Sunteți pe pagina 1din 1311

W.E.B.

Griffin

Din ordinul
Preedintelui



Traducere din limba englez
EUGEN DUMITRESCU










W.E.B. Griffin
BY ORDER OF THE PRESIDENT
W.E.B Griffin, 2004

Ebook v [1.0]


W.E.B. GRIFFIN s-a nscut n 1929 la
Newark, New Jersey. Dup serviciul militar,
unde a primit medalia Army of Occupation,
i-a nceput studiile la Philipps-Universitt
Marburg, Germania, pe care le-a ntrerupt
pentru a participa la rzboiul din Coreea, n
calitate de corespondent de rzboi, unde i-a
fost decernat insigna Infanterist Combatant.
La sfritul rzboiului, Griffin a continuat s
lucreze n armata american. Dup succesul
primelor sale romane, s-a dedicat exclusiv
scrisului. Este autorul a 36 de romane
publicate n 6 serii (The Brotherhood of War,
The Corps, Men at War, Badge of Honor,
Honor Bound i The Presidential Agent),
fiecare dintre ele devenind bestseller pe
listele The New York Times, The Wall Street
Journal i Publishers Weekly. Crile sale
sunt traduse n peste l5 limbi. The Hostage,
al doilea volum din seria Agentul
preedintelui, se afl n pregtire la Editura
Nemira.
Este membru al asociaiilor Operaiuni
Speciale, Veterani ai Rzboaielor n
Strintate, al Legiunii Americane, al
Asociaiei piloilor din Aviaia Armatei i


Asociaiei Tanchitilor. A fost investit cu
Ordinul St. George al Asociaiei Tanchitilor i
Ordinul St. Andrew al Asociaiei piloilor din
Aviaia Armatei.







26 iulie 1777

Nevoia de a obine informaii valoroase este
evident i nu trebuie scoas i mai tare n
eviden.
George Washington,
General i Comandant-ef,
Armata Continental









PENTRU CEI DISPRUI

WlLLIAM E. COLBY
Locotenent OSS Jedburgh care a devenit
directorul
Ageniei Centrale de Informaii (CIA).

AARON BANK
Locotenent OSS Jedburgh care a devenit
colonel i printele Forelor Speciale.

WlLLIAM R. CORSON
Legendar ofier de informaii al Marinei pe
care KGB-ul l-a urt mai mult dect pe
oricare alt ofier american de informaii - i
nu numai pentru c a descris n amnunt
modul KGB de lucru.

PENTRU CEI N VIA

BILLY WAUGH
Legendar sergent-major al
Comandamentului Forelor Speciale care s-a
pensionat i dup aceea a nceput s-l
vneze pe feimosul Carlos acalul. Billy l-ar
fi putut lichida pe Osama bin Laden la


nceputul anilor 1990, dar nu a primit
permisiunea de a face asta.
Dup cincizeci de ani de activitate, Billy
continu s vneze indivizii ri.

REN J. DFOURNEAUX
Locotenent OSS Jedburgh care a devenit un
faimos ofier american de contrainformaii.

JOHN REITZELL
Ofier de Armat i o legenda n cadrul
Delta Force,
care l-ar fi putut termina pe eful
teroritilor de pe vasul Achille Lauro, dar nu
a primit permisiunea de a face asta.

RALPH PETERS
Ofier de informaii al Armatei care a scris,
din cte am citit eu, cea mai buna analiz a
rzboiului nostru contra teroritilor i a
inamicului cu care ne confruntm.







I PENTRU NOUA GENERAIE

MARC L.
Ofier senior de informaii care, n ciuda
tinereii lui, mi amintete cu fiecare zi tot
mai mult de Bill Colby.

Frank L.
Legendar ofier DIA care s-a pensionat i
acum o ia pe urmele lui Billy Waugh.







NAIUNEA NOASTR DATOREAZ
ACESTOR PATRIOI MULT MAI MULT
DECT S-AR PUTEA CREDE.








I
PRIMVARA ANULUI 2005

( UNU )

Quatro de Fevereiro
Aeroporto Internacional Luanda, Angola
14.45, 23 mai 2005

Urcnd scara rulant instabil i ferindu-i
capul ca s intre pe ua cursei Lease-Aire
LA-9021 - o aeronav Boeing 727 - cpitanul
Alex MacIlhenny, un brbat de cincizeci i
doi de ani, rou la fa, cu pr rocat care
abia ncepea s ncruneasc i s se
rreasc, avu un soi de premoniie c era
ceva n neregul - sau c era pe punctul s
se ntmple ceva ru - fr s fie pregtit
ns pentru individul cu piele tuciurie care
sttea n interiorul fuzelajului, sprijinit de
peretele de metal. Omul inea un pistol-
mitralier Uzi cu ambele mini, intind spre
stomacul lui.
O, la dracu !
MacIlhenny se opri i ridic minile, la
nivelul umerilor, cu palmele deschise.


Iei din cadrul uii, cpitane ! ordon
individul, in-dicnd cu eava armei c voia
ca MacIlhenny s intre pe puntea de zbor.
Asta nu e accent american. i nici britanic.
Iar pielea nenorocitului stuia e tuciurie, nu
neagr. Ce-o fi, poate portughez ?
Ei hai, fii serios ! Portughezii nu
deturneaz avioane. Tipul sta e un soi de
arab.
Brbatul narmat era mbrcat aproape la
fel ca MacIlhenny, cu pantaloni de culoare
nchis, pantofi negri i o cma alb,
deschis la gt, cu epolei. Deasupra unuia
din buzunarele de la piept se vedea o insign
cu aripi, iar pe epolei - cele patru trese aurii
de cpitan. De cellalt era prins chiar i
ecusonul de identificare Transient Air Crew
eliberat echipajelor de zbor care treceau prin
vam i stteau n tranzit n zona
aeroportului douzeci i patru de ore sau
mai mult.
MacIlhenny vru s se ndrepte spre carling.
n spate ! ordon individul. i stai acolo.
MacIlhenny se supuse.
Nu e nevoie s te vad careva cu minile
ridicate, nu ? spuse cellalt, pe un ton


aproape de conversaie.
MacIlhenny ddu din cap, fr s scoat o
vorb.
Presupun c aa ceva trebuia s se
ntmple. Trebuie s-mi pstrez calmul, s
fac exact ce mi se spune, fr prostii.
Avionul tu a fost rechiziionat de
Legiunea Jihadului, rosti omul.
Ce mama dracului mai e i Legiunea
Jihadului ?
De fapt, ce mai conteaz ?
Un nebun nfierbntat la cap, ndoctrinat
cu tmpenii arbeti i vorbitor de englez,
suficient de detept ca s se mbrace cu
uniform de pilot, e pe cale s pun laba pe
acest avion. A pus laba pe acest avion. i pe
mine.
MacIlhenny ddu din cap, nu spuse nimic
cteva clipe, apoi risc:
neleg, dar dac eti un...
Cineva din spatele lui l prinse de pr i i
trase capul pe spate. Se mpotrivi - din reflex
- dar apoi zri cu colul ochiului ceea ce
prea un cuit de despicat petele, apoi simi
tiul fierului pe mrul lui Adam i
ncremeni brusc.


Iisuse Hristoase !
Vei vorbi doar cnd i se va permite, i
vei cere permisiunea ridicnd mna, ca un
copil la coal. nelegi ?
MacIlhenny ncerc s ncuviineze, dar,
dup felul n care i era tras capul pe spate
i cu cuitul la gt, se ndoia c gestul lui
fusese vizibil. Se gndi cteva clipe, apoi
ridic mna dreapt ceva mai mult.
Poi vorbi, zise brbatul cu Uzi.
De vreme ce eti pilot, de ce mai ai
nevoie de mine ?
Primul rspuns ar trebui s fie evident:
Ca s nu ra-portezi imediat rechiziionarea
aeronavei. n plus, preferm ca atunci cnd
autoritile vor ncepe s caute avionul s
nceap mai nti s te caute pe tine, i nu
pe noi. i-am rspuns la ntrebare ?
MacIlhenny ncuviin cum putu i zise:
Da, domnule.
Ce dracu au de gnd s fac cu acest
avion ?
O s intre cu el n ambasada american de
aici ?
Cu mine la bord ?
n Angola ? Nu prea are sens. Este o


ambasad mic i cei mai muli oameni nici
n-au auzit de Angola, darmite s mai tie
unde se afl.
Ce ar mai putea fi atacat ?
Africa de Sud, bineneles. Sunt dou mii
patru sute de kilometri pn n
Johannesburg i ceva mai mult pn n
Capetown. Unde e ambasada noastr din
Africa de Sud ?
Aa cum ai presupus, sunt calificat s
pilotez acest model de Boeing, rosti individul.
La fel ca ofierul din spatele tu. Ca atare,
prezena ta este convenabil pentru aceast
operaiune, dar nu i indispensabil. Orice
bnuial c nu execui ntocmai ce i se
spune sau orice ncercare de amestec n
aceast operaiune va duce la eliminarea ta.
Pricepi ?
MacIlhenny ddu iari din cap cum putu
mai bine i spuse:
Da, domnule.
Omul zise ceva ntr-o limb pe care
MacIlhenny nu o nelegea. Mna care i
prinsese prul i ddu drumul i el i putu
ine capul ca lumea.
Poi s lai minile jos, spuse individul,


dup care adug, folosind din nou un ton
de conversaie: Mi s-a prut c inspecia de
dinainte de zbor pe care ai efectuat-o a durat
foarte mult. Despre ce a fost vorba ?
n ciuda cldurii, MacIlhenny simi brusc
un fior de ghea i i ddu seama c
transpira din abunden.
De ce nu ? Cu un Uzi ndreptat spre
stomac i un cuit la gt, oare la ce te
ateptai ?
Avea gura uscat, aa c se vzu nevoit s
adune ceva saliv cu limba i s-i
umezeasc buzele nainte de a vorbi.
Am venit aici ca s fac un test de zbor,
ncepu MacIlhenny. Avionul sta nu a
zburat de mai bine de un an. Am efectuat
ceea ce eu numesc Testul final
MacIlhenny...
Dar asta nu e treaba mecanicilor ?
Sunt mecanic.
Eti mecanic ? ntreb individul,
nencreztor.
Da, domnule. Dein licen de pilot i de
mecanic. Am supervizat pregtirea de zbor a
acestui avion, am su-pravegheat reparaiile
i tocmai efectuam testul MacIlhenny...


Ce test mai e i sta ?
Nu e obligatoriu; e ceva ce fac eu.
Avionul st aici de mai bine de aptezeci i
dou de ore, cu rezervoarele pline cu
combustibil... ncrcate pentru o greutate de
decolare maxim, se nelege. ntotdeauna
arunc o ultim privire. Dac se scurge ceva
pe undeva, vd despre ce e vorba, gsesc
cauza i rezolv problema nainte de a decola.
Omul cu Uzi se gndi la cele auzite i ddu
din cap.
Este neobinuit ca un cpitan s fie i
mecanic, nu-i aa ?
Da, domnule, presupun c aa e.
i ai descoperit ceva n neregul la acest
ultim test ?
Nu, domnule.
i ce urma s faci dac nu descopereai
nimic la testul final ?
Am solicitat un copilot, domnule. Imediat
ce el ar fi ajuns aici, a fi pornit nc o dat
motoarele i apoi a fi efectuat un zbor-test.
Copilotul tu e aici, zise individul. Uit-
te n com-partimentul pasagerilor.
MacIlhenny nu se mic.
Uit-te nuntru, cpitane, rosti omul cu


arma, cu o voce seac, n vreme ce
MacIlhenny simi un obiect contondent n
ceaf.
Se strmb de durere.
Nu a fost un cuit i cu siguran nu a fost
o mn. Poate c cellalt are i el un Uzi.
Oricum, o arm.
MacIlhenny iei din carling i se uit n
compartimentul pasagerilor.
Cu excepia primelor trei rnduri de scaune,
toate celelalte fuseser scoase. MacIlhenny
habar n-avea cnd se ntmplase asta sau
de ce, dar cnd LA-9021 plecase din
Philadelphia ntr-o curs charter de aizeci
de zile, cu banii pltii n avans, configuraia
clasei economice fusese complet - aa cum
avionul fusese achiziionat de la Continental
Airlines - cu o sut optzeci i nou de locuri.
Lease-Aire primise instruciuni s
foloseasc avionul pentru orice fel de
transport de persoane, inclusiv pentru
excursii din Scandinavia pn pe coastele
Spaniei i Marocului.
MacIlhenny tia toate astea pentru c era
vicepree-dintele Lease-Aire pentru
Operaiuni de ntreinere i Zbor. Titlul suna


grandios - intenionat - i era mai pompos
dect ar fi justificat dimensiunile corporaiei.
Lease-Aire avea doar ali doi ofieri.
Preedinte i director executiv era cumnatul
lui MacIlhenny, Terry Halloran, iar secretar
i contabil erau Mary-Elizabeth MacIlhenny
Halloran, soia lui Terry i sora lui
MacIlhenny.
Lease-Aire folosea avioane la mna a doua,
opernd aeronave de care liniile aeriene
importante voiau s scape din diferite motive,
cel mai adesea pentru c se apropiau de
sfritul vieii lor operaionale. De exemplu,
LA-9021 transportase timp de douzeci i
doi de ani pasageri pentru Continental.
Cnd Lease-Aire achiziiona o aeronav -
flota lor nu depise niciodat patru avioane
simultan; acum aveau dou: acest 727 i un
Lockheed 10-11 pe care tocmai l
cumpraser de la Northwest - vopseaua era
dat jos, avionul era renregistrat, revopsit i
inscripionat cu noile numere de nregistrare.
Apoi aeronava era scoas la vnzare. Dac
nu se gsea un cumprtor n condiiile
unui profit decent, avionul era folosit pentru
curse charter - wet (cu combustibil, echipaj


i ntreinere asigurat de Lease-Aire) sau
dry (cel care nchiria asigura echipajul i
combustibilul, i pltea pentru operaiunile
de ntreinere) - pn cnd se apropia
inspecia anual sau cea de la o mie de ore
de zbor, ambele fiind extrem de scumpe.
Atunci avionul era tras din nou pe dreapta la
Philadelphia i oferit spre vnzare la pre de
chilipir. Dac nici aa nu era vndut, atunci
efectua un ultim zbor ctre un mic aeroport
din deertul Arizonei, unde era dezmembrat
i abandonat, dup ce se scoteau piesele
care mai puteau fi utilizate.
Lease-Aire fcea afaceri de cinci ani. LA-
9021 era al douzeci i unu-lea avion.
Uneori fceau muli bani cu o singur
aeronav, alteori o ddeau n bar.
Vicepreedintele MacIlhenny avea impresia
c n cazul acestei aeronave aveau s
nregistreze o adevrat gaur neagr. Surf
& Sun Holidays Ltd. sunase cu zece zile
nainte de ncheierea contractului lor charter
de dou luni, cernd alte treizeci de zile, cu
cecul pentru asta urmnd s fie trimis
imediat.


Cecul nu venise. Peste patru zile sosise o
telegram care spunea c LA-9021 fusese
nevoit s efectueze o aterizare de siguran
n Luanda, Angola, unde o inspecie tehnic
descoperise probleme mecanice mai mari
dect cele pe care ei ar fi fost obligai s le
remedieze conform contractului iniial. Mai
mult, cum aceste probleme apruser
nainte de ncheierea primului contract, Surf
& Sun Holidays anunase, evident, c nu
avea intenia s prelungeasc contractul
charter iniial.
Cu alte cuvinte, avionul vostru s-a stricat n
Luanda, Angola. Ne pare ru de asta, dar e
problema voastr, nu a noastr.
Cnd Terry, care se ocupa de afacerile
companiei, n-cercase s sune la sediul Sun
& Holidays din Glasgow, Scoia, ca s
discute chestiunea, i se spusese c linia
telefonic fusese scoas din uz.
n timpul primei cltorii ctre Luanda,
MacIlhenny se oprise la Glasgow ca s
discute personal cu ei. Dduse la sediul
companiei peste ferestre acoperite cu hrtie
maro de ambalaj pe care scria, cu litere mari:
DE NCHIRIAT.


n Luanda descoperise repede ce se stricase
la LA-9021: hidraulica sistemului de control.
Era o problem de siguran a zborului,
ceea ce nsemna c MacIlhenny nu putea
angaja pe nimeni din partea locului ca s
stea pe scaunul din dreapta, n vreme ce el
efectua un zbor numai dus ctre cas.
Descoperise, de asemenea, c lipseau
majoritatea scaunelor pasagerilor. Dac
aveai banii necesari, pe piaa de obiecte la
mna a doua puteau fi ntotdeauna gsite
piese de schimb - de la scaune la elemente
hidraulice. Numai c Lease-Aire trecea n
acel moment printr-o jen financiar.
Terry voia s ia urma nemernicilor de la
Surf & Sun pentru furtul scaunelor i
abandonarea aeronavei, ca s-i oblige cel
puin s plteasc reparaiile astfel nct
MacIlhenny s se duc dup amrtul la de
avion ca s-l aduc acas. Sora lui
MacIlhenny fusese de acord cu soul ei.
Problemele financiare duraser ns mai
mult dect anticipase vreunul dintre ei, iar
preul pieselor de schimb era mai mare
dect socotise MacIlhenny, aa c trecuser
treisprezece luni nainte ca el i patru lzi cu


piese de schimb s ajung napoi n Luanda
pentru ca MacIlhenny s poat reasambla
avionul cum trebuie.
n vreme ce MacIlhenny fcea cei civa
pai de la ua carlingii la compartimentul
pasagerilor, prin mintea lui trecu o idee
aproape plcut:
Dac tipii tia fur avionul, probabil c
am putea ncasa asigurarea.
Apoi l vzu pe pilotul din partea locului
care venise la bordul lui LA-9021
ateptndu-se s ctige repede cinci sute
de dolari stnd pe locul din dreapta n
carling aproximativ o or n vreme ce
MacIlhenny efectua un zbor-test cu
aeronava. Acum el sttea pe al treilea rnd
de scaune - devenit ultimul - n partea din
dreapta. Avea minile n poal, strns legate
cu band adeziv lat de apte centimetri.
Gleznele i erau legate n mod similar, iar
peste ochi avea dopuri de band.
i vom da drumul, cpitane, rosti primul
individ cu Uzi, cnd i vom da drumul i ie,
presupunnd c vei coopera.
Voi face orice mi cerei, domnule, rosti
MacIlhenny.


Ce-ar fi s plecm ? propuse omul cu
arma.
Se ddu la o parte de pe coridor ca s-i
permit lui MacIlhenny s treac pe lng el.
MacIlhenny intr n carling, unde-l vzu,
pentru prima dat, pe cel de-al doilea rpitor.
Cred c-s doar doi. Nu am mai vzut pe
nimeni alt-cineva acolo.
Individul care acum sttea pe scaunul
copilotului se-mna foarte mult cu primul
individ cu arm. Avea o cma alb cu
gulerul desfcut, cu trese de personal
navigant pe umeri.
Sunt cele care trebuie, cu trei trese de
prim ofier - fost copilot.
Copilotul i fcu semn lui MacIlhenny s se
aeze pe scaunul pilotului.
n vreme ce lua loc, MacIlhenny vzu lista
de verificri din mna copilotului i tot felul
de grafice n raftul artizanal confecionat
deasupra panoului de la bord. Dar nu reui
s-i dea seama ce erau.
i nici mcar nu pot ghici ncotro mergem.
MacIlhenny i prinse centura de siguran,
apoi, simindu-se un pic deplasat, ridic
mna dreapt.


Ai o ntrebare, cpitane ? ntreb omul
cu arma.
Voi pilota eu sau acest domn ?
Tu vei pilota, rspunse individul. El i va
fi copilot, iar la mine te poi gndi ca la un
pilot de verificare.
Era clar c individul credea c este
amuzant.
Omul desfcu scaunul pliant de pe coridor,
se aez pe el, i echilibr cureaua
pistolului-mitralier pe umr, apoi sprijini
eava armei de sptarul scaunului lui
MacIlhenny, innd captul ei la cinci
centimetri de urechea cpitanului.
Omul din scaunul copilotului i ddu lui
MacIlhenny lista de verificri, un carton
plastifiat lat de vreo zece centimetri i lung
de vreo douzeci i cinci. MacIlhenny lu
lista, ddu din cap n semn c a neles, apoi
ncepu s-o citeasc.
Levierul manei i luminile, spuse el.
Coborte i verificate, rspunse copilotul.
Frnele.
Deblocate.
Comutatoarele de circuit.
Verificat.


Iluminatul de urgen.
Armat.
Lista de verificri nainte de pornire
cuprindea treizeci i patru de puncte.
MacIlhenny le citi pe rnd.
Cnd ajunse la punctul numrul 9,
Centura de sigu-ran i indicatoarele Nu
fumai, copilotul chicoti nainte de a
rspunde:
Pornite.
Cnd MacIlhenny citi numrul 23,
nregistratorul de voce, copilotul chicoti
din nou i spuse:
Nu cred c vom avea nevoie de sta.
Iar cnd MacIlhenny ajunse la numrul 28,
Radar i transponder, copilotul rspunse:
Cu siguran c nu vom avea nevoie nici
de sta.
Aici i individul care inea arma la urechea
lui MacIlhenny chicoti.
Cnd MacIlhenny ajunse la numrul 34,
Crma i eleroanele, copilotul rspunse:
Zero.
Imediat omul cu arma comand:
Pornete motoarele, cpitane.


MacIlhenny ntinse mna spre butonul
START al motorului din stnga i, o clip
mai trziu, turbina se trezi, cu vuiet i
vibraie, la via.
Cere turnului de control permisiunea de
a rula ctre zona de mentenan, ordon
omul cu arma.
MacIlhenny ddu din cap i rosti:
Turnul de control Luanda, aici LA-9021,
n zona de parcare din apropiere de pragul
de acces ctre pista principal. Cer
permisiunea de a rula ctre hangarul de
mentenan.
Turnul de control rspunse dup douzeci
de secunde.
LA-9021, ai liber s rulezi pe Patru Sud.
Vireaz dreapta pe Patru Sud dreapta trei.
Raporteaz cnd ajungi n zona de
mentenan.
Turnul de control, LA-9021 neles. Patru
Sud ctre Patru Sud dreapta trei.
Afirmativ, 9021.
MacIlhenny se uit peste umr la omul cu
arma, care ncuviin tcut. MacIlhenny
eliber frnele i ntinse mna spre man.
LA-9021 ncepu s ruleze.


Vireaz pe pragul de acces, zise omul cu
arma treizeci de secunde mai trziu. Pune
avionul paralel cu pista i ncepe imediat
manevrele de decolare.
Fr s cer permisiunea ?
Fr s ceri permisiunea, replic omul
cu arma, uor iritat, lovind gtul lui
MacIlhenny, chiar sub ureche, cu eava
pistolului-mitralier.
n vreme ce aeronava 727 rula spre pragul
de acces al pistei principale nord-sud,
MacIlhenny privi pe fereastra carlingii i
spuse:
E o aeronav care aterizeaz, rosti el. Un
Iliuin.
Era un Iliuin Il-76, botezat Candidul. Era
o aeronav mare, pentru transporturi
militare grele, cu patru motoare, semnnd
ntru ctva cu modelul Lockheed C-130.
Omul cu arma aps eava pistolului n
gtul lui MacIlhenny n vreme ce se apleca
pentru a se uita pe fe-reastr ctre avionul
care se apropia.
Mergi paralel cu pista, cpitane, ordon
el, iar n clipa n care atinge solul ncepi
manevrele de decolare.


M aliniez acum sau dup ce aterizeaz ?
Acum.
MacIlhenny ddu drumul complet la frne
i mpinse maneta.
LA-9021, aici turnul de control, se auzi o
voce, care prea alarmat.
Omul cu arma i smulse lui MacIlhenny
cascheta de pe cap.
MacIlhenny alinie aeronava cu pista i se
opri.
O clip mai trziu, Iliuinul trecu pe
deasupra, att de aproape, nct Boeingul se
cltin. Monstrul atinse pista cam pe la
jumtatea ei.
eava metalic a armei l mpunse pe
MacIlhenny sub ureche.
Cpitanul nelese mesajul, ddu iari
drumul la frne i mpinse maneta.
Acum nu pot dect s trag de man, ceea
ce nseamn c buci din creierul meu vor
fi mprtiate prin carling n douzeci de
secunde. Sau fac ceea ce mi se spune i
poate, poate voi rmne n via.
Vrei s citii viteza aerului, v rog ? rosti
MacIlhenny cu politee.
80, rspunse copilotul o clip mai trziu.


Dac monstrul la nu-i mut coada de pe
pist, o s i-o fac buci.
Nouzeci.
O sut zece.
O sut douzeci.
Decolm, rosti MacIlhenny, trgnd cu
putere de man.
Cpitane, acum vei aplatiza nivelul de
zbor la aizeci de metri pe acest curs, ordon
individul cu arma.
Dar asta va consuma o groaz de
combustibil, pro-test MacIlhenny.
Da, tiu. Dar vreau s nu apar pe
radarul lor. Cu ct zburm mai jos, cu att
chestia asta se va ntmpla mai repede.
MacIlhenny ddu din cap n semn c a
neles.
Cinci minute mai trziu, omul cu arma
ordon:
Menine nivelul de zbor, vireaz zero-doi-
zero.
Zero-doi-zero, repet MacIlhenny i
ncepu un viraj uor pe capul compas
indicat.
Asta m va duce peste fostul Congo
belgian. M ntreb ce nseamn toate astea.


Zece minute dup aceea, omul cu arma zise:
Urc la nivel de zbor ase mii de metri i
vireaz pe zero-unu-cinci.
Curs zero-unu-cinci, repet MacIlhenny.
ncep ur-cuul la nivel de zbor ase mii de
metri.
Foarte bine, cpitane.
La nici dou ore dup decolarea din Luanda,
omul cu arma zise:
ncepe coborrea cu trei sute de metri pe
minut pe cursul actual, cpitane.
MacIlhenny ddu din cap, ajust aparatele,
mpinse puin mana i apoi zise:
Coborm cu trei sute de metri pe minut.
Pot s ntreb unde mergem ?
Vom aproviziona cu combustibil la un
aeroport nu departe de Kisangani, rosti
individul. Cunoscut pe vremuri drept
Stanleyville, Kisangani dispune de radar i
eu vreau s trec pe sub el, aa c, odat
ajuni la aizeci de metri, opreti coborrea.
Da, domnule.
MacIlhenny verific nivelul de combustibil.
Tancurile erau deja pe jumtate goale.
Kisangani este la nord-est de Congo, nu
departe de grania cu Sudanul.


Cu actualul nivel de combustibil, puteam
ajunge n Khartoum - aproape oriunde n
Sudan. ara e cunoscut pentru adpostirea
a tot soiul de indivizi i pentru nepl-cerea
cu care se uit la americani. Aadar, de ce
nu ne-am dus acolo ?
Dac o inem tot aa, vom trece de Sudan.
Iar pe acest curs urmeaz Egiptul, Arabia
Saudit i Israelul.
Dar americanii sunt pretutindeni n Arabia
Saudit i Israel cu avioane AWAC.
Cu siguran c-l vor vedea i pe sta.
Chiar aa, m surprinde c n-am vzut
deja n dreptul aripii nici un avion de
vntoare - sau chiar trei-patru.
Nu se poate s furi un avion i s zbori cu
el o mie ase sute de kilometri fr s te
descopere cineva.
Unde naiba mergem ?
Lease-Aire 9021 zbura de circa
cincisprezece minute la ase mii de metri
altitudine cu o vitez de patru sute de
noduri, cnd copilotul potrivi staia radio pe
frecvena 116,5 i apel pe cineva.
Cineva sun napoi. Fr casc,
MacIlhenny nu auzea nimic. Dar la cteva


clipe dup scurta conversaie radio, copilotul
aps o frecven pe ghidul de direcionare
prin radio i apoi art spre afiajul catodic.
Schimb pe acest curs ? ntreb, politicos,
MacIlhenny.
Corect, rspunse omul cu arma. Ar
trebui s fim la mai puin de dou sute
cincizeci de kilometri de punctul de
realimentare.
Douzeci de minute, mai trziu,
MacIlhenny vzu, chiar n faa avionului, o
pat maro pe imensa ptur verde a junglei
congoleze de sub el.
Copilotul apuc iari staia radio, purt o
conversaie scurt cu cineva, apoi se
ntoarse ctre MacIlhenny.
Vntul e neglijabil, zise el. Dac vrei, poi
ateriza direct.
Ce lungime de pist avem ?
O mie nou sute cincizeci de metri,
rspunse co- pilotul. Nu-i face griji. Nu va fi
primul 727 care aterizeaz acolo.
MacIlhenny poziion avionul la captul
pistei. Vedea nite cldiri care preau pustii
i nu zrea nici un om sau vehicul, sau
vreun alt semn de via.


Ateriz lejer i aduse avionul la viteza de
rulare pe doar dou treimi de pist.
Mergi pn la captul pistei, cpitane,
rosti omul cu arma.
MacIlhenny merse ct de ncet putea, fr
s provoace vreo bnuial copilotului sau
omului cu pistolul-mitralier. Nu se vedea
nici un semn de via, cu excepia a ceea ce
putea fi socotit drept urme recente de
cauciucuri de camion n noroi pe partea
lateral a pistei de macadam.
ntoarce aeronava, cpitane, i frneaz.
Dar nu opri motoarele pn ce nu vedem
cum trebuie facilitile de alimentare cu
combustibil.
Da, domnule, rosti MacIlhenny,
conformndu-se.
Aici vom avea nevoie de sfatul tu de
expert, zise omul cu arma. Vrei s vii cu
mine, te rog ?
Da, domnule.
MacIlhenny i desfcu centura, se ridic
din scaun i vzu c omul cu arma
strnsese scaunul rabatabil i l a-tepta s
ias din carling spre compartimentul de
pasageri.


n spate, cpitane, te rog, rosti individul,
fcnd un gest cu pistolul-mitralier.
MacIlhenny intr n compartimentul pentru
pasageri.
Pilotul angajat n Luanda continua s stea
legat de unul din scaune.
MacIlhenny se uit scurt la el. I se pru c
n poala omului se vrsase ceva.
Vrsat, pe naiba. A fcut pipi pe el.
n spatele compartimentului pentru
pasageri, individul cu pistolul-mitralier
ordon:
Deschide ua, te rog, cpitane !
MacIlhenny se lupt un pic cu ua.
Primul lucru pe care l constat fu aerul
tropical fierbinte care pru s intre n valuri
n avion.
Apoi cineva l apuc iari de pr i i trase
capul pe spate.
Apoi se trezi mpins afar pe u i cznd
ase metri pn la sol. Ateriz pe un umr,
iar n acea ultim clip contient din viaa
lui zri snge nind pe macadam din
tietura de la gt.
Muri nainte ca cellalt pilot s fie mpins -
tot cu ochii acoperii cu band galben la


u i aruncat afar ntr-o manier similar.
Apoi ua din spate a aeronavei Lease-Aire
9021 fu n-chis i avionul rul ctre cellalt
capt al pistei, unde apru o cistern de
combustibil i ncepu s-l alimenteze cu
kerosen.




( DOI )

Quatro de Fevereiro
Aeroporto Intemacional Luanda, Angola
l4.l0, 23 mai 2005

Absolut din ntmplare, H. Richard Miller
Jr., un negru de treizeci i ase de ani, doi
metri i zece nlime i o sut zece
kilograme greutate, din Philadelphia,
Pennsylvania, nu numai c fusese acolo
cnd se petrecuse ceea ce el avea s
raporteze ulterior drept plecarea
neautorizat a unei aeronave Boeing 727
nregistrat pe numele Lease-Aire
Corporation din Philadelphia, Pa., ci chiar
vzu evenimentul.
Maior de armat, Miller avea acreditare
diplomatic n Republica Angola ca asistent
de ataat militar. n realitate era, bineneles,
sub acoperire, eful oficiului local din
Luanda al CIA.
Dar, cu excepia faptului c paaportul lui
diplomatic i conferea acces la magazinul
duty-free din aeroport, nici poziia lui oficial
i nici cea sub acoperire nu aveau nimic de-


a face cu prezena lui n aeroport n
momentul furtului aeronavei. Venise la
aeroport - n ceea ce el socotea a fi pauza lui
sptmnal de odihn i recuperare - ca s
cumpere o sticl de colonie Boss i apoi s
bea un martini i s ia prnzul la
restaurantul din incint, surprinztor de
bun pentru locaie. Cum toate astea aveau
aerul unei misiuni de strngere de informaii,
urma s plteasc masa din fondurile
operaionale care erau la discreia lui.
Cnd intr n restaurant, alese o mas din
apropierea ferestrelor mari. Acestea ofereau
o vedere panoramic a pistelor de aterizare
i decolare i aproape a tuturor con-
struciilor din incinta aeroportului, cu
excepia cldirii n care se afla restaurantul.
Miller i ls aparatul foto digital pe mas,
ca s nu fie uor de furat sau de uitat la
plecare, i de unde l putea lua repede ca s
fotografieze orice putea fi de interes, fr s
atrag prea mult atenia asupra lui.
Un chelner apru repede i Miller ceru un
gin martini.
Apoi se uit pe ndelete la ceea ce putea
vedea din aeroport.


Zri, parcat undeva departe, dincolo de
terenul de aterizare, dar aproape de pragul
de acces ctre pista nord-sud, ceea ce el
numea avionul meu, un Boeing 727, acolo
unde era parcat i cu o sptmn nainte i
de paisprezece luni ncoace.
Se gndea la aeronav ca la avionul lui
deoarece, cu paisprezece luni nainte, cnd l
vzuse prima oar, l fo-tografiase i l
verificase.
Fr s declaneze o anchet oficial,
intrase pe internet i aflase c avionul era
nregistrat pe numele Lease-Aire Corporation
din Philadelphia. O surs din aeroport - un
controlor de trafic aerian care primea lunar
cte o hrtie nou-nou de o sut de dolari
din fondurile operaionale ale lui Miller - l
informase c Boeingul 727 efectuase o
aterizare comandat n Luanda, n vreme
ce zbura ctre alt destinaie.
Miller era pilot, aviator al Armatei - fr s
mai zboare n mod curent, din pricin c o
dduse ru n bar cu ocazia unui zbor,
motiv pentru care sfrise prin a fi
temporar alocat CIA i trimis n Luanda -
i nelegea perfect c o aterizare comandat


era aceea efectuat de un pilot nelept
atunci cnd pe panoul de control se
aprindeau luminile roii, nainte de a fi
nevoie de o aterizare de urgen.
Lui Miller ncepuse s-i par ru de avion,
aa cum uneori i prea ru de el nsui. O
pasre condamnat s stea la sol i un om-
pasre condamnat la aceeai soart,
ngropai amndoi ntr-un loc pitoresc
precum Luanda, Angola, n circumstane
aflate dincolo de orice control, cnd att
aeronava, ct i omul i-ar fi dorit probabil
s fie n Philadelphia, unde omul crescuse,
unde locuiau prinii lui i unde oricine era
aproape sigur c nou sute nouzeci i nou
din o mie de femei artoase nu aveau SIDA,
ceea ce nu se putea spune despre Luanda,
Angola.
Cu toate astea, pe ci neoficiale - dei dup
o lun de cnd l vzuse trimisese la Langley,
la paragraful 15, Date diverse, din raportul
su sptmnal, informaia c avionul prea
blocat n Luanda - aflase c Lease-Aire era o
mic companie care cumpra aeronave vechi
la preuri de nimic (LA-9021 provenea de la
Continental), c firma le nchiria wet sau


dry i c LA-9021 fusese nchiriat
companiei scoiene Surf & Sun Holidays Ltd.
Ca s lucreze conform regulamentului,
apelase la eful oficiului CIA din Londra, un
om pe care l cunotea personal, pentru a-i
furniza toate informaiile despre Surf & Sun.
n decurs de dou zile, Miller aflase c
denumirea ascundea o firm-fantom care
dduse faliment la scurt vreme dup ce
abandonase o sut cincizeci i trei de
irlandezi furioi n Rabat, Maroc.
Asta prea s explice totul, fr ca nimic s
par dubios.
Ca atare, n decursul urmtoarelor
paisprezece luni, de fiecare dat cnd i lua
pauza sptmnal i vedea avionul care pe
vremuri fusese o frumusee cum st stingher
la sol, Miller devenea tot mai convins c
pasrea aia n-avea s mai zboare niciodat.
Ca atare, fu mai mult dect surprins cnd -
privind peste marginea celui de-al doilea
pahar de gin martini - vzu c avionul
ncepe s ruleze.
Aeznd cu grij paharul pe mas, crezu la
nceput c se nelase, apoi c, din moment
ce aeronava se deplasa, c era tractat de


un camion ctre un loc unde putea ncepe
repararea sau dezmembrarea ei.
Privind cu atenie din nou, vzu clar c
avionul se deplasa, dar cu fore proprii.
Cum naiba l-au pornit ? Nu poi lsa un
avion s stea pe pist timp de paisprezece
luni i apoi s urci pur i simplu la bord i
s apei butoanele de pornire a motoarelor.
E clar c a reparat cineva aeronava.
Dar cnd ?
Cnd am venit ultima dat aici ? Miercurea
trecut ?
Ei bine, asta nseamn o sptmn; timp
suficient.
Aeronava vir din locul unde fusese parcat
i se n-drept ctre pragul de acces pe pist.
Un avion de transport Iliuin aparinnd
Congo Air se pregtea de aterizare. Miller
tia c existau dou zboruri zilnice ntre
Brazzaville, Congo, i Luanda, Angola.
Prin mintea lui Miller trecur dou gnduri
destul de rutcioase.
Reeta dezastrului aerian: un fost pilot de
vntoare din forele aeriene ruse, pilotnd
un Iliuin obosit ntreinut de Congo Air.
Doamnelor i domnilor, v vorbete


cpitanul. V rog s rmnei aezai pe
podea i s inei pe lng dumneavoastr
puii, caprele i celelalte animale pn ce
avionul se oprete complet pe pist. i v
mulumesc c ai zburat cu Congo Air.
Sperm s zburai iari cu noi cnd va mai
trebui s plecai din nicieri ca s ajungei
tot nicieri.
Apoi un alt gnd i trecu prin minte cnd
vzu c Boeingul 727 ajunsese pe prag,
paralel cu pista:
Hei, Charley, ceea ce trebuie s faci e s
atepi pn ce tipul care coboar trece
peste tine i abia apoi s treci pragul. Altfel,
dac el aterizeaz prea din scurt, i va cdea
drept n cap.
Aeronava Iliuin trecu la doar vreo
cincisprezece metri peste coada Boeingului,
apoi atinse solul.
nainte ca Iliuinul s ajung la prima
ieire de pe pist, Boeingul ncepu s ruleze.
Hei, Charley, ce te faci dac la nu se d
din calea ta ? Ce naiba avem aici, doi foti
clovni-piloi din aviaia militar rus ?
Stabilizatorul din spate al Iliuinului nu
ajunsese s ias complet de pe pist cnd


Boeingul, apropiindu-se de viteza de
decolare, trecu pe lng el i apoi decol.
Ei bine, m bucur c i-ai luat iari
zborul, fetio.
M ntreb ce nebun era la mana
Boeingului.
Miller i lu paharul de gin martini, l
ridic n cinstea Boeingului care abia se mai
vedea, apoi i ndrept atenia spre meniu.
Treizeci de minute mai trziu, dup un fil
bine preparat din ceea ce meniul prezenta ca
fiind pstrv marin i dou ceti de cafea
kenyan de prim clas, Miller plti nota cu
un card American Express, strnse plasele
n care i pusese ziare, reviste, cri i cele
cumprate n magazinul duty-free, i porni
s traverseze terminalul pentru pasageri
ctre main.
Ar trebui s m duc acas, s m urc pe
mainria de gimnastic pentru a scoate
ginul but din corp i apoi s lucrez cel
puin jumtate de or la genunchi.
Dar pentru c era un om onest cu sine, tia
c mai probabil era s se duc acas, s
pun n cuier hainele de ora i s trag un
pui de somn.


Trecnd ns pe lng o cabin telefonic,
un impuls brusc l determin s intre, s
bage cteva monezi n aparat i s tasteze
un numr care nu era accesibil publicului.
Torre, rosti cineva dup ce rspunse la
primul apel.
Bancnota lunar de o sut de dolari i
cumprase lui Miller dreptul de a folosi
numrul neinformabil al turnului de control
i, dac avea noroc, de a primi rspuns la
apel de la persoana potrivit.
Antonio, por favor. seu irmo, rosti
Miller.
O clip mai trziu, Antonio ridic
receptorul ca s vorbeasc cu fratele lui i,
evident emoionat, zise:
Nu pot vorbi acum. S-a ntmplat ceva.
Ce anume ?
Credem c a furat cineva un avion.
Un 727 ?
De unde tii ?
Antonio, trebuie s faci pipi.
Te rog, nu pot.
Ba da, poi, nemernicule. Ii dau o hrtie
de o sut de verziori n fiecare lun. i tii
la ce m atept de la tine.


Ai ncredere n mine, Antonio. Te-a
apucat diareea. Te atept la toaleta
brbailor.



( TREI )

Biroul ambasadorului
Ambasada Statelor Unite ale Americii
Rua Houari Boumedienne 32
Luanda, Angola
l5.40, 23 mai 2005

V mulumesc, domnule ambasador, c
m-ai primit att de repede, rosti Miller
nspre ambasadorul american, dup care se
ntoarse ctre ataatul militar, un
locotenent-colonel al Forelor Aeriene. i
dumneavoastr, domnule, pentru c ai
venit aici att de rapid.
Ambasadorul era tot un afro-american, din
Washington, D.C. Lui Miller nu-i displcea,
dar nici nu-l privea cu o stim deosebit.
Credea c ambasadorul urcase pe scara
ierarhic a Departamentului de Stat
ajungnd la ceea ce probabil reprezenta
vrful carierei sale diplomatice, ferindu-se de
orice probleme i respectnd cele dou reguli
de baz pentru a reui n domeniul afacerilor
externe ale Statelor Unite: Nu face valuri i
Nu lua niciodat astzi o decizie care poate


fi amnat pn sptmna viitoare sau, i
mai bine, pn luna viitoare.
Ataatul militar era alb, fapt pe care Miller
l atribuia unei lipse temporare din ceea ce
se numea pe vremuri contingentul de ofieri
negri sau colorai cu un grad potrivit
atunci cnd devenise disponibil postul de
ataat militar.
Conform uzanelor, Miller era n subordinea
amndurora. Se subordona ambasadorului
pentru c acesta era cel mai nalt
reprezentant al guvernului american n
Angola i ataatului militar deoarece acesta
era locotenent-colonel i Miller doar maior i
n acelai timp pentru c ataatul militar era
cel care, cel puin teoretic, i controla pe
ataaii militari (ai armatei) i navali dintr-o
ar strin.
n practic ns, lucrurile nu stteau chiar
aa. Statutul de asistent al ataatului militar
al lui Miller era o acoperire pentru rangul lui
de spion oficial american n Angola i toat
lumea de la ambasad tia asta. Iar dac
Miller se gndea mai bine, atunci cnd el i
ndeplinea misiunile nu numai c nu era
obligat s-i raporteze ataatului militar


despre aciunile ntreprinse, dar avea chiar
ordine s nu-i povesteasc nimic acestuia,
cu excepia cazului n care ataatul militar
trebuia s tie despre ce era vorba.
Miller nvase repede c ambasadorul se
temea cu adevrat de el. i asta din dou
motive, unul fiind acela c Miller provenea
din rndurile forelor speciale. Precum cei
mai muli diplomai de carier, ambasadorul
credea c oamenii din forele speciale - mai
ales cei cu multe decoraii, ca Miller - erau
adepii colii speciale de diplomaie intitulate
Ucide-i pe toi i las-l pe Dumnezeu s vad
cine era cu cine, consecina fiind aceea c
tria cu teama ca Miller s nu ntreprind
ceva oribil care s pun n dificultate
ambasada, Departamentul de Stat, guvernul
Statelor Unite i, bineneles, pe el nsui.
Probabil mai important dect toate acestea
era o fo-tografie pe care Miller o atrnase, nu
ostentativ, dar foarte vizibil, pe culoarul din
apartamentul lui care ducea spre baie. O
dat pe lun, Miller ddea o petrecere
pentru colegii lui diplomai. Toi cei care
aveau nevoie de o vizit la toalet nu aveau
cum s nu remarce fotografia.


Poza arta doi ofieri afro-americani
zmbitori, n uniforme din epoca Vietnam.
Unul era un colonel, pe a crui plcu de
identificare de pe piept se putea citi numele
MILLER. i inea braul n jurul unui tnr
maior, pe a crui tunic atrna o Stea de
Bronz extrem de vizibil. Pe plcua acestuia
se putea citi POWELL.
Ambii ofieri naintaser n grad. Tatl lui
Miller se pensionase ca general-maior.
Maiorul se retrsese din serviciul activ cu
patru stele pe epolei, ca general de armat,
i devenise secretarul de stat al Statelor
Unite.
Miller se gndea c nu era deloc deplasat s
bnuiasc faptul c ambasadorul se temea
c Miller are influen la cele mai nalte
niveluri ale puterii i c putea, de fapt, s
trimit pe canale secrete rapoarte despre
performanele lui secretarului de stat Powell,
care, conform revistei Forbes, continua s fie
unul din primii zece oameni cu greutate din
Statele Unite.
Bineneles c toate astea erau prostii.
Miller l cunotea pe Powell suficient de bine
ca s tie c Powell nsui i-ar fi desprit


capul de trunchi cu o secure dac el, Miller,
ar fi nceput s trimit informaii pe canale
secrete lui Powell sau oricui altcuiva din
cercul su de apropiai. Dar nu fcuse nimic
ca s risipeasc ngrijorarea ambasadorului.
Ai spus c e ceva important, maior
Miller ? ntreb ambasadorul.
Nu, domnule. Cu tot respectul, o
asemenea decizie nu poate fi luat de cineva
cu un grad inferior ca al meu. Eu am spus
doar c este posibil ca dumneavoastr i
colonelul Porter s considerai povestea ca
important. De aceea am considerat c
trebuie s v-o aduc la cunotin ct de
curnd posibil, domnule.
Despre ce e vorba, Dick ? ntreb
colonelul Porter.
Se pare, domnule, c a furat cineva un
avion de pe Quatro de Fevereiro.
Nu zu ? se mir ambasadorul.
Ce fel de avion, Dick ? ntreb Porter.
Un 727, domnule. Cel care sttea acolo
de paisprezece luni.
Cum naiba au fcut asta ? vru s afle
Porter. Nu te poi urca pur i simplu ntr-un
avion care nu a mai fost micat din loc


paisprezece luni i apoi s pleci cu el de
acolo.
Nu tiu cum au procedat, domnule, ci
doar c au f-cut-o. L-au dus uor de unde
era parcat spre pista nord-sud i au decolat
fr permisiune, dup care au disprut de
pe radar.
Tu eti expertul, colonele, zise
ambasadorul. Un astfel de avion dispune de
raza de aciune necesar ca s ajung n
Statele Unite ?
De ce nu m surprinde c imediat n
mintea amba-sadorului a aprut imaginea
turnurilor gemene de la WTC ? i zise
Miller.
Nu, domnule, nu cred c dispune de aa
ceva, rs-punse colonelul Porter, dup care
adug: Nu fr s rea-limenteze undeva. i
chiar dac ar face asta, tancurile de
combustibil ar fi aproape goale pn ar
ajunge deasupra teritoriului SUA. Se
ntoarse ctre Miller: Eti sigur de chestia
asta, Dick ?
Da, domnule. Am o surs la aeroport.
Mi-a spus c avionul a ignorat comanda de
anulare a decolrii i apoi pe cea de


ntoarcere imediat la locul de plecare dup
ce deja luase nlime.
ncotro se ndrepta ?
Spre est, domnule, nainte de a disprea
de pe radar.
Nu tim dac n trenia asta sunt
implicai teroriti, nu-i aa ? se interes
ambasadorul.
Nu, domnule, rspunse colonelul Porter.
Evident c nu tim cu certitudine. Dar nu
putem elimina o asemenea posibilitate.
Este posibil, domnule, s fi fost doar
furat, suger Miller.
Ce naiba s fac cineva cu un avion de
linie furat ? se mir ambasadorul.
Poate s-l canibalizeze pentru piese,
domnule, rspunse colonelul Porter.
S ia piese de schimb din el ?
Da, domnule.
i asta se numete canibalizare ?
De ce am impresia c ambasadorul nostru
african nu se simte bine auzind acest
cuvnt ?
Da, domnule.
Ei bine, Miller, ai avut perfect dreptate
s-mi aduci povestea asta la cunotin,


rosti ambasadorul. Mai bine am ncepe s-i
alertm pe oameni.
Da, domnule, replicar colonelul Porter
i maiorul Miller, aproape la unison.
Miller, dumneata n mod clar i vei
ntiina... oamenii ?
M-am gndit c e cel mai bine s
analizez situaia mpreun cu
dumneavoastr nainte de a trece la treab,
domnule ambasador.
Dar netiind unde naiba ai putea fi sau
cnd i-ai putea gsi timp pentru mine pe
agenda ta ncrcat, i bnuind c ai putea
spune: nainte de a ntreprinde ceva, cred
c ar trebui s evalum situaia cu grij,
am trimis un raport ctre Langley ca mesaj
FLASH prin satelit nainte de a veni aici.
Cred c trebuie s facem imediat
cunoscut situaia de aici celor de la
Washington, zise ambasadorul.
Doamne ! O decizie pe loc ! Oare nu se mai
termin cu minunile ?
Da, domnule, rostir n cor Porter i
Miller.
i poate c e o idee bun ca voi doi s-mi
trimitei ct de repede putei copii ale


mesajelor pe care le expediai, continu
ambasadorul. mi vor fi utile cnd voi pregti
raportul meu ctre Departamentul de Stat.
Traducere: Nu voi spune n raportul meu
nimic care s nu apar i n rapoartele
voastre. Aa c, dac se ntmpl ceva nasol,
pot ndrepta degetul spre voi. Doar nu e de
datoria unui ambasador s furnizeze astfel
de informaii. El trebuie s se bazeze pe cei
care au astfel de responsabiliti.
Da, domnule, rostir iari cei doi la
unison.
Zece minute mai trziu, plec un alt mesaj
FLASH prin satelit de la Miller, prin
intermediul antenei de pe acoperiul
ambasadei.
Era identic cu primul mesaj transmis de el,
cu excepia ultimei propoziii, care spunea:
Transmis la cererea ambasadorului.
Cnd iei din camera radio, Miller i spuse
c mesajul lui - care fusese FLASH, adic de
prioritate maxim - ajunsese deja pe biroul
efului lui, directorul regional CIA pentru
Africa de Sud-Vest din Langley.


Miller se duse la biroul lui, conect cablul
de mare vitez n laptopul personal i trimise
repede un mesaj e-mail ctre doi prieteni:
HALO 101 WEB.NET
BEACHAGGIE83 AOL.COM
UN BOEING 727, NREGISTRAT PE
NUMELE LEASE-AIRE, INC., PHILADELPHIA,
PENNA., CARE A EFECTUAT 0 ATERIZARE
COMANDAT AICI CU PAISPREZECE LUNI
N URM I CARE A STAT AICI DE ATUNCI,
PARE S FI FOST FURAT DE PERSOANE
NECUNOSCUTE LA l4.25 ASTZI. MAI
MULTE CND VOI AVEA CEVA. DICK
Trimiterea unui astfel de mesaj nclca o
lung list de restricii de securitate, iar
maiorul Miller era perfect contient de asta.
Pe de alt parte, oricine pusese laba pe
aeronava 727 tia ce fcuse, aa c de ce ar
mai fi trebuit pstrat secretul ?
Mai mult, mesajul reprezenta o atenionare
- evident, neoficial - a unor oameni care ar
fi putut i chiar era probabil s se trezeasc
implicai n ceea ce hotra guvernul s fac
n legtur cu avionul furat.
Povestea asta se aplica mai ales lui
HALO101 - denu-mirea fcea trimitere la


numrul de salturi cu parauta de la mare
altitudine i cu deschidere ntrziat pe care
le efectuase destinatarul - un locotenent-
colonel de la Fort Bragg, Carolina de Nord.
Oficial membru al personalului G-3
(personalul de decizie din punct de vedere
operaional) al Corpului de Armat 18
Aeropurtat, el era, de fapt, comandant
adjunct al unei uniti de care puini oameni
auziser i despre care nimeni nu discuta.
Oficial, unitatea era cunoscut drept Biroul
de Planuri de rezerv, iar neoficial i se
spunea Vulpea Cenuie sau Baby D.
D fcea referire la Delta Force, despre care
unii tiau cte ceva, iar majoritatea - dei
foarte puini dintre ei tiau ce vorbesc -
discutau enorm.
Biroul de Planuri de rezerv - Vulpea
Cenuie - era de fapt o unitate cu cinci
ofieri activi i treizeci i unu de ofieri n
rezerv din cadrul Delta Force, pregtii s
intre imediat n aciune - erau instruii s
plece la drum n mai puin de o or de la
declanarea alertei - cnd li se ordona s
fac asta.


BeachAggie83 - denumirea fcea referire la
Universitatea de Mecanic i Agricultur din
Texas, anul n care destinatarul o absolvise
i faptul c acum el se gsea n Florida - era
un locotenent-colonel alocat Seciunii de
Activiti Speciale, J-5 (Operaiuni Speciale),
din cadrul Central Command al Statelor
Unite, baza aerian MacDill, Florida.
Dac se lua decizia ca Delta Force, Vulpea
Cenuie - sau oricare alt unitate de
operaiuni speciale, precum Comandourile
Aeriene, sau trupele Navy SEAL, sau
unitatea Force Recon a Marinei - s fie
alertat n legtur cu avionul disprut,
atunci ordinele trebuiau s vin de la
Central Command.
n vreme ce mesajul lui prin satelit ajungea
la Washington literalmente n decurs de
cteva secunde, cellalt mesaj nu avea s
ajung la Fort Bragg sau MacDill mai
devreme de cteva ore - sau zile - pn ce nu
era evaluat la sediul CIA din Langley, trimis
consilierului de stat pe probleme de
securitate, evaluat din nou i aprobat sau
respins.


Maiorul Miller nu-i simea defel contiina
ncrcat pentru c trimisese un mesaj de
alertare care nclcase o lung list de
restricii de securitate. Lucrase n cadrul
Delta Force i tia c era mai bine ca bieii
s fie alertai ct mai repede.
Scoase cablul de comunicaii din laptop i
puse com-puterul n sertarul din birou. Apoi
se schimb n hainele de lucru i lu un taxi
ctre Quatro de Fevereiro Aeroporto ca s
vad ce mai putea afla despre cele
ntmplate cu avionul lui.
















II
( UNU )

Agenia Central de Informaii (CIA)
Langley, Virginia
11.33, 23 mai 2005

Cnd, la trei i jumtate ora local din
Luanda, maiorul H. Richard Miller Jr.
trimisese primul mesaj prin satelit anunnd
aparentul furt al aeronavei Boeing 727
aparinnd Lease-Aire de pe aeroportul din
Luanda, a durat cam trei minute pn cnd
mesajul a ajuns pe biroul efului su,
directorul regional CIA pentru Africa de Sud-
Vest din Langley. ntre Virginia i Angola
exist o diferen de fus orar de patru ore.
Cnd n Luanda este trei i jumtate, n
Langley este unsprezece i jumtate.
Mesajul fu primit de fapt de asistenta
executiv a di-rectorului regional, cci
directorul nu se ntorsese nc de la un
prnz de lucru de la Departamentul de Stat.
Cuvntul special din titulatura asistentei
era executiv. Asta nsemna c doamna
Margaret Lee-Williamson era autorizat s


execute, n numele directorului pentru
regiunea de sud-vest a Africii, anumite
aciuni administrative, printre ele
numrndu-se recepionarea de materiale
clasificate Strict secret adresate
directorului regional i de a ntreprinde
aciunile impuse de mesajul respectiv.
Mai precis, atunci cnd terminalul de
computer de pe biroul doamnei Lee-
Williamson emise o alert i pe ecran apru
mesajul SATBURST CONFIDENIAL DIN
LUANDA PENTRU DIRREG AFRICASV
INTRODUCEI CODUL DE ACCES, doamna
Lee-Williamson tast un cod de acces din
zece digii, n urma cruia pe ecran apru
un mesaj n clar de la Miller:
CONFIDENIAL
SATBURST 0l LUANDA 23 MAI l530
PENTRU DIRREG AFRICASV
UN BOEING 727 DE TRANSPORT LA-9021
NREGISTRAT PE NUMELE LEASE-AIRE,
INC., PHILA., PENN., A DECOLAT FR
PERMISIUNE DE LA QUATRO DE
FEVEREIRO AEROPORTO INTERNACIONAL
LA l4.25 ORA LOCAL 23 MAI 2005 I A
DISPRUT DE PE RADAR IMEDIAT DUP


ACEEA. AUTORITILE ANGOLEZE
CUNOSCUTE CRED C AERONAVA A FOST
FURAT. VOR URMA ALTE INFORMAII.
STACHIEF LUANDA
Doamna Lee-Williamson citi mesajul i
aps tasta PRINT.
Citi mesajul imprimat cu atenie, apoi
decise c nu era unul chiar aa de important,
chiar dac ar fi trebuit trimis mai departe.
Foarte puine lucruri clasificate drept
confideniale erau cu adevrat importante.
Cu siguran acest mesaj nu era suficient de
important pentru ca ea s ncerce s dea de
directorul regional la telefon n cursul
prnzului.
Doamna Lee-Williamson decise s se ocupe
chiar ea de chestiune i s-i spun efului
abia cnd acesta se va ntoarce de la mas.
Sublinie mesajul maiorului Miller cu
cursorul, aps tasta COPY, apoi tastele
END i WRITE. Cnd pe ecran apru un
mesaj gol cu capul de mesaj DE LA
DIRECTORUL REGIONAL CIA PENTRU
AFRICA DE SUD-VEST, ea tast, dup ce se
gndi cteva clipe, DISTLIST4, iar dup ce
aps tasta ENTER pe ecran i apru lista de


distribuie numrul 4, n zona de destinatari
din formularul de expediere a mesajului:
CONSILIERUL DE SECURITATE NAIONAL
SECRETARUL APRRII
SECRETARUL SECURITII PATRIEI
SECRETARUL DE STAT
DIRECTORUL FBI
DIRECTORUL FAA
PREEDINTE, STATUL-MAJOR NTRUNIT
AL ARMATEI
Dup care, gndindu-se mai bine, ea
adug nc o adres:
COMANDAMENTUL GENERAL CENTRAL
COMMAN
Existaser cteva plngeri din partea
Central Command legate de faptul c cei de
acolo nu fuseser avertizai din timp despre
anumite evenimente i Angola se numra
printre zonele de responsabilitate ale
CentCom.
Femeia deplas cursorul spre zona de
mesaj i tast:
CE URMEAZ S-A PRIMIT LA 11.33 PE 23
MAI 2005 DIN LUANDA, ANGOLA, I ESTE
TRIMIS PENTRU INFORMAREA VOASTR.


Apoi aps tasta INSERT i pe ecran apru
mesajul lui Miller.
Dup aceea, doamna Lee-Williamson aps
tasta SEND i mesajul plec spre destinaia
lui multipl. ncheind procesul, femeia
deschise apoi o csu goal de mesaje i
ncepu s tasteze:
STACHIEF LUANDA
REFERINA SATBURST 01 23MAI05 RE:
POSIBIL FURT DE AVION. FR
AMNUNTE DETALIATE, NCERCARE DE
DEZVOLTARE SUBIECT NAINTAT DIRREG
AFRICASV
Dup ce aps din nou tasta SEND,
doamna Lee-Williamson decise c venise
vremea pentru o ceac de cafea. ncuie
hrtia cu mesajul lui Miller ntr-un duap de
documente, apoi ncuie ua de la birou i
porni spre cafeterie.



( DOI )

Biroul Comandamentului General
Central Command, SUA
Baza aerian MacDill
Tampa, Florida
16.45, 23 mai 2005

Generalul Allan B. Naylor folosea n mod
obinuit dou computere n birourile de sub
comanda sa. Pe unul din ele l socotea drept
computerul desktop, dei mainria se afla
pe podea, sub platforma cu sertare din
spatele biroului personal al lui Naylor. Pe
cellalt l socotea drept computerul laptop
i l aducea n fiecare diminea la birou,
lundu-l acas n fiecare sear.
Cnd era la birou, laptopul sttea fie pe
biroul lui, unde putea fi vzut de oricine
edea la masa de confe-rine din ncpere
care se nghesuia n biroul lui, sau se
odihnea n faa fotoliului su de la masa mai
mare din sala de conferine nvecinat cu
ncperea care i slujea drept birou, unde era
la fel de vizibil pentru ceilali care edeau la
mas.


Fr s vrea, acel laptop i dobndise un
renume aproape diabolic. Nici unul dintre
cei care stteau la masa de conferine nu
putea vedea ce era pe ecranul dispozitivului,
i st n firea uman s se team de
necunoscut.
Toat lumea care participa la edine n
jurul oricreia din cele dou mese de
conferine devenea repede contient c
aproape la fiecare zece minute generalul nu
mai era atent la ce se discuta privind
ecranul computerului, moment n care fie
zmbea, fie se ncrunta, dup care cdea pe
gnduri i apoi tasta ceva. Sau se ntorcea
ctre participanii la edin i punea vreo
ntrebare sau ddea un ordin bazat, evident,
pe ceea ce citise pe ecranul laptopului.
Generalul Naylor aflase c laptopul lui era
numit de membrii personalului su ICN,
Infernala Cutie Neagr. Membrii de rang
inferior ai personalului se refereau la
mainrie, evident n cadrul discuiilor
private, n termeni oarecum mai plini de
imaginaie i mai scatologici.
inerea laptopului pe birou sau pe masa de
conferine n cursul edinelor fusese ideea


sergentului-major Wesley Suggins.
Domnule general, dac dai drumul
drciei leia i v logai la Instant Messenger,
v pot da imediat de tire ce urgene sunt.
M urmrii, domnule ?
Generalul Naylor avusese nevoie de circa
zece secunde ca s urmreasc logica lui
Suggins.
Generalul Naylor gndea adesea, i i
exprimase aceste gnduri n cadrul cercului
su de intimi, c Napoleon avusese dreptate
cnd spusese c Armatele nainteaz cu
gndul la stomac, c n cursul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial cineva avusese
dreptate s comenteze c Armata se
deplaseaz pe o osea de hrtie i c el
nsui era forat s accepte trista concluzie
c CentCom navigheaz extrem de lent
printr-o mare nvolburat de edine i
conferine.
Problema cu acele edine nenumrate era
de fapt c n cursul lor sunau mereu tot felul
de oameni importani - cum era doamna
Elaine Naylor sau secretarul Aprrii - care
l cutau pe general. Acesta accepta
ntotdeauna apelurile celor doi mai sus-


menionai, dar alte apeluri proveneau de la
oameni mai puin importani i, ca atare,
puteau atepta.
Sergentul-major Suggins lua de obicei
aceast decizie i-l informa pe apelant c
generalul Naylor era ntr-o edin i avea
s-l sune imediat ce putea. Uneori ns,
sergentul nu se simea deloc n largul su
s-i spun adjunctului secretarului de stat
al Aprrii pentru resursele umane sau
cuiva care suna din partea Casei Albe c va
trebui s atepte ca s stea de vorb cu eful
lui.
n acest caz, existau dou opiuni.
Sergentul putea intra n biroul lui Naylor
sau n sala de edine, ca s se duc la
general i s-i spun la ureche c primise
un apel de la cutare i cutare, i s-l ntrebe
dac vrea s preia apelul.
Numai c, n clipa n care sergentul ar fi
intrat n sala de edine sau n biroul unde
avea loc ntrunirea, oricine avea cuvntul n
acel moment se oprea - adesea n mijlocul
unei propoziii - ca s atepte politicos ca
sergentul i generalul s termine de vorbit.
Asta nsemna, evident, timp irosit i o


prelungire inutil a edinei.
A doua opiune - la care Naylor se gndise
iniial ca promind multe lucruri bune - era
reprezentat de un telefon pe biroul lui, cu o
extensie n sala de edine, care avea un led
rou pe carcas n loc de sonerie. i aceast
idee se dovedise un eec, cci n clipa n care
se vedea ledul rou plpind, cel care vorbea
n acea clip se oprea din vorbit,
presupunnd ct se poate de firesc c apelul
care generase aprinderea acelui becule
trebuia s fie mai important dect ceea ce
spunea el n acel moment.
Folosirea laptopului pentru anunarea
apelurilor te-lefonice se dovedise din prima
clip un succes. Cu colul ochiului, Naylor
era permanent atent la ceea ce se ntmpla
pe ecran. Dac primea vreun mesaj, i
ndrepta atenia spre acesta i citea repede
despre ce era vorba, cum era, de exemplu:
DOAMNA N ? ? ? ?
Sau:
SECRETARUL BEIDERMAN ? ? ?
Sau:
GENERALUL HARDHEAD


La toate acestea, Naylor tasta imediat un
mesaj de rspuns:
VIA
Asta nsemna Vin imediat acolo i, mai
departe, n-semna c el avea s se ridice, s
spun: Scuzai-m o clip, domnilor, dup
care s se duc ntr-un mic cub izolat fonic,
care coninea un scaun, un birou i un
telefon securizat, de unde putea s discute
cu soia lui sau cu secretarul Aprrii.
Sau, n cazul generalului Hardhead, de
pild, tasta re-pede mesajul:
NA. l0
Ceea ce se traducea prin:
Nu acum. Pune-l s revin ntr-o or.
Sau:
ACVDSDP
Adic: Afl ce vrea i descurc-te singur
dac se poate.
Generalul Naylor descoperise c putea
transmite i primi mesaje pe aceast cale
fr s-l oblige pe vorbitor s se opreasc n
mijlocul frazei i fr s-i fac pe ceilali s
atepte ca el s termine ce avea de fcut.
Dup o vreme ns, cap de list fiind
doamna Naylor, ncepuse s primeasc


mesaje direct din interiorul cercului su de
apropiai care cunoteau marele secret al
identitii digitale a lui Naylor, fr ca
acestea s mai treac pe la sergentul
Suggins.
De obicei se auzea un bip uor, la care
generalul i cobora privirea asupra
ecranului i vedea imediat ce i cerea, de
pild, doamna Naylor:
POI LUA DOU DUZINI DE OU I NITE
PINE DE SECAR DE LA POPOT ? ?
La care, fr a provoca oprirea imediat a
ntregii edine, el rspundea, cel mai
probabil:
DESIGUR
Pasul urmtor - probabil devenit inevitabil -
a fost acela al contientizrii faptului c, de
vreme ce generalul era conectat la internet,
devenea disponibil i adresa lui personal
de e-mail.
Scopul edinelor era acela ca toat lumea
s tie ce gndete fiecare n unitatea
operativ, ce fcuse i ce plnuia s fac.
Adesea, generalul Naylor tia ce aveau de
gnd s spun vorbitorii cnd se ridicau n
picioare ca s ia cuvntul. Ca atare, el


practic i irosea timpul ascultnd ceva ce
tia deja sau acordndu-i atenie
vorbitorului. Iar timpul putea fi mai bine
cheltuit citind, de pild, ceea ce fiii lui
credeau c l-ar fi putut interesa.
Ambii lui fii erau n armat i fuseser
trimii n Irak. Cel mai mare era locotenent-
colonel i i construise o carier, la fel ca
tatl i bunicul su, la Blindate. Cellalt era
cpitan i comanda A-Team, o unitate a
forelor speciale angajat n capturarea celor
rmai loiali lui Saddam Hussein.
Generalul era foarte mndru de modul n
care cei doi fii ai si i trimiteau informaii
despre care ei credeau c nu ajung la el pe
alt cale, chiar dac tot ce inea de partea
militar din Irak se afla sub comanda lui.
Informaiile trimise de ei respectau dou
criterii: nu erau secrete i nu conineau nici
cea mai mic urm de critic la adresa
vreunui ofier.
n multe din edinele la care participa,
generalul Naylor se simea ndreptit s
citeasc mesajele e-mail de la fiii si, n loc
s-l asculte pe vreun colonel sau pe vreun
general cum explic ceva pentru a cincea


oar unui alt colonel sau general care nu
prea capabil s priceap ce i se spune.
Participanii la edine habar n-aveau ce
tasta mereu generalul la mainria lui, dar
erau perfect contieni c atenia lui se
ndrepta atunci ctre laptop.
Acum ptratul mic din colul din dreapta
jos al ecranului laptopului clipi pre de o
secund, apoi pe ecran apru mesajul:
AVEI UN MESAJ NOU DE LA
CHARLEY@CASTILLO.COM
Charley Castillo se bucura de o relaie
unicat pe multiple planuri cu Allan B. Naylor,
general, Armata Statelor Unite, comandant
general al Central Command. Oricare din
aceste planuri de colaborare i-ar fi conferit
acces la adresa privat de e-mail a lui Naylor.
Unul din aceste planuri, socotit ca extrem
de important de ctre Naylor, era acela c
generalul i soia lui, Elaine, l considerau pe
Charley un al treilea fiu al lor - mai exact
fiul mijlociu - chiar dac ntre ei nu exista
nici o legtur de snge. l cunoteau de
cnd el avea doisprezece ani i rmsese
orfan de ambii prini.


Totodat, Charley era n mod oficial unul
din ofierii lui Naylor. Pe lista personalului
CentCom el aprea la J-5, Seciunea de
Activiti Speciale, i la SMS, Seciunea de
Misiuni Speciale, o list cu nume de ofieri i
gradai care primeau mereu misiuni cu totul
aparte. Unul din aceste nume era CASTILLO,
C.G., MR.
J-5 nsemna Joint Staff Division 5,
Special Operations - Divizia 5 a Statului-
Major, Operaiuni Speciale. Seciunea de
Activiti Speciale din J-5 se ocupa de
lucruri cunoscute doar de civa oameni, n
vreme ce SMS reprezenta un soi de acoperire
- oamenii trebuiau s apar undeva pe nite
state oficiale de plat i resurse umane.
Generalul Naylor nu avusese nici o legtur
cu repar-tizarea maiorului Castillo la
unitatea care n argou era botezat Jay-Five
Sassas, dei muli oameni - inclusiv,
probabil, soia i fiii lui - bnuiau c
lucrurile stteau exact invers. Castillo fusese
alocat acelei uniti conform rutinei militare
dup ntoarcerea lui din Afghanistan. Era o
repartizare conform cu gradul i experiena
sa militar acumulat.


Dar generalul Naylor era direct responsabil
de actuala misiune dat de Jay-Five Sassas
maiorului Castillo.
Generalul Naylor l cunotea personal pe
secretarul de stat pe probleme de securitate
naional, Matt Hall. Cei doi se ntlniser n
Vietnam, cnd Naylor era cpitan i Hall
sergent, dup care pstraser contactul i
deveniser prieteni buni de-a lungul anilor,
n vreme ce Naylor i continua ascensiunea
n plan militar, iar Hall devenise mai nti
congresman, apoi guvernator al statului
Carolina de Nord i, n cele din urm,
secretar de stat pe probleme de securitate
naional.
La o bere n barul din clubul Armatei i
Marinei din Washington, Hall l ntrebase pe
Naylor:
Allan, nu cumva tii un lingvist pe cinste
cu toate acreditrile necesare din punct de
vedere al securitii ?
Ce nelegi prin pe cinste, Matt ?
Preferabil brbat i burlac - am nevoie de
cineva permanent pe lng mine i chestia
asta e cam grea pentru o femeie - sau o
persoan cstorit indiferent de sex.


A doua zi, maiorul C.G. Castillo fusese
alocat pe termen nedefinit biroului
secretarului de stat pe probleme de
securitate naional, nelegerea dintre
general i secretar fiind aceea ca, dac
maiorul nu corespundea nevoior lui Hall sau
cei doi nu se nelegeau, Castillo s fie trimis
napoi la baza de la MacDill.
La dou sptmni dup ce Castillo
ajunsese la Washington, Hall l sunase pe
Naylor.
Cum se comport Castillo ? ntrebase
Naylor.
Pn acum o or credeam c este exact
ceea ce mi trebuie, rspunsese Hall.
i ce s-a ntmplat acum o or ?
Am aflat c locuiete n Mayflower. Cum
i permite aa ceva dintr-un salariu de
maior ?
Nu i-am povestit despre asta ? El nu
triete din sa-lariul de maior.
Nu, nu mi-ai spus. De ce nu ?
Nu am crezut c e important. Este ?
Mda. n Washington viaa este scump.
Acum nu mai trebuie deci s-mi fac griji
financiare n privina lui. l pot pstra, Allan ?


Ct vreme ai nevoie de el.
Ai vreo obiecie dac l mbrac n haine
civile n cea mai mare parte a timpului i l
numesc asistentul meu personal sau ceva de
genul sta ?
Va face i altceva n afar de traduceri ?
h. E vreo problem ?
E omul tu, Matt. M bucur c a ieit
cum trebuie.
Generalul Naylor aps tasta READ fr s
se gndeasc la ceea ce face. Ecranul
laptopului se umplu aproape instantaneu:
TOCMAI AM PRIMIT ASTA DE LA LANGLEY
CE NELEGI DIN EA ?

CE URMEAZ S-A PRIMIT LA 11.33 PE 23
MAI 2005 DIN LUANDA, ANGOLA, I A
FOST TRIMIS PENTRU INFORMAREA
DUMNEAVOASTR.

CONFIDENIAL
SATBURST 01 LUANDA 23 MAI 1530
PENTRU DIRREG AFRICASV
UN BOEING 727 DE TRANSPORT LA-9021
NREGISTRAT PE NUMELE LEASE-AIRE,
INC., PHILA., PENN., A DECOLAT FR


PERMISIUNE DE LA QUATRO DE
FEVEREIRO AEROPORTO INTERNACIONAL
LA 14.25 ORA LOCAL 23 MAI 2005 I A
DISPRUT DE PE RADAR IMEDIAT DUP
ACEEA. AUTORITILE ANGOLEZE
CUNOSCUTE CRED C AERONAVA A FOST
FURAT. VOR URMA ALTE INFORMAII.
STACHIEF LUANDA
SALUTRI
CHARLEY
Cteva lucruri erau neregul n mesajul lui
Charley, fapt care l fcu pe Naylor s se
ncrunte gnditor. La rndul ei, ncruntarea
generalului i determin pe jumtate dintre
participanii la edin s se ntrebe ce
apruse pe ecranul blestematei de mainrii
ca s provoace o asemenea reacie a
comandantului.
n primul rnd, nu tiu dac mesajul e de
la Charley sau de la Hall. Charley spune
Tocmai am primit asta. Oare am se refer
la Departamentul Securitii Naionale sau
la Matt i Charley, sau doar la Charley care
folosete pluralul seniorial ? Sau la ce ?
S fi fost Matt acolo cnd a sosit mesajul i
s fi spus: Ce-ar fi s-l ntrebm i pe


Naylor ? Sau ceva de genul sta ?
Sau este un mesaj de genul: Ce crezi,
unchiule Allan ? Exprimnd doar o
curiozitate ? Sau vrnd s tie ce cred n caz
c Matt l ntreab mai trziu ?
La naiba !
Comandantul general al Central Command
btu n paharul lui de ap cu un creion i
atrase atenia tuturor participanilor la
edin.
Domnilor, zise el. Din mai multe motive,
printre care se numr la loc de cinste acela
c eu, unul, am impresia c suntem deja un
pic ameii, am decis s suspend aici aceast
edin pn mine-diminea. Locul i ora
viitoarei ntlniri v vor fi anunate de ctre
sergentul-major Suggins. Al doilea motiv
este acela c tocmai mi s-a adus la
cunotin presupusul furt al unui avion de
linie din Luanda, Angola, i a vrea s aflu
dac tie cineva de aici ceva despre acest
lucru.
n vreme ce vorbea, se uita la Lawrence P.
Fremont. Domnul Fremont era ofierul de
legtur dintre Central Command i CIA.


Era clar c acest domn n-avea nici cea mai
vag idee la ce se referea Naylor.
Dup cum, judecnd dup expresiile
chipurilor, n-aveau nici cea mai vag idee
nici viceamiralul Louis J. Warley, Marina
Statelor Unite, ofierul J-2 de
contrainformaii al Central Command, nici
generalul-locotenent George H. Porter,
ofierul J-5 al CentCom, nici maiorul Brian
Willis, agentul special rezident al FBI din
interiorul CentCom, poziie cunoscut i sub
numele de SAC.
Nu m ateptam s tie toi despre ce e
vorba, dar nici unul ? Iisuse Hristoase !
A dori ca domnul Fremont, amiralul
Warley, domnul Willis i generalul Potter s
mai rmn puin, v rog. Ceilali putei
pleca, domnilor, odat cu mulumirile mele
pentru atenia generoas acordat de-al
lungul unei edine ndelungate i grele, zise
generalul Naylor.
n afara celor patru menionai, ceilali se
grbir s prseasc sala de edine.
Naylor se uit la cei patru stnd n picioare
lng masa de conferin.


Dac v convine i dumneavoastr,
domnilor, a vrea s ne vedem n biroul meu
peste douzeci de minute, laolalt cu toate
informaiile pe care le putei obine despre...
i cobor privirea pe ecranul laptopului i
citi de acolo: ...mesajul CIA Satburst 01,
Luanda, 23 mai, ora local. Se uit la Potter
i adug: Larry, vezi dac poi afla cine e
omul CIA din Luanda. A vrea s tiu cine a
trimis acest mesaj.
Cred c tiu, domnule, rosti generalul
Potter.
Naylor se uit la el.
Contient c generalul Naylor nu ura nimic
mai mult dect informaiile eronate,
generalul Potter se grbi s rectifice:
Nu sunt sigur, domnule. Voi verifica.
Mda, rosti Naylor.
Generalul se uit nspre u i l zri pe
sergentul-major Suggins.
Suggins, poi s-l ntrebi pe generalul
McFadden dac poate s vin la mine la
birou peste douzeci de minute ?
Generalul Albert McFadden, Aviaia Statelor
Unite, era comandantul adjunct al CentCom.
Da, domnule.


Generalul Naylor i ndrept apoi atenia
spre laptopul personal, aps tasta REPLY i
tast:
___________________________________________
_________________

LUCREZ LA CAZ. REVIN. SALUTRI,
NAYLOR.
___________________________________________
_________________

Cnd i ridic privirea, constat c
generalul Potter sttea n cadrul uii.
Potter era un brbat nalt, cu aspect de
ascet, fr a semna prea mult cu imaginea
pe care i-o formai atunci cnd erau rostite
cuvintele: forele speciale. Naylor tia c la
tineree omul fusese una din cele mai bune
Berete Verzi, un contemporan al
legendarului Scotty McNab. n plus, Potter
numai ascetic nu era. Se pricepea de
minune la buctrie, mai ales la pregtirea
fructelor de mare.
Ai ceva informaii ? ntreb Naylor.
Da, domnule. tiu cine e omul CIA din
Angola. E dintr-ai notri.


Cum adic ?
Este operator special, domnule general,
rosti Potter, zmbind. A fost rnit destul de
ru n Afghanistan cu cei de la 160, iar dup
ce a ieit din spital l-am mprumutat
Ageniei. Credeam c i va ajuta pe cei de
acolo cu programele de instrucie de la baz,
dar se pare c omul a fost trimis n Angola.
160 nsemna Regimentul de Aviaie pentru
Operaiuni Speciale.
i cunoti numele ?
Miller. H. Richard Miller Jr. Maior.
Bun biat, rosti Naylor.
l cunoatei ?
Pe el, pe tatl i pe bunicul lui, replic
Naylor. N-am apucat s-l cunosc pe
strbunic sau poate c era str-str-bunicul
lui. Dar n rzboiul americano-spaniol, el a
fost primul sergent al trupelor lui Baker, 10
Cavalerie, care a trecut cu Teddy Roosevelt
i divizia Rough Riders printre liniile lor i a
cucerit dealul San Juan. Am auzit c a fost
lovit... De fapt, Charlie mi-a spus asta...n
Afghanistan. I-au dobort elicopterul... cred
c un Loach.


Mda. Era un Loach. O bucat de ceva i-a
intrat n genunchi.
Dispunem de un canal de comunicare cu
el, George ?
E pe deplin funcional, domnule. Am
deschis canalul de comunicare cu Miller n
legtur cu avionul disprut nainte chiar de
a afla dumneavoastr despre asta.
i notificarea mea a fost un pic
neortodox, rosti Naylor, cu o urm de
amrciune n voce. Presupun ns c
CentCom va afla n mod oficial i n timp util
despre povestea asta. M-am sturat i am
obosit ca bieii de la Langley s fac ce vor
nainte de a m bga i pe mine n joc.
Realiznd ce spusese, continu: Nu ai auzit
ce am zis adineauri.
Potter zmbi i ridic din umeri n semn de
Habar n-am la ce v referii.
S-mi ari tot ce trimite el ! ordon
Naylor.
Da, domnule.



( TREI )

Ceea ce la nceput fusese descris eufemistic
drept stabilirea unei legturi directe de
prim mn dintre CIA, FBI i CentCom era,
de fapt, rezultatul direct al evenimentelor
care deveniser cunoscute pe plan mondial
sub denumirea de 11 septembrie, izbirea
avioanelor deturnate de turnurile gemene ale
World Trade Center din New York, de
cldirea Pentagonului i pe un teren din
Pennsylvania, la mic distan de o alt
presupus int din capitala Statelor Unite.
Nimeni nu spunea asta cu voce tare, dar
Central Command era cel mai important
Stat-Major al Armatei. Conform misiunii sale
asumate, centrul era responsabil de acele
pri ale lumii rmase nealocate.
Forele armate de pe continentul american
erau alocate uneia din cele cinci tipuri de
armat existente n Statele Unite, cu
excepia celor dedicate instruirii, care erau
repartizate centrului Training & Doctrine
Command, al crui sediu se gsea n spatele
zidurilor groase de piatr din Fortul Monroe,
Virginia.


Centrul Southern Command, care-i avea
Cartierul General n Panama de muli ani,
folosea acum adresa de coresponden 3511
NW 91st Avenue, Miami, Florida 33172-
1217. Centrul se ocupa de America Central
i de Sud. Nimeni nu se temea de un rzboi
iminent cu, s spunem, Uruguay, Chile sau
Argentina, i nici mcar cu Columbia sau
Venezuela, dei ultimele dou ri erau
supravegheate ndeaproape, ca i Cuba,
evident.
Centrul Far East Command era responsabil
de zona Pacificului. n acea zon nu mai
erau detaai prea muli militari, cci nimeni
nu se atepta la izbucnirea unui rzboi
mine dup-amiaz. Centrul European
Command, aa cum sugera i numele, era
responsabil de btrnul continent. Timp de
jumtate de secol existase temerea ca
Armata Roie s nu intre ntr-o bun zi prin
zona de neutralitate, numit Fulda Gap,
mnat de dorina de a trece ntreaga
Europ sub dominaia drapelului comunist.
O astfel de ameninare dispruse.
Unii se ntrebau ce rol mai putea juca
Tratatul Atlanticului de Nord, ale crui fore


militare erau con-duse de un general
american, acum, cnd ameninarea sovietic
aproape dispruse, iar NATO ncepuse deja
s primeasc n rndurile sale multe ri
mpotriva crora altdat se pregtise s
lupte.
Centrul Alaskan Command deinea
responsabilitatea pentru zona Alaska.
Actualmente, ameninarea ca armata rus
s lanseze un atac amfibiu prin Strmtoarea
Bering din Siberia cu intenia de a ocupa
Fairbanks sau Nome devenise extrem de
improbabil.
Ca atare, Central Command rmsese cu
restul lumii i cu cele mai multe rzboaie
care erau n desfurare sau a cror
izbucnire era iminent. Irakul intra n aria
de responsabilitate CentCom, iar CentCom
purtase deja un rzboi acolo, n prezent fiind
angajat n altul.
ns generalul Allan Naylor credea c se
afla la comanda celui mai important Stat-
Major al Armatei mai ales datorit faptului
c era vorba de o comand armat unificat,
ceea ce nsemna c n subordinea lui Naylor
intrau adesea, pe lng unitile Armatei


terestre, i cele ale Forelor Aeriene, Navale
i ale pucailor marini.
Cuvntul operativ era comand.
Generalul avea autoritatea de a emite ordine
i nu era obligat s cear sau s ofere
sugestii altor servicii.
Pentru acest lucru i era recunosctor
unuia din eroii si personali, generalul
american de armat Donn A. Starry, acum
pensionat. Ca i Naylor, Starry fusese
tanchist. n calitate de tnr colonel n
Vietnam, pe cnd conducea o incursiune n
teritoriul cambodgian din turela tancului
su de asalt, Starry fusese grav rnit la fa.
Dduse ordin s i se panseze rana, apoi se
urcase din nou n tanc i i continuase
misiunea. Unul dintre maiorii din subordine,
care srise din tancul lui ca s-i ajute
comandantul rnit, fusese el nsui grav
rnit i i pierduse un picior.
Muli oameni din cadrul Armatei fuseser
plcut im-presionai cnd lui Starry i se
acordase prima stea de ge-neral. Ofierii care
spun ceea ce gndesc nu prea ajung s
primeasc asemenea grade, iar Starry nu
numai c spunea ce gndea, dar devenise


faimos pentru faptul c nu se ncurca n tot
felul de poveti legate de tact atunci cnd
avea ceva de spus n mod rspicat. Ca atare,
oamenii au fost i mai surprini atunci cnd
i s-a acordat a doua stea i, odat cu ea,
comanda de la Fortul Knox. Au urmat a treia
stea i comanda Corpului 5 din Frankfurt,
Germania, armat care trebuia s mpiedice
Armata Roie s intre n zona de neutralitate.
Ulterior, i s-a acordat i cea de-a patra stea.
Comandamentul Armatei a socotit la un
moment dat c generalul Starry este omul
potrivit pentru preluarea comenzii a ceea ce
se numea pe atunci centrul Readiness
Command de la baza militar aerian
MacDill din Florida. Generalul Starry a
refuzat ns oferta, declarnd c prefer s
se pensioneze dect s se retrag din Armat
ca un tigru al hrtiilor.
Refuzul lui Starry de preluare a comenzii
centrului a intrat n atenia preedintelui
Reagan, care l-a convocat la Casa Alb
pentru explicaii.
Starry i-a spus lui Reagan c, din punctul
lui de vedere, centrul Readiness Command
era inutil aa cum fusese el conceput.


Centrul ar fi trebuit s fie gata de un
rspuns imediat la orice tip de ameninare.
Numai c, aa cum l-a informat Starry pe
preedinte, atunci cnd era nevoie de o
intervenie rapid, generalul de la comanda
centrului era obligat s cear avioane de la
Forele Aeriene - cerere la care comandanii
Forelor Aeriene declarau de obicei c
avioanele lor sunt mai utile n alt parte - i
nave de la Marin - care trimitea un rspuns
similar - dup care s cear, de exemplu,
centrului European Command cteva divizii,
la care, evident, EUCOM rspundea cu un
refuz.
Se spunea c Starry folosise cuvintele
glum i joaca de-a oarecele i pisica
pentru a descrie centrul Readiness
Command preedintelui. Nimeni nu putea
declara asta oficial, cci ntlnirea dintre cei
doi avusese un caracter privat. Ce se tia
sigur era faptul c Starry ieise din Biroul
Oval n calitate de comandant general al
centrului Readiness Command i cu
cuvntul comandantului suprem al forelor
armate c, imediat ce avea s semneze
ordinul, comandantul centrului Readiness


Command avea s dispun de autoritatea
cerut de Starry.
Preedintele se inuse de cuvnt. Starry
reorganizase centrul aa cum avea el s
devin sub numele de Central Command, ca
s funcioneze la parametri optimi atunci
cnd era nevoie de el, dup care se
pensionase. Cnd Saddam Hussein invadase
Kuwaitul i preedintele Bush Senior ceruse
centrului s reacioneze, comandantul din
acea vreme, generalul H. Norman
Schwarzkopf declanase rzboiul folosindu-
se de autoritatea solicitat de Starry lui
Reagan i acordat CentCom-ului de ctre
acesta.
Comandantul forelor terestre al atacului
declanat de Schwarzkopf n primul rzboi
din Golf era generaul Fred Franks. Franks
era primul general cu un singur picior din
armata american de la Rzboiul Civil
ncoace. i pierduse piciorul ca rezultat al
rnilor primite n Vietnam atunci cnd se
repezise s i ajute comandantul rnit,
colonelul Donn Starry.
Structura de comand CentCom
funcionase perfect n primul rzboi din Golf


i i dovedise capacitatea i la declanarea
celui de-al doilea. Iar generalul Allan Naylor
era decis ca situaia s nu se schimbe.
Uneori, generalul avea sentimentul c ducea
n culise o btlie la fel de grea precum cele
de pe fronturile fierbini din Irak i
Afghanistan.
Unul din procedeele adoptate dup 11
septembrie, cnd FBI-ul i CIA - i alte
cteva agenii guvernamentale - i
trimiseser ofieri de legtur, fusese acela
de a le spune agenilor, politicos i ntre
patru ochi, c, n afara cazului n care ei
nii nu se considerau parte a echipei de
conducere CentCom, comportndu-se n
consecin, el avea s-i trimit personal
napoi de unde veniser cu calificativul
nesatisfctor i apoi s continue s-i
trimit napoi i pe nlocuitorii lor pn cnd
era lsat n pace sau CentCom dobndea
nite ofieri de legtur care se puteau
integra n echip.
Bineneles c o asemenea aciune nu
avusese darul de a-i crea o reputaie prea
bun n ochii directorilor FBI i CIA, dar n
cele din urm el nvinsese.


Doar nu-i pun s alerge apte kilometri
nainte de micul dejun, iubito, i spusese el
doamnei Naylor. Nu nc. Dar nici s-i las s
cread c au fost trimii aici ca s scrie
rapoarte despre greelile mele stnd la
umbr n vreme ce afar soarele dogorete.
n mintea lui Naylor nu ncpea nici o
ndoial c att FBI, ct i CIA greiser
amarnic neanticipnd 11 septembrie. La fel
sttea situaia i n cazul DIA (Defence
Intelligence Agency) i al celor care se
ocupau cu contraspionajul din cadrul
Departamentului de Stat. Generalul nu
cunotea detalii i nici nu era interesat s le
obin. Dar auzise diverse lucruri fr s
vrea, care i dovedeau c avea dreptate.
Totodad, nelegea c preedintele se
vzuse pus ntr-o situaie dificil. Nu-i putea
demite pe efii FBI i CIA imediat dup nite
evenimente de magnitudinea celui din 11
septembrie, indiferent ct de justificat ar fi
fost o asemenea msur. Oamenii speriai
au nevoie de linite, i nu de aflarea vetii c
efii serviciilor secrete interne i externe
fuseser incompeteni i, ca atare, demii i
pedepsii.


Un alt rezultat direct al zilei de 11
septembrie fusese acela al nfiinrii
Departamentului Securitii Naionale i
numirea, de ctre preedinte, a
guvernatorului Matt Hall ca secretar de stat
responsabil de acest departament. Naylor
credea c ideea de a transforma o astfel de
instituie ntr-una de rang guvernamental
era o idee bun, i asta nu doar fiindc
nsemna c el urma s aib un spion la
edinele de guvern.
Departamentul de Securitate Naional
(DHS) nu dispunea de un ofier de legtur
- cel puin nu de unul de rang superior;
existau mai muli angajai DHS n jurul
bazei MacDill. Nici nu era nevoie de aa ceva.
Secretarul de stat i comandantul CentCom
vorbeau aproape zilnic prin intermediul unei
linii telefonice securizate.
n plus, bineneles c i Charley e acolo
cu Matt, n Sodom, pe malul Potomacului.
Generalul Naylor se uit din nou la mesajul
lui Charles i privi cu atenie introducerea
care spunea c tocmai am primit asta de la
Langley.


Iisuse Hristoase, Charley ! Am ? Eti doar
un amrt de maior !
Dar pe chip i nflorea un zmbet afectuos,
i nu o ncrunttur.
Domnule general ?
Naylor privi nspre ua de la sala de edine.
n cadrul ei sttea sergentul-major Suggins.
Domnule, generalul Potter v ateapt n
faa biroului.
Cuvintele ascundeau n aceeai msur i o
ntrebare nerostit: Ce s fac cu el ?
Vin chiar acum, rosti Naylor, dup care
nchise ca-pacul Infernalei Cutii Negre,
deconect cablul de reea de la laptop, duse
mainria n biroul lui, o aez pe mas i o
conect la cablul de reea de acolo.



( PATRU )

Generalul George Potter turna nc o ceac
de cafea pentru el i pentru generalul Naylor
cnd n cadrul uii biroului generalului
Naylor se ivi Lawrence P. Fremont, ofierul
de legtur al CIA cu CentCom.
Vrei s tragi cu urechea, Larry ? ntreb
Naylor, fcndu-i semn s intre i apoi
ndemnndu-l s se ser-veasc cu cafea.
Nu, mulumesc, replic Fremont, dup
care continu: Eu sunt subiectul discuiei ?
Agenia ta, rspunse Naylor. George mi-a
spus c tipul din Luanda este unul din
oamenii lui. i tocmai de aceea ne ntrebam
de ce Agenia ar trimite un agent special n
Angola.
i tu eti sigur c e vorba de altceva n
afara unei simple coincidene, George ?
Pi, e negru, probabil c vorbete
portugheza i este agent special. Probabil c
cei din Langley au decis c va avea mai
puine pericole de nfruntat acolo.
Mai puine pericole, George ?
n sensul c n-ar avea prea multe ocazii
s provoace scandaluri neplcute, zise Potter,


cu faa imobil. Am mai spus i c e
probabil s se fi ntmplat aa pentru c
vorbete portugheza i e negru.
Cu respect, dar nu sunt de acord cu
prima premis, rosti zmbind Fremont. Dar
sunt de acord cu restul. Albii au mari
probleme s nu ias n eviden n mulimile
de oameni din Africa. Dar, dincolo de asta,
omul tu/al meu/al nostru pare c tie ce
face.
i ddu dou hrtii lui Naylor.
Prima era pe biroul meu, zise Fremont.
Presupun c asta aveai i dumneavoastr.
A doua a venit chiar acum.
Mda, rosti Naylor, uitndu-se la prima
hrtie. Asta aveam i eu.
i ddu hrtia lui Potter i citi al doilea
mesaj, dndu-i-l apoi i pe acesta
generalului.
SECRET
SATBURST 02 LUANDA 23 MAI 2005
PENTRU DIRREG AFRICASV
(l) SURSA DE LA AEROPORTO
INTERNACIONAL DECLAR C LA-9021 A
SUFERIT REPARAII N CURSUL ULTIMEI
SPTMNI SUB SUPRAVEGHEREA


CPITANULUI A.J. MACILHENNY DE LA
LEASE-AIRE.

(2) REGISTRUL HOTELULUI DEL QUATRO
DE FEVEREIRO DIN LUANDA L INDIC PE
ALEX MACILHENNY, CETEAN AMERICAN
DIN PHILA., PENN. , CA FIIND CAZAT LA 16
MAI 2005. INSPECTAREA CAMEREI LUI NU
OFER NICI UN INDICIU C MACILHENNY
AR FI INTENIONAT S PLECE. TOATE
HAINELE, EFECTELE PERSONALE ETC.
NC LA LOCUL LOR. EXIST CA ATARE
POSIBILITATEA CA MACILHENNY S FI
PILOTAT FR VOIE AVIONUL LEASE-AIRE
LA-9021.

VOR URMA ALTE INFORMAII.
STACHIEF LUANDA
George, n timp ce-i ateptm pe ceilali,
poi verifica dac al doilea mesaj a mai fost
primit de cineva ? ordon Naylor. A vrea s
m asigur c situaia corespunde descrierii.
Da, domnule, zise generalul Potter, dup
care prsi biroul.
Naylor sesiz expresia ntrebtoare de pe
chipul lui Fremont.


Nu vrei s tii, Larry, zise generalul.
Dac ai ti, te-ai putea simi obligat s
transmii cuiva din Langley c eu, unul, cred
c putem obine informaii mai repede dect
consider cei de acolo c pot trimite, aa c
s-ar putea simi jignii.
Fremont ridic minile n semn de N-am
ntrebat nimic i, ca atare, nu tiu nimic.
Naylor i zmbi. Fremont dovedise nc o
dat c se socotea un membru al echipei.
O clip mai trziu, n cadrul uii apru
viceamiralul Louis J. Warley. inea n mn
dou hrtii. Naylor i fcu semn s intre.
Am primit-o pe cea la care cred c v
referii, zise Warley. i o a doua abia a venit.
Ambele mesaje sunt de la DIA.
i ddu hrtiile lui Naylor, care se uit la ele
i apoi i le napoie viceamiralului.
Despre asta o s vorbim, zise Naylor.
Generalul Albert McFadden intr n biroul
lui Naylor fr s mai cear permisiunea.
Cineva a pus laba pe un 727 ? ntreb el.
Citete i tu, rspunse Naylor i i fcu
semn lui Warley s-i dea hrtiile lui
McFadden.
Generalul citi mesajele i adug:


Se pare c un 727 cu echipaj cu tot. M
ntreb despre ce naiba poate fi vorba.
Nu-i rspunse nimeni.
Ultima persoan care ajunse la ntlnire era
Brian Willis, de la FBI. Acesta inea o hrtie
n mn.
Cei de la sediu tocmai mi-au trimis asta,
domnule general, zise el. De fapt, mi-au
trimis-o cnd eram n edin. La asta v
refereai ?
Naylor se uit scurt la hrtie. Era primul
mesaj al lui Miller.
Asta e, dar a venit deja un al doilea
mesaj, replic Naylor.
Uite, rosti McFadden, dnd mesajul
ofierului FBI.
Naylor atept ca Miller s-l citeasc, apoi
rosti:
Brian, poi lua legtura cu biroul FBI din
Philadelphia ca s vezi ce au bieii ti
despre aceast firm Lease-Air i despre
pilot ? Cred c avem nevoie de chestia asta.
Aa zic i eu, fu Willis de acord, dup
cteva clipe de gndire, dup care pru s se
ntrebe unde s se aeze la masa din faa
biroului lui Naylor.


Ce-ar fi s te ocupi acum de asta, Brian ?
suger Naylor, spernd ca vocea s nu-i
trdeze iritarea. n vreme ce l ateptm pe
generalul Potter ? Folosete cabina telefonic
securizat, dac vrei.
Art nspre cubul de plexiglas de unde
vorbea el.
Willis ddu din cap i zise:
A ! Desigur, n regul.
Dup care plec imediat spre cabin.
nc vorbea la telefon cnd se ntoarse
generalul Potter.
E n perfect stare de funcionare, efu,
anun el.
Bine. Naylor privi n jurul lui. Toat
lumea e aici i toat lumea a citit cele dou
mesaje satburst din Angola, da ?
ncuviinar cu toii.
n regul, continu Naylor. Atunci s
ncepem.
Se aez, ridic apoi capacul laptopului i
porni aparatul.
S facem dou lucruri, ncepu el cnd
toat lumea cu excepia lui Willis, lu loc pe
scaune. S vedem care e scenariul pesimist.


Conform rangului militar, gradul inferior
ncepe primul.
Dac se punea problema senioritii n
rndul ofierilor de legtur, o chestiune
relativ important din cteva motive, Naylor
folosea ceea ce el numea Teoria Senioritii a
lui George Orwell, Toi porcii sunt egali, dar
unii porci sunt mai egali dect ceilali. Ca
atare, decretase c toi ofierii de legtur
aveau asimilat gradul de general-maior,
diferena dintre ei fiind fcut de durata ct
slujise fiecare CentCom-ul.
Conform acestui principiu, Brian Willis,
omul FBI, avea rangul cel mai mic. Willis era
cel de-al patrulea ofier de legtur trimis de
FBI. Naylor i trimisese napoi pe primii trei,
considerndu-i nepotrivii. Fremont avusese
un singur predecesor.
Willis veni i se strecur pe un scaun la
mas.
Am discutat cu agentul rezident din
Philadelphia, ncepu el. El a primit primul
mesaj de la sediul central, dar nu i pe al
doilea.
Va ajunge probabil acolo n cteva
minute, replic Naylor. O s afle tot ce pot


despre pilot i despre compania... cum se
numete, Lease-Aire ?
tiau deja cte ceva despre ea, domnule
general, zise Willis, i Jerry Lowell, agentul
rezident local, spune c pune pariu pe orice
c Hanford se va implica oarecum n acest
caz.
M tem c nu prea pricep, zise Naylor.
Asigurrile, domnule general, replic
Willis, cu un nceput de zmbet. Aceast
firm, Lease-Aire, se afl de prea mult
vreme la limita falimentului. Avionul lor este,
citez, furat, nchei citatul, iar ei vor ncasa
asigurarea.
I-ai spus c tipul de la CIA afirm c nu
exist nici un indiciu c pilotul ar fi plecat
de bunvoie de la hotel ? ntreb Naylor.
Asta seamn cu aranjarea scenei,
domnule general, ncepu Willis s explice cu
rbdare. Pare c el n-avea de gnd s o
tearg. Noi decidem c a fost obligat s
plece, s piloteze avionul. El apare apoi n
Africa de Sud sau altundeva i spune: Da,
asta s-a ntmplat.
Deci tu spui, zise Naylor, c avionul
putea fi furat pentru ncasarea asigurrii...


Omul pune avionul pe pilot automat i l
ndreapt ctre ocean, interveni Willis, apoi
iese pe ua din spate cu parauta. Probabil
c acum avionul zace deja pe fundul mrii.
Aa cum spuneam, ripost Naylor, un
pic cam dur, din punctul nostru de vedere
acesta e scenariul optimist. Avionul nu va fi
folosit ntr-o aciune terorist.
tiu c vorbesc n necunotiin de
cauz, Allan... interveni McFadden.
Aa e. Taci i ateapt-i rndul. i nu m
tutui n prezena subordonailor.
Ai cuvntul, generale, zise Naylor.
Am imaginat cel mai prost scenariu
imediat ce am venit aici, rosti McFadden.
Gndii-v la asta. Ne con-fruntm cu
dispariia unui avion vechi, care nu poate
produce mari pagube. Cu o singur excepie.
Gndii-v la un lucru: Dac toate capetele
astea cu turban ncearc, de fapt, s le fac
pe celelalte capete cu turban s se uneasc
mpotriva noastr, ei ? Iar pn acum
chestia asta nu prea le-a mers, nu ? Aadar,
ce ar scoate cu adevrat din srite toate
capetele cu turban ? Un avion american care


se prbuete peste chestia aia neagr - ce-o
fi ea - din Mecca...
Ei denumesc chestia aia din granit
negru kaba, i este cel mai sfnt loc al
islamului, generale McFadden, l ntrerupse
Potter. Musulmanii cred c a fost construit
de Adam, apoi reconstruit de Ibrahim i de
fiul lui, Ismail. Este o structur zidit, de
maxim importan pe o scar religioas pe
care Vaticanul ocup poate locul cinci, asta
dac iei n calcul faptul c mcar catolicii
permit accesul altora n Vatican ca s se
roage...
...la care toate capetele cu turban vin s
se roage, continu generalul McFadden. Se
opri ca s se uite chior la Potter suprat
pentru c fusese ntrerupt.
Netulburat, Potter i rspunse cu un
zmbet.
Ar crede capetele cu turban c un alt cap
cu turban a fcut asta ? La naiba, n nici un
caz, continu McFadden. Mai ales cnd
avionul are legtur cu noi, iar n epava lui
se descoper trupul unui pilot american.
George ? ntreb Naylor.


E puin cam deplasat presupunerea,
domnule, zise Potter. Dar este posibil i
trebuie s fiu de acord cu ge-neralul
McFadden c un astfel de act i-ar face ntr-
adevr pe fraii notri musulmani s ne
urasc i mai mult ca pn acum.
Cu toii, Potter, ripost McFadden.
Fiecare blestemat de musulman ne-ar ur !
Cu coada ochiului, Naylor observ ceva
micndu-se pe ecranul laptopului, aa c
i ndrept privirea spre el.
ACEST MESAJ ABIA A VENIT PE CANALUL
DE REZERV PENTRU GEN POTTER -
SGTMAJ SUGGINS
SECRET
SATBURST 03 LUANDA 23 MAI 2005
PENTRU DIRREG AFRICASV
SURSE DIN POLICIA NACIONAL LUANDA
CONFIRM C SERGHEI NOSTROFF
(CETEAN RUS, CUNOSCUT CA ASOCIAT
CU VASILI RESPIN, PRESUPUS TRAFICANT
DE ARME) I PAOLO WALLI (CETEAN
ANGOLEZ SUSPECTAT DE DIVERSE
ACTIVITI CRIMINALE) S-AU AFLAT N
LUANDA N ULTIMA SPTMN. NU SE
TIE UNDE SE AFL ACUM.


SUBSEMNATUL SUGEREAZ POSIBILITATEA
CA AMBII S FIE IMPLICAI N DISPARIIA
LA-9021. RESPIN E BNUIT C DEINE CEL
PUIN TREI AERONAVE BOEING 727. POSIBIL
CA LA-9021 S FIE DUS N ALT PARTE,
POSIBIL N SHARJAH, EMIRATELE ARABE
UNITE, UNDE RESPIN CONTROLEAZ TREI
SAU MAI MULTE AERONAVE DE LINIE, FIE
PENTRU FOLOSIRE SUB IDENTITATE FALS,
FIE PENTRU A FI DEZMEMBRAT N SCOPUL
FOLOSIRII PIESELOR LA ALTE AVIOANE.
RECOMAND CU TRIE FOLOSIREA
IMEDIAT I PE SCAR LARG A
SATELIILOR, AVIOANELOR AWACS I A
ALTOR APARATE DE SUPRAVEGHERE,
PRECUM I A AGENILOR DE INFORMAII PE
TOATE RUTELE POSIBILE NTRE LUANDA I
SHARJAH I N ALTE PUNCTE DIN ORIENTUL
MIJLOCIU.

URMEAZ ALTE RAPOARTE. STACHIEF
LUANDA
Naylor citi mesajul de dou ori. Ipoteza
lansat prea mult mai puin deplasat
dect scenariul avansat de generalul
McFadden.


Orice e posibil. S sperm c doar despre
asta e vorba.
Iisuse ! Sper ca McFadden s nu aib
dreptate !
Naylor tast:

COPII PENTRU TOAT LUMEA. ACUM.
Generalul deveni imediat contient c toat
lumea, cu excepia lui McFadden - care
continua s delireze fericit cu teoria lui
despre prbuirea avionului peste Kaba - se
uita la el.
A mai aprut o teorie, zise Naylor.
Sergentul-major face copii pentru toat
lumea. Ct le ateptm, ce-ar fi s continui,
generale McFadden ?






