Sunteți pe pagina 1din 341

David Baldacci

RECE CA PIATRA
A TREIA CARTE DIN SERIA CLUBUL CAMEL


Traducere din limba englez:
CRISTINA-TEDRA BRAIT
De!crierea CI" a Bibli#$ecii Na%i#nale a R#m&niei
BALDACCI' DA(ID
Rece ca )ia$ra * David Baldacci+ $rad, : Cri!$ina-Te#d#ra Brai$* Lingua
C#nne-i#n, . Bucure/$i: Edi$ura RA' 0120
ISBN 345-616-613-713-8

I, Brai$' Cri!$ina-Te#d#ra 9$rad,:
502,222 947:-720,;< 278,2







Edi$ura RA
=ru)ul Edi$#rial RA
S$r, Turda nr, 224-223' Bucure/$i' R#m&nia
>>>,ra#,r#

DA(ID BALDACCI
S$#ne C#ld

C#)?rig@$ A 0114 b? C#lumbu! R#!e' L$d,
T#a$e dre)$urile rezerva$e

Traducere din limba englez:
CRISTINA-TEDRA BRAIT
)rin LIN=UA CNNEBIN

A Edi$ura RA' 0127
Pen$ru ver!iunea Cn limba r#m&n

0127

ISBN 345-616-613-713-8
Lui Bernard Ma!#n' !$eel $rue' blade !$raig@$
2

/i
Dn mem#ria lui "ranE L, Fenning!'
care a Cn!emna$ a$&$ de mul$ )en$ru a$&$ de mul%i

2
Par$e a e)i$aGului de )e m#rm&n$ul lui Sir Ar$@ur C#nan D#?le' Cn!emn&nd
a)r#-ima$iv Hl#ial /i in$egruI, 9n,red,:
Ca)i$#lul 2 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 5
Ca)i$#lul 0 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 20
Ca)i$#lul 7 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 2;
Ca)i$#lul ; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 25
Ca)i$#lul 8 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 07
Ca)i$#lul 6 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 04
Ca)i$#lul 4 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 72
Ca)i$#lul 5 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 7;
Ca)i$#lul 3 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 74
Ca)i$#lul 21 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, ;0
Ca)i$#lul 22 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, ;;
Ca)i$#lul 20 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, ;4
Ca)i$#lul 27 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 81
Ca)i$#lul 2; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 8;
Ca)i$#lul 28 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 84
Ca)i$#lul 26 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 61
Ca)i$#lul 24 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 67
Ca)i$#lul 25 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 65
Ca)i$#lul 23 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 41
Ca)i$#lul 01 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 4;
Ca)i$#lul 02 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 44
Ca)i$#lul 00 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 43
Ca)i$#lul 07 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 50
Ca)i$#lul 0; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 58
Ca)i$#lul 08 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 55
Ca)i$#lul 06 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 32
Ca)i$#lul 04 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 37
Ca)i$#lul 05 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 34
Ca)i$#lul 03 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 212
Ca)i$#lul 71 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 218
Ca)i$#lul 72 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 214
Ca)i$#lul 70 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 222
Ca)i$#lul 77 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 228
Ca)i$#lul 7; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 224
Ca)i$#lul 78 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 202
Ca)i$#lul 76 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 208
Ca)i$#lul 74 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 205
Ca)i$#lul 75 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 271
Ca)i$#lul 73 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 278
Ca)i$#lul ;1 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 2;1
Ca)i$#lul ;2 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 2;0
Ca)i$#lul ;0 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 2;8
Ca)i$#lul ;7 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 2;4
Ca)i$#lul ;; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 281
Ca)i$#lul ;8 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 280
Ca)i$#lul ;6 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 28;
Ca)i$#lul ;4 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 283
Ca)i$#lul ;5 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 260
Ca)i$#lul ;3 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 264
Ca)i$#lul 81 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 242
Ca)i$#lul 82 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 248
Ca)i$#lul 80 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 243
Ca)i$#lul 87 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 250
Ca)i$#lul 8; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 258
Ca)i$#lul 88 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 253
Ca)i$#lul 86 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 237
Ca)i$#lul 84 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 236
Ca)i$#lul 85 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 011
Ca)i$#lul 83 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 01;
Ca)i$#lul 61 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 015
Ca)i$#lul 62 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 022
Ca)i$#lul 60 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 028
Ca)i$#lul 67 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 023
Ca)i$#lul 6; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 00;
Ca)i$#lul 68 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 004
Ca)i$#lul 66 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 071
Ca)i$#lul 64 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 077
Ca)i$#lul 65 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 076
Ca)i$#lul 63 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 0;1
Ca)i$#lul 41 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 0;7
Ca)i$#lul 42 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 0;6
Ca)i$#lul 40 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 0;5
Ca)i$#lul 47 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 082
Ca)i$#lul 4; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 08;
Ca)i$#lul 48 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 084
Ca)i$#lul 46 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 062
Ca)i$#lul 44 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 063
Ca)i$#lul 45 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 042
Ca)i$#lul 43 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 04;
Ca)i$#lul 51 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 043
Ca)i$#lul 52 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 050
Ca)i$#lul 50 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 058
Ca)i$#lul 57 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 055
Ca)i$#lul 5; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 031
Ca)i$#lul 58 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 038
Ca)i$#lul 56 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 711
Ca)i$#lul 54 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 717
Ca)i$#lul 55 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 718
Ca)i$#lul 53 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 715
Ca)i$#lul 31 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 722
Ca)i$#lul 32 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 72;
Ca)i$#lul 30 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 725
Ca)i$#lul 37 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 701
Ca)i$#lul 3; ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 70;
Ca)i$#lul 38 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 705
Ca)i$#lul 36 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 770
Ca)i$#lul 34 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 77;
Ca)i$#lul 35 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 776
Ca)i$#lul 33 ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 775
N#$a au$#rului,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 7;1
Mul%umiri ,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 7;2
Ca)i$#lul 2
Jarr? "inn !e $rezi' du) cum Ci era #biceiul' la #ra /a!e $reizeci'
)u!e de caGea' ddu drumul c&inelui Cn cur$ea Cngrdi$' )en$ru nev#ile
de diminea%' Gcu un du/' !e brbieri' C/i $rezi c#)iii ca ! mearg la
/c#al /i' Cn urm$#area Kum$a$e de #r' !u)raveg@e c#m)lica$a
#)era%iune Cn vreme ce micul deKun Gu CnGuleca$' ruc!acurile /i
Cncl%min$ea Cn/Gca$e' iar cer$urile )#rni$e /i a)lana$e, S#%ia !a i !e
al$ur' ar$&nd !#mn#r#a!' dar ga$a )en$ru # n#u zi Cn r#lul de
mam*/#Ger )en$ru $rei c#)ii' )rin$re care /i un ad#le!cen$ )rec#ce /i
cu # a$i$udine inde)enden$,
Jarr? "inn avea $reizeci /i ceva de ani' $r!$uri Cnc $inere/$i /i #c@i
de un alba!$ru in$en!' cr#ra nu le !c)a nimic, Se c!$#ri!e de $&nr'
C/i iubea !#%ia /i )e cei $rei c#)ii /i c@iar re!im%ea # aGec%iune !incer
Ga% de c&inele Gamiliei' # c#rci$ur cl)ug de labrad#r /i cani/' )e
nume =e#rge, "inn avea Cn Kur de un me$ru #)$zeci /i cinci /i #
c#n!$i$u%ie v&n#a!' cu membre lungi' ideal )en$ru vi$ez /i
rezi!$en%, Era Cmbrca$' ca de #bicei' cu # )erec@e de blugi !)lci%i'
)ur$&nd cma/a )e dinaGar, Li' av&nd )e na! #c@elarii cu rame
r#$unde /i # e-)re!ie in$eligen$' in$r#!)ec$iv' ar$a ca un c#n$abil
cruia Ci )lcea ! a!cul$e Aer#!mi$@ du) # zi de calcule ne!G&r/i$e,
De/i uimi$#r de a$le$ic' in$eligen%a era cea care Ci )ermi$ea ! )un
)&ine )e ma! /i iP#duri la urec@ile c#)iil#r' Giind G#ar$e bun Cn
me!eria !a, Dn$r-adevr' e-i!$au )rea )u%ini #ameni care )u$eau Gace
ceea ce Gcea el, Li ! mai /i !u)ravie%uia!c )e dea!u)ra,
D/i lu la revedere de la !#%ie cu un !ru$' C/i Cmbr%i/ c#)iii . c@iar
/i )e ad#le!cen$ .'Cn@% un ruc!ac )e care Cl l!a!e l&ng u/a de la
in$rare Cn !eara )receden$' !e !$recur agil Cn T#?#$a !a Priu! /i
c#ndu!e )&n la Aer#)#r$ul Na%i#nal de )e cur!ul r&ului P#$#mac'
c@iar l&ng Ma!@ing$#n' D,C, Numele ace!$uia Gu!e!e !c@imba$ Cn
Aer#)#r$ul Na%i#nal R#nald Reagan din Ma!@ing$#n' dar )en$ru
l#calnici avea ! rm&n mereu Na%i#nalul' )ur /i !im)lu, "inn #)ri
ma/ina Cn una din$re )arcrile de l&ng cldirea $erminalului )rinci)al'
a crei $r!$ur ar@i$ec$ural )rinci)al era # !erie de d#muri care !e
c#nec$eaz Cn$re ele' c#)ia$e du) M#n$icell#' )reaiubi$a )r#)rie$a$e a
lui T@#ma! FeGGer!#n, Cu ruc!acul Cn m&n' $raver! )a!arela care
ducea Cn in$eri#rul elegan$ al aer#)#r$ului, Dnun$rul unei cabine de
$#ale$' de!c@i!e ruc!acul' $ra!e )e el # @ain alba!$r gr#a!' cu dungi
reGlec$#rizan$e )e m&neci /i # )erec@e de )an$al#ni alba/$ri de
!al#)e$' C/i )e$recu du) g&$ # )erec@e de c/$i de )r#$ec%ie Cm)#$riva
zg#m#$ului /i-/i )rin!e de @ain # legi$ima%ie cu a!)ec$ #Gicial,
Recurg&nd la # me$#d cla!ic de $recere a barierei' !e al$ur unui
gru) de angaKa%i ai aer#)#r$ului care mr/luiau )en$ru a $rece )rin$r-
un )unc$ de c#n$r#l H!)ecialN, Dn m#d ir#nic' ace!$ei veriGicri nu i !e
ac#rda nici mcar a$en%ia !u)erGicial la care erau !u)u/i )a!agerii
#bi/nui%i, da$ aKun! de cealal$ )ar$e a barierei' C/i cum)r # caGea
/i Cl urm Gr nici # griK )e un al$ angaKa$ al aer#)#r$ului' care ie/ea
)e u/a !ecuriza$ ce ducea )e )i!$, Brba$ul c@iar Ci %inu u/a de!c@i!
ca ! $reac,
O Ce $ur e/$iP Cl Cn$reb "inn )e angaKa$' care Ci /i r!)un!e, Eu
acuma in$ru' c#n$inu "inn, Ceea ce n-ar Gi # )r#blem' dac n-a/ Gi !$a$
$reaz a!ear ! vd aGuri!i$ul de meci,
O Mie-mi !)uiQ a)r#b #mul,
"inn )arcur!e Cn Gug $re)$ele de me$al /i !e Cndre)$ !)re un 474
)e care $#cmai Cl )reg$eau )en$ru un zb#r !cur$ )&n la De$r#i$' de
unde )leca a)#i !)re Sea$$le, Dn drumul !u' $recu )e l&ng mai mul$e
)er!#ane' inclu!iv )e l&ng un re!)#n!abil cu alimen$area' d#i @amali
/i un mecanic care in!)ec$a r#%ile avi#nului cu de!$ina%ia Mic@igan,
Nimeni nu-l lu la Cn$rebri' de#arece !e c#m)#r$a ca /i cum ar Gi G#!$
Cndre)$%i$ ! !e aGle ac#l#, Dn $im) ce-/i $ermina caGeaua' $recu )e
l&ng avi#n,
Se Cndre)$ a)#i !)re un Airbu! A701 care $rebuia ! dec#leze !)re
"l#rida )e!$e a)r#-ima$iv # #r, L&ng el era )arca$ ma/ina de
$ran!)#r$ bagaKe, Cu # mi/care e-er!a$' "inn !c#a!e micul )ac@e$ din
buzunarul Kac@e$ei /i Cl !$recur Cn$r-un buzunar la$eral al uneia din$re
gen%ile a/eza$e unele )e!$e al$ele, Dngenunc@e a)#i l&ng r#%ile din
!)a$e ale avi#nului' )reGc&ndu-!e c veriGic !$ria%iile cauciucuril#r,
Dnc # da$' cei din Kurul !u nu-l luar Cn !eam' de#arece Jarr? "inn
avea aerul unui #m care !e !im$e )e de)lin Cn largul !u Cn
Cm)reKurrile da$e, Un minu$ mai $&rziu Gcea c#nver!a%ie cu un
angaKa$ din ec@i)a de la !#l' analiz&nd /an!ele ec@i)ei Ma!@ing$#n
Red!Ein! /i !i$ua%ia de)l#rabil a cel#r care $rude!c Cn indu!$ria
avia$ic,
O T#%i' cu e-ce)%ia ma@ril#r' #b!erv "inn, Nen#r#ci%ii ia !c#$
bani )e band,
O A!$a a/a-i' re)lic cellal$ brba$' /i cei d#i C/i l#vir u/#r )umnii
)en$ru a )ece$lui ac#rdul l#r !#lemn Cn )rivin%a lc#miei
dezgu!$$#are a b#g$a/il#r li)!i%i de !cru)ule care !$)&neau
indu!$ria avia$ic' nu c@iar a$&$ de )rie$en#a! )e c&$ !e ve@icula Cn
reclame,
"inn #b!erv c $ra)a din !)a$e a calei avi#nului cu de!$ina%ia
De$r#i$ era de!c@i!, A/$e)$ )&n c&nd @amalii )lecar cu ma/ina de
$ran!)#r$ )en$ru a aduce bagaKele' a)#i urc )e )la$G#rma de ridicare
)arca$ ac#l#, Se !$recur Cn in$eri#rul calei /i !e in!$al Cn
a!cunz$#are, Li-# ale!e!e deKa c&nd !$udia!e c&$eva !c@i%e ale calei de
la m#delul 474 )e care le )u$eai g!i u/#r dac /$iai unde ! cau%i' /i !e
vedea c "inn /$iu!e, Mai aGla!e' de a!emenea' cu$&nd )e in$erne$'
inG#rma%ii di!)#nibile )ublicului general' c avi#nul avea ! Gie )lin
d#ar )e Kum$a$e' a/a c greu$a$ea !a aduga$ Cn )ar$ea din !)a$e nu
avea ! creeze )r#bleme,
Dn vreme ce "inn rma!e g@emui$ Cn a!cunz$#area !a' avi#nul Gu
Cncrca$ cu bagaKe burdu@n#a!e /i )a!ageri !$re!a%i' a)#i ace!$a
dec#l Cn direc%ia De$r#i$, "inn zbur c#nG#r$abil Cn cala )re!uriza$'
de/i aici era mai rece dec&$ Cn cabina )rinci)al' bucur&ndu-!e c )ur$a
# @ain gr#a!, Du) vre# #r' avi#nul a$eriz /i !e Cndre)$ Cnce$ !)re
)#ar$, Du) c&$eva minu$e' cala Gu de!c@i! /i bagaKele' de!crca$e,
"inn a/$e)$ rbd$#r Cnc )u%in du) ce Gu de!crca$ ul$imul bagaK'
Cnain$e de a ie/i din a!cunz$#are /i a )rivi )rin u/a de!c@i! Cn )ar$ea
din !)a$e a avi#nului, Erau ceva #ameni )rin )reaKm' dar nimeni nu !e
ui$a Cn direc%ia lui, C#b#rC din avi#n, cli) mai $&rziu' #b!erv d#i
agen%i de !ecuri$a$e care !e Cndre)$au !)re el !#rbind din caGea /i
!)#r#vind, Bg m&na Cn buzunar' !c#a!e # )ung din care lu un
!andvici cu /unc /i Cnce)u ! mn&nce' Cnde)r$&ndu-!e de avi#n,
C&nd cei d#i agen%i $recur )e l&ng el+ Ci !alu$ cu # mi/care a
ca)ului,
O CaGea n#rmal !au !un$e%i din ia care beau caGR-la$$e )e
Kum$a$e dec#Geiniza$' cu caramel /i # ar#m de nu-/$iu-care cu #
d#z de nu-/$iu-ceP R&nKi cu gura )lin de !andvici cu /unc, Cei d#i
)#li%i/$i c@ic#$ir auzindu-i remarca' iar el $recu mai de)ar$e,
Se !$recur Cn in$eri#rul $erminalului' mer!e la $#ale$' C/i !c#a!e
@aina' c/$ile /i legi$ima%ia' ddu un $eleG#n !cur$ /i !e Cndre)$ !)re
bir#ul de !ecuri$a$e al aer#)#r$ului,
O Am )u! # b#mb Cn$r-# gean$ care a G#!$ Cncrca$ )e un A701 la
Aer#)#r$ul Na%i#nal azi-diminea%' Ci e-)lic el #Gi%erului de !erviciu,
Iar eu $#cmai am cl$#ri$ Cn cala unui 474 de la Ma!@ing$#n, A/ Gi
)u$u$ !-l Gac ! !e )rbu/ea!c #ric&nd,
Gi%erul nu )ur$a arm' a/a c' ului$' !ri )e!$e bir#u ca !-l )un la
)m&n$, "inn !e ddu Grum#! la # )ar$e din Ga%a a$acului' iar $i)ul czu
la$ )e )#dea' !$rig&nd du) aKu$#r, Al%i )#li%i/$i ddur nval din
bir#ul din !)a$e /i Cnain$au !)re "inn cu armele Cn m&n' dar "inn
!c#!e!e la iveal !cri!#area de acredi$are c@iar Cnain$e ca )i!$#alele !
a)ar,
Dn acel m#men$' u/a bir#ului !e de!c@i!e /i in$rar $rei brba%i'
%in&nd ca )e ni/$e !ce)$re rege/$i in!ignele de agen%i Gederali,
O De)ar$amen$ul )en$ru Securi$a$ea In$ern' l$r unul din$re
ace/$ia la )#li%i/$i, Ar$ Cn!)re Jarr? "inn, mul ace!$a lucreaz
)en$ru n#i, Li cineva $#cmai a da$ de belea,
Ca)i$#lul 0
O Bine lucra$' Jarr?' ca de #bicei' zi!e mai $&rziu /eGul ec@i)ei de la
De)ar$amen$ul )en$ru Securi$a$ea In$ern' b$&ndu-l )e "inn )e !)a$e,
AngaKa%ii au G#!$ mu!$ra%i' !-au redac$a$ ra)#ar$e' !-au $rimi! e-mailuri'
iar $eleG#anele au rma! Gr ba$erie )e m!ur ce deGicien%ele
!i!$emului de !ecuri$a$e !c#a!e la iveal de Jarr? "inn au G#!$
dezvlui$e #rganel#r abili$a$e, Dn m#d n#rmal' "inn nu ar Gi G#!$
Cn!rcina$ de De)ar$amen$ul )en$ru Securi$a$ea In$ern
0
!au DJS' cum
era cun#!cu$ ade!ea' ! e-ecu$e # bre/ de !ecuri$a$e )e un aer#)#r$'
Giindc Admini!$ra%ia "ederal a Avia%iei
7
nu )ermi$ea in$erven%ii
e-$erne, "inn bnuia c acea!$ a$i$udine !e da$#ra Ga)$ului c bie%ii
de la "AA /$iau )rea bine ce neaKun!uri are !i!$emul /i nu v#iau ca
cineva din aGar ! aGle, Cu $#a$e ace!$ea' $i)ii de la DJS #b%inu!er
au$#riza%ia )en$ru #)era%iune /i Cl ale!e!er )e el ! a)e!e )e $rgaci,
"inn nu era angaKa$ al DJS, "irma )en$ru care lucra el Gu!e!e
c#n$rac$a$ de agen%ie )en$ru a $e!$a !ecuri$a$ea a$&$ a un#r #biec$ive
guvernamen$ale' c&$ /i a un#ra )riva$e' dar de mare im)#r$an%'
r!)&ndi$e )e Cn$reg $eri$#riul %rii, M#dul l#r de #)erare era )rac$ic /i
Cndrzne%: Cncercau ! $reac de !ecuri$a$ea l#ca%iei )rin #rice miKl#c
)#!ibil, DJS Cnc@eia ade!ea a!emenea c#n$rac$e cu Girme din e-$eri#r,
Aveau un buge$ anual de vre# ;1 de miliarde /i $rebuia ! bage banii Cn
ceva, "irma lui "inn )relua d#ar # )ar$e din ace!$e aGaceri' dar c@iar /i
# buc%ic din c&$eva miliarde re)rezen$a un Glu- de veni$ bunicel,
Dn m#d n#rmal' "inn ar Gi )r!i$ aer#)#r$ul Gr a dezvlui ce
Gcu!e' l!&nd re!$ul Cn !eama al$#ra, T#$u/i' cei de la DJS' eviden$
!$ui de !$area !ecuri$%ii aer#)#r$uril#r /i vr&nd' Gr Cnd#ial' ! Gac
# declara%ie de im)ac$' Cl in!$rui!er ! mearg Cnun$ru /i !
mr$uri!ea!c' )en$ru ca ei ! )#a$ in$ra $ea$ral Cn urma lui' cu mare
$am-$am, Ma!!-media avea ! Kubileze' /i indu!$ria avia$ic avea ! Gie
zdruncina$' iar De)ar$amen$ul )en$ru Securi$a$ea In$ern avea !
ara$e G#ar$e eGicien$ /i er#ic, "inn nu !e ame!$ec deGel Cn $#a$
aGacerea, Nu ddu nici un in$erviu' iar numele !u nu a)ru Cn ziare, El
C/i Cnde)lini Cnda$#ririle Gr a Gace v&lv,

0
De)ar$men$ #G J#meland Securi$?
7
"ederal Avia$i#n Admini!$ra$i#n
Avea ! !u!%in $#$u/i # !e!iune de inG#rmare cu agen%ii de
!ecuri$a$e ai aer#)#r$ului )e care Ci )cli!e' Cncerc&nd ! !e ara$e
CncuraKa$#r /i di)l#ma$ Cn evaluarea )erG#rman%ei !au a li)!ei ace!$eia
/i ! le rec#mande ! ia m!uri )e vii$#r, C&$e#da$' !e!iunile de
inG#rmare erau )ar$ea cea mai )ericul#a! a ac$ivi$%ii !ale, amenii !e
enervau de!$ul de $are c&nd aGlau c Gu!e!er /i Graieri%i' /i Gcu%i de
r&!, Dn $recu$' "inn Gu!e!e c@iar nev#i$ !-/i Gac l#c cu )umnii ca !
ia! din$r-# Cnc)ere,
Brba$ul de la DJS adug:
O Di )unem n#i la )unc$ )e #amenii /$ia cumva' Cn$r-un Gel !au
al$ulS
O Nu cred c v#i $ri ! # mai vd /i )e-a!$a' d#mnule' re)lic "inn,
O P#%i ! zb#ri la D,C, Cm)reun cu n#i' c#n$inu brba$ul, Avem un
avi#n al agen%iei care ne a/$ea)$,
O Mul%ume!c' dar vreau ! Gac # vizi$ cuiva care l#cuie/$e aici, M
Cn$#rc m&ine,
O Bine, Pe da$a vii$#are,
HPe da$a vii$#areI' !e g&ndi "inn,
Brba%ii )lecar' iar "inn Cnc@irie # ma/in cu care !e Cndre)$ !)re
# z#n !uburban a De$r#i$ului' #)rindu-!e Cn$&i la un minimall, Din
ruc!ac !c#a!e # @ar$ /i un d#!ar cu # )#z Cnun$ru, Brba$ul din )#z
avea /aizeci /i $rei de ani' era c@el' )ur$a c&$eva $a$uaKe di!$inc$ive /i
r!)undea la numele de Dan R#!!,
Nu era numele !u adevra$' cum nu era nici cel al lui "inn,
Ca)i$#lul 7
Ar$ri$, Li lu)u! )e dea!u)ra, Un du# Cnc&n$$#r' meni$ !-i Gac
via%a un iad din )ricina durerii vi#len$e, "iecare #! !c&r%&ia' Giecare
$end#n )&r&ia, Re!im%ea Giecare mi/care ca )e # l#vi$ur de )ici#r
dre)$ Cn )&n$ece' dar el c#n$inua ! mearg' de#arece' dac $e #)reai'
era deGini$iv, Ddu )e g&$ c&$eva )a!$ile $ari' )e care nu ar Gi avu$ v#ie
! le de%in' /i-/i $r&n$i # /a)c )e ca)ul c@el' )alid' $rg&ndu-/i
c#z#r#cul )e!$e #c@i /i )un&ndu-/i /i # )erec@e de #c@elari de !#are,
Nu-i )lcea ca #amenii ! /$ie la ce !e ui$, Li nici nu v#ia ca #amenii
!-l )#a$ )rivi a$en$,
Se !ui cu griK Cn ma/in /i c#ndu!e )&n la magazin, Pe drum'
medicamen$ele C/i Gcur eGec$ul /i !e !im%ea bine !au cel )u%in avea !
!e !im$ )en$ru c&$eva #re,
O Mul%ume!c' d#mnule R#!!' Ci !)u!e v&nz$#rul' arunc&nd #
)rivire la numele de )e car$ea de credi$ Cnain$e de a i-# Cna)#ia
Cm)reun cu )unga cu cum)r$uri, zi bun ! ave%iQ
O Nu mai am zile bune' r!)un!e Dan R#!!, Mai am d#ar zile de
$ri$,
(&nz$#rul )rivi !cur$ la /a)ca ce-i ac#)erea ca)ul Gr )r,
O Nu e cancer' zi!e R#!!' ci$indu-i g&ndurile, Mai bine ar Gi G#!$, Mai
ra)id' Cn%elegi ce zicP
(&nz$#rul' care nu avea mai mul$ de d#uzeci /i ceva de ani /i era'
de!igur' Cnc nemuri$#r' nu )rea deGel ! Cn%eleag la ce !e reGer
R#!!, Ddu !$&nKeni$ din ca) /i !e Cn$#ar!e ! !ervea!c un al$ clien$,
R#!! )r!i magazinul' reGlec$&nd la ce avea de Gcu$, Nu-/i )unea
)r#blema banil#r, S$a$ul !e #cu)a!e de el' acum' c era b$r&n /i
)ricKi$, Avea # )en!ie Grum#a!' a!igurare de !n$a$e . a/iKderea+
acea!$a era # $reab )e care Gederalii # Gceau bine, Dn #)inia !a' una
din$r-# li!$ !cur$, Acum avea $im) la di!)#zi%ie, Acea!$a era
)rinci)ala !a griK, Ce ! Gac acumP S mearg aca! /i ! nu Gac
nimicP Sau ! ia )r&nzul la un Ga!$-G##d din #ra/' unde )u$ea !-/i
um)le !$#macul' ! !e ui$e la $eleviz#r /i ! Glir$eze cu c@elneri%a care
nu-l bga Cn !eamP Dar )u$ea $#$u/i ! vi!eze' nu-i a/aP S vi!eze la
vremurile c&nd Gemeile Gceau mul$ mai mul$ dec&$ !-l bage Cn !eam,
A!$a nu )rea era via%' $rebuia ! recun#a!c, Dn $im) ce !e g&ndea
la $#a$e ace!$ea' )rivirea Ci Gugea di!cre$ Cn $#a$e direc%iile, Nici Cn ziua
de azi nu )u$ea !-/i CnGr&ng imb#ldul de a !e a!igura c nu e!$e
urmri$, A/a !e Cn$&m)l c&nd #amenii Cncearc mereu ! $e ucid,
D#amne' dar c&$ Ci )lcu!e $#$u/iQ Cu mul$ mai bine dec&$ ! aib de
ale! Cn$re Ga!$-G##d /i ca! Cn Giecare zi mizerabil )e care # $ria #da$
aKun! la v&r!$a Hde aurI, Cu $rei decenii Cn urm !e aGla Cn al$ %ar' Cn
Giecare lun, Dn Giecare lun din vremurile bune,
HAm vzu$ lumea din zb#r' cu # rugciune /i # arm la alegereI'
#bi/nuia el ! !)un, D/i Cngdui un z&mbe$ n#!$algic, A!$a era $#$ ce
mai avea acum: amin$irile, Li ble!$ema$ul de lu)u!, Se )are c
Dumnezeu $#$u/i e-i!$, Ce )#rcrie ! aGle $#cmai acum,
Din )ca$e )en$ru R#!!' de/i a)$i$udinile !ale de #b!erva$#r erau
Cnc bune' nu mai erau inGailibile, Dn K#!ul !$rzii' Jarr? "inn !$$ea Cn
ma/ina !a Cnc@iria$ /i Cl urmrea )e inimi$abilul d#mn R#!!, HDnc#$r#'
Dann?P Aca! #ri la Ga!$-G##dP La Ga!$-G##d !au aca!P C&$ de mul$ ai
deczu$,I
Cam Cn $rei !Ger$uri din$re cazurile Cn care "inn Cl urmri!e' Dan
R#!! ale!e!e l#calul Cn l#cul ca!ei, Acea!$ )r#)#r%ie !e adeveri /i
a!$zi' de vreme ce ace!$a !e Cn$#ar!e' )#rni Cn K#!ul !$rzii /i in$r la
Ed!el Deli' de!c@i! din 238;' du) cum anun%a !emnul de dea!u)ra
u/ii' ceea ce Cl Gcea mul$ mai )#)ular dec&$ ma/ina li)!i$ de meri$e
du) care Gu!e!e numi$,
R#!! avea ! rm&n ac#l# cel )u%in # #r' m&nc&nd /i urmrind
Giecare mi/care a c@elneri%el#r drgu%e, A)#i mai Gcea d#uzeci de
minu$e cu ma/ina )&n la el aca!, Du) aceea' avea ! !e a/eze Cn
cur$ea din !)a$e' ! ci$ea!c ziarul' a)#i venea vremea ! in$re: $rgea
un )ui de !#mn' C/i )reg$ea # cin ne)re$en%i#a!' !e ui$a la $eleviz#r'
Kuca S#li$aire )e m!u%a din Ga%a Gere!$rei' la lumina unei lm)i' /i' Cn
cele din urm' !e ducea la culcare, La #ra n#u luminile din bungal#>
!e !$ingeau' iar Dan R#!! ad#rmea /i !e $rezea a d#ua zi )en$ru a # lua
de la ca)$, "inn biG me$#dic Cn min$e $#a$e ace!$e m#men$e din
e-i!$en%a m#n#$#n a b$r&nului,
Du) ce "inn Cl l#caliza!e )e R#!! Cn ace!$ #ra/' cl$#ri!e de mai
mul$e #ri )&n aici )en$ru a-i aGla ac$ivi$a$ea zilnic, Su)raveg@erea Ci
)ermi!e!e ! )un la cale )lanul )erGec$ )en$ru a-/i duce la Cnde)linire
mi!iunea,
Cu vre# cinci minu$e Cnain$e ca R#!! ! ia! de la Ed!el' "inn c#b#rC
din ma/in' $raver! !$rada cu )a/i mari' )rivi )e geamul l#calului /i-l
vzu )e R#!! la #bi/nui$a !a ma! din !)a$e' !$udiind n#$a de )la$ care
$#cmai Ci Gu!e!e adu!, "inn !e Cndre)$ Gr grab !)re l#cul unde era
)arca$ ma/ina lui R#!!, Dn d#u minu$e era din n#u la au$#m#bilul )e
care-l Cnc@iria!e, Du) $rei minu$e' R#!! ie/i din re!$auran$' # lu agale
)e l&ng cldiri' urc Cn ma/in /i demar,
"inn )lec Cn direc%ia #)u!,

Dn acea !ear R#!! C/i du!e la bun !G&r/i$ ri$ualul zilnic' Cnc@eind cu
$rei dege$e de F#@nnie MalEer BlacE /i' ign#r&nd $#a$e aver$i!men$ele
de )e e$ic@e$' Cl c#mbin cu # d#z zdravn de calman$e, Abia aKun!e
)&n la )a$' c !e in!$al )aralizia, Ini%ial' )re!u)u!e c era eGec$ul
medicamen$el#r /i c@iar !e bucur de !enza%ia de am#r%ire, Dar'
Cn$inz&ndu-!e Cn )a$' !e )anic )u%in g&ndindu-!e c )#a$e lu)u!ul
avan!a !)re # Gaz mai grav /i mai agre!iv, C&nd' din$r-#da$' Ci Gu
greu ! re!)ire' /$iu c era v#rba de!)re cu $#$ul al$ceva, A$ac de c#rdP
Dar unde erau greu$a$ea din )ie)$' durerea a!cu%i$ din bra%ul !$&ngP
A$ac cerebralP Dar )u$ea Cnc ! g&ndea!c' ! v#rbea!c, R#!$i c&$eva
cuvin$e Gr ! m#rmie, "a%a nu )rea ! i !e Gi l!a$ Cn$r-# )ar$e, Nu
!im%i!e Cnain$e nici # durere Cn aGar de cea #bi/nui$, T#cmai a!$a era
)r#blema+ nu-/i mai !im%ea m&inile /i )ici#arele ab!#lu$ del#c, Privirea
Ci c#b#rC )e bra% )&n la )alma !$&ng, Dncerc !-/i Grece dege$ele Cn$re
ele' dar !e )rea c dege$ele nu )rimeau c#manda $rimi! de creier,
Dar mai devreme !im%i!e ceva )e dege$e, Ceva alunec#!' ca va!elina,
Pu$eai ! $#$ Greci c nu !e u!ca, Se !)la!e )e m&ini c&nd aKun!e!e
aca! /i !e )rea c a!$a rez#lva!e )r#blema, Nu-/i mai !im%i!e
dege$ele alunec#a!e, Nu /$ia Cn! dac a!$a !e Cn$&m)la!e din )ricina
!)unului /i a a)ei !au )en$ru c !ub!$an%a' #ricare ar Gi G#!$ ea' !e
eva)#ra!e,
A$unci' adevrul Cl l#vi ca un gl#n% de calibrul 81, HSau )en$ru c
Gu!e!e ab!#rbi$, Ab!#rbi$ de c#r)ul meu,I
Dar unde !e uda!e )e dege$eP Se G#r% !-/i amin$ea!c, Nu de
diminea%, Nici la magazin !au la l#cal, Du) aceeaP P#a$e, C&nd !e
urca!e Cn ma/in, M&nerul u/ii de la ma/inQ Dac ar Gi )u$u$' R#!! !-ar
Gi ridica$ ! !$rige HEvriEaIQ Dar nu )u$ea, Abia dac mai era Cn !$are !
re!)ire, T#$ ce ie/ea din gura lui era un g&G&i$ Cn$re$ia$, M&nerul u/ii
de la ma/in Gu!e!e un! cu ceva care acum Cl #m#ra, c@i $eleG#nul de
)e n#)$ier, Era la d#ar Kum$a$e de me$ru' dar i-ar Gi G#!$ $#$ a/a de
u$il /i dac el !-ar Gi aGla$ Cn C@ina,
Din Cn$uneric a)ru # !ilue$ l&ng )a$ul !u, Brba$ul nu !e
deg@iza!e+ R#!! )u$ea !-i di!$ing $r!$urile c@iar /i Cn lumina !lab,
Era $&nr /i ar$a #bi/nui$' R#!! vzu!e mii de Ge%e ca a !a /i nu le
ac#rda!e )rea mul$ a$en%ie, SluKba lui nu )re!u)u!e!e lucruri
#bi/nui$e+ avu!e!e de-a Gace d#ar cu e-$ra#rdinarul, Nu-/i )u$ea
imagina cum un #m ca !$a reu/i!e !-l ucid,
Pe m!ur ce re!)ira%ia lui R#!! devenea $#$ mai gre#aie' $i)ul
!c#a!e ceva din buzunar /i i-l ar$, Era # G#$#graGie' dar R#!! nu )u$u
vedea )e cine CnG%i/a, D&ndu-/i !eama de ace!$ lucru' Jarr? "inn
a)rin!e # lan$ern mic /i # Cndre)$ !)re G#$#graGie, Privirea lui R#!!
!e )limb )e imagine Cn !u! /i-n K#!, T#$u/i' nu reu/i ! recun#a!c
)er!#ana )&n c&nd "inn nu Ci r#!$i numele,
O Acum /$ii' r#!$i "inn Cnce$' acum /$ii,
Pu!e a)#i G#$#graGia de#)ar$e /i rma!e Cn )ici#are' ui$&ndu-!e Cn
$cere la R#!! Cn $im) ce )aralizia avan!a Cn c#n$inuare, Dl %in$ui )e
cellal$ brba$ cu )rivirea )&n c&nd ace!$a !c#a!e un ul$im !u!)in /i
)u)ilele Ci devenir !$icl#a!e,
D#u minu$e mai $&rziu' Jarr? "inn !$rb$ea )durea din !)a$ele
ca!ei lui R#!!, A d#ua zi de diminea% !e aGla Cn avi#n' de da$a acea!$a
Cn cabina )a!ageril#r, A$eriz' c#ndu!e )&n aca!' C/i !ru$ !#%ia' !e
Kuc )u%in cu c&inele /i C/i lu c#)iii de la /c#al, Dn acea !ear' ie/ir cu
$#%ii la cin )en$ru a !rb$#ri de!emnarea mezinei l#r' Su!ie' Cn v&r!$
de #)$ ani' Cn r#lul de c#)ac v#rbi$#r Cn$r-# )ie! m#n$a$ la /c#al,
Cam )e la miezul n#)%ii Jarr? "inn !e aven$ur )&n K#!' Cn
buc$rie' unde =e#rge' credinci#a!a c#rci$ur de labrad#r /i cani/' !e
ridic din )a$ul !u m#ale /i-i veni Cn Cn$&m)inare, S$&nd la ma!a din
buc$rie /i m&ng&indu-/i c&inele' "inn Cl $ie' Cn min$e' )e Dan R#!! de
)e li!$a !a,
Acum !e c#ncen$ra )e urm$#rul nume: Car$er =re?' G#!$ul /eG al
!)i#naKului american,
Ca)i$#lul ;
Annabelle C#nr#? C/i Cn$in!e )ici#arele Cn $im) ce )rivea )ei!aKul
care !e derula )e Gerea!$ra $renului Acela al c#m)aniei Am$raE, Nu
cl$#rea a)r#a)e nici#da$ cu $renul+ v#iaKele !ale !a !e de!G/urau de
#bicei la a)r#a)e d#u!)rezece mii de me$ri' Cnl%ime unde r#n%ia
alune' !#rbea din c#c$eiluri de /a)$e d#lari /i )unea la cale urm$#area
e!cr#c@erie, A!$zi mergea cu $renul de#arece Cn!#%i$#rul !u' Mil$#n
"arb' nu )unea )ici#rul Cn nici un ve@icul care avea ca)aci$a$ea /i
in$en%ia de a !e ridica de la !#l,
O Tb#rul cu avi#nul e!$e cel mai !igur m#d de a cl$#ri' Cl
inG#rma!e ea )e Mil$#n,
O Nu /i dac $e aGli Cn$r-un avi#n care !e Cndrea)$ !)re )m&n$
Cn$r-# !)iral a m#r%ii, Dn ace!$ caz' /an!ele de a muri !un$ de
a)r#-ima$iv !u$ la !u$, Li nu-mi )lace )r#babili$a$ea a!$a,
Era greu ! $e cer%i cu un geniu' du) cum de!c#)eri!e Annabelle,
T#$u/i' Mil$#n' brba$ul cu # mem#rie G#$#graGic /i un $alen$ Cn
devenire la a min%i !$rluci$' Gcu!e $reab bun, Pleca!er de la B#!$#n
du) # aGacere de !ucce!, biec$ul Gu!e!e re)u! la l#cul !u /i nimeni
nu !e g&ndi!e ! !une la )#li%ie, Dn lumea e!cr#c@eriil#r cu miz mare'
Cn care !e Cnv&r$ea Annabelle' a!$a ec@ivala cu )erGec%iunea,
Treizeci de minu$e mai $&rziu' Cn vreme ce $renul de mare vi$ez de
la Am$raE /er)uia de-a lungul C#a!$ei de E!$' Annabelle )rivi )e
Gerea!$r /i !e cu$remur Gr ! vrea c&nd c#nduc$#rul anun% c
$#cmai !#!eau Cn Ne>arE' Ne> Fer!e?, Fer!e? era $eri$#riul lui Ferr?
Bagger' de/i' din Gericire' $renul Acela nu #)rea la A$lan$ic Ci$? unde
)a$r#nul maniac de cazin#u C/i avea im)eriul, Dac !-ar Gi #)ri$'
Annabelle nu ar mai Gi G#!$ Cn $ren,
T#$u/i' era !uGicien$ de de/$ea)$ !-/i dea !eama c Ferr? Bagger
era de!$ul de m#$iva$ ! )lece din A$lan$ic Ci$? /i ! # cau$e #riunde !-
ar Gi aGla$, C&nd Kecmne/$i )e cineva de )a$ruzeci de mili#ane de
d#lari' nu ar Gi ira%i#nal din )ar$ea $a ! )re!u)ui c ace!$a va Gace $#$
ce-i !$ Cn )u$in% !-%i Ku)#aie )ielea buca$ cu buca$,
Di arunc # )rivire lui Mil$#n' care ar$a de #)$!)rezece ani' cu Ga%a
!a c#)ilr#a! /i )rul de!$ul de lung, Dn reali$a$e' brba$ul !e a)r#)ia
de cincizeci, Lucra la calcula$#r Gc&nd ceva ce nici Annabelle' nici
al$cineva care nu era un geniu nu )u$ea ! Cn%eleag,
Plic$i!i$' Annabelle !e ridic' mer!e la vag#nul-re!$auran$ /i
cum)r # bere /i # )ung de c@i)!uri, La Cn$#arcere #b!erv un Ne>
U#rE Time! ui$a$ )e una din$re me!e, Se a/ez )e un !caun' C/i bu
berea /i r#n%i c@i)!urile Cn$#rc&nd lene/ )aginile Cn cu$area unei
Gr&n$uri de inG#rma%ie care ! declan/eze # n#u aven$ur, Du) ce
aKungea la Ma!@ing$#n' avea de lua$ c&$eva decizii' Cn )rimul r&nd dac
! rm&n )e l#c !au ! Gug din %ar, L$ia care ar Gi $rebui$ ! Gie
r!)un!ul, in!ul necun#!cu$ din PaciGicul de Sud ar Gi re)rezen$a$
cel mai !igur l#c )en$ru ea de#camda$' un l#c unde ! a/$e)$e ca
$!unamiul numi$ Ferr? ! $reac, Bagger avea Cn Kur de /aizeci /i cinci
de ani' iar e!cr#c@eria elab#ra$ )e care # )u!e!e la cale Ci ridica!e'
Gr Cnd#ial' $en!iunea, Cu )u%in n#r#c' ace!$a avea ! cra)e Cn cur&nd
din cauza unui a$ac de c#rd' /i ea avea ! Gie liber ca )a!rea cerului,
T#$u/i' nu )u$ea ! !e bazeze )e a!$a, Dn cazul lui Ferr?' $rebuia !-%i
Cnc@i)ui c $#$ n#r#cul )e care-l ai !e va $ran!G#rma Cn g@ini#n,
N-ar Gi $rebui$ ! Gie # decizie diGicil' dar $#$u/i era, Se a)r#)ia!e' )e
c&$ )u$ea cineva ca ea' de un gru) !$raniu de brba%i care-/i !)uneau
Clubul Camel, T&mbi ca )en$ru !ine g&ndindu-!e la cei )a$ru' din$re
care unul !e numea Caleb S@a> /i lucra la Bibli#$eca C#ngre!ului, Di
amin$ea G#ar$e bine de leul la/ din (rKi$#rul din z, A)#i z&mbe$ul i !e
!$in!e, liver S$#ne' /eGul ace!$ei bande de rebeli' era cu $#$ul al$ceva,
Avea )r#babil un $recu$ inGernal' !e g&ndi Annabelle . # )#ve!$e care #
Cn$recea c@iar /i )e a ei Cn )rivin%a ne#bi/nui$ului /i e-$ra#rdinarului'
/i a!$a nu era de ici' de c#l#, Nu /$ia dac era Cn !$are !-/i ia rma!-bun
de la liver S$#ne, Se Cnd#ia c # ! mai Cn$&lnea!c )e cineva ca el,
Arunc # #c@ead $&nrului care $recea )e l&ng ea /i care nu
Cncerc !-/i a!cund admira%ia )en$ru !ilue$a ei Cnal$ /i undui#a!'
)rul bl#nd /i lung /i c@i)ul !u de $reizeci /i /a!e de ani care' dac nu
$e Gcea ! e-clami HuauI' era #ricum )e-a)r#a)e, Li a!$a Cn ciuda unei
mici cica$rice Cn G#rm de c&rlig' !ub #c@iul !$&ng+ un cad#u de la $a$l
!u' Padd? C#nr#?' cel mai bun din genera%ia !a la e!cr#c@erii u/#are /i
cel mai ru $a$ din lume' cel )u%in du) )rerea unicului !u c#)il,
O Bun' Gcu $&nrul, Cu !ilue$a !a !ub%ire' )rul ciuGuli$ /i @ainele
!cum)e care erau crea$e ! )ar ieG$ine /i Ker)eli$e' ar$a ca # reclam
la Abercr#mbie V "i$c@, Dl evalu ra)id ca Giind un !$uden$ )rivilegia$'
cu mul$ mai mul%i bani dec&$ era !n$#! /i cu # a$i$udine ne!uGeri$ de
!u)eri#ri$a$e,
O Bun /i %ieQ r!)un!e ea /i !e Cn$#ar!e la ziar,
O Dnc#$r# mergiP Cn$reb el lu&nd l#c l&ng ea,
O Nu Cn aceea/i direc%ie cu $ine,
O Dar nu /$ii unde vreau ! aKung eu' ri)#!$ el )e un $#n Kucu/,
O Pre!u)un c vrei ! zici ceva cu a!$a' nuP
T&nrul Gie nu Cn%ele!e' Gie nu !e !inc@i!i,
O Merg la Jarvard,
O Uau' cine ar Gi crezu$P
O Dar eu !un$ din P@ill?
;
, T#na !uburban, Prin%ii mei au # m#/ie
ac#l#,
O Dnc # da$ uau, E )lcu$ ! ai )rin%i )r#)rie$ari de m#/ii'
c#n$inu ea )e un $#n eviden$ li)!i$ de in$ere!,
O E )lcu$ /i ! ai )rin%i care !un$ )leca%i din %ar Kum$a$e din
$im), Dau # mic )e$recere ac#l# di!ear, (a Gi demen%ial, Te
in$ere!eazP
Annabelle !im%ea )rivirea $i)ului )limb&ndu-i-!e )e $ru), HBine' #
lum de la ca)$,I L$ia c nu ar Gi $rebui$ ! Gac a!$a' dar cu a!emenea
#ameni )ur /i !im)lu nu !e )u$ea ab%ine, Dm)$uri ziarul,
O Nu /$iu, C&nd zici demen%ial' c&$ de demen%ial va Gi de Ga)$P
O C&$ de demen%ial vrei $u ! GieP
Dl vzu )reg$indu-!e a r#!$i cuv&n$ul H))u/I' dar !e )are c !e
g&ndi de d#u #ri Cnain$e de a-l G#l#!i Cn c#nver!a%ie' cel )u%in nu a$&$
de devreme,
O Nu-mi )lace ! Giu dezamgi$,
El Ci a$in!e bra%ul,
O Nu cred c vei Gi,
Ea z&mbi /i Cl m&ng&ie )e m&n,
O Deci' de!)re ce v#rbim de Ga)$P Bu$ur /i !e-P
O Se Cn%elege, !$r&n!e de bra%, Jei' eu !un$ la cla!a Cn$&i, Ce-ar Gi
! mi $e al$uriP
O Al$ceva Cn aGar de bu$ur /i !e- mai ave%iP
O (rei ! in$ru Cn de$aliiP
O T#$ul !$ Cn de$alii' S
O S$eve, S$eve BrinEman, Li' !c#%&nd un c@ic#$i$ e-er!a$: /$ii' Gac
)ar$e din acea Gamilie BrinEman, Ta$l meu e!$e vice)re/edin$ele uneia
din$re cele mai mari bnci din %ar,

;
ra/ul P@iladel)@ia' Penn!?lvania 9n, $r,:
O Ca ! /$ii' S$eve' dac n-ai dec&$ c#ca la )e$recere' /i nu m reGer
la c#ca-c#la' a/ Gi cu !iguran% dezamgi$,
O Ce-%i $rebuieP Sun$ !igur c )#$ Gace r#!$, Am cun#/$in%e,
O Calman$e' me$ad#n' PEP /i $#a$ ar$ileria de rig#are' /i Gr
lim#nad' lim#nada m calc )e nervi' adug ea' reGerindu-!e la
dr#guri de )r#a!$ cali$a$e,
O Uau' c@iar $e )rice)i la din a!$ea' Gcu S$eve' ui$&ndu-!e nelini/$i$
Cn Kurul !u la ceilal%i clien%i din l#cal,
O Ai Guma$ vre#da$ de )e # buca$ de !$ani#l' S$eveP Cl Cn$reb ea,
O WS nu,
O E un m#d mi/$# de a in@ala @er#ina, D%i d cea mai gr#zav
!enza%ie din lume' dac nu $e ucide,
El C/i lu m&na de )e bra%ul ei,
O Nu )are un lucru )rea in$eligen$,
O C&%i ani aiP
O D#uzeci, De ceP
O Dmi )lac brba%ii un )ic mai $ineri dec&$ $ine, Du) mine' c&nd un
$i) aKunge la #)$!)rezece ani nu mai e ce era Cn )a$, Deci' # ! ave%i /i
ceva min#ri la )e$recereP
T&nrul !e ridic,
O P#a$e c nu a G#!$ # idee )rea bun,
O ' nu !un$ )re$en%i#a!, P#$ Gi Ge$e !au bie%i, Adic' a$unci c&nd
e/$i ru)$ Cn gur de la )raGuri' cui Ci mai )a!P
O Bine' eu # ! )lec acum' zi!e S$eve grbi$,
O Dnc ceva, Annabelle C/i !c#a!e )#r$#Gelul /i-i bg !ub na! #
in!ign Gal!, (#rbi )e un $#n !czu$: Recun#/$i Cn!emnele de la DEA'
S$eveP De la De)ar$amen$ul An$idr#gP
O DumnezeuleQ
O Li acum' c mi-ai !)u! de!)re )r#)rie$a$ea lui mami /i $a$i
BrinEman din !uburbie' !un$ !igur c ec@i)a de in$erven%ie nu va avea
)r#bleme ! g!ea!c l#cul, A!$a dac mai ai Cnc de g&nd ! %ii
)e$recerea aia demen%ialS
O ( r#g' v Kur' eu d#arS Dn$in!e # m&n ca ! !e !)riKine,
Annabelle # a)uc /i-i !$r&n!e $are dege$ele,
O Dn$#arce-$e la Jarvard' S$evie' /i' du) ce $ermini /c#ala' )#%i !-
%i !$rici via%a cum vrei, Dar' )e vii$#r' ai griK ce le !)ui un#r !$rine
Cn$&lni$e Cn $ren,
Dl )rivi merg&nd cu )a/i grbi%i )e cul#ar /i di!)r&nd Cn !iguran%
Cn vag#nul de cla!a Cn$&i,
Annabelle C/i $ermin berea /i ci$i alene ul$imele )agini din ziar,
Acum Gu r&ndul ei ! i !e !curg $#$ !&ngele din #braKi,
Un american iden$iGica$ )r#viz#riu ca An$@#n? Mallace Gu!e!e g!i$
b$u$ a)r#a)e m#r$al la un c#nac de )e li$#ralul P#r$ugaliei, Al%i $rei
Gu!e!er g!i%i m#r%i la re/edin%a aGla$ )e # )#r%iune de )laK iz#la$,
Se credea c KaGul era m#bilul, De/i Mallace era Cnc Cn via%' !e aGla Cn
c#m du) ce !uGeri!e leziuni e-$in!e )e creier' iar d#c$#rii nu aveau
mari !)eran%e de recu)erare Cn )rivin%a !a,
Annabelle ru)!e ar$ic#lul /i !e Cn$#ar!e cl$in&ndu-!e la l#cul !u,
Ferr? Bagger aKun!e!e la T#n?' unul din$re )ar$enerii la e!cr#c@erie,
Un c#nacP Di !)u!e!e anume lui T#n? ! !e dea la Gund /i ! nu arunce
cu banii, Nu # a!cul$a!e /i acum era # legum, De #bicei' Ferr? nu l!a
mar$#ri Cn urm,
Dar #are ce reu/i!e Ferr? ! !c#a$ de la T#n? cu b$aiaP La
Cn$rebarea a!$a /$ia r!)un!ul, T#$ul,
Mil$#n !e #)ri din $a!$a$ la calcula$#r /i-/i ridic )rivirea !)re ea,
O E/$i bineP
Annabelle nu r!)un!e, Dn vreme ce $renul zbura Cna)#i !)re
Ma!@ing$#n' acea!$a )rivea )e Gerea!$r' dar ce vedea ea nu era
)ei!aKul rural din Fer!e?, Dncrederea ei !e ri!i)i!e /i acum avea Cnain$ea
#c@il#r d#ar de$aliile graGice ale m#r%ii !ale iminen$e' )rimind
c#m)limen$e din )ar$ea lui Ferr? Bagger,
Ca)i$#lul 8
liver S$#ne reu/i ! ridice )ia$ra de m#rm&n$' vec@e /i )lin de
mu/c@i' Cn )#zi%ie ver$ical' /i adun )m&n$ Cn Kurul ace!$eia' )en$ru a
# men%ine a/a, Se a/ez )e vine /i-/i /$er!e Grun$ea, F#!' l&ng el' avea
un radi# )#r$abil !e$a$ )e !$a%ia l#cal de /$iri, S$#ne $&nKea du)
inG#rma%ie a/a cum aveau al%ii nev#ie de #-igen, A!cul$&nd' auzi ceva
/#can$ /i nea/$e)$a$, Dn acea du)-amiaz' urma ! !e %in la Ca!a Alb
# cerem#nie de )remiere Cn care nimeni al$ul dec&$ Car$er =ra?' /eGul
recen$ )en!i#na$ al !erviciil#r de inG#rma%ii ale %rii' avea ! )rimea!c
Medalia Preziden%ial a Liber$%ii' cea mai Cnal$ di!$inc%ie civil a
na%iunii, =ra? C/i !luKi!e %ara cu di!$inc%ie $im) de a)r#a)e )a$ru
decenii' zi!e crainicul' /i-l ci$ )e )re/edin$e' care ar Gi aGirma$ c =ra?
era un #m de care $#a$ America ar Gi $rebui$ ! Gie m&ndr+ un
adevra$ )a$ri#$ Cn !erviciul )ublic,
S$#ne nu era $#cmai de ac#rd cu acea!$ evaluare, De Ga)$' el Gu!e!e
m#$ivul )en$ru care Car$er =ra? demi!i#na!e din )#!$ul !u de %ar al
!erviciil#r na%i#nale de inG#rma%ii,
S$#ne C/i !)u!e: HDac )re/edin$ele ar /$i c brba$ul cruia Ci va
Cnm&na medalia e!$e acela/i care era ga$a !-i $rag un gl#n% Cn ca)I,
Xara nu avea ! Gie nici#da$ )reg$i$ )en$ru un a!emenea adevr,
Se ui$ la cea!, M#r%ii )u$eau' cu !iguran%' ! !u)ravie%uia!c /i Gr
el )en$ru # vreme, #r mai $&rziu' Cmbia$ /i Cmbrca$ Cn cele mai
bune @aine ale !ale' cum)ra$e de la un magazin !ec#nd-@and' ace!$a
ie/i din c!u%a unde l#cuia ca CngriKi$#r al cimi$irului M$, Ti#n' un )unc$
de )e ru$a de evadare a !clavil#r /i l#c de veci al un#r )er!#nali$%i de
#rigine aGr#american din !ec#lul al BIB-lea, Drumul de la marginea
=e#rge$#>nului )&n la Ca!a Alb Gu ac#)eri$ re)ede de )a/ii mari ai
lui S$#ne' un brba$ Cnal$ de a)r#a)e un me$ru n#uzeci,
La /aizeci /i unu de ani C/i )ierdu!e G#ar$e )u%in din energie /i
vig#are, Cu )rul !u alb $un! G#ar$e !cur$' ar$a ca un !ergen$
in!$ruc$#r )en!i#na$ din Marin, Era /i acum un Gel de c#mandan$' de/i
regimen$ul !u )e!$ri%' numi$ Clubul Camel' avea un !$a$u$ $#$al
ne#Gicial, Din club Gceau )ar$e' )e l&ng el' al%i $rei: Caleb S@a>'
Reuben R@#de! /i Mil$#n "arb,
Li $#$u/i' S$#ne ar Gi $rebui$ ! adauge Cnc un nume )e li!$:
Annabelle C#nr#?, A)r#a)e c muri!er cu $#%ii Cn ul$ima l#r aven$ur,
Adevrul e c Annabelle era una din$re )er!#anele cele mai agere'
ca)abile /i Cndrzne%e )e care le cun#!cu!e vre#da$, Cu $#a$e ace!$ea'
in!$inc$ul Ci !)unea c Gemeia' care !e #cu)a Cn )rezen$ de ni/$e aGaceri
ne$ermina$e cu aKu$#rul lui Mil$#n "arb' avea !-i )r!ea!c Cn cur&nd,
Cineva era )e urmele ei . S$#ne /$ia a!$a .' cineva de care Annabelle
c@iar !e $emea, Li Cn a!emenea Cm)reKurri une#ri cea mai in$eligen$
mi/care era ! Gugi, S$#ne Cn%elegea G#ar$e bine a!$a,
Ca!a Alb !e aGla dre)$ Cn Ga%, Nu aveau !-l la!e nici#da$ ! in$re
)e )#r%ile !acre din Ga% /i nu !e bucura nici mcar de dre)$ul de a
zb#vi Cn acea )ar$e a$&$ de r&vni$ de )e Penn!?lvania Avenue, Pu$ea
d#ar ! a/$e)$e Cn Parcul LaGa?e$$e de )e!$e drum, Pe vremuri' ridica!e
un c#r$ ac#l#' )&n c&nd Serviciul Secre$ Cl #bliga!e de cur&nd !-l
dem#n$eze, Dar liber$a$ea cuv&n$ului era Cnc vie Cn America' a/a c
)ancar$a lui rm!e!e, De!G/ura$ Cn$re d#u bare de #%el CnGi)$e Cn
)m&n$' )u$eai ci$i )e ea: H(reau adevrulN, La Gel /i al%i c&%iva #ameni
din #ra/' umbla v#rba, P&n la acea da$' S$#ne nu auzi!e !-l Gi aGla$
cineva Cn in$eri#rul ca)i$alei m#ndiale a mu/amalizrii /i Cn/elciunii,
Ca ! $reac vremea' !$$u de v#rb cu d#i agen%i Cn uniG#rm ai
Serviciului Secre$ )e care Ci cun#/$ea, C&nd )#r%ile de la Ca!a Alb !e
de!c@i!er' Cn$reru)!e c#nver!a%ia /i )rivi limuzina neagr care ie/ea,
Nu )u$ea ! vad )rin geamurile negre' dar cumva /$iu c Cn ea !e aGla
Car$er =ra?, P#a$e c din cauza mir#!ului,
Bnuiala lui !e d#vedi c#rec$ c&nd geamul Gu c#b#r&$ /i !e $rezi Ga%
Cn Ga% cu G#!$ul /eG al !erviciil#r de inG#rma%ii' )r#a!)$ c&/$ig$#r al
Medaliei Liber$%ii /i mare rival al lui liver S$#ne,
Dn vreme ce ma/ina Cnce$ini )en$ru a vira )e !$rad' Ga%a la$'
ac#)eri$ cu #c@elari' a lui =ra? Cl %in$ui im)a!ibil, A)#i' z&mbind'
=ra? ridic medalia !a mare' !$rluci$#are' ca S$#ne ! # )#a$ vedea,
Neav&nd /i el # medalie' S$#ne ale!e !-i ara$e dege$ul, T&mbe$ul lui
=ra? !e $ran!G#rm Cn$r-un m&r&i$' /i geamul Gu ridica$,
S$#ne !e Cn$#ar!e /i !e Cndre)$ )e K#! !)re cimi$irul !u' !im%ind c
nu b$u!e drumul degeaba,

