Sunteți pe pagina 1din 596

W.E.B.

Griffin



OSTATICUL
Vol. I

26 iulie 1777

Nevoia de a obine
informaii valoroase este
evident i nu trebuie scoas
i mai mult n eviden.

George Washi ngton,

general i comandant-ef,
Armata Continental






W.E.B. GRIFFIN s-a nscut n l929 la
Newark, New Jersey. Dup serviciul militar,
unde a primit medalia Army of Occupation,
i-a nceput studiile la Philipps-Universitt
Marburg, Germania, pe care le-a ntrerupt
pentru a participa la rzboiul din Coreea, n
calitate de corespondent de rzboi, unde i-a
fost decernat insigna Infanterist Combatant.
La sfritul rzboiului, Griffin a continuat s
lucreze n armata american. Dup succesul
primelor sale romane, s-a dedicat exclusiv
scrisului. Este autorul a peste 45 de romane
publicate n 6 serii ( The Brotherhood of War,
The Corps, Men at War, Badge of Honor,
Honor Bound i The Presidential Agent ),
fiecare dintre ele devenind bestseller pe
listele The New York Times, The Wall Street
Journal i Publishers Weekly. Crile sale
sunt traduse n peste 15 limbi i s-au
vndut n peste 45 de milioane de exemplare.
Griffin este membru al asociaiilor
Operaiuni Speciale, Veterani ai Rzboaielor
n Strintate, al Legiunii Americane, al

Asociaiei piloilor din Aviaia Armatei i al
Asociaiei Tanchitilor. A fost nvestit cu
Ordinul St. George al Asociaiei Tanchitilor
i Ordinul St. Andrew al Asociaiei piloilor
din Aviaia Armatei.

PENTRU CEI DISPRUI

WlLLIAM E. COLBY
Locotenent OSS Jedburgh care a devenit
directorul Ageniei Centrale de Informaii
( CIA )

AARON BANK
Locotenent OSS Jedburgh, ulterior colonel
i printele Forelor Speciale

WlLLIAM R. CORSON
Legendar ofier de informaii al Marinei pe
care KGB-ul
l-a urt mai mult dect pe oricare alt ofier
american
de informaii - i nu numai pentru c a
descris n amnunt modul de lucru al
serviciului secret sovietic

PENTRU CEI N VIA

BILLY WAUGH
Legendar sergent-major al
Comandamentului Forelor Speciale
care s-a pensionat i dup aceea a nceput
s-l vneze pe faimosul Carlos acalul. Billy
l-ar fi putut lichida pe Osama bin Laden la
nceputul anilor nouzeci,
dar nu a primit permisiunea de a face asta.
Dup cincizeci de ani de activitate, Billy
continu s-i vneze pe indivizii ri

RENE J. DFOURNEAUX
Locotenent OSS Jedburgh care a devenit un
faimos
ofier american de contrainformaii

JOHN REITZELL
Ofier de armat i o legend n cadrul Delta
Force care l-ar fi putut ucide pe eful
teroritilor de pe vasul Achille Lauro, dar nu
a primit aprobarea




RALPH PETERS
Ofier de informaii al armatei care a scris,
din cte am citit eu, cea mai bun analiz a
rzboiului nostru mpotriva teroritilor i a
inamicului cu care ne confruntm

I PENTRU NOUA GENERAIE

MARC L.
Ofier senior de informaii care, n ciuda
tinereii lui, mi amintete cu fiecare zi tot
mai mult de Bill Colby

FRANK L.
Legendar ofier DIA care s-a pensionat i
acum o ia pe urmele lui Billy Waugh

NAIUNEA NOASTR
DATOREAZ ACESTOR PATRIOI
MULT MAI MULT DECT S-AR PUTEA
CREDE




I ( UNU )

Flughafen Schwechat
Viena, Austria
16.30, 12 iulie 2005

American fiind, Jean-Paul Lorimer se
simea deranjat ori stnjenit sau amndou
de fiecare dat cnd ajungea pe aeroportul
internaional din Viena. Primul lucru pe care
l vedeai cnd intrai n terminal era o
gheret Starbucks.
Ce arogan pe americani s vnd cafea
n Viena ! i nc s-i anune prezena cu o
firm roie, cu neon, att de iptoare !
Jean-Paul Lorimer, doctor n istorie - un
brbat extrem de negru n vrst de
patruzeci i ase de ani, ntru ctva ndesat,
complet chel, care vorbea pe un ton nazal i
purta haine dup ultima mod european,
inclusiv ochelari minus-culi cu rame negre
i nclri italieneti care-i permiteau mai
mult s pluteasc dect s peasc - i
scrisese teza de doctorat pe marginea istoriei
Europei Centrale. tia c exista cafea n
Europa de la nceputul anilor 1600.

Doctorul Lorimer mai tia i c, n urma
asediului Vienei din 1683, armata otoman
n retragere lsase dup ea saci cu grune
negre. Franz Georg Kolschitzky, un vienez
care trise n Turcia, le recunoscuse ca fiind
boabe de cafea. Fr a mai sta pe gnduri,
Kolschitzky deschisese o cafenea. n timp ce
clienii beau cafeaua preparat dup o reet
m-buntit prin adugarea de lapte i
zahr, primeau i ziare gratis.
A fost un succes imediat, iar cafeaua a
devenit aproape imediat parte a naltei
societi din Imperiul Austro-Ungar. i de
acolo s-a rspndit n ntreaga lume.
Dr. Lorimer trecu cu pas lejer pe lng
coada de cltori care ateptau la gheret,
cltinnd dezgustat din cap. Iar acum o aduc
americanii, de parc ei ar fi inventat-o,
precum Coca-Cola ? Rspndesc cultura
american ? Dumnezeule mare ! E scandalos !
Doctorul Jean-Paul Lorimer nu se mai
considera ameri-can. n ultimii douzeci i
doi de ani, fusese angajat al Naiunilor Unite,
iar n ultimii cinci ndeplinise funcia de
reprezentant diplomatic.

Rangul lui era de ef al Direciei Europene
pentru Coordonare Interagenii. Sediul
acesteia se afla la Paris, drept care el trise
acolo aproape un sfert de secol. Cu mai
muli ani n urm, achiziionase un
apartament pe rue Monsieur, n
arondismentul VII, i avea de gnd - la
momentul oportun - s cumpere o cscioar
undeva pe Coasta de Azur. Nu luase
niciodat n calcul, pn de curnd, s se
ntoarc n Statele Unite.
Paaportul lui diplomatic, albastru i cu
tampila aurie a Naiunilor Unite pe copert,
i asigur libera trecere pe lng ofierul
serviciului de imigraii aflat la post.
Ajunse la irul de taxiuri, atept ca
oferul s-i pun valijoara n portbagajul
Mercedesului, urc pe bancheta din spate i
i spuse taximetristului, n german, s-l
duc la o adres de pe Cobenzlgasse.
Lorimer avea sentimente amestecate,
majoritatea negative, fa de Viena,
ncepnd cu faptul c era greu s ajungi
acolo, de la Paris, pe calea aerului. Nu exista
o rut direct. Trebuia s faci escal fie la
Londra, fie la Bruxelles. Astzi, ntruct

trebuia s ajung acolo ct mai repede
posibil, venise via Londra. Aa, ntrziase
doar o or i jumtate fa de trei ore i
jumtate, ct ar fi presupus ruta cu escal
la Bruxelles.
Mai era i trenul, desigur, garnitura
numit Mozart, ns cltoria prea s
dureze o venicie. Ori de cte ori putea,
Lorimer i trimitea un subordonat pentru a
rezolva proble-mele la Viena.
Sigur, era o zi frumoas. Lorimer
considera c aceasta era capitala unui
imperiu inexistent. ns era foarte scump -
nu c asta ar mai fi contat pentru el - i n
aer plutea o anumit atitudine rasist.
n Paris, aa ceva era de neconceput,
motiv pentru care Lorimer adora Frana, n
general, i Parisul, n particular.
i schimb irul gndurilor de la cele
neplcute la cele plcute. n vreme ce nu era
nimic nelalocul lui cu femeile din Paris,
puin variaie prindea ntotdeauna bine.
Aici, n Viena, puteai avea o blondin
planturoas din Polonia sau din Rusia, ceea
ce nu se ntmpla ntotdeauna n Paris.

Jean-Paul Lorimer nu fusese niciodat
cstorit. Cnd i fundamentase cariera, i
lipsiser timpul i banii necesari, iar cnd
atinsese o poziie care-i permitea financiar
s se nsoare, rmsese totui problema
timpului.
n urm cu aproximativ zece ani, vzuse
un film n care actorul Michael Caine
interpreta rolul unui diplomat senior care, n
mod asemntor, nu avusese timp s-i ia o
soa i i afla debueul sexual n relaiile
pasagere cu prostituate de lux. Jean-Paul se
identificase, cu tragere de inim, cu
personajul lui Caine.
Apartamentul spre care se ndrepta
Lorimer era locuina secundar vienez a lui
Henri Douchon, un asociat de afaceri
libanez. Henri, asemenea lui Lorimer, avea
strmoi de culoare - sigur, prin vene i
curgea un strop de snge arab, ns era un
brbat cu tenul nchis, nalt i suplu. i el
era necstorit, i-i plceau i lui blondele
planturoase.
Dar lui Henri i mai plceau i blonzii
zveli - apucturile acestea erau la ordinea
zilei n Orientul Mijlociu - dar intuia c

Jean-Paul nu se simea n largul su n
tovria lor, aa c-i gonea din apartament
cnd Lorimer era n ora, nlocu-indu-i cu
poloneze blonde i planturoase ori cu alte
fete care le erau amndurora pe plac. Uneori,
patru ori chiar ase la numr.
N-ar strica s m distrez puin; numai
Dumnezeu tie ce se va ntmpla mine.

Cnd aps butonul soneriei, Jean-Paul
nu primi niciun rspuns.
Henri nu rspunsese nici la telefon,
atunci cnd Jean-Paul l apelase de
diminea, din Paris, pentru a-i anuna
venirea. Sunase de la un telefon al
direciunii - nu de la al su - astfel nct
apelul s nu poat fi pus n relaie cu
persoana sa, i nici nu lsase vreun mesaj
pe robotul telefonic, din acelai motiv.
tia ns c Henri este n ora, deoarece,
atunci cnd lipsea, i scotea telefonul din
priz, ceea ce fcea ca apelul s nu activeze
mesageria telefonic.
Jean-Paul atept exact nouzeci de
secunde - numrate cu ajutorul
cronometrului su Omega, n vreme ce se

uita napoi de-a lungul Cobenzlgasse, strada
pavat cu piatr despre care tia c ducea
pe deal n sus spre locul unde feldmarealul
Radetsky i avea cartierul general atunci
cnd turcii se aflaser la porile Vienei dup
care introduse cheia n broasc.
Nu avea de unde s tie ce anume fcea
Henri n clipa aceea, poate un lucru
important din care nu se putea ntrerupe
aa, cu una, cu dou. Era o chestiune de
bune maniere s-i ofere un rgaz de
nouzeci de secunde.
Cnd mpinse ua, auzi muzic - Bartk,
decise el - ceea ce-i spunea c Henri era
acas.
Henry, strig el. Cest moi, Jean-Paul !
Niciun rspuns.
Cnd pi n apartament, nu reui s
identifice imediat niciun iz aparte. Ua
dintre camera de zi i dormitorul lui Henri
era deschis. Patul era n dezordine, dar gol.
Jean-Paul l gsi pe Henri n biroul mic,
cel pe care amicul su l numea uneori,
fandosindu-se, biblioteca.
edea n fotoliul cu speteaz nalt,
tapiat n piele, din spatele mesei de lucru.

Avea minile legate de brae cu curele din
piele. Era gol-golu. i fusese tiat gtul -
tiat att de adnc, nct puin lipsise s fie
decapitat.
Pieptul lui pros, flasc, era mnjit de
sngele scurs de la gt, iar brbia, de cel
care i cursese din gur.
Pe pupitru se aflau un cuit de buctrie
i un clete, ambele pline de snge. La
vederea lor, Jean-Paul se simi tulburat,
desigur, ns panica ori greaa sau orice
altceva de felul acesta i rmase totui
strin.
Pe cnd nc activa n cadrul Naiunilor
Unite aspirnd la mai mult, petrecuse destul
timp n locuri precum Congo i se obinuise
s vad i s simt miros de corpuri
mutilate.
Se uit din nou la cadavru i la birou i
trase concluzia c nainte s-i fi fost tiat
gtul asasinii i smulseser dou unghii i
apoi - probabil ulterior - ase dini. Torsul i
partea superioar a coapselor fuseser tiate
n multe locuri, probabil cu cuitul.
tiam c este posibil s se ntmple aa
ceva, dar n-am crezut c se va ntmpla att

de repede. M gndeam c vom mai avea cel
puin dou sptmni la dispoziie.
Oare m-a vzut cineva intrnd ?
Nu.
Taximetristului i-am dat adresa unei case
la ase numere distan de aceasta i am
avut grij s m vad c m apropii de ua
ei, nainte s plece.
S se gseasc oare ceva incriminator n
apartament ?
Probabil c dup ce i-au fcut asta n-a mai
rmas nimic de interes ori de valoare.
i oricum nu conteaz. E timpul s dispar
de aici.
Singura ntrebare pare a fi dac asasinii
m vor atepta n Paris.
E posibil ca sta s nu fie dect un
avertisment pentru mine.
Categoric ns nu pot s acionez pe baza
unei asemenea presupuneri.
Doctorul Jean-Paul Lorimer iei calm din
ncpere, i recuper valijoara de unde o
lsase cnd intrase, preget czut pe
gnduri un moment, apoi scoase cheia
apartamen-tului din buzunar i o aez pe
msua de lng u.

Iei din apartament i ajunse pe
Cobenzlgasse, trgnd valijoara dup sine.
Cobor dealul spre staia de autobuz i, cnd
veni o main, urc.
Cnd ajunse la Opera vienez de pe
Karnter Ring, cobor i urc n alt autobuz
care l duse la gara Viena Vest pe
Mariahilferstrasse.
Cumpr un bilet pentru un
compartiment single n trenul EN 262,
achitndu-l cu cardul su American Express
Platinum emis de Naiunile Unite.
Apoi, vznd c are timp berechet nainte
ca trenul s porneasc spre Gare de lEst
din Paris, la opt treizeci i patru, iei din
gar, gsi o cafenea i comand o cafea
dubl mit Schlagobers. Lu un exemplar din
Wiener Kurier din stativ, pentru a-l citi n
timp ce-i bea cafeaua.


( DOI )

Rue Monsieur nr. 7
Paris, arondismentul VII, Frana
12.05, 13 iulie 2005

Doctorul Jean-Paul Lorimer arunc o
ultim privire, ntristat, prin apartamentul
su. tia c-i vor lipsi multe lucruri - i nu
doar antichitile splendide pe care i le
putuse permite n ultimii ani - ns nu era
nimic de fcut n privina asta.
Nu era mpcat nici cu gndul de-a lsa
aproape apte mii de euro n seif. apte mii
de euro nsemnau n jur de opt mii de dolari
SUA. Lsnd ns aproape totul n urm -
inclusiv banii n seif - avea categoric s
nedumereasc, mcar temporar, pe oricare
persoan l-ar fi cutat.
i nu era ca i cnd s-ar fi dus la Shangri-
La fr resurse financiare corespunztoare.
mprii n mod mai mult sau mai puin
egal ntre Banco Central, Banco CO-FAC,
Banco de Crdito i Banco Hipotecario erau
aisprezece milioane de dolari, mai muli

bani dect Jean-Paul, cu zece ani n urm,
i-ar fi imaginat c va avea vreodat.
Iar la Shangri-La, l ateptau deopotriv
un apartament de lux cu vedere spre plaja
cu nisip alb a Oceanului Atlantic i, la o
sut aizeci de kilometri nord, n San Jos, o
estancia izolat de restul lumii, cu dou mii
de hectare de pmnt, pe care se fcea
zootehnie pe bani frumoi.
Toate proprietile i conturile bancare
erau nscrise pe numele de Jean-Paul
Bertrand, pe al crui paaport, eliberat de
Ministerul de Externe libanez, figurau
fotografia i amprenta digital ale lui Jean-
Paul Lorimer. Obinerea paa-portului
costase o avere, ns acum era evident c
investiia meritase.
Jean-Paul lua cu el doar dou valize medii,
plus valijoara de voiaj pe care o avusese cu
el la Viena. n cele trei erau mprii o sut
de mii de dolari SUA, n teancuri ordonate a
cte cinci mii fiecare. Banii erau ascuni n
pantofi, osete, buzunarele interioare ale
jachetelor i aa mai departe. Se convinsese
deja s arunce tot bnetul dac se dovedea

c nu va putea ajunge la Shangri-La fr a
scpa de inspecia bagajelor.
Mai avea cinci mii de dolari - n cinci
teancuri a cte o mie fiecare - n diferite
buzunare ale costumului i patru
paapoarte, toate cu semnalmentele sale i
toate completate n alb.
Jean-Paul se chinui puin cu bagajele
pn cnd reui s opreasc un taxi, dup
care lucrurile merser ca pe ap.
De la Charles de Gaulle International, lu
un zbor Royal Air Maroc sub numele de
Omar del Danti, de naionalitate marocan,
pn la Mohamed V International n
Casablanca. Dou ore mai trziu, urc la
bordul unui zbor Air France spre Aeroportul
Internaional Yoff din Dakar, Senegal, sub
numele de Maurice LeLand, de naionalitate
francez. Tot ca LeLand, la nou treizeci n
noaptea aceea, lu o aeronav AlItalia cu
destinaia So Paolo, Brazilia. De acolo urc
ntr-un aparat bimotor turbo aparinnd
Nordeste Linhas Areas, o linie aerian
brazilian regional, i zbur spre Santa
Maria.

n Santa Maria, dup ce-l sun pe
managerul de la estancia sa, urc ntr-un
uria autobuz intercity - mai frumos, i
spuse el, dect orice curs Greyhound pe
care o luase el vreodat. Fiecare loc
dispunea de un monitor tv, aveai la
dispoziie un bufet rece i chiar un vin rou
foarte bun, chiar dac fr nume ales.
Strbtu cu el o distan de peste trei sute
de kilometri pn la Jaguarao, un orel
agricol care se ntindea de ambele pri ale
graniei brazili- ano-uruguayene.
Ricardo, managerul estanciei, l atepta
acolo cu o Toyota Land Cruiser. Bur un
pahar cu vin, mult mai bun, un merlot local,
ntr-un restaurant, dei primitiv, decent,
dup care prsir oraul. Ceea ce nsemna
c intrar n Uruguay. Dac exista vreun fel
de control al paapoartelor de oricare parte a
graniei, doctorul Lorimer nu bg de seam.
Dou ore mai trziu, Land Cruiser-ul intr
pe un drum de pietri bine ntreinut i
trecu pe sub un indicator din fier forjat pe
care scria SHANGRI-LA.
Bun venit acas, doctore ! zise Ricardo.
Mulumesc, Ricardo, rspunse Jean-

Paul, dup care adug: Voi rmne aici o
vreme. Cu ct sunt mai puini cei care tiu
asta, cu att mai bine.
neleg, doctore.
i cred c, vorbind ca de la brbat la
brbat, Ricardo, vei nelege c cel mai
probabil voi simi nevoie de puin companie.
Ast-sear, doctore ? Precis suntei
obosit dup atta amar de drum.
Pi, hai s vedem dac gseti tu ceva
care s-mi redea energia.
Am una sau dou cameriste, fete tinere,
rosti Ricardo, pe care le-ai putea gsi
interesante.
Bine, fcu doctorul Lorimer.
Zece minute mai trziu, Land Cruiser-ul
trase n faa unei case mari, vopsite n alb,
cu un singur cat, care se ntindea pe mare
parte din teren.
ase servitoare ieir repede din ea pentru
a-i ura bun venit lui El Patron. Una dintre
ele, o fetican cu pielea ca spuma laptelui
de aproximativ aisprezece ani, i se pru
ntr-adevr interesant.
Doctorul Lorimer i surse, intrnd n
cas.

( TREI )

Ambasada Statelor Unite
Avenida Colombia nr. 4300
Palermo, Buenos Aires, Argentina
18.25, 20 iulie 2005

J. Winslow Masterson, un afro-american
foarte nalt, bine mbrcat, cu pielea foarte
nchis la culoare, n vrst de patruzeci i
doi de ani, care era animat de-un
americanism aproape beligerant i care
dispreuia mai tot ce inea de Frana, sttea
aplecat pe geamul biroului su, uitndu-se
la demonstraia care se desfura afar.
Biroul lui Masterson se afla la primul etaj
al cldirii ambasadei, puin mai departe pe
coridor de cel al ambasadorului. Masterson
era ef-adjunct al misiunii diplomatice - a se
citi numrul doi sau ofier executiv, sau
ambasador adjunct - i n momentul de fa
era reprezen-tantul diplomatic extraordinar
i plenipoteniar al preedin-telui Statelor
Unite n relaie cu Republica Argentina.
Ambasadorul, Juan Manuel Silvio, era
dincolo de ru - n Montevideo, Uruguay -

unde luase prnzul mai mult sau mai puin
oficial cu Michael A. McGrory,
reprezentantul diplomatic extraordinar i
plenipoteniar al preedintelui Statelor Unite
n relaie cu Republica Uruguay. Cei doi
ambasadori sau efii lor de misiune se
ntlneau n mod regulat, o dat la dou
sptmni, fie n Buenos Aires, fie n
Montevideo.
Silvio luase primul zbor de la Aeroportul
Jorge Newbery din centrul oraului Buenos
Aires, care pleca la apte i cinci spre
Montevideo, fcnd pe drum douzeci i
ase de minute, i avea s vin napoi cu
Busquebus-ul de ora trei i zece dup-
amiaza. Acest feribot de mare vitez fcea
drumul n puin peste trei ore. Ambasadorul
spunea c intervalul acesta i permitea s se
ocupe nederanjat, n cabina sa de la clasa
nti, de mcar o parte din hrtiile care i se
strngeau pe mas.
Astzi erau n jur de trei sute de
demonstrani, estima Masterson, oameni
care fceau larm lovind n oale de tot felul,
inui pe loc de garduri i de aproximativ
cincizeci de poliiti din cadrul Poliiei Clare,

dintre care jumtate stteau ntr-adevr n
aua cailor.
Manifestanii fluturau din mini - cel
puin atunci cnd credeau c aparatele de
filmat nregistrau. Bannerele lor protestau la
adresa Fondului Monetar Internaional, a
rolului Statelor Unite n interiorul acestuia,
a politicii fiscale ameri-cane i-a Americii n
general. Pe cel puin ase pancarte aprea
efigia lui Ernesto Che Guevara.
Fervoarea argentinienilor fa de Guevara
l surprindea i, n acelai timp, l scia pe
Masterson. Recunotea o oare-care
admiraie pentru Fidel Castro, care dusese o
mn de oameni n munii Cubei pentru
antrenament, apoi drmase guvernul
cubanez i, de atunci ncolo, nu contenise s
arate degetul mijlociu celei mai puternice
naiuni a lumii.
Dar Guevara era alt mncare de pete.
Guevara, un doctor argentinian, fusese
medicul lui Castro. ns, din cte tia
Masterson, asta fusese i singura lui
contribuie la propirea cauzei
comunismului. n calitate de revoluionar,
fusese un ratat desvrit. ncercarea lui de-

a aduce comunismul n Africa fusese un
dezastru. Nu fusese nevoie dect de un
detaament sub acoperire, format din
aproxi-mativ o sut de soldai ai Forelor
Speciale Africane Ameri-cane, pentru a-l
face s fug cu coada ntre picioare. Iar cnd
se mutase n Bolivia, un grup i mai mic de
lupttori din rndul Beretelor Verzi, alctuit
n mare parte din cubanezo-americani, l
atepta nu att pentru a-i zdrnici
ambiiile revoluionare, ct pentru a-l face
de rsul ntregii Americi Latine.
Fusese ct pe ce ca Beretele Verzi s
reueasc. De pild, raportaser aproape
entuziati c Guevara i dusese un
detaament al pompos numitei sale armate
revoluionare ntr-o excursie de antrenament
pe dou zile, se rtcise imediat n hiuri,
patru dintre oamenii lui se necaser n timp
ce ncercau s traverseze un ru, i avusese
nevoie de dou sptmni pentru a reveni la
baz, abia supravieuind cu o diet
constnd din maimue i alte animale de
jungl mici, dar comestibile. Iar cnd s-a
napoiat la baz, a descoperit c aceasta se
afla sub paza armatei boliviene. Un fermier

turnase armata revoluionar conducerii de
stat a Boliviei, creznd c era vorba despre
nite traficani de droguri.
Preedintele Boliviei ns nu s-a amuzat,
nefiind receptiv la ideea c o mai bun cale
de a-l rezolva pe doctorul Guevara era s-l
umileasc n public. A ordonat imediat
judecarea lui de ctre Curtea Marial, sub
acuzaia de port de arme cu intenia
nlturrii guvernului prin for i acte de
violen, lucru care, conform legislaiei
internaionale, se pedepsea cu moartea. A
urmat execuia lui i Guevara, n loc s
devin ciuca btii, s-a transformat ntr-o
legend.
Ai czut pe gnduri, Jack ? ntreb din
spatele lui o voce cunoscut.
Era Alexander B. Darby, a crui titulatur
oficial era aceea de ataat comercial al
ambasadei, ns n rndul ofierilor superiori
nu era tocmai un secret c brbatul
ndeplinea de fapt funcia de ef al oficiului
local al CIA.
Masterson se ntoarse i surse spre omul
mrunt i rotofei cu musta subire.
Aceleai gnduri aspre la adresa lui

Che Guevara dintotdeauna.
nc n-au plecat de acolo ?
Masterson neg din cap.
Credeam c o s plou. Speram s fie
aa, ca s-i mprtie.
N-ai tu norocul sta.
Eti gata ?
i stau la dispoziie, domnule, zise
Masterson i se ndrept spre u.
Darby, care locuia aproape de el, l ducea
acas, n suburbia San Isidro. Maina lui de
la ambasad fusese implicat ntr-un
accident minor - al doilea din luna aceea - i
era la service.
S-a ntors eful ? ntreb Darby, cnd
urcar n liftul care avea s-i duc la subsol.
Trebuie s apar din clip-n clip. Vine
cu Busquebus, rspunse Masterson.
Poate spera i el s plou, rosti Darby.
Masterson rse n barb.
Demonstranii din faa ambasadei nu
fceau altceva dect s blocheze accesul n
perimetru i, convini c apara-tele de filmat
i vor urma, se mbulzeau n jurul mainilor
care intrau i ieeau. n afar de-a lovi n
capote i-a scutura pumnii spre cei

dinuntru - nu-i vedeau clar dect pe oferi;
n spate, geamurile erau fumurii - nu
produceau alte pagube. ns Poliia Clare
avea totui de furc s le sparg rndurile,
pentru ca automobilele s poat trece, i
exista mereu riscul ca vreunul dintre ei s
ajung sub roi. Sau, mai probabil, ca
vreunul - neatins nici cu o pan - s nceap
din senin s urle la camerele de filmat,
lamentndu-se c imperialitii gringo l-au
clcat pe picioare cu bun tiin. Aceasta
era o metod aproape sigur de-a ajunge la
tirile de sear i n Clarn, tabloidul din
Buenos Aires.
Liftul i duse la subsol, ntr-o zon slab
luminat, lng un perete, unde aveau un
ir de maini. Majoritatea aparineau
personalului secundar al ambasadei, cei cu
rang nu ndeajuns de mare nct s
beneficieze de autovehicul i ofer din partea
firmei, ns totui destul de mare ct s aib
dreptul la un loc de parcare n subsol.
Ceilali aveau rezervat un spaiu, lng
trotuar, n exteriorul perimetrului ambasa-
dei.

Aproape de rampa de ieire din subsol se
aflau locurile de parcare rezervate jeepurilor
i altor vehicule mari folosite ca mijloace de
transport tip taxi pentru personal. Tot acolo
i aveau locul i cele ase maini de
ambasad, BMW-uri aproape identice, noi
sau aproape noi. Erau modele de serie 5 i 7
negre ori albastru-nchis i erau toate
blindate. Aveau plcue de nmatriculare cu
numere diplomatice.
Cinci dintre acestea erau la locul lor, cnd
Masterson i Darby traversar parcarea.
Acolo era uriaul 760Li negru rezervat
ambasadorului, dar i maina de rezerv, i
maina lui Darby, i a consulului general, i
a lui Ken Lowery. Acesta din urm era
ofierul de securitate al ambasadei.
Automobilul ataatului militar lipsea -
individul avea obiceiul s plece acas
devreme - iar al lui Masterson era la service,
unde urma s-i fie nlocuit bara din fa
dreapta.
oferul lui Darby, care sttea pe un scaun
pliant la baza rampei mpreun cu ceilali
oferi, se ridic n picioare cnd i vzu c se
apropie i, pe cnd ei ajunser la main, le

deschisese deja ambele portiere din spate.
Unul dintre multele motive pentru care nu
era cine tie ce secret faptul c Alex Darby
ocupa funcia de ef al oficiului CIA era
acela c beneficia de main din partea
ambasadei. Spre deosebire de toi ceilali
ataai.
oferii erau angajai ai serviciului privat
de securitate care asigura paza ambasadei.
Teoretic, toi erau poliiti ieii la pensie,
lucru care le ddea dreptul s poarte arm.
Nu era un mare secret nici faptul c toi
erau, de fapt, n slujba serviciului de
informaii argentinian, SIDE, care era ntr-
un fel varianta local a unei combinaii
dintre CIA, Serviciul Secret i FBI.
Pe domnul Masterson l vom lsa la el
acas, anun Darby imediat ce urc n
main. Du-te acolo mai nti.
De fapt, Betsy probabil c deja m
ateapt la Kansas, spuse Masterson. Las-
m acolo, te rog.
Kansas era un restaurant celebru situat
pe Avenida Libertador, n San Isidro, unul
dintre cartierele rezideniale ale Buenos
Aires-ului. Nu era uor s iei din perimetrul

ambasadei. nti, cei care asigurau paza
verificau identitatea oferului, apoi a
pasagerilor, dup care notau ora plecrii lor.
Urma ceva ce Masterson nu reuea s
neleag: perchezi-ionarea mainii,
ncepnd cu portbagajul i terminnd cu
cercetarea dedesubtului, cu ajutorul unei
oglinzi mari i rotunde, montate la captul
unei tije lungi.
Doar dup aceea maina era lsat s
ias pe poart. Atunci, trei bariere de un
metru erau coborte. Pn s se ntmple
asta, iscoada de la poart avea timp s-i
cheme pe protestatari, iar unul dintre
sergenii de Poliie Clare avea timp s
cheme ntriri, dou duzini de ofieri fie
pedetri, fie pe cal, pentru a facilita trecerea
mainii printre demonstrani.
Atunci porile duble erau deschise,
maina prsea incinta ambasadei i
manifestanii se-apucau de treab.
Nu se produceau pagube, dar bubuitul pe
capota BMW-ului era suprtor. La fel erau
i feele pline de ur ale unora dintre
demonstrani. Numai ale unora. Din cte
vedea Masterson, majoritatea protestatarilor

doar se amuzau.
ntr-un minut, reuir s treac de
cordonul de-monstranilor i, gsind o bre
n trafic, se ndreptar spre Avenida
Libertador.
Alex Darby gesticul n direcia Reedinei
- casa ambasadorului, o vil uria de piatr
- care avea faada pe Avenida Libertador, la
o distan de aproximativ cinci sute de metri
de ambasad.
Masterson se uit i vzu o ceat de
demonstrani alergnd de la ambasad spre
reedin.
Nu-i de mirare c nu se grbete s
prind Busquebus-ul, afirm Darby. Dac ar
fi fost n ambasad, ar fi trebuit s treac de
dou ori prin furcile caudine: o dat pentru
a iei i nc o dat pentru a intra n
reedin.
La o sut cincizeci de metri de locuina
ambasadorului, nu era nici picior de
demonstrant. n dreapta se afla un parc
mare n care oamenii alergau sau i
plimbau cinii, iar n stnga, iruri de cldiri
cu apartamente, care se ntindeau pn la
podul feroviar. Dincolo de pod, pe stnga

apreau terenurile de polo ale armatei, n
vreme ce pe dreapta se ntindea hipodromul.
Pe terenurile de polo nu era nicio activitate,
ns amatorii de hipism ncepeau deja s se
adune pentru cursele de sear.
Apoi erau noi iruri de cldiri nalte cu
apartamente, de ambele pri ale strzii.
Trecur pe sub o osea suspendat, ceea
ce nsemna c ieeau din zona
metropolitan a oraului Buenos Aires i
intrau n provincia Buenos Aires. Zona
metropolitan, i spunea deseori Masterson,
semna mult cu districtul Columbia, iar
provincia era un fel de stat, ca Maryland ori
Virginia.
Se pare c traficul nu e foarte
aglomerat, zise Alex.
Masterson se aplec n fa, pentru a se
uita prin parbriz.
Treceau pe lng un Carrefour,
supermarket din lanul cu acelai nume,
deinut de patroni francezi. Masterson, care
ndeplinise un mandat n calitate de ofier
consular junior la ambasada din Paris i
care considera c nvase o brum de
francez, refuza s-i fac acolo cumprturile.

Aa e, ncuviin Masterson, tocmai
cnd oferul acion prelung claxonul.
BMW-ul ncas o lovitur violent n
lateral, urmat imediat de sunet de metal
strivit. Impactul i fcu pe Darby i
Masterson s se zglie, oprindu-se n
centurile de siguran.
Maina fu lovit din nou, de data aceasta
din spate, iar acum ei simir apsarea
dureroas a centurilor.
oferul njur n spaniol, aruncnd
cuvintele ca un foc de mitralier.
Iisuse Hristoase ! rbufni Masterson,
strduindu-se s stea drept pe banchet.
Eti teafr, Jack ? ntreb Darby.
Da, aa cred, rspunse Masterson.
Iisuse Hristoase ! Iari ! oferii tia
argentinieni sunt de-a dreptul descreierai !
Nu te ambala, rosti Darby, evalund
rapid situaia pe geamuri cu ochiul exersat
al unui spion.
Masterson ncerc s deschid portiera,
dar aceasta era nepenit.
Va trebui s ieim pe partea ta, Alex,
zise.

Asta n-o s fie uor, spuse Darby,
fcnd un semn spre mainile care goneau
pe strad.
oferul cobor din main, ptrunse n
trafic i ridic mna ca un poliist.
Masterson i spuse, n treact, c brbatul
lucrase probabil la nceputul carierei la
circulaie.
De ei se apropie n fug un poliist.
oferul i adres cteva vorbe rstite i omul
n uniform prelu sarcina direcionrii
traficului. Omul se napoie la main i
Darby i Masterson coborr.
Masterson vzu c maina care-i lovise
prima dat ddea n mararier. Era o
camionet Ford F-250 cu patru ui i un set
masiv de bare din oel inoxidabil instalat n
faa radiatorului. i spuse c barele acelea -
ceva obinuit la camionete, pentru a scoate
alte vehicule, prin mpingere, din noroaiele
drumurilor de ar - probabil vor fi zgriate
puin i c BMW-ului probabil c va trebui
s i se nlocuiasc portiera i panoul
posterior.
Apoi vzu cealalt main, un Volkswagen
Golf, care-i lovise din spate. Partea dreapt a

parbrizului era spart. Se duse repede la
portiera pasagerului i trase de ea. n scaun
edea un tnr bine mbrcat. Prea ameit
i inea mna la fruntea plin de snge.
Masterson l mustr n gnd: Dac n-ai fi
considerat nedemn de-un macho idiot s
poarte centur de siguran, capul tu n-ar fi
ncercat s treac prin parbriz.
i flutur degetele prin faa ochilor lui.
Brbatul l privi cu un amestec de
curiozitate i iritare.
Haide s te scoatem de aici, seor, rosti
Masterson ntr-o spaniol fluent. Cred c
i-ar fi mai bine dac ai sta ntins.
Vzu c la volan se afla o tnr
atrgtoare - probabil soia lui Seor Macho;
argentinienii nu-i las iubitele s le conduc
mainile, ca nu cumva ei s par mai puin
brbai - care prea ameit, dar nu i rnit.
Avea centura pus i airbagul din volan se
umflase.
Alex, strig Masterson, ia-o de aici pe
doamna.
Apoi scoase o batist din buzunarul
pantalonilor, o puse pe fruntea nsngerat
a brbatului i o pres.

Apas bine, i spuse, ajutndu-l s ias
din Volkswagen i ducndu-l pe trotuar. l
aez jos, apoi ntreb: Vrei s te ntinzi ?
Nu e nevoie, zise brbatul. Muchas
gracias.
Eti sigur ? N-ai nimic rupt ?
Brbatul fcu cteva micri ca pentru a
vedea dac nu are oase fracturate, dup
care surse strmb.
Alex Darby o conduse pe tnr la trotuar.
Ea l vzu pe brbat i batista roie de snge,
trase aer n piept cu un uierat puternic i
se ls n genunchi pentru a-l consola.
Era un moment intim. Masterson i feri
privirea.
Ford-ul mare care-i lovise tocmai disprea
n parcarea supermarketului Carrefour.
Ticlosul fuge de la locul accidentului !
Masterson strig la poliistul care dirija
traficul. Reui s-i atrag atenia i, artnd
cu degetul spre camionet, i spuse c
fptaul spla putina.
Poliistul i fcu semn c nelege, dar cum
era ocupat cu fluidizarea circulaiei, nu
putea face nimic.
Blestemia dracului !

Masterson scoase telefonul mobil din
buzunarul interior i aps un buton care
forma automat un numr. Cnd nu primi
niciun rspuns, se uit la ecran.
Semnal zero ! Fir-ar s fie, m aflu n
singura zon fr acoperire telefonic din
Buenos Aires !
Darby vzu mobilul din mna sa i
ntreb:
Suni la ambasad ?
Pe dracu, n-am semnal.
Darby scoase i el mobilul i se convinse.
Iau legtura prin radio, atunci, anun
el i se ntoarse cu pai iui la BMW.
Veni napoi dup un minut.
Lowery a ntrebat dac suntem teferi i
nevtmai, zise el. I-am spus c suntem.
Trimite o platform de la Clubul Auto i o
main. Probabil c automobilul va ajunge
ceva mai trziu. nc nu s-au mprtiat
demonstranii.
Ticlosul care ne-a lovit a splat putina,
zise Masterson.
Serios ? Eti sigur ?
Da, fir-ar s fie, sunt sigur.

Nu te agita, Jack. Se mai ntmpl.
Nimeni nu a fost rnit.
Ba da, spuse Masterson, nclinnd din
cap spre Seor Macho.
Sunt sigur c vor veni imediat poliia i
o ambulan.
Betsy o s se urce pe perei vznd c
ntrzii, rosti Masterson. i nici n-o pot suna.
Ia legtura prin radio cu Postul Unu i
cere s fie contactat la Kansas.
Masterson lu propunerea n calcul.
Nu, decise el cu voce tare. N-are dect
s se supere. Nu vreau s-o sune un paznic i
s-i spun c am fost implicat ntr-un alt
accident auto.


( PATRU )

Restaurantul Kansas
Avenida Libertador, San Isidro
Provincia Buenos Aires, Argentina
19.25, 20 iulie 2005

Elizabeth Betsy Masterson, o femeie
nalt, subiric, dichisit, n vrst de
treizeci i apte de ani, cu trsturi bine
conturate i oache ntr-un fel care o fcea
s cread c strmoii ei fcuser parte din
tribul Watusi, edea singur la barul
elegantului restaurant Kansas - singurul loc
unde era permis fumatul. i consult ceasul
pentru a cincisprezecea oar n ultimele zece
minute, expir zgomotos, nutri gnduri
negre la adresa sexului opus n general i-a
lui Jack, soul ei, n special, dup care i
fcu semn barmanului s-i mai aduc un
Lagarde merlot i i aprinse alt igar.
Fir-ar el s fie ! tie c nu-mi place s stau
singur la bar, ca i cnd a fi ieit la
vntoare de brbai. A spus c va ajunge
ntre apte fr un sfert i apte !

Maina de la ambasad a lui Jack fusese
implicat ntr-un accident minor - nc unul,
al doilea pe luna aceasta - i era la service,
iar el fusese dus la serviciu de cineva i
altcineva, Alex Darby, ataatul comercial al
ambasadei, avea s-l aduc acas. Jack o
sunase i ntrebase dac nu poate veni s-l
ia de la Kansas, cci, din cine tie ce motiv,
lui Alex i-ar fi peste mn s-l duc pn
acas.
Familiile Masterson i Darby, ambele
aflate n al doilea stagiu de edere n Buenos
Aires, optaser pentru locuine de serviciu n
San Isidro i nu pentru apartamente n
Palermo ori Belgrano.
nvaser din primul stagiu c elegantele
apartamente pe care le nchiria ambasada n
ora aveau ceva n defavoarea lor. Sigur,
erau situate mai aproape de ambasad, dar
se aflau ntr-o zon zgomotoas, uneori
lifturile i aerul condiionat nu funcionau,
iar pentru a parca trebuia s te strecori pe
un drum de acces ngust pn la un garaj
aglomerat aflat uneori i la dou niveluri
sub pmnt. i aveau piscine comune. Asta
dac le aveau.

Casele pe care le nchiria ambasada n
San Isidro erau frumuele i, pe deasupra,
aveau o grdin, un quincho - grtar n aer
liber - i piscin. Toate acestea contau dac
aveai copii, iar soii Masterson aveau trei.
colile erau mai bune n San Isidro, iar
Avenida Libertador era plin de magazinae
cochete i restaurante cu inut. i, desigur,
existau garaje cu acces facil pentru ceea ce
Departamentul de Stat numea Vehicule
Proprietate Particular.
Vehiculul familiei Masterson era o
furgonet Chrysler Town & Country, model
2004. Cnd ai trei copii, i toi trei cu
biciclete, i trebuie ceva foarte mare. i
mare era, ntr-adevr, att de mare, nct
Betsy nici nu voia s se gndeasc la cum ar
fi s parcheze microbuzul, cum numeau ei
Chrysler-ul, ntr-un garaj subteran, n
mijlocul oraului.
Cnd venea n Buenos Aires, pentru a lua
prnzul cu Jack ori din alt motiv, nu cuta
niciodat adpostul unui garaj. Microbuzul
avea plcue de nmatriculare cu numere
diplomatice i asta nsemna c puteai parca
unde doreai. Nu puteai fi amendat i puteai

sta linitit c maina nu-i va fi ridicat. Nici
pentru depirea vitezei legale nu aveau voie
s te opreasc. Asta nsemna imunitatea
diplomatic.
Preul pe care l plteau pentru cas i
pentru magazinele frumoase, restaurantele
de soi i colile mai bune din San Isidro era
drumul de treizeci de minute - uneori
patruzeci i cinci - de dou ori pe zi, n
traficul infernal de pe Libertador, pn la
ambasad. Dar Jack era dispus s-l
plteasc.
Barmanul ei - unul dintre cei patru care
se ocupau de barul oval din mijlocul slii -
veni cu o sticl de Lagarde ntr-o mn i un
pahar curat n cealalt. ntreb cu
sprnceana ridicat dac vrea s-i schimbe
paharul.
Nu e nevoie, mulumesc, rspunse
Betsy n spaniol.
Barmanul umplu paharul aproape pn la
buz.
Probabil c nu trebuia s fac asta, gndi
ea. La cum se toarn aici, dou pahare
nseamn o jumtate de sticl i, dup ce
beau o jumtate de sticl, probabil c-i voi

spune lui Jack ceva ce mai trziu voi regreta -
orict de mult ar merita-o.
Cu toate acestea, lu paharul cu grij i
sorbi vrtos din el.
Ridic ochii spre cele dou monitoare
enorme instalate pe perete. Pe unul se
desfura un meci de fotbal european - ceea
ce argentinienii, ca aproape tot restul lumii,
de altfel, numeau simplu fotbal - n vreme
ce la cellalt se derulau emisiunile unui
canal de tiri.
Ambele aveau sonorul dat la minimum.
Tipic argentinian, gndi ea cu rutate. n
loc s dea sonorul mai tare la unul, lucru care
i-ar deranja pe cei care urmresc imaginile la
cellalt, au ajuns la o soluie de compromis i
le-au amuit pe amndou. n felul sta,
nimeni n-are motiv s se plng.
Fotbalul era ceva strin pentru ea, aa c
i ndrept atenia spre tiri. La ambasad
avea loc o nou demonstraie de protest.
Grupuri de oameni care bteau n tobe i
oale de buctrie i fluturau bannere, dintre
care unele l nfiau inclusiv pe Che
Guevara - fapt care, dintr-un motiv sau altul,

l enerva la culme pe Jack inute n spatele
barierelor de cordoane ale Poliiei Clare.
Probabil din cauza asta ntrzie Jack. N-a
putut iei din ambasad. Dar putea mcar s
m sune.
Pe ecran apru imaginea unui brbat
distins, cu barb sur i mbrcat la patru
ace, care sttea n faa unui microfon. Betsy
l recunoscu pe ilustrul afacerist al crui fiu,
elev de colegiu, fusese rpit. Un caz puternic
mediatizat. Mrind constant rscumprarea,
rpitorii i tiaser bia-tului degetele, unul
cte unul, i i le trimiseser tatlui pentru
a-i dovedi c tnrul este nc n via. La
scurt timp dup ce omul pltise
rscumprarea, fusese gsit cadavrul
biatului, mpucat n cap. Tatl era, acum,
unul dintre cei mai aprigi critici la adresa
preedintelui i-a administraiei sale.
Rpirile - derulate uneori chiar cu
participarea unor poliiti - erau printre cele
mai grave probleme n Argentina. Buenos
Aires Herald, ziarul de limb englez cu
patronat american, publicase n dimineaa
aceea un articol n care se vorbea despre
rpirea unei fetie de treisprezece ani,

avansnd ipoteza c fusese vndut pe piaa
prostituiei.
O ar att de frumoas cu probleme att
de urte !
Imaginea se mut la una dintre vedetele
americane de cinema, de mna a doua, care
strbtea o hoard de fani la Aeroportul
Ezeiza.
Betsy lu o nghiitur serioas de merlot,
arunc o privire spre intrare, vzu c nu era
nici urm de soul ei i i ntoarse atenia la
ecranul tv.
Zece minute mai trziu - ei, totul are o
limit. Duc-se dracului. N-are dect s stea
pe trotuar i s fac din mn la taxiuri. mi
pare ru doar c nu plou - puse cardul
American Express pe bar, reinu privirea
barmanului i-i art dreptunghiul de
plastic. Brbatul surse, ncuviin din cap
i se duse la casa de marcat.
Cnd puse bonul de consumaie pe bar, n
faa ei, Betsy observ c cele dou pahare de
merlot delicios i platoul de brnz mixt
delicioas i srelele costau, n total,
aproape douzeci i cinci de pesos
argentinieni. Sau opt dolari americani.

Simi un fior de vinovie. Familia
Masterson dusese un trai bunicel n timpul
primului stagiu, cnd un peso era egal cu
un dolar. Acum, cnd moneda naional se
devalorizase dramatic, triau ca nite regi.
Era fr-ndoial o situaie convenabil, ns
era de asemenea greu s se bucure de ea,
vznd cum att de muli oameni sufer n
jurul lor.
Aprob din cap, lu bonul i cardul de
credit i se duse la casa de marcat.
Scormoni n poet i scoase un ghemotoc
de pesos, din care extrase o bancnot de
cinci. Cine tie de ce, baciul nu-l puteai
achita cu cartea de credit. Cinci pesos
reprezentau aproape douzeci la sut din
consumaie, iar Jack nu contenea s-i
spun c argentinienii se mulumesc i cu
zece la sut. ns barmanul era un tnr
simpatic, care o trata mereu cu consideraie,
i probabil c nu ctiga cine tie ct. Cinci
pesos erau un dolar i aizeci de ceni.
Cnd tnrul se ntoarse cu chitana
cardului, ea o semn, lu copia, puse cei
cinci pesos peste original i-i mpinse pe bar
spre el.

Muchas gracias, seora.
Cu plcere, rosti Betsy n spaniol.
Puse cardul de credit n portmoneu, apoi
portmoneul n poet, pe care o nchise.
Cobor de pe scaunul de bar i se ndrept
spre intrare. Fcnd asta, observ buctria,
aflat n mod intenionat la vedere n spatele
unui perete din sticl ranforsat. Mereu o
fascina ceea ce, ntr-un fel, reprezenta
forfota potolirii foamei. Estima c erau
aproximativ douzeci de oameni n haine
albe de buctar, ocupndu-se de-o jumtate
de duzin de aragazuri din oel inoxidabil,
un grtar parrilla uria, cu lemne, i alte
ustensile de buctrie. Toi ocupai pn
peste cap. Sala de mese pentru nefumtori a
restaurantului Kansas era uria i, de
obicei, plin-ochi.
Holul era doldora de oameni care-i dictau
numele picolielor care le notau n registrul
de ateptare. Una dintre aceste tinere o vzu
pe Betsy apropiindu-se i se duse repede s-
i in ua deschis.
Betsy iei pe Avenida Libertador, uitndu-
se n sus i-n jos pe strad: nici urm de
soul ei. Se ntoarse la dreapta pe trotuar,

lund-o spre uriaa parcare a restaurantului.
Aceasta, situat n spatele cldirii, avea
dou intrri. Una era rezervat mainilor pe
care le aduceau valeii.
Betsy nu se folosea niciodat de acest
serviciu. Hotrse cu mult timp n urm,
cnd ncepuser s frecventeze restaurantul
Kansas, c asta nu era dect o durere de
cap n plus. Valeii erau tinerei care-i
deschideau portiera s cobori, i ddeau un
bon de ordine, dup care sreau la volan i
demarau n tromb, cu scrnet de roi, spre
parcare, unde-i dovedeau masculinitatea
rulnd ct de aproape puteau de alte maini
fr a-i smulge bara din fa.
Apoi, la plecare, trebuia s gseti bonul
de ordine i s stai n strad, ateptnd
apariia unui valet cruia s i-l dai. Acesta o
zbughea n parcare i, dup cteva minute,
microbuzul venea n scrnet de roi, iar
valetul srea din scaun cu un rnjet mare
pe chip i mna ntins dup baci.
Era mai uor i mai rapid s parcheze ea
nsi microbuzul. Iar cnd termina de luat
cina - sau de ateptat un so care nu se
sinchisise mcar s sune i s-i anune

ntrzierea i care nu rspundea la mobil -
nu trebuia dect s se duc n parcare, s-i
recupereze microbuzul i s-i vad de drum.
Astzi, cnd venise, parcarea era aproape
plin i trebuise s mearg pn n spate, ca
s gseasc un loc liber. Dar asta nu era o
problem. Nu era att de departe, iar zona
era bine luminat, cu becuri puternice
instalate n vrful unor stlpi nali nfipi n
insuliele de verdea dintre irurile de
maini parcate.
Fu puin surprins i deranjat s vad
c becul care trebuia s lumineze
microbuzul se arsese. Sigur, astfel de lucruri
se mai ntmpl i totui o scia gndul c-
i va fi greu s gseasc gaura cheii n
portier.
Cnd ajunse la microbuz, vzu c se
putea i mai ru dect att. Un nemernic -
unul dintre valei, probabil - parcase un
Peugeot sedan att de aproape de partea
stng a furgonetei, nct i-ar fi fost de-a
dreptul imposibil s ajung la portier fr
s se frece cu fundul i/sau snii fie de
Peugeot-ul murdar, fie de microbuz, cruia
i-ar fi prins bine s fie splat.

Se duse n partea dreapt a microbuzului
i, cu o oarecare dificultate - un moment se
gndi c va trebui s aprind bricheta -
izbuti s bage cheia n ncuietoare i s
deschid portiera.
Era mbrcat cu fust strmt i
singurul mod n care avea s se poat tr
peste locul pasagerului i chestia aia, cum
s-o fi numind, dintre scaune, pentru a
ajunge la volan, era s-i salte fusta pe
olduri n sus.
Fiecare lucru la timpul lui. Scap de poet
i abia apoi ridic fusta.
Deschise ua glisant i arunc repede
poeta pe banchet.
Atunci, fr veste, portiera din fa se
trnti.
Ce dracu' ?
Se uit ntr-acolo, vrnd s vad ce se
ntmplase.
Printre maini, se apropia de ea un brbat.
Avea ceva n mn.
Ce naiba-i aia, o sering ?
Simi nti dou brae cuprinznd-o pe la
spate, apoi o mn peste gur.

ncepu s se zbat. ncerc s mute
mana de la gur, n vreme ce brbatul care
venea spre ea o cuprinse ntr-un fel de
mbriase. Simi o mpunstur ntr-o fes.
O, Iisuse Hri...
Patru minute mai trziu, un BMW 545i
albastru-nchis, cu geamuri fumurii i
plcue de nmatriculare ale Corpului
Diplomatic, iei din fluxul traficului de pe
Avenida Libertador i opri lng trotuar. Era
o zon clar marcat cu indicatoare de oprire
i staionare interzis, dar de obicei, ca
acum, acolo erau parcate dou sau trei
maini cu numere diplomatice.
Pe bancheta din spate, Jack Masterson se
ntoarse spre Alex Darby.
Acum, c maina ta e lng a mea la
service, cum o s ajungi la serviciu
dimineaa ?
i pot cere unuia dintre oamenii mei s
vin s m ia, rspunse Alex.
N-ai vrea, mai bine, s vin eu ?
Speram sincer s m ntrebi asta.
La opt i un sfert ?
E bine. Vrei s trimit maina asta
napoi aici, dup ce m las acas ?

Nu. Betsy e cu microbuzul. Pe asta
trimite-o napoi la ambasad. Ridic vocea i
vorbi n spaniol: Anun-l pe dispecer c-
mi trebuie o main, la mine acas, mine-
diminea la ora opt.
S, seor, replic oferul.
Asta, i se adres Masterson lui Darby,
n condiiile n care mine-diminea voi fi
viu. Doamna mea, care urte s atepte, va
fi cu o falc-n cer i una n pmnt.
Darby chicoti.
Masterson cobor din main i strbtu
cu pai mari trotuarul spre intrarea n
Kansas. i croi drum prin mulimea de
oameni care ateptau s se elibereze o mas
i urc cele trei trepte mici ctre bar.
Betsy nu era nicieri, nici la bar, nici n
vreunul din cele ase separeuri.
La naiba !
Unul dintre barmani i surprinse privirea
i ridic minile ntr-un gest de neputin.
Jack se apropie de el.
Ai ratat-o, seor, zise barmanul. A
plecat acum nici dou minute.
La naiba !
Poate o mai prind n parcare !

Muchas gracias, spuse, dup care
strbtu n grab holul i iei pe ua care
ducea spre zona parcrii rezervat mainilor
aduse de valei.
Dac a apelat la un valet, poate c nc
ateapt.

Betsy nu se vedea nicieri.
La naiba !
Jack ptrunse hotrt n parcare i se
uit de jur mprejur.
La nceput, nu vzu microbuzul, dar apoi
l reper, n spate. Becurile din plafon erau
aprinse, ceea ce nsemna c soia lui tocmai
ajunsese la main.
O rupse la fug spre microbuz.
Habar n-am de ce n-a nchis portiera, dar
asta nseamn c am o ans s ajung acolo
nainte s plece.
Scumpa mea, mi pare ru ! spuse el
pe-un ton ridicat, cnd se apropie de main.
Unde naiba e ea ?
Nu avea loc s ajung la portiera oferului,
iar cnd trecu de partea pasagerului, vzu
c ua nu era deschis, ci doar c nu fusese

bine nchis. Aa se explica faptul c
becurile dinuntru erau aprinse.
Unde naiba e ea ?
Trase de ua glisant ntr-o parte doar ct
s o poat nchide. Vzu poeta de pe
banchet.
Iisuse Hristoase, Mntuitorule ! zise el
ncet.
Lu mobilul din buzunarul cmii i
aps un buton cu apelare rapid.
Rspunde dracului la telefon, Alex !
Alex Darby.
Alex, ar fi bine s te ntorci aici. Vino
prin spatele parcrii.
Darby auzi tonul vocii lui Masterson.
Iisuse, ce s-a ntmplat ?
Microbuzul e aici. Ua era
ntredeschis. Poeta lui Betsy e pe
banchet, dar Betsy a disprut. Nu-mi place
cum arat treaba asta.
Vin imediat, Jack.
D-mi microfonul i d volumul mai
tare, i zise Alex Darby oferului. i ntoarce-
te la Kansas. Ct mai repede posibil.
S, seor, spuse oferul, apoi lu
microfonul radioului de unde scurte de pe

scaunul pasagerului i i-l ddu lui Darby.
Reeaua de unde scurte oferea un serviciu
de comunicare vocal criptat.
Se spunea c metoda de criptare era
impenetrabil. Foarte puini credeau ns
asta.
Alex cupl microfonul.
Darby ctre Lowery.
Aproape imediat, difuzorul prinse via.
Da, Alex. Care-i problema ?
Tocmai am primit un telefon de la Jack
Masterson. Se ntmpl ceva foarte ciudat la
Kansas pe Aven...
n San Isidro ? l ntrerupse Lowery.
Acel Kansas ?
Da. Furgoneta lui e acolo, poeta soiei
e n main, dar femeia a disprut fr
urm. Jack pare extrem de ngrijorat.
Iau legtura cu poliitii din San Isidro,
zise Lowery. Eu sunt n Belgrano, la zece-
douzeci de minute distan. Plec acum.
Mersi, Ken.
S sperm c dama e la bud i-i
pudreaz nasul, rosti Lowery. Ne vedem
acolo. Lowery, ncheiat.


Jack Masterson, scrutnd parcarea i
reinnd ce i cine se afla n apropiere,
aps alt buton cu apelare rapid al
mobilului su.
Postul Unu, sergent de stat-major
Taylor, zise infante-ristul marin de gard la
ambasad, rspunznd la telefonul nelistat.
Aici Masterson. Trebuie s vorbesc
imediat cu Ken Lowery.
Domnul Lowery a prsit ambasada,
domnule. V sugerez s ncercai s-l
contactai prin radio.
Fir-ar s fie, dar n-am radio la mine !
Contacteaz-l tu i spune-i s m sune pe
mobil. Spune-i c este o urgen.
Da, s trii !


( CINCI )

Reedina
Avenida Libertador y Caile John F. Kennedy
Palermo, Buenos Aires, Argentina
21.10, 20 iulie 2005

Hola ? zise ambasadorul Juan Manuel
Silvio, ridicnd receptorul telefonului de
lng fotoliul su, n salonul apartamentului
ambasadorial de la etajul al treilea al
reedinei.
Alex, domnule ambasador. Avem o
problem.
Ascult.
Toate indiciile sugereaz c Betsy
Masterson a fost rpit din parcarea
restaurantului Kansas, n San Isidro, n
urm cu aproximativ o or.
Un moment prelung, ambasadorul ntrzie
rspunsul. ntotdeauna i alegea cu grij
cuvintele.
Ken Lowery a fost informat ? ntreb el,
n cele din urm.
Da, s trii ! Sunt n maina lui Ken,
ne ndreptm spre centru, de la Kansas.

i Jack ?
L-am convins s se duc acas,
domnule. Soia mea se ndreapt ntr-acolo
chiar acum.
Alex, vino aici cu Ken, zise Silvio. i
cred c ar fi bine s vin i Tony Santini. L-
a putea suna eu.
Anthony J. Santini, care figura n cartea
de telefon a ambasadei cu titlul de asistent
al ataatului financiar, era de fapt agent al
Serviciului Secret mobilizat n Buenos Aires
pentru a cuta bani suspeci, cum se
exprima el nsui. Asta nsemna deopotriv
valut falsificat i bani dobndii ilegal,
gata de-a fi splai.
l sun eu, domnule.
Atunci, ne vedem aici n cteva minute,
Alex. Mulumesc, spuse ambasadorul i
nchise.
Pe cine o s suni tu ? ntreb Ken
Lowery.
Pe Tony Santini, rspunse Alex Darby.
Ambasadorul vrea s vin i el.
La reedin sau la ambasad ?
La reedin, l lmuri Darby, apoi
adug: Presupun c-l consider cel mai

potrivit om n lipsa unor ageni FBI.
n clipa de fa, ambasada nu avea niciun
ataat legal - respectiv, ageni FBI. Erau
vreo ase dincolo de ru, cutnd s
descopere operaiuni de splare a banilor.
Astfel de activiti, n Argentina, ncetaser
aproape complet dup ce guvernul, n urm
cu mai muli ani, convertise forat i fr
preaviz depozitele n dolari n pesos la o rat
de schimb foarte proast, dup care pusese
sechestru pe pesos. Traficanii internaionali
de droguri i pierduser ncrederea n
bncile argentiniene, la fel ca i investitorii
din domeniul industrial, i i mutaser
activitatea n Uruguay i-n alte pri.
Darby aps un buton cu apelare
automat pentru a-l suna pe Santini.
Ambasadorul Juan Manuel Silvio era un
brbat nalt, suplu, bine croit, cu pielea alb,
cu o statur dreapt i-un comportament
aristocrat, i, atunci cnd deschise ua
apartamentului ambasadorial, Alex Darby i
spuse din nou c Silvio semna cu actorii
din reclamele la whisky de doisprezece ani
ori la ceasuri de zece mii de dolari.
Era de origine cubanezo-american,

prsise Cuba lui Castro pe cnd era doar
un copil. Familia lui ajunsese n Miami,
povestea el, cu barca lor de pescuit sportiv
Chris-Craft, lung de cincisprezece metri,
doar cu hainele de pe ei i o cutie mare de
trabucuri plin-ochi cu bijuteriile mamei i
bancnote de o sut de dolari.
Tata a fost unul dintre puinii oameni
care a vzut dincolo de masca lui Castro, i
spusese odat lui Darby. Ce n-a intuit el
prea bine a fost rapiditatea cu care Castro se
va nscuna la Havana.
Darby tia c omul nu se fudulea cu asta,
ci dimpotriv. Silvio era mndru de - i-i
admira din tot sufletul - conaionalii lui
cubanezi care sosiser n Miami doar cu
hainele de pe ei i apoi prosperaser. Voia
pur i simplu s spun clar c familiei lui i
fusese mult mai uor dect celorlali
refugiai.
Silvio absolvise acelai colegiu ca i tatl
su, Spring Hill, un institut iezuit din Mobile,
Alabama, cu un glorios trecut al educrii
copiilor latino-americani din clasa de sus,
luase diploma n drept de la Harvard, apoi

doctoratul n tiine politice la Universitatea
Alabama.
Imediat dup absolvire, obinuse un post
n cadrul Departamentului de Stat.
Tata a decis c familia noastr e
datoare cu un fiu n slujba Statelor Unite,
glumea el. Eu sunt cel mai tnr, aa c,
spre bucuria frailor mei, iat-m aici, n
vreme ce ei se lfie sub soarele din Miami.
Lui Alex Darby i plcea ambasadorul pe
plan deopotriv profesional i personal.
Lucrase n alte ambasade americane unde
ambasadorii - ofieri de carier ai
Departamentului de Stat dimpreun cu
persoane numite pe criterii politice -
demonstraser o nucitoare lips de
cunotine de geopolitic i istorie. Acetia i
priviser pe cei de la CIA, n special, dar i
pe ali outsideri din cadrul ambasadei -
ofieri ai FBI, ai DEA ( Administraia
Antidrog ), ai Serviciului Secret i chiar
ataai militari care operau sub tutela DIA
( Direcia de Informaii a Armatei ) - ca pe
nite curioi periculoi care trebuiau inui
din scurt ca nu cumva s strice atmosfera
amiabil a petrecerilor diplomatice.