( CINCI )

Biroul consilierului pe probleme de
securitate naional
Casa Alb
1600 Pennsylvania Avenue NW
Washington, D.C.
20.05, 23 mai 2005

Natalie Cohen, rosti consiliera pe
probleme de se-curitate naional.
Era o femeie scund, cu tenul alb, tuns n
stilul paj.
Eu sunt, Natalie, rspunse apelantul, cu
un accent inconfundabil de Carolina.
Da, domnule preedinte ?
Tocmai am terminat de citit sumarul de
la ora apte.
Da, domnule preedinte ?
Natalie, la ultimul punct sau penultimul,
e vorba de un avion care a disprut n
Angola. Despre ce e vorba mai exact ?
Nu tim prea multe, domnule preedinte,
dar am verificat la Forele Aeriene i cei de
acolo nu par s cread c ar reprezenta o
ameninare pentru Statele Unite, cel puin


din punct de vedere al transformrii
avionului ntr-o bomb zburtoare. E prea
mic i nu are o raz de aciune care s-i
permit s zboare pn aici. Exist o
oarecare preocupare referitoare la faptul c
ar putea fi folosit ca s fie prbuit peste
ambasada noastr de acolo sau din Africa de
Sud, dar momentul unei asemenea aciuni a
trecut deja, dac era s fie executat imediat
dup dispariia aeronavei. Acum nu tim ce
s-ar fi putut ntmpla cu avionul.
Vrei s spui, Natalie, c ei nu tiu, nu ?
Domnule ?
Imensa i foarte scumpa noastr
comunitate de servicii secrete, zise
preedintele. Noi, adic tu i cu mine,
Natalie, se presupune c primim informaiile.
Ei se presupune c le obin i apoi vin cu ele
la tine i la mine. Corect ?
Da, domnule preedinte, aa se
presupune c funcioneaz treaba.
Iar ei nu s-au descurcat prea bine n
aceast privin n ultima vreme, nu ?
Domnule preedinte...
N-au fcut-o i amndoi tim asta, i-o
retez preedintele.


Femeia nu rspunse.
Scuze, n-am vrut s te ncarc cu
porcria asta, continu preedintele.
Nu cred c m-ai ncrcat, domnule
preedinte. V neleg frustrarea. Adesea
sunt i eu frustrat.
Mi-a dori s gsesc o cale de a-i mai
scoate din amoreal. Ai vreo idee ?
M tem c nu, domnule preedinte.
Matt Hall i soia lui vin la cin. Eti
interesat ?
Sunt la dispoziia dumneavoastr,
domnule pree-dinte, dar s tii c mi-am
fcut deja planuri.
Atunci o s vd ce are Matt de zis i apoi
o s-mi poi spune mine-diminea ce
gndeti.
Care e cuvntul magic ? Fraza magic ?
S gndeti dincolo de cutie ?
Ai absolut dreptate, doctor Cohen.
Imediat ce apare Matt, o s-i dau ceva tare
de but i o s-i spun s nceap s
gndeasc dincolo de cutie.
Femeia chicoti.
Ne vedem mine-diminea, Natalie. Ii
doresc o noapte bun.


Mulumesc, domnule preedinte.
i cnd vii de diminea, sper c vei
putea s-mi spui c s-a gsit acel avion
disprut.
i eu sper asta, domnule preedinte.
Tocmai mi-am dat seama, Natalie, c nu
glumesc. Poate c Matt va avea ceva idei.
Sunt sigur de asta, domnule preedinte.
Noapte bun, Natalie.
Noapte bun, domnule preedinte.
Femeia aps cu degetul furca, dar nu puse
i receptorul la loc. Aps un buton de la
baz care o conecta imediat ctre un alt
dispozitiv din reeaua securizat.
Hall, rosti o voce masculin o clip mai
trziu.
Deteptarea, Matt. tiu unde te duci
disear. Vrea s discute cu tine despre
modaliti de a zgudui din temelii ceea ce a
descris ca fiind imensa i extraordinar de
scumpa noastr comunitate de servicii
secrete.
Of, la naiba ! Mulumesc, Natalie, i
rmn dator.
Mda.


Ce a mai aprins fitilul de data asta ? Ai
habar ?
Cineva a furat un avion n Angola. Asta
i-a atras atenia.
Mi-a atras i mie atenia. Mersi din nou,
Natalie.
S te distrezi bine, Matt, rosti femeia
rznd, dup care nchise.



III
( UNU )

Biroul Oval, Casa Alb
1600 Pennsylvania Avenue NW
Washington, D.C.
08.45, 24 mai 2005

Natalie, Matt, vrei s mai rmnei
cteva clipe ? zise preedintele Statelor Unite.
Dr. Natalie Cohen, consiliera pe probleme
de securitate naional, i onorabilul Matt
Hall, secretarul de stat pentru securitatea
naional, care edeau pe aceeai canapea i
ncepuser deja s se ridice n picioare, se
lsar s cad napoi. Hall se aplec i i
lu ceaca neterminat de cafea de pe
msua din faa lui.
Preedintele atept ca toi ceilali s
prseasc nc-perea, apoi i fcu semn
agentului de la u s o nchid.
Cohen i Hall se uitar la preedinte, care
prea c-i adun gndurile. n cele din
urm, zmbi i vorbi:
Poate c mi scap ceva, dar n-am auzit
pe nimeni s spun c ar ti cineva ceva n


plus fa de ziua de ieri despre avionul la
care a disprut n Angola.
Cohen i Hall se uitar unul la cellalt, dar
nu scoaser nici o vorb.
i mai cred - poate c m nel, cci
comunitatea serviciilor de informaii este
att de mare c uneori nici nu-mi amintesc
toate ageniile care fac parte din ea - c pn
acum cteva clipe au fost de fa cam toi cei
care ar trebui s tie ce s-a ntmplat cu
acel avion. Poate nu chiar toi. Poate c doar
o parte din ei, dar cel puin unul cu
siguran. Nu suntei de acord ?
Domnule preedinte, rosti Cohen, am
verificat din nou de diminea la CIA i la
Forele Aeriene. Sunt cu toii de acord c
practic este imposibil ca acel avion s poat
zbura pn aici - sau mcar pn n Europa
- fr s fie detectat.
E bine de tiut, Natalie. S fie acesta
motivul, n opinia ta, pentru care nimeni n-a
menionat avionul disprut ? Sau, poate c -
i mi dau seama c a prea cinic - asta s-a
ntmplat din pricin c toi au sperat ca eu
s nu observ c nimeni nu are nici cea mai


vag idee ce s-a ntmplat cu blestematul
la de avion ?
Domnule preedinte, interveni Hall,
sunt convins c ei - iar prin asta neleg
ntreaga comunitate a serviciilor de
informaii, domnule - lucreaz intens la
povestea asta.
Fii serios, Matt, replic preedintele. tiu
asta. Se opri i apoi se uit la dr. Cohen. ii
minte ce am discutat azi-noapte, Natalie ?
i-am spus c atunci cnd Matt va ajunge la
cin l voi ruga s gndeasc mai departe de
limitele cadrului definit - habar n-am ce
nseamn asta n realitate - n legtur cu
povestea asta ?
Da, mi amintesc, domnule preedinte,
rosti femeia, uitndu-se la Hall.
C mi doream s pot gsi o modalitate
de a mai zgudui comunitatea serviciilor de
informaii ? continu preedintele.
Da, domnule, rspunse ea, dup care se
opri.
Dr. Cohen era perfect contient c cel care
edea la biroul din cealalt pane a ncperii
era cel mai puternic om din lume. i c ea
lucra pentru el. Iar asta nsemna c ea


trebuia s execute ce spunea el, nu s se
angajeze n discuii contradictorii cu el, cu
excepia cazului n care era convins c el
greea amarnic, moment n care era de
datoria ei s intervin cu argumente
ntemeiate.
Iar acum nu era deloc sigur c el avea
dreptate. Dar nici nu putea spune c se
nela.
Suntei convins c vrei s i trezii din
amoreal, domnule ? ntreb ea. Chiar mai
tare dect a fcut-o ra-portul Comisiei 9/11 ?
Merit s fie zguduii serios dac nu-i
fac treaba cum trebuie, rosti preedintele.
Asta e o declaraie politic, i spuse dr.
Cohen. i nu cred c poate fi discutat.
Iar afacerea asta cu avionul disprut nu
ne ofer ansa de a descoperi dac oamenii
i fac treaba sau nu ? continu preedintele.
Fiind vorba de ceva real i n timp real
dincolo de concluziile raportului comisiei ?
Chestia asta ne-ar putea face s progresm
cu adevrat.
Foarte posibil, domnule, rspunse femeia.
Att mie, ct i lui Matt ni se pare o
situaie ideal de a declana o trecere


intern n revist, continu preedintele,
fr ca asta s interfereze cu vreo activitate
important. Nimeni nu trebuie s afle despre
aciune n afara situaiei c vom da peste
cineva cu pantalonii n vine. Preedintele
realiz ce spusese. Scuze, Natalie. Chestia
asta mi-a scpat. Dar nu eti de acord cu
Matt ?
Aadar, i Matt a decis c n-are sens s se
certe cu el pe tema asta ?
Care e ideea ta, Matt ? ntreb ea.
Aa cum neleg eu ce vrea preedintele,
zise Hall, e nevoie de cineva - un om - care
s verifice dosarele tuturor i s le compare
cu ceea ce descoper el i alii.
Dar nu e cam mult pentru un singur om ?
se mir ea.
Este o munc a naibii de grea pentru un
om, dar cred c, dac am folosi trei sau
patru oameni la povestea asta, s-ar pune
problema cine e eful. Probabil c i-ar da
unii altora n cap ca s ias n eviden, iar
cu ct sunt mai muli oameni implicai, cu
att crete riscul s intre cineva la bnuieli
n legtur cu ceea ce se ntmpl.


Asta e i ideea, Natalie, rosti preedintele.
Tu ce crezi ?
Cred c Matt s-a resemnat cu existena
unei - cum a spus ? - treceri interne n
revist - i vrea s pstreze totul discret i,
dac e posibil, secret.
Avei omul pentru o asemenea sarcin ?
se mulumi ea s ntrebe.
L-am rugat azi-noapte s se gndeasc
la asta, zise preedintele.
Cred c am descoperit omul care ne
trebuie, domnule, rosti Hall.
Cine e ?
Asistentul meu personal, rspunse Hall.
Tipul la care arat bine i vorbete
maghiara ? n-treb Cohen.
Hall ncuviin.
l cunoti, Natalie ? ntreb preedintele.
Nu-l cunosc, dar l-am vzut traducnd
pentru Matt la o recepie la Ambasada
Ungariei.
i de ce ai nevoie de un translator de
maghiar, Matt ? se interes preedintele
zmbind.
Chestia cu limba maghiar a venit la
pachet cu omul, rspunse Hall. Vorbete


apte limbi, poate chiar mai multe, una
dintre ele fiind maghiara.
Este lingvist ?
Hall nelese sensul ntrebrii: Cum se va
descurca un lingvist cu ceea ce ne trebuie
nou aici ?
i asta, domnule. Dar este i o Beret
Verde.
O Beret Verde ? se mir preedintele pe
un ton care indica faptul c informaie
atinsese o coard sensibil.
Da, domnule, replic Hall. Este maior n
forele speciale. M-am dus la generalul
Naylor i l-am rugat s-mi dea o persoan
care s aib i alte talente n afar de
cunoaterea limbilor strine. El mi l-a trimis
pe Charley. Este un om bun, domnule
preedinte. Poate face treaba asta.
Are logic, interveni Cohen. Matt crede
c e detept, ceea ce mie mi ajunge. i
nimeni nu va bnui c un maior din forele
speciale poate primi o asemenea misiune.
A vrea s l cunosc pe acest om, zise
preedintele. Bun, de ce altceva mai avem
nevoie ca s declanm operaiunea ?


Vom avea nevoie de toate rapoartele de
informaii, rspunse Hall. Presupun c
Natalie poate face rost de majoritatea lor sau
mcar de sintezele pe marginea lor.
n cea mai mare parte eu primesc
sintezele, spuse Cohen. Va trebui s cer
dosarele originale i datele primare.
Preedintele se gndi la asta cteva clipe.
Nu tim cu siguran dac cineva nu va
ncerca s intre cu avionul sta n Casa Alb
sau n Golden Gate...
Hall deschise gura ca s dea replica, dar
preedintele i ridic mna ntr-un gest care
semnifica dorina de a nu fi ntrerupt.
...aa c eu cred c se poate susine
ideea c avionul disprut reprezint un
subiect de care Departamentul de Securitate
Naional este interesat n mod firesc.
Hall i Cohen ncuviinar.
Aadar, Natalie, ce-ar fi s transmii un
memoriu n care s le ceri tuturor s trimit
dosarele cu informaii lui Matt ?
i datele primare, domnule preedinte ?
ntreb Hall.
Preedintele ddu din cap.


Toate dosarele i toate datele primare de
la toat lumea ! ordon el.
Da, domnule preedinte, zise dr. Cohen.
Bun. Am pornit la drum, replic
preedintele.



( DOI )

Hunter Army Airfield
Savannah, Georgia
13.15, 27 mai 2005

Avionul Cessna Citation X nu atrase atenia
nimnui cnd atinse pista chiar dincolo de
pragul de debut, poate i pentru c una
dintre cele mai faimoase aeronave din lume
se deplasa cu maiestuozitate pe pista
paralel.
Copilotul avionului Citation se uit la
imensa aeronav pe cnd trecea pe lng ea,
dup care se rsuci spre pilot, n vreme ce
acesta raporta turnului de control:
ase-Zero-Unu e la sol.
Douzeci i nou, zise copilotul.
Pilotul ddu din cap.
ase-Zero-Unu, iei pe Patru Dreapta
ctre pista paralel, i ceru turnul de control
pilotului. Fii atent c pe paralel ruleaz un
747. Vireaz stnga la paralel. Oprete la
prag.
neleg. Patru Dreapta, replic pilotul,
apoi virez stnga i opresc la prag.


Mulumesc pentru avertismentul legat de
trafic. Posibil s nu fi vzut avionul la.
Eti bine-venit, ase-Zero-Unu, ripost
controlorul de trafic aerian cu un chicotit.
i, apropo, Hunter, continu pilotul.
Cred c la e un VC-25A, nu un 747.
Mulumesc mult pentru informaii, ase-
Zero-Unu, rspunse controlorul. S-a notat.
Hunter, aici Air Force Doi-Nou-Triplu-
Zero, am avionaul la n vizor i fac eforturi
s nu dau peste el.
Doi-Nou-Triplu-Zero, rosti pilotul
avionului Cessna. Nu-i frumos s-i bai joc
de avioanele mici, mai ales de cele pilotate
de psroi cu mintea razna.
Cine e acolo ? ntreb copilotul
mastodontului. Jerry ?
Aa se pare, rspunse pilotul avionului
Cessna.
Att pilotul, ct i copilotul de pe Cessna
cunoteau prea bine numrul 29 000 de pe
coada aeronavei Air Force VC-25A. Amndoi
aveau peste o mie de ore de zbor la mana
acelei aeronave sau, mai exact, la mana
surorii sale gemene, cu numrul 28 000 pe
coad. Pilotarea unor Boeinguri modificate


special - al cror apelativ se schimba n Air
Force One de cte ori la bord se gsea
preedintele Statelor Unite - fusese ultima
lor misiune nainte de retragerea din
serviciul activ.
Ambii credeau c numrul 29 era acum
pilotat - sau mai degrab amndoi bnuiau
asta, n vreme ce ateptau la marginea pistei
- de colonelul Jerome T. McCandlish, Forele
Aeriene ale Statelor Unite, pe care, dup
teste i examinri ndelungate, cei doi l
desemnaser cu doi ani nainte ca
succesorul lor la comand.
Dovada - pe lng sunetul vocii sale - prea
s constea n faptul c el recunoscuse
numrul de pe coada avionului Cessna i
prea convins c tie cine l piloteaz.
Numrul de identificare NC-3055 de pe
coada avionului Cessna indica faptul c
aparatul fusese alocat secretarului de stat
responsabil de Departamentul de Securitate
Naional, dei nimic din felul n care arta
aeronava nu sugera asta. Intenia fusese
aceea de a arta - i chiar aa stteau
lucrurile - la fel ca majoritatea avioanelor
Cessna Citation. i, cu excepia ctorva


dotri inaccesibile pieei civile, avionul se
comporta n zbor la fel ca orice alt Citation X.
i-e dor de el, Jack ? ntreb pilotul n
vreme ce numrul 29 000 ajunse n spatele
lor.
Categoric, rspunse copilotul. ie nu ?
ntrebarea e: M-a ntoarce mine ?
preciz pilotul. Iar rspunsul e: Nu, cred c
nu. Ce facem acum e la fel de distractiv i
implic a naibii de mai puin...
Responsabilitate ?
Voiam s spun asta, dar... de munc. E
mult mai pu-in munc.
De acord.
Cnd sosise vremea ca ei s fie nlocuii ca
piloi la comanda aeronavei prezideniale - la
un interval de ase luni - li se oferiser,
amndurora, n limite rezonabile, slujbe
apropiate de gradul de colonel i de pilot de
comand. Existaser probleme cu termenul
apropiate. Li s dduse de neles c, dei
coloneii comand diverse grupuri, n
realitate nu ar fi potrivit ca lor s li se dea
comanda, de exemplu, a vreunuia din
grupurile de aciune din interiorul


Comandamentului Forelor Aeriene pentru
Operaiuni speciale al Statelor Unite.
Ar fi fost o treab extraordinar, dar
realitatea era c ei petrecuser prea puin
timp la mana diverselor tipuri de avioane
C-130, cum ar fi fost Spectre sau Spooky,
cunoscute mai ales pentru tunurile lor
nfiortoare, i, n plus, cunoteau foarte
puine din ceea de fceau unitile de
Operaiuni Speciale.
Acelai lucru era valabil i pentru preluarea
comenzii unui avion de vntoare sau a
unui bombardier. Dei pe vremuri ambii
fuseser piloi de vntoare sau de bom-
bardament, asta se ntmplase la nceputul
carierelor lor, cu ani n urm, iar acum cei
doi ajunseser aproape de cincizeci de ani.
Aadar, rmsese comanda uneia din
aeronavele de antrenament, Flying Training
Wings, din cadrul Nineteenth Air Force.
Amndoi aveau experien de instructori, iar
tinerii piloi s-ar fi simit cu siguran
ndemnai s devin exceleni n meseria lor
tiind c erau nvai s zboare de piloi
care comandaser cea mai important
aeronav din ar, Air Force One.


La fel de apropiat era i numirea lor ca
profesori la Academia Forelor Aeriene, din
aceleai motive. De asemenea, pentru ei doi
ar fi fost la fel de potrivit s devin ataai
militari ai Aerului la vreo ambasad
american important de undeva din lume;
cu siguran acumulaser suficient
experien diplomatic dup ce se
nvrtiser numai printre oficialiti de prim
rang, strine i americane. Numai c asta
nu nsemna o slujb care s le permit s
zboare, i amndoi voiau s continue s-o
fac.
Singura opiune care le rmnea era s se
pensioneze din serviciul activ i s se
angajeze ca piloi civili. Problema n acest
caz o constituiau puternicele sindicate ale
piloilor, care aveau grij mai ales ca orice
nou pilot angajat pe o aeronav de pasageri
s nceap din partea de jos a listei de
senioritate. Indiferent ct timp petrecuse
cineva la mana unui 747/VC-25A, poziiile
de pilot de aeronav civil major erau
ocupate numai de ctre cei care urcaser
scara seniorial pe calea convenit de
sindicate.


n favoarea pensionrii pleda i faptul c
pensia oferit de Forele Aeriene nu era deloc
rea, iar n plus ei aveau voie s ocupe
oricnd scaunul de copilot al oricrui avion
aparinnd oricrei companii aeriene.
Amndoi erau pe punctul de a face acest
lucru atunci cnd capetele cu turban
intraser cu avioane Boeing 767 deturnate
n World Trade Center, n Pentagon i pe
cmpurile din Pennsylvania.
Din acea tragedie se nscuse
Departamentul de Se-curitate Naional i,
odat cu el, secretarul de stat pe probleme
de securitate. Chiar nainte ca legislaia
necesar s fie adoptat de Congres - fapt
despre care nu exista nici o ndoial c avea
s se ntmple - se ntreprinseser anumii
pai, printre ei numrndu-se i nzestrarea
secretarului de stat cu mijloace potrivite de
transport aerian.
Secretarul nu avea, bineneles, nevoie de
un ditamai VC-25A, i nici mcar de vreo
alt aeronav de dimensiuni mari din
inventarul Forelor Aeriene. Avea nevoie, n
schimb, de un avion mic i rapid care s-l


transporte extrem de repede oriunde avea
nevoie s se duc.
Capabil s transporte opt pasageri pe o
distan cinci mii trei sute de kilometri - de
la San Francisco la Washington, de pild - n
mai puin de patru ore, avionul Citation X
era exact ceea ce avea nevoie secretarul de
stat. n buzunarele bugetare ale serviciilor
secrete exist ntotdeauna cte un sertra
secret pentru cheltuieli neprevzute, i un
asemenea senar fusese folosit pentru
nchirierea unui Citation de la compania
Cessna.
n parte, logica unei asemenea aciuni
fusese aceea c serviciile secrete urmau
oricum s fie transferate de sub umbrela
Departamentului Trezoreriei sub cea a
Depar-tamentului de Securitate Naional.
Serviciile secrete dispuneau de civa piloi,
dar aveau nevoie de nc patru care s
zboare cu noul Citation al secretarului de
stat. Fuseser examinate ndeaproape, cu
atenie i imparialitate, toate bazele de date
cu cereri de slujbe ale Comisiei de Cereri
pentru slujbe n Serviciul Civil i nimeni nu
se artase surprins cnd se hotrse c doi


colonei ai Forelor Aeriene, n prag de
pensionare, foti piloi ai aeronavei
prezideniale, erau cel mai bine calificai
pentru dou din slujbele nou-create.
Citation Treizeci-Cincizeci-Cinci, fii atent
c dou Huey se deplaseaz spre prag,
anun turnul de control din Hunter n
vreme ce avionul Citation X vir stnga spre
pista paralel.
neles, le vedem, rosti copilotul, dup
care adug: Jerry, amintete-i s pui frna
nainte de a porni ambalarea motoarelor.
Pilotul chicoti.
Prin parbriz vedeau dou elicoptere UH-1H
ale Armatei apropiindu-se ncet de pragul
pistei la circa ase metri nlime fa de sol.
Pilotul aps butonul ANNOUNCE.
Vedem elicopterele, domnule secretar.
i eu, Frank. Mulumesc, rosti secretarul
de stat Hall.
n Citation erau patru pasageri: secretarul
Hall, Joel Isaacson, agentul serviciului
secret nsrcinat cu securitatea
secretarului de stat, Tom McGuire, un alt
bodyguard din serviciul secret i un maior al
Armatei, mbrcat n civil, al crui nume de


cod pentru scopurile serviciului secret era
Don Juan.
Numele de cod al secretarului era Big Boy,
care mai mult ca probabil fcea referire la
dimensiunile i aspectul omului.
Nu se tia prea bine de ce maiorul era Don
Juan. Poate c avea de-a face cu numele lui
cu rezonan spaniol sau italian - Castillo
- sau, aa cum glumiser n particular cei
doi piloi ntre ei, poate c avea legtur cu
ceea ce tia serviciul secret despre el. La
treizeci i ase de ani, era un tip
impresionant - ceva mai mare ca secretarul
de stat - care arta bine, avea o coam deas
de pr, ochi albatri, nu purta verighet i -
lund n considerare cele de dinainte -
probabil avea parte de o mulime de aventuri
intime.
Habar n-aveau care era poziia lui n cadrul
departa-mentului i nici mcar dac el lucra
pentru departament. i, bineneles, nimeni
nu punea ntrebri. Dac ar fi fost important
ca ei s tie mai mult dect numele lui, li s-
ar fi spus.
Individul l nsoea pe secretarul de stat n
destule ocazii ca s primeasc un nume


propriu de cod, iar n situaiile n care
aprea n uniform, i punea pe tunic
nsemnele de merit - aripile de parautist,
aripile de aviator de clas al Armatei, insigna
de combatant de infanterie - i un inel care
arta faptul c era absolvent al Academiei
Militare de la West Point. Interesant era
faptul c atunci cnd i ddea jos uniforma,
tipul fcea acelai lucru i cu inelul. Acest
lucru fcuse s se spun c el nu era de fapt
militar, ci se mbrca cu uniforma - i i
punea inelul de la West Point - pentru a se
deghiza atunci cnd avea nevoie.
Dar cei doi bnuiau c omul era, de fapt,
ofier, probabil absolvent de West Point i
mai mult ca probabil un fel de ofier de
legtur, probabil ntre departament i
Armat sau Departamentul Aprrii.
Cele dou elicoptere atinser solul pe iarb
chiar lng pragul de acces ctre pista de
decolare, n vreme ce avionul Citation X se
opri.
Agenii serviciului secret srir de pe
locurile lor, deschiser ua de acces i ieir
afar. Pilotul celui mai apropiat elicopter se
ddu i el jos. Era o femeie zvelt i bine


fcut, cu prul blond tuns scurt. Femeia i
puse casca de zbor sub bra i porni spre
avion.
Secretarul iei primul, cu o serviet la el,
urmat de Don Juan.
Bun ziua, domnule secretar, rosti
pilotul, salutnd.
Bun ziua, colonele, rspunse secretarul.
Domnule, sunt locotenent-colonelul
Messinger, rosti pilotul elicopterului. V voi
duce pn pe insul. tiu c suntei
obinuit cu avionul, dar va trebui s-l rog pe
acest domn...
Este obinuit cu elicopterul, colonele, i-o
retez secretarul. Cred c ai absolvit
probabil aceeai coal de pilotaj.
Suntei pilot de Huey, domnule ?
Da, doan, sunt, rspunse Don Juan. i
m depii n grad, doamn colonel.
Colonele, interveni secretarul de stat,
vdit amuzat de schimbul de replici, dnsul
este maiorul Charley Castillo.
Ce mai facei, domnule maior ? rosti
locotenent-colonelul Messinger, ntinznd
mna pentru o strngere ferm. Vremea e
perfect; distana e mic, cam de cincizeci i


cinci de kilometri i deja am permisiunea de
a ptrunde n zona P-49, aa c prin jur nu
vor fi avioane de-ale Marinei. Cnd domnul
secretar e gata, putem pleca.
Femeia indic elicopterele cu un gest al
minii. Joel Isaacson i Tom McGuire se
duser la al doilea elicopter i se urcar n
carling.
Maiorul Castillo cunotea procedura:
elicopterul Huey cu agenii serviciului secret
la bord avea s atepte pn cnd
elicopterul n care se afla secretarul de stat
decola i apoi avea s l urmeze pn la
destinaie. Dup aceea, elicopterul cu agenii
avea s aterizeze primul pentru ca oamenii
s se asigure c nu sunt probleme i apoi s
semnalizeze prin radio c al doilea elicopter
poate ateriza.
Maiorul i spuse c procedura era cam
naiv. Doar mergeau pn la Casa Alb din
Carolina, iar dac acolo era ceva n neregul
s-ar fi aflat deja despre asta.
Dar e vorba de Procedura Operaional
Standard, iar asta e liter de lege n Armata
Statelor Unite.


Colonelul Messinger verific dac sergentul
clasa I DeLaney, eful de echipaj, i
asigurase cum trebuie pe se-cretarul de stat
i pe maior pe locurile lor, le zmbi
amndurora, apoi se urc pe scaunul
pilotului.
O clip mai trziu, elicopterul se cltin
uor, se ridic, i ls botul n jos i ncepu
s traverseze baza aerian. Prin uile lsate
deschise de o parte i de alta a carlingii
ptrunse un curent de aer mai rece, ca o
binecuvntare dup cldura sufocant din
Georgia.
Maiorul Castillo i desfcu centura de
siguran i vru s se ridice n picioare.
Domnule ! protest sergentul DeLaney.
Maiorul i duse degetul la buze.
Vizibil suprat, sergentul DeLaney cut
sprijinul se-cretarului de stat din priviri.
Secretarul fcu semn c el, unul, n-avea
nimic mpotriv dac maiorul voia s stea n
picioare.
Prinzndu-se bine de o bar din fuzelaj,
Castillo se post n ua deschis vreo dou
minute, uitndu-se n jos la ceea ce se putea
vedea din Fortul Stewart.


Apoi se aez napoi pe locul lui i i fix
centura de siguran.
Odinioar mi-am petrecut o var aici,
sergent, rosti el, zmbindu-i lui DeLaney. n
cea mai mare parte am splat noroiul din
Georgia de pe inele i osiile trenurilor. De
atunci n-am mai fost pe aici.
Da, domnule, replic DeLaney.
Sergent, interveni secretarul de stat,
zmbind. Dac nu-i spui colonelului, nici noi
n-o vom face.
Da, domnule.
Pe de alt parte, Charley, continu
secretarul, am vzut oameni plonjnd n gol
din astfel de chestii cnd se producea o
schimbare brusc de curs.
Domnule, mi-am dezvoltat un instinct
perfect de conservare, zise Castillo. N-avei
de ce s v facei griji.
Aa am fost i eu informat, rspunse
secretarul de stat. Cred c te place colonelul,
Charley. Cu tine a petrecut mai mult timp ca
s se asigure c eti bine prins cu centura
dect cu mine.


De vin e parfumul pe care l folosesc,
domnule. Eau de Harley-Davidson. Le aga
instantaneu pe femei.
Secretarul de stat izbucni n rs.
Sergentul DeLaney zmbi oarecum nervos.
Iisuse, i zise DeLaney, dac ticlosul sta
mare ar fi czut n gol pe ua aia ?



( TREI )

Casa Alb Carolina
Hifton Head Island, Carolina de Sud
13.55, 27 mai 2005

Preedintele Statelor Unite edea pe un
balansoar de pe veranda unei case vechi de
opt ani, care fusese proiectat i construit
astfel nct cei mai muli oameni s o
considere o reedin antebelic i s fie
surprini c o astfel de cldire cu vedere
spre Oceanul Atlantic putuse fi ridicat ntr-
o asemenea epoc.
mbrcat cu un tricou de un galben splcit
cu emblema Brooks Brothers prins pe piept,
pantaloni kaki bine apretai, dar evident
purtai i pantofi bine lustruii, preedintele
bea bere Heineken dintr-o sticl. ntr-o
gleat cu ghea de pe podea, lng
balansoar, mai erau cteva sticle
nedesfcute.
Preedintele se ridic din balansoar i i
puse berea pe o msu cnd vzu un
vehicol GMC Yukon alb cu ferestre mate
apropiindu-se.


oferul se ddu repede jos de la volan i
alerg prin faa vehiculului n ncercarea
inutil de a deschide portiera din cealalt
parte naintea secretarului de stat.
Hei, Matt ! l ntmpin preedintele pe
secretarul de stat.
Accentul lui prea ct se poate de firesc n
inutul su natal din Carolina.
Secretarul urc treptele verandei i ntinse
mna.
Bun ziua, domnule preedinte, rosti el.
E ntotdeauna o plcere s te vd, Matt,
zise pree-dintele, zmbind.
Maiorul Carlos Guillermo Castillo rmase
lng vehiculul alb, ateptnd s i se spun
ce trebuia s fac n continuare.
Preedintele se uit la el, zmbi i apoi se
ntoarse cu spatele la main.
S nu-mi spui c sta e lingvistul tu cu
nume de mexican ? ntreb el.
El e, domnule preedinte, confirm
secretarul de stat.
Numele tipului stuia e Guillermo
Castillo ?
Carlos Guillermo Castillo, rspunse
secretarul zm-bind. Da, dle preedinte.


Preedintele chicoti, dup care i fcu semn
prietenete i zmbind lui Castillo s vin pe
verand.
Bun-venit pe insul, domnule maior,
rosti el, ntin- znd mna.
V mulumesc, domnule preedinte.
De unde eti, maiorule ?
Din San Antonio, domnule.
Am dou ntrebri pentru dumneata,
zise preedintele. Prima e: Pot s-i ofer o
bere ?
Da, domnule. V mulumesc, rspunse
Castillo.
Preedintele scoase dou sticle de bere din
gleat. i ddu una lui Castillo i pe
cealalt secretarului Hall, dup care scoase
un deschiztor.
De fiecare dat cnd ncerc s rsucesc
vreunul din capacele astea speciale cu coad
mi tai mna, rosti preedintele. Atept o
secund, apoi adug zmbind: Mai ales
cnd nu sunt capace cu rsucire.
Le fcu semn lui Hall i lui Castillo s se
aeze pe alte dou balansoare, dup care i
relu locul.


Mama mea ar spune c o asemenea
ntrebare e in-discret, dar eu trebuie s o
pun. Nu semeni cu imaginea pe care mi-am
fcut-o despre dumneata. Cum se face c un
tnr cu piele alb i ochi albatri ca tine a
primit un nume precum Carlos Guillermo
Castillo ?
Familia tatlui meu, domnule, este un
amestec te- xano-mexican. Mama mea era
de origine german.
N-am vrut s te stnjenesc, rosti
preedintele.
Mi se pune des aceast ntrebare,
domnule, replic Castillo. De obicei urmeaz:
Eti adoptat ?, la care rs-pund: Nu,
domnule, e doar o chestiune de gene.
Preedintele chicoti, apoi deveni serios.
Cred c secretarul de stat te-a pus n
mare la curent cu povestea asta, zise el.
Da, domnule.
Ce i-a spus ?
Sprnceana stng a lui Castillo se ridic
pre de cteva secunde, pe cnd maiorul
ncerca n mod clar s-i pun ordine n
gnduri.


Dac l-am neles bine pe secretarul de
stat, domnule preedinte, ncepu Castillo,
un Boeing 727 care fusese tras pe dreapta n
Luanda, Angola, timp de paisprezece luni, a
decolat fr permisiune pe data de 23 mai i
de atunci nu a mai fost vzut nicieri.
Incidentul este anchetat aproape de toate
ageniile noastre de informaii, dar nici una
nu a venit cu vreun rspuns legat de locaia
actual a avionului sau de soarta lui.
Secretarul de stat mi-a dat de neles,
domnule, c vrea s conduc o anchet...
Eu vreau s conduci o anchet, l
ntrerupse pree-dintele.
Da, domnule. Scopul anchetei mele ar fi
acela de a verifica oarecum anchetele
declanate de celelalte agenii implicate...
Ce vreau eu s aflu, interveni iari
preedintele, cu un zmbet sec pe chip i n
voce, este ce anume au tiut aceste agenii i
cnd au aflat.
Secretarul de stat Hall chicoti.
Nimic nu sugereaz c vreuna din
ageniile care ancheteaz dispariia
avionului ar fi fcut ceva ce nu trebuia,
preciz preedintele. Sau c ar exista


bnuiala c o vor face. Chestia asta trebuie
s-i fie clar chiar de la nceput.
Da, domnule.
Pe de alt parte, continu preedintele,
nu-mi pot scoate din minte faptul c un
ofier bine plasat ntr-o agenie, care s-a
aflat pe statul de plat al ruilor ani de zile,
nu a fost niciodat bnuit de vreo frdelege
- n ciuda faptului c avea un stil de via de
neconceput doar din salariul primit de la
CIA - pn cnd a fost declanat o anchet,
n ciuda rezistenei nverunate manifestate
de birocraia din agenie. Cunoti povestea ?
Da, domnule, o cunosc.
i, dup aceea - chestie care a ieit prea
trziu la lumin - FBI-ul a avut un ofier
sus-pus nsrcinat cu contraspionajul care a
luat un milion de dolari de la rui n
schimbul informaiilor care au condus la
moartea oamenilor care lucrau pentru noi la
Moscova i n alte pri.
Da, domnule. Cunosc i povestea asta.
Asta nseamn ceea ce agenia ar numi
cel mai prost scenariu posibil, continu
preedintele. Dar mai exist un scenariu -
mai multe, de fapt - care, chiar dac nu mai


e vorba de crtie aflate pe statul de plat al
unui serviciu strin, poate provoca la fel de
multe daune acestei ri. M urmreti,
domnule maior ?
Sper c da, domnule.
Informaiile secrete - aa cum probabil
intuieti - sunt prea adesea colorate sau
poate diluate, sau otrvite, dup cum am
aflat, din trei motive. Unul dintre acestea
este rivalitatea dintre agenii, lupta ca una
din agenii s ias bine i cealalt prost. Un
al doilea motiv este acela al trimiterii de
informaii despre care se crede c sunt pe
placul superiorilor sau, din contr, de a nu
trimite acele informaii despre care se crede
c superiorii nu vor s le afle. n fine, al
treilea motiv este ncpnarea de a nu
admite eecul. Chestia asta o nelegi prea
bine, sunt convins. Probabil c ai vzut
chiar dumneata destule exemple.
Da, domnule, aa e.
Matt... secretarul de stat Hall i cu mine
am convenit c n cadrul comunitii
serviciilor de informaii exist o tendin
prea vdit de a te baza pe ceea ce are de
spus colegul tu. Cu alte cuvinte, n absena


unor informaii specifice, CIA va merge pe
mna FBI sau ONI (Serviciul Secret al
Marinei) pe ceea ce a aflat DIA. M mai
urmreti ?
Da, domnule.
O parte din toat trenia asta are de-a
face cu fi-nanarea. Fondurile sunt limitate.
O agenie are senzaia c, dac alt agenie a
aflat ceva, atunci n-are sens ca ea s mai
depun vreun efort care ar nsemna
cheltuieli. E vorba doar de natura uman.
Da, domnule, neleg.
i atunci secretarul Hall a venit cu ideea
c o modalitate de a vedea cu adevrat ce se
petrece ar fi s aruncm o privire discret
asupra unui caz n desfurare unde sunt
implicate mai multe agenii. Cu ct mai
multe, cu att mai bine. Avionul sta care a
disprut este un caz n care sunt implicate
majoritatea ageniilor. Nu trebuie s te pun
la curent cu modul n care se desfoar
lucrurile n acest caz, nu, domnule maior.
Cu terenurile de joac pzite cu strnicie de
fiecare agenie n parte ?
Nu, domnule. Cunosc Declaraiile de
Intenie ale fiecrei agenii.


Bine, zise preedintele. n cazul acestui
avion disprut, agenia are responsabilitatea
primar. Dar Departamentului de Stat i s-a
cerut s afle tot ce poate. i Ageniei de
Contrainformaii a Armatei. i DHS-ului,
deoarece unul din scenariile posibile prevede
faptul c avionul a fost furat ca s fie folosit
sub form de bomb zburtoare mpotriva
unei inte din aceast ar. Un astfel de
scenariu nu se bucur de o susinere prea
mare, dar adevrul e c nu tim pur i
simplu care e realitatea. Ce tim este c nu
ne putem permite s mai ngduim un alt
act de terorism. Mai ales ca rezultat al
disputelor dintre agenii... sau al faptului c
una din agenii decide c nu vrea s cheltuie
bani pentru c: a) ar nsemna o aciune
redundant i b) banii ar putea fi cheltuii
mai profitabil altfel.
Ca atare, secretarul de stat Hall are destule
motive ca s desemneze pe cineva care s
afle ce poate. Deoarece sunt muli implicai
n acest joc, iar omul va avea acces - cel
puin teoretic - la toate informaiile furnizate
de aceste agenii, este de preferat ca
persoana n cauz s lucreze individual,


poate doar s treac n revist diverse
materiale cu cineva de rang inferior care
poate fi luat de la ceea ce face de obicei. M
mai urmreti, domnule maior ?
Da, domnule. Cred c da.
Aa s-a nscut ntrebarea pe cine poate
desemna se-cretarul Hall acestei misiuni, iar
el a rspuns c are un asemenea om,
gndindu-se c este posibil ca i mie s-mi
plac pentru c seamn cu Vernon
Walters
1
. Evident, tii cine a fost generalul
Walters, nu ?
Da, domnule, tiu.
Ei bine, eti ca Vernon Walters, domnule
maior ? Vorbeti fluent mai multe limbi ?
Da, domnule.
Rusa ?
Da, domnule.
Maghiara ?
Da, domnule.
Cte limbi cu totul ?

1
Vernon A.Walters (1917-2002) a fost ofier al armatei SUA
i diplomat. ntre 1972 i 1976 a fost director adjunct al CIA, iar ntre 1985
i 1989 ambasadorul SUA la ONU. Walters a ajuns general-locotenent n Armata SUA.


apte sau opt, domnule, rspunse
Castillo, depinde dac spaniola i mexicana
vorbit n Texas sunt socotite o singur
limb sau dou.
Preedintele chicoti.
Cum se face c ai ajuns s vorbeti rusa ?
ntreb el.
Cnd eram copil, domnule, mama a zis
c e bine s-o nv n caz c vor nvinge ruii.
Locuiam chiar pe grania dintre Germania
de Vest i cea de Est, domnule.
i maghiara ? ntreb preedintele.
Cu noi locuia i o mtu prin alian
care era un-guroaic, domnule. De la ea am
nvat maghiara.
Generalul Walters... ncepu preedintele,
dar apoi se opri. Presupun c protocolul ar
cere s m refer la el ca la ambasadorul
Walters, dar cred c lui i-a plcut mereu mai
mult s fie general dect ambasador. Oricum,
el mi-a spus c avea un talent natural
pentru limbi strine i c nu ajunsese s le
vorbeasc n urma unor studii asidue. La fel
a fost i cu dumneata, domnule maior ?
Da, domnule. Cam aa.


Preedintele l studie cu atenie pe Castillo
cteva clipe, apoi ntreb:
Domnule maior, crezi c te ridici la
nlimea acestei misiuni ?
Da, domnule, rspunse maiorul,
ncreztor n sine.
Bine. Atunci aa s fie, zise preedintele.
Tocmai aveam de gnd s spun: Mult noroc,
mulumesc c ai venit aici, unul din
elicoptere de va duce napoi la Fortul
Stewart ca s-l atepi pe Matt... pe
secretarul de stat.
Nu e nevoie s stea la Fortul Stewart,
domnule preedinte, rosti Hall. De fapt, i-
am promis un weekend prelungit dac
terminm repede aici.
Preedintele ddu din cap, apoi i se adres
lui Castillo:
Pi, am cam terminat. Vreun plan ?
Da, domnule. I-am promis bunicii c-i
fac o vizit.
Ea unde e ?
La periferia San Antonio, domnule.
Dac te-ar duce un elicopter pn n
Atlanta te-ar scuti de o parte din drum,
domnule maior ?


Da, domnule. Ar fi bine. Dar nu am
nevoie dect de un drum napoi pn la
Fortul Stewart, domnule.
De ce ?
O s m ntlnesc cu un vr n
Savannah, domnule. Plecm mpreun n
Texas.
Preedintele i ridic vocea.
Nathan !
Aproape imediat apru un negru imens din
interiorul casei. Omul avea o casc n ureche
i o umfltur la sub-suoar indica fie un
pistol de mare calibru, fie chiar o arm
semiautomat Uzi. Pe urmele lui iei imediat
i unul din agenii de paz ai secretarului de
stat.
Da, domnule preedinte ?
Ai grij ca maiorul Castillo s ajung
teafr la un elicopter Huey care s-l duc
napoi la Stewart ! ordon preedintele.
Da, domnule preedinte.
Preedintele ntinse mna spre Castillo i
apoi o puse pe umrul lui.
Ne vom revedea, promise el. Mulumesc.
Voi face tot ce-mi st n puteri, domnule
preedinte.


Sunt sigur de asta, replic preedintele.
Secretarul de stat strnse i el mna lui
Castillo i i spuse:
Ne vedem n biroul meu mari la amiaz.
O clip mai trziu, n faa verandei apru
un vehicul Yukon al serviciului secret.
Preedintele i secretarul de stat Hall se
uitar cum Castillo se aaz pe scaunul din
fa i i fcur cu mna.
Un tip extrem de interesant, Matt, zise
preedintele.
Serviciul secret l-a poreclit Don Juan,
spuse secreta-rul. Nu i-am ntrebat
niciodat de ce.
Preedintele chicoti.
De unde ai fcut rost de el, Matt ?
De la generalul Naylor, rspunse
secretarul de stat. Am czut n genunchi i i-
am spus c eu am mai mult nevoie de el.
Corect, replic preedintele. Tu i Naylor
v cunoatei de mult vreme, nu ?
Din Vietnam. El era proaspt cpitan, iar
eu un proaspt sergenel pripit.
Un ce ?
Era o lips att de mare de combatani,
domnule preedinte, c ajunseser s


nfiineze o coal de cadei care s-i
produc pe band rulant. Am ajuns n
Vietnam direct dup instrucia de baz, am
reuit s absolv i am devenit ceea ce n
acele vremuri era numit, cu oarece dispre,
un sergent pripit.
i Naylor de unde a fcut rost de el ?
ntreb pree-dintele.
De fapt, el i Charley se cunosc de mult
vreme, rspunse secretarul de stat.
Charley ? se mir preedintele.
Nu prea arat a Carlos, nu ? Mda, eu i
spun Charley.
Deci de unde a fcut Naylor rost de el ?
De unde provine ?
E o poveste lung, domnule preedinte.
Preedintele se uit la ceas.
Dac nu te grbeti s te ntorci, zise el,
artand n-spre balansoare i sticlele de bere
la ghea, eu a avea ceva timp la dispoziie.



IARNA ANULUI 198l
( UNU )

n apropiere de Bad Hersfeld
Kreis Hersfeld-Rotenburg
Hesse, Germania de Vest
11.45, 7 martie 1981

Asta trebuie s fie, Netty, zise doamna
Elaine Naylor, o rocat zvelt de treizeci i
patru de ani, cu chipul alb, doamnei Natalie
Netty Lustrous, o femeie zvelt, brunet,
de patruzeci i patru de ani, artnd cu
degetul. Este exact la trei virgul trei puncte
de capela mic.
Mda, rspunse Netty Lustrous,
ncetinind Mercedesul 380SEL i cotind apoi
de pe drumul ngust i erpuitor de ar
printr-o poart deschis ntr-un gard de oel
nalt de trei metri ctre un drum i mai
ngust.
Cincizeci de metri mai ncolo, n mijlocul
drumului se post un brbat masiv. Omul
purta o hain groas, apc i bocanci. Pe
umr i atrna o puc de vntoare cu
eava n jos.


Netty opri maina i brbatul veni spre ea.
Gutten tag, salut el.
Acesta este drumul ctre Casa din
Pdure ? ntreb Netty n german.
Frau Lustrous ?
Ja.
Willkomen, zise brbatul, dup care se
ddu napoi i fcu un gest larg cu braul
nspre josul drumului.
Netty i zmbi.
Danke shoen, i mulumi ea, dup care
i continu drumul.
Nu tiam c e sezon de vntoare, zise
Elaine referindu-se evident la puca de
vntoare a omului.
Nici nu cred c e, chicoti Netty. Dar
aceti Jaeger- meisters pot purta arm
oricnd n caz c nimeresc n mijlocul
vreunui joc periculos n pdure.
Sau dau de americani fr invitaie pe
pmnturile lor ?
Nu m-ar surprinde, din cte mi spune
Fred, dac pe aici ar fi vreo trei sau patru
Jaegermeisters cutnd diverse lucruri sau
persoane care n-ar trebui s se nvrt pe
aici.


Drumul continu s erpuiasc aproape
nc un kilo-metru - distan pe care ambele
femei, ca neveste de militari, nvaser s o
numeasc punct - prin mijlocul unei
pduri de conifere. Apoi copacii disprur i
n faa lor apru ceea ce trebuia s fie das
Haus im Wald.
Era o construcie mare, dar simpl. Netty
i spuse c prea cumva deplasat n acel
peisaj rural. Ca o cas de ora care fusese
brusc transplantat la ar.
La jumtatea distanei dintre copaci i cas
se afla un alt Jaegermeister cu o puc
atrnat de umr. Omul nu se post pe
osea, ci se ddu n lateral i i scoase
apca respectuos atunci cnd Mercedesul
trecu pe lng el.
Partea din stnga a uilor duble ale casei se
deschise i o femeie subire, mbrcat cu o
rochie neagr, cu prul blond strns n coc
la spate, iei pe o mic verand din piatr,
nfurndu-se cu un al de ln.
Ea e ? ntreb Elaine.
Nu tiu, rspunse Netty. Nu am ntlnit-
o niciodat i nu cred c am vzut vreo poz
de-a ei. Fred o cunoate - sau cel puin a


cunoscut-o. l cunotea destul de bine pe
tatl ei.
Fred era colonelul Frederick J. Lustrous,
Blindate, Armata Statelor Unite, cu care
Netty era cstorit de peste douzeci de ani.
Netty trase maina lng un alt Mercedes -
pe care l recunoscu ca aparinnd
Oberburgermeister Eric Liptz din Fulda - i o
opri n vreme ce femeia blond nfurat n
al cobor de pe verand.
Asta e maina familiei Liptz, nu ? ntreb
Elaine. Asta nseamn c Inge e aici ?
Sper c da, rspunse Netty. Dar aia e
ntr-adevr maina lor.
i desfcu centura de siguran, deschise
portiera i cobor din main.
Doamna Lustrous ? ntreb n englez
femeia blond.
Netty Lustrous, se recomand Netty.
Bun venit la Casa din Pdure, zise
femeia, ntinznd mna. Eu sunt Erika
Gossinger.
Vorbete engleza fr accent, i zise Netty.
Nici britanic, nici american.
i nu a spus: Erika von und zu Gossinger.
Interesant. Intenionat ?


Chestia cu von und zu reflect fascinaia
germanilor - poate chiar obsesia ? - pentru
clasele sociale. Identific o persoan a crei
familie a aparinut clasei nobiliare
Erika s fi simit oare c aa ceva e o
prostie ? Sau n-cearc s par o democrat ?
Sau a renunat la titulatur pentru a ne fi
nou mai uor ?
Mulumim c ne-ai primit, zise Netty.
Eu v mulumesc c ai venit, rspunse
Erika.
Elaine venise ntre timp prin faa mainii.
Ea e buna mea prieten, Frau Elaine
Naylor, Frau Gossinger, fcu Netty
prezentrile.
Inscripionat n german, invitaia spusese
c Frau Erika von und zu Gossinger avea
onoarea de a le invita la un prnz la das
Haus im Wald pe Frauoberst Natalie
Lustrous (i o prieten de-a dumneaei). Un
alt carton inscripionat din plic coninea o
hart, pe care era marcat drumul spre
proprietate, aflat la cteva puncte
distan de Bad Hersfeld.
Femeia le strnse minile.


Prietena noastr Inge este deja aici, rosti
Erika. Ca i pastorul Dannberg. Ce-ar fi s
intrm n cas ?
Mulumim, zise Netty.

O blond zvelt de treizeci i ceva de ani,
Inge Liptz, se afla n bibliotec mpreun cu
un btrn scund i cocrjat, aproape chel,
mbrcat cu haine preoeti, pastorul
Heinrich Dannberg, primul dintre egali n
ierarhia Bisericii Evan-ghelice din regiune.
Inge, care sorbea dintr-o cup de ampanie,
se ridic n picioare, se duse spre Netty i
Elaine i le srut pe amndou pe obraji.
Vd c suntem cu toii n uniforme, rosti
ea.
La o ntrunire social cu circa un an nainte,
Inge observase zmbind c ea, Netty i
Elaine erau mbrcate similar, cu rochii
negre i un singur irag de perle drept
podoab.
Netty i replicase:
Nu tiu cum e situaia la tine, Inge, dar
pentru Elaine i pentru mine aceasta este
uniforma indicat pentru un astfel de
eveniment.


Inge, al crui so era Oberburgermeister-ul
din Fulda, nu mai auzise aa ceva pn
atunci i izbucnise n rs.
l cunoatei pe pastorul Dannberg, nu-i
aa ? ntreb Erika.
Da, bineneles, rspunse Netty. M
bucur s v vd, pastore Dannberg.
Brbatul o lu de mn, fcu gestul de a i-o
sruta, apoi btu din clcie i zise:
Frau Lustrous.
Dup care repet gestul cu Elaine.
O servitoare veni cu o tav de argint pe care
se gseau sonde cu ampanie.
Din nou, bun venit la Casa din Pdure,
zise Erika, ridicndu-i paharul. Nu cred c
ai mai fost aici, nu ?
Nu.
Soul dumneavoastr a venit de multe
ori de-a lungul timpului, i zise Erika lui
Netty. El i tata au vnat muli porci mistrei
mpreun.
Da, mi-a spus, recunoscu Netty.
Frauoberst Lustrous, prima dat l-am
cunoscut pe soul dumneavoastr cnd era
locotenent, zise pastorul, iar el i colonelul
lui au venit la coala Saint Johan cu un


camion plin cu porci mistrei vnai - foarte
aproape de locul sta, de fapt - i pe care ni
i-au druit ca s le dm de mncare elevilor
notri.
Nu tiam asta, zise Netty.
O, da. i fceau des asta. Ne-au fcut un
mare ser-viciu. Pdurea gemea de porci
mistrei - nu mai fuseser vnai n ultimii
ani ai rzboiului. Bineneles c aveam
nevoie de carne i, n plus, tiam c porcii
mistrei provoac daune mari recoltelor de
cereale de care aveam atta nevoie. De
atunci l-am socotit un prieten i un
gentleman cretin.
E foarte drgu din partea
dumneavoastr s spunei asta, pastore,
zise Netty.
i chiar e. Aa c de ce am impresia c
sunt pregtit pentru ceva anume ?
i tata l considera pe colonelul Lustrous
un prieten bun i drag, zise Erika.
Iari ncepem.
Soul meu, Frau Gossinger, a fost extrem
de ntristat de...
De faptul c tata s-a sinucis i l-a
omort i pe fratele meu conducnd beat cu


o vitez nebun pe autostrad ? complet
imediat Erika, cu amrciune.
Erika ! exclam pastorul Dannberg, ca
un avertisment i o manifestare de
compasiune n acelai timp.
Acesta e adevrul, insist Erika. i cred
c n Biblie se spune c adevrul te va
elibera.
Tot acolo se spune: Nu judeca pentru a
nu fi tu nsui judecat, replic pastorul.
N-am vrut s ofensez pe nimeni.
Cu siguran nu ai fcut aa ceva, zise
Netty.
Erika i fcu semn menajerei s aduc un
nou rnd de ampanie.
Am vrut s spun dou lucruri, zise Erika
dup ce lu o nghiitur zdravn de licoare.
Primul este acela c astzi vom avea la mas
friptur de porc mistre, n amintirea tuturor
mistreilor pe care soul dumitale i tatl i
fratele meu i-au vnat mpreun de-a lungul
anilor.
Ce idee bun ! exclam Netty.
Iari ncepe, continu Netty n sinea ei.
Oare ce vrea ?


Iar al doilea este acela de a v propune
ca, n ciuda faptului c Frau Naylor i cu
mine ne vedem pentru prima dat, aceasta
s fie cu adevrat o ntlnire ntre prieteni.
tiu c voi dou i Inge suntei foarte
apropiate. Pastorul este prietenul meu, n
momente fericite i de cumpn, de cnd
eram doar o copil. i v-a spus ce
sentimente nutrete fa de Oberst Lustrous,
care a fost prieten bun cu tata i cu fratele
meu. Ce vreau s spun este c a fi onorat
s mi se permit s m adresez
dumneavoastr pe numele de botez.
O, mi-ar plcea foarte mult, zise Netty.
i acum voi afla care e scopul real ?
Bun venit n casa mea, prieten Natalie,
zise Erika.
Te rog, prietenii mi spun Netty.
Erika zmbi.
Bun venit n casa mea, prietenelor Netty
i Elaine, rosti ea i le srut pe cele dou
femei pe obraji.
Apoi Inge Liptz le srut pe obraji pe toate
trei.


De ce naiba am impresia c Inge e gata s
izbucneasc n lacrimi ? Ce dracu se
ntmpl aici ?
Menajera anun c masa de prnz era
pregtit.

Sufrageria se gsea la etajul trei al Casei
din Pdure. Un osptar aduse mncarea de
la buctria aflat la primul etaj. Unul din
pereii sufrageriei era acoperit cu o draperie
imens i grea.
Dup ce Erika von und zu Gossinger aps
un comu-tator i draperia se ddu ncet la o
parte, Netty i Elaine vzur c n spatele
acesteia se ascundea o fereastr imens care
ddea nspre cmp.
i nspre grania dintre Republica
Democrat German i Germania de Vest.
Netty cunotea destule despre acea grani.
i petrecuse o mare parte din via
cstorit cu un brbat care pzea acea
grani. Mai nti, el slujise drept
sublocotenent ntr-un jeep de patrul sau
ntr-o main blindat, iar acum era
colonelul regimentului care rspundea de o
poriune de civa kilometri din acea grani.


Grania era marcat cu un gard din srm
de oel nalt de patru metri, deasupra cruia
se gseau vltuci de srm ghimpat. Din
loc n loc fuseser ridicate turnuri de veghe
astfel nct gardul i terenurile care duceau
spre acest gard s fie inute permanent sub
observaie, iar la nevoie s fie mturate cu
gloane de mitralier, o parte din ele
declanate automat de dispozitive de detecie
atunci cnd cineva ptrundea n zona
interzis.
Lat de cteva sute de metri, zona interzis
fusese cu-rat de copaci i plantat cu
mine. Existau dou drumuri, cte unul de
fiecare parte a gardului, primul pentru
grnicerii est-germani, al doilea pentru cei
vest-germani i vehiculele Regimentului 11
de Cavalerie Blindat.
Acolo e pmntul familiei Gossinger, zise
Erika. Cam ct se vede cu ochii. Poate ai
observat c n-am spus: Care a fost al
familiei Gossinger. Intr-o bun zi, familia l
va recupera.
Netty rspunse cu ceea ce i veni imediat n
minte:
Gardul la e obscen.


Da, aa e, fu Erika de acord la modul cel
mai simplu.
Ce naiba face ? St aici i trece n revist
pierderile familiei ?
Sau i chestia asta face parte din pregtirea
terenului despre care acum sunt perfect
contient ?
Pi, ce-ar fi s ne aezm i s mncm ?
propuse Erika.
Pastorul Dannberg rosti o scurt rugciune,
apoi dou servitoare aduser friptura de
porc mistre cu cartofi copi, spanac i
salat de varz murat. Servitoarele
umplur apoi paharele cu liebfraumilch
2
.
Netty bu vinul ncet i i puse mna,
politicos, peste paharul pe jumtate plin
atunci cnd una din servitoare ncerc s i-l
umple la loc.
La desert se servi pandipan. Urm coniac,
care fu re-fuzat de toat lumea, cu excepia
lui Frau Erika von und zu Gossinger, care
lu un pahar i l inu n palm nu suficient
de mult ct s se nclzeasc nainte de a
lua o nghiitur zdravn.

2
Soi de vin ndulcit din regiunea Rinului.


Elaine, zise Erika, sper c nu vei
interpreta ce spun ca i cum lui Inge i-ar
plcea s brfeasc, dar ea mi-a spus c nu
numai voi dou suntei bune prietene, ci i
soii votri.
Cred c asta este introducerea.
Allan, rspunse Netty, soul lui Elaine i-a
salvat viaa soului meu n Vietnam. Sunt
foarte apropiai.
Motivul pentru care am adus acest
subiect n dis-cuie, zise Erika, este acela c
voi aborda o tem pe care pot s o discut
numai cu prietenii.
Mi-ar plcea enorm o plimbare... zise
Elaine.
A prefera s stm aici, zise Netty.
Frau Erika ncuviin.
Netty, rosti ea, m tem c m voi folosi
de prietenia ta i de cea a soului tu pentru
a rezolva o chestiune oarecum delicat.
Nu mi te pot imagina ntr-o asemenea
postur, replic Netty.
Pe naiba, nu.
i sunt convins c soul meu, continu
Netty, ar fi onorat s ncerce s rezolve orice
i-ai cere.


Mulumesc, rosti Erika. Cu ceva mai
mult de doisprezece ani n urm, pe data de
13 februarie, s-a nscut un copil, un biat,
din legtura unei fete de optsprezece ani.
Asta m ntristeaz ntotdeauna, zise
Netty.
Pariu pe orice c taticu e american.
Tatl era american, continu Erika. Pilot
de elicopter.
Nu zu ? De cte mii de ori nu s-a
ntmplat ca vreun soldat s clreasc o
fat de pe aici, dup care s-i spun senin:
Auf wiedersehn !?
Pastorul Dannberg strecur un plic de
cealalt parte a mesei, nspre Netty.
sta e biatul, spuse el. E un tnr
minunat. Foarte detept.
Netty desfcu plicul i scoase fotografia
unui tnr blond i subiratic n vrst de
vreo doisprezece ani, dup estimarea ei.
La naiba, asta a zis... cu mai mult de
doisprezece ani n urm.
Biatul era mbrcat cu pantaloni scuri,
ciorapi albi trei sferturi, o hain albastr cu
o emblem cusut pe bu-zunarul de la piept,
cma alb i cravat, i purta o apc,


genul de apc de baseball cu cozoroc scurt,
cu margini colorate n rou i cu aceeai
emblem.
E uniforma colii Saint Johan, dup cum
tiu al dra-cului de bine cte mrci m-a
costat s-i trimit pe cei doi biei ai mei
acolo.
Bun. Aadar, bietul biat - nu bietul,
nefericitul: Saint Johan numai ieftin nu e -
nva la aceast coal. Ceea ce explic
implicarea pastorului Dannberg.
Chipe biat, zise Netty, dup care i
ddu fotografia i lui Elaine.
Frumos copil, zise aceasta.
E necesar ca mama s ia legtura cu
tatl biatului, rosti Erika.
Sunt probleme de ntreinere a copilului ?
se interes Netty. Sunt convins c soul
meu va ntreprinde tot ce poate...
Nu. Nu e vorba de ntreinerea copilului.
Tatl pltete pensie alimentar
copilului ?
S fiu a naibii. Un nemernic apucat de
pofte care i ndeplinete obligaiile.
Nu cred... tiu... el nu tie de existena
biatului, rosti Erika dup o scurt ezitare.


Nu s-a ntreprins nimic pentru contactarea
lui.
Doamne, de ce nu ?
Pot s ntreb acum de ce ? zise Netty.
Mama biatului e foarte bolnav,
rspunse Erika. Iar biatul nu mai are alte
rude.
O, ce trist ! exclam Netty.
i dac Freddy al meu d de urma lui tati
i acesta neag, jurnd pe Biblie, c s-a
culcat cu vreo fraulein ct a stat aici i cu
siguran nu are intenia s nceap acum
s ntrein bastardul altcuiva ?
Fir-ar s fie ! Brbaii ar trebui castrai la
natere.
Dar ce a spus ea ? C nu e nici o problem
cu ntrei-nerea copilului ?
Netty se gndi ce s spun, apoi continu:
Aa cum desigur tii... i dumneavoastr,
pastore Dannberg... mi-e ruine s spun c
acest biat nu este primul abandonat de
vreun soldat american. Cunoatei numele
tatlui ?
Jorge Castillo, rspunse Erika. Era pilot
de elicopter i era originar din Texas.


Pot s vorbesc pe leau ? ntreb Netty
dup cteva clipe de gndire.
Bineneles.
Cred c soul meu poate da de acest om
- este un nume destul de neobinuit - dar
mai cred c e posibil, ba chiar probabil, ca
acest om s nu doreasc recunoaterea unui
copil despre care, aa cum ai zis chiar tu, nu
tie nimic.
Ne-am gndit i la asta, evident,
interveni pastorul Dannberg.
i, orict ar fi de ndeprtat, adug
Erika, exist posibilitatea ca el s fie
mulumit c are un fiu i s fie gata de a-i
asuma obligaiile parentale.
Aa cum exist i posibilitatea ca porcii s
fie nvai s fluiere. n doisprezece ani,
dac tipul sta nu era deja nsurat, tticu
i-a tras deja o nevast i copii, i ultimul
lucru pe care i-l dorete este ca nevast-sa
s afle c el a procreat un bastard n
Germania pe care acum ar trebui s-l aduc
n csua lui plin de fericire familial.
Te rog s m crezi cnd afirm c ncerc
s fiu de ajutor, zise Netty. Dar sunt
anumite ntrebri pe care trebuie s le pun.


neleg.
Mama mai are i ali copii ?
Nu. Nu s-a mritat niciodat.
Ei bine, asta rspunde la urmtoarea mea
ntrebare: Ce are de spus soul mamei n
toat aceast trenie ?
A crescut de una singur copilul ? i nu
s-a mritat niciodat ?
Nu s-a mritat niciodat i i-a crescut
singur copilul, rspunse Erika.
Asta e o ntrebare lipsit de delicatee,
zise Netty. Iart-m c o pun. Dar trebuie.
De unde tie ea c acest om este tatl ?
tie. Nu exist alt posibilitate. A fost
primul i singurul ei iubit. Au fost...
mpreun... de trei ori. n prima noapte, apoi
n urmtoarea.
Chiar ursc s ntreb asta, dar cum
putem fi sigure de chestia asta ?
Pentru c v spun eu, rspunse Erika.
Dar, Erika, de unde tii tu ? insist Netty.
Pentru c vorbim despre fiul meu, Netty,
rspunse Erika von und zu Gossinger.



( DOI )

Cartierul General
Regimentul 11 de Cavalerie Blindat
Downs Barracks
Fulda, Hesse, Germania de Vest
15.45, 7 martie 1981

Sergentul-major al Regimentului 11 de
Cavalerie Blindat Blackhorse, un brbat
ndesat de treizeci i nou de ani din Altoona,
Pennsylvania, pe nume Rupert Dieter, i
vr capul pleuv pe ua biroului colonelului.
Avei timp s o primii pe doamna
colonel ? ntreb Dieter.
Colonelul Frederick J. Lustrous, tanchist,
un brbat nalt i musculos de cincizeci i
cinci de ani, fu vizibil surprins de ntrebare,
cci Netty nu venea aproape niciodat la
biroul lui, dar nu ls s se vad asta.
Te-ai ndoit vreodat de asta, sergent ?
Dumneaei mi-a cerut s ntreb, replic
sergentul-major.
Informeaz-o pe doamna colonel c nimic
nu mi-ar face o mai mare plcere, rosti
Lustrous.


Cartierul General al regimentului se afla
ntr-o cldire din crmid, cu trei etaje,
construit, la fel ca majoritatea celor
ocupate de armata american, pentru
armata german n anii de dinaintea celui
de-al Doilea Rzboi Mondial.
Grajdurile construite pentru caii
Wehrmacht-ului serveau acum drept ateliere
de ntreinere pt tancurile, transportoarele
blindate i camioane folosite de regiment
pentru patrularea graniei dintre Germania
de Est i cea de Vest.
Istoria consemnat a Fuldei merge pn la
o mnstire construit n anul 744.
Aezarea se afl n lunca rului Fulda, ntre
lanurile muntoase Vogelsberg i Rhoen.
De la nceputul Rzboiului Rece, n cadrul
European Command se nscuse convingerea
- cu care colonelul Lustrous, personal, nu
era deloc de acord, chiar dac nu i fcea
public punctul de vedere - c, dac aveau s
atace Germania de Vest, tancurile sovietice
aveau s ptrund prin Fia Fulga.
Misiunea regimentului era de a patrula pe
grania marcat acum de srm ghimpat,
turnuri de observaie, cmpuri de mine i


orice altceva est-germanii i mentorii lor
sovietici gseau de cuviin a planta pentru
a-i mpiedica pe cetenii est-germani s
fug de beneficiile marxism-le- ninismului i
s-i caute o via mai bun n Occident.
Colonelul Lustrous credea - dup ce
studiase tactica sovietic la modul general i
jurnalul de operaiuni al Armatei Roii n
amnunime - c, dac Armata Roie ar fi
venit ntr-adevr prin Fia Fulda, ar fi
fcut-o cu o asemenea for, nct ar fi
trecut prin Regimentul Blackhorse - care, n
definitiv, avea doar trei escadrile de blindate
mprtiate pe o lung poriune a graniei -
ca un cuit fierbinte printr-o bucat de unt.
Dac tancurile sovietice T-34 i-ar fi fcut
apariia, Regimentul Blackhorse nu putea
dect s le ncetineasc, interpunndu-se n
calea lor ca o buturug pe un drum de ar.
Lustrous avea toat ncrederea c oamenii
si s-ar fi achitat bine de sarcin dac el se
nela i ruii veneau pe acolo pn la urm.
Prin asta, colonelul voia s spun c
oamenii si nu aveau s fug la vederea
primului tanc rusesc, ci aveau s lupte.


Muli oameni - probabil majoritatea - din
regimentul lui ar fi murit, dar moartea era
mai bun dect soarta celor care ar fi
supravieuit i ar fi fost dui n captivitate n
Uniunea Sovietic. Lustrous studiase i
modul n care i trata prizonierii Armata
Roie. tia multe lucruri despre sovietici i
armata lor, i credea cu trie n ideea c A-
i cunoate bine dumanul era un principiu
militar la fel de valoros ca acela de a Nu bea
n timpul serviciului. Nerespectarea
oricruia dintre aceste principii cretea
enorm ansele oricui de a fi ucis.
Colonelul se gsea acum la a treia misiune
de la grania dintre Germania de Est i cea
de Vest. n 1948, abia terminase Academia
de la West Point cnd fusese alocat
Escadronului 14 de Meninere a Pcii din
Bad Hersfeld. Unitatea fusese rebotezat
Regimentul 14 de Cavalerie Blindat atunci
cnd cpitanul Lustrous revenise la grania
dintre cele dou Germanii dup ce slujise ca
ofier n rzboiul coreean. Iar dup
ntoarcerea din Vietnam, colonelul
descoperise c regimentul se transformase
n Regimentul 11 Blackhorse de Cavalerie


Blindat, n vreme ce stindardul
Regimentului 14 fusese aruncat la coul de
gunoi din motive pe care el nu le nelesese
niciodat.
Biroul n spatele cruia sttea acum
colonelul Lustrous era acelai birou din
aceeai ncpere aflat n aceeai cldire a
cazarmei - denumite acum Down Barracks -
n care sttuse pe vremuri locotenentul
Lustrous - efectiv pe jos, pe o mochet - n
vreme ce colonelul din acea vreme i inuse o
predic pe cinste despre faptul c el, tnrul
locotenent Lustrous, era o ruine pentru
regiment, pentru cavalerie i blindate i
pentru armata Statelor Unite n general.
Colonelul Lustrous nu-i mai amintea ce
greise, dar tia c probabil fcuse ceva
foarte ru dac ditamai colonelul i inuse
un discurs att de lung i de entuziast.
Probabil frdelegea avusese de-a face cu
alcoolul, cci Netty, cu care se nsurase a
doua zi dup ce absolvise Academia, nu
venise nc n Germania ca s-l in sub
papuc.
Lustrous mai avusese de-a face cu fostul lui
comandant doar n cadrul Pentagonului,


cnd pe fiecare epolet de pe tunica fostului
colonel apruser dou stele, iar el nsui
ajunsese colonel. n mintea lui Lustrous nu
ncpea nici o ndoial c ajunsese la
comanda regimentului deoarece fostul
colonel - care ntre timp ajunsese s aib
patru stele pe fiecare epolet - spusese cuiva
c oferirea Regimentului Blackhorse lui
Freddy Lustrous ar putea fi o idee bun.
mbrcat cu pantaloni uor uzai, dar bine
apretai i nclat cu bocanci de tanchist
care nu se ncadrau n litera regulamentului,
Lustrous se ridic n picioare imediat ce
soia lui i fcu apariia n birou.
i spuse, aa cum o fcea adesea, c Netty
arta bine.
Nu mai avea douzeci de ani, ca atunci
cnd se c-storiser, dar dup trei copii i
tot timpul petrecut n cadrul armatei, Netty
nu fusese afectat chiar aa de mult din
punct de vedere fizic, aa cum s-ar fi
ateptat oricine.
i crui fapt datorez aceast enorm
onoare, chiar dac neateptat ? ntreb
Lustrous. Sper sincer c nu ai venit s-mi


spui c nu e vina ta i c monstruozitatea
aia duneaz doar investiiei.
Se referea la automobilul Mercedes 380SEL.
Era o main mult prea mare pentru un
colonel. Dar Lustrous descoperise c, dac
nu puneai armata s-i trimit vechiul Buick
al familiei n Germania, unde erai detaat cu
serviciul, ci alegeai, la sosire, s cumperi
unul din Mercedesurile mari cu un discount
substanial oferit de oamenii de la Daimler-
Benz, puteai folosi mgoaia peste tot unde
te duceai, dup care puteai cere armatei s-
i trimit maina acas la ntoarcerea n
State. Iar odat ajuns acolo, o puteai vinde
la un pre mai mare dect cel pltit la
achiziionarea ei n Germania. Din acest
motiv, Lustrous privea acea main de
familie ca fiind investiia.
Netty nu se art deloc amuzat.
S fie suprat ? Furioas ? Sau
amndou ?
Trebuie s discut cu tine, Freddy, rosti
ea. M bucur c eti aici.
Vrei o cafea ? ntreb el, aezndu-se i
fcndu-i semn soiei sale s ia loc.


Nu, rspunse ea, dup care se rzgndi.
Da, vreau. Mersi.
Colonelul se rsuci pe scaun ctre o
msu de alturi, pe care se gseau un
termos i mai multe ceti de porelan
inscripionate cu emblema regimentului.
Turn un deget i jumtate de cafea n
dou ceti. Aa i beau ei cafeaua: fr
fric, fr zahr, doar un strat de un deget
i jumtate. Aa lichidul rmnea fierbinte i
nu-i pierdea din caliti.
Se ridic, se duse la Netty i i ddu una
din ceti.
Cum a decurs prnzul ? se interes el.
Cred c nu-l voi uita niciodat, rspunse
Netty.
Colonelul lu o gur de cafea i i zise:
Asta mi spune c povestea care a iritat-o s-
a petrecut la acel prnz.
Cine a participat ? ntreb el,
ntorcndu-se la scau-nul lui.
Pi, Frauburgermeister Liptz, evident, i
pastorul Dannberg de la Saint Johan. i
Frau Erika von und zu Gossinger.
Lustrous tia c Inge Liptz era soia
primarului din Fulda. Pastorul Dannberg era


un om mic de statur care conducea cu
mn de fier nu doar biserica Saint Johan,
ci i comunitile Evangalische - protestante
- din regiune. Frau Erika von und zu
Gossinger era singura fiic - un soi de
mtu fat btrn, cum o considera
Lustrous - a familiei Gossinger, familie care
deinea, printre multe altele, trei ziare
regionale, fabrica de bere Gossingerbrau i o
mulime de pmnturi.
Lustrous fusese surprins s aud c Netty
fusese invi-tat s viziteze Casa din Pdure.
Cu toate c el i Btrnul fuseser prieteni
buni nainte de accidentul de pe autostrad,
Netty nu fusese niciodat invitat n acea
cas. Soia Btrnului murise, singurul lui
fiu nu se nsurase niciodat, iar fata lui,
dac avea o via social, nu inclusese n
cadrul ei, din cte tia Lustrous, nici un
american pn atunci.
M surprinde, zise Lustrous. La ce s-a
referit invitaia asta ?
Netty nu-i rspunse.
Ai fost doar voi cinci ?
Doar noi cinci, Fred, rspunse Netty.
Inge, pastorul i Frau Erika, Elaine i cu


mine.
n fine, ce prere i-a fcut Casa din
Pdure ?
ncerc s-mi adun gndurile, Fred,
replic Netty, oarecum impacientat.
Scuze.
Un prnz foarte bun, reveni Netty.
Friptur de porc mistre. Din sufrageria ei se
poate vedea grania. n vreme ce mncam,
prin faa ferestrei au trecut doi dintre
grnicerii ti. Frau Erika mi-a artat
proprietatea lor de cealalt parte a gardului.
Am fost acolo. Ultima dat s-a ntmplat
anul trecut, cu tatl ei, cnd am montat
legtura radio.
mi amintesc, replic Netty, la fel de
impacientat. Bun, acum i dm drumul.
i bg mna n poet i scoase de acolo o
fotografie, pe care i-o ddu soului ei.
La cine m uit aici ? ntreb Fred
Lustrous.
Unul din copiii notri din flori, rspunse
Netty cu amrciune n glas.
Nu zu ?
Aa cum spunea generalul George S.
Patton, gndi colonelul Lustrous: Un soldat


care nu reguleaz nu va lupta. Probabil c e
adevrat. Dar de ce nu pot iresponsabilii
tia s foloseasc cauciucul ?
Conform celor spuse de Frau Erika, zise
Netty, tatl este un pilot de elicopter care a
fost aici acum doisprezece ani i a stat
suficient de mult ct s-i mprtie
smna prin jur.
De unde tie ea chestia asta ?
la e Karl Wilhelm von und zu Gossinger,
rspunse Netty. E biatul lui Frau Erika. Se
pare c Frau a devenit doar o titulatur
onorific.
Stai s m asigur c am priceput bine,
rosti Lustrous. Copilul sta este al lui Frau
Erika, iar tatl lui este un american ?
Te-ai prins, replic Netty. i ea vrea ca tu
s-l gseti.
Iisuse !
Ct de repede poi. i, evident, cu
maxim discreie.
De ce ? Dup atta amar de vreme ?
Frau Erika nu mai are mult de trit.
Dup cum a spus chiar ea, mai are ntre
dou i patru luni. Cancer de pancreas,
inoperabil. Ia deja morfin.


Dar chestia asta pare... de necrezut, zise
Lustrous.
Asta a fost i prima mea reacie,
mrturisi Netty. Dar se pare c pastorul
Dannberg tie de biat... de cnd ea a rmas
gravid. Este adevrat, Fred.
i pilotul sta de elicopter nu a vrut s
se nsoare cu ea ?
Ea spune c e sigur de faptul c el nu
tie de copil. Ce urmeaz, i-o spun, e o
prere personal: Familia a preferat ca ea s
nu avorteze... apropo, avea optsprezece ani
cnd l-a nscut... mai bine s-l nasc din
flori dect s caute neaprat alternativa,
care ar fi nsemnat murdrirea liniei de
snge a familiei prin cstorie.
Cum adic murdrirea ? De ctre un
american, vrei s spui ?
Nu era doar un american. Dup Frau
Erika, tatl acelui biat blond este Jorge
Alejandro Castillo. Din Texas.
O, Doamne ! exclam colonelul Lustrous.
Da, Freddy, O, Doamne !
S vd ce pot face, promise el. Apoi n
minte i veni un gnd, pe care l exprim cu
voce tare: Biatul tie ceva ?


Nu tiu. Frau Erika va trebui s-i spun
adevrul, dac nu a fcut-o deja.
Bine, s vd ce pot afla.
Netty se uit n ochii lui, ddu din cap, apoi
se ridic.
Vii acas la cin ? ntreb ea.
El ncuviin.
Avem friptur de porc mistre, l inform
ea. n vreme ce ne urcam la bordul
investiiei ca s ne ntoarcem, o servitoare
a venit la noi cu un platou imens de
mncare nvelit n folie de aluminiu.
Servitoarea a spus c Frau Erika voia s mi-l
dea mie; altfel arunca mncarea la gunoi.
mi place friptura de porc mistre, zise
colonelul.
tiu, replic ea. Cnd erai locotenent, tu
i colonelul mpucai mistreii cu mitraliere
Thompson i duceai carnea la Saint Johan.
i-am spus povestea asta, nu ?
Eram i eu aici, drag. nc o tnr
mireas care roeam din orice. Aproape te-
am prsit cnd ai intrat n cas cltinndu-
te sub greutatea celei mai urte carcase de
animal pe care o vzusem vreodat i m-ai


fcut s neleg c te atepi ca bucata aia de
carne s se transforme n friptur.
Colonelul chicoti.
E destul mncare dac ai chef s invii
pe cineva la mas, zise Netty.
Familia Naylor ?
De ce nu ?
Netty se duse la el, l srut i zise:
F-mi o favoare, Freddy. Nu lsa chestia
asta s atepte.
M apuc imediat de treab, promise el.
O conduse spre u cu braul peste umrul
ei.
Sergentul-major Dieter i ridic privirea.
Vezi, te rog, dac maiorul Naylor e
disponibil, i ceru colonelul Lustrous.



( TREI )

Cartierul general
Regimentul 11 de Cavalerie Blindat
Downs Barracks
Fulda, Hesse, Germania de Vest
07.40, 7 martie 1981

Cum ne descurcm, sergent ? l
ntmpin colonelul Frederick J. Lustrous pe
sergentul-major Rupert Dieter cnd acesta
intr n birou. nainte ca Dieter s poat
replica, Lustrous continu: nainte de a-mi
povesti, vreau s-i spui ceva cu discreie
sergentului de la popota Escadrilei 1.
Da, domnule ?
Am luat micul dejun acolo.
Aha.
Aha. M nelegi, sergent ?
Voi lua prnzul acolo, domnule.
A fost ru de tot, Dieter. Iar sta e genul
de lucruri pe care nu ni le putem permite.
Voi avea grij de asta, domnule.
Las problema n minile tale pricepute,
sergent, zise Lustrous, dup care i fcu
semn subofierului s-l urmeze.


Dieter nfc unul dintre cele trei
termosuri cu cafea de pe msua unde se
afla cafetiera i l urm pe Lustrous.
Dai-mi doar o secund, domnule colonel,
zise Dieter. Ce vreau s v art se afl pe
biroul meu.
Lustrous ncuviin, rosti un Desigur,
apoi i scoase haina de teren, o atrn n
cuier, apoi se aez pe un scaun.
Dieter apru n birou o clip mai trziu,
aducnd un teanc gros de ziare prinse cu
agrafe metalice mari.
Deasupra era o carte subire mbrcat n
piele artificial maro.
Ce naiba mai sunt i astea ? ntreb
Lustrous.
Ziarul regimentului, domnule, rspunse
Dieter. Arhiva din anul 1969.
L-ai descoperit pe tticu acolo ?
Da, domnule, cred c da.
Dieter puse teancul de ziare vechi pe masa
de edine a lui Lustrous i l deschise cu
grij cam la jumtate.
Vrei s v uitai, domnule ? ntreb
Dieter.


Lustrous se ridic de pe scaun i se duse la
mas.
Dieter i art o fotografie destul de tears
cu doi ofieri n costume de zbor stnd lng
un elicopter HU-1D.
la e un model Dog, zise el, indicnd
elicopterul.
h, fcu Dieter.
Deasupra pozei se vedea un titlu mare, care
spunea: BLACKHORSE VA FOLOSI LA
INSTRUCIE CAVALERIA AERIAN.
Sub fotografie exista i o explicaie, unde se
putea citi: Prim-locotenentul James Biden
(stnga), din Ithaca, N.Y., i WOJG J.A.
Castillo din San Antonio, Texas, din cadrul
Companiei Aeriene 322, stnd lng
elicopterul lor HU-1D, unul din cele opt care
vor participa la un exerciiu de instruire de
trei sptmni alturi de soldaii din
Regimentul Blackhorse.
E o fotografie mizerabil, zise Lustrous.
Dar tipul pare s aib doar cincisprezece ani.
Am observat i eu asta, domnule.
Ei bine, l-ai descoperit. Bravo !
Mai bine v-ai reine laudele, domnule,
replic Dieter. Asta nu e totul.


Lu canea nvelit n piele artificial i i-o
ddu colonelului.
Lustrous se uit la titlu.
Medalia de Onoare ? se mir el.
Dieter ddu din cap.
Am pus un semn, domnule, zise el.
Lustrous l gsi i deschise cartea la pagina
indicat.
Iisuse Hristoase ! exclam el.
Era o alt fotografie a lui Castillo, fcut,
probabil, atunci cnd acesta absolvise coala
de piloi. i aici, omul prea s aib doar
cincisprezece ani.
Nu cred c sunt prea muli oameni cu
un asemenea nume care s fi zburat la
mana unui Huey, rosti Dieter. Cred c el e
omul dumneavoastr, domnule colonel.
Lustrous ncepu s citeasc cu voce tare
ordinul de citare:
La datele de 4 i 5 aprilie 1971, n vreme
ce pilota elicoptere HU-1D n sprijinul
Operaiunii Lam Son 719...
Se opri i se uit la Dieter.
Aprilie 71 ? Dar noi plecaserm din
Vietnam la acea dat.


Nu i piloii, rspunse Dieter. Cei ai
Forelor Aeriene i ai Armatei. Am lsat mai
muli dintre ei, plus nite uniti de artilerie
grea n ariergard ca s-i sprijine pe sud-
vietnamezi. Am cutat Operaiunea Lam Son
719.
i ?
Sud-vietnamezii au intrat n Laos ca s
taie coloana de alimentare a lui Ho i Min,
rspunse Dieter. Au fost mcelrii. La fel s-
a ntmplat i cu elicopterele noastre. Am
pierdut peste o sut de aparate, iar mai bine
de cinci sute au fost atinse de proiectile.
Lustrous i plec privirea din nou asupra
crii i continu:
...de nenumrate ori, ofierul Castillo i-a
pilotat aparatul prin tiruri intense de
antiaerian ca s salveze echipajele
elicopterelor americane doborte. n cursul
acestui proces, el nsui a fost dobort de
dou ori, suferind rni grave, contuzii i
arsuri, refuznd ns ngrijirea medical.
Ofierul Castillo era la a cincizeci i doua
misiune de salvare, la mana celui de-al
cincilea elicopter pe care l-a pilotat n cursul
acestei perioade, cnd aparatul lui a fost


lovit de tirul intens al antiaerienei i a
explodat n aer...
Lustrous se uit la Dieter i repet:
A cincizeci i doua misiune de salvare ?
Aa scrie acolo, domnule. V-am spus c
am pierdut peste o sut de elicoptere. Prin
asta se nelege c au fost distruse; nu intr
la socoteal cele avariate i doborte. Ne-au
btut mr. A fost nevoie de numeroase
operaiuni de salvare pentru ca echipajele
elicopterelor s nu cad n mna glbejiilor.
n fine, aici spune c i s-a acordat
Medalia de Onoare post-mortem, continu
Lustrous. Ca atare nu prea pare posibil ca el
s-i mai asume obligaii parentale, nu ?
Este nmormntat n Cimitirul Naional
al Fortului Sam Houston, domnule, zise
Dieter. N-au reuit s-i recupereze cadavrul
imediat.
Nemernicul, murmur Lustrous. Nu m
ateptam la aa ceva.
Nu tim cu certitudine dac e omul
nostru, domnule. Nu avem aceast
certitudine.
Hai, fii serios, Dieter !
Credei c nu e posibil, domnule, ca


Frau Cum-O- Cheam s fi tiut de povestea
asta ?
Nu cred c e posibil, rspunse automat
Lustrous, dar apoi adug: De ce ar face aa
ceva ?
Femeile disperate, la naiba, oamenii
disperai, domnule colonel, fac gesturi
disperate. Gesturi care par lipsite de sens.
Nu-mi place s fiu de acord cu tine, dar
aici sunt, replic Lustrous. Situaia asta a
devenit att de serioas, c nu mai poate fi
gestionat de cineva cu atribuiile mele.
i atunci ce vrei s facei, domnule ?
O s ncerc s ajung la generalul Towson
ca s vd dac are cteva minute la
dispoziie i pentru mine n programul lui
ncrcat, rspunse Lustrous. ncearc s dai
de el, sergent.
Da, domnule, rspunse Dieter, care
ridic imediat receptorul unuia din
telefoanele de pe biroul colonelului.
Erau dou aparate acolo. Unul era un
telefon public, cu numr n reeaua civil,
cellalt era conectat la reeaua securizat a
armatei. Dieter form un numr din
memorie.


Hei, Tony, rosti el dup cteva clipe.
Rupert Dieter sunt. Cum i mai merge,
grsane ?
Urm o pauz.
Tony, eful meu vrea s discute cu eful
tu. Se poate ?
Urm o alt pauz, apoi Dieter zise: Mersi,
Tony i i ddu receptorul colonelului.
Comandantul Corpului 5 v va rspunde
imediat, domnule, rosti el.
Mersi.
Lustrous a ateptat cincisprezece secunde
nainte ca la cellalt capt al liniei s se
aud vocea generalului-lo- cotenent Robert
B. Towson, comandantul Corpului 5 de
Armat al Statelor Unite.
Towson.
Bun dimineaa, domnule general.
Lustrous v deranjeaz.
Ce pot face pentru tine, Fred ?
Am nevoie de zece minute din timpul
dumneavoastr, domnule, i de ceva
ndrumare. Dac avei un elicopter
disponibil, a aprecia s-mi trimitei unul.
Dac nu, vin cu maina.
E evident c nu vrei s discui problema


la telefon.
A prefera s n-o fac, domnule.
Chestiuni personale, Fred ?
Nu, domnule. Exist i un aspect
personal. S zicem mai bine c e pentru
binele armatei.
Bine. Noi doi o s lum prnzul
mpreun. Va veni un elicopter la tine n
treizeci de minute. i nu trebuie s te
schimbi de pantalonii ia ptai cu ulei i de
bocancii care nu respect regulamentul.
Bine ?
V mulumesc mult, domnule general.
Generalul Towson nchise fr s mai
spun ceva.
Bun, rosti Lustrous. n treizeci de
minute vine un elicopter aici. Tu, eu i
maiorul Naylor plecm cu el. G- sete-l pe
colonelul Stevens i spune-i c vreau s vin
aici ca s aib grij de prvlie n lipsa
noastr.
Locotenent-colonelul Charles D. Stevens
era coman-dantul executiv al Regimentului
Blackhorse.
Da, domnule, zise Dieter.



( PATRU )

Sediul Comandamentului General
Corpul 5 de Armat
Cldirea I.G. Farben
Frankfurt am Main, Germania de Vest
10.35, 7 martie 1981

Domnule, a venit colonelul Lustrous,
anun prin intercom sergentul-major
Anthony J. Sanguenetti, un brbat masiv, de
culoare, aproape chel, n vrst de patruzeci
i cinci de ani.
E singur ?
Nu, domnule, a venit cu maiorul Naylor
i cu un sergent-major cu adevrat urt.
S intre i spune-i lui Lownsdale s nu-
mi dea nici o legtur telefonic pn la noi
ordine.
Da, domnule, rosti Sanguenetti, dup
care se uit la Lustrous. Domnule colonel,
comandantul v primete acum pe
dumneavoastr, pe maiorul Naylor i pe
Btrnu Cum-l-cheam de colo.
Dieter i art degetul mijlociu lui
Sanguenetti n vreme ce trecu pe lng el


spre biroul generalului Towson.
Lustrous, Naylor i Dieter salutar
regulamentar. Towson le rspunse cu o
fluturare de mn.
Cnd Tony a rostit cuvntul urt, rosti
el, ridicndu-se de pe scaun ca s-i strng
mna lui Dieter, mi-am dat seama c tu
trebuie s fii. Ce mai faci, Rupert ? Nu te-am
vzut de mult vreme.
i eu m bucur s v vd, domnule.
Parc ai mai slbit, zise generalul. Eti
suprasolicitat ?
Da, domnule. Peste msur.
Deci cred c i tu tii despre ce e vorba ?
Da, domnule.
Atunci trebuie s afli i tu, Tony, rosti
generalul. Intr i nchide ua.
Towson atept ca ua s fie nchis, apoi
se uit la Lustrous.
Rezum totul ntr-o fraz, Fred, zise el.
Pentru binele armatei ?
Domnule, cred c e foarte posibil ca
exact nainte de a fi trimis n Vietnam, unde
a primit Medalia de Onoare post-mortem, un
tnr ofier pilot s fi lsat gravid o tnr
nemoaic cu care nu era cstorit.


Towson se uit lung la Lustrous.
A naibii fraz, Fred, zise el. M ateptam
s aud ceva de genul mare scandal la
bordel.
Lustrous nu-i rspunse.
Eti sigur ? ntreb Towson.
Nu, domnule, dar a pune pariu c
faptele sunt reale.
De ce a aprut aa ceva acum ? Mama
tocmai a aflat c tipul este un erou ?
Nu, domnule. Mama tocmai a aflat c e
pe moarte - are cancer de pancreas - i aici
nu mai exist nici o rud de snge care s
aib grij de biatul care are acum
doisprezece ani.
i de ce crezi c ea spune adevrul ?
Am fost prieten cu tatl ei, domnule. Iar
femeia nu umbl dup bani.
De unde tii ?
Pentru c are mai muli dect are nevoie.
Este Frau Erika von und zu Gossinger,
domnule general. Are o fabric de bere, trei
ziare i alte proprieti.
E rud cu tipul care a sfeclit-o n
accidentul de ma-in de pe autostrad ?


Atunci au murit tatl i fratele ei,
domnule.
i cum a ajuns povestea asta la urechile
tale ?
Ea i-a spus-o lui Netty, domnule general.
Ieri la prnz. Cred c spune adevrul,
domnule.
Probabil c aa e, dar nu ne putem
permite s riscm, rosti generalul. Tony, ia
legtura cu Statul-Major din Saint Louis i
cere-le s ne trimit prin fax... cum se
numete tipul sta ?
Jorge Alejandro Castillo, domnule,
rspunse imediat sergentul-major Dieter.
...dosarul de carier al domnului Castillo
i orice alte informaii pe care le au despre el
chiar acum, dup care s trimit copii dup
toate aceste documente ct mai rapid posibil.
Dac cei de acolo spun c nu pot face treaba
astzi, le explici c eu am zis c, dac nu vor
s-o fac, atunci mi voi adresa cererea prin
intermediul efului de Stat-Major. Dac
ntreab de ce avem nevoie de ele, nu tii. Ai
priceput ?
Da, domnule.


Treci chiar acum la treab, i ceru
Towson. Rupert te va pune apoi la curent cu
ce vom discuta noi.
Da, domnule, rosti Sanguenetti, dup
care se uit la Dieter, care scria numele
complet al lui Castillo pe o bucat de hrtie.
Dup ce Dieter i ddu hrtia, Sanguenetti
prsi biroul.
Towson se uit la Lustrous.
Dac vrei s scoi vreun dosar din Saint
Louis trebuie s devii dentist, zise el. Le tragi
cu cletele de acolo. Cu cteva sptmni n
urm chiar a trebuit s apelez la eful de
Stat-Major. Sper s fi inut minte chestia
asta. Se opri, gnditor, dup care continu:
Bine. S spunem c ai dreptate, Fred... iar
dac Netty o crede pe femeia asta, probabil
c ai dreptate. Ce facem mai departe ?
Colonelul Lustrous l mai avusese
comandant pe generalul Towson de dou ori,
aa c i ddu seama c ntrebarea era
retoric i Towson nu atepta nici un
rspuns.
Ar fi o treab dac domnul Castillo ar fi
fost nsurat, continu Towson. Foarte posibil
c onorurile post-mortem i chiar o pensie


de urma ar fi fost acordate vduvei,
beneficii la care acest biat din Germania ar
putea avea dreptul. Voi avea o discuie cu
juristul nostru ca s obin informaii. Dac
nu a fost nsurat, atunci situaia se schimb.
Bun. Acum nu cunoatem suficiente detalii
ca s lum vreo decizie. Singurul lucru la
care m pot gndi este s-i lum biatului o
mostr de snge. Pare puin cam dur, iar
dac mostra se potrivete nu dovedim nimic.
Dac nu, dovedim c nu a existat o relaie
parental ntre cei doi. Aa c singurul lucru
pe care i pot spune s-l faci, Fred, este s
iei o mostr mare din sngele acestui biat
i s iei toate msurile ca s putem depune
mrturie c am fost de fa cnd i s-a
recoltat proba i c sngele respectiv nu a
ieit nici o secund de sub supravegherea
noastr.
Da, domnule, rspunse Lustrous, dup
care se uit la maiorul Naylor, care zise la
rndul lui: Da, domnule.
Ce a fcut omul nostru ca s primeasc
Medalia de Onoare ? se interes Towson.
tii ceva despre Operaiunea Lam Son
719, domnule ?


Towson cut prin memorie, apoi ncuviin.
Domnul Castillo a fost lovit i elicopterul
pe care l pilota fcut buci cnd se afla n a
cincizeci i doua misiune de salvare a
piloilor dobori.
Cunosc povestea, zise Towson. i-a dat
jos copilotul i eful de echipaj din aparat,
spunndu-le c n-are sens s fie cu toii
ucii. Tnrul la chiar c avea boae mari.
Realiznd ce spusese, adug: Ce alegere
nepotrivit de cuvinte, nu ? Am tendina
neplcut de a face aa ceva.



( CINCI )

Cartierul General
Regimentul 11 de Cavalerie Blindat
Downs Barracks
Fulda, Hesse, Germania de Vest
16.40, 7 martie 1981

Domnule, Frau von Gossinger e la
telefon, anun sergentul-major Dieter din
biroul exterior.
E cu von und zu, Dieter, replic
Lustrous, fcndu-i semn maiorului Naylor
s ridice extensia aparatului de pe masa de
edine, dup care el nsui ridic receptorul
de pe birou.
Fred Lustrous, Frau Erika, rosti el.
Bun ziua, domnule colonel.
Povestea a luat o nou turnur, rosti
Lustrous. A vrea s discutm personal pe
marginea ei, i nu la telefon. E posibil ?
Bineneles.
Cnd v convine ?
Oricnd v convine i dumneavoastr,
replic ea. i acum dac vrei.


M gndeam s o aduc i pe Netty cu
mine, zise Lustrous, ca i pe Elaine Naylor i
pe soul ei, maiorul Naylor, care ne va ajuta
cu toate astea.
Bineneles.
mi trebuie, s zicem, treizeci de minute
ca s ajung acas, s le iau pe doamne i s
m schimb, apoi n jur de patruzeci i cinci
de minute ca s ajung cu maina pn acolo.
Asta ar nsemna cu puin peste ora ase i
jumtate. V convine ?
E perfect, domnule colonel. i nu e
nevoie s re-nunai la uniforme. Iar dac
avei timp, v rog s rmnei la noi la cin.
Suntei amabil, replic Lustrous. Dar
nu vreau s v deranjez.
Nu v mai facei attea probleme. Eu
sunt cea care v oblig prin prisma prieteniei
dumneavoastr cu tatl meu. V voi atepta
undeva nainte de ora apte. i v
mulumesc.
Se auzi un zgomot sec i legtura telefonic
se ntrerupse.
Lustrous se uit la Naylor.
A spus s luai cina cu noi, colonele,
zise Naylor.


Mda, am auzit, replic Lustrous, care
apoi strig: Rupert !
Sergentul-major Dieter i vr capul pe u.
Am auzit, zise el. Vrei s conduc eu ?
Nu, cred c vom merge cu Mercedesul,
rspunse Lustrous. Vrei s-i spui
colonelului Stevens s aib grij de prvlie ?
Da, domnule, rosti Dieter. Dac vrei,
domnule, le pot anuna pe doamne.
Bun idee. Mulumesc. Minte. Spune-le
c am plecat deja spre ele. Te pun la curent
imediat ce ajung la birou de diminea.
Cum vrei, domnule. De vreme ce n-am
ajuns s iau prnzul la popot azi, m
gndeam s iau micul dejun acolo mine-
diminea.
F-o, i ceru Lustrous. Ne vedem cnd
ajungi napoi aici.



( ASE )

Haus im Wald
n apropiere de Bad Hersfeld
Kreis Hersfeld-Rotenbung
Hesse, Germania de Vest
18.45, 7 martie 1981

Cnd maiorul Allan B. Naylor l vzu pentru
prima dat, din Mercedesul condus de
Lustrous, pe Carlos Guillermo Castillo,
acesta sttea lng mama lui pe treptele de
piatr ale Casei din Pdure. Biatul purta
un costum de culoare nchis cu cma
alb i cravat, iar prul blond era pieptnat
cu grij.
Familia Naylor avea doi fii, unul de
paisprezece ani i cellalt de zece, iar primul
lucru care i trecu lui Naylor prin minte fu
acela c n viaa acelui biet biat blond
distracia nu avea nici un loc.
Al doilea gnd fu o njurtur la adresa
ntregii situaii.
Colonelul Lustrous o ascultase pe Frau
Erika von und zu Gossinger. El i Naylor nu


se schimbaser de hainele de lucru. Soiile
lor erau mbrcate ceva mai protocolar.
Mama i fiul ateptar pe trepte ca familiile
Lustrous i Naylor s coboare din main i
s se apropie de ei.
Ct m bucur s v revd, colonele
Lustrous, zise Frau Erika, ntinznd mna.
Bine ai venit.
Mulumesc, replic Lustrous. mi dai
voie s vi-l prezint pe bunul meu prieten,
maiorul Naylor ?
Bineneles, soul lui Elaine. Ce mai
facei, domnule maior ?
Netty urc treptele i o srut pe obraz pe
Frau Erika, urmat imediat de Elaine.
Iar el e fiul meu, rosti Frau Erika. Karl
Wilhelm.
Biatul ntinse mna, mai nti spre Netty,
apoi spre Elaine, apoi spre Lustrous i n
cele din urm spre Naylor, rostind, de fiecare
dat, n englez:
Ce mai facei ? ncntat s v cunosc.
Chiar dac nu semna deloc cu cea vorbit
n America, engleza biatului era lipsit de
accent, fr s fie marcat cumva de
varianta britanic predat de profesorii


englezi de la Saint Johan - pe care fiul
maiorului, Allan B. Naylor III, i adusese
acas la el, ctigndu-i astfel porecla de
Lord Fauntleroy - sau de accentul german
de ateptat de la un tnr din partea locului.
Biatul meu merge la Saint Johan, zise
Elaine. Allan. l cunoti cumva ?
El e cu doi ani n faa mea... mai mare ca
mine, zise Karl Wilhelm von und zu
Gossinger. tiu cine e.
Ce-ar fi s intrm i s bem ceva ?
propuse Frau Erika.

O servitoare cu or alb sttea n spatele
unui bar imporovizat pe o mas n bibliotec.
Se vedeau sticle de Gossingerbrau n sticle
nchise la culoare cu etichete cu sigilii
ceramice, sticle de vin rou i alb franuzesc
i german, ampanie franuzeasc i
german, bourbon i whisky, gin, coniac i
mai multe iruri de pahare adecvate fiecrui
tip de butur.
Lustrous, Netty i Allan Naylor cerur
scotch; Elaine Naylor ceru un pahar de
Rumpoldskirchener, iar Frau Erika i turn
o sond plin de coniac.


Bun venit, prieteni, n casa noastr, zise
Frau Erika, ridicnd paharul. Ce l-ai nvat
pe tata s spun, Oberst Lustrous ? S
crape ghinionul ? Atunci s crape
ghinionul !
Toat lumea observ nghiitura mare de
coniac pe care o lu.
Nu tiu ce nseamn asta, rosti Karl
Wilhelm von und zu Gossinger.
Dac m gndesc mai bine, nici eu, Karl,
replic Lustrous. Te deranjeaz dac i spun
Karl ?
Nu, domnule. Nici o problem.
Te superi, Karl, dac discutm ceva cu
mama ta ntre patru ochi ? zise Lustrous.
Bineneles c nu, domnule.
Frau Erika ? o ndemn Lustrous.
Da, rosti ea. Karl, vrei s te duci cteva
clipe n biroul lui Grosspappa ?
Lui Karl nu-i plcu ideea, dar ddu scurt
din cap i se ndrept spre captul bibliotecii.
Lustrous vzu c de acolo se deschidea un
soi de birou. Se vedeau o mas, o main de
scris, un fotoliu de piele i cteva msue
aliniate ntr-o camer mic plin de rafturi
cu cri.


Cnd tata era foarte suprat dintr-un
motiv oarecare, zise Frau Erika, se ducea
acolo ca s scrie editorialul. Spunea c i
vine foarte greu s rmn furios acolo.
Atunci trebuie s presupun c cele mai
multe editoriale pe care le-am citit nu au
fost scrise aici, zise Lustrous.
Frau Erika i zmbi.
Tot el spunea c e un pcat s i pierzi
cumptul, cci era plcut cnd i se ntmpla
asta, replic ea.
Lustrous zmbi la rndul lui i se ntoarse
spre Netty.
mi dai chestia aia, te rog, iubito ? zise el.
Netty scotoci n poet i scoase de acolo o
fotocopie plastifiat a pozei de ziar. Spec5
Sam Rowe, omul bun la toate al sergentului-
major Dieter, ncercase cteva ore s
mbunteasc rezoluia.
Netty ddu copia soului ei, care i-o nmn
mai departe lui Frau Erika fr s spun
nimic.
Aceasta o privi cu atenie, apoi se uit la
Lustrous.
Da, el e. Probabil c a fost fcut n acea
vreme.Doamne era aa de tnr !Doar 19 ani


M tem c trebuie s v spun c a fost
ucis n Viet-nam, zise Lustrous.
Erika se uit cteva clipe drept n ochii lui,
apoi ddu din cap.
Am tiut cumva mereu chestia asta, rosti
ea. El a spus... a spus c probabil nu voi afla
prea multe despre el, cci nu prea se pricepe
la scris scrisori. Dar c se va ntoarce
imediat ce va reveni din rzboi. Eram foarte
tnr. L-am crezut. Chiar i atunci cnd n-
am primit nici o scrisoare. E uor s crezi
cnd eti tnr.
Dac v ajut la ceva, a murit ca un
erou, zise Lustrous.
Pentru mine nu nseamn nimic, dar va
nsemna pentru Karl, rosti Erika, dup care
i ridic vocea. Karl, kumst du hier, bitte !
Prea aproape vesel. Lustrous observ c
sonda cu coniac era aproape goal. Se uit
la Netty i zri durerea din privirea ei.
Biatul reveni din ncperea alturat.
Da, mam ?
Oberst Lustrous a adus o fotografie,
dintr-un ziar, de-a tatlui tu, rosti ea.
Biatul nu rspunse. Erika i ddu copia
plastifiat.


El o privi, apoi se uit la maic-sa.
Nu s-a ntors la noi, Karl, pentru c a
fost ucis n rzboi, zise Erika.
Tatl tu a fost un mare erou, Karl, zise
Lustrous.
Mama a spus c e mort, replic biatul.
A fost ucis n vreme ce ncerca s-i
salveze pe ali piloi de elicopter, i explic
Naylor.
Dac mi este permis s ntreb, n ce fel
schimb acest lucru situaia ? ntreb
biatul.
Poftim ? fcu Lustrous.
Dac e mort, nu m pot duce la el, nu-i
aa ?
Asta nseamn, evident, c tie despre
boala maic-sii, i zise Naylor. Are mult
snge rece; acum afl c taic-su e mort i
c el nu va mai avea nici un fel de familie.
Karl, rosti Netty cu voce blnd. Am
cerut dosarul lui; l vor trimite aici ct se
poate de repede. Nu-i pot promite, dar este
posibil, ba chiar probabil ca tatl tu s fi
avut o familie...


i eu s m duc acolo ? Nu. N-o voi face.
Pastorul Dannberg spune c pot sta la Saint
Johan...
Dar dac exist o familie, insist Netty,
aceasta te va iubi...
De ce s m iubeasc ? Mama spune c
nici nu au habar de existena mea.
Adevrat, i zise Naylor. Iar biatul simte
sau i-a dat seama c ar fi o trecere
groaznic de la Casa din Pdure la clima din
Texas, chiar dac nu nelege c, avnd un
nume precum Castillo, viaa pe care o va
duce n Texas va fi mai mult ca sigur una de
texan mexican, cu totul deosebit de viaa
unui german din clasa social de elit.
Naylor elaborase o teorie proprie legat de
modul n care tnrul Jorge Alejandro
Castillo, de nousprezece ani, ajunsese s
zboare cu un elicopter mai nti n Germania,
apoi n Vietnam.
Dou erau motivele pentru care tinerii de
aptesprezece i optsprezece ani intrau n
serviciul militar n timpul rzboiului din
Vietnam. Nici unul nu avea legtur cu
ideea patriotic de a alerga la chemarea
patriei, ci mai degrab cu situaia lor


economic i cu sistemul de recrutare
obligatorie. Dac tinerii nu aveau bani ca s
mearg la colegiu i s fie scutii de armat
pe motiv de educaie, atunci recrutarea
obligatorie devenea inevitabil pentru ei.
Jorge Alejandro Castillo fusese suficient de
detept ca s intre n programul Warrant
Officer Candidate, ceea ce nsemna c n
mod categoric fusese suficient de detept
pentru colegiu. Faptul c nu ajunsese acolo
sugera ideea c nu existaser bani pentru
educaia superioar. Naylor tia c recrutorii
armatei pieptnau des liceele n cutare de
elevi pe punctul de a absolvire i, mai ales,
de elevi detepi care nu-i puteau permite
un colegiu. Discursul lor de recrutare
promitea tinerilor c, dac acetia se nrolau
atunci, n loc s atepte ordinul inevitabil de
ncorporare, avea s li se garanteze
alegerea armei, ceea ce n mod aproape
invariabil nsemna instruire n electronic
sau mecanic de automobil, i totodat c
tinerii respectivi nu aveau s se trezeasc
ntr-o bun zi c primesc o puc i li se
ordon s ucid oameni.