C&nd ma/ina lui Car$er =ra? vir )e 24$@ S$ree$' un al$ ve@icul Cl
urm, Jarr? "inn aKun!e!e la Ma!@ing$#n cu ma/ina Cn acea diminea%,
Li el auzi!e de mrea%a zi de la Ca!a Alb /i' la Gel ca liver S$#ne'
veni!e !-l vad, Dn $im) ce S$#ne !e aven$ura!e )&n aici )en$ru a-l
!Gida )e #mul )e care Cl di!)re%uia' "inn veni!e )en$ru a-/i de!v&r/i
)lanul de a-l ucide )e =ra?,
Drumul Ci du!e la ie/irea din Ma!@ing$#n /i a)#i )&n Cn Mar?land'
Cn #ra/ul de la malul a)ei' Anna)#li!' !i$ua$ Cn g#lGul C@e!a)eaEe,
Ace!$a era Gaim#!' )rin$re al$ele' )en$ru )lcin$ele cu crab /i )en$ru c
aici !e aGla Academia Naval a S$a$el#r Uni$e, =ra? !c@imba!e de
cur&nd Germa re$ra! din (irginia cu # ca! iz#la$ de )e # !$&nc cu
vedere la g#lG, De vreme ce nu mai lucra )en$ru guvern' eGec$ivul !u
de !ecuri$a$e era mul$ mai redu! dec&$ Cnain$e, T#$u/i' de#arece Gu!e!e
direc$#r al CIA' Cnc )rimea ra)#ar$e zilnice de inG#rmare, I !e
al#ca!er /i d#i agen%i de )az' de#arece ac$ivi$a$ea !a din $recu$ Ci
CnGuria!e )e mai mul%i du/mani ai Americii' cr#ra nu le-ar Gi )lcu$
nimic mai mul$ dec&$ !-i $rag un gl#n% Cn$re #c@i,
"inn /$ia c avea ! Gie mul$ mai diGicil !-l ucid )e =ra? dec&$ !
ac@i$e )e cineva ca Dan R#!!, Av&nd Cn vedere c#m)le-i$a$ea !i$ua%iei'
acea!$a era una din$re nenumra$ele cl$#rii de recun#a/$ere )e care
le Gcea )en$ru a-l !$udia )e =ra?, De Giecare da$ G#l#!i!e ma/ini
diGeri$e' Cnc@iria$e !ub nume Gal!e /i !e deg@iza!e )en$ru a nu Gi
recun#!cu$, Li' c@iar dac ar Gi )ierdu$ limuzina Cn $raGic' /$ia unde
merge, D/i Cn$reru)!e urmrirea d#ar c&nd acea!$a in$r )e un drum
)riva$ de )ie$ri/ /i !e Cndre)$ !)re ca!a lui =ra? de )e !$&nci unde' la
cinci!)rezece me$ri mai K#!' a)ele g#lGului vuiau izbindu-!e de !$&nci,
Mai $&rziu' G#l#!ind un bin#clu cu raz lung' din$r-un c#)ac Cn care
!e c#c#%a!e' "inn vzu!e ceva Cn !)a$ele ca!ei lui =ra? care avea !-i
)ermi$ !-l ucid )e $i), T&mbi Cn $im) ce Cncr#)i ra)id )lanul Cn
min$e,
Dn acea !ear # du!e )e Giica !a' Su!ie' la Cn#$, S$&nd Cn $ribun /i
)rivind $ru)ul ei mic alunec&nd Gr gre/ de la un ca)$ la al$ul al
bazinului' C/i imagina ul$imele !ecunde din via%a lui Car$er =ra?, Avea
! meri$e,
D/i du!e Giica aca!' C/i aKu$ !#%ia !-i $rimi$ la culcare )e ea /i )e
Gra$ele ei de zece ani' Pa$ricE' !e cer$ cu Giul !u ad#le!cen$' a)#i Kuc
ba!c@e$ cu el )e aleea ca!ei l#r' )&n c&nd Cn$r-un !G&r/i$' $ran!)ira%i'
izbucnir am&nd#i Cn r&!, Mai $&rziu' Gcu drag#!$e cu !#%ia !a'
Amanda' creia $#a$ lumea Ci !)unea Mand?' /i' neav&nd !$are' !e $rezi
Cn Kur de miezul n#)%ii /i )reg$i )ac@e$ele cu m&ncare ale c#)iil#r
)en$ru a d#ua zi, Semn' de a!emenea' un bile$ de v#ie )en$ru ca Giul
!u mai mare' David' ! )#a$ merge Cn$r-# e-cur!ie ca ! vizi$eze
Ca)i$#liul /i al$e #biec$ive $uri!$ice din cen$ru, David avea ! in$re la
liceu anul urm$#r' iar "inn /i Mand? Cl du!e!er la c&$eva evenimen$e
gen HTiua )#r%il#r de!c@i!eN #rganiza$e de mai mul$e /c#li, Lui David Ci
)lceau ma$ema$ica /i /$iin%ele e-ac$e, HPr#babil va Gi inginerN' !e g&ndi
"inn, Av&nd el Cn!u/i Cnclina%ie !)re mecanic' "inn a)r#a)e c # lua!e
)e acel drum Cnain$e ca via%a lui ! devieze )e # al$ cale, Se Cnr#la!e Cn
Marin' unde !e Gcu!e re)ede remarca$,
"inn era un G#!$ )u/ca/ marin cu e-)erien% Cn #)era%iuni !)eciale /i
lu)$ ac$iv aduga$ la C(, De%inea' de a!emenea' abili$%i lingvi!$ice
unice )en$ru limbi !$rine' d#b&ndi$e la # /c#al din CaliG#rnia unde
Cnv%area limbii !e baza )e imer!iune Cn$re na$ivi /i unde C/i )e$recu!e
# )ar$e din via% Cnv%&nd limba arab' iar mai a)#i a!imila!e )e $eren'
la Ga%a l#cului' dialec$ele care nu-i Gu!e!er )reda$e la /c#al, SluKba !a
ac$ual Ci #Gerea #cazia ! cl$#rea!c mul$' dar /i ! )e$reac
!uGicien$ $im) aca!, Nu li)!ea a)r#a)e nici#da$ de la evenimen$ele
!)#r$ive !au /c#lare maK#re, D/i !u!%inea c#)iii !)er&nd c /i ei aveau
!-l !u!%in mai $&rziu, A!$a e $#$ ce )u$ea !)era un )rin$e' du)
)rerea !a,
Termin de Gcu$ )ac@e$ele' mer!e Cn micul lui a$elier' Cnc@i!e u/a /i
Cnce)u ! !c@i%eze )lanul care-l )rivea )e Car$er =ra?, Din m#$ive
)rac$ice' nu avea ! !emene cu acela )en$ru Dan R#!!, Li $#$u/i' "inn
nu era #mul care ! !e c#m)lice inu$il, C@iar /i uciga/ii $rebuiau ! Gie
Gle-ibili+ de Ga)$' )#a$e mai Gle-ibili dec&$ #ricine al$cineva,
Privirea lui "inn !e #)ri la G#$#graGiile cel#r $rei c#)ii ai !i a/eza$e
)e bir#ul !u' la margine /i Cn miKl#c, Na/$ere /i m#ar$e, Era la Gel
)en$ru $#a$ lumea, Dnce)eai ! re!)iri la un ca)$ /i Cnce$ai la cellal$,
Ce ai Gcu$ Cn ace!$ $im) deGine/$e cine /i ce ai G#!$, Cu $#a$e ace!$ea'
Jarr? "inn C/i ddea !eama c el ar Gi G#ar$e greu de ca$eg#ri!i$,
C&$e#da$ nici c@iar el nu Cn%elegea,
Ca)i$#lul 6
Ma/ina Cnc@iria$ $ra!e Cn Ga%a )#r%il#r cimi$irului $#cmai c&nd
liver S$#ne C/i $ermina $reaba, Scu$ur&ndu-/i )an$al#nii /i )rivind
Cn$r-ac#l#' brba$ul avu un !en$imen$ de dRKY-vu, "emeia Cl mai )u!e!e
Cn !i$ua%ia a!$a' dar Cn cele din urm !e Cn$#r!e!e, Cumva' S$#ne nu
credea c d#amna va l!a ! !e mai Cn$&m)le una ca a!$a, (a $rebui !
vad ce era de Gcu$' )en$ru c nu v#ia !-# )iard,
Annabelle C#nr#? c#b#rC din ma/in /i in$r )e )#r%ile de!c@i!e,
Pal$#nul ei negru /i lung G&lG&ia Cn b$aia v&n$ului' l!&nd ! !e vad #
Gu!$ mar# )&n la genunc@i /i # )erec@e de cizme+ )rul Ci era a!cun!
de # )lrie cu b#ruri largi /i l!a$e, S$#ne Cnc@i!e u/a micului /#)r#n
cu unel$e de l&ng caban /i )u!e lac$ul,
O Mil$#n mi-a !)u! c e-cur!ia la B#!$#n a G#!$ un !ucce!' zi!e el,
Nu cred c am mai auzi$ cuvin$ele HgenialN' Huimi$#areN /i Hneclin$i$N
G#l#!i$e de-a$&$ea #ri )en$ru a de!crie # )er!#an, S)er c $e-ai
recun#!cu$,
O Mil$#n ar Gi un e!cr#c gr#zav, Nu c a/ rec#manda via%a a!$a unei
)er!#ane la care %in,
O Mi-a mai !)u! /i c )reai $ulbura$ la Cn$#arcere, S-a Cn$&m)la$
cevaP
Ea arunc # )rivire !)re c!u%,
O Pu$em v#rbi Cnun$ruP
S de!crii in$eri#rul cabanei lui S$#ne ca Giind !)ar$an Cn!emna !
Gaci # aGirma%ie gener#a!, C&$eva !caune' mai mul$e me!e
de!)erec@ea$e' e$aKere l!a$e !ub greu$a$ea cr%il#r Cn diGeri$e limbi /i
un bir#u cu !er$are )e margini' vec@i /i m&nca$ de cari' al$uri de un
!)a%iu mic al#ca$ buc$riei' un d#rmi$#r /i # baie micu%' $#a$e
Cn/ira$e Cn a)r#-ima$iv # !u$ #)$zeci de me$ri )$ra%i' c#n!$i$uiau
carac$eri!$icile Cn$regii l#cuin%e,
Se a/ezar Cn Ga%a /emineului g#l' )e cele mai c#nG#r$abile d#u
!caune' adic cele cu c)$u/eal,
O Am veni$ !-%i !)un c )lec, Li' du) $#$ ce !-a Cn$&m)la$' !im$ c-
%i da$#rez # e-)lica%ie' !)u!e ea,
O Nu-mi da$#rezi nimic' Annabelle,
O Nu !)une a!$aQ !ri ea, Li-a/a mi-e de!$ul de greu, A/a c a!cul$-
m' liver,
Brba$ul !e l! )e !)a$e' C/i Cncruci/ bra%ele /i a/$e)$,
Ea !c#a!e ar$ic#lul de ziar din buzunarul @ainei /i i-l Cnm&n,
O Ci$e/$e a!$a mai Cn$&i,
O Li cine e An$@#n? Mallace !$aP Cn$reb el du) ce $ermin,
O Cineva cu care am lucra$' r!)un!e Annabelle vag,
O Cineva cu care ai lucra$ la # e!cr#c@erieP
"emeia Cncuviin% din ca)' ab!en$,
O Trei #ameni uci/iP
Annabelle !e ridic /i Cnce)u ! !e mi/$e Cnc#ace /i-nc#l#,
O T#cmai a!$a m !c#a$e din min%i, I-am !)u! lui T#n? ! !e dea la
Gund /i ! nu arunce cu banii, Li el ce-a Gcu$P A Gcu$ e-ac$ )e d#! /i
acum au muri$ $rei #ameni nevin#va%i' care nu ar Gi $rebui$ ! m#ar,
S$#ne b$u cu dege$ele )e ziar,
O Pi' du) cum !e vede' d#mnul Mallace va c#m)le$a cvar$e$ul,
O Dar T#n? nu era nevin#va$, L$ia e-ac$ Cn ce !e bag,
O Li anumeP
Annabelle !e #)ri din mer!,
O liver' Cmi )lace de $ine /i $e re!)ec$' dar a!$a e un )icS
O IlegalP S)er c-%i dai !eama c&$ !un$ de /#ca$,
O Li nu $e deranKeazP
O M Cnd#ie!c c ai Gi )u$u$ Gace ceva care ! Cn$reac ce am vzu$
eu la via%a mea,
Ea C/i Cnl% ca)ul,
O Ai vzu$ !au ai Gcu$P
O Cine e )e urmele $ale /i de ceP
O A!$a nu $e )rive/$e,
O Ba m )rive/$e' dac vrei ! $e aKu$,
O Nu vreau aKu$#r, (reau d#ar ! Cn%elegi de ce $rebuie ! )lec,
O C@iar crezi c vei Gi mai Cn !iguran% )e c#n$ )r#)riuP
O Cred c $u /i ceilal%i ve%i Gi mai Cn !iguran% dac nu !un$ eu )rin
)reaKm,
O Nu a!$a $e-am Cn$reba$,
O Am mai in$ra$ eu Cn mul$e Cncurc$uri' dar am reu/i$ Cn$#$deauna
! ie! din ele,
O Din$r-# Cncurc$ur ca a!$aP Arunc # )rivire !)re ziar, mul !$a
nu )are ! !e K#ace,
O T#n? a Gcu$ # gre/eal' una maK#r, Eu n-am de g&nd ! Gac a!$a,
M dau la Gund c&$ $im) # ! Gie nev#ie /i # ! )lec #ric&$ de de)ar$e de
aici,
O Dar nu /$ii ce le-a )u$u$ !)une T#n?, Cun#/$ea inG#rma%ii care )#$
Gi G#l#!i$e ca !-%i dea de urmP
Annabelle !e c#c#% )e b#rdura ridica$ de la cminul /emineului,
O P#a$e' zi!e ea bru!c, Pr#babil' !e c#rec$ ea,
O A$unci cu a$&$ mai mul$ nu ar $rebui ! )leci !ingur, Te )u$em
aKu$a ! $e a)eri,
O liver' a)reciez griKa )e care mi-# )#r%i' dar nu ai idee Cn ce $e
im)lici, Nu numai c $i)ul !$a e!$e Kig#dia )m&n$ului' are mul%i bani
/i zdra@#ni Cn !)a$e' dar' )e dea!u)ra' ce am Gcu$ a G#!$ ilegal, Pe l&ng
Ga)$ul c-%i ri/$i via%a' ai ad)#!$i un inGrac$#r,
O Nu ar Gi )en$ru )rima da$' re)lic el,
O Cine e/$i $u de Ga)$P Cn$reb ea,
O L$ii $#$ ce ai nev#ie ! /$ii de!)re mine,
O Li credeam c eu !un$ # mincin#a! de $alie m#ndial,
O Pierdem vremea' mai bine mi-ai !)une mai mul$e de!)re el,
D/i Grec dege$ele lungi /i !ub%iri' $ra!e ad&nc aer Cn )ie)$ /i zi!e:
O Dl c@eam Ferr? Bagger, E )a$r#nul cazin#ului P#m)ei' cel mai
mare din A$lan$ic Ci$?, L-au g#ni$ din (ega! cu ani Cn urm )en$ru c
era un demen$, D%i !c#$ea la )r#)riu ma%ele dac Cncercai ! Guri un
Ke$#n de cinci d#lari,
O Li $u de c&$ l-ai u/ura$P
O De ce e nev#ie ! /$iiP
O E im)#r$an$ ! /$iu c&$ e de m#$iva$ ! )un m&na )e $ine,
O Pa$ruzeci de mili#ane de d#lari, Crezi c a!$a # !-l m#$ivezeP
O Sun$ im)re!i#na$, Bagger nu )are un $i) u/#r de )cli$,
Annabelle C/i )ermi!e un z&mbe$ !cur$,
O A G#!$ una din$re cele mai bune e!cr#c@erii ale mele' $rebuie !
recun#!c, Dar Ferr? e /i G#ar$e )ericul#! /i nu c@iar Cn$reg la min$e,
Dac bnuie/$e c m aKu$ cineva' e ca /i cum ar Gi v#rba de!)re mine,
Acea )er!#an va avea )ar$e de acela/i $ra$amen$: m#ar$e Cn c@inuri
gr#aznice,
O Ai vreun m#$iv ! crezi c el /$ie c $e aGli Cn Ma!@ing$#nP
O Nu, T#n? n-avea @abar c v#i veni aici, Li nici ceilal%i,
O Deci' mai !un$ /i al%ii im)lica%i Cn e!cr#c@erieP S-ar )u$ea ca
Bagger ! aKung la ei,
O S-ar )u$ea, Dar' cum am zi!' nici ei nu /$iu c !un$ aici,
S$#ne Cncuviin% cu # mi/care u/#ar a ca)ului,
O BineCn%ele!' nu )u$em Gi !iguri de ce /$ie !au nu /$ie Bagger Cn
ace!$ m#men$, Sun$ !igur c inG#rma%iile )ublice de!)re mica n#a!$r
aven$ur de la Librria C#ngre!ului nu au inclu! numele /i )#za $a, Cu
$#a$e a!$ea' nu )u$em avea cer$i$udinea c nu e-i!$ ceva care l-ar
)u$ea aKu$a ! $e g!ea!c,
O Planul meu ini%ial era ! )lec Cn PaciGicul de Sud,
S$#ne !cu$ur din ca),
O "ugarii )leac Cn$#$deauna Cn PaciGicul de Sud, Pr#babil e )rimul
l#c unde $e va cu$a Bagger,
O =lume/$i' nu-i a/aP
O Dn )ar$e' da, Dar d#ar Cn )ar$e,
O Deci' c@iar crezi c ar $rebui ! rm&n aiciP
O Da, Bnuie!c c %i-ai ac#)eri$ bine urmele, E-i!$ indicii care !-l
c#nduc aiciP Nume' aranKamen$e de cl$#rie' $eleG#ane' )rie$eniP
Ea cl$in din ca),
O (enirea aici a G#!$ # decizie de m#men$, Li $#$ul !ub un nume Gal!,
O Mi/carea in$eligen$ Cn ace!$ m#men$ ar Gi ! aGli' c&$ de di!cre$
)#!ibil' ce /$ie Bagger,
O liver' nu $e )#%i a)r#)ia de el nici de la # )#/$, Ar Gi !inucidere
cura$,
O L$iu cum ! )r#cedez' a/a c la!-m ! Gac ceea ce c#n!ider eu
)#$rivi$,
O Nu i-am mai ceru$ nimnui aKu$#rul )&n acum,
O Mie mi-a lua$ zeci de ani Cnain$e ! )#$ cere cuiva ! m aKu$e,
"emeii nu-i venea ! cread,
O Dar $e bucuri c ai Gcu$-#P
O E !ingurul m#$iv )en$ru care !un$ Cnc Cn via% acum, Mu$-$e din
@#$elul Cn care !$ai, Pre!u)un c ai bani,
O Banii nu !un$ # )r#blem, Se ridic /i !e Cndre)$ c$re u/' dar
a)#i !e Cn$#ar!e, liver' C%i !un$ recun#!c$#are )en$ru a!$a,
O S !)erm c vei )u$ea !)une acela/i lucru c&nd !e va $ermina
$#$ul,
Ca)i$#lul 4
O M crezi )r#!$P url Ferr? Bagger,
Pa$r#nul cazin#ului C/i CnGi)!e arma Cn $ra@eea celuilal$ brba$'
izbindu-l de )ere$ele bir#ului lu-#! al lui Bagger de la e$aKul d#uzeci
/i $rei al cazin#ului P#m)ei, Dra)eriile erau $ra!e, Dn$#$deauna Bagger
$rgea dra)eriile c&nd v#ia ! i-# $rag )e cana)ea unei d#amne
d#ri$#are !au ! ba$ mr )e cineva, C@e!$iunile ace!$ea nu $rebuiau
cun#!cu$e de $#a$ lumea' du) )rerea lui, Era # )r#blem de #n#are,
Brba$ul nu r!)un!e Cn$rebrii lui Bagger' Cn )rimul r&nd )en$ru c
nu )u$ea re!)ira, ricum' Bagger nu a/$e)$a un r!)un!, Prima
l#vi$ur Cl nimeri )e $i) Gi- Cn na! /i i-l Grac$ur, A d#ua l#vi$ur Ci
!c#a!e un din$e din Ga%, Brba$ul czu la )#dea )l&ng&nd, Ca ! Gie
!igur' Bagger Ci $ra!e un )ici#r Cn !$#mac, A!$a Cl Gcu )e individ !
v#mi$e )e )#dea, Dn vreme ce v#ma !e Cm)r/$ia )e c#v#rul !cum)'
b#digarzii lui Bagger Gur nev#i%i !-l Cm)iedice )e /eGul l#r !-i mai
Gac ru,
Ti)ul Gu !c#! din Cnc)ere )l&ng&nd' !&nger&nd /i m#rmind c-i
)are ru, Bagger !e a/ez la bir#u /i-/i Grec Cnc@eie$urile dege$el#r,
Arunc&ndu-i # )rivire /eGului !erviciului de )az' m#rmi:
O B#bb?' dac Cmi mai aduci vreun )i/a$ din /$ia' care zice c /$ie
ceva de!)re Annabelle C#nr#? /i a)#i Cncearc ! m !$#arc de bani'
dar Cmi !)une numai cca$uri' Kur c # #m#r )e maic-$a, Li' de/i mi-e
!im)a$ic' $#$ am !-# #m#r, M auziP
LeGul !erviciului de )az' un negru r#bu!$' !e ddu un )a! Cna)#i /i
Cng@i%i nerv#! Cn !ec,
O Nici#da$' d#mnuZ Bagger, Dmi )are ru' d#mnule, "#ar$e' G#ar$e
ru,
O Tu$ur#r v )are ru' dar nimeni nu Gace dracului ceva ! mi-#
aduc )e $&rGa' nu-i a/aP mugi Bagger,
O Credeam c avem # )i!$, Una bun,
O Credea%iP Credea%iP Ei bine' )#a$e ar $rebui ! Cnce$a%i ! mai
crede%i ceva,
Bagger a)! un bu$#n de )e bir#u /i dra)eriile !e de!c@i!er, Sri
Cn )ici#are /i )rivi )e Gerea!$r,
O Pa$ruzeci de mili#ane de d#lari a lua$ de la mine, A!$a mi-ar
)u$ea !$rica $#a$ aGacerea' /$ia%i a!$aP Nu am !uGicien$e G#nduri ca !
Cnde)line!c reglemen$rile de !$a$, Dac vine un c#n%#)i!$ de la guvern
! ne veriGice regi!$rele' ar )u$ea !-mi Cnc@id aGacerea, MieQ Pe
vremuri' )u$eai !-i )l$e/$i )e nen#r#ci%ii /$ia' dar acum' cu $#a$
)#rcria a!$a care !e ve@iculeaz' cu an$ic#ru)%ia /i e$ica' nu mai )#%i
! Gaci nici a!$a, A!cul$a%i-m )e mine' )r#!$ia a!$a cu $ran!)aren%a va
di!$ruge # %ar mrea%,
O !-# g!im' /eGuZ' /i # ! lum banii Cna)#i' Cl a!igur /eGul
!erviciului de )az,
Bagger nu )rea !-l a!cul$e, Ui$&ndu-!e Gi- Cn !$rad' c#n$inu:
O Pe!$e $#$ # vd numai )e $&rGa aia, Dn vi!' Cn m&ncarea )e care #
mn&nc' c&nd m brbiere!c' e )rezen$ Cn #glind, La dracuZ' c@iar /i
c&nd m u/urez' Ga%a ei m )rive/$e din va!ul de $#ale$, M Gace !-# iau
raznaQ
Se a/ez )e cana)ea ca ! !e calmeze,
O Ce !e mai aude cu bia$ul n#!$ru' T#n? MallaceP
O Avem )e cineva care lucreaz la !)i$alul din P#r$ugalia, Ticl#!ul
e Cnc Cn c#m, Dar' c@iar dac C/i revine' nu e mare lucru, Sur!a
n#a!$r zice c $i)ul va Gi re$arda$ )ermanen$,
O Du) )rerea mea' era un re$arda$ cu mul$ Cnain$e ! aKungem
n#i la el,
O L$i%i' /eGuZ' )#a$e ar Gi $rebui$ !-l #m#r&m ca /i )e ceilal%i,
O I-am da$ cuv&n$ul meu, Mi-a !)u! ce /$ia' l-am l!a$ Cn via%+ a/a
ne-a G#!$ Cn%elegerea, Dar' du) mine' ! Gii # legum Cn!eamn ! Gii Cn
via%, Mul%i $rie!c )a$ruzeci' cincizeci de ani a/a, E ca /i cum ai rm&ne
c#)il )&n la #)$zeci de ani, E/$i @rni$ )rin$r-un $ub' e/$i /$er! la Gund
Cn Giecare zi /i $e K#ci cu cuburile, Ce-i dre)$' nu e cine /$ie ce via%' dar
nu mi-am Cnclca$ cuv&n$ul, amenii )#$ ! !)un c !un$ vi#len$ /i
$em)eramen$al /i $#a$e )r#!$iile a!$ea' dar nu )#$ !-mi ara$e # da$
c&nd mi-am lua$ Cna)#i cuv&n$ul, L$ii de ceP
LeGul )azei !cu$ur )recau$ din ca)' nu G#ar$e c#nvin! c /eGul !u
d#rea cu adevra$ un r!)un!,
O Pen$ru c am anumi$e !$andarde' de-aia, Acum ie/i,
Singur' Bagger !e a/ez la bir#u /i-/i !)riKini ca)ul Cn m&ini, N-ar Gi
recun#!cu$ nici#da$ Cn Ga%a cuiva' dar ame!$eca$ cu $#a$ ura !a
)en$ru Annabelle C#nr#? era /i # admira%ie !incer' Cm)#$riva v#in%ei
!ale,
O Annabelle' r#!$i el cu v#ce $are' e/$i' Gr Cnd#ial' cea mai
)rice)u$ e!cr#ac din lume, Mi-ar Gi Gcu$ )lcere ! lucrez cu $ine, Li'
)r#babil' ai G#!$ cea mai bun buc%ic )e care am )u! laba, A/a c e
)ca$ c m-ai $ra! )e !G#ar' )en$ru c acum va $rebui ! $e ucid, Sun$
nev#i$ ! $e )ede)!e!c e-em)lar, Li e # )ierdere' dar a/a $rebuie ! Gie,
Pierderea cel#r )a$ruzeci de mili#ane de d#lari nu era !ingurul
lucru care Cl Cnnebunea )e Bagger, De c&nd !e r!)&ndi!e zv#nul
e!cr#c@eriei de !ucce!' $ri/#rii deveni!er mul$ mai Cndrzne%i Cn
cazin#ul !u, Pierderile cre!cu!er ra)id' iar c#m)e$i$#rii /i )ar$enerii
de aGaceri nu-i mai ar$au c@iar acela/i re!)ec$ ca al$da$' !im%ind c
Bagger nu mai era la Gel de ager' c deveni!e vulnerabil, amenii nu-l
mai !unau imedia$, Dn )a$' nu mai avea )ar$e de a$&$a ac%iune ca Cn
$recu$,
O Un e-em)lu' relu Bagger, S le ar$ nen#r#ci%il#r !$#ra c nu
!un$ d#ar Cn v&rG' ci devin mai )u$ernic )e zi ce $rece, Li am ! $e
g!e!c' d#amn, Am ! $e g!e!c,
Ca)i$#lul 5
mul de leg$ur la care liver S$#ne )r#)u!e ! a)eleze era un
membru #n#riGic al Clubului Camel' un agen$ al Serviciului Secre$' )e
nume Ale- "#rd, Cei d#i aveau Cncredere de)lin unul Cn cellal$' iar
liver /$ia c la el )u$ea recurge )en$ru a #b%ine inG#rma%ii Cn m#d
di!cre$,
O Treaba a!$a are vre# leg$ur cu Gemeia aia cu care lucraiP Su!an
# c@ema )arc' nuP Cn$reb Ale- c&nd S$#ne Cl !un /i-i Gcu cun#!cu$
cererea !a,
O Nu are nici # leg$ur cu ea' min%i S$#ne, De Ga)$' # ! )lece
cur&nd din #ra/, A!$a are de-a Gace cu # al$ $reab Cn care !un$
im)lica$,
O Pen$ru un angaKa$ la cimi$ir' $e mi/$i de!$ul de mul$,
O A/a m men%in $&nr,
O "BI-ul $e )#a$e aKu$a, Du) ce ai Gcu$ )en$ru ei ul$ima da$' C%i
!un$ da$#ri, C&nd ai nev#ie de un r!)un!P
O De Cnda$ ce )#%i aGla ceva,
O Cu $i$lu inG#rma$iv' ! /$ii c am auzi$ /i eu de $i)ul !$a' Ferr?
Bagger, De)ar$amen$ul de Fu!$i%ie Cncearc de mul$ !-l )rind cu ceva,
O Sun$ !igur c meri$ a$en%ia ac#rda$, Mer!i' Ale-,
Mai $&rziu Cn acea !ear' Reuben R@#de! /i Caleb S@a> Cl vizi$ar )e
S$#ne, Caleb era G#ar$e ne@#$r&$,
O Mi-au )r#)u!' dar nu /$iu dac ar $rebui ! acce)$ !au nu, Pur /i
!im)lu nu /$iu' !e vi$ el,
O Deci' Librria C#ngre!ului vrea ! devii direc$#rul Diviziei de
Cr%i Rare' zi!e S$#ne, Pare # )r#m#vare gr#zav, Ce e de @#$r&$P
Caleb r!)un!e Cnc#rda$:
O Pi' av&nd Cn vedere c )#!$ul !-a elibera$ d#ar )en$ru c G#!$ul
direc$#r a czu$ vic$im unei crime #ribile !v&r/i$e Cn incin$' iar
direc$#rul in$erimar care i-a urma$ a !uGeri$ # cdere nerv#a! din
cauza cel#r Cn$&m)la$e ac#l#' $e cam Gace ! !$ai )e g&nduri,
Reuben m#rmi:
O Ce dracuZ' Caleb' d-i b$aie, Adic cine !-ar )une cu un $inerel de
$#a$ Grumu!e%ea ca $ineP
Caleb' la cincizeci de ani' nu G#ar$e Cnal$ /i cam durduliu' Gr a Gi
del#c genul !)#r$iv !au curaK#!' nu Gu amuza$ de c#men$ariul !u,
O Ticeai c e!$e v#rba de!)re mai mul%i bani' Ci reamin$i S$#ne,
De!)re mul$ mai mul%i,
O Da' dar' dac a!$a Cn!eamn d#ar c Cmi v#i )u$ea )ermi$e #
Cnm#rm&n$are mul$ mai Grum#a!' nu cred c m in$ere!eaz,
O Dar c&nd ai ! m#ri' in$erveni Reuben m#r#cn#!' m#ri /$iind c
ai mai mul$e de l!a$ )rie$enil#r, Acum' dac nici a!$a nu e # c#n!#lare'
a$unci nu /$iu ce e,
O De ce #are m mai #b#!e!c !-%i cer %ie )rerea nu /$iu' r#!$i
Caleb !u)ra$,
Reuben C/i Cn$#ar!e a$en%ia !)re S$#ne,
O Ai mai vzu$-# )e Su!an Cn ul$ima vremeP
D#ar S$#ne cun#/$ea numele real al lui Annabelle,
O A $recu$ )e-aici zilele a!$ea' dar n-a !$a$ dec&$ c&$eva minu$e, Li-a
Cnc@eia$ cu !ucce! mi!iunea cu Mil$#n, biec$ul a G#!$ re$urna$ la l#cul
!u,
O Trebuie ! recun#!c' zi!e Caleb, A Gcu$ ceea ce a )r#mi!,
O Li acum' c#n$inu Ruben' dac a/ )u$ea !-# c#nving ! ia! cu
mine, Mereu are al$e )lanuri, Nu !un$ !igur dac Cncearc !-mi dea cu
$iGla !au nu, Dar nu )rice), Adic' ui$-$e la mine, Cum ! nu m
iube/$iP
Reuben avea a)r#a)e /aizeci de ani' # barb lung /i )r #ndula$'
negru Cn!)ica$ cu argin$iu care-i aKungea )&n la umeri, Avea un me$ru
n#uzeci /i cinci /i c#n!$i$u%ia unui a$acan$ !$&nga din N"L, (e$eran al
Rzb#iului din (ie$nam' dec#ra$ cu di!$inc%ii Cnal$e /i G#!$ #Gi%er de
!)i#naK Cn arma$' ddu!e cu )ici#rul mul$#r leg$uri )r#Ge!i#nale /i
a)r#a)e ceda!e Cn Ga%a )a!$ilel#r /i a !$iclei Cnain$e ca liver S$#ne !-l
!alveze de )e marginea )r)a!$iei, Acum lucra la # )la$G#rm de
Cncrcare,
O Am vzu$ unde a )rimi$ H)rie$enulN $u Car$er =ra? Medalia
Liber$%ii' zi!e Caleb du) ce Ci arunca!e lui Reuben # )rivire
neCncrez$#are, Ca ! vezi ir#nia !#r%ii, Dac ar Gi G#!$ du) el' v#i d#i
a%i Gi m#r%i' iar n#i am Cng@i%i a) Cn vre# camer de $#r$ur a CIA,
O Pen$ru a !u$a #ar' url Reuben' !e !)une Ha $#r$ura )rin CnecN nu
a HCng@i%i a)N,
O Ei' cum !-# numi' $i)ul e ru,
O De Ga)$' e un #m care crede c d#ar calea !a e cea drea)$ /i' cu
!iguran%' nu e !ingurul de acea!$ )rere' #b!erv S$#ne, M-am du! la
Ca!a Alb /i l-am c#ndu! du) ce /i-a )rimi$ )remiul,
O Ai mer! la Ca!a AlbP !e mir Caleb,
O Pi' el mi-a ar$a$ medalia' iar eu i-am Gcu$ cu m&na,
O Ce' acum !un$e%i cei mai buni )rie$eniP adug Reuben )uGnind,
Cu unuZ care a Cncerca$ de d#u #ri ! $e #m#areP
O A /i !alva$ )e cineva )en$ru mine' r!)un!e S$#ne Cnce$,
O Ai vrea ! ne e-)liciP Cn$reb S$#ne curi#!,
O Nu,
Cineva b$u la u/, S$#ne !e ridic ! r!)und' g&ndindu-!e c
)u$ea Gi Mil$#n !au )#a$e Annabelle,
Brba$ul din )rag era Cmbrca$ Cn$r-un c#!$um Cnc@i! la cul#are /i
avea un )i!$#l !ub @ain' #b!erv S$#ne, Di Cn$in!e lui S$#ne # @&r$ie /i
)lec, S$#ne de!c@i!e bile$ul,
Car$er =ra? v#ia ca S$#ne !-i Gac # vizi$ aca! )e!$e d#u zile,
Avea !-l ia # ma/in, Nu )rea ! i !e dea )#!ibili$a$ea de a reGuza
#rdinul, C&nd le !)u!e /i cel#rlal%i' Caleb zi!e:
O liver' nu $e duci,
O Ba !igur c da' r!)un!e S$#ne,
Ca)i$#lul 3
Acum Jarr? "inn re!)ira /i )rivea cu aKu$#rul ec@i)amen$ului
!)ecial care-i ac#)erea ca)ul, Mergeau a$&$ de re)ede' c nu )rea aveai
ce vedea, "ur$una !e dezln%ui!e' iar cei de )e )un$ea navei erau' Gr
Cnd#ial' nu d#ar uzi' ci /i CngriK#ra%i, Nici lui "inn Cn! nu-i era mai
bine unde !e g!ea, D#vedindu-/i Cnc # da$ $alen$ul )en$ru alegeri
ne#bi/nui$e Cn d#meniul miKl#acel#r de $ran!)#r$' ace!$a !e aGla Cn$r-#
bul !$r&m$' a$a/a$ de )ar$ea e-$eri#ar a navei' l&ng )u)' cu un
di!)#zi$iv de !u!%inere necun#!cu$ )ublicului larg, "inn de!c#)eri!e #
HGerea!$rN Cn )erime$rul !i!$emului de !u)raveg@ere vide# /i uman'
iar acum deveni!e # )r#$uberan% invizibil Cn c#a!$a de me$al cenu/iu
a navei, Cl$#ria era mul$ mai inc#m#d dec&$ cea Cn cala avi#nului,
De Ga)$' Cn ciuda di!)#zi$ivului !)ecial' era ! Gie arunca$ de d#u #ri
din l#cul unde era c#c#%a$, Dac ar Gi czu$' /i-ar Gi )ierdu$ via%a la
im)ac$ul cu cele d#u elice care )r#)ul!au nava )e a), Cl$#ria !a
Cnce)u!e la ceea ce ar Gi $rebui$ ! Gie un l#c de and#care de Cnal$
!ecuri$a$e al arma$ei' /i anume Baza Naval N#rG#lE, Cu $#a$e ace!$ea'
HCnal$a !ecuri$a$eN !e du!e!e )e a)a !&mbe$ei la c#nGrun$area cu Jarr?
"inn )ur$&nd una din$re deg@izrile din va!$ul !u ar!enal /i aGi/&nd
un aer de #m care !e !im$e Cn largul !u Cn #rice !i$ua%ie !-ar g!i,
Nava Cnce$ini /i #c#li va!ul mai mare )en$ru a $rece de )ar$ea
bab#rdului, "inn # l! ! !e #)rea!c Cnain$e de a-/i da drumul !ub
a)' lu&ndu-/i av&n$ cu # l#vi$ur de )ici#r Cn la$ura ace!$eia, Dn !)a$e
avea un ruc!ac e$an/' iar Cn Kurul $aliei . # !$a%ie de bruiaK care-l Gcea
invizibil #ricrui ec@i)amen$ de de)i!$are de )e cele d#u nave, Se
!cuGund /i mai ad&nc /i !e Cndre)$ !)re cellal$ va!' care naviga la
limi$a !u)eri#ar de aGundare a c@ilei' nu Gr m#$iv, Ace!$a c&n$rea
)e!$e #)$zeci de mii de $#ne' $ran!)#r$a a)r#a)e # !u$ de avi#ane /i
/a!e mii de angaKa%i ai Avia%iei /i Marinei' ad)#!$ea nu unul' ci d#u
genera$#are nucleare /i !c#!e!e din buzunarul c#n$ribuabilil#r
americani )e!$e $rei miliarde de d#lari,
da$ aKun! la l#cul d#ri$' Ci lu d#ar d#u minu$e ! a$a/eze
di!)#zi$ivul de Gundul navei /i a)#i' %in&ndu-!e la di!$an% de elicele
uria/e' C/i cr#i drum c$re ambarca%iunea cu care veni!e, Acce)$a!e
mi!iunea acea!$a Cn mare )ar$e' de#arece Ci )ermi$ea ! e-er!eze
)en$ru # !arcin vii$#are' cu un carac$er ceva mai )er!#nal, Se g&ndi la
de$aliile acelei mi!iuni c@iar Cn $im) ce !e Cn$#rcea !)re mal, Du) ce
barca and#c' "inn !e Guri/ din a!cunz$#are' Cn#$ )&n la un l#c
iz#la$ de )e dig' !e c%r aGar /i-/i !c#a!e ec@i)amen$ul, Ddu un
$eleG#n /i a)#i !e )rezen$ la ra)#r$ Cn bir#ul #Gi%erului de !erviciu'
Cn!#%i$ de # e!c#r$ de mili$ari cu grade Cnal$e ai crei membri
)aria!er c nimeni nu ar )u$ea ! Gac ceea ce Gcu!e "inn: !
am)la!eze # b#mb )e Gundul $ran!)#r$a$#rului de cla! Nimi$z /i
m&ndria Marinei' =e#rge Ma!@ing$#n' and#ca$ )e c#a!$a (irginiei, Era
# b#mb de!$ul de )u$ernic )en$ru a !cuGunda $ran!)#r$a$#rul /i )e
$#%i cei aGla%i la b#rd Cm)reun cu avi#ane Cn val#are de c&$eva miliarde
de d#lari,
De da$a acea!$a' amiralul Gl#$ei din A$lan$ic /i $#%i !ubal$ernii !i
Gu!e!er l#vi%i de c$re /eGul S$a$ului-MaK#r' Cn$&m)l$#r /i general cu
)a$ru !$ele' ca de # b#mb de )a$ru mega$#ne, mul de-abia C/i )u$u
a!cunde Cnc&n$area de a aduce zdr#bi$#area ve!$e la cun#/$in%a
c#legului !u' iar !)uneala )e care-# )rimi amiralul Gu a$&$ de
r!un$#are' Cnc&$ !e !)une c Cl auzi!er )e general' aGla$ la mai bine
de $rei !u$e de Eil#me$ri de)r$are' /i de la Ma!@ing$#n, Acea!$
umilire )ublic Gu Cn$ri$ /i de )rezen%a !ecre$arului A)rrii' care
rm!e!e Cn elic#)$erul !u' a/$e)$&nd ! vad dac Jarr? "inn avea !
# )#a$ !c#a$e la ca)$, "a)$ul c brba$ul reu/i # vic$#rie im)r#babil'
Cn ciuda un#r diGicul$%i imen!e' Cl Gcu )e !ecre$ar !-i #Gere )e l#c #
!luKb lui Jarr? "inn,
Secre$arul De)ar$amen$ului )en$ru Securi$a$ea In$ern Cn! nu vru
! acce)$e c##)$area de c$re al$cineva a unui c#n$rac$#r de val#are,
Cei d#i membri ai Cabine$ului !e luar la @ar% ca d#i /c#lari )e $erenul
de K#ac' )&n c&nd Cn!u/i )re/edin$ele in$erveni Cn$r-#
vide#c#nGerin% !ecuriza$ /i decre$ c Jarr? "inn avea ! rm&n
unde era: Cn )#zi%ia de c#lab#ra$#r inde)enden$ al De)ar$amen$ului de
Securi$a$e In$ern, Mini!$rul de In$erne' CnGr&n$ /i #Gen!a$' urc Cn
elic#)$erul )riva$ /i !e Cn$#ar!e la Ma!@ing$#n,
Jarr? "inn rma!e Cn N#rG#lE )en$ru /edin%a de inG#rmare cu un
gru) de #Gi%eri umili%i' de la !ecuri$a$ea Marinei, De/i era Cn$#$deauna
)#li$ic#! /i )lin de re!)ec$' nu-/i dilua c#men$ariile, HS-au c#mi!
gre/eli' ia$ cum am )r#ceda$ /i ia$ ce $rebuie ! Gace%i )en$ru a
Cm)iedica un $er#ri!$ ge$-bege$ ! Gac a/a ceva de-adevra$elea,I
Pr#Ge!ia lui "inn era cun#!cu$ Cn bran/ dre)$ Hcelulele r#/iiI,
Termenul Gu!e!e inven$a$ de un G#!$ )u/ca/ marin care aKu$a!e la
ini%ierea )r#gramului, Pr#iec$ul celulele r#/ii Gu!e!e CnGiin%a$ du)
Rzb#iul din (ie$nam la cererea unui viceamiral de a $e!$a !ecuri$a$ea
#biec$ivel#r mili$are, Du) 22 !e)$embrie Gu!e!e e-$in! )en$ru a $e!$a
#biec$ive n#nmili$are Cm)#$riva inGil$rrii $er#ri/$il#r /i a al$#r
#rganiza%ii criminale,
amenii cu $alen$e !)eciale' ca ale lui "inn' din$re care a)r#a)e $#%i
Gcu!er )ar$e din arma$' )rimi!er mi!iunea de a Kuca r#lul de
membri ai un#r celule $er#ri!$e /i de a Cncerca ! $reac de !i!$emul de
!ecuri$a$e al unui #biec$iv, De mul$e #ri ace!$e incur!iuni erau #)era$e
Cn$r-un m#d ne$radi%i#nal' ceea ce !e numea /i umanizarea !arcinii,
A!$a Cn!emna c "inn /i membrii ec@i)ei !ale imi$au nivelul abili$%il#r
$er#ri/$il#r )e care Ci a$acau, Dn m#men$ul de Ga%' nu !e credea c
$er#ri/$ii mu!ulmani aveau abili$%i !#Gi!$ica$e, C@iar /i du) 22
!e)$embrie' Cn cercurile !erviciil#r !ecre$e americane e-i!$a # #arecare
neCncredere c ace!$e celule ale $er#rii ar )u$ea )une m&na )e un
#biec$iv im)#r$an$ !au ! Gac ceea ce Gcu!e "inn Cn acea n#a)$e cu
$ran!)#r$#rul, Se )rice)eau ! !e arunce Cn aer )e ei Cn/i/i /i )e al%ii
!au ! in$re cu avi#nul Cn$r-un zg&rie-n#ri' dar a$acarea unei cen$rale
nucleare !au a unei baze mili$are era cu $#$ul al$ m&ncare de )e/$e,
Cu $#a$e ace!$ea' a$&$ )#li$icienii' c&$ /i /eGii arma$ei Cn%ele!e!er Cn
cele din urm c mu!ulmanii nu era !ingurii )#$en%iali $er#ri/$i din
lume, Era )#!ibil ca /i C@ina' Ru!ia /i al$e %ri din G#!$ul bl#c !#vie$ic'
ba c@iar mai mul$e na%iuni din aceea/i emi!Ger cu America !-/i
d#rea!c la Gel de bine ! Gac ru S$a$el#r Uni$e, Iar ace!$e %ri c@iar
aveau inGra!$ruc$ura' )er!#nalul /i acce!ul la inG#rma%ie )en$ru a
e-ecu$a a$acuri !eri#a!e /i even$ual reu/i$e Cm)#$riva #biec$ivel#r
americane !ecuriza$e, A/a c lui "inn i !e #rd#na!e ! nu !e dea Cna)#i
de la nimic /i !-/i G#l#!ea!c Cndem&narea /i ec@i)amen$ul de v&rG
)en$ru a !$r)unge a)rarea Marinei, Li a!$a /i Gcu!e,
Al%ii' inclu!iv c&%iva membri ai un#r ec@i)e de celule r#/ii cu care
"inn lucra!e Cn $recu$' ar Gi )e$recu$ )&n Cn z#ri !rb$#rind ace!$
$riumG maK#r, T#$u/i' "inn nu !e a!emna cu maK#ri$a$ea #amenil#r,
Rm!e!e Cn z#na N#rG#lEului Cnc # zi' din$r-un m#$iv G#ar$e
im)#r$an$, "iul !u cel mare' David' era Cn $urneu cu ec@i)a de G#$bal /i
avea un meci Cn a)r#)iere, Dn ziua de du) /edin%a de inG#rmare' "inn
a!i!$ la meciul Giului !u /i a)#i Cl c#ndu!e vic$#ri#! /i bine di!)u! )e
David Cna)#i aca! Cn acea !ear, Pe drum' di!cu$ar de!)re /c#al'
Ge$e' !)#r$, A)#i David' care la $rei!)rezece ani era a)r#a)e la Gel de
Cnal$ ca $a$l !u' Cl Cn$reb:
O Li ce Gceai aiciP Treburi de !erviciuP
"inn Cncuviin% din ca),
O Cineva avea ni/$e )r#bleme de !ecuri$a$e /i m-a ruga$ ! vin /i
!-l aKu$,
O Ai rez#lva$P
O A' da, T#a$ lumea a Cn%ele!, De Ga)$' nu a G#!$ a$&$ de c#m)lica$
#da$ ce )r#blema a G#!$ iden$iGica$,
O Ce Gel de !ecuri$a$eP
O mul%ime de c@e!$ii, Nimic in$ere!an$,
O Deci' )#%i !-mi )#ve!$e/$i /i mieP
O M Cnd#ie!c c %i-ar )rea in$ere!an$, Sun$ acelea/i c@e!$ii )e
care le Gac # mul%ime de #ameni )e!$e $#$ Cn %ar, Singura )ar$e bun e
c eu nu !un$ nev#i$ ! !$au Cn !)a$ele unui bir#u Cn Giecare zi,
O Am Cn$reba$-# /i )e mama #da$, Mi-a !)u! c nu /$ie e-ac$ cu ce
$e #cu)i,
O Cred c mama $a glumea,
O Nu e/$i !)i#n' nu-i a/aP
"inn z&mbi,
O Pi' dac a/ Gi' nu a/ )u$ea !-%i !)un,
O Sau dac mi-ai !)une' ar $rebui ! m #m#ri' nu-i a/aP Gcu David
r&z&nd,
O Nu Gac dec&$ !-i aKu$ )e #ameni ! Gac $reab mai bun'
indic&ndu-le )unc$ele !labe ale !i!$emului l#r,
O Cum Gace un inG#rma$ician cu er#rile din !i!$emP E/$i ca un
debugger,
O E-ac$, Cum ziceam' c@e!$ii de!$ul de )lic$i!i$#are' dar !e c&/$ig
bine /i avem m&ncare )e ma!' din care $u' a)r#)#' )ari ! mn&nci
cam cincizeci de Eil#grame )e zi,
O Cre!c /i eu' $a$i, Jei' /$iai c $a$l lui Barr? Maller l-a urmri$ )e
un $i) cu ma/ina )e # alee /i !-a b$u$ cu el ca !-i ia arma du) ce la
KeGui!e # bancP Barr? zice c $i)ul a)r#a)e l-a Cm)u/ca$ )e $aic-!u,
O Munca unui )#li%i!$ )#a$e Gi G#ar$e )ericul#a!, Ta$l lui Barr? e
un brba$ curaK#!,
O M bucur c $u nu Gaci a/a ceva,
O Li eu,
O A/a c vezi-%i $u de debugging-ul $u )lic$i!i$#r' $a$i, David Cl l#vi
Cn K#ac )e $a$l !u cu )umnul Cn bra%, Li ! $e Gere/$i de necazuri'
bineP
O ! m Gere!c' Giule' # ! m Gere!c' zi!e Jarr? "inn,
Ca)i$#lul 21
S$#ne /i Ale- "#rd C/i ddu!er Cn$&lnire Cn$r-un l#c cun#!cu$
am&ndur#ra' Parcul LaGa?e$$e de )e!$e drum de Ca!a Alb, Aici' Ale-'
un brba$ Cnal$ de un me$ru n#uzeci' Cl )zi!e ani de zile )e #cu)an$ul
Bir#ului val' iar liver S$#ne )r#$e!$a!e re!)ec$u#! Cm)#$riva
aceluia/i l#ca$ar' )recum /i Cm)#$riva )redece!#ril#r ace!$uia' din
)arcul de vizavi, Cei d#i brba%i !e a/ezar )e # banc l&ng !$a$uia
unui general )#l#nez )e care i!$#ria Cl re%ine ca )e un alia$ de ndeKde
al americanil#r Cn rzb#iul l#r de inde)enden%, Era' de a!emenea' un
#m )e care' !e )u$ea !)une a)r#a)e cu cer$i$udine' nu Cl cun#/$ea /i de
care nici nu-i )!a vreunui american din zilele n#a!$re,
O Ce ai )en$ru mineP Cn$reb S$#ne' ui$&ndu-!e la d#!arul )e care
Ale- Cl !c#$ea din$r-# !ervie$ de )iele neagr,
O Nu /$iam e-ac$ ce vrei ! aGli' a/a c m-am g&ndi$ ! arunc )la!a
)e # !u)raGa% c&$ mai mare,
O E )erGec$' Ale-' mul%ume!c,
Dn $im) ce S$#ne !e ui$a )e!$e d#!ar' Ale- C/i !$udia )rie$enul,
O Du) cum %i-am !)u!' De)ar$amen$ul de Fu!$i%ie e in$ere!a$ de
Bagger de mul$ $im)' dar nu )#$ ! Hli)ea!cN nici # acuza%ie de el, Am
di!cu$a$ cu [a$e de!)re a!$a, Mi-a !)u! c cei de la Fu!$i%ie nu au
renun%a$' dar' dac nu-l )rind cu ceva c&$ de cur&nd' v#r Gi nev#i%i !
mearg mai de)ar$e, C@iar /i re!ur!ele Unc@iului Sam !un$ limi$a$e,
O Ce mai Gace [a$eP Cn$reb S$#ne' reGerindu-!e la [a$e Adam!'
av#ca$a de la De)ar$amen$ul de Fu!$i%ie cu care ie/ea Ale-,
O Nu a mer! rela%ia, Acum !e vede cu al$cineva,
O Dmi )are ru ! aud a!$a, E # Gemeie minuna$' zi!e S$#ne,
O Da' e!$e' dar nu e Gemeia )#$rivi$ )en$ru mine !au eu brba$ul
)#$rivi$ )en$ru ea, C $#$ veni v#rba de!)re Gemei' unde e Adel)@iaP
Adel)@ia' # Gemeie ciuda$' de #rigine nedeGini$ /i cu un accen$
in$ere!an$' Gu!e!e !ingurul )r#$e!$a$ar rma! Cn Parcul LaGa?e$$e Cn
aGar de S$#ne, Ale- bnuia de mul$ c ace!$eia Ci czu!e cu $r#nc
)rie$enul !u,
O N-am mai vzu$-# de ceva vreme' re)lic S$#ne, Li-a da$ c@iar /i
)ancar$a K#!,
O Era # )a!re ciuda$,
O Cu $#%ii !un$em, Dnc@i!e d#!arul /i !e ridic, A)reciez ce ai Gcu$
)en$ru mine, Dmi va Gi de mare aKu$#r,
O Ferr? Bagger' )r#)rie$ar de cazin#u Cn Fer!e?, In$en%i#nezi ! K#ci
# m&nP
O P#a$e' dar nu Cn Gelul Cn care C%i imaginezi $u' )r#babil,
O Din c&$e am auzi$ eu' Bagger e un adevra$ )!i@#)a$ cu Cnclina%ii
!adice, Nu e #mul cu care ! $e )ui,
O N-am nici # in$en%ie ! Gac a/a ceva,
Ale- !e ridic /i el,
O C@iar /i a/a' ! m a/$e)$ la un $eleG#n Cn al un!)rezecelea cea! ca
! in$ervin cavaleriaP
O S !)erm c nu !e va aKunge la a!$a,
O Am vzu$ c )rie$enul $u Gav#ri$' Car$er =ra?' a )rimi$ Medalia
Liber$%ii, A $rebui$ ! Gac un eG#r$ de v#in% ! nu-l !un /i !-i !)un !
!e duc la naiba,
O Eviden$' v#in%a mea nu e la Gel de )u$ernic )recum a $a, S$#ne Ci
e-)lic ce Gcu!e,
C@i)ul lui Ale- !e Cn!enin,
O Nu !e )#a$eQ
O Ba da' !e )#a$e, Li )e dea!u)ra' =ra? m-a invi$a$ !-l vizi$ez aca!
Cn !eara a!$a,
O Li $e duciP
O Nici nu m g&nde!c ! ra$ez #cazia,
O De ceP Ce-ar )u$ea !-%i !)un ca ! $e in$ere!ezeP
O (reau !-i )un c&$eva Cn$rebri de!)reS Giica mea,
E-)re!ia lui Ale- !e Cmbl&nzi /i Cl b$u )e S$#ne )e umr,
O Dmi )are ru, Dmi )are G#ar$e ru,
O (ia%a e ceea ce e' Ale-, Trebuie ! # acce)%i )en$ru c nu ai de
ale!,
Ca)i$#lul 22
Ambarca%iunea cu care cl$#rea Jarr? "inn acum nu era la Gel de
ra)id )recum nava mili$ar care-l du!e!e mai devreme la de!$ina%ie'
dar era mai mul$ dec&$ )#$rivi$, La Gel ca $i)ii din Marin' cei cu care
Gcea au$#!$#)ul Cn !eara acea!$a nu aveau nici cea mai vag idee de
)rezen%a !a, Di ale!e!e de#arece mergeau Cn direc%ia Cn care v#ia /i el !
mearg, Aca! va $rebui ! aKung Cn$r-un al$ m#d' un m#d )e care-l /i
g!i!e deKa, Cr#n#me$ra!e dura$a cl$#riei /i !e $#$ ui$a la cea!ul cu
lumin' Cn a/$e)$area m#men$ului c&nd avea ! !e de!)rind /i !
Cn#a$e c$re mal, Gur$un Cnce)ea ! )rind via%' ceea ce era /i bine'
dar /i ru )en$ru )lanul !u, (eni!e )reg$i$+ ca Cn$#$deauna,
Dn $im) ce barca !e a)r#)ia de l#cul unde avea !-# )r!ea!c' "inn
reGlec$a la ul$ima di!cu%ie )e care # avu!e!e cu !#%ia !a' Mand?, T#cmai
$ermina!e de $un! iarba /i in$ra!e ! Gac un du/, Ea Cl #)ri!e Cn
d#rmi$#r,
O Mi-a zi! David c a%i di!cu$a$ de!)re munca $a,
O A/a e, Ticea c $u i-ai !)u! c nu /$ii !igur cu ce m #cu),
O C@iar nu /$iu,
O L$ii c' du) ce mi-am da$ demi!ia din arma$' am Cnce)u$ !
c#lab#rez cu cei de la De)ar$amen$ul de Securi$a$e In$ern,
O Dar lui David nu-i )u$em !)une a!$aP Li mie nu-mi )#%i !)une mai
mul$eP
O E mai bine a/a, Dmi )are ru, Dar va $rebui ! ai Cncredere Cn
mine,
O Mcar c&nd erai Cn Marin /$iam Cn ce m-am bga$, Acum ce $e
)un ! GaciP
El C/i )e$recu un bra% Cn Kurul $aliei ei,
O Cum %i-am mai !)u!' aKu$ la !iguran%a n#a!$r, Sun$ mul$e guri Cn
!i!$em, Treaba mea e!$e ! le a!$u)' ! devenim mai )u$ernici, Nu e
c&$u/i de )u%in )ericul#!,
Pe c@i)ul ei !e ci$ea clar Cnc#rdarea,
O Dac nu e c&$u/i de )u%in )ericul#!' de ce nu )#%i !-mi !)uiP
O Pur /i !im)lu nu )#$,
O Nici#da$ n-ai G#!$ $u )rea v#rbre%' nu-i a/aP
O Am )re!u)u! mereu c !$a e!$e unul din$re lucrurile care-%i )lac
cel mai mul$ la mine,
Li au l!a$-# a/a, Mand? nu avea ! /$ie nici#da$ c el zbura Cn m#d
ilegal Cn cala avi#anel#r c#merciale /i cl$#rea Gr nici # au$#riza%ie
a$a/a$ de c#ca navel#r mili$are' de#arece care !#%ie ar avea nev#ie !
/$ie a!emenea lucruriP Li nu avea ! /$ie nici#da$ de!)re cei ca Dan
R#!! /i de!)re !#ar$a care i-a l#vi$, Sau de!)re cei )recum Car$er =ra?'
care #da$ %ineau $#a$e cr%ile Cn m&n' dar acum nu mai era cazul,
Li $#$u/i' Jarr? "inn era $ulbura$+ era un #m !cru)ul#! de #ne!$
cruia nu-i )lcea ! aib !ecre$e Ga% de Gemeia )e care # iubi!e de
c&nd # vzu!e Cn$r-un cam)u! univer!i$ar' cu a)r#a)e cinci!)rezece
ani Cn urm, Era Cn )ermi!ie a$unci /i C/i vizi$a un )rie$en' du) ce Ci
veni!e r&ndul )rin r#$a%ie ! !e Cn$#arc din $ru)ele de!G/ura$e Cn
!$rin$a$e, "u!e!e Cn$#$deauna $imid /i cam in$r#ver$i$' # cali$a$e care
Ci )rin!e!e bine Cn cariera mili$ar, Me!eria !a im)unea !)$m&ni !au
c@iar luni de )reg$iri a$en$e /i me$icul#a!e' urma$e de c&$eva !ecunde
de @a#! alimen$a$ de adrenalin' Cn miKl#cul cruia el $rebuia !
Gunc%i#neze cu un calm e-a!)eran$ /i ucig$#r, E-cela!e la ambele
e-$reme ale ace!$ui !)ec$ru !#lici$an$,
Dar' Cn acea zi' vz&nd-# )e Amanda =ra@am $raver!&nd )eluza' Cn
)an$al#nii ei !cur%i de blugi /i !andale de!c@i!e' cu )rul bl#nd
aKung&ndu-i la $alie /i # Ga% mai Cnc&n$$#are dec&$ #ricare )e care #
vzu!e )&n a$unci' !e du!e!e a% la $&nra Gemeie /i # invi$a!e Cn #ra/
c@iar Cn acea !ear, Ea reGuza!e la Cnce)u$' )#a$e #Gen!a$ de Ga)$ul c
el )re!u)unea c ea avea ! Gie liber, Dar "inn Gu!e!e G#ar$e in!i!$en$,
I-a deveni$ )rie$en' a)#i !#%ie, "inn !e lu)$a!e cu /eGii lui )en$ru #
)ermi!ie )e u!ca$' iar el /i Mand? !e c!$#rir imedia$ du) ce ea
$ermin Gacul$a$ea, La mai )u%in de un an veni )e lume David' urma$ de
Pa$ricE /i Su!ie, Erau un cu)lu G#ar$e Gerici$, Cre!cu!er ni/$e c#)ii
cumin%i care aveau ! !c@imbe lumea Cn care $riau' )#a$e d#ar Cn
m#duri mrun$e' dar aveau ! Gie #ricum !c@imbri )#zi$ive,
"inn n-avea @abar de ce reGlec$a la a!$Gel de lucruri Cn $#iul un#r
ac%iuni incredibil de nebune/$i' cum ar Gi ! cl$#rea!c cu vi$ez'
a$a/a$ de la$ura unei nave' dar )ur /i !im)lu a/a era,
Se ui$ la cea!' !$r&n!e cureaua gen%ii im)ermeabile )e care # )ur$a
)e umr /i !e )reg$i )en$ru urm$#rul )a!, A!$a era )ar$ea cu dic@i!'
! !e de!)rind de nava Cn vi$ez /i ! evi$e elicele de la )u)a, "iindc'
a$unci c&nd C/i ddea drumul' e-i!$a )#!ibili$a$ea ca' dac nu Cm)ingea
de!$ul de )u$ernic cu )ici#arele Cn !en!ul #)u! celui Cn care !e de)la!a
nava /i nu !e !cuGunda de!$ul de ad&nc Cn a)' ul$ima !a amin$ire ! Gie
imaginea ec@i)amen$ului au-iliar care-i !G&/ie cu !lb$icie $#r!ul Cn
d#u,
D/i Cnd#i )ici#arele /i le Gi- )e la$ura navei, Numr&nd )&n la $rei'
Cm)in!e c&$ )u$u de $are Cn c#c /i !ri Cn la$eral' !cuGund&ndu-!e c@iar
c&nd !im%i G#r%a elicel#r $rg&ndu-l !)re )u)a, Ie/i la !u)raGa% /i )rivi
luminile va!ului di!)r&nd, Se ui$ Cn Kur' C/i veni re)ede Cn Gire /i Cn#$
cu )u$ere !)re !$&nci,
Ca)i$#lul 20
Ferr? Bagger nu !e mai aven$ura dec&$ rare#ri aGar din A$lan$ic
Ci$?, Avea )r#)riul avi#n )ar$icular' dar nu-l G#l#!ea dec&$ rar, Ul$ima
cl$#rie cu avi#nul )e care # Gcu!e Gu!e!e Cn P#r$ugalia /i !e d#vedi!e
Ga$al )en$ru neGerici$ul T#n? Mallace, Mai demul$ avu!e!e /i un ia@$'
dar Cl v&ndu!e c&nd C/i ddu!e !eama c !uGer de ru de mare' un
lucru !$&nKeni$#r )en$ru un #m care !e m&ndrea cu duri$a$ea !a, Dn$r-
adevr' rare#ri mai )r!ea cazin#ul, Era !ingurul l#c Cn care !e !im%ea
Cn largul !u Cn ul$ima vreme,
Dn m#d ir#nic' Bagger nu !e n!cu!e Cn (ega! !au Fer!e?, Tu)ei!$ul /i
/mec@era/ul bia$ de #ra/ vzu!e lumina zilei' din$re $#a$e l#curile
)#!ibile' $#cmai Cn M?#ming' la # Germ unde $a$l !u lucra )en$ru un
!alariu !ub cel minim )e ec#n#mie, Mama !a Cnc@i!e!e #c@ii c@iar Cn
)rima zi de via% a lui Bagger din cauza un#r c#m)lica%ii la na/$ere'
c#m)lica%ii )e care #rice !)i$al le-ar Gi )u$u$ $ra$a cu u/urin%, Dar' cum
)e # di!$an% de cinci !u$e de Eil#me$ri nu e-i!$a nici un !)i$al' acea!$a
muri!e, Ta$l lui Bagger Ci urma!e #)$!)rezece luni mai $&rziu' du) un
acciden$ cauza$ de >@i!E? /i un cal nrva/,
Pr#)rie$arul Germei din M?#ming nu avea nici un in$ere! ! crea!c
un c#)il ba!$ard . mama /i $a$l lui Bagger nu !e #b#!i!er ! !e mai
c!$#rea!c .' a/a c Gu e-)edia$ la Gamilia mamei !ale' din Br##El?n,
Dn !)a%iul re!$r&n! al creuze$ului cul$ural din Ne> U#rE' /i nu Cn
c&m)iile Cn$in!e din M?#ming' Ci Gu lui Bagger meni$ ! $ria!c' /i
ac#l# CnGl#ri!e,
Dn cele din urm !e Cn$#r!e!e Cn (e!$, Du) cinci!)rezece ani cu zile
de lucru de d#uzeci de #re' aGaceri ilegale /i du) ce ri!ca!e /i a)#i
a)r#a)e )ierdu!e $#$ul de vre# zece #ri' avea )r#)riul cazin#u, Dn
cur&nd aGacerile mergeau a$&$ de bine' Cnc&$ Cnce)u!e ! Gac bani )e
band rulan$, A)#i $em)eramen$ul !u Ci veni!e de @ac /i Gu!e!e
alunga$ din La! (ega!' )rimind in$erdic%ie de a !e mai Cn$#arce
vre#da$, Re!)ec$a!e in$erdic%ia' de/i de Giecare da$ c&nd zbura )e
dea!u)ra #ra/ului !e ui$a )e geamul avi#nului /i-i ar$a cerem#ni#!
dege$ul Cn$regului !$a$ Nevada,
Bagger ie/i din a)ar$amen$ul !u de lu- /i c#b#rC cu liG$ul )riva$ la
)ar$erul cazin#ului, Ac#l# $recu )rin$r-# mare de a)ara$e' me!e de K#c
/i camere de )ariuri !)#r$ive unde Kuc$#rii' de la neini%ia%i la cei mai
e-)erimen$a%i' l!au mul$ mai mul%i bani dec&$ aveau ! recu)ereze,
De Giecare da$ c&nd zrea un c#)il care !$$ea )lic$i!i$ Cn !ala de K#curi'
l&ng )rin%ii care bgau gle%i de m#nede Cn a)ara$e . cu m&inile
Cnnegri$e din cauza ac$ivi$%ii Bagger ddea c#mand ! i !e aduc
m&ncare' cr%i /i K#curi vide# /i-i !$recura ace!$uia # bancn#$ de
d#uzeci de d#lari Cn m&n, A)#i ddea un $eleG#n /i un angaKa$ de la
P#m)ei Ci ab#rda imedia$ )e )rin%i /i le reamin$ea c' de/i in$rarea
c#)iil#r Cn cazin#u era )ermi!' ace/$ia nu aveau v#ie Cn !ala de K#curi,
Bagger ar Gi zdr#bi$ #ricare adul$ ce i-ar Gi !$a$ Cn cale' dar de c#)ii
nu !e a$ingea, Lucrurile !e !c@imbau c&nd Cm)lineau #)$!)rezece ani .
a$unci $#%i )u$eau Gi # %in$ dar )&n a$unci c#)iii erau de nea$in!, Era
/i a/a de!$ul de na!#l ! Gii adul$' du) )rerea !a' a/a c Ci l!a )e micii
/$rengari ! !e bucure de $im)ul )e care-l aveau )&n la ma$uri$a$e, Dn
!)a$ele ace!$ei Gil#!#Gii !e aGla )r#babil Ga)$ul c Ferr? Bagger nu
avu!e!e c#)ilrie, Srac li)i$' !e a)uca!e ! Gac aGaceri necura$e la
v&r!$a de n#u ani' Cn$r-un bl#c inGec$' /i nu mai )rivi!e Cna)#i, (ia%a
grea era unul din$re m#$ivele !ucce!ului !u' dar cica$ricele erau
ad&nci, A$&$ de ad&nci' Cnc&$ nici mcar nu !e mai g&ndea la ele,
Ace!$ea Gceau )ar$e din iden$i$a$ea !a,
Dn $im)ul r#ndului !u' Bagger ddu $rei $eleG#ane de ace!$ Gel
)en$ru c#)iii l!a%i de c$re )rin%ii l#r Cn !)a%iul de K#ac' !cu$ur&nd
din ca) de Giecare da$, HRa$a%iI' murmur el, Ferr? Bagger nu )aria!e
nici#da$ nici mcar un bnu%, A/a ceva era )en$ru Graieri, Avea el
mul$e @ibe' dar )r#!$ia nu era )rin$re ele, Idi#%ii /$ia !$rigau /i !reau
Cn !u! du) ce c&/$igau # !u$ de d#lari' ui$&nd c arunca!er d#u !u$e
)e Gerea!$r )en$ru ace!$ )rivilegiu, Dar $#$u/i acea!$ ciud%enie
)!i@#l#gic a #amenil#r Cl Cmb#g%i!e )e Bagger' a/a c el nu !e
)l&ngea,
Se #)ri la unul din$re baruri /i ridic # !)r&ncean c$re c@elneri%'
care !e grbi !-i aduc bu$ura !a #bi/nui$: a) mineral cu lm&ie,
Nu bea nici#da$ alc##l Cn !ala de K#c' du) cum nu beau nici unul
din$re angaKa%ii !i, Se c#c#% )e un $abure$ Cnal$ /i )rivi cum P#m)eiul
Gunc%i#na la ca)aci$a$e ma-im, Se g!eau ac#l# re)rezen$an%i ai
$u$ur#r gru)el#r de v&r!$, Nebunii erau /i ei numer#/i' /$ia din
e-)erien%a !a de zeci de ani, Nu e-i!$a nici # ca$eg#rie de deraia$ care
! nu Gi in$ra$ Cn cazin#ul !u la un m#men$ da$, Adevrul era c Bagger
!e Cn%elegea mai bine cu ace/$ia dec&$ cu #amenii Hn#rmaliI,
c@i un cu)lu de $ineri Cn!ur%ei Cnc Cn @ainele de nun$, Cazin#ul
avea # #Ger$ avan$aK#a!' Gr bac/i/ inclu!' )en$ru cei care d#reau !-
/i )un )ir#!$riile' care includea # camer !$andard cu # !al$ea n#u /i
!#lid' un buc@e$ de Gl#ri ieG$in' !erviciile unui )re#$ cu au$#riza%ie' #
cin' bu$uri /i d#u ma!aKe ca ! !e de!$ind du) a$&$a da$ Cn brci,
Li' cel mai im)#r$an$ lucru' cazin#ul #Gerea /i Ke$#ane Cn val#are de
cincizeci de d#lari, Bagger nu era del#c in$ere!a$ ! )r#m#veze
drag#!$ea+ /$ia din e-)erien% c cei cincizeci de d#lari din Ke$#ane !e
$ran!G#rmau de #bicei Cn$r-un )r#Gi$ de d#u mii de d#lari )en$ru ca!'
)&n la !G&r/i$ul unui >eeEend )relungi$' c@iar dac luai Cn c#n!iderare
/i gra$ui$%ile,
Cei d#i la care !e ui$a )reau c !e !$rduie!c din r!)u$eri !-/i
Cng@i$ reci)r#c limbile, Bagger Gcu # grima! la maniGe!$area )ublic
de aGec%iune, HLua%i-v # camer' m#rmi el, E c@e!$ia cea mai ieG$in Cn
#ra/ul !$a' du) bu$ur, Li !e-I,
Bagger nu !e c!$#ri!e nici#da$' Cn )rimul r&nd )en$ru c nu
Cn$&lni!e nici # Gemeie care !-i re%in in$ere!ul, Annabelle C#nr#? Ci
!$&rni!e /i Ci re%inu!e in$ere!ul, Era mai mul$ dec&$ Germec$#are, D/i
d#ri!e !-/i )e$reac $#$ $im)ul cu ea, De Ga)$' Cnain$e ! aGle c Cl
Graieri!e' !e Cn$reba!e dac nu cumva' du) a$&%ia ani' # g!i!e Cn !G&r/i$
)e d#amna )e care ! # duc Cn Ga%a al$arului, Acum )rea # nebunie'
av&nd Cn vedere ce !e Cn$&m)la!e' cum C/i b$u!e K#c de el, Li' cu $#a$e
ace!$ea' Bagger $rebui ! z&mbea!c, Ce mai imagineQ El /i Annabelle
ca !#% /i !#%ieP "#ar$e amuzan$,
Li a$unci' cum !e Cn$&m)la ade!ea' lui Ferr? Bagger Ci veni # idee
genial c&nd nici mcar nu Cncerca,
D/i $ermin a)a mineral /i !e Cndre)$ iar !)re bir#u' ! dea c&$eva
$eleG#ane )en$ru a aGla un !ingur lucru, C&$ %inu!e )cleala' Annabelle
Ci !)u!e!e c nu Gu!e!e c!$#ri$ /i c nu avea c#)ii, Dar dac' de Ga)$'
Annabelle C#nr#? Gu!e!e c!$#ri$P Pen$ru c' dac !)u!e!e vre#da$
HDaI' era aur cura$ )en$ru a-i da de urm,
Ca)i$#lul 27
S$#ne reGuz bu$ura #Geri$ de =ra?, Cei d#i brba%i !e a/ezar Cn
bir#ul c#nG#r$abil al lui =ra?' Cn care !e aGlau la Gel de mul$e cr%i Cn
diver!e limbi ca Cn cabana lui S$#ne' Cn! aici erau aranKa$e cu mai mul$
!$il,
S$#ne )rivi )e Gerea!$ra Cnal$' de unde !e vedeau !$&ncile dea!u)ra
a)ei,
O Te-ai !$ura$ de z#na rural din (irginiaP Cn$reb ace!$a,
O C&nd eram $&nr' ambi%ia mea era ! devin marinar' ! vd lumea
de )e )un$ea unei nave' r!)un!e =ra? Cnclin&nd )a@arul cu !c#$c@,
Era de/$e)$' S$#ne /$ia )rea bine, =ra? nu era un #m )e care !-l )#%i
!u)rae!$ima,
O Ambi%ia unui $&nr, P#a$e e-i!$a #are # )er!)ec$iv mai
$rec$#areP Gcu S$#ne ab!en$, Dn$unericul de aGar era $#$al, "r lun'
Gr !$ele+ # Gur$un care !e a)r#)ia a!cun!e!e cerul,
O N-am crezu$ nici#da$ c F#@n Carr ar avea Cnclina%ii Gil#!#Gice,
O A!$a ara$ c&$ de bine m cun#/$i, Li nu mai G#l#!e!c numele de
F#@n Carr, E m#r$, Sun$ !igur c ai G#!$ inG#rma$ cu ani Cn urm,
=ra? c#n$inu' ne$ulbura$:
O Ca!a a!$a a a)ar%inu$ unui al$ G#!$ direc$#r CIA care a deveni$
vice)re/edin$e, Are $#$ ce-mi $rebuie ca ! $rie!c Cn c#nG#r$ /i
!iguran% la b$r&ne%e,
O M bucur $are mul$ )en$ru $ine' zi!e S$#ne,
O Sun$ c@iar !ur)rin! c ai veni$, Du) ge!$ul din Ga%a Ca!ei AlbeP
O A)r#)#' ce mai Gace )re/edin$eleP
O Bine,
O Ai !im%i$ cumva im)ul!uri uciga/e c&nd %i-a da$ medalia aiaP Sau
%i-a $recu$' nu mai vrei !-l #m#riP
O "r a r!)unde Cn m#d direc$ Cn$rebrii $ale ridic#le'
circum!$an%ele !e !c@imb, Nici#da$ nu e v#rba de!)re # c@e!$iune
)er!#nal, Ar $rebui ! /$ii a!$a la Gel ca #rice #m Cn via%,
O Ideea e c eu n-a/ mai Gi Cn via%' dac ar Gi G#!$ du) $ine, Dnain$e
ca =ra? ! a)uce ! r!)und' S$#ne c#n$inu: (reau !-%i )un c&$eva
Cn$rebri /i a/ a)recia ni/$e r!)un!uri' r!)un!uri !incere,
=ra? )u!e K#! )a@arul de !c#$c@,
O De ac#rd,
S$#ne C/i Cn$#ar!e )rivirea de la Gerea!$r !)re el,
O A$&$ de u/#rP
O De ce ! )ierdem $im)ul )e care-l avem Kuc&nd K#curi care nu mai
c#n$eazP S Cn%eleg c vrei ! /$ii de!)re Elizabe$@,
O (reau ! /$iu de!)re Be$@' Giica mea,
O (#i r!)unde la ce )#$,
S$#ne !e a/ez vizavi de el /i )u!e Cn$rebare du) Cn$rebare $im) de
d#uzeci de minu$e, Cea din urm Gu r#!$i$ cu #arecare nelini/$e,
O A Cn$reba$ vre#da$ de mine' de $a$l eiP
O Du) cum /$ii' !ena$#rul Sim)!#n /i !#%ia !a au cre!cu$-# du) ce
au ad#)$a$-#,
O Dar mi-ai !)u! c le-ai adu!-# )e Be$@ c&nd Sim)!#n era Cnc la
CIA, Dac ar Gi !)u! ceva' cu !iguran%S
=ra? ridic m&na,
O A !)u!, S-a Cn$&m)la$' de Ga)$' du) ce Sim)!#n a )leca$ de la CIA
/i /i-a Cnce)u$ cariera )#li$ic, Trebuie ! Cn%elegi c !e )#a$e ! Gi
men%i#na$ ceva de!)re a!$a /i Cnain$e' dar eu a$unci am auzi$ )rima
da$ de a!emenea Cn$rebri, Di !)u!e!er de!)re ad#)%ie cu ani Cn
urm, Nu )rea ! Gie ceva la care Be$@ ! !e g&ndea!c )rea mul$, De
Ga)$' nu cred c a )#ve!$i$ mul$#ra de!)re a!$a,
S$#ne !e a)lec !)re el,
O Ce a zi! de!)re )rin%ii ei adevra%iP
O Ca ! Gim !inceri' $rebuie !-%i !)un c a Cn$reba$ mai Cn$&i de
mama !a, "e$ele' /$ii $u' v#r ! /$ie,
O Sigur c $rebuie ! /$ie de!)re mama !a,
O A $rebui$ ! !e )#ar$e cu delica$e%e' av&nd Cn vedereS S
circum!$an%ele Cn care a muri$ mama !a,
O Cum a G#!$ uci! vrei ! !)ui, De #ameni care v#iau ! m ucid
)e mine,
O Du) cum %i-am !)u!' nu am avu$ nimic de-a Gace cu a!$a, Am
!im)a$iza$-# !incer )e !#%ia $a, Li' dac $#$ e ! !)un adevrul' ar Gi Cnc
Cn via% azi dac $u ai GiS
S$#ne !e ridic /i Cl %in$ui de !u! cu # )rivire care Cl CnGi#r c@iar /i )e
=ra? care /$ia )rea bine Cn c&$e Geluri )u$ea F#@n Carr ! ucid un #m,
Li nici un angaKa$ de-ai !i nu Gu!e!e vre#da$ mai )rice)u$ la a/a ceva,
O Dmi )are ru' F#@nS adic liver, Recun#!c c nu a G#!$ vina $a,
Se #)ri un m#men$' c&$ S$#ne !e a/ez Cnce$ K#!,
O I-au !)u! c&$e ceva de!)re mama !a' d#ar de bine' $e a!igur' /i c
a muri$ Cn$r-un acciden$,
O Dar euP
O I !-a !)u! c $a$l ei a G#!$ un !#lda$ czu$ la da$#rie, Mi !e )are
c@iar c au du!-# la Hm#rm&n$ulN $u din Arling$#n, Pen$ru Giica $a' $u ai
muri$ ca un er#u, =ra? Gcu # )auz /i a)#i adug: E/$i mul%umi$ cu
a!$aP
"elul Cn care r#!$i!e Cn$rebarea Cl Gcu )e S$#ne ! !e g&ndea!c:
Hare !$a ! Gie adevrul adevra$ !au adevrul Cn !$ilul lui Car$er
=ra?' adic # grmad de ra@a$ care ! m lini/$ea!cPN
O Ce m#$iv a/ )u$ea avea ! $e min$ acumP Nu mai are nici #
im)#r$an%' nu-i a/aP Eu /i cu $ine' n#i nu mai c#n$m,
O De ce m-ai invi$a$ aici Cn !eara a!$aP
Ca r!)un!' =ra? !e du!e Cn !)a$ele bir#ului /i lu un d#!ar, Dl
de!c@i!e /i-i ar$ $rei G#$#graGii c#l#r ale un#r brba%i cam la /aizeci
de ani, Le a/ez una c&$e una Cn Ga%a lui S$#ne,
O Primul e F#el MalEer' al d#ilea' D#ugla! Benne$$' iar ul$imul e Dan
R#!!,
O Numele a!$ea nu-mi !)un nimic' /i nici G#$#graGiile,
=ra? mai !c#a!e Cnc $rei G#$#graGii din d#!ar' $#a$e mul$ mai vec@i /i
alb-negru,
O Cred c a!$ea C%i v#r )rea mai cun#!cu$e, La Gel /i numele: Fudd
Bing@am' B#b C#le /i L#u Cince$$i,
S$#ne abia dac le auzi numele, Se ui$a %in$ la G#$#graGiile brba%il#r
al$uri de care $ri!e' munci!e /i a)r#a)e muri!e Cn cei zece ani de
c#lab#rare, D/i ridic #c@ii !)re =ra?,
O De ce Cmi ar%i a!$eaP
O Pen$ru c Cn ul$imele d#u luni $#%i ace/$i $rei G#/$i camarazi ai $i
au muri$,
O Cum au muri$P
O Bing@am a G#!$ g!i$ Cn )a$ul !u, Avea lu)u!, La au$#)!ie nu !-a
g!i$ nimic ne#bi/nui$, C#le !-a !)&nzura$, Cel )u%in a/a !e )rea' iar
)#li%ia a Cnc@i! #Gicial cazul, A)aren$' Cince$$i !-a Cmb$a$' a czu$ Cn
)i!cin /i !-a Cneca$,
O Deci' m#ar$e na$ural la Bing@am' !uicid Cn cazul lui C#le /i un
acciden$ la Cince$$i,
O Nici $u nu crezi a!$a mai mul$ dec&$ mine+ $rei #ameni din aceea/i
uni$a$e ! m#ar Cn$r-un in$erval de d#u luniP
O Lumea e un l#c )ericul#!,
O Lucru )e care Cl /$im G#ar$e bine am&nd#i,
O Crezi c au G#!$ uci/iP
O De!igur,
O Li m-ai c@ema$ aici ! m aver$izezi !au ceP
O Mi !-a )ru$ cea mai )ruden$ mi/care,
O Dar cum !)uneai /i $u' F#@n Carr a muri$, Cine ar Cncerca ! ucid
un #m m#r$P
O Ti)ii /$ia $rei aveau # ac#)erire e-celen$, Mai ale! Cince$$i'
G#ar$e bine a!cun!, Dac cineva l-a )u$u$ g!i )e el' va )u$ea ! aGle /i
c F#@n Carr nu !e #di@ne/$e Cn !icriul de la Arling$#n, C' de Ga)$' e un
brba$ c&$ !e )#a$e de viu' care-/i !)une liver S$#ne,
O Dar $uP Car$er =ra? a G#!$ mae!$rul !$ra$eg al micului n#!$ru
gru), Tu n-ai avu$ nici # ac#)erire Cn $#%i anii /$ia,
O Eu !un$ )zi$, Tu nu,
O A$unci m c#n!ider aver$iza$, S$#ne !e ridic,
O Dmi )are ru c lucrurile !-au !G&r/i$ a/a, Meri$ai mai mul$,
O Nu cu mul$ $im) Cn urm erai ga$a ! m !acriGici )e mine /i )e
)rie$enii mei )en$ru binele %rii,
O T#$ ce am Gcu$ a G#!$ )en$ru binele ace!$ei %ri,
O Cel )u%in du) deGini%ia $a, Nu du) a mea,
O Pu$em acce)$a c nu !un$em de ac#rd Cn )rivin%a a!$a,
S$#ne !e Cn$#ar!e /i ie/i,
Ca)i$#lul 2;
C#re!)#nden%a lui Car$er =ra? era veriGica$ al$undeva' la un cen$ru
c#ndu! de "BI' /i a)#i Ci era livra$ !eara, Curierul $ra!e )e drea)$a /i Ci
ddu c#re!)#nden%a unuia din$re #amenii Cn!rcina%i cu )aza lui =ra?,
amenii ace/$ia l#cuiau Cn$r-# caban la vre# !u$ de me$ri de cldirea
)rinci)al, =ra? nu acce)$a ca ni/$e !$rini ! l#cuia!c cu el Cn ca!'
care era )r#$eKa$ de un !i!$em de !ecuri$a$e de ul$im genera%ie,
=ra? de!c@i!e !cri!#rile /i )ac@e$ele' Gr a !e c#ncen$ra cu adevra$
a!u)ra l#r' )&n c&nd aKun!e la un )lic, Ace!$a era r#/u /i avea /$am)ila
)#/$ei din Ma!@ing$#n' D,C, Dnun$ru nu !e aGla dec&$ un !ingur lucru: #
G#$#graGie, Se ui$ la G#$#graGie /i a)#i la d#!arul de )e bir#u, Di veni!e
/i lui vremea' !e )rea,
S$in!e luminile Cn bir#u /i !e du!e Cn d#rmi$#r, Sru$ G#$#graGiile
!#%iei /i Giicei !ale care #cu)au l#cul de #n#are )e )#li%a de dea!u)ra
/emineului, Dn$r-# gr#$e!c r!$urnare a !#r%ii' am&nd#u )ieri!er la
Pen$ag#n )e 22 !e)$embrie, =ra? Cngenunc@e' C/i !)u!e rugciunile
#bi/nui$e' a)#i !$in!e lumina,
AGar' la vre# cinci !u$e de me$ri de ca!' Jarr? "inn l! K#!
$ele!c#)ul cu vedere n#c$urn la mare di!$an%, Dl vzu!e )e =ra?
de!c@iz&nd )licul r#/u, Se ui$a!e cu a$en%ie la Ga%a lui c&nd ace!$a
)rivea G#$#graGia, =ra? /$ia, Urcu/ul )e !$&nca g#la/ Gu!e!e #
)r#v#care c@iar /i )en$ru "inn, Dar Ci )ermi!e!e ! aKung )&n aici, Li
nu mai avea dec&$ )u%in de mer!,
"inn mai a/$e)$ # #r ca ! ad#arm =ra? /i a)#i !e !$recur )&n
la regula$#rul de )re!iune a gazului, c#nduc$ Gu!e!e am)la!a$ aici
Cn m#d !)ecial' )en$ru c =ra? )reGera Cnclzirea /i g$i$ul cu gaz, Tece
minu$e mai $&rziu' )re!iunea gazului care in$ra Cn ca!a lui =ra? !$in!e
Glcrile de veg@e /i c#)le/i $#a$e !i!$emele de !ecuri$a$e Cnc#r)#ra$e,
Dn c&$eva !ecunde' ca!a !e um)lu de gaz le$al, Dac ar Gi G#!$ Cnc $reaz'
=ra? ar Gi )u$u$ !-l mir#a!' de#arece c#m)ania de gaze aduga!e'
)en$ru aver$izare' # !ub!$an% care' Cn m#d na$ural' nu avea mir#!, Da'
=ra? ar Gi )u$u$ !-l mir#a! dac ar Gi G#!$ $reaz' dar n-ar mai Gi )u$u$
Gace nimic al$ceva,
"inn Cncrc iu$e carabina cu un gl#n%, Ace!$a ar$a n#rmal' cu
e-ce)%ia v&rGului c#l#ra$ Cn verde, Xin$i /i $ra!e Cn Gerea!$ra Cnal$ din
!)a$ele ca!ei, Nu Gu # l#vi$ur diGicil, =l#n%ul !)ar!e geamul /i
can$i$a$ea mic de )ulbere e-)l#ziv din gl#n%ul incendiar )e care Cl
Cncrca!e !e a)rin!e, Ac#)eri/ul zbur la cinci me$ri Cn aer' Cn vreme ce
$#%i )ere%ii Gur G#r%a%i /a!e me$ri !)re e-$eri#r, Ce mai rma!e din
ac#)eri/ czu Cna)#i' a$eriz&nd e-ac$ )e G#cul mi!$ui$#r, Dn c&$eva
!ecunde' era greu de crezu$ c ac#l# e-i!$a!e c&ndva # ca!,
"inn !e Cn$#r!e!e' ga$a ! Gug )e ru$a de !c)are !$abili$' c&nd auzi
un !$rig$ /i !e ui$ Cna)#i, Unul din$re )aznici ie/i!e din ca!a de
#a!)e%i' Gu!e!e l#vi$ de # buca$ din rm/i%ele Cn Glcri /i lua!e G#c,
Nici urm de cellal$ )aznic, "r ! !e g&ndea!c )rea bine' "inn # lu
la Gug Cnain$e' Cl arunc la )m&n$ )e #mul care !e zb$ea /i Cl
r#!$#g#li !$ing&nd Glcrile, Se ridic Cn )ici#are /i Gugi cu $#a$ vi$eza
Cna)#i la ec@i)amen$ul )e care Cl l!a!e l&ng regula$#rul de gaz,
Re!e$a!e deKa )re!iunea la n#rmal /i Cncuia!e u/a de acce!, D/i lu
gean$a /i arma' !e Cndre)$ Cn Gug !)re !$&nci /i azv&rli carabina /i
ec@i)amen$ul Cn )r)a!$ie, "lu-ul avea ! le )#ar$e Cn cur&nd Cn larg,
"inn !e ddu c&%iva )a/i Cna)#i /i !e re)ezi !)re marginea !$&ncii, Se
Cnl% Cn aer /i a)#i czu Cn mare' cu c#r)ul arcui$ ca )en$ru # !ri$ur
de la mare Cnl%ime, L#vi a)a )erGec$' !e !cuGund /i a)#i ie/i din n#u la
!u)raGa%, Dn#$ cu mi/cri )u$ernice /i e-er!a$e /i ie/i la mal la vre#
#)$ !u$e de me$ri de)r$are, Aici' Cn$r-# )durice' ac#)eri!e cu un !$ra$
de Grunze # m#$#cicle$ mic, lu )e!$e miriade de crri d#!nice
)&n la un drum )rinci)al' a)#i #)ri Cn cele din urm )e # !$rdu%
l$uralnic unde era )arca$ # Gurg#ne$, Dm)in!e m#$#cicle$a Cn
!)a$ele ma/inii' !ri )e l#cul /#Gerului /i demar Cn $r#mb, "urg#ne$a
/i m#$#cicle$a rma!er Cn$r-un garaK )riva$ )e care "inn Cl de%inea la
vre# cinci!)rezece Eil#me$ri de ca!, C#ndu!e )&n aca! Cn T#?#$a !a
Priu!' !e !c@imb Cn garaK Cnain$e de a in$ra' C/i )u!e @ainele murdare
Cn ma/ina de !)la$ /i )#rni )r#gramul,
C&$eva minu$e mai $&rziu urc Gr zg#m#$ la e$aK /i $recu !-/i vad
c#)iii, Mand? ad#rmi!e+ car$ea )e care # ci$ea Ci era Cnc )e )ie)$,
Dnc@i!e car$ea' # )u!e de#)ar$e /i !$in!e vei#za de )e n#)$iera ei
Cnain$e de a !e !$recura Cn )a$, "inn $ie Cn min$e numele lui Car$er
=ra? de )e li!$ /i $recu la urm$#rul,
D/i )rivi m&inile, De/i )ur$a!e mnu/i' !e cam ar!e!e c&nd Cl !alva!e
)e )aznic, Dnain$e de a urca' C/i )u!e!e g@ea% /i a)#i !e ddu!e cu
aliGie, HS nu mai Gaci din a!$ea' Jarr?I' /#)$i el )en$ru !ine' dar Gc&nd-
# $#$u/i )e !#%ia !a ! geam /i ! !e mi/$e u/#r Cn !#mn, Di )u!e # m&n
)e ca) /i-i m&ng&ie )rul, M&na !a Cnr#/i$ al$uri de Grum#!ul )r
bl#nd al !#%iei !ale+ !$rania a!#ciere Cl Gcu din$r-#da$ )e "inn !-/i
d#rea!c !-# ia la Gug c&$ Cl %ineau )ici#arele' de )arc ar Gi )u$u$ !
!ca)e de $#a$e a!$ea, "rum#a!a lui !#%ie /i cei $rei c#)ii minuna%i ai l#r,
ca! Grum#a!' # !luKb )e care # iubea /i la care !e )rice)ea, (ia%a !a
era )lin de lucrurile )e care /i le d#ri!e din$#$deauna, Li de Cnc ceva
ce nu v#i!e nici#da$ ! recun#a!c, Nu )rea dre)$, Dar cum ar Gi
)u$u$ ! !e #)rea!cP Di Gu!e!e in#cula$ de c&nd !e /$ia, Era # )ar$e din
el mai mul$ dec&$ #rice al$ceva' c@iar mai mul$ dec&$ r#lul !u de !#% /i
$a$, Li !$a era !ingurul lucrul din$re $#a$e care Cl !)eria cu adevra$,
"inn C/i a!cun!e m&inile !ub )la)um /i Cncerc ! ad#arm,
Ca)i$#lul 28
O Bagger a aKun! la T#n?' zi!e Annabelle, Nu d#rmi!e $#a$ n#a)$ea
/i Cl !una!e )e G#!$ul ei )ar$ener Le# Ric@$er la revr!a$ul z#ril#r,
Jabar nu avea Cn ce Gu! #rar !e g!ea ace!$a /i nici nu-i )!a,
La cellal$ ca)$ al Girului' Le# !e ridic /i !im%i c ul$ima ma! Ci
vine Cn g&$,
O Ce dracuZ vrei ! ziciP
O T#n? a Gcu$-# de #aie, A !c#! banii la iveal' /i Bagger l-a g!i$, A
#m#r&$ $rei #ameni /i l-a l!a$ )e T#n? ! m#ar du) ce i-a Gcu$
creierii GerGeni%,
O Pi )#%i ! Gii !igur c /#b#lanul ne-a $rda$' a$unci, De ce nu
)#a$e cineva !-l #m#are )e BaggerP E c@iar a/a de greuP
O Dac T#n? mi-a aGla$ numele de GamilieP c#n$inu Annabelle, Tu
i-ai !)u! lui "redd?' )#a$e "redd? i-a !)u! lui T#n?, Sau )u/$iul # Gi
auzi$ c#nver!a%ia,
O Nu /$iu ce !-%i !)un' Annabelle, S-ar )u$ea ! ne ducem am&nd#i
naibii' #ricum ar Gi, Nu !un$ )rea mul$e Annabelle !au )rea mul%i Le# Cn
lumea e!cr#c@eriil#r care ! K#ace la nivelul !$a,
O Dac /$ii unde e "redd?' )#a$e ar Gi bine !-l aver$izezi,
O (#i Gace $#$ ce )#$, Ui$e' vrei ! ne Cn$&lnimP S Cncercm ! ie/im
din ra@a$ul !$aP
O Li !-l aKu$m )e Ferr? ! )rind d#i ie)uri din$r-# l#vi$urP S$ai
unde e/$i /i a!cunde-$e c&$ de bine )#%i,
Dnc@i!e $eleG#nul /i !e a/ez )e )a$, P#a$e c acum ar $rebui !-/i
)un la b$aie mili#anele, S le G#l#!ea!c )en$ru a )u$ea )leca, Avi#n
)riva$' in!ul )riva$' # mul%ime de b#digarzi, Suna $en$an$' dar
in!$inc$ul Ci !)unea c a!$a ar Gi ca /i cum ai Glu$ura un !$eag Cn Ga%a
unui $aur, Cuge$a Cnc la ce ! Gac a$unci c&nd !un $eleG#nul, Era
liver S$#ne,
O S)er c nu $e-am $rezi$' Cnce)u el,
O M $reze!c devreme' min%i ea,
O Am n#u$%i, Ne )u$em Cn$&lni la mine la caban mai $&rziu'
)r#)u!e el,
O De ce nu vii $u Cnc#ace' liver' zi!e ea, Pu$em lua micul deKun, E
un l#cal c@iar du) c#l%,
Di ddu adre!a, Treizeci de minu$e mai $&rziu' !e a/ezar la # ma!
din$r-un c#l% Cnde)r$a$' la di!$an% de ceilal%i clien%i, Du) ce
c#mandar' liver Ci !)u!e lui Annabelle ce aGla!e,
O Nu !un$ !igur cu ce ne aKu$ a!$a' zi!e ea Cn $im) ce-/i )unea
za@r Cn caGea,
O Cea mai bun a)rare e un a$ac eGicien$, =uvernul ar Gi Cnc&n$a$
!-l )un la zid, Dac Ci aKu$m ! Gac a!$a' m Cnd#ie!c c v#r mai
avea $im) /i de $ine, De Ga)$' dac Ci di!$ragem a$en%ia cu # anc@e$ de
la guvern' !-ar )u$ea ! Gie !uGicien$ )en$ru ca $u ! Gii Cn !iguran%,
Annabelle nu )rea c#nvin!,
O Nu-l cun#/$i )e Ferr?, Are )a$ruzeci de mili#ane de m#$ive ca !-
/i dedice Giecare !ecund rma! din via% ca ! m #m#are,
S$#ne Cncuviin% din ca) cu un aer de cun#!c$#r,
O Ba Cl cun#!c )e Ferr?' cel )u%in )e #amenii de $ea)a lui, Pr#blema
nu !un$ d#ar banii' de!igur, Pr#blema e /i )ierderea )re!$an%ei' a
re!)ec$ului, Trebuie ! Gie invincibil Cn #c@ii $u$ur#r, Al$Gel' nu ar Gi
Ferr? Bagger,
O L-ai de!cri! )erGec$,
O Cum !)uneam' am cun#!cu$ mul%i ca Bagger' c@iar am lucra$
)en$ru c&%iva,
Annabelle zi!e cu )recau%ie:
O Li dac c@iar am vrea !-i venim de @ac lui Ferr?' cum am
)r#cedaP
O Trebuie ! aGlm unde e vulnerabil, Ac#l# e )unc$ul cu cea mai
mic rezi!$en%' de!igur, A #m#r&$ $rei #ameni Cn P#r$ugalia /i l-a bga$
)e al )a$rulea Cn c#m, Dac )u$em !-i )unem a!$a Cn c&rc' va !$a la
)&rnaie )e veci,
O L$iu c el a Gcu$-#' dar nu am nici # d#vad, Li' dac merg la
)#li%ie' va $rebui ! le e-)lic $#$ul' iar a$unci nu cred c v#r muri de
nerbdare !-mi dea # medalie,
O Sau ai )u$ea !-i Cna)#iezi )ar$ea $a de bani lui Bagger /i ! !)eri
c a!$a va Gi de-aKun!,
O Am c&/$iga$ banii Cn m#d c#rec$' Giecare cen$, Li' cum ai zi! /i $u'
nu e v#rba de!)re bani, T#$ ar vrea ! m #m#are,
O Dar dac am )u$ea Gace leg$ura din$re Bagger /i ace!$e crime
Gr ca $u ! de)ui mr$urie !au ! $e im)lici Cn vreun GelP
O Pi a!$a ar cam rez#lva $#a$e )r#blemele mele' nu-i a/aP D#ar c
nu )rea vd cum ar )u$ea ! mearg,
O La a!$a n#i va $rebui ! g!im un r!)un!, S$#ne vru ! mai !)un
/i al$ceva' dar Ci !un $eleG#nul, Era Ale- "#rd /i Cn v#cea lui !e !im%ea
$en!iunea,
O liver' $e-ai Cn$&lni$ cu Car$er =ra? a!earP
O Da' m-am Cn$&lni$,
O La ce #r ai aKun! /i c&nd ai )leca$P
S$#ne Ci !)u!e,
O Sun$ !igur c /#Gerul )#a$e ! c#nGirme, De!)re ce e v#rbaP
O Nu )#$ ! cred c n-ai auzi$,
O Ce ! audP
O Cineva a arunca$ Cn aer ca!a lui Car$er =ra? a!ear' cu el
Cnun$ru, L$iu c va Gi ne)lcu$' dar cred c "BI-ul va d#ri ! v#rbea!c
cu $ine de!)re Cn$&lnirea cu =ra?,
Lui S$#ne Ci )ic Gi!a, H"BI-ul va d#ri ! v#rbea!c cu mine, De!)re
=ra?,I
Annabelle Cn$reb numaidec&$:
O NecazuriP
O Unul mic' r!)un!e el Cnce$ Cn $im) ce min$ea Ci lucra cu
Gebrili$a$e, P#a$e ceva mai mare' de Ga)$,
Ea ci#cni cea/ca de caGea de a lui,
O Bine-ai veni$ Cn clubQ
Ca)i$#lul 26
liver S$#ne !e ui$a Gi- la )ere$ele din Ga%a !a Cn $im) ce d#i brba%i
de $reizeci /i ceva de ani' Cn cma/ /i cu armele /i in!ignele a$&rn&nd
de cen$ura neagr' Ci ddeau $&rc#ale ca ni/$e vul$uri )e l&ng un le/,
A)ari%ia !a v#lun$ar la Bir#ul Teri$#rial din Ma!@ing$#n al "BI-ului nu
Ci adu!e!e nici # bil alb' de/i Ale- "#rd de la Serviciul Secre$ Cl
Cn!#%ea la in$er#ga$#riu, Ale- le )#ve!$i!e agen%il#r Cn!rcina%i cu
inve!$igarea m#r%ii lui Car$er =ra? de!)re recen$ele Ga)$e de er#i!m
ale lui S$#ne Cn deKucarea )lanuril#r unei re%ele de !)i#naK, Agen%ii
$recur Cn! )e!$e ace!$ Ga)$,
Unul din$re ei Ci !)u!e lui Ale-:
O Am de-a Gace cu # crim' una care-mi d mari b$i de ca)' iar cei
de !u! m )re!eaz ! #b%in rezul$a$e,
Se l! )e un !caun Cn Ga%a lui S$#ne' la ma!a !cund,
O AcuZ ! mai Cncercm # da$ c@e!$ia cu numele, Tu cum $e
nume/$iP
O liver S$#ne' cum v-am !)u! Cn ul$imele )a$ru d%i c&nd m-a%i
Cn$reba$,
O S-%i vd ac$ele,
O Cum v-am mai !)u! de )a$ru #ri' nu am a/a ceva,
Cellal$ agen$ in$erveni neCncrez$#r:
O Cum !e )#a$e ca Cn !ec#lul BBI cineva ! nu aib ac$e de
iden$i$a$eP
S$#ne !e ui$ la el uimi$,
O Eu /$iu cine !un$, Li nu-mi )a! dac nu /$ie /i al$cineva,
O Deci' ai veni$ )&n aici ca ! ne !)ui ce . nimic mai mul$ dec&$ c
e/$i' du) $#a$e a)aren%ele' un regiz#r de Gilm care !e Cmbrac )recum
un vagab#ndP
O De Ga)$' am veni$ ! v !)un c a!ear l-am vizi$a$ )e Car$er =ra?
la el aca!' la cererea !a, Am !#!i$ Cn Kurul #rei n#u /i am )leca$ cam
)a$ruzeci /i cinci de minu$e mai $&rziu, A $rimi! /#Gerul du) mine,
mul )#a$e' cu !iguran%' ! mr$uri!ea!c Ga)$ul c' a$unci c&nd am
)leca$' ca!a era Cnc Cn )ici#are' iar brba$ul dinun$ru Cnc Cn via%,
Ale- in$erveni:
O A%i v#rbi$ cu /#GerulP
Cei d#i agen%i !c@imbar # )rivire, Unul din ei i !e adre! lui liver
S$#ne:
O De!)re ce a%i v#rbi$P
O C@e!$iuni )er!#nale, Sun$ !igur c nu a avu$ nici # leg$ur cu ce i
!-a Cn$&m)la$ d#mnului =ra?,
De!igur' S$#ne avea $#a$e m#$ivele ! cread c ceea ce Ci !)u!e!e
=ra? de!)re dece!ul cel#r $rei brba%i avea leg$ur /i cu m#ar$ea
ace!$uia,
O Sim$ un c#m)#r$amen$ nec##)eran$' remarc acela/i agen$,
Par$enerul !u adug:
O Iar eu !im$ c !e a)r#)ie # acuza%ie de #b!$ruc%i#nare a Ku!$i%iei,
Xi-ar )lcea ! !$ai Cn$r-# celul' d#mnule S$#ne' )&n cerce$m n#i
cine e/$i cu adevra$P
S$#ne r!)un!e calm,
O Dac dumneav#a!$r c#n!idera%i c ave%i de!$ule inG#rma%ii ca !
m )une%i !ub acuzare' a$unci Gace%i-#, Dac nu' am # al$ Cn$&lnire la
care am Cn$&rzia$ deKa,
O E/$i un #m #cu)a$' nu-i a/a' d#mnule S$#neP remarc !arca!$ic
unul din agen%i,
O Dncerc ! Giu )r#duc$iv, Dar v )r#)un # Cn%elegere,
O N#i nu Gacem Cn%elegeri,
O Merg cu v#i la l#cul crimei, Dac vd ceva care nu mir#a!e a bine'
v !)un,
O Care nu mir#a!e a bineP Ce naiba vrea ! Cn!emne a!$aP Cn$reb
)rimul agen$,
O E-ac$ ce )are,
O Nici g&nd ! $e ducem la l#cul crimei,
O Dac $u l-ai #m#r&$' ai )u$ea ! di!$rugi ceva d#vezi' zi!e /i
cellal$,
S$#ne !u!)in,
O Suna%i-l )e direc$#rul "BI' v r#g,
O Pard#n' !ri unul din ei' nevenindu-i ! cread,
O Suna%i-l )e /eGul de la "BI, Mi-a $rimi! de cur&nd # !cri!#are de
Gelici$are, Dn$&m)l$#r am adu! # c#)ie cu mine, L-am !una$ la bir#u
Cnain$e de a veni, I-am !)u! c' dac v#i avea )r#bleme' Cl !un,
S$#ne Ci Cn$in!e agen$ului !cri!#area, Cei d#i # ci$ir cuv&n$ cu
cuv&n$' a)#i Ci aruncar # )rivire lui Ale- care !e mul%umi ! ridice din
umeri,
S$#ne zi!e:
O Suna%i !au alegem ! nu-l deranKm )e d#mnul direc$#r /i !
mergem direc$ la l#cul crimeiP Nu am $#a$ ziua la di!)#zi%ie,
O Nu e nev#ie !-l deranKm )e d#mnul direc$#r' c#nc@i!e unul din
agen%i Cn cele din urm,
S$#ne !e ridic,
O M bucur ! aud a!$a,
Ca)i$#lul 24
S$#ne !e a)r#)ie de ruinele ca!ei lui =ra? Cn!#%i$ de unul din agen%ii
"BI /i de Ale- "#rd,
O E-)l#zie de gazeP Cl Cn$reb Ale- )e agen$,
O A/a !e )are' de/i nu /$iu cum a G#!$ )#!ibil, Ca!a nu era a$&$ de
vec@e, Li avea cele mai m#derne d#$ri de !iguran%,
S$#ne !e ui$a a$en$ la ceea ce mai rm!e!e din ca!a unde Gu!e!e cu
d#ar # !ear Cn urm,
O Unde i-a G#!$ g!i$ cadavrulP
O Regre$' dar n-a/ )u$ea ! !)un, Rm/i%ele c#r)ului au G#!$ g!i$e
Cn d#rmi$#r,
O Au G#!$ iden$iGica$eP
O E de-aKun! ! zicem c anc@e$m m#ar$ea )r#)rie$arului ca!ei,
O L-a%i g!i$ )e /#Ger ca ! c#nGirme )#ve!$ea lui liverP
Agen$ul !cu$ur din ca),
O Ti)ul a di!)ru$, Lucra la CIA, Nu /$iu e-ac$ care a G#!$ $reaba,
De!igur' a!$a Cn!eamn c nu avem dec&$ cuv&n$ul $u c $e-a c#ndu!
aca!' adug el !Gredelindu-l cu )rivirea )e S$#ne,
O Dac aveam de g&nd !-l arunc Cn aer' n-a/ Gi !)u! nimnui c m
Cn$&lne!c cu el' cu a$&$ mai )u%in unui agen$ al Serviciului Secre$ al
S$a$el#r Uni$e, Li' cu !iguran%' nu a/ Gi c#mi! Ga)$a c@iar Cn !eara Cn
care am avu$ Cn$&lnire,
O "a)$ul c a e-)l#da$ cldirea c@iar du) Cn$&lnirea cu $ine e!$e
m#$ivul )en$ru care e/$i !u!)ec$a$' c#n$racar agen$ul,
O Li e /i m#$ivul )en$ru care m aGlu aici' zi!e S$#ne, Cu c&$ Cl g!i%i
mai re)ede )e adevra$ul uciga/' cu a$&$ mai cur&nd v#i Gi /$er! de )e
li!$,
O Mai era cineva )rin )reaKmP Cn$reb Ale-,
Brba$ul Cncuviin% din ca)' cu )rivirea Cnc la S$#ne,
O Un agen$, A ie/i$ din ca!a de #a!)e%i de ac#l#' a G#!$ l#vi$ de ceva
re!$uri /i a lua$ c@iar G#c, Tice c C/i amin$e/$e c cineva l-a arunca$ la
)m&n$ /i a !$in! Glcrile, A le/ina$ /i nu-/i mai amin$e/$e dec&$ c a
G#!$ urca$ Cn$r-# ambulan%, Se aGl la !ec%ia de ar/i a unui !)i$al din
Anna)#li!, Se va Gace bine,
Ale- c#ncluzi#n:
O Deci a G#!$ /i al$cineva aici a!ear,
Agen$ul !e ui$a Cnc la S$#ne care-/i ridic m&inile /i zi!e:
O P#%i ! veriGici dac am ar!uri' dac vrei,
O Nu a G#!$ cellal$ $i)' /#GerulP zi!e Ale- grbi$ arunc&ndu-i lui
S$#ne # )rivire care Cn!emna H$ermin cu a!$eaI,
O B#digardul avea dureri a$&$ de mari' Cnc&$ nu a vzu$ dec&$ c era
un brba$' recun#!cu agen$ul, Dar' dac a G#!$ /#Gerul' de ce ! Gi Gugi$P
O Ar Gi Gcu$-# dac ar Gi G#!$ im)lica$ Cn e-)l#zie' #b!erv S$#ne, Li
Ga)$ul c Cnc nu e de g!i$P Nu c vreau !-%i !)un cum ! c#nduci
inve!$iga%ia' dar e ceva care $e )une )e g&nduri,
O Ne-am g&ndi$ /i la a!$a' r#!$i m#r#cn#! agen$ul,
O A%i g!i$ ceva G#l#!i$#r Cn ca!P !e in$ere! S$#ne,
O Dac am g!i$' $u nu ai Gi )e li!$a cel#r )e care i-am inG#rma,
S$#ne z&mbi' !e Cn$#ar!e /i Cl vzu, Ti!e cu gla! m!ura$:
O Pi' de vreme ce nu $rebuie ! /$iu' nu v deranKeaz dac Gac #
)limbare )e l&ng !$&nci, Ave%i griK ! Gi%i cu #c@ii )e mine Cn caz c
Cncerc ! Gug,
C&nd liver !e Cnde)r$' agen$ul Ci zi!e lui Ale-:
O [' ca de la agen$ la agen$' cine naiba e $i)ul laP
O Cineva cruia mi-a/ Cncredin%a via%a, Cineva cruia i-am
Cncredin%a$-# /i al$ da$,
O (rei !-mi )#ve!$e/$i /i mieP
O Nu' !un$ c@e!$iuni de !ecuri$a$e na%i#nal /i #ricum nu m-ai
crede,
Agen$ul !e ui$ lung du) brba$ul Ker)eli$,
O Securi$a$e na%i#nalQ Ti)ul nu ara$a cu mul$ mai bine dec&$ un
cer/e$#r,
O De Ga)$' lucreaz Cn$r-un cimi$ir' Ci e-)lic Ale- amabil,
Agen$ul !cu$ur din ca)' a)#i !e du!e du) S$#ne care !e a)r#)ia de
!$&nci,
Ceea ce Ci a$r!e!e a$en%ia lui S$#ne era b#-a unde !e aGla
regula$#rul de )re!iune a gazului, Dn $im) ce !e Cndre)$a Cn$r-ac#l#'
agen$ul !$rig Cn urma lui:
O Am veriGica$ a!$a deKa, Era ceva eviden$,
O LiP
O Li Gunc%i#na c#rec$' /i nici in$rarea n-a G#!$ G#r%a$,
O Nici n-ar $rebui ! Gie !emne de in$rare G#r%a$' dac )er!#ana
re!)ec$iv /$ia ce Gace, Dar )re!iunea gazului )#a$e Gi m#diGica$ de
aiciP
O Te#re$ic, Dar am veriGica$' /i )re!iunea nu a G#!$ !c@imba$,
S$#ne C/i amin$i Gerea!$ra lung de la ca!a lui =ra?' cu vedere !)re
!$&nci, D/i ddu !eama de ceva, Se Cn$#ar!e din n#u !)re agen$,
O Pi' dac m#diGici )re!iunea' )#%i /i ! # m#diGici la l#c,
O Bine' mai e ceva care %i !e )are ciuda$P Cl Cn$reb brba$ul,
O S zicem c ridici G#ar$e mul$ )re!iunea gazului care in$r Cn ca!'
!u)raCncrc&nd !iguran%ele, Dn c&$eva !ecunde in$eri#rul e )lin de gaz,
O Dar ai nev#ie de ceva care ! a)rind gazul,
O Dac a)rinzi becul' !e creeaz # !c&n$eie, A!$a e !uGicien$ ca !
)r#v#ace # e-)l#zie,
O Adevra$, Am aranKa$ ! vin ni/$e c&ini de la geni/$i, Dac nu
g!e!c ceva dinami$ !au C;' v#m Gi nev#i%i ! )rivim $e#ria cu mai
mul$ a$en%ie,
S$#ne C/i amin$i din$r-#da$ ce avea de Gcu$, Dl l! )e agen$ /i !e
du!e l&ng Ale-,
O Xi-a veni$ vre# ideeP Cl Cn$reb Ale-,
O Um)li ca!a cu gaz m#diGic&nd )re!iunea, mic !c&n$eie va
a)rinde gazul' dar' dac =ra? d#arme' nu )#%i ! $e bazezi )e a!$a, Li nu
vrei ! mir#a! cumva gazul /i ! Gug, Un #m !$ la vre# !u$ cinzeci
de me$ri Cn !)a$ele ca!ei l&ng !$&ncile de-ac#l#, Trage un gl#n%
incendiar )rin Gerea!$r, =l#n%ul !$r)unge !$icla' a)rinz&ndu-!e la
im)ac$ /i declan/&nd e-)l#zia, Dac g!e!c # buc%ic de me$al c#l#ra$
ac#l#' )#a$e Gi din v&rGul gl#n%ului, =l#an%ele incendiare !un$' de #bicei'
c#l#ra$e' ca ! nu le Cncurci,
Ale- ddu din ca) g&ndi$#r,
O Dar cum ar )u$ea ! !ca)eP "a%a era bl#ca$, D#ar dac agen$ul
de )az care a lua$ G#c a le/ina$ /i nu l-a vzu$ )e $i) $rec&nd )e l&ng
el,
S$#ne /i Ale- !e Cn$#ar!er l&ng agen$,
O A%i g!i$ vre# d#vad c )er!#ana ar Gi Gugi$ )rin )durea de-
ac#l#P Cl Cn$reb S$#ne )e $i)ul de la "BI,
Agen$ul !cu$ur din ca),
O Am cerce$a$ $#$ l#cul, Nici # urm' /i ar Gi $rebui$ ! Gie, Nu e-i!$
cale u/#ar de Cn$#arcere la drumul )rinci)al de-ac#l#,
O Dar #mul ar Gi )u$u$ ! # ia a$unci direc$ )e drumul )rinci)alP
O N-a/ crede, Am ui$a$ ! men%i#nez c )aznicul cu ar!uri a zi! c
$i)ul care l-a aKu$a$ a lua$-# la Gug Cnc#ace' nu !)re drum,
S$#ne !e Cndre)$ !)re !$&nci' urma$ de agen$,
O A$unci a )leca$ )e-aici, Pr#babil )e-aici a /i veni$,
Agen$ul !e ui$ Cn K#!,
O Aia e !$&nc ne$ed' )e zece me$ri,
O Nu e c@iar ne$ed, Sun$ de!$ui c#l%i de care ! $e ag%i cu m&na'
dac /$ii unde ! cau%i,
O Bine' ! zicem c urci, Dar cum c#b#riP
O Pi' cum nu vd nimic )e-aici de care ai )u$ea lega # Gr&ng@ie'
)re!u)un c a !ri$,
Agen$ul )rivi a)a Cnv#lbura$ de dede!ub$,
O A!$a e im)#!ibil,
O Nu c@iar, HDe Ga)$' am Gcu$ acela/i lucru acuZ $reizeci de ani, D#ar
c Cnl%imea era de cinci!)rezece me$ri /i ni/$e $i)i $rgeau Cn mineI' C/i
amin$i S$#ne,

S$#ne !e Cn$#ar!e la D,C, Cm)reun cu Ale-' Cn ma/ina ace!$uia,
O A G#!$ # diminea% de!$ul de )r#duc$iv' remarc Ale- a)recia$iv,
O S /$ii cum !-a )r#ceda$ /i ! aGli cine a Gcu$-# !un$ d#u lucruri
G#ar$e diGeri$e, Car$er =ra? a avu$ mul%i du/mani,
O A/a e' dar nu ai vre# bnuialP Adic $rebuie ! Gi avu$ un m#$iv
! vrea ! $e Cn$&lnea!c,
S$#ne ezi$, Nu-i Gcea )lcere ! !e a!cund de Ale-' dar c&$e#da$
# mr$uri!ire !incer' c@iar Gcu$ din m#$ive Cn$emeia$e' !e )#a$e
d#vedi # idee )r#a!$,
O Nu cred c are vre# leg$ur,
Realiz c Ale- nu ddu crezare aGirma%iei !ale' dar ale!e ! nu mai
adauge nimic,
Pe drum' S$#ne )rivi )e geamul ma/inii, Trei #ameni cu care lucra!e
cu zeci de ani Cn urm muri!er !ubi$, Car$er =ra? Cl c#nv#ca!e la #
Cn$&lnire ca !-l aver$izeze de!)re !$rania Cnln%uire de evenimen$e,
C@iar Cn n#a)$ea Cn care lan!a!e aver$i!men$ul' ace!$a Gu!e!e arunca$
Cn aer, Au$#rul Ga)$ei de!c#)eri!e /i #m#r&!e $rei G#/$i a!a!ini G#ar$e
bine a!cun/i /i G#ar$e )rice)u%i, A)#i reu/i!e !-l ucid )e Car$er =ra?'
un #m ca )u%ini al%ii' c&nd venea v#rba de a-/i )cli adver!arii,
Era de )re!u)u! c # )er!#an CndeaKun! de in$eligen$ ! Gac $#a$e
a!$ea avea ! de!c#)ere adevra$a iden$i$a$e a lui liver S$#ne, Li !
vin )e urmele lui ca !-l ucid,
HLi )#a$e c a/ meri$a-#I' !e g&ndi S$#ne, Pen$ru c !ingurul lucru )e
care Cl avea Cn c#mun cu brba%ii deceda%i era Ga)$ul c /i el Gu!e!e
c&ndva un a!a!in,
Ca)i$#lul 25
Annabelle !e aGla Cn Ga%a )#r%il#r cimi$irului unde S$#ne lucra ca
CngriKi$#r, Dn urma $eleG#nului da$ lui Le# /i a di!cu%iei cu S$#ne' lua!e #
@#$r&re, Lu)$a acea!$a nu-l im)lica )e liver S$#ne, "ie c-i era !au nu
)rie$en' nu-i )u$ea )ermi$e ! !e im)lice, Dac !e Cn$&m)la ca Bagger
!-l ucid' Annabelle /$ia c nu ar Gi )u$u$ $ri cu vina acea!$a,
P#r%ile erau Cnc@i!e' dar' cu # agraG /i un /)eraclu' d#u minu$e mai
$&rziu !e de!c@i!er /i ea Cnain$ )&n )e veranda cabanei, S$recur
!ub u/ bile$ul care-i lua!e a)r#a)e # #r !-l Cncr#)ea!c' Cn ciuda
carac$erului !u !uccin$, Du) un minu$' !e aGla din n#u Cn ma/in,
D#u #re mai $&rziu cl$#rea )rin vzdu@ la b#rdul unui avi#n al
c#m)aniei Uni$ed Airline!, Dn vreme ce avi#nul urma du) dec#lare
$raiec$#ria r&ului P#$#mac' Annabelle )rivi )rin @ubl#u, =e#rge$#>n !e
Cn$indea c@iar !ub ei, I !e )ru c vede micul cimi$ir CngriKi$' cimi$irul
lui, P#a$e c el !e aGla ac#l#' )rin$re m#rmin$e' lucr&nd de z#r la
)ie$rele Gunerare' CngriKind de cei m#r%i /i Cngr#)a%i' i!)/ind )ca$ele
$recu$ului,
HRma!-bun' liver S$#ne' C/i !)u!e ea, Adi#' F#@n CarrI,

O Iube!c )#rcria a!$a de in$erne$' url Bagger )rivind cu a$en%ie
@&r$iile )e care unul din$re bie%ii de la IT $#cmai i le Cnm&na!e,
O E de-a dre)$ul minuna$' d#mnule Bagger' Cnce)u $&nrul cu
#c@elari )e un $#n li)!i$ de m#de!$ie, Li' la dre)$ v#rbindS
O Ie/i naibii #da$Q !c#a!e Bagger un rge$' iar $&nrul
Cn!)im&n$a$ # lu la )ici#r,
Bagger !e a/eaz la bir#u /i !$udie din n#u @&r$iile, AngaKa!e #
#rganiza%ie de cu$are )rin in$erne$, Nu /$ia ce !ur!e aveau /i nici nu-i
)!a, D/i Gcu!er $reaba' a!$a e $#$ ce c#n$a, Annabelle mer!e!e Cn Ga%a
al$arului' cu )e!$e cinci!)rezece ani Cn urm' al$uri de un $i) )e nume
F#na$@an DeJaven, Se c!$#ri!er' Cn m#d ir#nic' du) )rerea lui
Bagger' c@iar Cn (ega!, Par$ea )r#a!$ e c nu e-i!$au G#$#graGii cu
Gerici$ul cu)lu' d#ar numele, Dar $rebuia ! Gie aceea/i Annabelle
C#nr#?' c&$e Gemei care )ur$au acela/i nume !e c!$#ri!er Cn #ra/ul
)ca$el#rP Dar $rebuia ! Gie !igur, A/a c Bagger )u!e m&na )e $eleG#n
/i !un la # Girm de de$ec$ivi )e care Ci mai angaKa!e Cn $recu$, Ti)ii
ace/$ia lucrau la grani%a legali$%ii /i' #cazi#nal' c@iar # Cnclcau, Din
ace!$ m#$iv a)ela la ei' dar /i )en$ru c #b%ineau rezul$a$e, I-ar Gi )u!
mai de mul$ )e urmele lui Annabelle' dar v#ia ! le dea # inG#rma%ie de
Cnce)u$' iar acum # avea, C&nd !e c!$#re!c' #amenii !emneaz mul$e
d#cumen$e, Li a)#i $rebuie !-/i g!ea!c # l#cuin%' !-/i Gac
a!igurare' ! )l$ea!c u$ili$%i /i )#a$e c@iar ! Gac un $e!$amen$ /i !
cum)ere ma/ini Cnregi!$ra$e )e numele am&ndur#ra,
Bagger c@ic#$i, Annabelle !e ddu!e dre)$ agen$ CIA c&nd Cl $r!e!e
)e !G#ar, Ei bine' acum avea !-i ara$e el ce Cn!eamn cu adevra$ !
aduni inG#rma%ii,
O Salu$' F#eQ Ferr? Bagger !un$' am # $reab )en$ru $ine, Una G#ar$e'
G#ar$e im)#r$an$, Trebuie ! dau de # vec@e )rie$en, Li a!$a c&$ mai
re)ede' Giindc vreau ! # iau Cn bra%e )e d#amn /i ! # !$r&ng cum !e
cuvine,
Ca)i$#lul 23
C&nd S$#ne aKun!e Cna)#i aca!' vzu bile$ul, De/i /$iu Cn m#d
in!$inc$iv ce c#n%inea c@iar dinain$e de a-l de!c@ide' Cl ci$i Gr grab,
C&nd $ermin' !e la! Cn !caun /i !u!)in ad&nc, A)#i !e CnGurie, Di !un
)e Reuben' Mil$#n /i Caleb, Le !)u!e c va avea l#c # Cn$&lnire a
Clubului Camel Cn acea !ear' la el la caban, De/i Caleb !e )l&n!e c
$rebuie ! lucreze )&n $&rziu ca ! $ermine un )r#iec$' S$#ne in!i!$ !
Gie )rezen$,
O E ceva im)#r$an$' Caleb, Lega$ de )rie$ena n#a!$r,
O Care )rie$enP
O Su!an,
O Are )r#blemeP
O Da,
O A$unci am ! Giu ac#l#' c#nGirm Caleb Gr ezi$are,
S$#ne C/i )e$recu urm$#arele #re lucr&nd Cn cimi$ir' )r#)$ind
)ie$rele Gunerare vec@i care alunecau de la l#cul l#r de Giecare da$
c&nd era Gur$un' indiGeren$ de c&$e #ri le-ar Gi Cndre)$a$ /i c#n!#lida$
el, Dn! nu d#ar $rebluia, (#ia ! aKung la ceva Cngr#)a$ de mul$ $im)'
a$&$ Cn )m&n$' c&$ /i Cn min$ea !a,
(ec@ea )ia$r avea !$a$uia unui vul$ur Gi-a$ Cn v&rG, PreGc&ndu-!e
c Cncearc ! Cndre)$e )ia$ra' Cn caz c cineva l-ar Gi urmri$' # l! !
cad la )m&n$ ca din gre/eal, Dede!ub$' ie/i la iveal # mic gr#a),
Dn gr#a) !e aGla # cu$ie dre)$ung@iular de me$al' Cnc@i! e$an/, S$#ne
ridic u/#r cu$ia /i # )u!e Cn !acul de gun#i )e care Cl G#l#!ea la
aduna$ul buruienil#r, L! )ia$ra culca$ )e-# )ar$e' !e !cu$ur )e
m&ini /i in$r Cn ca! cu !acul,
Pe bir#u de!c@i!e cu$ia cu # c@eie )e care # )!$ra Cn !)a$ele
Cn$reru)$#rului din mica !a baie, Dm)r/$ie c#n%inu$ul cu$iei Cn Ga%a !a,
A!$a Ci era )#li%a de a!igurare' Cn caz c cineva ar Gi cu$a$ !-i Gac
vreun ru, S$#ne Gu!e!e de!$ul de in$eligen$ ca ! /$ie c ceea ce i !e
cerea ! Gac )en$ru %ara !a )u$ea Gi c#n!idera$' din$r-# al$
)er!)ec$iv' ca Giind )ur /i !im)lu ni/$e crime c#mi!e !ub !$indardul
nec#nving$#r al c#n$ra!)i#naKului, I !e !)u!e!e cu nenumra$e #cazii
c' dac el !au membrii ec@i)ei !ale ar Gi G#!$ )rin/i Cn $im)ul unei
mi!iuni' ! nu !e bazeze )e guvern ca !-i !alveze, Erau )e c#n$
)r#)riu, Dn! un#r $ineri cu $alen$e de#!ebi$e /i cu # Cncredere
nebunea!c a!$a li !e )ru!e # )r#v#care de nereGuza$,
S$#ne /i #ameni ca L#u Cince$$i /i B#b C#le glumi!er ade!ea' Cn
m#men$e de um#r negru' c' Cn cazul Cn care ca)$urarea l#r ar )rea
iminen$' !-ar Cm)u/ca )ur /i !im)lu reci)r#c' )r!ind a!$Gel lumea
acea!$a cum !e cuvine' Cn ec@i), T#$u/i' )e m!ur ce anii $receau /i
a!a!ina$ele c#n$inuau' S$#ne Cnce)u!e ! c#lec$eze inG#rma%ii Cn $im)ul
ace!$#r H!arciniI, =uvernul )u$ea ! nu-i )r#mi$ !)riKin' dar lucrurile
ar Gi !$a$ cu $#$ul al$Gel dac ar Gi )u$u$ $rage la r!)undere una din$re
agen%iile !ale, Dn cele din urm Cn! nimic nu mai c#n$a!e, S#%ia lui
muri!e' C/i )ierdu!e Giica' iar #amenii care #rd#na!er di!$rugerea !a'
din !im)lul m#$iv c nu-/i mai d#rea ! ucid' nu !uGeri!er # !ingur
cli) din acea!$ cauz,
S$#ne )rivi Cndelung G#$#graGia, "u!e!e Gcu$ Cn (ie$nam )e vremea
c&nd era Cnc !#lda$' dar unul e-$rem de bine an$rena$, Primi!e
mi!iunea ! a!a!ineze un )#li$ician din (ie$namul de N#rd' un #m Cn
Kurul cruia inamicii Cnce)eau ! !e #rganizeze, Dn m#d n#rmal' #
l#vi$ur de la mare di!$an% era Cnde)lini$ de # ec@i), Aveai
#b!erva$#ri /i #ameni la )&nd /i unii care veriGicau v&n$ul /i al$e
c#ndi%ii me$e#r#l#gice, Cu $#a$e ace!$ea' S$#ne Gu!e!e $rimi! !ingur'
Cn!rcina$ cu # mi!iune care Ci )rea im)#!ibil c@iar /i lui, Urma ! Gie
)ara/u$a$ din$r-un elic#)$er Cn Kungla mi/un&nd de !#lda%i ai (ie$ C#ng,
Trebuia a)#i ! !$rba$ )e K#! vre# #)$ Eil#me$ri de $eren )ericul#! /i
!-l ucid )e $i) la # adunare unde aveau ! )ar$ici)e mai bine de zece
mii de #ameni /i unde )aza era a!igura$ de # adevra$ arma$, Du)
aceea avea ! !e Cn$#arc /i ! mearg Eil#me$ri Cn$regi )&n la un l#c
anume' )e care cu greu l-ai Gi g!i$ ziua' darmi$e n#a)$ea, Elic#)$erul
urma ! Gie ac#l# la e-ac$ )a$ru #re du) ce-l l!a!e, Un !ingur !urv#l,
Dac nu !e Cn$#rcea la $im)' S$#ne rm&nea %in$ de an$renamen$
)en$ru (ie$ C#ng,
Du) $#a$e a)aren%ele' Cl ale!e!er )en$ru ceea ce )u$ea deveni #
mi!iune de !inucidere $#cmai Giindc era cel mai bun+ cel mai bun
%in$a/ /i cel mai ne#b#!i$ )e $eren' acea!$a era )rerea general, Pe
vremea aceea' S$#ne era # ma/in, Pu$ea Gugi # zi /i-# n#a)$e Cn$reag,
da$ Gu!e!e )ara/u$a$ Cn Marea C@inei de Sud /i Cn#$a!e Eil#me$ri
Cn$regi )rin a)e Cnv#lbura$e ca ! ucid )e cineva )e care S$a$ele Uni$e
Cl c#n!iderau #!$il, Di $r!e!e un gl#n% Cn ca) de la #)$ !u$e de me$ri' Cn
$im) ce ace!$a /edea la ma!a din buc$rie ci$ind ziarul /i Gum&nd #
%igar, A)#i Cn#$a!e Cna)#i /i Gu!e!e lua$ la b#rd de un !ubmarin,
Cu $#a$e ace!$ea' Cn cazul mi!iunii din (ie$nam' S$#ne bnui!e c
!u)eri#rii !i luau )#zi%ie Cn Ga%a a$i$udinii !ale $#$ mai re%inu$e Cn
)rivin%a rzb#iului, Unii din$re ei !e rugau' Gr Cnd#ial' ca el !
e/ueze, Li ! m#ar, Nu le Gcu!e )e )lac Cn acea !ear, Dl #m#r&!e )e
)#li$ician de la # di!$an% )r#blema$ic )&n /i )en$ru un $rg$#r de
eli$' G#l#!ind # lune$ care i-ar Gi Gcu$ ! r&d )e lune$i/$ii de azi,
S$#ne aKun!e!e Cna)#i la lumini/ $#cmai c&nd elic#)$erul !e )reg$ea !
Cn$#arc du) ce !urv#la!e z#na # !ingur da$, L$ia c )il#%ii Cl
vzu!er' dar nu )reau di!)u/i ! !e Cn$#arc /i !-l ia, S$#ne $ra!e un
gl#n% de calibru mare )rin u/ile din !)a$e ale elic#)$erului' ca ! le
ara$e c # a)uca!er )e # cale gre/i$,
A$eriza!er )en$ru # cli) d#ar' Cn! Gu!e!e !uGicien$ ca el ! !e
aga%e de $renul de a$erizare, C&nd elic#)$erul !e ridica!e' de K#!
Cnce)u!e ! )l#u cu gl#an%e a!u)ra l#r, S$#ne alerga!e Cn acea n#a)$e
cum nu alerga!e nici#da$ Cn via%a lui, Dn ciuda ace!$ui Ga)$' nu era
$#$u/i cu mul$ Cnain$ea ba$ali#nului de n#rd-vie$namezi Guri#/i,
Succe!ul ace!$ei mi!iuni a$r!e!e a$en%ia CIA-ului /i avu!e!e ca rezul$a$
in$r#ducerea lui Cn Hre!)ec$a$ul gru)I de a!a!ini ai guvernului'
cun#!cu$ !ub numele de Divizia Tri)le Si-,
Tri)le Si- era # uni$a$e de!)re care )u%ini din$re cei din Agen%ie
/$iau c e-i!$, Pr#babil c d#rmeau mai lini/$i%i Cn ign#ran%a l#r,
T#$u/i' Giecare %ar Hciviliza$N avea a!a!inii ei care Gceau diver!e
lucruri )en$ru a )r#$eKa in$ere!ele na%iunii l#r' iar America avea' cu
!iguran%' dre)$ul la ai !i, Cel )u%in acea!$a era Ku!$iGicarea in!$i$u%iei,
S$#ne C/i Cn$#ar!e a$en%ia !)re # al$ @&r$ie' cu ni/$e nume !cri!e )e
ea /i # G#$#graGie a$a/a$, Di CnG%i/a )e S$#ne' B#b C#le' L#u Cince$$i'
R#ger Sim)!#n' Fudd Bing@am /i Car$er =ra?, Din c&$e /$ia el' acea!$a
era !ingura G#$#graGie Cn care a)reau $#%i /a!e, "a)$ul c a)reau $#%i
Cm)reun !e Cn$&m)la!e d#ar )en$ru c' du) # mi!iune de#!ebi$ de
diGicil' ie/i!er cu $#%ii Cn #ra/ /i !e Cmb$a!er de Cnda$ ce avi#nul
a$eriza!e )e )m&n$ american, Ui$&ndu-!e la c@i)ul !u a)r#a)e Gr
riduri . de acum c&$eva decenii' c@i)ul unui uciga/ Cncrez$#r care nu
bnuia necazurile )er!#nale /i )ierderile ce aveau ! urmeze .' S$#ne
!im%i # greu$a$e )e )ie)$,
MiKi #c@ii la Gigura brba$ului Cnal$ /i elegan$ care Gu!e!e R#ger
Sim)!#n Cn acele vremuri, Sim)!#n nu Gu!e!e nici#da$ agen$ de $eren+
Cn !c@imb' la Gel ca =ra?' #rc@e!$ra!e ac$ivi$%ile lui S$#ne /i ale
cel#rlal%i de la # di!$an% rela$iv !igur, In$ra!e Cn )#li$ic' iar acum era
la Gel de Cnal$ /i c@i)e/ ca #dini#ar, Dn! ambi%ia care-l carac$eriza /i
care )ru!e # $r!$ur )#zi$iv Cn $inere%e Cl $ran!G#rma!e' $rei decenii
mai $&rziu' Cn$r-un c#m)l#$i!$ diab#lic /i un #m care nu ui$ # #Gen!
#ric&$ de neCn!emna$, Nemul%umindu-!e ! Gie d#ar unul din$re cei #
!u$ de !ena$#ri' C/i d#rea cu di!)erare )re/edin%ia /i !e !$rdui!e
Cndelung /i din greu ! # #b%in, Li' c&nd manda$ul ac$ualului
)re/edin$e !e va Cnc@eia' !e )rea Cn$r-adevr c Sim)!#n era )rin$re
Gav#ri%i Cn a-i lua l#cul, S#%ia !a' G#!$ Mi!! Alabama' Ci aducea
c#eGicien$ul de !$rlucire )e care #arecum rigidul Sim)!#n nu ar Gi
reu/i$ nici#da$ !-l in!)ire el Cn!u/i, Se zv#nea Cn!' Cn m#d di!cre$ /i
an#nim' c d#amnei Sim)!#n nu Ci Gcea c@iar a$&$a )lcere c#m)ania
!#%ului !u, Dar !e )rea $#$u/i c C/i d#rea ! Gie )rima-d#amn
!uGicien$ de mul$ )en$ru a-/i Kuca r#lul,
S$#ne Cl c#n!idera!e Cn$#$deauna )e Sim)!#n un nen#r#ci$ li)!i$ de
v#in% /i un $rd$#r, "a)$ul c un a!emenea #m era )e cale ! )un
m&na )e cea mai Cnal$ )#zi%ie Cn !$a$ Cn d#ar c&%iva ani nu Gcea dec&$
! Cn$rea!c )rerea )r#a!$ )e care S$#ne # avea deKa de!)re )#li$ica
american,
Pu!e #biec$ele Cna)#i Cn cu$ie' iar cu$ia # a/ez din n#u Cn gr#a)'
)#$rivind )ia$ra Gunerar la l#cul !u, Dn $im) ce a/$e)$a ! vin cineva
/i !-l ucid' avea ! !e c#ncen$reze a!u)ra men%inerii lui Annabelle
C#nr#? Cn r&ndul cel#r vii' c@iar dac Gemeia Ci !)u!e!e c nu vrea ca el
!-# aKu$e,
D/i )ierdu!e Giica, Nu avea de g&nd ! # )iard /i )e Annabelle,
Ca)i$#lul 01
Clubul Camel !e reuni Cn acea !ear la #ra #)$' la cabana lui S$#ne,
Ca de #bicei' Mil$#n C/i adu!e la)$#)ul /i !e Kuca cu c@eile' Cn $im) ce
Caleb !$$ea nelini/$i$ )e un !caun /ubred' iar Reuben !e !)riKinea de
un )ere$e,
S$#ne le )#ve!$i de!)re dilema lui Su!an /i de!)re )lecarea !a din
#ra/,
O "ir-ar ! GieQ e-clam Reuben, Nici mcar nu am ie/i$ ! bem /i
n#i un )a@ar,
S$#ne le e-)lic:
O Ferr? Bagger )r#babil i-a uci! )e #amenii ia Cn P#r$ugalia /i i-a
l!a$ )ar$enerul )e Kum$a$e m#r$, Are nev#ie de aKu$#rul n#!$ru' dar
crede c ne-ar )une a!$Gel Cn )rea mare )eric#l,
Caleb C/i Cndre)$ umerii,
O Dn m#d eviden$' ea nu /$ie c ace!$ gru) !e delec$eaz )ur /i
!im)lu cu !i$ua%ii )ericul#a!e,
S$#ne C/i dre!e gla!ul,
O Da' )i )lanul meu ini%ial a G#!$ !-l cerce$m )e ace!$ Ferr?
Bagger /i ! vedem dac )u$em reu/i ! aranKm ! Gie are!$a$,
O Un )lan bun Cn $e#rie' dar cum Cl )unem Cn )rac$icP Cn$reb
Reuben,
O M-am g&ndi$ c ar meri$a ! mergem la A$lan$ic Ci$? /i ! vedem
cu ce !e #cu),
Mil$#n in$erveni:
O Ui$e # )#z de-ale lui, Cazin#ul P#m)ei are )r#)riul !i$e >eb,
Caleb !e ui$ la Bagger' care z&mbea de )e ecranul calcula$#rului' /i
gemu Cn!)im&n$a$,
O Dumnezeule' ui$a%i-v la Ga%a aia+ la #c@iQ E un maGi#$' Gr d#ar /i
)#a$e' liver, Nu )#%i ! mergi )ur /i !im)lu ! vezi cu ce !e #cu) un
maGi#$,
Reuben Ci arunc /i el # )rivire lui S$#ne,
O Ar )u$ea Gi cam ri!can$ ! in$rm )e $erenul !u,
O Nu Gacem dec&$ ! adunm inG#rma%ii' zi!e S$#ne, "r
c#nGrun$ri, D#ar #b!ervm /i )#a$e v#rbim cu c&%iva #ameni care ne-
ar )u$ea Gi de aKu$#r,
O Dar dac Bagger !$a aGlP S-ar )u$ea ! # ia )e urmele n#a!$reQ
#b!erv Caleb,
O Acuma nu $e mai delec$ezi cu !i$ua%ii )ericul#a!e' CalebP Ci
reamin$i Reuben,
Caleb i-# Cn$#ar!e,
O Ti)ul !$a #m#ar #ameni' )r#babil d#ar )en$ru di!$rac%ie,
O (e!$ea bun e c $u nu $rebuie ! mergi' Caleb' zi!e S$#ne, Se
Cn$#ar!e c$re ceilal%i d#i, M g&ndeam c )#a$e Mil$#n /i Reuben ar
)u$ea Gace )rima incur!iune de recun#a/$ere+ a!$a dac Reuben )#a$e
!-/i ia liber de la d#curi,
O P#$ #ric&nd ! g!e!c # !cuz ca ! nu Cncarc )#veri uria/e Cn
cami#ane uria/e )en$ru # )la$ minu!cul,
Mil$#n r!)un!e !im)lu:
O E bine a/a,
O E bine a/aP e-clam Caleb, Mil$#n' #mul !$a e )ericul#!, E )a$r#n
de cazin#u' )en$ru numele lui DumnezeuQ adug cu un /uiera$, "ace
bani din viciile #amenil#r, Pun )ariu c e im)lica$ /i Cn aGaceri cu
dr#guri, Li )r#!$i$u%ieQ Cnc@eie el cu # CnGl#ri$ur $ea$ral,
O Trebuie ! Gi%i a$en%i' aver$iz S$#ne, "r ri!curi inu$ile,
O Am Cn%ele!' c#nGirm Reuben, Trec !-l iau )e Mil$#n cu
cami#ne$a m&ine-diminea%,
O Li' Cn $im) ce v#i v #cu)a%i de a!$a' eu # v#i cu$a )e Su!an, A
)leca$ de la @#$el' dar am eu c&$eva idei,
O Li eu ce ar $rebui ! Gac Cn $im) ce v#i $rei v di!$ra%iP Cn$reb
Caleb,
O Ce Gaci $u de #bicei' Su)erman' r!)un!e Reuben, S a)eri
ca)i$ala na%iunii Cn numele adevrului' dre)$%ii /i !$ilului de via%
american,
S$#ne zi!e:
O A' Caleb' am nev#ie de ma/ina $a, M Cnd#ie!c c Su!an mai e Cnc
Cn #ra/' a/a c va $rebui ! circul,
Caleb !e @#lb la el alarma$,
O (rei !-%i Cm)rumu$ ma/inaP Ma/ina meaQ A/a ceva nu !e )#a$e,
Ma/ina lui Caleb era # N#va an$ic' de cul#area c#!i$#rului' cu $#ba de
e/a)amen$ mereu ga$a ! cad, Avea mai mul$ rugin dec&$ me$al'
mai mul$e arcuri dec&$ $a)i%erie' cldura /i aerul c#ndi%i#na$ nu
Gunc%i#nau' dar #mul $ra$a acea e)av ca /i cum ar Gi G#!$ un Ben$le?
vin$age,
O D-i #da$ c@eile' m&r&i Reuben,
O Li eu cum mai aKung aca!P
O Te duc eu cu m#$#cicle$a,
O ReGuz ! merg cu ca)cana aia m#r$al,
Reuben Ci arunc # )rivire a$&$ de Ger#ce' Cnc&$ Caleb !e grbi !
!c#a$ c@eile /i i le ddu lui S$#ne,
O Pe de al$ )ar$e' nu e ru ! Cncerci lucruri n#i, A)#i adug
din$r-#da$: liver' $u ai mcar )ermi! de c#nducereP
O Da' dar din )ca$e e e-)ira$ de mai bine de d#uzeci de ani,
Caleb )li,
O Dar a!$a Cn!eamn c' legal' nu )#%i c#nduce,
O E-ac$, Dar' av&nd Cn vedere !eri#zi$a$ea mi!iunii n#a!$re' !un$
!igur c vei Cn%elege,
S$#ne Cl l! )e Caleb !$&nd ac#l#' cu gura de!c@i!' /i !e Cndre)$
!)re Reuben care-i Gcea !emn din u/,
Reuben v#rbi cu v#ce K#a!:
O Ca!a lui Car$er =ra? a G#!$ arunca$ Cn aer cu el Cnun$ru,
O L$iam,
O S)er c nu )rea mul$e,
O Cei de la "BI au $recu$ deKa )e la mine, Am G#!$ ! vd ca!a lui
=ra? !au' m r#g' ce a mai rma! din ea' Cm)reun cu d#i agen%i /i cu
Ale- "#rd' /i le-am !)u! ce cred,
O CrimP
O "r Cnd#ial,
Reuben c#n$inu:
O A!$a nu are leg$ur cu' /$ii $u' $recu$ul $uP El era !ingurul
membru al Clubului Camel care avea c&$ de c&$ idee de!)re ceea ce
Gcu!e S$#ne cu decenii Cn urm,
O S)er c nu, Ne vedem c&nd v Cn$#arce%i din A$lan$ic Ci$?, Xine
min$e' ! nu a$rage%i a$en%ia,
O Dac $#$ v#i Gi ac#l#' vrei ! Gac un K#c )en$ru $ine la ma!a de
zaruriP
O Eu nu K#c K#curi de n#r#c' Reuben,
O Cum a/aP
O Unu' nu am bani' /i d#i' nu-mi )lace ! )ierd,
Ca)i$#lul 02
A d#ua zi de diminea% Bagger !e Cn$&lni cu F#e de la Girma de
de$ec$ivi, Brba$ul era !lab' cu #c@i cenu/ii' calmi, De/i v#rbea )e un
$#n bl&nd' F#e nu era del#c in$imida$ de regele cazin#uril#r, Era unul
din$re lucrurile )e care Bagger le a)recia la el, Se a/ez vizavi de
Bagger /i de!c@i!e un d#!ar,
O Am #b%inu$ ra)id rezul$a$e Cn acea!$ c@e!$iune' d#mnule Bagger,
Se ui$ )e!$e )agini' a)#i C/i ridic )rivirea, (-am )reg$i$ un ra)#r$
!cri!' dar @aide%i ! v )rezin$ e!en%ialul, Di Cnm&n # G#$#graGie, L-am
ruga$ )e un a!#cia$ de-ai n#/$ri din (ega! ! $reac )e la ca)ela unde !-
au c!$#ri$ C#nr#? /i DeJaven, E # aGacere $i)ic de Gamilie+ de Ga)$' e
de%inu$ de acela/i cu)lu /i azi, Du) un )ic de CncuraKare de na$ur
Ginanciar' ne-au l!a$ ! aruncm # )rivire )e regi!$re /i de-ac#l# am
#b%inu$ # c#)ie a G#$#graGiei, Se )are c ace/$ia le Gac )#ze $u$ur#r cel#r
)e care Ci c!$#re!c /i le )un )e )ere$e, Du) e-)re!ia Ge%ei
dumneav#a!$r' d#mnule Bagger' )re!u)un c a!$a e Ga$a n#a!$r,
Bagger z&mbi /i Cncuviin% din ca) ui$&ndu-!e la G#$#graGia care
CnG%i/a # Annabelle C#nr#? mai $&nr al$uri de )r#a!)$ul !u !#%'
F#na$@an DeJaven,
O Ea e draga mea )rie$en, Brav#' F#eQ Ce al$ceva ai mai aGla$P
O Ei bine' !-ar )u$ea ca a!$a ! ne Gac $reaba mai u/#ar, Dar nu
!un$ !igur Cnc,
Bagger C/i ridic )rivirea de )e G#$#graGie,
O Ce anumeP
Ca r!)un!' F#e Ci Cnm&n lui Bagger # $ie$ur din$r-un ziar,
O Numele DeJaven mi !e )rea cun#!cu$' dar la m#men$ul
re!)ec$iv nu /$iam de ce, A)#i am Gcu$ ni/$e !)$uri, Li bing#Q
O A G#!$ uci!Q e-clam BaggerQ ci$ind $i$lul,
O "#ar$e recen$, A G#!$ g!i$ Cn$r-# !ec%iune a Librriei C#ngre!ului
din D,C, AGacerea are leg$ur cu # re%ea de !)i#ni aGla$ Cn cen$rul
a$en%iei la Ma!@ing$#n,
O Sun$em !iguri c e v#rba de!)re aceea/i )er!#anP
F#e Ci Cnm&n lui Bagger # al$ G#$#graGie cu DeJaven din$r-un
ar$ic#l care de$alia m#ar$ea !a,
O Se vede c e acela/i $i)' d#ar mai Cn v&r!$,
O Deci' !#%i#rul lui Annabelle era !)i#n /i a G#!$ elimina$P
O "#!$ul !#%, Am aGla$ /i c au anula$ c!$#ria un an mai $&rziu,
O Au anula$-#P A!$a Cn!eamn c nu au Gcu$ !e- !au ceva de genul
!$aP Tim) de un an Cn$reg' ce naibaP Bagger Gi- cu )rivirea G#$#graGia
de la nun$a lui Annabelle, D#amna era uimi$#are, De!igur' Bagger # ura
)en$ru c Cl $r!e!e )e !G#ar' dar cum' )en$ru numele lui Dumnezeu'
!e )u$u!e ab%ine !#%ul !u ! nu !ar )e ea imedia$ du) ce zi!e!e
HDaIP HDeJaven !$a era @#m#!e-ual !au cePI
O Nu cun#!c de$aliile )en$ru care a G#!$ anula$ c!$#ria' dar a/a !-
a Cn$&m)la$' iar Ga)$ul a G#!$ c#n!emna$ Cn Ma!@ing$#n D,C,' unde !e
)re!u)une c )erec@ea !-a Cn$#r! )en$ru a !e !$abili, Li DeJaven nu
Gcea )ar$e din re%eaua de !)i#ni, Dnc nu !-au aGla$ $#a$e de$aliile /i
unele din$re ele !un$ Cngr#)a$e Cn in$ere!ul !ecuri$%ii na%i#nale' dar !e
)are c era un $i) nevin#va$ care a nimeri$ Cn miKl#cul unei !i$ua%ii
unde nu avea ce cu$a,
Bagger !e l! )e !)a$e g&ndi$#r, Annabelle Cl )cli!e' Gc&ndu-l !
cread c lucra )en$ru CIA' iar banii )e care Ci ddu!e el re)rezen$au #
m#dali$a$e )en$ru guvern de a !)la bani Cn !$rin$a$e, Dar dac' Cn$r-
adevr' lucra )en$ru CIAP Dac guvernul Gu!e!e cel care-l $r!e!e )e
!G#arP Nu )u$eai da Cn Kudeca$ guvernul, Nu )u$eai #m#rC !$a$ul,
Se ui$ la F#e,
O Bun $reab' F#e, C#n$inu !)$urile /i vezi ce mai )#%i aGla,
F#e !e ridic,
O Am /i )#rni$ deKa' d#mnule Bagger,
Du) ce )lec F#e' Bagger )rivi )#za $inerei Annabelle, Prea
Gerici$' c@iar dac !#%i#rul ei ar$a' ei bine' ca un bibli#$ecar,
Bagger !e ridic /i )rivi )e geam la im)eriul !u care #cu)a a)r#a)e
un cvar$al )e B#ard>alE
8
, J#$r&ndu-!e' ridic rece)$#rul /i Cl !un )e
/eGul )azei,
O Preg$e/$e avi#nul' dec#lm,
O Dnc#$r#' d#mnule BaggerP
O ra/ul meu )reGera$: Ma!@ing$#n' D,C,

8
Alee )ava$ cu !c&nduri' la malul #ceanului A$lan$ic' unde !e reg!e/$e cea mai
mare c#ncen$rare de cazin#uri /i magazine din A$lan$ic Ci$? 9n, $r,:,
Ca)i$#lul 00
A d#ua zi de diminea%' Cn $im) ce Reuben /i Mil$#n cl$#reau cu
ma/ina !)re A$lan$ic Ci$?' Jarr? "inn era /i el #cu)a$, Dm)reun cu al%i
d#i membri ai ec@i)ei !u)raveg@ea # G&/ie de $eren din a)r#)ierea
Ca)i$#liului S$a$el#r Uni$e, UniG#rmele l#r erau )erGec$e' ec@i)amen$ul
. !$andard, Li' ce era mai im)#r$an$' radiau aerul un#r #ameni care
aveau $#$ dre)$ul ! !e aGle ac#l# unde !e aGlau, C&nd d#i #Gi%eri de
)#li%ie de la Ca)i$#liu Ci ab#rdar' "inn !c#a!e calm # @&r$ie din
buzunar /i le ar$ ace!$#ra #rdinele ce )reau #Giciale,
O Eu merg ac#l# unde m $rimi$' )rie$eni' zi!e el !cuz&ndu-!e, Nu
mai !$m mul$, E v#rba de!)re nen#r#ci$ul la de )r#iec$ )en$ru un
cen$ru de )rimire a vizi$a$#ril#r,
O Adic gr#a)a care Cng@i$e banii c#n$ribuabilil#rP m&r&i unul
din$re )#li%i/$i, Pr#iec$ul deveni!e ver!iunea l#cal a !candalului Big
Dig
6
din B#!$#n,
"inn Cncuviin% din ca),
O L$i%i cum e' Cn #ra/ul !$a Giecare crede c e Kuri!dic%ia al$uia,
Deci' n#i $rebuie ! Gacem acela/i lucru de zece #ri )en$ru c a/a i !-a
!cula$ unuia,
O Mie-mi !)ui' zi!e cellal$ )#li%i!$, Dar grbi%i-v,
O Am Cn%ele!' r!)un!e "inn' Cn$#rc&ndu-!e la munca !a,
A)ara$ul de de$ec$are )e care-l G#l#!eau era de Ga)$ # camer vide#
care Gilma d#u din$re in$rrile cldirii Ca)i$#liului /i Cnregi!$ra r#$a%ia
agen%il#r de !ecuri$a$e /i al$e elemen$e e!en%iale )en$ru # )$rundere
cu !ucce! mai $&rziu, De c&nd un $i) reu/i!e ! $reac de )erime$rul de
!ecuri$a$e al Ca)i$#liului cu rela$iv u/urin%' c&%iva din$re )#li$icienii
!u!-)u/i erau galbeni la Ga%, AngaKa!er Cn !ecre$ c#m)ania lui "inn ca
! $e!$eze dac n#ile m!uri de !ecuri$a$e H!)#ri$I im)lemen$a$e
rez#lva!er !au nu )r#blema, Din ce vzu!e "inn )&n acum' era clar
c nu,

