Sunteți pe pagina 1din 770

-1-

DeMille mnuiete cu ndemnare elementele unei poveti


ce se deruleaz n pas alert.
Philadelphia Inquirer
DeMille tie cum s dozeze suspansul pentru a atinge o
tensiune incredibil.
Newark Star-Ledger
O carte scris n marea tradiie a romanelor de aciune.
Demille este maestrul incontestabil al subiectelor cu efect
exploziv La sfritul lecturii, cititorul se va simi stors i
poate nc nspimntat.
Andrew Greeley, autorul romanelor
The Search for Maggie Ward i
The Cardinal Virtues
Demille a ales un subiect imaginar i complicat, pe care
l-a transformat cu mult miestrie ntr-unul plauzibil, care i
nghea sngele n vine.
Richmond Times-Dispatch
O carte pe care i vine greu s-o lai din mn Plin de
spioni, sex, suspans i ndeajuns de multe mpucturi
pentru ca ntmplrile din O.K. CORRAL s i se par o joac
de copii.
Newsday

-2-

RAO International Publishing Company S.A.


P.O. Box 37-198 Bucureti, ROMANIA
NELSON DeMILLE
The Talbot Odyssey
Copyright Nelson Demille, 1984
All rights reserved
Tiparul executat de
ELSNERDRUCK BERLIN
Germania
Traducere din limba englez
ALEXANDRU DICULESCU
Ediia I
Copyright 1994
RAO International Publishing Company S.A.
Pentru versiunea n limba romn
Coperta
DONE STAN
-3-

Decembrie 1994
ISBN 973-9164-55-2

n memoria lui Clark DeMille


i a lui Morris Wassermann

-4-

MULUMIRI
O recunotin deosebit i datorez lui Judith Shafran
pentru munca ei de redactare rbdtoare i inspirat.
A dori de asemenea s le mulumesc lui Joseph E. Persico
pentru c mi-a mprtit cunotinele sale despre Oficiul
Serviciilor Strategice, lui Daniel Starer pentru cercetrile Sale
minuioase i lui Herbert E. Gallagher i Michael P. Stafford,
care m-au introdus n fria juritilor.
Le sunt de asemenea ndatorat lui Ginny Witte pentru
credina ei, lui Bernard Geis pentru sperana lui, lui Daniel
i Ellen Barbiero pentru generozitatea lor i reverendului D.
P. Noonan pentru iertare.

-5-

CU PRIVIRE LA PERSOANE
I LOCURI
Personajele principale din acest roman sunt n ntregime
fictive. n naraiune au fost incluse i personaje reale de
notorietate public, dar n cadre adecvate.
Au fost menionai tangenial, pentru verosimilitate,
brbai i femei din Oficiul Serviciilor Strategice, n via sau
decedai. Brbaii i femeile prezentate ca fiind n via triau
n momentul cnd am scris despre ei. Veteranii Oficiului
Serviciilor Strategice nu au ajutat i nu i-au dat n niciun fel
girul la acest roman. Organizaia Veteranilor OSS prezentat
n roman nu se dorete s reprezinte n vreun fel organizaia
de veterani real menionat.
Casa de vacan a Misiunii ruse de pe lng Naiunile
Unite din Glen Cove, Long Island, a fost descris cu grij i
exactitate, dei mi-am permis unele licene literare.
Localitatea Glen Cove i mprejurimile sunt de asemenea
descrise cu un minimum de licene literare.

-6-

-7-

CUPRINS
NTI MAI...........................................................................10
PROLOG................................................................................................11
1..............................................................................................................13
2..............................................................................................................23
3..............................................................................................................29
4..............................................................................................................35
5..............................................................................................................38
6..............................................................................................................45
7..............................................................................................................51
SCRISOAREA WINGATE......................................................58
8..............................................................................................................59
9..............................................................................................................69
10............................................................................................................78
11............................................................................................................89
12............................................................................................................97
13..........................................................................................................107
14..........................................................................................................118
15..........................................................................................................123
REUNIUNEA.....................................................................133
16..........................................................................................................134
17..........................................................................................................146
18..........................................................................................................154
19..........................................................................................................161
20..........................................................................................................168
21..........................................................................................................177
22..........................................................................................................187
23..........................................................................................................195
24..........................................................................................................206
25..........................................................................................................210
26..........................................................................................................216
REVELAII........................................................................225
27..........................................................................................................226
28..........................................................................................................234
-8-

29..........................................................................................................249
30..........................................................................................................260
31..........................................................................................................272
32..........................................................................................................286
33..........................................................................................................298
34..........................................................................................................304
35..........................................................................................................315
36..........................................................................................................324
37..........................................................................................................333
38..........................................................................................................341
39..........................................................................................................347
40..........................................................................................................355
MISIUNEA RUS...............................................................363
41..........................................................................................................364
42..........................................................................................................383
FRONTURI........................................................................408
43..........................................................................................................409
44..........................................................................................................418
45..........................................................................................................428
46..........................................................................................................443
47..........................................................................................................453
48..........................................................................................................458
49..........................................................................................................465
50..........................................................................................................472
51..........................................................................................................480
52..........................................................................................................487
53..........................................................................................................493
54..........................................................................................................501
55..........................................................................................................509
ASALTUL...........................................................................529
56..........................................................................................................530
57..........................................................................................................538
58..........................................................................................................544
59..........................................................................................................548
60..........................................................................................................554
61..........................................................................................................560
-9-

62..........................................................................................................570
63..........................................................................................................577
63..........................................................................................................588
65..........................................................................................................593
66..........................................................................................................604
67..........................................................................................................616
68..........................................................................................................627
69..........................................................................................................633
70..........................................................................................................637
71..........................................................................................................649
72..........................................................................................................656
73..........................................................................................................662
74..........................................................................................................666

- 10 -

CARTEA NTI
NTI MAI

- 11 -

PROLOG
Uite, aa va veni sfritul lumii, zise Viktor Androv, nu
cu un trosnet, nu cu un scrit, ci cu nite sclipiri pe
ecran Un rnjet i schimonosi trsturile feei late n timp
ce cu un gest art spre pupitrele electronice aliniate de-a
lungul pereilor din mansarda lung, ntunecoas.
Americanul nalt, n vrst, care sttea lng el, observ:
Nu chiar sfritul lumii, Androv. Schimbarea. i, cel
puin, va fi fr snge.
Androv se ndrept spre scar, paii lui rsunnd puternic
n ncperea mansardat.
Da, bineneles, spuse el.
Se ntoarse i l studie pe american n semintuneric. Era
nc un brbat bine pentru vrsta lui, cu ochi limpezi,
albatri i prul alb, bogat. Totui, stilul i purtrile sale erau
cam prea aristocratice pentru gustul lui Androv.
Vino, continu el, am o surpriz pentru dumneata. Un
prieten vechi. Nu l-ai mai vzut de patruzeci de ani.
Cine?
Bcanul. Te-ai ntrebat vreodat ce s-a ales de el? Acum
a ajuns capitalist. Fcu un semn din cap spre scar. Vino
dup mine. Nu-i lumin pe scar, ai grij.
Rusul, solid, de vrst mijlocie, l conduse pe scara
ngust, ntr-o cmru lambrisat, luminat slab de o
singur aplic.
Pcat c nu poi veni la petrecerea de nti Mai, spuse
el. Am invitat, ca de obicei, civa americani care ne sunt
amici i, cine tie, chiar dup atia ani s-ar putea gsi
- 12 -

vreunul care s te recunoasc.


Americanul nu rspunse.
Anul sta, continu Androv, i-am invitat pe veteranii
Brigzii Abraham Lincoln. Or s asasineze pe toat lumea
cu povetile lor despre ci fasciti au omort ei n Spania
acum o jumtate de veac.
O s fie bine i la mine n camer.
Bun. O s-i trimitem sus nite vin. i de mncare. Se
mnnc bine la noi.
Am bgat de seam.
Androv se btu pe burt, bine dispus:
Ei, i la anul, de nti Mai, Moscova o s importe o
mulime de alimente din America, n condiii comerciale
foarte favorabile.
Surse n lumina slab, apoi deschise un panou din
perete:
Vino!
Intrar ntr-o capel mare, n stil elisabetan.
Pe aici, te rog.
Americanul travers capela, transformat acum n birou,
i se aez ntr-un fotoliu. Privi mprejur:
Biroul dumitale?
Da.
Americanul ddu din cap, ca pentru sine. Nu-i putea
nchipui c n toat casa ar exista un birou mai mare i
presupuse c ambasadorul sovietic la Naiunile Unite era mai
prost aranjat. Evident, Viktor Androv, rezidentul-ef al KGBului la New York, era marele mahr.
Vechiul dumitale amic trebuie s soseasc, spuse
Androv. Locuiete pe aproape. Dar mai avem timp pentru una
mic.
- 13 -

Americanul privi spre cellalt capt al capelei. Deasupra a


ceea ce fusese cndva altarul, atrnau acum portretele lui
Marx, Engels i Lenin Trinitatea Roie. Se uit la Androv:
i cnd se va produce Lovitura?
Androv turn sherry n dou pahare de cristal i-i ntinse
unul americanului.
Sfritul va veni n aceeai zi n care a nceput ridic
paharul , pe Patru Iulie. Na zdarovie!
Na zdarovie! rspunse americanul.

- 14 -

1
Patrick OBrien se afla pe terasa de la nivelul 69 al cldirii
RCA, din Rockefeller Center, i privea spre sud. Piscurile
zgrie-norilor coborau spre valea cu case mai scunde din
centrul oraului, urcnd apoi din nou spre falezele
dominatoare ale Wall Streetului. OBrien vorbi, fr s se
ntoarc spre brbatul de lng el:
Cnd eram copil, anarhitii i comunitii aruncau cu
bombe pe Wall Street. Au murit atunci civa oameni,
majoritatea muncitori, funcionari i curieri oameni din
aceeai clas, de fapt. Nu tiu ca vreun capitalist cu joben s
fi pit ceva vreodat, sau s se fi ntrerupt tranzaciile mcar
pentru cinci minute.
Alturi, Tony Abrams, ai crui prini, acum decedai,
fuseser comuniti, zmbi strmb:
Erau doar nite manifestri simbolice.
Cred c azi aa li s-ar spune. OBrien privi spre Empire
State Building, care se ridica la vreun kilometru n fa. Aici,
sus, e mai mult linite, spuse el. sta-i primul lucru care te
izbete, dac eti obinuit cu New York-ul: linitea. l privi pe
Abrams: Seara, dup lucru, mi place s urc pn aici. Tu ai
mai fost?
Nu.
Abrams fusese angajat la OBrien, Kimberly i Rose,
firma de avocatur a lui OBrien situat la nivelul 44 al
cldirii, cu peste un an n urm. Privi n jur, pe terasa
aproape pustie, care se arcuia n form de potcoav n jurul
laturilor de sud, vest i nord ale turnului ascensorului.
- 15 -

Terasa era pavat cu plci de teracot roie, iar din loc n loc
fuseser rsdii civa pini. Civa turiti, n majoritate
orientali, erau mprtiai pe lng balustradele din metal
cenuiu, fotografiind luminile oraului de dedesubt.
i mrturisesc, adug Abrams, c n-am fost niciodat
la Statuia Libertii, sau pe Empire State Building.
OBrien surse:
Aha, un adevrat newyorkez!
Rmaser amndoi tcui o vreme. Abrams se ntreb de
ce i ceruse OBrien s-l nsoeasc la veghea sa din amurg.
Era angajat ca asistent de procese, urma Dreptul la seral, i
pn acum nu vzuse nici mcar cum arat biroul
btrnului i nu schimbaser vreodat mai mult de zece
cuvinte.
OBrien prea absorbit de panorama care se deschidea
spre golf. Se cut n buzunar, apoi l ntreb pe Abrams:
Ai un sfert de dolar?
Abrams i ddu o moned.
OBrien se apropie de un telescop electronic montat pe un
picior metalic i introduse moneda. Aparatul ncepu s
zumzie. OBrien studie o fi fixat pe telescop.
Numrul nouzeci i apte. Roti telescopul, pn cnd
sgeata indicatoare se opri la 97: Uite-o!
Privi timp de un minut, apoi spuse:
Doamna din port mi mai d i acum fiori. Eti patriot?
Abrams consider ntrebarea prea intim i plin de
semnificaii.
N-am avut ocazia s aflu cu adevrat, rspunse el.
Figura lui OBrien nu trd nici aprobare, nici
dezaprobare.
Uite, vrei s te uii?
- 16 -

Telescopul scoase un zgomot strident i zumzetul ncet.


M tem c s-a terminat timpul, spuse Abrams.
OBrien arunc aparatului o privire tioas:
N-au fost trei minute ntregi. Abrams, s faci o scrisoare
la Times.
Da, domnule.
OBrien i vr minile n buzunare.
S-a fcut frig aici.
Poate ar trebui s coborm.
OBrien ntreb, ignorndu-i propunerea:
Vorbeti rusete, Abrams?
Abrams i arunc btrnului o privire. Nu era genul de
ntrebare pe care o pui cuiva fr a cunoate rspunsul.
Da. Prinii mei
Bun. OBrien ddu din cap. tiam, de fapt; cineva mi-a
spus c vorbeti rusete. Avem civa clieni rusofoni,
emigrani evrei, de prin Brooklyn. Cred c suntei vecini.
Abrams ncuviin:
Am mai uitat, dar sunt sigur c m-a putea nelege cu
ei.
Bine. Ar fi prea mult dac te-a ruga s mai exersezi?
Pot s-i fac rost de cursurile nregistrate de la
Departamentul de Stat.
Abrams i arunc o privire:
Foarte bine.
OBrien privi atent cteva secunde spre vest, apoi relu:
Cnd erai detectiv, aveai misiuni de protecie a Misiunii
ruse la ONU, de pe Strada 67 Est
Abrams se uit o secund la OBrien, apoi spuse:
Una din condiiile eliberrii mele din poliie a fost s
semnez un jurmnt c nu voi vorbi despre sarcinile mele din
- 17 -

trecut.
Chiar? A, da, ai lucrat n sectorul de informaii al
poliiei, nu? Detaamentul Rou.
Acum nu-i mai zice aa. Suna prea
Prea exact pentru ceea ce este. Pe Dumnezeul meu, doar
trim n era eufemismelor, nu? Dar cum i spuneai ntre voi,
cnd nu erau efii pe-aproape?
Detaamentul Rou, zmbi Abrams.
OBrien surse i el, apoi continu:
n realitate, nu erau misiuni de protecie, ci de spionare
a Misiunii ruse Cunoteai destul de bine personajele
principale din delegaia sovietic la ONU.
Se poate.
Ce prere ai despre Viktor Androv?
Ce prere a putea s am?
ntr-adevr. Ai fost vreodat pn la Glen Cove?
Abrams se ntoarse i privi la soarele care apunea
deasupra statului New Jersey. ntr-un trziu, rspunse:
Eu am fost n poliia oraului, domnule OBrien. Nu
James Bond. Limita autoritii mele era limita oraului. Glen
Cove e n districtul Nassau.
Dar ai fost acolo, cu siguran.
Se poate.
Ai pstrat ceva notie personale despre oamenii tia?
Abrams rspunse tu o umbr de nerbdare n glas:
Treaba mea nu era s-i supraveghez, cum face FBI-ul.
Atribuiile mele se limitau strict la observarea contactelor pe
care le stabileau cu grupuri i indivizi care ar fi putut fi
periculoi pentru oraul New York i populaia lui.
i tia cine erau?
Menajeria obinuit. Grupuri de eliberare portoricane
- 18 -

Panterele Negre, Weather Underground. Doar asta m


interesa. Uitai, dac sovieticii ar fi vrut s fure formule
chimice dintr-un laborator de cercetri din ora, sau reeta
lui Ratner de cltite cu brnz, m-ar fi durut n cot. E tot ce
pot s v spun pe tema asta.
Dar, ca cetean, te-ar fi deranjat i ai fi informat
FBIul, cum ai i fcut de cteva ori.
Abrams l privi pe OBrien, n lumina deja insuficient.
Tipul tia mult prea multe. Sau poate erau speculaii.
OBrien era un avocat pledant superb, i sta era stilul lui.
Abrams nu rspunse.
Eti pregtit pentru examenul din iulie? ntreb OBrien.
Dumneavoastr erai?
OBrien zmbi.
E aa de mult de atunci, c am impresia c l-am dat
ntr-o caban din brne.
Abrams auzise de obiceiul deconcertant al lui OBrien de a
schimba subiectele, aparent la ntmplare, n stilul n care
un trior face crile nainte de a-i servi o chint roial.
Doreai s spunei ceva, cu bombele de pe Wall Street?
ntreb el.
OBrien l privi:
O nu. Doar c astzi ncepe luna mai. nti Mai.
Mi-am adus aminte de serbrile de nti Mai pe care le ineau
n Union Square. Ai fost vreodat?
De multe ori. M luau prinii. M duceam i pe vremea
cnd eram n poliie. De cteva ori n uniform, dar n ultimii
ani, incognito.
OBrien tcu o vreme, apoi spuse:
Privete acolo: centrul financiar al Americii; de fapt, al
lumii. Ce efect ar avea o lovitur nuclear de calibru mic pe
- 19 -

Wall Street?
S-ar putea s se ntrerup tranzaciile vreo cinci
minute.
A dori un rspuns serios.
Abrams i aprinse o igar.
Sute de mii de mori.
OBrien ncuviin:
Cele mai bune creiere financiare ale naiunii, evaporate.
Milioane de oameni ruinai, haos la nivel naional i panic.
Se poate.
Provocnd
dezordini
sociale,
violen
stradal,
instabilitate politic.
De ce discutm despre lovituri nucleare de calibru mic
pe Wall Street, domnule OBrien?
Doar o idee trsnit, de nti Mai. Extrapolarea micului
anarhist sau comunist, mbrcat n negru, care arunc o
bomb ca o bil de popice, cu fitilul aprins.
OBrien scoase un flacon metalic, turn n capac i bu.
Sunt rcit.
Artai perfect.
Acum trebuie s fiu acas la George Van Dorn, n Long
Island.
Rse:
Dac vine vreodat vorba, eu sunt rcit.
Abrams ncuviin din cap. Aceast complicitate la mici
neltorii la adresa lui George Van Dorn, partenerul lui
OBrien, putea s duc la decepii mai mari.
OBrien turn din nou i-i ntinse capacul lui Abrams.
Coniac. Marf bun.
Abrams bu i-i ddu capacul napoi.
OBrien mai bu o porie, apoi puse flaconul la loc. Czu
- 20 -

cteva clipe pe gnduri, dar imediat i reveni.


Informaia. Civilizaia noastr se bazeaz aproape n
totalitate pe informaie crearea, stocarea, regsirea i
difuzarea ei. n dezvoltarea noastr, am ajuns la un punct
din care societatea n-ar mai putea funciona fr miliardele
alea de bii de informaie. Gndete-te la toate tranzaciile de
aciuni i de obligaiuni. La bursa de materii prime, bursa de
metale, balanele de conturi, tranzaciile cu cri de credit,
transferurile internaionale de fonduri, la evidena
centralizat Toate astea se manevreaz de acolo.
Art cu capul undeva, departe.
Imagineaz-i milioane de oameni ncercnd s
dovedeasc ce-au avut i-au pierdut. Ne-am transforma ntr-o
naiune de ceretori.
Iar discutm despre lovituri nucleare de calibru mic pe
Wall Street? ntreb Abrams.
Poate.
OBrien pi de-a lungul terasei i se opri la captul
dinspre est al platformei de observaie. Privi n jos, la
complexul Rockefeller Center.
Un loc incredibil. tiai c sunt mai mult de patru
pogoane de grdini suspendate pe cldirile astea?
Abrams veni lng el.
Nu cred c tiam.
Ei bine, aa e. i asta o s te mai coste un sfert de dolar.
OBrien lu moneda de la Abrams i o introduse ntr-un alt
telescop electronic. Se aplec i privi prin lentile, apoi roti
aparatul i-l focaliz.
Glen Cove e la vreo patruzeci de kilometri i o lume
distan de noi. ncerc s vd dac pot s prind dispozitivele
pirotehnice ale lui Van Dorn.
- 21 -

Pirotehnice?
E o poveste lung, Abrams. Dar, pe scurt, se zice c Van
Dorn, care e vecin cu ruii, i hruiete. Poate ai citit despre
asta.
Poate.
OBrien roti telescopul i l regl din nou.
Or s-l reclame la Tribunalul districtului Nassau.
Bineneles c vor fi obligai s apeleze la procurorii locali. Ia
privete!
La procurorii locali?
Nu, domnule Abrams, la Glen Cove.
Abrams i aplec trupul nalt deasupra telescopului i
regl focalizarea. Cmpia Hempstead urca spre coasta
nordic, deluroas a insulei, o zon a bogiei, a privilegiilor
i a intimitii. Dei, de la distana aceasta, se puteau vedea
foarte puine detalii, tia, cum spusese i OBrien, c privete
la alt lume.
Nu vd coada roie a rachetei, coment el.
Sunt sigur c nici bombele care explodeaz n aer. Nu
poi s vezi nici c drapelul nostru e nc acolo, deasupra
fortului Van Dorn. Dar te asigur c e acolo.
Abrams i ndrept spatele i i privi ceasul.
M rog, pn i Dracula ar fi avut nevoie de un avocat
bun, zise OBrien. Srmanul Jonathan Harker! A aflat i el
c, o dat intrat ntr-un castel sinistru, uneori e cam greu s
mai iei.
Abrams tia c ar fi trebuit s se simt entuziasmat de
ocazia pe care o avea de a sta aici, pe teras, cu eful, dar
ncepuser s-l cam irite meditaiile lui OBrien.
Nu sunt sigur c v neleg, spuse el.
Foarte puini dintre salariaii firmei ar recunoate asta
- 22 -

n faa mea, surse OBrien. Majoritatea zmbesc i dau din


cap, pn ajung eu la subiect.
Abrams se rezem cu spatele de balustrad. Civa turiti
se mai foiau pe teras. Cerul cptase o culoare roz, iar
privelitea era plcut.
OBrien i relu observarea, apoi imaginea se stinse din
nou.
Fir-ar al dracului! Mai ai un sfert, Abrams?
Nu mai am.
OBrien o lu napoi, pe unde veniser, i Abrams l urm.
Fii atent, zise OBrien. S-ar putea s te concediez la
sfritul lunii. O s te angajezi la Edwards i Styler,
procurorii din Districtul Nassau. La Garden City.
Reprezentanii ruilor n procesul cu Van Dorn.
Dar nu vi se pare cam imoral, din moment ce acum
lucrez pentru dumneavoastr i domnul Van Dorn?
Probabil c ruii vor accepta propunerea lui Edwards i
Styler de a fi de fa ntr-o zi cnd Van Dorn i face numrul.
Huntington Styler le propusese pentru azi, dar
n-au fost
de acord. Poate c. Va fi data viitoare, cnd Van Dorn i-a
programat o petrecere. Probabil de Ziua Comemorrii 1. O s
te duci cu procurorii de la Edwards i Styler, pe urm vii imi raportezi ce s-a discutat.
Pi, dac Van Dorn chiar i persecut pe rui, atunci
merit s fie dat n judecat i s i piard. Iar ruii ar trebui
s obin o hotrre judectoreasc i s-l oblige s nceteze.
Asta i ncearc s fac, prin Edwards i Styler. Dar
judectorul Barshian, care, din ntmplare, e amic cu mine,
se hotrte cam greu. E o delimitare foarte fin ntre
1 Memorial Day, zi n care se comemoreaz toi militarii czui pe cmpul
de lupt (ultima zi de luni din luna mai (n. red.).
- 23 -

hruial i dreptul constituional i natural al domnului Van


Dorn de a da din cnd n cnd cte o petrecere.
Scuzai-m, dar din cte am citit, domnul Van Dorn nu
mi se pare c se comport ca un bun vecin. Acioneaz din
meschinrie, din ranchiun sau dintr-un patriotism prost
neles.
OBrien surse uor:
Pi, aa trebuie s par, Abrams. Dar aici nu-i vorba de
un simplu proces civil.
Abrams se opri din mers i privi dincolo de marginea de
nord a Manhattanului, spre Central Park. Bineneles c nu
era vorba de un simplu proces civil. Toate ntrebrile despre
cunotinele lui de limba rus, despre patriotism, despre
timpul cnd lucrase n Detaamentul Rou i tot restul
conversaiei, aparent dezlnat i nesemnificativ, nu
fuseser deloc lipsite de semnificaie. Era modul lui OBrien
de a-i juca propria carte.
Bine, spuse el, ce am de fcut dup ce ptrund n casa
lor?
Cam ce-a fcut i Jonathan Harker n castelul lui
Dracula. S-i bagi nasul.
Jonathan Harker a murit.
Mai ru. i-a pierdut sufletul nemuritor. Dar dac tot o
s fi jurist, ca i domnul Harker, treaba asta ar putea s-i
prind bine n carier.
Abrams nu putu s-i reprime un zmbet.
Ce-mi mai putei spune despre asta?
Pentru moment, nimic n plus. S-ar putea s treac un
timp pn s discutm din nou pe tema asta. Dumneata nu
discui cu nimeni. Dac-i dm drumul, o s-mi raportezi
direct mie i nimnui altcuiva, indiferent cine ar veni s-i
- 24 -

spun c vorbete n numele meu. Clar?


Clar.
Perfect. ntre timp, o s-i fac rost de benzile de limba
rus. Dac nu de altceva, mcar s-i mai lefuieti limba
asta.
Pentru clienii dumneavoastr, emigranii evrei?
N-am asemenea clieni.
Abrams nclin din cap.
Chiar am studiat pentru examene.
Tonul lui OBrien fu neateptat de tios:
Domnule Abrams, s-ar putea s nu se mai dea niciun
examen la Drept, n iulie.
Abrams l privi lung pe OBrien, n lumina slab. Tipul
prea serios, dar Abrams tia c n-are rost s cear explicaii
suplimentare n legtur cu aceast afirmaie surprinztoare.
n cazul sta, spuse el, probabil c-i chiar mai bine s
m apuc de limba rus. S-ar putea s am nevoie.
OBrien zmbi aspru:
Se prea poate s-i prind foarte bine n august. Noapte
bun, domnule Abrams.
Se ntoarse i porni spre ascensoare.
Abrams l urmri o secund cu privirea, apoi spuse:
Noapte bun, domnule OBrien.

- 25 -

2
Peter Thorpe privea din elicopterul nchiriat. Dedesubt, pe
istmul Long-Island, se cuibrea satul Glen Cove, vechi de trei
sute de ani.
Acum n raza sa vizual apru refugiul de vacan al
Misiunii ruseti la Naiunile Unite, un conac elisabetan cu
ziduri de granit i acoperi din ardezie, cu ferestrele,
frontoanele i courile de fum frumos ornamentate, compus
din dou aripi mari, care formau un T, i o a treia arip, mai
mic, legat de bara T-ului ce constituia latura sudic.
Proprietatea, denumit n trecut Killenworth, fusese
construit de arhicapitalistul Charles Pratt, fondatorul firmei
care, mai trziu, devenise Standard Oil, pentru unul dintre
fiii si. Casa avea peste cincizeci de camere i era situat pe o
colin nconjurat de treizeci i apte de pogoane de pdure.
Alte cteva proprieti, supravieuitoare ale Coastei de Aur de
pe Long Island, erau rspndite printre suburbiile nclcite,
inclusiv cinci sau ase proprieti ale lui Pratt, dintre care
una fusese transformat acum n azil. Peter Thorpe fusese de
cteva ori la azil, dar nu pentru a-i vizita pe btrni.
Acolo, jos, unde fusese cndva inutul Gatsby, se mai
putea vedea un mare grup de protestatari, adunai n faa
porii proprietii ruilor.
Thorpe privi napoi spre zgrie-norii de pe insula
Manhattan i fix o vreme cldirea Naiunilor Unite. l ntreb
pe pilot:
Ai venit vreodat ncoace cu ruii?
Pilotul ncuviin din cap:
- 26 -

O dat, vara trecut. i vine s crezi c exist cu


adevrat locul sta? Iisuse! Ei, dar castelul dumitale unde-i?
Fix la nord de cel al ruilor, zmbi Thorpe.
n regul L-am vzut
Un snop de scntei nflori n dreptul portierei elicopterului
i pilotul strig surprins Ce dracu?, apoi smuci de
man. Elicopterul vir brusc spre dreapta.
Thorpe rse:
Nu-s dect artificii. Probabil c gazda mea inaugureaz
replica lui anual la srbtoarea de nti Mai. Ocolete i
vino dinspre nord.
Bine.
Elicopterul i schimb direcia.
Thorpe privi traficul de pe Dosoris Lane. tia c primarul
localitii era un antisovietic violent, i acum i conducea
alegtorii n lupt, mpotriva vecinilor indezirabili.
De fapt, Glen Cove avea o lung tradiie de lupte cu ruii,
datnd chiar de cnd acetia cumpraser proprietatea,
dup rzboi. n anii 50, poliitii satului, care aveau alergie
la culoarea roie, opreau pe oricine ieea pe poart i
completau chitane de amend pentru cea mai mic abatere,
cu toate c amenzile nu erau pltite niciodat. Existase i o
perioad de destindere, corespunznd n mare perioadei de
destindere sovieto-american, dar era clar c zilele fobiei
pentru rou reveniser, nu numai la Glen Cove, ci n toat
ara.
De curnd, ca rspuns la interdicia neateptat impus
de primar, de a folosi bazele de agrement ale satului,
Moscova le interzisese diplomailor americani accesul pe rul
Moscova sau ceva la fel de stupid. Pravda publicase un
lung articol de fond, condamnnd satul Glen Cove ca pe un
- 27 -

bastion al delirului antisovietic. Articolul, pe care Thorpe l


citise, n traducere, la sediul CIA din Langley, Virginia, era la
fel de idiot ca i aiurelile primarului Dominic Parioli, care l
provocaser.
Amuzat, Thorpe i aduse aminte c Glen Cove dduse
bti de cap i Departamentului de Stat. Dar, pn la urm,
vara trecut, guvernul federal fusese de acord s plteasc
satului cei circa 100.000 de dolari pe care comunitatea i
pierdea anual din cauza exceptrii proprietii ruilor de la
plata impozitului pe avere. n schimb, primarul Parioli
acceptase s-o lase balt. Dar, de la altitudinea de patru sute
de metri de unde privea Thorpe, nu prea c satul i va
respecta contractul pn la capt. Thorpe izbucni din nou n
rs.
Ce naiba se ntmpl acolo? ntreb pilotul.
Populaia i exercit drepturile la libertatea de
exprimare i la libertatea de asociere, rspunse Thorpe.
De aici arat ca un nenorocit de scandal n toat regula.
Totuna e.
Dar, ca s fim drepi fa de sat, cuget Thorpe,
circumstanele s-au mai schimbat de la acordul Glen Cove
Washington. n presa naional apreau adeseori reportaje
cu privire la echipamentul de spionaj electronic sofisticat
instalat n reedina ruilor. Localnicii se plngeau de faptul
c emisiunile de televiziune erau bruiate, ceea ce i deranja
tot att de mult ca i spionajul electronic care provoca acest
lucru.
Cu toate acestea, aparatura nu era destinat s mpiedice
vizionarea meciului de fotbal de luni seara. inta adevrat a
spionajului electronic era industria de aprare din Long
Island: Sperry-Rand, Grumman Aircraft, Republic Aviation i
- 28 -

zecile de firme care produceau electronic de nalt


tehnologie i microprocesoare. Thorpe tia c ruii mai
trgeau cu urechea i prin marile comuniti diplomatice din
Manhattan i Long Island.
ntrebarea care se pusese ntotdeauna era de unde
reuiser ruii s-i procure tot acest echipament sofisticat
de spionaj. Iar rspunsul oficial al Departamentului de Stat
fusese ntotdeauna acelai: din valizele lor diplomatice, care
nu erau chiar valize, ci, cel mai adesea, lzi mari, protejate
mpotriva
controalelor
i
confiscrii
prin
acorduri
diplomatice. Dar Thorpe tia c adevrul era altul. Aproape
tot echipamentul folosit cu scopul de spionaj n domeniul
industriei de aprare din zon provenea chiar din industria
respectiv. Fusese cumprat prin intermediul unor firmefantom i adus cu elicopterele direct n curtea ruilor. Unele
aparate, ultrasecrete, care nu putuser fi cumprate,
fuseser furate i plimbate, pentru a deruta, cu camioane,
nave i, n final, cu elicoptere. Thorpe ntreb:
Ruii pe care i-ai adus aveau i bagaje?
Pilotul ridic din umeri:
Mda, suficiente pentru o croazier de doi ani. i lzi cu
alimente. Dar nu tiam c sunt rui, i nici dispecerul nu
tia. Mi se spusese c voi lua un grup de la eliportul East
Side i c-i voi aduce la o proprietate de pe Long Island.
Oricum, mi-au umplut elicopterul cu lzi, cutii i cufere.
Dup ce-au ncrcat toate rahaturile astea, mi-au spus s-i
duc spre Kings Point, ceea ce am i fcut. Pe urm, cnd s
aterizez, mi-au zis s merg la Glen Cove, i m-am dus. i
mi-au artat locul sta de dedesubt, i am aterizat. i atepta
o camionet de fapt un soi de furgonet. O mn de flci
au descrcat foarte repede i mi-au fcut cu mna. Doamne,
- 29 -

i n-am tiut c erau rui vreo lun, pn cnd am vzut n


Times fotografia aerian a locului. Era vorba despre
impozite i permise de plaj, sau ceva de genul sta. i nici
ciubuc nu mi-au dat.
Thorpe ddu din cap.
Ce scria pe furgonet aia?
Pilotul arunc o privire scurt.
Nu tiu. Nu-mi aduc aminte.
Te-a mai ntrebat cineva despre cursa aia?
Nu.
Thorpe i frec brbia. Omul devenise brusc mai puin
comunicativ, ceea ce putea s nsemne mai multe lucruri.
N-ai luat legtura cu FBI-ul? Sau ei cu dumneata?
Ei, cam multe ntrebri! explod pilotul.
Thorpe i scoase portvizitul.
CIA.
Pilotul arunc o privire legitimaiei.
Mda. i ce dac? Am crat o mulime de-ai votri, n
Vietnam. Nu erau aa de bgcioi ca dumneata.
Thorpe zmbi:
i ce i-au spus? Vreau s zic, FBI-ul.
Mi-au spus s nu vorbesc cu voi. Ascult, nu vreau s
intru n vreun ccat. Bine? Deja am vorbit prea mult.
N-o s te dau eu de gol.
Bine dar dac vrei s mai afli ceva, trebuie s vorbeti
cu ei. i nu le spune c am vorbit. N-am tiut c eti de la
CIA. Doamne, Dumnezeului, ce oameni!
Las-o mai uor. Vezi-i de zbor.
Mda. Doamne, parc a fi un taximetrist care d numai
peste bandii, FBI, CIA. Ce mai urmeaz?
Nu se tie niciodat.
- 30 -

Thorpe se rezem n scaun, n timp ce elicopterul ncepea


s coboare vertical. Mini-rzboiul dintre sat i proprietatea
ruilor avea ceva de oper comic. i mai comic era,
probabil, ostilitatea deschis a altui proprietar local, George
Van Dorn, gazda de peste weekend a lui Thorpe. Peter Thorpe
privi n jos, la cele dou proprieti vecine, dou mici fiefuri
care mpreau o grani comun, semifortificat, desprite
ns de o distan uria n ceea ce privete concepiile lor
politice i angajate ntr-un bizar asediu armat medieval. Pe
de-o parte, situaia era amuzant, gndi el, dar pe de alta nu
era deloc.
Dintr-o lumnare roman ni spre cer o jerb de bile
colorate, depind altitudinea elicopterului.
Nu-i cazul s-o ntinzi, efule, spuse Thorpe.
Pilotul njur.
Ar putea s devin periculos.
Thorpe i art pilotului platforma de aterizare iluminat,
fostul teren de tenis al lui Van Dorn. Acesta decretase c
tenisul este un sport pentru ftli i pentru muieri. Thorpe,
care juca tenis, i sugerase lui Van Dorn s le fac pe plac
ftlilor i muierilor care-i erau oaspei, dar fr succes.
Pe platform era nscris, cu cifre luminiscente, o frecven
radio. Pilotului nu-i venea s cread:
Trebuie s cer prin radio permisiunea de aterizare?
Cred c ar fi mai bine, efule.
O, pentru numele lui Dumnezeu
Comut frecventele i vorbi ovitor n microfonul ctii de
zbor:
Sunt AH 113, deasupra voastr. Instruciuni de
aterizare. Terminat.
i rspunse o voce hrit pe care Thorpe o auzi prin
- 31 -

difuzorul deschis.
Sunt staia Van Dorn. V vd. Cine e pasagerul?
Pilotul se ntoarse enervat spre Thorpe. Acesta zmbi:
Spune-le c-i Peter, singur i nenarmat.
Pilotul repet cuvintele lui Thorpe, pe un ton ursuz.
Operatorul radio replic:
Vino la aterizare. Terminat.
Recepionat, terminat.
Pilotul comut pe frecvena firmei sale, apoi i spuse lui
Thorpe:
Acum tiu dou case pe care s le evit.
i eu.
Casa lui Van Dorn se vedea bine acum, lung, alb, n stil
colonial, acoperit cu scndur foarte impresionant, dar nu
att de grandioas pe ct era castelul inamicului su. Thorpe
simi intrnd n cabin aerul mai cald de la sol i mirosul
florilor timpurii. Din piscina goal, dar luminat, doi oameni
lansau rachete ca servanii unui arunctor de bombe, gndi
Thorpe , adpostii pentru eventualitatea unui contraatac.
Dac ruii ar reui s fac rost de un permis pirotehnic,
i spuse el pilotului, ar putea s trag i ei ncoace.
Mda, mormi pilotul tulburat, i eu, dac a avea
elicopterul meu de asalt Cobra, i-a putea spulbera pe
bandii, ca i pe nenorociii tia.
Amin, frate.
Elicopterul se imobiliz pe terenul de tenis.

- 32 -

3
Stanley Kuchik simi cum sudoarea i se adun sub
cma. Se ntreb ce i-ar face ruii dac l-ar prinde aici, pe
proprietatea lor. De ani de zile, elevii liceului din Glen Cove,
aflat ceva mai jos de proprietatea ruilor, pe Dosoris Lane,
treceau prin faa zidurilor i portalurilor amenintoare, n
drumul lor spre coal. Umbla vorba c existaser cndva
elevi care ptrunseser pe teritoriul strin, dar acetia
aparineau ntotdeauna unui trecut pierdut n cea. Faptul
c acum ns, niciunul dintre ei, biat sau fat, nu avusese
curajul sau spiritul de aventur s sfideze batjocura acelor
ziduri le crease un sentiment de nemplinire.
Dar iat c apruse omul potrivit, n persoana lui Stanley
Kuchik. El urma s demonstreze ast-sear c, dei nu era
cel mai nalt din clas, era cel mai viteaz. Zece amici de-ai si
l vzuser escaladnd gardul dintre terenurile YMCA i
proprietatea ruilor, i apoi disprnd printre copaci.
Misiunea era clar: s obin o dovad indubitabil a
ptrunderii sale pe teritoriul inamic i s ajung, nainte de
zece, la ntlnirea de la pizzeria lui Sal. tia c, dac rata, ar
fi putut foarte bine s nceap s-i caute de lucru, fiindc n
liceu n-ar mai fi pus piciorul niciodat.
Stanley puse binoclul la ochi i-l fix pe cldirea masiv,
aflat la vreo dou sute de metri n faa sa. Umbre purpurii
ntunecau terasa larg din partea de nord, dar n jurul casei
se putea vedea nc forfot. Civa brbai i femei edeau n
ezlonguri, i cineva servea buturi. Stanley i-ar fi dorit s-i
vad pe toi intrai n cas.
- 33 -

i verific pumnalul de infanterist marin, asigurndu-se


c nu czuse din teac, apoi i trecu degetele peste vopseaua
de camuflaj de fapt, fardul de pleoape verde, al mamei sale,
completat cu cteva trsturi de dermatograf maro.
Machiajul era suficient de rezistent la intemperii, chiar i pe
canicul, atunci cnd transpiraia era abundent. mbrcase
uniforma de campanie, vrgat ca blana tigrului, pe care
unchiul su Steve o purtase n Vietnam; teniii negri, cu
talp groas, erau ai lui.
Terminnd batonul de Milky Way, nghesui ambalajul n
buzunarul cu burduf i scoase un Snickers. Deodat nghe.
Pe aleea acoperit cu pietri, care trecea la zece metri de
locul unde se afla, doi brbai veneau spre el.
Trase cu urechea, dar nu auzi s fie i vreun cine i
rsufl ceva mai linitit. Chiar dac ar fi fost descoperit, era
n stare s-i ntreac la fug. De regul, fcea suta de iarzi n
zece secunde, i tia c i-ar fi putut mbunti recordul,
dac ar fi avut civa rui pe urme.
Stanley rmase nemicat, urmrind, printre arbutii care
mrgineau aleea, cele dou siluete. l recunoscu pe cel scund
i gras, cu ochii bulbucai: Broscoiul. l mai vzuse de cteva
ori n ora i o dat pe plaj. Cu civa ani n urm, acesta
chiar vorbise n faa clasei de boboci al lui Stanley. Era ataat
cultural, sau cam aa ceva, i vorbea o englez destul de
bun. Pe vremea cnd ruii nc aveau acces la terenurile de
tenis comunale, cei mai muli dintre ei de-abia catadicseau
s-i arunce mingea dac le-o cereai. n schimb, Broscoiul se
ducea dup minge cu pai de ra, rnjea binevoitor i i-o
pasa. Broscoiul era de treab. Stanley ncerc s-i aduc
aminte cum l chema. Anzov, sau Androv, cam aa ceva. Mda,
Androv. Viktor Androv.
- 34 -

Cellalt era unul dintre bieii spilcuii: prul pieptnat pe


spate, un costum care prea vechiul costum al lui Stanley de
la prima comuniune i ochelari fumurii. Cu toate astea, tipul
prea un dur. Probabil un killer, gndi Stanley.
Cei doi brbai continuau s flecreasc n rusete, i
Stanley reui s disting cuvntul amerikanski, repetat la
nesfrit. i schimb puin poziia, deschise sacul de
merinde i scoase un aparat de fotografiat Minolta Pocket
Autopak 470. ncadr personajele i declan rapid de trei
ori. Puse aparatul la loc n sac i atept un minut ntreg
dup ce ieir din raza lui vizual, apoi lu poziie de start.
Trase cu urechea. Totul era linitit.
Stanley sprint peste o bucat de teren descoperit, lsnd
n urm circa cincizeci de metri n mai puin de ase
secunde. Plonj ntr-o mic adncitur a terenului, npdit
de buruieni, i rmase nemicat. Se simea expus, dar alt
adpost nu mai exista. Cut microfoane, dar nu descoperi
niciunul, dei, dup prerea lui, aici ar fi fost evident locul
potrivit pentru aa ceva. Pe msur ce respectul lui pentru
securitatea ruseasc scdea, i se amplifica spiritul de frond.
M rog, i zise, poate c securitatea lor era bun. Doar c
nu-l luaser n calcul pe Stanley Kuchik.
Stanley fusese impresionat de povestirile unchiului Steve
despre cursurile de evadare pe care acesta le urmase n
Panama. Unchiul i dduse vechile sale regulamente militare
referitoare la infiltrare, la patrulele de recunoatere i la
supravieuire. Stanley prinsese tehnicile n mod natural,
antrenndu-se n pdurea din apropierea casei, ca i cum
instinctul de fiar s-ar fi trezit n el la vederea ilustraiilor cu
soldai care se strecurau printre tufiuri.
Trase cu ochiul peste marginea adnciturii. Rusnacii nc
- 35 -

nu ddeau semne c ar avea de gnd s intre n cas. Nici nu


se ateptase la asta. Afar era cald i plcut. Trebuia s
treac pe sub nasul lor.
Stanley tia c azi ruii srbtoreau ceva. n curnd,
funcionarii lor la ONU aveau s fie peste tot. n afara celor
de pe teras, vzuse deja cam o duzin, care se plimbau prin
parc. Planificase totul din timp: ziua M minus ase, ziua M
minus cinci dar acum se gndi c poate fusese nesbuit.
De fapt, icnit.
Bine mcar c nu se vedea niciun copil. Uneori, rusnacii
i aduceau i copiii, iar putii ar fi putut s-i dea bti de
cap, fiindc aveau obiceiul s bntuie pe cmp i prin
pdure. Auzise c, atunci cnd nu erau pe aici, erau dui
ntr-un soi de tabr, la civa kilometri, numit tabr de
pionieri, ceva n genul taberelor de cercetai. Dar ar fi pus
pariu c tia, n loc s-i vad de jocuri de tabr, nvau
s spioneze.
Stanley se gndi un timp la toate acestea, apoi i aduse
aminte de misiunea sa. Se tr nainte, spre captul deschis
al unui tub de scurgere care se vedea ntr-o denivelare brusc
a pajitii. Aici, pmntul rspndea un miros greu i era
acoperit cu vegetaie de balt i cu rogoz. Era punctul cel mai
ndeprtat de pe proprietatea ruilor pe care cineva l
atinsese vreodat.
Stanley ezit, apoi se cr spre gura tubului. Se
nghesui, cu capul nainte, n pmntul mocirlos i ncepu s
se trasc n sus. tia c niciunul dintre colegii lui de clas
n-ar fi ncput n tub. Era nc unul din avantajele staturii
lui mrunte.
Pe msur ce se apropia de cas, observ c, la mbinrile
conductei, i fcuser loc rdcini de salcie plngtoare. La
- 36 -

nceput se folosi de ele ca s poat nainta mai rapid, dar, la


un moment dat, rdcinile devenir att de dese nct fu
nevoit s le taie cu pumnalul. Se auzi un chicit i, undeva
n fa, vzu nite ochiori roii care-l priveau. Lovi cu
mnerul cuitului n peretele conductei i mri:
Car-te! Pleac de aici!
Inima i btea cu putere i i simi gura ncleiat.
Stanley rmase nemicat i cntri situaia. ntre umerii
lui i pereii conductei erau mai puin de apte centimetri de
fiecare parte i, dei nu suferea de claustrofobie, ncepea s
devin agitat. Dac se nepenea? Aerul fetid i fcea grea,
iar ntunericul total l nfiora. Resimi chinuitor ngustimea
locului i, brusc, avu impulsul s se ridice, s alerge la aer.
Corpul i se acoperi de sudoare i ncepu s tremure. Se gndi
s se ntoarc, dar se ndoia c s-ar fi putut strecura printre
rdcini cu picioarele nainte.
Hai, boule, aici nu poi s rmi!
i relu mersul tr i ajunse ntr-un punct unde se
ntlneau mai multe conducte. Privi puul vertical care ieea
la suprafa, vreo ase metri mai sus. Gura canalului era
acoperit cu un grilaj metalic, prin care se vedeau licrind
primele stele.
Simplu!
Puse un genunchi n pmnt, i scoase lanterna de la
centur, o aprinse i ndrept fasciculul n sus. Vzu prima
treapt a scrii metalice care ducea spre suprafa. Puse
lanterna la loc, inspir adnc i ncepu s urce, punnd o
mn deasupra celeilalte, pn atinse grilajul. l mpinse, i
grilajul metalic trecu, hrind, peste rama de beton. Ascult
cteva secunde, apoi scoase capul i privi n jur. La mai puin
de trei metri de el, un catarg alb ieea din pmnt. n vrful
- 37 -

lui flutura drapelul purpuriu al URSS.


Catargul era mprejmuit cu un gard viu, ceva mai nalt de
un metru. Stanley era ascuns de vegetaie, dar nu i pentru
cineva care ar fi privit eventual de la etajele cldirii. Examin
ferestrele primului etaj i frontoanele de la etajul al doilea,
dar nu vzu nimic. Iei din gura de canal i se strecur,
ghemuit, printre crengile trtoare, pn la baza stlpului,
apoi se ls pe spate. i scoase pumnalul i inspir prelung.
Ascult.
Prin uile pe jumtate deschise care duceau pe teras se
auzea muzic. Fr nicio legtur, se gndi c muzica era
destul de proast. Totui, noaptea era linitit i se ntreb
dac aveau s aud cderea steagului n momentul cnd
frnghia va aluneca pe scripei. Apropie lama cuitului de
frnghie, dar ezit. Poate ar fi mai bine s plece dracului de
aici. Privind ns steagul rou, cu secerea i ciocanul galbene
i cu steaua n cinci coluri, care flutura sub o pal de vnt,
decise c nu se putea ntoarce fr el.
Deodat auzi un pocnet ca un foc de arm i aproape c i
pierdu controlul sfincterelor. Rmase ntins n iarba umed,
ateptnd. Deasupra lui se auzi nc un pocnet, i un snop
de scntei roii, albe i albastre czu ca o ploaie, n aer
ncepur s neasc alte artificii, i Stanley rse ncet.
Nebunul de mo Van Dorn le-o servea iar rusnacilor. Nu mai
ncpea nicio ndoial n ce direcie erau ndreptate privirile
tuturor ruilor. Secion fr probleme frnghia, care fu tras
printre scripei de greutatea steagului.
La nceput, drapelul plan lent deasupra lui, apoi crescu
vznd cu ochii pn ce l acoperi pe Stanley n ntregime.
Era fcut dintr-un soi de estur foarte uoar. Biatul se
ateptase la ceva mai greu. Steagul avea i un miros ciudat.
- 38 -

Dar, important era c l avea.


Stanley nu mai pierdu timpul. Tie legturile, rsuci pnza
ca pe o funie i i-o leg zdravn n jurul taliei. Se strecur,
printr-o deschiztur din gardul viu, spre partea opus
cldirii, i se ridic n poziie de start, gata s sprinteze
nebunete peste pajite. Atunci se aprinser proiectoarele.
O, Doamne!
Dei prima regul a patrulei spunea s nu te ntorci
niciodat pe drumul pe care ai venit, Stanley se ntoarse i se
tr ncet n canalizare. Trase grilajul deasupra lui i ncepu
s coboare repede.
E bine e bine! Ai avut noroc!
Dup ce ajunse pe la jumtatea distanei n puul vertical,
auzi o voce rcnind de sus:
Oprete-te! Stai! Tragem!
Un fascicul puternic lumin canalul, Stanley se ls s
cad pe ultimii trei metri i ateriz pe fundul noroios. Se
arunc n gura unui canal orizontal n timp ce se auzea cum
grilajul este dat la o parte.
Sfnt Fecioar
i ddu seama c era n conducta care ducea spre cas.
N-avea de-ales: trebuia s mearg nainte.

- 39 -

4
Pe Dosoris Lane circulaia era ameninat, i pe bun
dreptate, gndi Karl Roth. Era pe cale s se nasc un
incident internaional, i toat lumea voia s-l vad, sau s
ia parte la el. Fcu s nainteze civa pai camioneta veche
cu caroseria de scndur, apoi vorbi, cu o urm de accent
central-european:
O s-ntrziem.
Maggie Roth, nevast-sa, arunc o privire n spate.
Sper s nu se strice alimentele.
Avea i ea un anume accent, pe care vecinii si americani
l gseau fermector de britanic, dar pe care londonezii l-ar fi
identificat ca fiind evreiesc, din Wapping Lane.
Karl Roth ncuviin din cap.
E prea cald pentru un nceput de mai. Termometrul de
bord al camionetei ncepuse s urce. La dracu. De unde-or fi
venind toate mainile astea?
Maggie Roth rspunse:
Sunt mainile clasei muncitoare exploatate, Karl. Vin de
la terenul de tenis, de la clubul de golf, de la clubul de
iahting.
Rse:
Iar Van Dorn joac din nou o partid de sfidare.
Karl Roth se ncrunt:
Androv a trimis vorb c are o surpriz pentru noi,
spuse el.
Maggie rse iar, dar fr veselie.
Ar putea s ne fac surpriza i s ne plteasc
- 40 -

blestematele alea de facturi la timp, ce zici?


Roth zmbi nervos:
Te rog s fi politicoas cu el. Ne-a invitat s rmnem la
un pahar. Azi e srbtoare la ei.
Ea mormi:
Ar fi putut s ne invite s rmnem la toat petrecerea.
Da noi intrm ca ceretorii pe la intrarea servitorilor, i stm
n buctrie s mai dm o mn de ajutor. Societatea fr
clase, pe dracu.
Dac am sta prea mult ar observa FBI-ul, oft Roth
exasperat.
Au observat ei de mult venirile i plecrile tale. Precis c
au ei ceva de gnd. i spun eu.
S nu spui asta! explod el. S nu-i pomeneti nimic lui
Androv.
Nu-i face tu probleme pe chestia asta. Crezi c vreau s
sfresc ca soii Carpin?
Gura!
Camioneta mai naint civa pai. Deodat, dup ce
desen un arc n crepusculul tot mai ntunecat, o rachet
explod ntr-un evantai rou, alb i albastru de scntei,
luminnd cerul purpuriu. Mai muli dintre cei de pe drum
ovaionar, i claxoanele ncepur s sune. Roth rnji ironic.
Alt provocare. Asta a venit de la Van Dorn, porcul la
reacionar.
El i pltete facturile, remarc Maggie Roth. Da de ce
nu ne-a angajat la petrecerea lui, Karl? Puteam s facem fa
la amndou. Van Dorn te place. Al dracului ce te mai guduri
pe lng el. Da, domnu Van Dorn, nu, domnu Van Dorn.
Oricum, e Van Dorn, Karl. Poate c-i d el seama c-i cam
bagi nasul cnd te duci acolo. Sau poate crede c pur i
- 41 -

simplu i tragi clopotele vreuneia dintre fetele-n cas.


Rse:
Dac ar ti el cine eti n realitate
Karl Roth oft din nou cu exasperare. Maggie trebuie s se
controleze, gndi el. Mut camioneta cu civa pai. n sus,
pe drum, se puteau auzi acum strigte furioase. Pe partea
dreapt erau parcate maini de poliie, iar pe stnga se
vedeau porile uriae din fier forjat, cu ornamente, ale
proprietii ruilor. Intrarea era blocat de oameni cu
pancarte i poliia ncerca s menin ordinea.
De pe locul su situat la o nlime confortabil, Roth putu
s vad mai multe limuzine care ncercau s ptrund spre
poart. Poliitii le opreau pe rnd, verificndu-le
documentele.
Alt hruial, spuse Roth.
Unde-i talonul nostru? N-am chef de o nenorocit de
amend. Noi n-avem imunitate diplomatic.
Acolo.. n torpedo. Doamne, ce porcrie!
nc o rachet se arcui nalt i explod n aer cu zgomot.
Dl Van Dorn le intete aa ca s explodeze deasupra
ruilor, chicoti Maggie Roth.
De ce i se pare amuzant?
Pi, este. Nu i se pare?
Nu.
Rmase tcut o vreme, apoi spuse:
i dar seama c n ultimele ase luni le-am adus
destule alimente ca s reziste la un asediu ndelungat?
El nu replic, i ea adug:
i toate conservele alea. Bandiii tia nu cumpr
dect ce-i mai bun ce-i mai proaspt , i deodat vor cutii
i alimente uscate. Ei, Karl, despre ce crezi c-i vorba n
- 42 -

cazul sta?
El nu rspunse nici acum. Ea continu pe un ton aspru:
Ceretori nenorocii, plnuiesc al treilea rzboi mondial,
asta fac. n cazul sta, Glen Cove e un loc sigur, nu-i aa,
Karl? Doar n-or s dea cu o bomb n oamenii lor, nu?
Gura!
Ea se retrase ntr-o tcere morocnoas, apoi mormi:
Sper ca blestemata aia de maionez s se fi stricat i s
fac toi toxiinfecie alimentar.

- 43 -

5
Stanley Kuchik zcea pe spate n conducta care se curba
n sus, cu braele deasupra capului i cu capul aplecat sub
un grilaj metalic de neclintit. i ddur lacrimile.
Tmpit cretin Stanley, dobitocule
Se uit la grilaj, singurul lucru care l separa de pivnia
casei. Se gndi s se ntoarc, dar, dac l prindeau pe
undeva pe jos, ar muri pe-acolo i ar putrezi, i duhoarea lui
ar fi groaznic, iar tia ar chema un instalator, care ar veni
cu un arpe, i ooh!
tia c, probabil, ruii l ateptau la ieirea de jos, din
rogoz, a canalizrii, dar, dup o vreme, aveau s-i dea
seama c a luat-o n partea opus. n curnd aveau s
ajung aici i-l vor tr afar i-l vor mpuca.
Iisuse, Sfnt Fecioar i Iosife
De furie i necaz i strnse minile i btu cu pumnii n
grilaj, cu lacrimile curgndu-i printre sughiuri.
Auzi ceva ce semna cu un clincnit aspru i se opri. Mai
ncerc o dat s mping grilajul, i acesta se mic. i
ncord braele i mpinse ca la aruncarea greutii,
aruncnd grilajul greu cu o for pe care nu i-o cunoscuse.
Grilajul czu pe ciment, ceva mai ncolo.
nainte ca adrenalina s cedeze locul oboselii paralizante a
muchilor pe care o resimea, Stanley se ag de marginile
ieirii, trgnd i fcndu-i vnt n acelai timp, i,
ridicndu-se, iei din canal, rostogolindu-se apoi pe podea.
Zcu acolo, pe betonul vechi, cteva secunde, rsuflnd
adnc; i simea muchii tremurnd i zglia din tot
- 44 -

corpul. Inspir cu nesa i se ridic, nesigur, pe picioare.


Ei, n-a fost chiar att de ru.
Stanley se scutur, i netezi hainele i i verific
echipamentul. Toate erau la locul lor, inclusiv steagul, legat
strns.
Privi rapid mprejur. Se afla n camera cazanelor. n camer
erau trei cazane uriae, trei rezervoarele ap cald i
rezervoare de combustibil.
Deschise o u de lemn, confecionat rudimentar, i trecu
ntr-o camer neluminat. Gsi un ntreruptor atrnat i
aprinse unicul bec. Privi n jur. Stive ntregi de cutii umplute
cu conserve acopereau pereii, formnd adevrate gondole n
spaiul imens.
Doamne, ar putea hrni o armat!
Aprinse lanterna i pi prin depozit, citind mrcile
familiare, pn ce ajunse la o u. Ascult, dar nu auzi
nimic. Deschise ua i intr ntr-o camer plin, de sus pn
jos, cu fiiere din oel. Alese unul, la ntmplare, i trase un
sertar, luminnd cu lanterna etichetele scrise cu litere
chirilice. Scoase un teanc de hrtii i o privi atent pe prima.
Afurisit limb aiurit
ndes tot teancul n sacul de merinde i pi mai departe.
Putea s vad ferestrele subsolului, legate de exterior prin
nite puuri, dar aprate de gratii dese. tia c trebuia s
gseasc o u care s duc din pivni afar. Auzea vag
muzic, voci i rsete n camera de deasupra. Continu s se
nvrteasc prin camera n dezordine.
Lanterna scoase n eviden ceva aflat pe un perete; fix
fasciculul i se ndrept spre el. Plimb fasciculul de lumin
n toate prile i numr trei panouri electrice mari.
Deschise unul dintre ele. nuntru erau dou iruri de
- 45 -

sigurane moderne. Toate erau marcate n rusete, ceea ce l


fcu pe Stanley s cread c noul sistem nu fusese instalat
de un electrician american. Scoase aparatul Minolta i arm
obiectivul pentru un prim-plan. Stnd drept n faa panoului,
ntinse nurul aparatului ca s msoare cincizeci de
centimetri. ncadr panoul, rmase, nemicat, nchise ochii i
declan. Aparatul fulger. Se mut la celelalte dou panouri
i mai fotografie de dou ori. Avea acum dovada c fusese
chiar n cas.
Stanley rsuci lanterna i descoperi ceva pe podea, la
dreapta panourilor electrice. Se apropie rapid i ngenunche.
Era un generator mare, de fabricaie american, fixat n
beton deasupra unei guri de scurgere. Nu funciona, i
Stanley presupuse c intra automat n funciune cnd se
ntrerupea curentul. Lumin peretele mai departe. n col se
afla un rezervor uria de combustibil, probabil motorin,
gndi el, pentru funcionarea generatorului.
Doamne, tipii tia se gndesc la toate!
Se ridic i lumin mprejur, apoi travers camera. Din
pardoseal se ridica o pomp de pu electric, legat printr-o
eav de doi oli cu conducta principal de deasupra. Nici
pompa nu funciona, i Stanley i spuse c probabil intra n
funciune o dat cu generatorul, sau dac se oprea apa
curent. Se scrpin gnditor n cap.
Hran combustibil electricitate ap Chiar
curve!... n stare de orice.
ncepu din nou s umble.
Trecu printr-o deschiztur dintr-un perete de lemn i
ajunse ntr-o camer plin cu mobil de grdin i unelte de
grdinrit. Mtur pereii cu lanterna i descoperi, n sfrit,
nite trepte din piatr, care duceau spre un chepeng.
- 46 -

Gata, Stanley, e timpul s pleci acas.


Trase zvorul celor dou ui i o mpinse pe cea din
stnga. Ua se deschise scrind, i Stanley iei n aerul
rece al nopii, n spatele unui chioc de lemn.
i gsi ultimul baton de ciocolat, un Cadbury cu migdale,
foarte scump, dar care era preferina lui. Mestec gnditor,
examinnd suta de metri de pajite puternic luminat.
Dincolo de pajite era o lizier deas. i termin ciocolata, i
linse degetele i buzele, apoi se ghemui pentru start. Atept,
privind i ascultnd, apoi inspir adnc i murmur:
O.K., picioarelor, facei-v datoria!
ni, repezindu-se cu toat viteza peste pajitea deschis,
spre copaci. Mai avea mai puin de cinci metri pn la lizier,
cnd auzi un cine ltrnd, apoi un mrit.
Stai! Stop!
Sigur, mda, bun.
Se arunc printre tufiuri, lund-o spre pdure.
Ajunse la o pant aproape vertical i o parcurse din trei
salturi lungi.
n timp ce continua s alerge, crengile joase ale ararilor i
biciuiau fa i minile i simi o tietur deasupra ochiului
drept. O crengu de pin l zgrie peste gur, i el i nbui
un strigt de durere.
Oh, futu-i! Iisuse Hristoase, niciodat niciodat
Unul dintre lansatoarele lui Van Dorn trase, i Stanley
putu s vad unde se afla, aa c-i schimb puin direcia,
ndreptndu-se ntr-acolo.
Existau ci de ieire de pe proprietatea ruilor mai uoare,
dar casa lui Van Dorn era ansa cea mai apropiat i, deci,
cea mai bun. De fapt, singura lui ans.
n drumul lui, ararii i stejarii lsaser loc laurilor i
- 47 -

rododendronilor i i ddu seama c se apropie de grania


teritoriului rus. Nimeri ntr-un ghem de srm ghimpat i
i sfie mna.
Iisuse Hristoase!
Lu cletele de tiat srm i fcu o bre, apoi pi cu
grij prin ea. I se pru c vede n deprtare luminile de pe
proprietatea lui Van Dorn.
i auzea pe rui strignd n urma lui. i cinii ltrnd. Un
zid scund din piatr i tie brusc calea, i el l escalad din
fug, apoi ncetini ca s-i recapete suflul. Tehnic vorbind,
trecuse de teritoriul neutru, o fie de teren nefolosit, care
separa cele dou proprieti. ara nimnui. Fcu civa pai
spre casa lui Van Dorn, dar simi c tremur tot. O sudoare
rece i acoperea trupul i i era grea. Se aplec i ddu
afar ceva ciocolat i acid.
Aaahh! Inspir ndelung de cteva ori i porni din nou,
cnd alergnd, cnd mergnd la pas.
Auzi n spate un zgomot ca o mpuctur i se aplec.
Apoi, cerul fu luminat de o rachet luminoas. Ruii
folosiser una de-a lor, fie accidental, fie deliberat, dar el era
n afara cercului de lumin i continu s alerge. Se ntreb
dac lumina va atrage atenia cuiva din tabra sa. Dar el nu
voia asta, voia numai s reueasc de unul singur i s
ajung la ntlnirea de la pizzeria lui Sal.
Ajunse la un gard din brne nalt de peste trei metri,
terminat cu rui ascuii n partea de sus. Hotarul
proprietii lui Van Dorn. Stanley lovi gardul.
Mama lui de zid al Berlinului Doar apte centimetri de
lemn de cedru l mai despreau de libertate.
ncepu s mearg spre est, de-a lungul gardului. Vzu o
ridictur de teren n apropierea acestuia. Din vrful ei pn
- 48 -

n vrful gardului nu mai erau cei trei metri imposibili, ci


numai doi - doi i jumtate. Se ntoarse spre proprietatea
ruseasc pentru a-i lua elan, apoi ni spre mica ridictur
de teren. O semilun rsrise n deprtare, deasupra
copacilor, aruncnd o lumin palid peste fia lung i
ngust de trecere. Stanley privi spre stnga i vzu ase rui
i doi cini ncercnd s-i taie calea. tia c mai are un
singur cartu, dac-l mai avea.
Stop! Stai! Pred-te! strig unul dintre rui.
Pe m-ta! ip Stanley spre el, dar pe un ton calm.
Ruii ddur drumul cinilor, iar Stanley i adun ultima
rezerv de energie i vitez. Cinii plonjar dup el, dar l
depir, apoi se rsucir i se ntoarser. Stanley btu din
alergare pe movil i sri. n micarea sa ascendent, se
ciocni de gard, dar reui s se prind cu braele de partea de
sus a ruilor. Cinii srir la el, i unul l apuc de un
tenis. Se eliber cu o lovitur de picior. Un rus strig:
Stai! Stai! Tragem!
Las-o jos, c mcne!
Se trase n sus, peste ruii ascuii, se ls s atrne
cteva secunde, apoi czu la pmnt, rostogolindu-se pe
solul pietros. Solul american. Sfritul jocului.
Stanley se ridic, se ntoarse i ncepu s se ndeprteze de
gard, rznd i apoi plngnd, iar n final urlnd n lumina
lunii i dansnd:
Am reuit! Am reuit!
Sri n sus i btu din palme.
Stanley eti cel mai bun!
i strnse steagul n jurul taliei i ncepu s mearg
grbit, dar ceva l fcu s-i ntoarc privirea spre gard.
ruii ascuii se conturau pe cerul serii, iar deasupra celor
- 49 -

pe care tocmai i srise, putu s vad silueta luminat de


lun a unui brbat corpolent care trecea peste gard.
O, nu! Nu poi face asta! napoi! Oprete-te! Stai! Niet!
Niet! Proprietate privat! America!
Stanley se ntoarse i ncepu s nainteze pe ct de repede
i permiteau picioarele ca de plumb.
Terenul era aici destul de descoperit, cu excepia ctorva
mesteceni i arbuti coniferi. Luna arunca umbre lungi peste
pajitea cu flori de cmp, i Stanley ncerc s rmn n
umbr. Terenul se nclina, la ncepu din, apoi mai brusc,
pn ce deveni aproape o stnc.
Ce dracu?!
ncepu s alunece pe un fel de mzg. Argil, argil alb.
Solul de pe Long Island era n majoritate plat i curat, dar
anumite zone de pe rmul de nord fuseser formate de
morena final a ghearilor din era glaciar, cam acum
cincisprezece mii de ani, iar aici era o asemenea zon. i l
ncurca teribil. Erau bolovani instabili, pietri i aceast
argil ciudat, alunecoas, care, i spuse Stanley, era ca
rahatul de cine. Curnd i ddu seama c alesese drumul
greit spre pajitea larg a lui Van Dorn.
i auzi din nou, dar acum erau fr cini. Presupuse c se
ajutaser unii pe alii s sar gardul. Oricum, erau cel puin
cinci. Cel mai mare cur-lat rmsese cu cinii. Se ntreb ce-i
mn nainte. El alerga s-i salveze viaa. Oare cu ct erau
pltii tipii tia?
Nu mai strigau dup el, dar i putea auzi pind, nu n
spatele lui, ci la vreo treizeci i cinci de metri mai spre vest.
Ticloilor!
Stanley i mobiliz ultimele fore i ncepu s sape trepte
n argila elastic, zgriind cu degetele.
- 50 -

i dau n judecat. i spun lui Van Dorn ncalc o


proprietate american. Ct nesimire
Auzi zgomot de pai pe partea de stnc din stnga lui.
Gsiser o potec i se micau repede n sus.
Oh
Chiar sub el, la vreo patru-cinci metri mai jos pe stnc,
se auzi ceva, i el se uit napoi. n lumina lunii, vzu un rus
care fusese plasat acolo ca s nu-l lase s scape dac ar fi
alunecat napoi. Omul inea ceva ce arta ca un pistol i
zmbea spre Stanley; un zmbet foarte hidos, gndi biatul.
Stanley se ag de peretele pantei aproape verticale i
simi cum i dau lacrimile cnd i ddu seama c, dup tot
chinul, n-avea s reueasc.

- 51 -

6
Cu cteva maini n urma furgonetei lui Karl Roth, o
limuzin cenuie, cu ofer, se strecura i ea prin traficul de
pe Dosoris Lane.
Katherine Kimberly, aezat n spate, l privi pe tnrul
englez aflat la cellalt capt al banchetei lungi. Marc
Pembroke arta indiscutabil bine, dei ntr-un mod cam
sinistru. Poseda tot farmecul i buna cretere ale clasei sale,
dar, totodat, i cinismul i indiferena afectat ale acesteia.
Ar trebui s se mai elibereze puin dup ce trecem de
casa ruilor, observ ea.
Pembroke rspunse politicos:
Mai bine c domnul OBrien n-a venit cu noi. La vrsta
lui, gripa poate duce la complicaii.
Are o rceal.
Katherine crezu c detectase n tonul lui ceva care sugera
c Patrick OBrien, partenerul principal al firmei de avocai la
care era i ea asociat, se eschivase pur i simplu. l studie
un moment pe Pembroke. Acesta era mbrcat ntr-un
costum din flanel alb cu dungulie, o plrie de pai cu boruri
mari, cma de mtase alb i cravat roie, tot de mtase,
n garnitur cu batista din buzunarul de la piept. Purta
pantofi sport, din piele alb cu negru. Ar fi putut, gndi
Katherine, s fie mai bine n drum spre una din vilele
dimprejur, pentru a interpreta un rol dintr-un film din anii
20. Nu credea c George Van Dorn va aprecia un asemenea
filfizon. Totui, ntr-un mod greu de definit, Pembroke nc
radia o masculinitate puternic. Ea continu:
- 52 -

Dl OBrien este de obicei perfect sntos. Anul trecut, de


nti Mai, a srit cu parauta din elicopter i a aterizat pe
terenul de tenis al lui George.
Zmbi.
Pembroke se uit lung la femeia blond. Era, ntr-adevr,
extrem de drgu. Purta o rochie simpl, mov, cu o croial
fin, ce se potrivea de minune tenului su palid. i dduse
jos sandalele, iar el observ c avea btturi la picioare i i
aduse aminte c era maratonist amatoare.
Pembroke i privi profilul. Era ceea ce n armat se numea
o prezen impuntoare. Auzise c era o pledant destul de
bun i asta era uor de crezut.
Ea ridic privirea i ochii li se ntlnir. Nu i-i ntoarse,
sfielnic, aa cum sunt nvate femeile, ci l privi fix, aa cum
o privea i el. n cele din urm, el spuse:
Vrei s-i dau un pahar?
Te rog.
Pembroke privi spre cei doi tineri atrgtori, aezai pe
strapontine cu faa spre el. Joan Grenville era mbrcat n
pantaloni albi i o bluz bleumarin cu guler rulat. Soul ei,
Tom, purta un costum albastru de strad, de tipul preferat la
firma sa de avocatur, OBrien Kimberly i Rose, pentru
salariai. Pembroke, care nu era salariat, se ntreb dac Tom
Grenville avea de gnd s se pun bine cu Van Dorn, unul
dintre asociaii principali ai firmei, i s poarte chestia asta
deprimant tot weekend-ul.
Vrea cineva un pahar? ntreb Pembroke.
Joan Grenville rspunse:
Dac dai, eu iau.
Tom Grenville abord un zmbet forat i i spuse lui
Pembroke:
- 53 -

Soia mea nelege numai dialectul din Manhattan.


Chiar aa?
Prepar eu buturile. Scotch la toat lumea? ntreb
Grenville, fcndu-i de lucru la micul bar.
Joan Grenville i se adres Katherinei, pe un ton iritat:
Trebuia s plecm cu elicopterul, cu Peter.
Chiar i cu elicopterul, Peter va reui fr ndoial s
ntrzie, rspunse Katherine.
Marc Pembroke i zmbi:
Nu-i frumos s vorbeti aa despre logodnicul tu.
Katherine i ddu seama c fusese puin prea sincer i
c Pembroke i aruncase o momeal.
Adevrul e c eu ajung de obicei mai devreme i pe
urm l acuz pe el c ntrzie, rspunse ea.
Teoria relativitii timpului, spuse Pembroke, a fost
descoperit observnd cum se ateapt brbaii i femeile,
unii pe alii.
Nu, gndi Katherine, nu momit, ci condus, iar ea n-avea
de gnd s se lase condus de brbatul acesta fermector de
abil.
i temperatura e relativ. Brbailor de obicei le e prea
cald atunci cnd o femeie se simte bine. De ce nu-i scoi
haina? rspunse ea.
Prefer s stau aa.
i pe bun dreptate, i spuse ea, observnd pistolul.
Limuzina mai naint civa pai. Grenville mpri
buturile.
S-ar putea s fim singurii oameni din ar care
srbtoresc cum i zice? Ziua Loialitii. E i Ziua Legii,
sau aa ceva.
Grenville supse dintr-un cub de ghea.
- 54 -

Ei, cei mai muli dintre noi, cei de la Van Dorn, vom fi
juriti, i majoritatea suntem loiali, aa c, probabil, e corect.
Muc din cubul de ghea. Joan avu un frison.
Nu face asta. Doamne, ce weekend oribil o s fie. De ce
se d Van Dorn aa n spectacol?
Se uit la Marc Pembroke, care zmbi:
neleg c domnul Van Dorn nu pierde nicio ocazie ca
s-i incomodeze vecinii.
Joan Grenville i termin scotch-ul dintr-o nghiitur i
spuse, fr s se adreseze cuiva anume:
Are de gnd s trmbieze iar din difuzoare spre
proprietatea lor? Doamne, m apuc durerea de cap!
i poi imagina ce durere de cap i apuc pe ei, rse Tom
Grenville.
Mi se pare cam meschin, spuse Katherine. George se
coboar fcnd lucrurile astea.
Joan Grenville ncuviin din cap:
O s-o mai fac, nu-i aa? De Ziua Comemorrii, vreau
s zic. i din nou, pe Patru Iulie. O, Tom, hai s nu fim n
ora. Nu pot s suport toate fluturrile de steaguri, muzica
de fanfar, artificiile i mai tiu eu ce. Zu c nu-i nicio
distracie.
Se ntoarse din nou spre Pembroke.
Englezii nu s-ar purta aa, nu? Vreau s spun c voi
suntei civilizai.
Pembroke i ncruci picioarele i se uit de aproape la
Joan Grenville. Ea l privi fix i, pentru prima dat n acea
sear, un zmbet i se aternu pe fa. Meninur contactul
vizual cteva secunde, apoi Joan relu:
Vreau s spun, suntei civilizai sau nu?
Pembroke i frec buza inferioar, apoi rspunse:
- 55 -

Numai de curnd. Rmnei pn duminic?


Schimbarea brusc a subiectului o prinse descoperit.
Nu Adic, da. Poate. Dar dumneata?
El ncuviin din cap.
Tom Grenville prea s nu observe fluxul ce se crea ntre
soia sa i englez, n timp ce-i prepara nc o butur. n
fereastra mainii oprite se auzi un ciocnit puternic i
Grenville cobor geamul. Un poliist cu casc privi nuntru i
ntreb:
La Van Dorn sau la rui?
La Van Dorn, rspunse Grenville. Ce, nu artm a
capitaliti?
Pentru mine toi artai la fel, amice. Ieii pe
acostament i ocolii porcria asta.
Grenville ddu instruciuni oferului prin interfon i
limuzina iei din irul de maini, deplasndu-se ncet pe
acostament.
nainte de a trece pe lng intrarea principal a
proprietii ruseti, depir YMCA2, ale crei terenuri de
tenis acoperite, ca i alte cteva cldiri, fcuser altdat
parte din Killenworth.
Aici i-a stabilit FBI-ul comandamentul, i spuse
Grenville soiei lui. CIA folosete Azilul Glengariff, mai sus.
Ce-mi pas? replic Joan.
De unde tii? ntreb Marc Pembroke.
nelepciunea local.
Limuzina trecu pe lng porile principale ale proprietii
ruseti, mergnd foarte ncet printre mainile i motocicletele
poliitilor. Katherine aprecie c erau peste o sut de oameni
2 Young Men Christian Association Asociaia Tinerilor Cretini din
localitate
- 56 -

care demonstrau, condui de primarul din Glen Cove,


Dominic Parioli, care inea n mn un megafon uria i
purta un joben n culorile Unchiului Sam.
Tom Grenville art cu capul spre demonstrani.
Cam un sfert din ei sunt ageni ai FBI, civa de la CIA,
plus ageni incognito de la poliia districtului i a statului. Ca
s nu mai vorbesc de unul sau doi spioni KGB. Dac nu erau
ageni dubli, Parioli n-ar fi putut aduna zece oameni, chicoti
el ncet.
Demonstranii ncepur s cnte America, poliitii se
strduiau s descongestioneze circulaia, iar deasupra
explodau artificii.
n deprtare, puteau fi auzite acum difuzoarele lui Van
Dom, trmbind i ele America.
Un grup separat de demonstrani, format din membri ai
Ligii pentru Aprarea Evreilor i din emigrani evrei sovietici,
striga lozinci antisovietice, n rusete, printr-un megafon
ndreptat spre reedin. Un grup de elevi de la liceul din
localitate zdra prin gard civa rui n uniforme de culoare
nchis.
M rog lui Dumnezeu s se calmeze cu toii. Treaba asta
m sperie, vorbi ntr-un trziu Joan Grenville.
Soul ei replic:
Trecem imediat de ei.
Am impresia c Joan vorbea ntr-un sens mai larg,
rspunse Katherine. i pe mine m sperie toate astea.
Pembroke aprob din cap i-i puse paharul pe bar.
Cred c aud tobe de rzboi, spuse el.

- 57 -

- 58 -

7
Stanley Kuchik se agase de stnca abrupt. Nu credea c
ar mai fi putut s se caere nici mcar un centimetru, dar
refuza s se lase s alunece n braele rusului care atepta
dedesubt. Auzi deasupra lui zgomot de pai. Inspir adnc i
continu s se agae de panta alunecoas, aproape fr s-i
dea seama ce face.
Deodat, se rostogoli pe poteca ngust. Trecur cteva
secunde pn realiz unde se afla i fu n stare s se
orienteze. Primul lucru pe care-l vzu fur picioarele. Picioare
venind n sus, pe potec, spre el i picioare venind n jos, pe
potec, spre el. Era prins n capcan. Se ntreb ce aveau
s-i fac.
O voce spuse:
Ce dracu caui aici? Asta-i proprietate privat.
Stanley ncepu s rspund, pe urm i ddu seama c
individul vorbise ntr-o englez american autentic. Un
brbat din josul potecii rspunse pe nersuflate:
Noi urmrim acest ho. El fur de la noi.
Ce dracu a furat? ntreb americanul.
Stanley se ridic de la pmnt i rmase eznd. Doi
brbai, americani, stteau la vreun metru i jumtate n
stnga lui pe poteca ngust. Patru rui stteau, n ir
indian, la vreo trei metri n dreapta lui, n josul potecii.
Primul, un brbat tnr, solid, mbrcat ntr-o uniform
maro, vorbi furios.
Fur steag. Spioneaz pe proprietate diplomatic.
Ei, rahat! Spioneaz pe m-sa. Voi n-avei altceva n cap
- 59 -

dect spioni.
El are steag. Vezi?
Stanley duse instinctiv o mn spre steagul nnodat n
jurul taliei. Cealalt mn i se ndrept spre cuit.
Americanul care purta discuia rspunse brutal:
Nu vd niciun steag.
Stanley privi spre american. Era mbrcat n costum i era
cam n vrst, cu prul alb i maxilare puternice. Stanley se
gndi c ar fi putut fi chiar Van Dorn. O vreme nu mai vorbi
i nu se mai mic nimeni. Stanley reui s apuce mnerul
cuitului.
Al doilea american, un tnr blond, n costum alb, se
strecur pe lng brbatul n vrst i ngenunche lng
Stanley.
Bun. Pe mine m cheam Marc, dar pe tine? rosti el.
Stanley l privi lung. sta nu mai era american. Poate
englez.
Stanley, rspunse el.
Stanley, dar eti echipat formidabil.
Stanley se uit la englez de sus n jos i i veni s spun
Ia uite cine vorbete!, dar rspunse:
Camuflaj.
Asta vd i eu. Doar faa ta nu-i verde de la natur, nu?
Cu tine-i totul n regul?
Cred c da.
Bine, nu-i fie fric. Acum eti n siguran.
Stanley se uit la efectivele mai mari ale inilor i ddu din
cap cu ndoial.
Au pistoale, spuse el.
Marc Pembroke ncuviin din cap i opti:
Sunt sigur c au. Aa c, las cuitul la. N-o s ajute la
- 60 -

nimic, tii asta. O s trebuiasc s-i ducem cu vorba ca s


ieim din afacerea asta.
Stanley fcu ce i se ceruse.
Pembroke spuse, pe un ton normal:
Chestia aia din jurul mijlocului e un steag rusesc? i
zmbi uor.
Biatul confirm din cap.
De unde-l ai, Stanley?
De pe catargul lor.
Nu mai spune, se lrgi zmbetul lui Pembroke.
Brbatul mai vrstnic se apropie i spuse pe un ton aspru:
L-ai furat tu de pe catarg?
Da, domnule.
Biete, ai destui ani ca s poi bea? i dau de but.
Nu, domnule. V mulumesc.
Conductorul ruilor vorbi nerbdtor:
Noi lum steag. Noi anunm FBI. Aceasta delict federal.
Van Dorn ntinse mna n jos i-l ajut pe Stanley s se
ridice.
E la voia ta, biete. Vrei s pstrezi steagul?
Stanley pru surprins c avea un cuvnt de spus n
problem.
Pi eu
Adevrul e c nu poate s-l pstreze, George, i spuse
Pembroke ncet lui Van Dorn.
De ce nu? mugi Van Dorn. L-a furat. E al lui. Asta-i
regula capitalismului american.
Van Dorn rse de stupiditatea pe care o spusese. Pembroke
pru enervat.
Nu fi tmpit, George. Ce-i destul, e destul. Acum fi un
bun vecin.
- 61 -

i bag n m-sa.
i frec gnditor maxilarul puternic, apoi spuse:
Totui, tii ce? V art eu la toi cum e cu comunismul.
D-mi cuitul, biete! O s tiem blestematul de steag n
apte i o s dm fiecruia o bucat, s se tearg cu ea la
cur.
Izbucni n rs.
Stanley i ls cuitul n pace. Btrnul Van Dorn, gndi
el, era un tip ciudat. Privi spre grupul ruilor, care preau c
se apropiaser. i prur destul de furioi, de parc ar fi avut
de gnd s fac ceva. Stanley ar fi dorit ca Van Dorn s tac
i s-l lase pe englez s discute.
Van Dorn le spuse ruilor:
mi nclcai proprietatea. nelegei c n ara asta avem
i proprietate privat? Crai-v!
Rusul nalt, din fa, fcu un pas nainte i cltin din cap:
Noi lum steag. inem biat aici. Sunm FBI.
ncercai, spuse Van Dorn.
Se aternu tcerea. Apoi, Marc Pembroke deznod steagul
i l trase de pe mijlocul lui Stanley.
Regret, flcule, dar e al lor.
Pembroke fcu un gest ca i cum ar fi vrut s-l arunce, dar
rmase cu steagul n mna ntins. Rusul cel nalt, n
uniform, urc poteca ngust i se opri la civa pai de
Stanley, privindu-l lung.
Stanley se uit i el lung i observ c uniforma rusului
era zdrenuit, murdar i plin de scaiei. Zmbi.
Rusul smulse steagul din mna lui Pembroke, trgndu-l
astfel nct pnza terse faa lui Stanley. Pembroke l trase pe
biat napoi.
n regul, incidentul e nchis. A fost doar o trengrie.
- 62 -

Avem noi grij s-l pedepsim pe biat.


Rusul cel nalt pru s prind curaj:
Noi ateptm aici. Biat st aici. Noi chemm FBI.
Pembroke cltin din cap.
Noi plecm, biei. Cu biatul. mi cer scuze n numele
cetenilor din Glen Cove, al poporului american i al
guvernului Majestii Sale. Acum, plecai.
Van Dorn, care, lucru neobinuit, fusese tcut, adug pe
un ton sczut, amenintor:
Plecai de pe proprietatea mea!
Ridic ambele brae i ainti un revolver uria, cu eav
lung, spre rusul cel nalt. Trase cocoul.
Data viitoare dac mai srii o dat gardul la s v
aducei i cioclii cu voi. Avei zece secunde s facei stngamprejur. Nou, opt
Nu se mic nimeni. Apoi, rusul cel nalt i spuse lui Van
Dorn:
Porc capitalist!
apte, ase
Van Dorn trase. Toi se aruncar la pmnt, n afar de
Van Dorn. Ecoul focului de pistol se risipi i linitea nopii fu
nstpnit.
Pembroke se ridic n genunchi, cu un pistol n mn, n
timp ce cu cealalt mn l apsa pe Stanley la pmnt.
Doar un avertisment, spuse Van Dorn. Micai-v!
Cei patru rui se ridicar n picioare i fcur un stngamprejur rapid. ncepur s bjbie n jos, pe poteca ngust.
Van Dorn cobor pistolul, apoi l puse ntr-un toc mare, sub
hain.
Cretinii tia nu trebuie lsai s te calce pe picior.
Pembroke i puse i el pistolul n toc i l ajut pe Stanley
- 63 -

s se ridice. Biatul era vizibil micat, dar prea s-l aprobe


din cap pe Van Dorn.
Pembroke se art exasperat.
i tu drept cine te crezi? Un comando? l ntreb aspru
pe Stanley.
Acesta mormi ceva, ursuz. Pe msur ce ocul se risipea,
el se simea deja pclit i furios.
Van Dorn i frec flcile lsate i-i spuse vesel:
Hei, am eu un steag rusesc. l vrei tu?
Stanley fcu ochii mari.
Sigur.
Fcu o pauz, apoi spuse:
De unde-l avei?
Van Dorn rse.
De pe Elba. Germania, 1945. L-am primit n dar. N-am
fcut nicio trsnaie ca s pun mna pe el. Cred c-l merii.
Hai, s-i dau o cola, ceva, i s te curei nainte de a te duce
acas.
ncepur s urce poteca.
Locuieti prin apropiere? ntreb Van Dorn.
Mda.
Stanley se simea mult mai bine. i aduse aminte de
fotografii i de dosarul rusesc din sacul de merinde. i dac
Van Dorn i-ar da steagul, ar putea s se laude cu el dar
poate c ar iei o poveste i mai bun din ce se ntmplase cu
adevrat. Va trebui s se gndeasc la asta.
Faci des chestii d-astea? ntreb Pembroke. Adic, s
intri pe proprietatea lor?
Stanley rspunse prudent:
Am srit gardul de cteva ori, dar n-am ajuns niciodat
att de aproape de cldire.
- 64 -

Dac n-am fi auzit atta vnzoleal cini i strigte


acum ai fi chiar n cldirea aia, coment Van Dorn.
Stanley nu credea c ei ar fi putut s aud ceva de la o
distan att de mare, mai ales cu toat afurisita aia de
muzic.
Ajunser n vrful pantei i ncepur s traverseze o pajite
deschis, plat, avnd ntr-un capt nite gradene n trepte.
Asta-i terenul de polo, spuse Van Dorn. Dar, am
impresia c tii, nu-i aa? Nu eti tu individul care-mi fur
roiile, nu?
Nu, domnule.
Stanley privi peste terenul de polo. De fiecare parte a
gradenelor erau doi stlpi nali, iar pe fiecare stlp era fixat
un megafon. Megafoanele erau acum tcute i Stanley se
ntreb dac acestea nu ascundeau cumva microfoane
direcionale, ndreptate spre proprietatea ruilor. Poate c aa
aflaser ce se ntmplase. Pe latura opus a pajitii, vzu
cldirea mare, viu luminat.
Van Dorn se trase din nou de flci, apoi ntreb:
Ei, i-ar plcea s lucrezi cte ceva la mine? Smbta,
dup coal. Pltesc bine.
Desigur.
Am putea s mai discutm despre aventurile tale.
Stanley ezit, apoi spuse:
Cred c e-n regul.
Van Dorn i puse braul greoi pe umerii lui Stanley.
Cum ai ajuns aa de aproape? Vreau s spun, de
cldire.
Canalul de scurgere.
Van Dorn ddu gnditor din cap.
N-ai intrat n cas, nu? ntreb el cu un zmbet.
- 65 -

La nceput, Stanley nu rspunse, apoi zise:


Cred c a putea.
Sprncenele lui Van Dorn se ridicar.
Ce ai n sacu la? ntreb Pembroke.
Lucruri.
Mai merser o bucat, apropiindu-se de cas, i Stanley
putu s vad c petrecerea era n toi.
Ce fel de lucruri? ntreb Pembroke.
tii dumneavoastr, pentru patrul.
Ce-s alea lucruri pentru patrul, flcu?
tii dumneavoastr. Vopsea de camuflaj, lantern,
aparat de fotografiat, dulciuri, hri. De-astea.
Van Dorn se opri din mers. l privi pe Marc Pembroke, care
se uit la el. Van Dorn fcu un semn uor cu capul.
Pembroke cltin din cap.
Van Dorn nclin din nou capul, foarte ferm.
Stanley i urmrea. Avu senzaia ciudat c nu vzuse
pentru ultima oar proprietatea ruseasc.

- 66 -

CARTEA A DOUA
SCRISOAREA WINGATE

- 67 -

8
Katherine Kimberly citi:
Drag dr Kimberly,
S-a petrecut un incident ciudat i, poate, ru-prevestitor,
care m ndeamn s-i scriu. Dup cum probabil tii,
defunctul dumitale tat, Henry, a fost ncartiruit aici, la
Brompton Hall, n timpul rzboiului. Dup moartea lui, un
ofier american a venit dup efectele lui personale. Ofierul a
insistat foarte mult s recupereze tot ce aparinuse tatlui
dumitale. Aceasta, presupun, nu att din vreo consideraie
sentimental pentru familia maiorului Kimberly, ct din
motive de securitate, tatl dumitale, cum sunt sigur c tii,
fiind implicat ntr-o activitate de informaii de o natur foarte
delicat.
Colonelul Randolph Carbury i mngie gnditor mustaa
alb, privind-o pe femeia atrgtoare care edea la biroul
su. Era, gndi el, un specimen american remarcabil; spre
patruzeci de ani, din cte tia, dar artnd mai aproape de
treizeci. Avea prul lung, blond deschis, iar tenul palid i era
pistruiat uor de soarele de primvar. Auzise c este
alergtoare i putea s-i dea seama c era aa dup linia
elegant a trupului i dup picioarele frumoase.
Ridic ochii de pe scrisoare i ntlni privirea englezului
care sttea n fata ei.
El art cu capul spre scrisoare:
Te rog s continui.
Katherine privi antetul scrisorii, imprimat n auriu: Lady
- 68 -

Eleanor Wingate, Brompton Hall, Tongate, Kent. Scrisoarea


era scris cu cerneal neagr, cu un scris pe care Katherine
l considera aproape de perfeciunea caligrafic.
Ridic privirea spre Carbury. Avea o min ntunecat,
aproape posomorit.
Bei un pahar? Art o msu i Carbury se ridic fr
un cuvnt i se duse ntr-acolo. Ea continu s citeasc:
Am fcut tot ce se putea face n acele condiii, dar
Brompton Hall este o cas destul de mare i personalul de
care dispuneam era insuficient pentru a cuta cu
meticulozitate prin toate locurile unde cineva de meseria
tatlui dumitale ar putea pune n siguran documente
delicate.
Poate ai neles unde duc toate astea. Acum cteva zile,
strngeam pentru a elibera Brompton Hall n vederea cedrii
acestuia noilor proprietari. ntr-un dulpa din camera n
care pstrm arhiva familiei, era un colet nvelit n muama,
care s-a dovedit a conine o cutie de mesagerie specific
armatei Statelor Unite. Nepotul meu, Charles, care
supraveghea activitatea, mi-a adus-o imediat.
n cutie erau hrtii bine conservate, n majoritate cifruri i
altele de genul sta, lipsite de-acum de importan, cred.
Erau, de asemenea, scrisori legate ntr-un teanc. Par a fi
cteva bileele foarte mictoare de la sora dumitale, Ann,
care avea pe atunci cam cinci ani. Era i un obiect de interes
imediat: o agend ncuiat.
Dup puin chibzuin, am hotrt s deschid
ncuietoarea, ca s m asigur c era agenda tatlui dumitale
i, dac era, s stabilesc c nu coninea nimic dureros de
citit pentru dumneata. Dup cum a reieit, sunt unele
- 69 -

referiri la mine i la mama dumitale. Dar, am hotrt s nu


elimin niciuna dintre ele. Eti suficient de matur ca s
nelegi iubirea, singurtatea i rzboiul.
n orice caz, cea mai mare parte a coninutului agendei nu
este de natur personal. Sunt pagini cu note care, cred eu,
ar trebui aduse la cunotina dumitale i a guvernului
dumitale.
Katherine se ntrerupse din citit. Asta le ntrecea pe toate,
gndi ea. Dei nu era ceva cu totul neateptat. Eleanor
Wingate era un nume pe care i-l amintea vag din copilrie,
cu toate c nu putea rememora contextul. Acum, amintirea i
contextul erau mai clare. i nici vizita lui Randolph Carbury
nu fusese neateptat, dei, cu cincisprezece minute n
urm, acesta i era total necunoscut. tiuse c ntr-o bun zi,
Carbury, sau altul ca el, va aprea pe neateptate. Era
inevitabil ca fantoma tatlui ei s ajung pn la ea. Citi mai
departe:
mprejurrile decesului tatlui dumitale la Berlin au fost,
cred eu, foarte misterioase, el murind la cteva zile dup
sfritul rzboiului. N-am crezut niciodat prea mult n
versiunea oficial asupra celor ntmplate. De altfel, tatl
dumitale mi-a spus odat: Eleanor, dac am s mor fr ca
cel puin o duzin de martori credibili s poat depune
mrturie c am murit din cauze absolut naturale, vei ti c,
pn la urm, ruii au ajuns la mine.
Am rspuns: Henry, vrei s spui nemii. La care el mi-a
rspuns: Nu, vreau s spun nemernicii i asasinii de aliai ai
notri.
i a mai fost ceva. Ofierul american care a venit dup
efectele lui Henry nu mi-au plcut nici comportarea, nici
aspectul lui. De ce a venit singur s cerceteze casa asta mare
- 70 -

i s-mi foloseasc personalul pentru treaba asta obositoare?


De ce a venit un alt ofier a doua zi, cu aceeai misiune?
Acest al doilea ofier prea s nu cread c mai venise cineva
nainte. Spunea c Armata aflase despre moartea lui Henry
numai cu cteva ore mai devreme.
n momentele acelea eram prea copleit de durere ca s
neleg ceva din toate astea, dar, cteva sptmni mai trziu,
am ncercat s pun ntrebri. Oricum, era nc n vigoare
securitatea de rzboi i nu puteam avea nicio speran.
M rog, agenda tatlui dumitale clarific o mulime de
lucruri.
Katherine se uit la Carbury i spuse ncet:
Talbot?
Ochii lui Carbury se mrir uor.
Da, Talbot i Wolfbane. Nu mi-am dat seama c tiai.
Ct tii?
Nu suficient.
ntoarse fila scrisorii i continu:
Vederea lucrurilor lui Henry n cutia de mesagerie mi-a
readus n memorie multe amintiri i mi-a trezit un vechi
sentiment de vin nu fa de relaia noastr, care era
nevinovat (soul meu murise n Malta la nceputul
rzboiului, iar mama dumitale era pe cale de a divora de
Henry pentru un birocrat din Washington), ci vina de a nu fi
luat legtura vreodat cu dumneata pentru a-i povesti
despre prile bune ale tatlui dumitale, care a fost un
brbat remarcabil.
n sfrit, n-ar mai fi prea multe de spus. Eu plec la
Londra, s locuiesc cu nepotul meu, Charles Brook.
Aceste ultime cteva sptmni au fost cam ciudate i
totodat, cam triste , mpachetarea la Brompton Hall,
- 71 -

hrtiile tatlui dumitale, trezirea amintirilor despre cele mai


bune i cele mai rele vremuri.
Dar, scopul acestei scrisori este de a te pune n tem
despre cutia de mesagerie i, mai ales, despre agend, care
conine nume de oameni ce s-ar putea s lucreze nc pentru
guvernul rii dumitale, sau care au situaii nalte n
societatea american, i pe care i menioneaz ntr-un mod
ce prevestete, m tem, cele mai grave consecine pentru ara
dumitale i pentru noi toi. Cel puin, unul dintre cei
menionai este o persoan bine cunoscut din anturajul
Preedintelui vostru.
Aceast scrisoare i va parveni printr-un prieten de
ncredere, Randolph Carbury. Sper ca el s te gseasc la
firma de avocatur la care, dup cum mi-a spus, eti
asociat. Colonelul Carbury este un vechi lucrtor n
informaiile militare i un excelent judector de situaii i de
oameni. Dac va fi de prere c dumneata eti aceea care ar
trebui s primeasc agenda, el va aranja cu dumneata modul
de livrare a acesteia.
Primul meu gnd a fost s pun aceste hrtii la dispoziia
guvernului meu, sau a guvernului dumitale, sau a ambelor
simultan, sub form de fotocopii. Dar prerea lui Randolph,
cu care sunt de acord, este c materialul ar putea s cad
chiar n minile celor vizai.
OBrien, Kimberly i Rose a fost, bineneles, firma tatlui
dumitale, i muli dintre ofierii de informaii ai OSS-ului
care au stat la Brompton Hall erau i ei asociai la aceast
aceast firm. Dac nu sunt imprudent, colonelul Carbury
spune c firma nc are legturi cu cercurile informative de
aici i din America.
Mi-a mai spus c i sora dumitale, Ann, este legat ntr-un
- 72 -

fel de serviciile americane de informaii. Poate ar trebui s i


ari ei agenda, sau unor oameni de ncredere de la firma
dumitale, n vederea unei evaluri critice. M rog ca lucrurile
s nu fie att de grave i de ru augur cum par, dei sunt
aproape sigur i speriat c aa sunt.
Cu cele mai bune urri,
(semnat) Eleanor Wingate
Katherine rmase tcut un timp, apoi ntreb:
De ce nu te-ai dus direct la sora mea?
Nu-i prea uor de gsit, nu?
Nu, nu e.
Dac e de ales, a prefera s tratez cu dumneata.
De ce?
Pentru c, aa cum spunea lady Wingate i cum tim
amndoi, firma dumitale este interesat mai mult dect
dintr-o simpl nostalgie de afaceri de genul sta. Acum e n
minile dumitale. Difuzeaz informaia cum crezi de cuviin,
dar te rog s fi precaut.
S-l rog pe domnul OBrien s ne in companie?
Mai bine nu.
De ce nu?
Aproape toi cei din vremea aceea i din aceast profesie
suntem automat suspeci. Inclusiv eu, desigur.
Katherine se ridic i privi pe fereastra biroului ei de la
etajul 44 al cldirii de pe Fifth Avenue. Pe cellalt trotuar,
zidurile cenuii, dantelate, ale catedralei St. Patrick se
ntindeau sub forma unei cruci latine. n cafeneaua de jos,
cele vreo dou duzini de mese erau libere. Era o dup-amiaz
de mai neobinuit de umed i nchis, o zi cu pnze de
- 73 -

vapori cenuii i umbre cenuii prelungi.


Colonelul Carbury se ridic i i urmri privirea.
Privelitea s-a modificat considerabil de pe vremea cnd
aici erau birourile Coordonrii Securitii Britanice. Ultima
oar am stat aici, chiar n faa aceste ferestre, n 1945. i
totui, tii, reperele principale au rmas Waldorf, Saks, St.
Patrick, St. Regis i mi nchipui c suntem iar n 1945, i
m vd pe mine nsumi acolo jos, un brbat mai tnr
traversnd n fug bulevardul
Se ntoarse cu spatele la fereastr.
M vd din nou n acest birou, cu asociaii mei
americani generalul Donovan, fraii Dulles, Clare Boothe
Luce i patronul dumitale, Patrick OBrien, care nu ajungea
niciodat la o adunare fr cteva sticle de alcool eliberat.
La nceput, vin algerian, apoi un Corvo din Sicilia i, n
sfrit, ampanie L-am cunoscut pe tatl dumitale aici,
ntr-o duminic. Era cu o feti, dar trebuie s fi fost sora
dumitale, Ann. Dumneata trebuie s fi fost foarte mic.
Da, sora mea, spuse Katherine.
Carbury ddu din cap. i plimb privirea peste un perete
pe care erau atrnate fotografii alb-negru, din alt epoc.
Ce flci i fete, puri i bravi, eram! Ce rzboi a fost! Ce
vremuri! i arunc o privire Katherinei.
A fost, dr Kimberly, poate unicul moment din istorie
cnd cei mai buni i mai strlucii erau n guvern, unii n
scop, fr deosebire de clas sau de culoare politic sau cel
puin aa credeam.
Katherine asculta evocrile lui Carbury, tiind c acesta
nu se abtea de la scopul pe care-l urmrea, numai c acum
alesese o cale mai lung pentru a-l atinge.
Carbury o privi drept n fa.
- 74 -

Trecutul revine i ne bntuie, fiindc a fost un trecut


imperfect, o fundaie ubred pe care am cldit foarte mult.
Katherine plec de lng fereastr.
Ai agenda tatlui meu?
Colonelul Carbury veni spre mijlocul ncperii.
Nu la mine. Acum n-am adus dect scrisoarea.
Art cu capul spre cele trei file de hrtie velin, de
culoare crem, de pe biroul Katherinei. Ochii li se ntlnir, i
el pru s-i aprecieze prudena. Vorbi ncet:
Dup cum tii, nu e o pur ntmplare c firma de
avocatur OBrien, Kimberly i Rose ocup aceleai birouri
pe care le-au ocupat oamenii mei n timpul rzboiului. A fost,
cred, hotrrea lui Patrick OBrien de a-i muta firma aici.
Nostalgie, continuitate Karma, dac vrei.
Zmbi:
Am stat o vreme n India.
Carbury pru deodat obosit i se aez din nou pe
scaunul din faa biroului.
mi dar voie?
i aprinse o igar i privi fumul ridicndu-se spre tavan.
E greu de explicat pentru cineva att de tnr ce
minunate erau cldirile astea n 1940. Stil futurist, aer
condiionat, ascensoare rapide, restaurante cu mncare
bun. Noi, englezii, ne respectam, nu te mint. Dar, de fapt,
nu prea ne distram, fiindc tiam toi, dureros de bine, prin
ce trecea insula noastr.
Cred c neleg ce spui.
Carbury ddu din cap, absent.
i totui, tiam c misiunea noastr n America era cea
mai important contribuie individual la efortul de rzboi.
Veniserm la New York, peste o mie, s ducem un alt fel de
- 75 -

rzboi.
Cuprinse cu privirea biroul spaios, ca i cum ar fi ncercat
s-i reaminteasc cum arta pe atunci.
De fapt, trebuia s aducem America n rzboi. S
adunm bani i arme, s strngem informaii, s influenm,
s pledm, s cerim O cam luasem razna. Unii ne
spuneau rzboinicii whisky-ului. Presupun c beam cam
prea mult..
Ddu din umeri.
Istoria a consemnat contribuia voastr, spuse
Katherine.
Da, de curnd. Am trit destul ca s-o vd. Dar cei mai
muli n-au mai apucat s vad asta. E natura muncii
clandestine.
i stinse igara.
E un mod solitar i lipsit de satisfacii de a-i servi ara,
nu crezi?
Eu sunt jurist. Sora mea, Ann, e cea cu informaiile.
Da, sigur c da.
Carbury privi n gol o vreme, i Katherine i ddu seama
c, sub masca linitit, brbatul era teribil de emoionat.
Cnd am s vd i eu ce era n cutie? ntreb ea.
Ast-sear.
Ast-sear am o ntlnire.
Da, tiu. Arsenalul Regimentului 7. Masa 14. Eu sunt la
masa 31, cu civa compatrioi.
Ea ncuviin.
Discutm disear amnuntele transferului.
Unde eti cazat, domnule colonel?
La vechiul meu hotel Ritz-Carlton.
Ritz-Carlton a fost demolat.
- 76 -

Zu?
Se ridic.
Va trebui s gsesc altceva.
i ntinse mna i ea i-o lu. Carbury spuse:
Am citit agenda, bineneles, i treaba e foarte grav.
Discutm disear cum facem.
Mulumesc pentru vizit.
Plcerea a fost a mea. Eti la fel de frumoas ca mama
dumitale fcu semn cu capul spre o fotografie de pe perete
i bnuiesc c la fel de inteligent ca tatl dumitale.
Mulumesc pentru butur i te rog nc o dat s m scuzi
c am venit neanunat; am venit direct de la aeroport.
n timp ce se ndrepta spre u, Katherine se ntreb undei lsase colonelul bagajele.
Cum pot s iau legtura cu dumneata pn disear?
M tem c nu poi. Sun cam neobinuit, dar sunt
prudent.
i eu la fel.
Bun!
Se ntoarse i pi din nou spre fereastr, privind jos, n
strad. Vorbi ncet, aproape ca pentru sine:
Lucrurile pot s nu fie ntotdeauna aa cum par, dar
exist o explicaie logic pentru orice. Nu de fiecare dat o
explicaie linititoare, dar ntotdeauna logic. S inem minte
asta n zilele urmtoare.
Katherine deschise ua i Carbury veni pn n prag.
Te rog s te consideri de-acum operaional. Siguran,
discreie i maxim pruden.
Dac eti cine spui c eti, i scrisoarea e ce pretinde a
fi, atunci, mulumesc, domnule colonel, rspunse Katherine.
Dac nu eti ce pari a fi, atunci fi extrem de prudent
- 77 -

dumneata nsui.
La revedere, spuse Carbury cu un zmbet i plec.
Katherine se duse la birou i aps un buton al
interfonului.
Domnule Abrams, vrei s vii pn la mine? Imediat, te
rog.
mpturi scrisoarea doamnei Wingate i o puse n
buzunarul sacoului de ln.
Tony Abrams deschise ua care fcea legtura ntre biroul
ei i bibliotec. Katherine l privi aa cum sttea n cadrul ei,
pe fondul luminii mai puternice din bibliotec. El nu purta
ceea ce ea numea costumul de avocat Brooks Brothers. Prea
c nu posed dect costume de culoare nchis i cmi
albe, toate absolut identice. Cravatele i erau numeroase
erau ntotdeauna n culori vii, ca i cum ar fi ncercat s evite
s fie luat drept cioclu. Avea micri lente, uoare i un stil
de om taciturn. Nu schimbaser mai mult de zece cuvinte
deodat, dar ntre ei se formaser oarecum relaii bune de
lucru.
Ea fcu un semn cu capul spre u.
Un englez pe nume Carbury.
i ddu lui Abrams cartea de vizit a acestuia.
De-abia a plecat. nalt, slab, musta alb, n jur de
aptezeci de ani. O s-i cear haina la recepie. Te rog s-l
urmreti i s afli unde st. Sun-m.
Abrams i ddu napoi cartonaul i, fr o vorb, se
ntoarse i plec.
Katherine se duse ncet spre msua de lng biroul ei.
Privi o fotografie ncadrat de o ram veche de argint:
maiorul Henry Kimberly, n uniform de ofier, fr apc, cu
prul deschis la culoare czndu-i trengrete pe frunte.
- 78 -

Era o imagine n tonuri sepia, luat n aer liber. Fondul,


neclar, sugera un zid de piatr pe care ea, n copilrie, i-l
imagina ca fiind al unui fort. Acum, se ntreb dac nu
cumva era Brompton Hall.
Ridic fotografia i o privi mai de-aproape. Ochii tatlui
su, ca i ai ei, erau mari i foarte limpezi. i reaminti
singurul lucru bun pe care-l spusese vreodat maic-sa
despre el: Ochii lui scprau scntei dintr-un capt n altul
al camerei.
Privi dedicaia: Micuei mele Kate. Te iubesc. Tati.. Puse
fotografia la loc pe msu. Ridic carafa cu scotch i turn
puin n paharul umplut pe jumtate cu ap. Gtul carafei
zorni pe buza paharului, din cauz c mna i tremura.
Se duse la fereastr, innd paharul strns la piept. Privi
oraul i inspir ndelung, adnc, simind cum i se adun
lacrimile n ochi. Peisajul deveni dintr-o dat neclar i
Katherine fu nevoit s-i tearg ochii cu dosul palmei. Da,
i spuse ea, o zi cu umbre prelungi, cenuii.