Oferta era ct se poate de valid. Tinerilor li
se oferea instruirea promis. Preul pltit era
ctnia pe trei ani. Cei care erau ncorporai
obligatoriu aveau datoria de a sluji patria doi
ani. Armata mai primea astfel nc un an de
serviciu militar, n cursul cruia tnrul n
cauz primea ntre cinci i opt luni de
instruire de specialitate promis, dup care
slujea n serviciul activ doi ani conform
specializrii. Din punctul de vedere al
tnrului, acesta tia c primete instruire
i c, dac n-o ddea ru de tot n bar n
cursul acestui proces, nu era trimis mai
departe pe front ca infanterist.
Atunci cnd tnrul ajungea la centrul de
recrutare, se trezea c i se d Testul General
de Clasificare al Armatei, un soi de test
combinat de inteligen i aptitudini. Un
soldat obinuit obinea un scor ntre 90 i
100. Scorurile ntre 110 i 120 l calificau pe
recrut pentru coala de ofieri sau pentru
cursurile tehnice de specialitate, cu o durat
mai mare. Un puti care obinea 120 de
puncte sau mai mult intra n atenia mai
multor oameni care aveau nevoie de tineri cu


adevrat inteligeni. Cum ar fi fost piloii de
elicoptere.
Punnd toate acestea cap la cap, Naylor
gndise c Jorge Alejandro Castillo se
nrolase n armat ca s fie instruit ca
tehnician electronist sau ceva asemntor i
ca s nu fie luat la infanterie. Obinuse un
scor foarte bun la test i fusese recrutat
pentru Warrant Officer Candidate Program.
Nu era greu s-l conving pe un puti s
treac de la instruirea de tehnician
electronist la cea de pilot, iar plata zborurilor
i statutul de ofier de rezerv ajutau enorm
n acest sens.
Naylor i amintea de un panou pe care l
zrise ntr-o anex a Clubului Ofierilor din
Fortul Rucker, centrul de instruire al aviaiei
din Alabama. Pe acesta scria:

PILOII DE REZERV CARE VOR S BEA
BERE TREBUIE S AIB UN BILET DE
VOIE DE LA MMICA LOR

Era o glum, dar existau o mulime de
ofieri de rezerv care se ntorseser deja din
Vietnam i care erau obligai, dac voiau s


bea ceva, s o fac la post deoarece erau
prea tineri ca s fie servii cu alcool n
exteriorul bazei.
n nici un caz nu se putea spune c Jorge
Alejandro Castillo fusese singurul pilot de
Huey care arta ca un puti de 15ani.
Concluzia ntregii poveti era aceea c
maiorul Allan B. Naylor socotea ca foarte
posibil ca tnrul Karl Wilhelm von und zu
Gossinger, care acum locuia n das Haus im
Wald, s se trezeasc brusc translatat ntr-o
cas ieftin din Texas, posibil una n care
engleza s fie chiar a doua limb vorbit.
Te vor iubi, Karl, pentru c sunt familia
ta, zise Frau Erika.
Mam, asta e o prostie i o tii, rosti
biatul. Nu m duc acolo. i nimeni nu m
poate obliga.
Iei furios din bibliotec.
O s discut cu el, zise Frau Erika.
Trebuie s-i fie extrem de greu, rosti
Elaine Naylor.
Nu exist alternativ pentru el.
Frau Erika, interveni colonelul Lustrous.
Ar mai fi ceva.
Erika se uit la el.


Ca s dovedim c ntr-adevr Karl este
fiul domnului Castillo va trebui s-i lum o
mostr de snge.
Nu zu ? replic ea, cu rceal n glas.
Ct se poate de repede, continu
Lustrous.
Presupun c am fost naiv s cred c voi
fi crezut pe cuvnt, chiar i de ctre voi.
Eu v cred pe cuvnt.
Chiar aa ?
Da, replic Lustrous ct se poate de sec.
Foarte bine, vom lua snge de la fiul meu,
hotr Erika, dup care zmbi: Mergem n
sufragerie ?
Surprinzndu-i pe toi americanii de fa,
Karl Wilhelm von und zu Gossinger sttea
deja n spatele unui scaun dintr-un capt al
mesei, ateptnd politicos ca toat lumea s
i ocupe locurile.
Nici el i nici maic-sa nu trdar prin ceva
faptul c i-ar fi pierdut cumptul.
Oaspeilor li se oferi i li se turn vin n
pahare.
Frau Erika i puse palma peste pahar i
zise:


Cred c eu vreau tot coniac, te rog. Adu
toat sticla.
La jumtatea felului principal, Frau Erika
zise:
Karl, trebuie s i se ia o mostr de
snge.
Americanii nu te cred pe cuvnt pentru
ceea ce le-ai spus ? replic imediat biatul.
Vei da snge, rosti maic-sa. Mine vei
da snge.
Karl, iat cum zic eu s facem, interveni
Allan Naylor: vin aici de diminea, te iau cu
maina la centrul medical de dincolo de
cazarm - Downs Barracks - i dup aceea
te duc la Saint Johan.
Biatul l studie cteva clipe.
N-ar fi mai logic, Herr maior, ca oferul
mamei s m duc la coal aa cum face de
obicei i dumneavoastr s m ateptai
acolo ? Asta v-ar scuti s mai facei drumul
pn aici.
Da, Karl, ar fi mai logic aa, zise Naylor.
Atunci am hotrt. Ne vedem la poarta
de intrare mine-diminea.
S-a fcut, replic Naylor.
Restul cinei se dovedi un dezastru.


Erika se mbt serios - cam brusc, n
opinia lui Naylor - i rsturn paharul pe
mas, apoi se ridic.
Va trebui s m scuzai, rosti ea. M
simt ru.
Vznd c e nesigur pe picioare, Netty i
Elaine se ridicar i o ajutar s ias din
sufragerie.
Mama are dureri mari, zise Karl Wilhelm
von und zu Gossinger, cu un ton serios.
Coniacul o ajut, dar din cauza lui ajunge
aa.
Ne pare tuturor ru c mama ta e
bolnav, Karl, zise Naylor.
Da, rspunse biatul. Este o situaie tare
nefericit.



( APTE )

Cazarma Nr. 1
The Pershing House
Fortul Sam Houston, Texas
07.15, l2 martie 1981

Comandantul general al Armatei a V-a a
Statelor Unite se afla n salonul de mic dejun
al casei botezate dup generalul de armat
John J. Black Jack Pershing
3
i odinioar
chiar locuit de acesta. n salon intr
maiorul Allan B. Naylor.
Bun dimineaa, domnule, zise Naylor.
Nu te-am vzut de mult vreme, Allan,
rosti generalul Amory T. Stevens, ntinznd
mna.
Era un brbat nalt, subire, cu trsturi
ascuite.
Da, domnule. Am sentimentul c v
forez mna, domnule general.

3
Comandant legendar al Forei Expediionare Americane n
Europa n timpul Primului Rzboi Mondial i ef de Stat-
Major al armatei americane ntre 1921 i 1924.


Nu fi caraghios ! A putea eu s refuz un
ofier care a fost odinioar un bieel
drgla pe care l legnam pe genunchi ?
Stai jos i servete-te cu nite cafea, apoi
spune-mi despre ce naiba e vorba.
Nu mncai ?
Ursc s mnnc singur. Marjorie e la
mama ei. i nu credeam c o s apari
nainte de amiaz. La ce or ai venit ?
Puin dup ora trei, domnule.
Am spus c nu-mi place s mnnc
singur. N-am spus c nu-mi place micul
dejun.
Pot s v prjesc eu nite ou, domnule ?
Credeam c nu mai ntrebi, replic
generalul Stevens. Chiar o s merg n
buctrie ca s te urmresc.
Naylor deschise frigiderul, de unde scoase
un carton de ou i o bucat de unc, pe
care apoi le puse pe mas.
Zilele astea dispun de ceea ce se cheam
ajutor vo-luntar, zise generalul. Un tnr
pe cinste. Dar el e i mai prost buctar ca
mine. Ai acolo o tigaie. Art spre locul cu
pricina. F-le rumene, dar nu le neca n ulei,


te rog. tiu cum s fac pine prjit. O face
maina pentru mine.
Naylor chicoti.
Aduc toate urrile de bine din partea
colonelului Lustrous, zise Naylor n vreme ce
cuta tigaia.
De vreme ce nu vei ajunge acolo nainte
de vreme ca s-i zici i s strici surpriza, i
pot spune c Freddy a fost naintat la gradul
de general de brigad, spre surprinderea
mea i a multor altora.
Dar astea sunt veti bune. Cu siguran
c merit promovarea. Eu nu sunt surprins.
Freddy a avut mereu tendina asta
suprtoare de a le spune verde n fa
superiorilor c se nal, rosti Stevens. Asta
nseamn de obicei c eti ocolit la
promovri. Tatl tu a constituit una din
rarele excepii de la regul.
Cnd s-a luat decizia ?
Ieri. Am fost la Washington, la comisia
de promovri. Nu-i spune asta. O s o
interpreteze ca i cum i-a aproba gura
spurcat.
Ceea ce evident c nu e adevrat ?


ntre admiraie i aprobare exist o
diferen, Allan, rosti generalul. S i notezi
asta undeva.
Voi avea nevoie de o spatul, zise Naylor.
ntr-unul din sertarele alea. i mai tiu
c pe undeva pe aici sunt i nite farfurii.
Naylor gsi instrumentul i l puse pe
aragaz.
Aadar, ce e cu misiunea asta secret
spre binele Armatei la care te-ai nhmat ?
ntreb generalul, dup care, venindu-i alt
idee, rosti brusc: Nu ai nevoie de un or ?
Este o idee excelent, ncuviin Naylor.
Stevens lu un or din cuierul din spatele
uii i i-l ddu.
Chiar tiu unde sunt unele lucruri, zise
el. Aadar, ce s-a ntmplat ?
Cu doisprezece ani n urm, un tnr,
chiar foarte tnr pilot de elicopter a avut o
relaie cu o fat de familie bun din
Germania nainte de a pleca n Vietnam...
O, la dracu !
...de unde nu s-a mai ntors, continu
Naylor. Iar mama este acum pe moarte i s-a
dus la colonelul Lustrous, de fapt la Netty,
ca s-i cear ajutorul n gsirea tatlui.


Credeam c ai spus c nu s-a mai ntors
din Nam ?
Aa e. Eu acum fac o recunoatere a
terenului pentru colonelul Lustrous, ca s
vedem cum e familia acestui pilot. Am o
adres i dup micul dejun o s ncep
cutrile.
Acum exist o chestie care se numete
telefon, zise generalul. Freddy nu trebuia
dect s m sune. A fi pus pe cineva s
cerceteze situaia imediat.
Generalul Towson i-a sugerat
colonelului Lustrous s m trimit aici,
explic Naylor.
Bob Towson a spus s te trimit pe tine ?
se mir generalul. Probabil c nu pricep ceva
aici, Allan. De ce tot acest deranj ? Mi-e
ruine c trebuie s admit c o mulime de
militari de-ai notri, de la simpli soldai la
ofieri, au lsat nsrcinate fete n Germania
i au plecat. Au fost cu miile.
Domnule, cred c am uitat s v spun c
tatl a pri-mit Medalia de Onoare n Vietnam.
Da, ai uitat, zise Stevens. Iar acest
amnunt schimb situaia, nu ?


Iar colonelul Lustrous i bunicul
biatului - care a murit ntr-un accident de
main pe o osea acum cteva luni - au fost
buni prieteni.
De ce natur este implicarea lui Freddy ?
Personal sau oficial ?
Cred, domnule, c este ngrijorat - ca i
mine, de altfel - c familia tatlui o s fie
mai mult dect iritat ca s afle c fiul lor a
lsat un fiu nelegitim n Germania cu
doisprezece ani n urm. Iar dac aa vor sta
lucrurile - adic aceti oameni s resping
ideea unui nou membru n familie - atunci
colonelul Lustrous ar vrea s fereasc
biatul i mama ct poate de mult de
posibilele consecine.
Iar pe Bob Towson l preocup ce ar
aprea n ziare dac familia tatlui i mama
intr n conflict ? O NEMOAIC PRETINDE
MEDALIA DE ONOARE A TATLUI PENTRU
FIUL EI NELEGITIM ?
Da, domnule, sunt sigur c aa stau
lucrurile.
Ei bine, nu poi s dai vina pe mam
pentru c vrea s se asigure c odrasla ei
este ngrijit cum trebuie, zise Stevens. Pe


de alt parte, nu poi da vina nici pe familie
c e suspicioas n privina cuiva care
pretinde c e mama unui copil conceput cu
fiul lor mort.
Adevrat, domnule.
Naylor se apropie de aragaz i ntoarse
unca pe cealalt parte.
Se auzi o btaie n ua buctriei, apoi ua
se deschise i intr un tnr sergent cu
aspect ngrijit.
Bun dimineaa, domnule, rosti el.
Fii atent la ce face maiorul, Wally, rosti
generalul. Dac o s fiu presat de
circumstane, este posibil ca ntr-o bun zi
s mai apelez la serviciile tale.
Da, domnule, rosti sergentul, zmbind.
Maiorul Naylor, sergentul Wally Wallace,
zise Stevens.
Ce mai faci, sergent ?
Dumneavoastr ce mai facei, domnule ?
Ai mncat de diminea, Wally ? ntreb
generalul.
Da, domnule, mulumesc de ntrebare.
Wally, ce vei auzi aici vei ine doar
pentru tine, neles ?
Da, domnule. Bineneles.


Ai spus c ai un nume, Allan ? ntreb
generalul.
Da, domnule. Rudele cele mai apropiate
ale pilotului sunt prinii lui, domnul i
doamna Juan Fernando Castillo.
Cum ai zis ?
Numele rudelor apropiate este Castillo.
Domnul i doamna Juan Fernando.
Chestia asta devine tot mai interesant.
Sau tot mai ncurcat. M apuc tremuratul
cnd m gndesc ce lucru interesant ar mai
putea iei de pe buzele tale.
Domnule ?
Wally, adu-mi agenda telefonic a
doamnei Stevens. Cea roz. E pe biroul ei din
camera de lucru.
Da, domnule, rspunse sergentul.
i cunoatei pe aceti oameni, domnule ?
ntreb Naylor.
Iar presupusul tat al acestui copil
german din flori este Jorge Alejandro Castillo,
nu-i aa ?
Da, domnule.
Da, Allan, i cunosc. Dein cea mai mare
parte din centrul oraului San Antonio. Plus
hlci mari din terenurile din afara oraului.


Plus o ferm imens n apropiere de Midland,
sub care se gsete bazinul din Permian
4
. i
nu cred c Don Fernando...
Juan Fernando, domnule, l corect
Naylor,
Vd c Freddy te-a corupt, Allan. i tu
sari s-i co-rectezi superiorii atunci cnd
crezi c greesc. n cultura din care face
parte familia Castillo, domnul Juan
Fernando Castillo este apelat cu Don
Fernando ca semn de respect; aa cum n
Anglia cei din clasa superioar sunt apelai
cu Sir. Pricepi ?
Da, domnule. Scuzele mele.
Sergentul Wallace se ntoarse cu o agend
telefonic de culoare roz.
Generalul Stevens se aez la mas i rsfoi
agenda. Apoi o ridic n mn. Sergentul
Wallace lu receptorul unui telefon montat
pe perete i i-l ddu generalului. Acesta
form numrul.
Bun dimineaa, rosti el. Aici este
generalul Stevens, de la Fortul Sam. mi cer
scuze c sun la o asemenea or. Pot s

4
Er geologic din ultima perioad a Paleozoicului.


vorbesc cu Don Fernando ? Este o chestiune
destul de important.
Cineva rspunse n receptor, apoi generalul
continu:
Atunci poate cu Doa Alicia ? Problema
chiar este important.
Urm o alt replic i generalul Stevens
continu:
V mulumesc foarte mult, dar nu pot s
las nici un mesaj. Voi reveni. Mulumesc.
ntrerupse convorbirea i puse receptorul
pe umr. Sergentul Wallace l lu i l atrn
la loc n aparatul de pe perete.
Don Fernando este plecat din ora, zise
Stevens. Asta poate nsemna c e la ferm
sau n Dallas, New York sau Timbuktu.
Doa Alicia este n Alamo; i place s ajung
devreme acolo.
Alamo, domnule ?
Ai auzit de Alamo, nu ? John Wayne a
murit acolo, aprnd locul de forele net
superioare numeric ale generalului mexican
Santa Anna.
Da, domnule.
Aa cum poate c i-a spus tatl tu,
Allan, a fi ge-neral seamn cu a fi aviator.


Zile lungi i ore ndelungate de plictiseal
ngrozitoare, punctate de momente de groaz.
Acum sunt obligat s m hotrsc dac s
atept pn cnd m pot ntlni cu Don
Fernando sau s m duc n Alamo nainte de
ntoarcerea lui i s arunc povestea pe
umerii Doei Alicia. Oricare ar fi decizia,
probabil c va fi una greit.
Fcu o pauz, apoi continu:
Dup dou secunde de gndire, am decis
s-mi urmez instinctul la i s m duc la
Doa Alicia. Are un temperament aproape la
fel de vulcanic ca al soului ei.
Netiind ce s spun, Naylor tcu.
Wally, treci la telefon i sun la birou.
Anun c voi ajunge cnd o s pot i
singurele mesaje pe care le accept prin staia
radio sunt de la eful de Stat-Major sau de
la un operator de urgen care s m anune
c bombardierele ruseti atac San Antonio.
Da, domnule, rspunse sergentul
Wallace, care se duse imediat la aparatul
telefonic.
Te rog s-mi spui c n-ai ars unca i
oule mele.
Nu v-am ars unca i oule, domnule.


( OPT )

Alamo Plaza
San Antonio, Texas
08.35, 12 martie 1981

Biroul Doei Alicia se afl n Biblioteca
Fiicelor Republicii Texas, zise generalul
Stevens, artnd spre cldire. Iar nainte de
a intra acolo, cred c o mic lecie de istorie
nu-i stric.
Da, domnule, replic maiorul Naylor.
Contrar a ceea ce crede majoritatea,
Alamo nu aparine guvernului federal sau
statului Texas, ci este proprietatea Fiicelor
Republicii Texas. Organizaia asta nu
seamn cu Ordinul din Cincinatti, care se
limiteaz - aa cum sunt sigur c tii, de
vreme ce tu i tatl tu suntei membri - la
descendenii direci ai ofierilor lui George
Washington. Apartenena la Fiicele
Republicii Texas este limitat la doamnele
care pot susine afirmaia c descind direct
din brbaii i femeile care au slujit
Republica Texas, nainte ca aceasta s fi
ajuns la o nelegere cu Washingtonul i s


intre n Uniune. Poate s te ajute enorm
faptul c strmoii ti au murit la Alamo,
dar la fel de bine i poate servi i btlia de
la San Jacinto dac celelalte membre ale
organizaiei te plac. M urmreti ?
Da, domnule.
Doa Alicia Castillo a fost de dou ori
preedinta acestei organizaii elitiste i se
zvonete, nu fr temei, c de-a lungul
anilor familia Castillo a contribuit cu o
mulime de bani ca s ntrein cum se
cuvine Alamo i terenul de btlie din San
Jacinto, ca i alte locuri de importan
istoric pentru Texas. ncepi s vezi
imaginea ?
Da, domnule.
Nu tiu cum o s reacioneze la vestea c
are un nepot din flori n Germania.
Presupun c nu va fi copleit de bucurie.
neleg, domnule.
Cred c planul de aciune cel mai bun
este ca eu s vorbesc i tu s nu spui altceva
dect Da, doan sau Nu, doan.
Da, domnule.


n atari circumstane, mi se pare, de
vreme ce Freddy i Netty Lustrous cred c
mama...
i eu i Elaine credem asta, domnule, l
ntrerupse Naylor. i avem i rezultatele
testului de snge.
Generalul Stevens i arunc o privire de
ghea i continu:
...c avem obligaia s ne asigurm c
acel biat pri-mete ceea ce i se cuvine n
calitate de produs al testiculelor unui ofier
american cruia i s-a decernat Medalia de
Onoare. Printre altele, biatul primete
acces la West Point, dac asta dorete. Nu
ne putem permite ca familia Castillo s
ascund acest biat sub pre, chiar dac
asta va nsemna c vor avea parte de ceva
momente stnjenitoare.
neleg, domnule.
Aa c pune-i lact la gur cnd intrm
acolo i las-m pe mine s vorbesc.
Da, domnule.
O femeie zvelt, de cincizeci i ceva de ani,
al crei pr negru ca pana corbului, strns
ntr-un coc, ncepea s ncruneasc, Doa
Alicia Castillo, veni n ua biroului cnd


secretara o anun prin intercom c
generalul Stevens, care nu avea o
ntrevedere programat, i solicita cteva
minute de atenie.
Ce plcere neateptat, domnule general,
rosti ea, zmbind i ntinznd mna. V rog,
intrai.
Se rsuci pe clcie i intr n birou.
Stevens i Naylor o urmar.
Presupun c Marjorie se simte bine ?
ntreb ea dup ce se aez. Am vzut-o
sptmna trecut la prnzul de la United
Luncheon.
E bine, Doa Alicia. E n vizit la mama ei.
V rog s-i transmitei salutrile mele,
zise Doa Alicia, dup care adug: V rog
s luai loc i s-mi spunei cu ce v pot
ajuta.
Doa Alicia, ncepu generalul, mi dai
voie s vi-l prezint pe finul meu, maiorul
Allan Naylor ? Tatl lui i cu mine am fost
colegi de camer la West Point.
Ei bine, sunt ncntat s v cunosc,
domnule maior Naylor. Bun venit n Alamo.
Mulumesc, doan, rspunse Naylor.


A aprut o chestiune oarecum delicat,
Doa Alicia, zise generalul.
Chiar aa ?
Allan, adic maiorul Naylor, deine
detaliile.
Dona Alicia zmbi i se uit la Naylor cu o
expresie de ateptare pe chip.
Iisuse, unde a disprut chestia cu eu
vorbesc i pune-i lact la gur ?
Ideea, doan, e c...
Da ?
Avem motive s credem c domnul
Castillo are un fiu n Germania, zise Naylor.
Femeia se uit la el fr s i se mite nici
un muchi pe fa.
Bnuiesc c vorbii de rposatul meu fiu,
Jorge, rosti ea pe un ton neutru. Nu de soul
meu.
Iisuse, i spuse Naylor, ct de idiot pot s
fiu ?
Da, doamn, aa este.
i cum ai aflat acest lucru ?
Eu sunt staionat cu unitatea n
Germania, n Fulda, doan. Mama biatului
a venit la soia mea, iar soia ofierului meu
comandant...


Maiorul Naylor se refer la colonelul
Frederick Lustrous, Doa Alicia, preciz
generalul. l cunosc bine. Este un ofier
foarte capabil.
neleg, rspunse Doa Alicia. Aadar,
domnule maior, ce spuneai ?
Frau Gossinger...
Adic mama copilului ?
Da, doan. Soiile noastre sunt prietene
cu ea. Iar colonelul Lustrous i rposatul
tat al lui Frau Gossinger au fost prieteni.
i, ca atare, credei c aceast... Frau
Gossinger ?
Da, doan. i mai tim c biatul i
domnul Castillo... defunctul dumneavoastr
fiu... au aceeai grup de snge.
Nu cred c este o dovad concludent de
paternitate, nu-i aa ?
Nu, doan, nu e, recunoscu, Naylor.
Chestia asta... trebuia s se fi ntmplat
cu mai bine de doisprezece ani n urm, nu ?
Da, doan. Biatul are doisprezece ani.
Avei idee de ce a venit femeia asta cu o
asemenea poveste acum ? La doisprezece ani
dup cele ntmplate ?


Este pe moarte, doamn Castillo,
rspunse Naylor.
Presupun c nu avei la dumneavoastr
o fotografie de-a copilului, nu ?
Ba am, doan, rosti Naylor, dup care
scoase mai multe poze din buzunarul de la
piept al tunicii sale.
Se numete Karl, rosti Naylor. Este un
puti cu ade-vrat sclipitor.
Dona Alicia se uit lung la prima fotografie,
apoi o puse pe mas i se uit la a doua, i
apoi la a treia.
E blond, spuse ea. i are tenul att de
alb.
Da, doan, replic Naylor.
M vei considera lipsit de bun-sim
dac v rog s ateptai afar cteva minute ?
Grace v va oferi cafea. Cred c trebuie s
discut cu soul meu despre povestea asta.
Da, bineneles, rostir generalul i
maiorul, aproape la unison.
Ieir din birou i se aezar unul lng
cellalt pe ca-napeaua din anticamer.
Generalul Stevens se uit la maiorul Naylor
i ridic din sprncene.
Nu cred c a mers prea bine, rosti el.


( NOUA )

Camera 714
Hotelul Plaza
New York City, New York
09.55, 12 martie 1981

Cine dracu poate s fie ? se roi furios
Juan Fer-nando Castillo cnd auzi telefonul
sunnd, dei era singur n apartament.
Era un brbat nalt i solid, cu pr negru i
des. Era mbrcat cu pantaloni scuri albi i
un halat de baie cu emblema hotelului pe
piept. Nu i legase cordonul, aa c i se
vedea pieptul, plin de smocuri groase de pr.
Ls ziarul Wall Street Journal pe msu i
ncerc s scape de scunelul pe care i-l
trsese n fa ca s-i pun picioarele.
Acesta se ag de covor i se rsturn.
Pind peste scunel, Castillo se lovi de
colul msuei, rsturnnd paharul cu suc
proaspt de grepfrut pe care, dintr-un motiv
cunoscut doar de ei, cei de la hotel l
aduceau ntr-un recipient nclzit.
Se duse la telefon.
Ce e ? se repezi el n receptor.


Te-am trezit, Fernando ? Aa mi se pare.
De fapt mi luam micul dejun, replic el.
S-a ntmplat ceva ru, iubirea vieii mele ?
Nu, a putea spune chiar din contr.
Atunci de ce m suni la o asemenea or ?
Pentru c voiam s te prind nainte de a
pleca de la hotel.
Despre ce e vorba, Alicia ?
Tocmai am aflat c suntem bunici.
Ciudat, mie mi se pare c tim deja c
avem cinci nepoi, rosti el.
Patru nepoate i un nepot de la trei fiice,
i zise el. Nepotul are prenumele meu, dar l
cheam Lopez. Numele Castillo va muri
odat cu mine.
Acum s-au fcut ase. Este un biat
absolut minunat n vrst de doisprezece ani.
Ce dracu tot spui tu acolo ?
Se pare c Jorge a avut un biat sau a
conceput unul ct a stat n Germania.
O, Doamne !
Ia-o cu nceputul, Alicia, te rog.
Nu pari prea emoionat.
A fi emoionat dac a crede. ncepe cu
nceputul, Alicia.


Generalul Stevens a venit chiar acum la
mine la birou. mpreun cu el a venit un
maior a crui unitate este staionat n
Germania. Generalul mi-a spus c maiorul
este finul lui, c el i tatl maiorului au
fcut mpreun Academia la West Point.
i ce dracu are asta de-a face cu copilul
lui Jorge ?
i ?
Maiorul, pe care l cheam Naylor, a
spus c mama biatului s-a dus la soia lui
i i-a spus ei i nevestei unui colonel - sunt
prietene - despre biat.
Of, Alicia, pentru numele lui Dumnezeu,
nu-mi face aa ceva !
Dup moartea lui Jorge - ultimul lor copil i
singurul fiu - Juan Fernando Castillo se
gndise serios s o interneze pe soia lui
ntr-o clinic. Nu ajunsese chiar att de
departe, dar ea suferise de depresie mai bine
de un an, i nc mai avea probleme la ziua
de natere a lui Jorge i n ziua comemorrii
morii lui.
Iubito, Jorge... ne-a prsit... cu
doisprezece ani n urm, zise el.


tiu. i-am spus deja, biatul are
doisprezece ani.
i ce vrea generalul Stevens cu toat
chestia asta ? Alicia, de unde tie el, de unde
tim noi c acel copil este al lui Jorge ?
Fernando, cnd m-am uitat la poza
biatului - se numete Karl - m-m-am uitat
drept n ochii lui Jorge.
Asta nu prea e o dovad de paternitate.
Of, iubito, mi pare att de ru ! Cum i-a
putut face asta blestematul la de general
Stevens ? La ce s-a gndit nemernicul ?
i ce vrea generalul Stevens s facem cu
acest copil ?
Nu tiu la ce te referi.
Adic vrea s-l ntreinem material ? Ce
vrea ?
Nu a spus nimic despre ntreinere. Dar
dac e fiul lui Jorge, nepotul nostru, atunci
bineneles c vom avea grij de el. Ce
ntrebare !
Of, la dracu !
Iubito, ascult-m. Dac e adevrat
chestia asta...
Bineneles c e adevrat !


Nu tim asta, iubito. Simpla dorin nu
trebuie confundat cu realitatea.
Are ochii lui Jorge.
D-i dracului de ochi !
Ce te rog eu s faci, iubito, este s o iei
uurel. Vin acas mine i o s discutm
despre asta. Voi vorbi cu ge-neralul Stevens,
aflu toate detaliile...
i spun eu, Fernando, c este copilul lui
Jorge !
Dac e, nimeni nu va fi mai fericit ca
mine. Dar nu tim asta, iubito. Trebuie s
fim foarte prudeni n astfel de situaii.
Acum mi pare ru c te-am sunat, zise
ea.
Cum adic ?
Adic mi pare ru c te-am sunat, zise
ea. M dezamgeti, Fernando. Uneori ai o
inim de ghea.
Fii serioas, iubito. M gndesc la tine.
Ascult-m. Probabil c reuesc s prind un
avion mai trziu astzi. Discutm cnd
ajung acas.
Ea nu-i rspunse.
mi faci o favoare, iubito ?
Care ?


ntreab-l pe generalul Stevens dac
poate veni la mine la birou - sau dac putem
merge noi la el la birou - mine-diminea la
prima or.
edina de la Citibank va trebui s atepte.
Pur i simplu nu o pot lsa s cad iari n
depresie.
De ce dracului nu am venit cu blestematul
la de avion Lear ? Pentru c nseamn bani
irosii s duc un singur om cnd poate
transporta ase, de-aia.
M ntreb dac pot nchiria vreunul.
Ia-o mai ncet, pentru numele lui
Dumnezeu. Nu moare nimeni. Ajung acolo
ceva mai trziu astzi; asta e.
Dac aa vrei, replic ea cu rceal.
Nu tiu ce zbor prind, iubito. Dar m urc
n primul avion spre Dallas pe care l prind
dup-amiaz. i voi cere ca avionul Lear s
m atepte la Dallas. n regul ?
F ce vrei, rspunse Alicia.
ntre timp, te rog s nu faci nimic, s nu
spui nimic ce ai putea regreta mai trziu.
n loc de rspuns, ea nchise telefonul.
Juan Fernando Castillo puse calm
receptorul n furc.


Apoi i ridic privirea n tavan. Dup care
i ridic braele deasupra umerilor.
Iisuse Hristoase, Dumnezeule ! rcni el.
Nu-i face aa ceva ! A suferit destul !



( ZECE )

Sala de ateptare, Hobie Aviation Services
Love Field Dallas, Texas
20.5, 12 martie 1981

Cum adic, nu e aici ? se roi,
nevenindu-i s-i cread urechilor, Juan
Fernando Castillo la agentul de la relaiile cu
clienii.
Din cine tie ce motive, avionul Lear nu
poate ajunge pe Dallas-Fort Worth
International, iar dup ce fac naveta pan
aici de la Dallas-Fort Worth mi se spune c
blestematul de Lear nu e aici ?
mi pare ru, domnule Castillo. Pur i
simplu nu e aici, domnule.
Don Fernando i scoase telefonul mobil i
aps cteva taste nainte de a-i da seama
c ecranul era mort, probabil din cauza
bateriei care se descrcase.
Pot s folosesc telefonul la ?
Da, bineneles, domnule.
Tast un numr din memorie i o clip mai
trziu auzi o voce:
Lemes Aviation.


Cine e acolo ?
Ralph Porter.
Ralph, aici e Fernando Castillo.
Cu ce v pot ajuta, Don Fernando ?
Spune-mi unde dracu e nenorocitul meu
de Lear. Sunt la Love i nu e aici.
S verific, domnule.
Verifici pe dracu, nemernicule ! Cu banii
pe care i bgm n voi ar fi trebuit nu numai
s-mi inei blestematul la de Lear pregtit
n permanen, ci i s tii fr s mai
verificai de ce nu e aici i unde e.
Don Fernando ?
Da ?
A decolat de pe Newark acum aproape o
or, domnule. Asta nseamn c ar trebui s
aterizeze aici n aproximativ dou ore.
i nu tii din ntmplare ce cuta tocmai
n Newark ?
Ba da, domnule. A dus-o pe Doa Alicia
pn acolo, domnule. A spus c trebuie s
prind cursa Pan American de ora ase ctre
Frankfurt i nu putea face asta dac nu lua
avionul Lear.
Bineneles. Am uitat. Mulumesc mult.
V mai pot ajuta cu ceva, domnule ?


Nu, asta e tot, mersi.
Puse receptorul n furc, apoi l ridic din
nou i form un alt numr din memorie.
Jacqueline, eu sunt, rosti el. n ordinea
pe care i-o spun, sun-l pe generalul
Stevens la Fortul Sam i n- treab-l unde
trebuie s ajung n Germania. Va nelege
despre ce e vorba.
Germania ? se mir Jacqueline Sanchez,
secretara lui Castillo de peste douzeci de
ani.
Germania. Apoi f-mi rezervare la
urmtorul zbor din Dallas-Fort Worth care
ajunge acolo unde trebuie s ajung.
Nu tiu ce zboruri directe exist ntre
Dallas-Fort Worth i Germania, rosti
Jacqueline. De ce nu luai avionul Lear spre
New York ?
Pentru c blestematul de Lear vine de la
New York i nu va ajunge n San Antonio
mai devreme de dou ore.
Am impresia c v nemulumete ceva,
zise femeia. V pot ajuta ?
Doar f-m s ajung la bordul
urmtorului nenorocit de avion ctre
Germania, Jackie, te rog !


S-a fcut. Unde suntei ?
La aeroportul Love, pe punctul de a m
urca ntr-un blestemat de taxi ca s m
ntorc la blestematul de Dallas-Fort Worth.
Trebuie s fii suprat ru dac ai
folosit blestemat de dou ori n aceeai
propoziie.
Alicia zboar chiar acum spre Germania
ca s vad un biat pe care l crede fiul lui
Jorge.
O, Doamne !
Mda. O, Doamne !
Sunai-m cnd ajungei la Dallas-Fort
Worth. Pn ajungei acolo aranjez totul.
Mersi, Jackie.
Jorge a avut un copil ?
O, Doamne, Jackie, chiar sper ca putiul
sta s fie al lui.
Atunci voi spune o rugciune, zise
Jackie, dup care nchise.



( UNSPREZECE )

Haus im Wald
n apropiere de Bad Hersfeld
Kreis Hersfeld-Rotenburg Hesse, Germania
de Vest
18.50, 13 martie 1981

Jagermeister-ul de la poart nu permise
Mercedesului lui Lustrous s treac pn ce
nu primi aprobarea.
Cnd aceasta veni, n sfrit, i ei ajunser
la cas, Karl Wilhelm von und zu Gossinger
i atepta pe veranda de piatr.
Bun seara, zise el.
Hei, Karl, l salut maiorul Naylor.
mi pare ru, dar mama nu primete pe
nimeni, zise biatul.
Vrem s vorbim neaprat cu ea, rosti
Naylor. Putem s intrm ?
Bineneles.
Biatul le deschise ua i apoi intr dup ei
n cas.
Nu cred c o cunosc pe aceast doamn,
rosti el cnd ajunser toi nuntru.
Karl, ncepu Netty, ea este...


Karl, sunt bunica ta, rosti Alicia Castillo.
O !
Dac a fi tiut de tine, a fi venit aici cu
mult timp n urm, zise Alicia. Pot s te
srut i s te mbriez ?
A prefera s n-o facei, rspunse biatul.
Iisuse, Karl ! izbucni Naylor.
E-n regul, l temper Alicia.
Karl, rosti Netty, vrem neaprat s o
vedem pe mama ta. Doar pentru cteva clipe.
Mama nu se simte bine, replic biatul.
nelegem, Karl, zise Elaine Naylor.
A but zdravn, mrturisi Karl.
Karl, interveni Alicia. Du-m imediat la
mama ta.
El o privi cteva clipe, apoi spuse:
Dac insistai...
Alicia avea s-i aminteasc ulterior c
ncperea duhnea a coniac.
Erika von und zu Gossinger sttea ntins
pe o parte n pat. i nl capul atunci
cnd lumina de pe coridor ptrunse n
camera ntunecat.
Cine e acolo ? ntreb ea n german. Iei
i las-m n pace !


mi pare ru, rosti Alicia. Nu vorbesc
germana.
Cine eti ? ntreb Frau Erika, pe un ton
deloc plcut, n englez.
Sunt mama lui Jorge, draga mea,
rspunse Alicia. i am venit s am grij de
tine i de Karl.
Nu fr eforturi mari, Frau Erika reui s
se ridice n capul oaselor i s aprind
lumina.
Suntei mama lui Jorge ?
Da, eu sunt. M cheam Alicia.
Frau Erika ntinse mna i Doa Alicia i-o
strnse.
mi pare ru c n-am tiut de tine i de
biat, zise Alicia.
Pe obrajii lui Frau Erika aprur lacrimi i
ea ncepu s suspine.
Alicia o strnse n brae.



V

PRIMVARA ANULUI 2005
(UNU)

Deasupra Oceanului Atlantic
n largul coastelor din apropiere de
Savannah, Georgia
15.20, 29 mai 2005

La cinci minute dup decolarea de pe
helipadul Casei Albe din Carolina i la scurt
timp dup ce ajunser la al-titudinea de
croazier, sergentul clasa nti DeLaney
apuc o casc dintr-un crlig prins de u i
i-o ddu maiorului C.G. Castillo, care acum
era bine prins pe scaun cu centura.
Castillo i puse casca pe cap, gsi butonul
de vorbit i rosti:
Mulumesc, sergent.
Maior Castillo, rosti o voce de femeie,
care adug glumea: V vorbete pilotul.
Da, doan ?
Castillo, m gndeam la ceva, continu
locotenent-colonelul Messinger. Cnd
ajungem la Hunter mi termin treaba pe ziua


de azi. Te-a putea duce cu maina la Fortul
Stewart dac vrei i te-a putea introduce
mai uor n cminele ofierilor. Locuiesc
acolo.
Prin mintea maiorului Castillo trecu un
gnd cam tios: Pentru femeile-ofier inerea
sub obroc a indiscreiilor era chiar mai
important dect pentru ofierii brbai. Iar
femeile-ofier necstorite - i dac locuia n
cminele pentru ofieri locotenentul-colonel
Messinger era mai mult ca sigur
necstorit - avea dificulti i mai mari cu
discreia. Erau obligate s fie extrem de
prudente dac nu alegeau s i pstreze
centura de castitate toat viaa. Castillo tia
c fiecare ofier, indiferent de sex, se ntreba,
adesea n public, cu cine se regula
locotenent-colonelul Messinger.
Iar regulatul n afara granielor sfintei
cstorii nsemna nclcarea conduitei de
ofier. Relaiile sexuale cu un alt ofier, mai
ales cu unul cstorit, nsemna un fapt grav.
Relaiile sexuale cu un subordonat
constituia o infraciune i mai grav, de nota
6 sau 7 pe scara gravitii codului de


conduit, iar cele cu un subordonat
cstorit ajungea la nivelul 10.
Ajutarea unui coleg aviator aflat n trecere,
care nu purta verighet, s treac de
procesul adesea nnebunitor de a obine un
loc de cazare n cminele pentru ofieri,
urmat de propunerea fireasc de a bea i a
mnca ceva, urmat la rndul ei de plecarea
mpreun spre cmine nsemna cu totul
altceva. Abia dac ajungea la nivelul 2 pe
scara pcatelor, ba poate chiar i mai jos.
Asta, bineneles, dac povestea nu se
ncheia cu nite ipete puternice care
sugerau o acuplare feroce i care se auzeau
n tot cminul.
Suntei foarte amabil, doamn colonel,
rosti Castillo. Dar m ateapt cineva la
Aeroportul Internaional Savannah.
Zu ? Atunci ai nevoie doar de un mijloc
de transport pn acolo ?
Da, doan. Dar iau un taxi sau altceva.
Te duc eu la Savannah. Nici o problem.
La terminalul public sau la sectorul de
transporturi private ?
La sectorul de transporturi private, v
rog.


Nici o problem, maiorule.
O s revin aici, doamn colonel, zise
Castillo. mi dai numrul de telefon ?
E n cartea de telefoane la Messinger,
rosti ea. Sun-m.
Mulumesc, aa voi face.
ntre pilot i maiorul Castillo nu mai avu
loc nici un fel de comunicare n restul
zborului.
Dup ce doamna colonel aez elicopterul
pe pist, maiorul Castillo se duse pn la
fereastra fuzelajului i i oferi mna femeii.
Mulumesc pentru zbor, doamn colonel,
zise el.
A fost plcerea mea, rosti ea. i m
cheam Anne.
Charley, rspunsese Castillo.
Cnd ea ddu n sfrit drumul minii lui,
maiorul i fcu semn cu mna, dup care se
rsuci pe clcie i porni spre un indicator
pe care se putea citi SALA DE ATEPTARE
PASAGERI.
Dup ce deschise ua slii - o ncpere
mare mobilat cu canapele i fotolii din crom
i plastic, cu un perete plin cu automate de
Coca-Cola i pungi cu snacksuri, i o mas


pe care se gseau filtre de cafea normal i
decofeinizat - Castillo se trezi strigat de un
brbat care edea pe un fotoliu i bea cafea
dintr-un pahar de plastic:
Hei, gringo !
Brbatul era solid, aproape masiv - se
spunea c sea-mn cu defunctul lui bunic
pe linie matern - cu piele mslinie i
mbrcat cu un tricou galben, jeani i cizme
uzate de cowboy.
Castillo avu nevoie de cteva clipe ca s
localizeze vocea, dup care, zmbind, se
duse repede spre brbat, care, cu o agilitate
surprinztoare pentru cineva de statura lui,
se ridic repede de pe fotoliu.
Se mbriar. Fernando Manuel Lopez l
ridic fr nici un efort pe Carlos Guillermo
Castillo de pe podea.
Ce naiba mai faci ? zise el. Unde naiba ai
fost ?
La Casa Alb din Carolina, rspunse
Castillo dup ce reui s se elibereze din
strnsoare. Preedintele a avut nevoie de
sfaturile mele n chestiuni de politic
extern.


A fi spus: Pe dracu , dar niciodat nu
tiu cnd m tragi pe sfoar.
eful meu a fost chemat acolo, zise
Castillo. Am fost adus i eu ca s-i duc
geanta i s i servesc cu aperitive.
Ct poi sta ? ntreb Fernando.
Trebuie s fiu napoi n Washington luni
la prnz.
lisuse, tu nu-i mai iei niciodat libere ?
Ba da. Dar...
tiu, deteptule. Dar prefer s le petrec
n compania femeilor goale. Corect ?
Eti crud, Fernando, zise Castillo cu un
vag gest efeminat. Nu pot crede c asta e
prerea ta despre mine.
Fernando chicoti.
Dac ai nevoie s te uurezi, gringo, f-o
acum. Vor fi destule hrtoape pe sus i n-am
chef s te pii prin toat jucria mea nou.
Ce jucrie nou ?
F pipi i dup-aia i art. Poate te las
chiar s o manevrezi un minut sau dou.
Drgu, rosti Castillo cteva minute mai
trziu, dup ce el i Fernando ddur ocol
unui mic avion cu reacie de un alb-
strlucitor. Ce e ?


Un Learjet...
Asta vd i singur.
Mai exact un Bombardier/Learjet 45XR.
Ai spus jucria ta ?
A noastr, replic Fernando.
Ai reuit s-o faci pe Abuela s renune la
vechiul Lear ?
Bunicului i-a plcut mult, zise Fernando.
Ea nu re-cunoate asta, evident. Pn ce am
epuizat-o cu insistenele. Mereu cu
sperietoarea cu lupul de la u.
Ct a costat ?
Nu ntreba, rspunse Fernando. Dar
Lear-ul lui bunicu era de muzeu.
tiu, zise Castillo. Numai c tiu cum se
simte ea. Nu e uor s pierzi nc o legtur
cu trecutul.



( DOI )

Hacienda San Jorge
n apropiere de Uvalde, Texas
17.40, 27 mai 2005

Avionul Bombardier/Learjet 45XR nu reui
s zboare peste acoperiul rou din igl
montat n stil spaniol i cldirile anex, dar
zbur chiar peste casa mare a fermei i i
cltin aripile la o nlime de aproximativ
trei sute de metri nainte de a se nla i de
a vira abrupt ctre pista de aterizare lung
de peste un kilometru, aflat la opt sute de
metri deprtare de cas.
n cas, recunoscnd imediat zgomotul
motorului, Doa Alicia i ridic privirea n
sus, i fcu semnul crucii, ls jos romanul
pe care l citea i iei repede din living pe
verand.
i iubea, evident, toi copiii i nepoii, i
ncerca s fac asta fr prtinire. Dar tia
prea bine c avionul care tocmai trecuse pe
deasupra capului ei i avea la bord pe cei doi
oameni pe care i iubea cel mai mult pe lume,


nepotul ei Fernando - biatul fiicei ei,
Patricia - i vrul acestuia, Carlos.
Nu-i plcea deloc s-i vad pilotnd i mai
ales nu-i plcea cnd cei doi se aflau n
acelai aparat i Fernando simea nevoia s
se dea mare - adic exact cum procedase cu
cteva secunde nainte, cnd trecuse
aproape razant pe deasupra casei.
Iei pe verand la timp ca s vad cum
avionul atinge pista de beton cu roile
trenului de aterizare.
Dac stau aici, pe verand, ar prea c-i
atept cu disperare s vin la mine.
Evident c i atept.
Se aez pe o canapea tapisat cu
mbrcminte din piele.
Cinci minute mai trziu, cei doi i fcur
apariia n jeepul antic pe care Juan
Fernando, Domnul s-l odih-neasc n pace,
i nvase s l conduc atunci cnd m-
pliniser amndoi treisprezece ani. Patricia
i Francisco, soul ei, se nfuriaser aflnd
de asta, dar Juan Fernando i redusese la
tcere spunnd c tinerii aveau oricum s
nvee s conduc mainile i era mai bine


s-i nvee el cum s o fac dect s-i lase s
se sinucid ncercnd s nvee singuri.
Doi ani mai trziu, Juan Fernando folosise
cam aceleai argumente cnd bieii i
exprimaser dorina de a nva s piloteze
avioane. De aceast dat spusese c pilotul
avea s fie Carlos, al crui tat devenise
pilot chiar nainte de a intra n armat, i
Fernando avea s fac orice ar fi fcut
Carlos, indiferent dac celorlali le plcea
asta sau nu. Sau viceversa.
Doa Alicia i spunea c ei doi preau mai
degrab frai gemeni dect veri. Fizic nu
semnau deloc - pe cnd Carlos crescuse n
nlime n adolescen, Fernando fusese un
uria nc din scutece - dar erau de aceeai
vrst, fiind nscui la o distan de cteva
luni, i deveniser de neseparat de cnd ea
i Juan Fernando l aduseser pe Carlos
acas din Germania.
Doa Alicia credea c amndoi moteniser
o bun parte din genele fizice de la bunicii
lor. Carlos i artase o fotografie cu tatl
mamei lui din vremea cnd bunicul lui
fusese locotenent-colonel n armata german
care asedia Stalingrad-ul; Carlos arta exact


ca el, cu excepia ochilor, care semnau cu
ai lui Jorge.
Carlos se ddu jos din jeep i merse pe
verand.
Ce mai face fata mea favorit ? ntreb el,
mbri-nd-o pe Alicia i srutnd-o.
Fata ta favorit ar fi mult mai fericit
dac n-ai fi zburat n halul la pe deasupra
casei, rspunse ea.
Carlos art nspre Fernando.
Nu eu, Abuela, rspunse acesta. Gringo
era la man.
Minte, Abuela.
Doa Alicia se uit la Fernando.
De cte mii de ori te-am rugat s nu-i
mai spui aa ?
Fernando pru c se gndete, apoi ridic
din umeri.
Poate de cinci mii ? rosti el cu inocen.
Fernando i spusese mereu gringo lui
Carlos, dar oricine altcineva i spunea astfel
se trezea cu un pumn n fa. Alicia i soul
ei se ntrebaser, ngrijorai, n timpul
zborului de la Frankfurt, dac cei doi biei
de doisprezece ani aveau s se neleag.
Oare Fernando avea s-l resping pe noul lui


vr ? Nu numai c era mult mai mare dect
Carlos, dar motenise i temperamentul
bunicului su.
O astfel de grij se dovedise nefondat.
Vorbeti haios, tiai asta ? l provocase
Fernando pe vrul su la cinci minute dup
ce l cunoscuse.
La fel i tu, dac se presupune c tot ce
vorbeti tu este englez, replicase Carlos.
Neobinuit cu provocrile, Fernando se
uitase lung cteva clipe la vrul lui i, n cele
din urm, zisese:
Cred c o s-mi placi, chiar dac eti un
gringo. tii s clreti ?
Bineneles.
Haide, i art ce e pe aici.
Din acel moment deveniser nedesprii.
De vreme ce nu speram ca tu s te
gndeti la asta, zise Doa Alicia, am
chemat-o pe Maria i vine i cu copiii la cin.
Abuela, ripost Fernando, cum o s ne
mai mbtm eu i gringo dac vine i soia
mea cu obolanii ia mici ?
Nu te vei... Fernando, nceteaz ! M
nfurii !
Da, doan, replic el, mimnd un


respect exagerat.
obolani ! exclam Doa Alicia. Nu tiu
de unde ai mai scos-o i pe asta.
De la comediile transmise la televiziune,
Abuela, rspunse Carlos. Sunt de acord cu
tine. Este dezgusttor ! obolani ! Proprii
copii drglai !
Dei ncerc din rsputeri, Doa Alicia nu
reui s-i nbue un zmbet.
n fine, dac simii c trebuie, rosti ea,
haidei n cas la un cockteil. Poate c beau
i eu un pahar de vin.
Mi-am lsat valiza n avion, Abuela, rosti
Carlos. Am cumva un schimb de haine n
camera mea ?
Evident. tii bine asta. i-ai uitat valiza
n avion ? Cum ai putut face aa ceva ?
Spune-i lui Abuela al cui era avionul i
unde ai fost, Carlos Guillermo, zise Fernando,
n vreme ce intrau n living.
Ea l privi ntrebtoare.
Era avionul efului meu. Secretarul de
stat Hall. L-a chemat preedintele i l-am
nsoit.
L-ai vzut pe preedinte ?
De la deprtare, zise Carlos.


Nu-i plcea s mint, dar tia c fcea
parte din sarcinile de serviciu.
Bunicul tu l cunotea pe tatl lui, zise
Doa Alicia. Au fcut nite afaceri mpreun
n Alabama. Cred c era ceva legat de
cherestea. Pini cu frunze lungi, ce-or mai fi
i ia.
Chiar aa ?
Chestia asta nu a fost scoas pe tapet. S
nu fi fcut ei legtura ? Sau tiau ? i faptul
c tiau are vreo legtur cu acel interviu de
dou minute pentru a mi se da misiunea ?
Pn acum, credeam c preedintele are pur
i simplu ncredere n Hall. Sau poate c
tiau i voiau s vad dac voi aduce chestia
asta n discuie.
Ne ntlneam la ei la derbyul din
Kentucky, zise Doa Alicia. Adic, cu tatl
preedintelui. i cu soia lui. O femeie cu
adevrat ncnttoare. Bunicului tu i
plceau caii la nebunie.
Abuela, zise Fernando de la bar. Ai spus
cumva vin ?
Te rog, rspunse ea. ntr-unul dintre
dulpioare e un rest de cabernet sauvignon
argentinian.


( TREI )

Aeroportul Internaional Battimone-
Washington
Baltimone, Maryland
09.05, 31 mai 2005

Lear Cinci-Zero-apte-Cinci a aterizat la
cinci minute dup fix. Vrei s preiei tu, te
rog ? rosti Castillo n microfon.
El se afla pe scaunul pilotului.
Nu-i ru, gringo. Va trebui s raportm o
aterizare dur, dar nu din cale afar.
Du-te naibii, Fernando !
Turnul de control, aici Lear Cinci-Zero-
apte-Cinci, rosti Fernando n microfon.
Cerem instruciuni de parcare la cisterna de
realimentare pentru avioane civile.
Corecie, interveni Castillo dup ce
aps butonul microfonului. Turnul de
control, vrem s mergem la ter-minalul UPS.
Vizibil surprins, Fernando nu spuse nimic
pn cnd primir instruciuni de la turnul
de control.
UPS ? se mir el.
Mda UPS rspunse Castillo.Acolo merg eu.


i eu nu pot ntreba de ce, nu-i aa ?
Aa e, dar dac promii s-i ii gura... i
vorbesc se-rios, Fernando... poi merge cu
mine dac vrei.
UPS ? repet Fernando, minunndu-se.
Un agent de securitate de la Departamentul
Trans-porturilor i atepta chiar lng ua
avionului.
V pot ajuta cu ceva, domnilor ?
Bun dimineaa, l salut Castillo, dup
care scoase un mic portofel din piele din
buzunarul jachetei de zbor i i-l ddu
agentului.
Acesta cercet cu mare atenie documentele,
apoi i napoie portofelul.
Da, domnule. i acum, cu ce v pot
ajuta ?
Ne-ai putea ndruma ctre centrul de
operaiuni de zbor UPS, rspunse Castillo.
Parter, a doua u din cldirea aia, rosti
agentul, artnd cu mna.
Mulumesc. Cred c ar fi mai bine s vii
cu mine, Lopez.
Da, domnule, rosti Fernando.
La jumtatea drumului ctre blocul de
beton cu dou etaje, Fernando ntreb:


Ce i-ai artat ?
Pozele obolanilor ti pe care mi le-a dat
Maria ieri, rspunse Castillo.
n vreme ce se apropiau, pe a doua u iei
un brbat mbrcat cu o cma alb cu
gulerul desfcut i cu patru trese,
indicatorul universal al unui cpitan de
aeronav.
Omul zmbi.
Ai trecut de paznic, aa c presupun c
n-ai venit aici ca s aruncai ceva n aer. Cu
ce v pot ajuta ?
Castillo scoase un portofel mai mare din
buzunarul de la old i din acesta extrase o
carte de vizit, apoi nc una. Ddu prima
carte omului mbrcat cu cmaa alb de
cpitan i pe a doua lui Fernando.
Mai bine ai avea una ca asta, Lopez, zise
el.
Mulumesc, domnule, rosti politicos
Fernando, dup care se uit la cartona.
Cartea de vizit avea nsemnele
Departamentului de Securitate Naional, cu
adresa din Washington, dou numere de
telefon, o adres e-mail, iar pe ea se putea


citi c C.G. Castillo era asistentul
secretarului de stat.
Cu ce v pot ajuta, domnule Castillo ?
ntreb cpi-tanul. ntinse mna. Eu sunt
Jerry Witherington, eful staiei de aici.
Am nevoie de o favoare, rspunse
Castillo. Trebuie s vorbesc cu cineva care
cunoate bine Boeingul 727 i, dac e vreo
astfel de aeronav aici, a vrea s mi-o arate.
Eu am petrecut multe ore ntr-un astfel
de avion, zise Witherington. Chestia asta are
vreo legtur cu avionul pe care nu-l gsesc
n Africa ?
Ai auzit de chestia asta, nu ?
Am ncercat s-mi dau seama imediat ce
am aflat. Cum naiba s pierzi un 727 ?
Nu tiu, rspunse Castillo. Dar cred c
CIA, FBI, FAA i toate celelalte agenii care
ncearc s dea de un rspuns vor gsi unul
pn la urm.
Nu dumneavoastr investigai cazul ?
O, nu, rspunse Castillo. Ai fcut
serviciul militar, domnule Witherington ?
Ca toat lumea. La Forele Aeriene.
apte ani.


Bun. Eu am fost n Armat. Deci tii ce
este un aghiotant, nu ?
Desigur.
Singura diferen dintre asistentul
special al unui secretar de stat i un
aghiotant de general este aceea c eu nu am
cordonul auriu pe umr.
Witherington zmbi i apoi chicoti.
Printre alte lucruri, cum ar fi s-i car
geanta secretarului, ceea ce ncerc eu s fac
este s obin rspunsuri pentru el nainte ca
reporterii s pun aceleai ntrebri. Iar un
reporter l va ntreba cndva: Ce se ntmpl
cu avionul 727 care a disprut ? i cum
ceea ce tiu eu despre un 727 se reduce
aproape la zero, mi-am zis c e mai bine s
stau de vorb cu cineva care este expert n
aceast privin i m poate face s pricep
unele lucruri.
i ai zburat cu avionul la pn aici
pentru aa ceva ?
Eu i Lopez ne aflam n Texas, rspunse
Castillo. Aa c m-am ntrebat unde a
putea gsi un expert i poate chiar un avion
la care s m uit i cine m-ar putea ajuta.
Iar rspunsul a fost: aici, la UPS.


Suntei pilot, nu-i aa ?
Am pilotat mai ales elicoptere Huey n
armat. Nu tiu nimic despre aeronavele
mari.
Dar ai pilotat avionul Lear, nu-i aa ?
Secretarul de stat crede cu trie n ideea
c o mn nepriceput este o unealt a
diavolului, rspunse Castillo. Ca atare, i-a
spus lui Lopez, aici de fa: n loc s te uii
cum scade acul indicator de combustibil n
vreme ce Castillo sforie n spate, ce-ar fi s-
l nvei cum se piloteaz un Lear ? Poate c
va avea nevoie de aa ceva ntr-o bun zi.
Witherington chicoti.
Se pare c e un bun instructor de zbor,
rosti el. Din ntmplare v-am urmrit la
aterizare. Ai reuit s-l punei lin pe pist.
Norocul nceptorului, rosti Fernando.
Motivul pentru care am pus ntrebarea,
domnule Castillo...
Presupun c nu vrei s-mi spunei
Charley, nu ?
Bine, Charley. Eu sunt Jerry, rosti
Witherington, uitndu-se la Fernando.
Cei mai muli oameni mi spun Lopez,
zise acesta. E greu s vii cu un nume scurt


cnd prenumele tu e Fernando.
Bine, Lopez s rmn, zise
Witherington strngn- du-i mna. Motivul
pentru care am pus ntrebarea este acela c
am nevoie de un punct de plecare pentru
inerea discursului. n plus, ncercam s
ghicesc posibilele ntrebri la care ar fi
nevoit eful vostru s rspund.
Ei bine, una evident este asta: Credei
c a fost furat de teroriti care plnuiesc s
intre cu el n vreo alt cldire ?
sta e primul lucru la care m-am gndit
cnd am aflat c un 727 a fost furat,
mrturisi Witherington.
i ce crezi ?
Nu cred c e posibil.
De ce ?
Hei, nu vreau s fiu citat oficial i pe
urm s ne trezim c vreun cap cu turban
intr cu avionul furat n Casa Alb,
rspunse Witherington.
Nimic din ce mi spui aici nu se
nregistreaz, ripost Castillo. Nimeni de la
birou nu tie c m aflu aici. Aa c de ce ?
Ar fi mai uor s deturnezi un alt 767.
Dac te gn-deti mai bine, cnd au atacat


World Trade Center, Pen-tagonul i aproape
sigur Casa Alb, capetele cu turban au
plnuit bine micarea. Au avut la dispoziie
avioane mari - limea aripilor unui 767 este
de cincizeci i doi de metri; limea aripilor
unui 727 este de doar treizeci i cinci de
metri...
Cu o treime mai lungi, deci ? l
ntrerupse Castillo. Nu mi-am dat seama c
diferena este aa de mare.
Capetele cu turban au avut la dispoziie
avioane pline de combustibil, continu
Witherington. Boeingul 767 are o raz de
aciune de circa 6 100 mile nautice.
Rezervoarele unui 767 pot ngurgita aproape
optzeci i cinci de tone de combustibil.
Iisuse, ct combustibil ! exclam Castillo.
Mda, aa e. Iar o asemenea mas de
combustibil a drmat Turnurile Gemene.
Odat cu arderea lui, scheletul din oel s-a
topit i cldirile s-au prbuit.
Vrei s spui c un 727 nu ar fi putut
face aa ceva ?
Nu vreau s par ca unul care le tie pe
toate, dar...


Hei, chestia asta rmne doar ntre noi.
i sunt re-cunosctor pentru informaiile pe
care ni le furnizezi.
S nu m citai, bine ?
Ai cuvntul meu n privina asta, zise
Castillo.
Raza maxim de aciune a unui 727 este
de 2 500 de mile, continu Witherington.
Aa cum sunt configurate majoritatea, nu
pot zbura mai mult de 1 500 de mile fr
realimentare. Asta nseamn c e nevoie de
mai puin combustibil, deci de rezervoare
mai mici. Nu am auzit niciodat de un 727 -
i am zburat cu multe astfel de avioane -
care s aib rezervoare mai mari de
patruzeci de tone; majoritatea au rezervoare
de treizeci de tone.
O treime din capacitatea unui 767, zise
Castillo.
Corect, replic Witherington. Aadar, ce
vreau s spun este c, dac a vrea s m
arunc n aer mpreun cu vreo cldire - i s
primesc un paaport de acces la rai i cele
apte curve promise de cri - cred c mai
degrab a pune mna pe un alt 767, n loc
s m duc tocmai n Africa ca s fur un 727,


care n-ar provoca cine tie ce stricciuni i
cu care ar fi al naibii de greu s ajungi n
vreun loc unde s strici ceva. Dup cum
cred c tii, traficul aerian este acum
supravegheat cu strictee.
Aa am auzit i eu, zise Castillo.
Unul din oamenii notri venea aici de la
Rio la bordul unui 747, zise Witherington.
Trebuia s fac o escal la Caracas, pe care
n-a mai fcut-o - vremea proast, iar o or
mai trziu urma s ajung acolo un alt zbor
de-al nostru - i s-a ndreptat spre Miami.
Numai c a uitat s schimbe planul de zbor.
La douzeci de minute dup ce ar fi trebuit
s aterizeze n Caracas, a primit un apel de
la un controlor de zbor agitat care l ntreba
unde e i ce face. Omul i-a spus i dup zece
minute - nainte de a ajunge n dreptul
Santo Domingo - s-a uitat pe geam i a vzut
un pilot de vntoare al Marinei care se uita
drept n ochii lui.
i atunci ce crezi c s-a ntmplat cu
acel 727 ? n-treb Castillo.
Cred c indivizii au zburat cu el cteva
sute de ki-lometri - poate i mai puin - i
apoi au nceput s-l fac buci. Exist pia


pentru orice piese - mai ales pentru motoare
- n cadrul a ceea ce noi numim naiuni n
dez- voltare, unde nu se pun nici un fel de
ntrebri privind proveniena pieselor.
Nu m-am gndit la asta, zise Castillo.
Are logic.
Las-m s anun unde mergem, zise
Witherington, i s fac rost de o main.
Avionul pe care l avem aici, ca rezerv
pentru partea asta de ar, este prea departe
ca s ajungem la el pe jos.
M ajui foarte mult, zise Castillo.
Apreciez acest lucru.
E plcerea mea. M ntorc imediat.
Dup ce Witherington ajunse suficient de
departe ca s nu-l mai aud, Castillo zise:
Dup ce terminm turul, ceea ce n-ar
trebui s dureze mult, o s mncm ceva,
apoi te poi duce acas.
Speram s zici: Fernando, de vreme ce
ai rmas, de ce nu rmi cu mine ? Putem
lua i cina mpreun sau ceva de genul sta.
Vrei s rmi ?
Trebuie s m ntlnesc cu avocaii
notri din Washington.
n legtur cu ce ?


Ca s pot declara cu mna pe inim n
faa Fiscului c motivul pentru care am
zburat cu avionul Lear pn la Washington a
fost acela de a avea o discuie cu avocaii
notri. i c astfel nu folosesc avionul
corporaiei pentru treburi personale.
i atunci cum rmne cu luarea mea din
Savannah ?
la a fost un zbor de rutin pentru
testarea avionului.
Eti diabolic, Fernando.
Nu la fel de mult ca tine, gringo.
Castillo vru s-l ntrebe ce naiba voia s
spun cu asta cnd Witherington apru de
dup colul cldirii la volanul unui vehicul
alb de transport persoane folosit pe
terenurile de golf, aa c renun.



( PATRU )

Old Executive Office Building
Colul 17th Street i Pennsylvania Avenue
NW
Washington, D.C
11.55, 31 mai 2005

mbrcat cu un costum nchis la culoare i
cravat, la fel ca toi civilii care forfoteau
ncoace i ncolo pe culoarele cldirii,
maiorul C.G. Castillo se opri n faa unei ui
masive din lemn i introduse o cheie n
broasc.
nuntru ddu de o anticamer mic, n
care nu se gsea nimic altceva n afara unei
mochete oarecum uzate i a unei mici
camere de luat vederi, montat mai mult sau
mai puin discret deasupra unei a doua ui.
Castillo ciocni n lemnul uii i, o clip
mai trziu, se auzi un bzit. Castillo
mpinse ua i aceasta se deschise.
Aceasta era intrarea privat n biroul pe
care i-l ps-trase secretarul de stat
Matthew Hill n vechea cldire de vizavi de
Casa Alb, cldire care pe vremuri


adpostise Departamentul de Stat, pe cel de
Rzboi i pe cel al Marinei din cadrul
guvernului federal.
Secretarul de stat vzuse despre cine e
vorba i apsase un buton de sub birou ca
s deschid ua.
Am spus ora doisprezece i tu apari la
unsprezece cincizeci i cinci, zise Hall. Oare
de ce nu sunt surprins ?
Punctualitatea este o virtute, domnule,
rspunse Castillo. Credeam c v-am spus
asta. De vreme ce e singura mea virtute,
muncesc mult s mi-o pstrez intact.
Hall chicoti.
Am auzit c printre virtuile tale nu se
numr cas-titatea i modestia, zise el. Ce
mai e nou, Charley ?
M-am dus la Baltimore i le-am cerut
celor de la UPS s-mi arate unul din
Boeingurile lor 727. Omul lor nu crede c
poate fi folosit ca bomb mpotriva noastr
aici.
Sper s aib dreptate, replic Hall.
Dup aceea am venit aici - acum
aproape trei sferturi de or - i am citit cam


o treime din materialul pregtit pentru noi
de dr. Cohen.
i ?
Dup a doua pagin i lund n calcul
urgena im-pus de discuia noastr cu
preedintele, mi-am zis c ar trebui s m
duc pn acolo, cu ct mai repede, cu att
mai bine.
Hall analiz cele auzite. Dup discuiile
avute n Biroul Oval cu preedintele i cu
Natalie Cohen, i dup alte discuii private
avute cu dr. Cohen, secretarul Hall nu mai
avea nici o ndoial c preedintele era iritat
ru i, ca atare, Castillo dispunea acum de
un cec n alb ca s-i duc misiunea la bun
sfrit.
Bine, zise el. F toate aranjamentele
necesare.
Am fcut deja asta, domnule. La noapte
zbor cu o curs Lufthansa ctre Rhine-Main.
Trebuie s treci prin Frankfurt ?
Vreau s-l fac pe eful meu de la Tages
Zeitung s priceap c el m trimite n
Luanda, zise Charley. Apoi plec cu British
Airways spre Angola, prin Londra.


Crezi c e nevoie de asta ? S te duci ca...
cum te cheam ?
Karl Wilhelm von und zu Gossinger,
rspunse Castillo.
Mi se ncurc limba. Nu-i de mirare c
nu-l in minte.
Domnule, am avut sentimentul c vrei
s fiu ct mai discret n legtur cu aceast
misiune. Atunci cea mai bun modalitate
este s lucrez deghizat n jurnalist german.
Cu ct lumea tie mai puin ce faci,
Charley, cu att mai bine. N-are sens s
spunem c preedintele a ordonat aa ceva
dac nu e nevoie de asta.
Da, domnule. neleg.
Vrei s fac ceva pentru tine nainte s
pleci ? ntreb Hall, dup care i veni o idee.
Cum o s obii viz pentru Angola ntr-un
timp att de scurt ?
Urmtoarea mea oprire, domnule, este la
ambasada Angolei.
Hall se ridic i ntinse mna.
Dac te-ai fi dus ca asistentul meu, l
cunosc pe ambasador i l-a fi putut suna.
Dar mi-ar pune ntrebri indiscrete dac i-a


cere vreo favoare pentru Wilhelm Cum-te-
cheam, un jurnalist german.
Nu e neaprat nevoie s m duc acolo
sub numele de Karl Wilhelm von und zu
Gossinger, domnule, rosti Castillo. Dar cred
c e mai logic aa.
i eu, replic Hall. Ii urez un zbor lin,
Charley. tii cum s dai de mine; ine-m la
curent - cu discreie. i mult noroc.
Mulumesc, domnule.




( CINCI )

Ambasada Republicii Angola
2100-2108 16th Street NW
Washington, D.C.
15.20, 31 mai 2005

M bucur c m-ai primit aa de repede,
domnule, i zise Castillo brbatului nalt i
negru ca abanosul din secia consular a
ambasadei.
Spera din toat inima ca portugheza vorbit
de el s fie neleas fr probleme. Spaniola
i amestecul de englez i mexican pe care
le tia la perfecie l ajutaser destul de bine
n So Paulo, Brazilia, dar omul din faa lui
provenea dintr-o ar african unde se
vorbea portugheza, ceea ce schimba total
situaia.
Negrul i zmbi i ntreb, n englez:
Cum poate ajuta ambasada Angolei un
jurnalist german vorbitor de spaniol ?
M temeam c limitele mele legate de
limba dumneavoastr vor fi prea evidente,
domnule, rspunse Castillo.


Cu ce v pot ajuta ?
Ziarul meu vrea s m trimit n Luanda
ca s scriu un articol despre avionul pe care
nimeni nu pare capabil s-l gseasc, zise
Castillo. i am nevoie de viz. Am la mine
toate documentele de care am neles c am
nevoie.
ncepu s ntind documentele pe biroul
omului.
Printre acestea se numrau paaportul lui
german i trei fotocopii ale acestuia; dou
cereri de viz, completate corect; un mesaj e-
mail tiprit, pe care i-l trimisese singur din
Texas, provenind, chipurile de la Tages
Zeitung, prin care i se cerea s se duc n
Luanda, Angola, ct mai repede, ca s scrie
un articol despre avionul care dispruse,
deoarece Herr Schneider era bolnav i nu se
putea duce el; propriul Curriculum Vitae, n
care afirma c avea un doctorat la
Universitatea Phillips din Marburg an der
Lahn i fusese angajat de Tages Zeitung ca
reporter i ulterior corespondent extern de
peste nou ani; n fine, acreditrile lui de
pres de la Casa Alb.


n plus, aproape ascuns de toate cele de
mai sus, printre documente se mai afla o
bancnot de 100 de dolari.
Imediat ce termin de ntins documentele,
Castillo descoperi c trebuie s-i sufle
nasul i se ntoarse politicos cu spatele ca s
rezolve problema.
Cnd se ntoarse din nou, un sfert de minut
mai trziu, oficialul consulatului studia
documentele. Bancnota dispruse.
Lipsesc cteva acte, domnule Gossinger,
rosti oficialul, politicos. Dovada de reziden
n Statele Unite, de exemplu.
Credeam c acreditrile mele de pres de
la Casa Alb vor rezolva aceast cerin,
domnule. Nu m-ar fi lsat s intru n Casa
Alb dac nu m-a fi aflat legal pe teritoriul
Statelor Unite. i sper c vei observa,
domnule, c paaportul meu conine o viz
cu multiple intrri n Statele Unite.
Oficialul studie paaportul german.
Aa e, rosti el. Poate c asta va satisface
cerina. Dar mai sunt i altele. Fcu o pauz.
Vrei s m scuzai o clip, v rog ?
Iei din birou. Castillo mai scoase o
bancnot de 100 de dolari din portofel i o


introduse n paaport, punnd-o astfel nct
s nu i se vad dect marginea. Ls
paaportul napoi pe mas, aproape n
ntregime - dar nu complet - ascuns sub
celelalte documente. Cifra 100 era perfect
vizibil.
Un minut mai trziu, oficialul se ntoarse.
Castillo simi iari nevoia de a-i sufla
nasul i proced n consecin. Treizeci de
secunde mai trziu, cnd se ntoarse spre
mas, vzu c paaportul ajunsese deasupra
celorlalte documente, dar bancnota nu se
vedea nicieri.
Pi, avei majoritatea documentelor de
care e nevoie, zise oficialul, cu excepia
biletului de ntoarcere i a declaraiei scrise
conform creia nelegei s v conformai
legilor Republicii Angola i, bineneles, a
traducerilor n portughez a CV-ului, a
mesajului primit de la ziar i - de vreme ce
socotesc acreditrile de pres de la Casa
Alb ca dovezi suficiente c v aflai legal n
Statele Unite - dup acestea.
Aici, domnule, apelez la dumneavoastr
pentru n-elegere i ajutor, rosti Castillo.
Cum adic ?


Nu am la mine biletele de avion. Sunt
rezervate Online i le voi ridica atunci cnd
ajung pe Aeroportul Heathrow.
i cnd se va ntmpla asta ?
Poimine, domnule.
Att de repede !
Att de repede. Este un articol important
i ziarul vrea s m apuc imediat de treab.
E att de repede.
Castillo scoase trei bancnote de l00 de
dolari din portofel i le inu n mn.
mi dau seama c v cer mult, domnule,
dar dac descoperii o modalitate de a
traduce aceste documente n portughez -
mi dau seama c asta va costa - i poate s
fii aa de amabil s sunai chiar
dumneavoastr la British Airways ca s
verificai c am rezervare pentru biletul de
ntoarcere... - ls cele trei bancnote pe
birou
...Cred c att ajunge pentru traduceri.
Dup mai bine de treizeci de secunde,
consulul lu paaportul german, l deschise
la o pagin goal, lu o tampil de cauciuc
de pe birou, l tampil i apoi i puse
semntura pe viz.


ncercm s fim ct se poate de
cooperani cnd avem de-a face cu presa,
zise el, dndu-i paaportul lui Castillo. Viza
v permite intrri multiple n Republica
Angola. V urez zbor plcut, domnule
Gossinger.
Nu am cuvinte s v mulumesc pentru
amabilitate, domnule, zise Castillo,
ntinznd mna consulului.
n plus fa de cheltuirea a cinci sute de
dolari din banii mei, pe care nu-i voi putea
reclama niciodat napoi sub form de
cheltuieli necesare, am reuit s ncalc cel
puin trei prevederi din Codul Penal al
Statelor Unite referitor la mituirea unui
oficial al unui guvern strin.
Pe de alt parte, acum pot s m duc n
Luanda, An- gola.






( ASE )

Hotelul Mayflower
1127 Connecticut Avenue NW
Washington, D.C.
16.50, 31 mai 2005

Fernando Lopez edea la o mas lng
fereastr n bar. Castillo intr i se strecur
pe cellalt scaun.
i-a oferi un biscuit, zise Fernando,
artnd spre un castron, dar se pare c am
mncat eu totul.
Te-ai plictisit ? Scuz-m, am fost
reinut cu treburi.
Nu sunt niciodat plictisit cnd n jurul
meu roiesc attea femei frumoase. Acum
tiu de ce stai aici.
Se spune c n Washington sunt mai
multe femei dect brbai, zise Castillo. Dar
nu sunt sigur c e adevrat.
Apru un chelner.
Ce bei ? ntreb Castillo.


n afara cazului c simi o nevoie
disperat de a bea ceva, zise Fernando, a
prefera s mergem n camera ta.
Bineneles, pot atepta, spuse Castillo.
Apoi, ctre chelner: Nota de plat, te rog.
Te numeri printre ultimii nababi de pe
faa pmntului ?
Dac te las s plteti, Maria va pune
mna pe nota de plat i va ti c te-ai fcut
pulbere n marele ora.
Nu va afla. Notele mele de plat trec prin
companie.
Atunci va afla Jacqueline.
Dar ea nu-i va spune Mariei, replic
Fernando. Bu-nicul avea ncredere deplin
n discreia ei i am nvat c pot face i eu
acelai lucru.
Eu n-a fi aa de sigur, zise Castillo.
Mereu am crezut c se purta drgla cu
bunicul. Nu sunt sigur ce prere are ea
despre tine.
Tu chiar crezi c lui Jackie i se
aprinseser clciele dup Don Fernando ?
ntreb Fernando, zmbind.
Castillo nu mai apuc s rspund.
Chelnerul i fcu apariia. Castillo semn


cecul de plat i cei doi prsir barul
intrnd n holul hotelului.

Ce facem cu cina ? ntreb Fernando
cnd iei din baia apartamentului lui
Castillo, trgndu-i fermoarul de la
pantaloni.
n primul rnd, nainte de a lua o
asemenea decizie important, voi bea ceva.
i o s-i prepar i ie o butur dac
promii s nu mai bei nimic altceva timp de
o or i ceva.
De ce a face asta ?
Pentru c trebuie s discut ceva serios
cu tine.
Despre ce ? Ai intrat n bucluc ?
Mda, se poate spune i aa. Trebuie s
discut cu tine, Fernando.
Tu nu discui cu adevrat cu mine, mi
spui doar adevruri trunchiate ca s m
bagi n cea.
Speram s fi observat asta pn acum.
Ce vrei s bei ?
Am but scotch, dar dac ai belele mai
bine n-am bea.


Nu e genul sta de necaz. Atept nc s
aflu dac o anumit iepuroaic din New York
a dat ortul popii, dar n afar de asta...
Ticlosule ! exclam Fernando, chicotind.
Castillo i oferi o butur, apoi se aez pe
un fotoliu n faa lui Fernando, de cealalt
parte a unei msue pentru cafea. Ridicar
paharele, se uitar unul la cellalt cteva
clipe, apoi bur.
Mi-ai povestit despre cucoana asta care
te-a sedus n New York, zise Fernando. Sau
a fost viol ?
A vrea s fi fost aa de simplu.
Ce naiba tot spui acolo ?
Mi-am dat seama cu ceva timp n urm
c sunt pe punctul de a nu mai ti cine sunt.
Sau cine am fost. Nu tiu cum s o spun
mai bine. i-am explicat, chestia asta nu e
simpl.
ncearc. Nu sunt chiar aa de tmpit
cum ncearc Maria s te fac s crezi.
Legitimaia pe care i-am artat-o
agentului de securitate de la Baltimore-
Washington.
Ce-i cu ea ? L-a impresionat.


Castillo bg mna n buzunar i scoase
portofelul de piele, pe care i-l azvrli lui
Fernando.
Acesta rat intercepia i fu obligat s se
aplece ca s-l ridice. l deschise i se uit cu
atenie la el.
Sunt impresionat, rosti el.
Departamentul de Secu-ritate Naional.
Serviciul Secret al Statelor Unite. Agent
special supervizor. Credeam c mai eti nc
n Armat.
Sunt. i nu fac parte din serviciul secret,
replic Castillo. Am primit chestia aia pentru
c aa era cel mai uor s port pistol - sau
oricare alt arm - ntr-un avion. Iar
legitimaia aia are mcar darul de a atrage
atenia asupra mea.
Faci des asta ? S pori o arm ?
Nu port des arm, dar de obicei am una
prin jur. Acolo scrie agent special supervizor,
n loc de agent special n eventualitatea n
care dau de un agent special adevrat, care
intr la bnuieli. Tipii tia se pricep: i pot
depista imediat pe cei care nu sunt ceea ce
spun actele lor c sunt. Prin chestia asta am
o dubl supap de siguran, n primul rnd,


e foarte probabil ca nici un agent s nu vrea
s rite luarea la ntrebri a unui supervizor.
Dar dac o fac, exist un cod n funciune.
Dac sun vreun birou regional i ntreab
dac exist n realitate un agent special
supervizor cu numele de Castillo i dau
codul, li se spune c sunt n regul pentru
ca ei s m lase imediat n pace. S-a
ntmplat de dou ori.
Aadar, nu eti ceea ce... cum spunea
cartea aia de vizit ? Asistentul personal al
directorului Securitii Naionale ?
Ba da, sunt.
Dar tocmai ai spus c mai eti n Armat.
i nu mint. nelegi, Fernando ? Cnd
am spus c ncep s nu mai tiu cine sunt
n realitate ?
Sun confuz, gringo.
ncearc s trieti cu asta, zise Castillo.
Bun. S n-cepem cu Armata. Sunt maior,
nominalizat pentru pro-movare - ceea ce
nseamn c m gsesc n partea de jos a
unei liste. Cnd se retrage vreun locotenent-
colonel din forele speciale sau cnd moare
sau e promovat i se creeaz un loc pentru
nc un locotenent-colonel, omul din fruntea


listei este promovat. Pn la urm, ajung i
eu n fruntea listei i voi deveni locotenent-
colonelul Castillo.
E-n regul dac te felicit de acum ?
S-ar putea s mai dureze o vreme. O s
te anun cnd se va ntmpla, i atunci mi
poi da de but.
Tocmai ai spus forele speciale. Credeam
c eti n Aviaie.
Am fost alocat Aviaiei cnd am absolvit
West Point...
Eram i eu acolo, i aduci aminte ?
Eram doar cadet i am vrut dolarul la pe
care a trebuit s mi-l dai cnd am fost
primul care te-a salutat. L-am nrmat. E i
acum n biroul meu.
Am fost repartizat la Aviaie din cauza
tatlui meu. La ce alt arm m puteam
duce ?
Are sens ce spui.
Generalul Naylor nu a fost deloc sigur de
asta, zise Castillo. Credea c am potenial de
ofier de blindate.
Hei, gringo ! La fel a fost i la mine. mi
amintesc primul nostru drum la Fortul Knox.
Atunci a nceput cu discursurile lui


ameitoare. Crede c e tatl tu vitreg, iar
asta m face pe mine nepotul lui.
n fine, stul de rahaturile de la West
Point i Tabasco, m-am nregimentat n ceea
ce credeam c avea s devin o carier de
aviator. Mi-am petrecut cea mai mare parte
din permisia de absolvire a facultii dnd
examene pentru pilot ATR. i aminteti ?
Da. N-am neles niciodat de ce voiai
s devii pilot de avioane de transport dac
urma s pilotezi avioane militare...
Voiam s fiu pregtit. n ultima vreme
mi-am dat seama c atunci am nceput s
fiu legat de reguli.
Cum adic ?
Locotenenii proaspt ieii de pe bncile
colii nu se duc imediat la coala de aviaie.
i petrec civa ani nvnd cum s
conduc un pluton de infanterie sau cum s
manevreze tunul la artilerie. Sau cum s
conduc tancul. Nu m-am gndit nici o
secund c generalul Naylor a avut vreo
legtur cu trimiterea mea la Fortul Knox
pentru prima mea misiune...
Asta pentru c tii prea bine c nu te
place, corect ? chicoti Fernando. Iisuse, a


venit la mine i mi-a inut un discurs al
naibii de nflcrat despre blindate. N-a vrut
s renune. Mi-a spus rspicat c, dac
strmoii notri ar fi avut doar dou tancuri
la Alamo, l-am fi trimis imediat pe Santa
Anna napoi n Mexico City.
Aadar, ai intrat la blindate dup ce ai
terminat cursurile de baz i ai nvat totul
despre tancul M1 Abrams, corect ?
Corect. i am terminat coala la anc ca
s m trezesc trimis n Operaiunea Furtuna
Deertului.
Iar eu trebuia s fiu tot acolo, pentru
aceeai treab, dar nu eram, corect ?
Din cte mi amintesc, i-au gsit un loc
liber la coala de piloi din Fortul Rucker.
Mi-au creat unul. Fiul celui care a primit
Medalia de Onoare intr la coala de piloi.
Arat bine n ziare. Mi s-a fcut o poz lng
comandant chiar din ziua n care am ajuns
acolo. Nu puteam rata coala de pilotaj nici
dac a fi distrus toate avioanele de la baza
militar Cairns.
i ce-i cu asta ? Puteai zbura cnd
ajungeai acolo.


Se presupune c uii totul i ncepi cu:
Asta-i o arip. Din cauza presiunii mai mici
pe suprafaa exterioar, are tendina de a se
ridica n aer, antrennd tot ce este ataat de
ea.
Fernando izbucni n rs.
Iar sta e un elicopter, continu Castillo.
E diferit de un avion pentru c aripile lui se
rotesc.
Fernando chicoti i cltin din cap,
zmbind cu afeciune.
Cred c am stat acolo vreo trei
sptmni i am adormit la un curs.
Proceduri radio de baz sau ceva de genul
sta. Fusesem la agat cu o noapte nainte.
Cu o floare pe cinste, pe nume Betty-Sue
sau ceva de genul sta. N-am avut succes.
Betty-Sue se pstra pentru cstorie. n fine,
instructorul, un locotenent, m-a ridicat n
picioare: Te plictisete cursul sta,
locotenent ? Ei bine, rspunsul ar fi trebuit
s fie: Da, m plictisete, dar nu puteam
spune asta. Aa c am tcut, gndindu-m
ce s rspund. i-am pus o ntrebare,
locotenent ! a insistat el. Aa c am zis:
Domnule, cu tot respectul, sunt ntr-adevr


puin plictisit, domnule. Asta se petrecea n
zilele cnd credeam n zicala: Atunci cnd
nu mai ai nimic de spus, spune adevrul.
A vrea s mai pot crede n asta. n fine,
tipul s-a umflat tot ca un porumbel i a
ntrebat de ce. Atunci i-am spus c aveam
certificat de ATR i tiam cum s folosesc
staia radio. Cred c nu m-a crezut. M-a dat
afar de la curs. Mi-a spus s m duc n
camera mea i s rmn acolo. A doua zi am
fost chemat la raport n faa unui colonel.
Nu m pricepeam la fel de bine s desluesc
strile de spirit ca acum, dar mi ddeam
seama c era nervos. Avea de-a face cu fiul
unuia care primise Medalia de Onoare,
absolvent de Hudson High, care minise. Mi-
a zis: Locotenente, i-ai spus locotenentului
Cum-dracu-l-chema c deii o licen de
pilot de avioane de transport ? Da,
domnule, i-am rspuns i i-am artat
licena i jurnalul de bord. Mi-am dat seama
c s-a simit brusc uurat. Mi-a zis: O mie o
sut de ore de zbor ? Dou sute de ore la
mana elicopterului ? Locotenente, de ce nu
ne-ai atras atenia asupra acestor lucruri ?


Pentru c nu m-a ntrebat nimeni,
domnule.
Fernando chicoti i lu o gur din butura
lui.
Aadar, ca s n-o mai lungesc, am fost
trimis napoi n camera mea i n acea dup-
amiaz m-au dus la Hancey, unde un pilot-
instructor m-a testat la mana unui Huey.
L-am scos din srite cnd i-am spus c nu
zburasem niciodat pn atunci cu un
elicopter cu un singur rotor, cci orele mele
de zbor cu astfel de elicoptere le fcusem
cu...
Modelele cu rotoare duble folosite de Rig
Service Aviation de la Corpus Christi ? l
ntrerupse Fernando, rznd. Iisuse, ce
trebuie s te mai fi iubit !
La scurt timp dup aceea m-am trezit cu
aripi pe epolei i ncorporat n flotila de
elicoptere UH-1F a Armatei americane,
continu Castillo. n plus, am fost nrolat n
faza patru, care nsemna tranziia ctre
elicopterul Apache. Cnd am trecut ultimul
test de zbor, generalul a venit personal la
Hanchey ca s-mi strng mna n faa
camerelor de luat vederi...


Abuela a cumprat douzeci i cinci de
exemplare din Express-News cu zmbetul
tu pe prima pagin i mi-a trimis i mie
unul prin pot, zise Fernando. Pe atunci
locuiam ntr-un cort la o sut aizeci de
kilometri de Kuwait City.
Chiar am crezut c sunt mare batan,
zise Castillo. Oricum locotenenii care abia
au absolvit tind s se cread aa.
Vorbete doar pentru tine, gringo. Eu,
unul, am fost ntruchiparea modestiei. Spus
altfel, m ntrebam ce mama dracului caut
eu n deert, habar n-avnd cum ar trebui
s comand un pluton de tancuri M1 dup ce
am trecut de grania irakian.
Te-ai descurcat bine, din cte mi
amintesc. Steaua de Argint.
Dup cum se ddeau medalii, tot ce
trebuia era s fii acolo i primeai o Stea de
Bronz. O primeai i pe aia de argint dac nu
striveai pe nimeni important sub enilele
tancului.
Nu s-au dat astfel de decoraii pe band
rulant, Fernando. Chestia asta s i-o spui
altcuiva, ripost Castillo, dup care continu:
Aadar, era ora dou, 17 ianuarie, iar eu


stteam pe scaunul copilotului dintr-un
Apache. Nu nelegeam de ce ofierul care l
pilota era att de puin entuziasmat pentru
c beneficia de serviciile mele. La dou i
treizeci i opt treceam peste aceeai grani
pe care ai pomenit-o, dup care am nceput
s tragem n instalaiile radar irakiene.
Ai fost n primul val ?
Mda. i am fost lovii. Pilotul a fost lovit.
Ceva a intrat pe geamul din partea lui, i-a
smuls vizorul i apoi a trecut prin parbriz n
partea mea i prin panoul de instrumente.
Pilotului i-au intrat fragmente de plastic i
de metal n ochi. Mi-a spus: E al tu.
Scoate-ne de aici i du-ne acas. Neavnd
de ales, m-am conformat.
N-am mai auzit povestea asta, zise
Fernando.
Pentru care am primit ordinul Crucea de
Zbor cu Distincie i Inima Purpurie,
continu Castillo.
Nici despre asta n-am auzit, rosti
Fernando. i tu ai fost lovit ?
Am avut cteva zgrieturi pe mini.
Cteva schije mi-au trecut prin mnuile de
zbor. Au fost ca nite ace de albine.


Ai avut noroc, zise Fernando.
Norocul nu nseamn s faci ceva care
s-i aduc o medalie, ripost Castillo, care
continu: n fine, documentele pentru noul
erou al naiunii au ajuns la Statul-Major al
lui Schwarzkopf. Naylor - care pn atunci
primise a doua stea - era acolo. Era un soi
de tampon ntre Schwarzkopf i Franks.
Freddy Franks, generalul cu un singur
picior ?
Castillo ddu din cap.
Primul de acest fel de dup Rzboiul
Civil. El co-manda forele de atac de la sol.
Cei doi nu prea se nghieau. n fine, cnd
Naylor a vzut documentele pentru cele
dou medalii destinate mie i-a dat seama
pentru prima dat c m aflam n apropiere
de Arabia Saudit. A srit n sus de zece
coi...




IARNA LUI 199l

(APTE)

Biroul efului adjunct al Statului-Major, J-
3
Central Command al Statelor Unite
Baza aerian a Ministerului Aprrii i
Aviaiei
Riyadh, Arabia Saudit
07.20, 16 ianuarie 1991

Generalul-maior Allan Naylor avea crampe
musculare. Credea c tie i de ce: dormise
n total vreo ase ore - n reprize nu mai
lungi de nouzeci de minute - n ultimele
patruzeci i opt de ore. Iar n cele patruzeci
i opt de ore de dinaintea acestora nu
sttuse ntins mai mult de opt sau zece ore,
iari pentru perioade de timp nu mai lungi
de o or.
Avea la dispoziie adjuvante chimice ca s
rezolve problema somnului, dar Naylor se
temea s ia pastilele roz i se opunea ideii ca
filozofie. n loc de asta buse cafea cu


toptanul, fapt care l ajutase la nceput, dar
nu pentru mult timp.
Era epuizat. Faza aerian a rzboiului
mpotriva lui Saddam Hussein ncepuse cu
patru ore nainte. Se decisese ca radarele
irakiene s fie scoase din funciune nainte
de nceperea bombardamentelor masive. Mai
mult, se decisese ca armata s le scoat din
funciune folosind elicoptere de atac Boeing
AH-64B.
Ideea era c radarele irakiene monitorizau
bombardierele Forelor Aeriene i ale Marinei,
avioanele de vntoare-bombardament i
alte aeronave de mare vitez i mare
altitudine, astfel c elicopterele Apache, care
zburau la rasul solului - la civa metri
nlime, pe sub radar - se puteau furia
nevzute ca s distrug instalaiile radar
nainte ca irakienii s-i dea seama c sunt
atacai.
Era pentru prima dat - cu excepia invaziei
Grenadei, un dezastru din punct de vedere
al comenzii i controlului - cnd era nevoie
de o coordonare precis ntre ceea ce
nsemnau n realitate trei armate aeriene -
Forele Aeriene, Marina i Armata - iar de


aceast dat nimeni nu-i mai putea permite
un dezastru.
Responsabilitatea pentru misiune i
revenise generalului Chuck Horner, de la
Forele Aeriene. Dar el avea s foloseasc
elicopterele Apache ale Armatei, aa c omul
de legtur operaional devenise Naylor.
Colaborarea se desfurase bine. Lui Naylor
i plcea de fostul pilot de vntoare mult
mai mult dect de ali ofieri superiori ai
Forelor Aeriene, pe care ajunsese s i
cunoasc, iar ei doi lucrau bine mpreun.
Cele treizeci i ase de ore de dinaintea orei
2.38 local nsemnaser o perioad de
activitate intens n cadrul centrului de
comand aflat la dou etaje sub nivelul
solului, iar Naylor, n calitatea lui de J-3
(Comand Reunit - Planificare i Instruire),
se aflase n miezul acelei activiti, fapt care
nsemna nu doar pregtirile finale de atac, ci
i o apropiere de eful generalului Horner,
generalul H. Norman Schwarzkopf,
comandantul suprem al armatei americane.
Furtunosul Norman avea un temperament
legendar, care se manifestase de mai multe
ori. Naylor considera c e de datoria lui s


calmeze egoul ofierilor superiori care
fuseser inta unei tirade schwarzkopfiene,
iar pn atunci avuseser loc trei astfel de
incidente.
Naylor i generalul Horner, care i se
subordona doar lui Schwarzkopf,
discutaser deja - mai pe ocolite, e drept -
despre nevoia absolut de a-i ine ct mai
departe unul de cellalt pe Schwarzkopf i
pe generalul Freddy Franks, care urma s
comande rzboiul terestru dup nceperea
acestei faze. Freddy era un om manierat care
nici mcar nu njura, dar avea i el rbdarea
lui i nu ar fi fost n stare s uite - i nici s
ierte ulterior - genul de imprecaii pe care
Furtunosul Norman i le arunca.
Iar Chuck Horner i Allan Naylor erau
siguri c, mai devreme sau mai trziu,
Freddy avea s fac totui ceva care s-l
nemulumeasc pe Norman. Cu toate
acestea, amndoi erau convini c
Operaiunea Furtuna Deertului avea nevoie
att de Freddy Franks, ct i de Furtunosul
Norman Schwarzkopf.
Crampele de care generalul Naylor nu putea
s scape aveau probabil de a face cu


generalul Schwarzkopf i cu un nefericit de
colonel proaspt sosit pe cmpul de btlie
i ataat Serviciului J-2 (Informaii). n seif,
existau cteva documente clasificate la care
colonelul avea nevoie de permisiunea de
acces. Cum accesul la documente era
puternic restricionat, nsui Schwarzkopf
trebuia s semneze autorizaia de acces.
Colonelului i se explicase procedura. Omul
cunotea asemenea proceduri din alte State-
Majore. Ca atare, se aezase n faa unui
terminal de computer i scrisese cererea de
autorizare care trebuia semnat de
Schwarzkopf, dup care se aezase la rnd
cu cei care voiau cteva minute din timpul
generalului.
Venise i rndul lui. Intrase n biroul
generalului, sa-lutase, se identificase,
spusese c avea nevoie de semntura
generalului pe documentul de acces i
dduse cererea comandantului.
Schwarzkopf se uitase la hrtie, apoi l
privise urt pe colonel i spusese cu voce
tare:
Ii spun chestia asta o singur dat,
colonele. Eu nu sunt normal.


Domnule ?
La dracu, eti surd ? Am spus c nu
sunt normal.
Dup care mpinsese - poate chiar
aruncase - docu-mentul de acces vag n
direcia colonelului care, nedumerit i
nfricoat, lucru de neles, ridicase
documentul de jos i se fcuse nevzut.
Cteva minute mai trziu, dup ce
colonelul raportase incidentul la J-2, iar J-2
reacionase, colonelul i dduse seama c
atunci cnd tastase numele sub care
Schwarzkopf s-i pun semntura comisese
o greeal i, n loc s scrie numele cum
trebuia, scrisese: H. Normal Schwarzkopf,
general, Comandamentul Armatei Statelor
Unite.
De cnd auzise isprava, Naylor rdea
incontrolabil, ceea ce era ru din trei motive:
rdea de comportamentul superiorului su
imediat. Rdea de gafa unui ofier inferior,
ceea ce era i mai ru. n plus, rsul
incontrolabil nsemna c i mpinsese
corpul la limita rezistenei fizice, iar asta era
mai ru ca orice. Dac se ivea ceva - ceea ce
inevitabil urma s se ntmple - avea nevoie


nu numai de creierul pe care i-l druise
Dumnezeu, ci de acel creier n perfect stare
de funcionare.
Cu un astfel de gnd se dusese n biroul lui
mic, dar confortabil i i ordonase
sergentului Jack Dunham, aghiotantul lui,
s aib grij ca nimeni s nu-l deranjeze
dac nu era vorba de o chestiune important.
nchisese ua i se ntinsese pe un sptar
rabatabil de fotoliu. i rsese spasmodic.
Nu sttu aa mai mult de zece minute i
ncepu s se gndeasc serios la avantajele
consumrii unei buturi medicinale cnd se
deschise ua.
n ncpere intr colonelul J. Brewster
Wallace de la Relaii Publice. Ca regul
general consacrat, generalul Naylor nu-i
iubea pe ofierii de la Relaii Publice i n
mod special pe colonelul J. Brewster Wallace.
mi pare ru c v deranjez, domnule
general, ncepu colonelul.
Dac i pare ru, nemernic buhit, de ce
treci cu fora de sergentul meu ? Ai tupeu,
nu glum.
Nici o problem. Ce e, colonele ?
Prima, domnule general.


Prima ce ?
Recomandare pentru o recompens de
impact.
Recompensa de impact nsemna decorarea
imediat a unui soldat pentru ceva ce fcuse
acesta n loc s se mai parcurg toat
procedura birocratic, procedur care putea
dura sptmni sau chiar luni de zile.
Aciunile respectivului i circumstanele
trebuiau s fie de aa natur nct s nu
ncap nici o ndoial c el fcuse ceva care
implicase un mare risc personal, dincolo de
obligaia impus de datorie.
De ce mi ari asta mie ? ntreb Naylor
ntinznd mna dup hrtia tiprit la
imprimant.
Mi-am zis c poate vrei s o artai
generalului Schwarzkopf, rspunse colonelul.
Chestia asta va ajunge n toate ziarele. Un
pilot de Apache, absolvent de West Point, al
crui tat a primit Medalia de Onoare n
Vietnam.
Naylor citi hrtia.
___________________________________________
_________________



PRIORITAR

SECRET

0705 16 IANUARIE 1991

DE LA OFIERUL COMANDANT
BATALIONUL 403 AVIAIE

CTRE COMANDANTUL-EF
US CENTRAL COMMAND
ATTN: J-1

INFO: AFACERI PUBLICE

1. SUBSEMNATUL RECOMAND CU TRIE
RECOMPENSA DE IMPACT CU CRUCEA DE
ZBOR CU DISTINCIE I MEDALIA INIM
PURPURIE LOCOTENENTULUI C.G.
CASTILLO, SSN 245220l36, AVIAIE,
COMPANIA 155 DE ELICOPTERE DE ATAC,
CU CITARE PRECUM URMEAZ:

LOCOTENENTUL CASTILLO ZBURA N
CALITATE DE COPILOT AL UNUI
ELICOPTER DE ATAC AH-64B N PRIMELE


ORE ALE OPERAIUNII FURTUNA
DEERTULUI. DUP DISTRUGEREA CU
SUCCES A MAI MULTOR INSTALAII
RADAR IRAKIENE I A ALTOR INTE,
AERONAVA A FOST ATINS I GRAV
AVARIAT DE ANTIAERIANA IRAKIAN.
PILOTUL A FOST ORBIT, LOCOTENENTUL
CASTILLO A FOST RNIT, IAR PARBRIZUL
AERONAVEI - DISTRUS. LOCOTENENTUL
CASTILLO A PRELUAT CONTROLUL
ELICOPTERULUI I, N CIUDA RNILOR
DUREROASE I A PIERDERII LEGTURII
RADIO I A ECHIPAMENTULUI DE
NAVIGAIE, A PILOTAT AERONAVA
AVARIAT MAI BINE DE 160 DE
KILOMETRI NAPOI PN LA BAZ.

2. OFIERUL N CAUZ A ABSOLVIT N
1990 ACADEMIA MILITAR A STATELOR
UNITE. RUDELE CELE MAI APROPIATE ALE
LUI SUNT BUNICII, DL I DNA JUAN
FERNANDO CASTILLO, BOX 19, ROUTE 7,
UVALDE, TEXAS. TATL LUI, WOJG JORGE
ALEJANDRO CASTILLO, A FOST
RECOMPENSAT POST-MORTEM CU
MEDALIA DE ONOARE CA PILOT DE


ELICOPTER N VIETNAM. MAMA LUI ESTE
DECEDAT.

3. POZE CU OFIERUL N CAUZ I CU
ELICOPTERUL AVARIAT N LUPT VOR FI
TRIMISE IMEDIAT CE VA FI POSIBIL.
MARTIN C. SEWARD
LT-COL, AVIAIE
OFIER COMANDANT
___________________________________________
_________________

Generalul-maior Naylor se uit la colonelul
Wallace i ntreb:
Ct de ru a fost rnit acest ofier ?
tim ?
Nu poate fi rnit prea ru, domnule
general, dac a pilotat elicopterul avariat o
sut aizeci de kilometri. Cred c s-ar fi
anunat ceva dac era grav rnit.
Naylor pufni.
Vedei ce vreau s spun, domnule ? zise
Wallace. Este o poveste excelent ! Fiul
unuia care a primit Medalia de Onoare,
despre care putem presupune c e un
mexican din Texas, cu toate implicaiile unui


asemenea fapt. Mine povestea asta va
aprea pe prima pagin a tuturor ziarelor
din ar.
Nu, nu va aprea, ripost Naylor.
Domnule ?
Ascult-m cu atenie, colonele. Pun
embargo pe povestea asta. Nu va fi fcut
public, nu se vor scurge informaii despre
ea, nu va fi comentat, nu se va ntmpla
nimic pn ce generalul Schwarzkopf nu va
ordona altfel. E limpede ?
E limpede, domnule, dar nu pricep...
Bine. Ne-am neles atunci. Asta e tot,
colonele. Mulumesc.

Biroul generalului-maior Oswald L. Young,
J-1 (Personal) din Central Command, aflat n
buncrul de comand, era aproape identic
cu cel al generalului-maior Naylor, iar cei doi
erau vechi prieteni.
Ai un minut i pentru mine, Oz ? ntreb
Naylor.
Oricnd, Allan. Tocmai m gndeam la
tine - mai exact la Freddy Lustrous - i mi
doream s fi dispus i eu de abilitatea lui de
a ine predici. Mi-am amintit de predica pe


care ne-a inut-o mie i ie n Nam. Am
ncercat i eu s fac asta, dar nu e acelai
lucru.
M gndesc s in i eu una, replic
Naylor. La tine despre ce era vorba ?
S-au fcut pariuri. Pe douzeci de dolari.
Ctigtorul ia tot potul. Ctigtor era tipul
care ghicea cu cea mai mare aproximaie
numrul real al victimelor pe care le vom
nregistra n primele douzeci i patru de ore.
Iisuse !
De fapt, au existat mai multe astfel de
pariuri. De-cedai n aciune. Rnii n
aciune. Disprui n aciune. Plus piloi
pierdui, avioane pierdute, elicoptere
pierdute. La naiba, nu-i neleg pe oamenii
care pot face aa ceva. Nici mcar nu era
vorba de o gac de vechi sergeni. Printre
pariorii nfocai erau vreo doi colonei. Pe tine
ce te-a ntors pe dos ?
Aviatorii. Iisuse Hristoase, sunt mai ri
dect bles-temaii de pucai marini ! Fac
orice pentru un pic de pu-blicitate care s le
ofere o imagine bun.
Dac tot ai amintit de asta, tocmai am
primit o re-comandare pentru o recompens


de impact n cazul unui aviator, un pilot de
Apache care s-a descurcat bine.
i care n-ar fi trebuit s fie unde a fost.
Nemernicii tia !
Credeam c sunt singurul de aici care i-
a pierdut cumptul, rosti o voce de la u.
Ua fusese deschis fr s se ciocne n ea
de ctre generalul H. Norman Schwarzkopf.
Cei doi generali nu scoaser nici o vorb,
dar Young se ridic de pe scaun.
M bucur c eti aici, Allan, zise
Schwarzkopf. Urma s trec pe la tine. Dup
ce v voi spune de ce sunt iritat, mi putei
spune i voi ce au fcut nemernicii ia
despre care discutai. Sau ce n-au fcut.
Da, domnule ! exclamar cei doi generali,
aproape la unison.
A auzit vreunul din voi de un pariu sau
mai multe pariuri care se fac pe aici ?
M-am ocupat de aceast situaie,
domnule, rosti Young.
i tu, Allan ?
Habar n-am avut de chestia asta pn
acum cteva clipe, domnule. Naylor se uit
la Young. Au fost implicai i oameni de-ai
mei ?


Young ddu din cap.
M voi ocupa imediat de asta, domnule,
zise Naylor.
Bine. Aadar, nu despre asta discutai.
Atunci cine te-a iritat att de tare ?
Naylor nu rspunse imediat.
Nu te grbi, Allan, replic Schwarzkopf.
N-am nimic altceva de fcut dect s stau
aici i s atept s-i regseti vocea.
Domnule... Oz, ai mesajul de la 403 ?
Chiar aici, rspunse generalul Young,
care lu me-sajul din cutia de mesaje i i-l
ddu lui Naylor.
La rndul lui, acesta i-l ddu lui
Schwarzkopf.
i ce e ru cu asta ? Vrei s spui c nu
crezi ce scrie aici ?
Ba da, cred totul, domnule, zise Naylor.
Cred c a fcut-o cu gndul la trmbiele
gloriei.
M-ai pierdut, Allan. Cnd eram tnr i
abia absol-visem facultatea, voiam s aud i
eu acele trmbie. Nu aa ne-am dorit cu
toii ?
Domnule, a absolvit Point n iunie.
Am vzut. i ?