Pentru ambasadorul Silvio era limpede c
n America Latin comunismul nc nu
murise i c reprezenta o real ameninare
la adresa Statelor Unite; de asemenea, c n
America Latin se manifesta i fascismul
islamic i c aceast micare devenea pe zi
ce trece mai puternic, reprezentnd o
ameninare i mai mare la adresa Statelor
Unite; i c traficul de droguri le finana pe
amndou.
Atitudinea i susinerea lui fa de Darby
i ali outsideri le uura munca, chiar dac
asta i deranja uneori pe adevraii membri
ai personalului Serviciului Strin de la
ambasad.
Ambasadorul ascult raportul lui Darby
asupra celor ntmplate, cumpni la cele
auzite un moment lung, dup care i ntreb
pe Lowery i Santini dac au ceva de
adugat.
Nu, domnule, spuse Lowery.
Iar Santini cltin din cap.
Dup cum vd eu lucrurile, rosti
ambasadorul, prioritatea este s o redm pe
Betsy familiei i s-l ajutm apoi pe Jack s

treac peste moment. Avei vreun comen-
tariu ?
Toi trei cltinar din cap. Lowery repet:
Nu, domnule.
Presupun c Polica Federal e deja
implicat.
Da, domnule, zise Lowery.
Te gndeai, Alex, s apelezi i la SIDE ?
Cred c SIDE tie deja ce se ntmpl,
domnule, rspunse Darby. Dar pot da un
telefon sau dou dac...
S mai amnm puin asta. Crezi c
SIDE a informat Ministerul de Externe ?
Sunt convins c trebuie s operm pe
baza presupu-nerii c o va face, domnule.
Polica Federal probabil c deja a fcut-o.
Crezi c aciunea are un substrat
politic ? Avem motive s presupunem c ar fi
o aciune terorist ?
Este o posibilitate, desigur, spuse
Darby, dar am considerat ntotdeauna c,
dac demenii ar fi s acioneze, ar face-o
ntr-un mod violent, fie cu o bomb plasat
la ambasad ori aici, fie cu o ncercare de
asasinare, n strad, a dumneavoastr...

Crezi, deci, c este vorba despre o
rpire obinuit ? l ntrerupse Silvio.
Nu tiu ce s cred, domnule. Dar dac
ar trebui s aleg asta mi se pare varianta
cea mai probabil.
Totui, rpirea nu doar a unui cetean
american, dar i a unuia cu statut
diplomatic... nu mi se pare o micare
inteligent.
n mod categoric, asta va face ca SIDE
i poliia s-i scoat minile din cu... S
treac la treab, zise Lowery. Povestea asta
pune guvernul ntr-o lumin nu tocmai
favorabil.
Domnule Santini ? Ai ceva de spus ?
Nu prea, domnule, ns experiena
acumulat referitor la ceea ce sociologii
numesc elementul criminal m
ndreptete s spun c acetia comit
deseori lucruri prosteti deoarece, de obicei,
sunt oameni cu puin minte. Nu m-ar
surprinde ca indivizii tia s nici nu fi
observat numerele diplomatice de pe
plcuele mainii.
i cnd vor afla cine este doamna
Masterson ? Crezi c-i vor da drumul ?

Nu-mi place s spun asta, domnule,
rspunse Santini, dar cred c ansele de-a
face asta sunt de jumi-juma. Doamna
Masterson i poate identifica.
Iisuse Hristoase ! fcu Lowery.
Alt scenariu, spuse Santini, este acela
c nu le va psa de statutul ei diplomatic i
vor cere doar o rscumprare, iar dac
cererea le va fi onorat, i vor da drumul.
Putem presupune doar c n-au probleme s
ncalce legea, nu i c vor aciona ntr-un
mod raional.
Povestea asta va aprea, disear, la
televizor i diminea pe prima pagin a
ziarului Clarn ? - ntreb ambasadorul.
Mai mult ca sigur, rspunse Darby.
Doar dac nu va exista o puternic presiune
din partea guvernului - a ministrului de
Externe ori poate a preedintelui sau a
unuia dintre lacheii lui - pentru pstrarea
secretului.
Asta - presiunea venit de sus - ar fi
mai eficient n ideea feririi acestei
ntmplri de ochii presei dect orice am
putea face noi, nu ?

Da, aa e, zise Darby, fr alte
comentarii.
l sun pe ministrul de Externe chiar
acum, spuse ambasadorul, nainte s
telefonez la Washington.
Mi se pare o idee bun, domnule, l
aprob Lowery.
Alex, treci pe la Jack. Spune-i c facem
tot ce ne st n putin. i c m rog pentru
el.
Da, domnule.
l voi suna eu nsumi imediat ce termin
cu telefoanele - poate c-i voi face chiar i o
vizit - dar...
neleg, domnule ambasador, spuse
Darby.
Cred c se nelege de la sine c vreau
s fiu informat imediat cu privire la orice
apare nou n acest caz. Indiferent de or !


( ASE )

Reynolds, se prezent brbatul care
rspunse la telefon.
Vorbesc cu biroul Conului Sudic ?
ntreb ambasa-dorul Silvio.
Acel sector din cadrul Departamentului de
Stat nsrcinat cu afacerile diplomatice n
republicile Chile, Uruguay i Argentina avea,
desigur, un titlu mai formal, ns Conul
Sudic descria mai bine dispunerea
geografic a celor trei naiuni, situate n
extremitatea sudic a Americii Latine, i era
folosit pe scar larg.
Da, ntocmai. Cu cine am onoarea, v
rog ?
Numele meu este Silvio. Sunt
ambasadorul din Buenos Aires.
Cu ce v pot ajuta, domnule
ambasador ? ntreb Reynolds.
Vocea lui prea simitor mai interesat
dect atunci cnd rspunsese la telefon.
Vreau s transmii un memorandum al
acestei convorbiri doamnei secretar de stat.
Dac e liber acum, du-i-l numaidect. n
orice caz, vreau s-l citeasc mine la prima

or. Crezi c vei avea vreo problem n
executarea acestei sarcini ?
Absolut niciuna, domnule ambasador.
Avem motive ntemeiate s credem c
doamna Elizabeth Masterson, soia efului
meu de misiune diploma-tic, J. Winslow
Masterson, a fost rpit n jurul orei dou-
zeci, ora Buenos Airesului. Deocamdat, e
tot ce tim.
Aparatul de nregistrare e pornit,
domnule ambasador, l ntrerupse Reynolds.
Trebuia s v spun dinainte. Vrei s-l
opresc i s terg banda ?
Nu. Te va ajuta s pregteti
memorandumul.
Da, domnule, aa este. Mulumesc,
domnule.
Poliia federal a fost informat,
continu Silvio. Astfel nct putem
presupune c ministrul de Interne i cel de
Externe au aflat. Totui, acum cteva clipe,
cnd am ncercat s-i telefonez ministrului
de Externe pentru a-l informa oficial, nu am
reuit s dau de el. De la biroul lui mi s-a
spus c m va contacta el personal imediat
ce va avea timp, dar c asta s-ar putea

ntmpla doar mine-diminea. neleg de
aici c nu vrea s discutm situaia pn
cnd nu afl mai multe despre ea i/sau nu
discut cu preedintele.
Toi membrii personalului meu nsrcinai
cu strngerea de informaii i chestiunile
legale sunt la curent cu problema. Toi sunt
de acord, i eu i susin, c n acest moment
nu avem suficiente informaii pentru a ne
forma o idee clar asupra mobilului. Cu alte
cuvinte, nu cunoatem destule acum pentru
a spune dac este sau nu un act terorist sau
dac este sau nu o rpire obinuit ori dac
are vreo conotaie politic.
Domnul Kenneth Lowery, eful meu de
securitate, a fost nsrcinat s ntocmeasc
un raport cu tot ce tim pn acum, iar
acest raport va fi trimis la Washington prin
satelit, mai mult ca sigur, ntr-o or.
Voi aduce la cunotina departamentului,
prin telefon sau prin legtur satelit, orice
nou informaie, n momentul n care o voi
primi.
Am vorbit cu ambasadorul McGrory din
Montevideo. Dac vreunul dintre agenii FBI
detaai la ambasada sa are experien n

cazuri de rpire, l va trimite imediat aici.
Fcu o pauz, dup care adug:
Cred c asta este tot. Doar dac nu te
mai gndeti dumneata la ceva, domnule
Reynolds ?
Nu, domnule ambasador. Cred c avem
tot ce ne trebuie. Voi transmite mesajul
doamnei secretar ct mai curnd posibil.
Referitor la asta, domnule Reynolds,
dei nu am nimic mpotriv ca informaiile
prezentate de mine s ajung la cunotina
tuturor celor n drept s le tie, vreau ca
memorandumul discuiei noastre s
poposeasc nti pe masa doamnei secretar
de stat. nelegi ce spun ?
Da, s trii ! nti pe masa doamnei
secretar de stat. Fr alte filtre.
Mulumesc, domnule Reynolds.
Ambasadorul Silvio ntrerupse legtura
securizat i ridic receptorul telefonului
care l punea n legtur cu centrala
ambasadei. Aps un buton.
Aici Silvio. Trimite, te rog, o main la
reedin i informeaz-l pe domnul Lowery
c m ndrept spre casa domnului
Masterson.

( APTE )

ncperea Micului Dejun, Apartamentul
prezidenial
Casa Alb
Pennsylvania Avenue nr. 1600, NW
Washington, D.C.
8.15, 21 iulie 2005

Repet treaba aia cu soia diplomatului,
te rog, se adres preedintele Statelor Unite
directorului-adjunct al CIA, care tocmai
terminase de citit raportul zilnic de
informare.
Directorul-adjunct reciti paragraful n
care se vorbea despre rpirea doamnei
Masterson. Era, n esen, o versiune
prescurtat a memorandumului pregtit de
ofierul de serviciu al Conului Sudic pentru
doamna secretar de stat.
Cnd ncheie, preedintele ntreb:
Asta-i tot ce avem ?
Mai avem ceva, domnule preedinte,
care nu apare n raport.
Preedintele gesticul, ntru ctva
nerbdtor, cu degetele de la mna stng,

n semn c vrea s aud tot.
Domnule preedinte, eful oficiului
nostru din Buenos Aires a sunat n timp ce
eram la Langley, mai devreme. Cinci treizeci,
ora noastr, ase treizeci, ora B.A. Am vorbit
eu nsumi cu el. A spus c poliitii
argentinieni au fost foarte operativi -
expresia folosit de el a fost c acetia au
strns toi suspecii obinuii - c nu s-a
primit niciun semn din partea rpitorilor i
c doi ageni FBI de la ambasada din
Montevideo au venit cu primul avion.
Asta ce nseamn ?
Din cte se pare, la ambasada din
Buenos Aires nu avem ageni FBI, domnule
preedinte. Avem ns ase la Montevideo.
Ce naiba nseamn asta, Ted ? insist
preedintele.
Nu tiu, sincer, domnule preedinte,
dar sunt sigur c vom primi noi informaii n
curnd.
Curiozitatea mea a atins cote maxime,
rosti pree-dintele.
i a mea, domnule preedinte. Cu toat
onestitatea, povestea asta nu-mi miroase a
bine. Dac dorii, v pot suna de ndat ce

aflu ceva.
Chiar te rog, Ted.
Da, domnule. M pot retrage, domnule
preedinte ?
Doar dac nu mai vrei o ceac de
cafea.
M abin, dar v mulumesc oricum,
domnule pree-dinte.
Mersi, Ted, zise preedintele i-l nsoi
cu privirea pe directorul-adjunct al CIA, n
timp ce acesta prsi ncperea, dup care -
lund aproape vizibil o decizie - ddu ceaca
de cafea peste cap.
La naiba, de ce nu ? ntreb cu voce
tare i ridic receptorul. F-mi, te rog,
legtura cu doamna secretar de stat.
Bun dimineaa, domnule preedinte,
rspunse la telefon doctor Natalie Cohen.
Natalie, vrei s-mi spui ce crezi despre
cazul soiei diplomatului, care a fost rpit
n Argentina ?
A aprut n raportul de informare, nu ?
h. Ce se petrece ?
Am vorbit cu ambasadorul asear
trziu, domnule preedintele. El - dei cred
c ar trebui s spun ei - nu tie prea multe.

A spus c acolo rpirile sunt o chestiune la
ordinea zilei i c sper ca doar despre asta
s fie vorba i n cazul de fa. I-am cerut s
m sune cnd are informaii noi, dar pn
acum n-a fcut-o.
Cu riscul de-a prea lipsit de
sensibilitate, a putea nelege tentativa
unui descreierat de a-l asasina pe
ambasador sau pe soul acestei doamne,
dar...
Ambasadorul a spus cam acelai lucru,
domnule preedinte. Nici el nu reuete s
priceap.
Ted Sawyer m-a informat c agentul
CIA de acolo a sunat diminea i-a spus c
ambasada din Uruguay a trimis doi ageni
FBI n Buenos Aires. Cum de nu avem
ageni FBI n B.A. ? Ambasada aia e mai
mare dect cea din Uruguay, nu ?
Splrile de bani au loc n Uruguay i
acolo e nevoie de FBI.
A zis c argentinienii i-au mobilizat
foarte bine forele de poliie.
i ambasadorul mi-a spus asta. E un
lucru care nu le face cinste, domnule
preedinte.

Chiar nainte s te sun am avut o idee
interesant. Noi nu pltim rscumprri,
nu-i aa ?
Nu, domnule. E un ordin prezidenial.
Din timpul administraiei Nixon, cred.
Aadar, cea mai optimist variant -
presupunnd c e vorba despre o simpl
rpire i nu despre un act terorist cu
substrat politic - este c, odat ce oamenii
acetia i vor da seama c au rpit soia
unui diplomat i c lucrurile vor degenera, o
vor elibera ?
Aceasta este o posibilitate, domnule
preedinte, c o vor elibera.
Preedintele nelese imediat aluzia.
Iisuse Hristoase, Natalie, crezi c ar...
M tem c e i asta o posibilitate,
domnule preedinte, spuse ea.
Ce anse dai ?
Cincizeci-cincizeci. Asta pentru
eliberarea ei teafr i nevtmat, dar a
da aptezeci-treizeci ca poliitii s-i prind
pe fptai.
I-am spus lui Sawyer c vreau s fiu
inut la curent. M pot baza pe sfatul tu ?
Da, domnule. Desigur.

Printre alte lucruri de care nu avem
nevoie este i acela ca teroritii s trag
concluzia c rpirea soiilor diplomailor
notri este un lucru bun i probabil uor de
pus n practic.
Mi-a trecut i mie prin cap gndul
acesta, domnule preedinte, dar nu cred c
putem face mai mult dect s ateptm i s
vedem ce se ntmpl. Pur i simplu, nu vd
ce ar putea face oricine n clipa de fa.
ine-m la curent, Natalie, te rog.
Mulumesc.
Da, domnule, aa voi face.
Preedintele ntrerupse legtura.
Tocmai am neles ce pot face eu, rosti
el cu voce tare i ridic degetul de pe
butonul telefonului. F-mi legtura cu
secretarul Departamentului de Securitate
Naional, vorbi el n receptor, adresndu-se
unui operator al Casei Albe.


II
( UNU )

Biroul secretarului
Departamentul de Securitate Naional
Nebraska Avenue Complex
Washington, D.C.
8.40, 21 iulie 2005

n guvernul federal, secretarul nu este
acea persoan care rspunde la telefon,
scrie dup dictare, stabilete ntlniri i-i
aduce efului cafea. La Washington,
secretarul este cineva aflat n cea mai nalt
poziie birocratic, deasupra creia se afl
doar preedintele ales prin votul poporului.
Prin urmare, secretarul este eful cel mare.
La Washington, deci, acei indivizi care
rspund la telefo-nul secretarului, aduc
cafeaua, stabilesc ntlniri etc. au titulaturi
precum asistent executiv.
Domnia Sa Matthew Hall, secretarul
Departamentului de Securitate Naional,
avea trei asisteni executivi.
Primul dintre acetia era doamna Mary-
Ellen Kensington, n vrst de cincizeci de

ani, crunt i subiric. Ea purta gradul
GS-15, cel mai nalt n cariera celor din
slujba Serviciului Civil. Ea se ngrijea de
micul i nepreteniosul cabinet al lui Hall,
situat n vechea cldire a executivului,
aproape de Casa Alb. Secretarul Hall i
preedintele erau prieteni apropiai, ceea ce
nsemna c efului statului i plcea
tovria lui mai mult dect cea a altor
membri ai cabinetului su. Cnd Hall era n
Washington, de obicei putea fi gsit n biroul
su din vechea cldire a executivului, astfel
nct preedintele putea apela la el n cel
mai scurt timp posibil.
Al doilea era doamna Agnes Forbison, n
vrst de patruzeci i nou de ani, crunt
i uor supraponderal. i ea avea gradul de
GS-15. Ea domnea peste personalul de birou
al secretarului, n biroul su formal, o suit
de ncperi frumos mobilate din Nebraska
Avenue Complex, situat la mic distan de
Ward Circle, la nord-vest de Districtul
Columbia. Complexul aparinuse odinioar
Forelor Navale, dar fusese predat n 2004
printr-un act al Congresului ctre
Departamentul de Securitate Naional,

cnd aceast agenie fusese nfiinat, dup
11 septembrie.
Cnd telefonul rou de pe msua pentru
cafea din biroul privat al secretarului sun
i un led rou plpi pe carcasa lui -
anunnd primirea unui apel fie nsui de la
preedinte, dar mai probabil de la unul
dintre ceilali membri ai cabine-tului
prezidenial; fie de la directorul FBI ori CIA;
fie de la preedintele marelui stat-major; fie
de la comandantul-ef al Comandamentului
Central - doamna Forbison era ocupat s
toarne cafea pentru al treilea asistent
executiv al secretarului, C.G. Castillo.
Castillo, care avea treizeci i ase de ani,
puin peste un metru optzeci i trei i
cntrea optzeci i ase de kilograme, sttea
ntins pe canapeaua de piele roie, nu destul
de lung pentru el, a secretarului, cu
picioarele mbrcate n osete atrnate peste
captul ei.
Castillo se uit la telefonul rou, vzu c
Agnes inea cafetiera n mn i se ntinse
dup receptor.
Linia secretarului Hall. Castillo la
aparat.

Charley, zise interlocutorul, speram s
pot vorbi cu eful tu.
Castillo se ridic iute n ezut, mprtiind
un vraf de hrtii pe podea.
Domnule preedinte, secretarul e n
drum spre Chicago. Ar trebui s aterizeze la
Andrews n aproximativ o or.
Aha ! Infailibila central telefonic a
Casei Albe se pare c nu e chiar att de
infailibil. Abia atept s le spun asta. M
bucur c am vorbit, Charley.
Mulumesc, domnule.
Legtura se ntrerupse. Charley, punnd
receptorul na-poi n furc, schimb cu
Agnes o privire care spunea M ntreb despre
ce-o fi fost vorba.
Telefonul ri din nou.
Linia secretarului Hall. Castillo la
aparat.
Ce voiam s-l ntreb pe eful tu,
Charley, este dac exist vreun motiv
ntemeiat pentru care nu te-ai putea duce la
Buenos Aires n momentul sta.
Buenos Aires ? Ce naiba se ntmpl n
Argentina ?
Domnule, sunt sigur c secretarul v

va spune c sunt la dispoziia dvs.
Ei, oricum o s-l ntreb. Dar poate,
ntre timp, tu te-apuci de fcut bagaje. Mi s-
a raportat c soia efului adjunct al
misiunii noastre diplomatice a fost rpit
ieri-sear. Vreau s tiu cum i ce s-a
ntmplat, i vreau s tiu imediat, i nu
vreau s atept pn cnd cel care se ocup
de problem acolo va avea timp s scrie un
raport de mntuial. Ai priceput ?
Da, domnule preedinte.
Dup un moment, Charley i ddu seama
c preedintele nchisese.
Agnes atepta s i se dea raportul.
Vrea s merg la Buenos Aires, rosti
Charley, cumpnind n mod evident la asta.
Se pare c cineva a rpit-o pe soia efului
adjunct al misiunii noastre de acolo. Vrea s
aflu cum stau lucrurile. Din cte se pare, se
bazeaz pe ideea greit cum c eu a fi
vreun soi de detectiv.
Pi, doar te pricepi s gseti avioane
rtcite, Sherlock.
Iisuse, Agnes, aia-i o ambasad mare.
Probabil c au zece ageni FBI, plus spioni
CIA, plus tipi de la Administraia Antidrog...

ca s nu mai vorbesc despre agenii de
securitate ai Departamentului de Stat.
Dar preedintele nu-i cunoate pe
niciunul dintre ei, Charley, n vreme ce pe
tine de cunoate. n tine are ncredere,
spuse Agnes, dup care adug: Totui,
pentru a-i susine argumentul, n Buenos
Aires mai este un tip tare de la Serviciul
Secret. l cheam Tony Santini. E-un vechi
amic de-ai lui Joel. tiu asta pentru c o
dat pe lun sau aa ceva i trimite lui Joel
zece-dousprezece kilograme de file mignon
cu avionul curier. l mpacheteaz ntr-o
cutie pe care scrie MOSTRE DE ESUT.
Poate-i spun asta efului i reuim s
obinem informaii de la amicul lui Joel.
Sincer, n-am chef s merg acolo.
Ce am chef de fapt e s merg n Glynco,
Georgia - unde la dracu-n praznic o fi i asta -
i s vd cum se descurc ex-sergentul Betty
Schneider la coala Serviciului Secret.
neleg, domnule preedinte, zise
secretarul Securitii Naionale la telefonul
rou. Considerai c Charley a i plecat.
Puse receptorul napoi n furc i se
ntoarse spre Castillo.

Matthew Hall era un om impuntor -
numele lui de cod n cadrul Serviciului
Secret era Uriaul - cu capul mpodobit de-
o claie bogat de pr. Dei de obicei arbora
aerul unui oficial guvernamental senior plin
de demnitate, capabil s-i aleag un croitor
priceput, acum arta puin ifonat.
Avea cravata tras n jos i nasturele de la
guler descheiat. Costumul era ifonat i era
clar c nu se brbierise de mult.
Dar asta avea s se schimbe imediat.
Imediat ce aparatul Citation aterizase la
Baza Andrews a Forelor Aeriene, trecuse pe
la Complexul Nebraska pentru a vedea
despre ce era vorba, nainte s mearg acas.
Peste o or, avea s fie proaspt brbierit i
mbrcat cu o cma alb scrobit i un
costum perfect clcat.
Nu trebuie s se afle nimic despre asta,
Charley, zise Hall. Preedintele nu vrea s
umble vorba c se intereseaz pe ci ocolite.
Da, s trii !
Domnule, ce zicei de Tony Santini ?
ntreb Joel Isaacson. Mai mult ca sigur l-ar
putea ajuta mult pe Charley. Vrei s-l pun
n gard ?

Hall i spusese preedintelui c Isaacson -
un agent senior al Serviciului Secret, nalt,
deirat, n vrst de patruzeci de ani, care
conducea serviciul de paz al lui Hall i care
cndva fusese numrul doi n cadrul
serviciului de paz al preedintelui - l
informase c un are un bun prieten n
Buenos Aires, un agent al Serviciului Secret
care probabil c le-ar fi putut furniza
informaii cu privire la rpire mai repede
dect Castillo. Preedintele se artase
neimpresionat.
Santini ? ntreb Hall. Acesta e numele
prietenului tu ?
Isaacson ncuviin din cap.
Eu i cu el - i cu Tom - ne tim de tare,
tare demult. Tony e acolo pentru a depista
afaceri cu bani fali.
Agentul Tom McGuire, din cadrul
Serviciului Secret, un irlandez masiv i
rocat, intrase n slujba lui Hall tot din
serviciul de paz al preedintelui.
Ai ncredere c-i va ine gura ?
Isaacson ridic minile ntr-un gest care
spunea Ce ntrebare tmpit !

Scuze, Joel, zise Hall. Bine, poi s-i dai
und verde. i afl cum poate Charley s ia
legtura cu el fr tam-tam.
Dac trebuie s fiu discret, domnule,
ntreb Charley, pot s merg sub identitatea
de Gossinger ?
Hall se gndi un moment la asta, apoi
rspunse:
Tu decizi, Charley.
Secretarul Hall hotrse n urm cu
aproximativ ase luni - la naiba cu
corectitudinea politic - c are nevoie de un
asistent brbat, preferabil necstorit. Era
ncontinuu plecat n ar i uneori n afara
ei. Aproape mereu zbura cu aero-nava
Cessna Citation X, care aparinea Serviciului
Secret, dup ce fusese transferat de la
Departamentul de Finane la Securitatea
Naional, dup 11 septembrie.
Hall aproape ntotdeauna cltorea nsoit
de Joel Isaacson i Tom McGuire. Deseori,
plecau spre destinaie dimineaa devreme
i/sau se ntorceau la Washington la
aceleai ore imposibile.
Att doamna Kensington, ct i doamna
Forbison erau cstorite i nu le ncnta

ideea de-a afla cu o jumtate de or nainte
c trebuie s sar-n avion i s se duc, s
spunem, n Spokane, Washington, la cinci i
jumtate dimineaa, netiind cnd se vor
ntoarce s-i hrneasc soii sau s se
joace cu nepoeii lor.
Parcurgnd de sus n jos pe organigram,
Hall luase cu sine poate o duzin de femei n
treizeci sau mai multe deplasri, femei ale
cror funcii purtau titulaturi de genul
asistent administrativ senior. Dei toate se
artaser la nceput ncntate de
perspectiva cooperrii directe cu secretarul,
niciuna nu se inuse de treab mult timp.
n principal, cele care nu erau cstorite
aveau iubii i toate se obinuiser cu
sptmna de lucru a guvernului federal, de
luni pn vineri, de la opt la cinci, i cu
generoasele zile libere de srbtori. Hall
lucra apte zile pe sptmn, cu excepia
Crciunului, de pild.
Mai mult dect att, compania unei femei
n cabina aeronavei Citation X ridica unele
probleme.
Pentru nceput, Matt Hall considera,
asemenea show-man-ului Ed McMahon, c

alcoolul - mai ales whisky-ul de bun
calitate - era rsplata lui Dumnezeu pentru
o munc grea dus la ndeplinire. Cnd era
nsoit de o femeie, trebuia s bea singur, iar
lui nu-i plcea asta.
Joel Isaacson i Tom McGuire nu puteau
s bea cu el, dac n avion se afla un
asistent administrativ superior ori cineva de
genul acesta. Amndoi erau dispui s-i
pun viaa la btaie pentru secretar,
deopotriv ca datorie profe-sional i fiindc
ajunseser s-l admire profund pe Hall. Dar
ca problem practic, odat ce serviciul de
paz local i mbarca n Citation i
decolaser i erau n drum spre cas, a
trage o duc sau dou cu secretarul nu
afecta n niciun fel - conform judecii lor i-
a secretarului nsui - gradul de securitate
pe care juraser s i-l ofere.
ns ce nu-i puteau permite era ca
domnioara Cutare s dea fuga-fugua acas
la iubiel n brae i s-i susure-n ureche
poveti despre secretar i agenii lui de paz
care, ct inuse zborul de-a curmeziul rii,
buser ncontinuu whisky i-i spuseser

glume incorecte din punct de vedere politic
i deseori neruinate.
Cnd generalul Allan Naylor,
comandantul-ef al Coman-damentului
Central, era cpitan n Vietnam, Matt Hall
fusese unul dintre sergenii lui. Rmseser
prieteni, n vreme ce Naylor urcase n
ierarhia Armatei i Hall devenise nti
congresman i guvernator al Carolinei de
Nord, apoi secretar al Departamentului de
Securitate Naional.
Acum, relaia lor era i de natur
profesional. Coman-damentul Central, de
facto dac nu i de jure, era cel mai
important centru operaional din cadrul
Departamentului de Aprare. Controla,
printre multe alte lucruri, Operaiunile
Speciale. Preedintele spusese clar c orice
dorin avea secretarul Securitii Naionale
de la Comandamentul Central trebuia s i se
ndeplineasc, iar dac asta nclca ntr-un
fel codul de procedur ori vreun alt
regulament, trebuia fie schimbate
procedurile sau regulamentele, fie ocolite.
Hall i Naylor discutau cel puin o dat pe
zi printr-o legtur telefonic securizat -

uneori chiar i de ase ori pe zi, cnd
evenimentele la scar mondial o impuneau
- i se ntlneau ori de cte ori era nevoie.
La o ntlnire mixt, de afaceri i social,
bnd la barul Army-Navy Club din
Washington, Hall i mrturisise lui Naylor
problema sa de a cltori cu femei i
aproape n glum ntrebase dac Naylor nu
tia din ntmplare vreun ofier tnr -
brbat i necstorit - pe care i l-ar putea
mprumuta ca asistent.
n afar de a-i cra servieta i a
rspunde la telefon, ce altceva ar mai avea
de fcut ?
Mi-ar fi de ajutor dac ar ti s
dactilografieze i dac ar avea maniere
decente la mas.
Altceva ?
Serios ? ntreb Hall i Naylor aprob
din cap.
S fie rezistent la butur i s tie s-
i in gura, complet Hall. i dac tot
suntem la capitolul dorinelor, eventual s
vorbeasc o limb strin sau dou. Mai
ales spaniola.
Ce zici de unul care vorbete spaniola

ca un spaniol sadea ?
Ai pe cineva ?
Naylor ncuviin.
Tocmai s-a ntors din Afganistan. E pe
lista de cinci procente pentru avansare la
gradul de locotenent-colonel. Se ntrebau
unde s-l trimit s slujeasc.
Cum de cunoti tu un umil maior ?
l cunosc de mult timp. Absolvent de
West Point. Fost membru al Beretelor Verzi.
Un tip mai iste dect muli alii.
i mi-l dai mie ?
Naylor aprob cu o micare a capului.
De ce ?
Poate pentru c-mi placi i poate
pentru c sunt ncredinat c va nva ceva
lucrnd pentru tine. Dac nu i-e pe plac, l
poi trimite napoi.
Maiorul Carlos Guillermo Castillo, din
cadrul Forelor Speciale, se nfiinase la
complexul Nebraska trei zile mai trziu. n
uniform, cu pieptul plin de decoraii i
trese de participare, plus o insign a
Infanteriei Combatante i un ecuson de
aviator militar senior. Cel din urm l
surprinse pe Hall, ntruct Naylor nu

menionase c maiorul Castillo ar fi pilot.
l surprinse de asemenea aspectul su. Nu
prea s aib snge latin. Avea ochi albatri,
ten deschis la culoare i Hall bnuia c
prul su castaniu-blai fusese odat blond.
Lui Hall, care deinea i el o insign a
Infanteriei Combatante, i plcea ce vedea.
Te-ar deranja dac i-a spune Carlos,
domnule maior ?
Nici vorb, domnule. Dar prefer
Charley, domnule.
Charley s fie. i, ca oamenii s nu
nceap s se ntrebe cine-i ofierul la de
armat care lucreaz pentru Hall ?, a vrea
s renuni la uniform. Costum sau sacou
sport cu cma i cravat. Va fi o problem
asta ?
Nu, domnule.
Hall se nfrn la timp de la a spune: S
nu-i dai toi banii pe haine: s-ar putea s
nu mearg treaba asta.
n schimb, ntreb:
Vei ncerca s obii un loc la cminul
ofierilor din Fort Myer ?
Domnule, lucrez cu diurn i am stat
destul pn acum n diverse cmine ale

ofierilor. M gndeam s caut un hotel sau
un apartament.
Tu alegi, spuse Hall, dar... sincer, asta
s-ar putea s nu mearg pentru niciunul
dintre noi... eu n-a nchiria prea repede un
apartament.
Da, s trii ! La hotel, atunci.
Dac exist aa ceva, ncearc s
gseti unul cu preuri rezonabile aproape
de Casa Alb - ai putea ncerca la hotelul
Washington. Eu mi petrec majoritatea
timpului n vechea cldire a executivului,
ceea ce nseamn c asta o s faci i tu.
Da, s trii !
Hall se ridic i ntinse mna.
Bun venit la bord, Charley ! Ai fost
recomandat de generalul Naylor i, innd
cont de asta i din ce am vzut personal,
cred c te vei adapta bine aici. Instaleaz-te
- nu te grbi, f-o temeinic - i cnd termini,
vino la munc.
Da, s trii ! Mulumesc, domnule.
Cnd Hall se duse la birou a doua zi la ora
nou, Castillo era acolo, ateptndu-l. ntr-
un costum gri, pantofi negri, cma alb cu
nasturi, apretat, i cravat cu dungi roii,

articole care, Hall tia, nu fuseser
cumprate de pe rafturile magazinului Sears,
Roebuck.
Bun, arat ca un birocrat tipic, gndi Hall,
dup care i schimb opinia. Nu. Ca un
lobby-ist sau un avocat de succes de pe
Colina Capitoliului.
Castillo spuse c gsise un hotel nu
departe de Casa Alb i de VCE.
Unul pe care i-l permii ? ntreb Hall,
surznd.
Da, domnule.
Bine, atunci, dac eti pregtit s te
apuci de lucru, i voi cere doamnei
Kensington s-i arate cum irosim noi banii
contribuabililor.
Trei zile mai trziu, cnd Hall i dicta lui
Mary-Ellen, Castillo apru la u i spuse c
are o mic problem.
Care anume ?
mi trebuie o titulatur, de-un fel sau
altul, domnule. Am neles c nu vrei s se
tie de legtura mea cu armata, aa c nu
m prezint ca maior. Cnd am fost ntrebat
cu ce m ocup, pn acum am rspuns c
lucrez la biroul secretarului Hall.

Dac zici asta pari un funcionar
mrunt, spuse Mary-Ellen. Nimeni nu-i va
acorda atenie.
Hall i zmbi femeii. Observase c lui
Mary-Ellen i czuse cu tronc Charley din
prima clip.
Bine, Mary-Ellen, tu ce propui ?
Asistent executiv, rspunse imediat
asistenta executiv Kensington. Asta are o
anumit je ne sais quoi n ealoanele
superioare ale birocraiei de la Washington.
Dar el nu e asistent executiv, protest
Hall.
Ba este dac spui tu, efule. i, pn la
urm, cine va ti c nu e aa ?
Puterea cu care m-am nvestit singur,
zise Hall, mi permite s te declar asistentul
meu executiv. Du-te i lucreaz bine.
Da, domnule. Mulumesc, domnule,
rspunse Castillo, apoi se ntoarse spre
Mary-Ellen i adug: Et merci mille fois,
madame.
Hall profit de moment.
Vorbeti franceza, nu-i aa, Charley ?
Da, domnule.
Mai cunoti i alt limb ?

Da, domnule.
Hall i fcu semn s continue.
Charley ezit i Hall adug:
Modestia nu face cas bun cu funcia
de asistent executiv. Ce limbi ?
Rus, domnule. i maghiar. German.
Puin de arab. i alte cteva.
Iisuse Hristoase !
Am o nclinaie pentru limbile strine,
domnule.
Eu nu am, se confes Hall. Ai planuri
pentru disear, Charley ?
Nu, domnule.
Ai sacou pentru sear ?
Da, domnule.
Te invit s-i dovedeti spusele. Vom
merge la o recepie la Ambasada Ungariei.
De fiecare dat cnd i pun ambasadorului o
ntrebare la care nu vrea s rspund, uit
s vorbeasc n englez. nelegi ?
Da, domnule.
Cum ai nvat s vorbeti maghiar ?
Cnd eram mic, domnule, mtua
mamei, care era unguroaic, locuia cu noi.
Ea m-a nvat.
Frumos. Bine, Charley, l trimit pe Joel

s te ia cnd va veni ncoace dup mine.
Unde locuieti ?
Pot veni direct aici, domnule.
Te va lua Joel. Unde ai gsit hotel ?
Stau la Mayflower, domnule.
La Mayflower ? fcu Hall. Nu-i cam
costisitor pentru simbria unui maior, cu tot
cu diurn ?
Ba da, domnule, este.
Joel te va lua puin nainte de apte,
spuse Hall, hotrnd c era mai bine acum
s nu prelungeasc discuia pe tema aceasta.
Ateapt-l n strad.
Da, domnule.
Imediat ce Castillo nchise ua, Hall
ntinse mna spre telefonul rou de pe mas
i aps butonul care fcea legtura, pe o
linie securizat, cu comandantul-ef al
Comandamentului Central.
Salut, Matt ! zise Naylor, rspunznd
aproape imediat. Care-i treaba ?
Tocmai am aflat c proaspt numitul
meu asistent executiv, maiorul Castillo, i-a
luat o camer la Mayflower. Cum o va
achita ?

Ai fi mulumit dac i-a rspunde fr
probleme ?
Nu.
Ei bine, mie, Charley mi-a spus c i-a
luat un mic apartament la Mayflower, zise
Naylor. Factura probabil c va fi pltit de
Castillo Enterprises din San Antonio. Sau
poate de Tages Zeitung.
De cine ?
E un ziar - de fapt, un trust de pres -
al crui pro-prietar este Charley, n
Germania.
Nu prea mi-ai spus multe despre omul
sta, nu-i aa, Allan ?
N-ai ntrebat. Nu voiai dect pe cineva
care s-i duc servieta i care s vorbeasc
spaniola. Asta i-am i dat.
Ce legtur ai tu cu Charley, Allan ? n
afar de obinuita legtur dintre un general
cu patru stele i unul dintre cei cinci mii de
maiori ai si ?
Elaine l consider - i, sincer s fiu, i
eu - ca pe un al treilea fiu. l tim de cnd
era un orfan de doisprezece ani.
i asta ai uitat s-mi spui.

N-ai ntrebat, Matt, zise Naylor. Ce vrei
s faci cu el ? S-l trimii napoi ?
Nu, rosti Hall. Presupunnd c nu mai
exist alt secret sumbru pe care mi-l lai
mie s-l descopr, cred c va fi de mare folos
pe aici.
Maiorul/asistentul executiv Castillo se
dovedi ntr-adevr, i nc repede, folositor
pentru secretarul Securitii Naionale. i se
adapt. i Mary-Ellen Kensington, i Agnes
Forbison erau n mod evident vrjite de el.
Bonom, Hall punea asta pe seama
instinctelor materne, dar i mrturisi soiei
bnuiala c ambele aveau fantezii erotice cu
Castillo.
E genul de brbat de care femeile se
simt atrase ca fluturii de flacra lumnrii.
i ursc pe brbaii de care femeile se
simt atrase ca fluturii de flacra lumnrii,
a zis Janice Hall.
n ziua n care Janice veni la birou i fcu
cunotin cu Castillo, i propuse soului
su s-l invite la cin.
Probabil se simte singur, n hotelul la,
a spus Janice, i sunt sigur c i-ar prinde
bine o mas gtit n cas.

Credeam c-i urti pe brbaii de care
femeile se simt atrase care fluturii de flacra
lumnrii.
Nu-i el de vin pentru asta i e
categoric simpatic. ntreab-l.
Castillo se nelese bine chiar de la
nceput i cu Joel Isaacson, i cu Tom
McGuire. Hall i fcuse puine griji n
privina asta; tipii de la Serviciul Secret nu
sunt impresionai aproape de nimeni. ns
Joel i Tom - amndoi exceleni judectori ai
caracterului - prur s simt c maiorul de
la Forele Speciale C.G. Castillo nu era un
om ca oricare altul. Isaacson se duse chiar
la Hall i-i suger ca maiorul Castillo s
primeasc legitimaie de agent al Serviciului
Secret.
n felul sta ar putea trece de paz la
aeroport. i s poarte arm. M ocup eu de
cei care elibereaz acreditrile necesare,
dac vrei.
Adevratul motiv al promovrii lui Castillo
de la statutul de secretar personal i
interpret n a crui prezen se puteau
consuma buturi alcoolice i spune poveti
deocheate la cel de mare mahr n biroul lui

Hall a fost o cerere a preedintelui Statelor
Unite.
n mai 2005, un Boeing 727 vechi aflat pe
aeroportul din Luanda, Angola, unde atepta
nite piese de mai bine de un an, i-a luat
dintr-odat zborul fr permisiune i a
disprut. Nimeni nu crezuse cu adevrat c
a fost furat de teroriti chitii s intre cu el
n cine tie ce cldire-reper din America,
repetnd astfel evenimentele din 11
septembrie - aceast variant fusese imediat
catalogat drept ridicol la cele mai nalte
niveluri; i apoi, btrna aeronav nu avea
autonomia de zbor necesar pentru a ajunge
n Statele Unite - ns nicio agenie din ceea
ce preedintele numea uriaa i incredibil
de costisitoarea comunitate de informaii a
noastr nu prea capabil s afle ce s-a
ntmplat cu el.
Preedintele era suprat la culme. La o
cin particular - foarte particular, doar
eful statului, prima-doamn, secretarul
Hall i soia sa - preedintele a spus c a
stat de vorb cu Natalie Cohen - pe-atunci,
consilierul lui pe proble-me de securitate

naional, actualmente secretar de stat - i
c le-a venit o idee.
Hall tia c le-a venit o idee nsemna c
ideea i aparinea preedintelui. Dac i-ar fi
aparinut lui Natalie, eful statului ar fi
respins-o. De fapt, lucrurile probabil c
decurseser n felul urmtor: preedintele
venise cu ideea, ea o combtuse la nceput,
dar apoi o aprobase i ideea devenise a lor.
Dac ea n-ar fi cedat, iar el ar fi decis s o
pun totui n aplicare, ar fi afirmat c ideea
i-a aparinut n totalitate.
Departamentul tu e singurul fr un
serviciu propriu de informaii, a spus
preedintele. Aa c planul va funciona.
Natalie va trimite tuturor celor din
comunitatea de informaii un memo n care
i va informa c, ntruct avionul furat
reprezint o potenial ameninare la adresa
siguranei naionale, toate informaiile
culese de ei n cazul n spe vor trebui s-i
fie puse la dispoziie.
Astfel vom ti cine ce i cnd a aflat. Apoi,
fr prea mult tam-tam, vom trimite pe
cineva - un singur om - s fac cercetri la
faa locului, cu maximum de discreie,

pentru a afla de ce CIA, de pild, a tiut
mari ceva ce DIA n-a aflat dect joi. Sau de
ce FBI n-a aflat acel lucru. M urmreti ?
Da, domnule preedinte.
ntrebarea e aceasta: Pe cine putem
trimite fr s iscm vlv n ograd ?

Dup ce a fcut cunotin cu maiorul
Carlos G. Castillo, preedintele a decis c el
era omul perfect pentru a afla - cu maxim
discreie i fr a isca vlv n ograd - care
dintre ageniile de informaii conducea
meciul; sau trgea de timp, ateptnd ca
alt agenie s munceasc n locul ei.
Castillo s-a dus n Luanda, Angola, unde
ncepuse toat povestea, i n doi timpi i
trei micri a iscat o vlv care aproape l-a
costat postul pe secretarul Hall.
A aflat nu doar c avionul disprut fusese
furat de teroriti somalezi, care plnuiau s
intre cu el n Liberty Bell din Philadelphia,
dar, cu ajutorul lui Aleksandr Pevsner, un
infam traficant de arme rus, a reuit i s
gseasc avionul pe care nimeni nu fusese
n stare s-l repereze, dup care, alturi de o
echip Gray Fox ultrasecret a Delta Force,

a recuperat aeronava din minile teroritilor.
Cu Castillo pe scaunul copilotului, colonelul
Jack Torine din cadrul Comandoului Aerian
adusese Boeing-ul din Costa Rica la
cartierul general al Comandamentului
Central de la baza MacDill a Forelor Aeriene,
din Florida.
Cnd preedintele autorizase misiunea
Gray Fox, o fcuse pregtit s plteasc
preul de-a scandaliza Costa Rica - i, la o
adic, de-a scandaliza ntreaga comunitate
ONU - pentru lansarea unei operaiuni
militare fr preaviz asupra unei ri
panice care nici mcar nu deinea o armat.
Cum vedea deja cu ochiul minii
televizoarele din toat lumea comutate pe
CNN - i pe Deutsche Welle, i pe BBC, i pe
toate celelalte canale de tiri care
transmiteau informaii despre ocanta i
unilaterala incursiune american pe terito-
riul srmanei Costa Rica i prezentau
imagini cu epava n flcri a avionului
nconjurat de costaricani mori, preedin-
tele a fost bineneles bucuros s afle c
singura pierdere nregistrat n Costa Rica a
fost un tanc petrolier.

Dovedindu-i profesionalismul, Gray Fox
nu lsase n urm niciun cadavru - de
american ori costarican - i niciun aparat de
zbor 727 cuprins de flcri nalte pn la cer,
i nicio dovad evident care s le
deconspire prezena la locul faptei.
Convins de generalul Naylor s nu le
acorde medalii de onoare lui Torine i
Castillo - ceea ce ar fi necesitat explicaii cu
privire la motivul onoarei n cauz -
preedintele s-a mulumit s-i decoreze pe
amndoi cu Crucea pentru Distincie n
Zbor, cu meniunea pentru miestria
dovedit n condiii extrem de dificile. Era a
treisprezecea astfel de distincie pentru
colonelul Torine i a treia pentru Castillo.
De asemenea, eful statului i chemase la
reedina prezidenial din Carolina pentru
un weekend.

Acest final fericit a avut, desigur, o parte
nefericit. Directorul CIA i cel al FBI s-au
suprat pe secretarul Securitii Naionale i
pe afurisitul lui de asistent executiv din mai
multe motive.

Directorul CIA fcea desigur pe grozavul
deoarece Castillo gsise avionul disprut
naintea ageniei. i deoarece Castillo
reuise s-l conving pe eful oficiului CIA
din Angola s-i destinuiasc informaii din
dosarele secrete ale ageniei.
Directorul FBI fcea pe grozavul deoarece,
dup ce agentul special de la filiala din
Philadelphia a Biroului i raportase c, dup
prerea sa, aeronava disprut a fost
aproape sigur furat de proprietarii ei, o
companie mic ce se ocupa cu nchirierea de
avioane aflat n pragul falimen-tului,
pentru a ncasa asigurarea, iar el raportase
aceasta preedintelui, Castillo se dusese n
Philadelphia i aflase c avionul fusese ntr-
adevr furat, dar c hoii erau civa
teroriti somalezi ale cror nume - ca
presupui teroriti - fuseser aduse la
cunotina FBI-ului de ctre poliia din
Philadelphia cu ceva timp n urm. Biroul le
spusese poliitilor c somalezii sunt n
regul, nite simpli piloi ai liniei aeriene
africane aflai n Statele Unite pentru
instrucie.

i deoarece, atunci cnd un inspector FBI
fusese trimis la maiorul/asistentul executiv
Castillo pentru a-i mprti con-vingerea c,
atunci cnd avea s primeasc din nou veti
de la Alex Pevsner sau asistentul su, un
fost agent FBI pe nume Howard Kennedy va
informa imediat FBI-ul, Castillo i spusese
s nu mizeze pe asta.
Dar cum att FBI, ct i CIA trebuiau s
admit c, de fapt, nu oferiser secretarului
Securitii Naionale toate materialele pe
care fuseser instruite s le ofere de ctre
pe-atunci consiliera Natalie Cohen, directorii
jurar c asta nu se va mai ntmpla
niciodat.
Din acel moment, Securitatea Naional
avea s intre n posesia unei copii a fiecrei
frme de informaie obinut care avea,
chiar i tangenial, legtur cu Securitatea
Naional.
Iar dac asta fcea ca afurisitul de Castillo
s rmn treaz toat noaptea citind
rapoarte, i dac orbea fcnd asta, cu att
mai bine.


Cnd telefonul rou de pe msua pentru
cafea bzi, Charley Castillo consulta
informaiile culese n ziua aceea - tot ce
venise de la ora cinci a dup-amiezii trecute
- i oferite cu graie de FBI i CIA. Se afla la
masa aceea de la ase jumtate.
Secretarul nu se hotrse cum s
abordeze noianul de informaii - majoritatea
nefolositoare - pe care l primeau zilnic de la
FBI i CIA, dar el, Charley, Joel i Tom
czuser de acord c acestea trebuiau
parcurse.
Joel Isaacson zicea - doar pe jumtate n
glum - c ambii directori erau ntru totul
capabili s trimit dovezi conclu-dente c un
dispozitiv nuclear aflat ntr-un container era
pe cale s soseasc n portul Baltimore
inserate printre informaii despre dou
bunici marocane cu alur suspect i un
zvon neconfirmat cum c episcopul de Sioux
Falls, Da- kota de Sud, era un travestit,
astfel nct trebuiau parcurse toate.
Ceea ce ar fi fost soluia evident a
problemei - Hall s-i sune pe directorii CIA
i FBI i s le spun: Prea bine, pn aici a
fost, ajunge, nu mai trimitei lturi -

aproape sigur n-ar fi funcionat. Era posibil
- poate chiar mai mult dect probabil - ca
directorii, cu chipurile inexpresive, s-i
spun secretarului c habar n-au despre ce
vorbete, iar asta ar fi nsemnat c Hall
trebuia s se duc la preedinte. i nu voia
s fac asta, strduindu-se s liniteasc
apele, nu s le tulbure mai tare.
O soluie posibil - pe care Agnes o
considera a fi cea mai bun - era aducerea
n oficiu a doi ageni ai Serviciului Secret
care acum se instruiau la Centrul de
Antrenament pentru Forele de Aprare a
Legii Federale din Glynco, Georgia, imediat
ce acetia aveau s obin, dup cum se
exprima Joel, patalamaua.
Cei doi erau au ofieri de poliie cu
experien, recrutai la sugestia secretarului
Hall din rndurile Departamentului de
Poliie Philadelphia ca rezultat al cooperrii
dintre ei i el nsui i Castillo la cazul gsii
aeronavei 727. Unul fusese sergent n
brigada de informaii, iar cellalt, detectiv n
divizia de antiterorism, care lucrase ani la
rnd sub acoperire, in- filtrndu-se n
comunitile musulmane potenial

periculoase. Respectivii puteau s pun
ordine n teancul de rapoarte de informare,
tiind s fac diferena dintre lucruri
importante i lturi.
Numai c asta nsemna ca ei s lucreze
direct pentru secretar, n loc s devin pur
i simplu - ideea iniial a lui Hall - ageni ai
Serviciului Secret cu mult mai mult experi-
en i cunotine dect nite nceptori i
s fie trimii la o filial oarecare din teren.
Agnes tia c lui Hall nu-i surdea ideea
de-a avea propria sa brigad de informaii,
dar considera c mai devreme sau mai
trziu - probabil mai devreme, deoarece
Charley, ocupat s scormoneasc n lturi,
nu era la dispoziia sa; nu mersese cu Hall
la Chicago asear fiindc trebuise s
citeasc rapoartele de peste noapte - va
trebui s accepte realitatea.
Secretarul Securitii Naionale ridic
receptorul rou i aps pe unul dintre
butoanele de jos.
Natalie Cohen.
Bun dimineaa, mademoiselle
secretar ! rosti Hall.

Fir-ar s fie, Matt, tii c nu mi se pare
amuzant, replic secretarul de stat.
E oricum mai logic dect s-i spui
esquire unei femei-avocat, urm Hall,
neabtut. Am nvat n coal c
madam este o doamn mritat, n vreme
ce una nemritat este mademoiselle...
Ai sunat cu ceva anume n mintea aia a
ta amorit, Matt ? Sau ai vrut doar s vezi
ce se ntmpl cnd apei butoanele
telefonului tu rou ?
Preedintele, donoar secretar...
Ea chicoti.
Mai bine. Nu-i perfect, dar e ceva mai
bine.
...l trimite pe Charley la Buenos Aires.
Cred c-i dai singur seama de ce.
Urm o pauz perceptibil nainte ca
secretarul de stat s rspund.
S afle cine ce a tiut i cnd au tiut-o,
rosti ea cu un strop de amrciune. Acelea
fuseser instruciunile pree-dintelui pentru
Castillo atunci cnd eful statului l
trimisese s afle ce putea despre avionul
disprut. Presupun c-ar fi trebuit s prevd
micarea asta.

Eu am ncercat s-l fac s se
rzgndeasc. Vrei s ncerci i tu ?
( a ) Nu cred c vrea ca eu s tiu c-l
trimite pe Charley acolo, ( b ) cred c
motivul pentru care nu mi-a spus este c
tia nu voi fi de acord i ( c ) dac se va
ntmpla s amintesc asta ntr-o discuie cu
el, o s tie c de la tine am aflat i amndoi
ne-am trezi pe lista neagr.
N-a fost ideea mea, Nat.
tiu, zise ea. De fapt, acum c am avut
nici mai mult nici mai puin de treizeci de
secunde s stau pe gnduri, ideea nu m
mai indispune la fel de mult. Poate c
Charley va descoperi ceva ce ambasadorul
de acolo ar prefera s nu ajung la urechile
mele. Tu-mi vei...
...da ce va obine el ? Categoric.
Mersi pentru ncredere, Matt.
tii ceva despre ambasador ce ar trebui
s tie i Charley ?
Nu l-am ntlnit niciodat. Am vorbit
asear cu el la telefon i am fost plcut
impresionat. Tot ce am auzit despre el este
c e-un om de prim clas. E cubanez. Poi
s-i spui asta lui Charley, ca s se atepte la

un temperament cubanez, dac
ambasadorul se va prinde c omul tu
adulmec prin zon.
Aa voi face.
Zi-i lui Charley s fie cu bgare de
seam. Nu avem nevoie de-un rzboi cu
Argentina, spuse secretarul de stat i
nchise nainte ca Hall s apuce s rspund.


( DOI )

Camera 404, Hotelul Mayflower
Connecticut Avenue nr. 1127, NW
Washington, D.C.
11.20, 21 iulie 2005

Camera 404 - cea pe care reprezentanii
hotelului o numeau apartamentul executiv
i consta dintr-un living, o sal de baie, o
sufragerie mic i un al doilea dormitor, n
care se afla o mas de scris i putea fi folosit
ca birou - era nregistrat pe numele lui Karl
W. Gossinger pe termen lung.
Factura pentru apartament era trimis o
dat la dou sptmni, prin fax, la Tages
Zeitung n Fulda, Germania, i plata se fcea,
de obicei a doua zi, prin transfer bancar n
contul hotelului de la Riggs National Bank.
Cnd preluase camera, Herr Gossinger le
spusese reprezentanilor hotelului c va
avea nevoie de dou linii telefonice
exterioare. Una dintre acestea nregistrat
pe numele su i al Tages Zeitung. A doua,
ce nu va fi nregistrat, va fi o linie de fax. Le
mai spuse i c domnul C.G. Castillo, pe

care l prezent drept asociatul su
american, va ocupa apartamentul de cte ori
se va afla n ora, iar hotelul va trebui s fie
pregtit s rein mesaje telefonice, s
accepte colete i orice altceva pentru domnul
Castillo.
Karl Wilhelm von und zu Gossinger se
nscuse din flori n Bad Hersfeld, Germania,
dintr-o nemoaic n vrst de optsprezece
ani i un pilot de elicopter militar american
de nousprezece ani. Pilotul plecase n
Vietnam la scurt timp dup aventura lor
care durase trei zile i dou nopi.
Cnd Jorge Castillo nu-i scrise, aa cum
promisese, Erika von und zu Gossinger
ncercase s-l dea uitrii, iar cnd se
nscuse copilul, l botezase Karl Wilhelm,
dup tatl i fratele ei.
Frau Erika - nu se mritase niciodat;
frau era un titlu onorific - se adresase
Armatei SUA pentru ajutor n gsirea tatlui
singurului su odor, dup ce ea fusese
diagnosticat cu cancer pancreatic n faz
terminal. Karl avea doisprezece ani la
vremea aceea. Bunicul i unchiul su,
singurele rude de care se tia, fuseser ucii

ntr-un accident pe autostrad, cu cteva
luni n urm. Frau Erika i fcuse socoteala
c orice rud i-ar prinde mai bine lui Karl
dect s rmn orfan n Germania. Chiar
dac era un orfan cu o avere impresionant.
n bun parte prin strdania pe-atunci
maiorului Allan Naylor, din cadrul
Regimentului 11 Cavalerie, care era
ncartiruit la grania est-german, lng
Fulda, maistrul militar Jorge Alejandro
Castillo din San Antonio, Texas, fusese
localizat. Era ngropat n Cimitirul Naional
din San Antonio. Pe lespedea sa funerar
fusese gravat o repre-zentare a Medaliei de
Onoare. Murise ca erou n Vietnam, aparent
fr a fi bnuit o clip c atunci cnd i
sdise smna aceasta prinsese rdcin.
Odat ce neleseser c aveau de-a face
cu rodul iubirii unui ofier al crui curaj i
adusese postum cea mai mare distincie
militar a naiei, Armata intrase n vitez
pentru a se asigura c se va face tot ce se
putea pentru bieel.
Maiorul Naylor fusese trimis la San
Antonio pentru a gsi i apoi a informa, cu
toate precauiile necesare, familia

rposatului maistru militar Castillo despre
existena bia-tului.
Pragmatic din fire, Naylor luase n calcul
mai multe posibiliti neplcute. Una era ca
prinii domnului Castillo s nu fie copleii
de bucurie la aflarea vetii c fiul lor avea
un copil ilegitim n Germania, cel puin pn
cnd nu auzeau de motenirea pe care avea
s-o primeasc acesta. Asta avea s arunce o
nou i posibil neplcut lumin asupra
subiec-tului.
Avocaii militari seniori cutau s instituie
un fond fiduciar n beneficiul exclusiv al
biatului.
Grijile lui se dovediser a fi nefondate
pn la urm. Generalul Amory T. Stevens,
comandantul Fort Sam Houston, care fusese
colegul de camer al tatlui maiorului
Naylor la West Point i era naul lui Naylor,
i spuse repede c-i cunotea pe prinii
rposatului domn Castillo.
Sunt Fernando i Alicia Castillo, zise
Stevens. Bine-cunoscui n societatea texan
drept don Fernando i doa Alicia. Nu se
face atta caz de treaba asta cu don i doa
doar pentru c ei dein mare parte din

centrul San Antonio, plus terenuri ntinse n
afara oraului, plus, printre altele, un ranch
impresionant aproape de Midland, sub care
se afl bazinul permian, ci dintr-un motiv
mult mai important pentru texani.
Doa Alicia este str-str-str... nepoata
unui ins pe nume Manuel Martinez. Don
Fernando este, n chip asemntor,
descendentul direct al unui individ pe nume
Guillermo de Castillo. Manuel i Guillermo
au czut amndoi n lupt nobil alturi de
Jim Bowie, William Travis i Davy Crockett
la Alamo.
Ce vreau s spun, Allan, este c, dac
biatul sta din Germania are nevoie de
ajutor, don Fernando ar completa fr s
clipeasc un cec, indiferent de sum. Lucrul
de care nu sunt sigur este dac el - sau, mai
ales, doa Alicia - va fi dispus s accepte
fructul iubirii dintre fiul lor i o gringo
nemoaic, probabil protestant, n snul
familiei. Cei din clanul Castillo pot ine lecii
despre snobism pn i reginei Angliei.
La douzeci i dou de ore dup ce mama
rposatului maistru militar Castillo fusese
informat, cu maxim delicatee, c avea un

nepot ilegitim, doa Alicia se afla n pragul
vilei von und zu Gossinger din Bad Hersfeld.
Don Fernando sosi nou ore mai trziu.
Dup dou sptmni, Consulatul
Statelor Unite din Frankurt am Main i
eliber paaport lui Carlos Guillermo
Castillo. Don Fernando avea influen la
Washington. n aceeai zi - Frau Erika, pe
atunci n spital, dup ce decisese c nu voia
ca ultima amintire a fiului ei despre ei s fie
aceea a unei femei sfiate de durerea bolii
terminale, ameit de medicaia puternic -
Carlos urc la bordul unei aeronave 747 al
Pan American Airlines cu destinaia Statele
Unite. Frau Erika muri cinci zile mai trziu.
Dup dispariia ei, din punctul de vedere
al guvernului Republicii Federale Germania,
cetean american cu nume nou sau nu,
Karl Wilhelm von und zu Gossinger, fiul ei
natural, devenise ultimul descendent al
stirpei von und zu Gossinger.
La vrsta de douzeci i unu de ani, cu
puin nainte ca C.G. Castillo s absolve
West Point, Karl Wilhelm von und zu
Gossinger intr n posesia motenirii sale
germane, care includea publicaiile Tages

Zeitung, dou fabrici de bere, ntinse -
conform standardelor Germaniei - terenuri
agricole i alte bunuri.
O a doua identitate, ca Herr Karl
Gossinger, corespon-dent strin pentru
Tages Zeitung, se dovedise foarte util
maiorului C.G. Castillo, din cadrul Forelor
Speciale ale Armatei Statelor Unite, n trecut
i probabil c avea s-i prind bine din nou,
n Argentina.

n apartamentul su de la Mayflower, C.G.
Castillo aproape terminase cu fcutul
bagajelor. Prevztor, i pusese n valijoara
cu rotile, cea care tia sigur c va ncpea n
compartimentul de deasupra scaunului su
din avion, destule haine de iarn ct s-i
ajung pentru trei sau patru zile. Cnd n
Washington era toiul verii, n Buenos Aires
era iarn de-a binelea. Nu credea c va sta
pe-acolo mai mult de att.
Nu mai rmnea dect s-i pregteasc
servieta, prevzut i ea cu rotile i destul
de mare pentru laptopul su. Aceasta i
ridic unele probleme, ntru-ct trebui s
desprind o poriune de cptueal din

cadru. nuntru era un plic din plastic de
douzeci i cinci pe treizeci i trei de
centimetri. Suprafaa era aderent, pentru a
mpiedica micarea lucrurilor, iar materialul
din care era fcut plicul mpiedica scanarea
cu raze X. Castillo i aranj acolo, pe
suprafaa aderent paaportul american,
brevetul militar, cardurile de credit Gold
American Express i Gold Visa emise pe
numele lui C.G. Castillo, permisul de
conducere texan i legitimaia care-l
recomanda ca agent special de supervizare
n Serviciul Secret al SUA, dup care nchise
plicul i puse cptueala la loc.
Intr apoi n sufrageria mic i dintr-un
frigider ncastrat ntr-un bufet scoase o
sticl de bere Dos Equis, o destup, trase o
duc zdravn i rgi. Se duse n living,
unde se aez ntr-un fotoliu din piele roie -
al su, nu al hotelului - i mut greutatea
de pe o parte pe alta, astfel nct acesta s
se ntind, i apuc telefonul.
Form un numr din memorie, mai sorbi
o gur de Dos Equis i se lungi pe spate n
fotoliu, ateptnd s se realizeze legtura.

Directorul-general al Gossinger
Beteiligungsgesellschaft, G.m.b.H., care era
totodat redactorul-ef al unuia dintre
holdinguri, publicaiile Tages Zeitung,
rspunse la linia sa privat douzeci de
secunde mai trziu.
Gerner.
Wie gehts, Otto ? zise Castillo.
Ach, der verlorene Sohn.
Poate c tu m consideri fiul risipitor,
rosti Castillo, trecnd la englez, dar mie mi
place s m consider ca unul dintre cei mai
distini corespondeni strini ai ti.
Nu tiu dac distini, ns cel mai
costisitor, da.
Castillo l considera pe Otto Gerner
propriul su frate mai mare, iar Otto fr-
ndoial c asta era. Urmase Univer-sitatea
Philipps din Marburg an der Lahn cu
Wilhelm von und zu Gossinger, unchiul lui
Karl, i se ocupa de Tages Zeitung de cnd
absolviser. Fusese prezent la der Haus im
Wald din Bad Hersfeld, ca unchiul Otto, de
cnd se tia Castillo. Castillo i amintea
bine dimineaa n care Otto i adusese
mamei sale vestea morii tatlui i fratelui ei.