- 79 -

9
Tony Abrams travers holul mare, n tonuri bej, al recepiei
i l vzu pe Randolph Carbury apropiindu-se de grupul de
ascensoare, n timp ce i trgea pe el un fulgarin glbui.
Abrams i lu i el haina din dulap, cobor scara larg,
circular, din mijlocul holului i se ndrept spre
ascensoarele de la nivelul inferior. Aps pe buton i atept.
Uile unui ascensor se deschiser i Abrams pi nuntru,
alturi de Carbury. Coborr la parter.
l urm pe Carbury prin pasajul lung, cu magazine de o
parte i de alta, pn ce amndoi ieir pe latura estic a
cldirii RCA, n aerul rece i umed.
Abrams continu s mearg n urma lui Carbury, la o
distan de zece metri, n jurul patinoarului, pe promenad,
pn cnd, ieind n Fifth Avenue, Carbury o lu spre nord.
n timp ce mergea, Abrams se gndea c urmrea un
necunoscut, ntr-un scop pe care nu-l putea bnui. Fcea, la
patruzeci i trei de ani, ce fcuse i la treizeci i trei, cnd
lucrase sub acoperire n poliia oraului New York. Cel puin,
pe vremea aceea cunotea motivele i scopurile misiunilor
sale. Acum, tia foarte puin despre sarcinile pe care trebuia
s le ndeplineasc pentru firma OBrien, Kimberly i Rose.
Cum ar fi cea de a merge la proprietatea rus luni, de Ziua
Comemorrii. Dar Patrick OBrien l asigurase c va fi perfect
pus n tem nainte de a pleca. Bnuia, totui c noiunea de
perfect pus n tem a lui OBrien nu coincidea cu a sa.
Carbury se oprea din cnd n cnd, aparent pentru a
admira privelitea. Lui Abrams instinctul i spunea c tipul
- 80 -

era un profesionist, amnunt pe care Katherine Kimberly


uitase s-l menioneze.
Abrams se opri s priveasc n vitrina unei librrii, n timp
ce Carbury atepta la semafor. De cte ori fila pe cineva,
Abrams i aducea aminte de cuvintele maic-sii: Ia-i o
slujb de interior. n zona Bensonhurst din Brooklyn, unde
crescuse, lumea era net mprit n slujbe de exterior i
slujbe de interior. Slujbele de exterior nsemnau pneumonie,
atac de inim i accidente de nedescris. Slujbele de interior,
de tipul costum i cravat erau sigure. n ciuda
avertismentului, devenise poliist: puin n interior, puin n
exterior, uneori cravat. Maic-sa nu era tocmai mulumit.
Prietenelor, ea le spunea: E detectiv. Slujb de interior.
Poart costum.
Terminase Liceul de Drept Penal John Jay n fruntea
clasei i intrase la coala de Drept Fordham. Atunci
avusese pentru prima dat ocazia s vad firma lui OBrien
la lucru. Urmrea, pentru cursul de drept, un caz de fraud
de burs i se prea c acuzatul avea mai muli avocai dect
numrul de pagini din actul de acuzare al procurorului
districtual. Ajutorul procurorului fusese uluit de fapt,
intimidat. Abrams fusese impresionat, att ca poliist, ct i
ca student la Drept i, dup cteva sptmni, ceruse i
obinuse un post temporar, ca asistent de proces, la firma lui
OBrien. Pe urm, cu un an n urm, Patrick OBrien i
oferise un post permanent i rambursarea complet a
cheltuielilor de colarizare. La vremea aceea, prea c firma
avea nevoie de un detectiv de cas, o persoan cu cunotine
speciale n munca de poliie, dar fr impedimentul de a se
afla sub jurmnt. Dup discuia cu OBrien de ziua de nti
Mai, nu mai era sigur ce ateptau de la el.
- 81 -

Randolph Carbury travers strada i se opri din nou ca s


urmreasc un joc automat, montat pe trotuar, n jurul
cruia erau adunai mai muli tineri. Abrams bnuia c era
nc o ncercare a lui Carbury de a descoperi o eventual
coad. Dac era aa, el va ncerca s scape de urmritor.
i, ntr-o situaie de unu la unu, nu i-ar fi fost prea greu.
Abrams se gndi la perspectiva nefericit de a se ntoarce la
Katherine Kimberly cu minile goale. Dar, totodat, se gndi
la ct era de nemulumit de modul cum era lsat s bjbie
n misiunile sale.
Hotrt, ceva nu era cuer n legtur cu prestigioasa
firm OBrien, Kimberly i Rose, iar Abrams avea o cheie: ca
i firma de avocatur a defunctului general William Donovan,
care avusese sediul cu cteva etaje mai jos, firma lui OBrien
avea legturi n domeniul siguranei naionale care mergeau
napoi n timp pn la anii rzboiului. Nu numai Patrick
OBrien era un fost ofier de informaii, dar asta fusese i
Henry Kimberly. Iar defunctul Jonathan Rose fusese asistent
al lui Allen Dulles la Berna, n timpul rzboiului, i asistent
al lui John Foster Dulles la Departamentul de Stat n timpul
administraiei Eisenhower. De asemenea, Abrams vzuse o
mulime de brbai i femei din sectorul informaiilor care,
ntr-un mod oarecare, ajunseser n conflict cu legea, trecnd
prin birourile firmei. Dac era ceva n neregul cu aceast
practic judiciar, atunci era vorba de aceste legturi i
asocieri. S-ar putea s afle mai multe la banchetul de astsear.
Carbury continu s mearg spre nord, urmat de Abrams.
Gndul acestuia se ntoarse la Katherine Kimberly. Era o
femeie care personifica sngele rece. i imagina c ea fcea i
iarna duuri reci, stnd n faa ferestrei deschise, ca s se
- 82 -

usuce. Abrams i spunea Regina de Ghea, e adevrat, nu n


fa.
i totui, cnd l convocase n birou, el fusese aproape
ocat de halul n care o gsise. Livid, foarte surescitat, nu
fcuse niciun efort s-i ascund starea. Peretele de ghea
exista nc ntre ei, dar era clar c ncepuse s crape i, n
acele cteva secunde, ea pruse mai uman i mai
vulnerabil dect ar fi putut el s i-o nchipuie.
Era evident c ntrevederea cu Carbury i provocase o
emoie puternic. Carbury era britanic, colonel, din generaia
celor ce fcuser rzboiul. Pe cartea de vizit scria pensionar,
dar nu era menionat genul de arm. Oricum, tipul nu era
ofier de a. Mai curnd fusese n activitatea de informaii
sau n vreun soi de poliie. Dup mai mult de douzeci de
ani, Abrams putea s recunoasc anumite indicii. Toate astea
nu erau o explicaie pentru schimbarea surprinztoare
petrecut cu Katherine Kimberly, dar ofereau o cheie.
Se gndi c poate ar fi trebuit s-o ntrebe dac se simea
bine. Dar atunci s-ar fi putut ca ea s-i poarte pic pentru
faptul de a fi observat i comentat asta; dei se ntreb de ce
credea el c lucrul acesta ar fi avut vreo importan.
Carbury depi hotelul Piaza i o lu spre vest, pe
Central Park South, apoi intr n hotelul St. Moritz. Abrams
atept un minut, apoi intr n holul hotelului.
Carbury era n faa standului de ziare i tocmai cumpra
un exemplar din Times. Se duse apoi la recepie, vorbi puin
cu recepionerul, dup care se ndrept spre ascensor i urc
n prima cabin.
Abrams se opri la standul de ziare. Titlul principal din
Times era Preedintele va vorbi ast-sear la New York. Un
subtitlu anuna: El se va adresa Serviciului de informaii din
- 83 -

timpul rzboiului mondial. Ziarul Post titra simplu: Preul le vorbete ast-sear ex-spionilor. Iar News informa:
Agap la ol festiv pentru bieii de la Secretul i Stiletul,
ceea ce-i aminti lui Abrams c nc nu-i fcuse rost de un
smoching.
La dracu!
Travers holul i-l abord pe recepioner.
Avei nregistrat un colonel Randolph Carbury?
Da, domnule. Camera 1415.
Abrams porni spre ieire. Era mai uor dect crezuse. Prea
uor!
Se ntoarse i se apropie de un telefon interior.
Cu colonelul Randolph Carbury, camera 1415.
Dup o pauz, centralista rspunse:
Regret, domnule. Camera 1415 este liber.
Avei nregistrat un Randolph Carbury?
Numai puin Nu, domnule, n-avem pe nimeni cu acest
nume.
Primul impuls al lui Abrams fu s se ntoarc la
recepioner, s discute puin cu el, dar era mai bine s-l lase
pe Carbury s cread c reuise.
Abrams iei din hotel i rmase pe trotuar. Se fcea trziu
i el ncepea s se nfurie. Misiunea ar fi fost mai bine
ndeplinit de la un telefon. Oriunde ar fi fost Carbury
nregistrat n ora, dac era nregistrat pe numele adevrat,
Abrams l putea localiza n cteva ore. Katherine Kimberly
fcea risip cu timpul i cu tlpile lui.
Travers Central Park South i intr ntr-o cabin
telefonic, de unde putea s vad hotelul. ncepu s bureze.
l sun pe un prieten de la Circa 19 i i ddu informaiile,
apoi sun la Katherine Kimberly.
- 84 -

Sunt peste drum de St. Moritz


Acolo st?
Aa a vrea s cred
Vrei s spui c bnuiete c e urmrit?
Dac ncearc s scape de mine, nseamn c tie, nu?
Credeam c eti bun la chestia asta.
Abrams ls cteva secunde s treac pentru a-i stpni
vocea.
Ar fi trebuit s-mi spui c omul e profesionist.
Oh iart-m!
Fcu o pauz.
Crede c l-ai pierdut?
S-ar putea. Uite, nu pot s-l urmresc la nesfrit. Am
pus pe cineva s verifice nregistrrile la hoteluri. Eu plec.
Nu, rmi cu el. Vreau s ai grij s ajung n siguran
la hotel sau acolo unde st
n siguran? n siguran nseamn c, implicit, cineva
ncearc s-i fac un ru. Mai ai de nvat despre
instructaje
mi pare ru. Nu era timp. Mi-a lsat impresia c cineva
ar ncerca s-i fac ru.
Abrams privi peste drum, apoi scrut parcul din spatele
su. i scoase discret din tocul prins pe umr pistolul de
calibrul 38 Police Special i l puse n buzunarul hainei.
Poate crede c vreau s-l mpuc. Doamne, poate a i
chemat poliia. Asta mi-ar mai trebui, s fiu arestat pentru
hruial
Te reprezentm noi. Gratis.
El vru s rspund, apoi rse.
Pe neateptate, rse i ea, un rs ingenuu, uor i aproape
adolescentin, care-l surprinse.
- 85 -

Fi atent, spuse ea. Mergi nainte. n regul, domnule


Abrams?
El i aprinse o igar.
n regul, dr Kimberly. Dar, ascult, m-am hotrt s
chiulesc de la chestia de disear.
Trebuie neaprat s vii, muc ea, apoi nmuie tonul.
M tem c e sarcin de serviciu.
Abrams trase din igar i privi lung, prin ploaie, spre
hotel.
Smoc-ul meu e la curtorie. N-am cum s-l scot n
timp ce fac asta.
Pun eu pe cineva s-l scoat i s i-l aduc.
Bun. Am s m schimb ntr-o cabin telefonic.
Ascult-m. Colonelul Carbury vine i el acolo unde
mergem noi disear. Aa c i el trebuie s se schimbe. Pn
la urm e nevoit s ajung la hotelul lui
Trebuia s-mi fi spus i asta. Conteaz.
Acum tii. Aa c rmi cu el pn atunci.
tii c locuiesc n Brooklyn?
Da, i te neleg. Ai s te duci la reedina firmei din
Strada East 36, numrul 184, unde o s i se aduc i
hainele de sear. Poi s te schimbi acolo, dac nu cumva
preferi cabina telefonic. La ce curtorie sunt?
El ezit, apoi i spuse numele unui magazin de nchiriat
haine pentru ocazii, njurnd-o n gnd pentru c l silise s
dezvluie faptul c garderoba lui nu includea acest articol.
Ea l puse s repete numele magazinului, ceea ce l fcu s
se ntrebe dac nu cumva faptul o distra.
Am sunat la Agenia Burke, spuse ea. Sunt doi
detectivi, ntr-o main cu radio, gata s te sprijine. Poi s le
dai o ntlnire acum?
- 86 -

A fi putut, dac-mi spuneai mai devreme. Din pcate,


Carbury tocmai a ieit din hotel. Am s sun la Burke mai
trziu.
Sun-m i pe mine. M gseti aici pn la cinci i un
sfert. Pe urm, am s fiu la hotelul Lombardy. Cere
apartamentul Thorpe.
El nchise telefonul i travers strada. Carbury o luase
spre sud, pe Sixth Avenue. Era trecut de or cinci i, avnd
n vedere or de vrf, circulaia era din ce n ce mai intens.
Vitrinele i proiectau lumina n pete alungite pe trotuarele
ude. Abia putu s-l vad pe Carbury traversnd Strada 58.
Abrams se grbi s-l prind din urm. Convorbirea
telefonic i diminuase oarecum suprarea. Era din nou
interesat. Hotelul Lombardy. Numai c nu era n realitate
un hotel. Fiecare apartament era deinut de cineva, care
pltea pentru asta mai muli bani dect ar fi costat tot blocul
lui din Brooklyn. Te nvrteti n cercurile potrivite, Regin
de Ghea. Apartamentul Thorpe. Peter Thorpe
Abrams i fusese prezentat odat, la birou. Verificase i
asta, dei nu era treaba lui.
Carbury coti brusc n Strada 54. Abrams l urm. Carbury
mergea repede pe lng gardul viu, de-a lungul Muzeului de
Art Modern. Abrams ncerc s se in mult n urm, pe
cealalt parte a strzii. n fa, la intersecia cu Fifth Avenue,
l vzu pe Carbury traversnd strada pe partea lui, apoi dup
ce privi n sus i n jos, de-a lungul blocului, urc treptele
unei vechi i maiestuoase cldiri din granit, cu o marchiz
lung, cenuie. Clubul Universitii.
Abrams atept, lsnd s treac cincisprezece minute,
apoi se duse spre intersecie i intr ntr-o cabin telefonic,
l sun pe amicul de la Circa 19.
- 87 -

Phil, ai ceva?
Omul tu a trecut prin vam la Kennedy, acum dou
zile, i spuse detectivul. i-a dat ca adres St. Moritz, dar
nu-i nregistrat acolo. O s cam dureze s sun la toate
hotelurile din ora. n plus, s-ar putea s foloseasc alt
nume, sau s stea ntr-un apartament la un club privat, sau
ntr-un alt loc unde nu se pretinde nregistrarea clienilor.
Dac e urgent
Nu. Mulumesc, Phil.
mi datorezi o favoare. A vrea s-o filezi pe nevast-mea.
Ea m-a rugat s te filez pe tine.
Brbatul rse.
Cum i merge, Abrams? Ai ajuns un domn?
nc nu.
Ce-i cu toate astea?
Nimic penal Abrams nu-i dezlipea ochii de pe uile
cldirii n care intrase Carbury chestii matrimoniale
baleg.
M rog, prinde-l tu pe fraier cu pantalonii-n vine i
strnge-l de ou. Cine mai traverseaz azi Atlanticul pentru o
bucic de fund? Doamne, eu n-a traversa nici strada
pentru atta lucru!
Ba ai face-o.
De ce nu m-ai treci pe aici? Nu te-am mai vzut pe la
bar.
Dau una mic.
Nu ast-sear. Vine preedintele la Arsenalul
Regimentului 7. E plin de biei din Serviciul Secret i din
Birou peste tot. Pe mine m-au pus pe un afurisit de acoperi.
Iisuse, trebuie s plec.
Bun. Uite, las telefoanele. Cred c l-am prins.
- 88 -

Abrams nchise i e sun pe Katherine Kimberly. Secretara


i spuse c plecase, dar atepta ca el s o sune mai trziu la
Lombardy. Sun la Agenia de detectivi, Burke i le spuse
s trimit maina n colul de nord-vest al Strzii 54 cu Fifth
Avenue.
Abrams travers bulevardul pn la colul unde fixase
ntlnirea, de unde avea o vedere bun asupra cldirii de
peste drum. Fusese o treab bine fcut i se felicit.
Presupunea c i cei de la poliia clare, atunci cnd erau
pedepsii cu corvoad, se felicitau cnd fceau treab bun,
respectiv curau grajdurile de blegar.
Se sprijini de un stlp de felinar i-i ridic gulerul. i
ddu seama c, dac ar fi mers pe jos ast-sear, drumul
Katherinei Kimberly spre Lombrady ar fi trecut mai mult ca
sigur pe aici. Se ntreb de ce se gndise la asta.
Traficul obinuit pentru or aceea de vrf se scurgea pe
lng el. Privi prin ferestrele luminate ale cldirii de peste
drum. S-ar putea ca cineva s-i vrea rul. Treab foarte grea.
Aa gndea i Carbury. i totui, se prea c niciunul nu
anunase poliia, ceea ce era semnificativ n multe privine.
Patrick OBrien, Katherine Kimberly, smochinguri i
reedine, scutiri de impozite i credite pentru investiii. Bani,
putere i statut social. Descoperise c juritii nu luau
niciodat legea prea n serios. Nu era nicio lege n coduri,
inclusiv asasinatul cu premeditare, care s nu fie
interpretabil. Ei nelegeau complexitatea societii n care
triau i o manipulau din fiecare fotoliu de putere din ar.
Restul naiunii trebuia s se descurce cum putea. Sau, cum
i spusese odat un cpitan de poliie: Un avocat singur e un
escroc, doi avocai sunt o firm de avocatur, trei sau mai
muli formeaz un corp legislativ.
- 89 -

Tatl lui Abrams, un mare egalitarist de fapt, un


comunist i spunea: Suntem toi pelerini pe acelai drum.
Adevrat, i spuse Abrams, numai c unii pelerini aveau
ghiduri rutiere mai bune.

- 90 -

10
Katherine Kimberly mergea pe un coridor pustiu, la nivelul
44, destul de departe de biroul ei. Coridorul se termina cu o
u de oel, pe care scria Dosare clasate.
Aps butonul unei sonerii. Clapa unui vizor se ddu la o
parte, apoi ua se deschise scrind din balamale. Intr ntro camer prost luminat, mirosind a mucegai.
Camera era plin pn sus cu clasoare din stejar, de un tip
care dispruse de muli ani. La captul unui ir de clasoare
se afla o singur fereastr, ntunecoas, aa cum tind s
devin ferestrele barate cu gratii. Picturi de ploaie bteau n
fereastra camerei supranclzite. Auzi ua nchizndu-se n
urma ei i se ntoarse.
Bun, domnioar.
Bun ziua, Arnold. l privi pe englezul n vrst, n timp
ce ochii i se acomodau cu lumina slab.
Tocmai fceam ceai, domnioar.
Perfect.
A nu accepta ceaiul oferit nsemna s te pui ru cu Arnold,
dup cum descoperise ea.
Arnold i fcu de lucru cu serviciul de ceai din porelan,
ntins pe o mas de voiaj vopsit n kaki.
Cunoti un colonel Randolph Carbury?
Arnold ncuviin din cap. Ddu drumul unui reou
electric, pe care puse un ibric de aram. Se duse la un raft
plin cu cutii colorate de ceai Twinings.
Ce preferai? Mai am puin Earl Grey3.
3 Earl = conte (engl.).
- 91 -

Perfect. Ai un dosar despre el?


Despre conte?
Rse de propria-i glum.
A, Carbury. Sigur c exist.
Trase un scaun, i ea se aez.
l urmri cum numra linguriele cu ceai, punndu-le n
ceainicul de porelan. Nu, gndi ea, nu accidental se mutase
firma lui OBrien, Kimberly i Rose din Wall Street n
aceast cldire din Rockefeller Center, dup rzboi. Serviciul
american de informaii din timpul rzboiului, la care lucrase
Patrick OBrien Oficiul Serviciilor Strategice , avea birouri
n aceast cldire. i, dup cum i amintise Carbury,
Coordonarea Securitii Britanice avusese sediul chiar n
birourile care acum erau sediul firmei lui OBrien. Nostalgie,
karma, poate i altceva.
Cnd britanicii evacuaser spaiul pe care-l ocupaser la
nivelul 44, ei meninuser contractul de nchiriere pentru
aceast ncpere. Totodat, lsaser o mulime de dosare i
personal de ntreinere, inclusiv pe arhivar, sergentul Arnold
Brin, care acum rmsese singur. Aceast ncpere i Arnold
nsui erau o parte din rmiele purtate de valuri ale
fostului mare imperiu, lsate pe rm de refluxul acestuia.
Katherine i pomenise o dat lui OBrien despre cheltuielile
pe care le implica ntreinerea unui sistem de informaii care,
se prea, era mort de vreo patruzeci de ani.
A fost un dar al lor, pentru noi, replicase el.
Dar cine pltete pentru asta?
Monarhul are la discreia sa un fond destinat funciilor
regale, pe care-l primete de la Parlament. O parte din aceti
bani ajung s fie folosii pentru alte activiti.
Activiti de informaii?
- 92 -

Da.
OBrien zmbise.
Dac vrei s-i spun un secret, i Congresul american,
n timpul rzboiului, a stabilit un precedent. Au votat zeci de
milioane de dolari, n fonduri nenominalizate, puse la
discreia generalului Donovan. O s-i povestesc odat despre
asta.
Ibricul de aram uier, i Arnold turn apa fierbinte n
ceainicul de porelan.
l preferai tare, nu? S-l lsm cinci minute bune.
Katherine privi de-a lungul irului de clasoare din mijloc.
Dup cum i spusese OBrien, informaiile britanice mai
vizitau din cnd n cnd arhivele. Dar Oficiul Serviciilor
Strategice al generalului Donovan, cu care urma s fie
mprtiate, fusese desfiinat pe neateptate dup rzboi. La
aproape doi ani dup aceea, OSS renscuse sub numele de
Agenia Central de Informaii; dar lipsit de continuitatea
serviciilor de informaii britanice, CIA trecuse, se pare, cu
vederea aceast resurs, sau activ, cum i se spunea oficial.
Totui, Patrick OBrien i prietenii si, veterani ai OSS, nu
uitaser succesiunea britanic i o moteniser prin
neprezentare sau prin plan. Nu era convins cum.
Ea mai tia c multe din dosarele OSS nu ajunseser
niciodat la CIA, ci rmseser n aceast cldire, cu cteva
etaje mai jos.
Arnold puse o can de ceai pe msua de voiaj. Scoase un
erveel i o linguri.
Fr zahr, fr lapte.
Turn ceaiul printr-o strecurtoare.
Mulumesc.
Arnold dispru n ntunericul rafturilor cu dosare, dar se
- 93 -

ntoarse repede, cu o map de culoarea pielii.


Carbury, Randoph, maior. Acelai om, grad nou, cred.
Aprinse o lamp prfuit, cu abajur verde, apoi scoase din
map o fotografie mic, de legitimaie. sta e omul?
Katherine examin fotografia veche.
N-am cum s-l identific.
De ce, i spuse ea, ar presupune c-a putea face asta,
dac n-ar gndi totodat c l-am ntlnit pe Carbury? Se uit
la Arnold, care prea cam jenat.
Voiam s spun, domnioar, ai vzut vreodat o
fotografie de-a lui?
Nu.
ncepuse s se ntrebe dac nu cumva Carbury trecuse
prin aceast camer nainte de a se ntlni cu ea. Dar, chiar
dac ar fi fost aa, nu era nimic suspect n asta. Ar fi putut
s aib acces la dosare, presupunnd c acreditarea sa era
n regul. Potrivit celor spuse de OBrien, aceasta era una din
clauzele succesiunii.
Katherine rsfoi filele nelegate din mapa subire. Era, n
esen, un dosar personal, aranjat fr nicio regul, spre
deosebire de dosarele groase, cafenii, ale agenilor fasciti
care lucraser n America. Nu coninea detalii despre
operaiunile n care lucrase Carbury. Se prea c Randolph
Carbury nu fusese deloc un rzboinic al whisky-ului; fusese
bine apreciat i primise decoraii nalte.
Katherine ddu peste o telegram codificat, transmis
prin compania potal Western Union, al crei text
decodificat era scris cu creionul dedesubt. Semntura
decodificat i atrase atenia, i ea citi mesajul, care purta
data de 12 februarie 1945.
Maiorului R. Carbury: Din nou, trebuie s insist pentru
- 94 -

mai multe detalii cu privire la lumina rspndit de Luna


Vntorului. Aceasta trebuie s rsar n acest an la 16
octombrie, dat pn la care Marte va fi apus, reducnd
condiiile favorabile existente acum pentru vntoare.
Necesar urgent un martini. Churchill.
Katherine reciti mesajul. Chiar i n clar, era eliptic, nc o
msur de protejare mpotriva unui ochi neautorizat. Luna
Vntorului, presupuse ea, era numele unei operaiuni.
Dup ce citeai suficiente mesaje de rzboi ciudate, le prindeai
stilul. Privi din nou telegrama zdrenuit. Lumina rspndit
se cerea un raport de stadiu. Marte va fi apus rzboiul se
va fi terminat. Reducnd condiiile favorabile i puterile
excepionale vor nceta, fcnd vntoarea mai dificil, sau
ceva n genul sta. Pn aici, toate bune.
Necesar urgent un martini. Katherine i trecu mna prin
prul lung i medit. Laitmotivul era vntoarea, care aprea
la tot pasul. Vntoarea i luna, cu o referire mitologic la
Marte. Ediie Churchill.
Se gndi din nou la scrisoarea lady-ei Wingate, la
recunoaterea de ctre colonelul Carbury c scrisoarea avea
o legtur cu Wolfbane operaiune american din timpul
rzboiului avnd ca scop demascarea unui agent dublu
sovietic, aflat pe un post nalt n OSS. Era posibil ca Luna
Vntorului s fi fost denumirea codificat a operaiunii
americane Wolfbane.
Dac era aa, atunci ultima propoziie se clarifica. Necesar
urgent un martini nu era un strigt, scpat din condei, al
dorinei nemplinite, pe care domnul Churchill, oricum, o
rezolva cu coniac. Era vorba de variatele metafore ale lui
Churchill bazate pe cuvntul Wolfbane. n jargonul american,
un martini era denumit un glon de argint. Cine trebuia s
- 95 -

primeasc att de grabnic glonul de argint? Era vrcolacul


mitologic.
Katherine trecu la urmtorul pas logic: cel mai infam
vrcolac, portretizat de Lon Chaney, jr., n filmul clasic din
vremea rzboiului, fusese Lawrence Talbot. Iar Talbot era
numele codificat al agentului sovietic necunoscut obiectivul
vntorii denumite operaiunea Wolfbane, sau Luna
Vntorului. Cltin din cap.
Deci, presupunnd c ultima propoziie trebuia luat ad
litteram, Churchill ddea ordinul de ucidere a lui Talbot
dac putea fi gsit. Nu trebuia s fie arestat, nici s se
ncerce ntoarcerea lui, nici s fie adus n faa judecii,
trebuia s fie pur i simplu ucis, ca un animal slbatic. Nu
era o rzbunare meschin. Se credea ns c Talbot era aa
de sus-pus, nct demascarea lui public ar fi produs daune
ireparabile ncrederii i moralului publicului. i, totodat,
pentru c un proces de spionaj intentat unui agent sovietic
nu ar fi fost oportun, din punct de vedere politic i
diplomatic, n acele timpuri ale alianei de rzboi cu Rusia.
Katherine se rezem de sptarul scaunului i i sorbi
ceaiul. Talbot nu primise niciodat glonul de argint. Ani de
zile, dup rzboi, bntuise memoria i spiritul colectiv al
lucrtorilor de informaii americani i britanici; uneori, ieea
la iveal rezultatul activitii lui sngeroase: un cadavru
proaspt, zcnd pe fundul unei prpstii. Apoi, tcere.
Existau diverse teorii: murise de moarte natural, sau fusese
ucis n cele din urm, sau, poate, se retrsese pur i simplu.
Sau, o teorie mai nelinititoare: ncetase s-i asume
riscurile agentului dublu i devenise o conserv, ca s-i
asigure ascensiunea n cariera pe care i-o alesese. O
persoan binecunoscut din anturajul Preedintelui vostru. Un
- 96 -

om care-i stpnea tentaia de a trda pn n momentul


cnd va fi n situaia de a-i satisface aceast poft n gradul
cel mai nalt. Grav i de ru augur.
Katherine reveni la dosar. Rsfoi rapid teancul subire de
rapoarte, telegrame i note. Vzu o not lung, adresat lui
Carbury de William Stephenson, eful Coordonrii Securitii
Britanice din America, omul cunoscut sub numele de
Intrepid i eful lui Carbury n timpul rzboiului. Nota prea
interesant i ea i propuse s o citeasc mai trziu.
Rsfoi dosarul pn la capt, apoi i privi ceasul. Erau
mai multe lucruri aici, mult mai multe, i va trebui s-i
piard, cteva zile cu ele. i termin ceaiul i-l privi pe
Arnold peste marginea cnii. Arnold citea un numr vechi de
o sptmn al ziarului londonez Daily Mirror. Ea nchise
dosarul.
L-ai cunoscut personal pe Randolph Carbury?
Arnold puse ziarul alturi.
I-am cunoscut pe toi. Carbury era ieit din comun,
pentru c pe el l preocupau mai mult roii dect nazitii.
Sarcina lui era deosebit, dac m nelegei.
Fcu semn cu ochiul pentru a-i sublinia spusele.
Katherine l privi pe Arnold n lumina slab. Omul era mai
mult dect un vestigiu, mai mult dect un anacronism; era o
mostr, nchis pe venicie n chihlimbarul camerei cu
dosare. n ciuda celor patruzeci de ani petrecui n America,
i meninuse un accent i un stil care, i imagina ea, erau
cele ale unui subofier britanic din anii rzboiului. Mai
demult, i vorbise despre o soie i un copil mare, care triau
la New York, dar, de ctva timp, nu-i mai pomenise.
Omul prea relativ simplu i deschis, la suprafa, dar lsa
o senzaie de complexitate i clandestinitate. i erau
- 97 -

momente, cuget ea, cnd dezvluia o prestan, o stpnire


i un rafinament n vorbire care erau mai curnd ale unui
ofier dect ale unui sergent. i reaminti o replic a unui
actor dintr-un film englezesc vechi de spionaj: Sunt
sergentul Williams. Gradul meu nu e cel de sergent, i
numele meu nu e Williams.
Ai ceva care s-l incrimineze pe Carbury? ntreb ea.
Din cte tiu, nu.
Tonul su deveni brusc tios.
Dar, la urma urmei, am fost pclii de o mulime de
trdtori afurisii, nu?
Trase mapa spre el i vorbi, fr nicio legtur:
Pe astea nu le punem pe microfilm, nici pe calculator.
Cel puin, nu ct triesc eu. i tii de ce? Ei bine,
domnioar, exist un tip special de sensibilitate pentru
dosarele vechi traifuri ataate, adnotri mzglite ici i
colo, sublinieri i coluri ndoite, chiar i pete de cafea.
Chestii de astea. Dosarul capt o caracteristic proprie. i
spune lucruri care nu sunt scrise explicit. M nelegei?
Katherine ncuviin.
Umbrele conturate pe unele file, de exemplu, arat unde
a stat un petec de hrtie timp de ani de zile i totui,
petecul a disprut
Arnold aprob entuziast din cap:
Exact asta e. Ai neles ce-am vrut s spun.
Se ls tcerea, i Katherine i ddu seama c nu va mai
urma nimic.
Arnold lu mapa.
Atunci, asta-i tot?
Nu. Wingate. Eleanor Wingate.
Arnold se concentr asupra numelui.
- 98 -

Brompton Hall?
A! Da, da Lady Eleanor Wingate soia vduva
maiorului Lesley Wingate. Brompton Hall Bivuacul
informaiilor americane Se ridic i duse dosarul n
ntunericul rafturilor ndeprtate, apoi se ntoarse cu o alt
map i o puse pe msu.
Cum ar fi posibil ca cineva s ia o hrtie dintr-un dosar?
ntreb Katherine.
O persoan ar trebui s autorizeze aa ceva.
Cine?
Arnold se aez i-i mai turn ceai.
E foarte complicat, domnioar. Foarte complicat.
Vedei, astea nu sunt dosare active, dup cum tii. Sunt
doar arhive istorice, destinate cercetrilor istorice ca ale
dumneavoastr. Dar, uneori, ceva revine n actualitate i
trebuie trimis urgent la Londra. Nu e treaba mea s
neleg. i eti sigur c nimeni n-ar putea s fure ceva
din dosarele astea?
O, a mini dac a spune asta. Nu e omenete posibil
s se evite aa ceva aici. Sunt singur, iar simurile mele nu
mai sunt ca altdat.
Katherine deschise mapa cu eticheta Brompton Hall. Exista
o descriere a cldirii i a terenului, inclusiv o reproducere a
unei fotografii, vechi. Cineva pusese un semn lng o
propoziie: Turnul sudic dispune de o ncpere de arhiv
neobinuit i interesant.
Mai era o scurt biografie a familiei Wingate i o telegram
coninnd rezultatul verificrii de securitate, care prea s
constea, n principal, n certificate de bun purtare date de
persoane din aceeai clas social. Katherine se gndi c
semnau foarte mult cu scrisorile de recomandare de care ai
- 99 -

nevoie ca s devii membru al unui club de ar select. i,


ntr-adevr, observ ea, era i o list a cluburilor al cror
membru fusese maiorul Wingate.
Stilul de exclusivitate englezeasc, reflect ea, prea cam
donchiotesc pentru majoritatea lucrtorilor de informaii
americani. Ridic privirea:
E pur i simplu imposibil, nu-i aa, Arnold, ca un om s
fie n acelai timp membru al clubului Boodle i al
partidului comunist?
Arnold rse.
A, domnioar, acum m luai puin peste picior.
Katherine ntoarse pagina dosarului i ddu peste o list
dactilografiat a ofierilor de informaii americani ncartiruii
la Brompton Hall. Printre nume, unele cunoscute, l gsi i pe
al tatlui su. O adnotare scris de mn suna: KIA4 5/? /
45. Ref: Misiunea Alsos; Ref: Luna Vntorului
Auzise de misiunea Alsos misiune comun, americanobritanic, de recuperare a atomitilor germani. Luna
Vntorului, acum era sigur, era Wolfbane. nchise
dosarul i-l privi pe Arnold.
Ai ceva despre Alsos sau Luna Vntorului?
Nu mai am, domnioar. S-au dus de mult.
Unde a putea gsi informaii pe subiectele astea?
Arnold privi n jur, de parc ar fi ncercat s-i aminteasc
dac avea vreun dosar la ndemn.
Nu tiu. La Moscova, bnuiesc.
Katherine studie expresia feei lui Arnold, dar n-ar fi putut
spune dat acesta glumea. Se ridic.
Poi s vii aici mine i duminic?
Arnold se ridic i el.
4 KIA (Killed In Action) Mort n misiune (n.tr.).
- 100 -

Dac mi-o cerei


Perfect.
De ce o s avei nevoie, domnioar?
nc nu tiu. Un lucru pare s duc la altul, nu?
Aa-i ntotdeauna cu arhivele, domnioar, poi s
citeti un dosar de zece ori i nu nseamn nimic. Dosarele
astea au fost citite fiecare de o sut de ori. i pe urm, peste
o lun, citeti alt dosar, sau cineva spune ceva inofensiv, i
ntinse minile i i mpreun degetele se potrivete.
Ea l privi fix o vreme, fr s vorbeasc.
Arnold i ridic ceaca i privi gnditor lichidul de culoare
nchis. Vorbi ca pentru sine:
Cel mai adesea e vorba de nlnuirea lucrurilor. A
datelor, mai ales. ntotdeauna trebuie s caui date. Un om
nu poate fi n dou locuri n acelai timp, nu? i fondul.
Trebuie s dar mare atenie fondului acelui om. Vreau s
spun, tinereea. Omul se dezvluie devreme. Oamenii par s
se converteasc de la o culoare politic la alta, dar asta e o
prostie, fiindc biatul e tatl brbatului, dac nelegei ce
vreau s spun.
Katherine se ndrept spre u.
n general, ai neles ce caut. Adun tot ce poi.
Arnold se ridic i o urm, ducnd n mn un registru
mare, negru.
Domnioar?
Katherine se ntoarse i vzu registrul deschis, un registru
orb, cu benzi de hrtie acoperind numele precedente.
Arnold i pusese degetele astfel, nct s prentmpine o
descoperire accidental a semnturilor. Ea observ c dou
bucle ale semnturii anterioare depiser spaiul destinat,
intrnd pe rndul ei, i se gndi c ar fi putut fi de la
- 101 -

semntura lui Randolph Carbury. Semn pe rndul liber fr


s fac aceeai greeal, apoi puse data i or.
Arnold nchise registrul.
O sear bun, domnioar. Aducei-mi i mie lista
invitailor, dac v aducei aminte. ntotdeauna mi face
plcere s citesc vechile nume.
Descuie ua i o deschise.
Lista se scurteaz n fiecare an. Asta-i cam trist. Eroii
n-ar trebui s moar de moarte natural, nu-i aa? La spital
i aa mai departe Surori i doctori, i nici unul nu tie c
vede murind un erou.
El clipi n lumina vie a coridorului, i Katherine observ
pentru prima dat ce mbtrnit era. Arnold rmsese pe
gnduri, apoi spuse ncet:
Dar nu erau toi eroi, nu? Au fost o mulime de trdtori
care au murit de moarte bun i au avut cte un articol bun
n Times, funeralii militare i tot restul. Oamenii tia ar fi
trebuit s sfreasc n treang de-acum patruzeci de ani.
i trecu mna prin prul rar.
Nu exist interdicii de drepturi pentru trdare, nu-i
aa?
Katherine i ddu seama c ntrebarea era retoric.
Ne vedem mine.
Se ntoarse i o porni pe coridor. Dup un timp care i se
pru destul de lung, auzi ua nchizndu-se n urma ei.
Refleciile lui Arnold, metaforele i filosofia lui de via erau
uneori cam greoaie. Dar, presupunea ea, toate ineau de
meserie. i nici nu erau chiar lipsite de sens.
naint cu pai mari pe coridorul lung i pustiu. O
preocupa mai mult, i spuse, un act de trdare care se
petrecea n prezent dect ceva ce se ntmplase cu patruzeci
- 102 -

de ani n urm. Pe de alt parte, din ce-i spusese OBrien


despre Talbot, se tia c acesta din urm trimisese la moarte
zeci de ageni. Unul dintre acei ageni s-ar fi putut s fie tatl
ei.
Ajunse n dreptul unei ui pe care nu era trecut niciun
nume; intrarea particular a lui Patrick OBrien n biroul
su. Se opri i ridic mna s bat, dar ezit. Siguran,
discreie i precauie extrem Toi cei din vremurile acelea
sunt suspeci.. Difuzeaz informaia cum crezi de cuviin. Dar
fi prudent. Se ntoarse i merse mai departe.
Seminele nencrederii, semnate nc nainte de a se fi
nscut, creteau i purtau fructul otrvit al suspiciunii, iar
fructul cdea putred pe pmnt i i semna seminele, iar
i iar.
Se opri brusc.
La dracu!
Se ntoarse pe acelai drum, btu la ua lui OBrien i
intr.

- 103 -

11
Tony Abrams sttea sub bolta de la intrarea magazinului
Gucci, n colul Strzii 54, i o urmrea pe Katherine
Kimberly, care-i fcea loc prin mulimea de pe Fifth Avenue,
inndu-i poeta i servieta ntr-o mn i umbrela n
cealalt. i inea brbia ridicat i mergea cu pai mari,
hotri. Era, gndi el, o inut n acelai timp maiestuoas
i puin arogant. Ea nu-l vedea; probabil c nu vedea pe
nimeni. Cnd trecu prin faa lui, el fcu un pas i iei de sub
bolt.
Domnioar Kimberly!
Ea se ntoarse i avu nevoie de o secund pn s-l
recunoasc.
O, domnul Abrams! O vag ncruntare i ncrei fruntea.
Unde-i Carbury?
Abrams fcu semn cu capul spre cldirea de peste drum.
Ea se ntoarse i privi casa scund din granit.
Clubul Universitii.
Cred c au i cazare.
Da, au.
Se uit la el. Ploaia lucea n prul lui negru, scurgndu-ise iroaie pe fa. Veni mai aproape de el i ridic umbrela ca
s-i cuprind pe amndoi.
Detectivii particulari sunt aici?
Supravegheaz cele dou ui, spuse el. Carbury e
nfat bine. O s-l urmreasc pn la arsenal.
De ce mai stai aici?
Unde-ar trebui s fiu?
- 104 -

Pe Strada 36, s te mbraci pentru sear. M rog, e nc


devreme, i dac tot eti aici de ce nu te uii puin prin
club, s vezi ce poi s descoperi?
Abrams i compuse o figur care se voia suprat.
Nu eti obligat Eti probabil ud i obosit
De ce credei asta?
M rog, f cum crezi c e mai bine.
Vocea, gndi el, i era aproape la fel de rece ca i vremea.
La telefon, ntotdeauna, era cumva mai prietenoas.
Nu cred c a putea trece drept un liceniat universitar
cu bani i relaii.
Mergi la cacealma.
El nu rspunse.
Sau ia-o de-a dreptul i flutur-le insigna.
mi place s respect, pe ct se poate, legea insignelor.
neleg. Dar s tii c, dac se-ntmpl ceva, vom avea
grij de tine.
Mi-ai mai spus-o. Am s m mai gndesc.
Perfect.
Se ntoarse i fcu un pas.
A, domnule Abrams, Carbury trebuie s aduc ceva
important ast-sear. S-ar putea s-i doreasc i alii ce are
el.
Grozav.
Sun-m nainte de apte i jumtate dac apare ceva.
Ne vedem la opt, domnule Abrams.
Abrams o urmri cu privirea, apoi se ntoarse, travers
strada i intr n holul cu coloane de marmur al Clubului
Universitii. De aici, se vedea interiorul unui salon imens,
cu tavanul foarte nalt, unde mai muli brbai stteau n
fotolii de piele, cu feele ngropate n Wall Street Journal. n
- 105 -

fund, lng cmin, edea Carbury, citind ziarul londonez


Times.
Abrams trecu printr-un coridor ce ducea din colul mai
ndeprtat al holului la ascensoare. ntr-o ni era aezat o
imprimant, iar deasupra ei, pe un panou, erau prinse coli
lungi de hrtie. Un grup de brbai stteau tcui, privind
cotaiile bursiere i prnd, gndi Abrams, foarte linitii.
Dar, din cnd n cnd, cte un ochi clipea nervos, sau
ncheieturile unor degete se albeau n jurul minerului unei
serviete diplomat. i imagin c aa artau i n 1929,
numai c, pe atunci, brbaii urcau cu ascensoarele i
coborau prin ferestre.
Abrams explor zona, observnd o scar i sesiznd
mirosul de clor provenind de la o piscin din subsol. Alt
scar urca spre un bar i spre sala de mese. Conform
ghidului pe care-l consultase, existau apte nivele, fiecare cu
alt destinaie, cum erau biblioteca, terenul de squash 5, sala
de biliard. La majoritatea nivelelor erau camere de oaspei,
iar singura cale de acces era pe aceste scri sau cu
ascensorul.
Un angajat al clubului, care se inuse dup el, l abord:
Scuzai-m, domnule. Pot s v fiu de ajutor?
Nu.
Abrams reveni n hol. tia c ar trebui s plece nainte s i
se arate ua, totui hotr s ia ceva cu el, o informaie
concret pe care s i-o poat duce mai trziu Katherinei
Kimberly, ca un cine de aport care aaz o prepeli gras la
picioarele stpnei. Zmbi cnd fcu aceast analogie.
Domnule, dac nu ateptai pe un membru al clubului,
trebuie s plecai.
5 Squash tenis jucat n sal, n care partenerul de joc este peretele.
- 106 -

Vocea angajatului deveni insistent. Abrams i art


insigna.
Am nevoie de nite informaii.
Omul scutur din cap.
Va trebui s vorbii cu administratorul clubului. mi
pare ru, domnule ofier. Regulamentul.
Abrams inu o bancnot de douzeci de dolari ndoit ntre
degete.
n regul, acum scoate-m pe intrarea de serviciu.
Omul ezit, apoi smulse bancnota cu o micare abil i-i
fcu semn s-l urmeze. Abrams i observ ecusonul.
Condu-m, Frank.
Trecur printr-un coridor aflat n apropierea ascensoarelor i coborr o jumtate de nivel spre intrarea de serviciu
lateral.
Abrams vorbi din mers.
Am fost i eu membru al unui club. Diavolii roii.
Aveam sediul n subsolul magazinului Bari, care vindea
carne de porc pe Bulevardul 18, n Bensonhurst. Avea n
vitrin un porc uria, cu coroan de aur.
Omul i art o u care ddea ntr-o alee.
Noapte bun, domnule ofier.
Abrams aprinse o igar.
Eti italian, Frank? Eu sunt evreu, dar a fost plcut s
cresc acolo. n orice, caz, ntr-o zi mama m-a vzut intrnd n
mcelria aia. Sttea n faa porcului gras din vitrin i
plngea.
Omul i reinu un zmbet i spuse:
Uite, domnule ofier. Trebuie s m ntorc. Despre ce e
vorba?
De fapt, era un club foarte exclusivist, ca i sta. Fr
- 107 -

feminas, fr melanzane, fr ricani. Capice? i tolerau pe


evrei i pe protestani, cam cum am tolera noi civa marieni
prin cartier. Am nvat multe n pivnia mcelriei, Frank.
Am nvat s deosebesc un bandit de un om cinstit.
Omul simi deodat pericolul i privi repede spre cele dou
capete ale coridorului pustiu.
Hei Eti chiar sticlete?
Abrams i scoase pistolul din buzunar i-l ndrept spre
abdomenul brbatului.
Nu.
Omul pli i nghii n sec.
Hei hei
Rmase cu ochii la gura evii.
Hei!
Am nvat c, atunci cnd i ceri omului ceva rezonabil
nu pielea de pe nas i omul la este obstinato adic un
tmpit ncpnat , trebuie s o iei de-a dreptul. Uit-te la
mine, Frank, nu te uita la pistol. Spune-mi ce tii despre
colonelul Randolph Carbury.
Frank ddu aprobativ din cap.
Sigur sigur c da e nregistrat Edwards camera
403 acum dou zile de la Londra pleac luni Asta-i
tot ce tiu. E-n regul?
Vizitatori? Femei?
Omul continu s dea din cap, dar rspunse:
Nu cred.
Ceva n seif?
Seif? Oh, cred c da Mda, am vzut o serviet cu
numele lui pe cartea de vizit
Telefoane?
Nu tiu unul, internaional de la Londra.
- 108 -

St mult nuntru? Iese mult?


Mai mult pe afar, cred.
Frank, tia c are de-a face cu un profesionist.
E-n regul?
Care-i verdictul personalului?
O biat bun. Linitit. Politicos. Fr probleme. Cu
toate astea, i savureaz butura. E-n regul?
E-n regul. S mergem n camera lui.
Hei haide despre ce e vorba?
Fac o verificare pentru un credit pe care l-a cerut.
Mic!
Frank se ntoarse spre ascensor.
N-am cheie. Pe Dumnezeul meu.
Sigur c ai. Abrams i puse revolverul n buzunar. Fr
fente, Frank, i-o s fie bine.
Urcar cu liftul pn la nivelul unde se afla biblioteca, apoi
trecur printr-o u ntr-un coridor mic, cu cinci ui
numerotate.
Frank i gsi paspartuul i se apropie de numrul 403.
Abrams i scoase pistolul i l trase pe Frank napoi. Pe u
era semnul Nu deranjai i se auzea muzic de la un radio.
Abrams lu cheia, descuie ua i o ntredeschise de cteva
degete. Camera era iluminat i n deschiztura uii se vedea
atrnnd un lan de siguran.
Frank opti imperios:
E nuntru.
Abrams strecur mna prin crptur i mpinse lanul,
care era ataat de lca cu band adeziv.
Truc vechi, Frank. Linitete-te.
l mpinse nuntru i nchise ua.
Camera era mobilat cu piese bune, din mahon solid, dei
- 109 -

cam vechi i zgriate.


Rmi aici, spuse Abrams.
Examin rapid, dar temeinic, dormitorul, dulapurile i
baia, fr s se atepte s gseasc ceva ce un tip de calibrul
lui Carbury ar fi vrut s ascund. Faptul c acesta se
strduise s dea aparena unei prezene n camer nu
nsemna c avea ceva de ascuns. Pur i simplu ncercase s
descurajeze pe oricine s-ar fi gndit s intre i s-l atepte n
camer.
Abrams se ntoarse spre Frank:
A scos servieta din seif?
Din cte tiu, nu.
Abrams se uit la dulapul deschis. Smochingul sugera
intenia lui Carbury de a-i face apariia la arsenal n seara
aceea.
Frank deveni nelinitit.
Te rog uite dac ne prinde aici, slujba mea
Acum i faci griji pentru slujb. Mai nainte i fceai
pentru via. Teme-te iar pentru viaa ta.
Bun.
Abrams se uit la ceas. Carbury ar fi trebuit de-acum s
se gndeasc la un du.
Gata, Frank, s-o tergem.
Ieir din camer, i Abrams strecur, mna n spatele
uii, fixnd lanul la loc cu band adeziv. Frank ncuie ua
i luar ascensorul pn la parter.
Abrams se opri la ieirea de serviciu.
Mulumesc, Frank. Ascult, crezi c treaba asta o s
influeneze decizia comitetului privind cererea mea de
admitere n club?
Nu, domnule, zmbi Frank, amuzat.
- 110 -

Bun. Bun. Nu le spune despre subsolul mcelriei,


bine? Nici despre violare i nici c te-am ameninat cu
pistolul. Capice?
Puse un deget pe buzele omului.
Omerta.
Frank aprob entuziast din cap i se ndeprt ct putu de
repede, fr s o ia chiar la goan.
Abrams iei pe ua de serviciu i se pomeni ntr-o curte
interioar, plin cu tomberoane. Pi pe o alee ntunecoas,
spre partea din fa a cldirii, i iei, pe sub o arcad din
piatr, n Strada 54. Travers strada i se apropie de o
furgonet fr semne distinctive. Un detectiv particular sttea
pe locul oferului
Ceva nou? ntreb Abrams.
Detectivul, i el fost poliist, pe nume Walter, privi chior
n lumina slab.
Nu. Da se pare c cineva are de gnd s-l aranjeze pe
tipul sta, Carbury, da? S-ar putea s ias nasol.
Abrams i aprinse o igar.
O s aib o serviet. Fii cu ochii pe servieta aia.
Despre ce e vorba, Abrams?
Habar n-am. Dar s fi pregtit s faci orice ca s-l
protejezi pe el i orice ar avea asupra lui. Firma i asigur un
spate solid.
Uraa!
Abrams se ndeprt de furgonet i travers Fifth Avenue,
fcndu-i drum printre pietonii grbii. Se ntreb dac nu
cumva depise msura n misiunea asta. Domnioara
Kimberly prea foarte ngrijorat de toat treaba, iar el nu
fcuse dect s reacioneze n consecin. i ddu seama c
i el era ngrijorat, nu pentru Carbury, ci pentru aprecierea
- 111 -

pe care urma s o dea Katherine Kimberly aciunii sale.


Dar ce naiba tia ea despre genul sta de munc? edea n
turnul ei de filde de la nivelul 44 i i ddea misiuni cu tot
atta nonalan ca i fostul lui cpitan Nu-i trecuse
niciodat prin minte c ar fi putut s se ncread n el. i
totui, n loc s-i poarte pic, el i fcea jocul i o ajuta s
neleag partea poliist a afacerii, i chiar aciona uneori n
locul ei.
Se gndi c poate ea l interesa ca femeie, dar tia c nu
putea fi vorba de aa ceva, pentru c din asta n-ar fi ieit
nimic, dect suferin.
Dup un timp, ridic privirea i fu surprins s constate c
parcursese deja o distan de vreo douzeci de blocuri i se
apropia de strada pe care era situat reedina. Se duse pn
la un telefon public, gndindu-se, n timp ce forma numrul
de la Lombardy, c nu fusese niciodat ntr-o reedin de
genul sta i, n mod sigur, nu i se livrase vreodat un
smoching ntr-un asemenea loc. i reaminti o cugetare
favorit, din Thoreau: Ferete-te de orice ntreprindere care
necesit haine noi.

- 112 -

12
Katherine Kimberly intr n holul hotelului Lombardy.
Portarul, Maurice, se repezi naintea ei cu cuvinte de bun
venit, adugnd:
Monsieur Thorpe este aici, madame.
Maurice i lu umbrela, apoi o conduse ntr-un col din
fundul holului, descuie ua unui ascensor i o invit
nuntru.
n timp ce urca, reflect, nu pentru prima dat, c ea nu
avea o cheie de la ascensor sau de la apartament. Explicaia
lui Peter fusese simpl i cam direct, dei neobinuit, aa
cum i era i stilul: Inima mea e a ta, averea mea e a ta, dar
apartamentul e al tatlui meu i este nchiriat guvernului cu
un dolar pe an, ca i tata de altfel. Nimeni, n afar de
oamenii Companiei, nu poate s aib o cheie.
Ascensorul se opri la nivelul 22, primul dintre cele trei ale
mansardei. Pi ntr-un hol de trecere, zugrvit n tonuri de
verde nchis.
O voce tun dintr-un difuzor:
Stai n faa camerei de luat vederi i pune minile pe
cap!
Pe chipul Katherinei se citi un amestec de nerbdare i
amuzament:
Deschide afurisita aia de u!
Ua bzi, i Katherine o deschise, ptrunznd ntr-o
anticamer mare. Trecu ntr-o camer de zi foarte lung,
nalt ct dou etaje. Pe dou laturi opuse, un fel de
balcoane serveau pentru accesul la camerele de la nivelul al
- 113 -

doilea. Balcoanele erau legate printr-o pasarel, care se


ntindea pe toat lungimea camerei de zi. Privi n jur, n timp
ce-i lsa poeta i servieta pe sofa, apoi i scoase fulgarinul.
Difuzoare mascate transmiteau stereo un potpuriu de melodii
din filmele cu James Bond. Ea zmbi: Peter! Idiotul!
Se duse la bar, unde erau aezate o caraf cu Martini i
dou pahare la ghea, i i turn un pahar plin. Uile care
ddeau pe teras se deschiser brusc i o pal de aer rece
ptrunse n camer. Printre draperiile unduitoare intr Peter
Thorpe, purtnd numai o pereche de blugi uzai.
Ea rmase cu ochii la trupul musculos, profilat pe cldirea
luminat din spatele lui.
Eti nebun?
Ochii albatri ai lui Thorpe se ngustar ntr-o expresie
rutcioas.
Slab meseria, domnioar Kimberly. Dac erai o
agent roie, acum ai fi fost moart.
nchise uile terasei i naint spre ea. Lu n mn o
lmie pe jumtate decojit.
Asta e o grenad cu antrax. Prinde-o!
I-o arunc fentat. Ea o prinse cu o mn i, cu o micare
rapid, i-o arunc napoi.
Lmia se izbi de pieptul gol. Ea rse, n ciuda suprrii.
De ce stai n ploaie, pe jumtate gol? ntreb ea.
N-am vrut s-mi ud costumul.
Zmbi i o mbri.
Eti foarte ciudat, Peter. Probabil din cauza prului
rou. i zburli prul ud.
Minile lui Thorpe alunecar pe spatele bluzei ei.
Ai avut o zi bun?
O zi interesant.
- 114 -

Se srutar, apoi Thorpe i ngrop fa n gtul ei.


Avem timp pentru un dans rapid?
Nu, dar o s ne facem timp pentru un dans lent, zmbi
ea.
Bun.
O srut pe gt, apoi lu tava cu Martini de pe msu.
Ea i lu poeta i l urm pe scara n spiral. Thorpe se
uit peste umr.
Ce a fcut ca ziua s fie interesant?
Ea vru s rspund, apoi se rzgndi. Peter era n general
prea curios cu privire la ceea ce se petrecea la OBrien,
Kimberly i Rose.
O mulime de treburi n legtur cu reuniunea de astsear. Tot felul de provinciali i de strini venii n vizit,
spuse ea.
Ajunser n galeria care domina, camera de zi.
Nimic nu mi-e mai nesuferit dect ex-spionii, spuse
Thorpe.
Sunt oameni interesani. O s-i plac seara asta.
Se poate. Dar m-am cam sturat s tot aud ce mare a
fost OSS i ce mic e CIA.
Nimeni n-a spus asta vreodat.
i crete nasul, Kate.
Zmbi.
Poate sunt eu prea sensibil. Tata m plictisea ore ntregi
cu poveti despre cum a ctigat OSS rzboiul.
Ea l prinse de bra. El adug:
eful meu e un vechi OSS-ist i a recrutat dintre ai lor
cu zecile.
Se opri n faa uii dormitorului su.
La cantinele din Langley se servesc acum prune
- 115 -

afumate i Gerovital, rse el.


Oamenii cu experien pot fi folositori, spuse ea i
deschise ua.
Thorpe intr primul, punnd tava pe birou.
Nu experiena m preocup, spuse el. Unii dintre tipii
tia de la OSS erau foarte ciudai. Cu biografii foarte
stranii
Ea l privi:
Ce vrei s spui?
El ezit, apoi spuse:
tii tu probleme de siguran.
Sorbi din paharul cu Martini.
La OSS a fost o hib esenial la ei nu se fceau
verificri de securitate, normale dup standardele de azi. i
totui, sunt adui napoi pe considerente speciale asta m
nelinitete.
Gata cu problemele de serviciu.
n regul.
Puse paharul jos i i scoase blugii, aruncndu-i pe un
scaun.
Katherine ncepu s se dezbrace.
Thorpe desfcu patul dublu, apoi o urmri cum i aaz
hainele n dulapul lui.
Ar trebui s ne cstorim.
Ea se ntoarse spre el zmbind.
Ai dreptate. Dar cine ne-ar lua?
Zmbi i el i se ntinse pe pat.
Vino ncoace. Vreau s-i art noul meu aparat de
decodificat.
l vd. Funcioneaz bine?
Se apropie de pat.
- 116 -

Trebuie pornit.
Arat de parc ar fi pornit singur.
Ea rse i veni n pat lng el.
Katherine auzi un telefon sunnd insistent undeva, dar
puin i psa. Se aternu o tcere prelungit, apoi telefonul
sun din nou. Simea cum ceaa somnului i se risipete i
simurile i se trezir de-a binelea cnd Peter, aflat n pat
lng ea, se ridic. Becul galben al telefonului plpia,
indicnd c nu era numrul lui particular.
E prin central, d-o dracului, spuse el.
Ar putea fi pentru mine.
El o privi.
Atunci rspunde tu.
Katherine se ridic ntr-un cot i apuc receptorul. Auzi
vocea centralistei:
Domnul Abrams pentru domnioara Kimberly..
E-n regul.
Se auzi un pcnit i ea spuse:
Katherine Kimberly Vocea i era rguit i ea i drese
glasul.
Da?
Se uit prin dormitorul spaios. Pe peretele exterior era un
cmin. Ceasul de pe poli arta c dormiser aproape o or.
Abrams ezit, apoi spuse:
V-am urmat sfatul i am trecut pe la club.
E nregistrat acolo?
Da, dar nu oficial. E acolo de miercuri Pleac luni.
Katherine l urmri pe Thorpe care coborse din pat i
ncepuse s fac genuflexiuni, aparent dezinteresat de
conversaia ei. Dar l cunotea prea bine ca s tie c asculta.
- 117 -

Vorbi pe un ton mai sczut:


Foarte bine. Spune-le detectivilor s in aproape de el
pn ajunge la arsenal.
Am fcut asta, evident.
Ea tcu cteva secunde, ncercnd s-i stpneasc
enervarea, apoi spuse:
Desigur. Atunci ne vedem la arsenal.
Bun, spuse el i nchise.
Ea se aez n pat, cu picioarele lungi i goale ncruciate.
Thorpe i termin genuflexiunile.
Cine era?
Tony Abrams.
A, supersticletele!
Lu poziia pentru flotri.
L-am ntlnit o dat, i aminteti?
Ai fost grosolan cu el.
Zu?
ncepu s fac flotri.
O s-mi cer scuze cnd l vd data viitoare.
Bun. Asta va fi ast-sear.
Thorpe se opri n mijlocul unei flotri.
Oh, Doamne, Kate, doar nu l-ai invitat?
Ea nu rspunse.
Thorpe se ntoarse pe spate i ncepu s-i fac exerciiile
pentru picioare.
Ea l urmri cu privirea. Avea n el o umbr de
exhibiionism i, probabil, i o nclinaie spre voyeurism.
Peter, gndi ea, era energie animal pur: prezena lui ntr-o
ncpere semna uneori cu cea a unui pui de tigru mblnzit,
care zgrie i roade un os, amenintor i potenial periculos.
Totui, alteori putea fi blnd i iubitor. Era un brbat
- 118 -

complex, plin de mistere. Dar spionii, ca i actorii, sunt


capabili s-i metamorfozeze personalitatea. Erau Peteri
Thorpe care i plceau i Peteri Thorpe care nu-i plceau.
Dar, se gndi, el sau ei nu erau niciodat plictisitori.
i trase cearaful peste ea.
Mai eti membru al Clubului Universitii?
Thorpe se ridic n fund i se scrpin n cap ca i cum ar
fi ncercat s-i aminteasc.
Am fost pn acum vreo patru seri luni , cred c
erai plecat din ora
Beat sau turbulent?
Nu sunt sigur. mi-amintesc c ncercam s-mi iau ceva
de pe fa, dar era podeaua.
Ea zmbi i arunc din nou o privire ceasului de pe poli.
Ar trebui s ne micm.
ncepu s se ridice.
Thorpe se ridic n picioare i veni spre pat. O cuprinse cu
minile i se aplec peste ea.
Ce se-ntmpl, Kate?
Ea se strecur pe sub braul lui i cobor din pat.
Nu te privete.
Pot s te ajut?
Katherine ngenunche lng cmin i aprinse arztoarele
de gaze. Flcrile albastre se ondular n jurul unei buturugi
din roc vulcanic.
E prea mult lumin aici. De ce e ntotdeauna lumina
aa de puternic?
Ca s te vd mai bine, drag.
Se duse spre perete i ntoarse un reostat.
n camer se fcu ntuneric, cu excepia licririi din cmin.
El puse o band cu Willie Nelson, apoi turn Martini n dou
- 119 -

pahare i se ghemui n faa ei, n faa focului. Flacra le


nclzea pielea, evideniind snii i pomeii nali ai
Katherinei. Un timp, nu vorbi niciunul, apoi Katherine
spuse:
Cunoti un oarecare colonel Carbury?
Thorpe se ntoarse spre ea.
Carbury? Ochii li se ntlnir.
l cunoti?
oarecum. Prieten cu tata. Englez, nu? Despre ce e
vorba, Kate?
Ea termin paharul, se ridic i se duse la msua de
toalet. Scoase scrisoarea Eleanorei Wingate din poet i
reveni lng cmin. i art scrisoarea, dar nu i-o ddu.
i-o dau s o citeti cu condiia s nu vorbeti despre
asta cu nimeni. Nici cu ai ti, nici chiar cu tatl tu. Dac
eti de acord, ai s vezi i de ce.
El ntinse mna i ea i ddu scrisoarea. Thorpe despturi
filele i ncepu s citeasc la lumina focului. Sorbi din
Martini, dar nu-i lu ochii de pe scrisoare.
Ridic privirea i-i ddu filele napoi.
Unde e agenda?
E pe drum, spuse ea ncet. Ce prere ai, Peter?
Thorpe ddu din umeri i se ridic. Gsi pe polia
cminului un pachet de igri i-i trase una, vorbind cu
spatele spre ea:
Merit s mergi mai departe.
Ea veni lng el i i scrut chipul. Se gndi c arta mai
agitat dect artau vorbele lui.
Biata Kate, spuse el. Trebuie s fie chinuitor, dup
atia ani.
Da din punct de vedere personal, dar sunt mult mai
- 120 -

necjit de alte implicaii.


Da? Cred c e normal. Nu i-ai cunoscut tatl.
Katherine i puse mna pe obraz i i ntoarse faa spre ea
ca s-l poat vedea mai bine.
tii ceva despre asta?
Nu. Dar parc am neles din discuia ta cu Abrams c
ast-sear Carbury vine la arsenal? i aduce i agenda
acolo?
Da. A trecut n dup-amiaza asta pe la mine pe la birou,
fr s se anune. Mi-a spus c vine direct de la aeroport.
Dar am neles c e aici de miercuri. n sfrit, am vorbit i
mi-a dat scrisoarea. A zis c ast-sear aduce agenda.
Thorpe cltin ncet din cap.
Ciudat vreau s zic, Carbury vine la New York s-l
vad pe taic-meu primind distincia i, dup cte tiu eu,
tata habar n-are c el e aici.
Poate c tie. Tu i tatl tu nu v prea facei
confidene.
Thorpe pru s nu aud. Se aez pe sofa i i aprinse
igara, trgnd gnditor din ea.
Starea lui de spirit se schimbase vizibil. Lui Katherine i-ar
fi plcut s cread c e din cauza ngrijorrii lui pentru ea,
dar asta nu-i sttea n fire lui Peter Thorpe.
Ai fcut bine c ai pus s-l urmreasc, spuse Thorpe.
Ai instinct.
Katherine accept neobinuitul compliment fr s
rspund.
Crezi c e grav? ntreb ea. Cum scria n scrisoare, grav
i ru-prevestitor?
Thorpe se ndrept spre masa de toalet.
Foarte posibil.
- 121 -

i mai turn un Martini.


A vrea s vd i eu agenda aceea.
Ea i adun hainele din dulap i se duse spre u.
Mi-au sosit lucrurile?
Da da, ddu Thorpe absent din cap. Eva i-a pregtit
totul n camera bej.
Katherine se opri n u.
Ea unde e?
Thorpe pru s ias brusc din starea de absen.
Cine? A, Eva
Ddu din umeri.
Pe undeva. E plecat. Apropo, nu-mi place rochia
albastr. Prea rece.
Te-a-ntrebat cineva?
Iei pe balconul care nconjura salonul i trecu pe pasarela
suspendat deasupra acestuia. Thorpe o urm cu paharul n
mn. Ea se opri n mijlocul pasarelei i privi pe o fereastr
uria, tiat de curnd n peretele dinspre nord. i inea
hainele n faa ei, urmrind ploaia care cdea linitit n
noaptea aceea lipsit de vreo adiere. Thorpe se opri lng ea.
Grozav privelite, spuse el. i place?
M fascineaz, rspunse ea, dar nu privelitea, ci faptul
c ai putut s-l convingi pe tatl tu s cheltuiasc o mic
avere ca s faci o fereastr la nivelul 23 al unui zgrie-nori,
mpotriva legii construciilor i trecnd peste obieciile
administraiei. Asta m fascineaz faptul c obii ce vrei,
indiferent ct de meschine i sunt capriciile i indiferent ct
i cost pe alii ca timp, bani sau btaie de cap.
mi place panorama. Nu mai face din nar armsar. De
aici se vede Harlemul. M ntreb ce fac oamenii sraci astsear. Probabil acelai lucru pe care l-am fcut i noi.
- 122 -

Eti grosolan, insensibil i mitocan.


Da, aa e Dei, m ntreb
Sorbi din pahar.
Uneori n-ai nu ai inim, Peter, nu ai contiin
social, n-ai simul decentei, nu
Termin! N-am chef de predici. Sunt egocentric i snob.
tiu asta. mi place aa cum sunt.
Katherine ridic din umeri i se ndrept spre camera ei.
Ascult, i strig Thorpe. Am s m mbrac repede i te
las aici. Am o ntlnire. Ne vedem la arsenal.
Ea rspunse fr s se ntoarc, pe un ton dezamgit, dac
nu chiar suprat:
S nu ntrzii.
Nu dureaz mult. tii de unde s-i iei tot ce-i trebuie.
Te descurci singur la plecare.
Katherine intr n camera de oaspei i nchise ua. Nu
exista, reflect ea, nimic de-al ei care s rmn permanent
n acest apartament uria. Alta ar fi fost suspicioas, dar ea
tia c nu era un apartament obinuit era casa de
siguran i reziden a CIA-ului, i tot ce se petrecea aici nu
putea fi judecat dect n acest context.
Uneori dormeau aici ageni n tranzit, dar i ali brbai
sau femei, al cror statut nu-i era prea clar. Odat inuser
aici pentru interogatoriu un tip fugit de dincolo, i ea nu
avusese acces timp de mai mult de o lun.
i dei decorul era de mod veche, existau rafinamente de
nalt tehnologie, cum era sistemul de siguran i tia un
sistem de nregistrare complet. Se ntreb dac erau i
camere de luat vederi. Sus, la al treilea nivel, exista o
ntreag aparatur electronic. Nu fusese niciodat la nivelul
acela, dar, uneori, putea s aud zumzetul mainriilor i
- 123 -

chiar s le simt vibraiile.


Nu-i plcea locul. Dar aici sttea Peter cnd venea la New
York, ceea ce, n ultima vreme, nsemna cam tot timpul. i,
deocamdat, ea dorea s fie unde era i el.

- 124 -

13
Tony Abrams ajunse la o cas veche din crmid roie, de
pe Strada 36, situat ntr-un cvartal de case din gresie
brun. Newyorkezilor, care tiau s aprecieze valoarea
proprietii, blocul de reedine particulare aezat pe una
dintre cele mai valoroase buci de pmnt din America le
spunea: bani. Dac ar fi fost ridicat n zona sa din Brooklyn,
gndi Abrams, irul ngust de case ar fi prut mizer.
Spre deosebire de casele din gresie, ale cror ui erau
plasate la captul unor scri nalte, pentru a asigura
intimitatea i a face loc locuinelor servitorilor la demisol, ua
acestei case era la nivelul trotuarului. De ambele pri ale
uii plpia cte o lamp cu gaz, iar n stnga se afla o
fereastr mare, cu un grilaj spiralat din fier forjat. Casa te
ducea cu gndul mai mult la Philadelphia sau Boston, dect
la vechiul New York.
Abrams privi, printr-un petic transparent din fereastra
aburit, ntr-un mic salon. n cmin ardeau civa buteni,
iar doi brbai i dou femei cu pahare n mini erau aezai
lng el. Brbaii purtau costume de sear, i el i recunoscu
pe George Van Dorn, unul dintre partenerii principali la
OBrien, Kimberly i Rose, i pe Tom Grenville, un viitor
partener. Femeile, n rochii de sear, erau probabil soiile lor.
Oameni elegani, care foloseau casele firmei pentru a petrece
o noapte n ora. Firma lui OBrien credea puternic n
avantajele pltite de contribuabili.
Abrams ridic un ciocna de alam i lovi de trei ori n
ua neagr.
- 125 -

O tnr atrgtoare, de vreo douzeci i cinci de ani,


purtnd o vest neagr peste un pulover alb cu guler rulat,
deschise usa.
Domnul Abrams?
Domnul Abrams.
Te rog, intr, zmbi ea. Pari ud. Eu sunt Claudia.
Pi n antreu. Decelase n vocea ei un accent. Poate
central-european. i ls fulgarinul.
Unde i-e plria?
Pe biroul unchiului meu.
Pru derutat, apoi spuse:
Lucrurile i sunt sus. Ai mai fost pe aici?
ntr-o via anterioar?
Ea rse.
A doua u pe stnga n sfrit, vino cu mine. i art
eu.
Ag fulgarinul deasupra unui radiator care fluiera.
El trecu prin salon i o urm prin coridorul ngust i
scund. Treptele erau nclinate, ca i ntreaga cas, dar ntr-o
ar cu case noi i drepte, aceast nclinare era, ntr-un fel,
ic.
Ajuni n micul coridor de la etaj, ea deschise o u i l
introduse ntr-o camer miniatural, cu mobilier care ar fi
putut fi un Chippendale veritabil. Smochingul lui se afla ntro cutie, pe un pat nalt. Pe cutie scria: Haine de ocazie
Murray. Vnzri i nchirieri.
E un halat pe pat, spuse tnra. Baia e la captul
holului i ai aici, pe toalet, tot ce-i trebuie pentru brbierit
i pentru baie. Dup ce te mbraci, poate vii s bei un
cocktail cu familiile Van Dorn i Grenville. Mai pot s fac ceva
pentru tine?
- 126 -

Abrams observ c era destul de familiarizat cu limba,


nct s zmbeasc cnd rosti vechea i obosita expresie cu
dublu neles. O privi ndeaproape, n timp ce ea i ddea pe
spate prul lung, drept, de culoare rocat.
Te-am vzut pe la birou?
Se poate, sunt clienta firmei.
De unde eti?
De unde? A, sunt romnc. Acum triesc aici. n casa
asta.
Ca oaspete?
Nu sunt amanta nimnui, dac asta ai vrut s spui.
Sunt refugiat politic.
i eu. Din Brooklyn.
Urmar cteva secunde de tcere, timp n care se cntrir
reciproc din ochi. Era, gndi Abrams, dorin la prima
vedere. i scoase haina i cravata i le atrn ntr-un dulap.
Ezit la nasturii cmii, apoi se uit la Claudia, care l fixa
fr s se fereasc. i scoase cmaa i o arunc pe pat.
Duse mna la catarama curelei.
Rmi?
Ea zmbi i iei din camer. Abrams termin cu
dezbrcatul i i puse halatul. Lu trusa de ras i iei n hol.
Gsi baia, o cmru care arta de parc nainte fusese o
debara mai mare. Se rase i fcu un du, apoi se ntoarse n
camera lui. Deschise cutia cu mbrcminte i ncepu s se
mbrace, njurnd butonii cmii i gulerul prea strmt.
Murray uitase pantofii de lac, dup cum se ateptase
Abrams, aa c trebuia s poarte pantofii de strad, care
erau la limita acceptabilului. Se privi n oglinda nalt fixat
pe u, n timp ce se lupta cu papionul. Sper c toi ceilali
arat la fel.
- 127 -

Abrams cobor n salon. Tom Grenville, un brbat chipe,


cu vreo cinci ani mai tnr dect el i de vreo mie de ori
mai bogat i spuse soiei sale:
Joan, Tony studiaz Dreptul.
George Van Dorn rspunse ntrebrii la care se gndeau
cele dou femei:
Domnul Abrams a fost mult vreme poliist.
Kitty Van Dorn se aplec nainte n scaun:
Sun foarte interesant. Cum s-a ntmplat s alegi o
asemenea carier?
Abrams o privi. Era fie mult mai tnr dect soul ei, fie
profilat puternic pe vitamine, gimnastic i chirurgie
plastic. Se ntreb cum de pot unele femei de vrst mijlocie
s-i spun n continuare Kitty.
Mi-am dorit ntotdeauna s fiu poliist.
Joan Grenville, o blond atrgtoare ca o frag i
pistruiat, ntreb:
Unde locuieti?
Abrams i turn un scotch din carafa de pe msu.
n Brooklyn.
Observase c vocea ei era cam voalat.
O deci e convenabil pentru dumneata. i pentru noi.
Noi locuim n Scarsdale. Asta e mai departe dect Brooklyn.
Pe unde?
De aici, zmbi ea. Centrul universului. A vrea s ne
mutm napoi n ora, dar Tom nu vrea.
i privi soul, dar acesta se ntoarse cu spatele.
Abrams o privi cu atenie. Purta o rochie simpl, alb, de
mtase. Observ c i scosese pantofii i nu avea lac pe
unghiile de la picioare, de fapt era extrem de discret
machiat. Sntoas i bogat, gndi el. Subiric i
- 128 -

curic, frumuic i tineric, i poate chiar inteligent.


Aproape ultimul stadiu n evoluia speciei.
Noi locuim pe insul, adug Kitty Van Dorn. Glen Cove.
George vine adeseori aici. Nu-i aa, George?
Van Dorn mormi i se duse la msu. Abrams i ddu
seama c era deja but. Van Dorn vorbi, n timp ce-i turna
n pahar:
Kimberly adic Henry Kimberly senior a cumprat
casa asta pe la nceputul secolului. A dat trei mii de dolari pe
ea. A cumprat-o de la un Hamilton sau un Stuyvesant numi mai amintesc care. Oricum, Henry junior a locuit aici
civa ani dup ce s-a nsurat. Cnd a nceput rzboiul, i-a
mutat familia la Washington. Pe urm a plecat peste ocean i
a fost ucis. Pcatul naibii.
Ridic paharul:
Pentru Henry.
Bu.
Abrams sttea lng cmin i-l privea pe Van Dorn cum
scurge paharul.
Henry Kimberly era ofier OSS, nu? ntreb el.
Exact, rspunse Van Dorn , reprimndu-i un rgit.
Ca i mine. n ce camer stai, Abrams?
Camer? A, la etaj, a doua pe stnga.
Era camera copiilor camera lui Kate. Henry i cu mine
obinuiam s intrm s gngurim la ea. Henry o iubea pe
copil. i pe sora ei, Ann, la fel.
O expresie melancolic trecu pe faa lui rotofeie:
Rzboiul e un rahat.
Abrams aprob din cap. Conversaia se ncingea.
i tata a fost n OSS, spuse Grenville. Un grup ntreg de
brbai i femei de la firm au fost recrutai de Bill Donovan.
- 129 -

Criticii lui Donovan spuneau c OSS vine de la Oh, So


Social6, zmbi el.
Cine erau criticii lui Donovan? ntreb Abrams.
n majoritate, tipii cu idei comuniste i tmpiii care
roiau n jurul lui Roosevelt, rspunse Grenville. Tmpii.
n camer se aternu o lung tcere, ntrerupt n sfrit
de Van Dorn, care-i umplea alt pahar. El se uit peste umr
la Abrams:
S-ar putea s gseti interesant seara asta.
Kitty Van Dorn scoase un sunet care voia s spun c era
puin probabil.
Tom Grenville i amestec butura cu degetul.
Eti prieten cu Kate, da? A sunat i a spus c vii.
Da.
Abrams aprinse o igar. Conversaia avea o not de ireal.
Niciunul dintre cei doi brbai nu-i rspunsese pn acum
mcar la salut, la birou, i totui, dei atitudinile lor erau
uor condescendente, ei preau, ntr-un fel nedefinit, dispui
s stabileasc cu el relaii amicale. Situaia i amintea de
prima ntlnire din pivnia mcelriei Bari, cnd fusese
trt nuntru cu scopul declarat de a i se zdrobi faa i
ieise ca Diavol Rou.
Joan Grenville se scul de pe scaun i ngenunche pe
carpeta din faa cminului, la un pas de el. Lu un vtrai i
a focul, apoi ntoarse capul i-i ridic privirea spre el.
Rmi aici la noapte, domnule Abrams?
Tony.
Privi n jos i vzu curba lin i alb a snilor ei oprinduse n rozul delicat al sfrcurilor.
Nu tiu, doamn Grenville. Dumneata?
6 Oh, so social Ah, ce social (n.tr.)
- 130 -

Ea ddu din cap:


Da. i, te rog, spune-mi Joan.
Abrams se ntoarse, evitnd ochii lui Tom Grenville, i se
duse la msu, dei nu mai dorea s bea.
Dorete cineva ceva?
Nimeni nu rspunse. George Van Dorn spuse:
Eti foarte bine venit dac rmi.
Nimeni n-ar trebui s mearg cu metroul spre Brooklyn
aa de trziu, adug Kitty Van Dorn.
M gndeam, spuse Abrams, c de fapt a putea s iau
un taxi.
Se ls din nou tcerea. Abrams nu tia dac situaia era
amuzant sau jenant, dac era democraia n aciune sau
un act de noblesse oblige. Ei se strduiau, dar pe el ncepuse
s-l cam doar capui.
George Van Dorn i gsi mucul igrii de foi n scrumier
i l aprinse.
Claudia i-a dat tot ce-i trebuie, Abrams?
Da, mulumesc.
Bun.
Sufl un val de fum cenuiu.
E clienta noastr, tii. Nu angajat cu ziua sau ceva de
genul sta.
Mi-a spus.
Zu?
Se aez mai bine n fotoliu.
Bunicul ei a fost contele Lepescu unul dintre
conductorii rezistenei romne sub ocupaia german. Cred
c asta nseamn c i ea e contes sau aa ceva. Pentru o
vreme va locui aici.
- 131 -

Abrams arunc o privire spre Joan Grenville, care sttea


cu picioarele ncruciate, cu rochia ridicat pn pe coapse,
i contempla focul. Lui Abrams totul i sugera o atmosfer de
weekend ntr-un club de liceene, la Wellesley sau Bennington,
cu ruri de bere, hran frugal, chitare i glasuri ciripitoare.
mprtiat la ntmplare pe scaune, echipament de schi n
valoare de cincizeci de mii de dolari, i mprtiai la
ntmplare pe podea schiorii. Erau acolo nsucuri
obraznice i sni pe potriva prtiei de schi nclinate, i zeci de
unghii roz, fr lac pe ele. Era aa de mult pr de culoarea
paiului i att de muli ochii albatri, nct prea distribuia
din Satul blestemailor. Mai erau un soare rou, uria, de
iarn, ce apunea n spatele unui deal alb de zpad, acoperit
cu mesteceni, i focul trosnind. El nu vzuse niciodat aa
ceva, dar nici pancreasul nu i-l vzuse i totui tia c e la
locul lui.
Au pus roii mna pe el, spuse Van Dorn.
Abrams l privi.
Pe cine?
Pe contele Lepescu, bunicul Claudiei. Nu le-a plcut
titlul lui. L-au mpucat. Au trimis familia ntr-un soi de lagr
de munc. Majoritatea au murit. Frumoas rsplat pentru
lupta mpotriva nazitilor. Rzboiul e rahat. Am mai spus
asta?
George, l admonest Kitty Van Dorn, te rog s-i
supraveghezi limbajul.
i ruii sunt rahai. Le place s mpute lumea.
i goli paharul.
Dup ce Stalin a mierlit-o, ce mai rmsese din Lepeti
au fost eliberai. Tatl Claudiei a nimerit ntr-o fabric. S-a
nsurat cu o muncitoare, i ea a nscut-o pe Claudia. Tatl a
- 132 -

fost arestat din nou i a disprut. Mama a murit acum civa


ani. Ne-a luat destul de mult timp pn am reuit s-o
scoatem pe Claudia afar.
Cine a reuit?
Noi. Am expediat-o n sfrit n toamna trecut. Acum i
aranjm cu cetenia.
De ce?
Van Dorn l privi pe Abrams.
De ce? Aveam datorii. Le-am pltit.
Cine avea datorii?
OBrien, Kimberly i Rose.
Credeam c vorbii de vechiul serviciu de informaii.
Toat lumea tcu. Tom Grenville se duse la fereastr.
Maina e tras n fat. Poate ar trebui s ne micm.
Van Dorn i privi ceasul.
Unde dracu e Claudia? i trebuie o venicie s se
mbrace.
Abrams i puse paharul pe polia cminului.
Vine i ea?
Da, rspunse Grenville. La ce mas eti?
Cred c la masa paisprezece.
Sprncenele lui Tom Grenville se ridicar:
Deci cu OBrien i Katherine.
Zu?
Van Dorn scp scrumul n pahar.
i cu mine. Firma a luat unsprezece mese anul sta.
nainte luam douzeci, sau treizeci..
i stinse trabucul.
Una dintre voi, doamnelor, ar trebui s se duc s o
grbeasc pe altea sa.
Claudia intr n camer. Purta o rochie de sear din
- 133 -

mtase neagr, cu pantofi i poet argintii.


Altea sa e gata. Doamnele de onoare ale alteei sale
sunt n grev. Altea sa i cere scuze.
Ari absolut splendid, spuse Kitty Van Dorn.
Abrams i spuse c ar fi pariat salariul pe o sptmn c
se va gsi cineva s spun asta. Claudia se uit la Abrams:
Vii cu noi?
Abrams ncuviin din cap:
Dac este loc.
Avem loc suficient, spuse Van Dorn. S mergem.
i puser pardesiele i ieir n noaptea rece i umed. Un
Cadillac lung atepta la col i un ofer n uniform gri le
inu ua. Abrams urc ultimul i se aez pe o strapontin,
cu faa spre spatele mainii.
George Van Dorn gsi rapid barul i ncepu s-i prepare o
butur.
Chestia asta pare mai bun ntr-un vehicul n micare
vapoare, avioane, maini
Kitty Van Dorn spuse cu team:
Va fi o sear lung, George.
Nu i dac o ine aa cu butura, spuse Joan Grenville.
Ea rse, i Abrams l vzu pe Tom Grenville atingndu-i
glezna.
Cnd maina se puse n micare, Van Dorn ridic paharul:
Pentru contele Ilie Lepescu, maiorul Henry Kimberly,
cpitanul John Grenville i pentru toi cei care nu sunt cu
noi ast-sear.
Rmaser tcui, n timp ce limuzina i croia drum pe
Park Avenue. Claudia se aplec n fa i i sprijini mna pe
piciorul lui Abrams. El se ls pe spate i o privi. n lumina
slab, avea un aer vag semit, i el se gndi c soarta lui era
- 134 -

s aib de-a face cu femei care erau imaginea lui n oglind.


Nu era nicio Joan Grenville sau Katherine Kimberly n viaa
lui, i nici nu existau anse s fie. Ceea ce, i spuse, era
poate nu poate, ci sigur cu att mai bine.
George Van Dorn prea gata s mai propun un toast, dar
se rzgndi i-i ddu paharul lui Abrams.
Arde-o, spuse Van Dorn.
Soia sa l btu pe bra, de parc fcuse ceva frumos i
nobil. Van Dorn prea i el mulumit de sine nsui, pentru
c rezistase tentaiei de a ajunge la destinaie cu majoritatea
facultilor slbite.
i totui, era ceva la Van Dorn care dezminea satisfacia
de sine aparent i atitudinea sa superficial prietenoas.
Abrams vzuse asta n ochii lui, n purtarea lui Van Dorn
cnd era mpreun cu OBrien. Patrick OBrien nu suporta
protii, i de aceea Van Dorn nu era un prost. El fcea parte
din acel cerc interior pe care Abrams l numea Firma Umbr
cealalt OBrien, Kimberly i Rose, cea care i apra pe
agenii de informaii pro bono i care transmitea i primea
mesaje telex cifrate. George Van Dorn era unul dintre puinii
oameni care aveau acces n camera pe care scria Dosare
clasate.
Abrams i aprinse o igar. i spuse c era bun la
enigme. Acestea constituiser meseria i viaa lui. Nu se
sturase niciodat de enigme se sturase de soluii, care
erau, aproape n toate cazurile, insipide, dezamgitoare i
banale.
Dac avusese vreun defect ca detectiv, era tocmai tendina
lui de a-i imagina sau de a spera c la captul drumului va
gsi ceva interesant sau complex. Dar nu era niciodat.
Drama uman era cel mai adesea comedie involuntar;
- 135 -

motivaiile aciunilor oamenilor erau deprimant de banale.


i totui, mirosise urmele i gonise vulpile pn la capt,
i acceptase mngierea pe cap, dorindu-i ca vulpea s fi
fost o fiar mai mare care, ncolit, s se lupte cu aceeai
abilitate de care dduse dovad cnd i scpase.
Dac cineva ar fi analizat i ar fi meditat ceea ce el fcuse
de la nti Mai ncoace ar fi gsit explicaii logice pentru
fiecare dintre suspiciunile pe care le avea n legtur cu
aceast firm. i totui, masa brut a dovezilor de detaliu,
atunci cnd erau cumulate, refuza s devin explicabil. Era
nc prea poliist ca s ignore ce vedea, ce simea i ce i
spusese OBrien pe teras.
Maina ncetini, apropiindu-se de masa de vehicule din
jurul arsenalului.
Abrams i stinse igara. Da, seara aceasta avea s fie
revelatoare. Iar luni, de Ziua Comemorrii, cnd va ptrunde
pe proprietatea ruseasc din Glen Cove, s-ar putea s aib
nite rspunsuri.
oferul cobor i deschise ua dinspre trotuar.
Captul liniei, anun George Van Dorn.
Abrams cobor primul i pi de unul singur spre trotuar.
Avea sentimentul c afacerea Carbury nu era unul din
obinuitele cazuri ciudate ale lui OBrien, ci o pies dintr-o
enigm mai mare. Carbury, OBrien i Compania, oamenii
tia din Strada 36, OSS-ul, Katherine Kimberly, Glen Cove
i ideile lui OBrien despre vaporizarea Wall Street-ului. Ce
amestectur de soluii i de piese! Dar era sigur c, dac le
roteai puin, ar fi nceput s se aeze toate la locul lor.

- 136 -

14
Katherine Kimberly i aranj cu grij hainele de strad n
valijoar. Camera de oaspei bej ddea impresia de loc
prsit i, cu tot luxul, ntreg apartamentul avea un aer de
cldire guvernamental. Avea cteva minute nainte de a
trebui s se mbrace pentru sear. Se ntinse, goal, pe pat,
i csc.
Adevratul proprietar al apartamentului i al mobilierului
era James Allerton, tatl adoptiv al lui Peter Thorpe. Betty,
defuncta mam adoptiv a lui Peter, amenajase toate
camerele nainte de rzboi, cnd locuise aici. Multe dintre
piesele de mobilier erau antichiti, sau deveniser astfel n
anii care trecuser de atunci. Erau picturi originale de
Turner, cumprate n anii 30, cnd Turner nu mai era la
mod, i lumea nu avea bani. Erau, de asemenea, sculpturi
de Rodin i un goblen original. Dac cineva ar fi evaluat
operele de art de aici, ar fi ajuns la peste un milion de
dolari. i totui, din cte tia ea, cu tot fluxul masiv de
oaspei n tranzit, din cas nu dispruse nici mcar un
prosop. Era o firm de la care nu se fura.
Katherine se gndi la menajer, Eva, o polonez de peste
cincizeci de ani. Menajerele se schimbau periodic, reflect ea,
n funcie de bulversarea situaiei politice sau militare
undeva n lume. n ultimii ani fuseser poloneze. nainte, o
perioad lung, fuseser femei din Asia de Sud-Est. Mai
nainte, i nchipuia ea, fuseser unguroaice, cubaneze,
cehoaice. Acestea erau, i spuse, femei care luaser
hotrrea politic i moral de a-i risca vieile pentru un
- 137 -

ideal. Ele i trdaser rile i, deci, erau trdtoare, fiind


tratate, n mod tradiional, de toate serviciile de informaii cu
nencredere i suspiciune. Dar Evei i celorlalte, Compania le
datora ceva i Compania pltea.
i ceea ce le lipsea acestor femei ca pricepere
gospodreasc era compensat de rvna lor; n orice caz, o
femeie cu ziua rezolva partea grea a muncii, iar menajerele,
n principal, i scriau rapoartele sau memoriile i stteau cu
ochii pe oaspei. Asta era lupa pe sub care Katherine trebuia
s treac ori de cte ori cobora din ascensor.
Katherine se duse la msua de toalet i i aranj, cu
gndurile n alt parte, machiajul, apoi se privi n oglinda de
pe perete. Prul i era n dezordine, iar pe gt avea o mic
zgrietur, rezultat al recentelor mbriri.
Sentimental, tia c locul acesta era total nepotrivit, dar l
accepta din punct de vedere intelectual i profesional. Ce se
petrecea n absena ei aici cdea n zona foarte cenuie a
moralitii interesului, sancionat de securitatea naional.
Totodat, ce se petrecea aici nu era treaba ei. Pe de alt
parte, ar fi putut s fie. Se gndi la nivelul al treilea.
Se ridic i se duse la baie. Trase cu urechea dup
zgomotul duului de dincolo de perete, dar nu auzi nimic.
Deschise dulpiorul medical i gsi un flacon cu o soluie
astringent, cu care i tampon gtul.
Fir-ar s fie!
Katherine auzi o u nchizndu-se pe coridor i intr
repede n dormitor. Privi prin vizor i l vzu pe Peter Thorpe,
mbrcat n haine de sear, cobornd rapid scrile. Deschise
ua i pi afar. Era gata s-l strige, dar se rzgndi.
Vru s nchid ua, dar se opri. La cteva ui mai ncolo se
afla scara ngust care ducea la nivelul al treilea al corpului
- 138 -

mansardat. i lu un halat din dulap i iei pe hol.


Katherine urc scara ngust, neluminat, i se opri pe
palierul de sus, n faa unei ui confecionate dintr-un
material sintetic. Ua avea dou broate Medeco, cu cilindru,
i probabil i un dispozitiv de alarm. Ezit, apoi rsuci
clana i mpinse. Ua grea pivot, i ea fcu un pas n
interiorul ncperii.
Camera lung, cu tavanul mansardat, nu era luminat
complet, dar, deasupra a zece sau dousprezece mainrii
dispuse n jurul ncperii, atrnau corpuri de iluminat, care
ddeau o lumin fluorescent stranie, alb-albstruie.
Katherine identific un telex, un radio pe unde scurte, o
imprimant, mai multe ecrane video, un terminal de
calculator i ceva ce ar fi putut fi un detector de minciuni.
ntr-un col ndeprtat era o mas pe rotile, de fapt un
crucior de spital de care atrnau liber cteva curele.
Vederea acesteia nu-i fu pe plac.
Nu putu s identifice celelalte mainrii, mari i mici. Pi
de-a binelea n camer i ls ua s se nchid fr zgomot.
Ochii i se obinuir cu lumina inegal i deodat observ,
aproape drept n faa ei, un mare pupitru electronic, n
spatele pupitrului vzu o siluet. Silueta se ridic i se
ntoarse spre ea.
Katherine i inu respiraia i pi cu spatele spre u.
Da?
Katherine expir prelung. Era Eva. Femeia nalt, cu oase
mari i pr srmos, naint spre ea.
Katherine i recpt o parte din calm.
A vrea s arunc o privire.
Domnul Thorpe permite asta?
Eva se apropie.
- 139 -

Nu i-am cerut voie.


Cred c nu ai nicio treab aici.
Se opri n faa Katherinei. Aceasta, ca s ntlneasc ochii
Evei, trebuia s priveasc n sus. Cu braele strnse n jurul
halatului, pentru ca acesta s nu se desfac, se simea
dezgolit, fr aprare, Katherine i stpni vocea:
i dumneata ai?
Eu lucrez aici. Pentru domnul Thorpe. Nu n acelai fel
ca dumneata
Cu cine crezi c vorbeti?
Scuz-m engleza mea poate c a sunat
Bun seara.
Katherine i adun curajul i-i ntoarse spatele femeii,
ntinse mna dup clan, aproape ateptnd s fie oprit,
dar nu se ntmpl nimic. Deschise ua i iei pe palier.
Eva o urm. Scoase o cheie din buzunarul capotului i
ncuie repede ua de dou ori, apoi o ajunse pe Katherine pe
scri.
N-a fost nelept s intri acolo.
Katherine nu rspunse. Continu s coboare cu pas
normal, msurat cu grij.
Acesta e un secret, camera asta. Secret de stat. Domnul
Thorpe nu a spus dumitale?
Din nou, Katherine nu rspunse. Ajunse pe balcon i se
ntoarse spre Eva. Aceasta sttea la civa pai, depind-o
cu un cap. Cu o micare abia-perceptibil, Katherine adopt
o poziie de aprare.
Eva pru s observe i un zmbet trecu peste buzele ei
subiri. Vorbi cu tonul unei profesoare care face moral unui
copil:
n ara mea ai fi mpucat pentru spionaj.
- 140 -

Nu suntem n ara dumitale. Suntem n ara mea.


Eva pru uor enervat, apoi i relu atitudinea
impasibil.
Adevrat. Dar trebuie s raportez.
F ce dracu vrei.
Katherine trecu repede pe lng femeie i intr n
dormitorul ei. nchise ua, apoi se uit prin vizor i o vzu pe
Eva foarte aproape, privind fix ua. Katherine ezit cu mna
pe zvor, apoi l trase furioas. La sunetul zvorului, Eva
zmbi i se ntoarse s plece.
Katherine se aez pe marginea patului. Era tulburat,
umilit, furioas. Nu va mai face niciodat dragoste n acest
apartament. De fapt, i spuse ea, nu va mai pune niciodat
piciorul aici. Ochii i czur pe o sticl de Principessa Gavi, la
ghea, lsat pe noptier. Scoase dopul de plut i turn
vinul ntr-un pahar cu picior nalt, apoi bu.
Se cuibri ntr-un ezlong i nchise ochii. Se liniti i
ncerc s-i adune gndurile. Nu, i spuse, n-ar fi bine s
nu mai vin. i datora lui Peter mcar atta ncredere, se
gndi ea. Totodat, era curioas. Mai mult dect att, Patrick
OBrien lsase s se neleag, ntr-un mod foarte ocolit, c l
gsea pe Peter i operaiunea lui cam ciudate.
Se simea derutat i mintea i deveni confuz Undeva,
exista o cheie; ntotdeauna simise astfel. O cheie cum avea
Eva, cum avea Arnold, i care se potrivea la multe lacte,
multe ui, dulapuri i sertare. Iar nuntru erau cifruri,
schelete i scandaluri. Toi preau s tie asta OBrien,
Peter, James Allerton, sora ei, Ann, logodnicul acesteia,
Nicholas West Tatl ei o tiuse i el, i o tia i colonelul
Carbury. Era ca un mare secret de familie, pe care copiii l
intuiau, dar nu-l cunoteau, cu care adulii triau, dar nu-l
- 141 -

pomeneau niciodat.
Ast-sear, gndi ea, va fi consiliu de familie. Ast-sear i
se va spune i micuei Kate.

- 142 -

15
Peter Thorpe intr n salonul de cocteil de la primul etaj al
Clubului Universitii i se strecur pn la bar.
Bun seara, Donald.
seara, domnule Thorpe, zmbi barmanul.
mi pare ru pentru seara trecut.
Ei, nicio problem.
mi aduc aminte c m uitam n oglinda barului de
acolo M-am vzut nclinndu-m sub o furtun de fora
zece pe care nimeni din camer nu prea s-o resimt.
Barmanul rse:
Cu ce v servesc?
Doar un pahar cu ap chioar, te rog.
Barmanul rse din nou i i turn un Perrier.
Thorpe trase spre el un numr din Times i l frunzri.
Nu-mi vine s cred cte crime se comit n oraul sta.
Nebunie.
Mda, dar majoritatea crimelor implic oameni care se
cunosc. tiai asta? i nici nu sunt oameni ca noi. Banjos i
bongos.
Banjos i bongos?
Donald zmbi, n timp ce lustruia un pahar.
Mda, tii dumneavoastr.
Se uit la un picolo de origine hispanic, aflat n
apropierea meselor i cobor vocea:
Negri i ricani. Banjos i bongos.
Fcu cu ochiul.
Thorpe i zmbi i el.
- 143 -

Stpneti excelent limbajul modern, Donald, i ai o


ureche bun pentru dialecte i bancuri. Mi-a plcut grozav
definiia femeii. Mai ai i altele?
Mda. Ce obii dac ncruciezi un negru cu un francez?
Ce?
Pe Jacques Gardian7.
Lovi cu tergarul n bar i izbucni n rs.
Thorpe ridic paharul cu ap mineral.
Te salut!
Bu.
Apropo, ai ceva note de plat pentru un tip pe nume
Carbury? Se pare c s-a nregistrat aici, dar
Donald frunzri un teanc de cartonae.
Nu.
Englez. Mai n vrst, nalt, slab, poate cu musta.
A, Edwards. Vine des pe aici.
E aici cam de miercuri?
Exact, Edwards.
Frunzri din nou notele de plat. Camera 403. A fost aici
acum zece, poate cincisprezece minute. A luat una mic i a
plecat.
Era n costum de maimuoi?
Nu
Se scrpin n cap.
Nu, era n sacou.
Donald pru s observe de-abia acum hainele de sear ale
lui Thorpe.
Hei, v ducei la bairam mare, domnule Thorpe? Thorpe
mpturi ziarul.
Ai auzit de OSS?
7 n original: Jacques Custodian (n.tr.)
- 144 -

Tnrul barman cltin din cap.


Al doilea rzboi mondial, suger Thorpe.
A, da. Distra soldaii.
Thorpe rse.
Nu, Donald, aceea era USO. Dar ce zici de KGB? MI6?
KGB-ul sigur spionajul rusesc. MI6 sun
familiar
Ce zici de SS?
Sigur. Naziti.
Te pune pe gnduri, nu? zmbi Thorpe.
Despre ce?
O, despre via. Eroi. i ticloi. Lucruri ca bine i ru,
glorie apus, sacrificiu, datorie, onoare, ar Despre
amintiri. O bun memorie, nu e neaprat o treab bun,
Donald.
Lui Donald nu-i plcea ntorstura pe care o luase
discuia.
Mda.
Dineul veteranilor din OSS. Oficiul Serviciilor Strategice,
predecesorul CIA-ului. Art spre prima pagin din Times.
Acolo m duc. Se ntlnesc ca s-i aduc aminte, i aduc
aminte de al dracului de multe. Asta-i periculos.
Ei, o s-l auzii pe Preedinte vorbind?
Exact.
Thorpe mpinse un plic sigilat peste bar.
F-mi un serviciu, Donald. D o rait prin club
camera de biliard, bibliotec, peste tot vezi dac poi s dai
de Edwards. D-i asta.
Donald puse plicul n spatele barului.
Desigur Dorii s trimit un biat, sau s-i pun asta n
cutia de mesaje?
- 145 -

Nu. Vreau s i-l dai personal, nainte s plece. Ai putea


chiar s te duci n camera lui. Probabil c acum se mbrac
pentru sear. Dar nu pomeni numele meu. Bine?
Thorpe i fcu cu ochiul conspirativ.
Donald fcu i el, automat, cu ochiul, cu un aer
atottiutor, dei prea puin ncurcat.
Thorpe fcu s alunece peste bar o bancnot de zece
dolari, i Donald o nghesui n buzunar. Thorpe i privi
ceasul.
Timpul i salata veted nu ateapt pe nimeni,
prietene.
Cobor de pe scaunul nalt.
l cunoti, desigur, pe T. S. Eliot: Timpul prezent i
timpul trecut sunt probabil ambele prezente n timpul viitor,
iar timpul viitor este coninut n timpul trecut. Ei, Donald,
viitorul acela va fi aici n curnd. Fluxul viitorului, care a
nceput ca o unduire acum patruzeci de ani, ne va mtura pe
toi. De fapt, pot s-i dau i o dat exact: weekend-ul de
Patru Iulie. Ai s vezi. ine minte unde ai auzit-o.
Desigur, domnule Thorpe. V urez o sear bun.
M tem c am alte planuri.
Thorpe privi pe fereastra taxiului. Circulaia de pe Park
Avenue se transformase n rit, iar n fa se putea vedea,
dup luminile farurilor, c dou benzi fuseser blocate cu
bariere. Poliiti clare se deplasau n sus i n jos pe
bulevard sub ploaia uoar. Pe partea stng a bulevardului,
ntre Strzile 66 i 67, peste drum de Arsenalul Regimentului
7, cteva sute de demonstrani scandau din spatele
barierelor poliiei. oferul taxiului ntreb:
Acum ce dracu se mai petrece?
Preedintele vorbete la arsenal.
- 146 -

Doamne! Trebuia s-mi fi spus. Cui i vorbete?


Mie. i am ntrziat. M duc pe jos.
Plti i o lu pe jos, printre mainile mpotmolite.
Limuzinele erau parcate pe cte dou i trei rnduri n jurul
intrrii arsenalului, iar peste drum demonstranii fluturau
lozinci antinucleare i cntau un cntec din anii 1960:
Spune-mi iar, i iar, i iar, prietene,
Dar tu nu crezi c suntem n ajunul
Distrugerii...
Dreptul sta l avei, fraierilor, ddu Thorpe din cap.
Thorpe trecu printr-un cordon de poliiti n uniform i se
apropie de arsenal. Privi spre cldirea veche de o sut de ani,
din crmid i granit. Aceste aciuni ale OSS fuseser
ntotdeauna organizate la Waldorf sau la Pierre, dar de-a
lungul timpului, n atmosfera de asediu, fuseser transferate
n aceast cldire cu aspect fals belicos. Turnuri ncununate
de creneluri sinistre se ridicau meditativ n noapte, dar
efectul global era acela al uniformei Grzii Coldstreamului:
mai potrivit pentru parad dect pentru lupt.
Trecnd de un ir de poliiti, Thorpe urc o scar
acoperit i intr n arsenal printr-o pereche de ui masive
din stejar.
Holul era lambrisat cu lemn masiv, iar pe perei se aliniau
portrete impresionante, n stil marial. De tavanul nalt
atrnau drapele de lupt, zdrenuite i decolorate, i
stindarde n culorile regimentului. Candelabrele mari erau n
stilul Tiffany timpuriu, iar senzaia general era de spoial de
secol nousprezece, un venerabil club de gentlemani de pe
Park Avenue, cam ponosit. Fusese un loc unde crema
- 147 -

oraului New York se juca n weekend-uri de-a soldaii i nc


mai avea rolul de a furniza o atmosfer vesel locuitorilor din
East Side, care datorau, sau credeau c datoreaz, un
minimum de serviciu militar.
Oaspei ntrziai se grbeau pe lng Thorpe, iar zeci de
brbai din Serviciul Secret se nvrteau pe-acolo n inut de
serviciu sau semioficial. Civa ncercau s treac drept
osptari sau picoli. tia c cei care purtau redingotele
demodate ascundeau pistoale-mitralier Uzi i arme de
vntoare cu eava retezat.
Un poliist l ndrum pe Thorpe spre dreapta, i el i
atept rndul la un detector de metale-portal, prin care
trecu sub ochii scruttori ai celor din Serviciul Secret.
Dincolo de detector se afla un coridor larg, pavoazat cu
steaguri, din care se deschideau arcade spre camerele de
recepie elegante. Thorpe intr ntr-o ncpere plin cu cuiere
i-i ls pardesiul stropit de ploaie n schimbul unei fise. Se
ntoarse n coridor, l travers i intr ntr-un salon bogat
mobilat, unde erau servite la discreie cocteiluri. Thorpe gsi
un Martini neatins i l ddu pe gt.
Nu-i elegant s ntrzii la ntlnirea cu preedintele,
Peter.
Se ntoarse i l vzu apropiindu-se pe Nicholas West.
Ar fi i mai neelegant s fi ajuns prea devreme i treaz,
spuse Thorpe.
i strnser minile.
Acum ai sosit? ntreb West.
Am fost cu treburi de-ale Companiei, zmbi Thorpe. Tu
ce scuz ai, Nicko?
Am stat la coad pentru aterizare pe La Guardia.
Thorpe l lu pe West de bra.
- 148 -

Ascult, de ce nu chiulim noi de la reuniunea asta


plicticoas i s mergem n ora? tiu un local delicios de
stricat, pe 46 Vest, unde se danseaz cu snii goi i care are
i un bordel la etaj.
West rse forat, dar obrajii i se mbujorar.
Thorpe l privi. Chiar i n costum de sear arta de parc
ar fi purtat sacoul lui mototolit. West avea patruzeci i unu
de ani, dar arta de treizeci, i spuse Thorpe. n 1967, pe
cnd era lector de istorie la Universitatea din Washington,
fusese recrutat, mpreun cu ali istorici tineri, de directorul
CIA, Richard Helms, pentru a pregti istoria enciclopedic a
OSS i a CIA. Marea ntreprindere secret se dovedise a fi un
proiect continuu i interminabil, al crui ef devenise West.
Thorpe gsi un alt Martini pe o tav i lu o nghiitur.
Cum merge cartea, Nick?
West ridic din umeri.
Tot timpul se descoper informaii noi, care ne oblig s
o rescriem.
Thorpe ncuviin din cap.
Informaiile nou descoperite pot fi o eap n fund. Ai
gsit un editor?
De fapt, avem dou volume sub tipar, zmbi West.
Cum stai cu vnzrile?
Sut la sut. S-au tiprit cte zece exemplare din fiecare
volum i pe urm am distrus benzile.
La cine au ajuns crile?
Pi, la director, bineneles, care a primit un set. Secia
mea a primit un set
l privi pe Thorpe.
Restul distribuiei e secret.
Trimite-mi i mie un set.
- 149 -

Ia-i o aprobare de la director.


Desigur. Care dou volume au intrat la tipar?
Perioada OSS, din 1942 pn n 1945, i cei doi ani care
au precedat fondarea CIA-ului din 1947.
West arunc o privire prin salon. Cu excepia picolilor,
acesta era gol.
Mai bine s mergem nuntru.
Nicio grab.
Thorpe i goli paharul i se ntoarse spre West.
A vrea s vd i eu cte ceva din materialul sta.
Computerul meu ia legtura cu al tu i i dm drumul.
West l privi cu atenie.
Dac este necesar s tii i ai o autorizaie n regul, am
s-i art ce ai nevoie.
Thorpe scutur din cap.
Chestiile astea se fac mai bine pe prietenie.
Am s m mai gndesc.
Bun.
Thorpe i aprinse o igar i se aez pe o mas lung.
tia c West ncepuse s fie agitat de team s nu ntrzie,
ceea ce i uura ncercarea de a-l aborda.
Thorpe l privi pe brbatul insipid. Prin natura serviciului
i din cauza nelimitatei sale sete de cunoatere, West
ajunsese, printr-un accident, persoana cea mai cunosctoare
din CIA. Cineva spusese odat: Dac cei din KGB ar avea
posibilitatea s-i aleag omul pe care i-l doresc cel mai
mult ntr-o celul de interogatoriu Preedintele, directorul
CIA sau Nicholas West l-ar alege pe West. Thorpe i azvrli
igara n cmin.
Ai dat vreodat peste numele meu?
West evit privirea insistent a lui Thorpe i o lu spre ua
- 150 -

care ducea n sala de bal.


S mergem, Peter.
Thorpe sri de pe mas i l urm.
Nu i-e team s umbli cu toate secretele alea n minte?
West confirm din cap:
N-am dormit o noapte ca lumea de ani de zile.
Deschise o u i intr ntr-un separeu, marcat printr-o
draperie, al slii de bal. Un om din Serviciul Secret i ceru
invitaia, i el i-o art. Brbatul l cut pe o list i-i, fcu
semn s treac. Thorpe i art i el invitaia i l urm.
Thorpe se opri n apropierea draperiei:
S-ar prea c societatea estic i-a fcut apariia. E
ultima ans s-o tergem Nicko.
West cltin din cap i porni spre draperie, dar Thorpe i
puse o mn pe umr.
Stai, amice. ncep ceremoniile.
West se opri. Simea mna lui Thorpe strngndu-i umrul
din ce n ce mai tare, pn cnd, n cele din urm, se smulse.
Peter Thorpe l fcea s se simt prost. Tipul era excesiv n
toate: prea mult for fizic, o personalitate copleitoare,
prea artos i prea bogat. i totui, ntr-un mod ciudat, West
se simea atras de el.
Ai ddac ast-sear? ntreb Thorpe.
West ridic din umeri:
Cred c da.
Nu poi s-i descoperi?
Uneori.
l descopr eu. Pe urm l pierdem i mai trziu ne
ducem la bordel.
Puin le pas dac m duc la bordel. Puin le pas ce
fac, dac nu las vreo serviet la Ambasada sovietic, sau nu
- 151 -

m nscriu pentru o croazier spre nicieri.


E ncurajator s vd c poi s glumeti despre asta,
rse Thorpe.
West l privi:
Din punctul meu de vedere, tu eti doica mea astsear.
Nu eu, Nicko.
West zmbi:
Cred c nu.
n trecut, se mai compromisese profesional uneori datorit
discuiilor sale indiscrete cu Thorpe. Dar dac era un lucru
pe care nu l-ar fi fcut niciodat, acesta era s se
compromit personal cu Thorpe, nsoindu-l ntr-una din
escapadele sale. Thorpe i era, ntr-un fel, prieten, dar West
simea c acesta era totodat un seductor; un seductor de
brbai, ca i de femei. West simea c Thorpe voia o bucat
din el, o bucat din sufletul lui, dei nu-i putea nchipui de
ce.
Ct timp eti cu mine, Nicholas, n-o s i se ntmple
niciodat ceva ru, spuse Thorpe.
Cnd sunt cu tine, nu mi se ntmpl niciodat ceva
bun.
Thorpe izbucni n rs, apoi expresia i se schimb. l lu pe
West pe dup umeri i-l trase mai aproape, ntr-o mbriare
incomod de intim. i opti n ureche:
Or s te nface, Nick. Te vor la Moscova i or s pun
mna pe tine.
West i ntinse gtul i ridic privirea spre Thorpe.
Nu. Compania m protejeaz.
Thorpe vzu cum sngele dispare din obrajii lui West.
Zmbi trist i cltin din cap.
- 152 -

Nu te pot proteja la infinit, i ei tiu asta. Nici mcar nu


vor s te protejeze, pentru c tii multe, mult prea multe,
prietene. Cnd vor renuna la serviciile tale, nu se va lsa cu
un NIP8, ci cu RIP9. Aa procedeaz ei. Dumnezeu s te aib
n paz, Nick, dar soarta ta plutete pe undeva ntre Moscova
i cimitirul Arlington.
West simi c i se usuc gura. Fr s-i dea seama, se
apropie i mai mult de Thorpe.
Acesta l btu pe spate.
Pot s te ajut. nc mai avem timp.

8 New Identity Program (engl.) Program pentru o Nou Identitate


(n.tr.).
9 Requiescat n pacem (lat.) Odihneasc-se n pace (n.tr.).
- 153 -

CARTEA A TREIA
REUNIUNEA

- 154 -

16
Peter Thorpe i Nicholas West intrar n sala de bal n
realitate sala de instrucie a regimentului o ncpere nalt,
pe patru nivele, puin mai mare dect un teren de fotbal.
Spaiile largi erau susinute de grinzi eliptice din fier forjat,
iar n plafonul nclinat erau tiate dou iruri de ferestre cu
arcade. Sala era luminat strlucitor de candelabre uriae.
Ambele capete ale slii erau flancate de galerii imense, n
care puteau lua loc peste o mie de oameni. Thorpe scrut
zonele superioare, ntunecate, ale galeriei de deasupra
estradei. Acolo nu erau invitai, n schimb, cam din zece n
zece metri, fusese postat un om din Serviciul Secret, cu
binoclu. Thorpe tia c putile cu lunet stteau alturi, pe
bnci.
i roti privirea prin sala de bal. ncperea era pavoazat
cu rou, alb i albastru, iar deasupra estradei erau atrnate
trei drapele uriae american, britanic i francez i un
tablou mare, n tonuri sepia, al fondatorului OSS, generalul
Wiliam Wild Bill Donovan.
Dup estimarea lui Thorpe, se aflau acolo aproape dou
sute de mese, pe ale cror fee de mas albastre fusese
aranjat vesela argint, porelan i cristal.
Unde-i masa noastr? ntreb Thorpe.
Masa paisprezece. Lng estrad.
Thorpe privi estrada ridicat de-a lungul peretelui dinspre
nord. l recunoscu pe Ray Cline, un fost ofier OSS i fost
director adjunct pentru informaii n CIA.
Garda de onoare, format din infanteriti marini, prezent
- 155 -

drapelul, iar mulimea se ridic pentru ceremonie. Fanfara


armatei ncepu s intoneze imnul naional, i cei aproape
dou mii de brbai i femei cntar versurile.
West lu poziia de drepi i li se altur.
Thorpe privi napoi spre estrad. La stnga lui Cline era
Michael Burke, fost ofier OSS i fost preedinte al clubului
Yankees i al Corporaiei Madison Square Garden. Lng
Burke sttea Charles Collingwood, purttorul de cuvnt i
cronicarul activitilor OSS n timpul rzboiului, iar lng
Collingwood se afla Clare Boothe Luce. n stnga lui, era
Richard Helms, fost ofier OSS, fost director al CIA, omul
care-l recrutase pe West. Thorpe se ntoarse spre acesta.
Uite-l pe vechiul tu ef, Nick. Ai grij s-i mulumeti
pentru slujb.
West se opri din cntat i mormi ceva ce suna a
obscenitate.
El a ieit, iar tu eti nc nuntru, zmbi West.
Imnul se termin, i fanfara ncepu s intoneze God Save
the Queen.
Hei, spuse Thorpe, asta mi-aduce aminte de colonelul
Randolph Carbury l cunoti?
West i nclet minile la spate.
Am auzit de el. De ce?
O s fie aici ast-sear. i o s-i mai spun i altele.
West ncuviin din cap.
Fanfara termin imnul britanic i ncepu La Marseillaise.
Thorpe privi napoi spre estrad. Preedintele Statelor Unite
era flancat de Geoffrey Smythe, preedintele Veteranilor OSS,
i de tatl adoptiv al lui Thorpe, James Allerton, oaspetele de
onoare. n stnga lui Allerton, era Bill Cassey, fost ofier OSS
i actualul director al CIA. Lng Casey sttea William Colby,
- 156 -

i el fost ofier OSS i fost director al CIA.


Absolvenii au ajuns bine, observ Thorpe.
Imnul francez se termin i Arhiepiscopul New York-ului
ncepu rugciunea.
Thorpe parodie cuvintele din rugciunea cardinalului:
Doamne, Dumnezeule, apr-ne de vrcolacii nopii.
Se ntoarse spre West, care se uit lung la el.
I-ai mai auzit urletul n ultima vreme? l ntreb Thorpe.
West nu rspunse.
Va urma.
Cardinalul i termin rugciunea i toat lumea se aez.
Geoffrey Smythe ncepu saluturile de bun venit. Thorpe i
spuse lui West:
N-am vrut s te sperii mai nainte.
West fu gata s rd:
M-ai speriat ca dracu.
Se uit la Thorpe.
Am necazuri?
Da de unde. Eti n mare pericol.
Termin!
Iart-m, amice. Ascult, n ce-i privete pe cei de la
KGB, le e de-ajuns s se in pe urmele tale. n ce privete
Compania, trebuie s-i faci o asigurare. nelegi?
West ddu din cap.
Ceva n genul n caz de moarte prea timpurie sau
dispariie, urmtoarele documente i mrturii vor ajunge la
The New York Times i The Washington Post
Asta-i.
West ddu din nou din cap.
Te ajut eu cu amnuntele, spuse Thorpe.
i ce vrei n schimb?
- 157 -

Doar prietenia ta.


Zmbi i-l lu pe West de bra.
Hai s mergem s nfruntm mnia unei doamne fcute
s atepte. Iei tu castana. Eu am destule necazuri.
Katherine Kimberly l privi pe Thorpe apropiindu-se, cu o
expresie de suprare pe chip.
Nick a stat la coad la aterizare pe La Guardia, spuse
Thorpe.
i ddu o srutare pe obraz.
mi pare ru, a fost vina mea, adug West. Ne-am luat
cu vorba n hol. Ce faci, Kate?
Se aplec i o srut.
Ea i lu mna i i surse.
Ai mai vorbit cu Ann?
Asear. E bine. i trimite srutri.
West privi n jurul mesei.
Domnule OBrien, mi pare bine c v revd.
i strnser minile.
West l privi pe Patrick OBrien. Era un brbat de peste
aizeci de ani, cu prul bogat, blond-albit, cu o fa
rocovan i ochi ptrunztori de un albastru nchis. West
tia c se meninea ntr-o form fizic excepional i nc
mai srea, cum se exprima el, din avioane n perfect stare,
din care de fapt nu era nevoie s sari. Salturile le fcea cnd
i venea cheful, pe un teren sterp din Jersey Pine, singur i
noaptea n nopi senine, dar uneori fr lun, ca acelea de
care pe vremuri avea nevoie pentru parautri n Europa
ocupat.
OBrien fcu semn cu capul spre perechea care edea la
mas.
- 158 -

i cunoatei amndoi pe Kitty i George Van Dorn,


desigur.
Thorpe i West i salutar i i ocupar locurile.
Katherine art peste mas:
Iar acesta este prietenul meu Tony Abrams, care
lucreaz la firm.
Abrams se ntinse peste mas i ddu mna cu West. Se
aplec i spre Thorpe, dar acesta tocmai turna dintr-o sticl
de Stolicinaia. Thorpe l privi superficial i spuse:
Da, ne cunoatem.
Ridic un pahar, plin ochi, cu lichid incolor.
Cineva a fost destul de atent i i-a amintit de preferina
mea pentru vodca ruseasc. Na zdarovie.
Goli paharul pe jumtate i ls s-i scape un oftat.
Thorpe se adres celor de la mas:
S-ar putea s vi se par ciudat c eu, un patriot i un
lupttor al rzboiului rece, beau vodc ruseasc.
l privi n fa pe Abrams.
Beau vodca ruseasc n acelai spirit n care rzboinicii
din perioada preistoric beau sngele dumanilor.
O manifestare de dispre? ntreb Abrams. Sau pentru
curaj?
Nici una, nici alta, domnule Abrams. mi place gustul.
i linse buzele i rse.
C vorbeam de snge, spuse Abrams, ai ceva pe
maneta dreapt, domnule Thorpe.
Peter Thorpe puse paharul jos i i privi maneta dubl. O
pat brun-rocat ntina albul strlucitor al bumbacului,
aproape de butonul din onix negru. O frec ntre degete, apoi
spuse:
Pare a fi snge, nu-i aa?
- 159 -

Da, aa pare, spuse Abrams.


