici altul nu este al meu, din pcate, a spus
Sebastian. Sunt ale efului meu care mi le mprumut doar
cnd i spun c am ntlnire n tain cu o tnr frumoas.
Nu prea e o ntlnire tainic, a comentat ea.
O s ncerc s fiu mai la nlime disear.
De-abia atept, domnule.
A vrea doar s fi fost mai curnd, dar n sptmna
asta a explicat el neclar n timp ce nchidea portbagajul
mainii. Mulumesc pentru ajutor, domnioar Sullivan.
E plcerea mea, domnule. Sper s ne mai vedem.
Joi dup-amiaza
298

- JEFFREY ARCHER -

Cedric, e Stephen Ledbury, de la Midland.


Bun dimineaa, Stephen.
Tocmai am primit un telefon de la domnul n cauz i
mi-a zis c s-a rzgndit. Pn la urm, nu-i mai vinde
aciunile de la Barringtons.
i-a dat vreun motiv? a ntrebat Cedric.
Mi-a spus c acum crede n viitorul pe termen lung al
companiei i c ar prefera s-i pstreze stocul.
Mulumesc, Stephen. Anun-m, te rog, dac se
schimb ceva.
Sigur c da, pentru c tot i mai sunt dator.
Oh, da, mi eti, a spus Cedric, fr s-i ofere vreo
explicaie. A lsat telefonul jos i a scris trei cuvinte care-i
aminteau ceea ce avea nevoie s tie.
Joi seara
Sebastian a ajuns n gara Kings Cross puin dup apte. A
urcat scrile la primul etaj i s-a aezat n umbra uriaului
ceas dreptunghiular, care-i permitea s vad bine Scoianul
de noapte stnd pe peronul 5, n ateptarea transportrii
celor 130 de pasageri spre Edinburgh.
Cedric i spusese c trebuia s fie sigur c cei trei s-au
urcat n tren nainte de a putea risca s-i lanseze aciunile
pe pia. Sebastian l-a urmrit pe don Pedro Martinez, cu
ncrederea lui fudul a unui potentat din Estul Mijlociu i pe
fiul su, Luis, ajungnd la peron doar cu cteva minute
nainte de plecarea trenului. S-au ndreptat ctre sfritul
trenului i au intrat ntr-un vagon de clasa nti. De ce nu
era i Diego cu ei?
Dup cteva minute, impiegatul a suflat din fluier de dou
ori i a fluturat steagul verde, iar Scoianul de noapte a plecat
299

- AI GRIJ CE-I DORETI -

spre nord, doar cu doi Martinez la bord. Cnd Sebastian n-a


mai vzut norul de fum alb ieind din coul trenului, a fugit
la cea mai apropiat cabin telefonic i l-a sunat pe domnul
Hardcastle pe linia privat.
Diego nu s-a urcat n tren.
A doua lui greeal, a spus Cedric. Vreau s te ntorci
imediat la birou. A mai aprut ceva.
Sebastian ar fi vrut s-i spun lui Cedric c avea ntlnire
cu o tnr frumoas, dar nu era chiar momentul s-i
sugereze c ar avea o via particular. A sunat la galerie, a
pus patru penny n cutie, a apsat butonul A i a ateptat
pn ce a auzit vocea inconfundabil a domnului Agnew ia
cellalt capt al firului.
Pot vorbi cu domnioara Sullivan?
Domnioara Sullivan nu mai lucreaz aici.
Joi seara
Sebastian avea un singur gnd n minte n timp ce Tom l
ducea napoi la banc. Ce voise s spun domnul Agnew prin
Domnioara Sullivan nu mai lucreaz aici? De ce ar fi
renunat Sam la un serviciu care-i plcea att de mult?
Sigur c nu fusese concediat? Poate era bolnav, dar fusese
acolo diminea. Tot nu rezolvase misterul cnd Tom a ajuns
n fa la Farthings. i mai ru, nu avea cum s-o contacteze.
Sebastian a luat liftul pn la ultimul etaj i s-a dus direct
n biroul preedintelui. A btut la u i a intrat, nimerind
ntr-o edin aflat n plin desfurare.
mi pare ru, voi
Nu, intr, Seb, a spus Cedric. i-l aminteti pe fiul meu,
a mai spus el cnd Arnold Hardcastle s-a ndreptat spre el.
Dup ce i-au strns minile, Arnold a optit:
300

- JEFFREY ARCHER -

Rspunde doar ntrebrilor care i se pun direct, nu te


amesteca n altele. Sebastian s-a uitat la ceilali doi brbai
din camer. Nu-i mai vzuse pn atunci. Nu s-au oferit s
dea mna cu el.
Arnold este aici ca s te reprezinte, a spus Cedric. I-am
spus deja domnului detectiv c sunt sigur c exist o
explicaie simpl.
Sebastian habar n-avea despre ce vorbea Cedric.
Cel mai n vrst dintre strini a naintat.
Eu sunt detectivul-inspector Rossindale. in de staia
de poliie din Savile Row i vreau s v pun cteva ntrebri,
domnule Clifton.
Sebastian tia din romanele poliiste ale tatlui su c
detectivii inspectori nu se implicau n infraciuni minore. A
ncuviinat, dar a urmat recomandarea lui Arnold i n-a spus
nimic.
Ai vizitat Galeria de Art Agnews din Bond Street azi
mai devreme?
Da.
i care a fost scopul acelei vizite?
S iau cteva picturi pe care le-am cumprat
sptmna trecut.
i ai fost ajutat de o anumit domnioar Sullivan?
Da.
Unde sunt acum acele picturi?
n
portbagajul
mainii
domnului
Hardcastle.
Intenionam s le duc n apartamentul meu mai trziu n
aceast sear.
Da? i unde este maina acum?
Este parcat n faa bncii.
Detectivul i-a ntors atenia spre Cedric Hardcastle.
Putei s-mi mprumutai cheile mainii, domnule?
301

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cedric s-a uitat la Arnold, care a ncuviinat. Cedric a


spus:
Sunt la oferul meu. Cred c e jos, ateptnd s m
duc acas.
Cu permisiunea dumneavoastr, domnule, voi merge s
verific dac picturile sunt ceea ce domnul Clifton pretinde c
sunt.
Nu avem nicio obiecie, a spus Arnold.
Sergent Webber, vei rmne aici, a spus Rossindale i te
vei asigura c domnul Clifton nu prsete aceast camer.
Tnrul subofier a ncuviinat.
Ce naiba se ntmpl? a ntrebat Sebastian dup ce
detectivul a prsit camera.
Te descurci foarte bine, a spus Arnold. Dar cred c ar fi
nelept, date fiind mprejurrile, s nu mai spui nimic
altceva, a mai zis el, uitndu-se direct la tnrul poliist.
Totui, a comentat Cedric, stnd ntre poliist i
Sebastian, a vrea s-l rog pe criminalul-ef s confirme c
doar doi oameni s-au urcat n tren.
Da. Don Pedro i Luis. Nu era nici urm de Diego.
Joac dup cum vrem noi, a spus Cedric pe cnd
domnul Rossindale a aprut innd n mn trei colete. A
fost urmat o clip mai trziu de un sergent i un poliist care
duceau celelalte ase colete. Le-au proptit pe toate de un
perete.
Acestea sunt cele nou pachete pe care le-ai luat de la
galerie cu ajutorul domnioarei Sullivan? a ntrebat
detectivul.
Da, a rspuns Sebastian fr s ezite.
Am permisiunea dumneavoastr s le desfacem?
Da, desigur.
302

- JEFFREY ARCHER -

Cei trei poliiti au scos hrtia maro care acoperea


picturile. Brusc, Sebastian a cscat uimit gura i, uitndu-se
la una dintre picturi a spus:
Sora mea nu a pictat asta.
E minunat, a spus Arnold.
N-am de unde s tiu, a zis Rossindale, dar pot
confirma, a adugat, uitndu-se la eticheta de pe spate, c
nu a fost pictat de Jessica Clifton, ci de cineva numit
Raphael i valoreaz, conform domnului Agnew, cel puin o
sut de mii de lire. Sebastian s-a uitat zpcit, dar n-a zis
nimic. i avem motive s credem, a continuat Rossindale,
uitndu-se direct la Sebastian, c dumneavoastr, mpreun
cu domnioara Sullivan, v-ai folosit de pretextul aducerii
picturilor surorii dumneavoastr pentru a fura aceast
valoroas oper de art.
Dar n-are niciun sens, a spus Arnold, nainte ca
Sebastian s apuce s rspund.
Ce vrei s spunei, domnule?
Gndii-v, domnule detectiv. Dac, aa cum sugerai,
clientul meu, mpreun cu domnioara Sullivan, au furat
pictura lui Raphael de la Agnews, v-ai fi ateptat s-o gsii
n portbagajul mainii efului su dup mai multe ore? Sau
sugerai c oferul preedintelui e i el implicat sau poate i
preedintele?
Domnul Clifton, a spus Rossindale, uitndu-se pe
agend, a recunoscut c inteniona s-i duc picturile n
apartamentul su mai trziu, n seara aceasta.
Nu ar prea un Raphael nelalocul lui ntr-un
apartament de burlac din Fulham?
Nu e de rs, domnule. Domnul Agnew, care a anunat
furtul, este un dealer de art foarte respectat n West End
i
303

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu este un furt, domnule, dect dac admitei c a fost


luat cu intenia de privare de bunuri. i nici mcar nu mi-ai
ntrebat clientul s v spun varianta lui. Aa c nu tiu
cum ai ajuns la aceast concluzie.
Ofierul s-a ntors spre Sebastian, care numra picturile.
Sunt vinovat, a spus Sebastian. Detectivul a zmbit. Nu
de furt, ci de zpceal.
Poate vrei s ne explicai.
Erau nou picturi ale surori mele, Jessica Clifton, la
expoziia de absolvire de la Slade i aici sunt doar opt. Deci,
dac cealalt mai este n galerie, atunci mea culpa, am ales
una greit i mi cer scuze pentru aceast eroare uor de
fcut.
O greeal de o sut de mii de lire, a spus Rossindale.
A putea s v sugerez, domnule inspector, a zis Arnold,
fr a dori s fiu acuzat de neseriozitate, c, de obicei, un
criminal nrit nu las chiar la locul crimei dovezi care s
indice c el este fptaul.
Nu credem c acesta este cazul, domnule Hardcastle.
Atunci recomand s mergem toi la galerie i s vedem
dac pictura lips a lui Jessica Clifton mai este acolo.
E nevoie de mai mult de att pentru a m convinge, a
spus Rossindale. L-a luat pe Sebastian de bra, l-a condus
afar din camer i nu i-a dat drumul pn ce nu a ajuns pe
bancheta din spate a mainii poliiei, flancat de doi poliiti
solizi.
Singurul gnd al lui Sebastian era la ceea ce suferea
Samantha. n drumul spre galerie l-a ntrebat pe detectiv
dac i ea va fi acolo.
Domnioara Sullivan este acum la secia de poliie din
Savile Row i este interogat de unul dintre ofierii mei.
304

- JEFFREY ARCHER -

Dar este nevinovat, a zis Sebastian. Dac cineva este


vinovat, acela sunt eu.
Trebuie s v amintesc, domnule, c o sut de mii de
lire au disprut din galerie n momentul n care era asistent
i banii au fost recuperai din portbagajul mainii n care iai pus dumneavoastr.
Sebastian i-a amintit sfatul lui Arnold i n-a mai zis
nimic. Dup douzeci de minute, maina poliiei a ajuns n
faa galeriei Agnews. Maina preedintelui era n spatele lor,
cu Cedric i Arnold aflai pe bancheta din spate.
Inspectorul a cobort din main, innd strns pictura, n
timp ce alt ofier a sunat la u. Domnul Agnew a aprut
iute, a descuiat ua i s-a uitat cu dragoste la capodopera cu
care fusese reunit, de parc-i regsise un copil pierdut.
Cnd Sebastian i-a explicat ce credea el c se ntmplase,
Agnew a zis:
Asta n-ar trebui s fie prea greu de dovedit ntr-un fel
sau altul. Fr s mai zic altceva, i-a condus pe scri n
subsol i a descuiat ua de la camera de depozitare, unde
erau mai multe picturi care ateptau s fie livrate.
Sebastian i-a inut respiraia n timp ce domnul Agnew
examina fiecare etichet cu grij pn ce a gsit-o pe cea
notat Jessica Clifton.
V rog s fii amabil i s-o despachetai, a spus
Rossindale.
Desigur, a spus domnul Agnew. A nlturat cu grij
hrtia de ambalaj i a scos un portret al lui Sebastian.
Arnold nu se mai putea opri din rs.
E intitulat Portretul unui criminal n serie, fr nicio
ndoial.
Chiar i detectivul a surs acru, dar i-a amintit lui Arnold:
305

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu trebuie s uitm c domnul Agnew a fcut o


reclamaie.
Pe care, desigur, o voi retrage, acum c m-am lmurit c
furtul tabloului n-a fost intenionat. ntr-adevr, a mai zis el,
ntorcndu-se ctre Sebastian, v datorez dumneavoastr i
lui Sam scuze.
Asta nseamn c-i va primi serviciul napoi?
Sigur c nu, a spus domnul Agnew, hotrt. Sunt de
acord c nu a fost implicat ntr-un act criminal, dar tot este
vinovat fie de neglijen, fie de prostie i tim amndoi,
domnule Clifton, c nu e proast.
Dar eu am luat pictura din greeal.
Iar ea v-a permis s o scoatei din galerie.
Sebastian s-a ncruntat.
Domnule Rossindale, pot s vin la secia de poliie cu
dumneavoastr? Trebuia s o duc la cin pe Samantha n
seara aceasta.
Nu vd de ce nu.
Mulumesc pentru ajutor, Arnold, a spus Sebastian,
strngndu-i mna. ntorcndu-se spre Cedric, a adugat:
mi pare ru c v-am fcut attea necazuri, domnule.
Ai grij s te ntorci la birou la apte, mine-diminea,
pentru c-i aminteti c este o zi important pentru noi toi.
i trebuie s-i mai spun, Seb, c i-ai fi putut alege o
sptmn mai bun s furi un Raphael.
Toi au rs, cu excepia domnului Agnew, care se aga
nc de capodopera lui. A dus-o napoi n depozit, a ncuiat
ua de dou ori i i-a condus pe toi la parter.
Mulumirile mele, domnule inspector, a spus el cnd
Rossindale prsea galeria.
A fost plcerea mea, domnule. M bucur c toate s-au
terminat cu bine.
306

- JEFFREY ARCHER -

Cnd Sebastian s-a urcat n maina de poliie, inspectorul


Rossindale a spus:
i voi spune de ce am fost convins c ai furat pictura,
tinere. Prietena ta i-a asumat vina, ceea ce nseamn de
obicei intenia de a proteja pe cineva.
Nu sunt sigur c va mai fi prietena mea dup ce am
fcut-o s treac prin asta.
O voi elibera ct mai curnd posibil, a spus Rossindale.
Doar hrogria obinuit, a mai zis el, oftnd, n timp ce
maina se ndrepta spre staia de poliie Savile Row.
Sebastian a intrat cu poliistul n cldire.
Ducei-l pe domnul Clifton la celule ct m ocup eu de
acte.
Tnrul sergent l-a condus pe Sebastian n jos pe scri, a
deschis ua unei celule i s-a dat la o parte ca s-l lase s
ntre. Samantha era ghemuit la marginea unei saltele
subiri, cu genunchii sub brbie.
Seb! Te-au arestat i pe tine?
Nu, a zis el, lund-o pentru prima oar n brae. Nu
cred c ne-ar lsa s stm n aceeai celul dac li s-ar prea
c suntem versiunea londonez a lui Bonnie i Clyde. Dup
ce domnul Agnew a gsit pictura lui Jessica n depozit, a fost
de acord c am luat alt pachet din greeal i a renunat la
reclamaie. Dar mi-e team c i-ai pierdut slujba din vina
mea.
Nu-l pot nvinui, a spus Samantha. Ar fi trebuit s m
concentrez, nu s flirtez. Dar ncep s m ntreb cum vei
evita s m duci la cin. Sebastian i-a dat drumul, s-a uitat
n ochii ei i a srutat-o blnd.
Se spune c o fat ntotdeauna i amintete primul
srut cu brbatul de care s-a ndrgostit i trebuie s
307

- AI GRIJ CE-I DORETI -

recunosc c mi va fi greu s-l uit pe acesta, a spus ea cnd


ua celulei s-a deschis.
Putei pleca, domnioar, a spus tnrul sergent. Ne
pare ru de nenelegere.
Nu e vina ta, a zis Samantha. Sergentul i-a condus sus
i le-a inut ua seciei deschis.
Sebastian a ieit n strad i a luat-o pe Samantha de
mn, tocmai cnd un Cadillac albastru-nchis se oprea n
faa cldirii.
Oh, la naiba, am uitat, a spus Samantha. Poliia mi-a
permis s dau un telefon i am sunat la ambasad. Mi-au
spus c prinii mei sunt la oper, dar c o s-i scoat n
pauz. Oh, la naiba, a repetat ea cnd domnul i doamna
Sullivan au cobort din main.
Ce s-a ntmplat, Samantha? a spus domnul Sullivan
dup ce a srutat-o pe obraz. Mama ta i cu mine am fost
foarte ngrijorai.
mi pare ru, le-a zis Sam, a fost o nenelegere
groaznic.
Ei, asta-i o uurare, a spus mama ei i, privind brbatul
care o inea pe fiica lor de mn, a ntrebat: i el cine e?
Oh, Sebastian Clifton. Este brbatul cu care m voi
mrita.

308

- JEFFREY ARCHER -

33
Vineri dimineaa
Ai avut dreptate. Diego va pleca cu trenul de noapte din
Kings Cross n seara aceasta i se va ntlni cu tatl lui i cu
Luis la Glenleven Lodge mine-diminea.
Cum de eti att de sigur?
Recepionera i-a zis nevestei mele c o main l va lua
dimineaa i-l va duce direct la caban la timp pentru micul
dejun. Eu a putea merge la Edinburgh mine-diminea ca
s mai verific.
Nu e nevoie. Seb se va duce iar n seara aceasta la
Kings Cross i se va asigura c se urc n tren. Asta dac nu
e arestat c a furat vreun Raphael.
Am auzit bine? a ntrebat Ross.
i voi povesti alt dat, pentru c ncerc s-mi dau
seama care este Planul B.
Ei, nu mai poi risca s vinzi aciunile tale n timp ce
Diego mai e n Londra, pentru c, dac preul aciunilor
scade brusc, don Pedro i va da seama ce facem i nu-i va
trimite aciunile pe pia.
Atunci sunt nvins, pentru c nu are rost s cumperi
aciunile lui Martinez la preul de acum. I-ar plcea grozav de
mult.
Nu suntem nc nvini. i voi prezenta nite idei la care
s te gndeti i tu doar dac mai vrei s-i asumi un risc
al naibii?
Ascult, a zis Cedric, lund un stilou i deschizndu-i
agenda.
309

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Luni diminea la ora opt, cu o or nainte de


deschiderea pieei, ai putea contacta brokerii importani din
City i s-i anuni c vrei s cumperi aciuni Barringtons.
Cnd milionul de aciuni ale lui Martinez apare pe pia la
nou, prima persoan pe care o vor anuna vei fi tu, deoarece
comisionul pentru o vnzare att de important va fi enorm.
Dar dac aciunile sunt nc la pre mare singurul care
va ctiga va fi Martinez.
i-am zis c am mai multe idei, a spus Ross.
mi pare ru, a zis Cedric.
Doar pentru c Bursa se nchide la patru, vineri dupamiaz, nu nseamn c nu mai poi face tranzacii. La New
York va mai fi deschis nc cinci ore i la Los Angeles, opt
ore. i dac n-ai scpat de aciuni pn atunci, Sydney se
deschide duminic la miezul nopii. i dac, dup toate
astea, nc mai ai cteva aciuni rmase, Hong Kongul te va
ajuta s scapi de ele. Deci, pn cnd Bursa din Londra se
deschide luni la nou, pariez c aciunile Barringtons vor
ajunge la jumtate din preul pe care-l vor avea azi, la
nchidere.
Strlucit, a spus Cedric. Doar c nu tiu niciun broker
din New York, Los Angeles, Sydney sau Hong Kong.
Ai nevoie de unul singur, a zis Ross. Abe Cohen, de la
Cohen, Cohen i Yablon. Ca i Sinatra, el lucreaz doar
noaptea. Spune-i doar c ai trei sute i optzeci de mii de
aciuni Barringtons de care vrei s scapi pn luni
dimineaa, dup orarul londonez, i crede-m, va sta tot
weekendul ca s-i ctige comisionul. Dar ai grij, dac
Martinez afl cu ce te ocupi i nu-i pune aciunile pe pia
luni dimineaa, vei pierde o mic avere, iar el va mai ctiga o
victorie.
310

- JEFFREY ARCHER -

Sunt sigur c le va pune pe pia luni, a spus Cedric,


pentru c i-a spus lui Stephen Ledbury c motivul pentru
care nu mai vrea s le vnd este c acum crede n viitorul
pe termen lung al companiei, iar acesta e un lucru pe care
sunt sigur c nu-l crede.
sta e un risc pe care un scoian care se respect nu i
l-ar asuma.
Da, dar este un risc pe care un om plictisitor, precaut,
anost din Yorkshire i-l va lua.
Vineri noaptea
Sebastian nu putea fi sigur nici mcar c-l va recunoate.
La urma-urmei, trecuser mai mult de apte ani de cnd se
ntlnise cu Diego n Buenos Aires. i amintea c era cu
civa centimetri mai nalt dect Bruno i mai slab dect
Luis, pe care-l vzuse de curnd. Diego se mbrca elegant:
costume la trei piese de pe Savile Row, cravate largi, din
mtase colorate i pr negru, dat cu Brylereem.
Seb s-a ntors la Kings Cross cu o or nainte de plecarea
trenului i s-a aezat din nou n umbra ceasului mare.
Scoianul de noapte era tras la peron, ateptndu-i
pasagerii nocturni. Puini sosiser deja, genul de oameni
care prefer s aib timp de pierdut dect s ntrzie. Diego,
a bnuit Sebastian, era genul care vine n ultimul minut,
nedorind s piard tipul nvrtindu-se de colo-colo.
n timp ce atepta se gndea la Sam i la ceea ce fusese
cea mai frumoas sptmn din viaa lui. Cum de avusese
atta noroc? Zmbea de cte i aducea aminte de ea. Se
duseser la cin n seara aceea i iar nu pltise el; fusese un
restaurant elegant din Mayfair, numit Scotts n care pe
meniuri nu erau trecute preurile. Dar era clar c domnul i
311

- AI GRIJ CE-I DORETI -

doamna Sullivan doriser s-l cunoasc pe brbatul cu care


fiica lor dorea s se mrite, chiar dac o spusese doar n
glum.
La nceput, Sebastian fusese nervos. La urma-urmei, n
mai puin de o sptmn, Samantha fusese arestat i
concediat din cauza lui. Totui, pn cnd a fost servit
budinca i, de data aceasta, chiar a mncat puin din ea
toat nenelegerea, dup cum o numeau acum, se
transformase din melodram n fars.
Sebastian s-a relaxat cnd doamna Sullivan i-a spus ce
mult dorea s viziteze Bristolul, ca s cunoasc oraul n
care lucra detectivul William Warwick. I-a promis c i va
arta Mersul lui Warwick i, pn cnd s-a terminat cina,
nu avea nicio ndoial c doamna Sullivan cunotea mai bine
crile tatlui su dect el. Dup ce le-a urat noapte bun
prinilor lui Sam, s-au dus mpreun n apartamentul ei din
Pimlico, aa cum fac doi ndrgostii care nu doresc s se
mai sfreasc seara.
Sebastian a rmas n umbra ceasului care ncepuse s
bat ora.
Trenul de pe peronul trei este trenul non-stop de la ora
douzeci i dou i treizeci i cinci spre Edinburgh, s-a auzit
o voce strangulat care suna de parc ar fi dat audiie pentru
un post la BBC. Prima clas este n fa, a treia la sfrit, iar
vagonul restaurant la mijlocul trenului. Sebastian tia bine
n ce clas se va urca Diego.
A ncercat s i-o scoat pe Sam din minte i s se
concentreze, dar nu i-a fost prea uor. Au trecut cinci
minute, zece minute, cincisprezece minute i, cu toate c un
ir constant de pasageri sosea la peronul trei, nu era niciun
semn de Diego. Sebastian tia c Cedric sttea la birou,
nerbdtor, ateptnd telefonul care s-i confirme c Diego s312

- JEFFREY ARCHER -

a urcat n tren. Abia atunci putea s-i dea semnalul lui


Cohen.
Dac Diego nu aprea, Cedric se decisese c jocul nu
merita lumnarea, pentru a-l cita pe Sherlock Holmes. Nu
putea risca s-i pun aciunile pe pia ct timp Diego
rmnea n Londra pentru c, dac ar fi fcut-o, Martinez ar
fi fost cel care i-ar fi stins lumnarea.
Dup douzeci de minute i cu toate c peronul era plin de
ntrziai i hamali cu bagaje grele pe roi, tot nu era niciun
semn de seor Diego Martinez. Sebastian ncepuse s
dispere cnd a vzut impiegatul cobornd din vagonul din
spate al trenului, cu un stegule verde ntr-o mn i un
fluier n cealalt. Seb s-a uitat la minutarul mare i negru al
ceasului care se deplasa la fiecare aizeci de secunde: 10:22.
Oare toat munca depus de Cedric urma s fie n zadar? i
spusese odat lui Sebastian c atunci cnd ncepi un proiect
trebuie s accepi c ai o ansa de succes de unu la cinci.
Urma aceasta s fie n categoria patru din cinci anse de
nereuit? Gndurile lui s-au ntors spre Ross Buchanan;
oare acesta atepta la Glenleven Lodge pe cineva care nu
avea de gnd s apar? S-a gndit apoi la mama lui care avea
mai mult de pierdut dect ei toi.
Atunci pe peron a aprut un brbat care i-a atras atenia.
Avea o serviet, dar Sebastian nu era sigur dac era chiar
Diego, din cauz c plria modern, maro i paltonul cu
guler ridicat i ascundeau faa. Omul a trecut de clasa a treia
i s-a ndreptat spre primul vagon, ceea ce l-a fcut pe
Sebastian s spere.
Un hamal mergea pe peron lng el, lovind una cte una
uile compartimentelor de la prima clas: bang, bang, bang.
Cnd l-a vzut pe cel care se apropia, s-a oprit i i-a deschis
o u. Sebastian a ieit din umbra ceasului i a ncercat s
313

- AI GRIJ CE-I DORETI -

se uite mai bine la cel pe care-l urmrea. Brbatul cu


servieta era gata s se urce n tren cnd s-a ntors i s-a
uitat la ceas. A ezitat. Sebastian a nepenit, apoi omul s-a
urcat n tren. Hamalul a trntit ua dup el.
Diego fusese printre ultimii pasageri mbarcai n tren i
Sebastian nu s-a micat, urmrind Scoianul de noapte
ieind din gar, lund vitez i plecnd n lunga sa cltorie
spre Edinburgh.
A tremurat de nelinite. Desigur, Diego nu putuse s-l
vad de la distana aceea i, oricum, Sebastian l cutase, nu
invers. S-a dus ncet la cabinele telefonice de la marginea
grii, innd monedele pregtite. A format numrul direct
pentru biroul preedintelui. Dup un singur apel, o voce
familiar, morocnoas, s-a auzit pe fir.
Era gata s piard trenul, dar a aprut n ultimul
minut. Acum e n drum spre Edinburgh. Sebastian a auzit
un oftat de uurare.
S ai un weekend plcut, biete, a spus Cedric. l
merii. Dar vezi s fii n birou la opt, luni diminea pentru
c am ceva special de fcut pentru tine. i ncearc s nu te
apropii de vreo galerie de art n weekend.
Sebastian a rs, a pus receptorul n furc i a nceput iar
s se gndeasc la Sam.
De ndat ce a terminat convorbirea cu Sebastian, Cedric a
format numrul pe care i-l dduse Ross Buchanan. O voce
de cealalt parte a firului a rspuns:
Cohen.
Dm drumul la vnzare. Care e preul de nchidere n
Londra?
Dou lire i opt ilingi, a spus Cohen. Azi a crescut un
iling.
314

- JEFFREY ARCHER -

Bine, atunci plasez la vnzare pe pia toate cele trei


sute i optzeci de mii de aciuni i vreau s le vinzi la cel mai
bun pre posibil, innd minte i c vreau s scap de toate
pn luni cnd Bursa din Londra se va deschide.
Am neles, domnule Hardcastle. De cte ori dorii s v
dau raportul n weekend?
La ora opt duminic diminea i la aceeai or luni
diminea.
Ce noroc c nu sunt un evreu ortodox, a spus Cohen.