La fel, i cum, atunci cnd mama i
spusese c lo-calizaser familia tatlui su
i c el probabil va pleca - dup - la ei, n
Statele Unite, fcuse o criz de isterie,
cernd permisiunea s plece - dup - cu
unchiul Otto.
Dar i cum, la aeroportul din Frankfurt,
lacrimile curseser nezgzuite pe obrajii lui
Otto, cnd l nsoise la plecarea n State. i
cum, de atunci ncoace, i fusese prieten.

Ce mai fac btrna Cum-i-zice i
copiii ?
Btrna Cum-i-zice i nepoii ti fac
foarte bine, mersi de ntrebare. Crui motiv
datorez aceast onoare ?
Plec la Buenos Aires n interes de
serviciu i voiam s vd dac nu vrei s m
mai ocup de ceva acolo.
Nu-mi vine nimic n minte, Karl, spuse
Otto.
Gerner nu ntreb ce misiune de serviciu
avea Castillo n Argentina.
Nu e deloc prost, gndi Charley pentru a
suta oar, i fr-ndoial c tie cu ce m
ocup. Totui, nu m-a ntrebat niciodat i eu

nu i-am spus niciodat din proprie iniiativ.
Nu face dect s-mi ofere ce-i cer.
N-o s fiu plecat mult timp, explic
Charley. Probabil mai puin de...
Ba da, dac m gndesc mai bine, Karl,
vreau ceva, l ntrerupse Gerner.
Bine, te-ascult.

Karl Gossinger, corespondentul strin de
la Washington al Tages Zeitung, avea de
obicei un articol de fond n ziar o dat pe
sptmn. Acesta era de obicei parafrazat -
furat - din revista American Conservative.
Scopul era dublu. nti, dac ntreba cineva
de Gossinger, exista fotografia lui alturi de
ultimul su reportaj din Washington. Iar
dac iscoditorul insista, pe frontispiciu scria
c Tages Zeitung a fost fondat de Hermann
von und zu Gossinger, n 1817. Mai mult
dect att, utilizarea de material din
American Conservative i ddea lui Charley
Castillo ansa de-a oferi cititorilor germani
ceea ce unii americani - inclusiv Charley -
credeau despre refuzul nemilor de a-i ajuta
pe americani n rzboiul din Irak.

Fcnd modificri doar pentru
ndreptarea greelilor gramaticale, Otto
publica tot ce-i trimitea Charley, fr
comentarii. Charley nu tia i nici nu era
interesat s afle dac asta se datora faptului
c Otto era de acord c germanii judecaser
greit sau aceluia c, n definitiv, Charley
era proprietarul trustului.

Graf Spee, rosti Gerner.
Charley cunotea povestea Graf Spee:
mica nav de rzboi german, botezat cu
numele eroului neam din prima conflagraie
mondial, fusese sabordat n largul
portului Montevideo, Uruguay, n 1939,
pentru a mpiedica scufun-darea ei de ctre
cele trei crucitoare britanice care o
ateptau. Echipajul ei ajunsese n Buenos
Aires. Cpitanul Hans von Langsdorff
mbrcase uniforma de parad, pusese
steagul ei de lupt pe podeaua camerei sale
de hotel, se poziionase n aa fel nct s
cad peste el i se mpucase n tmpl.
Fusese nmormntat n Buenos Aires.
Echipajul se rspndise n Argentina.
Dup terminarea rzboiului, muli dintre ei

refuzaser repatrierea i muli dintre cei
care totui se ntorseser n patrie
aruncaser o privire la rmiele Reich-ului
de O Mie de Ani i se ntorse-ser n
Argentina ct putuser de repede.
Ce-i cu Graf Spee ? ntreb Charley.
Un individ pe nume Bardo - un
finanist tnr i foarte bogat din Hamburg -
a strns banii necesari pentru recupe-rarea
navei i transformarea acesteia ntr-un
muzeu n Montevideo. Mi-ar trebui un
articol emoionant despre supravieuitori,
dac mai exist - toi ar avea n jur de
optzeci de ani acum i majoritatea s-ar afla
n Argentina.
Gsirea supravieuitorilor - dac exist - nu
poate fi dificil. La fel, nici luarea ctorva
instantanee i scrierea unui articol. i, pe
deasupra, jurnalistul Gossinger ar avea o
scuz credibil pentru vizita sa n Argentina.
S vd ce pot face, zise Charley.
Altceva ?
Gerner ezit nainte s rspund.
Karl, am o strngere de inim s
abordez subiectul sta...
Ce subiect ?

Acum vreo dou sptmni am fost la
Marburg an der Lahn. Organizaser o
strngere de fonduri pentru biblioteca
universitii. Au fost invitai toi Alte
Marburgers. Am surprins pri ale unei
conversaii dintre civa barosani. Ce mi-a
reinut atenia a fost o replic anume, ceva
de genul: Der Fhrer a fost primul cruia i-
a venit ideea asta. Ha, ha !
M-ai pierdut.
i-aminteti c n timpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial, Hitler - ntiul nazist
- a trimis o grmad de bani n Argentina
pentru a-i cumpra un loc sigur de
retragere n eventualitatea c va pierde
rzboiul ?
h.
Indivizii tia vorbeau despre
transferarea de bani n Argentina.
Pentru a-i cumpra un loc de
retragere ? Retragerea din calea a ce ?
Vorbeti despre bani din droguri ?
M gndesc la bani primii ca mit n
treaba cu Petrol contra hran din Irak,
care au intrat n buzunarele oamenilor lora.
Iisuse !

Mda, Iisuse. Oricum, am pus pe cineva
de aici s cerceteze povestea, iar ideea care
mi-a venit - probabil nu una bun - a fost c
poate i ajunge ceva la urechi n Argentina.
O s stau cu ele ciulite, zise Charley.
Doar att, Karl, ntri cu seriozitate
Gerner. Dac auzi ceva, orice, transmite-mi
mie i limiteaz-te la asta. nelegi ?
Asta-i ca i cum ar spune: tim amndoi
c tu nu eti de fapt jurnalist.
Pricep.
Am pus pe cineva s se ocupe i de
morile misterioase ale celor care tiau de
mitele primite n afacerea Petrol contra
hran.
neleg ce zici, Otto.
Pe lng asta, mnnc o friptur bun,
bea o sticl de vin pentru mine i nu ncerca
s-i mprtii polenul pe mai mult de zece
ori dousprezece din ncnttoarele acelea
seoritas argentiniene.
Nu i-am spus oare c am depus
jurmnt de castitate ? Despre celibat se
spune c-i sporete puterile minii.
Ach, Gott, Karlchen, rse Gerner.
inem legtura.

Srut-i pe nepoii mei i salut-o pe
btrna Cum-i-zice.
Toate cele bune din partea mea lui
Fernando i bunicii tale. Auf wiedersehen !
Legtura se ntrerupse.
Castillo puse receptorul n furc, i mut
greutatea n fotoliu ca s se ridice de pe
spate, dup care sri n picioare. Termin
sticla de Dos Equis n timp ce se uita prin
apartament, verificnd s nu fi uitat ceva.
Apoi mbrc sacoul costumului su de
toamn.
Se privi n oglind.
Probabil c-o s-mi nghee curul n Buenos
Aires pn s ajung la Hyatt, dar pe de alt
parte, nu va trebui s trec prin aeroporturile
Reagan i Miami International mbrcat n
hain sport de ln.




( TREI )

Aeroportul Internaional Miami
Miami, Florida
18.50, 21 iulie 2005

Stnd n faa benzii pentru bagaje i
ateptndu-i valiza, Castillo nutrea gnduri
foarte negre la adresa Delta Airlines, cu al
crei zbor 431 tocmai sosise.
Cnd urcase n aeronav, la Ronald
Reagan Washington National, avusese valiza
n mn. Toate locurile pentru bagaje de
deasupra scaunelor de la clasa nti erau
pline. Scaunele ns nici poveste s fie toate
ocupate - probabil fiindc preul unui bilet
la clasa nti perceput de Delta friza lcomia
- ceea ce sugera, ergo sum, c bagajele din
comparti-mentele de la clasa nti fuseser
puse de cei care cltoreau la clasa
economic, cnd trecuser pe acolo n drum
spre captul avionului.
Regret, dar va trebui s o predai la
bagaje, i spuse stewardesa.

De ce am oare impresia c nu toate
bagajele din compartiment nu aparin
pasagerilor de la clasa nti ?
Regret, dar va trebui s o predai la
bagaje, repet stewardesa.
Cum m ateptam s am loc de valiz
la clasa nti i vd c nu e aa, n-ai putea
s o punei mpreun cu hainele ? Nu-mi
place s o las cu celelalte bagaje.
Regret, dar va trebui s o predai la
bagaje, insist cu fermitate stewardesa.
Din asta s-ar nelege, logic, gndi Castillo,
privind rotirea benzii, c, deoarece bagajul
meu a fost ncrcat, dac nu ultimul, aproape
ultimul, va fi primul descrcat. Evident, nici
vorb de aa ceva.
Valiza apru pn la urm. Castillo
extrase mnerul i o trase dup el de lng
banda rulant. Deloc surprinztor pentru el,
harta din holul de la intrare i arta c
Aerolneas Argentinas se afla n cellalt
capt al aeroportului, aproape n Key West.
Avea mult de mers prin aglomeraie, ceea ce-
i amintea de spusele vrului su Fernando
Lopez despre Aeroportul Internaional Miami:
Este, dup cum le place americanilor s se

fleasc, al treilea cel mai mare aeroport din
lume.
Asta-i aduse aminte - Iisuse Hristoase, era
s uit ! - c va trebui s-i sune pe Fernando
i/sau Abuela, bunica lor, i s le spun c
nu va ajunge acas n weekend, nici dac
Fernando venea cu avionul dup el.
Ajunse ntr-un trziu la ghieul Aerolneas
Argentinas. La clasa nti era un rnd lung
de oameni care preau a avea bagaje extra,
fie prea grele, fie supradimensionate. Erau
mult mai muli dect locurile existente la
compartimentul de clasa nti att al unui
747, ct i al unui 767, ceea ce sugera c
erau pasageri ai clasei economic care
profitau de faptul c la casa pentru clasa
nti nu era nimeni.
Douzeci de minute mai trziu, ajunse
primul n rnd i funcionara i permise s
se apropie de ghieu, fcndu-i semn cu
arttorul ca regina Spaniei chemndu-i
un supus.
i ntinse femeii un paaport emis de
Republica Federal Germania i o carte de
credit corporatist American Expres emis
de Tages Zeitung.

Numele meu este Gossinger, spuse el.
Am un bilet electronic, presupun.

Trecerea prin securitatea aeroportului fu
mai chinuitoare ca de obicei, dac aa ceva
era posibil. Castillo fu ales la ntmplare
pentru examinare amnunit. Nu doar c
personalul de securitate i ceru s se
descale, dar scormo-nitul lor prin valijoara
sa fcu varz ordinea n care-i mpachetase
el totul. i-l ngrijora cercetarea servietei de
laptop ce urma.
i cerur s deschid laptopul pentru a le
dovedi c nu era un dispozitiv exploziv, dar
se artar destul de neinte-resai de serviet.
Asta era o uurare. Herr Gossinger nu voia
s fie nevoit s explice cum de se afla n
posesia paaportului i a acreditrii de la
Serviciul Secret ale lui C.G. Castillo.
Pn la urm, terminar cu el, apoi se
duse la Clubul Americilor, salonul clasei
nti i business care deservea Aerolneas
Argentinas i alte linii aeriene din America
de Sud ce nu aveau propriile sli de
ateptare.

i pregti un scotch dublu cu ghea,
apoi gsi un col retras i se aez. i
scoase mobilul din buzunar i aps pe un
buton de apelare rapid.
Alo ?
Ce face fata mea preferat ?
Fata ta preferat se ntreab dac m
suni pentru a-mi spune c nu vii acas n
weekend.
Abuela, sunt la aeroport n Miami,
atept s urc n avionul spre Buenos Aires.
Ei, ce-i al tu e-al tu. tii s gseti
cele mai ie-ite din comun scuze. Scumpule,
abia ateptam s...
Abuela, asta n-a fost ideea mea.
Ce-o s faci n Argentina ? Am voie s
ntreb ?
Nu, nu ai.
Teoretic, ar trebui s m ntorc n mai
puin de o sptmn.
Buenos Aires ?
Da, doamn.
Dac nu i-e peste mn, Carlos, am
rmas aproape fr brandy. tii de care
beau eu.
i iau o lad.

Cred c nu poi trece grania cu mai
mult de ase litri.
M interesez.
Ai grij. Am vorbit cu Jeanine Winters
chiar n dimineaa asta i a spus c rpirile
sunt acum sport naional acolo.
Jeanine Winters era o prieten foarte
vrstnic a doei Alicia. Familia Winters, o
familie de texani, gestiona de generaii o
ampl afacere cu vite n provincia Entre Ros
i o podgorie n regiunea Mendoza.
Iisuse, oare o fi auzit de soia
diplomatului ? O fi auzit deja doamna
Winters i i-a spus ?
Abuela, n-o s m rpeasc nimeni.
Numai s ai grij, Carlos, altceva nu zic.
S, Abuela.
O s spun o rugciune pentru tine.
Mulumesc.
Vaya con Dios, mi amor ! rosti doa
Alicia i nchise.




( UNU )

Aeropuerto Intemacional
Ministro Pistarini de Ezeiza
Buenos Aires, Argentina
6.15, 22 iulie 2005

Aerolneas Argentinas se dovedi mult mai
bine organizat n privina bagajelor dect
Delta. Imediat ce Castillo urc la bord pe
ua principal a cabinei, un steward se
oferise s-i ia valijoara cu rotile.
O pot pune mpreun cu hainele,
domnule, zise stewardul. Ca s nu
trebuiasc s o ndesai n comparti-mentul
de deasupra scaunului.
Acest gest de amabilitate fu urmat imediat
ce i ocup locul n compartimentul de
clasa nti al Boeingului 767 de un altul: o
stewardes apru cu o tav cu pahare de
ampanie.
Lu unul, dei i spuse c nu are nevoie
de el, dup cele trei pahare pe care le buse
la Clubul Americilor.

Nici de paharul cu merlot care venise
mpreun cu aperitivele imediat ce atinser
altitudinea de croazier nu avea nevoie i
totui l lu, la fel ca un al doilea pahar cu
antreul - un file mignon aspectuos, servit cu
cartofi la cuptor. n plus, fu i paharul de
brandy pe care-l bu cu desertul constnd
din camembert i biscuii.
Cnd ncepu filmul, i zise c existau
anse bune ca n cteva minute s nceap
s picoteasc i s doarm somnul
semibahic al neprihniilor, mai mult sau
mai puin, pn ce va fi ajuns n emisfera
sudic.
Nu-i nimic ru n asta. Dac nu stai n
scaunul din stnga, n carling, acesta-i
singurul mod de-a zbura: incontient.
Totui, nu adormi. Era un film cu Mel
Gibson, care juca rolul unui afacerist
prosper al crui copil fusese rpit.
Ei, hai s vedem cum rezolv situaia;
poate nv ceva, i spuse Castillo apsnd
butonul de sus pentru a chema o
stewardes, cu intenia de-a mai comanda
un brandy.


Castillo considera c Gibson este un actor
bun. Jucase foarte credibil rolul colonelului
Hal Moore n versiunea cinematografic a
crii We Were Soldiers Once... and Young,
scris de Moore i Joe Galloway.
Castillo citise cartea, povestea celor
ntmplate membrilor unuia dintre primele
batalioane de parautiti transformate n
detaamente de asalt aerian - cu elicoptere -
la Ford Benning, dup care i urmrea n
Vietnam, unde un zevzec din Regimentul 1
Cavalerie i dusese unde nu trebuia, fcnd
ca aproape toi s-i piard viaa.
Era nonficiune i cumprase cartea
deoarece auzise c Galloway - care fusese la
Ford Benning i apoi mersese n Vietnam cu
batalionul - reuise s descrie bine primele
zile ale aviaiei militare i credea c asta i-ar
putea spune ceva despre chinul prin care
trecuse maistrul militar Jorge Alejandro
Castillo, copilot de elicopter, nainte s
ajung la Domnul. i, deoarece tia c cel
despre care Galloway scrisese, comandantul
batalionului de aviaie uoar - Moore -
primise apoi trei stele; i numai asta trebuia
s fie o lecie n sine.

i plcuse cu adevrat cartea i, lundu-i
inima n dini, mersese i la cinematograf.
Evita aproape cu obstinaie filmele de rzboi:
majoritatea erau ngrozitoare. Cele care nu
te fceau s rzi i ntorceau stomacul pe
dos.
Soldiers se ridicase la nlimea crii. I se
pruse aproape la fel de realist ca versiunea
cinematografic a Black Hawk Down, cartea
lui Mark Bowden despre dezastrul care se
abtuse asupra operaiunilor speciale n
Mogadiscio, n 1993, iar pe aceea o vzuse
cu ochiul expert al cuiva care pilota un
Blackhawk n Somalia n perioada respectiv.
n plus, Castillo considera c Gibson
reuise s-l ntruchipeze perfect pe
comandantul de batalion.

i portretul tatlui ndurerat pe care-l
creionase Gibson era foarte credibil. Actorul
era forat s ia dificila decizie de-a alege
ntre a plti rscumprarea sau a urma - n
pofida obieciilor credibil-istericei sale soii,
mama copilului - sfatul FBI-ului i al poliiei
de-a nu o plti.


Cnd o stewardes l trezi uor pentru a-i
oferi suc de portocale, Castillo fu puin
deranjat - dei nu foarte surprins - s
constate c adormise nainte ca Gibson s ia
decizia cu pricina.
Ultimul pahar de brandy i-a venit de hac.
Acum nu vei ti niciodat ce-a hotrt Gibson.
Aa-i, m ntreb ce-o fi hotrt.
La naiba, eu ce-a face n locul lui ?
Iisuse, nu-i dect un film.
Dar mai ai puin i te vei ocupa de-o rpire
adevrat.
S fie o lecie pentru tine, Charley drag,
finalul sta ratat al filmului.
Acum, la treab cu noi. Las-o mai moale cu
pileala.
Bine, poate c un pahar sau dou de vin ar
fi n regul.
i micul dejun fu gustos: suc de grepfrut
care, dup gust, prea proaspt fcut,
omlet cu ciuperci i rulad crocant servit
cu buci mari de unt fr sare.
i aminti vorbele lui don Fernando -
Bunicul: Singurul lucru pe care
argentinienii l fac temeinic este s
mnnce.

La cinci minute dup ce o stewardes
servi a doua ceac de cafea, Castillo simi
c pilotul reduce uor viteza i, dup alte
dou minute, un steward anun - n
spaniol, englez i german, lucru care lui
Herr Gossinger i se pru adorabil - c se
apropiau de Buenos Aires, unde ora local
era cinci treizeci, iar temperatura de trei
grade Celsius.
O s-mi nghee curul n costumul sta din
prima clip.

n vreme ce aparatul 767 rula spre
terminal, un alt 767 i reinu atenia. Era
parcat pe pist, nu la unul dintre punctele
de debarcare ale terminalului. Pe fuzelajul
su alb strlucitor scria cu vopsea, n arab
i englez, Pan Arabic.
Bunul i btrnul Alex Pevsner mi-a spus
c unul dintre motivele pentru care nu furase
acel 727 era c nu-i trebuia un avion vechi.
Dup care adugase: Tocmai am cumprat
un 767 aproape nou de la o linie aerian care
s-a ntors cu burta n sus n Argentina.
M ntreb dac nu e sta.

Probabil c nu. Totui, nu se tie niciodat
cu Pevsner.
Castillo fu a treia persoan care cobor din
aeronav - dup o gospodin planturoas
care trgea dup ea un plod de cinci ani
care urla ca din gur de arpe - i cnd pi
n terminal crezu un moment c intrase fr
s-i dea seama pe o u care ar fi trebuit s
fie ncuiat.
N-o fcuse. Era un magazin duty-free i o
femeie tnr - Iisuse, asta-mi place: picioare
lungi, ochi negri i piept splendid - i nmn
un flutura care anuna att reducerile din
ziua aceea, ct i faptul c putea introduce
bunuri n valoare de trei sute de dolari
americani n Argentina, pe lng ceea ce era
permis deja.
Oamenii tia de la duty-free au rezolvat
problema atragerii cltorilor n stabilimentul
lor prin interpunerea acestuia ntre poarta de
debarcare i biroul de imigrri i vam; l-au
construit n ambele pri ale coridorului.
Inteligent.
Dar d-i dracului. Eu n-am nevoie de nimic.
Cnd ajunse la ghieul de imigrri, de
mnerul valijoarei sale cu rotile atrna o

pung mare i neagr ce coninea o cutie cu
dou sticle de scotch Famous Grouse, o
pung de un sfert de kilogram de bomboane
M&M i dou cutii a cte dou sute de
grame de alune caju.
Inteniile mele au fost nobile. Am vrut s
vd dac nu au Reserva San Juan Extra
Aejo pentru Abuela, ca s nu uit s-i duc
cteva sticle. Nu aveau, ns aveau au pre al
naibii de bun la Famous Grouse. i alunele
caju, i bomboanele M&M erau categoric mult
mai ieftine dect cele din minibarul de la
Hyatt, adic zece dolari cutia de caju i cinci
pungua de bomboane.
Iar bai cmpii, Charley. Adevrul e c nu
ai trie de caracter. Dac nebunia care te-a
cuprins la cumprturi nu este suficient ca
s-i dovedeasc asta, remarc modul n care
ai tnjit dup seorita ce mparte fluturaii.
i-ai promis c vei fi fidel instructoarei tale
din Serviciul Secret - aa i se spune, oare ?
poate cadet ? - Betty Schneider, chiar dac
ea afirm sus i tare c nu vrea s te
cunoasc mai bine dect te cunoate acum,
adic aproape deloc. i absolut deloc n sens
biblic.


V aflai n Argentina cu afaceri sau de
plcere, seor Gossinger ?
i cu afaceri, i de plcere.
De ce natur sunt afacerile
dumneavoastr ?
Sunt jurnalist, am venit s fac un
reportaj.
nelegei c, n calitate de jurnalist, va
trebui s v nregistrai la Ministerul
Informaiilor ?
Nu voi sta dect cteva zile. Doar ct s
scriu un articol despre supravieuitorii de pe
Graf Spee.
Legea e lege, seor.
Individul sta nici n-a auzit de Graf Spee.
neleg, desigur, i m voi nregistra
imediat ce voi avea ocazia. Probabil astzi,
mai trziu.
Cam nechibzuit din partea ta, inspectore
Clouseau. Nu era nevoie s-i zici c eti
jurnalist. Puteai s-i spui c eti vnztor de
maini second-hand venit n concediu.
Cum de James Bond nu e ntrebat
niciodat cu ce se ocup atunci cnd trece pe
la biroul de imigrri ?

Cei de la vam nu-i provocar necazuri.
Ofierii vamali apsau un buton pentru
fiecare cltor care determina aprinderea
unui led verde sau rou. Dac era cel rou,
genile erau trecute prin aparatul cu raze X.
Dac se aprindea cel verde, i fceau semn
s treci mai departe. Castillo ctig prin
apsarea butonului.
Trecu prin mai multe ui i ajunse n sala
de sosiri.
Acolo era un brbat durduliu care inea o
pancart pe care era mzglit GOSSINGER.
Numele meu este Gossinger.
Alt brbat - chel, scund, gras, trecut de
patruzeci de ani - care sttea lng cel cu
pancarta, ntinse mna.
Domnule Gossinger, m numesc
Santini. Domnul Isaacson mi-a cerut s te
ntmpin. Bun venit n Argentina !
Castillo remarc exprimarea - domnul
Isaacson. Nu Joel. Nu agentul Isaacson - i
rspunse n consecin.
Foarte amabil din partea lui. i din a ta.
Bucuros de cunotin.

Unii dintre taximetritii de aici, de la
aeroport, cam profit de naivitatea
vizitatorilor.
Asta se ntmpl la multe aeroporturi,
replic Charley. La Guardia mi vine imediat
n minte.
Santini surse, apoi rosti:
Avem o remiz... tii ce este o remiz ?
Charley ncuviin din cap.
...cu un ofer cinstit, ncheie Santini,
apoi fcu semn spre ui. Mergem ?
Cnd cel cu pancarta se afla cu doi pai n
fa, Santini i fcu repede semn lui Castillo
- cu arttorul la buze - s nu spun nimic
important n prezena oferului. La fel de
rapid, Castillo aprob cu o micare a
capului.
Rmaser cteva minute pe trotuar ct
oferul se duse dup main. Santini nu
scoase o vorb. Castillo, fiindu-i tot mai frig
cu fiecare secund n costumul su de var,
sper n tcere ca oferul s se grbeasc.
Maina era un Volkswagen mare, negru,
cu geamuri fumurii. Cnd oferul se aplec
pentru a pune bagajul lui Castillo n
portbagaj, Castillo observ c omul avea

pistol - arta ca un Beretta de 9 mm - ntr-
un toc la curea.
Santini deschise portiera din spate i-l
invit pe Castillo s urce. Santini se
strecur lng el. Cnd oferul se aez la
volan, Santini ntreb:
Nu vorbeti spaniola, nu-i aa ?
Castillo ntreb cu o sprncean ridicat
ce ar trebui s rspund. Santini, abia
perceptibil, cltin din cap.
M tem c nu, zise Castillo.
Pcat, fcu Santini. Domnul Isaacson
nu mi-a comu-nicat unde vei sta.
La Hyatt.
Acum este Four Seasons. Hyatt Park a
fost vndut.
Se pare c nimeni nu l-a informat i pe
agentul meu de voiaj, spuse Castillo.
Ai auzit, Antonio ? ntreb Santini. La
Four Seasons !
Si, seor.
Volkswagenul demar.

De la aeroport pn la hotel, drumul dur
treizeci de minute. Mai nti pe aglomerata,
dar chiar i aa rapida autopista cu plat,

apoi pe Avenida 9 Julio, despre care Castillo
i aminti c era cel mai larg bulevard din
lume.
Cnd se apropiar de Four Seasons, fostul
Hyatt Park, Castillo vzu c era situat
aproape de Ambasada Franei, o vil uria
de la nceputul secolului. Uitase asta.
Un portar cu joben i ur bun venit la
Four Seasons i sufl din fluier, ceea ce fcu
s apar imediat un hamal.
Gsete un loc i parcheaz, i ordon
Santini lui Antonio. Eu am s m asigur c
seor Gossinger e pe mini bune.
Camera 1550 de la Four Seasons era un
apartament mic, cu un salon comod i un
dormitor mare, ambele cu faa la Gara
Central - Castillo i aminti c se numea
El Retiro - i docuri i, mai ncolo, rul
Plate. La orizont, se ntrevedea ceva.
Castillo ntreb dac se aflau la o nlime
suficient nct ceea ce vedea s fie malul
Uruguay-ului.
E o zi senin, replic Santini. Este
posibil. Ce zicei dac ieim n balcon i ne
uitm mai bine ?
De ce nu ?

Cnd se aflau afar, n balconul mic,
Santini scoase o cutiu plat de metal din
buzunar i o plimb pe lng perei, apoi
peste mescioar i cele dou scaune i, n
cele din urm, pe deasupra podelei.
E curat, anun el. Nu stric ns s
verifici.
Castillo i surse.
Joel mi-a spus c exist un mandat pe
numele tu n Costa Rica, rosti Santini
surznd. Furt calificat de avion.
Joel se nal. Pe mandat este trecut
fpta sau fptai necunoscui.
Santini chicoti, dup care ntreb:
De ce te afli aici ?
Am fost trimis s aflu tot ce pot despre
rpirea soiei diplomatului.
De cnd au nceput rpirile s
intereseze Forele Speciale ?
Joel i-a spus deci i asta, nu ? Dac te
uii la el, n-ai crede c e un mare vorbre.
Ruinosul tu secret e n siguran cu
mine, Herr Gossinger.
Presupun c tii c Matt Hall m-a luat
cu mprumut de la Armat. ( Santini aprob
din cap. ) Preedintele i-a spus s m trimit

aici ca s, citez, aflu ce i cum s-a ntmplat
nainte ca cineva de acolo s aib timp s
scrie un raport de mntuial, ncheiat
citatul.
Santini fcu iar din cap n semn de
aprobare, apoi gri:
Doamna Elizabeth Masterson,
simpatic doamn, soia lui J. Winslow
Masterson, eful misiunii noastre. Simpatic
individ. Din cte se pare, a fost rpit din
parcarea restaurantului Kansas, simpatic
local, n San Isidro, care este o suburbie
luxoas. Pn acum, niciun mesaj din
partea rpitorilor. Cred c au fost foarte
dezamgii s afle c doamna are paaport
diplomatic; nu m-ar surprinde dac ar
elibera-o. Pe de alt parte, s-ar putea hotr
c o femeie moart nu poate identifica pe
nimeni.
Exist anse ca ei s o ucid ?
De curnd, au rpit un puti - ei, nu
chiar un puti. Avea douzeci i trei de ani.
n San Isidro, de unde au luat-o i pe
doamna Masterson. Era fiul unui afacerist
bogat. I-au retezat degetele, unul cte unul,
i i le-au trimis lui Tati, dimpreun cu cereri

tot mai ridicate de recompens. Tati a pltit
pn la urm, a dat trei sute de mii de dolari
americani.
Asta-nseamn, aproximativ, nou sute de
mii de pesos, o avere ntr-o ar srac. i la
scurt timp dup aceea s-a gsit corpul
biatului. Fusese mpucat n cap.
De ce l-au omort ?
Morii nu sufl o vorb, zise Santini
mucalit. N-ai auzit ?
Asta nu-i descurajeaz ns pe alii s
plteasc recompensa ?
Cnd pun laba pe junior sau pe
doamna ta, plteti i speri s-i primeti
napoi n via. Singurul lucru care o poate
ine n via pe doamna Masterson este dac
bieii ri sunt destul de detepi s
neleag c uciderea ei ar ncinge lucrurile
tare ru. C ar pune guvernul ntr-o postur
nefavorabil. Fcu o pauz, apoi, imitnd
tonul sonor al unui profesor condescendent,
adug: Din experiena pe care o am cu
elementele criminale, din nefericire, reiese c
foarte puini sunt calificai mental s-i
modifice comportamentul antisocial i s
devin experi n fizica nuclear.

Castillo rse n barb.
Nu tiu de ce rd, se justific el, apoi
ntreb: Ce spuneai despre Kansas ?
Un restaurant frumuel. A fost luat
din parcarea din spatele lui. Dac vrei, te
duc acolo la prnz i poi vedea cu ochii ti.
Mersi. Mi-ar plcea. Nu o s tiu la ce
m uit, dar trebuie s ncep de undeva.
Iart-mi ignorana, dar de ce nu poi
intra de-a dreptul n ambasad i s-i spui
tipului de la securitate, Ken Lowery, fain tip,
ce treab ai tu aici ?
n felul sta m-a integra n sistem.
Ideea e s nu se ntmple asta.
Nu tie nimeni c ai fost trimis aici ?
Nici chiar Agenia ?
Mai ales Agenia. Figurez pe lista lor
neagr. Pe-a lor i pe a celor de la FBI.
Santini cumpni intens la asta.
A vrea totui s tiu ce fac ele. Asta te-
ar pune ntr-o poziie dificil ?
Ai und verde de la Joel. Asta e de-
ajuns pentru mine. Oricum, nu sunt multe
de spus. eful oficiului local al CIA -
acoperirea lui, ca s spun aa, este de ataat
comercial - este un tip fain, pe nume Alex

Darby. Din cte am vzut, e de isprav. FBI
nu e reprezentat la ambasad, dar au trimis
doi ageni, ieri, din Montevideo ca s vad
cu ce ne pot ajuta. Nu prea tiu ce-i de
capul lor. Ageni FBI tipici.
Crezi c - cum ziceai c-l cheam ?
Darby ? - crezi c Darby are legturi strnse
cu SIDE i/sau cu poliia local ?
tii ce este SIDE ?
Versiunea argentinian a CIA i FBI la
un loc, nu ?
Santini aprob, apoi ntreb:
Ai mai fost aici ?
Da.
Nu te cunoate nimeni de la ambasad ?
Nu cred. N-am fost niciodat n cldirea
aia.
Santini ncuviin din cap, acceptnd
ideea, dup care rspunse la ntrebare:
A spune c Darby are legturi strnse
cu SIDE, iar Lowery cu poliia. Fcu o pauz,
apoi continu: Ce-o s se ntmple dac - i
cnd - ei vor afla de prezena ta aici ? De
faptul c adulmeci prin preajm ? Eu nu voi
spune nimic, dar...

Sper sincer s nu afle. Natalie Cohen ar
avea de furc un pic cu ambasadorul,
fiindc nu l-a informat. Ea tie c m aflu
aici i care este misiunea mea.
I te adresezi doamnei secretar de stat
pe numele mic ?
Nu. M adresez cu doamn, zise
Castillo, dar apoi adug, surznd: Totui,
ea mi spune Charley.
C tot vorbim de nume, Joel a zis c
Gossinger e-un alias.
Numele meu e de fapt Castillo. Charley
Castillo.
ntinse mana. Santini o strnse.
Tony, fcu el, apoi n italian: Nu pari a
fi italian.
Charley cltin din cap i replic, n
italian:
Jumtate neam i jumtate texan, cu
o bogat motenire hispanic.
Vorbeti bine italiana.
Am un talent pentru limbi strine.
Santini cltin din cap n semn de
ncuviinare i ntreb:

Ct de bun e acoperirea ? Dac SIDE
devine interesat de tine, te vor verifica. i se
pricep binior la asta.
N-o s le reueasc. Gossinger, care
lucreaz pentru un ziar german, Tages
Zeitung, se afl aici pentru a realiza un
reportaj despre supravieuitorii de pe Graf
Spee. Dac editorul meu de la Tages Zeitung
n-a anunat deja Ambasada Germaniei c
sunt aici i n-a lsat s se neleag c voi fi
recunosctor pentru orice ajutor, ct de mic,
o va face n cel mai scurt timp.
Santini l privi un moment.
Bun, deci vorbeti spaniola, ai mai fost
aici, ai o acoperire aparent bun, ns eu tot
nu pricep cum vei izbuti s faci ce trebuie s
faci fr a intra n ambasad.
N-am spus c nu m voi duce la
ambasad, ci doar c Charley Castillo n-o va
face.
Te pricepi la treaba asta sub acoperire ?
S joci teatru ? Ai putea scpa neprins cu
ocaua mic jucndu-l pe Gossinger la
ambasad ?
De ce nu ?
i pot face o sugestie ?

Sunt foarte deschis.
Chiar dac iau de bun arada cu Herr
Gossinger la ambasad, nu-i vor spune
nimic. Unu la mn, n-a aprut nimic n
ziare sau la televizor. Argentinienii sunt n
ofsaid i au pus povestea sub obroc. Nu
vorbim despre ea cu americanii - nu cu
ziarele, nu cu New York Times, cu nimeni.
Argentinienii sper ca atunci cnd bieii ri
i vor da seama c au rpit soia unui
diplomat i vor da drumul i toat trenia
va fi dat uitrii. Personal, cred c se pi
mpotriva vntului, ns aa stau lucrurile n
clipa de fa. Aa c dac Herr Gossinger se
duce la ambasad i ncepe s pun
ntrebri Lowery i toi ceilali se vor ntreba
la rndul lor de unde naiba tie Herr
Gossinger de asta.
Sper c Joel i-a spus c n-am fost
trimis aici deoarece eram cel mai calificat s
conduc o investigaie sub acoperire.
Joel a zis c ai dou abiliti: eti un
spadasin dat naibii i te pricepi ca nimeni
altul s recuperezi avioane furate de tipii ri.
N-a spus nimic despre cum joc pocher ?

Nu, rspunse Santini, surznd. Asta-i
de neles, totui. Dac mi-ar fi spus-o, ar fi
recunoscut c l-ai btut.
Joel are un singur defect, zise Charley.
E convins c tie s joace pocher.
La fel cum e convins c tie s joace gin,
adug Santini.
Cnd eram n serviciul de paz
prezidenial i aveam mult de ateptat, am
jucat deseori gin. L-am scuturat de muli
bani.
i zmbir reciproc.
Dar divagm, Herr Gossinger, zise
Santini. Vorbeam despre mica mea sugestie.
S o auzim.
Dac, s zicem, ncepu Santini, un
coleg agent din Serviciul Secret s-ar afla din
ntmplare n trecere prin Buenos Aires i ar
veni s m viziteze la ambasad, iar noi,
mpreun, s-ar ntmpla s dm peste Ken
Lowery i eu i-a zice: Tocmai i povesteam
agentului X, aici de fa, despre doamna
Masterson, Lowery ar nelege asta - deja
face referire la noi, agenii federali, ca i
cnd am fi un singur corp - i probabil c s-

ar da peste cap s-i spun cum abordeaz
problema.
S-neleg c nu pui mare pre pe
priceperea in-dividului stuia ca
investigator ?
Este un tip de treab, cum am spus,
dar cte ocazii crezi c a avut s
investigheze ceva mai serios dect aventura
amoroas a unui diplomat cu soia altui
diplomat ? O asemenea conduit tirbete
imaginea serviciului strin al Statelor Unite.
Castillo chicoti i ntreb:
Tu ce ai pi dac s-ar afla c ai pus
asta la cale ? i probabil c vor afla, mai
devreme sau mai trziu.
Poate c m vor trimite acas dezonorat,
zise Santini. i a putea s redevin un
adevrat agent al Serviciului Secret. S vin
aici n-a fost ideea mea. Sau poate mi vei
spune, n calitatea ta de agent al
preedintelui, ce urmreti i mi-ai ordona
s-mi in gura.
Consider c ai primit acest ordin, zise
Castillo. Trebuie ns s-i spun c ultima
dat cnd am fcut asta unui individ care
deinea informaii de care aveam nevoie

directorul CIA n-a fost deloc impresionat i
l-a pus pe liber. Omul a primit pn la urm
o scrisoare de recomandare din partea
preedintelui, ns a trit cteva zile foarte
neplcute nainte de asta.
Ce va fi va fi, rosti Santini.
Cum de te-au trimis aici ?
Am suferit un accident i am fost trecut
n serviciu limitat, aa c m-au trimis aici s
caut bani suspeci.
Ce accident ai suferit ?
Nu i-a spus Joel ?
Castillo cltin din cap.
Dac rzi, i rup ambele mini, fcu
Santini, foarte serios. Am czut de pe bara
limuzinei vicepreedintelui i maina Yukon
care venea n spate a trecut peste picioarele
mele.
Nu voi rde, dar pot s zmbesc larg ?
Du-te dracului, Herr Gossinger ! zise
Santini, surznd.
Ce ar putea cuta un alt agent secret n
trecere prin Argentina ?
Unul din cincizeci de lucruri. Se
ntmpl tot timpul, cel puin o dat pe lun.
De regul, e vorba despre cte un agent

special de supraveghere care se leag de
cheltuielile mele; ccaturi de astea. Singura
problem pe care o vd ar fi dac i-ar cere
cineva s dovedeti cine eti.
Stai o clip, zise Charley.
n mai puin de dou minute i ddu lui
Santini legitimaia sa de la Serviciul Secret.
Hall i-a fcut rost de ea ? l ntreb
acesta dup ce o examin.
Castillo cltin din cap.
Joel s-a dus la Hall i mi-a luat-o.
Cred c ar fi bun. Tu decizi.
Mie mi se pare varianta ctigtoare,
zise Castillo. Mersi, Tony.
Santini fcu un gest de nepsare.
Diplomaii merg la serviciu doar la
nou, spuse el. Aa c tu mai bine f-te
comod i, pe la nou, ia un taxi pn la
ambasad.
Okay.
Stnd cu faa la ambasad, n dreapta
este intrarea angajailor. Ia-o pe acolo.
Paznicii sunt argentinieni. Arat-le insigna
i te vor escorta n cldire, la Postul Unu,
unde este un paznic de la Infanteria Marin.
Arat-i i lui legitimaia, spune-i c vrei s

m vezi pe mine. Eu voi aprea i m voi
arta surprins s-l vd pe agentul special de
supraveghere Castillo i-i voi oferi un
ecuson de vizitator, apoi vom avea grij s
dm accidental peste Lowery.
Sun bine. Un taxi ? Nu o remiz ?
Un taxi pn la ambasad. N-are rost
s dm de veste SIDE c te-ai dus direct de
la hotel la ambasad.
Castillo ceru o explicaie, cu sprnceana
ridicat.
Ca s tim pe ce picior dansm, zise
Santini, oferii de la Remiza Palermo sunt
poliiti n afara serviciului. Asta nseamn
c au voie s poarte arme. Prinde bine; aici
sunt muli oameni ri. Problema e c sunt
aproape convins c poliitii pe care mi-i
trimit sunt ageni SIDE. Cum eu m ocup de
bani murdari, am ajuns la o nelegere
nescris cu SIDE. Eu folosesc remizele lor,
oferii raporteaz SIDE unde merg i cu cine
vorbesc. n felul acesta, ei nu trebuie s m
pun sub supraveghere. Totul e s nu discut
despre chestiuni de afaceri ntr-o remiz.
Am neles, spuse Castillo.

n general ns - doar dac nu vrei ca
SIDE s tie unde mergi - Remiza Palermo
este o idee bun, rosti Santini i-i ddu o
carte de vizit. Nu le ia niciodat mai mult
de zece minute s vin dup tine, indiferent
unde te-ai afla. Folosesc telefoane mobile.
Castillo aprob din cap.
Mersi, Tony.
Santini i ntinse un telefon mobil
Motorola i un ncrctor. Din nou, Castillo
ntreb ce-i cu el, cu o sprncean ridicat.
Numrul meu personal de mobil este pe
tasta rapid patru, zise Santini. Numrul
meu personal - nelistat - este pe cinci i cel
de la birou pe ase. Am un asistent
administrativ argentinian de nota zece,
Daniel. Din cte tiu, nu lucreaz pentru
SIDE.
Castillo fcu semn din cap c nelege.
Poi suna n State de pe el, numai c la
un cost de aproximativ nou dolari secunda,
aa c nu sta ore ntregi la taifas cu iubita.
Cine achit facturile ? Serviciul Secret
sau ambasada ?

Serviciul Secret. Adic eu. Adic,
presupun, agent de supraveghere Castillo,
c poi vorbi cu iubita ct de mult pofteti.
Saltare, Betty. Charley Castillo la telefon.
Stteam aici, n camera mea de hotel din
Buenos Aires, gndindu-m la ce se mai
ntmpl n Georgia i mi-am spus s-i dau
un telefon.
Mda, tiu c nu prea ai timp nici s respiri
acolo, la coala de ageni sau cum naiba i
zice.
Scuze de deranj.
Mulumesc, Tony.
Santini l prinse de bra.
Ne vedem dup nou, spuse el i plec
din balcon, strbtu camera i iei pe u.
Charley fcu un du. Singurul cuvnt
care putea descrie sala de baie era
somptuos. Cu excepia tavanului, totul era
placat cu marmur. Era att un jacuzzi, ct
i o cabin mare de du, iar pe un spalier
cromat nclzit de pe perete se aflau
suficiente prosoape groase ct s usuci un
elefant.
mbrc ceea ce considera a fi uniforma
sa de birocrat, un costum gri-nchis la un

singur rnd, o cma alb cu nasturi i o
cravat cu dungi.
Se uit la ceasul de la mn i vzu c
trecuse cu cinci minute de opt, ceea ce
nsemna c, la Washington, era apte i
cinci. Va trebui s mai atepte ca s-i
telefoneze lui Joel Isaacson pentru a-i
mulumi de Santini. A-i trimite un e-mail nu
prea o idee bun. Pentru nceput, nu avea
multe de spus, dect ceea ce aflase de la
Santini. Poate dup ce va fi vorbit cu omul
de la securitatea ambasadei va ti mai multe.
i dac pn la dousprezece - unsprezece
n D.C. - nu avea s afle mai multe, atunci
va trimite un e-mail spunnd doar: Nimic
nc. Merg mai departe. Cele mai bune urri.
Sherlock Holmes.
Ddu s ridice receptorul pentru a suna la
room-service, dar se rzgndi. Va bea
cafeaua n hol. Dac nu-i va atrage nimic
altceva atenia - i credea c erau anse
bune ca asta s nu se ntmple; singurul loc
pe care l tia i n care se gseau att de
multe femei frumoase era Budapesta - va
frunzri Buenos Aires Herald.

Se gndi un moment ce s fac cu
paaportul i crile de credit ale lui
Gossinger, dup care le puse n cptueala
servietei n care se afla laptopul.
ntotdeauna se crea o situaie stnjenitoare
cnd erai prins cu dou seturi de acte
asupra ta.
Strbtu coridorul spre lifturi i aps
butonul de coborre. Ua se deschise
aproape imediat i se trezi n faa unui
brbat costeliv, la patruzeci i ceva de ani,
cu pr rar, tuns scurt. Purta un costum
maro-deschis la un singur rnd i o cravat
cuminte. N-ar fi ieit n eviden n mulime.
Fie eti un actor mult mai bun dect te-
am crezut, fie expresia aia de mirare e
veritabil, spuse brbatul.
Deci chiar era aeronava 767 a lui Pevsner
la Ezeiza. M ntreb ce naiba caut n Buenos
Aires.
Bun dimineaa, Howard, zise Castillo.
A spune Ce mai faci ?, rosti Howard
Kennedy. Dar cred c o ntrebare mai
important ar fi Cine eti azi ?
Azi, numele meu este Castillo, spuse
Charley. Dar tu ?

Charley Castillo, nenfricatul membru
al Beretelor Verzi ? Sau Charley Castillo de
la Serviciul Secret ?
Era un lift de mare vitez. Ua se deschise
spre hol exact cnd Castillo se pregtea s-i
rspund. Acolo ateptau s urce mai multe
persoane - o familie ntreag: soul, soia i
doi adolesceni.
Cel din urm, Howard, rspunse scurt
Castillo, cobo-rnd din lift.
Kennedy atept pn ajunser ntr-un
loc unde nu-i mai putea auzi nimeni.
i ce te aduce n Gaucho Land,
Charley ? ntreb el.
i spun ce caut aici dac-mi spui i tu
acelai lucru.
Bei o cafea ? Fac cinste. tiu pe propria
piele ct de prost i pltete guvernul
agenii care apr legea, mai ales pe cei
foarte buni.
Cnd flatezi i, pe deasupra, oferi o
ceac de cafea, obii orice.
Kennedy zmbi i prinse braul lui
Castillo.
Probabil c nu d bine s-o recunosc,
dar m bucur cu adevrat s te vd.

Castillo i zmbi.
Nu tiu sigur dac sunt bucuros s te
vd sau doar copleit de curiozitate.
Kennedy rse n barb i i art
restaurantul cochet pregtit pentru micul
dejun i prnz, o zon deschis, cu mese
joase i fotolii din piele i crom.
O chelneri - o tnr rpitoare cu
picioare lungi i ochi negri mari - apru
aproape imediat. Comandar cafea.
i adu i nite fursecuri, te rog, adug
Kennedy. Dup ce fata plec, zise: Foarte
frumos. Invidiez statutul tu de burlac.
Am vzut aeronava Pan Arabic 767 la
Ezeiza, spuse Charley. M ntrebam dac
este a ta.
Mi s fie, da ce spirit de observaie ai !
Am luat-o la o or obscur i am venit aici
s fac un du i s trag un pui de somn. i
atunci surprize, surprize !
Intenionai s-mi spui cu ce treburi te
afli aici.
Am adus un transport de tapiserii i
alte decoraiuni din Riyadh pentru Centrul
Islamic Regele Faisal i o s ducem napoi
dou duzini de ponei pentru polo, lzi de

cizme, ei i alte mizilicuri, pentru jocul
regilor.
Deci acum eti negustor de cai ?
E rndul tu, Charley.
Avem o problem de personal la
ambasad. M-au trimis s aflu despre ce
este de fapt vorba.
i nu ce spune ambasadorul c ar fi ?
Castillo aprob din cap.
Cam aa.
Chelneria apru cu cafeaua i fursecurile.
Ce serviciu prompt, fcu Kennedy.
Duse mna dup o petit four.
Bunicul meu obinuia s spun c
singurul lucru pe care argentinienii l fac
temeinic este s mnnce, zise Castillo.
Kennedy chicoti:
Vrei s-mi spui care este natura
problemei de personal de la ambasad ?
Imediat ce-mi vei spune i tu care este
de fapt treaba pentru care te afli aici.
Kennedy i zmbi.
Acum, c m gndesc mai bine, parc
nu m intereseaz att de mult problemele
de personal din ambasad.

Pe de alt parte, mie chiar mi-ar plcea
s tiu ce treburi nvri pe aici.
Pun pariu c i-ar plcea. Va trebui
totui s te mulumeti cu faptul c nu este
vorba nici de ceva ilegal, nici de ceva care s
afecteze interesele Statelor Unite.
Mai mult nici nu vreau s tiu, zise
Castillo, dup care adug: Ai vzut filmul
la cu Mei Gibson n care fiul lui este rpit ?
Nu. N-a putea spune c l-am vzut.
Mi-ar plcea ns s aflu de ce ntrebi.
L-am vzut n avion. Am adormit la
mijlocul lui i eram curios cum s-a terminat.
Tu chiar vorbeti serios, vd.
I-au rpit fiul i el trebuia s aleag
ntre a plti rscumprarea, lucru pe care i-l
cerea soia sa, i a nu o plti, ceea ce-i
cereau cei de la FBI s fac.
Kennedy cltin din cap.
ntr-un serviciu anterior, zise Kennedy,
m-am ocupat de-o jumtate de duzin de
rpiri cu rscumprri mari. Astea sunt de
obicei operaiuni din interior, caz n care doi
anchetatori buni reuesc de regul n doar
cteva ore s afle cine este fptaul. Ori e
vorba despre operaiuni profesioniste, caz n

care victima este inut n via doar att ct
fptaii s obin rscumprarea. Dac e s
m exprim ntru ctva nedelicat, cnd
plteti rscumprarea pierzi att victima,
ct i banii. Asta i satisface curiozitatea,
Charley ? Gibson ce a fcut ?
i-am spus c am adormit nainte de
final.
Iar acum n-o s mai dormi noaptea
gndindu-te la asta, zise Kennedy sarcastic
i ntreb: Ct o s stai aici, Charley ?
Castillo ridic ambele mini ntr-un gest
care dorea s spun Cine naiba tie ?.
Poate lum cina, zise Kennedy, sau
bem ceva.
Mi-ar face plcere.
Cum iau legtura cu tine ?
M caui aici, presupun.
N-ai telefon mobil ? Sau nu vrei s-mi
dai numrul ? Care dintre ele ?
Dac mi-l dai pe-al tu, i-l dau i eu
pe-al meu.
Se face.
Fcur schimb de numere de telefon.
Eu tiu cum se face de am mobil, chiar
dac abia am aterizat aici.

Tu ns, Howard, de unde-l ai pe-al tu ?
Poate c n-ai ajuns abia acum, la orele
obscene ale dimineii ?
Cum ai cobort din avion ai dat fuga la
magazinul de telefoane mobile, nu-i aa,
Charley ?
Howard, nu e frumos - nu i-a spus
mmica ta ? - s citeti gndurile altor
oameni. Totui, pentru a-i satisface
curiozitatea, l-am primit de la omul
Serviciului Secret de aici. Serviciul Secret
are grij de oamenii lui. Tu de unde-l ai ?
L-am mprumutat de la un prieten.
Sigur c da.
Kennedy i arunc o cuttur piezi i
surse, ns nu rspunse direct. i ddu lui
Charley mobilul napoi.
Mi-ar plcea s aps butoanele de
apelare rapid de pe el i s vd cine-o s
rspund.
Cine crezi c va rspunde ?
Cred c tii c tipilor de la FBI din
ambasade le spun ataai legali.
Jur pe rou, rspunse Castillo, c
niciun buton cu apelare rapid nu va suna
la FBI. Nici mcar nu cunosc vreun agent

FBI de aici. La drept vorbind, tocmai am
aflat c nu au un detaat FBI sau cum i-o fi
zicnd la ambasad. Dar butoanele tale ?
Kennedy nu rspunse nici el direct, n
schimb, spuse:
i care e programul tau acum ? Pot s
te las undeva cu maina ?
Merg la ambasad.
E chiar n drumul meu. Te duc eu.
n drumul tu spre ce anume ?
Centrul Islamic Regele Faisal. E la
cteva cvartale de ambasad.
Nu prea reuesc s mi te imaginez cu
fruntea lipit de podea n rugciune.
E-o chestiune de afaceri, Charley. Doar
de afaceri.
Oare nu asta spun i mafioii, nainte
s nceap s trag ?
Mcar de s-ar trata la fel de uor cu
arabii ca i cu mafioii, zise Kennedy i se
ridic n picioare. Scoase un pumn de bani
din buzunar i ls mai multe bancnote pe
mas. Vrei s te duc cu maina sau nu ?
Un Mercedes-Benz S500 negru, cu
geamuri fumurii, l atepta pe Kennedy,
cnd iei pe ua rotativ. Un brbat masiv

cu aer vag familiar cobor repede de pe locul
pasagerului i deschise portiera din spate.
i-aminteti de Herr Gossinger, nu-i
aa, Frederic ? ntreb Kennedy.
Guten morgen, Herr Gossinger, zise
brbatul, cu chipul imobil.
Ultima dat te-am vzut n Viena. Te-am
luat drept ungur ori ceh, dar ce naiba ! La un
moment sau altul, toi au fost austrieci.
Grss Gott ! spuse Charley, ncercnd
s sune ct mai vienez posibil.
Kennedy urc repede pe bancheta din
spate i Charley se strecur nuntru dup
el.




( DOI )

Ambasada Statelor Unite ale Americii
Avenida Colombia nr. 4300
Buenos Aires, Argentina
9,05, 22 iulie 2005

Cnd Mercedesul lui Kennedy prsi
Avenida Libertador, Castillo vzu att
ambasada american, ct i reedina
ambasadorului, o vil mare, cu un aer vag
european, cu faada pe Libertador. O dub
mare, blindat, albastr a Polica Federal era
parcat de cealalt parte a strzii, dar
Charley nu zri niciun ofier de poliie.
Ambasada era la un cvartal distan, cu
faa spre un parc, n spatele unui gard de
oel i-al unui semicerc din blocuri de beton
ca acelea care despart sensurile de mers pe
autostrad. Era indiscutabil ambasada
american, i spuse el cumva lipsit de
patriotism.
nc o cldire - ambasadele din Londra i
Montevideo sunt primele care-mi vin n gnd -

construit dup un plan care ar fi trebuit s-i
aduc arhitectului opusul premiului Pritzker
pentru proiectarea Celei mai Hidoase Cldiri
Oficiale a Secolului.
Singurul lucru care-i face pe oameni s nu
confunde dreptunghiul la de ciment otova cu
un depozit aeroportuar este faptul c pereii
lui cenuii sunt perforai de iruri ordonate de
geamuri ptrate.
Probabil c sunt o mie de moteluri Marriott
sau Hilton care arat mai bine i au un aer
mai american. De ce mama dracului n-au
putut folosi crmid i s fi aruncat acolo
vreo dou coloane ? S-o fi fcut s semene
puin cu Monticello ori chiar Casa Alb ?

Intensitatea reaciei sale l surprinse.
De ce sunt ofuscat ?
Din cauza oboselii ? A mahmurelii ?
Fiindc am fost trimis aici s fac ceva ce n-
am nicio idee cum se face ?
Poate asta. Okay, sigur asta. Dar sincer, e
vorba de Howard Kennedy.
Ce dracu caut el aici ? Nu e o coinciden.
Sau s fie ?

Nu tiu - n-am cum s tiu - i asta m
tulbur.
i oare de ce e absolut incapabil s cread
c eu nu am nici cea mai mic intenie de a-l
da pe minile FBI ? Fir-ar s fie, de-acum ar
trebui s tie c poate avea ncredere n mine.
Lucru care, desigur, pe mine m face
incapabil s m ncred n el...
Intrarea e mai ncolo n stnga, zise
Kennedy. i se pare c o s trebuiasc s
stai la coad.
Probabil sunt oameni venii s depun
cerere pentru viz, rspunse Castillo. n
dreapta am neles c este o intrare a
angajailor. Eu pot cobor oriunde aici.
O clip mai trziu, Mercedesul-ul trase
lng trotuar. Charley l vzu pe brbatul
din fa srind afar pentru a-i deschide
portiera. Se ntoarse spre Kennedy i i
ntinse mna.
Mersi, Howard, zise.
Am toat ncrederea c nu-i vei spune
ataatului legal cum ai ajuns aici.
O, fir-ar s fie, Howard ! Doar i-am zis
c FBI nu are ageni aici.
Da, aa ai zis.

Du-te-n m-ta, Howard.
Hei, Charley, te zgndresc numai.
Ba eu cred c nu.
Hai s bem i/sau s lum cina cndva,
reiter Kennedy.
Da. Sun-m.
Cobor din main i travers rapid strada.
ntre blocurile de beton ale baricadei era
spaiu suficient de mare ct s poi trece.
Odat ajuns de partea cealalt, vzu o
poart, cu o gheret a paznicului i-o
barier turnant, n gardul de oel.
n ghereta paznicului erau trei oameni,
toi mbrcai n uniforme ca de poliiti, cu
emblema unui serviciu de securitate brodat
pe mneci. La curelele Sam Browne atrnau
n tocuri deschise ceea ce preau a fi
revolvere Smith & Wesson .357 Magnum.
ntinse unuia dintre paznici
portdocumentul de piele n care se afla
legitimaia sa de la Serviciul Secret.
Am venit s-l vd pe domnul Santini,
rosti el n englez.
Aceast intrare este rezervat strict
pentru personal, spuse arogant paznicul i i
art cealalt parte a ambasadei.

Ticloule, nici mcar nu te-ai uitat la
legitimaia mea !
Un agent de paz refuz accesul unui
agent al Serviciului Secret n ambasada
american ? Asta-i strigtor la cer !
Ia telefonul la blestemat i spune-i
pucaului marin de paz c un ofier al
Serviciului Secret american se afl la poart,
se rsti Castillo n spaniol.
Surprins puin de spaniola lui fluent, dar
i de tonul folosit, paznicul i fcu semn lui
Castillo s-i arate iari legitimaia. Alt
agent de securitate ridic receptorul telefo-
nului.
Castillo le ntoarse spatele.
Nu era nevoie de o asemenea demonstraie
de furie. Ce naiba te-a apucat ?
Pe de alt parte ns cred c asta ar fi fost
reacia fireasc a unui agent secret veritabil.
Poate nu Joel, dar Tom McGuire categoric n-ar
nghii rahaturi d-astea din partea unui
amrt paznic. - nu se clintise din loc.
Vrei s vezi dac ntr-adevr intru, nu,
Howard ?
Nu. Ce vrei s vezi este dac mi se ofer
acces imediat, ceea ce ar nsemna c sunt un

obinuit al locului ori dac sunt luat la bani
mruni de paznici ntruct ei nu m cunosc.
Surse i flutur degajat din mn, iar
Mercedesul se puse n micare.
Vrei, v rog, s m nsoii, seor ?
rosti n englez paznicul care vorbise la
telefon.
Castillo se rsuci i vzu c bariera
batant se mica. Trecu de ea i dincolo l
atepta agentul de paz.
Avei telefon mobil sau alte dispozitive
electronice, domnule ?
Am un mobil, rspunse Castillo n
spaniol.
Va trebui s-l lsai la mine, domnule.
l vei primi napoi la plecare.
O s vorbim cu pucaul marin de paz
despre asta, ripost Castillo n spaniol i
porni la pas spre cldirea ambasadei.
Dup o secund de ezitare, paznicul de la
poart l urm.
n faa pereilor de sticl de la intrare
stteau, poate, n jur de cincisprezece
oameni. Toi fumau.
M ndoiesc c susintorii ferveni ai legii
care interzice fumatul n cldirile oficiale

americane s-au ntrebat vreodat ct timp
pierd oamenii acetia cu pauzele de fumat.
Ct i cost timpul acesta pe contribuabili ?
Okay, Charley. E timpul s termini cu fna.
Fii cuminte.
n hol erau un ir de bncue din piele i
crom - ca scaunele dintr-un aeroport - de-a
lungul peretelui, portrete cu preedintele,
vicepreedintele i secretarul de stat agate
pe perei i, n spatele unei tejghele din
sticl, un puca marin - cu gradul de
sergent - mbrcat n cma kaki, pantaloni
albatri i curea alb Sam Browne.
V pot ajuta, domnule ? ntreb acesta.
Charley i ntinse portdocumentul, pe care
sergentul l examin cu atenie.
Am venit s-l vd pe domnul Santini.
Are un telefon mobil, acuz paznicul de
la poart.
Sergentul ridic receptorul i aps o
tast.
Sergentul Volkmann de la Postul Unu,
spuse el. V caut un anumit domn Castillo,
domnule. Urm o pauz, dup care
sergentul zise: Da, domnule - i se uit la

Castillo. Domnul Santini coboar imediat,
domnule, continu el. V rog s luai loc.
Art spre bnci.
Are un telefon mobil, repet paznicul.
Iertai-m, domnule, spuse sergentul.
Castillo ntoarse ochii ctre el.
Suntei narmat, domnule ? ntreb
sergentul, artnd spre detectorul de metale
din faa uii care ducea n interi-orul cldirii.
Castillo cltin din cap.
Mulumesc, domnule.
Castillo se aez pe o banc.
Doamna secretar de stat, sobr, l privea
de pe perete.
Natalie, sincer mi doresc s-l fi putut
convinge pe preedinte s nu m trimit aici.
Ieind din hol, paznicul de la poart i
arunc lui Castillo o privire ntunecat.
Santini trecu prin detectorul de metale
cteva minute mai trziu.
Bun dimineaa, domnule, spuse
acesta, ntinznd mna. Tocmai am aflat c
venii.
Ce mai faci, Santini ? ntreb Castillo,
strngndu-i mna.
Santini se ntoarse spre sergent.

mi dai un ecuson de vizitator frecvent
pentru agentul special de supraveghere
Castillo sau trebuie s m adresez lui
Lowery ?
Scuze, domnule, fcu sergentul.
Domnul Lowery e foarte strict.
Pi, atunci, d-i un ecuson de vizitator
normal.
Da, domnule. Voi avea nevoie de
paaportul dnsului, domnule Santini.
Iisuse Hristoase ! fcu Castillo, apoi i
zmbi sergentului ntinzndu-i paaportul.
Sergent, acel Iisuse Hristoase era adresat
celui care a instituit regula asta neghioab,
nu ie.
Nicio problem, domnule, spuse
pucaul marin, cu un zmbet uor.
i ddu lui Castillo un permis de trecere,
din plastic galben, pentru vizitatori, atrnat
pe ceva ce aducea cu un lnior pentru
medalionul unui cine, i mpinse spre el un
clipboard.
Semnai, v rog, aici, domnule.
Dac venii cu mine, domnule, spuse
Santini, vom avea grij s lmurim lucrurile
cu domnul Lowery.