Katherine nmuie colul unui ervet ntr-un pahar cu ap.
Trebuie muiat pn nu se fixeaz.
Thorpe zmbi i lu ervetul.
Toate femeile din lume au n comun trei rnduri: du
gunoiul, m doare capul i nmoaie-o pn nu se fixeaz.
Thorpe tampon pata.
Hotrt lucru, e snge.
Katherine vorbi cu vizibil rceal n glas.
Te-ai tiat?
S m tai? Nu, nu m-am tiat.
George Van Dorn rosti de peste mas:
Atunci, poate, domnule Thorpe, avnd n vedere profesia
dumitale, ai tiat pe altcineva.
Zmbi.
Thorpe i zmbi i el.
Probabil e ketchup, interveni Kitty Van Dorn.
Thorpe i ddu ochii peste cap, mimnd dispreul.
Ketchup? Madam, n-am vzut o sticl de ketchup de
cnd eram la coal. tiu, Katherine se gndete la ruj, dar
trebuie s m dezvinovesc i s recunosc c-i snge. Cnd
vd snge, tiu c-i snge.
l privi pe Abrams.
Ai spirit de observaie, domnule Abrams. Ar trebui s fii
detectiv.
Am fost.
Clubul Vesel al Cadeilor de la West Point se adunase lng
estrad i ncepuse un potpuriu de cntece.
Thorpe ridic vocea, ca s acopere zgomotul, i i spuse lui
Abrams:
N-au fost prinii dumitale un fel de agitatori bolevici?
- 160 -

Leon i Ruth Abrams? Arestai pe cnd conduceau o grev


violent a muncitorilor de la confecii, parc?
Abrams l fix pe Thorpe eu privirea. Prinii lui avuseser
o oarecare notorietate la vremea lor i fuseser menionai n
unele dintre crile care tratau subiectul micrii
muncitoreti americane, dar nu erau destul de bine
cunoscui nct Thorpe s-i aminteasc de ei sau s fac
vreo legtur pe baza numelui de familie, de altfel comun.
Da, Leon i Ruth erau prinii mei. Studiezi micarea
muncitoreasc?
Nu, domnule. i studiez pe roii.
Katherine l lovi pe Thorpe peste glezn.
Asta-i interesant, i spuse Thorpe. Pitoresc. Tony este fiu
de eroi populari americani. Se ntoarse spre Abrams: de ce
Tony?
Abrams zmbi subire.
Numele meu adevrat e Tobias, care are ca diminutiv
Toby. Dar acolo unde am crescut, toi aveau nume ca Dino
sau Vito. Aa c Toby a devenit Tony.
America, creuzetul. i dumneata te-ai topit chiar n el.
n jurul mesei se ls o tcere jenant, apoi Thorpe
ntreb:
Prinii sunt tot comuniti, domnule Abrams?
Sunt mori.
mi pare foarte ru. i-au pstrat credina?
Prinii mamei s-au ntors n Rusia n timpul Marii
Crize. Au fost arestai pe vremea epurrilor lui Stalin.
Probabil c au murit n lagre.
Thorpe ddu din cap.
Asta trebuie s fi zdruncinat credina prinilor
dumitale n dreptatea i fria revoluiei.
- 161 -

Foarte posibil. Abrams i aprinse o igar. Prinii tatei,


care n-au plecat niciodat din Rusia, au fost ucii de nemi
prin 1944 cam pe vremea cnd i prinii dumitale naturali
au fost omori de nemi. Mic-i lumea.
Thorpe l privi pe Abrams cu atenie.
De unde tiai de prinii mei?
Am citit. Studiez istoria OSS-ul.
Thorpe i mai turn un pahar de vodc i-l privi pe
Abrams.
tii, Abrams, s-ar putea s fii exact omul de care are
nevoie firma.
Nu mi s-a cerut s m asociez.
O, o s i se cear. Ce dracu crezi c faci aici? De ce
crezi
Katherine interveni:
Peter, cnd veneai ncoace nu l-ai vzut cumva pe
colonelul Carbury? Nu-i la masa lui.
De-abia l-a recunoate. Toi englezii seamn ntre ei.
Se juca cu un agitator de cocteiluri i l frnse ntre degete.
Poate s-a mpotmolit pe undeva.
Thorpe se ls pe spate i pru c se retrage n sine.
Cadeii se oprir din cntat i osptarii aduser petele.
Lucrezi cu Kate? l ntreb West pe Abrams.
Sunt asistent de proces itinerant.
Dl Abrams se pregtete pentru examenul la Drept din
iulie, adug Katherine.
Baft, spuse West. Logodnica mea sora lui Kate, Ann
e tot avocat. Lucreaz la o firm american, la Mnchen.
Thorpe se trezi din reverie i se ridic.
Lucreaz pentru Agenia de Securitate Naional,
Abrams. Toat familia asta afurisit e plin de spioni.
- 162 -

Eti ntr-o dispoziie deosebit de proast, Peter, spuse


Katherine aspru.
Se ridic.
Scuz-m, domnule Abrams, vrei s m conduci n hol?
Abrams se scul i o urm.
Thorpe pru s nu observe.
Toat sala asta afurisit e plin de spioni, mormi el.
tii cum poi s-i dai seama cnd un spion e de fa?
Ridic de pe mas bolul de salat.
Se ofilete salata. Doamne, ne trebuie un exorcist!
Kitty Van Dorn anun c pleac mpreun cu soul ei pe
la mese. Ochii nceoai de alcool ai lui George Van Dorn
prur s se limpezeasc brusc; l privi lung pe Thorpe, apoi
spuse:
Ai venit aici s-l vezi pe tatl tu onorat. Vezi s apuci
momentul.
i lu soia de bra i plecar.
Thorpe pru s ignore admonestarea i i spuse lui Patrick
OBrien:
D-mi, te rog, sticla de Sfoli.
OBrien l privi sever:
Destul, Peter. Avem ceva important de discutat mai
trziu.
Ochii lui Thorpe i ntlnir pe ai lui OBrien, i el plec
privirea.
Cred c ar trebui s mnnc ceva Se concentr
asupra rasolului de somon.
OBrien, West i Thorpe mncau n tcere. West l urmrea
pe Thorpe cu coada ochiului. Nu era nemulumit c ar fi
putut s ajung cumnai. Totui, Thorpe era un tip straniu.
Numele lui ntreg era Peter Jean Broul Thorpe, dup prinii
- 163 -

lui naturali, tatl american i mama franuzoaic, ambii


ageni OSS. Era de neles, reflect West, atracia Katherinei,
spiritual i emoional, ctre el, datorit experienei lor
asemntoare, chiar dac personalitile lor erau total
diferite.
Thorpe ridic privirea din farfurie.
M simt mai bine.
OBrien se aplec spre West.
Te-a pus Peter la curent cu treaba asta cu Carbury?
Numai c e n New York
Nici eu nu-s prea bine informat, spuse Thorpe.
OBrien le fcu un rezumat stilizat al evenimentelor zilei i
adug:
i eu, i Katherine credem c e n legtur cu Talbot.
West ddu din cap.
Aa zicea i Peter.
OBrien l privi ndelung pe Thorpe.
i-a spus asta Katherine?
Thorpe cltin din cap.
Da Nu Am tras i eu concluzii dup ce am citit
scrisoarea de la Wingate.
Aha.
Numai c, adug Thorpe repede, Carbury ar trebui s
fie aici n sala asta ca s ne lmureasc pn la capt.
Cred c Abrams a zbrcit-o.
Katherine i Abrams i-au luat toate msurile, spuse
brusc OBrien.
i mpinse farfuria deoparte.
Carbury s-o fi hotrt s evite o destinaie cunoscut.
S-o fi strecurat pe lng oamenii notri i-o s ne trimit
vorb mai trziu s ne ntlnim ntr-un
- 164 -

sta-i cel mai sigur loc din America ast-sear, l


ntrerupse Thorpe. i, n afar de asta, i-ar fi dorit s fie aici
din motive personale.
OBrien ddu ncet din cap.
Da Poate c nc-i pe undeva prin club dei am pus
s fie cutat sub numele de Edwards.
Blestemat s fiu dac a rspunde la apelul biatului
din hotel dac a fi n misiune, zmbi Thorpe.
OBrien ddu din nou din cap.
Aa c, mai bine hai s presupunem c i-a luat
precauiile regulamentare i o s apar cnd o s-i vin lui
bine, sau hai s presupunem
Cel mai prost scenariu, spuse Thorpe. Din experiena
mea, oamenii care ntrzie sunt de obicei oameni mori. Dar
las loc i pentru o rpire.
Thorpe se apuc s mestece o tulpin de elin.
Katherine se apropia, nsoit de Abrams, i cei trei brbai
se ridicar. Katherine spuse:
Am vorbit la Agenia Burke. Detectivii l-au urmat pe
Carbury pn aici sau aa au crezut. Unul dintre ei a fost
destul de cinstit i a recunoscut c brbatul pe care l
urmreau nalt, slab, n vrst, cu musta, mbrcat n
smoching i cu o serviet n mna poate s nu fi fost omul
pe care li-l artase un angajat al clubului. Cnd l-au vzut de
aproape, aici, n hol, s-au gndit c poate urmriser o
fantom. Totui, brbatul a prezentat o invitaie i a trecut
prin detectorul de metale. Detectivii nu au mai putut s-l
urmeze i au plecat s-i fac raportul.
i-am spus c toi englezii seamn ntre ei, spuse
Thorpe.
Toi i ocupar locurile. OBrien lu cuvntul:
- 165 -

Carbury o fi trimis o sosie s scape de oricine l-ar fi


urmrit. Din pcate, a scpat de cei care-l protejau.
Abrams i drese glasul.
Mai exist o posibilitate. Sosia s nu fi fost angajat de
Carbury, ci de altcineva.
Thorpe aprob din cap.
E i asta o posibilitate. Asta ar putea s ne sileasc la o
chestie ilegal.
l privi pe Abrams:
O ptrundere ilegal.
Abrams i privi pe cei din jurul su. Era clar c era o
problem important i nu una care le fusese atribuit, ci o
problem intern, o problem care i privea pe ei toi, direct.
De asemenea, era clar c folosirea unei momeli nsemna
planificare i organizare i mirosea a profesionalism nalt. i
totui, nici OBrien, nici Katherine, Thorpe sau West nu
preau prea surprini. Nu, trase el concluzia, nu era un caz
de deturnare de fonduri.
Nu vreau s fac detectivii asta, spuse OBrien, ci unul
dintre noi.
Se ntoarse spre Abrams:
Crezi c ai putea s intri n camera lui?
Abrams ridic din umeri:
Poate.
OBrien l privi pe Thorpe.
Acesta zmbi:
Desigur. Ce echip! Pete i Tony, mpreun, ntr-o
aciune ilegal. Doamne, ce-am ajuns!
Detectivii s-au ntors la club, spuse Katherine. S-o mai
amnm.
Se servi felul principal, iar Kitty i George Van Dorn se
- 166 -

ntoarser. Discuia se coment asupra persoanelor prezente


n sal. Kitty Van Dorn fcu un semn spre estrad.
Preedintele arat bine ast-sear.
Thorpe studie estrada, aflat n apropiere.
Da, arat foarte viu. E lichidul la nou de mblsmare.
Katherine se aplec i-i spuse foarte ncet la ureche:
Dac nu te pori cum trebuie, am s pun s fii dat
afar.
Thorpe i lu mna i i-o strnse, apoi se uit din nou pe
estrad, pn prinse privirea lui Bill Casey. Tipul arta, ca de
obicei, sever. Casey i fcu lui Thorpe un semn de
recunoatere, care nu era neaprat amical, observ Abrams.
Era, gndi el, mai mult dect privirea pe care un poliist de
rond o arunc delincventului juvenil din cartier.
Thorpe i rnji efului, apoi i spuse ncet Katherinei:
Dac vreodat un brbat a reuit s se transforme n
vrcolac, la e Bill Casey.
Katherine i reprim un zmbet.
Thorpe se aplec mai mult spre urechea ei i-i spuse cu
seriozitate:
Se potrivete cu tiparul. Ca i Cline, Colby i Helms
Ca i alte cteva zeci de oameni de aici, inclusiv eful tu i
tatl meu. Doamne, nu te sperie de moarte? Pe mine, da.
Katherine se uit la Patrick OBrien, apoi la James
Allerton, care sttea lng Preedinte, fiind angajat ntr-o
discuie cu acesta.
Thorpe i urmri privirea i spuse:
Da. Cineva care s-ar putea s fie n apropierea
Preedintelui vostru.
Katherine l privi lung:
Nu.
- 167 -

Thorpe zmbi:
Posibil.
Nu.
Depete absolut orice imaginaie?
Katherine i ntoarse spatele i-i turn n pahar.

- 168 -

17
Abrams se trezi stnd lng Katherine la barul lung,
montat ntr-un col al slii de bal. i comand o butur,
evitnd s fie atras ntr-o conversaie, i se ntoarse s
priveasc prin sal. Civa brbai i femei purtau uniforme
ofiereti de ceremonie, i erau i uniforme strine. Dei
invitaiile specificau smochingul, erau civa brbai n frac.
Abrams i spuse c sta era genul de oameni care se duceau
acas i se schimbau n smoching ca s se simt comozi.
Abrams i cur un fir de praf imaginar de pe cma
i-i verific inuta. ntr-un fel, greu de definit, arta c e
nchiriat, cu excepia afurisiilor de pantofi.
De unde e smochingul? ntreb Katherine.
Abrams ridic rapid privirea.
Ce? A, de la Murray, din Lexington De ce?
Tocmai m-ntrebam dac nu l-a adus din Anglia.
A, Carbury Nu, al lui e de la Lawson. Din zona Wall
Street-ului. Pe bon scria c a fost ajustat acum dou zile.
Ea se ndeprt civa pai de bar i el o urm.
Ce-a cutat tocmai acolo? ntreb ea.
Doar o dat, s nchirieze un smoching.
Sorbi din pahar.
Ea l privi cu atenie.
Mai e i altceva? Orice amnunt pe care l-ai avea
Nu.
Ea l privi n ochi o secund, apoi spuse:
Sunt contient de riscul pe care i l-ai asumat. Mai
ales innd seama c nu tii despre ce e vorba.
- 169 -

Cu ct tiu mai puin, cu att mai bine.


De fapt, zise ea, n-am spus nimnui c ai fost n camera
lui Carbury.
Zmbi:
i-am spus c am s te protejez.
Nu sunt prea prudent de felul meu, spuse Abrams, dar
a vrea s fiu n stare s m prezint la var la examenul de
stat fr cazier.
i neleg foarte bine situaia.
Ezit, apoi adug:
Nu i-am cerut s forezi i s intri i m ntreb de ce
ai fcut-o.
El evit ntrebarea, ntorcndu-se la cea precedent.
Dup cum te ntrebi probabil dac n-am descoperit ceva
despre care nu i-am vorbit.
Dar ai uitat s-mi spui de unde era smochingul.
El o privi atent, apoi zmbi.
Da, am uitat.
i gndi: i tu ai uitat s-i spui lui OBrien c eu am intrat
n camera lui Carbury, i cred c OBrien a uitat s-i spun
c mi-a cerut s m duc luni la Glen Cove, i vor mai fi multe
scpri de memorie convenabile nainte s se termine toate
astea.
Presupun c Peter te-a adus n starea asta, spuse ea
gnditoare. N-o s-i cer scuze n locul lui. Dar mi pare ru
c s-a ntmplat aa.
Peter Thorpe n-are nici o influen asupra strii mele.
Ea nu rspunse, i Abrams i ddu seama c mintea ei
era deja ocupat cu alt problem. Pe neateptate, i ntinse
programul pe care l avea la ea.
Abrams lu programul, privind-o scurt, apoi l deschise, n
- 170 -

interior erau trei file fotocopiate ale unei scrisori n


manuscris. Arunc o privire pe prima pagin i vzu c era o
scrisoare personal, adresat ei. O privi pe Katherine.
D-i drumul! Citete-o!
El ncepu s citeasc i, pe msur ce citea, nelegea c ea
luase o hotrre important n legtur cu el. Termin de
citit i-i ddu scrisoarea napoi, n interiorul programului.
Ea atept cteva secunde ca el s vorbeasc.
Ei?
N-am nimic de zis.
De ce?
Nu-i de categoria mea.
i termin paharul.
Ia-o ca pe un caz penal problem pentru un poliist
anchetator.
Am fcut-o i pe-asta. Tot nu-i din categoria mea.
Atunci, mcar gndete-te puin la ea.
Bine.
i puse paharul pe bar. Scrisoarea, dac era veritabil,
confirma parial suspiciunile sale privind firma la care lucra.
Se ntoarse lng ea i o ntreb ncet:
Doar o ntrebare: OBrien, Kimberly i Rose e o faad
pentru CIA, da? Cum i spunei o societate brevetat?
Ea cltin din cap.
Abrams fu surprins i tia c asta i se citea pe fa.
Atunci, cine dracu suntei?
Ea cltin din nou capul. Abrams i frec brbia.
Trebuie s recunoti c asta-i bizar.
Se poate.
Katherine ntinse mna i lu de pe bar lista invitailor.
Primul, n ordine alfabetic, spuse ea, James Jesus
- 171 -

Angleton, a fost ofier OSS i eful contrainformaiilor din


CIA. Este considerat printele contrainformaiilor americane.
Ca urmare a legturilor sale strnse cu Philby, agentul dublu
britanic, i pentru c nu a reuit s-l identifice pe Philby sub
adevrata sa fa dar i datorit altor ntmplri ciudate
au fost unele bnuieli c Jim nsui ar fi fost agent sovietic.
Dac este adevrat m rog, e prea nspimnttor numai
s m gndesc. Oricum, Jim a fost concediat de Bill Colby
din motive care au rmas neclare. Urmtorul suspect
posibil
Stai puin!
Abrams o privi de aproape. Avea senzaia c ea trecuse din
viteza nti n a doua i c tocmai era pe cale s intre n priz
direct.
Nu m intereseaz suspecii, i zise. Credeam c ne-am
lmurit n privina asta.
Ea prea pornit.
mi pare ru Dei, ai dreptate. Am cam pierdut
legtura cu oamenii obinuii.
Reflect un moment.
Poate c te-am judecat greit i poate c am spus deja
prea mult. Scuz-m.
i ddu lista invitailor i plec.
Abrams se ntoarse la bar i i frunzri propria list. Erau
muli invitai care aveau nume franuzeti sau din Europa
Central, despre care i imagin c erau foti lupttori din
rezisten. Erau cavaleri britanici cu doamnele lor, o pereche
Romanov i ali purttori de titluri nobiliare, inclusiv noua
lui prieten, contesa Claudia. Se uit peste umr la masa
unde edea familia Grenville, dar Claudia era cu spatele spre
el. Orchestra ncepu s cnte i el se hotr s-o invite la dans,
- 172 -

dar ea se ridic o dat cu Tom Grenville i plecar spre ringul


de dans.
Abrams mai comand o butur i i ndrept atenia spre
mesele din jurul su. Dac era o stare de spirit comun, i
zise, aceasta putea fi descris cu un singur cuvnt: mndrie.
Evident c era i ceva arogan, chiar i sentimentalism, dar
senzaia general era aceea de lucru bine fcut. Anii nu
estompaser amintirile; vrsta i infirmitile de-abia se
simeau n mersul nepat sau n glasurile sigure, rezonante.
Nu conta c apelul era mai scurt pe an ce trecea, sau c
lumea nu mai era aa cum fusese n 1945. Aici, ast-sear,
era din nou Ziua Victoriei n Europa.
Katherine i btu cu degetul n program, scondu-l din
reverie. Veni lng el i ntreb:
Caui pe cineva anume?
Nu.
i adug:
Bei ceva?
Nu, mulumesc. i s-a prut c am plecat cam brusc?
Mi s-a prut c erai suprat.
Ea zmbi forat.
Conversaiile noastre se termin des n felul sta, nu?
El pru s ezite, i ea l simi ovind ntre a-i cere scuze
i a o invita la dans, aa c lu iniiativa:
Hai s suspendm edina i s mergem la dans.
Orchestra cnta melodia din Casablanca, As Time Goes
By. Ea i gsi uor locul n braele lui, i el i simi trupul
presat de al lui, i mirosi prul, spunul, parfumul. Dansar
cam timid la nceput, apoi el se relax, se relax i ea i,
treptat, apropierea trupurilor nu mai fu aa de stngace.
N-ai fost nsurat niciodat? ntreb ea.
- 173 -

Nu Doar logodit, o dat.


Pot s ntreb ce s-a ntmplat?
Abrams se uit la Claudia, care dansa n apropiere cu
Grenville. i ntoarse privirea spre Katherine:
ntmplat? O, aveam opinii politice diferite. Aa c
ne-am desprit.
Ciudat.
Era o radical a anilor 60, copilul florilor sau cam aa
ceva. O activist antirzboinic i pentru drepturi civile. Pe
urm a nceput cu balenele, apoi cu indienii americani i cu
mediul, sau invers. Apoi cu chestiile alea antinucleare. Orice
ar fi fost la ordinea zilei, Marcy era acolo, cu o pancart i un
tricou imprimat. Viaa ei era jalonat cronologic de tirile de
sear. Ca artitii, care au perioade albastre, ea avea perioade
cu balene perioade indiene nelegi?
Nu te atrag activismul i idealismul?
Nu m atrage niciun ism. Am vzut prea multe n
copilrie. Ruineaz viei.
Uneori ajut omenirea.
Pute. Ascult-m pe mine, pute.
Dansar un timp n tcere, apoi ea relu:
i de-aia ai lsat-o? Fiindc era aa de angajat
Ea m-a lsat. Fiindc i-am mrturisit c am fost toat
viaa cu republicanii.
Zmbi:
Ideea de a se culca cu un republican i fcea, cum zicea
ea, grea.
Rse scurt.
Dar, cu toate astea, ai iubit-o, spuse ea dup un
moment de gndire.
Abrams nu-i nchipuise vreodat c tema dragostei i a
- 174 -

relaiilor altor oameni ar fi putut s-o intereseze pe Katherine


Kimberly.
N-a fost niciodat monoton. Imagineaz-i s vii acas
de la lucru, n uniform de poliist, i s gseti salonul plin
de revoluionari negri. Poi?
Nu, nu prea.
mi ddea o stare de ncordare.
Rse din nou.
Ea zmbi:
M bucur c te poate amuza acum.
Habar n-ai ce amuzant e pn n-ajungi s faci dragoste
nfurat ntr-un steag cubanez, cu cldura nchis n miezul
iernii ca s protestezi mpotriva preurilor petrolului i
ntrebndu-te dac o s-i simt hamburgerul n rsuflare,
fiindc erai n boicot contra crnii de vac, cu un tablou al
lui Che urmrindu-te cu ochii lui ca ai lui Hristos i cu dou
oaspete lesbiene dormind n camera de zi
i arunc o privire Katherinei i-i vzu expresia ncordat.
mi pare ru. Te-am scrbit?
Ea cltin din cap:
Nu. ncerc s m abin s nu izbucnesc n rs.
Dansar pn se opri muzica. El o lu de bra i plecar
napoi spre bar. Abrams deschise lista invitailor.
Vd c sora ta trebuia s fie a opta persoan la masa
noastr.
N-a reuit s vin. Am vrut s-i spun c poi s vii cu
cineva, dar am uitat. Dac nu caui pe cineva anume, poate
caui suspeci.
Pur i simplu, m intereseaz numele astea. Ca s fiu
sincer, sunt impresionat.
Ea comand un vin alb.
- 175 -

Ai vreo ntrebare?
Da. De ce sunt toi aici?
Ea zmbi:
Este un dineu anual. Ast-sear l onorm pe James
Allerton, tatl lui Peter, care va primi Medalia General
Donovan. i, bineneles, cinstim memoria celor mori i
memoria generalului Donovan, cruia i se spune de obicei,
simplu, Generalul, dup cum poate c ai observat. E
interesant ce spun?
Abrams o privi aa cum sttea, rezemat cu spatele de bar,
cu paharul ntr-o mn i igara n cealalt. Nu semna deloc
cu imaginea cu care era obinuit la birou.
Tot mi umbl prin cap expresia reea de old-boys.
Ea lans o uvi de fum.
Nu-i nicio reea este un grup foarte amestecat.
Singurul numitor comun este perioada de camaraderie trit
acum vreo patruzeci de ani. n OSS exista toat gama, de la
prostituate la prini, de la criminali la cardinali.
Abrams i spuse c distana dintre extreme nu era aa de
mare cum, poate, i nchipuia ea.
E distractiv s te gndeti c cineva de aici poate mai
muli ar putea fi agent sovietic, spuse el privind prin sal.
Eleanor Wingate n-a spus-o chiar aa De ce ai spus
distractiv? Vrei s spui curios.
Eu m distrez.
Ea reflect un moment.
Nu prea ne placi, nu? Presupun c ai fi fericit s
demati pe vreunul sus-pus. neleg c poliitii gsesc o
mulime de satisfacii cnd nfund un grangur.
Numai la televizor. Pn la urm ajungi s depui
mrturie la tribunal i s fi interogat de cineva de la
- 176 -

OBrien, Kimberly i Rose, care te face tiei.


i stinse igara.
Dac, dup cum neleg eu, suspectul, sau suspecii se
ncadreaz ntr-un tipar, de ce i-ai spus domnului OBrien?
n el am ncredere.
Abrams cltin capul.
i, presupun, i-ai artat scrisoarea i lui Thorpe?
Da. Bineneles c el nu poate intra n categoria
suspecilor. i nici dumneata.
M bucur c domnul Thorpe i cu mine avem mcar
atta n comun. I-ai mai spus, sau ai de gnd s mai spui i
altcuiva?
Sunt mai muli, din cercul nostru de prieteni, care vor
afla ast-sear.
i ngreunezi singur situaia.
Cercetrile interne sunt ntotdeauna dificile. De aceea
am nevoie de ajutorul tu.
De ce al meu?
Se aplec spre el:
Pentru c eti inteligent, inventiv, fost detectiv, am
ncredere n tine i mi placi.
Am roit?
Nu, eti palid.
Totuna.
Ea ddu din mn.
Suspend pledoaria. Vrei s dansm?
Ne-ar lua de proti. Orchestra e n pauz.
Ea privi n jur i ncepu s rd.
Pot s-i pun n mod deschis o ntrebare, domnioar
Kimberly? De ce nu dai afacerea asta pe mna
profesionitilor?
- 177 -

E mai complicat. De ce nu-l ntrebi pe domnul OBrien,


mai ncolo? i poi s-mi spui Katherine.
Pe buze i miji un surs.
Da, am dansat mpreun. Cum s-i spun mari, la
birou?
Dac dansm, Katherine. Altfel, domnioar Kimberly.
Abrams nu era convins c-i place genul ei de umor.

- 178 -

18
Vzndu-l pe Thorpe singur, Abrams se duse i se aez la
mas
Thorpe se holb la el fr s se fereasc, apoi coment:
Numai tu i cu mine, Tony.
Tu i eu.
Asta am spus i eu, numai c eu pot s-o spun cum
vreau, fiindc am absolvit la Yale, pe cnd tu trebuie s-i
controlezi exprimarea.
Adevrat.
Abrams se apuc s mnnce.
Thorpe ntinse cuitul n direcia lui Abrams.
Ce i-a spus Kate? i s nu ntrebi Despre ce?.
Despre ce?
Thorpe se ridic pe jumtate:
Ascult-m, Abrams
Eti rou la fa i ai ridicat glasul. N-am vzut
niciodat un absolvent de la Yale n halul sta.
Thorpe se aplec peste mas i lovi cu cuitul paharul lui
Abrams.
Ai grij!
Abrams se ntoarse la mncarea lui.
Thorpe se aez i, dup o lung tcere, spuse:
Uite adevrul e c nu-mi pas c eti evreu.
Atunci de ce-o pomeneti?
Tonul lui Thorpe deveni conciliant:
Nu-mi pas de trecutul tu, de prinii ti, de poliia din
New York, pe care n-o iubesc, de poziia ta umil n via, c
- 179 -

vrei s-ajungi jurist nu-mi pas nici chiar c ezi aici, dar
Abrams ridic ochii din farfurie.
Dar i pas c am pomenit de sngele de pe maneta ta.
dar mi pas c logodnica mea ncearc s te
amestece n afacerea asta. Nu-i treaba dumitale, domnule
Abrams, i de fapt nu-i treaba nimnui. Eu zic c-i furtun
ntr-un pahar cu ap.
Atunci, ce-i pas? Ai gustat din puiul sta?
Ascult-m cu atenie i pe urm uit ce-am s-i spun.
Katherine i OBrien, i ali civa sunt detectivi amatori
diletani. Cunoti genul, de cnd erai poliist. Se ambaleaz
n mistere. Nu-i ncuraja.
Abrams i puse furculia i cuitul n farfurie i-i ls
ervetul pe mas.
Dac e ceva n chestia asta, continu Thorpe, treaba
trebuie fcut de profesioniti ca mine nu de
Abrams se ridic de la mas.
Scuz-m, trebuie s ies puin la aer. Se ntoarse i
plec.
Thorpe btu darabana cu degetele n mas.
Ticlos!
Dup cteva minute, apru West. Thorpe i arunc o
privire.
Tot vreau s m uit prin crile alea, Nick.
West prea neobinuit de nervos.
Nu ast-sear.
i prepar o butur.
Thorpe ncepu s vorbeasc, dar West nu-i ddu atenie.
Se gndea c acesta, ca ef al Serviciului Contacte Interne,
conducea ceea ce era, pn la urm, cel mai mare cerc de
spioni amatori din lume. ntreaga operaiune ajunsese att
- 180 -

de vast, nct Thorpe, umbla vorba, avea acas un computer


pe care inea numele a mii de civili, deplasrile lor peste
grani, ocupaiile, calitile, credibilitatea i domeniile de
specializare. i toat treaba costa relativ puin, ceea ce era n
avantajul prezentei administraii. Oricine se oferea s fac
ceva pentru patrie o fcea fr pretenii la rsplat, singura
lor recompens fiind propriile emoii i o btaie pe umr de la
Thorpe sau de la unul dintre ofierii lui de dirijare.
Thorpe i ddu seama c West nu-l asculta i l prinse de
bra.
Bine, nu ast-sear. Cnd te duci la Mnchen, s-i vezi
logodnica?
Nu-mi d nimeni aprobare pentru Mnchen. Vine Ann
la sfritul lui iunie sau n iulie, n permisie.
i cnd e ziua cea mare?
Nu-i programat.
Trebuie s fie enervant s trieti, mpreun fiind, n
ri separate. Oricum, de-abia atept s fim cumnai. Poate
atunci o s ai ncredere n mine.
Voi cnd v cstorii?
Ce-ai zice de o nunt dubl pe Patru Iulie? Ar fi pe
placul tuturor patrioilor i spionilor. Poate chiar la Glen
Cove. Da, ar fi frumos.
West zmbi:
Vorbeti de proprietatea lui Van Dorn, nu? Nu de a
ruilor?
Thorpe zmbi i el, dar nu rspunse.
Osptarii servir desertul i West se nfipse ntr-un sufleu
de ciocolat.
Apoi ridic ochii din farfurie:
Nu c-a vrea s-ncalc convenia, dar chestia asta cu
- 181 -

Talbot nu-mi sun bine. Sper s nu-nceap din nou n


Companie o isterie de vnare a vrjitoarelor.
Thorpe ridic din umeri:
Doamne, ce s-ar face oamenii tia fr o gogori?
Talbot. Ccat! Dac ar exista vreun Talbot, ar trebui s aib
vreo sut cinci ani.
Thorpe se aplec spre West: tii cine-i Talbot? S-i spun
eu: E diavolul din minile noastre. E ticlosul, monstrul,
comarul
Thorpe vorbi pe un ton mai sczut:
El nu exist, Nick, n-a existat niciodat. El e apul
ispitor pentru toate belelele babalcilor stora.
West ncuviin uor din cap:
S-ar putea s ai dreptate.
Thorpe ddu s-i rspund, dar apru Katherine, care se
aez la mas i vorbi pe un ton agitat:
Am sunat peste tot i nu-i nici urm de Carbury.
Thorpe nu pru deosebit de preocupat.
O s-i sun pe ai mei s intre n legtur cu FBI-ul, zise
el.
Iar eu o s-l pun pe Tony s-i foloseasc oamenii din
poliie. Pe unde-o fi? ntreb Katherine.
Pi, e vineri seara. S-o fi dus la templu.
Katherine se nfurie:
Ai fost bdran toat seara i cu toat lumea. Ce
dracu te-a apucat?
Thorpe fcu o mutr pocit:
Cred c am avut o zi proast. O s-mi cer scuze de la
toi.
Ea oft, exasperat.
Asta n-ajut la nimic.
- 182 -

Se uit la Nicholas West, care prea jenat:


Tu i cu Ann nu v certai?
Uneori, zmbi West forat.
Atunci poate c noi suntem de vin, fetele Kimberly. Iar
mama e o cea.
Se ntoarse spre Thorpe:
i accept scuzele.
Thorpe se lumin la fa i ridic paharul cu vin:
Toi pentru unul i unul pentru toi!
Thorpe ciocni cu toat lumea i-i goli paharul. West i
arunc o privire Katherinei, apoi lui Thorpe. Era n situaia
de a ti mai mult despre Thorpe dect iubita acestuia: i
citise dosarul personal i aprecierile periodice. Fcuse asta
sub pretextul cercetrilor istorice, dar cauza real fusese
preocuparea sa pentru Katherine Kimberly.
i aduse aminte c unul dintre efi l caracterizase pe
Thorpe ca fiind un heterosexual entuziast. Asta, mzglise
cineva pe margine, nseamn afemeiat. West i nchipuia c,
pentru Katherine, era ceva neles i acceptat.
West se uit la ochii lui Thorpe, care vorbea cu Katherine.
Era locul unde aprea nebunia, n scurte sclipiri, ca atunci
cnd se deschide gura unui furnal, apoi se nchide brusc,
lsndu-te cu impresia unei vlvti tumultoase, dar fr
vreo dovad concret. West i mai aminti de un raport din
dosarul lui Thorpe, scris de un psiholog de la CIA, ntr-o
englez limpede, preferat de CIA psihoaiurelilor emise de
psihanalitii civili. Dup o ntrevedere prelungit probabil
susinut cu droguri analistul scrisese: Uneori se poart i
vorbete de parc ar fi nc la Yale, n clubul Craniul i
Oasele. i plac misiunile secrete, dar i pe cele mai
periculoase le abordeaz de parc ar fi jocuri de societate.
- 183 -

Psihiatrul mai consemnase o observaie care l tulburase


pe West: Thorpe sufer grav de plictis; el trebuie s triasc
pe marginea unui abis ca s simt c triete. Se consider
superior restului omenirii datorit faptului c are cunotin
despre secrete importante i c aparine unui organism
secret i de elit. Acestea sunt o dovad de personalitate
imatur. Mai mult, relaiile sale cu cei de acelai nivel, dei
binevoitoare, sunt superficiale i nu se ataeaz de brbai.
Despre atitudinea sa fa de femei se poate spune c este n
aparen fermector, dar n fond plin de dispre.
West l privi pe Thorpe cu atenie. Era evident, cel puin
pentru el, c Thorpe era un tip care ducea o lupt interioar
monumental, un om cu mintea n tumult din cauza unei
probleme foarte serioase.
West i fcuse Katherinei o aluzie n acest sens, dar
mesajul nu fusese bine recepionat, i el renunase. Totui,
Ann fusese mai receptiv. Ann mai dispunea i de alte
informaii convorbiri neoficiale cu ageni, brfe i altele de
felul sta i, dei ea nu spusese nimic clar, West tia c e
preocupat de problem.
West tia ce avea de fcut: s cear toate rapoartele fcute
de Thorpe asupra misiunilor sale, ca i rapoartele i analizele
tuturor misiunilor n care Thorpe fusese implicat. West tot
amnase, dar venise timpul s-l evalueze definitiv pe Peter
Thorpe.
Thorpe se ntoarse brusc spre West.
Pari gnditor, Nick. Ai vreo problem?
West i simi sngele n obraji, dar nu fu n stare s-i
desprind ochii de privirea strlucitoare a lui Thorpe. Avea
impresia jenant c Peter Thorpe tia la ce se gndea. i
drese vocea i-i rspunse:
- 184 -

M gndeam dac l-am gsi pe Carbury mort, atunci


ai crede c Talbot exist?
Ochii lui Thorpe se ngustar i, apropiindu-se foarte mult
de West, i spuse ncet:
Dac ai gsi n pdure o oaie cu gtul sfiat, Nick, ai
da vina pe lupi sau pe vrcolaci?
Surse, un surs moale, de lup, aprecie West. Thorpe
continu:
n New York nu-i aa de greu s gseti pe cineva cu un
i n inim.
West ncerc, fr succes, s nu se uite la pata de pe
maneta lui Thorpe.
Zmbetul lui Thorpe se li i mai mult, dezvelindu-i dinii
mari i albi. West se ridic i se scuz, apoi plec.
Thorpe se ntoarse spre Katherine, care i turna cafea:
Tipul e foarte sensibil. M irit.
Nu te-am auzit niciodat c te-ar irita ceva.
Nicholas West irit pe muli din Companie.
Vorbeti de parc ai avea ceva pe contiin.
N-am nimic pe contiin i nici mcar contiin.
Atunci trebuie c ascunzi ceva, surse ea.
Thorpe nu-i ntoarse zmbetul.
Chiar i aa, tot n-a putea s ascund prea mult timp
de piticul sta inofensiv, nu?
Katherine l privi cu atenie:
Nu.
Thorpe ddu din cap, ca i cum ar fi luat o hotrre.
De fapt, sunt ngrijorat pentru el. Sunt prea muli
crora le st n cale.
Thorpe i aprinse o igar i sufl o uvi de fum.
Ca s fac o analogie, Nicholas West e ca o vit care a
- 185 -

pscut prea mult pe cmpul arhivelor informative i s-a


ngrat prea tare. Stpnul lui vrea s-l taie; lupii din
pdure l vor n stomacul lor. O privi pe Katherine: Srmanul
Nick!

- 186 -

19
Masa rotund a lui Patrick OBrien era ntrunit din nou.
West i vorbea lui Katherine, OBrien lui Kitty i George Van
Dorn, iar Claudia, care ocupase scaunul liber, vorbea cu
Abrams. Thorpe edea tcut. Cteva persoane dansau pe
melodii din anii 30. Abrams l urmrea pe Thorpe. Tipul
buse mult toat seara, dar era, fr discuie, treaz.
Abrams i ntoarse privirea spre Claudia i-i rspunse la
ntrebare:
Nu, prinii nu m-au nvat rusete.
Ce pcat! Eu tiu rusete. Am fi putut s discutm n
secret.
Despre?
Orice. Am s te nv cteva cuvinte i sunt sigur c o
s ncepi s-i reaminteti.
Abrams nu rspunse, i ea schimb subiectul. Vorbi cu
nsufleire despre viaa ei n America, atingnd, din cnd n
cnd, braul lui Abrams. La un moment dat, ntreb:
Te ating prea mult?
La care el rspunse:
Nu prea mult, dar nu unde ar trebui.
Ea izbucni n rs.
Pe Abrams amintirile l purtar spre momentele cnd
OBrien l luase n turneu prin marea sal i-l prezentase
unor prieteni i clieni. Cei mai muli dintre acetia, ca John
Weitz, Julia Child, sau Walt Rostow, erau bogai, sau vestii,
sau puternici, sau toate trei la un loc. Abrams nu-i punea
problema de ce i se oferise aceast cinste rar. Exista o
- 187 -

anumit psihologie a recrutrilor, comun majoritii


organizaiilor clandestine cu care avusese de-a face, de la
Mafia la Weather Underground; ncepeai cu comisioane i
avansai spre acte de indiscreie. Apoi erai introdus n
interiorul cercului, dup care urma prezentarea n faa
VIP-urilor, care puteau s fie sau nu membri ai grupului, dar
pe care erai obligat s-i consideri simpatici. i, n sfrit,
rnd erai pregtit psihologic, erai trimis n misiune ca s
ari ce poi. O misiune despre care i se spusese c va avea
loc, dar la care, cu cteva luni sau sptmni n urm, n-ai fi
conceput c poi participa. n cazul de fa, se atepta ca el
s-i fac oasele, cum ar fi spus prietenii lui italieni, cu
misiunea Glen Cove.
Claudia reui s-i ntrerup irul gndurilor.
Cred c ar trebui s dormi n apartamentul din ora.
Abrams o privi.
Zu? S-ar putea s n-am loc. Cred c i familia
Grenville rmne acolo.
Claudia i zmbi.
Uit-o pe Joan Grenville, amice. Wispii tia nu sunt
pentru tine.
Wasp-ii.10
Sala de bal se liniti deodat, cnd preedintele veteranilor
OSS, Geoffrey Smythe, se ridic i urc la tribun. Smythe le
ur bun venit tuturor i prezent personalitile de pe
estrad.
Terminnd cu introducerea, spuse:
10 Wasp viespe; wisp uvi. Claudia confund evident acronimul
White, Anglo-Saxon and Protestant (alb, anglo-saxon i protestant),
atribute considerate de unele cercuri din SUA ca definitorii pentru
adevratul american (n.tr.).
- 188 -

Sunt deosebit de onorat ast-sear s vi-l prezint pe


vorbitorul pe care l-am invitat, probabil singurul om din
America pe care nu trebuie s-l mai prezint. Doamnelor i
domnilor, Preedintele Statelor Unite i Comandantul Suprem
al Forelor Armate.
Asistena, militroas, se ridic i nl paharele, rostind
salutul tradiional: Comandantului Suprem!. Urmar
aplauze prelungite, n timp ce Preedintele i ocupa locul la
pupitru.
Preedintele vorbi o vreme, ntrerupt deseori de aplauze. El
ncheie:
i, n sfrit, am transmis un mesaj prezidenial tuturor
persoanelor importante din CIA, exprimnd dorina mea de a
vedea renscnd spiritul de corp, angajamentul, flerul i
ndrzneala vechiului OSS. V mulumesc.
Abrams privi prin sal. Bill Casey, care era mai aproape
dintre cei aflai pe estrad, avea o fa surztoare. Era clar,
i spuse Abrams, c vremurile bune se ntorseser.
William Colby, preedintele comitetului de premiere, veni la
pupitru i spuse:
Scopul acestei ntruniri este de a onora memoria
fondatorului Oficiului Serviciilor Strategice i de a nmna
Medalia General Donovan, ceea ce am onoarea de a face
acum.
Colby se uit pe textul scris.
Veteranii OSS confer Medalia Donovan unei persoane
care a prestat servicii deosebite n interesul Statelor Unite, al
Lumii Libere sau al cauzei libertii. n acest an, suntem
deosebii de mndri s oferim Medalia Donovan unui brbat
care a fost de fa la naterea OSS, unui brbat a crui
carier, n multe privine, a mers n paralel cu cea a
- 189 -

generalului Donovan.
Colby privi n sting, apoi continu:
James Allerton este fondatorul firmei de avocatur
Allerton, Stockton i Evans, de pe Wall Street. El a fost
consilierul i prietenul frailor Dulles, al generalului Donovan
i al fiecrui Preedinte american, de la Roosevelt la actualul
nostru ef al Statului.
Preedintele Roosevelt l-a avansat pe James Allerton
colonel n timpul rzboiului mondial, i el a funcionat cu
acest grad n statul-major al lui Donovan. Dup rzboi,
Preedintele Truman l-a numit n comisia care a elaborat
Legea Securitii Naionale, care a avut ca efect nfiinarea
CIA. Preedintele Eisenhower l-a numit ambasador n
Ungaria.
n 1961 a fost numit de Preedintele Kennedy la Comisia
pentru Titluri i Burs. Dar, James Allerton era, n fond, un
ofier de informaii i, simind vechea chemare a lumii pline
de riscuri a spionajului, pe care o tim cu toii Colby
atept ca slaba rumoare s nceteze , James Allerton i-a
oferit Preedintelui Kennedy serviciile n aceast direcie i a
fost numit consilier prezidenial pentru informaii militare.
De atunci, sfatul lui James Allerton a fost cutat de toi
preedinii, n probleme de extrem sensibilitate din
domeniile planificrii informaiilor i securitii naionale.
James Allerton, continu Colby, lucreaz acum n
colectivul ofierilor de la Informaii Naionale care, dup cum
tii, este un mic grup de analiti mai n vrst, cunoscut la
Washington sub denumirea neoficial de nelepii i care l
consiliaz pe Preedinte n probleme de extrem important
naional i mondial.
Vocea lui Colby ncepu s se monteze n vederea finalului:
- 190 -

n lunga sa carier, James Allerton a ntruchipat acele


caliti, n serviciul public ca i n cel privat, pe care pun
accentul veteranii Oficiului Serviciilor Strategice la acordarea
Medaliei Donovan. Doamnelor i domnilor, dai-mi voie s v
prezint un drag prieten personal, pe onorabilul James
Prescott Allerton.
Asistena se scul n picioare i n marea sal se revrsar
aplauze prelungi, susinute. Allerton se ridic i pi de-a
lungul estradei, spre pupitru. Silueta nalt, usciv, era
uor ncovoiat, dar el i-o purta cu mare demnitate. Cei
peste optzeci de ani de-abia se vedeau pe faa sa rocovan
ncadrat de pr alb, bogat, dar micrile sale calculate
trdau octogenarul.
Colby i petrecu panglica albastr pe dup gt lui Allerton
i-i ndrept medalia de aur pe piept. Cei doi brbai i
strnser minile, apoi Allerton rmase singur la pupitru.
Din ochii si albatri i limpezi curgeau lacrimi, i el i le
terse cu batista. Aplauzele contenir i toat lumea se
aez.
James Allerton i mulumi lui Colby i comitetului de
premiere, apoi Preedintelui i celor de pe estrad.
Abrams l urmri cu atenie pe Thorpe, n timp ce tatl lui
vorbea cu o voce puternic, pstrnd nc accentul care
ducea cu gndul la coli preparatorii, liceele din Ivy League,
i la lumea de dinainte de al doilea rzboi mondial, cu locuri
precum Bar Harbor, Newport, Hyannis i Southampton,
disprut acum.
S fii fiul unui tat faimos era o situaie cu dezavantaje
bine cunoscute, iar a clca n carier chiar pe urmele lui era
primejdios i psihologic vorbind i n alte privine, gndi
Abrams.
- 191 -

Cnd Allerton fusese de vrsta lui Thorpe, reflect el,


trebuie s fi fost deja colonel n statul-major al lui Donovan,
ajutnd la ctigarea unui mare rzboi, schimbnd lumea,
stpn pe soarta lui i pe soarta a nenumrai ali oameni.
Dar atunci erau alte vremuri, i spuse Abrams. Chiar dac
aveau n ei potenialul mreiei, brbaii i femeile erau sortii
obscuritii i dezamgirii ntr-o vreme care nu cerea mreie.
Abrams se gndi c-i fcuse o idee despre caracterul, sau
lipsa de caracter, a lui Peter Thorpe.
Redeveni atent la estrad, unde James Allerton vorbea
elocvent despre anii petrecui n OSS. Se putea vedea c
asistena era adnc micat de amintirile lui.
Apoi, Allerton se opri i i ls pentru un moment capul
n jos. Cnd ridic din nou privirea, trecu ncet n revist
adunarea de veterani i invitai, nainte ca vocea lui s sparg
din nou tcerea.
Lumea, spuse el, a pierdut literalmente milioane de
oameni buni n acei groaznici ase ani de rzboi, iar noi
suntem mai sraci din cauza aceasta. Dar ni-i amintim pe
flecare dintre ei, n diferite feluri, n flecare zi. Ni-i amintim
ast-sear.
James Allerton inspir adnc, ddu din cap, i atinse
medalia i spuse:
V mulumesc.
Cei din sal se ridicar, aproape la unison. Pentru un lung
moment se nstpni tcerea, apoi izbucnir aplauze.
Preedintele se ridic, se duse la Allerton i-l mbri,
strnind ovaii. Toi cei de pe estrad aplaudau ntori spre
Allerton. Peste tot, lumea i strngea minile.
Dei nu avea o experien anterioar ca termen de
comparaie, Abrams i spuse c seara aceasta trebuie s fi
- 192 -

fost cea mai reuit de pn acum. Se spusese, de ctre unul


sau altul dintre vorbitori, aproape tot ce i-ar fi dorit cineva
s aud. ncercase s intre n pielea lor, s simt la fel ca ei
triumf, justificare, ntinerire dar nu putuse. Ori erai dintre
ei, ori nu.
Experiena cea mai apropiat pe care o trise, gndi el,
fusese ntlnirea de douzeci de ani de la absolvirea liceului,
n ziua aceea apruse n ziare cu o arestare pentru
omucidere i fusese prezentat adunrii i recompensat cu un
discurs scurt, n restaurantul italian n care se ntlniser.
Dup aceea, plecase acas cu o fost prieten, divorat de
curnd, i se culcase cu ea. Nimic cutremurtor, nimic de
importan mondial, dar pentru el fusese o experien
complet.
Abrams se aez naintea celorlali i-i goli paharul.
Recunotea c se simea ca un intrus, dar era oare un intrus
care dorea s fie admis n cerc, sau unul care dorea s
rmn n afara lui? i privi pe cei din jur, apoi ochii i se
oprir la Patrick OBrien. Mai devreme, OBrien crpase o
u i i oferise posibilitatea unei ocheade ntr-o alt lume, o
lume a conspiraiilor i a secretelor.
Prea s-i fie sortit, i spuse, s aib de-a face numai cu
iadul, ntr-o form sau alta. La nceput fuseser Diavolii
Roii, pe urm misiunile clandestine din poliie.
Aproape toat lumea din sal se pusese n micare,
trecnd de la o mas la alta, sau mergnd de-a lungul
estradei, strngnd mini. O falang din Serviciul Secret l
scotea pe Preedinte pe o u lateral.
Peter Thorpe i prinse privirea lui Abrams i-i fcu semn cu
capul spre u.
Abrams se ridic. Trebuiau s treac la treab.
- 193 -

20
Peter Thorpe rmase n faa uii lui Randolph Carbury.
ntreb n oapt:
Tun ai?
Nu ast-sear, rspunse Abrams.
Nu; nici eu n-a fi putut s m strecor prin echipa din
seara asta.
Thorpe i ntinse cheia pe care i-o dduse camerierul, ce
atepta ceva mai departe.
Se aude un radio. Aici scrie Nu deranjai.
Deranjeaz!
Thorpe descuie ua i o deschise pre de cteva degete.
A pus lanul.
Abrams vzu lanul, pe care l fixase la locul lui i-i spuse:
S-ar zice c-i acas.
Domnule colonel? chem Thorpe.
Cu umrul, l ndemn Abrams.
Thorpe ridic din umeri, se ddu napoi i izbi ua cu
umrul. Lanul prins cu band adeziv zbur, i Thorpe
ptrunse n camer, dezechilibrndu-se i rostogolindu-se pe
podea.
Abrams surse i pi nuntru. Pipi lanul care atrna
de tocul uii.
L-a lipit cnd a plecat. Banc vechi. Ai pit ceva?
Thorpe se ridic rou la fa.
Abrams scoase cheia din broasc i i-o ddu camerierului:
Valea!
Thorpe se uit la Abrams, ca i cum s-ar fi ntrebat dac
- 194 -

nu era o nscenare.
Abrams l privi i el atent, ntrebndu-se la rndul lui dac
acesta tiuse de banda adeziv i acum juca teatru.
Se uitar prin camer. Thorpe deschise discuia:
Nu-i niciun semn de violen.
Intr n baie i strig de acolo:
Nici aici nu-i niciun cadavru.
Abrams remarc o hus de smoching, goal, pe pat.
Carbury se mbrcase pentru sear.
Thorpe reveni n dormitor i ngenunche lng pat.
Cam sta-i singurul loc unde-ai putea s ascunzi un
mort n camera asta.
Se uit sub pat:
Carbury? Eti acolo?
Se ridic:
Se pare c a plecat.
Stai locului, s nu lai amprente, scame sau fire de pr
peste tot. Pieptn eu camera.
Thorpe zmbi:
Tony n aciune. N-ai nevoie de lup sau de-o apc
vntoreasc?
Abrams cercet camera, pentru a doua oar n seara
aceea. Thorpe fcu unele observaii, dar el nu-i rspunse. i
termin treaba i ntreb deodat:
Ai fost pe-aici ast-sear?
Dar tu?
Am fost n club, dar n-am reuit s ajung pn aici.
Atept un rspuns.
Thorpe se duse la fereastr i privi n strad.
Adevrul e c am fost. Am luat o carte de la bibliotec i
am but ceva. N-ai dect s verifici.
- 195 -

Coinciden?
Thorpe ntoarse capul i-i zmbi:
Nici tu, nici eu nu credem n coincidene. Nu n meseria
noastr. Am venit pentru acelai lucru ca i tine.
Abrams pru s cad pe gnduri.
La ce te gndeti, asule? ntreb Thorpe.
Cellalt l privi:
tii tu.
Zi-mi i mie, Tony.
La sngele de pe manet, Pete.
tiu. tiu.
Thorpe cltin din cap, ca i cum ar fi fost ceva abstract,
care n-avea nimic de-a face cu el.
Ce-i facem?
Zicem c a fost o treab neglijent, de amator. Abrams
se apropie de el.
Pstreaz distana, i spuse Thorpe.
Abrams se opri i-i zmbi:
Pare o prostie, dar mi trebuie maneta. Rupe-o!
Thorpe i zmbi i el.
Vino i ia-o!
i scoase fulgarinul.
Abrams ridic din nou din umeri:
M ateptam s spui asta.
i scoase i el fulgarinul i pi mai aproape de Thorpe,
constatnd c nu voia numai maneta, ci i o bucat din
Thorpe nsui.
Thorpe se puse n gard.
Echipa de box de la Yale, Abrams. Sper c eti bun.
Abrams naint cu umrul stng nainte, bine nfipt pe
picioare, protejndu-i faa cu pumnii. Thorpe fcu la fel. Dar
- 196 -

Abrams nu crezuse niciun moment c Thorpe avea intenia


s boxeze, aa nct, cnd piciorul acestuia zvcni, cu vrful
pantofului ndreptat direct sub centur, el fu n stare s
reacioneze. Ls minile n jos i prinse piciorul lui Thorpe.
Dar lovitura fu aa de puternic, nct Abrams se pomeni
ridicat n aer, innd strns pantoful i glezna lui Thorpe.
Abrams czu pe spate, iar Thorpe i trase piciorul din
pantof, apoi i arunc i cellalt pantof.
Abrams se ridic repede i se ddu napoi. Thorpe surse
uor:
Elegant. Dac te prindeam cu asta, ai fi cntat n falset
o lun. Ei, mai vrei maneta?
Abrams ncuviin din cap.
Thorpe mim dezamgirea:
i cum o s-i explic eu Katherinei c ai ajuns la spital?
naint spre Abrams, boxnd i fentnd.
Abrams se retrase spre u.
Thorpe ajunse la o distan de aproape un bra.
Mna dreapt a lui Abrams bjbia n spate, n cutarea
clanei. Thorpe zmbi i fcu repede un pas nainte,
pregtindu-se s loveasc. Brusc, cealalt mn a lui
Abrams prinse clana i Thorpe nelese prea trziu ce urma.
Picioarele lui Abrams prsir podeaua, iar corpul pivot n
jurul reazemului oferit de clan. Clciele l lovir pe Thorpe
n abdomen, i acesta czu ntins pe spate, nti pe pat, apoi
din pat pe podea.
Abrams tia c lovitura nu-l scosese din lupt, aa c se
repezi dup el, dar se opri brusc.
Thorpe se ridic, innd n mn un cuit foarte lung i
subire, negru. Recptndu-i rsuflarea spuse:
sta-i abanos Trece prin detectoarele de metale i prin
- 197 -

raze X Pot s te-nep n inim cu el, vrei s vezi?


Abrams sget cu privirea prin camer i observ o veioz
masiv.
Thorpe cltin din cap:
Las-o. Uite! ntinse mna care inea cuitul i suflec
mneca hainei. Nu mai e nicio pat. ngrijitorul de la toalet
avea sod, Dumnezeu s-l ajute. Cnd e vorba de cum ari,
instituiile militare sunt fanatice.
Abrams rmsese cu ochii la cuit.
Thorpe cobor mna i l masc n lampasul pantalonului.
Armistiiu?
Abrams ddu din cap.
Thorpe pipi cuitul prin pantalon.
Hai s bem ceva. Avem amndoi nevoie.
Thorpe i puse pantofii, i luar amndoi hainele de
ploaie i plecar.
Ateptar n tcere pe coridor sosirea ascensorului. Thorpe
i aprinse o igar, apoi vorbi ca pentru sine:
Poliitii caut mobiluri, ocazii, indicii cum ar fi o
manet. n meseria mea, e altfel. Nu ne intereseaz numele
real al vinovatului. N-are nicio importan. Noi vrem s aflm
cine l-a angajat. Nici nu ncercm s montm un proces
mpotriva ucigaului. ntotdeauna descoperim c mobilul
crimei sau al rpirii a fost perfect legitim din punctul
nostru de vedere. Aa c, aspectele legale nu ne intereseaz.
Poliitii vorbesc de crim i pedeaps. Noi, de fapt i
rsplat.
Abrams tcea. Thorpe continu:
Legea Securitii Naionale din 1947 nu ne
mputernicete s facem arestri. Asta, ca s ne in n fru.
Proast idee! Ce s faci cu oamenii pe care nu poi s-i
- 198 -

arestezi i s-i judeci ntr-un tribunal special?


Abrams aprinse o igar. Thorpe continu:
Suntem nevoii s-i dm pe mna FBI-ului i pe urm
s asistm cum un procuror federal bulibete procesul.
Sau cum vreun pretins avocat ncearc s smulg tot felul de
informaii care ating sigurana naional. Ei bine, noi
mergem pe alt drum.
Ascensorul sosi i Thorpe i fcu semn lui Abrams s intre.
Abrams clatin din cap. Thorpe ridic din umeri i plec
singur. Abrams lu ascensorul urmtor.
Cobornd, Abrams reflect: Dac Thorpe l-a ucis pe
Carbury, atunci de ce a fcut-o? Personalitatea lui Thorpe,
din cte putuse s stabileasc Abrams, nu era a unuia care
ucide n cadrul sarcinilor de serviciu, din motive pe care nu
le-ar nelege sau de care nu i-ar psa. Dei, pe de alt parte,
Thorpe era omul care ar fi ucis pe oricine ar fi constituit
chiar i cea mai mic ameninare la adresa bunstrii i
fericirii lui Peter Thorpe. Deci, fusese o sanciune oficial sau
o iniiativ personal?
Abrams l ajunse pe Thorpe la etajul nti, i acesta l duse
n holul cu lambriuri de stejar.
Ai auzit vreodat de Detaamentul Special de
Omucideri?
Abrams se opri la bar, dar nu rspunse.
Thorpe veni lng el i-i puse un picior pe bar.
Exist o mn de poliiti din New York care se
ntrunesc doar atunci cnd rezult c un cadavru a aprut
ca urmare a unei sanciuni oficiale. Din ntmplare, toi
aceti detectivi au un stagiu de pregtire special la o ferm
din Virginia. M urmreti? Aa c nu te mai duce s bai la
ui cu chestia asta. S-ar putea s nimereti vreo u greit.
- 199 -

Donald, barmanul, se apropie.


Ei, domnule Thorpe, gata bairamul?
Da.
Cum arta Preedintele?
Grozav. Poi s-l prinzi la telejurnal, la unpe. Donald,
grupul nostru are nevoie de alcool. Stolicinaia, i pune-i i
tu una. Amicul meu bea scotch.
Ce dorii la scotch? l ntreb Donald pe Abrams.
Un pahar.
Donald se puse n micare.
Thorpe aprinse nc o igar.
A nceput s m doar stomacul.
O fi fost petele.
Eti bun, Abrams, zmbi Thorpe. Recunosc.
Tcur un timp, apoi Thorpe ntreb:
i ce zici de btrni?
Abrams rspunse pe un ton stpnit:
Btrne capete seci, destul de inofensive. Le place s
vorbeasc despre putere i politic. Oricum, au ieit din
curs.
Aa am crezut i eu. Adevrul e c n-au ieit. i folosesc
eu, n afacerile mele.
Abrams reflect c OBrien ar fi spus c el l folosete pe
Thorpe.
De fapt, care-i afacerea ta?
Ceva ce se numete Serviciul Contacte Interne Tu ce
nivel ai, Abrams?
Un metru optzeci i opt.
Thorpe izbucni n rs:
mi placi. Scuz-m pentru chestia de la mas.
Mulumesc
- 200 -

Abrams l privi pe Thorpe cu atenie. Ct timp acesta l


hruise, tia c nu-l pate nicio primejdie. Acum, tia c
pericolul devenise extrem.
Aprur buturile. Thorpe ridic paharul:
Moarte dumanilor rii mele!
alom!
Amuir amndoi. Barmanul se aplec i-i opti lui
Thorpe:
Tipul a primit mesajul.
Thorpe ddu din cap i-i fcu semn cu ochiul.
Donald vorbi cu voce normal:
Hei, m-am gndit ce-ai spus despre Patru Iulie
Exact. Ne trebuie un barman bun. n Long Island. O s
poi veni?
Donald pru pe moment derutat.
, da Sigur
Thorpe se ntoarse spre Abrams:
Poi s pstrezi, un secret? O s-o cer pe Kate n
cstorie. Am de gnd s ne cstorim de Patru Iulie.
Felicitri!
Mulumesc.
Thorpe ncepu, absent, s trag dre cu scobitoarea dintr-o
pat de lichid de pe bar. Abrams privi prin ncpere.
Atmosfer de club. Tablouri ecvestre pe perei. Lmpi cu
abajururi verzi. Civa brbai la un bar, ntr-un col, unde se
serveau stridii. Abrams se ndrept i-i ncheie nasturii
fulgarinului.
S mergem!
Thorpe l prinse de bra.
Ai discutat ceva din toate astea cu cineva din afara
firmei?
- 201 -

Abrams gndi c era ntrebarea obligatorie, nainte de


glonul n cap. Se trase din mna lui Thorpe i plec spre
u. Acesta l urm. Coborr scara i Abrams intr ntr-o
cabin telefonic, unde rmase cteva minute.
Ai anunat poliia? ntreb Thorpe.
Abrams ncuviin din cap.
S-ar putea. L-ar face fericit pe OBrien.
Ieir afar i rmaser sub marchiza cenuie. Ploaia
continua s cad pe strzile ntunecate. ntr-un trziu,
Thorpe ntreb:
Rmi n ora la noapte?
Poate.
Vrei s te ntorci la arsenal?
Dac acolo te duci
Un portar fluier un taxi care trecea i urcar amndoi.
Thorpe scoase din buzunar dou trabucuri lungi, nvelite n
lemn de cedru.
Ramon Allones. Rulate manual, n btrna Havan. Le
primesc de la un om de afaceri canadian care lucreaz
pentru mine.
i ddu un trabuc lui Abrams, spunnd:
Vodc ruseasc i trabucuri cubaneze. Ce-ar zice tipii
de la securitatea intern de chestia asta?
Abrams studie trabucul:
Nu tiu, dar unchiul meu Bernie ar zice tic.
Sticks?
tic. Asta, n idi, nseamn afectare. Cum e capa pe
care o pori pe post de hain de ploaie. Sau bricheta Dunhill,
din aur.
Thorpe pru suprat:
Nu. Asta-i elegan. Parfum.
- 202 -

tic.
Nu cred c-mi place idiul.
i aprinse trabucul, apoi i oferi foc lui Abrams.
Acesta cltin din cap.
l pstrez pentru vreo ocazie.
Puse trabucul n buzunarul hainei i zise:
N-ai propus s verificm seiful clubului.
Ce? Ah, pentru agend Doamne!
Se aplec spre ofer.
Abrams se ntinse i-l trase la loc.
Nu-mi prpdi timpul.
Thorpe zmbi:
Mcar joac jocul. Trebuie s-i spunem lui OBrien c
am verificat seiful.
Eti neglijent, Thorpe. Nu dai atenie detaliilor. Dac vrei
s joci jocul, mcar adu-i aminte ce ai de fcut i de spus.
Thorpe ddu din cap.
Te-am subapreciat. mi cer scuze.
i scutur scrumul pe podea.
A meritat, agenda? zise Abrams.
Ce s merite?
Thorpe continu, dup un moment de gndire:
Crede-m cnd i spun c asta-i o problem de
securitate naional de importan deosebit. Carbury era pe
cale s predea un document ultrasecret unui grup de
amatori, dintre care unii ne pot da mari bti de cap; i n-am
reuit s-l facem s neleag.
E mort?
Nu. Sigur c nu. O s fie perfect.
Abrams ddu din cap. Mort.
Te ia cu ameeli, amice? Ai vrea s fi rmas acas?
- 203 -

Nu, a fost o sear plcut.


E nc devreme, zmbi Thorpe, i noaptea e plin de
surprize.
Abrams i aprinse o igar.
Zu?
Poi s fi sigur.
Abrams se ls pe spate, gndindu-se c poi cunoate un
brbat dup anturajul lui, dar nu poi s judeci ntotdeauna
o femeie dup amanii pe care i-i alege.

- 204 -

21
Katherine Kimberly arunc o privire nelinitit spre uile
de la cellalt capt al Salonului de Recepii al Colonelilor.
Nicholas West travers camera ducnd dou pahare de
coniac.
Poftim. Linitete-te.
Ea sorbi din coniac. Camera de recepii, aflat la parterul
arsenalului, avea vedere spre Park Avenue. Era mbcsit i
zgomotoas, plin de brbai, femei i fum de igar. Pe un
bufet lung, atepta un ir de lichioruri. Mobila era din nuc
negru franuzesc, lambriurile din stejar, iar pe jos era ntins
un covor oriental n culori pastelate. Un portret uria al lui
George Washington, de Rembrandt Peale, atrna deasupra
cminului din marmur. Pe peretele opus se afla un portret
al lui George al VI-lea care, dup cum observase Katherine, i
atrsese pe britanici n acea parte a camerei.
Unul dintre ei, Marc Pembroke, i surprinse privirea i se
apropie. Nu-l mai vzuse de la petrecerea de nti Mai de la
Van Dorn. Auzise c fuseser ceva necazuri n legtur cu
Pembroke i Joan, soia lui Tom Grenville. Dar acestea erau
probabil mai mult din vina lui Joan dect a lui Pembroke.
Pembroke i salut pe Katherine i pe West.
Ceva tiri despre Carbury? ntreb el.
Katherine cltin din cap. Nu era sigur de Pembroke, dar
OBrien i spusese odat c poate s vorbeasc cu el,
pstrnd limitele. Pembroke avea acces la dosarele clasate i
era n relaii bune cu Arnold.
Pembroke cltin la rndul su din cap:
- 205 -

Asta m cam ngrijoreaz.


Katherine tia c Pembroke tria i lucra n New York de
foart mult vreme. Avea un birou n British Building din
Rockefeller Center, la civa pai de biroul lui Katherine. Pe
ua lui scria British Technologies, dar nici ea, nici alii nu
preau s tie pentru cine lucra. i aduse aminte de tocul
revolverului pe care i-l vzuse n drum spre Van Dorn.
Unde-i Peter? ntreb Pembroke.
A plecat, dar se ntoarce repede, rspunse Katherine.
A vrea s vorbesc cu el, mai trziu.
O s-i spun.
Mare Pembroke i Peter erau n relaii de afaceri. n unele
privine, Pembroke i amintea de Peter, dar asta nu-i inspira
nici ncredere, niciun sentiment de apropiere. Marc Pembroke
era tipul de brbat pe care femeile l remarcau, iar brbaii l
evitau. Avea n el ceva extraordinar de dur, i ea nu fusese
deloc surprins cnd observase tocul pistolului. Ar fi fost
dac nu l-ar fi avut; ar fi pariat pe orice c i folosise pistolul.
Pembroke i West se angajaser ntr-o discuie, iar
Katherine se scuz i se duse la Patrick OBrien. Acesta
sttea n dreptul ferestrei splate de ploaie, privind spre Park
Avenue.
n ce-l privete pe Tony Abrams, spuse OBrien, cred c
ne poate fi util. Ai vorbit cu el?
Da. ovie. Nu prea nelege cine suntem, dar avem
nevoie de cineva cu acreditrile lui. Cineva care s nu fie
legat personal de niciunul dintre noi, care s evalueze
obiectiv probele. Cineva, adug ea, cruia s-i fie imposibil
s fie de cealalt parte.
Zmbi deodat:
Cred c i-ar face chiar plcere s demate pe unul
- 206 -

dintre noi ca trdtor.


OBrien o privi, dar nu spuse nimic.
Katherine i reaminti ziua cnd absolvise Facultatea de
Drept de la Harvard, Alma Mater a tatlui ei. Patrick OBrien
apruse pe neateptate i-i oferise un post la vechea firm a
tatlui. Ea acceptase i se mutase la New York.
Se mritase cu unul dintre clieni, Paul Howell, i se
mutase n apartamentul acestuia n Sutton Place. OBrien
fusese amabil cu el, dar nu-l plcuse. Pn la urm,
Katherine descoperise c nici ei nu-i plcea. El declarase c
se va opune unui divor. Patrick OBrien vorbise cu el, i Paul
Howell se ncpnase i mai tare. Dup acestea, pe capul
lui Howell czuser o serie de ghinioane, inclusiv o cercetare
a Comisiei de Titluri i Burs, pentru fraud cu bonuri de
tezaur. Apoi, un accident de funcionare a computerului de la
agenia sa de schimb fcuse s se piard nregistrrile unei
zile ntregi de operaii comerciale. Puin mai trziu, civa
dintre cei mai buni ageni de schimb plecaser, cu clienii lor
cu tot. Mai fuseser i alte ghinioane, semnnd cu un ir de
npaste divine. ntr-o zi, Paul o sunase la birou i ipase:
Nu vor s-mi rennoiasc contractul de nchiriere al
apartamentului! F-l s nceteze!
Pe cine?
Ea crezuse c-i pierduse minile.
Pe OBrien! Cine dracu crezi c e?
Era zpcit i nu spusese nimic.
El ipase din nou:
O s accept afurisitul la de divor!
n cteva luni divoraser. Paul Howell se mutase la
Toronto i de atunci nu mai auzise de el.
Katherine se uit la OBrien, care sorbea dintr-o ceac de
- 207 -

cafea.
Dac Tony Abrams refuz s lucreze cu noi, cred c n-ar
trebui s-i purtm pic.
OBrien i zmbi n stilul su patern i o btu pe bra.
Atta timp ct nu i-ai dezvluit prea mult din afacerile
Companiei.
Nu e cazul.
Ea i mai amintea ziua cnd, cu aproape cinci ani n
urm, intrase neanunat n biroul lui OBrien, cu inima
btndu-i i cu gura uscat, i rostise cuvintele care o
aduseser pn la urm aici acum:
Pot s fiu membr, sau trebuie s fi veteran OSS?
OBrien rspunsese fr ezitare:
Poi s fi membr. Avem nevoie de tineret.
Dumneata eti eful? l ntrebase ea.
Trsturile i rmseser impasibile, indescifrabile dei
faa i era de obicei expresiv.
Suntem egali ntre egali.
Care sunt obiectivele?
S bgm ginile n cote. S pltim cuitul nfipt pe la
spate. S rzbunm morii, inclusiv pe tatl tu. S-i gsim
pe trdtorii care mai sunt chiar n mijlocul nostru. S-l
gsim pe cel mai mare trdtor, un om cu numele de cod
Talbot, i s-l ucidem. i, n sfrit, s ndeplinim misiunea
cea mare care ne-a fost dat n 1942 lichidarea oricrei
puteri care ar inteniona s ne distrug.
Dar misiunea asta a ncetat din ordinul lui Truman, n
1945.
Ea artase spre un document nrmat, de pe perete,
semnat Harry S. Truman.
Noi nu recunoatem acel ordin de ncetare. Ne-am
- 208 -

nscut din necesitate, trim din necesitate, suntem


nemuritori. Bineneles, nu n sens fiziologic, ci n contextul
unei comuniti nemuritoare. Chiar dac trebuie s ne
reorganizm din cnd n cnd, s schimbm partenerii, s
angajm i s concediem, noi nu dm faliment. n niciun caz
nainte de a termina ce avem de fcut.
Simise c i se nvrte mintea la auzul celor spuse de el,
dei bnuia ceva de mai muli ani. El i permisese s vad
cte un col din adevr i ateptase rbdtor ca ea s trag
concluziile corecte i s ia decizia corect. Ea l ntrebase cte
ceva despre cum, de ce i unde, despre logistica
ntreprinderii.
Crezi c nu vedeam ce avea s se ntmple dup rzboi?
rspunsese el. Cnd n-ar mai fi avut nevoie de noi ne-ar fi
aruncat la rampa de gunoaie, cum face orice guvern care
folosete oamenii. Dar i-au greit socotelile. N-au neles
niciodat pe deplin ce talent asamblaser. Rzboiul a
acionat ca un catalizator i ne-a adunat ntr-o organizaie
unic.
i vedeam ascuindu-i cuitele ca s ne termine dup ce
i-am fi terminat noi pe naziti. Aa c ne-am luat msuri. Am
nceput s intrm n ilegalitate. ineam arhivele n mai multe
locuri. Unele sunt chiar aici, n aceste birouri. Am stabilit
contacte strnse cu serviciile de informaii britanice, despre
care tiam c vor supravieui n lumea postbelic. i am furat
bani. Da, am furat. Aveam un compartiment numit Fonduri
Speciale. Aveam un sistem bancar mondial care manipula
peste optzeci de valute diferite. Fondurile valorau peste
aptezeci i cinci de milioane de dolari, o avere uria n
acele zile. Congresul i Preedintele ne-au dat banii tia
clcndu-i pe inim, fr obligaii i fr s respecte, cum
- 209 -

ziceau, prevederile legii i reglementrile privind alocarea


fondurilor guvernamentale. Adevrul e c n-au avut de ales.
Nu poi s conduci un mecanism care trebuie s se implice n
asasinate, rpiri, sabotaje, rzboi economic i alte fapte
dezgusttoare fr fonduri nenominalizate. De fapt un
surs fugar i lumina faa , am fcut bani i pe cont propriu.
La urma urmei, majoritatea eram juriti i oameni de afaceri.
Se apropiase de ea, spunndu-i ncet:
n ultimii treizeci i cinci de ani am realizat multe din ce
ne-am propus, dei nu pot s-i dau amnunte. Dar pot s-i
spun c am demascat i eliminat un numr de americani i
de britanici care lucrau pentru inamic.
i puse mna pe umr:
Mai vrei s devii membr?
tii cine l-a omort pe tata? Vreau s zic n-a fost
accident, nu?
N-a fost un accident. Persoanele care i-au pus la cale
moartea au mai pus la cale i moartea altor brbai i femei
de treab, inclusiv, cred eu, a prinilor noului tu prieten,
Peter Thorpe. Eu, de-abia am scpat. i de-abia a scpat i
lumea liber, dup rzboi. Dar, pn la urm, vom afla tot ce
ne intereseaz despre ei.
Ea se ridicase, spunnd:
Nu mi-am cunoscut niciodat tatl ntotdeauna m-am
simit nelat dar m-am consolat cu gndul c a murit n
rzboi, la fel ca atia alii. Numai c asta e altceva. N-am o
fire rzbuntoare, dar a vrea s
OBrien ncuviinase:
Sunt i conturi personale de reglat, i conturi politice.
Oricare dintre mobiluri e valabil. Eti cu noi?
Da!
- 210 -

n seara aceea o sunase pe sor-sa, Ann, care pe vremea


aceea era la Berna, i o ntrebase:
Eti membr?
Dup o scurt ezitare, Ann rspunsese:
Da.
i eu.
Katherine l privea acum pe Patrick OBrien, stnd la
fereastr cu o privire fix. Prea c aceti oameni au o
calitate special care-i meninea vioi la minte i sntoi la
trup. Totui nelegeau, cum spusese OBrien, c erau
muritori i ncepuser recrutrile. Nicholas West era unul
dintre recrui. ntr-un fel, faptul c era membru fcea s i se
par c i pentru ea era bine. Nick era cu capul pe umeri,
grijuliu, nu putea s se angajeze n ceva nesbuit sau
dezgusttor.
Katherine se gndi la Peter. El era membru ntr-un mod
tangenial i asta ea tia instinctiv era o hotrre bun
din partea lui OBrien.
Prin minte i trecu involuntar imaginea lui Tony Abrams.
Acesta nu voia de fapt s intre n cerc, i asta-i plcea. i
OBrien prefera recruii refractari.
Se gndi la soii Van Dorn. George Van Dorn fcea parte
din grup, dei, natura acestuia impunea ca s nu recunoasc
nimeni vreodat acest lucru dect n modul cel mai evaziv.
Katherinei nu-i plcea n mod special Van Dorn i simea c
i OBrien l privea cam ciudat. Dac i s-ar fi cerut un
candidat pentru un posibil trdtor din ultimii patruzeci de
ani, l-ar fi indicat pe Van Dorn.
Se gndi la Tom Grenville, la James Allerton i la toi
ceilali cu care avusese de-a face n aceti ani. n lumea
obinuit, oamenii erau judecai dup anumite norme
- 211 -

acceptate. n lumea din umbr, nimeni nu era ceea ce prea


i, de aceea, nu se puteau emite judeci n afara celei finale.
De la nceput, Patrick OBrien i spusese un lucru, de care
i aminti acum:
nelegi, i spusese el, c n-am fi putut elimina atia
dumani i nu le-am fi putut provoca attea eecuri fr s
avem i noi victime. Trebuie s fi contient, Katherine, c n
jocul pe care-l jucm exist un element inerent de risc
personal. Ai participat la cteva nmormntri ale unor
oameni care n-au murit de moarte bun.
l privi pe OBrien i rosti:
Crezi c e mort Carbury?
Bineneles.
Se pregtete ceva?
Da, cred c da. Ceva groaznic plutete n aer. Am simito de o vreme ncoace. De fapt, avem informaii solide c ruii
se ateapt s nu mai fim pe aici, dup vara asta.
Ea l privi:
Se ateapt s cine s nu mai fie pe aici?
Noi. America. Se pare c au descoperit mijlocul s-o fac
fr pericol, sau cu pericol minim pentru ei. Este, evident,
vreun soi de realizare tehnologic revoluionar. Ceva att de
avansat, nct noi nu ne putem apra. Era inevitabil ca una
sau alta dintre pri s fac un salt tehnologic de cteva
generaii. Pn acum, am avansat cap la cap, unii sau alii
luau cte un mic avans, ca ntr-o curs de cai pe distan
lung. Dar avem motive s credem c ei au creat un gen de
reea temporal care-i va duce n secolul urmtor n cteva
luni. Se ntmpl. Istoria e plin de asemenea exemple
vasul cu cuiras metalic Monitor mturnd vasele din
lemn ale confederailor dup plac; bombele noastre atomice
- 212 -

spulbernd dou mari orae n cteva secunde


Ea ncerc s formuleze nite ntrebri, dar nu reui s-i
mite buzele.
tim, spuse OBrien, c planul lor depinde de una sau
mai multe persoane care trebuie s deschid, noaptea, porile
cetii; un sergent din gard. Cineva care are o cheie.
Cineva ca Talbot, preciz ea.
El ncuviin.
Eram pe aproape, spuse ea. Agenda hrtiile
OBrien flutur mna n semn de respingere.
Astea nu conteaz.
Cum aa?
Eu am scris agenda sau am pus pe cineva s-o scrie.
Nu-i a tatlui tu. Iart-m. Agenda era carne vie,
sngernd, i tiam c dac era pe-aproape o fiar, trebuia
s-o miroas i s ias la lumin. Randolph Carbury, care
ducea carnea, a fost mncat i el. Dar acum avem o urm,
urma lupului n pmntul umed.
Katherine i puse paharul cu coniac pe pervazul ferestrei.
Ce era n agend?
L-am pus pe unul dintre vechii notri falsificatori s-o
scrie cu tot felul de cerneluri din epoc. Agenda a fost
cumprat dintr-un anticariat din Londra. Cutia de
mesagerie era a mea. Muncitorul care a gsit-o n camera de
arhiv a Eleanorei era omul meu. Ea a crezut c e veritabil.
Aproape toi cei care au avut-o n mn au crezut.
Dar pe cine ai menionat? L-ai menionat pe Talbot?
OBrien i frec brbia.
Cum a fi putut? Dac a fi putut s-i dau un nume,
l-a fi ucis. Agenda se bazeaz mai mult pe intuiie. Dar, dac
Talbot o citete n clipa asta, nu se simte prea bine. tie c
- 213 -

trebuie s existe fotocopii i o s nceap s le caute, i o s


ias mai mult la lumin.
Katherine spuse deodat:
Eleanor Wingate e n pericol.
Pe faa lui OBrien trecu o expresie ciudat.
E moart. Brompton Hall a ars.
Katherine l privi fix.
tiai c aa o s se ntmple.
Am trimis numai un amic s aib grij de ea, dar se
pare c a murit i el o dat cu ea i cu nepotul ei. n ce-l
privete pe Carbury, el tia c totul e o nscenare i a fcut o
vizit oportun la Brompton Hall chiar n ziua cnd s-a fcut
descoperirea. Scrisoarea Eleanorei tot el a inspirat-o. Era
contient de pericolul care-l pndea ducnd materialele, dar
se pare c n-a reuit s se fereasc.
Eu am ncercat s-l feresc.
tiu. Dar tu, sau Eleanor Wingate, ai vorbit n plus, i
de-aia a murit.
I-am spus lui Peter.
tiu.
Ea tcu mult vreme, apoi spuse:
S-ar putea ca Peter s fi transmis informaia pe canalele
obinuite.
S-ar putea. Probabil c aa a fcut. Dar cel puin am
strnit ceva n pdure.
Au murit oameni.
Asta d autenticitate.
O privi.
i-am spus ntotdeauna c e o afacere periculoas.
Foarte curnd, o s devin i mai periculoas i foarte
sngeroas. Eu zic s-i iei un pistol la tine.
- 214 -

Ea ddu din cap. tia c sub aparene, dedesubtul


spionajului de amatori, al reelei de old-boys pentru
culegerea de informaii, al spionajului industrial i al
sabotajului economic, sau cum se mai numea jocul pe care-l
jucau cu Blocul de Rsrit, exista acest potenial de violen.
Fusese o parte din mandatul lor iniial; trecerea a patruzeci
de ani nu le dduse motive s exclud violena dintre
metodele legitime.
M tem pentru Ann, i spuse lui OBrien.
Teme-te pentru tine. Ann nelege mai bine ca tine n ce
pericol se afl.
i Nick! Se gndi la acest brbat blnd, cu aceeai
team pe care ar fi ncercat-o fa de un copil ce se joac n
mijlocul traficului.
El e n pericol din mai multe surse. I-am angajat grzi
personale.
l privi pe OBrien. Avea sentimentul copilresc de alinare
c Patrick OBrien era n stare s-i bat pe toi. Dar de aici
urma, logic, c cel mai periculos Talbot pe care i l-ar fi putut
imagina era nsui Patrick OBrien.

- 215 -

22
Abrams i Thorpe intrar n Salonul de Recepii al
Coloneilor. ntr-o manifestare neobinuit de ospitalitate,
Thorpe se duse la bufet i se ntoarse cu un coniac pentru
Abrams. Thorpe ridic paharul zmbind:
Pentru adevr!
Abrams nu bu.
Patrick OBrien i Katherine Kimberly venir spre ei.
Ai gsit ceva la club? ntreb OBrien.
Carbury a apucat s se mbrace de sear, rspunse
Thorpe. Am ntrebat, dar se pare c nimeni nu l-a vzut
plecnd. L-am pus pe director s verifice seiful. Era gol. n
camer n-am gsit nimic revelator.
OBrien se ntoarse spre Abrams:
Ai sunat la poliie?
Da. Le-am spus oamenilor mei c s-ar putea s fie o
problem de siguran naional. Iau ei legtura cu FBI-ul.
S-ar putea s aib nevoie de mai multe informaii.
D-le ce-i cer, ncuviin OBrien, dar cu limite. Nu
bga firma.
Nicholas West se apropie de ei i cei cinci discutar cteva
minute, apoi OBrien i prinse privirea lui James Allerton.
Acesta scp din grupul care-l felicita i li se altur. Se
aplec i o srut pe Katherine.
Ari ncnttor, ca de obicei.
Allerton se ntoarse spre Thorpe:
Sper c nu te-am fcut de rs, Peter.
Nu mai mult dect de obicei, James.
- 216 -

Allerton nu lu n seam rspunsul i-i apuc mna lui


West.
Nicholas, ce bine-mi pare c ai reuit s vii. E i Ann cu
tine? Sau e tot la Berna?
Nu, domnule la Mnchen.
Allerton se uit la OBrien:
Dumnezeule, Patrick, parc n-ar fi nimic nou sub soare!
Vechiul arsenal, vechile chipuri, pn i vechile cntece.
Berna. Nici nu pot s zic Berna fr s m gndesc la Allen
Dulles, tu poi?
West i drese glasul:
De fapt, a fost transferat Mnchen, cred vreau s
zic, sigur Mnchen.
Allerton surse amabil i se ntoarse spre West.
Foarte bun poziie, Berna. Bun loc. nc centrul
treburilor. n zilele alea era fereastra spre Europa
James, trebuie s inem o consftuire, interveni
OBrien.
Fr afaceri, ast-sear. Asta-i regula. Pot s atepte
pn mine la prnz.
i zmbi lui Katherine:
Ei, domnioar, cnd ai de gnd s m faci bunic?
Katherine se sili s surd:
Domnule Allerton s vi-l prezint
Allerton continu:
Vreau s zic, cnd are de gnd prostul de fiu-meu s
se-nsoare cu tine?
Se ntoarse spre West:
i tu? Ce mai atepi? Du-te mine la Berna i nsoarte cu sora fetei steia!
Katherine interveni:
- 217 -

i-l prezint pe Tony Abrams. Lucreaz la firma noastr.


Allerton pru c de-abia acum l remarc pe Abrams.
ntinse mna, dar privirea i trecu pe deasupra lui. Apoi, l
cntri cu privirea:
Te distrezi?
Abrams i simi mna uscat, osoas:
Da, domnule.
i trecu prin minte c aceeai ntrebare i-ar fi fost pus
dac ar fi avut aisprezece ani, la un botez.
V felicit pentru medalie. Discursul a fost interesant.
Allerton zmbi politicos i se ntoarse. De-abia acum pru
s observe expresia ntiprit pe toate feele.
E grav?
OBrien ncuviin.
Ei, atunci hai! E o camer liber mai ncolo. Domnule
Abrams, scuz-ne, Bea ceva.
Katherine i atinse braul lui Abrams. n trecere:
Nu pleca.
Abrams i urmri pe Allerton, OBrien, Thorpe, West i
Katherine croindu-i drum prin mulime. Mormi, pentru el:
Da, domnule. M distrez bine.
Se duse la bufet, turn coniacul pe care i-l adusese Thorpe
ntr-un vas pentru resturi i-i lua un Strega, aducndu-i
aminte de soiul casnic pe care-l distilau italienii. Turn
lichidul glbui ntr-un pahar nalt, ngust, nchin pentru
sine i goli paharul pe jumtate. Simi c-i dau lacrimile,
chiar nainte de a sesiza cldura care-i strnea stomacul.
Mama mia
ncepu s se plimbe prin ncpere, recunoscu cteva
chipuri din ziare sau de la TV, unele din crile de istorie,
altele de la birou. Clare Boothe Luce prezida un tribunal, de
- 218 -

pe un scaun obinuit, nconjurat mai ales de oameni n


vrst. Sterling Eayden, actorul despre care OBrien i
spusese c era agent OSS n subunitatea lui Van Dorn,
vorbea cu soii Van Dorn i cu Grenville. Joan Grenville l
observ i-i surse. Claudia nu era de gsit.
Abrams iei din salonul de recepii i se duse la un telefon
public din hol. Detectorul de metale dispruse, ca i oamenii
din Serviciul Secret, iar lumea circula mai liber, fr acel
control i acea paranoia pe care le genereaz ntotdeauna
prezena oamenilor narmai. Abrams sun la Secia 19 i
reui s dea de cpitanul Spinelli.
Ceva nouti? ntreb Abrams.
L-am dat n urmrire general. Biroul e la curent. Phil
mi-a spus c voiai o umbr pe urma lui Carbury, la, n
dup-amiaza asta. Ce dracu se ntmpl, Abrams?
A disprut. Asta-i tot ce trebuie s tii.
Ca dracu. E zgomot pe-acolo. Unde eti?
Mai ncoace, beau cu Arthur Goldberg, Bill Casey i
Clare Boothe Luce.
Eti beat A, eti la arsenal. Ai vreo urm pe-acolo?
Preedintele mai e acolo?
Nu, a plecat. Nu-i nicio urm, numai c i Carbury
trebuia s vin ncoace.
Ce legtur are cu securitatea naional?
Abrams observ n spate un brbat care prea s-i
atepte rndul la telefon. Mai erau i alii prin preajm, i
vorbi lui Spinelli italienete, cu un puternic accent din Bari,
dndu-i cteva informaii cu caracter general. Spinelli l
ntrerupse:
Italiana ta pute, Abrams. Vino pn aici i semneaz
reclamaia pentru persoana disprut.
- 219 -

Abrams nu-l lua n seam i continu n italian:


Nu m bga n treaba asta.
Spinelli l ignor la rndul lui:
Ai pus mna tu sau tipul la, Thorpe pe ceva peacolo?
Nu, numai am zburat prin jur. Ascult, Thorpe e de la
Companie.
Companie? A, Compania aia! Eti sigur?
Sigur!
n ce te-ai bgat?
Chestii nasoale. Ai grij cu Thorpe. Verific-l cu cine
dracu e n legtur. Ai grij de tine, Dom.
Bine mulumesc
ine-m pe fir ca s-mi mulumeti!
Abrams ag receptorul i se ntoarse n salonul de
Recepii al Coloneilor.
OBrien l cuta. i fcu semn s se aeze pe o sofa i se
aez lng el.
Kate i pune la curent pe domnul Allerton, pe Peter i pe
Nick. Hai s stm puin de vorb!
O.K.
Ce prere ai despre amicii notri?
M-am simit bine. i mulumesc domnioarei Kimberly
c m-a invitat. Uitai, e trecut de miezul nopii i cred c am
s plec.
OBrien pru s nu-l aud.
Are o prere foarte bun despre tine, zise el.
Despre mine ca persoan, sau despre munca mea?
OBrien zmbi.
Munca ta, ca asistent de procese, nu prea are de ce s
strneasc admiraie.
- 220 -

OBrien arunc o privire prin camer.


Ai avut ocazia s vorbeti cu cineva pe aici?
Nu, dar am impresia c generalul Donovan a adunat un
grup nemaipomenit. Hitler n-a avut norocul sta.
Abrams i aprinse o igar.
Pcat c CIA nu poate s pun mna pe attea talente.
OBrien ncuviin:
n timp de rzboi poi s recrutezi milionari, efi de
arhive, genii ale tiinei i artei dar, dac-i pace, pe ce fel de
oameni poi s pui mna ca s lucreze n informaii pe un
salariu de nimic? De partea cealalt, KGB-itii sunt foarte
bine pltii i se bucur de privilegii i de prestigiu peste
media ceteanului sovietic obinuit. Ei au crema cremei.
OBrien cltin din cap.
Dac s-ar pune n discuie instruirea i coeficientul de
inteligen, CIA ar iei sigur pe locul doi. E un adevr i
trebuie s-l lum ca atare.
Ca i echipele noastre de amatori care joac cu aa-ziii
amatori ai lor.
E o analogie bun.
OBrien arunc o privire n jur, apoi continu:
Nu te-ai rzgndit n ce privete vizita la Glen Cove,
dup cte s-au ntmplat ast-sear?
Am spus c m duc.
Bine. Te ntlneti cu avocaii de la Edwards i Styler
la patru dup-amiaz, luni, de Ziua Comemorrii. Un amic
de-al meu o s te instruiasc. Ai s ajungi, mpreun cu
avocaii, la reedina ruilor, pe la apte seara. La ora aia,
petrecerea lui Van Dorn o s fie n toi.
Exact, ce am de fcut, dup ce intru acolo?
O s afli luni.
- 221 -

Abrams l privi fix.


Chiar dac te prind cu nasu-n oal, rspunse OBrien la
ntrebarea neexprimat, n-or s te omoare. E teritoriu
rusesc, ns nu e Rusia. Dar nu te lsa prins.
Mai am o ntrebare, ceva nu-mi iese la socoteal. Dac
ruii pun la cale ceva mre, cum mi-ai dat de neles, ceva
de natur s anuleze examenele din iulie i, cum ai
insinuat, s ne anuleze pe toi, atunci de ce-i bat capul cu
un proces de tot rahatul?
Ca poliist, ai lucrat acoperit, rspunde-i singur la
ntrebare.
Abrams ddu din cap:
Trebuie s par c treburile merg ca de obicei.
Corect. Ar fi suspect s nu reacioneze la provocrile lui
Van Dorn sau ale primarului Parioli. Aa c ni se ofer
ocazia, n parte ntmpltoare, n parte planificat, s ne
bgm nasul n punctul lor de comand.
Am neles. i acreditivele, recomandrile mele sunt n
regul?
N-am trimis niciodat pe cineva n misiune fr s-i
asigur o acoperire perfect.
Abrams tia, ca i OBrien, c singura acoperire perfect o
realizai doar n patul propriu, aa ca n copilrie, cnd i
trgeai peste cap cearaful ca s goneti toate relele.
OBrien, ca de obicei, schimb brusc subiectul.
A vrea s rmi n noaptea asta n ora. Katherine o s
te sune de diminea i o s te cheme la birou. Avem acolo o
arhiv i ai putea s-o ajui s caute cte ceva. Ia-i i pistolul.
Abrams l privi.
S-ar putea s fie n pericol. Ai s ai grij de ea?
Aceast abatere de la proz la intrig l prinse descoperit.
- 222 -

Da, o s am grij de ea.


OBrien lu dou lichioruri de pe tava unui osptar care
trecea pe lng ei i-i ddu unul lui Abrams.
Am vrea s te asociezi la firma noastr.
Abrams se holb la el:
Sunt flatat.
i reveni foarte viu n minte ce simise cnd i se propusese
s intre la Diavolii Roii, i nu era o asociere ntmpltoare.
i reaminti c i atunci fusese flatat, dar i speriat.
Trebuie s fi ghicit deja c OSS nu s-a predat niciodat.
i, te asigur, nu suntem nite conspiratori paranoici. Nu
facem secretomanie, cum fac cele mai multe asociaii
clandestine. Nu avem strngeri de mn secrete, jurminte,
carnete de membru, simboluri, grade sau uniforme. E mai
mult un simmnt, al inimii i al minii, dect o organizaie.
Abrams i aprinse o igar i arunc bul de chibrit ntr-o
scrumier. i ddea seama c auzea nite lucruri care, o
dat auzite, l puneau ntr-o poziie compromitoare. Se
gndi s plece, dar rmase pe loc.
n urmtoarele zece minute, OBrien i descrise natura i
componena grupului. Cnd termin, Abrams se uit la el i
privirile li se ntlnir.
De ce eu? ntreb Abrams.
Eti criminalist. Gsete-l pe ucigaul sau rpitorul lui
Randolph Carbury, i lucrurile care ne intereseaz or s
nceap s se lege.
Abrams nu rspunse.
OBrien se uit la ceas, apoi se ridic.
Treaba e foarte riscant. Dac vrei s mai discutm,
putem s ne ntlnim cu ceilali ntr-o camer particular, n
cellalt capt al arsenalului. Camera nsi e foarte
- 223 -

interesant. Vrei s i-o art?


Abrams rmase pe loc mult vreme, apoi ntreb:
Pot s m mai gndesc?
Poi s te duci acas i s te gndeti toat noaptea. Dar
bnuiesc c n-o s ai o noapte prea bun.
Abrams sorbi ndelung din lichior i se ridic:
Haidei s vedem camera!

- 224 -

23
Abrams l urm pe Patrick OBrien ntr-o ncpere uria,
cu coloane, amintind vag de o camer a tronului din Egiptul
antic. De-a lungul marginii de sus a pereilor era o friz cu
portrete de rzboinici din diverse epoci istorice. Tavanul era
negru, strbtut n zig-zag de grinzi ncrustate cu argint. n
jurul camerei slab luminate strjuiau statui clasice.
Dup ce ochii i se adaptar la semintuneric, Abrams vzu
un cmin mare, din faian albastru-cobalt. n mijlocul
ncperii era un imens covor persan, iar pe el o mas mare,
ornamentat, ce aducea oarecum cu un altar de sacrificii.
Prin ferestrele din sticl colorat ptrundea, difuz, lumina
strzii.
Doi picoli, n sacouri roii, aranjau scaunele n jurul
cminului. Un osptar introduse serviciul de cafea, pe o
msu cu rotile. Toi trei prsir n tcere ncperea.
James Allerton se aez direct n faa cminului. Katherine
lu loc n faa lui, avndu-i pe Thorpe i West n stnga.
OBrien i indic lui Abrams un scaun chiar lng cmin, i
el se aez pe scaunul de alturi rmas liber.
Abrams fu surprins cnd West vorbi primul, pentru a-l
saluta:
M bucur c te-ai hotrt s iei cafeaua cu noi.
Nu refuz niciodat cafeaua, replic Abrams.
Bnuia c arta de a spune una ca s se neleag alta era
foarte rafinat la aceti oameni.
West vorbi din nou:
tiu c te-ai lsat greu, aa am fcut i eu. Dar n-am
- 225 -

regretat niciodat hotrrea luat. Toi suntem un fel de


detectivi amatori de fotoliu.
Btu braele fotoliului pentru a sublinia figura de stil.
Think-tank11. Voluntari, pentru un dolar pe an, ca n
timpul rzboiului. M rog, orice te face s te simi bine.
Abrams i zise c West fie c spunea adevrul pe
jumtate, fie nu nelegea el nsui pe deplin misiunea
grupului. Tot atunci, instantaneu, nelese c, dac ar fi
rmas cu ei tot restul vieii, n-ar fi aflat vreodat mai mult
dect o mic parte din ntregul adevr. Mai mult, s-ar fi putut
s nu tie, sau s simt vreodat, c aparinea unui grup
mai puin inofensiv dect o gac, de cafenea. Cu condiia,
bineneles, s nu i se cear s zboare creierii cuiva.
Abrams se uit la James Allerton, care prea uor
nemulumit. Katherine i strecur un surs rapid. Abrams se
uit apoi la Thorpe, care i el l fixa, ca i cum s-ar fi gndit
la cea mai bun metod de a scpa de cadavrul lui.
S ncepem, rosti Patrick OBrien, cu o punere n tem.
Nick?
West btu cu palma scrisoarea doamnei Wingate, aflat pe
genunchii si.
Pare s confirme faptele, aa cum le tim. n primul
rnd, sunt trei rapoarte nregistrate privind moartea lui
Henry Kimberly, i toate se contrazic ntre ele.
West o privi pe Katherine:
Nu i-am spus niciodat totul. Ann tie n orice caz,
ultima versiune, oficial, este c maiorul Kimberly era la
Berlin, conducnd o delegaie de ofieri OSS, a doua zi dup
11 Think-tank Grup reunit cu scopul de a produce/inventa ceva printrun efort intelectual comun.
- 226 -

cderea oraului la rui. Deci, 3 mai 1945.


West fcu o pauz, obinuina istoricului i imagin
Abrams de a termina orice fraz cu o dat. Apoi continu:
Acoperirea maiorului Kimberly era aceea de ofier de
servicii n cutarea de locuri de cazare pentru
comandamentul american de ocupaie. n realitate, el trebuia
s recupereze vreo duzin de ageni pe care i parautase n
zona Berlinului. l preocupa soarta lor, mai ales innd
seama de prezena ruilor.
Patrick OBrien ddu din cap i adug:
Era o misiune periculoas. Berlinul czuse, dar
Germania nu capitulase i o mulime de bande de SS-iti,
puse pe asasinate, bntuiau autostrzile i ruinele. Mai
exista i posibilitatea, pe care atunci o descopeream, s fi
reinut de aliaii notri din Armata Roie.
OBrien rmase o vreme cu ochii la foc, apoi continu:
I-am spus lui Henry s aib grij. Vreau s zic, o,
Doamne, tiam c rzboiul nu mai avea s dureze nicio
sptmn. Nimeni nu dorea s aib onoarea s fie ultima
victim. Acoperirea cu intendena eu o propusesem. N-avea
rost s le fluturi ruilor pe sub nas emblema OSS. i lui
Henry i era team de rui.
James Allerton deschise gura pentru prima dat:
n privina asta, nu era aa naiv ca cei mai muli dintre
noi n zilele acelea.
O privi pe Katherine:
Dar se simea foarte obligat fa de agenii lui i, de
aici, misiunea fatal la Berlin.
Allerton i fcu semn cu capul lui West.
Nicholas West continu:
Conform raportului asupra misiunii, aflat n arhiv,
- 227 -

exista un anumit agent pe care maiorul Kimberly inea


neaprat s-l recupereze Karl Roth, un refugiat evreu din
Germania i comunist, care lucra pentru OSS. Un alt agent
transmisese prin radio c Roth fusese luat de rui, care apoi
l eliberaser. ntrebat prin radio, Roth explicase eliberarea
sa pretinznd c i-a convins pe rui c era comunist. S-ar fi
prut c Roth i controla nc radioul. El a mai spus c ruii
i ceruser s lucreze pentru ei, ca agent dublu n interiorul
OSS. Zicea c a fost de acord numai ca s scape de ei.
Nu era primul indiciu c ruii ncercau s ne ntoarc
agenii cu antecedente comuniste, interveni OBrien. Henry
considera c treaba asta era periculoas pentru orice fel de
serviciu de informaii pe care l-am fi nfiinat dup rzboi.
West i termin cafeaua i spuse:
n arhiv exist un ultim mesaj radio de la Karl Roth.
Raporteaz c e bolnav i nfometat i ntreab Cnd
venii?. i-a dat i locul de unde transmitea un depou de
cale ferat de lng Hennigsdorf. Roth fcea parte din
misiunea Alsos. Zicea c localizase doi savani germani, dar
avea nevoie de ajutor ca s-i scoat afar. La vremea aceea,
credibilitatea lui Roth avea dou umbre: trecutul lui
comunist i faptul c nu raportase contactul cu ruii dect
atunci cnd fusese ntrebat. Pe de alt parte, raportase c
ruii ncercaser s-l ntoarc, dar tia c OSS ar fi presupus
oricum asta.
OBrien interveni:
Nimeni de la sediul OSS din Londra nu avea curajul s
decid soarta lui Roth: s-i vin n ajutor sau s rup
legturile? I-am transmis toate detaliile lui Henry i i-am
spus s hotrasc el, dar s acioneze cu pruden.
Abrams i asculta pe West i pe OBrien continundu-i
- 228 -

instructajul de fond. Vedea deja ncotro se ndreptau. Spre


aici i acum. Era o poveste avnd rdcini n trecutul
tumultuos, ntr-o vreme cnd lumea era un abator, o vreme
cnd se puneau n micare fore care aveau s culmineze n
Apocalips. Era evident c aceti oameni simeau c
Apocalipsul era pe-aproape.
Dup acel mesaj, spuse West, nu s-a mai auzit de Karl
Roth dect n 1948, cnd a ieit din nou la suprafa. S-a
prezentat la forele de ocupaie americane din Berlin
declarnd c fusese arestat din nou de rui i inut prizonier
timp de trei ani. A pretins s i se plteasc din urm
drepturile, dar contactul iniial cu OSS se pierduse i nimeni
nu prea tia ce s-i fac. Foti OSS-iti l-au verificat i i-au
dat ceva bani. Cu toate acestea, n-a fost niciodat chestionat
ca lumea, iar dispariia lui timp de trei ani n-a fost explicat
niciodat pn la capt.
Abrams i roti ncet privirea prin ncpere, pe care
ajunsese s-o considere un fel de camer celest. Ochii i
trecur de la Allerton la OBrien, care-i aduceau aminte de
doi preoi antici, pzind secretele aproape uitate ale unei
religii ezoterice.
Roth a cerut s lucreze n informaii, cu autoritile de
ocupaie americane i britanice, n zonele respective, dar a
fost refuzat, continu West.
Atunci Roth a plecat n Anglia, i-a gsit mireasa de rzboi
o fat cu care se nsurase pe cnd avea o prvlie de
zarzavaturi la Londra i pn la urm a fost lsat s
emigreze n America, pretinznd c i asta i fusese promis de
OSS.
i acum, zmbi Thorpe, Karl Roth este consilierul
Preedintelui pe probleme de strategie nuclear.
- 229 -

West privi prin camera ntunecat, apoi se uit la OBrien


i la Allerton.
ntmplarea face West l privi pe Thorpe c Roth i
nevast-sa in un magazin de coloniale n Long Island.
Thorpe zmbi din nou:
M rog, eu credeam c bai n alt parte, Nick.
Sttu un moment pe gnduri.
Poate c-l intereseaz sectorul meu. Dei, are un trecut
cam ubred i cam ceos
Omul sta trebuie chestionat, zise Katherine.
OBrien i mai turn o cafea.
De asta am eu grij.
i aranj papionul negru i continu:
Misiunea Alsos a avut unele realizri, dar echivalentul
rusesc al lui Alsos a mers mult mai bine. Preau c sunt
totdeauna cu un pas naintea noastr cnd era vorba de a
descoperi i a pune mna pe atomitii germani. i dac te
gndeti c majoritatea savanilor stora ncercau s ajung
la noi, nu la ei, pare i mai ciudat c ruii au avut attea
succese. Fiindc Alsos avea prima prioritate i avea cel mai
nalt grad de securitate, Henry, cu mine i cu alii am ajuns
la concluzia c cineva poate mai muli , cu poziii nalte n
statul major al lui Eisenhower, chiar n Alsos sau n OSS, le
spunea ruilor ce, unde, cnd, cum i cine.
OBrien se aplec nainte:
Pn la urm, ne-am convins c fisura principal era n
OSS. Era unul dintre noi. Unul pe care-l vedeam zilnic, cu
care mncam i beam la aceeai mas
Allerton pru c se trezete dintr-o lung reverie:
Da atunci am inventat i numele sta aiurit pentru
agentul nostru dublu: Talbot. Ai auzit de Lawrence Talbot,
- 230 -

tipul care a devenit vrcolac sub influena luminii lunii Era


un film vestit pe vremea aceea.
Allerton zmbi:
Pentru intelectualii aici de fa, talbot este vechiul
termen anglo-saxon care nseamn lup turbat. Aa c,
atunci, am declanat o operaie pentru a-l demasca i a-l
elimina. Am botezat-o Glonul de argint
OBrien i drese glasul:
De fapt, s-a numit Wolfbane.
Da, aa e, Patrick.
Allerton i ciocni naul lung.
Timpul estompeaz lucrurile care, odat, preau aa de
importante.
Glonul de argint, spuse OBrien, era codul comun
americano-britanic pentru finalizarea acestei operaii.
OBrien scoase ceva din buzunar.
Un ofier mai dichisit a i comandat asta, la un argintar
din Londra.
Le art un glon de calibrul 45, strlucitor.
sta trebuia s intre n creierii lui Talbot.
Se ls tcere. Apoi, OBrien continu:
Talbot era genul cel mai ru de trdtor. Nu se
mulumea, ca majoritatea trdtorilor, s fure i s transmit
secrete. El trimitea oamenii la moarte. Uneori mi-l imaginez
pe o pist de aterizare, n Anglia, forfotind n lumina
amurgului, btndu-i pe spate pe ageni, mbrind fetele,
reglndu-le hamurile parautei, urndu-le baft i tiind
tot timpul sta OBrien l privi pe Allerton.
James Allerton opti:
Ai zice c un asemenea om un om care i-a vndut
sufletul ar trebui s fie uor de descoperit ai zice c ochii
- 231 -

ar trebui s-i trdeze corupia din inim.


Abrams asculta. Devenise pentru ei la fel de netiut ca un
servitor de ncredere; tiau c i ascult, dar nu ateptau vreo
replic de la el pn nu i s-ar fi adresat direct. Semna, i
spuse, cu o edin de brain-storming12 de la poliie. i arunc
o privire Katherinei, ntrebndu-se dac discuia despre tatl
ei i producea durere.
West relu povestirea:
Henry Kimberly a raportat prin radio de dou ori pe zi,
timp de o sptmn. Apoi a transmis penultimul su mesaj
codificat care se gsete n arhive. West cit fr ezitri:
Deosebit de important: Cu privire la Alsos: Luat legtura cu
Bcanul sta era Karl Roth Bcanul a indicat localizarea
a dou zne adic savani atomiti Urmeaz
recuperarea.
West fcu o pauz, apoi continu:
Ultimul mesaj al lui Henry Kimberly, a doua zi, spunea
c stabilise contacte cu autoritile ruseti n scopul
cercetrii dosarelor Gestapo i pentru interogarea ofierilor
Gestapo care puteau s tie cte ceva despre agenii OSS
disprui. Ultimele propoziii ale mesajului erau: Armata
Roie de mare ajutor. Gestapo a dezvluit arestarea i
executarea majoritii oamenilor din misiunea noastr.
Urmeaz numele. Trebuie a localiza bine omul trdtor.
Continui operaia de recuperare.
West se uit la Allerton:
V aducei aminte, domnule?
Allerton ncuviin:
Da. Era ultima oar cnd auzeam de Henry. Bineneles
12 Stoarcere a creierelor, de natur s conduc, prin contribuia
participanilor, la formularea unor idei, concluzii deosebite (n. red.).
- 232 -

c erau suspiciuni c pe agenii notri puseser mna ruii,


nu Gestapo. Ne temeam c aceeai soart l atepta i pe
Henry.
Henry semnase mesajul cu numele lui codificat,
Diamond, spuse OBrien. Dac ar fi transmis sub controlul
ruilor, ar fi trebuit s semneze Blackboard, care era un
semnal de pericol i se citea Sunt capturat.
De ce s fi presupus c transmitea sub controlul
ruilor? ntreb Thorpe.
Ajungem i acolo, rspunse OBrien. Dar, dac Henry
era captiv i semna tot Diamond, asta nsemna c ruii i
cunoteau adevratul nume de cod i nu putuse s
foloseasc codul de pericol, Blackboard. Operatorul de la OSS
care primise mesajul recunoscuse btaia lui Henry stilul
de transmisie n telegrafie aa c putem spune c el
transmitea, dar cu pistolul la tmpl.
Allerton interveni:
Era nspimnttor gndul c ruii cunoteau numele
de cod al lui Henry, care fusese ales exact cu zece minute
nainte ca el s intre printre ei. i c aflaser nume de cod ca
Bcanul sau Zna.
OBrien ddu din cap i adug:
Ne-am gndit c ruii ar putea fi convini s-i dea
drumul. S-a trimis, prin curier, o not foarte dur la
comandamentul Armatei Roii din Berlin. Rspunsul a fost
sec: Maiorul Kimberly necunoscut la noi.
OBrien i se adres Katherinei:
M-am urcat ntr-unul dintre primele avioane americane
care au zburat la Berlin. Pn s ajung, mai sosise un mesaj
de la comandamentul Armatei Roii, n care se afirma c
maiorul Kimberly i cei trei ofieri care-l nsoeau fuseser
- 233 -

ucii cnd trecuser cu maina peste o min nemesc


nedescoperit un accident foarte obinuit, pe care i noi, i
britanicii l foloseam ca s scpm de anumii oameni.
Oricum, am revendicat cadavrele mai bine zis cenua. Din
motive de eficien i de igien, ruii incinerau cadavrele
O privi pe Katherine n ochi:
Nu i-am spus niciodat toate amnuntele
Pentru prima dat, Katherine afla c mormntul de la
Arlington coninea o urn cu cenu.
De unde tii c era tata? ntreb ea.
OBrien cltin din cap:
Sperm c era el, c n-a murit prin Gulag.
Ea ncuviin din cap. tia c, pe atunci, ruii i trimiteau
pe brbaii sntoi n Uniunea Sovietic, s lucreze la
vindecarea rnilor rzboiului. ncerc s i-l imagineze pe
brbatul care fusese tatl ei, tnr, mndru i ndrzne,
redus la condiia de sclav ntr-o ar strin, pentru simplul
motiv c se dusese ntr-o misiune de caritate. Sptmn
dup sptmn i lun dup lun ar fi simit cum i se
scurge viaa din trup. i, bineneles, ar fi tiut c n-avea
nicio ans s se ntoarc vreodat acas. Ridic privirea i
vorbi, cu o voce abia stpnit:
Te rog s continui.
Dar cel care vorbi fu West:
Maiorul Kimberly a renunat, fr ndoial, la acoperirea
de intendent, ca s poat pune ntrebri despre agenii si.
Dar, sub niciun motiv, nu le-ar fi divulgat ruilor misiunea
Alsos sau legtura dintre Karl Roth i aceasta. De aceea,
aceste ultime dou mesaje, transmise sub constrngere i
care pomeneau de aceste fapte, au fost modul lui de a ne
informa c ruii tiau deja despre Alsos i despre Roth, dup
- 234 -

cum ne cunoteau i codurile.


Am impresia c facei prea mult teorie din povestea
asta cu crtie cu nalt pregtire, interveni Thorpe. N-am
datele pe care le avei voi, dar prerea mea e c misiunea au
fsit-o agenii de pe teren. E destul de evident c cel puin
Karl Roth a suflat n fluier. Acolo erau fisurile. Nu la Londra
sau la Washington.
West l privi atent pe Thorpe:
Bun analiz. De fapt, asta a i fost concluzia oficial,
atunci i totui, dac accepi c mesajul maiorului
Kimberly a fost transmis sub controlul de mare ajutor al
Armatei Roii, atunci trebuie s-l diseci cu mai mare atenie.
La urma urmelor, era un ofier de informaii instruit i, din
toate punctele de vedere, un om viteaz i foarte capabil. Aa
c trebuie s caui un cod n mesajul descifrat s caui
cuvinte fr legtur cu textul, propoziii anapoda, chestii de
astea. West fcu o pauz, apoi cit: Trebuie a localiza bine
omul trdtor. Asta nu-i englez corect, nici mcar pentru
mesaje radio
Thorpe sri drept n picioare:
Talbot.
West ncuviin.
n cercetrile mele, numele de cod Talbot nu apare nicio
dat, dar el a existat n convorbirile particulare dintre Henry
Kimberly, domnul OBrien, domnul Allerton i ali civa.
Maiorul Kimberly, n decursul interogatoriilor la care a fost
supus de rui, a dedus sau i s-a spus c exista un trdtor
plasat foarte sus n OSS. Mesajul radio i-a oferit ultima
ans s ia legtura i s-i avertizeze prietenii.
Allerton i frec obrajii.
Am vzut mesajul i tiam de Talbot dar, Dumnezeule,
- 235 -

n-am fcut niciodat legtura Am fost un spion mizerabil.