315

- AI GRIJ CE-I DORETI -

34
Smbt
Urma s fie o noapte a nceputurilor.
Sebastian a dus-o pe Sam la un restaurant chinezesc din
Soho i a pltit el nota. Dup cin, s-au dus pe jos spre
Leicester Square i s-au aezat la coad la un cinematograf.
Lui Samantha i-a plcut filmul ales de Sebastian i, cnd au
plecat de la Odeon, i-a mrturisit c pn ce nu venise n
Anglia nu auzise de Ian Fleming, Sean Connery i nici mcar
de James Bond.
Dar unde ai stat toat viaa? s-a distrat Sebastian.
n America, cu Catherine Hepburn, Jimmy Stewart i
un tnr actor care face ravagii la Hollywood, Steve
McQueen.
N-am auzit de el, a zis Sebastian, lund-o de mn.
Avem oare ceva n comun?
Pe Jessica, a zis ea, blnd.
Sebastian a surs n timp ce se ntorceau spre
apartamentul ei din Pimlico, inndu-se de mn i vorbind.
Ai auzit de Beatles?
Da, sigur. John, Paul, George i Ringo.
De Goons?
Nu.
Deci n-ai auzit nici de Bluebottle sau de Moriarty?
Nu e Moriarty dumanul de moarte al lui Sherlock
Holmes?
Nu, este amicul lui Bluebottle.
Dar tu ai auzit de Little Richard?
Nu, am auzit de Cliff Richard.
316

- JEFFREY ARCHER -

Din cnd n cnd se opreau s se srute i, cnd au ajuns


lng blocul n care sttea Samantha, ea i-a luat cheia i l-a
srutat de noapte bun.
Lui Sebastian i-ar fi plcut s fie invitat la o cafea, dar ea a
zis doar:
Ne vedem mine. Pentru prima oar n viaa lui, Seb nu
se grbea.
*
Don Pedro i Luis erau n mlatin, la vntoare, cnd
Diego a ajuns la Glenleven Lodge. Nu l-a observat pe
btrnul domn n kilt, aezat ntr-un fotoliu, citind The
Scotsman i care arta de parc fcea parte din mobil.
ntr-o or a despachetat, a fcut o baie i s-a schimbat,
apoi Diego a cobort mbrcat n pantaloni de golf, ghete din
piele maro i o hain din piele de cprioar, ncercnd s
par mai englez dect un englez adevrat. Un Land Rover l
atepta s-l duc pe dealuri pentru a participa alturi de
tatl i fratele su la vntoarea din acea zi. Dac Diego ar fi
fost un observator mai bun i-ar fi dat seama c btrnul
citea aceeai pagin din acelai ziar.
Care era preul aciunilor Barringtons cnd s-a nchis
Bursa? a fost prima ntrebare pe care i-a pus-o don Pedro
fiului su, cnd acesta a cobort din main i li s-a
alturat.
Dou lire i opt ilingi.
Au crescut cu un iling. Deci ai fi putut de fapt s vii de
ieri.
Aciunile nu cresc de obicei vineri, a fost tot ceea ce a
spus Diego nainte ca ajutorul lui s-i dea o puc.
317

- AI GRIJ CE-I DORETI -

*
Emma i-a petrecut majoritatea dimineii de smbt
scriind prima ciorn a discursului pe care nc spera s-l
prezinte la AGM peste nou zile. A trebuit s lase mai multe
spaii goale care urmau s fie umplute n timpul weekendului
i, n unul sau dou cazuri, doar cu cteva ore nainte de
nceperea adunrii.
Era recunosctoare pentru tot ce fcea Cedric, dar nu-i
plcea c nu putea juca un rol n drama care se desfura n
Londra i n Scoia.
Harry era afar, la plimbare, n acea diminea. n timp ce
ali brbai i petreceau ziua de smbt uitndu-se la
meciurile de fotbal iarna i la crichet vara, el se plimba prin
domeniu i i fcea planuri, astfel nct pn luni, cnd va
lua iar stiloul n mn, s tie cum va rezolva William
Warwick crima. Harry i Emma au mncat la Manor Huse n
acea sear i s-au dus la culcare imediat dup ce s-au uitat
la Dosarul de cazuri al dr. Finlay. Emma i repeta nc
discursul cnd a adormit.
Giles s-a dus la lucru smbt diminea i a ascultat
plngerile a optsprezece dintre membrii circumscripiei sale,
care includeau diverse probleme, de la neputina primriei
de a goli courile de gunoi pn la ntrebarea de cum ar
putea un nobil, fost absolvent de la Oxford, ca sir Alec
Douglas-Home s fie fcut s neleag problemele unui om
de rnd.
Dup ce ultimul suplicant a ieit, agentul lui Giles l-a dus
la Nova Scotia, crciuma sptmnii, ca s mpart o halb
de bere i un pateu de Cornwall i s fie vzut de alegtori.
Cel puin douzeci de votani au simit nevoia s-i
mprteasc membrului local din parlament vederile lor
318

- JEFFREY ARCHER -

referitoare la o groaz de alte probleme, nainte ca lui i lui


Griff s li se permit s plece la Ashton Gate ca s
urmreasc un meci amical ntre Bristol City i Bristol
Rovers care s-a terminat zero la zero i nu a fost prea amical.
Mai mult de ase mii de suporteri au urmrit meciul i
cnd arbitrul a fluierat de sfrit, cei care au ieit de pe teren
nu se ndoiau pe care echip o susinuse Giles, deoarece el
i purta earfa de ln cu dungi rou cu alb, iar Griff i-a
amintit ntruna c 90 la sut dintre votanii lui ineau cu
Bristol City.
Pe cnd prseau terenul i s-au strigat mai multe opinii,
nu toate binevoitoare, nainte ca Griff s-i spun:
Ne vedem mai trziu.
Giles a condus napoi la Barrington Hall i mpreun cu
Gwyneth, care era acum nsrcinat, au luat cina. Niciunul
dintre ei n-a discutat despre politic. Giles n-ar prea fi vrut
s-o prseasc, dar chiar dup ora nou a auzit o main pe
alee. i-a srutat soia i s-a dus la ua din fa unde i-a
gsit agentul stnd n prag.
Griff l-a dus la clubul docherilor unde a jucat cteva
runde de snooker unul ia tot i darts, dar cum data
urmtoarelor alegeri generale nu fusese nc anunat, n-ar
fi putut fi acuzat de mituire.
Cnd Griff i-a adus n cele din urm eful napoi la
Barrington Hall n acea noapte, i-a amintit c mai avea trei
slujbe religioase la care trebuia s participe n dimineaa
urmtoare i la care va sta printre alegtorii care nu
participaser la ntrunirea de diminea, nu urmriser
meciul local i nici nu fuseser la clubul docherilor. S-a urcat
n pat chiar nainte de miezul nopii cnd Gwyneth deja
dormea dus.
319

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Grace i-a petrecut ziua de smbt citind eseurile


studenilor dintre care unele i-au amintit c acetia se vor
confrunta cu examinatorii n mai puin de un an. Una dintre
studentele ei cele mai strlucite, dar mai lenee, Emily
Gallier, fcuse doar att ct era suficient ca s obin o not
de trecere i intrase acum n panic. Spera s acopere cei trei
ani n trei trimestre. Grace nu simea nici urm de simpatie
pentru ea. A trecut la un eseu al lui Elisabeth Ruthledge, o
fat deteapt, care nvase ntruna de cnd venise la
Cambridge. Elisabeth intrase i ea n panic pentru c se
temea c nu va termina cu nota maxim la care se ateptau
toi. Lui Grace i plcea foarte mult fata. La urma-urmei
pise i ea la fel n ultimul an.
Grace s-a culcat puin dup ora unu, abia dup notarea
ultimului eseu. A adormit butean.
*
Cedric a stat la birou mai mult de o or pn a sunat
telefonul. A ridicat receptorul i n-a fost surprins s-l aud
pe Abe Cohen la cellalt capt al firului pentru c ceasurile
din ora ncepuser s bat de ora opt.
Am reuit s scap de o sut optzeci i ase de aciuni n
New York i Los Angeles, iar preul a sczut de la dou lire i
opt ilingi la o lir i optsprezece ilingi.
Nu e un nceput ru, domnule Cohen,
Am scpat de dou i mai avem dou, domnule
Hardcastle. V voi suna luni diminea pe la opt s v anun
cte au luat australienii.
Cedric a plecat din birou pe la miezul nopii, dar n-a
sunat-o pe Beryl, pentru c se temea s nu fi adormit deja.
Ea acceptase de mult c singura metres a soului ei era
320

- JEFFREY ARCHER -

domnioara Banc Farthings. El a rmas treaz, sucindu-se i


nvrtindu-se, gndindu-se la urmtoarele treizeci i ase de
ore i i-a dat seama de ce, n cei patruzeci de ani trecui,
nu-i asumase niciun risc.
*
Ross i Jean Buchanan au plecat ntr-o plimbare lung
dup cin prin Highlands.
S-au ntors n jurul orei cinci, cnd Ross a trecut iar la
datoria sa de gardian. Singura diferen de data aceasta era
c acum citea un exemplar din Country Life. Nu s-a micat
din locul n care se afla pn ce nu i-a vzut pe don Pedro i
pe cei doi fii ai si ntorcndu-se. Doi dintre ei preau destul
de mulumii, dar Diego prea suprat. S-au urcat toi n
apartamentul tatlui lor i nu au mai aprut n acea sear.
Ross i Jean au cinat n sala de mese, dup care au urcat
un etaj pn la camera lor, la 9:40 p.m., cnd, dup cum
fceau ntotdeauna, au citit jumtate de or: ea, Georgette
Heyer; el, Alistair McLean. Cnd au stins lumina cu
obinuitul:
Noapte bun, drag, Ross a czut ntr-un somn adnc.
La urma-urmei, nu mai avea nimic de fcut dect s se
asigure c familia Martinez nu se ntoarce n Londra nainte
de luni dimineaa.
*
Cnd don Pedro i fiii si s-au aezat la cin n camera lui
n acea sear, Diego era neobinuit de tcut.
Faci mutre pentru c ai mpucat mai puine psri
dect mine? l-a necjit tatl lui.
321

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Ceva nu e n odine, a spus el, dar nu-mi dau seama ce.


Ei, s sperm c te lmureti pn diminea, ca s ne
bucurm de o zi bun de vntoare.
Dup ce farfuriile au fost strnse dup 9:30, Diego i-a
prsit i s-a retras n camera lui. S-a aezat n pat i a
ncercat s reia n minte sosirea sa la Kings Cross, cadru
dup cadru, de parc era un film alb-negru. Dar era att de
obosit nct a czut i el repede ntr-un somn adnc.
S-a sculat speriat la 6:25 a.m., cu un singur cadru n
minte.

322

- JEFFREY ARCHER -

35
Duminic seara
Cnd Ross s-a ntors de la plimbarea cu Jean, duminic
dup-amiaz, de abia atepta s fac o baie cald, s bea
nite ceai fierbinte i s mnnce un fursec, nainte de a
intra n gard.
ndreptndu-se spre Glenleven Lodge, nu a fost surprins
s vad oferul cabanei punnd o serviet n portbagajul
unei maini. n definitiv, mai muli clieni plecau dup o
sptmn de vntoare. Ross era ns interesat doar de un
anumit oaspete i cum acesta nu va pleca pn mari, nu s-a
mai uitat.
n timp ce urcau spre camera lor de la etajul unu, Diego
Martinez s-a lovit de ei, cobornd scara n goan, cte dou
trepte odat, de parc ntrzia la o edin.
Oh, mi-am uitat ziarul pe masa din hol, a spus Ross. Tu
mergi nainte, Jean, i te voi ajunge imediat din urm.
Ross s-a ntors i a cobort din nou scrile, ncercnd s
nu se uite fix la Diego, care discuta cu recepionera. S-a
ndreptat ncet spre salonul de ceai, iar Diego a ieit din
caban i s-a urcat n maina care-l atepta. Ross i-a
schimbat direcia i a pornit repede spre ua din fa unde a
ajuns la timp ca s-l vad disprnd n josul drumului. A
alergat napoi i s-a dus direct la biroul de recepie. Tnra ia zmbit clduros.
Bun ziua, domnule Buchanan, pot s v ajut?
Nu era timp pentru trncneal.

323

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Tocmai l-am vzut pe domnul Diego Martinez plecnd.


M gndeam s-l invit s ni se alture la cin mie i soiei
mele. l ateptai napoi mai trziu?
Nu, domnule. Bruce l duce la Edinburgh ca s prind
trenul de noapte spre Londra. Dar don Pedro i domnul Luis
Martinez vor rmne la noi pn mari, aa c, dac dorii s
cinai cu ei
Trebuie s dau un telefon de urgen.
Mi-e team c nu merg telefoanele, domnule Buchanan
i, dup cum i-am explicat i domnului Martinez, nu-i vor
reveni pn mine
Ross, de obicei un brbat politicos, s-a ntors i a fugit
spre ua din fa fr s mai zic nimic. A ieit din caban, a
srit n maina lui i a pornit ntr-o cltorie neprevzut.
Nu a ncercat s-l prind pe Diego din urm, pentru c nu
dorea ca acesta s-i dea seama c e urmrit.
Mintea lui alerga n viteza nti. Mai nti s-a gndit la
problemele practice. Ar trebui s se opreasc s-l sune pe
Cedric ca s-l anune ce se ntmplase? S-a hotrt s n-o
fac; la urma-urmei, prima sa prioritate era s se asigure c
nu pierde trenul spre Londra. Dac va mai avea timp la
Waverley, l va suna atunci pe Cedric s-l avertizeze c Diego
se ntorcea la Londra cu o zi mai nainte.
Urmtorul lui gnd a fost s profite de faptul c era n
Consiliul Cilor Ferate Britanice i ar fi putut s-i oblige pe
cei de ia gar s nu-i dea un bilet lui Diego. Dar asta n-ar
servi la nimic, pentru c atunci acesta se va caza la un hotel
n Edinburgh i-i va suna brokerul a doua zi, nainte de
deschiderea pieei, cnd va afla c preul aciunilor
Barringtons sczuse simitor n weekend, dndu-i mai mult
timp s anuleze vnzarea stocului tatlui su pe pia. Nu,
mai bine s-l lase s plece cu trenul i s se gndeasc
324

- JEFFREY ARCHER -

atunci ce mai avea de fcut, nu c ar fi avut cea mai mic


idee.
Cnd se afla pe drumul principal spre Edinburgh, Ross a
meninut viteza la cincizeci pe or. Nu va avea probleme s
obin un compartiment n trenul de noapte, pentru c
ntotdeauna exista unul rezervat pentru directorii BR. Spera
doar c niciunul dintre colegii si din consiliu nu va cltori
spre Londra n acea noapte.
A njurat cnd a luat-o pe drumul lung n jurul podului
Firth of Forth Road, care urma s se deschid abia peste o
sptmn. Pn cnd a ajuns la periferia oraului, tot nu
reuise s afle cum se va descurca cu Diego de ndat ce se
vor urca n tren. i-ar fi dorit ca Harry Clifton s fie lng el.
Pn acum ar fi nscocit vreo duzin de scenarii. Bineneles,
dac ar fi fost ntr-un roman de-al su, l-ar fi aruncat pur i
simplu pe Diego din tren.
Reveria lui a fost ntrerupt brusc cnd a simit motorul
necndu-se. S-a uitat la joja de benzin i a vzut becul
rou aprins. A njurat iar, a lovit volanul i a nceput s se
uite dup o staie de benzin. Dup jumtate de kilometru,
necatul s-a transformat ntr-o tuse i maina a nceput s
ncetineasc, oprindu-se n cele din urm la marginea
drumului. Ross s-a uitat la ceas. Mai erau patruzeci de
minute pn la plecarea trenului. A cobort din main i a
nceput s fug, pn cnd a fcut o pauz ca s-i revin
lng un semnalizator pe care scria Centrul oraului: 3 mile.
Zilele n care alerga trei mile n mai puin de patruzeci de
minute trecuser de mult.
S-a aezat pe marginea drumului i a ncercat s fac
autostopul. Probabil c nu avea o figur care s inspire
ncredere, mbrcat n haina lui de tweed, un kilt al clanului
Buchanan i ciorapi lungi, verzi, fcnd ceva ce nu mai
325

- AI GRIJ CE-I DORETI -

fcuse de cnd era la Universitatea St Andrews i la care nu


fusese prea bun nici atunci.
A schimbat tactica i a plecat s caute un taxi. Aceasta s-a
dovedit a fi o alt sarcin inutil duminic seara n acea
parte a oraului. Apoi i-a zrit salvatorul, un autobuz rou
care se ndrepta spre el i pe care scria Centrul oraului.
Cnd a trecut pe lng el, Ross s-a ntors i a fugit spre
staie aa cum nu mai fugise pn atunci, spernd,
rugndu-se, ca oferului s i se fac mil de el i s-l atepte.
Rugciunile i-au fost ascultate, iar el s-a urcat n main i
s-a prbuit pe scaunul din fa.
Care staie? a ntrebat oferul.
Waverley, a gfit Ross.
ase penny.
Ross i-a scos portofelul i i-a dat o bancnot de zece
ilingi.
N-am s v dau rest.
Ross s-a cutat prin buzunare dup monede, dar le lsase
pe toate n dormitorul de la Glenleven Lodge. Nu era singurul
lucru pe care-l lsase acolo.
Pstreaz restul, a spus.
oferul uimit a luat bancnota i n-a mai ateptat ca
pasagerul s se rzgndeasc. La urma-urmei, Crciunul nu
vine de obicei n august.
Autobuzul a mai mers cteva sute de metri cnd Ross a
zrit o staie de benzin, Macphersons, deschis nonstop. A
njurat a treia oar pentru c uitase c autobuzele fac opriri
regulate i nu te duc direct unde vrei s ajungi. Se uita la
ceas ori de cte ori ajungeau ntr-o staie sau la un semafor,
dar ceasul nu ncetinea i autobuzul nu se grbea. Cnd a
vzut n cele din urm gara, mai avea doar opt minute libere.
Nu era suficient ca s-l sune pe Cedric. Cnd a cobort din
326

- JEFFREY ARCHER -

autobuz, oferul l-a salutat de parc era un general n vizit


de lucru.
Ross a intrat ncet n staie i s-a dus la trenul cu care
cltorise de attea ori. De fapt, fcuse drumul att de des,
nct acum putea mnca, se putea bucura n linite de o
butur i apoi putea dormi linitit cei dou sute de
kilometri ai drumului. Dar avea presentimentul c n noaptea
aceasta nu va dormi.
A primit un salut i mai elegant cnd a ajuns la barier.
Controlorii de bilete din Waverley se mndresc c sunt n
stare s recunoasc pe oricare dintre directorii companiei de
la treizeci de pai.
Bun seara, domnul Buchanan, a spus controlorul. Nu
tiam c vei cltori cu noi n noaptea aceasta. Nici eu, s-a
gndit el, dar s-a mulumit s-l salute i el, s mearg spre
marginea peronului i s se urce n tren, nemaiavnd dect
cteva minute libere.
n timp ce mergea pe coridor spre compartimentul
directorilor, l-a vzut pe stewartul-ef venind spre el.
Bun seara, Angus.
Bun seara, domnule Buchanan. Nu v-am vzut numele
pe lista celor de la clasa nti.
Nu, a zis Ross. A fost o hotrre de ultim moment.
Mi-e team c tot compartimentul directorilor Ross sa speriat nu a fost aranjat, dar dac dorii s bei ceva n
vagonul restaurant, v voi servi imediat.
Mulumesc, Angus. E foarte bine aa.
Prima persoan pe care a vzut-o Ross cnd a intrat n
vagonul restaurant a fost o tnr atrgtoare, aezat la
bar. I se prea vag cunoscut. A comandat un whisky cu ap
mineral i s-a urcat pe taburetul de lng ea. S-a gndit la
Jean i s-a simit vinovat c o abandonase. Acum nu putea
327

- AI GRIJ CE-I DORETI -

s-o anune unde este pn a doua zi. Apoi i-a mai amintit
ceva ce abandonase. Era i mai ru, nu-i notase unde-i
lsase maina.
Bun seara, domnule Buchanan, a spus femeia spre
surprinderea lui Ross. S-a uitat o dat la ea, dar tot n-a
recunoscut-o. Eu sunt Kitty, a zis ea, dndu-i o mn
nmnuat. V vd adesea n acest tren dar, oricum,
dumneavoastr suntei director la Cile Ferate Britanice.
Ross a zmbit i a luat o nghiitur de whisky.
Deci pentru ce mergi spre Londra i napoi att de des?
Sunt liber-profesionist, a spus Kitty.
i cu ce te ocupi? a ntrebat-o Ross cnd stewardul a
aprut lng el.
Compartimentul dumneavoastr este gata, domnule,
dac dorii s m urmai
Ross i-a terminat butura.
M bucur c te-am ntlnit, Kitty.
i eu, domnule Buchanan.
Ce tnr fermectoare, Angus, a spus Ross urmndu-l
pe steward spre compartiment. Tocmai mi povestea de ce
merge att de des cu trenul sta.
Sunt sigur c nu tiu, domnule.
Eu sunt sigur c tii, Angus, pentru c tii totul despre
Scoianul de noapte.
Ei bine, s spunem c este foarte popular printre unii
dintre pasagerii notri.
Vrei s sugerezi
Mda, domnule. Merge ncolo i ncoace de dou sau trei
ori pe sptmn. E foarte discret i
Angus! sta e Scoianul de noapte, nu un club de
noapte.
328

- JEFFREY ARCHER -

Toi trebuie s trim, domnule i, cnd lucrurile merg


bine pentru Kitty, toat lumea beneficiaz.
Ross a izbucnit n rs.
Mai tiu i ali directori despre Kitty?
Unul sau doi. Le ofer tarif special.
Poart-te frumos, Angus.
mi pare ru, domnule.
i acum, napoi la slujba ta. Vreau s vd rezervrile
pentru toi pasagerii. Poate sunt n tren unii cu care mi-ar
plcea s cinez.
Desigur, domnule. Angus a scos o foaie de hrtie din
clipbord i i-a dat-o lui Buchanan. V-am rezervat masa
obinuit pentru cin.
Ross i-a plimbat degetul pe list pn ce a aflat c
domnul D. Martinez era n compartimentul 4.
A dori s-i spun ceva lui Kitty, a spus el, dndu-i lista
napoi lui Angus. i fr s afle altcineva.
Discreie este numele meu mijlociu, a spus Angus,
nbuindu-i un surs.
Nu e vorba despre ce crezi tu.
Niciodat nu este, domnule.
i vreau s-i dai masa mea obinuit de cin domnului
Martinez, care are un loc n compartimentul patru.
Da, domnule, a spus Angus, acum zpcit de tot.
i voi pstra micul secret, Angus, dac-l vei pstra i tu
pe al meu.
Aa a face, domnule, dac a ti care este micul
dumneavoastr secret.
Vei afla pn ce vom ajunge la Londra.
M duc s-o aduc pe Kitty, domnule.
Ross a ncercat s-i ordoneze ideile n timp ce o atepta
pe Kitty s vin. Se gndea doar la o metod de tergiversare
329

- AI GRIJ CE-I DORETI -

care i-ar permite s gseasc ceva mai eficient. Ua


compartimentului s-a deschis i Kitty s-a strecurat nuntru.
M bucur s v vd iar, domnule Buchanan, a zis ea,
aezndu-se pe bancheta din faa lui i ncrucindu-i
picioarele astfel nct s-i arate marginea ciorapilor. Pot s
v ajut?
Sper, a spus Ross. Care e tariful tu?
Depinde de ce dorii. Ross i-a spus exact ce dorea de la
ea.
Atunci cost cinci lire cu totul, domnule.
Ross i-a scos portmoneul, a luat o bancnot de cinci lire
i i-a dat-o.
Voi face tot ce pot, a promis Kitty i i-a strecurat
bancnota n ciorap, nainte de a disprea la fel de discret
cum apruse.
Ross a apsat butonul rou de lng u i dup cteva
momente a aprut stewardul.
I-ai rezervat masa mea domnului Martinez?
Da i v-am gsit o mas n cellalt capt al vagonului
restaurant.
Mulumesc, Angus. Acum, Kitty va sta vizavi de domnul
Martinez i toat consumaia ei o voi plti eu.
Foarte bine, domnule. Dar domnul Martinez?
i va plti consumaia, dar trebuie s primeasc cele
mai bune vinuri i lichioruri i i se va explica faptul c sunt
din partea casei.
Tot dumneavoastr le vei plti i pe acelea, domnule?
Da. Dar el nu trebuie s tie, pentru c sper c domnul
Martinez va dormi tun la noapte.
Cred c ncep s neleg, domnule.
Dup ce stewardul a plecat, Ross s-a ntrebat dac Kitty va
fi n stare s se descurce. Dac reuea s-l mbete pe
330

- JEFFREY ARCHER -

Martinez n aa hal nct acesta s rmn n compartiment


pn la nou dimineaa, i va fi fcut treaba, iar Ross va
renuna bucuros la cele cinci lire. i plcuse mai ales ideea ei
de a-l prinde cu nite ctue de pat i de a atrna apoi pe
u semnul Nu deranjai. Nimeni n-ar fi bnuit nimic, pentru
c nu erai obligat s cobori din tren pn la 9:30 i muli
pasageri apreciau un pui de somn nainte de a se bucura de
un mic-dejun la Arbroath Smokies.
Ross a ieit din compartiment chiar dup opt, s-a dus n
vagonul restaurant i a trecut pe lng Kitty care sttea n
faa lui Diego Martinez. Cnd a trecut de ei, l-a auzit pe
chelnerul-ef citindu-le lista de vinuri.
Angus l plasase pe Ross la captul cel mai ndeprtat al
vagonului, cu spatele la Martinez i, cu toate c a fost tentat
de mai multe ori s se uite n spate, a rezistat ca nevasta lui
Lot. Dup ce i-a terminat cafeaua, a renunat la coniacul lui
obinuit, a semnat nota i s-a ntors n compartimentul su.
Cnd a trecut de masa lui obinuit, a fost ncntat s vad
c nu mai era ocupat. Simindu-se oarecum mulumit, s-a
ndreptat mndru spre vagonul lui.
Sentimentul de triumf s-a evaporat n clipa n care a
deschis ua compartimentului i a vzut-o Kitty stnd acolo.
Ce faci aici? Credeam
Nu am reuit s-i trezesc interesul, domnule Buchanan,
a zis ea. i nu cred c n-am ncercat totul de la lipeal la
pupceli. i, pentru nceput, el nu bea. Ceva religios. Iar cu
mult nainte de felul principal, mi-a fost clar c e pe invers.
mi pare ru, domnule i v mulumesc pentru cin.
Mulumesc, Kitty. i sunt recunosctor, a zis,
scufundndu-se n bancheta din faa ei.
Kitty i-a ridicat fusta, a scos bancnota de cinci lire din
ciorap i i-a dat-o napoi.
331

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Ah, nu, a spus el, hotrt. I-ai meritat.


A putea oricnd a spus ea, punndu-i o mn sub
kiltul lui, micndu-i degetele ncet n sus pe coapsa lui.
Nu, mulumesc, Kitty, a zis el, ridicndu-i ochii la cer
n oroare prefcut. Atunci i-a venit a doua idee. I-a dat
bancnota napoi lui Kitty.
Doar nu suntei i dumneavoastr dintre cei ciudai,
nu-i aa, domnule Buchanan?
Recunosc, Kitty, c ceea ce-i voi propune va prea
destul de ciudat.
Ea a ascultat cu atenie ce serviciu era de ateptat s
ndeplineasc.
i cnd vrei s fac asta?
Pe la trei, trei i jumtate.
Unde?
A sugera grupul sanitar.
i de cte ori?
Cred c o dat va fi destul.
i nu voi avea necazuri, nu, domnul Buchanan? Pentru
c din asta ctig bani n mod constant i majoritatea
domnilor de la clasa nti nu cer prea multe.
Ai cuvntul meu, Kitty. Este o singur ncercare i
nimeni nu trebuie s tie c ai fost implicat.
Suntei un gentilom, domn Buchanan, a zis ea i l-a
srutat pe obraz nainte de a iei din compartiment.
Ross nu era sigur ce s-ar fi ntmplat dac ar mai fi rmas
un minut sau dou mai mult. A apsat butonul pentru
steward i l-a ateptat pe Angus.
Sper c a fost satisfctor, domnule?
nc nu sunt sigur.
Mai pot s fac ceva pentru dumneavoastr, domnule?
332

- JEFFREY ARCHER -

Da, Angus. Am nevoie de un exemplar al regulamentelor


i statutului cilor ferate.
S vd dac-l pot gsi, domnule, a zis Angus,
nedumerit.
Cnd a revenit dup douzeci de minute, aducea un volum
mare, rou, care arta de parc nu fusese citit prea des. Ross
s-a tolnit ca s-l citeasc n pat. Mai nti s-a uitat pe index
i a identificat cele trei capitole pe care trebuia s le studieze
cu atenie, de parc era iar la St Andrews i se pregtea de
un examen. Pn la ora trei citise i marcase pasajele
relevante. i-a mai petrecut treizeci de minute ncercnd s
le memoreze.
La 3:30 a nchis volumul gros, s-a aezat i a ateptat. Nu
i-a trecut prin minte c Kitty l-ar putea abandona. S-a fcut
3:30, 3:35, 3:45. Brusc, s-a simit o zguduitur care aproape
l-a aruncat din pat. Aceasta a fost urmat de un scrnet
puternic al roilor cnd trenul a ncetinit i n cele din urm
s-a oprit. Ross a ieit pe coridor i l-a vzut pe stewardul-ef
alergnd spre el.
Probleme, Angus?
Un afurisit, scuzai-mi limbajul, domnule, a tras
semnalul de alarm.
ine-m la curent.
Da, domnule.
Ross i-a verificat ceasul la fiecare cteva minute,
ateptnd s treac timpul. Mai muli pasageri se nvrteau
acum pe coridor, ncercnd s afle ce se ntmplase, dar abia
dup paisprezece minute s-a ntors stewardul-ef.
Cineva a tras semnalul de alarm din baie, domnule
Buchanan. Probabil l-a confundat cu lanul de tras apa. Dar
nu e nicio nenorocire, domnule, pentru c vom pleca peste
douzeci de minute.
333

- AI GRIJ CE-I DORETI -

De ce douzeci de minute? a ntrebat Ross, nevinovat.