El e responsabilul cu securitatea ?
ntreb Castillo.
Da, domnule, el este.
Castillo i atrn la gt ecusonul de
vizitator i-l urm pe Santini prin detectorul
de metal.
nuntru, dincolo de postul pucaului
marin de gard, era un hol. n mijlocul lui se
aflau dou ui de lift, una fiind deschis.
Santini l pofti pe Castillo s intre i aps
un buton pe panoul de control.
A putea spune c urmeaz s-l
prindem pe leul de paz cu garda jos n
propriul brlog, rosti Santini, dup ce ua se
nchise i erau singuri, doar c omul e mai
mult o pisicu.

Ua de pe coridorul de la etajul al treilea
al biroului ofierului de securitate al
ambasadei era deschis. Kenneth W. Lowery
- seamn al naibii de mult cu Howard
Kennedy - sttea la masa de lucru i vorbea
la telefon.
Cnd l vzu pe Santini, zmbi i-i fcu
semn s intre.

Te sun eu, zise Lowery i nchise
telefonul. Bun dimineaa, Tony ! l salut el
pe Santini.
i-l prezint pe agentul de supraveghere
al Serviciului Secret Castillo, spuse Santini.
E n ora pentru a se plnge de cheltuielile
pe care le-am fcut.
Cunoscndu-i stilul de via, asta mi
se pare perfect normal, zise Lowery,
ridicndu-se n picioare i ntinznd mna
peste mas. ncntat de cunotin.
Asemenea, rspunse Castillo.
Ce anse avem s obinem pentru
domnul Castillo un ecuson de vizitator
frecvent ? Ne va vizita destul de des.
Ct vei rmne aici, domnule Castillo ?
Spune-mi Charley, te rog, l ndemn
Castillo. Ct e nevoie s-l conving pe Santini
s admit c a furat n netire. N-ar trebui
s-mi ia mai mult de-o sptmn.
Pot s-i vd legitimaia, te rog ? i
ordinele de deplasare ?
Legitimaia, da, spuse Castillo. Ordinele
de deplasare, nu.
Nu ai aa ceva ? ntreb Lowery.
Sunt la secret, zise Castillo.

Lowery examin cu mare atenie
legitimaia.
Cred c n-am ntlnit niciodat pn
acum un agent special de supraveghere, zise
el, fcnd s par c este o ntrebare.
Cum naiba rspund la asta ?
N-am fost informat n legtur cu
sosirea ta, zise Lowery.
Alt ntrebare, nu un enun.
De aceea se numete Serviciu Secret,
spuse Santini. Ce facem noi este secret; nu
anunm pe nimeni.
Lui Lowery nu i se pru amuzant asta.
n afar de cteva discuii cu Santini,
alt treab nu am cu ambasada, zise
Castillo. Dac e vreo problem cu ecusonul
de vizitator frecvent pe care el crede c ar
trebui s-l am, las-l balt. Fcu o pauz i
adug: Pe spatele foto-grafiei de identitate
este un numr la care poi suna pentru a
verifica veridicitatea documentelor personale.
O, nu. Asta nu-i deloc o problem, se
grbi s rs-pund Lowery. Pot mprumuta
asta un moment ? i cer secretarei s fac
un ecuson.
Sigur, fcu Castillo.

Lowery iei pe o u lateral i se napoie
un moment mai trziu.
Dureaz doar dou minute. l va scrie
la main i-l va plastifia. I-am spus s-l
fac pe dou sptmni. E o perioad destul
de lung ?
Mai mult dect este nevoie, spuse
Castillo. Mulumesc.
i pot oferi o cafea ct ateptm ?
Da, mulumesc.
Lowery iei iari pe ua lateral i se
ntoarse n scurt timp cu trei cni de
porelan.
tiu c Tony o bea neagr, zise Lowery.
Dar este...
O bea neagr ? Atunci ce-i cu
recipientul la de treizeci i opt de dolari
pentru fric i zahr, Santini ?
Lowery ntoarse ochii spre el, apoi rse.
Mi-a povestit Tony despre problema ta,
zise Castillo.
Despre ce problem este vorba ?
ntreb Lowery pre-caut.
Dispariia soiei, spuse Charley.
Lowery l sget pe Santini cu o privire
veninoas.

Santini o par.
Haide, Ken, c doar domnul Castillo nu
lucreaz pentru New York Times.
Lowery cumpni la asta un moment.
De fapt, chiar nainte s intrai, m
ntrebam ct va trece pn cnd trimisul
celor de la Times va prinde de veste. Fcu o
pauz, apoi adug: Ce i-a spus Tony ?
Doar c soia efului de misiune a
disprut n mprejurri misterioase.
Soul se urc pe perei de furie, se
nelege, spuse Lowery. Doamna l atepta
ntr-un restaurant din San Isidro. Cnd a
ajuns el acolo, geanta i maina ei erau n
parcare, ea ns nu.
i tu crezi c a fost rpit ?
Lowery ezit nainte s rspund, apoi
ntreb:
Ai experien cu genul sta de lucruri,
domnule Castillo ?
Puintic.
Odat, de pild, am ajutat la recuperarea a
doi generali irakieni, a unui general rus, a
unui colonel rus i-a unei duzini de ali
neirakieni de la locul exploziei unei rachete

Scud n deertul irakian. Nu cred c la asta te
referi, dar s vedem unde ajungem.
Cu toat sinceritatea, recunosc c eu
n-am, continu Lowery. D-mi voie s-i
spun ce tim i tu spune-mi ce crezi.
Sigur.
Nu cred c oamenii ia frecau menta n
parcarea localului Kansas, ateptnd s
pun laba pe prima femeie despre care s li
se par c arat ca i cnd cineva ar da bani
s o primeasc napoi. Prea muli oameni
bine mbrcai trec prin parcarea aia n
fiecare sear i niciodat nu a avut loc un
asemenea incident. E clar c o ateptau pe
doamna Masterson.
Asta ar presupune c ei cred c
guvernul va plti pentru recuperarea ei. Nu
tiu ns c noi nu pltim rscumprri
pentru eliberarea ostaticilor ?
Jack Masterson are bani, zise Lowery.
Muli bani. Nu tii cine este ?
Castillo cltin din cap.
Namila Jack ? ntreb Lowery.
Castillo cltin iar din cap.
Juctorul de baschet ?

Nici asta nu-i reactiv memoria, ns
parc-parc i spunea ceva.
O !
n a patra lun a carierei sale de
baschetbalist profe-sionist, explic Lowery,
pentru care, ntr-o perioad de cinci ani,
Namila Jack ar fi primit zece milioane de
dolari...
Castillo ridic sprncenele. Hristoase,
acuma tiu !
Dar a fost accidentat de un camion
care transporta bere, cnd ieea din stadion,
continu Castillo.
Condus de un individ care se tratase cu
produsul pe care l transporta, ncheie
Lowery. Avea n snge de dou ori cantitatea
de alcool necesar pentru a se considera din
punct de vedere legal c se afla beat la volan.
i s-a ajuns la o nelegere, zise Castillo.
O nelegere dat naibii. Fr tribunal.
Jack n-a fost grav rnit, suficient ns ct s
nu mai poat juca niciodat n campionatul
profesionist. Fabrica de bere nu voia s
apar n faa instanei nu doar pentru c
avea s piard procesul - ei erau vinovai i
tiau asta; oferul de camion era angajatul

lor - ci pentru a evita publicitatea negativ.
I-au achitat nu doar cele zece milioane pe
care le-ar fi ctigat conform con-tractului,
dar i ct ar fi putut ctiga n restul
carierei sale de profesionist. Totalul s-a
ridicat la aizeci de milioane, fr a mai
pune la socoteal banii pe care i-ar fi putut
obine din contracte colaterale.
ntotdeauna m-am ntrebat ce s-a
ntmplat cu el dup ce a ieit din joc, zise
Castillo.
Am avut gnduri urte. M-am ntrebat ct i
va lua - asemenea ctigtorilor la loterie sau
campionilor la haltere - s arunce toi banii pe
fereastr i s ajung srac lipit pmntului,
devenind unul dintre oamenii aceia care-i
ntmpin pe clieni n holurile cazinourilor
din Las Vegas.
Iar el a ajuns diplomat ?
O, c bine mai judeci tu caracterul omului,
Charley Castillo !
Sigur c Jack ar fi putut cumpra o
insul n Bahamas i s-i petreac restul
vieii pescuind, dar nu e genul sta de om.
Voia s fac ceva cu viaa sa, aa c a
nceput s studieze.

Serviciul extern pare cam departe de
terenul de baschet, zise Castillo.
Nu i dac soia ta este fiica unui
ambasador - i, la urma urmei, dac
cumnatul tu are o funcie destul de mare la
Naiunile Unite. Jack a obinut o diplom -
cum laude - n tiine politice, astfel nct
atunci cnd s-a prezentat la examen pentru
serviciul extern i l-a trecut cu brio nimeni
n-a fost prea surprins.
Nu te-ai atepta ca sportivii
profesioniti s obin diplome cum laude,
oricare ar fi domeniul despre care discutm,
zise Castillo.
Chiar cred asta ?
Nu. tiu mai bine. Au existat excepii.
Acuzaia a fost ns fcut, n mod
justificat, c C.G. Castillo are tendina de-a
comite acte de incorectitudine politic.
Odat Jack intrat n serviciul extern, a
nceput s urce pe scara ierarhic. i a
urcat repede. Se pricepe la ce face. Dup
stagiul acesta, probabil c-l vor avansa
ambasador.
i crezi c rpitorii soiei lui tiu
povestea asta ?

La naiba, trim n era televiziunii prin
satelit. Orice argentinian mediu, de douzeci
de ani, tie mai multe despre baschetul
profesionist american dect mine.
i categoric mai multe dect mine. N-am
neles niciodat de ce oamenii stau lipii de
ecranul televizorului urmrind aduli nali ct
nite prjini n pantaloni scuri largi care
ncearc s arunce o minge ntr-un co.
Nu sunt muli afro-americani n
Argentina, spuse Lowery. i chiar mai puin
sunt cei care au doi metri nlime i apar la
tv i n La Nacin i Clarn, cnd in locul
ambasadorului sau explic o modificare a
politicii de vize. Cine-i uriaul la negru ?
Seamn cu un baschetbalist. Mi s fie, la
e Namila Jack, chiar el, tipul care a primit
multe milioane cnd l-a clcat camionul de
cerveza.
Pare a fi logic.
Hai s-i rpim soia, conchise Lowery.
Da, ncuviin Castillo.
Pn acum, nu s-a primit nici un mesaj
din partea rpitorilor, spuse Lowery.
Asta e ceva neobinuit ?

Polica Federal mi-a zis c, de regul,
dau un telefon n cteva ore de la rpire
pentru a anuna familia s nu contacteze
poliia i c fac primele revendicri fie atunci,
fie n douzeci i patru de ore. n cazul
nostru au trecut... Dumnezeule, vor fi
patruzeci i opt de ore la apte n seara asta.
Ct de buni sunt poliitii ?
Cei care nu sunt ei nii rpitori sunt
foarte buni.
Serios ?
Acum ceva vreme au fost concediai toi
cei din comisariatul de poliie - sta e un fel
de secie - din San Isidro deoarece erau
suspectai c ar fi implicai n rpirile care
aveau loc acolo.
i erau ?
Probabil, spuse Lowery.
Un moment, se uit gnditor la Castillo.
S-a neles bine c mi place de Jack
Masterson ? Din punct de vedere personal i
profesional deopotriv ?
Castillo aprob din cap.
mi fac griji pentru el - att personal,
ct i profesional, urm Lowery.
Cum aa ?

Raional, politica de-a nu trata
niciodat cu teroritii i rpitorii este foarte
logic, spuse Lowery. La nivel emoional,
ns ? Soia mea n-a fost rpit, iar eu nu
am bani de pltit vreo recompens.
Crezi c, dac-l vor contacta, va plti ?
Nu tiu. Dac o va face, poate c i va
primi soia napoi, dar poate c nu. Oamenii
tia au... Doar acum vreo dou luni, dup
ce un afacerist argentinian bogat a pltit o
rscumprare enorm... dup ce rpitorii i-
au trimis degetele fiului su...
Santini mi-a spus povestea, l
ntrerupse Castillo.
...au gsit cadavrul biatului. l
mpucaser n cap.
Ce oameni de treab ! fcu Castillo.
Care sunt ntru totul capabil s
procedeze la fel cu Betsy Masterson, urm
Lowery. n cel mai pesimist scenariu, Jack
nu o primete pe Betsy napoi i se afl c a
pltit rscumprarea. Neurmnd politica
oficial pe care el o cunoate att de bine.
Astfel c i va pierde nu numai soia, ci i
cariera n Departamentul de Stat. Ori o
primete napoi i se afl c el a pltit

rscumprarea, fiind obligat s renune la
carier.
Pre pe care orice om raional ar fi dispus
s-l plteasc, zic eu. Soia este mai
important dect banii sau cariera.
M ntreb dac Mel Gibson a ajuns la
aceeai concluzie.
Ai pus totui pe cineva s fac pe bona ?
ntreb Castillo.
Poftim ?
Jargon poliienesc. Prima dat am auzit-o
la Biroul de Contrainformaii al
Departamentului de Poliie din Phila-delphia.
Cpitanul OBrien i-a ordonat doamnei
sergent Schneider s fac pe bona lui
DickMiller i a mea pn la noi ordine. Am
fost puin dezamgit cnd am descoperit c
asta nsemna doar c ea trebuie s ne ajute,
fr a ne scpa ns din ochi, asigurndu-se
n acelai timp c nu vom nclca regulile.
S-i in companie, zise Castillo.
Interesant mod de exprimare, fcu
Lowery. Nu. Adic, ncerc s in legtura cu
el. N-a putea totui s-l pun sub paz sau
altceva de felul sta. Are oferul lui, desigur,
un agent argentinian de securitate n civil.

i narmat. Face ns ceea ce-i spune Jack
s fac, i nu invers. Pentru nceput, Jack
n-ar fi de acord s se lase urmrit peste tot
de unul dintre oamenii mei, iar apoi, nici nu
prea am oameni n subordine.
Castillo icni, apoi ntreb:
Vine la serviciu ?
i da, i nu. Vine, dar pleac imediat.
tiu c ieri a dus copii la coal i apoi i-a
luat. Diminea, a sunat s anune c-i duce
iar la coal.
coala este pzit n mod
corespunztor ? Nu e oare ngrijorat s li se
va ntmpla ceva copiilor ?
E vorba de Lincoln School, zise Lowery.
E-o coal american cu toate acreditrile
posibile. Muli diplomai ne-americani i
trimit copiii acolo, la fel ca i muli
argentinieni. Nu doar c coala are propriii
ageni de paz - aceeai companie pe care o
folosim noi la ambasad, la drept vorbind -
dar muli prini i pun bodyguarzii
personali de paz n faa colii n timpul
cursurilor. Este unul dintre cele mai bine
pzite locuri din ora.

Nu tiu despre ce vorbesc, desigur, dar
dac soia mea ar fi rpit i chiar dac eu
a ti c coala copiilor este sigur, i-a duce
personal i i-a aduce. Mcar pentru ei viaa
s fie ct mai normal posibil. S nu se mai
gndeasc la mama lor.
Un afro-american foarte nalt, n costum
bine croit, intr n biroul lui Lowery fr s
bat la u, urmat de un omule durduliu
cu musta subire i costum ifonat.
Acesta trebuie s fie Masterson. Oare cine
o fi con- opistul care se ine dup el ?
eful misiunii diplomatice J. Winslow
Masterson surse absent spre Castillo i
Santini, dup care se uit la Kenneth
Lowery.
Ai ceva, Ken ? ntreb el.
Nicio veste, Jack, rspunse Lowery.
Tocmai i-am lsat pe copii la coal,
anun Masterson. Mi s-a prut c erau mai
muli poliiti acolo ca de obicei.
E posibil, Jack, spuse Lowery.
Masterson ndrept ochii spre Santini.
Bun dimineaa, Tony !

Bun dimineaa, domnule ! Domnule
Masterson, acesta este agentul special de
supraveghere Castillo.
Masterson surse i ntinse mna.
FBI ? Din Montevideo ? Tocmai aveam
de gnd s te caut.
Sunt de la Serviciul Secret, domnule
Masterson, zise Castillo. Sunt doar n
trecere. Tocmai am aflat ce s-a ntmplat.
Masterson cltin din cap i tcu cteva
clipe. Apoi rosti:
Faptul c nu tiu nimic m scoate din
fire. Ce vor nemernicii tia ? De ce n-am
primit nicio veste de la ei ?
Srmanul de tine.
Voiam s sugerez, Jack - nc dinainte
s vin domnul Castillo - ca Tony s se
ntlneasc cu cei de la FBI, zise Lowery.
Dac nu te deranjeaz, domnule Castillo.
Poate tu i Tony...
Mi se pare o idee foarte bun, spuse
Masterson. Care e cuvntul care se folosete
n advertising ? Brainstorming ? Unde
sunt ei ?
n biroul Administraiei Antidrog,
rspunse Lowery.

Am putea folosi biroul meu, propuse
Masterson. Dar probabil c ar fi mai bine
dac ne-am duce acolo.
Lowery se ridic n picioare. Se uit la
Castillo.
i voi cere secretarei s-i duc
ecusonul de vizitator frecvent acolo.
Castillo i zmbi i ncuviin din cap.
Iart-m, fcu Masterson. Domnul
Castillo... sau s v spun agent Castillo ?
Domnul e bine, domnule. Charley e
i mai bine.
Masterson i zmbi.
Bine, Charley. Acesta este Alex Darby,
ataatul nostru comercial i, mai important,
prietenul meu.
Darby i ntinse lui Castillo mna. n ochi i
se citea curiozitatea.
Oare pe prietenul-ataat comercial l
surprinde prezena aici a Serviciului Secret ?
Sau a efului oficiului local al CIA ?
V salut, domnule Castillo ! spuse
Darby.
Bucuros de cunotin ! rspunse
Charley.

Acum, pe buzele subiri ale lui Darby se
vedea urma unui zmbet.
Ce mama naibii mai nseamn i asta ?

Biroul Administraiei Antidrog - o ncpere
mare cu o duzin de mese de scris i una
mare de conferine, plus trei oficii mai mici,
cu perei de sticl - era situat la etajul al
treilea al ambasadei.
Cei apte brbai aezai n jurul mesei de
conferine se ridicar cnd vzur c intr
Masterson.
Trei dintre ei au toc de pistol la subsuoar.
Probabil agenii Biroului.
Aezai-v, zise Masterson, fluturnd
din mn i surznd.
Se auzi un cor de Bun dimineaa,
domnule.
Cred c, dac ne punem toi mintea la
contribuie, zise Masterson, i facem un
brainstorming, am putea s nelegem ceva
din situaia asta. Suntei de acord cu mine ?
Alt cor, de data aceasta de Da, domnule.
Cel din capul mesei, unul dintre cei
narmai, se ridic n picioare, oferindu-i
evident locul lui Masterson, care l accept.

Domnul este agentul special de
supraveghere Castillo, din cadrul Serviciului
Secret, rosti Masterson, indicndu-l pe
Charley i apoi ntinznd mna spre unul
dintre ceilali brbai. Presupun c
dumneata eti unul dintre agenii FBI din
Montevideo ?
Da, domnule, confirm brbatul.
Agentul special Dorman, domnule. Acesta
este agentul special Yung.
Agentul special Yung era asiatic.
Nord-coreean, gndi Castillo. Sau japonez.
Cel mai probabil chinez.
Yung se uita la Castillo cu mult mai mult
interes dect Dorman.
Presupun c-l cunoatei pe domnul
Santini, agentul nostru secret de la
ambasad ? zise Masterson.
Cei doi ageni FBI aprobar din cap.
Ei bine, a spune c cel mai bine e s
ncepem cu nceputul, urm Masterson. i
dou lucruri, domnilor: primul este c voi
suntei experii. Eu nu am experien cu
genul sta de lucruri. i al doilea, lucrurile
vor funciona doar dac spunei tot ce v
vine n minte. Okay, s ncepem cu ceea ce

eu bnuiesc a fi nceputul. Crede cineva c
cele trei accidente auto n care am fost
implicat n ultimele patru sau cinci
sptmni - al treilea produs pe cnd m
duceam s m ntlnesc cu soia mea - sunt
doar nite coincidene nefericite ?
Se uit la Yung.
Ce-ar fi s ncepem cu tine, domnule
Yung ?

Dup dou ore i cteva minute,
Masterson nsui ceru ncheierea sesiunii de
brainstorming. Rmseser toi fr idei -
deopotriv rezonabile i ieite din comun - n
urm cu treizeci de minute, dar nimeni nu
pruse dispus s sugereze s se opreasc.
Masterson nu era ntr-o stare mai bun
dect atunci cnd ncepuser; toi l
comptimeau i se simeau vinovai,
ntruct i ei, i el tiau acum exact ceea ce
tiu- ser iniial, adic nimic.
n timp ce Masterson, Lowery, Santini,
Darby i Castillo ateptau liftul, iar Charley
se ntreba de ce n-o luau de-a dreptul pe
scri, Darby sparse tcerea.

Tocmai mi-a venit o idee, anun el i
se uit la ceasul de la mn. Mai sunt dou
minute pn la dousprezece. M gndeam
c poate domnul Castillo va vedea ceva la
Kansas care nou, celorlali, ne-a scpat. Ar
fi n regul, Jack, dac l-a duce acolo la
prnz ? Poate iei tu masa cu Tony i Ken ?
Castillo observ c Masterson era
surprins de aceast propunere la fel de mult
ca el. Masterson arta ca i cnd ar fi vrut
s obiecteze cel puin parial, dar n cele din
urm - agndu-se de un fir de iarb ? -
zise:
Bun idee, Alex.
Putem merge pe jos la Rio Alba,
propuse Tony Santini. i Ken poate face
cinste.
O s vin, Jack, la timp s-i iei pe copii
de la coal, zise Darby.

Cnd liftul se opri la etajul al doilea,
Darby atinse braul lui Castillo, anunndu-l
c ei nu coborau. Ceilali ns o fcur.
Odat ajuni la subsol, Darby ridic
receptorul unui telefon, aps un buton i
transmise un mesaj/ordin criptic:

Iau maina ta; n-o lua pe a mea. M
ntorc puin dup dou.
Merser apoi pe lng irul de maini, iar
cnd Darby indic un Volkswagen Golf i
urc la volan, Castillo crezu c nelege.
Darby nu voia o main a ambasadei cu
ofer. Golful avea numere de nmatriculare
argentiniene, obinuite. Dintr-un motiv
anume, Darby nu voia s fie vzut la
restaurant ntr-o main a ambasadei.
Doar cnd paznicul de la poart ceru
actele lui Castillo, acesta i aduse aminte c
ele erau la secretara lui Lowery.
Nu m sci cu asemenea chestii, fcu
Darby, deloc amabil, ntr-o spaniol fluent.
Nu trebuie s tii dect c domnul acesta
este cu mine.
Reticent, paznicul le permise s ias din
perimetrul ambasadei.
Cam jumtate dintre ei sunt oameni
ntr-adevr de treab, spuse Darby. Cealalt
jumtate sunt aa. Ador s-i arate
autoritatea.
Nici mie nu mi-a fost uor s intru n
ambasad, se plnse Castillo.

Deci, din ct ai vzut pn acum,
Castillo, cum i place Buenos Aires-ul ?
Castillo se pregtea s rspund, cnd
realiz c Darby trecuse de la englez la
patu, una dintre cele dou limbi folosite n
Afganistan, cealalt fiind persana afgan.
Darby vzu surpriza pe chipul lui Castillo
i rse.
Chiar nu-i aminteti de mine, nu-i
aa ? ntreb el, tot n patu.
Castillo cltin din cap.
Ultima dat te-am vzut n Zaranj,
urm Darby. Erau mai muli ofieri de
armat cu rang superior care nu izbuteau s
se decid dac s te dea pe mna Curii
Mariale i s te trimit acas n lanuri ori
s-i acorde o medalie. Ceva n legtur cu
un Blackhawk furat, dac-mi amintesc bine.
Ei, uite-aa se duce dracului acoperirea
mea, rosti Castillo n patu. Ce fceai n
Zaranj ?
Zaranj era un ora la grania dintre Iran i
Afganistan.
Conduceam filiala ageniei de acolo. Ce
s-a ntmplat cu negrul care i-a belit
genunchiul ?

Dac te intereseaz dac a scpat, da,
a scpat.
Datorit ie. Eram acolo cnd ai adus
elicopterul napoi. N-ar fi scpat cu via -
probabil c niciunul dintre ei n-ar fi scpat -
dac nu te-ai fi dus dup ei.
i el ar fi fcut acelai lucru pentru
mine, spuse Castillo. Ct despre ce s-a
ntmplat cu el, cum adevrul e mai ciudat
dect ficiunea, a fost - cel puin o vreme -
eful oficiului din Luanda, Angola.
Credeam c voi doi ai fost, zise Darby.
Ce ai crezut c am fost ?
Nu-mi place s m gndesc cte ore de
munc i ci bani am aruncat pe fereastr
aici cutnd aeronava aia 727 furat,
explic Darby. Pe cei de la Langley i-au
apucat pandaliile pentru c n-au reuit s o
gseasc. Apoi cutrile au fost sistate fr
nicio explicaie. Am fost curios, aa c acum
o lun, cnd eram la Langley, am ntrebat.
Strict confidenial, un vechi amic mi-a spus
c un mecher pe nume Castillo i vrse
nasul n treburile ageniei i-l gsise, apoi l
furase. A zis c aciunea lui i-a fcut s-i
sar mutarul directorului CIA. Mi-am fcut

socoteala c acela trebuia s fi fost tu, mai
ales dup ce prietenul meu mi-a mai spus
c directorul CIA a ncercat s-l crucifice pe
eful oficiului lui Luanda, care ntmplarea
fcea s fie un fost ofier al Forelor Speciale
rmas cu o afeciune la genunchi dup
Afganistan, fiindc i-a oferit informaii lui
Castillo.
Nici la FBI nu sunt prea popular,
mrturisi Castillo.
Aa c acum m ntreb ce naiba caui
aici, fluturnd o insign a Serviciului Secret
n stnga i-n dreapta.
Insigna e pe bune.
Asta mi-am dat seama. Santini ar
depista o cacealma din prima secund. Doar
dac nu i s-ar fi ordonat s nu pun
ntrebri.
Presupun c n-am cum s te conving
s nu pui nici tu ntrebri ?
Nicio ans.
Preedintele m-a trimis aici ca s aflu
ce se ntmpl cu soia lui Masterson.
La cum ai spus-o, pare c preedintele
nsui ar fi zis: Castillo, du-te la Buenos

Aires, c n-ai fi primit ordinul pe canalele
clasice.
De fapt, preedintele a spus: Vreau s
tiu cum i ce s-a ntmplat i nu vreau s
atept pn cnd cel care se ocup de
problem acolo va avea timp s scrie un
raport de mntuial.
Aa i-a zis ie ?
Castillo ncuviin din cap.
Asta crezi c am de gnd s fac, s
scriu un raport de mntuial ?
Nu. Cred c vrei s faci tot posibilul s-
i redai srmanului om soia n via.
Mulumesc, fcu Darby.
Urm o tcere lung, dup care Darby
continu:
Acum vom lua o mas de prnz bun,
n timpul creia m voi hotr ce i cnd voi
spune despre tine i cui anume.
mi vei comunica decizia final ?
Da, i-o voi comunica.
Mulumesc, spuse Castillo.


IV

( UNU )

Restaurantul Kansas
Avenida Libertador
San Isidro, Provincia Buenos Aires,
Argentina
13.15, 22 iulie 2005

Ct crezi c a obinut, de fapt, din cele
aizeci de milioane ? l ntreb Castillo pe
Darby.
Stteau la o mas n barul aglomerat din
Kansas, fumnd trabucuri i bnd cafea.
Stteau deja de cteva minute, fr a
vorbi, pierdui n gnduri, i ntrebarea veni
din senin. Darby reveni destul de greu la
realitate.
Nu cred c asta e o pur curiozitate,
Charley.
M ntrebam doar dac se formuleaz o
cerere de rscumprare i el i spuse: M
pi pe ele de reguli, mi vreau soia napoi,
pltesc ct o fi, de unde ar lua banii, cum i-
ar aduce aici ?

Cum se spune: Marile mini bat poteci
paralele ?
Cam aa ceva.
Primul rspuns este c fiscul i-a luat
partea leului - la nivelul lui, fix jumtate,
punnd la socoteal i impozitul pe venit din
Louisiana - din suma care acoperea salariile
pierdute din nelegere. Cu alte cuvinte, a
obinut undeva la opt milioane i jumtate,
iar dup impozitare a mai rmas cu
jumtate. Restul nelegerii reprezenta
compensaii pentru durerile i suferina
ndurate et cetera. Astea sunt venituri
neimpozabile.
Vorbim despre peste patruzeci de
milioane de dolari. Unde sunt toi banii
tia ?
Acum sunt mai mult de att. Este un
tip - el i Jack au fcut mpreun nu tiu ce
liceu particular - n Hibernia National Bank
and Trust din New Orleans care a gestionat
fondurile n numele su. i le-a gestionat
foarte bine.
El e din New Orleans ?
Darby cltin din cap.

Imediat cum treci grania n Mississippi,
o localitate numit Pass Christian, pe golf.
Betsy e din New Orleans; tatl ei, un
ambasador ieit la pensie, locuiete acolo.
S-neleg c l-ai verificat pe Masterson ?
Nu. Mi-a povestit el. L-am cunoscut pe
Jack pe cnd eram amndoi n Paris, acum
muli ani. Suntem apropiai. Sunt al doilea
executor - dup taic-su - al testamentului
lui. Drept pentru care s-a gndit c ar trebui
s tiu cu ce m leg la cap.
Castillo aprob tacit i rmase tcut
cteva clipe.
Srmanul de el mai are o problem. S
anune familia lui Betsy, zise Darby.
Crezi c a lui tie ?
Nu cred c i-ar anuna propriul tat
nainte de a-l ntiina pe al lui Betsy, iar
tatl lui Betsy probabil c ar muri de inim
rea. La propriu. Este foarte grav bolnav de
inim.
Am auzit c exist i un cumnat.
Lucreaz pentru ONU. Lui Jack nu-i
place.
De ce ?
Darby ridic din umeri.

Nu mi-a spus. Dar e relativ evident.
Apoi Darby schimb subiectul:
Ca s-i rspund la prima ntrebare: Ce
a face eu n locul lui Jack Masterson - ce
m cam tem c a fcut el deja - ar fi s iau
legtura cu bancherul de la Hibernia: Ia un
milion de dolari, urc n urmtorul avion
care vine ncoace cu ei i nu sufla o vorb
nimnui.
S-ar putea s nu fie att de uor, spuse
Castillo. Oamenii bogai nu in muli bani
lichizi n cas, au fie lichizi-lichizi, fie depui
ntr-un cont descoperit. Chiar i un bancher
ar avea probleme s strng un milion n
bani pein fr ca nimeni s nu-i pun
ntrebri dure.
Pare c vorbeti din proprie experien,
zise Darby.
Castillo l ignor.
Iar un milion de dolari n bancnote de o
sut ocup mult loc. O sut de mii scoi
direct din Rezerva Federal sunt un pachet
cam att de mare, i art el.
Chiar locuieti ntr-un apartament la
Mayflower, Charley ? i continu Darby
interogatoriul.

Castillo decise s ignore i aceast
ntrebare, dar se rzgndi.
De unde ai auzit ?
Tot de la individul care mi-a spus
despre tine i directorul CIA. Nu-i voi spune
cine e, dar l cunoti. A fost n Afganistan cu
noi. Nu trebuie s-i faci griji: i place de tine.
Ce altceva i-a mai spus despre mine
prietenul meu slobod la gur ?
C ai legturi cu industria texan a
petrolului.
Sunt din Texas i-mi permit s locuiesc
la Mayflower. Putem s ne limitm la att ?
Okay.
Pe deasupra, exist o lege, continu
Castillo, care spune c, atunci cnd retragi
zece mii sau mai mult n bani lichizi de la o
banc, tranzacia trebuie anunat. Nu tiu
cui anume, poate Fiscului. i nu sunt foarte
sigur, ns cred c mai exist o reglementare
care zice c trebuie s-i declari la vam dac
vrei s scoi din ar zece mii - poate i
numai cinci mii - de dolari n bani lichizi.
O s-l ntreb pe Tony. El trebuie s tie.
Sau pe unul dintre tipii de la FBI din
Montevideo. i ei trebuie s tie...

Se auzi bzitul unui telefon mobil.
Amndoi i scoaser aparatele din buzunar.
Hei, Charley, rzbtu vocea metalic a
lui Howard Kennedy din mobilul lui Castillo.
Cum merg lucrurile ?
Darby vr telefonul napoi n buzunar i
se uit interesat la Castillo.
Ce mai e nou, Howard ? ntreb
Charley.
Un prieten comun ar vrea s te vad.
Serios ?
E chiar nerbdtor s v ntlnii.
Oare de ce mi separe amenintoare
chestia asta ?
Foarte mgulitor. De ce ?
Nu tiu. Ce faci acum ? Unde eti ?
Beau o cafea ntr-un restaurant din
San Isidro.
Ar fi vorba doar de vreo dou ore,
Charley. Pot veni s te iau ? La ce
restaurant ?
Stai aa, Howard, zise Castillo i lu
mobilul de la ureche.
tia dureros de bine din experien c
microfoanele mobilelor erau foarte sensibile.
Aps o serie de taste cu degetul mare

pentru a selecta funcia MUTE, apoi, ca s
fie i mai sigur, ridic fesa dreapt, vr
mobilul dedesubt i se aez pe el. Fesele
erau singurul lucru despre care tia sigur c
va acoperi eficient microfonul mobilului.
Aparent, Darby ajunsese la aceeai
concluzie, cci surdea nelegtor. Castillo
rspunse tot cu un surs.
Cu omul sta chiar trebuie s m
ntlnesc, zise Castillo.
Speram s fie Tony care voia s ne
comunice c a aflat ceva.
i eu, recunoscu Castillo. Crezi c a
avea de ce s m ntorc la ambasad ?
Darby scutur din cap.
Dar eu trebuie s m ntorc. I-am spus
lui Jack c merg cu el s-i lum pe copii de
la coal. O s te descurci s ajungi la hotel ?
Sigur c da.
Castillo i recuper telefonul i aps o
alt tast.
Mai eti pe fir, Howard ?
Ce naiba a fost asta ?
Sunt n restaurantul Kansas, pe
Libertador.

tiu unde este. Ajung n zece-
cincisprezece minute. Aceeai main. Poi
s m atepi n strad ?
Intr mai bine n parcare. Aa va fi mai
uor pentru FBI.
Nu e deloc amuzant, fir-ar s fie !
Te luam doar peste picior, Howard.
Zece minute, n fa, zise Kennedy i
legtura se ntrerupse.
Darby se uit curios la el.
O glum ntre noi, fcu Castillo. nc
unul care nu e pe placul FBI-ului.
Darby ddu din cap n semn de aprobare.
Sunt muli ca el. Ce-ar fi s facem
schimb de numere de mobil ?
Dac-i vei spune lui Lowery sau lui
Masterson ori ambasadorului cu ce treab
m aflu aici, ar fi o pierdere de vreme.
Nu n seara asta. Poate mine. n seara
asta nu voi spune nimic i nu nainte de a te
pune n gard. i cine tie ce se va ntmpla
n seara asta ?
Mersi, zise Castillo i-i ddu mobilul lui
Darby pentru a-i introduce numrul.




( DOI )

Mercedesul-ul negru, model S500, apru
n fluxul traficului ce venea dinspre vest pe
Avenida Libertador i Castillo cobor de pe
trotuar ca s fie vzut. Maina trase la
bordur i portiera din spate se deschise
dinuntru. Pe banchet l vzu pe Kennedy.
Urc, Charley, l invit acesta.
Automobilul porni n clipa n care Castillo
trase portiera dup el.
Grss Gott, rosti Castillo formula de
salut vienez cu un accent ct putu el de
pronunat.
Grss Gott, Herr Gossinger, replic
Frederic de la volan.
sta nu e accent vienez. Nici mcar ceh.
Bunul de Frederic probabil c e ungur.
De ce am fcut asta ? Ce-mi pas mie ?
Mercedesul-ul lu urmtoarea curb la
stnga. Strb-teau o zon rezidenial,
foarte asemntoare, gndi Castillo, cu unul
dintre cele mai bune cartiere din San
Antonio, doar c toate casele de aici erau

aprate de ziduri - dintre care unele
acoperite cu srm ghimpat - i majoritatea
aveau zbrele la geamuri.
Kennedy i atinse braul i-i ddu ceva.
Semna cu un scule de catifea neagr.
Ce-i asta ?
Un scule de catifea, rspunse
Kennedy. Ca s i-l tragi pe cap.
Acuma tiu de ce m-am simit ameninat.
Se numete intuiie.
Glumeti, nu ?
Chiar deloc. tii cum e eful meu. E
foarte atent cu intimitatea sa.
n m-ta, Howard, i-n m-ta cu eful
tu ! rosti Castillo. Apoi ridic vocea ca s
aud Frederic. Oprete imediat maina !
Iisuse Hristoase, Charley, nu e nimic
personal n asta !
Oprete maina nainte s te lovesc,
Howard !
Du-ne napoi la restaurant, ceru
Kennedy n german, apoi adug, spre
Castillo: S tii c n-o s-i plac asta.
Nu uita s-i transmii din partea mea
urmtorul mesaj: Freac-i-o la rece,
Alex. Acum, oprete naibii maina !

Kennedy ezit un moment, apoi i ordon
lui Frederic s trag lng trotuar.
Castillo cobor, trnti portiera i porni pe
jos spre Avenida Libertador. Auzi demarajul
Mercedesului.
Pn la Libertador erau trei cvartale i el
parcursese doar jumtate din unul, cnd
vzu din nou maina. Era oprit la bordur,
cu faa la el, i Kennedy sttea pe trotuar,
alturi. inea ceva n mna stng.
Nu cred c e att de prost nct s scoat
pistolul i s m urce cu fora n main, dar
e posibil orice.
Cnd Castillo se apropie, observ c
Kennedy, de fapt, avea n mn un mobil.
Te caut cineva la telefon, Herr
Gossinger, zise fostul agent FBI glume.
Avea pe buze un zmbet crispat.
Dac Frederic face i numai un semn
c s-ar gndi s coboare din main, tu o s
ajungi fie la spital, fie la morg, amenin
Castillo.
Kennedy i ddu lui Castillo mobilul i
fcu trei pai n spate, ridicnd minile
desfcute pentru a arta c nu avea vreo
intenie de-a face ceva.

Castillo, meninnd contactul vizual, rosti
n telefon:
Alo ?
Dac Howard te-a jignit n vreun fel,
prietene, spuse Alex Pevsner n rus,
primete scuzele mele.
Howard a fut ce i-ai spus tu s fac.
i nu-mi spune prietene, replic, tot n rus,
Castillo. De unde vin eu, prietenii au
ncredere n prieteni, prietenii nu le cer
prietenilor s-i trag saci pe cap.
Cnd vei ajunge aici, prietene, vei
nelege de ce ncercam s fiu puin mai
precaut dect sunt de obicei. i vei nelege
c te consider ntr-adevr un prieten de
ndejde.
De ce a accepta s vin ?
Pentru c i-o cer ca prieten.
Nu vreau s fiu nevoit s-i fac ru lui
Howard.
Nu va fi nevoie nici mcar s iei n
calcul aa ceva. Te rog, acord-mi doar
cteva ore din timpul tu.
Indiferent despre ce ar fi vorba, e ceva
important pentru el. El nu roag pe nimeni
nimic, el le cere i, se presupune n mod

credibil, pune s fie ucii cei care nu fac ce le-
a cerut.
Okay, zise Castillo dup o ezitare abia
perceptibil.
Mulumesc, Charley, rspunse Pevsner
i se auzi un clic cnd legtura se ntrerupse.
Castillo se uit la Kennedy i-i arunc
telefonul n brae.
Treci n main, Howard, i trage-i
sacul pe cap ! porunci Castillo.
Cnd vzu expresia de pe chipul lui
Kennedy, i se fcu mil de el.
Doar te tachinam, Howard.




( TREI )

Traseul lor trecea prin districtul
rezidenial San Isidro, apoi pe lng un ir
lung de restaurante aparent interesante,
aflate vizavi de San Isidro Jockey Club. Ct
de ct, credea c tia unde se afl. Bunicul i
dusese acolo pe el i pe vrul su Fernando
cel puin de ase ori cnd erau la liceu.
Apoi, ct ai zice pete, ieir pe o
superautostrad larg - ase benzi de
circulaie pe sens - i, dei asta era nou
pentru el, Castillo era mai mult ca sigur c
se aflau pe vechea autostrad Pan
Americana. Argentinienii o extindeau de ani
de zile i, aparent, ncheiaser lucrrile la
ceea ce ei numeau autopista.
Dup ase sau apte kilometri cu o vitez
despre care Castillo presupunea c depea
cu cel puin douzeci de kilometri limita de o
sut treizeci anunat pe toate panourile -
nsemnnd c rulau cu peste o sut
cincizeci de kilometri pe or - drumul se
bifurc i Frederic o lu spre stnga.

Indicatoarele spuneau c n stnga era
autostrada spre Uru- guay i c acum se
ndreptau spre Pilar.
Trecur de o gheret de taxare fr s
opreasc, doar ncetinind ct un aparat s
citeasc un dispozitiv ce deschidea bariera,
i Frederic acceler imediat, revenind la
viteza ilegal de dinainte.
n stnga era o fabric mare, o cldire
dreptunghiular lung, cu trei niveluri i
lung de o sut de metri, legat de patru
silozuri circulare enorme, din beton, printr-
un pien-jeni de benzi transportoare.
LUCCETTI, LA PASTA DE MAMA scria cu
litere de-o chioap pe silozuri.
Castillo chicoti. Kennedy se uit la el.
E clar ca lumina zilei c familia mamei
mnnc paste la greu, spuse Charley.
Kennedy surse i zise:
Aici sunt mai muli italieni dect
spanioli.
Acolo, autopista era mai ngust - trei
benzi pe sens - ns limita de vitez era tot
de o sut treizeci i Frederic continua s
conduc mult mai repede de att.

Dincolo de parapetul autostrzii erau
restaurante mari, atractive i ceva ce
semna cu nite showroom-uri recent
construite pentru Audi, BMW i alte mrci
auto europene i japoneze. Charley vzu un
singur showroom Ford din partea
americanilor i se ntreb n goana
gndurilor dac Mercedes- Benz era
reprezentat acolo.
i aici fusese cu ani n urm, dar pe-
atunci Buenos Aires era legat de estancias
din provincie doar de osele cu dou benzi.
Perimetrul din jurul Pilar era evident
acum o zon rezidenial de lux - doar
trebuia cineva s cumpere Audi-urile i
BMW-urile - ns nicio cas nu se vedea de
pe autostrad, ci doar business-uri puse n
slujba oamenilor cu bani.
Frederic o lu pe o ramp de ieire i
acolo era showroom-ul Mercedes, evident o
reprezentan elegant vizavi de un mare
centru comercial ridicat n jurul unui
supermarket Jumbo.
i atunci, reintrar n extravilan.
Cam la trei kilometri pe autostrada cu
dou benzi - care-l fcuse pe Frederic s

ncetineze la nu mai mult de, s zicem, o
sut sau o sut zece kilometri pe or -
maina frn brusc, iei de pe drum i
micor viteza, n vreme ce se apropiau de o
gheret cu etaj i acoperi din indril roie,
la o poart.
Pe un indicator cioplit n lemn se putea
citi BUENA VISTA COUTRY CLUB.
La gheret erau patru paznici cu livrea,
dintre care doi se uitar ateni n Mercedes
nainte ca o barier din oel greu, vopsit n
alb i rou, s se ridice. Toi erau narmai i
n postul de paz Charley vzu un rastel pe
care se aflau ase arme de asalt. Semnau
cu nite puti Ithaca americane.
Ei, da, gndi Castillo, asta mai zic i eu
comunitate nchis
Odat ptruni pe proprietate, aprur
indicatoarele care limitau viteza la treizeci de
kilometri pe or, msur ntrit de cocoae
dispuse pe drumul de macadam din dou n
dou sute de metri. Frederic se conform de
aceast dat.
Apoi, cnd erau destul de n interiorul
proprietii nct s nu mai fie vzut din
drum, ncepur s se arate primele case.

Mercedesul rul ncet pe un drumeag care
erpuia pe lng irurile lungi de case
luxoase construite pe loturi bine ngrijite de
cte un hectar. Nici urm de zbrele la
geamuri, ca la locuinele cu pretenii din
San Isidro. Trecur pe lng un teren de
polo - mrginit de aceleai case de calitate -
i apoi de un altul, dup care ajunser la
mai multe spaii verzi i-n cele din urm la
casa clubului unui teren de golf bine ngrijit.
n parcare erau n jur de treizeci de maini.
Dup aceea, alte case de-a lungul
drumului sinuos. Casele i loturile din zona
aceea erau mai mari. Unele - poate cele mai
multe - erau ngrdite cu arbuti, suficient
de nali ca s lase s se vad doar etajele
superioare. Castillo observ c arbutii
acopereau i gardurile.
Frederic prsi drumul i opri n faa unei
pori nalte de trei metri. Dup cteva clipe,
poarta se deschise, rulnd spre dreapta.
Charley vzu un lucrtor la ceea ce probabil
c era panoul de comand al porii. Sub
jacheta de dril larg avea un pistol. Odat
intrai, Castillo zri un brbat ntr-o mai-
nu de golf plimbndu-se de-a lungul

perimetrului proprietii. n geanta de golf se
vedea bine tocul unei puti de vntoare.
Aceasta e-n mod clar o comunitate dublu-
nchis, o comunitate nchis nuntrul altei
comuniti nchise, n opoziie cu o comunitate
dublu-deschis, care este aceea ai crei
locuitori au preferine sexuale cam vagi.
Vzu nti elicopterul Bell Ranger, apoi
casa, un conac n stil aparent englez din
crmid roie, cu ferestre cu rame. Cnd se
apropiar, ua principal se deschise i un
brbat nalt ce prea s se apropie de
patruzeci de ani pi afar i cobor cele
cteva trepte pn la aleea pietruit.
Aleksandr Pevsner - cunoscut i ca Vasily
Respin i Alex Dondiemo i alte ase nume,
traficant internaional de arme i, se prea,
creierul a cel puin o duzin de alte afaceri
la limita legalitii, i pentru care mandate
de arestare fuseser emise la un moment
sau altul de cel puin treisprezece ri - era
mbrcat cu pantaloni de flanel gri largi,
cma alb cu nasturi ( la gt, n manier
argentinian, avea o earf de mtase legat
cu un inel de argint ), pulover albastru-pal i

pantofi maronii perfect lustruii, cu tlpi
groase de cauciuc, amortizoare.
i ncruci braele pe piept, zmbi i
atept ca Mercedesul s se opreasc i ca
Frederic s dea numaidect fuga prin faa
mainii pentru a deschide portiera din spate.
A, Charley, fcu Pevsner n rus cnd
Castillo cobor. Mulumesc c ai venit. M
unge pe suflet s te vd.
Sincer, prima invitaie nu mi-a picat
prea bine, Alex, rspunse Castillo, tot n
rus, ntinzndu-i mna lui Pevsner.
Lucru pentru care m-am scuzat deja i
m voi mai scuza o dat acum, dac doreti.
O dat e suficient, Alex, zise Castillo,
adugnd: Frumoas cas.
Pevsner i retrase mna i l apuc ferm
pe Castillo de brae, privindu-l n ochi. Ochii
lui Pevsner erau mari i albatri i
extraordinar de luminoi. Prima dat cnd
Charley l ntlnise, se ntrebase rutcios
dac Pevsner nu trsese ceva pe nas.
Trebuie s-i pun dou ntrebri,
prietene, gri Pevsner. ntr-un moment, vei
nelege de ce.
D-i drumul.

Ce caui n Argentina ? De ce te afli
aici ?
Iat unul dintre momentele acelea cnd cel
mai inteligent lucru este s spui adevrul i
numai adevrul.
Charley rspunse prompt:
Soia efului misiunii de la ambasada
noastr de aici a disprut n circumstane
care duc cu gndul la o rpire. Preedintele
m-a trimis s vd ce se ntmpl.
Castillo observ c rspunsul su l
surprinsese pe Pevsner, dar nu profit de
asta.
Prezena ta aici nu are legtur cu
mine ?
Castillo cltin din cap.
Nicidecum. Habar nu aveam c tu - sau
Howard - te-ai afla mcar aproape de
Argentina.
Pevsner mai scrut un moment ochii lui
Castillo.
Alex, nu-mi pas ct de mult vei cuta
semne c mint. N-o s gseti niciunul. i
dac norocul este ct de ct de partea mea,
nu vei vedea nici semne care s indice c mi-
este team de tine.

Pevsner strnse n cele din urm braele
lui Castillo ntr-un gest amical i-i ddu
drumul.
Mulumesc pentru sinceritate, prietene,
spuse. Acum, ce-ar fi s intrm n cas, s
bem un pahar cu vin i s-i prezint familia
mea ?
Familia ta ? bigui Castillo.
Da. Familia mea. Soia i copiii mei.
Fir-a s fiu ! Ei, asta i explic precauia.
Totui, ce naiba caut ei aici ?

Castillo, dup ce l ntlnise pe Aleksandr
Pevsner prima dat n Viena, i raportase lui
Matt Hall, secretarul Securitii Naionale,
c acesta i spusese c aeronava 727
disprut fusese furat de teroriti somalezi
care intenionau s intre cu ea n Liberty
Bell. Pevsner spusese c va face tot ce-i va
sta n puteri pentru a ajuta la localizarea ei,
ntruct se declara mpotriva teroritilor
musulmani din multe motive, principalul
fiind acela c el era un familist care i adora
soia i cei trei copii. Nu voia ca ei s sufere
din pricina unor fanatici musulmani.
Pevsner scosese atunci o fotografie cu el

alturi de presupusa lui familie: o soie
blond foarte atrgtoare i trei copii blonzi
care preau scoi dintr-o reclam Clairol.
Castillo tia c suna incredibil i c lui Hall
i va veni al naibii de greu s cread ceva.
Nu fusese ns pregtit pentru expresia de
incredulitate fi de pe chipul lui Hall - i
de pe cel al lui Joel Isaacson i Tom
McGuire. n mod evident, ei nu doar c nu
credeau absolut nimic din ce le spusese el,
dar i - mai ru - acum i puneau la ndoial
reputaia de necrutor operator special
pentru c irosise att timpul su, ct i pe
cel al lor cu asemenea teorii.
Charley, i-am vzut dosarul, a spus
Isaacson. Are aproximativ patruzeci i cinci
de centimetri grosime. Conine dovezi de
crim, delapidare, mit, trafic ilegal de arme,
ce vrei tu, ns nu se spune nimic cum c ar
fi un so devotat i-un tat iubitor.
Eu l cred, a insistat Castillo.
Care parte din tot ce-a spus ? a
ntrebat Hall.
Aproape tot, a zis Charley. Fotografia
de familie arta prea bine ca s nu fi fost
aranjat.

Chiar crezi c avionul a fost furat de
somalezi ? Care plnuiesc s intre cu el n
Liberty Bell ? Fiindc aa i-a spus
criminalul sta internaional ? ntrebase
Hall, mai mult trist dect nervos.
Domnule, mi-ai zis c una dintre
marile probleme ale serviciului de informaii
este c cei de la nivelul meu le raporteaz
superiorilor ceea ce ei cred c vor acetia s
aud, i nu ceea ce cred cu adevrat. Ce v-
am spus adineaori este ceea ce cred.
Nu eu i-am zis asta, rostise Hall dup
o pauz lung. i-a zis-o preedintele.
Charley, tii ct ai fost de-aproape ca
individul sta s-i fac felul ? ntrebase Joel
Isaacson.
Da, tiu, Joel. A spus c-l bucur
faptul c nu trebuie s-mi aplice o bulin
indian a frumuseii - un glon de calibru
mic n frunte - iar eu l-am crezut i-n
privina asta.




( PATRU )

Pevsner l conduse pe Castillo n cas,
ntr-un salon la care ajunser printr-un hol
cu tavan deschis spre etaj. Cu excepia a
ceea ce probabil c era un samovar antic
aezat pe o mas, mobilierul ddea
salonului un aer britanic. Doi perei erau
acoperii de cri i tablouri n ulei i se
vedea o canapea din piele roie cu fotolii
asortate.
Geamurile lsau s se vad o piscin
mare sub un acoperi de plastic curbat, ceva
ce aducea cu o garnizoan Quonset. Din apa
piscinei se ridicau aburi.
Ei, dei n btrna Anglie nu sunt prea
multe piscine nclzite, locul sta tot i
amintete de spiritul englez.
O femeie de vrsta de mijloc n uniform
veni n salon pe o u lateral cnd intrar
cei trei brbai.
Intreab-o, te rog, pe doamna Pevsner
dac nu dorete s ni se alture mpreun
cu copiii, i ceru Pevsner n rusete.

Femeia, fr s zmbeasc, ncuviin din
cap, dar nu spuse nimic. Prsi salonul pe
ua pe care intraser Pevsner, Kennedy i
Castillo.
Howard, vezi dac nu gseti pe cineva
n buctrie care s ne aduc vin i alte cele,
zise Pevsner n englez.
Rou, nu, Charley ? ntreb Kennedy.
Un cabernet ?
Te rog, spuse Castillo, apropiindu-se de
samovar ca s-l vad mai bine.
Tocmai ajunsese la concluzia c era un
ceainic rusesc antic veritabil, cnd Pevsner
zise n rusete:
A, Anna, vino i ureaz-i lui Charley
bun venit n cminul nostru !
Castillo se rsuci i vzu soia i copilaii
din reclama Clairol pind n odaie. Erau
toi aproape orbitor de blonzi i cu pielea
alb. Mama prea s se apropie de treizeci
de ani, ns Charley concluzion c trebuia
s aib mai muli de att pentru a fi mama
fetei, care avea treisprezece sau paisprezece
ani. Erau doi biei, unul despre care
Charley bnuia c are n jur de zece ani, iar

cellalt, ase. Toi purtau halate de baie albe
i pufoase.
Doamna Pevsner zmbi, ntinse mna
spre Castillo i spuse n rus:
ncntat de cunotin ! Soul meu
mi-a povestit multe despre tine.
Servitoarea se rentorsese acum n salon.
Olga, adu nite vin, ceru doamna
Pevsner i femeia se ndrept spre ceea ce
prea s fie ua buctriei.
Aduce Howard vinul, spuse Pevsner n
rusete, dup care trecu la englez. Salutai-
l pe oaspetele nostru n englez, i ndemn
el copiii. Charley, ea este Elena. Scumpo,
acesta este domnul Castillo.
Elena, timid, cu obrajii roii, fcu o
reveren i spuse cu un pronunat accent
britanic:
Bucuroas de cunotin, domnule
Castillo !
Asemenea, Elena !
Biatul de zece ani era i mai timid. Cel de
ase nu era deloc. Veni pe lng fratele su,
ntinse mna i anun:
Eu sunt Serghei i m bucur s v
cunosc, domnule !

i eu sunt ncntat s te cunosc !
Aleksandr ! zise Pevsner, mpingndu-l
pe biatul de zece ani n fa.
Acesta, foindu-se, ntinse ntr-un trziu
mna i murmur ceva neinteligibil.
Pevsner radia de mndrie.
Scuz-ne inuta, domnule Castillo, zise
Anna Pevsner. Soul meu a spus c nu e
sigur dac vei veni i copiilor le place s
noate cnd vin de la coal.
Pi, nici nu m gndesc s-i mpiedic
s fac asta, zise Castillo.
Serghei, cel de ase ani, rnji spre Castillo.
Nu-mi place s-i las singuri n piscin,
spuse
Anna.
i poate supraveghea Howard cteva
minute, draga mea, propuse Pevsner.
Kennedy intr n ncpere.
Howard, te deranjeaz dac stai cu
ochii pe copii cteva minute ?
Chiar deloc.
Howard este eliminat din conversaia pe
care urmeaz, s o port cu Pevsner i soia lui.
Ce se ntmpl aici ?

Cei doi copii mai mari, urmai de Kennedy,
ieir din salon. Serghei mrlui pn la
Castillo, i scutur mna i alerg dup ei.
Simpatici copii, Alex, zise el.
Mulumesc, Charley, rspunse Pevsner,
dup care, cnd o servitoare mai tnr -
aceasta prea argentinian - intr cu o tav
pe care se aflau pahare, o sticl cu vin i un
tirbuon mare de crom, spuse: A, n sfrit,
vinul !
Nu vrei s ne aezm ? ntreb Anna,
indicnd canapeaua din piele roie i
fotoliile.
Castillo alese un fotoliu. Anna lu loc pe
canapea, iar Pevsner, dup ce-i fcu semn
servitoarei s pun tava pe msua pentru
cafea, se aez alturi de ea i se ntinse
dup vin i tirbuon.
Vin local, spuse Pevsner, de la o bodeg
de lng Mendoza, la poalele munilor Anzi.
Ai fost vreodat n Mendoza, Charley ?
h. Avem nite prieteni acolo.
Pevsner turn vin n paharele uriae de
cristal, i ddu mai nti unul soiei sale,
apoi lui Charley. Dup aceea ciocni cu
Castillo.

Bun venit n casa noastr, Charley ! i
ur el.
Mulumesc.
Charley lu o sorbitur i i exprim
aprecierea cu un zmbet.
De ce am impresia, Charley, c o s dai
imediat pe dinafar de curiozitate ? Ce
naiba face Alex aici ?
Poate c iar mi citeti gndurile, zise
Castillo.
Charley, nu facem dect s ne
ascundem la vedere, rosti Pevsner.
Aleksandr Pevsner, un ungur a crui avere a
fost confiscat de comuniti, a primit totul
napoi cnd a venit libertatea, dup care,
fiindc s-a sturat deopotriv de iernile i
conducerea opresiv din Ungaria, a vndut
totul i s-a mutat n Lumea Nou pentru a
lua viaa de la capt. i-a investit banii n
terenuri i podgorii. Inclusiv aceasta, la
drept vorbind.
Lovi cu degetul n sticla de vin.
Foarte inteligent, recunoscu Castillo.
Exist o tradiie n sensul sta, tii,
oameni care fug de ce se ntmpl n Europa
pentru a-i gsi pacea n Argentina. n

orelul Maschwith din apropiere triete un
mare duce al Imperiului Austro-Ungar - de
fapt, e vorba despre nepotul lui, dar i-a
nsuit titlul i e fericit cnd i spun
nlimea Voastr. M tachineaz,
spunndu-mi c am acelai nume cu un
infam ticlos rus.
Foarte inteligent, repet Castillo.
Gndete-te, Charley. Unde a putea
tri ? n Rusia ? Rusia este acum nu departe
de unde era naintea revoluiei din 1917.
Criminalitatea i corupia fac ravagii i n-a
fi deloc surprins dac, cine tie, comunismul
- sub un alt nume, desigur - s-ar ntoarce.
Undeva ntr-o ar musulman ? Fac afaceri
acolo, desigur, ns i-o poi imagina pe
Anna ntr-un loc ca acela, unde nu are voie
nici mcar s conduc o main ? S trieti
cu frica n sn c un fanatic musulman i va
ciurui automobilul cu mitraliera pentru c
este, evident, o necredincioas ? i chiar
dac asta te-ar putea surprinde, sunt
oameni n Praga, Viena, Budapesta i
Bucureti care nu m plac.
Sunt ocat, fcu Castillo.

Sigur c exist corupie i aici. i
criminalitate. Ziarele sunt pline de tiri
despre jafuri i rpiri. Rezultatul acestui
lucru a fost dezvoltarea a ceea ce eu numesc
cultura de country club. Bogaii locuiesc n
locuri ca acesta i cnd se duc n Buenos
Aires sunt deseori nsoii de bodyguarzi -
numii ageni de securitate - lucru care nu
mir pe nimeni.
L-am vzut pe tipul din mainua de
golf cu puc de vntoare, spuse Castillo.
Am i eu civa oameni ai mei, desigur,
dar majoritatea personalului de securitate
sunt argentinieni. Avem un teren de golf
aici... Joci, Charley ?
Castillo scutur din cap.
i polo. Eu nu joc, dar Aleksandr i
Serghei iau cursuri, iar Anna i Elena iau
lecii de clrie... cum se cheam asta ?
Echitaie, zise Anna.
...echitaie la manejul de aici. i, sigur,
colile sunt bune. Cele mai bune, ca Sfnta
Agnes de pe Munte, sunt o motenire
britanic.

Copiii votri merg la o coal care se
cheam Sfnta Agnes de pe Munte ?
ntreb Castillo, zmbind.
Pevsner i rspunse tot cu un zmbet.
i are ca director un preot anglican. n
Argentina, n-a existat niciodat o biseric
ortodox rus i cum anglicanii i ortodocii
rui i recunosc reciproc cuvntul
propovduit, Elena a fost confirmat anul
trecut n Biserica Anglican.
Ei, se pare c ai totul sub control, Alex,
zise Castillo. Bravo ie !
Aa am crezut i eu, Charley, pn
cnd Howard a venit aici azi-diminea i m-
a ntrebat: Ghici cine a urcat n lift cu mine
la Four Seasons acum cteva ore ?
Cu riscul de-a m repeta, habar n-am
avut pn azi c tu sau Howard ai fost
vreodat mcar aproape de Argentina. i nu
trebuie s-i faci griji c voi spune cuiva c
ne-am ntlnit.
Ai zis ceva despre o rpire ?
Soia efului misiunii de la ambasada
american a disprut n mprejurri care
sugereaz o rpire, confirm Castillo.

Rpirile sunt ceva obinuit aici, zise
Pevsner. Nu era pzit ?
De ce s rpeasc cineva soia unui
diplomat ? ntreb Anna. Are bani ?
Muli, rspunse Charley.
N-am citit nimic n ziar, zise Pevsner,
aplecndu-se n fa pentru a mai turna vin
n paharul lui Charley.
Se strduiesc s pstreze tcerea.
Sper c, poate, atunci cnd rpitorii vor
afla c e soia unui diplomat, o vor elibera.
Slabe anse s se ntmple aa ceva,
rspunse Pevsner. Pot da nite telefoane,
dac vrei.
Orice ajutor e bine-venit, zise Castillo.
Pn acum nu s-a primit niciun mesaj din
partea rpitorilor. Au trei copii care ntreab
cnd vine mama acas.
O, Doamne ! fcu Anna. Ce ngrozitor !
Da, ntri Castillo.
De unde au luat-o ? ntreb Anna. Doar
nu din cas !
Din parcarea restaurantului Kansas
din San Isidro.

Eu i Alex lum deseori masa acolo,
spuse Anna, apoi cu un fior de groaz n
voce: Sper c nu n faa copiilor.
Castillo cltin din cap.
Atepta s se ntlneasc cu soul ei
dup serviciu. Copiii erau acas.
i preedintele te-a trimis aici s faci ce
anume ? ntreb Pevsner.
S aflu ce s-a ntmplat i s-i raportez.
C veni vorba de preedinte, i nainte
s dau telefoanele alea, ai avut cumva ocazia
s-i pomeneti de ajutorul pe care i l-am
dat n recuperarea avionului luia ?
Da, am avut.
Jurnalul preedintelui consemna, n acel
weekend, printre altele:

Vineri, 17 iunie 2005, 19.55:
Sosirea la reedina prezidenial din
Carolina de Nord.
Smbt, 18 iunie 2005, pn
Duminic, 19 iunie 2005, 20.25:
Niciun eveniment oficial sau oaspei
sau vizitatori.
Duminic, l9 iunie 2005, 20.25:
Plecarea spre Casa Alb.