Abrams se ndoia. N-avea aproape deloc experien n
lucrul cu coduri, dar acea propoziie l izbise de cum o citise
West prima oar. Codurile acronimice erau primitive, le
foloseau toi copiii sau ndrgostiii, n scrisori. Era greu de
crezut c nici Allerton, nici OBrien nu-l descoperiser cu
patruzeci de ani n urm. Abrams trase concluzia c, de fapt,
l descoperiser, dar nu-i spuseser nimic unul altuia.
Interesant!
West scoase o pip din lemn de mce i o pung cu tutun.
Nimic din toate astea nu constituie informaii directe,
numai c i aprinse pipa i citi din scrisoarea Eleanorei
Wingate , agenda, care menioneaz oameni care s-ar putea
s lucreze nc n Guvernul dumitale, sau care sunt sus-pui
n societatea american Cel puin unul dintre cei
menionai este un brbat bine cunoscut din anturajul
Preedintelui. West ridic ochii.
OBrien se ntoarse spre Abrams:
Ce prere i-ai fcut pn acum?
Abrams se gndi c indiciile erau vechi, urma rece,
dovezile prea mrunte, iar teoriile prea extinse; criminalistic,
cazul era pierdut. Vinovatul nu fusese identificat la timpul
potrivit i, chiar dac ar fi fost demascat acum, n-ar fi ajuns
niciodat n faa justiiei. Dar, ca vendet personal, existau
perspective, dei grupul de fa n-ar fi folosit cuvntul
vendet. Era un cuvnt al crui coninut i a crui
semnificaie ajunsese s le aprofundeze n Bensonhurst i ca
poliist. Memorie lung, dumnie lung. Dar OBrien i
Allerton ar fi formulat-o mai delicat. Oricum, rezultatul era
acelai. i aduse aminte de glonul de argint.
Domnule Abrams?
- 236 -

Cred c de data asta o s v gsii omul.


OBrien se aplec n fa:
De ce?
Fiindc tie c l-ai mirosit din nou, i acum fuge. L-a
ucis pe Carbury. Ca s zic aa, pdurea e mai mic i mai
rar dect acum patruzeci de ani. A sczut i numrul
animalelor care o locuiesc. Lupul vrcolacul las acum o
urm clar. i mai cred c o s ucid din nou.
OBrien rmase cu privirea n gol, n ntunericul uriaei
ncperi. Focul arunca pe perei umbre intermitente,
luminnd friza i dnd impresia c rzboinicii se mic.
Da, o s ucid din nou, spuse OBrien. Trebuie.

- 237 -

24
Limuzina lung demar din faa arsenalului cufundat n
ntuneric, ntoarse i se ndrept spre sud, pe Park Avenue.
Peter Thorpe, aezat pe strapontin, i aprinse o igar i i
spuse lui West:
Am impresia, Nick, c lucrezi de mult la problema asta.
Cu mult nainte de apariia i dispariia colonelului
Carbury. i totui, nu-mi aduc aminte s fi pomenit de asta
n vreo discuie cu grupul.
West, pe a doua strapontin, gesticul cu pipa n mn:
Natura problemei implicaiile activitii lui Talbot ar
indica faptul c oricare dintre fotii angajai OSS, chiar dac
acum sunt sau nu n CIA sau pe lng Guvern, ar putea s
fie persoana nepotrivit pentru o astfel de discuie
Thorpe le zmbi lui OBrien i lui Allerton, care stteau cu
faa la el, n partea stng a lungii banchete din spate.
Persoanele de fat se exclud, bineneles, i spuse el lui
West.
Acesta evit toate privirile:
Se includ, bineneles.
Art cu capul spre Abrams i Katherine, care ocupau
partea dreapt a banchetei:
n afar de tine, Kate, i de domnul Abrams.
Thorpe surse uor:
De ce oare te subestimm mereu, Nick?
Ann este singura cu care am discutat, continu West.
De fapt aa am fcut cunotin.
i reaprinse pipa.
- 238 -

Tony Abrams l urmrea cu atenie. West era un brbat


care putea fi uor subestimat. Statura, manierele, toat fiina
sa, judecate cu instinctul primitiv al omului de pe strad, l
indicau ca nepericulos. Dar, din punctul de vedere al omului
cerebral de la sfritul de veac douzeci, mintea lui West
constituia un pericol: pericol pentru trdtori i mnctori de
rahat, dar i pentru oamenii dotai cu ndrzneal i fler, dar
cu mini mediocre, cum era Peter Thorpe. Intuiia i spunea
lui Abrams c Thorpe se temea de West.
Limuzina se strecura ncet prin traficul de vineri sear. Se
ls tcerea, pn cnd OBrien rosti:
Este absolut imposibil ca Guvernul american, serviciile
de informaii i armata, care sunt, n ordinea asta, cele mai
importante inte ale KGB-ului, s nu fi fost penetrate. Afurisit
s fiu dac jumtate din oamenii care au fost ast sear la
arsenal, inclusiv doi foti directori ai CIA i actualul director,
nu se potrivesc cu descrierea Eleanorei Wingate!
OBrien privi mprejur:
Sun a paranoia?
Katherine se minuna de modul n care OBrien era n stare
s fabrice dovezi i pe urm s se agae de ele ca i cum ar fi
fost reale. Dar, i spuse ea, dei dovezile erau false, aciunile
i reaciile oamenilor pe care OBrien i studia erau reale.
Moartea sau dispariia lui Carbury era un fapt real, ca i
morii de la Brompton Hall. OBrien era un maestru
iluzionist, i ea l privea cu un amestec egal de admiraie i
ngrijorare.
Important de tiut este, rspunse West, ct de sus au
ajuns aceste penetrri sovietice i ce obiectiv ar avea ele
dac ar fi reale?
OBrien cltin din cap.
- 239 -

Nu pot s-i spun dect c ceva amenintor plutete n


aer. Eu cred c ruii au descoperit modul de a-i realiza
obiectivul final.
Te gndeti la o lovitur nuclear? zise Thorpe.
Nu.
OBrien flutur mna n semn de respingere.
Asta n-a fost i nu este o opiune pentru ei, cum nu e nici
pentru noi.
Atunci ce? ntreb Katherine. Biologic? Chimic?
OBrien nu rspunse.
Cum se leag colonelul Carbury i scrisoarea doamnei
Wingate cu toate astea? continu ea.
Dac se leag, rspunse OBrien nseamn c persoana
sau persoanele dezvluite n agend ca posibile crtie sunt
necesare planului sovietic.
OBrien ridic din umeri:
Ne trebuie mai multe fapte. Acum, hai s-o lsm.
Abrams nu se putu stpni s nu compare aluziile dure
ale lui OBrien la Apocalips cu jocul poliist n care-i spuneai
unui suspect c tii tot despre el i complicii lui, apoi i
ddeai drumul ca s vezi unde se duce. Urmarea logic era
c OBrien chiar suspecta pe cineva aflat acum n main c
ar fi o conduct de alimentare a Moscovei. i, totodat, nu
putu s nu-i spun c Patrick OBrien era puin prea bun
pentru a fi adevrat. Prea abil. Prea multe rspunsuri la
ntrebri nepuse. Prea netulburat de ideea c el ar putea fi
Talbot.
De necrezut, i spuse Abrams. Chiar se ntmplau toate
astea! Abrams se simea de parc ar fi pit ntr-o tornad,
dup-amiaz, i ar fi aterizat n Oz. Se gndi c, dac s-ar
duce acas s doarm, cnd s-ar trezi smochingul n-ar fi pe
- 240 -

podea, lng pat. N-ar fi nici mahmur, i cnd s-ar duce


mari la lucru, Katherine Kimberly i-ar da o citaie pentru
vreun nenorocit care-l clcase pe coad pe unul dintre
clienii lui OBrien, iar viaa ar merge nainte n felul ei cam
plicticos. Aa gndi, doar c nu era adevrat.
Adevrul era c fusese implicat ntr-un mod pe care, la
amiaz, nici nu i l-ar fi putut imagina. i mai era adevrat
c maina duhnea a conspiraie, suspiciune i team.
Profesional, s-ar fi putut vorbi de team pentru ar dar, n
ciuda conversaiei linitite, rafinate, Abrams simea teama
mai adnc pe care oamenii tia o aveau pentru vieile lor.
Abrams aproape c auzi vocea tatlui su: Nu te nrola n
nimic. Nu purta firma nimnui. Totul e o mizerie. Eu tiu.
Sau sfatul, mai esenial, al mamei: Cnd vezi oameni
optindu-i, fugi n partea cealalt. Numai tu i Dumnezeu ar
trebui s v vorbii n oapt.
Sfaturi de ateptat de la nite comuniti ajuni sioniti, i
spuse. Bune sfaturi. Ce pcat, reflect el, c nu le ascultase
niciodat. La urma urmei, era fiul unor conspiratori vestii.
Ei nu-i urmaser propriile sfaturi dect dup ce trecuser
de cincizeci de ani. El mai avea civa ani pn atunci.
Numai dac nu cumva OBrien avea dreptate, i atunci, i el
i ceilali s-ar fi putut s mai aib de trit doar cteva
sptmni sau luni.

- 241 -

25
Limuzina se strecura prin traficul aglomerat. James
Allerton tocmai ntrebase cine tia de misiunea lui Carbury, o
ntrebare bun, fundamental, gndi Abrams.
Eu i-am spus domnului OBrien, apoi lui Peter, spuse
Katherine i privi n jur.
Allerton ntreb blnd, dar ferm:
i altcineva?
Ea ezit:
Nu m rog lui Arnold de la arhive Vreau s spun,
i-am cerut dosarul colonelului Carbury. Dar am avut
impresia c tia c e n New York.
Thorpe l privi pe Abrams:
Tu ct ai tiut?
tiam c trebuie s urmresc un tip pe nume Carbury.
Thorpe i frec brbia:
Una peste alta, Kate, ai fi putut s judeci mai bine.
Am judecat al dracului de bine, arunc ea furioas.
Dar nu trebuia s spui nimnui, inclusiv mie, dect
dup ce-ai fi putut avea agenda. Acum, toi suntem ptai.
Ea l fix sfidtor:
Chiar Carbury sau lady Wingate ar fi putut fi sursa
scurgerii de informaii. Informaia se propag n progresie
geometric, i n-aveam nicio posibilitate s verificm cine a
aflat, aici sau n Anglia. Aa c hai s nu mai fim paranoici!
Thorpe fcu o figur pocit. i lu mna lui Katherine:
Te rog s m ieri.
Limuzina opri n faa hotelului Lombardy. Thorpe ridic
- 242 -

la buze mna lui Katherine i i-o srut. Cobor din main


i-i spuse lui Allerton:
Rmi aici?
Allerton scutur din cap:
tii c-mi displace apartamentul sta. Mi-am luat o
camer la United Nation Plaza.
Abrams o urmri pe Katherine, dar ea nu fcu nicio
micare s plece cu Thorpe. Acesta se ntoarse fr vreo
vorb de rmas bun i intr n cldire.
Limuzina plec mai departe i, peste cteva minute, opri n
faa hotelului UN Plaza. Allerton bg mna n buzunar i
scoase medalia pe care o primise. Se uit la ea, apoi la
OBrien:
Ar fi trebuit s fie a ta.
OBrien puse mna pe braul btrnului:
Nu, James, o merii.
Allerton zmbi i ochii i se umezir.
Cnd eram tnr, credeam c facem rzboiul ca s
terminm cu rzboaiele. Pe urm, cnd am mai mbtrnit,
am mai fcut unul. i acum, n ultimii mei ani, tobele
rzboiului bat din nou
Se uit la Katherine, West i Abrams.
Voi luai toat nebunia asta ca pe o stare normal a
lucrurilor. Dar v asigur c a fost o vreme cnd oamenii
civilizai credeau c rzboiul nu mai e posibil.
Katherine se aplec i-l srut pe Allerton pe obraz.
Ne mai vedem pn pleci la Washington.
Un uier l ajut pe Allerton s coboare, i limuzina se
puse din nou n micare. West l ndrum pe ofer spre
Princeton Club.
Cnd maina se opri pe Strada 43, West i spuse lui
- 243 -

OBrien:
Mulumesc pentru invitaie. Sper c am fost util.
Ca de obicei. Ai grij
Am protecie.
i Randolph Carbury avea. Noapte bun.
Maina o lu napoi spre est i se opri n faa cldirii din
Sutton Place. OBrien cobor, apoi i vr capul pe fereastra
mainii:
Ei, Abrams? Bine ai venit la firm! Ai grij de tine.
Noapte bun, Kate.
Limuzina o lu din nou spre sud. Dup o lung tcere,
Katherine i spuse lui Abrams:
A vrea s stai la casa de pe Strada 36.
Tu unde stai?
n apartamentul meu, n West Village.
Abrams pstr un timp tcerea, apoi ncuviin:
n regul.
Ne ntlnim acolo mine diminea. Avem de lucru la
birou. Dosarele clasate.
Perfect.
Abrams i aprinse o igar. Dup un timp, Katherine
spuse:
Uneori, cred c suntem nscui cu instinctul rzbunrii.
E un instinct mai puternic dect cel de supravieuire sau
dect instinctul sexual. Unii dintre cei pe care i-ai ntlnit
ast-sear nu-i vor gsi linitea pn nu-i vor regla vechile
conturi. Tu ce motivaie ai?
Sexul.
l privi nencreztoare, apoi zmbi. Limuzina opri n faa
casei. Abrams deschise ua.
Ai grij, n noaptea asta, spuse ea.
- 244 -

Abrams se opri. Majoritatea oamenilor, reflect el, i spun


Noapte bun; grupul sta o inea sus i tare cu Ai grij.
Dac bntuie vreun uciga, ai fi mai neleapt s rmi
aici sau la Lombardy.
mi place s dorm n patul meu. Ne vedem mai trziu.
Devreme!
Abrams nchise ua i urmri maina plecnd.
Ridic ciocnelul de alam i-l ls s cad pe placa
metalic. Claudia deschise aproape imediat.
M-ai fcut s te atept. Toat lumea a sosit deja.
Cine-i toat lumea?
Abrams intr n vestibul.
Soii Grenville i soii Van Dorn. Te-ai distrat bine?
Nu.
V-am vzut afar. De ce n-a rmas cu lunaticul la de
Thorpe n apartamentul acela oribil de la Lombardy?
Poate c rmne. De ce-i oribil apartamentul?
Aa acolo, cnd te duci la toalet, WC-ul i analizeaz
urina i transmite rezultatele la CIA. Am stat acolo o
sptmn, cnd am venit din Romnia. Mi-era fric s m
dezbrac cu lumina aprins. Sau stins. Au nite chestii care
vd n ntuneric.
Abrams i ag fulgarinul n cuier.
E al CIA-ului?
Ea nu rspunse.
Aceeai camer? ntreb el.
Te conduc.
Abrams trecu pe lng salon i o zri pe Joan Grenville
ghemuit pe sofa. Vzndu-l pe Abrams trecnd, i zmbi.
Abrams o urm pe Claudia de-a lungul holului. Era
aproape trei dimineaa, i trupul i tnjea dup somn. Privi
- 245 -

fundul Claudiei, care se unduia n mers. Avnd de ales ntre


somn i sex, innd seama de vrsta i de starea lui de
sntate, i spuse c ar putea s mai stea puin treaz.
n holul ngust se afla o msu veche pentru telefon, n
form de S, cum avuseser i prinii lui n vestibul, un loc
special pentru preiosul aparat. Telefonul sun, i Abrams
ajunse la el naintea Claudiei. Era OBrien, care spuse cu o
voce calm, lipsit de emoie:
Am un telex din Anglia. Brompton Hall a fost distrus de
incendiu.
Am neles.
Abrams avu impresia c OBrien tiuse de mai mult
vreme. Dar, uneori, e mai bine s te prefaci c o anumit
surs de informaii este nc valabil, i s nregistrezi
reaciile oamenilor. Apoi, s-i loveti cu noua ntorstur a
lucrurilor i s le verifici din nou reaciile.
Cadavre? ntreb Abrams.
Trei. Dac nu mai apare vreunul.
La ce or s-a ntmplat?
Pe la unu dup-amiaz, ora lor. Opt seara la noi. Cam
cnd am bgat de seam ntrzierea lui Carbury.
Poi s deduci ceva din asta? ntreb Abrams.
Da, pot. Dup ce Katherine mi-a vorbit pentru prima
dat de Carbury, l-am sunat pe un amic din Kent i l-am
rugat s treac pe la Brompton Hall i s urmreasc ce se
petrece. Asta era pe la cinci dup-amiaz, or New York-ului.
Amicul m-a sunat de la Brompton Hall pe la apte i totul era
n regul. La opt nu mai era n regul.
Poate motivul c nu era n regul la Brompton Hall a
fost chiar amicul dumitale, spuse Abrams.
Posibil, dar e mai probabil c e i el printre mori. Lady
- 246 -

Wingate i nepotul ei ar fi ceilali doi.


Abrams ncuviin:
Se pare c nu prea avem noroc cu acoperirea martorilor
notri.
Nu. Ascult, Abrams, nu dormi butean!
Bine.
Trebuie s-i sun pe ceilali.
OBrien nchise.
Veti proaste? ntreb Claudia.
Abrams puse receptorul n furc.
Cum spunea Thoreau, vorbind de veti, dac ai citit
despre o catastrof feroviar, ai citit despre toate.
Asta ce vrea s nsemne?
Abrams csc:
ntreab-l pe Thoreau.
Henry Thoreau? A murit.
Zu? i nici n-am tiut c era bolnav!
Proast glum.
Exact.
Cine era?
Era pentru mine.
Ea se ntoarse spre scri.
Abrams ncerc s potriveasc noua informaie ntr-un
cadru, dar mintea i era amorit. Singurul lucru de care-i
ddea seama era c exista o slbticie, o dorin de a ucide,
plus cele necesare pentru a executa operaiuni internaionale
complexe i ndrznee. Condamnri la moarte prin telex i
oameni la faa locului care s execute sentinele. KGB. CIA.
Reeaua lui OBrien. Putea fi oricare, i spuse. Mai exista i o
anumit disperare din partea ucigailor, i asta era singura
pat luminoas din tablou.
- 247 -

26
Abrams o urm pe Claudia pe scara nclinat. Pe palier, ea
se ntoarse i-i ur noapte bun, apoi ncepu s urce mai
departe.
Abrams se enerv:
M duc jos s beau ceva.
Ea zmbi.
Abrams rmase pe palier, apoi se apropie de ua camerei
lui. Ascult, apoi deschise ua, rmnnd deoparte. ntinse
mna i aprinse lumina. Nu era niciun loc unde s-ar fi putut
ascunde cineva, dect sub pat, aa c rmase cu ochii aintii
ntr-acolo n timp ce intra i-i recupera revolverul din
sertarul de sus al biroului. Scoase butoiaul, verific cele
ase cartue, se uit prin eav s vad dac era goal,
verific cocoul i percutorul ca s vad dac nu se ocupase
cineva de ele, apoi trase de cteva ori la rece. Satisfcut de
faptul c nc avea o arm letal, rencrc butoiaul i-l
arm la loc. Abrams i puse revolverul n buzunarul lateral
al hainei.
Cobor scrile i se altur soilor Grenville n salon. Focul
i luminile erau stinse, dar camera era iluminat de cteva
lumnri. Abrams o vzu pe Joan Grenville, pe jumtate
ntins pe sofa, cu un pahar n mn. Ea i arcui
sprncenele ntrebtor, de parc ar fi vrut s spun, dup
cte nelegea el, De ce nu eti peste Claudia?
Abrams i turn un pahar de ap gazoas cald. Observ
c Tom Grenville era adormit ntr-un fotoliu.
mi place lumina luminrilor, spuse Joan Grenville. Mai
- 248 -

ales ntr-o cas construit nainte de a fi existat electricitate.


Abrams se aez pe sofa i Joan trebui s-i mute
picioarele.
Electricitatea a existat dintotdeauna, spuse Abrams.
tii ce-am vrut s spun.
Sorbi din pahar, apoi ntreb:
Nu eti obosit?
Ba da.
Te-ai distrat bine ast-sear?
n ce privin?
Ea i privi soul i strig:
Tom, trezete-te!
Grenville nu se clinti.
Joan se ntoarse spre Abrams:
E leinat. Lumea doarme, el intr n com.
Abrams se uit la Grenville. Chiar prea s fie leinat, dar
prezena lui fizic era inhibant. I se adres lui Joan:
Faci parte din grup?
Ea amn rspunsul un timp, apoi spuse:
Nu.
Mai fcu o pauz, apoi continu:
Eu sunt cu aerobica.
Abrams zmbi.
Ea continu:
i cu tenisul. Chestii care prelungesc viaa. Dar tu?
Eu fumez, port pistol i intru n situaii periculoase.
Eti foarte potrivit. i-a spune ceva, dar n-ar avea rost.
Soul tu e membru?
N-am voie s vorbesc nimic pe tema asta.
i-e fric?
Al dracului de fric.
- 249 -

i ntinse picioarele i unul dintre ele ajunse pe coapsa lui


Abrams.
Exist o anumit tensiune sexual n orice situaie
similar, gndi Abrams. i aminti de vremea cnd verioara
lui de-a doua, Letty, dormea n camera prinilor. Dup o
sptmn de semnalizri stngace, vizite nocturne
nenecesare la buctrie sau la baie, se ntlniser n sfrit
pe sofa la trei dimineaa. Abrams fcu un semn cu capul spre
Grenville:
l duc eu sus dac vrei.
Ea nu-i rspunse, dar i puse i al doilea picior n poal.
Abrams i lu unul i ncepu s-l maseze.
Ce bine-mi face! Ursc tocurile.
Abrams i ddu seama c dorina lui pentru ea era foarte
sczut, i c ceea ce era avea de-a face cu treburi mult mai
complexe dect instinctul.
Abrams se uit din nou la Tom Grenville, tolnit n fotoliu.
Prea, sau poate era un joc al luminii luminrilor, c
Grenville era treaz. Se gndi un moment la asta, apoi un
zgomot l alarm la maximum i nghe.
Joan Grenville auzise i ea zgomotul i privi spre tavan.
Cineva umbla prin camera lui Abrams, care era chiar
deasupra.
Abrams se scul de pe sofa i se repezi pe scar, urcnd
treptele cte trei. Se opri n faa uii de la camera sa i trase
cu urechea. Era cineva nuntru. i scoase revolverul, se
ddu ntr-o parte i deschise ua. Se uit prudent pe dup
tocul uii.
Claudia edea pe pat, cu picioarele strnse la piept,
rsfoind o revist. Purta un capot de mtase alb, legat
neglijent. Abrams opti pentru sine:
- 250 -

Hristoase, nebunia nu mai are limite!


Claudia i arunc o privire.
Intr i nchide ua!
Abrams pi n ncpere i trase ua dup el. i strecur
revolverul n buzunar.
Ce te face s crezi c te vreau aici? ntreb el pe un ton
scurt.
Ea puse revista deoparte i-i ndrept spatele. Capotul i
se deschise i Abrams putu s-i vad snii plini, cu sfrcurile
brune. Ea lu o mutr serioas:
Nu sunt o curv. Nu m culc cu oricine. mi placi, i
cred c i tu m placi pe mine.
Abrams se ntoarse i trase ua, ciocnindu-se cu Joan
Grenville, care asculta, evident, la u.
mi pare ru, doamn Grenville. Uitai, se pare c am
ncurcat datele
Neateptat, ea surse:
Dac poi, vino la mine dup. Etajul doi, a doua pe
dreapta. O las descuiat. Trezete-m la orice or, pn
dimineaa.
Bine.
O urmri urcnd scrile i intr n camera sa. Se duse la
masa de toalet i trase un sertar. Carnetul nu se micase, i
nici celelalte mruniuri.
Claudia se aplec nainte:
Crezi c am venit s te fur?
El se apropie de pat:
mi cutam cartea de rugciuni.
Scoase revolverul i-l puse pe noptier. Apoi i descheie ii arunc de pe umeri haina de la smoching. Nasturii de la
cma i fcur probleme, aa c trase ca s i-o descheie,
- 251 -

apoi i smulse manetele.


Fir-ar a dracului de inut
Termin dezbrcatul i se urc lng ea, pe pat, n
genunchi, trgndu-i halatul. Avea un trup mplinit, cu
coapse pline. i mngie picioarele, braele, fesele, i-i simi
ncordarea muchilor. Se ntreb cu ce se ocupase ea n
Romnia.
Faci aerobic?
Ce-i aia? Zbor? Oare de ce mi-e greu s te neleg?
Habar n-am.
Se aplec i o srut, plimbndu-i apoi gura peste trupul
ei.
Deodat, Claudia se retrase i-i nfur halatul pe trup.
Vino. Vino dup mine.
Se rostogoli din pat i puse mna pe un pled gros, pe care
i-l puse pe umeri.
Abrams o urmri pind spre fereastr i deschiznd-o. Ea
se ntoarse:
Hai! Pe scara de incendiu. Nu mai plou, e o noapte
minunat. Ai fcut vreodat dragoste n aer liber?
Abrams ridic din umeri i cut mprejur ceva de pus pe
el. Ea l strig:
Hai! Ia numai pernele!
Se strecur prin fereastr i rmase pe scara de incendiu.
Abrams nfc dou perne, strecur revolverul ntr-una din
ele i veni lng ea pe scara de incendiu.
Btea o briz cald dinspre sud. Cerul ncepuse s se
lumineze, i la vest apunea luna n form de secer. Abrams
privi la cldirile din jur, toate mai nalte dect casa cu trei
etaje. Puine ferestre mai erau nc luminate.
E minunat, spuse Claudia. Mor de plcere s fac
- 252 -

dragoste n aer liber.


Abrams zmbi.
Hai, ia-o nainte!
Abrams urc scara, pe lng fereastra ntunecat de la
etajul trei. Arunc o privire peste parapet. Acoperiul plat era
acoperit cu pietri, pentru drenare, dar n denivelri mai
erau bli de ap. Pe acoperi nu era nicio suprastructur,
nici reflectoare sau guri de scurgere i, n afar de coul de
fum, din crmid, din mijlocul acoperiului, vizibilitatea era
perfect.
Abrams trecu peste parapetul scund i ajunse pe acoperi.
Se deplas cu vioiciune pe pietri i n jurul coului, apoi
gsi o zon relativ uscat unde ls s cad cele dou perne.
Rmase n picioare, se uit n curile de dedesubt, n timp ce
briza i mngia trupul. Da, i spuse, asta o s fie altceva.
Foarte drgu.
Auzi n stnga zgomotul pietriului i plescitul apei i se
ntoarse. Dou frnghii, coborte pe zidul cldirii de alturi,
atrnau pn pe acoperi. n ntuneric, vzu cele dou
siluete negre, purtnd ochelari de schi, venind repede spre el.
Una inea un levier lung, iar cealalt un sac negru, pe care
Abrams l lu drept o trus de sprgtor. Dar, imediat, tiu c
erau altceva dect sprgtori. Erau ucigai de nalt
profesionalism.
Abrams se afla la o distan de vreo trei metri de scara de
incendiu, i cam tot la att de perna n care-i pusese
pistolul. Tipii erau la mai puin de cinci metri. Abrams btu
pe loc trei pai i plonj dup pern. Mna i nimeri n perna
cea bun, n timp ce pietriul i zgria trupul gol. Apuc
revolverul de eav. Nu mai avea timp s-l scoat, aa c-l
ntoarse, apucnd patul, cu degetul deja pe trgaci. Tocmai
- 253 -

se pregtea s trag prin faa de pern, cnd individul cel


mai apropiat i lans o lovitur violent n tmpl. Cellalt
atacator se apropie rapid i-l lovi cu levierul n cot,
paralizndu-i braul drept. Abrams simi o durere arztoare
urcndu-i spre umr i fu aproape de lein. Profesioniti, i
spuse nc o dat.
i rsucir braele i-l ntoarser pe spate. Unul dintre ei i
aps mna nmnuat pe gur, cellalt ridic ceva ca o
bt. Primul i puse un genunchi n piept i-i csc gura,
inndu-l de nri.
Abrams i ddu seama c bta era de fapt o sticl i simi
lichidul rece pe buze, apoi revrsndu-i-se pe fa. ncerc
s-l resping, dar lichidul i alunec pe gt. i trebuir cteva
secunde pn s simt senzaia de arsuri i mirosul vag
care-i atinse cumva simul olfactiv. Nu era nici acid, nici
otrav, era scotch. Bnui c era chiar marca lui preferat.
Deci urma s nu arate a crim, ci a beivul czut de pe
acoperi. ncepu s se zbat, dar o mn i prinse testiculele
i i le rsuci, potolindu-l.
l inur pe spate, pe pietriul mare, un timp care lui i se
pru lung dar, aprecie apoi, nu mai mult de cteva minute.
Simi efectul alcoolului n creier i ncerc s i se opun,
deodat, cei doi l ntoarser cu faa n jos, l apucar de
mini i de picioare i ncepur s alerge cu el spre marginea
acoperiului.
Abrams vzu parapetul lung apropiindu-se rapid, iar
dincolo de parapet golul, pe o nlime de patru nivele.
Atept pn ce, la civa pai de margine, ncetinir
pasul. Simi slbirea imperceptibil a strnsorii, n timp ce se
pregteau s-i arunce povara n gol. n ultimul moment,
Abrams se rsuci violent, reuind s-i elibereze braul drept.
- 254 -

Umrul i czu n jos i se ciocni de parapetul din crmid,


fcndu-i pe cei doi s-l scape din mini.
Abrams fcu o micare brusc i czu pe acoperi,
ghemuit, ntr-o poziie defensiv. Cei doi se repezir la el, dar
ezitar o fraciune de secund. Abrams ni n picioare,
adunnd doi pumni de pietri pe care i arunc n feele
inamicilor. Repezi piciorul stng nainte i-l nimeri pe cel care
era mai aproape, sub centur. Cellalt atacator plonj spre el
i, prinznd momentul n care Abrams se dezechilibr, i
ddu o lovitur cu pumnul n falc, drmndu-l. Abrams se
ntinse ameit pe spate. Atacatorul se repezi asupra lui, cu
minile ntinse, cutndu-i gtul. Abrams i nfipse
picioarele goale n stomacul individului, ridicndu-l n aer, iar
micarea spre nainte l catapult pe acesta peste parapet.
Linitea nopii fu sfiat de un urlet ptrunztor.
Abrams sri n picioare. Al doilea atacator alerga deja spre
frnghiile atrnate de blocul vecin. Abrams ddu s-l
urmreasc, dar alcoolul i ncetinea micrile, i durerea din
umrul cu care se lovise de parapet se accentuase. Braul
drept i era nc amorit din cauza loviturii n cot, iar pietriul
ascuit i tia tlpile.
Individul era deja la jumtatea urcuului pe frnghie cnd
Abrams reui s o apuce de capt. Smuci frnghia cu
violen, dar omul, dotat cu tlpi de crep i mnui din piele,
de alpinist, reui s se in i s dispar pe acoperiul
blocului.
Abrams se ntoarse i cltinndu-se, se duse, spre perne,
i recuper revolverul i ncepu s coboare scara de
incendiu.
Claudia era pe ultimul palier. l privi n lumina slab:
Ce-ai pit? Miroi a whisky
- 255 -

El o privi fix:
Am alunecat.
O lu de bra i o conduse pe scara de incendiu pn n
dormitor.
Ai uitat coniacul, i spuse.
Nu l-am gsit.
Abrams i trase pantalonii de la costum.
Unde-i pledul?
Claudia ntreb la rndul ei:
Unde pleci?
n Brooklyn, unde sunt n siguran.
Dar n-am
Cred c mi-a pierit cheful. Noapte bun!
Ce?
ntinse mna i-i atinse cotul zgriat.
Eti plin de tieturi!
Noapte bun! i auzi vocea nesigur.
Ea ezit, dup care se ntoarse repede i plec.
Abrams atept un moment, apoi i lu revolverul i iei
n coridor. Urc scrile i intr n camera lui Joan Grenville.
Deschise ua fr s bat i o gsi sub ptur, dormind
aezat, cu snii goi ieindu-i de sub ptur. Veioza era
aprins, iar pe ptur zcea o carte. Fu surprins s-o aud
sforind.
Abrams vzu yala de la u i o ncuie, apoi verific
zvorul ferestrei. Se aez ntr-un fotoliu, cu revolverul n
poal, i nchise ochii.
Gndurile i erau cam confuze, dar prin aburii de alcool
ajunse la concluzia c, dac mai avusese ndoieli cu privire la
realitatea celor auzite pn acum, acestea se risipiser. Ca
un soldat proaspt sosit pe front, sau un poliist ntr-o
- 256 -

ncierare dur, avusese norocul s supravieuiasc


botezului focului. Pe viitor, norocul sau ansa nu aveau s
mai joace niciun rol n supravieuirea lui. O s fie mai greu
s-l ucid, dar nu vor nceta s ncerce.
Avea acum un avantaj clar asupra tuturor: cunotea
numele unuia dintre inamici, contesa Claudia Lepescu. Dar
nu tia ce s fac cu aceast tire interesant. Spre deosebire
de munca din poliie, aici n-avea frai, n-avea parteneri. Era
singur. ncepuse s realizeze teroarea i solitudinea total pe
care le presupunea munca de informaii.
O privi pe Joan. Se ntreb unde era locul ei n toate astea.
Instinctul i spunea c ea era ceea ce prea a fi. Ar fi putut fi
chiar util, dac n-ar fi fost att de inutil.
Cel mai inteligent lucru, i spuse, ar fi fost s pun o
distan ct mai mare ntre el i oamenii tia. Dar ceva din
interiorul su poate ceva simplu, cum ar fi purul patriotism
i spunea s mearg pn la capt. Se ntreb cine avea s
fie urmtoarea victim a lui Talbot. Putea fi oricine, se
asigur el, dar, n orice caz, nu Tony Abrams.

- 257 -

CARTEA A PATRA
REVELAII

- 258 -

27
La ora opt i jumtate dimineaa, Katherine Kimberly intr
n casa de pe Strada 36, folosind cheia proprie. Arunc o
privire n salon i-l vzu pe Tom Grenville rstignit pe sofa, n
timp ce haina de la smoching i pantofii i erau aruncate pe
podea.
Se duse n mica buctrie din spate i puse de cafea.
Tony Abrams, mbrcat n costumul nchis, de serviciu,
intr prin ua din spate care ddea n curtea interioar. O
privi cum, ntoars cu spatele la el, turna smntn ntr-o
cni. Era mbrcat ntr-un tricou alb, pantaloni kaki i
adidai. Ca majoritatea colegilor de serviciu pe care i vezi
pentru prima dat n weekend, Katherine nu semna cu
Katherine, i spuse el.
Bun dimineaa! rosti Abrams.
Ea se ntoarse i i surse.
Te-ai trezit! Ari groaznic. Ai avut o noapte agitat?
El i cut n ochi vreun semn c ar fi surprins sau
dezamgit s-l gseasc nc n via.
Am avut altele i mai rele, zise el.
Gsi dou cni pentru cafea ntr-un dulap.
Am fost ngrijorat pentru tine.
Ea i deschise poeta i scoase un pistol.
Abrams studie obiectul, un Browning de calibrul 45. Se
ateptase la ceva mai mic, dar i ddu seama, dup felul
cum l inea n mn, c se-nelegea bine cu el.
Sigur c ai auzit de Brompton Hall, zise el.
Ea i puse pistolul la loc n poet.
- 259 -

Da. Morii au fost identificai: lady Eleanor Wingate,


Charles Brook, nepotul ei, i Ronald Hollings, amicul
domnului OBrien. Sunt la autopsie.
Abrams turn cafeaua n cele dou cni.
Ai fost singur azi-noapte? ntreb el.
Asta-i o ntrebare tendenioas!
Abrams o privi lung, apoi ntreb:
Sunt sau nu n chestia asta?
Ea rspunse rece:
M-am dus acas, pe strada Carmine. Am fost singur.
Erai n main cnd
Putea s fie numai din discreie. De ce nu te-ai ntors la
Lombardy?
Ea pru suprat:
N-aveam chef s rmn acolo.
i-a zis Thorpe s te duci acas?
Ea ncuviin din cap.
Abrams sorbi din cafea.
Ai camera ta acolo?
Da.
Iar hainele de strad i celelalte lucruri erau acolo. Nu i
se pare atunci ciudat c te-a trimis acas, tocmai n strada
Carmine? Sau nu tia c ai o ntlnire cu mine n ora, n
dimineaa asta?
Doamne, chiar eti poliist!
Lu o gur de cafea.
Nu, n-a prut ciudat. Acolo e o cas clandestin a CIA,
o substaie sau aa ceva. Nimeni nu pune ntrebri cnd e
vorba s stea acolo sau s nu stea.
Abrams ddu din cap i puse cana jos.
Cum stai cu stomacul n dimineaa asta?
- 260 -

Cu stomacul? Bine
Abrams se duse la ua din spate i i fcu semn s-l
urmeze.
Ieir mpreun n curtea interioar. Sub fereastra din
spate a sufrageriei se afla o banc din fier forjat vopsit n alb,
cu dou picioare rupte. Pe banc, ntins cu faa n sus, era
un trup mbrcat n negru. Spatele corpului era arcuit peste
banc ntr-att, nct era evident c era frnt, iar capul
atingea pavajul curii.
Katherine privi ndelung.
Un ho, dup cum arat hainele, spuse Abrams.
Katherine arunc o privire spre acoperiul casei de trei
etaje, dar nu spuse nimic.
Abrams se aplec deasupra corpului i-i trase masca de
schior. Pielea, de un alb cadaveric, contrasta cu negrul brbii
nerase de pe fa i cu roul sngelui uscat n jurul gurii.
Faa era a unui brbat de vreo treizeci i cinci de ani, iar
trsturile puteau fi vag slave. Abrams se uit n gura
deschis, plin cu snge nchegat, apoi scoase masca,
descoperind o claie de pr negru, pieptnat pe spate.
Dup tunsoare i dup ct am putut s-i vd din
plombe, a deduce c tipul era strin. Nu-l recunoti, nu?
Katherine se apropie i studie fata mortului.
Nu
Se ntoarse repede i intr n buctrie.
Abrams o urm. i sorbir cafeaua n tcere, apoi
Katherine rosti:
Ce fceai pe acoperi?
Am zis eu c-am fost pe acoperi?
Lu receptorul telefonului i form numrul de acas al
cpitanului Spinelli.
- 261 -

Sunt Abrams!
Spinelli prea ameit:
N-am nimic nou despre Carbury.
Vino n Strada 36 Est, 184. Un cadavru n curtea din
spate.
O, Doamne, Abrams, ce patele m-sii se-ntmpl cu
tine?
Te mai sun eu.
Unde eti?
La adresa sus-menionat.
Are legtur cu Carbury?
Pi, casa asta le aparine, sau e folosit de OBrien &
Co., i unii dintre ei mai dorm pe-aici. Ce zici, Sherlock?
Zic c i-a pune curul pe grtar. Rmi acolo!
Mai vorbim.
Puse receptorul n furc.
Abrams i Katherine plecar. Ziua era limpede i cldu i
se simea mirosul ploii de peste noapte. Abrams o privi, n
lumina soarelui. Probabil c nu dormise mai mult de cinci
ore, dar pe faa ei nu se vedea nimic.
Katherine se simi studiat altfel dect pn acum.
De ce nu mergem? ntreb ea.
Merser n tcere pn ajunser n Bulevardul Lexington i
se oprir la un semafor.
Ce crezi c urmrea tipul la? ntreb ea.
Argintria.
Traversar bulevardul i o luar spre nord. Erau puine
maini, i tot oraul prea c doarme pentru a scpa de
mahmureala comun de smbta dimineaa. Cotir spre
vest, pe Strada 42.
O s-i plac Arnold, zise ea. E excentric i vorbete pe
- 262 -

ocolite.
Ce crezi c o s gsim acolo?
Niciodat nu te atepi s gseti ceva n arhive. i
totui, acolo se gsesc de toate. i ce lipsete e la fel de
important ca i ce e cusut la dosar. E o chestie de deducie,
intuiie i baft. Te pricepi la arhive?
Nu m-a mai ntrebat nimeni. O s m mai gndesc.
Trecur n tcere prin zona grii Grand Central, pe care
Abrams o vedea ca pe un soi de reminiscen antebelic,
aproape neschimbat din adolescena lui bnci
maiestuoase, hoteluri vechi, lustragii, vnztori de ziare,
tutungii, Brooks Brothers, Clubul Yale. Foarte masculin.
El i spunea Wasp Central; trenuri din Connecticut i
Westchester descrcnd tone de elevi i de salut-biei-cemai-facei. Rus n urbe13 Scarsdale i Westport n mijlocul
oraului. Aproape c te ateptai s-l vezi pe Holden Caulfield
mncnd o salat de pui cu sos alb la Barul Stridiilor.
N-am ncredere n Peter Thorpe, zise Abrams.
Katherine nu rspunse imediat, dar vorbi fr und de
repro n glas:
Sigur c n-ai. Cine are? E ofier de informaii. Minte,
nal i fur. Dar, n meseria asta, nu vorbete nimeni de
ncredere. Noi vorbim de loialitate. Peter e loial.
Cui?
rii lui.
l privi pe Abrams:
Orice presupunere contrar ar fi o treab foarte grav.
Ar fi imprudent din partea mea s fac o asemenea
presupunere, replic Abrams, schimbnd subiectul. Apropo,
mersi de ideea s dorm acolo. A fost foarte plcut.
13 Rus n urbe un sat n mijlocul oraului (lat.).
- 263 -

Aa m-am gndit i eu. Poi s te duci oricnd.


Ajunser n Fifth Avenue i traversar pe lng Biblioteca
Public. Abrams observ semne negre pe trotuar: o sgeat
indicnd, spre sud, spre o siluet vopsit cu ablonul, a lui
Empire State Building. Lng sgeat scria: Nivelul zero, 0,4
mile. Katherine observ i ea i spuse:
Ce prostii!
Vzuse i el semnele astea prin tot oraul, cu sgei
ndreptate spre Empire State Building i distanele
respective.
Lumea e speriat, zise el.
N-are de ce se teme, dect de ea nsi, spuse
Katherine.
O, dar eu cred c un proiectil de zece megatone care ar
cdea pe Strada 34 mi-ar da frisoane.
Isteria asta nuclear se autoalimenteaz.
Domnul OBrien se teme foarte tare de ceva.
Nu de rachete nucleare.
Atunci de ce? Fluoruri n ap?
E ceva Nici arme chimice, nici biologice Ceva i mai
mortal Nu pot s-mi imaginez ce.
Nici eu.
Mergeau n continuare pe Fifth Avenue, spre Rockefeller
Center.
Ce se ntmpl cu Talbot, dac-l gsii?
Tu ce crezi?
i dac se dovedete c Talbot este, de exemplu, Patrick
OBrien?
Ea rspunse fr ezitare:
Chiar dac ar fi cel mai bun prieten al meu, n-ar conta.
Va muri. Sau vor muri.
- 264 -

Abrams o privi, apoi spuse:


Prin anii treizeci, E. M. Forster scria: Dac a avea de
ales ntre a-mi trda ara i a-mi trda prietenul, sper s am
ndrzneala s-mi trdez ara.
Idiot.
Dar interesant. ntreg conceptul de trdare e interesant.
Citete Declaraia de Independen. A fost documentul cel
mai trdtor al timpului; Regele George avea toate drepturile
legale s-i spnzure pe toi cei cincizeci i ase de trdtori
care l-au semnat.
Ea se opri la intrarea pe promenada Rockefeller Center.
Bun. Unde vrei s ajungi? C n-avem dreptul legal s-l
eliminm pe Talbot?
Asta-i problema voastr. O problem de moral. Punctul
meu de vedere e unul practic: Talbot nu are corupia n
inim, nici culpa n privire, cum zicea James Allerton. Nu-i
pierde sufletul cnd cade pe el lumina lunii pline, nici nu-i
crete prul, nici nu miroase a snge. Poart o aur de
miasme de trandafir.
Dar tu spuneai c poi vedea culpa n ochii omului
Voiam s-i demonstrez tocmai contrariul. Criminalii au
un aer vinovat. Dar Talbot nu-i criminal, el e patriot.
ntreab-l pe el!
Am neles
Prinii mei da, erau trdtori dar era oameni care ddeau de
poman cnd aveau de unde, gzduiau prieteni sau rude srace, rdeau,
fceau dragoste i fceau plcinte cu cartofi. Talbot e versiunea cu snge
albastru. Ar putea foarte bine s fie OBrien, Allerton, Van Dorn, sau o
duzin dintre cei pe care i-am ntlnit asear. Odraslele lui ar
putea fi oricine.
Ea ddu din cap:
- 265 -

Bine mulumesc c vii cu obiectivitatea rece, dur, n


treaba asta.
De asta am fost angajat.
Intr pe promenad i pi spre cldirea RCA. Ea veni lng
el. Abrams i spuse:
Nici n tine n-am ncredere.
Ea zmbi forat:
Profesional sau personal?
i, i.
Dar Nick?
Formaie academic. ubred din punct de vedere
securitate. N-am ncredere n intelectuali. n afar de asta,
st de prea mult vreme ntr-un serviciu care se pare c nu-i
place. Foarte suspect.
Soii Grenville? Claudia?
Energia lui Joan e canalizat spre trdarea lui Tom
Grenville. El d impresia c ideea lui despre sexul oral ar fi
s stea de vorb cu E. F. Hutton. Dar, sub asta, exist o
personalitate sexual total diferit, i asta poate s te duc
cu gndul la alte feluri de personificri. n ce-o privete pe
Claudia, n-am ncredere n strini.
Ocolir patinoarul. Katherine se opri n fata cldirii RCA.
Crezi c am vreo legtur cu tipul de azi-noapte?
Mi-a trecut prin cap.
Dar eu am tras ca s vii la noi.
Adevrat. Dar dac a fi suspectat, a trage i eu pentru
cineva din afar. Asta abate suspiciunea. Dar, dac ar prea
prea iste, a aranja s fie terminat.
Nu eti chiar aa de iste, surse ea.
Abrams i tinu ua, i intrar amndoi n holul cldirii RCA.
- 266 -

Dar, ca chestie, dac cineva ar ncerca s m omoare, asta


ar nsemna c sunt chiar prea iste, nu?
Ea i reprim rsul:
Se poate. Apropo: dup cum tii, omorul este termenul
juridic care are conotaia de fapt rea. Dar, dac cineva ar
ncerca s te ucid, s-ar putea s fie, cum ai zis, numai nite
patrioi care-i fac datoria fa de popor.
El zmbi forat i-i spuse n gnd: Putoare!

- 267 -

28
Foaierul principal al Cldirii RCA era n stil Art Deco pur, o
alt reminiscen antebelic, dup prerea lui Abrams, dar
ciudat de modern dup o jumtate de secol, ca un decor
dintr-un film cu Flash Gordon.
Foaierul de jos avea o cafenea, unde Abrams sttea uneori
i i urmrea prin pereii de sticl pe patinatorii din
patinoarul aflat sub nivelul solului. La mezanin erau prvlii,
ca i n foaierul principal. Abrams dduse odat peste un
magazin specializat n efecte militare i obiecte avnd
legtur cu istoria militar american: tablouri, statuete,
plci, chestii de astea. Erau busturi din bronz ale generalului
Donovan, ai cror cumprtori, credea Abrams, trebuie c
erau tineri avocai de la Donovan Leisure, OBrien,
Kimberly i Rose, sau vreo alta din duzina de firme ce aveau
legturi cu OSS. Probabil c aceti avocai ambiioi puneau
bustul pe un mic altar din birou, nghesuit ntre fiete.
Abrams zmbi amuzat de imaginea unui grup de tineri
avocai, strni la or prnzului i fcnd temenele n faa
bustului.
Oare vd un zmbet? ntreb Katherine. i-ai adus
aminte de ceva neplcut? Vreun prieten bolnav?
Abrams o privi i-i li zmbetul:
Dumnezeu tie de ce, dar mi placi.
Mi-ai umplut ziua.
Se duse la ascensor i se opri lng o msu. Trecu pe
lista intrrilor numele i destinaia lor. Urcar n lift i
coborr la nivelul 44, care era ocupat n ntregime de firma
- 268 -

lui OBrien. Un paznic particular aflat pe coridor o recunoscu


i o salut cu o nclinare a capului, apoi i art un alt
registru, aezat pe un pupitru.
Ce bine c nu m-am oprit pe la toalet, spuse Abrams.
Katherine pru s nu aud, cufundat n studierea
registrului. Observ c veniser deja civa avocai, iar
Arnold semnase la ora opt.
Katherine i Abrams strbtur coridorul lung,
ntortocheat, i se oprir n faa uii metalice pe care scria
Dosare clasate. Ea btu n u.
O s m lase Arnold s intru? ntreb Abrams.
Ea zmbi:
O s-mi folosesc farmecele.
Mai btu o dat. Din spatele uii se auzea uieratul ascuit
al unui ceainic, care fierbea furios, semn c ar fi trebuit luat
de pe foc.
Abrams ntinse mna i aps clana. Ua se deschise cu
scritul familiar. Abrams strecur o privire nuntru.
Katherine trecu repede pe lng el i pi n ncpere.
Abrams o trase napoi i-i scoase revolverul. Niciunul dintre
ei nu vorbi. Ceainicul de aram sttea pe o plit electric
ncins pn la incandescen, aruncnd valuri de aburi.
Ochii Katherinei se acomodar cu lumina inegal i se
fixar pe trupul care zcea ntr-o baie de lumin, lng
msua de voiaj. Ochii lui Abrams sgetar printre irurile de
fiete slab luminate. Ascultar amndoi, dar nu se auzea
nimic n afar de uieratul ceainicului.
Abrams cobor revolverul i se apropie de trupul ntins pe
jos.
Arnold Brin, n cma i pantaloni gri, zcea pe burt, cu
capul ntr-o parte i cu un obraz aezat pe cravata mototolit.
- 269 -

Aceasta, observ Abrams, avea o nuan de albastru care se


asorta cu culoarea feei lui Arnold. Limba i ieea afar din
gur i-i atingea cravata. Ochiul pe care-l putea vedea
Abrams era larg deschis. Abrams ngenunche lng cadavru
i-i atinse obrazul.
E cald. Cel mult o or.
Katherine simi c-i tremur picioarele i se ls moale
ntr-un scaun, apoi, dndu-i seama c era scaunul lui
Arnold, se ridic repede i se sprijini cu spatele de un fiet.
O spuse cu o voce pierit O, Doamne!
Abrams examin msua de voiaj. Pe ea erau mprtiate
ustensilele pentru ceai, iar pe podea, lng msu, era o
pung cu biscuii. Abrams se ls n patru labe, la civa
centimetri de faa mortului. ntinse mna n spate, lu lampa
de birou i o puse pe podea. Examin ochiul deschis, i
desfcu maxilarele care ncepeau s nepeneasc, privi n
gur, adulmec, apoi se ridic i puse lampa la loc.
Katherine nc se sprijinea de fiet, cu ochii nchii, i
Abrams i observ ochii umezi. El mai examin o dat
msua, ceainicul, vasul din porelan i frunzele de ceai. Lu
un biscuit i l mirosi.
E probabil vorba de sufocare, dar nu cred c din cauza
otrvii.
Katherine deschise ochii.
Ce?
Ce pare a se fi ntmplat Abrams nchise plita electric
e c n-a mai ajuns s prepare ceaiul. Asta poate c l-ar fi
salvat.
Despre ce vorbeti acolo?
ncepuse s mnnce un biscuit din tia mari i
uscai, fr unt sau gem Gura, sau poate gtul, i erau
- 270 -

uscate btrnii au o secreie salivar diminuat. Poate c i


muchii gtului erau amorii de cnd mncase ultima dat,
asear la vrsta lui nu-i un accident neobinuit.
Accident?
S-a sufocat cu o bucat de biscuit. Se vede nc n
fundul gtului.
Ea l privi atent pe Abrams, apoi se uit la Arnold. Tcu o
vreme, apoi vorbi:
Crezi ce spui?
Nu. A fost asasinat. Unul din cele mai bune pe care
le-am vzut
Abrams i frec brbia, apoi continu. A fost inut de cel
puin doi oameni, care purtau, probabil, mnui groase, ca
s nu lase amprente sau urme pe piele. Poate c i-au pus
alaun n gur, s i-o usuce, i poate c i-au dat i un
anestezic ca s-i amoreasc gtul. Dar, zic eu, mai probabil e
c i-au strns pur i simplu esofagul ca s nu poat s
nghit. I-au vrt biscuitul pe gt i l-au inut pn a murit
sufocat. Drgui oameni!
Katherine inspir adnc.
Abrams spuse n treact:
Medicul legist o s aib de furc de data asta. Dar, dac
va ti c are n fa o crim, s-ar putea s scoat ceva.
Abrams i aprinse o igar.
M-ntreb de ce-i bat capul oamenii tia s nsceneze
accidente.
Fcu o pauz, apoi urm:
Probabil ca s ctige timp. Ca s nu-nceap toate
avertizoarele s sune automat.
Ea ncuviin:
n parte, e adevrat. Dar, totodat, este o metod
- 271 -

preferat, s faci s par c e un accident. Exist o anumit


mndrie s vii cu rafinamente Asta-i meseria!
Nu mai spune! Se dau i premii?
Arunc igara pe jos, strivind-o cu piciorul. Bun, deci e a
patra oar c nu sunt dovezi clare de asasinat. Carbury a
disprut fr urm, Brompton Hall a ars, Arnold s-a necat
accidental. Dumnezeule, dar pn i un poliist poate s vad
aici o metod!
Ea se uit la el:
i a patra?
O saltul meu, beat, de pe acoperi.
Deci ai fost pe acoperi. Tipul a ncercat s te omoare.
Abrams ncuviin.
Ce cum dracu ai ajuns pe acoperi?
Pe scara de incendiu.
tii ce vreau s spun.
Ar fi mai interesant s te ntrebi cum am ajuns mai nti
n casa aia.
Ea ezit, apoi rspunse:
Claudia mi-a dat ideea. Te place.
Abrams nu rspunse.
Ca s fiu cinstit i mai exact, domnul OBrien i Peter
mi-au propus i ei s stai acolo, fr nicio legtur cu
Claudia, sau unul cu altul, presupun.
Din nou, Abrams nu spuse nimic.
Katherine pru c-i revenise din ocul produs de vederea
corpului lui Arnold. Vorbi repezit:
Dar ce te-a adus pe acoperi?
Soarta.
tii Tony nu-i ntotdeauna cea mai bun politic s
te reprezini singur. Uneori oamenii au nevoie de sprijin.
- 272 -

Presupun, Kate, c oricine are de-a face cu voi are


nevoie de ct mai mult ajutor. Dar nu de la sursa necazului.
Ea pru pornit, dar spuse pe un ton egal:
De ce-ar vrea cineva s te ucid pe tine?
Habar n-am, dar asta-i ntotdeauna flatant.
Abrams lu telefonul de pe biroul lui Arnold i form
numrul casei din Strada 36.
O voce de brbat rspunse:
Mda?
Abrams tia c sta era modul de a rspunde la telefon al
unui poliist aflat la locul faptei. Ceru:
Cu cpitanul Spinelli!
Mda. Cine-ntreab?
Abrams.
Mda. Ateapt!
Mda.
Spinelli veni la telefon:
Cum s-a ntmplat, Abrams?
Habar n-am. Ascult, mi pare ru c-i stric smbta,
dar mai am un cadavru.
Fugi de-aici!
Cldirea RCA Firma OBrien i alii. O camer pe care
scrie Dosare clasate. Te ndrum paznicul. Trebuie s
semnezi n registru.
Se ls o tcere lung, apoi Spinelli izbucni:
Ce patele m-sii e cu tine? Ce eti tu, m, vreun soi de
nor negru?
Hai s prnzim mpreun.
Sula! Stai departe de mine! Ba nu stai acolo!
mi pare ru, trebuie s fug. Ascult, arat ca un nec
accidental cu mncare, dar nu e. Spune-i tu medicului legist,
- 273 -

bine? i ine minte, e tot treab delicat. Pzete-i curul.


Arrivederci!
nchise i se ntoarse spre Katherine:
Are rost s cutm dosarele, sau putem s presupunem
c s-au dus?
Ea studiase registrul de ieiri:
Arnold a scos paisprezece dosare se uit n zona de
lucru a lui Arnold dar nu-s pe aici.
Abrams ddu din cap.
Katherine rmase un moment pe gnduri.
Arnold l cunotea cel puin pe unul dintre ei, altfel n-ar
fi descuiat ua.
Adevrat.
Cineva care avea acces aici.
Ci oameni nseamn asta?
Zeci. Englezi, americani, civa francezi i chiar civa
nemi. Plus o echip de israelieni, vntori de naziti.
Ai lista?
Ea privi spre Arnold.
El o avea n minte. Fiecare grup avea numai lista
parial.
Abrams se gndi un moment, apoi spuse:
N-a tiut imediat c e n pericol. A stat de vorb cu
persoana, sau cu persoanele pe care le-a lsat s intre Or fi
discutat despre teancul de dosare pe care le aduna. Poate c
l-au lsat s-i termine treaba. tiau ce face, tiau de ce a
venit smbt la lucru. tiau c urma s vii i tu.
Ochii ei sgetar deodat prin colurile ntunecate dintre
irurile de fiete. Vorbi n oapt:
Ar putea s mai fie pe-aici?
El cltin din cap:
- 274 -

M ndoiesc.
Reflect din nou:
La un moment dat, probabil c Arnold a simit
primejdia i poate c a
Abrams privi un moment biroul, apoi mut cu grij cteva
hrtii i ustensile de ceai.
Aici nu-i nimic ar fi remarcat orice mesaj pe care ar fi
ncercat s-l lase.
Abrams ntoarse corpul, examinnd rapid i expert
buzunarele, pantofii, osetele i mbrcmintea:
Nu gsesc nimic
Katherine veni lng el.
Poate ar trebui s cutm...
Nu. Hai s plecm pn nu sosete crema New Yorkului.
Ieir din camer i grbir pasul pe coridorul puternic
luminat. Lng uile ascensoarelor, Katherine l ntreb pe
paznic:
n afar de Arnold Brin a mai fost cineva pe coridor?
Paznicul scutur din cap:
Dar, de fapt, mai exist i scara de incendiu. Katherine
se uit n registru. Deasupra numelui ei i al lui Abrams mai
apreau nc patru: al lui Arnold Brin i ale celor trei avocai.
tia trei mai sunt la birou?
Cred c da. Nu i-am vzut plecnd.
Mulumesc.
l privi pe Abrams, n timp ce ateptau ascensorul.
Dintre tia trei, Arnold n-ar fi primit pe niciunul. Abrams
ncuviin.
Nu pare greu s treci de paznicul sta. l cunoti?
Da. E aici de ani de zile ceea ce nu nseamn mare
- 275 -

lucru.
Nu, nu nseamn nimic.
Abrams se gndi un moment.
Poliitii cam asta ntreab angajai noi, servitori noi
tia-s primii suspeci. La voi, se planteaz oameni cu
douzeci de ani nainte ca o u s fie descuiat sau s se
aprind lumina la momentul critic.
E cam exagerat, dar
Oricum, Spinelli o s-i verifice pe paznic i pe cei trei
avocai.
Urcar n ascensorul care tocmai sosise.
M simt groaznic, spuse Katherine. Arnold n-ar fi fost
aici dac nu-l rugam eu s vin.
Aa-i.
Ea l privi:
Ai putea s fi mai nelegtor.
Ai spus o prostie. Dac azi nu era smbt, ar fi fost
vineri. Dac tatl lui Hitler ar fi avut prezervativ, Arnold n-ar
fi fost eful arhivelor britanice din al doilea rzboi mondial la
Rockefeller Center. Ei i?
Parcurser restul drumului n tcere i ieir din lift la
mezanin.
Nu vreau s dau nas n nas cu Spinelli n hol, spuse
Abrams.
Merser spre captul dinspre vest al mezaninului,
coborr pe scar i ieir n Sixth Avenue. O luar spre sud.
Soarele era mai cald i bulevardul ncepuse s se
nsufleeasc. Turiti dotai cu aparate foto se ndreptau spre
Radio City Music Hall, iar jogger-ii se strecurau printre
pietoni. Abrams arunc o privire spre adidaii lui Katherine
i vzu c erau uzai bine.
- 276 -

Faci alergri?
Da.
Ai fcut vreodat Brooklyn-ul?
Da, Prospect Park. Uneori, peste podul Brooklyn, spre
Heights Promenade.
Eu pot s fac Prospect Park, vreo douzeci de kilometri.
Hai s-l facem o dat mpreun!
Ce zici de luni diminea?
mi dar liber de Ziua Comemorrii?
Sigur! zmbi ea.
Strbtur n tcere o distan de cteva cvartale, apoi
Katherine ntreb:
i acum?
El rspunse cu ntrziere:
Trebuie s m ntorc, s-mi iau smochingul i s-l duc
napoi la Murray. Pe urm, trebuie s m duc n Brooklyn,
s-mi vd pota, s-mi iau nite lucruri, dac trebuie s stau
n Strada 36, i
Toate astea-s aa de banale pmnteti.
Cea mai mare parte din via e aa.
Au murit oameni. Exist o ameninare la adresa
siguranei naionale
Napoleon, n campania din Austria, a scris o scrisoare
lung croitorului su din Paris, plngndu-se c-l strnge
lenjeria. Viaa merge nainte.
Aa-i. Ascult, eu iau prnzul cu Nick. Vino i tu!
Nu pot.
A vrea s discutm noutile: Brompton Hall, moartea
lui Arnold, atentatul mpotriva ta.
Am discutat deja prea mult. S ateptm rapoartele lui
Spinelli i ce mai vine din Anglia. A schimba ritmul, m-a
- 277 -

mai ocupa i de fapte.


Ea ncuviin:
Bine i n-ai idee ce am putea s facem ntre timp?
Mai am i ceva de scos de la curtorie. i ar trebui s
ncercm s nu ne lsm omori. Uit-te des napoi.
Se oprir n Strada 42.
Eu m duc napoi, spuse Abrams. Tu, ncotro o iei?
Dup ce au ncercat s te omoare, de ce vrei s mai
rmi acolo?
A fi mai n siguran acas la mine?
Nu.
i atunci? Linitete-te, bine? D-mi mine un telefon
s aranjm alergarea.
Stai! Scoase o hrtiu din poet i i-o ddu.
El vzu pe hrtie, scris de mna ei, JFE 78-2763.
Asta era scris de Arnold n registrul de ieire al
dosarelor. Nu-i un numr de dosar. ie i spune ceva?
Abrams se uit la petecul de hrtie.
Pare ceva cunoscut dar nu-mi vine n minte.
Asasinii au fost neglijeni c n-au citit registrul. Ai avut
dreptate, Arnold i-a dat seama c ceva nu era n regul i a
ncercat s lase un mesaj. N-avea alt motiv s scrie literele i
cifrele astea acolo, pe pagina unde urma s semnez eu de
primire.
Sun logic.
Abrams, tu tii ce nseamn cifrul sta, nu m tromboni
pe mine.
El zmbi i-i ddu napoi peticul de hrtie:
Zi-mi Tony.
O s-i zic i mai ru dect att dac te joci cu mine. Eu
sunt sincer cu tine. Poart-te i tu la fel.
- 278 -

El ridic o mn:
Bine, linitete-te. E o cot de bibliotec.
Bineneles. Deci, hai la bibliotec s vedem cartea!
Ce bibliotec?
Cea mai la ndemn. Ia-o la stnga! F pai!
O luar spre est, pe Strada 42 i ajunser repede n Fifth
Avenue. Urcar treptele bibliotecii principale, printre leii din
piatr tolnii.
O dat trecui prin uile nalte de bronz, urcar scara
larg, trecur de palierul primului etaj i ajunser la sala
mare de lectur de la etajul doi. Abrams i ddu cota
bibliotecarei.
Ateptnd s li se aduc volumul, Abrams i spuse:
Vorbete-mi despre sora ta, Ann.
Katherine rmase puin pe gnduri, apoi rspunse:
E puin mai mare dect mine, ceva mai serioas i mai
instruit, n-a fost mritat nicio dat
Nu cutam o gagic, spuse el brusc. Cu ce se ocup?
Katherine i arunc o privire. Schimbarea sensului n
relaiile lor ierarhice era oarecum deconcertant.
Ann lucreaz la Agenia pentru Sigurana Naional.
Coduri, cifruri, criptografie chestii de-astea. Fr cap i
spad, numai radio i satelii.
nainte ca el s apuce s rspund, numrul lor clipi rou
pe panoul mare i se duser repede la ghieu. Katherine lu
volumul masiv, legat n piele verde. Privir literele de pe
copert, imprimate n auriu.
Graecum est non potest legere, zise Abrams. Pentru
mine, e grecete.
Katherine l fulger cu privirea:
O, am sperat s nu spui asta!
- 279 -

Scuze. Mi s-a prut potrivit.


M rog. Dar nu trebuie s tii grecete ca s citeti
titlul: He Odysseiatou e Odiseea lui Homer.
Deschise cartea i frunzri filele. Textul era n greaca
veche, cu numeroase adnotri i cteva semne de hrtie, pe
care le ls la locul lor.
Arnold citea grecete? ntreb Abrams.
Am vzut o dat o carte greceasc pe biroul lui. sta e
unul din motivele pentru care n-am crezut c e un simplu
furier. ntotdeauna am bnuit c-ar fi ofier de informaii cu
grad mare, ceea ce ar arta i c dosarele sunt mult mai
importante dect credeam unii dintre noi;
Abrams o urmri cum rsfoiete cartea i-i spuse:
Cheia nu e cartea asta ca atare. Dac exist o cheie,
atunci ori e titlul Odiseea ori autorul, Homer. Fcu o
pauz. i spun ceva numele astea? Vreun nume conspirativ?
Nu
Dar eroul, Odysseus, sau pe latinete, Ulise?
Ea scutur din cap.
Atunci, spuse Abrams, poate intriga subiectul?
Odysseus, dup cderea Troiei, pornete ctre cas Are tot
felul de aventuri Circe, sirenele Toat lumea l credea
mort, dar dup zece ani el se ntoarce. Cam asta-i, nu?
n esen Dar mai e i sfritul povetii Dup zece
ani de rzboi i ali zece de rtciri, soia lui, Penelopa, nu-l
recunoate. Dar el i lsase acas arcul, pe care numai el
putea s-l ncordeze. i el strpunge cu o sgeat
dousprezece securi, ca s-i dovedeasc cine este. Se gndi
puin i cltin din cap: Dar nu tiu la ce s-a gndit Arnold.
M rog, tu cunoti mai bine distribuia. Mai gndete-te.
i-i dau un sfat: gndete-te singur!
- 280 -

Ea ncuviin, apoi se uit la ceas:


Mai am o or pn la mas. O s vin cu tine.
n Brooklyn? Ai paaport?
Nu te lua dup bancurile idioate ale lui Peter.
Abrams napoie cartea bibliotecarei i se ndrept spre sala
cataloagelor.
Katherine veni lng umrul lui:
Te-ai stpnit foarte bine n ceea ce-l privete. Ignor-l!
Abrams i spuse c a-l ignora pe Peter Thorpe era ca i
cum ai fi ignorat o pat neagr pe fereastr. Ieir n hol i o
luar spre scri.
neleg c lucrurile tale sunt la Lombardy.. De ce nu
mergem acolo s le lum?
Ea ezit, apoi spuse:
n regul. Dar tu nu poi s urci.
Nu poi s m duci sus?
Nu.
Poate alt dat, cnd nu-i nimeni acolo. Ai cheie?
Nu.
ncerci s m bagi?
Urm o pauz lung, suficient de lung ca Abrams s
neleag c loialitatea ei fa de Thorpe nu era chiar de sut
la sut. Ea i spuse:
M mai gndesc.
Trecur prin holul mare i ieir pe treptele inundate de
soare, pe care sttea lume, citind i ascultnd radioul.
Abrams ntreb:
Ct erau de importante dosarele disprute?
Se pare c foarte importante, din moment ce l-au
asasinat pe Arnold Brin.
Abrams i aprinse o igar i scrut bulevardul.
- 281 -

Concluzia e logic. Dar, m ntreb


Ce te ntrebi?
S-ar putea ca ei s tie mai puin dect noi. Ei dein un
secret identitatea lui Talbot. Noi ncercm s descoperim
secretul. Ei n-au de unde s tie ct suntem noi de aproape
de secretul lor. Din cauza asta, trebuie s-i acopere toate
unghiurile.
Da ai mai spus c Talbot, sau amicii lui, o s ucid
din nou.
i iar, i iar. Jumtate din crimele ordinare din New
York sunt comise cu scopul de a nchide gura cuiva care de
fapt habar n-avea despre ce-i vorba. Unele organizaii
consider ca e mai uor s tragi n toate sursele de pericol
posibile, dect s abordezi problema raional. Eu, de
exemplu, tiu foarte puine, dar cineva a ncercat s m
scoat din ecuaie.
Ziceai c eti flatat.
Am zis i eu, aa. Important e mobilul. Gsete mobilul
i ai gsit un suspect.
i care ar fi mobilul? Eti o posibil surs de pericol
pentru ei?
M tot gndesc c e mai mult personal dect politic.
Personal?
Abrams ncuviin:
Asear a fost aproape unicul meu contact cu amicii ti.
Poate c am clcat pe cineva pe picior, la dans.
Foarte puin probabil.
Numai teoretic. Practic, se ucide pentru cele mai
improbabile i meschine motive. Cnd te-ncruciezi cu un
uciga i faci sau spui ceva greit, el te i vede mort. Mai
respiri i mai mergi numai pentru c el are nevoie de puin
- 282 -

timp ca s-i pun la cale moartea. Se simte nemaipomenit


de viu, tiind c are aceast putere, de via i de moarte,
asupra ta.
Am fost noi n situaia asta, asear?
Dup cum tii, unii ucigai sunt aparent fermectori,
poart costume de sear i glumesc. Dar, n interior, sunt
indivizi care clocesc tot timpul i sunt foarte sensibili la
insulte imaginare sau la ceea ce ei percep ca ameninri la
propria lor existen. Atunci devin psihotici, rzbuntori i
asasini. Asta se manifest de multe ori printr-o demonstraie
de cordialitate fa de victima desemnat. Oare am dat peste
unul din tia asear?
Ea nu rspunse.
Abrams arunc igara pe jos:
tii, dac a bnui pe cineva, chiar dac n-a fi sigur, a
putea s joc dup regulile lui i s m autoprotejez n modul
cel mai direct, eliminnd pericolul. Vreau s zic, de ce s
risc?
Mai bine te las s-i vezi de treab.
Da, bine, dar ai grij!
Ea ncepu s coboare treptele, dar ezit i se ntoarse.
Abrams i vzu faa foarte palid.
Uite la firma noastr nu se iau decizii unilaterale.
nainte s acionezi te rog s m consuli.
El ncuviin.
Katherine se ntoarse i o lu pe Fifth Avenue.
Abrams se aez pe trepte, lng un beiv btrn, care
trgea dintr-o sticl cu vin. Beivul l ntreb:
Ai patru firfirici?
Abrams i puse n mn dou monede de un sfert de dolar.
Mersi, eti o bomboan. Apoi, cu nonalana celor de
- 283 -

teapa lui, zise: Eu-s John. Matale?


Odysseus, a.k.a.14 . Ulise.
Ce nume! Ai o igar?
Abrams i ddu o igar i i-o aprinse.
tii, John, mintea omului e capabil de lucruri
incredibile. Chiar i mintea ta, John. Altfel, n-ai fi
supravieuit atta vreme pe strzi.
Btrnul beiv ncuviin:
Ce-ai zice de un dolar?
Se zice c Arnold Brin ar fi avut o minte strlucit.
Bnuiesc c venea des pe-aici. Ca i tine. i totui, el n-a fost
ca tine, un supravieuitor. A vzut moartea venind, dar i-a
nfrnt instinctul de supravieuire i, n loc s ncerce s
scape, a avut prezena de spirit s lase un mesaj care s-i
ajute pe alii s supravieuiasc.
Beivul se ridic n picioare, cltinndu-se, apoi se aez la
loc. Mai multe aparate de radio urlau, pe posturi diferite. Un
grup de studeni sttea sub leul din partea de sus i citea.
Abrams se aplec spre beiv:
Odissea, John. Povestea lui Odysseus. Concentrat ntro fraz, e povestea unui rzboinic care, dup ce rzboiul a
fost ctigat, i dup muli ani de rtciri, se ntoarce acas
din mori. Ei, ce a ncercat Arnold s ne spun, John?
Habar n-am! Beivul ncepu s bjbie pe trepte, spre
trotuar.
Abrams se ridic. Un poliist de la omucideri, pe care-l
cunotea urca treptele. Cu el era un tip care nu era poliist,
dar putea s fie de la FBI. n fine, i zise Abrams, cheia ca
atare era evident pentru ochiul antrenat al poliiei, dar
14 A.k.a. abreviere convenional pentru nav de desant maritim
(n.tr.).
- 284 -

semnificaia ei nu va fi evident pentru cineva din afar.


Abrams se ntoarse cu spatele, lsndu-i pe cei doi s treac,
apoi cobor treptele spre trotuar i o lu spre sud.
Arnold, reflect el, scrisese pentru iniiai. Stenografiase
pentru cei cu care mprtise experiene i procese mintale
comune. Sau care aflaser destule ca s fac legturile i
deduciile necesare pentru a trage o concluzie. i Abrams
ajunsese la o concluzie, deducnd o semnificaie posibil i
logic a mesajului; dei logic, ea era att de improbabil,
nct nu reuea s cread n rspunsul la care ajunsese.

- 285 -

29
Vechiul bimotor Beecheraft se aez pe orizontal la 4500
de metri. Pilotul, Sonny Bellman, i verific vitezometrul:
300 de kilometri pe or. Vorbi n microfonul interfonului:
Pine Barrens drept n fa. Cam zece minute pn la
locul saltului.
Patrick OBrien ddu din cap, ca pentru sine. Erau la
aproape cincizeci de kilometri vest de Toms River, New Jersey.
nc zece minute i vor fi deasupra zonei celei mai pustii a
deertului.
OBrien privi prin hublou. Noaptea era limpede, cu lun.
De fapt, se vedea o semilun strlucitoare, luminnd cerul
nstelat i dnd cmpiei de dedesubt o luminiscen
albstruie. Nu era o noapte potrivit pentru salturi tactice,
dar era bun pentru sport. Se aez picior peste picior i se
rezem de fuzelaj.
Salturile de duminic seara erau pentru el un fel de religie,
o pomenire a morilor i un ritual purificator. Ateriza n
deertul virgin, fcea un foc i-i petrecea noaptea gndinduse, vorbind cu el nsui, amintindu-i i uitnd. naintea
zorilor, i transmitea prin radio, unui prieten vechi, un
fermier retras din afaceri, poziia, i omul venea cu o rulot
la ntlnirea stabilit, pe drumul cel mai apropiat.
n main, OBrien fcea un du i-i punea un costum,
brbieritul i micul dejun fiind deja rezolvate din teren. De
obicei mai bea o cafea cu btrnul. Pn ajungeau la tunelul
Holland, OBrien era gata de lupt, o inversare ironic a
secvenei obinuite din timpul rzboiului.
- 286 -

OBrien simea cu trupul, cu mintea i cu inima c, dup


aceast var, nu vor mai fi salturi, aa c savura aceste nopi
de duminic aa cum savureaz un btrn aproape tot ceea
ce tie c se apropie de sfrit.
OBrien se trezi din reverie, auzind i simind cum scade
puterea motorului. i ddu seama c se apropiau de viteza
de salt 220 de kilometri pe or.
Cercet cu ochii cabina goal, ntunecoas, luminat
numai de becul rou de interdicie a saltului. n lumina
stranie, i se nzri c vede, de-a lungul pereilor fuzelajului,
brbai i femei, cu crligele agate de firul static, ca prini
n la, nfurai n linolii negre. Feele lor albe, ca de cear,
se ntoarser ncet spre el i vzu c ochii acestora aveau
luciri roietice. OBrien nchise ochii i scutur din cap. Dup
un timp, se uit la peretele care separa cabina de carling,
apoi i privi ceasul. Bellman trebuia s-i dea n curnd
lumina verde.
OBrien se ridic i-i verific harnaamentul n timp ce se
ndrepta spre u. Avionul Beecheraft fusese modificat
pentru parautri, iar ua prins normal n balamale fusese
nlocuit cu una glisant. Totodat, cele opt fotolii fuseser
scoase pentru a permite s stea n picioare cam dousprezece
persoane. Aparatul era dotat i cu un pilot automat, care-i
ddea voie pilotului s vin s nchid ua dup salt, astfel
c nu mai era nevoie de instructor sau de copilot.
OBrien se opri lng u i privi prin hubloul oval.
Avionul se ls pe stnga, n timp ce prin faa lunii trecea un
nor, aruncnd o umbr neagr asupra peisajului dezolant. Ici
i colo, licrea cte o lumini, amintindu-i lui OBrien de
luminile de semnalizare ale partizanilor de la sol.
Nu tiai niciodat cine era n spatele semnalelor
- 287 -

luminoase. Cu siguran, i spuse, una dintre experienele


cele mai groaznice pe care le putea tri omul modern era s
decoleze de pe o pist neluminat ntr-un avion din placaj, a
crui soliditate era ntotdeauna ndoielnic; apoi s treac
prin furcile caudine ale vntorii inamice, uneori prin focul
antiaerianei de pe teritoriul ocupat; i pe urm, dac reuea
s ajung pn aici, s sar din sigurana relativ a
avionului spre peisajul lugubru, neospitalier, i s pluteasc,
mult prea lent, spre o primire nesigur.
i, supravieuind tuturor acestor stri de teroare, trebuia
s-i ndeplineasc misiunea i s plece dracului de acolo.
Iar pentru agenii secrei, capturarea nu ducea n lagrul de
prizonieri de rzboi. Ea nsemna lagr de concentrare,
tortur, interogatorii i, aproape ntotdeauna, cutia cu nisip
proaspt greblat, unde ngenuncheai pentru glontele n ceaf.
Oricum, mai era i pastila L15.
i totui, el supravieuise. Alii nu. N-avea de dat socoteal
pentru asta. Dar, supravieuind, simea c datora ceva.
Datora celor care-i pierduser viaa n lupt, n camera de
tortur, cu cianur sau n cutia cu nisip, ca el s continue
executarea misiunii. Imediat dup rzboi, fuseser polie de
pltit anumitor domni din Gestapo i SS. Dar, nainte de a
trece un an, el i prietenii si se ntlniser cu inamicul final:
forele de securitate ale statului sovietic.
OBrien i privi din nou ceasul: zece i aptesprezece. Se
ntreb de ce nu dduse Bellman lumina verde. OBrien i
reverific echipamentul: cuitul, rucsacul, vesela.
Se ntreb cte salturi poate face un om pn i se termin
norocul. Se zice c pe toate, n afar de ultimul, i spuse tot
el.
15 L, de la lethal = letal (n.tr.).
- 288 -

Sonny Bellman se ntoarse spre brbatul aflat n fotoliul


din dreapta:
Se apropie or saltului.
Omul ddu din cap, se ridic i se strecur n spatele
fotoliului de unde-i lu parauta.
M ntreb dac o s se supere pe mine, spuse Bellman.
Domnul OBrien e mort dup surprize.
i place s sar singur. Dar presupun c e-n regul.
N-o s-i fac nimeni observaie. i promit.
Peter Thorpe ridic un ciocan greu, din cauciuc, i-l repezi
cu rutate la baza craniului pilotului. Bellman scoase un
sunet scurt, de surpriz, apoi czu nainte, peste man.
Thorpe l smuci napoi, ntinse mna i cupl pilotul
automat.
Avionul i continu drumul drept nainte, meninndu-i
direcia, viteza i altitudinea.
Thorpe i privi ceasul i csc:
Doamne, ce mai weekend!
i leg parauta, deschise ua i intr n cabin.
Lumina care intra prin ua carlingei l orbi pe OBrien, i
acesta se ntoarse clipind. Ua se nchise, lsnd din nou
cabina n ntuneric, cu excepia becului rou.
Thorpe se apropie tcut de OBrien.
Bellman? Ce s-a ntmplat? ntreb OBrien.
Thorpe csc din nou.
Doamne, Pat, ce-i veni s sari n Pine Barrens
duminic seara?
Se opri la civa pai de OBrien:
La vrsta ta, oamenii joac ah.
OBrien duse mna la cuitul din trusa de supravieuire.
Ce caui aici?
- 289 -

Toat lumea are un tic asta nseamn fudulie , dar


cu ale mele nu-mi prea merge. M-am gndit s-l cultiv pe al
tu.
Chicoti ncet:
Ai ceva mpotriv?
M deranjeaz faptul c n-ai ntrebat.
mi pare ru, Pat.
Thorpe se uit prin hublou.
Lun nou. O s fie plin peste cteva sptmni. Uite
i o stea cztoare. Pune-i o dorin.
OBrien arunc o privire spre ua cabinei, aflat la civa
pai mai ncolo.
Thorpe se ntoarse repede spre el:
Ascult, Pat, chestia asta cu Talbot m nelinitete.
OBrien nu rspunse, i zgomotul motoarelor pru c
umple cabina. Luna strlucea prin hublouri, iar trupul lui
Thorpe arunca umbre alungite pe peretele opus.
De fapt, tu m neliniteti, Patrick, continu Thorpe.
E i cazul s fi nelinitit. Suntem foarte aproape.
Zu? Stau i m-ntreb de ce.
OBrien vorbi, ncercnd s se stpneasc:
Ce mobil ai tu?
Thorpe ridic din umeri:
Nu sunt sigur. Nu politic, vreau s zic, care om n toate
minile s-ar da de partea cretinilor lora? Zu, ai ntlnit
vreodat aa o aduntur tears i plictisitoare de dobitoace
prost-crescute? Am fost de dou ori la Moscova Doamne, ce
hazna!
Atunci, de ce?
OBrien i descheie sigurana de la teaca pumnalului.
n lumina roie, Thorpe vzu micarea:
- 290 -

Las-o balt, Pat.


Spune-mi numai de ce, zise OBrien.
Thorpe se scrpin n cap:
n sfrit, e foarte complicat. E n legtur cu pericolul
Unii sar din avioane alii alearg cu maini eu trdez.
Cnd comii o infraciune capital, fiecare zi e o aventur.
Cnd tii, fiecare zi poate fi ultima. i-aduci aminte?
Eti bolnav, Peter!
Probabil. Ei, i? Nebunia, ca i obinuina cu drogurile,
trebuie s fie alimentat. Compania asigur, fr discuie, un
adevrat festin pentru majoritatea poftelor. Dar nu pentru a
mea. Eu am nevoie de hrana suprem. mi trebuie sngele
unei naiuni ntregi.
Peter ascult, dac vrei s schimbi mersul istoriei i
cred c sta e mobilul de baz , poi s-o faci i dac ne ajui
s le zdrnicim planurile. Ai putea s devii agent triplu. Ar fi
ncoronarea
O, mai taci! Eti prea abil. Al naibii avocat! Ascult, ct
de des ai ocazia s vezi moartea unei naiuni? Gndete-te,
Patrick, o civilizaie superdezvoltat i complex sucombnd
din cauza tehnologiei sale prea avansate. i eu s stau pe o
colin i s vd s urmresc sfritul unei epoci a
umanitii i nceputul alteia. Ci oameni, n toate timpurile,
au fost n poziia unic de a fi n stare s provoace o
schimbare brusc, catastrofic, n cursul istoriei planetare?
OBrien ascult zgomotul motoarelor, apoi vorbi pe un ton
care voia s sugereze c a acceptat cele spusele Thorpe, dar
mai avea o ultim reinere:
Bine, Peter. i ce fel de lume va fi? Tu ai s trieti ntr-o
asemenea lume?
Thorpe respinse ntrebarea cu o fluturare de mn:
- 291 -

Sunt destul de adaptabil, rse el.


i data viitoare, ce-ai mai face? N-ai mai avea nimic de
fcut. Pe nimeni de trdat
Ajunge!
OBrien ar mai fi vrut s ntrebe cum se va ntmpla, dar
ca ofier de informaii bine pregtit, tiind c-i nfrunt
propria moarte, n-avea niciun motiv s se rsfee,
satisfcndu-i curiozitatea. Nu avea s mai poat raporta
sau folosi informaia i, cu ct ar fi ntrebat mai multe, cu
att Thorpe i-ar fi dat seama ct de multe, sau ct de puine
lucruri tia deja OBrien. Thorpe prea c-i citete gndurile:
Ct de departe ai ajuns, Patrick?
i-am spus: aproape. N-o s reuii.
Ccat!
Thorpe i frec brbia:
Katherine mi-a spus odat, i am mai auzit i din alte
surse, c ai fi unul dintre cei mai buni din ambele tabere.
Eti curajos, inventiv, abil, plin de imaginaie i toate
celelalte Aa c tiu c eti bun dar, ct de bun? Vreau
s zic, dac m-ai suspectat, de ce n-ai acionat nainte s
ajung eu la tine? Trebuia s fiu luat, drogat, torturat i
interogat cu cel puin un an nainte. Te-ai nmuiat, btrne?
Sau te-ai mpiedicat n sentimentele Katherinei pentru mine?
Sau, poate nici nu m-ai suspectat. Da, cred c asta e! Chiar
nu tii nimic.
Sunt pe urma ta de ani de zile, Peter.
Nu cred
Beechraft-ul intr ntr-un mic gol de aer i se cltin.
Thorpe i pierdu echilibrul i czu ntr-un genunchi.
OBrien, care sperase i trsese de timp pentru aa ceva,
plonj imediat spre u.
- 292 -

Thorpe scoase pistolul de sub geac. inti i trase. Cabina


se umplu de zgomotul asurzitor.
OBrien, cu mna pe mnerul uii, se cltin spre nainte,
se lovi de u, rico napoi i se prbui pe podea. Thorpe
ochi i trase din nou. n cabin se auzi ecoul unui pocnet
scurt.
OBrien rmase ntins pe spate, la picioarele lui Thorpe,
inndu-se de piept. Thorpe ngenunche lng el i-i lumin
rana cu lanterna. i vorbi n oapt, aproape consolator:
Destinde-te, Pat. Primul a fost un glon de oc, din
cauciuc. Probabil i-a rupt o coast. Al doilea, a fost o
capsul cu pentothal.
Thorpe vzu locul unde capsula gelatinoas lovise chinga
groas din nailon a parautei. i strecur mna sub cmaa
lui OBrien i simi umezeal acolo unde pielea fusese
sfiat:
Cred c ai luat suficient.
Thorpe se rostogoli napoi pe un old.
Avem de discutat, amice, i pentru vreo dou ore
combustibil rmas n rezervor i nc vreo ase droguri,
dac va fi necesar.
OBrien simi cum drogul pune stpnire pe creierul su.
Cltin violent din cap, apoi cut mnerul cuitului i-l
scoase din teac brusc, crestndu-i lui Thorpe nara stng.
Thorpe czu pe spate, cu mna pe fa, cu sngele
curgndu-i printre degete.
Ticlosule laule!
OBrien ncerc s se ridice, apoi se mpletici i czu
napoi. Rmase lipit de fuzelaj, inndu-i cuitul n fa.
Thorpe l inti din nou cu pistolul:
Ai vrea s afli ce-i al treilea glonte? Nu e plumb, dar o s
- 293 -

vrei s fi fost.
Braul lui OBrien czu i cuitul i rmase n poal.
Thorpe i aps o batist pe nas i atept mai bine de un
minut.
Te simi mai bine, Patrick? Bun, a fost vina mea c
te-am subestimat. Nu-i port pic. Hai s ncepem: Cum te
cheam?
Patrick OBrien.
Ocupaia?
Avocat.
Nu chiar, dar pe-aproape. Thorpe mai puse cteva
ntrebri de rutin, apoi ntreb: Cunoti un tip numit
Talbot?
Da.
Cum i mai spune?
OBrien tcu un timp, apoi zise:
Nu tiu!
Thorpe ddu semne de nervozitate i ntreb:
Erai pe urmele mele?
Da.
Chiar erai?
Se gndi un moment, apoi scoase o sering din buzunar:
Am impresia c n-ai primit destul pentothal. S
ncercm i altceva. Se apropie prudent de OBrien, ntinse
mna liber i-i lu cuitul. Cu cealalt mn i nfipse
seringa n umr. Acul, mpins de un resort, pomp cinci
centimetri cubi de Surital n organismul lui OBrien.
Thorpe ngenunche la cteva palme n faa lui OBrien.
Bun, acum s-l lsm cam un minut.
Thorpe i cut igrile i i puse una n gur. innd
pistolul aintit spre OBrien, scoase bricheta Dunhill i o
- 294 -

aprinse.
OBrien prinse momentul cnd ochii lui Thorpe se
nchiser reflex i acion. Se ridic pe jumtate, ntinse
mna i trase de mnerul uii. Ua ncepu s se deschid,
lsnd s intre un curent puternic de aer rece, nsoit de
huruitul celor dou motoare.
Thorpe se arunc spre OBrien i-l prinse de glezn, n
momentul cnd acesta se rostogolea afar, cu spatele nainte.
Thorpe trase de picior, rsucindu-l, i ncepu s-l ridice
napoi.
OBrien scoase un urlet de durere, dar continu s se
arcuiasc pe spate, aducndu-i partea superioar a
corpului i braele n btaia curentului de aer.
Thorpe i fix picioarele de ambele pri ale uii deschise
i trase din toate puterile, njurnd n gura mare peste
zgomotul asurzitor.
Ticlos btrn! Pui iret de cea!
Thorpe simi c pierde lupta mpotriva curentului de aer,
pe msur ce corpul lui OBrien era tras tot mai mult n afara
avionului. OBrien l lovi cu piciorul rmas liber.
n cele din urm, Thorpe zbier:
Bine, pui de cea! Mori!
i ls picioarele s lunece din cadrul uii i se simi
smuls afar, cu capul nainte, inndu-l n continuare pe
OBrien de glezn.
Thorpe privi instinctiv n sus i vzu luminile de poziie ale
Beechraft-ului disprnd n noaptea luminat de lun.
Cdeau amndoi cu 180 de kilometri pe or, cincizeci de
metri pe secund, vitez la care, Thorpe tia, mai aveau mai
puin de 80 de secunde la dispoziie pentru a trage de corzi.
Thorpe se prinse de piciorul lui OBrien i se ntoarse cu
- 295 -

capul n sus. Vzu mna lui OBrien ndreptndu-se spre


coard. Thorpe i ncolci ambele brae n jurul piciorului lui
OBrien i-i rsuci corpul cu o micare brusc, care-i puse pe
amndoi ntr-o micare de rotaie.
OBrien se rotea cu braele ntinse lateral i ncerc s i le
trag lng corp. Thorpe i vzu degetele dnd s-i apuce
coarda de pe piept. ntinse minile i se prinse de hamurile
ncruciate de pe abdomenul lui OBrien, trgndu-se n sus
pn ajunse piept la piept i fa n fa cu btrnul. i
ncolci braele n jurul umerilor lui OBrien i-l trase ntr-o
mbriare de urs. l privi intens n ochi, de la civa
centimetri i strig:
tii cine e Talbot?
Ochii lui OBrien erau pe jumtate nchii, iar capul
ncepuse s atrne pe o parte. Mormi ceva ce lui Thorpe i se
pru a fi Da.
Thorpe strig din nou:
Cine e Talbot?
Thorpe vzu trsturile lui OBrien contorsionndu-se ntro expresie de durere i dinii nfigndu-i-se n buza de jos, de
unde izvor snge care-i acoperi faa. Atac de cord.
Thorpe privi n jos. Aprecie cderea la peste trei mii de
metri. Mai rmseser cam o mie cinci sute. Se uit din nou
la faa de cret a lui Patrick OBrien i fu sigur c acesta nu
avea s mai trag niciodat de coard. i strig lui OBrien n
ureche:
Geronimo i tot rahatul! Aterizare bun!
l eliber pe OBrien i ncepur s se ndeprteze unul de
altul. Braele lui OBrien, nestingherite, se ridicar deasupra
capului. Thorpe ntinse mna i-i ddu un brnci puternic,
trimindu-l de-a berbeleacul.
- 296 -

Thorpe arunc o privire spre pmnt, care se apropia


foarte repede.
O, tu-i mama m-sii!
Smulse coarda i ridic ochii.
i spuse c, ntr-o fraciune de secund, n funcie de cum
avea s ias i s se deschid parauta, ar putea fi prea
trziu. Dac aceasta nu se va deschide, era deja prea trziu
pentru parauta de rezerv.
Parauta neagr de nailon zbur frumos n sus, ca un
fuior de fum, apoi se undui n timp ce cupola se umplea cu
aer. Thorpe se for s priveasc n jos. Cam nouzeci de
metri, doar dou secunde pn s se zdrobeasc de pmnt.
Se simi sltat n sus i auzi plesnetul cupolei cnd se ntinse
complet. Privi din nou n jos, s vad unde va cdea OBrien,
dar i pierduse urma pe fondul ntunecat al pdurii de
dedesubt. I se pru c aude un zgomot de crci rupte, urmat
de o bufnitur.
Era acum complet decelerat i plutea la mai puin de
douzeci i cinci de metri deasupra solului. Vzu o mic
poian cu sol nisipos n mijlocul pinilor pitici, luminat de
lun, i trase puternic de corzi, alunecnd spre peticul de
pmnt gola.
Thorpe i strnse picioarele i ateriz. Se rostogoli pe un
umr, apoi sri n picioare i trase crligul de desprindere
rapid. Parauta fu dus puin mai departe de briza lin. i
scutur nisipul de pe mini i de pe fa.
N-a fost ru. Simea acea euforie incredibil care
urmeaz unei aterizri reuite. Al dracului de bine!
Strngndu-i parauta, i acord n trecere un gnd lui
OBrien. Omul fusese un oponent valoros. Se ateptase la
mai multe necazuri din partea pilotului i la mai puine din
- 297 -

partea lui OBrien, innd seama de vrsta acestuia. Dar


vulpile btrne erau rezistente. De-asta i ajungeau s
mbtrneasc.
Se ntreb ce concluzii or s trag autoritile n legtur
cu avionul zdrobit pe neateptat la poalele Alleghenilor
Pennsylvaniei, departe de rut, i cu pasagerul fcut zob n
New Jersey. Rsul lui Thorpe sparse linitea, nopii de
primvar.
Thorpe nghesui parauta n hus i ntinse antena unei
balize radio. Se aez pe o movil de nisip, i pipi nasul
nsngerat, apoi desfcu o pung cu dropsuri de ciocolat i
ncepu s atepte elicopterul.
Noaptea asta avusese dou victime i, ca un casap ntr-un
abator, trebuia s se grbeasc nainte ca turma s intre n
panic i s o ia la goan.
Cel puin, i spuse, contribuia la eliminarea suspecilor.

- 298 -

30
Micul elicopter LOH care-l aducea pe Peter Thorpe ateriz
pe eliportul de pe Strada 30 West, pe rul Hudson. Thorpe i
schimbase inuta, punndu-i un sacou, cravat i pantaloni
de strad.
Pilotul, angajat cu contract la Lotus Air, o firm a CIA, nu
cunotea nici numele, nici misiunea pasagerului su. Nu
schimbase niciun cuvnt cu el, nici mcar nu se uitase la el.
Dac peste un an, sau peste o sptmn, ziarele ar fi scris
despre un cadavru gsit cu parauta nedeschis n Pine
Barrens, New Jersey, pilotul ar fi pus cap la cap doi i nc o
dat doi i ar fi gsit c fac zero.
LOH-ul ni peste ru i dispru n noapte. Thorpe l
urmri cu privirea, apoi lu pachetul cu parauta i
mbrcmintea purtat peste noapte, ngreunat cu cteva
pietre, i-l arunc n ru.
Porni pe strzile pustii, ntunecoase, de pe malul rului i
intr ntr-o cabin telefonic. Form numrul de la Clubul
Princeton i fu pus n legtur cu West.
Nick, ce mai faci?
Perfect.
Ce fceai acum?
Ziceam s m culc. Mine trebuie s prind devreme
cursa de Washington.
Dau de but.
Nu prea am chef de butur.
Nu stm mult. Dar am chef de un Negroni i nu-mi
place s beau singur.
- 299 -

Urm o scurt tcere, apoi vocea lui West reveni n


receptor:
n regul da unde cnd?
Ne vedem la clubul meu. Eu ajung n zece minute.
Thorpe nchise.
Peter Thorpe intr n clubul Yale i se aez pe o sofa mic
lng West, care sttea cu ochii la un Martini de pe msu.
Thorpe comand un Negroni i-l privi pe West din profil!
Mi-a fost team c ai uitat parola.
West l fix i el pe Thorpe, fix micul plasture care-i
acoperea nara stng, dar nu spuse nimic.
Thorpe opti:
Uite, Nick, chestia asta cu Talbot a strnit un viespar. Ar
trebui s te dai la fund o vreme.
West ddu din cap, apoi i regsi vocea i spuse:
Cine ei sau noi?
Ai notri. Langley a fost n alarm maxim tot weekendul. tii cum e: se apuc s ia hotrri n stnga i n dreapta
i se autoexcit. Au luat o hotrre i n legtur cu tine.
Ce?
M rog, n-au plnuit chiar s te elimine, dar or s te
in n muni s-ar putea s dureze.
Ochii lui West prur c se nvioreaz.
Atunci poate c ar trebui s m prezint la serviciu i
Nu. S nu faci asta.
Dar n-am nimic mpotriv s fiu pus la rece.
Dac ai ti ce fac ei acolo n muni, te-ai mai gndi o
dat.
West l privi pe Thorpe cu un amestec de curiozitate i
team.
Ce?
- 300 -

Termin-i paharul! spuse Thorpe.


Tocmai i se adusese butura comandat i Thorpe gust
din pahar:
Nu-i ru. N-am but niciodat aa ceva. Ascult, Nick,
pentru pstrarea aparenelor, n-ai putea s ncerci s
zmbeti puin i s te colorezi un pic la fa?
West sorbi din Martini.
Ai arm? ntreb Thorpe.
Nu.
Vest?
Nu n-o port.
Dar semnalizator?
West i atinse catarama curelei:
Micro-miniaturizat. Pot fi recepionat din aer, din
main sau de la sol.
Acum e n funciune?
Nu. De ce-ar fi?
Cum l pui n funciune?
West i linse buzele:
Strngi catarama din dou pri, sus i jos. Are nite
butoane cu arc, ca un ceas de mn.
Microfoane ai?
Nu.
Thorpe, care avea la el un detector de plonie, tia c
West n-avea niciun microfon, fiindc detectorul nu-i dduse
niciun semn.
Se uit o vreme la West, apoi ntreb:
Pastile L?
West ncuviin:
ntotdeauna!
Unde? n ce form?
- 301 -

West ezit, apoi btu cu degetul n inelul de licean de la


Princeton.
Thorpe privi inelul:
Sub piatr?
Nu piatra cianur suspendat n zahr candel,
colorat artificial ca onixul. Plus o pelicul subire de
poliuretan ca s-i menin strlucirea i s-l fereasc de
umezeal l muti
i moartea e, cum se zice, instantanee, zmbi Thorpe.
Oare ce o s mai inventeze data viitoare? Asta-i singura
otrav?
West cltin din cap:
O capsul convenional. Am uitat-o. E n camer.
Thorpe zmbi:
i-ai uita i curul, dac n-ar fi prins de tine.
Mai spune-mi despre muni, zise West.
Thorpe vorbi, privind drept n fa:
Te duci acolo ca Nicolas West i te ntorci altcineva.
sta-i Programul pentru o Nou Identitate!
Nu chiar. Se merge puin mai departe dect chirurgia
plastic i un nou permis de conducere, amice. Tratament cu
ocuri electrice, droguri i hipnoz. Cnd termin cu
creierul, eti neutralizat.
West l privea cu ochii holbai.
Asta nseamn acum s fir neutralizat, continu
Thorpe. Nu te mai omoar, dac n-ai fcut vreo crim. i
modific doar puin memoria, ca s nu mai fi o enciclopedie
ambulant.
West se ls pe spate, pe sofa.
O Doamne, Dumnezeule nu pot s fac asta!
Aa-i. E ilegal, i ei nu i-ar viola niciodat drepturile
- 302 -

civile. Dar, hai s zicem c ar face-o. n cazul sta, tot ce-i


rmne de fcut e s te dai puin la fund. S nu-i cad
creierul n minile lor.
West i goli paharul.
Cnd cnd trebuie s
Cnd? Ast-sear! Nu exist un mine.
Lucrurile mele? spuse West.
Lucruri? Ce lucruri?
Pi haine cri
Thorpe izbucni n rs:
Dac te duci cu ei la munte, n-o s-i mai aduci aminte
nici cum te cheam, darmite ce-i aparine. Nu-i mai bate
capul cu idioenii pe de alt parte, ai nevoie i tu de nite
polie de asigurare. Dac ai avea o asigurare, pus bine i
armat s explodeze n anumite condiii, atunci ai putea s
faci tu jocul.
West i frec obrazul.
Acum nu pot s-mi fac rost de nicio asigurare.
Thorpe reflect un moment, apoi spuse:
Poate ai putea s ajungi la birou mine devreme, s te
pori normal, s aduni ceva documente poate s le scoi din
calculator i s fugi.
West tcu un timp, apoi ridic ochii.
Poate, dac a putea s intru n calculatorul meu de
aici de la calculatorul tu de la Lombardy
Thorpe ddu uor din cap, dar nu spuse nimic.
West se uit la el:
Cred c aa trebuie s fac.
Aa se pare.
Dar cum s facem s fac asta? Accesul se
nregistreaz i urma ar duce direct la tine.
- 303 -

Zu? replic Thorpe.


Da. E foarte bine asigurat. Se nregistreaz accesul, plus
informaia la care ai avut acces, i se identific locul de unde
ai lucrat. Cei de la Langley o s-i dea seama imediat.
Thorpe vorbi degajat:
S intru eu n computer, c dup aia pot s fac tot
ce-am s vreau. Dac pot s intru, pot s terg i orice urm,
pe drumul de ieire.
West l privi lung, apoi spuse:
Calculatorul n-o s-i permit. O s le spun
Thorpe zmbi:
Dac am dat mna cu un calculator, mi l-am i fcut
amic.
i aprinse o igar.
tii care-i diferena dintre viol i seducie? Ambele
presupun penetrare, doar c n primul caz e violent i
chinuit, iar n al doilea caz e tandr. Dac-i fut eu
calculatorul, n-o s le spun nimic copoilor. Bine? Las-m
s-mi bat eu capul cu modul de lucru!
West nclin capul, n semn de acceptare.
Uite, Nick, singura problem e s nu fi fost ei
prevztori i s-i fi anulat deja codul de acces asta-i
versiunea modern a confiscrii cheii de la toaleta
directorilor.
West ncerc un zmbet slab.
Dac acionm rapid n noaptea asta , continu
Thorpe, cred c mai avem o ans s nu se fi gndit nc
nimeni s-i spun calculatorului c ai devenit persona non
grata. Mine, mai mult ca sigur c sta va fi primul punct pe
ordinea de zi. Primul pas pe drumul care va face din tine o
nepersoan.
- 304 -

West ncuviin i-i duse paharul la buze. Mna i


tremura.
Spune-mi numai, opti el, de ce riti pentru mine?
Thorpe se aplec spre el:
Nick, eu nu-s un biat bun. Dar nici cei pentru care
lucrm nu-s toi biei buni.
Rsufl puternic.
Dac i las s-i nvlmeasc creierii i s te pun s
speli geamuri pe la vreo ferm, n-a mai putea s triesc
Vreau s zic, n-a mai putea s dau ochii cu Katherine, sau
cu Ann
La auzul numelui lui Ann, West rmase cu gura cscat.
Mai comand un Martini unui osptar aflat n apropiere.
Thorpe continu:
Ca s fiu sincer, i eu vreau s m bag prin creierii
calculatorului tu. Se pare c, ast-sear, dorinele mele
coincid cu nevoile tale.
Dar de ce vrei s intri n calculatorul meu?
i-am mai spus, Nick, de mai multe ori, c am nevoie de
informaii despre cei btrni, ca s-i recrutez n serviciul
meu de Contacte Interne.
West ncuviin. ntotdeauna fusese de prere c aceste
dosare computerizate ale spionilor amatori i erau interzise
lui Thorpe fr niciun motiv plauzibil.
Dar va trebui s fiu de fa cnd intri n calculator.
Altfel nici nu m gndesc.
Thorpe i strivi igara n scrumier.
tiu c eti loial, Nicko. Dar ai citit despre destule
cazuri i tii c nici mcar loialitatea nu e o poli de
asigurare mpotriva paranoicilor lora nenorocii care au
posibilitatea s-i fac ru. Loialitatea ta ar trebui s se
- 305 -

termine atunci cnd se termin a lor. Ei nu sunt guvernul


sau ara, tii asta, profesore.
West i trecu minile peste fa i spuse ntr-un trziu:
Dar de ce? spuse cu un glas chinuit: Ce-am fcut?
O, Doamne, Nick, am mai discutat asta de zece ori. N-ai
fcut nimic. i ce dac? tii prea multe. Mai sunt i alii ca
tine, dar n cazul tu sunt foarte speriai. Tu nu eti cu
adevrat din Companie. Ai fost recrutat dintr-un capriciu
ntmpltor al vreunui fost director i pe urm au uitat toi
de tine i de secia ta, pn-ntr-o zi cnd i-au dat seama c
tii prea multe despre unii dintre efi. Pn aici i-a fost.
Rahatul cu Moscova-l-vrea-pe-Nick e doar o acoperire care
s justifice de ce trebuie s scape de tine.
West privi agitat prin salonul mare.
Te rog, Peter, mai ncet!
Hai, linitete-te. Aici e Clubul Yale, pentru numele lui
Dumnezeu! Jumtate din afacerile ilegale din ara asta sunt
conduse de aici.
Thorpe se ridic.
Bun, mai gndete-te. Nu te presez. Pentru mine nu-i
aa de important.
West l prinse de bra.
Bine. Bine! Spune-mi ce am de fcut. Unde s m duc
ast-sear?
Thorpe scoase o cheie din buzunar i privi n jur.
Camera 1114. Acolo s te duci. E cineva n camer. Un
actor. Nu tie nimic. Calitatea lui principal e c seamn cu
tine, Dumnezeu s-l aib n paz pe el i cariera lui. i
schimbi hainele cu el. O s plece, cu pipa n gur i, dac
avem noroc, o s trag dup el pe oricine te urmrete. Asta
nseamn, probabil, vreo duzin de mameluci de la CIA, KGB
- 306 -

i de-ai lui OBrien. Dac avem i mai mult noroc, o s intre


neobservat n camera ta de la club i nimeni n-o s-i dea
seama pn mine diminea c i-am pclit. Ctigm o
mulime de timp.
West se ridic, apoi spuse deodat:
Aa a disprut i Carbury.
i ce? Vrei ceva original? Chestia asta ine. M-a pclit
i pe mine o dat cineva. Stai linitit n camera 1114 pn
vine cineva dup tine. N-ai telefon n camer, aa c n-ai s fi
tentat s suni. i-am pus i un roman de spionaj, zmbi
Thorpe.
West ncuviin, i Thorpe i strecur cheia n buzunarul
hainei, apoi l btu pe umr:
Ia-o uor, Nick. Ne vedem la Lombardy nainte de
ivirea zorilor. Urmeaz instruciunile.
Thorpe l urmri pe West n timp ce acesta se ndrepta, cu
un aer nenorocit, spre ascensoare. West se urc n lift fr ca
cineva s par c a bgat de seam.
Thorpe cobor scara i se opri pe palier. n hol, un brbat
i o femeie citeau. Puteau s fie de oriunde. Thorpe surse
pentru sine. Spioni urmrind spioni. i veni n minte c,
datorit lui Tony Abrams, ast-sear s-ar fi putut s fie
reprezentate i FBI i NYPD16. Fr ndoial c poliia era
dup el, nu dup West. Gndul c era urmrit de poliiti
municipali i fcea grea. Se ncrunt. Abrams. Cine dracu
s-ar fi gndit la o asemenea bazaconie? Vineri seara, Abrams
fusese o int uoar. Dar acum nu mai era. Acum era un
siloz de rachete, din beton armat. i totui, era nc
vulnerabil. Era vulnerabil prin Katherine.
Thorpe rmase pe palier, supraveghind holul i oamenii de
16 NYPD New York Police Department poliia newyorkez (n.tr).
- 307 -

acolo. De acum, toat lumea tia c el i cu West buser


mpreun n seara ce urma s fie a dispariiei lui West. Dar
n-avea ce face.
Nicholas West era un tip la care era greu de ajuns. Thorpe
era unul dintre puinii care aveau acces la el i, ntr-o
oarecare msur, se bucura de ncrederea lui. Era dificil s
rpeti un tip protejat, de aceea uneori era mai bine s-l lai
pe individ s se rpeasc singur.
Brbatul care semna cu West cobor scrile, purtnd
hainele celuilalt i fumnd pip. Veni lng Thorpe fr un
cuvnt. Coborr amndoi repede n hol, Thorpe mergnd la
nceput puin naintea lui, apoi acesta i-o lu nainte, spre
u, ferindu-se astfel s fie vzut din fa. Nu-i privise
nimeni, dar, dup cteva secunde, brbatul i femeia se
ridicar i plecar dup ei.
Afar, Thorpe mai identific cel puin doi, dar tia c, la
lumina strzii, nimeni nu se ndoia c cei pe care i urmreau
erau Thorpe i West. O luar spre clubul Princeton. Thorpe
simea, chiar dac nu vedea, c n urma lor era o adevrat
parad. Spera s nu se calce ntre ei pe picioare. ncepu s
rd: Doamne, ce circ! i spuse celuilalt:
O s te bag n camer la Princeton, dar pn n zori
trebuie s-i schimbi nfiarea i s pleci de acolo. Smucitul
la i-a dat cheia?
Omul ncuviin.
Cine era cellalt tip din camer? Nu m-am ateptat s
mai fie cineva acolo. N-a scos un cuvnt. Prea un dur.
Tot un actor. E plin de actori peste tot, zilele astea.
Thorpe privi de-a lungul strzii. New York-ul i vedea de
treburi, iar Thorpe juca o comedie care urma s se
transforme foarte curnd n tragedie. Thorpe se ntreb cum
- 308 -

va arta oraul dup weekend-ul de Patru Iulie. Regret c


nu avea s fie n ora s vad.
Peter Thorpe intr n salonul Clubului Universitii. Numai
doi brbai erau aezai la o msu, i Thorpe i recunoscu
ca fiind membri ai clubului. Se aez pe un scaun din faa
barului.
Donald, mai eti aici?
Barmanul se ntoarse i zmbi, apoi se uit la ceas.
Pentru nc cinci minute. Ast-sear nchidem la miezul
nopii. Cu ce v servesc, domnule Thorpe?
O, doar un sifon.
Donald ncuviin:
O butur bun duminic seara. Cum a fost n
weekend?
i mai bine, i mai ru.
Donald puse pe tejghea o sticl mic de Schweppes i o
deschise.
Cred c v-am vzut la actualiti. Era o secven cu
mulimea de la arsenal. Ce mai bal!
Aa-i.
Thorpe turn apa gazoas ntr-un pahar plin cu cuburi de
ghea.
Ascult, eu sunt cam n restan la tine. N-o pune i pe
asta la not. i trecu un dolar peste bar, i Donald palm
bancnota i o vr n buzunar.
Te-a ntrebat cineva ceva despre Edwards la?
Donald ddu trist din cap.
Un poliist, Spinelli. Nu i-am spus nimic despre plic.
O, dar puteai s le spui. Oricum trebuie s vorbesc i eu
cu Spinelli i o s-i spun, aa c, dac i-ai spus, nu-i nicio
problem.
- 309 -

Thorpe i stoarse n pahar o felie de lmie.


Donald i turn o Cola.
Pi, n-am tiut, am crezut c vrei s rmn ntre noi.
Aa c n-am spus nimic. Voiam s vorbesc nti cu
dumneavoastr. Pot s le spun c pur i simplu am uitat,
tii?
Desigur. i mulumesc.
Thorpe termin de but:
Donald privi n jur i opti:
Ce-i cu Edwards sta? De fapt l cheam Carbury, nu?
tiai asta.
Thorpe ridic din umeri:
Nu tiu nici eu prea multe:.. i reprim un sughi.
Scuz-m. A fost bun Nu, nu prea tiu. Ei cred c a fost
atacat. Poate i omort.
O, Doamne! Nu-mi miroase a bine. Vreau s zic, un
englez cu clas i aa mai departe. Stric imaginea oraului.
Cltin trist din cap:
N-a aprut nimic n ziare.
Zu? Apropo, cnd ai vorbit cu Spinelli?
Pi Vineri seara, cnd a venit poliia s vad camera
lui Edwards. Mi-a pus puine ntrebri. Dar a venit din nou
smbt dup-amiaz, pe la patru; de-abia intrasem n
schimb. De data asta a fost ceva mai agresiv. Avea o grmad
de ntrebri i am avut senzaia c vorbise deja cu
dumneavoastr. Dar pe urm m-am gndit c o fi fost tipul
cu care ai fost vineri sear. inei minte?
Thorpe ncuviin.
i zici c nu i-ai spus c l-am cutat pe Edwards sta?
Nu. Sincer. Mai d-i n m-sa. Ce-i treaba lor? Nu?
Mam gndit c dac vrei s tie, o s le spunei
- 310 -

dumneavoastr. Trebuie s protejm intimitatea membrilor


clubului, nu?
Aa-i. Cnd ai angajamentul la n ora?
Donald pru puin surprins i jenat.
Mine, n ziua mea liber. Cine are nevoie de ea?
Donald schimb subiectul:
Despre chestia din Patru Iulie. A vrea s v servesc
dar, tii, de srbtori suntem pltii triplu.
Nu, zu? A putea s-o fac chiar eu.
Thorpe rse:
Nu-i nicio problem. Conduci?
Nu, cred c trebuie s-mi asigurai i transportul.
S-a fcut.
Thorpe i privi ceasul. Pi, eu am terminat pe ziua de azi.
i trecu lui Donald o hrtie de douzeci de dolari.
Mulam!
Eu v mulumesc!
Thorpe cobor de pe scaun.
ncotro ai drum?
Barmanul ridic din umeri:
Cred c acas. Duminica noaptea nu se ntmpl nimic.
Aa e. Metrou, taxi sau autobuz?
Metroul. North Bronx.
Fi atent la banjos i bongos.
Nu mai spunei!
i-am spus!