Dac ntrziem mai mult, Zburtorul de Newcastle ne va
depi i atunci vom fi ntrziai i mai mult.
De ce?
Pentru c vom fi obligai s mergem n urma lui i vom
ntrzia pentru c Zburtorul se oprete n opt gri pn la
Londra. S-a mai ntmplat acu vreo doi ani cnd un puti a
tras de semnal i am ajuns la Kings Cross cu mai mult de o
or ntrziere.
Doar o or?
Mda. Nu ajunseserm la Londra dect la opt i
patruzeci. Acum n-am vrea asta, nu, domnule? Deci, cu
permisiunea dumneavoastr, vom porni din nou.
O clip, Angus. Ai identificat persoana care a tras
semnalul?
Nu, domnule. Cred c a ters-o cnd i-a dat seama de
greeal.
Bine, mi pare ru s-i spun, Angus, c reglementarea
numrul patruzeci i trei, b din statutul cilor ferate cere s
afli cine este responsabil de tragerea semnalului i de motivul
pentru care a fcut-o nainte ca trenul s plece mai departe.
Dar asta ar putea dura o venicie, domnule i m
ndoiesc c vom afla ceva pn la urm.
Dac nu a existat niciun motiv rezonabil pentru care a
fost tras semnalul, vinovatul va fi amendat cu cinci lire i
predat autoritilor, a spus Buchanan, continund s recite
din regulament.
Dai-mi voie s ghicesc, domnule.
Reglementarea patruzeci i apte, c.
Pot s spun c v admir prevederea, sir, cnd mi-ai
cerut statutul i regulamentele cilor ferate cu cteva ore
nainte ca semnalul de alarm s fie tras.
334

- JEFFREY ARCHER -

Da, nu-i aa c am avut noroc? Totui, sunt sigur c cei


din consiliu se ateapt ca noi s respectm reglementrile,
orict de neplcute ar fi acestea.
Dac spunei dumneavoastr, domnule.
Aa spun.
Ross a continuat s se uite nerbdtor pe geam i nu a
zmbit pn ce Zburtorul din Newcastle n-a trecut pe lng
ei dup douzeci de minute, sunnd de dou ori din siren.
Chiar i aa, i-a dat seama c, dac vor ajunge la Kingss
Cross n jur de 8:40, dup cum prevzuse Angus, Diego va
avea timp suficient s ajung la o cabin telefonic din gar,
s-i sune brokerul i s retrag propunerea tatlui su de a
vinde aciunile acestuia nainte ca piaa s se deschid la
nou.
S-au rezolvat toate, domnule, a spus Angus. Pot s-i zic
mecanicului s se mite pentru c unul dintre pasageri
amenin c va da n judecat Cile Ferate Britanice dac
trenul nu ajunge n Londra pn la nou.
Ross nu simea nevoia s ntrebe care pasager fcuse
ameninarea.
D-i drumul, Angus, a zis el reluctant nainte de a
nchide ua compartimentului, fr s tie ce s mai fac
pentru a ntrzia trenul cel puin douzeci de minute.
Scoianul de noapte a mai fcu cteva opriri neprevzute
cnd Zburtorul din Newcastle a oprit ca s mbarce i s
debarce pasagerii la Durham, Darlington, York i Doncaster.
S-a auzit o btaie la u i a intrat stewardul.
Ce mai e, Angus?
Brbatul care fcea tmblu i care zice c trebuie s
ajung n Londra la timp a ntrebat dac poate cobor din
tren cnd Zburtorul se va opri la Peterborough.
335

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu, nu poate, a spus Ross, pentru c trenul nu este


programat s se opreasc la Peterborough i, oricum, vom
sta lng gar, deci i va periclita viaa.
Reglementarea patruzeci i nou, c?
Deci, dac va ncerca s coboare din tren, este datoria
ta s-l reii cu fora. Reglementarea patruzeci i nou, f. Prin
urmare, a mai zis Ross, nu dorim ca bietul om s fie omort.
Nu dorim, domnule?
i cte gri mai sunt dup Peterborough?
Niciuna, domnule.
La ce or crezi c vom ajunge n Kings Cross?
Pe la opt i patruzeci. Cel mai trziu la opt patruzeci i
cinci.
Ross a oftat adnc.
Att de aproape i totui att de departe, a murmurat
el, pentru sine nsui.
Iertai-m c v ntreb, domnule, a spus Angus, dar la
ce or dorii s ajung trenul n Londra?
Ross i-a suprimat zmbetul.
La cteva minute dup nou ar fi perfect.
S vd ce pot face, domnule, a spus stewardul-ef
nainte de a prsi vagonul.
Trenul i-a pstrat o vitez constant pentru tot restul
drumului, dar apoi, brusc, fr nicio avertizare, s-a oprit
chiar la cteva sute de metri de gara Kings Cross.
V vorbete stewardul, s-a auzit o voce la intercom. Ne
scuzm pentru ntrzierea Scoianului de noapte, dar aceasta
s-a datorat unor mprejurri care n-au depins de noi.
Sperm s debarcm toi pasagerii n cteva minute.
Ross se ntreba cum reuise Angus s mai adauge nc
treizeci de minute cltoriei. A ieit pe coridor i l-a gsit
ncercnd s calmeze un grup de pasageri mnioi.
336

- JEFFREY ARCHER -

Cum ai reuit, Angus? a optit el.


Se pare c un alt tren ateapt la peronul nostru i,
cum nu va pleca spre Durham dect dup ora nou i cinci,
mi-e team c nu putem debarca pasagerii mult nainte de
nou i cincisprezece. mi pare ru pentru neplcerile
cauzate, domnule, a zis el mai tare.
Multe mulumiri, Angus.
A fost plcerea mea, domnule. Oh, nu, a zis Angus,
repezindu-se spre geam. El este.
Ross s-a uitat pe geam i l-a vzut pe Diego Martinez
alergnd de-a lungul inelor ctre peron. i-a verificat
ceasul: 8:53 p.m.
Luni dimineaa
Cedric a intrat n biroul lui chiar nainte de apte n acea
diminea i a nceput imediat s se nvrt ncolo i ncoace
prin camer, ateptnd telefonul. Dar nimeni nu l-a chemat
pn la opt. Atunci a sunat Abe Cohen.
Am reuit s scap de tot stocul, domnule Hardcastle, a
spus Cohen. Ultimele le-am dat n Hong Kong. Sincer
vorbind, nu nelege nimeni de ce preul a sczut att de
mult.
Care e preul final? a ntrebat Cedric.
O lir i opt ilingi.
Nici nu se putea mai bine, Abe. Ross avea dreptate, eti
cel mai tare.
Mulumesc, domnule. Sper doar c ai avut un scop
pierznd toi acei bani. i, nainte ca Cedric s rspund, a
adugat: Acum m duc s dorm niel.
Cedric i-a verificat ceasul. Bursa urma s se deschid n
patruzeci i cinci de minute. S-a auzit o btaie nceat n u
337

- AI GRIJ CE-I DORETI -

i Sebastian a intrat cu o tav pe care erau cafeaua i


fursecurile.
S-a aezat de cealalt parte a biroului preedintelui.
Cum a fost? a ntrebat Cedric.
Am sunat paisprezece brokeri mai importani i le-am
spus c, dac apar aciuni Barringtons pe pia, le
cumprm noi.
Bine, a spus Cedric, uitndu-se iar la ceas. Cum Ross
nu a sunat, cred c norocul e de partea noastr. A luat o
nghiitur de cafea, uitndu-se la ceas la fiecare cteva
minute.
Cnd a btut de nou la o sut de ceasuri diferite din
Square Mile, Cedric s-a ridicat i a salutat imnul oraului.
Sebastian a rmas pe scaun, uitndu-se la telefon, dorindui s sune. La nou i trei minute, cineva i-a ascultat
rugmintea. Cedric a nfcat receptorul, l-a nvrtit n mn
i era gata s-l scape pe jos.
Capels e la telefon, domnule, a spus secretara. S v fac
legtura?
Imediat.
Bun dimineaa, domnule Hardcastle. Sunt David
Alexander din Capels, domnule. tiu c nu suntem brokerii
dumneavoastr obinuii, dar s-a zvonit c vrei s cumprai
aciuni Barringtons, aa c m-am gndit c ar fi bine s v
anun c avem un stoc mare, iar clientul nostru ne-a instruit
s le vindem la orice pre cnd se deschide piaa. M-am
ntrebat dac v mai intereseaz.
S-ar putea, a spus Cedric, ncercnd s par calm.
Totui, exist o interdicie la vnzarea aciunilor, a spus
Alexander.
i care ar fi aceasta? a ntrebat Cedric, dei tia prea
bine care era.
338

- JEFFREY ARCHER -

Nu suntem autorizai s le vindem unui reprezentant al


familiilor Barrington sau Clifton.
Clientul meu este din Lincolnshire i pot s v asigur c
n-a avut i nici nu are vreo legtur cu aceste familii.
Atunci sunt ncntat s ncheiem tranzacia, domnule.
Cedric s-a simit ca un adolescent ncercnd s ncheie
prima sa afacere.
Care este preul de vnzare? a ntrebat el, uurat c
brokerul de la Capels nu vedea cum i curgea transpiraia
grl pe frunte.
O lir i nou ilingi. Au crescut cu un iling de la
deschiderea pieei.
Cte aciuni avei de oferit?
Avem un milion i dou sute de mii de aciuni
nregistrate, domnule.
Le iau pe toate.
Am auzit corect, domnule?
Sigur c da.
Atunci facem un ordin de cumprare pentru milion i
dou sute de mii de aciuni de la Linia Maritim Barringtons
la o lir i nou ilingi bucata. Acceptai tranzacia,
domnule?
Da, o accept, a spus preedintele de la banca Farthings,
ncercnd s par pompos.
Tranzacia a fost ncheiat, domnule. Aceste aciuni
sunt reinute acum pentru banca Farthings. Voi trimite
actele pentru semnare mai trziu n aceast diminea.
Convorbirea s-a oprit.
Cedric a srit n sus i a ridicat pumnul victorios de parc
Huddersfiled Town tocmai ctigase cupa FA. Sebastian i s-ar
fi alturat, dar telefonul a sunat iar.
339

- AI GRIJ CE-I DORETI -

A ridicat receptorul, a ascultat o clip, apoi i l-a dat repede


lui Cedric.
E David Alexander, domnule. Spune c e urgent.

340

- JEFFREY ARCHER -

DIEGO MARTINEZ
1964

341

- AI GRIJ CE-I DORETI -

36
8:53, Luni dimineaa
Diego Martinez s-a uitat la ceas. Nu mai putea s-i
permit s atepte. S-a uitat pe coridorul aglomerat ca s se
asigure c nu era nici urm de steward, apoi a tras geamul,
s-a ntins n afar dup mner i a deschis ua. A srit din
tren i a aterizat pe ine.
Cineva a ipat:
Hei, n-ai voie s faci asta!
Nu i-a mai pierdut timpul explicndu-i c deja o fcuse.
A nceput s alerge spre staia bine luminat i, dup
cteva sute de metri, peronul a aprut n faa lui. Nu putea
zri privirile uimite de pe feele pasagerilor care se holbau pe
ferestrele vagoanelor cnd a trecut pe lng ei.
Trebuie s fie o problem de via i moarte, a sugerat
unul dintre ei.
Diego a continuat s alerge pn la captul cel mai
ndeprtat ai peronului. i-a scos portmoneul din mers i a
scos biletul mult nainte s ajung la barier. Controlorul l-a
privit i i-a spus:
Mi s-a zis c Scoianul de noapte va sosi peste
cincisprezece minute.
Unde este cea mai apropiat cabin telefonic? s-a rstit
Diego.
Chiar acolo, a spus controlorul, artnd spre un ir de
cabine roii. Trebuie s le vedei de aici.
Diego a fugit pe traseul aglomerat, ncercnd n acelai
timp, s-i scoat un pumn de monede din buzunar. S-a
oprit n faa celor ase cabine, dar trei erau ocupate. A
342

- JEFFREY ARCHER -

smucit o u i i-a verificat mruniul, dar nu avea patru


penny, i lipsea unul.
Citii totul!
S-a ntors, a vzut biatul cu ziarele i a fugit la el. A
trecut direct n faa cozii lungi, i-a dat biatului o jumtate
de coroan i i-a spus:
Am nevoie de un penny.
Da, efu, a spus biatul cu ziarele, presupunnd c
omul voia s mearg repede la grupul sanitar i i-a dat
repede un penny.
Diego a alergat napoi la cabinele telefonice i nu l-a auzit
strignd:
Nu uitai restul, domnule i: dar ziarul? A deschis o u
i a fost ntmpinat de mesajul Defect. S-a npustit n cabina
urmtoare tocmai cnd o femeie speriat deschidea ua. A
ridicat receptorul, a pus patru penny n cutia neagr i a
format CITY 416. Dup cteva minute a auzit tonul.
Rspunde, rspunde, rspunde! a ipat el. Pn la
urm s-a auzit o voce.
Capel i Compania. Cu ce v pot fi de folos?
Diego a apsat butonul A i a auzit monedele cznd n
cutie.
D-mi-l pe domnul Alexander.
Care Alexander, A., D., sau W?
Stai aa, a spus Diego. A pus receptorul pe cutie, i-a
scos portmoneul, a scos cartea de vizit a domnului
Alexander i a ridicat repede receptorul. Mai eti acolo?
Da, domnule.
David Alexander.
Nu este disponibil acum. V pot transmite unui alt
broker?
343

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu, d-mi-l chiar acum pe David Alexander, a cerut


Diego.
Dar vorbete cu un alt client.
Atunci ia-l de acolo. Aceasta e o urgen.
Nu am voie s ntrerup o convorbire telefonic,
domnule.
Ba poi i o vei face, proasto, dac vrei s mai ai i
mine o slujb.
Cine s-i spun c-l caut, domnule? a ntrebat o voce
tremurtoare.
F-mi doar legtura! a ipat Diego. A auzit un clic.
Mai suntei acolo, domnule Hardcastle?
Nu, nu este. Sunt Diego Martinez, domnule Alexander.
Ah, bun dimineaa, domnule Martinez. Nu ai fi putut
suna ntr-un moment mai bun.
Spunei-mi c n-ai vndut aciunile Barringtons ale
tatlui meu.
Dar le-am vndut, de fapt, chiar adineaori. Sunt sigur
c vei fi ncntat s aflai c un client le-a luat pe toate cele
un milion i dou sute mii n mod normal, ar fi durat dou
sau chiar trei sptmni s pot vinde tot stocul. i am
obinut chiar un iling mai mult dect preul de deschidere.
La ce pre le-ai vndut?
Cu o lir i nou ilingi. Am factura n faa mea.
Dar valorau dou lire i opt ilingi la nchiderea pieei,
vineri dup-amiaz.
Aa este, dar se pare c a fost o activitate intens n
weekend cu aceste aciuni. Am presupus c tii i acesta a
fost unul dintre motivele pentru care am fost att de ncntat
s scap de ele ct mai repede posibil.

344

- JEFFREY ARCHER -

De ce n-ai ncercat s luai legtura cu tata ca s-l


avertizai c preul aciunilor a sczut att de brusc? a
strigat Diego.
Tatl dumneavoastr mi-a explicat c nu va fi disponibil
n weekendul acesta i c nu se va ntoarce n Londra pn
mine-diminea.
Dar cnd ai vzut c preul s-a prbuit, de ce nu v-ai
folosit bunul-sim i n-ai ateptat s vorbii cu el?
Am instruciunile scrise ale tatlui dumneavoastr n
faa mea, domnule Martinez. Sunt ct se poate de clare.
ntregul su stoc de la Barringtons trebuia pus pe pia la
deschiderea Bursei n aceast diminea.
Acum fii atent la mine, domnule Alexander i ascultm cu atenie. i ordon s anulezi vnzarea i s-mi dai
aciunile napoi.
Mi-e team c nu pot face asta, domnule. Odat ce o
tranzacie a fost ncheiat, nu mai poate fi anulat.
Au fost completate actele?
Nu, domnule, dar vor fi pn la nchiderea Bursei,
dup-masa.
Atunci nu le completai. Spunei-i cui a cumprat
aciunile c a fost o eroare.
n City nu se lucreaz aa, domnule Martinez. De
ndat ce s-a czut de acord asupra ncheierii unei tranzacii,
nu mai e cale de ntoarcere, altfel piaa ar fi ntr-o zpceal
total.
Avei grij, domnule Alexander, vei anula tranzacia sau
v voi da n judecat pentru neglijen.
Iar eu v spun, domnule Martinez, c dac a face-o, a
ajunge direct n faa consiliului Bursei i mi voi pierde
licena.
Diego a schimbat macazul.
345

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Acele aciuni au fost cumprate de un membru al


familiilor Barrington sau Clifton?
Nu, domnule. Am respectat instruciunile tatlui
dumneavoastr.
i atunci cine le-a cumprat?
Preedintele unei bnci din Yorkshire, din partea unuia
dintre clienii si.
Diego s-a hotrt atunci s ncerce alt abordare, una care
nu-l lsase balt niciodat n trecut.
Dac ai pierde acea factur, domnule Alexander, v voi
da o sut de mii de lire.
Dac a face asta, domnule Martinez, nu numai c-mi
voi pierde licena, ci voi ajunge i la nchisoare.
Dar va fi n bani lichizi i nu va ti nimeni.
Eu voi ti, a spus Alexander i voi raporta aceast
conversaie tatlui i fratelui meu la urmtoarea ntrunire a
partenerilor firmei. Trebuie s-mi explic clar poziia, domnule
Martinez. Aceast firm nu va mai face afaceri n viitor cu
dumneavoastr sau cu un alt membru al familiei
dumneavoastr. Bun ziua, domnule.
Convorbirea s-a ntrerupt.
*
Vrei mai nti tirile bune sau pe cele proaste?
Sunt optimist, aa c spune-le pe cele bune.
Ne-am descurcat. Acum eti mndrul membru al unui
milion i dou sute de mii de aciuni ale Liniei Maritime
Barringtons.
i vetile rele?
Am nevoie de un cec pentru un milion, apte sute i
patruzeci de mii de lire, dar vei fi ncntat s afli c aciunile
346

- JEFFREY ARCHER -

au crescut deja cu patru ilingi de cnd le-ai cumprat, aa


c ai obinut deja un profit frumos.
i sunt recunosctor, Cedric. i, dup cum ne-am
neles, i voi acoperi toate cheltuielile pe care le-ai fcut n
weekend. E corect aa. Iar acum ce se mai ntmpl?
i-l voi trimite pe unul dintre directorii mei adjunci,
Sebastian Clifton, mine la Grimsby, cu toate actele pe care
trebuie s le semnezi. Fiind vorba de aa o sum mare, prefer
s nu m bazez pe aiurelile serviciului potal.
Dac e fratele lui Jessica, de-abia atept s-l ntlnesc.
Sigur c este. Ar trebui s ajung la tine mine pe la
prnz i, dup ce vei semna certificatele, le va aduce napoi
n Londra.
Spune-i c, asemenea ie, va avea parte i de experiena
unui gourmet, cel mai bun pete i cei mai buni cartofi prjii
din lume, mncai n ziarul Grimsby Evening Telegraph de
ieri. n mod sigur, nu-l voi duce ntr-un restaurant de fie cu
fee de mas i farfurii.
Dac a fost bun pentru mine, va fi suficient de bun i
pentru el, a spus Cedric. De abia atept s te vd lunea
viitoare la AGM.
Mai avem nite probleme, a spus Sebastian cnd Cedric
a lsat receptorul jos.
i care ar fi acelea?
Cu toate c preul aciunilor Barringtons a nceput deja
s-i revin, nu trebuie s uitm c scrisoarea de demisie a
lui Fisher va aprea n pres vineri. Sugestia unui membru
al consiliului c firma se confrunt cu falimentul ar putea s
dea iar aciunile peste cap.
Acesta este unul dintre motivele pentru care pleci la
Grimsby mine, a spus Cedric. Fisher vine s m vad la
dousprezece, timp n care te vei bucura de cel mai bun
347

- AI GRIJ CE-I DORETI -

pete cu cartofi prjii din ar, cu o garnitur de mazre


pasat.
i care e cellalt motiv? a ntrebat Sebastian.
Vreau s nu-mi stai n drum cnd vine Fisher. Prezena
ta i va aminti doar ctre cine se ndreapt cu adevrat
lealitatea mea.
Nu se va lsa dat deoparte, a spus Seb, dup cum a
descoperit unchiul meu, Giles, de cteva ori.
Nu intenionez s-l dau deoparte, a spus Cedric.
Dimpotriv, am de gnd s-l susin. Alte probleme?
De fapt, mai sunt trei: don Pedro Martinez, Diego
Martinez i mai puin Luis Martinez.
Sunt informat c acetia trei sunt terminai. Don Pedro
nfrunt falimentul, Diego ar putea fi arestat dintr-un
moment ntr-altul pentru intenia de mituire, iar Luis nu
poate nici s-i sufle nasul dac nu-i d tatl lui batista. Nu,
nu cred c va dura mult pn ce aceti trei domni vor face o
cltorie numai dus napoi n Argentina.
Mai am nc sentimentul c don Pedro va ncerca s se
rzbune ct poate nainte de a pleca.
n acest moment nu cred c va ncerca s se apropie de
familiile Barrington sau Clifton.
Nu m gndeam la familia mea.
Nu te ngrijora pentru mine, a zis Cedric. Pot s m
descurc singur.
i nici la dumneavoastr.
Atunci la cine?
La Samantha Sullivan.
Nu cred c este un risc pe care va dori s i-l asume.
Martinez nu gndete ca dumneavoastr
Luni seara
348

- JEFFREY ARCHER -

Don Pedro era att de suprat nct a putut vorbi abia


dup o vreme.
Cum de au reuit s se descurce? a ntrebat el.
De ndat ce piaa s-a nchis vineri i eu am plecat spre
Scoia, cineva a nceput s vnd foarte multe aciuni
Barringtons la New York i Los Angeles i apoi i mai multe
la Sydney cnd s-a deschis piaa azi-diminea i a scpat de
ultimele n Hong Kong, n timp ce dormeam toi.
Din toate punctele de vedere, a spus don Pedro. A mai
fcut o pauz i iar nu l-a ntrerupt nimeni. Deci ct am
pierdut pn la urm? a spus el, la sfrit.
Mai mult de un milion de lire.
Ai aflat cine a cumprat acele aciuni? a scuipat don
Pedro, pentru c sunt gata s pariez c e aceeai persoan
care le-a cumprat pe ale mele la jumtate de pre.
Cred c e cineva numit Hardcastle, care era pe fir cnd
l-am ntrerupt pe David Alexander.
Cedric Hardcastle, a spus don Pedro. Este un bancher
din Yorkshire care se afl n consiliul companiei Barringtons
i care ntotdeauna l susine pe preedinte. Va regreta.
Tat, nu suntem n Argentina. Ai pierdut aproape totul
i ai aflat deja c autoritile caut o scuz pentru a te
deporta. Poate a venit timpul s renuni la aceast vendet.
Diego a vzut palma venind spre el, dar nici n-a clipit.
Nu-i spui tu tatlui tu ce poate sau nu s fac. Plec
cnd vreau eu, nu nainte. Ai neles? Diego a dat din cap.
Mai e ceva?
Nu sunt prea sigur, dar cred c l-am zrit pe Sebastian
Clifton la Kings Cross cnd m-am urcat n tren, dei era
destul de departe.
De ce n-ai verificat?
349

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Pentru c trenul era gata s plece i


i-au dat seama chiar i c nu-i pot realiza planul
dac tu nu te urci n Scoianul de noapte. Detepi, a spus
don Pedro. Deci au pe cineva la Glenleven care ne urmrete
toate micrile, altfel de unde ar fi tiut c te ntorceai n
Londra?
Sunt sigur c nu m-a urmrit nimeni cnd am plecat de
la hotel. Am verificat de cteva ori.
Dar cineva tia c te afli n acel tren. Este o coinciden
prea mare c n seara n care ai circulat cu Scoianul de
noapte, acesta a ntrziat o or i jumtate pentru prima
oar n ani ntregi. i mai aminteti s se fi ntmplat ceva
ciudat n timpul drumului?
O paraut pe nume Kitty a ncercat s m agae, apoi
semnalul de alarm a fost tras
Prea multe coincidene.
Mai trziu am vzut-o vorbind n oapt cu stewardulef, iar acesta a zmbit i s-a ndeprtat.
O prostituat i un steward n-ar putea reine singuri
Scoianul de noapte o or i jumtate. Nu, cineva cu
autoritate mare trebuie s fi fost n trenul acela ca s trag
sforile. Alt pauz lung. Cred c ei i-au dat seama c ne
apropiam, dar m voi asigura c nu ne vor vedea
ndeprtndu-ne. Pentru asta, trebuie s fim la fel de
organizai ca ei.
Diego nu a spus nimic n aceast conversaie purtat de o
singur persoan.
Ci bani mai avem?
Erau cam trei sute de mii cnd am verificat ultima oar,
a spus Karl.
i colecia mea de art a intrat n expoziie n Bond
Street noaptea trecut. Agnew m-a asigurat c voi ctiga
350

- JEFFREY ARCHER -

mai mult de un milion. Deci mai avem suficiente resurse din


care s ne nfruptm. Nu uita, nu conteaz cte btlii
minore pierzi pn ce ctigi btlia final.
Diego a simit c acesta nu era momentul potrivit s-i
aminteasc tatlui su care dintre cei doi generali fusese de
aceeai prere la Waterloo.
Don Pedro i-a nchis ochii, s-a lsat pe spate n fotoliu i
n-a mai spus nimic. Nici acum n-a ncercat nimeni s-i
ntrerup gndurile. Brusc, a deschis ochii i a srit n
picioare.
Acum, ascultai-m cu atenie, a zis el, uitndu-se spre
fiul su mai mic. Luis, tu vei fi responsabil pentru aducerea
la zi a dosarului lui Sebastian Clifton.
Tat, a nceput Diego, am fost avertizai
Gura. Dac nu vrei s faci parte din echipa mea, poi
pleca acum. Diego nu s-a micat, dar s-a simit i mai
insultat dect atunci cnd fusese plmuit. Don Pedro i-a
ntors iar atenia la Luis. Vreau s afli unde locuiete, unde
lucreaz i cine sunt prietenii lui. Crezi c te descurci?
Da, tat, a spus Luis.
Diego nu se ndoia c, dac fratele su ar fi avut o coad,
ar fi dat din ea.
Diego, a spus don Pedro, privindu-i fiul mai mare. Vei
merge la Bristol i-l vei vizita pe Fisher. Nu-i spune c vii, ia-l
prin surprindere. Acum este i mai important s-i dea
demisia doamnei Clifton vineri dimineaa i apoi s o
transmit presei. Vreau ca editorul financiar al fiecrui ziar
naional s primeasc un exemplar i ca Fisher s fie
disponibil pentru orice ziarist care vrea s-i ia un interviu. Ia
o mie de lire cu tine. Nimic nu-i concentreaz mintea lui
Fisher mai mult dect vederea banilor.
Poate au ajuns i la el, a sugerat Diego.
351

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Atunci ia dou mii. i Karl, a spus el, ntorcndu-se


spre aliatul lui cel mai de ncredere, pentru tine am pstrat
ce e mai bun. Ia-i un bilet la trenul de noapte spre
Edinburgh i gsete-o pe curva aia. i cnd o faci, ofer-i o
noapte pe care n-o va uita niciodat. Nu-mi pas cum o faci,
dar vreau s tiu cine a fost responsabil pentru ntrzierea
de o or i jumtate a trenului. Ne ntlnim iar mine-seara.
Pn atunci, voi reui s-l vd pe Agnew i s aflu cum
merge vnzarea. Don Pedro a tcut o vreme, nainte de a
aduga: Presimt c vom avea nevoie de foarte muli bani
lichizi pentru ce am n minte.