Domnule, nu ajungi n ase luni de pe
cmp n car-linga unui Apache.
Aha. Generalul Schwarzkopf se ncrunt.
l cunoti pe putiul sta, Allan ?
Da, domnule. Eu l-am convins s se
duc la Point.
i spui c a avut parte de un tratament
special ?
Spun c... ce spuneam nainte, domnule
general, este c Aviaia este mai rea ca
Infanteria marin cnd vine vorba de
reclam.
Din pricina tatlui su i a Medaliei de
Onoare primite de acesta, i-au fcut un
program accelerat de instrucie i l-au trimis
aici ?
Unde e complet depit de situaie,
complet Naylor.
Dar se pare c s-a descurcat destul de
bine, insist Schwarzkopf.
E depit de situaie, domnule, repet
Naylor.
Nu crezi c merit recompensa ?
Ba nu, domnule, cred c o merit. i
chiar a fost rnit. Ce vreau eu este s l scot


de aici nainte ca el s se sinucid ncercnd
vreo alt isprav de care nu e n stare.
Iisuse, Allan ! Oamenii mai i mor,
interveni generalul Young.
i nite nemernici sunt dispui s
parieze ci vor muri, ripost imediat
Schwarzkopf. Cred c tiu la ce se gndete
Allan. Clasa din 1950, corect ?
Exact, domnule. Fratele meu a fost n
Clasa din 1950.
i nu s-a mai ntors din Coreea, nu ?
Tom era ofier de ase luni cnd a fost
ucis, domnule.
i fiul tu e aici, nu, sub comanda lui
Freddy Franks ?
Allan e din Clasa din 1988, domnule. A
avut la dis-poziie doi ani i jumtate ca s
nvee cum s comande un pluton de tancuri.
neleg. ntotdeauna am crezut c a fost
o nebunie s trimii n lupt Clasa din 1950
ca s fie mcelrit n Coreea, zise
Schwarzkopf. Nu te poi hrni cu bobocii
abia ieii din goace. Dac o faci, nu mai ai
ferm de psri. Fcu o pauz. Bine, Allan,
i acord premisa de neclaritate n acest caz.
Descurc-te cum vrei cu putiul.


Mulumesc, domnule. I-am cerut
colonelului Wallace s pun embargo pe
poveste pn ce i vei acorda permisiunea
s o publice.
Crezi c e important ?
Da, domnule.
Bine. S-a hotrt. Vor mai exista i alte
recompense de acest gen. Pn acum, faza I
- btaia la ua inamicului - pare s mearg
bine.
Mulumesc, domnule.
Nu vreau s mai aud nimic despre vreun
pariu legat de numrul de victime. S-a
neles ?
Da, domnule, rspunser aproape la
unison cei doi generali.
Generalul Schwarzkopf se uit fix cteva
clipe, pe rnd, n ochii fiecrui general, apoi
iei din birou.

Aadar, ce facem cu acest tnr ofier ?
ntreb generalul Young.
Tu eti eful de cadre, Oz. Spune-mi tu.
Bine. Nu exist prea multe opiuni. Sau
cel puin opiuni bune. Dac a ieit de la
West Point acum ase luni i e pilot de


Apache, putem presupune dou lucruri:
primul, c poate pilota elicoptere...
Dac nu m-a lsat memoria, e nevoie de
mai mult de ase luni ca s te califici pentru
pilotarea unui Apache, asta dup ce ai fcut
x mii de ore de zbor i ai petrecut x ani
pilotnd un Huey.
Cred c ai dreptate. Pot s continui ?
Scuz-m.
Putem presupune c poate pilota
elicoptere - cel puin un Huey, de vreme ce
ai ndoieli c ar trebui s piloteze un Apache
- i nu e calificat pentru nimic altceva, cum
ar fi comandantul de pluton de Infanterie
sau de Blindate.
Bun.
Iar dac rmne la Aviaie i sunt
adevrate toate acele lucruri teribile pe care
le crezi despre aviatori - i eu cred c ai
dreptate - iar el este pilot de Apache, atunci
cei de acolo vor continua s-l urce ntr-o
cabin de Apache...
Unde va fi ucis, dup ce probabil va
ucide i el o mulime de oameni, l
ntrerupse Naylor.


Allan, cred c pn acum ar fi trebuit s
te mai cal-mezi, zise Young. Problema exist
deja. Acum trebuie s gsim o soluie.
Scuze, Oz.
Schwarzkopf i-a dat un cec n alb. Una
din opiunile extreme ar fi un mesaj care s
cear ca acest tnr s fie inut la sol, din
ordinul personal al lui H. Normal.
De aceast dat, acel H. Normal nu mai
pru deloc amuzant.
Nu cred c vrem s facem asta, continu
Young, din mai multe motive care ar trebui
s fie evidente. Aadar, ce mai rmne ?
Trebuie s-l scoatem de la Aviaie, dar unde
s-l trimitem ? Eu am o sugestie la care
credeam c te vei gndi tu primul. Tu ai
nfiinat unitatea.
Ce am nfiinat ?
Detaamentul 2302 de Guvernare Civil,
rspunse Young, comandat de colonelul
Bruce J. McNab. Coleg de clas cu noi. Cu el
se poate discuta. Tu, eu sau amndoi.
i i-am spus cnd am nfiinat unitatea
c nu-mi place ce se ntmpl acolo, c
marea Beret Verde McNab se joac de-a
James Bond. Generalul Schwarzkopf a


primit ordin s o nfiineze personal de la
Colin Powell, i el mi-a spus s o fac i s nu
pun ntrebri. Dar tim amndoi c n orice
ar fi implicat Scotty McNab nu prea are
legtur cu guvernarea civil.
Nu credem c are prea mare legtur cu
guvernarea civil, l corect Young. Poate tii
tu ceva n plus fa de mine ?
Naylor cltin din cap, apoi ntreb:
Ce s fac acolo Castillo ?
Pe lista de echipamente a lui McNab
sunt nscrise ase, poate opt elicoptere Huey,
zise Young, referindu-se la opisurile de
echipamente i materiale devenite standard
n armata american. Ar putea zbura cu
unul din ele.
Din cte tiu eu, Scotty plnuiete s
zboare pn la Bagdad cu unul sau mai
multe din aceste elicoptere ca s ncerce s-l
rpeasc sau s-l asasineze pe Saddam
Hussein.
Sincer, nu m-ar surprinde. Dar, ca s
repet, tu, eu sau amndoi am putea discuta
cu el ca s ne asigurm c nelege bine c
acest ofier tnr nu trebuie s nfrunte


pericolele doar n beneficiul relaiilor publice
ale Aviaiei militare.
Dac McNab ntreprinde ceva sub
acoperire... rosti gnditor Naylor. Am spus
chestia aia despre Saddam Hussein ca s fac
pe deteptul, dar, dac m gndesc mai bine,
nu sunt att de sigur c este o posibilitate
prea deplasat - cu siguran c el
desfoar chiar acum vreo operaiune sub
acoperire i caut ceva cu care s o
mascheze. O operaiune militar perfect
legitim, posibil chiar avnd o legtur cu
guvernarea civil.
Probabil, fu Young de acord.
Din care poate detaa orici oameni
vrea care s execute o operaiune aproape
sigur ilegal pe care el o vrea ndeplinit fr
atragerea ateniei asupra evenimentului.
Young ncuviin n tcere.
Oz, ce-ar fi s-l transferi pe Castillo la
Detaamentul 2303 de Guvernare Civil i
eu o s iau legtura cu colonelul Scotty
McNab ca s-i cer s nu l foloseasc pe
Castillo la nici un fel de operaiune sub
acoperire ?


S-a fcut, zise Young. Dar ar fi mai bine
ca s discut eu cu Scotty, nu tu.
De ce ?
Deoarece aa eti scos din cauz. n
decursul anilor mi-ai vorbit despre
locotenentul Castillo, Allan. Adesea.
Chiar aa ?
Mda. i am sentimentul c ii cu
adevrat la el.
Sunt vinovat.
Dac facem cum spun eu, atunci voi
spune c am primit recomandarea pentru
recompens, m-am ntrebat cum se poate ca
un tnr ofier s piloteze un Apache la ase
luni dup absolvirea facultii, am ajuns la
aceeai concluzie ca i tine, m-am dus la H.
Normal, am primit acceptul lui de a rezolva
problema i asta fac acum.
Ii rmn dator vndut, Oz, zise Naylor.
Nu-i face griji. O s vin i rndul meu,
replic ge-neralul Young.




( OPT )

Biroul efului adjunct al Statului-Major, J-
3
Central Command al Statelor Unite
Baza aerian a Ministerului Aprrii i
Aviaiei
Riyadh, Arabia Saudit
15.30, 1 martie 1991

Domnule, zise sergentul Jack Dunham
cu o expresie ciudat pe chip, e un ofier
afar... - art nspre ua nchis - ...care
spune, citez: Fii amabil, sergent, i prezint
complimentele colonelului Bruce J. McNab
generalului i ntreab-l dac i pot rpi
cteva clipe din timpul lui preios.
De ce am sentimentul, Jack, c tu ai
impresia c e imposibil ca domnul colonel
McNab s se fi amestecat incognito ntr-un
grup de, s spunem, o duzin de ali colonei ?
Am douzeci i patru de ani de serviciu,
domnule general, i niciodat n-am vzut...
Naylor chicoti i zmbi.


Transmite complimentele mele
colonelului McNab, sergent, i informeaz-l
c voi fi ncntat s l primesc oricnd
dorete.
Da, domnule, zise Dunham, dup care
se duse la u, o deschise i rosti: Generalul
Naylor v primete, domnule colonel.
Bun spectacol ! tun o voce cu accent
britanic.
Pe u ptrunse un brbat scund,
musculos, cu chipul rou marcat de o
musta stufoas. Omul purta ochelari de
aviator. Pieptul plin de smocuri rocate de
pr i se vedea printr-o tunic kaki aproape
complet descheiat, ale crei mneci erau
suflecate pn sus. Generalul Naylor era
sigur c acea hain de vntor de safari
african nu provenea din dotarea standard a
armatei americane, la fel ca i pantalonii lui
scuri, ciorapii maro lungi pn la genunchi
sau bocancii de vntoare.
Pe cap, McNab purta un acopermnt arab,
prins cu dou cordelue aurii, despre care
Naylor aflase recent c semnificau
apartenena la nobilimea arab a celui care
l purta. Capa aceea alb sau cum se chema


vemntul atrna pn pe umerii lui McNab.
n mijloc, abia vizibil ntre cele dou
cordelue aurii, se gsea vulturul auriu care
indica gradul de colonel. De o curea care
nconjura gtul colonelului atrna un pistol-
mitralier Uzi de 9 milimetri. Dintr-unul din
buzunarele de sus ale tuncii ieea n
eviden o magazie de rezerv pentru Uzi, iar
de sub cele de jos, mai multe contururi de
grenade cu fragmentare.
Omul salut.
Mulumesc mult, domnule general, c
mi-ai acordat ceva din timpul
dumneavoastr nepreuit.
Naylor i ntoarse salutul.
nchide ua, te rog, colonele, zise el.
Da, bineneles, domnule. Iertai-m,
replic McNab, dup care se duse i nchise
ua. Apoi se ntoarse i i zmbi lui Naylor.
Speram s nu fii copleit c m vezi. Dar,
mcar de dragul vremurilor trecute, ai putea
s m srui. Un srut cast, evident.
Fr s vrea, Naylor izbucni n rs.
M bucur s te vd, Scotty, zise el, dup
care nconjur biroul i ntinse mna.


McNab i arunc braele n jurul lui ntr-o
mbriare de urs.
Cum naiba ai intrat n cldire mbrcat
aa ?
Foarte uor. n primul rnd, m numr
pe lista celor chemai de Schwarzkopf la
edin n sala tronului. n al doilea rnd,
poate la fel de important, cui crezi tu c
datoreaz supunere mai nti bodyguarzii
Furtunosului Normal ?
M ntrebam de unde provin, recunoscu
Naylor.
Au fost crescui de propriile mele mini
capabile. Sunt sigur c ai observat c el nc
se mai mic de colo-colo ? n ciuda
mulimii de oameni - o mare parte din ei
provenind din propriile cadre - care ar face
orice ca s-l omoare ?
Ce a vrut generalul Schwarzkopf ? I-a
spus cineva despre uniforma ta ? Asta ca s
folosesc un termen pentru ceea ce pori tu.
Ca s rspund la asta trebuie s trec de
binecunos- cuta mea modestie, rspunse
McNab. Am primit o nou medalie, i
generalul Schwarzkopf a vrut s-mi
comunice personal c, dei cu o mare


ntrziere, efii de la Washington mi-au
recunoscut potenialul i au trimis
adunturii leia de clovni de pe colina
Capitoliului cunoscut sub numele de Senat
cererea de aprobare ca eu s devin general
de brigad.
Era de ateptat, Scotty, zise Naylor.
Allan, biatule, sunt nc muli indivizii
care acum se bat cu pumnii n piept i
scrnesc din dini n vreme ce scncesc pe
toate culoarele c s-a comis cea mai mare
nedreptate posibil. Se presupune c
necredincioii nu ajung n rai.
Are dreptate, gndi Naylor. O groaz de
colonei care au fcut carier doar venind la
or fix la program i stnd cuminei n
banca lor o s ipe ca din gur de arpe cnd
vor auzi c Scotty McNab a primit prima stea
de general.
Dup ce o s-i agi steaua aia de epolet,
zise Naylor, o s descoperi c nu-i va aduce
deloc raiul pe pmnt.
I-am spus lui Powell c a prefera s
rmn unde sunt, mulumindu-i pentru
intenie. El m-a convins s accept, spunnd


c e preul pe care trebuie s-l pltesc
pentru c am avut iari dreptate.
Chiar vorbete serios. M aflu n prezena
singurului colonel din armata american
care ar spune efului Statului-Major General
c nu vrea s fie general.
Dreptate n legtur cu ce ?
Tu cine crezi c a ctigat acest rzboi,
Freddy Franks i tancurile lui ? Chuck
Horner i avioanele lui ?
Cred c au avut o mare contribuie.
i admir sincer pe generalii Franks i
Horner, i tu tii asta, dar operaiunile
speciale au ctigat acest rzboi. Noi am
scos din funciune radarele i comunicaiile
irakiene. Cu cteva excepii, Chuck Horner a
pierdut avioane doar din pricina erorilor de
pilotaj sau a defeciunilor tehnice i el
recunoate asta. Cele mai multe pierderi de
viei au fost provocate de acea singur
rachet Scud pe care nu am reuit s o
doborm i care a lovit cazarma din Arabia
Saudit. Cnd Freddy a trecut grania cu
tancurile lui, irakienii nu mai dispuneau de
sisteme de comunicaii i, ca atare, nici de
posturi de comand i control.


Singura rachet Scud pe care n-ai
dobort-o ?
Sau pe care n-am reuit s o facem
inoperabil. Sau pe care s o aducem napoi
cu noi. neleg c tipii de la Forele Aeriene
au fost foarte dezamgii cnd au aflat ct de
primitive sunt chestiile astea.
Ce decoraie ai primit ?
McNab i bg mna n buzunarul de la
tunic, scotoci pe lng magazia de cartue
pentru Uzi i scoase o medalie pentru
Servicii Deosebite (DSM) pe care o legn de
panglic cteva clipe.
Nu mi-l imaginez pe Schwarzkopf prinznd
medalia pe tunica aia kaki, dar este evident
c exact asta s-a ntmplat.
Bnuiesc c ceremonia de prezentare a
fost mai de-grab informal, zise Naylor.
Dup care ntreb: Ai vreun motiv s fii
mbrcat aa ?
Adic n afar de faptul c aa mi place ?
Naylor ddu din cap.
Vrei o cafea, Scotty ?
Am un portbagaj plin cu butur n
maina mea de teren de afar, rspunse
McNab. Mai nainte a fost n proprietatea


ambasadei americane din Kuwait. Mi-am zis
c poate vrei s bei ceva.
E mpotriva regulilor.
Nu te-ai schimbat deloc, nu ?
Dac eu beau, vor vrea i alii s o fac.
Nu trebuie s afle. Nu e nevoie s te
postezi n u i s strigi: Hei, toat lumea !
Dai-i dracului pe arabi, eu m duc s trag o
duc.
Nici tu nu te-ai schimbat, dup cum
constat, zise Naylor.
Dac m-a fi schimbat nu m-ai mai fi
iubit, Allan.
Nu te-a iubi indiferent ce ai face.
Vrei s m vezi plngnd.
Ei, asta e o idee.
McNab i zmbi.
tii unde o s te duci dup ce primeti
steaua ?
La Fortul Bragg. Comandant adjunct sau
ceva de genul sta al Centrului pentru
Operaiuni speciale de Rzboi. Ce o s fac
mai exact va fi s scriu ceea ce am fcut
bine n acest rzboi ca s putem proceda la
fel cnd va trebui s ne batem din nou.
Crezi c vom avea un alt rzboi ?


Da, evident. MacArthur avea dreptate
cnd spunea c Nu exist substitut pentru
victorie i la fel de mult dreptate avea i
cel care a spus c Cei care nu citesc cu
atenie istoria sunt condamnai s o repete.
Cred c preedintele era preocupat de o
ocupaie prea lung care ar fi provocat o
mulime de rzboaie de gheril, zise Naylor.
Freddy Franks mi-a mrturisit c: (a) ar
fi putut ajunge cu tancurile lui n Bagdad n
mai puin de patruzeci i opt de ore i (b) c
era extrem de ngrijorat de posibilitatea unei
ocupaii ndelungate, marcate de rzboaie de
gheril. Am avut sentimentul c s-a simit
mai mult dect uurat c nu a fost obligat el
s ia decizia.
Tu chiar crezi c vom fi nevoii s
repetm isprava ?
Singura ntrebare e cnd, replic McNab.
Anul viitor. Peste doi ani. Peste un deceniu.
Dar vom fi din nou aici. Saddam Hussein
este un adept fervent al tacticii staliniste de
a ine mereu oamenii cu sufletul la gur. E
un adevrat nemernic. Mai devreme sau mai
trziu va trebui s-l eliminm definitiv.


Numai Dumnezeu tie c, dac l-a fi gsit
pe nemernic, l-a fi lichidat cu mna mea.
Sper s te neli, zise Naylor.
Cea mai dur cruce pe care am purtat-o
pe umerii mei brbteti n viaa mea a fost
aceea c rareori m-am nelat, replic
McNab.
Iisuse, eti imposibil ! zise Naylor, rznd.
E greu s fii modest cnd eti mre,
replic McNab. A spus-o Frank Lloyd Wright.
O s ncerc s in minte. Te pot ajuta cu
ceva, Scotty ? Sau e doar o vizit de
prietenie ?
Credeam c nu mai ntrebi. Mai nti,
vreau s-i mulumesc pentru c mi l-ai
trimis pe locotenentul Castillo. Ceea ce
tocmai am fcut. Aproape c m-a fcut s
respect din nou Hudson High.
Poi s repei ?
Nu mi-ai auzit discursul ? Ce nu merge
la West Point ?
Am un exemplar din discursul lui Donn
Starry. Cel pe care el l-a dat Asociaiei
Absolvenilor ? Cel care ncepe cu Am multe
amintiri legate de cei patru ani petrecui n


interiorul acestei instituii, i nici una dintre
ele nu e plcut ?
A, da. Dar generalului Starry nu i-a
plcut niciodat s spun ceva care ar putea
ofensa pe cineva. Discursul meu n-a fost
att de politicos.
Nu mi te pot imagina politicos, Scotty.
Dar nu la asta m refeream. Abia acum ai
aflat c i l-am trimis pe Castillo ?
Pi m-am dus la Oz Young i i-am spus,
cu tonul meu cel mai respectuos: Mulumesc
c mi l-ai trimis pe Castillo. Acum vreau s-l
pstrez. La care Oz a replicat: N-o pot face
eu. Du-te la Allan Naylor. El e cel care i l-a
trimis pe Castillo.
Oz a zis asta, nu ?
M-a lsat s neleg c tu eti mentorul
acelui tnr ofier sau un soi de tat vitreg
iubitor, sau ambele.
l cunosc de cnd avea doisprezece ani,
replic Naylor. La vrsta aia a devenit orfan.
De atunci l-am luat oarecum sub aripa mea.
Abia acum tnrul mi-a dat de veste c a
avut pl-cerea de a te cunoate - att i
nimic despre faptul c ntre voi exist ceva


personal. Mi-a zis c, dac va avea timp, ar
dori s i prezinte recunotina sa.
E aici ?
n acest moment este pilotul meu. Nu am
ncredere n oricine ca s conduc jucria
mea de mers prin deert.
i-ai adus jucria de deert ? Atrnat
sub burta unui elicopter ?
Chiar n acest moment, locotenentul
Castillo are grij s fie ncrcat la bordul
mreului C-5 care m va duce n Marele
inut al Libertii n cursul zilei de azi.
i iei jucria de deert napoi n State ?
Le-am spus c vreau s o donez
muzeului de la Bragg.
Doamne ! exclam Naylor, dup care
adug, fr s se mai gndeasc: Mi-ar
plcea s l vd.
I-am spus c o poate face pn la ora
patru fix. Sunt convins c va veni s te vad.
McNab fcu o pauz. Vreau s-l pstrez,
Allan.
Pentru ce ?
Pentru nceput, ca aghiotantul meu,
rspunse McNab. n vreme ce voi ntocmi
rapoartele legate de ceea ce am fcut noi


aici, el va parcurge programul de instruire a
forelor speciale.
Credeam c trebuie s ai cinci ani de
serviciu militar ca s aplici pentru un
asemenea program.
Corect, replic McNab. i mai ai nevoie
de trei ani i nu tiu cte sute de ore de zbor
ca pilot nainte de a intra n programul
pentru elicopterele Apache. Oz mi-a povestit
i chestia aia.
Probabil c acum o s te nfurii, Scotty,
dar nu-mi place ideea de a-l vedea n forele
speciale.
Deoarece, la fel ca aproape toi cei din
Armat, ie nu-i plac forele speciale ? C
noi nu jucm conform reguilor ? C
Dumnezeu tie ce mai vor s fac icniii
tia ?
N-am spus asta, replic Naylor.
Dar asta gndeti. Allan, va trebui s te
obinuieti cu ideea c Armata se ndreapt
ncetul cu ncetul ctre operaiuni speciale.
Pot s-i spun ceva care te va scoate din
srite ?
M surprinde c ai ntrebat mai nti. Zi !


Btrne, tu te compori ca unul din
cavalerii ia care i-au spus lui I.D. White c
face o mare greeal atunci cnd d cu
piciorul carierei sale sigure de la Cavalerie n
1941, cnd i-a prsit caii de la Fortul Riley
i s-a dus la Fortul Knox ca s se joace cu
tancurile.
Posibil, rspunse Naylor, contientiznd
faptul c se simea ofensat.
i te mai compori la fel ca parautitii
care le-au spus acelai lucru lui Alan
Burdette, Jack Tolson i altora atunci cnd
acetia au decis s nu mai sar din avioane
la bazele de la Benning i Bragg, i s-au dus
la Camp Rucker la nceputul anilor cincizeci
ca s nvee cum s zboare. Teoretic, un
asemenea gest ar fi trebuit s le anlueze
ansa de a mai primi vreodat o stea de
general.
Bine.
White a sfrit cu patru stele pe epolei,
Burdette i Tolson cu trei. Nu i-au distrus
carierele pentru c au n-trevzut care era
viitorul. Eu nu-i cer acestui puti s fac ce
am fcut eu...
Adic ?


Cnd am apucat pe calea forelor
speciale, nsui Bull Simon mi-a spus c
vrea s fie sigur c neleg faptul c trebuie
s m consider norocos dac voi ajunge
ofier de grad intermediar n cadrul forelor
speciale i c ansele mele de a primi vreo
stea erau la fel de mari ca i cele de a ajunge
n rai.
Am priceput.
Charley Castillo are un dar nnscut
pentru forele speciale, zise McNab.
Pentru c se plimb cu jucria ta de
deert pe sub burta unui Huey ?
Nu. Are darul de a simi cum merg
treburile.
Nu cred c te neleg, zise Naylor. Ce te
face s zici aa ceva ?
Nu tiu ct ai apucat s afli despre ruii
pe care am pus laba.
Nu prea multe, recunoscu Naylor.
Incidentul fusese discutat, dar nu pe scar
larg, deoarece fusese socotit strict secret,
iar Naylor nu simise o nevoie chiar aa de
mare s tie despre ce era vorba.
Bine. O trecere scurt n revist. Dup
debutul rz-boiului aerian, cnd Chuck


Horner ne-a oferit superioritatea aerian, am
dobndit o libertate de aciune mai mare cu
elicopterele noastre. Cei de la Forele Aeriene
voiau o rachet Scud i am fost ntrebat
dac le pot aduce una. Am verificat i am
descoperit una cam la optzeci de puncte
deprtare n deert. Oamenii notri tocmai
se pregteau s trag n acel loc. n fine, am
ncropit o misiune, cu dou Apache i patru
Black Hawk. Patruzeci, patruzeci i cinci de
minute de ptruns pan acolo, cinci minute
de scos echipajul din lupt, cincisprezece
minute la sol ca s ne dm seama cum s
lum porcria aia cu noi...
Nu tiai cum s o micai din loc ?
Ne-am imaginat c vom improviza ceva,
rspunse McNab, un pic sarcastic. i apoi
patruzeci i cinci de minute pentru plecarea
de acolo. Totul ar fi trebuit s mearg
conform planului, dar cnd oamenii mei au
ajuns la sol au descoperit c nu toi indivizii
care ridicaser minile erau irakieni. Am dat
peste doi generali irakieni, un general rus,
un colonel rus i mai muli care nu erau
irakieni i nici rui. Generalii efectuau o
vizit n acel loc; ceilali se gseau acolo ca


s se asigure c racheta avea s loveasc
drept la int. Le-ar fi plcut la nebunie s
distrug locul sta. Nu am stat la sol prea
mult timp ca s aflm cu certitudine, dar
Charley...
Te referi la Castillo ? A participat i el la
operaiune ?
Am cutat din rsputeri s-l feresc de
belele, Allan. Nu a participat efectiv la
operaiune. Noi stteam n elicopterul Huey
la treizeci de puncte deprtare de locul n
care se afla racheta, n mijlocul deertului.
Trebuia s stm aa de aproape ca s putem
comunica cu echipajele elicopterelor, iar eu
s pot transmite ordinul de plecare de acolo
oamenilor notri de la protecia aerian.
Bine ?
Naylor ddu din cap c nelege.
Aa c ne-au chemat, ne-au spus despre
rui i ne-au ntrebat ce naiba s facem cu
ei. Atunci evident c am fost obligat s m
duc la faa locului. Aadar, ne-am dus acolo.
N-am avut nevoie de mai mult de zece
minute, dar asta a nsemnat zece minute n
plus fa de durata estimat a operaiunii.
Irakienii aveau s-i dea seama c e ceva n


neregul. Iar eu trebuia s decid ce s fac cu
ruii, fapt care depindea de cine erau acei
rui, iar totul trebuia s se desfoare foarte
rapid.
Cnd m-am dat jos din Huey, am mormit
ceva de genul: A dori s fi vorbit rusa mai
bine sau ceva asemntor, la care Charley a
srit: Dar eu vorbesc rusa, domnule. Aa c
l-am luat cu mine. i am descoperit c
vorbete rusete ca unul de-al lor. i
germana.
Ca atare, la cinci minute dup ce am
aterizat, mulumit lui Charley, mi-am dat
seama pe cine lum cu noi i pe cine lsm
acolo. Am luat un general irakian, un
general rus, un colonel rus i trei dintre
tehnicieni, care probabil erau foti est-
germani care fuser dui n Rusia. Nu am
stat acolo suficient de mult timp ca s aflm
cu certitudine.
i ai luat i racheta, evident, zise Naylor.
Mda, i racheta. Unul din elicopterele
Black Hawk a cules-o i a zburat cu ea
napoi, la baz.
Pi un Black Hawk poate duce un tun
Howitzer de 105 milimetri, echipajul complet


al tunului i treizeci de obuze, ncepu Naylor,
dup care fcu o pauz i adug: Pe aici a
circulat povestea c au dezertat mai multe
elicoptere irakiene.
Povestea a aprut pentru c am venit noi
aici, din pricina prizonierilor i din pricin
c prin venirea aici, i nu n locul unde ar fi
trebuit s ajungem am fost depistai de
radar. Iar cineva cu gura mare de aici a dat
de veste presei c ase elicoptere se
apropiau de grani, iar oamenilor li se
dduse ordinul s nu trag n ele. Trebuia
s oferim o explicaie plauzibil.
Dac nu-mi poi spune adevrul, n-o
face. Dar ce s-a ntmplat cu prizonierii ?
L-am predat pe irakian saudiilor, dup
care i-am dus pe ofierii rui i pe tehnicieni
pn la Viena cu Royal Air Arabia, iar de
acolo i-am urcat n cursa Aeroflot de
Moscova. Erau mbrcai tot cu hainele pe
care le purtau cnd am pus mna pe ei. Le-
am dat i nite copii ale fotografiilor pe care
le-am fcut cu ei la faa locului... - McNab
zmbi - ...inclusiv cteva dintre cele cu
oamenii mei inndu-i braele n jurul


umerilor lor i prnd s se distreze de
minune.
De ce a fost nevoie de aa ceva ? De
trimiterea lor napoi la Moscova ?
Ordinul a venit de la Agenie sau de la
Departamentul de Stat. Nu cred - sau cel
puin eu n-am auzit niciodat - s fi existat
vreo plngere oficial ctre ONU sau vreo
organizaie internaional despre faptul c
ruii ia deserveau rachete Scud. Dar nici ei
nu puteau nega realitatea. Noi aveam
fotografiile i am dat peste actele lor de
identitate pe care ei le fcuser cumva
pierdute.
E o poveste pe cinste, zise Naylor.
Pe care voi nega c i-am spus-o
vreodat, dac n-treab cineva. Ideea
pentru care i-am povestit chestia asta a fost
aceea de a-i putea explica de ce, nainte de
a ajunge napoi aici, mi-am dat seama c
exist zeci de situaii n care Charley ar fi
util datorit faptului c tie attea limbi
strine. Cnd i-am dus pe rui la Viena i l-
am vzut cum discut cu ei, mi-am dat
seama c l voiam. Trebuia s-l am lng
mine.


Acum ar trebui s fie alturi de trupe,
odat cu ter-minarea rzboiului, zise Naylor.
i tu, i eu am procedat la fel cnd eram ca
el, aa c i el ar trebui s procedeze la fel.
Eu, unul, am avut impresia c mi
irosesc ngrozitor timpul atunci, replic
McNab. tiam c n-o s-mi cheltui treizeci
de ani de via alturi de tunuri care fac
manevre asurzindu-m. Iar tu tii la fel de
bine ca i mine c, dac se ntoarce n
Aviaie, Charley va fi mereu marcat de
alturarea asta de rahat ntre tat i fiu. i
va petrece timpul innd discursuri pe la
cluburile Rotary. n plus, nu glumesc cnd
spun c am nevoie de el. Dac ar fi trebuit
s menionez dou talente extrem de
importante pentru un aghiotant al unui
general de fore speciale, acestea ar fi: s
piloteze un elicopter i s tie ct mai multe
limbi strine.
i dac eu spun nu, Scotty ? Dac zic:
Tnrul sta a fcut deja prea multe lucruri
neobinuite n scurta sa carier, iar acum a
sosit vremea s revin ntru ctva la normal ?
Sper s n-o faci, Allan. Nu mi-ar plcea
deloc s-mi amintesc cu ranchiun de


aceast revedere a noastr, att de
clduroas pn n acest moment.
Ca i cum ar fi auzit totul, n acea clip
sergentul Dunham i vr capul pe u.
Domnule, locotenentul Castillo v
ntreab dac avei un moment liber i
pentru el.
Naylor i fcu semn sergentului s-l trimit
nuntru.
Cu excepia acopermntului arab de pe
cap, Castillo era mbrcat foarte asemntor
cu colonelul McNab. Nasturii tunicii lui de
safari erau nchii, dar i el purta pantaloni
scuri i ciorapi pn la genunchi. De umr
i atrna un CAR-16, versiunea carabin a
celebrei puti de asalt M-l6.
Naylor nu zri conturul vreunei grenade pe
sub hainele lui.
Dar vzu suficient de multe lucruri ca s-i
dea seama c tnrul locotenent czuse
prad influenei lui - sau mai degrab fusese
corupt de - Scotty McNab i, ca atare, n-ar fi
fost deloc fericit s fac ceea ce ar fi trebuit
s fac n mod normal.
Castillo salut i apoi l zri pe McNab.
Nu m ateptam s v vd aici, domnule.


l poi mbria pe ursul sta btrn i
urt, Charley, zise McNab. Eu am fcut-o.
Doamne, ct m bucur s te vd,
Charley, rosti Naylor, deschizndu-i braele.
i eu m bucur s v vd, domnule.
Se mbriar.
Tocmai i-am spus colonelului McNab c
m simt ca un tat care i vinde fata
patronului unui bordel, dar dac eti att de
nebun ca s te implici n forele speciale
atunci i dau binecuvntarea mea, dar nu
fr ezitri.
Chiar vreau s fac parte din ele,
domnule.
Atunci aa rmne. Colonele McNab, ce-
ar fi s ucizi ceva, s zicem o jumtate de
or - du-te s tai cteva gturi sau s arunci
ceva n aer - n vreme ce eu i Charley
petrecem cteva minute singuri ?





VI

PRIMVARA 2005

( UNU )

Hotelul Mayflower
1127 Connecticut Avenue NW
Washington, D.C.
16.55, 31 mai 2005

Aa ai devenit favoritul colonelului
stuia de la Be-retele Verzi ? ntreb
Fernando.
Castillo ddu din cap. ntreb ridicnd din
sprncean dac Fernando voia s mai bea
ceva. Acesta i art paharul gol.
Cuvntul favorit nu descrie exact ce
anume eram, rosti Castillo. Dar am nceput
imediat s lucrez sub co-manda lui.
Putea s aranjeze un transfer pe loc ?
Avionul C-5 ne-a dus - pe noi i jucria
de deert a lui McNab - la baza Forelor
Aeriene Dover din Delaware, zise Castillo.
McNab mi-a spus s duc jucria la Centrul


de Echipamente Speciale de rzboi din
Fortul Bragg, dup care mi puteam lua liber
zece zile, iar apoi trebuia s m prezint n
faa lui la Bragg. L-am ntrebat cum puteam
s scot maina aia dintr-o baz a Forelor
Aeriene i apoi s o mai i introduc n Fortul
Bragg. El mi-a rspuns c e convins c voi
gsi o modalitate, dup care m-a lsat acolo,
stnd pe asfalt lng jucrie, mbrcat cu
pantaloni scuri, hain cu mneci scurte i
ghutra.
Pantaloni scuri ? Hain cu mneci
scurte ? i mai ce ?
Ciorapi pn la genunchi, explic
Castillo. Nu poi s uii aa ceva.
Chipul lui Fernando arta clar nevoia unei
explicaii.
i eu am aflat povestea de la nite tipi
care au fost lng McNab naintea mea, zise
Castillo. Omul i-a aliniat pe toi, le-a spus c
studiase istoria btliilor din Orientul
Mijlociu i aflase c uniforma britanic
perfect consta din pantaloni scuri, hain
cu mneci scurte i ciorapi pn la genunchi.
Ca atare, achiziionase, din fondurile aflate
la dispoziia lui, mai multe echipamente


complete de la un furnizor de haine de
vntoare din Nairobi. Le spusese tuturor c
acele haine erau mult mai logice dect ceea
ce ddea Armata soldailor s poarte n mod
obinuit.
i cealalt chestie ? Gut-ceva ?
Aia a venit mai trziu, zise Castillo,
zmbind. Conform povetii care mi s-a spus,
McNab a declarat c Lawrence al Arabiei, un
mare rzboinic neortodox din acea regiune,
purta mereu o ghutra an iqal, acopermntul
standard arbesc pentru cap.
Castillo fcu apoi cu degetul o micare
circular n jurul capului.
Fernando ddu din cap n semn c a neles.
De fapt, exist dou feluri de asemenea
acoperminte. Unul este rou i alb i se
numete shumagh, continu Castillo. Dac
este complet alb, se numete ghutra. De
vreme ce Lawrence a descoperit c este o
pies extrem de practic de uniform
militar n zona arab, McNab a considerat
asta suficient pentru el i oamenii lui. n
mod clar ghutra era mai util dect o casc
din kevlar ct vreme oamenii urmau s
petreac mult timp n deert, sub razele


fierbini ale soarelui. Aa c i-a fcut un
stoc de astfel de acoperminte pentru cap -
exist o singur mrime indiferent de
dimensiunea ca-pului - din Riyadh.
i tu chiar ai purtat aa ceva ?
Recunosc c am vzut mai multe capete
ntorcndu-se dup noi cnd ne-am fcut
apariia n Riyadh, zise Castillo, chicotind.
i cum ai reuit s duci maina aia de
teren la Fortul Bragg ?
tiam prea bine ct de departe puteam
ajunge cu problema mea dac apelam oficial
la Forele Aeriene - mai ales mbrcat n
uniforma de Lawrence al Arabiei - aa c m-
am dus n Dover, am nchiriat un camion de
o ton i jumtate de la U-Haul, am ncrcat
maina n camion i apoi am condus
camionul pn la Fortul Bragg. Slav
Domnului c aveam card American Express.
Apoi m-am dus acas, am stat zece zile cu
Abuela i bunicu, dup care m-am ntors la
Bragg.
n vreme ce eu stteam n blestematul
la de deert, bnd ap mineral slcie i
mncnd conserve de carne, replic
Fernando.


Admit c ncepeam s cred despre mine
c sunt special, zise Castillo. Idee ce mi-a
fost n mod prompt scoas din cap atunci
cnd m-am ntors la Fortul Bragg. McNab
ajunsese ntre timp general de brigad. M
ateptam la mulumiri sau chiar felicitri
pentru c-i dusesem grgria aia nenorocit
la unitate. n loc de asta, m-a fcut cu ou i
cu oet c nu am avut grij de ncrctura
lui de scotch i coniac...
Ce ?
nainte ca pucaii marini s elibereze
Kuwait City, oamenii de la operaiuni
speciale ajunseser deja acolo. Inclusiv
McNab. Prima lui oprire a fost Ambasada
Statelor Unite, unde a aruncat n aer ua de
la camera de criptare i a umplut o lad
imens cu butura nchis acolo de
diplomai nainte de a prsi ambasada.
Uitasem c butura nu fusese dat jos din
maina de teren.
Mi-a spus c, dac vreau s fac parte din
forele speciale, atunci trebuia s neleg c
n oamenii de acolo se putea avea ncredere
cu orice n afar de butur i c m
puteam considera norocos c nimeni de la


centrul de comand nu crezuse c a fi
putut fi att de idiot nct s las butura n
main, aa c el o gsise tot acolo cnd se
dusese s-i ia nenorocita de main n
primire.
Fernando izbucni n rs.
Apoi a zis c se duce la coala de bune
maniere...
Ce ?
Nici eu nu tiam ce e aia. Am aflat c toi
generalii de brigad proaspt promovai sunt
adunai de obicei la Fortul Leavenworth, la
coala de comand i Stat-Major...
tiu ce e Leavenworth, replic Fernando.
...unde eful de Stat-Major i ali ofieri
superiori le fac tuturor un instructaj despre
modul n care trebuie s se comporte ca
generali. McNab spunea c adevratul scop
era acela ca efii de la comandament s se
asigure c noii generali nu se ngra prea
tare pentru pantalonii lor cu vipuc...
Corect, zise Fernando. Generalii au o
vipuc prins pe partea lateral a
pantalonilor, nu ? Uitasem asta.
...aa c, dup ce mi-am primit duul
rece, m-am trezit n avionul de patru i


jumtate din Fayetteville ctre Columbus,
Georgia, via Atlanta, unde, ncepnd cu ziua
urmtoare, trebuia s ncep instructajul care
avea s mi aduc rangul de parautist.
Nu acorda atenie prostiilor care se spun
acolo, Charley, mi-a zis McNab. ia continu
s cread c ceea ce numesc trupe
parautate - adic o mie de inte pe cer care
coboar ncet spre sol - constituie esena
rzboiului modern, iar obinerea insignei de
parautist reprezint un scop n sine. ine-i
fleanca, f cursul, apoi vino napoi aici i te
bag eu la un instructaj cu adevrat util.
Ca atare, la mai puin de douzeci i patru
de ore dup ce am ajuns la Fortul Bragg, un
erou de rzboi decorat i rnit, care luase
parte la cteva operaiuni extrem de
interesante, iar acum urma s fie
aghiotantul comandantului adjunct al
Centrului de Operaiuni Speciale, m-am
trezit zcnd n noroiul de la Benning cu o
namil de sergent, din cale afar de lat n
umeri - se numea Dudley J. Johnson Jr.: nu
voi uita niciodat numele sta - i mbrcat
cu un tricou pe care fusese inscripionat
cuvntul AIRBORNE stnd deasupra mea i


urlnd la mine - nu eram n stare s fac
patruzeci de flotri - c nu putea nelege
cum a intrat n armat un nenorocit de
pederast ca mine - mi-a plcut expresia - i
mai ales la coala de parautiti, iar eu s-
mi bag bine minile n cap i s intru n
form, c altfel el m trimite napoi la
nenorocita de unitate de unde am venit att
de repede i cu un ut n cur att de
puternic, c fundul meu avea s m doar
ase luni dup-aia.
Cunosc genul de subofier blnd,
afectuos i generos la care te referi, zise
Fernando, rznd. Dup aceea i veni o idee
i ntreb: Dar nu tia c eti locotenent ?
C ai participat la Operaiunea Furtuna
Deertului ? i mai ru, nu tia c erai
absolvent de West Point ?
Dac tia c sunt locotenent ? Da, sigur.
Dar gradul nu conteaz la coala de
parautiti. Iar eu eram totui un proaspt
absolvent. Probabil c i-a zis c tocmai
absolvisem coala de cadei sau, mai
probabil, vreun colegiu de rezerviti. Nu s-a
gndit c a fi putut lua parte la rzboi
pentru c m gseam n coala lui. McNab


m-a adus acas la cteva zile dup
ncheierea armistiiului. Iar eu nvasem
deja pe propria piele ce nseamn s pori un
inel de la West Point...
Ce ?
Oamenii te urmresc cu atenie ca s
vad dac eti perfect i sunt extrem de
ncntai cnd o dai n bar. Aa c am pus
inelul n borseta mea cu obiecte intime
alturi de aripile de pilot. Era o prostie, dar
tiam c nu e bine s apar la coala de
parautiti cu aripile de pilot pe mine.
i totui, te-ai tvlit prin noroi ? ntreb
Fernando.
Ba chiar reueam s fac cincizeci de
flotri cnd am terminat instrucia.
Te-ai simit ispitit s apari la ceremonia
de absolvire purtnd aripile, inelul i
decoraiile ?
Mda. Dar n-am fcut-o. Lucram deja de
destul vreme pentru McNab ca s tiu c
atunci cnd el spunea s-mi in fleanca
vorbea serios. Iar sergentul Dudley J.
Johnson Jr. i fcea doar treaba, ncercnd
s scoat oamenii vii din coala de
parautism. Dac m gndesc mai bine, l-


am revzut cam un an, un an i jumtate
mai trziu. Aplicase pentru forele speciale i
venise la sediu ca s parcurg cursul Q. A
fost rndul lui McNab s ofere discursul de
bun venit, iar n spatele lui, mbrcat n
uniform de clas A, purtnd pe cap o
beret verde i cu nurul de aghiotant
atrnnd de epolei, se gsea un locotenent
care prea cunoscut, un aviator.
Fernando chicoti.
Am verificat s vd cum se descurc,
zise Castillo. Nu a reuit s treac de Camp
Mackall. L-au dat afar ca nepotrivit.
Asta ce nseamn ?
Poate nsemna mai multe lucruri, dar de
obicei n-seamn c evaluatorii, printre care
se numr i ali can-didai, ajung la
concluzia c individul fie este un ghimpe n
coasta echipei, fie nu-i poate ndeplini
partea lui de misiune. Forele speciale cer
mai mult materie cenuie i mai puin
muchi. Nu poi reui doar pe baza
numruui de flotri pe care l execui.
i atunci cum ai reuit tu dac acolo e
nevoie de creier ?


Castillo se uit gnditor la cellalt cteva
clipe.
Fernando, s tii c nu ncerc s par un
soi de John Wayne, dar cnd am decis s
am aceast mic ntrevedere cu tine am
hotrt s i spun tot ce i pot spune.
Bine, gringo. Pricep.
Trecusem deja de adevratul test;
luasem parte la operaiuni i mi
ndeplinisem cu brio partea mea. In-
structorii de la Mackall aflaser asta, aa c
tiau c tot ce trebuiau s fac era s m
doteze cu nsuiri pe care nu le aveam i s-
mi lefuiasc talentele pe care le posedam
deja. Dincolo de faptul c mi-au tbcit
serios fundul, mi-a plcut la Mackall.
Instructorii tiau bine ce predau i voiau s
te nvee tot felul de lucruri. Nu-mi amintesc
ca vreunul s fi ipat la mine, chiar i atunci
cnd fceam vreo tmpenie.
Interesant, zise Fernando.
Aveam liber n weekend. mi petreceam
zilele libere redactnd documente de genul
Cum s lupi n deert, pe care l pregtea
generalul McNab. i exersnd meseria de
aviator.


i cum i-a afectat asta viaa social ?
Dac vrei s m ntrebi dac m-am i
regulat, afl c n-am fcut-o.
Bietul gringo !
n fine, am terminat cursul i am nceput
s lucrez ca aghiotantul lui.
Ducndu-i aperitive i lustruindu-i
pantofii ?
La ora zero-dou-sute oferul lui m lua
de la cmin i m ducea la aerodromul
militar Simmons, unde, dac aveam noroc,
tipul cruia i se fcuse marele privilegiu de a
servi drept copilotul generalului verificase
deja starea vremii i nclzise motorul
elicopterului. n nou cazuri din zece nu se
ntmpla asta, aa c verificam starea vremii,
porneam mainria i zburam cu ea pn la
Smoke Bomb Hill. Acolo intram, puneam de
cafea i verificam pota venit n cursul
nopii. ntre timp oferul generaului l luase
deja de acas i l aducea la sediu. Apoi, noi
trei fceam o alergare de patru-cinci
kilometri n jurul bazei ca s ne punem
sngele n micare. Dup care ne ntorceam
la birou, unde eu mi petreceam o parte a
zilei lund notie la diverse ntlniri la care


participa i generalul, iar restul zilei l
duceam cu elicopterul unde credea el c ar fi
fost oportun s apar neanunat. n Camp
Mackall, la baricad...
Baricad ?
Delta Force se gsete n ceea ce a fost
un adpost fortificat. Are logic. Locul era
deja nconjurat de garduri mari i srm
ghimpat.
Ai lucrat cu Delta Force ?
Tocmai ai auzit tot ce-i pot spune
despre Delta Force, zise Castillo, dup care
continu: i n alte locuri pe care generalul
socotea necesar s le in sub supraveghere.
Uneori apucam s mncm de prnz. Era o
zi de mare srbtoare dac se ntmpla s
zburm prin apropiere de Clubul Rod and
Gun de la Fortul Bragg, undeva pe coclauri,
i generalul decidea c ar avea chef de un
hamburger de prim clas fcut acolo.
C tot ai pomenit de mncare...
i-e foame ?
Nu am mncat dect alea dou
castroane de pista- chio, zise Fernando.
Tocmai mi-am dat seama c i mie mi-e
foame. Vizavi e un local Mortons of Chicago.


Nu e prea pretenios ?
Au nite homari uriai. i fripturi pe
cinste. Bnuiesc c n-o s am parte de aa
ceva unde m duc eu.
Adic ?
n Luanda, Angola.
Asta unde mai e ?
Pe coasta de vest a Africii.
Te duci s caui avionul la disprut ?
Mda. Stai s verific zborul meu i dup
aia mergem. Fac eu cinste, zise Castillo.
Scoase un carneel din buzunar, cut
numrul pe care l voia i l form.
Guten abend, hcir is von und zu
Gossinger, Karl, ncepu el, dup care se
interes de rezervarea lui la clasa business,
de pe Aeroportul Dulles pn la Frankfurt
am Main.
Apoi puse receptorul n furc i se uit la
Fernando.
Zbor cu Lufthansa, anun el. Pleac la
ora unu i jumtate noaptea.
Te duci sub numele de Karl von und zu
Gossinger ? ntreb Fernando..
Este corespondentul din Washington al
ziarului Tages Zeitung din Fulda, rspunse


Castillo. Acreditat la Casa Alb i chestii de
genul sta. Un tip fermector. Oamenii spun
c are un mod aparte de a trata doamnele.
i bg iari mna n hain i scoase un
paaport german, pe care i-l arunc lui
Fernando.
Asta eti tu aici, gringo. Vrei s-mi spui
despre ce e vorba ?
Paaportul e valabil. De vreme ce m-am
nscut n Germania, din punctul de vedere
al germanilor sunt un concetean al lor.
Nimeni nu-i suport pe jurnaliti...
Deii ziarele alea i recunoti aa ceva ?
Castillo chicoti.
i n fiecare sptmn scriu cte ceva
pentru ele. n general copiez dup revista
The American Conservative. Aa, dac vrea
cineva s-l verifice pe Karl, d de poza lui
alturi de ultimul articol trimis din
Washington. Iar dac se uit mai
ndeaproape, acel cineva vede maneta
ziarului pe care scrie c a fost fondat de
Hermann von und zu Gossinger n 1817.
Aa cum spuneam, nimeni nu-i sufer pe
jurnaliti, dar toi se ateapt ca ei s pun
ntrebri. Cnd un ofier al armatei


americane pune ntrebri, oamenii tind s
cread c e spion.
Gringo, de ce mi spui brusc toate astea ?
Cel puin ultima parte... Iisuse, nu tiu... n
ultimii zece ani ai fost ca un sfinx n
legtur cu ceea ce faci.
Nu-i spun nimic din ceea ce nu ai voie
s tii.
i de ce mi spui atunci restul ?
Vrei un rspuns cinstit ?
Fernando ddu din cap.
Pentru c uneori nu tiu sigur cine sunt.
De obicei, m descrcm n privina asta pe
generalul McNab, dar chestia asta... n-a mai
fost posibil n ultima vreme. Aa rmn
doar patru oameni n care pot avea cu
adevrat ncredere.
Doar patru ? E tare trist, gringo !
Abuela, generalul Naylor, Otto i cu tine.
Evident c ei nu-i pot povesti ce fac; sunt
sigur c Otto i-a fcut o idee, dar nu pot
discuta cu el din diferite motive evidente...
Nu tie ? l ntrerupse Fernando. Mi-am
pus mereu ntrebarea asta.
Sunt sigur c i-a fcut o idee clar, dar
n-am dis-cutat niciodat pe aceast tem.


Generalul Naylor are habar, dar dac i-a da
de veste c uneori sunt un pic confuz i
nesigur, m-ar scuipa.
Te-ar scuipa ?
M-ar trimite napoi in Armat. i
mulumesc pentru serviciile tale i ai grij s
nu i intre clana n cur pe drumul spre
ieire. Castillo fcu o scurt pauz. Aa c
ai rmas doar tu. Iar tu, slav Domnului, tii
s-i ii gura.
Iisuse, i ce e aa de ru dac te ntorci
n Armat ? Spuneai c vor s te fac lent-
colonel.
E ru pentru c m pricep foarte bine la
ceea ce fac, replic Castillo. i dac m
ntorc n Armat, ce fac acolo ?
Eti locotenent-colonel. ii parade. Latri
la locoteneni. Pilotezi avioane.
N-ar merge. Din mai multe cauze.
Vino acas n Texas. nsoar-te cu una
din nume-roasele femei ale haremului tu.
Apuc-te s concepi i s creti obolani, ca
mine.
Castillo pru c vrea s rspund, dar se
abinu.
Hai s mergem s mncm, zise el.






( DOI )

Aeroportul Internaional Dulles,
Washington
Sterling, Virginia
01.15, 1 iunie 2005

Stewardesa, o rocat zvelt, l conduse pe
Castillo n compartimentul business al
Boeingului 767-300ER i i art locul,
zmbindu-i.
Ich danke innen vielmals, rosti el.
Keine Ursache, Herr von und zu
Gossinger, rspunse ea, aruncndu-i un
zmbet cordial, dup care plec mai departe
pe coridor.
Castillo cunoscuse pe vremuri o alt
stewardes rocat, care lucra pentru Delta
Airlines. Ratase acel flirt de scurt durat,
dar extrem de interesant pentru c fusese
incapabil s in minte c ea fcea parte
dintre membrii echipajului care zburau
pentru compania Delta. n mintea ei - o
chema Dorothy - distincia era foarte
important i oricine nu inea cont de asta


era un mascul ovinist care nu merita s fie
acceptat n patul ei.
Ocupat cu amintirea lui Dorothy
amestecat cu gnduri despre stewardesa
zvelt a companiei Lufthansa care l
condusese la locul lui - i care avea ntr-
adevr o siluet foarte atrgtoare - i cu
preocuparea de a-i pune geanta cu laptopul
n compartimentul rezervat bagajelor de
mn, Castillo nu observ cine avea s-i fie
tovar de cltorie pn cnd ddu s se
aeze.
Guten abend, rosti el n direcia unei
blonde artoase care edea pe fotoliul de la
fereastr, dup care trecu pe englez: Sau ar
trebui s fie Bun dimineaa ?
Cred c fiecare o ia cum vrea, rosti
blonda, n englez, zmbind.
Cred c ar trebui s v avertizez c eu
nu aparin lumii care st n partea din fa a
avioanelor, rosti Castillo. Celor de la
Lufthansa li s-a fcut mil de mine i mi-au
oferit un salt de loc.
Atunci suntem amndoi nite hoi, rosti
ea. Nici locul meu nu e aici.


Un alt membru al echipajului, de aceast
dat un brbat subirel de a crui
masculinitate Castillo se ndoi imediat, i
fcu apariia cu o tav cu pahare.
Dorii nite ampanie, doamn ? ntreb
el n german.
Blonda i rspunse, ntr-o german deloc
rea:
Da, mulumesc.
Stewardul i oferi tava, apoi repet gestul
spre Castillo, care se ntreba: De ce
cuvntul steward e n regul, iar termenul
de stewardes e socotit ca fiind echivalent
cu curv ?, dup care rosti, n german:
Vei ajunge n rai, cci tocmai mi-ai
salvat viaa.
Blonda zmbi.
Castillo ridic paharul n cinstea ei.
Pentru un zbor plcut, rosti el.
Pentru un zbor plcut, l imit ea, dup
care ciocni paharul.
De ce credei c Lufthansa v-a oferit un
loc la clasa business ? ntreb el.
Mare pcat c voi sta n Germania doar
att ct s schimb avionul.
Sunt ziarist, rosti ea.


O, la dracu !
Nu zu ?
Lucrez pentru Forbes. Revista. Se petrec
multe lucruri dac le spun oamenilor c
lucrez pentru Forbes.
tiu, replic el. La fel e i n cazul meu.
Suntei ziarist ? Pentru cine lucrai ?
Pentru Tages Zeitung din Fulda,
rspunse Castillo. Un mic ziar din Hesse.
Scriu n cea mai mare parte despre afaceri
americane.
Acolo sau aici ? Am observat c vorbii o
englez aproape perfect.
Stau n Washington, replic el. i m
aflu de ceva vreme aici.
Mergei acas n vacan ?
Iau vacan de cte ori gsesc un subiect
despre care merit s scriu n Florida,
rspunse el. Aa c mi pltete ziarul
vacana. Nu, m duc acas pentru c mi s-a
cerut asta. Fac asta din cnd n cnd ca s
se asigure c nu am fost corupt de voi,
americanii decadeni.
Iisuse, ce bine ar fi ca mcar o dat cnd
cunosc o fe-meie care arat bine s-i pot
spune adevrul despre cine sunt i ce fac.


Dar pentru asta mi-ar trebui o slujb de-
spre care s pot vorbi.
Ei bine, sunt director zonal de vnzri
pentru Whirlpool. tii, mainile alea de
splat ?
Nu prei uor de corupt, zise ea.
O, v nelai, replic Castillo. Sper doar
s nu pro-fitai de mine.
Ea rse, afind nite dini frumoi i o
pereche de gingii sntoase.
Nu promit, zise ea i i ntinse mana.
Patricia Wilson. Pat.
Avea mna moale i cald.
M numesc Karl, dar ncerc s-i conving
pe oameni s-mi spun Charley, rspunse el.
M bucur s te cunosc, Charley.
Pilotul ceru n acea clip ca membrii
echipajului s-i pregteasc pe pasageri
pentru zbor.
Dimineaa, cnd se aprinser luminile n
compartiment, Castillo deschise ochii i o
vzu pe Patricia Wilson dormind alturi de el.
i dduse fotoliul pe spate - era unul din
acele fotolii noi care deveneau aproape
orizontale. Sttea dreapt pe scaun, cu


perna mic oferit de linia aerian
nghesuit n curbura gtului.
Arta bine. Castillo i zise c multe femei
nu artau deloc bine la prima or a dimineii,
mai ales dup ce i petrecuser cea mai
mare pane a nopii zburnd deasupra
oceanului. Unele dintre ele dormeau cu gura
deschis. Altele sforiau, ceea ce pe Castillo
l amuza, chiar dac acest lucru nu era din
cale afar de atrgtor.
i desfcu centura de siguran i se scul
cu grij ca s nu o trezeasc pe femeia de
alturi, apoi i lu geanta cu laptopul din
compartimentul de bagaje i se duse la
toalet. i fcu nevoile, apoi cobor capacul
peste toalet i puse geanta de laptop
deasupra. Parcurse repede ritualul de
diminea, care se termin cu aruncarea
ctorva stropi de colonie pe fa i
examinarea atent a feei n oglind n vreme
ce plimba ap de gur ntre dini.
Dup ce termin, desfcu zona destinat
laptopului din geant i scoase de acolo una
din pernele de protecie pentru computer.
Prea o simpl pern de plastic negru. Nu
era nici pe departe aa ceva. Castillo


desprinse ceea ce prea un aco-permnt
termic i apoi introduse mna pn ce
acesta se desprinse de restul pernei. Apoi i
aranj toate documentele care l identificau
drept Carlos Guillermo (sau C.G.) Castillo -
cardul de identitate din Armat, legitimaia
de agent supervizor al serviciului secret,
legitimaia de la Departamentul de
Securitate Naional, crile de vizit i
cardurile de credit Visa, MasterCard i
American Express - n interiorul a ceea ce
prea o zon aleatorie a pernei de plastic.
Zona era construit anume, cu margini
dintr-un plastic special, care mpiedicau
documentele s se rspndeasc peste tot i
astfel s formeze o movili n pern, i n
acelai timp prezentau modelul unei zone
goale n faa aparatelor de inspecie cu raze
X.
nchise cu grij perna, o puse la loc n
geant, nchise totul cu fermoarul i se
ntoarse la locul lui.
Patricia Wilson se trezise i acum edea n
capul oaselor i bea dintr-un pahar cu suc
de roii. n zona dintre scaunele lor se mai
gsea un pahar plin cu suc de roii.


Ea i-l art.
Nu mi s-a prut c ai fi genul care
prefer suc de portocale sau de grepfrut la
conserv, zise ea. E bine ?
tii s citeti gndurile, rosti el. Chestie
care probabil m va bga n bucluc.
Ea zmbi, dar nu-i rspunse direct.
D-mi voie s m duc i eu unde ai fost
tu, zise ea. Apoi te poi aeza. Ia locul meu,
dac vrei.




( TREI )

Aeroportul Internaional Frankfurt
Frankfurt am Main, Germania de Vest
09.00, 2 iunie 2005

Cnd cursa Lufthansa ateriz pe aeroportul
din Frankfurt - pe care el ntotdeauna l
denumea Rhine-Main, aa cum era cunoscut
personalului militar american - Castillo i
aminti, cumva cu durere, de prima dat
cnd venise acolo, cu douzeci i patru de
ani nainte, cnd el avea doisprezece ani.
i luase adio de la mama lui cu trei ore
nainte. ne-lesese c ea era pe moarte i nu
voia ca el s-o vad n ul-timele ei zile de via.
Dar prsirea ei nsemnase un moment cu
adevrat dur; tiau amndoi c era o
desprire definitiv.
Otto Grner i condusese pe el, pe Abuela i
pe bunicu din Bad Hersfeld cu Mercedesul
mamei lui. Maiorul Naylor, soia lui i soia
colonelului Lustrous i ateptau n salonul
VIP de la Pan American. Acolo era i un
brbat de la consulatul american, ca s se


asigure c lucrurile vor decurge fr
incidente. Fusese prima dovad a faptului c
maic-sa avusese dreptate n privina lui
bunicu. Anume c el era un om de vaz.
Familia Naylor i doamna Lustrous i
spuseser c se vor rentlni cu el n
America. Nu-i crezuse. Otto l pusese s
promit c-i va scrie i c l va suna dac
avea nevoie de ceva sau doar ca s
vorbeasc cu el.
Doamna Naylor i doamna Lustrous l
srutaser. Maiorul Naylor l mbriase cu
putere. Otto i strnsese mna. Apoi el,
Abuela i bunicu se urcaser n autobuzul
destinat doar pasagerilor de clasa I, care i
dusese la aeronava Boeing 747. Nu numai
c era cel mai mare avion pe care l vzuse
vreodat, dar era i primul n care punea
piciorul.
Se uitase pe hublou, luptndu-se cu
lacrimile, n vreme ce aeronava prinsese
vitez pe pist i apoi decolase. Fusese
surprins s constate ct de repede se fcuse
nevzut Germania sub el.



Pat Wilson iei mpreun cu Castillo pentru
ca el s nchirieze o main. Ea se ducea
spre Berlin, dup cum i spusese, i ruta pe
care o alesese, chiar dac nsemna o
ateptare de dou ore n Frankfurt, o ducea
la destinaie mai repede dect dac ar fi luat
un zbor direct Dulles-Berlin sau ar fi prins
un zbor direct din New York.
Fcur schimb de numere de telefon i i
promiser s se sune ori de cte ori unul s-
ar fi gsit n oraul celuilalt - Forbes era
publicat la New York. Castillo avea intenia
s o sune cnd avea s dispun de ceva
timp liber n Manhattan, dar numrul pe
care i-l dduse el era de la unul din roboii
telefonici din apartamentul lui din Mayflower.
Nu rspundea niciodat la apelurile
nregistrate pe roboi. Robotul Karl von und
zu Gossinger anuna, cu vocea lui, n
englez i german, c Herr von und zu
Gossinger era plecat din ora, dar avea s
sune ct de repede putea dac apelantul
lsa un nume i un numr dup semnalul
sonor.
Nu avea chef s se ntlneasc cu ea n
Washington. Era ziarist i n viaa lui


existau prea multe elemente care i-ar fi
strnit curiozitatea.
Revederea ei n New York nsemna cu totul
altceva. Sau n oricare alt loc n afar de
Washington. Poate chiar ajungea din
ntmplare n vreun loc unde ea s-ar fi gsit
cu treburile ei de ziarist.
Plecnd de la compania de nchiriere Hertz
la volanul unui Opel Kapitan, Castillo fu
surprins s descopere c voia cu adevrat s
o mai vad pe Patricia Wilson.




( PATRU )

Birourile executive
Der Fulda Tages Zeitung
Fulda, Hesse, Germania de Vest
10.45, 2 iunie 2005

Castillo urm pe A66 pn n Schultheim,
unde intr pe autostrada 40 i continu pe
ea pn ce ajunse la autostrada A7 ctre
Fulda. Dup ce iei din zona de trafic
aglomerat a regiunii Frankfurt, reui s
scoat timpi buni pe kilometrul parcurs.
Meninu acul vitezometrului n preajma
valorii de 120 de kilometri pe or, o vitez
suficient de mare i n acelai timp sigur pe
autostrada cu patru benzi pe sens.
Din cnd n cnd un Audi, un Porsche sau
un Mercedes, dar de cele mai multe ori
Volkswagenuri i alte maini mici treceau
constant pe lng el, ca i cum ar fi stat
nemicat cu maina pe osea.
La intrarea n parcarea redaciei ziarului i
spuse paz-nicului solid - aproape sigur un
fost poliist ieit la pensie - c se numea


Gossinger i c avea o ntlnire cu Herr
Grner, ceea ce nu era ntru totul adevrat,
dar aa reui s ptrund n parcare.
Cnd intr n cldire - care fusese
construit la sfritul secolului al XIX-lea,
distrus n al Doilea Rzboi Mondial i apoi
reconstruit conform specificaiilor tehnice
de dinainte de rzboi - i urc scara larg
nspre biroul lui Otto, l descoperi pe acesta
ateptndu-l n captul ei.
Otto Grner era de fel din regiunea Hesse,
dar arta ca un bavarez tipic de pe
ilustratele potale. ndesat, cu obrajii roii,
omul radia gemtlichkeit. Era mbrcat cu
un costum nchis la culoare, cu vest,
probabil fcut pe comand la Berlin, dar ar
fi artat la fel de bine i n lederhosen i
plrie verde, cu o halb mare de bere n
man.
Ach, der verlorene Sohn, rosti Otto. Ar fi
trebuit s-mi dai de tire c vii. A fi dat
dispoziie s fii ntmpinat de cineva.
Adic tu l-ai fi ateptat pe fiul rtcitor la
Rhine-Main.
Am nchiriat o main, nici o problem,
zise Castillo.


Otto l apuc pe Castillo de umeri, l
mbri scurt, apoi l conduse n suita de
birouri ale conducerii.
Cele dou femei i brbatul care se gseau
n antica- mer se ridicar n picioare la
intrarea lor. Castillo zmbi i le strnse
mna tuturor.
tiau cine e i aveau impresia c tiu cu ce
se ocup. El era patronul i corespondentul
de la Washington al publicaiilor scoase de
Gossinger Gmbh. A se citi: play-boy-ul
ntreinut din veniturile ziarului.
Otto l urm n birou i i fcu semn s se
aeze ntr-unul din fotoliile de piele care i
ncadrau biroul.
Chiar m gndeam la tine, zise Otto.
Sunt flatat.
Abia am primit nota ta lunar de plat
de la May- flower. Trebuie s vin o dat pe la
tine ca s vd pe ce se duc banii tia.
Pe de alt parte, nu-mi plteti salariu,
replic Castillo. Nu trebuie s uitm asta.
Mai ales c acum m trimii tocmai n Africa.
Acolo te trimit ?
h.


Pentru ce articol ? ntreb Otto, dup
care i rspunse singur la ntrebare.
Avionul la disprut ? Boeingul 727 ?
Castillo ncuviin.
Am urmrit povestea pe Reuters, zise
Otto. De fapt, cred c am publicat un soi de
sintez n ediiile noastre de duminic.
Mi se pare o poveste fascinant, zise
Castillo.
Pot ndrzni s sper c ne vei trimite
ceva care s ne fie de folos ?
Cu excepia cazului c sunt mncat de
un leu sau sfresc n ceaunul vreunui
canibal, intenionez s i scriu zilnic.
Cnd vrei s pleci ?
Am rezervare la zborul BA 077 al British
Airways care decoleaz de pe Heathrow la
apte treizeci i cinci mine-sear i va
ajunge n Luanda la patru i zece a doua zi
de diminea.
i evident c te trimitem cu clasa I, nu ?
Este un zbor lung, Otto.
tii c ai nevoie de viz ?
Am fcut rost de una n State. Unul din
consulii ad-junci de acolo nu mai tia ce s
fac pentru mine.


Otto pufni.
Nu mai poi rmne cteva zile ?
Mi-ar plcea, Otto, dar...
Otto ridic din umeri.
Niciodat ntre ei nu avusese loc vreo
discuie legat de ceea ce fcea Castillo n
realitate. Asta nu nsemna c Otto nu tia.
Era un om foarte inteligent i un bun ziarist.
tia, dar nu punea niciodat ntrebri.
n Luanda, Angola, corect ? se interes el.
Castillo ddu din cap.
Vrei s anun ambasada noastr de
acolo c vii ?
Mi-ar fi de mare ajutor.
Ai bilet pn la Londra ?
Nu. i nici n-am rezervare la hotel n
Luanda.
Otto ridic receptorul unuia din telefoanele
de pe birou i i spuse lui Frau Schrder s
aib grij ca Herr Gossinger s ajung la
Heathrow la timp pentru a se mbarca n
cursa British Airways BA 077 ctre Luanda,
Angola, la ora apte treizeci i cinci seara
urmtoare, la clasa I, evident, s vad ce
poate face pentru ca el s aib unde s stea,
iar dup toate astea, s trimit un mesaj


Ambasadei Germaniei din Luanda, Angola,
n care s spun c Herr Gossinger sosete
acolo i va avea nevoie de asisten. n plus,
s-i anuleze toate ntlnirile din acea zi - el
i Herr Gossinger se duceau la Bad Hersfeld,
dar l putea contacta la numrul din main
sau la numrul de telefon de la das Haus im
Wald.
Mergem n Bad Hersfeld, nu ? ntreb
Castillo dup ce Otto puse receptorul n
furc.
Vreau s-i vezi finul i pe ceilali copii.
Bine, rosti Castillo i zmbi. Duc cu
mine urrile de bine ale lui Fernando.
Bineneles c nu era adevrat. Dar dac el
i-ar fi spus lui Fernando unde se duce,
acesta i-ar fi cerut cu siguran s-i
transmit urrile lui de bine lui Otto.
Sunt i naul unuia din obolanii lui
Fernando, s tii. Jorge.
Unuia din ce ?
obolanii lui. Le spune obolani
copiilor lui.
Oribil, zise Otto, rznd. obolani ! Ce
mai face Fernando ?


Bine. Cred c e nc n cretere. Dar e
bine. Muncete mult.
Vrei s mnnci ceva nainte de a pleca ?
Am luat un mic dejun copios n avion,
mersi.
i bunica ta ?
E foarte bine, mulumesc. i petrece cea
mai mare parte a timpului la ferm, dar nu
mai face prea multe. Am vzut-o cu cteva
zile n urm.
i transmii salutrile mele, Karl ?
Bineneles.

n vreme ce treceau prin anticamer, Otto
se rsuci nspre Castillo i zise:
D-mi cheile de la maina nchiriat,
Karl.
De ce ?
Ca s pun pe cineva s o predea. Nu are
sens s pl-teti pentru ea dac nu o
foloseti. Fcu o pauz, i veni o idee, i
adug: Doar dac exist vreun motiv
pentru care nu vrei s te duc la aeroport ?
A prefera s nu m duci. Dar cum s te
refuz ?


Drumul e lung de la Frankfurt pn aici
i napoi.
Bine. Aa vom petrece mai mult timp
mpreun.
Mi-am lsat bagajele n main, zise
Castillo.
Frau Schrder, vom lsa cheile de la
maina nchiriat de Herr Gossinger la
paznic, zise Otto. Pune pe cineva s o predea
firmei de nchirieri.

Otto avea un Mercedes S600 negru,
varianta cea mai mare, cu un motor V-12.
Castillo tia c maina aparinea uneia
dintre firme. Aa era considerat mijloc
esenial de transport pentru un angajat,
costul ei era deductibil ca i cheltuial de
afaceri i vehiculul nu intra n zona de venit
impozabil individual a lui Otto.
n cele ase zile pe care Fernando Castillo le
petrecuse n Germania ca s i cunoasc
nepotul i s l ia acas cu el, avusese
suficient timp ca s l cunoasc bine pe Otto
Grner, cel care conducea compania dup ce
Hermann Wilhelm von und zu Gossinger i
fiul lui, Wilhelm - bunicul i unchiul lui


Castillo - muriser pe osea, ca s decid c
era omul potrivit ca s rmn la crma
afacerilor familiei.
Bunicu i spusese lui Carlos ani de zile mai
trziu - cnd acesta se dusese acas n
permisie de Crciun de la West Point n
ultimul an de facultate i era pe punctul de
a mplini douzeci i unu de ani - c, evident,
l cercetase pe Otto ct de repede putuse.
Avea ncredere n deciziile luate pe baza
aparenelor, dar avea nevoie i de fapte care
s susin aceste decizii.
Otto prea s fi trecut cu bine de acel test
dur deoarece se ocupa i acum de
conducerea afacerilor familiei.
Averea familiei nu era deloc uor de
gestionat. Hermann von und zu Gossinger
intenionase s lase das Haus im Wald i
douzeci i cinci la sut din celelalte active
ale familiei fiicei sale. Restul proprietilor,
mai puin cteva lucruri care ajungeau la
angajaii fideli i la Biserica Saint Johan,
trebuia s intre n posesia fiului su.
Autoritile ajunseser ns la concluzia c
Wilhelm murise primul n acel Mercedes
negru - iar implicaiile acestui fapt nu


fuseser stabilite de tribunale n momentul
morii Eriki von und zu Gossinger.
Asta nseamn o obtuzitate tipic
german, Carlos, i spusese bunicu. Toat
lumea tia c ntreaga avere i revine ie;
erai singurul motenitor n via al familiei.
Unchiul tu n-a avut nici soie i nici copii.
Asta nseamn c averea lui urmeaz s
ajung la cele mai apropiate rude n via,
bunicul i mama ta. Iar prin testamentul
mamei tale, totul i revine ie.
Dac n acel accident primul ar fi murit
bunicul tu, averea lui ar fi fost mprit
conform prevederilor testamentare. Dar cum
unchiul tu era deja mort, motenirea
acestuia revenea mamei tale. Dac unchiul
tu murea primul, atunci bunurile lui ar fi
fost mprite ntre cele mai apropiate rude
n via, tatl lui i mama ta. Dar cum tatl
lui era mort, totul revenea mamei tale - care
deja te numise ca unic motenitor al ei. A
fost nevoie de cincizeci de avocai, cinci ani,
Dumnezeu tie ci judectori i o groaz de
bani ca s se mpart legal acea avere, chiar
dac nu conta nici ct negru sub unghie ce
decideau tribunalele. Ideea era c oricum vei


primi totul atunci cnd mplineti douzeci
i unu de ani. Iar asta se va ntmpla pe 13
februarie.
i ce am s fac cu toat averea ?
ntrebase Carlos.
Dac eti detept, vei menine
aranjamentul pe care l-am fcut cu Otto
Grner. El primete un salariu bun, o
mulime de drepturi - inclusiv cel de folosire
a casei din Bad Hersfeld, o main i un
cont de cheltuieli pe care Fiscul nostru din
America nu ne-ar lsa pe mine sau pe tine
s l avem, plus un procent din profituri.
Este un om muncitor, onest i foarte detept.
Dac vrei, voi continua s supraveghez
lucrurile n numele tu.
i o fcuse, ct vreme mai trise.
Acum firma de avocatur a familiei
supraveghea des-furarea lucrurilor din
Germania, iar Fernando, care ab-solvise
Dreptul dup rzboi la sfaturile bunicului,
avea grij ca totul s mearg bine.

Frau Helena Grner, dei era o bavarez
blond, nu arta deloc ca femeile din acea
regiune. Era o femeie zvelt - ceea ce l fcea


pe Castillo s se gndeasc la Patricia
Wilson - mbrcat, n opinia lui cel puin, n
haine croite de renumite case de mod.
Dup ce ptrunse n holul de intrare al
casei i ea l srut pe obraz - sau cel puin
imit zgomotul unei srutri - Castillo simi
c femeia folosea un parfum scump.
Habar n-avea ce credea ea n realitate
despre el i adesea se ntreba dac era
mulumit sau nu ori nu-i psa deoc de
faptul c el era naul celui de-al doilea biat
al ei, Hermann Wilhelm, care fusese botezat
aa att dup bunicul, ct i dup unchiul
lui Castillo.
Femeia era cu zece ani - sau poate chiar
mai mult - mai tnr dect Otto. Cei doi se
cstoriser cnd Castillo era n al doilea an
de liceu, iar Otto - mereu om de afaceri -
combinase cltoria lor n America pentru
luna de miere cu o ntlnire de afaceri cu
Fernando Castillo n San Antonio.
Abuela o plcuse i se dovedise receptiv la
ideea ca el i, evident, Fernando s-i
petreac vacana de var n Germania.
n vreme ce el i Fernando se urcau n
avionul care avea s-i duc n Germania,


Abuela i spusese c Helena i spusese c
Otto i mrturisise c o ceruse de mai multe
ori n cstorie pe Erika von und zu
Gossinger, dar c aceasta refuzase. i c
Otto l considerase ntotdeauna pe Karl drept
fiul su.
Dac am fi tiut c vii aici, Karl, zise
Helena, a fi pregtit ceva special. i-a fi
chemat civa din vechii ti prieteni de la
Saint Johan sau ceva asemntor.
Tocmai de-asta nu l-am anunat pe Otto c
vin.
Poate data viitoare, rspunse Castillo.
Dar i mul-umesc pentru intenie, Helena.
Karl a trecut s ne vad pe noi i pe
obolanii notri, zise Otto.
Poftim ?
Aa le spune Fernando copiilor lui,
replic Otto, vizibil mulumit de sine.
Nu pricep.
De ce nu m surprinde ?
Ce mai fac Fernando i Maria ? ntreb
Helena, ale-gnd s lase balt ideea cu
obolanii. Dar bunica ta ?
Toi sunt bine, mulumesc, Helena. Ii
transmit urrile lor de bine.


Pi, hai s ieim pe terasa din spate.
Vremea e mi-nunat; poate c a venit n
sfrit primvara. Poate bem un pahar de
vin nainte de masa de prnz, propuse
Helena. Sau, tiindu-v pe voi doi, poate
bem ceva mai tare. Copiii...
Adic obolanii, o ntrerupse Otto.
Copiii vin n mod obinuit acas dup
ora patru, re-plic Helena, deloc amuzat de
termenul folosit de soul ei, dar uneori ies
prin ora cu prietenii lor. O s-i sun ca s le
spun s vin direct acas.
La dracu, nu m-am gndit s le aduc
cadouri. Printre altele, sunt un na i un
unchi vitreg de rahat. La dracu, o s le dau
nite bani.
El i Otto abia apucar s ciocneasc
paharele cu scotch cnd unul dintre
servitori i ddu un telefon fr fir.
Herr Gossinger, aici Frau Schrder, rosti
o voce de femeie n receptor. V-am fcut
rezervare la British Airways...
Stai aa, v rog, Frau Schrder, vreau
s notez asta pe ceva.


Mim un instrument de scris nspre Otto,
care i ddu imediat un carneel cu coperi
de piele i un stilou cu peni de aur.
Ziarist fr carneel ? se mir Otto.
Spunei mai departe, v rog, Frau
Schrder, zise Castillo.
Herr Gossinger, nu am reuit s v iau
un bilet la clasa I pn la Londra...
Ce ai gsit ?
Am un bilet la clasa business la zborul
British Air-ways 907 care pleac din
Frankfurt mine dup-amiaz la patru i
treizeci i ajunge la Londra la cinci i un
sfert.
E foarte bun, zise Castillo.
Presupun c avei bilet pn n Luanda ?
Da, am.
n acest caz, Herr Gossinger, biroul
British Airways din Frankfurt poate avea
grij de bagajele dumneavoastr pn la
Luanda dac dorii.
Minunat.
V-am fcut rezervare la Hotelul Le
Presidente din Luanda, un apartament mic.
Este un hotel din lanul Meridien. Vor


trimite o main s v atepte la aeroport i
ne vor taxa direct pe noi.
Frau Schrder, suntei absolut fantastic.
V mul-umesc foarte mult.
A fost plcerea mea, Herr Gossinger.
Biletele v vor atepta la biroul British
Airways din Frankfurt, iar acum, c ai
aprobat itinerarul, voi informa Ambasada
Germaniei din Luanda c sosii.
V mulumesc foarte mult, Frau
Schrder.
Plcerea e de partea mea. V urez
cltorie plcut, Herr Gossinger.




( CINCI )
Aeroportul Heathrow
Londra, Marea Britanie
19.15, 3 iunie 2005

Sala de ateptare de clasa I de pe Heathrow
dispunea de acces la internet n cadrul unor
mici cuburi din plexiglas care ofereau o
oarecare intimitate, dar Castillo hotr s nu
trimit efului su un mesaj prin care s-l
anune unde e i ncotro se ndreapt. n
primul rnd, secretarul de stat Hall tia
ncotro se ndreapt i nu atepta rapoarte
fcute la fiecare pas. n loc de asta, Castillo
bu ceva i urmri un buletin de tiri BBC
pn cnd i fcu apariia o reprezentant
atrgtoare a serviciului pasageri din cadrul
British Airways, care i prelu pe el i un
cuplu de culoare, costumai exotic, n opinia
lui Castillo probabil nigerieni, o opinie
format doar n urma faptului c oamenii
zmbeau i se distrau pe cinste.
n vreme ce se ndreptau spre poarta de
mbarcare, Castillo i mai zise, poate cu
rutate, c britanicii conti-nuau s fac acea


distincie neplcut ntre clase. Repre-
zentanta serviciului de relaii cu pasagerii i
spuse pe nume - incluznd von i zu - n
german. Se adresase africanilor, n francez,
cu M'sieu et Madame Le Ministre, ceea ce
nsemna dou lucruri: c cei doi nu erau
angolezi, a cror limb era portugheza, i c
el era un soi de nalt oficialitate
guvernamental, fapt care explica prezena
lor la clasa I. Ei trei preau s fie singurii
pasageri la aceast clas.
Pasagerii de la clasa business erau aliniai
n faa lor pe culoarul de acces, n grija unei
alte reprezentante a serviciului de relaii cu
pasagerii. Preau ca nite colari de clasa a
treia care erau dui de mn n biblioteca
colii. Castillo estim c erau vreo douzeci
i cinci de pasageri acolo; le lu ceva timp ca
s treac prin procedura de ultim verificare
a biletelor, procedur de care cei de la clasa
I erau scutii. n fine, pasagerii clasei
economice fuseser deja introdui n avion la
clasa respectiv, care ocupa cea mai mare
parte a zonei posterioare a fuzelajului
avionului Boeing 777.


Odat trecui de u i intrai n avion, trei
membri ai echipajului, sub conducerea unui
steward, i direcionar zmbind ctre
compartimentul de clasa I, care se gsea
chiar n botul avionului.
Castillo nu voia s se uite nspre dreapta,
spre com-partimentul de business, deoarece
de obicei se trezea c descoper pe cineva
dezamgit c nu e vedet de film sau vreun
prin arab bogat cltorind cu vreo
nsoitoare neaprat blond i cu un tarif
extrem de ridicat.
Dar se uit.
Iar Patricia Wilson se uit nspre el.
Iisuse Hristoase, fir-ar s fie ! sta e
ultimul lucru de care aveam nevoie !
S fi fost chiar ea ?
tii prea bine c ea era.
M-a recunoscut ?
Pun pariu pe orice c da. Pe faa ei nu am
vzut cu-riozitate, ci surpriz.
Ce dracus fac ?
nsoitorul de cabin i ddu un pahar de
ampanie. nainte de a termina jumtate din
el, pilotul le ceru membrilor echipajului s-i
pregteasc pe pasageri de zbor.



Sunetul motoarelor care i reduceau
turaia l aten-ionar c ajunseser la
altitudinea de croazier, chiar dac semnul
de prindere a centurilor de siguran
rmsese aprins.
Totul se lmuri atunci cnd se deschise ua
de la cabina piloilor i prin ea iei cpitanul,
un brbat de vrst mijlocie cu o musta
tipic pentru Royal Air Force, care dispru
imediat la toalet.
Ei bine, ghici cine a uitat Regula 13 ? S
faci pipi nainte de decolare.
Castillo i desfcu centura i se duse la
ua toaletei.
Cnd cpitanul iei de acolo, Castillo i
prezent cartea lui de vizit.
Am o mic problem pe care
dumneavoastr o putei rezolva n zece
secunde, cpitane.
Cpitanului nu-i plcea s fie ntrerupt din
ce fcea, dar era imposibil s-i ignori pe
pasagerii de la clasa I i cu att mai puin s
te roieti la ei.
Cu ce v pot ajuta ? ntreb el.


La clasa business este un pasager, o
coleg ziarist, o coleg care arat foarte
bine, domnioara Patricia Wilson, care
lucreaz pentru revista Forbes. Mi-a dori
foarte mult s fac acest zbor n compania ei.
Fie m mutai pe mine acolo, fie o aducei pe
ea aici.
Cpitanul privi n compartimentul de clasa
I. Doar trei din cele optsprezece locuri erau
ocupate.
Ddu din cap nspre steward.
Stewardul va avea grij de mica
dumneavoastr problem, domnule, zise
cpitanul cnd stewardul ajunse suficient de
aproape ca s-l aud.
V mulumesc foarte mult, cpitane.
Apreciez curtoazia dumneavoastr.
Nici o problem. M bucur c v-am
putut ajuta.
Mi-am zis eu c tu eti, zise Patricia
Wilson la trei minute dup ce se stinsese
semnul de atenionare pentru centurile de
siguran. Mergi la Luanda ?
Acolo merge chestia asta ?
Faci articol despre acel 727 ?
Castillo ncuviin.


i eu, replic ea.
Mi-ai spus, frumoas creatur, c te duci
la Berlin. Aadar, ai minit. Sau mini acum.
Sau ambele.
Ce dracu se petrece aici ?
n plus, chestia cu avionul disprut este un
eveniment de actualitate. Forbes iese bilunar.
Acolo nu au ce cuta tiri de senzaie.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Patricia
Wilson zise:
Editorul meu vrea un material bine
documentat despre lipsa controlului aerian
n Africa i atunci mi-am zis: Hei, la naiba,
de ce s nu ncep cu povestea dispariiei
acelui avion ?
Bun ncercare, Patricia, dar tii bine c
mi vinzi gogoi.
Bun idee, rspunse el cu glas tare.




( ASE )

Hotel Le Presidente
Largo 4 de Fevereiro
Luanda, Angola
06.05, 4 iunie 2005

Mai bine de o duzin de brbai de culoare
mbrcai cu costum i cu cascheta de ofer
n mn ineau pancarte cu diverse nume i
i ateptau pe pasagerii care ieeau din vama
aeroportului. Pe una din pancarte se putea
citi: PATRICIA WILSON.
Presupun c cei de la hotel au trimis i
dup mine o main, rosti ea. Ce facem ?
Cred c va trebui oricum s plteti
pentru asta, rspunse Castillo i mai cred c
ambele maini sunt de mici dimensiuni.
i probabil franuzeti.
Dac a ta cedeaz pe drum - i probabil
c aa va fi - vin eu s te salvez, zise Castillo.
i tu poi face la fel pentru mine.
M suni mai trziu ? Am nevoie de o
vizit la salonul de cosmetic.
Categoric, rspunse el.


Castillo o duse pn la main, un Citron,
dup care i urm oferul pn la
Mercedesul care l atepta. Se ntreb dac
alegerea fusese fcut la ntmplare sau
dac nu cumva exista o politic a lanului de
hoteluri Meridien: germanii primesc
Mercedes, americanii pri-mesc Citron.
Fu dezamgit c n-o vede n holul hotelului.
i zise c probabil oferul ei s fi mers mult
mai repede cu maina mai mic dect
reuise cel care l adusese pe el cu un
Mercedes mult mai mare, aa c ea era deja
sub du. n mintea lui apru imediat o
imagine.
Nu mai ncape nici o ndoial. La aceast
or aproape obscen a dimineii, hormonii
mei o iau razna.
i tu tii prea bine c tipa asta e
periculoas i ar trebui s menii distana.
i test portugheza cu recepionerul de
dincolo de tejghea, dar omul, un francez,
insist s rspund ntr-o german greu de
neles.
n cursul rspunsului i ur lui Castillo bun
venit la hotel i l anun c-i va reine
paaportul.


Hotelurile procedau aa ca s se asigure c
factura va fi pltit - ceea ce nu constituia o
scuz valabil n cazul lui, deoarece
cheltuielile aveau s fie achitate direct de
Tages Zeitung - sau pentru ca poliia s le
studieze n linite.
Micul apartament nsemna o camer de zi,
un dormitor i un alcov cu un birou i un
scaun, prea mic pentru a fi numit ncpere.
Pe birou sttea frumos nfurat un cablu
internet de mare vitez.
Ferestrele camerei de zi i ale dormitorului
ddeau nspre golf. Pe msua de cafea l
ateptau un co de fructe i o sticl de vin,
iar pe patul dublu fusese ntins un halat de
baie.
Castillo se ntreb dac n pereii
apartamentului fu-seser montate
microfoane, dar gndul i venise n mod
automat. Aa cum presupunea ntotdeauna
c orice arm pe care punea mna era
ncrcat, la fel credea c orice camer de
hotel era supravegheat. Cunotea muli
oameni care ar fi trebuit s se asigure
nainte de a apsa pe trgaciul unor arme
descrcate i mai tia i de alii care


presupuseser eronat c locul n care se
aflau nu putea fi supravegheat cu
microfoane.
i scoase laptopul din geant i mont
alimentatorul i cablul internet. Avea acces.
l ateptau trei mesaje pe adresa
tageszeitung.wash@aol.com. Unul era de la o
companie care promitea returnarea costului
de achiziie (mai puin pe cel de transport)
dac produsul lor nu reuea s creasc
dimensiunile organului sexual masculin.
Dup cteva clipe de gndire, mulumit de
gestul lui, naint mesajul la adresa
fernandolopez@castillo.com.
Al doilea mesaj era o ofert online de Viagra
fr reet, iar al treilea i spunea c a sosit
vremea s-i refinaneze creditul ipotecar. Le
terse pe amndou.
Pe contul MSN era un singur mesaj, de la
shake.n.bake@yahoo.com:
___________________________________________
_________________

UNCHIUL ALLAN E NGRIJORAT C
MAINA TE-A LSAT N DRUM. S-I
SPUNEM UNCHIUUI BILL C VII ?


CU DRAG, MAMA
___________________________________________
_________________

Maiorul Castillo se gndi cteva clipe cum
s rspund secretarului de stat pentru
securitate naional, apoi tast repede
mesajul:
___________________________________________
_________________

UNCHIUL ALLAN I FACE GRIJI DIN
ORICE. MAINA MERGE BINE. L SUN PE
UNCHIUL BILL DAC AM TIMP S TREC PE
ACOLO.
CU DRAG, CHARLEY
___________________________________________
_________________

Citi mesajul ca s se asigure c nu greise
nimic, apoi aps tasta ENTER.
Drumul pn la ambasada american ar fi
nsemnat o pierdere de timp i cu siguran
ar fi atras atenia asupra lui.
Mai mult, el deja citise la Washington
rapoartele serviciilor de informaii. Ce


trimisese ataatul militar ctre DIA, ce
trimisese eful oficiului CIA ctre Langley i
ce trimisese ambasadorul ctre
Departamentul de Stat. Dac ar fi aprut noi
elemente importante n vreme ce el se
ndrepta spre Angola, secretarul de stat i-ar
fi indicat asta n mesaj sau cel puin i-ar fi
cerut s sune acas.
Treaba lui aici nu era s gseasc avionul,
ci, mai de-grab, aa cum spusese
preedintele, s descopere cine ce tia i de
cnd tia.
Cu ambasada german era o cu totul alt
chestiune. Nu numai c orice jurnalist
german era de ateptat s fac o vizit la
ambasad, dar Otto trimisese un mesaj
acolo, anunnd venirea lui. Mai important
era faptul c cei de acolo puteau ti ceva sau
puteau avea o opinie, pe care cu siguran
nu ar fi discutat-o cu americanii.
Castillo despachet, fcu un du i se
brbieri. Trase draperiile ca s se protejeze
de soarele dimineii, se ntinse pe pat i
adormi.
Inteniona s doarm pn n jur de ora
nou. Se trezi la nou i cinci. Se mbrc,


se spl pe dini, apoi cobor n hol, lu o
ceac de cafea i un croasant n barul din
hol, dup care iei i se urc ntr-un taxi.
Uierul care i fcu rost de taxi l ntreb n
portughez unde voia s se duc i Castillo
i spuse, ntr-o limb despre care spera s fie
portughez. Uierul pru s-l neleag.




( APTE )

eful misiunii de la Ambasada Germaniei,
Dieter Hausner, era cam de vrsta lui
Castillo. Era un brbat zvelt, aproape chel i
foarte bine mbrcat. Biroul lui ddea spre o
grdin interioar, aranjat fr gust.
Singurele poze de pe perei erau cu Poarta
Brandenburg din Berlin, dar mobilierul era
modern i eficient. Castillo nu fu deloc
surprins s constate c i veni greu s se
aeze pe scaunul n care Hausner l pofti s
ia loc, gndindu-se ct de greu i va fi s se
ridice.
Hausner i spuse c ambasadorul i cerea
scuze c nu-l poate primi personal pe Herr
von und zu Gossinger, dar spera s aib
ocazia de a-i oferi o cin distinsului oaspete
ct vreme sttea n Angola.
A fi foarte onorat, zise Castillo.
tii, dei acum m consider berlinez,
sunt originar din regiunea Hesse, zise
Hausner. Din Wetzlar.
A, da.
i sunt un Alte Marburger.


Se referea la Universitatea Philips din
Marburg an der Lahn, nu departe de Fulda
sau Wetzlar. Castillo le spusese oamenilor c
era un Marburger. tia destule despre coala
de acolo ca s se descurce, inclusiv faptul c
universitatea nu obinuia s dea referine
despre absolveni, cu excepia cazului n
care acetia proveneau de la alt
universitate. Evident, nu-i putea permite
acum s intre ntr-un joc de genul tiai
c ? mpreun cu Hausner.
Unchiul meu Wilhelm - Willi - a fost un
Marburger, zise Castillo.
Dar nu i dumneata ? Unde v-ai fcut
studiile ?
Sunt anchetat. De ce ? Pentru c
ambasadorul vrea s
m verifice nainte de a-mi da acea cin ?
Sau Dieter este n realitate agentul de
informaii de serviciu ? Sau e agent de
informaii sau de contrainformaii peste
ndatoririle sale curente ?
Din cte tiu, n-am fcut nimic ca s
strnesc curiozi-tatea serviciilor secrete
germane, dar asta nu nseamn c ele nu


dispun de un dosar pe numele Karl Wilhelm
von und zu Gossinger.
Oare Hausner a dispus verificarea mea
imediat ce a primit mesajul lui Otto legat de
venirea mea ncoace ? Sau a presupus c,
dac m-a trimis Tages Zeitung, atunci sunt
cine au spus ei c sunt ? Sau, dac i
strnesc curiozitatea, va cere o verificare a
dosarului meu de securitate n clipa n care
ies de aici ?
Am plecat direct de la Saint Johan din
Fulda la Georgetown, n Washington,
rspunse Castillo. Bunicul meu credea n
sistemul de nvare a unei limbi strine
acolo unde se vorbete acea limb.
i a funcionat ?
Vorbesc fluent americana, zise Castillo.
i destul de bine engleza.
Hausner rse.
i acum stai n Washington ?
Ori stteam acolo, ori rmneam n
Fulda.
neleg. Fulda ofer la fel de multe
distracii ca i Wetzlar.
Cnd eram copil, m-am dus cu coala la
uzina Leitz, zise Castillo. Aparatele foto Leica


erau produse n uzina Leitz din Wetzlar.
Obinuiam s beau cte ceva ntr-o
gasthaus de lng pod.
Zum Adler ! exclam Hausner. i eu.
Deci ce v aduce n Luanda ?
Avionul disprut...
Aha !
Iar omul care se ocup n mod obinuit
de astfel de articole nu a putut veni. n plus,
eu vorbesc un pic de spaniol, care seamn
ntr-o oarecare msur cu portugheza.
neleg.
Ce credei c s-a ntmplat cu avionul
la ?
Ct de multe tii despre incident ?
Doar ce am citit n ziare. Un avion, un
Boeing 727, care sttea aici de un an, a
decolat brusc fr permisiune i de atunci n-
a mai fost vzut.
Cam asta tiu i eu, replic Hausner.
De ce a stat aici timp de un an ? Cum
poi ascunde un avion de asemenea
dimensiuni ? Fusese furat ? Ce s faci cu un
avion furat ?


Ai putea zbura cu el drept ntr-un zgrie-
nori din New York, zise Hausner. Dar nu
cred c asta a avut n minte houl sau hoii.
Nu ?
Ar fi mult mai uor s furi... cum se
numete ?... s deturnezi un avion n Statele
Unite sau chiar n Londra dac ar vrea s
zboare cu el n Palatul Buckingham, dect
s pilotezi un avion de aici pn unde vrei s
provoci pagube.
Adevrat, zise Castillo.
Probabil c are dreptate, dar din cine tie
ce motiv, nu sunt deloc convins de asta.
Eu am o teorie, dar, v rog, Herr von und
zu Gossinger, chiar nu vreau s fiu citat n
privina asta.
Nici mcar sub forma un ofier de rang
nalt, sub protecia anonimatului ?
Nici.
I-a plcut chestia cu ofier de rang nalt.
Bine, avei cuvntul meu.
S spunem atunci, ncepu Hausner. Nu
m-ar sur-prinde deloc dac peste dou sau
trei sptmni - sau chiar n aceast dup-
amiaz - avionul va fi gsit la doar cteva
sute de kilometri distan de aici, poate


chiar mai aproape, pe un teren pustiu. M
refer la carcasa goal a avionului; tot ce
putea fi luat din el - motoare, instrumente,
chiar manele i roile - va fi fost luat.
Pentru revnzare pe piaa neagr ?
Ih. ntreaga Afric este o pia pentru
piese de avion.
Asta ar deschide posibilitatea ca
proprietarii avionului - nu tii de ce a stat
aici timp de un an ?
Poate c avea nevoie de piese de schimb.
tii cine erau proprietarii ?
Un dealer mic de avioane din
Philadelphia, rspunse Castillo. Probabil a
asigurat avionul i acum va cere despgubiri.
Poate c n sine o astfel de treab este n
regul, dar dac tocmai firma n cauz a fost
implicat n furtul avionului i apoi vnzarea
pieselor...
Exact, zise Hausner.
Mi-ar plcea s vd unde a stat avionul
parcat un an de zile, rosti Castillo dup
cteva clipe. Ar fi greu s fac asta ?
Nu prea e nimic de vzut, rspunse
Hausner. O bu-cat de beton ntr-un col
ndeprtat al aeroportului. Am fost acolo.


Dar nu, nu va fi nici o problem. l cunosc
pe cel responsabil cu securitatea la aeroport.
l sun i i spun c venii.
Hausner deschise sertarul biroului i
scoase dou cri de vizit dintr-o cutie.
Scrise un nume pe una din ele i apoi i le
ddu pe ambele lui Castillo.
Ar fi o idee bun s-i dai un mic cadou
pentru bu-nvoina lui, rosti Hausner,
zmbind.
Cred c m duc acolo chiar acum.
nainte de a se face prea cald afar.
V trimit acolo cu una din mainile
noastre, zise Hausner. Iar dup ce terminai
putei lua un taxi pn la hotel.
Suntei foarte amabil.
Nici o problem, rspunse Hausner.
Se ridic i-i ntinse mna.




( OPT )

Hausner avea dreptate. Nu erau prea multe
de vzut la aeroport, dei mica atenie pe
care Castillo i-o ddu responsabilului cu
securitatea pentru bunvoin avu ca
rezultat faptul c omul l duse acolo cu
camioneta personal.
n apropiere de pragul de nord al pistei
principale se gseau patru locuri de parcare.
Nici unul nu era folosit. Cel indicat de
responsabilul cu securitatea ca fiind cel pe
care sttuse avionul disprut era identic cu
celelalte - o bucat ptrat de beton, cu pete
de ulei, prin crpturile creia rsrise iarba.
Controlorii aflai n turnul de control din
cealalt parte a aerodromului ar fi vzut
avionul de fiecare dat cnd priveau n
direcia pragului nordic de acces pe pist.
Decolarea fr permisiune nu ar fi
ntmpinat dificulti. Tot ce trebuia s fac
pilotul - i probabil aa procedase - era s
apeleze turnul pentru permisiunea de a
deplasa avionul ctre zona hangarelor i
terminalelor. Odat ce primea permisiunea,


pilotul nu trebuia dect s vireze dreapta pe
prag, apoi iari dreapta pe pist i putea
decola. S-ar fi ridicat nainte ca vreunul din
controlori s-i dea seama c nu se mai
gsete pe calea de rulare permis.
Castillo fcu rapid o socoteal:
Dac pilotul meninea avionul aproape de
sol, ar fi ieit din raza vizual n mai puin
de un minut sau dou i cam n acelai timp
ar fi disprut de pe radar. Dac zbura cu trei
sute de noduri - i cu siguran asta trebuie
s fi fost viteza minim - asta nsemna opt
kilometri parcuri pe minut. n douzeci de
minute s-ar fi aflat la o sut aizeci de
kilometri de aeroport. n jumtate de or ar
fi ajuns la dou sute patruzeci de kilometri
deprtare i, chiar dac atunci s-ar fi nlat
pentru a economisi carburant, ar fi devenit
doar un punct neidentificabil pe ecranul
radarului. Cu siguran nu i activase
transponderul.

n taxi - de aceast dat un Peugeot - ctre
hotelul El Presidente, Castillo decise c n-
avea s afle din Luanda mai multe dect tia
deja. Rapoartele de informaii ale DIA, CIA i


Departamentului de Stat conineau probabil
detalii legate de cine era bnuit c luase
avionul, cine ntreinuse aeronava ca s mai
poat zbura dup ce sttuse pe loc atta
vreme i aa mai departe. Nu avea sens s
piard vremea repetnd eforturile lor de
unul singur. Dup ce citea toate acele
rapoarte, avea s tie care agenie luase
acelai gen de decizie ca s lase alt agenie
s se ocupe de o chestiune de care ar fi
trebuit s se ocupe ea nsi. Era unul din
lucrurile pe care preedintele spusese
rspicat c vrea s le tie.
Aeronava trebuia s apar odat i odat.
Iar cnd asta avea s se ntmple, probabil
c el avea s poat spune cine se descurcase
cel mai bine n aflarea detaliilor
evenimentului i, mai important, cine nu i
fcuse leciile la timp. Plus, evident, cine o
luase pe ghicite n privina ceor care urmau
s se ntmple.
Preedintele spusese clar c vrea s afle
cine tiuse ce anume i cnd anume. i cine
fcuse sau nu fcuse ceea ce fcuser alii.
Castillo hotr s se duc n camera lui i
s scrie un articol pentru Tages Zeitung.


Avea s trimit articolul prin e-mail att
redaciei din Germania, ct i lui Hall.
Secretarul de stat avea s priceap din
articol c nu aflase nimic care s nu fi fost
deja raportat.
Dup aceea, avea s-i petreac dup-
amiaza stnd n barul hotelului. Discuiile
cu strinii generau ntotdeauna o cantitate
impresionant de informaii. Dac aprea
ceva nou - sau doar un indiciu despre vreo
noutate - atunci avea s noteze amnuntul.
Dac nu, urma s se ntoarc n Germania,
iar de acolo napoi acas. Pn la apariia
avionului disprut nu putea ntreprinde
nimic altceva, iar avionul putea aprea i
peste cteva sptmni. Cu excepia cazului
n care el se ntorcea la Washington, iar
avionul i fcea apariia deasupra capitalei
americane n timp ce el zbura deasupra
Atlanticului.
Iar ca un corolar al raionamentului,
Castillo decise s se in departe de
domnioara Patricia Wilson. n primul rnd,
ea nu era ceea ce lsase s se neleag, iar
un flirt cu ea n atari circumstane ar fi fost
periculos sau ar fi creat o situaie cu


potenial de a-i exploda lui drept n fa. n
al doilea rnd, avea sentimentul c ea nu era
genul de femeie care putea fi ademenit n
patul lui n scurtul rgaz de timp pe care
inteniona s-l petreac n Luanda.




( NOU )

Cnd Castillo inser cardul n mecanismul
de acces n apartamentul de hotel, nu se
vzu nici un fel de lumin verde intermitent.
ncerc s-l reintroduc n toate modurile
posibile, rsucind simultan de broasc. Se
gndi c inserase cardul cu partea care nu
trebuie n afar i invers. n acea clip, ua
se deschise pe dinuntru.
Din reflex, sri n spate i se lipi de peretele
coridorului.
Nu urm nici o explozie i nici nu aprur
pe coridor diveri indivizi cu armele pregtite
pentru tragere.
n schimb, pe dup broasca uii apru,
zmbind, un chip extrem de negru i de
rotund. l recunoscu imediat. Aparinea
maiorului H. Richard Miller Jr., Aviaie,
Armata Statelor Unite, un fost coleg de clas
cu Castillo. Maiorul purta un costum negru
care nu-i venea prea bine, o cma alb cu
guler apretat i o cravat neagr ifonat.


Arat ca oferii ia de la aeroport, i zise
Castillo. i probabil c face asta intenionat.
Ce dracu caut aici ?
Va trebui s ncetm s ne mai ntlnim
aa, Charley, zise Miller cu voce moale.
Oamenii o s nceap s brfeasc.
Ticlosule ! exclam Castillo. M-ai
speriat de moarte !
Intr repede n apartament i nchise ua.
Cei doi se uitar cteva clipe unul la
cellalt.
Ce dracu caui aici ? ntreb Castillo.
Asta voiam s te ntreb i eu, rspunse
Miller, care era cu vreo douzeci i cinci de
kilograme mai gras i cu vreo zece centimetri
mai nalt dect Castillo. n plus, cine naiba
eti ?
O, la dracu, zise Castillo, dup care cei
doi se m-briar ca nite frai.
Ultima dat se vzuser n nite condiii
mai puin plcute cu optsprezece luni
nainte, n Afghanistan.
mi pare ru pentru chestia cu ua, zise
Miller dup ce se desprinser din
mbriare.
Ce naiba i-ai fcut ?


Miller scoase din buzunar o cutie din
aluminiu vopsit n negru, cam de
dimensiunea unui telefon celular.
I-am dat chestiei steia zece secunde ca
s afle ce trebuie i apoi am apsat butonul
EMERGENCY. Chestia asta descuie ua, dar
uneori distruge mecanismul. Ceea ce se pare
c s-a ntmplat i acum, dragul meu maior
Cum-dracu-te-cheam-azi.
Castillo cltin din cap.
Presupun c ncuietoarea de la minibar
este la fel de distrus ?
Nu. E o broasc obinuit. Am deschis-o
cu peraclul. Tot vinul e franuzesc, iar eu,
ca un patriot american ce sunt, nu beau aa
ceva. Dar mai sunt acolo - sau mai erau - i
nite Jack Daniels i cteva feluri de scotch.
De ct vreme eti aici ? ntreb Castillo
n timp ce deschidea minibarul.
De circa o or. Ceea ce nseamn c am
avut suficient timp ca s cercetez camera. E
curat.
Castillo ddu din cap, apoi scoase dou
sticle mi-niaturale de whisky, una de scotch,
cealalt de Jack Da- niels. Miller art spre
sticlua de bourbon i Castillo i-o arunc.


Castillo deschise sticlua de scotch i o
turn ntr-un pahar, n vreme ce Miller
proced la fel cu paharul lui deja pe
jumtate plin.
Castillo se duse la el i cei doi ciocnir.
M bucur s te vd, Dick, zise Castillo.
Da, i eu m bucur, Charley, rspunse
Miller. N-am avut niciodat ocazia s-i
mulumesc c m-ai scos de acolo.
Castillo fcu un gest care sugera c fusese
o nimica toat.
Aproape c scpasei de acolo, Dick,
rosti el.
Acum tiu de ce Mafia mpuc tipii ri
n genunchi. Te deteapt instantaneu.
Cum e ?
Depinde pe cine ntrebi, rspunse Miller.
Din punctul meu de vedere, e-n regul. Pn
acum nu am reuit s-l conving pe nici un
chirurg de chestia asta. Dar sperana moare
ultima sau cel puin aa se spune.
i ce faci aici ?
tiai c m-au trimis la Agenie dup ce
am ieit din spital ?
Am auzit c antrenai nite tineri de
treab la Ferm s devin oameni invizibili.