Acesta era exact adevrul. Preedintele
credea att c ceea ce fcea n intimitatea
casei sale nu-l privea dect pe el, ct i, mai
mult, c avea dreptul s hotrasc ce anume
constituia un eveniment oficial i ce nu.
Jurnalele secretarului Securitii Naionale,
directorului CIA, directorului FBI i
comandantului-ef al Centrului de Comand
SUA din aceeai perioad, totui, consemnau
c petrecuser perioade cuprinse ntre dou
i cinci ore n duminica de 18 iunie ntr-un loc
numit cnd Casa Alb din Carolina cnd
reedina prezindenial, cnd Hilton
Head.
Toi, cu excepia secretarului Hall al
Siguranei Naionale, stteau n fotolii de
rchit cu tapiserie alb, bnd bere cu
preedintele, cnd primul dintre elicoptere, un
Huey bimotor albastru strlucitor al Forelor
Aeriene, se apropie de peluza dintre cas i
oceanul Atlantic i ateriz n zgomotul elicei.
John Powell, directorul CIA, i Mark
Schmidt, directorul FBI, erau n costum de
afaceri, iar generalul Allan Naylor,
comandantul-ef al Centrului de Comand,

era n uniform. Preedintele purta o cma
alb cu manetele rsucite, o cravat cu
nodul lrgit, pantaloni kaki i pantofi de cas.
Un colonel de aviaie n uniform de var
cobor din elicopter, duse mna napoi pentru
a lua o valijoar, dup care urm un agent
secret din corpul prezidenial de paz pn la
veranda acoperit a casei.
Preedintele i strnse mna colonelului
Jacob D. Torine, din Forele Aeriene ale SUA,
apoi i ddu o sticl de bere. Dup aceea
privir mpreun cum un alt Huey - un
elicopter de armat monomotor vopsit ntr-un
oliv monoton - se apropia peste mare i uscat.
Un brbat masiv n costum de afaceri i un
ofier de armat, un maior n uniform de
var, coborr i urmar alt agent al
Serviciului Secret pn pe verand.
Mai bine mai trziu dect niciodat, nu-
i aa, Tom ? l ntmpin preedintele pe
secretarul Hall.
Domnule preedinte, am ntrziat zece
minute, rspunse acesta.
Ce mai faci, Charley ? se adres
preedintele maiorului ( promovabil ) C.G.

Castillo, Forele Speciale, SUA, ntin-zndu-mi
mna.
Bun ziua, domnule preedinte, spuse
Castillo.
Ei, hai s terminm cu treaba asta, zise
preedintele. Apoi voi doi putei scpa de
uniforme.
Se ntoarse spre ua casei. Trei brbai
ieeau deja pe verand. Unul inea dou cutii
acoperite cu piele albastr de douzeci pe opt
centimetri. Al doilea avea o camer digital
Nikon, iar al treilea, un sacou.
Preedintele i ls manetele n jos, le
ncheie nasturii, se ncheie la guler, i aranj
cravata, dup care vr minile pe mnecile
sacoului.
S nu prinzi n imagine pantalonii kaki,
i spuse preedintele fotografului, apoi ntreb:
Unde vrei s stm ?
Lng perete va fi bine, domnule
preedinte.
Suntei pe cale s fii decorai, spuse
preedintele. Ai auzit c a avea o problem
cu asta ?
Da, domnule, rspunser aproape la
unison Torine i Castillo.

Pi, s v spun povestea din nou, ca s
o aud i directorul Schmidt i directorul
Powell. Nu am absolut nicio ndoial c ceea
ce au fcut aceti doi ofieri merit o decoraie
mai important dect Crucea pentru
Distincie n Zbor. Cnd au gsit aeronava
727pe care nimeni nu prea n stare s o
gseasc i apoi au recuperat-o, au salvat
vieile a Dumnezeu tie ci oameni i au
prentmpinat declanarea haosului i panicii
n Philadelphia i n tot restul rii. Nu la fel
de important, ns aproape, au trimis un
mesaj lunaticilor cu astfel de intenii c
Statele Unite dein fora militar i resursele
informaionale necesare pentru zdrnicirea
a ceea ce trebuie s recunoatem c a fost un
plan destul de inteligent.
Din nefericire, a le oferi o decoraie de
valoare - iniial m-am gndit la Crucea pentru
Distincie n Serviciu - ar nsemna s facem i
o citare public, iar cum activitile lor au fost
de natur secret, pe baza hotrrii
prezideniale c anumite aciuni sunt
necesare, o citare a ceea ce au nfptuit ei ar
face public i aceast hotrre a
preedintelui, ceea ce ar contraveni

interesului naional. Generalul Naylor a
subliniat c o citare care s nu cuprind alte
cuvinte dect aciuni de natur clasificat i
secret ar ajunge n atenia unuia sau a mai
multor comitete de control ale Congresului
care ar solicita s i se comunice ce naiba se
ntmpl. Rezultatul ar fi acelai. Povestea ar
ajunge n Washington Post i n New York
Times.
Aa c ei nu primesc decoraiile pe care le
merit i care mie mi-ar face o imens plcere
s-i vd c le primesc. Generalul Naylor a
mai sugerat i c ceea ce au fcut ei poate fi
descris cu toat sinceritatea ca participare
cu cel mai nalt grad de profesionalism la o
lupt aerian n condiii extrem de riscante.
Astfel c asta scrie pe citrile Crucii pentru
Distincie n Zbor.
Se uit la directorii FBI i CIA.
Aceste fotografii nu vor fi oferite presei,
ns cnd Charley i colonelul Torine se vor
uita la ele peste ani, a vrea s-i poat
aminti c decorarea s-a fcut n prezena
voastr, a amndurora - i a ta, Tom, desigur.
Gata, haidei lng zid. Generale, vrei s
citeti ordinele, te rog ?

Directorul FBI i directorul CIA, fr nici un
pic de entuziasm, se ridicar din fotoliile lor
albe de rchit.
Generalul Naylor atept pn ce
fotograful i alinie pe toi, dup care ncepu s
citeasc:
Ordin de decorare. Cartierul general,
Departamentul Forelor Aeriene, Washington,
D.C. 18 iunie 2005. Subiectul: Medalia
Crucea pentru Distincie n Zbor. Crucea
pentru Distincie n Zbor, a treisprezecea
medalie, este oferit colonelului Jacob...

Mult mai bine, Charley, zise
preedintele, referindu-se la ce purta acum
Castillo, o cma polo, pantaloni kaki i
pantofi lejeri. Acum stai jos, ia o bere i
spune-mi ce pot face pentru tine.
eful statului vzu expresia de pe chipul lui
Castillo.
De ce am impresia c voi regreta
aceast ofert ? ntreb preedintele.
Castillo nu rspunse.
Haide, Charley, la ce te gndeti ?
insist preedintele.

Faa generalului Naylor era ca o mas de
ghea.
Sunt dou lucruri, domnule preedinte,
spuse Castillo. N-am fi putut localiza
niciodat avionul acela fr domnul Pevsner.
Gangsterul rus ?
Da, domnule.
Ce vrei s fac, Charley ? ntreb
preedintele, sarcastic. S-l amnistiez ? Nu
cred c pot face asta. Cred c suntem singura
ar din lumea occidental care nu a emis un
mandat de arestare pe numele lui.
El are surse de informaii pe care noi,
se nelege de la sine, nu le avem, domnule.
A dori mult s... s propun ca guvernul s
ntrein o relaie cu el.
Pentru Dumnezeu, Castillo, explod
directorul FBI Mark Schmidt, rusul la
nenorocit are un dosar care-l face pe John
Gotti s semene cu un cerceta.
i are surse de informaii pe care noi
pur i simplu nu le avem, repet Castillo
hotrt. i pe care a dovedit c este dispus
s le foloseasc n interesul nostru.

Aici are dreptate, Mark, spuse
preedintele. Cum s facem ce propui tu,
Charley ? Ce vrea omul sta ?
Vrea s nu mai fie urmrit de CIA,
domnule. Corect sau nu, el bnuiete c, de
cnd nu le mai este de folos, au...
Stai aa, l ntrerupse preedintele. Nu
le mai este de folos ? CIA s-a folosit de el ?
Se uit la directorul ageniei. Vorbete-mi
despre asta, John.
Directorul CIA prea prins n corzi.
De cteva ori, domnule preedinte, zise
el, cei de la Operaiuni au avut pe ascuns
contacte cu Pevsner, au mprumutat aeronava
lui pentru a livra anumite lucruri unde era
nevoie de acestea...
Mai corect ar fi au avut frecvent
contacte, nu ? interveni Castillo, atrgndu-
i imediat o privire furioas din partea
directorului CIA. Pentru a livra armele i
celelalte bunti pe care le cumprau de la
el ? continu Charley.
Preedintele se uit la Castillo, apoi la
directorul CIA i atept ca acesta s
continue.

Au avut loc cteva asemenea tranzacii,
domnule preedinte, admise directorul CIA. S-
a ntmplat ns cu mult timp n urm. Am
cerut ca toate legturile cu acest personaj s
fie ntrerupte.
Iar el crede acum, pe bun dreptate sau
nu, zise Castillo, c, din moment ce agenia
nu-l mai folosete, ncearc s aranjeze
arestarea sa sau mai ru de ctre guvernele
mpotriva crora l-a angajat s lucreze.
Cum poi s spui aa ceva ? se rsti
directorul CIA.
Am zis c asta crede el, rspunse
Castillo.
De ce ? ntreb preedintele pe un ton
moale.
Fiindc, dac va ajunge ntr-o
nchisoare din cine tie ce zon ndeprtat
din Congo sau dac va muri, nimic nu poate
demonstra legturile lui cu agenia, domnule.
Preedintele se ls pe sptarul fotoliului i
se uit peste Atlantic. Cufundat n gnduri,
sorbi lung o gur de bere din sticl.
Dup un moment, se ntoarse spre Charley
i spuse rspicat:

Vreau s-i comunici domnului Pevsner
c, dei mi se pare greu de crezut c s-ar
putea ntmpla aa ceva - sun niel a
paranoia - n semn de recunotin pentru
valorosul ajutor pe care ni l-a acordat n
localizarea acelui 727, i-am cerut directorului
CIA s cerceteze chestiunea i, dac va
descoperi c se ntmpl aa ceva, s-i pun
capt imediat.
Mulumesc, domnule, zise Castillo.
Ai vreo nelmurire n privina asta,
John ? se adres preedintele directorului
CIA.
Nu, domnule, rspunse acesta.
i c i-am spus directorului FBI c
vreau s fiu informat asupra amnuntelor
oricrei investigaii s-ar efectua acum n cazul
domnului Pevsner pe teritoriul Statelor Unite
ori ar putea demara aici. Asigur-te c
nelege c, dac ncalc vreuna din legile
noastre, va fi trimis n judecat.
Da, domnule.
Ai priceput ce am spus acum, Mark ?
Da, domnule, fcu directorul FBI.

Castillo se uit ntmpltor la generalul
Naylor, care cltina din cap parc a
nencredere.
Okay, Charley, relu preedintele pe un
ton jovial. Cu ce altceva te mai pot ajuta ?
Presupun c nu ai putea accepta ca
statutul meu s redevin acela de cadru
militar, nu, domnule preedinte ?
Generalul Naylor ridic sprncenele.
Din ce am vzut, Charley, spuse
preedintele, m ndoiesc c ai fost vreodat
cadru militar. Dar ca s-i rspund la
ntrebare, nu, nu a putea accepta. Nici nu
poate fi vorba.

i ce reacie a avut preedintele ?
ntreb Alex Pevsner.
A zis c, dac-i ajunge la urechi c ai
nclcat vreo lege a Statelor Unite, te va
azvrli fr s clipeasc n nchisoare. I-a
spus ns directorul Ageniei Centrale de
Informaii c, dac este n desfurare orice
fel de operaiune de debarcare a ta, aceasta
trebuie s nceteze.
i chiar crezi c a spus asta celor de la
CIA ?

Am fost de fa cnd a spus-o.
Apreciaz ajutorul pe care ni l-ai dat n
gsirea avionului.
Un moment lung, Pevsner se uit cu ochii
si de-un albastru-deschis la chipul lui
Castillo.
mi voi arta aprecierea pentru
aprecierea preedintelui vznd ce pot s
aflu despre soia diplomatului...
Mulumesc, spuse Castillo.
Las-m s termin, te rog, i-o tie
Pevsner. Evident ns c dac-i raportezi c
i-am spus asta a fi localizat, iar eu nu
vreau aa ceva. Drept care voi cerceta
problema sub rezerva c, dac reuesc s
aflu ceva, nu vei dezvlui nimnui sursa
informaiei. Okay ?
S-a neles. Mersi, Alex.
Anna, adu un costum de baie de-al
meu pentru Charley. Aa vei putea nota
puin ct timp vorbesc eu la telefon.
Ar trebui s m ntorc la Buenos Aires,
zise Castillo.
Cred c ai avea mai mult de ctigat
ateptnd s vedem ce pot afla, rspunse
Pevsner, ntru ctva tios, dup care adug,

mult mai curtenitor: n plus, Annei i mie
ne-ar face o mare plcere dac ai rmne la
cin.
Mulumesc, spuse Castillo.
Dac ar aprea elemente noi, cineva de
la ambasad te-ar suna, nu ?
Desigur.
Atunci, du-te i noat, i mai trziu o
s mai bem nite vin i eu voi prepara
personal o pizza argentinian pentru tine.
Vei prepara personal o pizza argentinian ?
Sun bine, Alex. Mersi mult.




( CINCI )

Cuptorul de pizza cu lemne, un dom cu
deschidere de doi metri, acoperit cu lut, era
aezat cam la ase metri de piscin, n faa
unei quincho cu acoperi de stuf, care era o
cldire destinat gtitului deasupra unei
parrilla cu foc de lemne i apoi servirii mesei
n stil picnic.
Focul - ntreinut de un tnr argentinian
- ardea att sub parrilla, ct i n cuptor,
cnd Castillo i urm pe Anna i pe copii
printr-un fald al draperiilor grele de plastic
ce ngrdeau piscina, apropiindu-se de
quincho, unde i ateptau pahare de cristal i
mai pntecoase i o jumtate de duzin de
sticle de vin.
Mai era i o mas de lemn, aproape de
cuptor, acoperit cu o fa de mas, la care
dou servitoare argentiniene tinere, sub
atenta supraveghere a femeii de vrst
mijlocie, vorbitoa-re de rus, frmntau
aluatul de pizza, tiau roii i preg-teau
ingredientele pentru pizza.

Castillo se simi tras de mnec i cobor
privirea. l vzu pe Serghei, care surdea,
oferindu-i o farfurie de empanadas, glute
umplute cu carne i prjite n ulei.
Muchas gracias, rosti Castillo, lund
una.
De nada, zise bieelul.
Se pare c i-ai picat cu tronc lui
Serghei, spuse Pevsner. Castillo nu-l vzuse
cnd intrase n quincho.
Mcar un membru al familiei tale tie
s judece corect caracterul unui om.
Eti nedrept, Charley, ripost Pevsner.
i eu tiu bine s apreciez caracterul unui
om, iar Anna tie i mai bine.
Castillo zmbi, dar nu rspunse.
Pevsner i ddu un pahar cu vin.
Vino cu mine i privete cum i prepar
personal pizza, l invit Pevsner.
N-a rata asta pentru nimic n lume.
Secretul este temperatura de coacere,
explic Pevsner apropiindu-se de cuptor. i
iat cum o testezi.
Se duse la mas, n spatele creia cele trei
servitoare i tnrul stteau aliniai, i lu

de pe ea o pagin de ziar. O mototoli n
mini i se ntoarse la cuptor.
Tnrul veni acolo cu pai grbii i ridic
ua de fier cu vtraiul. Pevsner arunc
ghemotocul de hrtie n cuptor i-i fcu
semn ajutorului su s lase ua jos.
Unu, doi, trei, patru, cinci, ase,
numr Pevsner cu voce tare, apoi i ceru s
ridice ua.
Ziarul ardea cu flcri vesele.
Dac nu se aprinde n ase secunde,
nu este destul de cald, anun Pevsner pe
un ton foarte serios, indicnd s fie cobort
ua la loc.
Fascinant, zise Castillo.
Pevsner i fcu semn s vin cu el la mas.
Servitoarea vorbitoare de rus se apropie
cu un aluat de pizza ntins pe un toctor de
lemn. Diametrul blatului era de aizeci de
centimetri. l inu ntre Pevsner i celelalte
servitoare, care ateptau n spatele mesei cu
polonice n mini. Cu degetul arttor,
Pevsner i ceru uneia dintre ele s toarne sos
de roii pe aluat i inu degetul ntins pn
cnd socoti el c este suficient.

Repet procedura cu ardeii roii i verzi,
apoi cu mai multe feluri de salam i buci
de unc i carne de pui, ncheind cu
mprtierea parmezanului peste toate
ingredi-entele.
Dup care se duse iute la cuptor urmat de
servitoarea care inea toctorul de lemn, i
indic tnrului brbat s ridice ua, i ceru
servitoarei s introduc pizza n cuptor i, n
cele din urm, i spuse omului s nchid
ua la loc.
Lui Charley i veni greu s-i pstreze
zmbetul pe buze.
Pn acum, n-a atins pizza pe care o
prepar personal pentru mine nici mcar cu
degetul mic !
Acum voi prepara alta, anun Pevsner
i se napoie grbit la mas, unde repet
procedeul de dou ori. De data aceasta,
totui, pizzele pregtite, dar nc necoapte
fuser lsate pe mas, pe toctoarele de
lemn.
De regul, pot avea ncredere n ele,
zise Pevsner, odat ce m-am asigurat c
temperatura este cea potrivit, s le

introduc n cuptor i s le scoat, ns-mi
place s le prepar eu nsumi.
Dac vrei ca un lucru s fie fcut ca la
carte, f-l tu nsui, se auzi Charley spunnd
solemn.
ntocmai, fcu Pevsner.
N-am dreptul s-l iau n derdere. Ce-o fi
cu mine ? Se comport frumos, toat scena
asta este emoionant, faptul c putiul cel
mic, Serghei, mi-a dat o empanada este
frumos. Toat treaba asta cu familia reunit
este frumoas. mi amintete de bunicul care
se ferea de Abuela pentru a ne da mie i lui
Fernando cteva guri de vin la ranch, n
Midland, n vreme ce prjea came de porc
deasupra focului deschis, pentru ntreaga
familie. Numai c, desigur, bunicul, n afar
de tiatul animalului, fcea totul cu mna lui.
Aici suntem n familie. i e frumos.
Cred c lui Betty Schneider i-ar plcea asta.
Nu individul cu puca din mainua de golf, ci
Anna i cei trei copii, i tatl care pregtete
flos cte o pizza pentru fiecare cu propriile
lui mini neptate.
Oare copiii lui Masterson ce vor mnca la
cin n seara asta ?

Oare ce le-a spus nefericitul lor tat, ce le
spune acum ?
Se preface oare c totul va fi bine ?
i pregtete pentru ce e mai ru ?
Iisuse, cnd auzi c a fost rpit cineva,
niciodat nu te gndeti la copiii lui ! Ce mod
crud de-a obine uor nite bani, s rpeti
mama unor copii !
i uite-m pe mine, aici, zmbind i
privindu-l pe Alex cum se uit n cuptorul lui
de pizza.
n Buenos Aires n-a avea ce s fac, aa c
de ce m simt vinovat ?
Te-ai pierdut n gnduri, Charley ?
Castillo se ntoarse i-l vzu pe Howard
Kennedy cu un pahar de vin n mn.
Dispruse de la piscin cnd Castillo i
Anna Pevsner se duseser s noate, i de
atunci nu-l mai vzuse nimeni.
M gndeam la ce mnnc la cin
copiii lui Masterson ast-sear, zise Castillo.
Copiii feme... ?
Castillo ncuviin din cap.
Alex se ocup de asta, zise Kennedy. Ar
trebui s afle ceva curnd.

Iisuse, sper c o va face. Care e aici
pedeapsa pentru rpire ? Ai idee ?
Nu sunt sigur, dar tiu c nu exist
pedeapsa capital, iar condamnarea medie
pentru crim este de cincisprezece ani, ceea
ce nseamn c fptaii sunt eliberai dup
apte sau zece ani.
Servitoarea vorbitoare de rus intr n
quincho cu prima pizza coapt i Alex
Pevsner o supraveghe n timp ce ea tie o
felie cu un cuit de buctrie enorm.
n timpul cinei - dup pizza se servir
friptura i cartofii copi n folie de aluminiu
n parrilla - Pevsner fu chemat la telefon de
trei ori, de fiecare dat rspunznd apelului
ntr-o cmru cu un singur geam mic,
prin care Castillo l vedea vorbind.
i reaminti lui Charley de cabina
telefonic alturat slii de conferine a
generalului Naylor de la sediul Centrului de
Comand din Tampa, unde se afla telefonul
cu legtur securizat.
Pevsner se napoie la mas fr a spune
ceva n primele dou rnduri, ns cnd iei
din cmru a treia oar, i fcu semn lui
Charley s-l nsoeasc.

Se ndeprtar cam la zece metri de
quincho.
N-am nicio informaie pentru tine,
Charley, mi pare ru. Ultimul telefon a fost
din partea cuiva care-i cunoate pe
barosanii din SIDE... tii ce este SIDE ?
Charley aprob din cap.
i dac cineva ar avea vreo informaie,
cei din SIDE ar fi aceia. Scotocesc peste tot.
Pe ei se pune toat presiunea.
Ei, mulumesc pentru ncercare, zise
Charley.
N-o s m opresc aici, urm Pevsner,
toate sursele mele cred c aceasta nu este o
rpire ca oricare alta. Informatorul meu care
are legturi cu Polica Federal i
Gendarmeria a spus c i-au interogat pe toi
suspecii pe care i-au avut vreodat n
cazuri de rpire i c n-au aflat nimic. Fcu
o pauz, dup care adug: E adevrat c
individul sta a obinut cincizeci de milioane
de dolari dup ce l-a clcat un camion ?
aizeci, l corect Charley.
E posibil ca rpitorii s nu fie
argentinieni. S-ar putea s fie chiar
americani.

Da, ncuviin Charley, czut pe
gnduri.
O s-i spun asta lui Hall. E singura
posibilitate despre care nu s-a vorbit la
sesiunea de brainstorming de la amba-sad.
O s folosesc e-mailul. O s stau treaz
toat noaptea dac ncep s fac schimb de e-
mailuri cu Hall. Darby a spus foarte clar c
oricum l va informa pe ambasador mine n
legtur cu mine. Ar fi mai bine s-l sun.
Scoase mobilul i aps un buton cu
apelare rapid. inea deja telefonul la
ureche cnd lu n calcul posibilitatea ca
acolo semnalul s nu aib deloc acoperire.
Darby.
Charley Castillo. Vreau o legtur pe
linie sigur cu Washingtonul. Poi face asta
pentru mine ?
Pot, ns exist o problem. Tu eti
doar un agent al Serviciului Secret i se vor
pune ntrebri.
Du-te i spune-i ambasadorului. De ce
nu ?
Okay. Cred c oricum asta e cea mai
bun soluie. Rezolv eu lucrurile la
ambasad. Tu unde eti acum ?

Castillo era contient c Pevsner se
strduia s priceap despre ce vorba el la
telefon.
Ai auzit de un orel pe nume
Maschwitz ?
Da. N-o s te ntreb ce mama naibii
caui acolo.
Nu ntreba. Mai este un lucru, Alex. Mi
s-a sugerat c rpitorii ar putea s nu fie
argentinieni, c ar putea s fie chiar
americani.
Lucrul acesta a fost foarte delicat
sugerat celor de la FBI de ctre Polica
Federal. Dac vei observa o activitate febril
la centrul de comunicaii, s tii c e din
cauz c se transmit toate numele
americanilor care au vizitat Argentina n
ultimele treizeci de zile la CNIC - Centrul
Naional de Informare Criminalistic -
pentru a vedea dac nu apare vreun indiciu.
Ei, cineva a fcut asta, Alex.
Nite nemernici.
nc ceva, Alex. Lowery mi-a luat
legitimaia de la Serviciul Secret pentru a-mi
elibera un ecuson de vizitator i am plecat
de la ambasad nainte s o recuperez.

O s m ocup eu de asta, zise Darby.
inem legtura.
Conexiunea se ntrerupse.
Mulumesc, zise Pevsner.
Pentru ce ?
Pentru Maschwitz.
Dac voi avea impresia c cineva
manifest o curiozitate neobinuit de mare
pentru unde am fost i cu cine, l voi
introduce n ecuaie pe marele tu duce
austro-ungar, zise Castillo. Asta-i va trimite
ntr-o expediie interesant.
Pevsner zmbi.
Alex, trebuie s m ntorc n Buenos
Aires.
neleg. Vrei s-l trimit pe Howard cu
tine ?
Nu este nevoie. mi trebuie doar o
main pn la ambasad.

Mobilul lui Charley bzi pe cnd se
apropiau de Buenos Aires.
Alo ?
Domnul Castillo ?
Charley recunoscu vocea lui Darby.

Alexander Darby sunt, domnule
Castillo.
Cu ce te pot ajuta ?
Domnule Castillo, ambasadorul Silvio
vrea s tie dac putei s venii la biroul
su mine-diminea la nou i jumtate.
Voi fi acolo.
Mulumesc. Ne vedem atunci.
Legtura se ntrerupse.
Nu i-a luat mult s-i spui ambasadorului
despre mine, nu-i aa, Alex ?
i de ce am impresia c ai dat telefonul
sta n prezena lui ?
i c i-ai spus, pur i simplu, c eu singur
mi-am declinat identitatea, nu c ne
cunoatem din Afganistan ?
Un american care nu i declin
identitatea n niciun fel - fcndu-l pe
Castillo s fie sigur c era un agent CIA care
lucra pentru Darby - atepta dincolo de gard
la intrarea angajailor n perimetrul
ambasadei cu permisul de trecere i
legitimaia emis de Serviciul Secret ale lui
Castillo.
V rog, domnule Castillo, s m nsoii.




( ASE )

Centrul de Comunicaii, Ambasada Statelor
Unite
Avenida Colombia nr. 4300
Buenos Aires, Argentina
22.30, 22 iulie 2005

i n sala de comunicaii de la ambasad
exista o cabin telefonic. n vreme ce
individul pe care Castillo l numea acum n
gnd tipul lui Darby l conducea nuntru,
majoritatea celor opt sau zece persoane din
sal ntoarser ochii spre el, curioase. Unul
era agentul FBI asiatic, Yung.
Insul care s-a uitat la mine n centrul de
brainstorming cu puin prea mult interes,
parc. Fie e fascinat de frumuse-ea i
farmecul meu masculin, fie de Serviciul Secret,
fie tie ceva despre mine sau bnuiete ceva.
O, Iisuse ! S fi existat o informare FBI pe
canale secrete, un mesaj cu autodistrugere
care s spun: Dai-ne de veste dac un tip
pe nume Castillo apare pe undeva i ce face.

L-a fcut de ruine pe director i am vrea tare
mult s-l dm la fund ?
Castillo nchise ua cabinei telefonice i se
aez naintea unei msue, mai mult un
raft construit n perete, pe care se afla
telefonul securizat. Arta - cu excepia
cablurilor mai groase dect de obicei care
duceau la perete i de la baz la receptor -
ca un telefon obinuit. Mai erau i un
carneel, cu o foaie de aluminiu sub prima
fil pentru a mpiedica impri-marea celor
scrie pe pagina urmtoare, dou creioane
ascuite ntr-un pahar i un plic dungat
pentru distrugerea documentelor agat pe
perete.
Castillo ridic receptorul.
Operator, spuse o voce masculin.
Pare tnr. Probabil un cadru militar.
Numele meu este Castillo. Am nevoie de
o linie securizat verificat.
Da, domnule. Ai primit und verde.
Numrul, v rog.
E puin trecut de zece treizeci; nou i
jumtate n Washington. Hall poate fi sau nu
la birou. S-l gseasc cei de la centrul de
comunicaii.

Castillo i ddu operatorului numrul
Centrului de Comunicaii de la Casa Alb.
Domnule Castillo, aceasta este Casa
Alb, spuse operatorul.
Da, tiu.
Domnule, nu avei und verde s
sunai la Casa Alb.
Cine trebuie s-mi dea aprobarea ?
ntreb Castillo i-n fraciunea de secund
urmtoare adug: Sergent.
Fie ambasadorul, fie domnul Masterson,
domnule.
Ei, n-a reacionat deloc la sergent Asta s-
ar putea s fie de ajutor.
Pi, nu vreau s-l deranjez pe domnul
Masterson, sergent, aa nct f-mi legtura
cu ambasadorul. Trebuie neaprat s dau
telefonul sta.
Domnule, domnul Darby are
autoritatea necesar s dea aprobare pentru
telefoane cu Casa Alb. Dnsul ar ti dac
avei autorizaie.
Desigur. Sun-l.
Treizeci de secunde mai trziu, ataatul
comercial Darby i ddu operatorului
permisiunea de a-i face legtura domnului

Castillo cu Centrul de Comunicaii de la
Casa Alb.

Casa Alb.
Aici ambasada american de la Buenos
Aires, zise operatorul. Putei, v rog, s
verificai dac linia este sigur ?
Procedeul dur aproximativ cincisprezece
secunde.
Totul este n regul. Linia este sigur,
anun operatorul de la Casa Alb.
Aici C.G. Castillo. Vreau s vorbesc cu
secretarul Hall. Nu tiu unde este.
O, cred c-l putem gsi noi. Rmnei
pe recepie, v rog.

Hall.
Am o legtur telefonic securizat
pentru dumnea-voastr, domnule secretar,
din partea domnului Castillo din Buenos
Aires.
F-i legtura domnului Castillo, te rog,
zise Hall.

n apartamentul prezidenial din Casa
Alb, preedintele se uit peste masa din

sala micului dejun la soia sa i la soia lui
Matt Hall i lu o decizie.
Pune pe difuzor, Matt, ordon el, dar
lui nu-i spune.
Eti acolo, Charley ?
Da, domnule.
Ateptam s primim veti de la tine mai
devreme.
Domnule, nu am de raportat dect ce
probabil c deja tii.
Pi, ncepe cu nceputul, Charley. Nu
se tie niciodat.
Da, domnule. Amicul lui Joel, Tony
Santini, m-a ntmpinat la aeroport. Un om
de isprav, i merge mintea brici. Tony m-a
dus la hotel, la Hyatt - care acum este Four
Seasons, apropo. Mi-a spus ce tia, n
esen c doamna Masterson a fost luat din
parcarea restaurantului Kansas din cartierul
rezidenial San Isidro. l atepta pe soul su,
iar cnd acesta n-a venit, ea s-a dus la
main i a fost rpit.
A spus c nu au primit nicio veste de la
rpitori - asta se ntmpla, poate, la apte n
dimineaa aceasta i nici pn acum nu se
tie nimic. Tony a zis c argentinienii

pstreaz tcerea fa de pres, aa nct
dac m-a prezenta drept Gossinger, ei ( a )
s-ar ntreba de unde am aflat de incident i
( b ) nu mi-ar spune nimic.
Aa c m-am dus ca agent al Serviciului
Secret care se afl ntmpltor n ora.
Aparent, asta se ntmpl frecvent. Tony m-
a prezentat nsrcinatului cu securitatea
ambasadei, Lowery, un tip simpatic, ns de
categorie uoar...
De ce spui asta, Charley ? l ntrerupse
Hall.
Tony Santini m-a informat c
majoritatea inves-tigaiilor lui au urmrit
infidelitile nu tiu crui diplomat cu soia
altui diplomat. Nimic de genul sta.
Okay, spuse Hall.
n timp ce eram la el n birou, a venit
Masterson. Un tip foarte simpatic i sincer
tulburat. Cunoti povestea accidentului lui
i a...
...faptului c a obinut cincizeci de
milioane de dolari ? Da, o cunosc.
Cifra auzit de mine este de aizeci de
milioane. n orice caz, i-am fost prezentat ca
agent al Serviciului Secret i el mi-a cerut s

particip la o edin de brainstorming cu toi
barosanii. eful oficiului CIA - voi spune mai
multe despre el n cteva momente - oamenii
de la Antidrog i doi tipi FBI din Montevideo
care se zice c au ceva experien cu rpirile.
Unul dintre ei s-a uitat ciudat la mine. i
atunci, i acum cteva secunde, cnd am
intrat n sala de comunicaii.
La ce te referi cu asta ?
Dac a fi paranoic, i sunt, a bnui
c s-a emis o informare neoficial din
Cldirea J. Edgar Hoover prin care toi au
fost anunai s stea cu ochii cscai dup
ticlosul la de Castillo.
Crezi asta sincer, Charley ?
N-o pot dovedi, dar am primit aceeai
cuttur din partea efului oficiului CIA,
un individ pe nume Darby - i el e brici - i
sunt convins c a tiut cine eram. Sunt.
De unde tii asta ?
Dup sesiunea de brainstorming - al
crei rezultat a fost nul - s-a oferit s-mi
arate restaurantul, iar cnd am urcat n
maina lui, mi-a spus c ultima dat m-a
vzut n Zaranj, Afganistan - era eful
oficiului de acolo - i c a pus lucrurile cap

la cap i-a tras concluzia c eu eram cel
implicat n recuperarea aeronavei 727.
Aa c-i va spune ambasadorului ? Sau
oricui altcuiva ?
De dragul vremurilor apuse a zis c va
atepta pn mine-diminea, dar c va fi
nevoit s-l informeze. n urm cu
aproximativ dou ore, i-am dat und verde
s verse sacul. Voiam s am acces la o linie
securizat, n loc s-mi pierd vremea cu e-
mail-urile. Aa c tie. Pe cnd intram n
ora, Darby mi-a transmis o foarte
politicoas cerere din partea ambasadorului
de a m prezenta n biroul su mine-
diminea la nou i jumtate.
Ce-mi poi spune despre ambasador ?
Santini i Darby cred amndoi c e de
prim clas. n tot cazul, dup ce am luat
prnzul n Kansas, lucru care m-a fcut
literalmente s m simt vinovat, am nceput
s scormo-nesc pe cont propriu i n-am
descoperit nimic, dect posibi-litatea ca
rpitorii s fie americani. Cnd i-am
transmis asta lui Darby, a zis c poliaii
argentinieni au sugerat deja - delicat, a
spus el - aceast posibilitate. Dincolo de

cabina asta telefonic, FBI - inclusiv Yung,
tipul care cred c m-a ginit - trimite la CNIC
numele tuturor americanilor care au trecut
pe aici n ultimele treizeci de zile.
i autoritile locale ?
Judecnd dup tot ce am reuit s aflu,
dau tot ce au mai bun i rezultatul e acelai:
zero. Prin urmare, toat lumea ateapt o
micare din partea cealalt.
i asta e tot ?
Da, domnule. M simt inutil ca ochii
pentru orb. Iisuse, mi doresc ca
preedintelui s nu-i fi venit ideea
nzdrvan c eu a fi Sherlock Holmes.
Sincer, mi-ar plcea s fiu de ajutor. Sunt
mult prea implicat deja.
Stai aa, Charley.
Sherlock, aici preedintele.
Iisuse Hristoase ! i scp lui Castillo.
Nu. Doar preedintele, chicoti primul
om n stat. i m bucur c am fcut-o,
Sherlock. Un raport mai succint i
comprehensiv n-a fi putut cere i tiu c
oricrui raport care s fie ct de ct la fel de
bun ca acesta pe care tocmai i l-ai fcut

secretarului Hall i-ar fi luat mult mai mult
timp s ajung la mine.
Domnule, regret...
N-ai de ce, Charley. Am o singur
ntrebare.
Domnule ?
Ce-mi poi spune despre domnul
Masterson ? El i copiii lui sunt protejai ?
Da, domnule. Domnul Darby - el i
domnul Masterson sunt apropiai - mi-a
spus c i-a pus pe civa dintre oamenii lui
s fac pe bona pentru domnul Masterson,
spernd ca el s nu-i dea seama de asta. i
sunt poliiti argentinieni i oameni de la
SIDE peste tot.
FBI-ul lor ?
Da, domnule. n linii mari. Domnii
Santini i Darby mi-au spus amndoi c
tiu meserie.
Cnd te vei ntlni cu ambasadorul
Silvio diminea, informeaz-l, rogu-te, de
ngrijorarea mea.
Da, domnule, o voi face.
Pi, cred c asta e tot, zise preedintele.
Faci ceea ce te-am trimis acolo s faci,
Charley, i o faci bine.

Mulumesc, domnule.
Doamna Hall vrea s-i transmit
salutrile ei i sunt sigur c soia mea vrea
s le adauge pe-ale sale.
Da, domnule.
Noapte bun, Charley ! zise
preedintele.

Interesant om, observ preedintele.
i foarte de treab, fcu doamna Janice
Hall. n voce i se simea preocuparea pentru
srmana femeie i familia ei.
Pn s-l ntlneasc personal, Janice
nu suporta brbaii de care femeile erau
atrase ca fluturii de flacra lumnrii.
Poi s te duci dracului, Matt, rosti
doamna Hall.
Cred c trimiterea lui n teren a fost
una dintre cele mai bune idei ale mele,
spuse preedintele, apoi adug: Ca a lsrii
lui n grija lui Matt.
Poftim ? ntreb prima-doamn.
Dup ce a recuperat avionul acela,
primul meu gnd a fost s-l aduc la Casa
Alb. Apoi am neles c asta n-ar fi o
micare neleapt. i imaginezi ce presiune

ar fi fost asupra lui dac ar fi lucrat aici ?
Toi din cldirea asta ar fi ncercat ( a ) s-l
controleze i ( b ) s-l mpiedice s menin
legtura cu mine i s intre n Biroul Oval.
Cum acum lucreaz pentru Matt, toate
problemele astea sunt rezolvate.




( APTE )

Camera l550, Hotelul Four Seasons
Cerrito nr. 1433
Buenos Aires, Argentina
6.25, 23 iulie 2005

Castillo ceruse s fie trezit la apte - ceea
ce-i lsa dou ore pentru a se mbrca, a lua
micul dejun i-a ajunge la ambasad pn
la nou i jumtate - i cnd arunc o
privire la ceasul de pe mn, ntinzndu-se
dup telefonul care suna, i vzu ct era
ceasul, se nfrigur. Era prea mult s spere
c apelul acela aducea veti bune.
Castillo ?
Era vocea lui Darby, nicidecum
fermectoare.
Da.
N-ai rspuns la mobil, l acuz brbatul.
Care-i treaba ?
Pn vei ajunge la parter, o main va
veni dup tine.
Care-i treaba ?

Pi, i spun de pe-acum c nu sunt
veti bune, rosti Darby i nchise.




V

( UNU )

Avenida Tomas Edison
Buenos Aires, Argentina
6.40, 23 iulie 2005

Cnd Castillo iei pe ua rotativ, n faa
hotelului Four Seasons atepta un Alfa
Romeo mic i gri - din cte i ddea seama
Charley, modelele acestea erau identice cu
Fiat-urile, diferea doar sigla - cu plcue de
nmatriculare argentiniene.
n vreme ce Castillo rmase cu ochii la ea,
ntrebndu-se dac pe el l atepta, oferul
deschise portiera pasagerului.
Seor Castillo ?
Castillo se ndrept repede spre main i
urc. Automobilul demar n scrnet de
pneuri nainte ca el s apuce s-i lege
centura de siguran.
Vorbii spaniola, domnule Castillo ?
ntreb oferul n engleza american.

Castillo l studie repede cu privirea. Era
un om tuciuriu, cam la treizeci de ani,
mbrcat n costum de afaceri, care, i
spuse el, putea trece cu uurin drept un
porteo, un nativ al Buenos Aires-ului.
S, rspunse Castillo.
Vi-l prezint pe Coronelul Alfredo Munz
de la SIDE, zise oferul, ntr-o spaniol
porteno fluent.
Geamurile mainii erau fumurii; Castillo
nu observase c era cineva pe bancheta din
spate. Se ntoarse n scaun i vzu un
brbat blond i ndesat la vreo patruzeci de
ani. Charley ntinse mna.
Mucho gusto, mi Coronel.
Strnsoarea lui Munz era ferm.
Mucho gusto, rspunse el, adugnd:
Seor Darby mi-a vorbit despre dumneata,
seor.
Oare ce i-o fi spus ?
Maina rula acum prin faa Ambasadei
Franei, claxonnd din cnd n cnd. oferul
trecu pe rou i fu ct pe ce s taie calea
unei furgonete Fiat care urca pe Avenida 9
Julio. Alfa Romeo-ul vir strns pe 9 Julio,
apoi goni pe autopist n jos pe banda

exterioar, rezervat pentru vehiculele de
urgen.
Ce s-a ntmplat ? ntreb Castillo.
Unde mergem ?
Ticloii l-au mpucat pe Masterson,
zise oferul.
Ce-a spus ? Au mpucat-o pe ea ? O,
Iisuse Hristoase !
Mi s-a prut ns c se referea la el.
Pe doamna Masterson ?
Nu. Pe Masterson.
Ce mama naibii ?
Nu mai neleg nimic. Parc Darby
pusese pe cineva s-l supravegheze.
Da, a pus. Pe mine. Am dat-o ru de tot
cu bta n balt.
Ajunser la irul de gherete de taxare.
Fr s ncetineasc, continund s
claxoneze, oferul trecu pe banda dreapt,
ignornd gesturile furioase ale unui poliist
care l vzu venind. Omul sri din calea sa
n ultima clip i duse mna dup pistol.
REPAUS ! REPAUS ! REPAUS ! strig
Coronelul Munz pe geamul deschis.
Hristoase, sper c sticletele la l ascult !
Nu se auzi nicio mpuctur.

Cel puin eu n-am auzit nimic.
Ajunser la o intersecie n form de T.
Trecnd iari pe rou, oferul vir la stnga,
strecurndu-se printre dou uriae cabine
de TIR i apoi accelernd rapid.
Castillo observ c acum se aflau pe
Avenida Presidente Castillo.
Putea fi mai elegant strada asta ca s
poarte numele unui Castillo, El Presidente ori
chiar cel din San Antonio.
Aparent, era traseul principal spre docuri,
iar drumul arta semnele traficului greu de
camioane - cel mai probabil din acelea cu
gabarit depit. Alfa Romeo-ul slta pe
arcuri o dat la fiecare aproximativ treizeci
de secunde.
Era prea mult zgomot n main pentru a
pune ntrebri i n-ar fi fost nelept s-i
distrag atenia oferului de la trafic.
Avenida Presidente Castillo cotea la
stnga. Acolo era un indicator de stop, pe
care oferul l ignor i puin lipsi s fie
lovii frontal de un enorm cap-tractor Scania
care trgea o platform cu dou containere
pe ea.

Apoi din nou la stnga, i din nou, i
Castillo vzu c erau pe Avenida Tomas
Edison. Aceasta avea un aspect i mai
deplorabil dect Avenida Presidente Castillo.
Era un drum cu dou benzi unde
macadamul fusese aproape complet ros de
pe piatra cubic pe care odinioar o
acoperea. n stnga lor erau nite depozite
prsite, iar n dreapta o zon portuar
decrepit, plin de ambarcaiuni ruginite,
nruite i pe jumtate scufundate.
i apoi erau o mare de lumini roii i
albastre plpitoare.
Patru ofieri de la Polica Federal stteau
n mijlocul strzii, toi cu minile ridicate
pentru a-i opri. Castillo vzu ali ase
poliiti descrcnd bariere dintr-un camion.
oferul acion frnele, ncetinind, dar
neoprind.
Coronelul Munz era deja ieit pe jumtate
pe geamul din spate, fluturndu-i
legitimaia i strignd:
REPAUS ! REPAUS ! REPAUS !
Poliitii se ferir din drum; doi dintre ei
salutar.

Cincizeci de metri mai ncolo, un uria i
incredibil de ncreztor sergent al Polica
Federal ridic mna cu o arogan lene
pentru a-i opri.
Arogana se risipi imediat ce-l recunoscu
pe Munz.
Acolo nuntru, mi Coronel, zise el,
indicnd un depozit prginit, a crui faad
era complet deschis, la distan de ali
treizeci de metri.
Acolo erau trei maini de patrul: una
aparinea Polica Federal, a doua Prefecturii
Navale, care reprezenta forele poliiei din
port, iar a treia Gendarmeria National. Mai
erau cteva maini fr nsemne oficiale, cu
girofaruri albastre pe capot, i dou
ambulane, una de la Spitalul German, a
doua de la Prefectura Naval.
Cincizeci de metri dincolo de asta, un TIR
uria cu un singur container gigantic pe
platform era oprit n mijlocul drumului, cu
luminile de poziie i de frn pulsnd.
Cnd oferul aps frnele i Alfa Romeo-
ul se opri n scrnet de roi n faa
depozitului prsit, Castillo vzu un
taximetru parcat cu faa la peretele din

spate al cldirii. n apropiere se aflau apte
sau opt oameni, majoritatea n uniforme pe
care apreau nsemnele ofierilor superiori
de poliie, ntre taxi i faada cldirii.
Munz ni de pe bancheta din spate a
mainii i mrlui hotrt spre ei. Castillo
i oferul coborr i-l urmar. Ceata de
poliiti se ntoarse cu faa la el. Civa
dintre ofierii superiori l salutar.
Am trimis vorb s nu fie atins nimic
pn ce nu ajung eu, anun Munz.
Presupun c aa s-a ntmplat.
Mi Coronel, rosti un brbat n uniform
de marin cu trese de comandant pe
mnec, unul dintre oamenii mei a ajuns
primul aici. n afar de faptul c a cutat n
buzunarele victimei un act de identitate,
altceva n-a atins.
Mai probabil a cutat s vad dac nu
are bani, i spuse ncet oferul mainii Alfa
Romeo, de dup mn, lui Castillo.
Unul dintre ofierii superiori de poliie i
spuse lui Munz ceva ce Charley nu reui s
aud.
Coronelul Munz ridic din sprncene,
surprins.

Unde e el ? l chestion Munz.
Ofierul de marin indic un brbat n
uniform kaki care sttea stnjenit n
picioare aproape de strad.
Adu-l aici ! ordon Munz. Art cu
degetul un loc de lng el.
Ordinul ca poliistul Prefecturii Navale s
se prezinte acolo strbtu n jos ierarhia
ofierilor superiori i, n cele din urm, unul
dintre ei se ndrept iute spre cel n
uniform kaki.
Munz o lu spre taxi. Castillo porni dup
el, apoi i oferul, dup care se puser n
micare i ofierii de poliie. Munz simi
aceasta. Se roti i ntinse mna pentru a-i
opri, apoi art spre Castillo i ofer,
fcndu-le semn c ei trebuie sau au voie s
vin cu el.
Portiera din spate dreapta a taxiului era
deschis.
Munz vr capul nuntru, se uit n jur
un moment, apoi l scoase. Le fcu semn
oferului i lui Castillo c se pot uita i ei.
Castillo era cel mai aproape i se execut
primul.

Se simea miros de snge i se auzea
zumzet de mute.
J. Winslow Masterson se sprijinea de
portiera opus, pe jumtate czut ntr-o
parte. Ochii i gura lui erau deschise. La
tmpl avea o ran de intrare i, judecnd
dup sngele acum uscat de pe gt, o alta
sub prul de dup ureche.
oferul de taxi era czut peste volan.
Prul crunt de la ceaf era mbibat de
snge i spatele hainei era nnegrit de snge
uscat.
Castillo scoase capul din taxi, ntlni ochii
oferului lui Munz i zise:
Blestemia dracului !
Auzi alt scrnet de roi aproape de
deschiztura cldirii i, cnd se uit, l vzu
pe Alex Darby deschiznd portiera unui
BMW al ambasadei i cobornd.
Mai muli poliiti ncercar s-l opreasc.
Lsai-l s treac ! strig Coronelul
Munz pe o voce care ar fi ctigat respectul
unui sergent de instrucie. Apoi o lu la pas
spre el.
Castillo l auzi pe Darby ntrebnd:
El e ?

M tem c da, rspunse Munz.
i e mort ?
Munz ncuviin din cap.
mpucat de dou ori n cap.
Unde-i doamna Masterson ? ntreb
Darby.
Hristoase, nici nu m-am gndit la ea !
Munz gesticul spre ambulana Spitalului
German.
Darby o lu ntr-acolo. Munz l prinse din
urm.
Alex, cred c e ameit de droguri, zise
Munz.
Fir-ar s fie ! Cine a autorizat asta ?
ntreb Darby furios.
Dup spusele primului poliist ajuns la
faa locului, era drogat cnd a ajuns el aici.
Presupun c e un doctor cu ea, zise
Darby.
Cred c sunt trei medici, l liniti Munz.
Eu nsumi am sunat la Spitalul German.
Darby se duse la ambulan, o furgonet
Mercedes mare, trase de u i urc.
Castillo deveni contient c oferul sttea
acum alturi de el.

Darby e n ambulan cu doamna
Masterson, spuse Castillo. L-am auzit pe
Munz spunndu-i c e drogat, c era
drogat cnd poliistul de la marin a ajuns
aici.
Ccat ! fcu oferul. Dou gloane n
cap.
Am vzut doar o ran de intrare n
capul taxi- metristului, zise Castillo.
Eu cred c sunt dou, spuse oferul,
fr a argumenta.
Darby iei din ambulan i se duse,
nsoit de Munz, spre taxi.
Alex, zise oferul, mi pare ru.
Tuturor ne pare ru, Paul, zise Darby.
Darby se duse la taximetru, se uit
nuntru un moment lung, dup care se
napoie acolo unde stteau Munz, oferul i
Castillo.
Alex, ncepu Munz, cred c ea ar trebui
dus la spital. Aici nu pot stabili ce i s-a
administrat.
Mi-au spus asta, rosti Darby. Cred ns
c am-basadorul ar vrea s o vad aici. E pe
drum.
Desigur, zise Munz.

Darby se uit la ofer.
Paul ?
Mi se pare c seamn mai degrab a
asasinat, spuse oferul.
Eti de acord cu asta, Charley ? ntreb
Darby.
Ar putea fi. Nu tiu.
Alt BMW al ambasadei se apropie i apoi
un al doilea. Un brbat nalt, suplu, bine
mbrcat cobor de pe bancheta din spate,
iar un altul de pe scaunul pasagerului.
Acela trebuie s fie ambasadorul, decise
Castillo. Iar cellalt tip, bodyguardul lui.
Ei, iat c vine ambasadorul, confirm
oferul. Ken Lowery, ofierul de securitate al
ambasadei, i ali trei brbai coborr din
al doilea BMW. Unul dintre acetia avea o
statur solid, de scandinav, i era aproape
complet ras n cap. Castillo trase concluzia
c era unul dintre paznicii pucai marini de
la ambasad.
Ambasadorul Silvio i Lowery trecur de
cordonul format de poliia argentinian.
Nimeni nu ncerc s-i mpiedice.
Probabil c-i cunosc.

Toi ceilali se oprir la cordonul de
poliiti.
Silvio veni spre ei.
Bun dimineaa ! spuse el. Vreau o
informare rapid.
Jack este n taxi, domnule ambasador,
spuse Darby. A fost mpucat de dou ori n
cap.
Silvio se uit la Castillo, dar nu-i adres
niciun cuvnt.
Excelen, interveni Munz, permitei-mi
s fiu primul care-i exprim cele mai
profunde condoleane.
Mulumesc, Coronele, rosti Silvio n
spaniol. tie cineva ce s-a ntmplat ?
nainte ca vreunul dintre ei s poat
formula un rspuns, Silvio continu:
Doamna Masterson ?
E n ambulana Spitalului German,
Excelen, spuse Munz. Din cte se pare, a
fost drogat de ctre rpitori.
Silvio ridic din sprncene, dar nu spuse
nimic. Porni spre ambulan. Munz, Darby
i Lowery l urmar. Dup un moment - ce
naiba, eu se presupune c trebuie s aflu ce
s-a ntmplat - Castillo o lu pe urmele lor.

Cnd ajunser la ambulan, Silvio se
ntoarse spre Charley.
Dumneata eti domnul Castillo ?
ntreb el.
Da, domnule.
Silvio ciocni n ua din spate a
ambulanei, o deschise i urc.

Acolo, n furgonet, erau doi brbai i o
femeie, toi mbrcai n halate albastre de
spital, toi cu ecusoane pe care erau trecute
numele lor, deasupra crora scria medic.
Doamna Elizabeth Masterson edea pe un
scaun lng peretele interior ndeprtat al
ncptoarei ambulane. Peste nas i gur
avea o masc de oxigen i manonul unui
tensiometru nfurat pe bra. Doctoria i
lua pulsul.
Silvio se duse la doamna Masterson, se
ls n genunchi i-i lu mna.
Elizabeth, rosti el n englez pe un ton
moale. mi pare atat de ru.
Ea se uit la el, vizibil confuz, apoi
ntoarse ochii n alt parte.
Se pare c a fost drogat, zise doctoria.

i ce facei n privina asta ? ntreb
Silvio.
Nu putem face mare lucru pn cnd
nu aflm ce substan s-a folosit. Avem
cteva bnuieli, dar nu putem fi siguri dect
dup ce vom duce o mostr de snge la
laborator.
De ce n-a fost transportat la spital ?
ntreb ambasadorul, dup care, fr a mai
atepta rspunsul, zise: V rog, ducei-o
acum.
Se ntoarse i se uit la Lowery.
Du-te cu ea, te rog, domnule Lowery.
Asigur-te c totul e bine.
Da, domnule, rspunse Lowery.
Ia ci oameni crezi c este necesar.
Da, domnule.
Cnd Silvio se pregtea s coboare din
ambulan, Munz strig ct l ineau bojocii:
Cpitane Jiminez !
Unul dintre brbaii n haine civile din
grupul de ofieri de poliie veni n pas
alergtor.
Opt oameni, dou maini ! ordon
Munz. O main merge n faa ambulanei,
cealalt n spate. Vor fi americani. Ai grij de

sigurana seorei Masterson. Raporteaz
cnd ajunge la spital i nu permite accesul
presei n apropierea ei sau a medicilor.
S, mi Coronel.
Cpitanul Jiminez se ntoarse i o rupse
la fug, ipnd ordine. Lowery alerg dup el.
Mulumesc, Coronele, i se adres Silvio
lui Munz. Acum, ce tim despre ce s-a
ntmplat ?
Eram pe cale s aflm, Excelen,
nainte s sosii, spuse Munz. Vrei s m
nsoii, Excelen ?
Munz i conduse la poliistul de la
Prefectura Naval.
Tu eti primul ofier care a ajuns la faa
locului ? ntreb Munz.
S, mi Coronel.
Poliistul sta mai are puin i i ud
chiloii. E ngrozit de Munz.
i ambasadorul Silvio observ lucrul
acesta. i surse poliistului i ntinse mna.
Bun dimineaa ! spuse cu ceea ce
Castillo recunoscu acum ca fiind un bun
accent n spaniola porteo. Numele meu este
Silvio. Sunt ambasadorul Statelor Unite i
ne strduim s aflm ce s-a petrecut aici.

S, seor.
Ei bine ? l ntreb Munz.
Mi Coronel, fceam rodul n Puerto
Madero, cnd am primit un apel s vin aici.
Ce ai fost solicitat s faci ?
S investighez o posibil crim n urma
unui jaf, zise poliistul, apoi adug, cu
reinere: ...i o femeie nebun.
tim cine a dat telefonul ? ntreb
Munz, uitndu-se peste umrul lui Castillo.
Charley se ntoarse i vzu c acolo venise
comandantul de marin cu care Munz
vorbise mai devreme.
oferul de TIR, mi Coronel, zise
comandantul.
El unde este acum ? Adu-l aici.
Cnd doi poliiti ai Prefecturii Navale
ncepur s-l nghionteasc pe oferul de
TIR, un brbat voinic, vizibil nervos, aproape
de cincizeci de ani, ctre ei, Munz le fcu
semn s nceteze i se duse ntr-acolo.
Ambasadorul, Castillo, Darby i oferul l
urmar. Ofierul de marin ddu s vin i
el, dar Munz i ordon cu o fluturare din
mn s rmn pe loc. Apoi Munz i
concedie pe poliiti cu un gest hotrt.

Vrei, te rog, s ne spui ce tii despre
asta, seor ? ntreb Munz.
Brbatul ncuviin, dup care se ntoarse
i gesticul spre strad.
Veneam pe Edison, ncepu oferul de
TIR, ctre Jorge Newbery, cnd am vzut-o
pe femeia. Se cltina pe picioare n strad.
Am crezut c e beat.
Se opri, creznd probabil c a spus ceva
ce nu trebuia.
Nu cred c tie cine este Munz, doar c
este cineva important pentru poliie, dar se
teme de el.
i ? l mboldi Munz.
Mi-a fost mil de ea i am oprit,
continu oferul, nu foarte convingtor,
dup care: Era n mijlocul strzii i nu
voiam s o lovesc.
Atept un rspuns.
i ? iscodi Munz din nou.
Aa c am cobort din main i ea m-
a trt, cumva, aici, zise oferul. i am vzut
taxiul, ce era n el - amndoi erau mori - i
am luat telefonul i am sunat...

Parc se aprinseser mai multe lumini
roii i albastre intermitente, iar acum se
fcur auzite i sirenele.
Castillo vzu c se formase un mic convoi
care atepta, aparent, ambulana. Atunci
girofarul salvrii ncepu s scapere i sirena
ei s strige. Ddu cu spatele i se ndeprt
de cldire. Un poliist o direcion spre
coloana de vehicule. Castillo observ c
maina ambasadei fusese plasat n spatele
ambulanei.
Apoi toate mainile demarar.
Cnd sunetul sirenelor se stinse destul
ct el s poat fi auzit, Munz ntreb din
nou:
i ?
Da, domnule, zise oferul de TIR.
Doamna a czut la pmnt.
Poftim ?
A czut, repet oferul. N-a leinat, dar
nu s-a mai putut ine pe picioare i nu
nelegea ce-i spuneam.
Ce-i spuneai ?
C poliia e pe drum i c ar fi mai bine
s plece din mijlocul drumului. Am ncercat

s o ridic, dar a strigat, aa c am preferat
s atept.
i ce s-a ntmplat pn s vin
poliistul ?
Nimic, spuse oferul, apoi se corect:
Ce s-a ntmplat a fost c s-a trt din drum
- poate voia s se duc napoi la taximetru...
Poate ?
Cnd a venit poliistul, ea ajunsese
doar pn la trotuar, spuse oferul. El a zis
s-o las acolo i s-a dus s se uite n taxi i a
venit cu portofelul brbatului...
Ci bani ai spune c erau n portofel ?
ntrerupse Munz.
N-am vzut niciun ban, spuse oferul
de TIR. i atunci el a chemat o ambulan i
un ofier, i a ridicat-o i a pus-o pe scaunul
din fa al mainii de poliie. i mi-a spus c
brbatul din spate era un diplomat
norteamericano i s las maina mea unde
este, i i-am ateptat pe ceilali.
Cine a venit primul ? ntreb Munz.
Nu-mi amintesc, spuse oferul.
Munz se uit un moment la el, apoi la
ambasador, apoi la Darby, la Castillo i la

ofer, chestionndu-i parc dac au vreo
ntrebare. Nimeni nu avea.
Mulumesc, seor, zise Munz. Acum,
dup ce tehnicienii vor ajunge aici, vor face
cteva fotografii cu autocamionul dumitale,
l vor examina puin, dup care l vom muta
din mijlocul drumului. Apoi vei fi dus la
Prefectura Naval, unde ali ofieri i vor lua
o declaraie, i probabil o fotografie i
amprentele. Eu voi da ordine ca
autocamionul s fie pzit n lipsa dumitale i
s i se acorde dreptul la un telefon ctre
angajatorul i soia ta, dac doreti. Le vei
spune c ai fost martorul unui accident i c
poliia i ia o declaraie, nimic mai mult.
Nimic despre taximetru. Ai neles asta ?
S, seor.
Mulumesc, spuse Munz i-i ntinse
omului mna.
Apoi ambasadorul Silvio i oferi i el mna
i spuse la rndul su:
Mulumesc.
Darby, oferul i-n cele din urm Castillo
ddur i ei mna cu tiristul.

Dup aceea toi l urmar pe Munz napoi
la locul unde comandantul de marin sttea
cu poliistul.
O alt main de la ambasad i fcu
apariia. Din ea coborr cei doi ageni FBI
din Montevideo.
Agentul special Yung pare destul de
surprins s m vad.
Coronele, spuse ambasadorul Silvio,
acetia sunt cei doi ageni FBI pe care i-am
mprumutat din Montevideo. Dac este
posibil, a dori ca ei s asiste la investiga...
Lsai-i s treac ! url Munz.
Cei doi ageni FBI se apropiar cu pai
mari.
Munz se ntoarse spre comandantul de
marin.
Vreau s-l duci pe tirist la prefectur.
Ia-i declaraia, amprentele i f-i o fotografie.
Las-l s-i sune patronul i soia, dar ai
grij s nu spun dect c a fost martor la
un accident i c scrie o declaraie.
Trateaz-l bine - instinctul mi spune c e
un bun samaritean - ns ine-l acolo pn
primeti vorb de la mine.
S, seor.

Bine, se adres Munz poliistului de la
Prefectura Naval. Spune-mi ce s-a
ntmplat din momentul n care ai sosit la
faa locului.

Povestea lui o continua perfect pe cea
tocmai spus de oferul de TIR.
Munz se uit la agenii FBI.
Voi da ordine s primii acces la toate
etapele acestei investigaii.
V mulumesc, spuse ambasadorul
Silvio.
Mai este ceva, Excelen ? ntreb
Munz.
Silvio rspunse, dar lui Darby.
Copiii, spuse el.
Soia mea este acas la Masterson, l
inform acesta.
O voi trimite i pe soia mea imediat ce
o prind la telefon, zise Silvio. Dup aceea
ntreb: neleg c ai luat msuri de aprare
a proprietii ?
Da, domnule.
Excelen, seora Masterson i copiii
nu vor fi scpai din ochi de cei mai buni

oameni ai mei, l asigur Munz. mi dau
seama c nu prea v putei ncrede n asta.
De ce spui aa ceva, Coronele ? ntreb
Silvio, politicos.
Eu i seor Sieno ne-am aflat n
maina din faa casei Masterson ncepnd
cu ora unsprezece seara i seor Masterson
ne-a scpat.
Deci sta e numele lui. Sieno. Paul Sieno.
Aa vezi tu lucrurile, c v-a scpat ?
Mie i lui seor Sieno, i oamenilor lui
seor Sieno i alor mei. Erau cu totul opt
persoane care supravegheau casa lui,
Excelen.
De ce crezi c a vrut s scape de voi ?
Cred c a fost contactat de rpitori,
care i-au spus unde s se ntlneasc i au
ameninat c-i vor rni soia dac nu va veni
singur. Aa c s-a dus singur. Cum, nu tiu,
ns era disperat i a reuit s treac pe
lng noi i a ajuns la o staie de taxi - la
gara San Isidro, probabil - i s-a dus la locul
de ntlnire. A observat Excelena Voastr c
taxiul nu aparine unei companii din
Buenos Aires ?