352

- JEFFREY ARCHER -

37
Mari diminea
Am un cadou pentru tine.
D-mi voie s ghicesc.
Nu, trebuie s atepi s-l vezi.
Ah, e un cadou ateapt i vei vedea.
Da, recunosc c nu l-am cumprat nc, dar
Dar acum cnd ai obinut ce-ai vrut, va fi mai mult
ateapt dect vei vedea?
Te prinzi repede. Dar, n aprarea mea, sper s-l iau azi
de la
Tiffanys?
Ei, nu, nu chiar
Aspreys?
Nici sta.
Cartier?
Asta a fost a doua mea alegere.
i prima?
Binghams.
Binghams din Bond Street?
Nu, Binghams din Grimsby.
i pentru ce e renumit acest Binghams? Diamante?
Blnuri? Parfumuri? a ntrebat ea, plin de speran.
Pate de pete.
Unul sau dou borcane?
Pentru nceput unul, apoi vom vedea cum merge
aceast relaie.
353

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Asta nseamn ct de multe poate s obin o


vnztoare omer, a spus Samantha, dndu-se jos din pat.
i cnd te gndeti c speram s ajung o femeie ntreinut.
Asta mai trziu, cnd voi ajunge preedintele bncii, a
spus Sebastian, urmnd-o n baie.
S-ar putea s nu vreau s atept att de mult, a zis
Samantha, intrnd n du. Era gata s trag perdeaua cnd
Sebastian i s-a alturat.
Nu avem loc amndoi aici, i-a zis ea.
Ai fcut vreodat dragoste sub du?
Ateapt i vei vedea.
*
Domnule maior, m bucur c ai avut timp s venii pe
la mine.
Nicio problem, Hardcastle. Eram la Londra cu afaceri
aa c s-a nimerit tocmai bine.
O cafea?
Neagr, fr zahr, mulumesc, a spus Fisher,
aezndu-se la birou, vizavi de preedinte.
Cedric a apsat pe un buton al telefonului.
Domnioar Clough, dou cafele negre fr zahr i
eventual nite fursecuri. Interesante timpuri, nu crezi,
Fisher?
La ce anume te gndeti?
Botezul lui Buckingham de ctre regina-mam de luna
viitoare, desigur i prima cltorie care va duce compania
ntr-o er nou.
S sperm, a spus Fisher. Cu toate c mai sunt cteva
probleme de rezolvat nainte de a m convinge definitiv.
Tocmai de aceea voiam s-i vorbesc, btrne.
354

- JEFFREY ARCHER -

S-a auzit o btaie la u i domnioara Clough a intrat cu


dou ceti de cafea pe o tav. A pus una n faa maiorului,
cealalt n faa preedintelui i farfuria cu chec cu fructe de
Yorkshire ntre ei.
Permitei-mi mai nti s v spun ct de suprat am fost
c domnul Martinez s-a decis s-i vnd ntregul stoc de
aciuni Barringtons. M ntreb dac mi-ai putea explica de
ce a fcut-o.
Fisher i-a pus cana napoi pe farfurioar, mprocnd
civa stropi.
Habar n-am, a mormit.
mi pare ru, Alex. Bnuiam c te-a informat nainte de
a lua o asemenea decizie ireversibil.
Cnd s-a ntmplat asta?
Ieri-diminea, la cteva momente dup deschiderea
bursei i tocmai de aceea te-am chemat. Fisher arta ca o
vulpe speriat surprins de luminile unei maini. Vezi, e ceva
ce a dori s discutm. Fisher a rmas tcut, ceea ce i-a
permis lui Cedric s-i mai prelungeasc agonia. Eu voi
mplini aizeci i cinci de ani n octombrie i, cu toate c nu
plnuiesc s m retrag de la banc, vreau s mai scap de
cteva alte probleme, printre care i conducerea de la
Barringtons. Fisher a uitat de cafea i a nceput s asculte
cu atenie fiecare cuvnt al lui Cedric. De aceea, m-am decis
s-mi dau demisia din consiliu i s las n locul meu un om
mai tnr.
mi pare ru s aud asta, a spus Fisher. Sunt de prere
c ntotdeauna aduci nelepciune i seriozitate discuiilor
noastre.
Eti amabil i tocmai de aceea voiam s te vd. Fisher a
zmbit, gndindu-se dac ar fi fost posibil Te-am urmrit
cu atenie n ultimii cinci ani, Alex, i am fost impresionat de
355

- AI GRIJ CE-I DORETI -

susinerea artat preedintelui nostru, mai ales cnd mi-am


amintit c ai concurat mpotriva ei i c te-a nvins numai
prin votul decisiv al fostului preedinte.
Nimeni nu trebuie s permit sentimentelor personale
s intervin n ceea ce este cel mai bine pentru companie.
Nici eu n-a fi putut s-o spun mai bine, Alex, de aceea
speram s te conving s-mi iei locul n consiliu acum, cnd
nu mai reprezini interesele domnului Martinez.
Este o ofert foarte generoas, Cedric.
Nu, de fapt este una egoist, pentru c, dac ai accepta,
ar ajuta s se garanteze stabilitatea i continuitatea att
pentru Barringtons, ct i pentru banca Farthings.
Da, mi dau seama.
n plus, fa de mia de lire anual pe care o primeti ca
director, Farthings i va da nc o mie pentru a reprezenta
interesele bncii. La urma-urmei, am nevoie s fiu informat
despre toate edinele consiliului, adic va trebui s vii la
Londra i s stai peste noapte. Toate cheltuielile vor fi,
desigur, acoperite de banc.
Eti foarte generos, Cedric, dar mi trebuie puin timp
s m gndesc, a spus maiorul, luptndu-se evident cu o
problem.
Sigur c da, a spus Cedric, tiind foarte bine care era
acea problem.
Cnd vrei s afli ce am hotrt?
Pe la sfritul sptmnii. A vrea s fie lmurit
problema nainte de AGM-ul de lunea viitoare. Iniial m
gndisem s-l rog pe fiul meu, Arnold, s m nlocuiasc, dar
asta pn mi-am dat seama c eti tu disponibil.
Te anun pn vineri.
Foarte bine, Alex. i voi scrie o scrisoare care s
confirme oferta imediat i o voi pune la pot disear.
356

- JEFFREY ARCHER -

Mulumesc, Cedric. M voi gndi la ea cu toat


seriozitatea.
Excelent. Acum nu vreau s te rein prea mult pentru
c, din cte mi amintesc, ai o edin la Westminster.
Da, sigur, a spus Fisher, ridicndu-se ncet de la locul
lui i dnd mna cu Cedric, care l-a nsoit la u.
Cedric s-a ntors apoi la biroul su i a nceput s
compun scrisoarea ctre maior, ntrebndu-se dac oferta
lui va fi mai tentant dect cea pe care i-o va face Martinez.
*
Rolls-Royce-ul rou a tras lng galeria lui Agnew. Don
Pedro a cobort pe trotuar i s-a uitat n vitrin unde a vzut
portretul n mrime natural al doamnei Kathleen Turner,
frumoasa amant a lui Tissot. A zmbit zrind punctul rou.
Un zmbet i mai larg i-a aprut pe fa dup ce a intrat n
galerie. Nu imaginea attor picturi i sculpturi l fcuse s
zmbeasc, ci pletora de puncte roii aflate lng ele.
V pot ajuta, domnule? l-a ntrebat o femeie de vrst
mijlocie.
Don Pedro s-a ntrebat ce se ntmplase cu tnra cea
frumoas pe care o vzuse ultima oar cnd vizitase galeria.
A dori s discut cu domnul Agnew.
Nu tiu dac este liber acum. V-a putea ajuta eu?
Va fi liber pentru mine, a spus don Pedro. La urmaurmelor este expoziia mea, a mai zis el, ridicndu-i minile
de parc ar fi binecuvntat o congregaie.
Ea s-a dat repede napoi i, fr s mai spun nimic, a
btut la ua biroului domnului Agnew, apoi a disprut
nuntru. Dup cteva minute a aprut proprietarul.
357

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Bun ziua, domnule Martinez, a spus acesta, puin cam


rece, ceea ce Martinez a considerat a fi rezerva tipic
englezilor.
Vd ce bine merge vnzarea, dar ct ai obinut pn
acum?
Ai putea s venii n biroul meu unde este mai intim?
Don Pedro l-a urmat prin galerie, numrnd punctele roii
i a ateptat s-i repete ntrebarea pn ce ua biroului a
fost nchis.
Ct ai obinut pn acum?
Puin peste o sut aptezeci de mii de lire n noaptea
deschiderii i, n aceast diminea, un domn a mai sunat s
rezerve nc dou exponate, un Bonnard i un Utrillo, ceea
ce ne va duce la mai mult de dou sute de mii de lire. Avem
i o solicitare de la Galeria Naional pentru Raphael.
Foarte bine, pentru c am nevoie de o sut de mii chiar
acum.
Mi-e team c nu este posibil, domnule Martinez.
De ce nu? Sunt banii mei.
Am ncercat s iau legtura cu dumneavoastr de
cteva zile, dar erai la vntoare n Scoia.
De ce nu putei s-mi dai banii? a ntrebat Martinez,
amenintor.
Vinerea trecut ne-a vizitat domnul Ledbury de la
banca Midland, St James. Era nsoit de avocatul lor, care
ne-a cerut s dm banii obinui din aceast vnzare direct
bncii.
Nu poate s fac aa ceva. Aceast colecie mi aparine
mie.
Mi-au prezentat documente legale care mi-au
demonstrat acceptul dumneavoastr ca ntreaga colecie, cu
358

- JEFFREY ARCHER -

toate piesele listate individual, s constituie o garanie


pentru un mprumut acordat.
Dar ieri le-am dat napoi mprumutul.
Avocatul s-a ntors chiar nainte de deschiderea
expoziiei, ieri-sear, cu un ordin al tribunalului care mi
interzicea s transfer banii oricui altcuiva dect bncii.
Trebuie s v spun, domnule Martinez, c nou nu ne place
s ne conducem aa afacerile la Agnews.
Voi obine imediat ordinul de eliberare a banilor. Cnd
m ntorc, m atept s avei pregtit pentru mine un cec
pentru o sut de mii de lire.
De-abia atept s v revd mai trziu, domnule
Martinez.
Don Pedro a prsit galeria fr s dea mna cu cineva
sau s mai zic vreo vorb. S-a ndreptat repede nspre St
James, cu Rolls-Royce-ul urmndu-l la civa pai. Cnd a
ajuns la banc a intrat i s-a dus direct spre biroul
directorului nainte ca cineva s apuce s-l ntrebe cine este
sau pe cine dorea s vad. La captul coridorului, nu a btut
la u, ci a nvlit nuntru, unde l-a gsit pe domnul
Ledbury aezat la birou i dictndu-i secretarei.
Bun ziua, domnule Martinez, a sus Ledbury, de parc
l-ar fi ateptat.
Iei afar, i-a spus don Pedro secretarei, care a ieit
repede din camer fr s se uite mcar la manager.
De-a ce crezi c te joci, Ledbury? Tocmai vin de la
Agnews. Refuz s-mi dea banii de la vnzarea coleciei mele
personale de art i spune c tu eti de vin.
M tem c nu mai este colecia dumneavoastr, a spus
Ledbury i nu mai este aa de mult timp. Cred c ai uitat c
ai dat-o bncii dup ce v-am extins iar limita de credit. A
deschis sertarul de sus al unui dulpior i a scos un dosar.
359

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Dar banii obinui din vnzarea aciunilor Barringtons?


Erau mai mult de trei milioane.
Ceea ce nseamn c v mai rmne o depire de
credit a rsfoit cteva pagini din dosar de apte sute
aptezeci i dou de mii patru sute cincizeci de lire la
nchiderea afacerii din noaptea trecut. Ca s nu v mai
stnjenesc iar, permitei-mi s v amintesc c, de asemenea,
ai semnat de curnd o garanie personal care include casa
dumneavoastr de la ar i cea din Eaton Square, numrul
patruzeci i patru. i trebuie s v amintesc c, n cazul n
care vnzarea coleciei dumneavoastr de art nu acoper
creditul curent, va trebui s v ntrebm care proprietate
dorii s ne-o predai mai nti.
Nu putei face asta.
Pot, domnule Martinez i, dac este cazul, o voi face. i
data viitoare cnd mai venii s m vedei, a spus Ledbury,
ndreptndu-se spre u, poate vei fi suficient de amabil s
aranjai o programare cu secretara mea. La revedere,
domnule.
Martinez s-a strecurat afar din biroul managerului, pe
coridor, a trecut prin holul bncii i s-a ntors n strad unde
i-a gsit Rolls-Royce-ul ateptndu-l. S-a ntrebat dac
acesta mai era proprietatea lui.
Du-m acas, a zis el.
Cnd au ajuns la St James, Rolls-Royce-ul a cotit la
stnga, a cobort n Piccadilly i a trecut de gara Green Park
din care ieea o mulime de oameni. Printre ei era i un tnr
care a traversat drumul, a cotit la stnga i s-a ndreptat
spre Albemarle Street.
Cnd Sebastian a intrat n galeria Agnews pentru a treia
oar n acea sptmn, inteniona s stea doar cteva clipe
pentru a lua i ultimul tablou al lui Jessica. Ar fi putut s-l
360

- JEFFREY ARCHER -

ia cnd poliia l dusese napoi la galerie, dar fusese distras


de gndul la Samantha nchis ntr-o celul.
De data aceasta a fost iar distras, nu de gndul de a salva
o domni la ananghie, ci de calitatea operelor de art
expuse. S-a oprit s admire La Madonna de Bogota a lui
Raphael, care fusese cteva ore n posesia lui i a ncercat
s-i imagineze cum ar fi s scrii un cec de 100.000 de lire i
s tii c nu va fi respins.
S-a amuzat cnd a vzut c Gnditorul lui Rodin avea
preul de 150.000 de lire. i-a amintit prea bine cnd don
Pedro l cumprase la Sothebys pentru 120.000 de lire, un
record pentru Rodin la vremea aceea. Dar atunci don Pedro
crezuse c statuia coninea 8 milioane de lire falsificate.
Acesta fusese nceputul necazurilor lui Sebastian.
Bine ai revenit, domnule Clifton.
E greeala mea din nou, m tem. Am uitat s iau
pictura surorii mele.
ntr-adevr. Tocmai am rugat asistenta s o aduc.
V mulumesc, domnule, a spus Sebastian cnd
nlocuitoarea lui Sam a aprut crnd un colet voluminos pe
care i l-a dat domnului Agnew. De data aceasta, el a verificat
eticheta nainte de a i-l da lui Sebastian.
S sperm c acum nu este un Rembrandt, a spus
Sebastian, incapabil s nu rd. Nici domnul Agnew, nici
asistenta lui nu i-au zmbit. De fapt, tot ce a spus domnul
Agnew a fost:
i nu uitai nelegerea noastr.
Dac nu vnd o pictur, ci i-o dau cuiva cadou,
nseamn c am nclcat acordul?
Cui vrei s-o dai?
Lui Sam. Modul meu de a-i spune c-mi pare ru.
361

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu am nicio obiecie, a zis Agnew. Ca i dumneavoastr,


sunt sigur c nici domnioara Sullivan n-o va vinde.
Mulumesc, domnule, a rspuns Sebastian. Apoi,
uitndu-se la Raphael, a zis:
Voi avea pictura aceasta ntr-o bun zi.
Sper c aa va fi, a spus Agnew, pentru c aa ne
ctigm noi banii.
Cnd Sebastian a prsit galeria, era o sear att de
plcut, nct s-a decis s mearg n Pimlico ca s-i dea lui
Samantha cadoul ateapt i vei vedea. Trecnd prin St
James Park s-a gndit la vizita fcut mai devreme la
Grimsby. i plcea domnul Bingham. i plcea fabrica lui. i
plceau muncitorii. Acetia erau ceea ce domnul Hardcastle
numea oameni adevrai care fac munci adevrate.
Cinci minute a durat ca domnul Bingham s semneze
toate certificatele de transfer ale aciunilor i nc treizeci de
minute ca s devoreze mpreun dou porii din cei mai buni
peti cu cartofi prjii din univers, mncate dintr-un
exemplar din Grimsby Evening Telegraph. Chiar nainte de a
pleca, domnul Bingham i-a dat un borcan cu pate de pete i
o invitaie s petreac o noapte la Mablethorpe Hall.
Suntei foarte amabil, dar domnul Hardcastle m
ateapt cu aceste certificate la birou nainte de nchiderea
afacerilor din aceast zi.
Corect, dar simt c ne vom vedea mai mult acum, cnd
voi fi n consiliul companiei Barringtons.
Vei fi n consiliu, domnule?
E o poveste lung. i-o voi povesti cnd te voi cunoate
mai bine.
Atunci Sebastian i-a dat seama c Bob Bingham era
brbatul misterios despre care nu se putea vorbi pn la
nchiderea afacerii.
362

- JEFFREY ARCHER -

De-abia atepta s-i dea lui Samantha cadoul. Cnd a


ajuns lng blocul n care sttea, a deschis ua cu o cheie pe
care i-o dduse ea n acea diminea.
Un brbat ascuns n umbrele de pe cealalt parte a
drumului i-a notat adresa. Pentru c Seb intrase cu propria
lui cheie, a presupus c aici locuia. La cin, i va spune
tatlui su cine cumprase aciunile Barringtons, numele
bncii din Yorkshire care efectuase tranzacia i unde locuia
Sebastian Clifton. Mncase chiar i de prnz. A oprit un taxi
i a cerut s fie dus n Eaton Square.
Oprete! a strigat Luis cnd a vzut ziarele. A srit din
main i a nfcat un exemplar din London Evening News.
A citit titlul de pe prima pagin Femeie n com dup ce a
srit din Scoianul de Noapte i a zmbit nainte de a se urca
la loc n main. Era clar c i altcineva mai ndeplinise
ordinele tatlui su.

363

- AI GRIJ CE-I DORETI -

38
Miercuri seara
Secretarul de cabinet luase n consideraie toate
permutrile posibile i a simit c a nimerit calea cea mai
bun de a se scpa de toi patru printr-o lovitur de maestru.
Sir Alan Redmayne credea n prevalena legii. Era, la
urma-urmei, baza oricrei democraii. Ori de cte ori era
ntrebat, sir Alan era de acord cu Churchill c, la fel ca orice
alt form de guvernare, democraia avea dezavantajele sale,
dar era, n general, varianta cea mai bun. ns, dac i s-ar fi
dat mn liber, ar fi ales o dictatur binevoitoare. Problema
era c dictatorii, chiar prin natura lor, nu erau binevoitori.
Pur i simplu nu se ncadra n fia postului. Dup opinia lui,
cea mai apropiat persoan pe care o avea Marea Britanie ca
dictator binevoitor era secretarul de cabinet.
Dac ar fi fost n Argentina, sir Alan i-ar fi comandat pur i
simplu colonelului Scott-Hopkins s-i omoare pe don Pedro
Martinez, Diego Martinez, Luis Martinez i desigur pe Karl
Lunsdorf i apoi le-ar fi nchis dosarele. Dar, ca atia
secretari de cabinet de dinaintea lui, ar fi trebuit s accepte
i s fie mulumit cu o rpire, dou deportri i un faliment
care nu i-ar fi dat lui Martinez alt alegere dect s se
ntoarc n ara lui natal i s nu-i mai dea prin cap s
revin vreodat.
n mod normal, sir Alan ar fi ateptat legea s-i urmeze
calea fireasc. Dar, din nefericire, mna i fusese forat de
nimeni, alta dect regina-mam.
Citise n circulara tribunalului din acea diminea c
Maiestatea Sa acceptase graioas o invitaie de la
364

- JEFFREY ARCHER -

preedintele Liniei Maritime Barrington, doamna Harry


Clifton, s boteze MV Buckingham luni la prnz, pe 21
septembrie, lsndu-i doar cteva sptmni s-i duc
planul la bun sfrit, pentru c nu se ndoia c don Pedro
Martinez va avea atunci cu totul altceva n minte dect o
ceremonie de lansare.
Prima lui micare, n ceea ce urmau s fie cteva zile
foarte ocupate, a fost s se asigure c domnul Karl Lunsdorf
va fi eliminat de tot din ecuaie. Ultima sa crim de neiertat,
din Scoianul de Noapte, era nfiortoare, chiar i dup
standardele foarte sczute ale lui Karl. Diego i Luis Martinez
i puteau atepta rndul, deoarece avea suficiente dovezi
pentru a-i putea aresta. i avea ncredere c, de ndat ce vor
fi eliberai pe cauiune, n ateptarea procesului, vor disprea
n cteva zile din ar. Poliia va fi instruit s nu-i opreasc
la aeroport, pentru c vor fi contieni c nu vor putea reveni
niciodat n Marea Britanie, doar dac nu doreau s nfrunte
o condamnare lung la nchisoare.
Puteau atepta. Totui, Karl Otto Lunsdorf, ca s-i dea
numele ntreg de pe certificatul de natere, nu putea.
Cu toate c era clar din descrierea dat de stewardul-ef
de pe Scoianul de Noapte c Lunsdorf fusese responsabil
pentru aruncarea a mai ntors o pagin n dosar
domnioarei Kitty Parsons, o prostituat bine-cunoscut, din
tren, n mijlocul nopii, nu exista nicio ans de a obine un
verdict sigur mpotriva fostului ofier SS n timp ce biata
femeie zcea n com. Cu toate acestea, rotiele legii urmau
s fie puse n micare.
Sir Alan nu se sinchisea prea mult de cocktailuri i, cu
toate c primea o duzin de invitaii pe zi s participe la
orice, de la petrecerea n grdin a reginei-mame pn la cea
de la Loja Regal de la Wimbledon, de nou ori din zece scria
365

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu n colul din dreapta sus al invitaiei i-i lsa secretara


s gseasc un motiv plauzibil. Totui, cnd a primit invitaia
de la Foreign Office la o petrecere de ntmpinare a noului
ambasador din Israel, sir Alan a scris Da, dac sunt liber, n
colul din dreapta sus.
Secretarul de cabinet nu avea prea mult chef s-l
ntlneasc pe noul ambasador cu care se mai vzuse ca
membru al diverselor delegaii din trecut. ns la aceast
petrecere participa un oaspete cu care dorea s discute n
particular.
Sir Alan a plecat din biroul su din Downing Street chiar
dup ase i s-a dus la FCO 4. Dup ce l-a felicitat pe noul
ambasador i a schimbat amabiliti cu muli alii care se
ddeau bine pe lng el, s-a strecurat discret prin camera
aglomerat, cu paharul n mn, pn ce i-a vzut prada.
Simon Wiesenthal discuta cu rabinul-ef cnd sir Alan s-a
apropiat. A ateptat rbdtor ca sir Israel Brodie s nceap o
conversaie cu soia ambasadorului, nainte de a ntoarce
spatele mulimii clevetitoare, dnd de neles c nu dorea s
fie ntrerupt.
Dr. Wiesenthal, pot s v spun ct v admir campania
de vnare a acelor naziti care au fost implicai n Holocaust?
Wiesenthal s-a nclinat uor. M ntreb, a spus secretarul de
cabinet coborndu-i vocea, dac numele Karl Otto Lunsdorf
nseamn ceva pentru dumneavoastr?
Locotenentul Lunsdorf a fost unul dintre ajutoarele cele
mai apropiate ale lui Himmler, a spus Wiesenthal. A lucrat la
SS n personalul particular al acestuia ca ofier de interogare.
Am nenumrate dosare referitoare la el, sir Alan, dar m tem
c a fugit din Germania cu cteva zile nainte de intrarea
4

Foreign and Commonwealth Office.


366

- JEFFREY ARCHER -

Aliailor n Berlin. Ultima oar am aflat c se refugiase n


Buenos Aires.
Cred c-l vei gsi mai aproape de cas, a optit sir
Alan. Wiesenthal s-a apropiat i mai mult, i-a aplecat capul
i l-a ascultat atent.
Mulumesc, sir Alan, a spus Wiesenthal dup ce
secretarul de cabinet i-a transmis informaiile. M voi apuca
imediat de treab.
Dac v pot ajuta cu ceva, neoficial, bineneles, tii
unde sunt, a spus el, n timp ce preedintele Asociaiei
Prietenii Israelului s-a apropiat de ei.
Sir Alan a pus paharul gol pe o tav, a respins un
crncior pe b, i-a urat noapte bun noului ambasador i
s-a ntors la numrul 10. S-a instalat ca s-i revizuiasc
planul, asigurndu-se c nu lipsea niciun punct de pe i i
nicio bar de pe t; era contient c cea mai mare problem
a sa va fi cronometrarea, mai ales dac voia s-i aresteze pe
amndoi la o zi dup dispariia lui Lunsdorf.
Cnd a pus bara pe ultimul t, chiar dup miezul nopii,
secretarul de cabinet s-a gndit c, de fapt, ar fi preferat o
dictatur binevoitoare.
*
Maiorul Alex Fisher a pus dou scrisori pe biroul su, una
lng alta: scrisoarea sa de demisie din consiliul
Barringtons, alturi de una de la Cedric Hardcastle care
sosise n acea diminea, oferindu-i ocazia de a-i continua
rolul de membru al consiliului. O tranziie uoar, dup cum
o descria Hardcastle, cu beneficii pe termen lung.
Alex nu mai tia cum s calculeze avantajele sau
dezavantajele celor dou alternative. Dac ar fi acceptat
367

- AI GRIJ CE-I DORETI -

oferta generoas a lui Cedric i i-ar fi meninut locul n


consiliu, cu un venit de 2.000 de lire pe an plus cheltuielile i
toate celelalte ocazii de a-i urmri alte interese?
Dac i ddea demisia din consiliu ns, don Pedro i
promisese 5.000 de lire bani lichizi. n general, oferta lui
Hardcastle era cea mai tentant alternativ. Dar mai era i
problema rzbunrii lui don Pedro dac ar fi renunat la
oferta lui n ultimul moment, dup cum descoperise recent
Kitty Parsons.
S-a auzit o btaie la u, care a fost o surpriz pentru Alex
care nu atepta pe nimeni. A fost i mai surprins cnd a
deschis-o i l-a gsit n prag pe Diego Martinez.
Bun dimineaa, a spus Alex de parc l-ar fi ateptat.
Intr, te rog, a adugat el, netiind ce s zic altceva. L-a dus
pe Diego n buctrie pentru c nu voia ca acesta s vad
cele dou scrisori de pe biroul lui. Ce te aduce la Bristol? a
ntrebat el i, amintindu-i c Diego nu bea, a umplut un
ibric cu ap i l-a pus la fiert.
Tata m-a rugat s v dau asta, a spus Diego, punnd
un plic gros pe masa din buctrie. Nu e nevoie s-i
numrai. Sunt cele dou mii de lire pe care le-ai cerut n
avans. Putei lua restul luni, dup ce v vei da demisia.
Alex a luat o hotrre; frica depea lcomia. A luat plicul
i l-a pus n buzunar, dar n-a mulumit.
Tata m-a rugat s v amintesc c dup ce v dai
demisia vineri dimineaa, se ateapt s fii disponibil pentru
a discuta cu ziaritii.
Desigur, a spus Fisher. De ndat ce-i voi da scrisoarea
doamnei Clifton i era greu nc s-i spun preedinte voi
trimite telegramele aa cum ne-am neles, m voi ntoarce
acas i voi sta la birou, ateptnd telefoanele.
368

- JEFFREY ARCHER -

Bine, a spus Diego cnd ceainicul fierbea. Deci ne


vedem luni dup-amiaz n Eaton Square i, dac acoperirea
n pres pentru AGM va fi favorabil sau ar trebui s spun
nefavorabil a zmbit vei primi celelalte trei mii.
Nu bei o ceac de cafea?
Nu, am predat banii i mesajul tatlui meu. Voia doar
s se asigure c nu v-ai rzgndit.
Ce l-ar fi putut face s cread asta?
N-am idee, a spus Diego. Dar amintii-v, a mai zis el,
uitndu-se la fotografia lui Kitty Parsons de pe prima pagin
din Telegraph, c, dac ceva nu merge bine, nu eu voi fi cel
care va lua trenul urmtor spre Bristol.
Dup plecarea lui Diego, Alex s-a ntors n biroul lui, a
rupt scrisoarea lui Cedric Hardcastle i a aruncat bucile n
coul de gunoi. Nu era nevoie s rspund. Hardcastle va
nelege mesajul smbt, cnd va citi scrisoarea lui de
demisie din ziarele naionale.
S-a tratat cu un prnz la Carwardines i i-a petrecut
restul dup-amiezii reglnd cu diveri negustori locali cteva
datorii mai mici, dintre care unele erau depite de mult.
Cnd s-a ntors acas, a verificat plicul i a vzut c nc mai
avea 1.265 de lire n bancnote noi i tia c va mai primi nc
3.000 de lire luni, dac presa va fi suficient de interesat de
povestea lui. A stat treaz repetnd cteva declaraii pe care
spera c ziaritii i le vor smulge de pe buze. M tem c
Buckingham se va scufunda chiar nainte de a porni n prima
cltorie. Numirea unei femei preedinte a fost un joc
nechibzuit i nu cred c firma i va mai reveni. Sigur c mi-am
vndut toate aciunile pentru c am preferat s pierd puin
acum dect mai mult mai trziu.
n dimineaa urmtoare, dup o noapte nedormit, Alex a
sunat la biroul preedintelui i i-a programat o ntlnire cu
369

- AI GRIJ CE-I DORETI -

ea vineri diminea, la ora zece. i-a petrecut restul zilei


ntrebndu-se dac luase decizia corect, dar tia c dac ar
fi renunat acum, lund banul piratului, urmtoarea
persoan care va bate la ua lui va fi Karl i nu va veni
pentru a-i nmna cele trei mii de lire.
n ciuda acestor fapte, Alex ncepea s cread c fcuse
cea mai mare greeal din viaa lui. Ar fi trebuit s se
gndeasc mai bine. De ndat ce scrisoarea va fi publicat
n ziare, ansele lui de a cere s se alture altui consiliu erau
inexistente.
S-a ntrebat dac era prea trziu s se rzgndeasc. Dac
i-ar fi spus totul lui Hardcastle, i-ar mai fi dat acesta 1.000
de lire n avans ca s-i poat returna banii lui Martinez? l va
chema la prima or dimineaa. A pus ibricul pe mas i a dat
drumul la radio. Nu a fost prea atent pn ce n-a auzit
numele Kitty Parsons. A dat volumul mai tare i l-a auzit pe
crainic spunnd: Un purttor de cuvnt ai Cilor Ferate
Britanice a confirmat c domnioara Parsons a murit n
cursul nopii fr s-i mai revin din com.