Chestia asta n-a durat mult. Bnuiesc c
eful meu a apelat la toate prghiile ca s
m trimit n alt parte. Oriunde altundeva.
i te-au trimis aici ? Ca s faci ce
anume ?
Documentele oficiale spun c sunt
adjunctul ataa-tului militar.
Dar, de fapt, eti spionul rezident,
chestie despre care nu poi discuta ?
Miller ddu din cap.
Iisuse, a fi vrut s fi tiut asta. M-ar fi
scutit de drumul pn aici.
De fapt, chestia asta m deranjeaz tare
de tot, zise Miller.
De ce ?
Ai cunoscut-o, zise Miller. Pe efa mea.
Poftim ?
Cea care m-a trimis ca s aflu cine eti
n realitate. Cucoana bnuiete c e ceva n
neregul cu tine, prietenul meu ziarist
german.
Vorbeti despre blonda din avion ?
Miller ddu din cap.
Cine e ? se interes Castillo.
O cheam Wilson. Doamna Patricia
Davies Wilson...


Nu poart verighet, l ntrerupse
Castillo.
A, deci nu i-ai pierdut legendarul sim
de observaie, zise Miller. La aeroport nu
eram att de sigur de asta.
Adic ?
Am fcut totul, Charley, n afar de a-i
trimite o bezea, rspunse Miller.
Nu te-am vzut, admise Castillo. Aadar,
cine e aceast femeie... cstorit ?
Directorul regional al companiei pentru
Africa de Sud-Vest. Toat zona din Nigeria -
de fapt din Camerun, fr Nigeria - pn n
Africa de Sud, dar excluznd-o i pe asta. i
o jumtate de continent pe lime. Nici una
din rile importante. Este spionul
responsabil de ceea ce ntr-o societate
incorect din punct de vedere politic s-ar
putea numi gleata african cu miere.
Castillo zmbi. n cadrul instalaiilor
militare, butoaiele de cincizeci i cinci de
galoane, tiate pe jumtate i puse pe post
de pisoar n facilitile sanitare de teren -
cunoscute pe vremuri ca latrine - se
numesc glei cu miere.


Mi-a spus c lucreaz pentru revista
Forbes, zise Castillo.
Asta se numete acoperire, Charley,
observ Miller cu un umor sec.
i cine e domnul Wilson ?
Unul care plimb hrtii pe la Langley, un
directora de nivel mediu, poate cu douzeci
de ani mai btrn ca ea. Un zvon neplcut
spune c el e un pederast cu o surs
independent de venit care s-a nsurat cu
cucoana ca s pun capt brfelor. Dup ce
l-am cunoscut, nclin s dau crezeare
brfelor.
i care e trecutul ei ?
A fost analist pe probleme de agricultur
la Langley nainte de a fi lovit de sgeata lui
Cupidon. La scurt vreme dup cstorie, a
reuit s fie propulsat n cadrul Fermei,
reclasificat drept agent de teren, dup care
a dat din coate s ajung unde e acum.
Etap pe care ea o consider o ramp de
lansare, motiv pentru care este o adevrat
belea, ca s revin de unde am plecat.
Cum adic ?
Subordonaii ei comit toate erorile, iar
atunci cnd ceva este fcut cum trebuie -


chestie care chiar se mai ntmpl din cnd
n cnd - ea se repede s ia tot caimacul.
Cunosc chiar eu trei tipi tineri i drgui
care au renunat pentru c nu mai puteau
nghii porcriile ei.
i ea crede c eu sunt dubios ?
Ori asta, ori vrea s se asigure c eti
ceea ce i-ai spus c eti nainte de a te lsa
s-i bagi mna n chiloi.
Se bucur i de o asemenea reputaie ?
Charley, este clar c acas nu obine
ceea ce-i trebuie, replic Miller. Au existat
zvonuri.
Pare fata din visele mele, zise Castillo.
Deci cum vrei s tratez chestia asta,
Charley ?
F o verificare asupra mea, dar fr s-i
spui c ne cunoatem. Mi-ar plcea s tiu
ce se poate afla despre Gossinger.
Cum am mai spus, cucoana e o
nemernic. Dac descoper, acum sau mai
trziu, c noi doi ne cunoatem ?
Te acopr eu, zise Castillo. Ii ordon s
nu divulgi c ne cunoatem.
Ai autoritatea asta, Charley ?


Dick, am fost trimis n excursia asta - i
i ordon s nu divulgi nici asta - de un tip
care locuiete parial ntr-o reedin n stil
Pe aripile vntului care d spre oceanul
Atlantic n apropiere de Savannah.
Nu glumeti ?
Castillo ddu din cap.
i la ce se refer excursia asta ? Poi s-
mi spui ?
Tipul despre care vorbesc vrea s tie,
citez, cine tia ce anume i cnd anume,
nchei citatul despre acest avion disprut.
Cred c i se spune trecere intern n
revist, zise Miller.
Voiam s-i trimit efului meu un e-mail.
i voi spune c am dat peste tine i i-am
ordonat s-i ii gura.
Trimii mesaje direct preedintelui ?
Nu. Lucrez pentru Matt Hall. Secretarul
de stat pentru securitatea naional...
Chipul lui Miller arta c el tia prea bine
cine e Hall, dar era surprins c Charley nu-
i dduse seama de asta.
...care e un tip n regul, continu
Castillo. A fost sergent n Vietnam. El i


preedintele sunt prieteni la cataram. Eti
acoperit, Dick.
Miller fcu un gest care voia s nsemne c
l credea pe Castillo pe cuvnt.
i ce ai aflat despre avionul care a
disprut ? ntreb Miller.
Unii - poate cei mai muli - cred c e
aproape de locul sta, fiind mcelrit pentru
piese. Doar civa - foarte puini - cred c va
fi proiectat ntr-un zgrie-nori, undeva. Mai
exist i teoria c pilotul l-a pus pe pilot
automat i a srit cu parauta pe ua din
spate pentru ca proprietarii s poat ncasa
asigurarea.
i de dragul meu, ci oameni sunt de
acord cu teoria mea ?
Nu pricep, Dick.
C l-a furat Vasily Raspin.
Vasily cine ?
Traficantul rus de arme. Nu tii nimic
despre el ?
Castillo cltin din cap.
i n-am vzut numele lui - i nici altceva
despre vreun traficant rus de arme - nici n
dosarele de informaii de la DIA, CIA i


Departamentul de Stat, zise Castillo. i-ai
nregistrat teoria ?
Miller ddu din cap.
Eti sigur c ai vzut toate dosarele ?
ntreb el.
Am vzut tot ce avea Hall i am vzut
memoriul lui Cohen care dispunea ca Hall s
primeasc absolut toate informaiile,
rspunse Castillo. Chestia asta deschide tot
soiul de piste interesante.
Fr s spun nimic, Castillo gndi: Hei,
poate c la asta se reduce de fapt povestea.
Din punctul de vedere al apropiailor
Biroului Oval, dr. Natalie Cohen, consilierul
preedintelui pe probleme de securitate
naional, avea trei defecte. n ordine
cresctoare a importanei, era femeie,
sclipitor de inteligent i prieten apropiat
a preedintelui.
Dac ncerca cineva s-i nfig un cuit n
spate, atunci ea (a) fie simea, fie afla despre
asta, moment n care (b) se ducea la
preedinte. Preedintele urma atunci s
decid n mod logic c Hall era persoana
potrivit care trebuia s cerceteze
chestiunea. Din mai multe motive. Hall mai


era i un prieten loial al preedintelui i,
spre deosebire de ali membri ai cabinetului,
secretarul de stat pentru securitatea
naional nu avea un serviciu propriu de
informaii.
Dac se cerea oricreia din ageniile cu
greutate s cerceteze ceea ce o deranja pe dr.
Cohen, s-ar fi ajuns ca CIA s ndrepte un
deget acuzator ctre DIA sau ca DIA s
arate nspre Departamentul de Stat - und so
viete - i tot aa, oriunde altundeva n afara
propriei ogrzi.
Oare la asta se reduce totul ? n fine, poate
c nu totul, dar face parte din scenariu.
Dac preedintele - i, probabil, Hall - crede
c cineva vrea s i-o trag lui Cohen, atunci
va dori s afle cine e, iar faptele legate de
modul n care diversele agenii au gestionat
dispariia avionului l-ar ndrepta n direcia
cea bun.
Cum ar fi ? ntreb Miller.
Dick, chestia asta ar putea fi mai
important dect i dai tu seama, zise
Castillo. S m asigur c am neles corect.
Tu susii o teorie conform creia un traficant
rus de arme...


Vasily Respin.
...fie a furat, fie a organizat furtul
avionului 727 ?
Nu cred c el era la man, Charley, dar
am senti-mentul clar c a fost implicat. i i-
am vzut pe o parte din oamenii lui aici.
Povestete-mi despre el. De ce crezi c
este implicat ?
N-ai auzit niciodat de el ? M surprinde.
Ar trebui s aib un dosar gros ct o cas.
Cine e ? Cu ce se ocup ?
Ca s n-o lungesc prea tare, Charley, n
1992 - cnd avea douzeci i cinci de ani -
Vasily a cumprat trei avioane de transport
Antonov din surplusul militar rusesc. Din ce
am auzit, a dat o sut cincizeci de miare
pentru toate trei. n fine, piaa neagr
ruseasc abia ncepuse s-i intre n mn.
Ruii aveau aur, iar ceilali aveau mrfuri -
chestii de baz, dar obiecte de lux la
Moscova - de vndut i, n plus, le plcea s
fie pltii cu aur.
Respin a fcut o grmad de bani, repede,
i n mai puin de un an a nfiinat o
companie aerian n Sharjah, n Emiratele
Arabe Unite. Dubai are un port duty-free.


Respin - care ntre timp i extinsese deja
flotila - lua de acolo orice, de la pixuri la
automobile i ducea totul n patria mam. A
fcut o avere.
Apoi s-a ncurcat cu Mobutu n Congo i
chestia asta l-a adus n atenia CIA, care a
ordonat s fie supravegheat. La scurt timp
dup aceea, oficiul CIA din Kinshasa
trimitea fotografii cu Respin stnd lng un
Iliuin pe un aerodrom congolez n mijlocul
pustietii, n vreme ce soldaii lui Mobutu
descrcau cutii cu arme AK-47 i alte piese
mai sofisticate.
Gata, l ntrerupse Castillo. tiu despre
cine vor-beti. Dar credeam c l cheam
Aleksandr Pevsner.
sta e un alt nume al lui, replic Miller,
care se uit la Castillo i rosti fr s
clipeasc: E uluitor ci oameni care se
folosesc de mai multe nume cunoti n ziua
de azi.
Din cte am auzit, Pevsner - sau cum s-o
numi in-dividul - are multe avioane. De ce l-
ar fi vrut pe sta ?
Ca s ncep cu ce e evident, el dispune
de mai multe avioane Boeing 727. Poate


chiar de o jumtate de duzin. Avioanele au
nevoie de piese de schimb. Nu ? Este foarte
posibil ca avionul furat s fi fost dus direct
n Sharjah...
Trebuia realimentat pe drum, observ
Castillo.
Probabil chiar de dou ori, fu Miller de
acord. Cu un pic de planificare, se rezolv.
Deasupra Maicii Africa cerurile sunt
prietenoase i deschise, Charley. Iar n
Congo i Sudan sunt poate treizeci de
aerodromuri pustii, unde un 727 se poate
aeza frumuel fr s fie vzut, pentru
realimentare. Respin nici mcar nu era
nevoit s aranjeze cisterne pe pistele pustii -
dei eu a pune pariu c a fcut i asta.
Oricine pilota acest 727 putea ateriza pentru
realimentare la Kisangani n Congo i
Khartoum n Sudan - fr ca n vreunul din
aceste locuri s se pun vreo ntrebare -
dup care s decoleze iari ctre Sharjah.
Sateliii nu l-au depistat nici pe el i nici
vreun alt avion neidentificat din clasa lui pe
vreun aerodrom, con- tracar Castillo.
Ce nseamn un 727 neidentificat ?
ripost Miller. Nu aveau altceva de fcut


dect s aterizeze cu avionul furat undeva n
apropiere, dup care s revopseasc repede
numerele de pe el, folosind numerele unuia
din avioanele lui Pevsner care sttea bine
mersi ntr-un hangar din Sharjah. Ar fi avut
timp suficient pentru asta nainte ca toi cei
din Langley s pun obiectivele camerelor de
pe satelii pe ei.
Fcu o pauz, i puse mna n old, dup
care, mi-mnd un analist foto care
examineaz pozele primite prin satelit, rosti:
Ei bine, e un 727, dar nu e cel pe care l
cutm noi. Acel 727 aparine lui Capete-cu-
Turban Airways. Am numrul la de coad
chiar aici.
i neleg punctul de vedere, zise Castillo,
chicotind.
Poate c Pevsner voia s foloseasc
avionul pentru el, dar, mai probabil, dac nu
l-a dezmembrat, atunci voia s-l vnd
cuiva... chinezilor sau vreuneia din
organizaiile alea ale Rzboinicilor Sfini...
Ct din scenariul sta fascinant ai trecut
n raport, Dick ?
Am trimis un mesaj spre Langley - al
treilea, cred


n care prezentam ideea scenariului.
Eram n camera de comunicaii cnd am
primit acceptul, aa c mesajul trebuie s fi
ajuns pe biroul directorului pentru Africa de
Sud-Vest a doua zi de diminea, cnd
cucoana a ajuns la birou. Apoi m-am apucat
s scriu ceea ce a fi trimis dup ce a fi
primit rspunsul de fr evitarea unor
elemente eseniale, ncearc dezvoltarea
subiectului. Este o procedur operaional
standard; m ateptam s primesc
notificarea imediat ce cucoana citea mesajul
meu.
Stai s pricep. Ai pregtit mai mult dect
un simplu mesaj de informare ?
Am pregtit un document de ase pagini,
rspunse Miller. Ba chiar l-am citit cu mare
atenie ca s nu-mi fi scpat greeli de
ortografie.
Nu am vzut niciodat aa ceva. Cnd l-
ai trimis ?
Nu l-am trimis. Nu am primit cererea de
dezvoltare.
De ce nu l-ai trimis oricum ? Dac tot l
aveai i l-ai scris ?


i-am spus, pentru c nu am primit acea
cerere. Cucoana nu era interesat.
Nu era interesat ? De ce ? Sugerezi c a
aruncat la gunoi ideea ta ? De ce ar fi fcut
asta ?
Dac a fost aruncat la gunoi de cineva
de la Langley, presupun c ea a fcut-o, dar
nu am cum s tiu sigur.
Dick, noi ar fi trebuit s primim sinteze
actualizate plus date brute nc neevaluate,
zise Castillo. Hall trebuia s primeasc toate
astea, chiar dac Langley nu ar fi avut timp
s evalueze informaiile. Iar eu am citit tot ce
a primit el. Nu exista nici o copie a
mesajului tu i nici un fel de informaie
despre vreun traficant rus de arme.
Miller ddu din cap.
Presupus traficant de arme, l corect el.
Poate c asta e, Charley. Vrei prerea mea
sincer, cu amendamentul c, aa cum
bnuieti deja, nu-mi place deloc cucoana ?
Mda.
Pevsner pute de deteptciune, iar n
mintea mea nu ncape nici o ndoial - chiar
dac n-am dovezi - c Agenia s-a folosit de
serviciile lui. Tipul nu pune ntrebri legate


de coninutul cutiilor ncrcate n avioanele
lui; nu-i pas dect de plata cash n avans.
Ce vrei s spui cu asta, Dick ?
Dac bnuiesc faptul c Agenia s-a
folosit de Pevsner, probabil c doamna
Wilson tia de treaba asta. Bun. Ca atare,
dac trimitea mesajul meu mai sus, se
puteau ntmpla cteva lucruri. n primul
rnd, cred c seciunea african i-ar fi cerut
imediat s-mi trimit o cerere de dezvoltare
fr omisiunea elementelor eseniale. n
mintea cucoanei, dac a fi dezvoltat
subiectul, puteau aprea doar dou
rezultate. Unu, a fi venit cu o prostie, ceea
ce ar fi pus-o ntr-o postur jenant - unul
din subordonaii ei este incompetent - sau,
doi, a fi venit cu ceva solid, care ar fi
deschis capacul haznalei numite Pevsner i
i-a fi deranjat pe tipii care lucreaz sub
acoperire. Oricare ar fi fost rezultatul, ar fi
nsemnat un obstacol n drumul ei spre
promovare.
Nu ai pstrat nici o copie a
documentului tu, nu ? ntreb Castillo. A
mesajului iniial i apoi al documentului
scris pe care nu l-ai mai transmis ?


Bineneles c nu, Charley. Pstrarea de
copii personale ale unor documente secrete
reprezint o nclcare serioas a regulilor de
securitate. Oricine face asta este pasibil nu
numai de a fi imediat dat afar din CIA, dar
i de a fi trimis n judecat, fie conform
prevederilor Codului Penal, fie conform
Codului Uniformizat de Justiie Militar,
depinznd care se aplic n acest caz. Tu ar
trebui s tii foarte bine chestia asta. Miller
fcu o pauz, se uit imperturbabil la
Castillo, apoi ntreb: Vrei s le vezi ?
Dac m duc la eful meu cu chestia
asta, am nevoie de probe, rspunse Castillo.
Miller ridic sprnceana dreapt, semn c
se gndea i rmase aa vreo jumtate de
minut.
Apoi scoase o carte de vizit din portofel,
scrise ceva pe ea i i-o ddu lui Castillo.
Dac e s-mi risc cariera strlucit, zise
el, ca s nu mai menionez ideea de a face
prnaie, mcar s o fac ca lumea i s
folosesc e-mail-ul. D-mi adresa ta, Charley,
iar eu m duc acas i i trimit totul. Sunt
pe laptopul meu i sunt criptate. Asta e
cheia de descifrare.


Castillo se uit la cartea de vizit. Miller
scrisese rahat pe ea.
Gringo at Castillo punct com, zise el.
Vrei s scrii ?
Miller cltin din cap.
Dick, dup ce faci asta, poate c e mai
bine s tergi fiierul.
Miller se gndi zece secunde, dup care
replic:
M voi gndi serios la asta, Charley.
Se ridic i ntinse mna.
Mersi de butur, Charley, rosti el. Ce-ar
fi s mi acorzi trei minute ca s iau
ascensorul de serviciu, apoi s iei i s
descoperi c e ceva n neregul cu broasca
ta de la intrare ?
Castillo ddu din cap.
Bine, rosti el. Apoi: Dick, eu sunt bine
acoperit. Dar tu i pui gtul la btaie...
tiu, l ntrerupse Miller.
Atinse umrul lui Castillo i se ndrept
spre u.
Castillo se uit la ceas, aps butonul
cronometrului i exact trei minute mai trziu
iei pe coridor, nchise ua i ncerc iari
s o deschid cu cardul de plastic.


Vznd iari c nu funcioneaz, merse n
lungul coridorului ctre irul de lifturi, unde
vzuse un telefon de interior.
Recepionerul i spuse c va trimite imediat
pe cineva sus.




( ZECE )

Dur cinci minute ca un membru al
personalului ho-telului s-i fac apariia la
etajul cincisprezece unde era apartamentul
lui Castillo i alte cinci minute ca individul
s se asigure c era ceva n neregul cu
broasca uii de la apartamentul 1522,
moment n care se ntoarse la telefonul de
interior de lng lifturi i raport incidentul
cuiva.
Cinci minute mai trziu i fcur apariia
la etajul cincisprezece directorul adjunct al
hotelului i eful echipei de intervenie. Cei
doi petrecur alte cinci minute ca s se
conving c broasca apartamentului 1522
nu funciona. Apoi eful echipei de
intervenie se duse s cheme alte ajutoare,
n vreme ce directorul adjunct rmase n
urm ca s l asigure pe Herr Gossinger c
astfel de evenimente neplcute nu se
petreceau dect foarte rar i c problema
avea s fie imediat remediat.
Cinci minute dup aceea, i fcur apariia
un inginer al hotelului mpreun cu


asistentul lui i cu un dispozitiv care ar fi
trebuit s descuie broate nepenite n astfel
de situaii. Dup alte cinci minute, reuir
s fac broasca s funcioneze parial. Cu
alte cuvinte, ua putea fi deschis, dar,
dup ce era nchis, broasca refuza din nou
s funcioneze cu ajutorul cardului de
plastic.
Inginerul i directorul adjunct inur pe loc
o mini- conferin n oapt, dup care
directorul adjunct se duse la Herr Gossinger
i i spuse c nu voia s-l alarmeze, dar n
opinia inginerului era posibil s fi ncercat
cineva s ptrund cu fora n camera lui
Herr Gossinger. Dup ce inginerul deschidea
din nou ua, poate c ar fi fost o idee bun
ca oaspetele s vad dac nu-i lipsete ceva.
Mai mult, ntreaga broasc trebuia
nlocuit, ceea ce avea s necesite oarecare
timp, aa c, dac Herr Gossinger nu avea
obiecii, probabil cel mai bun lucru era ca el
s fie mutat ntr-un alt apartament.
Herr Gossinger nu avea obiecii.
Directorul adjunct se duse la telefon,
discut cu re- cepionerul despre camerele
libere, apoi i ceru celui cu care discuta s


trimit imediat oameni de bagaje, la plural,
ctre apartamentul lui Herr Gossinger.
O mie cinci sute treizeci i patru este
disponibil, Herr Gossinger, zise el. Este un
apartament foarte drgu, nu departe de aici.
Poate c vrei s v verificai lucrurile ca s
v asigurai c nu lipsete nimic ?
Castillo ncepu s-i verifice bagajele,
urmrit cu mare atenie de directorul
adjunct. Castillo se ntreb dac era o
manifestare profesional a interesului fa
de potenialele probleme ale oaspetelui sau
dac individul avea alte motive.
Castillo i spuse c prea s nu-i lipseasc
nimic din lucruri.
Intre timp, la u i fcuser apariia trei
oameni de crat bagaje. Directorul adjunct
plesni din degete i le art cu un gest ce s
fac. Oamenii scoaser lucrurile lui Castillo
din apartament i le duser mai ncolo n
apartamentul 1534, un apartament identic
cu 1522, unde puser totul aa cum
gsiser n cellalt.
Directorul adjunct i ceru din nou scuze
pentru ne-plcerea provocat lui Herr
Gossinger i spuse, aproape n oapt, c


aa ceva probabil nu s-ar fi ntmplat dac
broatele ar fi fost de fabricaie german.
Castillo reui n sfrit s scape de el, dup
care i co- nect laptopul la legtura
internet de mare vitez.
n csua potal de la castillo.com l
ateptau dou mesaje. Unul era de la
Fernando, care evident primise oferta de
mrire a dimensiunilor penisului trimis de
Castillo i i replica:
___________________________________________
_________________

MIE NU MI SE TRIMIT ASTFEL DE
RECLAME PENTRU C TOAT LUMEA TIE
C NU AM NEVOIE DE AA CEVA. POATE
C AL TAU AR REUI S CREASC LA
DIMENSIUNI NORMALE DAC NU AI
ABUZA ATT DE MULT DE EL.
___________________________________________
_________________
Al doilea mesaj nu avea subiect, ci doar un
vezi mai jos n corp. Coninea ns un
ataament destul de voluminos.
Castillo descrc ataamentul, apoi iei de
pe internet nainte de a ncepe procesul de


decriptare. Era simplu. Nu trebui dect s
tasteze rahat i apoi s apese tasta ENTER.
Imediat aprur mesajul iniial al lui Miller
i analiza pregtit i care nu mai fusese
trimis.
___________________________________________
_________________

SECRET


SATBURST 03 LUANDA 23 MAI 2005

PENTRU DIRREG AFRICASV

SURSE DIN POLICIA NACIONAL LUANDA
CONFIRM C SERGHEI NOSTROFF
(CETEAN RUS, CUNOSCUT CA ASOCIAT
DE AFACERI CU VASILY RESPIN,
PRESUPUS TRAFICANT DE ARME) I
PAOLO WALLI (CETEAN ANGOLEZ
SUSPECTAT DE DIVERSE ACTIVITI
CRIMINALE) AU FOST PREZENI N
LUANDA N ULTIMA SPTMN. NU SE
TIE UNDE SE AFL NICI UNUL ACUM.



SUBSEMNATUL SUGEREAZ
POSIBILITATEA CA AMBII S FIE IMPLICAI
N DISPARIIA LA-9021. RESPIN E BNUIT
C DEINE CEL PUIN TREI AERONAVE
BOEING 727. POSIBIL CA LA-9021 S FIE
DUS N ALT PARTE, POSIBIL N
SHARJAH, EMIRATELE ARABE UNITE,
UNDE RESPIN CONTROLEAZ TREI SAU
MAI MULTE AERONAVE DE LINIE, FIE
PENTRU FOLOSIRE SUB IDENTITATE
FALS, FIE PENTRU A FI DEZMEMBRAT
N SCOPUL FOLOSIRII PIESELOR LA ALTE
AVIOANE.

RECOMAND CU TRIE FOLOSIREA
IMEDIAT I PE SCAR LARG A
SATELIILOR, AVIOANELOR AWACS I
ALTOR APARATE DE SUPRAVEGHERE,
PRECUM I A AGENILOR DE INFORMAII
PE TOATE RUTELE POSIBILE NTRE
LUANDA I SHARJAH I N ALTE PUNCTE
DIN ORIENTUL MIJLOCIU.

URMEAZ ALTE RAPOARTE. STACHIEF
LUANDA


___________________________________________
________________

Chestia asta ar fi trebuit s fie suficient,
i spuse Castillo citind mesajul, pentru
oricine se ntreba ce naiba s-ar fi putut
ntmpla cu acel 727 lips la apel.
i cu siguran ar fi trebuit trimis
secretarului Hall.
Dup care citi cele ase pagini ale
documentului elaborat de Miller, dar rmas
netrimis.
Habar n-am dac teoria asta cu traficantul
rus de arme se verific - nu sunt dovezi - dar,
la naiba, chestia asta ar fi trebuit adus n
atenia oricui era ndreptit s fac o
verificare.
Ce dracu se ntmpl aici ?
Citi documentele din nou, apoi inser ceea
ce i trimisese Miller la mijlocul unui articol
lung pe care l scrisese - n cea mai mare
parte parafrazat dup The American
Conservative - pentru Tages Zeitung cu o
sptmn nainte i cript textul. terse
fiierul lui Miller, mcelrindu-l ca s nu


mai poat fi recuperat de pe harddiskul
laptopului.
Apoi se ridic n picioare i se duse la
fereastr, unde se uit spre port i se gndi
la ce avea de fcut.
Se duse la bagaje i scoase un trabuc
Temple Hall dintr-o cutie vopsit n alb.
Pn ce parcurse ritualul de a desprinde cu
grij ambalajul fin, de a tia captul i de a
aprinde trabucul se hotrse deja.
I-am spus lui Otto Grner c-i voi trimite
un articol pentru Tages Zeitung despre
avionul disprut i o voi face, incluznd n el
zvonul c traficantul rus de arme cunoscut
drept Vasily Respin sau Aleksandr Pevsner
este cumva implicat.
Voi trimite o copie a articolului lui Hall. El
va trebui s-l traduc din german, dar o va
face, i nc discret, tiind c n-avea sens
s-i trimit o copie a articolului dac nu a fi
avut un motiv ntemeiat.
Iar cnd va ajunge la partea cu
Respin/Pevsner va n-elege la ce m-am
referit cnd am spus c primete ceva ce
sunt surprins c n-a primit deja.


Iar din acel moment va ncerca s afle cine
e Dick Miller i, cnd o va face, totul va
cpta sens pentru el.
Sper.
Se duse la laptop, deschise procesorul de
texte i ncepu s scrie. i lu o jumtate de
or ca s scrie vreo apte sute de cuvinte.
Citi ce scrisese, apoi intr pe internet,
introduse adresa de e-mail a ziarului, puse
adresa de e-mail a lui Hall n zona de BLIND
COPY i trimise articolul.
Apoi trimise un al doilea e-mail lui Hall ca
s se asigure, n primul rnd, c fcea tot ce
putea ca s-i acopere spatele lui Dick Miller
i, n al doilea rnd, c Hall ne lege ce se
petrece.
___________________________________________
_________________

AM DAT PESTE UN VECHI PRIETEN, DICK
MILLER, CARE LUCREAZ PENTRU
UNCHIUL CHARLEY. I-AM SPUS S NU-I
ATRAG ATENIA UNCHIULUI CHARLEY C
NE-AM NTLNIT SAU C NE CUNOATEM,
CCI NU AM TIMP S M VD CU
UNCHIUL CHARLEY I NU VREAU S-L


SUPR. DICK MI-A DAT CEVA DESPRE
CARE CRED C VEI FI SURPRINS C NU-L
AVEI DEJA. L ADUC ACAS CU MINE. NE
VEDEM FOARTE CURND. CHARLEY.
___________________________________________
_________________

Citi mesajul, decise c era n regul i
aps pe tasta SEND. Apoi ridic receptorul
telefonului i ceru operatoarei hotelului s-i
fac legtura cu British Airways.
Reprezentantul liniei aeriene i spuse c
urmtorul zbor British Airways spre Londra
avea s decoleze din Luanda a doua zi la ora
unsprezece i cinci seara, ora local. Dac
domnul Gossinger chiar trebuia s ajung
urgent la Londra i apoi la Frankfurt am
Main, existau, desigur, alte rute, dar, din
nefericire, acestea necesitau schimbarea
avioanelor i a companiilor de transport cel
puin o dat.
Reprezentantul British Airways i povesti
timp de cincisprezece minute despre celelalte
opiuni disponibile. Cea mai bun rut
alternativ nsemna prinderea cursei
sptmnale Air Chad ctre NDjamena, care


din fericire decola din Luanda la ora zece
cincizeci n acea sear i care ajungea n
NDjamena la ora cinci a doua zi de
diminea. Dup o ateptare de ase ore - pe
care, n afara cazului c domnul Gossinger
avea o viz de Ciad, trebuia s le petreac n
sala de ateptare a aeroportului - putea
prinde zborul 4044 al Egyptian Airways
ctre Cairo, de unde avea de ales ntre trei
curse ctre Londra sau chiar ctre Frankfurt
am Main. Asta presupunnd c gsea un loc.
Rezervarea de locuri din Luanda pentru
zboruri plecnd din NDjamena sau Cairo se
putea dovedi uneori extrem de dificil.
Atunci asigurai-v c am un loc la cursa
dumnea-voastr spre Londra de mine-sear,
v rog, zise Castillo.
Va fi plcerea noastr, Herr Gossinger.
Castillo decise c sosise vremea s bea o
bere, indiferent ct era ceasul. Deschise
minibarul de sub televizor. Cheia era n
broasc, ceea ce l surprinse. Asta pn ce
deschise minibarul i descoperi c era gol.
Va trebui s-mi asum riscul de a da peste
doamna Patricia Davies Wilson n barul
hotelului, unde m voi aeza la cea mai


ndeprtat mas cu putin. Nu numai c
mi-e sete, dar golul din stomac tocmai mi-a
amintit c nu am mncat nimic.




( UNSPREZECE )

Standul de ziare din hol oferea ediia
internaional Herald Tribune, publicat la
Paris. Era veche de patru zile. Tot acolo se
gseau Le Matin i Paris Match, publicate tot
la Paris. Acestea erau vechi de dou zile.
Castillo se ntreb dac era o coinciden
sau dac nu cumva standul avea i ediii
vechi de dou zile ale Herald Tribune
ascunse undeva tocmai n scopul promovrii
vnzrilor Le Matin i Paris Match.
Apoi zri Die Frankfurter Rundschau, parial
ascuns sub un teanc de publicaii locale.
Era ziarul de ieri.
Ce naiba e asta, o alt dovad a eficienei
teutonice universal valabile ?
Cumpr ziarul german i se duse cu el n
bar, unde gsi o mas care se gsea nu
numai n mare parte nfipt ntr-un stlp
imens, ci i n spatele acestuia. De acolo nu
putea vedea holul i, ca atare, nici el nu
putea fi vzut din lobby.
Un chelner veni repede la masa lui i i
puse n fa un castron cu alune i un alt


castron, mai mare, cu ceva ce preau s fie
chipsuri de cartofi fcute pe plan local.
Castillo ceru o bere angolez i un meniu.
Chelnerul i spuse c i pare ru, dar nu
numai c nu se putea lua masa n bar dup
ora patru - iar ceasul arta patru i cinci
minute - dar nu aveau nici bere angolez.
Existau trei feluri de bere francez i dou
feuri de bere german, olandez i englez,
plus un fel de bere american.
La ce or se deschide restaurantul ?
La cinci i jumtate, domnule.
Atunci iau un Warsteiner, v rog, zise
Castillo, lund un pumn de alune din
castron.
Trei beri mai trziu i dup ce golise
castronul cu alune i pe cel cu chipsuri, n
vreme ce citea opiniile aproape rutcioase
din ziar despre noiunile social-democrailor
legate de plata corect a salariilor
compensatorii n caz de concedieri, Castillo
sesiz o micare n apropiere i cobor ziarul
la timp ca s o zreasc pe doamna Patricia
Davies Wilson strecurndu-se pe bancheta
de lng el.


Asta nu e o ntlnire ntmpltoare, iubire;
nu m-ai vzut din ntmplare n timp ce
treceai prin hol. M cutai.
Bun, zise ea, artndu-i dinii n toat
albeaa lor.
Uitasem ct de bine ari. Supravegheaz-
te, Charley !
Bun i ie.
Cum i-a mers azi ? ntreb ea.
Nu prea ru. ie ?
M-am dus pn la aeroport.
i eu, mrturisi el.
Vrei s mi spui ce ai aflat i eu s-i
spun ce am aflat la rndul meu ?
Cred c va fi o poveste scurt, zise el. Nu
prea am aflat altceva n afar de ceea ce s-a
scris deja.
Nu prea sau n-ai aflat nimic ? vru ea s
afle.
El nu trebui s-i rspund. Chelnerul
apru n acea clip cu alte dou castroane
pline cu alune i chipsuri.
Nu pot bea bere, zise Patricia, artnd
spre paharul lui aproape gol. M baloneaz.
sta e un indiciu ca s-i sugerez ceva de
but.


Cumva nu mi se pare c eti genul de
persoan care s bea ceva din pahare cu
umbrelue i buci de ananas, zise el.
Ea rse provocator.
Ce zici de un martini ca rsplat pentru
o zi grea de munc ? propuse ea.
Dac te-a cunoate mai bine, i-a
spune ce zice eful meu despre martini.
Ea rse din nou, cltinnd din cap aa cum
face o femeie cnd se iniiaz o discuie
intim, prin asta sugerndu-i c tia foarte
bine gluma.
Dou martini, v rog, i comand ea
chelnerului. Dac nu avei, gin. Se opri i se
uit la Castillo. E-n regul ?
Nu cred c am chef de un martini acum.
Dar s vedem ncotro se ndreapt chestia
asta.
Perfect, replic el.
Ea i zmbi din nou.
Am ratat prnzul, zise Castillo. i am
ntrziat cu cinci minute ca s obin ceva de
mncare n bar. Restaurantul se deschide la
cinci i jumtate.
Eu am ncercat s mnnc ceva la
aeroport, zise ea, dar nu am reuit. Ar fi


trebuit s fie un sandvici cu pui, dar cumva
chestia dinuntru nu arta a pui.
Imediat ce se deschide restaurantul, mi
ncerc no-rocul acolo, zise el. Vrei s m
nsoeti ?
Speram s m ntrebi asta. Chiar mi-e
foame. Fcu o pauz. Tocmai mi spuneai ce
ai descoperit.
Nu, nu-i spuneam, replic el. Aparin
colii de jur-nalism care spune s-i faci
singur articolele.
n vreme ce vorbea, Castillo i zise: Asta ar
trebui s-i strneasc curiozitatea. Acum va
vrea neaprat s afle ce am descoperit.
Dac i-a arta articolul ?
Din cine tie ce motiv, nu vrea ca acea
conexiune ru-seasc s ias la iveal. Poate
c dup ce afl de expunerea mea va ncepe
s-i fac griji.
Sau acum vorbesc hormonii ? Vino n
camera mea, mon petit chri, i i art
articolul meu.
Nu suntem chiar competitori, Karl, zise
Patricia. i nu ncerc s i-o iau nainte la
tipar. Lucrez pentru Forbes, i aminteti ?


Pun pariu c asta le spui tuturor
reporterailor, c nu ncerci s le-o iei
nainte la tipar, rosti el, tempernd duritatea
vorbelor cu un zmbet.
i tu ce le spui tuturor reporterielor ?
contraatac ea.
C sunt singur i nevasta nu m nelege.
Eti nsurat ? rosti ea, prnd surprins.
El zmbi i cltin din cap.
O fac pentru ca ele s nu nceap
imediat s se gn-deasc la mriti,
rspunse el. O groaz de femei de vrsta
mea, nemritate, se uit la un brbat
nensurat de vrsta mea ca la o posibil
cucerire.
Eti un nemernic, tiai ? zise ea, rznd.
Categoric, fu el de acord. Iar dac nu
cred c sunt nsurat, am cu mine pozele
copiilor vrului meu s le art.
Ea rse iari i zise:
Eu sunt.
Eti ce ?
Mritat.
Nu pori verighet, observ el.
Te-ai uitat ? se mir ea, mai mult ca o
declaraie dect ca o ntrebare.


El ddu din cap.
i atunci de ce ai... ce ?... mrturisit c
eti singur ?
Din curtoazie profesional, replic el. De-
asta ziaritii i avocaii se simt bine notnd
n ape pline de rechini.
Ea rse din nou.
Chelnerul veni cu dou pahare enorme de
martini.
Ea ciocni uor paharul ei de al lui.
n cinstea ta, chiar dac nu-mi ari
articolul tu i crezi c sunt un rechin.
N-am spus c eti un rechin, replic el.
Asta ai sugerat.
N-am vrut s sugerez nimic de genul
sta.
Pe naiba, n-ai vrut, ripost ea.
tiu c i va veni greu s crezi, dar de
mai multe ori femei aproape la fel de
artoase ca tine mi-au furat articole. Am
nvat c atunci cnd o femeie - una care
arat bine - clipete din gene n direcia mea,
devin plastilin n minile ei.
Eti cumplit ! rse ea. Nu-mi vine s cred
c vreo femeie a profitat vreodat de tine,
Karl.


M ateptam s spui ceva de genul sta.
n vreme ce clipeai din gene.
Nu clipeam, protest ea.
Dac nu clipeai, atunci nu pot dect s
sper c n-o vei face, zise el. Nu sunt sigur c
voi putea rezista.
Ea cltin din cap.
Deci ce crezi c s-a ntmplat cu avionul ?
ntreb ea.
A fost furat de persoane necunoscute
pentru scopuri necunoscute, zise el. Este o
presupunere.
Nu ai de gnd s-mi spui ce ai aflat, nu ?
El cltin din cap.
Povestete-mi despre domnul Wilson, o
invit el, schimbnd subiectul. Unde e acum:
acas cu copilaii ?
N-avem copii, rspunse ea. Art eu a
mam ?
M mai gndesc la asta.
Eu nu, replic ea.
i nici domnul Wilson nu e genul de ttic,
nu ?
Nu e, admise ea. E ceva mai btrn ca
mine. Pentru noi problema copiilor a venit
prea trziu cnd ne-am cstorit.


Ceva mai btrn ? Ce nseamn acest
ceva ?
Nu te privete !
Cu ce se ocup ? Nu i vine greu cnd tu
fugi n cele patru zri ale lumii, ca acum, n
inima Africii negre, ca s scrii un articol ?
Deloc. Are viaa lui profesional, iar eu
am viaa mea, i viaa mea cere ca din cnd
n cnd s cltoresc. Este un om extrem de
nelegtor.
Mi se pare un aranjament excelent, zise
Castillo.
Asta ce mai nseamn ?
Exact ce am spus. Mi se pare un
aranjament excelent.
Cumva nu a sunat aa. A sunat
sarcastic.
Cred c i vei da seama cnd voi deveni
sarcastic, zise el, dup care adug: Nu fac
dect s te in departe de ideea ta de a vrea
s mi citeti articolul.
Nu zu ?
Zu.
Nici asta nu funcioneaz. Nu ai reuit
dect s m faci curioas, rosti ea.


i spun eu cum procedm, hotr el. Ii
ofer ramura de mslin. Cred c aici suntem
pe acelai fus orar cu Germania...
Suntem, zise ea.
Tages Zeitung pleac la tipar la ora unu
dimineaa. Dac mai suntem treji la acea or,
i art articolul meu. Dac nu, i-l art la
micul dejun.
Pari destul de sigur c voi dori s iau
micul dejun cu tine.
Nu tiu la ce te gndeti, dar mie mi
trecea prin minte c e foarte posibil ca noi s
mai fim la acea or aici n bar - evident, nu
bnd martini, care ne-ar putea pune pe
amndoi n dificultate, ci, poate, cafea - sau
c ne-am putea ntlni n restaurant, s
zicem, la nou i jumtate mine-diminea.
Nu, nu te gndeai la asta, replic ea.
El o privi cteva clipe.
Bine, accept, nu m gndeam la asta,
recunoscu el. Vei afla adevrul, i adevrul
te va elibera. Sau, n ca-zul tu, probabil te
va nfuria. Ce se va ntmpla acum ? Vei iei
ca o furtun din bar ? Aruncndu-mi sau nu
ceea ce i-a rmas din martini n fa ?
Ea se uit lung la el.


M-ai neles mai devreme cnd am zis c
soul meu este foarte nelegtor, nu ?
Nu tiu.
E cu douzeci i trei de ani mai n vrst
ca mine, mrturisi ea.
i foarte nelegtor.
Da, foarte nelegtor.
Da, cred c te neleg acum, zise el. Mai
vrei un martini ?
Da, mi-ar plcea. Crezi c putem
comanda unul prin room service ?
Sunt sigur c da, dar de ce am vrea s
facem asta ?
Pentru c va trebui s mergem n camera
ta mai devreme sau mai trziu ca s-mi ari
articolul, aa c de ce n-am merge chiar
acum ?
i-am spus, nu nainte ca Tages Zeitung
s plece la tipar, zise el.
Petrec diferena de timp cu tine, Karl,
rosti ea. Ce zici s mi ari dup ?
tii s negociezi, rosti Castillo. Dar, la
naiba, afacerile merg prost pe aici.




VII

( UNU )

Binoul directorului
Agenia Centrala de Informaii (CIA)
Langley, Virginia
17.25, 6 iunie 2005

Secretarul Hall este pe linia 2 securizat
pentru dumneavoastr, efu.
Prima reacie a directorului CIA fu mai
degrab de iritare. n primul rnd l durea
capul, iar n al doilea rnd i promisese soiei
sale c va ncerca cu adevrat s ajung
mcar o dat acas la timp, dac nu chiar
mai devreme. n acea sear luau masa la
Casa Alb.
Fr a-i dezvlui sentimentele, i zmbi
asistentei, ridic receptorul i aps pe al
doilea buton rou din cele patru de pe
telefon.
i o dup-amiaz plcut i
dumneavoastr, domnule secretar de stat,
zise el. Cu ce v poate ajuta CIA ?


M bucur c te-am prins, John.
Chiar eram n picioare i m ndreptam
spre u. Ce s-a ntmplat ?
Avem o chestie care ar putea deveni o
problem, zise secretarul de stat.
Pari serios, Matt.
Din nefericire, sunt.
Vorbeti de pe o linie securizat ?
Mda.
Atunci povestete-mi.
Mergi la Casa Alb n seara asta ?
Nu cred c m ntrebi doar din
curiozitate, Matt. Da, merg. Tu nu ?
Cred c ar trebui s discutm niel
nainte de a merge acolo i de a ni se pune
ntrebri.
S discutm ce anume ? Vrei s vii pn
aici ? Te atept.
Nu, a vrea s vii tu pn la Mayflower.
Apartamentul 404.
Chiar acum ?
Chiar acum, John. Nu i-a cere asta
dac n-a crede c e o chestiune important.
Directorul nu rspunse imediat. Apoi spuse:
Matt, nu am chef s vin pn acolo doar
ca s tra-versez napoi podul ca s m


mbrac i apoi s traversez din nou
blestematul la de pod. La or de trafic
maxim. Poate s atepte chestia asta pn
ce m duc acas ca s-mi pun costumul de
sear ? Aa o s o pot aduce i pe Eleanor
cu mine i vom fi i lng Casa Alb.
Ce prere va avea Eleanor dac va trebui
s bea ceva n barul din Mayflower cu unul
din bodyguarzii ti n vreme ce noi discutm ?
Nu-i va plcea, dar va accepta.
Bine, John, mulumesc. Te voi atepta.
Vin acolo imediat ce pot, Matt. Patru-
zero-patru ai spus ?
Patru-zero-patru.
Bine, rosti directorul i puse receptorul
n furc.
Dup care i telefon soiei sale, i spuse c
tocmai pleca de la birou spre cas, dar
imediat ce ajungea acolo trebuia s fac
repede un du, s mbrace costumul de gal
i s plece imediat. i mai spuse c ea putea
alege s plece mpreun cu el i s bea ceva
n barul de la Mayflower n vreme ce el
discuta cu cineva sau putea merge singur
mai trziu ca s se ntlneasc cu el n faa
hotelului sau a Casei Albe, oriunde prefera.


Eleanor i spuse c prefera ca el s vin
acas aa cum promisese, ca apoi s plece
mpreun la Casa Alb, dar cum din nou aa
ceva era imposibil, avea s fac tot ce era
mai convenabil pentru el.
M gndesc pe drumul spre cas, rosti el.
F-o, John. Gndete-te.
Dup care ea nchise.




( DOI )

Hotelul Mayflower
1127 Connecticut Avenue NW
Washington, D.C.
19.25, 6 iunie 2005

Directorul CIA condusese singur -
hotrrea lui - de acas spre Hotelul
Mayflower ntr-un GMC Yukon de culoare
bleumarin. Autovehiculul era blindat, iar
geamurile-fumurii. Pe acoperiul mainii se
gseau trei antene de unde scurte.
Directorul credea c un asemenea vehicul
nu putea atrage prea mult atenia. Probabil
c n zona Casei Albe circulau cteva sute de
maini identice i nu toate aparineau
ageniilor guvernamentale. El bnuia c
jumtate dintre ele aparineau, probabil,
unor birocrai de nivel mediu din, poate,
Departamentul Agriculturii, care le
cumprase ca s-i impresioneze pe vecinii de
genul, s zicem, unor directori de banc de
nivel mediu din St. Louis, Missouri, care i-


ar fi cumprat n acelai scop un Jaguar sau
un Cadillac, dac i-ar fi putut permite asta.
n Washington, prestigiul venea mai
degrab odat cu puterea dect cu averea.
n Washington i n mprejurimi, pentru a-i
impresiona vecinii trebuia s le ari c eti
suficient de important ca s te deplasezi
ntr-un Yukon blindat, cu geamuri fumurii i
cu antene pe acoperi.
Automobilul CIA i directorul ageniei nu
atraser deloc atenia cnd ajunser n faa
hotelului. Directorul se ddu repede jos i
travers holul ctre ascensoare, chiar dac
era nconjurat de ageni de securitate.
Urcar la etajul patru. Unul din agenii de
securitate iei primul din ascensor, privi n
sus i n jos pe coridor, apoi indic direcia
apartamentului 404 cu un gest din cap.
Agentul atept ca directorul s ias din
ascensor, apoi o lu nainte pe coridor ctre
404, unde ciocni de trei ori n u.
Ua fu deschis de un tnr n haine de
sear. Agentul de securitate l inspect rapid
cu privirea pe individ. Nu prea genul de
lacheu al omenilor politici cu care agentul se


obinuise pn atunci n capital. Emana
ncredere n sine i control.
Cine eti ? ntreb agentul, deloc
politicos.
Tnrul se uit pe coridor, l vzu pe
director apropiindu-se i replic pe un ton
neutru:
Dac l caui pe secretarul Hall, l-ai
gsit.
Deschise ua mai larg.
Directorul CIA apru n cadrul uii.
Intr, John, rosti cu glas tare secretarul
de stat.
Directorul ptrunse n apartament.
Livingul arta ca i cum cineva locuia acolo,
i nu a birou ocupat de vreun om de afaceri
- n nici un caz de un angajat guvernamental:
indemnizaia zilnic alocat de guvern nu ar
fi acoperit chiria unui asemenea loc - aflat n
Washington pentru cteva zile.
Tnrul n haine de sear vru s nchid
ua n faa agentului de securitate, dar
acesta o inu deschis cu pi-ciorul i mna
i se uit ntrebtor la director.


E-n regul, zise directorul, aa c
agentul i lu pi-ciorul i mna din cadrul
uii, lsnd-o s se nchid.
John, acesta este asistentul meu
personal, Charley Castillo, zise secretarul de
stat.
Directorul zmbi i ntinse mna, fr s
spun nici un cuvnt.
Ce mai facei, domnule ? ntreb Castillo
politicos, strngnd mna ntins.
Eleanor e jos ? ntreb secretarul de stat.
Nu. Vine mai trziu. I-am spus s m
sune pe telefonul mobil cnd ajunge n
apropiere, rspunse directorul.
Bun, poate reuim s terminm nainte
de a ajunge aici, zise secretarul. Bei ceva,
John ?
Nu, mulumesc. Despre ce e vorba, Matt ?
Secretarul de stat lu un dosar de pe
msua de cafea - directorul CIA observ c
nu avea nici un fel de etichete securizate pe
el - i i-l ddu oaspetelui.
Documentul dinuntru, ntins pe ase
pagini scrise pe o singur parte, nu purta
nici el vreo etichet de securitate. Dar dup
ce citi primele dou propoziii, directorul i


ddu seama c se uita la un raport de
contrainformaii.
Se sugera acolo posibilitatea ca Boeingul
727 care dispruse din Luanda, Angola, s fi
fost furat de ctre sau n numele
traficantului rus de arme Vasily Respin, fie
pentru dezmembrare i reutilizarea pieselor,
fie spre revnzare ctre tere pri.
Chestia asta este mult mai credibil
dect alte teorii auzite de mine, zise
directorul. De unde provine documentul ? i
de ce mi-ai cerut s vin aici ?
i-am cerut s vii aici deoarece credeam
c aa ne putem pune de acord cu o
problem care a aprut ntre noi, rspunse
Hall. A prefera, dac se poate, s nu ne
prevalm de regulamente, John.
Directorul ncuviin i atept ca Hall s
continue.
John, ai vzut memoriul trimis de
Natalie Cohen prin care eu urma s primesc
toate informaiile, inclusiv datele brute, de la
toat lumea, despre acest avion 727 ?
ntreb Hall.


L-am vzut i, dei am fost surprins, am
dat dispoziie s se procedeze n
conformitate, rspunse directorul.
Consideri c acest material ndeplinete
criteriile cererii mele ?
Evident.
Nu l-am primit, John. Asta e problema,
zise secretarul de stat.
Este clar c l-ai primit de la cineva, Matt.
Nu pricep.
Problema e c ar fi trebuit s-l primesc
de la tine i nu l-am primit. Mesajul iniial a
fost trimis ctre Langley de agentul vostru
rezident n Luanda, zise Hall, dnd din cap
nspre dosar n vreme ce directorul continua
s-l in n man.
i ?
Mesajul a fost fie distrus, fie pierdut, fie
ceva de genul sta n Langley. Eu nu l-am
primit niciodat de la tine.
i ? insist directorul, devenind oarecum
nerbdtor.
Nu a fost trimis pentru c primul lui
mesaj nu a primit nici un rspuns.
Nu-mi vine s cred, zise directorul.
Ei bine, asta s-a ntmplat, John.


Atunci de unde le-ai primit ? Mesajul
iniial i documentul ?
Mi le-a adus Charley chiar nainte de a te
suna pe tine, rspunse secretarul de stat,
dup care adug: Cnd s-a ntors din
Luanda.
Directorul se uit scurt la Castillo.
Credeam c tipul sta e asistentul lui
personal. Atunci ce a cutat n Luanda ?
Bgndu-i nasul ntr-o treab care n mod
clar nu ine de Departamentul de Securitate
Naional ? Cum a intrat n posesia acestui
dosar ? De unde tie c dosarul a fost trimis
spre Langley ? C fie a fost distrus, fie c s-a
ntmplat altceva ?
Ai de gnd s-mi spui ce se petrece aici,
Matt ?
Da, dar m tem c nu o s-i plac.
Nu vom ti pn ce nu mi spui, nu ? Ce-
ar fi s n-cepi cu ce anume cuta domnul
Castillo n Luanda i cum de a ajuns
dumnealui n posesia chestiei steia ?
Directorul ridic dosarul.
A fost n Luanda deoarece preedintele i-
a ordonat s afle ce tie fiecare despre


avionul disprut i cnd a aflat fiecare
despre asta, rspunse Hall.
Fiecare nsemnnd cine anume ?
CIA, DIA, FBI, Departamentul de Stat,
Oficiul de Contraspionaj Naval... toat lumea,
rspunse Hall.
Mie nu mi s-a spus, zise directorul, cu
un nceput de rceal n glas.
Nimnui nu i s-a spus, replic Hall.
Cu excepia ta, zise directorul Powell, cu
i mai mult rceal.
Aa a vrut preedintele, John.
Natalie este implicat n povestea asta ?
tie de ea, rspunse Hall. Preedintele i-
a explicat de ce vrea ca toat lumea s-mi
trimit mie totul... motiv pentru care a remis
memoriul.
S fiu al naibii ! exclam Powell, acum
alb la fa.
Dup ce a parcurs materialele sosite n
urma memoriului trimis de Natalie, Charley
a zis c locul cel mai indicat de unde trebuie
s-i nceap munca este Luanda. Am fost
de acord i ca atare s-a dus acolo.
Sper c nu am neles greit, dar tu mi
spui acum c preedintele te-a autorizat s


adulmeci ce se petrece n curtea mea, zise
directorul CIA.
Aa e. n curtea ta i a tuturor celorlali.
M ntreb a cui a fost ideea ?
Nu conteaz, nu ? Preedintele a ordonat
aciunea.
Directorul se ntoarse spre Castillo.
Castillo, nu-i aa ?
Da, domnule.
Cum ai intrat n posesia chestiei steia ?
De unde tii c a fost trimis ctre Langley ?
Castillo se uit la Hall, care ncuviin.
Mi l-a dat ofierul care l-a scris,
rspunse el.
i cine e acest ofier ?
Castillo se uit iari la Hall i acesta ddu
iari din cap.
H. Richard Miller, domnule.
i el e ?
Agentul rezident CIA din Luanda,
domnule, rspunse Castillo. Acoperirea lui
este de adjunct al ataatului militar al
ambasadei de acolo.
i de ce ar fi fcut el vreuna din
porcriile astea ? n- treb directorul, cu glas
de ghea acum.


ncetior, John, rosti secretarul de stat.
...s-i dezvluie legtura cu CIA ?
continu directorul, nfuriat. S-i dezvluie
acoperirea ? S i ofere acces direct la
dosare secrete ale CIA ?
Castillo nu rspunse.
Rspunde la ntrebare, domnule Castillo,
rosti directorul.
Asta a sunat ca un ordin, John, interveni
secretarul de stat. Cred c ar trebui s ii
minte c Charley nu lucreaz pentru tine...
Directorul se uit urt la secretarul de stat.
...i c singura autoritate superioar la
care oricare dintre noi poate apela este
preedintele. De aceea, cred c ar trebui s
facem un efort ca s rezolvm problema asta
ntre noi.
Directorul CIA se uit la secretarul de stat,
fr s spun ns nimic.
Rspunde-i directorului, te rog, Charley,
zise se-cretarul de stat. Spune-i ce mi-ai
spus i mie.
Da, domnule, se conform Castillo.
Domnule, l-am informat pe Miller c
acionez din ordinul direct al pre-edintelui,
zise Castillo. Pot doar s presupun c el a


considerat c un ordin venit de la
comandantul suprem are mai mult greutate
dect celelalte ordine crora trebuie s li se
supun.
Dezvluirea de materiale clasificate unor
persoane neautorizate reprezint un delict
nscris n Codul Penal, replic directorul CIA.
Ca i primirea de materiale clasificate de
ctre persoane neautorizate.
John, cuvntul-cheie aici este
neautorizate, interveni secretarul de stat.
Charley era autorizat s vad materialul n
primul rnd datorit memoriului trimis de
Cohen, apoi... sau poate n primul rnd...
deoarece aciona din ordinul preedintelui.
Nu a existat nici un fel de deconspirare de
materiale secrete ctre o persoan
neautorizat. Hai s lmurim chestia asta
ntre noi. Nu vreau ca Miller s o ncurce din
pricina asta.
Miller nu lucreaz pentru tine, Matt,
replic directorul. Eu decid ce este
acceptabil i ce nu din conduita lui.
Hall se uit lung la el i apoi zise:
Dac aa stau lucrurile, nu cred c mai
avem ce dis-cuta, nu, John ?


n acea clip sun telefonul de pe msua
de lng canapea.
Castillo atept un gest de la secretarul de
stat.
Rspunde tu, Charley, i ceru Hall.
Castillo se duse la telefon i ridic
receptorul.
Rosti Alo i apoi ncepu imediat s
vorbeasc n german. Conversaia nu dur
nici un minut, dup care Castillo nchise.
A fost foarte interesant, domnule, i zise
el lui Hall.
Pi, imediat ce domnul director pleac o
s-mi spui despre ce a fost vorba, replic
secretarul de stat. Suntei pe punctul de a
pleca, domnule director, nu ?
Trecur cteva clipe nainte ca directorul
CIA s rspund:
Nu vreau s plec ntr-o asemenea
atmosfer ncordat, Matt. Ce vrei mai exact
de la mine ?
Acum, c m gndesc mai bine, sperana
nutrit de mine a fost probabil o mare
naivitate, anume c vei accepta faptul c
aceast situaie reprezint o problem
pentru noi amndoi. n schimb...


Fcu o pauz, cutnd n mod clar
cuvintele cele mai potrivite.
Zi mai departe, Matt.
n schimb, tu te compori ca un birocrat
tipic care i apr propria ograd.
Asta crezi, nu ?
Ca s fiu sincer, John, pari mai
preocupat ca nimeni s nu afle de murdria
din curtea CIA - i ca nu cumva preedintele
s afle despre asta - dect de msurile care
se pot lua pentru a repara ce s-a stricat.
Chiar aa ?
Speram ca discuia noastr amical s
fie de aa na-tur ca eu s-i pot spune
preedintelui c am descoperit mpreun un
obstacol n calea fluxurilor de informaii de
la Langley, c i-am spus despre asta i c
tu m-ai asigurat c te vei ocupa personal de
poveste i mi vei spune ce msuri ai luat.
Directorul CIA se uit la el.
n seara asta preedintele va afla despre
aceste documente, John, i va auzi i cum
au ajuns ele la mine, promise Hall. O s-i
spun i c Charley este preocupat de faptul
c Miller ar putea fi - cum s o spun mai
clar - sancionat pentru c a decis s acorde


prioritate supunerii fa de ordinul
comandantului suprem i a acionat n
consecin.
Directorul CIA pru c vrea s spun ceva,
apoi se rzgndi.
i acum te rog s m scuzi, John,
continu Hall, dar trebuie s m duc acas
i s-mi pun costumul de gal.
i dac te asigur c voi avea personal
grij de acest... cum i-ai spus ?... obstacol
n calea fluxurilor de infor- maii i i voi
spune ce msuri am luat ?
Atunci asta va auzi i preedintele,
rspunse Hall. Totodat a vrea s-i spun
c am asigurarea ta c nu-l vei transforma
pe Miller n miel de sacrificiu.
Ca s fiu sincer, nu m-am decis n
privina domnului Miller.
i sugerez s o faci, John. Preedintele
va auzi fie una din variante, fie pe cealalt.
Powell nu rspunse direct.
Ai spus c i vei da preedintelui acel
document ? zise el.
i voi da mesajul iniial i i voi meniona
existena documentului de ase pagini. Nu
cred c va dori s-l citeasc pe acesta din


urm, dar evident c i-l voi da dac l va cere.
i voi spune pe scurt ce conine i m voi
asigura ca asistentul meu s fie permanent
disponibil ca s rspund personal la orice
ntrebri pe care le-ar putea pune
preedintele.
Bine, s-a fcut, zise directorul. Te voi
crede pe cuvnt c domnul Castillo este
autorizat s aib acces la astfel de materiale.
De vreme ce aa stau lucrurile, Miller nu a
fcut nimic ilegal. Aa c de data asta scap
cu faa curat.
Powell se duse la Hall, i ddu dosarul i-i
ntinse mna.
Hall i-o strnse i zise:
John, n-am avut nici o clip intenia - iar
tu ar trebui s tii asta - s m duc la
preedinte ca s te pun pe tine sau Agenia
n dificultate.
tiu, Matt, rosti directorul CIA, nu foarte
convins.
Omul se uit la Castillo - ndeaproape, ca i
cum ar fi ncercat s-l descifreze - apoi ddu
din cap n direcia lui, dar nici nu-i vorbi i
nici nu-i ntinse mna. Dup aceea travers


ncperea spre u, o deschise i iei pe
coridor.
Mecanismul de nchidere automat nu
funcion cum trebuia, drept care Castillo se
duse la u i o mpinse cu putere.
Prietena ta a sunat ntr-un moment
propice, Charley, zise secretarul de stat.
Chiar nu voiam ca Powell s plece de aici
gata s declaneze un rzboi deschis.
Nu era prietena mea, domnule, rspunse
Castillo. Era eful meu.
Poftim ?
Editorul meu, Otto Grner, se corect
imediat Castillo.
Hall ridic din sprncene.
Ce voia ? Spuneai c e interesant.
Foarte interesant. Mi-a spus c a fost
contactat de Respin/Pevsner sau cum dracu
l cheam n realitate. Adic de rus.
A fost contactat de el ? rosti Hall,
prnd fie nedu-merit, fie nencreztor.
Mai exact de un tip care spunea c
vorbete n numele lui, preciz Castillo. Otto
spune c a cerut de mai multe ori s-i ia un
interviu lui Respin/Pevsner i acum a fost
prima dat cnd a primit un rspuns.


i care a fost acesta ?
C mi va acorda mie - lui Karl Gossinger
- un interviu n Viena.
ie n mod expres ?
Da, domnule. Otto m-a ntrebat cum
vreau s procedeze.
Ct de multe tie acest editor - cum l
cheam ?
Otto Grner.
Ct de multe tie acest Grner din ceea
ce faci tu ?
E o ntrebare dur, domnule. Este un
jurnalist de prim clas i e foarte inteligent.
Nu am discutat niciodat un asemenea
subiect, dar asta nu nseamn c nu i-a
fcut o idee despre preocuprile mele.
i de ce i ine gura ? Pentru c eti
patronul ziarelor ?
Face parte din ecuaie, desigur. Dar Otto
mi-e ca un unchi. A fost foarte apropiat de
mama mea.
Genul de relaie pe care o ai cu Elaine i
Allan Naylor ?
Cam aa ceva, domnule. l cunosc pe
Otto dintot- deauna. Dinainte de a cunoate
familia Naylor.


Dar familia ta ? se interes Hall. Ea ce
crede despre ocupaiile tale ?
Vrul meu Fernando tie n mare ce fac.
Este un texan pursnge. A primit Steaua de
Argint n calitate de comandant pe pluton de
tancuri n primul rzboi din Golf. Nu
cunoate detalii, dar, de exemplu, tie unde
lucrez. tie c am fost la reedina
preedintelui din Carolina. Mai tie i s-i
in gura. Fa de restul rudelor din Texas
nu sunt suficient de apropiat i nici una nu
are habar cu ce m ocup. i nici una nu este
interesat.
Hall se gndi cteva secunde, apoi ddu din
cap.
De ce crezi c acest traficant rus de arme
s-a rzgndit brusc n privina unei discuii
cu presa ? ntreb el.
Probabil c are legtur cu articolul pe
care l-am scris pentru Tages Zeitung,
domnule. Otto a pus subtitlurile.
Hall gemu scurt, apoi zise:
Pn n acest moment nelesesem c
acel articol nu va fi publicat. Credeam c e
doar un mijloc de a-mi atrage atenia asupra
celor descoperite de tine n Angola.


A aprut n Tages Zeitung pe 5 iunie,
domnule, replic Castillo. Chiar nainte de a
prsi Luanda. Mai multe ziare germane au
preluat povestea, la fel ca i Associated Press.
E logic s presupunem c Respin/Pevsner a
aflat de asta. La naiba, poate c are chiar i
un serviciu de monitorizare a presei. Omul
lui l-a sunat pe Otto chiar nainte ca Otto s
sune aici. Timpii se coreleaz.
Ce crezi c a putea face cu aceast
informaie inte-resant ? S o aduc la
cunotina CIA i s vd ce descoper ei
despre individ ?
Eu speram s mi cerei s m urc ntr-
un avion spre Viena.
Doamne, Charley, oamenii tia sunt
periculoi ! Cineva - chiar comisarul de
poliie din Philadelphia - mi-a spus c
imigranii rui de acolo fac Mafia italian s
pleasc de invidie, iar din tot ce am citit -
nu numai din documentele trimise de amicul
tu, Miller - Respin sta sau cum i mai
zice...
Respin i Pevsner, i probabil c mai are
i alte nume, sri imediat Charley, dup


care chicoti i ntreb: S rmn Pevsner
de aici nainte, domnule ?
Era o referire la regulile de lucru pentru
rapoartele serviciilor de informaii care
permiteau, de exemplu, ca referirile la
nvatul i eicul arab Ibn Taghri Birdi s
fie prescurtate dup prima folosire a
numelui ntreg ntr-un raport prin cuvintele:
De aici nainte Birdi.
Hall zmbi.
De aici nainte Pevsner, accept el. sta
e mafiotul-ef. Dac nu i-a plcut s-i vad
numele n ziar, e clar c e capabil s te
asasineze. Att pentru articol, ct i pentru
a-i descuraja pe alii.
Nu cred c e genul de individ care i
telegrafiaz micrile, domnule. Ar fi trimis
pe cineva s m elimine n Fulda. Cred c
trebuie s vedem ce vrea.
i ce ar putea vrea ?
Nu tiu, dar nu cred c vrea s acorde
un interviu ca un prim pas pentru a ajunge
la emisiunea Larry King Live. Vrea ceva.
Hall zmbi din nou.
Dar ce ar putea dori, Charley ?


Nu vom afla niciodat, domnule, dac nu
mi cerei s m urc n primul avion spre
Viena.
tiu i eu, rosti Hall, gnditor.
Domnule, totodat sugerez respectuos c
ar fi o idee bun s m trimitei departe de
ora n urmtoarele cteva zile.
Din cauza ntlnirii cu directorul CIA ?
Castillo ddu din cap, apoi spuse:
Am avut senzaia clar c el crede c
uciderea me-sagerului reprezint o
modalitate foarte bun de a rezolva o astfel
de situaie.
Nu cred c ar merge att de departe,
Charley, dar nici nu a prut prea
impresionat de farmecul tu personal, nu ?
Aa e, domnule.
Hall se uit gnditor la Castillo cteva
secunde, apoi spuse:
Bine, Charley. S-mi aduci un tort
Sacher de la Viena. i, atenie: am spus s-
mi aduci. Nu vreau s-mi fie trimis aici
mpreun cu cadavrul tu.
Da, domnule. Cu ciocolat neagr sau
alb, domnule ?


Hall cltin din cap, l atinse pe Castillo cu
afeciune pe umr, dup care iei din
apartament.




( TREI )

Hotelul Mayflower
1127 Connecticut Avenue NW
Washington, D.C.
19.25, 6 iunie 2005

Ofierul de securitate coordonator care l
nsoea pe directorul CIA - al doilea ofier l
urma pe director - privi prin geamurile uilor
de la holul hotelului, vzu vehiculul parcat
unde trebuia i c strada prea linitit, aa
c deschise ua.
Cnd se ntoarse, constat c directorul
dispruse.
Iisuse Hristoase !
Se ntoarse n grab n hol.
Al doilea agent de securitate sttea, cu
minile n fa, lng recepie. Omul fcu un
gest discret artnd spre ceea ce prea
intrarea ntr-un holior din apropierea
recepiei i i zmbi colegului su.
Nemernicul crede c e amuzant !
Ofierul coordonator intr pe ceea ce
semna cu un coridor.


Era, de fapt, un alcov n care se aflau patru
cabine te-lefonice pentru interior i dou
telefoane pentru exte-rior. Directorul folosea
unul din telefoanele de exterior.
Agentul se retrase i se aez cu faa spre
cellalt agent, care i zmbi i zise:
Vigilen, Pete. Vigilen permanent !
Primul agent murmur: Du-te dracului !
din vrful buzelor.
Directorul vorbea la telefon de aproape
douzeci de minute. i contactase pe
directorul regional CIA pentru Africa i pe
directorul adjunct de la Personal. i gsi pe
amndoi acas.
Directorul regional pentru Africa i spuse c
nici el nu vzuse vreun mesaj prin satelit
sau vreun document n care s se sugereze
c un traficant rus de arme furase Boeingul
727 care dispruse din Angola.
D telefon, chiar acum, ca s afli cine e
responsabil de Angola...
Dar este vorba chiar de directorul
regional pentru Africa de Sud-Vest, domnule
director.


M rog. Afl ce tie el despre chestia asta.
Te sun din nou n zece minute. F rost de un
numr unde pot da de el.
Este o ea, domnule director. Doamna
Patricia Davies Wilson.
Bine, cnd te sun din nou s ai numrul
unde pot da de ea.
Este acolo, domnule director.
n Luanda ?
Da, domnule. De fapt, domnule, e pe
drumul de ntoarcere. Cred c la ora asta e
fie n Londra, fie n Paris.
Afl ! ordon directorul. Dac poi lua
legtura cu ea la Londra sau la Paris, spune-
i c trebuie s vin direct la mine la birou de
la aeroport i c nu trebuie s vorbeasc
despre nimic cu nimeni n afara mea.
S-a ntmplat ceva, domnule director ?
Cred c e clar c da, nu i se pare ? Iar
dac n-o poi contacta pentru c decoleaz
avionul, pune pe cineva - chiar tu dac se
poate - s o ia chiar de la scara avionului i
s o aduc direct Ia birou la mine.
Nu tiu la ce or ajunge, domnule
director.
Atunci afl !


Dac trebuie s v contactez, domnule
director, vei fi acas ?
Voi fi la Casa Alb. Nu vreau s m suni
acolo n legtur cu asta. Te sun eu mai
trziu.
Cum dorii, domnule director.
ntrebat fiind: Cine e acest Miller pe care l
avem n Luanda ?, directorul adjunct
responsabil cu personalul nu putu rspunde
imediat, dar l sun imediat pe ofierul de
serviciu din Langley, care i furniz
informaia.
Agentul rezident din Luanda era un
oarecare H. Richard Miller Jr. Acoperirea
sub care aciona era de adjunct al ataatului
militar.
De unde provine ? De ct vreme
lucreaz la noi ? Ce tim despre el ?
Trecur alte zece minute pn la primirea
rspunsurilor: H. Richard Miller Jr. venise n
Agenie din Armat, era maior, avea un
contract temporar cu CIA de aptesprezece
luni, din care cinci ca instructor la Ferm i
doisprezece luni la post n Luanda. De cnd
se afla n Luanda, primise dou scrisori
oficiale de mustrare de la directorul regional


pentru Africa de Sud-Vest, una pentru
depirea autoritii i cealalt pentru
depirea fondurilor alocate pentru cheltuieli.
Din acest moment este eliberat din post,
decise di-rectorul CIA. Din acest moment i
se suspend permisele de securitate. Vreau
s plece din Angola n douzeci i patru de
ore sau chiar mai repede. Vreau ca cineva
bun - cineva foarte bun, pe care nu l-am
trimite n mod obinuit n Angola - s plece
acolo n decurs de patru ore ca s-l
nlocuiasc.
Gregory Leese este n Johannesburg,
domnule director.
Nu cred c l cunosc.
E un om bun, domnule. A fost n
Caracas pn de curnd. S-a descurcat de
minune acolo.
Bine, dac aa spui tu. Trimite-l !
Spune-i c eu am ordonat asta i c o s iau
legtura cu el.
Da, domnule. Pot s ntreb despre ce e
vorba ?
Nu chiar acum.
S-i cer acestui Miller s se prezinte la
Langley, domnule director ? Dac da, la cine


anume ? Dac ntreab de ce e eliberat, ce
pot s-i spun ?
Nu tii nimic, ca s rspund la ultima
ntrebare. Nu, nu-l vreau n Langley pn ce
nu voi avea o discuie cu doamna Wilson.
Da, domnule.
Dac are contract temporar cu noi,
trebuie s fi fost trimis de cineva. De unde
provin militarii ca el ?
De obicei fie de la Pentagon, domnule
director, fie de la Central Command. n cazul
lui, dar trebuie s mai verific, ar trebui s fie
Central Command. Maiorul Miller a fcut
parte din forele speciale.
De ce nu m surprinde s aud asta ?
Bine, afl i trimite-l pachet napoi de
unde a venit. Spune c este sub investigaie.
Da, domnule. Investigaie legat de ce
anume ?
Nu spui nimic.
Da, domnule. Altceva, domnule director ?
Secretarul de stat Hall de la Securitatea
Naional are un asistent pe nume Castillo.
Vreau s aflu detalii despre el. Dac nu
avem nimic, f cercetri - foarte discrete - la
Comisia pentru Servicii Civile. Ei ar trebui


s dispun de rezultatele privind
investigarea trecutului lui. Dac nici asta nu
merge, ntreab pe cineva de la FBI n care
putem avea ncredere.
tii prenumele tipului stuia, domnule
director ?
Hall i-a spus Charley.
Probabil c e Charles.
M apuc imediat de treab, domnule
director.
Mulumesc, rosti directorul, dup care
nchise.
Apoi i scoase capul de sub acoperitoarea
transparent de plastic de deasupra
telefonului i privi nspre holul hotelului.
Agenii de securitate l ateptau.
Directorul fcu un semn ctre intrarea
dinspre Connec-ticut Avenue i primul agent
de securitate plec imediat ntr-acolo.




( PATRU )

Apartamentul 6-B
Rua Madne Dios
128 Luanda, Angola
02.15, 7 iunie 2005

Bzitul ciudat al telefonului, pe care
maiorul H. Richard Miller Jr. l motenise
odat cu apartamentul, l trezi mai degrab
ca un sunet bizar dect ca un telefon.
Rareori folosea aparatul cu disc de fabricaie
francez. Sistemul telefonului celular era
mult mai eficient.
Ridic receptorul, care se prelungea cu un
microfon n form de con n dreptul gurii i
un ditamai difuzorul n dreptul urechii.
Pariu pe orice c e o greeal.
Alo, zise el.
Maiorul Miller ? ntreb o voce cu accent
american.
La telefon.
Aici este colonelul Porter.
Ce dracu vrea i sta la dou noaptea ?
Da, domnule ?


Sunt la cinci minute distan de
apartamentul dumitale, domnule maior,
anun locotenent-colonelul de artilerie
James R. Porter, ataatul militar al
Ambasadei Statelor Unite n Luanda, cu o
voce oarecum oficial. Te rog s te pregteti
ca s m primeti.
Venii aici ? se mir Miller. Dup care
reui s ngaime: Domnule ?
Vin acolo. Te rog s te pregteti pentru
primirea mea.
Da, domnule, rosti Miller.
Se auzi un clic i legtura se ntrerupse.
Miller gsi comutatorul pe ntuneric, puse
receptorul antic n furc i apoi i cobor
picioarele din pat, strmbndu-se de durere
cnd genunchiul reacion la micare.
La dracu ! exclam el cu voce tare, dup
care se duse la baie.
n cuier atrna un halat.
Dac Porter vine aici n cinci minute, n-am
timp s fac du i s m mbrac.
i puse halatul i apoi i spuse c ar fi mai
bine s-i trag i boxerii pe el. Apoi se
ntoarse n baie i i clti gura.
Ce naiba poate s vrea ?


Trei minute mai trziu sun interfonul.
Miller se duse n buctrie i aps pe buton.
Da ?
Aici colonelul Porter, maior Miller,
anun Porter cu o voce metalic.
Aps acum butonul, domnule, zise Miller.
Miller deschise ua apartamentului nainte
ca ascensorul s ajung sus. n uniform
complet, colonelul Porter iei din cabin,
urmat de unul din pucaii marini de la
ambasad.
Tunarul, i zise Miller, recunoscndu-l pe
omul aflat la comanda detaamentului de
paz de la ambasad. Miller l cunotea pe
acel brbat masiv, musculos i ras n cap
mai bine dect ar fi trebuit. Se presupune c
maiorii i subofierii nu socializeaz
mpreun. Dar Miller i tunarul aveau n
comun faptul c erau negri i nu i
reveniser pe deplin de pe urma rnilor
cptate n Afghanistan. Nu era prima dat
cnd tunarul vizita apartamentul lui Miller.
De aceast dat ns era clar c sergentul
de artilerie Roscoe Fortenaux, USMC, venise
n misiune oficial. Avea un Smith & Wesson
357 n teaca de la old.


Roscoe i spusese c Departamentul de Stat
insistase ca pucaii marini care acionau ca
paznici s fie dotai cu revolvere S&W, n loc
de semiautomatele Beretta de 9 mm. Nimeni
nu nelesese logica unei asemenea dispoziii.
Chiar i poliitii foloseau acum arme
semiautomate.
Bun dimineaa, domnule, i zise Miller
colonelului. Ce mai faci, Gunny ?
Bun dimineaa, domnule, rspunse
Gunny Fortenaux.
Dup dumneavoastr, domnule, zise
Miller, poftindu-l pe Porter n apartament.
Porter fcu civa pai n coridorul de la
intrare, apoi se rsuci pe clcie ca s se
asigure c Miller l urma.
Miller i fcu semn s mearg mai departe.
Porter se ntoarse i intr n living, apoi se
rsuci din nou ca s-l atepte pe Miller.
Maior Miller, rosti oficial locotenent-
colonelul Porter, eti eliberat din funcie. i
te poi considera arestat la domiciliu.
O, la dracu ! Charley nu m-a putut
acoperi !
Da, domnule, rosti Miller. Eliberat de ce
anume, domnule ?


De datoriile dumitale fa de CIA i,
bineneles, de adjunct al ataatului militar.
Permisele de securitate i-au fost suspendate,
n funcie de ancheta declanat.
Anchet legat de ce anume, domnule ?
Vei fi informat n timp util.
Domnule, cu tot respectul, nu cred c
avei autori-tatea s m eliberai de datoriile
mele fa de CIA.
Printr-un mesaj de la Washington, de la
biroul CIA din Washington, a venit ordinul
eliberrii dumitale. Ambasadorul mi-a
ordonat s duc ordinul la ndeplinire.
Pot s vd mesajul, domnule ?
Nu face povestea asta mai complicat
dect este deja, Miller, rosti Porter.
Domnule...
Porter i-o retez:
Totodat trebuie s confisc toate
materialele secrete pe care le deii.
Domnule, nu dein nici un fel de material
secret.
Porter l privi ndeaproape, ncercnd s-i
dea seama dac s-l cread sau nu.
Vei rmne sub arest la domiciliu pn
se va aranja transportarea dumitale n afara


Angolei. Asta se va petrece n urmtoarele
cteva ore.
Da, domnule. Domnule, dou ntrebri.
Dup cteva clipe, Porter ddu din cap.
Transport ctre ce destinaie, domnule ?
Porter vru s rspund, dar se opri i
scoase un carneel din buzunarul de la
cma. Rsfoi paginile, apoi zise:
Te vei prezenta la Seciunea de Activiti
Speciale, J-5, Central Command, Baza
Forelor Aeriene MacDill din Tampa, Florida.
Da, domnule. Mulumesc, domnule. i,
cu tot res-pectul, domnule, cer din nou s
aflu natura acuzaiilor care mi se aduc.
Vei fi informat n timp util.
Da, domnule. Cu tot respectul, domnule,
n atari circumstane, nu m voi considera
sub arest la domiciliu pn ce nu mi se aduc
la cunotin acuzaiile formulate mpotriva
mea.
Porter i pierdu cumptul.
Eti sub arest la domiciliu pentru c aa
spun eu ! E suficient de clar pentru
dumneata, domnule maior ?
Domnule, dac vei avea bunvoina de a
consulta Codul de Justiie Militar din 1948,


din care am un exemplar aici, domnule, cred
c vei constata c nainte de a i se limita
drepturile, n asta incluzndu-se arestul la
domiciliu, acuzatul va fi informat despre
natura acuzaiior care i se aduc.
Acum eti i avocat, nu, Miller ?
Domnule, pur i simplu v informez
asupra poziiei mele n aceast chestiune.
Porter inspir i expir ncet.
Foarte bine, maior Miller. Te informez c
n viitorul foarte apropiat i se vor aduce la
cunotin planurile de cltorie. Odat cu
asta, i ordon s rmi n cas pn cnd
aceste planuri vor fi gata. Eti satisfcut ?
Da, domnule. Ct vreme am czut de
acord c nu sunt arestat la domiciliu.
i-a sugera s ncepi s mpachetezi,
maior Miller.
Da, domnule.
Sergent Fortenaux, te vei posta n faa
uii maiorului Miller i mi vei raporta
imediat telefonic dac maiorul prsete
apartamentul.
Da, domnule.
Pot s sugerez, domnule, rosti Miller, ca
sergentul s m supravegheze din interiorul


apartamentului ? Totodat, a meniona,
domnule, c vor ncepe brfele dac vecinii
mei vd un puca marin narmat stnd la
ua mea.
Porter se uit urt la el.
Foarte bine, accept el ntr-un trziu,
dup care porni spre u. Se ntoarse: O s
revin n scurt timp, maior Miller, imediat ce
se aranjeaz cu transportul dumitale.
Da, domnule.
Porter strbtu i restul coridorului pn la
u. Dup cteva clipe, ua se nchise.
Miller se duse spre coridor ca s se asigure
c Porter plecase, apoi se ntoarse ctre
sergentul de artilerie Fortenaux.
Stai linitit, Roscoe, zise el. Am vzut
anunul. Te neleg.
Ce anume ai vzut, domnule ?
Anunul din spatele postului unu de
paz de la am-basad: UN PUCA MARIN
N GARD NU ARE PRIETENI.
Asta e vorbrie de rahat, replic
Fortenaux. Ce mama dracului ai fcut ?
Vreau s fac o cafea. Vrei i tu ?
Fortenaux ddu din cap.
Se duser amndoi n buctrie.


Miller scoase cafea dintr-un dulap i apoi
art spre cafetier.
Dac socoteti c te descurci cu chestia
aia, eu m duc s fac un du.
D-i drumul, zise Fortenaux.
Ducnd dou cni cu cafea, Fortenaux veni
n dor-mitorul lui Miller n vreme ce acesta
se mbrca. Miller lu o can i ddu din cap
n semn de mulumire.
Cum am mai spus, ce mama dracului ai
fcut ? n-treb Fortenaux.
Nu vrei s tii.
Are vreo legtur cu curva aia ticloas
de la CIA ?
Hei, Roscoe ! Cum s ne suprm cnd
ei ne spun cioroi dac noi le facem femeile
curve ?
Corect, replic Fortenaux. Are vreo
legtur cu ti-cloasa aia de cucoan alb
de la CIA ?
Miller ddu din cap.
Dar zu c nu vrei s tii mai mult de
att.
Eti n rahat ?


Am un amic care a zis c m acoper,
rspunse Miller. O s continui s cred asta
pn ce aflu c nu e aa.
Amicul tu are influen ?
Miller ddu din nou din cap.
i ai ncredere n el ?
M-a scos dintr-un mare rahat nainte,
rspunse Miller. Cnd am fost dobort n
Afghanistan am tiut c sunt cu adevrat
ntr-un mare rahat. Sngeram ca un porc la
tiere i n-a fi putut merge nici zece metri.
Iar vremea era foarte proast, aa c tiam
prea bine c nici un elicopter nu va veni
dup mine. Apoi, ca din senin, a aprut un
Black Hawk, chiar pe nenorocita aia de
punte. Charley l pilota, purtnd haine de
arboi i barb. A furat elicopterul ca s
vin s m salveze.
Mi-ai mai spus povestea asta. Dar nu i
despre amicul tu mbrcat ca un arboi. i
el e spion ?
Mda. i mai e i o Beret Verde. Iar noi
doi ne cu-noatem tocmai de la West Point.
Am ncredere n el.
Atunci e bine. Vrei s mpachetezi ?
Porter nu glumea cnd spunea c te va


expedia repede de aici. La ambasad au
nnebunit ncercnd s te urce n primul
avion care pleac.
Cred c ar trebui s o fac, accept Miller.
Eu o s m asigur c hoii nu te las n
curul gol cnd o s te urci la bord, zise
Fortenaux.
Mersi, replic Miller, dup care se duse
la un dulap i ncepu s-i scoat valizele.

( CINCI )

Camera 426
Hotel Bristol Kaemtner Ring 1
Viena, Austria
08.40, 7 iunie 2005

Castillo ddu la o pane draperiile grele de
lng pat ca s priveasc afar. Putea vedea
spatele Operei de Stat din Viena i copenina
roie peste cafeneaua de la marginea
trotuarului din faa Hotelului Sacher de pe
Philharmonikerstrasse.
n vreme ce biatul de la bagaje l conducea
pe coridor bnuise c va avea pane de o
asemenea privelite, dar nu fusese sigur.


i lipi capul de geam i se uit cu atenie
ca s observe ct de mult putea cuprinde cu
privirea din partea din fa a Operei i din
Opernring - Inelul.
Nu prea mult. Nu conta. Era pur i simplu
curios.
Cu mult timp n urm, cnd sttuse la
Bristol - lui Grosspappa Gossinger i plcea
enorm opera i veneau la Viena cel puin o
dat pe an - bunicul lui dduse la o parte
draperiile de la fereastra apartamentului i i
fcuse semn s vin acolo.
i artase Opernring din faa Operei.
Vezi aia, Karlchen ? ntrebase el. Aia e
Austria.
Poftim ?
Vezi ia trei oameni care refac pavajul ?
Da, domnule.
n Hesse, cnd e nevoie de refacerea
pavajului, trimit un om s nlocuiasc tot ce
s-a stricat. n Austria sunt trimii trei
oameni. Unul muncete. Al doilea bea o bere
i mnnc un wurst. Iar al treilea i
supervizeaz pe ceilali doi.


Poppa ! izbucnise mama lui, fapt care
alimentase i mai mult dorina bunicului
su ca nepotul s-i neleag pe austrieci.
Dincolo de toate aceste gemtlichkeit,
Karlchen, sunt nite slbatici.
Poppa ! Oprete-te !
tiai c au avut un imperiu aici,
Karlchen ?
Da, domnule.
i o familie imperial ?
Da, domnule.
S-i spun ce au fcut cnd a murit un
membru al familiei imperiale, Karlchen. Au
deschis corpul i au scos inima i
mruntaiele. Apoi au ngropat inima ntr-un
loc i mruntaiele n altul, iar cadavrul
eviscerat l-au pus n Catedrala Sf. tefan.
Dac nici asta nu e slbticie, atunci ce e ?
i de ce au fcut asta ? ntrebase Karl.
Ca s se asigure c persoana murise,
cred, rspun-sese bunicul lui. i i mai
spun ceva, Karlchen.
Destul, Poppa ! izbucnise maic-sa.
tii ce a fost SS-ul, Karlchen ? Cei mai
ri dintre naziti ?
Da, domnule.


Cei mai muli dintre ofierii lor,
nemernicii, au fost austrieci, nu germani.
n acel moment, maic-sa l scosese din
ncpere i l dusese la o patiserie numit
Demels. n faa unei ceti cu ciocolat cald,
aproape ascuns sub un munte de fric, ea
i spusese c Grosspappa avusese parte de
experiene neplcute n armat din pricina
SS-ului i a austriecilor.
Ce fel de experiene neplcute ?
n Rusia a vzut toate grozviile fcute
de SS i n unitatea lui a avut un ofier SS
care raporta tot ce fcea bunicul tu. Dar,
meine hartz, nu toi austriecii sunt aa i tu
n-ar trebui s-i acorzi prea mare atenie lui
Grosspappa.
Evident c povestea cadavrului eviscerat
rmsese n-tiprit n mintea unui copil de
zece ani, iar un deceniu mai trziu,
sergentul Carlos G. Castillo din Corpul de
Cdei al Statelor Unite descoperise n
biblioteca Academiei Militare a Statelor Unite
de la West Point confirmarea acelui obicei
interesant i a celor spuse de bunicul lui
despre ofierii Schutzstaffel: ntre aptezeci
i optzeci la sut din ei fuseser austrieci.


ntrebase un profesor n legtur cu
aceast chestiune. Colonelul Schneider i
spusese c probabil era ceva asemntor cu
gluma despre oamenii care se convertesc la
catolicism i devin mai catolici dect papa.
Dup Anschluss, Castillo, o modalitate
de a nu fi tratat drept german dintr-o clas
inferioar pentru c nu te nscusei n
Germania nainte de asta a fost aceea de a
deveni un adept fanatic al naional-
socialismului i al lui Adolf Hitler, iar dac
se putea, s te alturi SS-ului i s-i pui
insigna cu cap de mort.

Castillo ls draperia s cad i i
despachet bagajele. Apoi fcu un du, i
ls lenjeria murdar ntr-un co de plastic
pentru a fi splat - habar n-avea ct urma
s stea n Viena - apoi iei din micul lui
apartament i se ndrept spre holul
hotelului.
Se opri nainte de a intra n hol i i trecu
repede n revist pe cei care stteau acolo i
care puteau vedea cine ieea din lifturi. Apoi
travers holul i n ultima clip se abinu s
nu ia un exemplar al ediiei internaionale


Herald Tribune pe care personalul hotelului
o pusese pe o mas pentru oaspei.
Americanii - i unii englezi - citeau Herald
Tribune. Un reporter de la Tages Zeitung
probabil c nu era interesat de aa ceva.
Trecu prin uile rotative, refuz oferta unui
taximetrist i se duse n colul cldirii cteva
clipe, admirnd privelitea i fcndu-i
nsemnri mentale despre cei care stteau
pe acolo, uitndu-se cine intr i cine iese
din Hotel Bristol.
Apoi porni pe Kaertnerstrasse ctre
Philharmoniker- strasse i coti la stnga,
trecnd pe lng cafeneaua Hoteului Sacher
i fcndu-i iari nsemnri mentale
despre oamenii care stteau la mese.
Abia vizibil din strad, barul din interiorul
hotelului era locul unde trebuia s se duc
n fiecare dup-amiaz la ora cinci pn
cnd Pevsner avea s-l contacteze.
Dup asta se duse la Demels i i lu
micul dejun compus din croasani nvelii n
ciocolat alb i ciocolat cald cu fric
btut.
Se gndi la mama lui.



i i mai zise urmtoarele: Dac a fi
Michael Cine sau Gene Hackman sau Cum-
l-o-chema, ultimul agent 007, la ceea ce fac
eu, a avea o arm. Mai multe arme. Cu care,
trgnd de la old, l-a putea nimeri pe
rufctor de la cincizeci de metri,
amuinndu-l pe vecie.
Dar nu aa se pune problema aici.
Sunt pe cale s m ntlnesc cu un tip cu
adevrat ru i nu am nici mcar o unghier
cu care s m apr. Bineneles c a fi
putut bga o unghier n geanta de mn,
nelnd astfel vigilena cu care m
supravegheau colegii de la Departamentul de
Securitate Naional la aeroport.
i un cuit. Dar nu o arm de foc. Singura
modalitate prin care pot pune legal mna pe
o arm de foc aici este prin intermediul CIA
i tia nu mi-ar da aa ceva fr autorizaie,
care ar fi greu de obinut, plus c ei habar
n-au de ce m aflu aici, iar Hall nu o s-i
spun aa ceva lui Powell.
Probabil c la noapte am s cumpr o arm.
Asta n-seamn s dau de o prostituat, prin
ea de petele ei, iar prin sta de un negustor
de arme - care, spre deosebire de domnul


Pevsner, nu se ocup cu traficul angro de
armament - i care s-mi fac rost de un
pistol la un pre exorbitant, cheltuial pe
care oricum n-am s-o pot deconta la guvern.
Dar nu pot face asta pn disear trziu,
iar ntre timp este posibil, chiar dac
improbabil, ca atunci cnd m duc la bar
Pevsner s trimit pe cineva care s m salte
de acolo i s m duc la ntlnire. La care
a fi un prost s m duc fr nici o arm.
Dar la care a fi la fel de prost s m duc
cu un arsenal.
Soluia este un cuit. Mai multe cuite.
n ciuda eforturilor depuse de profesionitii
n luptele cu cuite de a m nva cum s
folosesc tiul armei, probabil c
arhiepiscopul de Canterbury este un
lupttor mai bun dect mine.
Dar, aa cum se spune, la vremuri de mare
disperare este nevoie de msuri disperate.
Dintr-un magazin de articole sportive de pe
Singer- strasse, nu departe de Catedrala Sf.
tefan, Castillo cum-pr dou cuite,
spunndu-i vnztorului c voia ceva
potrivit pentru a spinteca un porc mistre,
pe care inteniona s l vneze n Ungaria.


Credeam c n Hesse sunt porci mistrei,
zise vn-ztorul, mai mult ca s fac
cunoscut faptul c recepionase perfect
accentul lui Castillo, pe care vienezii l
socoteau aspru i dur.
E mult mai ieftin s vnezi n Ungaria,
rspunse Castillo, lucru adevrat, de altfel.
Cumpr un cuit de vntoare cu plsele
de corn i cu o lam de douzeci de
centimetri, un briceag cu o lam de
cincisprezece centimetri, o tocil de ascuit
i ulei de uns, i se ntoarse la Hotelul
Bristol.
Nu i se pru cunoscut nici una din feele
care stteau pe trotuar sau n holul
hotelului. Asta nsemna fie c Pevsner nu
trimisese pe nimeni ca s l supravegheze, fie
c persoana care fusese trimis fusese
nlocuit.
Se duse n camera lui, comand un ibric
mare de cafea i, dup ce ibricul i fu adus,
puse un prosop pe un birou mic i ncepu s
ascut lamele cuitelor. Dup ce termin,
lucr un pic la mecanismul briceagului ca s
l poat deschide doar cu o smucitur a
ncheieturii minii.


Apoi se ntinse pe pat, deschise televizorul,
gsi meniul cu programe pltite i alese
filmul The Package, n care personajul
principal era interpretat de Gene Hackman.




VIII

( UNU )
Abch, Ciad
13.25, 7 iunie 2005

Aeroportul din Abch nu are hangare, ci
doar un opron descoperit care servete
drept terminal pentru singurul zbor
programat n fiecare sptmn din
NDjamena - zbor care cel mai adesea este
anulat.
Nu sunt prea multe cereri de transport spre
Abch, o localitate de vreo patruzeci de mii
de locuitori la apte sute cincizeci de
kilometri est de NDjamena, capitala
Ciadului. Cei mai muli cltori merg cu
camionul - ntr-o cltorie de trei zile - dac
au motive s se deplaseze spre orelul
pitoresc cu strzi nguste, cldiri drpnate,
piee i moschei.
Acolo exist ns un aerodrom pe care
poate ateriza un Boeing 727 - cu excepia
sezonului ploios - iar Abch este ideal dac
intenia celor care dein avionul este s-i


schimbe vopseaua i numerele de
nregistrare, dup care s-l revopseasc,
totul fr s atrag atenia nimnui.
n primul rnd, acolo exist o mulime de
sraci dispui s ctige oricum un ban i
care sunt recunosctori pentru orice munc
oferit. O slujb care nseamn scoaterea
vopselei de pe un avion sub un ecran solar
protector compus din corturi cusute ntre
ele este mai bun dect nimic.
Iar un astfel de ecran de protecie pe un
aerodrom categorisit de cele mai multe
publicaii aviatice oficiale drept o panglic
de pmnt, fr instrumente de navigaie
sau radio nu are cum s atrag atenia
celor care cerceteaz fotografiile luate din
satelit n cutarea unui Boeing 727 disprut.
Dur trei zile, cu muncitorii roind n jurul
aripilor i fuzelajului ca furnicile n jurul
unei bucele de zahr, pentru ca nsemnele
Lease-Aire LA-9021 s dispar de pe aripile,
fuzelajul i coada avionului.
Dur ns mult mai mult pentru ca avionul
s fie revopsit conform tiparului Air
Suriname i s i se fixeze numerele de
nregistrare potrivite. Generatorul care


furniza energie electric compresorului de
aer pentru tunurile de vopsea, pe care cei
care preluaser avionul l trimiseser nainte
cu camionul, czuse i nu putea fi reparat n
Abch.
Ca atare, era nevoie ca vopseaua s fie
aplicat manual, incluznd aici i primul
strat. Nimeni nu voia ca noul tipar de vopsea
i noile nsemne s se desprind de pe
fuzelaj la zece mii de metri nlime. Cei doi
responsabili de transformarea avionului
erau de acord c un tipar de vopsire autentic
era esenial pentru planurile lor.
Totodat, cei doi erau de acord, dup
examinarea modului n care decurgea lucrul,
c aveau s mai treac nc trei sau patru
zile pn la terminarea operaiunii.
Speraser s termine mult mai devreme,
dar acest lucru devenise imposibil.
Era voina lui Allah.




( DOI )

Hotel Bristol
Kaemtner Ring 1
Viena, Austria
16.50, 7 iunie 2005

Cnd iei din ascensor, reporterul Karl W.
Gossinger, de la ziarul Tages Zeitung din
Fulda, cut n holul hotelului un chip
cunoscut. Nu zri nici unul.
Iei afar prin ua rotativ i o lu la
dreapta, cutnd din nou o fa cunoscut.
Apoi porni pe Kaertnerstrasse ctre
Catedrala Sf. tefan.
i era mai uor s umble narmat dect
crezuse iniial. Dup ce experimentase
diverse soluii, Castillo decisese c
modalitatea cea mai bun de a purta cuitul
de vntoare era s-l prind cu band
adeziv de clciul stng. Nu era uor de
scos de acolo, dar probabil c arma nu avea
cum s fie observat. Briceagul se afla n
buzunarul de la cma, iar asta nsemna c
trebuia s mearg nchis la hain.


Simea greutatea cuitului de vntoare,
dar nu credea c acest lucru l fcea s
mearg caraghios. Adevrata problem era
cu briceagul: trebuia s-i aminteasc s nu
se aplece.
Coti stnga pe Philharmonikerstrasse i
trecu pe lng Hotelul Sacher pn la colul
strzii, dup care se ntoarse, intr n hotel
i se duse la bar.
Erau ase oameni acolo, patru brbai i
dou femei. Nici unul dintre ei nu arta ca i
cum ar fi avut vreo legtur cu un mare
traficant rus de arme precum Aleksandr
Pevsner.
Castillo ocup un loc la bar i, dup ce
studie irul de beri ntinse n faa oglinzii din
spatele tejghelei, alese o bere ceheasc, un
Dzbn.
Berea veni cu un castron de covrigei, un
altul cu alune i un al treilea cu chipsuri de
cartofi. Castillo se simi flatat de atenia
acordat i consider c totul era un obicei
frumos, pn cnd barmanul puse nota de
plat pe tejgheaua barului i Castillo
constat c o amrt de bere avea s-l


coste aproximativ unsprezece dolari.
Americani.
Cu discreie, Castillo i studie pe oamenii
din jurul lui n oglinda imens de pe peretele
barului. i i ciuli urechile. Cuplul din
captul barului vorbea englez american,
fapt care i permitea s-i ndrepte atenia
asupra celorlali.
Cu toii vorbeau germana vienez. Al doilea
cuplu era probabil format din so i soie,
cci cei doi aveau verighete i el o auzi pe
femeie spunnd:
Nu i-a plcut niciodat de mama i o tii
prea bine.
Cei doi brbai rmai erau singuri i, n
afara mo-mentelor cnd i comandau
buturile, nu vorbeau.
n plus, nimeni nu prea interesat nici cat
negru sub unghie de prezena lui.
ntre ora cinci i ase fr un sfert bu trei
beri, apoi decise c, dac Aleksandr Pevsner
avea s trimit pe cineva la el - era mai
puin probabil ca rusul s vin personal la
ntlnire - acest lucru nu avea s se
ntmple n acea sear.


Plti cu un card American Express care
avea in-scripionate pe el numele Karl
Gossinger i Der Tages Zeitung i prsi
barul. Pe drumul de ntoarcere spre hotel nu
zri pe nimeni pe Philharmonikerstrasse sau
pe Kaertnerstrasse care s par cunoscut
sau care s arate vreun interes pentru
persoana lui.
Lu o alt bere, de aceast dat o
Ottakringer Gold Fassl, cci la hotel nu se
gsea nici o marc din Cehia. La bere primi
i un castron cu chipsuri de cartofi.
Barul era aglomerat. Nimeni nu prea
interesat de el. Castillo semn cecul cu
numrul camerei n care sttea, observnd
c berea era la fel de scump ca i celelalte
pe care le consumase, apoi travers holul
ctre restaurant. Nimeni din hol nu-i arunc
vreo privire.
Comand - Ce mama naibii, doar sunt n
Viena ! - un niel vienez i fu fericit pentru
asta. Bucata tiat de carne de viel
acoperea o farfurie imens i era delicioas.
Apoi ceru - Ce mama naibii, doar sunt n
Viena ! - un Apfelstrudel la desert i apoi se
duse n camera lui.


Se dezbrc pn la boxeri i scoase cuitul
prins de picior, strmbndu-se cnd odat
cu banda se desprinser i cteva fire de pr.
Apoi deschise laptopul i i trimise un scurt
mesaj e-mail lui Otto, cu o copie ctre Hall:
___________________________________________
_________________

NICI UN SPECTACOL, DAR AM BUT TREI
BERI EXCELENTE I AM LUAT UN
MINUNAT NIEL VIENEZ. SALUTRI, KARL
___________________________________________
_________________
Apoi se duse n pat i se uit la un alt film,
unul mai vechi, alb-negru, intitulat The
Third Man, unde personajele principale erau
interpretate de Joseph Cotten, Trevor
Howard i Orson Welles. Filmul fusese fcut
n Viena, chiar dup terminarea celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, i cuprindea o lung
secven cu roata mare din parcul de
distracii al oraului, Prater, situat lng
Dunrea care de mult nu mai era albastr.
Orson Welles era personajul negativ,
implicat n traficul cu penicilin pe piaa
neagr.


Castillo decise s-i mai omoare timpul a
doua zi lund un taxi pn la Prater. i
aminti de prima dat cnd se urcase n roat:
Grosspappa l dusese acolo cnd el avea
ase sau apte ani.
O s m urc n roata mare i apoi o s iau
un wrstchen nemaipomenit cu coaja
crocant, cu mutarul la de-i iau nrile foc,
i poate nite castane coapte i o bere la
prnz. Ce mama dracului, doar sunt n
Viena !
Cu o asemenea perspectiv n minte,
Castillo stinse lumina i i potrivi perna sub
cap.
Apoi i aprur n gnd imaginile lascive ale
celor dou ore petrecute mpreun cu
doamna Patricia Davies Wilson n camera lui
din Hotelul Le Presidente.
Ei bine, n-am de ce s m plng dac se va
dovedi c a fost ultima distracie cu o
bucic fain de femeiuc a btrnului
Charley pe lumea asta.tt




( TREI )

Biroul directorului CIA
Langley, Virinia
09.15, 8 iunie 2005

Bun dimineaa, domnule director, zise
doamna Patricia Davies Wilson n vreme ce
era condus n biroul directorului Powell.
Powell se ridic de pe scaun plin de
solicitudine.
Am neles c vii direct de la Dulles, rosti
el. Vrei o cafea ?
O, da. V mulumesc mult.
Directorul i fcu semn s ia loc pe unul din
cele dou scaune de piele din faa biroului
su, n vreme ce el ridic receptorul
telefonului i ceru cafea.
Cum a fost zborul ? se interes Powell. i
mai exact, cum se mai prezint situaia n
Angola ?
E sub control, domnule director,
rspunse ea. Sper.


Era clar c ar fi vrut s spun, n afara
faptului c s-a petrecut ceva de care eu n-
am habar, la care Powell zmbi nelegtor.
De fapt, ceva s-a petrecut, rosti el, dup
care se opri cnd o secretar veni cu o tav
pe care se afla un serviciu complet de cafea.
Cei doi pstrar tcerea pn ce cafeaua fu
turnat n ceti i secretara iei din birou.
V mulumesc foarte mult, zise Patricia
Wilson. Ca s fiu sincer, n cursul ultimei
ore de zbor abia ateptam s fac o baie i s
beau o cistern de cafea.
Powell i zmbi.
Aa cum spuneam, s-a petrecut ceva,
zise el. i voiam s discut cu tine despre
povestea asta ct se putea de repede.
neleg, domnule director.
Ai habar, doamn Wilson, de un mesaj
trimis din Luanda prin care se sugereaz c
un traficant rus de arme pe nume Aleksandr
Pevsner ar fi putut avea de-a face cu avionul,
Boeingul 727, care a disprut de acolo ?
Domnule director, a existat un mesaj
trimis prin satelit de Miller, agentul local...
Powell ddu din cap ca s-i arate c tia
despre cine e vorba.


...care sugera c aa ceva este posibil.
i ?
Nu mi s-a prut credibil, domnule
director, rosti ea. Tot ce am primit eu
sugereaz c scenariul cel mai plauzibil
este... care este expresia ?... o cacealma
legat de asigurri. i tot ce am aflat n
Angola vine n sprijinul acestei idei.
Cnd ai primit mesajul prin satelit, ce ai
fcut ?
Nimic, domnule director. Nu l-am luat n
considerare.
Nu ai trimis o cerere de dezvoltare ?
Nu, domnule. Dar am abordat problema
ct am stat n Luanda, dup cum v-am spus
adineauri.
Aadar, ca s m exprim aa, ai aruncat
mesajul din proprie iniiativ ?
Da, domnule. Poate c, dac ar fi venit
de la altcineva...
Powell i fcu semn s continue.
Pot s vorbesc deschis, domnule
director ?
Din cte tiu eu, n acest birou nu sunt
microfoane, rosti el zmbind.


Domnule director, ideea e c... Dup ce
mi-a fi fcut baia i a fi but cisterna de
cafea, al treilea lucru pe care aveam de gnd
s l fac era s vin aici i s cer - aproape s
pretind - ca Miller s fie eliberat din funcie
i nlocuit.
L-ai gsit n neregul ?
Da, domnule. mi pare ru c trebuie s
spun c da. Nu am avut niciodat ocazia de
a contrasemna numirea lui Miller. Dac a fi
fost ntrebat, nu a fi aprobat numirea lui.
De ce ?
S spunem, domnule director, c neleg
problema de personal i resurse umane a
Ageniei i din aceast cauz nevoia de a
ocupa posturile cu diveri oameni. Un
individ calificat nu a fost disponibil. Pur i
simplu nu exist suficieni afro-americani. i
sunt i mai puini cei care vorbesc
portugheza. Iar noi - Agenia - aveam
disperat nevoie de cineva acolo. Postul era
liber de luni de zile. Au fost obligai s caute
la fundul butoiului - i au fcut-o - ca s
apar cu Miller, care pur i simplu nu era
calificat pentru o asemenea misiune.
Interesant, rosti Powell.