Da, am remarcat, zise ambasadorul
Silvio. i m-am gndit c probabil asta s-a
ntmplat.
M simt deopotriv extrem de ruinat i
profund ndurerat, Excelen, c nu mi-am
ndeplinit sarcina de serviciu, spuse Munz.
Dac tu i Sieno ai stat toat noaptea
treji n maina lui Paul, Coronele, zise Silvio,
cred c nimeni nu v poate acuza de
nendeplinirea sarcinilor de serviciu.
Am dat-o n bar ru de tot, domnule
ambasador, asta e ideea, spuse Paul Sieno.
Mie nu mi se pare c ai fcut-o, Paul,
l liniti Silvio, dup care se ntoarse spre
Alex Darby: Alex, rmi aici s vezi ce poi
afla ? i apoi la spital ?
Da, domnule.
Domnule Castillo, putem discuta un
moment ?
Desigur, domnule.
Silvio l lu pe Charley de bra i-l
conduse mai departe, ca s nu fie auzii.
Noi doi trebuie s vorbim, domnule
Castillo, zise ambasadorul. Exist vreun
motiv pentru care nu putem face asta acum ?
Poi s vii la ambasad cu mine ?

Desigur, domnule.
Ai vreo idee ce se ntmpl aici,
domnule Castillo ? ntreb ambasadorul
Silvio pe cnd se aflau n BMW-ul mare al
ambasadei. E ceva ce ar trebui s tiu ?
Domnule, n-am nici cea mai mic idee
ce se ntmpl, mrturisi Castillo, apoi
bigui: ...dect c e o chestie al dracului de
urt.
Eu sunt diplomat, nu am voie s
folosesc un astfel de limbaj, dar sunt de
acord.
Scuze, domnule. Mi-a scpat fr s
vreau. Era un om att de simpatic !
Da, era, ncuviin Silvio. Apoi spuse:
Iart-m, i scoase mobilul i aps o tast
de apelare rapid. Jack a fost asasinat,
iubirea mea, rosti el n spaniol. n
momentul de fa, asta-i tot ce tiu. Betsy,
care a fost drogat, a fost dus la Spitalul
German...
Nu. Drogat. Nu sedat...
Voiam s-i sugerez s te duci tu la spital,
ns, pn cnd nu reuesc s-o scoat din
starea aceea, nu vd la ce ar ajuta asta.

Soia lui Alex Darby este cu copiii soilor
Masterson...
Mulumesc. Ai grij s fie cu tine mcar
unul din oamenii lui Lowery i c Polica
Federal vine dup tine...
Nimnui nu-i vine s cread ce s-a
ntmplat, iubirea mea. F ce i-am spus. Te
sun n scurt timp.




( DOI )

Biroul ambasadorului,
Ambasada Statelor Unite ale Americii
Avenida Colombia nr. 4300
Palermo, Buenos Aires, Argentina
8.35, 23 iulie 2005

Presupun c vei ntocmi un raport
pentru superiorii dumitale, domnule Castillo,
zise ambasadorul Silvio, conducndu-l pe
Charley n biroul su.
Da, domnule.
Nu vd de ce n-ai putea s faci asta aici,
propuse ambasadorul.
E-un gest foarte frumos din partea
dumneavoastr, dar nu m deranjeaz s...
De fapt, noi n-am ncheiat discuia, nu-
i aa ? l ntrerupse Silvio. Imediat ce voi
vorbi cu secretarul de stat, le voi cere s-i
fac legtura.
Oare face asta pentru a fi amabil - i chiar
pare c este - sau doar ca s aud i el
raportul meu ?

V mulumesc mult, domnule.
Abia acum, dup ce am spus ce am
spus, mi dau seama c n-am idee cum s
intru n legtur cu secretarul la ora asta a
dimineii - n Washington ct e, apte i
jumtate ? i cred c ar vrea s aud asta
direct de la mine.
Domnule, tiu cum se poate face, zise
Castillo.
Ambasadorul indic telefonul securizat de
pe masa lui.
Castillo duse receptorul la ureche i auzi:
Centrala.
Numele meu este Castillo. Am nevoie de
o linie sigur cu Casa Alb. Ambasadorul e
aici pentru autentificare, dac este nevoie.
Silvio lu telefonul de la Castillo.
Aici ambasadorul Silvio. Domnul
Castillo are aprobare s sune la Casa Alb
acum i oricnd pe viitor.
V mulumesc, spuse Charley, lund
receptorul napoi.
Casa Alb.
Aici Ambasada Statelor Unite, Buenos
Aires. V rog s verificai dac linia este
sigur.

Zece secunde mai trziu, operatorul de la
Casa Alb confirm:
Linia este sigur.
Aici C.G. Castillo. Am nevoie de
secretarul de stat pe o linie sigur, te rog.
Asta lu ceva mai mult. Trecur treizeci i
cinci de secunde pn cnd o voce
masculin spuse:
Aici linia securizat a secretarului de
stat.
C.G. Castillo pentru secretarul de stat.
Doamna secretar doarme, domnule
Castillo.
Aa m gndeam i eu. F-mi legtura,
te rog.
Trecur alte patruzeci i cinci de secunde.
F-i legtura, te rog, spuse Natalie
Cohen.
Castillo, doamn secretar.
Charley, i dai seama ct e ceasul n
Washington ?
Da, doamn. Rmnei pe fir pentru
ambasadorul Silvio.
O auzi pe doamna secretar de stat
murmurnd, O, Doamne !, cnd i-l ddu
pe ambasador la telefon.

Apoi o lu spre u. Silvio i fcu semn cu
mna s rmn.
Ambasadorul Silvio, doamn secretar,
zise Silvio. Am trista datorie de-a v informa
c trupul efului misiunii J. Winslow
Masterson a fost descoperit acum o or i
jumtate. A fost mpucat de dou ori n
cap...
Doamna secretar dorete s vorbeasc
cu dumneata, domnule Castillo, spuse Silvio
i-i nmn receptorul.
Da, doamn ?
Cum de ai sunat tu, Charley ?
Eu tiam cum s iau legtura cu
dumneavoastr fr a trece prin toate
nivelurile birocratice.
tii ceva ce ambasadorul nu tie ?
Nu, doamn. Nimeni n-are idee ce s-a
ntmplat.
S neleg c l-ai anunat pe Matt Hall ?
Nu, doamn. Urmeaz s o fac.
Vrei s-l informez eu ?
Mulumesc, dar nu cred c va fi nevoie.
Va trebui s-l trezesc pe preedinte
pentru a-i da vestea asta. n sfrit mi-a

spus, asear, c el te-a trimis acolo. i s-i
spui tot ce ai aflat, Sherlock.
Da, doamn.
Sunt sigur c vom mai vorbi, Charley.
Da, doamn.
Se auzir o serie de clicuri pe fir, apoi:
Casa Alb. Ai terminat ?
Castillo din nou. Acum am nevoie de o
linie sigur cu secretarul Hall.
Ateptai, v rog.
Linia sigur a secretarului Hall, rosti o
alt voce.
Tom ?
Aici agentul special Dinsler. Cu cine
vorbesc, v rog ?
E pe-acolo Tom McGuire sau Joel
Isaacson ?
Nu.
Numele meu este Castillo. mi faci, te
rog, legtura cu secretarul Hall ?
Domnul secretar doarme, domnule.
Mi-a spus domnule, ceea ce nseamn c
habar n-are cine sunt.
Trezete-l, te rog.
Pot ntreba despre ce e vorba, domnule ?
Adu-l imediat la telefon, la dracu !

Nu primi rspuns, dar cincisprezece
secunde mai trziu secretarul Securitii
Naionale Matthew Hall intr pe fir.
Nu trebuia s-i spui lui Dinsler dect
cine eti, Charley. Nu era nevoie s-l repezi,
zise Hall pe un ton afectat.
Da, domnule. Domnul Masterson,
domnul Masterson, eful misiunii, a fost
asasinat.
Iisuse Hristoase ! fcu Hall. i soia lui ?
E la Spitalul German, nconjurat de
opt ageni SIDE i patru dintr-ai notri.
Nenorociii au drogat-o. S-a trezit sau mai
degrab i-a revenit pe jumtate n simiri
pe bancheta din spate a unui taximetru i
i-a gsit soul czut pe-o parte, cu dou
gloane n cap.
Dumnezeule, Charley !
Mda, i era un tip ntr-adevr deosebit.
Cnd s-a ntmplat asta ?
Cndva dup miezul nopii. S-a furiat
pe lng cei care i supravegheau casa - un
tip de la CIA i un batan, un Coronel de la
SIDE, plus o jumtate de duzin de ali
ageni - i aparent a mers cu un taxi s se

ntlneasc cu cineva. Probabil s plteasc
rscumprarea sau s aranjeze plata ei.
D-mi toate detaliile. Rnd pe rnd,
fr grab. Va trebui s-i sun pe preedinte
i pe Natalie.
Natalie tie deja. Ambasadorul Silvio
tocmai a vorbit cu ea i ea a spus c-l va
informa pe preedinte.
Okay. Acum spune-mi tot ce tii.
Da, domnule. Dincolo de ce v-am spus
deja, nu mai este mare lucru. Un ofer de
TIR a gsit-o pe doamna Masterson
hoinrind ameit pe o strad din port.
Fusese drogat. oferul a sunat la poliie,
poliia a descoperit cadavrul lui Masterson,
a gsit asupra lui legitimaia diplo-matic i
a chemat SIDE.
Coronelul SIDE, un tip stranic, sttea n
faa casei Masterson cu unul dintre bieii
lui Darby.
Omul lui Darby l-a sunat pe Darby, Darby
l-a sunat pe ambasador i apoi m-a sunat pe
mine i a spus c-mi trimite o main.
Coronelul SIDE, care se numete Munz, era
n maina omului lui Darby. Cnd am ajuns
acolo, doamna Masterson era deja n

ambulan, cu masca de oxigen pe fa, i
poliitii erau peste tot.
Darby, ambasadorul i responsabilul cu
securitatea ambasadei, Lowery, i civa
oameni de-ai lui au aprut cteva clipe mai
trziu. Odat ce ambasadorul a vzut-o pe
doamna Masterson, ea a fost dus la spital.
Coronelul SIDE a trimis dou maini i opt
oameni cu ambulana, iar Lowery i civa
dintre ai notri i-au nsoit.
n ce stare este doamna Masterson ?
Semicontient, dar odat ce va ajunge
la spital...
Ce naiba se ntmpl, Charley ? Cine
naiba face asta ? De ce ?
Nimeni n-are idee i de fiecare dat
cnd formulez o teorie, aceasta e infirmat.
Cum ar fi ?
O rpire neprofesionist. De ce l-au
omort pe Masterson dac a achitat
rscumprarea ? De ce n-au ucis-o i pe ea ?
Pe taximetrist l-au omort, poate - probabil
pentru c-i putea identifica. i atunci pe ea
de ce s-o lase n via ? n mod sigur, ceva a
vzut i ea. mi doresc doar ca preedintele

s fi trimis pe cineva care s tie ce e de
fcut aici.
Te-a trimis ns pe tine, spuse Hall,
apoi ntreb: Crezi c Masterson ncerca s
plteasc rscumprarea ? De unde s fi
luat banii ? Parc spuneai c nu a existat
contact cu rpitorii.
Cineva a luat legtura cu Masterson
asear. Poate nainte. Altfel de ce s se fi
furiat pe lng agenii de paz i cei ai
SIDE care i supravegheau casa ?
Okay.
Ct despre obinerea banilor pentru
rscumprare, n-ar fi fost nevoie dect de
un telefon, s-i spun cuiva - probabil
bancherului su; erau vechi prieteni - s-i
fac rost de cinci sute de mii sau un milion,
n bani lichizi i s-i aduc aici ct mai
repede. Un curier este posibil s fi fost n
acelai avion cu mine, dac m gndesc bine,
plus c exist un zbor American Airlines
direct din Dallas. Sau putea s fi nchiriat
un Citation sau ceva asemntor. Are - avea
- banii necesari i era disperat.
Da, aprob Hall gnditor, apoi ntreb:
Tu unde eti ?

Sunt cu ambasadorul Silvio n biroul
su.
tie c ai fost trimis acolo de
preedinte ?
Da, domnule.
Care e urmtorul tu pas ? tii c va
ntreba asta.
M voi duce la spital. Poate cnd i va
reveni...
Cum voi putea s iau legtura cu tine ?
Santini, amicul lui Joel, mi-a
mprumutat un telefon mobil. Nu tiu dac
pot primi apeluri din State, dar tiu c eu
pot suna.
D-mi numrul.
Nouzeci de secunde mai trziu, n vreme
ce Castillo l inea n mn, mobilul sun.
Castillo.
Funcioneaz, se pare, spuse Hall. M
ntorc pe linia securizat.
Dup dou secunde, Hall spuse:
Puteam s spun asta i pe mobil.
inem legtura, Charley. ine-m la curent
cu tot ce afli.
Da, domnule.
Hall ntrerupse legtura fr alte cuvinte.

Casa Alb. Ai terminat ?
nchide legtura, te rog, spuse Castillo
i puse apoi receptorul n furc. Simi ochii
lui Silvio aintii asupra sa.
Crezi c Jack Masterson ncerca s
achite recompensa ? ntreb acesta.
Domnule, asta e una...
La difuzorul interfonului se auzi o voce de
femeie.
Domnule ambasador, secretarul de la
Externe este pe doi.
Silvio se ntinse spre telefon.
Bun dimineaa, Osvaldo... Osvaldo,
ntotdeauna m bucur s te primesc cnd
doreti... E bine aa. Te atept... Apreciez
asta, Osvaldo. i sunt de acord, e o
adevrat tragedie. Te atept.
Silvio ntrerupse legtura cu degetul, dar
rmase cu receptorul n mn.
Ministrul de Externe solicit oficial o
audien, ct mai urgent, explic Silvio. i,
personal, a spus c i se frnge inima. l cred;
se nelegea foarte bine cu Jack.
Castillo ncuviin din cap, dar nu spuse
nimic.

Silvio ridic degetul de pe clapet, apoi
aps un buton de pe consol.
O, Sylvia. M bucur c ai ajuns. Poi
veni imediat, te rog ? Mulumesc.
nchise i se uit din nou la Castillo.
Ministrul de Externe, cndva n timpul
audienei noastre, m va ntreba cum
intenionez s gestionez incidentul n relaie
cu presa. Pentru a evita s-i rnesc
sentimentele manifestndu-mi ndoiala cu
privire la sugestiile lui n aceast privin,
am s-i art ceea ce am trimis deja presei.
Dup cteva clipe, o femeie uor
corpolent, aproape de cincizeci de ani, vr
capul n biroul lui Silvio. Avea ochelari cu
rame groase nfipi n prul crunt i ntru
ctva nengrijit. Silvio i fcu semn s intre.
Bun dimineaa, Sylvia ! spuse
ambasadorul.
Cu tot respectul, domnule ambasador,
da ce-i aa bun la ea ? Jack a fost unul
dintre oamenii buni. Iar copiii ia, srmanii !
Sylvia, acesta este domnul Castillo.
Domnule Castillo, aceasta este donoara
Sylvia Grunblatt, ofierul nostru de afaceri
publice.

Strngerea de mn oferit de domnioara
Grunblatt sugera c, dei l considera un
obicei ciudat i o irosire total a timpului
su, se resemna s o fac.
Ct ai auzit din poveste, Sylvia ?
Femeia se uit la Castillo ca i cnd s-ar fi
ntrebat ce putea spune n faa unui om pe
care nu-l cunotea.
Ken Lowery mi-a fcut o informare mai
devreme, spuse ea ntr-un trziu, apoi a
sunat i mi-a zis c este la Spitalul German,
iar eu am trecut pe acolo venind aici. Mi-a
spus aproape tot.
Ministrul de Externe e n drum spre
ambasad. Cnd va ajunge, vreau s-i pot
spune ce am trimis presei.
i anume ?
n deschidere, a vrea ceva n ideea c
suntem recu-nosctori guvernului
argentinian - pe care ne-am bazat pentru a
rezolva acest tragic eveniment nc de la
debutul su - pentru intensele lui eforturi,
n care avem toat ncrederea.
Domnioara Grunblatt cumpni la asta
cam un sfert de minut.
Okay. Ce altceva ?

Sylvia, am nvat de la tine c atunci
cnd totul se duce de rp trebuie s
spunem adevrul.
i care este adevrul ?
tim doar c doamna Masterson a
disprut n mprejurri care sugereaz c a
fost rpit i c soul su a fost ucis,
probabil de ctre rpitori, iar ea a fost lsat
n taximetru cu el.
Okay, spuse femeia. Trec imediat la
treab.
i va lua, s zicem, cincisprezece
minute ca s ajung aici.
Vei avea comunicatul pn atunci,
domnule ambasador.
A vrea s arunc i eu o privire peste ce
va compune doamna Grunblatt, v rog, zise
Castillo.
Asta i aduse o privire de ghea. Femeia
spuse:
Sunt domnioara Grunblatt, domnule
Costello.
i eu sunt Castillo, domnioar
Grunblatt.
Crezi c ai vrea s adaugi ceva,
domnule Castillo ? ntreb Silvio.

O, nu, domnule. A vrea doar s tiu
care este poziia oficial.
Mi-este permis s ntreb cine e domnul
Castillo ? zise ea.
Lucreaz pentru preedinte, Sylvia,
ceea ce nseamn c i spunem tot ce vrea s
tie.
Lucrul sta e de domeniu public ?
ntreb ea.
Categoric nu, spuse Castillo.
Ea ridic ambele mini, cu palmele spre
exterior, n semn c nici cu fierul rou n-ar
fi putut scoate cineva informaia aceasta de
la ea.
Castillo i adres un zmbet.
i ucidei pe oamenii care vi se uit
peste umr ct timp lucrai ? ntreb
Charley.
Doar dac mi se uit n decolteu, zise
domnioara Grunblatt. Att de mult v dorii
s vedei ce voi compune ?
A vrea s vd comunicatul nainte s
merg la Spitalul German, zise el.
Sigur, de ce nu ? fcu ea.
M voi ocupa s ai o main cu ofer,
domnule Castillo, spuse ambasadorul.

Pot lua un taxi, domnule.
F-mi plcerea asta, zise ambasadorul.
Mulumesc, domnule.




( TREI )

Ce credei, deci ? ntreb domnioara
Grunblatt.
Cred c exact asta i dorete
ambasadorul, rspunse Castillo. Cine
primete comunicatul ?
Odat aprobat de efu l voi trimite
prin e-mail mai nti la Herald - acesta este
ziarul de limb englez de aici - i apoi la AP,
apoi la New York Times. Dup care i sun ca
s le spun c l-am trimis. i n sfrit l
remit tuturor celorlali - la media local.
Trimitei un exemplar prin fax i lui
Karl Gossinger la Four Seasons.
El cine este ?
Lucreaz pentru publicaia german
Tages Zeitung.
i el va parafraza fr ruine fiecare
cuvinel bine cump-nit i-l va expedia ca
fiind creaia sa.
Femeia se uit curioas la el, dar nu
spuse dect:
Considerai-o ca i fcut.

Ua biroului se deschise i intr un tnr
nalt i musculos n haine civile. Sacoul su
de tweed nu reuea s ascund revolverul de
la bru. Castillo era convins c acesta era
unul dintre paznicii pucai marini.
Domnul Castillo ?
Da.
Domnule, am maina pregtit atunci
cnd vei dori s plecm.
Acum e bine, zise Castillo. Se uit la
domnioara Grunblatt: Mulumesc.
Dac aflai ceva acolo, o s pstrai
secretul, nu-i aa ?
Dumneata vei fi a doua care va afla.

Pucaul marin l conduse la un BMW al
ambasadei aflat n subsol i-i inu portiera
din spate deschis ca s urce.
Te-ar deranja dac a merge n fa ?
ntreb Castillo.
Nu, domnule. Cum dorii, domnule.
Castillo ddu ocol botului mainii i
deschise portiera din dreptul pasagerului. Pe
scaun era o trus de toalet.
E o trus de toalet pe scaun, anun
el. E a ta ?

Nu, domnule. E pentru dumneavoastr,
domnule.
Ambasadorul crede c trebuie s m
brbieresc ?
E o arm, domnule. Un pistol.
Serios ?
Castillo trase fermoarul borsetei. Era un
pistol semiautomat Beretta de 9 mm.
Frumos gest din partea lui Silvio.
Lu pistolul i aps butonul de scoatere
a magaziei. Aceasta nu iei. Se uit. Nu avea
magazie.
Domnule, este un pistol semiautomat
Beretta Model 92, calibru 9 milimetri.
Fir-a s fiu !
Da, domnule. Trage cincisprezece
gloane imediat ce apsai trgaciul.
Mai puin sta.
De ce, domnule ?
N-are d-alea, cum le cheam ?
Gloane ?
Domnule, cartuele se in ntr-o
magazie.
Ridic demonstrativ o magazie plin i
doar atunci ncepu Castillo s priceap c
era luat peste picior.

Ce grad ai, sergent ? ntreb Castillo,
ntinzndu-se dup magazie.
Sergent de stat-major, domnule.
Ddu drumul magaziei cu mare reinere.
Castillo o lu, verific s nu fie vreun glon
pe eava pistolului, apoi introduse magazia
n mnerul armei.
Nu vreau s mergem mai departe cu
asta, sergent, ceea ce nseamn c acum e
ultima dat cnd mi mai spui domnule.
Adevrul adevrat e c eu sunt cadru militar.
Domnule, ambasadorul n-a spus
nimic...
Ce parte din nu-mi mai spune
domnule n-ai neles ?
Scuze, d...
Cred c ambasadorul nu tie c sunt
cadru militar. La drept vorbind, sunt maior
i acesta este i motivul pentru care i pot
da ordine.
Da, d... ncepu sergentul, apoi: Maior,
mi vine automat. M adresez cu domnule
civililor tot timpul.
Pi, ncearc s nu mi te adresezi i
mie, okay ?
Da, domnule. O, la naiba !

mi pare ru c am adus discuia aici,
zise Castillo, chicotind. S mergem, sergent.




( PATRU )

Camera 677, Spitalul German
Aveninda Pueyrredn
Buenos Aires, Argentina
9.40, 23 iulie 2005

n holul spitalului erau o jumtate de
duzin de ageni ai Polica Federal n
uniform i cnd Castillo ntreb de doamna
Masterson, unul dintre ei, un sergent, se
apropie de el ntru ctva amenintor.
Seor, ncepu el.
Atunci veni spre el un brbat nalt i bine
mbrcat.
Seor Castillo ?
Charley ncuviin din cap.
Venii cu mine, v rog, seor.
Ia-i o cafea, i se adres Castillo
pucaului marin.
Ambasadorul a spus s nu v scap din
ochi.

Bravo, fr domnule, observ Charley.
Spune-i ambasadorului c nu s-a putut cu
mine. Nu-i face griji.
Aproape mucndu-i limba ca s nu
spun domnule, pucaul marin rosti:
M gsii aici.
Individul nalt l pofti pe Castillo n lift,
salutnd un alt brbat bine mbrcat aflat
nuntru cnd intrar ei. nsoitorul lui
aps butonul pentru etajul cinci.
Pe o plachet scria c liftul fusese
construit de Seimens.
Iar holul de la intrare era imaculat, cu
podeaua strlucind de curenie. i cu panoul
la RAUCHEN VERBOTEN ! n alb i rou !
Chiar c e german spitalul sta german.
Cnd ua se deschise, Castillo vzu ali
poliiti n uniform i brbai bine
mbrcai, despre care i spuse c erau
aproape sigur ageni SIDE.
Individul nalt l conduse de-a lungul unui
coridor la o u, o deschise i-l invit s
intre.
Coronelul Munz se afla n ncperea care
era un soi de centru de monitorizare. Pe

perete erau un ir de monitoare - toate de
producie german.
M-am gndit c cel mai bine ar fi dac
seor Darby i seor Lowery ar vorbi cu
doamna Masterson, l ntmpin Munz, cci
nu cred c acum o ncearc sentimente prea
bune fa de orice este argentinian.
l concedie pe individul nalt cu o fluturare
a minii, apoi indic spre monitoare. Pe
unul dintre ele Castillo o vedea pe doamna
Masterson. Era n halat de spital, edea n
capul oaselor pe pat. Lowery sttea de-o
parte a ei i Darby de cealalt. Ceva dintr-o
pung de plastic i picura n bra. l auzea pe
Darby vorbindu-i, ns nu putea s disting
ce spunea.
De cnd i-a recptat luciditatea ?
ntreb Castillo.
Cam de zece minute, rspunse Munz. I-
au gsit un drog n snge. i administreaz
ceva care s-l neutralizeze. n mod evident,
funcioneaz.
Nu aud ce spun.
Munz se duse la montoare i crescu
volumul.

Darby o asigura c micuii sunt bine, c
se afl sub protecia poliiei argentiniene i a
personalului de securitate de la ambasad.
Castillo avea sentimentul c Darby i
repeta asigurrile, nsemnnd c ea nc nu
ieise complet de sub influena acelei
substane narcotice.
Auzi bzitul mobilului lui Munz.
Hola ?, rspunse acesta, dar apoi
schimb pe german.
n scurt timp deveni evident c vorbea cu
cineva puin sau mai probabil deloc
impresionat de Coronelul Munz de la SIDE.
Explicaiile lui cum c se ntmplase ceva
ce-l mpiedicase s vin acas, aa cum
promisese, sau mcar s sune, aparent nu
ajungeau la urechi nelegtoare. Cel mai
probabil, El Coronel Munz vorbea cu seora
Munz.
Castillo i ndrept din nou atenia la
ntrebrile blnde pe care Darby i le adresa
doamnei Masterson.
Femeia nu avea multe s-i spun. Din
momentul n care fusese luat i simise
neptura unui ac hipodermic n fese, nu-i

amintea aproape nimic pn cnd se trezise
n taximetru, alturi de soul ei mort.
Nu-i vzuse bine pe rpitori; nu tia nici
mcar ci fuseser. Nu avea idee unde se
aflase. Nu putea s descrie ncperea n care
fusese inut.
Lui Castillo tocmai i venise o idee
neplcut, una care-l ruina - Iisuse,
probabil c nc e plin de drogul la - cnd
Munz i vorbi n german.
De ce suspectez c vorbeti germana,
Herr Castillo ?
Charley se ntoarse ctre el.
n timp ce discutam cu soia mea,
folosind un apsat accent hessian, i-am
vzut reflexia ntr-un monitor. Zmbeai.
De ce naiba minte ea ? i nc pe Darby,
care este un vechi i apropiat prieten ?
Vinovat, recunoscu Castillo, vorbind n
german. Mama era nemoaic. Hessian, la
drept vorbind.
i trebuie s trimit un e-mail la Tages
Zeitung, n care nu cred c voi aminti de
Munz.
i vreau s-l sun pe Pevsner.

Trebuia s-i iau numrul de telefon; nu am
dect numrul de mobil al lui Kennedy.
Ei, poate fie s-mi dea numrul, fie s-i
transmit lui Pevsner s m sune.
Poate c ea e doar speriat. Are tot dreptul
s fie.
Trebuie s tie c Darby este agent de
informaii sub acoperire i c, acum, e n
siguran n minile lui.
Serios ? fcu Munz. De unde din Hessa
era mama ta, mai exact ?
Iisuse, oare urmrete ceva ? S fi fcut
legtura dintre mine i Gossinger de la Four
Seasons ? Santini i Darby au spus amndoi
c cei de la SIDE sunt buni.
Dintr-un orel numit Bad Hersfeld.
l tiu. Familia tatei era din Giessen, iar
a mamei din Kassel.
i tu cum ai ajuns aici ?
Aici m-am nscut. ntr-o zi, poate, o s-
i povestesc cum au ajuns prinii mei aici.
Dar i ai soiei mele.
Okay.
Doamna Masterson nu e drogat. Ia
contient decizii. Minte.
Munz se rzgndi.

Ai auzit vreodat de Organizaia
Gehlen ?
Castillo cltin din cap c nu.

Imediat dup al Doilea Rzboi Mondial, un
general german, ofier de stat-major,
Reinhardt Gehlen, care se ocupase de
contraspionajul pe zona de est, se dusese
la americani i se oferise s le dea nu doar
dosarele lui, dar i ntreaga reea operativ -
care includea, printre alte lucruri de mare
valoare informaional, spioni infiltrai n
Armata Sovietic i n Moscova.
Preul pe care-l ceruse fusese ca niciunul
dintre ofierii lui s nu fie judecai ca naziti
i ca americanii s aranjeze scoaterea
familiilor lor din Germania i ducerea lor
ntr-un loc sigur - America de Sud,
preferabil, Argentina - urmnd ca soii lor s
le rentlneasc mai trziu.
nelegerea a fost parafat.
Cnd Castillo auzise prima oar povestea,
pe cnd era cadet la West Point, fusese
fascinat. Se ntrebase atunci cine luase
decizia de a bate palma cu Gehlen; trebuie
s fi fost cineva cu rang foarte nalt. Dac

povestea ar fi ieit la iveal, s-ar fi soldat cu
un cataclism politic.
De atunci ncerca - i n anii n care
avusese acces la dosare ultraclasificate - s
afle mai mult. Nu descoperise mare lucru.
Concluzia la care ajunsese, fr a avea vreo
dovad, era c decizia de-a discuta cu
Gehlen i aparinuse nsui preedintelui
Harry S. Truman, probabil la recoman-darea
generalului Eisenhower, care la vremea
aceea era co- mandat-ef n Europa.
Aproape imediat ce Roosevelt murise i
Truman ncepuse s poarte tratative cu
Uniunea Sovietic, el contientizase
ameninarea roie.

Mama a venit aici n 1946, iar tata n
1950, urm Munz. El a devenit unul dintre
puinii instructori civili de la Academia
Militar. Cnd a murit, acum mai muli ani,
a fost ngropat destul de aproape de un om
pe nume Hans von Langsdorff. Nu-i spune
nimic numele sta ?
Cpitanul lui Graf Spee, zise Castillo.
De ce mi povestete aa ceva ?

Ca s neleg c este unul dintre bieii
buni ?
Poate Darby l are la degetul mic i vrea s
tiu asta ?
Sau poate vrea s cred c este muy
simpatico i c de aici nainte l voi privi ca
pe un amic i-i voi spune lucruri pe care n-ar
trebui s le spun.
Ei bine, n-am timp s stau aici i s joc
jocuri cu el.
Cnd domnul Darby va iei de acolo, i
spui, te rog, s-mi dea un telefon ? Nu vd
ce rost are s pierd vremea aici.
Fr doar i poate, accept Munz.




( CINCI )

Camera 1550, Hotelul Four Seasons
Cerrito nr. 1433
Buenos Aires, Argentina
10.35, 23 iulie 2005

Ce zici s mergem la bar i s lum o
cafea pe care s o bei ct m vei atepta ? i
spuse Castillo sergentului, cnd intrar n
holul hotelului.
Ne ntoarcem la ordinul ambasadorului
de-a nu v scpa din ochi.
Am nevoie de treizeci de minute departe
de ochii ti, spuse Castillo. De consideri
necesar, sergent, sun-l pe ambasador i
spune-i c i-am cerut asta. Altfel, faptul c
ai ateptat la bar va fi micul nostru secret.
A spune Da, domnule, dar m-ai
instruit s n-o fac. Numai s nu m lsai
balt aici, v rog. Asta m-ar pune ntr-o
situaie dificil.
Cobor n treizeci de minute, poate mai
puin de att, l liniti Castillo.

l conduse pe sergent la bar, i lu un bon
de comand, l semn - asigurndu-se c
sergentul nu vede semntura lui Gossinger
dup care urc n camer cu liftul.
Acolo, pe Herr Gossinger nu-l atepta
niciun comunicat de pres venit prin fax de
la ambasad; i nu-l atepta nici la recepie,
cnd sun s se intereseze. Se ntreb dac
domnioara Sylvia Grunblatt omisese s-l
trimit sau dac o fcuse intenionat.
Castillo tia c asta nu avea importan n
clipa aceea. i scoase laptopul i,
reconstituind din memorie comunicatul de
pres, scrise povestea diplomatului ucis,
dup care i-o trimise prin e-mail lui Otto
Gerner la Tages Zeitung. Se gndi s-l sune
imediat, dar hotr c poate oricum nu ar fi
citit materialul pe loc i c-i va telefona
dup ce va fi vorbit cu Pevsner.
Alex Pevsner rspunse la mobilul lui
Kennedy la al doilea rit.
Hola ?
Tu eti, Alex ?
Acum treizeci de minute am aflat ce s-a
ntmplat. M gndeam c vei suna i tiam
c n-ai numrul de aici, aa c i-am cerut

lui Howard mobilul. Trebuia s-i fi dat
numrul meu. Cum se simte doamna
Masterson ?
Ai auzit i de asta ? ntreb Castillo,
continund fr s-i atepte rspunsul: Au
dopat-o - bupivacain, am neles - i nu-i
amintete prea multe din ce s-a ntmplat.
Dar va fi bine ?
Aa cred. Da.
Anna era ngrijorat.
Presupun c tu n-ai aflat nimic nou.
Sursa mea - i e apropiat de un om pe
nume Munz, care e motorul SIDE - mi-a
spus c el nu crede c aceasta a fost o rpire
pentru rscumprare.
A spus ce crede c este ?
N-are idee i, aparent, nici Coronelul
Munz nu are. Dac aflu ceva, i spun. E-n
regul dac te sun pe numrul sta ?
Sigur.
Stai s-i dau numerele de aici, spuse
Pevsner i le dict.

Gerner.
Ai primit articolul meu despre cazul
Masterson ?

Sunt bine, Karl. Dar tu ? Am fost puin
ngrijorat.
Din ce cauz ?
Am primit articolul tu. Foarte
interesant. Pn acum, nu s-a transmit
nimic pe agenii sau pe CNN.
Se va transmite n scurt timp.
Sunt impresionat de... cum se zice n
State ? De lovitura ta jurnalistic.
Pi, ncerc i eu s ctig o pine.
Sper c n-ai avut timp s te ocupi de
scandalul legat de Petrol contra hran de
care i-am pomenit.
N-am avut. De ce ntrebi ?
Am primit ieri un articol de la
corespondentul nostru din Viena. Te-a fi
sunat s-i spun, dar, ca de obicei, n-am
tiut unde s te gsesc. Dac-i verifici e-
mailul, vei gsi un mesaj destul de
neprietenos din partea mea. De asemenea,
ai un mesaj cam fr perdea i pe mesageria
vocal de la Mayflower, n Washington.
Ce fel de articol ?
Poliia din Viena a fost chemat la un
apartament de pe Cobenzlgasse s vad ce
este cu mirosul oribil care ieea de acolo.

Provenea de la cadavrul n descompunere -
din cte se pare, era mort de vreo zece zile -
al unui libanez pe nume Henri Douchon.
O imagine a Cobenzlgasse, strada
pietruit din Grinzing care urca dealul spre
Pdurea Vienez, apru n mintea lui
Castillo. n culmea acelui deal l ntlnise
prima dat pe Alex Pevsner.
Cine e individul ?
Din cte mi s-a spus, era un
intermediar, un intermediar foarte important,
n aranjamentul Petrol contra hran;
partea ilegal.
i ce legtur are asta cu mine ?
Din cele relatate de corespondent,
nainte s-i taie gtul lui Herr Douchon -
aproape decapitndu-l - i-au smuls cteva
unghii i mai muli dini. Era legat de scaun.
Iisuse !
Nu vreau ca s tiu eu cine s-i
smulg dinii cu cletele, Karlchen, cu att
mai puin s-i ia gtul. Vreau s uii tot ce
i-am spus despre o posibila legtur
argentinian n asta.
Porumbelul i-a ieit deja pe gur, Otto.

Dac a fi reuit s dau de tine ieri, i-
a fi spus s nu pui ntrebri, orice fel de
ntrebare, despre Petrol contra hran,
transferul banilor n Argentina sau orice
altceva ct de ct legat de subiect.
Nicio grij, acum n-a avea timp.
Urmresc o poveste de rpire.
Da, sunt convins de asta, spuse
Gerner.
Asta a fost o aluzie nu foarte bine mascat
referitor la ceea ce tie c fac n via.
Unul dintre motivele pentru care te-am
sunat este s te ntreb ce crezi - aa, pe
negndite - c ar putea determina pe cineva
s rpeasc soia unui diplomat ?
Cnd am dat articolul tu editorului de
tiri strine - va aprea n toate ziarele, sub
semntura i cu fotografia ta - el m-a
ntrebat: Masterson nu e juctorul la de
fotbal care a primit aptezeci i cinci de
milioane de dolari dup ce a fost clcat de
un camion care transporta crbuni ?
Baschet, aizeci de milioane i
camionul transporta bere, zise Castillo.
Astea nu apreau n articolul tu,
Karlchen, spuse Gerner. S vedem dac AP

sau CNN sau BBC le menio-neaz. Atunci,
noi fie i citm pe ei la nchiderea ediiei, fie
tiprim tirea pe coloan separat, ca
apendice.
De ce naiba nu le-am menionat eu ? Doar
scriam un articol de pres, nu un comunicat
al ambasadei.
Pentru c tu nu eti un jurnalist adevrat,
uite d-aia.
Trebuia s apar n articol, spuse
Castillo.
Ct ai spus, aizeci de milioane ? Sunt
sigur c asta l-ar motiva pe un rpitor.
Una dintre sursele mele, una bun -
tii cine este, Otto. Alex Pevsner - tocmai mi-
a spus c poliitii cu rang superior de aici -
se numesc SIDE, un fel de combinaie ntre
CIA i FBI - se ndoiesc c rpirea i
asasinatul ar avea vreo legtur cu primirea
unei recompense.
Un motiv n plus s nu pui ntrebri
ncuietoare cnd eti departe de cas. Sunt
oameni foarte neplcui pe lume, Karlchen.
Oameni dispui s atrag toat atenia pe
care rpirea soiei unui diplomat american i
apoi uciderea acestuia le-o poate aduce n-ar

ezita s omoare un jurnalist de la un ziar
german nu foarte important dac li s-ar
prea c acesta pune ntrebri impertinente.
Hei, sunt biat mare, Otto.
Unul att de mare nct niciodat nu l-
a ncput pielea, zise Gerner. Dar mi s-a
prut c mai lipsete ceva din articolul tu,
Karl. Acum ce se ntmpl ?
Nu tiu la ce te referi.
Ambasadorul Joe Blow a declarat c
rmiele pmnteti ale lui Masterson vor
fi trimise cu avionul n Statele Unite pentru
a fi nhumate n Cimitirul Naional
Arlington. Ceva de genul sta.
Nu tiu, Otto. Dar voi afla i-i voi
trimite.
Editorului tu i-ar plcea dac ar fi
posibil s nsoeti rmiele pmnteti n
Statele Unite i s transmii un reportaj
complet de la ceremoniile funerare.
Nu sunt sigur c ar fi posibil.
Nu sunt sigur c te-ai duce nici dac ar
fi posibil. Eu ns nu sunt dect un btrn
care i face griji pentru naul copiilor lui i
m-am gndit s ntreb.
Otto...

Stai un minut, zise Gerner. Tocmai a
venit pe Agenia France Press, spuse el. Ei
zic aptezeci de milioane i juctor de
baseball.
Ascult la mine, sunt aizeci de
milioane i baschet-balist.
Mobilul lui Castillo bzi.
Tocmai a prins glas telefonul meu.
Trebuie s nchid, Otto. O s te in la curent.
Dup ce-mi dai numrul telefonului
luia i-mi spui unde stai, spuse Gerner.
Stai aa, rosti Castillo n mobil, apoi i
ddu lui Otto numrul de mobil i pe cel al
camerei sale de la Four Seasons.
Te rog, Karlchen, ai mare grij, spuse
Otto.
O s am. Mersi, Otto.
Auf wiedersehen, Karlchen.
Scuze, vorbi Castillo n mobil. Eram pe
cealalt linie.
Ct i va lua s obii o linie sigur,
Charley ? ntreb secretarul Securitii
Naionale.
Zece-cincisprezece minute.
Cu ct mai repede, cu att mai bine,
zise Hall. Atept. Face ca toi dracii.

Legtura se ntrerupse.
Castillo nu se ndoia c cel care fcea ca
toi dracii era preedintele Statelor Unite.




VI

( UNU )

Centrul de Comunicaii
Ambasada Statelor Unite ale Americii
Avenida Colombia nr. 4300
Palermo, Buenos Aires, Argentina
11.00, 23 iulie 2005

Cnd intr Castillo, brbatul zvelt care
sttea n spatele mesei se ridic n picioare.
Purta costum i cma alb apretat, ns
nu era nimic la el - inut, tunsoare scurt,
atitudine - care s-i arate lui Charley c era
cadru militar.
Domnul Castillo ?
ntocmai. Am nevoie de o linie sigur cu
Casa Alb. Am toate aprobrile.
Domnule, ambasadorul a lsat vorb c,
dac venii, vrea s v vad numaidect.
La dracu !
Situaiile de genul sta n-au fost explicate
la cursul de Ascultare Ordine 101 de la Point.

Acolo, regula era simpl: execui ultimul ordin
primit pe cale ierarhic. Ultimul ordin pe care
l-am primit a fost s sun ct de repede posibil.
i, teoretic vorbind, ambasadorul Silvio nici
nu are dreptul legal s-mi dea ordine.
Sau are ? Este ambasador extraordinar i
plenipoteniar al Statelor Unite ale Americii.
Iar maiorul C. G. Castillo nu-i va spune
ambasadorului Silvio, n ambasada sa, c nu
are timp de el acum, dar c va ncerca s-i
fac loc n programul lui aglomerat ct mai
repede cu putin.
Mulumesc, spuse Castillo i se
ndrept spre biroul ambasadorului.
Voiai s m vedei, domnule ? zise el,
cnd secretara lui Silvio l introduse n birou.
Da, voiam. Mulumesc c ai venit att
de repede. Voiam doar s-i spun c
personalul de securitate a fost alertat i
ateapt instruciunile tale.
Despre ce mama naibii vorbete ?
Cum adic, domnule ?
N-ai nicio idee despre ce vorbesc, nu-i
aa ?
Nu, domnule. Nu am.

M gndeam eu. Pot s te ntreb ce faci
n ambasad ?
Domnule, am primit instruciuni s iau
legtura cu eful meu... cu secretarul Hall...
pe o linie sigur ct de repede posibil.
C veni vorba, eu tocmai am purtat o
discuie foarte interesant cu eful meu. Ei,
de ce nu vorbeti cu eful tu i, cnd
termini, putem s ne comparm notiele, ca
s zic aa.
Domnule, am neplcutul sentiment c
am fcut ceva care a suprat.
Sunt suprat, sincer, dar nu din
pricina ta, domnule Castillo, mrturisi Silvio.
Intr-un fel, a spune c noi doi suntem
frunze purtate de aripile aceluiai vnt de
furtun.
Charley nu tia ce s spun.
Haide, vorbete cu secretarul Hall i
apoi ntoarce-te la mine, zise Silvio.
Da, domnule.

Hall.
Charley, domnule.
D-mi voie s trec direct la subiect,
ncepu secretarul Hall. Din ordinul direct al

preedintelui, maior Castillo, eti
mputernicit ( a ) s ntreprinzi orice aciune
consideri c este necesar pentru protejarea
familiei rposatului J. Winslow Masterson
pe durata ederii lor n Argentina i ( b ) s
le oferi sigurana ntoarcerii...
Iisuse Hristoase !
Las-m s termin, Charley. Din
ordinul preedintelui, am trecut toate astea
pe hrtie.
Scuze, domnule.
i ( b ) s le oferi sigurana ntoarcerii
n Statele Unite; i ( c ) eti mputernicit s-
i asumi rspunderea pentru investigarea
rpirii doamnei Elizabeth Masterson i a
uciderii domnului Masterson. Fcu o pauz.
Ai neles pn aici ?
Da, domnule.
Ambasadorul Statelor Unite n Buenos
Aires a fost informat despre aceast directiv
prezidenial i instruit s-i ofere orice
consideri necesar pentru ndeplinirea
sarcinilor tale. Directorii CIA i FBI au fost,
de asemenea, informai n acest sens i
instruii s-i pun la dispoziie tot suportul

logistic i uman de care ai nevoie pentru
ndeplinirea sar-cinilor astfel stabilite.
Dumnezeule !
i-am spus c face ca toi dracii. A
nceput cnd a dat cu pumnul n mas i-a
declarat: Asasinarea unui oficial al
Ambasadei Statelor Unite este inacceptabil,
i de-aici ncolo s-a ncins tot mai tare. Nu
cred c l-am mai vzut aa de furios de cnd
eram sub foc deschis n Vietnam.
Domnule, tii c nu sunt calificat s
fac aa ceva.
Se pare c preedintele crede c eti.
Din cte am vzut, toi, de la
ambasador n jos, au fcut tot posibilul... i
fac n continuare tot posibilul.
Dar preedintele nu este de aceeai
prere. Chestiunea asta nu se discut,
Charley. Un alt citat.
Da, domnule.
Pentru a te ajuta n ndeplinirea
sarcinilor de serviciu, directorul CIA l-a
informat pe eful oficiului de acolo c
trebuie s se afle la ordinele tale, iar
directorul FBI a primit ordin s trimit acolo
o echip de experi ai Biroului pentru a te

asista la investigaie. La fel, comandantul-
ef al Centrului de Comunicaii a primit
ordin s trimit o aeronav, mpreun cu
personalul de securitate aferent, pentru
repatrierea rmielor pmnteti ale
domnului Masterson i a familiei sale n
Statele Unite. Am neles de la generalul
Naylor c avionul va fi gata de plecare ntr-o
or - ceea ce nseamn c acum probabil
este n aer - i ofierul senior de la bord a
fost pus sub ordinele tale.
Domnule...
Ce parte din asta nu se discut nu ai
reinut, Charley ?
neleg, domnule.
Singurul lucru pe care vreau s-l aud
de la tine - pe lng rapoarte ct mai dese
despre orice element nou aprut, desigur -
este ce asisten crezi c-i trebuie.
Castillo expir audibil.
Cum vor veni aici experii FBI ? Un
transport al Forelor Aeriene ?
Au avionul lor.
E posibil s-i trimitei pe Jack Britton
i Betty Schneider cu unul dintre cele dou
avioane ?

Mi se pare ciudat c ntrebi, Charley.
Imediat dup ce a nceput focul de artificii,
Joel mi-a spus c, dac ei doi tot i
consumau de poman energiile la academia
de antrena-ment, l-a ntrebat pe
superintendentul colii dac nu-i poate
scoate mai devreme, pentru a-i aduce aici s
preia activitatea ta de citire a rapoartelor
zilnice de informare. Presupun c tu nu tiai
nimic de asta ?
Nu, domnule. Nu tiam.
Obieciile superintendentului au fost
dou. Ar fi un precedent nefericit i el
plnuia s le cear amndurora s
ndeplineasc funcia de instructori.
Domnule, sincer...
Dar acum amndoi au fost chemai la
ordine, li s-au emis legitimaii i probabil c
sunt deja pe drum ncoace, dac n-au i
aterizat. Joel poate fi foarte convingtor,
dac n-ai observat.
Am observat, domnule.
De ce-i vrei acolo ?
Pentru c sunt amndoi poliiti, iar eu
nu, Betty e femeie, iar eu nu, i Jack e
negru, iar eu nu.

Bun venit n Serviciul Secret. Nu
despachetai; ntoarcei-v la aeroport, unde
v ateapt un avion FBI. Castillo v va
explica totul cnd ajungei n Argentina.
Putei face asta, domnule ?
Adevrul e, Charley, c nu pot s nu o
fac. Nu vreau s-i explic preedintelui de ce
nu i-am dat ceva ce ai cerut.
Domnule, ce zicei dac l scoatem pe
Dick Miller din spital i-l punem pe el s se
ocupe de rapoartele zilnice de informare ?
Charley, tii la fel de bine ca mine c
tocmai a suferit nc o operaie la genunchi.
Domnule, mi-a spus c imediat ce se
poate da jos din pat, va intra n concediu
medical, pentru recuperare.
i n schimb tu vrei s vin aici cu
genunchiul n ghips i s frunzreasc
rapoartele zilnice ?
Cred c ar prefera s fac asta dect s
zac n pat la Walter Reed sau s se duc
acas.
S vd ce pot afla, dar un refuz pe tema
asta poate c l-a putea justifica n faa
preedintelui. Chiar i n dispoziia n care e
acum, cred c mi-ar nelege explicaia:

Domnule, maiorul Miller este la Walter
Reed, se recupereaz de pe urma unei
operaii la genunchi.
Da, s trii !
Te sun cnd voi afla timpul aproximativ
al sosirii celor dou avioane.
Mulumesc, domnule.
Charley, ai auzit vreodat vorba care
spune c nicio fapt bun nu rmne
nepedepsit ?
Da, domnule.
Aproape c-mi pare ru - subliniez
cuvntul aproape - c ai gsit afurisitul la
de 727.
Da, domnule.




( DOI )

Doctore, se adres la telefon secretarul
Securitii Naionale efului seciei de
chirurgie ortopedic de la Centrul Medical
Militar Walter Reed, aflat la cellalt capt al
firului, dai-mi voie s m asigur c am
neles bine. Dac presupunem c-i va ine
piciorul ct mai imobil posibil, nu exist
motiv ca maiorul Miller s rmn internat
pn la scoaterea ghipsului, iar asta nu se
va ntmpla dect peste cincisprezece zile ?
i i-ai adus asta la cunotin i e liber
s intre n concediu pentru recuperare ?
Hall se uit la Joel Isaacson, care edea
ntr-un scaun de cealalt parte a mesei, n
vreme ce el repeta spusele doctorului:
I-ai recomandat personal s se duc
acas i s fie ngrijit de mama sa, pe care
dumneavoastr o cunoatei de cnd l
cunoatei i pe maiorul Miller.
i credei c ar trebui s tiu c maiorul
Miller este cel puin la fel de ncpnat ca
tatl lui, pe care l tii de i mai mult timp

dect pe mama lui, cci a refuzat s-i ia
concediu medical, nesocotind recomandarea
dumneavoastr personal.
Isaacson surse i cltin din cap.
Cu permisiunea dumneavoastr,
doctore, l voi ntreba pe maiorul Miller dac
nu vrea s ndeplineasc unele sarcini
limitate - administrative - n biroul meu.
Dac este de acord, am un loc - cu room-
service - unde s stea i pot obine un
Yukon care s-l duc i s-l aduc...
Doar s nu-i foreze piciorul ? Asta se
poate face, domnule.
Joel, sun-l tu, l instrui secretarul Hall.
Dac i telefonez eu, va considera c e un
ordin.
Isaacson ncuviin din cap i se ntinse
dup telefonul lui Hall. Acesta i ddu un
bileel galben cu numrul de telefon de la
Walter Reed i Isaacson l form.
Pune pe difuzor, ordon Hall.
Dick, Joel Isaacson. Te-am sunat ntr-
un moment bun ?
Moment bun pentru ce ?
Pentru a-mi spune cum te simi, de
exemplu ?

Sunt pn la cur, literalmente, ngropat
n cinpe kile de ghips.
Cum te simi ?
Tu cum te-ai simi, Joel, dac ai fi pn
la cur, literalmente, ngropat n cinpe kile
de ghips ?
Credeam c te las s pleci acas n
concediu de recuperare.
Da, se strduiesc s m conving s fac
asta.
Tu nu vrei s mergi ?
Spune-mi, Joel, dac ai fi ngropat
pn la cur n cinpe kile de ghips de Paris
i-ai dori s-i petreci zilele urmnd cursurile
prin coresponden oferite de Colegiul de
Comand i Stat-Major General ?
Nu neleg.
Asta i dorete generalul-maior Miller
pentru preaiubitul lui fiu. Are el o teorie
despre utilizarea profitabil a timpului, s
nu iroseti niciodat o secund.
i tu ce vrei s faci cu timpul tu ?
S urmresc reluri ale Hollywood
Squares i M*A*S*H la televizor. N-am reuit
s le conving pe infirmiere s sar n patul
meu.

Avem nevoie de niel ajutor la birou.
Cteva ore pe zi. Te-ar interesa ?
Joel, cnd ai fost srutat ultima dat
de un negru de un metru nouzeci ? Cnd ai
nevoie de mine ?
Nici n-ai ntrebat ce vrem s faci.
Citndu-l pe Clark Gable n Pe aripile
vntului, film pe care l-am mai vzut de
dou ori de cnd stau aici, Sincer, draga
mea, m doare n cot !
Dac vin diminea dup tine ? nc
eti bine primit n apartamentul lui Charley,
presupun ?
Dac vin eu nsumi chiar acum ? i
unde-i ticlosul la ? Trebuia s-mi aduc o
sticl alaltieri i s-a fcut c plou.
E n Argentina.
Tocmai am vzut pe Fox News. Bieii
ri i-au fcut felul Namilei Jack. Ce legtur
are Charley cu asta ?
i spun cnd ajungi aici.
i, revenind la chestiune, cnd va fi
asta ?
Stai aa, Dick, zise Isaacson. Decupl
difuzorul, acoperi receptorul cu mna i se
uit la secretarul Hall.

Du-te dup el, i zise acesta.
Dick, ajung acolo n, s zicem, juma de
or, zise Isaacson.
Bine, dac doar de atta eti n stare,
spuse Miller i nchise.




( TREI )

Castillo iei din cabina telefonic i-i
zmbi individului care rspundea de camera
de comunicaii.
Mulumesc, zise el, apoi art spre
filtrul de cafea: Ce anse am s primesc o
can cu din aia ?
Mai bune nici nu se poate, domnule,
rspunse brba-tul i-i ddu lui Castillo o
can de porelan.
Militar sau puca marin ? ntreb
Castillo.
Militar, domnule. Sergent Clasa nti.
Nu-i doreti uneori s fii un simplu
militar ? ntreb Charley. S n-ai alt grij
dect, poate, o inspecie din partea
inspectorului-general ?
Uneori, domnule. Dar i asta e destul
de interesant, iar viaa aici e bun.
L-ai cunoscut pe domnul Masterson ?
Da, s trii ! Unul dintre oamenii buni.
Ce naiba se ntmpl ?

n momentul de fa, nu tie nimeni,
spuse Castillo.
Inclusiv sau poate mai ales cel care prin
ordinul direct al preedintelui este acum
responsabil de investigaie.
i care e pe cale s devin cel mai
nepopular om din ambasad i toi, de la
ambasador n jos, se vor pia n capul lui.
i pe bun dreptate.
Ei au fcut tot ce le-a stat n puteri, din
sentimentul datoriei plus admiraia fa de
Masterson i de soia lui, i n-a fost suficient.
Probabil gndesc: Un labagiu care se afl
n Buenos Aires de dou zile este acum ef.
Numai Dumnezeu tie ce-a zis jigodia aia
despre noi cnd a obinut linie sigur cu
Washingtonul.
Lu o gur de cafea, se arse pe buze i
spuse:
Rahat !
Trebuia s v spun c e cald, zise
sergentul de comunicaii.
E vina mea, rspunse Castillo.
Ei, mcar o situaie ca asta am nvat s o
rezolv la Point.
n esen, e de tiut ce s nu faci.

Nu-i ncolonezi pe soldai i le spui: Iisuse,
biei, stai s auzii ce ordin tmpit tocmai
am primit.
Cnd primeti un ordin de la superiori,
indiferent ct este el de tmpit - i cu tot
respectul cuvenit, domnule preedinte,
decizia asta a dumneavoastr se ncadreaz
perfect n aceast categorie - fie refuzi s-l
execui, fie l execui.
i cum ordinul acesta nu poate fi refuzat -
el nu se discut i eu am depus jurmnt
solemn, fr vreo rezerv mental de-a
executa voios ordinele ofierilor mei superiori,
printre care fr-ndoial se numr i
preedintele - asta nseamn c va trebui s
apar n faa soldailor perornd despre
entuziasmul de-a pune n practic genialul
ordin pe care tocmai l-am primit. i apoi s
fac tot posibilul s-l execut.
Pot lua asta cu mine ? Ambasadorul
vrea s m vad de-acum zece minute.
Sigur, zise sergentul.




( PATRU )

Domnule, tocmai am vorbit cu
secretarul Hall, care mi-a comunicat ordinul
preedintelui.
Preedintele a fost extrem de clar
referitor la ce dorete s se fac; ce dorete
s faci tu, zise ambasadorul Silvio.
V spun doar dumneavoastr, domnule,
c sunt depit de situaie.
Preedintele nu pare s cread asta, l
contrazise Silvio, i altceva chiar nu mai
conteaz, nu ?
Da, domnule, aa cred.
Le-am cerut tuturor celor implicai s
vin n sala de conferine. Deja sunt acolo.
Le-ai comunicat ceva, domnule ?
M-am gndit s te ntreb mai nti pe
tine ce doreti s le spun nainte de-a zice
ceva.
Domnule, cred c cel mai bine ar fi s
le comunicai simplu faptele: c preedintele
v-a spus c m-a nsrcinat s-i duc pe
doamna Masterson i pe copii, i cadavrul

domnului Masterson n siguran napoi n
ar, i c acum eu sunt responsabil de
investigaie.
Cam la asta m gndeam i eu, zise
Silvio. nainte s m sune preedintele, am
luat o decizie care nu cred c va fi pe placul
echipei FBI care vine ncoace.
Da, domnule ?
Coronelul Munz a cerut permisiunea
de-a autopsia cadavrul domnului Masterson
i eu i-am dat-o. A fost o decizie grea.
Nu sunt sigur c v neleg, domnule.
Intrm aici ntr-o zon cam ceoas a
legii i diplomaiei, zise Silvio. Au avut loc
un asasinat i o rpire. Acestea sunt
nclcri ale legii argentiniene. Uciderea
unui oficial al guvernului SUA, oriunde ar
avea ea loc, este o nclcare a legislaiei
Statelor Unite, una dintre puinele
infraciuni care se poate pedepsi cu
moartea...
Castillo i spuse: Dac-mi mai trebuia
vreo dovad a faptului c habar n-am ce se
ntmpl, mie nici prin cap nu mi-a trecut s
m gndesc la asta.

...i teoretic mcar guvernul poate cere
extrdarea fptailor n Statele Unite, pentru
judecat. Nu tiu - n-am avut nc timp s
cercetez problema - unde se ncadreaz n
asta rpirea doamnei Masterson, ns
rpirea ei ncalc fr doar i poate legea n
Argentina.
Eu nici nu m-am gndit la asta,
recunoscu Castillo.
Ba eu m-am gndit puin, zise Silvio.
Acum, presupu-nnd c cei care se fac
vinovai de fapta aceasta sunt prini, ei vor
fi arestai de argentinieni i vor fi judecai de
un tribunal argentinian. Problema pe care o
vd n asta este c, dac sunt gsii vinovai,
pedeapsa maxim care i ateapt este de
douzeci sau de douzeci i cinci de ani de
nchisoare.
Pedeapsa capital nu se aplic, spuse
Castillo.
i asta o spun doar pentru urechile tale,
domnule Castillo, orict de mult mi-ar
plcea s-i vd pe respectivii indivizi - cum e
expresia aia ? - spnzurai de gt pn la
moarte, lucrul acesta pur i simplu nu se
va ntmpla.

Mai mult dect att, extrdarea ridic
unele probleme. Din nefericire, civa oficiali
i, mai important, legiuitori argentinieni se
opun oricrui lucru pe care noi, norteameri-
canos, l cerem - probabil o motenire a lui
Juan Domingo Pern - cu regularitatea unui
reflex pavlovian. Dei cred c extrdarea va
fi pn la urm aprobat, nu sunt sut la
sut sigur de asta.
n ecuaie intr pedeapsa cu moartea.
Cnd eram un tnr ofier consultant n
Paris, a aprut cazul unui psihopat din
Philadelphia care i-a bgat iubita n
portbagaj i a lsat-o s moar acolo de fric.
Cnd fapta a fost n sfrit descoperit i el
a fost arestat, avocatul lui - acum senatorul
Arlen Specter, ca fapt divers - l-a scos pe
cauiune i el s-a fcut nevzut. n cele din
urm, l-am localizat n Frana. Cnd am
ncercat s-l extrdm, oficialii i legiuitorii
francezi, care par s mprteasc frenezia
argentinienilor de-a refuza tot ce le cerem
noi, americanii, s-au dovedit mai mult dect
dificili.
Unul dintre motivele aduse n discuie
pentru refuzarea extrdrii a fost acela c

noi avem pedeapsa cu moartea, iar ei nu. Au
fost i altele, ns pe acesta l-au scos la
naintare ca argument moral major. Ne-au
trebuit aproape douzeci de ani pentru ca
individul acela s fie scos din Frana. Asta s-
a ntmplat doar acum civa ani. i sunt
sigur c pedeapsa capital va fi folosit ca
motiv al refuzului Argentinei de a-i extrda
pe fptai n cazul nostru.
Am auzit povestea aceea, zise Castillo.
Am civa prieteni la Departamentul de
Poliie din Philadelphia.
Inclusiv un fost sergent pe nume Betty
Schneider, care n timp ce noi vorbim vine
ncoace i care s-ar putea s nu se arate
deloc att de bucuroas de-a m vedea pe
ct voi fi eu de-a o vedea pe ea.
Doi dintre ei, domnule, urm Castillo,
au devenit ageni n cadrul Serviciului
Secret. Am cerut s fie trimii aici pentru a-
mi da o mn de ajutor. Unul dintre ei este
femeie i intenionez s o includ n serviciul
de paz al doamnei Masterson. Cellalt este
un detectiv strlucit, care va supraveghea
investigaia n locul meu. E un tip de culoare,
lucru care cred c va fi de folos.

Ai, deci, nite idei despre ce e de fcut ?
zise Silvio. Ceva mi spune c nu eti deloc
pe-att de depit de situaie pe ct spui c
ai fi.
O, ba sunt. Am cerut oare s fie trimis
Schneider fiindc voiam ca ea s se ocupe de
doamna Masterson sau fiindc nu izbutesc
s mi-o scot din minte ? Cum spune att de
bine Dick Miller ? C am lamentabila tendin
de-a gndi cu capul sulei ?
innd cont de toate acestea, continu
Silvio, mi se pare c se va face cel mai bine
dreptate - pe ct ne ngduie actualele
mprejurri - dac scursorile astea voi fi
judecate i condamnate de un tribunal
argentinian.
Da, domnule. neleg.
Ceea ce nseamn, desigur, c toate
dovezile strnse vor fi reinute de sistemul
judiciar argentinian; c extrdarea acestor
oameni, chiar dac pn la urm va fi
aprobat, ar fi inutil. Chiar de ne vom da
de trei ori peste cap i totul va iei bine, nu
vom avea la mn nicio dovad. Plus,
simplu act - justificat, permis de lege, au ba
- de-a cere extrdarea va rni categoric

mndria Argentinei. Ar echivala cu a spune
c nu avem ncredere n sistemul lor juridic.
I-ai comunicat preedintelui concluzia
la care ai ajuns, domnule ambasador ?
Discuia, domnule Castillo, a fost mai
mult un monolog, explic Silvio. Crezi c
mai este ceva despre care ar trebui s
vorbim nainte s intrm n sala de
conferine ?
Nu-mi vine nimic n minte, domnule.