370

- JEFFREY ARCHER -

39
Joi dimineaa
Toi patru i-au dat seama c nu puteau continua operaia
dect dac ploua. Mai tiau i c nu era nevoie s-l
urmreasc, deoarece joi era ziua lui de cumprturi la
Harrods, iar el nu-i schimba niciodat obiceiurile.
Dac ar fi plouat ntr-o joi, i-ar fi lsat haina de ploaie i
umbrela n garderoba de la parter. Apoi ar fi vizitat dou
raioane, tutungeria, de unde ar fi luat o cutie cu trabucurile
Montecristo preferate de don Pedro i raionul de alimente, de
unde ar fi luat proviziile pentru weekend. Cu toate c-i
fcuser cercetrile cu atenie, totul trebuia s se desfoare
la minut. ns aveau un avantaj: ntotdeauna te poi baza pe
un german c-i va respecta orarul.
Lunsdorf a ieit din Eaton Square, 44, chiar dup 10 a.m.
Era mbrcat cu o hain lung de ploaie i avea o umbrel.
S-a uitat la cer i a deschis umbrela, apoi a pornit n direcia
Knightsbridge. Aceasta nu era o zi pentru privitul vitrinelor.
De fapt, Lunsdorf se hotrse c dac mai ploua, s ia un
taxi spre Eaton Square, dup ce va cumpra tot ce avea
nevoie. Erau pregtii i pentru asta.
Dup ce a intrat n Harrods, s-a dus direct la garderob
unde a lsat umbrela i haina de ploaie unei femei care i-a
dat un disc mic n schimb. A trecut de parfumerie i bijuterii
nainte de a se opri la raionul de tutungerie. Nu-l urmrea
nimeni. Dup ce a cumprat obinuita cutie cu trabucuri, sa dus la alimente unde a stat patruzeci de minute umplnd
mai multe sacoe de cumprturi. S-a ntors la garderob
chiar dup unsprezece i, uitndu-se pe geam, a vzut c
371

- AI GRIJ CE-I DORETI -

afar era ceea ce britanicii numeau a ploua cu gleata. S-a


ntrebat dac portarul ar fi fost n stare s-i cheme un taxi. A
lsat sacoele jos i a dat discul femeii de la garderob. Ea a
disprut n camera din spate i s-a ntors dup un moment
cu o umbrel roz, de dam.
Nu e a mea, a spus Lunsdorf.
mi pare ru, domnule, a spus garderobiera mbujorat
i s-a ntors n camera din spate. Cnd a reaprut, a adus o
etol de blan.
Pare asta a mea? a ntrebat Lunsdorf.
Ea s-a dus napoi i a reaprut dup o vreme, de data
aceasta cu o plrie de marinar de un galben-strlucitor.
Eti tmpit? a ipat Lunsdorf. Garderobiera s-a nroit
i a rmas intuit pe loc, de parc ar fi paralizat. O femeie
mai n vrst i-a luat locul.
mi cer scuze, domnule. Poate dorii s venii cu mine i
s-mi artai haina i umbrela dumneavoastr, a spus ea,
ridicnd bara care separa clienii de personal. El ar fi trebuit
s-i observe greeala.
Lunsdorf a urmat-o n cealalt camer unde i-a zrit
imediat haina pe la mijlocul dulapului. Tocmai se apleca si recupereze umbrela cnd a simit o lovitur n ceaf.
Genunchii i s-au ndoit i a czut iar trei brbai au ieit
repede din spatele dulapului. Caporalul Crann i-a nfcat
braele lui Lunsdorf i i le-a legat la spate, n timp ce
sergentul Roberts i-a ndesat un clu n gur, iar cpitanul
Hartley i-a legat i gleznele.
Dup un moment, colonelul Scott-Hopkins a aprut
mbrcat cu o hain galben, mpingnd un cru mare de
rufe. I-a inut capacul deschis, iar ceilali trei l-au bgat pe
Lunsdorf nuntru. Chiar i ndoit cum era, de-abia a
ncput. Cpitanul Hartley a aruncat haina de ploaie i
372

- JEFFREY ARCHER -

umbrela, apoi Crann a trntit capacul i a legat strns


curelele din piele.
Mulumesc, Rachel, a spus colonelul cnd garderobiera
a ridicat bara ca s-l lase s scoat cruul de rufe afar, la
parterul magazinului.
Caporalul Crann a ieit pe Brompton Road naintea lor, cu
Roberts la un metru n spate. Colonelul nu s-a oprit n timp
ce muta cruciorul ctre un camion Harrods, parcat lng
intrare, cu uile deschise. Hartley i Roberts au ridicat
cruul, care era mai greu dect se ateptaser i l-au mpins
n camion. Colonelul s-a urcat alturi de Crann n fa, iar
Hartley i Roberts au srit n spate i au nchis uile.
Hai s mergem, a spus colonelul.
Crann a dus camionul pe banda din mijloc i a intrat n
traficul matinal de vrf, mergnd ncet pe Brompton Road
ctre A4. tia exact unde se ducea pentru c transportase o
ncrctur cu o zi nainte, aa cum i ceruse colonelul.
Dup patruzeci de minute, Crann a aprins farurile de
dou ori n timp ce se apropia de gardul unui aeroport gol.
Abia a apucat s ncetineasc i poarta s-a deschis larg,
permindu-i s ntre pe o pist unde atepta un avion de
transport, colorat n albastru i alb, cu rampa cobort.
Hartley i Roberts au deschis uile camionului i au srit
pe pist chiar nainte ca oferul s opreasc motorul. Coul
cu rufe a fost scos din camion, mpins pe ramp i urcat n
cala avionului. Hartley i Roberts au cobort calmi din avion,
s-au urcat napoi n main i au tras repede uile n urma
lor.
Colonelul se uitase atent la ce se ntmpla i, mulumit
secretarului de cabinet, nu avea nevoie s-i explice vreunui
ofier vamal vigilent ce era n co i care era destinaia. S-a
373

- AI GRIJ CE-I DORETI -

ntors pe scaunul din fa al camionului. Motorul mergea i


Crann a accelerat n timp ce uile se nchideau.
Camionul a atins poarta perimetrului cnd avionul a
nceput s se mite i a revenit pe drumul principal cnd
acesta a nceput s ruleze pe pist. Nu l-au vzut decolnd
pentru c ei mergeau spre est n timp ce avionul se ndrepta
spre sud. Dup patruzeci de minute, camionul Harrods era
napoi lng magazin. ntreaga operaie durase cam o or i
jumtate. oferul camionului atepta pe trotuar s-i fie
napoiat camionul. Cam ntrziase, dar va recupera timpul n
tura de dup-mas, fr s afle eful lui.
Crann a cobort pe trotuar i i-a dat cheile.
Mulumesc, Joseph, a spus el, dnd mna cu fostul su
coleg din SAS.
Hartley, Crann i Roberts au pornit-o pe drumuri diferite
ctre barcile din Chelsea, n timp ce colonelul ScottHopkins s-a napoiat la Harrods i s-a dus direct la
garderob.
Mulumesc, Rachel, a zis el, scondu-i haina de la
Harrods, mpturind-o i punnd-o pe tejghea.
A fost plcerea mea, domnule colonel, a rspuns
ajutoarea garderobierei-efe.
i a putea s te ntreb ce-ai fcut cu sacoele acelui
domn?
Rebecca a dus toate bagajele la bunuri uitate, dup
cum este politica firmei noastre cnd nu tim dac se va
ntoarce
clientul.
Dar
am
pstrat
astea
pentru
dumneavoastr, a zis ea, scond un pachet.
Foarte amabil din partea ta, Rachel, a spus el, cnd ea
i-a dat cutia cu trabucuri Montecristo.
*
374

- JEFFREY ARCHER -

Cnd avionul a aterizat a fost ntmpinat de un comitet de


recepie care a ateptat cu rbdare coborrea rampei.
Patru soldai tineri au intrat n avion, au tras cruciorul n
josul rampei i l-au golit n faa preedintelui comitetului de
recepie. Un ofier a naintat, a desfcut curelele din piele i a
ridicat capacul dezvluind un om btut i plin de vnti,
legat la mni i la picioare.
Scoatei-i cluul i dezlegai-l, a spus un brbat care
atepta de aproape douzeci de ani acest moment. Nu a mai
spus nimic pn ce prizonierul nu i-a revenit suficient
pentru a iei din co i a pi pe pist.
Nu ne-am mai ntlnit pn acum, locotenente
Lunsdorf, a spus Simon Wiesenthal, dar permitei-mi s fiu
primul care s v ureze bun venit n Israel.
Nu i-au dat mna.

375

- AI GRIJ CE-I DORETI -

40
Vineri dimineaa
Don Pedro era nc nucit. Se ntmplaser attea ntr-un
timp att de scurt.
Fusese trezit la cinci dimineaa de nite lovituri puternice,
persistente, la ua din fa i a fost nedumerit c nu
rspunsese Karl. A presupus c unul dintre biei venise
acas trziu i i uitase iar cheia. S-a dat jos din pat, i-a
pus halatul i a cobort cu intenia de a le explica lui Diego
sau Luis ce prerea avea n legtur cu trezitul la acea or
matinal.
n momentul n care a deschis ua, o jumtate de duzin
de poliiti a nvlit n cas, au alergat sus pe scri i i-au
arestat pe Diego i Luis, care dormeau amndoi n paturile
lor. Dup ce li s-a permis s se mbrace, au fost mbarcai
ntr-o main a poliiei. De ce nu era i Karl acolo ca s-l
ajute? Sau l arestaser i pe acesta?
Don Pedro a fugit napoi sus i a deschis ua camerei lui
Karl, unde a observat doar c acesta nu dormise n patul lui.
S-a ntors ncet n birou i i-a sunat avocatul la numrul de
acas, njurnd i btnd cu pumnul n mas n timp ce
atepta ca cineva s rspund.
Pn la urm a auzit o voce adormit care i-a ascultat cu
atenie clientul incoerent care i descria ce se ntmplase.
Domnul Everard se trezise acum i-i dduse un picior jos
din pat.
V voi suna de ndat ce voi ti unde i-au dus, a spus el
i ce acuzaie li se aduce. Nu vorbii cu nimeni pn ce nu v
voi contacta.
376

- JEFFREY ARCHER -

Don Pedro a continuat s loveasc masa cu pumnul i s


strige obsceniti n gura mare, dar nu-l mai asculta nimeni.
Primul apel a venit de la Evening Standard.
Fr comentarii! a ipat don Pedro i a trntit
receptorul. A continuat s urmeze sfatul avocatului su,
rspunzndu-le la fel celor de la Daily Mail, Mirror, Express i
The Times. Nici nu ar fi rspuns la telefon dac n-ar fi avut o
nevoie disperat s aud vetile de la Everard.
Pn la urm l-a sunat i avocatul, chiar dup opt, ca s-i
spun unde erau deinui Diego i Luis i apoi i-a petrecut
nc o vreme spunndu-i ct de serioase erau acuzaiile.
Voi cere eliberarea pe cauiune pentru amndoi, a spus
el, cu toate c nu sunt prea optimist.
i Karl? a ntrebat don Pedro. V-au spus unde este i de
ce este acuzat?
Afirm c nu tiu nimic despre el.
Mai cutai, a cerut don Pedro. Cineva trebuie s tie
unde este.
*
La ora nou, Alex Fisher i-a mbrcat costumul dungat al
regimentului i i-a pus o pereche nou de pantofi negri. A
cobort n birou i a mai citit o dat scrisoarea de demisie
nainte de a nchide plicul i a-l trimite Doamnei Harry
Clifton, Linia Maritim Barrington, Bristol.
S-a gndit ce trebuia s fac n urmtoarele dou zile dac
voia s-i respecte acordul cu don Pedro i s se asigure c-i
va primi celelalte 3.000 de lire. Mai nti, trebuia s fie la
biroul Liniei Maritime Barrington la ora zece pentru a da
scrisoarea doamnei Clifton. Apoi, urma s viziteze cele dou
ziare locale, Bristol Evening Post i Bristol Evening World
377

- AI GRIJ CE-I DORETI -

pentru a le nmna editorilor copii ale scrisorii. Nu va fi


prima oar cnd o scrisoare a lui va ajunge pe prima pagin.
Urmtoarea oprire va fi la pot, unde va trimite telegrame
editorilor ziarelor naionale, cu mesajul simplu: Maiorul Alex
Fisher i d demisia din Consiliul Liniei Maritime Barrington
i solicit retragerea preedintelui, deoarece se teme c firma
se confrunt cu falimentul.
Apoi se va ntoarce acas i va atepta lng telefon ca s
rspund tuturor ntrebrilor posibile i pentru care se
pregtise.
Alex i-a prsit apartamentul dup 9:30 i a condus la
docuri, croindu-i drum ncet n traficul matinal aglomerat.
Nu era nerbdtor s-i dea scrisoarea doamnei Clifton, dar,
ca un curier care trebuie s nmneze actele de divor, va fi
indiferent i va pleca repede.
Se hotrse deja s ntrzie cteva minute i s-o lase s
atepte. n timp ce trecea de porile antierului i-a dat
seama ct de mult i va lipsi acest loc. A pornit radioul pe
BBC Home Service pentru a prinde ultimele tiri. Poliia
arestase treizeci i apte de moderniti i rockeri n Brighton
i-i acuzase de tulburarea linitii publice, Nelson Mandela i
ncepuse condamnarea pe via ntr-o nchisoare sudafrican i doi brbai fuseser arestai la numrul 44,
Eaton A oprit radioul pentru c ajunsese la locul lui de
parcare 44, Eaton? A pornit radioul iar, dar trecuser
deja la alt tire i a fost nevoit s asculte i mai multe detalii
despre btile de pe plaja din Brighton ntre moderniti i
rockeri. Alex ddea vina pe guvern pentru c abolise grzile
civice. Nelson Mandela, conductorul ANC, a nceput s-i
execute sentina de nchisoare pe via pentru sabotaj i
conspiraie mpotriva guvernului din Africa de Sud.
378

- JEFFREY ARCHER -

Asta e ultima oar cnd mai auzim de nenorocitul sta,


a spus Alex, convins.
Poliia metropolitan a efectuat un raid ntr-o cas din
Eaton Square n primele ore ale acestei diminei i a arestat
doi brbai cu paapoarte argentiniene. Acetia urmeaz s
apar azi n faa Magistraturii din Chelsea
*
Cnd don Pedro a plecat din Eaton Square, 44, chiar dup
9:30, a fost ntmpinat de o mulime de blitzuri care aproape
l-au orbit n timp ce cuta anonimitatea relativ a unui taxi.
Dup cincisprezece minute, cnd taxiul a ajuns la
tribunal, a fost ntmpinat de i mai multe aparate de
fotografiat. A trecut printr-o mare de reporteri pn la sala de
judecat numrul 4, fr s se opreasc s le rspund la
ntrebri.
Cnd a intrat n sal, domnul Everard a venit repede s-l
ntmpine i a nceput s-i explice procedura care urma. I-a
explicat apoi n detaliu acuzaiile, admind c nu era prea
sigur c vreunul dintre biei va fi eliberat pe cauiune.
Ceva tiri despre Karl?
Nu, a optit Everard. Nimeni nu l-a vzut i nici nu a
auzit nimic de el de cnd a plecat de la Harrods ieridiminea.
Don Pedro s-a ncruntat i s-a aezat n rndul din fa, n
timp ce Everard s-a ntors la locul lui. La cellalt capt al
bncii sttea un tnr necioplit, mbrcat ntr-o rob scurt,
neagr, care verifica nite acte. Cnd a vzut c asta era tot
ce putea prezenta acuzarea, don Pedro s-a simit mai
ncreztor.
379

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nervos i extenuat, s-a uitat prin ncperea pe jumtate


goal. Deoparte se afla o jumtate de duzin de ziariti, cu
stilourile pregtite, ca o hait de duli ateptnd s se
hrneasc dintr-o vulpe rnit. n spatele lui stteau patru
brbai pe care-i tia din vedere. Bnuia c acetia cunoteau
prea bine unde se afla Karl.
Don Pedro i-a ntors privirea spre tribunal unde civa
oficiali minori se asigurau c totul era n ordine nainte ca
judectorul s intre n sal. La ora zece, un brbat nalt,
slab, purtnd o rob lung i neagr a intrat n tribunal. Cei
doi avocai s-au ridicat imediat de la locurile lor i s-au
aplecat politicoi. Magistratul le-a ntors salutul nainte de a
se aeza n mijlocul estradei.
Dup ce s-a aezat, s-a uitat un timp la sala de judecat.
Dac a fost surprins de interesul neobinuit al presei n
procedurile matinale, n-a artat. A dat din cap nspre aprod,
s-a aezat n fotoliu i a ateptat. Dup cteva momente,
primul acuzat a aprut din spatele slii i s-a aezat n box.
Don Pedro s-a uitat la Luis, gndindu-se deja ce s fac n
cazul n care biatului i se acorda cauiunea.
Citete acuzarea, a spus magistratul, uitndu-se la
aprod.
Aprodul s-a nclinat, s-a ntors cu faa spre acuzat i a
spus cu o voce de stentor:
Suntei acuzat c dumneavoastr, Luis Martinez, ai
intrat prin efracie ntr-o locuin particular i anume n
Glebe Place numrul 12, apartamentul 4, Londra SW3, n
noaptea de ase iunie 1964 i ai distrus mai multe bunuri
aparinnd numitei Jessica Clifton. Cum pledai, vinovat sau
nevinovat?
Nevinovat, a mormit acuzatul.
380

- JEFFREY ARCHER -

Magistratul a mzglit dou cuvinte n agend, iar avocatul


aprrii s-a ridicat de la locul lui.
Da, domnule Everard, a spus magistratul.
Domnule judector, clientul meu este un om cu un
caracter i o reputaie neptate, iar aceasta este prima
ofens i, cum nu are alte condamnri anterioare, solicitm
eliberarea pe cauiune.
Domnule Duffield, a spus magistratul, ntorcndu-i
atenia spre tnrul de la celalalt capt al bncii. Avei vreo
obiecie la cererea avocatului aprrii?
Nicio obiecie, domnule judector, a rspuns avocatul
acuzrii, abia ridicndu-se de la locul lui.
Atunci stabilesc o cauiune de o mie de lire, domnule
Everard. Magistratul i-a mai notat ceva n agend. Clientul
dumneavoastr va reveni n faa tribunalului pentru a
rspunde acuzrii pe douzeci i doi octombrie, la ora zece.
Este clar, domnule Everard?
Da, domnule judector i v sunt recunosctor, a spus
avocatul, aplecndu-se uor.
Luis a cobort din box, evident nesigur ce trebuia s fac
n continuare. Everard a artat spre tatl lui, iar Luis s-a
aezat lng acesta n primul rnd. Niciunul dintre ei n-a
spus nimic. Dup un moment, a aprut i Diego, nsoit de
un poliist. S-a aezat n box i a ateptat citirea acuzrii.
Suntei acuzat c dumneavoastr, Diego Martinez, ai
ncercat s mituii un broker din City i astfel s pervertii
cursul justiiei. Cum pledai, vinovat sau nevinovat?
Nevinovat, a spus Diego, ferm.
Domnul Everard s-a ridicat repede n picioare.
Acesta, domnule judector, este un alt caz de prim
ofens, fr cazier anterior, deci din nou nu ezit n a solicita
eliberarea pe cauiune.
381

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Domnul Duffield s-a ridicat de la locul lui chiar nainte ca


magistratul s-l ntrebe ceva i a declarat:
Coroana nu are nicio obiecie pentru acordarea
cauiunii cu aceast ocazie.
Everard era nedumerit. De ce nu riposta Coroana? Fusese
prea uor sau pierduse ceva din vedere?
Atunci voi stabili cauiunea la dou mii de lire, a spus
magistratul, i vom transfera acest caz naltei Curi de
Justiie. Se va fixa o dat pentru audiere cnd se va gsi un
moment potrivit n calendarul tribunalului.
V rmn ndatorat, domnule judector, a spus Everard.
Diego a cobort din box i s-a alturat tatlui i fratelui
su. Fr s zic nimic, au prsit repede sala.
Don Pedro i fiii si s-au mpins prin hoarda de fotografi n
timp ce-i fceau drum spre strad, fr s rspund
ntrebrilor insistente ale ziaritilor. Diego a chemat un taxi
i au tcut n continuare cnd s-au urcat pe bancheta din
spate. Niciunul n-a zis nimic pn ce don Pedro n-a nchis
ua din fa a casei lor din Eaton Square, 44 i nu s-au
retras n birou.
i-au petrecut urmtoarele dou ore discutnd alegerile pe
care le mai aveau. Abia dup-amiaz i-au stabilit planul de
aciune i au decis s acioneze de ndat.
*
Alex a srit din main i aproape a fugit pn la
Barrington House. A luat liftul pn la etajul de sus i a
intrat n biroul preedintelui. O secretar, care clar l
ateptase, l-a condus imediat nuntru.
mi pare ru c am ntrziat, doamn preedinte, a spus
Alex, gfind.
382

- JEFFREY ARCHER -

Bun dimineaa, domnule maior, a zis Emma, fr s se


ridice de pe scaun. Secretara mea mi-a spus doar c ai
sunat ieri pentru c doreai s discutm ceva important.
Desigur c m-am ntrebat ce anume ar putea s fie.
Nu avei de ce s v ngrijorai, a spus Alex. Am simit
doar c trebuie s v spun c, dei am avut diferendele
noastre n trecut, consiliul n-ar fi putut avea un preedinte
mai bun n aceste timpuri grele i sunt mndru c am lucrat
cu dumneavoastr.
Emma nu i-a rspuns imediat. ncerca s-i dea seama de
ce se rzgndise.
ntr-adevr, am avut diverse probleme n trecut,
domnule maior, a zis Emma, fr s-l invite s se aeze, aa
c m tem c n viitor consiliul se va descurca cumva i fr
dumneavoastr.
Poate nu, a zis Alex, zmbindu-i cald. Desigur nu ai
auzit noutile.
Care nouti anume?
Cedric Hardcastle mi-a cerut s-i iau locul n consiliu,
deci nimic nu s-a schimbat n realitate.
Atunci e clar c dumneavoastr n-ai auzit nc vetile.
A luat o scrisoare de pe birou. Cedric i-a vndut de curnd
toate aciunile companiei i a demisionat din postul de
director, aa c nu mai are dreptul la un loc n consiliu.
Alex s-a blbit:
Dar mi-a zis
Mi-a prut ru s-i accept demisia i i voi scrie s-l
anun ct de mult am apreciat serviciile leale i oneste aduse
companiei i ct de greu ne va fi s-l nlocuim n consiliu. A
mai vrea s adaug un postscriptum n care s-i spun c sper
c va fi capabil s participe la ceremonia de lansare a lui
383

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Buckingham i s ni se alture n primul drum spre New


York.
Dar a mai ncercat Alex o dat.
n timp ce n cazul dumneavoastr, domnule maior
Fisher, a spus Emma, cum domnul Martinez i-a vndut i el
aciunile din companie, nici dumneavoastr nu avei de ales
dect s v dai demisia din postul de director i, spre
deosebire de cazul lui Cedric, voi fi fericit s v accept
demisia. Contribuia dumneavoastr n companie n cursul
anilor a fost rzbuntoare, suprtoare i chiar aductoare
de necazuri i pot aduga c nu doresc nicicum s v vd la
ceremonia de lansare i, desigur, nu vei fi invitat s venii cu
noi n prima cltorie. Cinstit vorbind, compania se va
descurca mai bine fr dumneavoastr.
Dar eu
i dac scrisoarea dumneavoastr de demisie nu este pe
biroul meu pn la cinci dup-amiaz, nu voi avea de ales
dect s fac o declaraie n care s explic clar de ce nu mai
suntei membru al consiliului.
*
Don Pedro s-a dus la un seif care nu mai era ascuns n
spatele unui tablou, a introdus un cod de ase cifre, a
rsucit cadranul i a deschis ua grea. A scos dou
paapoarte care nu fuseser tampilate niciodat i un teanc
gros de bancnote noi de cinci lire, pe care le-a mprit n
mod egal ntre cei doi fii ai si. Dup ora cinci, Diego i Luis
au prsit separat casa i s-au ndreptat n direcii diferite,
tiind c data viitoare cnd se vor ntlni va fi ori n
nchisoare ori n Buenos Aires.
384

- JEFFREY ARCHER -

Don Pedro a rmas singur n birou, gndindu-se la


opiunile care-i mai rmseser. La ora ase s-a uitat la
tirile de sear, ateptndu-se la umilina de a se vedea pe el
i pe fiii lui fugind din tribunal, nconjurai de haita de
ziariti. Dar tirea principal nu provenea din Chelsea, ci din
Tel Aviv i nu era vorba despre Diego i Luis, ci de
locotenentul SS Karl Lunsdorf care era plimbat n faa
camerelor de luat vederi ntr-o uniform de nchisoare, cu un
numr agat n jurul gtului. Don Pedro a ipat la ecran:
Nu sunt nc nvins, ticloilor! ipetele lui au fost
ntrerupte de o btaie puternic la ua din fa. i-a verificat
ceasul. Bieii plecaser de mai puin de o or. Fusese
vreunul dintre ei deja arestat? Dac da, tia care dintre ei era
mai probabil s fie. A ieit din birou, a traversat holul i a
deschis puin ua din fa.
Ar fi trebuit s-mi ascultai sfatul, a spus colonelul
Scott-Hopkins. Dar n-ai fcut-o, iar acum Karl Lunsdorf va
fi judecat ca un criminal de rzboi. Deci Tel Aviv nu e un ora
n care v-a recomanda s v ducei, dei ai fi un martor
interesant al aprrii. Fiii dumneavoastr sunt n drum spre
Buenos Aires i, spre binele lor, sper c nu vor mai pi
niciodat n aceast ar pentru c, dac ar fi suficient de
nechibzuii s-o fac, putei fi sigur c nu ne vom face c nu
observm i a doua oar. n ceea ce v privete, domnule
Martinez, cinstit vorbind, nu mai suntei bine-venit i
sugerez c a venit timpul s v ntoarcei acas. S spunem
n douzeci i opt de zile, da? Dac nu-mi vei asculta sfatul
i a doua oar ei bine, s sperm doar c nu ne vom mai
ntlni, a mai zis colonelul, nainte de a se ntoarce i a
disprea n ntuneric.
Don Pedro a trntit ua i a revenit n birou. A stat la
mas mai mult de o or nainte de a ridica receptorul i a
385

- AI GRIJ CE-I DORETI -

forma un numr pe care nu i se permisese s-l scrie i la


care fusese avertizat c putea suna o singur dat.
Cnd a ridicat cineva receptorul la cellalt capt al firului,
n-a fost surprins c n-a auzit nicio voce. Don Pedro a spus
doar:
Am nevoie de un ofer.

386

- JEFFREY ARCHER -

HARRY I EMMA
1964

387

- AI GRIJ CE-I DORETI -

41
Noaptea trecut am citit discursul pe care l-a inut
Joshua Barrington la prima AGM a nou-formatei lui
companii, n 1849. Pe tron se afla regina Victoria i soarele
nu apunea niciodat deasupra Imperiului Britanic. Le-a spus
celor treizeci i apte de oameni aflai n Sala Temperanei
din Bristol c beneficiile Liniei Maritime Barrington n primul
su an au fost de patru sute douzeci de lire, zece ilingi i
patru penny i c putea declara un profit de treizeci i trei de
lire, patru ilingi i doi penny. Le-a promis acionarilor c n
anul urmtor se va descurca mai bine.
Astzi, vreau s-mi prezint i eu declaraia n faa celor
mai mult de o mie de acionari ai Barringtons la cea de-a o
suta douzeci i cincea AGM la Colston Hall. n acest an,
beneficiile noastre au fost de douzeci i unu de milioane
patru sute douzeci i dou de mii apte sute aizeci de lire
i declarm un profit de ase sute nouzeci i una de mii
patru sute aptezeci i dou de lire. Pe tron se afl regina
Elisabeta II i, cu toate c nu mai stpnim jumtate din
glob, Barringtons nc domin oceanele lumii. Dar, ca i sir
Joshua, am intenia s ne descurcm mai bine n anul
urmtor.
Compania i ctig nc existena din transportul de
pasageri i mrfuri n toate prile lumii. Noi continum s
facem comer de la Est pn n Vest. Am trecut prin dou
rzboaie mondiale i ne-am gsit locul n noua ordine
mondial. Ar trebui, desigur, s privim napoi cu mndrie la
imperiul nostru colonial, dar s fim gata, n acelai timp, s
profitm de orice oportunitate care se ivete.
388

- JEFFREY ARCHER -

Harry, aezat n primul rnd, s-a amuzat vzndu-l pe


Giles notndu-i cuvintele surorii sale i s-a ntrebat ct va
mai dura pn ce vor fi repetate n Camera Comunelor.
Una dintre aceste oportuniti a fost prins de
predecesorul meu, Ross Buchanan, acum ase ani cnd, cu
susinerea consiliului, a luat decizia de a construi un nou
pachebot, MV Buckingham, care urma s fie primul vas de
lux al liniei noastre maritime. Cu toate c am nfruntat mai
multe obstacole n timp, acum suntem la doar cteva
sptmni de ceremonia de lansare a acestui vas magnific.
S-a ntors spre ecranul mare aflat n spatele ei i, dup
cteva momente, pe acesta a aprut o schi a lui
Buckingham ntmpinat mai nti de un oftat de uimire,
urmat de aplauze prelungite. Emma s-a relaxat pentru prima
oar i s-a mai uitat pe discursul scris, nainte de ncetarea
aplauzelor.
Sunt ncntat s v anun c Maiestatea Sa, reginamam Elisabeta, a fost de acord s boteze vasul Buckingham
la vizita sa la Avonmouth, pe douzeci i unu septembrie.
Acum, dac v uitai pe scaune, vei gsi o brour care
conine toate detaliile referitoare la aceast nav remarcabil.
Poate mi vei permite s subliniez anumite lucruri.
Consiliul a ales firma Harland i Wolff pentru a construi
Buckingham sub conducerea distinsului arhitect naval
Rupert Cameron, care lucreaz mpreun cu inginerii
maritimi sir John Biles i Co., n colaborare cu firma danez
Burmeister i Wain, iar rezultatul acestei activiti este prima
nav din lume cu motor diesel.
Buckingham este un vas cu motoare gemene, cu o lungime
de ase sute de metri, un catarg de trei metri i poate atinge
o vitez de treizeci i dou de noduri. La bord poate acomoda
o sut doi pasageri la clasa nti, dou sute patruzeci i doi
389

- AI GRIJ CE-I DORETI -

la clasa cabin i trei sute aizeci la clasa turist. Exist


spaiu suficient n cal pentru mainile pasagerilor, precum
i pentru ncrctura comercial, n funcie de destinaia
navei. Echipajul vasului, de cinci sute aptezeci i apte de
oameni, mpreun cu pisica echipajului, Perseus, se va afla
sub comanda cpitanului Nicholas Turnbull RN.
Permitei-mi acum s v atrag atenia asupra unei inovaii
unice de care se pot bucura pasagerii de pe Buckingham i
care va constitui un motiv de invidie pentru rivalii notri.
Buckingham nu va avea, ca celelalte ase pacheboturi, puni
deschise pentru vreme torid. Pentru noi, aceast invenie
aparine trecutului, deoarece am construit prima punte
solar cu piscin i dou restaurante. Desenul care a aprut
pe ecran a fost ntmpinat de alt serie de aplauze.
Acum nu pot pretinde, a continuat Emma, c a construi
un pachebot de asemenea dimensiuni a costat puin. De fapt,
factura final va depi optsprezece milioane de lire care,
dup cum tii din raportul meu de anul trecut, provin din
rezervele noastre. Totui, mulumit prevederii lui Ross
Buchanan, a fost fcut un al doilea contract cu Harland i
Wolff pentru comanditarea unei nave-surori, SS Balmoral,
pentru aptesprezece milioane de lire, n cazul n care
proiectul este confirmat la nu mai mult de dousprezece luni
de la obinerea certificatului de navigare pentru Buckingham.
Acum dou sptmni ne-a fost livrat Buckingham, ceea ce
ne las cincizeci de sptmni nainte de a ne decide dac s
abordm sau nu aceast opiune. Pn atunci trebuie s
hotrm dac pachebotul este unic sau primul din flota de
lux a firmei noastre. Cinstit vorbind, decizia nu va fi luat de
consiliu sau de acionari ci, ca n cazul tuturor
ntreprinderilor comerciale, de public. Doar el va hotr
viitorul flotei noastre de lux.
390

- JEFFREY ARCHER -

Iar urmtorul meu anun este: azi la prnz, Thomas Cook


va deschide a doua perioad de rezervare de bilete pentru
prima cltorie a lui Buckingham. Emma s-a oprit i s-a uitat
la audien. Dar nu pentru publicul general. n ultimii trei
ani, dumneavoastr, acionarii, nu ai primit dividendele cu
care erai obinuii n trecut, deci am hotrt s profit de
aceast ocazie pentru a v mulumi pentru lealitatea i
susinerea dumneavoastr continu. Toi cei care au aciuni
de mai mult de un an nu numai c vor avea prioritate la
rezervarea biletelor pentru prima cltorie, de care tiu c ai
profitat muli, ci vor primi i un discount de zece la sut
pentru oricare cltorie fcut pe una dintre navele
companiei Barringtons n viitor.
Aplauzele susinute care au urmat i-au permis Emmei s
se mai uite pe notie.
Thomas Cook m-a avertizat s nu fiu prea ncntat de
numrul mare de pasageri care i-au luat deja bilete pentru
primul drum. Mi-a spus c fiecare cabin va fi vndut cu
mult nainte de ridicarea ancorei ca i la fiecare premier de
la Old Vic, unde se vnd ntotdeauna toate biletele i c, la fel
ca teatrul, va trebui s ne bizuim pe clienii notri fideli i s
repetm comenzile pe o perioad mare de timp. Faptele sunt
simple. Nu ne putem permite s cdem sub gradul de
ocupare a cabinelor mai mic de aizeci la sut i chiar i
aceast cifr nseamn doar c nu vom avea nici profit, nici
datorii, la sfritul anului. aptezeci la sut ne va garanta un
profit mic, dar avem nevoie de optzeci la sut ca s ne
recuperm cheltuielile din capital n zece ani, dup cum a
planificat Ross Buchanan. i, pn atunci, bnuiesc c vor
exista puni solare pe toate navele rivalilor notri i vom fi
obligai s cutm idei noi ca s atragem un public i mai
sofisticat.
391

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Deci, n urmtoarele dousprezece luni, se va decide


viitorul firmei Barringtons. Vom face istoria sau vom deveni
istorie? Putei fi siguri c directorii notri vor munci fr
pauz pentru acionarii care i-au plasat ncrederea n noi i
pentru a oferi servicii de marc n lumea navigaiei de lux.
Doresc s procedez i mai bine la anul i n anul urmtor i
n anul urmtor.
Emma s-a aezat, iar audiena s-a ridicat n picioare de
parc ar fi fost la o premier. Ea a nchis ochii i s-a gndit la
cuvintele bunicului ei: Dac eti suficient de bun ca s ajungi
preedinte, faptul c eti femeie nu conteaz.
Amiralul Summers s-a aplecat spre ea i a optit:
Felicitri, apoi a adugat: ntrebri?
Emma s-a ridicat iar.
Scuzai-m, aproape am uitat. Desigur, voi fi ncntat
s rspund la ntrebri.
Un brbat elegant din rndul doi s-a ridicat repede n
picioare.
Ai spus c preul aciunilor a atins valoarea cea mai
mare din ultimul timp, dar ne putei explica de ce n ultimele
sptmni au fost creteri i scderi ale valorii lor care, unui
necunosctor ca mine, i se par inexplicabile, ca s nu zic
ngrijortoare?
Nu v pot explica n totalitate nici eu, a spus Emma.
Dar v pot spune c un fost acionar care a aruncat pe pia
douzeci i doi virgul cinci procente, fr s aib curtoazia
s m anune, cu toate c acel acionar avea un reprezentant
n consiliu. Din fericire pentru Barringtons, brokerul
implicat a fost iscusit i a oferit toate aceste aciuni unuia
dintre fotii notri directori, domnul Cedric Hardcastle, care
este bancher. Domnul Hardcastle a fost capabil s plaseze
ntregul stoc unui om de afaceri din nordul Angliei care voia
392

- JEFFREY ARCHER -

de mai mult timp s cumpere o parte mare din stocul nostru.