Ar fi trebuit s cer eliberarea lui din
funcie cu mult vreme n urm...
i de ce n-ai fcut-o ?
Deoarece Luanda nu este una din
poziiile noastre de maxim importan.
Pn la dispariia acestui avion, domnule,
nu prea s-a mai ntmplat nimic acolo de un
an, un an i jumtate. Contient de
problema cu resursele umane, am decis s
nchid ochii i s sper c lucrurile se vor
mbunti. mi dau seama acum c am
fcut o greeal.
Powell gemu.
Numele Charles Castillo i spune ceva,
doamn Wilson ?
Ea cut prin memorie nainte de a
rspunde:
Nu, domnule director. Nu pot afirma c
mi spune ceva. Pot s ntreb cine e ?
Momentan nici eu nu tiu prea multe
despre el, re-cunoscu Powell. Fcu o pauz,
apoi continu: Spuneai c aveai de gnd s
vii aici i s ceri eliberarea din funcie a lui
Miller. De ce acum ?
Ei bine, ca s fiu sincer, am fost iritat
sau dezamgit, sau amndou, c teoria


cea mai bun cu care a reuit Miller s ias
n fa a fost ideea absurd c un traficant
rus de arme a furat acel avion vechi i...
Directorul atept un sfert de minut ca ea
s continue, apoi, vznd c tace, o ncuraj:
i ?
Ezit s merg mai departe, domnule
director.
Mergi mai departe.
Miller... tii c este militar de carier i
nu e unul de-al nostru ?
Powell ncuviin.
E posibil s aib o problem cu butura,
domnule.
Da ?
Am luat cina mpreun, domnule, rosti
ea, coborndu-i pleoapele cu modestie. Iar
dup dou martini i o sticl de vin, Miller
mi-a spus clar c... ar vrea s aib o relaie
intim cu mine.
S-a dat la tine ? ntreb Powell.
Da, domnule director. Domnule, pot s
m descurc n astfel de situaii. Dar dac
acesta este un indiciu al comportamentului
su...


i neleg argumentul, doamn Wilson,
zise Powell.
Nu ne permitem s inem oameni care i
pierd controlul, domnule.
Nu, nu ne putem. i ai dreptate n
legtur cu pier-derea controlului de ctre
acest Miller.
Domnule ?
Se pare c, ateptnd o cerere de
dezvoltare a subiectului din partea dumitale,
Miller a ntocmit un document de cinci sau
ase pagini.
Chiar aa ?
Iar cnd a fost clar c n-avea s
primeasc nici o cerere de dezvoltare a
subiectului, n loc s distrug documentul,
se pare c i l-a dat acestui domn Charles
Castillo, care lucreaz pentru secretarul de
stat al securitii naionale.
Dar asta violeaz...
...aproape toate regulamentele privind
modurile de comunicare a informaiilor,
ncheie Powell propoziia.
Da, aa e, ntri Patricia Wilson,
prefcndu-se in-dignat. Domnule director,


un asemenea comportament pur i simplu
nu poate fi tolerat !
Nici nu a fost, o inform Powell. Nu va fi
nevoie s ceri eliberarea lui Miller, doamn
Wilson. L-am eliberat eu deja din funcie.
Ea l privi n ochi.
Ce se va ntmpla cu el ? se interes
femeia.
Se va ntorce n armat, evident. Ei vor
decide ce fac cu el.
neleg.
Prima mea reacie a fost s iau msuri
disciplinare mpotriva nclcrii normelor de
securitate din partea lui, dar reflectnd mai
bine, cred c un dosar de personal care s
indice eliberarea lui justificat din funcie i
revocarea permiselor de securitate reprezint
o pedeaps suficient.
Probabil c n-ar trebui s spun asta,
domnule director, dar ntotdeauna m simt
ru cnd e nevoie de aa ceva.
i eu, zise Powell.
n acelai timp, i spuse: Mai ales cnd va
trebui s explic porcria asta blestemat
preedintelui.




( PATRU )

Secia de Activiti Speciale, J-5
Central Command al Statelor Unite
Baza Forelor Aeriene MacDill, Tampa,
Florida
11.10, 8 iunie 2005

Sergentul principal Omar Perez, forele
speciale, Armata Statelor Unite, subofierul
responsabil de Secia de Activiti Speciale,
J-5, se uit la ofierul care sttea n faa
biroului su i se ridic n picioare n semn
de respect. Perez - care ura actuala lui
slujb de birocrat, dar decisese oarecum
filozofic c era o treab murdar pe care
cineva trebuia s o fac, iar el fusese ales
dintr-un capriciu al sorii s o ndeplineasc
- nu fcea ntotdeauna asta, dar tipul din
faa lui nu era n mod clar un coate-goale.
Tipul sta avea dou Stele de Argint, trei
Stele de Bronz i dou Inimi Purpurii pe
lng panglici, plus aripi de maestru
parautist i aviator senior. i, bineneles,
inea o beret verde n mn.


Bun dimineaa, domnule, rosti Perez.
Cu ce v pot ajuta ?
O, sergent, rosti, zmbind, maiorul H.
Richard Miller Jr. A vrea s m poi ajuta
tu, dar cred c e mai bine s vorbesc cu un
ofier - cel puin un locotenent-coonel sau
chiar mai sus, dac avei aa ceva prin
preajm. M numesc Miller.
Presupun c domnul maior nu vrea s
discute cu mine ce dorete s discute cu
ofierul cu gradul cel mai nalt pe care l
avem aici ?
Maiorul nu dorete, rspunse Miller.
Cine e ofierul cu cel mai mare grad de pe
aici ?
Colonelul Peter J. Grasher, domnule.
i are sergentul idee n ce dispoziie se
afl Grasher Dinosul ?
A spune, domnule, c domnul colonel
se afl n obinuita sa dispoziie
ncnttoare.
M temeam de asta, rosti Miller. Cu toate
astea...
Voi vedea dac domnul colonel Grasher
este disponibil, domnule, zise Perez.


Sergentul trecu printr-o u pe care o
nchise n urma lui. Douzeci de secunde
mai trziu, aceasta se deschise.
n cadrul ei apru colonelul Peter J.
Grasher, un brbat ndesat, aproape chel, de
patruzeci de ani.
tiam eu c se va ntmpla ceva ru azi,
rosti el. Mic-i fundul ncoace, Dick.
Bun dimineaa, domnule.
n vreme ce Miller trecu pe lng colonel,
acesta l cuprinse cu braul pe dup umeri.
Speram c o s fii halit de canibali, rosti
el. Ce te aduce napoi aici ?
Am fost eliberat din funcie, domnule.
Grasher se uit n ochii lui.
Miller e speriat, umilit sau amndou. Ce
dracu ?
Iisuse Hristoase, rosti colonelul. Art cu
mna. Cafea acolo, scaun acolo.
Mulumesc, domnule.
Juma de ceac i juma de pastil de-
aia care imit zahrul ! ordon el. Mersi
foarte mult.
Miller turn cafeaua, i ddu colonelului
Grasher ceaca, apoi se aez.


Vreun pupincurist de la Departamentul
de Stat a aflat c trimii materiale pe ua din
dos ? ntreb Grasher.
Nu, domnule. Cred c n privina asta
am scpat basma curat, rspunse Miller.
Atunci de ce anume n-ai scpat ?
Nu au existat acuzaii precise, rosti
Miller. L-am ntrebat pe ataatul militar, iar
el mi-a spus c voi fi informat n timp util.
Chiar c nu-mi place ncotro se ndreapt
chestia asta.
Din ce slujb ai fost eliberat ? Din
chestia de la am-basad sau de la Agenie ?
Din amndou, domnule. Iar permisele
mele de se-curitate au fost revocate. Ataatul
mi-a spus c ambasa-dorul i-a ordonat s
fiu eliberat din funcie, i se pare c tot
ambasadorul a dispus i scoaterea mea ct
mai rapid din ar. Exact asta s-a
ntmplat. M-am trezit la bordul unui
turbopropulsor al South African Airways la
trei ore dup ce colonelul Porter a venit la
mine n apartament ca s m elibereze din
funcie.
Un turbopropulsor South African
Airways ?


Miller ddu din cap.
Da, domnule. Era primul avion care
decola de acolo. Din Luanda n Kinshasa,
Congo, cu turbopropulsorul, apoi pn la
Bruxelles cu Air France - chestie care m-a
iritat; mi place s boicotez tot ce e francez i
am urt faptul c au ncasat dolarii din
taxele pltite de mine - apoi spre Londra cu
un alt avion de rahat, apoi Orlando cu un
Virgin Atlantic 747 plin cu turiti care se
ndreptau spre Disney World. Am nchiriat o
main din Orlando, am venit aici, am gsit
un motel, am fcut un du i m-am ras, mi-
am pus uniforma i am venit ncoace.
Face pe relaxatul. Dar mai mult ca s se
conving pe sine c e dur i stpn pe
situaie dect s m amuze pe mine.
Iisuse ! Trebuie s-l fi vrut ru de tot plecat
de acolo ct mai repede ! Sunt necesare tot
felul de explicaii atunci cnd trebuie s
deplasezi un american cu un avion al unei
linii aeriene strine.
Sau poate c blestemata aia de CIA se
descurc fr probleme i n astfel de situaii.
Ce naiba a fcut Miller ?


Colonelul Grasher ridic mna, cu palma n
afar, pentru ca Miller s nu mai spun
deocamdat nimic. Apoi ridic receptorul
unuia din telefoanele de pe biroul lui.
Omar, avem vreun avertisment n
privina maiorului Miller ? De fapt, am
primit ceva n privina maiorului Miller ?
Ascult rspunsul i apoi zise:
Dac apare ceva, anun-m imediat.
Puse receptorul napoi n furc.
Folosete-i imaginaia, Miller, zise el.
Vino cu un motiv pentru care ai strnit
mnia celor de la CIA, de la Departamentul
de Stat i de la DIA.
Domnule, nu m-ai avertizat asupra
dreptului meu la un avocat, nu ? Ce v voi
spune nu va aprea pe un act de acuzare ?
N-ar fi spus asta dac n-ar fi crezut c e
bgat adnc n rahat.
Iisuse, e chiar att de ru ? Bine. Voi
uita imediat tot ceea ce-mi vei spune.
Cnd avionul la... Boeingul... 727...
Grasher ddu din cap.
...a disprut, am trimis un mesaj prin
satelit n care sugeram c e posibil ca un


traficant rus de arme pe nume Aleksandr
Pevsner s fi avut de-a face cu asta...
Am vzut mesajul. Mi l-a artat eful,
zise Grasher. Mesajul prin satelit i, nainte
de asta, mesajul prin canalul de rezerv.
Domnule, m ateptam s primesc un
mesaj de ex-tindere a sugestiei, ceea ce
Agenia numete o dezvoltare, aa c
imediat ce am avut timp am ntocmit un
raport. Cererea de dezvoltare nu a venit
niciodat.
i ?
i cred c ar fi trebuit s distrug al
doilea document. Dar n-am fcut-o.
Crezi c ar fi trebuit s faci asta ? tii prea
bine c trebuia s-l distrugi.
De ce nu ?
Domnule, am crezut c am dreptate i
mi-am zis c acea cerere de dezvoltare poate
ntrzie, dar va veni n cele din urm.
Iar ei au descoperit documentul care
trebuia distrus n computerul lui ? i l-au
dat afar ? Despre asta s fie vorba ?
Ce e cu documentul ? A aflat cineva c
nu a fost distrus ?


Ce urmeaz este foarte important. ncearc
s afle cea mai bun cale de a mi-o spune.
Domnule, am dat documentul maiorului
Castillo.
Iisuse Hristoase !
Nu a vrut s spun dat, ci trimis. Ultima
dat cnd am auzit de Castillo mnca hors
doeuvres n Washington.
Charley Castillo ?
Da, domnule.
Adic i l-ai trimis ?
A venit el n Luanda, domnule. Sub
acoperire. Ca jurnalist german.
Bnuiam eu prea bine c individul se
ocup i cu altceva dect cu servirea
domnului secretar de stat cu hors doeuvres.
A venit el la tine ?
Nu, domnule. A venit n acelai avion cu
doamna Wilson...
Care e ?
Domnule, doamna Patricia D. Wilson
este directorul regional al companiei pentru
Africa de Sud-Vest. Este superiorul meu
imediat n cadrul CIA.
Bun.


Domnule, ea i-a dat imediat seama c e
ceva n neregul cu Castillo - c el nu e
chiar cine spune c e, anume Karl Gossinger
sau aa ceva - i mi-a cerut s-l verific. M-
am conformat, m-am dus la hotel i am aflat
c era Charley... maiorul Castillo.
i i-ai dat maiorului Castillo documentul
la ?
Da, domnule.
Pentru c ai crezut c documentul
conine informaii valoroase care au fost
ignorate i c trebuie s le predai n minile
cui trebuie chiar dac prin asta nclcai
regula-mentele de securitate ?
Nobil gnd; mare tmpenie. Doamne,
Miller, eti absolvent de West Point i ofier
cu experien de teren. tii c aa ceva nu
se face.
Da, domnule, i pentru asta, rspunse
Miller.
Ce dracu vrea s spun prin i pentru
asta ?
i pentru asta, Miller ?
Domnule, maiorul Castillo mi-a spus c
e - domnule, de fapt a spus c e trimis de...
un personaj care locuiete o parte de timp


ntr-o reedin ca din Pe aripile vntului de
pe Insula Hilton Head.
Mai bine de dou sute de ini locuiesc o
parte din timp n reedine pe Hilton Head.
La care tu ai neles c se refer la
preedinte ?
Da, domnule, rspunse Miller. i,
domnule, mi-a ordonat s nu divulg acest
fapt.
i-a spus maiorul Castillo ce fcea
pentru preedinte n Angola ?
Da, domnule. Mi-a spus c a fost trimis
s cerceteze dispariia avionului 727.
Iisuse Hristoase, chestia asta nu e
adevrat. Toate ageniile de informaii din
lume caut avionul la i Miller mi spune c
preedintele a trimis personal un maior s-l
gseasc ?
Pare att de neverosimil, nct ncep s o
cred.
Colonelul Grasher aps butonul
intercomului.
Omar, vrei s vezi dac generalul Potter
mi poate acorda cinci minute ?


Da, domnule. Imediat, domnule. ...
domnule colonel, a venit... ... un mesaj
despre maiorul Miller.
Adu-l ncoace ! ordon Grasher.
Da, domnule.
Sergentul Perez apru aproape imediat, se
duse la biroul colonelului Grasher i ls o
foaie cu un mesaj ra- diotelegrafiat. Omul
evit s se uite la maiorul Miller cnd iei
din ncpere.
Colonelul Grasher lu mesajul i l citi.
___________________________________________
________________

SECRET

PRIORITAR

10.05 8 IUNIE 2005

DE LA COMANDAMENTUL AGENIEI DE
CONTRAIN- FORMAII A APRRII
NAIONALE DIA WASH DC

CTRE COMANDAMENTUL CENTRAL
COMMAND BAZA FA MACDILL FLA



ATTN: SECIA ACTIVITI SPECIALE, J-5

SUBIECT: MILLER, H. RICHARD, JR.,
MAIOR, SPF, ELIBERARE

l . DIRECTORUL CIA L-A ELIBERAT DIN
FUNCIE PE SUBIECTUL N CAUZ
PENTRU MOTIVE NTEMEIATE, A REVOCAT
PERMISELE DE SECURITATE ALE
SUBIECTULUI I A ORDONAT S FIE
RETURNAT SUB CONTROLUL ARMATEI.

2. AVND N VEDERE PRECEDENTELE,
COMANDAMENTUL DIA L-A ELIBERAT PE
SUBIECT DIN FUNCIA DE ADJUNCT
ATAAT MILITAR AL AMBASADEI SUA DIN
LUANDA, ANGOLA, I-A REVOCAT
SUBIECTULUI TOATE PERMISELE DE
SECURITATE ACORDATE DE DIA I A
ORDONAT CA OFIERUL N CAUZ S FIE
RETURNAT LA UNITATEA SA DE ORIGINE,
SECIA DE ACTIVITI SPECIALE, J-5,
CENTRAL COMMAND. ITINERARUL DE
REVENIRE AL OFIERULUI N CAUZ I


MOMENTUL ESTIMAT AL SOSIRII VOR FI
COMUNICATE CND VOR FI DISPONIBILE.

3. CARTIERUL GENERAL NELEGE C
ACUZAIILE ADUSE OFIERULUI N CAUZ
IMPLIC O NCLCARE GRAV A
SECURITII ! INSUBORDONARE !
DEPIREA ATRIBUIILOR LEGALE I
CONDUIT NECORESPUNZTOARE UNUI
OFIER I GENTLEMAN. RAPORTUL
ANCHETEI CARE VA FI DECLANAT
IMEDIAT V VA FI NAINTAT CND VA
DEVENI DISPONIBIL.

PENTRU COMANDAMENTUL DIA
ROBERT B. STAMMLE
COL, MI
EF, SISTEMUL ATAAILOR MILITARI
DIRECTORATUL DE RESURSE UMANE DIA

SECRET
___________________________________________
_________________

Grasher ls mesajul pe birou i se uit la
Miller.


Nu prea le-ai fcut o impresie bun n
Angola, nu ? ntreb el.
Domnule, se auzi vocea sergentului
Perez prin intercom. Generalul Potter este n
conferin cu generalul Naylor. Va mai dura
cel puin patruzeci i cinci de minute. S
fixez ntrevederea pentru atunci ?
Nu. Sun la biroul generalului Naylor,
Omar, i spune-i sergentului Cum-l-cheam
c trebuie s m ntlnesc de ndat cu
generalul Naylor i cu generalul Potter, i c
plec mpreun cu maiorul Miller ntr-acolo.
Ai neles ?
Da, domnule.




( CINCI )

Hei, Allan ! Ce s-a ntmplat ? l ntreb
secretarul de stat pentru securitate
naional n receptorul telefonului securizat
din biroul su pe comandantul general al
Central Command, care edea la telefonul
lui securizat din cubul de plexiglas, montat
la sediul comandamentului.
O singur ntrebare, Matt.
D-i drumul.
Preedintele l-a trimis pe Charley n
Luanda, Angola ?
La dracu ! exclam Hall, dup care
ntreb: De unde ai auzit asta ?
De la maiorul H. Richard Miller Jr.,
fostul agent re-zident CIA din Luanda.
Fostul agent rezident ?
A fost eliberat din funcie pe motive
ntemeiate i trimis napoi aici.
E n Tampa ?
E n Tampa. Tocmai a ajuns aici i chiar
naintea so-sirii lui am primit un mesaj
telegrafiat de la DIA n care se spune c el a
fost eliberat din funcie din motive


ntemeiate. Se pare c aceste motive
nseamn orice, de la o nclcare grav a
securitii pn la comportament
necorespunztor.
Nemernicul dracului ! njur Hall.
Te referi la maiorul Miller ? zise Naylor.
Nu, nu la el m refer. Maiorul Miller face
parte dintre bieii buni, Allan.
M bucur cu adevrat s aud asta,
replic Naylor. mi spui ce se petrece ?
Nu chiar acum, rspunse Hall dup o
scurt ezitare. DIA i-a spus ce ar trebui s
faci cu el ?
DIA nu-mi poate spune ce s fac i ce nu.
Dar mesajul lor spunea c mi se vor furniza
rezultatele anchetei care va ncepe imediat.
Am avut sentimentul c vor fi dezamgii
dac nu l rstignesc imediat pe cruce, zise
Naylor.
Nu se va ntmpla nimic din toate astea,
zise Hall cu fermitate n glas. Allan, a vrea
s mi-l trimii ncoace. Exist vreun motiv
pentru care n-o poi face ?
Nu c ar conta, dar s o fac oficial sau
neoficial ?
Cum i-e mai uor.


Unde s-i spun s se duc ?
i poi face rost de un telefon celular ?
Sau are cumva el unul ?
Dac nu are, am eu grij s aib.
S-mi dai numrul. D-i numrul meu
personal i spune-i s-l foloseasc doar dac
socotete c e necesar.
Bine.
i spune-i c la recepia Hotelului
Mayflower l va atepta cheia de la
apartamentul lui Charley. Spune-i s stea n
apartament ct poate de mult, c l voi
contacta eu dac i cnd am nevoie de el.
Bine.
Probabil c asta nu se va ntmpla pn
la ntoarcerea lui Charley.
ntoarcere de unde ?
I-am spus s-mi aduc un tort Sacher,
zise Hall.
Naylor avu nevoie de cteva clipe ca s
priceap.
Ce caut Charley la Viena ?
Se ntlnete cu un traficant rus de arme
pe nume Aleksandr Pevsner, rspunse Hall.
Iisuse Hristoase !


Allan, cred c ar fi mai bine ca Miller s
poarte haine civile. Dar spune-i s-i ia i
uniforma cu el.
S-a fcut.
O s-i explic totul imediat ce o s pot,
Allan.
Mi-ar plcea chestia asta, Matt. Nu-mi
place deloc s bjbi prin ntuneric.
Imediat ce o s pot, Allan.
Bine, rosti Naylor. Mersi, Matt.
inem legtura, zise Hall, dup care
nchise.




( ASE )

Hotelul Sacher Viena
Philharmonikerstrasse 4
Viena, Austria
16.50, 8 iunie 2005

Nu vzuse nici un chip cunoscut n holul
Hotelului Bristol, nici pe trotuarul de afar,
nici pe Kaertnerstrasse. Castillo parcurse
Philharmonikerstrasse i intr n Sacher.
Nu era nimeni la bar.
Barmanul i-l aduse aminte din noaptea
precedent.
Ein anderes Dzn, meine herr ? ntreb el.
Ja. Bitte, rspunse Castillo.
Terminase cam jumtate din sticla de bere
cnd i fcu apariia cuplul de americani pe
care i vzuse n noaptea precedent.
Brbatul pru s-l recunoasc. Ddu din
cap i i zmbi scurt lui Castillo n vreme ce
trecu pe lng el ca s se aeze unde sttuse
i noaptea precedent.
Castillo tocmai i fcuse semn barmanului
s i aduc nc o bere cnd i fcur


apariia doi brbai. Nu-i amintea s-i mai
fi vzut pn atunci. Aveau vreo patruzeci de
ani i, dup croiala costumelor, Castillo
decise c veneau de undeva din Est.
Cehoslovacia sau Ungaria. Sau poate
Polonia.
Cei doi i strnir interesul.
Numai c nici unul din ei nu se uit la
Castillo. Unul din ei scoase cteva hrtii
prinse cu o caps dintr-o map ponosit i
amndoi ncepur s studieze hrtiile cu
atenie. Vorbeau foarte ncet - aproape optit
- ca i cum se temeau s nu trag cineva cu
urechea la conversaia lor. Castillo nu
nelegea ce i spun.
Dup ce termin de but, cu nghiituri
rare, cea de-a doua bere, Castillo fcu semn
s-i mai fie adus una i se duse la toalet.
Abia ncepuse s se uureze cnd auzi ua
deschizn- du-se i se ntoarse pe jumtate
cu faa dinspre pisoar, contient c inima i
btea cu putere.
Era americanul din bar.
Individul zmbi.
Berea m apas ru, anun el.


Castillo ddu din cap i i ntoarse capul
spre pisoar, stingherit de spaima ncercat.
i apoi... O, la dracu !
Cineva i trase haina n jos, imobilizndu-i
braele.
Cu atenie, l avertiz americanul, doar
nu vrei s te pii pe peretele sta tapisat cu
mtase.
Americanul l pipi i gsi cele dou cuite.
Lu briceagul i l deschise cu o smucitur
a ncheieturii.
Drgu, rosti el. Presupun c un
jurnalist nu are ne-voie de aa ceva ca s-i
ascut creioanele, nu ?
Apoi nchise briceagul i l puse napoi n
buzunarul de la cmaa lui Castillo.
Eu cutam un microfon, zise individul,
apoi adug, n rus: ndreapt haina
domnului Gossinger, Serghei.
Cel care era n spatele lui i aranj haina.
Castillo avea probleme cu direcia jetului de
urin, dar se descurc bine n condiiile date.
Americanul se duse la pisoarul alturat i
i trase fermoarul.
Omul se uit la Castillo.
Berea m apas ru de tot, zise el.


Castillo nu rspunse.
Dup ce i se goli vezica, i trase fermoarul
i se ntreb ce avea s fac n continuare.
Observ c peretele toaletei era ntr-adevr
tapisat cu brocart rou.
Dac voiau s-mi fac ru sau s m
omoare, ar fi f-cut-o n mod clar pn acum.
Ce naiba se petrece ?
Americanul i termin i el treaba cu un
oftat de sa-tisfacie i Castillo l auzi
trgndu-i fermoarul.
Individul se duse la o chiuvet i ncepu s
se spele pe mini.
Peste umr, zise:
Dup ce termini, domnule Gossinger,
domnul Pevsner sper s i te alturi la
Cobenzl.
Pot s m ntorc ? ntreb Castillo.
Bineneles.
Castillo se rsuci pe clcie.
La un metru de el sttea unul din est-
europeni - cel mai solid - cu minile
ncruciate peste pntece. Americanul
continu s se spele pe mini.


Mai mult ca s aib ceva de fcut dect din
raiuni de igien, Castillo se duse i el la
irul de chiuvete ca s se spele pe mini.
Americanul ncepu s i usuce minile la
usctor.
Ei bine ? ntreb el.
Ei bine, ce anume ?
Vrei s te alturi domnului Pevsner la
Cobenzl ?
Am de ales ?
Evident c da.
De ce la Cobenzl ?
Cunoti Cobenzl ?
Castillo ncuviin. Era pe o culme de deal
de unde Castillo avea impresia c ncepe
pdurea vienez. Pe strada care urca spre
culmea dealului - i aminti numele ei:
Cobenzlgasse - se nirau hanuri i pensiuni
unde se vindea vin din producia anului
respectiv care, din cte i amintea Castillo,
te ameea i te lsa cu o mahmureal
teribil.
Domnului Pevsner i place s vad
soarele asfinind deasupra Vienei ntr-o
astfel de perioad a anului, zise americanul.
S-a gndit c poate i place i ie.


Merg, rspunse Castillo.
Domnul Pevsner va fi ncntat, rosti
americanul.
Tipul sta crede c sunt un nemernic i
vrea ca eu s tiu ce crede.
Din nefericire, are dreptate.
Am fost prins ca un idiot. Ca inspectorul
Clouseau jucat de Peter Sellers.
Castillo i usc minile.
Maina ateapt afar, zise americanul.
Am avut eu grij de nota ta de plat.
Mulumesc, zise Castillo, adugnd n
gnd rosti politicos nemernicul.

Maina de afar era un Mercedes, un model
220 nou, cu geamuri fumurii i plcue de
nmatriculare de Praga. Est-europeanul
inea portiera din spate deschis. Cellalt
mai masiv se aez pe locul din fa i
americanul i fcu semn lui Castillo s urce
n spate.
M tem c va fi un pic de nghesuial.
Salut-o pe Ingrid.
n main se gsea deja femeia pe care
Castillo o luase drept nevasta americanului.
Femeia i zmbi.


Guten abend, Herr Gossinger, rosti Ingrid,
ntinznd mna.
Guten abend, rspunse Castillo.
Acum vzu c era o femeie zvelt, cu un pr
bogat de un rou-nchis.
Arat mult mai bine dect mi aminteam.
Nu i-am acordat atenie pn acum.
Oare groaza mi-a ucis dorina sexual sau
zona aia din creierul meu a rmas blocat pe
imaginile lascive cu Patricia Wilson ?
Americanul urc i el n spate - ceea ce
fcu locul aglomerat cu adevrat. Castillo
simi coapsa lui Ingrid lipit de coapsa lui.
Apoi portiera fu nchis.
Inge lucreaz la biroul nostru din Praga,
zise ame-ricanul. Printre altele, ea a adus
mainile din Praga.
Ce dracu face sta ? mi spune c Inge
este disponibil ? Sau chiar c, dac sunt
biat bun, Inge este premiul meu ?
Sau face conversaie doar din politee ?
Cunoatei Praga, Herr Gossinger ?
ntreb Inge cnd maina se puse n micare.
Da, o cunosc, rspunse, politicos,
Castillo.



( APTE )

Cealalt main era un alt Mercedes negru,
nou, dar modelul mare, ca al lui Otto Grner,
un model 600 cu motor 12-V. Geamurile
erau tot fumurii, iar plcua de
nmatriculare era tot de Praga.
Era parcat pe partea lateral a drumului,
de-a latul a trei spaii de parcare, n dreptul
punctului de observaie de la Cobenzl, care
nu era altceva dect o zon plat acoperit
cu pietri, cu un gard de protecie din oel de
optzeci de centimetri. Nu se vedeau alte
maini, dei rmseser spaii pentru apte
sau opt.
Un brbat nalt, brunet, bine mbrcat, se
sprijinea de balustrada metalic pufind
dintr-un trabuc lung i maroniu. Un alt est-
european masiv i sprijinea dosul mare de
bara de protecie din fa a Mercedesului.
Alturi de el se gsea o msu rabatabil,
asemntoare unei mese de joc, dar mai
mic. Pe msu erau o caraf cu coniac,
dou pahare i o cutie mic de lemn.


Prnd de treizeci i ceva de ani, brbatul
nalt se n-toarse i se uit la Mercedesul
mai mic.
Americanul cobor i Castillo l urm.
Americanul se urc napoi n main.
Herr Gossinger ? ntreb strinul n
german.
Castillo se ndrept spre el i ntinse mna.
Gossinger, rosti el. Suntei Herr Pevsner ?
De ce nu ? Ce nseamn un nume, la
urma urmei ? rosti Pevsner cu un zmbet
cald.
Pevsner vorbea fluent germana, cu accent
de berlinez.
Castillo observ ochii omului. Erau mari,
albatri i extraordinar de strlucitori.
Oare se drogheaz ?
Pevsner avea o strnsoare ferm de mn,
fr s fie agresiv. Castillo observ c dinii
nu numai c artau s-ntoi, dar erau i
extrem de curai. Nu se ntmpla foarte des
chestia asta la rui.
Bnuiesc c, dac ai fcut o avere din
vnzarea de arme, i poi permite un dentist
bun.


Spunei-mi, Herr Gossinger, rosti
Pevsner, fumai cumva trabuc ?
Da.
Pevsner lu cutia de lemn, culese un trabuc
dinuntru i i-l ddu lui Castillo.
ncercai unul dintr-astea. Astea sunt
Upmann-uri bune, zise el.
Poftim ? se mir Castillo lund trabucul.
De la fabrica din Insulele Canare, explic
Pevsner. Cred c nu ncape nici o ndoial c
sunt mult mai bune dect cele pe care le
face Castro n Cuba, n fabrica pe care a
furat-o de la oamenii lui Upmann n numele
poporului.
Am auzit povestea asta, zise Castillo.
Mulumesc.
Iar un negustor de arme i poate permite
nite trabucuri cu adevrat bune. i nite
Mercedesuri mari i negre.
Pevsner i ddu o mic ghilotin din argint
i Castillo tie captul trabucului.
ntotdeauna m-am ntrebat dac
chestiile astea au fost denumite dup
chestia care taie captul sau viceversa, zise
Pevsner.


Cred c... dispozitivul mare este numit
aa dup un doctor francez pe nume
Guillotin, fr e, replic Castillo.
Ei bine, m bucur s aflu asta, zise
Pevsner. i nu m surprinde c tii aa
ceva. Presupun c jurnalitii trebuie s in
mereu minte tot felul de chestii ciudate, nu-i
aa ?
Am auzit i de aa ceva, rspunse
Castillo.
Pevsner i ddu o brichet Dunhill din aur,
cu benzin, i Castillo i aprinse cu grij
trabucul, pufi de cteva ori din el, apoi
spuse:
Foarte bun, ntr-adevr. Mulumesc,
Herr Pevsner.
i brichete Dunhill din aur, cu benzin.
Plcerea e de partea mea, Herr Gossinger.
Acum alt ntrebare. V place coniacul
franuzesc ?
Da.
Pevsner lu carafa i turn un centimetru
de coniac ntr-unul din pahare, apoi i mai
puse i el peste butura din paharul lui.
E o caraf mare; nuntru e mult
butur.


Castillo lu paharul i ncepu s-l
nclzeasc n mn.
Acum suntem gata s urmrim
ntunericul lsndu-se peste Viena, zise
Pevsner. Dar, dup cum tiu aviatorii,
ntunericul nu se las, se ridic. Nu-i aa ?
Aa mi s-a spus i mie, rspunse Castillo.
Spunei-mi ce prere avei despre coniac.
Castillo ridic un deget, indicnd c avea
nevoie de o clip de rgaz, apoi agit
coniacul n pahar vreo douzeci de secunde.
Dup care lu o nghiitur.
Foarte bun, se pronun el.
i coniac excelent. Cine a zis c nu merit
s fii criminal ?
Sunt mulumit, zise Pevsner, zmbindu-i.
Prei un om de treab. Chiar sunt mulumit
c nu a fost nevoie s v fac un semn indian
de frumusee.
Poftim ?
Cu o micare brusc - att de brusc nct
Castillo nu avu timp s-i fereasc deloc
capul - Pevsner l atinse pe Castillo n
centrul frunii cu degetul arttor.
Ce naiba mai e i asta ?
Semn indian de frumusee ?


Iisuse Hristoase ! Se refer la o gaur de
glon n mijlocul frunii mele !
Pevsner i lu paharul de coniac i l duse
la gardul de protecie. Puse paharul cu mare
grij pe balustrad, i reaprinse trabucul cu
bricheta, apoi se sprijini de gard.
Dup cteva clipe, Pevsner privi peste umr,
apoi i fcu semn cu mna stng lui
Castillo s i se alture.
Castillo se duse spre gard.
Pevsner fcu un gest larg n direcia Vienei.
Iat-o, zise el, ntins n faa noastr. Aa
cum era pentru mpratul Franz Josef i,
naintea lui, pentru Na-poleon. Iar dumneata
ai venit la timp. Peste puin vreme vom
ncepe s vedem ntunericul - aa cum bine
tii - ridicndu-se i acoperind treptat
ntreaga Vien.
Presupun c aa e, rosti Charley.
Aadar, iat-ne aici. Bem un coniac bun
i fumm ceea ce eu consider a fi nite
trabucuri bune, iar dup ce ntunericul va
nceta s se ridice din sol i vom putea cu
toii vedea o mare de lumini sub noi, sper c
vei fi oaspetele meu la cin.
Suntei foarte amabil, zise Castillo.


Dou rspunsuri tembele la rnd. Bravo,
Charley ! Uluiete-l pe tipul sta cu mintea
ta rapid i cu agilitatea verbal.
n atari circumstane, nu ar fi mai bine
s fim cinstii unul cu cellalt ? Ca s
ncepem ceea ce poate fi, i sper s fie, o
asociere mutual profitabil de lung durat ?
Ce vrea s fac ? Se ofer s m pun pe
statul lui de plat ca s nu-i menionez
numele n ziar ?
Ar fi foarte bine, Herr Pevsner, rspunse
Castillo.
Cu asta se fac trei tmpenii la rnd,
Charley.
Sper c vorbeti serios, maior Castillo,
zise Pevsner n englez.
Iisuse Hristoase !
Te rog s nu te compori ca i cum n-ai
avea habar la ce m refer, zise Pevsner.
Cum dracu ai aflat ? ntreb Castillo
dup cteva momente lungi.
Nu conteaz, nu-i aa ? Dar i neleg
curiozitatea. Pevsner i nclin capul spre
Mercedesul mai mic. nainte de a deveni
asociatul meu, Howard a lucrat timp de
douzeci de ani la FBI.


sta e numele sau prenumele lui ?
Howard Kennedy, preciz Pevsner. De-a
lungul anilor, relaia noastr s-a transformat
dintr-una patron-angajat ntr-una de
prietenie. i spun pe numele mic.

ntunericul se ridic ntr-un timp
surprinztor de scurt, pn ce din Viena nu
rmase dect o mare de lumini.
Pevsner nu mai zise nimic. Se mulumi s
i bea co-niacul i s pufie din trabuc.
Trabucul se stinse i el l reaprinse cu
bricheta de aur, pe care apoi i-o ntinse lui
Castillo.
Al meu nu s-a stins nc, mulumesc, i
rspunse Castillo.
ntr-un trziu, Pevsner zise:
Pi, cam asta e tot ce trebuie vzut. Doar
dac nu vrem s stm aici pn la rsritul
soarelui. Mergem ?
Foarte bine, zise Castillo.

Pevsner porni ctre Mercedesul 600.
Castillo vzu c est-europeanul se grbete
s deschid portiera din spate pentru ei.


Pevsner i fcu semn lui Castillo s intre pe
bancheta din spate naintea lui. Castillo l
vzu pe Howard Kennedy pe scaunul din
fa.
Cred c Inge nu merge mpreun cu eful.
Kennedy se rsuci i ntinse mna spre
bancheta din spate.
E o plcere s te cunosc, Castillo. Te
bucuri de o anumit reputaie n anumite
cercuri.
Castillo i strnse mna, dar nu zise nimic.
mi pare ru de treaba aia din toalet,
continu Kennedy. Din motive evidente ns,
domnul Pevsner nu are chef s i se
nregistreze discuiile.
Castillo ddu din cap.
Vzu pe geamul portierei cum est-
europeanul pune carafa cu coniac, paharele,
cutia de lemn i masa pliant n portbagajul
Mercedesului mai mic. Dup care omul se
urc la volan i porni maina.
Se luar dup Mercedesul 220 pe
Cobenzlgasse nspre Viena, apoi intrar n
traficul de sear spre centrul oraului,
ajungnd n cele din urm s vireze pe
Kaertnerstrasse.


Cunoti restaurantul Drei Hussaren,
maior Castillo ?
Da.
Cum preferi s i se spun ? Carlos ?
Charley ? Sau poate Karl ?
Prietenii mi spun Charley.
Aa credea i Howard, zise Pevsner. Eti
de-a dreptul uimitor, Howard.
Mersi, chicoti Howard.
Pevsner l atinse pe Castillo de bra.
n acest caz, de vreme ce sper sincer s
devenim pri-eteni, pot s-i spun Charley ?
Bineneles.
Prenumele meu este Aleksandr, continu
Pevsner. Howard mi spune Alex. Te simi
bine dac mi spui Alex, Charley ?
n ultima fraciune de secund Castillo se
abinu s rspund: Da, domnule.
Da, e bine. Mulumesc.
Ce minciun. Nu m simt bine s-i spun
Alex. Nu m simt bine, punct. Nu-mi
amintesc cnd m-am mai simit att de
neajutorat, att de lsat n voia unei situaii
pe care nu o neleg i asupra creia nu
dein absolut nici un fel de control.


Iar Drei Hussaren i convine pentru
cin ? Dac ai vreun alt ?...
Drei Hussaren mi convine de minune,
zise Castillo, n vreme ce Mercedesul parc
n faa restaurantului.
Ce s-ar fi ntmplat dac a fi zis: Dac
m gndesc mai bine, tiu un local foarte
drgu chiar lng Gumpendorfer-strasse ?
Uierul restaurantului deschise larg uile.
Kennedy i Pevsner se ddur jos, dup care
Castillo li se altur.
Imediat dup intrare i atepta eful
chelnerilor, care i ntmpin cu entuziasm
i i conduse pe scri n jos ctre salonul de
luat masa, apoi dincolo de el ctre un
salona privat. La o mas unde ncpeau opt
persoane erau aranjate trei locuri.
Cred c Inge nici nu mnnc mpreun
cu eful.
Pe mas aprur pahare i un chelner
turn n ele un lichid alb.
Folosindu-se de german, Pevsner zise:
De vreme ce ai mai fost aici i nainte,
Karl, cunoti libovia. Conducerea acestui
restaurant a descoperit c, cu ct face cinste
cu mai mult libovi, cu att clienii


localului se plng mai puin de servicii, de
dimensiunile poriilor de mncare, de
calitate i, ce e mai important, de mrimea
notei de plat.
Castillo cunotea bine acel rachiu din
prune - cel mai bun venea din Moldova - i
considera absolut adevrat ce spunea
Pevsner.
Chicoti.
Herr Barstein, zise eful chelnerilor, ai
spus un lucru groaznic despre noi !
Castillo ciuli urechile la auzul numelui de
Barstein.
Dar e adevrat. Iar adevrul e foarte
important, nu-i aa, Karl ?
Foarte important, fu Castillo de acord.
Ridic paharul, l nclin spre eful
chelnerilor, zise Prosit i l ddu peste cap.
Pevsner rse.
Karl, una din chestiile care se fac ct de
ct bine pe aici se numete sauerbraten
5
. O
fac din carne de cprioar. i-a putea
sugera chestia asta ?
Sun foarte bine, zise Castillo.

5
Carne de vit marinat n oet, ap, vin i condimentat nainte de a fi gtit.


Pentru toat lumea, comand Pevsner. i,
contient c merg la risc, vreau un vin rou
sec la alegerea dumitale. Poi lsa libovia
aici.
Jawohl, Herr Barstein, rspunse eful
chelnerilor.
Dup plecarea lui, Kennedy se duse la u
i se asigur c era nchis.
Howard, zise Pevsner. Charley e curios n
legtur cu modul n care am aflat noi c
dumnealui nu se numete tot timpul Herr
Karl Wilhelm von und zu Gossinger.
Kennedy chicoti, i mai turn o libovi,
apoi turn i n paharele lui Castillo i
Pevsner, i zise:
tiu c nu ar trebui s beau chestia asta,
dar mi place.
Pevsner i Castillo chicotir.
Kennedy se uit la Castillo.
Ei bine, cnd a aprut articolul i
domnul Pevsner a decis c ar fi bine s avem
o discuie cu tine, am trimis nite oameni la
Fulda...
Ca s-mi facei un semn indian de
frumusee pe frunte ?


...iar cnd oamenii au raportat c
Gossinger se afl n Washington, domnul
Pevsner mi-a cerut s am personal grij de
chestia asta. Am petrecut o groaz de timp
n capital cnd lucram pentru Agenie.
Chestia cu grija personal nsemna c
aveai de gnd s-mi faci chiar tu semnul
indian de frumusee ?
n fine, nu mi-a fost greu s aflu c
Gossinger mparte apartamentul 404 din
Mayflower cu un tip pe nume Carlos Castillo.
O vreme ne-am gndit c acest Castillo ar
putea fi iubitul lui Gossinger - un cubanez
sau un texan artos putea explica motivul
pentru care Gossinger nu era nsurat. Iar
asta ne putea ajuta...
Lu o gur de ap, apoi continu:
...dar apoi am aflat, ca s vezi, c
Gossinger i Castillo sunt una i aceeai
persoan. Apoi am nceput s punem
ntrebri despre senor Castillo. Primul lucru
care mi-a trecut atunci prin minte a fost
acela c probabil lucrezi pentru Agenie, dar
apoi am aflat, mai nti, c eti ofier de
armat - absolvent de West Point, o Beret
Verde, aviator - i apoi c eti asistentul


particular al lui Matt Hall. n acel moment,
domnul Pevsner a decis c ar fi util s avem
o discuie cu tine...
O discuie-discuie sau o mic uet
despre frumuseea indian ?
...aa c am pus pe cineva s-l sune pe
Herr Grner i s-i spun c domnul
Pevsner este dispus s-i acorde lui Herr
Gossinger un interviu, aa c iat-ne aici
mpreun.
Scopul meu iniial pentru tot acest
deranj, Charley, interveni Pevsner, a fost, i
nc aste, acela de a mi da jos din crc
guvernul american. i, evident, s pstrez
numele meu ct mai departe de pres. Nu
am avut nimic de-a face cu vnzarea acelui
avion vechi din Angola. Oricum, de unde ai
scos chestia aia ?
Nu ai avut nimic de-a face cu furtul
Boeingului ?
Absolut nimic. n primul rnd, eu am
avioanele mele. Chiar sptmna trecut am
cumprat nc unul - un Boeing 767
aproape nou de la o linie aerian care a dat
faliment n Argentina - i nu am nevoie de
un 727 vechi. Mai ales nu am nevoie de unul


furat, care ar atrage asupra mea genul de
atenie pe care nu mi-o doresc de la
guvernul american i de la o mulime de ali
oameni.
S fiu al naibii, chiar l cred. Sau o fac
pentru c am but dou beri, dou pahare
mari cu coniac i dou libovie aici ?
De unde i-a venit ideea c eu a avea
ceva de-a face cu chestia asta ? ntreb
Pevsner.
Doi dintre oamenii ti au fost vzui n
Luanda chiar nainte de furtul avionului,
rspunse Castillo.
Nu-i aminteti numele lor, nu ? ntreb
Kennedy, cu voce neutr.
Dac mi le-a aminti, nu i le-a spune
ie.
Nu, rspunse simplu Castillo. Nu-mi
amintesc.
Howard ? ntreb Pevsner.
O s am grij de asta, rspunse Kennedy.
Iisuse Hristoase, ce am fcut ? Din cauza
mea, doi oa-meni pe care nu i-am cunoscut
niciodat o s ncaseze un glon n frunte ?


Conversaia fu ntrerupt de doi chelneri,
care aduser o sup cu carne i legume i
dou sticle de vin rou.
Acesta, Herr Barstein, zise unul din
chelneri, turnnd un strop n paharul lui
Pevsner, este unguresc. Cellalt este din
nordul Italiei. n mod clar nu este un Chianti.
Oricare v place, socotii totul un mic dar
din partea Drei Hussaren.
n vreme ce ridica paharul spre nas,
Pevsner semnal cu degetul ca osptarul s
le dea i lui Castillo i lui Kennedy s
deguste. Chelnerul turn vin n paharele lor.
Pevsner lu o nghiitur i ddu din cap.
Foarte bun, zise el. Acum s-l ncercm
pe cellalt.
Ritualul se repet pentru toat lumea, fapt
care necesit alte pahare dintr-un dulap
aflat lng perete.
Decizii, decizii, rosti Pevsner. Ce crezi,
Karl ?
mi place cel unguresc, zise Castillo.
i mie, rosti Pevsner.
Mie mi place cel italian, zise Kennedy.
Cel unguresc este un pic prea dulce pentru
gustul meu.


Ei bine, Kennedy nu se simte obligat s fie
de acord cu eful lui n privina tuturor
lucrurilor.
n acest caz, zise Pevsner, acceptm
darul amabil din partea Drei Hussaren
pentru ambele vinuri. V mulumesc foarte
mult.
Este plcerea noastr, Herr Barstein.
Chelnerii umplur paharele, apoi disprur.
Supa era la fel de bun precum arta.
ntinznd mna spre paharul lui cu vin,
Castillo i zise: Uurel cu lichidele, Charley.
Eti deja pe jumtate matol.
Lu o nghiitur foarte mic, puse paharul
jos i sesiz faptul c era privit de Pevsner.
Dac nu tu ai furat acel 727, atunci cine
crezi c a fcut-o ? ntreb el.
Nu sunt absolut sigur, dar acum cred c
a fost furat de un grup obscur de lunatici
somalezi...
Somalezi ? ni Castillo, surprins.
...care se autointituleaz Legiunea
Sfnt a lui Mahomed, continu Pevsner.
Fcu o pauz i apoi adug: Care plnuiesc
s intre cu avionul n Clopotul Libertii din
Philadelphia, Pennsylvania.


Dar e o nebunie, izbucni Charley.
Am folosit cuvntul lunatici, replic
Pevsner. Oamenii nebuni au tendina de a
face lucruri iraionale. De-asta sunt att de
periculoi.
Clopotul Libertii ? se mir Castillo. Nu
Statuia Li-bertii ? Casa Alb ? Golden
Gate ? De ce ar vrea s lo-veasc Clopotul
Libertii ?
Noi credem c din dou motive,
rspunse Kennedy. Poate chiar trei. n
primul rnd, dup 11 septembrie Casa Alb,
Statuia Libertii, cele mai importante
poduri i aa mai departe sunt pzite destul
de bine. Nimnui nu-i pas prea mult de
Philadelphia, aa c acolo au anse mai mari
de reuit. n al doilea rnd, aceti lupttori
fanatici cred, probabil, c acest Clopot al
Libertii este un simbol mai important
dect este n realitate.
Este doar o atracie turistic de mna a
treia, gndi Castillo cu voce tare.
M surprinde un astfel de comentariu de
la cineva ca tine, zise Pevsner. Chestia asta
se numete gndire n oglind: te uii n
oglind i lucrezi pe baza ideii c ali oameni


gndesc aa cum vezi tu n oglind. Ei bine,
n-o fac, iar asta este adevrat mai ales n
cazul unor indivizi care i spun Legiunea
Sfnt a lui Mahomed.
La naiba, are dreptate. Alcoolul mi
ntunec minile.
Ai dreptate, rosti Castillo. Ar fi trebuit s
tiu mai bine.
Iar n al treilea rnd, asupra cruia
recunosc c nu sunt sigur, zise Kennedy, am
sentimentul c exist o le-gtur cu
Philadelphia.
O legtur cu Philadelphia ?
Dac rzboinicii tia au intenia de a
distruge Clo-potul Libertii, cineva le-a dat
ideea. Ei nu s-ar fi gndit niciodat la aa
ceva. Iar asta sugereaz c exist un frate
de-al lor n Philadelphia.
Cine ?
Vreun convertit la islam. Idn bin Turban-
pe-Cap, nscut John James Smith.
Castillo gemu scurt.
Te-ai gndit vreodat serios la motivele
pentru care atia americani de culoare s-au
convertit la islamism ? n-treb Kennedy.
Nu, admise Castillo.


Poate c ar trebui s o faci.
Spune-mi tu.
Pentru c i ursc pe albi la fel de mult
precum ca-petele cu turban i ursc pe toi
necredincioii, rspunse Kennedy. i exact
din acelai motiv: Au rmas n urm i nu le
place chestia asta.
sta e motivul acestui rzboi, Charley,
zise Pevsner. Lumea musulman rmne n
urm. Gndete-te la asta.
Fcu o pauz i lu o lingur de sup.
Dac le iei rezervele de petrol, cu ce
rmn ? continu Pevsner. Odinioar au
dominat lumea cunoscut. Acum, cu
excepia petrolului, sunt complet lipsii de
importan, mai exact lipsii de putere, n
lumea modern. Pur i simplu nu dein
talentele i cultura necesare ca s fac fa
competiiei. Ei au dat lumii matematica i
unele din cele mai frumoase capodopere
arhitectonice - ct vreme arhitectura a
nsemnat pietre aezate unele peste altele.
Toi zgrie-norii din lumea arab au fost
proiectai i construii de necredincioi. i
avioanele lor au fost proiectate i construite
tot de necredincioi, i sistemele lor de


telefonie... ba chiar i canalizrile lor. n
plus, au nevoie de necredincioi ca s
menin toate astea n stare de funcionare.
Nu asta le-a spus Mohamed c o s fie
lumea lor. n Coran el le-a promis c
musulmanii vor controla lumea. Cu toii tiu
asta pentru c n lumea arab educaia
superioar este dat mai ales brbailor -
doar brbailor - care memoreaz Coranul.
i cum nimic nu se ntmpl din vina lor,
trebuie s fie vina altcuiva - a
necredincioilor.
Lucrurile par mult prea simple aa, zise
Charley, dar imediat gndi: Ai grij, Charley,
nu ai vrea s-l irii pe Pevsner.
Deoarece e simplu, nu nseamn c un
rspuns nu e totui un rspuns, replic
Pevsner.
Lu nc o lingur de sup, apoi o
nghiitur zdravn de vin unguresc.
Lumea musulman e cu patru sute,
poate chiar cinci sute de ani n urma lumii
occidentale, continu Pevsner. La aceast
problem se adaug ierarhia lor religioas
care vrea s menin aceast stare de
lucruri. Oamenii aflai la putere nu


favorizeaz niciodat o schimbare de sistem
prin care i-ar diminua puterea. Evident c
asta e valabil i pentru Occident. Romano-
catolicii i ierarhiile religioase ortodoxe din
zona mea, care continu s se afieze cu
haine medievale, sunt la fel de vinovai ca i
molahii musulmani. Diferena const n
faptul c, n vreme ce influena ierarhiilor
bisericeti cretine a sczut cu timpul n
societate, cea musulman s-a intensificat.
Aa cum vedem aproape n fiecare zi, aceste
ierarhii religioase dispun de mii, zeci de mii
i poate sute de mii de credincioi fanatici
gata s-i sacrifice vieile din pricin c
molahul lor le-a spus c aa l vor mulumi
pe Allah. i c aa vor ajunge direct n rai,
unde se vor bucura de ntreaga atenie a
curvelor recunosctoare. Cred c trebuie s
fii de acord aici c o astfel de situaie este
extrem de periculoas pentru societatea
occidental.
Se opri i lu nc o nghiitur de vin
unguresc.
Scuz-m, zise Pevsner. Nu am vrut s
in un discurs.


Ai fcut cteva observaii foarte
interesante, replic Castillo.
Cred c discutam despre intenia
Legiunii Sfinte a lui Mahomed de a distruge
Clopotul Libertii, nu ?
Aa e.
Howard ?
Am descoperit c avionul furat a fost dus
n Ciad, rspunse Kennedy. Dar nu tim
unde anume n Ciad, iar Ciad este o ar
mare. Sunt o mulime de locuri izolate unde
s-ar putea ascunde un 727. i nici nu tim
dac mai e acolo. Poate c au terminat.
Adic s-i schimbe numerele de
nregistrare ?
Cred c vor face mai mult dect att.
Singura moda-litate prin care pot spera s
se apropie de Statele Unite - de Philadelphia
- este s deghizeze avionul ca s arate ca i
cum ar aparine altcuiva. ntrebarea e: cui
anume ?
Cnd vom obine mai multe informaii, i
le vom transmite, rosti Pevsner.
De ce mi dai aceste informaii ? se
interes Castillo.


Pentru c guvernul american este mai n
msur s trateze cu Legiunea Sfnt a lui
Mahomed dect mine, rspunse Pevsner.
Dac m-a fi descurcat singur cu indivizii
tia, a fi fcut-o. Nu vreau ca lunaticilor
s le reueasc planul.
De ce i pas ?
Castillo sesiz pentru prima dat mnie n
ochii lui Pevsner. Capul i se rsuci spre
Charley, iar privirea pe care i-o arunc era
de ghea.
Pentru c n acest rzboi sunt de aceeai
parte a baricadei ca i voi, replic el. Speram
s fi lmurit chestia asta.
Iar dac noi gsim avionul, atunci scapi i
tu de pre-siunea asupra ta ?
Nu pot s-i spun asta. S-a enervat deja.
Uneori cnd sunt enervai, oamenii spun
lucruri pe care n-ar trebui s le spun.
i, totodat, pentru c, dac noi gsim
avionul, atunci tu scapi de presiunea
exercitat asupra ta ? ntreb Castillo,
uitndu-se n ochii lui Pevsner.
Individul nu rspunse pe moment. Apoi
ntreb, pe un ton neutru:
Eti nsurat, Charley ?


Castillo cltin din cap.
i preferi femeile brbailor ?
Da, rspunse Castillo, dup care izbucni:
Iisuse Hristoase !
Howard mi-a spus c te bucuri de o
anumit reputaie n zona asta, continu
Pevsner. Dar voiam s vd reacia ta la o
astfel de ntrebare.
Ei bine, du-te dracului, Alex !
Au existat speculaii despre propria - ce
cuvnt se folosete acum ? - orientare
sexual, zise Pevsner. Probabil pentru c se
cunosc foarte puine lucruri despre viaa
mea personal. Adevrul e...
Iisuse Hristoase, o s-mi spun c e
pederast ?*
...c am o soie, pe care o ador, i
mpreun avem trei copii minunai. Doi
biei i o fat.
Pevsner bg mna n buzunarul hainei i o
scoase un portofel din piele de crocodil de
dimensiunile unui paaport, din care extrase
o fotografie color pe care i-o ddu lui Castillo.
Familia mea, Charley, zise el.
Poza l arta pe Pevsner i o femeie blond
i zvelt aezai pe fotolii. Charley i zise c


femeia semna ntru ctva cu Helena lui
Otto. n stnga lor sttea o feti slbu de
vreo treisprezece ani, un biat blond cam de
zece ani n dreapta, iar n faa tatlui sttea
n genunchi un biat de vreo ase ani,
mbrcat n alb, care zmbea mecherete
aparatului foto.
Foarte drgu, rosti Castillo dndu-i
fotografia napoi i zicndu-i c putea fi
foarte uor vorba de o fotografie trucat,
care prezenta o familie inexistent n
realitate.
Castillo se ntreb ct de greu ar fi fost s
verifice acest lucru. n dosarul despre
Pevsner nu se afla nici o meniune la
existena unei familii.
Da, fu Pevsner de acord. Sunt foarte
importani pentru mine, Charley. Nu vreau
s-i vd aruncai n aer, otrvii sau
mitraliai de vreun lunatic provenind dintr-o
cultur napoiat cu cinci sute de ani care
crede c astfel l mulumete pe dumnezeul
lui.
Charley ddu nelegtor din cap.
Aa cum am mai spus, continu Pevsner,
n acest rzboi sunt de aceeai parte a


baricadei ca i voi. Exist i alte motive, dar
principalul motiv l constituie familia mea.
nelegi ?
Bineneles.
Cred c pot aduce o contribuie n acest
rzboi, rosti Pevsner. Dispun de ceea ce eu
socotesc un aparat de informaii destul de
bun i am multe contacte.
Sunt sigur c aa e, gndi Castillo cu
voce tare.
Ce vreau eu s fac este s trimit
informaiile de care uneori dispun cuiva din
guvernul american care se gsete n poziia
de a face ceva. Pevsner fcu o pauz ca s
dea valoare vorbelor sale, apoi continu: n
acest moment, CIA - i, ntr-o mai mic
msur, alte agenii de informaii - i-a
format dou preri despre mine, nici una din
ele foarte mgulitoare. Una este aceea c
sunt un traficant de arme i cu ct sunt
scos mai repede din joc - preferabil trimis la
nchisoare - cu att lumea va deveni un loc
mai sigur i mai bun. A doua spune c sunt
un activ valoros pentru micarea lucrurilor
i a oamenilor din loc, atunci cnd Divizia
Operaiuni are nevoie de aciuni sub


acoperire. Ei m mnuiesc; eu am un
mnuitor.
Face cuvntul mnuitor s sune de-a
dreptul obscen.
Iar divizia operaional, Charley,
interveni Kennedy, nu va spune celor de la
FBI - sau altcuiva - c domnul Pevsner
execut anumite operaiuni de transport
pentru ea; sau c atunci cnd apare
necesitatea de a fur-niza arme anumitor
grupuri, adesea se apeleaz la domnul
Pevsner, care adesea tie de unde se pot
cumpra astfel de arme cu foarte mare
discreie.
Ua se deschise din nou i doi chelneri
luar castroa- nele cu sup, nlocuir
farfuriile, apoi puser o tav aburind cu
Hirschbraten ntr-un sos gros rou-nchis,
Kartoffelknodel i varz murat pe mas.
Totodat, aduser alte dou sticle cu vin.
Cnd un chelner ncepu s umple paharul
lui Castillo, acesta i puse palma deasupra
lui i zise:
Mie mi-a ajuns, mulumesc.
Pevsner proced la fel.


La fel ca i n cazul tu, Charley, zise
Pevsner, vinul mi dezleag limba. Am
tendina de a spune lucruri pe care n-ar
trebui s le spun.
S fi fost un repro sau o simpl
observaie ?
Eu tind s fac lucruri pe care nu ar
trebui s le fac, se trezi Castillo spunnd.
Dar tu, Charley, eti burlac. Dispui de
aceast liber-tate, replic Pevsner. Doamne,
ce bine miroase !
Le fcu semn chelnerilor s plece i ncepu
s mpart cprioara.
S-a spus cam tot ce trebuia spus, zise
Pevsner. Nu eti de acord ?
Nu sunt sigur c neleg ce vrei s spui,
rspunse Castillo.
Domnul Pevsner sper c te vei duce la
Matt Hall i i vei spune...
C n-am nici o legtur cu furtul acelui
Boeing 727 din Luanda, l ntrerupse
Pevsner.
...i c o s ntreprindem tot ce ne st n
puteri ca s v ajutm s mpiedicai
Legiunea Sfnt a lui Mahomed s distrug


Clopotul Libertii, continu Kennedy
imperturbabil.
i s contribuim i cu alte lucruri, cu ce
putem, pen-tru a da o mn de ajutor n
cadrul rzboiului dintre lumea occidental
modern i islam, l ntrerupse iari
Pevsner.
n schimbul acestui lucru, domnul
Pevsner sper c Hall va face tot ce-i st n
puteri...
i m atept la ceva concret din partea
lui, interveni iari Pevsner.
...cu privire la pstrarea domnului
Pevsner n afara razei de aciune a unei
atenii nedorite, ncheie Kennedy.
nelegi asta, Charley ? Atenie
nedorit ? ntreb Pevsner, dup care
adug: i mai nelegi i ce vreau s fac i
de ce ?
Trebuie s pricepi c eu doar lucrez
pentru Hall, rspunse Castillo. Primesc
ordine, ndeplinesc misiuni, asta e tot.
Nu asta am auzit eu, replic Kennedy.
Pi, atunci ai fost greit informat.
Dar vei vorbi cu secretarul de stat Hall,
nu, Charley ? ntreb Pevsner.


Castillo se abinu iari n ultima fraciune
de secund ca s nu rspund: Da,
domnule.
Da, o voi face. Evident c o voi face.
Bun, atunci hai s savurm mncarea,
concluzion Pevsner.

Nimeni nu mai avea chef de desert, dar
festinul se ncheie, evident, cu coniac i un
trabuc care s mearg la cafea.
Castillo tia c n-ar trebui s accepte
coniacul, dar de-cise c n-avea cum s
refuze trataia.
Cnd Kennedy ddu sticla de coniac spre
Pevsner, care i buse repede poria lui,
acesta ridic mna.
Trebuie s plecm, Howard, zise el i se
ridic n picioare.
ntinse mna spre Castillo, care i-o strnse
i cumva reui s se ridice i el n picioare,
destul de nesigur pe el.
A fost o plcere s te cunosc, Charley.
Abia atept s te revd. i voi pstra
legtura cu tine.


Habar n-am cum va reaciona Matt...
secretarul de stat Hall la povestea asta, zise
Castillo.
Cine nu risc nu ctig. Nu aa e zicala ?
replic Pevsner. Cealalt main te va duce
napoi la Bristol. Noapte bun, Charley.
Noapte bun, Alex, rspunse Castillo.
Pzete-i spatele, Charley, i ur
Kennedy. Doar nu vrei s te trezeti
pindu-te pe un perete de brocart rou, nu-
i aa ?
Atinse umrul lui Castillo i apoi l urm pe
Pevsner afar din ncpere.
Iisuse Hristoase ! exclam Castillo cu
voce tare dup plecarea lor.

Mercedesul model 220 se gsea n faa
restaurantului cnd el iei afar. Maina lui
Pevsner nu se vedea nicieri.
Aproape c se atepta s o gseasc pe Inge
nuntru. Numai c ea nu era acolo.
Intr n camera lui de hotel i hotr c
avea nevoie n primul rnd de un du rece i
de nite cafea. Mult cafea neagr. Sun la
room service, comand cafea, apoi se bg
sub du, potrivindu-i apa ct mai rece, i


sttu ct putu mai mult, ncercnd s
reflecteze asupra celor ntmplate.
n cele din urm ajunse la concluzia c nu
era n stare s ia nici un fel de decizie.
Se terse, tremurnd i i puse halatul
care atrna pe cuierul de pe ua slii de baie.
Se gndi la trei lucruri pe care trebuia si le
fac:
n primul rnd, nu avea s se mai
ntlneasc cu Pevsner n Viena. Pevsner
spusese tot ce avea de spus. Probabil c
plecase de la Drei Hussaren la aeroport,
unde era ateptat, cu siguran, de un avion
particular.
n al doilea rnd, nu avea s scrie nimic pe
computer i nici s trimit vreun mesaj.
Poate de diminea, dar n nici un caz acum.
n al treilea rnd, trebuia s ajung la
Washington ct mai repede.
Sun la recepie i-l inform pe cel de acolo
c apruse o problem i trebuia s plece
ct mai repede la Washington, chiar dac
asta nsemna s foloseasc o rut ocolitoare.
Recepionerul i spuse c va ncerca s-i fac
o rezervare i l va suna.


n vreme ce vorbea la telefon cu
recepionerul se auzi o btaie n u. Era
biatul de la room service care adusese
cafeaua.
Dup ce acesta plec, Charley i ddu
seama c vasul cu cafea ridica o nou
problem: Ce ar fi mai bine ? S beau
cafeaua i s-mi limpezesc gndurile ? Sau
s m bag n pat i s m culc ?
Peste nici dou minute, se auzi o nou
btaie n u. Ce am fcut ? Am uitat s
semnez cecul ?
Deschise ua i se trezi fa n fa cu Inge.
Ea trecu pe lng el i intr n camer.
Castillo vzu c adusese o sticl de coniac.
Bun, Charley, zise Inge. Mi-am zis c i-
ar plcea un pic de companie.
Tu i-ai zis asta sau Pevsner ?
Ea rse gutural i veni mai aproape de el.
Mai conteaz ?
Apoi el simi mna ei pe sub halatul lui de
baie.
O clip mai trziu, femeia rse iari
gutural.
Iar Howard se temea c eti pe invers,
zise ea.


La dracu, de ce nu ? Poate c aa mi-o
scot pe Patricia Wilson din minte.





IX

( UNU )

Aeroportul Internaional Baltimore-
Washington
Baltimone, Maryland
14.40, 8 iunie 2005

Cinele se ndrept glon ctre valiza
maiorului Carlos G. Castillo, ncntat,
trgndu-i dup el stpna, o femeie
rocat, solid, de vrst mijlocie, cu nite
pantaloni foarte strmi i care avea att
staie, ct i revolver Smith & Wesson 357 la
centur.
Ceilali pasageri care cltoriser de la
Mnchen la bordul cursei Lufthansa 5255 i
care i ateptau bagajele erau fascinai de
ntreaga scen.
Scuzai-m, domnule, zise femeia nspre
Castillo. Ce avei n valiza aia ?
Lucruri personale, rspunse Castillo.
Cteva cadouri.


Nu cumva avei produse proaspete de
patiserie acolo, nu ?
Cred c ar fi o idee mai bun s v
chemai superiorul, zise Castillo.
Mai nti trebuie s vd ce avei n valiz,
domnule, insist rocata.
Smulse staia de la centur, vorbi n ea i
n foarte scurt timp apru o alt femeie n
uniform i narmat, o negres subire ale
crei mini nu preau suficient de mari ca
s se descurce cu revolverul de la centur.
Femeia mpingea un mic crucior.
Domnule, v rog s punei valiza pe
crucior i s venii cu mine ! zise negresa.
Mai am o valiz, rosti Castillo. Cum
rmne cu ea ?
A doua valiz a lui Castillo se rtcise
cumva n com-partimentul de bagaje al
Airbusului, aa c trecur zece minute
nainte de a aprea n sfrit pe band, iar el
s o pun pe crucior.
Pe aici, domnule, rosti femeia, artnd
spre o u pe care scria DOAR
PERSONALUL AUTORIZAT.


Castillo rezist tentaiei de a le face cu
mna n semn de la revedere tovarilor lui
de zbor.
n camer se afla o tejghea joas.
V rog s punei bagajele pe tejghea,
domnule, zise femeia.
Pot s v cer s v chemai superiorul ?
Domnule, aducerea de produse
proaspete de patiserie, carne, fructe sau
legume n Statele Unite constituie o
nclcare a legilor federale. Dac avei astfel
de produse n bagaje i le declarai acum,
vor fi confiscate. Dac nu facei o astfel de
declaraie i eu sunt obligat s v caut prin
bagaje...
V rog s v chemai superiorul, insist
Castillo.
Femeia i smulse staia de la centur i
peste ceva mai mult de un minut apru un
negru imens n uniform, narmat i cu trese
de cpitan pe petliele de la guler.
Probabil produse de patiserie, zise femeia.
Domnule, zise cpitanul, vrei s v
deschidei valiza, v rog ?
Aia, rosti femeia, artnd-o.
Aia, o imit cpitanul.


Castillo introduse combinaia i deschise
valiza.
Era aproape ascuns sub prosopul de la
Hotelul Bristol, dar era acolo, un pachet de
douzeci pe treizeci de centimetri. Era nvelit
n hrtie alb, legat cu panglic argintie i
cu o etichet aurie pe care scria DEMEL.
Ce e aia, domnule ? ntreb cpitanul.
E o prjitur. I se spune tort Sacher,
rspunse Cas-tillo. eful meu mi-a cerut s-i
aduc unul de la Viena.
eful dumneavoastr ar fi trebuit s tie
mai bine, rosti cpitanul, nu din cale afar
de neprietenos. n primul rnd nu ar fi
trebuit s luai aa ceva n avion. Pe urm ar
fi trebuit s declarai prjitura. V-am fi
confiscat-o, dumnea-voastr ai fi pierdut
banii cheltuii pe ea i cu asta basta. Acum
ns...
neleg, zise Castillo.
Pot s v vd paaportul, domnule ?
Castillo i ddu legitimaia de la serviciul
secret. n portofelul de piele se gsea canea
de vizit care l identifica drept asistentul
secretarului de stat pentru securitate
naional.


Cpitanul i ddu portofelul napoi lui
Castillo, se uit la el fr nici o expresie i
nu zise nimic.
Oricum, i voi spune efului - mereu
ntreab asta - c procedurile de securitate
de la BW par s funcioneze foarte bine, zise
Castillo. E rndul tu, cpitane.
Cpitanul l privi lung pe Castillo.
Am auzit c e un tip de treab, rosti el n
cele din urm.
Ce v-a artat ? ntreb femeia.
Cpitanul i ridic o mn imens ca s o
fac s tac.
Chiar e un tip de treab, rspunse
Castillo.
Preiau eu de aici, anun cpitanul. Te
poi ntoarce la post.
Vznd c femeia ezit, cpitanul art
oarecum cu nerbdare nspre u.
Dup ce ea plec, cpitanul zise:
nchidei-v valiza, domnule.
Mulumesc.
Am auzit c a fost sergent n Vietnam,
rosti cpitanul.
Aa e, rspunse Castillo n vreme ce i
nchidea valiza.


Cpitanul lu una dintre valize i l
conduse pe Castillo pe una din uile din
spate ctre sala de sosiri.
Spunei-i c un alt sergent din Nam
sper ca dum-nealui s-i plac prjitura,
zise cpitanul.
Aa o s fac, rspunse Castillo, dup
care ncepu s-i trag valizele spre ieire i
spre staia de taxiuri.




( DOI )

Hotelul Mayflower
1127 Connecticut Avenue NW
Washington, D.C
16.25, 8 iunie 2005

Un biat de bagaje care trgea dup el un
crucior l urm pe Castillo n apartament.
Las-le n dormitor, te rog, zise Castillo
dndu-i biatului baciul de rigoare.
Charley, i tot spun c trebuie s
ncetm s ne tot ntlnim n camere de
hotel, rosti maiorul H. Richard Miller Jr., din
spatele lui. Oamenii o s nceap s
vorbeasc.
Uluit, Charley privi prin camer.
Miller sttea tolnit pe un fotoliu. Era
mbrcat n costum. Avea gulerul de la
cma deschis i cravata tras n jos. Pe
masa de lng el se vedea o sticl de bere
Heineken.
Ce dracu caui aici ? ntreb Charley.
Un vechi amic mi-a spus s nu-mi fac
griji, c m va acoperi el. Se pare c n-a fost


n stare. Te uii la un personaj degradat i
eliberat din funcie din motive ntemeiate.
O, la dracu ! exclam Castillo. Eliberat
din funcie din motive ntemeiate ?
Au fcut totul n afar de a-mi tia
nasturii de la uniform i de a m mpinge
de la spate pe poarta aero-portului din
Luanda n vreme ce o orchestr ar fi cntat
Marul ticloilor.
De unde ai tiut cum s dai de mine ?
Generalul Naylor tia unde eti sau cel
puin tia de apartamentul sta. Mi-a spus
c m ateapt o cheie i eu trebuia s m
fac invizibil pn ce se ntmpl ceea ce
trebuie s se ntmple.
S fiu al naibii ! zise Charley.
Drgu loc, Charley. Probabil c eti mai
sus pe statul de plat ca mine.
E aproape de locul meu de munc,
rspunse Charley. efului meu i place s
m aib prin preajm.
Mda, zise Miller, nencreztor, apoi
adug: Am un telefon mobil cu numrul
efului tu, pe care mi s-a spus s-l folosesc
doar atunci cnd e nevoie.


Ei bine, hai s vedem ce se petrece, zise
Charley i i scoase celularul.
Unde naiba ai fost ? ntreb Miller.
Castillo ridic mna fcndu-i semn s tac.
Domnule, aici este curierul
dumneavoastr inter-naional FedEx
personal, ncepu el. Am un tort Sacher
pentru dumneavoastr...
Da, domnule. Abia am intrat n
apartament...
Da, domnule. E aici. Dac mi dai douzeci
de minute s fac un du i s m brbieresc,
vin imediat...
Domnule, pot veni eu acolo...
Da, domnule. V atept.
nchise i se rsuci spre Miller.
Mut-i fundul de pe fotoliu i ncearc
s ari respectabil, cci eful meu vine
ncoace. Iar nainte de a veni aici, am nevoie
de un du.
M vrei aici ? ntreb Miller.
Cred c vrea s te vad i pe tine, zise
Charley dup o scurt ezitare, abia
perceptibil.


Proaspt brbierit i mbrcat cu pantaloni
clcai i o cma curat, Castillo deschise
ua secretarului de stat Hall.
Bun ziua, domnule.
Am ncercat s te sun n Viena, zise Hall.
Mi-am fcut tot felul de gnduri n legtur
cu tine i Pevsner. Iar cei de la Hotelul
Bristol nu mi spuneau dect c ai plecat
dimineaa devreme. Chiar ncepusem s-mi
fac griji, Charley.
Hall l vzu pe Miller.
Eu sunt Matt Hall, maior Miller, zise el,
ntinznd mna.
Ce mai facei, domnule ?
Acum, c prietenul nostru s-a ntors
ntreg, m simt mult mai bine dect m
simeam acum o jumtate de or. i-a spus
unde a fost i ce a ncercat s fac ?
Nu, domnule, rspunse Miller. Am prins
din zbor doar Viena.
Charley se duse n dormitor i se ntoarse
cu tortul Sacher de la Demels.
Iat, domnule, zise el. Un tort cu
paisprezece straturi de fragi.
Glumeam, Charley !


Mie mi s-a prut c vorbii serios,
domnule. i e proaspt. L-am luat pe
drumul spre aeroport de diminea.
Hall lu cutia i cltin din cap.
Cum ai intrat cu ea n ar ?
Un cpitan de la vama de pe BW este
unul din ad-miratorii dumneavoastr. Mi-a
zis s v spun, ca de la un sergent din
Vietnam la altul, c sper s v plac.
I-ai spus c lucrezi pentru mine ?
Fie i spuneam, fie m duceam la
nchisoare. Eram reinut. Dou femei
narmate i un cine. Cinele a mirosit
prjitura.
Hall cltin din cap, dar chicoti.
Doamne, Charley ! Mulumesc. Ct i
datorez ?
A fost plcerea mea, domnule. Am fost
fericit s o pot face.
Vom discuta pe tema asta mai trziu,
zise Hall. Acum vreau doar s spun c ai
avut ndoieli n privina ntlnirii cu Pevsner.
Domnule ?
E un personaj cu adevrat periculos,
Charley. L-am ntrebat pe Joel Isaacson
dac tie ceva despre el i m-am trezit cu un


discurs de cinci minute. Totul era
nfricotor.
Este un om nfricotor, fu Charley de
acord.
FBI-ul mi trimite dosarul lui, continu
Hall, dup care gndi cu voce tare: Pe care
ar fi trebuit s-l primesc pn acum. n fine,
mi pare bine c nu te-ai ntlnit cu el.
Dar m-am ntlnit cu Pevsner, domnule.
Te-ai ntlnit cu el ?
Da, domnule. Am o poveste lung de
spus o poveste, pe care v va veni greu s o
credei. Nici eu nu tiu dac este credibil.
Atunci s o auzim, Charley.
Domnule, interveni Miller. Vrei s m
fac nevzut ?
Hall se uit la el.
Nu, rosti el dup cteva clipe. n definitiv,
documentul tu a declanat toat povestea
asta. Fcu o pauz. Iar eu am sentimentul
c ceea ce tie unul din voi tie i celllt.
Aa c nu, maior Miller, nu vreau s te faci
nevzut.
Se uit la Charley.
Pe scurt, ncepu Charley, el spune c nu
a furat avionul...


Ceea ce era perfect de ateptat de la unul
ca el, replic Hall.
...i c ne va ajuta s-l gsim, continu
Charley. n schimbul acestui ajutor, vrea s
v folosii influena pentru ca guvernul s...
reduc nivelul ateniei pe care i-o acord.
n acea clip sun telefonul. Castillo se uit
la Hall.
Rspunde, decise Hall.
Charley se duse la telefon, l ridic i spuse:
Alo.
Tcu pre de cteva clipe, apoi replic:
Da, este...
Drei Hussaren...
Nu. Ateapt.
i pipi pieptul i, vznd c nu d peste
nici un pix, i fcu semn lui Miller s-i dea
ceva de scris. Hall i-o lu nainte.
Bun, rosti Charley. Acum am nevoie de o
hrtie.
Miller lu ziarul The Washington Post de pe
canapea i i-l ddu lui Castillo.
Bine, rosti Castillo n receptor. D-i
drumul.
Scrise ceva pe maneta ziarului, apoi spuse:


Stai s m asigur c am neles bine.
Pronun pe litere: Able-Baker-Echo-Charley-
Hotel-Echo. Corect ? Alo ? Alo ? La dracu !
Puse receptorul napoi n furc.
A nchis.
Haide, Charley, zise Hall, fcndu-i
semn c vrea amnunte.
Era un brbat. Accent american. M-a
ntrebat dac sunt maiorul Castillo. I-am
rspuns c da. Mi-a zis c are un mesaj de
la Alex, dac i spun unde am mncat ieri-
sear. I-am spus. Atunci mi-a zis c la ora
cinci, ieri dup-amiaz, avionul 727 se gsea
la sol n Abch, Ciad.
Alex fiind Pevsner ? ntreb Hall.
Da, domnule.
De ce i-a spus maiorul Castillo ?
tia cine sunt nainte de a-l suna pe Otto
Grner, rspunse Charley. De aceea a fost
de acord cu interviul, nainte de a ti cu cine
are de-a face, voia s-l elimine pe Gossinger.
i-a spus el asta ? ntreb Hall.
Aa cum a spus-o el, Gossinger urma s
primeasc un semn indian de frumusee,
zise Charley. Asta nseamn un mic cerc
rou n mijlocul frunii.


Iisuse ! exclam Hall. i vorbea serios,
nu ?
Eu l-am crezut, rspunse Charley.
N-ar fi trebuit s pleci acolo. Cel puin
nu singur.
Nu cred c s-ar fi ntlnit cu mine dac
n-a fi fost singur.
Am permisiunea de a vorbi, domnule ?
interveni Miller.
Hall se uit ciudat la el, dar zise:
Permisiune acordat.
Dou lucruri, zise Miller. Nu cred c a
fost o coin-ciden c telefonul a sunat la
cincisprezece minute dup ce Charley a
intrat n apartament. E prima dat c sun
de cnd sunt aici. Ceea ce nseamn c au
pe cineva nuntru, poate pltesc pe cineva
din personalul hotelului.
Mda, i ddu acordul Castillo.
i doi, continu Miller. Pevsner tie unde
e avionul pentru c el l-a dus acolo.
Nu cred c l-a furat el, ripost Charley.
Mi-a spus c are avioanele lui. C tocmai i-
a cumprat un 767 aproape nou de la o linie
aerian argentinian care a dat faliment.


Charley, cred c ar trebui s o iei cu
nceputul, zise Hall.
Da, domnule.
Iar dumneata, Miller, dac ai vreo
ntrebare n cursul povetii, pune-o.
Da, domnule, rosti Miller.
Domnule, am trimis un e-mail n care
spuneam c nu a aprut la Sacher n prima
noapte, ncepu Charley. Aa c m-am ntors
acolo seara urmtoare - adic noaptea
trecut - i...
i cum te-ai descurcat cu femeia care a
venit la ua ta ? ntreb Hall zmbind. Ai
ncheiat povestea cu faptul c ea s-a ivit la
ua ta cu o sticl de coniac i apoi te-a
condus la aeroport diminea.
Speram s nu ntrebai, domnule, zise
Charley.
Ticlos ce eti, Charley ! rosti Miller.
De acord, accept Charley. Iar acest
lucru mi amintete de faptul la fel de
stnjenitor c eram cel puin pe jumtate
beat, iar de acest lucru trebuie s se in
cont.
Crezi c Pevsner te-a mbtat special ?
ntreb Hall.


Am but cu toii mult, rspunse Charley.
Dar dac am impresia c a existat o intenie
clar de a m mbta ? Nu. El bea coniac
atunci cnd l-am ntlnit pe Cobenzl, mi-a
oferit i mie, iar eu mi-am zis c nu se face
s refuz, dup care am inut pasul cu el. A
but la fel de mult ca mine i ca i Kennedy.
i ct de corect crezi c este aceast
informaie - c avionul disprut se gsea azi-
noapte n Ciad ?
Cred c Pevsner o socotete corect,
rspunse Charley. Nu cred c ar risca, la
nceputul acestei asocieri de lung durat i
reciproc avantajoas de care a pomenit, s-
mi ofere o informaie ndoielnic - i cu
siguran c nu mi-ar furniza o informaie
fals.
Bine. Asta nseamn c va trebui s-i
spunem lui Powell, zise Hall.
i scoase telefonul mobil din buzunarul
hainei i aps pe una din tastele de apelare
rapid.
Matt Hall pentru directorul Ageniei, v
rog, zise el. John, vorbesc la mobil, dar
voiam s-i spun asta ct mai repede posibil.
Chestia pe care o cutm cu toii a fost


vzut, conform unor informaii pe care le
socotesc suficient de corecte ca s i le
transmit, ntr-un loc numit Abch - Able-
Baker-Echo-Charley-Hotel-Echo - din Ciad
seara trecut la ora cinci...
Nu, la mobil nu pot. i voi spune mai multe
disear ntr-o camer securizat. Acum i
transmit o informaie pe care o consider
suficient de corect ca tu s ncepi s...
Bine. Din nou. Able-Baker-Echo-Charley-
Hotel-Echo. Ai notat ?
Ne vedem n curnd.
i inu telefonul n palm i aps o alt
tast de ape-lare rapid.
Matt Hall pentru directorul Schmidt, v
rog...
Sunt bine, Mark. Mulumesc. Tu ?
Mark, n-am primit nc dosarul FBI pe care
l-am cerut despre Aleksandr Pevsner. Se
ntmpl ceva ?
Pi, dac e pe biroul tu eu nu-l pot citi,
nu ?
Cum adic nu erai sigur c l mai vreau ?
Tonul vocii lui Hall se schimb i Miller i
Castillo se uitar la el. Chipul lui sugera c
nu-i plcea deloc ce aude.


Ei bine, Mark, mai nti directorul CIA
nu i-a gsit timp n programul lui ncrcat
ca s-mi spun c el nu crede c ar fi cine
tie ce de capul acestui scenariu fantezist
cu Pevsner imaginat de agentul la al
forelor speciale din Luanda, dar chestia
asta nu are nici o legtur cu povestea de
acum, nu ?
Da, evident c nc l mai vreau...
Imediat ce l am n mn. Trimite-l prin
mesager chiar acum...
Da, evident c mi dau seama c e strict
secret...
Atunci trimit unul din agenii serviciului
meu secret s l ia...
i se pare c sunt furios ? Nu-mi imaginez
de ce...
De fapt, nu sunt n biroul meu. Sunt n
camera 404 din Mayflower. Dar dac crezi c
pot aprea probleme, pot dispune ca un
agent al serviciului secret s vin la tine n
birou n cinci minute...
Bine. Perfect. l voi atepta. i dac tot
vorbesc cu tine, Mark, mai am nevoie de
ceva imediat ce poi face rost. Vreau dosarul
unuia din agenii ti speciali, poate un fost


agent special. Un individ pe nume Howard
Kennedy...
Corect. Howard Kennedy...
Pi, dac ai mai muli ageni cu numele
Howard Kennedy, cred c va trebui s-mi
trimii dosarele tuturor...
Nu vreau s par pus pe ceart, Mark, i mi
pare ru c tu crezi asta. Nu am crezut nici
o secund c tu i directorul CIA hotri
mpreun ce anume s-mi trimitei ca
rspuns la memoriul dr. Cohen, deoarece
aa ceva m-ar zbrli ru de tot, dar ncep s
m ntreb de ce povestea asta se transform
ntr-o problem...
Tu cum i-ai spune, Mark ?
Ct vreme i poate lua s aduni dosarele
tuturor Howard Kennedy care exist i care
au fost sau nc sunt ageni speciali FBI ?
Ca s fiu sincer, nu cred c ar trebui s
atept att de mult. Dac exist vreun motiv
pentru care nu pot primi aceste dosare pn
mine-diminea la ora nou, ce-ar fi s-mi
trimii un memoriu oficial pe care s i-l pot
arta lui dr. Cohen ?
Da, cred c ai dreptate. Se pare c avem o
problem de comunicare. Atept dosarul


Pevsner. M bucur c am vorbit cu tine,
Mark.
nchise telefonul i l bg n buzunar.
A nceput rzboiul ogrzilor personale,
anun el. M temeam de asta. Se ntoarse
ctre maiorul Miller i zise: Sper c nelegi
c trebuie s ntreb asta.
Domnule ?
I-ai fcut avansuri sau gesturi care pot fi
socotite ca avansuri doamnei Wilson ?
Nu, domnule.
Cnd ai luat masa cu ea, ct ai but ?
Nu am luat niciodat masa cu doamna
Wilson, domnule.
Ai but vreodat ceva cu ea ?
Nu, domnule.
Eu am but, zise Charley.
Tu ? se mir Hall, apoi, cnd Charley
ddu din cap, ntreb: i te-ai dat la ea ?
Mai degrab ea s-a dat la mine,
rspunse Charley.
i ?
Eram ntr-o dispoziie foarte receptiv,
domnule.
Iisuse Hristoase ! exclam Miller. i-am
spus c e peri-culoas !


Dar mi-ai mai spus c nu primete acas
ce are ne-voie. i e o femeie extrem de
atrgtoare. n acel moment eu trebuia s
cred povestea ei c e reporter la Forbes, iar
ea credea c sunt un coleg ziarist pe nume
Gossinger.
Dar tu tiai cine e ? insist Hall.
Da, domnule. Dick mi-a spus cine e.
i c nu primea acas ce avea nevoie.
La ce anume te-ai referit prin asta, Miller ?
Domnule, ideea e c doamna Wilson e cu
vreo douzeci de ani mai tnr ca soul ei.
Zvonurile care circul spun c lui i plac
brbaii tineri i s-a cstorit ca s aib o
acoperire.
Hall se uit lung la el, dar nu rspunse. n
schimb, se ntoarse ctre Castillo.
Spune-mi, Charley. Adevrul, te rog.
Rahatul a ieit la iveal, ca s m exprim
aa. De ce te-ai culcat cu doamna Wilson ?
Privind retrospectiv, domnule, a fost un
gest ires-ponsabil. Ea voia s citeasc
articolul meu...
De ce ?
Probabil ca s vad dac am ntr-adevr
un articol; era vorba de un jurnalist. A


mirosit ceva; l-a trimis pe Dick s m verifice.
Apoi, presupunnd c aveam un articol, a
vrut s tie ce am aflat i ce voiam s scriu
despre avionul disprut.
i ce are asta de-a face cu sexul ?
I-am spus c poate vedea articolul
imediat ce Tages Zeitung pleac la tipar.
Atunci ea mi-a replicat: Ce-ar fi s o facem
ntre timp ?
Moment n care i-ai pus lact creierului
i i-ai pornit scula, zise Miller, uluit.
Presupun c poi spune i aa, admise
Charley.
Mi se pare o prezentare succint,
Charley, zise Hall, cltinnd din cap. Puin
cam nelefuit, dar la int. Sper s fi
meritat. Chestia asta - flirtul sta - s-ar
putea dovedi extrem de costisitor.
Hall se uit la ceasul de la mn.
Nu tiu cnd va aprea tipul de la FBI,
dar nu cred c am s m ntorc la birou. M
ndoiesc c i vor da ie dosarul Pevsner.
Putem s mncm ceva i s bem o cafea ?
Cafea i un platou mare cu hors
d'oeuvres vin imediat, domnule, zise Charley,
ducndu-se la telefon.


Domnule, mi se permite o sugestie ?
ntreb Miller.
Hall se gndi nainte de a rspunde:
Desigur, de ce nu ?
Ce a spus Pevsner - sau fostul agent FBI,
m rog, unul din ei, despre existena unei
legturi n Philadelphia ?
Hall ddu din cap c nelege.
Domnule, a putea fi util n rezolvarea
acestui aspect.
Cum ?
Tata i comandantul poliiei sunt
prieteni, domnule. Comandantul Kellogg.
Miller, o s le spunem celor de la FBI ce
a aflat Charley la Viena. Cu siguran se vor
ocupa ei de asta, inclusiv de contactarea
poliiei din Philadelphia.
Domnule, uneori cooperarea dintre FBI
i poliie nu e chiar att de bun.
Adic ?
Sunt sigur c poliitii vor rspunde la
toate ntre-brile puse de FBI. Dar probabil
c nu o vor face foarte repede. i sunt sigur
c nu le vor spune nimic despre in-
formatorii lor sau despre propriii oameni


infiltrai n rndurile musulmanilor, sau...
i crezi c ar avea ncredere n tine ?
Mai mult dect n FBI, rspunse Miller.
Mai ales dac Kellogg ar ti c pun aceste
ntrebri n numele dumnea-voastr.
Hall respir adnc i cltin din cap.
Charley, ai auzit ? ntreb el.
Da, domnule.
Nu la asta m refeream, Charley i o tii
prea bine. Ce crezi ?
M gndeam, domnule, c, dac
preedintele... pot vorbi despre asta ?
Hall l studie cteva clipe pe Miller, apoi se
ntoarse spre Castillo.
tie c lucrezi la ordinele preedintelui,
nu-i aa ?
Cred c i-a dat seama de asta, domnule.
De vreme ce rahatul a ieit la iveal...
zise Hall, fcndu-i semn lui Castillo s
continue.
Domnule, dac preedintele vrea s tie
cine tia ce anume i cnd anume, iar copoii
din Philadelphia au habar de ceva, nu va
dori el s afle cnd a aflat FBI-ul despre
povestea asta ?
Hall se uit lung la el.


Charley i spuse: Se gndete, dar nu
dac Miller s plece sau nu la Philadelphia.
Tocmai mi-a trecut prin minte un gnd
de birocrat de Washington de care m
ruinez puin, mrturisi Hall. M gndeam:
Doamne, dac dm primii de avionul la, o
groaz de oameni se vor vedea bgai n
rahat i se vor supra ru pe noi. i o s
vrea s se rzbune.
Aadar, Miller nu mai pleac la
Philadelphia ? ntreb Charley.
Depinde, rspunse Hall.
i scoase telefonul mobil din buzunar i
aps alt tast de apelare rapid.
Matt Hall pentru generalul Naylor...
Ei bine, trebuie s vorbesc cu el, chiar
acum.
Se ntoarse ctre Castillo i Miller.
Comandantul-ef al Central Command
face jogging pe plaj, anun el zmbind.
Comandantul general al Central Command
nu reuea niciodat s se izoleze complet de
lume; n mai puin de nouzeci de secunde,
Naylor rspunse la apel.


Se pare c la tine bate vntul cam tare,
Allan, zise Hall. i cum stai cu arsurile
solare ? La vrsta ta...
n aparen, generalul nu gsi comentariile
amuzante. Hall zmbi.
Calm, calm, Allan. Nu, chestia asta nu
putea atepta. Este important, dar vorbim
amndoi pe mobil, corect ? Aa c va trebui
s ai ncredere n mine. Ultimul tip pe care
mi l-ai trimis ? A vrea s-l folosesc la fel
cum l folosesc pe primul. E-n regul cu
tine ? Mai important, dac l bag n vreun
bucluc, spune...
Bineneles c el s-a oferit.
Hall i ddu telefonul lui Miller.
Da, domnule ?
Da, domnule, neleg. Mulumesc,
domnule. Da, domnule.
i ddu telefonul lui Castillo.
Da, domnule ?
Da, domnule, sunt bine...
Da, domnule, aa voi face.
Castillo napoie telefonul lui Hall.
Mersi, Allan. Te sun eu cnd putem vorbi.
Bucur-te de alergare.
Hall bg telefonul n buzunar.


Ce i-a spus, Miller ?
Domnule, a spus OVCG, m voi supune
ordinelor dumneavoastr. Ordinul oficial al
CentCom va fi publicat mine.
OVCG ? se mir Hall.
Ordinul Verbal al comandantului general,
domnule, rspunse Miller.
Bine. Uitasem de asta. Asta dac am
tiut vreodat ce nseamn. Cnd am fost n
armat nu am vzut niciodat un general la
fa.
Este o procedur standard, domnule,
zise Charley, atunci cnd nu exist rgazul
de a publica ordinele.
Hall ddu din cap.
Am neles c i-au fost revocate
permisele de se-curitate, i zise el lui Miller.
Din acest moment i le dau napoi. Charley,
sun la birou i dicteaz-le un memorandum
oficial.
Da, domnule. Ce vrei s-i dai ?
Tot ce avea nainte de a-i fi retrase,
replic Hall. n plus, te autorizez s-i spui
tot ce consideri necesar s tie despre
ordinele pe care le-ai primit de la preedinte.
Da, domnule.


i s bagi i asta n memorandum, ca s
fie oficial ! ordon Hall.
Da, domnule, zise Castillo i aps o
tast de apelare rapid de pe telefonul lui
mobil.
n vreme ce el face asta, zise Hall, tu
vezi dac poi da de comandantul Kellogg la
telefon.
Da, domnule, rspunse Miller.

Mulumesc, domnule comandant, zise
Hall. Cnd vei ajunge la birou, la ora opt,
maiorul Miller i asistentul meu personal,
un domn pe nume Castillo, vor fi acolo. Este
un lucru important i v sunt recunosctor
pentru nelegere.
Observ privirea lui Castillo i nchise
telefonul.
Mda, te duci i tu. Din cteva motive. n
primul rnd, este evident c n-avem timpul
necesar s-i facem lui Miller legitimaii. n al
doilea rnd, vreau ca amndoi s fii plecai
o vreme din ora.
Da, domnule. Dar dac apare vreun alt
mesaj de la Pevsner ?


M-am gndit, dac n-ai nimic mpotriv,
s-i spun lui Joel Isaacson s pun un om
aici, n apartament. Va ti doar ce trebuie s
tie. Astfel, dac apare vreun apel pentru
tine, eti plecat din ora, dar poi fi apelat pe
telefonul mobil i i va da apelantului
numrul tu.
Va funciona, domnule, n ceea ce l
privete pe Pevsner. Dar dac aducei aici
oameni de la serviciul secret, vor ti c
locuiesc aici. Nu va genera probleme chestia
asta ?
tiu deja unde locuieti. i mai tiu
probabil o groaz de alte lucruri despre tine.
De ce crezi c numele tu de cod este Don
Juan ?
Chiar aa ? chicoti Miller.
i doar nu credeai c Isaacson i
McGuire m-ar fi lsat s vin singur aici, nu ?
Mi-am pus problema asta, domnule. Dar
odat ce ajung aici...
Te referi la improbabilitatea ca tu s poi
plti chiria pentru acest loc din salariul tu
de militar ?
E genul de lucru care genereaz brfe,
domnule.


De ce ? Dac eu tiu despre ce e vorba
nseamn c am aprobat.
Da, domnule.
Nu cred c va trebui s-i spun lui Joel s
le amin-teasc s-i pun lact la guri, dar o
voi face.
Cnd vrei s plecm, domnule ?
A vrea s vedei ce are FBI-ul legat de
amicul vostru Pevsner, dar asta poate
atepta pn la ntoarcerea voastr. Mi-ar
plcea s v tiu plecai din ora nainte de
a m duce la Casa Alb.
Castillo se uit la ceas.
Tocmai am ratat Metrolinerul, anun el.
Mai e unul peste o or.
E suficient, zise Hall.
Castillo se duse la telefon.
Pe cine suni ? se interes Miller.
Recepia, rspunse Castillo, dup care
vorbi n re-ceptor: Aici domnul Castillo. Am
nevoie de dou bilete la clasa nti la
urmtorul Metroliner ctre New York. Trecei
costul lor pe camera mea i aranjai s m
atepte un taxi n jumtate de or ca s m
duc la Union Station.


S tii c ai cerut dou bilete ctre New
York, zise Miller dup ce Castillo puse
receptorul n furc.
Mda, tiu. Cred c ai avut dreptate n
legtur cu momentul acelui apel de la omul
lui Pevsner. M gndeam c, dac a vrea
informaii despre cineva care st la un hotel,
a bga cteva bancnote verzi n buzunarul
recepionerului. Cred c el este ticlosul.
Sunt aproape sigur c aa a aflat Kennedy
c maiorul Castillo nu e iubitul lui Karl
Gossinger. i n-a...
A crezut aa ceva ? se mir Miller, vizibil
amuzat.
Mda. i nu m-ar surprinde dac i
cineva de la CIA l-ar ntreba despre tipul de
la apartamentul 404. Directorul Powell prea
extrem de curios n privina mea.
Chiar crezi c ar ordona o asemenea
investigaie ? ntreb Hall.
Castillo ddu din cap.
i fie a promis bani, fie a apelat la
patriotism pentru ca omul s m
supravegheze. Poate greesc - i mi-ar plcea
s greesc - dar dac am dreptate, mi place
ideea c doi spioni - al lui Powell i al lui


Pevsner - o s caute nnebunii printre
oamenii care se dau jos din tren n Gara
Penn din New York cutndu-ne pe mine i
pe cel care e cu mine.
Ce ai mpotriva directorului CIA ? ntreb
Hall.
Nu-mi place cum l-a tratat pe Dick,
rspunse Castillo. V-a spus c nu va lua nici
o msur mpotriva lui i apoi l-a eliberat
din funcie din motive ntemeiate. Dac i se
ntmpl aa ceva unui ofier de armat, e
ca i cum i-ar fi dat demisia, iar el tie asta.
M ocup de problema asta, promise Hall.
Eu...
Se auzi o btaie scurt n u.
Era un comisionar din hotel cu o tav mare
pe care se gseau hors doeuvres i dou
vase mari pline cu cafea.

Cincisprezece minute mai trziu se auzi o
alt cioc- nitur n u.
Castillo deschise ua. Erau doi brbai n
costum. Unul din ei ducea o geant diplomat.
Cnd se uit pe coridor, Castillo l vzu pe
Joel Isaacson venind spre u dintr-o


direcie i pe Tom McGuire venind din
direcie opus.
Probabil c au impresia c tipii tia doi
au ceva ne-curat n ei.
Da ? ntreb Castillo.
l cutm pe secretarul de stat Hall, zise
brbatul mai vrstnic.
Cine suntei ?
Omul care vorbise scoase o legitimaie
mbrcat n piele din buzunar i o ridic la
vedere.
O, mi s fie, FBI-ul ! exclam Castillo,
mai tare dect era nevoie.
Obinu un zmbet de la Isaacson nainte ca
acesta s se opreasc n dreptul uii
nvecinate i s dea impresia c introduce
un card de plastic n dispozitivul de
deschidere.
Intrai, v rog, zise Castillo. Secretarul de
stat v ateapt.
Bun ziua, domnule secretar, rosti unul
din cei doi ageni. Eu sunt inspectorul
Doherty de la biroul directorului Schmidt.
Hall i zmbi i ntinse mna.
Domnule secretar, avem un dosar pentru
dumnea-voastr, dar este scos din dosarele


personale ale directorului nostru i el l-ar
vrea napoi - dac se poate ar vrea s i-l
ducem napoi chiar acum, dup ce v vei
uita pe el.
i ddu lui Hall o map care coninea un
dosar cu co-perte de carton. Hall se uit la el,
apoi la Doherty. Expresia de pe chip arta
clar c nu-i plcea deloc s aud c Schmidt
voia dosarul napoi imediat.
Directorul Schmidt va copia tot
coninutul dosarului pentru dumneavoastr,
domnule, anun Doherty.
n acest caz, Charley, zise Hall, dndu-i
mapa lui Castillo, cred c ar fi mai bine ca
tu i Miller s v uitai repede prin acest
dosar nainte de a pleca.
Expresia de pe chipul lui Doherty arta c
individului nu-i plcea deloc ce aude.
Cu tot respectul, domnule, aceti domni
au permisele necesare ca s vad dosarul ?
Hall nu rspunse. Pe chipul lui rspunsul
se ntiprise suficient de clar.
nelegei, domnule, c trebuia s ntreb.
Dosarul nsemna un teanc gros de foi,
prinse o agraf mare de aluminiu.


Avei acolo cafea, domnule Doherty, l
invit secretarul de stat.
Mulumesc, dar nu, mulumesc.
Castillo se duse la canapea, puse dosarul
pe msua de cafea i ncepu s-l rsfoiasc.
Dup cteva secunde, Miller se aez lng
el.
Sper s nelegei, domnule secretar de
stat, la fel ca i aceti domni, c unele
materiale din acest dosar nu au fost
confirmate nc, zise Doherty.
Castillo nchise dosarul.
Domnule, eu i Miller avem nevoie de
mai mult timp dect avem acum la dispoziie,
anun el.
Bine, accept Hall. Atunci ar fi mai bine
s plecai. Tu i Miller putei citi fotocopiile
cnd v ntoarcei.
Castillo lu dosarul i vru s-l bage napoi
n map.
Las-l aa cum e, te rog, zise Hall. Voi
citi ct voi putea de mult nainte de a trebui
s plec spre Casa Alb.
Da, domnule, zise Castillo.


El i Miller se duser n dormitor. n cinci
minute - cu Castillo purtnd hain i
cravat - aprur cu valize dup ei.
Hall i ridic privirea din dosar.
Pstrai legtura cu mine ! le ordon el.




( TREI )

Casa Alb
1600 Pennsylvania Avenue NW
Washington, D.C.
17.25, 8 iunie 2005

Secretarul Hall auzise - fr ca asta s-i
displac - de faptul c pasagerii a doar trei
vehicule erau exceptai de la o inspecie
riguroas nainte de a fi admii pe teritoriul
Casei Albe: limuzina prezidenial, limuzina
vicepreedintelui i maina GMC Yukon XL
albastr cu care secretarul de stat venea de
obicei la Casa Alb.
Se gndi la acest fapt n vreme ce Yukonul
se apropia de pori. Fu mulumit s-i dea
seama c se putea bucura de aceast mic
favoare n vreme ce John Powell i Mark
Schmidt nu. n acel moment nu prea i avea
la inim pe directorii CIA i FBI.
Ca atare, fu surprins i un pic dezamgit
cnd agentul n uniform de la poart fcu
semn vehiculului s opreasc.


Joel Isaacson cobor geamul portierei din
dreptul oferului.
Bun seara, domnule secretar de stat,
rosti agentul de paz. Domnule, preedintele
v cere s v ducei n apartamentul lui
nainte de a v duce n sala de edine.

Natalie Cohen sttea picior peste picior pe
canapeaua din livingul apartamentului
prezidenial. i ridic mna ntr-un salut
lipsit de formalitate cnd Hall i fcu
apariia pe u.
Preedintele edea tolnit pe un fotoliu,
innd n mn un pahar de cristal care mai
mult ca sigur coninea butura lui preferat,
Makers Mark, cu ghea.
Vrei i tu unul, Matt ? ntreb el,
ridicnd paharul. Ca s capei curaj pentru
confruntarea cu Powell ?
Nu m voi confrunta cu Powell, ripost
Hall, apoi i reveni i adug: E cazul,
domnule preedinte ?
Pi, s-i spun ce rezultate a avut pn
acum mica noastr expediie la pescuit, zise
preedintele.


Art nspre un ir de sticle de pe un
dulpior. Hall se duse ntr-acolo, spunndu-
i c dduse de belea i avea nevoie de curaj,
nu de ceva de but, apoi i turn civa
centimetri de bourbon ntr-un pahar i lu o
nghiitur.
Dup care se sprijini de dulpior i se uit
la preedinte.
FBI-ul a aflat c Lease-Aire Inc. a depus
o cerere pentru pierderea avionului su, care
se afl acum n pro-porie de aptezeci la
sut pe fundul Oceanului Atlantic.
i nu era de ateptat aa ceva, domnule ?
Preedintele ridic mna n semn c nu
dorea s fie ntrerupt.
Directorul CIA a raportat c a gsit de
cuviin s-l elibereze din funcie pe agentul
rezident din Luanda n primul rnd pentru
c i-a dat maiorului tu specialist n limbi
strine materiale secrete care fuseser deja
evaluate i gsite inutile de ctre Langley
pentru c maiorul tu i-a spus c lucreaz
pentru mine - trebuia s fie o operaiune
secret, i aminteti ? - i n al doilea rnd
pentru c s-a mbtat ca un porc la cin -
scuze, Nat...


Dr. Cohen ridic mna exact la fel cum o
ridicase cnd Hall intrase n ncpere.
...i pentru c s-a dat la efa lui.
Preedintele lu o nghiitur din butura
lui, dup care se uit la Hall, ateptndu-i
reacia.
Dup trei secunde de gndire, secretarul de
stat lu decizia profund filozofic pe care o
nvase n Vietnam, atunci cnd se punea
problema salvrii unor viei: Alege oameni n
care ai ncredere i ai ncredere n oamenii pe
care i alegi.
Dup prerea mea, domnule preedinte,
zise Hall, exist o probabilitate de aproape
sut la sut ca avionul disprut s nu se
gseasc pe fundul Atlanticului.
E, asta chiar c e interesant, rosti dr.
Cohen.
Nu cumva tii unde e, Matt ? ntreb
preedintele foarte ncet.
Domnule preedinte, exist n procent de
aproape optzeci la sut posibilitatea ca la
ora cinci ieri dup-amiaz avionul s se fi
gsit pe un aerodrom izolat din Ciad, ntr-un
loc numit Abch. L-am informat despre
asta i pe directorul CIA.


i care e sursa informaiilor tale, Matt ?
ntreb dr. Cohen.
Un traficant rus de arme pe nume
Aleksandr Pevsner.
i ce a zis directorul CIA cnd i-ai spus
c ai aflat de la domnul Pevsner c avionul
se gsete n Ciad ? ntreb preedintele,
apoi, fr s-i acorde lui Hall rgazul de a
rspunde, continu: Iar acest domn Pevsner
i-a spus cumva ce caut avionul n Ciad ?
Pe scurt, domnule, avionul este acum
pregtit ca s fie direcionat spre Clopotul
Libertii din Philadelphia de ctre un grup
de somalezi care i spun Legiunea Sfnt a
lui Mahomed.
I-ai spus i asta lui Powell ? ntreb
preedintele.
Nu, domnule. Doar c am informaii de
ncredere c avionul se afl n Abch.
Nu te-a ntrebat care e sursa ta ?
Ba da, domnule. Dar i-am explicat c
vorbesc de la un telefon nesecurizat.
Tipul sta, Pevsner, a mai aprut i
nainte, zise preedintele. Dup cum spune
Powell, este un gangster rus, eful mafiei
ruseti. Eti contient de asta ?