- 311 -

31
Katherine Kimberly se ridic n capul oaselor, n pat, cu
inima bifndu-i puternic, i ntinse mna dup pistolul aflat
pe noptier. Se opri i rmase nemicat, ncercnd s-i
revin. Telefonul. Afurisitul de telefon! Inspir adnc i lu
receptorul:
Da?
i privi ceasul: ase fr cteva minute.
Se auzi vocea lui Thorpe:
Bun dimineaa! Te-am trezit?
Katherine i drese glasul.
Nu. Oricum trebuia s m scol s rspund la telefon.
Thorpe rse:
Grozav glum! Azi alergi?
Da. Unde-ai fost asear? Te-am cutat pn pe la miezul
nopii.
Ei, rii noaptea circul. Vechi proverb latin.
Latin sau cum o fi, nu mi-ai rspuns la ntrebare.
La ntrebarea ta nu se poate rspunde la un telefon
neasigurat, scumpo. Cnd ai de gnd s nvei meseria?
Nu-mi mai face moral!
Scuze! Ascult, te duci la chermeza lui Van Dorn?
Katherine se rezem de cptiul patului, lu un pahar cu
ap de pe noptier i-l bu, apoi spuse:
Ca s m ntrebi asta m suni la ase dimineaa?
Nu voiam s te scap. tiam c te duci s alergi. Chestia
ncepe pe la patru. Artificiile i muzica, la apusul soarelui.
O, Doamne!
- 312 -

Mie-mi place spectacolul. Ascult, am barca n portul


din South Street. Hai s ne-ntlnim la s zicem, la patru.
neleg c nu vrei s conduci maina?
Nu, vreau s plutesc. Cu aglomeraia care e de srbtori
pe osele Am putea s ajungem la Glen Cove n patruzeci
de minute.
tii cumva dac vine i Pat OBrien? Nu mai tiu nimic
de el.
Ascult, rspunse Thorpe, dac n-ar fi btrn i nu i-ar
fi ef, a fi gelos pe atenia pe care i-o acorzi.
in mult la el.
Toi inem. E un gentleman. Eu ncerc s-i calc pe urme.
Oricum, am vorbit ieri cu el. N-o s poat veni.
O dar Nick? Ci oameni ine barca?
Pot s iau cinci. Dar Nick a trebuit s ajung devreme la
Washington, cu toat srbtoarea. Cred c e deja n drum
spre aeroport. Nu vrei s mergi singur cu mine?
M gndeam doar c ar trebuit s te oferi s mai duci pe
cineva. Poate pe soii Grenville.
Au plecat la ar imediat cum au scpat de poliie,
smbt dimineaa.
Ce prere ai despre ce s-a ntmplat?
Thorpe fcu o pauz, apoi spuse:
E suspect. Mai discutm. Oricum, atunci o s-o iau pe
Claudia.
Katherine privi pe fereastra dormitorului. O gean de
lumin ptrundea pe aleea din faa cldirii.
Ai auzit, bineneles, i despre Arnold, spuse ea.
Desigur. Te caut poliia.
O s-i primesc mari, la birou.
Adevrat avocat. Unde alergi azi?
- 313 -

Brooklyn.
Alergi singur? ntreb Thorpe.
De ce ntrebi?
Pi, ai grij de bandii!
nc n-am ntlnit banditul care s-mi fac fa.
Ezit puin, apoi continu:
Tony Abrams alearg cu mine.
Thorpe rmase blocat o secund, apoi spuse:
A, asta-i interesant!
De ce?
Nu tiam c alearg i el. Dar de ce tocmai el? tii c
n-avei acelai stil.
Pi o s trec chiar pe lng casa lui.
Ls s pluteasc o tcere apstoare, apoi relu:
Poi s vii i tu. S-ar putea s-i fac bine.
i tu poi s vii s facem haltere, karate i s alergm
cursa cu obstacole de la Farm.
Nu-s dispus s-i ascult prostiile. i consider c
purtarea ta de vineri seara a fost grosolan i neavenit. Ce
streche a dat n tine?
Sunt cam nghesuit
i n-ai fost de gsit toat seara de smbt i toat
duminica. i acum m suni la ora ase dar, de fapt, unde
eti?
La Lombardy. De fapt, sunt n afurisita asta de
mansard. Cu calculatorul. Am lucrat toat noaptea. Tot
weekend-ul. Am s-i explic alt dat.
Ea inspir adnc.
n regul. Ne vedem la patru.
Stai! S-ar putea s vin i eu cu voi. Cnd i de unde
porneti?
- 314 -

Pe la apte, de la primrie. Pe urm o iau peste podul


Brooklyn.
Prea devreme. i pe urm?
Pe la opt cred c o s fiu la Tony Abrams acas. St n
strada Henry, numrul 75. Dac vrei s ne ntlnim, vino
acolo, sau mai trziu.
i ddu traseul pe care i-l propusese.
Credeam c Abrams st n Strada 36, zise Thorpe.
Katherine rspunse dup cteva secunde:
Cred c se mic de colo-colo.
De ce? E speriat?
Prudent. Ar trebui s fii i tu.
i tu. ncepnd de mine poi s stai aici, la
Lombardy.
M mai gndesc.
Bine, poate dau peste voi n Brooklyn. Dac nu, la patru
n port.
Katherine nchise i cobor din pat. i trase un chimonou
scurt i se duse n micul salon. Se aplec peste canapea:
Tony! l zgli ea.
Abrams deschise ochii i se vedea c nu dormise.
Intru eu prima la du, spuse ea.
Bine. Se ridic n capul oaselor i csc.
mi cer scuze pentru canapea.
El se ntinse:
Aveam alt alegere?
Pi puteam s dorm eu pe canapea
De-abia am avut eu loc. i, de ce s fi lsat nefolosit un
pat att de bun?
tii ce-am vrut s spun.
El i arunc picioarele peste marginea canapelei, pstrnd
- 315 -

pledul nfurat n jurul lui. Se frec la ochi, csc din nou,


apoi spuse:
A ncercat cineva s te ucid peste noapte?
Nu, zmbi ea.
Nici pe mine. Ar fi fost o senzaie bine venit.
Termin repede!
Se ntoarse i intr n dormitor printr-o u din panel.
Abrams se ridic, numai n chiloi, i fcu cteva aplecri,
atingndu-i vrfurile degetelor de la picioare. i recuper de
sub pern hamul i revolverul i le puse pe msua de la
captul canapelei. Se duse n chicinet i gsi n frigider o
caraf cu suc de portocale. i turn suc ntr-un pahar de
carton, apoi i roti ochii prin ncpere.
Camera era mic, dar mobilat cu gust, cu cteva piese
contemporane de bun calitate. ntr-o ni se afla un birou,
plin cu teancuri de hrtii. i ddu seama c era din plastic
transparent, i c trebuie s fi costat mii de dolari. Cldirea,
proprietatea lui Katherine, era veche de cel puin o sut de
ani, iar cartierul nu prea avea cu ce se mndri, n afar de
faptul c agenii imobiliari l botezaser West Greenwich
Village, ceea ce, dup prerea lui Abrams, nsemna s extinzi
prea mult geografia.
Abrams se apropie de singura fereastr, ale crei jaluzele
preau prea din alt vreme ca s mai fi fost funcionale i ale
crei geamuri erau pline de valuri i bule. Doamne, casa
asta era deja veche nc de cnd indienii mai locuiau prin
mprejurimi. Pe deasupra, camera mai era i cu tavanul
nclinat, ca i casa din Strada 36.
Abrams privi pe fereastr la strada ngust. Era pitoreasc.
Cercet cu privirea n susul i n josul ei. Felinarele erau nc
aprinse, dei lumina soarelui de diminea era deja mai
- 316 -

puternic. Strada arta destul de linitit, i se prea c


nimeni nu ddea trcoale pe-acolo.
Se ntreb ce-i spunea casa asta despre Katherine
Kimberly. i-o nchipuise ca pe o putoare din East Side, a
crei preocupare principal, n afara casei, era s
urmreasc schimbrile din vitrinele de la Bloomingdale.
Apoi, descoperise c era o alergtoare, se afla n graiile lui
OBrien, pe care Abrams l respecta, i tot felul de alte chestii
pozitive. Face parad Oricum, mai era i Thorpe.
i sorbi sucul de portocale, examinnd cu interes unghiul
de nclinare al camerei. Familia Kimberly trebuie s fi avut o
slbiciune pentru casele strmbe. Un sceptic ar fi spus c
sta era motivul pentru care sttea aici o amintire
nostalgic a unei copilrii mai felicite. Probabil c Greenwich
Village i amintea de Georgetown, unde trise cu maic-sa.
Abrams auzi un zgomot n spatele su i se ntoarse.
Katherine sttea n ua dormitorului.
O scuz-m
Nu-i nimic. n tia alerg.
Ea i reprim un zmbet i-i ainti ochii pe chipul lui.
ort de boxer. Alb simplu. Se gndi la Peter, care purta bikini
multicolori.
Voiam s-i spun s te serveti singur. Vd c te-ai
descurcat. Dac vrei, f-i cafea. E m rog e ceva n
frigider.
Da, un bec, i la ars.
Ea rse:
Nu prea gtesc. Dar sunt ou.
Abrams o privi. Mai purtase conversaii asemntoare, dar
ntotdeauna post coitum. De data asta nu era aa, i de aceea
era i mai stngace.
- 317 -

O s mnnc ceva cnd ajung acas.


Ea ezit, apoi i spuse:
S-ar putea s ne ntlnim cu Peter undeva pe drum.
Sper c-i n regul.
E logodnicul tu, nu al meu.
N-o s fie penibil. Vreau s spun, mai alerg cu brbai.
ncepu s rd:
N-a sunat prea bine.
Abrams i termin sucul i-i spuse:
Iau un taxi pn acas i ne ntlnim pe la opt.
Perfect. Dac te duci pn n colul strzii Houston cu
Seventh Avenue, gseti un taxi la or asta.
Abrams i aduse aminte de o fat care poseda genul sta
de informaii utile, tiprite i nsoite de o hart, pentru
partenerii ei de o noapte.
Mulumesc.
Ea ddu s se ntoarc, apoi ntreb deodat:
N-ai vrea s mergi dup-amiaz la petrecerea lui Van
Dorn de Ziua Comemorrii?
Abrams cltin din cap:
Un serviciu pentru OBrien e suficient pentru un
weekend.
Bine, mai gndete-te, da? Poi s vii cu mine i cu Peter
cu alupa.
Cltin din cap:
Sun de parc a ncerca s mituiesc un copil. Voiam s
spun c, pe ap, dureaz numai patruzeci de minute. Dac
te plictiseti, poi s te-ntorci acas cu trenul O s fie
oameni cunoscui Oare de ce par c-i vorbesc de sus?
El travers camera i puse paharul de carton pe chiuvet.
Se gndi c nu prea deloc c-i vorbete de sus, n schimb
- 318 -

prea tulburat.
Adevrul e c am altceva de fcut.
O bine, atunci s m pun n micare.
Intr n dormitor i nchise ua dup ea, apoi o deschise
din nou.
Unde mi-o fi capul n dimineaa asta? Ai nevoie de baie?
Nu, rspunse el, vezi-i de treab. nc vreo
cincisprezece minute e perfect. Pot s-mi fac nclzirea
pentru alergare: sus, jos.
Ea arunc o privire spre podeaua nclinat, se uit la el cu
suprare prefcut i dispru din nou n dormitor.
Abrams auzi zgomotul duului. Lu telefonul i form un
numr.
Spinelli. Abrams.
Vocea cpitanului Spinelli era slab i rguit:
A, jidovul rtcitor! Unde patele m-sii umbli, Abrams?
De ce n-ai fost acas?
Am dormit n Strada 36.
Ai dormit pe dracu! Unde eti?
n West Village.
Unde n West Village?
Apartamentul 4B. Ascult, ce cauz a stabilit legistul
pentru moartea lui Arnold Brin?
Sufocare accidental.
Spinelli i drese vocea.
Nu sunt dovezi de violen.
Lipsesc nite dosare.
Imposibil de dovedit sau de fcut legtura. i care-ar fi
diferena? tim c a fost asasinat. Cum se face c tu nu eti
nc asasinat?
Nu s-a terminat weekend-ul. Despre sritorul din
- 319 -

Strada 36 ai ceva?
Mda. A fost o ncierare pe acoperi. Trei brbai. Dar
cred c tii asta. i-am gsit amprentele pe scara de
incendiu, tipule.
Pi, am avut bunul sim s cobor pe scar. Ce-i cu
cadavrul?
Strin. Probabil din Europa de Est, dei toate hainele
erau americane. Ce s-a ntmplat acolo? Cine s vrea s te
omoare pe tine? n afar de mine?
O s-i povestesc mai trziu. ntre timp, stai cu ochii pe
Claudia Lepescu.
Stm cu ochii pe toi pe toi pe care-i putem gsi.
ncerc s-i dau de urm muierii steia Kimberly. M crezi c
n-am gsit nici mcar o adres? Nici Ma Bell n-a auzit nimic
de ea. Toat lumea are telefon, nu? Deci folosete un nume
fals. Poi s crezi c o avocat de clas are un nume fals? Am
mai ncercat s dm i de alte personaje din scenariul sta,
dar nu gsim nimic. Probabil c toi au nume false. Ai naibii
avocai! Dar e mai mult dect att, nu? Cine-s oamenii tia
pentru care lucrezi, Abrams? Unde locuiesc?
OBrien st n Sutton Place, dar nu tiu adresa exact.
Van Dorn are o proprietate n Glen Cove. Soii Grenville
vorbeau de Scarsdale. Kimberly e pe strada Carmine 39, iar
Thorpe la Lombardy. Verific la Barou.
Nu lucreaz n weekend. Dar m duc la biroul lui
OBrien mari la prima or. Vreau s-i gsesc pe toi acolo.
Inclusiv pe tine, asule!
Ai vorbit la CIA despre Thorpe?
Mda. Nu vor s coopereze. Stai s aib ei nevoie de
mine! Nite mgari! FBI coopereaz, dar sunt cam nervoi
cnd aud de subiectul sta. Oricum, l-am verificat pe Thorpe
- 320 -

pe calea normal, n sperana slab c ar avea dosar la


poliie
Abrams auzi cum Spinelli i aprindea unul dintre
trabucurile sale negre, mortale, apoi urm un acces de tuse.
Trage adnc, zise el.
Du-te-n m-ta!
i stpni tusea i continu:
Are dosar la procuratura din districtul Nassau.
De-acum vreo apte ani. Thorpe i nevast-sa Carol, se
plimbau cu barca pe lng istmul Long Island. Ea s-a pierdut
n mare. Exist i un raport al Grzii de Coast.
Concluzii?
Ce dracu de concluzii s trag? Accident. Accidentele pe
mare sunt crime aproape perfecte. Din cte am citit, CIA a
scpat de cel puin trei oameni n Golful Chesapeake n felul
sta. Doamne! Au marc nregistrat, copyright i patent pe
chestia asta!
Totui, putea s fie i accident.
Absolut. Dar numai Peter i Clara au tiut sigur. Peter a
depus ca martor la interogatoriul Grzii de Coast. Pe Carol
n-au mai gsit-o. I-au fcut funeralii simbolice pe mare.
Soul era vizibil tulburat. N-a fost pus sub acuzare.
Abrams rmase tcut o vreme.
Bnuiesc c nu poi folosi prea des chestia asta.
Nu. Ai dreptul cam o dat la vreo apte ani. O soie, un
partener de afaceri, un cumnat. Legea mediilor. Aa c am
verificat rapoartele Grzii de Coast pe vreo douzeci de ani
n urm. Nimic! Pe urm, mi-am adus aminte c nu toate
apele sunt sub jurisdicia Grzii de Coast. Aa c am mai
verificat i prin cteva state. Am gsit ce cutam n
Maryland. Intrarea n Golful Chesapeake, 1971. Om peste
- 321 -

bord. Cpitanul Peter la timon. Se ntoarce s-l salveze pe


nenorocit i vai, nu! trece peste capul lui. Dar nu-i totul
pierdut. Omul triete! Cpitanul Peter d napoi i, din
greeal, trece cu elicele peste srmanul om, l rade, l tunde
i-i face i lobotomie. Oricum, accidentul mirosea de la o
pot c e treaba Companiei. N-a ajuns n justiie.
Spinelli fcu o pauz, apoi spuse:
Tipul sta e un uciga cu snge rece.
Nu sri la concluzii!
h. n orice caz, ce legtur are James Allerton cu toate
astea? Fiindc din cauza asta par toi aa de nervoi. E vorba
de acel James Allerton, da?
Da. i, de fapt, e tatl adoptiv al lui Thorpe.
Fr glum?
Fr glum. i mai e i prieten cu disprutul, colonelul
Carbury. Ai gsit vreo urm de Carbury?
Nu, dar tiu cum a disprut. Era o dublur.
Ai gsit dublura?
Sigur.
Cine l-a angajat?
L-am ntrebat, dar nu vrea s vorbeasc.
Mort?
Bingo! Un remorcher l-a gsit plutind. Portul de jos,
direcia Frana. La Omucideri l-au clasat ca sinucidere, dar
eu sunt mai iste, Abrams. Toate cadavrele neidentificate i
morile suspecte trec pe la mine. E o poveste mai lung, dar
i nregistrase amprentele pentru autorizaia de a deschide
un cabaret. Am verificat la Sindicatul Actorilor i am gsit pe
cineva care-l cunoscuse i a venit s fac o identificare
formal. Mortul se numea Larson.
Cum l-ai legat de Carbury?
- 322 -

Pi, n primul rnd, era actor. Am primit o telefotografie


a lui Carbury, din Anglia, i o descriere nlime, greutate,
vrst. Tipul sta, Larson, se potrivea. Cu toate astea, Larson
nu purta hainele lui Carbury. Pe de alt parte, medicul legist
zice c Larson a fost mbrcat dup ce murise. Probabil c a
fost necat ntr-o cad, sau ntr-o gleat cu ap, dezbrcat,
mbrcat cu hainele lui i aruncat n ru. Spinelli fcu o
pauz. Avem de-a face cu oameni foarte irei. Oameni
serioi.
Aa-i! i totui, i spuse Abrams, cu toat inteligena i
cu toate aiurelile de tip cap i spad, totul se reducea la
munca de rutin a unei echipe de poliie care-i face treaba.
Bun treab, Spinelli!
O, v mulumesc, domnule Abrams! Poate c din cauza
asta eu am ajuns cpitan i tu eti nc la coal.
Se poate. Ascult, ai mai vorbit cu barmanul? Donald?
Aveam ntlnire azi-diminea la nou, dar Donald a
sosit mai devreme. Pe la unu noaptea. Se afla pe mas, lng
actor. Atacat n Bronx, Pelham Bay, staia IRT. Dalt pentru
ghea, n moalele capului.
Doamne sfinte
Aa-i. Da chestia cu dalta de spart gheaa a fost o
chestie fin te-ai prins? Barman ghea Dar, n orice
caz, cum se face c tu mai trieti nc? Pe tine cum o s te
gsim, Abrams? Strivit sub un munte de citaii?
Spinelli ncepu s rd tare.
Abrams trase telefonul pn la frigider i-i mai turn un
pahar de suc. Bu ndelung, apoi ntreb:
Nicolas West. Suntei cu ochii pe el?
Mda. Toat lumea-i cu ochii pe fraierul la. Cine dracu
e?
- 323 -

Un tip cu o mulime de rspunsuri.


Mda, m rog, noi n-avem voie s stm de vorb cu el. n
orice caz, e vrt n Clubul Princeton.
Bine, i cu
Stai puin. Acum e rndul tu, Abrams. Pune-m i pe
mine la curent. Ce-i cu firma asta a lui OBrien, de exemplu?
De ce cade toat balega pe gazonul meu? De ce nu la Newark,
sau la Berlin, sau oriunde?
Telefonul sta s-ar putea s nu fie sigur.
O, nu mai mnca rahat!
Abrams i ddu seama c n-avea de gnd s-i spun
nimic lui Spinelli despre OBrien sau despre veteranii OSS, i
fu surprins, dar nu total. Auzi nchizndu-se duul.
Trebuie s fug
Casa ta e proptit bine, tii. La fel i Strada 36.
tiu. Proptete i Carmine 39. Mersi.
Mda. Mersi pe dracu. Cum ajungi acas s-i schimbi
osetele, c te-am luat. Am mandat pe numele tu. Oricum, o
s-i fie mai bine dup gratii.
Abrams goli paharul de suc.
Uite, anuleaz mandatul i mine la nou sunt la tine n
birou.
Am avut ntlnire cu barmanul azi la nou. Dar vd c
avei obiceiul s v ducei mai nti la morg.
Azi am treab. Mine o s tiu mai multe.
Spinelli ls s treac mult timp pn s rspund.
Bine. Mine la nou.
Ezit, apoi complet:
Ei Tony ai grij de tine. Bine?
Bine.
Abrams nchise telefonul i rmase n mijlocul camerei.
- 324 -

Auzi pornind usctorul de pr al Katherinei. i spuse c ar


trebui s-i trag pantalonii ca s treac prin dormitor la
du. Pe de alt parte, ea l vzuse deja n chiloi, i nu voia s
par exagerat de timid sau de modest. Logica acestui gen de
lucruri devenise cam confuz.
Usctorul de pr se opri i ea veni n u, purtnd
chimonoul.
Te duci la du? Eu mi usuc prul n dormitor. Gseti
ce-i trebuie pentru ras n baie Am aparate de ras i
periue de dini cu o singur ntrebuinare.
E vreuna cu numele meu pe mner?
E posibil. Uit-te la T. Intr din nou n dormitor i el
auzi zgomotul foehn-ului.
Abrams i atrn tocul pistolului pe umr i intr n
dormitor. Ea sttea n faa oglinzii, cu peria i foehn-ul, i
nu-l observ. Vzu ua bii, intr i o nchise n urma lui.
Mcar baia era modern, cu alte cuvinte, cam din 1955.
i scoase ortul i rmase n faa oglinzii. Pe policioar
erau ordonate maina de ras i periua de dini, precum i
un spray cu crem de ras. Era i un flacon cu after-shave,
avnd pe etichet un omule care juca polo. Un droghist
ncercase odat s-i explice de ce micul juctor de polo valora
cu douzeci sau treizeci de dolari mai mult dect, s zicem,
un aligator sau un pinguin. Mirosi flaconul: era, fr
discuie, parfumul lui Thorpe.
Abrams se brbieri, apoi fcu un du. Se terse, renun la
after-shave n favoarea unei emulsii astringente i se nfur
n prosopul de baie.
Cu ortul de boxer ntr-o mn, cu pistolul i hamul n
cealalt, deschise ua i pi n dormitor.
Katherine sttea n fata dulapului, purtnd numai o
- 325 -

pereche de chiloi de atletism i innd n mn un tricou.


Rmaser ochi n ochi fr s vorbeasc, un timp care li se
pru destul de lung, apoi Abrams se ntoarse i iei din
dormitor.
Abrams se aez pe canapea i i aprinse o igar.
Ajunsese departe, reflect el, de vineri diminea cnd sosise
la lucru i gsise pe birou un teanc de note i scrisori scurte,
semnate toate Kimberly.
Se auzi o btaie n ua dormitorului i vocea lui Katherine
ntrebnd:
Pot s intru?
Desigur.
Ea intr n salon, mbrcat ntr-un ort alb din bumbac i
un tricou albastru, ducnd n mn osetele i pantofii. l
msur de sus n jos, nfurat n prosopul de baie verde.
N-o s ajungi departe cu sta.
Zmbi, apoi se aez n fotoliu i-i trase osetele groase.
Abrams se trezi privindu-i picioarele.
Dup cteva secunde de tcere, spuser amndoi,
simultan:
Scuz-m apoi zmbir deodat.
Ar fi trebuit s bat n u, zise Abrams.
Oricum, eu trebuia s m-mbrac, cnd am auzit
duul.
Data viitoare l facem mpreun.
Ea i leg ireturile adidailor.
Am vzut c i-ai aranjat hainele pe masa din buctrie.
De ce nu te mbraci n spatele meu ct mai stm de vorb?
Bine.
Abrams se duse la msua rotund din colul ncperii i
ncepu s se mbrace.
- 326 -

Nu putem s ne ascundem aici la nesfrit, zise ea.


Nu, dar exist o siguran prin faptul c suntem doi.
i vr cmaa n pantaloni i-i puse hamul. Propun ca,
cine rmne n via pn disear, acela s doarm n Strada
36. Casa e supravegheat de poliie.
Ea ncuviin.
Pare rezonabil. Claudia o s se bucure de companie.
Abrams nu rspunse. nconjur fotoliul i se aez n faa ei,
pe canapea. i puse osetele i pantofii.
Ea se ridic, se ntinse i fcu o aplecare, cu minile pn
la podea.
Ei, o s fie o alergare grozav. Ne ntlnim la tine, peste
o or.
Perfect.
Se ridic i-i lu sacoul.
E vreun grup care se adun la Primrie?
Da. Se pleac n grupuri, ntre apte i opt. O s fie n
regul.
El descuie ua i privi n micul hol, apoi se ntoarse la
Katherine:
Ia un taxi pn la Primrie.
Desigur.
Se ridic i-l privi.
Tony tii, am nceput s m simt vinovat c te-am
trt n chestia asta.
El zmbi:
Oricum, n-aveam ce face n weekend-ul sta lung.
Ea nu-i rspunse. Abrams o privi:
Pe unde crezi c ne-am putea ntlni cu Peter Thorpe?
Ea l privi lung, apoi rspunse:
Oriunde pe traseu.
- 327 -

Bine, atunci s fim cu ochii-n patru.


Ea ncuviin.
Abrams nchise ua dup el, i scoase revolverul i ncepu
s coboare cele patru etaje.

- 328 -

32
Peter Thorpe strbtu mansarda lung, ntunecoas, i se
opri lng masa pe rotile, de spital. l privi pe Nicholas West,
care zcea gol pe mas, scldat de o lumin puternic, legat
cu o ching neagr peste picioare i cu alta peste torace i
brae.
Lng mas se gseau dou instalaii de perfuzie, un
monitor cardiac, un dulpior pe rotile cu instrumente
medicale i dou panouri electrice. De corpul lui West erau
legate o mulime de tuburi i de fire. Vznd scena, oricine
s-ar fi gndit c vede un pacient n agonie; i aa i era.
Thorpe i puse o pereche de ochelari negri, de soare, i-l
privi pe West pre de cteva secunde, apoi ntreb:
Ce mai faci, Nicko?
West reui s ncline capul, clipind n lumina orbitoare.
Bine.
Thorpe se aplec mai aproape de West.
tii, ar putea fi i mai ru.
Capul lui Thorpe arunca o umbr, i West fu n stare s
deschid ochii pentru prima dat dup mai multe ore. Scrut
faa aplecat deasupra lui i rmase cu privirea la ochelarii
negri, curbai, ncercnd s-i readuc n mintea nceoat
de droguri un nume de animal, apoi mormi:
Crti eti o crti
Thorpe ncepu s rd, apoi spuse:
Cnd eram copil, Nick, urmream traseul galeriilor de
crti dup muuroaiele lsate n iarb. Uneori, la captul
galeriei, ddeam peste un premiu. Vedeam o micare
- 329 -

Aveam la mine o cazma i nfigeam cazmaua n pmnt, n


brlogul crtiei, i o tiam n dou.
West nu spuse nimic.
Thorpe zmbi:
Mi-a rmas ntotdeauna, Nick, imaginea crtiei oarbe i
proaste, crezndu-se n siguran n micul ei tunel,
mncndu-i pmntul pe care-l spa, dar lsnd dup ea o
urm inconfundabil. i, pe cnd cazmaua o tia n dou,
m-ntrebam ce-i trecea ei prin creiera. De ce o nzestrase
natura att de slab pentru supravieuire? Exist o cazma i
deasupra capului meu? Mai discutm despre asta.
Thorpe se ridic i fasciculul orbitor czu din plin pe ochii
lui West, forndu-l s-i nchid. Thorpe zmbi i se ntoarse
spre Eva.
Cum st cu indicii vitali?
Masiva polonez ddu din cap:
E un tip sntos. Tensiunea, pulsul, respiraia sunt
bune.
Eva verific tubul cateterului introdus n penisul lui West,
apoi se aplec i art punga n care era colectat urina: E
limpede.
Thorpe arunc o privire pe raftul de sub mas. Acolo mai
erau un vas pentru colectarea fluidelor aspirate din plmni
i un tub rectal, care venea printr-un orificiu al mesei. Eva
spuse:
Deeuri solide nu mai sunt.
Thorpe ntinse mna i mpinse reflectorul. West deschise
ochii i cei doi se fixar un timp reciproc. ntr-un trziu,
Thorpe vorbi:
Srmanul Nick. Dar ai tiut tot timpul, nu-i aa, c i-a
fost sortit s ajungi, gol, pe o mas ca asta?
- 330 -

West ddu din cap:


tiut
Thorpe se aplec mai mult spre el.
Te-ai gndit vreodat c va fi masa mea?
West deschise gura i rosti lent, pe silabe:
Peter te rog nu-mi face asta
De ce nu? arunc Thorpe. Le-am fcut-o unora care o
meritau mai puin dect tine. Unora pe care i-am respectat
mai mult dect pe tine.
Peter pentru numele lui Dumnezeu i spun tot ce
vrei s tii te rog, nu e nevoie
Thorpe privi afiajul cu LED17-uri roii.
Analizorul de tensiune vocal zice c asta a fost o
minciun, Nick.
Se uit i la nregistrarea detectorului de minciuni:
i detectorul zice la fel. tii ce se-ntmpl dac torni
gogoi.
West scutur violent capul:
Nu! Nu! Nu!
Da, da, da.
Thorpe i fcu semn Evei, care atepta, plin de
solicitudine, cu dou cleme crocodil n mn. Ea ata
clemele de scrotul lui West.
Thorpe roti acul transformatorului de curent continuu.
Nu! Nu! N
Faa lui West se contorsion brusc ntr-o grimas agonic
i el url n convulsii:
Ahhh Ahhh!
Thorpe opri transformatorul i i spuse lui West:
17 Light Emitting Diode diod semiconductoare emitoare de lumin
la trecerea curentului (n. red.).
- 331 -

tii, Nick, eu am perfecionat metoda asta de interogare.


Neoficial, se cheam metoda Thorpe. Dintotdeauna mi-am
dorit ceva sinistru, s-i dau numele meu. Ca jucrioara lui
Monsieur Guillotine sau ca Legea lui Lynch
Ochii lui West erau dai peste cap, iar din colurile gurii i
curgea saliva.
Thorpe continu:
E o combinaie de doze mici de droguri, cuplate cu
ocuri electrice. Mai adaug la asta restricia fizic, ceea ce-i
d subiectului un sentiment de neajutorare.
Csc.
Doamne, ce obosit sunt!
Ooooh
Thorpe pru s nu aud.
Totodat, se aplic o diet echilibrat cu zaharuri,
vitamine i proteine, ca s se previn pierderea memoriei. i
dar seama c prizonierii nflmnzii nu-i mai pot aduce
aminte lucrurile despre care sunt ntrebai, nici chiar atunci
cnd sunt dispui s vorbeasc? Mai am i nite droguri
experimentale, pentru memorie: Tehnic foarte avansat.
Thorpe bg mna n buzunar i se juc cu nite
mruni.
i, bineneles, am analizorul de voce i poligraful, aa
c nu iei zguduituri dect atunci cnd mini. Interogatorul
profesionist trebuie s-i suprime propriile tendine naturale
spre sadism. Este contraproductiv s provoace durere pentru
plcerea lui personal. Aceasta trezete resentimente i
rezisten din partea prizonierului. N-o primeti dect atunci
cnd o merii. Se uit la Eva, apoi la West.
Trebuie s fim moderni. De acord?
West ncerc s vorbeasc, dar prea c nu-i putea
- 332 -

controla limba i scoase numai nite sunete ininteligibile.


Thorpe l btu pe coaps.
Uite, uite! i-a mncat pisica limba? Relaxeaz-te un
minut.
Trage de timp, spuse Eva. ocul electric l face s-i
piard limba, dar el se face c dureaz mai mult dect n
realitate.
Se poate. Dar, n cteva zile, l dau eu pe brazd. Dup
ce-l sparg, o s vorbeasc i-o s tot vorbeasc, i o s ne dea
de bunvoie informaii despre care nici nu ne-am gndit s-l
ntrebm.
Thorpe fcu un semn spre camera video, suspendat pe o
tij:
i totul va fi nregistrat n culori i cu sonor de calitate.
Americanii sunt prea ndrgostii de jucriile lor, spuse
Eva, dispreuitor.
Thorpe
rse,
apsnd
butonul
de
derulare
al
videorecorderului, apoi butonul de start.
Eva apuc puternic capul lui West i-i ridic pleoapele.
Monitorul video de deasupra lui West intr n funciune, n
timp ce din difuzor se auzi vocea acestuia: Nu! Nu! N,
urmat de un urlet ptrunztor.
West rmase cu ochii la propria imagine, urlnd i
rsucindu-se n agonie.
Thorpe nchise aparatul.
Ai vzut ce i-am fcut, Nick? Cum i-ar plcea s vezi
ore ntregi de reluri ca asta? E aproape la fel de ru ca n
realitate, ce zici, amice? Uit-te la tine. Transpiri ca un porc.
Eva scoase un sunet de dezgust.
Thorpe rnji:
O alt subtilitate a metodei Thorpe este utilizarea
- 333 -

plcerii pentru a recompensa adevrul. De exemplu l lovi


pe West n coaste. Fi atent! i acum, ascult bine. Mai e
cineva, n afar de tine, la curent cu coninutul dosarului
Talbot?
West clipi i scutur din cap, apoi i aduse aminte c
trebuia s rspund n propoziii complete.
Nu n afar de Ann Ea cunoate dosarul Talbot
Nimeni altcineva.
Thorpe i inea ochii pe cele dou analizoare de minciuni.
Apoi, ncuviin din cap.
Foarte bine, Nick. Mulumesc.
i fcu un semn Evei.
Eva slbi chinga de pe pieptul lui West cu o gaur, i
acesta inspir de cteva ori adnc. Apoi turn puin ulei
mineral dintr-o sticl i-i mas umerii transpirai.
Thorpe aps un buton de pe panou, i acordurile blnde
ale Sonatei Lunii de Beethoven invadar camera.
Ai nite gusturi muzicale ca zaharina, Nick, spuse
Thorpe.
Thorpe se ntoarse spre Eva, care acum i masa picioarele
lui West.
i spun eu, Eva, am vzut-o de zece ori i funcioneaz.
Toi ncearc s evite durerea, dar psihicul nu obine nicio
satisfacie din asta, nici prizonierul nu se d de partea ta.
Corpul i mintea au nevoie i de plcere.
Thorpe opri muzica.
Asta a fost tortur pentru mine.
West i drese glasul.
Monstrule
Thorpe zmbi:
nc un aspect al metodei Thorpe, domnule West, este
- 334 -

s-l lai pe prizonier s te insulte. n vremurile vechi i rele,


asta i-ar fi adus o falc rupt. Dar, atta timp ct
analizoarele arat c o crezi cu adevrat, n-ai s primeti
nicio durere.
O cred.
Thorpe ncuviin.
Alteori, folosesc sexul, dac simt c prizonierul are
nevoie de asta, ca recompens pentru adevr.
Se aplec deasupra lui West i i opti teatral:
Nu-i face probleme. Dac am s folosesc sexul, n-o s
fie ea.
Rse:
Asta nu-i recompens. O tiu - trebuie s-i ofer serviciile
mele o dat pe sptmn.
Eva pru tulburat, dar zmbi subire, tergndu-i
minile de ulei pe un prosop. Thorpe se apropie de West.
Bun, profesore, s continum. De ce l-ai eliminat pe
OBrien ca posibil Talbot?
West rspunse, aproape ca prin vis:
A fost o nscenare Nicio dovad real a fost
manevrat s intre n situaii compromitoare de Talbot
Cum poi fi aa de sigur?
Au ncercat s-l omoare pe OBrien dup rzboi
atentat real accident de vntoare. n Utah glon n
stomac aproape mort
N-am tiut niciodat.
Secret n dosar
Atunci de ce nu poi deduce cine a ncercat s-l
compromit pe OBrien n timpul rzboiului? De ce nu tii
cine e Talbot?
Presupun cred trei oameni nu unul Trinitate
- 335 -

probabil nu se cunosc ntre ei.


Thorpe i frec brbia i se aplec asupra lui West.
Unul dintre ei ar putea s fie tatl meu?
West l privi mult vreme pe Thorpe, apoi nchise ochii i-i
pierdu cunotina.
Eva i trecu un flacon cu sruri pe sub nas. West ntoarse
capul i Eva l plesni.
Thorpe repet ntrebarea.
West ncuviin.
Da da e posibil
Ct de aproape era OBrien de adevr?
El credea c-i aproape.
Thorpe privi analizoarele.
Asta-i un rspuns la mecherie, Nick. Nu face pe
mecherul cu mine.
Eva interveni:
Vedei, jucriile astea pot fi pclite.
Doar o vreme, zmbi Thorpe. Aa trec eu verificrile
anuale de la Companie. Dar, cuplate cu tortura, timpul i
tehnica, metoda Thorpe funcioneaz.
Eva lu de pe mas un bisturiu.
Dac-i scot un testicul, o s fac orice ca s i-l
protejeze pe cellalt.
West ntoarse capul spre ea:
Nu!
Eu sunt anchetatorul, nu tu, Eva, spuse Thorpe
nerbdtor. Pleac!
Eva arunc bisturiul i iei tropind.
Thorpe l privi pe West i i vzu teroarea din ochi. Zmbi.
Ultima subtilitate a metodei Thorpe era aceast sabie a lui
Damocles, bisturiul, atrnnd deasupra prizonierului.
- 336 -

West opti:
Peter, te rog Nu pot s-mi adun gndurile cnd e ea
aici
Hai, hai.
Thorpe i puse mna pe braul lui West.
N-o s-i dm niciun motiv s foloseasc bisturiul.
West ncuviin.
Thorpe trase un taburet i se aez lng mas.
n regul, profesore, o alt metod de-a mea e s te las
s pui i tu cteva ntrebri. D-i drumul!
West l privi o vreme, apoi ntreb:
Pentru cine lucrezi?
Pentru KGB, bineneles. Zmbi. De fapt, sunt maior.
Ruilor le plac gradele. Au impresia c m simt onorat s fiu
maior. in la grade mai mult dect ineau nazitii.
Dac eti ofier KGB, de ce nu tii cine-i Talbot?
Nu vor s-mi spun. Vor s vad dac pot s descopr
singur. Dac pot eu, atunci poate i CIA, sau tu, sau OBrien.
Pe cine suspectezi?
Pe tatl meu, zmbi Thorpe. Dar cred c OBrien este
era pe urmele altcuiva care, orict ar prea de forat, ar
putea fi i el Talbot.
OBrien
E mort, Nick. Alt ntrebare.
West ntreb, dup o pauz:
Carbury?
Mrturisesc.
Thorpe i aprinse o igar.
Dup ce am obinut dubla indicaie de la detectivii
particulari ai lui Kate, a devenit vulnerabil. I-am forat
broasca de la u i, cnd s-a ntors s se mbrace de sear,
- 337 -

i-am zdrobit capul cu un baston. L-am bgat ntr-un sac de


plastic pentru gunoi, mpreun cu bastonul i smochingul, i
l-am aruncat pe fereastr n alee. L-au luat mai trziu nite
amici de-ai mei. Noroc c avea servieta la el. Mai trziu am
s-i art ce avea n ea. Din pcate, ns, n-am vzut sngele
de pe manet. Domnul Abrams l-a vzut. Domnul Abrams
va plti cu propriul snge. Alt ntrebare.
Eti nebun
ntrebarea!
West i linse buzele.
De ce e Talbot aa de important? De ce ordon
Moscova crime pe teritoriul american i britanic ca s-l
protejeze? De ce nu-l scoate din ar?
Evident, Nick, c au nevoie de el n ar, rspunse
Thorpe.
De ce?
Thorpe ridic din umeri.
Nu sunt sigur. Dar tiu c zilele Americii sunt
numrate. Cel mai probabil e c sfritul va veni n weekendul de Patru Iulie. Trebuia s-mi spun mcar att, ca s fiu
pregtit i n siguran.
Prima lovitur?
Nu.
Thorpe i arunc igara pe podea. Credeam c poate tii
tu ceva.
Nu.
Mna lui Thorpe era deja pe cursor i-i ddu lui West un
oc electric masiv.
West mugi din adncul plmnilor i corpul i se opinti n
chingi. i muc limba, i sngele i se prelinse printre buze.
Oh oh nu
- 338 -

n ochi i se formar lacrimi, i Thorpe i le terse cu o


batist.
Hai, hai de ce m faci s-i fac asta?
West suspin.
Peter te rog ncearc s nelegi sunt condiionat
s rspund d-mi i a doua ans nainte s faci asta.
Thorpe cltin din cap:
Te recondiionez eu, Nick. Crile de psihologia copilului
i crile despre comportarea animalelor zic c trebuie s fi
consecvent cu recompensele i cu pedepsele. Manualul de
tortur da, exist aa ceva, am participat i eu la a doua
redactare zice exact acelai lucru. nelegi?
Da, da.
i-i promit c o s lucrez ca la carte. N-o s-mi ies
niciodat din fire, n-o s fac nimic din motive personale,
orict ar fi ele de pctoase sau nevinovate. Am mai avut
prieteni pe masa asta.
Doamne, Dumnezeule
Deci, ce tii despre planul sovietic?
West inspir adnc i rspunse:
Cred c e vorba de Peter, ascult ascult-m O
s te omoare n-o s te lase s trieti tiind asta
Thorpe privi analizoarele i opti:
Chiar crezi asta, nu?
Se uit la ceas. Acum nu mai am timp de tine.
Se ridic de pe taburet.
S-o lum n ordine, unul dintre aforismele favorite ale
Katherinei. Primul lucru pe care-l am de fcut e s pun la
punct planurile pentru rpirea ei.
West reui s-i ridice capul.
Cine?
- 339 -

Katherine. Ct m ocup de asta, o s-l omor i pe


Abrams.
Tony Abrams? De ce?
Nu-mi place. Dar, din punct de vedere practic, ar putea
s devin o problem, n orice caz, n curnd o s ai
companie. Kate o s stea ntins lng tine pn-n sear. Ce
cor o s mai facei! Stereofonic.
Eti bolnav. Toat lumea tie. Ann tie, eu tiu
Thorpe ntinse mna spre cursor, dar ezit, inspir adnc
i-i retrase mna.
Nu m muti tu pe mine, javr mic.
Nervii
Thorpe se aplec deasupra lui pn ce feele lor ajunser
la civa centimetri.
S-i spun o veste despre iubita ta Ann
Ann
E moart.
Nu. Nu.
Ba da i o s te omor i pe tine. i puin mi pas c
tii, fiindc faptul c tii c Ann e moart i c tu vei muri
n-o s modifice n niciun fel rezultatul interogatoriului.
Tu tu n-ai n-ai putut Nu e moart!
Este.
Thorpe puse un deget pe fruntea lui West i mpinse.
Pe aici o s-i bag glonul n cap. Crezi?
D-d-da.
Thorpe privi poligraful i analizorul de voce.
Asta e una dintre puinele ntrebri la care rspunsul
nu e niciodat concludent.
I btu pe West pe frunte.
S crezi! Chiar aici: Bang! i-i fac o favoare, pentru c
- 340 -

n-am nimic cu tine personal. Pentru cei care m-au trdat,


moartea dureaz dou sptmni.
West se uit la Thorpe i ntreb:
Cum poi pe Katherine?
Thorpe se ridic i ncepu s se ndeprteze.
Pe plan profesional, deine informaii pe care a vrea i
eu s le am. Personal, a vrea s-o vd pe ceaua asta
arogant legat de mas i urlnd din rrunchi. Ce film ar
iei!
Peter dac ai suflet inim
N-am. i, vorbind de ou, fi atent la Eva.
Peter Katherine nu tie nimic din ceea ce nu tiu i
eu.
O s vedem. Pn disear o s v batei s strigai mai
tare ca s-mi atragei atenia.
Ann n-a murit!
Nu-i mai bate capul cu fetele Kimberly, West. Nu poi s
faci nimic pentru ele. Sau pentru oricine altcineva, inclusiv
pentru tine.
Thorpe se duse la u, apoi se ntoarse.
Peste cteva ore am s trimit primele benzi video cu tine
i cu Katherine la Glen Cove. Amicii mei rui vor fi clarificai
i amuzai cnd o s le vad. Te voiau pentru ei, dar, ca i
alte lucruri pe care le fac, tortureaz ru.
Vocea lui West veni din cealalt parte a camerei,
surprinztor de puternic.
Or s te omoare, prostule.
Nu atta timp ct te am pe tine. Nu atta timp ct au
nevoie de mine. i am s m asigur c o s aib nevoie de
mine pn cnd
Pn la sfrit. Dup aia or s te lichideze. N-ai loc n
- 341 -

planurile lor.
ntotdeauna se gsete un loc pentru unul ca mine,
Nicko.
Thorpe rmase tcut un timp, apoi continu:
n cteva sptmni, n funcie i de ce o s-mi spunei
tu i Katherine, o s tim sigur dac i cnd vom trece la
treab. O s tim dac America va tri sau va muri. Dar, n
ce v privete pe voi doi, putei s v considerai deja mori.
Vorbim mai trziu, amice.

- 342 -

33
Katherine Kimberly ajunse alergnd pe trotuarul de
scnduri al Podului Brooklyn i se angaj pe panta
ascendent. Dimineaa sosise limpede i rcoroas, iar
privelitea era magnific. Sub paii ei, scndurile erau
elastice i, ca ntotdeauna, savura senzaia mersului ca pe
arcuri. Podul ncepu s coboare i ea mri ritmul alergrii.
Trecur cteva maini n ambele sensuri, i ea se trezi
uitndu-se mai mult la ele dect la peisaj. O furgonet
cafenie o ajunse din urm, i ea o auzi reducndu-i viteza.
Mri ritmul i privi peste umr. Furgoneta veni n rnd cu ea
i pstr aceeai vitez. Se lans ntr-un sprint din toate
puterile, pn prinse din urm un mic grup de joggeri.
Furgoneta veni din nou n rnd cu ea, iar un brbat i
strig pe fereastra deschis:
Hei! Nu vii cu noi?
Ea i arunc o privire i, ntr-o fraciune de secund, din
instinct i din experien, i ddu seama c tipul era
inofensiv. l ignor i continu s alerge. Furgoneta lu vitez
i dispru.
Katherine rmase n grup i urm rampa de ieire n jurul
Pieei Cadman, apoi o lu spre sud pe strada Henry. Civa
matinali o privir indifereni. Un ofer de camion o fluier. Un
biea veni lng ea i o ntreb, n dialectul locului:
Alergi?
Katherine zmbi la lipsa de obiect a ntrebrii.
Hei, vrei s alerg cu tine?
Sigur nu. Nu, nu e bine.
- 343 -

Mri viteza i-l ls pe biat n urm.


Ceilali civa alergtori din grup cotir pe strada
Cranberry i se ndreptar spre promenada colinelor
Brooklyn.
Katherine continu s alerge singur pe strada Henry ntrun ritm prea rapid, privind peste umr la fiecare cteva
secunde. Era transpirat i constat c respiraia i era mult
mai grea dect ar fi trebuit.
Vzu n fa cldirea n care locuia Abrams, un bloc
costisitor n mijlocul caselor de crmid, i mri ritmul.
Cnd apru intrarea blocului, marcat de o vegetaie mai
bogat, tie n diagonal curtea i intr n for prin uile de
sticl. Se rezem de peretele holului i-i recpt suflul,
apoi privi ceasul indicator: 7,43 km n 39 de minute. Nu era
ru.
Katherine mpinse uile de sticl interioare, dar erau
ncuiate. Se ntoarse s gseasc interfonul lui Abrams, dar
un brbat i deschise din interior. Ezit, apoi trecu pe lng
el i travers repede holul. Aps pe butonul ascensorului i
atept. Brbatul rmsese n mijlocul holului, holbndu-se
la ea. Ea se urc n ascensor i cobor la etajul cinci.
Katherine sun la apartamentul 6C. Un ochi o cercet prin
vizor, apoi ua se deschise.
Intr!
Ea rsufl prelung i intr ntr-un holior.
Te-au urmrit? ntreb Abrams.
Nu cred dar e un tip jos n hol. Costum cafeniu,
nalt
Poliist.
i arunc o privire:
Ceva nu e-n regul?
- 344 -

Ea zmbi forat:
Mi-am nchipuit.
i ddu seama c era bucuroas c ajunsese acolo. Se
simea n siguran cu el. Se uit la treningul lui zdrenuit,
stropit cu pete de vopsea. Pe bluz scria NYPD Gym.
Aa-i ic n Brooklyn?
Exact. Le spune bandiilor c sunt srac, dar narmat.
O conduse n salon. Ea privi n jur: nu era ce se ateptase.
El i urmri privirea, dar nu spuse nimic.
Ea se ntoarse spre el:
i eti narmat?
Da. i tu la fel. Ridic-i bluza!
Ea ezit, apoi i suflec tricoul. Abrams lu de pe msu
o centur de nailon, i-o trecu n jurul taliei i i pres
nchiztoarea arici.
Cum o simi?
Ea inspir adnc.
Perfect
El scoase un toc i-l prinse de centur pe ale.
Ea i trase tricoul.
Abrams i ddu un mic pistol automat argintiu.
E un Beretta de 7,65, nencrcat. Joac-te cu el.
Ea trase de nchiztor, verific sigurana i trgaciul.
E uor.
Special pentru joggeri. N-o s te supere prea tare.
Pe altcineva ar putea s supere?
El zmbi.
N-are prea mult for i e cam imprecis, dar, altfel, e
demn de ncredere.
i ddu dou ncrctoare cu cte apte cartue:
intete la mijloc i trage ntruna. Rencrcarea e foarte
- 345 -

rapid.
Ea mpinse unul din ncrctoare n mnerul pistolului, iar
pe cellalt l puse n buzunarul cu fermoar al ortului. Duse
mna la spate, strecur pistolul n toc, dup care l scoase
i-l puse la loc de cteva ori ca s se obinuiasc cu el.
Abrams i urmri micrile, apoi i spuse:
tiu c eti obinuit cu tunul personal, dar asta-i tot
ce am putut face.
E perfect. Serios.
Abrams se gndi c discuia avea ceva bizar, de parc el iar fi dat un ceas ieftin i ea ncerca s-i ascund
dezamgirea.
Cine te-a nvat s umbli cu pistolul?
Peter.
Ea nu mai dezvolt ideea, n schimb l ntreb:
Tu ce arm ai?
Treizeci i optul meu, sub bra, se btu el pe piept. Stai
puin jos.
Ea se aez pe canapea, examinnd din nou camera.
Abrams se aez ntr-un fotoliu din piele bej.
Am fcut cteva investiii bune ct am fost n poliie.
Ea pru jenat.
Scuz-m dac am prut surprins.
Ca s-i spun drept, tipii de la problemele interne ale
poliiei preau i mai surprini, cnd mi-au fcut o vizit
inopinat. Au dat totul peste cap cutnd sacul cu bani.
Ea pru din nou stnjenit.
Dar ai reuit s le explici?
Abrams se rezem de sptar.
Tatl Marcyei era agent de burs. Ea habar n-a avut c
fceam tranzacii cu el.
- 346 -

Zmbi.
Surse i ea.
n orice caz, tipii de la probleme interne au fost
mulumii, dar eu am fost scos de la informaii, bgat din
nou n uniform i pus s urmresc fufele din Staten Island.
Mi-am dat seama c nu aveam nicio perspectiv i s-a
nimerit ca tocmai atunci domnul OBrien s-mi ofere o
norm ntreag, aa c am plecat din poliie.
Da, mi-aduc aminte.
Zu? Oricum, oferta a picat ntr-un moment cum nu se
poate mai potrivit.
n camer se ls o tcere prelungit. Apoi, ea rosti:
Doar nu vrei s spui c domnul OBrien a avut ceva
de-a face cu
Vreau s spun c domnul OBrien ar putea s-l fac pe
Pap s fie judecat pentru erezie, dac asta i-ar servi
scopurile.
Pi
i reaminti de ghinioanele care-l pscuser pe fostul ei
so.
Pi nu e de rea-credin. Vreau s spun, exist
ntotdeauna un motiv
Asta-i sigur. Dar nu-i o scuz pentru manipularea
vieilor oamenilor. Oricum, nu exist nicio dovad, nu? i zu
c nu-i port pic.
Ea schimb subiectul:
Ai gust la interioare.
De fapt, vrul Herbie e zugrav, unchiul Sy are o afacere
cu mobilier, mtua Ruth cu covoarele tii cum e.
Nu, nu tiu.
Se ridic.
- 347 -

Mai bine, hai s mergem!


El rmase n fotoliu.
Nu ne-ntlnim cu Peter aici?
Nu cred. Mai trziu.
El se ridic.
Stai puin!
Dispru n buctrie i reveni cu dou pahare coninnd
un lichid maroniu:
Reet proprie.
Ea ridic paharul, privindu-l cu suspiciune:
Ce-i n asta?
Mere, banane, fulgi de porumb i nu mai tiu. Ce-mi
pic n mn, intr n mixer.
Ce mai reet!
Sorbi lichidul.
Nu-i ru!
Abrams i goli paharul.
Minunat! , dependinele sunt pe hol.
Ea ncuviin:
Doar un minut.
O urmri disprnd n hol. tia c ea era profund
tulburat. Iubitul ei s-ar fi putut s fie un trdtor i un
uciga. Lumea murea n jurul ei i, probabil, propria ei via
era n pericol. Ca emoia s fie i mai mare, credea cu
adevrat c venea sfritul lumii. i, probabil, i zise el,
pricepuse deja c el voia s se culce cu ea. Fu de acord c nu
era momentul cel mai potrivit s abordeze acest subiect. Dar
tia c trebuia s-o fac.
Ea se ntoarse.
Sunt gata.
l privi.
- 348 -

Abrams i aminti ce-i spusese OBrien ntr-un moment de


sinceritate: E abordabil. Dar, ca i n rzboi, trebuie s-i
gseti punctul slab. Se gndi la cteva asemenea puncte de
abordare, amintindu-i de un alt adagiu militar: n rzboi,
nu poi grei de dou ori.
Katherine
Ea rmsese cu ochii pe chipul lui i rspunse:
Nu, Tony. Nu dou lucruri deodat.
M gndeam la un singur lucru, de data asta.
Nu dou persoane deodat. Bine?
Pare rezonabil.
Ea zmbi uor.
Nu pari convins.
Nici tu. i art ua.
Katherine o lu spre u, apoi se ntoarse brusc.
El o lu n brae i o srut.
Dup un timp, ea l mpinse cu blndee.
Avem treab S le lum n ordine.
Al treilea rzboi mondial, sau ce dracu e pe rol, poate s
mai atepte.
Nu vino
i surse:
Hai s scpm de nite frustrri.
Abrams nclin capul, urmnd-o spre u. n momentul de
fa, cea mai mare frustrare a lui se numea Peter Thorpe,
i-i spuse c ar putea s-i fac plcere s scape de ea.

- 349 -

34
Nicholas West simi prezena cuiva n apropiere i deschise
ochii, clipind n lumina orbitoare.
Umbra lui Thorpe pluti deasupra lui.
Deci, ce mai faci, amice? ntreb acesta.
West cltin din cap:
Sufr.
Totu-i relativ. Dar, hai s-ncepem.
Thorpe i trase un taburet i se aez.
West i roti capul spre stnga i spre dreapta.
Katherine?
Nu nc, zmbi Thorpe. Dar vine ea. Vine.
Thorpe i aprinse o igar.
Pipa mea spuse West.
O s-i dau pipa, dup ce descoperim cteva adevruri
Thorpe sufl fumul n faa lui West i continu:
Ce fcea Ann pentru Agenia de Securitate Naional?
West i plimb limba peste buzele crpate de sete:
Ap
Doamne, Nick, dac mai tragi o dat de timp
Thorpe cobor de pe taburet i se duse la un frigider, de
unde se ntoarse cu un pahar de carton umplut cu cuburi de
ghea. Turn cteva cuburi n gura deschis a lui West, apoi
ntreb:
Care sunt erau atribuiile Annei la NSA?
West mormi ceva i Thorpe se trase mai aproape.
Ce?
West l scuip n fa.
- 350 -

Thorpe se trase napoi.


Bga-te-a n m-ta!
Se terse pe fa cu o batist.
La minciuni, aceeai durere, la adevruri, aceeai
plcere, zise West.
Faa lui Thorpe se nroi, apoi se sparse ntr-un zmbet.
Bine, viermiorule. Deci viermele se rscoal, aa-i,
Nick?
Metoda ta e proast. Te ursc, te detest i o s rezist.
Thorpe privi analizoarele.
Afirmaie adevrat. Dar astea sunt numai aperitivele.
Eroismul tu n-o s dureze prea mult. Mai bine, vorbete-mi
despre Ann.
West ezit, apoi spuse:
E vorba despre descifrarea codurilor.
Thorpe ncuviin:
Codurile ruseti. Mai exact, ascult transmisiunile
dintre Moscova i misiunile diplomatice de la New York,
Washington i Glen Cove, nu-i aa?
Aa-i.
Acum vreo lun jumtate, secia lui Anne Kimberly a
transmis la CIA i altor agenii de informaii din Washington
o not cu privire la un fenomen interesant: n seara de
doisprezece aprilie, anul curent, tot traficul radio dintre
Moscova i Glen Cove a ncetat pentru circa ase secunde,
apoi s-a restabilit.
Thorpe studie faa lui West, apoi continu:
Dup cum probabil tii, transmisiile radio codificate
ntre posturile importante sunt continue, chiar dac nu se
transmite de fapt nimic. Este o metod de siguran, pentru
ca cei ce ascult s nu poat trage concluziile din
- 351 -

intensificarea sau reducerea traficului radio. Deci, aceast


ntrerupere de ase secunde a fost demn de notat, dei nu
era cutremur. La raportul NSA, FBI a transmis c, n seara
aceea, fusese o furtun puternic pe Long Island, cu
descrcri electrice masive, i c vila ruilor, fiind situat pe
cea mai mare nlime din zon, fusese lovit de trsnet.
Rezolvarea misterului.
West i trecu limba peste buze, dar nu spuse nimic.
Thorpe continu:
Dar, stai puin. Dup NSA i alii care se pricep la
electronica de vrf, ceva nu era cuer. Aa c au fost
continuate cercetrile. i, ce s vezi? Un tip de pe un cuter
care se grbea s intre n port din cauza furtunii chiar a
vzut trsnetul cznd pe casa ruilor.
Thorpe se aplec i-i puse coatele neglijent pe marginea
mesei.
Numai c n-a czut pe cas, Nick. A czut pe o anten,
care era nfipt n pmnt ceva mai departe de cas. Omul a
vzut-o la lumina trsnetului. Mai mult, antena fiindu-i
cunoscut, fiindc i servea ca reper, tipul jur c avea o
extindere foarte nalt n vrf, pe care n-o mai vzuse nainte
i pe care n-a mai vzut-o de atunci. Ce concluzie tragi, Nick?
Paratrsnet, spuse West.
Corect. ncercau s atrag trsnetul cu prjina aia.
Adevrat?
Adevrat.
Atunci de ce dracu a czut curentul, Nick?
Paratrsnetul trebuia s fie legat la pmnt, nu la reeaua de
curent a casei. Chiar i tmpiii de rusnaci tiu cum
funcioneaz un paratrsnet.
West tcu.
- 352 -

n orice caz, continu Thorpe, le-am spus amicilor mei


rui c ntmplarea n-a trecut neobservat, i s-au cam
enervat. M-au rugat s adncesc problema. Maxim
prioritate.
West rmase tcut.
Thorpe i scutur igara pe podea.
Desigur, faptul notabil a fost c, dup ce au atras
intenionat o descrcare electric uria, se pare c luminile,
radioul i toate celelalte n-au fost distruse. i, ntr-adevr,
toate funcionau dup mai puin de ase secunde. Concluzia:
s-au jucat de-a Ben Franklin i experienele de electricitate.
Dar n ce scop, Nick?
West vorbi ezitant:
NSA a ajuns la o concluzie proprie Le-au spus
celorlalte agenii implicate s-o lase balt Concluzia lor a
fost clasificat ca secret de stat
tiu asta, nenorocitule! Dar nu tiu care-i concluzia.
Poate c tu tii. Poate c Ann a avut de-a face cu ea. V-ai
ntlnit scurt, la Washington, pe 29 aprilie. Poate, printre
mbriri, i-a spus. Care era?
West nu rspunse.
Thorpe ntinse mna spre transformator.
Tergiversarea e egal cu minciuna. Trei secunde, dou,
una
Stai! Stai! A zis Verificau antiocuri ca nite
sigurane voiau s-i asigure sistemele electrice i
electronice mpotriva furtunilor electrice S nu aib
ntreruperi mari n radiocomunicaii.
Thorpe studie analizoarele.
Pn aici, e adevrat. Dar mai sunt multe de spus, nu-i
aa? Altfel, prietenii mei din Glen Cove n-ar fi aa de nervoi
- 353 -

pe tema asta. Ce-a mai spus Ann?


Nimic.
Thorpe ntoarse cursorul i-l inu fix.
Corpul lui West se arcui deasupra mesei. Gura i se
deschise, dar nu scoase niciun sunet. Sfincterul trimise
lichid n tub, iar pulsul i sczu n mod periculos.
Thorpe opri curentul.
Ei, m mnca s-i dau una tare. Dar acum nu mai am
ce face cu tine, cteva minute.
Trupul lui West reveni pe mas, tresltnd, cu muchii n
spasme. Pielea i era palid i uscat, iar ochii i se dduser
peste cap, artndu-i numai albul.
Sunt aproape sigur c experiena de la Glen Cove avea o
legtur cu Lovitura sta-i numele planului rusesc de
distrugere a Americii, sau, cum zic ei, de a aduce lumii pacea
etern Nick?
Faa lui West era cenuie, iar respiraia neregulat.
Thorpe privi monitorul cardiac.
O, Doamne!
Se ridic repede, lu o sering hipodermic de pe msua
cu instrumentar i i-o nfipse lui West n umr.
Na! Asta ar trebui s te readuc la via.
Thorpe atept ngrijorat cteva minute, urmrind
monitorul cardiac.
Ce noroc a avea dac inimioara ta de pui s-ar opri i
nu-mi intra mie n convulsii, prpditule
Atept un moment, apoi ntreb:
West! M auzi?
West cobor ncet pleoapele.
Bun! Relum conversaia?
West cltin din cap:
- 354 -

Aproape m-ai omort


Aproape nu conteaz. De fapt, ar fi i greu s omori pe
cineva cu voltajul pe care-l d asta. Am ncercat o dat. O
s-i primeti glontele la timpul potrivit. Asta i-o promit.
Acum l vreau... acum.
O, nu! Chiar c eti un la.
Thorpe se aez din nou pe taburet.
Bun, am s vorbesc eu i tu o s asculi.
Thorpe umbl la reglajele poligrafului.
Gndete-te la ce-i spun. n primul rnd, Moscova e
ngrijorat c s-ar putea ca o parte din planurile ei s fi fost
demascate. Una din ci putea s fie spionajul electronic al
NSA. Aa c trebuie s-mi spui tot ce i-a spus Ann.
Ann nu e moart ai fi rpit-o
Am ncercat. Dar a murit. De fapt, sinucidere. O
crpceal destul de nasoal. nc doi pentru Siberia, rse
el.
Tu pentru Siberia
Tac-i gura. n orice caz, alt mod de a compromite
planul sta este prin strdania CIA de a descoperi schemele
grele de genul sta. Cu ajutorul parolei tale nalt autorizate,
calculatorul meu caut chiar acum prin calculatorul din
Langley cuvinte-cheie i nume care s m ajute s aflu dac
exist vreo bnuial despre operaiunea sovietic Lovitura.
Thorpe privi nregistrarea poligrafului i vzu c West era
foarte agitat.
Crezi c-o s gseasc ceva?
Limba lui West rmase amorit o vreme, apoi i reveni:
E o mulime acolo despre tine
Fi sigur, prietene, ncuviin Thorpe, c i asta caut. De
fapt, s-ar putea s-mi iau foarte curnd o vacan foarte
- 355 -

lung.
Tu eti ca mine tii prea multe. N-ai prieteni nici
loc de ascuns.
Mai e i China, rse Thorpe. Dar, ca s continui alt
surs de necazuri e reeaua de old-boys a lui OBrien. tia
tiu ceva. Dar sunt mpini s cread c un grup oarecare de
teroriti arabi vrea s distrug Wall Street-ul cu o arm
nuclear mai mic. Nu-i o idee rea, dar nu-i nici cea mai
bun.
Thorpe i ntinse minile i picioarele.
Mi s-au pus crcei prin simpatie, rse el i continu: De
fapt, Nick, nu cred c OBrien & Co. au prins tot pilul. Nici
ai mei de la Companie. Vezi, Nick, din cte-mi dau eu seama,
ruii sunt obsedai de conceptul de troic sania cu trei cai.
Sunt fascinai de trinitate trei acionnd ca unul singur.
West l fix pe Thorpe i ncerca sa gndeasc clar. Thorpe
urmrea ceva. Aa cum acesta l subestimase ntotdeauna
din cauza fragilitii sale, tot aa, din cauza forei fizice a lui
Thorpe, el, West, i subestimase lui Thorpe puterea
deductiv, intuitiv i de nelegere.
Thorpe i trosni ncheieturile degetelor i-l privi pe West.
De aceea, continu el, n realitate ei au formulat trei
planuri independente pentru mutilarea sau distrugerea
Americii. Primul era distrugerea nuclear a centrului
financiar. Al doilea, n care am ajuns sa cred, era intrarea n
toate calculatoarele Americii civile i militare i
distrugerea, modificarea sau furtul, simultane, a tot ce e
stocat n bncile de memorie.
Thorpe i frec brbia, dus pe gnduri, apoi relu:
i acum, Nick, noi doi am dat de acest al treilea plan, cu
care cred eu c vor merge nainte. Celelalte dou planuri au
- 356 -

prut reale acelora dintre noi care le-au descoperit, deoarece


ele erau, i probabil nc sunt, opiuni reale. Nimic nu minte
mai bine dect adevrul. i aa, toate resursele informative
occidentale, inclusiv tu i cu mine, Nick, i inclusiv analitii
particulari cum ar fi OBrien & Co., au fost mobilizate sa
descopere detaliile acestor dou planuri. Dar, undeva pe
parcurs, OBrien s-a apucat s gndeasc. i-a dat seama c
exist un al treilea plan. i a nceput s acioneze bazat pe
premisa asta. A obinut informaii c ruii cumpra anumite
tipuri sofisticate de tehnologie electronic occidental. A
alertat guvernul cu primele sale descoperiri. i avertismentul
a ajuns napoi la rui. Aa c, toi suntem ntr-o dilem.
Ruii ncearc s afle ct tiu n realitate Statele Unite i ct
de bine se pot apra. Statele Unite ncearc s afle dac
lovitura va fi la cap, la plex, sub centur sau nu va fi deloc.
i se ntreab dac n-ar fi mai bine s dea ei prima lovitur.
Thorpe l privi pe West:
Cnd vom termina aici, Nick, vom ti cine, cum i unde.
tim deja cnd pe Patru Iulie. tim i de ce deoarece, ca
urmare a unui soi de darwinism politic, lumea de azi s-a
redus la dou specii dominante. i numai una dintre ele
poate s supravieuiasc.
West inspir adnc.
Eti nebun De ce simi nevoia asta de a domina?
Tu de ce simi nevoia s nu domini?
Thorpe i aprinse o igar i pufi dus pe gnduri.
Oricum, zise el, problema hotrtoare la Moscova e
acest Talbot.
Thorpe se aplec i lu o valiz de mesagerie din piele.
Asta ducea colonelul Carbury.
ntoarse valiza i-i goli coninutul pe stomacul i pe pieptul
- 357 -

lui West.
O agend i scrisori personale de la defuncta Ann Kimberly
ctre defunctul maior Henry Kimberly. Defunctul domn
OBrien i oamenii lui au considerat agenda foarte util
pentru descoperirea lui Talbot care, la urma urmei, a fost
unul de-al lor.
Thorpe lu agenda de pe pieptul lui West.
Sau, poate ar trebui s spun trei de-al lor? Henry
Kimberly a ajuns la concluzia c sunt probabil trei trdtori,
plasai foarte sus. O s citim agenda mpreun i o s
ncercm s deducem ce a dedus maiorul Kimberly.
Thorpe btu cu agenda n fruntea lui West:
Fii atent!
Du-te dracului!
Kimberly, continu Thorpe, pare s fi tiut cine erau
trdtorii, dar n-a dat niciun nume, folosind numai expresiile
Talbot Unu, Doi i Trei, ca un evreu din antichitate care se
ferea s scrie sau s pronune numele Domnului.
Deschise agenda i citi o nsemnare:
Am redus lista ofierilor OSS care ar putea fi vinovai de
trdare n favoarea ruilor. Unul dintre ei e un consilier
apropiat al lui Donovan, cunoscut de mine. Al doilea, ofier
superior n OSS, mi-e bun prieten. Al treilea e ofier OSS n
secia politic, un om care, fr ndoial, va face carier
politic dup rzboi. Care dintre ei e Talbot? Probabil toi
trei.
Thorpe ridic ochii:
Sfritul nsemnrii.
Puse agenda deoparte.
tii, Nick, dac agenda asta ar fi ajuns n minile lui
OBrien, sau ale CIA, ar fi fost declanate cercetri masive
- 358 -

care ar fi putut duce la identificarea lui Talbot. Dar, nc o


dat, Dumnezeu a fost de partea ateilor i mesajul din
mormnt nu va ajunge la destinaie.
Thorpe l privi pe West, apoi se concentr asupra
analizoarelor.
Ai urmrit ce-am spus?
Da.
Ar putea fi tatl meu adoptiv, James Allerton, bunul
prieten?
Da.
Ai vreo prere despre ceilali doi? Ar mai putea fi
vreunul dintre ei nc n via?
Cel descris ca ofier superior n contrainformaiile OSS.
Dar cel descris ca politician potenial?
Nu tiu N-am informaii despre el.
Cine e ofierul superior?
N nu sunt sigur Sunt mai muli care s-ar potrivi
Cine sunt?
Mai nti o trataie, zise West.
Thorpe rse, apoi l ntreb:
Vrei s-i dau pipa?
Da.
Thorpe lu pipa lui West de pe masa cu instrumentar i o
ndes cu tutun. i puse mutiucul n gur i i-o aprinse cu
bricheta.
West trase adnc din pip.
Bineneles c nu-i tutunul tu, zise Thorpe. la era
condimentat cu nicotin pur. Aa c dac te-ntrebi de ce nu
mori, uite de-aia!
West clipi spre Thorpe, continund s trag din pip.
Mi-ai rezistat, ticlos viclean! Te-am ntrebat despre
- 359 -

otrvuri.
West muc deodat mutiucul, sfrmndu-l cu dinii.
Thorpe i scoase pipa din gur, spunndu-i:
Nu, nu, Nick! Am schimbat i mutiucul. Crezi c sunt
aa cretin ca tine? Cunosc marfa, biete. De-acum, i-ai
pierdut privilegiul fumatului.
Puse pipa la loc.
West ncepu s plng n hohote.
Thorpe l prinse de ureche i i ntoarse faa spre el.
Uite, bebic, eu sunt profesionist, iar tu eti un amator.
N-ai cum s m duci, aa c las-o balt. Eti cumplit de
neajutorat i fr aprare. Eti la mila mea. Aici ai s-i pierzi
i sufletul, i inima. Cnd o s termin cu tine, eul tu va fi
inexistent. N-o s mai ai nici mcar atta voin ct s te
sinucizi. Dar te scap eu de necazul sta. Kate n-o s fie aa
norocoas. Am s-o las s triasc, sub form de animal de
cas, domesticit.
West ridic greoi capul i opti:
O s plteti pentru asta cumva, ntr-un fel o s fi
pedepsit
Thorpe zmbi:
Cnd un prizonier ncepe s devin mistic sau religios, e
un semn c e aproape gata. O s te sparg mai repede dect
am crezut.
West i las capul pe mas i ncepu s plng.
Thorpe adun coninutul valizei i nchise poligraful.
M tem c trebuie iar s plec. Distreaz-te. M ntorc
repede.
Te bag n m-ta!
Thorpe ntinse mna i apuc cursorul transformatorului.
Faptul c nu mi-ai spus c fumatul poate s-i duneze
- 360 -

sntii a fost o minciun prin omisiune, care, din pcate,


nu apare ntotdeauna pe analizoare. Oricum, rmne o
minciun
Nu! Nu! Te rog!
Corpul lui West ncepu s tremure sub efectul curentului
de joas tensiune care trecea prin el. iptul i se transform
n clnnit din dini, ca i cum ar fi tremurat de frig.
Thorpe zmbi, continund s-i aplice ocul uor.
E aproape comic. Ar trebui s te vezi m rog, ai s te
vezi n reluare. O s te vad i Kate. i Eva. i ce-o s mai
rd ruii pe chestia asta. Doamne, Nick, parc ai fi un
imbecil.
Thorpe ntrerupse curentul.
Cnd m-ntorc, o s-mi spui mai multe despre Talbot i
despre Ann Kimberly. O s-mi spui ce tii despre OBrien i
amicii lui, inclusiv despre Katherine Kimberly, George Van
Dorn i ceilali ticloi arogani. i o s-mi mai spui ce tii
despre ruii din Glen Cove. S-ar putea ca de rspunsurile
tale s depind dac artificiile, picnicurile i cuvntrile din
Patru Iulie vor fi sau nu ultimele.

- 361 -

35
Abrams o urmrea cum alearg naintea lui. Avea un fuleu
frumos; lung, uor i graios.
Abrams arunc o privire n jur, dar prea c nimeni nu-i
urmrete, nici pe jos, nici cu maina. Erau aproape de
captul de sud al lui Fourth Avenue, dup ce cltoriser,
cea mai mare parte din distana de la el de-acas, cu
metroul. Traseul pe care Katherine l stabilise i i-l
comunicase lui Thorpe cuprindea o serie de alergri prin
parcuri, legate ntre ele de cltorii cu metroul, inclusiv mici
poriuni de alergare pe strzi. i spuse c era ca i cum ar fi
ales dinadins zonele periculoase. i, bineneles, aa i era.
Ce era ciudat, se gndi alergnd n spatele ei, era faptul c
niciunul dintre ei nu recunoscuse deschis c ceea ce
ncepuse smbt ca o partid de alergare devenise azi ceva
care semna foarte mult cu o capcan poliist.
n parte, asta era din cauz c subiectul era att de
sensibil. Dar i din cauza acelui stil rafinat de a vorbi, n care
lucrurilor nu li se spune pe nume, ci sunt indicate, implicate,
sugerate, sau se fcea aluzie la ele. Acest mod de comunicare
enervant era comun, dup cum observase el, avocailor,
asociailor i oamenilor rafinai n general. El prefera felul de
a vorbi al poliitilor.
Abrams i simi sngele pulsndu-i n vene; ncepea s
capete euforia alergtorului. i plcea s alerge n Brooklyn;
terenul era plat i degajat, spre deosebire de Manhattan,
unde era plat, dar nebunesc.
Brooklyn nsemna case de crmid, strzi rezideniale
- 362 -

linitite, fr zgrie-nori care s acopere cerul. Brooklyn-ul


era, totodat, i orelul bisericilor, i Abrams putea
ntotdeauna s se orienteze dup zecile de clopotnie
familiare, ale cror ceasornice i msurau i timpul.
Cotir n Strada 67 i urmar fia ngust acoperit cu
iarb de la marginea trotuarului spre parcul Owls Head,
primul punct posibil de ntlnire cu Peter Thorpe.
Abrams ridic ochii. Katherine era la aproape o sut de
metri nainte i el o strig:
Stai aproape!
Fugi mai repede! strig ea peste umr.
Cea i spuse el i mri ritmul.
Intenia iniial a lui Abrams fusese s-o duc prin cartierul
evreiesc ortodox, unde brbaii se ntorceau cu spatele la
alergtoarele cu pantaloni scuri. De ce avusese de gnd s
fac asta, nu putea s spun precis. n orice caz, ea
planificase traseul mai mult din considerente tactice dect
pentru peisaje sau studii sociologice. i totui, dac aveau s
mai alerge vreodat mpreun, acolo ar duce-o. Pe msur ce
se apropiau de parc Abrams reducea din distan.
Alt loc unde ar fi vrut s-o duc era unul dintre noile
cartiere de evrei rui, cu firmele lui scrise cu litere chirilice i
cu combinaia de idi i rus care se vorbea pe strzile pline
de zarv.
Acestea, recunotea el, erau adevratele lui rdcini i era
fascinat de vitalitatea cartierului, de proliferarea afacerilor i
a prvliilor aparinnd emigranilor.
Intrar n parc, pe alee, apoi el o urm tind peste iarb i
ncepur urcuul dificil pe colina nalt care domina parcul.
Simi sudoarea adunndu-i-se n jurul hamului i rostura
chingilor pe piele. Se gndi la Peter Thorpe, ntrebndu-se
- 363 -

cnd i cum urmau s se ntlneasc. Metoda lui preferat


prea a fi moartea accidental.
Abrams ridic ochii. Katherine sttea n vrful colind,
silueta detandu-i-se pe cerul limpede. Deasupra zburau
roat pescruii, iar dincolo de pescrui era un elicopter
cenuiu.
Abrams sprint pe ultimii douzeci de metri i se opri i el
n vrf. Se aplec i rsufl adnc, apoi se ridic i privi
mprejurul colinei mari, acoperit cu iarb pe care erau
plantate tufiuri i copaci, cu intervale mari ntre ei.
S-ar prea c suntem singuri.
Ea ncuviin din cap, trgndu-i rsuflarea. Studie i
celelalte pante.
Devreme stm zece minute aici
Bun.
Abrams privi spre nord, la panorama oferit de portul New
York, la Statuia Libertii i la zgrie-norii aureolai de soare
din partea de jos a Manhattanului, care preau c se nla
din ocean. Se ntoarse i o privi pe Katherine, care, cu prul
n dezordine, fr fard, transpirat, respira zgomotos, cu gura
deschis.
Eti foarte frumoas!
Ea rse i-l trase de tricoul ud:
i tu ari foarte chipe.
ncepur s nconjoare creasta colinei.
Ce mizerie! zise Katherine.
Abrams ncuviin. Parcul era un exemplu clasic de
neglijen i decdere urban. Sticle sparte peste tot,
nitori care nu funcionau, couri de gunoi distruse,
excremente de cini, copaci nengrijii i graffiti acoperind
orice suprafa disponibil. i imagin c aa trebuie s fi
- 364 -

artat i faimoasele parcuri ale Romei, dup ce o cuceriser


barbarii.
Katherine, care l urmrea din ochi, pru s-i dea seama
la ce se gndea.
Parcul sta are nevoie de o curenie general, zise ea.
i mai are nevoie de o supraveghere mai strns din partea
poliiei.
Abrams se uit la ea. Iar vorbea n felul acela obscur,
parcul fiind o metafor.
Probabil, rspunse el. Dar fr exagerri. Aici se
manifest vitalitatea oamenilor, care-i triesc vieile
personale, nempovrai de intervenie guvernamental.
Preul libertii aproape absolute e anarhia de dincolo de
muchie.
Puin lege i ordine n-ar strica.
A cui lege? A cui ordine? Fascitii au n comun dorina
de a-i face pe toi s mearg n caden. Eu nu vreau s in
cadena.
Bine, surse ea. Fr politic. Gata?
Nu. Hai s ne mai plimbm.
Ea porni la vale.
Te-aduc eu n form pn la toamn.
El o privi lung, fr s rspund.
Merser o vreme n tcere, apoi ea i spuse:
Locul urmtor unde ne-ar putea atepta Peter e podul
Verrazano.
Abrams nu rspunse.
Merser spre sud, pe o alee ngust, asfaltat, paralel cu
plaja. Un vnt rece ncepu s bat dinspre golf, agitnd
spuma valurilor. Ea vorbi, de parc ar fi continuat o
conversaie:
- 365 -

Vreau s zic, n-avem dovezi concrete, i ce-avem noi e


explicabil prin faptul c el este de la CIA.
Atept rspunsul, apoi continu:
Judecile tale pot fi influenate de considerente
personale.
Abrams rspunse cu ntrziere:
Judecile mele sunt influenate de cincisprezece ani de
munc de detectiv. Mi-ai cerut s-l gsesc pe ucigaul sau
rpitorul lui Randolph Carbury. Cred c l-am gsit. Acum nu
mai ncerc dect s rmn n via.
Ea nu zise nimic.
Abrams privi spre golf. Cteva ambarcaiuni particulare
fceau cabotaj. Pe deasupra, trecu din nou elicopterul. Civa
joggeri i ali civa care-i plimbau cinii le aprur n fa.
Abrams fcu semn spre turnul de parautism din Insula
Coney, care se ridica n deprtare:
Am petrecut ore ntregi la poligonul de acolo. Rutele
alea de jucrie pluteau n bazin i eu trgeam n ele.
Pun pariu c fetele de pe-acolo cdeau n fund cnd
primeai premiile.
De fapt, ca s le in la distan, trebuia s ndrept puca
spre ele. Oricum, cnd am mai crescut, am avut misiuni de
momeal, mascat n btrn, ncercnd s atrag borfaii.
Mergeam prin parcuri, n jurul Insulei Coney, ca o ruc de
jucrie. E o misiune foarte nasoal. Dar i ofer satisfacii.
Atrgeam o mulime de borfai. Dup aia, fceam ceea ce
rutele nu mi-au fcut niciodat. Scoteam pistolul.
i acum iat-te din nou, zise ea. Trebuie s fie un
sentiment tare neplcut.
Da, m rog, poi s-l smulgi pe biat din Brooklyn, pe
brbat din poliie i aa mai departe fii atent la ce-i spun
- 366 -

acum: exist cinci procedee de vntoare cu momeal, cu


capcane, cu obstacole, cu gonaci, sau prin atragere n curs.
Depinde de animalul pe care l urmreti, de anotimp i de
teren. Pentru animalul uman, poi s foloseti oricare dintre
metode i orice combinaie ntre ele, n orice anotimp i pe
orice teren. Tot ce trebuie s ii minte e c atunci cnd
animalul uman te abordeaz, poate s ia orice form, inclusiv
s se deghizeze ntr-un animal prietenos. Poate s-i fac
vesel cu mna, sau s-i cear o igar. Dar trebuie s-i dai
seama c te atac, i n fraciunea aia de secund trebuie s
reacionezi, fiindc peste o secund e prea trziu.
Dar dac rneti un om care de fapt chiar cerea numai o
igar?
De asta exist fraciunea de secund.
Merser o vreme de-a lungul rmului.
Eti un tip complex, zise Katherine. Dur, blnd, golan,
naiv, politic, apolitic, instruit, anti-intelectual, angajat i
neangajat.
Am jucat multe roluri.
i atunci, cine-i Tony Abrams?
Habar n-am. Ce-i azi? Luni? Am pistol deci azi nu,
azi sunt liber aa c
Termin!
Continuar s mearg n tcere, pn cnd Abrams
ntreb:
l tii pe un barman de la clubul Universitii, unul
Donald?
N-am acces dect n camera pentru doamne, rspunse
Katherine, aa c nu m duc deloc.
M rog, oricum, Donald a fost atacat i asasinat azi n
zori.
- 367 -

Ea nu rspunse.
Iar un tip despre care se crede c era dublura lui
Carbury a fost gsit n portul de jos art spre strmtoare
cam pe-acolo. Acolo sunt gsii majoritatea necailor.
Probabil din cauza curenilor.
Ea nu spuse nimic i ncepu s alerge. Abrams o urm,
descoperind c picioarele i plmnii lui i erau ntr-o form
mai bun dect crezuse.
Urmar curba rmului, spre sud i apoi spre est. n fa,
se ridic maiestuos podul Verrazano, traversnd strmtoarea
de la fortul Hamilton din Brooklyn la fortul Wadsworth de pe
Staten Island. Abrams reflect ct de simpl era aprarea
naional, cu un prea mult timp n urm: dou forturi, cu
baterii de artilerie care azvrleau ghiulele de un sfert de ton,
n foc ncruciat, n mprejurimile portului New York. Ce
putea fi mai logic dect tiina militar a secolului al
nousprezecelea?
i totui, acum aprarea naional ncepea n spaiul
cosmic i se termina n fundul silozurilor de rachete. Iar
sistemul era de o asemenea complexitate nct, chiar dac
toate creierele i minile adulte din ar ar fi fost puse n
slujba sa, n-ar fi fost suficient.
Calculatoare, spuse el deodat.
Ea ntoarse capul din alergare:
Ce?
Cred c asta voia OBrien s-mi dea de neles. S-ar
putea s fi gsit o cale s distrug toate calculatoarele
militare, financiare, industriale o fi posibil?
Ea ncepu s reduc viteza, pn ajunse s mearg
normal. Dup un minut lung, i spuse:
Se poate da Am auzit aa ceva se pare c NSA,
- 368 -

pentru care lucreaz Ann, are un registru secret cu toate


codurile de acces din ar nu chiar un registru, o band
modulat n impuls
l privi:
Astea-s foarte secrete
Atunci, ine-le pentru tine.
Ea continu, fr s-l bage n seam:
NSA
stabilete
regulile
de
securitate
pentru
calculatoarele militare i civile. De aceea, le cunosc foarte
bine pe toate i, teoretic, pot s sparg orice parol din ar.
Dei asta ar fi ilegal.
Deci, bineneles c nu fac asta.
n orice caz, ntotdeauna au fost dezbateri n jurul ideii
de a avea. Toate calculatoarele, la dispoziia unui post central
de comand n cazul unei situaii de necesitate, cum ar fi un
rzboi sau un crah de burs. Teoria e c Preedintele ar
putea s comande i s in mai bine friele. nelegi ce vreau
s spui.
Da. Pare riscant.
Da, ar fi ca i cum s-ar putea intra simultan n toate
calculatoarele, i toate limbajele ar putea fi traduse n unul
singur. Atunci, cel puin teoretic, ar fi posibil ca cineva ruintenionat s provoace un haos total.
Sun cam sinistru.
Ar fi dezastruos.
l privi:
De unde i-a venit ideea?
Abrams ridic din umeri.
Nu tiu. Poate am auzit ceva, poate am dedus. Se
potrivete cu ideea lui OBrien, care a exclus rzboiul nuclear
sau chimic.
- 369 -

i lovi fruntea:
Calculatorul meu personal calculeaz uneori fr ca
mcar s-mi dau seama c e n funciune.
O fi inspiraia divin, zise ea. Crezi n Dumnezeu?
Da. Fiinele umane n-ar fi n stare s produc toate
nenorocirile astea de capul lor.
Eti cinic.
Pir n tcere, ascultnd valurile care splau rmul.
O s mai fac investigaii, zise ea. Mai ai idei pe tema
asta?
Nu. Trebuie s atept urmtorul mesaj divin. Uneori,
aud voci.
Zu? zmbi ea. i ce zic vocile astea?
n ultima vreme, mi-au spus c ar trebui s plec o lun
la Miami.
Nu, zu! i n ce limb i vorbesc?
El surse, recunoscnd interogatoriul obinuit al preoilor,
rabinilor i psihiatrilor pe tema vocilor.
E un fel de englez cu accent evreiesc din Brooklyn.
Uneori, am impresia c nu e Dumnezeu, ci una, sau mai
multe, din rudele mele moarte. sta e sfatul lor pentru toate
necazurile vieii: Du-te la Miami.
i te duci?
Nu, nu e sezon. Rudele mele s-ar ntoarce n morminte.
S-ar putea s plec n Maine. Nu vii i tu cu mine?
Ba da, spuse ea pe neateptate.
Miza?
tii tu.
S lum lucrurile n ordine, ncuviin el.
Da i uite o chestie cu prioritate.
Abrams ridic repede ochii. Sub pod, doi clrei ieiser
- 370 -

din umbr i veneau n trap spre ei.


Mergi nainte, spuse Abrams.
Clreii se apropiau, i Abrams vzu c nu erau de la
poliia clare. Dar niciunul dintre ei nu era Peter Thorpe.
Pariase c Thorpe se va ivi n persoan, dar acum se ntreba
dac riscul pe care ei doi i-l asumaser merita.
Mama m-sii, i spuse. O.K., scoate pistolul, dar nu-l
tine la vedere.
Katherine scoase pistolul din mers i-i vr mna n
centur.
Abrams rmase n spatele ei, ca s fie oarecum mascat,
i-i scoase revolverul de calibrul 38. Se deplas lateral,
inndu-l lipit de picior. Privi n jur. Civa joggeri alergau
spre malul apei. Cteva persoane stteau pe bnci, o pereche
tnr mergea mbriat, iar un brbat se lupta cu valurile
n golf.
Katherine privi i ea n jur.
tia or fi toi civili?
Vedem noi.
Ea continu s mearg lng el, cu ochii pe clreii care
se apropiau, aruncnd cte o privire spre oamenii rspndii
pe rm.
Cum tim cnd a sosit fraciunea de secund? ntreb
ea.
Instinctul. O s tii. Pn acum nc n-am tras ntr-un
civil nevinovat. Dac nu eti sigur, f ca mine.
Bine Dar a srit vreun bandit pe tine n fraciunea aia
de secund?
Oho, i nc de cte ori. Totui, uneori ai o secund n
plus.
Clreii erau acum la mai puin de nouzeci de metri.
- 371 -

Tu ai avut secunda aia cnd ai scpat viu de pe


acoperi.
Aa-i. Dar, uneori, i se mai d o secund.
Sper.
i eu. Pregtete-te.

- 372 -

36
Prea c efectul drogurilor trecuse, i Nicholas West zcea
perfect linitit, capabil s gndeasc limpede pentru prima
oar de mai multe ore ncoace.
Se gndea la secrete i cum s le ascund de Peter Thorpe
i de efii sovietici ai acestuia. West voia s cread c mintea
omului e capabil s depeasc aproape toate adversitile,
inclusiv durerea, suferina, drogurile i celelalte unelte ale
torionarilor. Credea c, dac ar fi avut timp, ar fi putut s se
autohipnotizeze, s nu mai simt durerea i s deruteze
poligraful i analizorul de voce. Totodat, tia c e mai
inteligent dect Peter Thorpe, c Thorpe avea lacune grave de
personalitate, ca s nu mai vorbim de problemele mintale.
Pe de alt parte, West i ddea seama c Thorpe era, dup
cum spusese, un profesionist. n mintea lui, se ducea o lupt
aprins; dac avea s reueasc sau nu s-l nving pe
Thorpe, sau cel puin s-l in n ah orict de puin vreme.
West se mai gndea i la Ann, la Patrick OBrien i la
Katherine.
Thorpe era teroarea ntruchipat, un om care crease un
comar pentru cei din jurul lui, i care era capabil s-l creeze
pentru o ar de 240 de milioane.
West ncerc s stabileasc ce datorie i obligaie avea n
aceast situaie. Regulamentul Companiei era explicit: Dac
eti capturat ntr-o ar comunist, nu renuna la acoperire,
indiferent de condiii. Dac eti torturat i incapabil s reziti,
folosete orice mijloace disponibile pentru a te sinucide.
Dar aici nu era o ar comunist nc. Regulamentul
- 373 -

continua: n rarele cazuri cnd un agent sau alt angajat ar fi


sechestrat de ageni strini i/sau inamici ntr-o ar aliat,
acesta trebuie s fac toate eforturile pentru a scpa din
detenie sau, n funcie de condiii s ia contact cu exteriorul.
Dac este posibil, el trebuie s ucid sau s captureze pe
unul sau mai muli dintre cei care l in prizonier. Sinuciderea
este permis ca o ultim soluie numai dac exist pericolul
compromiterii unor ageni proprii sau divulgrii unor informaii
secrete sub tortur.
West reflect la acestea. O recomandare raional. Dar,
probabil, nu era scris de un om care fusese vreodat legat
de o mas i conectat la electrozi. i nu pentru un om care
era la baz istoric i fost profesor de liceu.
Dau electricitate de un penny ca s-i aflu gndurile,
Nicko.
West privi repede spre dreapta.
Poligraful mi arat gnduri adnci i ntunecate.
Thorpe i trase taburetul i se aez.
Am vorbit cu amicii mei din Glen Cove. Nu le plac
rezultatele discuiilor noastre preliminare. Dac nu
mbuntim rapid calitatea, vor s te ia ei.
West i drese glasul.
Mini. ncerci s m sperii. Pune analizorul de voce aa
ca s-l vd i eu, s vd cnd m mini tu pe mine.
Thorpe rse tare.
M rog, asta se ntmpl cnd drogurile adevrului se
disipeaz i ai timp s gndeti limpede. i trebuie nite
pentothal, s te nmoi din nou.
ntinse mna i roti un robinet de reglare a tubului
intravenos.
Nimeni n-are nevoie de un mgar iste, Nick.
- 374 -

Peter, drogurile nu sunt


Thorpe era cu ochii pe analizoare i cu mna pe
transformatorul electric.
Ce nu sunt, Nick? Nu sunt necesare? Hai, termin
propoziia!
Nu sunt Vreau s spun
Trebuie s nvei c nu poi s improvizezi afirmaii
tmpite, Nicko. Acum, d-i drumul i termin-i propoziia!
Voiam s spun c drogurile sunt utile S m fac
mai vorbre i s-mi reduc rezistena
Aici ai dreptate.
Thorpe i lu mna de pe transformator.
Uite, acum n-am timp s te tot zgudui, aa c de ce nu
te limitezi la nite rspunsuri adevrate? sta-i un sfat bun,
nu-i aa?
Thorpe i aprinse o igar i oper cteva reglaje la cele
dou analizoare.
Bun Despre ce s vorbim? Talbot? Nu asta poate s-o
atepte pe Kate. De fapt, am discutat cu prietenii din Glen
Cove. Pe ei i intereseaz faptul c tii cte ceva despre mica
lor experien cu electricitatea. Aa c, ce-ar fi s vorbim
despre asta? n primul rnd
Peter, dac i-a spune tot ce tiu, ceea ce nu-i prea
mult, i tu coroborezi cu ce-ai s mai descoperi, s-ar putea s
ajungi la ce-au pus la cale sovieticii.
i? Despre asta-i vorba. Vor s tie ce tie CIA.
Dar, din momentul n care vei ti, n-o s te mai lase n
via. Sunt probabil mai puin de zece oameni n Uniunea
Sovietic care tiu despre ce e vorba. Este cel mai mare secret
din lume planul final de distrugere a Americii. Nu ai voie s
cunoti secretul sta.
- 375 -

Iar ncerci s m sperii? S tii, Nick, c m-am gndit la


asta. i cred c James este Talbot. i nu cred c i-ar lsa s-i
omoare unicul fiu.
West zmbi cu adevrat.
Cum poi s fi aa naiv? Ce eti tu pentru el? Oricine e
n stare s-i trdeze prietenii i ara timp de aproape o
jumtate de secol, acela n-are inim. Ci oameni a omort
sau a trimis la moarte James Allerton? n comparaie cu el,
tu eti un amator de rnd.
Thorpe trase gnditor din igar.
Probabil. Pot s neleg de ce ruii vor s nu le stau n
cale pn la Patru Iulie, dar sunt prea valoros pentru ei ca s
m lichideze. Cred c trebuie s m dau la fund o vreme.
Dup Lovitur, o s ies la iveal pe o poziie de for.
Ca ce? Comisar al azilurilor de nebuni?
Thorpe pru s nu aud.
Dar i mulumesc c te gndeti la mine, Nick. Pentru
asta suntem aici. S folosim fabulosul tu creier n interesul
meu.
Credeam c n interesul efilor ti.
Thorpe arunc igara pe jos.
Ai nevoie s te nmoi.
Mri debitul de pentothal.
Ce-i trebuie ie de fapt e o descrcare electric bun,
s-i ntoarc maele; s-i rup spatele i s faci pe tine.
D-mi doar un motiv.
Thorpe trase de clemele ataate de scrotul lui West.
Oule tale nu sunt limitatoare de sarcin. Sunt
conductoare.
Rse:
Aa c, zi-mi despre limitatoarele de sarcin.
- 376 -

West pli, apoi i regsi glasul i vorbi:


Limitatoarele de sarcin sunt ca nite sigurane,
ntrerup circuitul cnd apare o suprasarcin electric
protejeaz aparatura electric. Dup ce a trecut
descrcarea sunt puse din nou n circuit.
i ruii i-au dotat toat casa din Glen Cove cu
de-astea?
Aa se pare.
De ce? i s nu-mi spui c mpotriva trsnetului.
West nghii n sec.
Ap
Vorbete!
Thorpe ntinse mna spre transformator.
IEM spuse West repede. Trsnetul reproduce efectele
IEM poate fi folosit pentru ncercarea dispozitivelor de
protecie mpotriva IEM
Stai puin. Ce dracu e IEM-ul sta?
Impulsul electromagnetic. Efectul Compton Ca o
furtun electric Ar distruge toate calculatoarele din ar
toate microcircuitele s-ar arde. Ar lichida toate comunicaiile
telefonice aparatele de radio, televizoarele comenzile
electronice de pe avioane, maini, nave, rachete aparatura
din laboratoare, electronica din fabrici, din spitale ar arde
tot controlul asupra energiei controlul traficului aerian
n-ar rmne nimic Ar fi un masacru toate circuitele din
ar arse sfritul tehnologiei amputarea economiei
amputarea capacitii de aprare.
Thorpe rmase tcut cteva clipe.
Doamne, Dumnezeule!
Se aplec mai aproape de West:
Eti sigur?
- 377 -

Da se cunoate de mult. Efectele impulsului


electromagnetic dezastruoase America se grbete s-i
protejeze sistemele vitale dar nimeni nu poate fi sigur c
protecia va funciona greu de reprodus efectele IEM
experimental trsnetul e cel mai apropiat
Dar cum pot ruii s produc IEM, West? Cum?
Uor dar ar fi riscant pentru ei ne-ar putea face s
lansm o replic nuclear nu-i alt alternativ dect s
rspundem dac Preedintele ar fi n stare s comunice
ordinul de a lovi. IEM este cea mai mare ameninare la
adresa securitii naionale OBrien avea o bnuial
fiindc ruii s-au aprovizionat cu aparatur de protecie
IEM Fibre optice limitatoare de sarcin blindaje
Faraday, blindaje de cabluri filtre i atenuatoare de IEM
sisteme de protecie pentru toat aparatura lor electric i
electronic.
Ascult-m, West. Cum pot ruii s provoace o furtun
electromagnetic, simultan, n toat ara?
Uor
Vocea lui West se frnse i el ncepu s tueasc.
Ap pentru numele lui Dumnezeu, Peter
Thorpe apuc o caraf acoperit i i-o duse la buze.
West sorbi ncet, apoi l privi pe Thorpe:
Nu pot s continui. Nu pot s gndesc. Mi se pun
crcei am rni pe spate i pe fese dureroase
O s-o pun pe Eva s te maseze pe spate i pe fa.
Tratament bun. Acum, continu!
Nu, trebuie s m ntind trebuie s m mic, pentru
numele lui Dumnezeu! S m scarpin. M-nnebunete
mncrimea.
i-am dat Atarax, contra mncrimilor
- 378 -

Dar sufr
Thorpe puse jos carafa i privi aparatele.
Unde te mnnc?
West roi:
Organele genitale peste tot
M rog, atunci eu m opresc aici. O chem pe Eva
Nu. Te rog, Peter. Las-m numai s m ridic pentru un
minut i-am rspuns la ntrebri
Thorpe se uit la ceas.
Foarte bine, pierdem mai puin timp.
Dezleg chinga de pe pieptul lui West, lsnd-o la locul ei
pe cea care-i strngea picioarele.
West ncerc s se mite. Dar numai dup cteva ncercri
reui s se ridice n capul oaselor.
O Doamne Mulumesc Peter
Pentru nimic. Ei, cum poate fi produs o furtun IEM
care s acopere toat ara?
West i flexion muchii, apoi ncepu s se scarpine.
West! Vorbete!
Thorpe ntinse mna spre transformator.
West se uit la el.
Nu poi face asta. Nu sunt legat de mas. S-ar putea
s-mi arcuiasc spatele i s-l rup.
Nu i dac i dau un oc slab. Suficient s te trnteasc
la loc pe blestemata de mas. Rspunde-mi la ntrebare!
West se uit la crocodilii ataai de scrot.
Bine o arm nuclear de putere mic care
explodeaz la vreo cinci sute de kilometri deasupra statului
Omaha Radiaia i efectele distructive n-ar ajunge la sol
Doar un fulger luminos dar, n cteva milisecunde,
impulsurile electromagnetice ar ncepe s distrug toat
- 379 -

aparatura electronic, de la o coast la alta.


Asta e teorie sau realitate?
Realitate. Se numete efectul Compton. Radiaiile
gama dintr-o lovitur nuclear n straturile nalte ale
atmosferei interacioneaz cu electronii Compton i produc
IEM Efectul produce o tensiune de o sut de ori mai mare
dect are un trsnet dar e invizibil i silenioas i acoper
toat ara, de la o coast la alta. S-a ntmplat n Pacific, n
timpul ultimei experiene n atmosfer, nainte de tratatul de
interzicere de acum peste douzeci de ani Dar, pe atunci,
aparatura electronic era foarte primitiv n majoritate cu
lmpi, care sunt foarte rezistente la IEM i nici nu era prea
mult pe acolo dar n Hawai, la o mie trei sute de kilometri,
s-au stins luminile pe strzi s-au oprit aparatele de radio i
televizoarele Azi, aproape toate circuitele au la baz
plcuele de siliciu care sunt distruse uor de IEM
Dar nu vd cum ar putea ruii s aduc chiar i o arm
mic la cinci sute de kilometri deasupra Omahi fr ca
Preedintele s apese pe butonul nuclear, spuse Thorpe.
West i frec fruntea:
Trebuie s aib ei un mijloc
Nu-mi pot imagina
l privi pe West.
Dar tu tii ce este. i ai s-mi spui
West ntinse brusc mna i trase clemele electrice. Thorpe
plonj instinctiv i-l apuc de mn. West, fr s lase
clemele, i nclet mna de a lui Thorpe, cu clemele strnse
ntre cele dou palme ale lor. West smuci mna lui Thorpe
spre el, fcnd ca masa pe rotile s se deplaseze lateral. Se
ntinse
i,
cu
mna
liber,
ntoarse
cursorul
transformatorului.
- 380 -

O descrcare electric trecu prin ambele corpuri. Urlar


amndoi i Thorpe ncerc s se smulg din ncletare, dar
muchii li se contractaser sub influena ocului electric.
Amndoi sreau i se scuturau, n spasme groteti.
n cele din urm, braul liber al lui Thorpe lovi firele i
smulse clamele dintre minile lor.
West czu pe spate, pe mas, cu trupul tresltnd. Thorpe
se prbui pe podea, ncerc s se ridice i czu n nas.
Zceau amndoi, tremurnd i gemnd.
West inspir de cteva ori adnc, apoi, cu o voin
extraordinar, i oblig muchii s rspund semnalelor
creierului. Se ridic din nou, ncet, n capul oaselor, ca un
cadavru atins de rigor mortis. Dup un timp care i se pru
lung, ntinse minile i se aplec nainte. Minile tremurnde
i se oprir pe catarama chingii care-i inea picioarele.
Degetele ncepur s-l asculte i reui s-i elibereze
picioarele.
West l auzea pe Thorpe scncind pe podea, iar la fiecare
cteva secunde se auzea sunetul unei descrcri electrice,
atunci cnd clemele veneau n contact.
Undeva, n mintea sa ameit, West tia c trebuie s
acioneze rapid, dar totul prea c se desfoar cu
ncetinitorul. ncperea prea foarte ntunecoas, dar tia
c asta era consecina ocului asupra nervilor optici. Inima i
btea puternic i rar. Avea senzaia c nu mai are nimic fluid
n corp, ochii i erau uscai, gura ncleiat, iar pielea i era ca
pulberea.
ncet, West i trase picioarele de sub ching. Smulse
tuburile de perfuzie i electrozii poligrafului de pe piept i de
pe frunte. Dintr-o singur micare, care-i produse durere, i
scoase cateterul din penis i cut la spate, descoperind c
- 381 -

tubul anal ieise deja. l auzi pe Thorpe mormind


obsceniti jos, pe podea. West i regsi glasul i spuse:
E eti o oroare de nedescris mizerabilule!
West i trecu ncet picioarele peste marginea mesei i privi
n jos. Thorpe ncerca s se ridice n picioare i ajunsese deja
n genunchi. Se privir unul pe altul. Vzu c Thorpe urinase
pe el.
Ce mi-ai fcut zise West
Thorpe scoase un sunet animalic, din rrunchi.
West se ls s alunece de pe mas i ateriz cu picioarele
goale pe podeaua rece.
Thorpe, nc n genunchi, ntinse mna tremurnd spre
buzunarul hainei i ncepu s-i scoat ncet revolverul.
West czu n genunchi, prinse cele dou fire care se
zbteau pe podea i i le arunc n fa lui Thorpe, atingndui-o cu clemele.
Thorpe scoase un urlet ptrunztor i czu pe spate, cu
faa n mini, lsnd revolverul s cad pe podea, ntre el i
West. West se tr spre revolver.
Brusc, ua mansardei se deschise violent i n cadrul ei
apru silueta Evei. Ea scoase un urlet puternic, de animal
furios, i se lans de-a lungul ncperii.
West privi n sus, n timp ce mna i bjbia dup pistol.
Ochii lui rmaser pironii la ceva aflat deasupra capului
Evei. Apoi, deslui uieratul neclar al unui bici.

- 382 -

37
Cei doi clrei erau acum la mai puin de patruzeci i
cinci de metri, apropiindu-se rapid.
Desfurarea! i ct mai larg, spuse Abrams.
El o lu la stnga, pe panta care urca de-a lungul aleii de
pe rm. Katherine o lu la dreapta, innd foarte aproape de
ap. Abrams i spuse c unele aspecte ale logicii militare nu
se schimbaser prea mult, mai ales n ceea ce privete tactica
infanteriei, care era o expresie a instinctelor de supravieuire
i a bunului sim. Acum, clreii trebuiau ori s se despart
i, astfel, s se demate prematur, ori s o in drept nainte,
punndu-se n dezavantaj n ceea ce privete cmpul de
tragere cel mai favorabil.
Clreii se apropiar, i Abrams vzu c erau nite tipi
sub patruzeci de ani, mbrcai n blugi i scurte de vnt.
Amndoi ineau friele cu ambele mini, i el atept,
aintindu-i cu privirea, vreo micare brusc a minilor spre
arme, sau a cailor nspre ei.
Clreii erau acum la mai puin de zece metri i nc n
plin galop. Abrams se opri i puse un genunchi n pmnt.
Katherine l vzu i l imit.
Abrams privi la cei civa oameni aflai n apropiere. Erau
fie plimbrei inoceni, fie actori prea buni. i inea 38-ul
ntre coapse, strngnd patul cu ambele mini. Clreul cel
mai apropiat ajunse lng el, lu o mn de pe fru i ridic
braul.
Abrams ridic i el revolverul. Cellalt, n plin avnt, se
holb la el cu gura deschis, apoi strig ceva i amndoi
- 383 -

clreii i ntoarser caii.


Abrams se ridic i puse pistolul n toc. Alt poveste de
groaz din New York intr n anale, i spuse el. Inspir
adnc.
Pi pe poteca ngust, ateptnd-o pe Katherine s se
apropie. Observ c era palid i tremura, i-o cuprinse cu
braul pe dup umeri.
Cred c lum un taxi napoi. Haide!
ncepu s o conduc n sus, spre ieirea din parc.
Ea se trase la o parte:
Nu. Mergem nainte. S-ar putea ca Peter s ne atepte.
Asta nu mai e cea mai bun idee, rspunse Abrams. E
prea riscant. E prea mult lume n jur.
Ea l privi i i spuse rece:
Miza e prea mare. Suntem narmai, suntem mpreun
i suntem prevenii. Nu vreau s m calce vreo main ntr-o
noapte Vreau s-o primesc n fa. Tu nu?
El ncuviin:
Ba da bine Prefer un rendez-vous cu soarta pe care
s-l tiu dinainte.
Hai s mergem!
Ea se ntoarse i ncepu s alerge. El o urm. Trecur pe
sub stlpii de beton ai podului Verrazano, apoi de fortul
Hamilton, nconjurar golful Gravesend i intrar n parcul
Bensonhurst, cinci kilometri acoperii n mai puin de trei
sferturi de or. Strbtur parcul la pas.
Abrams inspir de cteva ori adnc i privi n jur. Spre
nord, se vedea silueta blocurilor din Manhattan, la scar
foarte redus, spre vest Staten Island, iar spre sud i est o
mare pajite de asfalt negru, din care se ridica un ir de
prvlii, dominat de un magazin universal cu preuri reduse.
- 384 -

Bun venit n Bensonhurst, zise Abrams.


Katherine zmbi forat:
Dor de-acas?
Desigur.
Se uit la ea:
Rmnem puin?
Ea ncuviin:
E unul din punctele de ntlnire pe care le-am stabilit
cu Peter.
Se plimbar un timp n tcere. ntr-un trziu, Katherine
spuse:
De obicei m opresc la centrul comercial ca s merg la
toalet. i-aduc un suc de portocale.
Bine. S-ar putea s fac reducere de Ziua Comemorrii,
la paharul mare.
Trecur prin parcarea aglomerat.
Am vorbit ieri cu sora mea e un telefon sigur, cu
dispozitiv de distorsiune a vocii n biroul domnului OBrien.
Telefonul cu distorsiune de voce obinuit la orice firm
de avocatur. i ce-a zis?
Din cte spunea Ann, n-a existat niciun nume codificat
Odysseus sau Ulise, amestecate n afacerea asta. A existat un
Homer, un englez care s-a dovedit a fi spion sovietic, dar sta
e mort i ngropat. Ann a ncercat s vorbeasc despre asta
cu Nick, dar n-a reuit s dea de el. Oricum, amndoi cunosc
aceleai lucruri. Cred c drumul sta s-a nfundat.
Credeam c numele astea au o semnificaie ezoteric
pentru iniiai.
L-am ntrebat i pe Pat OBrien, dar i el mi-a spus cam
aceleai lucruri.
Se opri, apoi adug:
- 385 -

Dar mi s-a prut foarte tcut, dup asta. Cred c


tie ceva.
Abrams ddu din cap.
M-am gndit i eui dac numele nu nseamn nimic,
atunci trebuie s fie subiectul povetii.
Adic rzboinicul care rtcete ani de zile dup rzboi
i se ntoarce acas dup ce a fost crezut mort?
Da.
Katherine ncuviin.
Arnold a ncercat s ne dea un indiciu despre asasinul,
sau asasinii, lui. Sau chiar despre Talbot nsui.
Da. Exist vreun rzboinic un comandant, un ofier,
care s-a ntors din mori? Cineva care poate fi asemnat cu
Ulise?
Ea aprob din cap.
Au fost civa din OSS disprui n misiune, care s-au
ntors vii dup rzboi. Dar Ann a cutat n calculator i a
descoperit c cei mai muli dintre ei sunt deja mori. Ceilali
nu mai sunt n activitatea de informaii i nici nu mai
lucreaz n niciun fel pentru guvern. n afar de patru, dar
tia e foarte puin probabil s fie implicai n afacerea asta.
Abrams rmase tcut.
Ea l privi lung, apoi spuse:
Ai tu ceva n cap.
Pi ce-ai zice de cineva care nc nu s-a ntors din
mori?
Ea l fix cu privirea i rspunse:
Cei care nu s-au ntors din lumea de dincolo sunt mori.
Bineneles. M refer la cineva care a fost dat disprut i
ale crui rmie n-au fost gsite sau identificate. Poate
cineva care a disprut n mprejurri neobinuite.
- 386 -

Ea rspunse, dup un moment de tcere:


tii, e o scen n Odiseea n care Ulise rtcete prin
iad. El vede spiritul vntorului Orion, urmrind venic
spiritele animalelor pe care le vnase n cursul vieii. i Ulise
l vede pe Orion ca pe O umbr, vnnd umbre.
Ea susinu privirea lui Abrams i spuse:
Aa l vd eu uneori pe Arnold. Aa l vd i pe tata.
Umbre, urmrind venic umbre.
Abrams nu rspunse o vreme, apoi se hotr s ignore
aluzia, s nu mai urmreasc i el nite umbre.
Intrar pe strada comercial, foarte aglomerat.
i se pare straniu s mergi printre oameni, cunoscnd
un mare secret pe care ei nu-l tiu? coment Katherine. Ceva
att de groaznic, nct aceast scen obinuit va disprea
foarte curnd? Ai un sentiment de percepie hipertrofiat?
Nu sunt sigur c noi tim mai mult dect oricare altul
de pe strada asta, spuse Abrams. Dac, bineneles, nu
cumva e Peter Thorpe pe aici.
Ea privi n jur.
Nu-l vd. Ai vzut vreun cunoscut?
Nu. Mi-e sete. Dai ceva?
Cred c n-am niciun ban la mine.
Vd c ai lucrat suficient cu OBrien ca s-i iei din
obiceiurile proaste, cum ar fi s atentezi la mruniul meu.
Ea surse.
Abrams cumpr de la o tarab dou sucuri i-i ddu
unul.
Nu vreau s-l scap pe domnul Thorpe. Ce program
avem?
I-am spus c intrm n Prospect Park pe la unsprezece
treizeci. O s lum metroul pn acolo.
- 387 -

El se uit la ceas.
Mai avem timp. Se apropie de un panou cu aparate de
jocuri electronice i puse o fis ntr-un aparat. Era un joc cu
invadatori din spaiu, i Katherine i ddu seama c Abrams
era familiarizat cu el.
Acum vd unde-i pierzi vremea, zise ea.
Abrams prea concentrat asupra jocului.
Ticloii tia mici verzi vor s invadeze pmntul, Kate
ia-l pe sta i pe sta!
Ea rse:
Nu-mi cred ochilor!
Coordonare ochi-mn gndire rapid decizii
instantanee Fii atent! Bang!
Ea privi ecranul video.
O se mic mai repede!
N-avea team pmntul e n siguran dac-i Tony
Abrams la crm.
Nu, zu?
Da.
Jocul se termin, i el i ndrept spatele.
Joac i tu!
Ea puse mna ntr-o doar pe comenzi. Abrams aps pe
buton i jocul ncepu.
Nu neleg nimic, zise ea.
Trage tot timpul!
Ea mic manetele la ntmplare.
Extrateretrii tia verzi ctig.
Trage nainte!
Abrams ncepuse s joace la maina de alturi.
sta-i bun. Rachetele inamice vin pe oraele mele.
Pare fermector. E vreun joc cu contraspionaj?
- 388 -

Nu e prea greu de programat o, la dracu, a czut


Pittsburgh-ul!
Nu-i nicio pierdere. Cum i opresc pe omuleii tia
verzi?
Trage mereu!
Abrams rmase cu ochii la ecranul su i-i lu minile de
pe comenzi. Rachet dup rachet se arcuiau i fluierau pe
ecran, transformnd oraele n ciuperci atomice, nsoite de
puternice explozii audio. i vorbi ncet:
tii, uneori m gndesc c lumea real nu exist ntr-o
msur mai mare dect exist lumile astea. Destinul uman
ar putea fi condus de o band cu jocuri video, jucate de nite
fiine uriae, pe un ecran de ase kilometri. S-ar putea ca
istoria omenirii s fie o serie de posibiliti programate i
depozitate ntr-un circuit de memorie; cteva momente de
recreere pentru alte fiine. Sfritul lumii va veni cnd se
termin fisa. Sau, cnd se va rupe banda s-ar putea s
vedem pe cer o sfietur mare, neagr, urmat de o
zguduitur scurt, instantanee. Sfritul.
Ea l privi:
Eti ntr-o dispoziie filosofic.
El se ntoarse spatele la jocurile video.
Alergarea mi excit creierul Hai s plecm!
Lsar n urm strada comercial i ajunser n staia de
metrou de pe Bay Parkway.
Mai alergm Prospect Park i gata, zise Katherine.
M rog, sper ca Thorpe s poat veni acolo.
E ultimul punct de ntlnire posibil. A alergat cu mine
de cteva ori prin parcul sta i cunoate traseul.
Bun. S fim cu ochii n patru.
Ea i arunc o privire, n timp ce coborau scrile spre
- 389 -

peron.
Ateptar departe de marginea peronului. Abrams cercet
cu privirea cele cteva persoane de pe peron. Dup un minut
de tcere, spuse:
Exist i procentul la de ans ca s lucreze exclusiv n
interesul guvernului Statelor Unite.
Ea rspunse cu voce sczut:
Eu i dau cincizeci de procente ans.
Eti foarte generoas. Dar rezultatul net e acelai pn
nu sunt sigur sut la sut, n-o s-l execut sumar.
Ea se ntoarse brusc spre el:
N-o s faci asta n niciun fel de condiii!
De ce nu?
Fiindc n-ai dovezi. Nu ai dreptul
Stai puin! Tu mi-ai spus c i-ai omor cel mai bun
prieten dac s-ar dovedi c este Talbot.
E evident c Peter Thorpe nu e Talbot ar putea fi
complice Oricum, pe cei ca Peter, dac au fost ntori, i
interoghezi, nu-i mputi.
M rog, eu cred c ar trebui s fie invers. Credeam c ai
s vrei s stai de vorb cu Talbot, ca s afli ce-a mai fcut n
ultimii patruzeci de ani pe de alt parte, Thorpe e plevuc.
Totodat, comportamentul lui desfide tot ce tim despre
anormalitatea uman. Fiindc el nu-i
Nu-i ce?
Nu-i anormal. Am mai vzut tipul sta de om. nchipuiei un psihiatru care ncearc s vindece un leu de rul obicei
de a sfia fiine vii. Leul e nedumerit. Comportamentul lui e
instinctiv. Leul nu crede c e nebun. i nici nu e. E leu, i se
comport ca atare. i dac ar fi fost crescut ntr-o mansard
pe Park Avenue, n-ar avea nicio importan. Dac te-ai duce
- 390 -

la el pentru o uet n timp ce el e flmnd sau nervos, te-ar


sfia, i asta nu i-ar tulbura somnul. Leii nu sunt culpabili
de crim, i la fel sunt unii oameni cu instincte ucigae
puternice. Asta nu nseamn c modul corect de a proceda
cu un animal periculos nu e acela de a-i bga un glon n
inim. i nici cel care trage glonul n-ar trebui s-i piard
somnul din cauza asta.
Chiar crezi asta? opti Katherine.
Cred c da. Dar n-am acionat niciodat aa.
Atunci, stai cuminte. Numai dac ai fi n pericol de
moarte.
Sunt. Asta-i problema.
Vreau s spun, pericol imediat. Clar i iminent, cum
zicem la tribunal.
A, ne ntoarcem iar la fraciunea de secund.
ntotdeauna ne ntoarcem la asta.
i privi ceasul, apoi i nmuie vocea:
nva-m s joc Invadatorii Spaiului.
Asta e o chestie de durat.
Bun.
El ddu din cap, apoi spuse:
S le lum n ordine. Corect?
Corect.
Trenul trase la peron i ei se urcar n vagon.