De aceea aciunile au fost pe pia doar cteva minute,
cauznd o perturbare minim, dar, n cteva zile, preul lor a
revenit la valoarea iniial.
Emma a vzut-o ridicndu-se de la locul ei din mijlocul
celui de-al patrulea rnd, purtnd o plrie galben, cu
boruri largi, care ar fi fost mai potrivit la Ascot, dar a
ignorat-o, artnd n schimb spre un brbat aflat la cteva
rnduri n spatele ei.
Buckingham va naviga doar pe ruta transatlantic sau
compania are n planul ei s viziteze i alte destinaii n
viitor?
Bun ntrebare. Giles o nvase pe Emma ce s spun
n astfel de cazuri.
Nu va fi posibil ca Buckingham s obin vreun profit
dac ne limitm doar la cltorii pe coasta de est a Statelor
Unite, nu numai pentru c rivalii notri, mai ales americanii,
domin aceast rut de un secol. Nu, trebuie s identificm o
nou generaie de pasageri care nu consider c singurul
scop al unei cltorii este s ajung din punctul A n punctul
B. Buckingham trebuie s fie ca un hotel de lux la bordul
cruia n fiecare noapte dorm pasageri care ziua viziteaz ri
pe care nu credeau c le vor vedea n viaa lor. innd seama
de asta, Buckingham va face cltorii regulate n Caraibe i n
Bahamas, iar vara va circula pe Mediterana i pe coastele
Italiei. i cine tie care alte pri ale lumii ni se vor mai
deschide n urmtorii douzeci de ani?
Femeia s-a ridicat iar n picioare i din nou Emma a evitato, artnd spre alt brbat mai din fa.
Suntei ngrijorat de numrul de pasageri care prefer
s circule cu aeroplanele dect cu pacheboturile? BOAC, de
393

- AI GRIJ CE-I DORETI -

exemplu, pretinde c te poate duce la New York n opt ore, n


timp ce Buckingham face patru zile.
Avei dreptate, domnule, a rspuns Emma, i de aceea
reclamele noastre se concentreaz pe alte imagini artate
pasagerilor, oferindu-le o experien pe care nu pot spera s-o
aib ntr-un avion. Ce avion i poate oferi un teatru,
magazine, un cinema, o bibliotec i restaurante haute
cuisine, ca s nu mai vorbim de puntea solar i de piscin?
Adevrul este c, dac te grbeti, nu te mbarci pe
Buckingham pentru c aceasta este un palat plutitor care
merge dintr-un loc n altul i pe care vei dori s te ntorci iar
i iar. i mai e un lucru pe care vi-l pot promite: cnd vei
reveni acas nu vei suferi de oboseal i somnolent.
Femeia din rndul patru s-a ridicat iar, dnd din mn.
ncercai s m evitai, doamn preedinte? a strigat ea.
Lui Giles i s-a prut c a recunoscut vocea i s-a uitat n
jur, vzndu-i confirmate cele mai rele temeri.
Nu, doamn, dar cum nu suntei nici acionar, nici
ziarist, nu v-am dat prioritate. Dar v rog, ntrebai-m.
Este adevrat c unul dintre directori i-a vndut n
weekend tot stocul de aciuni pentru a aduce compania la
faliment?
Nu, lady Virginia, nu este aa. V gndii probabil la
cele douzeci i dou virgul cinci procente ale lui don Pedro
Martinez care au fost puse pe pia fr informarea
consiliului, dar, din fericire, pentru a folosi o expresie
modern, l-am vzut venind.
Toat lumea din sal a izbucnit n rs, dar Virginia nu s-a
oprit.
Dac unul dintre directorii dumneavoastr a fost
implicat n aa ceva, nu ar trebui s-i dea demisia din
consiliu?
394

- JEFFREY ARCHER -

n cazul n care v referii la maiorul Fisher, i-am cerut


s demisioneze vinerea trecut cnd a venit s m viziteze n
biroul meu, dup cum sunt sigur c tii, lady Virginia.
Ce insinuai?
Doar c, n cele dou cazuri diferite n care maiorul
Fisher v-a reprezentat pe dumneavoastr n consiliu, i-ai
permis s v vnd toate aciunile n weekend i apoi, dup
ce ai obinut un profit frumos, le-ai cumprat din nou ntro perioad de afaceri de trei sptmni. Cnd preul
aciunilor i-a revenit i a atins din nou un vrf, ai executat
aceeai aciune a doua oar, obinnd un profit i mai mare.
Dac ai avut intenia de a distruge compania, lady Virginia
atunci, ca domnul Martinez, ai euat, ai euat lamentabil,
pentru c ai fost nvins de oameni obinuii, deceni, care
doresc ca aceast firm s constituie un succes.
Aplauze spontane au izbucnit n sal, iar lady Virginia i-a
fcut loc prin rndul aglomerat, nepsndu-i pe picioarele
cui clca. Cnd a ajuns la margine, s-a uitat iar spre scen i
a strigat:
Vei mai auzi de mine de la avocatul meu.
Aa sper, a spus Emma, pentru c atunci maiorul
Fisher va putea povesti juriului pe cine reprezenta cnd v-a
vndut i v-a cumprat aciunile.
Aceast lovitur a primit cea mai mare ovaie a zilei.
Emma chiar a avut timp s se uite n primul rnd i s-i fac
cu ochiul lui Cedric Hardcastle.
i-a petrecut urmtoarea or rspunznd la o mulime de
ntrebri puse de acionari, de analitii din City i de ziariti
cu o ncredere i autoritate pe care Harry rareori le mai
vzuse la ea. Dup ce a rspuns la ultima ntrebare, ea a
ncheiat ntrunirea spunnd:
395

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sper c muli dintre dumneavoastr m vei nsoi peste


dou luni n prima cltorie la New York i am ncredere c
va fi o experien pe care n-o vei uita niciodat.
Cred c putem s le garantm asta, a optit un brbat
cu un accent irlandez pronunat, care sttea n spatele slii.
S-a strecurat afar n timp ce Emma era ovaionat.

396

- JEFFREY ARCHER -

42
Bun dimineaa. Thomas Cook i Fiul. Cum v pot
ajuta?
Sunt lordul Glenarthur. Speram c m putei ajuta ntro problem personal.
Vom face tot ce putem, domnule.
Sunt un prieten al familiilor Barrington i Clifton i iam spus lui Harry Clifton c, din pcate, nu voi putea
participa la prima cltorie a navei Buckingham la New York
din cauza unor angajamente de afaceri. Aceste angajamente
au czut acum i m-am gndit c ar fi nostim s nu-i spun
c voi fi la bord. Un fel de surpriz, dac m nelegei.
Desigur, domnule.
Aa c am sunat s aflu dac este posibil s rezerv o
cabin undeva n apropierea familiei.
Voi vedea ce pot face dac suntei amabil s rmnei pe
fir. Brbatul de la cellalt capt al liniei a luat o nghiitur
de Jamison i a ateptat. Domnule, mai sunt libere dou
cabine la clasa nti pe puntea superioar, numrul trei i
cinci.
A vrea s fiu ct mai aproape de familie.
Ei bine, sir Giles Barrington este n cabina numrul doi.
i Emma?
Emma?
mi cer scuze, doamna Clifton.
Este n cabina numrul unu.
Atunci voi lua cabina numrul trei. V sunt
recunosctor pentru c m-ai ajutat.
A fost plcerea mea, domnule. Sper s avei o cltorie
plcut. Pot s ntreb unde s v trimit biletele?
397

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu v deranjai. mi voi trimite oferul s le ia.


*
Don Pedro a descuiat seiful din camera sa i a scos ce-i
mai rmsese din bani. A pus teancurile de bancnote de
cinci lire n rnduri ordonate de cte zece mii pn ce
acestea i-au ocupat tot biroul. A pus napoi 23.645 n seif i
l-a ncuiat, apoi a verificat iar cele 250.000 de lire rmase
nainte de a pune banii n rucsacul pe care i-l dduser. S-a
aezat la birou, a luat ziarul de diminea i a ateptat.
Trecuser zece zile pn cnd oferul i-a dat telefon pentru
a-l anuna c operaia fusese acceptat, ns doar n cazul n
care era gata s plteasc 500.000 de lire. Cnd se mirase c
suma era aa de mare, i se explicase c era din cauza
riscurilor mari implicate, deoarece, dac vreunul dintre biei
ar fi fost prins, i-ar fi petrecut probabil restul zilelor n
Crumlin Road sau i mai ru.
Nu s-a obosit s se trguiasc. La urma-urmei, nu avea de
gnd s mai plteasc i a doua rat pentru c se ndoia c
erau prea muli simpatizani IRA n Buenos Aires.
*
Bun dimineaa, Thomas Cook i fiul.
A vrea o cabin pentru prima cltorie a lui
Buckingham la New York.
Da, desigur, doamn. V fac legtura.
Rezervri clasa nti, cum v pot ajuta?
Sunt lady Virginia Fenwick. A vrea s rezerv o cabin
pentru prima cltorie.
Vrei s repetai numele, v rog?
398

- JEFFREY ARCHER -

Lady Virginia Fenwick, a spus ea rar, de parc ar fi


vorbit cu un strin.
A urmat o tcere lung, care, bnuia Virginia, nsemna c
funcionarul cuta o cabin disponibil.
mi pare ru, lady Virginia, dar, din nefericire, nu mai
sunt locuri libere la clasa nti. S v fac o rezervare la clasa
cabin?
Sigur c nu. Nu tii cine sunt?
Funcionarul ar fi vrut s-i spun, da, tiu exact cine eti,
numele tu e lipit pe avizier n ultima lun cu instruciuni
clare cu tot ce trebuiau s fac funcionarii dac aceast
doamn ncerca s rezerve un bilet, dar i-a spus doar,
respectnd scenariu!:
mi pare ru, doamn, dar nu pot s fac nimic.
Sunt o prieten personal a preedintelui Liniei
Maritime Barrington, a spus Virginia. Desigur c asta
conteaz?
Sigur c da, a rspuns funcionarul. Mai avem o cabin
de clasa nti disponibil, dar poate fi dat doar la ordinul
expres ai doamnei preedinte. Aa c, dac suntei amabil
s-o sunai pe doamna Clifton, voi reine cabina pe numele
dumneavoastr i o voi rezerva de ndat ce m sun.
N-au mai auzit nimic de ea.
*
Cnd don Pedro a auzit claxonul, a mpturit ziarul, l-a
pus pe birou i-a luat rucsacul i a ieit din cas.
oferul i-a atins chipiul i a spus:
Bun dimineaa, domnule, dup care a pus rucsacul n
portbagajul Mercedesului.
399

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Don Pedro s-a aezat pe bancheta din spate, a nchis


portiera i a ateptat. Cnd oferul s-a urcat la volan, nu l-a
ntrebat pe don Pedro unde voia s mearg pentru c deja
aleseser traseul. Au cotit la stnga pe Eaton Square i s-au
ndreptat spre Hyde Park Corner.
Presupun c n rucsac este suma stabilit, a zis oferul
cnd treceau de spitalul din colul lui Hyde Park.
Dou sute i cincizeci de mii de lire, bani lichizi, a spus
don Pedro.
i ateptm ca cealalt jumtate a sumei s fie pltit
integral la douzeci i patru de ore dup ce noi ne vom
respecta partea noastr din nelegere.
Dup cum am stabilit, a zis don Pedro, gndindu-se la
cele 23.645 de lire lsate n seiful din biroul lui; toi banii pe
care-i mai avea. Nici mcar casa nu mai era pe numele lui.
tii care sunt consecinele dac nu pltii a doua rat?
Mi-ai amintit suficient de des, a spus don Pedro cnd
maina avansa pe Park Lane, fr s depeasc limita de
vitez.
n cazuri normale, dac nu ai fi pltit la timp, v-am fi
omort unul dintre fii, dar cum amndoi sunt n siguran
acum n Buenos Aires i Herr Lunsdorf nu mai este printre
noi, mai rmnei doar dumneavoastr, a spus oferul
conducnd n jurul Marble Arch.
Don Pedro a tcut n timp ce mergeau pe cealalt parte a
Park Lane, apoi s-au oprit la semafor.
Dar dac voi nu v respectai partea din nelegere? a
ntrebat el.
Atunci nu mai trebuie s pltii celelalte dou sute
cincizeci de mii, nu? a zis oferul trgnd n fa la
Dorchester.
400

- JEFFREY ARCHER -

Un portar mbrcat ntr-o mantie lung i verde s-a grbit


i a deschis portiera din spate a mainii pentru a-i permite
lui don Pedro s coboare.
Am nevoie de un taxi, a spus don Pedro pe cnd oferul
se ntorcea n traficul matinal de pe Park Lane.
Da, domnule, i-a zis portarul, ridicnd un bra i
fluiernd asurzitor.
Cnd don Pedro a urcat pe bancheta din spate a taxiului i
a spus:
Eaton Square, 44, portarul a fost nedumerit. De ce avea
oare nevoie un domn de un taxi cnd avea deja o main cu
ofer?
*
Thomas Cook i fiul. Cu ce v putem ajuta?
A vrea s rezerv patru cabine pe Buckingham pentru
prima cltorie la New York.
Prima clas sau cabin, domnule?
Cabin.
V voi da legtura la rezervri.
Bun dimineaa, rezervri pentru clasa cabin la
Buckingham.
A vrea s rezerv patru cabine cu un singur pat pentru
cltoria din douzeci i nou octombrie.
mi putei spune numele pasagerilor? Colonelul ScottHopkins i-a dat numele lui i al celor trei colegi ai si.
Biletele cost treizeci i dou de lire bucata. La ce adres
trebuie s trimit factura, domnule?
Cartierul general SAS, barcile Chelsea, Kings Road,
Londra, ar fi putut spune, pentru c ei plteau biletele, dar
n loc de asta i-a dat funcionarului adresa sa de acas.
401

- AI GRIJ CE-I DORETI -

402

- JEFFREY ARCHER -

43
A vrea s ncep edina de astzi prin a-i ura bun venit
domnului Bob Bingham ca membru al consiliului, a spus
Emma. Bob este preedintele firmei Pate de pete Bingham i
a cumprat de curnd douzeci i dou virgul cinci la sut
din aciunile Barringtons, deci nu trebuie s conving pe
nimeni de ncrederea sa n viitorul companiei. Am mai primit
i demisiile altor doi membri ai consiliului, domnul Cedric
Hardcastle, ale crui sfaturi iscusite i nelepte ne vor lipsi
mult i maiorul Fisher, a crui prezen nu ne va lipsi.
Amiralul Summers i-a permis s zmbeasc.
Cum mai sunt doar zece zile pn la lansarea oficial a
lui Buckingham, poate ar trebui s v pun la curent cu
pregtirile pentru ceremonie. Emma a deschis dosarul rou
i a verificat orarul cu atenie. Regina-mam va sosi cu
trenul regal la Temple Mead la ora nou i treizeci i cinci n
dimineaa zilei de douzeci i unu septembrie. Ea va fi
ntmpinat pe peron de lordul locotenent al comitatului i
oraului Bristol i de lordul primar al oraului Bristol.
Maiestatea Sa va fi condus la liceul din Bristol unde va fi
ntmpinat de director care o va conduce n noile
laboratoare pe care le va deschide la ora zece. Va fi primit de
un grup select de elevi i profesori nainte de a prsi coala
la ora unsprezece. Apoi va fi condus la Avonmouth i va sosi
pe antierul naval la unsprezece i aptesprezece minute.
Emma s-a uitat n sus. Viaa mea ar fi mult mai simpl dac
a ti n permanen minutul exact unde a ajunge ntr-un
loc. O voi ntmpina pe Maiestatea Sa la sosire la
Avonmouth, a spus ea, continund s se uite la program i i
voi ura bun-venit din partea companiei, nainte de a o
403

- AI GRIJ CE-I DORETI -

prezenta consiliului. La unsprezece i douzeci i nou de


minute o voi conduce la docul din nord unde se va ntlni cu
arhitectul navei, cu inginerul-ef i cu preedintele de la
Harland i Wolff. La dousprezece fr trei minute voi
ntmpina oficial oaspetele nostru de onoare. Discursul meu
va dura trei minute i, cnd va bate ora dousprezece,
Maiestatea Sa va boteza nava Buckingham prin tradiionala
spargere a unei sticle magnum de ampanie de carena
vasului.
i ce se ntmpla dac sticla nu se sparge? a ntrebat
Clive Anscott, rznd.
Nimeni altcineva n-a rs.
n dosarul meu nu scrie nimic despre asta, a zis Emma.
La dousprezece i jumtate, Maiestatea Sa va pleca la
Academia Regal a Angliei de Vest unde se va altura
personalului su pentru prnz, nainte de a deschide o
galerie nou de art la ora trei. La patru, va fi condus
napoi la Temple Meads, nsoit de lordul locotenent i se va
mbarca n trenul regal care va pleca spre Paddington dup
zece minute.
Emma a nchis dosarul, a oftat i a fost aplaudat ironic
de colegii ei directori.
Cnd eram copil, a mai zis ea, mi-a fi dorit s fiu o
prines, dar dup asta, trebuie s v spun c m-am
rzgndit. De data aceasta, aplauzele au fost sincere.
De unde vom ti unde se ateapt s fim n diverse
momente? a ntrebat Andy Dobbs.
Fiecrui membru al consiliului i se va oferi o copie a
orarului oficial i Domnul s-i ajute pe cei care nu se afl
unde trebuie atunci cnd trebuie. Acum voi trece la problema
la fel de important a primei cltorii a lui Buckingham, care
ncepe, dup cum tii, pe douzeci i nou octombrie.
404

- JEFFREY ARCHER -

Consiliul va fi ncntat s afle c toate cabinele sunt ocupate


i, chiar i mai bine, s-au dat toate biletele i pentru
cltoria de ntoarcere.
S-au dat este o descriere interesant, a spus Bob
Bingham. Ci sunt pasageri pltitori i ci sunt invitai?
Invitai? a repetat amiralul.
Pasagerii care nu-i vor plti biletele.
Ei bine, sunt muli oameni care au dreptul
la o cltorie pe gratis. Dar sfatul meu ar fi s nu-i
lsai s se obinuiasc cu asta.
i numrai pe membrii consiliului i familiile lor n
aceast categorie, domnule Bingham? a ntrebat Emma.
Nu n prima cltorie, dar n viitor desigur c va fi aa,
din principiu. Un palat plutitor este foarte atrgtor cnd nu
trebuie s-i plteti cabina, ca s nu menionm mncarea
i butura.
Spunei-mi, domnule Bingham, dumneavoastr v
pltii propriul pate de pete?
ntotdeauna, domnule amiral. Aa, personalul meu nu
crede c are dreptul la eantioane gratuite pentru familia i
prietenii lor.
Atunci, n drumurile urmtoare, a zis Emma, eu mi voi
plti ntotdeauna cabina i nu voi cltori niciodat gratis n
timp ce sunt preedinte al acestei companii.
Civa membrii ai consiliului s-au fit nelinitii n
scaunele lor.
Sper, a spus David Dixon, c asta nu va opri familiile
Barrington i Clifton s fie prezente n aceast cltorie
istoric.
Majoritatea familiei mele m va nsoi n aceast
cltorie, a zis Emma, cu excepia surorii mele, Grace, care
va participa doar la ceremonia de lansare pentru c este
405

- AI GRIJ CE-I DORETI -

prima sptmn a semestrului i va trebui s revin la


Cambridge imediat dup aceea.
i sir Giles? a ntrebat Anscott.
Asta depinde de hotrrea prim-ministrului de a anuna
alegerile generale. Totui, fiul meu, Sebastian, va veni n mod
sigur cu prietena lui, Samantha, dar vor merge la clasa
cabin. i nainte de a ntreba, domnule Bingham, eu le-am
pltit biletele.
Dac e putiul care a fost pe la fabrica mea acum dou
sptmni, mi-a ine ochii bine deschii, doamn
preedinte, pentru c presimt c vrea s v ia locul.
Dar are doar douzeci i patru de ani, a spus Emma.
Asta nu-l va deranja. Eu am ajuns preedinte la
Binghams la douzeci i apte de ani.
Deci mai am trei ani.
Tu i Cedric, a zis Bob, n funcie de cel pe care va
hotr s-l nlocuiasc.
Nu cred c Bingham glumete, doamn preedinte, a zis
amiralul. De-abia atept s-l ntlnesc pe biat.
A fost invitat vreunul dintre fotii directori s ni se
alture n cltoria spre New York? a ntrebat Andy Dobbs.
M gndeam la Ross Buchanan.
Da, a spus Emma. Trebuie s recunosc c i-am invitat
pe Ross Buchanan i pe Jean. Asta doar dac domnul
Bingham este de acord.
Nu a fi n acest consiliu dac n-ar fi fost Ross
Buchanan i dup ce domnul Hardcastle nu mi-a spus
despre Scoianul de Noapte. Cred c i-a ctigat pe drept
drumul.
Sunt de acord, a spus Jim Knowles. Dar asta ne
determin s ne gndim la ce s facem cu Fisher i cu
Hardcastle?
406

- JEFFREY ARCHER -

Nici nu m gndesc s-l invit pe Fisher, a spus Emma,


iar Cedric Hardcastle mi-a zis deja c simte c n-ar fi nelept
s participe la ceremonia de lansare n urma atacului voalat
lansat asupra lui la AGM de lady Virginia.
Femeia aia a fost suficient de proast nct s emit o
ameninare n scris? a ntrebat Dobbs.
Da, a zis Emma, n care l-a acuzat de defimare i
calomnie.
Calomnie mai neleg, a spus Dobbs, dar cum poate
vorbi despre defimare?
Pentru c am insistat ca fiecare cuvnt al discuiei s fie
nregistrat n minuta AGM.
Atunci s sperm c e suficient de toant nct s te
cheme n faa naltei Curi de Justiie.
Nu e proast, a spus Bingham, dar este suficient de
arogant, dei am sentimentul c avndu-l pe Fisher aproape
pentru a-i fi martor, nu va risca mai nimic.
Putem s revenim la treburile noastre? a ntrebat
amiralul. A putea fi mort pn ce cazul acesta ajunge la
tribunal.
Emma a rs.
Aveai vreo problem anume, domnule amiral?
Ct va dura aproximativ drumul pn la New York?
Ceva mai mult de patru zile, ceea ce este mult mai puin
dect ceea ce obin rivalii notri.
Dar Buckingham este echipat cu primul motorul dublu
diesel, aa c ar fi posibil s ctigm Panglica albastr
pentru cea mai rapid traversare?
n cazul n care condiiile meteo sunt perfecte i, n
aceast perioad a anului sunt destul de bune, mai avem o
ans n plus, dar e suficient s vorbeti de Panglica albastr
c oamenii se gndesc imediat la Titanic. Aa c nici nu
407

- AI GRIJ CE-I DORETI -

trebuie s sugerm aa ceva pn ce Statuia Libertii nu


apare la orizont.
Doamn preedinte, cam ci oameni vor participa la
ceremonia de lansare?
eful poliiei i-a spus c ar putea fi trei sau chiar patru
mii.
i cine se ocup de securitate?
Poliia rspunde de controlul mulimii i sigurana
publicului.
Iar noi pltim pagubele.
Ca la un meci de fotbal, a spus Knowles.
S sperm c nu, a zis Emma. Dac nu mai sunt
ntrebri, a dori ca urmtoarea edin s se desfoare n
apartamentul Walter Barrington de pe Buckingham, pe
drumul de ntoarcere de la New York. Pn atunci, de-abia
atept s v vd pe toi aici pe douzeci i unu, la ora zece
fix.
Dar asta e cu o or nainte ca draga doamn s apar, a
zis Bob Bingham.
Vei afla, c noi, cei din vest, ne trezim devreme,
domnule Bingham. Aa ajungem noi departe.

408

- JEFFREY ARCHER -

44
Maiestatea Voastr, pot s v-o prezint pe doamna
Clifton, preedinte al Liniei Maritime Barrington? a spus
lordul locotenent.
Emma a fcut o reveren i a ateptat ca regina s spun
ceva, pentru c n notele de informare se specifica clar c nu
trebuie s vorbeti nainte de a i se adresa cuvntul i nu i
se permitea s pui vreo ntrebare.
Ct de mult ar fi apreciat sir Walter ziua de azi, doamn
Clifton.
Emma a rmas mut, pentru c tia c bunicul ei o
ntlnise doar o dat pe regin i, cu toate c se referea
adesea la acea ocazie i chiar avea n biroul lui o fotografie ca
s le aminteasc tuturor de ea, nu ateptase ca Maiestatea
Sa s o mai in minte.
Permitei-mi s vi-l prezint pe amiralul Summers, a
spus Emma, prelund prezentrile de la lordul-locotenent,
care se afl n consiliul Barringtons de peste douzeci de ani.
Ultima oar cnd ne-am ntlnit, domnule amiral, miai prezentat cu amabilitate crucitorul dumneavoastr,
HMS Chevron.
Cred c tii, Maiestate, c era de fapt crucitorul
regelui. Eu m aflam doar temporar la comand.
O distincie reuit, domnule amiral, a spus reginamam, n timp ce Emma continua s-i prezinte pe colegii ei
directori ntrebnd-se cum se va descurca Maiestatea Sa cu
ultimul recrut din consiliu.
Domnule Bingham, vi s-a interzis accesul n palat. Gura
lui Bob s-a deschis, dar el n-a zis nimic. De fapt nu
dumneavoastr, ci pateului de pete.
409

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Dar de ce, Maiestatea Voastr? a ntrebat Bob, ignornd


notiele de instruire.
Pentru c nepotul meu, prinul Andrew, i tot bag
degeelul n borcan, imitndu-l pe biatul de pe etichet.
Bob n-a mai zis nimic pn ce regina-mam nu s-a dus
s-l ntlneasc pe arhitectul navei.
Cnd ne-am ntlnit ultima oar
Emma s-a uitat la ceas n timp ce regina-mam discuta cu
preedintele de la Harland i Wolff.
i care este proiectul dumneavoastr, domnule Baillie?
Maiestatea Voastr, e nc foarte secret. Tot ce v pot
spune este c literele HMS vor preceda numele navei pe o
parte a carenei i i va petrece mult timp sub ap.
Regina-mam a zmbit n timp ce lordul-locotenent o
conducea spre un scaun confortabil aflat chiar n spatele
tribunei.
Emma a ateptat s se aeze nainte de a se duce la
tribun pentru a spune discursul pentru care nu avea nevoie
de notie, deoarece l tia deja pe dinafar. S-a prins de
marginile mesei, a respirat adnc, aa cum o nvase Giles
i a privit de sus mulimea de oameni, mult mai mare fa de
cei patru mii prevzui de poliie i care czuse ntr-o tcere
expectativ.
Maiestatea Voastr, aceasta este a treia vizit a
dumneavoastr la antierul Barringtons. Ai venit prima
oar ca regin a noastr n 1939, cnd compania i celebra
centenarul, iar bunicul meu era preedinte. Ne-ai vizitat
apoi n 1942 pentru a vedea daunele cauzate de
bombardamentele din timpul rzboiului, iar astzi facei o
fericit rentoarcere pentru a lansa pachebotul numit dup
cminul n care ai trit n ultimii aisprezece ani. Apropo,
Maiestatea Voastr, dac vei avea vreodat nevoie de o
410

- JEFFREY ARCHER -

camer pentru o noapte cuvintele Emmei au fost


ntmpinate cu rsete clduroase avem dou sute nouzeci
i nou, dei cred c ai pierdut ocazia de a ne nsoi n
primul drum al vasului, pentru c nu mai avem bilete.
Rsetele i aplauzele mulimii au ajutat-o pe Emma s se
relaxeze i s se simt mai ncreztoare.
i pot s adaug, Maiestatea Voastr, c prezena
Domniei Voastre azi a transformat aceast ceremonie ntr-o
ocazie isteric
S-a auzit un icnet urmat de o tcere stnjenitoare. Emma
i-ar fi dorit s se deschid pmntul i s-o nghit, dar
regina-mam a izbucnit n rs i toat lumea a nceput s o
salute i s aplaude i s-i arunce epcile n aer. Emma
simea cum i ard obrajii i a durat o vreme ca s-i revin
suficient pentru a spune:
Este privilegiul meu, Maiestatea Voastr, s v invit s
botezai MV Buckingham.
Emma s-a dat un pas napoi pentru a-i permite regineimame s-i ia locul. Acesta era momentul de care se temea cel
mai mult. Ross Buchanan i spusese odat despre o ocazie
bine-cunoscut n care toate merseser prost i nava nu
numai c fusese umilit n public, ci i echipajul i publicul
refuzaser s se urce pe ea, spunnd c este blestemat.
Mulimea a tcut iar i a ateptat cu nervozitate, aceeai
team ntunecnd minile tuturor muncitorilor din antier pe
cnd se uitau n sus la oaspele regal. Mai muli superstiioi
dintre ei, printre care i Emma, i-au ncruciat degetele
cnd s-a auzit prima btaie a ceasului antierului, iar lordul
locotenent a nmnat sticla de ampanie reginei-mame.
Numesc acest vas Buckingham, a declarat ea i fie ca s
aduc veselie i fericire tuturor celor care vor cltori cu el i
411

- AI GRIJ CE-I DORETI -

i doresc s se bucure de o via lung i prosper pe


oceanele lumii.
Regina-mam a ridicat sticla de ampanie, s-a oprit un
moment, apoi i-a dat drumul. Emma ar fi dorit s nchid
ochii cnd sticla cobora ntr-un arc larg ctre nav. Cnd a
lovit carena, sticla s-a sfrmat ntr-o sut de bucele i
bulele de ampanie au curs pe marginea vasului n timp ce
mulimea lansa cea mai fericit ovaie a zilei.
*
Nu vd cum ar fi putut merge mai bine, a spus Giles
cnd maina reginei-mame ieea din antier i disprea din
vedere.
Ar fi fost i mai bine fr ocazia isteric, a spus
Emma.
Nu sunt de acord, a comentat Harry. Regina-mam s-a
amuzat evident de greeala ta i muncitorii le vor povesti
copiilor lor c o dat n via ai greit i tu.
Eti amabil, a spus Emma, dar mai avem multe de fcut
nainte de primul drum i nu-mi pot permite un alt moment
isteric, a adugat ea atunci cnd sora ei li s-a alturat.
mi pare foarte bine c n-am ratat asta, a spus Grace.
Dar ar fi posibil s nu foloseti termenul la timp cnd lansezi
urmtorul vas? i mai am un alt sfat pentru sora mea mai
mare: asigur-te c transformi prima cltorie ntr-o
celebrare, o srbtoare, nu n alt sptmn la birou. i-a
srutat fratele i sora pe ambii obraji. Apropo, a adugat ea,
mi-a plcut momentul isteric.
Are dreptate, a zis Giles cnd o urmreau pe Grace
ndreptndu-se spre staia autobuzului, ar trebui s te
412

- JEFFREY ARCHER -

bucuri de fiecare moment, pentru c vreau s-i spun c eu


aa voi face.
S-ar putea s nu reueti.
De ce nu?
Ai putea ajunge ministru pn atunci.
Ar trebui s m ag cu dinii de locul meu i partidul
ar trebui s ctige alegerile nainte s ajung eu ministru.
i cnd crezi c vor fi alegerile?
Dac ar fi s ghicesc, a zice c n octombrie, curnd
dup conferinele partidului. Deci m vei vedea des n Bristol
n urmtoarele cteva sptmni.
Sper c i pe Gwyneth.
Poi paria, cu toate c am sperana c va nate n
timpul campaniei. Griff mi-a zis c ar valora o mie de voturi.
Eti un arlatan, Giles Barrington.
Nu, sunt un politician care se lupt pentru un loc minor
i, dac-l voi obine, sper c voi ajunge n cabinet.
Ai grij ce-i doreti.