6
Mega)r#iec$ de Cmbun$%ire a inGra!$ruc$urii #ra/ului' a crui realizare a G#!$
Cn$&rzia$ de # !erie de Gac$#ri' )recum )lanuri deGec$u#a!e /i )r#a!$a cali$a$e a
e-ecu%iei' ce au du! la Cn$&rzieri maK#re /i c#!$uri mul$ )e!$e e!$imrile ini%iale, De/i
Cnc@eierea lucrril#r a G#!$ )revzu$ )en$ru 2335' )r#iec$ul a G#!$ $ermina$ abia Cn
0114 9n, $r,:,
Dn$#r! la bir#u' "inn C/i )e$recu urm$#arele d#u #re cu H)e!cui$ul
la $eleG#nI, Era un e-erci%iu c#m)le- care )re!u)unea a)elarea unui /ir
de )er!#ane /i G#l#!irea inG#rma%iei #b%inu$e Cn urma Giecrui a)el
)en$ru a aGla al$e da$e mai e-ac$e de la Giecare )er!#an a)ela$ )e
r&nd, "inn mai G#l#!i!e acea!$ $e@nic )en$ru a aGla l#cul din S$a$ele
Uni$e unde !e )r#ducea un vaccin Cm)#$riva unui viru! )ericul#!'
G#l#!i$ Cn bi#$er#ri!m' d&ndu-!e dre)$ un !$uden$ la marEe$ing care
!cria # lucrare de!)re $e@nicile de di!$ribu%ie c#mercial, (#rbi!e cu
#)$ #ameni' Cnc@eind cu vice)re/edin$ele c#m)aniei )r#duc$#are a
vaccinului' iar ace!$a Ci c#nGirma!e l#cul Gr !-/i dea !eama'
r!)unz&nd la # !erie de Cn$rebri care' Gr Cnd#ial' i !e )ru!er Gr
nici # leg$ur,
A!$zi' "inn aduna inG#rma%ii de!)re d#u )r#iec$e vii$#are: l#vi$ura
a!u)ra Ca)i$#liului /i # mul$ mai c#m)lica$ )$rundere Cn Pen$ag#n,
De/i Gu!e!e d#vedi$' din )ca$e' Gr umbr de Cnd#ial' c !e )u$ea
in$ra cu un avi#n de dimen!iuni mari Cn !ediul arma$ei S$a$el#r Uni$e
)r#duc&nd a!$Gel !$ricciuni' e-i!$au miKl#ace mul$ mai !ub$ile de a
$rece de !ecuri$a$ea cldirii /i de a Gace' )#a$e' mai mul$ ru dec&$
Gcu!e acel avi#n nen#r#ci$, Prin$re al$e !cenarii )#!ibile' cineva ar Gi
)u$u$ ! )un # ca)can care ! arunce Cn aer !i!$emul de c#mand /i
c#n$r#l al arma$ei !au ! !ab#$eze !i!$emul de Gil$rare a aerului'
#m#r&nd !au Cmb#lnvind a!$Gel zeci de mii de angaKa%i-c@eie ai
guvernului' !au c@iar ! arunce Cn$reaga cldire Cn aer din in$eri#r,
Dn $im) ce "inn C/i Gcea $reaba' !$$ea cu un #c@i /i )e in$erne$ !
veriGice /$irile de!)re Car$er =ra?, Cum era de a/$e)$a$' au$#ri$%ile
erau G#ar$e zg&rci$e cu inG#rma%iile, Nu e-i!$a!e nici # !curgere de
inG#rma%ii' iar maK#ri$a$ea ar$ic#lel#r !e limi$au la rela$ri de!)re
gl#ri#a!a carier )#li$ic /i Cn !erviciul )ublic al r)#!a$ului Car$er
R#ber$ =ra?, Dn cele din urm' "inn nu mai rezi!$, Plec ! !e )limbe,
Li a$unci' !ub im)ul!ul m#men$ului' deci!e !-/i vizi$eze mama,
Avea ! ia avi#nul c@iar Cn acea n#a)$e' du) ce c#)iii v#r Gi Cn )a$,
Pu$ea ! !e Cn$&lnea!c a d#ua zi cu ea /i ! !e Cn$#arc !eara aca!,
Du) aGacerea cu Marina' Cl a/$e)$a #ricum # )eri#ad de rela-are, Nu
avea # !luKb de la 3 la 8, Li' cum urm$#arele mi!iuni erau Cn Gaza
)reg$i$#are' acum era m#men$ul )#$rivi$ ! mearg,
Iubea /i ura de#)#$riv !-/i vad mama, Ru$ina nu !e !c@imba
nici#da$+ nici nu avea cum' de Ga)$, Dar' av&nd Cn vedere c $#$ul
Cnce)u!e cu ea' "inn $rebuia ! !e Cn$#arc din c&nd Cn c&nd la acea!$
)ia$r de $emelie, Nu era ca /i cum ar Gi mer! ! dea ra)#r$ul' dar' Cn$r-
un Gel' c@iar a!$a Gcea,
D/i Gcu # rezervare #nline la avi#n /i # !un )e Mand? ca !-i !)un,
Plec mai devreme de la lucru' Ci du!e )e cei d#i c#)ii mai mici la Cn#$'
re!)ec$iv' la an$renamen$ul de ba!eball /i mai $&rziu $recu !-i ia, Du)
ce ace/$ia !e culcar' "inn !e du!e la aer#)#r$ ! !e Cmbarce )en$ru un
zb#r !cur$ c$re una din$re cele mai lungi zile din via%a !a,
Ca)i$#lul 07
S$#ne G#rm numrul de $eleG#n al lui Annabelle, Sun de )a$ru #ri
/i )re!u)u!e c ea nu avea ! r!)und' c&nd Ci auzi v#cea,
O Al#P
O Unde e/$iP Cn$reb el,
O liver' %i-am l!a$ un bile$,
O Bile$ul e # )r#!$ie, Unde e/$iP
O Nu vreau ! Gii ame!$eca$ Cn aGacerea a!$a' a/a c ui$-m,
O I-am $rimi! )e Mil$#n /i Reuben la A$lan$ic Ci$? ! adune
inG#rma%ii de!)re Bagger,
O Ce-ai Gcu$P !$rig ea Cn $eleG#n, E/$i nebunP
O Ei' a!$a e Annabelle )e care am aKun! ! # cun#!c /i ! # admir,
O A!$a e !inucidere' !-i $rimi%i )e $erenul lui Bagger,
O L$iu !-/i )#ar$e !inguri de griK,
O liver' am )leca$ din #ra/ ca ! nu $e im)lici,
O A$unci Cn$#arce-$e' )en$ru c !un$em deKa im)lica%i,
O Nu )#$ ! m Cn$#rc, Nu vreau ! m Cn$#rc,
O A$unci r!)unde-mi d#ar la # Cn$rebare,
O CeP Cn$reb ea' cu )recau%ie,
O Ce a Gcu$ Ferr? Bagger de $e-ai @#$r&$ !-l Ku)#i de a$&$ea
mili#aneP
O I-am lua$ banii )en$ru c eu cu a!$a m #cu), Sun$ # e!cr#ac,
O Dac nu Cnce$ezi cu minciunile' c@iar m !u)r,
O De ce-%i )a!P
O Tu ne-ai aKu$a$ )e n#i' acum e!$e r&ndul n#!$ru ! $e aKu$m )e
$ine,
O Eu m-am aKu$a$ )e mine Cn!mi, S-a Cn$&m)la$ d#ar ca v#i !-mi
ie/i%i Cn cale,
O C@iar /i a/a' $#$ ai nev#ie de n#i, Li )ierdem $im)ul, Dac Bagger
e a$&$ de bun )e c&$ !)ui' !-ar )u$ea ! nu mai ai )rea mul$ $im) la
di!)#zi%ie,
O Mul%ume!c )en$ru v#$ul de Cncredere,
O Sun$ d#ar )ragma$ic, Unde e/$iP
O La!-# bal$,
O A$unci d-mi v#ie ! g@ice!c, Dar' dac g@ice!c' $rebuie !-mi
!)ui unde e/$i, De ac#rdP
O Cum vrei $u,
O De ac#rdP
O Bine' de ac#rd,
O Bine' $e-ai deci! !-mi urmezi !Ga$ul /i Cncerci !-i )ui ceva Cn
c&rc lui Bagger, Iar ceea ce Cncerci $u !-i )ui Cn c&rc e /i m#$ivul
)en$ru care l-ai Kumuli$ de bani, Li ac#l# $e aGli acum' Cn l#cul Cn care %i-
a Gcu$ ceva a$&$ de ru' %ie !au Gamiliei $ale' Cnc&$ a $rebui$ ! $e Cn$#rci
ca ! $e rzbuni, Al naibii de cr&ncen, Am dre)$a$eP
Annabelle nu !c#a!e un cuv&n$,
El c#n$inu:
O Acum' de vreme ce am c&/$iga$ )ariul' $rebuie !-mi !)ui unde
e/$i,
O Nu mi-ai !)u! e-ac$ l#cul unde !un$,
O Nici nu am zi! c # v#i Gace, De Ga)$' ce %i-am !)u! eu a G#!$ mul$
mai mul$ dec&$ !-%i dau numele unui #ra/, Dar' dac vrei ! nu
re!)ec%i un )ariuS
O Nici#da$ nu dau Cna)#i de la un )ariu,
O S)une-mi a$unci,
Urm # )auz G#ar$e lung,
O Sun$ Cn Maine,
O Unde anumeP
O Pu%in mai la !ud de [ennenbunE' )e c#a!$,
O Ac#l# !-a Cn$&m)la$P
Urm # al$ )auz lung,
O Da,
O Li ce !-a Cn$&m)la$P
O A!$a e $reaba meaQ !ri ea,
O Cred c %i-am d#vedi$ c )#%i avea Cncredere Cn mine,
O Nu cred c cineva Cmi )#a$e d#vedi a!$a,
O Bine' cum vrei, P#rne!c !)re A$lan$ic Ci$? !-mi Cncerc /i eu
n#r#cul cu b$r&nul Ferr?,
O liver' nu )#%i Gace a/a ceva, ! $e #m#are, Nu Cn%elegi a!$aP
O A$unci !&ngele meu va Gi )e m&inile $ale' zi!e el )e un $#n glume%,
O Nu-%i ba$e K#c de mine, Nu am nev#ie de )#rcriile a!$ea acum,
O E-ac$' zi!e S$#ne' de da$a acea!$a )e un $#n a!)ru, Nu ai nev#ie
de glume !$u)ide din )ar$ea mea+ ai nev#ie de un )lan care ! $e !c#a$
din b$aia )u/$ii lui Bagger, Li a)#i $rebuie ! )ui )lanul Cn a)licare,
O Li crezi c $u )#%i Gace a!$aP
O Pe vremuri a!$a-mi era me!eria, Sun$ !igur c Ferr? Bagger e un
$icl#! da$ dracului' dar nici eu nu am lucra$ la Di!ne?land, Nu mai auzi
nimic Cn $eleG#n, S$#ne crezu c Cnc@i!e!e,
O AnnabelleP
O Mi-a uci! mama, P#G$im' acum /$ii,
O Li ea ce i-a Gcu$ lui BaggerP
O Nimic, A G#!$ vina $a$lui meu' Padd?, El l-a Cn/ela$ cu zece mii de
d#lari /i a!$a a c#!$a$-# via%a )e mama,
O L-a uci! /i )e $a$l $uP
O Nu' cumva b$r&nul !-a Gcu$ nevzu$ /i a ui$a$ !-i !)un mamei
c uciga/ul de Bagger !e Cndre)$a !)re #ra/ul n#!$ru,
S$#ne e-)ir )relung,
O A!$a e # )#var greu de du!, Dmi )are ru' Annabelle,
O Nu am nev#ie de mil' liver, Am nev#ie ! g!e!c # cale !-l
d#b#r )e animalul !$a # da$ )en$ru $#$deauna' Giindc' dre)$ !-%i
!)un' Ga)$ul c i-am Gura$ )a$ruzeci de mili#ane de d#lari nici mcar nu
!-a a)r#)ia$ de # reglare a c#n$uril#r cu $icl#!ul la,
O S)une-mi e-ac$ unde e/$i, P#$ ! aKung ac#l# di!ear,
O Cum ai de g&nd ! Gaci a!$aP Iei avi#nulP
O Nu am bani de avi#n,
O P#$ !-%i cum)r eu un bile$,
O Din )ca$e' eu nu am ac$e /i' Gr a/a ceva' nu )#$ ! urc Cn$r-un
avi#n,
O Trebuia !-mi Gi !)u!' %i-a/ Gi Gcu$ r#!$ de unele a$&$ de bune'
Cnc&$ nici "BI-ul nu /i-ar Gi da$ !eama c !un$ Gal!e' cu a$&$ mai )u%in
!ala@#rii de la !ecuri$a$ea aer#)#r$ului,
O S-ar )u$ea !-%i acce)$ #Ger$a Cn$r-# bun zi, De#camda$ merg cu
ma/ina,
Ea Ci !)u!e unde !e aGla,
O E/$i !igur de $#a$ $reaba a!$aP P#%i Cnc ! renun%i' Gr
e-)lica%ii, Sun$ #bi/nui$ ! Giu )e c#n$ )r#)riu,
O Nici un )rie$en al Clubului Camel nu e )e c#n$ )r#)riu, Ne vedem
Cn Maine' Annabelle,
Ca)i$#lul 0;
Mil$#n !$$ea Cn )ici#are Cn !)a$ele un#r Kuc$#ri de la ma!a de
blacEKacE' )rivind K#cul' !u)raveg@ind cu )rivirea' a!emenea unei raze
la!er' cr%ile care ie/eau din di!)en!er,
Reuben C/i Gcu a)ari%ia l&ng el,
O Cum mergeP
Mil$#n z&mbi,
O W!$a )are amuzan$,
O Pi $reaba n#a!$r e ! ne ame!$ecm Cn mul%ime' a/a c K#ac /i
$u c&$eva m&ini, Numai ! nu-%i )ierzi /i cma/a de )e $ine, Avem
nev#ie de bani de benzin ca ! ne Cn$#arcem aca!,
Reuben )#rni cu )a/i len%i' )rivirea r$cindu-i Cnc#ace /i Cnc#l#'
cu$&nd ceva !au )e cineva care i-ar Gi )u$u$ Gi de G#l#!, Du) ce lu)$a!e
Cn (ie$nam' $rudi!e ani de zile )en$ru DeGen!e In$elligence Agenc? !au
DIA' ec@ivalen$ul mili$ar al CIA, De/i !e re$r!e!e din K#c de ceva $im)'
nu ui$a!e cum !-l K#ace bine, Li )en$ru Reuben a!$a Cn!emna ! $reac
)e la bar ! bea ceva,
Se $r&n$i )e un !caun Cnal$ /i c#mand un gin $#nic' !e ui$ la cea! /i
a)#i # !$udie din )riviri )e barmani%' # Gemeie de v&r!$ miKl#cie'
a$rg$#are' dar cu CnG%i/area )alid /i #b#!i$ a cuiva care )e$recu!e
)rea mul%i ani lucr&nd du) #rarul /i !ub luminile cazin#ului,
O Deci' ce mai are de #Geri$ l#cul !$a Cn ziua de aziP # Cn$reb el
m#lGind ni/$e alune /i !#rbind lene/ din c#c$eil,
Ea /$er!e $eKg@eaua cu # c&r) /i zi!e:
O De)inde ce cau%i,
O Ceva Cn aGar de !l#$uri' zaruri /i al$ele a!emenea' care c#!$ bani,
O A$unci nu $e aGli unde $rebuie,
El r&!e,
O P#ve!$ea vie%ii mele, Eu !un$ R#?, Di Cn$in!e m&na,
Ea i-# !$r&n!e,
O Angie, De unde e/$iP
O Din$r-un l#c ceva mai la !ud de-aici, Tu e/$i din )ar$ea l#culuiP
O M-am n!cu$ Cn Minne!#$a' dac-%i vine ! crezi, Dar cred c
l#cuie!c aici de !uGicien$ $im) ca ! meri$ !$a$u$ul de l#calnic, da$
cu de!c@iderea cazin#uril#r' cine mai )#a$e !)une c e din A$lan$ic
Ci$?P Adic e un l#c unde mergi' nu de unde $e $ragi' cel )u%in acum,
Reuben ridic )a@arul,
O Dnc@in Cn cin!$ea el#cin%ei $aleQ Se ui$ Cn Kur la in$eri#rul cu
dec#ra%iuni !cum)e, M g&nde!c c vre# c#r)#ra%ie baban de%ine
l#cul !$a, Prin c#m)ara%ie' Bellagi# !au Mandala? Ba? ara$ ieG$in,
Angie !cu$ur din ca),
O Nici # c#r)#ra%ie, Un !ingur #m,
O "ii !eri#a!' Angie, Eu credeam c $#a$e cazin#urile !un$ de%inu$e
de c#m)anii bar#!ane,
O Nu /i !$a, Pr#)rie$arul e Ferr? Bagger,
O BaggerP Dmi )are cun#!cu$ numele,
O E un #m mem#rabil, Dac l-ai Cn$&lni$ # da$' n-# !-l ui%i,
O Din $#nul $u' deduc c nu e un #m bun /i iubi$#r,
O Nu )#%i c#n!$rui un l#c ca !$a /i ! Gii #m, Din$r-#da$ Cl )rivi )e
Reuben cu !u!)iciune, A!$a nu e un Gel de Cn!cenare' nuP Nu lucrezi
)en$ru d#mnul Bagger' nu-i a/aP Nu !)un nimic Cm)#$riva lui, E un /eG
bun,
O Angie' !$ai calm, Sun$ ceea ce )ar' un bie$ Graier veni$ Cn #ra/
care /i-a !)ar$ $#%i banii re)ede la zaruri /i a deci! !-/i )e$reac ul$ima
!ear aici' ! !e di!$reze )e bune Cnain$e ! )#rnea!c la drum cu c#ada
Cn$re )ici#are, Se ui$ Cn !)a$e, Dar mer!i )en$ru inG#rma%ie, Nu vreau
! dau din Cn$&m)lare )e!$e $i)ul !$a /i ! zic ce nu $rebuie, Pare
G#ar$e dur,
O Nu-%i Gace griKi' e )leca$ din #ra/, L-am vzu$ )lec&nd cu bie%ii lui
ieri,
O A' cl$#re/$e mul$P
O Nu )rea' de/i are avi#n )er!#nal,
O A$unci merge )r#babil la (ega!' ! vad ce Gace c#ncuren%a,
O L-au g#ni$ din (ega! cu mul$ $im) Cn urm, L$iu c@iar unde a mer!
)en$ru c )rie$ena mea cea mai bun e iubi$a )il#$ului d#mnului
Bagger,
O Deci' unde a )leca$ ma@rul' a$unciP Cn$reb Reuben )e un $#n
)lic$i!i$' Cng@i%ind un )umn de ara@ide,
O Ma!@ing$#n' D,C,
Reuben !e Cnec a$&$ de $are' Cnc&$ Angie $rebui !-l ba$ )e !)a$e,
Revenindu-/i' zi!e:
O Al naibii reGlu- ga!$ric, Mi-a Cnc@i! g&$leKul a)r#a)e c#m)le$,
O Mam' ce m-ai !)eria$Q Dar n-a muri$ Cnc nimeni l&ng mine'
$#$u/i, Se ui$ Cn Kur /i-/i c#b#rC v#cea, N-a/ )u$ea !)une acela/i lucru
de!)re $#%i cei de-aici,
Reuben zi!e Cnce$:
O A da$ careva c#l%ul recen$ )e-aiciP
O S zicem d#ar c am avu$ c&%iva angaKa%i din c#nducere in$erna%i
Cn !)i$al, Ni !-a !)u! c au gri), Am Cn! un )rie$en care lucreaz la
!)i$alul unde au G#!$ du/i, De c&nd cauzeaz gri)a v&n$i /i $ie$uriP
A!$a !-mi !)ui mie,
O Dar !un$ Cnc Cn via%,
O Sun$' dar am mai avu$ un $i) aici' genul la de de/$e)$ care !e
)rice)e la calcula$#are, A di!)ru$, Au zi! c !-a angaKa$ Cn al$ )ar$e, Ei
bine' nu /i-a anun%a$ Gamilia /i a ui$a$ !-/i ia lucrurile din a)ar$amen$,
O Drace' ce i !-# Gi )u$u$ Cn$&m)laP
Angie arunc # )rivire a)recia$iv !ilue$ei ma!ive a lui R#?,
O Ie! de la lucru la n#u' R#?, Dmi Gaci cin!$e cu cina /i-%i !)un mai
mul$e, De ac#rdP
Du) ce )lec de la bar' Reuben Cl !un )e S$#ne /i-i !)u!e de!)re
)rezen%a lui Bagger Cn D,C,
O Bun $reab' Reuben' zi!e S$#ne, C@iar acum !un$ Cn drum !)re
Su!an,
O Parc ziceai c a di!)ru$,
O S zicem d#ar c am c#nvin!-# ! ne mai ac#rde # /an!, N-ai
aGla$ cumva /i de ce e Bagger Cn Ma!@ing$#nP
O M-am g&ndi$ ! Cncerc ! # $rag de limb di!ear, N-am vru$ !
in!i!$ )rea $are, L$ii ce zicP
O De!igur, Xine-m la curen$,
O Li !)une-i lui Su!an c $#$ vreau !-i dau Cn$&lnire,
Ca)i$#lul 08
Reuben c#n$inu ! !e )limbe )rin cazin#u' Cncerc&nd ! mem#reze
c&$ de mul$e de$alii-c@eie cu )u$in%, Nu /$ia e-ac$ ce Gel de inG#rma%ii
d#rea S$#ne' a/a c deci!e c e mai bine ! e-agereze dec&$ ! ra$eze
ceva, Dn #rice caz' era cu mul$ mai bine dec&$ ! Cncarci cami#ane,
Dn cele din urm !e @#$rC ! i !e al$ure lui Mil$#n la ma!a de
blacEKacE, C&nd aKun!e ac#l#' Ci czu Ga%a, Mil$#n avea ni/$e c#l#ane
imen!e din Ke$#ane aranKa$e Grum#! Cn Ga%a !a,
O Mil$#n' ce naiba !-a Cn$&m)la$P zi!e Reuben,
O S-a Cn$&m)la$' zi!e Kuc$#rul de l&ng Mil$#n' c )rie$enul $u a
c&/$iga$ vre# )a$ru mii de )arai,
Reuben !e @#lb la $i)' a)#i la !u)raveg@e$#rul mu!cul#! care !e
ui$a )iezi/ la Mil$#n /i la c&/$igurile !ale,
O La naiba' Ba$man' e-clam Reuben, Pa$ru miareQ
Su)raveg@e$#rul !e a)lec' a)r#)iindu-/i Ga%a de a lui Mil$#n,
O Tri/ezi,
O Nu' nu $ri/ez' re)lic Mil$#n indigna$,
O Numeri cr%ile' $&r&$ur, A/a $e di!$rezi $uP Ce' cu d#amnele ai
)r#blemeP Trebuie ! vii aici /i ! $ri/ezi, A)#i mergi aca! !-# GreciP
A/a !$ $reabaP
Mil$#n !e Cnr#/i )&n Cn v&rGul urec@il#r,
O E )rima da$ c&nd in$ru Cn$r-un cazin#u,
Su)raveg@e$#rul url:
O D#ar nu vrei ! cred $r#mb#anele a!$eaP
Reuben in$erveni )#li$ic#!:
O Ui$a%i ce e' !un$ !igur c nu e nimic careS
Mil$#n Ci $ie v#rba,
O Li ce dac le numrP E cumva ilegal Cn Ne> Fer!e?P Nu cred'
)en$ru c m-am d#cumen$a$, Li )#%i ! a)lici c#n$ram!uri Cm)#$riva
mea' dar d#ar dac !un$ un HKuc$#r e-)erimen$a$N' ceea ce nu !un$' /i
#ricum' )rin lege' c#n$ram!urile )e care le )#%i G#l#!i !un$ limi$a$e,
Acum' Cn (ega!' ai )u$ea )re$inde c v Cncalc )r#)rie$a$ea' mi-ai ci$i
din legea Cnclcrii )r#)rie$%ii )riva$e /i mi-ai )u$ea in$erzice ! mai
calc Cn cazin#uri $im) de un an' dar aici nu !un$em Cn (ega!' nu-i a/aP
O L$ii $#a$e c@e!$iile a!$ea /i mai zici c e )rima da$ c&nd )ui
)ici#rul Cn$r-un cazin#u' Cl lu !u)raveg@e$#rul )e!$e )ici#r,
O Am cu$a$ )e in$erne$ a!ear, Mam' ce mai ideeQ A/a c d-$e la
# )ar$e /i la!-m ! K#c,
Su)raveg@e$#rul cu grumaz gr#! )ru ga$a ! !e re)ead la Mil$#n
)e!$e ma!' dar Reuben !e )#!$ Cn$re ei,
O Cred c )rie$enul meu va merge acum !-/i ia banii,
O DarS Reuben' )r#$e!$ Mil$#n' m de!curc de minune,
O !-/i ia banii' re)e$ Reuben G#ar$e Germ,
Mai $&rziu' Mil$#n Cl Cn$reb )e Reuben:
O De ce nu m-ai l!a$ ! K#c Cn c#n$inuareP
O Dar ! $rie/$i nu mai vrei' Mil$#n' ce zici de a!$aP
O Ei' @aide' !un$em Cn !ec#lul BBI, Nu !e mai Gac din a!$ea,
O A/a creziP La! legea' un cazin#u $e )#a$e da aGar din ce m#$iv
)#G$e/$e, Ai n#r#c c !u)raveg@e$#rul )r#babil era )rea Cnce$ ! aKung
la ma!, Pun )ariu )e ce vrei c avem c&$eva g#rile )e urmele n#a!$re
c@iar acum,
Mil$#n Cn$#ar!e numaidec&$ ca)ul,
O UndeP
O N-ai !-i veziQ Reuben !e #)ri # cli), Li $#$u/i' cum ai c&/$iga$
a$&%ia baniP
Mil$#n Ci r!)un!e cu v#ce !czu$:
O Am Cnce)u$ cu # !c@em Ji-L# )e mai mul$e niveluri' al$uri de #
me$#d adi%i#nal baza$ )e !i!$emul de numrare Ten, BineCn%ele!'
G#l#!eam Cn acela/i $im) # me$#d#l#gie general de numrare real
care ia Cn c#n!iderare mul$i)lele )ac@e$e u$iliza$e Cn K#c, Mai $&rziu am
recur! la ceva mai raGina$' la me$#da avan!a$ U!$#n de numrare a
)unc$el#r' /i am avu$ griK mai ale! !-mi #)$imizez )ariurile G#l#!ind
!cenariul Ke$#anel#r Cn $rei cul#ri ca !-mi deg@izez !umele )aria$e,
Reuben rma!e cu gura c!ca$,
O Mil$#n' de unde naiba /$ii $#a$e lucrurile a!$eaP
O Am ci$i$ a!ear d#u!)rezece ar$ic#le )e $ema a!$a )e in$erne$,
"#ar$e in$ere!an$e, Li' #da$ ce am ci$i$ cevaS
O Nu mai ui%i nici#da$' /$iu' /$iu' #G$ Reuben, Dnze!$rarea
in$elec$ual a )rie$enului !u )rea Gr limi$e, Deci !u)raveg@e$#rul
avea dre)$a$e' c@iar numrai cr%ile, Din Gericire' nu G#l#!eai un
calcula$#r' a!$a nu !e Gace,
O Am /i eu un calcula$#r, Se c@eam creier,
O Bine' d#mnule Creier' ca ! /$ii /i $u' regula !)une c Cn mi!iunile
de recun#a/$ere ec@i)a Cm)ar$e $#$ul )e din d#u,
O Pe din d#uP
O Da, Deci' mie Cmi revin d#u miare, Sc#a$e-le la iveal,
Mil$#n Ci Cn$in!e banii,
O Nu ui$a' $rebuie ! )l$e/$i /i im)#zi$ )e ei,
O Eu nu )l$e!c im)#zi$e,
O Reuben' $rebuie !-%i )l$e/$i im)#zi$ele,
O S$a$ul )#a$e ! Ku)#aie )e al$cineva, Li' Cn $im) ce $u luai $#%i banii
de la cazin#u' eu c@iar am aduna$ inG#rma%ii, Di )#ve!$i lui Mil$#n
de!)re Angie,
O Pare G#ar$e )r#mi%$#r' Reuben' bun $reab,
O La Gelul Cn care m )rivea Angie' )re%ul !-ar )u$ea ! Gie de!$ul de
)i)era$,
O Pi a!$a n-ar $rebui ! Gie # )r#blem' ai d#u mii de d#lari,
Reuben Ci arunc # )rivire lung )rie$enului !u /i d#ar !cu$ur din
ca),
Ca)i$#lul 06
Car$er =ra? # lu Cnce$ )e c#rid#rul lung care Gu!e!e )ic$a$ r#z
!#m#n din #arece m#$iv' )#a$e )en$ru a induce # !$are de calm' !e
g&ndi el, Cu $#a$e ace!$ea' nu era # cldire care ! in!)ire calm' d#ar
crize, La ca)$ul @#lului !ub$eran !e aGla # Cnc)ere !#li$ar' Cn !)a$ele
unei u/i ca un !eiG de banc, In$r#du!e c#durile de !ecuri$a$e /i l!
ci$i$#rul bi#me$ric !-l !caneze, U/a !e de!c@i!e Gr zg#m#$, M!urile
de !ecuri$a$e Y la Fame! B#nd c#!$a!er mili#ane din banii
c#n$ribuabilil#r, Dar' la urma urmei' la ce al$ceva erau buni
c#n$ribuabiliiP !e g&ndi =ra?, C#n!umau mul$ )rea mul$' )l$eau $a-e
)rea mari /i guvernul c@el$uia mul$ mai mul$ dec&$ !-ar Gi cuveni$' de
#bicei )e c@e!$ii !$u)ide, Du) el' a!$a ec@ilibra balan%a,
=ra? mer!e )&n la )ere$ele cu !eiGuri Cn minia$ur /i in$r#du!e
c@eia elec$r#nic Cn unul din$re ele' Grec&ndu-/i Cn acela/i $im) dege$ul
de !cannerul de am)ren$e, U/a !e de!c@i!e' el !c#a!e d#!arul' !e a/ez
)e un !caun /i Cnce)u ! ci$ea!c,
Fum$a$e de #r mai $&rziu' =ra? $ermina!e de !$udia$ d#!arul, A)#i
lu )#za )e care # )rimi!e )rin )#/$ /i # c#m)ar cu cea din d#!ar,
Era acela/i brba$' de!igur, Dl /$ia G#ar$e bine, Din mul$e )unc$e de
vedere' Gu!e!e cel mai a)r#)ia$ c#nGiden$ al lui =ra?, Teci de ani !e
$emu!e c neGerici$a c@e!$iune a lui Ra?Gield S#l#m#n !e va Cn$#arce ca
!-l b&n$uie, Acum c@iar a/a !e Cn$&m)la!e,
C#le' Cince$$i' Bing@am' $#%i m#r%i, Iar Car$er =ra? a)r#a)e li !e
al$ura!e, Li c@iar a/a !-ar Gi Cn$&m)la$ dac nu ar Gi G#!$ buncrul
c#n!$rui$ !ub ca! de c$re G#!$ul direc$#r CIA /i vice)re/edin$e care
l#cui!e ac#l# Cnain$ea !a+ # camer !ub$eran care era de#)#$riv
rezi!$en$ la G#c /i la e-)l#zii, C&nd =ra? Ci e-)lica!e lui liver S$#ne c
!e !im%ea Cn acela/i $im) c#nG#r$abil /i Cn !iguran% Cn n#ua !a ca!'
v#rbi!e G#ar$e !eri#!, Iar ca!a lui includea un $unel G#r$iGica$ care-l
c#ndu!e!e Gr )rimeKdie Cn aGara )r#)rie$%ii' de cealal$ )ar$e a
drumului )rinci)al' de unde Cl ridica!e # ma/in c#ndu! de unul
din$re agen%ii !i, =ra? )r!i!e ca!a cu mai bine de # #r Cnain$e de
e-)l#zie, Pleca!e la c&$eva minu$e du) ce )rimi!e G#$#graGia, T#$u/i'
!c)a!e ca )rin urec@ile acului, "BI-ul Cnce)u!e # anc@e$ de crim'
recun#!c&nd Cn m#d )ublic c !e g!i!e un cadavru )rin$re dr&m$uri,
=ra? )u!e!e )lanul Cn mi/care din !)a$ele !cenei, D/i d#rea ca lumea !-
l cread m#r$,
Ar Gi G#!$ m#r$ dac a!a!inul a!)iran$ nu i-ar Gi $rimi! G#$#graGia, Ce
ri!c C/i a!uma!eQ Ce mai gre/eal $ac$icQ Li $#$u/i' $rebuie ! Gi G#!$
im)#r$an$ )en$ru acea )er!#an ca =ra? ! Cn%eleag clar de ce v#ia !-
l ucid+ din Gericire' a!$a Ci dezvlui!e mul$e de!)re )#$en%ialul uciga/,
Era' Gr Cnd#ial' cineva care %inea G#ar$e mul$ la Ra?Gield S#l#m#n, Iar
)en$ru =ra? a!$a era d#vada unei rela%ii de rudenie !au ceva
a!emn$#r,
Celelal$e %in$e erau acum eviden$e' cuge$ =ra? a/eza$ Cn !caun' la
$reizeci de me$ri !ub !ediul CIA din Langle?' (irginia' # c#rabie al crei
c)i$an Gu!e!e )e vremuri, D#ar ac$ualul /i G#/$ii direc$#ri ai CIA aveau
acce! la acea!$ camer, Aici !e )!$rau d#!are c#n%in&nd !ecre$e )e
care )ublicul american nu avea ! le /$ie vre#da$, Dn$r-adevr' aici !e
g!eau )#ve/$i de care nici )re/edin%ii americani nu aveau @abar, C&nd
v#rbeai de!)re Hd#!areI' a!$a Cn!emna de!igur mai mul$ dec&$ !im)le
@&r$ii, C#n%ineau carne /i !&nge, Dn m#d !igur a/a !e Cn$&m)la!e Cn
cazul lui Ra? S#l#m#n, =ra? nu /$iu!e de #rdinul de a-l a!a!ina )e
S#l#m#n, Dac ar Gi /$iu$' ar Gi Cm)iedica$ e-ecu$area ace!$uia,
Regre$a!e m#ar$ea )rie$enului !u Cn $#%i ace/$i ani, Dn ace!$ caz Cn!
regre$ul era # em#%ie ieG$in, Tu $e !im%eai )r#!$' dar cellal$ era m#r$,
=ra? )u!e d#!arele la l#c /i Cncuie !eiGul, Erau mul%i #ameni
im)#r$an%i care nu-/i d#reau ca )#ve!$ea lui Ra? S#l#m#n ! mai ia!
vre#da$ la iveal, Aveau !-/i G#l#!ea!c $#a$e re!ur!ele )en$ru a-l
v&na )e cel care Cncerca!e !-l ucid )e Car$er =ra? Cnain$e ca
re!)ec$ivul ! l#vea!c din n#u, Iar acum =ra? Ci !u!%inea din $#a$
inima, Prie$enul !u era m#r$ de zeci de ani, Nu avea r#!$ ! a%&%e iar
G#cul,
Li Gu!e!e c#rec$ c-l aver$iza!e )e F#@n Carr, Al$ aKu$#r nu mai avea
! )rimea!c de la el, Li' dac murea' murea,
Ca)i$#lul 04
Traver!&nd Ma!@ing$#nul Cn ma/ina c#ndu! de /#Ger' Ferr? Bagger
$recu )rin Ga%a De)ar$amen$ului de Fu!$i%ie, Remarc&nd cldirea' ar$
numaidec&$ dege$ul Cn$regii agen%ii Gederale,
O W!$a da l#c )en$ru un a$ac nuclear, Li )#a$e ar reu/i ! elimine /i
"BI-ul Cn acela/i $im), Adic av#ca%i /i )#li%ai' cine are nev#ie de eiP Eu'
unuZ' nu, Se ui$ la unul din$re #amenii !i, MiEe' $u ai nev#ie de eiP
O Nu' d#mnuZ Bagger,
O Bine g&ndi$,
Bagger )rimi!e un ra)#r$ mai de$alia$ de la Girma de de$ec$ivi du)
!#!irea !a Cn D,C,+ din acea!$ cauz c#b#rC acum din ma/in /i in$r
Cn$r-# bibli#$ec, Nu era # bibli#$ec #arecare+ era' )en$ru mul%i
#ameni Cnv%a%i' Bibli#$eca cu B mare: Bibli#$eca C#ngre!ului,
amenii !i )u!er c&$eva Cn$rebri' iar d#u minu$e mai $&rziu
Bagger /i an$uraKul !u in$rar Cn !ala de lec$ur a cr%il#r rare' unde
r)#!a$ul F#na$@an DeJaven' care era /i G#!$ul !#% al lui Annabelle'
Gu!e!e c&ndva direc$#r, Ac#l# lucra Cn )rezen$ /i Caleb S@a>, Ace!$a
Cn!u/i ie/i din$re r&ndurile de cr%i $#cmai c&nd in$ra Bagger,
S)re cin!$ea !a' Caleb nu Cnce)u ! v#mi$e recun#!c&ndu-l )e
Bagger din G#$#graGia )e care i-# ar$a!e Mil$#n' de/i !$#macul !u
ddea !emne clare Cn ace!$ !en!,
Dn !c@imb' rma!e l#cului' iar Ga%a i !e de!$in!e Cn$r-un z&mbe$,
Jabar n-avea de ce z&mbe/$e, L#vi$ !ubi$ de gr#az' !e g&ndi c
z&mbe$ul era )rimul )a! !)re i!$erie, Trebuia ! Gac ceva Gr
Cn$&rziere,
O ( )#$ Gi de G#l#!P zi!e el' Cndre)$&ndu-!e !)re gru)ul de brba%i
$ineri /i ma!ivi' Cmbrca%i Cn c#!$ume Cnc@i!e la cul#are' care-l
Cnc#nKurau )e Bagger' G#ar$e a$le$ic la cei /aizeci /i /a!e de ani ai !i' cu
umeri la%i' )rul alb /i $enul br#nza$' cu na!ul !u ru)$ /i # cica$rice
@id#a! brzd&ndu-i unul din #braKi de !u! Cn K#!,
HAra$ ca un )ira$I' C/i !)u!e Caleb,
O S)er c da' Cnce)u Bagger )#li$ic#!, Aici e l#cul cu cr%i rareP Se
ui$ Cn Kur,
O Sala de lec$ur a !ec%iunii de cr%i rare' da,
O Li c&$ de rare !un$ cr%ile de aiciP
O "#ar$e' /i nu !un$ d#ar cr%i' avem culegeri de $e-$e vec@i'
manu!cri!e' incunabule' ziare' # biblie =u$enberg' # c#)ie a Declara%iei
de Inde)enden%' bibli#$eca )er!#nal a lui FeGGer!#n /i mul$e al$e
lucrri val#r#a!e, Unele din$re ele unica$, C@iar unu din unu,
O DaP Gcu Bagger' Cn m#d clar neim)re!i#na$, Ei bine' eu am ceva
/i mai rar,
O C@iar a/a' ce eP !e in$ere! Caleb,
O Car$ea )e care # ci$e!c eu' r!)un!e Bagger, Pen$ru c aia e zer#
din zer#, R&!e' iar #amenii !i Gcur la Gel, Caleb z&mbi )#li$ic#! Cn
$im) ce m&inile i !e Cncle/$ar )e !)a$ele unui !caun' )en$ru !)riKin,
Bagger Cl lu )e Caleb )e du) umeri,
O Tu ar%i ca un $i) care m )#a$e aKu$a, Cum $e c@eamP
Caleb Cncerc cu di!)erare ! !e g&ndea!c la un nume Gal!' dar $#$
ce-i ie/i Gu:
O Caleb S@a>,
O CalebP Uau' nu auzi a!$a Cn Giecare zi, E/$i ami!@ !au ceva de genul
!$aP
O Nu' !un$ re)ublican' zi!e Caleb cu v#ce !czu$' Cn $im) ce bra%ul
mu!cul#! al lui Bagger !e !$r&n!e mai $are Cn Kurul !u, H Gi acela/i bra%
care i-a uci! )e $#%i acei #ameniPI
O Bine' d#mnule Re)ublican' am )u$ea v#rbi undeva Cn$re )a$ru
#c@iP Adic e # cldire mare, Trebuie ! Gie vreun l#c/#r )en$ru #
di!cu%ie Cn$re brba%i,
Caleb !e $emu!e de a!$a, Cel )u%in Cn !ala de lec$ur erau )#$en%iali
mar$#ri )rin )reaKm' c@iar dac d#ar )en$ru a vedea cum e @cui$ de
maGi#$,
O W' !un$ cam #cu)a$ acum, Bra%ul lui Bagger !e !$r&n!e /i mai
$are Cn Kurul !u, Dar' cu !iguran%' a/ )u$ea ! v ac#rd c&$eva minu$e,
Caleb Cl c#ndu!e Cn$r-un mic bir#u de )e acela/i c#rid#r cu !ala de
lec$ur,
O S$ai K#!Q Ci #rd#n Bagger lui Caleb' iar ace!$a !e a/ez ra)id )e
!ingurul !caun din Cnc)ere, Bine' ! vedem' am Cn%ele! c $i)ul care
era /eGul aici a G#!$ m$r/i$,
O Direc$#rul Diviziei de Cr%i Rare /i C#lec%ii S)eciale a G#!$ uci!' da,
O F#na$@an DeJaven,
O Dn$#cmai, Caleb adug cu v#ce !czu$: A G#!$ uci!, C@iar Cn
acea!$ cldire,
O UauQ Gcu Bagger' arunc&nd # #c@ead #amenil#r !i, Dn$r-#
nen#r#ci$ de bibli#$ecQ Adic c&$ de vi#len$ )#a$e Gi lumea Cn care
$rimP Se Cn$#ar!e din n#u !)re Caleb, C@e!$ia e c eu am # )rie$en
care-l /$ia )e $i)ul !$a' DeJaven, A G#!$ c@iar c!$#ri$ cu el la un
m#men$ da$,
O C@iar a/aP Nu /$iam c F#na$@an a G#!$ c!$#ri$, Caleb reu/i !
r#!$ea!c minciuna cu de!$ul )rice)ere,
O Ei bine' a G#!$, c!$#rie cu via% !cur$ $#$u/i, Adic el era un
$#cilar, "r !u)rare, Iar Gemeia nu era, Era un Gel deS cum ! zicS
O $#rnad c#mbina$ cu un uraganP !uger Caleb,
Bagger Cl Gulger cu # )rivire !u!)ici#a!,
O Da' ce $e Gace ! zici a!$aP
D&ndu-/i !eama c era G#ar$e a)r#a)e de a-i da lui Bagger un m#$iv
)#$rivi$ ca !-l $#r$ureze )en$ru a !c#a$e de la el mai mul$e inG#rma%ii'
Caleb zi!e Gr ! !e )#$icnea!c:
O Li eu am G#!$ c!$#ri$ # da$ /i !#%ia m-a )r!i$ du) d#ar )a$ru
luni, Ea era # $#rnad /i un uragan /i' du) cum zicea%i' eu !un$ un
$#cilar, Era uimi$#r c&$ de u/#r Ci Gu!e!e ! min$,
O E-ac$' e-ac$' Cn%elegi de!)re ce v#rbe!c, Dn #rice caz' nu am mai
vzu$-# de mul$ )e Gemeie /i a/ vrea ! dau de ea, A/a c m-am g&ndi$
c )#a$e a auzi$ de m#ar$ea G#!$ului !#% /i !-a Cn$#r! )en$ru
Cnm#rm&n$are, Dl )rivi Cn$reb$#r )e Caleb,
O Pi eu am G#!$ la !luKb' dar nu am remarca$ nici # )er!#an
necun#!cu$, Cum ara$ Gemeia /i cum # c@eamP
O Dnal$' cu G#rme )lcu$e' G#ar$e Grum#a!, cica$rice mic !ub
#c@iul dre)$, Cul#area )rului /i @ainele !e !c@imb cu Giecare zi a
!)$m&nii' /$ii ce zicP c@eam Annabelle C#nr#?' dar /i a!$a !e
!c@imb cu Giecare zi a !)$m&nii,
O Nu-mi !)une nimic, Numele eviden$ c nu-i !)unea' de vreme ce
Caleb # cun#/$ea )e Annabelle d#ar !ub numele de Su!an Jun$er' dar
de!crierea Gizic era e-ac$, Sun$ !igur c a/ Gi #b!erva$ )e cineva care
ara$ a/a, MaK#ri$a$ea #amenil#r de la Cnm#rm&n$are ar$au de!$ul de
banal, L$i%i' a/a' ca mine,
O Mda' !un$ !igur' m#rmi Bagger, P#cni din dege$e /i unul din$re
#amenii !i !c#a!e # car$e de vizi$ )e care Bagger i-# Cnm&n lui
Caleb, Dac-%i amin$e/$i ceva u$il' !un-m, Pl$e!c bine, "#ar$e bine,
Numere cu )a$ru zer#uri,
Caleb Gcu #c@ii mari cu m&na Cncle/$a$ )e car$ea de vizi$,
O Cred c v d#ri%i G#ar$e $are ! # g!i%i,
O ' n-ai idee c&$ de $are' d#mnule Re)ublican,
Ca)i$#lul 05
Jarr? "inn in$r Cn Cnc)ere Gr ! !)un un cuv&n$' !e a/ez )e
!caun /i # Gi- cu )rivirea, "emeia !e ui$ /i ea la el !au )rin el' "inn nu
/$ia nici#da$ !igur, C&ndva v#rbi!e engleza Gluen$' Gr urm de
accen$, Dar d#amna )#ligl#$ deci!e!e' )r#babil din cauza )aran#iei
agrava$e' ! c#mbine )a$ru limbi Cn$r-una !ingur' cre&nd un amalgam
deru$an$ de c#municare @a#$ic, Nici "inn nu /$ia e-ac$ cum' dar
reu/ea !-# Cn%eleag, Nici nu ar Gi acce)$a$ mai )u%in din )ar$ea lui,
Ea m#rmi ceva !)re el' iar el r!)un!e !alu$ului ei direc$ Cn c&$eva
cuvin$e, A!$a )ru !-i Gac )lcere' de#arece Cncuviin% din ca)
a)recia$iv /i un z&mbe$ !e c#n$ur de-a lungul #braKil#r czu%i, De Ga)$'
ea /$iu!e c "inn !e aGla ac#l# Cnc dinain$e ca el ! in$re Cn camer, Di
e-)lica!e a!$a /i mai de mul$' Ci !im%ea )rezen%a, Avea # aur ciuda$' Ci
!)u!e!e ea+ una )lcu$' dar di!$inc$, "iind un #m cruia nu-i )lcea
! la!e urme niciunde' a!$a Cl deranKa gr#zav )e "inn, Dar cum ar )u$ea
cineva ! /$earg urmele aurei )r#)riiP
D/i amin$i $ru)ul Cnal$ /i )u$ernic al mamei !ale' cu m&ini de )iani!$'
de c&nd era c#)il, Acum )arc in$ra!e la a)+ !e #Gili!e, Di !$udie Ga%a, Pe
vremuri Gu!e!e G#ar$e Grum#a!' Gragil' de # drgl/enie )e care Cn
c#)ilria !a # a!#cia!e mereu cu crinii !lba$ici care CnGl#re!c ziua, A!$a
)en$ru c )e vremea c&nd era el mic' Cn $im)ul n#)%ii' Grumu!e%ea !a
)lea' iar ea devenea m#r#cn#a! /i c&$e#da$ c@iar vi#len$+ nu Ga%
de el' ci Ga% de ea Cn!/i, Li a$unci "inn $rebuia ! in$ervin /i ! )reia
Gr&iele, "cu!e a!$a de la Grageda v&r!$ de /a)$e ani, E-)erien%a Cl
Gcu!e ! !e ma$urizeze re)ede' mai re)ede dec&$ ar Gi $rebui$, Acum
Grumu!e%ea Ci di!)ru!e de )e c@i)' $ru)ul i !e nrui!e' m&inile ei
c&ndva delica$e Ci zceau ve/$eKi$e /i )line de cica$rice Cn )#al, Nu avea
dec&$ vre# /a)$ezeci de ani' dar ar$a deKa cu un )ici#r Cn gr#a),
Dn! )u$ea Cnc !-l d#mine cu indignarea !a' cu )re$en%ia ca
nedre)$a$ea ! Gie Cndre)$a$, Dn ciuda degradrii !ale Gizice' v#rbele ei
aveau )u$erea de a-l Gace ! !im$ durerea /i nedre)$a$ea )e care ea le
Cndura!e,
O Am auzi$ ve/$ile' zi!e ea Cn graiul ei ciuda$, S-a rez#lva$ /i e bine,
Tu $e-ai de!curca$ bine,
Se ridic Cn )ici#are /i )rivi )e geam Cm)reKurimile l#cului ace!$uia
cruia' credea el' i !e !)unea $#$ !ana$#riu, A/eza$e Grum#! Cn $eanc' )e
)ervaz' !e aGlau cele )a$ru ziare )e care ea le ci$ea Cn Giecare zi' din
!c#ar%-n !c#ar%' cuv&n$ cu cuv&n$, C&nd $ermina cu ziarele' a!cul$a
radi#ul !au !e ui$a la $eleviz#r )&n c&nd ad#rmea $&rziu Cn n#a)$e,
Diminea%a aducea /$iri n#i )e care ! le dev#reze, Nu era nimic care !-
i !ca)e,
O Iar acum $reci la urm$#rul' zi!e ea' ridic&nd v#cea de )arc !-ar
Gi $emu$ c v#rbele ei n-# ! aKung la el' de cealal$ )ar$e a camerei,
El Cncuviin% din ca) /i zi!e:
O Da,
O E/$i un Giu bun,
Jarr? !e a/ez din n#u,
O Cum mai !$ai cu !n$a$eaP
O Care !n$a$eP Gcu ea z&mbind /i cl$in&nd din ca),
Mereu Gcea a!$a' C/i amin$i el, Mereu' ca /i cum ar Gi auzi$ un c&n$ec
)e care nimeni al$ul nu-l auzea, C&nd era c#)il' iubea #biceiul ace!$a al
ei' elemen$ul de mi!$er )e care $#%i c#)iii Cl cau$ Cn )rin%ii l#r, Acum
nu-i mai )lcea a/a mul$,
O Mi-am )ierdu$ !n$a$ea, L$ii ce mi-au Gcu$, Nu )#%i ! crezi c
a/a ceva e n#rmal, Nu !un$ c@iar a$&$ de b$r&n, S$au aici /i )u$reze!c
)u%in c&$e )u%in Cn Giecare zi,
#$rvi!er cu ani Cn urm' Ci !)u!e!e ea, AKun!e!er cumva la ea'
nici ea nu /$ia cum, $rava era meni$ ! # #m#are' dar ea
!u)ravie%ui!e, Dar # di!$rugea din in$eri#r' cu)rinz&ndu-i #rganele
unul c&$e unul' )&n c&nd nu mai rm&nea nimic, Pr#babil C/i Cnc@i)uia
c Cn$r-# zi avea ! di!)ar )ur /i !im)lu de )e )m&n$,
O P#%i )leca, Dumnea$a nu e/$i ca $#%i ceilal%i de aici,
O Li unde ! m duc' !)une-miP UndeP Aici !un$ Cn !iguran%, Deci'
am ! rm&n aici )&n c&nd # ! m bage Cn$r-un !ac /i # ! m duc !
m incinereze, A!$ea !un$ d#rin%ele mele,
"inn C/i ridic m&inile ca /i cum !-ar Gi )reda$, Aveau aceea/i
di!cu%ie la Giecare vizi$' cu acela/i rezul$a$, Pu$rezea /i Ci era $eam c
aici avea ! m#ar, Pu$ea ! %in !ingur Cn$reaga c#nver!a%ie' a$&$ de
bine /$ia re)licile am&ndur#ra,
O Li ce-%i mai Gac !#%ia /i c#)iii ia Grum#/iP
O Sun$ bine, Sun$ !igur c le e!$e d#r ! $e vad,
O Nu )rea mai au ce vedea, Micu%a Su!ie, Mai are ur!ule%ul )e care i
l-am da$P
O E )reGera$ul ei, Nu-l la! nici#da$ de l&ng ea,
O S-i !)ui ! nu renun%e la el nici#da$, El re)rezin$ drag#!$ea
mea )en$ru ea, S nu renun%e la el nici#da$, Nu le-am G#!$ # bunic
bun, L$iu a!$a, Dar m-ar ucide dac ar renun%a vre#da$ la ur!, M-ar
ucide,
O L$iu, Li /$ie /i ea, Cum ziceam' Cl ad#r,
Se ridic Cnce$ cl$in&ndu-!e )e )ici#are' !e du!e la un !er$ar /i
!c#a!e # G#$#graGie, Dncle/$ buca$a de car$#n cu dege$ele ei r!uci$e
Cnain$e ! i-# Cnm&neze,
O Ia-#' Ci !)u!e, meri%i,
El Ci $ra!e u/#r G#$#graGia din m&ini /i # ridic ! # )rivea!c, Era
aceea/i G#$#graGie )e care # vzu!er Fudd Bing@am' B#b C#le /i L#u
Cince$$i Cnain$e ! m#ar, Car$er =ra? )rivi!e /i el acea imagine Cnain$e
ca e-)l#zia !-l $rimi$ )e lumea cealal$,
"inn $ra! cu dege$ul ar$$#r linia delica$ a #brazului lui Ra?Gield
S#l#m#n, Dn$r-# cli)i$' $recu$ul Ci reveni Cn min$e: de!)r%irea' ve!$ea
m#r%ii $a$lui !u' /$ergerea $recu$ului /i crearea me$icul#a! a unuia
n#u' iar' de-a lungul anil#r' mr$uri!irile deva!$a$#are ale unei !#%ii /i
mame care-i )#ve!$e/$e Giului !u ce !e Cn$&m)la!e,
O Li acum' R#ger Sim)!#n' zi!e ea,
O Da, Ul$imul' re)lic "inn cu # umbr de u/urare Cn v#ce,
Di lua!e ani Cn$regi !-i g!ea!c )e Bing@am' Cince$$i /i C#le, Dar' Cn
cele din urm' reu/i!e !-i l#calizeze )e $#%i /i a$unci Cnce)u!er
crimele' cu c&$eva luni Cn urm, L$ia unde l#cuie!c =ra? /i !ena$#rul
R#ger Sim)!#n de )e vremea c&nd erau Giguri )ublice, Dar erau' Cn
acela/i $im)' %in$e mai greu de a$in!, Xin$i!e mai Cn$&i )unc$ele mai
!labe, A!$a crea )#!ibili$a$ea ca =ra? /i Sim)!#n ! Gie aver$iza%i' dar el
lua!e /i a!$a Cn calcul, Iar c&nd =ra? )r!i!e guvernul' Ci l!a!e Cn urm
/i )e maK#ri$a$ea cel#r care-l )zeau, Li c@iar aver$iza$ Giind' "inn $#$
reu/i!e !-l #m#are, Sim)!#n era urm$#rul la r&nd, Li !ena$#rii erau
)zi%i' dar "inn era Cncrez$#r c Cn cele din urm avea ! aKung la el,
C&nd "inn !e g&ndea la via%a )e care # avea acum . ca )ar$e a unei
Gamilii de cinci membri' Cn$r-# !uburbie de!$ul de banal din (irginia'
al$uri de un c&ine drgu%' lec%ii de muzic' meciuri de G#$bal' )ar$ide
de ba!c@e$ /i c#m)e$i%ii de Cn#$ . /i # c#m)ara cu via%a )e care #
du!e!e Cn c#)ilrie' Ku-$a)unerea avea un eGec$ a)r#a)e a)#cali)$ic
a!u)ra lui, De aceea' rare#ri medi$a la ace!$e d#u lucruri Cm)reun,
De aceea era el Jarr? "inn' Regele C#m)ar$imen$alizrii, Pu$ea !
c#n!$ruia!c ziduri Cn min$ea !a )e care nimic nu le-ar Gi )u$u$
!$r)unge,
A)#i mama lui c#n$inu:
O Jai !-%i !)un # )#ve!$e' Jarr?,
Jarr? !e l! Cn !caun /i a!cul$' de/i # mai auzi!e Cnain$e . de Ga)$'
acum ar Gi )u$u$ ! # !)un la Gel de bine ca /i ea, Li $#$u/i' # a!cul$
v#rbind' Cn c#laKul !u de cuvin$e' di!c#rdan$ /i li)!i$ de c#eren%' care
reu/ea Cnc ! radieze # )u$ere vi!ceral+ amin$irile !ale c#n$urau un
caz gri$#r )e care d#ar adevrul l-ar Gi )u$u$ na/$e, Era Cn acela/i $im)
minuna$ /i Cn!)im&n$$#are' abili$a$ea ei de a ev#ca # lume' din
urm cu decenii' cu a$&$a G#r%' Cnc&$ )rea ! um)le camera cu
durerea ag#nizan$ din Kurul unui rug Cn Glcri, Iar c&nd ea avea !
$ermine /i energia ! i !e i!$#vea!c' el avea ! # !ru$e de rma!-bun
/i !-/i c#n$inue cl$#ria' # cl$#rie )e care # ducea mai de)ar$e
)en$ru ea, Li )#a$e c /i )en$ru el,
Ca)i$#lul 03
O Calmeaz-$e' Caleb' zi!e S$#ne, Li !)une-mi e-ac$ ce !-a Cn$&m)la$,
S$#ne $r!e!e la marginea drumului !)re Maine c&nd )rimi $eleG#nul
di!)era$ al lui Caleb, Tim) de zece minu$e a!cul$ rela$area )e care
)rie$enul !u i-# Gcu din$r-# r!uGlare de!)re Cn$&lnirea !a cu Ferr?
Bagger,
O Caleb' e/$i !igur c nu /$ia c min%iP Sigur-!igurP
O Am G#!$ bun' liver' ai Gi G#!$ m&ndru de mine, Mi-a da$ car$ea de
vizi$, Mi-a zi! !-l !un dac mai am /i al$e inG#rma%ii, Mi-a #Geri$ #
!um de cinci ciGre, Caleb !e #)ri, Li am aGla$ c numele ei adevra$ e
Annabelle C#nr#?,
O S nu mai !)ui a!$a cuivaQ
O Ce vrei ! Gac acumP
O Nimic, S nu-l c#n$ac$ezi )e Bagger, Te !un eu mai $&rziu,
S$#ne Cnc@i!e' a)#i Cl !un )e Reuben' Cn A$lan$ic Ci$?' $ran!mi%&ndu-
i ce-i !)u!e!e Caleb,
O Ei bine' inG#rma%ia $a a G#!$ c#rec$' Reuben' Bagger e Cn D,C,
O S !)erm c $i)a a!$a' Angie' Cmi va da /i mai mul$e inG#rma%ii
di!ear, A)r#)#' $u unde e/$i' liverP
O Dn drum !)re Maine,
O MaineP Ac#l# e eaP
O Da,
O De ce $#cmai Cn MaineP
O S zicem d#ar c )rie$ena n#a!$r avea ceva $reburi ne$ermina$e
ac#l#,
O Lega$e de Bagger !$aP
O Da,
S$#ne l! $eleG#nul /i C/i c#n$inu drumul, Ma/ina lui Caleb' de/i
vec@e /i rugini$' !e c#m)#r$a!e de!$ul de bine' Cn! nu reu/i!e
nicicum !-# Gac ! mearg cu mai mul$ de n#uzeci /i /a!e de
Eil#me$ri la #r, C&$eva #re mai $&rziu' du) ce Cn$unericul !e in!$ala!e
bine' S$#ne $recu din Ne> Jam)!@ire Cn Maine, (eriGic&nd @ar$a' ie/i
de )e au$#!$rad /i !e Cndre)$ !)re e!$' !)re ceanul A$lan$ic,
D#uzeci de minu$e mai $&rziu' Cnce$ini' $rec&nd )rin cen$rul z#nei
unde l#cuia Annabelle, Era )i$#re!c /i )lin de magazine unde !e g!ea
#rice' de la ar$ic#le )en$ru $uri/$i la ec@i)amen$ nau$ic' cum #Gereau
mul$e din$re #ra/ele de c#a!$ din Ne> England, Acum Cn! era
e-$ra!ez#n /i maK#ri$a$ea vizi$a$#ril#r )leca!er de mul$' ned#rind !
Cndure iarna din Maine care !e a)r#)ia,
S$#ne g!i )en!iunea unde era caza$ Annabelle' $ra!e ma/ina Cn
)arcarea micu%' C/i lu rani%a /i in$r,
Dl a/$e)$a Cn !al#n' !$&nd Cn )ici#are Cn Ga%a G#cului care )&l)&ia
)lcu$ Cn !)a$ele !u, U/ile /i )#delele de aici !c&r%&iau+ !e !im%ea un
mir#! de cin recen$ !ervi$' ame!$eca$ cu cel al lemnului vec@i de
!ec#le /i a!)rimea aerului !ra$ al #ceanului,
O L-am ruga$ )e )r#)rie$ar ! ne )!$reze ceva de m&ncare' zi!e
Annabelle,
M&ncar Cn !uGrageria mic' iar S$#ne' Glm&nd' CnGulec ci#rba de
Gruc$e de mare' Geliile gr#a!e de )&ine cu un$ /i c#dul cr#can$' Cn $im)
ce Annabelle abia dac gu!$a!e ceva,
Du) ma!' el zi!e:
O Unde )u$em v#rbiP
O Xi-am rezerva$ # camer l&ng a mea,
O Jm' !un$ cam la !$r&m$#are cu banii acum,
O liver' nici nu )#meni de a/a ceva, Te r#g Grum#!,
Annabelle lu un ibric de caGea /i d#u ce/$i din buc$rie /i-l
c#ndu!e !u!' mai Cn$&i Cn camera lui' ca !-/i la!e mica gean$' a)#i Cn a
!a' care avea un !al#n l&ng d#rmi$#r, Dn /emineu $r#!nea G#cul, Se
a/ezar /i bur caGeaua Gierbin$e,
Annabelle cu$ Cn gean$' !c#a!e # car$e de iden$i$a$e' un card de
credi$ /i un $eanc de bani /i i le arunc lui S$#ne, Car$ea de iden$i$a$e
avea )#za lui )e ea /i al$e da$e din care reie/ea c era ce$%ean al
Di!$ric$ului C#lumbia,
O Mi-a Gcu$-# la re)ezeal un $i) )e care l-am g!i$, Am G#l#!i$ #
G#$#graGie de-ale $ale )e care # aveam la mine, Cardul de credi$ e
valabil,
O Mul%ume!c' dar de ce ai Gcu$-#P
O Dnc # da$' nici ! nu )#menim de a!$a,
Annabelle )rivea %in$ Glcrile Cn $im) ce S$#ne # !$udia' g&ndindu-
!e dac !-i !)un !au nu,
O Annabelle' )une cea/ca K#!,
O P#G$imP
O Am ceva !-%i !)un /i nu vreau ! ver/i caGeaua Gierbin$e,
vag e-)re!ie de Gric Ci !$rb$u $r!$urile Cn $im) ce a/ez Cnce$
cea/ca,
O ReubenP Mil$#nP "ir-ar ! Gie' %i-am !)u! ! nu-i $rimi%i Cn A$lan$ic
Ci$?Q
O N-au )%i$ nimic, E ceva Cn leg$ur cu Caleb' dar nici el nu a )%i$
nimic, A avu$ Cn! un vizi$a$#r nea/$e)$a$ a!$zi la bibli#$ec,
Annabelle )ru ! )rivea!c )rin el c&nd zi!e:
O Ferr?P
S$#ne Cncuviin% din ca),
O Caleb !e )are c /i-a Kuca$ bine r#lul, Bagger i-a #Geri$ # grmad
de bani )en$ru inG#rma%ii de!)re $ine,
O Cum de a /$iu$ ! mearg la bibli#$ecP
O A aGla$ c ai G#!$ mri$a$ cu DeJaven, Era Cn$r-un regi!$ru )ublic'
/i a!$zi # a!emenea inG#rma%ie e u/#r de #b%inu$ de )e in$erne$ dac
/$ii unde ! cau%i,
Annabelle !e !)riKini cu !)a$ele de !)$arul cana)elei micu%e,
O Ar Gi $rebui$ !-mi urmez )lanul de ie/ire, Dumnezeule' c&$ )#$ !
Giu de )r#a!$Q
O Nu' e/$i d#ar #m, Ai mer! ! aduci un #magiu brba$ului cu care
ai G#!$ mri$a$ /i la care ai %inu$, E n#rmal,
O Nu /i c&nd l-ai Kecmni$ de )a$ruzeci de mili#ane de d#lari )e un
criminal demen$ ca Ferr? Bagger, Dn cazul !$a e )ur /i !im)lu # )r#!$ie'
adug ea cu amrciune,
O Bine' dar nu ai )leca$ )e in!ula de!)re care v#rbeai' )ar$enerul
$u a da$-# Cn bar' iar Bagger e )e urmele $ale /i a mic/#ra$ Cn m#d
deci!iv di!$an%a din$re v#i, A!$a e !i$ua%ia cu care $rebuie ! $e
c#nGrun%i, Nu )#%i Gugi acum' )en$ru c' #ric&$ de bine ai Gace-#' vei l!a
# urm #arecare, Iar el e )rea a)r#a)e ca ! n-# #b!erve, Dac )leci )e
in!ula $a' !ingura garan%ie )e care # ai e c' a$unci c&nd Bagger !e va
CnGiin%a la u/a $a' vei Gi !ingur c&nd $e va ucide,
O Mul%ume!c' liver, A!$a c@iar m-a Gcu$ ! m !im$ mul$ mai bine,
O Ar $rebui, Pen$ru c aici ai #ameni di!)u/i !-/i ri/$e via%a ca ! $e
aKu$e,
E-)re!ia i !e Cmbl&nzi,
O L$iu a!$a, Nu a/a am vru$ ! !une,
S$#ne )rivi !)re Gerea!$r,
O E un #r/el $are ad#rmi$, E greu de crezu$ c cineva ar )u$ea Gi
#m#r&$ aici, Unde !-a Cn$&m)la$P
O Undeva la )eriGerie, Plnuiam ! merg ac#l# m&ine-diminea%,
O (rei ! di!cu$m de!)re a!$a acum' !earaP
O Ai c#ndu! mul$ /i $rebuie ! Gii #b#!i$, Li nu' nu vreau ! v#rbe!c
de!)re a!$a acum, Dac m v#i c#nGrun$a cu !i$ua%ia m&ine' $rebuie !
d#rm, N#a)$e bunQ
S$#ne vzu u/a d#rmi$#rului ei Cnc@iz&ndu-!e' a)#i !e ridic /i !e
Cndre)$ !)re camera !a' ne!igur de ce avea ! aduc diminea%a,
Ca)i$#lul 71
Reuben !)ar!e mai mul$ de # !u$ de d#lari )en$ru bu$urile /i cina
cu Angie' dar !e g&ndi c Gu!e!e # inve!$i%ie )r#Gi$abil' de#arece aGl
ni/$e lucruri in$ere!an$e, Cei d#i $i)i care !G&r/i!er Cn !)i$al /i cel care
di!)ru!e Cl nemul%umi!er Cn m#d eviden$ )e /eGul l#r' Ferr? Bagger,
Din ce m#$iv' Angie nu /$ia e-ac$' dar !e )are c era v#rba de!)re bani,
Din )ca$e' Angie nu /$ia nici de ce )leca!e Bagger la Ma!@ing$#n' d#ar
c $#$ul !e )e$recu!e )e nea/$e)$a$e,
HTe cred /i euI' !e g&ndi Reuben,
Du) al $reilea )a@ar de HDarE and S$#rm?I' un ame!$ec de r#m /i
bere de g@imber din care Reuben Cncerc # Cng@i%i$ur /i a)r#a)e Ci
veni ! ver!e' Angie zi!e:
O Se Cn$&m)l c@e!$ii ciuda$e )e-aici Cn ul$ima vreme, Am un amic
care lucreaz la c#n$abili$a$ea cazin#ului, Mi-a !)u! c a )rimi$
in!$ruc%iuni !$ric$e ! Gac $#$ )#!ibilul ! Cn$&rzie # veriGicare a
regi!$rel#r cazin#ului de c$re C#mi!ia de C#n$r#l,
O Ti)ul !$a' Bagger' are )r#bleme cu baniiP
Ea !cu$ur din ca),
O Nu vd cum ar )u$ea, Cazin#ul P#m)ei e ca /i Im)rimeria
Na%i#nal, E # min de aur' iar d#mnul Bagger e cel mai de/$e)$
admini!$ra$#r din #ra/ . !$r&n! la )ung . /i /$ie cum ! Gac un ban,
O Ceva $rebuie ! !e Gi Cn$&m)la$ $#$u/i' in!i!$ Reuben, P#a$e c
$i)ii care au lua$ b$aie /i cel care a di!)ru$ au da$-# Cn bar cu banii
cazin#ului, P#a$e c Cl !$#rceau de bani, Bagger a aGla$ /i a lua$ biciul
din cui,
O D#mnul Bagger nu e )r#!$, Dn zilele a!$ea nu mai ru)i genunc@ii
#amenil#r+ a!mu%i )#li%aii !au av#ca%ii )e e!cr#ci, Deci' aici $rebuie !
!e Gi Cn$&m)la$ ceva G#ar$e im)#r$an$' iar el a lua$-# ca )e-# #Gen!
)er!#nal,
O P#li%ia nu inve!$ig@eaz cazulP
Ea )ru neCncrez$#are,
O D#mnul Bagger /$ie )e cine ! ung, Li /$ii $u c&%i bani aduce
P#m)ei !$a$ului Ne> Fer!e? din im)#zi$eP
Reuben Cncuviin% g&ndi$#r,
O Pr#babil i-a )l$i$ )e cei d#i din !)i$al, Iar cellal$ $i) n-# !
ciri)ea!c nimic la )#li%ie,
O M#r%ii nu v#rbe!c' ai dre)$a$e, Angie veni mai a)r#a)e de
Reuben )e banc@e$a !e)areului unde erau a/eza%i, Di m&ng&ie c#a)!a
cu m&na /i a)#i # l! ! !e #di@nea!c ac#l#, Dar de!$ul cu di!cu%iile
de aGaceri' !)une-mi ceva de!)re $ine, Ai Kuca$ cumva G#$bal
)r#Ge!i#ni!$P E/$i G#ar$e ma!iv, Dl !$r&n!e de )ici#r /i !e !)riKini de el,
O Pu%in' Cn Gacul$a$e, Am G#!$ de vre# d#u #ri Cn (ie$nam, C&$eva
medalii' c&$eva buc%i de /ra)nel,
O Seri#!P UndeP AiciP Dl Cm)un!e Kucu/ cu dege$ul Cn )ie)$,
O S zicem d#ar c n-# ! mai am c#)ii )e vii$#r, Lui Reuben nu-i
venea ! cread c-i !)unea # a!$Gel de minciun unei Gemei care v#ia
Cn m#d eviden$ ! !e culce cu el' dar Cl )re#cu)au al$e lucruri
m#men$an,
Angie rma!e cu gura c!ca$ de uimire,
O N#$a' v r#g' Ci !$rig Reuben c@elnerului c&nd $recu )e l&ng ei,
Ca)i$#lul 72
Dn vreme ce Reuben # dezamgea )e Angie' Mil$#n Cncerca un n#u
!i!$em de!)re care ci$i!e la K#cul de zaruri, De#camda$ nu-i mergea
a$&$ de bine )e c&$ ar Gi vru$, Ce-i dre)$' c&/$iga!e #)$ mii de d#lari
de!$ul de re)ede+ el avea Cn! !$andarde mai Cnal$e dec&$ maK#ri$a$ea
#amenil#r, T#$u/i' ceilal%i Kuc$#ri !e aduna!er Cn Kurul me!ei /i-i
!)uneau c e cel mai $are' $a$l l#r, Mai mul$ de d#i!)rezece din$re
ace/$ia )ariau du) e-em)lul !u' !)er&nd cu di!)erare c el avea !-i
c#nduc )e $#%i !)re mari b#g%ii !au mcar le va )ermi$e !
recu)ereze # )ar$e din banii )e care Ci )ierdu!er )&n acum Cn
Gav#area lui Ferr? Bagger,
"emei cu !&nii ga$a ! !e rever!e din maieurile Gr bre$ele !#rbeau
c#c$eiluri /i !e Cng@e!uiau Cn Kurul !u' Cm)ung&ndu-l cu )ie)$ul Cn
umeri /i !$r#)indu-l cu bu$ur )e cma/, Pe dea!u)ra' Cl !&c&iau cu
Cn$rebri )r#!$e/$i de!)re $e@nica !a, Mil$#n nu /$ia c !un$ angaKa$e
ale cazin#ului' a cr#r $reab era ! di!$rag c#ncen$rarea Kuc$#ril#r
n#r#c#/i' !)er&nd ! le !$rice a!$Gel /i K#cul, Dar a!$a nu avea nici #
im)#r$an%, Era nev#ie de mai mul$ dec&$ c&$eva )erec@i de !&ni
g#nGlabili /i Cn$rebri !$u)ide )en$ru ca Mil$#n "arb !-/i )iard
)u$erea de c#ncen$rare,
Cei d#i cru)ieri /i re!)#n!abilul cu !$r&n!ul zaruril#r urmreau
a$en$ ac%iunea' %in&nd eviden%a )duril#r /i !u)raveg@ind $#$ ce !e
Cn$&m)la Cn Kur' inclu!iv )e cei care !$$eau l&ng balu!$rad /i )e cei
d#rnici ! in$re Cn K#c, M#men$an' nu )rea mai era l#c la ma!a de K#c'
dar' dac cineva reu/ea ! a$rag a$en%ia cru)ierului /i avea de!$ule
Ke$#ane' )u$ea ! in$re, Iar a!$a era # ma! la care $#a$ lumea v#ia !
K#ace,
Pi$ managerul !$$ea im)a!ibil Cn !)a$e' #b!erv&nd $#$ ce !e
Cn$&m)la, El re)rezen$a cea mai Cnal$ in!$an% Cn cazul Cn care erau
)r#bleme' /i era $reaba lui ! !e #cu)e Cn$#$deauna de bunul mer! al
cazin#ului' d&nd Cn acela/i $im) iluzia c era c#rec$ cu Kuc$#rii, Lumea
cazin#uril#r nu e )en$ru cei !im%i$#ri din Gire' iar !ingurul zeu la care
!e Cnc@in e banul, La !G&r/i$ul zilei' cazin#ul $rebuia ! )!$reze mai
mul%i bani dec&$ )l$ea, Ace!$ /eG Cn! era CngriK#ra$' de#arece avea
de!$ul e-)erien% ca ! recun#a!c un Kuc$#r cu adevra$ )r#liGic
a$unci c&nd Cl vedea, Cazin#ul avea ! /i-# ia !eri#!+ avea el un
)re!en$imen$,
Ma!a !$abili!e un )ariu minim de cincizeci de d#lari /i unul ma-im
de zece mii' iar Mil$#n avan!a )ariurile cu # )recizie c@irurgical, D/i
ddu!e de mul$ !eama de $#a$e )r#babili$%ile !$a$i!$ice' /i acum C/i
)unea cun#/$in%ele Cn )rac$ic, Nimeri!e un /a)$e la )rima Cncercare'
!ingura da$ c&nd acel numr ar Gi )u$u$ Gi n#r#c#!, C&/$iga!e cinci !u$e
de d#lari la acea aruncare' cu un )ariu ini%ial agre!iv' /i nu !e mai
ui$a!e Cna)#i, Dn$#rcea Cn Gav#area !a )ariurile #dd!' G#l#!ind mai Cn$&i
c#mbina%iile de cinci' /a!e /i #)$' a)#i de n#u /i cinci' /i cele mai
)r#Gi$abile' dar mai )u%in )r#babile' zece /i )a$ru' cu Gine%ea unui
mae!$ru cu zeci de ani vec@ime, Nimeri!e un )a$ru im)r#babil de d#u
#ri /i c&$e un #)$ /i un zece la Gel de im)r#babile, "cu!e de /a!e #ri
)unc$ele !c#n$a$e la aruncare' iar )re!iunea !e acumula,
Dn cele din urm' )i$ managerul' nelini/$i$' #rd#n !c@imbarea
)er!#nalului de la ma!, Cru)ierii /i re!)#n!abilul cu adunarea
zaruril#r Gur mai mul$ dec&$ u/#r nemul%umi%i' iar e-)re!ia l#r acr
ar$a ace!$ lucru, AngaKa%ii )rimeau bac/i/uri la Ginalul rundei c&nd un
Kuc$#r c&/$iga Cn !$il mare' a/a c #amenii /$ia nu aveau ! vad nici
un ban din c&/$igurile lui Mil$#n, rdinul )i$ managerului era Cn! lege,
Lua!e @#$r&rea )en$ru a-l )#$#li )e Mil$#n /i )e cei de la ma!, Dar #
a!emenea mi/care' de/i )ermi! de reguli' era Cn$#$deauna an$i)a$ic'
/i urle$e de )r#$e!$ !e Cnl%ar din Kurul me!ei,
D#i agen%i de !ecuri$a$e !e a)r#)iar Grumu/el de ma! du) ce )i$
managerul Ci c@ema!e, (z&nd !ilue$ele ma!ive care !e a)r#)iau'
mul%imea !e calm ra)id,
Dn! )lanul )i$ managerului nu Gunc%i#n' de#arece Mil$#n nimeri
$#$alul de Cnc $rei #ri )e )arcur!ul unui /ir de )ariuri c#m)lica$e,
C&/$iga!e )e!$e d#uzeci /i cinci de mii, Dac nu ddea cumva cu
zarurile K#! de )e ma!' cru)ierul nu )u$ea ! le !c@imbe' a/a c
CngriK#ra$ul /eG nu mai avea la di!)#zi%ie mul$e /mec@erii, S$$u d#ar
de#)ar$e /i )rivi cum Mil$#n c#n$inua ! !ece de bani cazin#ul P#m)ei,
$cere )lin de uimire !e a/$ernu )e!$e cei de la ma! c&nd Mil$#n
)arie cinci !u$e de d#lari c va nimeri un $#$al de $rei' # c#mbina%ie
rar, C&nd zarurile ar$ar unu /i d#i' Cnca! un c&/$ig cu /an!e de
cinci!)rezece la unu' $ran!G#rm&nd cei cinci !u$e de d#lari Cn /a)$e mii
cinci !u$e, Avea acum $reizeci /i cinci de mii de d#lari Cn $#$al,
Pi$ managerul' $ran!)ira$ $#$' Gu nev#i$ !-/i K#ace ul$ima car$e'
Gc&ndu-i un !emn di!cre$ cu ca)ul unui angaKa$ !ub ac#)erire al
cazin#ului care Kuca la ma!, Brba$ul )la! imedia$ un )ariu )e
numrul /a)$e, A!$a' de Ga)$' Cn!emna c )ariaz Cm)#$riva lui Mil$#n'
de#arece' dac nimerea /a)$e !au HzaruriI' !e $ermina cu a!cen!iunea
!a Gulminan$ /i $#a$e !umele )aria$e erau )ierdu$e, Dn lumea K#curil#r
de n#r#c' !e credea c )aria$ul Cm)#$riva unui Kuc$#r n#r#c#! genera
Earma nega$iv' !$#rc&nd energia de la ma! /i Gc&ndu-l )e ace!$a !-
/i )iard n#r#cul, Mul%imea Cnce)u de Cnda$ ! m#rmie la $i)ul !ub
ac#)erire care )aria!e HzaruriN, Unul din$re #amenii de )e margine Ci
ddu c@iar un g@i#n$' dar )aza in$erveni /i )#$#li minir!c#ala,
Mil$#n nu-/i ddu !eama de Cncercarea eviden$ a cazin#ului de a-l
de$urna de )e $raiec$#rie, Dn $im) ce mul%imea Cl )rivea uimi$' el )la!
calm Ke$#ane Cn val#are de # mie de d#lari )e b#-car! !au c#mbina%ia
de /a!e cu /a!e, Acea!$a' al$uri de )ariul !naEe e?e!' era cea mai
agre!iv mi/care )e care # )u$eai Gace la ma!a de zaruri' de#arece
)u$eai c&/$iga cu # c#$ de $reizeci la unu, T#$u/i' Giindc era un )ariu
unic' dac nu !c#$ea un /a!e dublu la urm$#area aruncare' Mil$#n
)ierdea banii, A!$Gel' ! )ariezi # mie de )arai )e c#mbina%ia b#-car!
era c#n!idera$ # nebunie,
La ma! d#mnea # $cere ab!#lu$, Nu era un cen$ime$ru liber Cn
Kurul me!ei' iar )rivi$#rii !e a/eza!er /i c&$e /a!e Cn !)a$ele Giecrui
Kuc$#r' c@inuindu-!e ! vad ac%iunea, Nici # ve!$e nu !e r!)&ndea
mai re)ede )rin cazin#u dec&$ cea de!)re un Kuc$#r de zaruri n#r#c#!
/i cu un !ucce! uria/,
Mil$#n Ci arunc # )rivire )i$ managerului,
O Tu $e !im%i n#r#c#!P Eu da,
Dnain$e ca #mul' !ur)rin!' ! )#a$ r!)unde' Mil$#n ddu drumul
zaruril#r, Cele d#u cuburi !e r#!$#g#lir )e )&!l' #c#lind Grum#!
$#a$e Gi/icurile de Ke$#ane de )e ma! /i l#vindu-!e de marginea din
ca)$ul #)u!,
Urm un m#men$ de calm in$en!' a)#i un %i)$ c#lec$iv ce !$rb$u
$#$ cazin#ul eru)!e c&nd zarurile !e #)rir la c#mbina%ia de dublu /a!e,
Mil$#n "arb $#cmai c&/$iga!e $reizeci de mii /i C/i dubla!e a)r#a)e
c&/$igul la /aizeci /i cinci de mii, Ti)ul de l&ng el !$riga de bucurie /i-l
b$ea )e !)a$e, Urm$#arele cuvin$e din gura lui Mil$#n Gcur ca
uralele ! Gie Cnl#cui$e cu un murmur de neCncredere,
O (reau !-mi Cnca!ez banii' Ci !)u!e el cru)ierului,
Marea de Ge%e din Kurul me!ei ar Gi ar$a$ mai )#$rivi$e la #
Cnm#rm&n$are !au la l#cul unui acciden$ avia$ic,
O C#n$inu' %i) careva, E/$i )e val, C#n$inu,
O A/a reu/e!c /i eu ! )l$e!c c#)iil#r $a-a la Gacul$a$e' !$rig al$ul,
Mil$#n c#n$racar:
O Sun$ mai mul$ de/$e)$ dec&$ n#r#c#!, L$iu c&nd ! m #)re!c,
Adevrul !$a nu e nici#da$ bine )rimi$ Cn$r-un cazin#u,
O Du-$e draculuiQ e-clam un brba$ ma!iv Cndre)$&ndu-!e !)re
Mil$#n /i )un&ndu-i # m&n crn#a! )e umr, D-i mai de)ar$e cu
zarurile alea' m-ai auzi$' bulangiuleP T#a$ !eara am )ierdu$ )&n c&nd
ai a)ru$ $u, D-i mai de)ar$e' auzi $uP
O Te-a auzi$' in$erveni # v#ce Cn vreme ce # m&n mul$ mai mare !e
a/ez )e umrul brba$ului' !mucindu-l Cna)#i,
O Ce mama dracuZ' !cui) el' Cn$#rc&ndu-!e cu )umnii !$r&n/i, Ddu
cu #c@ii de Ga%a uria/ului de Reuben R@#de! care a)uca!e b%ul de )e
ma! /i-l %inea ridica$,
Reuben zi!e:
O mul a $ermina$ de Kuca$' a/a c-%i !ugerez !-l la/i !-/i ia
Ke$#anele /i !-/i vad de drum' Cnain$e ! iau b%ul !$a /i ! %i-l Cnde!
Cn Gundul la gra!,
Ca)i$#lul 70
Mai $&rziu' la un )a@ar Cn$r-un bar' Reuben Cl mu/$ruluia )e Mil$#n,
O "ir-ar ! Gie' mai Cn$&i blacEKacE' acum zaruri, Xi-am !)u! ! $e
ame!$eci )rin mul%ime' nu ! ie/i Cn eviden%, Ne Cngreunezi $reaba
dac $e $ran!G#rmi Cn$r-un )rd$#r de cazin#uri,
Mil$#n )rea !)!i$,
O Dmi )are ru' Reuben' ai dre)$a$e' !igur, Cred c m-a lua$ valul, N-
# ! !e mai Cn$&m)le,
O Li cum ai de g&nd !-%i Cnca!ezi banii Gr ! le !)ui cine e/$iP
C&nd c&/$igi Cn !$il mare Cn$r-un cazin#u' $rebuie ! c#m)le$ezi
declara%ii de im)#zi$e cu numele $u' adre!a /i numrul de a!igurare
!#cial, (rei ca Bagger ! aib a!$Gel de inG#rma%iiP
O Am ci$i$ de!)re c#ndi%ia a!$a, (#i G#l#!i # car$e de iden$i$a$e Gal!,
N-# !-/i dea !eama,
O Dar dac veriGic ac$ele )rin$r-# baz de da$eP
O Car$ea de iden$i$a$e ara$ c !un$ ce$%ean al Marii Bri$anii+
S$a$ele Uni$e nu-mi )#$ im)une ! )l$e!c im)#zi$e, Li m Cnd#ie!c c
l#cul !$a ar avea leg$uri cu vre# baz de da$e din Anglia,
SuGicien$ de Cnmuia$' Reuben Ci e-)lic lui Mil$#n ce aGla!e de la
Angie,
O Deci' dac am )u$ea ! )unem crimele a!$ea Cn c&rca lui Bagger'
Su!an va !c)a cu Ga%a cura$' zi!e Mil$#n,
O U/#r de zi!' greu de Gcu$, Un $i) ca Bagger /$ie cum !-/i ac#)ere
urmele,
O Ei bine' )#a$e c a/ )u$ea Cnce)e ! le de!c#)r,
O CumP
O liver ne-a !)u! de!)re $i)ul !$a' An$@#n? Mallace, Bagger a
aGla$ de!)re el /i a)r#a)e c l-a uci!, Ei' cum a aGla$ de!)re elP
O Nu /$iu,
O L$iu c e $&rziu' dar !un-i $#$u/i )e liver /i Su!an, R#ag-# !-%i
!)un $#$ ce )#a$e de!)re Mallace, Unde !$$ea' ce Gcea' c@e!$ii de
genul !$a,
Reuben !un /i a)#i !e Cn$#ar!e la )rie$enul !u,
O liver a $rezi$-# /i a Cn$reba$-#, Mallace !$$ea Cn @#$elul de vizavi
de P#m)ei, "#l#!ea un )!eud#nim' R#bb? T@#ma!' din Mic@igan, Un
me$ru /a)$ezeci /i d#i' !ub%ire' )r negru' genul de bia$ Grumu/el,
S$$ea Cn$r-# camer care avea vedere direc$ !)re bir#ul lui Bagger,
O A!$a aveam nev#ie ! /$iu, Mil$#n !e ridic,
O Unde mergiP Cl Cn$reb Reuben,
O (izavi, Sun$ /an!e mari ca Bagger !-/i Gi da$ !eama c Mallace Cl
!)i#neaz, Dn cazul !$a !-ar Gi du! ! veriGice, Deci' a!$a am ! Gac /i eu,
O CumP
O Nu m-am Cnv&r$i$ Cn )reaKma lui Su!an degeaba, A/$ea)$ numai,

Min$ea ager a lui Mil$#n )u!e la cale de$aliile )e drumul !)re
@#$elul de vizavi,
AKun! la rece)%ie' zi!e:
O Dl cau$ )e d#mnul R#ber$ T@#ma!, D/i !)une R#bb? de #bicei, Ar
$rebui ! Gie caza$ aici, A%i )u$ea !-l !una%i Cn camerP
Du) # veriGicare ra)id )e calcula$#r' rece)%i#nerul cl$in din ca),
O Nu avem nici un #a!)e$e cu ace!$ nume,
Mil$#n )ru c#nGuz,
O "#ar$e ciuda$, El /i cu Giul meu au G#!$ c#legi la Mic@igan,
Plnui!erm ! lum cina Cm)reun,
O Dmi )are ru' d#mnule,
O Se )#a$e ! Gi Cn%ele! gre/i$ da$aP Secre$ara mea a aranKa$
Cn$&lnirea /i a mai Gcu$ ea )r#!$ii din a!$ea Cn $recu$, M-a/ !im%i
gr#aznic !-l la! cu #c@ii-n !#are,
Rece)%i#nerul a)! c&$eva $a!$e,
O Am avu$ )e cineva caza$ cu numele de R#ber$ T@#ma!' din
Mic@igan' dar cu ceva $im) Cn urm,
O Dumnezeule' # c#ncediez )e !ecre$ar cum m Cn$#rc aca!, M
Cn$reb de ce nu m-# Gi !una$ R#bb?,
O Cine i-a da$ da$ele dumneav#a!$r de c#n$ac$P
Mil$#n !c#a!e un #G$a$,
O Secre$ara meaQ Idi#a$aQ Da$a gre/i$' numrul de $eleG#n )r#babil
la Gel' dac !-# Gi deranKa$ ! i-l dea $#$u/i,
Rece)%i#nerul Cl )rivi cu Cn%elegere,
O Pi !)er c R#bb? !-a di!$ra$ c&$ a !$a$ aici,
Rece)%i#nerul arunc # )rivire la m#ni$#r,
O Regi!$rul ara$ c a ceru$ un ma!aK, A/a c' dac a%i ra$a$ cina'
mcar !-a rela-a$,
Mil$#n r&!e,
O Mam' un ma!aK' n-am mai G#!$ la ma!aK de ani de zile,
O Avem ni/$e angaKa%i G#ar$e )rice)u%i,
O Trebuie ! Gii caza$ la @#$elP
O A' nu' )#$ ! v Gac # )r#gramare c@iar acum dac d#ri%i,
O L$i%i ce' da%i-mi aceea/i ma!euz la care a G#!$ R#bb?, A/a am
)u$ea ! )#ve!$im de!)re R#bb?, E un #m remarcabil /i !un$ !igur c
ma!euza C/i amin$e/$e de el,
Rece)%i#nerul z&mbi,
O De!igur' d#mnule, ! dau un $eleG#n,
Rece)%i#nerul !un la !)a' v#rbi c&$eva minu$e' a)#i Ga%a i !e
Cnn#ur,
O A' da' nu mi-am da$ !eama c era v#rba de!)re ea, Bine' $e !un
Cna)#i,
Dnc@i!e /i !e Cn$#ar!e Cn!)re Mil$#n,
O M $em c nu )u$e%i ! merge%i la aceea/i ma!euz' d#mnule,
O A' nu mai lucreaz aiciP
O Nu e v#rba de!)re a!$a, Rece)%i#nerul c#b#rC v#cea, Ei bine' a
muri$,
O D#amne Gere/$eQ Acciden$P
O M $em c nu v-a/ )u$ea !)une' d#mnule,
O ( Cn%eleg )erGec$, C&$ de $ri!$, Era $&nrP
O Da, Li Cind? era /i # )er!#an $are de $reab,
O Ce ! zicS E Cngr#zi$#r,
O A%i vrea $#$u/i un ma!aK la al$cinevaP Avem un l#c liber )en$ru
dumneav#a!$r c@iar acum,
O Da' da' cred c da, Cind? zicea%i c # c@emaP
O E-ac$, Cind? F#@n!#n,
O (a $rebui !-i !)un lui R#bb?,
#r mai $&rziu' lui Mil$#n i !e Gcu!e deKa un ma!aK vigur#! de
c$re # Gemeie G#ar$e en$uzia!$' )e nume Jelen, T#$u/i' c&nd el
men%i#n' ca din Cn$&m)lare' c@e!$iunea m#r%ii lui Cind?' acea!$a !e
Cn$unec,
O A G#!$ Cngr#zi$#r, c@e!$ie de genul a!$zi e/$i' m&ine nu mai e/$i,
O Un acciden$' am auzi$' zi!e Mil$#n' a/eza$ Cn !al#n' Cnveli$ Cn$r-un
@ala$ /i !#rbind din$r-# cea/c )lin cu a) de izv#r,
Jelen )uGni,
O Acciden$P
O Nu crezi c a G#!$ a!$aP
O Nu zic nici a/a' nici a/a, Nici nu e $reaba mea, Dar bia$a maic-!a e
di!$ru!' a!$a e !igur,
O Mama eiP Bia$a Gemeie, A $rebui$ ! vin Cn #ra/ ca ! iden$iGice
cadavrulP
O CumP Nu' D#l#re! l#cuie/$e c@iar aici, Lucreaz la # ma! de
zaruri la P#m)ei,
O (ai de mine' de-ac#l# vin,
O Lumea e mic' a)recie Jelen,
O Sraca d#amn F#@n!#n' c#n$inu Mil$#n, S-%i )ierzi a/a GiicaQ
O L$iu, Acum e d#amna Radn#r' !-a rec!$#ri$, Lui Cin Ci )lcea de
$a$l ei vi$reg' zicea ea,
Mil$#n C/i $ermin a)a,
O Ei bine' mul%ume!c )en$ru ma!aKul e-celen$, M !im$ ca n#u,
O ric&nd' d#mnule' #ric&nd,
Ca)i$#lul 77
Dn$#r! la P#m)ei' Mil$#n Cl )u!e )e Reuben la curen$ cu
de!c#)eririle )e care le Gcu!e,
Prie$enul !u )ru im)re!i#na$,
O La naiba' Mil$#n' c@iar $e-ai m#li)!i$ de la Su!an,
Du) ce )la!ar c&$eva bancn#$e de d#uzeci de d#lari Cn m&inile
)#$rivi$e' cei d#i )rimir indica%ii c$re ma!a lui D#l#re! Radn#r,
Mil$#n )arie )e unul din$re Kuc$#rii )e val' Cn $im) ce # m!ura din
)riviri )e Gemeie, Era !lab' cu Ga%a rida$ /i cu un aer de $ri!$e%e
)er)e$u, Du) # #r' Gemeia lu # )auz' iar Mil$#n # urm la # ma!
din aGara z#nei barului' unde acea!$a !#rbea din$r-# cea/c de caGea'
%in&nd Cn m&na liber # %igar nea)rin!,
Mil$#n zi!e:
O D#amna Radn#rP
Tre!rind' Gemeia Cl )rivi )recau$,
O De unde /$ii cum m c@eamP E vre# )r#blemP
O M !im$ #arecum !$&nKeni$' Cnce)u Mil$#n' Cn $im) ce D#l#re! Cl
)rivea a/$e)$&nd, Am $recu$ )rin #ra/ cu c&$eva luni Cn urm /i Giica
dumneav#a!$r mi-a Gcu$ cel mai bun ma!aK din via%a mea,
Buzele Gemeii Cnce)ur ! $remure,
O Cind? a mea era $are )rice)u$ la ma!aKe, A Gcu$ /c#al )en$ru
a!$a' avea /i di)l#m,
O L$iu' /$iu, Era minuna$, Li i-am )r#mi! c da$a vii$#are c&nd
aveam ! vin Cn #ra/' am !-# cau$, (in de la @#$el /i mi-au !)u! ce !-a
Cn$&m)la$, Au G#!$ drgu%i c mi-au da$ numele dumneav#a!$r /i mi-
au !)u! unde lucra%i,
O De ce v-a in$ere!a$P Cn$reb ea' de/i e-)re!ia !a era acum mai
mul$ $ri!$ dec&$ !u!)ici#a!,
O A G#!$ a$&$ de drgu% cu mine' Cnc&$ i-am )r#mi! c da$a vii$#are
c&nd vin # ! )un un )ariu la zaruri )en$ru ea,
D#l#re! Cl )rivi cu mai mul$ a$en%ie,
O Jei' nu e/$i $u Kuc$#rul care a ra! $#$ul la Ma!a 4P Am $recu$ /i eu
)e-ac#l# Cn$r-# )auz' Giindc $#a$ lumea v#rbea de!)re a!$a,
O C@iar eu, Sc#a!e )#r$#Gelul, Li am vru$ ! v dau dumneav#a!$r
)ar$ea lui Cind?,
O D#mnule' nu $rebuie ! Gace%i a!$a,
O Pr#mi!iunea e )r#mi!iune, Mil$#n Ci Cnm&n d#uzeci de
bancn#$e de # !u$ de d#lari,
O DumnezeuleQ Gcu D#l#re!,
Dncerc ! Ci Cna)#ieze lui Mil$#n' dar ace!$a in!i!$ )&n c&nd Ci
bg Cn buzunar,
O "a)$ul c dumneav#a!$r a%i veni$ /i mi-a%i da$ a$&%ia bani e
!ingurul lucru bun care mi !-a Cn$&m)la$ de mul$ vreme, Izbucni
din$r-#da$ Cn )l&n!,
Mil$#n Ci Cn$in!e ni/$e /erve%ele din !u)#r$ul de )e ma!, "emeia C/i
/$er!e #c@ii /i-/i !uGl na!ul,
O Mul%ume!c' zi!e,
O ( )#$ aKu$a cu ceva' d#amn Radn#rP
O P#%i !-mi !)ui D#l#re!, A%i Gcu$ un lucru minuna$,
O Jelen de la !)a mi-a !)u! c a muri$ Cn$r-un acciden$, Un acciden$
de ma/inP
"a%a Gemeii !e Cnc#rd,
O Su)rad#z acciden$al au zi!, A!$a e # $&m)enie, Cind? nu a lua$
dr#guri Cn via%a ei, A/ Gi /$iu$' am lua$ /i eu la via%a mea, Dr#ga%ii !e
recun#!c Cn$re ei' dar ea nu era a/a,
O Li a$unci de ce cred c din cauza a!$a a muri$P
O Sub!$an%ele din c#r)ul ei, Li un reci)ien$ cu dr#guri l&ng )a$ /i'
ga$a' e # dr#ga$, Dar eu # cun#!c )e Cind?, A vzu$ ce mi-au Gcu$ mie
dr#gurile, Mi-am reveni$ Cn cele din urm' am g!i$ # !luKb bun /i
acum a!$a, "e$i%a mea nu mai e, Dnce)u ! lcrimeze din n#u,
O Dnc # da$' Cmi )are G#ar$e ru,
Mil$#n !e du!e ! !e Cn$&lnea!c cu Reuben,
O Deci' Cind? Ci Gace lui T#n? Mallace' cun#!cu$ /i ca R#bb?
T@#ma!' un ma!aK' zi!e Mil$#n, Mallace )rime/$e # b$aie !#r cu
m#ar$ea de la Bagger' iar Cind? m#are din cauza unei !u)rad#ze
acciden$ale' de/i !e )are c nu c#n!uma dr#guri,
O Nu )#a$e Gi # c#inciden%' #b!erv Reuben,
O Cel mai )r#babil Bagger a #rd#na$ ! Gie uci!, Mai cerce$ez )e
!i$e-ul cazin#ului, P#a$e g!e!c # )#r$i% de care ! m G#l#!e!c,
Plecar Gr !-l #b!erve )e brba$ul Cn c#!$um care-l vzu!e )e
Mil$#n v#rbind cu D#l#re!, Ace!$a c#munic Cn !$a%ie:
O S-ar )u$ea ! avem # mare )r#blem, C#n$ac$eaz-l )e d#mnul
Bagger,
Ca)i$#lul 7;
mi!iune de recun#a/$ere /i )ene$rare de ul$im m#men$ era
!ingurul m#$iv )en$ru care Jarr? "inn !$$ea la # c#ad diminea%a
devreme' du) ce !e Cn$#r!e!e cu avi#nul Cn n#a)$ea de dinain$e' din
vizi$a Gcu$ mamei !ale, Dn $im) ce-l a!cul$a )e brba$ul din Ga%a lui
$rncnind' g&ndurile Ci zburau Cna)#i' la mama !a Girav' dar a$&$ de
@#$r&$, P#ve!$ea )e care i-# !)u!e!e' cum # mai Gcu!e de !u$e de #ri
Cnain$e' era de!)re Ra?Gield S#l#m#n' $a$l lui Jarr? "inn, S#l#m#n
Gu!e!e un #m de # curi#zi$a$e in$elec$ual ne#b#!i$ /i de # in$egri$a$e
de ne!$rmu$a$, Munci!e )en$ru %ara !a decenii la r&nd' c#n!$ruindu-/i
# re)u$a%ie nu d#ar ca )a$ri#$ adevra$' ci /i ca #m care )u$ea rez#lva
)r#bleme cu ideile !ale' care vedea r!)un!ul c&nd nimeni al$cineva nu
)u$ea, A)#i' mai $&rziu Cn via%' !e Cndrg#!$i!e de mama lui /i !e
c!$#ri!e cu ea, Du) ce !e n!cu!e "inn lucrurile Cnce)u!er ! !e
!c@imbe !au' mai e-ac$' ! !e de$eri#reze,
Du) aceea $a$l !u a muri$' !-a !inuci!' !-a )re$in!' Cn$r-un acce!
de vin#v%ie, Dar mama lui "inn /$ia mai bine,
O Erau $#a$e ni/$e minciuni' Ci !)u!e!e ea de nenumra$e #ri, Nimic
nu era adevra$, Nici de!)re mine /i nici de!)re el, Au avu$ m#$ivele
l#r !-l ucid,
"inn cun#/$ea m#$ivele' )en$ru c mama !a i le in#cula!e ad&nc Cn
min$e, Cariera lui Ra?Gield S#l#m#n Cn !luKba %rii !ale Gu!e!e ui$a$'
bunul !u renume . m&nKi$, Dn! nu ru/inea nemeri$a$ # rnea a$&$ de
cum)li$ )e mama lui "inn' ci Ga)$ul c Cl )ierdu!e )e brba$ul iubi$ mul$
mai re)ede dec&$ ar Gi $rebui$,
O Nu a meri$a$ nimic din $#a$e a!$ea' Ci !)u!e!e ea lui "inn, Li acum
cineva $rebuie ! )l$ea!c,
"inn C/i amin$ea c auzi!e )en$ru )rima da$ )#ve!$ea a!$a c&nd
avea d#ar /a)$e ani' cur&nd du) m#ar$ea $a$lui !u, Dl bulver!a!e
a$unci' in!ul$&ndu-i !im%ul Ku!$i%iei Cnc Cn dezv#l$are, Li a!$zi Cnc Cl
uimea c&$ de nedre)$ /i de c#m)le$ )u$u!er !-l di!$rug,
Se eliber Cn! de ace!$e g&nduri /i !e c#ncen$r a!u)ra a ceea ce
avea de Gcu$, Dn mul%ime' al$uri de el' !e mai aGlau $rei membri ai
ec@i)ei !ale, D#i erau ni/$e !$uden%i )e care Ci lua!e de la bir#u )en$ru
un )ic de aven$ur )e $eren, A $reia era # Gemeie a)r#a)e la Gel de
)rice)u$ Cn d#meniu ca /i el,
Cu aKu$#rul un#r di!)u$e /i K#nglerii )u!e!er m&na )e c&$eva bile$e
(IP )en$ru un $ur al Cen$rului )en$ru (izi$a$#ri al Ca)i$#liului' a crui
c#n!$ruc%ie era a)r#a)e $ermina$, C#m)le-ul de 88 4;1 de me$ri
)$ra%i' )e $rei niveluri' era am)la!a$ Cn )ar$ea de e!$ a Ca)i$#liului' )e
un $eren mai K#! dec&$ ace!$a, A!$a de#arece baza !a era mai mare
dec&$ cea a Ca)i$#liului' iar )r#iec$an%ii nu v#i!er ! di!$rag a$en%ia
de la c#n!$ruc%ia i!$#ric, Cen$rul )en$ru vizi$a$#ri includea
cinema$#graGe cu Gilme i!$#rice' magazine de cad#uri' re!$auran$e' #
!al Ge!$iv' !)a%iu de e-)#zi%ie' un amGi$ea$ru /i al$ele' inclu!iv un
G#ar$e nece!ar !)a%iu )en$ru Cn$&lniri ale Camerei Re)rezen$an%il#r /i
Sena$ului, Du) de!c@idere' avea ! gzduia!c Cn Giecare an mili#ane
de vizi$a$#ri din lumea Cn$reag, Li' Cn c#nc#rdan% cu magniGica
re)u$a%ie a Ma!@ing$#nului )en$ru eGicien% /i in$egri$a$e' )r#iec$ul
avea # Cn$&rziere de d#ar c&%iva ani /i # de)/ire de buge$ de d#ar
c&$eva mili#ane de d#lari,
"inn era G#ar$e in$riga$ de d#u elemen$e: Cn )rimul r&nd' $unelul de
leg$ur din$re cen$rul )en$ru vizi$a$#ri /i Ca)i$#liu' /i Cn al d#ilea
r&nd' un $unel de !erviciu )en$ru cami#anele de livrri, Livrarea )e
care # )lnuia el era una )e care nici un membru al C#ngre!ului nu /i-
ar Gi d#ri$-#,
"iecare membru al ec@i)ei )ur$a # camer digi$al la bu$#nier /i
ca)$au )e a!cun!' b?$e du) b?$e' imaginea !ub$eranului, Tuneluri
ne$ermina$e /i @#luri c#$eau Cn direc%ii im)revizibile' a/a c avea ! le
Gie de mare G#l#! mai $&rziu lui "inn /i #amenil#r !i,
"inn Ci )u!e c&$eva Cn$rebri g@idului' de!$ul de nevin#va$e Cn
a)aren%, Dar' ca /i Cn cazul )e!cui$ului la $eleG#n' ace!$e Cn$rebri erau
G#rmula$e Cn m#d !ub$il' ca ! #Gere inG#rma%ii )e care g@idul nu le-ar Gi
dezvlui$ nici#da$ cu bun /$iin%, La un !emnal' ceilal%i membri ai
ec@i)ei lui "inn )u!e!er Cn$rebri aKu$$#are care !c#a!er la iveal /i
mai mul$e, da$ ce $#$ul va Gi )u! ca) la ca)' g@idul $urului le va Gi
dezvlui$' Gr ! bnuia!c nimic' a)r#a)e !uGicien$e inG#rma%ii ca !
di!$rug Ca)i$#liul /i )e $#%i cei aGla%i Cnun$ru,
HE/$i cel mai bun )rie$en al $er#ri/$il#r Gr ca mcar !-# /$iiI' !e
g&ndi "inn la g@idul amabil,
AGar "inn !$udie S$a$uia Liber$%ii' # lucrare Cn br#nz care Cnc#r#na
d#mul Ca)i$#liului, Era # imagine Grum#a!' C/i zi!e el, T#$u/i' nu /$ia
dac #amenii care lucrau Cnun$ru meri$au # a!emenea )an la )lrie,
Du) )rerea lui' c#nce)$e ca liber$a$e' adevr /i #n#are erau ul$imul
lucru la care !e g&ndeau cei de ac#l#,
El /i ec@i)a !$rb$ur la )a! cei a)r#a)e /aizeci de acri de $eren
care a)ar%ineau de Ca)i$#liu' adun&nd /i mai mul$e da$e G#l#!i$#are, Se
Cn$&lnir $#%i la un re!$auran$ #rdinar' g#l' de )e Inde)endence
Avenue' )en$ru a analiza rezul$a$ele /i a aduga elemen$e n#i a!al$ului
)lnui$ a!u)ra Ca)i$#liului,
O Bnuie!c c membril#r C#ngre!ului le )lace ! Gie Cn !iguran%'
#b!erv unul din$re c#legi, Pen$ru c #)era%iunea )e care # )unem n#i
la cale c#!$ !$a$ul # !um Grumu/ic,
O E d#ar # )ic$ur )en$ru buge$ul Gederal' re)lic Gemeia, N#i ne
Cn$#arcem la bir#u' Jarr?, Trebuie ! mai Cncerc un H)e!cui$ la $eleG#nN
)en$ru mi!iunea de la Pen$ag#n,
O (#i )u$e%i ! v Cn$#arce%i' zi!e "inn, Eu am al$ceva de Gcu$,
Di l! la re!$auran$ /i !e Cndre)$ !)re Cldirea Jar$ a Sena$ului' cel
mai n#u /i mai mare din$re cele $rei c#m)le-e de!$ina$e c#nG#r$ului
cel#r # !u$ de !ena$#ri ai Americii /i )er!#nalului l#r imen!, "inn era
uimi$ c # !u$ de #ameni nu-/i )u$eau limi$a #)era%iunile Cn$r-un
!)a%iu mai mic de # !u$ #)$zeci /i cinci de mii de me$ri )$ra%i )e care
cldirile de bir#uri ale !ena$ului' b#$eza$e Jar$' Ru!!ell /i DirE!en Cl
#Gereau Cm)reun, La urma urmei a!$a Cn!emna mai mul$ de 2 581 de
me$ri )$ra%i )e !ena$#r, Iar )#li$icienii c#n$inuau ! cear cldiri mai
mari /i mai mul%i bani din $a-e' cu care ! le c#n!$ruia!c,
Cldirea Jar$ a Sena$ului era am)la!a$ la in$er!ec%ia Sec#nd S$ree$
/i C#n!$i$u$i#n /i Gu!e!e numi$ du) P@ili) Al#?!iu! Jar$' un !ena$#r
de Mic@igan care muri!e Cn 2346, R)#!a$ul Jar$' du) cum !)unea
in!cri)%ia de dea!u)ra in$rrii )rinci)ale a cldirii' Ha G#!$ un #m de #
in$egri$a$e de!v&r/i$N,
HRe!)ec$ivul !-ar !im%i de!$ul de !ingur Cn Ca)i$#liu Cn ziua de aziI'
!e g&ndi "inn,
Se )limb )rin cldire' admir&nd a$riumul )rinci)al' de d#uzeci /i
/a)$e de me$ri Cnl%ime' /i a$rac%ia !a )rinci)al' # !cul)$ur m#bile-
!$abile' in$i$ula$ Mun%i /i n#ri /i realiza$ de celebrul Ale-ander
Calder, Scul)$#rul veni!e Cn D,C, Cn 2346 )en$ru a Gace re$u/urile Ginale
la lucrare care era en#rm . cel mai Cnal$ v&rG de mun$e a$ingea 28
me$ri Cnl%ime . /i a)#i muri!e bru!c Cn aceea/i n#a)$e' du) ce !e
Cn$#r!e!e la Ne> U#rE, Era # mr$urie gri$#are a vec@ii zicale )#$rivi$
creia HMa!@ing$#nul )#a$e !-%i aGec$eze m#r$al !n$a$eaN,
De/i !e aGlau cincizeci de !ena$#ri Cn cldirea Jar$' )e "inn nu-l
in$ere!a dec&$ unul: R#ger Sim)!#n,
Securi$a$ea cldirii' c@iar /i du) 22 !e)$embrie' era de $#$ r&!ul,
Du) ce $receai )rin$r-un de$ec$#r de me$ale' )u$eai ! mergi cam
unde v#iai, "inn lu liG$ul )&n la e$aKul unde !e aGla bir#ul lui Sim)!#n,
N-aveai cum !-l ra$ezi, S$eagul !$a$ului Alabama era am)la!a$ la
in$rare, Dn $im) ce a/$e)$a l&ng u/a de !$icl' "inn Gcu c&$eva
G#$#graGii cu in$eri#rul' G#l#!indu-!e de camera !a minu!cul'
c#ncen$r&ndu-!e )e $&nra rece)%i#ner, Lu amin$e la $#a$e de$aliile
de )e e$aK /i !e )reg$ea ! )lece' c&nd u/a !e de!c@i!e /i brba$ul ie/i'
Cn!#%i$ de un an$uraK c#n!iderabil,
R#ger Sim)!#n era Cnal$' un me$ru n#uzeci /i )a$ru' /i a$le$ic' cu
)r bl#nd' )re!ra$ cu Gire albe )e!$e $#$' /i aerul calm /i di!$an$ al unui
#m #bi/nui$ ! i !e re!)ec$e !)a%iul )er!#nal /i ! i !e urmeze #rdinele,
U/a liG$ului de la ca)$ul @#lului !e de!c@i!e /i din el ie/i # bl#nd
Cnal$, C&nd # vzu' Sim)!#n z&mbi /i Cnain$' Cmbr%i/&nd-# !cur$, La
r&ndul !u' acea!$a Cl !ru$ )e #braz' ge!$ care' Cn #c@ii lui "inn' era
d#ar de Ga%ad' Gr !ub!$an%, Acea!$a era d#amna Sim)!#n' G#!$ Mi!!
Alabama' cu un MBA de la # univer!i$a$e din Iv? League, Avea un C(
ne#bi/nui$ )en$ru # )rim-d#amn,
"inn Ci #b!erv )e cei d#i brba%i de l&ng Sim)!#n, Aveau c/$i Cn
urec@e /i )ur$au arme' )#!ibil agen%i !ecre%i, "r Cnd#ial' Sim)!#n C/i
lua!e )recau%ii !u)limen$are' mai ale! du) ce $rei G#/$i membri ai
Tri)le Si- /i Car$er =ra? muri!er, Planul lui "inn nu )re!u)unea un
a$ac direc$ a!u)ra lui Sim)!#n, Singura )ie! care )u$ea crea )r#bleme
era G#$#graGia lui Ra?Gield S#l#m#n, Sim)!#n $rebuia ! /$ie de ce i !e
!G&r/ea via%a, Dar "inn avea ! g!ea!c # m#dali$a$e+ Cn$#$deauna
g!ea,
Dn lini/$e' )r!i cldirea,
Ca)i$#lul 78
S$#ne !e $rezi devreme' dar Annabelle era deKa K#!' b&nd un ceai
Gierbin$e Cn Ga%a /emineului, !alu$ cu # Cnclinare a ca)ului /i !e ui$
! vad dac mai era cineva Cn Kur,
O Sun$em d#ar n#i' zi!e ea Gr in$r#ducere, (rei ! iei micul deKunP
M&ncar Cn$r-# camer rc#r#a! de l&ng buc$rie, Annabelle abia
dac !e ui$ la m&ncare' Cn $im) ce S$#ne C/i me!$ec #ule /i )&inea
)rKi$ arunc&ndu-i c&$e-# )rivire din c&nd Cn c&nd,
O Ai mai )rimi$ ve/$i de la Mil$#n /i Reuben du) ce $e-au !una$P
Cn$reb ea, Au mai aGla$ /i al$cevaP
O Nu Cnc' dar !un$ !igur c-# ! auzim Cn cur&nd de ei,
De Cnda$ ce-/i $ermin S$#ne cea/ca de caGea' Annabelle !e ridic Cn
)ici#are,
O E/$i ga$aP
O Mergem ! vedem ca!aP
O Nu )u$em, Au dr&ma$-# /i au ridica$ un m#n!$ru Cn l#cul ei, Dar
)u$em $#$u/i ! vedem z#na,
braKii Ci erau r#/ii /i )rivirea )ierdu$, S$#ne !e Cn$reb dac nu
cumva era b#lnav,
Parc venind cu un r!)un! la g&ndurile !ale' ea zi!e:
O Sun$ bine, D#ar c n-am )rea d#rmi$,
Kum$a$e de #r mai $&rziu !$$eau Cn Ga%a l#cului unde Gu!e!e
uci! mama lui Annabelle,
Annabelle zi!e:
O Aici e, Sau a G#!$' cel )u%in, Ca!a mamei era d#ar # cbnu%,
Ca!a de acum nu era mic, Era # )#$en%ial candida$ la c#)er$a
revi!$ei Arc@i$ec$ural Dige!$' # imen!i$a$e de # mie de me$ri )$ra%i' cu
%igl /i $ure$e' c@iar l&ng #cean,
O Cu c&$ $im) Cn urm au dr&ma$ cabanaP Cn$reb S$#ne,
O Acum /a!e ani, Nu mul$ du) ce a G#!$ uci!, vedere la #cean
ba$e mereu # crim bru$al,
O Bine' deci cum vrei ! )r#cedmP !e in$ere! el,
O Pr#)un ! ne dm dre)$ $a$ /i Giic' Gr !u)rare' Cn cu$area
unui l#c unde ! !$ai la )en!ie, =!im un agen$ im#biliar de )e-aici /i
Cnce)em ! )unem Cn$rebri,

Mai $&rziu Cn acea du)-amiaz' Annabelle /i S$#ne # urmau )e #
Gemeie !cund' cu )rul negru' !cur$ /i cu # !ilue$ ca un bu$#i de bere'
Cn Kurul unei ca!e de v&nzare !)a%i#a!e, Era la )a$ru mai Cnc#l# de l#cul
unde mama lui Annabelle Gu!e!e Cm)u/ca$ Cn ca) )rin amabili$a$ea lui
Ferr? Bagger,
O E ad#rabil' $a$i' ciri)i Annabelle Cn $im) ce !$udiau l#cuin%a
)r#!$ Cn$re%inu$, Nu Cn%eleg de ce n-a )u! nimeni m&na )e ea,
O Dn )rimul r&nd' nu e $#cmai mic, Dn al d#ilea' are' Cn m#d eviden$'
nev#ie de re)ara%ii' zi!e S$#ne Germ,
O Jaide' $a$i' Gcu Annabelle, E c@iar )e Galez, Cau%i de mul$ $im) /i
nu ai g!i$ nimic )#$rivi$, Nu $e-ai vedea )e$rec&ndu-%i anii de )en!ie
aiciP Ui$-$e numai ce )riveli/$e,
El !e Cn$#ar!e c$re agen$,
O Ca!a de la ca)$ul !$rzii' )e drea)$a' e # Grumu!e%e /i Cn$r-# !$are
G#ar$e bun, L$i%i cumva dac ar vrea ! v&ndP
O "amilia MacIn$#!@P Nu' nu cred c v#r !-# v&nd,
Annabelle in$erveni,
O "amilia MacIn$#!@P Numele nu-mi !)une nimic, Dar /$iam #
Gamilie care a l#cui$ ac#l#, Nu Ci cun#/$eam )rea bine' /$i%i' )rin$r-un
)rie$en al unui )rie$en, Am G#!$ Cn vizi$ la ei # da$+ de a!$a cu$m
ceva Cn z#n' de Ga)$, Dmi amin$e!c c era G#ar$e Grum#!,
O L#cuie!c aici de mul$ $im)' v mai amin$i%i cum Ci c@emaP
Annabelle !e )reGcu c !e g&nde/$e,
O C#nn#r !au C#n>a?, Nu' C#nr#?' e-ac$ C#nr#?,
O Nu cumva Tamm? C#nr#?P Cn$reb agen$a,
O Cred c da' da, Acum Cmi amin$e!c, Gemeie cu )r r#/ca$' Cnal$'
!lab,
Agen$a )ru $ulbura$,
O Tamm? C#nr#?' DumnezeuleQ Sun$e%i !igurP
O De ce' !-a Cn$&m)la$ cevaP Cn$reb Annabelle,
O C&$ de bine # cun#/$ea%iP
O Cum v-am !)u!' )rin ni/$e )rie$eni, De ceP
O Ei bine' cred c $#$ # ! aGla%i mai devreme !au mai $&rziu, Cu
c&%iva ani Cn urm Tamm? C#nr#? a G#!$ uci! Cn$r-# cbnu% care !e
aGla ac#l# unde e acum ca!a Gamiliei MacIn$#!@,
O Uci!Q Annabelle Cl a)uc )e S$#ne de bra%,
O Uci!' vre%i ! !)une%i acciden$alP !e in$ere! S$#ne,
O De Ga)$' nu' a G#!$' ei bine' a!a!ina$, "emeia adug re)ede: Dar
de-a$unci nu !-a mai )e$recu$ nici # crim, E un l#c G#ar$e !igur,
O L-au )rin! )e G)$a/P Cn$reb Annabelle,
Agen$a )ru /i mai !$&nKeni$,
O De Ga)$' nu' nu l-au )rin!,
S$#ne zi!e:
O La naiba' ar )u$ea ! Gie Cnc Cn liber$a$e' a/$e)$&nd ! ucid din
n#u, P#a$e are # Gi-a%ie Cn leg$ur cu car$ierul !$a, S-au vzu$ /i
lucruri mai ciuda$e,
O Nu cred c e cazul' re)lic agen$a, Dnain$e ! !e mu$e aici Gemeia
care a G#!$ #m#r&$' l#cul era al unei vduve Cn v&r!$, A muri$ de
b$r&ne%e' iar Giul !u i-a v&ndu$ ca!a d#amnei C#nr#?, De Ga)$' eu l-am
re)rezen$a$ )e )r#)rie$ar Cn $ranzac%ie,
O P#a$e c !#%ul ei a G#!$ vin#va$ul' !uger Annabelle, Adic' dac
era c!$#ri$, Sun$ a$&$ea crime Cn Gamilie, E Cngr#zi$#rQ
O A e-i!$a$ Cn$r-adevr un !#%' nu-mi amin$e!c numele lui acum,
Dar cred c el )leca!e deKa la vremea c&nd ea a G#!$ uci!, Cel )u%in
)#li%ia nu l-a c#n!idera$ !u!)ec$, Eu am crezu$ mereu c vreun !$rin
$rebuie !-# Gi Gcu$, Tamm? era re$ra!, Nici nu cred c avea c#)ii, Dar
a!$a !-a Cn$&m)la$ cu mul%i ani Cn urm /i' cum v-am mai !)u!' e # z#n
G#ar$e !igur, Li acum n-a%i vrea ! vede%i in$eri#rul ca!eiP
Du) un $ur ra)id al ca!ei' luar car$ea de vizi$ a d#amnei /i-i
)r#mi!er c # v#r !una,
Dn ma/in' Annabelle !c#a!e # e/arGa din buzunar /i # m&ng&ie u/#r,
O Ce e aiaP
O e/arG de la mama mea, Mi-a da$-# de ziua mea, A G#!$ ul$imul
lucru )e care a a)uca$ ! mi-l mai dea,
O Dmi )are ru' Annabelle,
Ea !e l! Cn !caun /i-/i Cnc@i!e #c@ii,
O Nici mcar nu am )u$u$ merge la Cnm#rm&n$are, Am auzi$
zv#nuri cum c Bagger a G#!$ im)lica$ /i c $a$a a !c)a$ ba!ma cura$'
ca de #bicei, L$iam c Bagger avea ! !u)raveg@eze l#cul, Nu am G#!$
nici#da$ la ea la m#rm&n$,
O Li crezi c $a$l $u a muri$P
O S zicem d#ar c' dac ar Gi ! mi !e Cm)linea!c vi!ul' da,
Dn $im) ce c#nducea de-a lungul !$rzii' lumina !emaG#rului !e
!c@imb /i S$#ne #)ri ma/ina,
Annabelle !e ui$ din Cn$&m)lare la un brba$ Cnal$ /i !lab care ie/ea
din$r-un bar' iar Ga%a Ci Cm)ie$ri,
S$#ne Ci #b!erv e-)re!ia /i # Cn$reb:
O Ce eP
O Brba$ul care a ie/i$ din barul de vizavi' /#)$i ea Cn $im) ce el #
)rivea,
S$#ne arunc # )rivire Cn direc%ia lui,
O Ce-i cu elP
O E $a$l meu' Padd? C#nr#?,
Ca)i$#lul 76
O )re/$e' liver' !$rig Annabelle,
O Ce vrei ! GaciP
O M#men$an' Cncerc din r!)u$eri ! nu v#mi$, D/i !)riKini brbia de
b#rd' dar rma!e cu #c@ii la $a$l !u, D#amne' )arc-a/ vedea #
Gan$#m,
Se l! u/#r )e !)a$e /i-/i /$er!e Grun$ea umed de !ud#are,
O Ce vrei ! GaciP # Cn$reb el din n#u,
O Nu /$iu, Parc mi-a !$a$ min$ea-n l#c,
O Bine' # ! decid eu, Dl urmrim, S-ar )u$ea ! duc la ceva
G#l#!i$#r,
O Ticl#!ul a l!a$-# )e mama ! m#ar, S$#ne #b!erv c
Annabelle !$r&ngea m&nerul !caunului cu a$&$a )u$ere' Cnc&$ dege$ele i
!e albi!er, Di )u!e # m&n lini/$i$#are )e umr,
O Te Cn%eleg' Annabelle, Dn%eleg G#ar$e bine cum /i de ce #amenii
$rie!c !au m#r din m#$ive ne)#$rivi$e, Li /$iu c a G#!$ un /#c )en$ru
$ine ! aGli c $a$l $u e Cn via% /i' mai mul$' c@iar aici, Dar $rebuie !
ne %inem Girea, Nu-mi vine ! cred c )rezen%a lui aici e # c#inciden%,
XieP
Ea !cu$ur din ca),
O Deci' # !-l urmrim' c#n$inu el, Te crezi Cn !$areP Sau vrei ! $e
la! la )en!iuneP P#$ !-# Gac /i !ingur,
O Nu' vreau ! iau /i eu )ar$e' zi!e ea a)rig, A)#i adug cu mai
mul$ calm: M !im$ bine acum' liver, Mul%ume!c, Di !$r&n!e m&na
recun#!c$#are,
Dl )rivir am&nd#i )e Padd? C#nr#? care !e urca Cn$r-# rabl de
cami#ne$ )arca$ )e !$rad,
Cl$#ria dur d#ar zece minu$e, Dn ace!$ $im)' !e Cnde)r$a!er
bine de cen$ru /i in$ra!er Cn z#na rural, C&nd cami#ne$a vir ! in$re
)e ni/$e )#r%i de Gier G#rKa$' Annabelle C/i $ra!e re)ede r!uGlarea,
S$#ne a/$e)$ c&$eva m#men$e' a)#i in$r /i el )e )#ar$a cimi$irului
M$, J#l?, C&$eva minu$e mai $&rziu !e ddur K#! din ma/in /i !e
Guri/ar nevzu%i !)re un )&lc de c#)aci, Din a!cunz$#area l#r' )rivir
cum Padd? C/i $&r&i )ici#arele )&n l&ng # )lac c#mem#ra$iv,
Sc#a!e c&$eva Gl#ri din @aina )#n#!i$' Cngenunc@e /i le a/ez )e
)m&n$,
D/i !c#a!e )lria' d&nd la iveal un )r crun$ /i de!' C/i Cm)reun
m&inile /i )ru ! !e r#age, La un m#men$ da$ auzir un geam$ lung'
r!un$#r' venind din direc%ia !a, Bg m&na Cn buzunar' !c#a!e #
ba$i!$ /i-/i /$er!e Ga%a,
O M#rm&n$ul mamei $aleP Cn$reb S$#ne,
Ea Cncuviin% !cur$ /i $i#!,
O Cum ziceam' nu am veni$ nici#da$ !-l vd' dar m-am in$ere!a$
unde !e aGl,
O Pare c Kele/$e,
O Ticl#!ul # Gace d#ar ca ! nu !e !im$ a$&$ de vin#va$ )en$ru ce a
Gcu$, Nu !-a !c@imba$ del#c,
O amenii c@iar !e mai !c@imb' #b!erv S$#ne,
O El nu' nici#da$, Annabelle Cl a)uc de bra% c&nd el )lec de l&ng
ea, liver' ce GaciP
O D%i $e!$ez $e#ria,
Dnain$e ca ea !-l )#a$ #)ri' el ie/i din a!cunz$#are /i !e Cndre)$
!)re Padd?, S$#ne Cnce$ini' d&nd im)re!ia c ci$e/$e )ie$rele
c#mem#ra$ive Cnain$e ! !e #)rea!c la una aGla$ la d#u m#rmin$e
di!$an% de l#cul unde Padd? )l&ngea Cn genunc@i,
S$#ne Cnce)u )e un $#n bl&nd:
O N-am vru$ ! v Cncalc in$imi$a$ea, N-am mai G#!$ ! vd
m#rm&n$ul m$u/ii mele de c&%iva ani, Am vru$ !-i aduc un #magiu,
Padd? C/i Cnl% )rivirea /i-/i /$er!e Ga%a la$ cu # ba$i!$,
O E un cimi$ir )ublic' )rie$ene,
S$#ne Cngenunc@e Cn Ga%a )lcii )e care # ale!e!e' dar cu c#ada
#c@iului Cl #b!erva )e Padd?,
O Cimi$irele a!$ea )arc $e la! Gr )u$eri' nu vi !e )areP relu el
)e un $#n !czu$,
Padd? Cncuviin%,
O E )eni$en%' /$i%i' )en$ru cei vii, Li un aver$i!men$ )en$ru n#i $#%i,
O Aver$i!men$P S$#ne !e Cn$#ar!e !-l )rivea!c, Li a$unci /$iu,
Padd? C#nr#? era )e m#ar$e, Se vedea du) $en$a cenu/ie a Ge%ei !ale
albe /i !u)$e' du) c#r)ul u!c%iv /i m&inile $remur&nde,
Padd? Cncuviin% din ca),
O Ui$a%i-v la $#a$e m#rmin$ele a!$ea, Ridic # m&n ne!igur, T#%i
ace/$i m#r%i care a/$ea)$ ca A$#$)u$ernicul ! !e )#g#are /i ! le
!)un Cnc#$r# !e Cndrea)$, A/$ea)$ Cn )m&n$ !au Cn Purga$#riu'
de)inde de credin%, A/$ea)$ ca Dumnezeu ! !e )#g#are /i ! le
!)un, Pen$ru e$erni$a$e,
O Dn rai !au Cn iad' zi!e /i S$#ne' Cncuviin%&nd din ca),
O ( )lac K#curile de n#r#cP
S$#ne !cu$ur din ca),
O Eu mi-am )e$recu$ Cn$reaga via% )ariind )e diver!e lucruri, Dar'
dac v-ar )lcea $#$u/i K#curile de n#r#c' c&$e crede%i c )#$ Gi
c&/$ig$#are /i c&$e nuP
O S !)erm c cele c&/$ig$#are !un$ mai numer#a!e dec&$ cele
nec&/$ig$#are,
O (-a%i )ierde $#%i banii' ! /$i%i,
O Mai mul%i #ameni ri dec&$ buni' nu-i a/aP
O Eu' de e-em)lu, C@iar a/ )u$ea de )e-acum !-mi aleg un l#c
Grum#! /i Cn!#ri$ !ub $al)a iadului, Nici # Cnd#ial unde merge bia$uZ,
O Ave%i regre$eP
O Regre$eP D#mnule' dac regre$ele ar Gi d#lari' eu a/ Gi d#mnul Bill
=a$e!, Padd? !e a)lec /i !ru$ )ia$ra, Adi#' draga mea Tamm?, S $e
#di@ne/$i Cn )ace, Se ridic Cn )ici#are un )ic ne!igur /i-/i )u!e )lria,
Se Cn$#ar!e c$re S$#ne: D#amna de aici' ea va merge Cn rai, L$i%i de ceP
S$#ne !cu$ur din ca),
O Pen$ru c e # !G&n$, E # !G&n$ )en$ru c l-a Cndura$ )e unuZ ca
mine, Li numaZ )en$ru a!$a' Cn Tiua Fudec%ii' SG&n$ul Pe$ru # va )rimi
cu bra%ele de!c@i!e, De-a/ Gi ac#l# !-# )#$ vedeaQ
Ca)i$#lul 74
Era diminea% devreme, Ferr? Bagger !e aGla Cn a)ar$amen$ul !u'
Cn$r-un @#$el de Gi%e' g&ndindu-!e !eri#! c ar $rebui ! mrea!c $ariGul
camerel#r de la P#m)ei, Pen$ru el' )riveli/$ea Ca!ei Albe nu Gcea #
mie de d#lari )e n#a)$e, Pe c&nd admira el ca!a )re/edin$elui de la
Gerea!$r' un membru al ec@i)ei !ale de !ecuri$a$e' MiEe' in$r Cn
camer,
O Am )rimi$ un $eleG#n de la cazin#u a!ear $&rziu' dar n-am vru$
! v $rezim, Un $i) v#rbea cu D#l#re!,
Bagger !e Cn$#ar!e,
O De!)re ce v#rbeauP
O Din ce a auzi$ #mul n#!$ru' au men%i#na$ numele Ge$ei de c&$eva
#ri,
O Draga de Cind?' Gcu Bagger d#m#l, M g&nde!c c D#l#re! Cnc
C/i regre$ Ga$a, Cine e $i)ulP P#li%aiP "ederalP
O Acuma veriGicm, Li mai are un $i) cu el, L-am )u! !ub urmrire,
S$au la # !)elunc' undeva )e B#ard>alE,
O Pi' veriGica%i mai re)ede,
O Li dac e )#li%aiP
O Dmi da%i de ve!$e, (edem a$unci, S #m#ri un )#li%i!$ e cu $#$ul
al$ $reab, m#ri unul' a)ar al%ii' la Gel /i cu Gederalii, S$ai cu #c@ii )e
!i$ua%ie, (eriGic ! vezi )e unde mai umbl $i)uZ !$a, Bagger !e a/ez'
iar MiEe !e Cndre)$ !)re u/, Ia !$ai #leac' MiEe' a !una$ labagiul la
de re)ublican ami!@P
O Nu' d#mnule,
O L$ii c )#ve!$ea lui )rea Cn regul' daZ de ce mi !e )are mie c
min$e de ru)eP
O Ave%i cele mai bune in!$inc$e din$re $#%i #amenii )e care-i /$iu'
d#mnule Bagger,
HNu de!$ul de bune' !e g&ndi Bagger, Annabelle C#nr#? m-a a)uca$
de b#a/e /i m-a !$#r! de bani,I
O (re%i ! avem # mic di!cu%ie cu elP
Bagger cl$in din ca),
O Nu Cnc, Dar %ine%i-v du) el, (reau ! vd unde merge n#a)$ea
$i)uZ !$a cu cr%ile lui rare,
O Deci' mai rm&nem Cn #ra/P
Bagger )rivi )e Gerea!$r,
O De ce nuP L#cul Cnce)e !-mi )lac, Ar$ !)re Ca!a Alb, Ui$-$e
ac#l#' MiEe, Aia e ca!a )re/edin$elui' cel mai )u$ernic nen#r#ci$ din
lume, da$ ! dea din ca) /i # %ar Cn$reag e /$ear! de b#mba
a$#mic, Dac !e b/e/$e' bur!a !cade cu # mie de )unc$e, E Cnc#nKura$
de arma$, rice vrea )rime/$e, Bagger )#cni din dege$e, Ui$e-a/a,
muie Cn Bir#ul val' $a-e mici )en$ru b#g$a/i' invazia al$#r %ri' )#a$e
/i !-# ciu)ea!c de Gund )e regin' #rice, Pen$ru c el e bar#!anuZ, Am
$#$ re!)ec$ul )en$ru a!$a, Ti)ul Gace d#ar )a$ru !u$e de mii de d#lari )e
an' daZ avan$aKele !un$ m#r$ale /i zb#ar gra$i! Cn$r-un avi#n mul$ mai
mare dec&$ al meu, Dar' cu $#a$e a!$ea' /$ii ce' MiEeP
O Ce' d#mnuZ BaggerP
O da$ ce nu mai e Cn Gunc%ie' devine un nimic, Dar eu !un$ $#$
Ferr? Bagger,
Ca)i$#lul 75
Jarr? "inn )rivi cum Giul !u cel mic' Pa$ricE' Cncearc ! l#vea!c /i
a)#i ra$eaz # minge arunca$ la nivelul #c@il#r, Prin%ii de )e l#curile
din !)a$ele lui "inn m#rmir' arbi$rul !$rig a $reia l#vi$ur /i K#cul !e
Cnc@eie, Pa$ricE Cl l!a!e )e Kuc$#rul care ar Gi )u$u$ egala la baza a
d#ua' iar cel care ar Gi )u$u$ aduce vic$#ria era c@iar el Cn!u/i' la baza-
ca!, Bia$ul de zece ani !e Cndre)$ ab$u$ Cna)#i la banca ec@i)ei'
$&r&nd b&$a du) el' Cn vreme ce ec@i)a adver! Cnce)u !
!rb$#rea!c, An$ren#rul lui Pa$ricE le !)u!e c&$eva cuvin$e
CncuraKa$#are' bie%ii luar gu!$area de du) meci . care )en$ru mul%i
re)rezen$a a)#geul !erii .' iar )rin%ii le adunar )e vii$#arele !$aruri
ale !)#r$ului ca ! le duc aca!,
Pa$ricE rma!e a/eza$ )e banc' cu ca!ca /i mnu/ile )u!e' ca /i cum
ar Gi a/$e)$a$ # al$ /an! de a $rimi$e mingea )e!$e gard, "inn Ci adu!e
# gu!$are /i !e a/ez l&ng el )e banc,
O Ai Gcu$ un K#c gr#zav' Pa$' zi!e el' Cn$inz&ndu-i bia$ului # )ung
de c@i)!uri /i un =a$#rade de )#r$#cale, Sun$ m&ndru de $ineQ
O Am ra$a$' $a$, Am )ierdu$ meciul )en$ru Cn$reaga ec@i),
O Dar ai /i aKun! la baz de d#u #ri' ai marca$ de ambele d%i /i i-ai
aKu$a$ ! mai marc@eze d#u, Iar c&nd ai Kuca$ )e )#zi%ia de cen$ral' ai
)rin! # minge care era )e!$e gard' cu d#i #ameni /i d#i elimina%i, Ai
!alva$ $rei )unc$e a/a, Dl b$u )e umr, Ai Gcu$ un K#c bun, Dar nu )#%i
! le c&/$igi )e $#a$e,
O Li acum ai !-mi !)ui c CnGr&ngerile Cn$re!c carac$erulP
O Da' e-ac$, Dar ! nu-%i Gaci un #bicei din a!$a, Nimnui nu-i )lac
Cnvin/ii, Di ddu Cn K#ac # )alm )e!$e ca!c, Li' dac n-ai de g&nd !
mn&nci c@i)!urile alea' le iau eu, Di Cn@% )unga,
O Jei' a!$ea-! ale mele, Le meri$,
O Credeam c ai )ierdu$ meciul )en$ru Cn$reaga ec@i),
O Dac nu a/ Gi G#!$ eu' n-am Gi G#!$ nici mcar a)r#a)e de vic$#rie,
O Xi-ai da$ Cn !G&r/i$ !eama' @aP L$iam c undeva' )e-ac#l#' !e
g!e/$e min$ea Gamiliei "inn, Dl b$u u/#r cu )umnul Cn ca!c, Li !c#a$e-
%i c@e!$ia a!$a' e/$i /i a/a de!$ul de $are de ca),
O (ai' $a$i' mul%ume!c )en$ru !)riKin,
O Ce zici ! m&ncm ceva Cn drum !)re ca!P
Pa$ricE )ru )lcu$ !ur)rin!,
O D#ar n#i d#iP
O D#ar n#i d#i,
O N-# ! !e !u)ere DavidP
O "ra$ele $u are $rei!)rezece ani, Nu )rea-i )lace ! !$ea cu
b$r&nul lui $a$ la v&r!$a a!$a, Nu !un$ CndeaKun! de c##l /i de de/$e)$,
A!$a # ! !e !c@imbe Cn vre# zece ani' c&nd # ! Gie Cngl#da$ Cn da$#rii
din cauza $a-el#r de Gacul$a$e' n-# !-/i )#a$ g!i # !luKb' /i a$unci #
! Giu din n#u gr#zav,
O Eu cred c e/$i de/$e)$, Li c##l,
O A!$a Cmi )lace mie la $ine, C&nd !e Cndre)$au !)re ma/in' "inn Cl
ridic )e Pa$ricE )e umeri /i # lu la Gug, AKung&nd Cn )arcare' "inn' cu
r!uGlarea $ia$' C/i l! Giul K#!,
R&z&nd' Pa$ricE Cl Cn$reb:
O Ta$i' de ce m $#$ ridici )e umeriP
Un z&mbe$ Ci Cndulci $r!$urile /i #c@ii i !e umezir un )ic,
O Pen$ru c de!$ul de cur&nd n-# ! mai )#$ Gace a!$a' Giule, (ei Gi
)rea mare, Li' c@iar dac n-ai Gi' n-ai mai vrea ! Gac a/a ceva,
O E # c@e!$ie c@iar a/a de im)#r$an$P zi!e Pa$ricE' r#n%indu-/i
c@i)!urile,
"inn de!cuie u/a /i arunc gean$a Giului !u Cnun$ru,
O Da' e!$e, (ei Cn%elege G#ar$e bine c&nd vei Gi $a$,