( CINCI )

Toi cei care stteau la masa lung de
conferine amuir i se ridicar n picioare,
cnd ambasadorul Silvio i Castillo intrar
n sal.
Alex Darby era n captul mesei. Kenneth
Lowery edea n dreapta lui, iar Tony Santini
n stnga. Cei doi ageni FBI din Montevideo
stteau unul lng altul. n jurul mesei mai
erau o duzin de ali oameni. Castillo nu-i
cunotea dup nume, ns pe unii dintre ei,
pe cei de la Administraia Antidrog, i tia de
la sesiunea de brainstorming pe care
Masterson o organizase cu o zi n urm.
Erau trei oameni n uniform: un colonel de
aviaie, unul de armat i un sergent de
artilerie marin.
Castillo i identific drept ataatul pe
probleme de aprare, comandantul militar al
misiunii i subofierul responsabil cu
paznicii pucai marini. Toi l priveau cu o
curiozitate nedisimulat.

Luai loc, v rog, domnilor, ordon
Silvio, ducndu-se n capul mesei. Acolo,
puse minile pe speteaza scaunului. Pentru
cei care n-au avut ocazia s-l ntlneasc,
acest domn este C.G. Castillo, venit n
Argentina n calitate de agent al
preedintelui. Acum scurt timp, preedintele
mi-a transmis decizia sa de a-l nsrcina pe
domnul Castillo cu misiunea de-a gestiona
toate aspectele acestei nefericite situaii n
care ne aflm vizavi de eful misiunii J.
Winslow Masterson i familia sa.
Preedintele m-a mai informat i c
secretarul de stat, secretarul Aprrii i
directorii Ageniei Centrale de Informaii i ai
Biroului Federal de Investigaii au fost, la
rndul lor, pui la curent cu aceast decizie.
Ambasadorul se uit apoi la Castillo.
Domnule Castillo, avei cuvntul.
i se aez n primul scaun de pe lateralul
mesei.
Castillo se uit de jur mprejurul su, n
sal.
Nu vd prea multe fee prietenoase. De fapt,
nu zresc niciuna.
Ei, asta e. i dm drumul.

Bun dimineaa, domnilor, ncepu el.
Prioritile noastre sunt urmtoarele. Prima,
protejarea doamnei Masterson i a copiilor ei.
A doua, protejarea ntregului personal al
ambasadei. A treia, cooperarea cu
autoritile argentiniene n ancheta lor cu
privire la cele ntmplate.
Referitor la ultima dintre ele, dup ce m-
am consultat cu ambasadorul Silvio, am
decis c vom merge pe presupunerea c
autoritile argentiniene i vor gsi pe fptai,
i vor aresta i-i vor trimite spre judecat
ntr-un tribunal din Argentina.
Nici mcar nu vom ncerca s le
extrdm pe scursorile alea ? protest
agentul FBI, Yung.
Asta este decizia mea, dup o
consultare cu ambasa-dorul Silvio. i v rog
s nu m mai ntrerupei pn ce nu vom
trece la comentarii i ntrebri, fcu Castillo.
Urmar cteva murmure, dar nimic mai
mult.
Ei bine, am scpat cu asta. Ia s vedem cu
ce mai pot scpa.
n privina Prioritii Unu: domnul
Santini, care are experien bogat n cadrul

corpului de paz al preedintelui, se va
ocupa de protejarea familiei Masterson pn
ce-i vom putea repatria n siguran pe
membrii ei. Un avion al Forelor Aviatice este
deja n aer, venind ncoace, pentru a duce
corpul domnului Masterson i familia sa n
Statele Unite.
Cu privire la Prioritatea Doi: domnul
Lowery va institui msuri de siguran de
gradul cel mai ridicat pe care l consider
necesar pentru protejarea ntregului
personal al ambasadei. tiu c preedintele
nutrete un profund interes pentru treaba
aceasta, aa c a dori, ntr-o or, schema
unui plan de aciune din partea dumitale,
domnule Lowery, pentru ca dup ce
ambasadorul Silvio l va aproba sau l va
modifica eu s-l pot trimite la Washington.
Castillo se uit la Lowery, care spuse:
Da, s trii ! ntr-o or.
Dou bifate.
n privina Prioritii Trei: domnul
Darby va pune la punct toate aspectele
cooperrii cu autoritile argentiniene n
anchetarea acestei situaii i, conlucrnd cu
domnii Santini i Lowery, va ncorpora

personalul de securitate oferit de guvernul
argentinian n dispozitivul nostru.
Mai mult, FBI trimite aici o echip de
investigatori. Membrii ei se vor afla sub
comanda domnului Darby. Domnule... Yung,
zic bine ?
Yung, confirm acesta.
Dumneata vei rspunde de suportul
logistic al echipei FBI. Gsete-le un loc de
cazare, de lucru, maini, orice au nevoie i,
de asemenea, ine-ne la curent pe mine, pe
ambasadorul Silvio, pe domnii Darby,
Lowery i Santini, cu regularitate, cu paii
investigaiei lor.
Serviciul Secret trimite doi ageni speciali.
Unul, agentul special Schneider, va fi sub
ordinul domnului Santini, pentru protejarea
familiei Masterson. Agentul special Britton
va monitoriza att investigaia
argentinienilor, ct i pe a noastr - inclusiv,
desigur, a FBI-ului - i va da raportul
ambasadorului i mie cu privire la orice
informaie va descoperi. Cum cei doi ageni
speciali vor lucra pentru mine, eu m voi
ocupa de necesitile lor logistice.

i cum mama naibii ai de gnd s faci
asta ?
n cele din urm, pentru a fi siguri c
toi suntem pe o felie i c vreun conopist
de la Washington nu va ncerca s ghidoneze
ce facem noi aici, nu vor exista comunicaii
de niciun fel - prin radio, e-mail sau telefon -
cu ageniile de la Washington, dect dac ele
au fost aprobate de ambasador ori de mine.
Vrei s spunei, domnule, c-mi este
interzis s comunic cu Biroul ? ntreb Yung.
Mulumesc pentru oportunitatea de-a
m face perfect neles, agent Yung, cci se
pare c cererea mea de-a nu fi ntrerupt a
intrat pe o ureche i a ieit pe cealalt, zise
Castillo glacial. i este interzis s comunici
cu Biroul sau cu oricine altcineva n lipsa
aprobrii date de ambasador sau de
mine. eles ?
Un moment, agentul ezit. Apoi rosti rece:
Am neles.
Acum, avei ntrebri sau comentarii ?

Fuser mai puine ntrebri i comentarii
dect se ateptase Castillo.

Totui, resentimentele fa de Castillo,
agentul preedin-telui, sunt att de multe,
nct le-ai putea tia cu cuitul.
Cred ns c ar fi fost mai ru dac
ncercam s fac pe biatul bun.
Ei, dac asta e tot, domnilor,
mulumesc pentru timpul i atenia acordate.
Acum s trecem la lucru. Domnilor Darby i
Santini, mai rmnei puin, v rog.
Mai ai nevoie de mine pentru ceva,
domnule Castillo ? ntreb ambasadorul
Silvio, cnd toi, cu excepia lui Darby i a
lui Santini, prsir sala.
Dac nu v deranjeaz, domnule, mai
acordai-mi un minut.
Desigur.
Tony, Alex, interdicia de comunicare
nu vi se aplic i vou. ns nu puteam
nchide doar gura FBI-ului. i sincer nu
voiam ca vreun detept s intre la bnuieli
cu privire la ce vom ncerca s facem aici. Se
uit la Darby. i-aminteti de detepii de la
Langley care aveau acces la un telefon prin
satelit n Afganistan, Alex ?
Mult prea bine, se crisp Darby.

Joel m-a avertizat c eti un tip realist,
zise Santini. Te-ai descurcat foarte bine
adineaori, campionule.
A vrea s te pot crede.
i mie aa mi s-a prut, aprob
ambasadorul Silvio. M-am ntrebat totui de
ce ai spus c decizia mea de-a nu cere
extrdarea i-a aparinut.
n Afganistan aveam o vorb, domnule,
cnd fceam ceva ce bnuiam c ne va
pricinui probleme. D-o-n m-sa. Ce-or s-
mi fac, or s m trimit n Afganistan ?
Silvio chicoti.
Exist i o expresie: Dac nu supori
cldura, iei din buctrie. A fost un gest
frumos din partea ta, domnule Castillo. i
rmn recunosctor.
Domnule, credei c putei s-mi
spunei Charley ?
Sigur. Mersi. Numele meu de botez este
Juan. Prietenii mi spun de obicei John.
Adevratul meu nume de botez este
Carlos, domnule, i cu permisiunea
dumneavoastr am s continui s v spun
domnule i domnule ambasador.

Charley, cine sunt cei doi ageni pe
care ni-i trimit ? ntreb Santini.
Sunt foti poliiti din Philadelphia. Am
lucrat cu ei cnd cutam aeronava 727.
Doamna era sergent de informaii, iar tipul a
lucrat ca agent de antiterorism sub
acoperire. Hall a fost impresionat de
amndoi i i-a cerut lui Joel s-i recruteze.
Joel tocmai i-a scos de la academia de
antrenament nainte de termen, pentru a
lucra n biroul lui Hall. Aa c sunt
disponibili.
Ce vei face cu ei ?
Pi, n ceea ce-o privete pe domnioara
sergent, o voi privi pasional n ochii ei frumoi
i-i voi vr pe gt ct mai mult cabemet
sauvignon posibil.
De aceea v-am rugat s rmnei,
domnule ambasador, spuse Castillo. Alex,
eram la spital cnd tu i Lowery vorbeai cu
ea...
Mi-a spus Munz c erai acolo, l
ntrerupse Darby.
...i am avut impresia, Alex, c nu-i
spunea adevrul i nimic altceva dect
adevrul.

Ochii lui Darby exprimar nti surpriz,
apoi seriozitate.
Charley, tocmai ieea de sub influena
drogului; nu tia ce vorbea.
tia destul ct s-i fac griji pentru
copiii ei, zise Castillo. Cnd a venit ns
vorba de amnuntele rpirii ei, s-a fcut c
nu tie nimic. Nu doar unele lucruri, Alex, ci
absolut nimic.
Eu n-am avut impresia asta, spuse
Darby.
Ei bine, acum vom merge la spital
pentru ca tu - i dac v putei rupe din
timp, domnule ambasador - i
dumneavoastr s ne prezentai pe mine i
pe Tony. Moment n care Tony o va ntreba
ce s-a ntmplat i ce-i aduce aminte.
Darby cltin din cap.
De ce s fi minit ? i despre ce ?
ntreb el.
Cred c domnul Cast... Charley...
sugereaz c rpito-rii i-ar fi cerut s v
spun - s ne spun - ct mai puin posibil
i au ameninat-o, rspunse Silvio.

Da, domnule, fcu Charley. i ne
trebuie toate infor-maiile pe care putem s
le obinem.
Dup ce i-au zburat creierii lui Jack,
urm Darby, mi s-ar prea logic ca ea s-i
doreasc s ne spun tot ce vrem s tim.
Doar dac nu i-au ameninat copiii,
spuse Castillo. Dac au fost n stare s-i
ucid soul, ea tia c sunt n stare s-i
rneasc i copiii. S-i ucid copiii. Sau
poate familia ei. Tatl i fratele.
Cred c mergi prea departe, Charley,
zise Darby.
Ce frate ? ntreb Santini.
Lucreaz la ONU, explic Charley. Asta
e cam tot ce tiu, pe lng ce mi-a spus Alex
c nu se nelegea cu Masterson.
L-am ntlnit o singur dat, acum
muli ani, spuse Silvio. Are un fel de funcie
de legtur, de coordonare ntre agenii, n
Paris. M gndeam s-i telefonez, ca s
transmit el vestea tatlui su, care sufer
de inim.
Domnule... Alex, tii cum l cheam ?
Lorimer, rspunse Alex. Jean-Pierre,
Jean-Paul, ceva de felul sta. Franuz.

Numele de botez al ambasadorului - tatl lui
Betsy - este Philippe.
Sunt francezi ?
Poate strmoii lor, str-strmotii lor,
ca n cazul familiei lui Jack, zise Darby. Lui
Jack i fcea plcere s le spun oamenilor
care urau Sudul c existaser trei
Mastersoni - oameni de culoare liberi -
care fuseser ofieri ai Confederaiei, doi n
marin i unul n armat. Dac voia s-i ia
de-a binelea peste picior, le spunea c
familia i ctigase banii din comerul de
sclavi.
Silvio rse n barb.
Aveau bani, Alex ? ntreb Castillo.
nainte s fie lovit de camion ?
Nu chiar atia, dar da. Ambele familii
au o situaie financiar mai mult dect -
care e cuvntul ? - confortabil. Din zahr,
cred, i bumbac. l cultiv i-l vnd.
Domnule ambasador, zise Charley,
voiam s v sugerez s luai legtura cu
Departamentul de Stat i s vedem dac nu
putem obine o adres, poate chiar un
numr de telefon al fratelui. n caz c nu
putem afla asta de la doamna Masterson.

M ocup numaidect, accept Silvio, i
dac doreti pot veni la Spitalul German cu
voi i s v prezint pe tine i pe Tony
doamnei Masterson.
V mulumesc, domnule. Ne-ar fi de
mare ajutor.




( ASE )

Spitalul German
Avenida Pueyrredon
Buenos Aires, Argentina
13.05, 23 iulie 2005

El Coronel Alfredo Munz din cadrul SIDE
se apropie de ei, cnd intrar n holul
spitalului.
Excelena Voastr, domnilor, rosti el n
spaniol. Ce ntmplare fericit ! Tocmai
voiam s-l sun pe seor Castillo i s-l
ntreb dac nu-mi poate acorda un moment
din timpul su.
ntmplare fericit pe naiba. Munz n-a
fost deloc sur-prins s ne vad. Ne atepta,
ceea ce nseamn c tia de venirea noastr.
Cum a aflat oare ?
Are pe cineva n ambasad, cel mai
probabil, care ine lucrurile sub supraveghere,
n general, i pe ambasador, n particular.
Cineva care l-a auzit pe ambasador cernd o
main care s ne aduc aici sau cineva care

a tras cu urechea la presupus codificatul
radio din maina sa ori a lui Darby, sau
poate l-a auzit pe pucaul marin de paz
sunndu-l pe Lowery pentru a-l informa unde
se afl ambasadorul.
Dar de ce sunt surprins ? Darby i Santini
mi-au spus c oamenii SIDE sunt pricepui,
iar acum, cu toate cte se ntmpl, au ocazia
s-i tureze motoarele.
Ce vrea ns de la mine ?
Mi Coronel, sunt la dispoziia ta, zise
Castillo, apoi ctre ambasador: Domnule,
ducei-v mai bine n camera doamnei
Masterson. tiu unde este i v voi prinde
din urm.
Munz l conduse pe Castillo ntr-un col al
holului de la intrare.
Herr Gossinger, ai reuit s
dezamgeti mai muli oameni importani
din Ministerul Informaiilor, rosti Munz n
german, i, n acelai timp, ai adus puin
emoie n viaa lor, pe care sunt sigur c
amndoi am considera-o destul de
plictisitoare i de comun.
O, la dracu. A aflat c am intrat n ar
sub numele de Gossinger.

i am uitat s merg la Ministerul
Informaiilor ca s m nregistrez ca jurnalist.
Castillo i zmbi.
Cum aa, Herr Oberst ? replic el n
german.
Munz i ddu o foaie de hrtie. Era o copie
a formularului pe care Castillo l completase
n avion i-l predase ofierului de la imigrri
de la aeroport. Coninea de asemenea
fotografia sa, evident luat de un aparat
performant, ascuns, pe cnd el se afla la
ghieul de imigrri.
i doreau att de mult s-i explice
unui celebru jurnalist german ct de
preocupat este guvernul argentinian de
aceast trist situaie i, vznd c nu te-ai
prezentat la Ministerul Informaiilor, aa
cum promisesei, s-au gndit c individul
acesta neam are poate vreo legtur cu
rufctorii pe care i caut ei.
De fapt, numele meu chiar este
Gossinger, ncepu Charley.
tiu. Am inut s m informez.
Ambasada Germaniei mi-a spus c eti nu
doar un distins corespondent extern pentru
Tages Zeitung, ci i str-str-nepotul

fondatorului. Ce acoperire minunat ! O a
doua personalitate, care este i real, pe
deasupra.
M simt ca un nc prins cu mna n
borcanul cu bomboane. i-acum ce se
ntmpl ?
I-am asigurat nu doar c te-am
informat cu privire la eforturile noastre de-a
rezolva situaia, dar i c i-am spus c-ar fi
inutil s te nregistrezi la Ministerul
Informaiilor. Aceasta nu mai reprezint o
problem.
Mulumesc.
Am i asta pentru tine.
i oferi un cartona plastifiat. Pe el scria
Corpul diplomatic i coninea fotografia sa
i numele de Gossinger.
Un carnet diplomatic, n caz c poliia
noastr mereu vigilent te va ntreba de ce
pori pistol.
Pistol ?
Sincer, aveam de gnd s-i dau eu
unul, dar vd c deja ai unul sub sacou, la
spate.
Mi l-a mprumutat ambasadorul.

Karl... nu te deranjeaz dac-i spun
Karl, nu ?
Herr Oberst, poi s-mi spui cum
pofteti.
Aici, n Argentina, m tem c sunt
civa oameni extrem de periculoi, i nu m
refer la industria noastr autohton a
rpirilor de mahala. N-am izbutit s gsesc
nicio legtur ntre Herr Masterson i ei -
din informaiile pe care le dein, el este,
folosind acea fermectoare expresie nord-
american, Domnul Fr-Pat - ns asta
nu nseamn c nu exist una. Iar oamenii
acetia au dovedit c asasinatul este o
simpl parte a jocului lor. Mi-ar prea foarte
ru dac ar hotr s te elimine i pe tine.
Nu crezi c vorbim despre o rpire, nu-i
aa ?
Tu crezi ?
Pi, pe ea au luat-o mpotriva voinei
proprii, deci este vorba despre o rpire. Dar
miroase de la o pot.
Da, aa e. N-ai nici cea mai mic
bnuial ?
Nici mcar una.
Dac ai avea, mi-ai spune-o ?

Castillo l privi n ochi.
Da, i-a spune-o. ntre noi doi, ce
impresie ai avut cnd doamna Masterson
era... presupun c termenul este
interogat... de Darby i Lowery ?
N-a spune c rspunsurile ei au fost
ntru totul sincere.
Ce crezi c ascunde ?
S-ar putea s fie lucruri mai
importante dect asta, ns ce mi-a venit
prima dat n minte a fost c rpitorii au
ameninat-o - intindu-i probabil pe copii -
s nu dezvluie nimic din ce tie despre ei.
De ce n-au ucis-o ?
Vor ceva de la ea. Poate Masterson n-a
adus banii de rscumprare cu el. i ei
amenin c-i vor ucide copiii dac nu i
primesc. Nu tiu, pur i simplu.
Tony Santini este un agent secret cu
experien...
tiu. E adevrat c s-a rnit cznd din
limuzina preedintelui ?
Castillo cumpni cteva momente nainte
de-a rspunde:
Era limuzina vicepreedintelui.
Ce ruinos pentru el !

n orice caz, zise Charley, ignornd
subiectul, ambasa-dorul l va prezenta ca
reprezentant al Serviciului Secret nsrcinat
cu protejarea ei i-a copiilor, iar el va folosi
asta pentru a vedea ce reuete s scoat de
la ea.
i va spune i de nsrcinarea ta ca
generalissimo maximus ?
Ai aflat i de asta, nu, Alfredo ?
Asemenea ie, Karl, sunt sigur, mi
place s in urechile n vnt.
Nasul n vnt, urechile ciulite, l corect
Castillo cu zmbetul pe buze.
Mulumesc, fcu Munz.
n drum spre noi e un avion plin cu
ageni FBI care s ajute la derularea
investigaiei, plus doi ageni ai Serviciului
Secret care s m ajute pe mine. Unul este o
femeie foarte istea, cu experien bogat n
domeniul informaiilor. Pe ea o voi pune n
serviciul de paz, n sperana c va reui s-
i ctige ncrederea doamnei Masterson.
Cellalt este un poliist foarte bun, clit n
focul luptei, care a lucrat civa ani sub
acoperire n situaii urte de tot. Pe el l voi
pune s supravegheze activitatea FBI, ce vor

descoperi ei, i i-a fi recunosctor dac i-ai
permite s vad i ce ai descoperit voi.
Sigur c da, ns nu e cine tie ce.
De asemenea, ncoace se ndreapt o
aeronav a Forelor Aeriene pentru a duce
acas corpul lui Masterson i familia sa.
Tu i vei nsoi ?
Iisuse, nu m-am gndit la asta !
Poate. Totui, dac o voi face, am
sentimentul c m voi ntoarce.
Munz ncuviin din cap, apoi i ntinse
mna.
M bucur c am avut ocazia s purtm
discuia asta, Karl.
Mulumesc pentru tot, Alfredo.




( APTE )

Doamna Elizabeth Masterson nu se afla n
salonul de la terapie intensiv, unde fusese
dus iniial, ns lui Castillo nu-i fu greu s
afle camera n care fusese mutat. n
preajma unei ui aproape de captul
coridorului se fiau patru ageni n
uniform ai Polica Federal, aflai sub
comanda unui sergent, i doi indivizi n
haine civile - unul dintre ei fiind Paul Sieno,
agentul CIA.
Sieno ddu din cap spre Castillo, cnd
acesta btu la u. Dup cteva clipe,
ambasadorul Silvio o ntredeschise i apoi o
trase pn la perete.
Intr, domnule Castillo, rosti el i, n
vreme ce Charley pea n salon,
ambasadorul continu: Betsy, iat-l pe
domnul Castillo.
Doamna Masterson sttea n capul
oaselor pe patul de spital. Era ntr-o cma
de noapte ce-i fusese adus probabil de-
acas. Castillo vzu c n ncpere mai erau

dou femei, aproape sigur soia lui Darby i
a ambasadorului. edeau pe scaune lipite de
peretele de care Darby i Santini stteau
sprijinii, lng ele.
Castillo se apropie de pat.
Preedintele mi-a cerut s v transmit
profundele sale condoleane, doamn
Masterson.
Minciuna asta mi-a venit repede pe buze,
nu ?
Ei, dac preedintele s-ar fi gndit la asta,
chiar mi-ar fi cerut s fac asta.
Frumos din partea sa, spuse doamna
Masterson. Nu-i oferi mna i sursul su
era vizibil forat.
i dac mi-e permis, a dori s v
transmit i condoleanele mele.
Cum nu primi alt rspuns n afar de
zmbetul acela ncremenit, Castillo continu:
Ordinele pe care le-am primit, doamn,
sunt s v garantez sigurana, a
dumneavoastr i a copiilor dumnea-voastr,
i apoi s v nsoesc n Statele Unite ct
mai repede i ct mai sigur posibil.
Sursul rmase la locul lui. Femeia nu
zise nimic.

V-a spus ambasadorul Silvio c domnul
Santini are muli ani de experien n cadrul
serviciului prezidenial de paz ?
Da.
Iar autoritile argentiniene ne-au pus
la dispoziie unii dintre cei mai buni oameni
ai lor pentru a-l ajuta pe domnul Santini.
Aa mi-a zis i domnul ambasador.
Sper c vom fi informai foarte curnd
despre sosirea aeronavei pe care
preedintele a trimis-o ncoace. De fapt, vor
veni dou avioane. Unul v va duce pe
dumneavoastr i familia dumneavoastr n
Statele Unite imediat ce v vei simi n stare
s cltorii, iar cellalt aduce aici att o
echip de experi FBI - care s dea o mn
de ajutor la anchet - ct i doi ageni ai
Serviciului Secret care s fac parte din
serviciul dumneavoastr de paz. Unul
dintre ei este o femeie.
Doamna Masterson ncuviin din cap.
mi dau foarte bine seama, doamn
Masterson, c trecei printr-o perioad grea...
Femeia pufni.
...dar sper c vei nelege c trebuie
fcute anumite planuri.

Cum ar fi ?
Unde anume n Statele Unite ai vrea s
mergei ?
La Keesler, rspunse ea. Baza Aerian
Keesler din Biloxi este cel mai apropiat loc
de casa prinilor lui Jack. n Pass Christian.
Pass Chris-tee-ann ? Asta e pronunia
franuzeasc. i dac tot suntem la subiectul
sta... ce e cu fratele ei, care chipurile este n
Frana ?
Putem lua legtura cu cineva din Pas
Christian ? Tatl dumneavoastr ?
Tatl meu locuiete n Metairie, New
Orleans. i sufer de inim. n Pass
Christian locuiete socrul meu. Cred c el ar
trebui s fie persoana care s-i dea vestea
tatlui meu. Sincer, tocmai discutam asta
cu doamna Silvio, cnd ai venit, domnule
Castillo. Dnsa sau ambasadorul l va suna
pe tatl lui Jack, imediat ce va ajunge la un
telefon. Sper s dea de el nainte s vad
tirea la CNN sau la Fox.
Apoi l voi suna eu, desigur, cnd mi vor
da voie s ies de aici.
V-au spus cnd se va ntmpla asta ?

Vor s m in peste noapte pentru
observaie, explic ea, apoi se ntoarse spre
ambasador. Juan, nu poi face ceva n
privina asta ? Vreau s fiu cu copiii.
neleg, spuse Silvio. Totui, ei vor s
caute semne ale efectelor pe care drogul
acela le-ar putea avea asupra ta. Dac vrei,
putem aduce copiii aici.
Nu. Nu vreau s m vad n starea asta.
Le e mai bine cu Julia.
Julia, probabil, este soia lui Darby.
Acum sunt la coal ? ntreb Castillo.
Tatl lor tocmai a fost asasinat, se rsti
ea. Sigur c nu sunt la coal.
Iertai-m, fcu Charley.
Atunci, cealalt femeie este soia lui
Lowery; soia lui Darby - Julia, vechea
prieten de familie - este cu copiii.
Ar mai trebui s contactm pe cineva,
doamn ?
Nu. Voi anuna pe toat lumea imediat
ce ies de aici.
Refuzul sta a fost cam pripit. Oare nu
vrea s-i anune fratele, chiar dac acesta
nu se nelegea cu soul ei ?

Doamn Masterson, nu mai rsucesc
cuitul n ran. Dac avei nevoie de ceva,
nu trebuie dect s-i spunei domnului
Santini.
Mulumesc.
Castillo nclin din cap spre cei din
ncpere i iei.
Fcuse ase pai n direcia liftului, cnd
ambasadorul Silvio l prinse din urm.
Santini veni imediat dup el.
Sunt nevoit s fiu de acord cu tine,
domnule Cas... Charley, zise Silvio. Ascunde
ceva.
Nici eu n-am ajuns nicieri cu ea,
mrturisi Santini.
Domnule ambasador, nici mcar n-a
amintit de fratele su, spuse Castillo. Ai fi
de acord s ncercai s dai de el la telefon ?
i mie mi s-a prut ciudat asta, aprob
Silvio. i voi da negreit un telefon, numai s
ajung la ambasad. Tu unde vei fi ?
La ambasad, domnule. Vreau s aflu
la ce or ajung avioanele.
Atunci, ne vedem acolo.




( OPT )

Ambasada Statelor Unite ale Americii
Avenida Colombia nr. 4300
Palermo, Buenos Aires, Argentina
14.50, 23 iulie 2005

Petrecu patruzeci i cinci de minute
chinuitoare la telefon.
Pn i numrul direciei europene de
coordonare interagenii a Naiunilor Unite l
obinu cu chiu, cu vai. Operatorul
internaional din Buenos Aires ntmpin
probleme nti s ia legtura i apoi s
comunice cu omologul su din Paris.
Silvio renunase la asta i sunase la
ambasada american din Paris. Ataatul
politic i oferise, cumva reinut - i doar
dup ce Silvio i dovedise cine este -
numrul direciei, dar spuse c nu are nici
adresa, nici numrul de telefon al lui Jean-
Paul Lorimer.
La direcie, o franuzoaic cu voce uor
nazal i zise lui Silvio - care vorbea fluent

franceza - c msieu Lorimer lipsea de la
birou, c nu avea un numr la care s poat
fi apelat i c orice alt solicitare va trebui
adresat directorului de informaii. Se art
neimpresionat de afirmaia lui Silvio c era
ambasadorul Statelor Unite n Argentina i
c ncerca s intre n legtur cu Lorimer
ntruct avusese loc un deces n familia sa.
Singura adres i singurul numr de
telefon pe care Departamentul de Stat din
Washington i Misiunea Statelor Unite de pe
lng Naiunile Unite din New York City le
aveau pentru Lorimer erau cele de la biroul
su.
Stai s vd ce poate face Serviciul
Secret, domnule, zise Castillo i ncepu s
formeze numrul din Washington al lui
Isaacson pe telefonul su mobil.
Nu vrei s obii o legtur securizat ?
Ce informaii clasificate avem ? ntreb
Castillo, adu-gnd imediat: Nu voiam s
sune aa tios, domnule. Scuze.
Nu mi s-a prut c a sunat tios, fcu
Silvio. A fost o ntrebare prosteasc.
Isaacson.
Charley, Joel.

Vd c iar comunicm telepatic, replic
Isaacson. Tocmai voiam s te sun n
legtur cu avionul FBI - n care sunt sigur
c vei fi ncntat s auzi, Casanova, c se
afl fermectorul agent Schneider - i cu
aeronava C-17.
Sper c nu i-ai spus bancuri fr
perdea, Joel.
Nu, dar m-am stpnit cu greu. ntr-
adevr, este o ncntare pentru ochi i m-am
simit dator s o avertizez n privina ta.
Spune-mi despre avioane.
Ea i Jack Britton sunt ntr-un
Gulfstream Five, care a plecat de aici la
unsprezece i cinci ora local. Cltoresc cu
o vitez de aproximativ patru sute aizeci de
noduri i drumul are o lungime de
aproximativ opt mii trei sute de kilometri.
Aa c f tu socoteala.
Fr a cere permisiunea, Castillo lu un
pix dintr-un suport de pe biroul lui Silvio.
Ambasadorul i oferi imediat un carneel cu
foi galbene, liniate.
Codul de zbor este Forele Aeriene Zero-
Patru-apte-apte. Se ndreapt spre un
aeroport numit Jorge Newbery, care

presupun c este situat undeva n apropiere
de Buenos Aires. n acelai avion se mai afl
ase ageni FBI, puintel cu capsa pus,
nervoi nu doar fiindc li s-a spus s-i dea
raportul ie - n calitate de reprezentant al
Serviciului Secret, nu ca preferatul
preedintelui - ci fiindc doi dintre oamenii
lor au fost nlocuii la bord de Schneider i
Britton.
Jorge Newbery este aeroportul principal
din Buenos Aires.
Aparatul C-17 - cu numrul Forele
Aeriene Zero-Trei-Opt-Unu - a plecat de la
baza aerian Charleston, Carolina de Sud,
cu o or mai devreme, ns va face o escal...
probabil a fcut-o deja... la Hurlburt, de
unde a luat o duzin de membri ai
Comandoului Aerian pregtii de rzboi i o
echip de curei format din zece oameni
din Vechea Gard, aflat sub comanda unui
locotenent, pentru ceremonia de
nmormntare, care se aflau n Florida, ce
convenabil, participnd la funeraliile unui
general n rezerv.
Iisuse !

Cred c poi ghici de la cine a pornit
ordinul, adug Isaacson. n orice caz,
aparatul C-17 va ateriza pe Aerodromul
Ezeiza...
Acesta e principalul aerodrom
internaional.
Presupun c le era imposibil s
aterizeze cu aeronava aia uria pe un
aeroport mic.
Un Globemaster nu poate ateriza pe un
petic de pmnt, Joel.
Nu zu ! Ei, din cine tie ce motiv,
aceea este destinaia. i, dup ce va prsi
Hurlburtul, i va mai lua ct s parcurg
patru mii dou sute de mile nautice la o
vitez de patru sute cincizeci de noduri.
Castillo not cifrele.
Okay. Am reinut. Acum am nevoie de
ceva de la tine.
Spune.
Fratele vduvei, Jean-Paul Lorimer,
lucreaz pentru ONU n Paris. Ambasadorul
a ncercat patruzeci i cinci de minute s
vorbeasc cu el la telefon, fr niciun
rezultat. Nu avem pe cineva la Paris care s
ne dea o mn de ajutor ?

M ocup imediat de asta.
Sun aici, la ambasad, i las
numerele i adresa la secretara
ambasadorului.
Se face. Mai vrei s-i transmit ceva
efului ?
L-am nsrcinat pe Tony Santini cu
sigurana familiei Masterson. Doamna a ieit
cu bine de sub influena drogului pe care i l-
au administrat rpitorii, ns va rmne la
spital peste noapte. Nu tiu cnd va dori s
plece de aici, dar, atunci cnd se va
ntmpla, vrea s mearg la Baza Forelor
Aeriene Keesler din Mississippi, aproape de
locul de batin al soului.
Acolo vrea s-l ngroape ?
Aa se pare.
tiu c preedintele se gndea la
Arlington...
Eu cred c ea vrea s fie n lotul
familiei din Mississippi, Joel.
Asta va fi o mic problem. Mai tiu i
c preedintele vrea ca s fie fcut la
Walter Reed.

Argentinienii se ocup deja de asta i
tot ei i vor judeca pe ticloi, cu condiia s-
i putem prinde, ntr-un tribunal argentinian.
Cine a decis asta ?
Eu, rspunse Charley. ntlni ochii lui
Silvio i adug: Ambasadorul este de acord.
Cred c asta va strni multe valuri la
cel mai nalt nivel, Charley.
Probabilitatea de a-i extrda pe fptai
este foarte mic. Asasinatul s-a nfptuit aici,
iar fapta e deja comis. Ambasadorul l-a
informat deja pe ministrul de Externe.
Sunt convins c eful va dori s discute
cu tine despre asta, Charley. Ori poate eful
lui.
M atept la aa ceva.
inem legtura, Charley. Pzete-i
spatele.
Castillo aps butonul de ntrerupere a
convorbirii, dup care calcul timpii sosirii.
Ambele avioane probabil c vor ajunge
azi ntre unsprezece i miezul nopii, l
anun el pe ambasadorul Silvio.
Gulfstream-ul la Jorge Newbery i C-17 la
Ezeiza. Globemaster-ul va aduce o gard de

onoare din Regimentul 3 Infanterie - Vechea
Gard - plus o echip de comando aerian.
i fac o sugestie. Dac vrei s-i
ntlneti pe agenii ti i pe tipii de la FBI,
pot s-i cer ataatului pe probleme de
aprare s-i ntmpine la aterizare.
Mulumesc.
Va trebui s le aranjeze transportul i
locul de cazare. Cred c cel mai bine pentru
personalul militar este s-i mutm cu
pucaii marini. Iar tu i-ai spus agentului
FBI, acelui Yung, s se ocupe de oamenii lui.
Cu agenii ti cum st treaba ?
M ocup eu de ei, dar voi avea nevoie
de maini. Pot s le nchiriez ?
Ai putea, ns automobilele de nchiriat
de aici sunt de regul mici i nu ntotdeauna
fiabile. i nu au aparate de emisie-recepie.
i voi cere lui Ken Lowery s rezolve
problema. De cte vei avea nevoie ?
Dac o pot pstra pe cea pe care o am,
de nc una. ofer nu-mi trebuie.
Nu se tie niciodat, zise ambasadorul.
i voi spune lui Ken s-i mai fac rost de o
main i de un ofer. n seara asta ?
Mine la prima or.

i acum ce vei face ?
Adic, domnule ?
Care sunt planurile tale imediate ? n
urmtoarele patruzeci i cinci de minute sau
o or ?
Nu am niciun fel de planuri, domnule.
M gndeam s arunc o privire acas la
Masterson.
Ai luat micul dejun ?
Nu, domnule.
Nici eu, iar acum e trecut de trei. Din
fericire, imediat dup col este un restaurant
- Rio Alba - care servete ceea ce eu consider
a fi cele mai bune fripturi din lume. Ce zici
s mergem s mncm una ct ateptm
veti de la amicul tu din Serviciul Secret ?
Cred c este o idee foarte bun,
domnule.




VII

( UNU )

Hotelul Four Seasons
Cerrito nr. 1433
Buenos Aires, Argentina
21.05, 23 iulie 2005

Pucaul marin de gard - despre care
Castillo afl c era sergentul de stat-major
Roger Markham, douzeci de ani, din Des
Moines, Iowa, i era proaspt ieit de pe
bncile colii de recrui Parris Island cnd
participase la Marul spre Bagdad nainte s
fie trimis n batalionul de paz al ambasadei
- opri lin BMW-ul 545i al ambasadei n faa
hotelului Four Seasons i ddu s deschid
portiera.
Castillo l apuc de mn.
Dac vrei s dai fuga i s-mi deschizi
ua, Roger, jur pe ce am mai sfnt c-o vei
regreta.
Markham se uit piezi la el.

E trecut puin de nou, spuse Castillo.
Avionul aterizeaz n jur de unsprezece
treizeci, ceea ce nseamn c trebuie s
plecm de aici pe la ora unsprezece. Ce
planuri ai pentru ceasurile astea dou ?
S atept.
Aici ?
Chiar aici.
Poi lsa maina aici ?
Plcue diplomatice. O pot lsa oriunde.
Iat ce vei face, Roger. O vei parca.
Parcarea e acolo. Castillo indic spre
intrarea garajului subteran al hotelului.
Apoi vei urca la mine n camer, unde vom
ncerca s tragem un pui de somn.
Cum spunei, s tr...
Iar i-a scpat, zise Castillo. Ce naiba
v fac acolo la Parris Island, v pedepsesc cu
cincizeci de flotri de fiecare dat cnd uitai
s spunei s trii ?
Cincizeci, uneori o sut. Scuze.
Nu-i bai, dar strduiete-te, bine ?
Markham ncuviin din cap.
Du-te s parchezi maina, l ndemn
Castillo i cobor.

Trecnd prin hol, Castillo i aminti c nu
rezervase camere pentru Betty Schneider i
Jack Britton.
Asta se dovedi o problem mai mare dect
se ateptase.
Hotelul era aproape plin, l inform
asistentul manager de serviciu. Dup ce
consult computerul vreme de zece minute,
se lu decizia ca Herr Gossinger s se mute
din apartamentul su - 1550 - n 1500.
Acesta era mult mai mare dect avea nevoie
Castillo i, prin urmare, mult mai scump.
Cochet cu ideea de-a o caza pe Betty n
1500, dar hotr s n-o fac.
Aproape sigur va trage concluzia c o
ademenesc cu un apartament de lux ca parte
a planului meu diabolic de a-i intra n graii.
Dac a fi convins c asta ar funciona, i-
a rezerva tot etajul.
Elibernd apartamentul 1550, n el se
putea muta altcineva i, cine tie cum, asta
fcea s se elibereze camerele 1510 i 1518,
camere single cu vedere spre Avenida 9 Julio
i port. Ambele erau dotate cu paturi
matrimoniale. Castillo l ntreb pe

asistentul manager care era mai departe de
1500 i acesta i rspunse c 1518.
Punei-o pe seorita Schneider n
cincispre-zece-optsprezece, v rog.
Nu dorii s trimitem o sticl de
ampanie i nite flori - trandafiri, poate ? -
n camera tinerei domnie, seor Gossinger ?
Nu cred c ar fi o idee prea bun,
mulumesc.
n ceea ce-o privete pe tnra domni,
relaia noastr este i va rmne strict
profesional i platonic.
Nu erau multe lucruri de mutat din 1550
n 1500 i-l ajutar doi hamali i sergentul
Markham, dar trecuse de nou treizeci cnd
ntregul proces se ncheie.
Acum am s beau una din acestea,
anun Castillo, scond dou sticle de bere
Quilmes din minibar, dup care voi face o-
ncercare temerar de-a moi niel. ntinse o
sticl spre Markham i adug: i sugerez
s faci la fel.
Nu cred c ar trebui s beau, se codi
sergentul.
Ascult la mine, Roger, berea asta o s-
i prind bine.


Odat sergentul Markham ntins pe
canapeaua din salonul apartamentului 1500,
Castillo se trnti pe patul matrimonial din
dormitor. Primul lucru care-i veni n gnd
fuser imagini cu agentul special Schneider,
dintre care nu toate puteau fi sincer
considerate josnice i obscene.
Le alung pn la urm cu imagini ale
Namilei Jack Masterson n taximetru.
Iisuse, doar diminea s fi fost asta ?

Cnd mobilul bzi, el visa. n vis,
domnioara sergent Schneider era mult,
mult mai afectuoas dect fusese vreodat
n orele lui de trezie.
i consult ceasul de la mn. Dormea de
cincisprezece minute.
Castillo.
Sper sincer c te-am trezit sau c te-am
ntrerupt din ceva cu adevrat indecent,
anun vocea extrem de familiar a
maiorului H. Richard Miller.
N-ai nici cea mai mic idee, ticlosule !
Cum a pus mna pe numrul sta ?
Ce-i mai face genunchiul ?

Tu ce crezi c face ? Acum, dup ce o
lun toi ticloii, cu familiile lor cu tot, au
scormonit n el cu cele mai noi i sclipitoare
instrumente ascuite de tortur ?
Care-i micarea, Dick ?
Nu dm de un tip pe nume Lorimer n
Paris i, Doamne Dumnezeule, ct am
ncercat. O s ai o factur telefonic tare
ncrcat, btrne.
Dup cum vorbeti, nu suni de pe
patul suferinelor de la Walter Reed.
De fapt, cum am dat curs invitaiei tale
de a mpri hogeacul tu, zise Miller, acum
stau ntins pe canapeaua ta de la Mayflower.
Diminea, m vor duce n biroul tu din
Complexul Nebraska i m voi ntinde i pe
canapeaua de-acolo.
Ce ai aflat despre Lorimer ?
Pi, n sfrit am fcut rost de o adres
a lui, rue Monsieur numrul 7, i de un
numr de telefon. La telefon n-a rspuns
nimeni. Isaacson a sunat un tip din
Serviciul Secret pe care l tie n Paris. Tipul
s-a dus acolo. Portarul a spus c n-are idee
unde s-ar putea afla Lorimer, dar c deseori
lipsete cte o sptmn sau dou. Maina

lui este n garaj. Isaacson spune c-i va cere
secretarului Hall s-i cear secretarului
Cohen s fac presiuni pe lng ONU pentru
a afla unde se afl. Tot Isaacson a mai spus
i s te sun i s te informez de toate astea.
Mersi, Dick. Sigur eti n stare s
lucrezi ?
Sunt bine. Presupun c iubirea vieii
tale n-a ajuns nc.
Du-te-n m-ta ! i dac te referi la
Betty Schneider, trebuie s ajung la
douzeci i trei treizeci ora local.
Diferena dintre noi e de dou ore, nu ?
Aici e aproape zece.
Dac-mi permii un sfat prietenesc pe
care sunt aproape sigur c-l vei ignora,
ncearc mcar de data asta s gndeti cu
capul de pe umeri, nainte s faci o prostie
cu femeia asta.
Iisuse Hristoase ! se auzi Castillo
nflcrndu-se. Ea nu mai e o poliist
creia s-i pot face avansuri. Acum e agent
al Serviciului Secret i lucreaz pentru mine.
nc mi place s m consider ofier i
gentleman. Aa c du-te-n patele m-tii,
Dick !

Urm un moment de tcere, dup care
Miller spuse:
Charley btrne, habar nu ai ce fericit
m-a fcut rbufnirea ta. inem legtura.
Conexiunea se ntrerupse.
Castillo se ridic n capul oaselor n pat i
aprinse lumina.
Nici eu n-am habar de unde a venit reacia
asta, dar e adevrul gol-golu. Nu-i pot face
avansuri agentului special Schneider. N-ar
trebui s am nici mcar fantezii cu ea.
Chestiunea e inutil. Femeia a spus-o ct
de omenete a fost posibil c persoana mea
nu-i strnete absolut niciun interes.
M bucur ns c Dick a adus discuia aici.
Sunt ntru totul capabil s fac o micare
greit i probabil c a fi i fcut-o.
Ce naiba e cu mine ?
Dintr-o singur micare, puse mobilul pe
noptier i se ntinse napoi pe pat.
Apoi, o clip mai trziu, se ridic iari n
ezut, lu telefonul i aps pe butonul de
apelare rapid pentru Howard Kennedy.
Kennedy rspunse la al treilea apel.
Alo ?
Te-am trezit, Howard ?

Nu, sincer s fiu.
Eti la hotel ?
De ce ?
M gndeam s bem ceva mpreun.
Este un cvartet de jazz la bar.
Frumos din partea ta, ns acum eu
stau n ploaie la Ezeiza i supraveghez cum
nite indivizi n care n-am nici un pic de
ncredere urc ntr-un avion mai muli cai
foarte scumpi i, n acelai timp, foarte
agitai. Rmne ns pe alt dat.
O s nsoeti caii la destinaie ?
Da, sincer s fiu.
i te ntorci curnd ?
Tcerea lui Kennedy nsemna c nu avea
de gnd s rspund la ntrebare.
Pcat, urm Castillo, civa vechi
prieteni de-ai ti o s ajung curnd n ora.
Se ls o alt tcere ndeajuns de lung
ct s-l fac pe Castillo s cread c
Kennedy nu va rspunde, cnd acesta o fcu:
Echipa de investigare a crimelor majore
de la Quantico ?
Nu tiu de unde sunt, dar vin de la
Washington.
Ai numele lor ?

De data aceasta, Castillo ezit nainte s
rspund.
De ce naiba s nu-i dai numele ? Ce ru
poate face asta ?
Le pot afla imediat ce coboar din
Gulfstream.
i cnd va fi asta ?
Unsprezece treizeci, aproximativ. I-am
spus unui alt fost asociat de-al tu s
atepte la aterizare i s le gseasc un loc
unde s doarm.
Cum l cheam ?
Yung. E de la ambasada din
Montevideo...
Chinez ? O piticanie agitat ? Fa
rotund, unu aptezeci i ase nlime,
aizeci i opt de kilograme ?
Aha. l cunoti ?
Foarte bine. Cu ce i-a spus c se
ocup n Montevideo ?
Nu mi-a spus. Am impresia c e doar
unul dintre fotii ti asociai care caut
splri de bani. Ambasadorul l-a ntrebat pe
ambasadorul din Montevideo dac vreunul
dintre ei are experien n cazuri de rpire i
acesta i-a trimis pe Yung i pe nc un tip.

Numele lui ?
Nu-mi vine n gnd. Dar l pot afla.
Unde aterizeaz ? Aici ?
Jorge Newbery. Cam la aceeai or va
sosi la Ezeiza i un zbor de pasageri.
Tocmai am vzut un colonel de aviaie
n uniform complet nconjurat de gradai
ai Forelor Aeriene argenti-niene; m
ntrebam ce l-o fi apucat.
O s duc familia i cadavrul de aici cu
prima ocazie.
Despre ce voiai s discutm, Charley,
n timp ce ascultam cvartetul de jazz ?
M gndeam s te ntreb aa, n trecere,
dac ai auzit vreodat de un ins pe nume
Jean-Paul Lorimer.
Kennedy rspunse silabisind Lorimer n
alfabet fonetic.
Corect.
N-am auzit niciodat de el, dar dac-mi
faci rost de numele alea, m voi interesa i
eu de Lorimer.
S-a fcut. Cum s i le comunic ?
La telefon. Cum altfel ?
Parc erai pe picior de plecare.
Plec dup ce aflu numele alea.

Am neles.
i dau o informaie gratuit, Charley.
Indiferent cu ce se ocup David William
Yung jr n Montevideo, aproape sigur are
prea puin de-a face cu examinarea
declaraiilor bancare.
Adic te caut pe tine ?
i asta, desigur. Dar nu aici bteam eu.
E un pete mare; conducerea nu irosete
oameni ca David pe vntoarea de bani
murdari.
Vorbeti ca i cnd l-ai cunoate bine.
i-am spus c-l cunosc. Am lucrat
mpreun.
mi poi da un indiciu ?
Tocmai i-am dat. Atept s m suni,
Charley.
Legtura se ntrerupse.




( DOI )

Aeropuerto Intemacional Jorge Newbery
Buenos Aires, Argentina
23.05, 23 iulie 2005

Sergentul Roger Markham tocmai intrase
cu BMW-ul 545i al ambasadei pe Avenida 9
Julio, aproape de hotelul Four Seasons,
cnd radioul prinse brusc via.
Yung pentru Castillo.
Castillo se uita n jur dup microfon, cnd
Markham i puse unul n mn. Charley l
lu i aps butonul de vorbire.
Spune.
Domnule, aeronava va fi parcat n
partea rezervat curselor particulare a
aerodromului.
Am neles. Mulumesc.
Domnule, se estimeaz c va ajunge n
patruzeci i cinci de minute.
Am neles. Mulumesc. Suntem pe
drum.
ncheiat.

Nu mi-a spus deci doar unde va fi garat
avionul - lucru pe care nu era nevoit s-l fac
- dar mi-a spus i domnule. Poate s-a
resemnat cu gndul c eu sunt la conducere
i-a decis c e mai bine s joace dup cum e
cntecul; pe de alt parte ns, e la fel de
probabil, innd cont c toi din FBI au primit
informarea cu Castillo l cunoate pe
Kennedy, c ar putea s cread c dac
devenim amici s-ar putea s las ceva s-mi
scape care s-l pun pe urmele lui Howard
Kennedy.
La ce naiba s-a referit Kennedy cnd a
spus Indiferent cu ce se ocup Yung, e sigur
c nu caut bani murdari ?
N-are rost s te grbeti, Roger. Mai
sunt patruzeci i cinci de minute pn vor
sosi.
Conduc prea repede, domnule ?
Mi-ar plcea s bem o cafea undeva,
spuse Castillo. napoi la hotel ?
Sunt tot felul de restaurante pe malul
rului, aproape de aeroport.
Alege unul.
Da, dom... Voi alege.

S nu i se urce la cap, Roger, dar
poate c totui mai sunt sperane pentru
tine.

Ploua tare cnd ajunser n partea civil a
Aerodromului Jorge Newbery, att de tare,
nct Castillo se ntreba dac aparatul
Gulfstream va reui s aterizeze.
Exista o singur pist, dispus paralel cu
malul Rio de la Plata, i nu prea a fi uor
s aterizezi pe ea n condiii de ploaie
torenial i vnt n rafale.
Pe asfaltul din faa hangarului Aripilor
Sudice, vzu un BMW cu plcue
diplomatice, dou microbuze Mercedes-Benz,
numite Traffiks, ambele cu un semn din
carton cu nsemnele corpului diplomatic
lipite pe parbriz, i un Peugeot sedan cu
numere de nmatriculare argentiniene.
Cnd sergentul Markham trase lng
microbuze, Castillo vzu c ntr-unul erau
aprinse becurile i-l zri pe agentul special
Yung, innd un ziar n mn, uitndu-se pe
geam la ei. Lng el mai era un maior de
aviaie.

Dac rmn n main, pn la urm Yung
va veni la mine i m va deconspira ca
Regele Junglei. Dar se va face ciuciulete i va
uda i bancheta de aici. Pe deasupra, n
microbuz l pot vedea mai bine dect l-a
vedea de aici. Vreau s-i vd ochii.
Castillo se ntoarse spre Markham.
Presupun c ar fi prea mult s sper c
ai o umbrel ? Sergentul scoase una imediat,
aparent de nicieri. Castillo chicoti
apreciativ. Mersi, Roger.
Cnd Charley ajunse la microbuz i ua
se deschise n interior cu un vjit, doi
brbai coborr din Peugeot i, acoperindu-
i capul cu ziare, venir n pas grbit spre el.
Ei, ce crezi, Yung ? Vor reui s
aterizeze ?
Seor Castillo ? rosti unul dintre
argentinieni i, cnd Castillo se rsuci, i
ddu un aparat de emisie-recepie mic,
portabil. Observ c era deschis i acordat
pe ceea ce bnuia c era frecvena radio a
turnului de control al aeroportului.
l duse la ureche. Se auzi fitul obinuit,
care amui dintr-odat.

Jorge Newbery, aici aeronava
american Zero-Patru-apte-apte. Am pista
n vizor, anun o voce vesel i ncreztoare
de american.
Castillo i ddu argentinianului radioul.
Mulumesc, spuse, apoi ctre Yung:
Asta da punctu-alitate !
Se aez pentru a putea vedea prin
parbriz.
Un moment, nu zri nimic, dup care, la o
secund dup ce ntrezri nti o lumin de
control, iar apoi pe cele de navigaie, se
aprinse pe dat o lumin de aterizare
puternic.
Gulfstream-ul alb-sclipitor - Forele
Aeriene SUA C-37A - cobor i atinse solul
imediat dup pragul de aterizare. Literele
care formau STATELE UNITE ALE AMERICII
se nirau de-o chioap pe-o parte a
fuzelajului. Erau iluminate, astfel nct
legenda s nu poat fi scpat din ochi,
spunndu-i lui Castillo c aparatul de zbor
aparinea Grupului Aeropurtat Prezidenial
89 de la Baza Forelor Ae-riene Andrews,
Maryland. Doar avioanele de acolo erau
vopsite att de eclatant.

Castillo simi un nod n gt. Parc ar fi
asistat la aterizarea unui col din ara sa
ntr-un loc foarte ndeprtat. Ceea ce,
desigur, era i cazul de fa.
Iisuse, ce pasre frumoas ! fcu ncet
maiorul de aviaie.
Sunt ntru totul de acord, domnule
maior, spuse Castillo, care surse i i
ntinse mna brbatului. Numele meu este
Castillo.
Da, domnule, tiu. Al meu este
Jossman, domnule.
Dumneata te vei ocupa de echipaj ?
Ofierul administrativ al ambasadei i-a
cazat pe toi n aparthotelul Las Pampas,
domnule Castillo, rspunse Yung. Am crezut
c s-a consultat cu dumneavoastr. E bine
aa ?
Eti un neruinat iste, Yung, nu-i aa ?
E evident c a fcut-o avnd acordul
ambasadorului, spuse Castillo. Dumneata
eti mulumit ?
Da, s trii !
Yung, mi va trebui o lis a agenilor
FBI, zise Castillo. Pune pe ea i numele tu
i-al celuilalt agent de la Montevideo. Doar

numele i ce hram poart, dac nu sunt
ageni speciali. i dac tot te ocupi de asta,
poate faci o list i cu personalul FBI din
Uruguay.
V-o dau mine-diminea la prima or.
Este vreun motiv pentru care n-o pot
avea acum ? Vreau s dau un exemplar
domnilor stora pentru Coronelul Munz.
Fcu o pauz, apoi ntreb n spaniol:
Lucrai cu El Coronel Munz, nu-i aa ?
Brbatul aprob din cap.
Mulumesc, seor Castillo, zise el.
Tocmai voiam s ntreb. Dac am numele lor,
nu va fi nicio problem cu Imigrrile.
Vezi, Yung ? zise Castillo, cu un zmbet
care spera s-l frig pe agent. Treci la treab.
Da, s trii !
Nu e obinuit s primeasc ordine. Ca i
Howard Kennedy, alt pete mare de la FBI,
chiar dac la trecut. Ce naiba caut n
Uruguay ?
Iat-l c vine, anun maiorul de
aviaie Jossman, indicnd spre parbriz.
Castillo se uit i vzu Gulfstream-ul
apropiindu-se pe pista de ncetinire.

Doar o singur umbrel avem ? ntreb
el.
Mai am eu cteva, rspunse maiorul
Jossman.
n vreme ce aparatul Gulfstream rul pe
asfalt pn n faa hangarului Aripilor
Sudice, n interior se aprinser luminile i
un uvoi de oameni ai Gendarmeria National,
majoritatea cu mitraliere, ieir la iveal,
formar un rnd i luar poziia de drepi,
ignornd ploaia. Ofierul-ef salut.
Maiorul Jossman lu dou umbrele,
deschise una n microbuz, dup care ncerc
fr a reui s o scoat pe u. Renun, o
strnse, pi n ploaie i o deschise acolo.
Domnule maior, ordon Castillo. Toat
lumea de aici. V putei ocupa de bagaje mai
trziu.
Maiorul ncuviin i o lu spre avionul
acum parcat, cu turaia motoarelor
micorndu-se.
Ua se deschise i un brbat ndesat n
costum de afaceri apru n cadrul ei.
Maiorul i ddu a doua umbrel, apoi indic
spre microbuz i brbatul aprob din cap,
deschise umbrela i porni ntr-acolo.

Urmtorul care apru n cadrul uii fu
agentul special Elizabeth Schneider.
Maiorului Castillo i sri inima din piept.
Agentul special Schneider se uit n jur,
observ micro-buzul, l observ pe maiorul
Castillo n el, zmbi i flutur scurt din
mn.
Maiorului Castillo i mai sri o dat inima
din piept. Mai tare.
Jossman inu umbrela deasupra capului
agentului special Schneider i se ndreptar
spre microbuz. Ajunser acolo tocmai cnd
brbatul ndesat intra pe portier.
Numele meu este... ncepu el s spun,
dar apoi l observ pe agentul Yung. Ei,
salut, Dave !
Yung ridic ochii din carneelul su cu foi
galbene.
Salut, Paul ! rspunse, apoi: Domnule
Castillo, acesta este agentul special Paul
Holtzman.
Dumneavoastr, domnule, mi s-a spus
s m adresez, rosti Holtzman. Eu sunt
agentul cel mai nalt n grad.
Nu ntinse mna.

D-i umbrela maiorului, te rog, zise
Castillo. i ia loc. O s amn ce am de spus
pn cnd va veni toat lumea aici.
Maiorul Castillo intenionase s o
ntmpine formal pe domnioara agent
special Schneider.
Domnioara i fcu planul ndri
zmbindu-i din nou, apoi aezndu-se lng
el, odihnindu-i inocent cporul pe umrul
su i spunnd: Salut, Charley, att de
aproape de el, nct el i simi respiraia.
Ment. Aparent, li se dduse gum de
mestecat pentru a atenua efectul diferenei
de presiune ce se nregistreaz cnd o
aeronav coboar rapid de la altitudinea de
croazier la cea de aterizare.
Prin urmare, planul de-a o saluta pe
domnioara agent special Schneider cu: M
bucur s te revd, Schneider, sau ceva
asemntor, fu nlocuit cu:
Iisuse, ct m bucur s te vd !
Devenind contient de parfumul
domnioarei agent special Schneider, deveni
n acelai timp contient i de faptul c
agentului special Yung nu-i scpase nimic.

Dur cteva minute bune pentru ca
transportul sub umbrel s se ncheie i toi
s fie transbordai din Gulfstream n
microbuz, inclusiv echipajul de zbor.
Agentul special Jack Britton fu al cincilea
care urc n main i, pre de un moment,
Castillo nu-l recunoscu. Ultima dat cnd l
vzuse, Britton purta o barb niel cam
nclcit i straie arbeti versiunea
Philadelphia, iar prul i era mpletit n
codie i presrat cu mrgelue.
Acum, avea prul tuns frumos. Purta un
costum care-i venea bine. Semna cu Colin
Powell, i zise Castillo.
Strngerea de mn a lui Britton era
ferm.
Nu cunosc protocolul - trebuie s m
adresez cu domnule ? - dar m bucur s te
vd.
E bine dac-mi spui Charley, Jack. i
eu m bucur s te vd. Eti gata de lucru ?
nainte a vrea s fac o vizit la o
toalet pentru brbai; cea din avion a luat-o
razna undeva deasupra Braziliei. i dac se
poate a vrea s bag ceva n stomac.

Probabil c este o toalet pentru
brbai n hangar. Vrei s riti ? N-o s
dureze mult ce se va ntmpla aici, apoi n
zece minute ajungem la hotel.
Britton scrut ploaia torenial i spuse:
Cred c o s atept.
n tot acest timp, Castillo fusese nu doar
periferic contient de atingerea coapsei lui
Schneider, fr-ndoial doar fiindc
scaunele Mercedesului Traffik preau s fi
fost fcute pentru pitici.
n cele din urm, toat lumea se urc n
microbuz.
Castillo se ridic n picioare i se ntoarse
cu faa spre ei.
mi acordai puin atenia, v rog ?
ncepu el i, cnd o primi, continu: Numele
meu este Castillo. Cum neleg c ai fost
informai, am fost nsrcinat s conduc
ancheta din partea american a asasinrii
domnului Masterson i-a rpirii soiei sale.
Pe lng aceasta, mi s-a dat rspunderea
asigurrii securitii familiei Masterson pe
timpul ederii n Argentina.
Investigaia n sine este efectuat de
autoritile argenti-niene, sub controlul

absolut al SIDE, i cred c tii cu toii ce
este SIDE.
Simi c cineva l trage de mnec i,
cobornd privirea, observ nainte c ochii
agentului Schneider erau mai adnci i mai
adorabili dect i amintea, dar i c ea
cltina din cap doar att ct s indice c nu
tie ce este SIDE.
Pe tine i pe agentul Britton v voi
informa separat mai trziu, agent Schneider,
spuse el i continu: S-a hotrt c aceast
investigaie i procesul care va fi
instrumentat vor fi gestionate de ctre
autoritile argentiniene.
Cine naiba a decis asta ? ntreb
agentul special Holtzman.
Eu, iar ambasadorul Silvio a fost de
acord, rspunse Castillo. i s v mai spun
ce am decis eu i ambasadorul. Nu va exista
niciun fel de comunicare, prin niciun fel de
mijloace, cu orice agenie federal din
Washington ori din alt parte fr aprobarea
prealabil a ambasadorului Silvio sau a mea.
Vreau s se neleag bine asta. Avei
ntrebri pe tema asta ?
Un agent din spate spuse:

Adic nu-mi pot suna soia s o anun
c am ajuns aici cu bine ?
Poi suna pe cine doreti, atta vreme
ct nu faci vreo referire la situaia de aici.
neles ?
Se auzir murmure.
Ast-sear nu se va ntmpla nimic.
Agentul special Yung v va duce la hotel i
v va da s mncai etc. Diminea, l voi
informa pe el sau pe tine, agent Holtzman,
tu decizi unde v putei ntlni cu
autoritile argentiniene. Au fost de acord s
v spun ce au descoperit pn acum, ns
vreau s inei minte c investigaia de fa
le aparine i c lucrurile se vor face dup
regulile lor. Noi suntem aici doar ca s-i
ajutm. Nimic mai mult.
n privina chestionrii doamnei
Masterson, dintr-o serie de motive, inclusiv
acela c a fost drogat de rpitori i nc se
afl n spital, cu excepia cazului n care
exist un motiv de for major pentru care
FBI s trebuiasc s o chesti-oneze, toate
ntrevederile cu dnsa vor fi desfurate de
agentul special Santini din cadrul
Serviciului Secret i de agentul special

Schneider. Dac va fi chestionat de FBI,
aceasta se va ntmpla n prezena unuia
dintre ei ori a domnului Alex Darby.
El cine este ? ntreb Holtzman.
Ataatul comercial al ambasadei.
Ambasadorul, doamna Masterson i eu
nsumi avem ncredere deplin n el.
i noi ce cutm, atunci, aici ? Dac
nu putem nici mcar...
Suntei aici, agent Holtzman, l
ntrerupse Castillo, din acelai motiv ca
mine. Din ordinul preedintelui.
Pot pune o ntrebare, domnule ? zise
un brbat n costum de zbor, purtnd
insigna de pilot i frunza argintie de
locotenent-colonel.
Oare ct va trece pn cnd Yung i va
sufla locotenent-colonelului c barosanul din
conducere este de fapt un umil maior de
armat ?
Da, domnule, desigur.
Ct timp vei avea nevoie de C-37 ?
La ntrebarea aceasta v voi putea
rspunde diminea, colonele. Dup ce-mi
voi primi ordinele. Asta e tot ce v pot spune
n clipa de fa.