413

- AI GRIJ CE-I DORETI -

45
Giles a fost plcut surprins ct de civilizat era campania
electoral i nu numai din cauz c Jeremy Fordyce,
oponentul su conservator, un tnr inteligent de la Central
Office, n-a dat niciodat impresia c ar putea ctiga locul i
n mod sigur nu se implica n practicile necinstite la care
recursese Alex Fisher pe cnd candidase.
Reginald Ellsworthy, eternul candidat liberal, avea un
singur scop, s-i creasc numrul votanilor i nici mcar
lady Virginia nu a dat vreo lovitur, peste sau sub centur,
poate din cauz c nc i revenea din cea aplicat de Emma
la edina AGM.
Deci, cnd funcionarul primriei a anunat:
Eu, ofierul de supervizare pentru circumscripia Bristol
Docklands, declar urmtorul numr de voturi depuse pentru
fiecare candidat dup cum urmeaz:
Sir Giles Barrington 21.114
Domnul Reginald Ellsworthy 4.109
Domnul Jeremy Fordyce 17.346
Prin urmare declar c sir Giles Barrington este membrul
ales pentru circumscripia Bristol Docklands, nimeni n-a
prut surprins.
Cu toate c votul n circumscripie nu este prea strns,
decizia asupra cui trebuia s guverneze ara prea, pentru al cita pe marele inchizitor de la BBC, Robin Day, ct se poate
de sigur. De fapt, abia dup ce se declara rezultatul final n
Mulgelrie la 3:34 p.m., n ziua care urma alegerilor, naiunea
putea ncepe s se pregteasc pentru a fi guvernat de
414

- JEFFREY ARCHER -

primul guvern laburist de la cel al lui Attlee, cu treisprezece


ani n urm.
Giles a cltorit pn la Londra n ziua urmtoare, dar nu
nainte ca el, Gwyneth i Walter Barrington, care avea cinci
sptmni, s fac un tur al circumscripiei pentru a le
mulumi celor care munciser pentru partid i obinuser
cea mai mare majoritate de care se bucurase vreodat Giles.
Noroc a fost citatul cel mai des repetat n timp ce a trecut
prin circumscripie, pentru c toi tiau c aceasta era ziua
n care noul prim-ministru va decide cine i se va altura la
masa Cabinetului.
Giles i-a petrecut weekendul ascultnd prerile colegilor
si la telefon i citind articolele corespondenilor politici, dar
adevrul era c doar un singur om tia cine va primi postul,
restul fiind doar speculaii.
Luni dimineaa, Giles l-a urmrit la televizor pe Harold
Wilson condus la Palat pentru a fi ntrebat de regin dac
putea forma guvernul. Dup patruzeci de minute a ieit ca
prim-ministru i s-a dus n Downing Street ca s-i poat
invita douzeci i doi de colegi s i se alture ca membri ai
Cabinetului.
Giles s-a aezat la micul dejun pretinznd c citea ziarele
atunci cnd nu se uita fix la telefon, ateptnd s sune. A
sunat de cteva ori, dar de fiecare dat a fost fie un membru
al familiei, fie unul dintre prieteni care suna s-l felicite
pentru majoritatea obinut sau s-i ureze noroc pentru a-i
primi locul n guvern. Pleac de pe fir, ar fi vrut el s le zic.
Cum ar putea s m sune prim-ministrul dac telefonul era
mereu ocupat? apoi a venit apelul.
Aici este centralista de la numrul zece, sir Giles. Primministrul ar dori s tie dac este posibil s venii la
numrul zece la trei i jumtate n aceast dup-amiaz.
415

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Giles ar fi vrut s-i spun c ar putea s-i fac timp.


Da, desigur, a rspuns i a lsat receptorul jos. Unde se
afla n ordinea ierarhic ora 3:30 p.m?
La ora zece tiai dac erai Cancelar al Eichierului,
Secretar de Externe sau de Interne. Acele posturi fuseser
deja ocupate de Jim Callaghan, Patrick Gordon Walker i
Frank Soskice. La prnz: Educaia, Michael Stewart i
Ministerul Muncii, Barbara Castle. Ora trei i jumtate era
un punct de cotitur. Va fi n cabinet sau va servi o perioad
de prob ca ministru?
Giles i-ar fi pregtit ceva pentru prnz dac telefonul s-ar
fi oprit din sunat mcar cinci minute. Colegii l sunau s-i
spun ce serviciu primiser, ali colegi s-l anune c primministrul nc nu-i sunase i alii care-l ntrebau la ce or
fusese chemat la PM. Niciunul nu tia ce nsemna 3:30.
Cnd soarele strlucea deasupra victoriei laburitilor, Giles
s-a decis s plece spre numrul 10. A plecat din Smith
Square chiar dup ora trei p.m., a mers alene pe
Embarkment i a trecut de Camera Lorzilor i a Comunelor
n drumul su spre Whitehall. A traversat strada cnd Big
Ben-ul a sunat trei i un sfert i a trecut de Foreign and
Commonwealth Office nainte de a coti pe Downing Street.
A fost ntmpinat de o hait zgomotoas de pitbuli,
adunai n spatele unor bariere improvizate.
Ce serviciu v ateptai s primii? a ntrebat unul
dintre ei.
A vrea s tiu, ar fi vrut Giles s le spun, n timp ce era
orbit de blitzuri.
Sperai s intrai n Cabinet, sir Giles? l-a ntrebat altul.
Desigur, idiotule. Dar buzele lui nu s-au micat.
Ct timp v ateptai s supravieuiasc guvernul cu o
majoritate att de mic?
416

- JEFFREY ARCHER -

Nu prea mult, dar n-a vrut s recunoasc.


ntrebrile au continuat n timp ce nainta pe Downing
Street, n ciuda faptului c toi ziaritii tiau c nu aveau
nicio ans s obin un rspuns atunci i nu mai mult
dect un salut sau poate un zmbet la ieire.
Giles era la trei pai de ua din fa cnd aceasta s-a
deschis i, pentru prima oar n viaa lui, a intrat la numrul
10, Downing Street.
Bun dimineaa, sir Giles, a spus secretarul de cabinet,
de parc nu s-ar mai fi ntlnit pn atunci. Prim-ministrul e
cu unul dintre colegii dumneavoastr acum, aa c poate
dorii s ateptai n anticamer pn ce va fi liber.
Giles i-a dat seama c sir Alan tia deja ce post i va fi
oferit, dar nici mcar ridicarea unei sprncene nu a artat
acest lucru la mandarinul imperturbabil care i-a continuat
drumul.
Giles s-a aezat n micua anticamer n care se zicea c
Wellington i Nelson ateptaser fr s se cunoasc, s-l
vad pe William Pitt Junior. i-a frecat minile pe marginea
pantalonilor cu toate c tia c nu va da mna cu PM dup
cum n-o fceau n mod tradiional parlamentarii. Doar
ceasul de pe cmin btea mai tare dect inima lui. Pn la
urm, ua s-a deschis i sir Alan a reaprut. A spus doar:
Prim-ministrul v va vedea acum.
Giles s-a ridicat i a pornit pe ceea ce era cunoscut ca
drumul ctre spnzurtoare.
Cnd a intrat n camera Cabinetului, Harold Wilson sttea
la mijlocul unei mese ovale, nconjurat de douzeci i dou
de scaune libere. Cnd l-a vzut pe Giles, s-a ridicat de la
locul lui, aflat sub un portret al lui Robert Peel i a spus:
Rezultate bune n Bristol Docklands, Giles, bravo.
417

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Mulumesc, domnule prim-ministru, a spus Giles,


revenind la obiceiul de a nu-i mai spune pe nume.
Vino i ia loc, a spus Wilson, aprinzndu-i o pip.
Giles era gata s se aeze lng PM cnd acesta a spus:
Nu, nu aici. Acesta e locul lui George; poate ntr-o zi,
dar nu azi. De ce nu stai aici a zis el i i-a artat un fotoliu
tapisat cu piele verde aflat la captul ndeprtat al mesei. La
urma-urmei, aici va sta secretarul de stat pentru afaceri
europene n fiecare joi, la ntrunirea Cabinetului.

418

- JEFFREY ARCHER -

46
Gndete-te ct de multe lucruri ar putea merge prost,
a spus Emma, nvrtindu-se prin dormitor.
De ce s nu ne concentrm asupra lucrurilor care ar
putea merge bine, a spus Harry i s ascultm sfatul lui
Grace, s ncercm s ne relaxm i s abordm ntreaga
experien ca o vacan.
mi pare ru c nu poate veni i ea cu noi.
Grace nu-i va lua niciodat liber dou sptmni n
timpul unui semestru de opt sptmni.
Giles pare s se descurce.
Doar o sptmn, i-a amintit Harry i a fost destul de
mecher pentru c intenioneaz s viziteze sediul ONU cnd
va fi la New York i apoi va merge la Washington s-i
ntlneasc colegul.
Lsnd-o pe Gwyneth i copilul acas.
O decizie neleapt avnd n vedere mprejurrile. N-ar
mai fi fost vacan pentru niciunul dintre ei cu tnrul
Walter urlnd toat ziua i toat noaptea.
Ai mpachetat i eti gata? a ntrebat Emma.
Da, doamn preedinte. De ceva vreme.
Emma a rs i l-a mbriat.
Uneori uit s-i mulumesc.
Nu fi sentimental acum. Mai ai o treab de fcut, aa
c hai s mergem.
Emma prea nerbdtoare s plece, cu toate c asta
nsemna c se vor nvrti la bordul navei cteva ore nainte
s se dea ordinul de ridicare a ancorei i de pornire spre New
York. Harry a recunoscut c ar fi fost mai ru dac ar fi stat
acas.
419

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Uit-te la ea, a spus Emma cu mndrie cnd maina a


ajuns ia chei i l-a zrit pe Buckingham.
Da, o vedere cu adevrat isteric.
Oh, ajutor, a zis Emma. Voi scpa vreodat de asta?
Sper c nu, i-a rspuns Harry.
*
E att de excitant, a spus Sam cnd Sebastian a ieit de
pe A4 i a urmat semnele care duceau spre docuri. N-am mai
vzut pn acum un pachebot oceanic.
i nu este unul obinuit, a zis Sebastian. Are punte
solar, cinematograf, dou restaurante i o piscin. E mai
mult un ora plutitor.
Pare s fie ciudat s ai o piscin cnd eti nconjurat de
ap.
Ap, ap-i peste tot.5
Alt poet minor de-al vostru? a ntrebat Sam.
Voi avei vreun poet american major?
Unul care a scris un poem din care ai putea nva cte
ceva: nlimile de oameni atinse, la care-n zbor nu se ajunge;
dar ei, pre cnd camarazii lor dormeau, n noapte spa-i-au
drumul pn sus.6
Cine a scris asta? a ntrebat Sebastian.
*
Ci dintre oamenii notri sunt deja la bord? a ntrebat
lordul Glenarthur, ncercnd s-i ntre n rol n timp ce
maina ieea din Bristol i se ndrepta spre port.
5
6

Balada btrnului marinar, Samuel Taylor Coleridge.


Scara Sf. Augustin, Henry Wadsworth Longfellow.
420

- JEFFREY ARCHER -

Trei hamali i doi chelneri, unul n sala de grill, unul n


clasa cabin i un mesager.
Putem avea ncredere c-i vor ine gurile nchise dac
ar fi interogai sau supui vreunei presiuni?
Doi dintre hamali i unul dintre chelneri au fost alei de
mine. Mesagerul se va afla la bord doar cteva minute i,
dup ce va livra florile, o va tuli spre Belfast.
Dup ce ne urcm la bord, Brendan, s vii n cabina
mea la ora nou. Pn atunci majoritatea pasagerilor de la
clasa nti vor fi la mas, ceea ce ne va oferi suficient timp s
ne instalm echipamentul.
Instalarea nu va fi o problem, a spus Brendan. Eu
sunt ngrijorat de urcarea cufrului mare la bord fr s
devin cineva bnuitor.
Doi dintre hamali cunosc numrul de nmatriculare al
acestei maini, a spus oferul i ne vor cuta.
Cum e accentul meu? a ntrebat Glenarthur.
Pe mine m-ai pcli, dar eu nu sunt un gentilom englez.
i trebuie s sperm c nimeni de la bord nu l-a ntlnit n
realitate pe lordul Glenarthur.
Puin probabil. Are mai mult de optzeci de ani i n-a
mai fost vzut n public de la moartea soiei sale, acum zece
ani.
Nu e o rud ndeprtat a familiei Barrington? a
ntrebat Brendan.
De aia l-am ales. Dac SAS are pe cineva la bord, vor
verifica n Whos Who i vor presupune c fac parte din
familie.
Dar dac dai peste un membru al familiei?
Nu am de gnd s dau peste unul dintre ei. Voi da peste
toi. oferul a chicotit. Acum spune-mi, cum ajung n cealalt
cabin a mea dup ce rsucesc comutatorul?
421

- AI GRIJ CE-I DORETI -

i voi da cheia la ora nou. Poi s ii minte unde este


toaleta pe puntea ase? Pentru c acolo va trebui s te
schimbi dup ce vei prsi ultima oar cabina.
Este n partea cea mai ndeprtat a promenadei de la
prima clas. i, apropo, btrne, se numete grup sanitar,
nu toalet, a spus lordul Glenarthur. Asta-i genul de greeal
simpl care ar putea face s fii prins. Nu uita, nava este
tipic pentru societatea englez. Clasele superioare nu se
amestec cu cei cazai la clasele cabin, iar clasele cabin
nici nu s-ar gndi s discute cu cei de la turist. Aa c s-ar
putea s nu fie att de uor s lum legtura unul cu altul.
Dar am citit c acesta este primul pachebot care are
cte un telefon n fiecare cabin, a zis Brendan, aa c, n
caz de urgen, formeaz doar numrul doi. Dac nu
rspund, chelnerul nostru de la grill se numete Jimmy i
el
*
Colonelul Scott-Hopkins nu privea nspre Buckingham. El
i colegii lui se uitau la mulimea de pe chei urmrind dac
apare vreun irlandez cunoscut. Pn atunci nu vzuse
niciunul pe care s-l recunoasc. Cpitanul Hartley i
sergentul Roberts, care serviser amndoi n Irlanda de Nord
cu SAS-ul, nu vzuser nici ei nimic. Caporalul Crann l-a
zrit.
Ora patru, st singur n spatele mulimii. Nu se uit la
nav, doar la pasageri.
Ce naiba face aici?
Poate, la fel ca noi, caut pe cineva. Dar pe cine?

422

- JEFFREY ARCHER -

Nu tiu, a spus Scott-Hopkins, dar, Crann, nu-l pierde


din ochi i dac ncearc s vorbeasc cu cineva sau s se
urce la bord, vreau s tiu imediat.
Da, domnule, a zis Crann, care a nceput s-i croiasc
drum prin mulime ctre int.
Ora ase, a zis cpitanul Hartley.
Colonelul s-a uitat ntr-acolo.
Oh, Doamne, asta ne mai lipsea
*
Dup ce ies din main, Brendan, ncearc s te faci
invizibil, nchipuindu-i c n mulime sunt oameni care te
caut, a spus lordul Glenarthur. i ai grij s fii n cabina
mea la nou.
Tocmai i-am zrit pe Cormac i pe Declan, a spus
oferul. A aprins farurile o dat i au traversat grbii,
ignornd ali pasageri care aveau nevoie de ajutor.
Nu cobor din main, i-a spus Glenarthur oferului.
Au fost necesari doi hamali ca s scoat cufrul greu afar
i s-l pun pe un transportor cu atta grij de parc ar fi
umblat cu un nou-nscut. Dup ce unul dintre ei a nchis
camionul, Glenarthur a spus:
Cnd te ntorci la Londra, Kevin, mai uit-te prin Eaton
Square, 44. Acum, cnd Martinez i-a vndut Rolls-Royce-ul,
cred c va avea nevoie de un mijloc de transport. S-a ntors
ctre Brendan. Ne vedem la nou, a adugat el, dup care a
cobort din main i s-a amestecat n mulime.
Cnd trebuie s livrez crinii? a optit un tnr care
apruse lng lordul Glenarthur.
Cu treizeci de minute nainte de plecarea navei. i ai
grij s nu ne mai vedem dect n Belfast.
423

- AI GRIJ CE-I DORETI -

*
Don Pedro sttea n spatele mulimii i urmrea cum o
main pe care o recunoscuse se oprise lng vas.
N-a fost surprins s vad c oferul nu a cobort din
main cnd doi hamali au aprut de nicieri, au deschis
camionul, au pus un cufr mare pe un crucior i au nceput
s-l trag ncet spre vas. Doi brbai, unul mai n vrst i
unul cam de treizeci i ceva de ani, au cobort din spatele
mainii. Cel mai n vrst, pe care don Pedro nu-l mai
vzuse, a supravegheat descrcarea bagajului, discutnd cu
hamalii. Don Pedro s-a uitat dup cellalt brbat, dar acesta
dispruse n mulime.
Dup cteva minute, maina s-a ntors i a plecat. oferii
deschideau de obicei portiera din spate pentru pasageri,
ajutau la descrcarea bagajelor, apoi ateptau alte
instruciuni. Dar nu i acesta, care n mod evident nu dorea
s zboveasc suficient de mult pentru a fi recunoscut, mai
ales cu atta poliie strns pe chei.
Don Pedro era sigur c, orice ar fi planificat IRA, avea s
aib loc mai curnd n timpul cltoriei dect nainte ca
Buckingham s ridice ancora. Dup ce a disprut maina,
don Pedro s-a alturat cozii lungi care atepta un taxi. Nu
mai avea nici ofer, nici main. Era mndru de preul pe
care-l obinuse pentru Rolls-Royce, cnd insistase s
primeasc bani pein.
Pn la urm a ajuns n faa cozii i i-a cerut oferului s-l
duc la gara Temple Meads. n trenul care-l ducea spre
Paddington, s-a gndit la ce-i planificase pentru ziua
urmtoare. Nu avea nicio intenie s plteasc a doua rat de
250.000 de lire i nu numai pentru c nu avea bani.
424

- JEFFREY ARCHER -

Mai avea cam 23.000 de lire n seif i nc patru mii din


vnzarea Rollsului. S-a gndit c, dac ar pleca din Londra
nainte ca IRA s-i respecte partea de nelegere, acetia nu-l
vor urmri n Buenos Aires.
*
El era? a ntrebat colonelul.
Posibil, dar nu sunt sigur, a rspuns Hartley. Sunt o
grmad de oferi cu epci i ochelari de soare azi i pn mam apropiat suficient ca s vd mai bine, plecase deja spre
poart.
Ai vzut pe cine a lsat pe vas?
Uitai-v n jur, domnule, ar putea fi oricare dintre
sutele de pasageri care se mbarc, a spus Hartley, pe cnd
cineva trecea de colonel.
V rog s m scuzai, a spus lordul Glenarthur,
zmbind, ndreptndu-se spre rampa pasagerilor pentru a se
urca pe vas.
*
Grozav cabin, a spus Sam cnd a ieit din du,
nfurat ntr-un prosop. Are tot ce-i trebuie unei fete.
Asta pentru c mama a controlat fiecare cabin.
Pe fiecare? a ntrebat Sam, nevenindu-i s cread.
Zu, aa e. Ce pcat c nu s-a gndit i la ce are nevoie
un biat.
Ce-ai mai putea dori?
Mai nti, un pat dublu. Nu crezi c e cam devreme n
legtura noastr s dormim n paturi separate?
Nu mai fi att de mototol, Seb, mpinge-le laolalt.
425

- AI GRIJ CE-I DORETI -

A vrea eu s fie att de uor, dar amndou sunt


prinse cu boluri de podea.
Atunci vom scoate saltelele, a spus ea, vorbind lent, le
vom pune una lng cealalt i vom dormi pe jos.
Am ncercat i asta, dar abia e loc pentru una pe podea,
nici pomeneal de dou.
Dac ai fi ctigat suficient ca s stm la o cabin din
prima clas, n-ar mai fi o problem, a spus ea, oftnd
exagerat.
Pn ce-mi voi putea permite asta, probabil vom dormi
n paturi separate.
Nici gnd, a zis Sam, n timp ce prosopul ei cdea pe
jos.
*
Bun seara, milord, numele meu este Braithwaite i
sunt stewardul de pe aceast punte. Pot s v spun ce
plcere este s v avem la bord. Dac avei nevoie de ceva,
ziua sau noaptea, este suficient s ridicai receptorul i s
formai 100 i va veni imediat cineva.
Mulumesc, Braithwaite.
Ai dori s v despachetez bagajele n timp ce suntei la
mas, milord?
Nu, eti foarte amabil, dar am fcut deja o cltorie
obositoare din Scoia aa c bnuiesc c nu voi veni la cin.
Cum dorii, milord.
De fapt, a spus lordul Glenarthur, scond o bancnot
de cinci lire din portmoneu, poi s te asiguri c nu voi fi
deranjat pn mine la apte dimineaa, cnd voi dori o
ceac de ceai, toast i marmelad?
Ceai normal sau cu lapte, milord?
426

- JEFFREY ARCHER -

Normal va fi tocmai bine, Braithwaite.


Voi pune semnul Nu deranjai pe u i v voi lsa s v
odihnii. Noapte bun, milord.
*
Cei patru s-au ntlnit n capela navei imediat dup ce iau dus bagajele n cabine.
Nu cred c vom dormi prea mult n zilele urmtoare, a
spus Scott-Hopkins. Dup ce am vzut maina, ar trebui s
presupunem c cei din celula IRA sunt la bord.
De ce ar fi IRA interesat de Buckingham cnd au
destule necazuri la ei acas? a ntrebat caporalul Crann.
Pentru c, dac ncearc s scufunde vasul
Buckingham, va distrage atenia tuturor de la problemele de
acas.
Doar nu crezi a nceput s spun Hartley.
E mai bine s te atepi la ce-i mai ru i s presupui c
la asta se gndesc i ei.
De unde ar gsi banii ca s finaneze o astfel de
operaie?
De la omul pe care l-am vzut pe doc.
Dar el nu s-a urcat la bord i a luat trenul direct spre
Londra, a spus Roberts.
Tu te-ai gndi s te urci la bord dac ai ti c asta
plnuiesc?
Dac e interesat doar de familiile Barrington i Clifton,
asta cel puin micoreaz inta, pentru c toi se afl pe
aceeai punte.
Nu-i chiar aa, a spus Roberts. Sebastian Clifton i
amica lui sunt n cabina 728. Ar putea constitui i ei o int.
427

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Nu cred, a spus colonelul. Dac IRA intenioneaz s


omoare fata unui diplomat american, poi s fii sigur c toate
fondurile care vin din State vor seca imediat. Cred c trebuie
s ne concentrm asupra acelor cabine de prima clas de pe
puntea unu, pentru c, dac reuesc s-o omoare pe doamna
Clifton i unul sau doi membri ai familiei, Buckingham nu-i
va face prima cltorie, ci ultima. innd cont de asta, a
continuat colonelul, pentru restul drumului vom face de paz
n ture de cte patru ore. Hartley, tu vei acoperi cabinele de
la prima clas pn la ora 2 a.m. Eu te voi schimba atunci i
te voi trezi nainte de ase. Crann i Roberts, vei face
aceleai ture n clasa cabine, pentru c bnuiesc c acolo se
afl celula.
Ci cutm? a ntrebat Crann.
Vor avea cel puin trei sau patru ageni operativi la
bord, amestecai printre pasageri sau ceilali membri ai
echipajului. Deci, dac vei zri pe cineva pe care l-ai vzut
vreodat pe strzile din Irlanda de Nord, nu va fi o
coinciden. i asigurai-v c m anunai imediat. Ceea cemi amintete, ai aflat numele pasagerilor care au rezervat
ultimele cabine la clasa nti pe puntea unu?
Da, domnule, a spus Hartley. Domnul i doamna
Asprey, cabina cinci.
N-a lsa s-mi intre nevasta acolo dect nsoit de
mine.
i lordul Glenarthur este n cabina trei. L-am cutat n
Whos Who. Are optzeci i patru de ani i a fost nsurat cu
sora lordului Harvey, deci trebuie s fie unchiul
preedintelui.
De ce are semnul Nu deranjai pe u? a ntrebat
colonelul.
428

- JEFFREY ARCHER -

I-a spus stewardului c este obosit dup drumul lung


din Scotia.
Nu zu, a zis colonelul. Totui, mai bine am fi cu ochii
pe el, cu toate c nu-mi imaginez ce ar putea face IRA cu un
mo de optzeci i patru de ani.
Ua s-a deschis i s-au uitat toi la capelanul care tocmai
intra. Acesta le-a zmbit clduros celor patru, care au
ngenuncheat, inndu-i crile de rugciuni n mini.
Pot s v ajut cu ceva? a ntrebat el, venind spre ei.
Nu, mulumim, padre, a sus colonelul. Tocmai plecam.