M&ncar la un Ga!$-G##d la vreun Eil#me$ru /i Kum$a$e de ca!,
Pa$ricE zi!e:
O Ce-mi )lace m&ncarea a!$a+ e numai gr!ime,
O Bucur-$e de ea c&$ mai )#%i, C&nd ai ! Gii de v&r!$a mea' c#r)ul
$u # ! !e Cm)ace mai greu cu ea,
Pa$ricE C/i Cnde! un car$#G )rKi$ Cn gur /i zi!e:
O Ce mai Gace bunicaP
"inn deveni un )ic mai rigid,
O Mami zice c ai G#!$ !-# vizi$ezi, Cum !e !im$eP
O Bine, De Ga)$' nu )rea gr#zav,
O Cum de nu mai mergem !-# vedemP
O Nu cred c ar vrea !-# vede%i Cn !$area a!$a,
O Nu-mi )a! mie de a!$a, M di!$ram cu ea c@iar /i c&nd v#rbea
)u%in ciuda$,
O Da' a/a e' zi!e "inn' )rivind Cn K#! la c@ee!eburgerul !u m&nca$
)e Kum$a$e' )ierz&ndu-/i bru!c a)e$i$ul, P#a$e c v#m merge la ea Cn
cur&nd,
O L$ii' $a$i' nu )rea ara$ a irlandez,
"inn !e g&ndi la Gemeia Cnal$' cu umeri largi /i $r!$uri a!)ru
cizela$e' a)r#a)e Cn$uneca$e' )e care a$&%ia e!$-eur#)eni din genera%ia
ei le )#!edau, Di era a)r#a)e im)#!ibil ! Cm)ace acea imagine cu ma!a
u!ca$ Cn care !e $ran!G#rma!e mama !a, "iul !u avea dre)$a$e' nu
ar$a a irlandez' )en$ru c nici nu era, T#$u/i' "inn !emna mai mul$
cu mama dec&$ cu $a$l !u, Di r!)un!e grbi$,
O Nici nu e, Bunicul $u era irlandez, Nu-i Gcea )lcere !-/i min$
Giul' dar /$ia c nu era )#!ibil !-i !)un adevrul Cn acea!$ c@e!$iune,
Da' $a$l !u' irlandezul evreu,
O Ai zi! c era un $i) de $reab,
O "#ar$e,
O A/ Gi vru$ !-l cun#!c,
HLi eu' !e g&ndi "inn, Mul$ mai mul$ dec&$ am avu$ #cazia,I
O Li a$unci de unde e bunicaP
O Bunica $a are mai mul$e #rigini' Ci r!)un!e el vag,

C&nd aKun!er aca!' Mand? Ci Cn$&m)in la u/, Du) ce Cl $rimi!e
)e Pa$ricE ! !e !c@imbe )en$ru culcare' zi!e:
O Jarr?' ar $rebui ! mergi la Su!ie la /c#al m&ine, E ziua carierei,
O Mand?' %i-am !)u! c nu )rea m !im$ Cn largul meu ! Gac a!$a,
O T#%i ceilal%i )rin%i # Gac, N-# )u$em l!a )e Su!ie )e dinaGar, M-
a/ duce eu' dar nu cred c g$i$ul' cur%enia /i /#Ga$ul re)rezin$ #
carier,
El # !ru$,
O Pen$ru mine' da, E/$i cea mai munci$#are )er!#an )e care-#
cun#!c,
O Trebuie ! mergi' Jarr?, Su!ie # ! Gie dezamgi$ dac nu mergi,
O Jaide' draga mea, Dn%elege-m /i $u,
O Bine' dar' dac ai de g&nd ! $e G#Gilezi' du-$e /i !)une-i, Te
a/$ea)$ Cn )a$' e $reaz,
Mand? )lec l!&ndu-l )e "inn Cn )ici#are l&ng u/, M#rmind' C/i
$&rC )ici#arele Cn !u! )e !cri,
Su!ie !$$ea !)riKini$ de !)e$eaza )a$ului' Cnc#nKura$ de animalele
!ale de )lu/, Avea un!)rezece )e care le )!$ra )e )a$+ nu )u$ea !
d#arm Gr ele, Le numea Cngerii ei )zi$#ri, La )ici#arele )a$ului mai
erau Cnc zece animale de )lu/, W/$ia erau HCavalerii Me!ei R#$undeI,
Dl )rivi cu #c@ii ei mari /i alba/$ri' $rec&nd direc$ la !ubiec$,
O (ii m&ine' $a$iP
O T#cmai v#rbeam cu mama $a de!)re a!$a,
O A!$zi a veni$ mama lui Fimm? P#$$, E bi#l#g marin, Su!ie
)r#nun% cuvin$ele Cnce$' !cr)in&ndu-/i #brazul, Nu /$iu ce e aia' dar'
$a$i' ne-a adu! ni/$e )e/$i vii,
O Pare G#ar$e in$ere!an$,
O L$iu c /i $u # ! Gii la Gel, Le-am !)u! $u$ur#r de!)re $ine,
O Ce le-ai !)u!P Su!ie nu avea nici # idee cu !e #cu)a el,
O C ai G#!$ !#lda$,
O Da' a/a e' am G#!$,
O Le-am !)u! $u$ur#r c ai G#!$ Cn Marin, Li c ai G#!$ un )e!cru/'
adug ea )lin de im)#r$an%,
"inn !e !$rdui din r!)u$eri ! nu r&d Cn $im) ce-i e-)lica cum el
Gu!e!e un )u/ca/' iar nu un )e!cru/ marin,
O Nu ui$a' draga mea' Cn z#na a!$a !un$ mul%i #ameni care au G#!$ Cn
arma$, Nu e ceva c@iar a$&$ de !)ecial,
O Dar $u # ! Gii cel mai bun' $a$i' /$iu a!$a, Te r#g ! vii' $e r#gQ Dl
$ra!e de m&nec' a)#i Cl Cnc#nKur cu bra%ele,
Dn acea!$ !i$ua%ie' care $a$ ar Gi )u$u$ zice nuP
O Bine' drag' v#i Gi ac#l#,
C&nd vru ! !$ing lumina /i ! )lece' Su!ie zi!e:
O Ta$i' )#$ ! $e-n$reb cevaP
O Sigur' ce eP
O C&nd erai !#lda$' ai uci! vre#da$ )e cinevaP
"inn !e !)riKini de u/, Nu era # Cn$rebare la care !e a/$e)$a,
Su!ie adug:
O "iindc F#e? MenEel a zi! c $a$l !u a uci! mul%i #ameni Cn IraE,
Li el a G#!$ !#lda$, Tu ai uci! )e cinevaP
"inn !e a/ez din n#u l&ng Giica !a' Ci lu m&na /i zi!e Cnce$:
O C&nd !e lu)$ Cn$re ei' #amenii !e rne!c' draga mea, Nu e
nici#da$ bine ! rne/$i )e cineva, Iar !#lda%ii nu Gac a!$a dec&$ ca !
!e a)ere )e ei Cn/i/i /i %ara l#r' l#cul unde $rie!c Gamiliile l#r,
O Dar $u ai Gcu$-#P in!i!$ ea,
O Ne vedem m&ine la /c#al, S#mn u/#rQ !ru$ )e Grun$e /i ie/i
a)r#a)e Cn )a! alerg$#r din camer,
Un minu$ mai $&rziu era Cn garaK, Ac#l# %inea !eiGul cu arme,
C&n$rea a)r#a)e cinci !u$e de Eil#grame /i avea un !i!$em de
Cnc@idere bi#me$ric' cu c@eie /i c#mbina%ie' )e care d#ar el Cl )u$ea
de!c@ide, De!cuie u/a grea /i !c#a!e # al$ cu$ie' mai mic' )r#$eKa$'
de a!emenea' cu c@eie /i cu c#mbina%ie, De!c@iz&nd-#' lu d#!arul' Cl
)u!e )e ma!a de lucru /i Cnce)u !-l r!G#ia!c, "#$#graGiile' ra)#ar$ele
!e dec#l#ra!er' dar reu/eau Cn$#$deauna ! $rezea!c Cn el # Gurie
a)r#a)e inc#n$r#labil, Ci$i cuvin$ele cu v#ce $are: HRa?Gield S#l#m#n'
bnui$ de $rdare' !e !inucide Cn America de SudI, Se ui$ la )#za lui
Ra?Gield S#l#m#n' $a$l !u' un #m m#r$' cu # gaur Cn $&m)la drea)$
/i l!&nd Cn urm m#/$enirea unui $rd$#r de %ar,
"inn mai !im%ea Guria /i Cn acea!$ !ear' dar nu era la Gel ca Cn
celelal$e d%i c&nd )rivi!e ul$ima e)av a $recu$ului $a$lui !u' /i a!$a
da$#ri$ Cn$rebrii unei Ge$i%e:
HTu ai uci! vre#da$ )e cineva' $a$iPI
Da' drag' $a$i a uci!,
Dncuie lucrurile la l#c /i !$in!e lumina din garaK, Nu !e mai Cn$#ar!e
Cn ca!, Ie/i ! !e )limbe, Se )limb )&n !e Gcu miezul n#)%ii, C&nd !e
Cn$#ar!e aca!' $#%i d#rmeau de mul$, S#%ia !a era #bi/nui$ cu
@#inrelile lui $&rzii )rin car$ier, Se !$recur Cn camera lui Su!ie' !e
a/ez )e )a$ /i-i )rivi )ie)$ul ridic&ndu-!e /i c#b#r&nd' cu m&na
Cncle/$a$ )e unul din$re )re%i#/ii !i Cngeri )zi$#ri,
C&nd !e ivir z#rii' "inn )lec de l&ng Giica !a' Gcu un du/' !e
Cmbrc /i !e )reg$i ! mearg la /c#al ! v#rbea!c de!)re me!eria
de !#lda$, BineCn%ele!' nu avea ! le v#rbea!c de!)re cea de a!a!in,
De/i el a!$a era,
S$rb$&nd c#rid#rul !)re !ala cla!ei a $reia' unde Cnv%a Giica !a' #
mic Gi!ur a)ru Cn zidul imaginar care-l !e)ara )e Jarr? "inn de
cellal$ brba$ care $rebuia ! Gie, E Cnd#ielnic ca el !-/i Gi da$ mcar
!eama de a!$a, De!c@i!e u/a cla!ei /i Gu a)r#a)e d#b#r&$ de Giica !a
care zbur din cellal$ ca)$ al !lii !-l Cmbr%i/eze,
O El e $a$i al meu' C/i anun% ea c#legii cu m&ndrie, Li e un )u/ca/'
nu un )e!cru/, Li e un #m bun,
HarePI !e g&ndi Jarr? "inn,
Ca)i$#lul 73
S$#ne Ci rela$ lui Annabelle c#nver!a%ia )e care # avu!e!e cu $a$l ei
la m#rm&n$,
O Pare ! Gie )e m#ar$e,
O M bucur ! aud a!$a,
O Li )are ! !e !im$ cu adevra$ vin#va$ )en$ru ce i !-a Cn$&m)la$
mamei $ale,
O M Cnd#ie!c !eri#!,
O (rei !-l urmrimP
O Nu' vreau !-l #m#r&m,
O Bine' a$unci ce GacemP Inve!$igm )rin #ra/P
O Nu, Jai ! ne Cn$#arcem la @an, Am nev#ie ! beau ceva /i vreau
! # Gac Cn in$imi$a$ea camerei mele,
S$#ne # l! la @an /i )lec din n#u, C#ndu!e )e )u%inele !$rzi ale
#ra/ului' )&n c&nd vzu cami#ne$a lui Padd? )arca$ l&ng b#rdur,
Li $a$l' /i Giica avu!e!er aceea/i idee, Parc ma/ina /i in$r,
Barul era murdar /i Cn$uneca$, La #ra acea!$a a du)-amiezii nu !e
aGla dec&$ un !ingur #m la bar' cu # @alb Cnain$e, S$#ne !e a/ez l&ng
Padd? care abia dac-/i ridic )rivirea,
O Se )are c cimi$irele ne Gac !e$e' zi!e S$#ne,
Padd? Cl )rivi )iezi/ /i lu # Cng@i%i$ur de bere, Ple#a)ele Ci erau
czu$e' )ielea c@iar mai cenu/ie Cnun$rul barului dec&$ Gu!e!e la
lumina !#arelui,
O Nu mi-a $rebui$ nici#da$ un m#$iv ! beau # bere !au d#u'
r!)un!e Padd? cu limba u/#r Cm)le$ici$,
O liver m c@eam' Gcu S$#ne' Cn$inz&ndu-i m&na,
Padd? nu i-# !$r&n!e+ Cl !$udie )e S$#ne cu )recau%ie,
O Te Cn$&lne/$i cu cineva # da$' nici # )r#blem, Te-n$&lne/$i de
d#u #ri Cn$r-# #r' $e )une )e g&nduri,
O ra/ul nu e )rea mare,
O De!$ul ca ! ai l#c Cn el,
O Am v#ie ! m mi/c,
Padd? Cl mai !Gredeli cu )rivirea # cli) !au d#u,
O S l!m, Ce beiP "ac cin!$e,
O Nu-i nev#ie,
O Nici#da$ nu e nev#ie !-i cum)eri cuiva de bu$, E un )rivilegiu,
Li ! nu m reGuzi, Sun$ irlandez, A/ Gi nev#i$ !-%i $ai berega$a )en$ru
c m-ai reGuza$,
D#u #re mai $&rziu' S$#ne /i Padd? )lecar de la bar' S$#ne
!)riKinindu-l )e Padd?,
O E/$i un $i) )e cin!$e' !eri#!' b#lb#r#!i el, Un )rie$en bun,
O M bucur c ai # a!emenea )rere, Nu cred Cn! c )#%i !
c#nduci, S)une-mi unde l#cuie/$i /i $e duc eu ac#l#,
Padd? ad#rmi Cn ma/ina lui S$#ne, A/a era cel mai bine' de#arece
S$#ne Cl ducea )e $a$ !-/i Cn$&lnea!c Giica,

Annabelle !e ui$a!e la !$icla de gin cel )u%in # #r Gr ! !e a$ing
de vre# )ic$ur, Nu #bi/nuia ! bea dec&$ dac un r#l )e care Cl Kuca Ci
cerea !-# Gac, Avea de!$ule amin$iri Cn care $a$l !u be%iv !)unea !au
Gcea c@e!$ii incredibil de !$u)ide' ca !-# c#nving ! nu )un nici#da$
bu$ur Cn gur, B$aia din u/ abia dac # Gcu !-/i ridice )rivirea,
O DaP
O liver !un$,
O E de!cuia$,
de!c@i!e, Annabelle nu !e ui$ Cn direc%ia u/ii dec&$ a$unci c&nd C/i
ddu !eama c !e auzeau )a$ru )ici#are' Cn l#c de d#u,
O Ce naiba GaciP !$rig ea,
S$#ne a)r#a)e Cl cr )e Padd? )&n la cana)ea /i-l l! ! cad
ac#l#,
T#$u/i' !une$ul v#cii Giicei !ale reu/i ! !$r)ung zidul ridica$ de
bu$ur, Padd? !e ridic de Kum$a$e,
O AnnabelleP
Annabelle !e mi/c a$&$ de re)ede' Cnc&$ S$#ne nu a)uc !-#
#)rea!c, Sri la Padd?' Cl l#vi Cn abd#men cu umrul /i !e )rbu/ir
am&nd#i grmad la )#dea, Dl %in$ui )e b$r&n la )#dea /i Cnce)u !-l
)lmuia!c )e!$e Ga%,
S$#ne # !mul!e din Cncierare' ridic&nd-# de la )#dea Cn $im) ce ea
Cncerca !-/i l#vea!c $a$l cu m&inile /i cu )ici#arele,
S$#ne # Cm)in!e )e Annabelle la )ere$e /i # )ir#ni ac#l#, Cum nu !e
#)rea din l#vi$' # )lmui, Ea Cng@e%' mu$ de uimire, A)#i !e ui$ la
$a$l ei )rbu/i$ )e )#dea' c@iar la $im) )en$ru a-l vedea albindu-!e la
Ga% /i v#mi$&nd,
Dn urm$#rul m#men$' !e eliber /i Gugi din camer,

D#u #re mai $&rziu' Padd? C/i de!c@i!e #c@ii /i !e ui$ Cn Kur, A)#i !e
ridic /i !im%i Cnda$ m&na lui S$#ne )e umr,
O U/urel' zi!e S$#ne, Ai !uGeri$ un /#c )u$ernic,
O AnnieP AnnieP Padd? !e ui$ )rin camer,
O ! !e Cn$#arc' zi!e S$#ne, A $rebui$ !S )lece un m#men$,
El cur%a!e deKa v#ma lui Padd? /i a/$e)$a!e ca ace!$a !-/i revin,
O C@iar era AnnieP Cn$reb Padd?' a)uc&nd bra%ul lui S$#ne cu #
m&n $remur&nd,
O Da' era c@iar Annie,
C&nd S$#ne auzi )a/ii lui Annabelle )e !cri' !e )#zi%i#n Cn$re
Padd? /i Giica !a, U/a !e de!c@i!e /i ea rma!e ac#l#' cu Ga%a alb /i
li)!i$ de e-)re!ie, Pen$ru # cli)' S$#ne !e Cn$reb Cngr#zi$ dac nu
cumva ie/i!e ! aduc # arm,
Dnc@i!e u/a Cn urma !a' C/i $ra!e un !caun de la m!u%a din c#l% /i !e
a/ez cu Ga%a la cei d#i brba%i, D/i Gi- )rivirea Cn !)a%iul din$re ei
Cnain$e ! !e i !e adre!eze lui Padd?,
O =a$a cu b#r&$ulP
El ddu din ca)' nuc,
O AnnieP
Ea ridic # m&n,
O Te r#g ! $aci, N-am zi! c )#%i ! v#rbe/$i' nu-i a/aP
El !cu$ur din ca) /i !e l! )e cana)ea' cu # m&n )e !$#macul )la$,
Ea C/i Cndre)$ a$en%ia c$re S$#ne,
O De ce naiba l-ai adu! aiciP
O M-am g&ndi$ c e $im)ul ca v#i d#i ! v#rbi%i,
O Te-ai g&ndi$ )r#!$,
O N-am mai a)uca$ !-%i !)un Cnain$e ! ie/i valv&r$eK, C&nd mama
$a a G#!$ uci!' $a$l $u era Cn$r-# celul a "BI-ului din B#!$#n' acuza$
de Gal!iGicarea un#r cecuri Gr ac#)erire,
S$#ne !e a/ez l&ng Padd? /i # !$udie )e Annabelle, "emeia c@iar
era cea mai mare mae!$r a di!imulrii din genera%ia !a' !e g&ndi el'
de#arece Ga%a ei nu $rd nici cel mai mic !emn de em#%ie la auzul
ului$#arel#r ve/$i,
O De unde /$iiP zi!e ea Cn$r-un !G&r/i$ Gr !-l !lbea!c din )riviri,
O L-am )u! )e )rie$enul meu Ale- ! veriGice c&nd am veni$, Acum
$#a$e c@e!$iile a!$ea !un$ )e c#m)u$er,
O Cum de $e-ai g&ndi$ ! veriGiciP Cn$reb ea )lic$i!i$,
O Pen$ru c $i)uZ m-a Cn$reba$ de!)re m#ar$ea mamei $ale c&nd
!$$eam la bar' in$erveni Padd?, I-am !)u!, Am G#!$ Cn nen#r#ci$a aia de
celul a)r#a)e # lun, N-au avu$ de!$ule d#vezi ! m c#ndamne' daZ
nu-mi )ermi$eam un av#ca$, C&nd am aKun!' mama $a era de mul$
Cngr#)a$,
O A!$a nu !c@imb cu nimic Ga)$ul c a muri$ din cauza $a,
O N-am zi! c ar !c@imba, Nu $rece nici # cli) Cn care ! nu-mi
d#re!c ! Giu eu Cn )m&n$ Cn l#cul ei,
Annabelle Cl )rivi )e S$#ne,
O Li $u ai crezu$ )#ve!$ea a!$a lacrim#genP E # )reGc$#rie
deriz#rie,
O Nu' e adevra$ /i )u%in Cmi )a! dac m crezi !au nuQ e-clam
Padd? ridic&ndu-!e /i cl$in&ndu-!e )e )ici#are,
O (ine mereu !-i vad m#rm&n$ul' adug S$#ne,
O Cui Ci )a!P !ri Annabelle, Dac nu erau )r)di%ii ia de zece
mii de d#lari )e care gun#iul !$a i-a !$#r! de la Bagger' ea ar Gi Cn via%
/i a!$zi,
O N-am crezu$ c are ! vin la ea, Nu /$iu cine i-a !)u! lui Bagger
unde e, Dac a/ Gi /$iu$' l-a/ Gi #m#r&$ )e nen#r#ci$,
O S)une-i cuiva cruia-i )a!,
O Li nu $rece mcar # zi Cn care ! nu m g&nde!c c-mi )un m&inile
Cn Kurul g&$ului lui Ferr? Bagger,
O C@iar a/aP Li de ce nu ai Gcu$-#P C d#ar /$ii unde l#cuie/$e,
O Are # arma$ Cn Kurul lui,
O De )arc eu n-a/ /$i,
Padd? # )rivi curi#!,
O Am auzi$ c Bagger a da$ de ni/$e necazuri de cur&nd, Se aud
zv#nuri )rin brea!la e!cr#cil#r, Tu ai G#!$P
Annabelle !e ridic /i de!c@i!e u/a,
O Ie/i imedia$Q
O AnnieS
O Ie/i' n-auziP
Padd? )lec' l#vindu-!e de )ere$e Cn drum, Annabelle !e ui$ la
S$#ne,
O N-# ! %i-# ier$ nici#da$,
O Nu cau$ ier$area, Se ridic Cn )ici#are,
O De ce l-ai adu!' de Ga)$' aiciP
O Ce-ar Gi ! $e g&nde/$i la a!$a /i ! vezi dac )#%i !-%i dai !eama
de r!)un! de una !ingur, P#a$e a/a # ! Cn!emne mai mul$ )en$ru
$ine,
S$#ne ie/i )e u/' iar Annabelle # $r&n$i cu )ici#rul,
Ca)i$#lul ;1
D#i din$re #amenii lui Bagger de!c#)erir c Mil$#n !e du!e!e la
@#$elul de vizavi de P#m)ei, (#rbir cu rece)%i#nerul de !erviciu /i' de
a!emenea' cu Jelen' ma!euza care-l !ervi!e )e Mil$#n, C#nGrun$a%i cu
inGan$eri/$ii Cncrun$a%i ai lui Bagger' nici unul nu a!cun!e nimic, Iar
Mil$#n' Cn m#d eviden$' nu era )#li%i!$ !au agen$ Gederal, InG#rma%ia Ci
Gu $ran!mi! mai $&rziu Cn acea diminea% lui Bagger )rin$r-un $eleG#n,
O Ridic-l )e el /i )e )rie$enul lui' aGl ce )un la cale /i ucide-i' Gu
r!)un!ul lui Bagger, A)#i a!igura%i-v c /$irea aKunge la D#l#re!,
Dac a!$a nu-i va Cnc@ide gura )en$ru $#$deauna' /$iu ceva care # va
Gace,
Brba%ii mer!er cu ma/ina la @#$elul lui Mil$#n /i Reuben' la
marginea aleii cazin#uril#r' unde le !)u!e!e ec@i)a de !u)raveg@ere c
!e caza!er cei d#i,
Se #)rir Cn Ga%a m#$elului /i !e ddur K#!, Mil$#n /i Reuben !$$eau
la e$aKul d#i' camera 02;,
In$rar Cn G#r%, Mil$#n era )e )a$' C/i Gcea bagaKul,
Unul din$re #amenii lui Bagger zi!e:
O Bine' mama $a deS A!$a Gu $#$ ce )u$u zice' )en$ru c Galca-i Gu
zdr#bi$ ca de un ci#can de )umnul lui Reuben, Czu la )#dea'
inc#n/$ien$, Reuben Cl a)uc )e cellal$ $i)' Cl ridic /i-l izbi de )ere$e' Ci
a)lic un c#$ Cn ceaG /i-l l! ! cad ca # c&r) la )m&n$,
Reuben le c#$r#bi ra)id )rin buzunare' lu&ndu-le muni%ia din
)i!$#ale /i c@eile de la ma/in, Se ui$ la ac$e, Cazin#ul P#m)ei, Erau
g#rilele lui Bagger, Di vzu!e !#!ind Cn$r-un Jummer' !e Guri/a!e Cn
baie' de unde Ci a$aca!e Cn cli)a Cn care ei in$ra!er,
O De unde ai /$iu$ c vin Cnc#aceP Cl Cn$reb Mil$#n )rivind uimi$ la
cei d#i brba%i inc#n/$ien%i,
O M-am g&ndi$ c' dac au uci!-# )e $i)a aia' Cind?' #
!u)raveg@eaz Cndea)r#a)e /i )e maic-!a, Pr#babil c $e-au vzu$
v#rbind cu ea a!ear' de a$unci )&n acum %i-au reGcu$ $ra!eul' au aGla$
c $e in$ere!eaz R#bb? T@#ma!' /i Bagger a #rd#na$ # mic vizi$,
O deduc%ie de!$ul de $are,
O Cei zece ani Cn !erviciul de inG#rma%ii al arma$ei nu au G#!$ Gr
G#l#! )en$ru mine, S mergem,
D/i Cncrcar gen%ile Cn cami#ne$a lui Reuben, Cinci minu$e mai
$&rziu' g#neau !)re !ud c&$ Ci %inea ma/ina vec@e de zece ani a lui
Reuben,
O Reuben' mi-e Gric' zi!e Mil$#n c&nd aKun!er )e au$#!$rad,
O Ar $rebui !-%i Gie, Eu Gac )e mine,
Ca)i$#lul ;2
Car$er =ra? Ci v#rbea ac$ualului direc$#r al CIA de!)re cazul Ra?Gield
S#l#m#n,
O Cred c e vreun a)r#)ia$ de-ai lui' Ci !)u!e =ra? direc$#rului,
Du) )#za care mi-a G#!$ $rimi!' v#iau ! /$iu de ce m#r,
O S#l#m#n avea rudeP Cn$reb direc$#rul, Cun#!c cazul' de!igur'
dar !-a Cn$&m)la$ Cnain$e ! lucrez aici,
O S#l#m#n avea # rela%ie cu # ru!#aic, De aici a )#rni$ $#$ul, Nu-i
/$im dec&$ )renumele' Le!?a,
O Li du) m#ar$ea lui S#l#m#n ce !-a Cn$&m)la$P
O A di!)ru$, De Ga)$' ea a di!)ru$ Cnain$e de m#ar$ea lui, Credem
c a G#!$ ceva aranKa$, L$iau c !un$em a)r#a)e, Pe el l-am g!i$' clar )e
ea nu,
O Li cu c&$ $im) Cn urm !-a Cn$&m)la$ a!$aP
=ra? zi!e:
O Cu mai bine de $reizeci de ani,
O Ei bine' dac mai e Cnc Cn via%' m Cnd#ie!c c ea e cea care
zburd )e-aici #m#r&nd #ameni,
O Nici eu nu cred, Dar a!$a nu Cn!eamn c nu e im)lica$, S-a
)rice)u$ din$#$deauna ! mani)uleze,
O L$ii a$&$ea de!)re ea' dar nu-i /$ii numele de GamilieP
O De Ga)$' Giind ru!#aic' are $rei nume: numele de b#$ez !au imia'
un )a$r#nim !au #$c@e!$v#' /i un nume de Gamilie !au Gamilia, Du)
e-)re!ia c#nde!cenden$ a lui =ra?' !e vedea c ar Gi )u$u$ $ermina
minilec%ia cu cuvin$ele Hidi#$ ce e/$iI' dar !e ab%inu Cn m#d Cn%ele)$,
O Rm/i%e ale Rzb#iului Rece' r!)un!e direc$#rul, Nu )rea ne
mai )re#cu) acum,
O P#a$e n-ar Gi ru ! v revizui%i )ri#ri$%ile, Dn $im) ce )aria%i )e
Mu@ammad' Pu$in' C@\vez /i Ju ne mn&nc din GarGuria %rii, Iar )e
l&ng ei' Al-]aeda e!$e mic c#)il c&nd vine v#rba de )#$en%ial de
di!$rugere )e !car larg,
Direc$#rul C/i dre!e v#cea,
O Da' ei bine' cum !e Gace c nu a%i Cncerca$ ! # g!i%i )e Le!?a
a$unciP
O Trebuia ! %inem c#n$ de )ri#ri$%i, S#l#m#n Gu!e!e elimina$,
Le!?a !e ddu!e la Gund, Am lua$ # decizie $ac$ic /i am @#$r&$ c
G#l#!irea un#r re!ur!e adi%i#nale )en$ru a # g!i nu meri$a inve!$i%ia,
Credeam c # !c#!e!erm din circui$, Li' $im) de mai mul$ de $rei
decenii' c@iar a/a a G#!$,
O P&n acum !au cel )u%in a/a crede%i, Le!?a are ceva a!#cia%i )e
care-i cun#a/$emP
O (a $rebui ! aGlm,
O Li a$unci ce /$i%i mai e-ac$ de!)re Gemeia a!$aP
O A G#!$ unul din$re cei mai buni agen%i de c#n$ra!)i#naK )e care i-a
da$ Uniunea S#vie$ic, Nu am vzu$-# nici#da$ Cn )er!#an' d#ar Cn
G#$#graGii, Dnal$ /i Grum#a!' nu )rea !e Cncadra Cn $i)ul !)i#nului'
Giindc avea $endin%a ! ia! Cn eviden%, Dar ea a c#n$razi! !$ere#$i)ul,
Avea mai mul$ $u)eu dec&$ #rice agen$ din bran/, Dn$r-adevr' a
)rimi$ un nume )#$rivi$' de#arece Le!?a Cn!eamn HcuraKI Cn limba
ru!, Nu lucra direc$ )en$ru [=B, Avea /eGi !u!-)u/i, Bnuiam c
)rime/$e #rdine direc$ de la c#nduc$#rii Uniunii, A lucra$ la n#i Cn %ar
un $im)' a)#i Cn Anglia' "ran%a' Fa)#nia' C@ina /i Cn al$e a!emenea
mi!iuni $i)ice la nivel Cnal$, D/i ddea !ilin%a !-i c#nver$ea!c /i )e al%ii,
L-a recru$a$ )e S#l#m#n' !-a c!$#ri$ cu el Cn !ecre$ /i l-a Cn$#r!
Cm)#$riva %rii !ale, Trdarea lui a c#!$a$ !cum) America,
O De unde /$i%i c erau c!$#ri%iP
O Rec$iGic, N#i credem c au G#!$ c!$#ri%i, Ne bazam )e inG#rma%ii
nedezvlui$e la acel m#men$, D#vezi indirec$e' dar lua$e Cm)reun
)reau ! indice c cei d#i $recu!er )rin Ga%a al$arului,
O Li el !-a !inuci!P
O A/a !crie la d#!ar' da, Pre!u)un c !e !im%ea vin#va$ )en$ru ceea
ce Gcu!e' dar /i din cauz c eram )e urmele lui,
O Dar )arc zicea%i mai Cnain$e c Hn#iI l-am )rin!, Deci' n#i l-am
uci! /i !inuciderea a G#!$ de Ga%adP Sau c@iar !-a !inuci!P
O Dac !-a !inuci! !au nu' nu are im)#r$an%' #ricum ar Gi G#!$
e-ecu$a$ )en$ru $rdare, T#nul lui =ra? !ugera clar c nu avea de g&nd
! mai dezvluie ceva' nici mcar direc$#rului CIA,
O Am ci$i$ d#!arul, Pare ! aib unele guri,
O Pe vremea aceea nu aveam c#m)u$ere bune, Li !e /$ie c d#!arele
din acea )eri#ad !un$ inc#m)le$e' re)lic =ra? cu di)l#ma%ie,
Direc$#rul )ru ! renun%e ! mai )un Cn$rebri Cn ace!$ !en!,
"u!e!e c@iar !ubal$ernul lui =ra? cu ani Cn urm /i nu era nici )e
de)ar$e la Gel de de/$e)$ ca el' /i # /$ia,
O Bine' Car$er, L-ai aver$iza$ )e d#mnul !ena$#r Sim)!#nP
O De!igur, E )reg$i$,
O Mai e al$cinevaP
O Mai era un brba$ care a Gcu$ )ar$e din ec@i)' unul F#@n Carr'
dar el e m#r$ de mul$,
Dn$&lnirea !e Cnc@eie aici, Era eviden$ c =ra? nu !)u!e!e $#$
adevrul, A)recia!e cu )er!)icaci$a$e c a/a era cel mai bine' Giindc'
#ricum' nimeni nu v#ia ! aud $#$ adevrul, Xara avea mul$ )rea
mul$e )r#bleme Cn )rezen$ ca !-/i mai ba$ ca)ul cu ce i !e Cn$&m)la!e
cu adevra$' acum mai bine de $reizeci de ani' unui #m c#n!idera$
$rd$#r,
Per!#nal' =ra? ura ce i !e Cn$&m)la!e lui S#l#m#n' dar nu )u$ea
!c@imba nimic, Trebuia ! )rivea!c Cnain$e' nu Cn!)re $recu$, Li a!$a
Cn!emna !-l g!ea!c )e a!a!in Cnain$e ! l#vea!c din n#u, Li Le!?a'
de a!emenea' $rebuia' Cn !G&r/i$' /$ear! de )e Ga%a )m&n$ului,
Urmarea Cn$&lnirii din$re =ra? /i direc$#r Gu c un regimen$ de
agen%i de $eren Hcerce$au c@e!$iuneaN Cn m#d #Gicial, De/i !una
nevin#va$' Cn!emna' de Ga)$' c ace/$ia !e ddeau )e!$e ca) ! aGle cine
ucidea G#/$i agen%i CIA, Li )rimi!er #rdin ! elimine )er!#ana !au
)er!#anele vin#va$e, Nimeni nu v#ia un )r#ce! Cn ace!$ caz, (#iau )ur
/i !im)lu un cadavru,
Ca)i$#lul ;0
Jarr? "inn !c) din m&inile elevil#r de cla!a a $reia a)r#a)e
nev$ma$, Di )u!e!er # mul%ime de Cn$rebri $#$u/i /i' # da$ !au de
d#u #ri' "inn c@iar C/i d#ri ! Gi G#!$ un )e!cru/' /i nu un )u/ca/,
La !G&r/i$' Su!ie Cl Cmbr%i/ /i-i ur:
O S ai # zi gr#zav Cn c#n$inuare' $a$iQ
Avea un aer a$&$ de ma$ur' Cnc&$ )en$ru un m#men$ crezu c-# !-i
)le!nea!c inima, "#/$ii lui c#legi din Marin ar Gi G#!$ ului%i ! aGle c
!ub )ielea lui de #%el !e a!cundea # inim e-$rem de vulnerabil /i de
!u!ce)$ibil la em#%ii, Singura !a a)rare' !ingura m#dali$a$e de a-/i
c#n$inua via%a era ! # iz#leze, Ducea d#u vie%i !e)ara$e /i nu le l!a
! !e ame!$ece, Ce Gcea el )en$ru mama lui nu avea nici#da$ !-i
aGec$eze )r#)ria Gamilie, Iar ceea ce Gcea Cm)reun cu Gamilia !a nu
avea ! devin nici#da$ )ar$e din cealal$ via%, Cel )u%in a/a !e ruga
el lui Dumnezeu,
C#ndu!e )&n la bir#u /i !e Cn$&lni cu ec@i)a )en$ru a di!cu$a
l#vi$ura de la Ca)i$#liu, Dn$&lnirea dur c&$eva #re' $im) Cn care ei C/i
$ra!ar cu a$en%ie !$ra$egia /i mai Gcur ceva munc de )reg$ire, S)re
!G&r/i$ul Cn$&lnirii' "inn' a crui min$e Gunc%i#na mai bine c&nd Gcea
mai mul$e lucruri de#da$' avu m#$iv ! z&mbea!c, T#cmai !e g&ndi!e
la # m#dali$a$e de a-l ucide )e Sim)!#n,
Lu )r&nzul la )ac@e$ /i !e Cndre)$ !)re de)#zi$, Avea # b#mb de
c#n!$rui$,

Ferr? Bagger url Cn $eleG#n:
O Brav#Q =r#zav $reab, Ce-ar Gi ! m Cn$#rc Cn #ra/ /i ! v $rag /i
eu # mam de b$aiePQ Se mai calm Cn! c&nd auzi urm$#area ve!$e,
"c&nd ei Cn c#n$inuare unele !)$uri' aGlar c $i)ul mai mrun%el
c&/$iga!e # gr#az de bani, Iar Cn$r-un cazin#u a!$a Cn!emna un !ingur
lucru la Gel de inevi$abil ca /i m#ar$ea: ca !-%i iei banii' $rebuia !
c#m)le$ezi declara%ia 2 133' ca !$a$ul ! /$ie c ai c&/$iga$ acei bani' Cn
caz c ai Gi ui$a$ ! )l$e/$i im)#zi$ )en$ru ei,
Bagger C/i n#$ inG#rma%iile /i zi!e:
O Ia !$ai #leac' $i)uZ e din AngliaP
O A/a zice aici,
O (i !-a )ru$ c e englezP
O Nu /$iu,
O Nu /$iiQ DaZ /$ie carevaP
O ! m in$ere!ez' b&igui #mul nelini/$i$,
O Da' )i' du) ce $e in$ere!ezi /i aGli c ac$ele-i !un$ Gal!e' ce-ar Gi
! $e in$ere!ezi unde !un$ eu' ca ! vii ! $e !$rangulez, Bagger $r&n$i
$eleG#nul,
Ca)i$#lul ;7
C&nd S$#ne ie/i din ca! a d#ua zi' Annabelle' cu )rivirea Cnce%#/a$'
/edea )e $re)$ele )en!iunii,
O Ce vrei de la mineP zi!e ea cu amrciune,
O Nimic, Tu ce vrei de la $ineP
O Nu Gace )e )!i@#l#gul cu mine,
O Ta$l $u era Cn Cnc@i!#are c&nd mama $a a G#!$ uci!,
O Dar $#$ din cauza lui a G#!$ uci!,
O Dn regul, Dar de ce ! nu-i ac#rzi )rezum%ia de nevin#v%ie /i !-
l crezi c nu a vru$ nici#da$ ca Bagger !-i Gac ru mamei $aleP
O De ce nuP Pen$ru c $a$l meu e un mincin#! cruia nu i-a )!a$
nici#da$ de nimeni al$cineva dec&$ de !ine Cn!u/i,
O Deci' !-a )ur$a$ ur&$ cu mama $aP A b$u$-#P A %inu$-# Gr
m&ncareP
O Nu Gace ! )ar # glumQ
O Dncerc d#ar ! Cn%eleg !i$ua%ia,
O Nu' nu a G#!$ nici#da$ abuziv,
O Deci' !e )#a$e !-# Gi iubi$,
O De ce-mi Gaci a!$aP De ce-i iei a)rareaP
O Nu iau a)rarea nimnui' Annabelle, mul e )e m#ar$e, A $recu$
)e la m#rm&n$ul mamei $ale ca !-i aduc un #magiu, Ai crezu$ c el a
$rimi!-# )e mama $a Cn gura lu)ului' dar n-a G#!$ a/a, S$#ne C/i Cn$in!e
m&inile, T#$ ce vreau ! zic e c )#a$e ar $rebui ! reanalizezi !i$ua%ia,
(ia%a e !cur$, "amilia nu va Gi $#$ $im)ul l&ng $ine, L$iu a!$a la Gel de
bine ca #ricare,
Annabelle !e !)riKini de ma/in' cu m&inile a!cun!e la !ub!u#ri,
O Mi-a lua$ d#i ani ! )lnuie!c l#vi$ura Cm)#$riva lui Bagger, D#i
!cur%i' a)#i unul lung, Mi-am bga$ a)r#a)e $#%i banii Cn a!$a, Am ri!ca$
mai mul$ ca nici#da$, !ingur gre/eal' c&$ de mic' Cn Ga%a lui Ferr?
/i eram ca /i m#ar$, Dar m-am bucura$ de Giecare cli), L$ii de ceP
El cl$in din ca),
O S)une-mi,
O Pen$ru c Cn !G&r/i$ m rzbunam )e $icl#!ul care mi-a uci!
mama, Du) $#%i ace/$i ani' avea ! )l$ea!c Cn !G&r/i$, Li am reu/i$' am
c&/$iga$, Am !c#! mai mul%i bani de la el dec&$ #ricine al$cineva
Cnain$ea mea, De!$ul c&$ !-l rnea!c G#ar$e $are,
O LiP
O Li du) a!$a mi-am da$ !eama c $#$ul e degeaba, Ferr? nu Gcea
dec&$ ! Gie el Cn!u/i c&nd a uci!-# )e mama, Din$e )en$ru din$e+ a!$a e
legea lumii Cn care $rim cu $#%ii, S nu m Cn%elegi gre/i$' # !-l ur!c
mereu )e Ferr? )en$ru ce mi-a Gcu$, Dar cel )e care l-am ur&$ mai mul$
a G#!$ $a$l meu,
O Li a!$zi ai aGla$ c e nevin#va$' cel )u%in Cn a!$a,
Ea-i ara$ cica$ricea de !ub #c@i,
O arecum nevin#va$, Eram d#ar # ad#le!cen$ c&nd mi-a Gcu$
a!$a' )en$ru c am da$-#-n bar cu # Cnca!are la cazin#u, Mi-a zi! c
numai a/a # !-nv%, Numai din cauza lui mama e m#ar$, Iar el ce-a
)%i$P Ab!#lu$ nimic, Nimic nu !e li)e/$e de $icl#!, D/i c#n$inu via%a ca
/i cum ea n-ar Gi )rimi$ un gl#n% Cn ca),
O Eu nu vd lucrurile a/a' Annabelle, (ia%a nu )are ! Gi G#!$ bl&nd
cu el, Li a veni$ aici ! # Kelea!c )e mama $a, Nu )are genul care a
!c)a$ Gr a Gi aGec$a$,
O N-# ! )#$ ui$a nici#da$' liver, N-# ! )#$ ui$a ce a Gcu$,
O Nu-%i cer ! ui%i, D%i cer d#ar ! $e g&nde/$i' )#a$e' ! ier%i,
amenii Gac lucruri rele $#$ $im)ul, A!$a nu Cn!eamn nea)ra$ c !un$
#ameni ri,
O Li ce vrei ! GacP S alerg !-l Cmbr%i/ezP
O A!$a $rebuie ! rez#lvi $u' Cn !uGle$ul $u, Dnain$e ! $e di!$rug,
De#arece' c@iar dac reu/im !-i venim de @ac lui Bagger' $u $#$ n-ai !
Gii mul%umi$ din cauza urii Ga% de Padd? )e care # %ii Cn $ine, Dac vrei
Cn$r-adevr !-%i vezi mai de)ar$e de via%a $a' $rebuie ! $e Cm)aci cu
a!$a,
Annabelle !c#a!e c@eile de la ma/in din buzunar,
O Pi /$ii ceP Nu vreau,
Demar Cn $r#mb,
De Cnda$ ce Annabelle !e )ierdu Cn zare' lui S$#ne Ci !un $eleG#nul,
Era Reuben care Ci )#ve!$i $#$ ce li !e Cn$&m)la!e Cn A$lan$ic Ci$?'
inclu!iv de!)re c&/$igurile !ub!$an%iale ale lui Mil$#n /i cum Gu!e!er
a$aca%i de #amenii lui Bagger, S$#ne Ci !)u!e lui Reuben ! nu-l la!e )e
Mil$#n aca!' ci !-l ia aca! la el,
O Nu /i-a G#l#!i$ ac$ele bune c&nd !-a du! !-/i ridice banii' liver'
)reciz Reuben,
O Nu c#n$eaz, Nu vreau ! ri!c, Tu $e-ai mu$a$ de cur&nd, Ca!a $a
nici mcar n-are adre!, Di va Gi G#ar$e greu lui Bagger ! $e g!ea!c,
O Cum merge cu Su!anP
O Nici c !e )#a$e mai bine, S$#ne Cnc@i!e /i !e ui$ Cn zare du)
Gugara Annabelle,
"amilia, Nimic nu )#a$e Gi mai c#m)lica$,
Ca)i$#lul ;;
=ra? v#rbea de la un $eleG#n !ecuriza$ din$r-un buncr )e care CIA-
ul i-l )u!e!e la di!)#zi%ie, Pre/edin$ele Gu!e!e inG#rma$ de!)re !i$ua%ie
/i !e G#l#!i!e de )u$erea e-ecu$iv )en$ru a-i ac#rda lui =ra?' c@iar
dac ace!$a nu avea # Gunc%ie #Gicial' $#a$e /i #ricare din$re re!ur!ele
guvernului S$a$el#r Uni$e de care ar Gi avu$ nev#ie )en$ru a lmuri
!i$ua%ia, =ra?' de!igur' c#munica!e d#ar ver!iunea !a )re/edin$elui /i
a)r#)ia%il#r !i' dar a G#!$ CndeaKun! )en$ru a )rimi m&na liber de
care avea nev#ie ca ! duc la bun !G&r/i$ mi!iunea care !e im)unea,
De/i era la cinci!)rezece me$ri !ub )m&n$' buncrul avea $#a$e
d#$rile unui @#$el de cinci !$ele din cen$rul Man@a$$anului' inclu!iv un
vale$ )er!#nal /i un buc$ar, =ra? Gu!e!e $ra$a$ Cn$#$deauna ca # vede$
de c$re c#muni$a$ea agen%iil#r de inG#rma%ii,
Ace!$a zi!e la $eleG#n:
O Dac Le!?a /i Ra?Gield S#l#m#n au G#!$ c!$#ri%i' $rebuie !
e-i!$e undeva un regi!$ru, L$iu c a$unci nu l-am )u$u$ g!i' dar
vremurile !-au !c@imba$, Ru/ii ne !un$' cel )u%in de #c@ii lumii' alia%i,
Urmri%i #rice )i!$ ave%i Cn acea!$ direc%ie, Mai e-i!$ ni/$e lu)i
b$r&ni care !e Cnv&r$ )rin )reaKma [=B-ului reCncarna$' care ar )u$ea
! ne aKu$e, S ave%i eur# la v#i' le )lac mai mul$ dec&$ d#larii' cel )u%in
Cn vremurile a!$ea, El Cncuviin% din ca) c&nd brba$ul de la cellal$
ca)$ al Girului zi!e ceva, "#!$ul amba!ad#r al Ru!iei la n#i' =reg#ri
Tu)iE#v' e un vec@i )rie$en al meu, S-ar )u$ea ! meri$e !-i dm un
$eleG#n, S)une-i c lucrezi la ceva Cn leg$ur cu inve!$iga%ia uciderii
mele, Un bu$#i de v#$c' @#mari de un Eil#gram /i # r#/ca$ na$ural'
a!$a e $#$ ce-%i $rebuie !-l c#ru)i )e b$r&nul =reg#ri,
=ra? Cnc@i!e /i c#n$inu ! !$udieze d#!arul Cn $im) ce !e Gceau
ul$imele )reg$iri )en$ru cina !a c#m)u! din )a$ru Geluri, De/i
c#m)u$erele /i !erverele d#minau d#meniul !u Cn ace!$e $im)uri'
b$r&nului ve$eran al Rzb#iului Rece Ci )lcea ! !im$ @&r$ia Cn$re
dege$e, D/i m&nc cina !#m)$u#a! !ingur' Cn Ga%a unui G#c )e gaz care-i
c#nGerea camerei # !$rlucire Cnc&n$$#are' c@iar /i la # a!emenea
ad&ncime !ub )m&n$, =ra? nu Gcea nimic ca $#%i ceilal%i #ameni, C@iar
/i m#r$' era la cinci!)rezece me$ri !ub )m&n$ Cn l#c de d#i' iar H!icriulI
!u era cu mul$ mai lu-#! dec&$ al #amenil#r de r&nd,
Lu&nd un )a@ar de c#niac Cn bibli#$eca Cmbrca$ Cn lambriuri' !e
a/ez la un bir#u Grum#! !cul)$a$ /i c#n$inu ! analizeze !i$ua%ia, Di
)lcea acea!$ )ar$e a K#cului, Era # b$lie a min%il#r' un c#n$inuu K#c
de /a@+ Giecare Cncerca ! an$ici)eze mi/carea #)#nen$ului' !
g&ndea!c mai re)ede dec&$ el, Iar S$a$ele Uni$e nu avu!e!er
nici#da$ un #m mai )rice)u$ la ace!$e Cnda$#riri dec&$ Car$er =ra?,
Ac%iunile !ale !alva!er a$&%ia americani' c el le )ierdu!e de mul$ /irul,
Medalia Liber$%ii era un ge!$ m#de!$ Gcu$ de %ara !a, Dac ar Gi G#!$
englez' l-ar Gi ridica$ de mul$ la rangul de cavaler, Li $#$u/i' Gu!e!e !ili$
! demi!i#neze' cu mul$ Cnain$e de a Gi )reg$i$, Pen$ru c F#@n Carr Ci
G#r%a!e m&na,
Cu c&$ !e g&ndea mai mul$ la a!$a' cu a$&$ !e CnGuria mai $are, Li
a$unci C/i ddu !eama de ceva, Cel care-i ucidea unul c&$e unul )e G#/$ii
membri ai ec@i)ei de a!a!ini ai lui =ra? credea )r#babil c F#@n Carr
era m#r$, Dar de ce ! Gie Carr !cu$i$ de em#%ia de a Gi # %in$P
=ra? ridic rece)$#rul $eleG#nului !ecuriza$ /i a)! un bu$#n,
O (reau ! $ran!mi$ # inG#rma%ie )e canalele #bi/nui$e, E Cn
leg$ur cu )re!u)u!a m#ar$e a unui #m )e nume F#@n Carr, Cred c a
veni$ $im)ul ! Cndre)$m lucrurile,
Ca)i$#lul ;8
"inn ridic di!)#zi$ivul, Era cam de dimen!iunea unei )alme /i ar$a
a)aren$ in#Gen!iv' dar )u$ea #m#rC cu u/urin% )e #ricine !e aGla )e #
raz de zece me$ri, T#$u/i' nu avea ! ucid dec&$ un !ingur #m+ "inn
avea ! !e a!igure de a!$a,
Pr#b c#!$uma%ia Cn care avea ! !e deg@izeze /i re)e$ Cn min$e $#%i
)a/ii )e care avea !-i urmeze ca ! in$re Cn cldirea Jar$ /i ! aKung
ac#l# unde d#rea,
Du) ce "inn !e )u!e!e )e urmele lui R#ger Sim)!#n /i Gcu!e
!)$uri !eri#a!e' aGla!e c di!$in!ul !ena$#r din Alabama Gu!e!e Cn
$inere%ea !a # @aimana creia nu-i )!a de nimeni /i nimic al$ceva
dec&$ de !ine Cn!/i, De/i #mul rm!e!e la Gel' !$ra$egiile de PR
Cngr#)a!er acea!$ @ib #da$ cu debu$ul carierei !ale )#li$ice,
Ma/ina%iunile !e Gcu!er cu c##)erarea de)lin' de/i a!cun!' a CIA
unde el #cu)a!e # )#zi%ie im)#r$an$' de/i nu )ublic, C(-ul !u
men%i#na # !erie de di!$inc%ii din )ar$ea Agen%iei' dar de!$ul de )u%ine
Ga)$e c#ncre$e, Dn! )en$ru %ar era un er#u, Li !e )reg$ea !
candideze )en$ru Ca!a Alb' din c&$e auzi!e "inn,
HNu )rea cred,I
Sim)!#n nu ui$a!e nici#da$ aKu$#rul G#!$ului angaKa$#r, Ca
)re/edin$e al C#mi!iei )ermanen$e S)eciale )en$ru InG#rma%ii a
Sena$ului' Ci l!a )e cei de la CIA ! ac%i#neze du) bunul )lac' Gr !
!u)#r$e c#n!ecin%ele, Se )rea c nu e-i!$a ac%iune' #ric&$ de e-$rem'
)e care Sim)!#n ! nu # g!ea!c nece!ar din m#$ive de !ecuri$a$e
na%i#nal, El Gu!e!e cam)i#nul !au c&inele credinci#! al lui Car$er =ra?'
de)inde cum )riveai )r#blema' $im) de ani de zile, "inn c#n!idera c
le-ar Gace )e de)lin dre)$a$e dac i-ar $rimi$e Cn acela/i l#c /i Cn acela/i
m#d,
Era $&rziu c&nd aKun!e cu ma/ina aca! Cn acea !ear' dar Mand? Cl
a/$e)$a $reaz, Dn $im) ce m&ncau c&$eva Gelii de )lcin$ cu d#vleac /i
beau un ceai cald' ea-i !)u!e:
O Ai Gcu$ !enza%ie a!$zi la /c#al, Su!ie $e-a a/$e)$a$ ca !-%i
!)un' dar a ad#rmi$ )&n la urm,
O Dmi )are ru c am Cn$&rzia$' dar a in$erveni$ ceva,
O E/$i !igur c $#$ul e Cn regulP Nu )ari Cn a)ele $ale de c&$eva zile,
O D#ar munc, Mul$e c@e!$ii la care $rebuie ! m g&nde!c,
O Ce mai Gace Lil?P
Lil? era mama lui "inn, Ca /i Cn cazul lui "inn' ace!$a nu era numele
ei adevra$, Jarr? "inn nu /$ia cum e !-%i G#l#!e/$i numele adevra$,
O La Gel, De Ga)$' un )ic mai ru, "inn nu G#l#!i cuv&n$ul ale! de
mama !a' H)u$reze/$eN,
O L$iu c /i n#i avem )r#blemele n#a!$re' dar' dac vrei ! vin
mama $a ! l#cuia!c aici cu n#i' )e mine nu m deranKeaz, ! ne
de!curcm n#i cumva,
O Nu-i # idee bun' Mand?, Di e bine unde e acum,
O Bine' Jarr?' dar )#a$e va veni # vreme c&nd va $rebui ! lum /i
decizia a!$a,
O P#a$e' dar nu acum, A/a c @ai ! nu ne mai Gacem griKi Cn )rivin%a
a!$a, Avem /i-a/a de!$ule,
O Sigur nu e ceva care $e deranKeazP
El !cu$ur din ca)' dar nu-/i )rivi !#%ia,
Ea Ci a$in!e m&na,
O Jarr?' mi !e )are c $e Cnde)r$ezi de n#i,
R!)un!ul !u veni cu # a!)rime care-l !ur)rin!e c@iar /i )e el,
O M-am du! la Su!ie la /c#al, Nu li)!e!c a)r#a)e nici#da$ de la un
meci de ba!eball !au de G#$bal, Dn cur$e nu vezi nici # buruian, ( aKu$
cu $emele /i cu $reburile Cn ca!, "ac )e /#Gerul la Gel de de! ca /i $ine,
Ce mai vrei de mine' Mand?P
Ea C/i re$ra!e m&na Cnce$,
O Cred c nimicS
D/i $erminar )lcin$a Cn lini/$e, Mand? urc Cnce$ !crile' dar "inn
rma!e Cn buc$rie )rivind Cn g#l,
O Nu viiP Cl Cn$reb ea,
O Mai am ceva de Gcu$,
O Nu mai )leca' Jarr?' mcar Cn !eara a!$a,
O P#a$e d#ar la # )limbare, L$ii $u,
O Da' /$iu' zi!e Mand? )en$ru !ine' urc&nd !crile,
O Mand?P
Ea !e Cn$#ar!e,
O ! Gie mai bine, Pr#mi$, ! Gie mai bine Cn cur&nd, A)r#a)e am
$ermina$,
O Sigur' Jarr?' !igur,
Ca)i$#lul ;6
Lui Annabelle nu-i mai rm!e!e dec&$ un l#c unde ! mearg:
cimi$irul, Nu avu!e!e nici#da$ #cazia !-i aduc un #magiu mamei
!ale, Li avea !-# Gac c@iar Cn !eara aceea,
D/i )arc ma/ina Cnc@iria$' !e !$recur )e )#ar$ /i !$rb$u aleile
b$$#ri$e, L#cul m#rm&n$ului mamei !ale Ci era Cn$i)ri$ Cn min$e,
Dn!' c&nd aKun!e ac#l#' vzu c ea avea deKa un vizi$a$#r, Se a!cun!e Cn
!)a$ele unui $uGi/ /i )rivi,
mul !e Cn$in!e!e )e )m&n$' l&ng m#rm&n$, A!cul$&nd' Annabelle
)u$u ! aud cuvin$ele )e care brba$ul le Cng&na, Di c&n$a m#ar$ei un
c&n$ecel irlandez, Era un c&n$ec )e care Annabelle Cl auzi!e c&n$&ndu-i-
l mamei !ale c&nd ea era mic, (er!urile )#ve!$eau de!)re vi!uri /i
de!)re un $r&m verde' b#ga$ /i de!)re un brba$ /i # Gemeie ne!)u!
de Cndrg#!$i%i, C#n$inu&nd ! a!cul$e' lacrimile Cnce)ur ! i !e
r#!$#g#lea!c )e #braKi' Gr v#ia ei, Sune$ele devenir din ce Cn ce mai
!labe' iar ea C/i ddu Cn cele din urm !eama c $a$l !u ad#rmi!e
l&ng m#rm&n$ul !#%iei !ale . mama ei,
Annabelle ie/i de du) c#)ac' !e Cndre)$ Cn lini/$e !)re l#cul de
Cngr#)ciune /i Cngenunc@e de cealal$ )ar$e a m#rm&n$ului' vizavi de
$a$l !u care zcea Cn$in!' !G#rind Cnce$i/#r, A)#i Gcu ceva ce nu mai
Gcu!e de c&nd lua )ar$e la me!' Cn c#)ilrie, D/i Gcu !emnul crucii /i
!e rug )en$ru mama ei, Al$e lacrimi czur cu nemilui$a de )e c@i)ul
!u Cn $im) ce ea v#rbea cu Dumnezeu /i Cncerca !-i v#rbea!c /i
mamei !ale' !-i !)un c&$ de d#r Ci era de ea' c&$ de mul$ C/i d#rea !
Gie Cnc Cn via%,
Se rug /i v#rbi )&n c&nd !im%i c a)r#a)e i !e ru)e inima, A)#i !e
ridic' C/i Gcu din n#u cruce /i' )rivind la $a$l !u ad#rmi$' lu #
@#$r&re,
"u durer#! ! !im$ c&$ era de u/#r c&nd Cl a)uc de !ub!u#ri !-l
ridice Cn )ici#are, Se $rezi un )ic, Annabelle Cl )ur$ mai mul$ )e !u! la
ma/in' Cl )u!e Cnun$ru' !e Cn$#ar!e la )en!iune /i-l a/ez ! !e culce
Cn camera ei, Ea rma!e aGar )e cana)ea )&n c&nd auzi # b$aie la
u/,
Era S$#ne, Ar$a CngriK#ra$, Di )#ve!$i ce li !e Cn$&m)la!e lui Mil$#n /i
lui Reuben' a)#i arunc # )rivire !)re u/a d#rmi$#rului de unde
rzb$ea un !G#ri$ zg#m#$#!,
S$#ne nu Gcu nici # remarc Cn acea!$ )rivin%' Giindc e-)re!ia
Ge%ei lui Annabelle Ci !)unea de!$ul de clar c Cn$rebrile !ale nu ar Gi
G#!$ bine )rimi$e,
O (rei ! $e Cn$#rci aca! m&ineP # Cn$reb el Cn !c@imb,
O Eu n-am ca!' r!)un!e ea, Dar )u$em ! ne Cn$#arcem la $ine
aca! m&ine,

A d#ua zi de diminea%' Annabelle c#mand micul deKun Cn camer,
C&nd $a$l ei ie/i din d#rmi$#r' g!i caGea Cn cea/c /i #u /i bac#n )e
GarGurie,
O Pari ! ai nev#ie de m&ncare' zi!e ea,
El !e ui$ Cn Kur,
O Cum naiba am aKun! aiciP
O Ai G#!$ la m#rm&n$ a!ear, La Gel /i eu,
El Cncuviin% Cnce$' ne$ezindu-/i cu m&na )rul Cnc&lci$,
O Dn%eleg,
O Jai ! mn&nci,
O Nu $rebuie ! $e deranKezi' Annie,
O L$iu, Mn&nc,
El !e a/ez /i reu/i ! Cng@i$ c&$eva Cmbuc$uri /i ! bea un )ic de
caGea,
O C&$ de grav eP Cn$reb ea' !$udiindu-i Ga%a !u)$' cenu/ie,
O De!$ul de grav, La!e luni Gr $ra$amen$, Un an cu, Dar cine vrea
! umble $#$ b#lnavP
O Ai nev#ie de cevaP BaniP Un l#c unde ! !$aiP
El !e l! Cn !caun /i-/i /$er!e buzele cu /erve$ul,
O Nu-mi da$#rezi nimic' Annie, Li i# n-am ! iau nimic de la $ine,
O N-are r#!$ ! !uGeri !au ! d#rmi Cn rem#rca de la cami#ne$, Am
bani,
O Am >@i!E? ca !-mi alin durerea' iar cami#ne$a aia vec@e !e
c@eam mai n#u ve@icul de vacan% ec#n#mic, M de!curc,
O Dn m#d eviden$ nu e a/a,
C@i)ul i !e Cn$unec /i !e Cnde)r$ de ma!,
O N-am nev#ie de mila $a' Annie' bineP Mi-e mai u/#r dac m
ur/$i,
O De a!$a nu m-ai cu$a$ !-mi !)ui c erai la Cnc@i!#are c&nd
Bagger a uci!-# )e mamaP
O Ar Gi c#n$a$ )en$ru $ineP
O Pr#babil c nu' recun#!cu ea,
O Deci' cum ziceam, Mi-a/ Gi )ierdu$ naibii $im)uZ,
Se ridic /i !e !c#$#ci )rin buzunar' !c#%&nd un )ac@e$ de %igri /i #
bric@e$,
O Te deranKeaz' av&nd Cn vedere c m-a uci! deKaP Ea !cu$ur din
ca)' iar el !e du!e la Gerea!$r' # de!c@i!e /i !uGl Gumul aGar,
O Deci' l-ai )li$ )e Ferr? Cn A$lan$ic Ci$?P
O Da,
O TareP
O C&$eva mili#ane,
O Pi Cn czuZ !$a e/$i # !G&n$' c nimeni n-# meri$a mai $are dec&$
$i)uZ !$a,
O Dar n-a G#!$ de-aKun!' zi!e Annabelle cu v#ce !$in!,
Padd? )rivi )#!#m#r&$ )e Gerea!$r,
O Sigur c nu, Ferr? are mul%i bani, P#%i ! iei c&$ vrei' c el $#$ # !-i
Gac la l#c de )e urma nen#r#ci%il#r care !e v&n$ur )rin cazin#ul lui Cn
Giecare cli),
O Li-a$unci cum !-l rne!c CndeaKun! de $areP
El !e Cn$#ar!e ca !-# )rivea!c,
O Di iei un lucru din d#u: via%a !au liber$a$ea,
O Nu e-i!$ $ermen de )re!cri)%ie )en$ru #m#r,
O Ai d#vezi c a #m#r&$-# )e maic-$aP
O Nimic care ! %in la $ribunal, Dar /$iu c el a G#!$,
O A!$a # /$iu /i eu,
Ta$l /i Giica !e )rivir Cndelung,
Dn cele din urm' el zi!e:
O Mai !un$ d#ar d#i #ameni )e lumea a!$a care l-au )cli$ )e Ferr?
Bagger /i au !c)a$ Cn$regi, Li am&nd#i !e aGl aici,
O Deci' vrei !-l mai Gacem # da$ )e Ferr? Cm)reunP
O (reau ! )l$ea!c )en$ru ce i-a Gcu$ maic-$ii,
O Li crezi c eu nuP
O L$iu c vrei, Tu $e-ai )u! )e urmele lui, Eu n-am avu$ $u)euZ,
Sigur' C! un e!cr#c bun' )#a$e unuZ din cei mai buni, Am $u)eu' mai
mul$ dec&$ mul%i al%ii,
O Li ce !-a !c@imba$P
O ricum m#r, Deci' ce-mi mai )a! mieP Mai bine un gl#n% Cn ca)
cad#u de la Ferr? Bagger dec&$ ! !$au ! m ui$ cum )u$reze!c )e
dinun$ru,
O Li cum )r#)ui ! Gacem a!$a' mai e-ac$P
O De Ga)$' m-am g&ndi$ mul$ la a!$a, Pr#babil !inguruZ lucru la care
m mai g&nde!c, Dar /mec@eria )e care ai Gcu$-# $u cu Ferr? ne d #
/an! !-i venim de @ac,
O Pen$ru c e )e urmele meleP
O E-ac$, Ai avu$ /i # ec@i)' de!igur,
O D#i #ameni )e care Ci cun#/$i !au mcar ai auzi$ de ei' unul )e
care nu-l /$ii,
Padd? arunc %igara )e Gerea!$r /i !e a/ez din n#u la ma!,
O I-a )rin! Ferr? )e vreunul din eiP
O Pe unul, E # legum,
O Te-# Gi $urna$P
O Nu Cnca)e Cnd#ial, De Ga)$' Ferr? e Cn D,C, /i Cncearc ! dea de
mine,
O Ti)uZ la Cnal$' mai Cn v&r!$' cu care umbli' e de CncredereP
O Nu m-a dezamgi$ )&n acum,
O E bine !-l ai de )rie$en, Padd? deveni $cu$' cu )rivirea la micul
deKun )e care nu-l $ermina!e,
O Te !im%i Cn !$are ! dm l#vi$ura cu BaggerP Eu am !c)a$ da$a
$recu$ )en$ru c am e-ecu$a$-# la )erGec%ie, Nu vreau ! m bag /i
a)#i ! m aleg c-un gl#n% )en$ru c $u %i-ai da$-#-n )e$ic,
O Dn$#$deauna %i-am admira$ Granc@e%ea,
O =@ici cine m-a Cnv%a$P i-# Cn$#ar!e ea,
O Sun$ )reg$i$ )en$ru a!$a, La dre)$ v#rbind' e !inguruZ lucru care
m %ine Cn via%, Am /i un )lan,
O AdicP
O Dn )rinci)iu' Cl Gacem )e Ferr? ! recun#a!c Ga)$ul c a uci!-# )e
maic-$a,
O A' !eri#!' a/a de !im)luP La naiba' a/ vrea ! m Gi g&ndi$ eu la
a!$a,
O Nu-%i )lace ideeaP
O Nu' d#ar cu e-ecu%ia' care va Gi a n#a!$r' vreau !-%i !)un,
"iindc' /i $e r#g ! m c#rec$ezi dac m-n/el' ca ! Gaci )e cineva !
mr$uri!ea!c # crim' nu $rebuie ! $e a)r#)ii )er!#nal de elP
O Ab!#lu$, C&$ mai mul$ cu )u$in%,
O Pi a$unci @ai ! ne #)rim aici, Eu am !$a$ de!$ul )e l&ng Ferr?,
N-am c&$u/i de )u%in c@eG !-# Gac din n#u,
O Cu )lanuZ meu' ri!cuZ )en$ru $ine va Gi minim,
O E-)lic HminimI,
O Ai Cncredere Cn mine' Annie,
O Cred c %i-ai )ierdu$ min%ile,
O Nu' !un$ d#ar un #m )e m#ar$e care $rebuie ! !e Cm)ace cu
Dumnezeu, Li' ca ! Gac a!$a' $rebuie ! Cndre)$ lucrurile, Trebuie,
Remarca acea!$a Gii a$&$ de nea/$e)$a$' Cnc&$ Annabelle nu )u$u
Gace al$ceva dec&$ !-l )rivea!c lung,
O DaZ e # mic )r#blem cu )lanuZ' adug el,
O C&$ de micP
O Ne $rebuie acce! la bie%ii buni' la )#li%ai, Nu-i $#cmai
!)eciali$a$ea mea, Di arunc # )rivire, Ai vre# ideeP
Annabelle !e l! un )ic )e !)a$e' near$&nd G#ar$e Cncrez$#are,
O L$ii c a!$a e !inucidere cura$' nu-i a/aP
O N-# !-l la! )e Ferr? ! $e a$ing, DaZ $rebuie !-# Gac, D%i Kur )e
m#rm&n$ul mamei $ale,
Acea!$ ul$im remarc # aGec$ )e Annabelle Cn$r-un Gel Cn care nu
ar Gi crezu$ c ar )u$ea-# aGec$a vre#da$ ni/$e cuvin$e, Dnce)u ! aib
un !#i de !en$imen$ )en$ru $a$l ei, Nu /$ia !igur dac era Cn%elegere'
mil !au )#a$e ceva mai mul$,
O A$unci )#a$e am ! g!e!c ni/$e bie%i buni care ! ne aKu$e' zi!e
ea Cnce$,
Ca)i$#lul ;4
Annabelle Cl l! )e $a$l ei /i !e du!e Cn camera lui S$#ne,
O (rea ! Gacem ec@i) /i !-l )clim )e Ferr? ! mr$uri!ea!c
Ga)$ul c a uci!-# )e mama' zi!e ea Gr nici # in$r#ducere /i a)#i !e
)rbu/i )e # cana)ea mic de l&ng )a$ul lui S$#ne,
O Crezi c )#%i avea Cncredere Cn elP
O "ir-ar ! Gie' liver' $u %i-ai rci$ a$&$a gura ca !-l ier$Q
O S-l ier%i' da' nu ! ai Cncredere Cn el,
O Nu am nici un m#$iv !-# Gac,
S$#ne # )rivi )ruden$,
O Sim$ c urmeaz un HdarI,
O Dar' cu $#a$e a!$ea' am Cncredere Cn el, Nu /$iu de ce' )#%i !-i zici
in!$inc$,
O Dar ai nev#ie de cavalerieP
O El a/a zice,
O Cred c $e )#$ aKu$a,
O M g&ndeam eu, Adic %i-au rma! da$#ri de da$a $recu$,
O Ei nu !un$ nici#da$ da$#ri' Annabelle, Sau cel )u%in a/a cred ei,
La!-m ! vd ce )#$ rez#lva, Li ce vrei ! Gaci cu $a$l $u Cn$re $im)P
O M g&ndeam c even$ual ar )u$ea merge la Ma!@ing$#n cu n#i,
O Li ! !$ea cu $ineP A!$a ar )u$ea Gi un )ic )ericul#! cu Bagger Cn
acela/i #ra/,
O (#m avea nev#ie de $#$ aKu$#rul )e care-l )u$em )rimi,
O S)une-i $a$lui $u !-/i adune lucrurile,
Padd? nu avea ce lucruri !-/i adune, T#$ ce-i a)ar%inea !e aGla deKa
Cn cami#ne$a rablagi$, In!i!$ !-i urmeze Cn ma/ina !a,
O Cami#ne$a e $#$ ce mi-a mai rma!, N-# la!,
Urma%i de Padd?' S$#ne /i Annabelle c#ndu!er !)re !ud' c$re ca!a
lui Reuben' Cn una din$re )u%inele z#ne rurale rma!e Cn (irginia, Se
Gcu!e G#ar$e $&rziu c&nd aKun!er ac#l#' dar S$#ne Ci !una!e dinain$e,
In$rar )e # alee cu )ie$ri/ care era mai mul$ )#$ec dec&$ drum /i
!$rKui$ de c#)aci, Trecur )e l&ng c#ci#abe dr)na$e /i ma/ini
rugini$e' Cn vreme ce !lb$icia /i !rcia cre/$eau cu !c@imbarea
Giecrei ciGre de )e Eil#me$raK, C&$eva minu$e mai $&rziu Garurile N#vei
luminar # cur$e )lin de buruieni' #)rindu-!e a!u)ra unui garaK cu
u/a de in$rare' !ingura de al$Gel' ridica$, In$eri#rul gemea de unel$e /i
)ie!e de ma/in, L&ng ace!$a erau )arca$e /a!e ve@icule: d#u
cami#ne$e' $rei m#$#cicle$e /i ceva ce !emna a ve@icul de de/er$'
Giecare Cn$r-# al$ e$a) de rec#n!$ruc%ie, De a!emenea' $#$ l&ng garaK
!e mai vedea /i # rul#$ m#bil care nu mai era $#cmai ca)abil ! !e
mi/$e' Giind Gi-a$ bine )e b#l%ari,
O Reuben !-a mu$a$ de cur&nd aici' men%i#n S$#ne,
Annabelle arunc # )rivire garaKului,
O Se #cu) /i cu dezmembrri Cn $im)ul liberP
O Nu' $i)ul e un geniu al mecanicii, Cred c !e !im$e mai a)r#)ia$ de
ma/inile !ale dec&$ de al%i #ameni, De a!$a %ine a$&$ de mul$ la
m#$#cicle$, Tice c e mul$ mai de ndeKde dec&$ #ricare din$re cele $rei
!#%ii )e care le-a avu$,
O liver' ceva )rie$eni n#rmali aiP
O Pi $e am )e $ine,
O Mam' ai Cncurca$-# ru de $#$Q
S$#ne #b!erv cami#ne$a lui Reuben Cn cur$e /i # lumin a)rin! Cn
rul#$,
O Ne a/$ea)$' zi!e,
Reuben Ci Cn$&m)in la u/ /i !e ui$ lung la cami#ne$a cu Padd? la
v#lan,
O Cine eP
O Un )rie$en' r!)un!e Annabelle grbi$,
O M-am g&ndi$ c ar )u$ea !$a aici' cel )u%in la n#a)$e' zi!e S$#ne,
O Ce naiba mai c#n$eaz unu-n )lu!P P#a$e ! !$ea Cn a)ar$amen$ul
)reziden%ial, E c@iar l&ng baie,
O Unde e Mil$#nP Cn$reb S$#ne,
O A czu$ la$, Se )are c e e-$enuan$ ! c&/$igi # r#ab de bani la
cazin#u /i a)#i c&$ )e ce ! Gii @cui$,
O N#i mergem !-i ducem Cna)#i ma/ina lui Caleb' Gcu S$#ne, Iar
m&ine vreau ! ne Cn$&lnim la mine la caban' ! )unem lucrurile ca)
la ca) /i ! vedem ce Gacem mai de)ar$e, Li-am !-l r#g )e Ale- ! ne
aKu$e, Di arunc # )rivire lui Annabelle, Cu # )er!)ec$iv n#u,
Reuben C/i mu$ )rivirea de la unul la cellal$,
O Bine' Cncuviin% el Cnce$,
O Mul%am' ReubenQ
#r mai $&rziu' S$#ne /i Annabelle #)rir Cn )arcarea de l&ng
bl#cul lui Caleb din Ma!@ing$#n /i luar liG$ul )&n la a)ar$amen$ul
ace!$uia, S$#ne b$u la u/ /i auzir )a/i a)r#)iindu-!e de u/, Se
de!c@i!e, Din )ca$e' Cn )rag nu !e aGla Caleb,
Ca)i$#lul ;5
O E ceva de ne$#lera$' Car$er' zi!e !ena$#rul R#ger Sim)!#n,
Cei d#i brba%i !e aGlau Cn buncrul CIA' a/eza%i Cn G#$#lii de )iele'
!#rbind un )a@ar de caberne$,
Sim)!#n v#rbi mai de)ar$e:
O Ca # c@e!$ie ca a!$a !-/i ara$e c@i)ul ur&$ c@iar acum, C&nd Cn
c&%iva ani # ! Giu in!$ala$ la Ca!a Alb' dac $#$ul merge c#nG#rm
)lanului,
O R#ger' dac $#$ul devine )ublic' nici n-# ! in$ri Cn cur!, S-ar
)u$ea c@iar ! aKungi la Cnc@i!#are,
Sim)!#n !e Cnr#/i la remarca Cn%e)$#are a lui =ra?' dar nu Gcu
dec&$ ! )rivea!c )#!#m#r&$ Cn )a@ar Cnain$e de a zice:
O Ra? S#l#m#n, Cine ar Gi crezu$ c !e va Cn$#arce ! ne b&n$uieP
O P#!ibili$a$ea a e-i!$a$ mereu, Ne-am a!uma$ un ri!c calcula$,
Une#ri merge' une#ri nu, Sun$ !igur c $u ai Gcu$ ce ai crezu$ c e bine
la vremea re!)ec$iv,
O (#rbe/$i de )arc $u nu ai Gi G#!$ del#c im)lica$, Erai bga$ )&n-n
g&$' la Gel ca /i mine,
=ra? !ri:
O Eu nu am #rd#na$ m#ar$ea lui Ra?, Era )rie$enul meu, Din cauza
$a a muri$,
O mul !-a !inuci! Cn Brazilia,
O Nu' $u l-ai $rimi! )e F#@n Carr /i ec@i)a lui !-l ucid' )en$ru c $e
$emeai c' dac aGl adevrul' $e d Cn vileag,
Sim)!#n Cl )rivi )e =ra? )e dea!u)ra gurii )a@arului,
O C ne d Cn vileag' Car$er, S nu ui%i a!$a,
O Ra? S#l#m#n a G#!$ un #m bun /i un agen$ de )rim m&n, Li
acum e Gcu$ $rd$#r, I-a G#!$ Cn$ina$ mem#ria,
O T#$ $im)ul e nev#ie ! Gaci !acriGicii )en$ru binele !u)rem,
O In$ere!an$' dar de ce mi-e mie greu ! cred c $u ai Gi di!)u! !-%i
!acriGici vre#da$ via%a )en$ru binele !u)remP
O De!$inul Ci !cu$e/$e )e cei care )#$ cu adevra$ ! !c@imbe ceva'
Car$er, amenii mari dinuie!c,
O Ei bine' cred c ar $rebui ! Gaci a)el la de!$in acum' )en$ru c
cineva Cn m#d eviden$ $e vrea m#r$,
O Li )e $ine, Nu ui$a,
O "a)$ul c a!a!inul crede c !un$ m#r$ Cmi d # anumi$ liber$a$e
de ac%iune, Dar Cn$r-un Gel nici nu )#%i !-l Cnvinuie/$i, Dn$r-adevr ce ai
Gcu$ nu )#a$e Gi ier$a$,
Sim)!#n izbucni Guri#!,
O Am avu$ m#$ive Cn$emeia$eQ Li a!$a !-a Cn$&m)la$ demul$, Lumea
era cu $#$ul al$a, Eu eram al$ul,
O Nici unul din n#i nu era c@iar a$&$ de diGeri$, Li nu !-a Cn$&m)la$
c@iar a/a de demul$, De Ga)$ nu a)ar%ine $recu$ului' ci )rezen$ului, E #
lec%ie care $e Cnva% ! nu ru)i deGini$iv leg$urile cu #amenii /i ! nu
Gaci $&m)enii,
Sim)!#n zi!e nelini/$i$:
O D#nna # !-# ia razna dac !e aGl ceva,
O Li )#%i !-# Cnvin#v%e/$i )e !#%ia $aP "a)$a $a ar )u$ea Gi )rivi$ ca
ab#minabil,
O "a)$a meaQ Tu ai )u! ! Gie uci/i #ameni' Car$er, Uci/i,
O N#i c#nduceam Divizia Tri)le Si-' nu # grdini% )en$ru !)i#ni
a!)iran%i, "iecare %in$ )e care # )rimeam era au$#riza$
c#re!)unz$#r' ade!ea c@iar de Ca!a Alb, Era de da$#ria n#a!$r !
e-ecu$m #rdinele' Giindc adver!arii n#/$ri )uneau $#$ul Cn K#c,
)re!$a%ie mai !lab din )ar$ea n#a!$r ar Gi G#!$ a)r#a)e # $rdare,
O Nu Giecare a!a!ina$ a G#!$ au$#riza$' Car$er' /$ii a!$a,
=ra? Cl )rivi @#$r&$ )e !ena$#r,
O Une#ri e mai bine ca )#li$icienii ! nu /$ie $#$ul, Dar Cn cazul lui
Ra? S#l#m#n nu ar Gi $rebui$ ! Gie a/a' R#ger, Nu ar Gi $rebui$ !-# Gaci,
O E u/#r de v#rbi$ din )er!)ec$iva )rezen$ului, Li a G#!$ !ingura
da$ c&nd am Gcu$ a/a ceva,
O Seri#!P Dar F#@n CarrP
O El a G#!$ )rimul, A Cncerca$ !-/i dea demi!ia din Tri)le Si-, S Gim
!eri#/i,
O Ca de #bicei' Kudeca$a $a e magniGic, Carr era' de Ga)$' cel mai
bun din$re $#%i,
O Du) )rerea $a,
O Li de a!$a ai c#manda$ a!a!inarea luiP Pen$ru c n-a mai vru$ !
Gie a!a!inP
Sim)!#n deveni rigid,
O Nu /$iu de!)re ce v#rbe/$i, S-l ucid )e unul de-ai n#/$riP
Nemai)#meni$Q
O E/$i un mincin#! G#ar$e )r#!$' R#ger, Dac vrei Cn$r-adevr !
candidezi )en$ru Ca!a Alb' va $rebui !-%i Cmbun$%e/$i Gigura de K#c,
O Nu am )u! ! Gie #m#r&$,
O Cu vre# )a$ru ani Cn urm' am !$a$ la # di!cu%ie mai lung cu Fudd
Bing@am, El mi-a !)u!, El' C#le /i Cince$$i au Gcu$-#, Pr#)ria ec@i) l-a
a$aca$ la #rdinele $ale,
O A!$a e # aGirma%ie !candal#a!, Nu aveam au$#ri$a$ea ! dau un
a!$Gel de #rdin,
O Au$#ri$a$eP Pe vremea aiaP C#nduceam un gru) de a!a!ini, La
maK#ri$a$ea' cu e-ce)%ia lui Carr' munca l#r le Gcea # )lcere imen!,
Bing@am mi-a zi! c el /i ceilal%i d#i %i-au urma$ #rdinul cu )lcere,
Erau G#ar$e !u)ra%i c F#@n v#ia ! )r!ea!c clubul, Au lua$-# ca )e-
# #Gen! )er!#nal,
O Ei bine' de vreme ce Bing@am /i ceilal%i d#i !un$ m#r%i' nu e-i!$
nici # d#vad Cn ace!$ !en!' nu-i a/aP
O La Gel /i Carr, Dn )rezen$ l#cuie/$e Cn Cimi$irul Na%i#nal Arling$#n,
Sim)!#n lu # gur de vin,
O L$iu,
O Sau cel )u%in a/a !)une la d#!ar,
Sim)!#n Cl Gulger cu )rivirea,
O Ce vrei ! !)uiP
O Carr nu e m#r$,
Sim)!#n !e b&lb&i:
O Dar Bing@am a zi!S Se #)ri # !ecund )rea $&rziu,
O D%i mul%ume!c c mi-ai c#nGirma$ ceea ce /$iam deKa, Bing@am a
G#!$ mereu un mincin#!, Nu v#ia ! recun#a!c Ga)$ul c F#@n Carr le-a
!c)a$ Cn acea n#a)$e, Li Carr a mai reu/i$ ! ne ucid /i $rei agen%i Cn
ace!$ $im), Bing@am' C#le /i Cince$$i abia au !c)a$ cu via%' de/i !e
)are c F#@n nu /$ia c ei erau, Carr era de neegala$ c&nd venea v#rba
de a!a!ina$e, A G#!$ # mi!iune c#!$i!i$#are' R#ger, Li una )en$ru care ar
Gi $rebui$ ! Gii $ra! la r!)undere, Ai avu$ n#r#c c Bing@am /i ceilal%i
/i-au %inu$ gura Cn $#%i ace/$i ani, Dar /i ei ar Gi avu$ )r#bleme la Gel de
mari ca /i $ine dac ar Gi ie/i$ la iveal adevrul,
O Re)e$' nu /$iu de!)re ce v#rbe/$i,
=ra? a/$e)$ ca Sim)!#n ! Cng@i$ # gur de vin Cnain$e de a !)une:
O FacEie era Giica lui Carr+ nu %i-am zi!P I-ai ad#)$a$ Giica,
Sim)!#n a/ez u/#r )a@arul, =ra? #b!erv c m&na Ci $remura,
O Nu' ai ui$a$ !-mi !)ui a!$a' r!)un!e Sim)!#n cu # v#ce c@inui$,
Ai zi! c e #rGan' dar nu mi-ai !)u! cine-i !un$ )rin%ii, Nici nu /$iam
c el avea # Giic,
O Ai zice c !un$ de$alii )e care $rebuie ! le /$ii c&nd vrei ! ucizi
)e cineva,
O Dac ai bnui$ c !un$ im)lica$' de ce ne-ai da$ n#u c#)ilulP
O Trebuia ! Gacem ceva cu Ge$i%a, Iar $u /i D#nna nu )u$ea%i avea
c#)ii, Dn ciuda a ceea ce cred unii' c@iar am # c#n/$iin%' R#ger, Nu era
ea vin#va$ )en$ru cele Cn$&m)la$e, Li nu eram nici eu, Era%i $u'
Bing@am' Cince$$i /i C#le, b!ervi cum !e c#n$ureaz # imagineP
Sim)!#n !ri Cn )ici#are,
O Crezi c i-a uci! CarrP
O Li a Cncerca$ ! m ucid /i )e mine, Se )#a$e ! Gi crezu$' /i e de
Cn%ele!' c am avu$ /i eu # leg$ur cu m#ar$ea Gamiliei !ale,
O Dar de ce ! a/$e)$e a$&$a vreme )&n ! # GacP
O Aici nu )#$ dec&$ ! !)eculez, Dar $rebuie !-l lum Cn
c#n!iderare ca !u!)ec$,
O Dac Cnc mai e Cn via%,
O Brba%ii )recum Carr !un$ e-$rem de greu de uci!' du) cum )#%i
aGirma' de!igur' /i $u acum, ec@i) de agen%i Tri)le Si- nu a G#!$ Cn
!$are,
O Dar nu Cn%eleg ce leg$ur are a!$a cu S#l#m#nP
O Se )#a$e ! nu aib, P#a$e c ac%i#neaz !ingur /i !e G#l#!e/$e de
)#ve!$ea lui S#l#m#n ca ac#)erire, A!$a $rebuie n#i ! aGlm, Dar' Cn
cazul Cn care Carr lucreaz cu cineva care are leg$ur cu $recu$ul lui
S#l#m#n' a$unci $rebuie !-i g!im, Am re!ur!ele !-# Gac, Ac$ualul
direc$#r are acelea/i vederi ca /i mine, A/a /i $rebuie+ eu l-am in!$rui$,
O Li # !-l )rinzi )e vin#va$P
O Da' ! !)erm c Cnain$e ! $e )rind el )e $ine, De vreme ce e/$i
Cn m#d !igur )e li!$a lui de %in$e . /i c@iar # %in$ u/#ar' de Ga)$,
O Nu-i del#c amuzan$,
O Nici nu v#iam ! Gac # glum, Trei #ameni mul$ mai abili /i mul$
mai bine a!cun/i dec&$ $ine !un$ m#r%i acum, Prac$ic v#rbind' e/$i #
%in$ mul$ mai Hm#aleI,
O ! )lec din %ar )en$ru # vreme' de m&ine-diminea%' !ri
Sim)!#n, N-am ! !$au ! a/$e)$ ! Giu #m#r&$ de un )!i@#)a$,
O Sun$ !igur c )l$i$#rii de im)#zi$e $e v#r Cn%elege dac $e G#Gilezi
de la Cnda$#ririle din C#ngre!,
O Nu-mi )lace $#nul $u' Car$er,
Dre)$ r!)un!' Car$er lu Medalia Liber$%ii de )e ma!a de l&ng
!caunul !u /i # ridic la vedere,
O Mi-au da$ # buca$ de me$al Cn !c@imbul a a)r#a)e )a$ruzeci de
ani de !erviciu )en$ru )a$ria mea, Am G#!$ !ur)rin! ! # )rime!c' de
Ga)$, La urma urmei' mi-am da$ demi!ia din )#zi%ia de direc$#r al
InG#rma%iil#r Na%i#nale' l!&nd admini!$ra%ia de izbeli/$e,
O M-am Cn$reba$ ade!ea de ce ai Gcu$-#,
O P#%i ! $e Cn$rebi Cn c#n$inuare' R#ber$, InG#rma%ia aia Cmi
a)ar%ine d#ar mie,
Sim)!#n )rivi cu di!)re% la in$eri#rul buncrului,
O Te !im%i ca un /#b#lan Cn gaur aici,
O Un #m care a uci! $rei G#/$i agen%i Tri)le Si- /i care a)r#a)e m-a
uci! /i )e mine nu $rebuie !ube!$ima$, PreGer ! !$au Cn buncrul meu
c#nG#r$abil de#camda$,
O Minuna$' Cn $im) ce eu !un$ la vedere' la !u)raGa%' zi!e Sim)!#n
Guri#!,
O Nu-%i Gace griKi' R#ger' am Cn%ele! c ac#rd Medalia Liber$%ii /i
)#!$um,
Ca)i$#lul ;3
Jarr? "inn munci!e din greu a d#ua zi' a)#i' !)re !ear' vizi$ un
c#m)le- de a)ar$amen$e din Arling$#n, L#curile de )arcare erau
numer#$a$e' a/a c-i Gu u/#r !-l g!ea!c )e cel )e care-l cu$a, Tra!e
ma/ina )e un !)a%iu liber' mer!e la Linc#lnul Naviga$#r /i a)! un
di!)#zi$iv de )e bara din !)a$e a ace!$uia, Becul de la alarm care
)&l)&ia )e b#rdul ma/inii de $eren !e !$in!e in!$an$aneu, "inn !c#a!e
un /)eraclu din buzunarul de la @ain /i Cn c&$eva !ecunde cilindrul
Cncuie$#rii de la u/ Gu la el Cn m&n, Sc#a!e legi$ima%ia !)ecial de
iden$iGicare de )e #glinda re$r#viz#are' unde # %inea Cn$#$deauna
idi#$ul care de%inea Linc#lnul' /i # Cnl#cui cu una iden$ic' Cn! acea!$a
nu avea ! mai Gunc%i#neze cum $rebuie, Nu avea c#durile de cri)$are
im)rima$e . c#duri care lui "inn Ci era im)#!ibil ! le c#)ieze' de unde
/i Gur$ul din acea!$ !ear, Pr#)rie$arul avea ! cread c !e deGec$a!e
/i va cere unul n#u, Dn! !e /$ia c acea!$ agen%ie Gederal nu anula la
$im) vec@ile legi$ima%ii, C erau n#i' c erau vec@i' nu )rea ! c#n$eze
c&nd venea v#rba de bir#cra%ie e-ce!iv, Dar )en$ru "inn c#n$a G#ar$e
mul$,
Pu!e cilindrul la l#c' Cncuie din n#u u/a' a)! di!)#zi$ivul de ari)a
ma/inii' iar !i!$emul de alarm !e reac$iv, Nu e-i!$a nici un !emn c el
ar Gi $recu$ vre#da$ )e-ac#l#, Dac )ublicul ar Gi /$iu$ ce di!)#zi$ive
e-i!$au, Dn! era mai bine ! rm&n ne/$iu$#ri' cu c#nvingerea c !e
aGlau Cn !iguran%,
Pe drumul de Cn$#arcere' "inn )rivi legi$ima%ia Gura$, Bine c el nu
era un bia$ ru' )en$ru c d#ar cu )u%in me/$ereal la )la!$icul la ar
Gi )u$u$ ! r!$#arne de unul !ingur Cn$reaga ramur legi!la$iv a
)u$erii' )e $#%i cei cinci !u$e $reizeci /i cinci de membri ai ace!$eia, Dar
el nu-l v#ia dec&$ )e unul, Pe unul !ingur,