- 391 -

38
Mna lui West gsi mnerul revolverului. n aceeai clip,
auzi aerul plesnindu-i urechile i o durere arztoare i ncinse
umerii goi. West ridic pistolul, dar nu gsi puterea de a
apsa pe trgaci.
A doua plesnitur a biciului lung i crest gtul. Pistolul
explod n mna lui i camera se umplu de un zgomot
asurzitor.
O auzi pe Eva strignd n spatele lui.
Mna i se contract din nou ca s mai trag un foc, de
data asta ndreptat spre faa lui Thorpe, la cteva zeci de
centimetri de el. Degetele i se ncletar i arttorul trase
napoi, dar nu se auzi nicio explozie. Pistolul dispruse i el
i ddu seama c-i zburase din mna amorit i aproape
paralizat, dei avea senzaia c l inea nc.
Thorpe alunec nainte i-i recuper revolverul. Se ridic
n genunchi i ndrept pistolul spre West.
Tu baleg
West ncerc s se ridice i simi camera nvrtindu-se.
Auzi din nou uieratul biciului, dar aproape c nu simi cnd
i sfie pielea pieptului.
Eva lovi din nou, de trei ori n succesiune rapid, pn
cnd West czu grmad pe podea.
West ntoarse repede faa din cauza mirosului.
Eva l prinse de ureche i-l ntoarse din nou spre flaconul
cu sruri.
Deschise ochii i se trezi privind n jos spre podea. ncet,
- 392 -

i ddu seama c era din nou ntins pe mas, cu faa n jos,


cu capul atrnnd peste marginea mesei. Gambele erau
prinse n ching, dar trunchiul i era liber. ncerc s se
ridice n mini i n genunchi. Simi o durere fulgertoare n
omoplai i czu la loc. A doua lovitur de bici l nimeri peste
fese i simi sngele cald iroindu-i pe pielea rece.
Vocea lui Thorpe, nesigur i tremurtoare, ajunse pn la
el, dincolo de durere:
Aa, Nicholas deci eti mult mai detept dect am
crezut i mai viteaz dect mi-am imaginat De ce te
subestimez ntotdeauna?
West ntoarse capul i-l vzu pe Thorpe stnd pe un scaun,
cenuiu la fa, cu hainele i prul n dezordine. Observ din
nou c pantalonii de culoare deschis aveau pete de
umezeal. West se ntreb ct timp fusese incontient, apoi
simi mirosul neptor de pulbere ars i-i ddu seama c
nu prea mult. Mai observ c nu mai avea fire ataate de
corp i c toat aparatura fusese mpins departe de masa
cu rotile.
O vreme o s-i fac i Eva meseria, spuse Thorpe i se
ridic. M ntorc peste cteva ore, cu Katherine. Din
experiena mea, oamenii care ndur durerea i rezist la
tortur se prbuesc foarte repede cnd e torturat cineva
apropiat. O s vezi ce vreau s spun.
West nghii de cteva ori, apoi i regsi glasul:
Nu uita nu uita s te curei nainte s pleci
Eva l plesni cu biciul, i West url.
Thorpe zmbi i-i spuse Evei:
Cnd m ntorc, l vreau viu i contient.
O s fie alt om cnd te ntorci, rspunse Eva.
Thorpe plec spre u.
- 393 -

West l strig:
Peter ai ncurcat-o, Peter eti un amator Nu eti
aa de detept cum te crezi
Eva ridic biciul, dar Thorpe o opri cu un gest al minii i-l
privi pe West. Era ceva ce nu-i plcea n vocea acestuia.
Ce tot spui acolo?
O s te ucid pentru c m-ai lsat s mor.
N-o s mori. nc.
Ba da. O s mor. Acum!
West i smulse un mic smoc de pr din cretetul capului
i i-l bg n gur. Thorpe plonj prin camer i-i vr
degetele pe gtul lui West. West l muc tare, i Thorpe ip,
scondu-i din gura lui West dou degete nsngerate.
West mestec prul, apoi scoase un suspin prelung, iar
trupul i se convulsiona cteva secunde. Rmase linitit, cu
limba ieindu-i din gur i cu ochii larg deschii. Mirosul de
migdale amare al cianurii ce-i venea din gur i din nri l
fcu pe Thorpe s se dea repede napoi.
O pui de clea! Ai fcut-o! Ticlosule Nick Nick!
Se apropie cu pruden de West i examin locul gol din
cretetul capului, unde fusese implantul de pr.
Fir-a al dracului! La ce mama lor s-or mai gndi data
viitoare?
Eva privea prostit cadavrul.
Thorpe se gndi un moment, apoi spuse:
n sfrit, alt dat n-o s te mai subestimez, Nick.
Se uit la Eva, care-i ncolcea biciul. Se vedea c se
simea pclit, frustrat.
Biciuiete-l! zise el.
Ea se holb la el:
Ce?
- 394 -

Biciuiete-l. Exist un drog care reproduce efectele


cianurii, dar provoac numai o com adnc.
Ea ncuviin i ridic biciul, tind o ran adnc peste
alele lui West.
Thorpe fcu un pas nainte i examin rana. Nu era niciun
semn de circulaie sanguin.
La dracu!
Eva se uit la Thorpe cu o privire acuzatoare, care se
transform curnd n uimire.
Nu neleg prul?
Thorpe o privi tios.
Da, vac proast ce eti. Cianur, ascuns n pr
artificial. Ai auzit vreodat de aa ceva?
Nu.
Thorpe se aez i-i scrpin fruntea.
O, Doamne!
Ridic ochii la Eva.
I-am controlat dinii, anusul nrile pipa i tutunul
nu i-ai controlat prul?
Ea ddu din cap:
Cu un pieptene i lumin ultraviolet. Dar n-am
observat nimic.
Thorpe i umezi buzele.
Fir-ar al dracului! Am ncurcat-o!
Eu? Tu eti anchetatorul. Tu eti cel care i-a dezlegat
braele, provocnd toate astea
i flutur braul mprejur.
Thorpe ddu din cap, tergndu-i transpiraia de pe buza
de deasupra. Se gndi un moment, apoi i spuse:
Dar tu ai vrut s-i las corpul i braele libere, ca s-l
biciuieti. Ziceai c vrei s vezi cum se frnge, cum ncearc
- 395 -

s-i acopere fundul i capul cu minile, cum i muc


degetele
O privi:
sta era show-ul tu.
Ea nghii n sec:
Pi da dar
Thorpe pru s cad pe gnduri, apoi ridic ochii spre ea.
De fapt, Eva, uite ce s-a ntmplat: n timp ce eram
plecat, i-ai dezlegat braele i pieptul i l-ai ntors ca s poi
s-l biciuieti, nclcndu-mi ordinele. N-a suportat durerea
i s-a sinucis.
Nu! Tu ai fost!
i ddea seama n ce pericol era i fcu un pas napoi.
Strig:
Nu! Nu m omori! Arunc biciul i ntinse minile ntrun gest de aprare.
Thorpe se ridic, scoase revolverul, i inti faa i trase
direct.
Capul Evei zvcni spre spate, n timp ce ea ntinse braele
nainte, mpleticindu-se i ncercnd s-i regseasc
echilibrul. Czu, dar apoi, sub privirile stupefiate ale lui
Thorpe, se ridic din nou n picioare.
Eva sttea cu faa n mini, ca i cum ar fi plns n pumni,
dar n loc de lacrimi, printre degete i se prelingea snge.
O o ce s-a ntmplat?
Thorpe se apropie de ea i examin orificiul de ieire al
glonului din spatele urechii; o mas de snge, de fluid
cenuiu, de achii de os i cartilaje. i ddu seama c
mpuctura nimerise greit.
O, fir-ar s fie! Se gndi s-i mai trag un glon n cap,
dar asta ar fi prut o treab de amator n ochii celor ce
- 396 -

urmau s se ocupe de cadavru.


Eva se prbui n genunchi, cu o mn pe ochi i cu
cealalt n spatele urechii, strngnd ca ntr-o menghin cele
dou rni. Sngele i curgea acum pe gt i pe brae,
picurnd pe podea.
Thorpe privi urmele de snge de pe podea i i ddu
seama c va trebui s-l tearg chiar el.
Pentru Dumnezeu, femeie, mori!
Ajut-m! Te rog cine-a fcut asta? West a fcut-o!
Sracu Nicko, el e vinovat de toate, rse Thorpe.
Eva rmase n genunchi, dar nu ddea niciun semn c ar
muri curnd. Gemu:
West ne-a pclit O s-i spunem lui Androv c
Thorpe zmbi din nou:
Am eu povestea mea pentru Androv. Pe-a ta poi s i-o
spui cnd o s v-ntlnii n iad.
Thorpe o ridic n picioare i o tr prin camer. ntinse
mna i deszvor o u masiv din oel, o deschise i o
rezem pe Eva n picioare, n congelatorul de mcelrie. O
ridic apoi n brae i-i ag rochia ntr-un crlig pentru
carne, dup care i ddu drumul.
Eva rmase atrnat la civa centimetri de podea, dnd
din picioare i din mini. Thorpe i terse minile pline de
snge pe tivul rochiei.
Fcu un pas napoi i privi n dreapta. n alt crlig atrna
corpul vnt, ngheat, al lui Randolph Carbury.
Se cam aglomereaz, i spuse Thorpe. Se ntoarse, se
duse la masa cu rotile, lu corpul lui West i-l cr i pe el n
congelator, aruncndu-l pe jos.
Eva gemea ncet:
O, Dumnezeule! Nu m lsa aici cu mortul
- 397 -

Thorpe iei din congelator i trnti ua.


Ce zi!
Trecu n revist mansarda ntunecoas, apoi se uit la
ceas:
A sosit momentul s plec la jogging.

- 398 -

39
Abrams i Katherine ieir din staia de metrou Fort
Hamilton Parkway i ncepur s alerge spre nord, prin
Prospect Park, ce se ntindea pe vreo cinci sute de pogoane,
de-a lungul aleii South Lake Drive.
Abrams trase n piept aerul mai rcoros i mai proaspt al
parcului bogat mpdurit. Formele terenului fuseser create
de ultima moren din perioada glaciaiunii i, laolalt cu
vegetaia abundent, ofereau un peisaj variat i o mulime de
ascunztori. Dar Abrams cunotea fiecare centimetru ptrat
al parcului i tia de unde se putea atepta la surprize.
Cotir spre East Lake Drive, urcar n fug colina Breeze
Hill, trecur pe lng debarcader i se apropiar de grdina
zoologic, aezat n mijlocul grdinilor. Urcar la pas panta
abrupt numit Battle Pass Hill i se oprir n vrful
dealului.
Abrams privi nspre vest, spre Long Meadow, o pajite larg
care semna cu un peisaj rural. Katherine privi spre nord i
nord-vest, ntr-o zon deschis, numit Valea Cashmere,
plin cu psri migratoare care se odihneau.
E un loc bun pentru o pauz. Privelite, de jur-mprejur,
frumoas, zise ea i se aez pe un petec de iarb s-i trag
rsuflarea.
Abrams se ls n genunchi, lng ea, tergndu-i
sudoarea de pe fa cu mneca.
Cred c aici e locul unde a fost postul de comand al lui
Washington n timpul btliei de la Long Island, zise ea.
Abrams ncuviin:
- 399 -

i-a ales un loc bun ca s stea cu ochii pe bandii.


Ea surse i privi n jur.
Nu vd niciun bandit Doar o mulime de lume: ieit
la iarb verde.
Aa-i. Nu cred c lui Thorpe i place aglomeraia. Hai s
lum metroul pn la mine acas.
Ea cuget un moment, apoi i spuse:
Hai s terminm parcul!
Abrams se ls s cad pe spate, n iarb:
O s m termine parcul pe mine!
Te descurci perfect. N-ar trebui s te ntinzi pe jos.
El nu-i rspunse, dar ridic ochii i privi cerul n tcere.
Dup cteva secunde spuse:
Am mai vzut elicopterul sta!
Ea privi n sus i urmri micul elicopter cenuiu care
disprea spre nord.
Da. L-am mai vzut i eu. Se ridic n picioare. Hai s
mergem! Altfel, o s ai crcei.
Abrams se ridic ncet.
Cred c-mi plcea mai mult s m deghizez n btrn,
dect chestia asta.
S mergem puin la pas, zise Katherine.
Pornir pe potec, n josul dealului.
Poate c era de la poliie, spuse ea.
Posibil. Dar nu cunosc modelul sta. Poliia are
elicoptere Bell. sta era alt marc.
Ea l privi lung.
Dar ai acoperire de poliie?
Nu sunt poliist.
Merser n tcere, apoi el i spuse:
i dar seama c poate s ajung la tine oricnd? Pe vas,
- 400 -

n drum spre Glen Cove, de exemplu. Sau, ar putea s te


nnbue cu o pern, n pat.
Ea se uit la el:
Ce vrei s spui?
Totui, cred c, de fapt, nu vrea s te omoare. Probabil
are de gnd s te rpeasc i s te interogheze.
Ea i aduse aminte de ncperea mansardat de deasupra
apartamentului.
Dar putea s m invite pur i simplu s bem ceva la
Lombardy.
Nu vrei s vii la mine-acas? i zise pianjenul
musculiei; e cea mai frumoas cas pe care-ai spionat-o
vreodat.
Abrams adug:
Ai fi mers pn acolo cu relaia voastr?
A fi mers ct de departe, dac a fi crezut c e ceva de
aflat sau de ctigat din asta.
Dar i-ai fi luat msuri de acoperire nainte s intri
acolo. i dac n-ai mai fi ieit, Thorpe ar fi fost demascat.
Abrams spuse, n concluzie:
Eu cred c Thorpe te folosete ca s ajung la mine. Ca
s mpute dou psri dintr-un foc. Nu prea mai are timp.
Iar pe mine trebuie s m omoare, pentru c n-are ce s
scoat de la mine.
Ea rspunse cu o und de ironie n glas:
Asta zic i eu deducie! Sau auzi iar vocile?
Nu, zmbi el, dar am nceput s neleg cum gndete. E
inteligent, dar e previzibil.
Ea rmase tcut o vreme, apoi ncuviin:
Deci Peter m-a folosit ca momeal ca s te scoat la
lumin, iar tu m-ai folosit ca momeal ca s-l scoi pe el.
- 401 -

Cam aa ceva.
Ea l fulger cu privirea:
Cel puin, tu eti sincer. Uite, ie puin i pas de
aspectele ce privesc sigurana naional ale afacerii steia,
nu-i aa?
O s m mai gndesc, dup ce scap cu via Acum, pe
primul plan nu e vorba de salus populi suprema lex18, ci de
lex talionis legea talionului , de vendetta.
Abrams pronunase cu accent italian.
Ea zmbi forat.
n cazul sta, n-am s ncerc niciodat s te arunc de
pe vreun acoperi.
Sunt subiectiv. Cnd e vorba de viaa mea, nu prea mai
acionez ca un profesionist.
Ajunser la Arcul Memorial din Grand Army Plaza.
I-am spus lui Peter c, dac nu ne ntlnim pn n
punctul sta, o s iau de aici metroul s m ntorc n
Manhattan. Vii cu mine acas?
El o privi, i-i fu clar ce voia s spun.
O s vin.
Ea ncuviin.
Mai ateptm cinci minute.
Abrams atept n tcere, verificndu-i ceasul mai des
dect era nevoie. Se uit napoi, n direcia din care veniser.
Ei, vine Peter cu codi, opind pe potecu!
Ea se ntoarse i-l vzu pe Thorpe alergnd spre ei,
mbrcat ntr-un trening bej cu albastru.
Dac de obicei v srutai, srutai-v, zise Abrams.
Nu-s o actri prea bun.
Thorpe trecu la pas i veni spre ei.
18 Sigurana poporului reprezint legea suprem (n. red.).
- 402 -

La te uit, maratonistul i fondista! Artai terminai.


Cum a fost?
Katherine l srut pe obraz.
A fost bine. Ce-ai pit la nas?
Mi l-am bgat unde nu-mi fierbea oala, ca de obicei,
spuse Thorpe pipindu-i nara bandajat.
Ce-ai pit la degete? ntreb Abrams.
Thorpe i privi cele dou degete pansate.
Ce-am pit i cu nasul. De ce te, excit ntotdeauna
vederea sngelui meu?
Sngele m face curios.
Sticlete tipic.
Katherine interveni:
Eti cam palid.
Hei, ce-i asta? V jucai de-a o-pe-Peter?
Thorpe i plimb privirea prin parc.
Groaznic loc de alergare. Crucioare cu copii, barbari
mici pe biciclete, apucai cu skateboard19-uri i cini
mnctori de joggeri.
Se scrpin n cap i spuse voios:
Hai s alergm prin cimitirul Greenwood. Am fost o dat
acolo. Cinci sute de pogoane de cadavre.
Alergarea n cimitire este ilegal, zise Abrams.
D-o-ncolo, Tony, zmbi Thorpe. Pariez c ai alergat i
tu prin cimitire. Unde mai gseti aa singurtate?
O s fie o mulime de lume, spuse Katherine. E Ziua
Comemorrii.
E un cimitir vechi, i rspunse Abrams. Ultima
nhumare a avut loc probabil acum vreo aizeci de ani. Nu e
19 Scndur pe rotile, asemntoare patinelor cu rotile, pe care se merge
n picioare (n. red.).
- 403 -

un cimitir prea vizitat.


Thorpe btu din palme i ncepu s alerge pe loc.
Gata, soldai, dup mine!
Abrams i Katherine l urmar. Alergar o distan cam de
douzeci de blocuri pe bulevardul care mrginea parcul,
pn ajunser la gardul nalt, din fier forjat, al cimitirului
Greenwood. Thorpe se uit n sus i n jos de-a lungul strzii.
O.K., band, drumu-i liber!
Se cr pe gard i sri n cimitir.
Haidei!
Se uit la Katherine i la Abrams prin gard.
Ce facei?
Abrams o ajut pe Katherine s se urce, prinznd-o de
picioare i apoi mpingnd-o de fund. Thorpe zise:
Fi atent ce faci, Tony!
n timp ce Katherine cobora gardul n cimitir, Thorpe
ntinse minile s-o ajute, i Abrams vzu c o pipia i i
descoperise pistolul.
Abrams se cr i sri n partea cealalt. Thorpe ntinse
mna s-l sprijine, dar Abrams l respinse.
ncepur s mearg printre morminte, pn ajunser la un
drum ngust. Abrams mai alergase pe aceste ntinderi
sumbre, locul odihnei de veci pentru o jumtate de milion de
suflete, inclusiv al unor nume cunoscute, ca Horace Greeley,
Currier i Ives, Boss Tweed, Henry Ward Beecher sau Samuel
F. B. Morse. Iar Thorpe avea dreptate ntr-o singur privin:
alergarea prin cimitire era cea mai grozav. Vechiul cimitir nu
era numai o oaz de linite, era i un tezaur de art funerar
specific renaterii gotice victoriene. Statui, urne, pietre
funerare, arcade i fier forjat aglomerau fiecare suprafa
disponibil a acestui loc n care timpul se oprise.
- 404 -

Pornir cu pas lent de-a lungul drumului mrginit de


mausolee singuratice. Se prea c n cimitir nu mai era
nimeni. Thorpe declam:
Da, dei merg prin valea n care se ntinde umbra
morii, nu m tem de cel ru, pentru c eu sunt cel mai al
dracului pulru din vale.
Peter, exclam Katherine, aproape teatral, eti vulgar!
Aa e i moartea, de-aia i e pe locul doi, dup sex, ca
subiect de bancuri.
Abrams, care alerga puin n urm, privi de la unul la
altul. Se vedea c Peter Thorpe exercita o fascinaie pervers
asupra unor femei. Katherine prea c aproape savureaz
mrlnia acestuia, chiar i acum. Dar, i reaminti el, ea n-ar
mai fi putut s simt nimic pentru el; juca teatru, cum i se
ordonase.
Ajunser la o bifurcaie a drumului, i Thorpe strig:
La stnga!
Alergar aproape un kilometru printre pietre de mormnt
din granit negru i din marmur alb, Thorpe stabilind
ritmul. Katherine rmsese n urm, n timp ce Abrams se
distanase i mai mult.
Katherine strig:
Peter prea repede! Suntem cam terminai.
Hai, Kate, c n-ai nimic, strig Thorpe. Tony trebuie s
trag puin de el.
Dup alte cteva sute de metri, Thorpe ncetini, apoi
ncepu s mearg la pas. Katherine, apoi Abrams, l ajunser
din urm, gfind i transpirai.
Merser n tcere. Abrams ncerc s prind vreun zgomot
neobinuit, dar sngele i btea n timpane. Se simea foarte
obosit i foarte vulnerabil aici, n acest loc plin de posibile
- 405 -

ambuscade.
Thorpe prelu rolul ghidului.
Aceast arhitectur peisagistic era foarte tipic pentru
curentul romantic. Se simte cineva romantic?
Art spre un grup de pietre funerare:
Tony, crucile astea te sperie?
Abrams nu-i rspunse.
Ai vzut vreodat atia ngeri pzitori? continu
Thorpe. Tu ai un nger pzitor, Tony?
O s aflm n curnd.
Thorpe zmbi, apoi privi n stnga. La vreo patruzeci i
cinci de metri de drum era un mormnt deschis, cu o movil
de pmnt proaspt alturi. n pmntul moale erau nfipte
dou lopei cu coad lung. Thorpe o lu peste iarb i se
opri lng groapa deschis.
Ia te uit! Piatra are peste o sut de ani, dar groapa
de-abia a fost spat.
ngenunche i privi n groapa adnc, n timp ce Abrams i
Katherine se apropiau.
E goal Cred c se pot deshuma osemintele, dup un
anumit timp. Se vinde locul altcuiva. Nu-i chiar un loc de
veci.
Hai s plecm, zise Katherine.
Trebuie s fie nmormntarea azi, coment Thorpe.
Atunci ar fi luat vechea piatr, observ Abrams.
Adevrat, rspunse Thorpe.
Citi cuvintele spate n granitul negru:
Quentin Mosby nscut la 21 aprilie 1843, mort la 6
decembrie 1879. Era mai tnr ca noi. Nu pierdeau prea
mult timp pe pmnt n vremurile alea, nu?
Se ridic i se uit la Abrams:
- 406 -

De ce vrem noi s trim aa de mult?


Fiindc avem grij de noi.
Thorpe ddu din cap.
Apropo, zise el. Sper c suntei pregtii n caz de necaz.
Situaia devine cam ncordat zilele astea.
N-am remarcat nimic neobinuit.
Dar eti narmat?
Abrams l ainti cu privirea pe Thorpe, iar acesta l fix i
el la rndul su. nelegeau amndoi c sosise timpul. I se
pru c Thorpe chiar nclin capul a ncuviinare.
Abrams privi n jur. Din direcii diferite se apropiau trei
brbai, fcndu-i drum printre pietrele de mormnt. Erau
mbrcai n hainele verzi, de lucru ale sptorilor de
morminte.
Katherine i urmri apropiindu-se.
Peter, cine sunt tia? ntreb ea.
Thorpe ridic din umeri.
De unde s tiu? Cred c sunt ceea ce par a fi.
Katherine spuse:
S mergem! Se ntoarse n direcia drumului i vzu ali
trei brbai, pe bordur.
Se pare c am nimerit n plin nmormntare, zise
Thorpe.
Cei trei brbai care se apropiau se oprir la mai puin de
apte metri, formnd un semicerc n jurul gropii. Fiecare
luase poziie lng o piatr funerar.
Abrams vzu c cei trei de la marginea drumului se
rspndiser. Totodat, Thorpe se apropiase de piatra
mormntului deschis. Toat lumea era pe poziii. Abrams nu
mai vedea nicio ieire din situaia n care se aflau.
- 407 -

40
Abrams rmase perfect linitit. n mod ciudat, sngele
ncetase s-i mai bubuie n cap, pulsul i sczuse la normal,
iar respiraia i era regulat. Simea cum i se risipete
oboseala lungii alergri i cum i se ascut simurile. Simi
mirosul pmntului proaspt spat, al trupurilor transpirate
din apropiere i parfumul slab al florilor. Vzu cu claritate
expresiile fixe de pe feele celor ase brbai care-l nconjurau
i expresia impenetrabil de pe faa lui Peter Thorpe.
Sudoarea i se rcea pe piele, i el simea acut prezena
tocului pistolului pe piept. Undeva, departe, o pasre cnta
ntr-un copac. Furi o privire spre Katherine i ochii li se
ntlnir pentru o fraciune de secund, suficient ca s-i
transmit reciproc sentimentul de siguran i ncredere.
Thorpe i drese glasul i spuse ncet:
Pare cam suspect. Dac a fi paranoic, a spune c
suntem nconjurai de nite tipi cu intenii dubioase.
A zice c ai dreptate.
Katherine adug:
Eu a zice c ar trebui s scoatem pistoalele.
Thorpe o privi:
Din pcate, n-am pistol, dar presupun c Tony are.
Fcu semn cu capul spre groap:
O tranee perfect. Gata?
Abrams i prinse braul Katherinei, reinnd-o, i privi n
groap.
Legea cere numai un metru optzeci. Asta are vreo doi
jumtate. Bun mormnt, proast tranee.
- 408 -

Thorpe l sget cu o privire de ur nedisimulat.


Atunci, ce propui?
E piesa ta, Pete. Zi tu.
Thorpe l privi atent pe Abrams i spuse:
Pi, hai s ne pstrm calmul. Poate c nu vor dect s
stea la o uet.
Toi ase?
Thorpe nu rspunse, dar i terse sudoarea de pe frunte.
Cei ase brbai se puser simultan n micare, de parc
ar fi primit un semnal. Se apropiar de groap, oprindu-se la
numai civa pai de Abrams, Katherine i Thorpe. Nu
vorbir i nici nu fcur vreo micare amenintoare.
Abrams i arunc o privire lui Katherine. Era palid, dar fu
nevoit s-i admire calmul n faa morii. l privi pe Thorpe,
care prea cufundat n gnduri. Abrams tia c motivul
reticenei acestuia venea de la faptul c era un tip care-i
lsa toate ieirile deschise. Nu inteniona s se dea pe fa
pn n-ar fi fost sigur c nu era vorba de vreo capcan, c
jocurile erau fcute definitiv.
Ochii lui Thorpe se micar de la Abrams la Katherine i
napoi. Vorbi scurt:
Ei, Tony?
Abrams nelese ntrebarea. Lu braul Katherinei i-i
spuse deschis lui Thorpe:
Da, ne ateapt o main s ne ia.
Thorpe privi n jur.
Nu vd nicio main. Cred c v-au uitat.
Eu nu cred. Abrams se btu peste buzunarul
pantalonilor. Baliz radio.
Adug:
E un elicopter pe-aproape.
- 409 -

Thorpe privi cerul:


Nu vd nici elicopterul.
Abrams se uit la cei ase brbai, privindu-i n ochi, pe
rnd.
Domnilor, eu plec. V propun s facei la fel.
Unul dintre ei, care prea a fi conductorul grupului,
rmsese cu ochii la tricoul cu inscripia NYPD al lui
Abrams. Apoi i mut privirea spre Thorpe.
Abrams prinse braul Katherinei i amndoi se ntoarser
i pornir spre alee.
Suntem acoperii? ntreb ea n oapt.
Cred c da. Probabil c Spinelli ateapt ca Thorpe s
fac prima micare.
Crezi c o s scpm?
Poart-te ca i cum aa ar fi. Mergi nainte.
Stai!
Thorpe veni alergnd lng ei, pe rnd se apropiau de alee.
Sunt ase tipi acolo. Cred c ar trebui s cooperm cu
ei, pn sosete cavaleria.
l ntreb brusc pe Abrams:
Pot s vd i eu emitorul la?
Abrams i rse n nas:
S-i spun drept, nu.
Thorpe se nroi la fa i i spuse:
Nu cred c ai niciun emitor. Cred c eti singur.
Abrams tia c Thorpe era sfiat ntre pruden i dorina
de a aciona. i ddu seama c arada nu mai putea
continua mult timp fr ca unul dintre ei s dea crile pe
fa.
Cnd ai dubii, alege ieirea sigur, zise el. Vor mai fi i
alte ocazii, Pete.
- 410 -

Thorpe i frec falca, apoi ddu din cap, ca i cum ar fi


acceptat ideea.
O.K
Scoase o basma mare din buzunar, i Abrams ochi micul
pistol automat, plat, ascuns n ea.
Abrams ni, prinzndu-l pe Thorpe nepregtit. l lovi
puternic n vrful brbiei, trimindu-l, mpleticindu-se, n
trunchiul unui stejar uria. Thorpe recul din copac, i
pumnul lui Abrams l mai lovi o dat, puternic, n fa.
Thorpe czu la pmnt.
Katherine luase deja poziie n spatele unei pietre funerare.
Abrams auzi mpucturile seci, n timp ce ea i golea
ncrctorul n direcia oamenilor lui Thorpe.
Abrams se arunc la pmnt, la civa pai de Katherine,
i trase de dou ori. Sunetul mpucturilor reverber printre
pietrele de mormnt, i ecoul se rspndi n tot cimitirul,
fcnd ca zgomotul pistolului s semene cu acela provocat de
un mic rzboi.
Katherine schimb repede ncrctorul, dar, nainte s
apuce s trag, Abrams strig:
Oprete!
Traser amndoi cu ochiul printre irurile de pietre i
garduri vii. Nu se vedea nimeni i, din cte-i dduse seama
Abrams, nimeni nu rspunsese cu foc. Abrams se ridic ntrun genunchi, innd revolverul cu ambele mini.
Din poziia culcat, Katherine privi nainte, inndu-i
pistolul n fa, gata s trag.
Cred c au plecat.
S-ar putea.
El se ridic ghemuit i se uit la trupul lui Peter Thorpe,
care zcea cu faa n sus la marginea drumului. Abrams ezit
- 411 -

o secund sau dou, o privi pe Katherine, care cerceta


irurile de pietre funerare, apoi puse gura evii ntre ochii lui
Thorpe i ridic cocoul.
Las-l!
Abrams ntoarse capul, ateptndu-se s-l vad pe unul
dintre oamenii lui Thorpe. n locul acestuia, vzu o pereche
de ochi reci, de culoarea evii cenuiu-albstruie a pistoluluimitralier Uzi, aintii asupra sa.
Din spatele unui mausoleu mai aprur doi oameni
purtnd arme automate. Toate armele aveau amortizoare de
zgomot, mari i urte. Oamenii erau tineri i aveau un aspect
de duri, prnd foarte siguri de ei.
Ridicai-v!
Abrams i Katherine se ridicar. Abrams observ c tipii
purtau ghete de baschet negre, iar mbrcmintea prea a fi
o inut sport normal, dei culorile erau ntunecate, terne.
Abrams recunoscu o inut discret paramilitar; vreun soi de
gherile urbane, mbrcai astfel nct s se poat amesteca n
mulime sau s se angajeze ntr-un schimb de focuri.
Hai c-mi place.
Abrams sesiz o nuan de accent strin. i ntinse omului
pistolul, cu patul nainte.
Omul i fcu semn cu eava pistolului-mitralier. Abrams
i Katherine pir napoi, spre groap. Abrams iei dintre
irurile de pietre funerare i vzu nc trei brbai, mbrcai
n acelai stil i purtnd arme automate cu amortizoare de
zgomot, stnd n picioare n jurul gropii. Unul dintre ei l
chem cu degetul pe Abrams.
Abrams se apropie i privi n groap. Cei ase oameni ai lui
Thorpe zceau pe fundul gropii, aruncai unul peste altul, cu
trupurile sfiate i ciuruite de ceea ce nu puteau fi dect
- 412 -

rafale de arm automat.


Katherine se apropie cu un pas. Privi n groap, duse
mna la gur i se ntoarse cu spatele.
Unul dintre brbai vorbi:
Am zis c-i o idee bun s vedei asta, ca s nelegei c
nu ne jucm.
Abrams recunoscu accentul englezesc. Imediat, Katherine
se uit la cel care vorbise.
Marc!
Se ntoarse spre Abrams:
Este o cunotin de-a mea Marc Pembroke.
Marc Pembroke nu pru s o recunoasc, dar le fcu un
semn oamenilor si, care ncepur s astupe groapa.
Abrams observ atitudinea de ghea a tipului, apoi mai
privi o dat n groap. Cu aa cunotine, i spuse el, ce
nevoie mai ai s ncerce s te omoare strinii?
tii c era ct pe ce s rasolii lucrurile, zise Pembroke.
Noroc c Pat OBrien m-a rugat s fiu cu ochii-n patru. Mi-a
spus c s-ar putea s avei iniiative personale.
Ieisem la o alergare, spuse Abrams.
Pembroke nu-l bg n seam i o privi pe Katherine.
Tu ar fi trebuit s tii mai bine.
Nu-mi face mie moral. Nici mcar nu tiu ce rol ai n
treaba asta. Dar o s-l ntreb pe domnul OBrien.
Pembroke ddu s rspund, dar se ntoarse spre Abrams.
Domnule Abrams, ai o sarcin important pentru azi
dup-amiaz. N-aveai dreptul s-i riti viaa n treaba asta
idioat.
M rog, rspunse Abrams, acum sunt liber s-mi risc
viaa n treaba idioat de dup-amiaz.
Katherine l privi ntrebtoare.
- 413 -

Pembroke urmri cum groapa se umple cu pmnt, apoi


spuse, fr s ridice ochii:
Atunci, de ce n-o tergei? Curm noi pe-aici.
Katherine ezit, apoi ntreb:
Peter?
Pembroke se uit suprat la ea:
Peter Thorpe nu trebuie s peasc nimic. I s-au dat
nite fleacuri care s-l in adormit
Se uit la Abrams i continu:
Cnd i va reveni, o s se trezeasc ntr-un mausoleu,
n siguran. Mormntul sta va fi acoperit, iar noi plecai.
Dac avem noroc, domnul Thorpe va fi destul de ncurcat i
de speriat ca s nu mai pomeneasc despre incident n faa
efilor si. E important ca Peter Thorpe s menin contactul
cu sovieticii pn vom fi noi gata s-l ridicm. Bun ziua la
amndoi.
Se ntoarse cu spatele la ei.
Abrams lu braul Katherinei. Unul dintre oamenii lui
Pembroke le napoiase pistoalele, i ei merser pn la
drumul mrginit de copaci. Thorpe dispruse. Abrams era
nclinat s cread c, atunci cnd se va trezi ntr-o cript
ntunecat, va fi derutat.
El nsui era derutat, dei fusese treaz tot timpul.
Ieir din cimitir, pe poarta principal, n Strada 25.
Ce s-a ntmplat cu acoperirea ta de la poliie? ntreb
Katherine.
Abrams se trezi din reverie.
Ce? O cred c amicul tu britanic a avut grij de ei.
ncepusem s cred c blufezi.
Chiar asta fceam.
Se uit la ea.
- 414 -

nelegi c, dac lucrurile ar fi mers puin altfel,


Pembroke i-ar fi lsat s ne omoare.
Ea ncuviin.
Toi suntei cam ciudai. tii asta? Sau nu mai observi?
tiu.
l privi:
Ce misiune important ai dup-amiaz?
Eti ultima persoan creia i-a spune.
Ea zmbi:
Atunci, bun venit n grup, domnule Abrams!
El mormi ceva, apoi spuse:
Ai o influen proast asupra mea.
Mergeau ncet, absorbii fiecare de gndurile lui. Abrams i
lu braul, la noroc, i ea se trase mai aproape. Strbtur
distana pn n Fourth Aveune i se oprir la intrarea n
staia de metrou.
Asta-i linia pe care am plecat spre parcul Owls Head,
spuse Abrams. Am fcut un cerc complet.
Da, aa e. Asta m duce napoi n Manhattan, da?
Da, merg i eu cu tine pn la Primrie. Tu cobori la
uite: la tine sau la mine?
Nici, nici, rspunse ea.
El o privi.
n Strada 36, spuse ea repede.
Vorbele i ieeau grbite din gur.
E mai sigur
El i simi inima btndu-i.
O.K
Oricum, va trebui s dormim n camere separate Poi
s vii tu noaptea la mine sau am s vin eu la tine
Trebuie s ne hotrm, altfel o s ne trezim singuri n
- 415 -

alte camere.
Ea izbucni n rs i-l mbri, ngropndu-i faa la
pieptul lui. O auzi suspinnd. Ea i control vocea i spuse:
Azi a fost una din cele mai ngrozitoare zile una din
cele mai grozave zile Ai grij, dup-amiaz. Oricare ar fi
treaba, ai grij.
Abrams observ c lumea i ocolea ca s poat ajunge la
scrile care coborau n metrou.
Poate ar trebui s lum un taxi. Mergem la casele
noastre, ne facem bagajele
Da. Bun idee!
Ea se ndrept i-i control inuta.
Ateptar n curb s treac un taxi. Abrams rosti
ntrebtor:
Thorpe?
Nu simt nimic, rspunse ea.
Furie? Trdare?
Nu, nimic m simt doar poate caraghioas. Se pare c
toi ceilali tiau.
Te mai duci la Van Dorn, dup-amiaz?
Bineneles. Serviciul.
El ncuviin.
E posibil ca Thorpe chiar s apar?
Ea se gndi un timp, apoi rspunse:
Dup cum l cunosc, e posibil. i pentru el e tot
serviciu.

- 416 -

CARTEA A CINCEA
MISIUNEA RUS

- 417 -

41
Tony Abrams se altur mulimii de vilegiaturiti din Penn
Station i se urc n trenul de trei i douzeci spre Garden
City, Long Island. Era o cltorie scurt, dar avea suficient
timp s pritoceasc n minte evenimentele dimineii: strada
Carmine, alergarea prin Brooklyn, Thorpe, cimitirul. Se gndi
la englez, Marc Pembroke, pe care Katherine i-l descrisese ca
pe nc o figur neclar, cu un birou n Rockefeller Center
care avea ua ncuiat n permanen.
El i Katherine luaser un taxi pn la el acas, de undei luase cteva lucruri, inclusiv costumul pe care-l purta
acum, i actele. Se ntorseser n strada Carmine, de unde-i
luase i ea un mic bagaj. Apoi plecaser n Strada 36. Pe
drum, existase acea jen pe care o ncearc un brbat i o
femeie atunci cnd tiu c se duc undeva ca s fac dragoste
pentru prima dat.
Casa era supravegheat discret i, n timp ce Abrams i
Katherine se ndreptau spre u, fuseser interceptai de un
tip n civil care le ceruse actele i-i ntrebase n ce scop
veniser.
Abrams, rspunsese el. Fr scop.
Civilul zmbise i-i spusese:
Spinelli a dat sfoar-n ar c ai murit.
M simt perfect.
O condusese pe Katherine n casa de crmid roie. Se
ateptaser s dea peste Claudia, dar casa era pustie.
Abrams nu considerase absena Claudiei ca pe un fapt
neobinuit. Cndva, dup petrecerea de la Van Dorn, urma
- 418 -

s se ntoarc n ora, i Abrams inteniona s schimbe dou


vorbe cu ea. tia c ea era veriga cea mai slab din acest lan
de fier i avea de gnd s o rup nainte ca soarele s mai
rsar o dat.
Katherine se dusese n camera care fusese camera ei n
copilrie, camera pe care Claudia i-o dduse lui n seara
banchetului pentru veteranii OSS. Abrams i lsase sacoa
ntr-o camer liber, vizavi de a ei, pe urm o ajutase s
despacheteze. Terminnd de aranjat lucrurile, ea i spusese:
E ntotdeauna straniu cnd te ntorci n locurile
copilriei.
Dulce-amar, cred c e cuvntul potrivit.
Ea traversase camera i, pe msur ce se apropia, Abrams
se ntrebase cum i de ce se gndise vreodat la ea ca la
Regina de Ghea.
Fcuser dragoste n patul mare, i Abrams fusese
bucuros c nu se culcase cu Claudia n patul acela. Unirea
lor avusese toate calitile rare care marcheaz o prim
ntlnire: pasiune, descoperire i un sentiment de mplinire.
Cum se exprimase Katherine:
Mi-am scrpinat o mncrime veche de ase luni.
La care el replicase:
ase luni?
Poate apte. Dar tu?
El ezitase, apoi spusese, cu o franchee care o egalase pe a
ei:
Din prima mea zi la OBrien, Kimberly i Rose.
O lsase ntins n patul mare. Ea i urase noroc la treaba
pe care urma s o fac. n cazul cnd unul dintre ei nu s-ar fi
ntors n ora pn n zori, i dduser ntlnire la o cafea,
nainte de lucru, la braserie.
- 419 -

Gndurile lui Abrams se ntoarser n prezent cnd trenul


intr n gara suburbiei. Prsi gara aproape pustie i se duse
la birourile, aflate n apropiere, ale firmei Edwards i Styler,
situate ntr-o cas n stil georgian.
Cldirea avea uile deschise, dar era pustie. Abrams
cercet lista afiat n hol i urc pe o scar abrupt pn la
etaj. i scoase revolverul din buzunar i-l inu de-a lungul
coapsei. Travers grbit holul etajului i descoperi o u
masiv din stejar cu firma Edwards i Styler. Se apropie de
u i ascult. De partea cealalt nu se auzea nimic. Btu
tare n u, de trei ori, i se ddu deoparte.
Ua se crp, apoi se ddu de perete. Un brbat cam de
vrsta lui Abrams zmbi i-i ntinse mna:
Domnul Abrams? Mike Tanner.
Abrams i mut pistolul n mna stng i i-o strnse pe a
lui Tanner, care rmsese cu ochii la arm. Tanner i regsi
calmul i l conduse pe Abrams ntr-o camer din spate, toat
n stejar i piele roie.
l ntmpin un brbat mai n vrst:
Eu sunt Huntington Styler.
Abrams strnse mna lui Styler, ntrebndu-se ce prini
or fi fost cei care-i botezaser pruncul Huntington, i
punndu-i i mai multe ntrebri despre omul care purta
acel nume.
Styler l invit s ia loc.
Abrams se aez, l privi pe Styler timp de cteva secunde
i-i spuse: OSS. Aveau ceva oamenii tia care-i fcea uor
de identificat. Era ca i cum ar fi frecventat toi aceleai coli,
ar fi fost membri ai acelorai cluburi i ar fi cumprat de la
aceeai galanterie.
La rndul su, Huntington Styler l examin o vreme pe
- 420 -

Abrams, apoi se duse la bar.


Scotch cu sifon, corect?
Da.
Ai citit dosarul cazului? ntreb Mike Tanner.
Da, cred c ruii au anse mpotriva lui George Van
Dorn.
Deci, i noi, spuse Styler.
i ddu lui Abrams un pahar.
Nu-i prea comod s-i reprezini pe sovietici ntr-un
proces mpotriva unui patriot bine cunoscut. Am pierdut
civa clieni cu ocazia asta.
Cineva trebuie s aib grij s se fac dreptate, replic
Abrams.
Asta-i adevrat.
Styler pru dus pe gnduri, apoi continu:
i neleg reinerea n a lucra cu noi, din cauza faptului
c ai lucrat i cu firma la care domnul Van Dorn e partener.
Dar, ca asistent de proces cu jumtate de norm, nu te pui
ntr-o situaie imoral. De fapt, chestia e att de
nensemnat, nct nici n-am adus-o la cunotina clienilor
notri rui.
Abrams i spuse c scopul epurrii episodului OBrien,
Kimberley i Rose din istoricul carierei lui nu inea att de
conflictul de interese, ct de faptul c ruii tiau, fr
ndoial, cu ce se ocupau n realitate OBrien & Co.
Am vorbit vineri cu domnul Androv, zise Mike Tanner.
Prea cam nemulumit de trecutul dumitale poliist, dar l-am
asigurat c n-ai lucrat dect la circulaie. Presupun c
dosarul dumitale de la poliie e asigurat.
Cel puin aa mi-au spus.
Abrams se ntreb dac, pe timpul cnd fusese n
- 421 -

Detaamentul Rou, ajunsese s intre n atenia KGB-ului.


Cu ct se gndea mai mult la acoperirea lui, care era destul
de aproape de adevrul-adevrat, cu att i ddea seama c
s-ar fi putut s aib probleme. Completase un chestionar
lung pentru vizitatori, n care ruii i cereau date generale i
detalii despre biografia sa. La dou dintre ntrebri nu se
ateptase: Suntei sau ai fost vreodat membru al Partidului
Comunist? Avei rude sau prieteni care sunt sau au fost
membri?
ntrebrile sunau de parc ar fi fost elaborate de Comitetul
pentru Activiti Antiamericane n 1948, dei ruii le puneau
din cu totul alte motive.
Androv a pomenit de faptul c prinii mei au fost
membri ai partidului comunist? l ntreb Abrams pe Tanner.
Da. i punea problema dac nu cumva ncercm s-l
ungem. Pe urm a nceput o predic despre oamenii crora
li s-a artat lumina, care au fost nscui n credin, ca s
zicem aa, i i-au pierdut credina.
Abrams ddu din cap.
A ntrebat dac vorbeti rusete, continu Tanner. I-am
artat chestionarul, n care ai scris c nu.
Tanner i muc buza, apoi adug:
Presupun c sta a fost din partea lui un foc de
ntmpinare.
Nu m-am nregistrat nicieri i sub nici o form cu
limba rus, n afar de poliie.
Styler ncuviin.
S-i dau un sfat, spuse el, din piesa Trdtorul: Nu-i
nicio masc n stare s acopere minciunile, ca adevrul curat
/ Dup cum goliciunea-i cea mai bun deghizare.
Abrams sorbi din whisky i reflect: intra acolo cu numele
- 422 -

adevrat, care exista n toate locurile unde ar fi putut fi


verificat de rui; era nscut, mersese la coal, avea permis
de conducere .a.m.d. Cea mai important modificare a
evidenelor
publice
i
private
fusese
eliminarea
angajamentului su la OBrien i transferarea perioadei ntre
demisia sa din poliie i prezent n contul lui Styler. n toate
celelalte privine, acoperirea sa era solid, deoarece
reprezenta chiar adevrul. i totui, descoperea c tocmai
adevrul era acela care l-ar fi putut da de gol. Mai ales
marele i unicul adevr, pe care l descoperise numai n
vremea din urm, c amicul lui, Peter Thorpe, era agent
KGB.
Abrams i aprinse o igar i ncerc s aprofundeze
aceast nou problem. ntrebarea era, le fcuse Thorpe
vreun raport ruilor n care aprea numele su? Abrams i
spuse c ar fi fost o copilrie s parieze c nu. tia c ar fi
trebuit s abandoneze misiunea. tia c ar fi trebuit s-l
ucid pe Thorpe, dac nu pentru alt motiv, atunci mcar
pentru propria-i siguran. Dar acum era prea trziu, i s-ar
fi putut s fie prea trziu chiar smbt dimineaa. Abrams l
privi pe Tanner.
Ai mai vorbit cu Androv de vineri ncoace?
Nu.
Se uit la ceas.
Dar trebuie s-l sun i s-i confirm.
Ridic receptorul i, dup un timp, vorbea cu Androv. i
confirm or ntlnirii, apoi spuse:
Da, domnule. Domnul Styler i domnul Abrams vor fi
acolo.
Ascult, apoi rspunse;
Da, sunt amndoi acum aici Da, am neles.
- 423 -

Tanner nchise i se uit la Abrams:


i transmite c de-abia ateapt s-l ntlneasc pe fiul
faimoilor lupttori pentru libertate.
Sunt flatat, zise Abrams.
Se ntoarse spre Styler i-i spuse:
Nu v-am vzut la dineul OSS vineri sear.
Nu m duc niciodat, surse Styler slab. Nu m mai
ocup cu asta.
n afar de astzi, gndi Abrams. Styler deschisese, n mod
excepional prvlia pentru Ziua Comemorrii.
Dar l cunoatei pe domnul OBrien, zise el.
Styler nu rspunse imediat. Pe fa i trecu o expresie
ncordat. Spuse ncet:
Nu tiu ce rol joac n toate astea sentimentele dumitale
personale pentru Pat OBrien Presupun c ai nite mobiluri
mai mari i, dac a fi un tip abil, nu i-a spune asta
tocmai acum
Abrams i puse paharul pe o msu i se aplec nainte.
Styler i citi ntrebarea n expresia feei i ddu din cap.
Pat OBrien a plecat asear cu avionul din Toms River,
New Jersey, s sar cu parauta. Avionul s-a zdrobit de
muni n Pennsylvania. La bord n-a fost gsit dect cadavrul
pilotului. Autoritile presupun c domnul OBrien apucase
s sar. Au trimis echipe de cutare. Dar Pine Barrens
acoper o zon foarte ntins
Abrams nclin capul.
Styler porni spre u.
Ne vedem mai trziu, jos. Un Lincoln cafeniu. Se
ntoarse i iei.
Tanner se ridic:
Vino, te rog, dup mine.
- 424 -

Abrams i lu paharul i-l urm pe Tanner printr-o u


care ducea ntr-o zon de birouri, cu ase compartimente.
Intr aici, spuse Tanner. O s vin imediat un domn
Evans. tie c te numeti Smith. Ne vedem mai trziu.
Rmas singur, Abrams intr n compartimentul deschis
care avea numele su scris pe glasvand i descoperi un birou
metalic, vopsit ntr-un gri urt, prevzut cu o plcu
purtnd numele lui. Se aez ntr-un scaun rotativ i
deschise pe rnd sertarele biroului, pe care le gsi pline cu
versiunea Edwards & Styler a maculaturii pe care o
coninea biroul su de la OBrien, Kimberly & Rose.
Pe podea era o serviet cu iniialele lui. O deschise.
nuntru era un dosar gros, cu titlul Misiunea rus la ONU
contra lui George Van Dorn.
Abrams se ls pe spate, n scaun, i-i sorbi whisky-ul.
Aparent, cei zece-cincisprezece angajai ai firmei fuseser
bine instruii n legtur cu istoricul angajamentului lui la
firm. i totui, asta era nc o posibil surs de demascare.
Abrams se duse cu gndul i la Patrick OBrien. Era mort?
Rpit? Dac fusese rpit, l-ar fi demascat pe el? Abrams
spera, n interesul amndurora, c era n via, sau mort; dar
nu la mijloc.
Abrams se uit la ceas. Presupunea c domnul Evans era
ofierul su de dirijare. Reflect c Jonathan Harker nu
avusese un ofier de dirijare sau oameni de susinere a
misiunii. Dar nici contele Dracula n-avea ageni KGB n
castel.
Abrams se gndi la evenimentele din ultimele zile, din
ultimele luni i apoi din ultimii civa ani, i se ntreb unde
greise. Se consol cu ideea c pn i un om ca Huntington
Styler putuse fi pclit s intre n afacerea asta pguboas.
- 425 -

Auzi pai n afara compartimentului i-i vr mna n


buzunarul unde avea revolverul.
Un brbat nalt, deirat, peste vrsta mijlocie, se opri ntr-o
atitudine neglijent n faa compartimentului. inea o mn
n buzunar, iar n cealalt ducea o serviet diplomat. Se uit
la Abrams fr s scoat un cuvnt.
Abrams avu imaginea unui comis-voiajor cam trist, care
fusese pe drumuri cu o sptmn prea mult.
Omul ddu din cap ca pentru sine i spuse:
tii ce?
Nu. Ce?
Electronica suge.
Aa-i. Am tiut dintotdeauna.
Omul intr n compartiment cu pai nesiguri i rmase n
faa biroului la care sttea Abrams.
Eti Smith?
Corect. De aproape, omul semna cu Walter Matthau i
avea vocea lui Humphrey Bogart.
Tipul i scoase mna din buzunar i o ntinse peste birou.
Evans.
Abrams ls patul 38-ului, se ridic i ddu mna cu el.
Acesta se tolni ntr-un scaun n faa lui Abrams i spuse:
Peste nouzeci la sut din informaiile din ara asta
sunt culese prin electronic. Dar, tii ce?
Nu. Ce? rspunse Abrams aezndu-se.
Asta nu nlocuiete ochiul i timpanul.
Nasul i gtul.
Pi da, i nasul.i creierul. i oule. i inima. Pe astea
le ai?
Sunt complet.
Bun.
- 426 -

Evans i nfipse minile n buzunarele pantalonilor i privi


la ntmplare prin mica ncpere.
Ce closet! Cine ar putea s lucreze aici?
Un tip pe nume Abrams.
Evans i arunc o privire.
Vorbeti ruski, da?
Aa-i.
Cine-ar nva o limb de tot rahatul ca asta?
Copilaii rui.
Evans ddu absent din cap, apoi spuse:
Uite, Smith, o s-i vorbesc o or. O s-i art planurile
arhitecturale ale vilei ruseti. O s te nv s fi spion.
Bun. Avem nevoie de toat ora?
Probabil. Ai ceva experien. Corect?
Corect. Ai de gnd s-mi spui ce-ar trebui s gsesc
acolo?
Nu. Oricum, n-ai nelege. Nici eu. E vorba de
electronic. Dar o s-i spun ce-ar trebui s caui.
O.K.
Radiouri i televizoare.
Radiouri i televizoare?
Asta am spus-o eu.
De ce?
De unde s tiu eu? Mai caut i ntreruptoare de
suprasarcin.
n regul. Astea-s uor de recunoscut.
Evans zmbi uor.
E vorba de prizele electrice care se pun mai nou prin bi
i buctrii, Smith. Detecteaz o descrcare de curent, sau
aa ceva, i sare un buton, ca s nu fac scurt, sau s te
electrocutezi sau mai tiu eu ce.
- 427 -

O.K.
Vezi dac au pus de-astea i n locul prizelor normale, n
celelalte camere.
O.K.
Verific dac au la ui i la ferestre garnituri de
etanare metalice cu interblocare.
Poate caui un inspector de construcii, nu un spion.
Garniturile ar trebui s fie placate cu un metal
inoxidabil, bun conductor de electricitate cositor, argint,
aur sau platin. Scoate nite achii cu un briceag. Ai un
bricegu inofensiv pe care s nu i-l confite?
Nu.
Evans arunc peste mas un briceag mic, apoi cut prin
buzunare i scoase o igar deformat, care se potrivea cu
inuta lui. O aprinse cu un chibrit de carton, ndoit.
O s mai trebuiasc s te apropii i s arunci o privire
la antenele lor. Majoritatea sunt pe acoperi, dar pe cea mare
o au n partea de nord. S-ar putea s vezi la baza antenei un
limitator de sarcin, cuplat cu un filtru electric. Dac nu
cumva le-au ngropat.
Pot s i sap. N-ai o lopat de buzunar?
Evans se gndi puin, apoi i spuse:
Acum cteva luni a fost un pomicultor care s-a apropiat
prea mult de antena aia i aproape c l-au decapitat. Orice ar
fi la baz, probabil c e la nivelul solului, dar e ascuns de
tufiuri.
Cum arat chestia asta?
Evans scoase o bucat de hrtie din buzunarul hainei i
i-o ntinse peste birou.
Abrams despturi hrtia i se holb la schia
nendemnatic.
- 428 -

Seamn cu ce fceam eu n coala primar.


E interesant ce spui. A desenat-o un puti de
aptesprezece ani, sub hipnoz.
Abrams ridic ochii spre Evans.
i droguri de memorie, dac vrei tot adevrul.
Abrams nu coment.
Un derbedeu din localitate, adug Evans, care juiseaz
numai clrind proprietatea ruilor. O dat s-a ascuns n
tufiurile din jurul antenei. Asta-i tot ce trebuie s tii. i c
vrem s verificm ce-a vzut putiul.
De ce?
Nu tiu. Dar, tii ce?
Nu. Ce?
Nu-i treaba ta.
Aa m gndeam i eu.
Nu-i nici treaba mea, Smith. Aa c stai jos, ascult i
abine-te de la ntrebri.
Abrams i aprinse o igar i se ls pe spate. Evans
continu s-l instruiasc. Ascultnd, Abrams i ddu seama
c va trebui s rite ca s realizeze ce fusese planificat.
Domnii Styler i Edwards fuseser destul de nelepi s nu
participe la instructaj. Dar, ca s fim drepi, ei riscaser fie i
numai aducndu-l pe el aici.
Se uit la Evans, care l fixa cu privirea. Evans spuse:
Casa asta a fost supus la mai mult supraveghere
electronic, fotografiere de la mic i mare altitudine i
supraveghere a perimetrului dect orice alt loc din ar,
inclusiv dect casele ruilor din Manhattan i din Bronx i
dect cldirile lor diplomatice i comerciale din San
Francisco. Dar, tii ce?
Nu. Ce?
- 429 -

N-am avut niciodat un profesionist nuntru.


Pi, eu nu-s profesionist, Evans, i nici n-am ajuns
nuntru.
O s ajungi. i eti mai profesionist dect pomicultorul,
dect putiul, dect prostul la de la Deli sau
Cine?
Tipul de la Deli. Delicatese.
Cum l cheam?
Ce-i pas, Smith? Pe tine cum te cheam?
l cheam Karl Roth?
Se poate. Probabil c da. Las-o balt.
Abrams ddu din cap.
Evans l privi cteva secunde, apoi continu:
n orice caz, rusnacii au vreo treizeci de metode de
detecie pentru chestii nasoale, aa c te trimit acolo curat.
Eti curat?
N-am dect un Smith & Wesson treizeci i opt micu.
Mai bine s nu-l iei.
Cred c-i mai bine.
Vrei otrav?
Mulumesc, nu servesc.
Bun. Oricum, n-ai folosi-o. Dar trebuia s te ntreb.
Ai ntrebat, n-ai dat cu bta.
Evans ddu din cap.
Te duci sub nume fals?
Nu.
Bun. Dac i-au luat amprentele de pe chestionar, deja
te-au verificat. Dac-i iau amprentele ct eti acolo,
verificarea dureaz cteva zile, i nu i-ar face nimic ct eti
acolo. Dar n-ai mai vrea s te duci i a doua oar.
Evans l privi ptrunztor:
- 430 -

Fr nume fals, da?


Aa am zis.
Perfect. Uneori am clieni care sunt pui s se arunce n
aer pentru cine tie ce motiv tmpit. Ori au o legend care nu
ine nici cu lipici, darmite cu ap, ori sunt plini de
electronic de parc ar deschide un butic audio.
ntotdeauna-i mai bine s fi curat i s fi cine zici c eti.
Sunt.
Puin mi pas de tine, ca persoan.
tiu.
Nu-mi place s pierd oameni.
Stric afacerile.
Aa-i.
Evans i ridic diplomatul pe mas i-l deschise, astfel
nct Abrams s-i vad coninutul.
tii ce-i asta?
Abrams se uit la aparatura electronic montat n
serviet.
Nu.
sta-i un DER.
DER?
Detector electronic de rahat. Uneori i se spune ATV
analizor de tensiune vocal.
Am auzit de el.
Bun. Rusnacii l folosesc pe oaspeii lor. Bineneles c
i al lor e de fabricaie american, ca sta.
Evans ntinse mna i porni analizorul.
Nu-i nevoie s fie agat de tine; n timp ce vorbeti, ei
urmresc afiajul numeric. Pot s-l ascund ntr-un diplomat
ca sta, ca s nu-l vezi.
i le spune cnd mnnc rahat.
- 431 -

Exact. Uite, acum stabilim o valoare de baz pentru


vocea mea normal. Cnd ncep s mint, aparatul detecteaz
mici fiori, imperceptibili, care nsoesc tensiunea i
neltoria. Dac indicaia crete cu mai mult de cincizeci la
sut peste valoarea vocii mele normale, care acum e
patruzeci i cinci, nseamn c-am turnat gogoi. Bun, fii
atent la afiaj!
Evans vorbi aparent pe acelai ton ca i nainte:
Smith, cred c ai anse serioase s iei cu faa curat
din asta.
Abrams privi cum cifrele roii urcar la o sut ase.
Rahat!
Aa-i.
Evans se uit la Abrams:
Acum vorbete tu, i eu o s stabilesc o valoare de baz
pentru vocea ta.
Abrams sorbi din scotch, apoi rosti:
Bine, efule, m predau. Cum ar trebui s m feresc de
asta?
Evans ntoarse geanta diplomat spre el. Manevr butonul
de sensibilitate, rspunznd:
n principal, deschiznd ct mai puin gura ct eti
pe-acolo. Dar i ce faci acum prinde bine.
Ce fac acum?
Alcool.
Evans bg mna n buzunar i scoase o sticlu:
Sirop de tuse, pentru rceala ta. Conine alcool i alte
substane, care anesteziaz puin corzile vocale. Deruteaz
aparatul. Mai scoase un obiect din buzunar i-l ddu de-a
dura pe mas. Spray bronic. E condimentat cu heliu. Nu-i
da prea mult, altfel o s ai o voce de parc i-ai fi prins oule
- 432 -

ntr-o u rotativ. Folosete-l numai dac ncep s-i pun


ntrebri prea directe, fierbini i grele.
Abrams ncuviin.
Evans se lsa pe spate, puse picior peste picior i-i
ncruci minile pe burt.
Bun, acum eu sunt rusnac. Pn acum am forfotit
printre hrtiile din serviet, dar, n realitate, am stabilit o
valoare de baz pentru vocea ta, n timp ce bteam cmpii cu
tine despre vreme i ce costum frumos ai i toate astea.
Acum o s scot o ntrebare stresant.
i eu ce trebuie s fac?
Tu te faci c eti cam greu de cap, tueti, strnui, i
sufli nasul, i dregi glasul, iei o duc de sirop de tuse sau
sugi nite heliu.
Asta o s arate ca o comedie burlesc, dup o vreme,
replic Abrams.
Cnd o veni timpul, o s ari foarte natural.
i ei n-o s tie ce-i cu siropul de tuse i cu spray-ul?
S-ar putea s-i dea seama, dac exagerezi. Da tot e
mai bine dect s tie exact cnd mini i cnd spui
adevrul. O.K., gata?
Sigur.
Evans vorbi cu un accent fals rusesc:
Deci, domnule Smith, vrei s facei un tur prin
frumoasa noastr cas?
Abrams ncuviin din cap.
Evans izbucni n rs:
Nu face pe tmpitul. Rspunde la ntrebare.
Da, mi-ar face plcere.
Evans privi afiajul:
Mult stres, dar, vezi, i asta se poate interpreta. Unu,
- 433 -

mnnci rahat i nu vrei s vezi nenorocita aia de cas, sau


doi, ii att de mult s-o vezi nct ai fiori n voce. Nicio
main nu-i perfect. Ai ncredere.
Perfect.
Evans i drese glasul i continu:
Deci, domnule Smith, ce prere avei de procesul nostru
cu Van Dorn?
Abrams ddu un rspuns detaliat.
Evans ddu din cap i-l ntreb:
Cu ce te-ai ocupat n poliie?
Am fost agent de circulaie.
Evans cltin din cap:
Doamne, Smith, sta-i un numr de telefon!
Te bag n m-ta, cu maina ta!
Dar trebuie s te descurci cu ea. Bine, aceeai ntrebare,
dar intr-i n rol.
Evans repet ntrebarea.
Abrams ddu s rspund, apoi i drese glasul, i duse
spray-ul la nas i pulveriz o doz. Scoase nite zgomote de
respiraie dificil, apoi spuse:
Am fost agent de circulaie. Vocea avea un ton cam nalt,
dar nu era anormal de subire.
Evans privi indicaiile aparatului, dar nu spuse nimic.
Ei?
Evans nu rspunse, n schimb ntreb:
Deci, domnule Smith, de ct timp lucrai la Edwards i
Styler?
Abrams rspunse:
De vreo dou ore i jumtate.
Evans izbucni n rs i-l privi peste capacul diplomatului.
Tensiune zero. Dar i adevrul poate s-i aduc
- 434 -

necazuri.
De obicei aa se-ntmpl.
Bun. O.K., acum s te aducem n form. Gata?
Gata.
Evans i Abrams i petrecur urmtoarea jumtate de or
lucrnd cu analizorul. Evans nchise brusc aparatul i apoi
geanta diplomat.
Ora s-a terminat.
Cum a mers?
Evans i aprinse o igar.
n sfrit, n-am putut s trag concluzii definitive despre
cine eti i ce urmreti.
Dar i-ai dat seama c urmresc ceva?
S-ar putea. Vezi, Smith, oamenii sunt stresai din
diverse motive. Unii sunt emoionai, pur i simplu, pentru c
se afl pe pmnt rusesc. Unii mint din politee. n orice caz,
dac a fi fost un ofier KGB cu aparatul sta n mn, n-a fi
fost convins c trebuie s scot revolverul i s te mpuc pe
loc.
Asta-i promitor.
Evans csc, apoi spuse:
Electronica suge. Am mai spus-o?
Da.
Tehnologia suge. Stric farmecul primejdiei. Scoate
sufletul meseriei steia.
Meseria asta n-a avut niciodat suflet, Evans.
Evans se aplec nainte, puse un cot pe birou i-l scrut pe
Abrams.
nainte, puteam s spun cnd cineva m minea, numai
privindu-i faa. Acum, n loc s m uit n ochii lui, trebuie s
m uit la porcria asta.
- 435 -

Aa-i.
tii ce?
Nu. Ce?
Un agent pe teren valoreaz ct zece satelii spioni i
toate troacele electronice ale NSA la un loc.
Asta nu-i adevrat.
tiu.
Evans se ls pe sptarul scaunului.
Dar uneori ai nevoie de o fiina uman. Pentru analiz.
Pentru teorie. Pentru raionament. Pentru instinct. Pentru
etic, pentru numele lui Dumnezeu!
Cu etica m-ai dat gata.
Evans inspir adnc.
Bine, hai s terminm instructajul, s nu ntrzii la
ntlnirea de dincolo de Cortina de Fier.
n cazul sta, nu te grbi.
Bun, zmbi Evans.
n urmtoarele douzeci de minute, Abrams sttu i
ascult. Puse cteva ntrebri i primi cteva rspunsuri.
Evans i prezent planurile vechi ale fostei reedine
Killenworth.
n cele din urm, Evans se ridic i spuse:
Ascult, tiu c tremuri puin. Cine n-ar fi aa? tii ce
m calmeaz cnd sunt de cealalt parte a cortinei?
Nu. Ce?
Furia. mi construiesc o ur contra puilor de cea, mi
tot spun c rusnacii vor s nenoroceasc vieile copiilor mei.
Le place s ne nenoroceasc. Pentru asta au fost adui pe
lume. Ruii sunt cel mai nenorocit popor pe care l-a creat
Dumnezeu.
Abrams se gndi puin la ce auzise i-l ntreb:
- 436 -

Pentru cine lucrezi?


Nu tiu. Sunt angajat printr-o serie de firme fantom.
Am lucrat la CIA. Am o firm particular de consultan,
Executive Information Services20.
Bun nume, care nu spune nimic.
Aa-i.
i ddu lui Abrams o carte de vizit.
Suntem un grup de oameni provenii din munca de
informaii.
Majoritatea
clienilor
sunt
corporaii
multinaionale care vor s tie cnd au de gnd brutele s
cucereasc cine tie ce rahat de ar, ca s poat s-i
ambaleze oamenii, pesos, avutul i s-o tearg.
Dar de data asta, cine sunt clienii?
i-am mai spus, nu tiu. Ar putea s fie Compania. Ei
nu pot s opereze n ar, i nu le place ntotdeauna s se
duc la FBI. Aa c, fiindc nu scrie nicieri c n-au voie s
angajeze particulari pentru lucru n ar, asta i fac.
Abrams ncuviin i spuse:
Am auzit c exist un grup de old boys care nu se
angajeaz la alii i lucreaz numai pe cont propriu.
Vocea lui Evans deveni rece:
Asta-i imposibil, Smith. Cine s-i finaneze? Ce s fac
cu produsul muncii lor?
Abrams ridic din umeri:
Poate am auzit eu greit.
Precis.
Evans se ndrept spre u.
Abrams se ridic.
l cunoti pe unul, Peter Thorpe?
20 Executive Information Services Servicii de Informare pentru Cadre de
Conducere (n. tr.).
- 437 -

De ce?
Mi-a zis c s-ar putea s m angajeze.
Evans ncuviin.
sta-i alt gen de aranjament. Conduce un grup vag de
civili n numele Companiei. Fr plat. Numai necazuri.
Dac a pierde contactul cu el, ai putea s-mi faci
legtura cu el la o or dat?
A putea. S-ar putea.
Dar unul, Marc Pembroke?
Faa de obicei impasibil a lui Evans vdi tulburare.
Ferete-te de fraierul la.
De ce?
Evans privi un timp n gol, apoi rspunse:
Pembroke e specializat. Produsul muncii lui l reprezint
cadavrele. Am vorbit destul. Adios, Smith!
Abrams ocoli biroul:
Mulumesc!
S nu spui niciodat mulumesc pn nu te-ntorci. Te
caut mine. Ai grij pe-acolo. Nu mi-ar prinde bine dac te-ar
toca i i-ar arunca bucile n groapa cu var din subsol.
O s fi mndru de mine.
Mda.
Evans iei, apoi se ntoarse:
nc ceva.
Abrams i vzu expresia feei i tiu c n-o s-i plac.
Ai auzit de Brigada Abraham Lincoln? ntreb Evans.
Da. Americanii care au luptat cu fascitii n Spania n
anii treizeci. Gen Hemingway.
Aa-i. Majoritatea erau roz sau roii. Vreo douzeci au
fost pe nti Mai la rui, la Glen Cove, la un ceai i un bor.
Unul dintre ei, Sam Hammond, trecuse de ani de zile de
- 438 -

partea cealalt. Lucra i el pentru cine lucrm noi. A avut


aceeai misiune ca i tine. Eu l-am instruit.
Evans l privi n ochi pe Abrams.
Sper c Sam Hammond e bine mersi.
Sam Hammond a plecat n seara aia de la rui i a luat
trenul din Glen Cove spre Manhattan, dar n-a mai ajuns
acas.
Abrams nu rspunse.
Ori s-a dat singur de gol, ori a fost turnat de cineva
chiar nainte s ajung acolo, adug Evans. Nu cred c i-a
fcut-o singur, pentru c i-am fcut, zic eu, un instructaj
bun. Era foarte ager. Cred c a fost o scurgere.
Abrams se uit la Evans.
Mi-ar plcea s cred c instructajul tu a fost prost i c
Hammond nu era bun. N-a vrea c cred c a fost vorba de o
scurgere.
De dragul tu, sper c e aa cum crezi.
Evans se gndi un moment, apoi ridic ochii spre Abrams:
Cnd erai poliist, ai intrat vreodat ntr-o situaie
periculoas nenarmat, cu parteneri care se puteau ntoarce
mpotriva ta, fr susinere radio, i fr ca nimeni s te
ajute sau s se simt rspunztor pentru sigurana ta?
Nu. N-am pit niciodat aa ceva.
Atunci, bine ai venit n marea lume a spionajului,
tmpitule!
Evans se ntoarse i plec.

- 439 -

42
Lincoln-ul lung se deplasa ncet pe Dosoris Lane. Se
ntunecase aproape complet i majoritatea mainilor aveau
farurile aprinse. n fa, Abrams vzu girofarurile de la
mainile de poliie, reflectate de copaci.
Aa e de toate srbtorile? ntreb el.
Huntington Styler rspunse de pe perna din spate:
De obicei. Van Dorn ncearc s creeze aparena c
partidele lui de sfidare au un scop cum a fost petrecerea de
Ziua Justiiei care a coincis cu srbtoarea de nti Mai a
ruilor.
Mike Tanner adug, de la volan:
i, bineneles, d o petrecere de fiecare srbtoare
american legal, fiindc-i un foarte mare patriot.
Ct timp e atent i consecvent cu ocaziile astea, suntem
puin n dezavantaj, zise Styler.
Abrams rsfoi dosarul pe care l inea n poal.
Vd c pe 7 noiembrie trecut, aniversarea marii revoluii
bolevice, a ieit cu ce dracu-i asta? Ziua Naional a
Notarului Public?
Tanner rse:
A adus cu un autobuz vreo cincizeci de notari din ora,
n mijlocul sptmnii, a pus difuzoarele la maximum i a
tras din nou cu artificii. Notarii au fost nedumerii, dar
flatai.
Tanner rse din nou.
Abrams ridic ochii din dosar i se uit la Tanner.
Presupun c halimaiul cel mai mare e pe Patru Iulie.
- 440 -

Tanner ncuviin.
Trebuia s-l fi vzut pe-l de anul trecut. A invitat vreo
dou sute de oameni i avea ase tunuri vechi, cu servanii
n uniforme coloniale. A tras cu tunurile alea spre
proprietatea ruilor pn pe la dou dimineaa. Numai
pulbere neagr, bineneles.
Styler se aplec spre scaunul din fa:
Dup cteva zile, ruii au nceput s-i caute un avocat.
Aa am ajuns, pn la urm, aici.
Abrams trase cu ochiul spre dosar. Huntington Styler
ajunsese pn aici, mai exact, scriind un editorial n Times,
n care-l condamna de la un capt la altul pe Van Dorn
pentru petrecerile sale sfidtoare. Abrams n-avea nicio
ndoial c articolul fusese plantat.
O s aib casa plin i anul sta, de Patru Iulie? ntreb
el.
Tanner ezit, nainte de a rspunde:
E o ntrebare bun.
Ce vrei s spui? l privi Abrams.
Tanner arunc o privire spre Abrams, n timp ce se
strecura prin traficul aglomerat.
Pi, l-am sftuit pe consilierul juridic al ruilor, Alexei
Kalin o s-l cunoti ca toi diplomaii, funcionarii i
familiile din zona New Yorkului s-i vad de treab
Ca s arate, l ntrerupse Abrams, c hruiala lui Van
Dorn i deranjeaz.
Da. Dac peste o sut de oameni, brbai, femei i copii,
sunt obligai s-i schimbe planurile i s rmn n
Manhattan datorit lui Van Dorn, atunci avem un argument
cu adevrat puternic n proces.
Adevrat. Deci, ce-a spus Kalin?
- 441 -

Tanner naint cu Lincoln-ul i porile ruilor aprur n


fa, pe stnga.
Kalin a zis c o s verifice; a doua zi m-a sunat i-a zis
c merg pe mna noastr i n-o s vin ncoace n weekendul respectiv.
Atunci care-i problema? ntreb Abrams.
Tanner nu rspunse, n schimb i arunc o privire lui
Styler prin retrovizor.
Avem informaii, rosti Styler, c, n ciuda afirmaiei c
nu vor veni la Glen Cove, intenioneaz totui s fie de fa n
weekend-ul de Patru Iulie.
Abrams se ntoarse n scaun:
Ce fel de informaii?
Pi, cum tii zise Styler Pat OBrien a reuit
reuise s descopere chestiile astea prin cele mai ordinare
metode funcionarii diplomatici sau soiile i copiii lor sunt
deseori surse de indiscreii. Vorbe aruncate ctre ali
diplomai sau comerciani; copii care vorbesc n plus cu
prietenii lor americani. Chestii de-astea. Bineneles, asta nu
nseamn c funcionarii rui nu sunt chiar ei dezinformai,
dar mici indicii par s convearg spre faptul c ei toi sunt
convini c n weekend-ul respectiv vor fi la Glen Cove.
Abrams i zise c ruii considerau procesul ca pe un ru
necesar. Necesar, pentru c fuseser nghesuii ntr-un col i
n-aveau ce face, dect s mearg nainte, dup ultragiile
aduse de Van Dorn. Dac n-ar fi mers nainte cu procesul, ar
fi prut ciudat. i era un ru, pentru c nu le plcuse s
vin avocaii tia pe proprietatea lor, s le spun s stea n
Manhattan pe Patru Iulie. Erau n dilem. Pe de-o parte
trebuiau s coopereze, dar pe de alt parte aveau altceva n
cap; probabil, o cale mult mai bun de a rezolva procesul cu
- 442 -

Van Dorn i cu restul rii.


Cazul sta, spuse Styler, i d domnului OBrien o ocazie
unic s vad cum reacioneaz ruii la anumii stimuli.
nelegi ce vreau s spun.
Da.
Am vorbit destul, adug Styler.
Apropiindu-se de poart, Tanner ncepu s semnalizeze
stnga. Un agent de circulaie se apropie, i Tanner cobor
geamul. Zgomotele demonstraiilor umplur maina.
ncotro?
ntr-acolo, art Tanner cu degetul.
Ce treab avei acolo?
Abrams era sigur c Tanner se gndea la o variant
avoceasc a expresiei Nu te privete, dar acesta scoase o
scrisoare, n englezete, scris pe hrtie cu antetul misiunii
sovietice la ONU.
Poliistul examin scrisoarea fr comentarii.
Abrams privi prin parbriz. n jurul porilor se strnseser
peste o sut de demonstrani, i scena semna foarte mult cu
cea pe care o vzuse la ultimele tiri n noaptea lui nti Mai,
dup ntrevederea cu OBrien pe acoperiul cldirii RCA.
Agentul i restitui scrisoarea lui Tanner i lu legtura cu
colegul din susul drumului, care opri circulaia.
Tanner intr pe contra sens i vir la stnga, ndreptnduse spre porile care se deschiseser.
Doi gardieni corpoleni, n uniforme cafenii cu vipuc
roie, ateptau pe aleea cu pietri, cu braul drept ridicat
ntr-un gest care-i aminti lui Abrams de salutul fascist.
Tanner opri. Un al treilea, n civil, se apropie de main i
vorbi ntr-o englez corect:
n ce problem, v rog?
- 443 -

Tanner scoase o alt scrisoare cu antetul misiunii sovietice


la ONU, scris n rusete. Abrams observ o mulime de
tampile i sigilii, i mai multe semnturi. i spuse c era
ceva n neregul cu o ar care nu se putea baza pe un
singur sigiliu i o singur semntur.
Rusul lu scrisoarea i se duse spre postul de control de
alturi. Abrams l vzu ridicnd receptorul. Cei doi gardieni
rmaser n mijlocul drumului, blocndu-l. Tanner forni:
Uite la protii tia. Chiar i nchipuie c o s ncercam
s ne strecurm pe drumul principal? Parc-i ntr-un film de
mna a treia.
Chiar c e stupid, adug Styler. Tipul tia c venim i
avea i semnalmentele noastre, inclusiv placa de
nmatriculare.
Abrams l ntrerupse:
A vrea s ncerc s aud ce zice.
Cei din main amuir brusc. Civilul sttea n ua
postului de control i rcnea n telefon, cu sigurana fericit
a celui convins c nu-l nelege nimeni.
Omul nchise telefonul i reveni la main, dndu-i
scrisoarea napoi lui Tanner.
Abrams simi mirosul de colonie ieftin. Individul avea
cmaa murdar, cravata ptat i costumul i cdea prost.
Era o imagine a Rusiei. Asta chiar era ca ntr-un film de
mna a treia.
Individul se uit cam urt la Abrams, de parc i-ar fi citit
gndurile, apoi i spuse lui Tanner:
Mergei nainte, cu zece kilometri pe or. O s vedei o
parcare. Mergei mai departe i oprii la intrarea principal.
Tanner mormi un mulumesc i puse maina n micare
pe aleea cu pietri.
- 444 -

Ai reuit s nelegi ce-a spus la telefon? l ntreb el pe


Abrams.
Doar comunicarea normal, pentru securitate. A zis:
Styler, Tanner i evreul au sosit.
n maina care rula pe aleea lung, n form de S, se ls
tcerea. Se vedea casa luminat, o cldire lung, cu calcane,
din piatr cenuie, construit n trepte pentru a se adapta
configuraiei dealului. Aleea era ntunecat de copacii ale
cror coroane acopereau cerul, dar bordurile i erau luminate
de lanterne japoneze scurte, aezate aproape de sol.
Abrams se autoliniti spunndu-i c, dei tehnic era pe
pmnt sovietic, era departe de Gulag. Pe de alt parte,
vesela remarc a lui Evans despre groapa cu var din subsol
trebuia considerat mai mult dect o glum. Mai precis,
veteranii Brigzii Abraham Lincoln numrau un membru mai
puin.
Maina rul pe panta uoar, ocolind partea de nord a
casei i trecnd prin parcare. Tanner trase n curtea mare
din fa, luminat strlucitor cu proiectoare moderne.
Abrams studie faada orientat spre est. Exista un demisol
care pe vremuri adpostea locuinele servitorilor i despre
care Evans i spusese c avea i acum o destinaie similar,
dei ruii care locuiau acolo nu se mai numeau servitori.
Din faada de piatr ieeau trei travee cu ferestre lungi,
batante. n traveea din dreapta se afla sufrageria, cu un
dormitor mare deasupra. n cea din stnga, o camer care
iniial fusese birou, dar care acum era folosit pentru
oamenii de paz. Deasupra biroului era tot un dormitor.
Traveea mare din centru constituia intrarea. Etajul al doilea
era o mansard, destinat n ntregime, dup spusele unui
transfug sovietic, spionajului electronic.
- 445 -

Tanner stop maina chiar n faa intrrii i opri motorul.


Zumzetul insectelor din noaptea cald ptrundea n
interiorul pluat o dat cu ticitul motorului care se rcea.
Abrams i scoase din serviet revolverul cu tocul pentru
umr i-l nghesui n torpedo.
Nu trebuia s vii cu el, spuse Tanner vznd ce fcea.
Tipii de la paz or s-l gseasc.
Ei i? Abrams deschise ua i cobor din main n
aerul cald, linitit.
Tanner stinse farurile i cobor o dat cu Styler. Abrams se
apropie de ua din lemn de sub arcad i aps un buton, n
cas ltr un cine i din mprejurimi rspunser alte
ltrturi.
Jonathan Harker a fost ntmpinat de Dracula nsui,
sub pretextul c era trziu i toi servitorii se retrseser,
coment Abrams.
Tanner rse cam nervos. Styler zmbi subire.
Deodat ua se deschise i un brbat ndesat i salut cu
voioie:
Bun venit, domnilor. Bine ai venit la dacea noastr,
rse el.
Abrams l recunoscu pe omul din zilele Detaamentului
Rou: Viktor Androv, alias Contele Dracula.
Abrams privi prin holul ntunecos, din piatr, mai mare
dect majoritatea camerelor de zi. De la captul opus al
holului pornea n sus o scar de marmur.
M bucur s v revd, domnule Styler, spuse Androv
amabili pe domnul Tanner.
Abrams se gndi c omuleul sta gras avea un aer
nefiresc, aa cum era mbrcat, n nite pantaloni cu
genunchii ieii, o cma nflorat deschis la gt i sandale
- 446 -

cu osete, primind oaspei ntr-o cas mare. Dar, presupuse,


de cnd cu revoluia muncitoreasc, era blestemul ruilor s
arate nefiresc n mediile elegante.
Androv se ntoarse spre el:
Iar dumneata trebuie s fii domnul Abrams!
Lui Abrams i veni s-i spun: Trebuie s fiu, altfel n-a fi
trecut de poart. Ddu mna cu Androv.
Androv le fcu semn spre scar i ncepur s urce
jumtate de etaj spre holul de la mezanin. Androv le spuse,
ncercnd s justifice linitea casei:
Majoritatea personalului s-a ntors n Manhattan.
Puinii oameni care stau aici permanent au liber ast-sear,
dup acest weekend prelungit. Dei, adug el pe un ton
exasperat, m ndoiesc c vreunul dintre noi o s reueasc
s doarm la noapte, cnd nebunul de alturi o s nceap
cu cu
Hruiala, i sufl Styler.
Da. Dar alt cuvnt Nzbtii da, cnd va ncepe cu
nzbtiile. M surprinde c n-a nceput deja. Trebuia s fi
fost aici pe nti Mai!
Am fost la dispoziia dumneavoastr, spuse Styler cu
tlc.
Da, da. Dar nu era convenabil.
Intrar ntr-un hol ptrat, cu pereii i pardoseala dintr-o
marmur cald, de culoarea pielii. Tavanul era decorat cu
basoreliefuri din ghips i era plin de crpturi. Din hol se
deschideau trei arcade. Cea din fa vzu Abrams, ducea
ntr-o galerie lung, cu tavanul jos, lambrisat cu stejar. Cele
laterale ddeau n dou coridoare lungi. Androv i ndrum
spre stnga, spunndu-le din mers:
Ai ntrziat. Dar tiu de ce.
- 447 -

Styler zmbi:
Da, ar fi trebuit s ne lum o rezerv de timp, pentru
trafic.
Androv ncuviin repede.
mi pare bine c ai vzut cu ce trebuie s ne
confruntm.
Lui Abrams i fcuse impresia unui om care joac teatru
fr scenariu. Cunotea destul de bine sufletul i felul de a fi
al ruilor, ca s poat detecta minciuna.
Ajunser n faa unei draperii verzi, ce se nchidea pe toat
limea coridorului. Androv trase de un nur i draperia se
deschise, dezvluind un portal detector de metale, de tipul
celor folosite pe aeroporturi.
O femeie atrgtoare, mbrcat n blugi de comand,
tricou sport i pantofi de pnz, zmbi reinut. Androv spuse:
Domnilor, trebuie s v rog s trecei prin asta.
Ridic din umeri:
Regulile! adug el, ca i cum n-ar fi avut nimic de-a
face cu ele.
Se ntoarse i i aprinse o igar.
Femeia le ntinse ceea ce i se pru lui Abrams a fi o tav
pentru aperitive, din plastic ieftin:
Obiectele metalice, v rog!
Cei trei puser obiectele cerute n compartimente diferite
ale tvii. Abrams i ls cu degajare briceagul printre chei,
stilouri, brichete i monede.
Styler i puse servieta pe banda rulant i femeia aps
butonul de pornire. Servieta trecu prin fluroscop, n timp ce
femeia privea ecranul. Styler trecu prin portalul detectorului
de metale. Tanner, apoi Abrams repetar ritualul.
Femeia se duse la captul benzii rulante, care se oprise i
- 448 -

deschise neglijent servieta lui Tanner, rvind hrtiile.


Abrams, Styler i Tanner se privir scurt.
Acest simplu fapt, i spuse Abrams, aceast manifestare
de total nesocotire a manierelor i a obiceiurilor, spunea mai
multe despre oamenii tia i despre societatea lor dect tot
ce citise sau auzise el pn acum. Sigurana statului
reprezint legea suprem.
Femeia scoase din servieta lui Tanner un stilou de aur i-l
puse printre celelalte obiecte metalice de pe tav. i privi pe
cei trei:
Obiectele v vor fi napoiate n scurt timp. Putei s v
luai servietele.
Abrams vzu c Tanner spumega, dar, dac femeia
observase i ea, tot n-ar fi putut s-i fac nici cea mai mic
idee de ce era nervos. Ultragiul era un articol de lux, care se
gsea numai n Occident. Abrams i reaminti de sfatul lui
Evans: nfurie-te!
Cei trei i recuperar servietele, Tanner cu o micare mai
energic dect ar fi fost necesar.
Abrams arunc o privire spre cablul electric al detectorului
i vzu c intra ntr-o priz cu limitator de sarcin. Se uit
dup femeie i o vzu disprnd printr-o u care tia c
duce n fosta camer de lucru, acum biroul pazei. Obiectele
metalice urmau s fie examinate, fiecare n parte, i pe fa i
pe dos. Urma s fie ridicate amprente, iar cheile lui Tanner s
fie folosite pentru a duce Lincoln-ul la atelierul de verificare a
vehiculelor din partea de sud a cldirii. Se ntreb dac-i va
mai vedea vreodat briceagul. Nimeni nu mai avea ncredere
n nimeni. i pe bun dreptate.
Androv se apropie de ei.
Va trebui s gsim o ncpere cu ferestrele spre nord, ca
- 449 -

s putei vedea i auzi ce ne face domnul Van Dorn. Galeria e


tocmai ce ne trebuie. Urmai-m!
i conduse napoi pe coridor n holul de la mezanin, i apoi
le fcu semn spre galerie. Abrams i ddu seama c s-ar fi
putut ajunge mai repede prin camera de muzic, a crei u
era aproape de detectorul de metale. Dar accesul n camera
de muzic, acum un fel de ncpere comun pentru personal,
era evident interzis.
Abrams privi prin galerie, care fusese altdat camera
trofeelor de vntoare ale lui Charles Pratt. Grinzile tavanului
i lambriurile de stejar i confereau nc parfumul unei
cabane de vntoare, dar panopliile cu capete i cu coarne de
animale
dispruser,
fiind
nlocuite
cu
pnze
supradimensionate de art proletar: femei i brbai
zmbitori, muchiuloi, lucrnd n uzine i pe ogoare. Primii
capitaliti, i spuse Abrams, expuneau animale pe care
probabil nu le vnaser ei; comunitii din ptura
conductoare expuneau tablouri cu muncitori fericii, pe care
probabil nu-i vzuser niciodat. Creaturile nobile i
idealizate ale Pmntului erau destinate s sfreasc n chip
de podoabe de perei pentru elite. ntr-o lume dreapt i
ordonat, capitalitii ar fi mpucat, mpiat i expus
probabil comuniti, i viceversa, lsnd n pace slbticiunile
i clasa muncitoare.
Androv se duse spre o fereastr batant care ddea spre
nord.
De aici putei vedea luminile de la casa nebunului.
Androv i privi ceasul.
De ce n-o fi nceput deja cu nzbtiile?
Pentru c, i zise Androv, se abine de la nzbtii ca s-mi
lase mie cel puin o or la dispoziie. Abrams se duse la alt
- 450 -

fereastr i privi, peste vlceaua mpdurit, spre dealul pe


care se afla casa alb, strlucitoare, din lemn. Toate ferestrele
erau luminate, dup obiceiul caselor mari cnd organizeaz
petreceri; iar luminile din grdin, de diverse nuane, ddeau
peisajului o aparen himeric.
Abrams reui s disting cteva persoane pe pajite i pe
teras i se gndi la Katherine. Se ntreb ce-ar zice dac ar
ti unde era el, i mai trecu prin minte i faptul c, dei nu
era un erou romantic ce caut pericolul, instinctul, lui de
supravieuire trebuie c era afectat de un defect, potenial
fatal, altfel nu ar fi acceptat attea slujbe n care se trgea n
el. i n-ar fi fost acum aici. n orice caz, din momentul rnd
ieise din dormitorul Katherinei, observase c atitudinea lui
fa de longevitate se modificase n mod subtil.
Privi prin fereastra cu mai multe ochiuri de geam. Dincolo
de dealuri, spre vest i spre nord, se vedea apa luminat de
lun a istmului. Luminile de navigaie ale ambarcaiunilor i
vapoarelor care se deplasau pe apa calm i amintir c Peter
Thorpe era nc pe undeva, pe acolo. i ddu seama c era
de ateptat ca Thorpe s ajung pn la urm ast-sear,
oricnd, aici.
Androv i privi pe cei trei americani, care i aleseser,
fiecare, o alt fereastr pentru a privi.
Pi, s stm jos i s vorbim. Cnd o s nceap, o s
tii.
Abrams examin fereastra cu ram de cupru. n interior
era o plas, iar fereastra se deschidea n afar. Acum era
nchis i nu se vedea cum era etanat. Privi spre terasa de
dedesubt i ntreb:
Asta ce mai e?
Androv se ntoarse i veni lng Abrams, privind peste
- 451 -

umrul lui.
Este exact ce pare a fi. O zvastic din dale. E o
curiozitate.
Abrams i puse mna streain la ochi.
Pot s-o deschid?
Desigur, spuse Androv, dup un moment de ezitare.
Abrams ntoarse mnerul i mpinse fereastra n afar.
Mi s-a spus, adug Androv, c pardoseala e fcut n
1914, nainte de apariia nazitilor. E o pictogram
tradiional simbolul norocului la orientali i la indienii
americani. Nimeni nu urte mai mult acest simbol dect
evreii, exceptndu-i probabil pe rui. Aa c s nu te simi
ofensat.
Bineneles c nu. Doar c m-a surprins.
Ochii lui Abrams se plimbar peste cadrul i pervazul
ferestrei. Garniturile de etanare erau placate cu un metal
strlucitor, fr urm de oxidare, care putea fi platin sau
aur alb. Chiar dac ar fi avut briceagul, tot n-ar fi putut s ia
o mostr, dect dac ar fi fost ndeprtat plasa i dac ar fi
fost ndeprtat i Androv.
S-o lsm deschis, ca s auzim cnd ncepe barajul lui
Van Dorn? ntreb el.
Nu-i nevoie, spuse Androv nchiznd deja fereastra.
Abrams privi peste pajitea puternic luminat i vzu
antena nalt, susinut de ancore. La baza antenei se
vedeau tufiurile dese menionate de Evans. Mai aproape de
cas i de teras era catargul drapelului, nconjurat de un
gard viu circular. Abrams vzu i grilajul canalului de
scurgere, pe care trebuia s-l verifice.
La liziera pdurii, spre vest, vzu doi oameni cu un cine
n les. Unul dintre ei vorbea ntr-un radiotelefon, cellalt
- 452 -

ducea pe umr o arm. i spuse c locul avea n sine ceva


ireal. Era ca n Castelul lui Kafka, n care nimeni nu tia cine
va rspunde la telefon, sau dac mcar i se va rspunde. Un
loc unde aveai sentimentul instinctiv c fiecare camer sau
coridor pe care nu le vedeai erau pline cu oameni ateptnd
n tcere; c toate locurile ntunecoase erau pline de umbre
periculoase. O imagine aici, un sunet acolo, un miros, o
senzaie, toate i confirmau c nu erai singur.
Haidei, zise Androv cu o und de nerbdare, s ne
aezm.
Le fcu semn spre un grup de fotolii din jurul unei msue
i i indic fiecruia locul.
Abrams se aez pe un scaun, Tanner i Styler pe o
canapelu, n timp ce Androv lu loc ntr-un fotoliu mare,
tapisat, cu spatele la ferestre.
Abrams l privi un moment pe Androv. Din cte se tia, el
era ceea ce se numea, n jargonul lucrtorilor de informaii,
rezidentul ef legal. Sau, n termenii Detaamentului Rou
din vremea lui Abrams, Androv era eful KGB-ului la New
York, sub acoperirea unui post diplomatic. Nu era un mare
secret. Misterul era de ce-i btea capul cu problema de fa.
Concluzie: bnuia c era o nscenare. A doua concluzie:
indiferent de ce puneau ruii la cale, era suficient de
important ca s-i determine pe cei de la KGB s-i piard
timpul cu ei.
Androv lu cuvntul:
L-am rugat pe domnul Kalin, care este jurisconsultul
nostru rezident, s participe la ntlnirea noastr. Eu m
ocup de relaiile cu exteriorul, aa c trebuie s m acceptai
i pe mine. Justiia n ara asta ine de foarte multe ori tot
att de relaiile cu publicul, pe ct e de oarb.
- 453 -

Androv scoase o cutie cu igri ruseti, Troika Oval, i le


oferi tuturor, pe rnd, cu un gest care i se pru lui Abrams
foarte rusesc. Abrams lu una din igrile oferite, cam
scuturat, i o aprinse. La primul fum, simi mirosul puturos
i trase n gur cam doi centimetri de tutun, pe care trebui
s-l scoat cu degetele.
V plac? ntreb Androv.
Au un gust deosebit, rspunse Abrams.
Tanner i reprim un zmbet.
Abrams se minuna de posibilitatea ca o ar care nu era n
stare s fabrice o igar s gseasc o modalitate de a
distruge societatea cea mai avansat din punct de vedere
tehnologic care existase vreodat.
Domnul Kalin urmeaz cursurile de la Fordham i
crede c nelege legislaia american, spuse Androv uitnduse la ceas.
Chicoti:
nva toate obiceiurile rele ale avocailor americani. De
exemplu, lipsa de punctualitate.
Styler i Tanner arborar zmbete de circumstan, apoi
Styler i deschise servieta i rsfoi printre hrtii.
Dac nu putem obine o hotrre judectoreasc
mpotriva lui Van Dorn pn la Patru Iulie, atunci suntem de
prere s nu venii ncoace.
I-am spus domnului Tanner nc de acum cteva
sptmni, replic Androv, c, dac asta dorii, nu vom veni
n acel weekend de trei zile.
Abrams l privi atent pe Androv. Era o neconcordan ntre
ce spunea Androv i ce descoperise OBrien. Neconcordanele
te duceau adesea cu gndul la minciun. Ruii aveau dou
motive valabile s nu vin: unul legal i unul practic. Deci,
- 454 -

dac intenionau s fie, de fa la bombardamentul lui Van


Dorn, trebuie c aveau un motiv mai puternic. Concluzia:
Trebuiau s plece din Manhattan. Trebuiau s vin aici,
pentru c locul era cumva mai sigur. Alt concluzie: n acel
weekend, niciun alt loc nu era sigur.
Folclorul militar spunea c, atunci cnd va veni timpul, va
fi ntr-o zi de srbtoare. Cei mai muli se gndeau la Crciun
sau la ajunul Anului Nou. Dar, Patru Iulie era o posibilitate,
frumoas, pervers i simbolic.
Tanner rsfoi un dosar i rosti pe un ton firesc:
Ne-am gndit la daune-interese de ordinul a cinci sute
de mii de dolari, plus acoperirea cheltuielilor dumneavoastr.
Mintea lui Androv, ca de altfel i privirea, prea
concentrat asupra lui Abrams.
Ce? O, pentru asta s-l ateptm pe domnul Kalin!
Androv se ridic i pi ncet prin ncpere. Trase de
nurul unui clopoel i rmase n picioare lng el.
Imediat, un brbat ntr-un veston alb de chelner apru n
ua dinspre coridor, mpingnd o msu pe rotile. Androv
pi lng msu i i invit:
V rog s v servii!
Apoi se servi primul i se aez, innd un pahar de ceai i
o farfurie vrfuit cu fursecuri ieftine, din comer.
Abrams l urmri cu privirea. Androv deveni deodat
distrat, de parc i-ar fi adus aminte de ceva mai important.
Abrams observ c Androv se uita prea des la ceas.
l auzi pe Androv optindu-i chelnerului, n rusete:
Spune-i lui Kalin s intre.
Ceea ce lui Abrams i pru mai mult o indicaie regizoral
dect un ordin de a-l gsi pe Kalin.
Styler, Tanner i Abrams se ridicar i se apropiar de
- 455 -

msua pe rotile. Lng samovar sttea tava de aperitive cu


obiectele lor metalice, mai puin, observ Abrams, cheile
mainii. Fiecare i lu obiectele care-i aparineau, apoi cte
un pahar de ceai rusesc, cu mner metalic, i-i turnar ceai
din samovar. Printre nghiituri, Androv susinea o
conversaie dezlnat.
V ntoarcei ast-sear n Manhattan? l ntreb
Abrams.
Androv i arunc o privire:
Da, de ce ntrebai?
M-am gndit c poate m luai i pe mine.
Dar locuii n Brooklyn.
Ast-sear rmn n Manhattan.
Chiar?
Androv pru deconcertat pe moment, apoi spuse:
mi pare ru, dar o s discutm probleme secrete.
Nu neleg rusete.
Androv l privi cu rceal:
Maina va fi plin.
Atunci, am s plec cu trenul.
Ua dinspre camera de muzic se deschise i un brbat
blond, foarte nalt i zvelt, cu o alur oarecum de scandinav,
intr ducnd n mn o geant diplomat.
Androv nu se ridic.
Domnilor, domnul Kalin, spuse el. i cunoti pe domnul
Styler i domnul Tanner?
Kalin nclin superficial capul n fa fiecruia din cei
prezeni i-i trase un scaun. Abrams observ c-i plasase
scaunul ntre Androv i el, dar retras ceva mai n spate.
Androv art cu o micare a capului spre el:
i-am spus, Aleksei, c domnul Abrams este fiul unor
- 456 -

comuniti americani cunoscui?


Da, rspunse Kalin aezndu-se.
Abrams i arunc lui Kalin o privire atent. Tipul prea
dur, cu o fa care nu era uor de uitat. De fapt, Abrams l
recunoscuse, de la cursurile serale de la Fordham. Unul
dintre lucrurile nvate de Abrams ca poliist era c oamenii
care poart pistol se comport cumva diferit de cei
nenarmai. i unul dintre lucrurile care l izbiser la Kalin
era c, foarte probabil, era narmat. Abrams era aproape
sigur c i acum Kalin i purta pistolul agat pe umr.
Kalin i puse diplomatul n poal i-l deschise. Cotrobi
printre hrtii, apoi spuse:
Putem ncepe.
Styler i Tanner i deschiser servietele i scoaser
omniprezentele blocnotesuri avoceti cu hrtie galben.
Abrams folosea un carneel pe care-l avea nc din vremea
cnd era poliist.
Domnul Abrams e i coleg de clas cu tine, Aleksei,
spuse Androv.
Kalin ridic ochii.
Da, l-am vzut.
Androv l privi pe Abrams:
Da? Nu?
Da, l recunosc pe domnul Kalin, rspunse Abrams.
Domnul Abrams a lucrat la poliia din New York,
Aleksei.
Androv vorbea ntre dou fursecuri. Se ntoarse spre
Abrams:
Cu ce ziceai c te-ai ocupat?
Am avut multe sarcini n poliie.
Kalin sttea nemicat, privind n servieta diplomat. Lu un
- 457 -

stilou i pru c scrie ceva, dar Abrams era sigur c se juca


cu reglajele cifrului, care aveau crestturi, astfel nct puteau
fi rotite cu ajutorul unui stilou.
Androv i se adres din nou lui Abrams:
Ce pcat c imigranii de aici nu i-au nvat copiii
limba matern. Nu vorbii deloc rusete, domnule Abrams?
Abrams rspunse pe ocolite, cum l nvase Evans:
Prinii mei, i muli ali imigrani, voiau s-i vad
copiii americanizai. Limba de acas o foloseau ca s poat
discuta secrete n faa copiilor.
Ce pcat! rse Androv.
Styler interveni:
Poate ar trebui s discutm despre proces.
Domnul Abrams e o curiozitate pentru noi, zmbi
Androv. Dar se btu cu palmele pe genunchi, Aleksei, ia s
vedem ce-ai nvat la coala catolic!
Kalin ridic ochii din geanta diplomat i-i vorbi neprietenos
lui Styler:
Ce intenionai s facei n legtur cu incidentul din
nti Mai?
V referii la reclamaia dumneavoastr c Van Dorn a
tras cu pistolul n patru dintre oamenii dumneavoastr?
replic Styler.
Da, da. i l-au adpostit pe biatul sta care intrase pe
proprietatea noastr ca s fure.
Styler i drese glasul:
Van Dorn are alt variant. Eu a propune s tratm
separat problema asta. E un caz penal.
Kalin vorbi pe un ton impacientat:
Dar e important ca biatul sta s fie interogat. Trebuie
s-i trimitem o citaie. I-ai descoperit numele i adresa?
- 458 -

Da, rspunse Tanner.


i care sunt? ntreb Kalin tios.
Tanner lu o foaie de hrtie:
Kuchik. Stanley Kuchik. St pe Woodbury Lane. E n
primul an de liceu.
Tanner i ddu hrtia lui Androv, care i arunc o privire
nainte de a i-o trece lui Kalin.
Abrams nu consider c era o idee prea grozav s le dea
numele i adresa biatului, dar adevrul era c nu prea
aveau de ales dac voiau s-i pstreze ncrederea ruilor.
Mintea lui Abrams funciona n felul n care funcionase a lui
OBrien, i el se ntreb dac nu cumva biatul devenise
de-acum brnz pentru capcana de obolani. De ce nu? l
hipnotizaser i-i dduser droguri. Dac terminaser s-i
stoarc informaiile, putea fi reciclat ca momeal. Abrams
distingea cu greu plriile negre de cele albe. i spunea
mereu c el era de partea adevrului i a dreptii.
Androv i se adres din nou lui Abrams:
Cum ai proceda mpotriva acestui tnr huligan?
Abrams ridic ochii de pe carnet. Ar fi vrut s-l ntrebe pe
Androv cum ar fi procedat el. Cu pistolul sau cu pumnalul?
Dar rspunse:
nc nu mi-am dat examenul de diplom, aa c n-a
vrea s-mi exprim o opinie juridic.
Dar suntei n cunotin de cauz, nu? replic Androv.
De ct timp lucrai la domnul Styler?
Abrams fu de prere c modul n care i ntinsese cursa
fusese destul de stngaci. Ddu s rspund, apoi strnut
n batist. Folosi spray-ul bronic, i drese glasul i
rspunse cu o voce spart:
Doi ani.
- 459 -

Kalin ridic ochii din diplomat.


Suntei rcit? ntreb Androv.
Alergie.
A, e ceva n camera asta?
Probabil.
O fi domnul Kalin, rse Androv.
Abrams zmbi i se ntoarse spre Kalin:
Ce prere avei de daunele-interese?
Kalin rspunse fr s-i ridice ochii din serviet:
Cifra pare mic, n comparaie cu ce citeti prin ziare.
Ceea ce, i spuse Abrams, era interesant, innd seama c
atunci cnd Tanner vorbise de jumtatea de milion de dolari
Kalin nu fusese n camer.
Kalin, dndu-i seama de greeal, ridic ochii spre
Abrams, evitnd s priveasc n direcia lui Androv. Acesta
spuse:
Cred c o s trebuiasc s-l trimitem pe domnul Kalin
napoi la coal.
Convorbirea mai continu vreo zece minute, timp n care
Androv se abtu de cteva ori de la subiect pentru a-i pune
lui Abrams ntrebri cu tlc. Abrams rspundea evaziv sau
folosea cele dou droguri nainte de a rspunde. Nu-i putea
da seama dac rezultatele analizorului l satisfceau sau nu
pe Kalin, nici nu putea fi sigur dac Androv sau Kalin i luau
rspunsurile de bune. Androv devenea din ce n ce mai
preocupat.
n sfrit, Androv l ntrerupsese pe Kalin n mijlocul unei
propoziii:
Ce-l reine pe nebun s dea drumul la nzbtii?
Se uit la ceas, i ridic trupul masiv din fotoliu i se duse
la fereastr. Privi gnditor n zare cteva secunde, apoi se
- 460 -

ntoarse cu faa la ceilali.


Probabil tie c suntei aici. Aa c n-o s ne deranjeze
pn cnd poliia n-o s-i raporteze c maina
dumneavoastr a plecat de aici. Avans civa pai. Ai putea
foarte bine s plecai. Parcai la liceu i ateptai artificiile i
difuzoarele, ca s v edificai. Mulumesc c ai venit ntr-o zi
liber, domnilor. Bun seara!
Abrams se ridic i spuse:
Ar fi mai bine s vedem din perspectiva dumneavoastr.
Androv l fix cu privirea:
Am o sear aglomerat.
Putem atepta aici i s ne ntreinem ntre noi.
Asta e neregulamentar.
Kalin i nchise servieta diplomat i se ridic:
Nu mai e nimic de discutat sau de vzut.
Tanner spuse jenat:
Cred c ne ajunge
Styler l ntrerupse i i se adres lui Androv:
Am fcut un efort venind ncoace i am vrea s vedem
cu ochii notri natura exact a hruielilor lui Van Dorn.
Abrams i reprim un zmbet. Styler avea tupeu. i privi
ceasul: Van Dorn nu avea s nceap nainte de cincisprezece
minute. Androv ncepu s vorbeasc pe un ton care era nu
numai ngheat, dar exprima, dup prerea lui Abrams, i o
und de nebunie:
Domnilor, s vorbim pe fa. Aici e o zon de importan
deosebit, dup cum tii, i eu nu am ast-sear personal
disponibil ca s v in companie.
Fcu un gest energic spre u:
Noapte bun!
Kalin se ridic s-i conduc. Styler, Tanner i Abrams l
- 461 -

urmar, dar Abrams se ntoarse deodat spre Androv:


A vrea s merg la toalet.
Androv prea c se calmase.
Da, desigur.
i indic o u la captul opus al galeriei.
Pe acolo. O s vedei o u pe care scrie Camera pentru
pulbere. V rog s nu v rtcii, adug el.
Kalin pru gata s-l nsoeasc pe Abrams, dar Styler l
angaj ntr-o conversaie. Abrams i ls servieta pe scaun i
porni spre ua indicat de Androv.
Trecu ntr-un coridor mare, luminat slab de aplice, i-i
cercet repede ceasul. n cel mai bun caz, avea vreo cinci
minute pn cnd aveau s trimit pe cineva s-l caute. Se
uit la corni i zri deasupra uii prin care tocmai intrase
o camer de luat vederi. Fcu civa pai la dreapta, spre ua
pulberriei, apoi se ntoarse, dar camera de luat vederi nu-i
urm micrile.
Abrams deschise ua, aprinse lumina i privi prin
cmrua fr ferestre, care cuprindea o toalet, o chiuvet, o
oglind i un scaun. Se prea c nu exista aerisire, i camera
fusese curat. Iei, nchise ua ncet dup el i rmase pe
coridor.
Evans nu-l lsase s rite lund planurile cu el, dar i
amintea suficient, ca s tie unde se afl. n faa pulberriei
era o scar ngust, marcat pe plan scar particular, care
ducea la dormitoare. Sub scar era o u mic ce ducea n
subsol.
Mai departe, pe coridor, erau dou ui duble, aezate fa
n fa. Uile aveau ochiuri de geam, acoperite cu perdele
subiri. Uile din dreapta ddeau n partea de sud a
salonului, cele din stnga n camera de muzic. La captul
- 462 -

opus al coridorului era o u mare, dubl, care se deschidea


pe terasa dinspre sud.
Abrams pi repede pn la captul coridorului, deszvor
ua dubl i o deschise. Nu se auzi nicio alarm, dar asta nu
nsemna c n biroul de paz nu se declanase vreo alarm
silenioas. Totui, pn acum nu fcuse vreo greeal
capital. Pi afar, n noaptea limpede, cu clar de lun.
Terasa cobora n trepte spre piscin, iar n stnga era curtea
de serviciu, nconjurat de un zid de piatr i care acum
servea drept parcare. Abrams nu putea zri peste zid, dar se
vedea c parcarea era puternic luminat i el bnui c
Lincoln-ul fusese cercetat temeinic.
Abrams se ntoarse i se uit la cldirea masiv. Toate
ferestrele de la nivelele superioare erau ntunecate, dar, la o
privire mai atent, vzu c erau cu perdele de camuflaj. Se
ntoarse la u i scrut coridorul lung i ntunecos. Camera
de luat vederi nu se vedea prea clar, dar, chiar dac era
cumva fixat pe el, tot nu comisese nc acea greeal
capital. Dar era pe cale s o comit.
Abrams ngenunche i examin garniturile de etanare ale
uilor, apoi scoase briceagul. Zgrie garnitura metalic de
sub muchia inferioar a uii, strngnd achiile de metal
lucios n aa fel nct s cad n batist. mpturi cu grij
batista i i-o puse n buzunarul pantalonilor, apoi se ridic
i nchise uile, zvorndu-le. Atept, cu inima btnd s-i
sparg pieptul, dar nu se ntmpl nimic. De fapt, tia c,
chiar dac-l ascultau sau l priveau, l-ar fi lsat s termine
s-i duc nzbtiile pn la capt, cum ar fi spus Androv. i
cu ocazia asta, s-i rup singur gtul.
Abrams i privi ceasul. Trecuser dou minute. Se duse
spre uile camerei de muzic i rmase ntr-o parte. Ascult
- 463 -

cteva secunde i auzi sonorul unui televizor. Privi prin


perdeaua subire i vzu o tnr din corpul de paz. Era n
picioare, cu spatele la el; trgea dintr-o igar i sorbea dintrun pahar, urmrind transmisia unui concurs idiot pe un
ecran de doi metri, care prea s fie un Sony ultimul model.
Bine cel puin c nu-l urmrea pe el pe ecran, i zise
Abrams. ncepea s cread c avea s ias cu bine din asta.
Camera comun era zugrvit cu o vopsea lucioas,
verzuie, pe care Abrams ar fi vzut-o mai bine pe un frigider
sau alt aparat electric de buctrie. Mobila era tapisat cu
vinilin rou, crpat peste tot, i camera avea aerul acela de
nengrijit pe care Abrams l asocia cu camerele comune de la
seciile de poliie sau cu camerele de ateptare din cldirile
guvernamentale. n stnga, se vedea ua care ducea n
galerie. Nu-i putea imagina de ce ocolise Androv aceast
camer cam sinistr, numai dac nu cumva pentru a crua
sensibilitatea estetic a oaspeilor americani i a-i feri pe
acetia de un oc puternic. Deodat, Abrams vzu n colul
opus marelui ecran Sony un alt televizor. Avea un design
nvechit, cu o cutie de mahon lcuit, dar Abrams i ddu
seama instinctiv c nu era un model american vechi, ci un
model rusesc care trecea drept contemporan.
ncepu s cerceteze camera cu amnunime, prin spaiile
lsate de perdelele de voal. Prizele din perei preau a fi de tip
nou, cu limitatoare de sarcin. Lng cmin, pe peretele din
dreapta, era o veche combin radio Philco, de mrimea unui
tonomat.
Bun, i spuse, aici nu-i vorba de radio i de televizor. Dei,
de ce ar sta un televizor primitiv rusesc n aceeai camer cu
un Sony cu diagonala de doi metri, era cam misterios. i era
i mai straniu ca cineva, dac nu cumva era un maniac
- 464 -

nostalgic sau un colecionar de antichiti, s pstreze un


monstru cu lmpi precum radioul Philco.
Abrams se uit din nou la tnra femeie. Ea se ridic, cu
paharul n mn, se duse la televizor i-l comut pe video.
Ecranul fu imediat ocupat de o nregistrare de la Boloi,
cam la mijlocul spectacolului cu Giselle. Femeia se ntoarse
spre scaunul ei, i Abrams vzu c nu era prea stabil pe
picioare. Cum se ndrepta spre scaun i se apropia de el,
Abrams ddu s se ndeprteze de u, dar deodat i vzu
faa. Avea, i spuse el, una din cele mai triste expresii pe
care i le putea imagina, i lacrimile i curgeau pe obraji.
Ddu paharul pe gt, i terse ochii i se prbui n scaun,
cu faa n mini. Ciudat, gndi Abrams.
Abrams se ntoarse, travers coridorul i se apropie de
uile cu geamuri ale salonului. Ascult din nou, dar nu auzi
nimic, i camera prea s fie n ntuneric. Se apropie mai
mult de ui i privi prin perdeaua subire, protejndu-i ochii
cu mna de lucirea aplicelor de pe pereii coridorului. n timp
ce mna cealalt i se ndrepta spre clana de alam, Abrams
nghe deodat i-i inu respiraia. Se ntoarse ncet spre
scara ngust, n timp ce bga mna dreapt n buzunar i
apuca briceagul.
Persoana care cobora scara ngust, ntunecoas se opri
i-l privi.
Abrams o privi i el, apoi pi pn n captul scrii i
ridic ochii.
Zdravstui! opti el.
Fetia, de vreo cinci-ase ani, strngea la piept o ppu de
crp i rspunse pe un ton speriat:
Te rog, nu spune la nimeni.
Abrams arbor un zmbet ncurajator:
- 465 -

Ce s nu spun la nimeni?
C am venit sus, opti ea.
Bine, n-am s spun la nimeni.
Fetia surse fugar i spuse:
Vorbeti caraghios.
Nu sunt din aceeai parte a Rusiei ca tine, rspunse
Abrams, apoi privi spre ppu: Ce drgu e. Pot s-o vd?
Fetia ezit, apoi, cam speriat, mai cobor o treapt.
Abrams ntinse ncet mna i fetia i ddu ppua. Abrams o
cercet admirativ.
Cum o cheam pe ppua ta?
Katia.
i pe tine?
Katerina, chicoti ea.
Abrams zmbi cu ppua n mn i ntreb din nou:
Unde te duci, Katerina?
La subsol.
La subsol? Acolo te joci?
Nu. Toat lumea e acolo.
Abrams ddu s mai pun o ntrebare, dar se opri.
Rmase tcut cteva secunde, apoi, spuse pe un ton sczut:
Cum adic toat lumea e acolo?
M-am dus sus s-o iau pe Katia. Dar toat lumea trebuie
s stea la subsol.
De ce trebuie s stea toat lumea la subsol?
Eu nu tiu.
Prinii ti sunt jos?
Doar i-am spus toat lumea e acolo.
Plecai ast-sear napoi la New York?
Nu. n noaptea asta trebuie s dormim toi aici. Fetia
zmbi: mine nu merg la grdini!
- 466 -

Abrams i ddu ppua napoi.