429

- AI GRIJ CE-I DORETI -

47
Trebuie s port hain de sear? a ntrebat Harry dup
ce a terminat despachetatul.
Nu. Codul de mbrcminte nu este formal n prima i
ultima noapte.
i ce nseamn asta, pentru c pare s se schimbe de la
o generaie la alta?
Pentru tine, un costum i o cravat.
Ni se altur cineva la cin? a ntrebat Harry, lund
unicul costum din garderob.
Giles, Seb i Sam, aa c suntem doar din familie.
Deci Sam e considerat acum din familie?
Aa crede Seb.
Atunci e un biat norocos. Cu toate c recunosc c deabia atept s-l cunosc mai bine pe Bob Bingham. Sper c
vom cina cu el i cu soia lui ntr-o sear. Cum o cheam?
Priscilla. Dar ai grij, sunt ct se poate de diferii.
Ce vrei s spui?
Nu mai spun nimic pn n-o ntlneti i atunci poi
judeca tu nsui.
Pare interesant, cu toate c ai grij: pare s fie un
indiciu. M-am decis deja c Bob va umple cteva pagini din
urmtoarea mea carte.
Ca erou sau ca rufctor?
Nu m-am hotrt nc.
Care e subiectul? l-a ntrebat Emma, deschizndu-i
garderoba.
William Warwick i soia lui sunt n vacan pe un
pachebot de lux.
i cine omoar pe cine?
430

- JEFFREY ARCHER -

Bietul so aflat sub papuc al preedintelui liniei


maritime i asasineaz nevasta i fuge cu una dintre
buctresele navei.
Dar William Warwick ar putea rezolva cazul cu mult
nainte ca acetia s ajung n port, iar soul cel ru i va
petrece restul zilelor n nchisoare.
Nu, a zis Harry, alegndu-i o cravat pentru cin.
Warwick nu are autoritatea de a-l aresta la bordul vasului,
aa c soul scap.
Dar dac ar fi fost o nav englezeasc, soul ar fi supus
legislaiei engleze.
Ah, aici e ncurctura. Din cauza impozitelor, vasul
circul sub un alt pavilion, al Liberiei n acest caz, deci tot ce
trebuie s fac este s-l mituiasc pe eful poliiei locale i
atunci cazul nu mai ajunge n faa tribunalului.
Strlucit, a spus Emma. De ce nu m-am gndit la asta?
Mi-ar rezolva toate problemele.
Crezi c dac te-a omor, asta-i va rezolva toate
problemele?
Nu, prostule. Dar dac n-a plti impozite, ar putea.
Cred c te voi pune n consiliu.
Dac vei face asta, te voi asasina, a spus Harry, lund-o
n brae.
Un alt pavilion, a repetat Emma. M ntreb cum va
reaciona consiliul la aceast idee? A scos dou rochii din
dulap i le-a inut n fa. Care s fie, cea roie sau cea
neagr?
Credeam c ai zis c e o cin la care nu se cere
vestimentaie special.
Pentru preedinte, niciodat nu este aa, a spus ea
tocmai cnd au auzit o btaie n u.
431

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Sigur c nu, a spus Harry. S-a dus s deschid ua i a


fost ntmpinat de eful stewarzilor.
Bun seara, domnule. Maiestatea Sa, regina-mam, i-a
trimis flori doamnei preedinte, a spus Braithwaite, de parc
era ceva obinuit.
Crini, desigur, a zis Harry.
De unde tii? a ntrebat Emma cnd un tnr solid a
intrat n cabin cu o vaz mare de flori.
Sunt primele flori pe care i le-a dat ducele de York, cu
mult nainte s devin regin.
Ai vrea s le pui pe masa din mijlocul cabinei, a spus
Emma tnrului care se uita la cartea de vizit care venise
mpreun cu florile. Era gata s-i mulumeasc, dar el
plecase deja.
Ce scrie? a ntrebat Harry.
Mulumiri pentru ziua memorabil petrecut la Bristol.
Sper c al doilea cmin al meu va avea o cltorie plcut.
Ce mai profesionist btrn, a zis Harry.
Foarte frumos din partea ei, a zis Emma. Nu cred c
florile vor ine mult dup ce vom ajunge la New York,
Braithwaite, dar a vrea s pstrez vasul. Un fel de aducere
aminte.
A putea nlocui crinii cnd vei fi n New York, doamn
preedinte.
Da, bine gndit, Braithwaite. Mulumesc.
*
Emma zice c vrei s fii urmtorul preedinte al
consiliului, a spus Giles, aezndu-se la bar.
La care consiliu se gndea? a ntrebat Sebastian.
M-am gndit c la Barringtons.
432

- JEFFREY ARCHER -

Nu, eu cred c mama mai rezist o vreme. Dar dac mar fi ntrebat pe mine, a fi putut s m gndesc s intru n
consiliu.
Foarte frumos din partea ta, a zis Giles cnd barmanul
i-a adus un whisky cu sifon.
Nu, m intereseaz mai mult Farthings.
Nu crezi c la douzeci i patru de ani eti puin cam
prea tnr ca s fii preedintele unei bnci?
Probabil c ai dreptate i de aceea ncerc s-l conving pe
domnul Hardcastle s nu se retrag din funcie nainte de
aptezeci de ani.
Dar vei avea doar douzeci i nou de ani.
Asta nseamn c voi fi cu patru ani mai mare dect
tine cnd ai intrat n Parlament.
E adevrat, dar n-am ajuns ministru dect la patruzeci
i patru de ani.
Doar pentru c te-ai alturat partidului greit.
Giles a rs.
Poate vei ajunge i n Camer ntr-o zi, Seb.
Dac o voi face, unchiule Giles, va trebui s te uii n
captul cellalt ca s m vezi pentru c voi sta vizavi. i,
oricum, vreau s ctig bani nainte de a m arunca n
piscina aceea unsuroas.
i cine este creatura aceasta frumoas? a ntrebat Giles,
ridicndu-se de pe taburet cnd Sam s-a apropiat.
Aceasta e iubita mea, Sam, a spus Sebastian, incapabil
s-i ascund mndria.
Te-ai fi putut descurca mai bine, a spus Giles
zmbindu-i fetei.
tiu, a zis Sam, dar o biat imigrant nu poate s fie
prea nzuroas.
Eti american, a spus Giles.
433

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Cred c-l tii pe tata, Patrick Sullivan.


l tiu pe Pat ntr-adevr i l respect mult. ntotdeauna
m-am gndit c Londra este doar o scurt oprire n cariera
lui deja sclipitoare.
Aa gndesc i eu despre Sebastian, a zis Sam, lundu-l
de mn. Giles a nceput s rd cnd Emma i Harry au
intrat n camer.
Care e gluma? a ntrebat Emma.
Sam tocmai l-a pus pe fiul tu la locul lui. M-a putea
nsura cu feticana asta pentru aa ceva, a mai zis Giles,
nclinndu-se spre Sam.
Oh, nu cred c Sebastian e ctui de puin ca sir Toby
Belch7, a spus Sam. Dac ne gndim mai bine, e ca
Sebastian.
i eu la fel a putea spune, a zis Emma.
Nu, a spus Harry. Aa a putea gri chiar eu. i alt
zestre nu-i voi cere, dect un alt bufon.
M-ai pierdut, a zis Sebastian.
Dup cum i ziceam, Sam, te-ai fi putut descurca mai
bine. Dar sunt sigur c-i vei explica lui Sebastian mai trziu.
Apropo, Emma, a continuat Giles, grozav rochie. Roul i
st foarte bine.
Mulumesc, Giles. Mine m voi mbrca n albastru i
va trebui s-i pregteti alt replic.
Pot s v ofer ceva de but, doamn preedinte? a
necjit-o Harry, care murea dup un gin tonic.
Nu, mulumesc, drag. Mi-e foame, aa c de ce nu
mergem la mas?
Giles i-a fcut cu ochiul lui Harry.
Te-am avertizat cnd aveam doisprezece ani cum sunt
femeile, dar ai preferat s nu m asculi.
7

Personaj i citate din A dousprezecea noapte de William Shakespeare.


434

- JEFFREY ARCHER -

Cnd mergeau spre o mas din centrul camerei, Emma s-a


oprit s discute cu Ross i Jean Buchanan.
Vd c i-ai recptat nevasta, dar pisica unde e?
Pn cnd m-am ntors la Edinburgh dup cteva zile, a
spus Ross, ridicndu-se de la locul lui, fusese arestat ntrun adpost de animale al poliiei. M-a costat o avere s-o
capt napoi.
Nu la fel de mult ca asta, a zis Jean, atingndu-i
iragul de perle.
Un cadou de scoate-m de la ananghie, a explicat
Ross.
i ai scos i ananghia, a spus Emma, pentru care i
vom fi etern recunosctori.
Nu-mi mulumii mie, a spus Ross, mulumii-i lui
Cedric.
Mi-a fi dorit s poat veni cu noi n aceast cltorie, a
spus Emma.
*
Voiai un biat sau o fat? a ntrebat Sam cnd
chelnerul-ef i-a tras scaunul ca s se aeze.
Nu i-am dat lui Gwyneth de ales, a spus Giles. I-am
spus c trebuie s fie biat.
De ce?
Din motive practice. O fat nu poate moteni titlul
familiei. n Anglia, toate trec pe linie masculin.
Ce arhaic, a spus Sam. i credeam c britanicii sunt o
ras civilizat.
Nu i cnd e vorba de dreptul de primogenitur, i-a zis
Giles. Cei trei brbai s-au ridicat n picioare cnd Emma a
venit la mas.
435

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Dar doamna Clifton este preedinte la Barringtons.


i pe tron avem o regin. Dar nu te ngrijora, Sam, i
vom nfrnge pe reacionari n cele din urm.
Nu i dac partidul meu revine la putere, a spus
Sebastian.
Cnd dinozaurii vor cutreiera pmntul, a spus Giles,
privindu-l.
Cine a spus asta? l-a ntrebat Sam.
Cel care m-a nvins.
*
Brendan n-a btut la u, a ntors doar mnerul i a intrat
tiptil, uitndu-se n spate ca s se asigure c nu-l vzuse
nimeni. Nu voia s fie obligat s explice ce cuta un tnr
din clasa cabin n camera unui lord btrior la acea or din
noapte. Nu c ar fi comentat cineva.
E posibil s fim ntrerupi? a ntrebat Brendan dup ce
a nchis ua.
Nimeni nu ne va deranja nainte de ora apte minediminea i pn atunci nu va mai putea ntrerupe nimic.
Bine, a zis Brendan. A czut n genunchi, a deschis
cufrul, a tras de capac i a studiat mainria complex pe
care o fcuse ntr-o lun. i-a petrecut urmtoarea jumtate
de or verificnd dac nu erau fire desfcute, dac fiecare
cadran era reglat corect i dac cronometrul pornea la
deplasarea unui comutator. Abia cnd a fost mulumit c
toate funcionau perfect s-a ridicat.
E gata, a zis el. Cnd vrei s-l pornim?
La trei a.m. Am nevoie doar de jumtate de or ca s
scot astea, a spus Glenarthur, atingndu-i brbia dubl i
tot mai avem timp s mergem n cealalt cabin a mea.
436

- JEFFREY ARCHER -

Brendan a revenit la cufr i a reglat cronometrul la ora


trei.
Trebuie doar s miti comutatorul nainte de a pleca i
s mai verifici o dat c a doua limb se mic.
Deci ce nu poate merge bine?
n cazul n care crinii sunt tot n cabina ei, nimic.
Nimeni de pe acest coridor i probabil nici cei de pe puntea
de dedesubt nu poate spera s supravieuiasc. Sunt trei
kilograme de dinamit nglobate n pmnt sub acele flori,
mult mai mult dect ne trebuie, dar aa suntem siguri c ne
vom primi banii.
Ai cheia mea?
Da, a spus Brendan. Cabina 706. i vei gsi paaportul
i biletul nou sub pern.
Ar mai trebui s fiu ngrijorat n legtur cu ceva?
Nu. Doar asigur-te c limba secundarului a pornit
nainte s pleci.
Glenarthur a zmbit.
Ne revedem n Belfast. i dac ajungem n aceeai barc
de salvare, f-te c nu m cunoti.
Brendan a ncuviinat, s-a dus la u i a deschis-o ncet.
S-a uitat pe coridor. Nu se ntorcea nimeni de la cin. S-a
dus la o u cu semnul A se folosi doar n caz de urgen. A
nchis ua repede n urma lui i a cobort pe treptele
zgomotoase din metal. Nu s-a ntlnit cu nimeni pe scar.
Peste aproximativ cinci ore, acele trepte vor fi pline de oameni
intrai n panic, ntrebndu-se dac nava nu s-a lovit de un
iceberg.
Cnd a ajuns pe puntea apte, a mpins ua de urgen i
s-a uitat din nou. Tot nu se vedea nimeni. i-a croit drum pe
coridorul strmt i s-a ntors n cabina lui. Civa oameni
reveneau de la cin, dar nimeni n-a prut interesat de el. n
437

- AI GRIJ CE-I DORETI -

decursul anilor, Brendan transformase anonimatul ntr-o


form de art. A descuiat ua cabinei i, de ndat ce a
intrat, s-a prbuit pe pat, treaba fiind terminat. i-a
verificat ceasul: 9:50 p.m. Urma s fie o ateptare lung.
*
Cineva s-a strecurat n cabina lordului Glenarthur chiar
dup ora nou, a spus Hartley, dar nu l-am vzut nc
ieind.
Putea s fi fost stewardul.
Nu prea cred, domnule colonel, pentru c pe u era
semnul Nu deranjai i oricum, cine a fost, n-a btut la u.
De fapt, a intrat de parc era n propria lui cabin.
Atunci supravegheaz ua aceea i dac iese cineva,
asigur-te c nu-l pierzi din vedere. Eu m duc s-l verific pe
Crann la clasa cabin s vd dac are ceva de raportat. Dac
n-are nimic, voi ncerca s aipesc. Te schimb la ora dou.
Dac se ntmpl ceva i nu eti sigur, nu ezita s m
trezeti.
*
Deci ce a planificat pentru noi cnd ajungem la New
York? a ntrebat Sebastian.
Vom sta n Mrul cel Mare doar treizeci i ase de ore, a
rspuns Sam, deci nu ne putem permite s pierdem o clip.
Dimineaa vom vizita muzeul Metropolitan, apoi vom face un
tur rapid prin Central Park, dup care vom prnzi la Sardis.
Dup-mas vom merge la Frick i seara tata ne-a cumprat
bilete la Hello, Dolly! cu Carol Channing.
Deci nu vom avea timp de cumprturi?
438

- JEFFREY ARCHER -

i voi permite s te plimbi pe Fifth Avenue, dar te vei


uita doar n vitrine. Tu nu i-ai putea permite nicio cutiu
goal de la Tiffanys, ca s nu vorbim de ce ai putea s pui
nuntru. Dar dac doreti o amintire a vizitei noastre, vom
merge la Macys pe West Thirty-fourth Street unde poi alege
dintr-o mie de articole care cost doar un dolar.
Da, pare s fie la puterea mea de cumprare. Apropo, ce
e Frick?
Galeria de art preferat a surorii tale.
Dar Jessica n-a fost niciodat la New York.
Asta n-a oprit-o s tie toate tablourile din toate
camerele. Acolo vei vedea preferatul ei.
Vermeer, Fat ntrerupt n timp ce cnt.
Nu-i ru, a zis Sam.
nc o ntrebare nainte de a stinge lumina. Cine este
Sebastian8?
Nu este Viola.
*
Sam e o figur, nu? a spus Emma n timp ce ea i Harry
au plecat de la grill i s-au ntors pe scara cea mare ctre
cabina lor de pe prima punte.
Iar Seb i poate mulumi lui Jessica pentru asta, a zis
Harry, lund-o de mn.
A vrea s fi fost i ea cu noi n aceast cltorie. Pn
acum i-ar fi desenat pe toi, de la cpitanul aflat pe punte
pn la Braithwaite servind ceaiul de dup-mas i chiar i
pe Perseus.

Ibid.
439

- AI GRIJ CE-I DORETI -

Harry s-a ncruntat n timp ce naintau ncet pe coridor.


Nu trecea o zi fr s-i reproeze c nu-i spusese lui Jessica
adevrul despre tatl ei.
Te-ai ntlnit cu domnul din cabina trei? l-a ntrebat
Emma, ntrerupndu-i gndurile.
Lordul Glenarthur? Nu, dar i-am vzut numele pe lista
pasagerilor.
Ar putea s fie acelai lord Glenarthur care s-a nsurat
cu mtua mea, Isobel?
Posibil. L-am ntlnit odat cnd am stat la castelul
bunicului tu din Scoia. Un brbat foarte cumsecade. Cred
c are peste optzeci de ani acum.
M ntreb de ce s-a hotrt s vin n cltoria asta fr
s ne spun nimic.
Probabil n-a vrut s te deranjeze. S-l invitm la cin
mine-sear. La urma-urmei, este ultima noastr legtur cu
acea generaie.
O idee bun, drag, a zis Emma. i voi scrie un bilet i il voi strecura pe sub u mine-diminea la prima or.
Harry a descuiat ua cabinei i s-a dat deoparte ca s-o
lase s ntre.
Sunt extenuat, a spus Emma, aplecndu-se s
miroas crinii. Nu tiu cum se descurc regina-mam zi i
noapte.
Dac asta face tot timpul i se pricepe e normal, dar
cred c i ea ar fi extenuat dac ar ncerca s lucreze cteva
zile ca preedinte la Barringtons.
Prefer totui serviciul meu, a spus Emma scondu-i
rochia i agnd-o n garderob nainte de a disprea n baie.
Harry a mai citit o dat biletul de la HRH regina-mam.
Un mesaj foarte personal. Emma se hotrse deja s-i pun
440

- JEFFREY ARCHER -

vaza n birou dup ce reveneau n Bristol i s-o umple cu


crini n fiecare luni diminea. Harry a zmbit. De ce nu?
Cnd Emma a ieit din baie, Harry i-a luat locul i a nchis
ua dup el. Ea i-a mbrcat cmaa de noapte i s-a urcat
n pat, prea obosit ca s mai citeasc mcar cteva pagini
din Spionul care a venit din frig, scris de un autor nou pe
care i-l recomandase Harry. A stins lumina de pe partea ei i
a spus:
Noapte bun, drag, dei i ddea seama c Harry n-o
putea auzi.
Cnd Harry a ieit din baie, ea dormea tun. A nvelit-o, de
parc era un copil, a srutat-o pe frunte i a optit:
Noapte bun, drag. Apoi s-a urcat n pat, amuzat de
sforitul ei uor. Nici nu s-ar fi gndit s-i spun c sforia.
El a rmas treaz, foarte mndru de ea. Plecarea n-ar fi
putut merge mai bine. S-a ntors pe o parte, gndindu-se c
va adormi n cteva momente, dar, cu toate c pleoapele i
erau grele i se simea extenuat, nu a putut adormi. Ceva nu
era n regul.

441

- AI GRIJ CE-I DORETI -

48
Don Pedro s-a ridicat din pat dup ora dou i nu doar
pentru c nu putea adormi.
Dup ce s-a mbrcat, i-a mpachetat valiza pentru
noapte i a cobort n birou. A deschis seiful, a scos cele
23.645 de lire rmase i le-a pus n valiz. Casa lui i
aparinea acum bncii cu toate dependinele, amenajrile i
dotrile. Dac sperau c avea de gnd s ramburseze restul
limitei de credit depite, domnul Ledbury n-avea dect s
fac o vizit la Buenos Aires unde va primi un rspuns din
dou cuvinte.
A ascultat tirile de diminea la radio, dar nu s-a spus
nimic de Buckingham. Era sigur c va putea s plece din ar
nainte ca ei s observe. S-a uitat pe geam i a njurat cnd a
vzut ploaia care lovea continuu trotuarul, temndu-se c i
va lua o vreme pn ce va gsi un taxi.
A stins luminile, a cobort i a nchis ua din Eaton
Square, 44, pentru ultima oar. S-a uitat n susul i n josul
drumului, nu prea optimist, dar a fost ncntat cnd a zrit
un taxi care tocmai i stinsese semnul Ocupat, ndreptnduse spre el. Don Pedro a ridicat o mn, a fugit prin ploaie i a
srit pe bancheta din spate a taxiului. Cnd a nchis
portiera, a auzit un clic.
Aeroportul din Londra, a spus don Pedro, afundndu-se
n banchet.
Nu prea cred, i-a zis oferul.
*

442

- JEFFREY ARCHER -

Un alt brbat, aflat la dou cabine de Harry era i el treaz,


dar acesta nici mcar nu ncercase s adoarm. Se pregtea
de munc.
S-a dat jos din pat la 2:29 a.m., odihnit i alert, s-a dus la
cufrul din mijlocul cabinei i i-a ridicat capacul. A ezitat o
clip apoi, dup cum fusese instruit, a ntors comutatorul,
punnd n micare un proces din care nu mai exista cale de
ntoarcere. Dup ce s-a asigurat c limba secundarului,
mare i neagr, se mica, 29:59, 29:58, a apsat butonul de
pe marginea ceasului su i a cobort capacul cufrului. A
luat apoi mica valiz de la captul patului su, care coninea
tot ce avea nevoie, a stins lumina, a deschis ncet ua cabinei
i s-a uitat atent pe coridorul slab luminat. A ateptat o clip
pn ce i s-a adaptat vederea. Dup ce s-a asigurat c nu era
nimeni prin preajm, a ieit pe coridor, nchiznd ncet ua
n urma lui.
A pus vioi un picior pe covorul ros, albastru-regal i a
pornit uor pe coridor cu urechile ciulite ca s poat auzi cel
mai mic zgomot nefamiliar. Dar nu a auzit dect torsul uor
al motoarelor pe cnd vasul naviga prin apele linitite. S-a
oprit n vrful scrii mari. Lumina era mai puternic acolo,
dar tot nu se zrea nimeni. tia c holul de la prima clas
era pe puntea de dedesubt i c n colul su era un semn
discret: Domni.
Nimeni n-a trecut pe lng el cnd cobora pe scara cea
mare, dar, cnd a intrat n hol, a vzut imediat un brbat
voinic tolnit pe un fotoliu confortabil, cu picioarele desfcute
i prnd c se servise din belug cu alcoolul oferit pe gratis
pasagerilor de la prima clas n prima noapte a drumului pe
mare.
S-a strecurat pe lng brbatul aipit, care sforia plin de
mulumire, fr s se mite i i-a continuat drumul ctre
443

- AI GRIJ CE-I DORETI -

semnul din colul ndeprtat al holului. Cnd a intrat n


grupul sanitar ncepuse chiar s gndeasc la fel ca ei s-a
aprins o lumin care l-a luat prin surprindere. A ezitat un
moment, apoi i-a amintit c nu era dect una dintre
inovaiile care fceau mndria navei i despre care citise n
broura lucioas. A trecut de chiuvete i a pus valiza pe
placa din marmur, a deschis-o i a nceput s scoat
diverse creme, loiuni i alte accesorii care urmau s-i
nlture machiajul: o sticl de ulei, un brici ascuit, o
pereche de foarfeci, un pieptn i un borcnel cu crem de
fa Ponds care l vor ajuta la nlturarea mtii purtate la
premiera performanei sale.
i-a verificat ceasul. Mai avea douzeci i apte de minute
i trei secunde pn ce se va ridica alt cortin i atunci va
face parte doar dintr-o mulime intrat n panic. A
deurubat dopul sticluei de ulei i s-a uns pe fa pe gt i
pe frunte. Dup cteva momente a simit nite arsuri despre
care-l avertizase machiorul. A scos cu grij peruca gri,
chelit, i a pus-o pe marginea chiuvetei, oprindu-se s se
admire n oglind, mulumit de prul lui gros, rou i
ondulat. Apoi a scos obrajii care aveau cuperoz, de parc ar
fi scos un plasture de pe o ran recent vindecat i, la urm,
cu ajutorul foarfecii, a tiat brbia dubl de care fusese att
de mndru machiorul lui.
A umplut chiuveta cu ap cald i s-a frecat pe fa,
nlturnd urmele de cicatrice, lipici sau colorant care
rmseser cu ncpnare la locul lor. Dup ce s-a uscat,
pielea nc mai prea aspr n unele locuri, aa c a aplicat
un strat de crem Ponds pentru a completa transformarea.
Liam Doherty s-a privit n oglind i a vzut c scpase de
cincizeci de ani n mai puin de douzeci de minute, visul
oricrei femei. i-a luat pieptnul i i-a aranjat moul
444

- JEFFREY ARCHER -

rocat, apoi a pus ce mai rmsese din figura lordului


Glenarthur n geant i s-a apucat s scoat hainele domniei
sale.
A nceput s desfac butonii gulerului alb i apretat Van
Heusen, care i-a lsat o urm roie n jurul gtului, a smuls
cravata de la Eton i le-a aruncat n valiz. A nlocuit cmaa
alb din mtase cu una gri din bumbac i cu o cravat
subire pe care o purtau acum toi tinerii din Falls Road. i-a
scos bretelele galbene, lsnd pantalonii gri, bufani, s cad
grmad pe jos mpreun cu stomacul su o pern apoi
s-a aplecat i a desfcut ireturile ghetelor negre, din piele,
ale lui Glenarthur, le-a mpins ntr-o parte i le-a pus n
geant. A luat o pereche de pantaloni nguti, la mod i nu
s-a putut opri s nu zmbeasc; fr bretele, era necesar
doar o curea din piele subire pe care o cumprase pe
Carnaby Street cnd fusese la Londra ntr-o alt misiune. n
cele din urm i-a pus n picioare o pereche de pantofi sport
din piele maro care nu clcaser niciodat pe covorul primei
clase. S-a uitat n oglind i s-a vzut pe el nsui.
Doherty s-a uitat la ceas. Mai avea unsprezece minute i
patruzeci i una de secunde nainte de a ajunge n raiul
linitit al noii sale cabine. Nu avea timp de pierdut pentru c,
dac bomba exploda ct el mai era nc la prima clas, va
exista un singur suspect.
i-a ndesat cremele i loiunile napoi n geant, i-a tras
fermoarul i s-a dus repede la u, a deschis-o atent i s-a
uitat n hol. Nu mai era nimeni. Chiar i beivanul dispruse.
A trecut repede de fotoliul gol unde mai rmsese doar
amprenta adnc a unui trup care sugera c cineva fusese
acolo.
Doherty s-a grbit prin hol pn ce a ajuns la scara mare;
un pasager de clasa a doua aflat la prima clas. Nu s-a oprit
445

- AI GRIJ CE-I DORETI -

pn ce nu a ajuns pe puntea a treia, zona de demarcare.


Cnd a trecut de partea cealalt a lanului rou care separa
ofierii de celelalte grade, s-a relaxat pentru prima oar; nc
nu era n siguran, dar era n afara zonei de lupt. A pit
pe un covor verde din iut i a fugit pe scara ngust nc
patru etaje pn ce a ajuns pe puntea unde se afla cealalt
cabin a lui.
S-a dus s caute cabina numrul 706. A trecut de 726 i
724 cnd a vzut un beivan matinal ncercnd s bage o
cheie n broasc fr prea mare succes. Oare era chiar
cabina omului? Doherty i-a ntors capul cnd a trecut de el,
nu pentru c beivanul ar fi fost n stare s-l identifice pe el
sau pe oricine altcineva cnd se va declana alarma.
Cnd a ajuns la cabina numrul 706, a descuiat ua i a
intrat. i-a verificat ceasul: apte minute i patruzeci i trei
de secunde mai rmseser pn ce toi se vor trezi, orict de
adnc ar fi dormit. S-a dus la priciul lui, a ridicat perna i a
gsit un paaport neutilizat i un bilet nou care-l
transformau din lordul Glenarthur n Dave Roscoe, Napier
Drive, 47, Watford. Meseria: zugrav i decorator.
S-a prbuit pe prici i a tras cu ochiul la ceas: ase
minute i nousprezece secunde, mai mult dect suficient.
Trei dintre colegii si mai erau treji, ateptnd, dar nu vor
mai vorbi pn ce nu se vor ntlni la Voluntari, n Falls
Road, ca s se bucure de cteva halbe de Guinness. Nu vor
discuta n public niciodat despre noaptea aceasta, pentru
c absena lor de la vntorile obinuite din Belfastul de Vest
va fi fost observat i vor fi suspeci luni sau chiar ani. A
auzit o bufnitur puternic la o u mai jos, pe acelai
coridor i a presupus c beivanul se dduse n cele din
urm btut.
ase minute i douzeci i una de secunde
446

- JEFFREY ARCHER -

ntotdeauna aceleai temeri cnd ai de ateptat. Ai lsat


indicii care ar putea conduce la tine? Ai fcut vreo greeal
care va duce la eecul operaiei i te va transforma acas
ntr-un bufon? Nu se va putea relaxa pn ce nu va ajunge
ntr-o barc de salvare i, nc i mai bine, pe o alt nav
care-l va duce n alt port?
Cinci minute i paisprezece secunde
tia c tovarii lui, soldai ai aceleiai cauze, erau la fel
de nervoi ca el. Ateptarea era ntotdeauna partea cea mai
grea, n afara autocontrolului i nu mai aveai ce face.
Patru minute i unsprezece secunde
Mai ru dect un meci de fotbal cnd eti la unu la zero,
dar tii c ceilali sunt mai puternici i capabili s te
rneasc oricnd. i-a amintit instruciunile comandantului
celulei sale: cnd se declaneaz alarma, avei grij s fii
printre primii care ajung pe punte pentru c, pn mine la
aceeai or, vor cuta persoane mai tinere de treizeci i cinci
de ani cu accent irlandez, aa c inei-v gurile nchise,
biei.
Trei minute i patruzeci de secunde treizeci i nou
S-a uitat fix la ua cabinei i i-a imaginat care era cel mai
ru lucru care ar fi putut surveni. Bomba nu va exploda, ua
se va deschide brusc, bastoane zburnd n toate prile fr
s le pese de cte ori te loveau. Dar nu auzea dect zgomotul
regulat al motoarelor n timp ce Buckingham i continua
drumul linitit pe Atlantic, ctre New York. Un ora n care
nu va ajunge niciodat.
Dou minute i treizeci i patru de secunde treizeci i
trei
A nceput s-i imagineze cum va fi cnd se va ntoarce n
Falls Road. Tineri n orturi se vor uita cu admiraie cnd i
va ntlni pe strad i singura lor ambiie va fi s ajung la
447

- AI GRIJ CE-I DORETI -

fel ca el cnd vor fi mari. Eroul care distrusese nava


Buckingham doar la cteva sptmni dup ce fusese
botezat de regina-mam. Nu se vor meniona inocenii ucii;
nu exist inoceni cnd crezi ntr-o cauz. De fapt, nu
ntlnise pe nimeni dintre pasagerii punilor superioare sau
cabinelor. Va citi despre ei n ziarele de mine i, dac i va
fi fcut treaba bine, nu se va pomeni numele lui.
Un minut i douzeci i dou de secunde douzeci i
una
Acum ce n-ar mai putea merge bine? Dispozitivul de sus
construit ntr-un dormitor de pe domeniul Dungannon l va
abandona n ultimul minut? Urma s sufere tcerea
eecului?
aizeci de secunde
A nceput s opteasc fiecare numr.
Cincizeci i nou, cincizeci i opt, cincizeci i apte,
cincizeci i ase
Oare beivanul tolnit n fotoliul din hol l ateptase n tot
acest timp? Erau acum n drum spre cabina lui?
Patruzeci i nou, patruzeci i opt, patruzeci i apte,
patruzeci i ase
Oare crinii fuseser aruncai sau luai de acolo? Poate
doamna Clifton era alergic la polen?
Treizeci i nou, treizeci i opt, treizeci i apte, treizeci
i ase
Oare descuiaser camera lordului Glenarthur i gsiser
cufrul deschis?
Douzeci i nou, douzeci i opt, douzeci i apte,
douzeci i ase
Aveau voie s percheziioneze nava pentru cineva care se
strecurase la toaleta de la prima clas?
Nousprezece, optsprezece, aptesprezece, aisprezece
448

- JEFFREY ARCHER -

Oare s-a agat de marginea priciului, a nchis ochii i a


nceput s numere cu voce tare.
Nou, opt, apte, ase, cinci, patru, trei, doi, unu
S-a oprit din numrat i a deschis ochii. Nimic, doar o
tcere stranie care urmeaz ntotdeauna eecului. i-a
aplecat capul i s-a rugat unui Dumnezeu n care nu credea
i imediat a urmat o explozie att de puternic nct a fost
lovit de peretele cabinei ca o frunz n furtun. S-a cltinat
pe picioare i a zmbit cnd a auzit ipetele. S-a ntrebat doar
ci pasageri de pe puntea superioar supravieuiser.

449

- AI GRIJ CE-I DORETI -

450