S$#ne' Annabelle /i Caleb !e aGlau )e banc@e$a din !)a$e a unei
ma/ini, MiEe Man!#n' unul din$re #amenii lui Bagger' !$$ea l&ng ei,
MiEe Gu!e!e cel care Ci de!c@i!e!e u/a lui Caleb' cu arma Cndre)$a$
a!u)ra l#r, S$#ne nu !e g&ndi!e c aveau !-l urmrea!c )e Caleb+ era
# gre/eal Cn calcule care !e )rea c avea !-i duc la m#ar$e,
O Li ce mai Gace Ferr?P Cn$reb Annabelle Cn$r-# d#ar, A mai da$
)e!$e ceva e!cr#c@erii bune Cn ul$ima vremeP
MiEe zi!e:
O Jabar n-am de!)re ce v#rbe/$i ac#l#,
O M Cnd#ie!c c mergem la @#$elul unde !$ el, E un )ic cam
)ublic,
De da$a ace!$a MiEe nu mai zi!e nimic,
Caleb' !uGerind' !$$ea cu Ga%a li)i$ de Gerea!$r /i )rea ! !e
c#ncen$reze ! nu le/ine,
O M g&nde!c c nu ne-ar aKu$a ! v mi$uie!c' nu-i a/aP Cn$reb
Annabelle,
Caleb C/i !muci Ga%a de la Gerea!$r,
O L$i%i c )u$e%i Gace )u/crie )en$ru a!$aQ
MiEe Cndre)$ )i!$#lul !)re ca)ul lui Caleb,
O Taci draculuiQ
Ma/ina dera) Cn$r-# )ar$e c&nd un al$ ve@icul Ci $ie calea, Dn $im)
ce /#Gerul !e lu)$a cu v#lanul' MiEe C/i lu #c@ii de la S$#ne d#ar un
m#men$' dar Gu de-aKun!,
O Ce naiS Cnce)u MiEe Cnain$e ! !e l#vea!c )u$ernic de u/, Arma
Ci czu cu un zngni$ la )#dea, S$#ne a)uc arma /i i-# )u!e la ca),
Par$ea !$&ng a lui MiEe era cu)rin! de !)a!me du) ce S$#ne C/i
a)!a!e dege$ul Cn$r-un l#c de l&ng c#a!$e,
O Jaide' b$r&ne' d-mi )i!$#lul )&n nu $e rne/$i' zi!e MiEe cu #
grima! de durere,
S$#ne $ra!e un gl#n% re$ez&nd v&rGul urec@ii lui MiEe Cnain$e de a
!)arge geamul, A)#i Cndre)$ arma !)re ca)ul /#Gerului,
O )re/$e acum' Cnain$e ! %i-l CnGig )e urm$#rul Cn creierQ
Ma/ina !e #)ri cu un zg&l%&i$ )e ac#!$amen$,
S$#ne !e ui$ la MiEe care !&ngera' uimi$,
O Da$a vii$#are c&nd r)e/$i )e careva' bie$e' !-l legi, A/a n-ai !
mai )ici de )r#!$,
O Cine naiba mai e/$i /i $uP !$rig MiEe,
O S)er c n-ai ! aGli nici#da$,
Di legar )e MiEe /i )e /#Ger G#l#!ind c#rzile /i Gr&ng@iile )e care le
g!i!er Cn ma/in' a)#i Ci l!ar Cn$r-un /an% de )e marginea drumului,
Cu$ar /i ceva ac$e' dar nu g!ir nimic,
S$#ne !e urc )e l#cul /#Gerului' /i cei $rei demarar,
Annabelle !e ui$ la Caleb,
O E/$i bineP
El !e Cn$#ar!e c$re ea' cu # vag nuan% de Gurie )e c@i),
O Sun$ bine, De ce ! nu GiuP Dn mai )u%in de # #r mi-a G#!$ !)ar$
ca!a' am G#!$ r)i$ /i a)#i a)r#a)e uci!, Li acum m#n!$rul !$a de
Bagger /$ie c l-am min%i$, Li mai /$ie /i unde l#cuie!c' /i unde lucrez, '
ce bucurie' ce bucurie )e mineQ
O Pi nu am muri$' /i a!$a e ceva' !ublinie S$#ne,
O Nu CncQ i-# Cn$#ar!e Caleb,
S$#ne Ci ddu lui Caleb $eleG#nul !u,
O Sun aca! la Ale- "#rd, Am numrul lui )e a)elare ra)id,
S)une-i ce !-a Cn$&m)la$ /i de unde )#a$e !-i ia )e #amenii lui Bagger,
Se ui$ la Annabelle, Ferr? a Gcu$ # mare gre/eal, Li acum avem ceva
!-i legm de g&$ Gr ca $u /i Padd? ! mai merge%i )e urmele lui,
Caleb ddu $eleG#nul /i ei C/i c#n$inuar drumul, C&nd aKun!er la #
curb' # cami#ne$ ie/i bru!c de )e un drum la$eral /i le $ie calea,
S$#ne Cncerc !-i #c#lea!c' dar Annabelle !$rig:
O E $a$a, Li Reuben,
Erau Cn$r-adevr Padd? C#nr#? la v#lan /i Reuben )e l#cul
)a!agerului, Padd? $ra!e cami#ne$a l&ng ma/ina l#r /i l! geamul K#!,
Annabelle !e a)lec )e!$e S$#ne,
O Ce naiba Gace%i aiciP
Reuben zi!e:
O M-am g&ndi$' du) ce a%i )leca$ v#i d#i' c' dac Bagger l-a vizi$a$
)e Caleb la lucru' )#a$e c /i-a )u! #amenii !-l urmrea!c )&n
aca!, A/a c eu /i Padd? am deci! ! venim du) v#i,
Padd? adug:
O Am aKun! la )rie$enul $u aca! la $im) ca !-l vedem ie/ind cu
v#i, Din ce mi-a !)u! Reuben' $u . ar$ !)re S$#ne . nu aveai nev#ie
dec&$ de # mic di!$ragere ca ! )reiei c#n$r#lul !i$ua%iei, Li cred c
avea dre)$a$e' din c&$e !e vede, Se ui$ la Annabelle, Dn%eleg de ce Ga$a
mea are a$&$a Cncredere Cn $ine,
S$#ne Ci arunc # )rivire lui Reuben,
O Eu /i Padd? am avu$ # mic di!cu%ie )e drum, Dl b$u )e irlandez
)e !)a$e, Li ! v !)un ceva' $i)uZ /$ie ! c#nduc,
O Dn $inere%e am Cnce)u$ ! lucrez ca /#Ger, Padd? adug grbi$:
Pen$ru arma$' n#rmal,
S$#ne )#rni ma/ina' iar Padd? /i Reuben Ci urmar, Cu $#%ii erau
binedi!)u/i c le veni!er de @ac lui Bagger /i #amenil#r lui, Dar nu a
G#!$ !cri! ! Gie a/a,
Du) ce Ale- C/i $rimi!e agen%ii !-i ridice )e #amenii lui Bagger'
ace/$ia ra)#r$ar c )erec@ea di!)ru!e, Du) aceea' ve/$ile nu !e
Cmbun$%ir, Pi!$#lul )e care S$#ne Cl lua!e de la MiEe Gu!e!e cur%a$+
ma/ina' Gura$, R)i$#rii nu men%i#na!er numele lui Bagger' a/a c nu
aveau nimic care !-l im)lice )e /eGul cazin#ului, Nu aveau !uGicien$e
d#vezi nici ca !-l aduc la un in$er#ga$#riu, Au$#ri$%ile nu Gu!e!er
mul%umi$e c !e Cn$#r!e!er cu m&na g#al, Li !e !)u!e clar c )e vii$#r
cavaleria nu va mai alerga la !#lici$ri,
Se )are c # luau din n#u de la zer# Cn rzb#iul cu Bagger,
Dn! liver S$#ne era cel mai CngriK#ra$ din$re $#%i, Arm cur%a$'
ma/in Gura$' nici un Gel de ac$e' #ameni lega%i care di!)ar Cn n#a)$e
Gr nici # urmP Dac $#$u/i cei care-i r)i!er nu erau #amenii lui
BaggerP Dac' de Ga)$' nu # v#iau )e Annabelle' ci )e elP
Ca)i$#lul 81
C&nd MiEe /i )riz#nierii !i nu-/i Gcur a)ari%ia la l#cul !$abili$
dinain$e' Bagger nu %i)' nici nu azv&rli cu #biec$e, Era mul$ mai
g&ndi$#r dec&$ C/i ddeau !eama maK#ri$a$ea #amenil#r, Nu aKungeai
unde era el Gr ! analizezi lucrurile din Giecare ung@i,
Pa$r#nul de cazin#u /$iu c )ierderea lui MiEe nu era un lucru bun,
Mai ru dec&$ a$&$' nu /$ia Cn Gav#area cui Cl )ierdu!e )e MiEe !au ce le
)u$ea !)une MiEe, ra/ul era Cm)&nzi$ de agen%i Gederali, Dac !cui)ai
la #rice c#l% de !$rad' nimereai cinci cu u/urin%, In!$inc$ul Ci
)ermi!e!e lui Bagger ! !u)ravie%uia!c Cn mul$e m#men$e grele,
Sim%ea c ace!$a era unul din$re acele m#men$e, Ar Gi )u$u$ !-/i )un
Gundul Cn avi#n /i ! Gug, Dar a!$a c#n$razicea $#a$e )rinci)iile )e care
C/i cldi!e cariera, Ferr? Bagger nu Gugea nici#da$ din Ga%a necazuril#r,
Ddu c&$eva $eleG#ane, Primul Gu ca ! cear Cn$riri din A$lan$ic
Ci$?, Bagger Cl !un )e F#e' $i)ul de la Girma de de$ec$ivi' /i Ci ceru !
mai cau$e ceva inG#rma%ii de!)re care credea c va avea nev#ie )e
m!ur ce aGacerea )r#gre!a, Ul$imul $eleG#n Gu c$re av#ca$ul !u care
/$ia mai mul$e !ecre$e de!)re Bagger dec&$ #ricine al$cineva, mul
Cnce)u de Cnda$ ! c#n!$ruia!c alibiuri /i !$ra$egii legale Cn cazul Cn
care agen%ii Gederali ar Gi b$u$ la u/a clien$ului !u,
Du) ce ace!$e $reburi Gur rez#lva$e' Bagger deci!e ! Gac #
)limbare !ingur, S)re de#!ebire de A$lan$ic Ci$?' Ma!@ing$#nul mergea
la culcare devreme, Dn $im)ul !)$m&nii erau )u%ine re!$auran$e'
baruri /i cluburi de!c@i!e G#ar$e $&rziu, Dar' la vre# zece !$rzi
di!$an%' Ferr? g!i # !)elunc lumina$ de un ne#n' in$r' C/i $ra!e un
!caun /i c#mand un >@i!E? !#ur /i # a) mineral de la un barman
ale crui $r!$uri ar$au Cn m#d eviden$ c via%a Cl l#vi!e ca un bar#!,
Ti)ul gra! a/eza$ l&ng el )rivea !#mn#r#! Cn )a@arul cu bere' Cn $im)
ce un c&n$ec de Elvi! C#!$ell# rzb$ea din $#n#ma$ul )lin de urme de
l#vi$uri /i ac#)eri$ cu un !$ra$ de bere /i lacrimi vec@i de decenii,
Bagger cre!cu!e Cn$r-un l#c a!emn$#r' )clindu-i )e #ameni la
zaruri, A)r#a)e /aizeci de ani mai $&rziu' Gcea acela/i lucru' d#ar c
acum era v#rba de!)re mili#ane, Cu $#a$e ace!$ea' une#ri C/i d#rea !
mai Gie acela/i c#)il cu # Ga% murdar' un z&mbe$ c#n$agi#! /i # gur
ca # meli%' lu&nd banii $rec$#ril#r cu e!cr#c@erii )a$en$a$e' Gr ca
n$rii !-/i ddea !eama ce i-a l#vi$ )&n c&nd el era de)ar$e'
Cndre)$&ndu-!e !)re urm$#area Cn/el$#rie,
O Li cum zici c !e di!$reaz #amenii Cn #ra/uZ !$aP Cl Cn$reb el )e
barman,
Brba$ul Cnce)u ! /$earg )e K#! zic&nd:
O Nu e un #ra/ Gcu$ )en$ru di!$rac%ie' cel )u%in du) )rerea mea,
O Lumea e numai cu aGaceri !eri#a!e aici' adicP
Brba$ul r&nKi,
O Singurul l#c care $e )#a$e /i b#mbarda' /i im)#zi$a,
O Unii cred c $#%i am duce-# mai bine dac cineva ar arunca #
b#mb aici,
O Pi numai ! m anun%e cineva cu d#uzeci /i )a$ru de #re
Cnain$e,
O Eu !un$ din A$lan$ic Ci$?,
O "ain l#c, DaZ m $em c mi-am cam l!a$ G#ndul de )en!ie ac#l#,
O Ai G#!$ vre#da$ )e la P#m)eiP
O A' da, "ain cazin#u, Ti)uZ care e )a$r#n cic Gace numai )r#bleme,
"#ar$e dur, DaZ cred c a/a $rebuie ! Gii ca ! )#%i !c#a$e bani din
aGacerea a!$a, A/a c brav# lui,
O E/$i barman de mul$P
O De )rea mul$, (#iam ! m Gac Kuc$#r )r#Ge!i#ni!$ de ba!eball'
daZ nu eram de!$ul de $alen$a$, P&n !-mi dau !eama' $#$ ce /$iam !
Gac era ! $#rn bu$ur Cn )a@are, DaZ cu $rei c#)ii de @rni$ Gaci #rice,
O Li neva!$-$aP
O A muri$ de cancer' acuZ $rei ani, T#cmai c&nd $reaba )are !-%i
mearg mai bine' via%a C%i mai $rage # l#vi$ur, L$ii ce zicP
O Da' /$iu, Bagger l! zece bancn#$e de # !u$ de d#lari dre)$
bac/i/ /i !e ridic ! )lece,
Barmanul' ului$' zi!e:
O D#mnule' )en$ru ce naiba e a!$aP
O Ca ! %ii min$e c nici $icl#/ii nu !un$ ri $#$ $im)ul,
Bagger !e Cn$#ar!e )e K#! la @#$el, TeleG#nul !un' erau' Gr-nd#ial'
cei de la )az care veriGicau ! vad dac e Cn regul, Avea mul%i
du/mani /i bie%il#r lui nu le )lcea !-l la!e ! ia! !ingur, Nu din
cauz c %ineau la el' Bagger /$ia a!$a, Dac el nu mai era' !luKbele l#r
di!)reau, Dn lumea lui Bagger' l#iali$a$ea !e c&/$iga Gie !ub
amenin%area armei' Gie Glu$ur&nd # !um !uGicien$ de d#lari )e !ub
na!ul cuiva, Nu !e deranK ! r!)und,
AKung&nd Cn Ga%a M#numen$ului lui Ma!@ing$#n' !e #)ri, Dn! nu
#beli!cul de # !u$ /a)$ezeci de me$ri Ci ca)$a!e a$en%ia' ci brba$ul /i
Gemeia care !e )limbau %in&ndu-!e de m&n )e aleea de l&ng
m#numen$,
Bagger nu avu!e!e nici#da$ # rela%ie !eri#a! cu # Gemeie+ Gu!e!e
)rea #cu)a$ ! !e lu)$e )en$ru avere, T#a$e Gemeile cu care avu!e!e #
leg$ur Gie erau )l$i$e' Gie cu$au ! )rimea!c ceva de la b$r&nul
Ferr? Cn !c@imbul !erviciil#r l#r, L$ia c nu le )!a de el' a/a c nu-i
)!a nici lui de ele,
A!$a Gu!e!e via%a lui Cnain$e ca Annabelle C#nr#? ! a)ar /i !-i
Cn$#arc lumea cu !u!ul Cn K#!, Ea avu!e!e Cnc de la Cnce)u$ ceva ce-l
a$in!e!e Cn$r-un l#c de a crui e-i!$en% nici mcar nu mai /$ia, D/i
)ermi!e!e ! cread c ei Ci )!a cu adevra$ de el' /i nu )en$ru c i-ar
Gi )u$u$ Gace vreun !erviciu,
A)#i $#$ul !e du!e!e de r&)' /i ia$-l acum Cn #ra/ul )e care-l
de$e!$a a)r#a)e la Gel de mul$ ca La! (ega!ul Cncerc&nd ! ucid #
Gemeie )e care ar Gi )u$u$-# iubi )en$ru $#$deauna, Pierderea cel#r
)a$ruzeci de mili#ane nu-l di!$ru!e!e, Pu$ea #ric&nd ! Gac al%i bani,
Dn! Annabelle Ci r)i!e ceva de neg&ndi$: inima,
Bagger era a$&$ de Guri#! din )ricina !en$imen$ului de $rdare' Cnc&$'
dac ar Gi avu$ # arm la Cndem&n' i-ar Gi Cm)u/ca$ )e cei d#i care
$recur la d#ar c&%iva me$ri de el, De-abia !e ab%inu ! nu !e re)ead la
ei /i !-i d#b#are la )m&n$,
Se Cn$#ar!e /i grbi )a!ul !)re @#$el, C&nd aKun!e ac#l#' Cl a/$e)$a #
al$ !ur)riz, MiEe Man!#n /i aKu$#rul !u $#cmai !e Cn$#r!e!er'
Cn!&ngera%i /i rv/i%i,
Dnain$e de a zice ceva' Bagger Gcu # mi/care c$re un al$ul din$re
#amenii !i /i ar$icul cuvin$ele:
O "r nimicP
O I-am )erc@ezi%i#na$' zi!e #mul, N-au nici un di!)#zi$iv de
!u)raveg@ere,
Bagger !e ui$ la MiEe,
O Ce naiba !-a Cn$&m)la$P
O Am Gcu$-# de #aie' d#mnuZ Bagger' recun#!cu MiEe, Di aveam Cn
ma/in' a)#i b$r&nul mi-a lua$ arma /i ne-a lega$, A$&$ ne-a lua$ ! ne
dezlegm /i ! aKungem aici,
O Am mer! )e K#! #)$ Eil#me$ri' zi!e /i cellal$,
O M d#are-n cur dac a $rebui$ ! v $&r&%i Cn limbQ url Fagger,
A%i l!a$ # Gemeie /i un bibli#$ecar ! v GacP
O Nu a G#!$ bibli#$ecarul' zi!e MiEe, Era un $i) mai Cn v&r!$' daZ
unuZ !eri#!, M-a Cm)un! cu un dege$ Cn c#a!$e /i-am am#r%i$ $#$, Di ar$
urec@ea rni$, A)#i mi-a zbura$ # buca$ de urec@e cu un gl#n% din
)i!$#luZ meu' ca /i cum ar Gi G#!$ # nimica $#a$, Era )r#Ge!i#ni!$'
d#mnuZ Bagger, Nu ne a/$e)$am la a/a ceva,
O MiEe' dac n-a/ /$i c nu e/$i de $#$ ra@a$ul' %i-a/ $rage un gl#n%
dre)$ Cn ca),
MiEe zi!e nerv#!:
O Da' d#mnuZ Bagger, L$iu, Ne-am $&r&$ du) ni/$e c#)aci /i F#e a
g!i$ # buca$ de !$icl cu care am $ia$ Gr&ng@iile, T#cmai c&nd )lecam'
au aKun! /i )#li%i/$ii, Pr#babil c ei i-au c@ema$, Nu ne-au vzu$ $#$u/i,
O E/$i !igurP
O Da' d#mnule,
O Ti)uZ care v-a Gcu$ era )r#Ge!i#ni!$' ziciP Cum ar$aP
MiEe Cl de!cri!e,
O S Gie vreun GederalP
O Nu era Cmbrca$ ca ei, Li era cam b$r&n )en$ru a!$a, DaZ
)r#Ge!i#ni!$ $#$u/i, Li !e vedea c e )rie$en cu C#nr#?,
Bagger !e a/ez Cnce$ )e un !caun, Cu cine naiba !e c#mbina!e
Annabelle acumP
Ca)i$#lul 82
D#mnul !ena$#r nu !e aGla la bir#u Cn acea zi' de#arece )leca!e )e
nea/$e)$a$e Cn$r-# cl$#rie de lucru' lu&nd cu el un numr mare de
angaKa%i /i l!&nd Cn urm d#ar )er!#nalul de baz, "inn de!c#)eri!e
acea!$ inG#rma%ie in$ere!an$ )e !i$e-ul !ena$#rului Sim)!#n' unde
ace!$a !e luda c de)la!area avea ! !e d#vedea!c beneGic )en$ru
$#%i l#cui$#rii Alabamei /i S$a$el#r Uni$e ale Americii, Cum avea ! Gac
a!$a # cl$#rie la cla!a Cn$&i c$re In!ulele =rand Ca?man' "inn nu /$ia,
Ceea ce /$ia Cn! era c Sim)!#n )rimi!e # aver$izare Cn leg$ur cu
celelal$e crime /i c deci!e!e ! )lece din #ra/, Nici # )r#blem' #da$
/i-#da$ $#$ avea ! !e Cn$#arc la Ma!@ing$#n, La urma urmei' era
!ena$#r al S$a$el#r Uni$e, Nu )u$ea !-/i evi$e la ne!G&r/i$ Cnda$#ririle'
de/i unii Gcu!er eG#r$uri vi$eKe/$i Cn ace!$ !en! de-a lungul $im)ului,
"inn )ur$a ec@i)amen$ul !$andard al munci$#ril#r au$#riza%i de
guvern' ecu!#nul ag%a$ la g&$ /i cu$ia cu unel$e blngnind Cn$r-#
m&n, Xinu$a !igur' ecu!#nul !)ilcui$ cu G#$#graGie /i )#ve!$ea
de$alia$ de!)re $reaba )e care # avea de Gcu$ avur ca rezul$a$
acce!ul imedia$ ac#l# unde v#ia ! mearg,
Ie/ind din liG$' "inn #c@i u/a de !$icl de la bir#ul lui R#ger Sim)!#n'
cu !$eagul !$a$ului Alabama al$uri, S$eagul era alc$ui$ din Crucea
SG&n$ului Andrei' !$ac#Kie' )e un Gundal alb' cu m#del lua$ de )e Glamura
de lu)$ a C#nGedera%iei, La Gel ca acum # !u$ cincizeci de ani Cn cazul
!#lda%il#r uni#ni/$i' !$eagul re)rezen$a # %in$ )erGec$ )en$ru Jarr?
"inn, Dnain$ )&n l&ng u/ /i # vzu )rin geam )e $&nra
rece)%i#ner la bir#ul !u,
Mri!e G#$#graGiile )e care le Gcu!e bir#ului /i Gemeii Cn $im)ul
vizi$ei an$eri#are, Se vedea clar numele ei )e )lcu%a de )e bir#u,
Bg ca)ul )e u/ /i-i ar$ #rdinul de lucru Gal!,
O Bun' C@er?l' B#bb? !un$' de la Cn$re%inere, M-au !una$ acuZ
c&$eva zile Cn leg$ur cu Cncuie$#area de la in$rare, Scuze c de-abia
acum am aKun!' dar am avu$ c&$eva lucrri neeGec$ua$e, L$ii cumva ce
are drcia aiaP S-au mai )l&n! /i de la al$e bir#uri Cn leg$ur cu
Cncuie$#rile,
T&nra enerva$' care r!)undea la # !ucce!iune ra)id de a)eluri'
ac#)eri rece)$#rul cu m&na /i zi!e:
O Jabar n-am,
O ! arunc ra)id # )rivire a$unci, S$ai lini/$i$' zi!e "inn,
Rece)%i#nera z&mbi recun#!c$#are /i !e Cn$#ar!e la $reburile ei,
"inn Cngenunc@e' e-amin Cncuie$#area /i in$r#du!e # buca$ mic
de me$al Cn gaura c@eii, Mai zb#vi c&$eva minu$e' Gc&ndu-/i de lucru
cu u/a' a)#i zi!e:
O S-a rez#lva$' C@er?l,
Ea Ci Gcu cu m&na, Dn $im) ce-/i Cm)ac@e$a unel$ele' "inn arunc #
)rivire )rin bir#u, AGla!e deKa c nu avea )an#u de alarm /i nici
!enz#ri de mi/care' dar nu !$rica nici#da$ ! veriGici de d#u #ri,
Dn @#l era # camer de !u)raveg@ere in!$ala$ )e $avan' la
K#nc%iunea din$re d#u cul#are, "inn # cr#n#me$ra!e deKa, D/i !c@imba
)#zi%ia la Giecare d#u minu$e' ca ! )rind ambele cul#are, lu )e
@#l /i !e ui$ la camer' veriGic&ndu-/i /i cea!ul, D/i )!$ra!e in$ervalul
de d#u minu$e, A!$a era $#$ ce avea nev#ie ! /$ie, =ardienii )a$rulau
)e c#rid#are' dar C/i ddu!e !eama c $receau )e la e$aKele cu !#% la #re
Gr !#%' /i )e la cele Gr !#% la #re cu !#%, A/$e)$ )&n c&nd nu mai Gu
nimeni )e c#rid#r /i camera !e Cn$#ar!e Cn direc%ia #)u!, A$unci
!)ar!e re)ede Cncuie$#area Cnc)erii unde /$ia el c !e %in
dec#ra%iunile de !rb$#ri /i !e !$recur Cnun$ru, Se a!cun!e Cn !)a$e'
!e Cn$in!e )e )#dea /i !e culc,
La d#u minu$e du) miezul n#)%ii' "inn !$recur un Gir cu camer
vide# )e !ub u/a magaziei /i arunc # )rivire ra)id Cn !u!ul /i-n K#!ul
@#lului, Era liber, Camera Gilma cellal$ c#rid#r,
Se grbi !)re u/a bir#ului lui Sim)!#n, Buca$a de me$al )e care #
in!era!e Cn Cncuie$#are mai devreme Cnde)linea # !ingur Gunc%ie' dar
# Gcea Gr gre/, "cea ! )ar c u/a era Cncuia$ c&nd' de Ga)$' nu era'
dac aveai un di!)#zi$iv !)ecial' cum avea "inn, In$r#du!e )ar$ea
magne$iza$ a unel$ei Cn Cncuie$#are' !c#a!e )ie!a de me$al /i u/a !e
de!c@i!e,
"inn !e a)uc numaidec&$ de $reab, Traver! ra)id an$icamerele
)&n Cn !)a%i#!ul bir#u al lui Sim)!#n, Dngenunc@e l&ng !)a%iul g#l de
!ub bir#u /i Cn$#ar!e uni$a$ea cen$ral a calcula$#rului cu !)a$ele !)re
el, De!Gcu /uruburile ca)acului' in$r#du!e di!)#zi$ivul !u Cnun$ru
/i-l c#nec$ la al$e c#m)#nen$e din in$eri#rul c#m)u$erului,
"inn reu/i!e ! $reac a)#i cu di!)#zi$ivul de !ecuri$a$e )en$ru c
nu c#n%inea ma$eriale e-)l#zive, Dn !c@imb' Gu!e!e c#n!$rui$ !
declan/eze # reac%ie c@imic Cn in$eri#rul c#m)#nen$el#r din uni$a$ea
cen$ral, Era # reac%ie care avea ! $ran!G#rme uni$a$ea in#Gen!iv Cn$r-
# b#mb' # )#!ibili$a$e de!)re care nimeni din indu!$ria
calcula$#arel#r nu ar vrea ! /$ie, Di!)#zi$ivul avea a$a/a$ un receiver
>irele!! cu # raz de ac%iune de vre# # mie $rei !u$e de me$ri' mai mul$
dec&$ !uGicien$' du) calculele lui "inn, Pu!e la l#c ca)acul uni$%ii
cen$rale /i # rea/ez !ub bir#u, A)#i !e a/ez la c#m)u$er /i Cl )#rni,
Ecranul !e a)rin!e' dar era nev#ie de )ar#l, Sena$#rii #cu)a%i nu
aveau $im) !-/i amin$ea!c )ar#le c#m)lica$e !au #b!cure' a/a c
"inn Cnce)u )ur /i !im)lu ! $a!$eze c&$eva nume, La al $reilea #
nimeri: HM#n$g#mer?N' ca)i$ala Alabamei,
Ta!$ c#menzile de care avea nev#ie /i a)#i Cnc@i!e calcula$#rul,
Ul$imul lucru )e care-l Gcu Gu ! a/eze un di!)#zi$iv de !u)raveg@ere
minia$ural' )e ba$erii' al$uri de un g@iveci de Gl#ri aGla$ )e # e$aKer
Cnal$' de l&ng cana)eaua !ena$#rului, "ilamen$ele )lan$ei ac#)ereau
la Gi- camera minia$ural, Acum "inn avea # leg$ur vide# /i audi#
direc$ cu bir#ul lui Sim)!#n, Avea !-# G#l#!ea!c a/a cum !e cuvine,
Se Cn$#ar!e la u/a de !$icl /i !e ui$ la cea! a/$e)$&nd )&n c&nd
camera de !u)raveg@ere !e Cndre)$ !)re cellal$ @#l, De Cnda$ ce
ace!$ lucru !e Cn$&m)l' "inn ie/i )e u/ /i in$r din n#u Cn magazie,
Sc#a!e din cu$ia cu unel$e un mic di!)#zi$iv de rece)%ie care !emna cu
un BlacEBerr?' Cl de!c@i!e /i )rivi imaginea de )e ecran, Ale!e!e bine
am)la!amen$ul camerei !ale Cn minia$ur+ bir#ul lui Sim)!#n !e vedea
G#ar$e clar, Dnc@i!e di!)#zi$ivul' !e Cn$in!e )e )#dea /i !e culc la l#c,
A d#ua zi de diminea% !e Guri/ aGar din magazie /i # vreme !e
)limb Cn !u! /i-n K#! cu liG$ul' )reGc&ndu-!e #cu)a$ cu diver!e $reburi,
A)#i )r!i cldirea al$uri de un gru) de #ameni' lu me$r#ul !)re
(irginia' C/i lu ma/ina /i mer!e la bir#u,
Acum $#$ ce avea de Gcu$ era ! a/$e)$e ca R#ger Sim)!#n ! !e
Cn$#arc, Li de ce Cn$&m)inare va avea )ar$e #mul care aKu$a!e la
uciderea $a$lui !uS
Dn!' c@iar mai mul$ dec&$ a$&$' m#ar$ea lui R#ger Sim)!#n avea !
Cn!emne !G&r/i$ul cl$#riei lui Jarr? "inn, =a$a cu crimele' ga$a cu
)#ve/$ile mamei !ale, Ceva-i !)unea c ea mai era Cnc Cn via% d#ar
)en$ru c a/$e)$a ca ! !e Cn$&m)le a!$a, De Cnda$ ce Sim)!#n avea !
Gie m#r$' "inn bnuia c /i via%a mamei !ale !e va !G&r/i, Rzbunarea
era # G#r% )u$ernic /i )u$ea ! %in c@iar /i m#ar$ea la di!$an%, Li'
c&nd mama !a avea ! m#ar' "inn avea ! # )l&ng' ! # Kelea!c' dar
/i ! !e !im$ u/ura$ c era Cn !G&r/i$ liber,
Du) ce rez#lv ceva $reburi la bir#u /i revizui /i al$e de$alii lega$e
de )lanul de a$ac Cm)#$riva Ca)i$#liului' )lec !-/i ia c#)iii de la
/c#al, Pe$recu # #r e-er!&nd l#vi$uri de ba!eball cu Pa$ricE' # aKu$
)e Su!ie la $eme /i di!cu$ #)%iunile de liceu cu David, C&nd Mand? !e
Cn$#ar!e de la magazin' # aKu$ ! )reg$ea!c cina,
O Pari binedi!)u!' c#men$ ea Cn $im) ce el cur%a car$#Gi Cn
c@iuve$,
O Am avu$ # zi gr#zav ieri' zi!e el,
O Dmi )are ru c a $rebui$ ! lucrezi $#a$ n#a)$ea, Trebuie ! Gii
e-$enua$,
O Nu' de Ga)$ !un$ )lin de energie, Termin cu ul$imul car$#G' !e
/$er!e )e m&ini /i-/i )e$recu bra%ele Cn Kurul $aliei ei, M g&ndeam c
am )u$ea merge cu $#%ii Cn$r-# cl$#rie undeva' )#a$e Cn !$rin$a$e,
C#)iii nu au G#!$ nici#da$ Cn Eur#)a,
O Ar Gi gr#zav' Jarr?' dar e !cum),
O Am avu$ un an bun, Am ceva bani )u/i de#)ar$e, (ara vii$#are ar
)u$ea Gi m#men$ul )#$rivi$ !-# Gacem, Mi-am cam Gcu$ un )lan,
O Li eu cum de aGlu mereu ul$ima lucrurile a!$eaP
O (#iam d#ar ! am $#$ul !$abili$ Cnain$e ! )rezin$ )lanul
c#mandan$ului-/eG )en$ru a)r#bare' d#amn, A/a $e in!$ruie/$e la
Marin, !ru$,
O C@iar c $e !c@imbi ca vremea' bie$e' Gcu ea,
O Du) cum ziceam' vd lumini%a de la ca)$ul $unelului,
Ea r&!e,
O S !)erm c nu e un $ren care vine !)re $ine,
C&nd ea !e Cn$#ar!e !)re aragaz' di!)#zi%ia K#vial a lui "inn di!)ru,
HUn $ren care vine !)re mineI' !e g&ndi el, S)er ca !#%ia lui ! nu Gie
)r#Ge$,
Ca)i$#lul 80
Du) $en$a$iva e/ua$ de r)ire' Caleb /i Padd? !e in!$ala!er la
cabana lui S$#ne' Cn vreme ce Annabelle !e Cn$#r!e!e la @#$el' C/i lua!e
lucrurile /i !e mu$a!e la un al$ul' Cn$r-# al$ )ar$e a #ra/ului, Dl !una!e
)e S$#ne ca !-i dea n#ua adre!,
Diminea% devreme' S$#ne )rimi un $eleG#n iri$a$' de la Reuben,
O Mil$#n m !c#a$e din min%i' liver' !e )l&n!e Reuben, Mi-a Gcu$
cura$ Cn $#a$ ca!a, Nu mai g!e!c nimic, Li Del$a Da>n !e $eme !
in$re' )en$ru c nen#r#ci$ul de a!)ira$#r merge de #re-n$regi,
Del$a Da>n era #garul lui Reuben' dar unul Gr )edigri,
(#cea Ci c#b#rC )&n deveni # /#a)$,
O Li n-# !-%i vin ! crezi ce-a Gcu$ cu baia, Ara$ ca Cn revi!$ele de
Gemei, Mi-e /i Ken ! m u/urez ac#l#,
S$#ne Ci r!)un!e )e un $#n i!$#vi$,
O Nu am l#c de el aici, E de!$ul de agl#mera$ m#men$an' Reuben,
O L$iu' de a!$a am /i !una$, M g&ndeam c )#a$e vine Padd? ! !$ea
cu mine' /i Mil$#n ! !e mu$e la $ine, (reau ! zic' Padd? e un c#leg mai
)e gu!$ul meu,
O S-%i g!im c#m)ani#nul ideal nu e $#cmai # )ri#ri$a$e acum' !
rm&nem Cn via% e' zi!e S$#ne $i#!, Li' cu c&$ ie!e mai )u%in Cn )ublic'
cu a$&$ e mai bine )en$ru Padd?,
Reuben l! !-i !ca)e un #G$a$ ad&nc,
O Bine' cred c )#$ ! mai !$au # vreme cu d#mnul b!eda$ de
Cur%enie, Dar ar Gi bine ! )unem m&na )e Bagger !$a c&$ mai
cur&nd, Mil$#n a Cnce)u$ deKa !-mi v#rbea!c de!)re cum # ! m
duc !-mi cum)r @aine, Li )&n aici i-a G#!$,
C&$eva #re mai $&rziu' S$#ne Cl vzu )e Caleb' G#ar$e ira!cibil /i
/iG#na$' ie/ind din baie Cmbrca$ cu @ainele din !eara )receden$,
O Caleb' a!ear' c&nd v-au lua$ #amenii ia' au zi! cevaP
Caleb !e Cncrun$,
O ' da, Au zi! c' dac !c#$ un !une$' m #m#arQ Li c&nd $e
g&nde/$i c' Cn $im) ce v&ram c@eia Cn u/' nu v#iam dec&$ ! beau un
)a@ar bun de !@err? /i ! reci$e!c in$r#ducerea de la D#n ]uiK#$eS
O (reau ! zic dac au men%i#na$ c ar lucra )en$ru Ferr? BaggerP
O Nu' nu au zi!, De Ga)$' nu au zi! nimic, Nici nu era nev#ie' aveau
arme,
O Au )#meni$ ceva de AnnabelleP
O Nu, Nimic, De ceP
O Dar de cineva )e nume F#@n CarrP
O W!$a cine mai eP
O Nu c#n$eaz, I-au )#meni$ numeleP
O Nu,
S$#ne c@iar nu avea cum ! /$ie dac r)i$#rii # v#iau )e Annabelle
!au )e F#@n Carr, Ar Gi )u$u$ ! dea de el )rin Caleb' !e g&ndi S$#ne, Mai
$recu!e el )e la bibli#$ec !-/i vizi$eze )rie$enul, Cu $#%ii
)re!u)u!e!er c erau #amenii lui Bagger, Dar dac Gceau )ar$e din
ec@i)a care-i a!a!ina )e membrii Tri)le Si-P Care-l #m#r&!er )e
Car$er =ra?P Dar' dac )e el Cl urmreau' i-ar Gi de!c#)eri$' de!igur'
iden$i$a$ea Gal! /i unde l#cuie/$e,
O Li acum ce GacP Cn$reb Caleb Cn$reru)&nd cuge$rile lui S$#ne, Ar
Gi $rebui$ ! )lec la lucru acum zece minu$e, Nu am @aine' #biec$e de
$#ale$' nimic,
S$#ne' enerva$ din cauza Cn$reru)erii' i-# $ie !cur$,
O Sun /i !)une c e/$i b#lnav,
O A!$a !e rez#lv )en$ru ziua de azi, Dar m&ine /i )#im&ineP
O Nu mai ai zile de c#ncediuP
O Da' dar lucrez )en$ru guvern, Nu )#%i !-%i iei c#ncediu cum $e
$aie ca)ul, Trebuie ! )laniGici' ! anun%i,
O ! ne g&ndim m&ine la a!$a, De#camda$ !$ai aici /i rela-eaz-
$e,
O S m rela-ezPQ Du) ce am G#!$ r)i$ /i a)r#a)e #m#r&$P Du)
ce am G#!$ alunga$ din ca!a mea /i de la !luKba mea' Giindc m
urmre/$e nu /$iu ce maniacP (rei ! m rela-ezP
O Pi Gie $e rela-ezi' Gie-%i $ai venele, Te la! ! decizi' !e !$r#)/i
S$#ne Cndre)$&ndu-!e !)re u/,
O Unde mergiP
O S m Cn$&lne!c cu )rie$ena n#a!$r,
O =r#zav, P#%i !-i !)ui lui Annabelle c Cmi d#re!c mai mul%i
)rie$eni ca ea a/a cum Cmi d#re!c /i # c#l#n#!c#)ie Gr ane!$ezic,
Padd? ie/i din baie cu )rul ud de la du/,
O Care-i $reabaP
S$#ne Cl lmuri:
O Caleb $#cmai v#ia ! )reg$ea!c micul deKun' nu-i a/a' CalebP
O P#G$imP
Padd? !e ui$ de la S$#ne la Caleb /i z&mbi,
O Pi Gain din )ar$ea $a,
Pen$ru # cli)' Caleb )ru ga$a ! %i)e' dar !e calm la Gel de ra)id,
Dn $im) ce Padd? d#rmea' S$#ne Ci )#ve!$i!e lui Caleb $#$ul de!)re el'
inclu!iv Ga)$ul c era )e m#ar$e,
Caleb zi!e amabil:
O Sun$' la urma urmei' Cn !luKba )ublicului,
O ( la! a$unci ! v vede%i de-ale v#a!$re' re)lic S$#ne,

Dn $im) ce S$#ne )r!ea cimi$irul cu )a/i re)ezi' # )ar$e din el !e
$emea c Annabelle Gugi!e din n#u du) !i$ua%ia $en!i#na$ de !eara
$recu$, Dn! # Kum$a$e de #r mai $&rziu' # g!i Cn camer' Cn n#ul ei
@#$el, T#cmai $ermina!e micul deKun, Di $urn # cea/c de caGea /i !e
a/ez )e marginea )a$ului' Cn @ala$ul de la @#$el' ar$&nd #b#!i$ /i
nerbd$#are,
O Cum !e !im$e Padd?P
O Prea mai bine Cn diminea%a a!$a, Mergea mai vi#i,
O Se da$#reaz ac%iunii de a!ear, Se @rne/$e cu a!$a, Mereu a G#!$
a/a,
O Am avu$ n#r#c c a G#!$ ac#l# a!ear, Ne-a !alva$ vie%ile,
O L$iu' a)r#b Annabelle )e un $#n nu )rea Cnc&n$a$, M enerveaz,
Acum Ci !un$' cumva' da$#are,
Aleg&ndu-/i cu griK cuvin$ele' S$#ne zi!e:
O I-ai recun#!cu$ )e brba%ii de a!earP Ca Giind' cu !iguran%' de-ai
lui Bagger' adicP
O Nu' dar cine al$cineva ar Gi )u$u$ GiP
O Mai %ii min$e mica mea )r#blem de!)re care %i-am v#rbi$P
O Da,
O Ei bine' !-ar )u$ea ca #amenii de a!ear ! m vrea )e mine' nu
)e $ine,
O CumP Cine ! $e vrea )e $ineP
O Dmbrac-$e, Mergem la # )limbare, Trebuie ! aGli ceva de!)re
mine,
O Unde mergemP
O Cimi$irul Na%i#nal Arling$#n, (reau !-%i ar$ ceva,
Ca)i$#lul 87
O liver' $u nu $e mai !a$uri de cimi$ireP Cum ! zic' )ari un )ic
#b!eda$' c#men$ Annabelle Cn $im) ce !$rb$eau cu )a/i len%i aleile
a!Gal$a$e din Arling$#n' cel mai gl#ri#! l#c de Cngr#)ciune )e care
na%iunea Cl #Gerea mili$aril#r deceda%i, Cele mai mul$e din$re m#rmin$e
erau marca$e de # !im)l )lac alb' de/i m#numen$ele de )e
m#rmin$ele cel#r Gaim#/i !au G#ar$e b#ga%i erau e-$ra#rdinar de
#!$en$a$ive /i ade!ea de )r#!$ gu!$, Lui S$#ne i !e )rea c' cu c&$ )laca
era mai m#de!$' cu a$&$ Gcu!e r)#!a$ul mai mul$e )en$ru %ara !a,
O Jaide' zi!e el, Nu mai e mul$,
c#ndu!e )e calea cun#!cu$' numr&nd r&ndurile Cn min$e, Era #
!ec%iune lini/$i$ a cimi$irului' una )e care S$#ne # vizi$a!e ade!ea d#ar
ca ! aib )ar$e de )u%in $i@n,
cli) mai $&rziu' !im%i c !e cla$in' )ierz&ndu-/i bru!c ec@ilibrul,
T#na nu mai era a$&$ de calm /i lini/$i$ a!$zi, La cea de-a $reizeci /i
n#ua )lac din r&ndul )a$ru al !ec%iunii' ac$ivi$a$ea era Cn $#i, Ni/$e
brba%i !)au de z#r, S$#ne /i Annabelle )rivir cum !icriul Gu !c#! din
)m&n$ /i du! )e l&ng ei la # dubi% care Gu!e!e $ra! a)r#a)e' )e alee,
O liverP zi!e Annabelle, Ce eP Ce !-a Cn$&m)la$P Ea Ci )u!e # m&n
)e umr Cn $im) ce el !e !)riKini de un c#)ac' )en$ru ec@ilibru,
S$#ne C/i g!i Cn cele din urm gla!ul,
O S nu vii du) mine c&nd )lecm, Ne Cn$&lnim la caban,
O DarS
O Du-$e, El )#rni Cn direc%ia dubi%ei care !e Cnde)r$a,
Dn vreme ce munci$#rii de la cimi$ir Cnce)eau ! a!$u)e gr#a)a la
l#c' Annabelle $recu ca Cn$r-# d#ar )e l&ng m#rm&n$,
O Eu credeam c !icriele !e Cngr#a)' nu !e dezgr#a)' zi!e ea,
Unul din$re munci$#ri C/i ridic )rivirea !)re ea' dar nu zi!e nimic,
D/i vzu Cn c#n$inuare de l#)a$,
Annabelle !e a)r#)ie un )ic' miKind #c@ii ca ! ci$ea!c numele de
)e )lcu%,
O W' /$i%i !-mi !)une%i unde e !)ec$ac#lul de !c@imbare a
grzil#rP Cn$reb ea' a)r#)iindu-!e /i mai mul$,
Dn $im) ce munci$#rul Ci e-)lica' ea arunc # )rivire )e!$e umrul lui
/i reu/i Cn cele din urm ! vad numele ci#)li$ )e )lac,
HF#@n CarrI' ci$i ea,

Pe K#!' S$#ne urmri dubi%a )&n c&nd aKun!e la drumul )rinci)al /i
di!)ru din raza lui vizual' du) ce $recu de !en!ul gira$#riu, Nu $recu
)e!$e P#dul Mem#rial !)re Ma!@ing$#n, Dn !c@imb dubi%a !e Cndre)$
!)re ve!$' )$runz&nd mai ad&nc )e $eri$#riul (irginiei, S$#ne /$ia
de!$ul de bine Cnc#$r# g#nea Cm)reun cu !icriul: la Langle?' !ediul
CIA,
Dl !un )e Reuben )e m#bil,
O (reau !-i c#n$ac$ezi )e $#%i )rie$enii $i de la DIA /i ! aGli de ce
au e-@uma$ a!$zi un !icriu Cn Cimi$irul Na%i#nal Arling$#n,
O Al cuiP Cn$reb Reuben,
O Al unui brba$ )e nume F#@n Carr,
O Dl /$iai )e $i)P
O Ca )e mine Cn!umi, =rbe/$e-$e' Reuben' e im)#r$an$,
S$#ne Cnc@i!e /i ddu Cnc un $eleG#n' de da$a a!$a lui Ale- "#rd'
!ingurul #m Cn via%' Cn aGar de Annabelle C#nr#?' care /$ia c numele
adevra$ al lui S$#ne era F#@n Carr,
O I-ai vzu$ $u c&nd l-au dezgr#)a$P Cn$reb Ale-,
O Da, Te r#g ! aGli ce )#%i,
Se Cn$#ar!e )e K#! la caban' !igur c Annabelle' care-l du!e!e cu
ma/ina la Arling$#n' avea ! Gie ac#l# Cnain$ea lui,
C&nd in$r' Gemeia !$$ea Cn )ici#are l&ng bir#ul lui,
O Ar%i bine )en$ru un m#r$,
O Unde !un$ Padd? /i CalebP Cn$reb el,
O S-au du! la magazin, Se )are c nu )rea %ii m&ncare-n ca!, Caleb
mi-a zi! !-%i !)un c a G#!$ #ri)ila$, Ar$ !)re @&r$iile de )e bir#ul lui
S$#ne, Ai un d#!ar mricel de!)re Ferr? aici,
O De!)re Ferr? /i de!)re $ine' zi!e el' Gc&nd-# ! $re!ar,
O Ai Gcu$ !)$uri de!)re mineP
O Nu' )rie$enul meu a !c#! d#ar d#!arul lui Bagger, C@e!$iile
de!)re $ine !un$ de c#nKunc$ur,
El !e a/ez la bir#u,
O Deci' c@e!$ia de la cimi$ir e grav' ! Cn%eleg,
S$#ne Ci e-)lic:
O S zicem d#ar c' Cn m#men$ul Cn care v#r de!c@ide !icriul' v#r Gi
!ur)rin/i de ce nu v#r g!i Cn el' /i anume' )e mine,
O Dn !icriu e un al$ cadavruP
El ridic din umeri,
O Nu am avu$ nimic de-a Gace cu decizia a!$a, Eram )rea #cu)a$ !
nu Giu eu cel din !icriu,
O Li de ce !-l dezgr#a)e $#cmai acumP
O Nu /$iu,
O Deci' care era )r#blema de!)re care v#rbeai mai devremeP
O Nu )rea )#$ v#rbi de!)re a!$a,
"a%a ei !e Cnr#/i de Gurie,
O Mie Cmi !)ui $u din a!$eaP Du) ce mi-am de!c@i! !uGle$ul Cn Ga%a
$aP Li n-am mai Gcu$ a!$a cu nimeni, Nici#da$Q (reau adevrul,
O Annabelle' nu )#$ v#rbi de!)reS
O Nici ! nu $e g&nde/$i, Nici ! nu $e g&nde/$i ! m iei cu !cuzele
a!$ea de ra@a$, Eu am Gcu$ din a!$a # ar$,
S$#ne nu Gcu dec&$ ! !$ea l#cului Cn $im) ce Annabelle b$ea cu
$#cul Cn )arc@e$,
O A!cul$ aici' liver !au F#@n' !au cum $e-# c@emaS
O Xi-am mai !)u! cum m c@eam: F#@n Carr,
O Bun, E un Cnce)u$, C#n$inu,
El !e ridic,
O Nu' n-am ! c#n$inui, Li nu mai )#$ ! $e aKu$ acum cu Ferr?
Bagger, De Ga)$ cu c&$ )leci mai de)ar$e /i mai re)ede de l&ng mine'
cu a$&$ mai bine, Ia-l )e $a$l $u /i Gugi c&$ de de)ar$e /i de re)ede )#%i,
Dmi )are ru' Annabelle, Dmi )are ru, Dac rm&i Cn )reaKma mea' ai !
m#ri, Nu )#$ !-mi mai Cncarc c#n/$iin%a /i cu a!$a,
a)uc de bra%' # c#ndu!e )&n la u/a de la in$rare /i # Cnc@i!e Cn
urma ei,
Ca)i$#lul 8;
Mama lui Jarr? "inn !e $rezi devreme, Durerea care-i r#dea #a!ele
# Gcea ! !e $rezea!c mereu Cnain$e de r!ri$,
Mer!e la baie' C/i $&rC )ici#arele Cna)#i la )a$ /i-/i ci$i ziarele cu
di!ci)lina )e care # )!$ra!e $#a$ via%a, Furnalele de radi# /i de
$eleviziune urmar a)#i Cn ri$ualul !u de cerce$ri neCnce$a$e, Li
a$unci !e $rezi @#lb&ndu-!e la Ga%a lui aGi/a$ )e ecran, Dn@%
$elec#manda' iar mu$ra r&nKi$ /i !u)eri#ar di!)ru,
Re!)ir&nd !acada$' C/i arunc )rivirea !)re $eleG#nul )e care i-l
ddu!e Giul !u, Nu Cl !una!e nici#da$+ era rezerva$ d#ar )en$ru
urgen%e' Ci !)u!e!e ace!$a, Dl %inea lega$ de un /nur )e care-l )ur$a Cn
Kurul g&$ului, Nu-l !c#$ea dec&$ c&nd Gcea baie, Trebuia !-l !une,
Trebuia ! /$ie ce e cu brba$ul, C@i)ul de la $eleviz#r, Era adevra$P
Pu$ea ! Gie adevra$P
Auzi )e cineva venind /i !e !$recur Cna)#i Cn )a$, U/a !e de!c@i!e /i
CngriKi$#area in$r Gluier&nd,
O Cum ne mai !im%im a!$zi' Dnl%imea (#a!$rP Cn$reb acea!$a,
P#recla /i-# )rimi!e din )ricina Girii !ale )#runci$#are,
"a%a b$r&nei !e g#li!e de #rice e-)re!ie, Murmur c&$eva cuvin$e Cn
limba ei ciuda$, Pen$ru #ricine al$cineva' ar Gi !una$ ca ni/$e
b#mbneli Gr n#im' e-ac$ ceea ce-/i d#rea /i ea, DngriKi$#area Cn!
era Gamiliariza$ cu limbaKul ei,
O Bine' a$unci dumnea$a b#mbne/$e Cn c#n$inuare )&n-%i iau eu
@ainele murdare /i Gac cura$ Cn baie, Cum d#ri%i' Dnl%imea (#a!$r,
DngriKi$#area !e ui$ la ziarele bine r!G#i$e /i z&mbi, Dnl%imea Sa nu
era a$&$ de du! cum v#ia ! la!e im)re!ia,
"emeia-/i Cnde)lini Cnda$#ririle /i )lec, D#ar a$unci !e ridic
b$r&na /i !e ui$ din n#u la $eleG#n, Era ciuda$ cum la b$r&ne%e
deciziile )e care Cn $inere%e le luai )e l#c nece!i$au Cndelungi reGlec%ii
in$eri#are, S !une !au ! nu !uneP
Dnain$e ! !e @#$ra!c' dege$ele ei G#rmau numrul,
I !e r!)un!e Cnain$e ca $eleG#nul ! !une # da$, Eviden$' "inn
recun#!cu!e numrul,
(#cea lui !e auzi K#a!' dar clar,
O Ce !-a Cn$&m)la$P Ai )%i$ cevaP Cn$reb el cu Germi$a$e,
O Nu' !un$ bine,
O A$unci cum de m-ai !una$P
O Am vzu$ la /$iri c a )leca$ din %ar, mul merge Cn vacan%,
mul !$a C/i )#a$e lua vacan%P E adevra$P S)une-miQ
O ! m #cu) de a!$a, Dnc@ide acum,
O Dar el $rebuie !S
O Nu !)une nimic, Dnc@ide, Acum,
O Nimeni nu Cn%elege ce v#rbim,
O AcumQ
Dnc@i!e /i-/i )e$recu din n#u $eleG#nul )e du) g&$, Jarr? era Guri#!
)e ea, N-ar Gi $rebui$ ! !une, Dar nu !e )u$u!e ab%ine, Ti /i n#a)$e
!$$ea aici' Cn l#cul !$a' Cn iadul !$a' )u$rezind /i g&ndindu-!e d#ar la
a!$a, Li a)#i !-l vad la $eleviz#r,
Mer!e /#n$&c )&n la Gerea!$r /i )rivi aGar, Era # zi Grum#a!' dar
)en$ru ea nu c#n$a, Ea nu mai a)ar%inea ace!$ei lumi, Ea a)ar%inea
$recu$ului' iar ace!$a di!)ru!e /i el a)r#a)e de $#$, "amilia ei'
)rie$enii' !#%ul' $#%i erau m#r%i, Nu mai rm!e!e dec&$ Jarr?, Li acum
era !u)ra$ )e ea, Avea Cn! !-i $reac, Dn$#$deauna Ci $recea, Era un
Giu bun+ nici # mam n-ar Gi )u$u$ avea un Giu mai bun dec&$ al ei,
De!c@i!e !er$arul /i !c#a!e !ingura G#$#graGie a !#%ului !u care-i mai
rm!e!e,
Se Cn$in!e )e )a$' )e !)a$e' cu G#$#graGia la inim' /i vi! la m#ar$ea
lui R#ger Sim)!#n,

Jarr? "inn C/i )u!e $eleG#nul Cna)#i Cn buzunar cu mi/cri Cnce$e /i
!e Cn$#ar!e Cn buc$rie unde Mand? /i c#)iii Cl )rivir nelini/$i%i, C&nd
$eleG#nul !una!e /i vzu!e numrul' ui$a!e /i c are # Gamilie, Alerga!e
aGar din camer' !igur c mama !a Cl !una !-i !)un c #
de!c#)eri!er, C urma ! m#ar,
Su!ie avea un )ic de #rez care-i a$&rna din gur, Pa$ricE C/i !c)a!e
Gurculi%a )e )#dea' unde =e#rge' c#rci$ura de labrad#r /i cani/' lingea
#ul de )e ea, David !e #)ri!e din ce Gcea /i Cl Gi-a )e $a$l !u cu #
)rivire CngriK#ra$, Mand? rma!e Cn )ici#are l&ng aragaz' cu !)a$ula
Cn m&n' Cn $im) ce cl$i$a din $igaie !e Cnnegrea,
Dl Cn$reb nelini/$i$,
O Jarr?' !-a Cn$&m)la$ cevaP
El Cncerc ! z&mbea!c' dar gura nu-l a!cul$,
O Alarm Gal!, Am crezu$ c !-a Cn$&m)la$ ceva !$raniu' m-am
Cn/ela$,
Su!ie' )#a$e din )ricina e-)re!iei de )e c@i)ul $a$lui !u !au a
$remurului ne#bi/nui$ din v#ce' Cnce)u ! )l&ng, ridic /i-/i a)!
Ga%a de a ei,
O Pui/#r' e Cn regul, Ta$i !-a Cn/ela$, A$&$a $#$,
Ea Ci lu Ga%a Cn m&inile !ale m#i /i-i arunc # )rivire )$runz$#are'
cum numai c#)iii mici /$iu ! Gac,
O Pr#mi%iP zi!e ea cu un Giricel de v#ce,
Tremurul de $eam din Cn$rebarea ei Ci !G&/ie inima,
!ru$ )e #braz' Cn )ar$e )en$ru c nu v#ia ! !e ui$e Cn #c@ii aceia
)$runz$#ri /i rug$#ri,
O Pr#mi$Q C@iar /i $$icii !e mai Cn/al, El !e ui$ la !#%ia !a care-/i
mai reveni!e )u%in din !)aim, Dar mmicile nu' nu-i a/aP g&dil )e
Su!ie /i' cu cealal$ m&n' !$r&n!e umrul !lbu% al lui Pa$ricE, Nu-i
a/aP
O A/a e' $a$i' Gcu Su!ie,
O A/a e' Cncuviin% /i Pa$ricE,
"inn Ci du!e )e c#)ii cu ma/ina la /c#al /i-i l! ac#l#, David ie/i
ul$imul din ma/in, Se l! )e !)a$e' Gc&ndu-/i de lucru cu /ire$urile'
Cn $im) ce Gra%ii !i !e Cndre)$ar !)re cldire,
O Jei' $a$i' e/$i !igur c e $#$ul Cn regulP
O Ab!#lu$' amice' nici # griK,
O P#%i ! v#rbe/$i cu mine' /$ii' de!)re #rice,
"inn z&mbi,
O Credeam c a!$a e re)lica mea,
O (#rbe!c !eri#!' $a$, L$iu c une#ri e greu ! v#rbe/$i cu mama
de!)re unele lucruri, Une#ri ai nev#ie de un brba$ ca !-%i de!carci
!uGle$ul,
"inn Cn$in!e m&na /i # !$r&n!e )e a Giului !u,
O A)reciez a!$a' Dave, Mai mul$ dec&$ vei /$i vre#da$, HA/ vrea !-
%i )#$ !)une $#$ul' Giule' dar nu )#$, Nu v#i )u$ea nici#da$, Dmi )are
ru,I A!$a Ci $recea )rin ca) c&nd dege$ele !ale )u$ernice le !$r&ngeau
)e cele ale Giului !u, Nu v#ia !-i dea drumul,
O zi bun' $a$iQ David Cnc@i!e u/a /i-i urm )e Su!ie /i Pa$ricE
Cnun$ru,
"inn c#ndu!e Cnce$' $rec&nd )e l&ng ma/inile cel#rlal%i )rin%i care'
era de!$ul de !igur' nu ar !c@imba nici#da$ cu bun /$iin% l#cul cu el,
Se ui$ Cn #glinda re$r#viz#are la David care di!)ru Cn cldirea
/c#lii,
HDac v#i da gre/' Giule' amin$e/$e-%i de mine ca de $a$l care am G#!$'
/i nu ca de #mul care a $rebui$ ! devin,I

Dn$r-# camer aGla$ )e acela/i @#l cu a mamei lui "inn' un individ )e
nume Jerb Da!c@le c!c /i !e Cn$in!e' a/eza$ l&ng un )a$ Cn care un
brba$ zcea Gr cun#/$in%, Da!c@le Gu!e!e ac#l# de la miezul n#)%ii'
/i $ura nu i !e Cnc@eia dec&$ )e!$e )a$ru #re, !alu$ din ca) )e #
CngriKi$#are care in$r ! vad de )acien$, Dn acel m#men$' brba$ul din
)a$ Cnce)u ! geam /i de )e buze i !e r#!$#g#lir c&$eva cuvin$e,
Da!c@le !ri Cn )ici#are' # a)uc )e CngriKi$#are de bra% /i # Cm)in!e )e
u/ aGar' $r&n$ind-# Cn urma ei, Se a)lec l&ng Ga%a brba$ului /i
a!cul$ cu a$en%ie, C&nd ace!$a $cu' Da!c@le !c#a!e un $eleG#n /i !un
)e cineva' re)e$&nd e-ac$ ce !)u!e!e ace!$a, A)#i mer!e la u/ /i !$rig,
DngriKi$#area in$r din n#u' un )ic enerva$, Dar ace!$ lucru !e mai
Cn$&m)la!e /i Cnain$e,
O Dmi cer !cuze' zi!e Da!c@le )#li$ic#!' relu&ndu-/i l#cul,
O ! m #m#r&%i cu inima' zi!e Gemeia )rin$re din%i, Nu Cndrzni
!-# !)un cu v#ce $are, Nu' nu Cndrzni, Nu cu #ameni ca /$ia,
Ca)i$#lul 88
O Sun$ recun#!c$#r c =reg#ri a G#!$ a$&$ de !erviabil' Ci zi!e Car$er
=ra? direc$#rului de la CIA,
Brba%ii !$$eau Cn bir#ul din buncr, Lui =ra? Cnce)ea c@iar !-i
)lac !i$ua%ia ac$ual, Traiul !ub$eran avea avan$aKele !ale, (remea nu
era nici#da$ # )r#blem' nu e-i!$au ambu$eiaKe /i rare#ri !e bucura
de c#m)ania al$cuiva,
"#!$ul amba!ad#r !#vie$ic Cn S$a$ele Uni$e Cn ul$imii ani ai
Rzb#iului Rece' =reg#ri Tu)iE#v' nu mai !ervea )#)#rul ru!+ !e
de!curca de minune !ervindu-!e )e !ine, Era acum un ca)i$ali!$ gra! /i
Gerici$ /i un e-)#r$ recen$ al %rii !ale, Se al$ura!e unui gru) de
inve!$i$#ri care )relua!er indu!$ria crbunelui' c#n$r#la$ an$eri#r de
!$a$' iar a)#i # v&ndu!er unui al$ gru) de c#nce$%eni ru/i, =reg#ri
Gu!e!e de!$ul de de/$e)$ ! Gug din %ar Cnain$e ca !ecurea guvernului
! cad a!u)ra )r#a!)e%il#r Cmb#g%i%i, L#cuia mai $#$ anul Cn Elve%ia'
dar de%inea a)ar$amen$e Cn Pari! /i Ne> U#rE' iar mili#anele !ale erau
admini!$ra$e cu griK de =#ldman Sac@!,
=ra? $ermin de ci$i$ ra)#r$ul #b%inu$ du) Cn$&lnirea cu Tu)iE#v,
O Deci' Le!?a /i Ra?Gield S#l#m#n !-au c!$#ri$ Cn$r-adevr la
(#lv#grad+ a)#i )r#a!)e%ii Cn!ur%ei au reu/i$ ! Gug din Uniunea
S#vie$ic,
Direc$#rul Cncuviin% din ca),
O P#$rivi$ cu ceea ce /i-a amin$i$ =reg#ri /i ce a aGla$ de la vec@ii lui
c#legi' !e )are c )rima da$ au $recu$ Cn P#l#nia' a)#i Cn "ran%a /i de
ac#l# Cn =r#enlanda, A)r#)#' Le!?a era cumva evreicP
O Nu /$iu, S#l#m#n era' de/i nu )rac$ican$, Me!eria de !)i#n !e
)une ade!ea Cn calea #bliga%iil#r religi#a!e,
O Eu aKung la bi!erica )rezbi$erian Cn Giecare duminic' zi!e
direc$#rul,
O "elici$riQ Dar' dac =reg#ri /$ia a$&$ de mul$e )e-a$unci' de ce nu
a Gcu$ nimicP =ra? C/i r!)un!e la )r#)ria Cn$rebare, A )re!u)u! c
lucra Cnc )en$ru !#vie$ici,
O Li nu era a/aP Cn$reb direc$#rul )e un $#n c#nGuz,
O De!igur' zi!e =ra? Cn$r-# d#ar, Li du) =r#enlandaP
O Din )ca$e ac#l# li !e )ierde urma, Li !-ar )u$ea ca lucrurile !
rm&n a/a, La urma urmei' !-a Cn$&m)la$ demul$,
O Nu !e )#a$e ! rm&n' !ri =ra?,
O Li unde a G#!$ g!i$ mai e-ac$ S#l#m#n m#r$P Li )ar$ea a!$a a
d#!arului li)!e/$e,
=ra? C/i ridic )rivirea din @&r$iile )e care le !$udia )reGc&ndu-!e
c Cncearc !-/i amin$ea!c de$aliile, Ace!$ea Ci erau de Ga)$ Cn$i)ri$e
Cn min$e,
O Dn Brazilia, La Sa# Paul#,
O Ce Gcea el Cn Sa# Paul#P
O Nu /$iu !igur, Nu mai lucra )en$ru n#i a$unci' de!igur, Le!?a Cl
Cn$#r!e!e Cm)#$riva n#a!$r,
O Li a muri$ ac#l#P
=ra? Cncuviin% din ca),
O Ne-au aler$a$ #amenii de leg$ur din America de Sud, Am )#rni$
# inve!$iga%ie, Dar era clar c !e !inuci!e!e,
Direc$#rul !e ui$ la =ra?' /i =ra? la direc$#r,
O De!igur' zi!e direc$#rul, Li Le!?a a rma! !ingurP
O A/a !e )are, Al$cevaP
O S-ar )u$ea,
=ra? C/i ridic )rivirea /i-l vzu )e direc$#r z&mbind cu !a$i!Gac%ie,
D/i amin$i acum c' )e vremea c&nd era d#ar un $&nr agen$' ac$ualul
direc$#r al CIA )#!eda cea mai !lab ca)aci$a$e de a-/i a!cunde
em#%iile din c&%i #ameni an$rena!e el' )lu! un e-$rem de enervan$ aer
de !u)eri#ri$a$e' cel mai ade!ea neCndre)$%i$, =ra? credea c Cl
ru/ina!e de!$ul ca ! renun%e la ace!$e !lbiciuni, AKung&nd Cn! Cn
)#zi%ia de /eG al CIA' !e vedea clar c ace!$e cali$%i ne!uGeri$e ie/i!er
din n#u la !u)raGa%,
O S)une-mi,
O =reg#ri $rebuie ! Gi G#!$ Cn$r-# di!)#zi%ie bun, Du) cum ai
!ugera$' #mul n#!$ru din Pari! l-a Cnd#)a$ cu @#mari Cn $im)ul
Cn$&lnirii,
O Li cu v#$c M#!E#v!Ea?aP Aia e )reGera$a lui,
O Cu li$ri, Li am Gcu$ r#!$ /i de vre# d#u r#/ca$e,
O LiP
O Li ne-a !)u! c-/i amin$e/$e un zv#n cum c Le!?a a $rebui$ ! !e
c!$#rea!c,
O A $rebui$ ! !e c!$#rea!cP Cn$reb =ra? cu un aer c#nGuz,
Direc$#rul C/i du!e m&na la bur$,
O Era Cn!rcina$P zi!e =ra? imedia$,
O Eviden$' a!$a e ce crede =reg#ri,
=ra? !e l! Cn !caun, H"iul l#r e cel care #m#ar #ameni,I
O Deci' baz&ndu-ne )e cr#n#l#gia a)r#-ima$iv cu care lucrm'
c#)ilul ar $rebui ! aib a!$zi cam $reizeci /i cinci de aniP
Direc$#rul Cncuviin% din ca),
O Dar m Cnd#ie!c c )#ar$ numele de Gamilie S#l#m#n,
O Dar' dac Le!?a /i S#l#m#n !-au c!$#ri$ Cn Ru!ia' Cn vremea
c&nd !arcina Le!?ei !e vedea' unde !-a n!cu$ c#)ilulP Dac au )r!i$
Ru!ia imedia$ du) nun$' na/$erea ar Gi )u$u$ avea l#c Cn P#l#nia'
"ran%a' =r#enlanda /i' de!igur' Canada,
O CanadaP Ul$ima #)rire cun#!cu$ era =r#enlanda, De unde /i
)&n unde CanadaP
=ra? Cl !$udie )e brba$ul care era Cn Grun$ea celei mai im)#r$an$e
agen%ii de inG#rma%ii a %rii, D/i Cnce)u!e cariera la CIA' a)#i in$ra!e Cn
)#li$ic unde rm!e!e )&n c&nd un )re/edin$e cu # Kudeca$
Cnd#ielnic Ci arunca!e )rie$enului !u un #! /i-l Gcu!e direc$#r CIA,
HDumnezeu ! aKu$e %ara acea!$a,I
O De ce !-ar duce cineva !)re (e!$' Cn =r#enlanda' dac nu ! $reac
Cn CanadaP C@iar /i )e vremea aia erau mul$e zb#ruri direc$e c$re
S$a$ele Uni$e, Li era # e!cal )reGera$ a !)i#nil#r, C&nd lucram /i eu'
m #)ream ade!ea Cn =r#enlanda Cnain$e ! m Cn$#rc aca!, Dn
=r#enlanda C%i ddeai imedia$ !eama dac e/$i urmri$, amenii ie/eau
Cn eviden% Cn $undra aia Cng@e%a$Q
O Bine' dar )u$ea ! Gi veni$ la n#i Cn %ar ca ! na!cP A!$a ar
Cn!emna c e ce$%ean american, Ar Gi mai u/#r,
O Nu cred' nu ca ! na!c, Li ar Gi G#!$ mai )u%in c#m)lica$ ca !
$reac )e Guri/ Cn Canada /i ! na!c ac#l# dec&$ Cn S$a$e, D#cumen$ele
)u$eau Gi Gal!iGica$e mai $&rziu,
O C@iar /i a/a nu )rea avem de ce ! ne legm,
O Dim)#$riv, L#curile de in$rare din =r#enlanda Cn Canada !un$
limi$a$e' /i )e a$unci c@iar mai mul$ dec&$ acum, M#n$realP T#r#n$#P
$$a>aP P#a$e N#va Sc#%ia /i Ne>G#undlandP Pu$em Cnce)e de-ac#l#,
O Ce ! Cnce)em mai e-ac$P
O ! ne limi$m la # )eri#ad de d#u!)rezece luni, =ra? Ci !)u!e
anul, Li v#m veriGica regi!$rele de na/$eri de-ac#l#, D#ar )en$ru bie%i
de#camda$,
O De ce nu /i Ge$eP
O D#ar )en$ru bie%i de#camda$' re)e$ =ra?,
O C@iar /i a/a e # cerce$are en#rm, Li mai avem /i e-erci%iul de
)reg$ire Cn caz de deza!$ru )e Dealul Ca)i$#liului' )e care ni l-au ceru$
cei de la DSI /i a)#i ne-au l!a$ cu )ar$ea leului Cn )rivin%a muncii, Ne
c#n!um # grmad de $im),
O Regi!$rele de na/$eri $rebuie ! Gie c#m)u$eriza$e acum, A!$a ar
$rebui ! !im)liGice mul$ lucrurile,
O Da' dar $#$u/i re!ur!ele nece!are )en$ru aS
=ra? !e a)lec !)re el /i-l redu!e la $cere cu una din$re )rivirile
!ale in$imidan$e,
O C#n!ecin%ele neCnde)linirii ace!$#r !arcini !-ar )u$ea ! Gie
ca$a!$r#Gale )en$ru %ara n#a!$r,
Ca)i$#lul 86
Annabelle a/$e)$ aGar )&n c&nd $a$l !u !e Cn$#ar!e cu Caleb de
la magazinul din a)r#)iere, "r nici # e-)lica%ie' Ci !)u!e lui Padd? !
# urmeze cu cami#ne$a )&n la @#$elul ei, C&nd aKun!er ac#l#' C/i
c#ndu!e $a$l !u!' Cn camera ei,
Min$ea lui Annabelle alerga, C#n$a!e )e S$#ne ca !-# aKu$e, Li acum
#mul # aband#na!e )ur /i !im)lu' Cnc@iz&ndu-i la )r#)riu u/a Cn Ga%,
N-ar Gi $rebui$ ! aib Cncredere Cn el, Trebuia ! Gi Cnv%a$ )&n acum
c nu )#%i ! $e Cncrezi dec&$ Cn $ine Cn!u%i,
O AnnieP zi!e Padd? Cn cele din urm, (#rbe/$e' Ge$i%#' ce naiba !e
Cn$&m)lP
Ea Ci arunc # )rivire $a$lui !u de )arc ui$a!e de )rezen%a lui,
O Se Cn$&m)l c ne-au $ra!-#, AKu$#rul )e care credeam c-# !-l
)rimim cu Bagger nu mai vine,
O Nu mai avem cavalerieP
O Nu mai avem cavalerie,
O Ti)uZ la' liver, Reuben mi-a )#ve!$i$ un )ic de!)re el, El e $i)uZ
care $rebuia ! ne aKu$e !-# GacemP
O Da' dar n-# !-# mai Gac, Se )are c are )r#bleme mai urgen$e,
El l#vi !)$arul !caunului cu )alma,
O Li acumaP
O Acuma Gugim, Bagger # ! !u)raveg@eze aer#)#r$urile /i grile'
dar nu are de!$ui #ameni ca ! ac#)ere /i drumurile, Trebuie !
!c)m de cami#ne$a $a, A)#i # lum din l#c,
O Dnc#$r#P
O Mai c#n$eazP A$&$a $im) c&$ nu !un$em aiciP
O Li Cl l!m )ur /i !im)lu )e Ferr? ! !ca)eP
O Mai bine dec&$ ! nu-i !c)m n#i' nu creziP (#m !u)ravie%ui !
lu)$m Cnc # zi, De Cnda$ ce r#!$i cuvin$ele' !e ui$ la $a$l ei, Dmi )are
ru' n-am vru$ !S
O Eu nu mai am Cnc # zi, "ie # Gac acum' Gie n-# mai Gac del#c,
O Xi-am !)u!' nu mai avem cavalerie,
O A$unci # ! m g&nde!c la al$ceva,
O Nu )#%i !-l CnGrun%i !ingur )e Ferr?,
O Te am )e $ine' nuP
Ea )rivi )e Gerea!$r !cu$ur&nd din ca),
O L$ii c&$ mi-a lua$ ! )reg$e!c l#vi$ura Cm)#$riva lui Ferr?P
O Pr#babil mai mul$ dec&$ am eu de $ri$, DaZ nu renun%, Nu )#$ !
renun%,
O Ieri nu Gceai nimic ca !-l )rinzi )e Ferr?, Ce !-a !c@imba$P
El !e ridic /i # a)uc de bra%,
O Tu ai !c@imba$ lucrurile, Acuma /$ii c eram la Cnc@i!#are c&nd au
#m#r&$-# )e mama $a, T#$ un nen#r#ci$ !un$' daZ nu a$&$ de mare )e c&$
credeai $u,
O Ce vrei ! !)ui' c Gaci a!$a )en$ru mineP
O Nu' adic nu d#ar )en$ru $ine, Gac )en$ru Tamm?' )en$ru c nu
meri$a ! m#ar a/a, Li # Gac /i )en$ru mine' )en$ru c Bagger mi-a lua$
!ingura )er!#an )e care am iubi$-#,
Annabelle C/i eliber bra%ul /i C/i Geri )rivirea,
O N-am vru$ ! !une a/a' Annabelle,
Ea ar$ !)re cica$ricea de )e #braz,
O S !)unem d#ar c nu mi-am Gcu$ iluzii c m-ai iubi,
Padd? Cn$in!e m&na !-i a$ing Ga%a' dar ea !e ddu Cna)#i,
O N-aveam nici un dre)$ ! Gac una ca a!$a' zi!e el, DaZ $e Cnv%am #
lec%ie )e care nu v#iam !-# ui%i nici#da$, Ai da$-#-n bar cu ridicarea
banil#r la cazin#u, Sigur' erai $&nr' /i $inerii Gac gre/eli, DaZ )un
rm/ag c n-ai mai Gcu$ nici#da$ gre/eala aia,
O Nu,
O Pu%in mi-a )!a$ de #amenii din ec@i)ele cu care am lucra$, S Giu
al naibii' nu m-am #b#!i$ ! le la! cica$rice, Dac gre/eau ceva' le
!)uneam' !igur' daZ nu m in$ere!a dac mai $&rziu # ddeau Cn bar cu
al$cineva /i !e alegeau cu genunc@ii zdr#bi%i,
O Deci' cica$ricea mea a G#!$ # l#vi$ur din drag#!$eP
O Mama $a nu a vru$ nici#da$ ! $e bagi /i $u Cn e!cr#c@erii, DaZ nu
aveam de!$ui #ameni vara aia /i a G#!$ ideea mea ! $e G#l#!e!c )e $ine,
Te-ai )rin! re)ede' mai re)ede dec&$ mine la anii $i, Tece ani mai
$&rziu erai mai bun dec&$ am G#!$ eu vre#da$, Ai avan!a$ la
e!cr#c@erii elab#ra$e' Cn vreme ce eu am rma! $#$ cu cr%ile la c#l%ul
!$rzii, Pe nimica $#a$,
O A G#!$ alegerea $a,
O Nu' nu c@iar, Adevrul e c nu eram de!$ul de bun )en$ru
e!cr#c@erii mari, Se zice c Gie $e na/$i eu a!$a' Gie nu, Eu nu,
O Bine' /i a$unci unde !un$em de Ga)$P Tu nu $e )rice)i la
e!cr#c@erii elab#ra$e' /i $#cmai de a!$a e nev#ie ca !-l )rindem )e
Ferr?,
O Nu )#$ !-# Gac Gr $ine' Annabelle, DaZ' dac nu vrei ! m aKu%i'
eu $#$ # !-ncerc,
O Dac # Gaci' # ! $e #m#are,
O ricum !un$ m#r$, Li m Cnd#ie!c c Ferr? Cn!u/i ar )u$ea g!i un
m#d mai durer#! ! m #m#are dec&$ ce m a/$ea)$ )e mine,
O Dmi c#m)lici gr#zav via%a,
O M aKu%iP
Annabelle nu-i r!)un!e,
O Ui$e' nu )#%i ! mai v#rbe/$i cu )rie$enuZ $uP P#a$e !-a
rzg&ndi$,
Annabelle vru ! reGuze' dar ezi$, Se g&ndea c !-ar )u$ea Cn$#arce
la cabana lui S$#ne, Dac era aca!' )u$ea ! mai Cncerce !-i cear
aKu$#rul, Dar' dac nu avea ! Gie' du) cum bnuia ea' Annabelle avea
! ia $#a$e Hd#!areleN )e care S$#ne le aduna!e de!)re ea /i necazurile
!ale cu Ferr?, Nu v#ia ca a/a ceva ! rm&n la vedere /i ! le g!ea!c
cineva' )#li%i/$ii !au bie%ii ri,
O ! mai Cncerc # da$,
Merg&nd !)re ma/in' C/i ddu !eama c nu-l )u$ea l!a )e $a$l !u
! !e de!curce !ingur cu Ferr?, Ceea ce Cn!emna c aveau ! m#ar
am&nd#i,
Jalal alegereQ
Ca)i$#lul 84
Du) ce Annabelle /i Padd? )lecar' S$#ne Cl urc )e Caleb Cn$r-un
$a-i Cm)reun cu ni/$e @aine vec@i de-ale !ale /i-i ddu /#Gerului
adre!a unui @#$el din a)r#)iere,
O liver' de ce nu )#$ !$a aiciP Cn$reb Caleb eviden$ Cn!)im&n$a$,
O N-ar Gi in$eligen$, Te !un eu mai $&rziu,
Numai du) ce $a-iul !e Cnde)r$ /i rma!e Cn !G&r/i$ !ingur' S$#ne
Cnce)u ! !e g&ndea!c la ce-i Gcu!e lui Annabelle,
O Am aband#na$-#' zi!e el, Du) ce i-am )r#mi! c # aKu$, Du) ce i-
am !)u! ! rm&n, Dar ce )u$ea ! GacP Li' #ricum' )r#babil Cn c&$eva
#re avea ! Gie Cn$r-un avi#n Cn drum c$re # in!ul din PaciGicul de Sud,
Avea ! Gie Cn !iguran% ac#l#,
Dar dac n-a Gugi$P Dac !-a deci! ca # Cnc)%&na$ ! # ia )e
urmele lui BaggerP "r nici un aKu$#rP Di !)u!e!e c are nev#ie de
cavalerie, Pu$ea Cnc !-# mai aKu$eP
Dn cli)a urm$#are' !un $eleG#nul, Era Reuben, Ace!$a Cl anun%:
O Nu am )rimi$ nimic de la #amenii mei de la AGaceri In$erne'
liver, Nu /$iau de!)re c@e!$ia de la cimi$ir, Dar Mil$#n a g!i$ ceva )e
ne$, S$ai' %i-l dau la $eleG#n,
La $eleG#n !e auzi v#cea lui Mil$#n,
O Nu cine /$ie ce' liver' dar erau /$iri de ul$im #r de!)re un
!icriu dezgr#)a$ la Arling$#n, Nici un #Gicial nu a vru$ ! c#men$eze,
O Au men%i#na$ /i numele de )e )lacP
O Cineva )e nume F#@n Carr' zi!e Mil$#n, E vre# )r#blemP
S$#ne nu !e #b#!i ! r!)und, Dnc@i!e,
Du) $#%i ace/$i ani' F#@n Carr reveni!e bru!c la via%, Dn m#d ir#nic'
S$#ne nu !e !im%i!e nici#da$ mai m#r$ dec&$ acum,
Dar de ce acumP Ce !e Cn$&m)la!eP Adevrul Cl l#vi $#cmai c&nd
in$r cu )a/i d#m#li )e )#ar$a cimi$irului /i !e a/ez )e veranda
cabanei,
Cineva Cl lucra!e,
Dac F#@n Carr nu mai era m#r$' a$unci )er!#ana care ucidea G#/$i
membri ai Tri)le Si- avea !-l adauge din n#u )e li!$a de %in$e,
HEu !un$ m#mealaI' C/i !)u!e S$#ne, H ! !e G#l#!ea!c de mine ca
!-l ademenea!c )e criminal, Li' dac m #m#ar Cnain$e ! a)uce !-l
)rind' cui Ci )a!PQ Li c@iar dac a/ reu/i ! !u)ravie%uie!cP N-# ! %in
G#ar$e mul$ $im),I F#@n Carr nu ar Gi Gcu$ dec&$ ! !$&nKenea!c
guvernul, Pr#)ria %ar avea mul$e m#$ive !-l vrea m#r$' /i S$#ne nu !e
)u$u g&ndi la nici unul )en$ru care !-l %in Cn via%, Planul era ab!#lu$
genial Cn !im)li$a$ea !a, C#ndamnarea !a la m#ar$e Gu!e!e !emna$,
Li nu e-i!$a dec&$ un !ingur #m care ar Gi )u$u$ ! )lnuia!c a/a
ceva' S$#ne /$ia,
HCar$er =ra?Q E Cn via%,I
D/i Cm)ac@e$ c&$eva lucruri Cn$r-# gean$ mic' Cncuie cabana /i #
lu la Gug )rin )durea din !)a$ele cimi$irului,

Jarr? "inn balan!a cu griK un cu%i$ de un$ )e # ma! la care /edea
Cn a/a Gel Cnc&$ ace!$a ! !$ea dre)$ )e margine, Era mai greu dec&$
)rea' dar "inn reu/ea de Giecare da$ /i Cn d#ar c&$eva !ecunde, "cea
a!$a de Giecare da$ c&nd era ne@#$r&$, Cu$a ec@ilibrul, Dac reu/ea
cu un cu%i$' )u$ea !-# Gac /i Cn via%, Cel )u%in a/a g&ndea el, Dn
reali$a$e' nu era nici#da$ a$&$ de u/#r,
O Jarr?P
D/i ridic )rivirea !)re unul din$re membrii ec@i)ei !ale, Di!cu$au
)r#iec$ul de la Ca)i$#liu Cn $im) ce luau )r&nzul Cn bir#ul l#r,
O Ai a)uca$ ! revezi )lanurile !i!$emului de ven$ila%ieP Cn$reb
Gemeia,
El Cncuviin% din ca), b%inu!er d#cumen$ele )rin$r-# ingeni#a!
c#mbina%ie $ac$ic ce )re!u)u!e!e ! !)arg ma/ina ar@i$ec$ului
angaKa$ ! lucreze la Cen$rul )en$ru (izi$a$#ri de la Ca)i$#liu, De ac#l#
c#)ia!er inG#rma%iile nece!are )e care le G#l#!i!er a)#i !
H)e!cuia!cN la $eleG#n al$e de$alii ale n#ii c#n!$ruc%ii,
O Planurile ara$ c are ! Gie lega$ de cldirea Ca)i$#liului' dar am
nev#ie de c#nGirmare, ! mergem Cn !eara a!$a' de Ga)$' ca !-#
#b%inem, Li ar $rebui ! avem acce! din $unelul de livrri' dar am !
veriGic /i a!$a, Se ui$ la brba$ul de l&ng el care !$udia ni/$e !c@i%e /i
!)eciGica%ii $e@nice, Cum !$m cu $ran!)#r$ulP
O T#$ul e ga$a, Brba$ul Ci )rezen$ de$aliile lui "inn,
"inn arunc # )rivire ecu!#nului )e care-l Gura!e mai devreme din
ma/ina de $eren, Ecu!#nul ace!$a Ci de!c@i!e!e mul$e drumuri, Cu
aKu$#rul c#dului Cnc#r)#ra$ )u$ea ! !c@imbe )ur /i !im)lu inG#rma%ia
de !u)raGa% . G#$#graGie' nume e$c, .' /i ecu!#nul avea !-i #Gere acce!
Cn$r-# mul%ime de l#curi unde nu i-ar Gi G#!$ )ermi! ! !e aGle, Auzi!e c
guvernul Cnce)ea ! de!c#)ere ace!$ neaKun! al !i!$emului de
!ecuri$a$e' dar C#ngre!ul !e $&ra cu vi$eza melcului c&nd venea v#rba
de!)re a!$Gel de lucruri, "inn !e g&ndi c v#r rez#lva )r#blema )e c&nd
avea ! ia! el la )en!ie, Li c@iar /i a!$a era # )r#gn#z #)$imi!$,
Ledin%a !e Cnc@eie' iar el !e du!e Cn bir#ul !u /i lucr $#$ re!$ul zilei,
Mai $&rziu' !e !c@imb Cn uniG#rma de )#li%i!$ la Ca)i$#liu' C/i
m#diGic in!igna /i )#rni !)re D,C, Cn acea n#a)$e' unde !e Cn$&lni cu un
)rie$en Cmbrca$ la Gel, Erau # mie /a!e !u$e de #Gi%eri Cn )#li%ia
Ca)i$#liului care )a$rulau a)r#-ima$iv un Eil#me$ru /i Kum$a$e de
$eren, Era # di!$ribu%ie la care vi!a #rice al$ #ra/ din lume, Cel#r din
C#ngre! le )lcea ! !e !im$ Cn !iguran% /i' la urma urmei' ei erau cei
care c#n$r#lau )unga !$a$ului,
Li $#$u/i' $#%i acei bani nu le #Gereau mai mul$ !ecuri$a$e $i)il#r
!$#ra' !e g&ndea "inn Cn $im) ce )a$rula Cn Kurul Ca)i$#liului Cn acea
!ear, De Ga)$' avea ! d#vedea!c adevrul ace!$ei aGirma%ii di!ear,
luar !)re /an$ierul Cen$rului )en$ru vizi$a$#ri /i in$rar
)reGc&ndu-!e c )a$ruleaz, Se muncea d#uzeci /i )a$ru din d#uzeci
/i )a$ru' a/a c el /i amicul !u )lvrgir cu c&%iva munci$#ri' a)#i
mer!er mai de)ar$e, Trecur )e l&ng un c#leg cu care !e !alu$ar /i
ddur m&na, "inn Cl inG#rm )e )#li%i!$ c $#cmai Gu!e!e $ran!Gera$ de
la P#li%ia Parcuril#r din San "ranci!c#,
O L#cuin%ele !un$ mai ieG$ine aici' zi!e "inn, La San "ranci!c# !un$
din cale-aGar, Mi-am cum)ra$ # ca! Cn #ra/ cu ce am da$ ac#l# )e-#
gar!#nier,
O Ai avu$ n#r#c' Gcu cellal$, Eu am G#!$ )#li%i!$ la )#/$ Cn
ArEan!a! Cnain$e ! m mu$ aici' acum cinci ani, Dnc mai l#cuie!c Cn$r-
un a)ar$amen$ cu $rei camere din Mana!!a!' )e care abia mi-l )ermi$'
/i am )a$ru c#)ii,
"inn /i )rie$enul !u mer!er mai de)ar$e /i aKun!er Cn cele din
urm la l#cul ce re)rezen$a !ingurul m#$iv al )rezen%ei l#r ac#l# Cn
acea !ear,
Era c@iar ac#l# unde indica!er )lanurile, Acce! imedia$ din $unel /i'
din c&$e !e vedea' era deKa #)era%i#nal, A!$a avea ! le u/ureze !arcina,
"inn !)ar!e Cncuie$#area unei u/i /i !e !$recurar Cnun$ru, S$udie
)an#urile de )e )ere$e /i G#$#graGie diagrama de Glu-, "cu a)#i
!c@ema l#cului )e un carne%el' marc&nd $#a$e u/ile de acce!'
c#rid#arele /i )unc$ele de c#n$r#l de care $recu!er, A)#i !$rb$ur
mai mul$e c#rid#are /i aKun!er Cn$r-# mic Cnc)ere de la !i!$emul de
ven$ila%ie /i aer c#ndi%i#na$, Calea de Cn$#arcere a aerului era Cn $avan,
De!c@iderea era )rea Cngu!$ )en$ru "inn' dar )ar$enerul !u era mai
mic, "inn Cl ridic /i $i)ul di!)ru Cn !i!$emul de c#nduc$e, Du)
$reizeci de minu$e !e Cn$#ar!e,
O Cum credeam /i n#i' Jarr?' duce e-ac$ la Ca)i$#liu, mul Ci ddu
lui "inn # de!criere e-ac$ a ru$ei )e care # urma!e' iar "inn # $ra! )e
@&r$ie,
Se !$recurar Cna)#i aGar' !e Cnde)r$ar de Ca)i$#liu /i # luar )e
# !$rad c$re Cldirea Jar$ a Sena$ului, Par$enerul !u Gcu la drea)$a'
iar "inn la !$&nga, Trecu )e l&ng cldire unde' la e$aKul n#u' !e aGla
bir#ul lui R#ger Sim)!#n, Numr&nd Gere!$rele )&n la cea care /$ia c
era a !ena$#rului de Alabama' "inn C/i a%in$i dege$ul Cn$r-ac#l# /i zi!e:
O Bum,
De-abia a/$e)$a,
AKun!e la ma/in /i )#rni, De!c@iz&nd radi#ul )e )#!$ul l#cal de
/$iri' Cl auzi )e crainic v#rbind de!)re un m#rm&n$ care Gu!e!e
dezgr#)a$ la Cimi$irul Na%i#nal Arling$#n Cn acea diminea%, Li $#$u/i'
nimeni nu /$ia de ce,
O F#@n Carr' !e auzi la radi#, Ace!$a e numele !#lda$ului al crui
m#rm&n$ a G#!$ dezgr#)a$,
O F#@n Carr' re)e$ cu # v#ce c#)le/i$ de neCncredere, Cu
!iguran%' mama lui a$#$/$iu$#are va Gi auzi$ /$irile )&n acum,
Li Cnce)u ! !e Cn$rebe dac ace!$ c#/mar avea ! !e $ermine
vre#da$,
Ca)i$#lul 85
Ale- "#rd era aca! Gc&ndu-/i griKi, Dncerca!e ! dea de S$#ne' dar
ace!$a nu r!)undea la $eleG#n, P#ve!$ea de!)re m#rm&n$ul dezgr#)a$
de la Arling$#n nu era /$ire de )rima )agin' dar lumea v#rbea, Ale- nu
/$ia ce !e g!i!e Cn !icriu, L$ia Cn! c nu era cadavrul lui F#@n Carr,
AGla!e mul$e de!)re $recu$ul lui S$#ne #da$' c&nd am&nd#i a)r#a)e
muri!er Cn$r-un l#c numi$ Mun$ele Uciga/' nu G#ar$e de)ar$e de
Ma!@ing$#n, Li $#$u/i' Ale- !im%ea c liver S$#ne*F#@n Carr avea #
la$ur )e care nici el' nici al$cineva nu aveau !-# cun#a!c vre#da$,
Dncerc !-l mai c#n$ac$eze $eleG#nic Cnc # da$' /i a$unci Ci !un lui
m#bilul, R!)un!e, Era c@iar S$#ne,
O liver' ce naiba !e )e$receP
O Nu )rea am $im) ! v#rbe!c' Ale-, Ai auzi$ de!)re m#rm&n$P
O Da,
O A G#!$ m&na lui Car$er =ra?,
O Dar eS
O Nu' nu e, E Cn via% /i Cncearc !-mi vin de @ac )en$ru # !erie de
crime din $recu$ul meu,
O liver' ce naiS
O A!cul$Q Eu )#$ !-mi )#r$ !ingur de griK, Reuben /i Mil$#n !-au
da$ la Gund, La Gel /i Caleb, Dar am nev#ie de # Gav#are de la $ine,
O Ce anumeP
O Prie$ena mea' Su!an Jun$er, mai %ii min$eP
O Dnal$' )ici#are Grum#a!e' bun de gur,
O Are necazuri /i m-am #Geri$ ! # aKu$' dar acum nu )#$, P#%i !-#
Gaci $u Cn l#cul meuP
O Din cauza ei am G#!$ c@ema%i a!earP
O A G#!$ vina mea' nu a ei, Dar' dac # !-# aKu%i' $rebuie !-mi
)r#mi%i ceva,
O CeP Gcu Ale- )ruden$,
O Trecu$ul ei nu e $#cmai Gr )a$, Dar e un #m bun /i are m#$ive
bune, Nu !)a )rea ad&nc,
O liver' dac e # inGrac$#areS
O Ale-' n#i d#i am $recu$ )rin mul$e Cm)reun, Mi-a/ Cncredin%a
via%a Cn m&inile Gemeii !$eia, S)er c a!$a Cn!eamn ceva )en$ru $ine,
Ale- !e l! )e !)a$e /i e-)ir ad&nc,
O Ce vrei ! GacP
O Du-$e la mine la caban, Pe bir#u !un$ ni/$e n#$i%e, Te v#r aKu$a !
Cn%elegi mai bine !i$ua%ia, !-%i dau numrul de $eleG#n al lui Su!an,
P#%i ! # c#n$ac$ezi /i !-i !)ui c eu $e-am ruga$ !-# aKu%i,
O Xii mul$ la c@e!$ia a!$a' nu-i a/aP
O Nu %i-a/ cere # Gav#are a$&$ de mare dac nu ar Gi a/a,
O Bine' liver' # !-# Gac,
O A)reciez a!$a' Ale-, Mai mul$ dec&$ C%i )#%i Cnc@i)ui,
O E/$i !igur c nu )#$ ! $e aKu$ )e $ineP
O Nu, A!$a e # $reab de care $rebuie ! m #cu) !ingur,
Ale- c#ndu!e )&n la cabana lui S$#ne, Prea g#al' dar C/i !c#a!e
$#$u/i arma Cnain$e ! de!cuie u/a G#l#!indu-!e de # c@eie )e care
S$#ne i-# ddu!e c&ndva, Nu-i lu mul$ !-/i dea !eama c nu era
nimeni ac#l#, Urm&nd in!$ruc%iunile lui S$#ne' !e a/ez la bir#u /i
Cnce)u ! !e ui$e )e!$e @&r$iile de ac#l#' $#a$e !cri!e ci$e% de S$#ne,
Erau c&$eva nume: Ferr? Bagger' Annabelle C#nr#? Cnc#nKura$'
Padd? C#nr#?' Tamm? C#nr#? /i cineva )e nume An$@#n? Mallace, Se
g!eau /i Cn!emnri de!)re recen$a cl$#rie a lui S$#ne Cn Maine'
al$uri de c&$eva r&nduri care de$aliau c#nver!a%ii cu Reuben' Mil$#n /i
Caleb, Li' a)aren$' Mil$#n /i Reuben Gu!e!er Cn A$lan$ic Ci$?' la
Cazin#ul P#m)ei,
L#cul lui Bagger,
Ale- Cnde! n#$i%ele Cn buzunar' !e ridic /i-/i Cn$in!e $ru)ul a$le$ic
de unu n#uzeci' ma!&ndu-/i mu/c@ii g&$ului, D/i ru)!e!e g&$ul cu ani
Cn urm Cn$r-un acciden$' Cn $im) ce era Cn!rcina$ cu )r#$ec%ia
)re/edin$elui' iar me$alul in!era$ c@irurgical Ci crea )r#bleme
c&$e#da$, Urm$#rul )a! era ! # c#n$ac$eze )e Su!an Jun$er' dac
!$a era numele ei adevra$' de/i' du) ce vzu!e n#$i%ele' era de!$ul de
!igur c nu a/a !$$eau lucrurile,
Dn cli)a urm$#area' Cng@e%, (enea cineva, Se !$recur l&ng u/a de
la baie /i a/$e)$,
In$ru!ul in$r' !e Cndre)$ numaidec&$ !)re bir#u /i )ru G#ar$e
!u)ra$ c nu era nimic ac#l#,
Ale- ie/i /i-i )u!e arma la ca),
"r ! !e )iard cu Girea' Annabelle C#nr#? nu %i)' dar zi!e:
O S)er c ai !iguran%a $ra!,
El l! arma /i !e ddu Cna)#i, Annabelle era Cmbrca$ cu # Gu!$
!cur$' !andale /i # geac de blugi+ )rul ei lung /i bl#nd era )rin! Cn
c#ad de cal /i )ar%ial a!cun! de # /a)c de ba!eball, Ea C/i !c#a!e
#c@elarii /i-l )rivi )e im)un$#rul agen$ Gederal,
O E/$i de la Serviciul Secre$' a/a-iP
El Cncuviin% din ca),
O Ale- "#rd, Eu $e cun#!c' e/$iS
O L#mer, Se ui$ Cn Kur, El nu-i aiciP
Ale- Gi-a cu )rivirea cica$ricea Cn G#rm de c&rlig de !ub #c@iul dre)$
al lui Annabelle, D/i ddu !eama ce Gace /i zi!e:
O Nu' nu e,
O Ai idee unde # GiP
O Nu )rea,
O La revedere a$unci,
Ea !e Cndre)$ !)re u/' dar Ale- # !$rig bru!c,
O AnnabelleQ
Ea !e Cn$#ar!e ra)id,
Ale- z&mbi,
O Annabelle C#nr#?' Cnc&n$a$ de cun#/$in%, La!-m ! g@ice!c'
$a$l $u !e nume/$e Padd?' iar numele mamei !au )#a$e al !ur#rii e
Tamm?P Sc#a!e n#$i%ele din buzunar, Li !e )are c a!$a cu$ai,
Annabelle arunc # )rivire la @&r$ii /i zi!e:
O Credeam c liver e mai di!cre$ de-a$&$,
O C@iar e!$e, Mi-am da$ !eama de unul !ingur,
O Brav# %ie, Ei bine' eu # ! )lec,
O (rei !-i $ran!mi$ ceva lui liver Cn caz c-l vdP # Cn$reb Ale-,
O Nu' nu cred c am ceva !-i !)un, Nu mai am,
O Dar ai veni$ ca !-l veziP
O Li ce-i cu a!$aP Tu de ce e/$i aiciP zi!e ea,
O Pen$ru c !un$em )rie$eni /i-mi Gac griKi )en$ru el,
O D/i )#a$e )ur$a !ingur de griK,
O Ai vre# idee de ce a di!)ru$P Cn$reb Ale-' de/i /$ia r!)un!ul,
O Pen$ru c au dezgr#)a$ un m#rm&n$ Cn Cimi$irul Arling$#n,
M#rm&n$ul lui !e )are, Dl )rivi )e Ale- cu a$en%ie' )r#babil ca !-i vad
reac%ia, Am $recu$ $e!$ulP
El Cncuviin%,
O Dn!eamn c liver are mare Cncredere Cn $ine dac %i-a !)u!
de!)re a!$a,
O S zicem c am crezu$ c are Cncredere Cn mine' dar !-a d#vedi$ c
nu e a/a,
O Am auzi$ c Bagger )#a$e ! Gie Gr mil,
Dac re)lica # !)erie' Annabelle nu l! ! !e vad,
O Ce BaggerP Adic un $i) care )une marGa Cn )ungi la magazinP
El Ci Cn$in!e # car$e de vizi$,
O liver m-a !una$ /i mi-a !)u! ! $e aKu$ c&$ !e #cu) el de al$e
)r#bleme,
(e!$ea a!$a c@iar # Gcu ! $re!ar,
O Xi-a ceru$ ! m aKu%iP
O A in!i!$a$ c@iar' de Ga)$,
O Li $u Gaci ce-%i !)une elP zi!e ea,
O Mi-a zi! c /i-ar Cncredin%a via%a Cn m&inile $ale, Nu !un$ mul%i cei
de!)re care ar !)une a/a ceva, Eu !un$ unul din$re ei, Avem griK unii
de al%ii,
Ea ezi$ Cnain$e de a )une car$ea de vizi$ Cn gean$,
O Mer!i,
Ale- # )rivi Cn $cere Cn $im) ce ea !e Cndre)$a !)re ma/in,
Ca)i$#lul 83
Cam) David' de/i era ade!ea G#l#!i$ ca reGugiu de lucru' era /i un l#c
care-i )ermi$ea )re/edin$elui S$a$el#r Uni$e ! !ca)e de !$re!ul celei
mai im)#!ibile !luKbe de )e )m&n$, Bir#ul de Pre! al Ca!ei Albe
ddu!e Kurnali/$il#r # declara%ie Cn care !e )reciza c )re/edin$ele avea
!-/i dedice >eeEendul ace!$a Gamiliei !ale, Era # minciun !au cel
)u%in un !ub$erGugiu' cum erau c&$e#da$ declara%iile bir#ului de
)re!, Pre/edin$ele )rimea un #a!)e$e' unul G#ar$e !)ecial' /i era
nev#ie ca $#$ul ! Gie !$ric$ !ecre$,
O ( mul%ume!c' d#mnule )re/edin$e' c m-a%i )rimi$ a$&$ de
re)ede' zi!e Car$er =ra?' a/ez&ndu-!e vizavi de ace!$a' Cn bir#ul !u
)riva$ din re/edin%, ric&$ de mul$ aKun!e!e !-i )lac lui =ra? via%a
din buncr' era )lcu$ ! mai ie/i din c&nd Cn c&nd la !u)raGa%,
O M bucur c e/$i bine' zi!e )re/edin$ele, Ai !c)a$ ca )rin urec@ile
acului,
O Ei bine' n-a/ )u$ea !)une c a G#!$ )rima da$' dar !)er ! Gie
ul$ima, Li v !un$ recun#!c$#r )en$ru liber$a$ea )e care mi-a%i
ac#rda$-#' ne#Gicial' de!igur' ca ! inve!$ig@ez acea!$ c@e!$iune,
O Am !im%i$ c&$ era de urgen$ c&nd am v#rbi$ la $eleG#n, Dar a/
vrea ! Cn%eleg mai bine,
O De!igur, =ra? Ci v#rbi )re/edin$elui )e !cur$ de!)re Le!?a' de!)re
$rdarea lui Ra? S#l#m#n /i de!)re cei $rei membri Tri)le Si- uci/i, Li
acum am aKun! la ul$imul membru al uni$%ii: F#@n Carr,
O Cel )e care l-au dezgr#)a$ la Arling$#nP Am G#!$ inG#rma$,
O Da' ei bine' !icriul nu c#n%inea rm/i%ele lui F#@n Carr,
O Dar ale cui' a$unciP
O N-are im)#r$an%' d#mnule, Ceea ce e im)#r$an$ e c F#@n Carr a
!c)a$ acum $reizeci de ani,
O A !c)a$P Era de%inu$P
O Nu' un $rd$#r, A lucra$ )en$ru n#i' dar am avu$ m#$ive !
)unem )unc$ c#lab#rrii !ale cu CIA din )ricina ac%iunil#r !ale,
O S )une%i ca)$P De ce nu l-a%i adu! Cn Ga%a Ku!$i%ieiP
O Au e-i!$a$ circum!$an%e a$enuan$e, Un )r#ce! )ublic nu ar Gi G#!$
Cn in$ere!ul %rii, A/a c a $rebui$ ! lum lucrurile Cn )r#)riile m&ini,
Cu au$#riza%ia nece!ar de la )redece!#rul dumneav#a!$r' de!igur,
Pre/edin$ele !e l! )e !)a$e /i-/i $recu dege$ele )e!$e cana de ceai,
O Erau al$e vremuri )e-a$unci' cred, Murdar aGacere,
O Da' d#mnule, A/a ceva nu !e mai Gace acum' !e grbi =ra? !
adauge, T#$u/i' Cncercarea de eliminare a e/ua$, Li acum cred c !-a
Cn$#r! ! ne b&n$uie,
O Cum a/aP
O Pare clar c #mul din !)a$ele m#r%ii cel#r $rei G#/$i agen%i CIA e
Carr,
O De ce crezi a!$aP
O Ei au G#!$ cei care l-au denun%a$, Li acum !e rzbun,
O De ce ar Gi a/$e)$a$ $reizeci de ani ca !-# GacP
O Dn ace!$ !en! )#$ d#ar ! !)eculez /i n-a/ Gace dec&$ ! v r)e!c
$im)ul, T#$u/i' un !ingur #m le )ur$a )ic $u$ur#r cel#r $rei' /i acela e
F#@n Carr,
O Li a Cncerca$ ! $e ucid /i )e $ineP De ceP
O Eu eram /eGul uni$%ii, Eu am G#!$ cel care l-a c#n!emna$ )e baza
un#r acuza%ii de na$ur in$ern' de Ga)$,
O Tu ai #rd#na$ ! Gie elimina$P
O Su)eri#rii mei au Gcu$-#' cum !)uneam' cu $#a$e au$#riza%iile
nece!are, =ra? Ci !)u!e minciuna acea!$a ca /i cum ar Gi G#!$ c&$ !e
)#a$e de adevra$, P#a$e c !e c#nvin!e!e )e el Cn!u/i c a/a era,
O Su)eri#rii /$ia mai $rie!cP
O Nu' $#%i !un$ m#r%i, Cum e!$e' du) cum /$i%i' /i )re/edin$ele Cn
Gunc%ie la acea vreme,
O Li ce leg$ur are a!$a cu S#l#m#n /i acea Le!?aP
O Din cauza l#r a G#!$ Carr elimina$, Credeam c a G#!$ c#ru)$ de
S#l#m#n /i Le!?a,
O Dar S#l#m#n a muri$, Sinucidere cred c !cria Cn ra)#r$,
O Da' dar )r#babil c Le!?a e Cnc Cn liber$a$e, Li-mi amin$e!c c
Le!?a /i Carr !e a)r#)ia!er Cn m#d de#!ebi$, E )#!ibil ! lucreze
Cm)reun acum,
O De ce l-ar aKu$a acea!$ Le!?a )e Carr !-i ucid )e G#/$ii agen%i
CIA din Tri)le Si-P
=ra? !u!)in, Pre/edin$ele nu era a$&$ de )r#!$ ca al%ii !ub care
!ervi!e,
O Jai ! ne g&ndim a!$Gel' d#mnule, Dn m#d #Gicial' Ra?Gield
S#l#m#n !-a !inuci!, Dar a!$a e d#ar varian$a #Gicial, Se )#a$e ! Gi
avu$ aKu$#r,
O AKu$#rP De la n#iP
O A G#!$ un $rd$#r' d#mnule, I-a c#!$a$ )e mul%i americani via%a,
ricum ar Gi G#!$ e-ecu$a$, E )e HPere$ele Ru/iniiI la Langle?' l&ng
Aldric@ Ame! /i al%i !)i#ni, (ie%ile )e care %ara le-a )ierdu$ din cauza
l#r' incalculabile, Un $rd$#r venin#! ca nimeni al$ul, C@iar /i
c#n/$iin%a Cnri$ a lui =ra? re!im%ea durere c&nd !)unea ace!$e
lucruri de!)re )rie$enul !u r)#!a$' dar S#l#m#n era m#r$, =ra? v#ia
! rm&n Cn via%,
O A/a c l-am elimina$ /i )e elQ
O Lumea era' cum !)unea%i' al$a a$unci, Eu' unul' a)laud Ga%a mai
de!c@i! /i mai )ublic )e care CIA-ul /i guvernul # au Cn ziua de azi,
Dar Cn vremea aceea lu)$am Cm)#$riva unei )#!ibile ani@ilri a lumii,
O Deci' Carr /i Le!?a ar )u$ea Gi Cnc Cn liber$a$e, Mai e al$cineva )e
li!$a de %in$eP
O D#ar unul: R#ger Sim)!#n,
O A/a e' a lucra$ )en$ru CIA )e vremuri, Deci' /i R#ger era im)lica$
Cn a!$aP
O D#ar $angen%ial, Am lua$ m!urile care !e im)un )en$ru a-l
)r#$eKa,
O A/a !)er, Nu avem cine /$ie ce maK#ri$a$e Cn Sena$, "iecare v#$
c#n$eaz,
=ra? rma!e im)a!ibil' dar reGlec$ un m#men$ la griKa
)re/edin$elui de a men%ine maK#ri$a$ea Cn Sena$ care )rima a!u)ra
vie%ii unui !ingur !ena$#r,
O De!igur' zi!e el, Dn%eleg de ce e im)#r$an$ )en$ru dumneav#a!$r,
Pre/edin$ele zi!e re)ede:
O De!igur c via%a unui #m $rebuie ! aib )ri#ri$a$e,
O Nu m-am Cnd#i$ nici # cli)' zi!e =ra?, Se Cn$reb de#da$ dac nu
cumva erau micr#G#ane Cn camer /i c#mandan$ul !u)rem Gcea acea
declara%ie )en$ru )#!$eri$a$e,
O Li ce )r#)uiP Numele lui F#@n Carr e )e!$e $#$ la /$iri, mul
)r#babil c a auzi$ )&n acum, Eu nu cred c a/ Gi )r#ceda$ a/a' Car$er,
A/ Gi )!$ra$ $cerea /i l-a/ Gi v&na$,
Pre/edin$ele nu /$ia c =ra? cun#/$ea e-ac$ unde l#cuia F#@n Carr /i
c acum $recea !ub numele de liver S$#ne, S$#ne aGla!e' cu !iguran%'
)&n acum c !icriul Ci Gu!e!e dezgr#)a$ /i !ecre$ul dezvlui$, "r
Cnd#ial' acum Gugea, La c&$ de ager la min$e era' )r#babil dedu!e!e c
=ra? era Cn via% /i c#m)l#$a Cm)#$riva lui, =ra? ar Gi )u$u$ ! )!$reze
$cerea /i a)#i ! mearg )ur /i !im)lu la cabana lui S$#ne !-l
are!$eze, Sau !-l ucid, Dar nu )u$ea ! Gac a!$a' de#arece S$#ne
de%inea # d#vad incrimina$#are la adre!a lui, Li =ra? # v#ia Cna)#i,
Acum avea cu ce ! !e $&rguia!c: d#vada Cn !c@imbul vie%ii lui F#@n
Carr, (#ia ca F#@n Carr ! /$ie, (#ia ca ace!$a ! Gug' /i #amenii lui !-l
%in ca lega$ cu # le! mai lung, L-ar Gi Gcu$ mai Gav#rabil neg#cierii,
=ra? zi!e:
O Dn re$r#!)ec$iv' a!$a ar Gi G#!$ )r#babil !$ra$egia cea mai bun,
Dar ! nu ui$m c $rebuie ! evi$m ! dezgr#)m # grmad de
i!$#rie a Rzb#iului Rece' cu S#l#m#n' Le!?a /i ceilal%i, Ru!ia e!$e un
!$a$ Gragil Cn m#men$ul de Ga% /i ul$imul lucru )e care Cl vrem e ! ia!
la !u)raGa% )#ve/$i de!)re vec@ile c#nGlic$e, Sincer v#rbind' d#mnule'
ambele )r%i Kucau murdar )e vremea aceea' /i !en$imen$ele )ublicului
$rebuie %inu$e !ub c#n$r#l /i aici' /i Cn Ru!ia, I-am c#n$ac$a$ )e ru/i /i
Cn%eleg /i ei ce e Cn K#c, Ne-au )r#mi! aKu$#r Cn eliminarea )r#blemei,
O De!igur, Ei bine' )#%i c#n$a /i )e !)riKinul meu Gr rezerve'
Car$er, M bucur ! $e avem din n#u )rin$re n#i, Nici#da$ n-am Cn%ele!
de ce ai demi!i#na$,
O P#a$e c nici eu,
HLi nu a/ Gi Gcu$-# nici#da$' dac nu era F#@n Carr,I
=ra? Gu du! cu elic#)$erul Cna)#i' Cn buncr, Privi )e geamul
ace!$uia Cn $im) ce zbura )e dea!u)ra z#nei rurale din Mar?land, Ac#l#
K#!' Carr Gugea din r!)u$eri' cu #amenii lui =ra? )e urme, Li Giul Le!?ei
)unea )r#babil la cale urm$#rul a$ac: a!u)ra aceluia/i F#@n Carr, Din
care cauz v#i!e =ra? ca aGacerea ! devin )ublic+ v#ia ca F#@n Carr
! devin # %in$,
Acum $#$ ce $rebuia ! Gac era ! aKung )rimul la Carr' ! !e
)reGac d#ar c-i d Cna)#i via%a Cn !c@imbul d#vezii' /i a)#i Giul Le!?ei
)u$ea !-l aib, Pe urm avea !-i ucid /i )e Giu' /i )e Le!?a /i ! )un
Cn !G&r/i$ ca)$ aGacerii # da$ )en$ru $#$deauna, C&$ de!)re R#ger
Sim)!#n' nu-i )!a dac #mul !u)ravie%uie/$e !au nu,
Ce-i dre)$' era un )lan c#m)lica$, Dn! Cn lumea lui =ra? nimic nu
)rea !im)lu,
Ca)i$#lul 61
C&nd Annabelle !e Cn$#ar!e la @#$el' Padd? # a/$e)$a Cn camera ei,
Ea mir#!i aerul,
O Nu ai Guma$,
O Le-am arunca$ la gun#i,
O De ceP
O Trebuie ! Giu )reg$i$ de lu)$ c&nd )#rnim Cm)#$riva lui
Bagger,
Ar$a a$&$ de @#$r&$' dar a$&$ de Gragil' ca un bie%el Cnc)%&na$'
ga$a ! CnGrun$e un b$u/' c Annabelle !e Cndui#/, "r ! vrea
Cn$in!e m&na /i-l a$in!e )e umr, A)#i m#men$ul $recu' iar ea C/i
re$ra!e dege$ele,
Da' era )e m#ar$e, Da' nu # l!a!e )r#)riu-zi! )e mama ei ! m#ar,
Dar a!$a nu-l Gcea din$r-#da$ cel mai gr#zav $a$ de )e )m&n$, Li Cn
/a!e luni avea ! Gie m#r$, Nu avea !-/i )ermi$ ! !e g&ndea!c la
a!$a, D/i Keli!e Cndelung /i cu durere mama' nu avea ! Gac la Gel /i
)en$ru el,
O Ai avu$ ceva baG$ ! ne g!e/$i aKu$#areP Cn$reb el,
O P#a$e,
O P#ve!$e/$e-mi /i mie,
O Un agen$ de la Serviciul Secre$' Ale- "#rd, liver l-a ruga$ !
in$ervin,
O Ti)uZ !$a' liver' are ni/$e cun#/$in%e al naibii de Gaine, Cine
naiba eP Adic cum de l#cuie/$e la cimi$ir /i $#a$e aleaP
O Nu /$iu e-ac$ cine e' r!)un!e Annabelle cu !inceri$a$e,
O Dar zici c )#%i ! ai Cncredere Cn el,
O Am Cncredere Cn el,
Padd? )ru ! ca)e$e !)eran%,
O Serviciul Secre$' a!$a e $reab bun, P#a$e )#$ ! a$rag /i "BI-ul,
Ea C/i !c#a!e !andalele /i !e a/ez )e un !caun vizavi de el,
O N-am crezu$ ! $e vd vre#da$ a$&$ de en$uzia!ma$ ! ai agen%i
Gederali )e l&ng $ine,
O Circum!$an%ele !e !c@imb, Acum mi-ar c#nveni ca $#%i
nen#r#ci%ii de )#li%i/$i din %ar ! mr/luia!c Cn r&nd cu n#i,
O Cu Bagger !-ar )u$ea ! Gie nev#ie de a!$a, Li' dac ne aKu$
cavaleria' cum )r#cedmP Acum am nev#ie de de$alii' nu de
generali$%i, Cum Cl Gacem ! mr$uri!ea!cP
O Ai !$a$ mul$ Cn )reaKma lui Ferr? ca !-l Graiere/$i,
O A/a' /iP
O Deci' $rebuie ! ai numrul lui de $eleG#n,
O Dl am, Dnc # da$' /iP
O Am !-l !un /i am !-i )r#)un un $&rg )e care nu )#a$e !-l
reGuze, Am ! $e v&nd du/manului' Annabelle, !-mi #Gere bani cu
l#)a$a, DaZ # !-i !)un c nu a!$a vreau,
O Deci' care e $#$u/i m#$iva%ia $aP
O M-ai v#rbi$ de ru du) ce mama $a a muri$, N-am mai )rin! #
aGacere bun de ani de zile,
O (a $rebui ! Gii !u$ la !u$ c#nving$#r,
El # Gi- cu )rivirea,
O Nici # )r#blem' !e Cn$&m)l ca !$a ! Gie adevrul,
O Deci' m arunci Cn gura lu)ului' /i a)#iP
O Aici in$ervine cavaleria, A)#i adug: Eviden$' a!$a e )ar$ea
cri$ic a )lanului,
Ea Cl )rivi bnui$#are,
O Eviden$,
O M-am g&ndi$ cum # ! Gacem livrarea,
Annabelle !e a)lec Cn Ga%,
O S)une-mi Giecare de$aliu ca !-%i !)un c n-# ! %in,
O Nu ui$a' am Gcu$ /i eu c&$eva /mec@erii la via%a mea,
C&nd $ermin' ea !e l! Cn !caun' im)re!i#na$, E-i!$au /i li)!uri' ca
la #rice )lan ini%ial' dar nimic care ! nu )#a$ Gi remedia$ !uGicien$,
Era c@iar un )lan de!$ul de bun,
O Am c&$eva idei )e care le-am )u$ea aduga' zi!e ea, Dar c#nce)$ul
de baz e !#lid,
O Sun$ Gla$a$,
O Ferr? va Gace $#$ ce-i !$ Cn )u$ere ca ! !e a!igure c nu v#r Gi
urmri%i du) ce )leac de la l#cul de livrare,
O Mi-am da$ !eama,
O Ei bine' av&nd Cn vedere c eu !un$ m#meala' am un m#$iv mai
)u$ernic ! m a!igur c v#m )u$ea !-l urmrim,
O !-/i $rimi$ bie%ii la Cn$&lnire, El n-# ! Gie ac#l#' Cn caz c e #
Cn!cenare' !ublinie Padd?,
O L$iu, Li $#cmai a!$a e )#r$i%a n#a!$r,
O Cum adicP
R!)un!ul care-i $recu!e )rin min$e # Gcu )e Annabelle !
z&mbea!c,
O AKungem n#i )rimii la Ferr?,
O Li cum # ! Gacem a!$aP
O Tu # !-# Gaci,
O EuP Padd? C/i )#cni dege$ele, Ne G#l#!im de $eleG#nP
O Ne G#l#!im de $eleG#n,
O DaZ $#$ avem nev#ie de cavalerie' al$Gel' nimic din $#a$e a!$ea nu
ne aKu$' adug el,
Ea C/i )u!e !andalele Cn )ici#are /i lu c@eile de la ma/in,
O A$unci merg !-# c@em,
Ca)i$#lul 62
Erau a/eza%i la # ma! Cn$r-# caGenea' Cn a)r#)ierea in$er!ec%iei
din$re M S$ree$ /i Mi!c#n!in Avenue' nu mai mul$ de un Eil#me$ru
Kum$a$e de cabana )r!i$ a lui S$#ne, Annabelle )rivea )e Gerea!$r
Cn vreme ce Ale- nu-/i lua #c@ii de la ea, "u!e!e an$rena$ ! ci$ea!c
mimica #amenil#r /i limbaKul c#r)#ral, D#amna a!$a era greu de
de!ciGra$' dar Cn m#d clar era G#ar$e !$re!a$,
O Cum de m-ai !una$ din$r-#da$P Cn$reb el, Nu m g&ndeam c #
! $e mai revd,
O Ce )#$ ! !)un' am # !lbiciune )en$ru )#li%i/$i Cnal%i,
O W!$a !e $raduce ca un !$rig$ du) aKu$#rP
O C&$ de mul$e /$iiP
O liver m-a ruga$ ! Gac ni/$e !)$uri Cn )rivin%a lui Bagger /i am
Gcu$-#, Se )are c Mil$#n /i Reuben au G#!$ Cn A$lan$ic Ci$?' )r#babil la
cazin#ul P#m)ei, liver zicea c !-au da$ la Gund acum, Sun$ /i )rie$enii
mei' a/a c' dac au necazuri' a/ vrea ! /$iu' ca !-i )#$ aKu$a )e ei Cn
$im) ce $e aKu$ )e $ine,
O A!$a e #cu)a%ia $a' aKu$a$ul #amenil#rP
O A!$a e $recu$ Cn Gi/a )#!$ului, Dar !)une-mi de!)re $ine /i
Bagger, Li de ce !-a du! liver Cn MaineP
O Se )are c /$ii deKa $#$ul,
O T#$ul /i nimic, Dar' dac vrei Cn$r-adevr aKu$#rul meu' va $rebui
! ai Cncredere Cn mine, El C/i Cnl% ca)ul' Cn $im) ce ea )rivi
m#r#cn#a! Cn al$ )ar$e, S Cn%eleg c nu )rea $e )rice)i ! ai
Cncredere Cn #ameni,
O E # Gil#!#Gie care mi-a !ervi$ de minune de-a lungul anil#r,
O Nu m Cnd#ie!c, Dar' ca ! /$ii' i-am )zi$ !)a$ele lui liver' /i nu
d#ar # da$, Li mi-a/ Cncredin%a via%a Cn m&inile lui,
O L$iu' mi-a !)u!, A zi! c ar )leca #ric&nd la rzb#i al$uri de $ine,
Ale- !e l! )e !)a$e,
O Pi vezi, Deci' )r#babil $e )#$ aKu$a' dac reu/e/$i ! ai Cncredere
Cn mine,
Annabelle re!)ir ad&nc, b%inerea aKu$#rului lui Ale- era e!en%ial
)en$ru )lanul $a$lui !u de a-l )rinde )e Bagger, T#$u/i' c@iar /i cu
%elul ace!$a Cn min$e' Ci era al naibii de greu, S$$ea Cn Ga%a unui )#li%ai .
nu' nu un !im)lu )#li%ai' un )#li%ai GederalQ Cineva care # )u$ea !l$a
Cn$r-# cli) dac !)unea ceva gre/i$, Pe drum i !e )ru!e !im)lu, Acum
i !e )rea im)#!ibil,
HJaide' Annabelle' )#%i !-# Gaci,I
Trg&nd Cnc # da$ ad&nc aer Cn )ie)$' deci!e ! Gac ceva ce nu
Gcea a)r#a)e nici#da$, Renun% la )rinci)ii /i deci!e ! !)un
adevrul, Sau cel )u%in # )ar$e,
Trecu re)ede Cn revi!$ )unc$ele )rinci)ale, Uciderea mamei !ale de
c$re Bagger, "a)$ul c ace!$a !e aGla acum Cn #ra/, C Gcu!e ec@i) cu
$a$l !u ca !-i vin de @ac, Ale- /$ia deKa c Gu!e!er #)ri%i /i a)r#a)e
#m#r&%i de #amenii lui Bagger, Ea adug:
O Nu am nici # d#vad )en$ru $#a$e a!$ea, Nimic care ! %in Cn Ga%a
Ku!$i%iei, Dar !$a e adevrul,
O Te cred, Dar )rie$enii mei )#li%i/$i !-au enerva$ un )ic c&nd !-au
)rezen$a$ !-i are!$eze )e $i)i /i n-au g!i$ )e nimeni aca!,
O Nu mai )u%in dec&$ mine,
O Li de ce $e urmre/$e Bagger acumP
Annabelle c#mu$ au$#ma$ )e m#dul minciuni,
O L$ie c Cncerc !-l acuz de m#ar$ea mamei, A aGla$ c am G#!$ Cn
Maine' unde !-a Cn$&m)la$, Nu vrea ! g!e!c ceva care l-ar )u$ea bga
la zdu) )e via%,
Ale- !#rbi din caGea /i # !$udie Cn c#n$inuare, "ie era cea mai bun
mincin#a! )e care # Cn$&lni!e' Gie ce !)unea era adevra$,
O A/a c Gaci ec@i) cu $a$l $uP Li cum vre%i mai e-ac$ !-i veni%i
de @ac lui BaggerP
O Ta$a # ! !e )reGac de#da$ c vrea ! m $rdeze Cn Gav#area lui
Bagger, Bagger m )rinde' eu Cl Gac ! mr$uri!ea!c' iar )#li%i/$ii # !
Gie ac#l# ca !-l )rind,
O W!$a e )lanul $uP
O Da' de ceP
O Pen$ru c are un mili#n de guri' de-aia, Li $#a$e duc la m#ar$ea
$a,
O W!$a e d#ar c#nce)$ul mare, T#$ul !$ Cn de$alii, Dn$#$deauna e
a/a,
O C@iar crezi c )#%i Gace )lanul !$a ! Gunc%i#nezeP
O M )rice) de!$ul de bine, Li nici $a$a nu e mai )reK#!,
O D@C, ! am nev#ie de mai mul$e de$alii ca !-%i )#$ #b%ine
Cn$ririle de care ai nev#ie,
O Jai !-%i !)un cum Gacem, N#i )unem $#$ul ca) la ca)' $u )ui #
)anglic mare /i Grum#a! )ac@e$ului /i-l duci #amenil#r $i' a)#i
decide%i, Li' dac reGuza%i' eu # ! m#r, A/a e bine' uria/uleP
O Ei' eu Cncerc d#ar ! Giu reali!$,
O Nu' $e c#m)#r%i ca un bir#cra$ $i)ic, Te ui%i la cum nu )#%i Gace
ceva Cn l#c ! vezi cum )#%i,
Ale- reu/i ! z&mbea!c u/#r,
O De Ga)$ Cn Serviciul Secre$ !un$ #ameni de ac%iune,
O Bine, Ara$-mi /i mie,
O Ai )u$ea ! m iei mai u/#r, Eu C%i Gac %ie # Gav#are, M @azardez
)e marginea unei )r)!$ii /i e mul$ )&n K#!,
Annabelle C/i Gcu nerv#a! /erve%elul c#c#l#/,
O L$iu' Cmi )are ru, D#ar cS
O (e!$ea bun e c De)ar$amen$ul de Fu!$i%ie c@iar C/i d#re/$e ceva
de care !-l acuze )e Bagger, Dac le ar$ un m#rc#v !uGicien$ de
$en$an$' ar $rebui ! )u$em #b%ine ceva aKu$#r de la "BI, Bagger a G#!$
im)lica$ Cn mul$e c@e!$iuni dubi#a!e, Mai mul$e crime' de Ga)$' dar )ur
/i !im)lu nu !-au g!i$ d#vezi,
O L$iu /i eu de!)re c&$eva' dar' dac nu !e d !ingur de g#l' nu e
nimic u$il,
O Ca ! ne Cn%elegem' am crezu$ d#ar Kum$a$e din ce mi-ai !)u!,
Ea ddu ! !)un ceva' Cn! Ale- # Cn$reru)!e,
O Dar nu # ! in!i!$,
Annabelle Cl )rivi curi#a!,
O De ce nuP
O Pen$ru c liver mi-a !)u! ! nu )un )rea mul$e Cn$rebri, Mi-a
!)u! c e/$i # )er!#an bun' dar cu un $recu$ nu $#cmai )erGec$,
Annabelle Cl !$udie Cndea)r#a)e,
O Deci' cine a G#!$ F#@n CarrP
O A lucra$ )en$ru guvernul S$a$el#r Uni$e' a G#!$ un bun !)eciali!$,
O m#ra #ameni' nu-i a/aP
Ale- !e ui$ Cn Kur' dar l#calul era g#l /i Ga$a de la $eKg@ea era )rea
#cu)a$ ! ci$ea!c de!)re ul$ima revenire a lui Bri$ne? S)ear! Cn
revi!$a Pe#)le' ca !-/i )iard $im)ul $rg&nd cu urec@ea la ei,
O Nu mai Gace a/a ceva, Dec&$ dac e nev#i$, Dec&$ dac cineva
Cncearc !-l ucid )e el !au )e )rie$enii lui,
O L-am vzu$ #m#r&nd un #m' zi!e Annabelle, Cu un cu%i$, D#ar #
mi/care din Cnc@eie$ur' /i #mul a czu$ m#r$, Dar $i)ul Cncerca ! ne
ucid, D/i Gcu de lucru cu cea/ca de caGea, Ai idee ce !e )e$rece de Ga)$
cu elP
O Ai auzi$ /$irea de!)re ca!a lui Car$er =ra? care a G#!$ arunca$ Cn
aer !eara $recu$P
O Da' am ci$i$ Cn ziar,
O Ei bine' liver /i =ra? !e cun#!c de mul$' /i nu Cn$r-un !en!
)#zi$iv, liver a G#!$ la =ra? aca!' la cererea ace!$uia' cu )u%in Cnain$e
de e-)l#zie, Li nu a G#!$ v#rba de!)re un acciden$, liver nu a avu$ nici
# leg$ur' dar cineva a Gcu$-#, Cineva care !-ar )u$ea !-l aib /i )e
liver )e li!$a de %in$e,
O Deci' /i )e el Cncearc !-l #m#are cinevaP
O A/a !e )are, De aceea nu a vru$ ! rm&n Cn )reaKma n#a!$r,
O Li eu am G#!$ G#ar$e !u)ra$ c m-a aband#na$,
O Ei' m-a c@ema$ )e mine !-l Cnl#cuie!c, i Gi eu d#ar un Cnl#cui$#r'
dar am da$ /i eu c&%iva )umni la via%a mea,
O Dn leg$ur cu ce %i-am zi! mai Cnain$e' c $e c#m)#r%i ca un
bir#cra$S
O Cred c e-)re!ia e-ac$ era ca un bir#cra$ cla!ic,
O Ei bine' Cmi re$rag cuvin$ele, D%i !un$ recun#!c$#are )en$ru
aKu$#r,
O Trebuie ! dau c&$eva $eleG#ane, Li a)#i )#$ ! $e aKu$ !
c#m)le$ezi de$aliile' acum' c am !$abili$ c#nce)$ul,
Ea Ci Cn$#ar!e z&mbe$ul larg,
O N-am mai Cn$&lni$ nici#da$ un agen$ Gederal ca $ine' Ale- "#rd,
O Nu-i nimic' /i $u e/$i # e-)erien% n#u )en$ru mine,
Ca)i$#lul 60
N#a)$ea !e l! /i liver S$#ne /$ia c Cnc era urmri$, Ei bine'
veni!e m#men$ul ! !)un la revedere umbrel#r, "ugi la un $a-i /i-i
ddu /#Gerului # adre! din Ale-andria, Cu #ameni e-$rem de
)ericul#/i )e urmele !ale' S$#ne !e Cndre)$ !)re # bibli#$ec de cr%i
rare,
Ta-iul Cl l! Cn Ga%a magazinului de )e Uni#n S$ree$' la un cvar$al de
r&ul P#$#mac, Cu v&n$#rii )e urme' S$#ne !e grbi Cnun$ru'
!alu$&ndu-l din ca) )e )r#)rie$arul l#cului' D#ugla!, Ti)ului i !e
!)unea )e vremuri !im)lu D#ug /i !e #cu)a!e cu v&nzarea cr%il#r
)#rn#graGice din )#r$bagaKul Cadillacului, Dn! ace!$a nu$rea # )a!iune
!ecre$ )en$ru cr%ile rare /i # d#rin% de a !e Cmb#g%i, (i!ul ace!$a Ci
rm!e!e neCnde)lini$ )&n c&nd S$#ne Cl )u!e!e Cn leg$ur cu Caleb,
Acum D#ugla! era )a$r#nul unui magazin !cum) de cr%i rare, Ca )ar$e
a Cn%elegerii' lui S$#ne i !e )ermi$ea #ric&nd acce!ul Cn librrie /i avea #
camer la !ub!#l' unde C/i de)#zi$a unele din$re )#!e!iunile !ale cele
mai im)#r$an$e, Li Ci mai #Gerea ceva ce S$#ne avea ! G#l#!ea!c c@iar
acum,
S$#ne aKun!e Cn )ivni%' de!cuie # u/ /i in$r Cn$r-# camer unde !e
aGla un vec@i /emineu neG#l#!i$ de mul$, Bg m&na )e gura /emineului
unde' l&ng c#mu$a$#rul elec$ric' era un mic cablu, Tra!e de el /i !e
de!c@i!e # u/ c$re # camer de $i)ul unei a!cunz$#ri !ecre$e,
Camera era )lin de cu$ii aranKa$e #rd#na$ )e e$aKere' dea!u)ra
nivelului de inundare,
S$#ne de!c@i!e # cu$ie /i !c#a!e un Kurnal )e care-l Cnde! Cn gean$,
Din$r-# al$ cu$ie !c#a!e un r&nd de @aine' inclu!iv # )lrie cu b#ruri
largi' /i !e Cmbrc a)#i cu ele, Din$r-# cu$ie mic de me$al lu un
#biec$ care era mai )re%i#! )en$ru el dec&$ $#$ aurul din lume, Era un
$eleG#n m#bil, Un $eleG#n m#bil cu un me!aK G#ar$e !)ecial' !$#ca$ cu
griK )e di!)#zi$ivul de Cnregi!$rare Cnc#r)#ra$,
La )lecare' nu # lu )e unde veni!e' )e !cri Cn !u!, lu )e un al$
cul#ar' !)re r&u, De!cuie Cnc # u/' $ra!e cu )u$ere de un inel de Gier
Gi-a$ Cn )#dea' /i # $ra) din )ard#!eal !e ridic Cn balamale, D/i ddu
drumul )rin de!c@iz$ur' $raver! un $unel Cn$uneca$ care mir#!ea a
r&u' )e/$e m#r$ /i mucegai' urc Cn grab ni/$e !cri /ubrede' de!cuie #
al$ u/ /i ie/i Cn !)a$ele unui )&lc de c#)aci, S$rb$u # crare de l&ng
r&u /i !ri Cn$r-# mic barc de%inu$ de D#ugla!' care era anc#ra$ la
unul din$re d#curi,
P#rni m#$#rul e-$ern marca Merc /i !e Cndre)$ !)re !ud' lumina
alb de la )u)a Giind !ingurul !emn al )rezen%ei !ale Cn Cn$uneric, Tra!e
barca la mal' la vre# $rei Eil#me$ri n#rd de M#un$ (ern#n' l#cul de
#rigine al lui =e#rge Ma!@ing$#n' /i-i leg Gr&ng@ia de un c#)ac, lu
)e K#! )&n la # benzinrie /i !un un $a-i de la un $eleG#n )ublic,
Pe drumul de Cn$#arcere !)re #ra/' S$#ne ci$i din Kurnal, Ace!$e
Cn!emnri re)rezen$au # )ar$e im)#r$an$ din $recu$ul !u Cnde)r$a$,
Dnce)u!e ! %in un Kurnal a)r#a)e imedia$ du) ce Gu!e!e recru$a$ Cn
divizia Tri)le Si- de c$re CIA, Nu avea nici cea mai vag idee dac CIA
mai %inea divizia Cn Gunc%iune /i nu /$ia dac #amenii care Cncerca!er
!-l urmrea!c Cn acea!$ !ear Gceau )ar$e din ea, T#$u/i'
)re!u)unea c' dac li !e #rd#na!e !-l ucid' aveau !-/i
Cnde)linea!c !arcina cu # )rice)ere mul%umi$#are,
S$#ne Cn$#ar!e )agin du) )agin amin$indu-/i cu durere de
munca !a din $recu$ )en$ru guvernul S$a$el#r Uni$e, Se c#ncen$r a)#i
a!u)ra un#r G#$#graGii )e care le li)i!e )e # )agin' al$uri de c&$eva
Cn!emnri de m&n /i c&$eva Gr&n$uri din d#!arul Hne#GicialI )e care
reu/i!e ! le !$rec#are,
Se ui$ la G#$#graGiile cel#r $rei camarazi ai !i din Tri)le Si-' $#%i
m#r%i acum: Fudd Bing@am' B#b C#le /i L#u Cince$$i, A)#i )rivi la
brba$ul mai Cn v&r!$' cu #c@elari' Cn )#za din K#!ul )aginii,
O Ra?Gield S#l#m#n' v#rbi el !ingur, L#vi$ura Gu!e!e ra)id /i
eGicien$' dar $#$u/i una din$re cele mai ciuda$e din cariera lui S$#ne, Se
Cn$&m)la!e Cn Sa# Paul#, Primi!e #rdine clare, S#l#m#n era !)i#n'
c#ru)$ de legendara agen$ ru! Le!?a' nume de Gamilie necun#!cu$,
Nu $rebuia ! !e aKung la are!$are /i )r#ce!+ ar Gi G#!$ )rea !$&nKeni$#r
)en$ru )ublicul american ! !u)#r$e a/a ceva+ nu c de #bicei ec@i)a
Tri)le Si- ar Gi )rimi$ e-)lica%ii elab#ra$e,
S$#ne C/i amin$i e-)re!ia #mului c&nd ei ddu!er nval )e u/, Nu
era Gric' C/i amin$i el, Era cel mul$ # !ur)riz u/#ar' a)#i $r!$urile Ci
deveni!er inGle-ibile, Di Cn$reba!e )#li$ic#! cine #rd#na!e eliminarea
!a, Bing@am r&!e!e' dar' Cn cali$a$e de /eG al ec@i)ei' S$#ne in$erveni!e
/i-i r!)un!e!e lui S#l#m#n, Nu e-i!$a nici # )revedere #Gicial Cn ace!$
!en!, S$#ne credea )ur /i !im)lu c Giecare c#ndamna$ meri$a ! /$ie,
Ra?Gield era un #m de Cnl%ime /i greu$a$e medie' mai mul$ )r#Ge!#r
dec&$ agen$ !ecre$ Cn a)aren%, Dar /i Cn ziua de azi S$#ne C/i amin$ea
#c@ii aceia e-$ra#rdinari care-l ardeau c&nd ridica!e )i!$#lul, Era #
)rivire care mr$uri!ea de!)re # min$e genial ce !e a!cundea Cn
!)a$ele ei /i de!)re un #m care nu !e $emea de m#ar$ea ce-i b$ea la
u/, Nu era un $rd$#r' zi!e!e S#l#m#n,
O M ve%i #m#rC' de!igur' dar ! Cn%elege%i c #m#r&%i un #m
nevin#va$,
S$#ne Gu!e!e im)re!i#na$ de calmul cu care v#rbea #mul Cnc#nKura$
de )a$ru brba%i Cnarma%i,
O Pr#babil vi !-a !)u! ! Cn!cena%i # !inucidere' de!igur' Gcu!e
S#l#m#n, Li a!$a Cl uimi!e )e S$#ne )en$ru c e-ac$ a/a erau #rdinele,
Eu !un$ dre)$aci, Du) cum )u$e%i vedea' m&na drea)$ e!$e mai mare'
mai )u$ernic' a/a c nu v min$, Prin urmare' $rage%i Cn $&m)la
drea)$, Dac d#ri%i' %in eu )i!$#lul /i )un dege$ul )e $rgaci ca ! Gie
am)ren$ele mele )e arm, A)#i !e Cn$#r!e!e c$re S$#ne cu # )rivire
care-l Cng@e%a!e c@iar /i )e a!a!inul ve$eran, Dar n-am ! a)! )e
$rgaci, (#i va $rebui ! c#mi$e%i crima, amenii nevin#va%i nu !e
!inucid,
Du) ce $#$ul !e !G&r/i!e' #amenii )leca!er Cn lini/$e' la Gel cum
veni!er, Un zb#r de n#a)$e cu un avi#n american de marG' )u! la
di!)#zi%ie de # c#m)anie-)aravan a CIA' Ci du!e!e a d#ua zi la Miami,
Bing@am' Cince$$i /i C#le ie/i!er ! !rb$#rea!c Cn !eara aceea'
Giindc ec@i)a )rimi!e c&$eva zile libere ca rec#m)en! )en$ru #
$reab bine Gcu$, S$#ne nu mer!e!e cu ei, Nu mergea nici#da$, Avea
!#%ie /i un c#)il mic, S$$u!e !ingur Cn camera !a de @#$el Cn acea
n#a)$e, "u!e!e $reaz $#a$ n#a)$ea de Ga)$, Imaginea lui Ra?Gield
S#l#m#n Ci !$ruia Cn min$e, De Giecare da$ c&nd Cnc@idea #c@ii' nu
vedea dec&$ )rivirea !Gredeli$#are a #mului' cuvin$ele ace!$uia care-i
r#deau !uGle$ul,
HSun$ un #m nevin#va$,I
S$#ne nu v#i!e ! recun#a!c a$unci' dar' du) a$&%ia ani' )u$ea !-#
Gac, S#l#m#n !)u!e!e adevrul, S$#ne c@iar uci!e!e un #m nevin#va$,
Cumva /$iu!e c m#ar$ea ace!$uia avea !-l b&n$uie, De Ga)$' cazul
S#l#m#n Gu!e!e unul din$re m#$ivele )en$ru care @#$r&!e !
)r!ea!c ec@i)a, "u!e!e # decizie care Cn cele din urm Ci di!$ru!e!e
Gamilia,
Dl Gcu!er $rd$#r' ca /i )e S#l#m#n, Li' ca /i S#l#m#n' Gu!e!e
nevin#va$, are c&%i Ra?Gield S#l#m#n muri!er nevin#va%i de m&na
luiP
Dnc@i!e Kurnalul /i c#b#rC din $a-i c&$eva minu$e mai $&rziu, Dl !un
)e Reuben' Giindc' dac =ra? nu-l )u$ea g!i )e el' avea ! !e
G#l#!ea!c de $#a$e miKl#acele )#!ibile ca !-l !c#a$ la lumin' inclu!iv
r)irea )rie$enil#r !i,
S$#ne Ci v#rbi calm,
O Ma@rul )e care-l credeam m#r$ e Cnc Cn via%, TeleG#nul e )e
numele $uP S$#ne crezu c /$ie r!)un!ul Giindc-l cun#/$ea )e
Reuben G#ar$e bine,
O Nu' )arazi$ez de Ga)$ !erviciul unui )rie$en al meu' zi!e Reuben
evaziv,
O Din Gericire' $e-ai mu$a$ de cur&nd /i nu ai # adre! #Gicial, Al$Gel'
$e-a/ Gi mu$a$ deKa,
O Am G#!$ evacua$ de dinc#l#' liver, Am )leca$ Cn miez de n#a)$e
)en$ru c am vru$ ! evi$ # di!)u$ )e $eme de c@irie,
O Acum $#a$ lumea $rebuie ! !$ea lini/$i$' Cn$ruc&$ )rie$enii mei
!un$ val#r#/i )en$ru el, Te !un mai $&rziu,
Avea nev#ie de inG#rma%ii din in$eri#r /i avea nev#ie de ele acum,
E-i!$a un !ingur #m care )u$ea ! i le #Gere, S$#ne nu-l mai vzu!e )e
$i) de $reizeci de ani' dar !e g&ndi c acum era un m#men$ bun ! reia
leg$ura, C@iar a/a' !e Cn$reba acum de ce nu Gcu!e acea!$ vizi$ cu
zeci de ani Cn urm, P#a$e c-i Gu!e!e Gric de r!)un!, Acum nu-i mai
era,
Se c#ncen$ra!e )e cazul lui Ra?Gield S#l#m#n' de#arece' Cn lunga !a
carier' era cel )e care S$#ne Cl regre$a cel mai $are, Du) ce )rimi!e
mi!iunea de a-l elimina' S$#ne Ci veriGica!e $recu$ul, Nu )rea !emna cu
un $rd$#r' dar $reaba lui S$#ne nu era ! vin cu argumen$e, Auzi!e
de!)re leg$ura lui cu legendara !)i#an Le!?a, Iar dac acea!$a
!u)ravie%ui!e /i era Cnc Cn via%' !-ar Gi )u$u$ !-/i duc la bun !G&r/i$
rzbunarea )e cei care Cl uci!e!er )e S#l#m#n, Un #m nevin#va$,
Ca)i$#lul 67
Ma- Jimmerling C/i Cnc@i!e car$ea' c!c /i !e Cn$in!e, De c&nd !#%ia
!a' [i$$?' muri!e de cancer cu d#i ani Cn urm' ru$ina !a varia rare#ri,
Lucra' !e Cn$#rcea aca!' lua # ma! !im)l' ci$ea un ca)i$#l din$r-#
car$e /i !e culca, Era # via% nein$ere!an$' dar avea )ar$e de de!$ul
agi$a%ie la lucru, Se Cngr/a!e /i c@eli!e Cn !luKba %rii !ale, (e$eran al
CIA de a)r#a)e )a$ruzeci de ani . Cnce)u!e ! lucreze aici imedia$
du) Gacul$a$e .' !luKba !a era cu adevra$ unic, Binecuv&n$a$ cu #
min$e G#ar$e #rd#na$' el era ca un #Giciu cen$ral )en$ru c@e!$iuni
din$re cele mai diver!e, Ce im)ac$ ar avea # l#vi$ur de !$a$
#rc@e!$ra$ de S$a$ele Uni$e Cn Brazilia !au (enezuela a!u)ra
in$ere!el#r #cciden$ale Cn rien$ul MiKl#ciu !au C@inaP Sau dac )re%ul
)e$r#lului mai !cdea cu un d#lar la baril ar Gi G#!$ Cn in$ere!ul
Pen$ag#nului ! de!c@id # baz mili$ar )e Ga% Cn cu$are !au cu$are
%arP Dn$r-# e)#c a !u)erc#m)u$erel#r /i !erverel#r )line cu $rili#ane
de b?$e! de inG#rma%ie /i a !a$eli%il#r care-%i Gurau !ecre$ele din !)a%iu'
Ma- !e !im%ea bine ! /$ie c e-i!$a Cnc # c#m)#nen$ uman
)u$ernic Cn munca agen%iei !ale,
Dn aGara c#rid#arel#r de la Langle? rm&nea un necun#!cu$' Cn
in$eri#r era c#n!idera$ d#ar un Gunc%i#nar #arecare /i nu avea ! !e
bucure vre#da$ de b#g%ie !au #n#ruri, Dar Cn #c@ii #amenil#r
im)#r$an%i Ma- Jimmerling era # ac@izi%ie indi!)en!abil )en$ru cea
mai de eli$ agen%ie de adunare de inG#rma%ii a %rii, Li a!$a Ci era de-
aKun!, Dn$r-adevr' du) m#ar$ea !#%iei !ale' nu-i mai rm!e!e al$ceva,
Im)#r$an%a )e care # avea )en$ru agen%ie !e vedea Cn cei d#i #ameni
Cnarma%i care-i )zeau l#cuin%a c&nd era aca!, Jimmerling avea ! !e
)en!i#neze Cn d#i ani /i vi!a ! cl$#rea!c Cn unele din$re l#curile )e
care le analiza!e Cn $#a$e ace!$e decenii, Era CngriK#ra$ $#$u/i ca nu
cumva banii ! i !e !G&r/ea!c Cnain$ea vie%ii, =uvernul Ci #Gerea un
)ac@e$ !alarial bun /i CngriKire medical de )rim cla!' dar nu
ec#n#mi!i!e )rea mul$ /i' ca ! c#n$inue ! l#cuia!c Cn z#n' lucru )e
care /i-l d#rea G#ar$e mul$' era c#!$i!i$#r, Dar )re!u)unea c # !
$reac @#)ul c&nd va aKunge la el,
D/i ridic $ru)ul #b#!i$ /i crn#! din !caunul r#$a$iv /i # lu Cn !u!'
!)re !cri' c$re d#rmi$#r, Nu mai aKun!e la de!$ina%ie,
Silue$a !e ivi de nicieri, L#cul de a vedea un brba$ Cn !uGragerie
a)r#a)e c-i )r#v#c lui Ma- un a$ac de c#rd, A!$a Gu nimic Cn! )e
l&ng /#cul )e care-l re!im%i c&nd in$ru!ul v#rbi,
O Nu ne-am vzu$ de mul$' Ma-,
Ma- !e !)riKini cu m&na de )ere$e, (#rbi cu # v#ce $remur$#are:
O Cine e/$iP Cum ai $recu$ de )azniciP
S$#ne )/i Cn lumina !lab care venea de la lam)a de )e ma!,
O Mai %ii min$e ec@i)a Tri)le Si-' a/a-i Ma-P Dar )e F#@n CarrP D%i
!)une ceva numele !$aP Dac da' c@iar /i du) a$&%ia ani' # !-%i dai
!eama cum am $recu$ de cei d#i idi#%i care zac Gr cun#/$in% aGar /i
cr#ra $u le !)ui )aznici,
Ma- !e ui$ cu Gric la c@i)ul brba$ului Cnal$' a$le$ic' din cealal$
)ar$e a camerei,
O F#@n CarrP Nu !e )#a$e, E/$i m#r$,
S$#ne )/i mai a)r#a)e,
O Tu /$ii $#$ ce !e Cn$&m)l la CIA, A/a c /$iai c F#@n Carr nu !e
aGla Cn m#rm&n$ul )e care l-au dezgr#)a$,
Ma- czu Cna)#i Cn !caun /i !e ui$ la S$#ne cu # )rivire Kalnic,
O Ce naiba cau%i aiciP
O Tu e/$i cel cu creierul mare, Tu g!e/$i Cn$#$deauna cea mai bun
cale de de!G/urare a mi!iunil#r, A)r#a)e Cn$#$deauna mergeau ca
un!e, Li' c&nd nu !e Cn$&m)la a/a' $u erai la mii de Eil#me$ri de)r$are,
A/a c ce naiba C%i )!a %ieP "undurile n#a!$re erau la b$aie' nu al $u,
A/a c !)une-mi' creier mare' de ce m aGlu aiciP Li ! nu m
dezamge/$i, L$ii c&$ ur!c ! Giu dezamgi$,
Ma- C/i $ra!e re)ede r!uGlarea,
O (rei inG#rma%ii,
S$#ne veni mai a)r#a)e /i-i !$r&n!e lui Ma- bra%ul ca Cn$r-#
meng@in,
O (reau adevrul,
Ma- Gcu # grima! din )ricina !$r&n!#rii' dar nu avea ce ! Gac,
Pu$erea !a era min$al' nu Gizic,
O Dn leg$ur cu ceP
O Ra?Gield S#l#m#n, Car$er =ra?, Li $#%i cei )e care-i /$ii c /i-au
v&r&$ c#ada Cn $#a$ $r/enia aia,
Ma- $re!ri!e la auzul numelui lui Ra?Gield S#l#m#n,
O =ra? e m#r$' zi!e el re)ede,
Dege$ele lungi ale lui S$#ne !e !$r&n!er mai $are Cn Kurul bra%ului lui
Ma- )&n c&nd ace!$uia Ci a)ru # br#b#an de !ud#are )e Grun$e,
O Nu la a!$a m-am reGeri$ c&nd am zi! ! !)ui adevrul,
O Ca!a i-a G#!$ arunca$ Cn aer' Gir-ar ! GieQ
O Dar el nu era Cn ca!, Acum e undeva )e-ac#l#' c#m)l#$&nd /i
)lnuind' cum a Gcu$ Cn$#$deauna, D#ar c eu !un$ %in$a, Din n#u, Li
nu-mi Gace )lcere' Ma-, Mi-a aKun! # da$, S$#ne Cl !$r&n!e mai $are,
O Ui$e ce e' )#%i !-mi zdr#be/$i bra%ul dac vrei' dar n-am cum !-
%i !)un lucruri )e care nu le /$iu,
O N-# !-%i zdr#be!c bra%ul, S$#ne Ci ddu drumul /i !c#a!e un cu%i$
din m&neca @ainei,
Ma- Cnce)u ! !e $&nguia!c,
O F#@n' nu mai e/$i un uciga/, Ai renun%a$, Tu mereu ai G#!$ diGeri$,
Cu $#%ii am /$iu$ a!$a,
O A!$a nu m-a aKu$a$ a$unci, "a)$ul c am vru$ ! renun% a)r#a)e
m-a c#!$a$ via%a,
O Lucrurile !$$eau al$Gel )e vremea aceea,
O A!$a-mi !)une $#a$ lumea, Dar criminalul $#$ criminal rm&ne,
Am Gcu$-# c@iar G#ar$e de cur&nd' de Ga)$, Au$#a)rare, Dar $#$u/i am
uci! un #m, I-am $ia$ g&$ul de la $rei me$ri di!$an%, Li era G#!$
membru al Tri)le Si-, Nu mai !un$ nici ei )recum cei de )e vremuri,
O Dar eu !un$ li)!i$ de a)rare' zi!e Ma- rug$#r,
O ! $e #m#r' Ma-, Li # ! Gie au$#a)rare, Pen$ru c' dac nu m
aKu%i' !un$ un #m m#r$, Dar n-# ! m duc !ingur, Pu!e lama cu%i$ului la
car#$ida lui Ma-,
O Pen$ru numele lui Dumnezeu' F#@n' g&nde/$e-$e la ce GaciQ Li mi-
am )ierdu$ !#%ia de cur&nd, Am )ierdu$-# )e [i$$?,
O Li eu mi-am )ierdu$ !#%ia, Iar eu nu am avu$-# l&ng mine nici )e
de)ar$e c&$ ai avu$-# $u )e [i$$? a $a, Dar' de al$Gel' )r#babil c $u ai G#!$
cel care a )lnui$ de$aliile a$acului Cm)#$riva mea )e @&r$iu%a $a
Grum#a!,
O N-am avu$ nimic de-a Gace cu a!$a, Am aGla$ d#ar du) ce !-a
Cn$&m)la$,
O N-ai alerga$ Cn! ! aler$ezi au$#ri$%ile' nu-i a/aP
O Ce naiba v#iai ! GacP M-ar Gi #m#r&$ /i )e mine,
S$#ne a)! mai $are lama de carnea brba$ului,
O Pen$ru un geniu' !)ui une#ri c@e!$ii cam !$u)ide, (#rbe/$e-mi
de!)re Ra?Gield S#l#m#n )&n nu-mi )ierd rbdarea, Pen$ru c $#$ul !e
Cnv&r$e Cn Kurul lui' nu-i a/aP
O A G#!$ un $rd$#r /i v#i l-a%i uci!' la #rdin,
O C@iar a/a am Gcu$' la #rdin, R#ger Sim)!#n a zi! c #rdinul a
veni$ de la v&rG, Dar e eviden$ c e mai mul$ dec&$ a$&$, Mul$ mai mul$,
S#l#m#n a G#!$ nevin#va$P Li' dac a G#!$' de ce ni !-a #rd#na$ !-l
ucidemP
O "ir-ar ! Gie' F#@n' renun%Q Trecu$ul e m#r$,
Cu%i$ul lui S$#ne $ie )ielea lui Ma- la un milime$ru de ar$er /i #
)ic$ur de !&nge !e )relin!e,
O A G#!$ S#l#m#n nevin#va$P
Jimmerling nu zi!e nimic, S$$ea )ur /i !im)lu ac#l#' cu #c@ii Cnc@i/i
/i )ie)$ul zb$&ndu-i-!e,
O Ma-' dac-%i $ai ar$era a!$a' # ! m#ri de @em#ragie Cn mai )u%in
de cinci minu$e, Iar eu # ! !$au aici /i # ! $e )rive!c,
Jimmerling C/i de!c@i!e Cn !G&r/i$ #c@ii,
O Am )!$ra$ !ecre$e $im) de )a$ruzeci de ani /i nu am de g&nd !
Cnce) ! v#rbe!c acum,
S$#ne m!ur camera cu )rivirea' #)rindu-!e la ni/$e G#$#graGii de
)e /emineu: un bie%el /i # Ge$i%,
O Ne)#%iP Cn$reb el cu # v#ce $i#a!, Ce Grum#!Q
Ma-' $remur&nd $#$' Ci urmri )rivirea,
O NuS N-ai CndrzniQ
O (#i i-a%i uci! )e $#%i cei )e care i-am iubi$, De ce ! ave%i )ar$e de
# )ur$are mai bunP ! $e ucid )e $ine mai Cn$&i, Ar$ Cn!)re )#ze,
A)#i )e ei, Li n-# ! Gie # m#ar$e li)!i$ de durere,
O Ticl#!uleQ
O A/a e, Sun$ un $icl#!, C#n!$rui$' de%inu$ /i c#ndu! de CIA, /$ii la
Gel de bine ca #ricine' nu-i a/aP S$#ne !e ui$ Cnc # da$ la G#$#graGii,
Ul$ima /an!' Ma-, N-# ! $e mai Cn$reb Cnc # da$,
Li a/a' )en$ru )rima da$ Cn )a$ru decenii' Ma- Jimmerling l! !-i
!ca)e un !ecre$,
O S#l#m#n nu a G#!$ un $rd$#r, L$ia unele lucruri' dar nu /$ia
$#$ul, Un#ra le era Gric de Ga)$ul c' dac aGl adevrul' are !
v#rbea!c,
O Care uniiP =ra?P Sim)!#nP
O Nu /$iu,
S$#ne mai Gcu # cre!$$ur )e )ielea lui Jimmerling,
O Ma-' Cmi )ierd rbdarea,
O A G#!$ Gie =ra?' Gie Sim)!#n, Nu am /$iu$ nici#da$ care,
O Li !ecre$ulP
O Nici mcar eu nu /$iam a!$a, Avea de-a Gace cu # mi!iune
e-ecu$a$ de S#l#m#n /i de ru!#aica Le!?a Cm)#$riva Uniunii S#vie$ice,
T#a$ $reaba a reveni$ Cn ac$uali$a$e, Nu /$iu de ce,
O Dnc # Cn$rebare, A!$a ar $rebui ! Gie u/#ar, Cine a #rd#na$
l#vi$ura Cm)#$riva meaP
O F#@n' $e r#gS
S$#ne Cl a)uc cu vi#len% de g&$,
O CineP
O T#$ ce )#$ !-%i !)un e c ai acelea/i varian$e ca /i la ul$imul
r!)un!' r!uGl Jimmerling,
Deci' =ra? !au Sim)!#n, Nu c ar Gi G#!$ !ur)rin!,
S$#ne C/i )u!e cu%i$ul la l#c /i zi!e:
O Dac Cncerci ! !)ui cuiva c am G#!$ aici' /$ii ce-# ! !e-n$&m)le,
=ra? va aGla /i-# ! cread c mi-ai !)u! unele lucruri, Li )e el nu )#%i
!-l min%i, L$ie cum ! !c#a$ adevrul de la cei mai duri #ameni' cu
a$&$ mai mul$ de la cineva ca $ine, Li' c&nd # ! aGle ce mi-ai !)u!' g@ici
ce' Ma-P S$#ne Ci )u!e un )i!$#l imaginar la ca) /i !e )reGcu c a)a!
)e $rgaci, S ai # !ear )lcu$ Cn c#n$inuare,
O C@iar mi-ai Gi uci! ne)#%iiP Cn$reb Jimmerling cu # v#ce
$remur$#are,
O Bucur-$e c nu $rebuie ! aGle,
Ca)i$#lul 6;
Du) ce S$#ne )lec' Ma- Jimmerling !c#a!e un !u!)in de u/urare+
Ci rma!e Cn! Cn g&$, Paznicii, ! /$ie c a veni$ cineva, !
c#n$ac$ezeS "ugi !-/i Cm)ac@e$eze # valiz, D/i )reg$i!e de mul$ un
!cenariu de a)#cali)! Cn care ar Gi $rebui$ ! Gug, Tece minu$e mai
$&rziu !e Cndre)$a !)re u/' cu bile$ul de Cmbarcare )rin$a$ /i ac$ele
Gal!e Cn buzunar, Sune$ul $eleG#nului Cl Gcu ! !e #)rea!c, S
r!)undP Ceva Ci !)unea ! # Gac, Ridic rece)$#rul, (#cea de la
cellal$ ca)$ Ci era G#ar$e cun#!cu$,
O Bun' Ma-, Ce i-ai !)u!P
O Nu /$iu de!)re ce v#rbe/$i,
O Ma-' e/$i un #m genial' dar un mincin#! G#ar$e )r#!$, Nu $e
Cnvin#v%e!c, Sun$ !igur c $e-a amenin%a$ /i /$im am&nd#i c&$ e de
)ericul#!, Deci' ce i-ai !)u!P
Dnc # da$' Jimmerling !)u!e $#$ ce avea )e !uGle$,
O Mul%ume!c' Ma-, Ai Gcu$ ceea ce $rebuie, Leg$ura !e Cn$reru)!e,
Jimmerling !c) $eleG#nul din m&n c&nd u/a din !)a$e !e
de!c@i!e,
O ( r#g' zi!e el, ( r#g,
Arma cu am#r$iz#r !e declan/ /i gl#n%ul Cl l#vi Cn Grun$e, Cadavrul
Gu )u! Cn$r-un !ac negru, Dn$r-un minu$' cami#nul Cl /i lua!e, Gicial'
Jimmerling avea ! )rimea!c )e nea/$e)$a$e un )#!$ Cn !$rin$a$e,
C&nd urm$#rul elic#)$er american avea ! !e )rbu/ea!c undeva Cn
lume' !e va men%i#na la d#!ar c Ma- Jimmerling Gu!e!e la b#rdul
ace!$uia /i ar!e!e' Gc&nd im)#!ibil iden$iGicarea, A!$Gel' !e v#r Cnc@eia
cei a)r#a)e )a$ruzeci de ani )e care brba$ul Ci )e$recu!e Cn !luKba
%rii,
Mcar nu $rebuia !-/i mai Gac griKi c n-# !-i aKung )en!ia,