Domnule preedinte, v-a spus directorul
CIA i de faptul c Agenia folosete
avioanele lui Pevsner ca s transporte
diverse lucruri sub acoperire ? i c Pevsner
furnizeaz tot felul de arme acolo unde este
nevoie ?
Nu, rspunse preedintele, gnditor. Nu
mi-a menio-nat aa ceva.
Cum ai luat contactul cu Pevsner ?
ntreb dr. Cohen. Cum s-a ntmplat ?
Contactul a fost realizat prin maiorul
Castillo, rs-punse Hall. Vrei toate detaliile ?
Absolut toate, domnule secretar, replic
preedintele. Fiecare detaliu blestemat !

Dur aproape zece minute.
Bine, dr. Cohen, rosti preedintele. Ai
auzit aceast relatare fascinant: eti
consilierul meu pe probleme de securitate -
sftuiete-m.
Am primit toate informaiile, Matt ?
ntreb dr. Cohen.
Mai sunt unul sau dou lucruri, dar
nimic care s implice locaia avionului sau
ce au de gnd teroritii s fac cu el.


La naiba, am spus c vreau toate
detaliile, Matt !
Da, domnule. Maiorul Miller nu s-a dat
la doamna Wilson.
Aa spune el, nu ?
Doamna Wilson s-a dat la maiorul
Castillo cnd l credea jurnalist german. Iar
el s-a lsat prins.
Interesant, rosti dr. Cohen.
i...
A vrea s aud asta de la maiorul
Castillo, interveni preedintele. A vrea s
aud toat aceast poveste slbatic i
incredibil din nou din gura lui.
Domnule, acum el se afl n Metroliner
ctre Philadelphia. l pot suna ca s-i spun
s se ntoarc, dar ar dura cteva ore...
Verific posibila conexiune musulman
din Phila-delphia ? ntreb dr. Cohen care,
vznd c Hall d din cap, continu:
Domnule preedinte, nu vei avea timp s
verificai personal povestea lui Castillo. Va
trebui s luai o decizie i s o facei chiar
acum.
tiu c trebuie s iau o decizie, Natalie,
rosti pre-edintele. Prea mai degrab obosit


dect sarcastic. Ce vreau eu de la tine este
un sfat n legtur cu aceast decizie.
Femeia nu-i rspunse imediat.
Haide, Natalie. De-aia ctigi atia bani,
ce naiba, o zori preedintele.
Domnule, sfatul meu - soia
dumneavoastr e n Chicago, corect ?
Preedintele ddu din cap.
Domnule, eu cred c ar trebui s
chemai pucaii marini i elicopterul, i s
v ducei la Camp David, lundu-l pe Matt
cu dumneavoastr. Nici un fel de explicaie
nimnui.
Ce s fac cu Powell ?
M duc eu n sala de edine i le spun -
lui i lui Schmidt - c exact nainte de a
pleca spre Camp David mi-ai transmis s-i
spun c vrei mult s tii dac acel avion
disprut este sau era n locul sta din Ciad...
Abch, rosti Hall.
Mersi, replic ea. i c trebuie s v dea
de tire imediat ce afl.
i de ce ar trebui ca eu, adic Matt i cu
mine s mergem la Camp David ? se mir
preedintele.


Pentru c acolo v-ai duce cu el dac i-
ai cere s-i prezinte demisia, zise dr.
Cohen.
Pn mine-diminea ar trebui s tie
dac acel avion este acolo unde crede Matt
c este, gndi preedintele cu voce tare.
Pot s v sugerez, domnule preedinte,
s revenii aici mine cam pe la aceast or ?
zise dr. Cohen.
Bine, accept preedintele dup cteva
clipe de gndire. S-o facem.
Dr. Cohen lu receptorul unui telefon cu
multe butoane de pe msua de cafea i
aps pe unul dintre ele.
Aici e dr. Cohen, zise ea. Preedintele are
nevoie imediat de Marine One pentru un
zbor pn la Camp David. Nu se va face nici
un fel de anun nainte sau dup plecare.
Toate ntrebrile vor fi direcionate spre mine.
Puse receptorul napoi n furc.
Mulumesc, Natalie, zise preedintele.
Dup aceea se uit la Matt Hall. Iisuse
Hristoase, Matt ! Chiar vor s intre cu
avionul la n Clopotul Libertii ?




( PATRU )
La bondul Marine One
Casa Alb
1600 Pennsytvania Avenue NW
Washington, D.C.
18.10, 8 iunie 2005
Pilotul elicopterului anun:
Marine One decoleaz.
Aparatul Sikorsky VH-3D Sea King
aparinnd HMX-1, Escadronul prezidenial
de elicoptere al pucailor marini, se nl
de la sol, ridicndu-se repede i lejer de pe
pajitea Casei Albe, dup care se rsuci
ncet n direcia Camp David.
Preedintele Statelor Unite rosti:
M simt ca Nixon care fugea din faa
mulimilor nfuriate de la Casa Alb cu un
zmbet strmb pe fa.
Domnule preedinte... ncepu secretarul
de stat pentru securitate naional.
Ce e, Matt ?
Voiam s spun c mi pare ru - i chiar
mi pare din pricina belelelor aprute - dar
n realitate vreau s spun mulumesc pentru


c ai avut ncredere n mine n aceast
chestiune.
Preedintele ddu din mna dreapt n
semn c nu era nevoie de aa ceva, apoi
zise:
tiu c tu crezi ceea ce mi-ai spus. i mi
se pare evident c nu pot risca s ignor -
orict de incredibil ar prea - posibilitatea ca
aceti lunatici s intenioneze cu adevrat s
intre cu avionul la n centrul Philadelphiei
i s aib mijloacele de a-i materializa
inteniile.
Hall nu replic.
Iar noi suntem pe punctul de a vedea ct
de eficient este tehnologia de care
dispunem, nu ? Chiar acum Natalie i spune
lui Powell c vreau s aflu ce se petrece sau
ce s-a petrecut pe aerodromul la din Ciad i
foarte curnd sateliii vor arunca o privire
acolo.
Domnule preedinte, sunt contient c
intru pe teritoriul directorului Powell, dar
mai e ceva ce s-ar putea face.
Ce anume ?
Domnule, nu i-am spus nimic din toate
astea gene-ralului Naylor.


Naylor ? De ce s o fi fcut ?
E posibil ca el s dispun de mijloacele
de a afla ce se petrece n Abch, poate chiar
nainte de a o face CIA sau oricine ar mai
putea oferi o mn de ajutor Ageniei.
Nu crezi c Powell va face asta oricum ?
Iisuse, chiar nu-i place deloc de el, nu ?
Ai pus dou ntrebri, domnule. Nu, nu-
mi place de el. i nu, nu cred c va cere
ajutorul generalului Naylor pn cnd nu se
va vedea cu spatele lipit de zid i va fi nevoit
s o fac. Acum nu e interesat dect ca
Agenia lui s ias bine din asta.
E o acuzaie a naibii de serioas, Matt.
Da, domnule, mi dau seama de asta.
Dar responsa-bilitatea mea este securitatea
naional i eu sunt dispus s recunosc c
am nevoie de tot ajutorul posibil.
Alte dou ntrebri. Prima, ce crezi c ar
putea face generalul Naylor ca s ajute ? A
doua, ce naiba a strnit disputa asta dintre
tine i Powell ? Pn ieri credeam c voi doi
v nelegei destul de bine.
M-a minit, rspunse Hall. Mi-a dat
cuvntul lui c nu va lua nici un fel de


msur disciplinar mpotriva maiorului
Miller i apoi s-a repezit s-l pedepseasc.
Ce a fcut ?
L-a eliberat din funcie din motive
ntemeiate - nici mcar nu vreau s
menionez de minciuna aia cu datul lui
Miller la doamna Wilson - pe deplin
contient c atunci cnd un ofier este
eliberat din funcie pe motive ntemeiate
cariera lui s-a dus dracului.
A ales s o cread pe doamna Wilson.
Cred c i se spune loialitate n jos pe scara
ierarhic, rosti preedintele. Iar de unde m
aflu eu, i tu demonstrezi acelai lucru fa
de maiorul Castillo... i fa din maiorul
Miller, care nici mcar nu i aparine.
mi aparine acum, domnule. Generalul
Naylor mi l-a alocat temporar. i, domnule,
nu tiu ce poate face generalul Naylor. Dar
poate c are ceva - chiar i doar o idee - i
cred c ar fi bine s ncercm i pista asta.
O s m gndesc, rosti preedintele.

n vreme ce sttea n ua elicopterului
pregtindu-se i s urce ntr-una din
mainuele de golf aliniate pentru a-i duce


pe oaspei la cabanele din Camp David,
preedintele se rsuci pe clcie.
Hall venea imediat dup el.
Mi se pare c maiorul Miller a fost o
victim nevi-novat n aceast btlie. Nu-
mi place asta. Ce pot face ca s-l ajut ?
ntrebarea l surprinse pe Hall. Nu se
gndise niciodat la posibilitatea ca
preedintele s se ofere s-l ajute pe Miller.
Domnule, cred c, dac i-ai scrie lui
Miller o scrisoare de apreciere pentru
serviciile oferite - fr s specificai, doar s
spunei c n condiii extrem de dificile
pentru cineva cu rangul i experiena lui - i
s i-o trimitei prin intermediul DIA - ei sunt
cei care vor s l rstigneasc...
O scrii tu i o semnez, l ntrerupse
preedintele. Dar sun-l mai nti pe
generalul Naylor i, fr s-i pomeneti de
problema cu directorul CIA, spune-i c, dac
are la dispoziie vreun mijloc s afle dac
acel avion blestemat este sau a fost n Ciad,
s o fac imediat.
Da, domnule. Mulumesc, domnule
preedinte.








( CINCI )

Hotelul Warwick
1701 Locust Street
Philadelphia, Pennsylvania
20.30, 8 iunie 2005

A vrea tare mult s vii acas la mine,
Charley, zise maiorul H. Richard Miller Jr.,
cnd taxiul opri n faa hotelului.
Sunt sigur c n cele din urm l-ai face
pe tatl tu s priceap ce s-a ntmplat, dar
n timpul scurs ntre momentul n care i vei
spune c ai fost eliberat din funcie din
pricina a ceva ce eu te-am rugat s faci i
momentul n care el va nelege - adic
treizeci de secunde sau treizeci de minute,
depinde - a prefera ca eu s nu m gsesc
prin preajma generalului Miller, mulumesc.
Laule, rosti Miller, chicotind, dup care
ls balt ideea. Vin s te iau de diminea
la ora apte i jumtate, anun el. S m
atepi pe trotuar, brbierit i plin de energie
n urma faptului c i-ai lsat scula s se
odihneasc peste noapte.


Castillo i art degetul mijlociu i iei din
taxi.
Prima impresie vznd Hotelul Warwick fu
aceea c era o cldire drgu. Un hol
drgu, cu un aranjament floral
impresionant - intrnd, verific dac erau
flori adevrate, i erau - pe o mas frumoas.
n dreapta era intrarea spre restaurant -
putea vedea suficient de multe lucruri ca s-
i dea seama c i acesta era un loc de
prim mn - i un bar.
n bar se afla o femeie tnr. Nu arta ca o
prostituat, dar uneori era greu s-i dai
seama. Castillo decise s acorde brunetei i
hotelului beneficiul ndoielii. Hotelul nu
prea genul de loc unde asemenea doamne
erau ncurajate sau lsate s i practice
profesiunea. Iar bruneta chiar nu arta a
prostituat.
Fu mulumit i de camer. Era mare, cu
tavanul nalt, cu un pat imens, iar baia era
plin de sticlue mici cu am- poane de
calitate i ap de cltit gura, i pacheele cu
spun scump, de genul pe care Castillo
obinuia s le ia n trusa de igien personal
la plecarea n cltorie n ideea c poate


urmtorul hotel la care avea s stea nu
acorda nici o importan nevoii clienilor de
a face baie, de a se spla sau de a-i clti
gurile.
Nu c a avea nevoie de o baie sau s-mi
cltesc gura.
Am nevoie de ceva de but, poate vreo dou
beri - dar nu mai mult de dou - i apoi de
ceva de mncare, i pe urm de un pic de
somn. Dick mi-a spus s l atept pe trotuar
n fa la apte i jumtate.
Iisuse, ultima dat cnd am stat ntins n
pat a fost la Viena. Oare asta - mpreun cu
Cobenzl, cu Drei Hussaren, cu Pevsner i cu
Inge - s-a petrecut noaptea trecut ?
O singur bere, apoi ceva de mncare i la
culcare.
Dar nu n restaurant. Nu vreau un meniu
complet i ursc s mnnc singur la o
mas de restaurant.
Poate c au sandviciuri la bar.
Asta se bazeaz exclusiv pe dorina mea de
a mnca ceva uor, nu de a o vedea pe
brunet.
Chiar aa e, i oricum pn ajung eu acolo
probabil c ea nu va mai fi. Fetele drgue -


iar noi am decis c ea face parte dintre ele -
nu stau prin jurul hotelurilor unde diveri
tineri cu gonadele ieite de sub orice control
ar putea crede c sunt disponibile.
Maiorul Carlos G. Castillo sttu n camer
doar zece minute dup care iei, lu
ascensorul i cobor pn n holul hotelului.
Bruneta continua s stea singur la bar.
n acel moment maiorul s-ar fi dus direct
spre restaurant dac n-ar fi vzut patru
brbai n bar, eznd la o mas i mncnd
nite sandviciuri cu o crust crocant care
preau apetisante.
Intr n bar, avnd grij s nu se uite la
brunet, dar aezndu-se la doar un scaun
distan de locul unde edea ea.
Barmanul se apropie de el exact n clipa n
care ncepu s-i sune telefonul mobil.
Exist vreo bere local la halb ? ntreb
Castillo.
Barmanul i ddu un nume pe care el nu-l
mai auzise pn atunci.
O bere la halb, comand Castillo. i un
meniu.
Cnd telefonul sun a treia oar, Castillo
aps pe bu-tonul de rspuns.


Alo ?
Da, domnule ?
Abia m-am cazat la un hotel, domnule.
Warwick. M pregtesc s mnnc...
A fost cu siguran drgu din partea... lui,
domnule. i v mulumesc c mi-ai spus. O
s-l informez i pe Dick, domnule...
O s m ia de aici la apte treizeci,
domnule...
Mulumesc din nou, domnule. Noapte bun,
domnule.
i puse telefonul n buzunar i barmanul
se apropie de el cu o halb de bere i un
meniu.
Ce mnnc domnii de acolo ? ntreb
Castillo, dnd uor din cap nspre cei patru
brbai care edeau la masa din col.
Doi friptur cu brnz, unul chiftea i
cellalt crnai cu ardei, rspunse barmanul.
Crnai italieneti i ardei ? ntreb
Castillo. Barma-nul ddu din cap. Adu-mi i
mie o porie, te rog.
Eti vreun soi de comisionar ? ntreb
bruneta, care veni pe scaunul de lng el.
Iar te-ai nelat, Charley, maestru al
analizelor ce eti.


Ce te-a fcut s crezi asta ?
Da, domnule... nu, domnule...
mulumesc, domnule... apte treizeci,
domnule, zise bruneta.
Sunt texan, aa vorbim noi.
Suna de parc acela cu care vorbeai era
un general sau ceva asemntor.
De fapt, este membru al cabinetului
preedintelui i m-a sunat ca s m anune
c preedintele tocmai a fcut ceva foarte
drgu pentru un prieten al meu care are
nite necazuri.
Bruneta chicoti i aproape izbucni n rs.
Drgu zmbet.
De fapt, cu ce te ocupi ?
S fiu al naibii. Chiar c nu arat a
prostituat.
De fapt, lucrez pentru o companie care
se cheam Rig Service, Incorporated, din
Corpus Christi, i m ocup cu ntreinerea
prjinilor.
Ce e o prjin ?
E o platform imens de foraj marin,
aflat n Golful Mexic.
i cum le faci ntreinerea ?


Eu personal m ocup de catering,
rspunse Castillo. tii tu, mncare. i m
mai ocup de lenjerie. Povestea asta se
numete Nevoi personale.
Pot s te ntreb ceva ?
Caut un pic de aciune ? Sunt cstorit ?
Sunt pederast ?
De ce nu ?
Ai putea s vorbeti cu mine o vreme ?
Sigur. A fi fericit s o fac.
Am o mic problem, zise bruneta.
Micua mea sfnt i invalid are nevoie
urgent de o operaie pe creier. Eu nu am
banii necesari i sunt dispus s fac orice -
orice - ca s fac rost de ei,
Prietenul meu trebuia s se ntlneasc
cu mine aici acum o jumtate de or, nu,
acum patruzeci i cinci de minute, zise ea.
i crezi c te-a abandonat ?
Nu, rosti ea cu fermitate. Va veni. i nu
ncerc s te faci s-mi cumperi ceva de but.
Dar stau aici singur i - i vezi pe brbaii
ia de la mas ?
Castillo ddu din cap.
Se tot uit la mine. Ca i cum a fi... o
trf.


Ei bine, mie cu siguran nu mi se pare
c ari ca o trf.
Mulumesc. Ei bine, o faci ?
S fac ce anume ?
Frankie uit mereu s ncarce bateria
telefonului su mobil, explic bruneta. Aa
c bateria i moare i el nu m mai poate
suna. tiu c acum e undeva pe autostrada
I-95 - vine de la Washington, D.C., i n
zilele noastre e tot mai greu s gseti un
telefon public, mai ales pe autostrad...
Voi vorbi cu tine pn ce Frankie i
ncarc bateria sau apare aici, i a fi i mai
mulumit dac mi-ai permite s-i cumpr
ceva de but, ce doreti.
Nu te pot lsa s faci asta, replic
bruneta. Dar d-mi voie s-i fac eu cinste !
Femeia i fcu semn barmanului.
D-i acestui domn nc o bere, zise ea.
Fac eu cinste.
Domnule ? ntreb barmanul.
Iisuse, i el crede c e o trf. La dracu, eu
nu cred c e.
Vom mai lua un rnd, dar trece totul n
contul meu.
Nu, insist, zise bruneta cu fermitate.


Charley se uit la barman, care ridic din
umeri.
Bine, accept el. Mulumesc.

Un sfert de or mai trziu, n timp ce
Castillo i termina sandviciul cu crnai i
ardei, n bar apru un tnr masiv mbrcat
cu o geac cu multe fermoare, foarte iritat.
Dup ce Betty i explic lui Frankie ce se
ntmplase i ct de drgu fusese domnul
Castillo ca s discute cu ea n vreme ce l
atepta pe el fr posibilitatea de a-l suna, o
mare parte din expresia de iritare - chiar
dac nu n ntregime - dispru de pe chipul
lui.
Betty i Frankie plecar. Betty i spuse c
poate se vor mai ntlni vreodat, idee care
nu pru s-l mulumeasc prea mult pe
Frankie.
Dar cnd Charley ceru nota de plat,
barmanul i spuse:
Prietenul trfei a avut grij de asta,
Charley i ddu oricum un baci
barmanului i se duse n camera lui, unde,
dup ce anun la recepie c vrea s fie
trezit la apte fr un sfert, se bg n pat i


adormi ntrebndu-se cum ar fi fost s
lucreze n realitate pe partea de servicii
pentru Rig Service, Inc., o filial aflat n
subordinea Castillo Petroleum, Inc., i poate
s cunoasc o fat drgu - iar Betty era o
fat drgu - din ntmplare ntr-un bar
undeva i apoi s vad ce iese din aa ceva.




X

( UNU )

Biroul comandantului general
Central Command al Statelor Unite
Baza forelor aeriene MacDill, Tampa,
Florida
21.05, 8 iunie 2005

Cnd generalul Albert McFadden,
comandantul adjunct al CentCom, apru n
biroul generalului Naylor ca rspuns al
cererii de Imediat, te rog fcute de acesta,
generalul-locotenent George H. Potter,
CentCom J-5, se gsea deja acolo.
Abia mi-am cumprat o nou gleat de
bile, anun McFadden. Ce s-a ntmplat,
Allan ?
Generalul McFadden era mbrcat cu o
cma de golf de culoarea lmii i
pantaloni albastru-deschis. Generalul Potter
purta un bluzon n stil filipinez peste
pantalonii scuri albi. Generalul Naylor era
mbrcat cu pantaloni kaki i un tricou gri


pe care scria USMA. Doar sergentul-major
Wesley Suggins era n uniform.
nchide ua, te rog, Wes ! ordon
generalul Naylor. N-am nevoie de ntreruperi.
Da, domnule, rspunse Suggins.
Tocmai am primit un telefon de la
secretarul de stat pentru securitate
naional, anun Naylor. La mijlocul
apelului, pe fir a intervenit preedintele, cred
ca s fie clar c Hall acioneaz la ordinele
lui.
Naylor atept cteva secunde ca vorbele
lui s fie bine nelese, apoi continu:
Exist motive s credem c avionul 727
disprut este sau era pe un aerodrom izolat
din Ciad. ntr-un loc numit Abch.
Art spre o hart ntins pe masa de
edine. McFadden i Potter se ridicar de pe
scaune i o examinar.
De acolo s-ar putea ajunge foarte uor la
Mecca, zise McFadden.
Secretarul Hall deine informaii conform
crora avionul a fost furat de un grup
terorist somalez care se autointituleaz
Legiunea Sfnt a lui Mahomed i c
intenia acestor teroriti este s intre cu


avionul n Clopotul Libertii din
Philadelphia, zise Naylor.
Iisuse Hristoase ! exclam McFadden. De
unde a obinut o asemenea informaie ?
Generalul Potter i ridic privirea n tavan,
dar nu spuse nimic.
Credibilitatea informaiilor secretarului
Hall depinde n mare msur de certitudinea
c avionul este sau a fost n Abch. Cu alte
cuvinte, dac e acolo sau a fost acolo restul
scenariului - c a fost furat de Legiunea
Sfnt a lui Mahomed, care intenioneaz s
comit un atentat n Philadelphia - devine
extrem de credibil...
Clopotul Libertii ? n Philadelphia ? De
ce naiba ar vrea s fac aa ceva ? ntreb
McFadden, nevenindu-i s-i cread
urechilor.
...iar dac nu se afl sau nu s-a aflat n
Abch, continu Naylor, cu un ton uor
iritat, atunci scenariul devine improbabil.
Dar n absena altor informaii legate de
avionul disprut, secretarul de stat i/sau
preedintele au decis s mearg mai departe
cu ce au. CentCom a primit ordinul s
descopere ct mai repede...


Ce are CIA de spus n privina asta ?
interveni McFadden.
Las-m s termin, generale, te rog, zise
Naylor, cu glas de ghea.
Scuze, domnule, rosti McFadden, pe un
ton care nu exprima chiar asta.
Dar ca s eliminm aceast ntrebare,
zise Naylor, chiar dac sunt convins c CIA
lucreaz la rezolvarea problemei - cu satelii
i oameni, dac au pe cineva n regiune -
nou ni s-a ordonat s descoperim ct mai
repede - i fr s comunicm inteniile
noastre ctre CIA - dac acest avion disprut
este sau a fost n Abch sau nu.
CIA nu e bgat n ecuaie ? ntreb
Potter.
CIA nu e bgat n ecuaie, confirm
Naylor. Sugestii ?
Ca o prim idee, zise McFadden, nu tiu
unde se afl cel mai apropiat Air Commando
Pave Low
6
. Dar pot afla n cteva minute.

6
MH-53J Pave Low III, elicopter de mare capacitate, este cea mai avansat aeronav
din punct de vedere tehnologic din lume. Radarul de urmrire a terenului i de
evitare a punctelor de impact i senzorii de naintare cu infraroii, ecranul de afiare
a hrilor i permit s efectueze incursiuni la joas nlime i pe distan lung n
spaii interzise, ziua sau noaptea, n condiii adverse de vreme, n scop de infiltrare,
retragere de personal i aprovizionare n cadrul unor operaiuni speciale. Elicopterul
este blindat i o combinaie de minitunuri de 7.62 milimetri i mitraliere de calibru


Am putea trimite un echipaj sub nivelul
radarelor - nu cred c sunt prea multe
radare n Ciad.
Fir-ar s fie, i zise Naylor, iar ncepi.
Oare Forele Aeriene nu-i nva ofierii s-l
lase pe ofierul inferior s vorbeasc primul,
ca el s spun ce gndete, n loc s spun
ce crede c vrea sau nu s aud superiorul
lui ?
Probabil c ar dura mai mult dect avem
noi timp la dispoziie, zise Naylor. Cred c
preedintele vrea un rspuns imediat ce
avem unul. Vorbim aici de ore.
Delta, domnule, zise generalul Potter.
Poate... probabil... Gray Fox.
Delta Force era unitatea de elit a forelor
speciale. Era faimoas; despre ea se
fcuser i filme - chiar dac hilar de
incorecte. Nu se fcuse nici un film despre
Gray Fox, o unitate de elit din interiorul
Delta, deoarece prea puini auziser mcar
zvonuri despre existena acestei uniti.

50. Poate transporta treizeci i opt de oameni sau paisprezece containere, i are un
crlig extern de prindere cu o capacitate de nou mii de kilograme.


E rspunsul pe care tiam c o s-l
primesc. i tiam c nu o s-mi plac.
S vedem ce are de spus generalul
McNab i cu ce poate contribui, zise Naylor.
Wes, te rog s mi faci legtura cu el.
Da, domnule, rspunse sergentul
Suggins, care se duse imediat n cabina
telefonic.
Cincisprezece secunde mai trziu, Suggins
sun din cabin:
Domnule, generalul McNab va veni
imediat la telefon.
Adu-l aici, Wes i pune-l pe speaker.
Sergentul Suggins veni n birou aducnd
telefonul securizat, cu cablul lui gros de
conectare, dup care puse aparatul pe o
mas ntre cei trei generali. Apoi l puse pe
speaker.
De ce tiu prea bine c a fost o greeal s-
i cer s fac asta ?
Rspunsul veni imediat.
Bun seara, domnule, se auzi vocea
generalului-loco- tenent Bruce J. McNab,
comandantul trupelor din Corpul XVIII
Aerian. Am ntrziat s vin la telefon din


pricina unei chemri irezistibile a naturii.
Scuzele mele, domnule.
Mersi c ne-ai mprtit acest amnunt,
generale, zise Naylor, cu o iritare evident n
voce.
Suntei bine-venit, domnule, replic
McNab cu voce vesel.
La naiba, Scotty, chiar trebuie mereu s
faci pe mecherul ? se roi Naylor.
Generalului i pru imediat ru de
izbucnirea nervoas i se simi stnjenit.
Dac acest general l-a ofensat n vreun
fel pe domnul general, domnule, zise McNab,
cu o voce de elev insolent de la West Point,
atunci acestui general i pare ru. Domnule !
Cnd Naylor se uit la ceilali, sergentul-
major Suggins studia tavanul, generalul
McFadden podeaua, iar generalul Potter
ceasul de la mn.
Nemernicul naibii !
Scotty, tii unde este Abch, Ciad ?
ntreb Naylor.
O secund, domnule, rspunse McNab.
Toat lumea auzi sunetul unui pocnet din
degete.
Zece secunde mai trziu, McNab reveni.


Domnule, Abch, Ciad, este ntr-o parte
izolat a acestei ri. Coordonatele sunt
l3.50.49 latitudine nordic...
tiu unde e, Scotty, l ntrerupse Naylor.
ntrebarea era: Tu tii ? Un simplu Da,
domnule ar fi fost suficient.
Da, domnule.
Exist posibilitatea ca Boeingul 727
furat din Luanda, Angola, s fie sau s fi fost
acolo.
Exist o pist lung de trei kilometri;
suficient pentru un 727. Care e sursa de
informaii ?
Naylor nu rspunse. n schimb, ntreb:
Ct de repede poi trimite pe cineva acolo
ca s afle asta cu certitudine, Scotty ?
Domnule, cu acoperire sau fr ?
n actualele circumstane, generale, nu
cred c avem timp de tratative diplomatice
cu nimeni, rspunse Naylor.
Toat lumea auzi, ndeprtat, dar clar, cum
McNab d un ordin:
Tommy, d deteptarea de nclecare
pentru Gray Fox.
Apoi, mai clar, l auzir pe generalul McNab
spunnd:


neleg, domnule. La ce sprijin m pot
atepta ?
De ce ai nevoie, Scotty ?
A vrea ceva disponibil care s sprijine
C-22-ul.
C-22 era denumirea dat de Forele Aeriene
Boeingului 727-100. n mod normal, toate
aeronavele de acest tip sunt alocate Grzii
Naionale Aeriene. Unul ns, cu anumite
modificri, este pstrat ntr-un hangar bine
pzit la baza forelor aeriene Pope, care se
nvecineaz cu Fortul Bragg.
Intenionezi s zbori pn n Abch ?
izbucni Naylor.
Nu, domnule. M gndesc la un avion
Royal Air Maroc care s zboare deasupra
Abch la doisprezece mii de metri, zise
McNab, pe un ton care sugera c se adresa
unui copil retardat. Royal Air Maroc, tii,
are permisiunea s zboare pe deasupra
tuturor acelor ri mai puin prietenoase
dintre Maroc i Arabia Saudit.
Nu spuse, dar toat lumea de la mas
nelese c in-teniona s-i parauteze
oamenii deasupra aerodromului din Abch.
Crezi ca va funciona, Scotty ?


Da, domnule. Va funciona. i ce s fac
cu avionul dac e acolo ?
Momentan, afl dac este sau a fost
acolo.
Da, domnule.
Comunicaiile sunt o problem ?
Nu, domnule.
M refer la comunicaiile ntre Abch i
baza de aici.
Vor exista comunicaii ntre baza de aici
i Abch; legtura ctre voi nu constituie o
problem.
De ce vrei sprijin pentru avion ?
Mi-ar cam plcea s-mi recuperez
oamenii, domnule. i echipamentele de
comunicaii. O parte din ele cost o grmad
de bani.
Ct de discret poi ndeplini misiunea
asta, Scotty ?
M ndoiesc c va bnui cineva c
suntem acolo, domnule. n afar, evident, de
cazul c avionul e acolo i mi spunei s-l
arunc n aer. Un avion aruncat n aer are
darul de a-i face pe oameni bnuitori c
totui ceva nu merge aa cum ar vrea ei.


D-mi cel mai prost scenariu, Scotty.
Dac totui ceva merge prost i ei afl c eti
acolo ?
De-asta vreau o mn de ajutor. Un C-
17 III ar fi perfect.
Boeingul C-17 III era un avion de transport,
capabil de a folosi aerodromuri improvizate.
Motoarele lui puteau mpinge aeronava la
trei sferturi din viteza sunetului pn la un
plafon de nlime de cincisprezece mii de
metri ncrcat cu aproape trei sute de tone
de marf. Putndu-se realimenta n zbor,
avionul era capabil s zboare oriunde pe
suprafaa globului.
Naylor se uit la McFadden, care ddu din
cap, c avea un C-17 disponibil.
i probabil c are chiar mai multe;
McFadden a dat prea repede din cap.
Cum intenionezi s-l foloseti ?
Sunt un optimist. Ei nu afl c noi
suntem acolo. Abch nu se poate numi un
aeroport de prim rang. Tommy tocmai mi-a
dat o foaie cu date care spun c exist o
curs sptmnal dinspre NDjamena i
nici asta nu e regulat. O s duc patru,
poate cinci oameni la sol. Ei vor afla de


soarta avionului. Nu m preocup scoaterea
avionului de acolo. Oamenii se ascund
undeva n apropierea captului pistei.
Boeingul C-17, aflat n zbor prin apropiere,
nc nu mi-am dat seama pe unde,
aterizeaz n Abch. Merge pn la captul
pistei, deschide ua, oamenii mei sar
nuntru, apoi decoleaz. Mai mult sau mai
puin, scenariul rmne acelai dac mi se
ordon aruncarea n aer a avionului 727,
doar c oamenii mei se vor ascunde atunci
prin tufiuri lng cea mai apropiat zon
plat pe care o poate folosi un C-17. n cel
mai ru caz, oamenii mei fug de autoritile
locale indignate. Voi avea ceva armament
greu pe C-17 i douzeci de oameni la bord.
Ei sar n zona plat i menin terenul
suficient ca avionul s aterizeze i s ia pe
toat lumea napoi la bord.
Nu vreau s porneti al Treilea Rzboi
Mondial, Scotty, gndi Naylor cu voce tare.
Ciudat, credeam c luptm deja n al
Treilea Rzboi Mondial, replic McNab.
Cred c ai neles ce vreau s spun,
generale, rosti Naylor cu rceal.
Am neles, domnule.


Unde vrei s vin C-17 ?
Aici, ct de repede se poate. Ne poate
urma la Menara.
Menara ? ntreb McFadden.
Menara, Maroc. Cine a fost ?
Generalul McFadden, rspunse Naylor.
Bun seara, domnule, zise McNab.
Bun seara, generale McNab, replic
McFadden. Te-ai gndit la un Pave Low ?
Da, domnule. innd cont de timp i
distan, n-ar funciona aici.
Ce mai faci, Scotty ? ntreb i Potter.
Recunosc vocea asta nazal i neplcut.
Ce mai faci, George ? Mai important, ci ali
oameni mai trag cu urechea la aceast
conversaie fascinant ?
tia-s toi, Scotty, replic Naylor.
Generalii McFadden i Potter, Wes Suggins
i cu mine.
Bine. Cred cu trie n teoria care spune
c, dac un secret e cunoscut de mai muli
oameni, nu va rmne mult timp un secret.
C ai pomenit de asta, generale, zise
Naylor, s tii c CIA nu are habar de
operaiune i nici nu trebuie s aib habar.


Iisuse, probabil c am fcut i eu ceva ca
lumea ! Mulumesc c mi-ai spus asta,
domnule general.
Naylor se uit scurt la Suggins i la Potter.
Amndoi ncercau s-i suprime un zmbet.
Ct de repede poi porni treaba, Scotty ?
ntreb Naylor.
Trecem la aciune de obicei n aizeci de
minute, dar n general lucrurile merg mai
repede.
Bine, zise Naylor. Declaneaz
operaiunea, generale McNab.
Da, domnule.




( DOI )

Baza Forelor Aeriene Regale
Menara, Maroc
09.30, 9 iunie 2005

Printre alte modificri fcute n coada
avionului C-22 6404 aparinnd Forelor
Aeriene se numrau locaurile pentru
rezervoare suplimentare de combustibil.
Odat instalate, ele fceau din avion o
aeronav transoceanic. Cnd 6404 ateriz
n Menara, la o sut nouzeci de kilometri
sud de Casablanca, dup un zbor de ase
ore i zece minute, avionul mai avea
combustibil n rezervoarele principale pentru
dou ore i cincisprezece minute de zbor.
Era suficient, de pild, pentru a ajunge la
orice baz american din Europa, din
Spania i pn n Germania, dac era
necesar. Nu era nevoie de o diversiune. La
opt i cinci minute, ora local - o or
diferen fa de coasta marocan -
operatorul de la turnul de control din
Casablanca permise avionului Forelor


Aeriene ale Statelor Unite 6404 s efectu-eze
o aterizare de realimentare la Menara.
Avionul atinse uor pista la ora nou i
douzeci i cinci i, cinci minute mai trziu,
ajunse ntr-un hangar, ale crui ui se
nchiser imediat dup el.
Tehnicienii de la Forele Aeriene Regale
Marocane conectar imediat cabluri electrice
i conducte de aer la fuzelaj. Ua din spate a
avionului - de sub coad - se des-chise, i
doi oameni coborr repede, amndoi
mbrcai cu pantaloni kaki i tricouri albe.
La piciorul scrii se afla un brbat subirel
mbrcat cu un costum de zbor maro. Un
ecuson de piele de pe costumul su de zbor
l identifica drept colonel - i pilot - al
Forelor Aeriene Regale Marocane. n spatele
lui sttea un alt colonel pilot n costum de
zbor. Era mai n vrst, mult mai ndesat i
avea o musta deas, n stil britanic.
Cei doi ofieri marocani salutar i
americanii le rs-punser.
Bun dimineaa, domnule general, zise
brbatul subirel ntr-o englez cu un foarte
vag accent.


Bun dimineaa, Altea Voastr Regal,
rspunse generalul-locotenent Bruce J.
McNab. Sunt extrem de onorat c Altea
Voastr Regal i-a gsit timp pentru mine
n programul deosebit de ncrcat pe care l
are.
ntotdeauna am timp pentru dumneata,
generale, zise colonelul. i nu numai pentru
c te ndrgesc.
Dai-mi voie s ghicesc, zise McNab. Un
membru al familiei dumneavoastr vrea s
pun nite ntrebri.
Am nevoie de o favoare poate nsemna
foarte multe, generale, chiar i ntre prieteni.
Vi-l amintii pe colonelul Thomas, nu,
Altea Voastr Regal ?
Bineneles. M bucur s te revd,
Tommy.
ntotdeauna e o plcere pentru mine,
domnule, replic locotenent-colonelul H.
Alexander Thomas.
i dumneata ce mai faci, colonele ?
ntreb McNab.
Foarte bine, domnule general, rspunse
brbatul cu musta.


Cellalt fcu un gest cu mna i McNab l
urm pn ce ajunser amndoi n dreptul
trenului de aterizare.
Un Boeing 727 american a fost furat cu
dou spt-mni n urm din Luanda, zise
McNab.
Am aflat.
Exist motive s credem c se afl la sol
sau a fost la sol n Abch, Ciad. Eu trebuie
s aflu dac aa stau lucrurile.
i s-l recapturezi ? Sau s-l distrugi ?
Deocamdat, am primit ordin s vd
dac este sau a fost acolo, rspunse McNab.
Ordin care se poate schimba, evident.
Nu cred. Dac se punea problema
recapturrii, cred c mi s-ar fi spus s trimit
o echip format din oamenii mei. Dac
voiau s-l distrug, era mai ieftin i mai
puin riscant s trimit un vehicul aerian
teleghidat.
McNab art nspre aeronava C-22.
Cellalt brbat nu spuse nimic cteva zeci
de secunde.
Asta e tot, generale ?
Asta e tot ce am, Altea Voastr Regal.
i care e planul de baz ?


Parautez cinci oameni n Abch. Dintr-
un avion Royal Air Maroc care survoleaz
Ciadul n drum spre Jiddah. Las oamenii s
afle ce pot din cercetarea la sol.
Cum o s-i scoi de acolo ?
Cam la dou ore n urma mea vine un C-
17. l voi folosi.
Deci tot ce vrei este un zbor pn la
Jiddah ?
i napoi aici.
Cellalt brbat se gndi din nou pre de
cteva zeci de secunde.
V deranjeaz ceva ? ntreb McNab.
De ce a fost furat avionul ? tii sau mi
poi spune ?
V pot spune c noi credem c a fost
furat de un grup de somalezi care se
autointituleaz Legiunea Sfnt a lui
Mahomed.
N-am auzit niciodat de ei, zise cellalt
brbat.
Somalezi ?
Nici noi nu am auzit de ei, Altea Voastr
Regal, zise McNab. Exist dou scenarii
posibile, nici unul din ele nefiind sprijinit de
fapte certe. Primul scenariu spune c


intenia lor este de a intra cu avionul n
kaba din Mecca...
Legiunea Sfnt a lui Mahomed ? repet
cellalt brbat, dup care ridic vocea i
strig: Satu !
Colonelul cu barb veni repede spre ei.
Altea Voastr ?
O clip, zise eful. i cellalt scenariu,
generale ?
Intenioneaz s intre cu avionul n
Clopotul Libertii din Philadelphia, zise
McNab.
Nu tiu ce nseamn asta.
n Philadelphia, unde Prinii notri
Fondatori au semnat Declaraia de
Independen, se afl Sala Constituiei...
Am auzit de Sala Constituiei, replic
brbatul. De fapt, am i fost acolo. Dar ce
are asta de-a face cu un clopot ?
Chiar lng ea, Altea Voastr Regal, se
afl Clopotul Libertii. Are o anumit
nsemntate emoional i istoric pentru
americani. Cam la fel ca Sala Constituiei.
M ntreb de ce ar fi interesat Legiunea
Sfnt a lui Mahomed de aa ceva, rosti
brbatul. C veni vorba de asta, m ntreb


cum au auzit ei de acest clopot. Ce tim
despre aceti oameni, Satu ?
Care oameni, Altea Voastr ?
Legiunea Sfnt a lui Mahomed,
rspunse eful, cu o oarecare nerbdare n
voce. Sunt somalezi.
N-am auzit niciodat de ei, Altea
Voastr.
Ca s rspund ntrebrii tale, generale,
zise eful, da, gsesc c aceast problem
este deranjant. Va trebui s ntreb un
anumit membru al familiei mele cum s
procedm. ntre timp ns, cred c ar trebui
s-i ceri lui Tommy s nceap procesul de
transformare.
Mulumesc, domnule.
Tu i cu mine vom merge la popota
ofierilor pentru micul dejun, zise eful.
Colonelul Ben-Satu va rmne aici destul
ct s se asigure c Tommy dispune de tot
ce are nevoie. Apoi va afla tot ce se poate
despre Legiunea Sfnt a lui Mahomed i va
veni cu informaiile la popot.
Da, Altea Voastr.
Tommy ! rosti cu voce tare eful.


Vin, domnule ! rspunse locotenent-
colonelul Thomas, pornind imediat spre ei.
Da, domnule ?
Ci oameni ai cu tine ?
Socotindu-i i pe cei de la Forele Aeriene,
nlimea Voastr...
Da, evident, s-i socotim i pe ei,
rspunse eful.
Cincisprezece, domnule. Numrul ne
include i pe mine, i pe domnul general.
Bun. S v socotim atunci i pe voi doi.
Voi trimite oameni cu treisprezece porii de
mic dejun aici. Cnd crezi c operaiunea de
transformare a avionului decurge cum
trebuie, poate vrei s ni te alturi
generalului McNab i mie la popot. Voi lsa
o main pentru tine.
Da, domnule. Mulumesc, domnule.
Tommy, te rog s te asiguri c nici unul
din oamenii ti nu prsete hangarul sub
nici un motiv.
Da, domnule.
Colonelul Ben-Satu se va asigura s ai la
dispoziie orice ai nevoie.
Mulumesc, nlimea Voastr.
Mergem, Scotty ?



n faa hangarului ateptau trei sedanuri
negre Mercedes 320L. Unul dintre ele plec
cu McNab i gazda lui spre popota ofierilor,
o cldire lung, de culoarea nisipului, aflat
n apropiere de pista de zbor.
Cei douzeci i ceva de ofieri din sala de
mese se ri-dicar imediat cnd unul dintre ei
l zri pe ef, care le fcu semn s se aeze la
loc pe scaunele lor.
eful l conduse pe McNab la o mas din
colul ncperii.
Comand ou prjite, cartofi, pine
prjit i cafea pentru mine, te rog, zise el.
Eu am de dat cteva telefoane.
Apoi eful iei din ncpere.
Zece minute mai trziu, se ntoarse n sala
de mese. Toi ofierii - care acum i
includeau i pe McNab i pe Thomas - se
ridicar n picioare i li se fcu acelai semn
s se aeze napoi pe scaune.
Ai terminat repede, Tommy, zise eful,
aezndu-se la mas.
Nu au nevoie de mine ca s-i ajut cu
avionul, domnule, rspunse Thomas. Le
stau n cale.


Un osptar le aduse trei farfurii cu ou
prjite, cartofi i pine prjit.
Tipul despre care discutam mai devreme,
Scotty ? zise eful.
Da, domnule ?
Nici el nu crede nici unul din scenarii,
dar zice c e foarte bine dac cercetezi
chestiunea.
Mulumesc, Altea Voastr Regal.
i, evident, este fericit c poate face un
mic serviciu unui vechi prieten. Mi-a cerut
s-i transmit asta.
Sunt onorat c m consider un vechi
prieten, replic McNab.
Sunt sigur c aa te consider, dar cred
c el s-a referit mai degrab la rile noastre.
tiai, Tommy, c Marocul a fost prima
naiune care a recunoscut Statele Unite ?
Chiar nainte de a se numi Statele Unite, n
1777 ?
Nu, nlimea Voastr. Nu tiam,
mrturisi Thomas.
Istoria pe care o tiu este un pic cam
neclar. Dar cred c sediul guvernului
vostru se gsea atunci n Philadelphia.
Cred c da, zise McNab.


i clopotul sta - cum ai spus, Clopotul
Libertii ? Era n Philadelphia atunci ? i,
dac da, care e legtura ?
Altea Voastr, m simt destul de ruinat
s recunosc c habar n-am, mrturisi
generalul McNab. Probabil c exist, dar eu
n-o tiu, pur i simplu.
eful ndrept un deget nspre McNab.
E groaznic, zise el.




( TREI )

Baza Forelor Aeriene Regale
Menara, Maroc
12.20, 9 iunie 2005

Un remorcher rou cu galben scotea din
hangar ceea ce cu trei ore nainte fusese
avionul Forelor Aeriene ale Statelor Unite C-
22 cu numrul 6404.
Procesul de transformare, cum l numise
eful, fusese terminat cu douzeci de minute
nainte.
Pe fuzelaj fuseser aplicate mti de plastic,
lipite cu un adeziv suficient de puternic ca
s le in lipite pentru o perioad scurt de
timp. De la bot i pn la coada avi-onului
se vedeau acum dungi verzi i roii pe
ambele laturi ale fuzelajului. Cuvintele
ROYAL AIR MAROC apreau acum chiar n
spatele geamurilor compartimentului de zbor.
Pe ambele laturi ale stabilizatorului vertical
se vedea acum cte o stea cztoare roie.
Sub fiecare stea, cu litere mari, se gseau
iniialele RAM trasate cu vopsea roie.


Dup ce fiecare detaliu fusese lipit la locul
lui, totul fusese dat cu o vopsea incolor, cu
uscare foarte rapid, extrem de scump. Se
spera c n decurs de maximum treizeci i
ase de ore, avionul Royal Air Maroc 905,
rebotezat Rabat, avea s fie napoi n
hangarul din Menara, unde avea s fie tratat
cu un solvent i mai scump dect vopseaua
incolor. Solventul dizolva n cteva minute
vopseaua i permitea ndeprtarea rapid a
tuturor elementelor de mascare aplicate pe
fuzelaj.
Avionul porni motoarele i se ndrept spre
pragul de acces de pe pista de decolare,
unde i se ddu permisiunea s intre pe pist
fr s opreasc i apoi s decoleze.
Controlorul de trafic din turn inform Zona
de Control aerian Casablanca de faptul c
RAM 905 decolase la i douzeci i cinci cu
destinaia Jiddah, Arabia Saudit.
Exact n acel moment, maiorul Carlos G.
Castillo trecu prin ua rotativ a Hotelului
Warwick din Philadelphia i cobor cele
cteva trepte pn pe strada Locust.




( PATRU )

Hotelul Warwick
1701 Locust Street
Philadelphia, Pennsylvania
07.25, 9 iunie 2005

Castillo privi n susul i n josul strzii.
Privirea lui se opri pe statuia n mrime
natural a unui brbat cu o umbrel
deasupra capului de pe cealalt parte a
strzii. Apoi auzi dou sunete de claxon n
succesiune rapid i, uitndu-se n direcia
lor, vzu braul lui Miller fcndu-i semn de
pe scaunul din fa al unui Buick sedan
bleumarin parcat la cincisprezece metri de
intrarea hotelului.
Porni repede spre main. n vreme ce se
apropia, Miller deschise portiera din spate.
oferul era un brbat mic i subirel, cu o
musta bine ngrijit.
Bun dimineaa, domnule general,
salut Castillo cu curtoazie.


Generalul-maior n rezerv H. Richard
Miller Sr. se rsuci pe scaun i ndrept un
deget ctre Castillo.
De prima dat cnd te-am vzut, Castillo
- erai un nimeni pe atunci - am tiut c o s
provoci doar belele.
Domnule, dac v referii la...
ntoarcerea lui Dick... din Africa, atunci
situaia a fost rezolvat, domnule.
Rezolvat ? Ce dracu mai nseamn i
asta ? Doamne Dumnezeule, un Miller
eliberat din funcie din motive ntemeiate !
Cum, Charley ? ntreb maiorul H.
Richard Miller Jr.
Preedintele i trimite o scrisoare de
apreciere, via comandamentul DIA, rspunse
Castillo. Secretarul Hall m-a sunat azi-
noapte ca s-mi spun.
Chestia asta nu va face dect ca pe
dosarul lui Dick s apar eticheta de
influen politic, replic generalul Miller,
deloc impresionat. E aproape la fel de ru ca
i eliberarea din motive ntemeiate.
Generalul Miller i mut privirea de ghea
de la Castillo ca s descopere o bre n
trafic, gsi una i plec de pe loc.


Maiorul Miller se rsuci pe scaun i, printr-
o combinaie de expresii faciale, ridicri din
umeri i alte semne ale corpului reui s-i
transmit lui Castillo mesajul c i pare ru
pentru atacurile tatlui lui, dar, pe de alt
parte, Castillo i cunotea tatl i tia la ce
trebuie s se atepte.
Charley folosi la rndul lui o combinaie de
gesturi ca s semnaleze c nelegea situaia
i c nu-l deranja.
Castillo i zise: Iisuse Hristoase, slav
Domnului c nu m-am dus cu Dick acas la
el noaptea trecut ! Dac a fi fcut-o, m-a
fi trezit cu generalul Miller ca o furtun de
neoprit pe capul meu. Chestia asta se va
termina imediat ce ajungem la sediul Poliiei,
cnd voi spune: Nu, mulumesc, Dick, nu
merg cu tine mai trziu ca mcar s o salut
pe maic-ta.
Drumul ctre sediul Poliiei i purt n jurul
Primriei i spre rul Delaware. Castillo tia
c Sala Constituiei i Clopotul Libertii se
aflau undeva n acea zon, dar nu era sigur
unde anume.
Iisuse, uite-m aici, ncercnd s mpiedic
un grup de lunatici s intre cu un avion n


ele i nici mcar nu tiu unde sunt exact
aceste obiective !
Sediul Poliiei era o cldire plin de curbe la
cteva strzi distan de Market Street.
Generalul Miller intr cu Buickul ntr-o
parcare unde exista un indicator DOAR
PENTRU MAINILE POLIIEI. Opri maina
pe un loc de parcare unde scria DOAR
PENTRU INSPECTORII-EFI, opri motorul i
deschise portiera.
Dup care anun:
S mergem, Castillo ! Doar nu vrem s-l
lsm pe comandant s ne atepte, nu ?
Doamne, vine i el cu noi ?
Domnule, venii cu noi ?
Generalul Miller rspunse printr-o cltinare
a capului, artndu-i astfel dezgustul
pentru o asemenea ntrebare stupid, dup
care urm un gest de nerbdare din mn
cu semnificaia S mergem, s mergem !
Nu pot face absolut nimic n privina asta.
Ce naiba intenioneaz s fac ?
Un poliist veni spre ei.
Domnule, nu putei parca aici, locul este
rezervat pentru inspectorii-efi.


Sunt generalul Miller i am venit s-l vd
pe comandant, replic generalul. El m-a
sftuit s parchez aici. M surprinde c nu
ai fost ntiinat. Dac e vreo problem, i
sugerez s l suni.
Poliistul se uit cu atenie la generalul
Miller, dup care ddu din cap i plec.

Ajuni n interiorul cldirii, dup ce trecur
printr-o u de sticl, vzur patru stlpi
nali pn la old prin care poliitii i
angajaii civili treceau legitimaii de acces cu
cip electronic. n dreapta stlpilor se gsea
un birou pentru vizitatori, ocupat de un
ofier n uniform.
Generalul Miller i alte dou persoane n
vizit la comandantul Kellogg, anun
generalul.
Domnule, am neles c domnul
comandant ne a-teapt la ora opt, zise
Castillo. Acum e doar apte i pa-truzeci de
minute.
Atunci informaiile tale sunt incorecte,
replic Miller.
Era evident c erau ateptai, cci poliistul
de la intrare scoase imediat trei permise de


vizitatori i aps butonul care elibera
bariera de acces pe culoarul vizitatorilor.
Urcar ntr-un ascensor care era, ca i
restul cldirii, circular.
Cnd ajunser la destinaie, vzur c erau
ateptai de un detectiv sau un poliist n
haine civile.
Bun dimineaa, domnule general, zise
omul. Co-mandantul v ateapt.
Generalul Miller rspunse dnd scurt din
cap.
l urmar pe ofierul de poliie - Castillo nu
vzu nici un fel de insign, dar la centura
omului se ntrezrea forma unui pistol Glock
semiautomat de 9 mm - pn la un alt birou,
unde se afla un alt ofier n haine civile.
Acolo semnar n registrul de vizitatori i
apoi li se permise accesul n biroul
comandantului.
Din spatele biroului su se ridic un brbat
de culoare, masiv ca o u, mbrcat cu un
costum bleumarin care i venea de minune,
i le zmbi.
Bun dimineaa, Richard, zise el,
ntinznd mna i apoi repetnd gestul cu


maiorul Miller. M bucur s te vd, Dick. A
trecut ceva vreme.
Bun dimineaa, domnule.
i dumnealui este ?
Acesta, comandante, zise generalul
Miller, este maiorul Carlos G. Castillo, iar eu
m aflu aici ca s i spun cte ceva despre
el.
l ateptam pe asistentul personal al
secretarului de stat pentru securitate
naional, zise comandantul Kellogg. Ce mai
faci, maiorule ?
Bine, dumneavoastr ce mai facei,
domnule ? rs-punse Charley.
Ceea ce ai s-mi spui despre maiorul
Castillo poate s atepte pn bem o cafea ?
ntreb comandantul dup ce le fcu semn
s se aeze.
Eu zic pas la cafea, mersi, rspunse
generalul Miller. mi dau seama c timpul
tu e limitat, dar chestia asta nu va dura
mult.
Comandantul se aez pe scaunul lui i
fcu un gest de D-i drumul cu ambele
mini.


l cunosc pe maiorul Castillo de cnd el
i Dick erau nite neica nimeni la West Point,
ncepu generalul. i atunci, ca i acum,
amndoi sunt ca nite rezervoare de benzin
cu chibrituri alturi. Unul din ei aprinde
chibritul i cellalt sare n aer.
Nu zu ? se mir, zmbind, comandantul.
Mai mult, mai degrab dect s respecte
mereu codul de onoare de la West Point,
maiorul Castillo a ales adesea s urmeze
filozofia iezuit conform creia scopul scuz
mijloacele.
Exist i un scop ntr-o asemenea
caracterizare uciga, Richard ? ntreb
comandantul.
Omul zmbea, dar cu reinere.
ntr-una din aceste ocazii, continu
generalul Miller, trei ofieri superiori au tras,
fr prea multe ezitri, concluzia c vremea,
ora i capacitile antiaeriene i de foc
automat ale inamicului mpiedic, cu
desvrire, trimiterea unei echipe medicale
cu un elicopter de recuperare care s ncerce
salvarea echipajului unui elicopter dobort
n zona muntoas din Afghanistan.


Cnd i-au prezentat recomandarea lor
generalului care avea comanda pe ntreaga
zon de btlie, ofierii i-au spus c au
ajuns la aceast concluzie n ciuda faptului
dureros c tiau prea bine c o decizie de
neintervenie ar fi dus aproape sigur la
moartea a doi dintre membrii echipajului
elicopterului dobort, rnii grav, i la
moartea sau capturarea celorlali oameni de
la bord, n total cinci ofieri i trei soldai.
n fine, ideea de baz, cum se spune, era c
trimiterea unui elicopter de salvare, care
aproape sigur avea s fie i el dobort sau
avea s se prbueasc din pricina
condiiilor meteo potrivnice, nu se putea
justifica.
Generalul comandant a acceptat
recomandrile ofierilor, cu o ezitare pe care
doar un alt comandant senior care a fost
forat s ia astfel de decizii o poate nelege,
i a dat ordin de neintervenie.
Maiorul Castillo, care servea drept ce voi
descrie cu un eufemism drept persoan de
legtur cu Statul-Major, nu a luat parte la
discuia final privind situaia i la decizia
generalului comandant.


Dup ce a auzit aceast decizie, s-a dus la
hangarele cu aparate de zbor i, nclcnd
flagrant ordinul generaluui, a luat - mai
exact a furat - un elicopter Black Hawk, cu
care, pilotndu-l singur - elicopterul are un
echipaj de doi piloi - s-a dus la locul
prbuirii i i-a salvat pe toi cei de acolo.
Iisuse ! exclam comandantul Poliiei,
uitndu-se la Castillo.
Unul din cei doi ofieri grav rnii i
salvai de ctre maiorul Castillo a fost Dick,
continu generalul Miller.
Cu tot respectul, domnule ! izbucni
Castillo. A fost o decizie greit. tiam c o
pot face. Nu a fost nici pe departe o
incontien aa cum sugerai
dumneavoastr.
Maiorule, eti absolvent de West Point,
rosti generaul Miller pe un ton neutru,
cntrindu-i fiecare vorb. Cunoteai prea
bine sensul jurmntului depus de a te
supune ordinelor emise de ofierii superiori
ie. Nu nseamn supunerea doar fa de
ordinele cu care eti de acord; nseamn
supunerea necondiionat fa de toate
ordinele.


Castillo nu replic.
Pe de alt parte, continu generalul
Miller, ncercnd s nu-i trdeze tremurul
din voce, mie mi este la fel de limpede c i
sunt profund ndatorat pentru c ai salvat
viaa fiului meu. De vreme ce nainte nu am
avut ocazia, ngduie-mi s-i mulumesc
acum. Soia mea i cu mine, ca i fraii i
surorile lui Dick i suntem profund
ndatorai, maior Castillo.
Generalul Miller se ridic n picioare.
Mulumesc, comandante, c mi-ai oferit
oportunitatea de a face asta n biroul tu, n
prezena ta, n faa unui vechi prieten.
Domnule, rosti Castillo aproape n
oapt. Dick ar fi fcut acelai lucru pentru
mine.
Da, categoric ar fi fcut-o. Iar asta ne
aduce napoi la ceea ce am spus c voi doi
ca suntei un rezervor de benzin cu cutia
de chibrituri alturi.
Porni spre u, apoi se ntoarse.
Doamna Miller ar fi ncntat dac
programul i-ar permite s iei cina cu noi,
zise el, dup care prsi ncperea.
Comandantul cltin din cap.


Tatl tu tie cum s atrag atenia, nu ?
Domnule, habar n-aveam c o s vin
aici cu noi, rspunse Miller.
Bnuiam asta. Pot s-i pun o ntrebare,
maior Miller ?
Desigur, domnule.
Ce a vrut s spun prin persoan de
legtur ?
Castillo ezit.
mi cer scuze c am ntrebat, se grbi s
spun co-mandantul.
Nu-l pot lsa s cread c nu-i spun totul,
i zise Castillo, dup care rosti ncet:
Domnule, eram cu un detaament Delta
Force. l cutam pe Osama bin Laden.
Comandai detaamentul Delta Force,
Charley, l corect Miller. E o diferen.
Comandantul cltin uimit din cap, dup
care zmbi.
Ciudat, nu semeni deloc cu Sylvester
Stallone, rosti el. Bine, s trecem la treab.
Ce poate face Departamentul de Poliie din
Philadelphia pentru Departamentul de
Securitate Naional ?
Domnule, ncepu Castillo, pe 23 mai a
fost furat un avion Boeing 727 aparinnd


companiei Lease-Aire, Inc., din Philadelphia,
de pe aeroportul internaional din Luanda,
Angola...

Se pare c secretarul de stat Hall
consider c aceast poveste incredibil este
suficient de credibil ca s v trimit s m
avertizai n legtur cu aceast posibilitate,
zise comandantul Poliiei. Presupun c
primarul i guvernatorul au fost ntiinai.
Domnule, nu de aceea am fost eu trimis
aici, rs-punse Castillo. Dick i cu mine
ncercm s aflm tot ce putem - dac exist
ceva de aflat - despre o posibil legtur
ntre cineva din Philadelphia i cei despre
care noi credem c au furat avionul.
Vrei s spui c primarul i guvernatorul
nu au fost ntiinai ? se mir comandantul.
Domnule, nu tim sigur c avionul a fost
furat de teroriti i, chiar dac aa ar sta
lucrurile, nu tim dac intenioneaz s-l
foloseasc pe post de bomb zburtoare aici.
Noi ncercm s aflm ce s-a ntmplat cu
acel avion. Toate ageniile federale interesate
de acest eveniment ncearc din rsputeri,


folosindu-se de toate mijloacele proprii, s
afle ce s-a ntmplat cu acel avion.
Dar dumneata crezi, nu-i aa, c a fost
furat de nite teroriti, c or fi somalezi sau
de alt naie ?
Da, domnule, dar asta e opinia mea
personal. Att i nimic mai mult.
i mai crezi c este posibil, fie i teoretic,
ca aceti oameni s intenioneze s intre cu
avionul n Clopotul Libertii ?
Da, domnule. Dar, din nou, este doar
opinia mea personal. Nu am nimic de care
s m ag cu excepia celor pe care mi le-a
spus Pevsner n Viena. i, deocamdat, nu
tim dac acel avion este sau a fost n Ciad.
Ca s intrm n zona speculaiilor, cum
vei afla dac avionul este unde a spus acel
rus c este ? Sau c a fost.
Nu mi s-a spus asta, domnule. Sunt
sigur c sateliii vor studia ndeaproape
aeroportul acela. Nu tiu ceea ce sursele
umane ale CIA sau ale altei...
Surse umane nsemnnd servicii de
contrainformaii ? Ageni CIA ? Genul sta
de lucruri ? l ntrerupse comandantul.


Da, domnule. i este posibil - ba chiar
probabil, dac nu dispunem de oameni n
acea zon - ca acolo s fie trimis un elicopter
Pave Low al forelor speciale. Vor afla totul
ct de curnd. Poate n decurs de o or,
poate n decurs de o zi. Iar pn o fac, nu ne
putem baza dect pe speculaii.
M ntreb dac nelegi problema mea,
maior Castillo.
Nu sunt sigur c v pot urmri ideea,
domnule.
Exist doi oameni responsabili cu
sigurana cete-nilor din Philadelphia. Unul
este primarul, cellalt sunt eu. S nu m
nelegi greit. Primarul este probabil cel mai
bun administrator de la Frank Rizzo ncoace.
Dar el nu tie cum s direcioneze traficul de
maini, i cu att mai puin s se descurce
cu problemele care s-ar nate din prbuirea
unui avion n Philadelphia.
Comandantul observ expresia de pe chipul
lui Castillo.
i dai seama ncotro m ndrept, nu ?
ntreb el. Nu te-ai gndit la nimic din toate
acestea ?
Nu, domnule, mrturisi Castillo.


Dac exist o ct de mic ans ca acest
scenariu s se concretizeze, atunci ar prea
c am luat toate msurile de precauie
posibile, nu ? Avertizarea cetenilor etc. etc.
Da, domnule.
Aici apar probleme, continu
comandantul. ncepnd cu panica. Pe urm
e problema celui care strig; Lupul ! Dac
primarul pune n practic astfel de msuri i
nu se ntmpl nimic, nu numai c va arta
ca un idiot, dar data viitoare cnd se va
ntmpla ceva asemntor oamenii nu-i vor
mai acorda nici o atenie. Cei mai muli
ncep deja s cread c tragedia turnurilor
gemene a fost o poveste dintr-un film n care
eroii principali au fost Charlton Heston i
Paul Newman. Fcu o pauz. M mai
urmreti ?
Da, domnule, cred c da.
Aa cum am spus, primarul este un lider
foarte bun. Din nefericire, este i politician.
Am ncredere absolut n comandanii mei
adjunci. n rndurile personalului din jurul
primarului nu am practic ncredere n
nimeni.


M tem c, dac l ntiinez despre aceast
situaie pe primar - i e clar de datoria mea
s fac asta - el i va informa mai departe pe
anumii membri ai personalului care fie vor
intra n panic i vor scpa povestea ctre
public, fie vor transmite aceste informaii n
mod voit, ca s-l vad pe primar cum apare
la televizor n postura de aprtor al
oraului cu scopul evident de a-i asigura
retragerea n funcie.
Dac se produce o mare agitaie din pricina
acestui atac potenial i nu se ntmpl
nimic, e posibil ca primarul s nu mai fie
reales i eu nu mi doresc deloc aa ceva.
Iisuse Hristoase ! zise Miller, aproape n
oapt.
Tatl tu tocmai a fcut o aluzie la
luarea de decizii neplcute cnd e de datoria
ta s procedezi astfel, continu comandantul.
Ei bine, sunt pe cale de a lua o asemenea
decizie. Nu voi face ceea ce tiu c e de
datoria mea s fac i voi mini chiar, ceea ce
vei face i voi.
Domnule ?
Cnd tu i Dick ai venit aici, maiorule,
nu mi-ai spus nimic despre scenariul sta


cu prbuirea unui avion peste Clopotul
Libertii. Vizita voastr la mine la birou a
fost doar una de curtoazie. Secretarul de
stat Hall avea nevoie de ajutorul meu n
ancheta voastr privind compania Lease-Air,
Incorporated. Iar eu v-am spus c voi fi
evident bucuros s v ajut.
Da, domnule, zise Castillo.
Ai spus cu cteva clipe n urm,
maiorule, c tu crezi c vor aprea informaii
legate de locaia acestui avion disprut n
urmtoarele douzeci i patru de ore ?
Da, domnule. Poate chiar mai devreme.
Comandantul se uit la ceas.
Acum este opt i treisprezece minute,
zise el. Peste treizeci i dou de ore va fi ora
paisprezece dup-amiaza, mine. La acea
or am s m duc la primar cu povestea
voastr. i va plcea pentru c va avea timp
s apar la tirile de la ora ase. M nelegi ?
Nu vreau nici o confuzie n aceast privin
i este de la sine neles c m atept de la
voi s m ntiinai imediat dac apar
informaii noi.
neleg, domnule, zise Castillo.


i, Dick, continu comandantul. Nu
vreau s-i po-vesteti nimic despre toate
acestea tatlui tu. l iubesc ca pe un frate,
dar el este ptruns, aa cum el nsui a
recunoscut, de filozofia Datorie, Onoare,
Patrie de la West Point, iar eu nu vreau s
fac vreun lucru pe care el s-ar simi dator
s-l fac prin prisma aceasta. Situaia
necesit oameni cu filozofia maiorului:
scopul - protejarea Philadelphiei - scuz
mijloacele.
neleg, domnule, zise Miller.
Comandantul se ridic de la birou.
Acum mergem la Biroul Antiterorism. Voi
cere ofierului comandant de la Crim
Organizat i Contra-informaii - sunt n
aceeai cldire - s se ntlneasc cu noi
acolo, zise el. Nu tiu ce ar putea avea ei n
privina vreunei conexiuni dintre teroritii
notri afro-americani - care pn acum i-au
limitat eforturile de a ngenunchea
Philadelphia la aruncarea de pietre n
mainile de patrul ale Poliiei - i ali
teroriti, dar vom afla acolo dac are cineva
vreo informaie. i voi spune inspectorului-
ef Kramer i cpita-nului OBrien c trebuie


s v dea tot ce au i s v in la curent cu
tot ce apare nou. i voi spune inspectorului-
ef Kramer chestia asta de dou ori deoarece
el are tendina nefericit de a se supune
numai acelor ordine pe care le consider
rezonabile i nelepte.
V mulumesc foarte mult, domnule
comandant, rosti Castillo.
Trebuie s-i spun c nici unul din aceti
ofieri nu e dispus s mprteasc mai
multe informaii dect este considerat
necesar cu cineva din Armat sau cu
asistentul special al secretarului de stat
pentru securitate naional. Dar dac
vreunul dintre ei chiar refuz s coopereze,
vino la mine, imediat, i voi avea o nou
discuie cu persoana n cauz.
Domnule, ce prere au - ai zis
inspectorul-ef Kramer i cpitanul OBrien ?
- despre serviciul secret ?
Despre serviciul secret ? Nu tiu. tiu c
Kramer urte FBI-ul cu pasiunea unui
olandez din Pennsylvania. i cred c nici
OBrien nu prea are Biroul la inim.
Serviciul secret ? Nu tiu. De ce ntrebi ?


Domnule, dispun de legitimaii i
documente care m identific drept un agent
special supraveghetor al serviciului secret,
rspunse Castillo.
Comandantul se uit lung la el, cltinnd
din cap.
Ce spunem despre Dick ? Sau i el are
documente de la serviciul secret ?
Cred c o s ne descurcm artnd doar
documentele mele.
Bine. Aa vom face.
Comandantul le fcu semn s o ia naintea
lui spre u.
Se opri n dreptul unui birou unde se gsea
un sergent n uniform.
Sun-i pe inspectorul-ef Kramer i pe
cpitanul OBrien ! ordon el. Spune-le s
vin ca s se ntlneasc cu mine n biroul
lui Kramer de la Arsenal.
Da, domnule.
Cere ca o main fr nsemne s fie
trimis imediat acolo. Una bun, cu toate
sistemele de comunicaii funcionale. Dac
nu exist nici una disponibil, ia de la
altcineva.
Da, domnule.


Cooperm cu serviciul secret, asta e tot
ce tii.
Da, domnule.
Haide, Jack, rosti comandantul nspre
poliistul n haine civile care i ateptase tot
timpul n dreptul ascen-sorului. Mergem la
plimbare.
Da, domnule.
Jack, el este agentul special
supraveghetor Castillo de la serviciul secret,
iar el agentul special Miller. Domnilor, el
este ofierul meu asistent, cpitanul Jack
Hanrahan.
Cei trei i strnser minile n vreme ce se
ndreptau spre ascensor.




(CINCI)

Complexul Industrial Frankford
Philadelphia, Pennsylvania
08.25, 9 iunie 2005

Iari un dj vu, rosti maiorul Miller la
puin timp dup ce cpitanul Jack
Hanrahan coti cu Fordul Crown Victoria
nemarcat de pe Tacony Street, aflat n
nord-estul Philadelphiei, ctre ceea ce prea
un vechi complex industrial de depozite din
crmid. Am mai fost aici. Ce e locul sta ?
Comandantul chicoti.
Pe vremuri era Arsenalul Frankford,
rspunse el.
Mda, replic Miller, amintindu-i.
Veneam la comisa-riatul de aici cnd eram
copil.
Dup ce au nchis arsenalul,
municipalitatea a ncercat s l transforme
ntr-un parc industrial, zise comandantul.
Ideea nu s-a materializat, aa c anumite
organe neimportante ale administraiei


municipale - cum ar fi Poliia - au fost lsate
s foloseasc acest complex.
Hanrahan trase n faa unei cldiri mici,
vechi de un secol, cu dou etaje, i opri pe
un loc marcat INSPECTOR-EF KRAMER,
apoi spuse ntr-un microfon:
C-Unu la CT.
Castillo cut cu privirea vreun semn pe
cldirea din crmid roie, dar nu zri nici
unul.
Toat lumea se ddu jos din main, iar
comandantul intr hotrt n cldire,
uimindu-i n mod clar pe doi ofieri de poliie
n uniform care ieeau i care nu se
ateptau s dea tocmai peste el. Ceilali se
luar dup eful Poliiei.
Chiar n interiorul vestibului mic de la
intrare, n dreapta, se gsea o u
nemarcat. Pe peretele de lng u era fixat
un buton de sonerie. Comandantul l aps.
Intr-un mic difuzor se auzi o voce deloc
ncntat:
Mda ?
Deschide ua ! ordon comandantul.
Cine e ?
Comandantul.


Pe dracu !
Ce trebuie s fac, s sparg blestemata
asta de u ?
Se auzi un bzit, apoi comandantul
mpinse n u, care se deschise.
Dincolo de u se gsea o scar.
Comandantul urc treptele cte dou. n
capul scrii apru un brbat de cu-loare cu
un aer plouat, care purta un toc de pistol la
umr.
Domnule comandant, mi cer scuze. Nu
am...
eful ddu din mn n semn de Nici o
problem.
Inspectorul-ef Kramer ? ntreb el.
Pur i simplu nu tiu, domnule. l voi
cuta. i c-pitanul OBrien l ateapt.
Omul ddu din cap nspre un birou cu
perei de sticl.
Credeam c a fost deja alertat, zise
comandantul.
Voi afla ce s-a ntmplat, domnule, zise
omul, pe care Castillo i Miller l considerar
a fi un detectiv.
Comandantul travers ncperea plin de
oameni ctre biroul cu perei de sticl,


fcndu-le semn celorlali s l urmeze.
Cnd se apropiar de destinaie, un cpitan
n uniform se ridic de pe scaun.
Comandantul i strnse mna, dar nu fcu
nici o pre-zentare, prefernd s spun:
l vom atepta pe Fritz.
Se aez la un birou pe care se gsea o
plcu cu cu-vintele INSPECTOR-EF F.W.
KRAMER inscripionate pe ea, i scoase
portofelul i se uit nuntru.
Are cineva doi dolari ? ntreb el. Kramer
ine mult s fac economii cu cafeaua.
Castillo scoase primul banii. Cpitanul
Hanrahan lu banii din mna lui Castillo i
plec din birou.
Miller i ddu un ghiont lui Castillo i i
indic din cap un poster care la prima
vedere prea s fie din filmul Beretele Verzi
fcut n 1968 i n care personajul principal
fusese interpretat de John Wayne, dar cnd
se uit mai bine, Castillo vzu c faa lui
Wayne fusese nlocuit cu chipul unui tnr
zmbitor, iar emblema de pe beret arta c
tnrul aparinea Grupului 10 al forelor
speciale.
Detectivul i vr capul pe u.


Dou minute, domnule comandant,
anun el.
Mulumesc.
Cpitanul Hanrahan se ntoarse cu o tav
cu cni cu cafea nainte cu treizeci de
secunde ca n birou s-i fac apariia un
brbat foarte nalt, zvelt, cu aspect de dur i
cu o claie de pr crlionat i ncrunit.
Omul purta cma, cravat i o hain de
tweed. La centur se vedea magazia de
cartue a unui pistol Colt 45 ACP
semiautomat.
Crui fapt datorez onoarea ? vru el s
afle, apoi: Hanrahan, ar fi bine s fi pltit
cafeaua aia.
Cafeaua a fost pltit, domnule inspector,
replic Hanrahan.
Domnilor, dumnealui este inspectorul-
ef Kramer, care comand Biroul Antitero,
rosti comandantul. Avem o lung istorie
mpreun. Cam pe vremea Arcii lui Noe,
eram amndoi sergeni la Infraciuni Majore.
Iar dumnealui este cpitanul OBrien, care
conduce unitatea de Crim Organizat i
Contrainformaii. Dnii sunt agentul


supraveghetor Castillo de la serviciul secret
i agentul special Miller.
Kramer i examin pe Castillo i pe Miller
cu mare atenie, dar nici mcar nu ddu din
cap n semn de salut. OBrien le ntinse
mna amndurora.
Ascultai-m bine, amndoi, zise
comandantul. Le vei da nu numai tot ce vor
cere, ci i orice altceva - orice - bnuii c le
va putea folosi.
Da, domnule, zise cpitanul OBrien.
Kramer nu rosti nimic.
M-ai auzit, Fritz ? ntreb comandantul.
M-ai neles ?
Kramer nu rspunse direct.
Ai de gnd s-mi spui despre ce e vorba ?
ntreb el.
Domnul Castillo v va spune ce trebuie
s tii. Ceea ce nu va nsemna tot ce ai
vrea s tii. neles ?
Kramer ddu abia perceptibil din cap.
i cu ct mai puini oameni de pe aici
afl c ei doi v-au vizitat, cu att mai bine.
neles ?
Kramer ddu iari din cap.


Vreau s aloci pe cineva - cineva care
tie ce se pe-trece pe aici - permanent la
dispoziia lor, pn cnd se ncheie povestea
asta. Am ordonat trimiterea unei maini
nemarcate aici.
Primesc o alt main ? Trebuie s fie
important, zise Kramer.
Este, Fritz, crede-m ! i nu am chef s
aud de la domnul Castillo c vreunul dintre
voi nu i-a dat informaiile de care are nevoie.
I-am spus s m sune imediat ce bnuiete
aa ceva.
Bine, te-am auzit, replic Kramer.
inem legtura, le zise comandantul lui
Castillo i lui Miller, dup care, fcndu-i
semn lui Hanrahan s l urmeze, iei din
biroul lui Kramer.
Inspectorul-ef Kramer se duse la biroul lui,
se aez, se sprijini de sptarul scaunului i
i duse palmele la ceaf.
Bine, domnule Castillo, d-i drumul. Ce
vrea s tie serviciul secret ?
Ce a vrea eu s tiu, zise Miller, artnd
nspre pos-terul de pe perete, e cine e
personajul sta urt care poart emblema
Grupului 10.


Privirea urt aruncat de Kramer l-ar fi
copleit pe un om mai slab de nger. Chipul
cpitanului OBrien arta clar c nu era
nelept s se fac vreun comentariu pe
seama posterului sau s se spun ceva care
putea fi socotit drept critic la adresa
forelor speciale ale armatei americane.
Ce tii despre Grupul 10 al forelor
speciale ? ntreb Kramer cu o voce de
ghea.
A fost n acea unitate, zise Castillo. Apoi
au aflat c tie s scrie i s citeasc, i c
nu e pederast i l-au trimis la coala de
piloi.
A, deci am de-a face cu doi detepi ?
zise Kramer, dar cu un nceput de zmbet pe
buzele lui subiri.
Charley i-a petrecut prea mult timp n
fortreaa de la Bragg, zise Miller. Mintea lui
s-a nvolburat.
Delta Force ? Nu zu ! exclam cpitanul
OBrien.
Delta Force ? Ce nseamn Delta Force ?
ntreb Castillo.
Numele de Reitzell nseamn ceva pentru
dumneata, domnule Castillo ?


Dac acest Reitzell este Johnny i are o
soie pe nume Glenda, atunci da, l cunosc.
i dac l-a suna pe colonel ca s-l
ntreb despre dumneata, ce ar spune ?
Probabil c ar spune c nu a auzit n
viaa lui de Delta i s v vedei de treburile
voastre, rspunse Castillo.
Mda, probabil c exact aa ar rspunde,
zise Kramer.
Se ridic de pe scaun i ntinse mna, mai
nti spre Miller, apoi spre Castillo.
Aa cum spuneam, domnule Castillo, ce
vrea serviciul secret s afle ?
Ai auzit despre avionul 727 disprut din
Angola ?
Kramer i OBrien ddur din cap.
Ce v voi spune trebuie s rmn strict
aici. Exist un scenariu care zice c a fost
furat de nite teroriti so-malezi care vor s
intre cu el n Clopotul Libertii.
Pe chipul lui OBrien se citi nedumerirea.
Faa lui Kramer nu se schimb defel, dar el
se gndi cteva clipe la cele auzite.
Nu ai veni aici cu asemenea chestii dac
voi i alii care tiu s-i descopere dosurile
pe ntuneric cu o singur mn nu ai crede


c exist ceva adevr n ideea asta, rosti el
n cele din urm.
Nu suntem nici pe departe siguri, dar
deocamdat e tot ce avem. Aceeai surs
care ne-a informat c avionul a fost nfcat
de somalezi i probabil se afl n Ciad - sau
a fost n Ciad; chestia asta se verific acum -
spune c ar putea exista o legtur n
Philadelphia. De asta avem noi nevoie.
Poate, zise Kramer. Avem civa LAA,
adic lunatici afro-americani, care ar chiui
de bucurie s vad ntm- plndu-se aa
ceva. Deocamdat, se mulumesc s arunce
cu cockteiluri Molotov n mainile de poliie
i s inteasc cu armele, pardon, s trag
cu armele n astfel de maini. Nu sunt nite
trgtori de elit, aa cum nelegem noi
termenul, dar sunt ambiioi. Voi vedea
peste ce dau...
Inspectore...
Spune-mi Dutch, l ntrerupse Kramer.
Aa mi se spunea n forele speciale.
Eu sunt Charley, zise Castillo.
Dick, rosti i Miller.
Dutch, avem nevoie de informaii acum,
zise Castillo.


Am oameni infiltrai, replic Kramer. La
fel are i cpitanul OBrien - uneori
contrainformaiile i antite- rorismul se
ntreptrund. Exist patru grupuri majore
de LAA i, ntre noi fie vorba, avem unul, doi
sau trei oameni n fiecare grup, dar sunt sub
acoperire, m nelegi ? Nu le putem da
telefon ca s le spunem, s zicem: Jack, am
nevoie de tot ce tii despre o legtur cu
somalezii. Ne trebuie cel puin cteva ore ca
s lum legtura cu oricare dintre ei. i
oriunde de la o or n sus apoi ca s fixm o
ntlnire.
Te referi la poliiti sau la informatori ?
ntreb Castillo.
Poliiti, rspunse Kramer. Poliiti buni,
care i risc gtul n permanen. Nu vrem
s le facem praf acoperirea i nu vrem s-i
vedem mori. nelegi ?
Castillo ddu din cap.
Pe biroul meu nu a aprut nimic... relu
Kramer.
Nici pe al meu, interveni OBrien.
...ceea ce ar putea nsemna c nu exist
nimic, continu Kramer, sau c le e fric s


spun ceva pentru c ar prea ca venind de
la un drogat.
neleg, zise Castillo.
puerii de la FBI au venit aici acum
cteva zile...
Cine ? se mir Miller.
Vreo doi pueri de la FBI, care voiau s
tie ce aveam despre Lease-Aire, Inc., dac
aveam ceva.
pueri ? insist Miller.
Nu sun la fel de ofensiv n cazul unei
companii fe-minine precum nemernicii,
nu-i aa ? rosti Kramer cu nevinovie n
glas.
i ce le-ai spus puerilor de la FBI ?
ntreb Castillo, zmbind.
Adevrul. Nu aveam nimic despre Lease-
Aire, Inc.
Cei patru brbai i zmbeau acum unul
altuia.
Dar poate c ar trebui s v ducei i s
avei o dis-cuie cu ei. O s-l trimit pe unul
din oamenii mei s v nsoeasc, zise
Kramer.
Are sens, zise Miller. Mulumesc de
sugestie.


Cine e femeia aia tnr ? ntreb
Castillo.
OBrien i Miller se uitar n direcia
gestului fcut de
el din cap.
O femeie tnr i bine fcut, mbrcat
cu fust i un tricou care aproape reuea s
ascund, dei nu de tot, pistolul Glock
semiautomat de la bru, sttea aplecat
peste al doilea sertar al unui fiet.
De ce vrei s tii ? ntreb Kramer.
Cred c am ntlnit-o azi-noapte,
rspunse Castillo.
Vzu expresia de pe chipul lui Miller, care
spunea: Iisuse Hristoase, Charley. Am avut
noroc i am nceput s ne jucm de-a forele
speciale cu tipul sta i acum tu i erecia ta
permanent o s distrugei totul !
Nu e ce crezi tu, Dick, zise Castillo.
Primi drept rspuns o alt expresie care
spunea Pe dracu nu e !
Schneider ! tun Kramer. Vino aici, te
rog !
Bruneta veni pn la u. Pe chip i se
ntipri o expresie de uoar surpriz la
vederea lui Castillo. Se opri n cadrul uii.


Intr, sergent, i ordon Kramer, i
nchide ua.
Da, domnule, zise ea, conformndu-se.
neleg c l-ai mai vzut pe tipul sta
nainte, zise Kramer. Dar cumva am
impresia c nu ai fcut prezentrile cum
trebuie. Sergent Betty Schneider, acesta este
agentul special supraveghetor Castillo, de la
serviciul secret. Sergentul Schneider
lucreaz pentru cpitanul OBrien.
Mi-a spus c se ocup de livrarea de
hran pentru platformele petroliere sau cum
li s-o spune.
i tu ce i-ai spus ?
C mi ateptam prietenul, rspunse
tnra.
Explic-i ce fceai n realitate. El are
binecuvntarea personal a comandantului
i, mai important, a mea.
Tony Frisco i Cats Cazzaro mncau un
sandvici la barul Hotelului Warwick cu dou
personaje din Mafia din Coney Island...
Este vorba de mafia ruseasc, domnule
Castillo. Nite tipi tare drgui, explic
OBrien.


Masa avea microfoane. Indivizii m
luaser la ochi, aa c m-am dat la... acest
domn.
i ai obinut ceva ? ntreb OBrien.
Femeia cltin din cap.
Crezi c te-au jucat ?
Ea cltin iari din cap.
Dar te luaser suficient de tare la ochi ca
s-i faci griji ?
Da, domnule.
Ceea ce nseamn c OBrien nu te mai
poate folosi o vreme acolo, zise Kramer.
Corect, Frank ?
OBrien ddu din cap.
Iar asta o face disponibil pentru
domnul Castillo...
Spunea c l cheam Castle, interveni ea.
E-n regul cu tine, Frank ? ntreb
Kramer.
S-a fcut. Schneider, pn la noi ordine
i vei nsoi pe aceti doi domni.
Da, domnule, zise ea.
Se presupune c afar ateapt o main
nemarcat. Dac nu a ajuns deja, va ajunge
n curnd. Insoete-i pe domnii Castillo i
pe agentul special Miller la sediul Lease-Aire


de la aeroport i oriunde altundeva mai vor
ei sau consideri tu c ar trebui s mearg.
F ce vor ei s faci. i nu spune nimnui
despre misiunea ta.
Pot s ntreb despre ce e vorba ?
Domnul Castillo i va spune tot ce e
nevoie s afli, sergent, zise Kramer, dup
care ntreb: E-n regul cu tine, Charley ?
E perfect, Dutch. Mulumesc foarte mult.
i ct vreme eti la aeroport, voi suna
alarma dup oamenii aceia despre care am
discutat.
Cu ct mai repede, cu att mai bine,
rosti Castillo.
tiu, replic Kramer.
Oricnd vrei s plecm, domnilor, zise
sergentul Schneider.
Castillo i Miller o urmar afar din birou.
S vd ce-i cu maina, rosti ea i ncepu
s traverseze ncperea.
Dup ce ajunse suficient de departe ca s
nu mai poat auzi, Miller zise:
Pune-i un lact puer pe scul, Charley,
te rog. Cpitanul OBrien se uit semnificativ
la Castillo, dar nu coment.
Ce a putea face eu ?


Primim cu recunotiin orice fel de
informaii, rspunse Miller.






XI

(UNU)

Pe autostrada I 95
Philadelphia, Pennsylvania
09.15, 9 iunie 2005

Maina fr nsemne oficiale pus la
dispoziie de comandantul Kellogg - i care,
din cte i ddea seama Castillo, era la fel
cu maina lui - rula cu cincisprezece
kilometri pe or peste limita de vitez de-a
lungul autostrzii I-95 care erpuia de-a
lungul rului Delaware.
Castillo edea pe bancheta din spate. Miller
l dduse la o parte i se aezase pe locul din
fa.
Sper c poi s-i ii gura, sergent
Schneider, rosti Castillo.
mi poi spune Betty, dac vrei, zise
femeia. i da, pot s-mi in gura.
Mi-ar plcea s o faci. Cum e cu
prietenul de noaptea trecut ?


Iisuse Hristoase, Charley ! exclam
Miller.
Vreau s spun c nu trebuie s-i zici
nimic nici prietenului tu, zise Castillo.
i voi spune c nu pot vorbi despre
povestea asta. O s fie ofti... N-o s-i plac,
dar va nelege. E poliist.
Bine.
E locotenent n poliia autostrzii. i nu
e prietenul, ci fratele meu, preciz Betty.
Seara trecut a jucat foarte convingtor
rolul unui prieten gelos, zise Castillo.
Sper s fi crezut asta i mafioii. Acum
avei de gnd s-mi spunei ce se petrece ?
Vei afla mai multe dect trebuie
ascultnd ceea ce voi vorbi la telefon, zise
Castillo.
O s-l suni de pe mobil ? ntreb Miller.
Evident, doar dac nu tii tu unde gsim
un telefon securizat, rosti Castillo, ducnd
telefonul la ureche.
O clip mai trziu, zise:
Trebuie s vorbesc cu el chiar acum,
doamn Kellenhamp...
Unde e ?
Ce caut la Camp David ?


Cum s sun la Camp David ? Poate ar fi
mai bine s-l sunai dumneavoastr acolo i
s-l rugai s m sune pe mobil...
Avei dreptate. Mai bine trecei chestia asta
prin Casa Alb...
Dac vorbii cu el, v rog s-l ntrebai dac
m-a sunat, iar dac nu a fcut-o, s m
sune imediat. E important.
i lu mobilul de la ureche i aps o alt
tast de ape-lare rapid.
M numesc Castillo. Sunt asistentul
personal al se-cretarului de stat Hall. Putei
verifica identitatea mea su-nnd-o pe
doamna Kellenhamp la biroul secretarului
Hall. Avei numrul. El este la Camp David.
V rog s-mi facei legtura cu el.
Castillo i ndeprt mobilul de ureche.
O s verifice, anun el. M ntreb ce se
petrece la Camp David.
i lipi iari mobilul de ureche i mormi:
Bnuiesc c n-au verificat. Apoi, mai tare:
Da, dom-nule. Domnule, nu v-a fi sunat
acolo, dar a aprut o alt problem...
Domnule, comandantul ne-a ajutat foarte
mult, dar mine dup-amiaz la patru i un


sfert i va spune pri-marului ce credem noi
c se poate ntmpla cu Clopotul Libertii...
Domnule, nu vrea s provoace panic i n
orice caz nu inutil. Se teme c, dac
primarul sau, mai exact, oamenii primarului
afl ceva despre povestea asta, vor aprea
scurgeri ctre pres. Dar nici nu poate
amna chestiunea la nesfrit...
Da, domnule. Ar fi trebuit s m gndesc la
asta. Nu tiu de ce naiba nu am fcut-o...
Da, domnule. Patru i un sfert mine dup-
amiaz...
O s vorbim cu proprietarii Lease-Aire,
domnule. Ne-au dat un sergent i o main.
Iar inspectorul-ef Kramer, eful Biroului
Antitero, ncearc s ia legtura cu cineva -
poate cu mai multe persoane - dintre cei
infiltrai n gruprile subversive s vedem
dac au auzit ceva legat de ceea ce a spus
Pevsner...
Nu tiu ct va dura, domnule...
Da, domnule, n clipa n care aflu ceva...
Da, domnule. mi pare ru c v dau veti
proaste, domnule...
Mulumesc, domnule. Cnd vei afla ceva
nou despre Abch ?


neleg, domnule.
Castillo i lu receptorul de la ureche i
expir cu putere.
Zice c va trebui s-i spun
preedintelui de acest termen limit, ora
patru i un sfert, zise Castillo.
Iisuse ! exclam Miller.
Ce vrea s-i spun comandantul
primarului mine la ora patru i un sfert ?
se interes sergentul Schneider.
Castillo se uit la ea i observ c reglase
oglinda re-trovizoare ca s-l poat vedea.
i ntlni privirea n oglind i i spuse c
ochii ei erau frumoi, iar privirea-inteligent.
C noi credem c exist o posibilitate -
cuvnt ope-rativ posibilitate - ca un grup de
teroriti somalezi care se autointituleaz
Legiunea Sfnt a lui Mahomed i care este
posibil - cuvnt operaional este posibil - s
fi furat un Boeing 727 n Luanda, s poat
ncerca - repet, s poat - ncerca s se
zdrobeasc cu avionul de Clopotul Libertii.
Iisuse ! Vorbeti serios !
M tem c da.
Am tiut c povestea asta e important
din clipa n care comandantul v-a dat


aceast main fr nsemne oficiale, zise ea.
Dar nu m gndeam la aa ceva. Clopotul
Libertii ? De ce ar vrea s fac aa ceva ?
Sunt dou teorii, interveni Miller. Una
spune c ei l consider un simbol important
pentru America, mai important dect l
considerm cei mai muli dintre noi. Iar a
doua - ntr-un fel legat de prima - spune c
cineva din Philadelphia le-a zis acestor
indivizi c ar trebui s distrug Clopotul
Libertii.
Noi ncercm s aflm dac exist vreo
legtur ntre compania Lease-Aire i
teroriti sau ntre altcineva din Philadelphia
i teroriti, continu Castillo. Dac putem
face asta, atunci poate aflm exact care le
sunt planurile i cnd intenioneaz s
loveasc. De aceea mergem la aeroport, ca
s discutm cu cei de la Lease-Aire.
Maina acceler brusc.
Miller se uit la vitezometru.
Nu trebuie s fim oprii pentru depirea
limitei de vitez, sergent, zise Miller.
Sub asiu sunt montate lumini de
avertizare albastre, rosti femeia. Dac ne


observ vreo main a patrulei de
autostrad, le va vedea.
Sau vom muri de tineri ntr-un accident
cumplit, continu Miller. Mergi cu aproape o
sut patruzeci.
Ea rse.
Stai linitii. i poi s-mi spui Betty.
Credeam c v-am spus.
Castillo i ntlni privirea n oglinda
retrovizoare.
Kramer a spus c eti agent supervizor al
serviciului secret, rosti ea.
Da.
I-ai spus centralistei de la Casa Alb -
presupun c era centralista de acolo... ?
Da.
...c eti asistentul personal al
secretarului Hall.
Sunt.
Din ce n ce mai curios, rosti ea, dup
care i n-drept din nou atenia la drum.
Sediul Lease-Aire, Inc. se gsea la etajul doi
al unei cldiri urte, din beton, lipite de
captul unui hangar vechi, prginit, dintr-
un col ndeprtat al Aeroportului
Internaional Philadelphia.


Pe ua de oel se vedea un anun - arta ca
i cum ar fi fost imprimat pe hrtie de o
imprimant cu cerneal - care anuna:
NCHIS DIN CAUZA UNEI BOLI N FAMILIE.
i acum ce facem ? ntreb Miller.
Sergentul Schneider scoase un telefon
mobil din geant i aps pe o tast de
apelare rapid.
Jack, aici e Betty, zise ea o clip mai
trziu. Am nevoie de o favoare. Uit-te n
sertarul de jos al fietului meu. E acolo un
dosar pe care scrie Lease-Aire. Am nevoie de
adresa de acas a unui individ pe nume
Terry Halloran. i de un numr de telefon,
dac exist vreunul.
Cine e sta ? ntreb Castillo.
Preedintele Lease-Aire, nu ? presupuse
Miller.
Betty ddu din cap.
Cum se face c deii o asemenea
informaie ? o ntreb Castillo pe femeie.
Agenii FBI ne-au ntrebat ce avem
despre aceast companie, rspunse ea. Nu
auzisem niciodat de acest nume. Dar
cpitanul OBrien mi-a cerut s aflu date


despre ei, c poate dau peste ceva ce ar
trebui s tim i noi.
i ce ai descoperit ?
Betty ridic palma ca s-i cear s atepte,
apoi repet adresa i numrul de telefon pe
care Jack Cum-l-mai-chema de la cellalt
capt al liniei telefonice i le ddu.
Mersi, Jack, rosti ea i nchise telefonul.
Nu le scrii ? ntreb Miller.
Ea i vr telefonul la loc n geant i
scoase un nre-gistrator de voce.
Este un copiator, zise ea. mi copiaz
convorbirile de pe mobil. l pornesc de cte
ori efectuez un astfel de apel.
Aps cteva butoane de pe dispozitivul
digital i acesta reproduse din memoria
digital vocea ei rostind tare adresa i
numrul de telefon.
Sunt impresionat, mrturisi Castillo.
i eu, zise Miller.
Ei bine, n-om fi noi serviciul secret, dar
suntem su-ficient de civilizai. Se spune
chiar c anul viitor vom avea montate
interceptoare peste tot n ora.
Castillo i Schneider i zmbir. Miller
afi un rnjet.


Hei, n-o luai personal, zise ea.
Problemele mele cu federalii rmn
problemele dintre mine i FBI.
Dar el i face griji c o s m dau la tine,
rosti Castillo.
Iisuse, Charley ! exclam Miller.
i o s te dai ? ntreb Betty, pe un ton
neutru.
Din cte am vzut pn acum, m-a
teme s fac asta, mrturisi Castillo.
Bine. Atunci s lsm lucrurile aa cum
sunt.
Tocmai mi povesteai ce ai aflat despre
Lease-Aire.
E o operaiune de doi bani, o afacere de
familie. Nevasta preedintelui - Terry
Halloran - este i secretara-trezorier a
companiei. Fratele ei, pe nume Alex
MacIlhenny, este vicepreedinte, director
general i singurul pilot al firmei. i
mecanicul-ef. A nvat s zboare n Forele
Aeriene, a plecat de acolo i a lucrat pentru
mai multe linii aeriene. Cnd s-a vzut pus
pe liber cnd lucrurile au nceput s mearg
prost, s-a sturat de chestia asta i a intrat
n afaceri de cumprare i revnzare a


avioanelor de pasageri uzate, alturi de
cumnatul lui. Nici o problem cu vreunul
din ei. Doar soia pilotului a cerut arestarea
lui pe motiv de violen domestic, dar
reclamaia ei s-a dovedit nefondat. Cei doi
au divorat. Pn la aflarea chestiei steia cu
teroritii, aproape c acceptasem teoria FBI
c e vorba de o ncercare de ncasare a
asigurrii pe aeronav.
i-ai fcut temele, rosti Castillo,
admirativ.
Sora i soul ei par n regul. Au fost
verificai: nici cazier, nici altceva. El este un
fel de mare mahr n cadrul Cavalerilor lui
Columb. Pe pilot nu l-am ntlnit niciodat,
dar nu mi-i imaginez pe sor-sa i pe
cumnat implicai n afaceri cu teroritii,
orict de mult nevoie de bani ar fi avut.
Cred c povestea aia cu boala de familie
nu este adevratul motiv pentru care au
nchis firma, zise Castillo, artnd spre afi.
Vreau s discut cu ei.
Betty i scoase iari telefonul mobil din
geant.


i sun ca s vd dac sunt acas, rosti ea,
dup care form numrul din memorie, fapt
care l impresion din nou pe Castillo.
Dac rspunde cineva, nchide, i ceru el.
Ea ridic din sprncene, apoi ddu din cap.
Nu rspunde nimeni, rosti ea n cele din
urm.
Cred c ar trebui s le facem o vizit,
rosti Castillo.
E dincolo de bulevardul Roosevelt,
explic Betty. n cealalt parte a oraului.
Asta nseamn o nou goan pe
autostrad ? ntreb Miller.
i-e fric ? ntreb Castillo.
Sau poi merge pe bancheta din spate,
interveni Betty. Statisticile spun c eti mai
n siguran acolo.
Cred c nici un comentariu nu putea fi
mai adecvat, i spuse Castillo.
Cnd ajunser la main, Castillo se urc
tot n spate.
Intlni privirea femeii cnd aceasta ddu
maina napoi ca s se ndeprteze de
cldire.




( DOI )

2205 Tyson Avenue
Philadelphia, Pennsylvania
10.40, 9 iunie 2005

La Tyson Avenue doi-doi-zero-cinci era o
cldire cu trei etaje, situat n mijlocul
cartierului de case. Celelalte cldiri,
construite n perete, preau identice,
diferind doar prin culoare i stilul uilor de
la intrare i al decoraiunilor exterioare.
Nu primir nici un rspuns dup ce sunar
la soneria cnttoare. A treia oar cnd
sergentul Schneider aps pe buton, Castillo
observ c melodia soneriei era ceva mai
scurt.
Nici un rspuns, rosti Miller, fr sens.
Ce facem acum ?
Nu tiu cum procedeaz serviciul secret,
zise Betty Schneider, dar noi, poliitii, pur
i simplu cutm vreun semn de via.
Parc se aude un radio sau un televizor.
Nu m-am gndit la asta, i zise Castillo. E
bun !


Ei bine, nu vor s rspund la sonerie,
insist Miller. Ce facem ? Stm n faa uii
pn ne deschid ?
Nu, rspunse Betty. Yahoo.
Ce ? se mir Castillo.
tii tu. Yahoo. Internet. Mai nseamn i:
ntotdeauna ai i alte variante la dispoziie
7
.
Femeia cobor treptele, fcndu-le semn lui
Castillo i lui Miller s o urmeze, i se urc
la volan. De aceast dat, Castillo se aez
pe scaunul din fa. Ea ridic din sprncene
vzndu-l acolo i privirile li se ntlnir o
fraciune de secund, dar Betty nu spuse
nimic.
Miller i propti coatele de sptarul
scaunului din fa.
Unde mergem ? ntreb el. Pot s ntreb ?
Harrisburg, rspunse Betty.
Harrisburg ?
Harrisburg, repet ea. Dac merg ceva
mai repede, probabil c ajungem acolo n
ceva mai puin de trei ore.
Sesiznd ironia la adresa lui Miller, Castillo
nu zise nimic. Miller cltin din cap, apoi se

7
YAHOO = You Always Have Other Options


aez pe locul lui i i fix centura de
siguran cu o micare hotrt.
Betty merse pn la captul strzii, coti la
stnga i intr imediat pe o alee ngust din
spatele irului de cldiri.
Era a cincea cas de la captul strzii,
rosti ea, iar Castillo o vzu artnd cu
degetul i numrnd.
Betty opri maina.
Iat-i. Domnul Terrence Halloran i
ncnttoarea lui soie, Mary-Elizabeth, zise
ea, artnd curtea din spate a familiei
Halloran.
Fiecare cas avea n spate o curte i un
gard care o se-para de cele alturate. Curtea
familiei Halloran avea o grdini cu flori i o
zon pavat cu pietri cu un grtar cu
crbuni, o mas metalic rotund, scaune i
un leagn cu dou locuri.
Pe leagn se odihnea un brbat ndesat de
vreo cincizeci de ani, cu prul alb
nepieptnat i cu picioarele ridicate pe unul
din scaune. n mn inea o cutie de bere,
iar lng el se vedea un rcitor. La mas
edea o femeie gras, cu un pr izbitor de


rou, avnd n faa ei o can cu ceva care
semna cu ceai cu ghea.
Sergentul Schneider opri maina i cobor,
iar Castillo i Miller o urmar.
Curtea era separat de aleea de acces de un
gard nalt pn la bru, fcut parc din
mpletituri de zale.
Bun ziua, rosti Betty Schneider din
dreptul porii din gard. i scoase legitimaia
din geant i o art. Sunt sergentul
Schneider.
Ce naiba mai vor poliitii acum ? rosti
Mary-Elizabeth Halloran, cu o voce
argoas.
Am vrea s discutm cu dumneavoastr,
v rog, zise Betty.
Pleac naibii de aici, replic doamna
Halloran.
Ei bine, asta explic sarcasmul acelui
ncnttoarea lui soie, i zise Castillo. A
mai avut de-a face cu femeia asta.
Terence Halloran se ddu jos din leagn i
se apropie de poart, lundu-i i berea cu
el. Trase de poart spre interior i le fcu
semn s intre.
Acum ce mai e ? ntreb el.


Aceti domni ar vrea s v pun cteva
ntrebri, domnule Halloran, rosti Betty.
El se uit mai atent la ei.
Nu suntei copoi, nu-i aa ?
Nu, domnule, nu suntem, zise Castillo.
Am vorbit deja prea mult cu blestematul
la de FBI, zise el.
Nu suntem de la FBI, zise Castillo.
Suntem de la Departamentul de Securitate
Naional.
i ddu lui Halloran o carte de vizit,
lsndu-l pe acesta s o citeasc suficient de
mult timp ca s priceap ce scria acolo, fapt
care i confirm lui Castillo impresia c omul
era deja la al doilea bax de ase beri.
Halloran le fcu semn s-l urmeze i se duse
la mas, unde ddu cartea de vizit soiei
sale.
Spune c e de la Securitatea Naional.
Vorbete cu ei dac nu i-ai nvat nc
lecia, spuse femeia. Eu n-o voi face.
Bine, accept Halloran. Spunei repede
despre ce e vorba. Sunt ocupat.
Se aez din nou pe leagn.


Domnule, ncepu Miller. Cpitanul
MacIlhenny nu putea s dispar voluntar cu
avionul acela.
Blestemaii ia de la FBI cred c el a pus
avionul pe pilot automat pe un curs spre
ocean, dup care a srit cu parauta pe ua
din spate, zise Halloran. Iisuse, Maria i
Iosif !
Nu cred c asta s-a ntmplat, domnule,
zise Miller.
Ei bine, asta cred ei, i tot asta au spus
blestematei de companii de asigurri !
Care ne-a transmis c nu va plti nimic
pn la rezolvarea chestiunii, interveni
doamna Halloran. Dup care ne-au dat
treizeci de zile ca s gsim - cum au spus,
Terry ?
O alt linie aerian, rspunse Halloran.
Cu alte cuvinte, ne-au expediat.
mi pare ru s aud asta, zise Castillo.
De ce v-ar prea ru ? se mir doamna
Halloran.
Pentru c e o nedreptate, rspunse
Castillo.
Ei bine, i ce naiba o s facei
dumneavoastr ? n-treb Halloran. Aia sunt


blestematul de FBI, iar eu sunt un negustor
mrunt de avioane uzate. Pe cine va crede
compania de asigurri ?
Ai spus, interveni doamna Halloran,
ndreptnd un deget la cincisprezece
centimetri de nasul lui Miller, c... Cum
naiba ai spus ? C nu credei c Alex a
fcut aa ceva voluntar ?...
Cred c ar trebui s luai n considerare
posibilitatea neplcut a obligrii
cpitanului MacIlhenny de a decola de pe
Quatro de Fevereiro, zise Miller.
De unde ? ntreb doamna Halloran.
E aeroportul din Luanda, i spuse
Halloran, dup care se ntoarse spre Miller.
De unde tii asta ?
Numele complet, doamn Halloran,
explic Miller, este Quatro de Fevereiro
Aeroporto Internacional. nseamn 4
Februarie, ziua n care Luanda i-a cucerit
independena fa de Portugalia.
i ce dracu mai e i cu asta ? replic ea.
Eram acolo, doan, cnd avionul la a
decolat.
Erai acolo ? se repezi ea.


Da, doan, rspunse Miller, dup care i
ddu legi-timaia lui de armat. Sunt ofier
de armat. Eram adjunctul ataatului
militar din Luanda.
Credeam c ai spus c suntei de la
Securitatea Naional ?
Iisuse, Mary-Elizabeth, pune-i lact la
gur ! o repezi Halloran.
nfc legitimaia din mna soiei lui, o
examin, apoi i-o ddu napoi lui Miller.
Maior, ha ? Spuneai c ai fost acolo
cnd a decolat ?
Eram din ntmplare la aeroport, zise
Miller. L-am vzut decolnd. Apoi, cnd am
aflat - m refer la ambasad - c avionul a
refuzat s se conformeze ordinului de a se
ntoarce pe aeroport, am fost trimis la hotel
ca s vd ce pot afla despre cpitanul
MacIlhenny. Directorul m-a dus n camera
lui. Mi-a fost imediat limpede c nu i luase
nimic cu el. Nici mcar nu mpachetase...
i asta v-a fcut s credei ?... l
ntrerupse Halloran.
Cred c cineva l-a obligat s decoleze cu
avionul la, zise Miller.
Adic ?


Poate cineva care voia s dezmembreze
avionul, rspunse Miller.
Mda, rosti Halloran. i ce facei aici,
domnule maior ?
Am fost temporar alocat
Departamentului de Secu-ritate Naional ca
s vd dac pot afla ce s-a ntmplat cu
adevrat cu acel avion. i cu cpitanul
MacIlhenny.
Aadar, care e teoria dumneavoastr,
domnule ad-junct de ataat sau ce ai spus
c suntei, n legtur cu ce s-a ntmplat cu
fratele meu ?
Pur i simplu nu tiu, doan.
L-au pus s piloteze avionul ncotro au
vrut ei i apoi l-au omort, zise Halloran.
Cum poi mcar s te gndeti la aa
ceva ? ripost doamna Halloran.
Interpretez faptele, asta fac, rspunse
Halloran,
Pur i simplu nu tim, zise Miller.
Ne ntrebm ns dac exist vreo
legtur cu Phi-ladelphia, interveni Castillo.
Cum adic ? ntreb doamna Halloran
din batista cu care i sufla nasul.