N-o s spun nimnui c te-am vzut. Fugi repede jos!
Fetia strnse ppua la piept i cobor grbit ultimele
trepte. Trecu pe lng el, deschise ua mic spre subsol i
dispru, lsnd ua deschis.
Abrams privi n jos, pe scara de piatr, ntunecoas, apoi
nchise ncet ua. Rmase un timp nemicat, pe gnduri. Era
ceva n neregul aici. Foarte n neregul.
Ezit, apoi arunc o privire la ceas i se ntoarse repede la
ua salonului. Foarte ncet o deschise.
Salonul mare se sclda linitit n lumina palid a lunii, iar
mobila masiv arunca umbre pe covorul nflorat, amintindu-i
pe undeva de nite animale preistorice care pteau ntr-o
poian.
Fcu un pas n camer i se opri brusc. La mai puin de
trei metri de el zri profilul unui brbat care edea ntr-un
fotoliu tapisat.
Brbatul era foarte linitit, cu minile odihnindu-i-se n
poal, i la nceput Abrams crezu c doarme, dar apoi
observ lucirea ochiului deschis. ntr-o scrumier ardea o
igar, din care se ridica un fuior de fum ce se profila n
fereastra luminat de lun.
Abrams rmase nemicat i trase fr zgomot aer pe nas,
inspirnd acum mirosul acru, puturos al fumului de igar
ruseasc. Prea imposibil ca omul s nu-l fi auzit intrnd,
dar, dup ce ochii i se acomodar, Abrams observ ctile
care-i acopereau urechile. Brbatul asculta ceva, lua note, i
Abrams ghici intuitiv c asculta conversaia din galerie.
n sfrit, omul pru c simte prezena unui intrus i-i
ntoarse faa spre Abrams, scondu-i totodat ctile. Cei
doi se privir n tcere, i Abrams vzu abia acum c omul
- 467 -

era foarte btrn. Acesta vorbi rusete, cu un accent ciudat.


M-am rtcit, rspunse Abrams n englez. V rog s
m scuzai.
Pe cine cutai?
Am greit direcia. Noapte bun!
Btrnul nu rspunse, dar aprinse o veioz cu abajur
verde.
Abrams descoperi c nu-i putea desprinde privirea de el.
Nici dup patruzeci de ani, rusa americanului nu era corect
i asta l izbi, fr nicio legtur, ca fiind o chestie ciudat.
Chiar i dup patruzeci de ani, chipul putea fi recunoscut ca
fiind cel pe care-i vzuse pe peretele din biroul ei. Dar chiar
dac n-ar fi vzut niciodat fotografia ar fi recunoscut ochii
aceia mari, de un albastru transparent, fiindc erau ochii ei.
Abrams nelese i accept faptul c se uita la chipul
rzboinicului care se ntorsese din mori, la chipul lui Henry
Kimberly, la chipul lui Talbot.

- 468 -

CARTEA A ASEA
FRONTURI

- 469 -

43
mbrcat numai n pantalonii bej, Marc Pembroke sttea
la fereastr. i focaliz binoclul pe cldirea ruilor, aflat la
aproape opt sute de metri, dincolo de vlcea.
Pare un mod primitiv de a culege informaii, dar se pot
afla multe lucruri privind pe ferestre.
Joan Grenville se ntinse i csc n pat.
Mai bine a cobor, pn nu mi se simte lipsa.
Da, replic Pembroke. E cam mult s stai o or la
toalet.
ngenunche n faa ferestrei deschise i i sprijini coatele
pe pervaz, reglndu-i binoclul.
E un tip la o lucarn de la etajul doi. Are un telescop
montat pe trepied i se uit la mine.
Pot s aprind lumina ca s m mbrac?
Firete c nu.
Pembroke cerceta n continuare prin binoclu.
Vd clar curtea din fa, dar nc nu vd farurile
Lincolnului. Presupun c o s mai stea.
Joan Grenville se aez pe marginea patului.
Cine o s mai stea i unde?
Abrams, la vila ruilor. Dac au necazuri, trebuie s
semnalizeze cu faza lung.
Joan Grenville se ridic i veni lng el:
Ce necazuri? Ce caut Tony Abrams acolo?
E o treab avoceasc.
Ei, rahat! De cte ori n-am auzit asta de la Tom i idioii
lui de prieteni!
- 470 -

Eti reconfortant de superficial, doamn Grenville.


Omul se mai satur de attea ape linitite i adnci. Tu eti
un torent nspumat, vijelios, dar fr adncime. Cu tine, dau
repede de fund.
Ai i dat, de dou ori, chicoti ea.
Pembroke zmbi i-i ndrept din nou binoclul spre
corespondentul su rus.
Lui Ivan nu-i vine s cread c are norocul s spioneze
o femeie frumoas i goal, scldat n lumina lunii. Se
freac la ochi i saliveaz.
Joan Grenville privi pe fereastr:
Chiar m poate vedea?
Bineneles. Na, ine sta i urmrete un semnal cu
faza lung.
Ea lu binoclul i se duse n faa ferestrei.
Pembroke termin s se mbrace i se duse la u.
Rusul mi face cu mna, chicoti ea din nou.
Uit-te dup blestematele alea de faruri, sau te arunc
pe fereastr!
Ea ddu repede din cap. Ceva din vocea lui i spunea,
literalmente, c putea s-o fac. ntreb, fr s se ntoarc:
Unde te duci?
Cum a spus ducele de Wellington, cnd i s-a cerut s
mprteasc o nvtur militar durabil, Pi-te cnd
poi.
Iei.
Joan Grenville ridic din umeri i rmase cu binoclul la
ochi.
Pi-te cnd poi, pe dracu! Probabil c folosea mai
des telefonul dect pisoarul. Oamenii tia mint i cnd
vorbesc despre vreme!
- 471 -

Karl Roth sttea lng masa lung din buctria spaioas


i examina tvile cu mncare ambalate n celofan.
E cte ceva pentru fiecare aici.
Maggie Roth se ntoarse de la chiuvet i privi tvile
vrfuite cu carne, brnzeturi, fructe, legume, alune i
patiserie. Mici etichete indicau produsele speciale, dietetice,
inclusiv carnea cuer.
i-ai dat osteneala, Karl. Inclusiv c ai angajat dou fete
n plus pentru servit. N-o s ne ias ns nimic de aici.
Van Dorn e un client bun. Uneori trebuie s mai dai i
de la tine. Pentru reclam.
Eti cel mai bun capitalist comunist din ci tiu, rse
ea.
Karl Roth i arunc nervos ochii prin buctria
aglomerat.
Maggie, ine-i limba!
Ea se uit la ceas:
n curnd trebuie s ncepem s servim. Se duse la
mas i scoase celofanul de pe o tav.
Karl Roth o prinse de mn:
Nu. Nu nc.
Un picolo ce trecea pe acolo ntinse mna i subtiliz abil o
bucic de friptur i o bg n gur.
Roth url:
ine-i minile jegoase acas!
Calm, papa!
Biatul plec.
Karl, de ce eti aa nervos? ntreb Maggie Roth.
El nu rspunse, dar se uit la ceasul din perete, plannd
n acelai timp protector deasupra mesei ncrcate cu
- 472 -

mncare.
E chiar trziu, spuse ea. Spune-le fetelor s scoat
ambalajele i hai s servim.
Nu.
ncepu s-i frng minile, i Maggie i ddu seama c
era foarte agitat. Ea ridic din umeri i se duse din nou la
chiuvet.
Ua batant se deschise cu zgomot i claudia Lepescu,
purtnd o rochie neagr, mulat, din tricot, intr n
buctrie, innd un pahar n mn. Se uit la Karl Roth i
ntreb:
Dumneata eti furnizorul?
Roth o privi cteva secunde, apoi ncuviin repede.
Maggie Roth ntoarse capul i o studie pe Claudia,
observndu-i inuta pe care o aprecie prea elegant pentru o
petrecere n aer liber. Se ntreb ce fel de accent era sta. Ca
muli ali imigrani, nu-i prea nghiea pe strini. i Karl,
reflect ea, era de obicei repezit cu europenii. i totui, acum
se fia i se ploconea servil pe lng femeia asta. Ciudat!
Maggie se ntoarse la chiuveta ei.
Las-mi te rog cartea de vizit. S-ar putea s am nevoie
de dumneata, spuse Claudia.
Roth ddu din nou din cap, dar nu spuse nimic i i ocoli
privirea.
Claudia se duse la mas, scoase celofanul de pe o tav cu
aperitive i lu unul.
Foarte bun. Ar trebui servite pn nu se nvechesc.
Roth mic din cap n sus i n jos i ncepu s scoat
celofanul de pe celelalte tvi.
Claudia se plimba fr int prin buctrie.
Karl Roth ngenunche sub mas, unde depozitase cteva
- 473 -

cutii, gsi un pachet nchis cu band adeziv i-l deschise.


Scoase din pachet un pulverizator din plastic i se ridic.
Agit energic flaconul i ncepu s pulverizeze tvile cu
mncare cu o pulbere fin, compus din ulei i ap.
Maggie privi peste umr i spuse:
Nu-i nevoie, Karl. Totu-i proaspt. O sget cu privirea
pe Claudia.
Las, s arate mai bine, rspunse Roth pe un ton
distrat. Ar trebui s mai citeti reviste comerciale n locul
prostiilor lora de cinema.
Maggie se uit la el i vzu c i tremurau minile.
Roth termin de pulverizat, se duse la chiuvet i goli
restul flaconului la canal. Clti flaconul i l arunc n
maina de compactat gunoiul, apoi i spl minile cu
spun.
Maggie se apropie ncet de mas i lu o bucat de somon
afumat, ducnd-o la gur.
Roth ezit, apoi veni repede n spatele ei i-i prinse mna.
Ochii li se ntlnir, i ea spuse n oapt:
O, Karl prostule
Claudia, care sttuse ceva mai departe urmrind scena, se
ndrept spre Maggie Roth.
Katherine Kimberly ddu colul n coridorul lung de la etaj
i-l vzu pe Marc Pembroke ieind din pasajul care ducea
spre scara de serviciu. l urmri un moment cum se
ndreapt spre ua camerei lui, apoi l strig i pi spre el.
Te cutam. Putem s vorbim puin?
De fapt, nu. Sunt cam prins.
Ea arunc o privire spre ua nchis.
Putem s cutm o camer goal.
- 474 -

El ezit, pe urm o urm pe coridor i intrar ntr-o debara


plin cu cutii i materiale de pavoazare. Ea aprinse becul din
tavan i ntreb:
Joan Grenville e la tine n camer?
Un gentleman nu spune, i o lady n-ar trebui s ntrebe.
ntreb, pentru c soul ei deine o poziie delicat la
firma mea.
neleg. Pi, da. Admit c am stors-o n mai multe
privine. Dar nu-i prea informat. Tom nu-i spune prea
multe.
Pentru cine lucrezi, exact? ntreb Katherine pe un ton
egal.
Pembroke pru cam nerbdtor i se uit la ceas.
O, pentru mult lume. n momentul de fa, pentru voi.
Mai exact, pentru OBrien.
i ce faci pentru noi, Marc?
Pi, n-am treab cu culegerea de informaii, analiz i
alte chestii detepte. Eu omor oameni.
Ea l privi fix.
Da, aa e. Dar omor numai ticloi. i, ca s-i rspund
la ntrebarea care urmeaz, eu hotrsc cine e ticlos.
Ea inspir adnc, apoi ntreb:
Ce tii despre decesele din ultima vreme?
tiu c nu i-am omort eu. n afar de amicii
logodnicului tu, de azi-diminea.
Da, voiam s-i mul
El tie aerul cu palma:
O facturez la firma ta. O s ai grij s se plteasc, da?
Ea trecu peste ntrebare i continu:
i n-ai avut nimic de-a face cu moartea lui Arnold Brin?
Ba, ntr-un fel, da. Ar fi trebuit s-l pzesc. Dac a fi
- 475 -

tiut c lucra ceva pentru tine


Vrei s dai vina pe mine?
Nu, nu, nu voiam s
i dac erai angajat s-i pzeti, de ce n-ai fcut-o?
O, nu era sarcina mea. Vreau s spun c n-am fost
angajat pentru asta. Dar trebuia s-o fac. Era tatl meu.
Ea inspir involuntar.
Ce? Arnold Brin?
De fapt, Brin era pseudonimul lui de rzboi, dar i l-a
pstrat. Nici Pembroke nu e numele nostru de familie, dar
asta n-are importan.
Ea l privi atent n lumina slab, cercetndu-i ochii, apoi
gura.
Da da, eti fiul lui.
Asta am spus i eu. Munca de arhivar e groaznic de
plictisitoare i e prost pltit. Dar i d nite piste bune spre
ticloi. Mi-am nceput cariera rznd vechi naziti, pentru
israelieni. Pe urm, am schimbat nazitii cu inte din blocul
estic.
Acum lucrezi pentru domnul OBrien? Sau ca s-i
rzbuni tatl?
Din rzbunare nu ies bani.
Pembroke se apropie de ferestruica prfuit i privi
conturul cldirilor din Manhattan, care se detaa n
deprtare pe cer, n lumina trzie a amurgului, spre vest.
Oricum, adug el, de data asta se ntmpl ca
dorinele mele s coincid cu cerinele domnului OBrien.
Dar eu sunt profesionist, i, dei logodnicul tu a fost cel
care l-a omort nemijlocit pe tata, nu l-am ucis. Vreau s
ajung la efii lui.
Katherine se aez pe o lad i-l privi pe Marc Pembroke
- 476 -

din profil. n subcontient, l comparase ntotdeauna cu Peter,


dar acum contrastele erau izbitoare i evidente. Peter era
fermector de amoral. Marc era fermector de imoral. Peter,
ca un copil mic sau ca un animal, n-avea nici cea mai vag
idee despre bine i ru; Marc avea, i alesese s ucid. Dup
standardele
teologiei,
psihologiei
i
jurisprudenei
tradiionale, Peter era nevinovat, iar Marc era culpabil. Dar,
dup aceleai standarde, Peter nu mai putea fi ajutat sau
adus la raiune, pe cnd Marc Pembroke putea fi salvat. i-l
aminti stnd pe marginea mormntului i bnui c era un
uciga de nevoie, care n timp de pace n-ar fi pus mna pe
arm.
mi placi, spuse ea. A vrea s te mai gndeti la munca
de arhivar. E o posibilitate.
Vzu trecndu-i pe buze o urm de zmbet. Apoi se
ntoarse spre ea, dar nu-i rspunse. Se uit din nou la ceas
i-i spuse:
Gata, trebuie s fug. Continum alt dat.
Ea se ridic, blocndu-i ieirea.
Stai! Ce tii despre misiunea lui Tony Abrams? Unde e?
De fapt, e pe aproape.
La vecini?
Pembroke ncuviin.
Ce face acolo?
Pembroke nu rspunse.
E n siguran?
M cam ndoiesc. Dar, dac te dai la o parte, a putea s
m duc s-ncerc s aflu.
Ea rmase n faa lui.
Dac nu e n siguran o s poi s faci ceva?
Nu. Cortina de Fier ncepe la marginea proprietii de
- 477 -

alturi.
Dar
Te rog, d-te la o parte. Am probleme presante de
rezolvat.
Ca i cum i-ar fi dat seama brusc c ea era patroana,
adug:
Nu vreau s fiu grosolan.
O s m ii la curent?
Cu siguran.
Ea se ndrept spre u i i-o deschise. Pembroke porni
spre u, apoi ezit.
tii c nu pun niciodat ntrebri. Vreau s zic, despre
cadrul general. Dar, Kate, e adevrat c asta e ultima
aruncare a zarurilor?
Se pare c unii aa cred, rspunse ea precaut.
El ddu din cap:
Da, aa credea i OBrien.
Da, el ce vrei s spui, credea?
O, n-am vrut s vorbesc la trecut. Din cte tiu, e totul
n regul cu el.
Se privir cteva secunde. Pembroke pru s-o remarce
pentru prima dat, i distracia de-a o privi se transform n
cercetare atent. Ea purta pantaloni de in albi i o bluz tot
alb, de mtase, descheiat la primii trei nasturi. Arta
sofisticat i, totodat, senzual.
Uite, zise el, n-am acum timp s-i fac propuneri aa
cum ar trebui, dar mai ncolo dac va mai exista timp
pentru vreunul dintre noi, am s-o fac.
Ea se trezi c-i ferete privirea, ceea ce nu era obiceiul ei
n astfel de situaii.
mi pare ru, spuse ea. Sunt deja angajat.
- 478 -

O, dar n curnd va fi mort.


Ea se uit repede la el:
Ce? Cine?
Thorpe.
O!
Rsufl uurat.
Nu, m refeream la altcineva.
El pru surprins, apoi ddu din cap.
neleg da, desigur. Sunt neatent. M rog, Abrams e
un biat grozav. F-i un bine i d-i o slujb la arhiv.
Se ntoarse i plec.
Katherine l urmri cu privirea. Marc Pembroke, cu toat
viclenia lui, nu minea bine. Avea veti despre Pat OBrien, i
ea bnuia c vetile nu erau bune. Nu era nici ocat, nici
derutat. S ateptase. Se ateptase i ca, dac OBrien ar fi
fost vreodat bolnav, muribund, disprut sau mort, tirea s
fie difuzat ct mai trziu cu putin, cam n felul n care
moartea unui mare general e inut n secret pentru a evita
panica trupelor i uurarea inamicului.
Simi c tremur i se rezem de tocul uii.
Nu, i spuse, nu era niciun accident c trecutul revenise,
sau c erau attea coincidene, n relaiile personale i cele
de familie. Totul fusese pus la cale de Patrick OBrien i de
prietenii si. Marc Pembroke nelegea probabil, cel puin vag,
c fusese manipulat nc din copilrie ca s ajung s
ndeplineasc o anumit funcie. Activitatea de recrutare i
de manipulare a lui OBrien fusese mult mai extins dect i
imaginase ea. Firma lui avea multe filiale. Se gndi la ce
scrisese un jurist englez, n secolul al XVII-lea: Corporaiile
nu pot trda, nu pot fi scoase n afara legii i nici
excomunicate, pentru c nu au suflet. Pe deasupra, se prea
- 479 -

c erau i nemuritoare. i, cu toate c s-ar fi putut ca Patrick


OBrien s fi murit, ea spera c rmsese destul via n
fiina rnit, nemuritoare i lipsit de suflet a creaiei
acestuia, nct ineria s-o poarte cel puin spre ultima
nfruntare cu inamicul.

- 480 -

44
Mike Tanner trase Lincoln-ul n parcarea ntunecoas a
grii Glen Cove. Conversaia fusese limitat la probleme
juridice, conform instruciunilor lui Evans, care avertizase c
ruilor le plcea s planteze plonie n mainile oaspeilor
lor doar ca s-i aud comentnd ce grozav de bine fuseser
primii.
Lincoln-ul se opri, i Abrams deschise ua.
Mulumesc pentru plimbare. Ne vedem mine la birou.
i lu servieta i nchise ua.
Styler cobor i el.
Te conduc!
l lu de bra pe Abrams i se ndeprt civa pai de
main.
Ce s-a ntmplat acolo?
Am vzut o fantom.
Abrams porni ncet spre linii.
Aa i artai. Dumnezeule, eti palid i acum!
Adug:
nc n-ai ajuns cu bine acas. Eti acoperit?
Abrams se ntoarse spre el din mers i-l privi cu atenie.
Era pentru prima dat rnd Styler recunotea c exista o
primejdie mortal inerent n situaia actual.
mi nchipui c da, rspunse el.
Sper c au vzut semnalul cu faza lung, spuse Styler.
Dac au fost pe faz, au vzut, replic Abrams.
Styler se uit la ceas.
Mai ai vreo zece minute pn la tren.
- 481 -

Fcu semn n fa, spre o scar care cobora sub nivelul


solului:
Acolo e pasajul pietonal care te scoate pe peronul pentru
vest.
Abrams privi pe deasupra inelor la cldirea grii, mic, n
stil victorian, ntunecat i nchis n seara aceea. Pe peronul
din faa cldirii, sub un felinar, erau patru oameni: o pereche
tnr i doi adolesceni, ateptnd trenul de Manhattan. Pe
peronul pentru est, drept n faa lui, nu era nimeni. Abrams
nu-i dduse seama c se afla pe partea opus peronului su
i atunci cnd vzuse, nu apreciase pe deplin faptul c nu
putea traversa liniile, ci trebuia s treac prin tunel n partea
cealalt.
Styler scrut scara ntunecat, din beton.
O s ateptm aici pn te vedem urcat n tren.
Nu. Ducei-v. Vi s-a spus s plecai.
Abrams o lu spre scri.
Styler ddu din cap:
tiu c ordinele nu se discut, dar am putea s te
ducem pn la Garden City, poi s iei trenul de acolo.
Nu, am primit instruciuni s iau acest tren din aceast
gar i dac ncep s joc feste o s-mi pierd protecia care a
fost planificat.
Totodat, gndi Abrams, dac Androv avea ceva n plan,
era interesant de vzut ce. n acelai timp, se ntreb ce se
ntmplase cu hotrrea lui de a fi mai prudent.
Abrams ntinse mna i Styler i-o strnse.
Sper c v-am fost de folos pentru proces, zise Abrams.
Cred c ne-ai fcut s pierdem clientul, Abrams, zmbi
Styler.
Zmbetului i lu locul o expresie de ngrijorare:
- 482 -

Noroc!
Se ntoarse la main.
Abrams ncepu s coboare treptele. Auzi Lincoln-ul
plecnd de pe aleea acoperit cu pietri. Cobornd mai
departe, simi un aer umed, fetid. Atinse ultima treapt i
privi n pasaj. Avea vreo patruzeci i cinci de metri lungime,
iar din cele ase sau apte becuri din tavan numai unul
ardea, n mijloc, care lumina totui cea mai mare parte a
tunelului.
Cobor i ultima treapt i atept ca ochii s i se
acomodeze cu lumina slab.
Era clar c locul era folosit de copii ca s-i piard vremea.
Pe pardoseala de ciment erau cteva sticle de bere i de vin
sparte i Abrams descoperi i o teac flasc de cauciuc care,
n tinereea lui, se numea caras de Coney Island. Pereii de
beton cenuiu erau acoperii cu graffiti, ntr-o varietate
obscen unic, mult mai bune dect analfabetismele de pe
pereii din Brooklyn. coli mai bune n suburbii, i zise el.
Un greier cnta undeva n apropiere.
Abrams porni nainte, cu pas normal, prin tunelul lung de
beton. Era aproape la jumtatea drumului, auzi sunetul
inconfundabil al unor pai n faa lui. Din ntuneric apru o
siluet, apoi alta. Doi brbai n costume. Se opri.
n spate, deslui paii furiai ai cuiva care ncerca s nu
fie auzit, apoi primei persoane i se altur o a doua; atunci
renunar amndoi la orice prefctorie i ncepur s
avanseze cu pas normal.
Abrams ntoarse capul i vzu venind spre el doi brbai.
Erau n costume sport, care preau, chiar de departe i n
lumina proast, foarte demodate. Gndul ar fi fost nelalocul
lui, dac n-ar fi fost asociaia: Rui.
- 483 -

Abrams se ntoarse i-i relu mersul spre peronul de vest.


Cei doi brbai aflai n fa se apropiar de zona mai bine
luminat din preajma singurului bec, i Abrams vzu c
primul dintre ei era nalt i blond. La nceput crezu c era
Pembroke. Dar era Kalin.
Kalin se opri i strig:
Deci aici erai, Abrams!
Vocea bubui n tunelul umed i ngust, i greierul amui.
Te cutam pe peronul cellalt. Androv zicea c poi s
mergi cu noi pn n Manhattan.
Abrams nu rspunse, dar ncetini pasul.
Grbete-te, te rog, spuse Kalin. Maina e pe aici. Vino.
Abrams auzi paii din spate apropiindu-se, probabil la mai
puin de doisprezece metri. Abrams continu s mearg ncet
spre Kalin.
nsoitorul lui Kalin rmsese ceva mai n urm.
Hai, hai, Abrams, zise Kalin. Nu pierde vremea.
Abrams mri pasul. Kalin i bg minile n buzunare:
Aa o s ajungi mai repede.
Asta-i sigur, rspunse Abrams.
i scoase revolverul din mers.
Sprncenele lui Kalin se ridicar ntr-o expresie de
surpriz prefcut, apoi un zmbet ru i se li pe fa n
timp ce-i scotea i el pistolul.
Abrams i verificase revolverul n main i i se pruse c
nu se umblase la el. Acum era sigur c, dac ar fi apsat pe
trgaci, ar da un rateu sau, dac ncrctura de pulbere
fusese condimentat cu nitroglicerin, i-ar exploda n mn.
Cu un urlet care-i nghea sngele n vine, se arunc nainte.
Lui Kalin i trebuir dou sau trei secunde ca s-i
recapete calmul, dup care ridic pistolul:
- 484 -

Stai!
Abrams se opri brusc, direct sub becul din tavan.
Sus minile!
Abrams ridic minile i nfipse eava revolverului prin
sticla groas a lmpii, sprgnd becul cu un pocnet sec.
Plonj spre perete i se fcu una cu acesta.
n tunetul negru nu se auzi niciun sunet. Abrams rmase
linitit, controlndu-i respiraia. ntoarse revolverul,
transformndu-l n matrac, apoi ls fr zgomot servieta
jos i scoase briceagul, deschizndu-i lama de cinci
centimetri. Atept.
Bnuia c n-au lanterne, altfel le-ar fi aprins pn acum.
Dar probabil aveau bastoane de cauciuc i, poate, cuite.
KGB-itii nu plecau niciodat de acas fr ele.
Abrams i scoase cu grij pantofii i ncepu s alunece
de-a lungul peretelui, spre peronul de vest. i spuse c
ntunericul, mai mult dect pistoalele, i fcea pe toi egali.
Nu auzi nicio micare din partea ruilor, nici mcar o
rsuflare.
Piciorul stng a lui Abrams clc pe un ciob de sticl,
care-i intr n talp. Inspir repede pe nas i se opri. Ridic
cu grij piciorul i scoase ciobul, simind cum sngele cald i
nmuia ciorapul. Arunc fragmentul de sticl napoi i-l auzi
sunnd pe pardoseala de ciment, dar nu strni nicio reacie.
Erau, i zise, bine dresai. Dar, la ce se atepta?
Impulsul natural al lui Abrams era s sparg tcerea, dar
tia c, dac n-aveau lanterne, exista posibilitatea s scape
prin tcere. n principiu, timpul era de partea lui. Ei nu
puteau s rmn la nesfrit acolo, ntr-un pasaj pietonal al
Cilor Ferate din Long Island. El putea.
Kalin trebuie c ajunsese la aceeai concluzie. i chem n
- 485 -

oapt oamenii, i Abrams reui s neleag ordinele: cei doi


din spate Felix i Vasili trebuiau s stea n genunchi
inndu-se de mini i s se sprijine n acelai timp fiecare
cu cealalt mn de perete, blocnd astfel efectiv tunelul,
care avea numai vreo doi metri i jumtate lime. Kalin i
partenerul su, Boris, urmau s nainteze pe lng perei.
Spaiul dintre ei trebuia acoperit cu sacoul lui Boris, pe care
l ineau unul de un capt i cellalt de cellalt capt, cu
minile ntinse, trndu-l pe jos. Tehnica ciocanului i a
nicovalei. Abrams o socoti foarte deteapt.
Era destul de sigur acum c ruii nu tiau c le nelege
limba. Dar indiferent dac tiau sau nu, Kalin trebuia s le
dea ordine oamenilor si i, n felul acesta, Abrams putea fi
avertizat.
Abrams i auzi pe Kalin i pe Boris apropiindu-se i aprecie
c erau cam la trei metri de el. Le putea auzi respiraiile pe
msur ce se apropiau, apoi auzi i sacoul trt pe
pardoseala de ciment. I se pru c le simte i mirosul:
rsuflrile, sudoarea, colonia prea abundent. Abrams se
ddu napoi, alunecnd pe lng perete n sens invers, spre
Felix i Vasili.
Pe unde suntei? Spunei ceva! zise Kalin.
Abrams presupuse c ntrebarea nu i se adresa, dar l
interesa rspunsul.
Unul dintre cei doi rspunse:
Prei aproape. La vreo cinci metri.
E aici, ntre noi, spuse Kalin. Fii ateni acum!
Kalin o ddu pe englezete:
Abrams, ascult-m! Nu vrem s-i facem ru. Vrem s
stm de vorb. Putem s stm de vorb?
Abrams i spuse c locul ales de Kalin pentru discuii era
- 486 -

cam ciudat. Asta se ntmpla cnd ncruciai un KGB-ist cu


un avocat: obineai un uciga care voia s discute
argumentele pro i contra ideii de a-i tia gtul pe ntuneric.
i ddu seama c trebuia s fac o mutare nainte ca
spaiul dintre ciocan i nicoval s se nchid. Privi spre
scrile din cele dou capete ale pasajului Acum, dup ce
sttuse atta vreme n ntuneric, vzu ceva ce nu observase
nainte, o lumin slab, de la parcare, se reflecta vag pe
trepte. Dac ar fi reuit cumva s treac de rui i ar fi ajuns
la captul tunelului, silueta lui ar fi fost vizibil n lumina
care cdea pe trepte o ra ntr-un poligon de tir.
Se mai ddu civa pai napoi, pe msur ce Kalin i
Boris se apropiau. Socoti c mai avea mai puin de un metru
de spaiu de manevr.
Aadar, i spuse, neavnd unde s fug i unde s se
ascund, trebuia s lupte. i trebuia s o fac aici i acum,
cnd adversarii se aflau aproape i s-ar fi temut s foloseasc
pistoalele, cuitele sau bastoanele. Singurul lui avantaj era
c, o dat lupta nceput, putea fi sigur c n-avea prieteni
pentru care s-i fac griji pe ntuneric. Ceilali nu puteau fi
siguri.
Abrams se gndi la sfatul mamei sale de a-i lua o slujb
de interior i se ntreb dac asta conta. Se mai ntreb ce-ar
fi zis prinii lui dac ar fi aflat c tovarii lor ncercau s le
omoare fiul.
Abrams fcu un pas mare i se aez spre centrul
tunelului. i ridic servieta i o arunc spre treptele
peronului de est. Se ntoarse imediat spre Kalin i Boris,
lsndu-se ntr-un genunchi, n timp ce servieta lovea
pardoseala de ciment i aluneca mai departe.
Boris trase pe deasupra capetelor lui Abrams, Felix i
- 487 -

Vasili, spre locul de unde se auzise zgomotul servietei.


Abrams vzu limba de foc portocalie, auzi tusea estompat a
amortizorului de zgomot i ascult glonul uiernd pe
deasupra, lovind treptele i apoi ricond i provocnd un
ecou puternic. Mirosul greu de pulbere ars se rspndi n
aerul umed i linitit.
Abrams ndrept briceagul cam la un metru mai jos de
locul unde vzuse flacra la gura evii i sri nainte. Simi
cum lama mic taie n ceea ce presupuse c era abdomenul
lui Boris. nc nainte s aud geamtul surprins, se trase
napoi i se ghemui.
Vocea lui Boris tremura:
M-a tiat! Snge. O m-a njunghiat. Snge!
Gura, Boris! se auzi vocea lui Kalin. Apuc sacoul!
Abrams i ddu seama c avea o gaur n plas i se mut
ghemuit ntre Boris i Kalin.
Dar Kalin anticipase micarea i se dduse napoi, spre
centru, lund o poziie de juctor de fotbal, cu braele
ntinse, fluturndu-l n stnga i n dreapta, cu un baston
ntr-o mn i cu pistolul n cealalt.
Fruntea lui Abrams atinse oelul rece al pistolului, iar
Kalin simi i lovi puternic cu bastonul. Abrams simi
lovitura pe umrul drept i scp un geamt involuntar,
lsnd briceagul s-i cad. nc o lovitur l nimeri n
coaps, n timp ce se ddea napoi. opti pe rusete:
Nu. Sunt eu.
Kalin ezit. Abrams se ridic repede i repezi patul
pistolului la nlimea umerilor celuilalt. l simi tergnd
ceva i-l auzi pe Kalin scond un strigt ascuit
Abrams se ddu napoi, la perete, luptnd cu durerea carei cretea n umrul drept. tia c trebuia s pun mna pe
- 488 -

unul dintre pistoalele lor, dar chiar n momentul acela l auzi


pe Kalin:
Lsai pistoalele! Numai cuite i bastoane. Dai-i
drumul!
Vocea lui Kalin era uor marcat de durere, dar ferm.
Tipul e bun, gndi Abrams.
Abrams ascult i-l auzi pe Boris la civa pai, pe
pardoseal, respirnd neregulat. Asta nsemna c mai era un
pistol disponibil. Se ls n patru labe, pe vrfurile degetelor,
pentru a face ct mai puin zgomot. Se deplas spre Boris i
deodat simi o umezeal cald pe degete, n cantitate mare,
bltind pe pardoseala de ciment. Probabil i secionase
individului artera iliac.
Abrams atinse piciorul lui Boris i-i purt minile rapid
pe trupul acestuia, simind abdomenul nmuiat n snge,
apoi localizndu-i minile i picioarele, dar nu putu gsi
pistolul. Kalin i ceilali doi se apropiaser, ghidndu-se
dup zgomotele pe care le fcea Abrams n efortul su
frenetic de a gsi pistolul lui Boris. Abrams se ls ntr-un
genunchi, nfc trupul eapn al lui Boris de umeri i l
ridic. i fcu vnt muribundului spre Felix i Vasili. Auzi
cum trupurile se ciocnesc, apoi urmar strigte, lovituri de
bastoane i sunete de cuite zgriind oasele. Abrams se
altur grmezii, agitnd pistolul i lovind iar i iar cu patul
acestuia, neatent la nimic altceva dect la micarea braului,
la pocnetele pistolului cu mner de lemn acum spart i la
strigtele nedumerite ale celor trei, apoi doi, apoi unul
singur. Abrams se ddu napoi i se lipi de perete. Evalu
rnile primite i descoperi o tietur superficial pe gt i
nenumrate lovituri produse de cele dou bastoane. Se simi
deodat ameit i se ls ntr-un genunchi.
- 489 -

Din ntuneric, de la o oarecare distant, veni vocea lui


Kalin:
Raportai!
Cteva secunde nu rspunse nimeni, apoi o voce
tremurtoare, marcat de durere, rspunse:
Vasili.
Vocea lui Kalin nu mai era ferm:
Ceilali? Evreul?
Nu tiu, rspunse Vasili. Nu vd.
Abrams auzi o alt voce probabil a lui Felix gemnd,
apoi suspinnd i, n sfrit, strignd n agonie:
Mor!
Kalin, trebuie s plecm, strig Vasili. Ajut-m s-i
lum.
Abrams se simea din ce n ce mai ameit. ncerc s se
ridice, dar se trezi ntins pe jos. i ddu sema c, n cdere,
fcuse zgomot.
Vasili! Aici! ltr Kalin.
Abrams auzi zgomotul pailor apropiindu-se cu pruden.
Apoi l auzi pe Kalin:
E pe jos, lng perete. Nu folosi pistolul e prea aproape
i riscm un ricoeu.
Kalin vorbi englezete:
Ultima ta ans, Abrams. O s vii cu noi, mort sau viu.
Capul lui Abrams se nvrtea. Simea c rmne fr idei,
trucuri, arme i energie. Pentru o fraciune de secund, se
gndi s mearg cu ei. Probabil c n-aveau s-l ucid,
deocamdat. Asta era evident. Mai trziu putea s aib o
ans de scpare. Apoi i aduse aminte de subsolul plin de
rui, ateptnd ceva, i se ndoi c ar mai exista vreun mai
trziu. Trebuia s scape de aici acum.
- 490 -

Ameeala pru s-i treac, ns nu era sigur dac ar trebui


s ncerce s se ridice. Simi dunga unui pantalon
atingndu-i mna, dar fu aproape sigur c cellalt nu-l
simise. Pipi cu degetele un fragment de sticl i-l lu n
mn. Sticla era tioas pe toate laturile, dar el o strnse
puternic i o repezi n gamba omului, simind cum taie
carnea i zgrie osul.
Omul Vasili url, sri napoi ntr-un picior, i pierdu
echilibrul i czu, nc urlnd i njurnd.
Abrams se ridic prudent, zgomotul micrii sale fiind
mascat de scheunatul lui Vasili.
Ce s-a ntmplat? strig Kalin.
M-a tiat!
Abrams pise deja spre peretele opus i mergea repede,
fr zgomot, n ciorapi, spre peronul de vest.
Abrams! Pune minile pe perete! strig Kalin. Abrams i
ddu seama c strigase ntors n partea cealalt.
Kalin se ntoarse i strig din nou:
Abrams! Rspunde sau trag!
Vocea lui Kalin avea o und de ngrijorare i de nfrngere.
Abrams nu-l invidia pentru urmtoarea ntlnire cu Androv.
i scoase cureaua i o arunc napoi, spre cei doi rui.
Cureaua czu pe pardoseal i Vasili scp un strigt
surprins.
Abrams ajunse la scar i se opri cu spatele la perete.
Licrirea albstruie a luminilor din parcare cdea pe treptele
de beton. Oricum, nu voia s mai rmn pe aici. Inspir
adnc i se pregti s sar treptele. Chiar nainte de a ncepe
micarea, auzi un glon lovind una din treptele de jos i
aruncnd fragmente de beton n jur. Glonul rico i lovi
peretele chiar deasupra capului lui Abrams. Un alt glon lovi
- 491 -

treptele din partea opus. Deci, nu tiau n ce direcie


plecase, dar i aduceau la cunotin c urcatul scrilor nu
era lipsit de riscuri. De fapt, ar fi fost un pariu nebunesc s
cread c putea s fug mai repede ca un glon. i totui,
trebuia s se ntoarc i s-i fac raportul, iar dac ce
bnuia era adevrat, trebuia s-l fac repede.
i veni o idee care-l neliniti. Kalin ar fi putut s aib
oameni de acoperire n maini, n parcrile de pe cele dou
pri ale cii ferate. nc nu ajunsese cu bine acas. Nici
mcar nu era pe aproape. Trebuia s atepte.

- 492 -

45
Karl Roth i inea strns pumnii soiei sale.
Pleac de aici, i uier el. Urc-te n furgonet i du-te
acas.
Minile i tremurau i vocea i fremta.
Pe dracu o s plec! spuse ea smulgndu-se din minile
lui i dndu-se napoi.
El fcu un pas spre ea, dar Maggie ocoli masa i spuse:
Tmpitule, idiotule tu tu Se blbia i pe fa i
curgeau lacrimi.
Civa oameni din buctrie ntoarser capetele. Karl Roth
arbor un zmbet forat i-i privi pe cei din buctrie.
V rog s ncepei s servii, spuse el. Continuai. Ce-i
aici nu v privete.
Fetele ncepur s care tvile din buctrie.
Maggie era sfiat ntre a-l demasca pe soul ei i a-l
proteja.
Roth atept s plece toate fetele, apoi i privi soia i-i
mpreun minile a rugciune:
Hai, hai, Maggie. Calmeaz-te. Se duse spre ea, dar ea
ocoli din nou masa, apoi ridic o tav mare, cu legume crude
tiate, i o arunc spre el.
Tava se lovi de braul ridicat al lui Roth i czu pe podea.
Karl Karl spuse ea, ajut-m s le arunc pe toate
Karl nu le lsa s serveasc
El ddu mpciuitor din cap, apropiindu-se de ea:
Da. Da. Bine.
Ea l privi n ochi n timp ce se apropia, apoi nfc de pe
- 493 -

mas un cuit mare.


Nu te apropia, Karl! Nu
Claudia Lepescu se apropiase pe la spatele ei. i aplic
rapid i expert un simplu nelson, iar cu cealalt mn i
ddu o lovitur scurt i puternic peste ncheietur, fcndo s scape cuitul. Maggie scoase un ipt ptrunztor.
Claudia i puse mna pe gur i pe nas i Maggie simi un
parfum ciudat, apoi se simi ameit.
Karl Roth se repezi nainte i, mpreun cu Claudia, o
mpinser pe Maggie n cmara majordomului, un soi de
buctrie auxiliar. Claudia o inu pe Maggie, care opunea
din ce n ce mai puin rezisten, apoi o ls s alunece pe
podea.
Puternic, btrna!
Claudia se duse la o chiuvet din cupru i-i spl
cloroformul de pe mini.
tiam c o s ne fac necazuri!
Roth i privi nevasta, care avea acum ochii nchii.
O s-i revin?
Claudia i terse minile cu un prosop.
O s se simt mult mai bine dect oaspeii domnului
Van Dorn, zmbi ea.
Roth tremura att de tare, c fu nevoit s se aeze pe un
scaun.
De ce n noaptea asta? Au spus c va fi de Crciun.
Crciun, Patru Iulie, ajunul Anului Nou au de ales
dintre multe srbtori, ridic ea din umeri.
Reflect un moment, apoi adug:
Bnuiesc c americanii sunt prea aproape. Totul se
petrece foarte rapid.
Roth i ngropase faa n palme i ea vzu c plngea.
- 494 -

Cuvintele lui erau abia inteligibile:


E groaznic groaznic
Claudia se apropie de el i-l croi zdravn peste cap.
Ridic-te!
Roth se scul i rmase n faa ei, dar nu spuse nimic.
Ridic-o!
Roth se aplec i-i lu nevasta de subsuori, iar Claudia o
apuc de glezne. O scoaser mpreun, printr-o u din spate
a cmrii majordomului, ntr-un coridor mic, i o urcar, pe
scara de serviciu, pn la camerele servitorilor, aflate la
etajul al doilea. Gsir cmrua unei cameriste i o
ntinser pe pat.
Roth i recpt rsuflarea i o privi pe Claudia:
i acum, ce facem?
Eu m duc s m simt bine la petrecere. Vii i tu ca s
ai grij ca toat lumea s mnnce din belug.
Roth privi nervos prin camera mic, de parc ar mai fi
putut fi cineva acolo, apoi ntreb pe un ton sczut:
Ct timp avem?
Claudia se uit la ceasul de mn:
Vreo patru ore. Pn atunci nu apare niciun efect.
Roth o privi fix:
Ce-ai pus n sticl? Era ceva de dormit?
tii prea bine c era otrav.
El scutur din cap, apoi ncuviin trist. Vocea i era abia
optit:
i dac i simt gustul? Sau mirosul? Am pus suficient
pe?
Claudia pru suprat:
Era o substan numit ricin despre care mi s-a spus c
se extrage din seminele de ricin. De asta s-a amestecat aa
- 495 -

de bine cu uleiul. Dar, spre deosebire de uleiul de ricin, este


fr gust sau miros i este foarte toxic, de aceea este
suficient o pulverizare uoar. Sngele ncepe s se
dezintegreze. Moartea apare prin sufocare i, indiferent ce
i-a spus Androv, e foarte dureroas la sfrit. KGB-ul e
foarte avansat n probleme de otrvuri. Nu vor fi
supravieuitori.
Roth se aez pe marginea patului, lng soia sa
incontient.
Dar dar ce-o s se ntmple cu mine?
Eti un prost, izbucni Claudia. sta-i sfritul. Nu
nelegi? Cam n momentul cnd sngele stora va ncepe s
se dezintegreze, toat ara va ncepe s se dezintegreze. N-o
s-i pese nimnui de tine. Ia-i proasta asta de nevast i
du-te la vecini. Dar nu nainte de a termina i a cura pe
aici. Poart-te firesc. O s fiu cu ochii pe tine.
Roth ncerc s se ridice, dar czu napoi pe pat.
Dar dac dac nu se ntmpl la noapte?
Pi, rse Claudia, atunci am fi cu toii cam n pom. O s
ai dou sute de cadavre umflate, fezandndu-se n curte la
rsritul soarelui, i poliia o s vrea s stea de vorb cu tine.
Rse din nou, apoi complet:
Nu exist antidot pentru ricin.
Roth o privi n lumina slab.
Claudia se duse la fereastr i arunc o privire spre pajite
i grdin. Peste dou sute de oameni se foiau de colo colo
sau stteau la mese sub cortul cu dungi albe i albastre.
Fetele mpreau tuturor tvie i lsau tvile mai mari pe
mese, aa cum fuseser instruite.
Se ghiftuiesc, spuse Claudia. Porcii tia, care ne-au dat
atta de furc n decursul anilor, or s fie mori pn la
- 496 -

miezul nopii.
Roth se ridic i veni lng ea. Privi spre terenurile de
tenis, luminate de ghirlande de lampioane chinezeti.
Sunt i copii acolo.
Ei sunt norocoii, Herr Roth. Cnd o s vezi ce-o s se
ntmple mai trziu cu restul rii, n-o s-i mai
comptimeti.
Roth fcu semn cu capul spre fereastr:
Unii dintre ei i-au fost prieteni. Van Dorn-ii, Grenvilleii, madam Kimberly Nu simi nimic?
Nu.
Adug, cu o und de fatalism n voce:
Care ar fi deosebirea? Nu exist ntoarcere. Ce trebuie
s se ntmple, se va ntmpla. Majoritatea sunt dumani i
ar muri oricum, mai trziu. Androv vrea s-i tie mori acum,
ca s nu mai prezinte vreo ameninare ntr-un moment critic.
Cred c pe unii i vrea mori i din motive personale.
Dar noi suntem n siguran?
Ea l privi dispreuitor:
Asta-i tot ce te nelinitete? Mi s-a spus c eti un erou
un lupttor din rezisten care vna naziti printre ruinele
Berlinului, sub bombe.
Omul mbtrnete.
sta-i un paradox, nu? Tinerii, cu atia ani de via
nainte, sunt nesbuii, iar btrnii i fac probleme pentru
cei civa ani, sau luni, de decdere.
Se ntoarse i porni spre u.
Suntem n siguran? Cine tie? Cnd se sting luminile,
cine mai e n siguran?
Roth i aduse aminte de jafurile, de tulburrile i de
incendiile din 1977, n timpul penei de curent din New York.
- 497 -

Claudia se ntoarse spre el:


Nimeni nu vrea s fie prins ntr-o ar aflat n chinurile
morii. Tu ii minte cum e, Herr Roth.
Roth i aducea perfect aminte cum fusese. Foamete,
sinucideri n mas, execuii sumare i boal. Zilele
deveniser comaruri i nopile un iad.
Dar e datoria i soarta noastr s fim martori la asta.
Dac reuim i dac supravieuim, vom fi rspltii, adug
Claudia.
Roth ncuviin. Tot asta i spuseser i la Berlin, n 1945.
Dar de data asta, cel puin, nu mai erau exploatatori ai
poporului, nici inamici ai revoluiei. Ciudat, i spuse, ct
timp trecuse de cnd nu mai rostise i nici mcar nu mai
gndise lozinci sau astfel de cuvinte. Brusc i ddu seama c
ncetase de mult s mai cread n revoluie.
Claudia pru s-i ghiceasc gndurile:
E prea trziu, Roth.
Adug n oapt:
Mine diminea soarele va rsri peste o lume nou.
Lupta va fi terminat, i o s te poi odihni. Supravieuiete
doar urmtoarelor douzeci i patru de ore.
Se ntoarse i iei din camer.
Roth privi chipul incontient al nevesti-sii. i reaminti, ca
i cum ar fi fost ieri, ultimul mesaj pe care-l primise de la
Henry Kimberly la Berlin i care fusese, cuvnt cu cuvnt,
mesajul optit pe care tocmai l primise de la femeia asta.
George Van Dorn sttea n camera de lucru de la parter, cu
minile la spate, i privea pe fereastr.
Grozav petrecere! Le fac ca lumea!
Tom Grenville, care sttea n mijlocul camerei, fu de acord:
- 498 -

Foarte frumoas, George. Ieim afar?


Nu. Ursc petrecerile.
Grenville ridic din umeri. George Van Dorn, reflect el,
era ca i vecinul su aproape mitic, Jay Gatsby, care organiza
petreceri perfecte la care nu participa niciodat.
S-i aduc ceva de but, George?
Nu. Ast sear vreau s am capul limpede.
Sprncenele lui Grenville se arcuir.
Ar trebui s faci i tu la fel, adug Van Dorn.
Grenville privi paharul pe care-l inea n mn, apoi l puse
pe o msu.
Van Dorn se ntoarse de la fereastr i ncepu s se plimbe
prin camer, tot cu minile la spate. Grenville l privi, pe
fundalul pereilor acoperii cu vechi hri de campanie din cel
de-al doilea rzboi mondial; n mijlocul ncperii, pe un
piedestal, era aezat un glob mare. Lui Grenville, scena i
amintea de Napoleon clocind soarta lumii.
Ai ceva pe suflet, George?
O mulime de lucruri.
Van Dorn se opri i se uit la ceasul de pe polia
cminului:
Cred c ar trebui s ncep asaltul asupra poziiilor
inamicului.
Asalt? O, artificiile!
Grenville zmbi.
Van Dorn ncuviin.
Stai jos, Tom. Vreau s stm de vorb.
Grenville se aez pe marginea unui scaun cu sptarul
drept.
Van Dorn rmase n picioare. Tcu o vreme, apoi spuse:
Tatl tu a fost un om pe care l-am respectat. Moartea
- 499 -

lui, dup rzboi, din cauza tratamentului brutal suferit n


lagrul japonez de prizonieri de rzboi, m-a micat puternic.
Mult mai mult, cred, dect dac ar fi murit n lupt.
Grenville ncuviin prudent.
n orice caz, din respect pentru el, o s-i vorbesc ca un
unchi. Despre soia ta.
Figura lui Grenville lu o expresie aproape dezamgit, de
parc s-ar fi ateptat ca Van Dorn s-i dezvluie cine tie ce
problem important de afaceri.
Lu o atitudine neutr.
Vreau s procedez cu tact, dar, totodat, s fiu direct.
Van Dorn i aprinse un trabuc i sufl un nor de fum.
Se culc cu oricine. Ce-ai de gnd?
Grenville i trecu mna prin pr, plecndu-i capul.
Problema lui casnic devenise o problem de serviciu. Era
grav. Ridic ochii:
O s divorez.
n mod normal, a fi de acord. Dar am o idee mai
bun
i frec maxilarele mari, apoi continu:
Joan e ntr-o form fizic perfect, dup cum poate
vedea oricine.
l privi pe Grenville care prea, dac nu chiar ncurcat, cel
puin jenat. Van Dorn continu:
tii, Tom, n timpul rzboiului OSS recruta din toate
soiurile. Mare parte din recrutri se fceau pentru
oportunitate. Dac o persoan avea doar o singur calificare
sau o calitate care era necesar, atunci el sau ea erau
recrutai ad-hoc, de obicei pentru o singur misiune.
George, dac-mi propui s-o las pe nevast-mea s-i
foloseasc farmecul fizic n vreo misiune
- 500 -

Van Dorn l ntrerupse cu o fluturare a minii.


Nu, Tom. Pot s gsesc cincizeci de femei fatale. M
intereseaz corpul ei, dar numai ntr-un mod marginal. M
gndesc la o misiune n care e nevoie de cineva cu mult
rezisten fizic i, n acelai timp, cu o siluet subire. Cu
toate farmecele ei, Joan are un trup de biat.
n gnd, i spuse:
Am vzut e i cur mai bune la un arpe.
Grenville i drese glasul.
Nu cred c Joan ar accepta mcar s se gndeasc
Am un dosar despre ea att de gros, c ai putea s te
urci pe el ca s schimbi un bec. Ori intr n joc, ori va fi cea
mai srac femeie divorat din Scarsdale.
Van Dorn l privi pe Grenville.
Trebuie s mai ti c aciunea presupune un element de
mare risc.
Ua se deschise brusc i Van Dorn se ntoarse repede,
bgndu-i mna sub hain.
Kitty Van Dorn intr, innd o tav ntr-o mn, n
echilibru.
Aici erai!
i acum eti i tu aici.
i Tom! Unde-i Joan? N-am vzut-o cam de mult.
Kitty zmbi.
Grenville se ridic i surse slab.
S-a dus la toalet
Ce facei amndoi n camera asta mbcsit de fum?
ntreb Kitty.
Tom i cu mine avem un raport homosexual, Kitty,
replic Van Dorn.
Vai, George!
- 501 -

i oferi tava lui Grenville.


ncearc pateul. Stai jos.
Grenville fcu ce i se spusese, n ordinea n care i se
spusese.
Ginger ador pateul.
Am o nevast pe care o cheam Kitty i o pisic pe care
o cheam Ginger, coment Van Dorn.
Kitty se ntoarse i i ntinse tava soului ei.
De data asta, Karl chiar c s-a depit pe sine. N-am
vzut niciodat o asemenea varietate.
Van Dorn lu o felie de pine prjit, pe care era un boboc
de trandafir din spum roz de somon. Vzu pe spum cteva
picturi ca de ulei sau de glicerin, ezit, apoi puse tartina n
gur i mestec.
Mncare pentru pisici. Data viitoare o s frigem nite
junci i nite purcei.
Kitty i puse tava pe birou.
George, toat lumea ateapt artificiile.
Pi, dac pltesc pentru asta, spune-le s ordone foc
cnd sunt gata.
Pe fruntea ei apru o cut, de parc i-ar fi adus aminte de
ceva.
George, cine-s pirotehnicienii ia? Nu i-am mai vzut
pn acum. Ce s-a ntmplat cu cei de la Grimaldi?
S-au aruncat singuri n aer.
Ea se ntoarse spre Grenville:
Grimaldi sunt pirotehnicieni reputai n toat ara.
George face treburile ca lumea.
Grenville ncuviin:
Da, el
Van Dorn se ntoarse brusc spre nevast-sa:
- 502 -

L-ai vzut pe Pembroke?


Ea se gndi un moment:
Pembroke
Van Dorn izbucni:
Limbricul la nalt, cu un urure n cur!
A da prieten cu Tom i cu Joan
l privi pe Grenville, aducndu-i aminte c se vorbise de
ceva necazuri la petrecerea de nti Mai, apoi i ntoarse
ochii la brbatu-su.
Domnul Pembroke nu s-a simit bine i s-a dus n
camera lui.
Trimite pe cineva dup el.
Nu se simte
Van Dorn pufi abundent din trabuc, semn sigur pentru
nevast-sa c era pe punctul de a exploda.
Ea se ndrept repede spre u.
Da, drag.
Iei repede.
Van Dorn i arunc o privire lui Grenville, s vad dac
lecia despre neveste a prins.
Grenville prea stnjenit. Se ridic din nou i spuse:
Cred c ar fi mai bine s plec.
Cred c nu.
Sun un clopoel, i Van Dorn travers camera i dispru
n spatele unui paravan japonez din mtase, care ascundea o
ni. Reapru cu o fil de telex i se duse la un seif aflat n
perete, mascat de un tablou prins n balamale. Deschise
seiful i scoase o crticic de coduri, apoi i le ddu pe
amndou lui Grenville.
Descifreaz mesajul sta i pe urm o s terminm
discuia despre nevast-ta.
- 503 -

Grenville lu mesajul i cartea i se duse n spatele


biroului lui Van Dorn.
George Van Dorn se ndrept spre uile batante i le
deschise. Acestea ddeau ntr-o grdin mic, izolat, situat
pe partea lateral a casei, separat de activitile din spate.
Van Dorn travers dalele i se aez ntr-un ezlong vechi,
din lemn. ncepu s trimit rotocoale de fum spre lun,
ascultnd zgomotele petrecerii.
Se gndi la Pat OBrien, dndu-i seama c mantaua
neclar a conducerii s-ar putea aeza pe umerii lui, dei nici
el i, se pare, nimeni altcineva nu tia cum se decid lucrurile
astea.
Se gndi i la Styler, Tanner i Abrams i se ntreb cum se
descurcau. Prerea lui Van Dorn despre Abrams trecuse de la
simpl tolerare la respect ascuns, dup ce fusese informat
despre activitile din ultima vreme ale acestuia. Trebuia s
recunoasc, OBrien se pricepea la oameni.
Dar, trase Van Dorn concluzia, trebuie s fi existat un om
pe care OBrien credea c-l cunoate destul de bine ca s-l
lase s se apropie de el, dar nu destul de bine ca s-l
bnuiasc n el pe ucigaul su.
Van Dorn privi cerul limpede, nstelat, al nopii. Straniu,
gndi el, c iadul era dedesubt i raiul deasupra, cu toate c
sfritul, atunci cnd avea s vin, va veni din ceruri, dup
cum preziceau aproape toate scrierile apocaliptice.
i era pe cale s vin. Atta lucru descoperiser. Dei
niciunul dintre ei nu tia exact cnd sau cum. Dar Van Dorn
tia destule ca s ncerce s-l opreasc, i destule ca s tie
c era pe aproape.
Marc Pembroke se ntoarse n camera sa.
- 504 -

Ai vzut farurile?
Da.
Joan Grenville continua s se uite pe fereastr, temnduse de reacia lui, dac s-ar fi ntors spre el.
Acum vreo dou minute.
Ai vzut i maina?
Da, cnd a trecut pe alee am putut s-o vd. Era aa,
lung i ptrat, i avea luminile alea de trsur pe partea
lateral, ca un Lincoln.
Pembroke lu binoclul i-l focaliz pe casa ruilor.
N-ai vzut cumva un semnal cu faza lung, nu? ntreb
el.
Pi
El se ntoarse spre ea.
Da. Sunt sigur c l-am vzut. De dou ori. Am vzut
cum se lumineaz copacii.
Pembroke arunc binoclul pe pat i se duse repede spre
u.
Joan l strig;
Marc trebuie s-i spun ceva.
El se ntoarse i ntreb nerbdtor:
Ce?
Tony Abrams Vineri noaptea a fost n camera mea, n
Strada 36
Pembroke i ntoarse spatele i puse mna pe clan.
Cui i pas?
Nu nu-i o mrturisire vreau s spun c ntre noi n-a
fost nimic dar mi-a spus ceva ce trebuie s spun
Pembroke lu mna de pe clan i se ntoarse.
D-i drumul.
Tony a zis c dac ar disprea sau ar muri, trebuie s-i
- 505 -

transmit ceva lui Katherine Kimberly.


Se uit la Pembroke.
I s-a ntmplat ceva?
Ar fi prematur s i se anune moartea, dar eu nu i-a
semna o asigurare pe via. Ce trebuia s-i spui Katherinei?
Ea ezit. De-a lungul anilor i nsuise, fr tragere de
inim, unele noiuni rudimentare de securitate, i acum nu
era sigur c Pembroke era persoana care ar trebui s aud
asta. Dar nu credea nici c o femeie Katherine era
destinatarul potrivit al secretelor. Iar Marc o tot frecase cu
una i cu alta i prea ngrijorat pentru Tony Abrams. i
totui
Pembroke travers camera i se opri n faa ei. i strecur
minile printre braele i snii ei i-i spuse:
D-i drumul, Joan. E-n regul.
Ea l privi n ochi i vzu c ntr-adevr era n regul dac-i
ddea drumul.
Poi s-i spui lui Katherine, dac vrei. Tony Abrams
mi-a spus Am descoperit pe acoperi c Claudia e prieten
cu Talbot.
Ddu din umeri.
Asta-i tot. tii cumva ce nseamn?
De ce i-a fcut ie confidena? ntreb Pembroke.
A zis c e foarte puin probabil s fiu implicat n intrigi
fr coninut sexual, zmbi ea.
Pembroke ncuviin. Ajunsese i el la aceeai concluzie
despre Joan Grenville. Abrams judecase bine. Totodat, era
interesant c Abrams pariase cu reinere pe Katherine.
Credea c ea era de ncredere, dar n-avea de gnd s-i
mizeze viaa pe asta. Cel mai bine era s fac revelaii
postume. Dac greea, nu-l putea omor nimeni. Pembroke o
- 506 -

eliber pe Joan din strnsoare.


mbrac-te i du-te la petrecere. Dac nu m-ntorc ntro or, spune-i Katherinei ce i-a spus Abrams.
Se ntoarse spre u.
Ce dracu se mai ntmpl? Marc!
O problem juridic. Se grbi spre u i o deschise.
Kitty Van Dorn o adept ferm a proverbului Dac vrei
ca ceva s fie fcut bine, f singur sttea n u, gata s
bat.
O, Marc, zmbi ea, George ar vrea s te vad, dac
crezi
O vzu pe Joan Grenville, goal, i scoase un geamt uor,
un amestec curios de dezamgire i disperare, ca i cum,
ntr-un fel, petrecerea ar fi fost ruinat irevocabil de
comportarea aceasta egoist, bestial, chiar sub acoperiul
ei:
Oooh!
Pembroke se scuz formal i trecu pe lng ea n coridor.
Joan Grenville surse nervos:
O, Kitty
Kitty Van Dorn i duse mna la frunte, se ntoarse i porni
cltinndu-se pe coridor.
Stanley Kuchik sttea cu picioarele ncruciate ntr-un col
al piscinei goale, cu o tav de patiserie n poal i trei sticle
de bere aliniate de-a lungul peretelui bazinului. i terse
gura cu mneca sacoului de picolo i rgi.
Hei! l strig cineva dinspre captul adnc al piscinei.
Hei, n-ar trebui s fii la munc?
Stanley privi spre captul n pant al bazinului de
dimensiuni olimpice, luminat slab de corpuri ascunse n
- 507 -

pereii mbrcai n dale.


Sunt n pauz.
Chiuleti.
Nu, sunt n pauz.
Sigur. Mut-i curu-ncoace i d-ne o mn de ajutor,
dac vrei s nu te iau la goan.
La dracu.
Stanley puse tava deoparte, nfc o sticl de bere i se
duse morocnos spre cellalt capt al bazinului. Cam trei
sferturi din fundul piscinei era acoperit cu cutii, fire i
ciorchini de rachete gata de lansare.
Brbatul care-l chemase i spuse ceva mai amabil:
Eu sunt Don. tia-s Wally i Lou. Cum te cheam?
Kuchik. Stanley.
Polonez.
Nu, slovac.
Tot aia e.
Stanley se uita la cei trei brbai. Erau n vrst. Cam la
treizeci i cinci de ani, i ddu el cu prerea. Purtau blugi
nchii la culoare i tricouri kaki. Toi era asudai.
Suntem pirotehnicieni, spuse Don. tii ce-i aia?
Stanley privi n jur i scrut cutiile marcate cu caractere
chinezeti.
Presupun c tragei cu artificii.
Detept biat. Vezi butoaiele alea? Cnd o s ncepem s
tragem, iei ambalajele, cutiile de carton i tot rahatul care
mai rmne i le nghesui n butoaie. Dac te descurci, ai
voie s tragi o salv.
Stanley ezita ntre curiozitatea lui nnscut i lenea sa
inerent.
- 508 -

Bine. Dar trebuie s m-ntorc repede.


Bun. Poi s-ncepi de pe-acum. Ia cutiile alea goale i
preseaz-le. Dar nu atinge nimic altceva, nu apsa vreun
buton. i nu fuma.
O.K.
Stanley se apuc s preseze cutiile i s le nghesuie n
butoaiele mari din lemn.
Dup o vreme, se ntoarse spre mijlocul bazinului, unde o
prelat militar de camuflaj, veche, acoperea ceva ca o stiv
de cutii. Stanley ochi o ldi de lemn care se vedea de sub
prelat. Se ddu mai aproape i privi literele ablonate cu
negru: 81 mm incendiar.
Rmase o vreme cu ochii pe lad, gndind:
Probabil folosesc lzile pentru ambalaj, dar nuntru nu-i
ce scrie pe ele.
Privi n jur pe furi, apoi ndeprt mai mult prelata. Zeci
de lzi stivuite formau un zid pn la nlimea pieptului.
Stanley se ghemui i strecur o privire n spaiul de sub
prelat. Pe pardoseala de ciment a piscinei sttea un tub de
metal lung, nclinat la patruzeci i cinci de grade. Tubul era
aezat pe o baz metalic circular i sprijinit de un bipod.
Era de fapt, i Stanley tia, un mortier de 81 de milimetri i
era ndreptat spre reedina ruilor. Iisuse Hristoase!

- 509 -

46
Abrams se ghemui lng perete. Situaia nu se
mbuntise simitor. Oricum, nici nu se nrutise.
Deasupra, trenul nc nu trecuse; presupunea c avea
ntrziere. Timpul i spaiul preau c ngheaser n acest
spaiu negru, lipsit de zgomote, n care singurele semne de
via preau a fi respiraia i btaia inimii sale.
Abrams hotr c avea nevoie de ajutor i, fiindc nu prea
s aib aa ceva la ndemn, invent un prieten imaginar
unul periculos. Se ghemui i mai mult i strig:
Pembroke? Tu eti?
Ecoul vocii se rspndi n tunel.
Abrams atept, dar nu urm niciun foc.
Strig din nou:
Da, sunt aici. Poi s blochezi cealalt ieire?
Fcu o pauz, apoi spuse:
Bine, stau linitit.
Abrams ascult i auzi zgomotul inconfundabil pe care-l
fceau Kalin i Vasili n retragere rapid, crnd cu ei i
victimele.
Abrams se abinu, dar apoi ced impulsului copilresc.
Strig spre ei, ntr-o rus aproape perfect:
Kalin, spune-i lui Androv c Evreul i transmite salutri!
Abrams mai atept o secund, apoi, n ciuda durerilor i
a ameelii, se repezi pe trepte, urcnd cte patru-cinci
deodat, pn tiu c nu mai putea fi vzut din tunel. Se opri
nainte de ultimele i trase cu ochiul spre parcare.
n parcarea din fa se vedea un Ford negru, cu faa spre
- 510 -

el; maina avea plcue de nmatriculare ale corpului


diplomatic. Vzu prin parbriz capul oferului i lng acesta
nc un brbat. Era maina care l-ar fi luat dac ar fi mers
panic cu ei.
Se ridic nc puin i cercet gardul viu plantat pe lng
ine i n jurul peronului, dar nu vzu pe nimeni. Auzi un
zgomot i nepeni, ascultnd. Trenul de Manhattan venea
huruind pe ine.
Abrams urc ultimele cteva trepte i ajunse pe peronul
jos. Arunc o privire napoi, spre ruii din main. l
vzuser. Un brbat sttea cu ochii pe el, i Abrams vzu c
oferul inea ceva la gur un microfon. Abrams ncepu s
mearg spre cldirea ntunecat a grii, aflat la vreo
patruzeci i cinci de metri distant. Acolo erau acum zece
persoane, ateptnd pe peron, n spatele lui, trenul uier de
dou ori, iar inele duduir.
Dincolo de ine, vzu un alt Ford negru, deplasndu-se
paralel cu el prin cealalt parcare. Deslui o fa ce se uita la
el pe fereastra portierei din spate i-i spuse c putea fi
Kalin.
Abrams se opri la mai puin de cinci metri de grupul de
oameni i-i examin. Nu preau suspeci. Kalin nu se
ateptase ca el s ajung pn aici. Civa dintre cei de pe
peron i strecurau priviri piezie. i ddu seama c era plin
de snge pe fa, pe mini i pe cma. i mai era i
descul. Spera s se gseasc un bun cetean, care s
cheme un poliai.
Abrams fcu inventarul: i pierduse servieta, dar nu era
nimic n ea, cu excepia dosarului despre aciunea Misiunii
ruse mpotriva lui Van Dorn. i pierduse revolverul
nregistrat, ceea ce avea s-i creeze necazuri de natur
- 511 -

juridic, presupunnd c asta va mai interesa pe cineva


dup ce aveau s cad bombele, sau ce urma s se ntmple.
Dar nu-i pierduse viaa, i asta era cu semnul plus.
Se ntreb dac pe Sam Hammond puseser mna n
tunel, n tren, sau n gara Penn 21. Se mai ntreb unde dracui era acoperirea. l lsaser special cu fundul pe ghea? Nu,
aveau nevoie de el viu, ca s le spun ce aflase. Dac ar fi
tiut c-l ntlnise pe Henry Kimberly, i-ar fi trimis i o
limuzin.
Sirena trenului uier din nou i farul trimise un fascicul
de lumin de-a lungul inelor. Trenul ncetini cu un scrnet
de frne pneumatice i se opri.
Abrams se strecur printre pasagerii care urcau i coborau
din tren i se urc pe platforma dintre ultimele dou
vagoane. Se auzir dou uierturi scurte i trenul se puse n
micare, lund vitez. Abrams atept pn ajunse n dreptul
cldirii grii, care bloca vederea ruilor din parcare. Sri din
mers napoi pe peron, se rostogoli pe un umr i se ghemui.
Se mic repede pn la captul vechii cldiri a grii i gsi
un taxi parcat n staie. nc ghemuit, Abrams deschise ua
din spate i se strecur repede nuntru. oferul, un tnr
negru, dormea la volan. Abrams se ls pe podea, ntinse
mna i-l scutur de umr:
S mergem!
oferul se trezi cu o tresrire.
Ce? Unde?
ntinse mna mainal spre cheia de contact i porni
motorul.
Ce? ncotro mergi?
Privi n oglinda retrovizoare:
21 Penn Station familiar pentru Pennsylvania Station (n. tr.).
- 512 -

Unde eti?
n spatele tu. D-i drumul de-aici!
S-i dau drumul unde?
La Van Dorn. Casa mare de pe Dosoris Lane. S
mergem.
oferul debreie i maina porni ncet.
Ai probleme, efule?
Mi-a czut periua de dini. Mic-o mai repede.
Taxiul ni spre ieirea din parcare.
S-i aprind o lumin?
Nu. Vezi-i de volan.
De cine fugi, brbate?
De poliia secret ruseasc.
Fiuu fluier oferul. Gagiii ia se-ncurc cu tine?
ntotdeauna se-ncurc cu mine.
Abrams se aez comod pe podea. Taxiul vir spre nord, pe
Andrews Lane.
La Van Dorn, zici? Nicio problem s-l gseti pe gagiul
sta. Te iei dup artificii.
Abrams ridic ochii spre fereastr i vzu ciorchini de stele
explodnd pe cer n zona de nord.
Ne urmresc? ntreb Abrams.
oferul verific n oglinda retrovizoare.
Sunt nite faruri nu tiu dac ne urmeaz sau ne
urmresc.
Atunci, presupune c ne urmresc i calc-o!
Taxiul ridic botul i prinse vitez, lund-o spre nord, pe
Dosoris Lane.
Pentru o clip, Abrams cochet cu ideea c oferul nu era
curat, dar imediat ajunse la concluzia c fusese influenat n
ru de prea multe filme de spionaj.
- 513 -

Cum te cheam?
Wilfred.
Abrams ridic portactul peste sptarul scaunului.
Poliia newyorkez, Wilfred. Stinge luminile!
oferul arunc o privire la insign i la legitimaie.
O.K., brbate. Dar aici e districtul Nassau.
Nu-i bate capul cu geopolitica. Toi suntem americani
oferul mri viteza, ncetini la un stop, apoi trecu pe rou.
Privi n retrovizor i spuse:
Ne urmrete.
Ce main e?
oferul privi n retrovizor, apoi n oglinda lateral.
Parc ar fi un Ford negru. Patru brbai.
Taxiul se opri brusc.
Ce se-ntmpl, Wilfred? ntreb Abrams.
Blocaj rutier. Totdeauna-l prind aici cnd ncep
artificiile.
Individul e tot n spatele nostru?
mi pup bara.
Poliiti n fa?
Cam departe.
Abrams se ridic i privi prin lunet. O main neagr era,
cum spusese Wilfred, aproape bar n bar cu taxiul. Prin
parbriz se distingeau siluetele celor patru. Se ntoarse i se
uit la irul de maini. La vreo nouzeci de metri n fa erau
maini de poliie. Abrams i ddu oferului o bancnot de
douzeci de dolari.
Mulumesc, Wilfred. Nu pari rus. Nu trebuia s
m-ndoiesc de tine.
Wilfred ddu din cap:
i arestezi pe gagii?
- 514 -

Nu acum.
Abrams deschise ua i cobor pe partea dinspre bordur.
Plec pe acostament, trecnd pe lng irul de maini
blocate. Civa oameni l privir din maini. Auzi trntinduse o portier n spatele lui, apoi pai rapizi pe pietri. Un
brbat se apropie din spate i-i spuse:
Aici erai!
Abrams i rspunse din mers:
Dac eti cavaleria, ai cam ntrziat.
Pembroke inu pasul cu el.
mi pare ru, btrne. Ai plecat de la Ivan ceva mai
devreme dect ne ateptam. Traficul spre gar a fost groaznic.
Sear de srbtoare. Oricum, nu-i o scuz.
Abrams nu-i rspunse.
De fapt, continu Pembroke, pusesem un biat n tren,
cu cteva staii n urm, s aib grij de tine.
Ct atenie din partea ta! N-ai o igar?
Pembroke i ddu o igar i i-o aprinse, apoi spuse:
Ari cam ifonat. S-au dat la tine n pasajul subteran,
aa e? tiam c n-or s te rad la ei acas, dar am crezut c
or s te atace n tren, sau n Manhattan.
M rog, ei aveau alte gnduri.
tiu c eti suprat i-mi cer scuze.
Pembroke privi n jos i spuse:
chioptezi. Ai s te descurci fr pantofi?
Pot s intru la Van Dorn cu osetele murdare?
Te strecor eu pe la intrarea servitorilor, zmbi Pembroke.
Grozav!
Mai merser o bucat, apoi Pembroke ntreb:
De ce te-ai hotrt s te ntorci aici?
Fiindc m-am hotrt s nu m urc n tren.
- 515 -

Pembroke ddu din cap i, dup un minut, spuse:


De fapt, nici n-ai avut de gnd s te urci n trenul la,
nu? Ai descoperit ceva care trebuie valorificat imediat. De-aia
ai semnalizat cu faza lung. Te-ai gndit c venim s
ne-ntlnim la gar i s te-aducem la Van Dorn.
Se poate.
Pembroke ddu din nou din cap i spuse:
M rog, nu-i treaba mea, dect dac zice cineva c e.
Dar am s-i aranjez o audien la George.
Asta-i tot ce vreau.
mi pare grozav de ru de ncurctur. Te-ai gndit c
te-am lsat agat cu bun tiin?
Abrams i arunc igara.
Ct eram n tunel, mi-a venit i ideea asta.
Sunt de partea ta, Abrams. Mi-ai fcut un bine imens
rmnnd n via. Puteam s-mi distrug cariera.
i pe-a mea.
Vrei s lucrezi cu mine?
Care-i produsul muncii?
Cadavre. Presupun c tii asta. Leafa-i excelent.
Nu, mersi.
Ai fi foarte bun. Vorbeti rusete, ex-poliist
Crucea Albastr, licen n medicin?
Bineneles. Sunt nregistrat conform legilor Statului
New York. British Techonologies. Adres prestigioas, n
Rockefeller Center. Secretar, frigider
Rastel de arme. M mai gndesc.
Bun.
Se vedeau porile reedinei ruilor, pe cealalt parte a
strzii. n seara aceea nu erau demonstrani la pori, iar
mainile poliiei erau aliniate pe acostamente.
- 516 -

Aspectul tu o s-i fac curioi pe poliiti, spuse


Pembroke.
Abrams i scoase haina, o arunc n nite tufiuri i-i
suflec mnecile cmii. i scoase osetele pline de snge,
apoi lu de la Pembroke o batist i-i terse minile i faa.
Acum art ca vara la ar?
Mda noaptea. Hai, atunci, s mergem.
Trecur pe lng mainile de poliie, atrgnd cteva priviri
dure, iscoditoare. Dup cteva minute, vzur aleea care
ducea la Van Dorn i Pembroke spuse:
E o petrecere destul de bun i dup ce dai raportul, ar
trebui s rmi s te distrezi. i-aranjez eu nite haine.
Claudia e acolo?
Pembroke trase din igar i-i arunc o privire. Rspunse
ncet:
Da, dar e i Katherine. Ai grij, btrne. N-ai ajuns
pn aici ca s te-njunghie o femeie geloas, rse el.
Abrams se opri s-i scoat o pietricic intrat n rana din
talp.
Thorpe e?
Nu.
Abrams i relu mersul.
Unde-i?
De fapt, nu tiu.
Pembroke i arunc igara.
tii, Abrams, m ntreb dac n-a fost o greeal c nu lam omort cnd am avut ocazia.
De cnd suntem noi asociai?
M rog, voiam s zic
Ascult, Pembroke. N-am ucis niciodat cu snge rece,
dar pe Thorpe l-a fi ucis. Iar tu, care ai fcut din asta o mic
- 517 -

industrie, nu l-ai omort pe cel care merita cel mai mult.


Pembroke nu reacion imediat, apoi ddu din cap:
Da, poate c ai dreptate. Uneori devii prea profesionist i
nu mai ii seama de instinct.
Abrams i terse sudoarea de pe frunte. Noaptea era
linitit, iar mersul ncepuse s-l epuizeze. Zilele care
ncepeau n zori nu-i fuseser niciodat de bun augur. Zilele
cu bti, dragoste i eforturi de gndire l lsau istovit.
Csc.
Joan Grenville mi-a spus de Claudia, zise Pembroke.
Era bine dac tiam mai demult.
Toi vrem s fi tiut ceva mai de mult, spuse Abrams.
Era bine dac a fi tiut azi-diminea cine a ctigat cursa
Metropolitan de azi dup-amiaz de la Belmont. Ei i? Ce-ai
de gnd cu Claudia? Sau deja ai aranjat-o?
E printre cei vii. Nu-i treaba mea s hotrsc ce-i de
fcut cu ea, i nici a ta.
Nici nu m-am gndit c ar fi treaba mea.
M surprinde c OBrien & Co. au nghiit-o, adug
Pembroke.
N-am
avut
niciodat
vreo
experien
satisfctoare cu cineva plecat din Blocul de Est.
Se gndi puin i spuse:
Dar poate c a fost ntoars, sau a jucat tot timpul
dublu. De-aia nu poi s te ii de eliminat oamenii fr s
cunoti faptele.
M rog, de vineri noaptea, cnd mi-a aranjat ntlnirea
de pe acoperi, lucra pentru ei.
Pembroke ddu din cap ca pentru sine.
M ntrebam cine te-a ademenit pe acoperi. Povestea ta
era cam ceoas. Chiar am crezut c poate a fost Joan, sau
chiar Katherine.
- 518 -

Nu, a fost Claudia.


Interesant dar nu da la o parte posibilitatea s te fi
montat ca s ctige ncrederea lui Thorpe sau a ruilor.
Uneori, un agent trebuie s-l sacrifice pe altul ca s-i ctige
credibilitatea.
Voi, tia, jucai un joc urt.
O, nu tiu eu? De-aia m in departe de partea aia,
Abrams. S omori oameni e mult mai puin derutant. Tatlui
meu i plcea intriga. Eu o gsesc prea confuz din punct de
vedere moral pentru gustul meu.
Tatl tu a lucrat n informaii?
Da, pensionat de curnd.
Continuar s mearg pe o pant lin. Deodat, Abrams
ntreb:
James Allerton e la Van Dorn?
Pembroke l privi cteva secunde nainte s rspund:
Nu. A plecat napoi la Washington. De ce ntrebi?
E cu Preedintele zilele astea?
Pembroke rumeg ntrebarea i rspunse:
Nu sunt sigur. Preedintele e la Cmp David, spun
ziarele. De ce trebuie tiut dac Allerton e cu Preedintele?
Abrams se gndi un moment la rspuns i spuse:
S-ar putea s fie necesar s lum legtura cu
Preedintele. M-am gndit c, dac Allerton e cu el, atunci
Van Dorn ar fi putut s ajung repede la Allerton
E urgent?
Abrams se uit la el:
Cred c da. Dar pe tine nu te intereseaz partea asta.
Pembroke zmbi politicos:
n mod normal, nu. Dar cnd lumea ncepe s
vorbeasc despre limba rus i ct ar fi de util stpnirea ei
- 519 -

n viaa de zi cu zi, atunci mi se trezete interesul.


Am s vorbesc cu Van Dorn, rspunse Abrams.
Mai merser un minut n tcere, apoi traversar printre
mainile care se deplasau lent i intrar pe domeniul lui Van
Dorn. Un om din paz, aflat ntr-o main parcat, l
recunoscu pe Pembroke i le fcu semn s treac. Abrams l
urm pe acesta pe aleea n pant i, la o cotitur, vzu casa
mare, luminat. Din spatele acesteia se ridic spre cer nc o
salv de rachete, care explodar n noaptea limpede i calm
ntr-o ploaie de scntei roii, albe i albastre.
Pot s am ncredere n Van Dorn? ntreb Abrams.
Doamne, sper c da, rspunse Pembroke i adug:
Cred c el conduce acum spectacolul.
De ce nu m-a duce la FBI?
N-ai dect, dac vrei. Sau la CIA. Amndou sunt foarte
aproape. Dac te hotrti, te calc eu cu maina vreau s
zic, te duc eu, rse el.
Abrams l privi i nelese clar ce voia s zic.
Hai s vorbim cu Van Dorn!

- 520 -

47
Viktor Androv sttea n faa unei ferestre cu arcad care
ddea spre nord, cu spatele la ceilali trei brbai din camer.
Se uita spre casa lui George Van Dorn. Mingi de foc apreau
peste vrfurile copacilor ndeprtai, ridicndu-se lene
deasupra istmului Long Island, apoi explodau pe cerul
luminat de lun. Androv i imagin c urmrea o explozie n
miniatur care avea s lumineze n curnd cea mai mare
parte a cerului continentului nord-american, pentru cteva
secunde scurte, dar fatale.
Cel puin n-a pus i muzica, spuse Androv. M rog, de
mine n-o s ne mai deranjeze.
Androv se ntoarse de la fereastr i-l privi pe Kalin, care
sttea n poziie de drepi la captul cellalt al camerei mari,
ntunecate, de la mansard.
Aadar, Alexei, unde am greit, prietene? Aveai cu tine
n tunel trei oameni bine pregtii. Aveai dou maini, fiecare
cu cte doi oameni, deci n total s vedem opt oameni,
toi ageni de la Komitet Gossudarstvennoi Bezopastnosti, cea
mai temut agenie de securitate din lume. i vi s-a cerut s
aducei aici, la interogatoriu, un evreu. Corect?
Kalin ddu scurt din cap:
Corect.
Deci deci nu era o misiune deosebit de dificil, nu-i
aa, Alexei?
Nu, nu era.
i, n loc s-mi aduci un evreu, te ntorci cu un mort, a
crui srman soie te ateapt jos, s-i spui unde e soul ei.
- 521 -

i mi-l aduci pe nefericitul de Felix, care pare c a fost btut


i njunghiat de tovarii si, i pe Vasili, care pare c sufer
de o mare agitaie mintal. i uit-te i la tine, ce murdar
eti.
Kalin privi drept nainte.
Poate-mi explici i mie cum a reuit evreul asta.
N-am nicio explicaie.
Androv spuse cu sarcasm muctor:
Nu? Nu exist explicaie logic pentru acest eec
deplorabil? Spune-mi mcar c evreul a avut ajutor divin.
Spune-mi c Moise a cobort peste voi i i-a rotit crja pe
ntuneric. Mai curnd a crede asta, dect s cred c un
evreu a fost mai detept i a btut patru KGB-iti. Te rog,
Alexei, las-m s raportez la Moscova c exist Dumnezeu i
c El lucreaz pentru evrei!
Figura lui Kalin era ncremenit ntr-o expresie imobil,
cum se cerea n astfel de ocazii. Kalin tia c, indiferent ce-ar
fi raportat Androv pn la urm la Moscova, att el, ct i
Androv ar fi fost exonerai. Nu la fel de bine ar fi fost pentru
Felix i Vasili.
Bineneles c, pe urm, Kalin ar fi fost proprietatea lui
Androv pn i-ar fi pltit datoria, sau pn la o nou
ntorstur a lucrurilor. Aa funciona sistemul.
Androv i termin predica i adug:
mi pare ru numai c distinsul nostru oaspete a trebuit
s fie martor la asta.
Henry Kimberly edea ntr-un scaun rotativ din plastic, cu
picioarele ncruciate i cu minile mpreunate. Era mbrcat
n pantaloni sport, un blazer albastru i pantofi uori. Vorbi
rusete:
V rog s nu m considerai dect un membru de partid
- 522 -

loial.
Dar suntei, protest Androv. Pn la sfritul
sptmnii vei fi cel mai faimos om din America. Poate chiar
din lume. Vei fi noul Preedinte al Americii.
Henry Kimberly nu spuse nimic.
Androv se ntoarse spre Kalin:
Hai, Alexei, stai jos. Ne mai vine un crpaci. Prietenul
tu, Thorpe.
Se uit din nou la Kimberly:
Vrei s-l ntlnii pe amantul fiicei dumneavoastr?
Kimberly pru cam surprins de ntrebare.
Nu n mod special, rspunse el.
Androv se aez greoi n alt scaun rotativ.
Dac vrei, Henry, putem s aranjm s fie adus aici n
noaptea asta.
Henry Kimberly edea nemicat. Se gndi la Katherine aa
cum o vzuse ultima oar, o feti de doi ani. i aduse
deodat aminte de fotografia cu autograf pe care i-o
trimisese, chiar naintea morii sale i-i aminti c cineva
probabil Thorpe i spusese lui Kalin c fotografia era
atrnat n biroul Katherinei. Se gndi i la Ann i-i aduse
aminte de scrisorile ei pentru el i de ale sale pentru ea.
Trebuise s-i lase toate amintirile la Brompton Hall cnd
plecase la Berlin. Trebuise s-o lase i pe Eleanor, i
desprirea fusese destul de calm, ultimele lui cuvinte fiind:
Ne vedem peste vreo dou sptmni, Ellie. Pn atunci
rzboiul se va fi terminat i o s deschidem sticla aia de Mot
din 37.
i puse n ordine o parte din afaceri, aa cum fac oamenii
cnd pleac n cltorii periculoase, dar nu fcuse i nu
luase nimic cu el care s dea de bnuit c tia c nu se va
- 523 -

mai ntoarce. De fapt, i aducea aminte cu o und de ironie


amuzat, mprumutase de la George Van Dorn o sut de
dolari. Cu dobnd, i datora lui Van Dorn acum vreo patru
mii de dolari.
Androv tui semnificativ i spuse:
Decizia n ce-o privete pe fiica ta i aparine n
ntregime, Henry. Dar trebuie s-i spun c, de-acum, Karl
Roth i-a otrvit pe toi cei de-alturi.
Kimberly nu pru micat de tire.
Androv continu:
Am ales o substan foarte rar, pentru care n Occident
nu se cunoate niciun antidot. Direcia noastr de Operaii
Tehnice a descoperit un antidot. Dac o aducem pe fiica ta
aici n urmtoarele patru ore, putem s-o salvm.
l privi pe Henry Kimberly:
Te rog s-mi spui.
Ce spune logodnicul ei? ntreb Kimberly.
Androv surise i rspunse:
A, tinerii sunt nestatornici. N-o mai iubete, dar n-ar
avea nimic mpotriv dac ea ar tri s vad valul viitorului
drmndu-i micile castele de nisip. Cred c vrea s-o
pstreze ca servitoare. E un tnr antipatic.
Kimberly ddu din cap i rspunse:
Dac poi s-o salvezi fr s pui n pericol misiunea, sau
fcu semn cu capul spre Kalin sau ali oameni n plus,
atunci f-o. Dar n-am nicio dorin s-o vd. Dac o aduci
aici, ine-o departe de mine.
Da, ar putea fi suprtor pentru tine s v ntlnii, zise
Androv. i ai lucruri importante de fcut
Te rog s nu-mi anticipezi reaciile psihologice fa de
nimic.
- 524 -

Iart-m!
Androv l privi o vreme pe Kimberly. Dup o lun petrecut
sub acelai acoperi, nu-i putea nelege mobilurile, i cu att
mai puin dorinele, nevoile, temerile sau aspiraiile. i
totui, Kimberly semna n multe privine cu ali transfugi
din Occident pe care-i ntlnise la Moscova: strini n ar
strin, blocai ntr-un cadru temporal depit.
Kimberly se ntoarse i i se adres lui Alexei Kalin:
Ct de bine l cunoti pe acest Peter Thorpe?
Kalin se ridic:
Sunt ofierul lui de dirijare.
i place? Sau e, cum a spus Viktor, un tnr antipatic?
E cam ciudat, rspunse Kalin, diplomatic. Dar poate fi
fermector cu doamnele.
Seamn cu tatl lui natural, ncuviin Kimberly.
James Allerton n-a fost afemeiat.
Zmbi i l ntreb pe Kalin:
E tipul de om pe care mi l-a putea alege consilier?
Kalin se uit la Androv, care rspunse n locul lui:
E tipul de om care ar trebui lichidat.
Adug repede:
Dar, desigur, asta ai s hotrti singur. Hai s-l
chemm aici. Am mai invitat i pe alii, pe care i-ai ntlnit
numai n treact.
Aps pe butonul interfonului:
Trimite-i sus!
Androv privi prin mansarda lung care se ntindea
deasupra aripii centrale a casei. De-a lungul pereilor
nclinai erau aliniate pupitre electronice, ale cror becuri
furnizau cea mai mare parte din lumina camerei. n captul
cellalt al mansardei, la aproape treizeci de metri, un brbat
- 525 -

singur, ofierul de serviciu cu transmisiunile, sttea cocoat


peste aparatura radio care era n contact permanent cu
Kremlinul.
Domnilor, zise Androv, nu cunosc ora exact a
Loviturii, dar cred c va fi n noaptea asta.
Art spre cellalt capt al ncperii:
Vedei cele dou becuri verzi aprinse?
Cei doi se ntoarser i zrir departe, n ntuneric, dou
lumini verzi ca doi ochi de pisic lucind n noapte. Androv
continu cu o voce grav:
Este gradul cel mai nalt de alarm pe care l-am primit
pn acum de la Moscova nseamn c Lovitura e
iminent. Mai exist a treia lumin verde, care va ncepe s
clipeasc atunci cnd va ncepe numrtoarea invers. Cnd
vom avea trei lumini verzi continue, ne vor mai despri doar
cteva minute de Lovitur.

- 526 -

48
Ua grea de metal a mansardei se deschise, lsnd s se
vad silueta unui brbat nalt, mbrcat n uniform militar.
Acesta intr, urmat de un alt rus, cu prul pieptnat pe
spate i cu ochelari nchii la culoare, mbrcat ntr-un
costum maro. Peter Thorpe intr ultimul. Cei doi rui
rmaser deoparte, iar unul dintre ei nchise ua.
Androv se ridic i fcu prezentrile:
Maior Henry Kimberly, vi-l prezint pe maiorul Peter
Thorpe.
Kimberly se ridic i-i strnse mna lui Thorpe, rostind un
salut convenional.
Thorpe nu-i putu ascunde surpriza la ntlnirea cu un
om pe care-l crezuse mort de patruzeci de ani, apoi se for
s-i compun o masc impasibil. Se uit n ochii albatri,
limpezi, ai lui Kimberly i rspunse:
mi face plcere s v ntlnesc.
S-ar putea s fie ultima plcere din viaa ta, Thorpe,
spuse Androv repezit.
Thorpe l privi pe Androv cu un amestec de furie i de
team n ochi, dar nu spuse nimic.
Androv i se adres lui Kimberly:
Henry, poate i-i aminteti pe aceti doi domni. Dnsul e
colonelul Mihail Karpenko din Direcia a 8-a a KGB-ului, care
dup cum tii, rspunde de comunicaii prin satelit, cifruri i
transmisiuni diplomatice. Camera asta e domeniul lui.
Karpenko, un brbat nalt, cu un cap chel, ca de cadavru,
cu venele ieite n relief pe east, nclin eapn capul.
- 527 -

Iar acesta, continu Androv, este Valentin Metkov, din


Secia a 5-a a Direciei Generale 1, cunoscut neoficial ca
Secia Mokre Dela Probleme Umede.
Androv se ntoarse spre Thorpe:
Printr-o coinciden, ceea ce camarazii ti de la CIA
numesc treburi umede. Respectiv crim.
Metkov i pungi buzele subiri i ddu din cap ca pentru
sine, de parc acum descoperea asta.
Androv le fcu semn lui Karpenko, Metkov i Thorpe s ia
loc pe scaunele libere. Vzu c att Karpenko, ct i Metkov,
aruncaser o privire spre luminile verzi de pe pupitrul aflat la
o oarecare distan.
Da, timpul se apropie, spuse el.
Thorpe i spuse c Alexei Kalin, care nici mcar nu
pruse c l-a observat, arta prost dispus i mohort.
Totodat, bg de seam c inuta acestuia era n dezordine
i avea o vntaie pe obraz. La Langley, Thorpe ar fi tras
concluzia c tipul dduse de bucluc. Aici, era foarte posibil
ca eful lui Kalin s fi dat ordin s fie btut. Dup normele
cu care era obinuit Thorpe, oamenii tia erau lipsii de
rafinament. Simi o strngere neobinuit de fric la gt.
Conversaia se opri i Androv se ls pe sptarul
scaunului. El se ncrunt la Thorpe:
Ei, Peter, i s-a spus s nu vii niciodat aici, dar iat-te!
n condiii normale, asta ar fi o nclcare de neiertat a
regulilor de securitate. i totui, dup cum se pare, noaptea
asta e noaptea Loviturii i s-ar putea s te iert, dac
reueti s m convingi c nu eti un imbecil.
Thorpe se nroi la fa. La toate ntlnirile sale clandestine
cu ruii, el era cel nepoliticos, neptor i arogant! Unica lui
ntlnire cu Androv, cu doi ani n urm, se terminase cu
- 528 -

morala pe care Thorpe i-o fcuse acestuia n legtur cu


igiena personal a unuia dintre curierii lui. Dar acum era n
brlogul lupului i se prea c venise chiar n ultima noapte
a utilitii sale. Ghinionul dracului.
Pentru unul care are attea de spus, zise Androv, eti
foarte tcut. Poate chiar eti un imbecil.
Thorpe tia c trebuie s fie prudent, fr s par pocit.
Nu voia, nu putea s se ploconeasc. i puse n glas o not
de suprare:
As vrea s tiu de ce s-a schimbat orarul fr s m
anunai i pe mine. Vreau s tiu ce aveai de gnd s facei
ca s-mi asigurai protecia!
Orarul s-a schimbat, rspunse Androv, din cauza
evenimentelor recente, unul dintre ele fiind ceea ce ai
descoperit tu nsui, de la West. Dac te-ai fi dus la
petrecerea din vecini, aa cum ar fi trebuit, ai fi fost abordat
de Claudia, care i-ar fi dat instruciunile necesare ca s
supravieuieti. Explicaia e satisfctoare?
Thorpe ncuviin.
Presupun c n-ai fi venit ncoace, continu Androv, dac
n-ar fi fost urgent. Spune-ne despre ce e vorba.
Thorpe i ncruci picioarele i spuse:
Nicholas West e mort. Eva l-a ucis. Eu am ucis-o pe ea.
Androv privi prin camer, evitnd ns s se uite la
Kimberly; apoi, ochii i se oprir asupra lui Thorpe.
E regretabil, dar nu era urgent i nici nu mai e esenial.
Spune-mi unde ai fost toat dup-amiaza.
Thorpe i umezi buzele i rspunse:
Pi asta era partea a doua Dup ce-a murit West,
mi-am dat seama c trebuia s merg pe urma pe care o
prinsesem de la el, aa c m-am hotrt s-o rpesc pe
- 529 -

Katherine Kimberly.
Arunc o privire spre Henry kimberly, dar nu vzu nicio
schimbare n expresia absent a acestuia i continu:
Era cu Tony Abrams, aa c acum e i el implicat
Ai un talent nemaipomenit, l ntrerupse Androv, s
modifici adevrul fr s modifici faptele. Dar asta n-are
importan acum. Presupun c ncercarea de rpire a dat
gre, fiindc domnul Abrams a fost ast-sear la noi n vizit.
Iar domnioara Kimberly e la vecini.
Thorpe se trezi transpirnd, dei n ncpere era aer
condiionat i drese glasul i i se adres lui Henry Kimberly:
Bineneles c nu mi-a trecut prin cap c
dumneavoastr
Androv rosti cu voce sacadat:
Sunt multe lucruri pe care nu le tiai, domnule Thorpe.
Androv rsufl exasperat, apoi continu pe un ton mai
calm:
tii, Peter, tu nu eti angajat nici politic, nici personal
pentru socialism. n fond, eti un individualist. i eti i idiot,
fiindc ai ajutat la distrugerea sistemului care te-a zmislit,
singurul sistem n care ai fi putut supravieui. N-ai s
supravieuieti n sistemul pe care ne-ai ajutat s-l crem.
Thorpe i reaminti avertismentul pe care i-l dduse
OBrien nainte de a muri. i, bineneles, prezicerile lui West
cu privire la viitorul su. Ca de obicei, avuseser amndoi
dreptate.
Androv se ls pe speteaza scaunului, cu minile
mpreunate pe burt.
Dar l-ai ucis pe Patrick OBrien. sta-i cel mai bun
lucru pe care l-ai fcut vreodat. Dac reuim s-i gsim
vreo utilitate, s-ar putea s te lsm n via.
- 530 -

Thorpe ignor ameninarea i ntreb:


James Allerton e al doilea Talbot?
Da, el e, zmbi Androv. i ai noroc c ine la tine, dei
nu eti un fiu prea bun. Acum e suprat pe tine. Ai uitat s-i
trimii o felicitare de Ziua Tatlui.
Androv rse:
Vezi cum te scie amnuntele astea nesemnificative?
Dac ai fi dat bani pe o felicitare, acum ai fi putut s pretinzi
protecie.
Thorpe tia c se juca cu el, dar nu mai era sigur c
sentina de condamnare la moarte era nc n vigoare. Se
relax imperceptibil i ntreb:
Unde e tata?
i petrece srbtorile la Camp David, rspunse Androv.
Va avea de comunicat Preedintelui nite tiri interesante,
nainte de venirea zorilor.
Androv ntinse mna sub pupitru i scoase o valiz de
mesagerie din piele:
Acum, s trecem la punctul urmtor de pe ordinea de zi.
i art valiza lui Kimberly:
Asta, zice domnul Thorpe, i aparine.
Kimberly privi valiza veche din piele, plin de zgrieturi dar
nu spuse nimic.
Androv scoase din valiz un teanc de hrtii legate i i le
ddu lui Kimberly.
Henry Kimberly examin hrtiile cenuii. Erau scrisori
scrise pe hrtia standard folosit n timpul rzboiului, o
hrtie foarte subire care se plia sub form de plic. Adresa lui
era scris de o mn de adult, dar pe verso era mzgleala de
copil, cu creionul, a Annei. Erau desene inimioare, flori
cele, figuri fcute din linii simple i X-uri pentru srutri.
- 531 -

Citi cteva rnduri dintr-o scrisoare luat la ntmplare:


Cnd ai s ctigi rzboiul i ai s vii acas? Tati, te iubesc.
XXXX. Ann.
Henry Kimberly ridic ochii spre Androv.
De unde le ai?
Androv i ddu trei file mpturite de hrtie tare de xerox:
Ai aici explicaia.
Kimberly despturi paginile i vzu antetul: Lady Eleanor
Wingate, Brompton Hall, Tongate, Kent. Sub antet era scris
de mn: Drag dr Kimberly, S-a petrecut un incident ciudat
i, poate, ruprevestitor, care m ndeamn s-i scriu.
Henry Kimberly renun s citeasc mai departe i rmase
cu privirea pierdut n deprtare.
Curnd dup ce-am sosit la Moscova mi s-a spus s nu
ntreb niciodat despre cineva din trecut, zise el. Mi s-a spus
c aa mi va fi mai uor adic, dac eu sunt mort pentru
ei, i ei trebuie s fie mori pentru mine.
Surse slab:
Primeam, totui, un scurt raport anual despre fiicele
mele. Cu timpul, bineneles, au ncetat chiar i ele s m
mai intereseze morii i pierd repede interesul fa de
problemele celor vii.
Kimberly l privi pe Androv:
Ultima lun mi-a renviat multe amintiri. Nu tiam
bineneles, c Eleanor mai triete.
Nu mai triete, rspunse Androv brutal. i-a pierdut
viaa ntr-un incendiu, la Brompton Hall.
Kimberly i roti privirea prin camer, uitndu-se la feele
ruilor; ochii lor, oglindindu-i pe ai si, nu revelau nimic. i
aplec privirea asupra scrisorii i citi. Dup ce termin, o
rempturi i i-o ddu napoi lui Androv.
- 532 -

Unde e agenda? ntreb el.


Aici, n valiz, rspunse Androv.
Pot s-o vd?
Bineneles. Dar mai nti, cu permisiunea ta, d-mi
voie s te ntreb ceva. i aduci aminte de un ofier englez,
Carbury?
Da, Randolph Carbury lucra la biroul sovietic din cadrul
Serviciului de Contrainformaii. A participat la Operaiunea
Wolfbane a lui OBrien. De fapt, m cuta pe mine.
Ei bine, Henry, zmbi Androv, nici Carbury i nici
OBrien n-au ncetat niciodat s te caute. Din cauza
perseverenei lor, au avut aceeai soart, i au murit de
aceeai mn.
Fcu un semn cu capul spre Thorpe.
Sunt, bineneles, uurat c oamenii tia sunt mori,
zise Kimberly. Dar sunt curios s aflu cum de s-au schimbat
regulile jocului pn ntr-att nct s li se permit pionilor
s ucid pe Regi.
l fix pe Thorpe cu privirea.
Da, cteodat m ntreb i eu.
Androv scoase agenda din valiza de mesagerie i i-o ntinse
lui Kimberly.
Henry Kimberly examin coperta, apoi o deschise i rsfoi
paginile nglbenite. Pe buze i trecu un zmbet uor.
E un fals inteligent, spuse Androv.
Cine-i autorul? ntreb Kimberly nchiznd agenda.
Androv ridic din umeri.
Presupun c un falsificator din OSS. Presupun c e
recent. Miroase a OBrien.
Androv adug:
Chiar aveai o agend?
- 533 -

Da, i era chiar n arhiva castelului dar nu e asta.


Androv zmbi.
Din nefericire pentru OBrien, dintre toi morii OSS
crora ar fi putut s le atribuie agenda asta fals, l-a ales
tocmai pe Talbot.
Avea ncredere n mine, rspunse Kimberly. A fost una
dintre puinele greeli pe care le-a fcut. Uneori, am avut
impresia c avea puteri psihice, dar era i el om.
i muritor, adug Androv.
Kimberly ncuviin.
i, la urma urmei, spuse Androv, ce-a realizat OBrien
cu inteligena lui? L-a ales greit pe autorul agendei i noi nu
ne-am isterizat i nu ne-am dat crile pe fa. A suferit
multe pierderi i i-a pierdut viaa, iar noi am pstrat
secretul identitii celor trei Talbot. E adevrat c ne-a obligat
s ne schimbm orarul, dar asta e cu att mai bine. Da,
btrnii domni din OSS au pierdut ultima repriz n faa
KGB-ului.

- 534 -

49
Tony Abrams sttea n faa ferestrei mari din camera de
lucru a lui George Van Dorn i urmrea petrecerea aflat n
plin desfurare. O vzu pe peluz pe Katherine stnd de
vorb cu un brbat i avu o senzaie, neobinuit pentru el,
de gelozie. Katherine se despri de interlocutor i se altur
unor femei mai n vrst, care stteau pe o banc. Abrams se
ntoarse de la fereastr.
Se apropie de peretele de lng uile batante i trecu n
revist irurile de fotografii vechi, nrmate. Studie o
fotografie de grup: cam o duzin de brbai n uniforme bej
de var. Recunoscu statura mthloas a lui Van Dorn,
dominndu-le pe celelalte. Spre extrema dreapt a grupului
era Patrick OBrien, cu o figur bieoas, inndu-i braul
pe umrul lui Henry Kimberly.
Marc Pembroke i mprospt butura i ridic ochii:
Nimic nu-i ofer o perspectiv mai bun asupra vieii
dect fotografiile vechi.
Dac-i freci coatele o dat sau de dou ori cu moartea,
asta i d o oarecare perspectiv, zise Abrams.
Trecu la alt fotografie, un instantaneu mrit, cu
granulaia vizibil, reprezentnd trei brbai n uniforme de
campanie: James Allerton, artnd destul de elegant, n
ciuda inutei; lng el din nou Kimberly, artnd, mai mult
dect n cealalt fotografie, ca un veteran hrit; i un al
treilea brbat, care i se pru cunoscut. Abrams i studie faa,
fiind sigur c brbatul era o personalitate de nivel naional,
dar nu reui s-l identifice.
- 535 -

Pembroke interveni, ntrerupndu-l din gnduri:


Eram nite bebelui cnd se petreceau toate astea.
Totui, mi-aduc aminte cum cdeau bombele. Fusesem
evacuat din Londra i stteam cu o mtu la ar. Tu i mai
aduci aminte de ceva?
Abrams i arunc o privire peste umr:
Puin. Nimic att de clar, ca tine.
Abrams trecu peste celelalte fotografii. Unele aveau
legend, i-l vzu pe tatl lui Tom Grenville lng Ho i Min.
Ceva mai spre stnga era o fotografie care prea colorat
manual: un brbat scund, brunet, cu ochi negri adnci, ntrun costum naional plin de culoare. Legenda arta c era
contele Ilie Lepescu. Abrams nu recunoscu vreun aer de
familie, dar i aduse aminte c trebuie s fi fost bunicul
Claudiei.
ntr-un grupaje erau cteva fotografii bust, cu autografe,
ale conductorilor din epoc, printre care Eisenhower, Allen
Dulles i generalul Donovan. Dedesubt era o fotografie cam
neclar a unui brbat stnd ntr-un jeep; legenda arta c
era cpitanul OSS John Birch, i Abrams i ddu seama c
era vorba de cel care dduse numele cunoscutei organizaii
de extrem dreapt. Mai erau diverse instantanee cu
lupttori din rezisten, de la latini brunei printre ruine
clasice, la nordici blonzi surprini pe fondul pantelor
nzpezite. Toi preau cumva straniu de inoceni, aproape
naivi, sau, i spuse el, poate c ochii lor reflectau un soi de
unitate n scopuri i o puritate a spiritului care nu se mai
vedeau acum prea des.
Marc Pembroke se aez ntr-un fotoliu de piele i-l urmri
pe Abrams.
Ari destul de elegant n safari-ul meu alb.
- 536 -

Abrams continu s treac n revist fotografiile.


Costumul sta se livreaz mpreun cu un camion de
bun dispoziie?
E in egiptean, Abrams. E fcut la Hong Kong
De croitorul lui Charlie Chan.
M rog, arat mult mai bine pe mine dect pe tine,
spuse Pembroke pe un ton enervat.
Abrams l privi peste umr:
Nu vreau s par nerecunosctor.
Pembroke pru s se nmoaie:
Sandalele sunt bune? Cum te simi cu bandajul?
Perfect.
Marc Pembroke i curase i-i tratase rana adnc din
talp, i o fcuse cu acea detaare clinic pus de obicei pe
seama doctorilor, a soldailor, a poliitilor i a altora care nu
sunt strini de necazurile care afecteaz carnea omului.
Rnile la picior au nevoie de antibiotice, spuse
Pembroke. S vd ce are George.
Abrams se ntoarse la fotografii i spuse:
Numai un ipohondru desvrit s-ar teme simultan de
evaporare nuclear i de o infecie la picior.
i totui, zmbi Pembroke, n ajunul btliei ne splm
i ne brbierim. Suntem oamenii obinuinei i ai unui
optimism fr margini.
Aa-i!
Privirea lui Abrams fu atras de un chip dintr-o fotografie
convenional care prezenta un grup de brbai n uniform.
Era Arnold Brin, artnd mult mai bine dect ultima oar
cnd l vzuse Abrams. Brin purta uniform de ofier, nu de
sergent. Era interesant, dar Abrams ajunsese deja la
concluzia c oamenii tia se jucau repede i cu uurin cu
- 537 -

numele, gradele, profesiile i alte date personale.


Abrams cut o fotografie de-a lui Carbury, dar nu gsi.
Vzu totui o fotografie dreptunghiular cu un conac, pe care
scria Brompton Hall.
n stnga ei era un portret, realizat n studio, al unei tinere
atrgtoare, cu prul negru i ochi vistori.
Asta e Eleanor Wingate?
Pembroke ridic ochii dintr-o revist:
O, cred c da. Da, lng fotografia cu Brompton Hall.
Pcat! Frumoas cas!
Da.
Abrams se deplas spre dreapta i i opri privirea asupra
unei fotografii nrmate n argint surprinznd o scen de
banchet care, la prima vedere, i aminti de Cina cea de
tain. La o examinare mai atent, recunoscu uniformele
ofierilor sovietici, alternnd cu cele de ofieri americani. Era
probabil, o srbtoare a victoriei. Printre personaje l
recunoscu pe George Van Dorn, pe care un ofier rus l btea
rnjind pe spate. Van Dorn nu prea deosebit de ncntat.
Era ciudat, gndi Abrams, cum o imagine poate uneori s
capteze esena unui moment i a unui loc i, totodat, o
presimire a viitorului.
Pembroke ls revista.
Ai ajuns la prinii ticlosului luia? Uite-acolo. La
dreapta ta, la nlimea ochiului. ntr-o ram potrivit:
neagr.
Abrams descoperi o fotografie uor supraexpus,
prezentnd fuzelajul unui avion mare. Doisprezece
parautiti, opt brbai i patru femei, stteau n picioare sau
n genunchi poznd pentru ceea ce s-ar fi putut s fie, i
probabil pentru unii chiar era, penultima lor fotografie
- 538 -

ultima fiind cea pe care metodicul Gestapo o fcea tuturor


agenilor aliai nainta de execuie. Printre numele din
legend erau cele ale lui Jeanne Broul i Peter Thorpe.
Abrams se uit atent la mama lui Thorpe, o blond
frapant, la fel de nalt ca i brbaii din jurul ei, cu o
siluet care nu putea fi ascuns de costumul de salt. Tatl
lui Thorpe, tot blond, era un brbat frumos, dar arta, dup
prerea lui Abrams, cam trufa.
Da, spuse el, da, o pereche frumoas.
Totui dac i-ar fi inut chiloii pe ei, ar fi scutit lumea
de necazuri.
Amin.
Abrams trecu repede n revist celelalte fotografii i
recunoscu figuri vag familiare, probabil brbai i femei care
trecuser pe la birou, sau oameni de la dineul OSS. i ddu
seama c pe unii dintre ei i vzuse doar cu cteva minute n
urm, acum mult mai n vrst, rtcind prin umbra de
afar ca nite fantome premature.
Pembroke i ntrerupse gndurile:
Cum te-ai ncurcat cu grupul sta?
Am citit un anun n Times.
Lundu-i privirea de la fotografii Abrams se ntoarse. Se
duse la mas, unde-i lsase paharul de scotch, sec, i lu o
nghiitur mic, apoi culese o tartin de pe tav.
Ficat de pui tocat.
Nu. Pat.
Ca s folosesc o expresie din anii 40, zmbi Abrams,
oricum o tai, tot o aiureal e.
nghii tartina.
Pembroke i privi ceasul i se ridic.
Bun, deci te-am adus. Atunci, baft!
- 539 -

ntinse mna, i Abrams i-o strnse cu putere.