Dn buncrul !u' Car$er =ra? C/i l#vi )alma cu )umnul, Pierderea lui
Jimmerling era grea' c@iar dac inevi$abil, =ra? ar Gi $rebui$ ! #
an$ici)eze' dar nu # Gcu!e,
Se ui$ din n#u la ecranul calcula$#rului din Ga%a !a, Primi!e
cer$iGica$ele de na/$ere de la !)i$alele din #ra/ele canadiene mai mari'
emi!e Cn anul re!)ec$iv, C@iar /i Cn G#rma$ elec$r#nic erau v#lumin#a!e,
Trebuia ! !e)are gr&ul de neg@in, Din Gericire' Cl cun#!cu!e bine )e
Ra?Gield S#l#m#n, "u!e!er buni )rie$eni /i rivali Cn acela/i $im), Dn$r-
adevr !-ar )u$ea !)une c S#l#m#n era !ingurul #m al genera%iei !ale
care )u$ea egala abili$%ile lui Car$er =ra?, =ra? $rebuia ! recun#a!c
Ga)$ul c' )e $eren' S#l#m#n i-ar Gi )u$u$ Gi !u)eri#r, A/a c
de!c#)erirea urmel#r !ale nu avea ! Gie u/#ar' dar de%inea avan$aKul
de a-l Gi cun#!cu$ Cndea)r#a)e,
D/i c#ncen$ra!e a$en%ia a!u)ra numelui $a$lui Cn!cri! Cn regi!$re,
Le!?a nu /i-ar Gi G#l#!i$ )r#)riul nume' de!igur, Nici numele Giului nu ar
Gi G#!$ de aKu$#r' de#arece =ra? era !igur c /i-l !c@imba!e, A/a c $#$ul
!e reducea la $a$, Ra?Gield S#l#m#n era G#ar$e m&ndru de #riginea !a
evreia!c, De/i da$#ri$ muncii !ale nu-/i )ermi!e!e ! )rac$ice religia
Cn m#d $radi%i#nal . mi!iunile im)#r$an$e nu )u$eau Gi Cn$reru)$e nici
c@iar de !rb$#ri .' S#l#m#n era un bun cun#!c$#r al religiei !ale, El
/i =ra? )ur$a!er numer#a!e di!cu%ii )e $eme $e#l#gice, S#%ia lui =ra?
Gu!e!e # ca$#lic dev#$a$, =ra? nu Gu!e!e un #m )rea religi#! )&n
c&nd !#%ia /i Giica lui Gu!e!er uci!e )e 22 !e)$embrie, S#l#m#n Ci
!)u!e!e ade!ea:
O =!e/$e ceva Cn care ! crezi' Car$er' al$ceva dec&$ munca $a,
"iindc' a$unci c&nd vei )r!i via%a a!$a' la/i munca Cn urm, Dac a!$a
e $#$ ce ai' a$unci nu ai nimic, Iar # e$erni$a$e Gr nimic e lung,
Dn%ele)$e cuvin$e r#!$i!e #mul' de/i a$unci =ra? nu le ddu!e
nea)ra$ crezare,
Dege$ele !ale alergar )e $a!$a$ur Cncerc&nd diver!e c#mbina%ii de
cu$are, Li!$a de nume !e reducea ver$igin#!, C#n$inu ! ci$ea!c
numele )&n c&nd )rivirea i !e #)ri )e unul din$re $a%ii m&ndri,
HDavid P, Fedidia@' II,I
T&mbi, HXi-ai da$ Cn )e$ic' Ra?, Ai l!a$ c#nvingerile )er!#nale !
c&/$ige Cn Ga%a cel#r )r#Ge!i#nale,I Du) m#ar$ea Gamiliei !ale' =ra?
deveni!e un ci$i$#r )a!i#na$ al Bibliei' a/a c numele ace!$ui $a$ avea #
relevan% !)ecial )en$ru el,
S#l#m#n era cel de-al d#ilea Giu al lui David' )rimul lui c#)il legi$im
cu Ba$@!@eba, Fedidia@ era numele )e care Na$@an' Cnv%$#rul
vii$#rului Rege S#l#m#n' Cl !$riga, Iar Cn ebraic' S#l#m#n Cn!emna
)ace' de unde ini%iala P, Ra?Gield S#l#m#n G#l#!i!e numele de David P,
Fedidia@' II' Cn regi!$rul de na/$eri, Car$er =ra? !e ui$ la numele
mamei' a)#i la cel al Giului, Pu!e m&na )e $eleG#n /i $ran!mi!e
inG#rma%ia mai de)ar$e,
O Da%i de urma GiuluiQ #rd#n el,
Dnc@i!e $eleG#nul /i zi!e cu v#ce $are,
O Deci' unde e/$i $u acum' Giu al lui S#l#m#nP
Ca)i$#lul 68
Era diminea% /i Cn aer !e !im%ea rc#area, Jarr? "inn !$$ea !ingur'
cu m&inile Cn buzunare' /i !e ui$a la gr#a)a g#al din Cimi$irului
Na%i#nal Arling$#n' unde ar Gi $rebui$ ! !e #di@nea!c F#@n Carr
)en$ru e$erni$a$e, A!$a Gu!e!e # minciun, Li de ce era "inn !ur)rin!P
=uvernul min%ea Cn$#$deauna Cn leg$ur cu cele mai im)#r$an$e
lucruri,
De/i crezu!e ini%ial c F#@n Carr era m#r$' "inn Ci cerce$a!e $#$u/i
i!$#ria )er!#nal, Ca )u/ca/ marin' c#lab#ra!e cu CIA la c#lec$area de
inG#rma%ii, "#l#!indu-!e de acelea/i abili$%i cu care azi C/i c&/$iga
e-i!$en%a' el dezgr#)a!e' Cnce$ul cu Cnce$ul' mare )ar$e din i!$#ria
ul$imel#r zile din via%a $a$lui !u' )recum /i $recu$ul #amenil#r care
Gu!e!er im)lica%i Cn uciderea !a,
P#ve/$ile lui Fudd Bing@am' B#b C#le /i L#u Cince$$i erau a)r#a)e la
Gel, Lucra!er )en$ru CIA' C/i Gcu!er da$#ria' )&n c&nd !e
)en!i#na!er' duc&nd # via% de c#nG#r$ /i )lcere, (ia% )e care "inn #
curma!e bru!c,
D#ar Carr era diGeri$, Gicial' ace!$a Gu!e!e #m#r&$ Cn $im) ce Gcea
)ar$e din$r-# uni$a$e mili$ar' Cn$r-un c#nGlic$ de genul cel#r care !e
i!cau din c&nd Cn c&nd Cn lume /i la care S$a$ele Uni$e $rebuiau !
r!)und' dac nu direc$' cel )u%in din #bliga%ie m#ral, Dnain$e !
devin membru al Diviziei Tri)le Si-' F#@n Carr Gu!e!e unul din$re cei
mai dec#ra%i ve$erani ai Rzb#iului din (ie$nam' incluz&nd )a$ru Inimi
Pur)urii /i nici una din$re ele degeaba, Se v#rbi!e c@iar ! )rimea!c
Medalia de n#are a C#ngre!ului' cea mai Cnal$ di!$inc%ie mili$ar,
"iecare !#lda$ care # c&/$iga d#b&ndea in!$an$aneu un l#c nemuri$#r Cn
#c@ii cel#rlal%i !#lda%i' de/i mul$#ra li !e ac#rda!e #n#area )#!$um,
Ace!$ Ga)$ Ci Gcu!e )e unii ! # )#reclea!c HMedalia )e care n-ai !-
a)uci vre#da$ !-# veziI,
Carr )ru!e cu !iguran% un #m ideal )en$ru arma$' ec@ivalen$
unui medalia$ de aur #lim)ic, "inn ci$i!e ra)#r$ul #riginal cu Cnc&n$are
/i gr#az Cn acela/i $im), Carr C/i !alva!e de unul !ingur )lu$#nul )rin!
Cn$r-un !c@imb de G#curi uciga/ cu un numr mul$ mai mare de n#rd-
vie$namezi !u!%inu%i de ar$ilerie, Sergen$ul F#@n Carr )ur$a!e )er!#nal
)a$ru #ameni rni%i Cn !)a$e !)re un l#c !igur' Cn$#rc&ndu-!e Cn m#d
re)e$a$ Cn b$aia G#cului, "u!e!e l#vi$ de d#u #ri de G#cul inamic /i
$#$u/i reu/i!e cumva ! #m#are # duzin de membri (ie$ C#ng' $rei Cn
lu)$ c#r) la c#r)' iar )e al%i c&%iva Cm)u/c&ndu-i din c#)aci cu un
$alen$ de lune$i!$ )e care ra)#r$ul Cl de!cria ca Giind a)r#a)e
!u)rana$ural,
Dn cele din urm' G#l#!indu-!e de # mi$ralier Gi-' Carr re!)in!e!e
a$acuri re)e$a$e' !u)ravie%ui!e mai mul$#r !alve de m#r$ier care
e-)l#dau Cn Kurul )#zi%iei !ale /i mai reu/i!e ! c@eme un a$ac aerian
care-i Gcu!e )e inamici ! dea Cna)#i' )ermi%&ndu-le a!$Gel #amenil#r
lui ! !e re$rag Cn !iguran%, Pr!i!e c&m)ul de b$lie cu )r#)riile
)ici#are' Cn ciuda Ga)$ului c uniG#rma Ci era Cmbiba$ de !&nge, "inn nu
avea cum ! nu-l re!)ec$e )en$ru a!$a, Se c#n!idera!e Cn$#$deauna un
!#lda$ e-ce)%i#nal' dar !e g&ndea c )#a$e F#@n Carr Cl de)/ea,
Li $#$u/i' nu i !e ac#rda!e medalia lui F#@n Carr, "inn nu /$ia c
m#$ivul era mai degrab )#li$ic dec&$ lega$ de Ga)$ele er#ice de )e
c&m)ul de b$lie, Nu /$ia c )#zi%ia $#$ mai ambivalen% a lui F#@n
Carr Cn )rivin%a rzb#iului Ci Cn$#r!e!e )e !u)eri#ri Cm)#$riva !a,
C#mandan$ul !u nici mcar nu-l rec#manda!e )en$ru medalie )&n
c&nd nu in$erveni!er al%ii, Dn!' undeva Cn ace!$ )r#ce!' #ameni mai
!u!-)u/i Cn ierar@ia de c#mand Cm)iedica!er un !#lda$ meri$u#! !
)rimea!c cea mai Cnal$ #n#are mili$ar,
Dn !c@imb' Carr di!)ru!e din r&ndurile arma$ei )&n c&nd' ani mai
$&rziu' rea)ru!e d#ar ca ! m#ar Cn acel c#nGlic$ min#r /i ! Gie
Cngr#)a$' c@i)urile' la Arling$#n, "inn /$ia ce Gcu!e Carr Cn ace!$ $im),
Ucidea #ameni la #rdinul guvernului, Li $#$u/i' era un #m care !e
c#nGrun$a!e /i el cu m#ar$ea,
D#i ani cu$a!e )rin baze de da$e la care nu ar Gi $rebui$ ! aib
acce!' dar "inn aGla!e Cn cele din urm c !#%ia lui Carr muri!e Cn$r-#
n#a)$e c&nd !e )re!u)une c cineva le-a KeGui$ ca!a, Cu)lul avea # Ga$'
dar acea!$a di!)ru!e )ur /i !im)lu, "inn era de!$ul de de/$e)$ ca !
ci$ea!c )rin$re r&nduri, HFaGulN )ur$a !emn$ura CIA, Pr#babil c F#@n
Carr C/i !u)ra!e cumva !u)eri#rii, Ini%ial "inn !e bucura!e ! aGle c
F#@n Carr era m#r$, Nu era in$ere!a$ ! #m#are er#i de rzb#i care nu-
/i )rimi!er nici#da$ rec#m)en!a cuveni$ /i nici )e un #m care
avu!e!e curaKul ! !e )un cu cea mai )u$ernic agen%ie de !)i#naK din
lume,
Dar )#a$e c F#@n Carr nu era m#r$, Li' dac nu era' "inn /$ia ce are
de Gcu$, Ce a/$e)$a mama lui de la el, "ie c-i )lcea' Gie c nu, Li
indiGeren$ ce Gel de #m ar Gi G#!$ F#@n Carr' Cl #m#r&!e )e $a$l lui "inn,
Degeaba,
"inn )r!i cimi$irul, Avea de lucru,
De#camda$' F#@n Carr va $rebui ! mai a/$e)$e,
Ca)i$#lul 66
Era # mi!iune de )$rundere nec#nven%i#nal' a/a c "inn Ci lu )e
d#i $i)i de la Girm care' Cn m#d n#rmal' !$$eau Cn !)a$ele bir#ului /i
analizau da$ele )e care de #bicei le adunau el /i ec@i)a !a de !)eciali/$i,
Dn! clien$ul din ace!$ caz d#rea #ameni Gr an$renamen$' c#ndu/i de
cineva care /$ia ce Gace . adic de "inn, A!$a Giindc in!$i$u%ia care
)r#ducea vaccinuri Cm)#$riva un#r germeni bi#l#gici crea%i ar$iGicial
nu era c#n!idera$ # %in$ de )ri#ri$a$e Cnal$ )en$ru $er#ri/$i, T#$u/i'
v#iau ! vad cum Gace Ga%, In$rar "inn /i c#m)ania,
Nu Cn$&m)inar )r#bleme la $recerea gardului ne)zi$ din !)a$ele
cldirii' de/i unuia din$re $i)ii de la bir#u' un bia$ c#r)#len$' )e nume
Sam' nu-i Gu u/#r !-/i ridice greu$a$ea )e!$e, Dn cele din urm' cu
aKu$#rul lui "inn' reu/i,
In$rar )rin !)a$ele cldirii' )e # u/ de!cuia$, Ca # u/ ! Gie
de!cuia$ Cn$r-# cldire care ad)#!$e/$e vaccinuri de val#are !un
im)#!ibil' dar cu $#a$e a!$ea !e Cn$&m)l Cn Giecare zi Cn %ri din lumea-
n$reag, Dn$r-adevr' de ce ar lua cineva aca! un la)$#) cu da$ele
)er!#nale a mili#ane de ve$erani' d#ar ca !-l vad Gura$ Cn $im)ul unui
KaGP A!$a le ddea de lucru bie%il#r ri /i-i Gcea )e cei buni de)enden%i
de an$ide)re!ive,
AKun/i Cnun$ru' !e de!)r%ir' av&nd )reg$i$e dinain$e )#ve/$ile
care ! le ac#)ere )rezen%a ac#l#, "inn C/i )u!e!e un @ala$ alb )e care-l
!c#a!e din$r-un ruc!ac, De /nurul de la g&$ avea ag%a$ # legi$ima%ie,
Avea la el /i # agend elec$r#nic' )en$ru n#$i%e, A!$Gel ec@i)a$' C/i cr#i
drum c$re z#na in$rrii )rinci)ale, Paznicului de ac#l# Ci men%i#n
numele unui #m de /$iin% care lucra Cn cldire, "inn lua!e numele de
)e in$erne$' /$iind G#ar$e bine c $i)ul era Cn vacan%, InG#rma%ia a!$a #
#b%inu!e cu$&nd )rin gun#iul #mului Cn$r-# !ear /i vz&nd # c#)ie
de$alia$ a i$inerarului de cl$#rie )en$ru el /i Gamilia !a' )e care
HgeniulI # arunca!e, C&nd Gu inG#rma$ c !avan$ul era )leca$' zi!e:
O A/a e, Bill mi-a zi! c merge cu Gamilia Cn "l#rida,
Men%i#n a)#i Cnc un nume )e care-l lua!e din anuarul in!$i$u%iei,
"cu!e manevra acea!$a cu )aznicul )en$ru a c&/$iga credibili$a$e /i' de
a!emenea' )en$ru a-l lini/$i )e $i)ul de la !ecuri$a$e, Ambele %in$e erau
de #bicei Cnde)lini$e )rin )l!muirea unei leg$uri )er!#nale cu cineva
care lucra Cn l#cul viza$,
O P#$ ! $rec !-l vd d#ar d#u minu$e' Ci zi!e el agen$ului de la
Girma de !ecuri$a$e )riva$, L$iu drumul, Am ni/$e rezul$a$e de la
$e!$ele c#m)ara$ive )e care le-au Gcu$ !)$m&na $recu$' )en$ru cele
d#u vaccinuri an$imicr#biene n#i, E/$i la curen$ cu a!$aP
Paznicul' un $i) abia $recu$ de d#uzeci de ani' care )ur$a cu
m&ndrie la /#ld arma din d#$are' zi!e:
O Nu' nu !un$ la curen$' /i !e Cn$#ar!e la caGeaua !a /i la ecranul
c#m)u$erului unde "inn zri )en$ru # cli) cele mai n#i #Ger$e ale unui
!erviciu de ma$rim#niale,
"inn a/$e)$ cu rbdare Cn cabina liG$ului )&n c&nd mai veni cineva,
Ridic un card de )la!$ic )e care $#cmai Cl $recu!e )rin Gan$a de la liG$:
O AGuri!i$ul !$a de R"ID iar nu merge' zi!e el' reGerindu-!e la un
card cu ci) c#diGica$ de care era nev#ie ca ! )#rne/$i liG$ul, A $reia #ar
)e luna a!$a, Li de Giecare da$ au zi! c l-au re)ara$, Da' vezi ! nu,
O L$iu cum e' Cncuviin% cellal$' $rec&nd cardul !u )rin !l#$ /i
Cnc@iz&nd a!$Gel u/ile, La ce e$aK mergiP Cn$reb ace!$a,
O La cinci' r!)un!e "inn' )un&nd Cna)#i Cn buzunar )ermi!ul de
bibli#$ec al Giului !u,
C#b#rC la e$aKul cinci /i g!i u/a )e care # cu$a c@iar l&ng cele d#u
liG$uri, Li ac#l# aveai nev#ie de un card cu c#d ca ! in$ri, Se !$recur
Cn$r-# baie din a)r#)iere /i !e !$r#)i cu a) )e )ici#rul )an$al#nului, Dn
m#men$ul Cn care auzi !une$ul liG$ului' de!c@i!e u/a de la baie'
)reGc&ndu-!e c-/i /$erge m&inile ude $#cmai c&nd !e de!c@i!er /i
u/ile liG$ului, "emeia c#b#rC /i $recu cardul )rin u/a !ecuriza$' Cn $im)
ce "inn !$$u Cn !)a$ele ei cu )ermi!ul de bibli#$ec Cn m&n,
"emeia Ci arunc # )rivire /i z&mbi,
O Se )are c %i-am lua$-# Cnain$e,
"inn C/i bg cardul Cn buzunar,
O Nu am avu$ # diminea% )rea gr#zav, Mi-am vr!a$ caGea )e
)an$al#ni Cn ma/in' )e drum Cnc#ace, Ar$ !)re )a$a umed,
"emeia z&mbi din n#u,
O Pariez c a!$a $e-a $rezi$,
O ' da' Gcu "inn' in$r&nd Cn urma ei,
O (ii la cineva anumeP Cn$reb ea,
"inn !cu$ur din ca) /i-i ar$ legi$ima%ia Gal! de la De)ar$amen$ul
de Securi$a$e In$ern,
O D#ar # vizi$ in#)ina$, "ederalii v#r ! /$ie cum !e c@el$uie!c
banii din im)#zi$e,
O L$iu cum e, zi bun ! aiQ adug ea Cnde)r$&ndu-!e,
"inn $recu )rin lab#ra$#r' Gc&nd )e a!cun! )#ze cu camera de la
bu$#nier /i !alu$&nd )er!#nalul cu # mi/care a ca)ului Cn $im) ce-/i
lua n#$i%e Cn $able$a elec$r#nic cu !$?lu!-ul din d#$are, Era Cn$r-adevr
uimi$, Dac $e Cncadrai Cn )ei!aKul l#cului' nimeni nu $e lua la Cn$rebri,
Le ceru!e c@iar c&$#rva )er!#ane !-i dea de$alii de!)re cali$%ile un#r
vaccinuri, Reu/i ! c#b#are la )ar$er mul%umi$ unui al$ bun
!amari$ean care nu bnuia nimic, C&nd in$r Cn! Cn @#lul )rinci)al'
Cng@e%,
Sam' $i)ul gr!u% de la el de la bir#u' era %in$ui$ la )ere$e' iar
)aznicul Ci Gcea # )erc@ezi%ie c#r)#ral G#ar$e ne)r#Ge!i#nal, rice
#m cu an$renamen$ ar Gi )u$u$ lua arma )aznicului Cn$r-# cli)' Gr
nici un Gel de )r#blem,
O Ce !e Cn$&m)l aiciP !$rig "inn Cndre)$&ndu-!e Cn$r-ac#l#,
O Un !)i#n' r!)un!e )aznicul, L-am )rin! Cn Glagran$, C@em )#li%ia,
"inn nu avea de ale! dec&$ ! !c#a$ !cri!#area de acredi$are /i !-l
aler$eze )e #mul de leg$ur din cldire c Gu!e!er de!c#)eri%i, Nu-i
)lcea ! dea a!$Gel de $eleG#ane' dar c&nd aduceai b#b#ci cu $ine !e
mai Cn$&m)la une#ri, Cel )u%in "inn aKun!e!e )&n unde $rebuia !
aKung, Li a/a !-ar Gi !G&r/i$ lucrurile dac Sam nu ar Gi Gcu$ ceva
incredibil de )r#!$e!c, S)eriindu-!e la vederea armei' Cl Cm)in!e )e
)aznic /i # lu la Gug,
Paznicul Cndre)$ )i!$#lul !)re !)a$ele la$ al lui Sam /i !$rig:
O S$aiQ
O A/$ea)$' url "inn re)ezindu-!e Cnain$e, Paznicul $ra!e un G#c
$#cmai c&nd "inn !e izbi de el, Dn$r-# cli)' "inn Ci lu arma /i-i bg
!cri!#area de acredi$are Cn Ga%, Sun-l )e F#@n River!' de la !ecuri$a$e'
el /$ie de!)reS
Se #)ri /i !e ui$ de-a lungul @#lului, Sam zcea )e )#dea' cu !&ngele
!curg&ndu-i-!e din rana din !)a$e,
O "ir-ar al naibiiQ "inn !e ridic /i # lu la Gug !)re Sam,
Ca)i$#lul 64
Ambulan%a )lec $reizeci de minu$e mai $&rziu, "inn #)ri!e
!&ngerarea' a)#i Gcu!e manevrele de re!u!ci$are c&nd c#legul !u
Cnce$a!e ! mai re!)ire /i inima i !e #)ri!e' )#a$e din cauza /#cului,
Paramedicii !#!i!er /i )relua!er )acien$ul, Sam avea !
!u)ravie%uia!c' dar recu)erarea avea ! dureze ceva $im)' de#arece
!e )rea c gl#n%ul Ci aGec$a!e de!$ul de grav c&$eva #rgane,
"inn )rivi luminile de !emnalizare ale ambulan%ei )&n c&nd
ace!$ea di!)rur, L&ng el !e aGla F#@n River!' /eGul )azei' care-/i
ceru!e Cn m#d re)e$a$ !cuze )en$ru c )aznicul Cl Cm)u/ca!e )e Sam Cn
!)a$e' de/i ace!$a nu Cl amenin%a,
O Slav D#mnului c $e aGlai aici' Jarr?' zi!e River!' al$Gel ar Gi G#!$
m#r$,
O Da' m r#g' dar nici nu l-ar Gi Cm)u/ca$ nimeni dac nu l-a/ Gi $&r&$
eu aici,
O Nu ni !e al#c nici bani' nici $im) ca ! ne in!$ruim )aznicii' !e
)l&n!e River!, C@el$uie!c mili#ane )e $e@n#l#gia cldirii /i a !i!$emel#r
de !ecuri$a$e' iar a)#i )un # arm Cn m&na unui g#lan care c&/$ig zece
d#lari )e #r, Nu e l#gic,
"inn nu-l a!cul$a, Nu i !e mai Cn$&m)la!e a/a ceva nici#da$, Sam era
bia$ de $reab' dar !$ric$ un #m de bir#u, Lui "inn nu-i )lcu!e
nici#da$ ! ia cu el Cn a!$Gel de ie/iri #ameni li)!i%i de e-)erien% /i-/i
e-)rima!e acea!$ #)inie de mai mul$e #ri, P#a$e c acum aveau !-l
a!cul$e,
Se Cn$#ar!e aca! cu ma/ina /i mai $&rziu Cl du!e )e Pa$ricE la
an$renamen$ul de ba!eball' urmrindu-l Cn $cere )e a$le$icul !u c#)il
miKl#ciu $rimi%&nd lung $#a$e mingile care i !e arunca!er /i a)#i
l#vind Gr mil mingile lan!a$e au$#ma$ Cn cu/ca de an$renamen$, "inn
nu zi!e mare lucru )e drumul !)re ca!' l!&ndu-l )e Pa$ricE' care era
G#ar$e Cn!uGle%i$' !-i )#ve!$ea!c de!)re cum a G#!$ la /c#al, Dn $im)ul
cinei' Su!ie reci$ )ar$ea ei din vii$#area )ie! . de/i !e )rea c nu li
!e ddu!er c#)acil#r )rea mul$e re)lici' Ga)$ )en$ru care cei d#i Gra%i #
$ac@inar, Ea )rimi gluma Gr nazuri la Cnce)u$' dar Cn cele din urm le
!)u!e am&ndur#ra:
O =ura' $#cilaril#rQ
C#men$ariul Ci a$ra!e un aver$i!men$ din )ar$ea lui Mand?' care
avu!e!e mul$ de Gurc cu cei $rei Cn ul$ima vreme din cauz c "inn
Gu!e!e a$&$ de )rin! cu munca,
David zi!e:
O Jei' $a$i' vii la meci vineri du)-amiazP An$ren#rul m la! !
!$au Cn )#ar$,
"inn r!)un!e ab!en$,
O ! Cncerc' Giule, S-ar )u$ea ! Giu #cu)a$,
Trebuia !-/i vizi$eze mama, S#%ia !a nu avea ! !e bucure,
Mand? Ci ddu lui David bani de buzunar )en$ru a d#ua zi
diminea%a' c&nd mergea Cn e-cur!ie cu cla!a Cn cen$ru, Lu # mic
Cng@i%i$ur din m&ncare /i-/i )rivi !#%ul care' eviden$' era cu g&ndul Cn
al$ )ar$e,
O Jarr?' e/$i bineP
El $re!ri,
O C@e!$ii la munc,
Inciden$ul nu a)ru!e la /$iri' de/i c@ema!er )#li%ia' Cn$ruc&$ cei de
la De)ar$amen$ul de Securi$a$e In$ern in$erveni!er ca ! )un
clu/ul, E-)unerea lui "inn Cn )re! ar Gi Cm)iedica$ !eri#! munca de
celul r#/ie )e care Girma !a # Gcea )en$ru De)ar$amen$ul de
Securi$a$e In$ern' munc vi$al )en$ru !ecuri$a$ea na%i#nal, Av&ndu-i
)e ace/$ia de )ar$ea lui' )#li%ia l#cal !e ddu!e ra)id la # )ar$e,
T&nrul )aznic nu Gu!e!e acuza$ dec&$ )en$ru )r#!$ie /i in!$ruc$aK
in!uGicien$ /i i !e c#nGi!ca!e arma, I !e ddu!e # !luKb de bir#u /i Ci
!)u!e!er c' dac va v#rbi cu cineva de!)re cele Cn$&m)la$e' avea !
regre$e $#$ re!$ul vie%ii,
Du) cin' mer!e la !)i$al !-l vad )e Sam, Se aGla la Tera)ie
In$en!iv du) #)era%ie' dar !$area !a era !$abil, I !e admini!$ra!er
medicamen$e )u$ernice /i nici mcar nu /$ia c "inn era ac#l#, Prin%ii
!i Gu!e!er adu/i de la Ne> U#rE Cn acea du)-amiaz /i !e aGlau Cn
!ala de a/$e)$are de la Tera)ie In$en!iv, "inn !$$u cu ei $im) de # #r'
e-)lic&ndu-le !i$ua%ia /i minimaliz&nd c#n$ribu%ia lui Sam la acciden$
)rin Ga)$ul c Gugi!e Cn m#d !$u)id de un )u/$an !)eria$' cu # arm
mare,
Plec de la !)i$al /i !e )limb # vreme cu ma/ina' a!cul$&nd )#!$ul
de /$iri, Dl Cnc@i!e Cn cele din urm' du) ce /$irile rele !e $ran!G#rmar
Cn /$iri Cngr#zi$#are /i a)#i de-a dre)$ul !ini!$re, Ce lume mai l!au
)en$ru genera%ia urm$#areQ
Se Cndre)$ !)re cen$ru' )en$ru c nu v#ia ! mearg Cnc aca!' Cn
!uburbiile (irginiei, D/i ddu!e !eama du) e-)re!ia lui Mand? la cin
c ea v#ia ! di!cu$e cu el' dar el c@iar nu avea c@eG, Nu /$ia cum # !-i
dea ve!$ea c $rebuie !-/i vizi$eze din n#u mama, Cu )r#gramul
Cncrca$ al c#)iil#r' )lecrile !ale # l!au )e !#%ia !a alerg&nd Cn !$&nga
/i-n drea)$a, Li' cu $#a$e ace!$ea' $rebuia ! # Gac' av&nd Cn vedere ce
de!c#)eri!e Cn leg$ur cu F#@n Carr,
Trecu P#dul T@e#d#re R##!evel$ /i a)#i )e l&ng in!ula numi$
du) acela/i )re/edin$e, %inu dre)$ )e C#n!$i$u$i#n Avenue' )r#babil
cea mai Gaim#a! !$rad a ca)i$alei' du) cea cu numele de
Penn!?lvania, (ir&nd !$&nga' !e Cndre)$ !)re Ca!a Alb Cnain$e de a #
lua )e " S$ree$ /i a-/i cr#i drum )rin$r-un di!$ric$ agl#mera$' cu
magazine /i Girme' cu # b#ga$ via% de n#a)$e, La drea)$a' !e Cnl%a
!c@ele$ul de be$#n /i #%el al unei c#n!$ruc%ii al crei Ginan%a$#r ddu!e
Galimen$, Dn $im) ce a/$e)$a la !emaG#r' )rivi la n#ua cldire
reziden%ial de a)ar$amen$e din !$&nga !a, Privirea-i urc /a)$e e$aKe
/i-i r$ci a)#i !)re a)ar$amen$ul de )e c#l% al Cnal$ei cldiri de lu-' /i
a$unci $ru)ul i !e Cnc#rd u/#r, Nu veni!e )&n ac#l# din Cn$&m)lare' ci
cu un !c#),
Luminile erau a)rin!e /i # !ilue$ Cnal$ $recu )rin Ga%a uneia din$re
Gere!$re,
Sena$#rul R#ger Sim)!#n din marele !$a$ al Alabamei era aca!,
Ca)i$#lul 65
Annabelle !$$ea Cn )ici#are l&ng Padd?' )rbu/i$ )e un !caun Cn
camera ei de @#$el, "iica Ci Gcu un !emn din ca) $a$lui /i' ca la un
!emnal' ace!$a ridic rece)$#rul,
Dnain$e ! G#rmeze numrul' ea )u!e # m&n )e umrul lui Padd?,
O Sigur e/$i )reg$i$ )en$ru a!$aP Cl Cn$reb ea,
O Sun$ )reg$i$ de ani de zile' zi!e el ga$a de ac%iune' Cn! v#cea i !e
Cnmuie u/#r,
Nu )rea )reg$i$' !e g&ndi ea, mul )rea #b#!i$ /i !)eria$,
O Mul$ n#r#cQ Ci ur Annabelle,
De Cnda$ ce numrul Gu $a!$a$' Annabelle ridic un al$ rece)$#r /i
a!cul$,
O Bun' Ferr?' zi!e Padd?, Sun$ Padd? C#nr#?, A $recu$ mul$ vreme
de la ul$ima crim, Sau )#a$e c nu e $#cmai a/a, Am auzi$ c ai G#!$
#cu)a$ )e Gr#n$ul !$a,
Annabelle C/i Gi- $a$l cu )rivirea, Dn$reaga c#m)#r$are a lui Padd?
!e !c@imba!e, Avea un z&mbe$ larg /i v#cea Cncrez$#are, S$$ea mre%
/i neCnGrica$ Cn !caun,
Bagger nu era #mul care ! !e /#c@eze u/#r, Dar' c&nd auzi numele'
!im%i cum i !e Cnm#aie )u%in genunc@ii, Urm$#rul !en$imen$ care-l
Cncerc Ci era mul$ mai Gamiliar, A)r#a)e c zdr#bi $eleG#nul Cn m&n /i
%i),
O Cum naiba ai da$ de mine' $icl#!uleP
O Am cu$a$ Cn car$ea de $eleG#ane la li$era N' de la nemernici,
La acea!$ remarc' Annabelle $rebui !-/i !$)&nea!c r&!ul,
O Ai mai vzu$-# )e $&rGa de Giic-$a Cn ul$ima vremeP
O Am auzi$ c $e-a !eca$ !eri#!, DndeaKun! Cnc&$ ! aKung ve!$ea la
C#mi!ia de C#n$r#l din Fer!e?, Dn!eamn c am Cnv%a$-# bine,
O Da' )#a$e c $u e/$i Cn !)a$ele aGacerii, Li' dac e a/a' $#$ ce )#$ !-
%i )r#mi$ e # Ku)uial care # ! dureze vre# d#u zile,
O Nu-mi mai v#rbi murdar' Ferr?' m e-ci%i,
O Ce vreiP
O (reau !-%i dau # m&n de aKu$#r,
O Nu am nev#ie de la un e!cr#c de ra@a$ cruia i-a $recu$ vremea,
O Nu !ri a/a ! $ragi c#ncluzii' Fer, DeGini%ia aKu$#rului e a$unci
c&nd eu am ceva ce vrei $u, Li c@iar a/a e,
O Ce anumeP
O (rei ! g@ice/$iP
O (rei !-%i !mulg c#aieleP
O am )e Annabelle, mai vrei !au %i-a $recu$ !u)rarea c $e-a
Gcu$ ! )ari cel mai mare idi#$ din lumeP
O Xi-ai da Ga$a )e m&inile mele /$iind ce am !-i GacP
O Nu cumva !urze/$iP A!$a am zi!,
O Li de ce Gaci a!$a' c ai # inim bunP
O M cun#/$i mai bine de-a$&$' Ferr?,
O Deci' c&$ vrei )en$ru Ge$i%a $aP
O Nici un ban,
O Pard#nP Gcu Bagger' nevenindu-i ! cread,
O Nu mai am nev#ie de bani,
O A$unci ce vreiP
O Trebuie !-mi )r#mi%i c' dac %i-# dau )e Annabelle' n-# ! m
mai urmre/$i nici#da$, Mai am )u%in $im) rma! )e )lane$a a!$a /i
nu vreau !-l )e$rec ui$&ndu-m )e!$e umr du) cei ca $ine,
O S$ai ! m lmure!c, Mi-# dai )e Annabelle dac $e la! Cn )aceP
O E-ac$, L$iu c ai G#!$ cu #c@ii Cn )a$ru du) mine du) ce $e-am
Gcu$ de nen#r#ci%ii ia de zece mii de d#lari, Li m-am !$ura$,
Bagger url la $eleG#n:
O Tu $e-ai !$ura$P
O Avem # Cn%elegereP Li vreau cuv&n$ul $u, Pen$ru c /$iu c ai
mul$e @ibe' dar nu %i-ai lua$ nici#da$ cuv&n$ul Cna)#i, )rime/$i )e
Annabelle /i m la/i Cn )ace )en$ru $#$deauna,
Bagger !e ui$ Gi- Cn )#dea' cu venele )ul!&ndu-i Cn g&$,
O (reau ! aud a!$a de la $ine' Ferr?, Trebuie !-# aud de la $ine,
O !-%i dau mili#ane )en$ru ea,
O Da' !igur, S)une-#' Ferr?, S)une-# !au Cn%elegerea cade,
Padd? !e ui$ la Annabelle care-/i %inea re!)ira%ia' cu m&na
Cncle/$a$ )e $eleG#n,
O De ce # ur/$i a/a de mul$P zi!e Bagger Cn cele din urm,
O Pen$ru c m-a Cnvin#v%i$ Cn $#%i ace/$i ani )en$ru ce i !-a
Cn$&m)la$ maic-!ii, Tu ai uci!-#' iar eu am )l$i$ )re%ul, Nimeni din
lumea e!cr#c@eriil#r nu m-a mai bga$ Cn !eam de-a$unci, Mi-a di!$ru!
via%a, A veni$ vremea rzbunrii, Rzbunarea mea, Padd? Ci arunc #
)rivire lui Annabelle /i z&mbi !lab,
O Cum ai de g&nd !-# )cle/$iP Nu e )r#a!$, A/a c /$iu c nu are
Cncredere Cn $ine,
O La! a!$a Cn !eama mea,
O Nu am G#!$ de ac#rd cu nimic,
O Dar # ! Gii, E/$i )rea de/$e)$ ca ! reGuzi,
O P#$ !-# )rind !ingur, Am G#!$ a)r#a)e !eara $recu$, Li )#a$e /i )e
$ine dac am n#r#c,
O A$unci d-i drumul, Li' )e!$e d#u !)$m&ni' c&nd # !-%i dai
!eama c ea a )leca$ de mul$' n-# ! )#%i zice c b$r&nuZ Padd? nu %i-a
!)u! adevrul, De#arece cu c&$ a/$e)%i mai mul$' cu a$&$ are mai mul$
$im) ! !e a!cund' /i am&nd#i /$im c Ga$a !e )rice)e, Nu $e grbi'
g&nde/$e-$e, ! !un din n#u,
O C&ndP
O C&nd vreau eu,
Cu # mi/care la uni!#n' Padd? /i Annabelle )u!er K#! rece)$#arele,
Ea Cl !$r&n!e de umr,
O Te-ai de!curca$ gr#zav, L-ai m#mi$ e-ac$ cum $rebuie,
El C/i a/ez m&na )e!$e a ei,
O !-i l!m )u%in $im) ca ! rumege c@e!$iunea, A!$a # !-i #Gere
/i )rie$enului $u $im) ! bage $reaba Cn vi$ez, TreZ ! zic c am G#!$
!ur)rin! c a G#!$ de ac#rd ! ne aKu$e' Gr Cn$rebri,
O Cum %i-am !)u!' nu e un agen$ #bi/nui$, Un !ingur lucru,
Annabelle !e #)ri # cli)' CngriK#ra$, Hare $a$l ei c@iar nu era Cn !$are
de a!$aPI N-ai Cncerca$ ! aGli unde !$ Ferr?,
El # )rivi cu un z&mbe$ )e buze,
O Nu mi-am )ierdu$ )rice)erea' Annie' dac la a!$a $e g&nde/$i, Nu
G#r%ezi n#$a Cn )rima rund, Un )r#Ge!i#ni!$ b$r&n ca Ferr? # !-/i dea
Cn$#$deauna !eama, La urm$#rul a)el' Cl la! ! v#rbea!c )rimul, A)#i
$rec la a$ac,
O Scuze' nu am vru$ ! !)un c nu /$ii ce Gaci,
O N#uzeci la !u$ din munca a!$a !$ Cn )reg$ire, Cealal$ )ar$e
de zece la !u$ e cum /$ii ! $e mi/$i' ! $e ada)$ezi din mer!,
O Dar Gr acel zece' )r#cen$ul de n#uzeci nu val#reaz nimic,
O E-ac$,
O C@e!$iile alea )e care i le-ai zi! lui Bagger, C %i-am di!$ru! via%aP
O Mi-am di!$ru!-# !ingur' Annie, Acum Cncerc d#ar ! iau Cna)#i #
buc%ic,
a)uc !$r&n! )e Giica !a de m&n, Acum ar$a b$r&n' b#lnav /i
!)eria$+ $ru)ul i !e )rbu/i din n#u Cn !caun,
O C@iar crezi c # ! reu/imP
O Da' min%i ea,
Ca)i$#lul 63
Dmbrca$ Cn uniG#rma unui CngriKi$#r din ec@i)a Ca)i$#liului' Jarr?
"inn !$$ea l&ng Cldirea Jar$ a Sena$ului cu de$#na$#rul Cn m&n,
Privi Cn !u! la Ga%ada ediGiciului )&n c&nd #c@ii i !e #)rir )e bir#ul lui
Sim)!#n, Dn cealal$ m&n avea un di!)#zi$iv care !emna cu un iP#d,
De Ga)$' era uni$a$ea de rece)%ie a imaginil#r de la camera minia$ural
)e care # a!cun!e!e Cn bir#ul lui Sim)!#n, Imaginile de )e micul ecran
erau clare ca lacrima, Sim)!#n era Cn$r-# Cn$&lnire cu c&%iva membri ai
)er!#nalului' ra)#r$&ndu-le' Gr Cnd#ial' de!)re mi!iunea !a vi$al
Hde inve!$iga%ieN Cn Caraibe,
"inn a/$e)$a ca Sim)!#n ! rm&n !ingur Cn bir#u' Giindc d#ar
Sim)!#n avea ! m#ar a!$zi, Se Cnc#rd c&nd angaKa%ii !e ridicar /i
)lecar, Dl )rivi a)#i )e !ena$#r veriGic&ndu-/i )rul /i Ga%a Cn #glind'
aKu!$&ndu-/i crava$a /i a/ez&ndu-!e la bir#u,
SG&r/i$ul veni!e, Dege$ul lui "inn era )e BlacEBerr?, Avea ! $rimi$
e-mail )rima da$, !-/i dea !eama du) reac%ia lui Sim)!#n de )e
ecran dac vzu!e G#$#graGia lui Ra?Gield S#l#m#n' c@iar Cnain$e de a
muri,
Dege$ul lui "inn c#b#rC )e $a!$a BlacEBerr?-ului, HAdi#' R#ger,N
O Jei' $a$Q
"inn ridic )rivirea' recun#!c&nd v#cea,
O "ir-ar ! Gie' /#)$i el,
David "inn alerga !)re el z&mbind,
O Ce Gaci aiciP
"inn !$recur re)ede di!)#zi$ivele Cn ruc!acul de )&nz de )e umr,
O Jei' Dave' ce Gaci $u aiciP
"iul !u C/i ddu #c@ii )e!$e ca),
O Devii !enil' $a$iP (izi$a cu /c#ala de la Ca)i$#liuP Tu ai !emna$
bile$ul de v#ie, Mami mi-a da$ banii a!ear' la cin' %i-amin$e/$iP
"a%a lui "inn deveni )alid, H' Gir-ar,I
O Dmi )are ru' am # gr#az )e ca)' Giule,
David #b!erv @ainele $a$lui !u,
O Care-i $reaba cu uniG#rmaP
O Lucrez' zi!e el Cnce$,
David !e lumin la Ga%,
O Mi/$#' vrei ! zici c e/$i !ub ac#)erireP
O C@iar nu )#$ ! v#rbe!c de!)re a!$a' Giule, De Ga)$' ai Gace bine !
)leci, Nu e )rea bine c e/$i aici, Inima lui "inn b$ea a$&$ de re)ede'
Cnc&$ era un mirac#l c Giul !u nu )rea ! # aud,
David )ru dezamgi$,
O Jei' !igur, Am Cn%ele!, C@e!$ii !ecre$e,
O Dmi )are ru' David, Une#ri mi-a/ d#ri ! am # !luKb n#rmal,
O Da' /i eu, David !e Cn$#ar!e Cn Gug la )rie$enii !i,
C&nd "inn !e ui$ din n#u la ecran' Sim)!#n )leca!e de la bir#u,
Se ui$ la David /i la )rie$enii !i, "iul !u C/i mai )rivi $a$l # da$'
a)#i C/i Cn$#ar!e ca)ul, =ru)ul de elevi mr/lui )e $r#$uar !)re
Ca)i$#liu,
"inn )#rni Cn direc%ia #)u!, (a $rebui ! Cncerce Cn al$ zi, Acum
$rebuia ! !e vad cu mama !a, S)era!e !-i )#a$ ra)#r$a ve!$ea
m#r%ii lui Sim)!#n, A$&$ era de c#ncen$ra$ la ceea ce Gcea' c nu-l vzu
)e brba$ul care !e ivi de du) un c#)ac din a)r#)iere /i )#rni Cn
urmrirea lui,
Du) ce Ci !)u!e!e Ma- Jimmerling n#a)$ea $recu$' liver S$#ne
veni!e /i el ! vad bir#ul lui R#ger Sim)!#n' cel )u%in de la di!$an%,
"ie =ra?' Gie Sim)!#n #rd#na!e m#ar$ea lui S#l#m#n /i l#vi$ura
Cm)#$riva lui S$#ne, De vreme ce nu )u$ea aKunge la =ra?' Sim)!#n era
cea mai bun #)%iune, Acum Cn! !e ivi!e ceva ne)revzu$, S$#ne Cl
auzi!e /i vzu!e )e "inn !uGicien$ $im) ca ! devin mai mul$ dec&$
curi#!, E-)erimen$a$ului S$#ne "inn i !e )ru bun, Al%ii din acea z#n'
c@iar /i )#li%i/$ii' nu ar Gi #b!erva$ nimic !u!)ec$ la $i), Dar S$#ne nu
era ca al%ii, Urmri!e mul$e )i!$e care nu du!e!er nicieri, In!$inc$ul Ci
!)unea c de da$a a!$a nu va Gi a/a,
C&nd "inn urc Cn me$r#u din !$a%ia Ca)i$#l S#u$@' S$#ne Gcu la Gel,
Cei d#i brba%i mer!er )&n la Aer#)#r$ul Na%i#nal, S$#ne Cl urm )e
"inn Cnun$ru, Ace!$a din urm in$r Cn$r-# $#ale$ /i ie/i Cmbrca$ Cn
@aine de !$rad' cu ruc!acul $#$ )e umr, Acum S$#ne C/i ddu !eama c
in$ui%ia Cl du!e!e la aur cura$,
"inn cum)r un bile$ du!-Cn$#r! )en$ru un zb#r !cur$ Cn n#rdul
!$a$ului Ne> U#rE, AGla$ la # di!$an% de la care )u$ea !-l aud' S$#ne
Gcu a)#i acela/i lucru' G#l#!ind ac$ele Gal!e /i banii )e care Ci ddu!e
Annabelle, Trecu )rin veriGicarea de !ecuri$a$e' cu inima b$&ndu-i un
)ic mai $are c&nd agen%ii Ci )rivir cu a$en%ie )#za de )e bule$in, Di
ddur drumul ! $reac' iar el Cl l! )e "inn ! !e Cnde)r$eze din
raza lui vizual, L$ia !)re ce )#ar$ !e Cndrea)$' la urma urmei,
S$#ne cum)r # caGea /i # revi!$, Tb#rul Gu anun%a$, "inn avea l#c
Cn Ga% Cn avi#nul )lin' iar S$#ne Cn !)a$e, Pa$ruzeci de minu$e mai
$&rziu' r#%ile !e ridica!er, Du) mai )u%in de # #r' a$erizar, Acum
)r#blema !e agrava, Aer#)#r$ul era mic /i c#m)aniile aeriene )u%ine,
"inn )rea )re#cu)a$' dar S$#ne nu )u$ea Gi !igur, Dac el era $i)ul care
alerga Cnc#ace /i-nc#l# ca ! ucid al%i a!a!ini abili' S$#ne nu-l )u$ea
!ube!$ima,
S$#ne !e g&ndea ce ! Gac a$unci c&nd # !-l !ur)rind "inn, Trecu
)e l&ng micul g@i/eu al c#m)aniei de Cnc@iria$ ma/ini' ign#r !$a%ia de
$a-i din Ga% /i !e Cnde)r$ )e K#! de aer#)#r$,
Rm&n&nd cu un #c@i la el' S$#ne !e a)r#)ie de un $a-i /i !e a)lec
)e geam,
O Am nev#ie de un )#)a!, E ceva Cn a)r#)iereP
O C&$eva l#cuin%e' ni/$e magazine' un !ana$#riu' zi!e /#Gerul'
ci$indu-/i lene/ ziarul,
O Sana$#riuP
O Da' vrei ! $e duci ac#l# )en$ru # mic @&rK#neal Cn $im)ul
)#)a!uluiP c@ic#$i ace!$a,
S$#ne !e !$recur )e banc@e$a din !)a$e,
O C#ndu de#camda$' Cnce$,
L#Gerul ridic din umeri' l! ziarul' iar $a-iul demar,
Ca)i$#lul 41
Jerb Da!c@le era un vec@i angaKa$ al CIA, "cu!e munc de $eren ani
de zile' vzu!e lumea' lucra!e la bir#u Cn ul$imii zece ani /i a)#i
acce)$a!e )#!$ul ac$ual, Nu era )rea in$ere!an$ /i )ublicul @abar n-
avea de e-i!$en%a !a' dar era vi$al )en$ru !ecuri$a$ea CIA /i' )rin
urmare' a na%iunii, Sau cel )u%in a/a zicea manualul in$ern al Agen%iei,
De $rei luni Cnc#ace' Da!c@le venea la ace!$ !ana$#riu de $rei #ri )e
!)$m&n /i !$$ea )e un !caun din camera )riva$ a unui #m care
zcea inc#n/$ien$ )e )a$, Ti)ul avea # )#zi%ie Cnal$ Cn CIA' iar el
cun#/$ea # mul%ime de !ecre$e care nu )u$eau Gi nici#da$ dezvlui$e
)ublicului, Din neGericire' !uGeri!e un acciden$ va!cular cerebral /i nu
mai era el Cn!u/i, Pu$ea ! !)un unele lucruri Gr !-/i dea !eama'
dezvluind Gr ! vrea !ecre$e de !$a$,
A/a ceva nu )u$ea Gi )ermi!' deci #ameni ca Da!c@le veneau /i-i
!u)raveg@eau )e angaKa%ii agen%iei care nu !e mai aGlau Cn de)lin$a$ea
Gacul$%il#r /i care )#!edau a!$Gel de cun#/$in%e cri$ice, Avu!e!er un
#m Cn !ala de #)era%ie c&nd !e Gcu!e in$erven%ia )en$ru a reduce
)re!iunea a!u)ra creierului, P#!$a!er a)#i un agen$ Cn !al#nul
)#!$#)era$#riu' iar acum' la cmin' unde !)erau c !e va recu)era'
beneGicia de !u)raveg@ere d#uzeci /i )a$ru de #re din d#uzeci /i
)a$ru, Nici mcar cei din Gamilie nu aveau v#ie ! rm&n !inguri cu el,
Ace/$ia re!im%i!er ve!$ea ca )e un /#c' de#arece nici mcar nu /$iau
c ace!$ !#%' $a$ /i bunic lucra )en$ru CIA,
Se Gcu #ra d#u!)rezece' /i Da!c@le !e ridic de )e l#cul !u )en$ru
ca un c#leg' cel care venea !-l Cnl#cuia!c Cn $ura urm$#are' ! !e
a/eze Cn l#cul lui, Cei d#i brba%i !e !alu$ar' iar Da!c@le men%i#n
c&$eva c@e!$iuni din $im)ul $urei !ale' nimic de im)#r$an%, Ie/i din
!al#n /i' murind de )#G$ ! $rag # %igar' # lu )e @#l !)re camera cu
a)ara$ele de !nacEuri ca ! cum)ere # d#z de !uc /i ni/$e bi!cui%i
Cnain$e ! )lece, (#cile care !e auzeau din$r-# camer )e l&ng care
$recu Cl Gcur ! de #)rea!c, Preau ! v#rbea!c Cn ru!, Da!c@le
cun#/$ea bine limba' Giindc lucra!e n#u ani la M#!c#va, De/i' dac
ceea ce auzea era ru!' era # ver!iune G#ar$e ciuda$, Suna de Ga)$ ca
un amalgam de mai mul$e limbi !lave, El Gu!e!e de$a/a$ /i Cn P#l#nia /i
Bulgaria # vreme, Se ddu mai a)r#a)e de u/a camerei' care era d#ar
)u%in Cn$rede!c@i!' /i mai a!cul$ un )ic, Ce auzi Gu de!$ul ca !-l Gac
! ia! Cn g#an din cldire, Li nu ca ! Gumeze,
De Cnda$ ce #mul )lec' liver S$#ne ie/i de du) c#l%ul de unde
a!cul$a /i el, Dl vzu )e brba$ul care # lua!e la Gug,
H"ir-ar ! Gie,I

Dn camer' Le!?a v#rbea Cn vreme ce "inn !$$ea $cu$ Cn !caun,
O Deci' acum F#@n Carr !-a ridica$ din m#r%i ca )a!rea P@#eni-'
b#lb#r#!i ea Cn ru!,
O A/a !e )are' Gcu "inn, Dar nu /$iu !igur,
O Li !ena$#rul e Cnc Cn via%,
O Nu )en$ru mul$ $im),
O Dar CarrP
O M #cu) de a!$a' %i-am mai !)u!, Dar @abar nu am unde !e aGl
!au dac e Cn$r-adevr Cn via%, D#ar ce i-au dezgr#)a$ m#rm&n$ul,
Nimeni nu /$ie nimic mai mul$,
Ea $u/i cu )u$ere,
O Tim)ul !e !cur$eaz,
HPen$ru $ine !au )en$ru minePI !e Cn$reb "inn, Se g&ndea Cnc la
Cn$&lnirea cu Giul !u, C&$ )e ce, Mul$ )rea a)r#a)e,
O Dar vei aGla, Te v#i aKu$a eu,
O La!-m )e mine ! m de!curc,
O P#$ !-%i !)un ce /$iu de!)re #mul acela,
O L$iu /i eu deKa mul$e de!)re el, Se #)ri # cli), Nu cred c e ca $#%i
ceilal%i,
Ea Cl )rivi a)rig,
O Ce vrei ! !)ui cu a!$aP
O Cred c agen%ia a Cncerca$ !-l ucid, Li c i-au #m#r&$ !#%ia, Li
)#a$e /i )e Giica !a, Cred c a !uGeri$ mul$, A G#!$ /i el er#u de rzb#i,
O E e-ac$ ca $#%i ceilal%i, Un #m ru, Un uciga/Q
O De ce' )en$ru c a urma$ #rdinele /i l-a uci! )e $a$l meu /i !#%ul
$uP
O Jabar nu ai de!)re ce v#rbe/$i' Jarr?, Jabar nu ai,
O L$ii' eram )e )unc$ul de a-l ucide )e Sim)!#n Cn diminea%a a!$a'
c&nd a a)ru$ David, A)r#a)e c m-a )rin!,
O David' Giul $uP "inn Cncuviin% din ca)' iar mama !a !e l#vi cu
m&na )e!$e gur, DumnezeuleQ A avu$ vre# bnuialP
O Nu' dar mi-am )r#mi! c n-am ! la! nici#da$ acea!$ )ar$e a
vie%ii mele ! !e ame!$ece cu cealal$, Li acum $#cmai a!$a !-a
Cn$&m)la$Q
Le!?a !e a/ez l&ng el /i-i lu m&na cu m&na ei #!#a!, "inn !im%i #
u/#ar re)ul!ie acum,
O Jarr?' Giul meu' Giul meu iubi$#r' $#$ul # ! !e !G&r/ea!c Cn
cur&nd,
O N-ai de unde /$i, Li !-ar )u$ea ! !e !G&r/ea!c /i cu mine m#r$,
Ea C/i re$ra!e Cnce$ m&na de )e a lui,
O Li acum ce-# ! urmezeP
O Sim)!#n /i a)#i Carr,
O !-# Gaci, FuriP
"inn Cncuviin% din ca),
Mama !a Cl mai cerce$ # vreme cu )rivirea' a)#i C/i $&rC )ici#arele
mai Cnc#l#' de!c@i!e !er$arul /i !c#a!e # G#$#graGie, I-# Cn$in!e lui,
O Pen$ru Carr' zi!e ea cu amrciune' !cui)&nd )e )#dea, A)#i !e
Cn$in!e )e )a$, Jai !-%i !)un # )#ve!$e' Jarr?,
El !e l! Cn !caun' dar )en$ru )rima da$ n-# a!cul$a,
C&nd u/a camerei !e de!c@i!e' am&nd#i !e Cn$#ar!er ! !e ui$e,
O Ce vreiP Gcu Le!?a Guri#a! Cn englez, E cineva la mine,
C&nd #mul Cnce)u ! v#rbea!c Cn ru!' re!)ira%ia i !e #)ri Cn g&$,
O Cine e/$i $uP Cn$reb "inn Cn englez,
O Mi !e !)unea F#@n Carr' r!)un!e liver S$#ne, Se ui$ la "inn, Ai
dre)$a$e, Eu nu !un$ ca $#%i ceilal%i, Li $rebuie ! )leca%i am&nd#i de
aici c&$ de re)ede )u$e%i,
Ca)i$#lul 42
C&nd Padd? Cl !un din n#u' Bagger r!)un!e la al d#ilea a)el,
O DaP Gcu Bagger,
O Ai avu$ de!$ul $im) ca !-%i dai !eama c am dre)$a$eP Cnce)u
Padd? )#li$ic#!,
O L$ii de c&$e #ri $e-am uci! Cn min$ea mea de c&nd am v#rbi$P
O E )lcu$ ! Gii )#)ular, Dar am nev#ie de un r!)un!,
O Cum vrei ! )r#cedmP Cn$reb Bagger Gr #c#li/uri,
O Nu Gacem nimic )&n nu aud de la $ine ce vreau ! aud,
O Jai la mine la @#$el /i-# !-%i !)un Cn )er!#an, L$iu c ea e Cn
D,C,' a/a c /i $u $rebuie ! Gii $#$ aici,
Padd? z&mbi /i zi!e:
O Da' du) ce mi-ai $ra! un gl#n% Cn ca)P Nu )rea cred, Dn )lu!' nu
merg Cn )r%ile !lin#a!e ale #ra/ului' Ferr?, (#i' bulangiii /$ia de
cazin#u' $#$ $im)uZ $rage%i c$re m#cirl,
O DaP Eu Gac mai mul%i bani Cn$r-# !ecund dec&$ Gaci $u Cn Cn$reaga
via%,
O Banii nu-! $#$ul' Ferr?, Nu )#$ cum)ra cla!a, Nu-mi )a! nici
dac !$ai la Ca!a Alb' de/i m Cnd#ie!c c-i la! )e alde $ine ! in$re )e
u/,
O Banii !un$ $#$ul dac vrei ! ai vedere la Ca!a Alb' cum am eu,
"ace # mie de )arai )e n#a)$e,
Padd? z&mbi /i ar$ !)re Annabelle' care Ci Gcu !emnul de [,
O Dmi dai cuv&n$ul $u !au Cnc@idP "iinZc #da$ ce am Cnc@i!' nu $e
mai !un Cna)#i,
Bagger CnKur )rin$re din%i /i a)#i zi!e G#ar$e Cnce$:
O Dac mi-# aduci )e Annabelle' C%i dau cuv&n$ul meu c nu # ! $e
mai urmre!c nici#da$' bineP
O (reau ! $e aud' Ferr?,
O De ceP
O Pen$ru c /$iu c' #da$ ce ai r#!$i$ v#rbele a!$ea' !un$ Cn$r-adevr
Cn !iguran%,
O Nici eu' nici #amenii mei n-# !-%i Gacem vreun ru nici#da$, D%i
dau cuv&n$ul meu, Par$ea a!$a Gu a$&$ de diGicil )en$ru Bagger' Cnc&$
izbi cu )umnul Cn ma!a de l&ng el,
O Mul%ume!c,
O Dnc nu mi-ai e-)lica$ cum )un m&na )e ea,
O ! vin direc$ Cn bra%ele $ale' Ferr?, Am eu griK,
Padd? Cnc@i!e /i # )rivi )e Annabelle Cn $im) ce un z&mbe$ i !e
Guri/a )e Ga%,
O mie de d#lari )e n#a)$e' cu vedere Grum#a! la Ca!a Alb, Nu
)#$ Gi )rea mul$e l#curi din a!$ea,
O Nu' Gu Annabelle de ac#rd,
Ca)i$#lul 40
O P#%i !-mi Gaci r#!$ de # li!$ cu @#$eluri din D,C, care au vedere la
Ca!a Alb /i c#!$ # mie de d#lari )e n#a)$eP Cl Cn$reb Annabelle )e
Ale- Cn $im) ce !e aGlau am&nd#i Cn aceea/i caGenea ca la ul$ima
Cn$&lnire,
O De ceP
O "ace )ar$e din de$aliile de!)re care %i-am v#rbi$,
O ! Gac r#!$, Ai nev#ie de aKu$#rP
Annabelle ddu ! reGuze' dar !e rzg&ndi,
O C&$ de bine $e de!curci cu im)r#viza$ulP
O P#G$imP
O =&nde/$i re)edeP
O Sun$ agen$ Cn Serviciul Secre$, Cu a!$a ne #cu)m,
O A$unci )#%i ! m aKu%i,

Mai $&rziu Cn aceea/i zi' Annabelle in$r Cn al d#ilea @#$el de )e li!$a
)e care i-# ddu!e Ale-, Se a)r#)ie de rece)%ie /i-i ar$ di!cre$
legi$ima%ia Gal! de "BI angaKa$ului de ac#l#,
O De!)re ce e v#rbaP Cn$reb ace!$a nelini/$i$,
O P#!ibil # mare )r#blem )en$ru @#$elul v#!$ru' dar !-ar )u$ea !-#
evi$m dac ve%i c##)era, Am # ec@i) de in$erven%ie care a/$ea)$
aGar,
AngaKa$ul uimi$ !e ui$ numaidec&$ )e!$e umrul lui Annabelle,
O Nu-i )#%i vedea' zi!e ea, A!$a ne-ar cam da de g#l' nu-i a/aP
O Cred c ar $rebui !-l c@em )e /eGul meu' Gcu rece)%i#nerul
em#%i#na$,
O Nu' cred c ar $rebui ! rm&i )e l#c /i !-mi r!)unzi la
Cn$rebri' Milliam' zi!e ea Cnce$' cu #c@ii la ecu!#nul ace!$uia,
O Ce Gel de Cn$rebriP
O Ave%i un #a!)e$e cu numele de Ferr? BaggerP
O Nu v )#$ #Geri # a!emenea inG#rma%ie, E c#nGiden%ial,
O Bine a$unci' cred c va $rebui ! alegem calea cea grea, Annabelle
!c#a!e # mic !$a%ie de emi!ie-rece)%ie )e care # cum)ra!e de la un
magazin de ar$ic#le !)#r$, Brav# ne c$re ec@i)a B-Ra?, Sun$e%i ga$a
! in$erveni%i )e $#a$e in$rrileP AGirma$iv, LeGule' a)licm regulile de
in$erven%ie' !e $rage d#ar dac e ab!#lu$ nev#ie, Re)e$' d#ar dac e
ab!#lu$ nev#ie, P#!ibile vic$ime c#la$erale Cn @#l,
O Ce e a!$aP glumP !ri rece)%i#nerul,
La un !emn al lui Annabelle' Ale-' care !e a!cun!e!e Cn !)a$ele unui
!$&l) din @#l' veni l&ng ea, Agen$ul Cnal$ Cl )rivi de !u! )e rece)%i#ner,
D/i !c#a!e legi$ima%iile de agen$ de la Serviciul Secre$ /i l! ! !e
vad in!igna /i arma de la curea,
O E vre# )r#blemP
AngaKa$ul ar$ !)re Annabelle,
O A zi! c e de la "BI /i c Cl cau$ )e un $i)' /i c # ! $rimi$ nu /$iu
ce ec@i),
Ale- !e a)lec !)re brba$ul mai !cund,
O Nu e nu /$iu ce ec@i), E # ec@i) de in$erven%ie, Li eu !un$ /eGul,
"acem )ar$e din$r-# uni$a$e an$i$er# c#mun, Am d#uzeci /i cinci de
agen%i ec@i)a%i Cn armur din [evlar' cu )i!$#ale-mi$ralier MP-8' ga$a
! dea nval Cnun$ru' Giindc ace!$ H$i)I e numrul d#i )e li!$a cel#r
mai cu$a%i criminali' c@iar !ub !ama, Am G#!$ )e urmele H$i)uluiI d#i
ani de zile din via%a mea /i n-am de g&nd ! la! un !GriKi$ ca $ine !-mi
!$rice $reaba, A/a c Gie )ui m&na )e calcula$#r /i ne !)ui dac e aici' Gie
$e are!$ez )e $ine )rimul )en$ru #b!$ruc%i#narea Ku!$i%iei,
O MamQ e-clam rece)%i#nerul, P#%i ! Gaci a/a cevaP
O Cu z&mbe$ul )e Ga%,
Ale- !e Cn$#ar!e !)re Annabelle /i-i Gcu un !emn din ca),
O Da%i-i Cnain$e' agen$ Jun$er,
Annabelle !c#a!e ni/$e @&r$ii din buzunar,
O Avem un manda$ de )erc@ezi%ie /i are!$are )en$ru d#mnul
Bagger /i a!#cia%ii !i, Dl )rivi cu a!)rime )e rece)%i#ner, Nu ne )lace
! )unem #ameni nevin#va%i Cn )eric#l' Milliam' dar Bagger !$a e un
criminal' Gace $raGic de arme' de dr#guri /i $#a$e relele din lume, Dar'
dac vei c##)era' )u$em !-l urmrim /i !-l )rindem )e $icl#! Cn
aGara @#$elului, Cred c /eGul $u ar Gi de ac#rd,
Milliam # Gi- cu )rivirea c&$eva m#men$e' a)#i Cnce)u ! a)e!e
m#u!e-ul,
O Nu avem nici un Bagger )e li!$' zi!e el cu # v#ce $remur&nd,
O M-a/ mira !-/i Gi G#l#!i$ numele adevra$, Annabelle i-l de!cri!e
)e Bagger Cn de$aliu, T#$ $im)ul umbl cu ni/$e ma$a@ale du) el,
Ale- adug:
O M g&nde!c c un a!$Gel de $i) ar ie/i Cn eviden% aici' nu-i a/aP
Milliam ddu din ca),
O E Cn$r-adevr caza$ aici' !ub numele de "ranE Mal$er!, Are cel
mai bun a)ar$amen$ din @#$el, vedere minuna$ la Ca!a Alb,
O Sun$ !igur, Bine' mul%am de aKu$#r' Milliam, Dar ! nu !uGli #
v#rb nimnuiQ M-ai Cn%ele!P
O Ab!#lu$Q N#r#c' d#mnule #Gi%erQ zi!e el c-# v#ce !lab,
Ale- r!)un!e cu # Cnclinare a ca)ului' Cl b$u )u$ernic cu )alma )e
bra% /i )lec cu Annabelle,
AGar' Ale- c@em # ec@i) ! !e #cu)e de !u)raveg@erea @#$elului,
Acum' unde mergea Bagger mergeau /i ei,
C&nd ! )lece cu ma/ina lui Ale-' Annabelle Ci zi!e:
O C@iar /$ii ! im)r#vizezi, Te-ai de!curca$ gr#zav Cnun$ru,
O (enind din )ar$ea $a' !$a e un adevra$ c#m)limen$, Li acum ce
GacemP
O Acum a)!m )e $rgaci,
Ca)i$#lul 47
"inn' Le!?a /i S$#ne nu Gcur mul$ $im) dec&$ ! !e ui$e unul la
al$ul, A)#i Le!?a r#!$i # CnKur$ur /i !e ridic Cnce$ de )e !caun, A)uc
# cu$ie mic de lemn de )e n#)$ier /i )ru ga$a ! # arunce Cn ca)ul
lui S$#ne,
O F#@n Carr' izbucni ea, TuP AiciP CriminaluleQ
S$#ne !e Cn$#ar!e c$re "inn,
O Un #m a!cul$a la ceea ce v#rbea%i, Du) e-)re!ia lui' a Cn%ele!
)ar%ial !au Cn $#$ali$a$e de!)re ce era v#rba, A Gugi$, Am vzu$ din ce
camer a ie/i$, M-am ui$a$ Cnun$ru Hdin gre/ealI, Mai era un $i) ac#l#
care-l !u)raveg@ea )e un )acien$,
"inn nu mi/ca!e nici un mu/c@i,
O Cine era brba$ulP
O La CIA le !)uneam )aznici de cri)$, Un agen$ care a !uGeri$
leziuni cerebrale e !u)raveg@ea$ de al%i agen%i )&n c&nd m#are !au C/i
revine, Cred c a!$a e !i$ua%ia /i aici,
O CIA aiciP /uier Le!?a' cu # e-)re!ie de neCncredere )e Ga%,
O Iar cellal$ brba$ era $#$ un )aznic de cri)$ care )r#babil ie/ea
din $ur, Ne-a auzi$ /i a Cn%ele! ce !)uneamP !e mir "inn,
O Limba )e care # v#rbea%i era # ac#)erire bun, A)r#a)e nimeni
nu ar Cn%elege nimic,
O Dar $u ai Cn%ele!P !e in$ere! "inn,
S$#ne Cncuviin%,
O Trebuie ! ai $alen$ )en$ru limbi Cn me!eria a!$a, Li de a!$a
$rebuie ! )lecm, Acum,
"inn Ci arunc # )rivire mamei !ale care Cnc Cl Gi-a )e S$#ne cu ur,
O Li de ce am avea Cncredere Cn $ineP S-ar )u$ea ! ne a$ragi Cn$r-#
ca)can,
O E-ac$' Gcu Le!?a, ca)can, E-ac$ cum au Gcu$ /i cu $a$l $u,
O Dac a!$a mi-ar Gi G#!$ in$en%ia' a/ Gi a/$e)$a$ )ur /i !im)lu )&n ai
Gi )leca$ $u' zi!e S$#ne ar$&nd !)re "inn, Li $e-a/ Gi Cm)u/ca$ )e drumul
c$re aer#)#r$, E un )e$ic de )dure G#ar$e c#nvenabil )e ru$a aceea,
C&$ de!)re mama $a' l#cul nu e bine )zi$, u/ de!cuia$' # )ern' #
zba$ere !cur$, Ridic din umeri, Li dac a/ Gi lucra$ )en$ru CIA' nu a/ Gi
veni$ ! v aver$izez, I-a/ Gi l!a$ ! v ia )ur /i !im)lu,
O Cum de ai /$iu$ ! vii aiciP Cn$reb "inn,
O Te-am urmri$ de la Ma!@ing$#n, Te-am vzu$ Cn Ga%a bir#ului
!ena$#rului Sim)!#n azi-diminea%, Mi-ai )ru$ !u!)ec$,
O Nu credeam c !un$ a/a de eviden$,
O Nici nu ai G#!$, Am G#!$ an$rena$ cum ! m ui$,
O Li de ce erai la bir#ul lui Sim)!#nP
O Pen$ru c cineva mi-a !)u!' du) ce l-am G#r%a$' c )r#blema lui
Ra?Gield S#l#m#n a deveni$ din n#u # )ri#ri$a$e )en$ru CIA,
O Li de ce' m r#gP Cn$reb "inn' )ruden$,
S$#ne Cl m!ur din )riviri, Li-/i Gcu # im)re!ie clar, HDmi
amin$e/$e de mine Cn!umi' cu mul%i ani Cn urm,I
O Dac ucizi din rzbunare' vrei ca vic$ima ! /$ie de ce, A/a c Gie
le $rimi%i ceva din $im)' Gie le dai c@iar Cnain$e de a a)!a )e $rgaci,
Cred c a/a !-a )r#ceda$ cu Cince$$i' Bing@am /i C#le, Li la Gel cu Car$er
=ra?, Iar ace!$a /$ia c are leg$ur cu Ra?Gield S#l#m#n, Dar' de!igur'
=ra? n-a muri$,
O CeP !$rig Le!?a )rivind a)#i acuza$#r c$re Giul !u,
"inn nici mcar nu cli)i,
O Car$er =ra? e Cnc Cn via%P Cn$reb el,
S$#ne Cncuviin%,
O Li nu Cnca)e Cnd#ial c #mul care a Gugi$ de aici are !S
O S-i $ran!mi$ me!aKul lui =ra?' Ci $ermin "inn Graza,
A)uc a)#i gean$a mamei !ale de !ub )a$ /i-i Cnde! Cn ea )u%inele
lucruri )e care le avea,
O Ce GaciP Cl Cn$reb Gemeia,
"inn # a)uc de bra%,
O S mergem,
O UndeP
O Plecm de-aici' Ci r!)un!e S$#ne,
"inn Ci arunc # )rivire,
O Cu avi#nulP
S$#ne !cu$ur din ca),
O "r Cnd#ial c e deKa !ub lu), De!)re mine nu /$iu' cel )u%in nu
Cnc, ! Cnc@iriez # ma/in de la aer#)#r$, Mai /$ii )e$icul de )dure
de!)re care v#rbeamP ( iau de-ac#l# Cn d#uzeci de minu$e,
O Nu )#%i avea Cncredere Cn el' Jarr?Q E un criminal, Xi-a uci! $a$l,
Le!?a r#!$i a!$a Cn ru! )ur,
S$#ne Ci r!)un!e la Gel,
O T#$ ce !)ui e adevra$, Eu am c#ndu! ec@i)a care %i-a uci! !#%ul,
Acum /$iu c era nevin#va$, Li eu mi-am )ierdu$ Giica /i !#%ia Cn$r-un
m#d vi#len$ din cauza muncii )e care am Gcu$-# )en$ru %ara mea, Mi-
am )e$recu$ ul$imii $reizeci de ani din via% Cncerc&nd ! m revan/ez,
M Cnd#ie!c c mai am !uGicien%i ani rma/i ca !-mi )l$e!c da$#ria,
L$iu c nu ai de ce ! $e-ncrezi Cn mine, Dar C%i Kur c # !-mi !acriGic
via%a ca ! v !alvez )e am&nd#i,
O De ceP De ce ai Gace a!$aP zi!e Le!?a' de/i v#cea ei era mai calm
acum /i v#rbea Cn englez,
O Pen$ru c am urma$ #rdinele Gr ! le )un la Cnd#ial, Pen$ru c
am lua$ via%a unui #m /i nu aveam nici un dre)$, Li )en$ru c ai !uGeri$
de!$ul,
Cinci minu$e mai $&rziu' )r!eau !ana$#riul )e # u/ din !)a$e,
C@iar /i cu cadrul' Le!?a reu/ea ! mearg de!$ul de !)rin$en, Nu era
)e-a$&$ de ne)u$inci#a! Cn mi/cri )e c&$ l!a!e ! !e cread,
S$#ne Ci l! a!cun/i Cn )dure' !e grbi la aer#)#r$ /i Cnc@irie #
ma/in G#l#!indu-!e de car$ea de credi$ )e care i-# ddu!e Annabelle,
(edea deKa Cn Kurul !u # agi$a%ie !ub$il care nu le )rezicea # evadare
u/#ar, Demar' Ci lu )e cei d#i Cn ma/in /i a)#i' cu "inn ci$ind #
@ar$ /i d&ndu-i indica%ii' aKun!er' )e drumuri necircula$e' la
au$#!$rad,
O Li acum Cnc#$r#P Cn$reb "inn,
O S)re Ma!@ing$#n' r!)un!e S$#ne,
Ca)i$#lul 4;
Ferr? a)r#a)e $#ci!e c#v#rul din camer de c&$ !e )limba!e de c#l#
c#l#,
C&nd $eleG#nul !un' !ri ! r!)und' a)#i !e calm imedia$, El era
Ferr? Bagger' iar Gamilia C#nr#? era un nimic, (a $rebui ! !e
mul%umea!c Cn! cu Ga$a' )en$ru c Padd? era de nea$in! acum,
=&ndul Cl Cnnebunea )e Bagger, ! !e rzbune )e Annabelle'
)r#v#c&ndu-i de!$ul durere c&$ )en$ru d#i,
O Bun' Ferr?' Gcu Padd?, E/$i ga$a ! dan!ezi cu )rin%e!aP
O aiP D#vede/$e-#' r!)un!e Bagger,
O !-# vezi de!$ul de cur&nd,
O D-mi-# la $eleG#n,
O Ei bine' e )u%in )rin! acum, Li lega$ cu band,
O A$unci dezleag-#' ceru Bagger @#$r&$, (reau !-i aud v#cea,
Un minu$ mai $&rziu' acea!$a v#rbea la $eleG#n' cu # v#ce !G&r/i$,
O Se )are c ai c&/$iga$' Ferr?, Mai Cn$&i T#n?' a)#i eu,
Ferr? z&mbi /i !e a/ez,
O Annabelle' nici ! nu v#rbe/$i de!)re $ine Cn aceea/i )r#)#zi%ie cu
ra$a$ul la, (#iam d#ar ! /$ii c a/$e)$ cu nerbdare ! $e vd,
O Du-$e dracului' nemerniculeQ
O Te zba%i )&n la !G&r/i$, E )ca$' c@iar e, Am Gi )u$u$ Gace # ec@i)
gr#zav,
O Nu am Gi )u$u$, Mi-ai #m#r&$ mama,
O Iar $u m-ai Kecmni$ de )a$ruzeci de mili#ane' $&rG#Q url el, M-ai
Gcu$ !-mi )ierd re!)ec$ul, T#a$e lucrurile )en$ru care am munci$ #
via%-n$reag,
O Li $#$ nu mi-a G#!$ de-aKun!, T#$ ce vreau e ca)ul $u gra! /i ur&$
Cn$r-# %ea),
Cu un eG#r$ imen!' Ferr? !e calm,
O Jai !-%i !)un ceva, ! $rec remarca a!$a cu vederea, amenii
care !e a)r#)ie de m#ar$e !)un vru$e /i nevru$e, Li !-%i mai !)un ceva,
Aveam de g&nd ! $e Gac ! !im%i dureri cum n-ai !im%i$ Cn via%a $a, Dn!
# ! $e $ermin re)ede' nu Cnce$, Du) ce Cmi !)ui unde !un$ banii mei,
L$ii de ce Gac a!$aP Din re!)ec$, Pen$ru $alen$ul $u, Talen$ul $u ir#!i$,
Dac ai Gi Cnv%a$ ce e re!)ec$ul' )#a$e c ai Gi $ri$ mai mul$,
O S)une-mi ceva, Cu c&$ l-ai )l$i$ )e b$r&nul ca ! m $rag )e
!G#arP
O A!$a e cea mai bun )ar$e, Nu m-a c#!$a$ nimic, E/$i # marG
ieG$in,
O La revedere' Ferr?Q
O Nu' nu la revedere' iubi$#, W!$a e d#ar Cnce)u$ul,
Padd? reveni la $eleG#n,
O =a$a' Ferr?' a%i !)#r#vi$ de!$ul, Acum e $im)ul ! $recem la
aGaceri,
O Unde /i c&ndP Li ! nu-mi zici Cn Ga% la Ca!a Alb !au
M#numen$ul lui Ma!@ing$#n !au al$e )#rcrii gen J#ll?>##d' c
Cn%elegerea cade, Pen$ru c am G#!$ de ac#rd ! $e la! ! !ca)i' vreau /i
eu )u%in di!cre%ie,
Padd? zi!e:
O Se c#n!$ruie/$e un n#u !$adi#n Cn #ra/ l&ng r&ul Anac#!$ia,
O Am auzi$, Ce leg$ur are a!$aP
O Se dem#leaz ceva cldiri /i car$iere )e-ac#l#, gr#az de l#curi
aband#na$e, La un!)rezece di!ear $e !un !-%i dau adre!a unei cldiri
de )arcri, ! Gie # ma/in alb #)ri$ la e$aKul d#i, Dnun$ru # ! Gie
Annabelle Cnveli$ Grum#! Cn$r-un c#v#r rula$, C@eile # ! Gie Cn c#n$ac$,
Bagger Cnc@i!e /i-/i )rivi #amenii,
MiEe Man!#n in$erveni:
O Ar )u$ea Gi vre# Cn!cenare' /eGuZ,
O Seri#!' MiEe' ! m#ri $uP Nu c a/ crede c )e Padd? Cl
in$ere!eaz al$cineva dec&$ )r#)ria )er!#an' dar nu !un$ )r#!$, Se
)#a$e !-i )#ar$e )ic Giic-!ii )en$ru m#ar$ea mamei, Li !e )#a$e ca
din cauza a!$a ! vrea ! mi-# #Gere ca !-l la! Cn )ace, Dar nimic nu e
!igur cu $icl#!ul la,
O Deci' cum )r#cedmP
O A/$e)$m adre!a, A)#i v#i merge%i !-# lua%i la miezul n#)%ii, S-#
duce%i undeva unde # ! v a/$e)$ eu, Un l#c mai in$im dec&$ # )arcare
aband#na$,
O Li )lecm )ur /i !im)lu cu ea Cn ma/inP Dac ne urmre!cP
Bagger z&mbi /i lu ziarul,
O Tice aici c e # c#nGerin% a Bncii M#ndiale azi Cn cen$ru /i a)#i
dineuri !imandic#a!e /i di!cur!uri )e!$e $#$ Cn #ra/, Ma@ri care vin de
)e!$e $#$ din lume,
O LiP
O Li a/ zice c e un m#men$ gr#zav dac ai # !$ra$egie de ie/ire
bun,
Ca)i$#lul 48
Car$er =ra? ie/i!e din n#u din buncrul !u /i !e Cn$reba dac iubi$a
!a agen%ie deveni!e a$&$ de !lab /i de inc#m)e$en$ Cnc&$ ! Gie nev#i$
! a)e!e el Cn!u/i )e $rgaci ca !-i ucid )e Le!?a /i )e Giul ei, Du) #
cu$are la nivel na%i#nal Gr nici un rezul$a$' avu!e!er # #)#r$uni$a$e
minuna$' de aur' la un !ana$#riu c@iar din n#rdul !$a$ului Ne> U#rE' /i
nu ie/i!e nimic, Camera era g#al' mama /i Giul . )leca%i, Li # a $reia
)er!#an Gu!e!e vzu$ cu ei, Ceva Ci !)unea lui Car$er =ra? c F#@n
Carr i !e )unea din n#u de-a curmezi/ul du) ce !c)a!e de #amenii lui
/i aKun!e!e la Jimmerling, Li acum =ra? $rebuia !-/i !c@imbe )lanul
ini%ial ca !-i )rind )e $#%i $rei,
De!crierea b$r&nei nu l!a l#c de Cnd#ial Cn min$ea lui =ra? c era
v#rba de!)re Le!?a S#l#m#n, (&r!$a nu Gu!e!e bl&nd cu ea' nu mai era
Grum#a!a /i i!)i$i$#area !)i#an !#vie$ic, Dar era Le!?a' =ra? # /$ia
)ur /i !im)lu,
Dn! ce # Gi cu$a$ F#@n Carr $#cmai cu #amenii care v#iau !-l ucidP
Di min%i!e Cn leg$ur cu iden$i$a$ea !aP Di lua!e cu G#r%aP D/i uni!er
G#r%eleP HA!$a !-ar )u$ea c@iar !-mi Gac $reaba mai u/#ar,I
=ra? )rivea )e geamul elic#)$erului Cn $im) ce ace!$a zbura )e!$e
z#na rural a (irginiei Cn drum !)re Langle?, Arz&nd de nerbdare !
G#l#!ea!c G#r%a c#)le/i$#are au$#riza$ de )re/edin$e' avea ! )reia
c#manda cu$ril#r, Nimeni n-# !-i )un Cn$rebri, T#$u/i' mi!iunea
im)unea delica$e%e' ac%iune Cn !ecre$ /i' c&nd %in$a avea ! Gie g!i$ /i
#c@i$' # de!G/urare de G#r%e de ne#)ri$, Avea ! le dea # lec%ie cel#r
din arma$ cu )rivire la ce Cn!eamn /#cul /i gr#aza,
S$udie $#)#graGia z#nei, Carr' Le!?a /i c#)ilul ei !e aGlau ac#l#' K#!'
undeva, D#ar $rei #ameni !e uni!er Cm)#$riva lui' unul din$re ei Giind
# Gemeie de /a)$ezeci de ani, =ra? avea #ameni' re!ur!e /i G#nduri
nelimi$a$e, Avea ! Gie d#ar # c@e!$iune de $im), "iul lui David P,
Fedidia@ era cu$a$ acum cu )u$erea c#mbina$ a Cn$regului im)eriu de
inG#rma%ii din America, Li mai e-i!$a # m#dali$a$e de a grbi )r#ce!ul,
De Cnda$ ce elic#)$erul a$eriz la CIA' =ra? Cnce)u im)lemen$area
a$acului,