Adic avionul la a stat acolo mai bine
de un an, rspunse Miller. Poate c cineva
de aici - cineva care lu-creaz pentru Lease-
Aire - tia c este pregtit pentru zbor...
Prostii, i-o retez doamna Halloran. Sper
c vezi ce vor, Terry ? Omul sta ncearc s
ne fac s spunem c am anunat pe cineva
c avionul putea fi furat. Ei l fur i noi
ncasm asigurarea.
Nu este adevrat, doamn Halloran,
ripost Castillo.
Doamna Halloran pufni.
Nu avem muli angajai, zise Halloran.
Externalizm aproape orice. Dar presupun
c e posibil.
Poate cineva a auzit ceva, poate pe
cpitanul MacIlhenny spunnd c se duce n
Africa, atunci cnd este posibil s se
ntoarc, amnunte de genul sta, zise
Castillo.
Cam n perioada cnd i fcea bagajele
ca s plece acolo, n hangar aveam un MD-
10, zise Halloran. L-am luat de la Delta. l
curm. Adic aveam echipa de la ACSInc. -
firma de curenie - n hangar. Dar tia ne-
au trimis civa negri din North Philadelphia.


tii dumneavoastr, salariul minim. Nu e
nevoie de un expert n rachete ca s curei
un avion. Nu cred c vreunul dintre ei ar fi
fost suficient de detept ca s se bage ntr-o
astfel de treab. Fr suprare, domnule
maior.
Nici o suprare, rspunse Miller. Dar
poate c hoii - s mergem pe ideea c e
vorba de nite hoi - le-au spus oamenilor de
la curenie la ce s fie ateni.
Mda, rosti Halloran, cznd pe gnduri.
Avei statele de plat ? ntreb Betty.
Nu, replic el. Sunt la firma de curenie.
Noi l pltim pe om/or. Iar firma se
descurc cu partea de securitate ca s i
introduc n aeroport. Dar ei trebuie s aib
numele.
Unde au sediul ? ntreb Castillo.
Lng aeroport, rspunse Halloran. La
dou hangare deprtare de noi. Se uit la
Castillo. Vrei s merg acolo cu
dumneavoastr ?
Am aprecia enorm asta, domnule
Halloran, rspunse Betty.


Atunci s-mi schimb hainele i s m
brbieresc, zise el. V pot oferi o bere ct
ateptai ?
Putei, accept Castillo.
Sper c tii ce faci, Terry, zise doamna
Halloran.
Fac tot ce pot, zise el, aplecndu-se
deasupra rcito- rului. Scoase dinuntru trei
cutii de Budweiser i le mpri. Cel puin
oamenii tia nu cred c am ncercat s
jecmnim compania de asigurri.

Pasul urmtor, gndi Castillo, dup ce
lum numele celor care au lucrat acolo, va fi
s vedem dac vreunul dintre ele apare n
baza de date a poliiei. Sunt mai multe
probleme aici. Mai nti, dac exist vreo
reea terorist, probabil c s-au folosit nume
false. Sau, chiar dac au folosit numele reale,
e posibil ca poliitii s nu le aib. L-ar
cunoate pe John James Smith drept
Abdullah bin Cap-cu-turban, numele lui
musulman. Sau dac securitatea a fost aa
de bun cum ar fi trebuit s fie, este posibil
ca celor aflai pe lista de suspeci a poliiei
s nu li se fi dat permise de acces. Asta nu l-


ar fi mpiedicat pe nemernic s-i rezolve
treaba, chiar fr permisul de acces, cci
putea face rost de un permis pentru fratele
sau sora lui, nite anonimi pentru poliie, i
i putea instrui pe acetia ce s caute.
Sau e posibil ca nemernicul care nu putea
intra n ae-roport s cunoasc pe cineva cu
permis i s-l mprumute ca s intre. E
puin probabil ca oamenii de la securitate s
cerceteze atent permisele unei trupe de
oameni care intr pe aeroport cu o treab
precis. Ar fi fost suficient s i agae
permisele de gt.
Ar fi trebuit s verifice prietenii i rudele
tuturor celor care au lucrat n hangarul
Lease-Aire n perioada cnd MacIlhenny se
pregtea s plece nspre Luanda. Asta
nseamn timp - foarte mult timp.
E posibil s cutm acul n carul de fn.
Dac se va ivi ceva, probabil c va aprea
dinspre poliitii sub acoperire pe care
inspectorul Kramer i-a plantat n interiorul
grupurilor Afro-Americanilor Lunateci.
Dar nu se tie niciodat. Cutare a acului
n carul de fn sau nu, chestia asta trebuie
fcut.


N-o s dureze mult, zise Halloran i
porni spre cas.
Castillo inu deschis portiera din fa a
mainii.
Ce-ar fi s mergi n fa cu sergentul
Schneider, domnule Halloran ?
Halloran se gndi la propunere.
Nu, refuz el. Merg n spate cu domnul
maior. Aa vecinii mei blestemai o s aib
ce brfi. I-ai vzut pe copoi nfcndu-l pe
Halloran ?
Nu vor crede asta, zise Castillo.
Nu-mi cunoatei blestemaii de vecini,
zise Halloran i se urc n spate.
Castillo se urc alturi de sergentul
Schneider.
Ce noroc pe tine, rosti ea ncet.
Nici o fapt bun nu rmne
nepedepsit, replic Castillo.
Ea i zmbi i privirile li se ntlnir din nou
pentru o fraciune de secund.
Castillo se ntreb dac inspectorul Kramer
reuise s-l contacteze pe vreunul din
poliitii lui sub acoperire.
i se mai ntreb de ct timp avea nevoie
cineva - probabil un agent folosind un satelit


controlat de CIA - ca s afle dac avionul
727 era sau fusese n Abch. Secretarul
Hall nu-i spusese dect c sperau s
primeasc un rspuns n curnd.
Castillo se uit la ceas.
Unsprezece i cinci minute. i zise c asta
nsemna cinci i cinci minute n Abch. Se
ntreb la ce or asfinea soarele acolo. Cu
siguran nu mai era mult. Dac CIA nu
reuise s-i aduc sateliii deasupra
localitii pn la acea or - sau, s spunem,
n urmtoarea or - avea s se ntunece i
atunci nu le rmnea dect s foloseasc
tehnici de interceptare bazate pe
termosensibilitate, nici pe departe la fel de
precise.




( TREI )

La bondul Royal Air Maroc 905
Nivel de zbor 11 000 de metri
19 grade i 55 de minute latitudine nordic
22 de grade i 47 de minute longitudine
estic
17.05, 9 iunie 2005

Aproximativ apte minute, domnule
colonel, se auzi vocea pilotului n difuzorul
cabinei. ncepem s ncetinim acum. Voi
depresuriza cabina n circa cinci minute. V
fac eu semn.
Locotenent-colonelul Thomas J. Davenport
din forele speciale ale armatei americane,
un brbat nalt, zvelt, de treizeci i nou de
ani, se uit repede la trupa lui de parautiti
care se pregteau pentru sritura Halo
(altitu-dine mare i deschidere mic) i ddu
din cap. Atinse un mic buton pe microfonul
de pe pieptul lui.
neles, apte minute, zise el. Cum m
auzi ?
Tare i limpede, rspunse pilotul.


Colonel Davenport avea pe fa o masc de
oxigen din cauciuc negru. Pe lng masc i
pe gt se dduse cu o unsoare maroniu-
neagr. Davenport era mbrcat cu ceva care
semna cu o pereche de izmene negre din
nailon.
Davenport se uit la ceas. Calcula c el i
ceilali oameni din cabina din spate respirau
oxigen prin mti de o or i unsprezece
minute. Pe un perete al cabinei se aflau un
ir de tancuri de oxigen i un sistem de
distribuie la care toi erau conectai prin
cordoane din cauciuc, care serveau i ca
surse de alimentare cu curent pentru
costumele de salt.
Ceea ce preau nite perechi de izmene
negre strnse pe corp erau de fapt nite
costume de protecie ultimul rcnet contra
temperaturilor joase. Mai multe straturi
subiri de material izolator erau intercalate
cu srme subiri speciale, ca ntr-un prjitor
de pine, n acest fel furnizndu-se cldur
celui care purta costumul. Curentul de
nclzire era pornit chiar naintea nceperii
despresurizrii cabinei. Aici temporizarea
devenea critic. Sistemul de nclzire era


foarte eficient. Dac curentul era pornit prea
devreme - cnd temperatura n cabin nu
era cu mult sub zero grade - costumul se
mbiba repede cu sudoare i apreau efectele
supranclzirii.
Teoretic, cldura generat era controlat
termostatic. Iar acest lucru funciona de
obicei. De obicei.
Presupunnd c totul funciona bine i
parautitii s-reau din avion fr s fie
transpirai leoarc sau, din contra, de-a
dreptul degerai, dup desprinderea
cordonului o baterie electric prins de
piciorul drept al omului continua s
alimenteze srmele de nclzire. n mod
similar, la desprinderea de cordon, masca
parautistului continua s fie alimentat cu
gaz dintr-un tub de oxigen prins de corpul
lui.
Teoretic, o or de oxigen - pe care toat
lumea l denumea O-Doi, dup simbolul
su chimic - era suficient pentru
eliminarea azotului din sngele
parautitilor, astfel ca acetia s nu sufere
de versiunea de mare altitudine a
fenomenului ntlnit n cazul scufundrilor


la mare adncime odat cu depresurizarea
cabinei i cu desprinderea de avion. Nivelul
de zbor de 11 000 de metri nsemna deja
troposfera.
Teoria spunea c fiecare parautist trebuia
s inspire numai oxigen pur timp de o or i
c el nu avea voie s-i desprind masca
suficient de mult timp ca s ia o gur din
aerul normal al cabinei presurizate.
Inspirarea fie i a unei singure guri de aer
normal ddea cronometrul de O-Doi napoi
la zero.
Cabina era presurizat pentru protejarea
parautitilor de temperatura troposferei. La
11 000 de metri deasupra solului,
temperatura din exteriorul unei aeronave
ajunge la minus patruzeci de grade - pe
ambele scri de msurare, Fahrenheit i
Celsius.
Colonelul Davenport acion o minimanet
care schimba modul de lucru al
microfonului de pe APAS CA S VORBETI
pe VOCE ACTIVAT.
Bun. Peste ase minute i un sfert
ncepem de-presurizarea. Punei-v ctile i
mtile acum. Cu grij. Cu grij.


Masca pe care o purtau semna cu mtile
de schi. Era confecionat din ln i
acoperea tot capul, cu excepia ochilor. Cele
folosite de unitatea Gray Fox erau negre.
Evident, ofereau ceva protecie contra
frigului, dar n acelai timp ascundeau
trsturile feei posesorilor lor.
inndu-i respiraia, parautitii i
ddur jos mtile de oxigen, i traser
repede mtile de schi pe fee, i puser la
loc mtile de oxigen, apoi ctile. Ctile
aveau ecrane protectoare din plastic pentru
fa.
Toat lumea a procedat aa cum ar fi
trebuit ? ntreb colonelul Davenport,
aproape pe un ton de conversaie.
n ctile lui se auzir trei de Da, domnule
i doi de Verificat.
De colonelul Davenport se apropie
cpitanul Roger F. Stevenson, forele
speciale, armata american, un brbat la fel
de zvelt ca i colonelul, dar cu un cap mai
nalt, a crui piele nu avea nevoie de
machiaj pentru a da impresia c aparine
rasei negre.


Am permisiunea s vorbesc liber,
domnule ?
n clipa asta poi spune tot ce ai pe inim,
Roger. Ce te apas ?
Cu tot respectul, domnule, dar nu
artai ca unul dintre noi. Dac v dai jos
masca de schi, semnai cu Al Jolson.
Of, i m-am strduit att de mult, rosti
colonelul Davenport cu un gest feminin,
punndu-i mna-n old. Tocmai mi-ai
ruinat ntreaga zi, Roger.
Stevenson zmbi, dar continu:
O singur privire, colonele, i btinaii
ia o s se ntrebe: Cine-i slbnogu la alb
dat cu unsoare neagr pe fa ? Sau ceva
de genul sta.
Cred c vrei s-mi spui ceva, Roger.
Domnule, sugerez cu respect (a) c
suntem pregtii s executm misiunea doar
noi i (b) c prezena dumneavoastr nu este
necesar i (c) c, dac v vede cineva...
Chestia asta a fost luat n considerare
de generalul McNab, zise Davenport. Cel
care mi-a ordonat s particip. Nu nseamn
c generalul McNab sau eu cred c nu v-ai


putea descurca singuri cu misiunea. Tu ar
trebui s tii asta mai bine ca oricine.
Generalul v-a spus ce urmrete cu asta,
domnule ? mi putei spune i mie ?
A spus: Dac se schimb ordinele, te
vreau acolo. Cred c el consider c e
posibil s vi se cear s distrugei avionul.
Dac acesta e acolo.
tiu cum s procedez, domnule.
tiu c tii. Cred c n realitate generalul
a vrut s spun c, dac circumstanele
sunt de aa natur nct s implice o
asemenea aciune, atunci ar trebui s
distrugem avionul fr nici un ordin. i vrea
ca eu s iau aceast decizie. Tu nu trebuie
s fii mplicat n aa ceva. Dac lucrurile ies
prost, pe mine m pot pensiona; mi-am
fcut cei douzeci de ani. Tu nu. Iar Gray
Fox are nevoie de tine, Roger. De fapt, ncep
s devin prea btrn pentru astfel de lucruri.
mi asum riscul unei erori, domnule.
Tocmai ai dovedit nelepciunea
raionamentului generalului McNab,
cpitane, zise colonelul, cu o uoar
ncordare n voce. Gndete-te la asta n


vreme ce plutim n tcere pe cerul Africii.
Acum du-te i ocup-te de oamenii ti.
O clip, Stevenson pru c vrea s replice,
dar n cti nu se auzi dect un Da,
domnule.
Stevenson se duse ctre spatele avionului,
unde patru oameni n costume negre i
verificau echipamentele pentru a patra sau a
cincea oar. Cu mtile de schi i ctile
montate la locul lor, era greu s-i dai seama
privindu-i c doi erau afro-americani, unul
era latino-american cu pielea mai nchis la
culoare, iar cel de-al patrulea caucazian.
Cnd ultimii doi i vor scoate mtile, aa
cum vor proceda cu siguran n cursul fazei
de recunoatere a operaiunii, vor arta i ei
ca Al Jonson gata s cnte Mammy n
primul film vorbit din istorie, i spuse c-
pitanul Stevenson.
Una din modificrile aduse aeronavei
constase n montarea unei ui etane cam la
jumtatea comparti-mentului pentru
pasageri. Acest fapt permitea ca doar partea
din spate a fuzelajului s fie depresurizat la
altitudine mare.


Din partea din spate fuseser scoase
scaunele. Pe pereii fuzelajului se aflau
rastele pentru arme, staii radio, paraute i
alte echipamente, ca i o gam larg de
tuburi de oxigen.
i ua din spate fusese mult - i foarte
scump - modi-ficat. Fusese adus direct
din fabric cu scar cu trepte fixe pentru ca
membrii echipei s poat cobori i urca. Ua
fusese special proiectat ca s se deschid
atunci cnd aeronava sttea pe loc la sol.
Forjorii i sudorii munciser mult ca s
modifice treptele i mecanismele de
deschidere. Trei sferturi dintre trepte - din
partea proiectat ca s ia contact cu solul -
fuseser remodelate ca s pivoteze pe cadrul
scrii astfel nct, odat activate, s poat fi
retrase n interiorul fuzelajului.
Mecanismul original de
deschidere/nchidere al uii fusese modificat
pentru a gestiona corect manevrarea unui
prag de patru trepte. Mecanismul de
coborre dispunea acum de suficient
putere ca s foreze deschiderea uii n
micare cu o vitez de dou sute aptezeci
de kilometri pe or sau mai mult. Ua nsi


fusese ranforsat ca s nu cedeze din cauza
forei curentului de aer i orice parte a
pragului care putea aga echipamente
fusese nlturat.
Parautele folosite erau n esen nite
paraute sportive modificate. Cnd erau
deschise artau mai degrab ca aripile unei
aeronave ultrauoare dect ca nite umbrele.
n plus, cu ele se putea zbura. n loc de a
cdea mai mult sau mai puin drept, aa
cum procedeaz n mod tradiional un
parautist, aceste paraute puteau nlocui,
prin manevrare, picajul cu micarea nainte.
Dup prsirea aeronavei, cu o astfel de
paraut puteai nainta pn la cincizeci de
kilometri.
Parautele erau mai mari dect cele folosite
la sporturile civile deoarece trebuiau s
susin o greutate mai mare. Parautitii i
luau cu ei numeroase echipamente, inclusiv
arme, staii radio, raii de hran i ap i tot
ce credeau c e nevoie n materie de haine
ca s arate precum cei care locuiau acolo
unde aterizau.
Fiecare parautist cra cu el un receptor
GPS prin satelit, prins de corp cu o coard


rezistent din nailon. Coordonatele
aerodromului din Abch erau cunoscute cu
o precizie de civa centimetri. Fiecare
dispozitiv fusese setat dinainte cu o poziie
aflat la o sut de metri nord de captul
pistei. Dispozitivul GPS lucra n dou
moduri. Primul arta o hart a zonei i
poziia curent a receptorului GPS - adic a
parautistului - prin raportare la destinaia
setat. Modul doi arta, printr-o sgeat,
direcia ctre poziia setat i distana n
kilometri i metri. n modul doi, dispozitivul
GPS combina poziia GPS, altitudinea GPS i
harta topografic pentru a oferi
parautistului o imagine remarcabil de clar
a terenului pe care urma s aterizeze.
Toate aceste date erau prezentate pe masca
ctilor, pe un soi de afiaj similar celor de
care beneficiau piloii avioanelor de lupt de
mare performan i elicopterelor de ultim
generaie.
Dei fiecrui om i se permisese s-i aleag
armamentul pentru misiune - colonelul
Davenport nu credea c e cazul s impun
idealul de nzestrare unor oameni la fel de
experimentai ca el n lupta pentru


supravieuire - aproape toi aleseser acelai
tip de echipamente.
Fiecare avea o carabin M-4 de 5,56
milimetri, o ver-siune redus i modificat
ca putere a clasicei puti de in-fanterie a
armatei, M16A2. Carabinele beneficiau de o
modificare fcut de specialitii Centrului
pentru Armament Special, n sensul c
aveau instalate supresoare. Acestea nu
eliminau zgomotul tragerii, dar l reduceau
considerabil, la fel ca scnteierea evii.
Fiecare om alesese s ia ntre opt i
doisprezece magazii rotunde de cartue. La
fel, fiecare alesese s ia ntre opt i
doisprezece minigrenade. Nu erau la fel de
periculoase precum grenadele standard,
tocmai datorit dimensiunior lor reduse.
Ins erau mortale de aproape i fceau
foarte mult zgomot. Erau cum nu se poate
mai potrivite s-l determine pe orice
urmritor s-i ncetineasc naintarea i s
fie derutat n privina direciei n care se
ndrepta urmritul.
O min antipersonal relativ nou, foarte
mic i uoar - de doar de un kilogram -
servea n aceeai msur ca dispozitiv de


descurajare a urmritorilor. Cnd era
activat, mina arunca cinci srmulie extrem
de fine i foarte greu de vzut n cinci direcii.
Detonaia survenea ca o imens surpriz
pentru oricine clca pe vreuna din cele cinci
srmulie.
Inspecia efectuat de colonelul Davenport
nainte de mbarcarea n avion relevase
douzeci i patru de astfel de mine
miniaturale n raniele oamenilor - n plus
fa de cele patru cu care avea s se
parauteze el nsui. Colonelul mai avea un
pistol calibrul 22 cu amortizor pentru cazul
c se dovedea necesar s elimine pe cineva
n tcere. Davenport tia c Stevenson avea
acelai tip de arme i, cu toate c nu vzuse
aa ceva n cursul inspeciei, bnuia c n
raniele oamenilor se gseau cel puin alte
dou astfel de pistoale.
n plus, existau o mulime de cuite prinse
de cizme, de echipamente sau n buzunare.
Personal, colonelul Davenport nu era un fan
al cuitului ca arm de lupt. Era faimos
pentru comentariile lui privitoare la faptul c,
dac te aflai suficient de aproape de cineva
ca s-i iei gtul cu cuitul, puteai la fel de


bine trage cu un pistol n urechea
individului, iar o astfel de metod era mult
mai curat.
n aceast misiune, toi sperau c vor face
ce aveau de fcut fr s scoat cuitele din
teci i fr s foloseasc vreo alt arm.
Domnule colonel, se auzi vocea pilotului
n difuzor. Voi deschide n aizeci de
secunde.
D-i drumul, zise Davenport.
aizeci, cincizeci i nou, cincizeci i
opt... ncepu pilotul s numere.
Micndu-se cu o vitez dobndit dup o
practic n-delungat, Davenport i ceilali
verificar funcionalitatea echipamentelor -
mtile de oxigen i tuburile adiacente,
ctile pentru comunicaii individuale,
receptoarele GPS i cordoanele pe care
aveau s le lase n avion. Cel mai bine se
lucra cu degetele. Abia dup ce totul fu
verificat, oamenii ncepur s-i pun
mnuile nclzite electric.
... cinci, patru, trei, doi, unu.
Depresurizez acum, anun pilotul.
Verificare radio ! ordon Davenport.


Unul cte unul, oamenii verificar
comunicaiile.
Altitudinea compartimentului
cincisprezece mii, raport pilotul.
Merg toate busolele ? ntreb colonelul
Davenport.
Obinu gesturi de n regul din partea
tuturor.
Altitudinea compartimentului douzeci
de mii, raport pilotul. Viteza aerului patru-
doi-cinci.
Verific pe toat lumea ! i ordon
Davenport lui Stevenson, care ddu din cap.
Altitudinea compartimentului douzeci i
cinci de mii, raport pilotul.
Davenport se duse n spatele
compartimenului, unde i mbrc
echipamentul de parautare i apoi l ajut
pe Stevenson s se mbrace cu al lui.
Altitudinea compartimentului treizeci de
mii, raport pilotul. Viteza aerului trei-zero-
zero.
Bun, gata. Suntem decomprimai, zise
pilotul. Imediat ce mai pot ncetini, voi
ncepe s deschid ua. Viteza aerului acum
doi-ase-zero.


Bun, ncepe ua. ncet. Indic doi-doi-
zero.
Se auzi un uierat hidraulic, urmat mai
nti de o pal de aer ngheat, dup care
ua intr pe cadrul de alunecare i n
compartiment nvli un val de aer rece.
Ua se comporta ca un soi de frn,
ncetinind i mai mult aeronava.
Unu-nouzeci, unu-optzeci i cinci, unu-
optzeci, unu-aptezeci i cinci. Unu-
aptezeci. Menin la unu-aptezeci, anun
pilotul.
Ua era acum complet deschis.
Davenport se duse spre ea i atept ca
Stevenson s i prind parauta de
parauta lui. Apoi se aez pe podea i puse
un sac prins de echipamentele lui pe scrile
din faa lui.
Unul cte unul, ceilali se postar n spatele
lui. Pe-nultimul om i prinse parauta lui
Stevenson de echipa-mentul lui i apoi trecu
n linie. n cele din urm, Stevenson se
altur irului de parautiti.
Toat lumea gata ? ntreb colonelul
Davenport.
Toi ridicar degetul mare.


Pilot ?
Cam dou minute, domnule colonel.
Dou minute, replic Davenport.
Gata, domnule colonel ? ntreb pilotul.
Gata.
Cincisprezece secunde, treisprezece,
unsprezece, nou, apte, cinci, patru, trei,
doi, unu.
Colonelul Davenport cobor greoi treptele i
apoi se arunc n gol. Reculul l ndeprt
rapid de aeronav.
Colonelul avu nevoie de cinci secunde,
poate chiar de mai mult, pn cnd reui s
controleze cderea i s ia poziia - cu faa n
jos i cu braele i picioarele deprtate -
necesar pn la deschiderea parautei.
Ideea era s iei din troposfera ngheat
nainte ca bateria electric s rmn fr
conductor i tubul de O-Doi s se goleasc.
Altfel, erai un om mort,
Ceilali l urmar ct de repede putur pe
trepte, dup care se aruncar n gol.

A mers totul cum trebuie ? ntreb
pilotul prin radio.


Neprimind nici un rspuns, repet
ntrebarea.
Cum nu primi rspuns nici a doua oar,
spuse copilotului:
Michael, treci la staie i trimite-le
mesajul Scrisoarea n cutie la aptesprezece
douzeci i doi.
Apoi ntinse mna i aps butonul care
retrgea scara i repoziiona ua pe locul ei.
Cnd se aprinse lumina verde, acion
maneta care avea s presurizeze din nou
compartimentul din spate.





( PATRU )

Aeroportul Intemaional Philadelphia
Philadelphia, Pennsylvania
13.45, 9 iunie 2005

El e, zise Terrence Halloran, indicnd din
cap un individ ntr-un Jaguar XJ-8 alb care
se ndrepta spre hangar.
n sfrit, rosti Miller, cu amrciune.
l ateptau pe individ de la ora
dousprezece fr zece minute.
Din main se ddu jos, nu fr greutate,
un afro-ame- rican imens. Era la fel de nalt
ca Miller, dar mai gras cu cel puin douzeci
i cinci de kilograme. Castillo i spuse c
individul nu se urca de fapt n Jaguar, ci l
mbrca, precum o hain. Omul purta un
tricou verde, pantaloni albatri, pantofi din
piele de crocodil i avea la mn un Rolex de
aur i lanuri de aur n jurul gtului i la
mini.
Ce dracu e aa de important, Halloran ?
i salut el.


Oamenii tia vor s discute cu tine, Ed,
rspunse Halloran. Domnule Castillo, el este
Ed Thorne, patronul Aviation Cleaning
Services, Inc.
Sunt de la serviciul secret, domnule
Thorne, zise Castillo i i art legitimaia.
Thorne o examin i apoi art spre Miller
i spre ser-gentul Schneider.
i tia doi ?
Eu sunt sergent Schneider de la
Departamentul de Poliie din Philadelphia,
se prezent Betty.
Eu m numesc Miller, domnule Thorne.
Lucrez pentru domnul Castillo.
i ce-i cu toat zarva asta ?
Trebuie s ne uitm la cteva documente
privind personalul dumneavoastr, domnule
Thorne, zise Castillo. n mod special avem
nevoie de numele, adresele i celelalte date
ale oamenilor pe care i-ai trimis s lucreze
la Lease-Aire ntre 1 i 15 mai.
Nu zu, fcu Thorne.
Poftim ?
Am spus: Nu zu, repet Thorne.
Poate nu nelegei, domnule Thorne, zise
Castillo. Sunt de la serviciul secret. V


solicitm cooperarea ntr-o anchet aflat n
curs de desfurare...
Ce fel de anchet ? Referitoare la ce ?
Dispariia Lease-Aire 727 n Africa.
Mda, mi imaginam eu. i ce vrei s
facei, s m legai i pe mine de chestia
asta ?
Nu, domnule, nu vrem asta. Dar vrem
s-i verificm pe oamenii dumneavoastr
care au lucrat pentru Lease-Aire n...
Doar nu credei c m vei face s v dau
dosarele de personal ale oamenilor mei aa,
pur i simplu ? rosti Thorne i plesni din
degete. Ce ncercai, s m trimitei n
judecat ?
Domnule Thorne... ncepu Castillo.
Avei vreun mandat de percheziie ?
Speram s nu fie nevoie, rspunse
Castillo. Speram s cooperai.
Facei rost de mandat de percheziie i
venii cu el odat cu avocatul meu.
Asta nseamn timp pe care noi nu-l
avem la dispo-ziie, domnule Thorne, zise
Castillo.
Nu prei un idiot, replic Thorne. Care
parte a lui Nu zu nu nelegei ?


Domnule Thorne, interveni Miller, pe un
ton amiabil. Putem discuta ntre patru ochi ?
Thorne se uit dispreuitor la el.
V rog ? insist Miller.
Thorne ridic din umerii lui masivi.
Mulumesc, zise Miller, cu aceeai
amabilitate. Poate acolo ? suger el spaiul
dintre dou hangare.
Thorne ridic iari din umeri.
Spunei repede ce avei de spus, zise el.
Am o afacere de condus.
O s ncerc, ripost Miller, zmbind.
Thorne parcurse cei civa pai pn la
spaiul dintre hangare i se rsuci pe clcie.
Bine, fratele meu, zise el. Cum am mai
spus, termin repede ce ai de fcut.
Dou secunde mai trziu, se trezi cu faa
presat du-reros de zidul de beton al
hangarului. Braul i era rsucit chinuitor de
strns la spate.
Ce mama naibii ? protest el, dup care
gemu de durere.
Mamiica ta nu a ncercat s te nvee, n
anul n care te-a ftat, c nu trebuie s fii
arogant i s foloseti expresii nepoliticoase


n prezena doamnelor ? ntreb Miller,
aproape pe ton de conversaie.
D-mi drumul, fir-ai al dracului ! rosti
Thorne printre dinii ncletai.
Dup care gemu iari scurt de durere.
Se pare c eti cam retardat, burtosule,
aa c o s vorbesc rar, zise Miller. n primul
rnd, nu sunt frate cu tine. Sunt ofier n
guvernul federal i conduc o anchet. Iar tu
nu cooperezi. Chestia asta m irit. i cnd
sunt iritat, am tendina de a-i face ru celui
care m irit. Pricepi ?
Thorne gemu iari de durere.
Bine, rosti Miller.
O s mergi la nenorocita aia de prnaie
pentru chestia asta, zise Thorne.
Dup care gemu iari.
Iar ai vorbit urt, zise Miller. Chiar eti
greu de cap, nu-i aa ?
Thorne ip scurt cnd braul i fu rsucit
i mai sus.
Spune: Da, domnule, i ceru Miller.
Nu primi nici un rspuns, apoi Thorne ip
iari scurt - de aceast dat aproape
scncind - dup care rosti:
Da, domnule. Iisuse Hristoase, omule !


Hai s vorbim despre prnaie, continu
Miller. Eu nu merg acolo. Tu da. Vei fi
acuzat de atac mpotriva unui ofier federal,
ceea ce nseamn o frdelege pedepsit cu
cinci ani de nchisoare. n cursul atacului,
i-ai disocat umrul. Iar dac mai vorbeti
urt, ambii umeri. Cred c asta o s te
lumineze.
Thorne gemu iari cnd Miller i art ce
durere acompaniaz un umr pe cale de a fi
dislocat.
Albul de colo este un agent special
supraveghetor al serviciului secret. Pe cine
socoteti tu c o s cread un judector, pe
el sau pe un grsan care poart lanuri de
aur i un Rolex i care s-a mbogit
exploatndu-i pe fraii i pe surorile lui afro-
americani pltindu-le salariul minim n
schimbul splrii i currii avioanelor ?
Iisuse Hristoase, omule !
Yahoo, zise Miller. tii ce nseamn,
burtosule ?
Thorne cltin din cap i gemu.
ntotdeauna ai i alt variant, rspunse
Miller. Pri-cepi ? Spune: Da, domnule.
Thorne inspir cu greutate i zise:


Da, domnule.
Vrei s tii care e alternativa n cazul
tu ? Spune: Da, domnule.
Da, domnule, rosti Thorne, dnd din cap.
Ne ntoarcem acolo i eu i spun
domnului Castillo c, dup ce am discutat
cu tine, ai decis c ai greit i i dai seama
acum c e de datoria ta de cetean s
cooperezi cu ancheta i c imediat ce
ajungem n biroul tu ne vei da toate
documentele pe care le vrem. nelegi
cealalt variant ? Spune Da, domnule.
Bine, bine. Iisuse !
Gemu de durere, apoi preciz:
Da, domnule.
i pe care variant o alegi, burtosule ?
Cooperezi ? Sau mergi la prnaie cu ambele
brae atrnnd de umeri ?
Bine, voi coopera. Voi coopera.
Perfect.
Acum mi dai drumul ?
nc un lucru. Dac mai scoi o vorb
urt n pre-zena doamnei de colo, i smulg
braul din umr i i-l nfig n curul tu
mare. Pricepi ? Spune: Da, domnule.
Da, domnule, rspunse Thorne.


tiam eu c tu i cu mine putem rezolva
problema pe cale amiabil, rosti Miller i i
ddu drumul.




( CINCI )

Departamentul de Poliie din Philadelphia
Biroul Antiteno
Complexul Industrial Frankford, Cldirea
110
Philadelphia, Pennsylvania
15.05, 9 iunie 2005

Va dura ceva verificarea attor oameni,
rosti inspec- torul-ef Kramer, btnd cu
degetul n teancul de docu-mente ale
angajailor Aviation Cleaning Services, Inc.,
pe care domnul Ed Thorne le pusese cu
amabilitate la dispoziia lor. Vreau s le art
ct mai multor oameni, nu doar celor care
lucreaz sub acoperire.
neleg, zise Castillo. L-ai putut contacta
pe vreunul din oamenii sub acoperire ?
Pe toi, rspunse Kramer. Dar asta
nseamn doar c ei tiu c noi le solicitm o
ntrevedere. Totul trebuie fcut cu mare grij.
Trebuie s ne ntlnim la adpostul
ntunericului.
Fcu o pauz i ridic privirea spre Castillo.


Mai e ceva ce ai dori s verificai, s
vedei ?
Castillo zmbi.
Vrei s spunei c nu numai c nu ne-
am dovedi utili aici, ci v-am sta i n cale ?
Dumneavoastr ai spus-o, nu eu.
Dick, cnd ai vzut ultima dat Clopotul
Libertii ?
n afar de momentele cnd am trecut cu
maina pe lng el, cred c n clasa a opta,
rspunse Miller.
Atunci cred c ar fi bine s ne
mprosptm memoria, propuse Castillo.
Bun idee, aprob Kramer, zmbind.
Dac apare ceva, v dau de tire.

Sunt convins c ai observat semnul
PARCAREA INTERZIS, i zise Miller lui
Betty Schneider n vreme ce sergentul
ncetini, opri, se rsuci pe scaun i apoi
ncepu s dea cu spatele pe strada Market.
Miller sttea pe scaunul din fa.
Nu numai c tiu s citesc, dar pot i s-
mi nchei ireturile la pantofi, zise ea. Acum
suntem ntr-o misiune oficial a poliiei.


l vzu pe Castillo zmbind i i rspunse la
zmbet.
Spune-i, sergent, zise Castillo.
Este un indicator al National Park
Service, protest Miller, artnd spre obiect.
Chestia asta cu misiunea oficial a poliiei
e valabil i n chestiuni federale ? Pe o
proprietate federal ?
Strada Market aparine oraului
Philadelphia, replic ea. Proprietatea
federal ncepe chiar dincolo de trotuar.
Art nspre zona deschis ctre structura
de beton care nconjura Clopotul Libertii i
se ntindea n spate ctre Sala Constituiei.
Uneori apar probleme de jurisdicie.
Zu ? Cum aa ? se mir Castillo.
Betty tocmai cobora din main, aa c nu
rspunse.
Dup ce cobor pe trotuar, Castillo vzu un
poliist venind repede spre ei. Cnd ajunse
aproape, poliistul se uit mai bine la
main, ddu din cap, schi un zmbet,
apoi plec napoi ctre Primrie.
Castillo sesiz c Betty l vzuse
urmrindu-l pe poliist.


De unde tia c eti poliist ? ntreb el.
i nc ntr-o misiune oficial ?
Cred c i se spune intuiie masculin,
rspunse ea.
Touch, chicoti Castillo.
Nici eu nu cred c am mai venit aici din
clasa a opta, zise Betty, n vreme ce toi trei
porneau spre Clopotul Libertii i spre Sala
Constituiei.

Chestia aia nu mi-o amintesc, rosti
Miller, artnd spre cuvintele gravate pe
suprafaa clopotului.
Credeam c toat lumea tie c pe clopot
scrie: Proclamm LIBERTATEA pe tot
teritoriul i asupra tuturor locuitorilor de pe
cuprinsul lui, zise Castillo, emoionat. De
cte ori zici c ai repetat clasa a opta ?
Betty zmbi i cltin din cap.
Ascunzndu-i degetele minii drepte de
Betty cu palma minii stngi, Miller i art
degetul lui Castillo.
Voiam s spun c au scris greit
Pennsylvania, de-teptule, zise Miller. Apare
doar un singur n.
Castillo se uit.


Aa e. Cred c i ei au avut probleme cu
clasa a opta.
Mai spune i c e provincia
Pennsylvania, rosti Betty. Nu am vzut
chestia asta. Mereu am crezut c i s-a spus
uniune de state.
Miller se plimb n jurul clopotului. Castillo
privi dincolo de piaa de acces ctre strada
Market.
La ce te gndeti ? ntreb Betty.
Este o zi frumoas.
Este, dar nu la asta te gndeti.
Nu, recunoscu el. M gndeam c pe 10
septembrie probabil c mai puin de
cincizeci de oameni din lumea asta luau n
considerare posibilitatea ca nite sinucigai
nebuni s se zdrobeasc cu avioanele n
World Trade Center.
i tu crezi c un atac aici este la fel de
probabil, nu ?
A vrea s nu m fi gndit la asta, zise el.
i m simt oarecum vinovat c nu fac
altceva dect s m plimb pe aici ca un
turist.


Ce altceva poi face pn cnd
inspectorul Kramer nu verific toate numele
alea, inclusiv cu oamenii sub acoperire ?
Castillo ridic din umeri.
Asta mi spun i eu.
Miller veni repede spre ei.
Te-ai gndit la ceva ? ntreb Castillo.
La mama, rspunse Miller. I-am promis
c o sun cnd o s tiu dac putem veni la
cin. Trebuie s-i spun ceva. Chiar vrea s
te vad, Charley.
Castillo se uit la Betty.
Staiile voastre radio ajung i n Bala
Cynwyd ?
Desigur, rspunse ea. n plus, mai exist
chestia asta care se cheam telefon mobil.
Dick, sun-o pe mmica ta i spune-i c
poliitii te aduc din nou acas, zise Castillo.
Betty chicoti i i zmbi lui Castillo.
E-n regul ? ntreb Miller. Cum rmne
cu Kramer ?
Dac sun, plecm, zise Castillo. Oricum
nu facem nimic util aici.
Chiar c vrea s te vad, Charley, repet
Miller.


Castillo fcu un gest n direcia strzii
Market i cei trei pornir spre main.
Castillo se uit la ceas. Patru fr zece
minute.
Patru fr zece aici nseamn zece fr
zece seara n Abch. Ceea ce nseamn c
acolo e ntuneric. Nu tiu ce a fcut CIA ca
s duc sateliii deasupra Abch, dar
probabil c nu au reuit s fac nimic pn
la lsarea serii, ceea ce nseamn c au fost
obligai s foloseasc infraroiile i alte
tehnologii exotice, care evident nu au
funcionat. Secretarul Hall m-ar fi sunat s-
mi spun ce a raportat CIA. Asta nseamn
c nu tim nc dac blestematul la de
avion este sau a fost acolo. i nu vom ti
pn la ivirea zorilor, cnd sateliii pot lucra
la lumina zilei. Chestie care nu funcioneaz
mereu.
Iisuse, ca s primesc un apel de la Hall,
telefonul meu trebuie s funcioneze.
Cnd mi-am verificat ultima dat bateria ?
i scoase mobilul din buzunar i se uit la
el.
Bateria mai avea ceva energie, dar nu
mult.


Observ privirea lui Betty aintit asupra
lui.
Va trebui s ncarc drcia asta curnd,
zise el.
n geant am un ncrctor care se
alimenteaz de la bricheta mainii, zise
Betty, cercetnd modulul de ncrcare din
telefonul lui Castillo. Probabil c se
potrivete cu telefonul tu.
Cnd ajunser la main, Castillo se urc
pe scaunul din dreapta lui Betty. Aceasta
cut n geant i scoase de acolo un
ncrctor de telefon, pe care i-l ddu lui
Castillo.

XII

PRIMVARA ANULUI 1991

( UNU )

Biroul comandantului adjunct
U.S. Army Special Warfare Center
Fortul Bragg, Carolina de Nord
09.30, 6 iunie 1991



Locotenentul C.G. Castillo, aghiotantul
generalului de brigad Bruce J. McNab,
comandant adjunct al USASWC, rspunse la
telefon conform regulamentului:
Biroul comandantului adjunct, la telefon
locotenentul Castillo, domnule.
Cum l cheam ? ntreb cel care sunase.
Cum l cheam pe cine ? rspunse
Castillo, att de surprins de ntrebare i de
maniera n care fusese aceasta formulat
nct aproape uit s adauge: Domnule ?
Pe comandantul adjunct ?
Generalul de brigad McNab este
comandantul ad-junct, domnule.
Senatorul Frankenheimer ar dori s
discute cu gene-ralul McNab. l poi aduce la
telefon sau este i el indis-ponibil
momentan ?
Pot s v ntreb despre ce e vorba,
domnule ?
Nu, nu poi. Dac e acolo, locotenente, f
bine s adu-l la telefon.
Un moment, v rog, domnule.
Castillo se duse repede la ua generalului,
btu discret i atept ca acesta s-i acorde
permisiunea, fapt care se petrecu treizeci de


secunde mai trziu. Generalul i ridic
privirea din marea de hrtii de pe biroul lui
cu o expresie de exasperare.
Tocmai au aruncat bomba atomic peste
Washington, nu ? ntreb generalul, pe un
ton lipsit de amabilitate.
Cnd i se alturase, generalul, cruia nu-i
plcea s fie ntrerupt atunci cnd gndea, l
instruise pe locotenentul Castillo s nu-l
deranjeze dect dac se petrecea o catastrof.
Domnule, cred c ar trebui s preluai
acest apel.
Generalul McNab se gndi pre de dou
secunde, apoi art spre unul din
numeroasele telefoane de pe biroul lui. Asta
nsemna un ordin pentru Castillo ca acesta
s asculte discuia. Dup ce Castillo se
conform, McNab ridic un alt receptor.
Generalul McNab, rosti el.
neleg c suntei comandantul adjunct
al centrului ?
Da.
Mi s-a spus c domnul comandant nu
este disponibil momentan ?
Dac vi s-a spus asta nseamn c
acesta este probabil adevrul.


Stai o clip, v rog. Senatorul
Frankenheimer vrea s v vorbeasc.
Senatorul George J. Frankenheimer
(republican, statul Nevada) era preedintele
Comitetului pentru Forele Armate din Senat.
Generalul McNab i locotenentul Castillo l
auzir pe cel care apelase - destul de ncet,
ca i cum omul i pusese mna pe microfon
- cum spune:
Nu am dat dect de comandantul
adjunct, domnule senator.
O alt voce exclam vag:
Rahat.
O clip mai trziu, vocea rosti mai tare:
Bun dimineaa, domnule general. Aici
este senatorul Frankenheimer. M tem c
nu v-am reinut numele.
McNab, domnule senator.
Ce mai facei, domnule general ?
Foarte bine, mulumesc.
Domnule general, cunoatei corporaia
AFC ?
Cunosc acest nume, domnule senator.
Aa cum le place s spun chiar ei, sunt
o companie care lucreaz cu tehnologii de
transfer de date ultimul rcnet.


McNab nu rspunse.
AFC nseamn Aloysius Francis Casey,
preciz se-natorul. Este fondatorul
companiei i preedintele consi-liului
director.
McNab continua s nu spun nimic.
M auzii bine, domnule general ?
V aud perfect, domnule senator.
AFC dispune de faciliti de producie n
ntreaga ar - n primul rnd n
Massachusetts, unde au un sediu aproape
de MIT, apoi n Silicon Valley n California -
i s-a hotrt s-i nfiineze centrul
principal de cercetare-dezvoltare n Las
Vegas, unde se afl i reedina principal a
domnului Casey. Este un susintor de-al
meu, ceea ce nseamn c a avut contribuii
foarte generoase la fondurile mele n timpul
alegerilor i la fondurile partidului
republican.
McNab tcea n continuare.
Domnul Casey vrea s v viziteze centrul,
domnule general, i m-a rugat s-i netezesc
calea, iar eu sunt n-carnat s-i ndeplinesc
dorina.
Ce vrea s fac aici ? ntreb McNab.


Nu mi-a spus asta, domnule general.
Cnd ar dori s vin ?
Va sosi la baza aerian Pope n jurul orei
unsprezece.
Cu o aeronav militar ?
Cu propria aeronav.
Domnule senator, tii c baza este
nchis pentru traficul civil ?
Domnul Casey pare contient de acest
lucru, cci m-a rugat i altceva - iar eu l-am
ajutat cu mare plcere - anume s l rog pe
secretarul de stat de la Forele Aeriene s
fac o excepie n cazul lui. Va ateriza, cum
am spus deja, la baz n jurul orei
unsprezece. A putea sugera, domnule
general, c ar fi n interesul tuturor ca
domnul Casey s aib impresia c e bine-
venit acolo ?
V neleg aluzia, domnule senator, zise
McNab.
S-i ntindei covorul rou la venire, ca
s m exprim aa.
Corect.
M bucur c am discutat cu dumneata,
domnule ge-neral, zise senatorul, dup care
nchise.


Generalul McNab lu receptorul de la
ureche, l inu puin n mn, se uit urt la
el, apoi exclam:
Nemernicul naibii !
Dup care se uit la locotenentul Castillo.
Charley, nemernicul sta irlandez cu
conexiuni politice i aparine. Nu tiu dac e
doar curios sau vrea s ne vnd ceva, dar
pun pariu c vrea s vnd.
Ce ar trebui s fac cu el, domnule ?
O s-i fac cinste nemernicului cu un
prnz, dar asta e tot. Aranjeaz chestia asta
la club pentru ora unu. D-i un apartament
VIP dac vrea s stea aici peste noapte. Dar
ine-l ct poi de departe de mine. F-i un
tur al garnizoanei. Du-l la muzeu. Du-l cu
elicopterul pe deasupra Fortului Bragg. F
orice, dar ine-l pe nemernic departe de mine.
Clar ?
Da, domnule.
n faa sediului centrului ateptau dou
vehicule. Unul era un automobil de armat
Chevrolet, oliv, cellalt un elicopter Bell HU-
1F, vopsit cu o vopsea care nu reflecta
lumina.


oferul automobilului, sergentul Tom
Fenny, discuta cu pilotul din acea zi al
elicopterului, un ofier al crui nume, Kilian
Robert, Castillo i-l aminti doar n ultima
secund n vreme ce se apropia de ei.
Sergentul Fenny salut. Ofierul Kilian, cu
zece ani mai n vrst dect Castillo, nu o
fcu, ceea ce nu-l surprinse i nici nu-l
ofens pe acesta din urm.
Trebuie s culegem un VIP de la Pope,
zise Castillo.
Vrei s duc maina acolo ? ntreb
Fenny.
Pn n acel moment, Castillo intenionase
s l n-tmpine pe domnul Aloysius Francis
Casey cu maina de protocol.
Nu cred c generalul o s aib nevoie de
elicopter.
i chiar dac are, cum eu sunt la Pope,
Kilian nu poate - sau cel puin n-ar trebui -
s-l piloteze singur.
Trebuie s-l in ocupat pe domnul Aloysius
Francis Casey pn la prnz; asta nseamn
aproape dou ore.
Generalul a spus: F-i un tur cu
elicopterul.


Poate c nu o s-i plac ideea.
S-l ntreb pe general dac s folosesc
elicopterul ?
La naiba, Castillo. Tatueaz-i pe frunte
cuvintele NU LSA NIMIC S SE OPUN
MISIUNII TALE !
i-am mai spus o dat s nu m deranjezi
cu nimic n afar de vestea c Washingtonul
a fost atacat cu bomba atomic !
Da, Tommy, adu i maina acolo, ordon
Castillo, dup care se uit la Kilian. E totul
pregtit, domnule Kilian ?
VIP-ul sta e civil ?
Mda.
Ai nevoie de acord scris, locotenente, ca
s aduci civili.
Fiecare regul are i excepii.

Parcarea din faa cldirii de operaiuni a
bazei aeriene Pope era rezervat pentru
colonei i grade superioare acestora, aa c
turnul de control accept cnd Castillo ceru
permisiunea s aeze elicopterul acolo.
Avei un Cod ase la bord, corect ?
Voi culege un VIP.


Turnul de control Pope autorizeaz
elicopterul Army ase-Doi-Doi s foloseasc
zona de operaiuni VIP a bazei.
La unsprezece i dou minute, un Learjet
ateriz lng elicopter.
n vreme ce Castillo cobora din elicopter ca
s se duc la avion, din cldirea
operaiunilor ieir un colonel i un
locotenent-colonel ai Forelor Aeriene -
ultimul purtnd banderola de ofier de
serviciu - care se ndreptar hotri spre
Lear.
Amndoi i aruncar o privire care spunea
Ce dracu mai vrei i tu ? lui Castillo cnd
acesta i salut.
Ua avionului se deschise i dinuntru se
ivi un brbat mic de statur i palid la fa,
mbrcat cu un costum negru ifonat.
Colonelul zmbi i ntinse mna.
Domnul Casey ? Bun venit la baza
aerian Pope.
Casey ddu din cap i-i strnse mna.
Nu tim motivul vizitei dumneavoastr,
dar suntem onorai s v avem ca oaspete.


M aflu aici pentru forele speciale,
rspunse Casey. Art nspre Castillo.
Dumneata eti acela ?
Da, domnule, rspunse Castillo. Sunt
aghiotantul generalului McNab. Generalul i
cere scuze c nu a putut veni personal aici...
McNab e scoian ? l ntrerupse Casey.
Cam att de nalt ? i ridic mna ntr-o
msurtoare aproximativ. Un ticlos mic i
ru ?
Generalul McNab este cam de aceast
nlime, domnule, rspunse Castillo.
Cnd o s-l vd ? Trebuie s i se fi spus
c vin.
Domnule, generalul sper s ia prnzul
cu dum-neavoastr...
Casey se uit la ceas.
E unsprezece i cteva minute. Cnd e
prnzul ?
La ora treisprezece, domnule. Unu. La
clubul ofierilor.
Asta nseamn dou ore. Ce crede el c
ar trebui s fac ntre timp ?
Domnule, generalul s-a gndit c poate
v-ar plcea un tur...


n chestia aia ? fcu Casey, artnd spre
elicopter.
Da, domnule. Cunoatei elicopterele
Huey, domnule ?
Am cteva, replic individul, dup care
porni spre elicopter.
Castillo i fcu semn lui Kilian s porneasc
motoarele, i salut pe ofierii din Forele
Aeriene, dup care l urm pe domnul
Aloysius Francis Casey.
Cnd ajunse la elicopter, Casey era deja
nuntru i i fixa centura.
Castillo lu o casc dintr-un crlig i i-o
ntinse individului.
Dac v punei aceast casc, domnule,
v-a putea face o descriere n vreme ce
zburm.
Ca un ghid, nu ? Iar la stnga
dumneavoastr... Dumneata pilotezi ?
Da, domnule.
Cte ore de zbor ai n chestiile astea ?
Puin peste ase sute, domnule.
Eti doar un locotenent, rosti Casey.
Era o acuzaie clar.
Da, domnule, aa e.


Casey l examin cu atenie cteva clipe,
ridic din umeri, lu casca i o examin cu
un dispre vizibil.
Bine, rosti el, mai nti Smoke Bomb Hill
i apoi Mackall. n regul ?
Cum dorii, domnule.
Casey i puse casca pe cap.
Bine, s mergem. Poate i Fayetteville.
Gara, autogara i aeroportul.
La unu fr cinci minute, dup un tur
aerian complet, Castillo aez elicopterul pe
helipadul din faa clubului ofierilor.
Casey se dduse deja jos din aeronav cnd
Castillo reui s se descotoroseasc de
echipamentul de zbor.
Cred c am nelat din nou moartea, nu ?
zise Casey.
Da, domnule, cred c da.
Unde-i colone... generalul McNab ?
Sunt sigur c v ateapt nuntru,
domnule.
Casey porni repede spre ua popotei, cu
Castillo n spatele lui. Ajuns n hol, Casey se
ntoarse i se uit la Castillo cu o expresie
de Bun, i acum pe unde ? ntiprit pe
fa.


Cred c generalul este n sala mare de
mese, domnule, zise Castillo, artndu-i
drumul.

Generalul de brigad McNab se ridic n
picioare cnd l vzu pe irlandezul mrunt
venind spre masa lui, nsoit de Castillo.
Domnul Casey ? zise el, ntinznd mna.
M numesc McNab.
tiu cine suntei, domnule general.
Pot s v ofer un cocktail, domnule ?
Bei ?
Sunt n timpul serviciului, domnule
Casey. n general...
Voi lua un Schlitz, v rog, zise Casey. n
avion am avut de toate n afar de bere.
McNab i fcu semn unei chelnerie i
comand o sticl de Schlitz, apoi se rzgndi.
S fie trei, zise el. Cred c o bere este o
idee foarte bun.
V atept afar, domnule, zise Castillo.
Dumneata rmi ! ordon Casey.
McNab se uit la el, dar nu zise nimic.
Locotenent Castillo - de unde vine, eti
italian ?
Mexican din Texas, domnule.


Nu ari a mexican din Texas, zise Casey.
Locote-nentul Castillo tocmai mi-a fcut un
tur aerian al bazei principale, apoi Mackall i
Fayetteville, rosti Casey.
M bucur c v-a plcut.
Locuri cunoscute, replic Casey. Pot s
v pun o n-trebare despre el ?
Desigur.
De unde a primit decoraia pe care o
poart ?
Din Irak.
Am fcut patrule mai lungi dect a durat
rzboiul la. Credei c o merit ?
Eu i-am dat-o, domnule Casey, rspunse
McNab, un pic iritat. i-a ctigat-o pe deplin.
E pilot, nu-i aa ?
i i-a ctigat decoraia n lupte terestre,
domnule Casey, replic McNab, msurndu-
i vorbele ca s-i controleze iritarea tot mai
crescut.
Credeam, n elicopter... ncepu Casey,
apoi ezit i decise s continue; Mi-am
amintit de un tip, un aviator, un cpitan
Signal Corps pe nume Walker. ncerca s ne
scoat din Laos...


S neleg c ai fost combatant sau ceva
asemntor n Vietnam ?
Am fost o Beret Verde n Vietnam,
domnule general, zise Casey. Lsai-m s-
mi termin povestea. n fine, elicopterul lui
Walker ncasase nite rafale de arm auto-
mat de la inamic pe drum, aa c s-a
chinuit destul de mult s aduc pasrea pe
sol. El nu a fost rnit, dar elicopterul nu mai
putea decola de acolo.
eful nostru - btrnul ncasase cteva
gloane i era ntr-o form destul de proast
- s-a dus la individul sta, Walker, i i-a zis:
Nu-i face griji, suntem Berete Verzi i te
scoatem noi de aici. Probabil reuim s
ajungem napoi ntr-o sptmn sau zece
zile.
Walker s-a uitat la el - era locotenent i
semna mult cu locotenentul dumitale - i a
decis c, dei putea ncerca s fie biat
drgu i s reziste, nu semna nici pe
departe cu John Wayne.
Locotenente, a zis, s-i spun ceva despre
structura armatei americane. Signal Corps
este n aceeai msur un serviciu tehnic i
un serviciu combatant. Ca ofierul cu cel


mai nalt grad de pe aici, mi asum de aici
nainte comanda.
Apoi s-a uitat la noi, ceilali. Are cineva
ceva de spus n privina asta ?
Era un ticlos mare, ru, urt, cu cicatrice
att de si-nistre pe fa, c nu se mai putea
brbieri. n buzunare avea cteva grenade,
la mijloc avea nghesuit un revolver calibru
45 i n mn ducea o carabin - un
Remington model 1100 cu mnerul retezat.
Nimeni nu a protestat.
Bine, a continuat el, mai nti dm foc
elicopterului, apoi plecm naibii de aici. Are
cineva o grenad incendiar ?
Am avut nevoie de cincisprezece zile ca s
scpm de acolo - nu puteam merge prea
repede din pricina cpitanului Haye - adic
mai mult dect, citez, rzboiul vostru, nchei
citatul, din Irak - iar cnd colonelul a auzit
ce a fcut Walker, i-a prins decoraia de
piept. Am auzit c a fost singurul pilot
Signal Corps care a primit aa ceva.
Am auzit i eu povestea asta, zise
generalul McNab n vreme ce de ei se apropie
chelneria cu trei sticle de Schlitz i trei


pahare inute la rece. Bun venit acas,
domnule Casey, i ur el.
Cei trei se uitar n tcere la chelneri cum
toarn berea. Apoi le spuse:
M voi ntoarce imediat s v iau
comenzile.
Mda, rosti Casey dup plecarea femeii.
Nu m-am oferit niciodat voluntar pentru
forele speciale, domnule general. Adic, n
fine, am semnat actele, dar tipul care m-a
recrutat era un nenorocit de mincinos, iar
eu aveam optsprezece ani i eram prea
tmpit ca s-mi dau seama.
Eram un pifan - un radioamator - ca puti
i, nainte de a fi recrutat, am luat examenul
i am primit o licen de radiotelefonie FCC
clasa nti. M-au trimis de la instrucia de
baz direct la Fortul Monmouth i m-au pus
s muncesc ca instructor. n afar de mine,
toat lumea avea gradul de sergent, aa c
m-am ocupat mai mult cu pregtirea de grad
dect cu munca de instructor.
Aa c apare tipul sta i spune c, dac
m ofer vo-luntar pentru forele speciale,
unde e nevoie mare de tipi pricepui n


electronic, voi ajunge sergent. Aa c m-am
nscris.
Ce nu mi-a spus ticlosul la a fost c
ajungeam sergent dup ce treceam prin
coala de parautiti de la Benning i prin
cursul Q de la Mackall.
i se pare cunoscut, locotenente Castillo ?
ntreb McNab, dup care explic:
Locotenentul Castillo a absolvit de curnd
coala de parautiti de la Fortul Benning i
cursul Q.
Casey se uit la Castillo, dar nu rspunse
la cele spuse de McNab.
Aa c am terminat cursul Q, continu el,
i m-au fcut sergent, mi-au dat o permisie
de cinci zile, apoi mi-au expediat curul de
boboc care abia fcuse nousprezece ani
n Nam, fapt care s-a dovedit una din
experienele mai puin plcute din viaa mea.
Mi-am petrecut mai tot timpul din Nam ntr-
o unitate A, n cea mai mare parte a
timpului n Laos.
Dar am reuit s scap teafr i m-au trimis
acas. Un nemernic cu plete i prietena lui -
care nu purta sutien; vd i acum ele ei -


m-a scuipat n aeroport i m-a fcut asasin
de copii.
Am avut parte de acelai rahat n
aeroportul din Atlanta; de aceast dat,
individa care m-a scuipat arta ca bunica.
Apoi am ajuns aici i am trecut prin
procesul de separare. Credeam c e vorba de
la revedere, du-te naibii i ai grij s nu-i
intre clana de la u n cur la ieire. A
existat o ceremonie de final. Singurul motiv
pentru care m-am dus a fost acela c mi-am
imaginat c nemernicii sunt n stare s m
trimit n faa Curii Mariale pentru
dezertare.
Aa c sergentul sta major ne aliniaz, ne
atrage atenia i din senin apare colonelul
sta de Berete Verzi.
Scoatei batistele, fetelor, ne-a zis. Vorbea
serios. Aa c ntr-un minut ne-am scos cu
toii batistele. Bine, fetelor, a zis nemernicul
sta. Suflai-v nasurile.
Ne-am ntrebat ce naiba se petrece, dar era
genul de ofier cruia nu i te puteai opune,
aa c ne-am suflat cu toii nasurile.
Bun, ne-a zis, bgai batistele la loc. S-a
terminat cu plnsul. tiu c toi avei


impresia c suntei mprocai cu noroi de
toat lumea de la Dumnezeu n jos. Adevrul
ns este c vi s-a oferit un dar. n primul
rnd, facei parte dintr-o frie de rzboinici.
Niciodat nu vei pierde acest lucru. i ai
face bine s pricepei c datorit grozviilor
prin care ai trecut ai devenit speciali.
Putei face orice, orice v trece prin minte.
Suntei cu zece pai naintea oricui altcuiva.
Putei fi oricine vrei s fii. Nu-mi pare ru
pentru voi. Sunt mndru c mi-am slujit
patria alturi de voi. V salut.
i ne-a salutat. A zis: Liber n formaie,
sergent-major, dup care a plecat de unde a
venit.
Casey i McNab se privir. Pentru Castillo
nu ncpea nici o ndoial c acel locotenent-
colonel fusese McNab.
Aa c m-am ntors n Boston i am
ncercat s beau toat berea din ora,
continu Casey, dup care tata mi-a zis c
trebuie s ncep s m gndesc la viitor i
poate c ar trebui s profit de statutul meu
de veteran de rzboi i s intru n forele
administrative ale oraului ca pompier sau
poliist, sau poate ca pota.


Nu aveam chef s livrez scrisori sau s fiu
poliist sau pompier, aa c m-am ntrebat
ct din discursul colonelului luia era
vrjeal i ct era adevr. Poate c reueam
s fac cu adevrat ce vreau.
Mi-a luat cteva zile ca s m adun, dar
ntr-o zi m-am dus la Cambridge, la MIT, am
cerut s m vd cu un profesor de inginerie
electronic i i-am spus c nu terminasem
liceul, dar am aflat n Nam c tiam mult
mai multe lucruri i nelegeam mai multe
despre semnaele radio dect cei mai muli
oameni i c voiam s nv mai multe. La
MIT nu prea exist tineri irlandezi sraci cu
dosare nenorocite de coal, dar n acea
toamn am devenit unul dintre ei. n primul
an m duceam la MIT ziua i la cursuri
serale dup-amiaza, pn ce mi-am luat
bacalaureatul.
Am absolvit cu B.S. - summa cum laude - la
doi ani dup aceea, apoi mi-am luat
masteratul i doctoratul peste ali trei ani.
Eram nc la MIT cnd am pornit afacerea
cu AFC.
Am spus aceleai cuvinte de cincizeci,
poate de o sut de ori, zise McNab.


Dar ai vorbit serios, nu ?
McNab ddu din cap.
Pi, cu riscul de a m repeta, i urez
bun venit acas, sergent Casey, zise McNab.
Ridic una din sticlele de bere n semn de
salut.
Mulumesc, zise Casey, ridicnd i el
sticla ca s ciocneasc cu McNab i apoi cu
Castillo.
Deci ce putem face pentru dumneata ?
ntreb McNab.
A venit vremea plii, rspunse Casey.
Pardon ?
Eu trebuie s pltesc, zise Casey. n
afar de cazul c m nel cumplit - ceea ce
nu se ntmpl des - echi-pamentele voastre
de comunicaii sunt cu cinci sau zece ani n
urma ultimei tehnologii aprute.
McNab se gndi cteva secunde nainte de
a replica:
Ai nite echipamente pe care crezi c
armata ar trebui s le cumpere, nu-i aa ?
Am deja nite chestii pe care cred - tiu -
c forele speciale ar trebui s le aib,
rspunse Casey. Dar n-am nici cea mai mic
intenie de a fi amestecat n sistemul de


achiziie al armatei sau n cel de la Fortul
Monmouth.
Nu sunt sigur c te neleg.
Fr bani. V voi arta ce e disponibil.
Luai ce vrei. Voi ncrca nota de plat de la
cercetare i dezvoltare, zise Casey. Iar mai
ncolo mi facei o list cu ce vrei i o s vd
dac AFC v poate ndeplini dorinele.
Dar vorbeti de multe echipamente,
replic McNab. Trebuie s tii chestia asta.
tiu. Am ajuns un irlandez bogat - foarte
bogat - i tiu c n-a fi ajuns aici dac n-a
fi luat n serios acel discurs, nu m-a fi
adunat de pe drumuri i nu m-a fi dus la
MIT.
Iisuse Hristoase ! exclam McNab.
Fr obligaii, domnule general, zise
Casey. Cnd am aflat ce facei voi acolo n
Irak, am decis c a sosit vremea s revin la
fraii mei. Aa c iat-m.
nainte de a te rzgndi, cum pornim
afacerea asta ?
Ce-ar fi s-l trimitei pe biatul minune
de aici cu mine napoi n Nevada ? propuse
Casey. S efectueze o cercetare preliminar ?
Adic acum ? se mir McNab.


Cred c mai vreau o bere i poate ceva
mncare mai nti.
F-i bagajele, Charley ! ordon generalul.
Castillo vru s se ridice.
Peste puin timp, zise Casey, fcnd
semn cu paharul lui de bere ca Charley s
rmn pe loc. Se uit la McNab. Dac nu
v suprai, domnule general. A trecut mult
vreme de cnd nu am mai mprit o pine
cu fraii mei.





PRIMVARA 2005

( DOI )

303 Concord Circle
Bala Cynwyd,
Pennsylvania
16.55, 9 iunie 2005

Telefonul mobil al lui Charley Castillo bzi
cnd Betty Schneider vir maina pe aleea
de acces ctre o cas n stil colonial, aflat
n spatele unui hectar de pajite bine
ngrijit.
Alo ?
Nu primi nici un rspuns, dar se auzea un
uierat slab de conexiune telefonic, fapt
care indica prezena cuiva la cellalt capt.
Alo ?
n continuare nici un rspuns.
Dup o clip, uieratul ncet. Castillo
aps tasta de terminare a convorbirii.
Se uit pe geam i vzu c se apropiau de
garajul n care ncpeau trei maini.
Deasupra garajului se gsea un apartament;


Castillo sttuse acolo n ultimul lui an de
West Point, cnd meciul dintre Armat i
Marin se desfurase n Philadelphia.
l vzu i pe generalul-maior H. Richard
Miller Sr., care se deplasa hotrt pe pajite
ctre un steag. Cnd ajunse acolo, generalul
se opri i se uit la maina care se apropia.
Betty opri automobilul i toi trei se ddur
jos.
Mi-ar prinde bine un pic de ajutor aici,
zise generalul Miller.
n mod clar era un ordin.
Maiorul Miller se duse repede spre tatl lui
i spre steag. Betty se uit la Charley i vzu
c luase oarecum poziia de drepi. Cnd
ajunse la steag, maiorul Miller lu i el
poziia de drepi. Generalul Miller ncepu s
coboare ncet drapelul naional. Maiorul
Miller i duse mna la inim. Cnd Betty se
uit la Castillo, vzu c i el i dusese mna
la inim, aa c i puse i ea mna
deasupra snului.
Maiorul Miller prinse captul drapelului,
apoi el i tatl lui mpturir steagul
conform ritualului, sfrind prin a avea un


triunghi perfect, pe care maiorul l prinse
apoi sub bra.
Bine, rosti Castillo, dup care porni spre
Miller.
Da, domnule, zise Betty, care l urm.
Bun ziua, domnule, salut Castillo.
Drapelul a fost cobort; e sear, l
corect generaul Miller.
Se uit la Betty Schneider.
Domnule general, ea este sergent Betty
Schneider de la Departamentul de Poliie din
Philadelphia, o prezent Castillo.
Ce mai faci, sergent ? Bun venit n casa
noastr.
Mulumesc, domnule, rspunse Betty.
Pe pajite i fcu apariia o femeie zvelt,
ncrunit, cu o piele maroniu-deschis, care
strig: Charley !, l prinse pe Castillo de
ambele brae, se ridic pe vrfuri, l srut i
i zise:
Mulumesc, Charley ! Dumnezeu s te
binecuvnteze !
Dup care l strnse n brae.
Helene, rosti generalul Miller, aceast
tnr este sergentul Schneider de la
Departamentul de Poliie din Philadelphia.


Am reuit n sfrit s-l aducem pe Dick
n compania noastr, doamn M., rosti
Charley. Dar am fost obligat s promit c-l
vei ine legat cu lanul n curtea din spatele
casei.
Doamna Miller cltin din cap, apoi i
ntinse mna lui Betty.
Sunt ncntat s v cunosc. Bun venit !
Mulumesc, rspunse Betty.
Telefonul lui Castillo bzi din nou.
Alo ?
Salve, Charley ! Cum mai sunt lucrurile
prin Bala Cynwyd, P.A. ?
Charley recunoscu vocea lui Howard
Kennedy, fostul agent FBI devenit garda i
spionul personal al lui Aleksandr Pevsner.
Frumos din partea ta c m suni,
domnule Kennedy.
Miller fcu ochii mari.
Nu m ntrebi cum de tiu unde eti ?
Dar ai prieteni buni din vremurile de
odinioar, nu ?
Castillo observ curiozitatea de pe chipul
lui Betty i dezaprobarea de pe faa
generalului.


Nu tiu cum e cu chestia cu prietenii,
replic Ken-nedy. Dar tii i tu foarte bine c
banii vorbesc, nu-i aa ?
Dac tie c sunt aici, n Bala Cynwyd, i
nimeni nu tia c venim aici nseamn c
are pe cineva la operatorul de telefonie
mobil. tia pot urmri un apel pn la cea
mai apropiat anten de transmisie. De-asta
la primul apel nu a vorbit nimeni. Voia s
m localizeze nainte de a vorbi cu mine.
Aa mi s-a spus i mie.
Vrei s-mi spui cine rspunde la
telefonul tu din Mayflower ?
Ce dracu ! Nu spune minciuni dac nu e
nevoie.
Unul din oamenii secretarului Hall de la
serviciul secret. Agenii lui personali. eful
meu s-a gndit c ai putea suna i nu voia
s pierd un asemenea apel.
Nu e cineva de la Fstciii din Biroul de
Investigaii, Charley ? Te rog s nu m mini,
Charley !
Nu. De fapt, momentan relaia dintre
secretarul Hall i FBI este un pic cam
tensionat.


Chiar mi-ar prea ru s cred c ncerci
cumva s aranjezi un soi de ntlnire dintre
mine i fotii mei colegi, Charley. Asta m-ar
supra aproape la fel de mult cum l-ar
supra pe Alex.
Nici tu i nici el nu trebuie s v facei
griji n privina asta, Howard.
Bine. Cnd e suprat, Alex poate deveni
foarte ru. Deocamdat, te creditez cu
beneficiul ndoielii.
Mulumesc.
mi place de tine, Charley. Te respect.
Te-am verificat. nsemni mai mult dect
sugereaz imaginea ta de absolvent de West
Point. Cred c am putea deveni amici.
Oare vorbete serios ? Sau i bate joc de
mine ?
Ce voiai s-mi spui cnd ai sunat la
Mayflower ?
Alex vrea s-i transmit c avionul nu
mai e acolo unde i-am spus c va fi, zise
Kennedy.
Nu mai e sau n-a fost niciodat ?
Nu mai e. Din noaptea trecut.
De unde tii ?


i mai e ceva. Pe lng schimbarea
numerelor de n-registrare, din el au fost
scoase toate scaunele i n locul lor au fost
bgate canistre cu combustibil.
De unde tii asta ?
Pi, cunosc pe cineva care a discutat cu
cineva, care a discutat cu oferii de
camioane care au dus canistrele n Abch.
i de unde tia acel cineva care a
discutat cu altcineva care e interesul tu ?
ntre noi fie vorba, Charley, un prieten
comun de-al nostru implicat n afacerile de
transport cu avionul le-a adus din
Mogadiscio - tii c e n Somalia, nu ?
Am trecut testele de geografie la West
Point, rspunse Castillo.
La West Point se dau note sau
calificative ? Mereu m-am ntrebat asta.
Note. Spuneai c aceste canistre au fost
duse unde anume ?
n NDjamena. Asta e in Ciad, presupun
c tii.
Zu ? Cnd a fcut asta amicul nostru
comun ?
Cam cu trei sptmni n urm. i tiind
c amicul sta este curios s afle de ce ar


dori cineva canistre de combustibil n Ciad,
le-am cerut piloilor s adulmece un pic prin
jur. Au aflat c urmau s fie duse cu
camioanele pn n Abch.
M ntreb de ce clientul amicului nostru
nu a dorit s fie transportate direct n
Abch.
Caui s pui lucrurile cap la cap, nu ?
M-am ntrebat i eu chestia asta.
i cnd tu ai pus lucrurile cap la cap, la
ce concluzie ai ajuns ?
Pun pariu c la aceeai concluzie cu tine,
zise Kennedy. Sper c nelegi, Charley, c,
dac amicul nostru ar fi avut cea mai vag
idee c e vorba de Abch, ar fi refuzat
transportul. Aa cum sper c ne-am fcut
clar nelei, amicul nostru chiar vrea s
evite atragerea ateniei publice asupra lui.
Deci de-asta tii - de fapt, crezi - c
avionul a fost n Abch ?
Nu. n cazul sta dispun de ceea ce FBI-
ul numete martori oculari.
Presupun c nu tii unde e avionul acum.
Sau c ai noile numere de nregistrare.
Numere de nregistrare noi i o vopsea
nou. Nu, n-am idee.


Minunat !
Dar pun pariu c nu e n Somalia...
De ce s aduci canistrele de acolo dac
avionul ar zbura napoi acolo, nu ?
Minile strlucite gndesc la fel.
Ai vreo bnuial unde ar putea fi ?
Nici cea mai vag idee. Dar lucrez la asta
i la noua identitate a avionului. Dac aflu
ceva, vei fi primul pe care l sun.
Mulumesc.
Presupun c nu ai nimic s-mi
mprteti ?
Nu acum. Poate la noapte.
Se ls o scurt pauz nainte ca Kennedy
s continue:
Charley, nu am chef s dau din
ntmplare peste ni-meni care lucreaz
pentru fostul meu patron.
neleg.
Sper s o faci. inem legtura, Charley.
Legtura telefonic se ntrerupse.
M ntreb unde e ? Probabil n New York,
pentru c e mai uor s fii discret ntr-un
ora mare dect ntr-unul mic. Dar poate fi
i n Washington. La naiba, ar putea fi
oriunde.


i chiar dac Agenia sau FBI-ul a
interceptat cumva convorbirea i a urmrit-o,
aproape sigur a dat peste un mobil
cumprat de la un chioc de ziare i aruncat
ntr-un co de gunoi n clipa n care el a
nchis.
M ntreb ce naiba a fcut de se teme atta
s nu fie descoperit de FBI.
Castillo i ddu seama c toat lumea se
uita la el.
Doamna Miller rupse prima tcerea.
Vino n cas, Charley, rosti ea. Toat
lumea e aici ca s te salute.
Trebuie s dau un telefon, zise Charley.
Chiar trebuie. Este important.
Atunci te lsm un minut, zise generalul
Miller.
Ce-ar fi s vii cu noi, Betty, propuse
doamna Miler, ca s cunoti restul familiei ?
Poate c vrei s te mprosptezi puin.
Mulumesc.
Castillo atept ca toat lumea s intre n
cas, apoi se uit la Dick Miller.
Kennedy, rosti el.
Am auzit.


Avionul nu e acolo. A fost. Au scos
scaunele i au ncrcat canistre cu
combustibil...
ncrcat ? Sau instalat ? Le-au agat ?
Nu mi-a spus. Unul din avioanele lui
Pevsner a dus canistrele din Mogadiscio
pn n NDjamena. De acolo au fost
transportate cu camioanele pn n Abch.
l crezi ?
Castillo ddu din cap.
Habar n-are unde e avionul acum i e
tare ngrijorat c o s-l torn la FBI.
A fost emis un mandat pe numele lui ?
Castillo ridic din umeri.
Du-te n cas, Dick. Chestia asta nu mi
va lua mai mult de un minut.
Miller se uit spre cas. Fratele lui mai
mare i mtua lui, Belle, ateptau n cadrul
uii.
ine-m la curent, bine ? zise Miller,
dup care plec s i salute fratele i
mtua.
Castillo aps tasta de apelare rapid care
l conecta la centrala telefonic de la Casa
Alb.




( TREI )

Camp David
Catoctin Mountains,
Marytand
17.00, 9 iunie 2005

Dup ce i pusese mna pe regele cu care
avea de gnd s-i dea ah-mat secretarului
de stat pentru securitate naional,
preedintele Statelor Unite i lu mna de
pe pies cnd vzu lumina intermitent a
telefonului i se ls pe sptarul fotoliului,
dup care ncerc s discearn ceva din
frntura de conversaie pe care o auzea.
Dup cteva clipe, renun i la asta, i
aps un buton de sub masa de lng
fotoliu. O clip mai trziu apru un membru
al personalului, n hain alb.
Da, domnule preedinte ?
E timpul pentru o butur, zise
preedintele. Puin Makers Mark pentru
mine...
Se opri, rosti Matt ? apoi fcu gestul de a
bea cnd Hall se uit la el.


Scotch, v rog, rspunse secretarul de
stat.
i scotch. De-la ieftin. Secretarul de
stat nu este privit cu ochi buni de
preedintele lui n acest moment.
Omul de cas, un negru demn, cu prul
crunt, zmbi.
Un bourbon de bun calitate i un
scotch ieftin. Da, domnule. Ceva de ronit,
domnule preedinte ?
Conform obiceiului de a se oferi o mas
bogat condamnailor la moarte, de ce nu ?
Omul zmbi din nou i plec.
Bine, Charley, zise Matt Hall n telefon.
ine-te de povestea asta. D-mi de tire dac
apar nouti.
Secretarul de stat puse gnditor receptorul
n furc, se ls pe sptarul scaunului i i
nl privirea spre preedinte.
Mai nti terminm partida, zise
preedintele, artnd spre tabla de ah de pe
msu. ah-mat.
Secretarul de stat examin tabla.
Rahat.
Mereu te bat, zise preedintele. De ce te
surprinde ?


Speram s v gndii la alte lucruri,
rspunse Hall. Maiorul Castillo era la
telefon.
Agentul nostru secret care nu mai e aa
de secret. Mcar de-asta mi-am dat seama.
Tocmai a primit un alt telefon de la
Howard Kennedy, fostul agent FBI care
acum lucreaz pentru traficantul de arme
rus.
i ?
Kennedy i-a spus c avionul a fost n
Abch, dar a plecat de acolo. Cu numere de
identificare noi necunoscute i vopsit
conform tiparului unei linii aeriene. Nimeni
nu tie care. Iar domnul Kennedy habar nu
are unde ar putea fi avionul acum.
Dumnezeule !
Charley - Castillo - a mai zis i altceva.
Kennedy tia unde se afl el - i a subliniat
ideea c tie asta. Charley spune c singurul
mod prin care Kennedy putea ti era s aib
un contact la operatorul de telefonie mobil,
prin intermediul cruia s poat urmri
locaia pn la cea mai apropiat celul de
retransmisie a semnalului.


Cu alte cuvinte, individul sta, Kennedy,
poate face ceea ce FBI-ul nu poate executa
fr un mandat de la un judector federal ?
Hall ddu din cap.
Castillo a mai zis c acest Kennedy prea
foarte n-grijorat c o s-l turnm la FBI.
Castillo zice c habar n-are unde e Kennedy
- sau unde era - iar Kennedy tie asta. Aa
c grijile lui Kennedy par un pic nefireti.
A fost emis un mandat pe numele tipului
stuia ?
Nu tiu. Am mai spus, FBI-ul... nsui
Mark Schmidt era... Schmidt mi-a fcut zile
fripte cu dosarul lui Kennedy. Am fost
obligat s exercit presiuni asupra lui ca s-l
fac s promit c mi-l va aduce pn la ora
nou n aceast diminea. Hall fcu o
pauz. i, o spun cu stnjeneal, nu am
verificat ca s vd dac tipul chiar a aprut
cu dosarul de diminea.
Bine. Uite o variant. Mark Schmidt i
FBI-ul tiu c tipul sta, Kennedy, este
putred pn la mduv. Este o ruine
pentru ei. Nu vor ca tu sau altcineva s afle
ct de sus a urcat putreziciunea n cadrul
Biroului sau cte probleme a generat


individul.
Bun.
Bun, dar poate c asta nu justific
ignorarea de ctre Schmidt a memoriului lui
Natalie Cohen ca tu s primeti tot ce ai
cerut. Asta e o alt chestiune i o s m
ocup personal de ea.
Da, domnule.
Dar de ce ar trebui s cred tot ce spune
tipul sta ? Omul tu...
Charley Castillo ? Acum e omul meu, aa
se pune problema ?
Nu. Scuze. O alegere nefericit de
cuvinte. Eu am pornit trenia asta.
Castillo este responsabilitatea mea. Maiorul
meu Castillo ne spune nou c acest
Kennedy este att de sritor pentru c vrea
s-l lsm n pace. Evident c ne-a fost de
ajutor cnd ne-a spus unde e avionul, dar
nainte ca noi s putem ntreprinde ceva,
tipul sun i spune c avionul nu mai e n
Ciad. De ce ar trebui s credem c a fost
vreodat acolo ?
Nu dispun, domnule preedinte, dect de
ceea ce mi spune Castillo. El l crede, iar


Charley se pricepe foarte bine s fac
distincia ntre adevr i minciun.
Preedintele pufni.
i ce face agentul nostru secret acum ?
Unde e ?
E acas la tatl lui Miller, lng
Philadelphia. Tatl lui Miller este un general
cu dou stele retras din activitate. Oamenii
de la biroul antitero din cadrul poliiei din
Philadelphia o s aranjeze o ntlnire ntre
Castillo i Miller, pe de o parte, i civa
poliiti infiltrai n rndurile gruprilor
musulmane - sunt dou genuri, musulmani
arabi i convertii la islamism, majoritatea
afro-americani - ca s vad dac acetia au
descoperit vreo reea somalez.
n ncpere apru omul de cas ducnd o
tav cu dou pahare mari de whisky, alturi
de un vas cu ghea i o caraf cu ap.
Un bourbon de foarte bun calitate
pentru preedinte, zise el. i un scotch
foarte, foarte ieftin pentru secretarul de stat.
Mulumesc foarte mult, rosti Hall,
zmbind.
Motivul pentru care am fcut rost ieftin
de el, domnule secretar, este acela c nimeni


nu a vrut s-l cumpere. V vine s credei c
a stat ntr-un butoia n Scoia timp de
douzeci i patru de ani nainte de a putea fi
vndut ?
Acum, c tim cum stm, Jerry, zise
preedintele, asta nseamn c nu sunt
singurul prieten pe care Matt Hall l are n
lumea asta.
Omul plec.
i acum, domnule preedinte ? ntreb
Hall.
Natalie spunea c ar cam trebui s m
ntorc la Washington la ora asta. Poate cu
demisia ta n buzunar. Aa c o s atept
pn ce aflm de la generalul Naylor c
avionul nu este i nu a fost niciodat n Ciad.
Domnule preedinte, sunt la dispoziia
dumnea-voastr, zise Hall. Vrei s-mi scriu
demisia ?
Nu. Poate c va fi nevoie s i-o cer, dar
nu-mi place s arunc oamenii n ghearele
lupilor din pricina greelilor mele, mai ales
cnd n-au fcut altceva dect s-i dea toat
silina s-mi ndeplineasc ordinele.




( PATRU )

Abch, Ciad
23.05, 9 iunie 2005

Doi brbai mbrcai cu straiele largi de
bumbac ale deertului din Ciad edeau ntr-
un cort mic, slab luminat, la trei sute de
metri deprtare de captul pistei
aerodromului din Abch.
Unul era sergentul Frederick Douglass
Lewis, un tip foarte nalt i foarte slab, n
vrst de douzeci i ase de ani, din
Baltimore, n a crui cas atrna o fotografie
nrmat cu el mbrcat n uniform. Era
prezentat cu braul n jurul unui african -
un watusi foarte nalt i foarte slab -
mbrcat cu un soi de rob, stnd ntr-un
picior i sprijinindu-se de o suli lung. Cei
doi brbai zmbeau larg spre aparatul foto.
La o examinare mai atent, se putea observa
c brbaii aveau acelai chip. Priceput la
trucarea pozelor digitale, Lewis i
suprapusese chipul peste cel al africanului.


Tot el suprapusese chipul soiei sale peste
faa lui Janet Jackson, mbrcat sumar.
Doamna Lewis, al crei tat era pastor al
Celei De-a Doua Biserici Episcopale
Metodiste Africane, nu fusese deloc amuzat
de idee.
Sergentul Lewis era specialistul n
comunicaii al echipei Gray Fox. Se aez cu
un dispozitiv de comunicaii ntre picioare i
fcu apoi cteva ajustri minore pentru ca
toate ledurile verzi s se aprind.
Dur ceva mai mult ca de obicei, dar n cele
din urm reui.
Gata, domnule colonel, zise Lewis.
Locotenent-colonelul Thomas J. Davenport,
eful unitii i care comanda unitatea n
mod excepional aceast operaiune, i fcu
semn sergentului s nceap, dar nu-i
ridic privirea de pe dispozitivul de
comunicaii aezat pe jos, ntre picioarele
sale, ceva care semna cu un laptop.
Citi ce scrisese:
___________________________________________
_________________

l . TOATE BUNE.


2 . (FACTOR-NOU) PASREA A FOST
AICI PN
LA ASFINIT IERI.
3.RECUNOATERE EFECTUAT:
A. INTEROGAREA A CINCISPREZECE
BTINAI
INDIC: (NIVEL DE NCREDERE OPT)
I. UN AVION MARE AICI.
II. NSEMNE DATE JOS I
APLICATE NOI NSEMNE; FR DETALII
DESPRE NOILE NSEMNE NC.
III.TOATE SCAUNELE AVIONULUI
NDEPRTATE.
IV. CORTURI DE CAUCIUC MARI
ADUSE LA BORD: DESCRIEREA UNORA SE
POTRIVETE (FACTOR-CINCI)
CANISTRELOR.
V. AVIONUL NU A FOST, REPET NU
A FOST, ALIMENTAT.
VI. CU EXCEPIA ECHIPAJULUI (DOI
OAMENI) CARE ERAU N UNIFORME DE
PILOI I NEGROIZI CA ASPECT, NU AU
FOST VZUI ALBI SAU ALI
OCCIDENTALI.
B. URMEAZ DETALII CARE SPRIJIN
CELE DE MAI SUS:


I. EFECTUAT MULAJ DUP CAUCIUCURI
MARI DE AVION.
II. CUMPRAT 0 BANCHET DE TREI
LOCURI DE LA NEGUSTOR LOCAL.
III. AM APROX. UN SFERT DE KILOGRAM
DE DEEURI DE PERIE DE SRM DE LA
NDEPRTAREA VOPSELEI ORIGINALE.
4.SUMAR:
A.UN AVION MARE DE TRANSPORT A
FOST AICI.
B.AU FOST NDEPRTATE I NLOCUITE
NSEMNELE; SCAUNELE SCOASE; LA
BORD AU FOST ADUSE CANISTRE CU
COMBUSTIBIL (PROBABIL NEINSTALATE)
C.AVIONUL A DECOLAT CU DESTINAIE
NECU-NOSCUT, IERI LA ASFINIT.
___________________________________________
_________________

Primul punct - Toate bune - spunea
extrem de multe: ase oameni cu
echipamentul complet executaser cu
succes o parautare dintr-un avion de la 11
000 de metri nlime i aterizaser cu tot
echipamentul intact i n stare de
funcionare, exact acolo unde intenionaser


s aterizeze. Efectuaser misiunea de
recunoatere fr s fie detectai, ceea ce
mai nsemna c nici unul dintre ei nu fusese
ucis, rnit sau dat disprut.
Al doilea punct relata - cu un factor de
probabilitate de nou pe o scar pn la zece
- ceea ce colonelul Davenport considera a fi
fapte. Restul mesajului prezenta motivele i
ceea ce bnuia el.
Nu exista adres sau semntur. Aa cum
fusese setat sistemul s funcioneze, mesajul
era transmis doar ctre generalul-locotenent
Bruce J. McNab, iar acesta tia c o singur
persoan l-ar fi putut trimite.
Odat ce colonelul Davenport apsa tasta
SEND, mesajul era mai nti criptat, apoi
trimis spre un satelit care se nvrtea n
jurul Pmntului la o altitudine de patruzeci
i cinci de mii de kilometri. Satelitul era
programat s retransmit mesajul ctre un
dispozitiv pe care un alt specialist Gray Fox
l setase pentru generalul McNab n
apartamentul lui de la baza aerian Royal
Air Force din Medina, Maroc. Acolo, dup ce
generalul tasta codul de acces format din
apte litere, mesajul era decriptat i afiat pe


ecranul unui echipament care, fr toat
aceast tehnologie secret de comunicaii,
putea fi socotit un laptop obinuit.
ntregul proces dura ntre trei i zece
secunde, depin-znd n cea mai mare parte
de rapiditatea cu care generalul tasta codul
de acces.
Colonelul Davenport se uit la sergentul
Lewis, care verific dac toate ledurile erau
verzi, apoi i fcu semn superiorului su c
totul era n regul.
Colonelul aps tasta SEND, apoi se
ndrept de spate i i mic umerii.
Fr s tie de ce, de cte ori era implicat
n aa ceva, colonelul Davenport se gndea
la dispozitivul de semnalizare care l
fascinase, ca tnr locotenent, cnd l
vzuse prima dat n muzeul Centrului de
Contrainformaii al Armatei din Fortul
Huachuca, Arizona.
La fel ca dispozitivul pe care l folosea acum,
scopul acelui echipament era facilitarea
comunicrii ntre echipele de cercetare pe
teren i Cartierul General.
Dispozitivul din Huachuca - despre care
Davenport credea c zcuse ntr-un depozit


din cadrul vechiului bas-tion de lupt contra
indienilor din deert timp de un secol nainte
s dea cineva de el i s decid c obiectul
aparine de drept muzeului - nu fusese
niciodat fabricat n serie, dar arta ca i
cum provenea din uzina din Waltham,
Massachusetts, cu o sptmn n urm.
Era montat pe un trepied din lemn, ale
crui picioare erau ajustabile ca nlime i
se puteau adapta la denivel-rile terenului.
n vrf - unde ar fi trebuit s stea aparatul
de fotografiat - se aflau cteva oglinzi
obinuite, o prghie i un dispozitiv de
vedere.
Patrulele de cavalerie care cutau grupurile
de indieni ostili prin inut crau dispozitivul
de semnalizare cu ele. n timp ce ncercau s
depisteze posibile micri inamice, cutau i
locuri mai nalte de unde puteau vedea
postul de comand i unde puteau monta
rapid dispozitivul.
Transmisia datelor se fcea extrem de
simplu: Razele soarelui erau reflectate de
oglinzi ctre postul de comand. Prin
manevrarea prghiei se bloca reflexia luminii
solare. Blocarea pe termen scurt a reflexiei


nsemna punct. Meninerea prghiei jos un
timp ceva mai lung nsemna linie. Astfel se
puteau transmite orice fel de mesaje n codul
Morse.
Evident, transmiterea datelor ntr-o
asemenea manier era un proces ndelungat,
dar oricum mai rapid dect dac s-ar fi
trimis un mesager n galop la baz ca s
raporteze localizarea inamicului.
Dac n timpul Rzboiului de Independen
ar fi existat un asemenea dispozitiv, Paul
Revere
8
nu ar mai fi fost nevoit s ias n
galop din Boston strignd: Unu dac e de
pe uscat, doi dac e de pe mare !
Davenport credea c, la vremea ei, cavaleria
folosise probabil dou, trei sau un numr
infinit de dispozitive n serie. Mai exact,
atunci cnd patrula de cercetare nu avea
linie vizual direct cu sediul central,
dispozitivele erau aezate pe nlimi
intermediare astfel nct razele solare s
poat fi transmise de la un dispozitiv la altul.
Evident c un asemenea procedeu necesita

8
Fierar american devenit celebru pentru galopul lui de la miezul nopii (i celebrat
ntr-un poem de Longfellow) care trebuia s-i avertizeze pe colonitii din Lexington i
Concord de venirea trupelor britanice.


nregistrarea datelor transmise la un post
intermediar i apoi retransmiterea lor.
Bineneles c procedeul necesita mult timp,
dar era oricum mult mai rapid dect
trimiterea unui mesager. Iar lumina soarelui
era evident mai rapid dect mijloacele de
comunicaii la distan ale indienilor,
celebrii noriori de fum fcui prin
acoperirea i descoperirea unui foc deschis
cu o ptur sau o piele de cprioar.
Din punctul lui de vedere, sergentul Lewis
nu fu defel surprins c toate ledurile verzi
funcionau sau c do-usprezece secunde
mai trziu, dou leduri chihlimbarii se
aprinser, semn c mesajul fusese transmis
i c decodarea acestuia fusese efectuat cu
succes.
Echipamentul pe care l aveau era al naibii
de bun. De ultim generaie. Lewis tia cu
siguran c Armata nu dispunea de aa
ceva i c forele speciale, dei mai bine
nzestrate, nu dispuneau de asemenea
chestii, care ajungeau doar la unitile Delta
i Gray Fox.
Chestiile proveneau direct din
laboratoarele de cer-cetare ale AFC, Inc., din


Nevada. Se spunea c tipul care conducea
compania AFC i care trimitea astfel de
dispozitive echipelor Delta i Gray Fox fusese
odinioar sergent ntr-o unitate a Beretelor
Verzi n Vietnam. Prea o mare tmpenie -
cci jumtate din legendele legate de astfel
de echipamente erau tmpenii - dar fcea
parte din categoria lucrurilor care puteau fi
adevrate.
Treizeci de secunde mai trziu, un led
galben clipi in-termitent. Sergentul Lewis
aps butonul de RECEPIE VOCE i, dup
trei secunde, un led albastru ncepu s
clipeasc, dup care rmase aprins.
Pregtii-v de contact vocal, domnule
colonel, anun Lewis, punndu-i o casc
miniatural n ureche.
Locotenent-colonelul Davenport i puse i
el o casc similar n ureche, apropiind un
microfon la fel de mic de buze.
M auzi, Unu-Zero-Unu ? se auzi vocea
generalului locotenent Bruce J. McNab.
Tare i clar, domnule.
Exista o ntrziere de circa apte secunde,
n timpul crora vocea colonelului era
digitalizat, criptat, transmis n eter,


retransmis, decriptat i recompus n
urechea generalului, dup care vocea
acestuia trecea prin acelai proces.
Bun spectacol, Unu-Zero-Unu, se auzi
vocea lui McNab. Transmite asta mai
departe. M ocup de scoaterea voastr de
acolo n zori. Aa c...
Vocea se stinse brusc.
Criptarea i transmiterea comunicaiilor
prin voce era ceva mai dificil de realizat
dect procesul similar de date, iar
echipamentul avea i el anumite limite.
apte secunde mai trziu, vocea reveni:
...pn atunci s-l trezeti bine pe
sergentul Lewis i s-l iei de la bordel.
Aducei suvenirele. Mai multe peste o or.
Recepionat. Scotty terminat.
Sergentul Lewis era considerat sufletul
echipei, devo-tamentul lui pentru soie
uimindu-i pe colegii lui.
Recepionat, zise Davenport. Unu-Zero-
Doi, repet, Unu-Zero-Doi, terminat.
Sergentul Lewis se uit la colonel.
Domnule, domnul general tie c nu mai
folosesc chestiile alea...


Dac a fi n locul tu, sergent, a lua
comentariile generalului drept un
compliment.
Mda, zise sergentul dup cteva clipe,
apoi ntreb: A fost a o sut doua misiune a
dumneavoastr ?
Dup prima sut devin ceva mai uor de
executat, rspunse Davenport.




( CINCI )

Biroul secretarului aprrii
Pentagon, Arlington, Virginia
17.10, 9 iunie 2005

La patruzeci i doi de ani, doamna Teresa
Slater era o blond natural cu un aspect
plcut, mbrcat cu gust i care lucrase
jumtate din viaa ei pentru onorabilul
Frederick K. Beiderman, secretarul de stat
american al aprrii. Beiderman o adusese
cu el de la compania Ford Motor i reuise,
probabil ilegal, s-i asigure plata diferenei
substaniale de salariu ntre ceea ce primea
femeia de la Ford i ceea ce-i pltea guvernul
acum. Acum, Teresa Slater i vr capul pe
ua biroului secretarului de stat.
A venit generalul Withers, domnule,
anun ea.
Ce bine ! Vrei s-l rogi pe general s intre,
te rog ? replic secretarul de stat, suficient
de tare ca s fie auzit n anticamer.
Da, domnule.


Femeia i zmbi. tia prea bine c
secretarul aprrii l privea pe generalul
comandant al ageniei de contrain- formaii
militare drept un NI de care era DNN pentru
c era ADDB la ce fcea.
Cei doi veniser cu acronimele din Detroit,
unde le foloseau ntre ei ca s caracterizeze
diveri directori din cadrul companiei Ford.
Cele trei acronime nsemnau, n ordine,
Nemernic nfumurat, Din Nefericire Nevoie
i Al Dracului De Bun.
Ducnd cu el o geant diplomat din piele,
generalul-locotenent William W. Withers
intr o clip mai trziu n biroul secretarului
de stat, urmat de un locotenent-colonel i
un locotenent. Cei doi ofieri nsoitori
purtau nsemne de aghiotani i fiecare din
ei cra o geant diplomat grea.
Din punctul lui de vedere, generalul
Withers l considera pe Beiderman drept o
persoan care suferea de un grav complex de
superioritate i care dovedise de nenumrate
ori c era un ticlos fr scrupule. Dar, pe
de alt parte, Withers aflase c Beiderman
spunea ce gndea i c se inea de cuvnt -
atribute pe care generalul le descoperea


extrem de rar la alte oficialiti civile din
administraie i cu siguran la nici unul
dintre oficialii numii pe criterii politice.
Bun ziua, domnule secretar, rosti
generalul Withers.
Bun ziua, domnilor, rspunse
Beiderman, fcndu-le semn celor trei s ia
loc pe scaunele aranjate n semicerc n faa
biroului su.
nainte de a ncepe, continu Beiderman,
deschiznd cutia de trabucuri de pe birou i
scond de acolo un Lonsdale Dominican
negru ca tciunele, am o curiozitate
personal. A fost gsit avionul acela furat ?
n Pentagon, fumatul era interzis. Generalul
Withers auzise o poveste - pe care o credea -
c atunci cnd cineva i atrsese atenia lui
Beiderman asupra acestui lucru, secretarul
de stat rspunsese c, din punctul lui de
vedere, fumatul trebuia considerat n cadrul
Departamentului Aprrii la fel ca relaiile
intime ntre persoane de acelai sex; cu alte
cuvinte Nu ntreba i nu spune.
Generalul Withers atept ca Beiderman s
treac prin tot ritualul de pregtire a
trabucului nainte de a replica:


Domnule secretar, de fapt aceast
chestiune se afl n fruntea listei mele de
probleme.
Anunul i atrase atenia secretarului de
stat.
h. Ce se petrece ?
Generalul Withers fcu un semn discret cu
mna stng. Ceilali doi ofieri se ridicar
imediat i ieir din birou.
Ce dracu se petrece, Withers ? ceru
Beiderman s afle. Oamenii ti n-au voie s
afle ?
Este o chestiune oarecum delicat,
domnule secretar.
Pentru numele lui Dumnezeu, d-i
drumul !
Regret c nu v pot prezenta tabloul
complet, dom-nule secretar.
Iisuse Hristoase ! Spune-mi ce tii !
Domnule secretar, avei habar de o
operaiune Gray Fox n plin desfurare ?
Nu.
Am informaii c se ntmpl aa ceva.
Autorizat de cine ? Ca s fac ce ?


Am informaii c destinaia iniial a fost
baza aerian marocan Royal Air Force din
Medina.
Eu am ntrebat cine a autorizat-o i ce s
fac.
Nu tiu, domnule.
Ai ntrebat ?
Nu am reuit s iau legtura cu
generalul McNab, domnule secretar. Este
comandantul...
tiu cine e. Dar adjunctul lui ?
Adjunctul lui m-a trimis la Central
Command, domnule.
i ?
Generalul Naylor - pe care l-am prins cu
oarecare greutate la telefon, domnule - mi-a
spus n cele din urm c nu e nevoie ca eu
s tiu.
A zis c exist o asemenea operaiune i
c nu e ne-voie ca tu s tii ? Sau c nu e
nevoie s tii despre opera-iunile Gray Fox
n general ?
Comentariile generalului Naylor pot fi
interpretate n ambele moduri, domnule.
Secretarul Beiderman ridic unul din
receptoarele te-lefoanelor de pe birou i zise:


Teresa, f-mi legtura cu generalul
Naylor pe o linie securizat i nu-l lsa s
trag de timp.
Generalul Withers desfcu un
compartiment al genii i scoase de acolo o
foaie de hrtie.
i mai e i asta, domnule secretar.
Beiderman i smulse hrtia.
Ce dracu mai e i asta ? O blestemat de
scrisoare de recomandare ?
Da, domnule. A fost adus la prima or a
dimineii prin elicopter, domnule.
Preedintele i-a trimis chestia asta prin
elicopter ? ntreb Beiderman, nevenindu-i
s-i cread urechilor, dup care, fr a-i
acorda lui Withers ocazia de a replica, merse
mai departe: Cine dracu mai e i maiorul H.
Richard Miller, Jr. ? i ce dracu misiune
sub acoperire a efectuat el n Luanda,
Angola ? Demonstrnd o nelepciune
ateptat n mod normal doar de la ofierii
cu un grad i o experien mult mai mari
dect ale lui ? i cum dracu de preedintele
a...


Se ntrerupse la mijlocul propoziiei cnd
un led de pe telefonul de pe birou ncepu s
clipeasc. Smulse receptorul din furc.
Tu eti, Naylor ?
Generalul Withers e aici i spune c atunci
cnd te-a ntrebat despre o operaiune Gray
Fox n plin desfurare tu i-ai spus c nu
trebuie s tie. Corect ?
Pentru numele lui Dumnezeu, este
generalul comandant al Ageniei de
Contrainformaii a Armatei i nu trebuie s
tie ?
Mai exact, generale, ce e cu operaiunea
asta Gray Fox ? i cum se face c abia acum
aud de ea ?
Astea au fost ordinele tale ? Ordine de la
cine ?
De la preedinte personal ? Sau de la
cineva care a spus c vorbete n numele
preedintelui ?
i asta cnd s-a ntmplat ?
i preedintele a spus n mod explicit ca eu
s nu fiu informat ?
Nimeni nu trebuia informat ? i tu ai
presupus c acest nimeni l include i pe
secretarul de stat al aprrii ?


Astea au fost ordinele tale, da ? Iisuse
Hristoase, Naylor !
Beiderman trnti receptorul n furc, dup
care l ridic din nou.
Teresa, vezi dac mi poi face legtura
cu preedintele, ordon el, dup care trnti
iari receptorul.
Se uit la Withers.
Avionul la a fost furat din Luanda, nu ?
Exist vreo legtur ntre acel eveniment i
acest maior ?
Se pare c da, domnule.
Care anume ?
Nu tiu, domnule.
Nu tii ? se repezi Beiderman. Brfa asta
nevinovat devine de domeniul suprarealului,
generale !
Domnule secretar, maiorul Miller era
adjunctul ata-atului militar n Luanda la
momentul furtului avionului. Era alocat DIA,
domnule.
i ?
Era totodat agentul rezident CIA de
acolo, rspunse Withers. Post din care a fost
eliberat din motive ntemeiate de ctre
directorul CIA. Cnd am fost informat despre


asta, l-am eliberat i eu din postul de ataat
militar i i-am ordonat s se ntoarc la
Central Command.
Credeam c ai spus c lucra pentru DIA.
E o chestie administrativ, domnule.
Eliberat din motive ntemeiate. Ce fel
motive ?
Withers scoase o alt foaie de hrtie din
geant i citi:
O greeal de securitate de cea mai
serioas natur; depirea jurisdiciei i
comportament nedemn de un ofier i un
gentleman. Nu cunosc detaliile specifice,
domnule secretar. Asta am primit de la CIA...
Chiar de la director ? Sau de la unul din
subordonaii lui de rang superior ?
Mesajul era semnat chiar de director,
domnule.
La ce dracu se refer acuzaia asta de
comportament nedemn ?
Cred c maiorul Miller s-a comportat
indecent fa de superiorul lui imediat ntr-
un context social, domnule.
Adic e poponar ?
Superiorul lui imediat e o femeie,
domnule.


i el o regula sau doar ncerca s o
reguleze ? Care dintre ele ?
Generalul Withers se uit stingherit spre
u. Beiderman i urmri privirea. Doamna
Teresa Slater sttea n cadrul uii, cu un
nceput de zmbet pe chip i cu o
sprncean ridicat.
Am ntrerupt cumva vreo brf ca de la
brbat la brbat ? ntreb ea.
Beiderman i zmbi.
Rspunde la ntrebare, generale, ceru el.
Cred c a doua variant, domnule
secretar.
Directorul CIA ncearc s-l decapiteze
pe acest maior nbdios i preedintele i
ntocmete o scrisoare de recomandare -
livrat special cu elicopterul - pentru
demonstrarea unei nelepciuni ateptate n
mod normal doar de la ofierii cu un grad i
o experien mult mai mari dect ale lui ?
A vrea s tiu ce mama dracului se petrece
aici.
Am ordonat o anchet a
comportamentului maiorului Miller,
domnule. nainte de a primi scrisoarea
preedintelui, eu...


Cred c asta mai poate atepta puin,
generale, l n-trerupse Beiderman, dup
care se uit la doamna Slater. Teresa ?
Doctor Cohen e la telefon, efu, zise ea.
Cnd am insistat s vorbesc cu preedintele,
mi-au fcut legtura cu ea.
Beiderman smulse un receptor din furc.
Natalie, ncepu el direct, ce dracu se
petrece ?
Secretarul de stat Beiderman o admira pe
consiliera pe probleme de securitate
naional i avea impresia c sentimentul
era reciproc, cel puin parial.
Preedintele nu este disponibil pentru
moment, rs-punse doctor Cohen.
Asta ne duce napoi la prima ntrebare,
zise Beiderman.
Poi s atepi pn disear la ora ase,
apte ?
Nu rspunde niciodat cu o ntrebare la
o ntrebare. Mama ta nu te-a nvat c nu e
frumos s procedezi aa ?
Mama mea nu a crezut niciodat c voi
avea o ase-menea slujb.
tii ceva despre o operaiune Gray Fox
aflat n plin desfurare ?


Nu.
Ciudat. Credeam c Memorandumul de
nelegere stipuleaz clar c att tu, ct i eu
trebuie s fim consultai n legtur cu
operaiunile Gray Fox.
Eti convins c exist o asemenea
operaiune ?
Conform generalului Withers, da. M
tragi n piept, Natalie ? n numele interesului
public ?
Nu, rosti ea simplu, iar el decise imediat
c spunea adevrul.
Unde e preedintele ?
Ea rspunse dup o pauz scurt, dar
perceptibil.
La Camp David cu Matt Hall.
Despre ce e vorba ?
Nu pot s-i spun. i nici altcuiva. Nici
mcar n-ar fi trebuit s-i dezvlui unde e
acum.
Sau dac Matt are necazuri ?
Sau dac Matt are sau nu necazuri. Poi
s atepi pn la ora ase sau apte ?
Nu. Nu pot.
Cum vrei, Fred. O s-i pun pe cei de la
central s-i fac legtura la Camp David.


Nu, mulumesc. Dar ai putea s suni tu
acolo i s le spui c am plecat ntr-acolo.
Nu te poi duce fr permisiune la Camp
David, Fred.
i ce-o s-mi fac ? S-mi doboare
elicopterul ? Sunt nc secretarul de stat al
aprrii i nimeni nu-mi spune despre ce e
vorba. Mersi, Natalie.
Puse receptorul n furc.
Sun la helioport, Teresa, i apoi ia
memoriul infor-mativ al generalului Withers.
Dac e ceva important, sun-m n elicopter.
Se uit la generalul Withers. S nu-mi spui
c n-ai