Ai s fii pe-aici n noaptea asta? ntreb Abrams.
Ar trebui?
Poate rspunse Abrams. Nu fac eu politica pe aici.
Am s stau pe-aproape. i te rog s ai grij de picior. Nu
conta c ai s fii evaporat nainte de a apuca s se infecteze.
Se ntoarse i, n timp ce se ndrepta spre u, aceasta se
deschise i Katherine Kimberly intr n ncpere. i zmbir
amndoi i se salutar cu o micare a capului. Pembroke
plec, iar Katherine fcu civa pai ovitori n ncpere.
Abrams puse paharul jos i veni spre ea, n timp ce fata
alerga n braele lui. Se mbriar, i ea ridic ochii spre el.
Vorbele i se rostogolir de pe buze:
Eti bine? George tocmai mi-a spus c eti aici
Da, m simt perfect. n afar de costumul i de
sandalele astea.
Ea rse i fcu un pas napoi.
sta nu eti tu!
Nici n smoching nu eram. Ce se-ntmpl, oare, cu
mine?
Ea l mbri strns i spuse:
Eti aici i asta-i grozav!
Atinse o tietur de pe obrazul lui:
Ce s-a ntmplat acolo?
El rmase tcut un timp, apoi ntreb:
Ai s fii de fa cnd i dau raportul lui Van Dorn?
Ea ncuviin.
Preferi s vorbeti atunci despre asta? O s vin n
curnd. Am s atept.
El se duse la bar:
Scotch, da?
- 540 -

Nu vreau s beau.
El fi prepar totui un scotch cu ap i puse paharul pe
msu, apoi se aez pe marginea canapelei. i lu mna i
o trase jos, lng el.
Ea l privi cu atenie:
Ce e? Ce nu e-n regul, Tony? Ceva n legtur cu Pat
OBrien? E mort, nu? Poi s-mi spui, nu sunt copil.
El vzu cum i ddeau lacrimile. Nici nu tia care dintre
veti era mai proast: c Patrick OBrien era disprut, sau c
tatl ei nu era.
Avionul lui OBrien s-a prbuit duminic noaptea
Corpul n-a fost gsit. Putem presupune c e mort, sau c a
fost rpit.
Ea ddu ncet din cap, dar nainte s apuce s spun ceva,
Abrams continu repede:
Ct am fost la rui, m-am plimbat de unul singur -am
nimerit fa n fa cu Henry Kimberly.
Katherine tocmai i tergea ochii cu o batist, uitndu-se
la el, i Abrams vzu c nu pricepuse o iot.
M-am ntlnit cu tatl tu. Triete.
Ea prea c tot nu nelesese. Apoi, brusc, scutur din cap
i se ridic. Se ridic i el i i cuprinse umerii. Se uitar
ndelung unul la altul, apoi ea nclin capul.
nelegi?
Ea ddu din nou, repede, din cap, dar nu spuse nimic. Era
foarte palid. El o ajut s se aeze pe canapea i-i ntinse
paharul. Ea lu o nghiitur mare, apoi inspir adnc:
Odysseus!
Da, rspunse Abrams, rzboinicul s-a ntors.
i puse o mn pe obraz:
i-e ru?
- 541 -

Nu, nu.
l privi n ochi:
tiai, nu-i aa? Ai ncercat s-mi spui i cred c am
neles ce spuneai aa c nu-i chiar un oc.
Doar bnuiam. Acum tiu.
Ea i lu mna ntr-ale ei.
L-ai recunoscut?
El ddu din cap i zmbi forat:
Ochii familiei.
Surse i ea slab, se gndi puin i spuse:
Doamne O, Doamne Tony Ce nseamn asta?
Abrams cltin din cap:
Nu tiu, dar nu e de bun augur, nu?
Ea i strnse puternic mna:
Nu. Nu, e grav i ruprevestitor.
Abrams ncuviin. Prezena lui Henry Kimberly n
America trebuia interpretat ca un semnal c ncepuse
numrtoarea invers.
i, dac subsolul acela era ntr-adevr plin de oameni,
atunci toate sistemele primiser und verde.

- 542 -

50
ncperea de la mansard era cufundat n linite, i Peter
Thorpe ascult zumzitul grav al pupitrelor electronice i
vibraiile lor transmise prin scndurile podelei, ncperea
mare, deschis, i amintea de mansarda lui de la Lombardy,
unde ar fi preferat s se afle n acest moment, n orice caz,
aici totul era mai complicat. Aici era fabulosul centru rusesc
de spionaj pentru America de Nord, subiect al editorialelor de
pres, al dezbaterilor din Congres i al documentarelor de
televiziune. Instalaia de aici se bucura i de imunitate
diplomatic, n timp ce a lui nu avea aa ceva. Totodat,
mansarda lui trebuia s serveasc att ca centru de
comunicaii, ct i ca loc pentru interogatorii, ceea ce nu era
ntotdeauna convenabil. Ruii foloseau pivnia pentru
treburile murdare. Asta era avantajul unei case mari n
suburbii, fa de un apartament n ora. Zmbi trist la
umorul macabru de care era capabil.
Thorpe i privi ceasul. Cei patru rui plecaser s
alarmeze oamenii i sistemele, dar nc nu reveniser. Se
ntoarse de la fereastr i-l vzu pe ofierul de transmisiuni
trecnd prin faa pupitrelor i fcnd nsemnri ntr-un
registru. Henry Kimberly edea n apropiere, ignorndu-l pe
Thorpe i citind un ziar rusesc la lumina ecranului unui
monitor de calculator.
Thorpe simi mirosul ciudat din ncpere, emis de
aparatura electronic, precum i cldura generat de
aparatele de radio i de calculatoare.
l privi pe Kimberly. Era clar c ceva nu era n regul cu
- 543 -

mansarda lui. Thorpe recunotea c propriile sale ciudenii


erau inerente i nnscute. Era sigur c ciudenia lui
Kimberly era dobndit. i veni n minte cunoscuta expresie
splarea creierului. Aici era vorba de ceva mai mult dect
att. Patruzeci de ani, gndi el. Nu numai creierul i fusese
splat, ci i inima i sufletul.
n ultim instan, probabil c nu-i fcuser nimic mai
mult dect le fcuser celor 270 de milioane de ceteni
sovietici: l fcuser s triasc acolo.
Thorpe i aminti de cele dou cltorii scurte pe care le
fcuse n secret n Rusia. Mergnd pe strzile Moscovei,
avusese impresia c jumtate din populaie se ducea la o
nmormntare, iar cealalt jumtate se ntorcea de la una.
Uitndu-se la Kimberly, se ntreb cum aveau s-l prezinte
ruii americanilor pe omul sta fr snge n vine drept noul
lor conductor; modul lui de a vorbi, micrile, expresia feei,
ntreaga lui persoan i aminteau lui Thorpe de un
extraterestru care ncerca s se dea drept pmntean. Thorpe
era sigur c cei de la KGB l inuser pe Kimberly la curent
cu evenimentele din viaa Americii, dar coala de Pregtire
American de pe Kutuzovski Prospekt era un surogat destul
de prost n comparaie cu realitatea.
Kimberly simi c Thorpe l fixa i ridic ochii de pe ziar.
Thorpe ezit, apoi ntreb:
Dumneata, sau James, sau altcineva a fost acela care
i-a trimis pe prinii mei la moarte?
Kimberly nu pru nici surprins, nici iritat de ntrebare.
Rspunse:
Eu am fost. Unul dintre agenii parautai atunci era
comunist, un om de-al meu. Cnd a aterizat, a sesizat
Gestapoul, ca anonim. Pn la urm toi cei doisprezece care
- 544 -

fuseser parautai au fost arestai i mpucai. Pentru tine,


care-i diferena?
Nu sunt sigur.
Nu prea ai cderea s m judeci pe mine din punct de
vedere moral i, de fapt, din niciun punct de vedere.
Eu nu judec. Voiam doar s tiu.
Ezit din nou, apoi spuse:
James i ceilali i vorbesc de bine.
l privi pe Kimberly.
Kimberly ridic din umeri:
De mortuis nil nisi bonum despre mori s vorbeti
numai de bine. Dar dac vrei s afli adevrul, i presupun c
asta vrei, maic-ta era o curv francez, iar taic-tu era un
diletant pompos i rsfat.
Asta nu prea seamn cu genul de oameni care s-ar
oferi s se parauteze n teritoriul inamic, rspunse Thorpe.
Motivaiile lor erau la fel de neclare ca i ale tale, spuse
Kimberly. Trebuie s fie o trstur de familie.
Thorpe i muc buza ca s nu rspund i scoase o
igar.
Kimberly ls s pluteasc tcerea, apoi ntreb:
Ea ce face? Vorbete vreodat despre mine?
Thorpe vzu n aceste ntrebri posibila lui salvare i
rspunse:
De fapt, e cam putoare. Seamn cu maic-sa, neleg.
i, da, l pomenete din cnd n cnd pe defunctul ei tat
erou de rzboi.
Adug:
Katherine i cu mine ne-am neles bine pn de
curnd, indiferent cine ar spune c nu-i aa.
Thorpe fu uimit de ceea ce gndea i spunea. Se gndi c
- 545 -

trebuie s fi fost din cauza ocului de a ti c America era


terminat i c s-ar putea ca i el s fie terminat. Nu se
pocia pentru ce fcuse, era numai suprat pe sine c jucase
o carte proast.
Kimberly zmbi, dar nu spuse nimic.
Pot s te pun la curent i despre Ann, adug Thorpe. O
cunosc. i a putea s-i rspund i la alte ntrebri
referitoare la chestiuni de ordin general care te-ar interesa n
urmtoarele cteva luni.
Kimberly zmbi din nou.
Cineva a scris odat c adevratul geniu este acela care
poate s-i inventeze singur o slujb. Ei bine, Thorpe,
presupun c ai putea fi un consilier prezidenial acceptabil.
Sau poate un bufon la Casa Alb.
Pleoapele lui Thorpe se zbtur nervos, dar el se control.
Kimberly se rezem de sptarul scaunului.
nainte de sosirea ta am discutat despre soarta
Katherinei. E n vecini.
Stiu asta.
tiai c au fost toi otrvii i c or s nceap s moar
peste cteva ore?
Thorpe holb ochii.
Exist un mod de a o salva. O vrei?
Thorpe avu din nou sentimentul c bjbie printr-un cmp
de mine.
Dar dumneata?
Expresia lui Kimberly deveni absent, n timp ce medita cu
glas tare:
Uneori cred c mi-ar plcea s vd o reuniune cu
familia i cu prietenii. Alteori, mi vine s terg trecutul
Se uit la Thorpe:
- 546 -

tiai c m-am cstorit acolo cu o rusoaic? Bineneles


c ea a rmas acolo. Nu prea face de prim doamn. Am doi
fii unul e colonel n KGB Crezi c ar fi o idee bun s
anihilez linia american a familiei? Asta ar ntri linia
ruseasc.
nainte ca Thorpe s apuce s rspund, ua se deschise
i Mihail Karpenko intr, urmat de Androv i de Valentin
Metkov. Kalin nu era cu ei, i Thorpe nu tia dac asta era
bine sau era ru.
Karpenko se repezi spre cellalt capt al mansardei i
vorbi cu ofierul de transmisiuni. Lu de la acesta o coal de
hrtie i veni repede napoi. Citi de pe foaie:
Ataatul cu probleme culturale Gordik sosete pe
Aeroportul Kennedy la 20.45, ora voastr. Va cltori cu
mijloace nchiriate spre Glen Cove. Oferii-i atenia
obinuit.
Androv ddu din cap.
Trebuie s fie un curier verbal. Evident, Moscova nu
risc s transmit nicio informaie care ar putea fi
decodificat de Agenia Naional de Securitate.
Androv i privi ceasul:
Gordik trebuie s soseasc n curnd. Va aduce ultimele
ordine directe pe care le vom mai primi de la Moscova pn
imediat dup Lovitur.
Plec spre cellalt capt al mansardei.
Urmai-m, v rog.
Metkov, Karpenko, Kimberly i Thorpe l urmar.
Androv intr n mansarda dintr-o alt arip a cdirii.
Atinse un ntreruptor, i ncperea, mai mic dect cealalt,
fu scldat ntr-o lumin strlucitoare, orbitoare, dezvluind
privirii, la cellalt capt al mansardei, o camer de lucru
- 547 -

mobilat cu elegan. Aceasta coninea un birou de nuc,


rafturi de cri, un cmin din marmur i o fereastr cu
geamul armat cu plumb n calcanul cldirii. Deasupra
cminului atrna un steag american mare.
Ochii lui Thorpe se acomodar cu lumina, i el observ
camerele de luat vederi i microfoanele. Camera de lucru era
de fapt un decor de studio.
Androv i spuse lui Kimberly:
De aici, vocea i imaginea ta vor pleca n lume, prin
satelit, pe toate benzile i frecvenele de radio i televiziune.
Androv l invit n scaunul de piele din spatele biroului:
Te rog s te faci comod.
Kimberly ocoli biroul i se aez pe scaunul cu sptar
nalt. Trecu n revist decorul i coment:
Arat ca un loc din care vorbete vocea autoritii.
Androv ncuviin:
Decorul a fost proiectat la Moscova de Secia a 4-a
Special. Trebuie s sugereze demnitate, linite, autoritate i
control.
Kimberly observ un umera cu haine, acoperite cu o
nvelitoare de plastic transparent, atrnnd pe peretele
lateral
Asta am s port?
Da, i asta e creat tot de SS 4. S-au hotrt la un
costum cu vest, gri-albstrui cu dungulie. Ai s ari ca
unul de la Departamentul de Stat, spuse Androv.
Ce prere ai, Peter? l ntreb Kimberly pe Thorpe.
Americanii cred tot ce vd la televizor, rspunse acesta.
Aa am auzit i eu, rse Kimberly, apoi se ntoarse spre
Karpenko: La a cta parte din populaie o s am acces?
Karpenko i trecu o batist peste capul chel, asudat:
- 548 -

Apreciem c optzeci la sut din populaie o s aib


acces la radiouri sau televizoare n funciune. Trebuie s
nelegei, domnule maior, c numai aparatele care vor fi n
funciune n momentul Loviturii vor funciona ca
paratrsnete pentru impulsul electromagnetic i vor fi
distruse.
Kimberly ncuviin.
Dar nu vor mai exista alte staii de radio sau televiziune
n funciune, continu Karpenko. Iar trecerea pe sursele
electrice de rezerv nu le va pune n funciune, fiindc
fenomenul nu e o simpl pierdere de putere, ca n cazul unei
ntreruperi a curentului, ci o descrcare de putere
catastrofal, ca i cnd ar fi lovite, toate o dat, de zece
milioane de trsnete. Singura staie din America, sudul
Canadei i nordul Mexicului care va fi n transmisie este a
noastr. Aici, n ncperea asta. Singura voce care va putea fi
auzit va fi vocea maiorului Henry Kimberly.
Kimberly se uit peste birou spre locul unde sttea
Karpenko:
Transmisia o s nceap imediat dup furtuna IEM?
Cnd vom vedea c cerul se lumineaz, rspunse
Karpenko. n primele cteva ore, ai s te prezini periodic
numai ca fiind maiorul Henry Kimberly i ai s implori
populaia s rmn calm. Las-l pe fiecare s trag ce
concluzie vrea, pn va veni timpul s le spui c eti noul lor
conductor. Ai vreo ntrebare
Thorpe l ntrerupse pe Karpenko:
Scuzai-m. Dar n-a auzit nimeni de aici de termenul
rzboi termonuclear?
Androv fu cel care rspunse:
Ca s rspund la sarcasmul tu, Thorpe, Guvernul
- 549 -

american nu va ti cu certitudine ce s-a ntmplat, dar chiar


dac vor nelege c a fost o furtun IEM, nu vor fi siguri c a
fost provocat de Uniunea Sovietic.
Ddu uor din umeri i continu:
n orice caz, cea mai mare parte dintre reelele C3I ale
rii comand, control, comunicaii i informaii nu sunt
nc asigurate mpotriva IEM. America va fi surd, mut i
oarb.
Chiar i un surdo-mut orb poate s apese un buton de
lansare, spuse Thorpe.
Da, zise Androv, dar ine cont de trei factori importani:
unu, Preedintele va fi la Camp David cu tatl tu; doi,
cutiua neagr a Preedintelui va fi inutilizabil i trei,
America nu are rachete, bombardiere, nave sau avioane de
lupt asigurate mpotriva IEM. Orice lovitur nuclear
american iniiat de o ripost automat va fi considerabil
slbit. Pierderile noastre vor fi acceptabile.
Henry Kimberly lu cuvntul:
Moscova s-a pregtit pentru orice eventualitate. Aa c,
s nu vorbim de rzboi, ci de victorie fr rzboi.
Thorpe gndi pentru sine:
Simplu ea bun ziua. Dou sute de ani de construcie a
unei naiuni, i nu se va trage nici mcar un foc.
Foarte multe depind de James Allerton, spuse Androv.
Cnd i va informa pe Preedinte i pe consilierii acestuia de
situaia fr ieire i va cere n mod oficial capitularea
Statelor Unite, s-ar putea s fie istericale la Camp David. Ar
putea fi mpucat pe loc. Oricum, el e un diplomat
desvrit, i pentru el ar fi gloria suprem dac ar reui s
fac s prevaleze acolo capetele mai puin nfierbntate. Cu
noroc, putere de convingere i ameninri, l va face pe
- 550 -

Preedinte s neleag c singura soluie care ar putea s


previn distrugerea total este capitularea.
Ultima ndatorire a Preedintelui, spuse Metkov, va fi s
citeasc o scurt declaraie pregtit dinainte, anunnd
poporului american un tratat de pace ntre Uniunea
Sovietic i Statele Unite. Totodat, i va anuna demisia din
funcia de preedinte. Dup asta, nu se va mai auzi de el.
Androv pi n decor, trecu pe lng biroul lui Kimberly i
se opri n faa cminului. Se uit la steagul american, apoi
ntinse mna i lu un col al pnzei, frecnd-o ntre degete
ca un negustor de textile pe punctul de a cumpra. Urm o
tcere lung, apoi, n sfrit, Androv spuse:
N-am fi putut s-i nvingem niciodat pe calea armelor.
Dar ursitoarele au vrut s existe o mic bre n structuri
complex a armurii rii lor. Ei i-au dat seama, i s-au
grbit s o astupe. Noi ne-am dat seama, i ne-am grbit s o
exploatm. Noi am ajuns primii; ei au ajuns prea trziu.
Rzboiul stelelor, ntr-adevr. Protoni i neutroni, fascicul
laser i satelii ucigai. N-am fi putut niciodat s inem
pasul cu ei. Dar, n drumul lor spre stele, au uitat s nchid
unica fereastr care i fcea vulnerabili. i noi ne-am
strecurat prin ea.

- 551 -

51
Katherine sttea pe canapea, cu genunchii la gur i cu
privirea n tavan. Abrams tropia nerbdtor prin camera de
lucru, aruncndu-i din cnd n cnd cte o privire i
uitndu-se la ceas. Se ntreba ce-l reinea pe Van Dorn.
Telefonul de pe birou sun i cineva din alt parte a casei
rspunse, apoi semnaliz n camera de lucru. Abrams ridic
repede receptorul:
Tony Abrams.
Zi-i!
Spinelli! Ai primit mesajul?
Nu, am format un numr la ntmplare i am dat peste
tine.
Unde eti?
Acolo de unde mi-ai zis s te sun la sediu. Am fcut
tot nenorocitul sta de drum din Jersey, n ziua mea liber,
ca s te sun pe tine de la telefonul sta. i acum, de ce sunt
aici?
Ajung i acolo. Ascult, ce vezi pe fereastr?
Stai puin.
Abrams auzi jaluzelele zornind. O privi pe Katherine i i
adres un zmbet istovit. Ea i rspunse cu un surs ceva
mai luminos.
Spinelli reveni pe fir.
Pi, s fiu al dracului, Abrams! tiai c Misiunea rus
la ONU e chiar peste drum de Secia 19? Habar n-am avut!
Abrams ignor nervozitatea din vocea lui Spinelli.
Autobuzele sunt acolo? ntreb el.
- 552 -

Numai cel mare, gri.


Dar microbuzele?
Ori sunt n garaj, ori nc nu s-au ntors de la Glen
Cove.
Abrams i imagin cldirea alb din crmid, cu
dousprezece nivele, de pe Strada 67 Est, care gzduia
birourile Misiunii ca i ntregul personal. ntreb:
Vezi ceva ce nu pare cuer?
Uite, Abrams, supravegherea ruilor era treaba ta, nu a
mea.
Bine, f-te c eti la fel de detept ca mine. Ce vezi?
Spinelli privi pe fereastra camerei comune de la etajul
nti.
O.K strada e relativ linitit. Civa pietoni. Ghereta
poliiei are pe cineva. Trei maini de-ale noastre parcate pe
jumtate de trotuar. Rutin. Pare panic.
Abrams vzu cu ochii minii o scen ce-i era familiar:
strada parial rezidenial, blocul ruilor cu marchiza de
ciment, cu gardul amenintor din fa i cu cele trei camere
de luat vederi mturnd strada. Exact peste drum erau staia
de pompieri i Secia 19, unde Abrams lucrase n cadrul
Detaamentului Rou. Abrams cunotea fiecare centimetru
ptrat al cvartalului cuprins ntre Third Avenue i Lexington
Avenue. Cunotea strada mai bine dect i cunotea propriul
bloc din Brooklyn.
Cum arat cldirea? ntreb el.
Ua garajului e nchis, rspunse Spinelli. Uile de la
intrare sunt nchise, primele trei nivele sunt n ntuneric.
Etajele de locuit au destule lumini, jaluzelele sunt trase, dar
se vd trecnd umbre. Apartamentul ambasadorului de la
ultimul etaj e luminat. Ce se-ntmpl, biete? S le bag
- 553 -

Brigada Bombe pe gt?


Abrams i spuse n gnd:
Dac pot s dezamorseze bombe H n cdere, cheam-i.
Unde-s bieii de la FBI ast-sear? rosti el n receptor.
Nu-s aici. Poate sunt la pompieri. Au cafea mai bun
acolo.
Dom, poi s-mi faci legtura cu postul de supraveghere
al FBI? Sau al CIA?
Abrams tia c CIA avea cteva apartamente n cldirea
vecin cu a ruilor i-i asculta prin perei. Mai aveau un
apartament la etajul doi n cldirea vecin cu cea a poliiei,
de unde trgeau pe band video blocul ruilor, zi-noapte, o
nregistrare nesfrit a cldirii i a trotuarului.
Nu. Nu vreau s le fiu dator.
Atunci, f-mi legtura cu ghereta poliiei. Poi s asculi.
O, mi dai voie?
Spinelli mormi un ir de obsceniti.
Abrams auzi telefonul pcnind, apoi o voce feminin
spuse:
Ofierul de poliie Linder la aparat.
Spinelli se prezent, apoi spuse:
O.K., Abrams, eti n emisie.
Abrams se prezent scurt, apoi ntreb:
sta-i serviciul dumitale obinuit, doamn ofier?
Da, domnule, zi de zi, de vreo ase luni ncoace.
Bun, prima ntrebare ai vzut cnd s-a golit autobuzul
gri?
Da, domnule, rspunse poliista. Mai ales bagaje, ca de
obicei. Civa brbai din autobuz i-au ajutat pe hamali s
care bagajele pe ua de serviciu din dreapta cldirii. Asta a
fost acum mai mult de o or.
- 554 -

Abrams reflect un moment, apoi ntreb:


Ct bagaj?
Ea ezit nainte s rspund:
Cam acelai.
Abrams nu voia s-i sugereze rspunsurile, dorea ca
ofierul Linder s raporteze ce vzuse, nu ce-ar fi vrut
Abrams s vad.
Ai putea s-mi spui dac te-a izbit ceva neobinuit astsear? Ceva ce nu era normal pentru o sear de sfrit de
weekend?
Ofierul Linder tcu o vreme, apoi rspunse:
Pi nu nu, domnule. Ai putea fi mai concret?
Ce-ar fi s-mi povesteti ce s-a ntmplat de cnd ai
preluat serviciul? Asta a fost la patru dup-amiaza, corect?
Da, domnule.
Se gndi puin i spuse:
Pi, a fost destul de linite de atunci ncoace. Cam acum
o or a sosit Fordul Fairlane negru, cu ambasadorul, soia
lui, cei trei copii i oferul.
Cum artau?
Ea nelese c avea nevoie de impresiile ei.
Soia i copiii artau ca de obicei. Ea zmbea i i-a
salutat din cap pe poliiti. El arta cam nu pot s spun
precis parc nu era el.
O.K., am neles. Au mai fost i alte maini?
Nu, domnule. Ast-sear nu. S-a mai ntmplat i alt
dat.
Bun, i microbuzele?
Da, au sosit. Au intrat n garaj, rspunse Linder.
Cte? La ce intervale?
Au venit n dou grupuri, rspunse Linder, ca de obicei.
- 555 -

Primul grup a sosit acum vreo trei sferturi de or. ase sau
apte. Asta a fost grupul mai mare, deci presupun c erau
copiii.
Abrams ddu din cap. Dac procedeul nu se schimbase
cumva, cele ase sau apte microbuze plecaser din tabra
de pionieri din Oyster Bay i se opriser la reedina din Glen
Cove. Scopul exact al acestei opriri nu era cunoscut, dar era
probabil o chestie de rutin, s ia ceva instructori aduli, sau
s-i numere. Cnd era vorba de copii, ruii nu se deosebeau
prea mult de restul lumii.
n orice caz, i spuse Abrams, microbuzele trgeau
ntotdeauna n curtea de serviciu, nconjurat de ziduri,
unde nu se putea vedea nimic cu aparatura obinuit de
spionaj. Abrams se gndi c dac ast-sear ar fi fost ntradevr ceva diferit de celelalte seri de weekend, atunci copiii
ar fi fost descrcai la Glen Cove i condui n subsol,
ntreb:
i microbuzele cu aduli?
Au sosit cam la un sfert de or dup cele ale copiilor,
spuse Linder. n grupul sta au fost patru microbuze. Au tras
i ele direct n garaj.
Abrams i imagin poarta mare, metalic, a garajului.
Cnd autobuzele ajungeau n dreptul cldirii, poarta se
deschidea, iar mainile traversau trotuarul i dispreau pe
ramp n garajul subteran. Ghereta unde sttea Linder era la
mai puin de trei metri de intrarea garajului.
Microbuzele erau pline? ntreb Abrams.
Au geamuri opace, rspunse ea.
tiu. Ascult ofier Linder, ai tot vzut autobuzele astea
intrnd i ieind. Gndete-te puin. Erau pline?
Linder rspunse aproape imediat:
- 556 -

Nu. Nu, nu erau pline.


Adug:
A zice c erau aproape goale.
Abrams o ls s continue fr s intervin.
Ea spuse, din ce n ce mai sigur:
M-a izbit ceva ciudat cnd au intrat, i mi-a rmas n
minte. Acum, c m-ntrebai cnd au trecut peste trotuar
spre garaj
Da?
Pi, toate se legnau ca i cnd ar fi fost cam uoare,
nelegei ce vreau s spun?
Da.
i, cnd au intrat n garaj, spaiul rmas liber deasupra
era cam mic.
Repet:
Mic.
Abrams nu spuse nimic.
Ofierul Linder rosti la noroc, ca i cum i-ar fi dat seama
c-i risc gtul:
Mai mai dorii ceva?
Abrams i spuse moale:
Nu, nu. E perfect. Mulumesc.
N-avei pentru ce.
Telefonul pcni i Spinelli intr pe fir:
Ei?
Pi, Spinelli, ai auzit.
Mda. Am auzit. Deci ambasadorul prea puin ntors pe
dos. Poate are hemoroizi. Poate c microbuzele au venit goale.
Poate c ambasadorul le-a dat o zi liber n plus.
S-ar putea, spuse Abrams. De ce-ar lucra ntr-o mari,
dup un weekend de trei zile? De ce s nu-i trimit bagajele
- 557 -

acas cu autobuzul gri, plus dousprezece microbuze goale?


Pi, Abrams, nu tim c erau goale!
Ea tia.
Mda Bun, deci poate c majoritatea ruilor stau
ascuni la Glen Cove. Bun, ei vor s ne fac s credem c
sunt toi aici, la parter. Deci, cnd cade bomba, Abrams?
Abrams rmase tcut o vreme, apoi i rspunse:
Sunt paranoic?
Spinelli ls i el s treac un timp pn rspunse, pe un
ton mai sczut:
Nu. Afacerea pute. O s fac un raport verbal, scurt. Mai
ai ceva, n afar de al treilea rzboi mondial?
Nu, cam asta-i tot. Noapte bun. Tu ce mai faci, Dom ?
Pi, am cte ceva pentru tine Nu tiu ct mai sunt de
importante.
Abrams detect o und clar de ngrijorare n vocea lui.
Zi-i, Dom!
Spinelli i drese glasul:
Pi, tipul sta, West, a cam disprut. Dou duzini de
oameni cu ochii pe curul lui i ia-l de unde nu-i! Individul
OBrien e tot disprut. Autopsia pilotului zice c avea ceafa
fracturat, probabil cu o mciuc de cauciuc. Ce mai era?
A, Arnold Brin. Legistul zice asasinat. i tu eti nc n via.
Bun.
Abrams o privi pe Katherine. Nu se prefcea c nu ascult;
nu exista nici un motiv s simuleze un dezinteres politicos,
cnd subiectul era Apocalipsul i timpul era Acum.
Spinelli adug:
Mai e ceva. Ai cerut o carte la Biblioteca Central.
Odiseea. Habar n-aveam c citeti grecete, nici c aveai un
permis de bibliotec. Ce-ai de spus de asta?
- 558 -

E de Homer.
Cine d doi bani pe el?
Se auzi cum Spinelli trgea din trabuc, apoi relu:
Uite, Abrams, vd i eu c nu-i divizia mea. N-ajung
nicieri cu FBI, CIA, informaiile Departamentului de Stat,
nici mcar cu tine. Toat lumea mi pune ntrebri, nimeni
nu-mi spune nimic. Deci, cui i pas?
Spinelli trase adnc aer n piept.
Uite, dac te pot ajuta cu ceva, sun-m. La revedere,
Abrams.
Bine.
Ezit, apoi complet:
Nu-i aa ru cum i se pare, Dom. Mersi!
nchise i se ntoarse ncet spre Katherine, care-l privea fix.
Am prins cte ceva, spuse ea.
Abrams ncuviin.
Sunt toi acolo.
Majoritatea. Civa sacrificai s-au ntors n Manhattan.
Doamne
Se ridic i veni repede spre el, lundu-l de umeri.
Murmur:
A fi vrut s fie Pat OBrien aici.
Cred c el ar fi fost primul care ar fi spus c am fcut
tot ce-am putut, rspunse el.
Da. Cred c am trecut de faza de planificare, dezvoltare
i culegere de informaii. Suntem n faza de operaii,
indiferent dac suntem sau nu gata de lupt. Cred c,
probabil, e vremea lui Marc Pembroke. Cred c a venit
vremea s facem o vizit n vecini.

- 559 -

52
Era destul de greu s gseti, ntr-o sear de weekend, un
taxi de la Aeroportul Kennedy spre Long Island, i zise Ann
Kimberly. i, gsind unul, ce alt coinciden mai mare dect
aceea de a mpri taxiul cu un rus care mergea tot n
Dosoris Lane, neinnd seama de Cortina de Fier care trecea
pe strada cu pricina.
Ann se aez picior peste picior i-l privi deschis pe
tnrul rus de la cellalt capt al banchetei. Tipul arta
nemaipomenit, i spuse ea, cu prul lui cre, rocat, cu
genele lungi, ochii cprui i gura curbat, exprimnd
lcomie.
l remarcase nc de pe zborul Lufthansa de la Frankfurt,
i se ciocniser la controlul special al paapoartelor, evitnd
declararea bagajelor i vama. Se grbiser amndoi spre
staia de taxiuri, i el ajunsese primul. l urmrise din
curiozitate, profesional i personal, abordnd cteva
taxiuri. Prea s fie un ghinionist. Pe urm abordase un
emigrant evreu sovietic, care prea s domine lunga coad de
taxiuri. Taximetristul evreu nu scpase ocazia de a-i
descrca o parte din venin n limba matern i prea c ine
cu tot dinadinsul s-l termine pe tnrul rus.
Ann i srise rusului n aprare i descoperise, dup
cteva schimburi de cuvinte, c aveau aceeai destinaie.
Pn la urm, ea fcuse rost de un taxi i-l convinsese pe
tnrul ezitant s se urce n el.
Studiindu-l acum, fcuse cteva observaii: ca i ea,
n-avea bagaje la el, dar asta putea s n-aib nicio importan
- 560 -

era posibil ca lucrurile lui s fi fost trimise prin valiza


diplomatic. Avea o geant de voiaj dintr-un nefericit vinilin
rou i o serviet diplomat dintr-o piele de porc bun.
Dotarea guvernamental. Geanta ei de voiaj era Vuitton,
dei asta nu-i spunea lui nimic, iar servieta ei diplomat cu
care fusese dotat de guvern nu era din piele de foarte bun
calitate. Presupuse c el se ducea n Dosoris Lane s
vorbeasc cu ai lui; ea se ducea s vorbeasc cu ai ei.
La nceputul cltoriei fcuser o oarecare conversaie
formal, mai ales despre necesitatea de a mpri un taxi.
Apoi el se retrsese ntr-un soi de tcere defensiv.
Ea spuse ntr-o rus cam lent, dar acceptabil:
Ai mai fost la Glen Cove?
El o privi, zmbi nervos i ncuviin.
Stai mult n America? ntreb ea.
El pru s-i cntreasc rspunsul cu grij, de parc
ntrebarea ar fi fost important. n sfrit, rspunse ntr-o
englez studiat:
Am s lucrez aici.
Eu lucrez la Mnchen.
A!
Ea se ntreb de ce nu fusese ntmpinat, dei asta nu era
ceva prea neobinuit. Deoarece mainile de serviciu ale
ruilor erau aproape ntotdeauna urmrite de FBI, acesta era
un mod de a aduce i de a scoate curieri din ar fr s se
bucure de prea mult atenie. Bineneles c cel care controla
paapoartele la Kennedy alertase FBI-ul n legtur cu
apariia unui paaport diplomatic rusesc, dar ea nu
observase niciun filaj.
Ann Kimberly se uit la servieta diplomat a rusului, pe
care acesta o inea n poal. N-avea nici o ndoial c, orice
- 561 -

ar fi fost n ea, era material foarte important. Not ca pe o


victorie personal faptul c sovieticii nu considerau c pot
transmite totul prin radio. Erau bune cifrurile lor, dar nici
chiar aa.
E foarte cald aici, i spuse ea rusului.
Foarte umed, replic el.
Ei i veni aproape s rd de banalitatea schimbului de
replici.
La Washington e mai ru. La Mnchen e mai plcut.
Da.
Comportarea lui taciturn, hotr ea, era o combinaie
ntre suspiciunea ruseasc tradiional, rezerva birocratic i
timiditatea unui tnr care se trezete, forat de mprejurri,
n compania unei femei mai n vrst i mai sofisticat.
Am fost o dat la Moscova i de dou ori la Leningrad,
spuse ea. De unde eti?
Tnrul pru deranjat de ntrebare. Trebuie c-i trecuse
prin cap i lui, i spuse ea, cum i trecuse i ei, c ntlnirea
lor ntmpltoare arta ca i cum ar fi fost pus la cale. i
totui, nu era aa. Cel puin, nu din partea ei.
Sunt din aratov, rspunse rusul.
Ea ncuviin:
De pe Volga.
Ochii lui se dilatar foarte puin, observ ea, apoi el se
ntoarse spre fereastr. Ea descoperi c nu-i putea lua ochii
de pe servieta lui diplomat, i l observase i pe el uitndu-se
la a ei. i spuse c un brbat atrgtor i o femeie care
mpart un taxi n-ar trebui s stea flecare cu ochii pe servieta
celuilalt. Zmbi.
Rusul i ntindea gtul ca s prind ct mai mult din
peisaj. i privi ceasul.
- 562 -

Ann Kimberly privi prin parbriz i vzu c mainile din fa


ncep s ncetineasc. La orizont, zri rachete arcuindu-se n
aer. ntinse mna i-l btu pe rus pe umr; el se ntoarse cu
o tresrire, punnd o mn pe serviet. Ea i art parbrizul,
incapabil s-i reaminteasc cuvntul rusesc pentru
artificii.
O srbtoare. O zi n care se cinstesc morii din toate
rzboaiele. Ca Nou Mai al vostru. Ziua Victoriei.
El prea mai curnd necjit, dect mulumit, de
cunotinele ei privind limba i ara lui. Zmbi cu buzele
strnse:
Da. O srbtoare azi.
Eu sunt Ann Kimberly. Dar dumneata?
El ezit, apoi rspunse:
Nikolai Vasilievici, dndu-i numai numele de botez i
patronimicul, nu i numele de familie.
Pe logodnicul meu l cheam Nikolai Nicholas, n
englez, spuse Ann.
El nu prea s aib chef de noi coincidene:
Da?
Ea l privi struitor, pn cnd rusul ntoarse privirea. Ann
se ntreb de ce se ducea la reedina de weekend din Glen
Cove n loc s se duc la cea din Strada 67 Est.
Lucrezi la Naiunile Unite?
ntrebrile ei ncetaser s-l mai surprind. ncuviin:
Da, la Naiunile Unite.
De ast dat nu mai privi n lturi, ci o studie. Zmbi, ntro doar. Dup cteva secunde, o ntreb:
Stai mult aici?
S-ar putea, rspunse ea. Ann Kimberly i zise c erau
puine lucrurile pe care nu le tia despre misiunea sovietic
- 563 -

la ONU. Aceasta era compus, n proporie de 50 la sut, din


diplomai adevrai, cu familiile lor; urmau apoi, n proporie
de 25 la sut, angajai ai ministerului de externe cooptai de
KGB, i, ultimii 25 la sut, ageni KGB get-beget, mpnai cu
ofieri GRU spionajul militar sovietic.
Ann se rezem de banchet i stabili din nou contactul
vizual cu tnrul. Acesta n-avea nimic din arogana unui
KGB-ist, nici din aerul de lume al unui lucrtor la externe.
Ddu din cap ca pentru sine. Putea fi de la GRU, un curier
militar, tare disciplinat, circumspect, inteligent; ducea n cap
tot att ct i n serviet. Sau chiar mai mult. Materialele din
serviet erau probabil pe hrtie cu ardere rapid i ar fi fost
distruse ntr-o secund, cele din cap puteau fi distruse tot
att de rapid cu pastila de cianur cu care era dotat. Era
probabil narmat, dar nu cu un pistol convenional, ci cu vreo
jucrie a Departamentului 14. i arunc ochii la servieta lui
i-i spuse: Indiferent de coninutul servietei, e pregtit s-l
apere cu preul vieii.
Taxiul se opri i oferul ntoarse capul:
Cred c artificiile alea au adunat o mulime acolo n
fa.
M duc pe jos de aici, rspunse Ann.
Se uit la rus:
Ar fi mai bine s vii pe jos, Nikolai. i art eu drumul.
El se uit nelinitit la ceas i pru c ovie.
Ea l ndemn:
Ajungem mai repede. Cam cinci minute pn la
reedina delegaiei sovietice. Acolo mergi, nu?
El ddu din cap, dar nu se mic.
Ea zmbi uor i ridic din umeri. Scoase din portofel o
hrtie de douzeci de dolari i i-o puse pe servieta diplomat.
- 564 -

El privi bancnota.
Ann i lu sacoa i servieta, deschise ua de lng
bordur i privi peste umr. Ezit, apoi i permise s dea
fru liber la dou impulsuri, spunnd:
Eti un brbat foarte bine, Nikolai Vasilievici. Ar trebui
s fugi. Americancele ar leina dup tine.
i adug:
Transmite-i salutri lui Viktor Androv!
Ann i fcu cu ochiul tnrului rmas cu gura cscat i
cobor din taxi.
Merse de-a lungul coloanei de maini care abia se trau i
apoi travers Dosoris Lane cu ajutorul unui poliist care opri
un moment circulaia pentru ea. Dup cteva minute ajunse
n dreptul porilor de la reedina ruilor i privi pe alee la
cabina de paz. Mai merse cteva sute de metri i se opri la
porile domeniului lui Van Dorn.
Se apropie de maina parcat, i omul de gard aprinse
luminile din interior. Ea se legitim cu paaportul. Dei
numele ei nu figura pe lista invitailor, el i-o aminti vag i, n
plus, o cunotea pe sora ei Katherine.
mi pare ru c nu pot s v duc cu maina,
domnioar Kimberly, spuse el. S cer o main prin radio?
Nu, m duc pe jos.
Ezit, apoi ntreb:
Nicholas West a sosit deja?
Omul i cercet lista btut la main:
Nu, doamn.
Ea l salut cu o micare a capului i se ntoarse spre alee.
Nicholas nu era la Clubul Princeton, nici la birou sau acas.
Ofierul de serviciu de la Langley fusese vag. Ea suspecta
ceva, dar nu n felul unei ndrgostite suspicioase.
- 565 -

Inspir adnc aerul nopii calde, n timp ce urca aleea. La


o cotitur a drumului, vzu casa mare, alb, pe creasta
colinei.
Se hotrse s fac acest voiaj intempestiv din mai multe
motive: Nick, telefoanele Katherinei, un telex de la OBrien
prin care i cerea o informaie secret. Dar existase i un
element de intuiie. Serviciul ei la NSA Mnchen i cerea s
capteze mesaje din eter i s le descifreze. ntr-un fel, n timp,
aceast calificare tehnic se transformase, ajungnd s
devin o capacitate aproape telepatic. tia c n aer plutea
ceva ce trebuia descifrat acum, i nu era vorba de un mesaj
de rutin.

- 566 -

53
Uile, care duceau n curtea interioar lateral se ddur
n lturi i George Van Dorn intr n camera sa de lucru. Se
uit la Abrams, prnd mai surprins de costumul de in alb i
de sandale dect de piciorul bandajat, de zgrieturile de pe
faa lui sau de faptul c acesta era n via.
Van Dorn nclin din cap spre Katherine, apoi i se adres
lui Abrams:
Voiai s m vezi?
Posibil, replic Abrams.
Van Dorn era destul de experimentat n acest gen de
edine ca s neleag starea psihologic a unui agent care
tocmai se ntorsese dintr-o misiune grea. Atitudinea lui era
adesea arogant, taciturn i de nesubordonare.
Stai jos, Abrams, spuse el. S-i mai torn.
Am s rmn n picioare i zic pas la butur.
Van Dorn se aez la birou.
Cum vrei s ncepi?
A vrea s ncep ntrebnd dac ar mai trebui s fie
cineva de fa.
Ar trebui, dar nu e disponibil.
tiu despre Pat OBrien, spuse Katherine.
Van Dorn o privi, dar nu spuse nimic.
Ceea ce am descoperit e important, continu Abrams.
Vreau s fiu sigur c raportul meu ajunge la oficialiti.
Poi s fii sigur c n-o s ajung, dac eu nu cred c
trebuie.
De unde tiu c nu eti de-al lor? replic Abrams.
- 567 -

Nu tii. tii c intru n tiparul lui Talbot, aa c


suspiciunea e justificat.
Abrams se gndi un moment i rspunse:
N-am spus c ai putea fi Talbot. Pe Talbot l-am ntlnit
deja.
Zu? zmbi Van Dorn.
Da, l-am ntlnit.
Tony, cred c poi s vorbeti fr team, interveni
Katherine.
Van Dorn nu pru prea ofensat c trebuise s fie luat pe
garanie.
Pembroke m-a pus la curent cu treaba de la gar, i
spuse el lui Abrams. A fost o micare disperat din partea lor.
Adug cu un surs uor:
Ce le-ai fcut, Abrams, de s-au piat pe ei?
N-am fcut dect ce mi-a cerut prietenul dumitale
Evans, rspunse Abrams.
Scoase din buzunar o batist mpturit i o desfcu pe
biroul lui Van Dorn:
Se pare c e aur.
Van Dorn lu cteva fragmente metalice ntre degete.
Aa-i. Bun treab. Fereastr sau u?
U batant. Ce nseamn asta?
Van Dorn i ignor ntrebarea:
Te-au vzut cnd ai luat panul?
Nu.
Atunci cum te-au mirosit? Detectorul de minciuni?
M-au prins bgndu-mi nasul.
Van Dorn ncuviin.
Bun. Ce altceva ai mai aflat?
Pi, mi s-a spus s verific prizele, aparatele de radio,
- 568 -

televizoarele i antena din curte.


Van Dorn puse cteva ntrebri i-i fcu unele nsemnri,
apoi ridic ochii:
Bun treab, Abrams! Eti coios!
Se uit la Katherine.
Curajos!
i spuse lui Abrams:
Dar nu de asta s-au hotrt s te omoare n pasajul de
la gar. Ce-ai fcut, sau vzut, de i-ai adus n stare de una ca
asta?
Abrams se duse la perete, lu un tablou din cui i-l puse
pe biroul lui Van Dorn. Art cu degetul fotografia lui Henry
Kimberly, privindu-l pe Van Dorn.
Ochii acestuia se mutar de pe chipul lui Abrams pe
chipul din fotografie i napoi, dar el nu rosti niciun cuvnt.
Abrams lu degetul de pe fotografie, apoi o privi pe
Katherine.
Van Dorn se ridic ncet i-i frec flcile mari. Se uit la
Katherine i-i ddu seama c ea tia i credea. Se ntoarse
din nou spre Abrams i ddu de cteva ori din cap pn s
reueasc s articuleze:
Da Da Dumnezeule!
ntinse mna, lu de pe birou paharul lui Abrams i-l goli
din dou nghiituri, apoi se aez din nou.
Abrams l urmri cu atenie pe Van Dorn, a crui paloare
era nlocuit de culoarea normal, nfloritoare. i spuse:
Mai sunt i altele, dar nu merg mai departe pn nu
primesc nite rspunsuri.
Van Dorn se ridic din nou:
Uite, Abrams. Apreciez foarte mult ce-ai fcut, dar nu
intr n vederile mele s fac destinuiri agenilor de teren.
- 569 -

Pi, nici n vederile mele nu intr s fiu aa ceva. I-am


fcut un serviciu unui om pe care-l respect. Am descoperit
ceva de importan imediat. Vreau s-i spun despre ce e
vorba, dar mai nti a vrea s-mi spui dumneata pentru ce
mi-am riscat viaa.
Van Dorn ezit.
George, spuse Katherine, i eu a vrea s tiu ce dracu
se petrece!
Veni spre el: Tatl meu e n vecini, pentru numele lui
Dumnezeu! Au murit oameni
Van Dorn ridic o mn i-i plec fruntea gnditor, apoi
zise:
Bine, am s-i spun.
Te rog, spune-mi repede, zise Abrams. Nu cred c ne-a
mai rmas prea mult timp.
Van Dorn l privi:
tiu. E foarte aproape. Chestie de zile sau sptmni
Nu. E chestie de ore.
Ce?
Ai pe cineva la guvern sau n armat pe care poi s-l
suni?
Van Dorn ddu ncet din cap.
Ore? De unde tii?
Se uit la Abrams i spuse:
nelege, Abrams c nu pot s strig pur i simplu
Lupul! o alarm general cost zeci de milioane de
dolari Nu vreau s m fac de rs. Nu-mi ajunge simplul
fapt c l-ai vzut pe Henry Kimberly. Am nevoie de ceva care
s indice c a nceput numrtoarea invers. Spune-mi ceva
n sensul sta, Abrams, i am s sun i am s-i spun
despre ce e vorba.
- 570 -

O.K., rspunse Abrams, uite ce-mi spune mie c a


nceput numrtoarea invers: subsolul vecinului dumitale e
plin de rui, care nu s-au dus acolo s repare o siguran
ars.
Van Dorn i arunc o privire rapid Katherinei, apoi ocoli
repede biroul.
Eti sigur, Abrams, i-ai vzut?
Acesta scutur din cap:
Nu, nu i-am vzut. Mi-a spus-o o feti. Mi-a confirmato o fat mai mare.
Se explica pe scurt.
Cnd Abrams termin, Van Dorn rmase nemicat, cu
capul aplecat Abrams vzu c era zguduit i, de ce n-ar fi?
i zise el. Ce a auzit echivaleaz cu sirena unei alarme
aeriene.
Van Dorn ntinse mna dup telefonul de pe birou i form
un numr. Vorbi n receptor:
Sunt George Van Dorn.
Urm fraza de identificare:
Am trecut prin foc i ap. Dai-mi-l pe Pegasus, v rog.
Van Dorn ascult, apoi spuse:
Atunci, gsii-l i s m sune acas. Situaie Omega.
Da.
nchise i se uit la ceas:
Pegasus rspunde ntotdeauna la mesaje n mai puin
de zece minute.
Abrams se ntreb cine era Pegasus i unde se afla dar tia
c n-avea niciun rost s ntrebe.
OBrien m-a lsat odat s neleg c ameninarea nu e
un rzboi nuclear i, probabil, nici unul chimic sau biologic.
Asta elimin trei cavaleri moderni ai Apocalipsului i ar
- 571 -

trebui s ne simim uurai. Dar, tiind ce capacitate avem s


inventm moduri noi de a ne autodistruge, pe undeva eu nu
m simt uurat, zise Abrams.
Van Dorn ncuviin.
Mai exist i al patrulea Cavaler, spuse el.
Lu un trabuc i-i muc vrful.
A auzit vreunul dintre voi de IEM impulsul
electromagnetic?
Abrams ddu prudent din cap:
Unii ziariti i spun Impulsul Judecii de Apoi.
E ceva n legtur cu o explozie nuclear n spaiu,
adug Katherine.
Da, aa e, replic Van Dorn. Dar pericolul n sine nu e
nuclear. Oamenii ia care se ascund n subsol la vecini se
ascund de noi, nu de explozia nuclear. Explozia, cnd va
veni, dac va veni, va fi undeva deasupra statului Omaha, la
o altitudine de aproape cinci sute de kilometri. N-o s fie
niciun nor n form de ciuperc, nici und de oc, nici
cldur, nici radiaii, niciunul dintre factorii distructivi ai
exploziei termonucleare. Va fi numai un fulger de lumin pe
cer, apoi
Apoi, ce? ntreb Katherine.
Apoi, ca s-l parafrazez pe lordul Grey, se vor stinge
luminile n toat America de Nord. i nu cred c le vom mai
vedea aprinse ct timp vom mai tri.
Se ls o tcere, apoi Abrams ntreb:
sta-i un soi de fenomen electric? Ca o furtun cu
descrcri electrice?
Da, ncuviin Van Dorn. E un fenomen complex; o
capcan tehnologic, descoperit la nceputul anilor 60, pe
vremea ultimelor noastre teste nucleare la mare altitudine.
- 572 -

Descoperit, din nefericire, i de rui, cam n acelai timp.


Van Dorn i aprinse trabucul, apoi spuse:
Se pare c se ntmpl aa: la o explozie nuclear n
afara atmosferei, radiaiile gama eliberate de aceasta lovesc
moleculele din aer i produc ceea ce se numete electroni
Compton. Electronii tia capt o micare de rotaie n jurul
liniilor de cmp magnetic ale Pmntului i emit un impuls
electromagnetic. Toate aparatele electrice i electronice din
ar, inclusiv ceasul de la mna ta, Abrams, devin un
paratrsnet pentru impulsul sta. Nu va mai rmne practic
nimic n funciune, ncepnd de la centralele nucleare,
reactoarele avioanelor, motoarele autovehiculelor i pn la
cazanele de nclzire de acas.
Van Dorn fcu o pauz, apoi spuse:
E cam greu, nu-i aa, s-i imaginezi proporiile
catastrofei.
Se uit la telefon, ca i cum ar fi vrut s-i sublinieze
ideea.
Tcur toi trei, apoi Abrams rosti n oapt:
Presupun c exist sisteme de protecie pentru asta?
Se pare c amicii de alturi i-au testat sistemele de
protecie mpotriva IEM cu trsnete i presupun c ticloii
cred c sunt protejai destul de bine. Totui, nimeni nu poate
s fie sigur pn n-a trecut printr-o furtun IEM real,
rspunse Van Dorn.
Dar militarii? ntreb Katherine.
Ei au identificat pericolul cu ntrziere, rspunse Van
Dorn, i ce au reuit s fac pentru fortificarea sistemelor
vitale e prea puin i prea trziu. Numai unul dintre cele
patru puncte de comand aeropurtate ale Preedintelui e
protejat mpotriva IEM, de exemplu.
- 573 -

Van Dorn trase cu degetul prin panul de aur de pe birou.


Asta, c veni vorba, conduce IEM-ul i-l mpiedic s
treac prin spatiile din jurul uilor i al ferestrelor.
Echivalentul tiinific al usturoiului sau al aghiasmei,
gndi Abrams i ntreb:
Dar lmpile cu vid?
Van Dorn trase din trabuc.
Asta-i nc o ironie. Lmpile radio de tip vechi sunt de
vreo zece milioane de ori mai rezistente la IEM dect
circuitele integrate care le-au nlocuit.
Van Dorn rmase pe gnduri, apoi continu:
S-ar putea ca sovieticii s nu fi descoperit IEM-ul
naintea noastr, dar e al dracului de sigur c au acionat
mai devreme. ii minte Foxbat-tul rusesc, MIG-ul 25 cu
care a fugit un rus n Japonia n 1976? La vremea aceea era
cel mai avansat avion de lupt din lume. Ai notri l-au fcut
bucele i au descoperit c cea mai mare parte a avionului
era la nivel tehnologic ultramodern. Dar, electronica situat
n apropierea fuselajului era bazat pe lmpi cu vid. La
nceput, tehnicienii americani au fost uluii de o aparatur
att de primitiv. Dar, mergnd spre interiorul avionului, au
descoperit c sovieticii posedau i tehnologia circuitelor
integrate. Atunci, de ce lmpile? Ei bine, acum tim.
Electronica aflat cel mai aproape de exteriorul avionului i
care ar fi atras IEM-ul fusese nadins proiectat pe baz de
lmpi cu vid. A fost prima dovad concret c ei luau IEM-ul
n serios. Israelienii au descoperit chestii similare la
echipamentele ruseti capturate de ei. Trebuie s plecm de
la ideea c cea mai mare parte a arsenalului rusesc e
proiectat innd seama de IEM.
Se pare c i casa lor de alturi e proiectat s reziste la
- 574 -

furtun, spuse Abrams. Presupun c acolo va fi un centru de


comand i control, dup atacul cu IEM.
Van Dorn ncuviin.
Casa asta e? ntreb Katherine.
Van Dorn cltin capul:
Nu, i n-am nici mcar un adpost antiaerian. Eu
nu-mi fac planuri pentru cazuri de dezastru, eu previn
dezastrele.
Abrams se gndi un moment, apoi se uit la Van Dorn:
Vecintatea att de apropiat cu dumneata trebuie s-i
cam neliniteasc E posibil s fi planificat ceva special
pentru casa asta?
Sunt aproape sigur c da, rspunse Van Dorn.
Ddu din cap ca pentru sine i adug:
Am planificat i eu ceva special pentru ei, i nu-i vorba
de spectacolul meu obinuit de sunet i lumin. Am s le
cam sparg porile ntr-un stil care nu e al unui bun vecin.
Zmbi ntr-un fel pe care Abrams l consider pozna i
sinistru n acelai timp. Van Dorn adug:
Problemele majore ale politicii planetare plesc n faa
ciorovielilor meschine ale unor vecini dezbinai. Dac
trebuie s-mi sfresc zilele, am s iau cu mine o groaz
dintre ticloii tia.

- 575 -

54
Van Dorn nu intr n detaliu referitor la ce trebuia fcut cu
vecinii si neprietenoi i nici Abrams nu-l ntreb nimic.
ncperea era att de linitit, nct se auzea ticitul
ceasornicului de pe polia cminului. Se auzeau i zgomotele
nbuite ale oaspeilor lui Van Dorn care aclamau
spectacolul pirotehnic. Katherine, observ Abrams, prea
trist, dar nu descurajat, ca i cum ar fi pierdut la tenis un
set, dar nu nc i meciul.
Van Dorn l privi ndelung pe Abrams, apoi i spuse:
Te-am trimis acolo numai ca s ne confirmi unele
suspiciuni. Nu ateptam de la tine s stai la o parol cu
Henry Kimberly sau s descoperi c oamenii lor nu s-au
ntors cu autobuzele n Manhattan. Frumoas treab!
Abrams mulumi pentru compliment dnd scurt din cap i
spuse:
A zice c evenimentele din ultimele cteva zile sau
sptmni pe care dumneata i prietenii dumitale le-ai
precipitat i-au speriat. Poate c iau mpins s treac la
aciune.
Van Dorn i studie vrful trabucului aprins.
Da, ultima ironie. I-am forat s acioneze. Poate nainte
de a fi fost gata.
N-am impresia c noi am fi gata, observ Abrams.
Da, m rog dar suntem avertizai.
Nu s-ar putea, George, spuse Katherine, ca sta s fie
numai un exerciiu? Un test, ca s vad dac-i pot ascunde
oamenii la Glen Cove fr s fie detectai?
- 576 -

Van Dorn cltin din cap:


Dimpotriv. n mod normal, n-ar trebui s ascund pe
nimeni. Ar coordona pur i simplu furtuna IEM cu weekendul obinuit la Glen Cove. Am tiut ntotdeauna c ruii ar
prefera s programeze un rzboi termonuclear sau un atac
cu IEM ntr-un weekend. Oamenii lor din Washington i San
Francisco ar fi i ei la ar, iar reacia american la alarme
roii, indiferent ce vi s-ar spune, e cu dou sau trei minute
mai lent n weekend-uri. De exemplu, Pegasus nu m-a sunat
i au trecut se uit la ceas dousprezece minute.
O privi pe Katherine:
Nu, a vrea s cred c e un exerciiu, dar faptul c i-au
ascuns pe oamenii ia aici, la Glen Cove, ntr-o noapte cnd
trebuiau s fie toi napoi n Manhattan, mi spune c
lucrurile se vor petrece n noaptea asta. Dl Abrams are
dreptate.
Katherine ncuviin.
M ntreb de ce i-au dat ruii atta osteneal s-i
asigure cldirea mpotriva IEM, spuse Abrams. De ce s nu
trag alterul principal i s scoat toate siguranele cu
cteva minute nainte de furtun?
Nimeni nu e sigur c ntreruperea curentului electric va
proteja complet componentele electrice, rspunse Van Dorn.
Dar, chiar dac ar fi aa, ruii n-ar trage alterul principal,
fiindc FBI-ul le urmrete consumul de curent i l-ar
alarma pe Preedinte n cinci secunde.
Abrams i arunc ochii prin camer, de parc ar fi luat
not de toate aparatele electrice.
Van Dorn pru c nelege la ce se gndea.
Da, viaa ar fi complet diferit. Am muri de frig, n
ntuneric.
- 577 -

i privi biroul:
Pn i calculatorul meu de buzunar i-ar da sufletul.
Se pare c suntem fr aprare, spuse Abrams dar am
putea mcar s dm o contralovitur?
Van Dorn se pregti s rspund, dar sun telefonul i el
ridic receptorul:
Van Dorn. Da.
Repet fraza de identificare, ascult un moment apoi
spuse:
Pi, unde dracu e? Nu, nu v dau informaia. Unicorn e
acolo? Centaur? Repet, e o situaie Omega.
Van Dorn ddu de cteva ori din cap, ascultnd.
Foarte bine. Perfect. Eu sunt tot aici. S m sune unul
dintre ei.
nchise i se uit la Abrams i la Katherine.
Pegasus e, inexplicabil, de negsit. Unicorn sau Centaur
m sun curnd. ntre timp, au acceptat concluzia mea c
este o alarm Omega i lucrurile se mic.
Katherine ntoarse deodat capul spre fereastra din spatele
lui Van Dorn i ochii i se mrir.
Van Dorn se uit repede peste umr i ntreb:
Ce e?
Ea inspir adnc i rosti:
Am am crezut Trebuie s fi fost un fulger.
Van Dorn i umezi buzele i spuse:
M rog, luminile nc ard, aa c trebuie s fi fost un
fulger. Dar probabil c aa o s arate Ce ghinion ca tocmai
n noaptea asta s avem descrcri electrice!
Nu sunt sigur dac e ghinion sau ironia naturii, replic
Abrams.
Orice-ar fi, e-al dracului de enervant, adug Katherine.
- 578 -

Van Dorn i drese glasul.


Acum nu mai pot s fac mare lucru. Ai adus vorba
despre o contralovitur. Este o ntrebare complicat. Am
putea? Am dori? Ar trebui?
Ce vrei s spui cu ar trebui? ntreb Katherine.
E o problem moral, rspunse Van Dorn. Preedintele
va trebui s fie convins c ruii au fost aceia care au
declanat furtuna IEM. i va avea de decis dac o ripost
nuclear cu fore ciuntite ar putea servi vreunui scop, n
afar de acela de pretext pentru o contralovitur sovietic
masiv.
neleg ddu Katherine uor din cap.
Cum o s ajung la noi dispozitivul nuclear care
urmeaz s produc furtuna IEM? ntreb Abrams.
Presupun c orice rachet care ar pleca din Rusia ar fi
detectat imediat.
Van Dorn i stinse trabucul.
Asta-i problema: nu tim. Ce tim e c un submarin
sovietic aflat n vecintatea coastelor Californiei poate s
lanseze o rachet care s explodeze deasupra centrului
Statelor Unite, la nlimea necesar pentru a produce o
furtun electromagnetic timp de zbor trei pn la patru
minute. Chiar nainte ca lansarea s fi fost confirmat, ar fi
prea trziu pentru a aciona. Reeaua de comand, control i
comunicaii adezivul care ine tot programul nostru nuclear
n picioare va fi distrus. i atunci, s-a terminat. Cum a zis
un general de aviaie, urmtorul rzboi va fi ctigat de
partea care va rmne la urm cu dou radiouri n
funciune.
Abrams se duse la fereastra mare i privi dincolo de peluza
aglomerat, dincolo de cortul vrgat i de mese, dincolo de
- 579 -

strlucirea luminilor petrecerii, acolo unde panta nverzit se


ntlnea cu cerul nocturn. O rachet destul de mare se ridic
din adncimea piscinei goale, cu coada de foc strlucind pe
cerul negru, i explod ntr-un mnunchi orbitor de particule
aurii. Se ntoarse cu spatele la fereastr i spuse:
ntr-adevr, propria noastr tehnologie avansat
microcipurile, calculatoarele i tranzistorii de care depindem
atta ne face vulnerabili. Dac noi am dezlnui n replic o
furtun electromagnetic deasupra Uniunii Sovietice,
consecinele pentru ei n-ar fi att de catastrofale.
Corect, rspunse Van Dorn. Este unul din cazurile n
care primitivismul prezint un avantaj clar. Nu poi s arzi
microcipurile i calculatoarele unei ri care nu le are. i
dac le are, dar nu depinde de ele, atunci oamenii ei nu sunt
aa de vulnerabili cum suntem noi.
Van Dorn lu calculatorul de buzunar i-l privi, apoi
spuse:
Orice civilizaie are un clci al lui Ahile. Dac am
introduce o man a orezului n China i le-am distruge
recolta, ar fi foamete n mas. Dac ei ne-ar face nou chestia
asta, aproape nimeni n-ar bga de seam. Vezi? nelegi de ce
suntem n pragul dispariiei?
Abrams ncuviin.
Van Dorn o privi pe Katherine:
ntr-o lupt pe via i pe moarte nu-i de ajuns s caui
clciul lui Ahile, ai nevoie i de arma corespunztoare ca s
loveti mortal.
Van Dorn se duse n spatele biroului.
Uneori, arma corect e IEM-ul. Alteori e mana orezului.
Deschise sertarul de sus al biroului.
Dar dac eti pe urmele unui vrcolac puse ceva pe
- 580 -

birou i-i retrase mna ai nevoie de un glon de argint.


Katherine i Abrams rmaser cu ochii la glonul
strlucitor, de calibrul 45, stnd vertical, ca o rachet
miniatural gata de lansare. Van Dorn spuse:
Nu, nu-i al lui OBrien. l am i eu pe al meu. i mai
exist unul, pentru c erau trei Talbot!
Privirea Katherinei se mut de la glon la faa lui Van
Dorn.
Trei?
Da. De fapt, tatl tu avea al treilea glon.
Katherine nu rspunse.
Van Dorn rosti n oapt:
Dar cred c sta are scris pe el numele lui, Kate. Ai avea
ceva mpotriv dac l-a folosi?
Katherine ezit numai un moment, apoi cltin din cap.
Van Dorn ncuviin, apoi lu glonul n palm i-l bg n
buzunarul pantalonilor.
Indiferent ce se ntmpl n noaptea asta, zise el, un
dezastru naional sau miracol al supravieuirii, Henry
Kimberly va muri. Cum, asta o s discutm mai trziu.
Abrams privi profilul lui Van Dorn, observndu-i pentru
prima oar trsturile coluroase, care nu erau aa de
vizibile din fa. Poate c tipul arta ca un basset btrn, i
spuse el, dar pe undeva, n strfundurile acestui trup ce
nainta n vrst, sttea la pnd un animal mult mai
periculos.
Tcerea din ncpere fu spart de soneria telefonului. Van
Dorn lu receptorul i trecu prin procedura de identificare.
Ascult, dnd din cap i notnd cte ceva.
Trebuie s nelegei, vorbi el n receptor, c unul dintre
oamenii din jurul Preedintelui, aflat cu el n weekend,
- 581 -

James Allerton, este foarte probabil agent sovietic.


Ascult o secund, apoi izbucni:
Da, fir-ar s fie, acel James Allerton. Ci dracu ar
putea s fie cu numele sta la Camp David, cu Preedintele?
Da, bine. Dar tot trebuie s vorbesc cu unul dintre cei trei.
Mai ascult puin, apoi rspunse:
Bine am dovezi concrete care indic un atac cu IEM, n
noaptea asta. D-i bice, colonele! Da. Perfect.
nchise telefonul i-i terse fruntea cu batista. Ei, acum
tii i de Allerton, dac nu cumva bnuiai deja, spuse el
uitndu-se la Katherine.
Ea cltin din cap:
Dumnezeule! E prea mult
Cine e al treilea? ntreb Abrams.
Van Dorn ridic din umeri i cltin din cap.
Nici mcar nu tiu dac mai triete. Dar dac ruii
ajung la Casa Alb, presupun c o s aflm.
Katherine l privi pe Van Dorn:
George Ce-o s se ntmple pe urm? Dup atacul cu
IEM? Vreau s zic dac nu se ajunge la un schimb de
lovituri nucleare ce urmeaz? Capitularea? Ocupaia? Ce?
Gndeti cam negativist, Katherine.
Oricum, spuse Abrams, e o ntrebare bun.
Van Dorn se uit la Abrams, apoi la Katherine, i-i ddu
seama cum stteau lucrurile ntre ei. Zmbi, i Katherine
pru jenat. Abrams se strdui s rmn impasibil. Van
Dorn se duse la seiful din perete i se ntoarse cu un dosar
cu coperte de carton. l deschise i scoase un teanc de hrtii,
punndu-le pe birou n faa lui Abrams.
Poi s citeti?
Abrams privi literele chirilice dactilografiate i citi:
- 582 -

Raport cu privire la naionalizarea i administrarea


industriei de confecii din New York.
l privi ntrebtor pe Van Dorn.
Nu-i o lectur interesant n sine i pentru sine.
Interesant e nsui faptul c exist un asemenea raport,
spuse Van Dorn.
Katherine se uit la dosarul gros.
De unde-l ai?
Van Dorn i permise un zmbet:
De la un delincvent juvenil din partea locului.
Le povesti despre Stanley Kuchik i adug:
Putiul zice c erau zeci de fiete pline cu hrtii. Dac ar
fi fost n stare s citeasc rusete, ar fi putut s pun mna
pe ceva mai interesant, poate pe planurile privind sistemul
juridic i judectoresc dei nu cred c ar mai avea vreo
importan.
Abrams ntoarse cteva file. Era aici o coinciden stranie,
i spuse el; prinii lui activaser n micarea muncitoreasc
din industria de confecii, i ar fi fost de acord cu aceast
expropriere.
Van Dorn scoase din dosar cteva fotografii i le mpinse
peste birou:
Putiul a fcut i fotografii. Astea sunt panourile
electrice din subsol. Nu-i chiar o surpriz. Dar CIA a fost
fascinat de ideea c am reuit s intrm i s ieim din
subsolul lui Ivan.
Van Dorn chicoti:
Nu le-am spus c am pus mna pe astea pur i simplu
printr-o ntmplare.
i mai art lui Abrams o fotografie:
Pe grasul sta l recunoti?
- 583 -

Androv, ncuviin Abrams. Aa-zisul ataat cu


probleme culturale.
Da, i tipul de lng el e Valentin Metkov de la Secia a
5-a a KGB-ului. Crim SRL.
Katherine studie chipurile din fotografie. Androv prea
absolut inofensiv, iar Metkov foarte sinistru. Dar prea s nu
existe nici o legtur ntre aspectul i purtarea lor.
Metkov nu e un executant, continu Van Dorn. Este un
ofier cu o funcie nalt, care dirijeaz lichidri n mas. A
lucrat n Polonia, n Afganistan i n Republica Sovietic
Lituanian oriunde KGB-ul a avut mn liber s-i
prelucreze pe dumanii statului sovietic. N-am crezut
niciodat c am s-l vd i n America. E mesagerul morii.
Cine-i mesagerul morii?
Se ntoarser cu toii spre u i o vzur pe Ann Kimberly,
care intrase n ncpere.
Cine-i mesagerul morii, George? Sper c nu eu?
Se ls o tcere uimit, apoi Van Dorn spuse:
Unul dintre vecinii mei, Valentin Metkov de la Secia a
5-a plnuiete s ne omoare pe toi, Ann.
Pi bine, George, de ani de zile te rogi pentru asta!
Zmbi:
Bun, Kate. Am impresia c am sosit la momentul
potrivit. sta-i noul tu prieten, Tony? Bun! Am pierdut
mult? D-mi ceva de but, te rog, George! Am impresia c o
s-mi trebuiasc.

- 584 -

55
Ann Kimberly sttea pe marginea msuei, cu paharul de
whisky n mn.
Vorbesc ca o logodnic suspicioas? ntreb ea. M simt
ca o proast, s vin de dincolo de ocean ca s-mi caut
prietenul.
Katherine, care se afla n fa ei, rspunse:
Nu, nu-i o prostie. Peter putea s dispar cu
sptmnile, dar slujba lui Nick i i firea lui pledeaz
mpotriva unei dispariii ntmpltoare.
Van Dorn era insensibil la brfa femeilor. Nicholas West era
unul dintre cei mai protejai oameni din ar.
Probabil c, n urma a tot ce se ntmpl, spuse el,
Compania l-a retras pur i simplu, ca s-i asigure protecia.
O s auzii curnd de el.
Ann ar fi vrut s arate c nu era o putoaic isteric; ea
era prima pe lista de contacte a lui Nicholas West, i era n
meserie. Dar spuse cu totul altceva:
Hai s trecem la ce v preocup.
Se aplec nainte:
Spunei-mi tot ce tii.
Van Dorn schimb o privire rapid cu Katherine, care se
ntoarse spre sor-sa i-i spuse:
n primul rnd, trebuie s-i spun c tata triete.
Ann nu pru s aib vreo reacie, dar Abrams, care sttea
lng ea, vzu cum paharul era ct pe-aci s-i alunece din
mn.
E la vecini, Ann, continu Katherine. E un transfug. Un
- 585 -

trdtor.
El e Talbot, spuse Ann.
El e Talbot, rspunse Katherine.
Ann ddu gnditoare din cap, ca i cum ar fi vrut s
pstreze informaia pentru o utilizare viitoare.
Mai sunt doi, tii, spuse ea i se uit la Van Dorn. Ai
primit un telex din Anglia, acum cteva ore?
Van Dorn ncuviin:
De la contactul nostru din MI5. Deschise un sertar al
biroului i trase un mesaj descifrat. Ca rspuns la
solicitarea dumneavoastr: Apel din New York, trecut prin
centrala local, Tongate, pentru Brompton Hall, ora apte
p.m., ora voastr. Durata opt minute. Apel de la Brompton
Hall pentru New York la apte patruzeci i trei p.m., ora
voastr. Durata ase minute. Ambele convorbiri cu aceeai
persoan din New York, hotel UN Plaza. Solicitri n
continuare?
Van Dorn ridic ochii i spuse:
Cam la un sfert de or dup convorbirea cerut de
Brompton Hall, vecinii au anunat un incendiu.
Se ntoarse spre Abrams:
Cred c tiu ce s-a ntmplat, dar poate ncerci tu s
reconstitui. M-a simi mai bine s-o aud de la un poliist.
Abrams nu fu flatat de invitaia de a se produce, dar lu
cuvntul:
Persoana de la hotelul UN Plaza era James Allerton.
l vzu pe Van Dorn ncuviinnd.
Allerton ar fi vrut s acopere urmele convorbirilor, dar
timpul era scurt, i el era puin agitat. Aa c a mers pe
ideea c n-o s verifice nimeni. Ora primei convorbiri cu
Brompton Hall coincide cu ora cnd ar fi putut s afle pentru
- 586 -

prima dat despre agend i despre scrisoarea de la Wingate.


Probabil de la Thorpe, care aflase de la Katherine. Rmase cu
ochii la Van Dorn.
Nu suntem siguri c Allerton i Thorpe tiau unul
despre altul, spuse Van Dorn. Dar informaia a ajuns la
Allerton, ntr-un mod sau altul, ca urmare a discuiei lui
Thorpe cu Katherine, iar orele corespund. Continu!
Abrams se gndi un moment i spuse:
Allerton a vorbit opt minute cu lady Wingate sau cu
nepotul ei. ncerca probabil s stabileasc dac numele su
era menionat n agend n vreun context negativ.
Abrams fcu o pauz nainte de a continua:
Asta presupune c Allerton credea c agenda e real,
dei mi s-a spus de curnd c nu era.
Se uit la Katherine, apoi i spuse lui Van Dorn:
Allerton n-a tiut niciodat c el i Kimberly erau de
aceeai parte a baricadei ceea ce e normal n cazuri din
astea.
Van Dora ncuviin:
Allerton era tare speriat, i asta a i fost ideea agendei.
Sau, ca s folosesc metafora, vrcolacul a simit pericolul,
dar, spre deosebire de slbticiunile reale, n-a fugit de el, a
fugit spre el.
Abrams i aprinse o igar i trase cteva fumuri nainte
de a continua:
Allerton trebuie s-o fi convins pe Eleanor Wingate c
lucra cu Carbury, OBrien i Katherine i c erau cu toii
ngrijorai pentru sigurana ei, sau ceva n genul sta.
Bineneles, Allerton era n cutarea fotocopiei agendei.
Abrams urmri fumul care se ridica din igar. Era
contient de tcerea absolut din ncpere. Era contient i
- 587 -

de contrastul uimitor dintre omul pe care-l ntlnise la dineul


OSS i pe care-l vzuse la televizor, i omul pe care-l descria
acum; dar asta era n firea vrcolacului.
Allerton a trimis pe cineva la Brompton Hall, i acelai
lucru l-a fcut i OBrien, spuse Abrams. Orele sunt
apropiate i e greu de spus cine a ajuns primul, dar Eleanor
Wingate i-a primit pe amndoi. Abrams i reaminti un rnd
din scrisoare i observ: Trebuie s fi fost la fel de derutat
ca n 1945, cnd doi indivizi s-au prezentat separat la
Brompton Hall, avnd aceeai misiune, de a recupera hrtiile
lui Henry Kimberly.
Van Dorn ncuviin din nou:
n orice caz, omul lui Allerton a omort-o pe Eleanor
Wingate, pe nepotul ei i pe omul lui OBrien. Poate c i-a
interogat nainte i poate c a recuperat fotocopia agendei.
Apoi l-a sunat pe Allerton i i-a raportat. La cinsprezece
minute dup convorbire, casa a fost cuprins de flcri.
l privi pe Abrams:
M linitete faptul c ai ajuns la aceleai concluzii.
Adug:
Nu putem s-l condamnm pe James Allerton pe baza
dovezilor privind convorbirile telefonice, dar putem s-l
ucidem.
Abrams nu rspunse direct la propunerea de asasinat, dar
spuse:
i James Allerton e n momentul de fa cu Preedintele,
la Camp David?
Van Dorn rse fr veselie:
M tem c da. De parc n-am avea destule griji.
Ce griji avem, George? ntreb Ann.
O mulime. Al treilea Talbot, de exemplu. Dar n-am nicio
- 588 -

dovad c mcar mai triete.


O privi pe Ann.
Eu cred c da, replic ea. Dar n-a vrea s comentez
acum. nainte s-mi spunei ce mai avei pe suflet, am s v
spun eu c n-a fost niciun trafic radio neobinuit ntre
Moscova i Washington, Manhattan sau Glen Cove. Numai
chestii banale n eter rahaturi administrative. De exemplu,
i s-a aprobat concediu lui Androv. Se folosesc coduri
diplomatice de mna a doua, nu prea multe chestii
complicate, ultrasecrete. Am fcut o analiz pe calculator i
se pare c ori de cte ori s-a ntmplat asta n trecut
aproape de fiecare dat de la blocada Berlinului din 1948 i
pn acum , de obicei, dar nu ntotdeauna, nseamn c
ticloii pun ceva la cale. Noi i spunem LDF: Linitea
Dinaintea Furtunii.
Pe-aici n-au fost prea linitii, observ Van Dorn.
Totodat, continu Ann, am prins o bre i am mprit
ast-sear un taxi cu cel mai sexy rus pe care mi-au czut
ochii vreodat.
Le povesti pe scurt, apoi adug:
Cnd vd un curier cu rang evident nalt chinuindu-se
aa ntr-un taxi, cu servieta diplomat neprins cu ctu de
mn, ncercnd s par neoficial, atunci devin puin
suspicioas. L-a fi jefuit pentru doi ceni.
Zmbi:
Dar prea un dur. i nu orice curier duce planul de
btaie pentru al treilea rzboi mondial, nu?
Nu, dar cred c sta l ducea, replic Van Dorn.
Pi, dac-a fi tiut dar, hai, s-auzim, George!
Bun
Sun telefonul, i Van Dorn l ridic i ascult. i spuse
- 589 -

fraza de identificare, rspunse, apoi puse cteva ntrebri i


nchise repede. Spuse:
M rog, nu vor s-mi spun prea multe pe o linie
neasigurat, dar au vrut s tiu c s-a ridicat gradul alarmei
i c Preedintele a fost informat. Se uit la paravanul din
faa niei. O s-mi transmit mai trziu detalii, codificate,
prin telex.
O privi pe Ann:
Ei, eti dispus s mai afli nite veti rele?
Din astea prosper eu, George. D-i drumul!
Abrams o urmri pe Ann Kimberly, n timp ce Van Dorn o
punea la curent cu problemele de fond. Ea puse cteva
ntrebri i fcu scurte comentarii. Abrams vzu c era
prompt, inteligent i cunosctoare. Totodat, era
atrgtoare. Tenul i era ca al surorii ei, dar avea prul mai
scurt i corpul mai plin. tia c era i cu trei ani mai mare.
n timp ce Katherine iradia o senzaie de om trit n aer liber,
Ann arta ca i cum ar fi petrecut prea mult timp n instalaii
subterane, i bronzul ei, ct era, provenea probabil de la
whisky-ul nvechit n butoaie de lemn.
Ca personalitate, Ann Kimberly era ceva mai flexibil i
mai deschis dect sora ei, i mai nclinat spre tachinrie i
blasfemie. i spusese deja lui Van Dorn c se ngrase prea
mult i c Kitty i cuta un amant, i i dduse de neles c
petrecerile lui erau plicticoase.
De asemenea, nu prea deosebit de ngrijorat de vestea pe
care i-o dduse Van Dorn, c America putea s fie atacat n
orice moment; dar Abrams vedea c l crezuse.
Se ntreb cum ajunseser Ann Kimberly i Nicholas West
s fie mpreun, i cum de reuiser s rmn mpreun. l
izbi gndul c Ann Kimberly i Peter Thorpe se potriveau mai
- 590 -

bine unul cu altul dect Thorpe cu Katherine, cel puin la


suprafa.
Ann zngnea cuburile de ghea n pahar i se servea de
pe tava cu aperitive aflat pe msu, purtnd un dialog
rapid cu Van Dorn.
Aadar, Preedintele nu poate s ordone o lovitur
nuclear? ntreb Van Dorn.
Aa e, George. Preedintele n-o s mai aib posibilitatea
s transmit aa-zisul Mesaj de Aciune Urgent, dup ce o
s trecem printr-o lobotomie electronic.
Ann se ridic i privi prin ncpere, apoi spuse:
Dar am s v spun tuturor o informaie din categoria
celor mai nalte secrete de stat: militarii au prevzut
problema IEM-ului i l-au convins pe Preedinte n cazul n
care ar interveni pana general de curent, lipsa
comunicaiilor s fie semnalul de lansare. Se numete
ALARM Auto-Launch Response Mode 22. E un rspuns i
mai rapid dect LAW Launch on Warning 23.
Tmpiii din armat ar fi obligai s vorbeasc
englezete dac n-ar avea acronimele lor, adug ea.
Inspir adnc i spuse:
Ca s vorbesc mai poetic, tcerea radiourilor va fi, ce
ironie! ultima chemare la arme.
Se uit la chipurile care o priveau i adug, ca s fie
sigur c o neleseser:
Cderea comunicaiilor echivaleaz cu lansarea. Bum!
Auf wiedersehen, lume, cum se zice n btrna i vesela
Germanie.
i goli paharul i i-l ntinse lui Van Dorn:
22 Auto-Launch Response Mode ripost declanat automat (n. tr.).
23 Launch on Waming Declanare la avertizare.
- 591 -

Una mic, George. Danke.


Van Dorn lu paharul i se duse ncet la bar.
Abrams o privi, concentrndu-se asupra ochilor. La
nceput crezuse c e puin ameit, sau nebun, apoi i zise
c probabil puin i psa. Dar privirile li se ntlnir, i el i
ddu seama c i psa foarte mult. Trebuie s fi fost, gndi el,
felul n care vorbeau colegii ei despre anihilarea nuclear, ca
i cum ar fi fost vorba de vreun rzboi din trecut, nu despre
urmtorul. ntr-adevr auf wiedersehen! Nu i dac mai
putea face ceva.
Presupun c ruii tiu asta, spuse Van Dorn dndu-i lui
Ann paharul.
Ea nchin:
Pentru whisky-ul bun de Kentucky!
nclin paharul i lu o nghiitur, apoi se uit la Van
Dorn:
Da, li s-a spus. Altfel ce descurajare ar produce o
ameninare? Dar, fie c n-au crezut, fie c s-au hotrt s
fac oricum o ncercare. Replica noastr nuclear la o
lovitur cu IEM ar fi slbit, dar nu chiar att de slab. Avem
submarinele i armele nucleare din Europa.
Ann se apropie de uile batante i privi cerul. Fulgerele se
transformaser n trsnete i vntul ducea sunetele departe.
Un tunet ndeprtat i rostogoli zgomotul n ncpere.
Dumnezeu ncearc s ne avertizeze.
Se ntoarse cu faa spre interior:
M rog, asta-i partea ntunecat a tabloului. Erai
ngrijorai de o nfrngere instantanee i total, fr s
tragem un foc. Nu v fie fric: o s avem rzboiul nostru
nuclear.
Rmase cu ochii n fundul paharului i amestec lichidul
- 592 -

brun.
Un caz clasic de subestimare a voinei inamicului de a
lupta. Deziluzie n mas la Moscova. Dobitoci!
Ridic ochii:
Deci, dup toate indiciile, soarele de mine i va trimite
razele printre fire de praf nuclear.
Van Dorn respir puternic:
Poate c nu. Presupun c Preedintele vorbete chiar
acum cu premierul sovietic. Dac le spune c suntem cu
ochii pe ei, s-ar putea s renune.
Ann nu rspunse.
Preedintele, continu Van Dorn, i poate informa pe
sovietici c a autorizat forelor nucleare s declaneze atacul
imediat ce unul dintre sateliii notri detectori de rachete va fi
observat o singur rachet lansat de ei.
Ann cltin din cap:
Nu va fi vorba de nicio lansare, nici n Uniunea
Sovietic, nici de pe un submarin sovietic, nici din alt parte.
Van Dorn fcu civa pai spre ea:
Ce vrei s spui? Cum o s detoneze dispozitivul la
nuclear deasupra centrului Statelor Unite?
Din satelit, bineneles, replic Ann.
Van Dorn amui pe moment, apoi izbucni:
Fir-ar al dracului! Bineneles
E ct se poate de simplu, continu Ann. n momentul
sta se rostogolesc prin ntunecimea vidului mii de satelii de
toate soiurile i formele, trecnd liber frontierele neprotejate
din spaiu. Unul din tipurile de satelii sovietici se numete
Molnia, care nseamn, nici nu se putea mai bine, fulger.
Sunt zeci de satelii de comunicaii Molnia, destul de
inofensivi, care trec zi i noapte pe deasupra Americii, n lung
- 593 -

i n lat. Unul dintre ei prezint un interes deosebit pentru


oamenii mei de la Agenia de Securitate Naional. Molnia
36.
Ann se ndeprt de uile terasei i se aez pe marginea
biroului lui Van Dorn, continund:
Molnia 36 a fost lansat de la baza sovietic de rachete
din Plesek cam cu un an n urm. Are o orbit foarte
alungit, cu un apogeu de vreo patruzeci de mii de kilometri
altitudinea maxim i un perigeu de numai ase sute
patruzeci de kilometri. Motivul invocat pentru o asemenea
orbit cu totul neobinuit este c face posibil prelungirea
reprizelor de comunicaii, ceea ce, n parte, e adevrat. Dar
cu o asemenea orbit, el iese din raza sateliilor notri de
cercetare i a celor ucigai pe cea mai mare parte a cltoriei.
Apogeul de patruzeci de mii de kilometri e undeva, deasupra
lacului Baikal din Siberia Central.
Adug aproape neglijent:
Perigeul de ase sute patruzeci de kilometri este
deasupra Americii, prin Nebraska, dac vrei s tii exact.
Nu vorbi nimeni, i Ann se duse la msu lund tava cu
aperitive, aproape goal.
Ai mei, la NSA, au stabilit prin mijloace electronice c la
bordul acestui Molnia nu se afl ncrctura normal de
echipament de comunicaii. Deducie: Spaiul rmas liber e
umplut cu altceva. Cum ar fi: cteva kilograme de plutoniu
mbogit.
Lu o felie de somon afumat i o mnc.
Molnia 36 este, foarte probabil, ceea ce se numete o
BOS bomb pe orbit de satelit. BOS-urile sunt interzise
prin tratatul ONU din 1966, dar am impresia c Ivan i-a
pierdut exemplarul lui din tratat.
- 594 -

Cut pe tav i mai gsi o felie de somon afumat.


Bun mncare, George. Nazistul la nebun tot mai
lucreaz pentru tine?
Nu e nazist, rspunse Van Dorn pe un ton distrat. E
evreu german.
Credeam c a fost n SS.
Nu, asta a fost legenda. Uite, eti sigur
Abrams interveni:
Ce durat de revoluie are Molnia sta?
Pronunase cu accentul rusesc corect, i Ann i arunc o
privire.
Ei, asta-i vestea cea bun, rspunse ea. Durata unei
revoluii n jurul Pmntului e mare dousprezece ore i
aptesprezece minute, plus-minus cteva minute.
Se uit n pahar i cltin cuburile de ghea, apoi bu
whisky-ul rmas.
Vestea rea e c nu-mi aduc aminte pe dinafar cnd
urmeaz s revin deasupra Nebraski.
i ntinse paharul lui Van Dorn:
Foarte slab de data asta. Mai ales sifon.
Van Dorn lu paharul i se duse din nou la bar. Spuse
peste umr:
Pi, sunt sigur c putem afla.
Nici o problem. Ai un computer conectat la reea?
Nu, de la telex n-am mai avansat.
O, George!
Lu telefonul lui Van Dorn, n timp ce cu cealalt mn
apuc paharul din mna acestuia. Sper c pot s intru n
legtur cu Fort Meade. i fix receptorul pe umr i aps
pe butoane.
Abrams o urmrea. Nu mai vzuse pn acum un numr
- 595 -

de telefon cu douzeci i una de cifre. Ann trecu printr-o


procedur de identificare destul de complicat. Abrams i
aminti c cineva spusese odat c Agenia de Securitate
Naional era att de secret nct congresmen-ii spuneau c
NSA nsemna No Such Agency24.
Ann ddu la telefon de cineva pe care prea s-l cunoasc:
Da, Bob, sunt Ann Kimberly. Sunt la New York i am
nevoie de nite informaii. Ai calculatoraul la n fa?
Lui Abrams i se mai spusese c la sediul NSA de sub Fort
Meade erau paisprezece pogoane de calculatoare, aa c erau
anse bune ca Bob s aib unul n faa lui.
Nu, telefonul sta nu-i asigurat, spuse Ann. Dar am
nevoie numai de nite informaii nesecrete. O.K?
Ddu din cap spre cei din ncpere i spuse n microfon:
D-i pe seria Molnia.
Atept, apoi continu:
Bun, am nevoie de Molnia 36. l ai? Acum d-mi ora i
locul perigeului.
Ascult din nou, apoi spuse
O.K O.K, Bob. Mersi Nu, discutam banaliti pe aici.
Bun. Ne mai vedem.
nchise i se uit la cei trei care o priveau.
Doar nu vrei s tii, spuse ea.
Van Dorn replic aspru:
Pe dracu, sigur c vreau s tiu.
Ann se uit la ceas i Abrams lu gestul ca pe un semn
ru. Se ntreb dac se uita la minutar sau la secundar. Ea
ridic privirea i rosti:
Molnia 36 se deplaseaz aproximativ n direcia sudvest, cobornd de la apogeu spre pmnt. Ora perigeului,
24 No Such Agency nu exist o asemenea agenie (n. tr.)
- 596 -

deasupra localitii Blair din Omaha, este zero i ase


minute, ora estic, douzeci i trei i ase minute ora
central, ceea ce, oricum, nseamn peste nouzeci i ase
de minute.
Privi pe fereastr de parc, i apuse Abrams, ar fi cutat
satelitul.
S-ar putea s atepte urmtoarea rotaie, spuse
Katherine.
N-a crede, zise Van Dorn. Nici rusnacilor nu le place s
stea dousprezece ore n subsol.
Dac birourile misiunii, adug Abrams, nu se deschid
ca de obicei i dac delegaia nu apare mine diminea la
ONU, s-ar crea suspiciune. Nu, or s-i dea drumul n noaptea
asta. De pe orbita asta.
Katherine izbucni deodat:
Ticloii!
Se uit la Van Dorn:
i noi avem partea noastr de vin. Trebuia s facem
mai mult, sau s nu facem nimic. Dar ne-am angajat, aa c
trebuie s-o ducem pn la capt.
Van Dorn rmase nemicat, cu privirea n gol. Apoi, dup o
vreme, opti:
Da, de acord. N-am avut intenia s trec peste asta cu
cteva telefoane, Kate. O s abordm direct situaia vecinilor.
Lu telefonul i sun buctria, de unde rspunse cineva din
personalul casei.
Gsete-l pe Marc Pembroke i trimite-l n camera mea
de lucru, imediat!
Van Dorn puse jos receptorul i se uit la flecare, pe rnd:
S-ar putea s reuim sau nu s oprim ceasul sta care
ticie, dar, pe Dumnezeu, nu exist nici un motiv ca s nu ne
- 597 -

permitem puin rzbunare personal.


Art cu capul spre fereastr:
Noaptea asta e i ultima lor noapte.
George Van Dorn se uit la Ann Kimberly:
n regul?
Ea ridic din umeri.
Nu cred c mai conteaz prea mult dac moartea i vine
de la un glon de calibru mic sau de la un glob de foc
nuclear. Oricum, cnd eti mort, eti mort. D-mi un pistol,
c de apsat pe trgaci aps eu.
Van Dorn se uit la Abrams.
Abrams era dezgustat de activisme de genul sta, din
motive parial profesionale, parial culturale.
Sunt sigur c sunt pregtii s reziste unui atac extrem
de puternic, spuse el.
Van Dorn zmbi ntunecat:
Pembroke i cu mine am schiat deja nite planuri de
atac.
Abrams gsi asta ciudat, dar nu de necrezut. ncerc alt
cui:
i dac nu e n noaptea asta? Cum o s explicm de ce
am atacat un sediu diplomatic i am mpucat misiunea
sovietic la Naiunile Unite?
Uite, rspunse Ann, noi propunem o lovitur de
prentmpinare, nu un act de agresiune neprovocat.
Van Dorn se trase de falc i spuse:
Abrams, dac obieciile tale sunt mai mult de ordin
practic dect moral, fii sigur de treaba asta. Om fi noi spioni
amatori, dar ca soldai suntem profesioniti. De fapt,
se-ntmpl c am n curtea din spate un arunctor de
optzeci i unu de milimetri.
- 598 -

Abrams csc ochii.


Van Dorn zmbi aproape timid:
Putem s demolm afurisita aia de cas cam n zece
minute i pe urm s mergem s-i terminm.
Abrams l privi fix.
Soarta a vrut ca cei trei pirotehnicieni pe care i am
ast-sear s aib ceva pregtire cu arunctoarele, adug
Van Dorn.
Abrams i spuse c soarta avea prea puin de-a face cu
asta. i frec fruntea. Ct timp fusese vorba de spionaj
amator, fusese suficient de straniu. Acum, c se ajunsese s
se discute tactic de infanterie, devenise alarmant. n minte i
reveni imaginea fetiei rusoaice strngndu-i ppua la
piept. Katerina i Katia. Unde te duci, Katerina? Jos, la
subsol. Cltin din cap i se uit la Van Dorn.
Sunt femei i copii n subsolul la.
Van Dorn rsufl prelung. Vorbi ncet, aproape cu
blndee:
Sunt femei i copii n toat America. Dac vrei s
vorbeti despre femei i copii, ncearc s-i extinzi
imaginaia i s-i nchipui rezultatele unui rzboi nuclear.
Abrams rspunse cam iritat:
Masacrarea oamenilor lora nu va mpiedica nimic din
ce urmeaz.
Adug:
Dac se produce un atac cu IEM, arunctorul va
continua s funcioneze. De ce nu amni pn vezi ce se
ntmpl la miezul nopii?
Van Dorn ddu s rspund, dar sun telefonul i el ridic
receptorul. Ascult, apoi spuse:
Da, e chiar aici.
- 599 -

i ntinse receptorul lui Abrams:


Cpitanul Spinelli.
Abrams pru cam surprins cnd lu receptorul. Vorbi n
microfon:
Ce-i, Dom?
Tot mai petreci, Abrams? replic Spinelli. Pi, doar o
trecere n revist a evenimentelor serii.
N-am nici o tire.
Am eu.
Abrams lu telefonul i trase firul spre cmin, ntorcndule spatele celorlali trei. i auzi ncepnd s vorbeasc pe un
ton sczut.
Unde eti? ntreb el n telefon.
La Secia 19.
Abrams vorbi ncet:
Bun, ce e? ntreb el fr prea mare interes.
Am o urmare la nota pe care i-ai lsat-o omului meu de
la casa din Strada 36.
A, da, Lombardy, rspunse Abrams. Era doar un foc
de ntmpinare. Nu credeam ca Thorpe s lase ceva pe-acolo.
E o cas clandestin a CIA i o folosesc i alii
Nu e a CIA i n-o folosete nimeni n afar de Thorpe.
Thorpe a mprtiat rahatul cu CIA ca s-i acopere fundul.
i ce-ai gsit, Sherlock? l ntreb Abrams pe Spinelli.
Radiouri, cifruri, ceai rusesc, un exemplar cu autograf din
Das Kapital?
Pi, oricum, radiouri. Ascult, n-am reuit s obinem
un mandat, aa c l-am sunat pe Henry, omul de legtur de
la CIA, i l-am convins. Ne-am dus la Lombardy i-am spart
nenorocita aia de u cu topoarele de incendiu. Doamne, ce
decoruri are clovnul sta! n capul scrilor, la etajul doi, era o
- 600 -

u mare, neagr, fcut din ceva de plastic. Era elastic,


parc era din cauciuc. Am dat n ea vreo zece minute. Henry
era pornit, era foarte sigur c o s gseasc ceva sinistru n
spatele uii. Dar ua nu ceda. A trebuit s chem Serviciul de
Urgene, care pn la urm a aruncat-o n aer cu juma de kil
de plastic.
Abrams l auzi pe Spinelli aprinzndu-i un trabuc.
i?
i ncperea asta uria de la mansard arta ca o
combinaie ntre puntea de zbor de pe Enterprise i camera
de reculegere a marchizului de Sade. Era o dr de snge pe
toat pardoseala de faian alb, ducnd la un frigider ct o
camer cum sunt alea din mcelrii. Dar nu erau atrnate
unci. Nu, domnule, fraierul sta conduce o morg
particular.
Abrams arunc o privire peste umr i vzu c cei trei
erau cufundai nc n discuie, prnd c nu-i dau atenie,
ntreb ncet
Cine era acolo?
Spinelli inspir adnc.
Chestii nasoale acolo, Tony. Trei numr i tu: unu,
disprutul Randolph Carbury, cu easta aranjat de vechiul
nostru prieten, obiectul contondent. Doi, o femeie ntre dou
vrste, identificat de portreasa Frog ca fiind menajera,
aparent glonte n ochiul drept, ieit prin spatele urechii
drepte. i numrul trei, Nicholas West, torturat, cauza morii
necunoscut. Mai eti acolo?
Abrams ddu de cteva ori din cap, apoi i drese glasul:
Da da
Bun. Acum l cutm pe domnul Peter Thorpe. Ai vreo
idee?
- 601 -

Nu adic, poate. S-ar putea s fie aici, la vecini.


Spinelli ls s-i scape un fluierat.
Pi, atunci, cam pn aici a fost treaba poliiei.
Fcu o pauz i spuse:
Oricum, cred c mai departe o s vrea CIA s preia
afacerea.
Ascult, Dom Ai fcut treab bun. Mersi de telefon.
Nicio problem, Abrams. i sunt dator. Habar n-am
pentru ce, dar am s-i pltesc. Ce vin bei acolo?
Villa Banfi Brunello di Montalcino, recolt apteopt.
Du-te acas, Dom. Serios. Du-te-acas! Abrams nchise i se
ntoarse.
Van Dorn ridic ochii:
Ceva pentru noi, Abrams?
Abrams puse telefonul la loc pe birou. Ezit, apoi spuse:
Poliia i CIA au intrat n apartamentul lui Thorpe i-au
gsit corpul colonelului Carbury ntr-un dulap de alimente de
la mansard.
Katherine i duse mna la gur i se prbui ntr-un
fotoliu.
Van Dorn vorbi pe un ton jos i suprat:
Pui de cea! Stai s pun eu mna pe
O, n-o lua ca pe ceva personal, George, l ntrerupse
Ann. Peter n-are nimic personal mpotriva nici unuia dintre
noi. E doar nebun.
Se uit la sor-sa:
mi pare ru, Kate. Ar fi trebuit s te avertizez.
Ai fcut-o. Eu n-am ascultat.
Ann se ntoarse din nou spre Abrams:
Ce-a mai spus amicul tu de la poliie?
i susinu privirea lui Abrams cteva secunde, i el i
- 602 -

ddu seama c ea nelesese. Ann se ntoarse cu spatele.


Poliia i CIA l caut pe Thorpe, bineneles, spuse
Abrams. Le-am spus s ncerce i la vecini.
Van Dorn forni:
Dac Thorpe e acolo, e bine mersi acas. nc un motiv
s-i aruncm pe toi n aer.
Van Dorn i aprinse un muc de trabuc.
Katherine se ridic i trase aer n piept.
Nu, George, spuse ea. Sunt de acord cu Tony c nu
putem face asta.
Se ntoarse spre Abrams:
Dar trebuie neaprat s intrm n casa aia. S-ar putea
s fie ceva ce putem face acolo ca s oprim
Ezit, apoi spuse:
Tata e acolo Peter s-ar putea s fie acolo Cred c o
confruntare personal nu un baraj de artilerie , e mai
aproape de spiritul grupului nostru.
Van Dorn nu spuse nimic.
Din punct de vedere practic i profesional, adug Ann,
eu a vrea s pun mna pe echipamentul la de comunicaii.
S-ar putea s fie cheia cu care s le oprim operaiunea.
Se ntoarse spre Van Dorn:
Fr artilerie, George. Intrm acolo mano a mano25
Van Dorn ncuviin:
n regul
Katherine i puse mna pe braul lui Abrams:
n regul?
Abrams nu credea c o alternativ ntre baraj de foc de
mortiere i un raid de comando era chiar o alternativ, dar
nelegea rostul celui de-al doilea.
25 Pe rnd, succesiv (n. tr.)
- 603 -

Uite, zise el. Nu-i nevoie de aprobarea mea. Dai-i


drumul. Bgai-i un glon lui Androv n burta aia gras, dac
putei. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, lsai-l pe domnul
Van Dorn aici, la telefon, s ncerce s ndeprteze explozia
asta IEM.
Van Dorn trase cu sete din trabuc i spuse:
N-am s pierd timpul s m dau n spectacol
spunndu-v c n-o s-mi trimit oamenii acolo unde nu
m-a duce eu nsumi. n timpul rzboiului, am trimis sute de
brbai i de femei s-i ntlneasc soarta fr mine. Fiecare
are o treab. A mea, ast-sear, e s stau aici, lng telefon
i telex. i duc-se dracului oricine gndete ru despre
mine.
Ann i puse braul pe dup umerii uriai ai lui Van Dorn.
O, George, nimeni n-o s gndeasc ru despre tine.
Dac dm gre la vecini, oricum or s vin ei aici s
te-mpute.
Van Dorn rnji, ferindu-se de Ann, i se btu peste tocul
pistolului de sub buzunar.
n 1945 am avut un meci de tir cu doi teroriti de la
KGB n sectorul sovietic al Vienei. Am ratat toi trei. De data
asta, n-am de gnd s mai ratez.
Ann zmbi:
Pi, George, nu-i niciodat prea trziu n via s te
rscumperi. Bineneles c eu plec alturi, pentru c pot s
lucrez cu sistemul lor de comunicaii.
Se ntoarse spre Katherine:
Tu mergi fiindc trebuie.
Ann l privi pe Abrams.
Abrams ridic din umeri:
Eu merg fiindc mi s-a slbit un urub.
- 604 -

Katherine i zmbi:
i tii bine rusete i cunoti locul.
Ar trebui s spargi petrecerea asta plicticoas, George,
spuse Ann.
Van Dorn cltin capul:
Nu pot. Ar prea suspect. Pe invitaii scrie pn la unu
noaptea, i vecinii mei au acces la genul sta de informaii.
Se gndi un moment i adug:
Oricum, a vrea s-i in pe toi aici.
Van Dorn se uit la Katherine:
Tu ce arm ai?
Ea fcu semn cu capul spre poet:
Un Browning de 45.
Van Dorn bg mna n buzunar i scoase glonul de
calibrul 45 placat cu argint.
tiu c e melodramatic dar eram tineri i nclinai
spre gesturi teatrale. Cu toate astea, glonul e real.
Ea l lu fr un cuvnt i l inu strns n mn.
Ei, George, spuse Ann, dac nu ne ntoarcem pn se
sting luminile, sunt convins c n-ai s ezii s-i dezlnui
artileria.
Dac nu v vd napoi aici, sau n-aud despre voi pn
la miezul nopii, fie IEM, fie nu, deschid focul de mortier.
i privi pe toi trei:
n regul?
Ddur toi din cap.
Se auzi un ciocnit i ua se deschise. Marc Pembroke pi
nuntru.
Ann i zmbi:
Ari n form, Marc. Eti n form pentru o treab?
O bun, Ann. Nu te-am vzut de mult.
- 605 -

Se ntoarse spre Van Dorn:


Ast-sear, da?
Exact.
Van Dorn se uit o clip la Abrams, apoi i spuse lui
Pembroke:
Sunt copii n subsol. Bineneles c ei n-au nicio vin.
Sunt i femei i personal diplomatic. Mai gndii-v.
Pembroke ncuviin:
E o complicaie, dar nu-i o problem. Cnd i dm
drumul?
Van Dorn i privi ceasul.
Poi s fii gata n treizeci de minute?
Nu pot, dar voi fi.
Atunci adun oamenii, pe ai ti i pe ai mei, i adu-i
aici.
I-aduc acum.
Pembroke se ntoarse.
Van Dorn strig:
nc ceva. E timpul de pltit nite polie vechi, chiar aici
n cas. Cum am discutat.
Pembroke ddu din cap i plec repede.
Van Dorn se duse la birou i ridic telefonul. Se uit la cei
trei din camer, n timp ce forma un numr, i spuse:
n timpul ultimului rzboi, radarul i ddea o avertizare
de o or. Acum, sunt mulumii dac au cincisprezece
minute. Eu le-am dat cteva ore. Sper pn la Dumnezeu c
i-au folosit timpul n mod constructiv.
Vorbi n receptor.
Alo, sunt Van Dorn. Am trecut prin foc i prin ap.
ncepu s vorbeasc cu persoana de la cellalt capt al
firului.
- 606 -

Abrams se apropie de peretele pe care erau atrnate, n


rnduri elegante, fotografiile, i le privi. Katherine veni lng
el.
De fapt, noi am avut o avertizare de patruzeci de ani,
nu? zise ea.
Abrams nu rspunse;.
Nici mcar n-am ajuns s ne cunoatem unul pe altul,
opti ea.
El i arunc a privire:
Avem o ntlnire la micul dejun, mine. La braserie.
Ea zmbi:
S nu ntrzii!
Se ntoarse i se ndrept spre sora ei.
Abrams continu s se uite la fotografii, fr s le vad. Se
gndea c, n multe privine, evenimentele parcurseser un
cerc complet. i-i aminti pe prinii lui ntlnindu-se cu
prietenii n camere meschine, complotnd i plnuind ziua
cnd muncitorii i vor sfrma lanurile. Se gndea la Van
Dorn schimbnd focuri de pistol cu inamicul pe strzile
Vienei. Contempl personalitatea lui James Allerton, angajat
de o jumtate de secol, sau mai mult, n serviciul unei puteri
strine, ceea ce-l fcea probabil s fie cel mai longeviv
trdtor. Reflect la agenda lui Kimberly, la mesajul lui
Arnold Brin i la alte mesaje i dosare clasate, chestii moarte
de la vii i de la mori; i se gndi c, ntr-un fel, trecutul
mort se ntorsese s-i ngroape pe cei vii i pe cei nenscui
nc.

- 607 -

CARTEA A APTEA
ASALTUL

- 608 -

56
Claudia Lepescu mergea repede pe poteca ngust care
brzda faleza n diagonal. Deasupra, pe peluza larg a lui
Van Dorn, auzise un brbat strignd la ea cu accent britanic.
Unul dintre oamenii lui Marc Pembroke.
i arunc din picioare pantofii cu toc nalt i pi mai
departe pe poteca ntunecat, mai repede acum, dar cu
teama s nu cad n rp. n spate auzi zgomot de pai i i
ddu seama c era vorba de dou persoane.
Claudia ajunse la captul potecii i o lu la fug pe panta
acoperit cu dafini, mrind viteza pn se dezechilibr i
czu. Oamenii care o urmreau o auzir strignd i se
ndreptar spre ea. Ea sri n picioare i alerg pn ajunse
la gardul de aprare.
i puse palmele pe gard i respir adnc, privind la
vrfurile zigzagate ale stlpilor, profilate pe cer ca dinii
dragonului. Se ntoarse i se sprijini cu spatele de gard.
Rafalele vntului ce btea dinspre nord micau crengile
din jurul ei, i nori negri brzdau faa lunii. Un fulger lumin
cerul spre nord-vest, i ea vzu umbrele celor doi brbai,
care stteau nemicai n deprtare. Unul dintre ei strig:
Claudia! Nu-i facem nimic, Claudia!
Un tunet zgudui pmntul sub picioarele ei, nbuindu-i
cuvintele. Ea se ntoarse i pi nesigur de-a lungul gardului
de lemn, dar prea c nu exist nicio trecere. I se spusese c
gardul putea fi escaladat din partea asta, folosindu-se de
nite scoabe btute orizontal n stlpii de lemn, dar gardul
era aproapele dou ori mai nalt dect ea. Auzi un zgomot de
- 609 -

pai n spate, pe pmntul acoperit cu pietri.


Claudia mai alerg aproape cincizeci de metri i se opri
s-i trag rsuflarea. Picioarele i erau pline de tieturi i
simea sngele mustindu-i n dres. Rochia neagr din tricot
era agat n cteva locuri, iar faa i braele i erau zgriate
i pline de vnti. Simea iroaiele de sudoare cald
curgndu-i pe trup.
Deodat, dou fascicule de lantern sfiar ntunericul.
Claudia se ghemui repede n spatele unei tufe. Fasciculele
de lumin cercetau sistematic de-a lungul gardului i prin
copacii din spatele ei. Atept pn trecur pe deasupra ei,
apoi se ridic, fcu un pas napoi pentru start i alerg spre
gard. Cut cu minile i cu picioarele ceva de care s se
apuce, dar prima scoab orizontal era prea nalt i alunec
n jos, achiile de cedru intrndu-i n piele.
Aici erai!
Paii se apropiar.
Claudia simi lacrimile nindu-i din ochi i sudoarea
srat arzndu-i buzele. Strig:
Am un pistol!
Paii se rrir i luminile se stinser.
Uurel acum, i spuse unul dintre brbai celuilalt. S-o
nconjurm!
Claudia se uit din nou disperat la gard. Semna cu
gardurile de aprare din filmele cu cowboy. Asta-i aduse
aminte de un lasou. i scoase repede dresul i bjbi cu
mna pe pmnt pn gsi o piatr de mrime potrivit.
Ls piatra s cad n vrful unuia din ciorapi, pe care l
nnod i apuc dresul de cellalt vrf. Se ridic, roti dresul
pe deasupra capului i-l arunc n sus spre gard.
La a doua ncercare, vrful cu piatra czu printre doi stlpi
- 610 -

i ea trase de dres ca s-l nepeneasc, apoi i ncepu


ascensiunea, o mn deasupra celeilalte, pe frnghia de
nailon, sprijinindu-se cu picioarele de gard. Nailonul se
ntinse la maximum, i ei i se fcu fric s nu cedeze.
Picioarele ddur de prima scoab; se odihni o clip, apoi
se cr mai departe pn atinse a doua scoab.
Lanternele se aprinser din nou; un fascicul o gsi i-i
poposi pe fa. Un brbat strig:
Stai, c tragem!
n linitea nopii, se auzi zgomotul metalic oribil al armrii
cocoului.
Cu o ultim explozie de energie, nscut din fric, se
cr n vrful gardului, simind cum ruii i intr n piept
i n abdomen.
Auzi, din dou direcii diferite, tusea uiertoare a
pistoalelor cu surdin, urmat de sunetele gloanelor care
loveau i scoteau ndri din lemn exact sub ea. Tot gardul se
legn sub impact. Ea ls s-i scape un strigt ngrozit, apoi
nchise ochii i se rostogoli uor peste rui. nainte chiar de
a avea timp s aib senzaia de cdere, simi ocul dur al
impactului cu pmntul n fa i n piept, care-i tie
rsuflarea.
Rmase ntins cteva secunde, apoi i umplu din nou
plmnii cu aer. Auzi zgomote pe gard i-i ddu seama c
nu trsese dresul dup ea, iar acesta rmsese la dispoziia
urmritorilor.
Sri n picioare i ncepu s alerge. Dincolo de fia de
trecere, parial defriat, o pat de lumin aruncat de lun
dezvluia conturul ntunecat al zidului care mrginea
proprietatea ruseasc. i auzi pe cei doi n spatele ei i
ncerc s alerge mai repede, ignornd durerile din picioare.
- 611 -

Rochia tricotat, colant, i mpiedica micarea picioarelor i


ea ncetini, ct s-i ridice poalele i s-i prind tivul de
cordon, apoi ni nainte.
Cei doi oameni ai lui Pembroke ctigau teren, dar nu
trgeau, nu strigau i nu-i aprinseser lanternele; nici n-ar
fi fcut-o, i spuse Claudia, att de aproape de proprietatea
ruilor. Zidul era la vreo ase metri n fa, apoi la trei i,
deodat, fu chiar n faa ei. Ea i arunc minile n fa ca
s-i prind muchia i sri, aproape fr s-i ntrerup
alergarea.
Plonj cu capul nainte n tufiul de dincolo de zid. Ritmul
pailor celor doi urmritori ncetini, apoi auzi cum se opresc
n faa zidului. ncetini i ea pasul i ncepu s-i aleag cu
mai mult grij drumul pe terenul n pant ascendent.
Deodat, de jur-mprejurul ei se aprinser lumini, i ea
auzi o voce, ltrnd ntr-o englez cu accent:
Oprete-te! Oprete-te sau tragem!
Ea nghe.
Minile pe cap!
Ea fcu ntocmai cum i se spusese.
n genunchi!
Claudia se conform, simind sub genunchii goi vegetaia
umed, n putrefacie. Luminile i lovir ochii, i ea i nchise,
gndindu-se c poate aveau ordin s-o mpute pe loc.
Trecu un timp ireal de lung, apoi Claudia auzi zgomotul pe
care l face revolverul atunci cnd e armat.
Camerun i Davis, cei doi oameni ai lui Pembroke, se
ridicar n picioare, fr zgomot, lng zidul nu prea nalt.
Davis ridic aparatul de vedere pe timp de noapte i cercet
terenul mpdurit din fa. Lumina slab a lunii acoperite de
- 612 -

nori i a stelelor era amplificat electronic, realiznd o


imagine cu tent verzuie: Davis regla puterea de separare i
focalizare.
Acolo! Au interceptat-o dar nu pot s-mi dau seama ce
se-ntmpl.
Hai napoi, spuse Cameron.
Se ntoarser i-i croir drum prin ara nimnui spre
gardul de lemn. La vreo doi metri de acesta, nconjurar un
tufi des de tis i ngenunchear.
Tony Abrams, stnd i el cu un genunchi la pmnt, i
privi n lumina slab. i spuse c, spre deosebire de soldaii
convenionali, ale cror uniforme i echipament erau
destinate s fie folosite n diverse condiii de teren i de
mprejurri, oamenii tia erau echipai n mod special
pentru un singur lucru: un raid de noapte scurt, rapid.
mbrcmintea i echipamentul erau n mozaic de culori
negru i gri, feele nnegrite i impenetrabile.
Cameron se ntoarse spre Abrams:
Plonie?
Abrams se uit la detectorul de microfoane, aezat pe
pmnt:
Se pare c nu.
Cameron ncuviin din cap.
Katherine, ghemuit lng Abrams, i opti lui Cameron:
Ce s-a ntmplat?
Au nfcat-o, spuse acesta ridicnd din umeri.
N-a putea s spun ce primire i-au fcut, adug Davis.
Sper s nu le treac prin minte c prin vntoarea asta,
am urmrit s ne ocupm poziiile, spuse Abrams.
Cnd trecem dincolo? ntreb Katherine.