Cu "inn la v#lan' $recur Cn Mar?land Cn acea !ear, Le!?a !$$ea )e
banc@e$a din !)a$e' ar$&nd #b#!i$ /i Cn!)im&n$a$, S$#ne # auzea
m#rmind Cn$runa Cn ru!,
O ! ne #m#are )e $#%i,
Se ui$ la "inn' care )rivea dre)$ Cnain$e' dar S$#ne #b!erv c C/i $#$
arunca #c@ii Cn #glinda re$r#viz#are,
O Ai GamilieP Cn$reb S$#ne,
"inn ezi$' a)#i !)u!e:
O Jaide ! ne c#ncen$rm )e ce avem de Gcu$ aici,
Le!?a !e a)lec !)re l#curile din Ga%,
O Li ce anume e a!$aP Pe ce ne c#ncen$rm acumP S)une-mi,
O S rm&nem Cn via%' r!)un!e S$#ne, Li cu Car$er =ra? )e urmele
n#a!$re nu # ! Gie u/#r,
O Xi-au dezgr#)a$ m#rm&n$ul' zi!e "inn Cn $im) ce $receau )e
cen$ura ca)i$alei,
O E m&na lui =ra?' ca ! m !c#a$ la lumin,
O L$ia c e/$i Cn via%P
O Da, Dn ul$ima vreme am aKun! la # Cn%elegere, El m l!a )e mine
Cn )ace /i eu )e el,
Le!?a ridic un dege$ acuza$#r Cm)#$riva lui S$#ne,
O (ezi' veziP T#%i !un$ alia%i' Giule, Lucreaz Cm)reun, Sun$em Cn
m&inile du/manului,
S$#ne !e Cn$#ar!e )e !caun ca !-# )rivea!c,
O Le!?a' ai G#!$ unul din$re cei mai mari !)i#ni ai Uniunii S#vie$ice
din $#a$e $im)urile, Se !)unea c ai c#ru)$ mai mul%i agen%i dec&$
#ricine al$cineva,
O Sun$ ru!#aic, Am lucra$ )en$ru %ara mea, Cum ai lucra$ /i $u
)en$ru a $a' F#@n Carr, Li ai dre)$a$e' am G#!$ cea mai bun,
Pe Ga%a ei !c#G&lci$ !e )u$ea ci$i m&ndria, Carr # l! c&$eva !ecunde
! !e bucure de !en$imen$' a)#i izbucni:
O A$unci c#m)#r$-$e ca a$areQ Dnce$eaz cu c#men$ariile !$u)ide /i
i!$erice' )en$ru c' dac e ! !u)ravie%uim' # ! avem nev#ie de $#$
aKu$#rul )e care ni-l )#%i da, Sau # ! !$ai )ur /i !im)lu cu m&inile-n !&n
/i !-%i la/i Giul ! m#arP Cnc@eie el abru)$,
Ea Cl Gi- cu rceal' #c@ii Cngu!$&ndu-i-!e din )ricina valului bru!c
de Gurie, A)#i e-)re!ia i !e Cn!enin, Se ui$ la "inn /i a)#i din n#u la
S$#ne,
O Ai dre)$a$e' zi!e ea' )rac$ic, M c#m)#r$ )r#!$e/$e, Se l! )e
!)a$e, Trebuie ! c#n!$ruim un )lan' av&nd Cn vedere c =ra? are la
di!)#zi%ie re!ur!e nelimi$a$e, D#ar c une#ri re!ur!ele en#rme nu !e
)#$ mi/ca ra)id' dar n#i )u$em, S-ar )u$ea !-i !ur)rindem cu #
/mec@erie !au d#u la care nu !e a/$ea)$,
"inn C/i )rivi mama Cn #glind, Nu mai auzi!e nici#da$ $#nul !$a Cn
v#cea ei' a$&$ de )lin de Cncredere /i calm, Accen$ul ru!e!c Ci di!)ru!e
Cn Cn$regime, Era )arc mai $&nr cu $reizeci de ani, C@iar !$$ea /i mai
drea)$,
Le!?a c#n$inu:
O Se )#a$e ! nu /$ie de im)licarea Giului meu' cel )u%in nu Cnc' dar
# ! /$ie Cn cur&nd,
O CumP Cn$reb "inn,
O (#r veriGica zb#rurile care au !#!i$ )e aer#)#r$ a!$zi, ! Gac
)#$rivirea Cn$re de!crieri, E un #ra/ mic' n-# ! dureze mul$,
O Nu mi-am G#l#!i$ numele real, Am avu$ un bule$in Gal!,
O Camerele vide# de la aer#)#r$' zi!e S$#ne, !-%i cau$e Ga%a Cn
vre# baz de da$e, Pre!u)un c !e g!e/$e cel )u%in Cn$r-una, "inn
Cncuviin%, A$unci Gamilia $a ar )u$ea Gi Cn )rimeKdie,
O Sun-i acumQ Cl Cndemn Le!?a,
S$#ne C/i ddu !eama de )re!iunea !ub care $ria brba$ul mai $&nr
c&nd a)uc $eleG#nul,
Cu # v#ce $remur&nd' "inn zi!e la $eleG#n:
O Te r#g' draga mea' Gr Cn$rebri acum, Ia c#)iii /i du-i la un
m#$el, Dn !er$arul de la bir#ul meu e un $eleG#n, "#l#!e/$e-l )e acela ca
! m !uni, Nu )#a$e Gi urmri$, Re$rage bani de la banc#ma$, Nu-%i
G#l#!i car$ea de credi$ !au numele adevra$ la m#$el, S$ai ac#l#, "r
/c#al' K#curi de ba!eball' G#$bal !au Cn#$, Li ! nu !)ui nimnui, Te r#g,
!-%i e-)lic mai $&rziu,
S$#ne /i Le!?a )u$ur auzi r!)un!urile di!)era$e ale Gemeii,
)ic$ur de !ud#are !e )relin!e )e Grun$ea lui "inn, (#cea Ci
deveni $#$ mai K#a! /i' Cn cele din urm' !#%ia !a !e calm,
O Te iube!c' draga mea, ! Cndre)$ lucrurile, D%i KurQ
Dnc@i!e /i !e la! Cn !caun, Le!?a Cn$in!e # m&n /i-l !$r&n!e de umr,
O Dmi )are ru' Jarr?, Dmi )are ru c-%i Gac a/a ceva, EuS EuS
(#cea i !e !$in!e, D/i re$ra!e m&na /i-l )rivi )e S$#ne,
O Li zici c =ra? /$ie c e/$i Cn via%' CarrP Te-a !c#! din m#rm&n$
cum !-ar !)une, E cineva de care !e )#a$e G#l#!i ! aKung la $ineP Ca !
$e !c#a$ din n#u la luminP "iindc' du) cum !)uneam' Gr Cnd#ial
cineva de la !ana$#riu ne-a vzu$ )lec&nd Cm)reun /i a da$ deKa #
de!criere, (a /$i c e/$i cu n#i, (a /$i c cea mai u/#ar cale ! aKung la
n#i e )rin $ine, Deci' !)une-mi' e cinevaP
O Sun$ #ameni de care !e )#a$e G#l#!i' dar i-am aver$iza$ Cnain$e de
a merge la !ana$#riu,
Ea !cu$ur din ca),
O Un aver$i!men$ nu Cn!eamn nimic dac nu !e ac%i#neaz cu
)rice)ere, Sun$ #ameni ca)abili' care )#$ !-/i )#ar$e de griK' !
e-ecu$e #rdine' )rie$enii /$ia ai $iP Cl Cn$reb ea )rivindu-l a$en$, Nu
CnGrumu!e%a adevrul, Trebuie ! /$im e-ac$ cum !$au lucrurile,
O Unul din$re ei da' /i e Cm)reun cu un al$ )rie$en al meu, Dar mai
e un al $reileaS
HCaleb' $e r#g ! nu Gaci vre# )r#!$ie,I
O Deci' acela e Glancul )e care-l va e-)l#a$a =ra?, S)une-mi' c&$ de
mul$ %ii la )rie$enul !$aP
O "#ar$e mul$Q
O A$unci Cmi )are ru )en$ru $ine /i )rie$enul $u,
S$#ne !e !)riKini cu !)a$ele de !caun /i-/i !im%i b$ile inimii, Nu-i
)lceau cuvin$ele Gemeii' dar /$ia c are )erGec$ dre)$a$e,
Acea!$a c#n$inu:
O Li' dac !e va aKunge la a!$a' ai ! ne dai Cn !c@imbul )rie$enului
$uP
S$#ne !e Cn$#ar!e /i-i Cn$&lni )rivirea, Nu mai vzu!e una a$&$ de
!Gredeli$#are )recum cea cu care Cl %in$uia Le!?a acum, Nu' !e Cn/ela,
Mai vzu!e # a!emenea )rivire # da$: la Ra?Gield S#l#m#n' c@iar
Cnain$e ca S$#ne !-l #m#are,
O Nu' zi!e' n-# v#i Gace,
O A$unci ! ne a!igurm c nu !e va aKunge la a!$a' F#@n Carr, Li
)#a$e c@iar )#%i ! $e revan/ezi )en$ru c mi-ai #m#r&$ !#%ul,
Ea )rivi )e geam /i zi!e:
O Li c@iar am G#!$ cel mai bun agen$ al Uniunii S#vie$ice, Dar
Ra?Gield era /i mai bun,
O De ceP Cn$reb S$#ne,
O Pen$ru c eu m-am Cndrg#!$i$ de el, Li el m-a Gcu$ )e mine !
!c@imb $aberele,
O CeP !ri S$#ne,
O Nu /$iaiP Eu lucram )en$ru americani c&nd l-a%i #m#r&$,
Ca)i$#lul 46
Ferr? Bagger ddu!e Cn$runa $eleG#ane de c&nd v#rbi!e cu Padd?
C#nr#?, Pa$r#nul de cazin#u cuge$a!e mul$ Cn ul$imele #re /i aKun!e!e
la # decizie, Dn m#d n#rmal' Cn #rice c#nGrun$are' in!$inc$ul Bagger Ci
!)unea lui Bagger ! dea l#vi$ur du) l#vi$ur )&n c&nd el !au
#)#nen$ul !u cdea, De da$a a!$a nu avea ! ac%i#neze a/a' din mai
mul$e m#$ive, Cel mai im)#r$an$ era Ga)$ul c # vzu!e )e Annabelle Cn
ac%iune, L$ia c&$ de bun' c&$ de c#nving$#are )u$ea Gi, Li ceva Cn
ad&ncul min%ii !ale Ci reamin$ea c mai mul$e direc$e mergeau de
minune urma$e de un cr#/eu de !$&nga' # l#vi$ur de En#cE-#u$ care-i
)u!e!e )e mul%i din$re adver!arii !i la )m&n$ )ermanen$, Nu v#ia !
Gie el cel care le )rimea,
Dn! nu )u$ea ! !e c#nving ! nu acce)$e #Ger$a' )en$ru c
#)#r$uni$a$ea de a )une m&na )e Annabelle . Cn cazul Cn care Padd?
era !incer . era )rea bun ca !-# ra$eze, Dac avea # /an! de-a #
)rinde )e d#amn' $rebuia ! )r#Gi$e, Dn! $rebuia ! ai Cn$#$deauna un
)lan de rezerv' Giindc )rimul )lan nu mergea a)r#a)e nici#da$
)erGec$, Li une#ri mergea a$&$ de ru' Cnc&$ nu /$iai dac $e mai $reze/$i
a d#ua zi, Annabelle Cl Cnv%a!e # lec%ie )re%i#a! Kecmnindu-l,
Im)revizibilul era # G#r% )u$ernic,
Dl !un mai Cn$&i )e $i)ul care !e #cu)a de banii lui /i-l in!$rui !
$ran!Gere )e numele lui # !um de bani Cn$r-un c#n$ din !$rin$a$e'
dar )e care nimeni ! nu # )#a$ g!i, Cu bani )u$eai Gace #rice, D/i
$rimi!e avi#nul Cna)#i la A$lan$ic Ci$? ca !-i mai aduc unele lucruri'
inclu!iv )a/a)#r$ul' /i ! a$erizeze a)#i )e # )i!$ )riva$ din
Mar?land,
A)#i Cl !un )e un al$ul din$re a!#cia%ii !i' un c#leg de mare
Cncredere' cu un $alen$ unic, Pu$ea Gace #rice ! e-)l#deze, Bagger Ci
e-)lic ce vrea' iar #mul Ci zi!e c i-l )#a$e )reg$i /i livra Cn d#u #re,
Bagger !e #Geri !-i )l$ea!c a$&$ c&$ Ci ceru!e /i adug un b#nu! de
cinci mii )e dea!u)ra,
O Dn!eamn c ai mare nev#ie de a!$a' Ci zi!e c#legul,
A/a era' Bagger avea' Cn$r-adevr' mare nev#ie de # e-)l#zie, Dn m#d
ir#nic' a!$Gel de di!)#zi$ive a)r#a)e Cn$#$deauna #m#rau #ameni' mul%i
#ameni, Dn!' Cn cazul ace!$a' ar )u$ea !alva )e cineva,
HPe mine,I

O Bine' le zi!e Annabelle lui Ale- /i $a$lui !u, Trebuie ! m duce%i
la ma/ina aia,
Padd? !e ridic /i !cu$ur din ca),
O M $em c nu' Annie,
O CeP Gcu ea re)ede' arunc&ndu-i # )rivire $i#a! lui Ale-, Ace!$a
)rea la Gel de nedumeri$ ca /i ea,
O Nu $u vei Gi Cn ma/ina aia' ci eu' e-)lic Padd?,
O A!$a nu Gace )ar$e din )lan, Ferr? m vrea )e mine' nu )e $ine,
O !-i !)un c m-ai )cli$, ! m cread, L$ie G#ar$e bine c&$
e/$i de i!$ea%,
O Padd?' nu-l la! )e Ferr? ! !e a)r#)ie de $ine,
O Tu ai Cn$reaga via% Cn Ga%' Annie, Dac ceva merge )r#!$ /i eu
mi-# iau Cn Grez' ce mai c#n$eazP
O De ce nu mi-ai !)u! dinain$e de!)re )ar$ea a!$aP
O Pen$ru c am /$iu$ c nu ai ! Gii de ac#rd' de-aia, Acum am aKun!
)rea de)ar$e ca ! mai dm Cna)#i,
O Ale-' v#rbe/$e $u cu el,
O Ei bine' ce zice el e l#gic' Annabelle,
O ! m )une%i Cn ma/in' c#n$inu Padd?, ! c&/$ig ceva $im)
)#ve!$indu-i lui Ferr? c m-ai )cli$' daZ c )#$ Cnc ! aKung la $ine
dac-mi mai d # /an!,
O Padd?' # ! $e #m#are cum # ! )un #c@ii )e $ine,
O Dl cun#!c )e Ferr? de mai mul$ $im) dec&$ $ine, L$iu cum !-l K#c'
va $rebui ! ai Cncredere Cn mine,
O N-# ! $e la! ! GaciS
O Trebuie ! Gac a!$a, Din mul$e m#$ive,
Ea C/i )limb )rivirea de la $a$l ei la Ale-' a)#i din n#u la Padd?,
O Li dac ceva merge )r#!$P
O A$unci a!$a e' zi!e Padd?, AcuZ @ai !-i dm drumuZ, Nu Cn$inere!c
!$&nd aici, Ridic un dege$ c$re Ale-, Un !ingur lucru, "r cavalerie
)&n c&nd nen#r#ci$uZ recun#a/$e c a uci!-# )e Tamm?,

La #ra un!)rezece )rimi $eleG#nul cu adre!a, La miezul n#)%ii
#amenii lui Bagger in$rar Cn )arcarea !u)rae$aKa$ /i g!ir dubi%a
alb la nivelul d#i, Dn !)a$e' a!cun! Grum#! Cn$r-un c#v#r rula$' !e aGla
# )er!#an,
O Cca$Q Gcu MiEe Man!#n c&nd Cndre)$ lan$erna !)re ca)ul
)er!#anei, E un babal&c,
De!Gcur c#v#rul /i ddur de Padd? C#nr#?, Prea ! Gie a$&$ de
!lbi$ de la !$r&n!#are' c $rebui !-l !)riKine ca ! !$ea Cn )ici#are,
Man!#n Ci bg arma Cn Ga%a $ran!)ira$,
O Ce dracuZ !e )e$receP Cine dracuZ e/$i $uP
O Se Cn$&m)l c aGuri!i$a de Giic-mea mi-a Gcu$-#,
Un z&mbe$ !e Guri/ )e Ga%a lui Man!#n,
O Tu e/$i Padd? C#nr#?P
O Nu' !un$ regele Irlandei' idi#$uleQ
Man!#n Cl arunc Cn ma/in' iar Padd? !e l#vi de )ere$ele la$eral /i
!e c@irci ac#l#, Man!#n )u!e m&na )e $eleG#n /i-i $ran!mi!e /$irile lui
Bagger,
Pa$r#nul de cazin#u Gu Cnc&n$a$ ! )un m&na )e vec@iul du/man'
dar nu-i )lcu !c@imbarea a!$a bru!c de )lanuri, Nu' nu-i )lcu deGel'
Giindc a!$a Cn!emna c Annabelle era Cnc Cn liber$a$e,
O Aduce%i-l la mineQ Ci #rd#n el lui MiEe,
Man!#n Cnc@i!e,
O Acum mergem la # )limbric, Dar mai Cnain$eS
Cei d#i brba%i Cl )erc@ezi%i#nar cu )rice)ere' cu$&nd di!)#zi$ive
de !u)raveg@ere,
Un minu$ mai $&rziu' dubi%a alb ie/i Cn $r#mb din )arcare' vir
bru!c la !$&nga' # lu )e # alee' a)#i Gcu drea)$a /i !e #)ri Cn !)a$ele a
$rei SU(-uri )arca$e Cn c#l#an,
Padd? Gu Cm)in! de MiEe Man!#n Cn cel din miKl#c, T#a$e $rei
ma/inile demarar /i )r!ir Cn vi$ez aleea, Una # lu la !$&nga' a
d#ua la drea)$a' iar cea de-a $reia dre)$ Cnain$e,
(e@iculele aKun!er $#a$e la drumuri )rinci)ale /i a$unci )lanul lui
Bagger deveni re)ede eviden$, Pe!$e $#$ erau )arade de SU(-uri negre
care-i duceau )e )ar$ici)an%ii la c#nGerin%a Bncii M#ndiale la /i de la
evenimen$e im)#r$an$e, Cele $rei SU(-uri ale lui Bagger !e ame!$ecar
re)ede Cn )uzderia de ma/ini #Giciale,
La zece $reizeci Cn acea !ear' Bagger )leca!e de la @#$el Cm)reun
cu #amenii !i, Mer!er cu ma/ina )&n la un de)#zi$ dezaGec$a$ )e
care #amenii lui Cl l#caliza!er Cn$r-# z#n indu!$rial din (irginia,
Ac#l# a/$e)$ar )&n c&nd !#!i SU(-ul negru' cu Padd? C#nr#? /i MiEe
Man!#n,
De Cnda$ ce ddu cu #c@ii de Padd?' Bagger !e a)r#)ie de el /i-i
$ra!e una dre)$ Cn Gigur, Padd? czu )e !)a$e' l#vindu-!e de ma/in' /i
a)#i Cncerc ! aKung la Bagger' dar #amenii ace!$uia Cl %inur,
O A!$a a G#!$ )en$ru cele zece miare )e care le-ai Gura$ de la mine,
A/$e)$ de mul$ $im) !-%i )l$e!c )en$ru a!$a,
Padd? !cui) !&nge,
O Cea mai bun ca)$ur a mea,
O Da' # ! vedem ce )rere # ! ai Cn c&$eva minu$e, Jabar n-ai c&$
de bine m !im$, (ezi $u' Gr Annabelle' Cn%elegerea de a $e l!a Cn )ace
e nul /i neaveni$' cum zic bulangiii ia de av#ca%i,
S$udie $r!$urile cenu/ii /i !GriKi$e ale lui Padd? /i @ainele Ker)eli$e,
O Se )are c via%a a G#!$ bun cu $ine, E/$i b#lnav' !rac !au
am&nd#uP
O Ce $reab ai $uP
O Sun$ Kigni$, Tu c@iar /i c&nd erai Cn Gl#are )#a$e nu erai !uGicien$
de bun, Crezi c a G#!$ # mi/care de/$ea)$ ! vii du) mine $#$ Cn
zdren%e /i cu un )ici#r Cn gr#a)P
Padd? !e ui$ la brba%ii Cnarma%i care-l Cnc#nKurau,
O Dn m#men$ul !$a' nu' nu )are # mi/care )rea de/$ea)$,
Bagger !e a/ez )e # lad' Gr !-/i de!)rind )rivirea de la Ga%a lui
Padd?,
O Deci' Annabelle $e-a )cli$P Cum a reu/i$' Padd?P
O Cum am mai zi!' cred c am Cnv%a$-# bine,
O E/$i !igur de a!$aP
O Ce vrei ! ziciP
O P#a$e c $a$l /i Giica /i-au uni$ )u$erile ca ! mi-# $rag, Ce zici de
$e#ria a!$aP
O "a$a mea nu m )#a$e vedea Cn #c@i,
O A/a zici $u,
O L$iu c e a/a, DaZ dac aveai al$ )rere' de ce $e-ai bga$ Cn
Cn%elegereP
O L$ii de ce, Dar acum ia$-$e )e $ine /i nici urm de Annabelle,
Deci' ea unde eP
O Jabar n-am' Ferr?,
Bagger !e ridic Cnce$,
O Cred c )#%i mai mul$ de-a$&$, Deci' n#i d#i # ! !$m )u%in la
$aclale,
O Nu )rea am c@eG de v#rbe,
Bagger !c#a!e un cu%i$ zim%a$ din buzunarul @ainei /i-/i )u!e #
mnu/ de )la!$ic,
O P#$ Gi G#ar$e c#nving$#r, Se ui$ la #amenii !i /i le Gcu un !emn
din ca), cli) mai $&rziu' )an$al#nii /i lenKeria lui Padd? di!)ru!er'
iar Bagger Ci #c@ea )r%ile in$ime ca ! le $aie,
O Am G#l#!i$ $e@nica a!$a cu un nen#r#ci$ )e nume T#n? Mallace' Cn
P#r$ugalia' du) ce am di!cu$a$ cu #amenii )e care i-a angaKa$ !-i %in
vila )e banii mei, Li' d-mi v#ie !-%i !)un' a $#$ v#rbi$ )&n i-am
zdr#bi$ creierii, De Ga)$' a/a am reu/i$ ! dau de urma lui Annabelle, Li
acum $u # !-mi Gaci acela/i !erviciu' b$r&ne, L$ii unde e Annabelle /i #
!-mi !)ui /i mie, Li du) aceea # ! $e #m#r re)ede' Gr durere, Li
dac nu v#rbe/$iP Ei bine' nu vrei ! !e aKung ac#l#' crede-m,
Padd? !e zb$u Cn m&inile r)i$#ril#r' dar ace/$ia erau )rea
)u$ernici, Dn vreme ce cu%i$ul !e a)r#)ia din ce Cn ce mai mul$ de un l#c
unde nici un brba$ nu /i-ar d#ri un #biec$ a!cu%i$' Padd? !$rig:
O Pen$ru Dumnezeu' nuQ Trage-mi )ur /i !im)lu un gl#n% Cn ca)Q
O S)une-mi unde e Annabelle /i-%i )r#mi$ c $e #m#r re)ede, W!$a e
!ingurul $&rg la care !un$ di!)u! acum, Li' dac C%i ur/$i Cn$r-adevr
Giica' n-ar $rebui !-%i Gie greu !-mi !)ui unde e' nu-i a/aP
O Dac a/ /$i' crezi c m-a/ aGla aici' idi#$uleP
Bagger Cl )le!ni )e!$e Ga%,
O Ara$-mi )u%in re!)ec$,
O P#G$im re!)ec$, Padd? Cl !cui) Cn Ga%, A!$a a G#!$ )en$ru Tamm?,
O E-ac$' d#amna $a )e care ai l!a$-# Cn urm ca !-# g!e!c eu,
O Eram Cn Cnc@i!#are Cn n#a)$ea Cn care ai #m#r&$-#' nen#r#ci$uleQ
Al$Gel ar Gi $rebui$ ! $reci mai Cn$&i de mine, A G#!$ !ingura Giin% )e
care am iubi$-# Cn via%a mea, Li Kur Cn Ga%a lui Dumnezeu din ceruri'
Cnain$e ! !e $ermine $#$ul' )lnuiam !-%i $rag /i %ie un gl#n% Cn ca)'
cum ai Gcu$ $u cu ea,
O Dnain$e !au du) ce aveam !-%i #m#r GiicaP
O rice )re% ar Gi $rebui$ ! )l$e!c ca ! aKung la $ine eram di!)u!
!-l )l$e!c' url Padd? la el,
O Dar Annabelle a !$rica$ $#$ul' nu-i a/aP Nu-i a/a' b$r&neP
O N-# )#$ Cnvin#v%i c m-a $ra! )e !G#ar,
O "iindc $#$ )lnuiai !-mi Gaci GeluZ' )en$ru c %i-am uci! !#%ia' ce-
ar Gi !-%i )#ve!$e!c ul$imele minu$e din via%a eiP Xi-ar )lceaP
O ! g!e!c eu # cale ! $e #m#r' Ferr?, D%i KurQ
O S Cn%eleg c da, Am in$ra$ Cn ca! /i ea m-a recun#!cu$ imedia$, Li
/$ii ce mi-a zi!P Mi-a zi!: HDe ce Gaci a!$a' Ferr?P De ce ai ! m #m#riP
Eu nu %i-am Gcu$ nimicI, Li /$ii ce i-am !)u! euP I-am zi!: HPen$ru c
gina%ul de !#% al $u m-a Kecmni$ /i $e-a l!a$ )e $ine cu )unga Cn
bra%e, A/a $e-a iubi$ el' muiere )r#a!$N, L-a)#i i-am $ra! un gl#n% dre)$
Cn creier, AcuZ' mai vrei ! /$ii /i al$ceva Cnain$e ! Cnce) ! $e
ci#)&r%e!cP
O Nu' cam a!$a e $#$' zi!e # v#ce de Gemeie,
T#%i !e Cn$#ar!er /i-i vzur )e Annabelle /i )e Ale- ie/ind din
!)a$ele unui m#rman de lzi, Ale- avea arma Cndre)$a$ !)re Bagger'
Cn $im) ce #)$ )i!$#ale' %inu$e de #amenii lui Bagger' Ci %in$eau )e el /i
)e Annabelle,
Bagger zi!e:
O Cum naiba ai aKun! aiciP
O Am veni$ cu cei de la "BI' r!)un!e Annabelle,
O Nu !e )#a$e !-i Gi urmri$ cineva )e bie%ii mei,
O Nu )e ei, Pe $ine, L#cul e Cnc#nKura$' Ferr?, N-ai cum ! !ca)i,
O DaP Mai n#u lucrezi )en$ru "BIP Ui$e ce e' iubi$#' m )cle/$i #
da$' e vina $a' daZ ! m ia naiba dac m )cle/$i de d#u #ri, (#cea
brba$ului )rea Cncrez$#are' dar )rivirea nu )rea,
O D#amna !)une adevrul' labagiule' !$rig Ale-, A/a c )une%i
armele K#! Cnain$e ! n-# mai )u$e%i Gace de bunv#ie,
O m#r&%i-i' zi!e Bagger,
!u$ime de !ecund mai $&rziu $#a$e u/ile de)#zi$ului !e de!c@i!er
/i d#u duzini de brba%i cu ve!$e an$igl#n% ddur nval Cnun$ru' cu
)i!$#ale-mi$ralier Cn m&n,
O "BI' K#! armele, AcumQ
Bagger !c) cu%i$ul' iar #amenii !i )u!er re)ede armele )e )#dea
Cn Ga%a c#)le/i$#arei de!G/urri de G#r%e a Gederalil#r,
Privirea lui Bagger !e )limb de la Annabelle la Padd?,
O D#i e!cr#ci care lucreaz cu GederaliiP
O "aci ce e nev#ie' Ferr?' zi!e Padd?' $rg&ndu-/i Cn grab @ainele
)e el,
Bagger !e ui$ la unul din$re agen%ii "BI /i-/i rec)$ a)l#mbul,
O T&rGa aia mi-a lua$ )a$ruzeci de mili#ane, S-a deranKa$ ! v
!)un /i a!$a Cn $im) ce !e Kuca de-a $urn$#areaP
O A!$a nu e $reaba mea,
O ' da' /i de ce !un$ acuza$' mai e-ac$P
O Pe l&ng r)ire /i ul$raK' e/$i acuza$ de uciderea lui Tamm?
C#nr#?' a $rei #ameni Cn P#r$ugalia /i a lui T#n? Mallace' care a muri$
ieri,
Bagger )uGni,
O Am # duzin de mar$#ri #culari care # ! declare c nici nu eram
)rin )reaKm c&nd #amenii ia au G#!$ uci/i,
Annabelle Ci ar$ un di!)#zi$iv de Cnregi!$rare vide#,
O Avem mr$uria $a c@iar aici' Ferr?, Trebuie ! recun#!c' v#rbe/$i
G#ar$e clar, Di Cnm&n di!)#zi$ivul agen$ului-/eG,
Bagger !e ui$ la agen%ii "BI' la Padd?' Ale-' /i a)#i )rivirea i !e #)ri
la Annabelle,
O Pi Cn!eamn c a!$a a G#!$ $#$, D/i !$recur m&na Cn buzunar,
O S$ai a/a' Gcu un agen$ "BI, Sc#a$e m&na Cnce$,
Bagger !e !u)u!e, Xinea ceva Cn )umn, Ti!e:
O W!$a e un de$#na$#r' #ameni buni, Dac iau dege$ul de )e el' Cn
SU(-ul din !)a$ele meu e # buca$ de C; care # ! ridice la ceruri )e
$#%i /i $#a$e )e # raz de # !u$ de me$ri, Di Gcu un !emn cu ca)ul
agen$ului-/eG, (ezi /i $u dac nu m crezi,
Agen$ul-/eG Ci Gcu un !emn unuia din$re #amenii !i, Ace!$a veriGic
)#r$bagaKul ma/inii, Privirea )e care i-# arunc !u)eri#rului !)unea
$#$ul,
Bagger c#n$inu:
O Acum ui$e cum Gacem, Cu m&na liber ar$ !)re Padd? /i
Annabelle, Ei vin cu mine,
O N-# ! )leci din cldirea a!$a' zi!e c#mandan$ul,
O A$unci ne $rimi$ )e $#%i Cn via%a de a)#i,
O Nu )rea cred' Gcu agen$ul "BI,
O T#$ ce )#$ !)era e inKec%ia le$al' nu-i a/aP Ei bine' n-am ! m
duc de unuZ !ingur, A/a c' dac nu crezi c-# !-# Gac' Cn!eamn c nu-l
cun#/$i )e Ferr? Bagger, Arunc # )rivire la cei d#i lune$i/$i care-i
Gi-a!er )unc$ele r#/ii )e Grun$e, Li dac bie%ii $i m Cm)u/c' n-# !
mai )#$ %ine #ricum dege$ul )e de$#na$#r,
C#mandan$ul Ci )rivi Cncurca$ )e Ale- /i Annabelle,
Acea!$a Gcu un )a! Cn Ga%,
O Bine' Ferr?' ai c&/$iga$, S mergem,
Ale- Gcu /i el un )a! Cnain$e,
O Merg /i eu,
O Ba nu' Ale-' !ri Annabelle,
Bagger z&mbi mali%i#!,
O Ale-P Ale- $e c@eam' nuP Se )are c %i-ai g!i$ Cn !G&r/i$ un
)rie$en' Annabelle, Li eu nu vreau ! $e de!)ar$ de )rie$enii $i, Se ui$
la Ale-, "elici$ri' labagiule' vii /i $u cu n#i,
Bagger Ci arunc # )rivire c#mandan$ului,
O Ca ! /$ii /i $u' eu !un$ un $i) c#rec$' a/a c )#%i !-i re%ii )e c&%iva
din$re bie%ii mei ca ! Gaci im)re!ie bun, Ar$ !)re MiEe,
O D#mnuZ BaggerQ ddu MiEe ! )r#$e!$eze,
O =uraQ izbucni Bagger Cnain$e ! !e Cn$#arc !)re Annabelle /i !)re
ceilal%i, Trece%i Cn ma/in, C&%iva din$re #amenii !i C/i recu)erar
armele /i $#a$ lumea urc,
Ale-' Annabelle /i Padd? !e !$recurar )e l#curile din miKl#c, Bagger
/i cu un #m al !u in$rar Cn Ga%' /i al%i $rei Cn !)a$e,
Bagger l! geamul K#!,
O Dac vd vre# ma/in Cn !)a$ele n#!$ru !au aud vreun elic#)$er'
# ! Cnce) !-i gure!c )e /$ia' ne-am Cn%ele!P Le Gcu cu m&na
agen%il#r "BI Cn $im) ce ma/ina ie/ea din de)#zi$,
O Dnc#$r#' d#mnule BaggerP Cn$reb /#Gerul,
O La aer#)#r$ul )riva$ din ve!$ul Mar?landului' unde le-am !)u! !
)arc@eze avi#nul, M-am g&ndi$ c )#a$e # ! Gie nev#ie ! )lec la
re)ezeal, Sun acum ca ! le !)un din $im) !-l Cnclzea!c, Di arunc #
)rivire lui Annabelle, Dmi )are ru ! v !)un c v#i $rei nu ve%i veni cu
n#i,
Ca)i$#lul 44
Car$er =ra? era un )e!car remarcabil, D#ar c nu )rin!e!e )e/$ele
)e care /i-l d#rea ce-l mai mul$' /i a!$a din cauz c nu g!i!e m#meala
)#$rivi$, C#n!uma!e mii de #re de munc ale agen%il#r /i !e ui$a!e la
un mun$e de d#!are digi$ale )&n a)r#a)e i !e Cnc@i!er #c@ii, Li' du)
$#a$e ace!$e eG#r$uri' nu !e ale!e!e dec&$ cu un nume: Jarr? Fedidia@'
Giul lui Le!?a /i Ra?Gield S#l#m#n' cun#!cu$ /i ca David P, Fedidia@ al
d#ilea,
Dncerca!e ! g!ea!c /i $ru)a a!#r$a$ de ciuda%i ai lui liver S$#ne:
!#lidul Reuben R@#de!' G#!$ul !#lda$ )e care =ra? /i-l amin$ea de la
Mun$ele Uciga/+ !Gi#!ul librar Caleb S@a>' care nu mai $recu!e )e-aca!
!au )e la !luKb' la Librria C#ngre!ului' Cn ul$imele zile+ /i )e Mil$#n
"arb' geniul angelic care !uGerea de $ulburare #b!e!iv-c#m)ul!iv,
=ra? avea un d#!ar de!)re Giecare din$re ei' dar ace/$ia di!)ru!er
)ur /i !im)lu, "arb /i S@a> nu-/i G#l#!i!er $eleG#anele' iar R@#de! nu
avea unul Cnregi!$ra$ )e numele !u, R@#de! !e mu$a!e de cur&nd /i nu
l!a!e nici # adre! de c#re!)#nden%, Adre!a lui ac$ual nu Gigura Cn
nici un regi!$ru al )r#)rie$aril#r' #amenii lui =ra? veriGica!er, T#$u/i'
cu re!ur!ele lui Car$er =ra?' nimeni nu $rebuia ! )#a$ di!)rea )ur /i
!im)lu, Nu-i de mirare c celule inac$ive de $er#ri/$i !e d#vedeau
a)r#a)e im)#!ibil de de!c#)eri$, America era )rea al naibii de mare /i
de liber, Dn$r-un Gel' !#vie$icii Gcu!er bine: S)i#neaz )e $#a$
lumea' Giindc nu /$ii c&nd un )rie$en C%i )#a$e deveni du/man,
D/i Cndre)$ a$en%ia a!u)ra Giului Le!?ei, P&n acum !e c#ncen$ra!e
)e un a!)ec$ )e care-l c#n!idera cu rezi!$en%a cea mai !lab, Se ridic
de )e !caunul din buncrul !u /i de!c@i!e $eleviz#rul, A)#i /eGul
!erviciului de inG#rma%ii a)! un bu$#n al $elec#menzii )e care # %inea
Cn m&n,
Scena )e care # urmrea era din Cldirea Jar$ a Sena$ului, R#ger
Sim)!#n era Cn m#d clar # %in$ )en$ru Giul Le!?ei, Dn ace!$ caz' )u$ea
!-l a$ace )e !ena$#r aca! #ri la bir#u, =ra? veriGica!e deKa camerele
de !u)raveg@ere din bl#cul lui Sim)!#n /i nu g!i!e nimic G#l#!i$#r,
Acum !e #cu)a de bir#u,
Se ui$ la #re Cn$regi de Gilmri cu #ameni care in$rau /i ie/eau din
cldire, Erau mul%i /i numrul l#r Ci reducea )e $#%i la !ilue$e Gr
im)#r$an%, A)#i =ra? !e g&ndi ! Cncerce din al$ ung@i, Pu!e un al$
D(D' !e a/ez Cn !caun /i Cnce)u ! urmrea!c @#lul din Ga%a bir#ului
lui Sim)!#n, Pe$recu a!$Gel $rei #re' veriGic&nd me$#dic Giecare
)er!#an care in$ra Cn cadru,
Dn !G&r/i$, Se ridic Cn )ici#are /i derul, mul care me/$erea la u/a
bir#ului lui Sim)!#n, A)r#)ie Ga%a #mului, Dema!carea deg@izril#r
era un d#meniu Cn care =ra? !e )reg$i!e Cndelung, Se vedea #are Cn
#a!ele #braKil#r )u%in din S#l#m#nP Brbia' #c@ii Le!?eiP C#n$rar cu
ceea ce-i !)u!e!e )re/edin$elui' # /$ia bine )e Gemeie,
Ddu # !erie de $eleG#ane /i )#ve!$ea !e clariGic Cn cur&nd, Nimeni
de la bir#ul lui Sim)!#n nu c@ema!e un me/$er de la guvern ca !
re)are u/a, Rece)%i#nera lui Sim)!#n Cn! )#ve!$i!e c a!$a Ci !)u!e!e
brba$ul . c i !e ceru!e ! vin, Dn! nu !e vedea ! Gi in$ra$ Cn bir#u
)e Gilmarea )e care # avea =ra?' iar vizi#narea al$#r D(D-uri de la
!ecuri$a$e nu dezvlui nimic Cn ace!$ !en!, Un c&ine )#li%i!$ Gu adu!' dar
nu g!i nimic, Nimeni nu !e deranK ! veriGice dac !un$ micr#G#ane'
)en$ru c micr#G#anele nu #m#ar )e nimeni,
Urm$#rul )a! era ! ia G#$#graGia lc$u/ului' ! # reduc la
$r!$urile e!en%iale /i ! # $reac )rin $#a$e bazele de da$e
guvernamen$ale, Se )r#ceda!e la Gel /i cu Cnregi!$rrile de la aer#)#r$'
/i cu de!crierile )e care le )rimi!er de la !ana$#riu, C@iar dac era
c#m)u$erel#r grbea inGini$ )r#ce!ul' $#$ avea ! dureze ceva $im)' iar
=ra? nu avea )rea mul$, Ca)$urarea Le!?ei de c$re au$#ri$%i nu era #
#)%iune, Pu$ea ! !)un mul$ )rea mul$e, Cu !iguran%' Ci $ran!mi!e!e
cun#/$in%ele Giului !u, Iar dac Carr era cu ei' nici unul nu mai $rebuia
l!a$ Cn via%, Ar Gi G#!$ un ca$acli!m )en$ru %ar' )en$ru Cn$reaga lume,
Li )en$ru Car$er =ra?,
Ca)i$#lul 45
Bagger Ci #rd#n #mului !u ! # ia )e # ru$ care $recea )rin #ra/'
Cn l#c ! #c#lea!c )e cen$ura care ducea Cn Mar?land, Se #)rir # da$
/i !c@imbar )lcu%a de Cnma$riculare a SU(-ului' Cn cazul Cn care cei de
la "BI aveau numrul ma/inii, A)#i C/i c#n$inuar drumul' Cn r&nd cu
zeci de al$e ve@icule a!emn$#are,
Bagger !e l! )e !)a$e cu # e-)re!ie mul%umi$ /i a)! un bu$#n al
de$#na$#rului dezam#r!&nd b#mba,
Padd? !$$ea nemi/ca$ )e l#cul lui' cu #c@ii la Bagger, Annabelle
)rivea Cnain$e, Ca /i Padd?' Ale- !e ui$a la Bagger !au' mai e-ac$' la
dege$ul ace!$uia,
Annabelle zi!e:
O b#mb' Ferr?P Nu )are !$ilul $u ! Gugi a/a,
El z&mbi,
O Tu m-ai Cnv%a$ lec%ia a!$a, Im)revizibil, C&$e#da$ Cnve%i mai
mul$ c&nd %i-# iei )e c#c#a/ dec&$ c&nd c&/$igi, Tu ai veni$ la mine cu
Gar!a $a' Cn l#c ! %in$e/$i cazin#ul, A/a c %i-am Cn$#r! /i eu K#cul, Ferr?
Bagger nu d nici#da$ Cna)#i' Cn$#$deauna !$ /i lu)$, Ei bine' nu de
da$a a!$a' iubi$#, Li c&$ de bine eQ
O M bucur c %i-am G#!$ un e-em)lu a$&$ de bun' zi!e ea !ec,
O Li care-i )lanulP in$erveni Ale-, Ne la/i Cn )dure )e drum c$re
avi#nP
O Ce dracuZ $e mai in$ere!eazP ! Gii m#r$,
O Dar' #da$ ce !ca)i de n#i' n-# ! mai ai #!$a$ici, Crezi c-# ! $e
la!e !-%i iei )ur /i !im)lu zb#rulP
O Nu au nici cea mai mic idee unde e avi#nul meu !au c e aici,
! ie! de !ub Kuri!dic%ia Gederalil#r Cn c&$eva #re,
O Avem c#n$rac$e de e-$rdare cu a)r#a)e $#a$ lumea,
O L$iu care !un$ g#lurile' crede-m,
O Li P#m)ei !e duce la naiba,
Bagger !e Cn$#ar!e /i r&nKi la el,
O Crezi c un $i) ca mine nu are de!$ui bani )u/i de#)ar$eP
O Sun$ !igur c ai, Dar $#$ n-# ! !ca)i,
O Da' !igur, Cine ziceP
O Eu,
O C@iar $e aGli Cn )#zi%ia ! zici a/a cevaQ Bagger !e ui$ la Annabelle
/i !e b$u )e $&m)l, C@iar ai un $alen$ de cla!a Cn$&i' Annabelle, Mai
Cn$&i T#n? Mallace /i acum bulangiul !$a,
O (rei ! /$ii de ce n-ai ! !ca)i' Ferr?P zi!e Ale-,
O Da' !)une-mi' m#r ! aGlu,
Ale- !e ui$ )e geam, Traver!au r&ul P#$#mac,
O Pen$ru c "BI-ul /$ie e-ac$ unde mergi,
O DaP CumP Au )u$eri $ele)a$ice mai n#uP
Ale- /i Padd? !c@imbar # )rivire' /i $ru)ul irlandezului !e Cnc#rd,
Ale- de!Gcu c&%iva na!$uri de la cma/ /i # de!c@i!e, Dede!ub$ !e
aGla un Gir,
O Xi-a $recu$ )rin ca) ! veriGici dac #!$a$icii n-au micr#G#ane'
$&m)i$uleP
O La dracuZ' !$rig Bagger $#cmai c&nd Ale- !e arunc Cn Ga% /i-l
izbi )e )a$r#n de /#Ger' l#vindu-l )e ace!$a din urm cu ca)ul de geam,
Padd? !e Cn$in!e /i !mul!e de$#na$#rul din m&na lui Bagger, L#Gerul
czu grmad )e!$e v#lan' )ici#rul a)!&ndu-i Cn c#n$inuare )e
accelera%ie, SU(-ul deraie' !c)a$ de !ub c#n$r#l' /i zbur )e cealal$
band,
Cu aceea/i mi/care' Ale- de!c@i!e u/a )a!agerului izbind-# cu
)ici#rul' # a)uc )e Annabelle /i !ri, Annabelle !e Cn$in!e du) m&na
$a$lui !u /i # a)uc !$r&n!, !ecund mai $&rziu ea !e r#!$#g#lea
aGar din ma/in' Cn $im) ce $a$l ei' cu # )u$ere care # uimi!e )e Giica
!a' C/i eliber m&na,
Ul$imul lucru )e care Cl vzu Annabelle Cnain$e ! !e l#vea!c de
a!Gal$ Gu $a$l ei )rivind-# cu de$#na$#rul Cn m&n,
Dn cli)a urm$#are ea /i Ale- !e izbir de $r#$uar' ea a$eriz&nd
dea!u)ra lui, !ecund mai $&rziu' SU(-ul !e izbi de marginea )#dului
de be$#n' $recu )rin acea!$a /i czu Cn g#l,
Ale- /i Annabelle !rir Cn )ici#are Cn $im) ce e-)l#zia cu$remur
aerul, SU(-ul Gu Gcu$ buc%i Cn $im) ce !e Cndre)$a !)re r&ul de
dede!ub$,
Ale- # ac#)eri )e Annabelle cu $ru)ul !u c&nd Cn Kurul l#r Cnce)u !
)l#u cu buc%i din SU(, Du) $reizeci de !ecunde !e ridicar' )lini de
v&n$i /i de !&nge, Tremur&nd )e )ici#are' !e Cndre)$ar cl$in&ndu-
!e !)re marginea ru)$ a )#dului /i )rivir Cn K#!, Ce mai rm!e!e din
SU( /i din #amenii dinun$ru di!)rea deKa Cn r&ul P#$#mac,
C&nd ul$ima )ar$e a ma/inii di!)ru Cn a)' Annabelle !e Cn$#ar!e /i
# lu Cnce$ )e drum, Prea Cn !$are de /#c,
amenii #)reau ma/inile )e )#d /i !e grbeau ! !e @#lbeze )e!$e
margine, Al%ii alergar !)re Ale- /i Annabelle,
Unul din$re ei zi!e:
O E/$i rni$' d#mnuleP
Al$ul' un b$r&nel' e-clam:
O Ce naiba !-a Cn$&m)la$' d#amnP
Ale- le ar$ in!igna,
O Serviciul Secre$, Urca%i Cn ma/ini /i vede%i-v de drum, AcumQ
A)#i !e grbi Cnain$e' # Cnc#nKur )r#$ec$#r cu bra%ul )e Annabelle'
ar$ in!igna unui al$ gru) de gur-ca!c' )en$ru a-l da la # )ar$e' /i
)erec@ea !e Cnde)r$ cu )a/i re)ezi Cn n#a)$e,
Ca)i$#lul 43
Cei $rei !e aGlau Cn )ivni%a unei cldiri care nu mai Gu!e!e l#cui$ de
mai bine de un deceniu, Era un l#c ur&$ mir#!i$#r' )lin de /#b#lani' dar
de#camda$ era !ingurul l#c unde !e !im%eau Cn !iguran%, Lumina
venea de la # lan$ern )e ba$erii' iar !caune le erau ni/$e m#rmane de
vec@i$uri, W!$a era reGugiul Ginal al lui liver S$#ne, (enea aici d#ar
c&nd nu mai avea unde al$undeva ! mearg,
S$#ne !e !)riKini de un )ere$e de crmid rece /i ud /i !e ui$ la
Le!?a care /edea )e un m#rman de c#v#are vec@i' eviden$ )ierdu$ Cn
g&nduri, "inn rm!e!e l&ng u/' Cn aler$, S$#ne C/i Cn$#ar!e #c@ii
c$re brba$ul mai $&nr,
O I-ai uci! )e Cince$$i' Bing@am /i C#le /i ai Cncerca$ !-l #m#ri )e
Car$er =ra? arunc&ndu-i ca!a Cn aer cu un gl#n% incendiar du) ce ai
um)lu$-# cu gaz, Ai urca$ )e !$&nci ca ! aKungi la ca! /i a)#i ai !ri$
de-ac#l# ca ! !ca)i,
O Nu-i r!)unde' zi!e Le!?a $i#!' arunc&ndu-i lui S$#ne # )rivire
!u!)ici#a!, Am G#!$ de ac#rd ! lucrm cu #mul ace!$a ca ! rm&nem
Cn via%' dar a!$a nu Cn!eamn c $rebuie ! avem Cncredere Cn el,
O Nu a/$e)$am un r!)un!' c#n$inu S$#ne, Dmi e-)rimam
admira%ia, Nu e u/#r ! elimini a!$Gel de uciga/i,
O Deci' crezi c /i $u meri%i ! m#riP Gcu Le!?a $i#!, Li $u ai G#!$
unul din$re ei,
O Sincer ! Giu' eu !un$ m#r$ de mul$,
O Xi-au #m#r&$ !#%ia' nu-i a/aP Cl Cn$reb "inn,
O Pen$ru c am vru$ ! renun%, Li m-au uci! /i )e mine, De )arc
a!$a nu ar Gi G#!$ de-aKun!' R#ger Sim)!#n mi-a ad#)$a$ Ge$i%a, N-a /$iu$
nici#da$ c eu !un$ $a$l ei,
O Sim)!#nQ Le!?a !cui) )e )#dea, A!$a cred eu de!)re R#ger
Sim)!#n,
O Ticeai c lucrai )en$ru n#i )e-a$unci' zi!e S$#ne, Dar ni !-a !)u!
c $u l-ai c#ru)$ )e S#l#m#n /i c lucra%i am&nd#i )en$ru !#vie$ici, De
a!$a !-a @#$r&$ eliminarea lui' )en$ru c a G#!$ un $rd$#r,
O Te-au min%i$' zi!e Le!?a !im)lu,
O Acum /$iu a!$a, Dar' dac lucra%i am&nd#i )en$ru n#i' de ce ar Gi
vru$ ! $e ucid )e $ineP Sau )e elP
O Din )ricina unei mi!iuni )ericul#a!e /i c#nGiden%iale )e care #
)rimi!em eu /i S#l#m#n, Am du!-# la ca)$ cu !ucce!' cu aKu$#rul unui
gru) de ru/i care-mi erau l#iali,
O De!)re ce mi!iune e v#rbaP
O Nu am !)u! nimnui Cn $#%i ace/$i ani' nici mcar Giului meu,
O De ceP
O Am G#!$ !)i#an, Nu ne dezvluim cu u/urin% !ecre$ele,
O Dac vrei ! v aKu$' $rebuie ! /$iu adevrul,
O Tu' uciga/ul !#%ului meu' $u ai )re$en%ii de la mineP
O Nu avem cum !-l ba$em )e Car$er =ra? Cn ma$erie de re!ur!e,
Dn! Cm)reun !-ar )u$ea ! Gim mai de/$e)%i dec&$ el, Dar' Cnain$e ! $e
aKu$' $rebuie ! /$iu $#$ adevrul,
Le!?a nu )rea c#nvin!,
"inn !e )u!e Cn Ga%a mamei !ale,
O DeKa mi-am !)eria$ Gamilia de m#ar$e, Jabar n-am dac !un$ Cn$r-
adevr Cn !iguran%, Dac Cncerc ! merg la ei' !-ar )u$ea !-l c#nduc )e
=ra? la u/a l#r,
O Xi-am !)u! c v#r e-i!$a ri!curi mul$e,
O De )arc ar Gi )u$u$ Gi vre#da$ v#rba !-%i Cn$#rc !)a$ele' zi!e
"inn Guri#!, T#a$ via%a m-ai )reg$i$ )en$ru a!$a, C era de da$#ria
mea ! Gac dre)$a$e, C eu eram !ingurul care # )u$ea Gace,
O "iecare #m are de ale!' r!)un!e Le!?a, Ar$ !)re S$#ne, Ca
#mul !$a, A ale! ! urmeze #rdinele' Cn l#c ! le )un la Cnd#ial' /i a
uci! un #m nevin#va$,
O Era !#lda$, A G#!$ an$rena$ ! urmeze #rdine,
O La Gel /i Bing@am' C#le /i Cince$$i' #b!erv mama !a, De ce e el
diGeri$P
O Pen$ru c a veni$ ! ne aver$izeze, Dac nu era el' eram m#r$
acum, A!$a e diGeren%a, Cred c ne-a c&/$iga$ Cncrederea, Li )e a $a,
O Nu am avu$ Cn via%a mea Cncredere Cn nimeni' Cn aGar de $a$l $u,
O Li de mine' zi!e "inn,
O Li de $ine' admi!e ea,
O Ei bine' dac ai Cncredere Cn mine' a!cul$-mQ Nu )#%i ! $rie/$i
Cn$reaga via% crez&nd c $#a$ lumea e Cm)#$riva $a,
O "il#!#Gia a!$a mi-a !ervi$ de minune mul%i ani,
O Li dac nu ai Gi avu$ Cncredere Cn Ra?Gield S#l#m#nP
Le!?a rma!e $cu$ !$udiindu-/i Giul Cndea)r#a)e' a)#i C/i Cndre)$
Cnce$ a$en%ia !)re S$#ne,
O C&$ de bine cun#/$i i!$#ria Uniunii S#vie$iceP
O Am )e$recu$ mul$ $im) ac#l#' dac aKu$ la ceva,
O L$ii cine erau cei d#i c#nduc$#ri ai Par$idului C#muni!$ Cnain$e
! vin =#rbaci#v la )u$ereP
S$#ne Cncuviin%,
O Uuri Andr#)#v /i C#n!$an$in CernenE#, De ceP
O Liderii !#vie$icii erau renumi%i )en$ru l#ngevi$a$ea Cn Gunc%ie,
T#$u/i' Andr#)#v a rezi!$a$ d#ar $rei!)rezece luni' CernenE# cam $#$
)e-a$&$,
O Erau b$r&ni /i cu !n$a$ea /ubred' re)lic S$#ne, Pe )#!$ de
um)lu$ur du) m#ar$ea lui BreKnev, Nimeni nu !e a/$e)$a ! rezi!$e
)rea mul$,
Le!?a C/i Cm)reun m&inile,
O E-ac$, Nimeni nu !e a/$e)$a ca ei ! rezi!$e mul$' a/a c' a$unci
c&nd au muri$' nimeni nu !-a mira$,
O (rei ! zici c au G#!$ uci/iP Cn$reb S$#ne,
O Nu e a/a de greu ! ucizi ni/$e #ameni b$r&ni /i b#lnavi, Nici
mcar dac !un$ )rim-!ecre$ari !#vie$ici,
O La #rdinele cui au G#!$ a!a!ina%iP
O Ale guvernului $u,
"inn # )rivi ului$,
O A/a ceva e im)#!ibil, Legea S$a$el#r Uni$e )revede c e ilegal !
a!a!inezi un /eG de !$a$,
Ea )uGni,
O Ce val#are are a!$a c&nd Cncerci ! )revii un rzb#i nuclear care Ci
va ucide )e $#%i #amenii de )e )lane$P Andr#)#v /i CernenE# erau
b$r&ni' de!igur' dar ni/$e c#muni/$i c#nvin/i, S$$eau Cn cale, Nici #
!c@imbare real nu era )#!ibil !ub c#nducerea l#r, Iar Uniunea
S#vie$ic !e de!$rma, Era cu !)a$ele la zid, Se v#rbea $#$ mai mul$
de!)re ni/$e m!uri G#ar$e di!)era$e )e care c#nducerea Par$idului
C#muni!$ le avea Cn vedere )en$ru a-i rec&/$iga l#cul de !u)er)u$ere,
A/a ceva nu )u$ea Gi l!a$ ! !e Cn$&m)le, Trebuia de!c@i! calea )en$ru
=#rbaci#v, "iindc' de/i la Cnce)u$ =#rbaci#v )rea la Gel ca $#%i ceilal%i
lideri c#muni/$i' n#i /$iam c era G#ar$e diGeri$, L$iam c lucrurile !e
v#r !c@imba !ub c#nducerea lui, T#$ c#muni!$ era /i /$iam c nu # !
diz#lve Uniunea S#vie$ic' dar /$iam' de a!emenea' c amenin%area
rzb#iului va !cdea c#n!iderabil cu el la )u$ere, A)#i a veni$ El%Cn' la
mul$ $im) du) =#rbaci#v, Nimeni nu ar Gi )u$u$ )rezice a!$a' dar !ub
El%Cn !-a de!$rma$ Uniunea S#vie$ic, Dar a $rebui$ ! !c)m de
vec@ii lideri ai Par$idului C#muni!$, Am G#!$ nev#i%iQ Li le-am
Cm)r$/i$ /i americanil#r vederile n#a!$re Cn acea!$ )rivin%, Au G#!$
de ac#rd cu n#i, Li Ra?Gield g&ndea la Gel, L$ia la Gel de mul$e de!)re
cum mergeau $reburile Cn in$eri#rul Uniunii ca #rice american de )e
vremea aceea, Dar nu n#i am )u! la cale )lanul a!a!inrii, Americanii
au Gcu$-#, Se ui$ la S$#ne, M crezi c !$a e adevrul' nuP
O Au mai G#!$ a!a!ina%i /eGi de !$a$e /i Cnain$e' admi!e S$#ne, Dar
vrei ! !)ui c =#rbaci#v /$ia de c#m)l#$P
O Sigur c nu, D#ar c&%iva din$re n#i /$iau,
O Cum a%i )rimi$ #rdineleP !e in$ere! S$#ne,
O De la #mul de leg$ur cu americanii,
O Cine era !$aP
O Nu %i !e )are eviden$P R#ger Sim)!#n,
O Iar $u /i ec@i)a $a i-a%i uci! )e Andr#)#v /i CernenE#P
O S zicem d#ar c i-am aKu$a$ ! aKung )rema$ur Cn m#rm&n$' da,
O Li Ra?Gield S#l#m#n a G#!$ im)lica$P
O "#ar$e, S#vie$icii credeau c lucreaz )en$ru ei,
O De unde /$ii c guvernul SUA a a)r#ba$ a/a cevaP
O Xi-am !)u!, Am )rimi$ in!$ruc%iunile de la Sim)!#n, El !e #cu)a
de caz, Iar el Ci ra)#r$a lui Car$er =ra?, Li =ra?' /eGului CIA,
O Deci' a%i urma$ #rdinele' Gr Cn$rebri,
O Da,
O Li i-a%i uci! )e Andr#)#v /i CernenE#' d#i #ameni nevin#va%iP
Le!?a /i S$#ne !c@imbar # )rivire,
O Da' zi!e ea Cnce$,
"inn zi!e:
O De ce l-ar Gi uci! americanii )e $a$a /i ar Gi Cncerca$ ! $e ucid /i
)e $ine dac v-a%i Cnde)lini$ mi!iunea cu !ucce!P De ce ar Gi Cncerca$ !
v !c#a$ $rd$#riP
S$#ne Gu cel care r!)un!e,
O Pen$ru c guvernul american nu a #rd#na$ a!a!ina$ele, Se )#a$e
! Gi G#!$ CIA !au )#a$e c Sim)!#n /i =ra? au Gcu$-# de ca)ul l#r, Li'
#da$ Ga)$a c#mi!' $rebuiau !-i di!credi$eze /i a)#i ! !ca)e de $#%i
cei care /$iau de crime, Se ui$ la Le!?a, Nu-i a/aP
O Da' zi!e Le!?a, Li de ce crezi c ar Gi Cn !$are ca ! Cm)iedice acel
adevr ! ia! la iveal acumP Ar )u$ea )r#v#ca un rzb#i Cn$re Ru!ia
/i S$a$ele Uni$e, Ce crezi c ar Gi Cn !$are ! GacP Cn$reb ea din n#u,
"inn r!)un!e:
O Ar #m#rC )e #ricine ar Gi nece!ar,
O Li' din neGericire' n#i !un$em David' iar ei . =#lia$' adug Le!?a
cu amrciune, Americanii !un$ Cn$#$deauna =#lia$,
O Dar David l-a CnGr&n$ )e =#lia$, Li n#i # )u$em Gace dac aKungem
la ei )rimii' re)lic S$#ne,
O D#ar n#i $reiP Cn$reb Le!?a !ce)$ic,
O Nu !un$em !inguri' zi!e S$#ne, Am )rie$eni,
Dac mai !un$ Cn via%,
Ca)i$#lul 51
Ale- c@ema!e un $a-i' iar el /i Annabelle )lecar, J#$r&!e ! nu
a/$e)$e )&n a)reau /i ceilal%i agen%i, Ma/ina carb#niza$ /i cadavrele
)lu$i$#are care-i a/$e)$au aveau ! le e-)lice !ingure !i$ua%ia, Dl !una!e
$#$u/i )e c#mandan$ul uni$%ii /i-i !)u!e!e ce !e Cn$&m)la!e /i c el /i
Annabelle erau !ingurii !u)ravie%ui$#ri,
O Dac e nev#ie de n#i' # ! Gim la mine aca!' Ci !)u!e ace!$uia, M
g!e/$i Cn regi!$ru,
C#mandan$ul )r#$e!$' dar Ale- Cl Cn$reru)!e,
O Ne-a aKun! )en$ru # !ingur zi, Du-$e /i G cura$ /i v#rbe/$i cu n#i
mai $&rziu, D#ar n-ai !-l duci )e Bagger Cn in!$an%, Acum # ! !e
)rezin$e Cn Ga%a unui al$ Fudec$#r,
Ta-iul Ci l! la ca!a lui Ale- din Mana!!a!' # c#n!$ruc%ie Gr e$aK' Cn
!$ilul Germel#r caliG#rniene' cu un garaK )en$ru # !ingur ma/in' iz#la$
la ca)$ul unei alei cu )ie$ri/, Dnun$ru !e aGla C#rve$$eul r#/u a)rin! al
lui Ale-' din Z63' c#m)le$ reGcu$' !ingura e-$ravagan% )e care /i-#
Cngdui!e vre#da$ agen$ul de la Serviciul Secre$, Ma/ina de !erviciu
era )arca$ Cn Ga%,
O Xi-e G#ameP # Cn$reb )e Annabelle' dar acea!$a !cu$ur d#ar din
ca), S $e Cn$reb dac e/$i bine ar Gi cam !$u)id acum,
O !-mi revin,
O Dmi )are ru' Annabelle,
Ea !e a/ez )e un !caun,
O T#%i anii /$ia mi-am ur&$ $a$l )en$ru c am crezu$ c a l!a$-#
)e mama ! m#ar, A)#i aGlu c nu e a/aS (#cea i !e !$in!e,
O Li acum l-ai )ierdu$ /i )e el' $ermin Ale- Graza, Dar cel )u%in ai
aGla$ Cnain$e ! m#ar' Annabelle, Li el a /$iu$ c /$ii adevrul,
O Ar Gi )u$u$ ! ia! din ma/in, Ar )u$ea Gi Cn via% acum,
O Pen$ru Cnc /a!e luni Cn care !-l r#ad cancerulP
Ea C/i ridic )rivirea !)re el,
O Pen$ru Cnc /a!e luni )e care ! le )e$reac Cm)reun cu mine, A/
Gi avu$ griK de el, Pr#babil a crezu$ c e # al$erna$iv mai bun ! !e
arunce Cn aer,
O Nu' )#a$e c a vru$ !-l #m#are )e Bagger mai mul$ dec&$ $ine,
P#a$e c a vru$ ! m#ar ca !-/i rzbune !#%ia, Pe mama $a, Li cel
)u%in $rebuie ! admiri curaKul $i)ului,
O Dl admir' zi!e ea Cn cele din urm, Dar $#$ Cmi d#re!c ! n-# Gi
Gcu$,
O Li %i-a mai l!a$ /i # cica$rice, Nu era cel mai gr#zav $a$ din lume,
O Dar era $a$l meu' zi!e ea Cnce$,
O Li un inGrac$#r,
O Ale-' /i eu !un$ # inGrac$#are,
O Nu /i )en$ru mine, Urm # )auz !$&nKeni$#are Cnain$e ca Ale- !
adauge: Ai zi! c nu %i-e G#ame' dar # ! Gac ni/$e caGea, Li' c&nd # ! Gii
)reg$i$ ! v#rbe/$i' # ! v#rbim, Cum %i !e )areP
O P#$ ! Gac un du/ mai Cn$&iP M !im$ G#ar$e' G#ar$e murdar,
c#ndu!e la baia Cn care !e in$ra din d#rmi$#rul lui /i a)#i mer!e Cn
buc$rie' !e !)l' )u!e de caGea /i !e cur% un )ic, Pe c&nd $ermin'
ie/i /i ea de la du/, In$r Cn buc$rie CnG/ura$ Cn unul din$re @ala$ele
!ale,
O S)er c nu $e deranKeaz' zi!e ea,
Prul Ci era ud /i a$&rna dre)$,
O Te !im%i mai bine du) du/P
O Nici )e de)ar$e,
Bur caGeaua mai mul$ Cn $cere, A)#i Ale- Gcu G#cul Cn /emineul
din !uGragerie /i Annabelle !e a/ez )e )#dea Cn Ga%a lui' Cnclzindu-/i
m&inile la Glacr,
Ea v#rbi )e un $#n !czu$,
O Bnuie!c c "BI-ul va avea # grmad de Cn$rebri )en$ru mine,
O C&$eva, Dar # ! $e aKu$ ! Gaci Ga%' dac vrei,
O Mul%ume!c )en$ru c m-ai aKu$a$,
O Li $u %i-ai ri!ca$ via%a,
Ea C/i ridic )rivirea !)re el,
O (rei ! !$ai cu mineP D#ar un )icP
Ale- !e a/ez )e )#dea /i rma!er $cu%i Cn Ga%a /emineului' Cn
vreme ce Glcrile !e !$ingeau Cnce$,

Car$er =ra? era )#!#m#r&$, Nici unul din$re #amenii lui Carr nu
Gu!e!e l#caliza$, A)#i Ci veni Cn min$e # al$ )#!ibili$a$e: agen$ul de la
Serviciul Secre$' Ale- "#rd, El /i S$#ne erau a)r#)ia%i, "u!e!er
Cm)reun la Mun$ele Uciga/, L$ia la Gel de mul$e ca /i S$#ne de!)re ce
Gcu!e =ra?, Dac ar )une m&na )e "#rd !-l G#l#!ea!c )e )#!$ de
m#mealP Ar Gi G#!$ cam diGicil, Ti)ul era agen$ Gederal, Nu )u$ea !-l
r)ea!c )ur /i !im)lu, Sau )#a$e c ar Gi )u$u$ dac l-ar Gi di!credi$a$
mai Cn$&i, A!$a era $ac$ica Gav#ri$ a lui =ra?, S di!$rug re)u$a%ia
vic$imei mai Cn$&i . c@iar a/a' !-l Gac ! )ar un inGrac$#r . /i a)#i !-l
Cn@a%e c&nd e mai vulnerabil, Se )u$ea Gace mul$ mai u/#r dec&$ ai Gi
crezu$, Li )&n c&nd !e lmurea !i$ua%ia' nu mai c#n$a, =ra? ddu
c&$eva $eleG#ane /i )u!e #)era%iunea )e r#a$e,
"u re)ede !una$ de # c&r$i% a !a de la "BI, Ti)ul avea ve/$i
in$ere!an$e, Di !)u!e ce !e Cn$&m)la!e Cn acea !ear cu "#rd /i Ferr?
Bagger, Li' de a!emenea' c "#rd avea # Gemeie cu el' du) $#a$e
a)aren%ele una cu un $recu$ Cnd#ielnic, T#cmai )leca!er de la l#cul
unei e-)l#zii din Ma!@ing$#n, "#rd le !)u!e!e cel#r de la "BI c avea !
v#rbea!c a d#ua zi cu ei, Se )re!u)unea c a mer! aca! cu Gemeia,
=ra? Ci mul%umi !)i#nului /i Cnc@i!e,
N#ua inG#rma%ie !c@imba lucrurile Cn$r-un m#d remarcabil,
Cariera lui Ale- "#rd avea ! # ia Cn cur&nd la vale,
Ca)i$#lul 52
Du) ce Annabelle !e du!e la culcare' Ale- rma!e Cn buc$rie /i
mai bu Cnc # cea/c de caGea, Din c&nd Cn c&nd' mai arunca # )rivire
Cn direc%ia d#rmi$#rului' cuge$&nd, Dar la ce era de cuge$a$P Cazul era
Cnc@eia$' bie%ii ri Gu!e!er Cnvin/i, Aici !e Cnc@eia Gilmul' rula
genericul /i )#a$e !e mai )rezen$au ni/$e !cene de la Gilmri, Dn lumea
real Cn! nu era a$&$ de !im)lu, Trebuia ! $ai # mic )dure ca ! ai
de!$ul @&r$ie )en$ru $#a$e d#cumen$ele ce v#r $rebui c#m)le$a$e, Li
a)#i # anc@e$ in$ern care ! de$ermine c nimic din ceea ce Gcu!e
Ale- nu a c#ndu! Cn$r-un m#d ne)#$rivi$ la e-)l#zia care a uci! c&%iva
#ameni )e )#dul )e!$e P#$#mac, Se v#r da e-)lica%ii care a)#i v#r Gi
c#nGirma$e' /i Ale- era !igur c rela$iv cur&nd' )e!$e c&$eva luni' $#$ul
!e va $ermina,
Dn! el nu v#ia ! !e $ermine, Nu c@iar, Pen$ru c Cn ace!$ !cenariu
Annabelle va )leca, G$, Pr#babil c va )leca #ricum, Li )#a$e c era
un lucru bun' cel )u%in #Gicial, La urma urmei' ea era # e!cr#ac' el
)#li%i!$' ulei /i a) Cn varian$ uman,
Privi Cnc # da$ Cn direc%ia d#rmi$#rului, HNu' nu e a/a de !im)lu'
nuPI
C&nd !e va $rezi' ce )u$ea el ! GacP S # r#age ! mai !$eaP Ar Gi
)u$u$ inven$a # minciun, HTrebuie ! rm&i )&n !e Cnc@eie
inve!$iga%ia #Gicial,N C@iar /i lui i !e )rea # abera%ie, Annabelle /i-ar Gi
da$ imedia$ !eama,
Dn !ecunda urm$#are nu !e mai g&ndea la )r#blema a!$a, Erau )e
cale ! )rimea!c #a!)e%i /i' din c&$e !e vedea' unii ne)#G$i%i,
Ale- !e l! Cn K#!' mer!e la Gerea!$r /i !e ui$ aGar, La ca)$ul aleii'
a)r#a)e a!cun! vederii' era # ma/in )e care nu # recun#!cu, Era #
dubi% neagr #arecare, Lui Ale- nu-i )lceau dubi%ele negre #arecare,
Dnun$ru !e aGlau ade!ea #ameni #arecare cu arme mari /i maniere
)r#a!$e, DngriK#rarea !a Gu c#nGirma$ c&nd lu un bin#clu de n#a)$e de
)e # e$aKer /i-l G#l#!i ca ! !e ui$e mai bine, Pe ac#)eri/ul dubi%ei era #
mic an$en de !a$eli$, Li' dac mai )er!i!$au unele Cnd#ieli' mi/crile
din $uGi/urile de l&ng ca!a lui le Gcur ! di!)ar, ameni Cn $uGi/uri'
dube cu an$ene' )#a$e !cli)irea unei lune$e Cn lumina lunii . nimic din
$#a$e ace!$ea nu Cl bucurau )e Ale- acum, Crezu!e c era !uGicien$ c
a)r#a)e muri!e Cn !eara a!$a,
Ce !e Cn$&m)la acum Cn! era un )ic diGeri$ de al$erca%ia cu Ferr?
Bagger, Aici !e vedea c e v#rba de!)re # ec@i) de in$erven%ie a
guvernului, Li de ce !-ar deranKa guvernul ! Gac a/a ceva unui #m de-
ai l#rP Ale- C/i r!)un!e a)r#a)e in!$an$aneu la Cn$rebare,
Car$er =ra? nu-l g!i!e )e liver S$#ne /i !e @#$r&!e ! arunce
)la!a Cn larg, "ie c era adevra$' Gie c nu' Ale- nu avea de g&nd !
a/$e)$e ! aGle, Mai avu!e!e # c#nGrun$are a)r#a)e Ga$al cu Car$er
=ra? la Mun$ele Uciga/+ nu v#ia ! !e Cn!crie Cn runda a d#ua,
A)uc un !e$ de c@ei de )e un cui de dea!u)ra $eleG#nului din
buc$rie /i alerg !)re d#rmi$#r, Ac#)erindu-i m&na cu gura' Cn cazul
c ar !$riga' Giind $rezi$ din$r-un !#mn )r#Gund' Ci /#)$i lui Annabelle:
O E cineva aGar, Dmbrac-$e, Re)ede, Trebuie !-# lum din l#c,
Annabelle de-abia arunca!e )e ea c&$eva @aine /i-/i lua!e gean$a'
c&nd d#i #ameni in$rar )e u/a din Ga%' /i Cnc # )erec@e )e cea din
!)a$e, Aveau ve!$e an$igl#n% /i MP8-uri' iar )i!$#lul lui Ale- nu avea
cum ! le Gac Ga%, A/a c #)$ ! ia! )e u/a care ducea din buc$rie
la garaK,
O S$ai )e l#cQ !$rig du) ei unul din$re brba%ii Cn ec@i)amen$ din
@#l,
Ale- nu in$en%i#na ! Gac al$ceva dec&$ ! Gug m&nc&nd )m&n$ul,
Nu !e deranK ! de!c@id u/a garaKului dec&$ !uGicien$ c&$ ! ia!
C#rve$$e-ul' )#a$e d#i' $rei cen$ime$ri mai mul$, Sc@imb vi$eza /i
$recur ca Gulgerul )e aleea de )ie$ri/' )e l&ng dub' $#cmai c&nd u/a
de la in$rare !e de!c@i!e vi#len$, Dn vreme ce C#rve$$e-ul Cm)r#/ca
)ie$ri/ Cn $#a$e direc%iile' G#curi de mi$ralier r)ir dea!u)ra
ca)e$el#r l#r, Annabelle !e l! Cn !caun,
O "ir-ar ! GieQ !$rig Ale-,
O E/$i rni$P zi!e Annabelle nelini/$i$ ridic&ndu-!e din n#u,
O Nu' dar cred c un gl#n% a l#vi$ ma/ina,
In$r cu !cr&/ne$ de r#%i )e drumul )rinci)al' %in&nd )ici#rul la
)#dea, Se ui$ Cn #glind /i re!)ir u/ura$, Nu !e vedea nimeni,
O Ale-' ce !e )e$receP
O A/ vrea ! /$iu' Annabelle,
O Unde mergemP
O Li a!$a a/ vrea ! /$iu, A/$ea)$,
Sun )e a)elare ra)id unul din$re )rie$enii !i de la BTM !au
Bir#ul Teri$#rial Ma!@ing$#n' unde era el !$a%i#na$,
O B#bb?' Ale- !un$, Se )e$rece ceva $are ciuda$' #mule,
O Cum adicP
Ale- Cl )u!e la curen$,
O Nu /$iu cine erau $i)ii' daZ aveau ec@i)amen$e' nu glum, AGl ce
)#%i /i a)#i !un-m,
Dnc@i!e /i # )rivi )e Annabelle,
O B#bb? e bun' # ! g!ea!c ceva care ! ne aKu$e,
O De ce nu mergem la !ediu !au cum Ci !)ui $uP Ar $rebui ! Gim Cn
!iguran% ac#l#,
O A/a a/ Gace' d#ar c e # mic )r#blem,
O Care anumeP
O Am mai vzu$ undeva uniG#rmele )e care le )ur$au $i)ii ia,
O UndeP
O La un e-erci%iu c#mun la care a )ar$ici)a$ /i Serviciul la Cam)
Pear?,
O Li a!$a e ceva ruP Cn$reb ea )rivindu-l nelini/$i$,
O E una din$re l#ca%iile de an$renamen$ CIA' cun#!cu$ !ub numele
de "erma,
O CIAQ
O Uni$%ile l#r )aramili$are )#ar$ genul !$a de ec@i)amen$,
O CIA are uni$%i )aramili$areP
O Da' e cumva un !ecre$ Cn aGara ca)i$aleiP
O Deci' vrei ! !)ui c !e )#a$e ca )r#)riul guvern ! Gie )e urmele
n#a!$reP
O E-ac$,
O Am !c)a$ de un )r#)rie$ar de cazin#u )!i@#)a$' $a$a $#cmai !-a
arunca$ Cn aer /i acum CIA e )e urmele n#a!$reP
O Cam !$a ar Gi rezuma$ul,
O Trebuie !-%i !)un c e/$i de!$ul de calm,
O Dac nu al$ceva' mcar Serviciul C/i Cnva% agen%ii ! rm&n
calmi, Dar $rebuie ! recun#!c' e $#$ mai greu cu Giecare minu$,
O E )lcu$ ! aGlu c e/$i /i $u #m, Li-acumP
O ric&$ de mul$ mi-ar di!)lcea' $rebuie ! aband#nm ma/ina
mea /i ! g!im un l#c ! ne ad)#!$im, A)#i a/$e)$m ! )rimim ve/$i
de la B#bb? /i ! !)erm c e de bine, Dar m cam Cnd#ie!c c va Gi a/a,
Ca)i$#lul 50
Aband#nar C#rve$$e-ul' luar un $a-i !)re car$ierul ld T#>n din
Ale-andria /i a)#i mer!er )e K#! )&n la un m#$el din a)r#)iere,
Annabelle !e caz )l$ind cu bani g@ea% /i G#l#!ind # iden$i$a$e Gal!'
Cn $im) ce Ale- !e a!cun!e aGar, Urcar Cn camer /i $ra!er zv#rul,
#r mai $&rziu' B#bb? Ci !un, "a)$ul c /#)$ea Ci !)u!e $#$ul lui
Ale-,
O P#ve!$ea #Gicial )e care $#cmai am )rimi$-# e c ai de!c@i! G#cul
Cm)#$riva un#r agen%i Gederali care v#iau ! Gac # are!$are la $ine
aca!, Li c ad)#!$e/$i # Gugar an#nim, Nimeni nu crede a!$a' Ale-'
dar direc$#rul # ia razna, Umbl v#rba c $#cmai !-a rGui$ cu
direc$#rul CIA la $eleG#n,
O Acei agen%i Gederali Cncercau ! m #m#are !au ! m r)ea!c
)e mine' B#bb?Q Li !ingurul lucru )e care-l Had)#!$e!cI e # d#rin%a
)u$ernic ! $bce!c Gundul cuiva ca ! )rime!c ni/$e r!)un!uri,
O Jei' eu !un$ de )ar$ea $a, Nu ai )leca$ )ur /i !im)lu azi de la bir#u
/i $e-ai $ran!G#rma$ Cn inGrac$#r, Dar $#$ ar Gi mai bine ! vii /i ! !)ui
varian$a $a, Se #)ri # cli), Ale-' e cineva cu $ineP
Ale- !e ui$ la Annabelle care-l )rivi /i ea nelini/$i$,
O Mer!i' B#bb?, Xinem leg$ura,
Dnc@i!e /i arunc $eleG#nul )e )a$ cu dezgu!$,
O Deci' e clar c am G#!$ $ele)#r$a%i cu $#%ii Cn$r-un univer! )aralel'
unde $#%i bie%ii buni !e duc la naiba,
Annabelle !e a/ez l&ng el )e )a$,
O Mul%ume!c,
O L$ii ce' nu )rea am nev#ie de !arca!m acum,
O Nu eram !arca!$ic, D%i mul%ume!c c mi-ai !alva$ via%a Cn !eara
a!$a, De d#u #riQ
O Dmi )are ru' Annabelle, Nu mi-am da$ !eama ce $urnur iau
lucrurile )&n c&nd nu a G#!$ )rea $&rziu,
O Dar de ce ar veni CIA du) n#iP
O Singurul lucru care Cmi vine Cn min$e e Giindc am # leg$ur cu
liver,
O Dar de ce ! )#rnea!c du) liver $#cmai acumP
O Cu ceva $im) Cn urm' c&nd )re/edin$ele a G#!$ r)i$ /i S$a$ele
Uni$e !e aGlau Cn )ragul unui a$ac nuclearS
O liver a G#!$ im)lica$ Cn a!$aQ
O Am&nd#i am G#!$, Li nu )en$ru c ne-am d#ri$, Dar' c&nd !-a
Cn$&m)la$' Car$er =ra? era /i el ame!$eca$, Li nu Cn !en!ul bun, Din
cauza lui liver a $rebui$ ! demi!i#neze Cn cele din urm,
O Deci' liver /$ia ceva de!)re =ra? /i !-a G#l#!i$ de a!$a ca !-l
de$ermine ! demi!i#nezeP
O E-ac$,
O Dar =ra? e m#r$,
O Nu i-au g!i$ cadavrul,
O P#a$e c #mul c#m)l#$eaz de dinc#l# de m#rm&n$,
O A/a !-ar )rea, Iar n#i !un$em )rin/i la miKl#c,
O Trebuie !-l g!im )e liver,
O N-# ! Gie a/a de u/#r, Dac CIA e im)lica$' )#%i Gi !igur c au
c#n!$r&n! celelal$e agen%ii Gie ! c#lab#reze' Gie ! !e re$rag,
O Dar $#cmai i-am aKu$a$ )e cei de la "BI' argumen$ Annabelle,
O Nu c#n$eaz, Securi$a$ea na%i#nal e mai im)#r$an$ dec&$ #rice,
A!$a Cn!eamn c mi/crile n#a!$re v#r Gi G#ar$e re!$ric%i#na$e, Li' !)re
de#!ebire de !eriale /i Gilme' e a)r#a)e im)#!ibil ! Gugi de )#li%ie,
Mili#ane de #c@i )rive!c /i cineva va vedea ceva' /i a$unci ga$a, Li /$iu
)rea bine cum ar$,
Annabelle C/i lu gean$a,
O P#$ Gace ceva Cn leg$ur cu a!$a, Treci Cn cabina de )r#b, Dl a/ez
)e Ale- )e c#m#d Cn baie' Cn $im) ce ea !c#a!e # cu$ie mic din gean$
/i )reg$i c&$eva ar$ic#le, Dur # #r' dar la !G&r/i$' Ale- "#rd nu mai
ar$a ca Ale- "#rd,
Ace!$a !e )rivi Cn #glind,
O Te )rice)i la c@e!$ii din a!$ea,
O Dmi e de aKu$#r, M&ine-diminea% )u$em g!i un magazin cu
)eruci /i ! mai lum ceva @aine /i al$e c@e!$ii' ca ! Cmbun$%im
deg@izarea, Mai d-mi un )ic de $im) ! lucrez la $ine /i m Cnd#ie!c c
d#amna "#rd # !-/i mai recun#a!c !#%ul,
O A!$a n-# ! Gie )rea greu de vreme ce nu e-i!$ # d#amn "#rd,
Ea Cm)ac@e$ $ru!a,
O T#cmai mi-am da$ !eama c m#r de G#ame,
O Am vzu$ un McD#naldZ! mai Cnc#l# )e !$rad,
O )#r%ie !u)er!ize' v r#g' Gcu Annabelle,
Dn drum !)re McD#naldZ! )rimi un a)el de la S$#ne,
O Bagger !-a du!' dar =ra? a)r#a)e ne-a )rin!' Ci !)u!e el lui S$#ne,
Padd? a muri$, Annabelle e de!$ul de aGec$a$,
O Dmi )are !incer ru ! aud a!$a' dar m $em c am nev#ie de
aKu$#rul $u' din n#u,
Ale- a!cul$ $im) de c&$eva minu$e' a)#i Ci !)u!e lui S$#ne c el /i
Annabelle !e v#r Cn$&lni cu el )e!$e d#u zile' !eara' c&nd lucrurile !e
v#r mai lini/$i )u%in,
Dnc@i!e $eleG#nul /i grbi )a!ul !)re McD#naldZ!' unde lu )#r%ii
mari )en$ru am&nd#i, Pe drumul de Cn$#arcere' cu bra%ele )line de
m&ncare ne!n$#a!' !e Cn$reb dac a!$a ar )u$ea Gi una din$re
ul$imele !ale me!e,
Ca)i$#lul 57
Ca Cn )u%ine d%i Cn cariera !a' Car$er =ra? !$rig' cu)rin! de # Gurie
inc#n$r#labil' c&nd i !e !)u!e c Ale- "#rd !c)a!e,
Cu # )rivire dezgu!$a$' Ci c#ncedie )e brba%ii cu $r!$uri
im)a!ibile care !$$eau Cn Ga%a lui, Di )ierdu!er )e Carr' Le!?a /i )e Giul
ei' /i acum a!$aQ A/a inc#m)e$en% nu ar Gi e-i!$a$ )e vremuri' C/i !)u!e
el, C&nd avea #ameni ca F#@n CarrS
Du) ce $ra!e de $rei #ri ad&nc aer Cn )ie)$' =ra? era din n#u !$)&n
)e !i$ua%ie, Era d#ar un #b!$ac#l' d#ar a$&$, Primi!e # inG#rma%ie
rev#lu%i#nar cu d#ar $reizeci de minu$e Cn urm, De!c#)eri!e de-a
lungul anil#r c veneau cu $#)$anul c&nd veneau,
=!i!er Ga%a brba$ului Cn$r-una din$re bazele de da$e, D#mnul care
!e aGla Cm)reun cu Carr /i Le!?a !e numea Jarr? "inn' G#!$ )u/ca/
marin care acum Gcea munc de c#n!ul$an% )en$ru De)ar$amen$ul de
Securi$a$e In$ern' ca membru al unei celule r#/ii, Sau c Gcu!e )ar$e
din$r-# a!emenea ec@i), =ra? nu )u$ea vedea # c#n$inuare a carierei
!ale' Giindc era' Gr d#ar /i )#a$e' Giul Le!?ei S#l#m#n, Li a!$a
Cn!emna c e un uciga/, Li $rebuia ! m#ar Cnain$e ! aKung Cn Ga%a
in!$an%ei,
=ra? $rimi!e!e deKa # ec@i) aca! la "inn, L#cuia Cn$r-# ca!
c#nG#r$abil din !uburbie+ avea # !#%ie Grum#a! /i $rei c#)ii ad#rabili,
Era an$ren#r de G#$bal Cn $im)ul liber /i' din $#a$e )unc$ele de vedere'
un ce$%ean m#del, Li =ra? era !igur c' a$unci c&nd #amenii !i v#r
aKunge ac#l#' ca!a va Gi g#al, Un $eleG#n )e care-l )rimi zece minu$e
mai $&rziu Ci c#nGirm )re!u)unerea,
T#$u/i' ec@i)a !a nu !e Cn$#ar!e cu m&na g#al, Dn$r-un !eiG din garaK
de!c#)erir ni/$e de$alii in$ere!an$e, =!ir' de a!emenea' /i
d#cumen$ele de la un mic de)#zi$, C&nd aKun!er ac#l#' ddur )e!$e
#ala cu galbeni, L#cul era )lin de inG#rma%ii de!)re $recu$ul lui
Bing@am' C#le /i Cince$$i, Li de!)re Car$er =ra? /i R#ger Sim)!#n, Li' Cn
!G&r/i$' de!)re F#@n Carr, De/i nu !e g!i nici cea mai mic men%iune
de!)re Ra?Gield /i Le!?a' Jarr? "inn era' Gr Cnd#ial' #mul )e care Cl
cu$au, D#ar c unde !e aGla el acumP Li unde !e aGlau !#%ia /i c#)iii !iP
Se a!cundeau' de!igur, Li era $reaba lui Car$er =ra? !-i !c#a$ din
a!cunz$#are, S)era d#ar ! aib mai mul$ n#r#c da$a a!$a,
Li !im%ea c a/a va Gi, De/i Cm)#$riva #ricrei l#gici' =ra? !im%ea
$#$u/i c S$#ne' Le!?a /i Jarr? !e aGlau Cn a)r#)iere, Li' dac era a/a' la
un m#men$ da$ aveau ! Gac # gre/eal, Nu nea)ra$ ei, Mai era un
Gac$#r demn de lua$ Cn !eam: Gamilia G#ar$e n#rmal a lui "inn,
Ridic rece)$#rul,
O Pune Cn urmrire $#a$e cr%ile de credi$ /i de debi$ /i $#a$e
m#bilele /i $eleG#anele Gi-e Cnregi!$ra$e )e numele Gamiliei "inn, L$i%i
unde lucreaz' a/a c %ine%i-i !ub !u)raveg@ere )e $#%i c#legii !i' la Gel
/i bir#ul, Su)raveg@ea%i /c#lile c#)iil#r /i clubul de car$e al mamei,
Dac ie! la vedere' ridica%i-i, Cu$a%i !ub Giecare )ia$r' dar g!i%i-i,
Ca)i$#lul 5;
Mai $recu!e # zi de c&nd !$$eau Cn )ivni%a l#r' /i acum !e l!a !eara,
S$#ne' "inn /i Le!?a C/i )e$recu!er $im)ul )un&nd la cale un )lan de
ac%iune, Dn n#a)$ea urm$#are' ec@i)a lui S$#ne avea ! !e Cn$runea!c
/i ! )un Cn a)licare ace!$ )lan,
"inn' care !e )limba Cn !u! /i-n K#! Cn$r-# !$are de agi$a%ie cre!c&nd'
zi!e din$r-#da$:
O Trebuie !-mi vd Gamilia, Acum,
Le!?a ddu ! )r#$e!$eze' dar S$#ne Cn$reb:
O Unde !un$P
"inn Ci !)u!e, S$#ne !e Cn$#ar!e !)re Le!?a,
O Rm&i aici, Eu # ! merg cu el,
O M l!a%i aici' !ingurP !e )l&n!e b$r&na,
O Numai )u%in' adug S$#ne, ! Gii Cn !iguran%,
Cei d#i brba%i ie/ir din )ivni%,
O C&$ de grav e !i$ua%ia cu !#%ia $aP Cn$reb S$#ne' #da$ aKun/i
aGar,
O =ravQ Li cum !-# Cnvin#v%e/$iP
O Pu$em ! aKungem la ei cu me$r#ul /i a)#i mergem )u%in )e K#!,
O Ai G#!$ Cn "#r%ele S)eciale ale Arma$ei Cn (ie$nam' zi!e "inn, M-
am in$ere!a$,
O Li $uP
O De unde /$ii c am G#!$ /i eu undevaP
O Dmi dau !eama,
O Pu/ca/i marini, Ui$e ce e' avem nev#ie de arme, Sigur mi-au
)erc@ezi%i#na$ ca!a )&n acum, Am un de)#zi$ cu ni/$e c@e!$ii' dar
!igur l-au g!i$ /i )e la,
O Am eu ni/$e arme undeva' r!)un!e S$#ne,
Treizeci de minu$e mai $&rziu' S$#ne a/$e)$a aGar' Cn $im) ce "inn
in$ra Cn$r-# camer de m#$el din$r-# z#n !rcci#a! din !udul
Ale-andriei,
C#)iii alergar imedia$ la el' a)r#a)e zdr#bindu-l de )ere$e, C@iar /i
=e#rge' c&inele' in$r Cn K#c' l$r&nd /i !rind la !$)&nul !u, Dn vreme
ce "inn C/i Cmbr%i/a !$r&n! c#)iii /i lacrimile $u$ur#r !e ame!$ecau' C/i
vzu !#%ia )rin$r-# mic de!c@iz$ur Cn$re David /i Su!ie, Mand?
!u!)ina /i ea' dar nu Gcu nici # mi/care !)re el,
Du) c&$eva minu$e de Cmbr%i/ri /i )l&n!e$e' "inn reu/i !-i Gac
)e c#)iii !i ! !e a/eze )e )a$, Su!ie !$r&n!e la )ie)$ ur!ule%ul )e care
i-l ddu!e bunica !a' cu lacrimile /ir#indu-i )e #braKii gr!u%i, Pa$ricE
C/i mu/ca nelini/$i$ ung@iile !&nger&nde' m&nca$e )&n-n carne, "cea
a!$a Cnain$e de Giecare $e!$ /i de Giecare meci de ba!eball' "inn /$ia, Li Cl
durea c Giul !u !e c#m)#r$a acum a!$Gel din cauza Ga)$el#r $a$lui
!u,
David C/i )rivi nelini/$i$ $a$l,
O Ta$' ce !e Cn$&m)lP
"inn $ra!e ad&nc aer Cn )ie)$, Era la Gel de u/#r ! !)un adevrul ca
/i ! !ar de la )m&n$ la lun, Pe drum !e g&ndi!e la ce minciun !
recurg' dar acum nu i !e mai )rea a/a de )lauzibil, N-ar Gi )u$u$
nici#da$ ! le !)un: HSun$ un a!a!in' c#)ii' /i m urmre/$e )#li%iaN,
Nu' n-# ! le )#a$ !)une nici#da$ a!$a' )en$ru c ei erau c#)iii lui,
Ei /i Mand? erau $#$ ce avea )e lume, S inv#ce )ur /i !im)lu dre)$a$ea
nu ar Gi G#!$ # a)rare !uGicien$ )en$ru ce Gcu!e,
O S-a Cn$&m)la$ ceva la lucru' Dave' Cnce)u el Cn $im) ce Mand? Ci
)rivea, Dn #c@ii ei !e ci$ea # Gric e-$rem' dar Cnc ceva care-l $ulbur
)e "inn: neCncrederea, Dn$in!e m&na !)re ea' dar ea !e re$ra!e u/#r,
Deci!e ! aband#neze minciuna )reg$i$, Se ridic /i !e !)riKini de
)ere$e, C&nd Gu Cn cele din urm ga$a ! v#rbea!c' Ci )rivi direc$ Cn
#c@i,
O T#$ ce /$ia%i de!)re bunicii v#/$ri' de!)re mama /i $a$l meu' e #
minciun, Bunicul v#!$ru nu a veni$ din Irlanda /i nu a muri$ Cn$r-un
acciden$ de ma/in cu mul$ $im) Cn urm, Bunica v#a!$r nu era
canadianc, Li nu !e aGl Cn$r-un cmin de b$r&ni )en$ru c ac#l#
$rebuie ! Gie, Mai $ra!e # da$ ad&nc aer Cn )ie)$ /i Cncerc ! nu !e
c#ncen$reze )e nedumerirea unanim a Gamiliei !ale,
Li a)#i le )#ve!$i, Numele adevra$ al bunicului l#r era Ra?Gield
S#l#m#n, "u!e!e !)i#n american, Numele bunicii l#r era Le!?a' #
ru!#aic' !)i#n&nd )en$ru %ara ei )&n c&nd $recu!e de )ar$ea
americanil#r cu S#l#m#n /i !e /i c!$#ri!e cu ace!$a,
O Li !-a Cn!cena$ ceva de c$re ni/$e #ameni de la CIA' zi!e el, P#za
lui Ra?Gield S#l#m#n e ag%a$ la Langle?' )e HPere$ele Ru/iniiI' cum Cl
nume!c ei, Dar nu meri$ ! Gie ac#l#, Aceia/i #ameni l-au /i uci!' ca
adevrul ! nu ia! nici#da$ la iveal, Bunica $a a !u)ravie%ui$' dar de
a$unci a $ri$ a!cun!,
S)re lauda l#r /i u/urarea lui "inn' c#)iii !i )rur !-i acce)$e cu
u/urin% e-)lica%iile' Giind c@iar em#%i#na%i de de!c#)erire,
O Dar care e adevrulP Cn$reb David, Ce li !-a Cn!cena$P
"inn !cu$ur din ca),
O Nu )#$ !-%i !)un' Giule, A/ vrea' dar nu )#$, Li eu am aGla$ d#ar de
cur&nd,
O Unde e bunicaP Cn$reb Pa$ricE,
O ! m Cn$#rc la ea du) ce )lec,
Su!ie !e ag% de )ici#rul lui "inn,
O Ta$i' nu )#%i ! )leci, Nu )#%i ! ne la/i' !e $&ngui ea,
Sune$ul Ci !G&/ie inima Cn d#u, Abia de mai )u$ea re!)ira vz&nd
lacrimile care /ir#iau )e #braKii Giicei !ale, ridic /i # %inu Cn bra%e,
O Dmi )are ru' )uiule' dar C%i )r#mi$ ceva, M a!cul%iP Dl a!cul%i un
)ic )e $a$iP Te r#g' )uiule' $e r#gS
Su!ie !e #)ri Cn cele din urm din )l&n!, Ea /i Gra%ii !i C/i )rivir
$a$l, Erau a$&$ de lini/$i%i' Cnc&$ )reau c nici nu re!)ir,
O ( )r#mi$ ceva: $a$i # ! rez#lve $#$ul, Li a)#i # ! vin ! v iau )e
$#%i /i # ! ne Cn$#arcem aca!' /i $#$ul # ! Gie ca /i Cnain$e, ( Kur c
a/a va Gi,
O CumP
T#a$e )rivirile !e Cn$#ar!er !)re Mand? care acum !e a)r#)ie de
!#%ul !u,
O CumP zi!e ea din n#u ridic&nd $#nul, Cum # ! rez#lvi $#$ulP Cum
# ! Gaci ! Gie $#$ul ca Cnain$eP Cum ai )u$ea ! rez#lvi ace!$S c#/marP
O Mand?' $e r#gS "inn !e ui$ la c#)ii,
O Nu' Jarr?, NuQ M-ai min%i$ )e mine' )e c#)ii' de c&$ vremeP De
c&$ vreme' Jarr?P
O De )rea mul$' zi!e el Cnce$' a)#i adug: Dmi )are ru, Dac a%i
/$iS
O Nu' nu vrem ! /$im, lu din bra%ele !ale )e Su!ie' care !e zb$u,
Am !una$-# )e D#ri!' vecina de vizavi, Mi-a zi! c a!$zi au veni$ ni/$e
#ameni /i ne-au )erc@ezi%i#na$ ca!a, C&nd a Cncerca$ ! aGle ce !e
Cn$&m)l' i-au !)u! c $e cau$ )e $ine' Jarr?, C e/$i un inGrac$#r,
O NuQ NuQ !$rig Su!ie, Ta$i nu e inGrac$#r, Nu e' nu eQ
Dnce)u !-/i l#vea!c mama, "inn # !mul!e )e Su!ie /i # %inu !$r&n!,
O Su!ie' ! nu mai Gaci nici#da$ a/a ceva' !-%i l#ve/$i mama, Te
iube/$e mai mul$ dec&$ #ricine )e lumea a!$a, S nu mai Gaci a/a ceva,
Pr#mi$e-mi,
Su!ie' Cn lacrimi' zi!e:
O Dar nu e/$i un #m ru' a/a-iP
"inn )rivi cu di!)erare la Mand? /i a)#i la Giii !i care Cl Gi-au cu
)rivirea' )alizi la Ga% /i cu #c@ii mri%i de Gric,
O Nu' nu e' Su!ie, Ta$l $u nu e un #m ru,
Se Cn$#ar!er cu $#%ii !)re liver S$#ne' care $#cmai in$ra!e Cn lini/$e
)e u/, C&inele nu !c#!e!e nici un !une$, S$$ea )ur /i !im)lu l&ng
S$#ne' )rivind Cn !u! la el,
O Cine e/$i $uP Cn$reb Mand? cu Gric,
O Lucrez cu !#%ul $u ca ! Cncercm ! re)arm ni/$e gre/eli, E un
#m bun,
O Xi-am !)u! eu' mami' zi!e Su!ie,
O Cum $e c@eamP Cl Cn$reb Mand?,
O A!$a nu c#n$eaz, Ce c#n$eaz Cn! e c Jarr? v-a !)u! adevrul
!au cel )u%in a$&$ c&$ a )u$u$ ca ! v /$ie Cn !iguran%, A G#!$ incredibil
de )ericul#! )en$ru el ! vin aici Cn !eara a!$a' dar a in!i!$a$, Li-a l!a$
c@iar /i mama' care e b$r&n /i !lab' ca ! vin ! v vad' Giindc era
a$&$ de CngriK#ra$, Trebuia ! v vad, Se ui$ la Mand?, Trebuia,
Privirea lui Mand? $recu de la S$#ne la !#%ul !u, "inn C/i Cn$in!e
Cnce$ m&na, Ea i-# lu, Dege$ele l#r !e )rin!er Cn$r-# !$r&n!#are $are ca
#%elul,
O Se mai )#$ Cndre)$a gre/elile a!$eaP Cn$reb Mand? )rivind
nelini/$i$ la S$#ne,
O ! ne !$rduim din r!)u$eri' zi!e el, E $#$ ce )u$em Gace,
O Li nu )u$e%i merge la )#li%ie' c#n$inu ea,
O A/ vrea' dar nu )u$em, Nu Cnc,
"inn # l! )e Su!ie din bra%e /i ridic ur!ule%ul )e care acea!$a Cl
!c)a!e,
O I-am !)u! bunicii $ale c&$ de mul$ C%i )lace ur!ule%ul, Su!ie Cl
cu)rin!e !$r&n! cu # m&n' /i cu cealal$ . )ici#rul $a$lui ei,
Du) d#uzeci de minu$e' S$#ne Ci !)u!e lui "inn c $rebuie ! )lece,
La u/' Mand? C/i )e$recu m&inile Cn Kurul !#%ului !u /i !e Cmbr%i/ar'
Cn vreme ce S$#ne /i c#)iii )!$rar # $cere re!)ec$u#a!,
O Te iube!c' Mand?' mai mul$ dec&$ #rice )e lume' Ci /#)$i "inn la
urec@e,
O Dndrea)$ lucrurile' Jarr?, Dndrea)$-le /i Cn$#arce-$e la n#i, Te
r#g,
Du) ce )lecar' "inn !e Cn$#ar!e c$re S$#ne,
O D%i mul%ume!c )en$ru ce ai Gcu$ ac#l#,
O "amilia e cel mai im)#r$an$ lucru,
O Pari ! v#rbe/$i din e-)erien%,
O A/ vrea ! Gie a/a' Jarr?' c@iar a/ vrea, Dar nu e cazul,
Ca)i$#lul 58
David "inn era G#ar$e !u)ra$ din )ricina evenimen$el#r din !eara
)receden$' a/a c )rimi cu bucurie #)#r$uni$a$ea de a ie/i din camera
de m#$el ca ! mearg la magazin, Camera Cn care !$$eau avea #
c@icine$ /i mama l#r le )reg$ea me!ele ac#l#,
A/$e)$&nd la c#ad ca ! )l$ea!c' C/i ddu !eama c nu avea de!$ui
bani' a/a c !c#a!e car$ea de debi$ )e care mama !a i-# ddu!e !)re
)!$rare' dar )e care Ci !)u!e!e ! n-# G#l#!ea!c, Dar ce ru )u$ea !
GacP !e g&ndi el,
Mul$' du) cum avea ! !e d#vedea!c,
De Cnda$ ce cardul Gu $recu$ )rin ci$i$#r' un !emnal elec$r#nic Gu
)rimi$ Cn$r-# camer la $rei mii de Eil#me$ri de)r$are, A)#i Gu re$rimi!
la !ediul CIA /i' de ac#l#' a)r#a)e in!$an$aneu la Car$er =ra?, Dn$r-un
in$erval de d#u minu$e' $rei brba%i Gur $rimi/i la l#cul unde !e
G#l#!i!e cardul,
David abia aKun!e!e la Kum$a$ea drumului c$re @#$el' c&nd ma/ina
!e #)ri /i din ea c#b#r&r d#i brba%i, Bia$ul Cnal$ Gu Cng@i%i$ Cn$re
$ru)urile l#r ma!ive' arunca$ Cn ma/in /i acea!$a )#rni' $#$ul Cn mai
)u%in de cinci !ecunde, Treizeci de minu$e mai $&rziu !e aGla la $reizeci
de Eil#me$ri de)r$are' Cn$r-# camer Cn$uneca$' lega$ de un !caun,
Inima Ci b$ea a$&$ de $are' Cnc&$ abia mai re!)ira,
Bia$ul r#!$i cu v#ce !czu$:
O Ta$' $e r#g' vin# ! m aKu%i, Te r#g,
v#ce Ci r!)un!e din Cn$uneric,
O Ta$a nu vine' David, Ta$a n-# ! !e mai Cn$#arc nici#da$,

S$#ne' "inn' Le!?a' ceilal%i membri ai Clubului Camel' Ale- /i
Annabelle !e aduna!er Cn )ivni%, S$&nd Cn )ici#are Cn miKl#cul
camerei' S$#ne Gcu )rezen$rile /i le !)u!e Cn$reaga )#ve!$e, T#%i
a!cul$ar vrKi%i, C&%iva din$re ei le aruncau din c&nd Cn c&nd c&$e #
)rivire Le!?ei /i lui "inn,
O Eu /i ec@i)a mea l-am uci! )e Ra?Gield S#l#m#n' Cnc@eie S$#ne,
Am uci! un #m nevin#va$,
O Nu /$iai a!$a' liver' )r#$e!$ Mil$#n' un r!)un! )e care Reuben
/i Caleb Cl !u!%inur,
S$#ne #b!erv cu recun#/$in% c $#var/ii !i din Clubul Camel
acce)$a!er Gr )rea mare !ur)riz mr$uri!irea lui !incer de!)re
)#zi%ia !a de a!a!in al guvernului Cn cadrul diviziei Tri)le Si-,
Du) cum remarc /i Caleb:
O L$iam c nu e/$i vreun librar la )en!ie' liver, Eu Ci mir#! )e $i)ii
/$ia de!$ul de u/#r,
Le!?a in$erveni,
O De ce-%i !)un liverP Te c@eam F#@n Carr,
Mil$#n' Reuben /i Caleb !c@imbar )riviri curi#a!e, S$#ne # )rivi )e
Le!?a /i zi!e:
O Tu %i-ai )!$ra$ numele adevra$ Cn $#%i anii /$iaP Le!?a !cu$ur
din ca), Ei bine' nici eu, Din m#$ive eviden$e,
S$#ne C/i mu$ a)#i )rivirea la Ale- "#rd,
O Ale-' $u e/$i !ingurul #m al legii de aici, Li' )en$ru c ceea ce v
)r#)un eu nu e $#cmai legal' )#%i ! $e re$ragi acum,
Ale- ridic din umeri,
O Li eu %in la adevr' ca #ricare #m, Di arunc # )rivire Le!?ei, Dar'
ca ! Gac )e av#ca$ul diav#lului )en$ru # cli)' de unde /$im c
)#ve!$ea ei e adevra$P Nu avem dec&$ cuv&n$ul ei c $#a$e a!$ea !-au
Cn$&m)la$, Dar dac S#l#m#n a G#!$ Cn$r-adevr !)i#nP Dar dac ea nu a
$recu$ de )ar$ea americanil#rP (reau ! zic' /i eu am auzi$ de Ra?Gield
S#l#m#n, Li !e )are c $i)ul era vin#va$ de $#a$e acuza%iile,
T#%i #c@ii !e Cn$#ar!er !)re Le!?a,
S$#ne in$erveni,
O Am m#$ivele mele !-# cred' inclu!iv )e cineva la CIA care $rebuie
! /$ie,
O S zicem' admi!e Ale-, Dar cu $#%ii ri!cm $#$ ce avem Cn !i$ua%ia
a!$a, A/a c a/ vrea ! /$iu c e )en$ru # cauz drea)$, Adic' dac era
# !)i#an a/a de gr#zav' $rebuie ! Gie /i # mincin#a! bun,
S$#ne ddu ! !)un ceva' dar Le!?a Cl #)ri cu # mi/care a m&inii /i
!e ridic,
O ! m a)r !ingur' dac nu $e !u)eri, Sun$ c@iar !ur)rin! c
nu !-a ridica$ Cn$rebarea )&n acum, A)uc a)#i cadrul' Cl Cn$#ar!e cu
!u!ul Cn K#!' !c#a!e ca)$ul de !)um /i de!Gcu ca)acul $ubului de
)la!$ic, Dinun$ru czur d#u @&r$ii Gcu$e !ul,
O Ace!$ea !un$ #rdinele !cri!e )rimi$e de la CIA, Am in!i!$a$ ! ni le
$rimi$ a/a din )ricina magni$udinii Cn!rcinrii,
Le ci$ir cu $#%ii, Erau $#a$e cu an$e$ul CIA' adre!a$e Le!?ei /i lui
Ra?Gield S#l#m#n, Prima le #rd#na ! e-ecu$e a!a!inarea lui Uuri
Andr#)#v+ cea de-a d#ua' )e cea a !ucce!#rului lui Andr#)#v'
C#n!$an$in CernenE#, Am&nd#u aveau !emn$ura lui R#ger Sim)!#n
la !G&r/i$, T#a$ lumea )rea ului$,
O S Cn%eleg c nu aveai Cncredere Cn Sim)!#n' #b!erv S$#ne,
O Nu aveam Cncredere dec&$ unul Cn cellal$' r!)un!e ea,
O E !emn$ura #riginal a lui Sim)!#n' c#n!$a$ S$#ne, cun#!c
bine,
O Nu a)are /i c#n$ra!emn$ura )re/edin$eluiP zi!e Ale-
neCncrez$#r, (rei ! zici c a%i uci! d#i /eGi ai Uniunii S#vie$ice la
#rdinele cui' ale unui manager de caz de nivel inGeri#rP
O Tu crezi c )re/edin$ele S$a$el#r Uni$e /i-ar )une !emn$ura )e
un a!$Gel de #rdinP i-# Cn$#ar!e Le!?a cu aceea/i neCncredere, Ne bazam
)e ierar@ie, Dac )rimeam ceva )e cale ierar@ic' $rebuia ! c#n$m )e
Ga)$ul c venea de !u!, Dac nu ne )u$eam baza )e a!$a' nu ne )u$eam
Gace $reaba,
O Are dre)$a$e Cn )rivin%a a!$a' c#nGirm S$#ne, Tri)le Si- Gunc%i#na
Cn acela/i Gel,
E-amin !cri!#area la lumina becului, Di arunc # )rivire Le!?ei,
O E # linie de c#d l&ng Giligran,
Ea Cncuviin%,
O J&r$ia a!$a !)ecial cu c#d era di!)#nibil d#ar cel )u%in un nivel
dea!u)ra lui Sim)!#n,
O Car$er =ra?P
O Da, L$iam c #rdinele veneau' de Ga)$' )rin =ra?, Li /$iam din
e-)erien% c' dac veneau de la =ra?' veneau de !u!, Nu aveam c@iar
a$&$ de mul$ Cncredere Cn Sim)!#n, Era cam nec#n$r#la$,
O Dar !e )#a$e c /i =ra? v-a G#l#!i$ )e )#!$ de %a)i i!)/i$#ri'
#b!erv S$#ne, Se )#a$e ca )re/edin$ele ! nu Gi au$#riza$ a!a!ina$ele,
Ea ridic din umeri,
O Se )#a$e /i a!$a, Dmi )are ru' dar nu am avu$ #cazia ! merg la
Ca!a v#a!$r Alb /i !-l Cn$reb )er!#nal )e )re/edin$e dac vrea !
ucid d#i lideri !#vie$ici' adug ea )e un $#n enerva$,
O De ce nu ai adu! a$unci !cri!#area au$#ri$%il#rP !e in$ere! Ale-,
O Nu aveam m#$iv nici ! m g&nde!c la a!$a Cnain$e ca Ra?Gield !
Gie uci!, Nici mcar du) a!$a nu am /$iu$ c a G#!$ uci! de americani
dec&$ mul$ mai $&rziu, A)#i cineva a Cncerca$ ! m ucid c&nd Jarr?
era Cnc mic, La m#men$ul acela /$iam c am G#!$ $rda%i, A $rebui$ !
ne a!cundem, Am )e$recu$ zeci de ani cu$&nd adevrul' )e cei
re!)#n!abili, Dar' c@iar /i a/a' cum a/ Gi )u$u$ G#l#!i d#vezileP Eram #
!)i#an ru!, D#ar Ra?Gield' Sim)!#n /i Car$er =ra? /$iau c eram
agen$ dublu, Dac a/ Gi a)ru$ din !enin' c@iar /i cu d#vezile a!$ea'
nimeni nu m-ar Gi crezu$, M-ar Gi #m#r&$ )ur /i !im)lu, Ea !e #)ri /i-i
)rivi )e Giecare Cn )ar$e' Cn vreme ce ei # )riveau la r&ndul l#r cu
#arecare neCncredere, Crede%i c unii de-ai v#/$ri ar avea re%ineri Cn a
Gace a/a cevaP Se ui$ la S$#ne, Dn$reba%i-l )e el,
O Te cred' Le!?a' Gcu S$#ne, L$iu c lucrurile !-ar Gi )u$u$ )e$rece
e-ac$ a/a,
O Eu /i Ra?Gield ne-am c!$#ri$ Cn Uniunea S#vie$ic, Eu eram deKa
Cn!rcina$ cu Jarr?, Nu )u$eam !)une nimnui c ne c!$#ri!erm'
nici !#vie$icil#r' nici americanil#r, Ne-am a!uma$ vie%i duble' nume n#i'
ne-am !$abili$ Cn cele din urm Cn America, Ra?Gield )e$recea c&$ de
mul$ $im) )u$ea cu n#i, C&nd Jarr? era Cnc mic' Ra?Gield a Cn$reru)$
a)r#a)e #rice leg$ur cu n#i, Cineva era )e urmele lui, Era c#n/$ien$
de a!$a, Temerea !a a G#!$ c#nGirma$ la Sa# Paul#, Lucra Cnc )en$ru
americani' )en$ru %ara lui, Iar ei l-au #m#r&$,
O Nu !-a de!c@i! # anc@e$P adug Ale-,
O Ce-mi )!a mie de anc@e$e care n-aveau ! duc nicieriP Nu
v#iam ca adevrul ! Gie a!cun!, (#iam rzbunare, Di lu m&na lui "inn,
Am&nd#i v#iam a!$a,
Ale- zi!e:
O liver' nu am )u$ea duce acum d#vada au$#ri$%il#rP
O La a!$a m g&ndeam /i eu' in$erveni Annabelle,
S$#ne !cu$ur din ca),
O Nu /$im c CIA-ul /i )re/edin$ele de la acea vreme nu au #rd#na$
a!a!ina$ele, Dac e adevra$' !-ar )u$ea ca /i al%ii' care !un$ Cnc la
)u$ere' ! /$ie,
O Iar n#i ne Gacem a)ari%ia cu d#vada Cn m&n' zi!e Ale- Cnce$,
O Li n-# ! ne mai aud nimeni de nume' adug Le!?a, Ui$e ce-a
)%i$ !#%ul meu' bie$ul,
O Li ! Gaci inG#rma%ia a!$a )ublic acum ar )u$ea Cn!emna ! Cnce)i
un Al Treilea Rzb#i M#ndial' remarc S$#ne, La !$area Cn care e Ru!ia
acum /i cu imaginea )$a$ )e care S$a$ele Uni$e # au m#men$an la
nivel gl#bal' m Cnd#ie!c c ru/ii # ! reac%i#neze )rea bine la Ga)$ul c
le-am uci! d#i c#nduc$#ri' c@iar dac a!$a a c#ndu! la cderea Uniunii
S#vie$ice,
O Deci' care e )lanulP !e in$ere! Ale-,
O Trebuie ! aKungem la Car$er =ra?' r!)un!e el, Li cred c /$iu
cum ! Gacem,
S$#ne $#cmai Cnce)u!e !-/i e-)un )lanul' c&nd $eleG#nul lui "inn
!un, Ace!$a a!cul$' Cnc@i!e /i-i )rivi )e ceilal%i, "a%a Ci deveni!e G#ar$e
)alid,
O Era Mand?' David nu !-a Cn$#r! de la magazin,
Le!?a zi!e Cnce$:
O Car$er =ra? a )u! m&na )e el, S-l G#l#!ea!c )e )#!$ de m#meal,
"inn !e ridic Cn )ici#are,
O A$unci Cn!eamn c !-a $ermina$ $#$ul, ! m )redau Cn
!c@imbul Giului meu,
O Cu a!$a n-# ! #b%ii al$ rezul$a$ dec&$ c # ! muri%i am&nd#i' Cl
c#n$razi!e S$#ne, =ra? nu la! nici#da$ mar$#ri Cn via%' dac are de
ale!,
O Trebuie !-mi recu)erez Giul' izbucni "inn,
O !-l recu)erm' Jarr?, D%i )r#mi$' Cl a!igur S$#ne,
O CumP e-clam Le!?a, Cum # ! Gaci a!$a dac =ra? Cl %ine
)riz#nierP T#cmai ai zi! c #mul nu la! !u)ravie%ui$#ri,
O Avem nev#ie de al$cineva )e care !-l #Gerim Cn !c@imbul lui
David' cineva Cn aGar de $ine /i de Jarr?,
O Li cine ar Gi )er!#ana a!$aP Cn$reb Reuben,
O Cineva )e care =ra? nu-/i )ermi$e !-l )iard,
O R#ger Sim)!#n' re)lic Le!?a in!$an$aneu,
"inn !e Cn$#ar!e bru!c ca !-l )rivea!c )e S$#ne,
O Li /$iu e-ac$ cum ! aKungem la $icl#!,
Ca)i$#lul 56
R#ger Sim)!#n !$$ea la bir#ul !u din Cldirea Jar$' lucr&nd la
ceva' c&nd ecranul c#m)u$erului !e Cn$unec, !ecund mai $&rziu' )e
ace!$a a)ru # )#z,
Sim)!#n rma!e cu gura c!ca$, Era imaginea lui Ra?Gield S#l#m#n
care !e c#nGigura )e c#m)u$erul !u, Cum era )#!ibil a/a cevaP
Dede!ub$ul ei !e ivir a)#i ni/$e li$ere: HS)er c-l mai recun#/$i )e
vec@iul $u )rie$enN,
O Ce naibaP Gcu Sim)!#n ui$&ndu-!e Cn Kur, Ce naiba e a!$aP
O Ce naiba e a!$aP !e auzi # v#ce Gc&ndu-l )e Sim)!#n a)r#a)e !
cad de )e !caun, (enea de la uni$a$ea >irele!! )e care "inn #
a!cun!e!e c&nd in$ra!e )rin eGrac%ie Cn bir#ul !ena$#rului,
O Cine e/$iP Unde e/$iP Cn$reb !ena$#rul $em$#r,
O Ceea ce e im)#r$an$ e c ai # b#mb a!cun! Cn c#m)u$er,
O CeQ e-clam Sim)!#n' ridic&ndu-!e )e Kum$a$e din !caun,
O Li' dac Cncerci ! ie/i din camer' # ! !e de$#neze,
Sim)!#n czu imedia$ la l#c,
O Dar mi-au veriGica$ bir#ul de b#mbe,
O De!G )ar$ea din !)a$e a c#m)u$erului, E # /urubelni% Cn !er$arul
de la bir#u' am veriGica$ c&nd am G#!$ ac#l#,
O Dar euS
O "-#Q
Cu m&ini $remur&nde' Sim)!#n !c#a!e /urubelni%a' de!c@i!e ca)acul
din !)a$e /i !e @#lb la di!)#zi$ivul )e care "inn Cl )u!e!e ac#l#,
O E )r#iec$a$ ! !e G#l#!ea!c de c#m)#nen$ele c@imice /i
elec$r#nice din uni$a$ea cen$ral' ca ! declan/eze # reac%ie Cn lan% /i
a)#i # mare bubui$ur, A)r#)#' ! /$ii c vd $#$ ce Gaci' a/a c' dac
Cncerci ! dezarmezi b#mba' $e arunc Cn aer, Dn%ele!P
Sim)!#n Cncuviin% Cnce$ din ca),
O Nu da din ca)' vreau ! $e aud, Ai Cn%ele!P
O Am Cn%ele!' )en$ru Dumnezeu' am Cn%ele!Q
O Dn cur&nd # ! vin un brba$ la $ine la bir#u, !-l urmezi Gr
! #)ui rezi!$en%, Dac Cncerci ! aver$izezi )e cineva' # ! de$#nez
b#mba' /i Cn$regul $u bir#u di!)are, da$ ce ai ie/i$ din bir#u' dac
Cncerci ceva' dac !)ui ceva cuiva ca ! Cncerci ! !ca)i' !#%ia $a e ca /i
m#ar$, Ai Cn%ele!P
O D#nna e cu $ineP
O "#!$a Mi!! Alabama !e !im$e G#ar$e bine de#camda$, Si$ua%ia
a!$a !e )#a$e !c@imba' Cn Gunc%ie de nivelul $u de c##)erare, Ai
Cn%ele!P
O Da' r!)un!e Sim)!#n )e un $#n CnGr&n$,
O Bun, Acum adun-$e /i a/$ea)$ ! vin #mul, Eu # ! a!cul$ /i #
! $e )rive!c )&n a$unci, !-%i e-)lice c $e va c#nduce la # Cn$&lnire
de urgen% la Langle?' unde !e di!cu$ # criz recen$ a)ru$' una de la
care )re/edin$ele C#mi!iei S)eciale nu )#a$e li)!i, ! le c#nGirmi
#amenil#r $i c e adevra$, Ai Cn%ele!P
O Da,
C&$eva minu$e mai $&rziu' !e auzi # b$aie Cn u/a bir#ului lui
Sim)!#n, La !cur$ $im) du)' !ena$#rul' )alid' dar !$)&n )e !ine' Gu
e!c#r$a$ la liG$ de c$re S$#ne' Cmbrca$ Cn$r-un c#!$um negru+ )ur$a /i
#c@elari de !#are, Urcar Cn$r-# ma/in c#ndu! de Reuben, C&nd
ma/ina demar' S$#ne C/i !c#a!e #c@elarii /i-l )rivi %in$ )e Sim)!#n,
O Bun' R#ger' nu ne-am vzu$ de mul$,
O Te cun#SP r!uGlarea i !e #)ri Cn g&$' !ub )rivirea !Gredeli$#are a
lui S$#ne,
O (d c nu m-am !c@imba$ a$&$ de mul$ )e c&$ credeam' zi!e
S$#ne, De Ga)$' cred c n-am Cmb$r&ni$ dec&$ c&nd lucram )en$ru $ine
/i )en$ru =ra?,
Sim)!#n !e b&lb&i,
O F#@n' $rebuie ! m crezi' nu am avu$ nici # leg$ur cu ce %i !-a
Cn$&m)la$ %ie !au !#%iei $ale, A)#i adug re)ede: Li am avu$ griK de
FacEie, Am iubi$-# G#ar$e mul$,
S$#ne Ci $ra!e un c#$ Cn c#a!$e,
O Pe Giica mea # c@ema Elizabe$@' nu FacEie,
O =ra? ne-a da$-# n#u, Nu ne-a !)u! c e Giica $a, Mi-a !)u!
adevrul d#ar de cur&nd,
O Deci' cine a #rd#na$ l#vi$ura Cm)#$riva meaP
O Am unele bnuieli' r!)un!e Sim)!#n,
O =ra?P
Sim)!#n zi!e Cnce$:
O Se )#a$e, A zi! c v#iai ! ie/i din Tri)le Si-, Nu a G#!$ del#c
Cnc&n$a$, W!$a e adevrulS
O Se )are c nici al%ii, Tu ai #rd#na$ l#vi$ura Cm)#$riva lui
Andr#)#v /i a lui CernenE#' nu-i a/aP
Sim)!#n a)r#a)e c !e Cnec,
O Cine %i-a !)u! a!$aP
O A/a a G#!$P
O A!$a !-a Cn$&m)la$ Cn $recu$, Dar' dac a/ Gi Gcu$ ceva de #
a!emenea magni$udine . ceea ce nu recun#!c c e a/a .' a/ Gi avu$
au$#riza%iile c#re!)unz$#are de la cel mai Cnal$ nivel )#!ibil,
O Sun$ !igur c %i-ai ac#)eri$ !)a$ele, Am v#rbi$ cu Ma- Jimmerling
Cnain$e ! m#ar,
T&m)la !$&ng a lui Sim)!#n Cnce)u ! )ul!eze,
O JimmerlingP
O Da, Pre!u)un c =ra? a #rd#na$ ! Gie #m#r&$ )en$ru c era
c#n/$ien$ c mi-a !)u! $#$ul, Li Ma- /$ia unde !un$ Cngr#)a$e $#a$e
cadavrele,
O Li ce %i-a !)u!P Cl Cn$reb Sim)!#n nelini/$i$,
O T#$ ce aveam nev#ie ! /$iu' r!)un!e S$#ne cu v#ce K#a!, C Gie
$u' Gie =ra? a%i #rd#na$ l#vi$ura Cm)#$riva mea,
Sim)!#n abia )u$ea ! mai v#rbea!c acum,
O Ai de g&nd ! m #m#riP
O A!$a de)inde de $ine' nu-i a/aP S$#ne C/i )u!e din n#u #c@elarii /i
!e Gcu mai c#m#d, Li c&$ de mul$ )re%uie/$e Car$er =ra? )rie$enia $aP
Dac nu mu/c m#meala' nu val#rezi nimic )en$ru mine,
O A/ )u$ea G#ar$e bine ! Giu urm$#rul )re/edin$e al %riiQ izbucni
Sim)!#n,
O Cum ziceam' nu val#rezi nimic )en$ru mine,
Ca)i$#lul 54
Sim)!#n v#rbea Cnce$ Cn $eleG#n, Ci$ea de )e un bile$, Dac l-ar Gi
Cncerca$ cumva d#rin%a de a devia de la !cenariu' S$#ne Ci %inea # arm
la ca)' ca !-l de!curaKeze,
O (#r ! !e Cn$&lnea!c cu $ine' Car$er' zi!e el cu # v#ce Cnc#rda$,
O Nu /$iu de!)re ce v#rbe/$i' r!)un!e Car$er, La cine $e reGeriP
O L$ii la cineQ
O Ei bine' ! le !)ui' #ricine ar Gi ei' c' dac cineva Cnregi!$reaz
c#nver!a%ia' le urez mul$ !ucce! Cn a # G#l#!i Cm)#$riva cuiva,
O Car$er' Gir-ar ! Gie' m-au r)i$Q
O P#$ ! !un la 220 dac vrei, Ai idee unde $e %inP
O Au ceva ce $u C%i d#re/$i,
O C@iar a/aP
O L$iu c l-ai lua$ )e David,
O Re)e$' nu /$iu de!)re ce v#rbe/$i,
O Au #rdinele )e care eu le-am !emna$' /$ii $u care,
O Nu' c@iar nu /$iu,
Sim)!#n izbucni Guri#!,
O Tu ai au$#riza$ #rdinul' Car$er,
O Dnc # da$' Gr ! )#$ /$i de!)re ce v#rbe/$i' )#$ Cncerca !
aranKez un !c@imb,
O Eu Cn !c@imbul bia$ului,
O Nu' Cn !c@imbul #rdinel#r,
O Li euPQ
O Ce-i cu $ineP
O ! m #m#are,
O Dmi )are G#ar$e ru ! aud a!$a, Dar ai $ri$ # via% de!$ul de lung
/i de Cm)lini$, Unde v#r ! Gac !c@imbulP
O Ticl#!ul naibiiQ
S$#ne Ci lu $eleG#nul,
O Te v#m !una ca !-%i c#municm l#cul /i #ra, Li # ! %i-l dm )e
Sim)!#n gra$i!, N-am nici cea mai mic d#rin% !-l )!$rez,
O F#@n' m bucur ! $e aud, Ai idee ce greu$%i mi-ai crea$P
O Se )are c !$a e !ingurul m#$iv )en$ru care mai $rie!c,
O De!igur' n-# ! !$ai la )&nd ca ! m a$aci )rin !ur)rindere,
O (a $rebui !-%i a!umi ri!cul' la Gel ca mine,
O Li dac nu vinP
O A$unci #rdinele de a!a!inare a lui Andr#)#v /i CernenE# v#r Gi
$rimi!e la cinci #ameni din D,C,' din$re care nici unul nu !e numr
)rin$re )rie$enii $i, Li a)#i # !-l l!m )e di!$in!ul !ena$#r ! $e
v&nd ca !-/i !alveze )ielea, Cred c # ! Gie un mar$#r gr#zav,
O Du) a$&%ia ani crezi c-i mai )a! cuivaP
O Bine' dac nu crezi c are vre# im)#r$an%' de ce ! $e mai
deranKezi ! viiP N#i # ! le $rimi$em /i ce-# Gi # Gi, Numai bine' Car$erQ
O A/$ea)$Q
C&$eva cli)e de $cere $recur,
S$#ne zi!e:
O Nu aud nimic,
O De unde ai #rdineleP De la Le!?aP
O N-ai nev#ie ! /$ii, R#ger le-a vzu$, Li' Kudec&nd du) )al#area
)ielii !ale' a/ zice c le c#n!ider G#ar$e im)#r$an$e,
O El a G#!$ mereu un )ic em#$iv, Nu ca n#i d#i, Dn regul' F#@n' dar'
dac vrei Cn$r-adevr ! Gacem # Cn%elegere' $rebuie ! mai )ui ceva de
la $ine, (reau Cnregi!$rarea #riginal )e care ai Gcu$-# la Mun$ele
Uciga/,
O A!$a nu !e neg#ciaz,
O ' ba da, M-a c#!$a$ cariera, vreau Cna)#i, Li nu Cncerca ! dai
Guga ! Gaci # c#)ie, Dn ziua de azi avem $e@n#l#gia care ne ara$ a!$a,
O Li dac nu vreauP
O Nu cred c $rebuie !-%i enumr c#n!ecin%ele' nuP
S$#ne !e ui$ la "inn,
O Bine, Te !un Cna)#i cu #ra /i l#cul, Li $rebuie ! Gii ac#l# )er!#nal'
al$Gel' Cn%elegerea cade,
O A$unci a/ )reGera ! aleg eu l#cul,
O L$iu' $#cmai de a!$a # aleg eu, Dnc ceva, Dac David "inn )%e/$e
ceva' nu mai )leci de ac#l# viu,
O Nu mai e/$i ce erai #da$' F#@n, Am cincizeci de #ameni la Gel de
buni cum erai $u,
O Mai bine-zi! )a$ruzeci /i n#u, M-am Cn$&lni$ cu unul din$re cei
mai buni acuZ vre# lun' un G#!$ Tri)le Si- care-a deveni$ !)i#n,
=ra? )u!e K#! rece)$#rul /i-/i /$er!e c&$eva )ic$uri de !ud#are de
)e Grun$e,
Ca)i$#lul 55
Mand? /i re!$ul Gamiliei "inn Gur mu$a%i la # al$ adre! de c$re
Reuben' Caleb /i Ale- Cn acea !ear' du) ce C/i luar $#a$e )recau%iile
! !e a!igure c nu-i urmrea nimeni, adu!er /i )e Le!?a ! !$ea cu
ei, Caleb Gu l!a$ de )az' cu in!$ruc%iuni !$ric$e ! !une imedia$ dac i
!e )rea ceva !u!)ec$, A)#i Reuben /i Ale- )lecar ca !-i aKu$e )e
ceilal%i cu )reg$irile )en$ru !c@imbul lui Sim)!#n cu David "inn,
C&nd !e adunar $#%i Cn )ivni%' S$#ne le e-)lic G#ar$e clar /i Gr
Cn$&rziere c d#ar el /i "inn aveau ! Gie direc$ im)lica%i Cn !c@imb,
O liver' in$erveni Ale-' nu /$ii c&%i #ameni # ! aduc =ra?, Dac
mai %ii min$e' )e Mun$ele Uciga/ au G#!$ # grmad cu )i!$#ale-
mi$ralier,
S$#ne zi!e Cn!:
O De da$a a!$a n#i # ! avem avan$aKul, Se ui$ la Annabelle, Avem
nev#ie de cineva care !-l c#nduc )e David aGar, Din mai mul$e
m#$ive' $u ai Gi bun, Te bagiP
Ale- in$erveni:
O A/$ea)$ # cli), Dac merge cineva cu v#i' acela # ! Giu eu' nu
Annabelle,
O Ea n-# ! Gac al$ceva dec&$ !-l !c#a$ )e David din cldire,
E-i!$ # cale ! Gacem a!$a evi$&nd # c#nGrun$are cu =ra? /i #amenii
!i, Se ui$ din n#u la Annabelle, L$iu c ai $u)eu grmad, Dar nu %i-a/
cere ! Gaci a!$a' dac m-a/ )u$ea g&ndi la # al$ cale, A)#i adug cu
v#ce !czu$: Li nu ai nici un m#$iv ! m aKu%i, Eu $e-am aband#na$ la
nev#ie,
Annabelle !e ui$ la el /i a)#i la Ale-,
O Pi' Cnl#cui$#rul )e care l-ai ale! cu m&na $a !-a de!curca$ de!$ul
de bine, A/a c m bag, Unde !e va de!G/ura $#a$ $r/eniaP
"inn r!)un!e:
O La Cen$rul )en$ru (izi$a$#ri al Ca)i$#liului,
O Nu e $ermina$ Cnc' #b!erv Mil$#n,
O T#cmai de aceea Cl G#l#!im' r!)un!e S$#ne,
"inn le e-)lic:
O C#m)ania )en$ru care lucrez eu l-a lua$ Cn c#lima$#r ca ! Cncerce
# !)argere, "acem a!$a Cn baza unui c#n$rac$ cu cei de la Securi$a$ea
In$ern' ca ! evalum !iguran%a unui anumi$ #biec$iv, Ne inGil$rm Cn
aer#)#r$uri' )#r$uri c#merciale' cen$rale nucleare+ #)era%iuni
!$ra$egice /i G#ar$e !en!ibile de ace!$ gen,
O Dar cen$rul )en$ru vizi$a$#ri nici mcar nu e de!c@i! Cnc' a/a
cum zicea /i Mil$#n' adug Reuben, De ce ar vrea cei de la Securi$a$ea
In$ern !-i $e!$eze acum a)rareaP
O Pen$ru c e-ac$ a/a ar )u$ea g&ndi un $er#ri!$, S l#vea!c acum'
)&n nu e da$ Cn Gunc%iune, Dar m#$ivul /i mai im)#r$an$ e c cen$rul
)en$ru vizi$a$#ri e c#nec$a$ )rin $uneluri /i de cldirea Ca)i$#liului' /i
de Librria C#ngre!ului, Ter#ri/$ii l-ar )u$ea G#l#!i ca ! a$ace #ricare
din ace!$e cldiri din !ub$eran, Am G#!$ deKa Cn mai mul$e mi!iuni de
recun#a/$ere ac#l#, L$iu # cale de in$rare /i # al$a ca !-l !c#$ )e Giul
meu,
O Li c&nd # !-# GacemP !e in$ere! Annabelle,
O M&ine-!ear' Ci r!)un!e S$#ne,
Ale- adug:
O Dar aia e !eara Cn care # ! avem !imularea unui a$ac $er#ri!$ )e
Dealul Ca)i$#liului, Ne-au anun%a$ cu ceva $im) Cn urm, L#cul va Gi un
@a#!' liver, Ambulan%e' )#li%ie' ma/ini de )#m)ieri' vic$ime' balamuc
$#$al,
O Ja#!ul Gace evadrile mai u/#are' #b!erv S$#ne,
O Dac ave%i ! reu/i%i' Gcu Annabelle, (#i d#i # ! in$ra%i Cn$r-#
cldire ne$ermina$' cu )u%ine ci de ie/ire' ca ! da%i )ie)$ cu # G#r%
de a!a!ini guvernamen$ali Cnarma%i )&n-n din%i /i c#ndu/i de un $i)'
du) $#a$e a)aren%ele' cum nu !e )#a$e mai in$eligen$ /i mai li)!i$ de
!cru)ule,
O Cam !$a ar Gi rezuma$ul' Gu de ac#rd S$#ne,
O De unde /$ii c =ra? n-# !-l #m#are )ur /i !im)lu )e Sim)!#nP
Se )#a$e )reGace c e de ac#rd cu !c@imbul' /i a)#i #amenii lui # ! v
#m#are )e $#%i, T#%i #c@ii !e Cn$#ar!er !)re Mil$#n care $#cmai C/i
$ermina re)lica, Dac )e$reci !uGicien$ $im) Cn )reaKma lui liver' $inzi
! devii un )ic )aran#ic,
S$#ne z&mbi Cnain$e ! r!)und,
O Mil$#n' ai ab!#lu$ dre)$a$e, De Ga)$' nu cred c =ra? ar avea vre#
)r#blem !-l #m#are )e Sim)!#n /i ! dea vina )e n#i, Dar am ceva
ce-/i d#re/$e G#ar$e $are, Li /$iam c-# !-mi cear a!$a,
O D#vada )e care-ai G#l#!i$-# ca !-l Gaci ! demi!i#neze' v#rbi Ale-,
O W!$a e de Ga)$ !ingurul m#$iv )en$ru care vine, rdinele )e care
le avem Cl leag d#ar )e Sim)!#n de a!a!inarea lui Andr#)#v /i
CernenE#,
O Deci' =ra? vine cu # arma$ de #ameni /i !e Gace !c@imbul, da$
ce are ce /i-a d#ri$' cum # !-l !c#a$e%i )e David /i ! ie/i%i /i v#i de-
ac#l# Cn !iguran%P vru Annabelle ! /$ie,
O E-i!$ # cale' Ci r!)un!e S$#ne, Li v#m avea nev#ie de aKu$#rul
$u$ur#r ca ! reu/im,
Ca)i$#lul 53
Celula r#/ie din care Gcea )ar$e "inn )reg$i!e un TIR ca !-l
G#l#!ea!c Cn mi!iunea de la Cen$rul )en$ru (izi$a$#ri, Planurile
ace!$ea Gu!e!er am&na$e din )ricina inciden$ului Cn care Gu!e!e
im)lica$ Sam, Cami#nul Cn! era ga$a )reg$i$' /i c&nd "inn Ci !)u!e lui
S$#ne de ce era Cn !$are ace!$a' G#!$ul membru Tri)le Si- r!)un!e
!cur$:
O Du-$e /i adu-l,
Li "inn Gcu Cn$#cmai' Gr )rea mare diGicul$a$e' %in&nd c#n$ c avea
c@eile de la TIR /i acce! la de)#zi$ul unde era )arca$,
Traver!a acum cen$rul ca)i$alei cu el, (ir&nd )e in$rarea de la
cen$ru' vzu c )reg$irile )en$ru !imulare erau Cn )lin de!G/urare Cn
Kurul !u,
)ri cami#nul )e # alee de la a)r#vizi#nare /i c#b#rC, Pur$a
uniG#rma ceru$ /i avea ac$ele nece!are /i G#aia de drum' $#a$e Gal!e'
dar de!$ul de bune ca ! )clea!c un H)i!$#larI al guvernului G#ar$e
)lic$i!i$, Di ar$ )aznicului avizul de e-)edi%ie /i a)#i de!c@i!e u/a din
!)a$e a TIR-ului, Paznicul in!)ec$ Cncrc$ura' ridic&nd c@iar ca)acele
de )e c&$eva cu$ii /i arunc&nd # )rivire Cnun$ru Cnain$e de a le Cnc@ide
la l#c,
"inn !#!i!e la /a!e /i Kum$a$e' /$iind c munci$#rii erau )r#grama%i
! )lece e-ac$ la #ra /a!e' din )ricina !imulrii de a$ac $er#ri!$, Tura
urm$#are avea ! in$re a d#ua zi de diminea%, Sc@imbul cu S$#ne
avea ! Gie !$abili$ )en$ru miezul n#)%ii' de Cnda$ ce S$#ne avea !-l
!une' )e!$e d#u #re, A!$a le va #Geri # /an! )en$ru a-/i )une la cale
)lanul de ie/ire /i Ci va l!a lui =ra? G#ar$e )u%in $im) ca ! !e
)reg$ea!c /i el,
Mai Cnc#l#' )e !$rad' Mil$#n a/$e)$a Cn$r-# ma/in )arca$' cu un
$eleG#n m#bil Cn m&n, El era #b!erva$#rul, Dac i !e )rea c $#$ul !e
duce de r&)' $rebuia ! !une la )#li%ie' la "BI' la )#m)ieri /i la cine i-ar
mai Gi $recu$ )rin min$e, De vreme ce $#%i !e aGlau Cn a)r#)iere' $im)ul
de r!)un! ar Gi $rebui$ ! Gie G#ar$e !cur$' de/i )#!ibil nu de!$ul de
!cur$, Caleb !e aGla Cn a!cunz$#are' )zindu-i )e Le!?a /i )e re!$ul
Gamiliei "inn, Reuben /i Ale- !e )#!$a!er Cn a)r#)iere' a/$e)$&nd
#rdinele lui S$#ne,
O ! dureze ceva' Cl aver$iz "inn )e )aznic, Nu $rebuie numai !
de!carc ec@i)amen$ul' $rebuie !-l /i de!)ac@e$ez, Li aKu$#rul meu a
!una$ c e b#lnav,
O C&$ de mul$ Cn!eamn cevaP !e in$ere! )aznicul,
O Pr#babil # ! Gie du) miezul n#)%ii c&nd $ermin,
O Pi a$unci mai bine $e-ai a)uca de $reab' c#ncluzi#n )aznicul'
Cnde)r$&ndu-!e Gr a !e #Geri !-l aKu$e,
"inn !e G#l#!i de un cruci#r )e d#u r#%i ! de!carce cu$iile cu
ec@i)amen$e )en$ru !i!$emul de aer c#ndi%i#na$ /i ! le duc Cn
in$eri#rul cen$rului,
Pa$ru din$re lzi aveau c#m)ar$imen$e ingeni#! a!cun!e )e Gund,
Din$r-una ie/i S$#ne' iar din al$a' Annabelle, Din$r-# al$ lad Cl
!c#a!er )e Sim)!#n' lega$ /i cu clu/ la gur, Din$r-# a )a$ra lad'
S$#ne /i "inn C/i luar armele' inclu!iv )u/$i cu lune$ )e care S$#ne le
G#l#!i!e )e vremea c&nd Gcea )ar$e din Tri)le Si-, "inn le )rivi cu
Cnd#ial,
O ! Gunc%i#neze G#ar$e bine' Cl a!igur S$#ne, Dn ciudaS aerului
vin$age,
O "r ec@i)amen$ de vedere n#c$urnP
O "r,
O amenii lui =ra? # ! aib ul$imul rcne$' zi!e "inn Cnce$,
O C@iar m bazez )e a!$a,
O Li ec@i)amen$ an$igl#n% de ul$im genera%ie,
O Eu %in$e!c Cn$#$deauna la ca),
Dl )u!er )e Sim)!#n' lega$' Cn !)a$ele unei lzi cu )lci de $avan' iar
"inn le ar$ lui S$#ne /i Annabelle Cnc)erile din in$eri#r' din$re care
cele mai mul$e ne$ermina$e,
S$#ne !e #)ri la una din$re Cnc)eri /i )rivi Cn !u!,
O Balc#nulP
"inn Cncuviin% din ca),
O Aici e Sala Princi)al, Are vedere de !u! la z#na )rinci)al )en$ru
vizi$a$#ri, Mai e /i a$riumul' amGi$ea$rul' galeria de e-)#zi%ii'
cinema$#graGele /i re!$auran$ele,
O Dmi )lace camera a!$a' zi!e S$#ne @#$r&$' ui$&ndu-!e la zidul de
be$#n Cnal$ )&n la br&u care Cnc#nKura balc#nul, L#curile Cnal$e !un$
Cn$#$deauna bune, Ara$-mi unde e cea mai a)r#)ia$ !ur! de curen$,
Du) ce $erminar' "inn Ci c#ndu!e )rin$r-# !erie de u/i care duceau
la un @#l Cnc@i!,
O W!$a e c#rid#rul !ub$eran care duce la Ca)i$#liu, E c#m)le$ Cnc@i!
)en$ru m#men$,
O Deci' cum Cl !c#$ )e David de aiciP Cn$reb Annabelle,
"inn Gcu un !emn din ca) /i ar$ !)re $avan,
O C#nduc$ele de aeri!ire, A!$a urma ! Gie )unc$ul cen$ral al
)$runderii, C#nduc$a aia de-ac#l# $e duce direc$ Cn Ca)i$#liu, Am
de!ena$ # @ar$, I-# Cn$in!e lui Annabelle /i-i e-)lic mai mul$e
c@e!$iuni' inclu!iv Ga)$ul c re!)ec$iva c#nduc$ ddea Cn$r-# mic
Cnc)ere de de)#zi$are,
O Nu $rebuie dec&$ ! !$rba%i un c#rid#r !cur$ /i a)#i e # u/ de
ie/ire, Nu e )zi$ /i )#%i !-# de!c@izi dinun$ru, L-am )u! )e unul
din$re c#legii mei ! ia! )e-ac#l# Cn $im)ul uneia din$re incur!iuni, A
Cnc)u$ cam greu' dar el e mai mare dec&$ $ine /i David, (#i nu ar
$rebui ! ave%i )r#bleme+ !un$e%i G#ar$e !lbu%i am&nd#i,
S$#ne # )rivi )e Annabelle,
O De a!$a erai $u )#$rivi$, Reuben /i Ale- nu ar Gi Cnc)u$ ac#l#,
Caleb /i Mil$#n !un$ de!$ul de mici' darS
O L$iu' zi!e Annabelle, Dac dm de necaz' )#$ Cncerca !-i duc cu
v#rba,
O Ale- /i Reuben # ! Gie )#!$a%i l&ng ie/irea re!)ec$iv, Dn caz de
nev#ie' Ale- )#a$e !-/i G#l#!ea!c legi$ima%ia de la Serviciul Secre$ ca
! $rece%i de )unc$ele de !ecuri$a$e,
O Li unde vrei ! !$au eu' liverP Cn$reb Annabelle,
O C@iar ac#l#' l&ng gura c#nduc$ei, N#i # !-l aducem )e David la
$ine,
Annabelle Ci )rivi )e "inn /i )e S$#ne' am&nd#i brba%i Cnal%i /i cu
umeri largi,
O Dar nu )rice), E eviden$ c $u /i Jarr? nu Cnc)e%i Cn c#nduc$e'
deci cum ave%i de g&nd ! ie/i%iP
O La!-ne )e n#i ! ne Gacem griKi Cn )rivin%a a!$a' Annabelle' #
lini/$i S$#ne,
Ca)i$#lul 31
Dn urm$#arele d#u #re' S$#ne /i "inn !$abili!er ce aveau ! Gac
mai $&rziu Cn acea !ear, "inn avea mul$ e-)erien% Cn genul ace!$a de
ac$ivi$a$e' dar $rebui Cn cele din urm ! recun#a!c Ga% de !ine Cn!u/i
c' a$unci c&nd venea v#rba de a-i ucide )e al%ii )un&ndu-$e )e $ine
Cn!u%i Cn cea mai bun )#zi%ie )en$ru a !u)ravie%ui' liver S$#ne Ci era
clar !u)eri#r,
C&nd' Cn$r-un !G&r/i$' lucrurile Gur )u!e la )unc$' S$#ne Cl !un )e
=ra?' C/i #cu)ar am&nd#i )#zi%iile /i a/$e)$ar, S$#ne /$ia c =ra? avea
! $rimi$ avangarda Cn recun#a/$ere, Cum era de a/$e)$a$' d#u #re
mai $&rziu' a)rur c&%iva #ameni care Hamu/inarI Cn !$&nga /i-n
drea)$a' agen%ii de )az din Ga% Giind' Gr Cnd#ial' lega%i !au !uGicien$
in$imida%i de in!ignele ace!$#ra,
A)#i a)ru #mul n#!$ru Cn )er!#an, Car$er =ra? ar$a mai !#lid
dec&$ de #bicei, De la )#!$ul !u de $ragere' S$#ne C/i ddu imedia$
!eama de ce: ec@i)amen$ an$igl#n%, "a)$ul nu-l deranKa c&$u/i de )u%in
)e S$#ne' de#arece' cum Ci !)u!e!e /i lui "inn' el %in$ea Cn$#$deauna la
ca), amenii nu au cum ! !u)ravie%uia!c Gr creier, De/i !e )rea c
erau de!$ule )er!#ane Cn Ma!@ing$#n care !e de!curcau de minune /i
Gr,
L&ng =ra? !e aGla un #m care Cm)ingea un cruci#r de marG cu #
gean$ )e el, De!c@i!e Germ#arul gen%ii /i-l aKu$ )e bia$ ! ia!, David
"inn era lega$ la #c@i /i avea c/$i an$iG#nice )e urec@i, Cl$in&ndu-!e'
!$$u l&ng =ra?' care )rivi Cn Kur la va!$ul in$eri#r Cn lucru al Slii
Princi)ale,
O Ei bine' Gcu =ra? c$re !ala g#al, Am veni$,
Jarr? "inn in$r Cn Cnc)ere' %in&ndu-l )e Sim)!#n Cnc Cn leg$uri,
O D-mi bia$ul,
=ra? )ru u/#r enerva$ c i !e v#rbea a!$Gel,
O Jarr? "inn' Giul Le!?ei /i al lui Ra?Gield, Semeni mai mul$ cu
mama dec&$ cu $a$l $u,
O D-mi-l )e Giul meuQ
O Unde !un$ #rdineleP Li unde mi-e Cnregi!$rareaP
"inn !c#a!e ni/$e @&r$ii /i un $eleG#n din buzunarul de la @ain, Le
ridic la vedere,
O (reau ! vin David l&ng mine,
"inn Cl Cm)in!e )e Sim)!#n c$re =ra?, Sena$#rul Gcu Cn Gug ul$imii
)a/i, C&nd aKun!e la =ra?' ace!$a #rd#n imedia$ ! i !e !c#a$
leg$urile /i clu/ul,
Agen$ul de !ecuri$a$e Cl Cm)in!e )e David !)re $a$l !u, "inn C/i
Cmbr%i/ Giul,
O E Cn #rdine' Dave?, Te-am lua$, Di !c#a!e leg$ura de la #c@i /i
c/$ile,
O Ta$Q Gcu David cu # v#ce $remur$#are' !$r&ng&ndu-/i cu )u$ere
$a$l Cn bra%e,
=ra? Cn$in!e m&na,
O D-mi-le, AcumQ
"inn i le arunc, =ra? !e ui$ la #rdine,
O E greu de crezu$ c au !u)ravie%ui$ a$&%ia ani,
O Mul$e lucruri au !u)ravie%ui$ a$&%ia ani' inclu!iv mama mea' zi!e
"inn a/ez&ndu-!e Cn Ga%a lui David, Sim%i c dege$ele $u$ur#r !e
Cndre)$au !)re $rgace,
=ra? a!cul$ Cnregi!$rarea )e $eleG#n' a)#i i-# ddu $i)ului de l&ng
el care # in$r#du!e Cn$r-un mic di!)#zi$iv elec$r#nic /i # rul din n#u,
Ci$i rezul$a$ul aGi/a$ )e ecranul LED de )e marginea a)ara$ului,
O E #riginalul' c#)ia$ # da$,
S$#ne Ci mai ddu!e lui =ra? # c#)ie Cnain$e,
=ra? z&mbi' )u!e $eleG#nul Cn buzunar /i !e ui$ la "inn,
O Li ce mai Gace mama $aP
O E vduv' mul%umi$ %ie,
=ra? )rivi Cn Kur,
O F#@n' /$iu c e/$i ac#l#, P#a$e c ai /i regimen$ul $u )e!$ri% cu
$ine, Dar' ca ! Cn%elegi cum !$ K#cul' l#cul e Cnc#nKura$ /i Cnc@i! e$an/,
Li am in$erzi! acce!ul )#li%iei' "BI-ului' Serviciului Secre$ /i #ricrei
al$e #rganiza%ii )e care $u )#a$e $e bazai, Sun$ !igur c /$ii c aGar !e
de!G/#ar # !imulare de a$ac $er#ri!$, Pr#babil c de aceea ai /i ale!
l#cul ace!$a Cn !eara a!$a, Ai !)era$' Gr Cnd#ial' c $e va aKu$a !
!ca)i, Dn!' dac !e $rag G#curi Cnun$ru' nimeni de aGar nu le va auzi'
/i dac le v#r auzi' nu !e v#r deranKa ! inve!$ig@eze,
=ra? C/i Cn$#ar!e din n#u )rivirea !)re "inn,
O Li )#a$e c vrei !-i mul%ume/$i $&nrului de aici' F#@n, L-a uci! )e
Bing@am' Cince$$i /i C#le, Nu ai de unde ! /$ii a!$a' dar cei $rei G#/$i
c#legi ai $i au Gcu$ )ar$e din ec@i)a $rimi! ! $e ucid, Au ra$a$'
de!igur' dar au )rin!-# )e !#%ia $a, C#le a )re$in! c el a uci!-#' dar
Bing@am /i-a a!uma$ meri$ul, De Ga)$' !-au #Geri$ ! Gac $reaba
v#lun$ar, Se )are c nu $e )rea )lceau,
L#vi$ura direc$ a lui =ra? nu )rimi r!)un!,
=ra? a/$e)$ un m#men$' a)#i adug:
O Li )#a$e c ai vrea ! vezi )e!$e cine am da$ venind Cnc#ace,
Ca)i$#lul 32
Lui "inn i !e !$r&n!e inima c&nd Cl vzu )e Mil$#n adu! de d#i
#ameni de-ai lui =ra?,
Dn !)a$ele zidului de be$#n al balc#nului' dege$ul lui S$#ne !e ridic
de )e $rgaci, Di )u$ea Cm)u/ca )e am&nd#i Cnain$e ! a)uce !-l a$ing
)e Mil$#n, Singura )r#blem era c nu /$ia unde !e aGl re!$ul ec@i)ei
de in$erven%ie a lui =ra?, Trebuia !-i !c#a$ la lumin,
"inn v#rbi )e-un $#n !czu$,
O Cred c aici !e Cnc@eie !c@imbul n#!$ru,
=ra? !cu$ur din ca),
O De Ga)$' Jarr?' de-abia Cnce)e,
Le Gcu un !emn din ca) #amenil#r !i' iar ace/$ia !e Cnde)r$ar
Cm)reun cu Sim)!#n, C&nd aKun!er la un l#c !igur' Sim)!#n !$rig:
O A)r#)#' F#@n' eu am #rd#na$ l#vi$ura Cm)#$riva $a, Nimeni nu
)leac din Tri)le Si- de bunv#ie, Singurul meu regre$ a G#!$ c nu $e-
am )rin! a$unci, Dar lucrurile bune meri$ a/$e)$a$e,
De la balc#n' S$#ne )rivea l#cul de unde v#rbea Sim)!#n, Sena$#rul
Gu!e!e de!$ul de de/$e)$ Cnc&$ ! in$er)un un )ere$e gr#! Cn$re ei,
Pen$ru # cli)' min$ea lui S$#ne !e g#li de #rice g&nd' dar a)#i C/i
reveni, Avea # $reab de Gcu$ /i nimic din ce-ar Gi )u$u$ !)une Sim)!#n
nu avea !-i !$ea Cn cale, Alerg la # macara elec$ric )e care #
in!$ala!er mai devreme,
La un !emnal' "inn Cl a)uc )e Giul !u /i Cl arunc la )m&n$'
!c#%&nd # arm de la br&u /i Gerindu-l )e David cu $ru)ul !u, Dn cli)a
urm$#are' un #biec$ Cnal$ czu din $avan, Era # barier de $raGic grea
)e care # ridica!er ei mai devreme, S$#ne Ci ddu d#ar drumul /i
reveni Cn )#zi%ie de $ragere,
Bariera l#vi )erGec$ l#cul marca$' a$eriz&nd la $reizeci de cen$ime$ri
de "inn /i Giul !u, Im)ac$ul a)r#a)e # ru)!e Cn Kum$a$e' dar !e
ad)#!$ir imedia$ Cn !)a$ele ei,
Cei d#i #ameni ai lui =ra? Cl #c@ir )e Mil$#n' %in$a cea mai u/#ar,
Dnain$e ca dege$ele l#r ! a)e!e $rgaciul' d#u G#curi $ra!e de S$#ne la
# !ecund di!$an% Ci r)u!er,
L&ng S$#ne era un cablu c#nec$a$ la un )relungi$#r, A)! un bu$#n
/i Cn$reaga Cnc)ere rma!e Cn Cn$uneric,
S$#ne c#b#rC Cn Gug din balc#n, Mem#ra!e numrul de $re)$e /i
Cn$#arceri' a/a c Cn$unericul nu-l Cnce$inea )rea mul$, Sri )e un )a$ )e
r#%i )e care-l g!i!er Cn$r-# camer de de)#zi$are' de genul cel#r )e
care-l G#l#!e!c mecanicii ca ! in$re !ub ma/ini, Alunec )e )#deaua
Slii Princi)ale' Cndre)$&ndu-!e !)re Mil$#n, Planul #riginal Gu!e!e !-i
dea la # )ar$e )e "inn /i )e Giul !u, Dar Mil$#n !e aGla acum Cn )eric#l
imedia$,
S$rig:
O "innQ Ac#)er-mQ
"inn Cnce)u )e l#c ! $rag,
Alunec&nd !)re de!$ina%ie' S$#ne cli)i de!' ca #c@ii ! i !e ada)$eze
Cn ab!en%a luminii, Ddu )e!$e un cadavru /i ag% cu dege$ele #
)erec@e de #c@elari )en$ru vedere n#c$urn de la cen$ura m#r$ului,
Pun&ndu-i )e #c@i' !$rig:
O Mil$#nQ
O Aici' r!)un!e ace!$a !lab,
S$#ne )#rni #c@elarii /i !e ui$ Cn drea)$a !a, Mil$#n era Cn$in! )e K#!'
cu m&inile )e ca), Cellal$ m#r$ czu!e )e Kum$a$e )e!$e el,
S$#ne Cl Cn$reb:
O E/$i rni$P
O Nu,
S$#ne !l$ cadavrul /i' H!u)ra)u/iI )e )a$ul cu r#le' alunecar )rin
Cnc)ere !)re !crile balc#nului' Cn vreme ce "inn mai g#li d#u
magazii de gl#an%e ca ! le ac#)ere manevra de ie/ire,
S$#ne i !e adre! lui Mil$#n:
O Te duc la Annabelle, Ea' $u /i David # ! ie/i%i )rin$r-# c#nduc$
care duce la Ca)i$#liu, ! Gie cam !$r&m$' dar Cnca)i,
O liver' nu )#$ ie/i )e-ac#l#,
O De ce nuP
O SuGr de clau!$r#G#bie,
S$#ne #G$,
O Bine' a$unci vii cu mine,
O "r l#curi !$r&m$e' in!i!$ Mil$#n nelini/$i$,
O Aici !un$em #ricum la !$r&m$#are' Mil$#n' !e enerv S$#ne, Ai
vzu$ c&%i #ameni a adu! =ra? cu elP
O D#i!)rezece,
O A$unci i-au mai rma! zece,
S$#ne /$ia c urm$#area Gaz a )lanului de !c)are im)lica
$raver!area Cn Gug a unui !)a%iu de!c@i! de!$ul de mare, amenii lui
=ra? a/$e)$au' Gr Cnd#ial' !-i vad cu #c@elarii l#r de vedere
n#c$urn, S$#ne c#n$a de Ga)$ )e a!$a, c@elarii erau # uneal$ gr#zav'
d#ar c aveau un clc&i al lui A@ile,
S$#ne C/i !c#a!e #c@elarii' !e Cnc#rd /i a)! din n#u bu$#nul
)relungi$#rului, Lumina invad l#cul, Auzi v#ci care !$rigau de durere,
amenii lui =ra?, C&nd !e a)rindea # lumin )u$ernic /i $e )rindea cu
#c@elarii )e #c@i' rezul$a$ul era c nu mai vedeai nimic Cn aGar de !$ele
verzi cel )u%in un minu$,
El /i Mil$#n C/i Cncercar n#r#cul /i # luar la Gug,
De-abia aKun!er la ad)#!$' c #amenii lui =ra? C/i revenir /i
de!c@i!er G#cul' cu # G#r% nimici$#are, S$#ne Cl l! )e Mil$#n /i Gugi
din n#u Cna)#i, "inn /i Giul !u erau Cnc Cn !)a$ele barierei' %in$ui%i de
raGale, S$#ne a)uc de cruci#rul de marGa m#$#riza$' Cncrca$ cu
ec@i)amen$ )en$ru !i!$emul de aer c#ndi%i#na$' /i !e Cndre)$ !)re
"inn /i David, =l#an%ele $ra!e de #amenii lui =ra? ric#/au de me$alul
greu,
Dn !)a$ele ace!$ui !cu$ aKun!er din n#u la # )#zi%ie de !ecuri$a$e
rela$iv /i-l luar /i )e Mil$#n, Alergar )e un c#rid#r $rec&nd de mai
mul$e u/i /i Cl l!ar )e David' Cngr#zi$' Cn griKa lui Annabelle,
Annabelle Cl vzu )e Mil$#n /i zi!e:
O Dumnezeule' $u ce cau%i aiciP
O E # )#ve!$e lung /i n-avem $im)' zi!e S$#ne, Tu /i David ie/i%i )e
c#nduc$e, Mil$#n vine cu n#i,
"inn C/i Cmbr%i/ Giul care )l&ngea /i-l !$r&ngea Cn bra%e,
Dn !G&r/i$' "inn Ci ddu drumul lui David /i-i !)u!e bia$ului c
$rebuie ! mearg cu Annabelle,
O Trebuie ! # aKu%i )e mama' Cl CncuraK "inn, Eu # ! m Cn$#rc c&$
de re)ede )#$,
O Ta$' # ! $e #m#are, ! $e #m#are,
O Am G#!$ Cn !i$ua%ii /i mai rele' crede-m' Cl a!igur "inn reu/ind !
z&mbea!c,
Annabelle !e ui$ la S$#ne' Ci lu m&na /i i-# !$r&n!e,
O S nu m#ri' liver, Te r#g ! nu m#ri,
aKu$ar ! in$re cu David )e c#nduc$, "inn Ci c#ndu!e )e S$#ne /i
)e Mil$#n la un al$ $unel )aralel cu cel Cn care Gu!e!er, "u!e!e
c#n!$rui$ Cn caz c munci$#rii ar Gi $rebui$ ! evacueze l#cul de urgen%,
Se #)rir Cn Ga%a unei u/i !ecuriza$e, S$#ne $ra!e un gl#n% Cn
Cncuie$#are' iar "inn de!c@i!e u/a' d&nd la iveal un )a!aK lung,
O ! ne duc la Cldirea FeGGer!#n' zi!e "inn,
S$#ne Cncuviin% din ca),
O Caleb mi-a ar$a$ cum ! ie/im de-ac#l# Gr ! ne vad nimeni,
Jarr?' $u mergi )rimul' Mil$#n Cn miKl#c' iar eu Cn !)a$e,
Mil$#n )rivi de-a lungul c#rid#rului Cn$in! /i Cn$uneca$,
O E/$i !igur c nu e nici un )eric#lP
O Pe c&$ !eS
S$#ne nici nu /$iu de unde veni l#vi$ura, Abia dac-# auzi, Nu-l vzu
)e "inn ridic&nd arma /i $rg&nd, Nu-l vzu )e lune$i!$ cz&nd,
Nu vzu dec&$ e-)re!ia de )e c@i)ul lui Mil$#n, c@ii i !e mri!er
)u%in' ca Cn Ga%a unei u/#are !ur)rize, A)#i czu Cn genunc@i' cu
)rivirea Cnc la S$#ne, S&ngele Cnce)u !-i )icure din gur, Nu zi!e
dec&$ un cuv&n$,
O liverP
A)#i Mil$#n "arb czu cu Ga%a Cnain$e )e )#deaua $are' $ru)ul i !e
zv&rc#li # da$' a)#i rma!e nemi/ca$' cu !&ngele !curg&ndu-i-!e din
gaura din miKl#cul !)a$elui,
S$#ne mai vzu!e mul$e rni ca a!$a' $#a$e Ga$ale,
Mil$#n era m#r$,
"inn )rivi cadavrul,
O DumnezeuleQ
S$#ne Cngenunc@e' ridic $ru)ul )rie$enului !u' Cl du!e Cn$r-un c#l%
/i-l l! Cnce$ K#!, Di Cnc@i!e #c@ii g#i /i-i )u!e m&inile mici' !labe )e!$e
)ie)$ul nemi/ca$, A)#i !e ridic' C/i Cncle/$ dege$ele )e arm /i $recu
)e l&ng "inn Gr un cuv&n$, Nu mergea !)re ad)#!$, Se Cndre)$a
Cna)#i !)re cen$rul )en$ru vizi$a$#ri,
Jarr? "inn arunc # )rivire la u/a c$re Cldirea FeGGer!#n /i c$re
liber$a$e, "iul !u era Cn !iguran%, Pu$ea ! Gie al$uri de el Cn !cur$
$im) dac )leca acum, Nu mai era lu)$a lui, F#@n Carr Ci uci!e!e $a$l,
Ce-i da$#ra el ace!$ui #mP
HT#$ul, M-a !alva$ )e mine' )e mama /i )e Giul meu, Di da$#rez $#$ul,I
D/i a)uc !$r&n! arma /i Gugi du) liver S$#ne,
Ca)i$#lul 30
mul care in$ra!e Cn b$lie Cn acea !ear nu era bl&ndul CngriKi$#r
de m#rmin$e' de v&r!$ miKl#cie' )e nume liver S$#ne, Era # ma/in
de uci!' cu numele de F#@n Carr' cu $reizeci de ani mai $&nr' cu
abili$%ile /i Ger#ci$a$ea unei e-i!$en%e )e$recu$e curm&nd vie%ile al$#ra
)rin me$#de inimaginabile )en$ru maK#ri$a$ea #amenil#r, D/i G#l#!i
$#a$e acele abili$%i Cn !eara re!)ec$iv, Dn! )rea ! Gie /i )u$erea
divin la miKl#c, =l#an%e care ar Gi $rebui$ !-i curme via%a de mul$e #ri
$recur la c&%iva cen$ime$ri de el, Deza!$rul care ar Gi $rebui$ !
l#vea!c nu mai veni, P#a$e c era Cn !G&r/i$ vremea ! i !e Gac /i lui
dre)$a$e, Dn! la a!$a !e va g&ndi d#ar mai $&rziu, Dn !eara aceea' nu
Gcu dec&$ ! #m#are, Iar Cen$rul )en$ru (izi$a$#ri' ne$ermina$ Cnc' !e
Cnr#/i de !&ngele !cur!, "inn mai uci!e d#ar un #m, S$#ne Ci $ermin )e
ceilal%i /a!e' )e d#i cu ni/$e l#vi$uri cum "inn nu mai vzu!e vre#da$
cuiva, T#$ nu )u$ea !-/i dea !eama cum # Gcu!e, Se )rea c brba$ul
g@ida gl#an%ele cu )u$erea v#in%ei ca !-/i g!ea!c %in$a,
E-i!$a # al$ e-)lica%ie a Gelului Cn care S$#ne !u)ravie%ui!e, "r
Cnd#ial' #amenii lui =ra? erau mai $ineri' mai )u$ernici' mai ra)izi /i
admirabil an$rena%i, Dn vremurile a!$ea !e a!igurau Cn$#$deauna c au #
G#r% c#)le/i$#are Cnain$e ! a$ace, Uci!e!er de mii de #ri . la
an$renamen$e,
Era Cn! cu $#$ul al$ceva c&nd $rebuia ! # Gaci de-adevra$elea, Li'
incluz&nd /i (ie$namul' S$#ne )r#babil uci!e!e mai mul%i #ameni dec&$
$#%i agen%ii lui =ra? la un l#c, Li nici#da$ nu avu!e!e # G#r%
c#)le/i$#are la di!)#zi%ie, De mul$e #ri nu !e avea dec&$ )e !ine,
C@e!$iile a!$ea $e Gceau )ur /i !im)lu mai bun dec&$ #ricine,
C&nd /i ul$imul #m Gu la )m&n$' "inn /i S$#ne # luar )e ie/irea de
urgen%' aKung&nd la Cldirea FeGGer!#n /i )lec&nd de ac#l# a/a cum le
e-)lica!e Caleb, S$#ne' Cndurera$' )ur$a $ru)ul lui Mil$#n )e umr, Dn
vreme ce el a/$e)$ Cn !)a$ele un#r $uGi/uri Cm)reun cu cadavrul' "inn
reu/i ! !e !$rec#are /i ! /$er)elea!c # uniG#rm de )aramedic din$r-
# ma/in de recu)erare a cadavrel#r' !$a%i#na$ Cn a)r#)ierea
e)icen$rului !imulrii a$acului $er#ri!$, Pu!e a)#i #c@ii )e # ambulan%
)arca$ l&ng bibli#$ec' ce avea c@eile Cnc Cn c#n$ac$, C&$eva minu$e
mai $&rziu' $ru)ul lui Mil$#n Gu urca$ de c$re S$#ne /i "inn cu $arga
Cn$r-# ambulan%' Ga%a Giindu-i ac#)eri$ cu un cear/aG, Cu $#$ @a#!ul
din Kur' nimeni nu )u$ea de#!ebi un cadavru Gal! de unul real, Cu S$#ne
Cn !)a$e' "inn demar cu luminile ambulan%ei )#rni$e,
"inn )rivi Cn #glinda re$r#viz#are, S$#ne !$$ea l&ng )rie$enul !u'
cu ca)ul )leca$, Nu !c)a!e nev$ma$ din lu)$, Un gl#n% Ci de!)ica!e
bra%ul dre)$' l!&nd # $ie$ur Cn!&ngera$, Un al$ul l!a!e # ran Cn
)ar$ea !$&ng a ca)ului, mul nici nu le bga Cn !eam, "inn $rebui ! i
le bandaKeze cu )an!amen$ /i band din !$#cul ambulan%ei' Cn vreme ce
S$#ne )rivea d#ar Cn K#! la )rie$enul !u m#r$,
S$#ne ridic cear/aGul' lu m&na cald Cnc a lui Mil$#n Cn$r-a !a /i #
!$r&n!e, Dnce)u ! r#!$ea!c v#rbe )e care "inn nu le )u$ea auzi clar'
dar /$iu in!$inc$iv ce zicea ace!$a,
O Dmi )are ru' Mil$#n, Dmi )are a$&$ de ru,
lacrim !e !cur!e )e Ga%a lui S$#ne' ar! de !#are' /i czu )e
cear/aG,
"inn nu v#i ! Cn$reru) ace!$ m#men$ G#ar$e in$im' dar nu avu de
ale!,
O Unde vrei !-l duci )e Mil$#nP
O Aca!, Dl ducem aca!' Jarr?,
L!&nd ambulan%a la vre# $rei !$rzi de ca!' crar $ru)ul lui
Mil$#n )rin )durea din !)a$ele car$ierului, S$#ne Cl a/ez u/#r )e )a$
/i !e Cn$#ar!e !)re "inn,
O L!-m un )ic' $e r#g,
"inn Cncuviin% re!)ec$u#! din ca) /i !e re$ra!e din camer,
S$#ne era un #m care !uGeri!e mai mul$ durere Cn via% dec&$ ar Gi
meri$a$ #rice Giin% #menea!c, SuGeri!e Cn! cu !$#ici!m' Cncerc&nd !
)rivea!c mai degrab Cnain$e dec&$ c$re $recu$, Dn!' )rivind $ru)ul
)rie$enului !u' amin$irea $u$ur#r $ragediil#r )er!#nale din via%a !a Cl
a!al$ar din Cn$uneric,
Li' ca de G#ar$e )u%ine #ri Cn via%a !a' S$#ne )l&n!e Gr re%inere,
Pl&n!e a$&$ de $are' Cnc&$ genunc@ii i !e Cnmuiar /i czu la )#dea' cu
$ru)ul !$r&n! ca al unui c#)il Cndurera$' !uGerind ang#a!a a mili#ane de
c#/maruri care !e aduna!er Cnlun$rul !u Cn a$&$ea zeci de ani'
c#/maruri elibera$e din$r-#da$ ca nvala a)ei )e!$e un baraK )rbu/i$,
Treizeci de minu$e mai $&rziu' nu mai avu lacrimi de vr!a$, S$#ne !e
ridic /i a$in!e Ga%a )rie$enului !u cu m&na,
O La revedere' Mil$#nQ
Ca)i$#lul 37
Du) ce !e Gcu!e !c@imbul' =ra? /i Sim)!#n )r!i!er ra)id z#na
Ca)i$#liului,
Sim)!#n zi!e:
O C&$ de re)ede # ! /$ii dac F#@n Carr /i Giul Le!?ei !un$ m#r%iP
O Nu mai dureaz mul$, L$ii' ai G#!$ de!$ul de $u)ei!$ !-i
mr$uri!e/$i lui Carr c $u ai G#!$ cel care i-a #rd#na$ e-ecu%ia,
O Nu v#iam ! m#ar Gr ! /$ie, M-a/ Gi !im%i$ neCm)lini$,
O T#$u/i' eu n-a/ Gi Gcu$-#' relu =ra?,
Sim)!#n lu vec@ile #rdine de la =ra? /i le !$udie,
O Lumea # duce mai bine gra%ie a ceea ce am Gcu$ n#i,
O Sun$ de ac#rd cu $ine, D#i c#nduc$#ri !#vie$ici m#r%i, Am
de!c@i! drumul c$re )ace,
O Nu am )rimi$ Cn! nici#da$ recun#a/$erea )e care # meri$am,
=ra? zi!e:
O A!$a )en$ru c #rdinul nu a G#!$ au$#riza$, Am lua$ c@e!$iunea Cn
)r#)riile m&ini,
O Pa$ri#%ii $rebuie !-/i Gac da$#ria, Li acum ce urmeazP
O rdinele /i $eleG#nul v#r Gi di!$ru!e, Lu Cna)#i @&r$iile de la
Sim)!#n,
O Ce e )e $eleG#nP Nu am auzi$,
O "ii bucur#! c !-a Cn$&m)la$ a/a, Al$Gel ar Gi $rebui$ ! $e #m#r /i
)e $ine,
Sim)!#n Cl )rivi cu # e-)re!ie neCncrez$#are,
O =lume/$i,
O Sigur c da' min%i =ra?,

La #ra )a$ru diminea%a' Car$er =ra? )rimi ve/$ile, amenii !i
Gu!e!er elimina%i, Carr /i "inn !c)a!er, Carr' ma/ina de uci!' nu-/i
ie/i!e din m&n' eviden$, Dl !un imedia$ )e Sim)!#n,
O Ei bineP Cl Cn$reb ace!$a,
O E-ac$ cum am )lnui$' R#ger, Carr /i "inn !un$ m#r%i, N-# !
a)ar nimic la /$iri, ! mu/amalizm n#i $#$ul,
O E-celen$, Acum )u$em ! $recem Cn !G&r/i$ )e!$e $#a$e a!$ea,
=ra? Cnc@i!e, Sigur,
Se Cn$&lni cu )re/edin$ele mai $&rziu' du) ce avu griK ! cure%e
cen$rul )en$ru vizi$a$#ri,
C#mandan$ul-/eG nu era )rea Gerici$ Cn )rivin%a cel#r Cn$&m)la$e,
O Ce naiba !-a Cn$&m)la$ ac#l# a!earP Mi !-a !)u! c au g!i$ !&nge
ac#l# /i urmele unei rGuieli arma$e,
O D#mnule' am reu/i$ ! dm de F#@n Carr /i de Giul Le!?ei la
cen$rul )en$ru vizi$a$#ri,
O Dumnezeule' Cn miKl#cul Ca)i$#liuluiQ
O Nu /$iu cum au in$ra$ ac#l#' dar au reu/i$ cumva, Am )rimi$ un
)#n$' ne-am de)la!a$ ac#l# cu un de$a/amen$ )aramili$ar /i am avu$ #
c#nGrun$are arma$ )u$ernic,
O Li ce naiba !-a Cn$&m)la$P
O Cei care $rebuia au G#!$ elimina%i' r!)un!e =ra? vag,
O Au G#!$ vic$ime /i de )ar$ea n#a!$rP
O Da' din )ca$e, Acum le anun%m Gamiliile,
O Unde !un$ cadavreleP
O Le-am $rimi! cu avi#nul Cn !$rin$a$e' )en$ru di!cre%ie, Trebuie
! $recem a!$a !ub $cere' d#mnule, Pre!a ar muri de bucurie ! )rind
a/a ceva,
O Ui$e ce e' Car$er' eu !un$ )re/edin$ele, (reau ! /$iu ce e a!$a, Li
vreau ! /$iu c@iar acum,
=ra? !e rela- Cn !caun, De!igur c !e a/$e)$a!e la a!$a, Sc#a!e
#rdinele din buzunar, Di!$ru!e!e $eleG#nul' dar #rdinele erau )rea
)re%i#a!e, Pre%i#a!e mai ale! )en$ru c nu aveau numele lui Cn!cri! )e
ele,
Pre/edin$ele ci$i d#cumen$ele,
O R#ger Sim)!#nP
=ra? Cncuviin% din ca),
O Da%i-mi v#ie ! v !)un Cn$reaga )#ve!$e' d#mnule, "ur mai
mul$ inven%ii' dar =ra? # rela$ cu a$&$a au$#ri$a$e /i !iguran% de !ine'
Cnc&$' a$unci c&nd )re/edin$ele !e l! )e !)$arul !caunului' era clar c
le acce)$a!e ca adevra$e,
O Dar im)licarea Le!?ei /i a lui Ra?Gield S#l#m#nP Cn$reb
)re/edin$ele, S#l#m#n a G#!$ declara$ $rd$#r de %ar, C@iar a/a a G#!$P
Dac nu' $rebuie ! Cndre)$m lucrurile cumva,
=ra? ezi$,
O N-a/ )u$ea !)une cu !iguran% c a G#!$ un $rd$#r,
O Dar $u ai zi! c a G#!$ elimina$, Ai zi! c era un $rd$#r,
O Pe vremea aceea )rea clar c a/a e, Acum' )#a$e mai )u%in, (a
$rebui ! mai inve!$ig@ez,
O A/a ! Gaci' Car$er, A/a ! Gaci, Li' dac adevrul e c #mul !$a era
nevin#va$' # ! Cndre)$m lucrurile' m-ai Cn%ele!P
O Nici nu !e )#a$e al$cumva, Ra? S#l#m#n mi-a G#!$ )rie$en,
O Dumnezeule' d#i lideri !#vie$ici a!a!ina%i de %ara n#a!$r, Nu-mi
vine ! cred,
O Pu%ini ar crede' d#mnule,
O (rei ! zici c $u nu /$iaiP Gcu )re/edin$ele $i#!,
=ra? C/i ale!e cu griK cuvin$ele,
O Lucrurile mergeau al$Gel )e vremea aia, Aveam d#vezi Cn leg$ur
cu e-i!$en%a un#r c#m)l#$uri !#vie$ice de a ucide )re/edin%i americani'
din c&nd Cn c&nd' dar am lua$ m!uri ! le c#n$racarm, Adevrul nu
$rebuia !c#! la iveal )en$ru c ar Gi )u$u$ c#nduce la un rzb#i
nuclear, Nu au e-i!$a$ nici#da$ c#m)l#$uri #Giciale ale c#nducerii
!#vie$ice' Cn%elege%i' dar miza era mare Cn Rzb#iul Rece,
O Li a$unci cine naiba a #rd#na$ a!a!inarea lui Andr#)#v /i
CernenE#P
O rdinele nu au veni$ )rin mine,
O (rei ! !)ui c R#ger Sim)!#n care' dac Cmi amin$e!c bine' era
d#ar un agen$' a Gcu$ a!$a de unul !ingurP
O Nu' del#c, Nu ar Gi Gcu$ nici#da$ a/a ceva !ingur, Trebuie ! Gi
)rimi$ au$#riza%ia )e al$e canale !u)eri#are,
O Canale care $e-au #c#li$ )e $ineP De ceP Tu erai !u)eri#rul lui' nu-
i a/aP
O Nu Cn $#a$e cazurile' d#mnule, Iar )rerea mea de!)re a!a!inarea
lideril#r !$rini era cun#!cu$, E-i!$a un #rdin e-ecu$iv care le !c#$ea
din legali$a$e' /i ac#l# am $ra! linia,
O Ei bine' )#a$e ar $rebui ! v#rbe!c direc$ cu R#ger de!)re a!$a,
O Nu /$iu dac ar Gi Cn%ele)$' d#mnule, El candideaz )en$ru Ca!a
Alb, E c#legul n#!$ru de )ar$id, Dac Cnce)e%i ! Gace%i cerce$ri' v#r
a)rea !curgeri de inG#rma%ii c$re )re! /i' Cn cele din urm' $#$ul va
ie/i la iveal, Du) cum /$i%i' Cn ziua de azi e mai greu ! )!$rezi
!ecre$e,
O InG#rma$#ri nen#r#ci%i+ da' /$iu,
O Li ce ar zice !ena$#rul Sim)!#nP Semn$ura lui a)are )e #rdine,
(a )re$inde c !u)eri#rii !i au #rd#na$ a!a!ina$ele, P#a$e va !)une
c@iar c eu am /$iu$ de!)re a!$a, Nu )#%i !-l Cnvin#v%e/$i c Cncearc
!-/i ac#)ere urmele, Dar c@e!$iunea !-a Cnc@eia$, D#i #ameni au G#!$
uci/i, Dn m#d ilegalP Pr#babil, A Ku!$iGica$ rezul$a$ul miKl#acele G#l#!i$eP
Cred c #menirea va Kudeca /i va $rage c#ncluzia c da, Eu zic ! nu
deranKm c&inii care d#rm' d#mnule )re/edin$e, S-i l!m ! d#arm,
O ! m mai g&nde!c la a!$a' Car$er, Dar %ine-m la curen$ cu ce
!e Cn$&m)l Cn c#n$inuare,
O Dnc ceva' d#mnule,
O DaP
O A/ vrea ! m Cn$#rc la lucru, Ca /eG al inG#rma%iil#r, (reau !-mi
!luKe!c din n#u %ara,
O Pi' du) cum /$ii' l#cul nu e #cu)a$ )en$ru m#men$, A/a c e al
$u' dac Cn$r-adevr Cl vrei, M Cnd#ie!c c Sena$ul va avea m#$ive !
nu c#nGirme un #m dec#ra$ cu Medalia Liber$%ii,
O C@iar Cl vreau' d#mnule )re/edin$e,
Ace!$a Ci !$r&n!e m&na lui =ra?,
O A)reciez !inceri$a$ea de care ai da$ d#vad a!$zi' Car$er, E/$i un
adevra$ )a$ri#$, Mi-a/ d#ri ! avem mai mul%i ca $ine,
O Dmi Gac d#ar me!eria' d#mnule, De Ga)$' =ra? !e g&ndea c' a$&$a
vreme c&$ Carr era Cn liber$a$e' v#ia ! Gie Cnc#nKura$ de c&$ de mul%i
#ameni Cnarma%i )&n-n din%i cu )u$in%,
O L$ii' cred c ai Gi un )re/edin$e bun,
=ra? r&!e,
O ( mul%ume!c' d#mnule' dar nu cred c am caliGicrile nece!are,
Ceea ce =ra? nu r#!$i Gu Ga)$ul c el !e credea !u)racaliGica$ )en$ru
)#!$, Dn )lu!' C/i d#rea # )#zi%ie cu )u$ere adevra$, T#$ ce )u$ea un
)re/edin$e ! Gac de Ga)$ era ! )#rnea!c rzb#aie' /i a!$ea nu erau
)rea de!e, Dn aGar de a!$a' !luKba era li)!i$ de )u$ere' du) )rerea
lui =ra?,
Pr!i Ca!a Alb /i urc Cn elic#)$erul !u, Dnl%&ndu-!e Cn aer' /$ia
c ar $rebui ! !e !im$ bine' vic$#ri#!, Dn! nu !e !im%ea, De Ga)$'
rare#ri !e !im%i!e a$&$ de de)rima$,
Ca)i$#lul 3;
liver S$#ne nu )ar$ici) la Cnm#rm&n$area lui Mil$#n' de/i
maK#ri$a$ea cel#rlal%i Gur )rezen%i /i Cndurera%i, Caleb era a$&$ de
aGec$a$ de m#ar$ea )rie$enului !u' Cnc&$ Gr aKu$#rul lui Ale- /i
Annabelle nu !-ar Gi )u$u$ %ine )e )ici#are, Jarr? "inn ar Gi vru$ ! vin'
dar !e a!cundea Cnc Cm)reun cu Gamilia !a,
Ale- C/i !una!e /eGul /i aGla!e c $#a$e )r#blemele !ale di!)ru!er,
O Nu /$iu de!)re ce naiba a G#!$ v#rba' zi!e /eGul !u' /i nici nu cred
c vreau ! /$iu,
Se adunar cu $#%ii # !)$m&n mai $&rziu la a)ar$amen$ul lui
Caleb' ca ! cin!$ea!c mem#ria lui Mil$#n, De da$a acea!$a' venir /i
"inn cu Le!?a,
O Nu )#$ ! cred c liver nu a veni$ la Cnm#rm&n$area lui Mil$#n'
zi!e Reuben' )rivind Cn )a@arul cu bere, Nu )#$ ! cred' re)e$ el' cu
#c@ii r#/ii,
Annabelle !e ui$ la Ale-,
O Nu ai nici # ve!$e de la elP
Ale- !cu$ur din ca),
O Jarr?' $u l-ai vzu$ ul$ima da$, A zi! unde mergeP Ce are de g&nd
! GacP
"inn !cu$ur din ca),
O L$iu c !e Cnvin#v%e/$e )en$ru m#ar$ea lui Mil$#n,
Caleb zi!e Guri#!:
O Li am ci$i$ Cn ziar c =ra? va Gi iar ca)ul !erviciil#r de inG#rma%ii,
Nu-i a/a c-i minuna$P L$im cu $#%ii ce a Gcu$, L$im' dar nu avem nici #
d#vad, Se )rbu/i )e un !caun /i-/i Gi- )rivirea )e # G#$#graGie a lui
Mil$#n )e care # )la!a!e )e # e$aKer' ca !-# vad $#a$ lumea, Pe
#braKii )lini i !e )relingeau lacrimi,
"inn lu cuv&n$ul:
O Eu /i Gamilia mea va $rebui ! )lecm din %ar cumva, =ra? n-# !
!e la!e )&n nu ne )rinde,
O Nu cred, E vremea ! )unem ca)$ ace!$ei nebunii,
T#a$e )rivirile !e Cn$#ar!er !)re Le!?a care !$$ea Cn$r-un c#l%,
Acea!$a !c#a!e ceva din gean$' un #biec$ )e care nu $e-ai a/$e)$a
!-l aib la ea # Gemeie Cn v&r!$, Era un ur!,
O Iubi$ul ur! al ne)#a$ei mele, Ur!ule%ul Grum#a!ei mele Su!ie' )e
care i l-am da$ c&nd era G#ar$e mic,
T#a$ lumea !e @#lb la ea' Cn$reb&ndu-!e' Gr Cnd#ial' dac nu
cumva C/i )ierdu!e min%ile Cn acel m#men$,
O I-am ceru$ )ermi!iunea lui Su!ie Cnain$e ! Gac a!$a, Sc#a!e un
briceag din )#/e$ /i $ie cu!$urile )lu/ului, Tra!e de # )ar$e /i de al$a
a $ie$urii' bg m&na Cnun$ru /i !c#a!e # cu$ie mic,
O Mi-a Gcu$-# un me/$er din Ru!ia, Sc#a!e # c@eie' de!cuie cu$ia /i
!c#a!e un di!)#zi$iv elec$r#nic de mrimea unui dege$ mare de la
m&n' cu un )#r$ USB la ca)$, Are cineva un c#m)u$erP

Scena de )e ecranul c#m)u$erului !e de!G/ura Cn$r-# camer mic
/i !umar m#bila$, Pa$ru #ameni erau a/eza%i la # ma! de lemn, Le!?a
/i Ra?Gield S#l#m#n' mai $ineri' !$$eau )e-# )ar$e, (izavi era R#ger
Sim)!#n )e vremea c&nd era $&nr, Iar l&ng Sim)!#n !e aGla un al$
brba$ care nu !e !c@imba!e c@iar a$&$ de-a lungul anil#r,
O Car$er =ra?Q e-clam Ale-,
Le!?a Cncuviin% din ca),
O A G#!$ ideea lui Ra?Gield ! Gilmm a!$a )e-a!cun!, Mi!iunea era
m#numen$al' Cn%elege%i,
Ei )rivir cum cei )a$ru di!cu$au de!)re a!a!ina$, Se )rea c
Andr#)#v Gu!e!e deKa uci! /i acum !e c#ncen$rau )e C#n!$an$in
CernenE# ca !ingurul #m care !$$ea Cn calea a!cen!iunii lui =#rbaci#v
la )u$ere,
O (-a%i de!curca$ minuna$ )rima da$' Ra? /i Le!?a' zicea =ra?, Nu
a e-i!$a$ nici cea mai mic Cnd#ial c Andr#)#v a muri$ din cauze
na$urale,
O Sun$ #$rvuri care nu la! urme' c#men$ Le!?a, Li mai !un$ /i
)er!#ane !u!-)u!e Cn Uniunea S#vie$ic )e care m#ar$ea bie$ului Uuri
nu le-a Cn$ri!$a$,
O P#a$e c la Gel va Gi /i cu CernenE#' zi!e Sim)!#n' acum c a G#!$
numi$ !ecre$ar general,
=ra? in$erveni:
O Dar mai a/$e)$a%i un )ic, Cel )u%in un an, A!$a ne va da $im) !
aranKm lucrurile de )ar$ea n#a!$r /i ! reducem !u!)iciunile, T#a$e
indiciile ara$ c =#rbaci#v va )relua )u$erea du) ce m#are
CernenE#,
O Dac mai a/$ea)$' C#n!$an$in !-ar )u$ea ! ne Gac )e )lac /i Gr
#$rav, Nu e un #m !n$#!' remarc S#l#m#n,
O A/a c Ci mai dm un an' zi!e =ra? din n#u, A$unci' dac mai e
Cnc Cn via%' $u /i Le!?a v )u$e%i a!igura c lucrurile nu mai rm&n a/a
mul$ $im),
O Li direc$#rul' /i )re/edin$ele !un$ de ac#rd cu a!$aP Cn$reb
S#l#m#n,
Sim)!#n r!)un!e:
O Ab!#lu$, vd ca )e # c@e!$iune e!en%ial )en$ru )acea m#ndial
/i di!$rugerea Uniunii S#vie$ice, Du) cum /$i%i' !un$ mul%i /i de )ar$ea
!#vie$ic care-/i d#re!c ace!$ lucru,
=ra? le z&mbea larg,
O (e%i Gi am&nd#i er#i' zi!e el /i !e Cn$#ar!e c$re Le!?a, "a)$ul c ai
$recu$ de )ar$ea n#a!$r a avu$ un im)ac$ maK#r, Dac va Gi )ace Cn$re
S$a$ele Uni$e /i ce a mai rma! din Uniunea S#vie$ic' va Gi Cn mare
)ar$e mul%umi$ %ie, Li' de/i nu v#m )u$ea dezvlui a!$a nici#da$
)ublicului larg' $u vei Gi c&/$iga$ e$erna gra$i$udine a na%iunii $ale
ad#)$ive, Tu /i Ra? v-a%i ri!ca$ de nenumra$e #ri via%a )en$ru %ara
a!$a' /i vin cu un me!aK )er!#nal din )ar$ea )re/edin$elui' Cn care C/i
e-)rim din $#a$ inima recun#/$in%a )en$ru ceea ce a%i Gcu$ v#i
)en$ru America,
"ilmul mai dur c&$eva minu$e' a)#i !e #)ri, Le!?a zi!e:
O N-am mai vzu$ Cn via%a mea Giin%e #mene/$i care ! min$ a/a de
bine ca R#ger Sim)!#n /i Car$er =ra?, Pe l&ng ei' eu eram # bia$
ama$#are,
O De ce naiba nu ne-ai ar$a$ a!$a mai Cnain$eP vru Ale- ! /$ie,
O C&nd ne-ai da$ #rdinele !cri!e' adug "inn,
O D#ar )r#/$ii dau $#$ ce au din )rima rund, T#$ $im)ul mai
)!$rezi ceva, Eu am ruga$ )e cineva ! !alveze Gilmul /i !-l )un )e
di!)#zi$ivul !$a Cnain$e !-l a!cund Cn in$eri#rul ur!ului /i ! i-l dau lui
Su!ie,
O Dumnezeule' au muri$ $#$u/i ni/$e #ameni' a muri$ /i Mil$#n'
in$erveni Caleb )e un $#n /#)$i$,
O Nu am )u$u$ Gace nimic Cn )rivin%a a!$a' zi!e ea !im)lu, Dac le-
am Gi da$ /i a!$a' unde am Gi G#!$ acumP amenii aceia $#$ m#r%i ar Gi, Li
)rie$enul $u la Gel, Iar n#i n-am avea nimic,
O Dar ce # ! Gacem cu a!$aP !e in$ere! Ale-,
O (reau ! m Cn$&lne!c cu Car$er =ra?,
O CeP e-clam "inn,
O Eu /i =ra? $rebuie ! di!cu$m Ga% Cn Ga%,
O Li dac nu vreaP zi!e Ale-,
Le!?a z&mbi,
O D#ar la!-m ! v#rbe!c cu el la $eleG#n, A$unci va vrea ! m
vad,
Ca)i$#lul 38
O Nu ne-am mai vzu$ de mul$' Le!?a' zi!e =ra?' a/eza$ vizavi de
acea!$a, Se aGlau Cn$r-# camer de @#$el din "redericE!burg' (irginia,
Te-ai !c@imba$ G#ar$e mul$' adug el )#li$ic#!,
O Av&nd Cn vedere evenimen$ele recen$e' e clar c $u nu $e-ai
!c@imba$ del#c,
O Ticeai la $eleG#n c vrei !-mi ar%i cevaP
O L$iu c ai #ameni aGar, Tu Cn$#$deauna ai #ameni aGar' Car$er,
O Da' Cn me!eria mea $rebuie ! Gii )recau$, Li ce v#iai !-mi ar%iP
Nu am )rea mul$ $im) la di!)#zi%ie,
Le!?a de!c@i!e la)$#)ul )e care-l adu!e!e cu ea, =ra? urmri
Cnregi!$rarea )&n c&nd ecranul !e Cn$unec, )rivi )e Le!?a,
O "ilmul a G#!$ ideea lui Ra?GieldP
O Da,
O Dac bnuia care e adevrul' de ce a mai e-ecu$a$ )lanulP
O Era l#ial, Tu nu, Dar a Gcu$-# de Ga)$ ca ! m )r#$eKeze )e mine,
L$ia c&$ de vulnerabil a/ Gi, El cel )u%in avea ac#)erirea americanil#r,
Eu nu aveam nimic,
O Am regre$a$ )r#Gund ce !-a Cn$&m)la$ cu $ine /i cu Ra?Gield'
Le!?a, Din mul$e )unc$e de vedere' a G#!$ cel mai bun )rie$en )e care l-
am avu$ vre#da$,
O A avu$ Cncredere Cn $ine, Car$er, Eu nu' dar el da, Dn )rivin%a lui
Sim)!#n era $#$ $im)ul mai )recau$,
O L$ia ! Kudece #amenii, =ra? !e a)lec Cn Ga%' )r&nd nerbd$#r
! !)un Cn !G&r/i$ adevrul, Le!?a' nu eu am #rd#na$ e-ecu$area lui, A
G#!$ m&na lui R#ger, Eu nu i-a/ Gi Gcu$ nici#da$ a/a ceva lui Ra?,
Nici#da$, Am G#!$ Guri#! c&nd am aGla$' dar nu mai )u$eam Gace nimic,
Li am Cncerca$ din r!)u$eri ! #b%in Cnl$urarea numelui lui Ra? de )e
Pere$ele Ru/inii de la CIA, Dar R#ger a aranKa$ )rea bine aGacerea, A
c#n!$rui$ # )#ve!$e G#ar$e c#nving$#are a $rdrii lui Ra?, Li cum Ra?
era m#r$ /i inca)abil ! !e a)ere nu am avu$ ce ! Gac,
O N-am nev#ie de e-)lica%iile $ale' Car$er, Ce !-a Gcu$ !-a Gcu$,
Nimic nu-mi mai )#a$e aduce !#%ul Cna)#i,
O Dar !-a #b%inu$ rezul$a$ul care $rebuia, Tu mai ale! Cn%elegi ce a
Cn!emna$ a!$a )en$ru Cn$reaga lume, Ra? ar Gi Cn%ele!,
O ' da' a/a e, Dar !#%ul meu a muri$, Iar numele !u e acum
!in#nim cu $rdarea Cn %ara Cn care !-a n!cu$, A muri$ )en$ru %ara lui /i
ei Cl Gac $rd$#r, Cu a!$a nu m )#$ Cm)ca,
O Dac a/ Gi )u$u$ Gace ceva Cn acea!$ )rivin%' a/ Gi Gcu$, Dar
aveam m&inile lega$e, Dac l-a/ Gi da$ de g#l )e R#ger' m-a/ Gi e-)u! /i
)e mine, El /$ia a!$a, P#a$e c e necin!$i$' Cn! nu e /i )r#!$,
O Deci' nu $e-ai Gi dema!ca$ ca ! !alvezi re)u$a%ia celui Hmai bunI
)rie$en al $uP Nu ai renun%a$ la cariera $a )en$ru a!$aP Ra?Gield # Gi
G#!$ cel mai bun )rie$en al $u' dar $u Cn m#d clar nu ai G#!$ )rie$enul
lui,
O Recun#!c c am G#!$ !lab /i eg#i!$ ca ! nu m !acriGic )en$ru
Ra?,
O Da' ai G#!$' zi!e ea $i#!, Deci' a!a!ina$ele nu au G#!$ au$#riza$e de
guvernul v#!$ru' nuP A G#!$ lucrarea $a /i a lui Sim)!#n /i Cnc a
c&$#rva, Nici unul Cn Gunc%ii )#li$ice de c#nducere, L$iu c n-# !-mi
r!)unzi la Cn$rebare' dar !$a e adevrul, Am avu$ mul$e decenii la
di!)#zi%ie ca ! m g&nde!c la a!$a, Ea !e l! Cn !caun /i-i cerce$
$r!$urile, A$i$udinea !a Cn m#d n#rmal Cncrez$#are )li!e
c#n!iderabil,
El zi!e:
O R#ger !e $emea c' dac Ra? aGla c )lanul nu era au$#riza$' l-ar Gi
da$ de g#l, Li adevrul e c a!$a ar Gi Gcu$ Ra?, IndiGeren$ de rul )e
care /i l-ar Gi cauza$ lui )er!#nal,
O Ai )erGec$ dre)$a$e, S#%ul meu a G#!$ un #m de #n#are, Li $#$u/i'
el a G#!$ #m#r&$' iar R#ger Sim)!#n are # carier Grum#a! de !ena$#r
al ace!$ei %ri,
O Le!?a' /$ii cum !$$eau lucrurile )e vremea aceea,
Dl Cn$reru)!e cu # mi/care a m&inii,
O Lucrurile )e vremea aceea !$$eau e-ac$ la Gel ca /i azi, Nimic nu
!-a !c@imba$' cu e-ce)%ia #amenil#r, Li #amenii care Gac K#curile a!$ea
!un$ $#%i la Gel, (#rbe!c de!)re cum v#r ei ! Gac bine' ! Gac lumea un
l#c mai bun, Nu !un$ dec&$ !c#rneli, E v#rba de!)re )u$ere /i de!)re
)r#$eKarea )r#)riil#r in$ere!e, D#ar de!)re a!$a e v#rba, Dn$#$deaunaQ
=ra? !e l! )e !)a$e,
O Li ce vrei $#$u/iP Sun$ !igur c $e-ai g&ndi$ /i la a!$a Cn $#a$e
ace!$e decenii,
O ' da' m-am g&ndi$, Li /$iu e-ac$ ce vreau, Li a/$e)$ de $reizeci de
ani ca ! %i-# !)un' nemernicule, Li $u ai ! !$ai ac#l# /i # ! m a!cul%i,
Li a)#i # ! Gaci e-ac$ cum C%i !)un eu,

C&nd ea $ermin' =ra? !e ridic ! )lece,
O A/ )u$ea ! )rime!c Gilmul #riginal /i $#a$e c#)iile Cn !c@imbul a
ceea ce mi-ai ceru$P
O Nu' n-ai )u$ea, Nu ai dec&$ cuv&n$ul meu c # !-l duc cu mine Cn
m#rm&n$, Iar $u /i Sim)!#n ar $rebui ! v c#n!idera%i n#r#c#/i, (-a/
)u$ea di!$ruge )e am&nd#i, Nimic nu m-ar Gace mai Gerici$, Dar !un$ #
)er!#an care !e g&nde/$e /i la al$e lucruri dec&$ la )r#)ria Gericire, Li
!$a e !ingurul lucru care v-a !alva$ )e $ine /i )e mizerabilul de
Sim)!#n, Acum la!-m, Nu vreau ! $e mai vd nici#da$, A' dar ai
)u$ea !-i $ran!mi%i ceva bunului !ena$#r din )ar$ea mea,
O Ce anumeP
O Am auzi$ c vrea ! devin )re/edin$e,
O Da' in$en%i#neaz ! candideze,
O Ei bine' )#%i !-i !)ui !-/i !c@imbe )lanurile, D#ar dac nu vrea
! e-)lice c#n%inu$ul acelui Gilm )#)#rului american, S-i $ran!mi%i
a!$a,
O A/a # ! Gac, La revedere' Le!?a, Li' dac mai c#n$eaz c&$u/i de
)u%in' Cmi )are ru,
Cu # mi/care a m&inii Cl c#ncedie )e #mul care avea ! c#nduc din
n#u' Cn !cur$ $im)' im)eriul !erviciil#r de inG#rma%ii din America,
"#$#graGia lui Ra?Gield S#l#m#n Gu da$ K#! de )e Pere$ele Ru/inii de
la CIA, Se inv#c un m#$iv Gal! )en$ru a!$a, Era a!cun! !ub rubrica HN#i
d#vezi ie/i$e la luminN, A)#i CIA !ecre$iz d#vezile, Savan%ii )#a$e v#r
avea # /an! ! le vad )e!$e vre# !u$ de ani !au cam a/a ceva, Lui
S#l#m#n Ci Gu ac#rda$ )#!$um cel mai mare )remiu al CIA )en$ru
munc de $eren, Numele !u nu avea ! mai Gie a!#cia$ nici#da$ cu cel
de $rd$#r,
Le!?a S#l#m#n )rimi Medalia Liber$%ii' )rimul !)i#n ru! cruia Ci
Gu!e!e ac#rda$, Dnc # da$' m#$ivele din !)a$ele ace!$ei decizii
rma!er !ecre$e' dar /$irea aKun!e $#$u/i )e )#!$urile na%i#nale,
Acea!$a ddu c@iar un in$erviu' el#giind )r#gre!ul Cn rela%iile ru!#-
americane, Dnc@eie !)un&nd c /i-ar d#ri ca /i !#%ul ei er#u' care a Gcu$
a$&$ de mul$e )en$ru Cnc@eierea Rzb#iului Rece' ! Gi $ri$ ca !-# vad,
ReGuz #rice al$ in$erviu /i' Cnc # da$' di!)ru,
Del#c !ur)rinz$#r' n#minalizarea lui =ra? ca /eG al inG#rma%iil#r
$recu Gr )r#bleme )rin Sena$, Un elic#)$er Cl ducea Cn Giecare zi de la
l#cuin%a !a bine )zi$ din Mar?land )&n la bir#ul din (irginia, (ia%a
!a Gu din n#u )lin de ac$ivi$%i clande!$ine' decizii grele care
inGluen%au lumea Cn$reag, Un cuv&n$ din )ar$ea lui Car$er =ra?' /i
)#)#arele $remurau' !e !)unea, mul !e aGla din n#u Cn elemen$ul !u,
Dar )en$ru cei care-l cun#/$eau bine' !e !c@imba!e, Per!#nali$a$ea
c#)le/i$#are' in$#leran%a ab!#lu$ )en$ru cea mai mic gre/eal'
uimi$#area Cncredere care-l carac$eriza!e Cn $#%i ace/$i ani !e
diminua!er, Era vzu$ din c&nd Cn c&nd !$&nd Cn bir#ul !u' cu )rivirea
Gi-a$ Cn )ere$e /i cu # G#$#graGie vec@e Cn m&ini, Nimeni nu vzu!e ce
G#$#graGie era' Giindc # %inea Cn$r-un !eiG,
Dn G#$#graGie' Le!?a' Ra?Gield S#l#m#n /i Car$er =ra? erau cu zeci de
ani mai $ineri /i )reau Gerici%i /i )lini de via%, "ceau # munc
inci$an$' C/i ri!cau vie%ile )en$ru ca miliarde de #ameni ! )#a$ $ri Cn
)ace, Pe c@i)urile l#r !e vedea )rie$enia' c@iar aGec%iunea )e care /i-#
)ur$au, S$&nd ac#l# /i )rivind G#$#graGia' Car$er =ra? )l&ngea din c&nd
Cn c&nd,
Ca)i$#lul 36
Trecur /a!e luni /i nimeni nu avea nici # ve!$e de la liver S$#ne,
Caleb !e Cn$#ar!e la !luKba de la bibli#$ec' Cn! cr%ile vec@i' care-i
#Geri!er a$&$a delec$are' acum i !e )reau' ei bine' ni/$e cr%i vec@i,
Reuben lucra din n#u la )la$G#rma de Cncrcare /i a)#i venea aca! /i
!e a/eza )e cana)ea' cu berea Cn m&n' din care Cn! nu !#rbea
nici#da$, $urna Cn c@iuve$ /i !e ducea la culcare,
Cu un membru m#r$ /i cu liderul di!)ru$' Clubul Camel )rea ! !e
Gi de!Giin%a$ #Gicial,
Jarr? "inn !e al$ur din n#u celulei r#/ii /i Cnce)u ! lucreze iar/i
)en$ru De)ar$amen$ul de Securi$a$e In$ern, Mul%umi$ !#lici$rii )e
care # Gcu!e Le!?a /i d#vezii )e care # de%inea' era !igur c =ra? nu
avea ! mai Gac vre#da$ vre# mi/care Cm)#$riva lui !au a Gamiliei
!ale, Li $#$ la Gel de !igur era Ga)$ul c "inn nu avea ! Gie nici#da$
Kudeca$ )en$ru uciderea a $rei #ameni /i $en$a$iva Cm)#$riva lui Car$er
=ra?,
Dn! "inn nu avea !uGle$ul unui uciga/ /i Ga)$ele c#mi!e Cl b&n$uiau,
D/i lu Cn cele din urm un c#ncediu de /a!e luni, D/i )e$recu $#$ ace!$
$im) cu Gamilia' $ran!)#r$&ndu-/i c#)iii la /c#al /i an$renamen$e /i
%in&ndu-/i !#%ia ad#rmi$ Cn bra%e, P!$r leg$ura cu mama !a' dar
acea!$a reGuz ! vin ! l#cuia!c Cm)reun cu ei, El v#ia ! aKung !
# cun#a!c Cn$r-un Gel care nu )re!u)unea !ecre$e /i m#r%i vi#len$e'
dar' a)aren$' mama !a nu-/i d#rea ace!$ lucru, Dac "inn !e !im%ea
rni$ de ace!$ Ga)$' n-# ar$a,

Annabelle ar Gi )u$u$ ! )lece din D,C, /i !-/i )e$reac re!$ul vie%ii
$rind din mili#anele )e care le Gura!e de la Bagger' dar nu Gcu a!$a,
Du) ce ea /i Ale- $erminar de da$ e-)lica%ii la "BI de!)re Bagger /i
Padd? C#nr#?' e-)lica%ii care nu inclu!er )cleala de mai mul$e
mili#ane de d#lari Cn deGav#area lui Bagger' d#amna mai )u!e la cale #
e!cr#c@erie, De da$a acea!$a' %in$a Gu bi!erica ce de%inea cabana lui
S$#ne, Di c#nvin!e c era Giica lui S$#ne /i !e #Geri ! !e mu$e ac#l# /i !
CngriKea!c de !$area cimi$irului )&n c&nd $a$l ei avea ! !e Cn$#arc
din ceea ce ea numi!e # vacan% de care avea mul$ nev#ie,
Re)ar l#cuin%a' adu!e m#bil n#u' )!$r&nd Cn acela/i $im) cu
griK lucrurile lui S$#ne, A)#i Cnce)u ! !e #cu)e de cimi$ir, Ale- venea
ade!ea ! # aKu$e, Seara !$$eau )e verand,
O Ai Gcu$ un lucru e-$ra#rdinar cu l#cul !$a' a)recie Ale-,
O Au G#!$ #a!e bune la baz' r!)un!e Annabelle,
O Ca Cn maK#ri$a$ea cimi$irel#r, Ale- Ci z&mbi )iezi/, Deci' crezi c-#
! mai rm&i )e-aici # vremeP
O Nu am avu$ nici#da$ un l#c cruia !-i !)un aca!, M luam de
liver c l#cuie/$e Cn cimi$ir' dar Cmi cam )lace aici,
O P#$ !-%i ar$ #ra/ul, Dac vrei,
O Mai Cn$&i m !alvezi' a)#i m !c#%i Cn #ra/P Geri !ervicii
c#m)le$e ca )#li%i!$,
O "ace )ar$e din me!erie,
O E-ac$, Eu !un$ e!cr#aca' ai ui$a$P E re)lica mea,
O Jai ! zicem c e/$i una H)en!i#na$N' bineP
O Ab!#lu$, De da$a a!$a Cn! nu )rea la Gel de c#nving$#are,
Se l!ar Cn !caune /i )rivir c$re m#rmin$e,
O Crezi c mai e Cn via%P Cl Cn$reb ea,
O Nu /$iu, S)er c da' dar c@iar nu /$iu,
O ! !e Cn$#arc' Ale-P
El nu zi!e nimic' Giindc d#ar liver S$#ne )u$ea ! ia acea decizie,
Trebuia !-/i d#rea!c !-# Gac, Li' cu Giecare zi care $recea' Ale-
devenea $#$ mai c#nvin! c nu avea !-/i mai revad nici#da$ vec@iul
)rie$en,
Ca)i$#lul 34
C&nd Car$er =ra? Cl inG#rma!e )e R#ger Sim)!#n Cn leg$ur cu
!#lici$area Le!?ei' r!)un!ul ini%ial al !ena$#rului Gu )redic$ibil,
O Trebuie ! )u$em Gace ceva' !e vi$ Sim)!#n, Am munci$
Cn$reaga via% ca ! candidez )en$ru Ca!a Alb, Dl )rivi )e =ra? cu
!)eran%,
O Nu vd ce !-ar )u$ea Gace' r!)un!e!e =ra?,
O L$ii unde e eaP Dac )u$emS
O Nu' R#ger, Le!?a a !uGeri$ de!$ul, Mai mul$ dec&$ mine !au dec&$
$ine, A)uc /i ea !-/i $ria!c re!$ul vie%ii Cn )ace,
Du) e-)re!ia lui Sim)!#n' !e vedea clar c nu era de ac#rd cu a!$a,
=ra? Cl mai aver$iz # da$ ! aband#neze c@e!$iunea' a)#i )lec,
Trecur luni' dar Sim)!#n era $#$ )#!#m#r&$, Numele lui S#l#m#n
Gu!e!e reabili$a$, Le!?a )rimi!e # medalieQ =ra? era din n#u la )u$ere,
T#$ul era a$&$ de nedre)$Q T#a$e a!$ea Cl mcinau' Gc&ndu-l /i mai
ur!uz /i mai ne!uGeri$ dec&$ de #bicei, Dn$r-adevr' !#%ia !a Cnce)u !
)e$reac $#$ mai mul$ $im) Cn Alabama+ )rie$enii /i c#legii Cl #c#leau,
Dn$r-# diminea%' Cn #rele de dinain$ea r!ri$ului' Sim)!#n !$$ea
)r#!$-di!)u!' Cn @ala$ de baie' du) ce ridica!e ziarul din Ga%a u/ii
a)ar$amen$ului, S#%ia !a era Cn vizi$ la ni/$e )rie$eni din Birming@am,
Ace!$a Gu!e!e un al$ Ga)$ care-l CnGuria!e, Nimeni nu-i r)i!e !#%ia,
"u!e!e d#ar # cacealma )e care "inn /i Carr # G#l#!i!er ca !-l duc Cn
lini/$e, da$ ie/i$ din bir#u /i de)ar$e de b#mb' ar Gi )u$u$ ! )un
!-l are!$eze imedia$ )e Carr, D#ar c-i Gu!e!e )rea Gric, A!$a nu Gcea
dec&$ !-l CnGurie /i mai $are,
Ei bine' el r&!e!e la urm, Li "inn' /i F#@n Carr erau m#r%i, Sim)!#n
nu !e deranKa!e !-l mai veriGice )e "inn' iar Carr c@iar di!)ru!e, Dn!
era' de a!emenea' adevra$ c acum va rm&ne d#ar un !ena$#r' /an!a
la Bir#ul val !e du!e!e, Di!$rugerea vi!ului !u de-# via% Cl Gcu )e
Sim)!#n ! izbea!c Cn )ere$e cu cea/ca de caGea,
Se l! )e un !caun la ma!a din buc$rie /i )rivi Gi- )e Gerea!$r' Cn
Cn$uneric+ mai erau c&$eva #re bune )&n ca !#arele ! r!ar,
HTrebuie ! e-i!$e # cale' $rebuie' C/i !)u!e el,I Nu )u$ea ! la!e #
G#!$ !)i#an ru!#aic' du) #rice l#gic' m#ar$ !-i reGuze cea mai
Cnal$ Gunc%ie din %ar' # Gunc%ie )e care !e !im%ea )rede!$ina$ ! #
de%in,
G$' de!c@i!e ziarul /i Cng@e%,
Din in$eri#rul ziarului Cl )rivea # G#$#graGie care Gu!e!e li)i$ ac#l#,
Sim)!#n !u!)in /i a)#i !e ui$ Cn K#!' la )ie)$, S&ngele !e !curgea din
l#cul unde in$ra!e gl#n%ul du) ce $recu!e )rin ziar' a!cunz&nd e-ac$
iden$i$a$ea Gemeii, Du) $#a$e !$andardele' Gu!e!e # l#vi$ur gr#zav,
c@ii Cnce)ur ! i !e zba$ )rivind aGar )e Gerea!$r' )e unde !$icla
Gu!e!e cr)a$ de gl#n%, Se ui$ la !c@ele$ul cldirii de vizavi' cea care
nu Gu!e!e $ermina$, Cz&nd Cnain$e' m#r$' )e ma!a din buc$rie'
Sim)!#n !e g&ndi la cine Cl uci!e!e,
Ca)i$#lul 35
Rec#n!$ruind Cn grab ca!a lui Car$er =ra? de )e !$&nc' de
dea!u)ra g#lGului C@e!a)eaEe' !e Gcur mari eG#r$uri ca /eGul
inG#rma%iil#r ! Gie Cn de)lin !iguran%, Sc#)ul' eviden$' era /i de a
)reCn$&m)ina #rice Cncercare de a$ac a!u)ra cldirii, Av&nd ace!$a Cn
vedere /i %in&nd c#n$ de c&$eva din$re #b!erva%iile lui liver S$#ne'
Gere!$rele erau acum Gcu$e din !$icl an$igl#n% /i regula$#rul de gaz nu
mai era acce!ibil din e-$eri#r, Paznicii d#rmeau $#$ Cn cabana de l&ng
ca!a )rinci)al' iar camera !ub$eran /i $unelul de ie/ire Gu!e!er' de
a!emenea' rec#n!$rui$e,
=ra? !e $rezea devreme /i !e culca $&rziu Cn Giecare zi, "cea mul%i
Eil#me$ri cu elic#)$erul )er!#nal care a$eriza Cn l#curi mai )u%in
acce!ibile la #rice #r, Avea un avi#n )ar$icular la di!)#zi%ie care Cl
ducea )e!$e $#$ Cn lume unde erau c#nGlic$e, L$ia c avea ! !e
)en!i#neze )e!$e c&%iva ani cu re)u$a%ia in$ac$' ca unul din$re cei mai
re!)ec$a%i Gunc%i#nari )ublici' /i a!$a Cn!emna mul$ )en$ru el,
"ur$una !e a)r#)ia re)ede de )e!$e g#lG+ bubui$urile $une$ului
aKun!er la =ra?' care !e Cmbrca Cn d#rmi$#r, Se ui$ la cea!+ era /a!e
diminea%a, Trebuia ! !e grbea!c un )ic, A!$zi nu va )u$ea lua
elic#)$erul+ v&n$ul era )rea )u$ernic /i im)revizibil' iar Gulgerele
Cnce)eau deKa ! lumineze cerul,
Urc Cn$r-un c#nv#i de $rei SU(-uri+ ma/ina !a era la miKl#c, Dn
Cadillacul E!calade !e aGlau /#Gerul /i un agen$+ celelal$e d#u SU(-uri
$ran!)#r$au Cn $#$al /a!e #ameni Cnarma%i,
C&nd ma/inile ie/ir de )e )r#)rie$a$ea lui =ra? /i in$rar )e drum'
# )l#aie u/#ar Cnce)u ! cad, =ra? !$udia un ra)#r$ de inG#rmare
de!c@i! Cn )#al' )reg$indu-!e )en$ru )rima Cn$&lnire din acea
diminea%' dar g&ndurile Ci erau Cn$r-adevr Cn al$ )ar$e,
F#@n Carr era Cnc ac#l#' undeva,
C#l#ana Cnce$ini ca ! ia # curb' /i a$unci # vzu, L! geamul K#! ca
! !e ui$e mai bine,
Dn iarba de l&ng drum !e aGla # )ia$r Gunerar cu un !$egule% al
Americii CnGi)$ Cn )m&n$' Cn Ga%a )lcii albe, Semna cu cele din
Cimi$irul Na%i#nal Arling$#n,
!ecund mai $&rziu' =ra? C/i ddu !eama ce Gcu!e, Dnain$e !
a)uce mcar ! !$rige' un gl#n% Cl l#vi Cn $&m)l' )un&ndu-i ca)$ vie%ii,
Paznicii Cnarma%i %&/nir din ma/ini' cu armele !c#a!e /i r#$indu-!e
Cn $#a$e direc%iile, Dn! nu era nimic de vzu$' nici un $rg$#r de uci!,
Dn vreme ce c&%iva )aznici alergar Cn direc%ia de unde veni!e
)r#babil G#cul' un al$ul de!c@i!e u/a )a!agerului /i Car$er =ra?'
Cn!&ngera$' czu Cn$r-# )ar$e' cu cen$ura de !iguran% Cnc Gi-a$,
O "ir-ar ! Gie' m#rmi agen$ul' Cnain$e ! $a!$eze un numr )e
$eleG#n,
Ca)i$#lul 33
liver S$#ne Cl Cm)u/ca!e )e =ra? de la # di!$an% a$&$ de mare' Cnc&$
nu avu nev#ie ! Gug de b#digarzii ace!$uia, La dre)$ v#rbind' reu/i!e
l#vi$uri /i mai grele Cn cariera !a' dar nici una care ! Gi Cn!emna$ mai
mul$ )en$ru el, lu Cnce$ )rin )dure !)re ca!a m#r$ului, Pe drum'
)l#aia Cnce)u ! cad mai cu )u$ere' iar Gulgerele ac#m)ania$e de
bubui$urile $une$el#r !e Cn$e%ir,
Dl #m#r&!e )e Sim)!#n din cldirea Cn c#n!$ruc%ie de vizavi' cu
carabina Gi-a$ )e un bu$#i de ulei, P#za )e care S$#ne # li)i!e Cn
in$eri#rul ziarului era cu !#%ia !a' Claire, (#ia ca Sim)!#n ! /$ie,
Pla!a!e G#$#graGia Cn$r-un )unc$ Gi- de )e )agin' %in$i!e Cn
c#nc#rdan%' nemail!&nd Cn urm nici # d#vad a iden$i$%ii Gemeii
din imagine,
S$#ne veni!e aici c@iar du) )rima l#vi$ur' )en$ru c $rebuia !-l
ucid )e =ra? Cnain$e ca m#ar$ea lui Sim)!#n ! Gie de!c#)eri$ /i =ra?
! !e a!cund, (eriGica!e )r#gn#za me$e# cu # !ear Cnain$e, "r#n$ul de
Gur$un care !e a)r#)ia de )e mare era de-# im)#r$an% vi$al,
Elic#)$erele nu dec#lau )e # a!emenea vreme, A!$a Cl limi$a )e =ra? la
ma/ini, S$#ne a/eza!e )ia$ra /i !$eagul )e marginea drumului' c#nvin!
c /i un #m a$&$ de )recau$ ca =ra? ar Gi l!a$ geamul K#! ca ! !e ui$e
mai bine, S$#ne nu avu nev#ie de mai mul$ dec&$ de acele c&$eva
!ecunde, Cu $ele!c#)ul /i carabina de Cncredere /i abili$%ile de uciga/
)e care nu le )ierzi #ric&$ de mul%i ani ar $rece' era a)r#a)e !igur c
avea !-l nimerea!c, Li c@iar a/a Gu!e!e,
c#li marginea )r#)rie$%ii lui =ra?' cu )a! egal' dar Gr grab, L$ia
c #amenii ace!$uia aveau ! a)ar Cn cur&nd' dar' din mul$e )unc$e de
vedere' a/$e)$a!e ace!$ m#men$ Cn$reaga !a via% de adul$, Nu v#ia !-l
grbea!c,
AKun!e la marginea !$&ncii /i !e ui$ Cn K#! la a)a Cn$uneca$ de
dede!ub$, Prin min$e i !e )erinda imaginea unui $&nr Cndrg#!$i$'
%in&ndu-/i cu # m&n !#%ia /i cu cealal$ Ge$i%a Cn bra%e, Lumea )rea !
le a)ar%in, P#$en%ialul l#r )rea nelimi$a$, Li $#$u/i' c&$ de limi$a$
)u$u!e deveni, Pen$ru c urm$#area imagine care-i veni Cn min$e Gu
cea a lui F#@n Carr ucig&nd' Gugind de la # crim la al$a' $im) de un
deceniu,
D/i c#n!$rui!e via%a )e minciuni' dece)%ie /i m#ar$e ra)id' vi#len$'
av&nd dre)$ !ingur Ku!$iGicare Ha)r#barea guvernuluiN, Dn Ginal' Cl
c#!$a!e $#$ ce avea,
Dl min%i!e )e Jarr? "inn a$unci la !ana$#riu, Di !)u!e!e c el' F#@n
Carr' era al$Gel dec&$ Bing@am' Cince$$i /i C#le, Dn! nu era adevra$, Dn
mul$e )rivin%e' era e-ac$ ca ei,
Se Cn$#ar!e /i !e Cnde)r$ de margine, A)#i' r!ucindu-!e )e
clc&ie' Gugi dre)$ !)re margine /i a)#i )e!$e ea, Sri Cn aer cu bra%ele
/i )ici#arele larg de!Gcu$e, Era Cn urm cu $reizeci de ani /i el $#cmai
mai #m#r&!e un #m, "u!e!e # l#vi$ur reu/i$' d#ar c acum zeci de
#ameni Cncercau !-l #m#are, "ugi!e ca v&n$ul+ nimeni nu-l )u$ea
)rinde, Mai !)rin$en dec&$ # c)ri#ar, Alerga!e c$re marginea unei
!$&nci de $rei #ri mai Cnal$ dec&$ a!$a /i' Gr ! !e g&ndea!c de d#u
#ri' !e arunca!e Cn g#l, Czu!e Cn a)' Cnc#nKura$ de # )l#aie de gl#an%e,
L#vi!e a)a )erGec$' ie/i!e la !u)raGa% /i $ri!e ca ! mai ucid Cnc # zi,
Dn vreme ce a)a g#nea Cn!)re el' bra%ele /i )ici#arele lui Carr !e
reunir Cn$r-# )#zi%ie )erGec$, Unele lucruri nu !e ui$ nici#da$,
Creierul nu mai $rebuia ! $ran!mi$ un me!aK+ $ru)ul !u /$ia ce !
Gac, Li a)r#a)e $#a$ via%a !a F#@n Carr /$iu!e ce $rebuie Gcu$,
Cu # cli) Cnain$e de a l#vi a)a' liver S$#ne z&mbi' a)#i F#@n Carr
di!)ru !ub valuri,
N#$a au$#rului
Nu ci$i Cnain$e de a $ermina car$eaQ
S)er c v-a )lcu$ Rece ca )ia$ra, Adaug # n#$' ca lumea ! nu-mi
$rimi$ e-mailuri cri$ic&ndu-m c am Gcu$ # gre/eal Glagran$: m-am
Kuca$ cu cr#n#l#gia )un&ndu-i )e Uuri Andr#)#v /i C#n!$an$in
CernenE# Cn Gunc%ia de lideri ai Uniunii S#vie$ice' ca ! c#re!)und
carierei lui liver S$#ne ca a!a!in al guvernului, Ca !crii$#r de Gic%iune'
am liber$a$e $#$al ! )r#cedez Cn ace!$ Gel, E un dre)$ ac#rda$ mie )rin
Legea Dre)$uril#r Scrii$#rului' Cn !ub!ec%iunea HDe ce ! $e #b#!e/$i !
!)ui adevrul' c&nd )#%i )ur /i !im)lu ! inven$eziPI Legea a G#!$
a)r#ba$ de C#ngre!' un )re!$igi#! c#r) legi!la$iv ce are # e-)erien%
de invidia$ Cn ace!$ d#meniu,
Mul%umiri
Lui Mic@elle' cl$#ria c#n$inu /i nu a/ )u$ea !-# Gac al$uri de
al$cineva,
Lui Mi$c@ J#GGman' Cn cin!$ea )rimului /i a mul$#r al$#ra care v#r
urma,
Lui Aar#n Prie!$' Luc? C@ild!' Li!a Erbac@ (ance /i Nic#le [eneal?
care m-au l!a$ ! m c#ncen$rez a!u)ra !cri!ului, Li )en$ru c au G#!$
mereu !inceri cu mine,
Lui David U#ung' Famie Raab' Emi Ba$$aglia' FenniGer R#manell#'
Mar$@a $i! /i $u$ur#r #amenil#r minuna%i de la =rand Cen$ral
Publi!@ing' )en$ru c mi-au G#!$ al$uri la Giecare )a!, Un nume n#u'
aceia/i #ameni minuna%i,
Lui David N#r$@' Maria ReK$ /i [a$ie Fame!' de la Pan Macmillan'
)en$ru c m-au aKu$a$ ! aKung Cn v&rG' )e cellal$ mal al HJele/$euluiI,
Lui =race Mc]uade /i L?nn =#ldberg' )en$ru un minuna$ n#u
)ar$eneria$, ( mul%ume!c )en$ru $#a$ munca de)u!, A da$' Cn$r-
adevr' r#ade,
Lui S@ane Drennan' )en$ru !Ga$urile de !)eciali$a$e, S)er c le-am
G#l#!i$ cum !e cuvine,
Le da$#rez !cena de la ma!a de zaruri lui Alli /i An!@u =uleria /i lui
B#b /i Maril?n Sc@ule, Mer!i' bie%iQ Ne vedem la (ega!,
Lui Deb#ra@ /i L?ne$$e' ec@i)aKul navei !$elare En$er)ri!e,
Li mili#anel#r de Gani ai Clubului Camel' )en$ru c au vzu$ lumina
ac#l# unde al%ii nu vedeau dec&$ Cn$unericul,