Bine. Cum e paza aici ?
Plutonul acela de oameni n uniforme
maronii - cei cu mitraliere - va pzi
Gulfstream-ul, colonele. Ei sunt Gendar-
meria National.
Credei c este de-ajuns ?
Castillo simi ochii agenilor SIDE asupra
sa.
Sunt convins c da, colonele.
Suficient pentru mine. V mulumesc,
domnule.
Asta e tot. i voi da agentului Yung
numrul meu de mobil, n caz c intervine
ceva, ns v rog s nu sunai dect dac
este imperios necesar. Sunt treaz de la ase
jumtate i vreau s merg la culcare.
Pun pariu, zise ncet agentul Yung, cu
un zmbet iret.
Ticlosule !
Ai lista aia de nume pentru mine, agent
Yung ? ntreb Castillo, adresndu-i un
surs clduros.




( TREI )

Ploaia, n loc s nceteze, cdea i mai
abitir, iar Castillo i spuse c, dac
aparatul Gulfstream ar fi ajuns cu zece
minute mai trziu, s-ar fi confruntat cu o
real problem.
n afar de Ezeiza, unde se afl
aerodromul de rezerv ? Le-ar fi ajuns oare
combustibilul ? Era un zbor lung, fr oprire,
de la Andrews.
Sergentul Roger Markham se ud pn la
piele ajungnd nti la microbuz de la BMW
i apoi, narmat cu o descriere a lor, ducnd
bagajele lui Betty i ale lui Jack de la cellalt
microbuz n BMW.
Umbrela lui Betty fu ntoars de vnt pe
cnd alerga spre BMW - Castillo se minun
cum de reuise totui s nu-i dea drumul -
i era leoarc i ea, cnd Castillo i Britton o
luar la fug de la microbuz la BMW. Britton
urc pe scaunul din fa.

Nu eu i-am fcut semn lui Jack s se dea
din cale. De data aceasta, mna capricioas
a sorii mi-a oferit locul din spate, lng ea.
Hei, termin ! Un ofier-gentleman nu face
avansuri subordonailor si.
Pentru numele lui Dumnezeu, ine minte
asta !
Maiorul Castillo i zmbi agentului special
Schneider. Ea prea c tremur.
i-e frig, Schneider ? ntreb el.
Simt c nghe, recunoscu ea. Ce naiba,
a venit iarna aici ?
Da, a venit. Trebuia s-i fi spus. Poftim,
ia sacoul meu.
Prima ndatorire a unui ofier este s aib
grij de oamenii si.
i asta este ea, nu, unul dintre oamenii ti.
ine minte asta !
Mersi, spuse ea.
De la aeroport pn la Four Seasons,
drumul dura zece minute cu maina. La
jumtatea distanei, ploaia se potoli niel. Pe
cnd ajunser la hotel, se opri cu totul.
Aprur hamalii i luar bagajele.
Roger, i-e foame ? ntreb Castillo.
Nu, dom... Nu. Nu mi-e.

Du-te acas, f un du fierbinte i vino
aici la apte i jumtate.
Sergentul Markham ncuviin i urc
napoi n main.
Foarte frumos, fcu Jack Britton la
adresa hotelului.
Nu voiam s fac pneumonie, zise
Castillo, gesticulnd spre BMW-ul care se
ndeprta.
Cine e tipul ? ntreb agentul special
Schneider.
Un puca marin.
Am observat tunsoarea, spuse ea.
Deci nu avem main de mers la
restaurant...
Nu putem intra, te rog ? spuse agentul
special Schneider. E frig aici afar.
Scuze, zise el i-i fcu semn s-o ia
naintea lui pe u. Vzu c apa picura de
pe tivul fustei ei pe podeaua de marmur
lustruit.
Ea gsi singur drumul spre recepie i
acolo i se ddu cheia.
Deci, n legtur cu cina, spuse Castillo.
E miezul nopii. E deschis pe undeva ?
l ntrerupse Jack Britton.

Doar suntem n Argentina. Aici se
merge la cin ncepnd cu ora zece, rosti
Castillo. Avem la dispoziie restaurantul
hotelului.
N-am chef s m mbrac de restaurant,
se plnse Britton. Tu, Betty ?
Eu vreau s scap de hainele astea,
mrturisi agentul special Schneider,
declannd imagini vii n mintea maiorului
Castillo, i s intru sub un du fierbinte,
conchise ea, declannd alte cliee mentale,
dar mi-e o foame de lup.
Ce spui de room-service ? ntreb
Britton.
Sigur. Asta vrei s faci ?
Sunt destul de mari camerele pentru ca
toi trei s lum cina mpreun ? ntreb
agentul special Schneider. Nu-mi place s
mnnc aezat pe pat.
A mea este, sri Castillo.
Hai s facem aa, propuse Britton. Poi
comanda tu ceva ct timp noi facem du ?
Nici eu, nici ea nu vorbim spaniola att de
bine.
Ce vrei ?

Orice, numai cald s fie i s aib
alturi un Jack Daniels dublu, spuse el.
Agentul special Schneider rse i urc n
lift.
i eu vreau la fel, zise ea i-i napoie lui
Castillo sacoul.
Maiorul Castillo observ din pur
ntmplare c, fr sacoul su pe ea, rochia
udat de ploaie a agentului special
Schneider era lipit acum de corpul ei ca un
strat de lac. i feri privirea.
Eu sunt n o mie cinci sute, anun el,
cnd ei prsir liftul. n captul coridorului.
Comand eu ceva de mncare.
Liftul declan o amintire cu Howard
Kennedy.
La naiba, nu l-am sunat s-i dau numele.
Pipi sacoul dup foaia de hrtie pe care i-
o dduse Yung. Era mbibat cu ap, ns
totui lizibil.
O ntinse cu grij pe suprafaa de sticl a
msuei pentru cafea din salona, apoi se
duse n dormitor i i ddu hainele jos.
Patru ani de Curs 202 la West Point -
Igiena Personal sau Cum s faci du n doi
timpi i trei micri - aveau avantajul lor. La

cinci minute dup ce intr i iei din
dormitor, mbiat i mbrcat n pantaloni
largi i tricou.
nti sun la room-service i comand
cina, plus o sticl de Jack Daniels i, dup
ce cumpni o clip, una de Famous Grouse
i dou de Senetn cabernet sauvignon.
mprise o asemenea sticl cu ambasadorul
la prnz i, aa cum se exprimase Silvio,
fusese ntr-adevr de prim clas.
Apoi chem un valet i-i spuse c are un
costum ud leoarc de care avea absolut
nevoie uscat i clcat a doua zi diminea la
ora ase i jumtate. Asta nu era o problem
pentru valet, ceea ce-l fcu pe Castillo s
presupun c serviciul de uscare i clcare
al hotelului l va costa la fel de mult ct l
costase costumul nsui, cnd l cumprase
la sol- dare de la Brooks Brothers, cu
treizeci i cinci la sut reducere.
n cele din urm, se aez pe canapea i
aps pe mobil butonul care forma automat
numrul lui Kennedy.
Abia se auzir unul pe altul, lucru care
primi o explicaie cnd Kennedy spuse c
niciodat n viaa sa nu mai vzuse atta

ploaie. Furtuna avansase, aparent, cale de
aproximativ douzeci i cinci de kilometri,
ct despreau Aerodromul Jorge Newbery
de Aeropuerto Internacional Ministro
Pistarini de Ezeiza i interfera cu semnalul.
Ajunsese la ultimul nume de pe lista
agenilor FBI - trebuise s le pronune pe
toate fonetic, une-ori de dou ori - cnd se
auzi soneria de la u.
Cnd deschise, n prag se aflau agentul
special Schneider, o doamn probabil de la
serviciul de curenie i un brbat n livrea
alb de barman mpingnd o msu cu
rotile pe care erau whisky-ul, vinul i
paharele aferente.
Agentul special Schneider purta jeani
albatri i pulover. Avea prul umed.
Le fcu semn s intre n camer.
Pregtete-i ceva de but, spuse. Vine
imediat i mncarea.
Semn pentru buturi, apoi i indic
femeii de la curenie dormitorul i
costumul ud dinuntru.
Totul n timp ce i rostea fonetic lui
Howard Kennedy numele lui Daniel T.
Westerly pentru a treia sau patra oar i era

mai mult dect contient c agentul special
Schneider i purta att puloverul, ct i
jeanii ntr-un fel absolut for-midabil. Nu
era machiat, nu se dduse nici mcar cu
ruj, iar lui Castillo i se prea c-i sttea
foarte bine aa.
Kennedy auzi n sfrit cum trebuie
numele lui Westerly.
Westerly. Okay. E-un prelevator
amprente. i nc unul foarte bun. Odat a
prelevat dou de pe un prezervativ folosit.
Astea-s toate, Howard, sta a fost
ultimul nume.
Toi sunt din echipa de la crime majore.
Te intereseaz n mod special vreunul
dintre ei ?
Nu. Pe mine Yung m intereseaz.
Pzete-i pielea de el, Charley.
Bine. i tu o s te interesezi de Lorimer,
nu-i aa ? Imediat ce ajungi la destinaie ?
La cum toarn, Charley, s-ar putea s
nici nu pot pleca de aici.
Astea-s dou - ba nu, patru - propoziii care
s-au auzit fr ntreruperi.
Howard, mi placi tare mult. O s fac
ploaia s se opreasc.

Poftim ?
Ai ncredere n mine, Howard, n zece
minute, cel mult cincisprezece, va nceta s
plou. Am emis ordinul. S ai un zbor
plcut i nu uita s suni !
Aps butonul de ncheiere a convorbirii
i puse mobilul jos.
Ce a fost asta ? ntreb agentul special
Schneider.
Nu c n-a fi ncntat s te vd, dar
parc femeilor le lua mai mult dect
brbailor s fac du i s se mbrace.
Asta-nseamn c nu-mi vei spune, nu-i
aa ? replic Betty. Pentru a-i rspunde la a
doua ntrebare, Jack i sun nevasta.
Sincer, n-ai vrea s tii, spuse Castillo.
Ea ridic paharul su cu bourbon.
Tu nu bei ?
Eu o s-mi torn vin.
ii s te compori frumos, nu ?
Da, doan.
Camera asta, ca s-i zic aa, seamn
cu un platou de filmare, spuse ea. Nici a
mea nu-i tocmai o cocin. Toat baia e
placat cu marmur. Ceea ce ridic
ntrebarea, cum pltim toate astea ?

Stai doar s vezi privelitea, o opri el i
se duse la geam unde gsi butonul
mecanismului de deschidere.
E splendid ! aprecie ea, apropiindu-se
i oprindu-se lng el. Dar nu e un rspuns
la ntrebarea referitoare la factur.
Cnd ajungem napoi la Washington,
Agnes - doamna Forbison, care se ocup de
contabilitate la Complexul Nebraska - i va
arta cum s completezi formularele pentru
cheltuielile de deplasare n afara rii. Cnd
vei primi cecul, semneaz-l pe numele meu.
Asta nseamn, cred, c tu vei achita
tot ce depete ceea ce deconteaz Serviciul
Secret.
Vreau ca tu i Jack s nu v amestecai
cu cei de la FBI, spuse Castillo. Acesta este
singurul rspuns pe care i-l pot da pe
moment.
Soneria se auzi din nou.
De data aceasta, n prag stteau Jack
Britton i doi chelneri care mpingeau dou
mese de room-service ncrcate cu mncare
sub clopote de inox. Britton purta jachet
sport, pantaloni largi, cma i cravat.

Parc spuneai c nu vrei s te mbraci
pentru cin, zise Castillo.
M-am rzgndit cnd mi-am vzut
camera. ntot-deauna duci o via att de
bun ?
Oricnd pot. Pregtete-i de but, Jack.
Imediat ce bieii termin de aezat masa, v
voi spune ce se ntmpl.
Din pur curiozitate, ct cere hotelul
sta pe noapte ?
N-am idee, pe bune, spuse Castillo.
De ce nu sunt surprins ? fcu Betty i
n vocea ei se simi o neplcut tent
sarcastic.
Sincer, nu tiu cum funcioneaz asta
n Serviciul Secret, mrturisi Castillo. Nu
cred ns c cei din serviciul prezidenial de
paz stau ntr-un motel ieftin la zece
cvartale de hotelul preedintelui, pentru a
economisi banii contribu-abililor. Am de
gnd s aflu. Nu vreau s-mi cheltuiesc
banii cumprnd lucruri de care am nevoie
pentru a face ceea ce mi s-a ordonat s fac.
Guvernul nu se afl pe lista mea de cauze
caritabile favorite.
Britton aprob din cap.

Vreau s v in pe amndoi departe de
FBI, zise Castillo.
Nici pe tine nu te plac prea tare,
observ Britton. Mi-am dat seama de asta n
avion.
Castillo gsi o scuz de-a nu intra n
discuie, cnd l vzu pe unul dintre chelneri
deschiznd o sticl de cabernet.
Fac eu asta, mulumesc, i se adres n
spaniol. i ne vom servi singuri.

Pn termin Castillo de povestit cele
ntmplate i le explic de ce solicitase s fie
trimii n Argentina i ce ateptri avea din
partea lor, isprviser ceea ce se dovedise a
fi o mas mult prea ndestultoare.
n timp ce discutar, Castillo avu
sentimentul c dilema sa moral se
rezolvase de la sine. Agentul special
Schneider era de fapt un poliist, i nc
unul destupat la minte, iar aici era vorba de
serviciu, nu de o fantezie romantic. Pe
deasupra, nu avea absolut niciun dubiu c,
dac va face i numai cel mai palid avans la
adresa ei, femeia l va refuza. Cu tandree i

consideraie probabil, ntruct Schneider era
un om bun, dar totui l va refuza.
i era trecut de ora dou noaptea.
S spargem petrecerea, propuse el.
Vreau s ncepem devreme mine-diminea.
Vrei s mncai aici - poate ne vine vreo
idee care ne-a scpat acum - sau vrei s se
ntlnim n restaurantul de jos la, s zicem,
apte fr un sfert ?
Dac nu te deranjeaz, aici, alese
agentul special Schneider. Din motive
personale: vreau s m uit pe geamurile tale
pe timp de zi.
Okay, aici la apte fr un sfert, zise
Britton. Sunt mort de oboseal.
Se ridic de la mas i se duse la u.
Agentul special Schneider l urm. Amndoi
fluturar din mini a noapte bun, ns
niciunul nu scoase o vorb.
La trei minute dup plecarea lor, Castillo
era n pat.
i atunci - habar nu avea ct timp mai
trziu - soneria ncepu s sune.
O, la naiba ! Chelnerul de pe palier vrea s
ia vesela aia afurisit !

Fr a ti de ce o face, lu pistolul Beretta
de pe noptier i l inu la spate cnd iei
valvrtej din dormitor i strbtu salonul
ctre ua pe care o deschise furios.
n coridor sttea agentul special
Schneider.
Cred c mi-am uitat batista aici, spuse
ea.
El nu rspunse.
Pot s intru ?
El se ddu n lturi.
Credeam c e chelnerul de pe palier,
zise el.
i aveai de gnd s-l mputi ? ntreb
agentul special Schneider.
El ridic ambele mini n aer - n una
inea Beretta - neputincios.
Ea se duse la mas, i turn un pahar i
zmbi.
Iat-l pe legendarul Charley Castillo, n
indispensabili, cu pistolul ntr-o mn i un
pahar de vin n cealalt, rosti ea i cltin
din cap, dup care se napoie la mas i mai
turn un pahar de vin.
Cu spatele la el, spuse:

M-am gndit la tine pe toat durata
zborului. M-am gndit la tine i cu alte
ocazii, desigur, dar ct am fost n avion m-
am gndit la tine non-stop, fir-ar s fie !
Castillo o privi cum lu o gur sntoas
de cabernet.
Unul dintre lucrurile la care m-am
gndit, continu ea, vorbind molcom, a fost
cum voi reaciona la avansurile pe care cel al
crui nume de cod n Serviciul Secret este
Don Juan mi le va face fr doar i poate.
N-a ndrzni s-i fac avansuri, spuse
Castillo, ntr-o doar. Nu doar c fratele tu
mi-ar sfrma ambele picioare...
Las-m s termin, te rog, Charley,
ntrerupse ea cu fermitate.
Scuze.
Trebuia s fiu foarte precaut, ca s
nu-i rnesc sentimentele - lucru pe care nu
voiam s-l fac - sau s nu te scot din srite,
deoarece egoul tu masculin se putea
burzului i tu puteai face cine tie ce
porcrie care s m zboare din Serviciul
Secret. Din ce am vzut pn acum, mi
place Serviciul Secret, iar cnd am acceptat

misiunea, am tiat toate legturile cu
departamentul din Philadelphia.
Hristoase, n-a...
Fir-ai s fii, Charley, las-m s
termin !
Se ntoarse i l sget cu privirea. El
ncuviin din cap i ea se rsuci napoi cu
spatele la el.
Tnra femeie mai lu o nghiitur de
cabernet, scutur din cap i continu:
Apoi, spre surprinderea mea, am vzut
c nu mi-ai fcut niciun avans i prima mea
reacie la asta a fost: Slav Domnului !,
dar apoi am neles c te comportai doar ca
un om responsabil, ca un tip integru care n-
ar face niciodat avansuri unei persoane
care lucreaz pentru el.
i reacia mea la asta a fost: Care naiba-i
diferena ? Nu-i va face avansuri, aa c am
nchis cazul. Relaxeaz-te.
Apoi, cnd am plecat de aici i te-am
vzut stnd la mas, m-am gndit c eti cel
mai singur om din lume. Am urcat apoi n
pat i am dat piept cu faptele. Cu adevrul.
i care este el ? ntreb Castillo ncet.

C ceea ce-mi doream cu adevrat era
s vin napoi, zise ea, ntorcnd capul
pentru a se uita la el, dup care i feri iute
privirea.
El nu se clinti i nici nu spuse nimic.
Lucru care, evident, era destul de
prostesc, urm ea. Scuze.
Se ntoarse i se ndrept repede spre u.
El o prinse de bra i ea ncerc s se
elibereze, numai c el nu-i ddu drumul.
Ce-i ? ntreb ea.
Cred c nu mi-am luat gndul de la
tine pentru mai mult de treizeci de minute
consecutive de cnd te-am vzut ultima oar
n Philadelphia.
Femeia se ntoarse cu faa la el i-i cercet
ochii.
O, Iisuse, Charley !

O, Iisuse ! i spuse agentul
preedintelui Castillo agentului special
Schneider.
Tocmai se rostogolise pe spate, respirnd
apsat, i puse braul peste ochi.
Mda, fcu Betty.

Dup un moment, ea i schimb poziia
n pat pentru a-i putea aeza capul pe
pieptul lui.
El o cuprinse cu braul i i plimb
buricele degetelor pe ira spinrii ei.
i acum ce se ntmpl ? ntreb
Charley. Apare frate-tu i-mi sfarm
ambele picioare ?
Pi, nu i-ar fi greu s ne gseasc,
spuse Betty. Am lsat o dr de haine din
salon pn aici.
El rse nfundat.
La ce te gndeti acum, Charley ?
tiam de la bun nceput c se va lsa uor ?
Mai ru de att. Cred c... ba nu, uit
asta... tiu c sunt ndrgostit de tine.
Nu ai obligaia de-a spune aa ceva.
Vei cunoate adevrul i adevrul te va
elibera, cit Castillo. Cred c John Lennon
a spus-o.
Ea i rsuci sfrcul.
E din Biblie, l corect, chicotind.
Ei ?
Ei ce ?
Nu rspunzi ? Cu alte cuvinte, sunt
reciproce sentimentele mele pentru tine ?

Parial reciproce ? Sau nu sunt reciproce
deloc ?
Ea ridic fruntea i l privi de sus.
Doamne, nu i-ai dat seama ? ntreb
ea, apoi: Vrei s o spun, nu ?
El aprob din cap.
Okay. Te iubesc. Cred c tiam asta
cnd am intrat n sediul Brigzii Antitero, l-
am vzut pe individul care, n barul
hotelului Warwick, crezuse c sunt
prostituat i mi-a stat inima n loc.
O, miculi !




( PATRU )

Buenos Aires Herald
Azopardo nr. 455
Buenos Aires, Argentina
03.27, 24 iulie 2005

Aproape exact n acelai timp - chit c
niciunuia dintre ei nu le psa nici ct negru
sub unghie ce ora era ori mcar ce zi era, n
vreme ce Charley se ntindea n jos pentru a
o trage pe Betty peste el - o furgonet Fiat
mic i alb se desprinse de lng platforma
de ncrcare a cldirii Buenos Aires Herald,
n centrul oraului.
Maina se deplas la cldirea Austral Air
Cargo de la Aerodromul Jorge Newbery,
unde oferul pred aproximativ ase sute de
exemplare ale ziarului Herald, att de
proaspete nct cerneala nici nu apucase s
se usuce.
Ziarele erau legate n aisprezece pachete,
fiecare cu o adres simpl. Majoritatea erau
n pachete a cte cincizeci de exemplare, dar

unele conineau mult mai puine - n trei
cazuri doar cinci.
Cei de la Austral le puser pe toate n trei
containere mari din plastic albastru, iar
containerele ntr-un crucior de bagaje.
Dup ce toate celelalte mrfuri i bagaje ale
pasagerilor aveau s fie ncrcate la bordul
zborului 622 Austral, aveau s fie suite i
containerele - ultimele la urcare, primele la
coborre.
Zborul 622 urma s decoleze de la Jorge
Newbery la 7.05 i s aterizeze la
Montevideo douzeci i cinci de minute mai
trziu. Containerele din plastic albastru
urmau s fie descrcate primele i predate
unui reprezentant al Herald, nsrcinat cu
distribuirea lor mai departe.
Dou sute de exemplare aveau s fie
ncrcate n maina lui. Acestea trebuiau s
ajung n centrul Montevideo ( o sut
cincizeci ) i n Carrasco, o suburbie prin
care urma s treac n drum spre centru.
Pe celelalte le ducea la terminalul de
autobuz al aeroportului, unde erau stivuite
n funcie de destinaie. Teancul pentru ruta
9 urma s fie urcat n prima curs de

autobuz spre San Carlos, Maldonado i
Punta del Este, luxoasa staiune estival de
pe malul Oceanului Atlantic. Ruta 8 avea s
distribuie teancurile de ziare destinate s
ajung la Treinta y Tres, Melo i Jaguaro.
Autobuzul de pe ruta 5 transporta ziarele
pentru Canelones, Florida, dup care
traversa digul ce inea apele Lago Artificial
de Rincon Del Bonete spre Tacuaremb,
unde lsa ultimul teanc. n acela se aflau
doar trei exemplare ale Herald.
Managerul terminalului de autobuz
Tacuaremb - era pltit pentru asta - avea
apoi s telefoneze managerului unei estancia
izolate pentru a-l anuna sosirea presei.
Uneori, aceasta nu venea - se mai ntmpla
iar telefonul dat managerului proprietii
pentru a-l informa dac a sosit sau nu l
scutea pe acesta de un drum lung de-o or
pe o osea nepavat.
Toate astea luau timp, desigur, i era
aproape trei dup-amiaza pn ce Herald s
fie livrat la Estancia Shangri-La i o alt
jumtate de or pn s ajung n minile
lui El Patron, care-i fcea siesta de dup-

mas cu Juanita, o servitoare de aisprezece
ani.
Jean-Paul Lorimer, stnd n capul oaselor
n pat, citi cu uimire titlul de pe prima
pagin i murmur:
Merde !
Titlul spunea: DIPLOMAT AMERICAN
UCIS IN ZONA PORTULUI. Era prezentat i
o fotografie cu rposatul J. Winslow
Masterson.
Lorimer fu indiscutabil tulburat i la
nceput speriat. Jack era, la urma urmei,
cumnatul su, iar trenia asta trebuia s
fie o ncercare grea pentru srmana Betsy.
Totui nu exista motiv, judecnd dup
amplul articol publicat de Herald, ca Jean-
Paul Lorimer s cread c avea vreo legtur
cu el.
Pe Jack i familia lui i ptea aa ceva de
ani de zile, nc de cnd el primise suma
aceea obscen fiindc fusese clcat de un
camion ce transporta bere.
i fr-ndoial Argentina era locul perfect
pentru o astfel de ntmplare. Rpirile
deveniser acolo o industrie, nlocu-ind
colile cu predare n limba englez.

Nu voia - nu putea - ngdui ca cele
ntmplate lui Jack s-l foreze s-i
modifice planurile. Toate acestea nu
nsemnau de fapt dect c nu va trece mult
pn se va afla c Jean-Paul Lorimer
lipsete din Paris, iar asta probabil c deja
se ntmplase.
Dac i telefona lui Betsy ca s-i exprime
condoleanele, chiar i dac nu-i spunea de
unde o sun, ar fi nsemnat c, dei lipsea
din 13 iulie - cu alte cuvinte, de zece zile -
pe 23 era n via.
Asta fr a mai ine cont de informaiile
din nregistrrile telefonice, cu ajutorul
crora putea fi localizat.
Iar condoleanele sale ar fi, fr doar i
poate, o dovad de ipocrizie.
Nu l-am plcut niciodat pe ticlosul la
arogant i nu-mi pare deloc ru c a fost
dobort de pe mndru-i cal cu dou gloane
n cap.
Povestea aceasta avea chiar i o latur
bun.
Atenia presei se va ndrepta spre
asasinarea Namilei Jack Masterson, care, n
pofida faptului c avea o medalie Phi Beta

Kappa n-a avut destul minte s se fereasc
din calea unui camion de bere, i nimeni nu
va da cine tie ce atenie dispariiei
cumnatului su din Frana.
Ls ziarul s cad pe podea, lng pat, i
se ntoarse spre Maria del Juanita.
Scumpo, pune nite haine pe tine i
spune-i lui seora Sanchez c-mi voi bea
cafeaua n bibliotec.




VIII

( UNU )

Apartamentul El Presidente de la Rua
Hotelul Four Seasons, Cerrito nr. 1433
Buenos Aires, Argentina
06.47, 24 iulie 2005

La un minut dup ce agentul special Jack
Britton ridic ciocnelul de alam de pe ua
apartamentului 1500 - care era de fapt un
comutator ce aciona soneria - maiorul C.G.
Castillo i deschise.
Charley purta un halat alb i pufos, lung
pn la glezne, mpodobit cu emblema
hotelului Four Seasons. i crescuser epii
brbii, prul i era nepieptnat, ns nu-i era
nici ud.
Britton gndi: Am ajuns nainte s apuce
s intre la du, apoi spuse:
Nici Schneider nu s-a trezit nc. Sau e
la du. N-a rspuns cnd am btut la u.
Dar oferul tu a ajuns. I-au fcut legtura

cu mine din greeal. I-am spus c te voi
anuna de sosirea lui.
Intr, Jack, l pofti Castillo. Suntem
puin n ntrziere. N-au luat nc nici vesela
de asear.
Castillo se duse la telefonul de pe msua
pentru cafea, form un numr i, n
spaniol, i ceru recepionerului s-i trimit
oferul sus cu exemplare ale La Nacin,
Clarn i Herald, s vad care e starea
costumului su i s trimit imediat dou
ibrice mari de cafea.
Britton ascult i se uit atent,
strduindu-se s neleag despre ce era
vorba.
i atunci interesul lui atinse punctul
culminant.
Ua dormitorului se deschise i pe ea iei
agentul special Schneider, mbrcat cum
fusese cu o sear n urm, n jeani albatri
i pulover.
Bun dimineaa, Jack, spuse ea cu
naturalee.
i inu vocea sub control, dar obrajii i
ardeau.

Dac vrei s comanzi micul dejun,
spuse ea, comand unul mare pentru mine.
Dup care iei din apartamentul El
Presidente de la Rua, strignd peste umr:
M ntorc imediat.
Ua se nchise i Britton i Castillo se
uitar unul la cellalt.
Cred, Jack, rosti ntr-un final Castillo,
c acesta este unul din acele cazuri n care
tcerea e de aur.
Britton aprob din cap, apoi spuse:
Scuze. Trebuie s spun asta. Judecnd
dup cum te-ai uitat la ea adineaori, mi dau
seama c nu e o aventur pasager, c e
ceva mai serios. Aa c bravo ie. tiu c e
nebun dup tine.
De unde naiba tii tu asta ?
Cnd eram la coala de foroi,
subiectul discuiilor noastre ajungea
ntotdeauna la tine. i dovada am avut-o
asear, n timp ce mneam. Amndoi v
uitai oriunde, numai unul la cellalt, nu.
Iar acum, adineaori, amndoi artai ca
Adam i Eva nainte ca Eva s-nceap s-i
fac de cap cu arpele. E o femeie deosebit.
Eti norocos.

Deoarece nu tiu ce altceva s spun,
Castillo ntreb:
Aa-i spunei voi, coala de foroi ?
Da. Nu era aa de ru, totui. Rnji.
Betty a fost de tot rsul cnd n sfrit am
fost dui la poligon. i-a inut gura i a
pstrat o expresie serioas ct timp i-au
explicat cum s apese uor trgaciul i s
nu se lase aruncat napoi de recul, c dup
o vreme se va obinui, numai c eu mi-am
dat seama c nu-i plcea s fie tratat de
sus.
Oricum, eram amndoi la poligonul de
tragere cu pistolul, doi umili candidai i
instructorul. Eu stteam n spatele ei. Ea
primete ordinul deschide focul i Glock-ul
ei scoate un rpit ca de Uzi.
Acum exersm focul simplu, candidat
Schneider. Adic inteti foc cu foc.
Asta am fcut, domnule, spune
Schneider, suav i feminin. Am intit de
fiecare dat, domnule.
Pi, adaug instructorul, cum vei vedea,
nu vei nimeri niciodat nimic dac tragi att
de repede. Apropiai numrul apte.

Aa c au apropiat inta de noi. Toate cele
paisprezece gloane trase de ea nimeriser
mutra borfaului.
Instructorului nu i-a plcut s se vad
pus la perete i nu s-a lsat. Se pare,
candidat Schneider, c ai oarece experien
de inta. Dac-ncerci s m pui ntr-o
lumin proast sau tiu eu ce altceva, n-o
s-i mearg.
Castillo rse nfundat.
Soneria ri. Era femeia de la serviciul de
curenie cu costumul lui Castillo.
n sertarul mesei este meniul de la
room-service, spuse Charley, artnd ntr-
acolo. Cnd ajunge Roger sus, ntreab-l ce
vrea i comand pentru toat lumea. Eu m
duc s m mbrac.




( DOI )

Agentul special Schneider edea n faa
maiorului Castillo, poziie care l mpiedica
pe maiorul Castillo s o in pe ascuns de
mn sau poate s-i ating genunchiul pe
sub mas, ns care, afl el curnd, n-o
mpiedica pe domnioara agent special
Schneider s-i mngie gamba cu degetele
de la picioare.
Aproape terminaser de mncat, cnd
soneria se auzi din nou.
Roger Markham ddu fuga la u i
Castillo tocmai se ntreba cine naiba putea
s fie, cnd auzi o voce familiar:
Eti american, nu-i aa ? Puca marin,
poate ?
Da, domnule, rspunse Markham.
Du-te napoi, arunc-i din pat pe
maiorul Castillo i pe cine-o mai fi cu el i
spune-i c domnul colonel Jack Torine,
Forele Aeriene Americane, dorete s-i
rpeasc un moment din valorosul su timp.

Rznd, Castillo ddu s se ridice din
scaun. Fcnd asta, nelese dup chipul
agentului special Schneider c ea nu reuea
s vad ce anume era amuzant.
Colonelul Torine, un om nalt, puin
ciolnos, mbrcat n jachet sport i
pantaloni largi, intr intempestiv n salon i-
i vzu pe cei aezai la masa din firid.
Hopa ! fcu el. Scuze, Charley. Nu
tiam c ai musafiri.
Bun dimineaa, domnule ! spuse
Castillo. Trebuia s v contactez asear.
Ba nu. Invers stau lucrurile. Eu trebuia
s-i raportez ie cnd am ajuns azi-noapte.
Acestea au fost ordinele mele, primite de la
generalul Allan Naylor nsui. Dar era trziu
i ploua ca naiba, i m-am gndit s atept
pn diminea. Ataatul pe probleme de
aprare mi-a spus unde te pot gsi.
Minunat ! ncepu Castillo.
Torine i reduse la tcere cu palma
ridicat i continu:
Aa c am ajuns aici i reprezentanii
hotelului au zis c n-au auzit de tine. Am
rmas deci n hol cteva minute,
ntrebndu-m de ce ataatul m-a trimis la

un alt hotel, dup care am tras concluzia c
sunt dou hoteluri Four Seasons, iar eu am
venit la cel care nu trebuia, drept care m-am
ntors la recepie i l-am ntrebat pe tipul de
acolo unde este cellalt.
Castillo rse.
Moment n care mi-am amintit
alteregoul tu, am ntrebat de Herr
Gossinger i iat-m aici.
Castillo vzu pe chipurile lor c Betty avea
o vag idee despre ce se ntmpla, n vreme
ce Jack Britton i Roger Markham erau cu
totul n cea.
Biei, uneori folosesc numele
Gossinger cnd lucrez, explic el. Aa m-am
nregistrat aici.
Britton, care lucrase sub acoperire ani la
rnd sub numele de Ali Abid Ar-Raziq, ddu
din cap a nelegere. Chipul lui Roger
Markham exprim ceva ce putea fi uimire.
Dumnezeule, e-un adevrat operator de
informaii cu acte false i tot restul !
Colonele, spuse Castillo, inei minte
cnd poliitii din Philadelphia au descoperit
c tipul care deinea 727-le nostru mai
vnduse unul n Costa Rica ?

O, da.
Iat-i aici, spuse Charley.
Ba nu, l corect Britton. Iat-o pe ea.
Betty a pus lucrurile cap la cap. Eu n-am
avut niciun amestec.
Betty Schneider i Jack Britton, acum
ageni ai Serviciului Secret, continu
Castillo. Acesta este colonelul Jack Torine,
care a pilotat aparatul 727 napoi din Costa
Rica.
i strnser minile.
Nu, n-am luat micul dejun, i da,
mulumesc, mi-ar prinde bine cteva
mbucturi, spuse Torine.
Nu tiu ct mai e de cald, zise Castillo,
ridicnd clopotul de inox i artnd un
morman de omlet nc aburind.
Destul de cald, spuse Torine i se
aez.
ncepu s-i pun ou n farfurie cu
lingura.
Deci ce se ntmpl, Charley ? ntreb
Torine.
Castillo i ddu ziarul Buenos Aires Herald.

Asta se ntmpl, spuse. Majoritatea
informaiilor sunt destul de precise. Vi le
spun eu pe cele care nu sunt.
Torine lu ziarul i ncepu s citeasc.

Scuturnd din cap n timp ce nghiea
ultima mbuctur, Torine i restitui lui
Castillo ziarul.
Este i un editorial, spuse Charley. Cu
titlul RUINEA UNEI NAIUNI.
Are de ce s le fie ruine ? ntreb
Torine.
Dac vorbim de jen, da, categoric,
spuse Castillo. Soia unui diplomat este
rpit i apoi diplomatul e scos din peisaj.
Asta n-ar trebui s se ntmple ntr-o ar
civilizat. Aici nu suntem n Congo. ns
ruine e un cuvnt niel cam tare. i
Dumnezeu tie c s-au pus n micare cu
toate forele din prima clip pentru a afla
cine a fcut-o.
Noi credem c rpitorii doamnei
Masterson au luat legtura cu soul, au
stabilit o ntlnire i el s-a furiat afar din
cas i s-a dus la locul stabilit. Numai c
acolo i-a gsit moartea.

Nu era supravegheat casa ? ntreb
Torine, mirat.
Au pus poliiti i ageni SIDE - tii ce
este SIDE ?
Torine ncuviin.
Deci, nu doar poliiti i ageni SIDE
peste tot, dar ntr-o main plasat n faa
casei la ora dou noaptea, cnd Masterson
s-a furiat afar, erau un agent CIA pe
nume Paul Sieno i Coronelul Alfredo Munz,
eful SIDE.
Crezi c Masterson s-a dus s achite
rscumprarea i ceva n-a mers bine ?
Pur i simplu nu tiu. tiu doar c Alex
Darby, eful oficiului, Sieno - un tip stranic,
l-am cunoscut n Afganistan; acoperirea lui
e de ataat comercial i Alex spune c e cel
mai bun om al su - i Munz au fcut tot ce
le-a stat n puteri s se asigure c un
asemenea lucru nu se va ntmpla, dar s-a
ntmplat. Ar mai trebui adugat i c
Masterson era cel mai bun prieten al lui
Darby.
Iisuse, despre ce mama dracului e
vorba aici ?

A da orice s tiu i eu, spuse Castillo.
i nc un lucru, Coronele: Nenorociii tia
o au cu ceva la mn pe doamna Masterson
- poate au ameninat c-i omoar copiii,
poate altceva - ceva care o sperie de moarte.
Asta-i de neles, nu ?
nconjurat de oamenii din serviciul de
securitate al ambasadei, plus CIA, Serviciul
Secret, SIDE, ai crede c se simte destul de
protejat nct s ofere mcar o descriere a
celor care au rpit-o, spuse Castillo. Dac ar
fi s-i dm crezare, iar eu n-o cred, nu-i
amintete nimic. Acesta este unul dintre
motivele pentru care am cerut s fie trimis
Betty aici - unul dintre ele, corect - pentru a
vedea dac nu se poate apropia de ea i s
afle ceva.
Agentul special Schneider era aparent de
acord cu unul dintre motive. Castillo simi
piciorul ei plimbndu-se iari pe gamba lui
i, cnd se uit la ea, pe buzele ei se vedea
aluzia unui zmbet i n ochi i se citea o
expresie jucu.
Singura ntrebare care nu-mi d pace,
de cnd am auzit de asta, este dac povestea

noastr nu are cumva un substrat terorist,
zise Torine.
Poate, dac ar fi fost vorba doar de
asasinarea lui Masterson. Dar dac aici ar fi
mna teroritilor, la jumtate de or dup
fapt ar fi revendicat-o. i nu cred c ar fi
ratat ocazia de-a o ucide i pe doamna
Masterson, atunci cnd au avut ocazia.
Torine fcu semn c nelege.
i acum ce se ntmpl ? ntreb el.
i scoatem pe ea i pe copii din
Argentina imediat ce o putem urca n avion.
Avei graficele de aterizare la Baza Aerian
Keesler ?
Sigur. De ce la Keesler ?
Doamna Masterson vrea ca soul ei s
fie ngropat n Mississippi. De acolo e
originar. Coasta golfului Mississippi.
Generalul Naylor mi-a spus c
preedintele l vrea pe domnul Masterson
ngropat la Arlington.
E decizia dumneaei, nu-i aa ?
Evident. Cnd crezi c va fi gata de
plecare ?
Cred - cred, nu tiu sigur - c o vor
externa n dimineaa aceasta. Dac ar fi

dup mine, a duce-o direct de la spital la
aeroport. M ndoiesc totui c se va
ntmpla aa. Poate n seara asta trziu,
ceea ce-ar nsemna c vom ajunge la Keesler
diminea. Cel mai probabil, n cursul zilei
de mine.
Ataatul pe probleme de aprare mi-a
spus c argentinienii vor s depun sicriul
n Catedral Metropolitana, pentru a-i aduce
un ultim omagiu, spuse Torine. Ce-i asta ?
N-am auzit de aa ceva, rspunse
Castillo. N-am nicio idee.
E Catedral lor naional, ntr-un fel,
explic sergentul Roger Markham. Nu
departe de Casa Rosada, care e un fel de
Casa Alb pentru ei. Doar c e roz. Casa
Rosada, adic. Catedral arat aa cum
trebuie c arta Parthenonul nainte s se
prbueasc. E din marmur, cred.
Pucaii marini vin s ne salveze, zise
Castillo. Spune mai departe, Roger.
Pi, e cea mai important catedral a
lor. San Martin, generalul pe care ei l
numesc Marele Eliberator, era prieten cu
Thomas Jefferson. Avenida Libertador a fost
botezat dup el, cam cum ar fi dac noi am

boteza Washington Square Piaa Printelui
Naiunii Noastre.
Fascinant, spuse colonelul Torine,
izbutind s-i pstreze o min serioas.
Fac de gard la mormnt cum facem
noi cu Soldatul Necunoscut, douzeci i
patru de ore pe zi, apte zile pe sptmn.
Dac vor s depun corpul domnului
Masterson acolo, e un semn de nalt onoare.
Ai dreptate, Roger. i neleg de ce vor
s-o fac, dar nu tiu ns cum va reaciona
la asta doamna Masterson. Ct despre
ordinele mele de-a o scoate de aici mpreun
cu copiii ct mai repede posibil...
Se uit la Torine.
Acum vom merge la spital i-i vom
prezenta pe Betty i pe Jack doamnei. V-am
spus c e nspimntat. Poate ar fi de folos
dac ai veni cu noi, dac nu avei nimic
mpotriv. Ai putea-o informa cu privire la
planurile de drum, tii, ceva care s o fac
s se simt mai bine.
Nu e nevoie s-mi ceri asta, Charley,
zise colonelul Torine. Asta sau orice altceva.
Poate c generalului Naylor nu i-a prea
surs ideea, aa cred eu, ns a spus ct se

poate de clar c tu eti la conducerea
operaiunii acesteia.
Aud un mobil care rie, anun Betty.
Castillo i pipi hainele, i aminti c al
su era n dormitor, apoi se ridic iute n
picioare i se duse dup el. Asta-i lu ceva
timp, deoarece mobilul era n buzunarul
pantalonilor cu care era mbrcat cnd Betty
venise s-i caute batista rtcit i pe care
i aruncase ntr-un ungher ferit de priviri
cnd Jack Britton sunase la u.
La fel ca sutienul i chiloii lui Betty,
observ Castillo, aplecndu-se pentru a-i
scoate de sub pat.
Asta nseamn c, atunci cnd a ieit de
aici, nu purta nimic pe sub jeani i pulover !
O serie de imagini i ddur nval n
minte.
Blestemia naibii, care-i problema ta ?
Rspunde la dracu la telefon !
Pe cnd reui s scoat mobilul din
buzunar, era prea trziu.
Memoria telefonului reinuse totui
numrul apelantului. Charley aps tasta
de apeluri ratate, apoi pe cea de apelare.
Sylvia Grunblatt.

Ofierul de informri publice al ambasadei.
Ce naiba o fi vrnd ?
C.G. Castillo, domnioar Grunblatt.
ncercai s dai de mine ?
Unde suntei ?
Nu c ar fi treaba ta, dar...
La Four Seasons.
Ei spun c n-au nregistrat pe nimeni
cu numele Castillo. Vrei s-mi explicai ce
nseamn asta ?
De unde avei numrul meu de mobil ?
Mi l-a dat ambasadorul Silvio.
Cu ce v pot ajuta, domnioar
Grunblatt ?
Mingea e n cealalt parte a terenului.
V vneaz presa. Cineva de pe-aici e slobod
la gur.
Vrei s fii mai explicit ?
Tipul de la New York Times vrea s tie
totul despre agentul preedintelui, ncepnd
cu numele lui, i la fel vor cei de la CNN i
AP i La Nacin, ad infinitum. Ce s le spun ?
C n-avei idee despre ce vorbesc.
Nu vor crede aa ceva i nici nu le va
plcea abordarea.

Ambasadorul Silvio mi-a zis c suntei
un ofier de pres de prim clas. O s v
vin dumneavoastr o idee.
Parc-i i aud, spuse ea. Sylvia, vrei
s-mi zici c m-a minit sursa mea ?
La care vei rspunde: Nu pot garanta
sinceritatea surselor tale anonime. Pot doar
s-i spun ce mi s-a spus i mie.
La care ei vor rspunde: O, vorbeti
braoave, Sylvia sau ceva asemntor.
Sylvia, regret, dar splendidele tale
relaii cu presa vor trebui sacrificate din
nevoi operaionale.
De asta m temeam, spuse ea.
Ambasadorul mi-a cerut s rezolv problema
aa cum vei dori dumneavoastr.
Singurul lucru de care n-am nevoie
este ca numele meu, fotografia sau cuvintele
agentul preedintelui s apar n ziare sau
la televizor.
Okay, s-a fcut. Dar fii atent c vor sta
cu ochii pe dumneavoastr. Cum nu exist -
cu o singur excepie - alte lucruri noi n
povestea de fa, dumneavoastr - agentul
preedintelui - suntei principala tire.
Care este acea singur excepie ?

Presupunnd c ambasadorul reuete
s o conving pe doamna Masterson - nc
n-a ntrebat-o - argentinienii vor s pun
Marea Cruce a Marelui Eliberator pe sicriul
lui Jack, care la momentul acela se va afla
n Catedral Metropolitana. Dac doamna e
de acord - i e posibil s nu fie; n locul ei,
cred c le-a spune argentinienilor s se
duc unde i-a nrcat dracu copiii - va iei
mare spectacol. Presa - mai ales televiziunile
- ador spectacolul, iar asta v-ar putea scuti
pe dumneavoastr de niic presiune.
Acum plecm la Spitalul German,
spuse Castillo.
Avei cu dumneavoastr pe cineva de la
SIDE care s v introduc pe ua din spate ?
n caz contrar, pregtii-v pentru celebritate.
Dar nu m cunosc !
Scurgerea informaiei despre agentul
preedintelui a fost intenionat. Cred c se
nelege de la sine c au primit i o descriere
a ta.
Avei idee cine poate fi sifonarul ?
Dac ar fi s pun pariu, a spune c a
fost unul dintre aprtorii legii...

Mda, gndi Castillo, i eu a paria c
numele ticlosului este Yung.
...ns nimic mai specific de-att. Dac
obin numele, l vrei ?
Ba bine c nu.
Aa speram i eu.
De ce ?
Pentru c mi-a secat imaginaia dup
ce m-am gndit c cea mai potrivit
pedeaps pentru ticlos ar fi castrarea i
sunt sigur c dumneavoastr v putei
gndi la ceva mult mai frumos i dureros.
ntr-adevr, pot.
inem legtura, v rog, domnule X.
Mulumesc, Sylvia.
Castillo vr mobilul n buzunarul
pantalonilor, dar acesta ncepu din nou s
sune.
Acum ce naiba mai vrea ?
Da, Sylvia ?
Sunt Juan Silvio.
Bun dimineaa, domnule.
nainte s trec la subiect, presupun c
domnioara Grunblatt a luat legtura cu
tine, nu ?

Da, domnule. Tocmai am ncheiat
convorbirea cu dumneaei.
Presupun c i-a spus despre scurgerea
de informaii.
Da, domnule.
mi pare ru. mi doresc sincer s aflu
cine a fcut-o.
i eu.
i-a spus Sylvia c oficialitile
argentiniene vor s-l onoreze pe domnul
Masterson att prin depunerea sicriului n
catedral, ct i prin decorarea lui postum
cu Marea Cruce a Marelui Eliberator ?
Da, domnule.
N-am considerat c am dreptul s
aprob aa ceva nainte de-a discuta cu tine
i cu doamna Masterson. i cred c nainte
de-a o aborda pe ea trebuie s vorbim noi
doi.
Domnule, m pregteam s plec spre
spital. Vreau s o prezint pe agentul special
Schneider doamnei Masterson. Ea e cea care
am cerut s fie trimis ncoace. i-l am cu
mine i pe colonelul Torine, care a pilotat
aeronava C-17. M-am gndit c dumnealui o
va putea liniti pe doamna Masterson cu

privire la aranjamentele de drum. Lucru
care ne aduce la altceva, domnule. Colonelul
Torine m-a informat c preedintele vrea ca
domnul Masterson s fie nmormntat la
Arlington i...
Toate acestea sugereaz c trebuie s
stm de vorb, i nu la telefon, de ndat ce
va fi posibil.
Sunt la dispoziia dumneavoastr,
domnule.
Cum amndoi mergem la spital, de ce
nu acolo ? Sunt sigur c vom gsi un loc
unde s discutm.
Spunei-mi doar cnd i unde, domnule.
La spital n treizeci-treizeci i cinci de
minute. Poi ajunge ?
Ne vedem acolo, domnule.
Mulumesc.
Castillo ntrerupse legtura, se uit la
telefonul mobil un moment, dup care aps
un buton cu apelare rapid.
Alfredo ?
S.
Karl, Alfredo. Am nevoie de un serviciu.
Orice-mi st n puteri, Karl.

Pornesc spre Spitalul German. Cineva
de la ambasad nu doar c a avut strlucita
idee c ar fi aici un soi de agent al Casei
Albe, i c eu a fi acela, dar i s anune
asta presei.
Herr Gossinger, adic ?
Probabil Castillo. n orice caz, neleg c
presa a mpnzit spitalul...
Atunci, prietene, i sugerez s nu te
apropii de spital.
Trebuie s o vizitez pe doamna
Masterson; acolo m voi ntlni cu
ambasadorul.
Omul ezit o fraciune de secund.
Eti la Four Seasons, nu ?
Da.
Ai main de la ambasad ?
Da.
Eu am un automobil n garajul
subteran.
Maina ambasadei este acolo.
Foarte bine. Du-te la subsol i urc n
main. Omul meu i va face semn. ine-te
dup el pn la spital. Voi aranja s i se
permit accesul pe intrarea lor de serviciu,
din subsol.

Mulumesc.
Cnd termini treaba cu doamna
Masterson... presupun c ai auzit de veghea
public i de decoraie.
Nu tiu dac doamna Masterson va fi
de acord cu asta. Iat unul dintre motivele
pentru care vreau s o vizitez.
Pot s ntreb de celelalte ?
Vreau s o prezint domnioarei agent
care am cerut s fie trimis de la
Washington i vreau s confirm planurile ei
de drum. Iar dac vei fi i tu acolo, vreau s
i-l prezint pe cellalt agent de la Serviciul
Secret.
Ne vedem aici n scurt timp, atunci.
Eti la spital ?
Am considerat c omul tu de
securitate ar vrea s aud planurile noastre
de paz pentru Catedral Metropoli-tana.
i eu a vrea s le aud. A mai vrea i
s arunc o privire asupra incintei.
Atunci, ne vedem aici n scurt timp.
Oare tonul lui spunea mda, sigur ? Sau
nu-s prea sigur de asta ?
Mersi, Alfredo.




( TREI )

Spitalul German
Avenida Pueyrredon
Buenos Aires, Argentina
9.30, 24 iulie 2005

n BMW-ul ambasadei fusese nghesuial.
Colonelul Torine reclamase scaunul din fa,
explicnd c are picioare lungi. Agentul
special Schneider ocupase mijlocul
banchetei din spate, ntre Castillo i Britton.
Chit c gamba dreapt a agentului special
Schneider intrase n contact cu a lui Castillo,
lucrul de care fusese el cel mai contient era
apsarea unui obiect dur i ascuit n partea
de jos, stnga, a cutiei sale toracice.
Indurase disconfortul, ferm convins c a
spune: Schneider, Glock-ul tu m
mpunge n coaste nu va strni doar hazul
celorlali pasageri, dar probabil c va face ca
Betty s se ndeprteze de el att de mult,
nct contactul gamb-la-gamb s fie
ntrerupt.

Maina SIDE - doi zdrahoni ntr-un
Peugeot - urmase un traseu suficient de
ocolitor de la Four Seasons i ieise de pe
Avenida Pueyrredn cu dou cvartale nainte
s ajung la Spitalul German. Urmnd-o,
Castillo observ c drumul i trotuarul din
faa spitalului erau ocupate de camionetele
televiziunilor cu antene parabolice deasupra
i jurnaliti de-un fel ori altul doldora de
microfoane i de camere video i foto.
Maina SIDE i duse la subsolul spitalului,
pe ui care se deschiser la apropierea lor i
se nchiser imediat dup ce intrar.
Ofierii de la Gendarmeria National care
pzeau liftul i lsar s treac fr mare
tragere de inim i asta doar dup ce agenii
SIDE garantar pentru ei.
Coridorul care ducea la camera doamnei
Masterson era plin de ali membri ai
personalului de securitate n uniform sau
n haine civile, argentinieni i americani
deopotriv, iar pe lng perei erau
numeroase buchete de flori. Dou dintre ele
- cele care flancau ua - erau enorme.
Domnul Santini e nuntru ? l ntreb
Castillo pe un american. Nu-i cunotea

numele, ns luase parte la edina de
brainstorming.
Da, s trii !
i spui, te rog, c am ajuns ?
Brbatul intr n ncpere i Castillo se
aplec spre cel mai mare buchet de flori
pentru a citi biletul care-l nsoea.
M ntreb dac a verificat cineva astea de
explozibili.
Sigur c le-au verificat. Munz nu ar fi
permis s fie aduse n cldire, darmite aici
sus, fr s le verifice.
Bileelul era impresionant. n partea
superioar avea tanat n aur stema
Republicii Argentina, iar dedesubt era trecut
numele preedintelui.
Mesajul era scris de mn: Cu profundele
mele condoleane pentru pierderea suferit
i cu urri de nsntoire grabnic.
Tocmai cnd Santini iei pe u, Charley
citea bileelul de pe cellalt buchet de flori.
Acesta purta sigiliul ministrului de Externe,
care-i oferea i el condoleanele i urrile de
bine.

S aib oare vreo semnificaie faptul c, n
loc s fie n camer, aranjamentele astea
florale sunt afar ?
Bun dimineaa, salut Santini, apoi i
vzu pe colonelul Torine, Jack Britton i
Betty Schneider.
Acesta este colonelul Torine, care
piloteaz aeronava C-17, zise Castillo. i
agenii speciali Britton i Schneider.
Santini i zmbi lui Betty Schneider.
Chiar ai tras toate cele paisprezece
gloane n faa rufctorului ? ntreb el.
Treisprezece, l corect Betty. Unul l-a
nimerit n ureche.
Ai un admirator n persoana lui Joel
Isaacson, rosti Santini. El mi-a povestit.
Cnd se termin povestea asta, cred c i
vor propune s intri n serviciul de paz.
Cnd se termin povestea asta, Tony,
agentul special Schneider va renuna complet
la toat distracia i va veni s locuim
mpreun ntr-o cscioar ascuns de
trandafiri pe marginea drumului.
Sau poate la ranch-ul din Midland.
Oare tie s clreasc ?

Santini ddu mna cu Britton i cu Torine,
dup care, artnd n lungul coridorului,
spuse:
Haidei. Mi-au dat o camer aici.
Ambasadorul v ateapt.
Castillo se ntreb ct de sigur putea fi
ncperea cu pricina i se uit cu o
sprncean sltat la Santini. Cnd Charley
rosti mut verificat ?, Santini clipi o dat
lene i fcu o imperceptibil micare sus-
jos din cap.
Tu trebuie s fii domnioara Schneider,
spuse ambasa-dorul Silvio, ntinznd mna
cu un surs.
Da, domnule.
M bucur tare mult c eti aici.
Doamna Masterson va fi ncntat probabil
s vad chipul unei femei n marea de
brbai care o nconjoar.
S sperm c aa va fi, domnule, zise
Betty.
Trebuie s auzii toi ce am de spus,
ncepu Silvio. Sunt sfiat ntre sentimentul
datoriei mele de diplomat i cele personale.
Argentinienii vor s mearg nainte cu
planul de depunere a sicriului domnului

Masterson n Catedral Metropolitana i
acordarea medaliei - Marea Cruce a Marelui
Eli-berator. Oficial, sunt ncntat. Personal,
i nu doar fiindc l-am cunoscut pe Jack
destul ct s tiu c reacia lui ar fi fost:
Medalie ? Pentru ce ? Pentru c-am fost
mpucat ?, mi-a dori ca argentinienilor s
nu le fi venit ideea asta. De asemenea, nu-
mi place ideea de a-i expune pe doamna
Masterson i pe copii la un potenial pericol.
Coronelul Munz m-a asigurat, domnule,
interveni Santini, c nivelul de protecie
aplicat n catedral va fi la fel de bun, dac
nu mai bun, ca acela oferit preedintelui.
Lipsea puin s-l ntreb cnd s-a ntmplat
ultima dat ca asupra preedintelui s se
deschid focul, dar mi-am dat seama c,
innd cont de faptul c economia rii e la
mare ananghie, este foarte posibil s fi
existat cteva ameninri serioase. Ideea de
baz, domnule, este c sincer nu pot
demonta planurile lui Munz. Pe deasupra,
lng dumneaei vom fi eu, agentul special
Schneider i ali civa oameni de-ai notri.
Iar guvernul s-ar simi jignit - poate pe
bun dreptate - dac le-a spuse:

Mulumesc, dar nu e nevoie, zise Silvio i
se uit apoi la Castillo. Charley ?
Domnule, decizia nu ar trebui s o ia
doamna Masterson ? ntreb Castillo. Dac
nu vrea s mearg la catedral, putem
spune, fr a mini, c este foarte ndurerat.
Cred c argentinienii ar nelege asta.
Adic s fie depus sicriul, ns doamna
Masterson s nu participe la ceremonia de
decorare ?
Da, domnule.
E bun ideea.
Domnule, vreau s scot familia
Masterson din ar ct mai repede posibil.
Cnd o vor externa ?
Poate pleca n orice clip, rspunse
Santini. Au mai fcut o analiz de snge
diminea. A ieit negativ.
Argentinienii cnd vor s nceap
spectacolul ? ntreb Castillo.
Vor s mute corpul la catedral n
dup-masa asta, rspunse Silvio. Apoi vor
permite publicului s aduc un ultim
omagiu ntre orele ase i zece ale serii i
diminea ntre opt i zece. Vor pune la
dispoziie o gard de onoare i eu le-am

cerut pucailor marini s fie pregtii s
fac i ei asta. Au programat ceremonia de
decorare pentru zece, n-cepnd cu o mes,
care va fi celebrat de nuniul papal. Din
fericire, Jack a fost romano-catolic.
i nu baptist din Sud, adic ? zise
Santini, adugnd imediat: Scuze, n-am
vrut s fiu rutcios.
Dac Jack ar fi fost baptist din Sud sau
evreu sau mormon, explic ambasadorul,
asta probabil c ar fi fost o problem.
Cum sunt msurile de securitate la
locuina familiei Masterson ? ntreb Castillo.
Am trecut pe-acolo devreme, azi-
diminea, rspunse Santini. Totul mi s-a
prut n regul.
Iar dac ea va prsi spitalul, s
spunem, ntr-o or, de ct timp ar fi nevoie
pentru pregtirea unei coloane auto de
securitate ?
Munz a zis s-l anunm cu treizeci de
minute nainte. Oamenii si pot fi gata n
orice clip.
i coloana va fi securizat ? ntreb
ambasadorul Silvio.

De fapt, domnule, vor fi trei coloane
auto, explic Santini, fiecare format dintr-o
main de la Gendarmeria National n
deschidere, urmat de o patrul de la Polica
Federal, apoi dou maini blindate ale
ambasadei cu geamuri fumurii, urmate de o
alt main de poliie i o ambulan i un
autovehicul al Gendarmeria, care nchide
coloana. Acestea vor ajunge la locuina din
San Isidro folosind trei trasee diferite. n
ambele maini ale ambasadei se vor afla
membri ai personalului de securitate.
Doamna Masterson se va afla ntr-una
dintre ele.
n care ? vru s tie Castillo.
Asta o voi decide nainte s plecm de
la spital, spuse Santini.
Castillo tocmai gndise: Treaba asta cu
trei coloane auto e foarte deteapt; slav
Domnului c Santini tie la perfecie cum s
gestioneze o situaie de genul sta, cnd
ambasa-dorul ntreb:
ie-i sun bine, Charley ?
Ceea ce-l fcu pe Castillo s revin cu
picioarele pe pmnt: Iisuse Hristoase, o fi

fiind Santini priceput, ns asta e
responsabilitatea mea.
Da, domnule, spuse Charley.
Ei, atunci, s vedem ce prere are
doamna Masterson despre toate astea, rosti
ambasadorul Silvio. Cum zise Charley,
decizia-i aparine ei.
Ba nu, gndi Castillo, nu-i aparine ei, ci
mie. Eu sunt rspunztor de sigurana ei i
eu am autoritatea de-a spune: Nici n ruptul
capului nu o vom pune n btaia focului din
nou. M doare n cot dac argentinienilor le
place sau nu asta.

Jaluzelele metalice de la geamurile
camerei lui Elizabeth Masterson erau
coborte. Luminile fluorescente din ncpere
erau necrutoare.
Ea edea ntr-un fotoliu, mbrcat ntr-
un capot. Scrumiera de pe msu de alturi
era plin de chitoace. Majoritatea erau
lungi, semn c ea trsese doar cteva fumuri
nainte s le sting.
Bun dimineaa, Betsy ! spuse
ambasadorul Silvio, lund scrumiera
murdar de pe mas i ntinznd-o unuia

dintre paznicii de la u, cu ordinul nerostit
de-a aduce una curat. Cum te simi ?
Tu cum crezi c m simt, domnule
ambasador ? ntreb era pe un ton sarcastic.
Speram s-mi spui Juan, Betsy, zise
Silvio. i-aminteti de domnul Castillo, de
ieri ?
Bun dimineaa ! rosti Charles.
Ea i recept prezena cu o uoar
nclinare din cap i un surs aproape
imperceptibil.
Ieri arta bolnav. Azi arat ndurerar. i
nu doar puin ostenit. E clar c ar prefera s
nu m aflu aici. Ce naiba ascunde ?
Doamn Masterson, zise Castillo,
dumneaei este agentul special Schneider din
cadrul Serviciului Secret. Dac nu avei
nimic mpotriv, ea va sta alturi de
dumneavoastr i de copii.
Te salut ! spuse doamna Masterson cu
un surs ce prea sincer. ntinse mana.
Condoleane pentru soul
dumneavoastr, doamn Masterson, zise
agentul special Schneider.
Mulumesc. Te-ai simi jignit... Cum
s-i spun ?

Betty ar fi perfect, doamn.
Te-ai simi jignit, Betty, dac i-a
spune c nu te potriveti deloc cu imaginea
pe care i-o formezi n minte atunci cnd
spui Serviciu Secret ?
Absolut deloc.
Betsy Masterson se ntoarse spre Silvio.
Am auzit un doctor spunndu-i unei
asistente - probabil ei cred c eu nu tiu
spaniola - ceva despre o ceremonie la
Catedral Metropolitana. Despre ce e vorba ?
La drept vorbind, acesta este motivul
pentru care ne aflm aici, Betsy, rspunse
Silvio. Guvernul argentinian dorete s
depun sicriul lui Jack n catedral - pe
catafalc, cu alte cuvinte, cu o gard de
onoare - pentru ca oamenii s-i aduc un
ultim omagiu ast-sear i mine-diminea
i, dup mesa memorial celebrat de
nuniul papal, s-i acorde Marea Cruce a
Marelui Eliberator. Asta o va face fie
preedintele, fie ministrul de Externe, dar
cel mai probabil eful statului. E un gest de
mare onoare.

Jack nu-i avea pe niciunul la suflet,
spuse ea, apoi adug imediat: Nu trebuia
s zic asta.
Poi spune orice doreti, o liniti Silvio.
Se ateapt participarea mea ?
N-ar trebui dect s fii de fa, ns i
asta rmne la latitudinea ta, Betsy. Eu i
domnul Castillo am czut de acord c asta
este decizia ta. ntregul corp diplomatic va fi
acolo.
Cu alte cuvinte, va fi ceea ce Jack ar fi
numit o reprezentaie la comand ? ntreb
ea, ns era o afirmaie, nu o ntrebare.
Jack avea muli prieteni buni n corpul
diplomatic, o asigur Silvio.
Cnd Jack considera c era n interesul
Statelor Unite, l putea face i pe dracu s
cread c sunt prieteni apropiai, explic ea.
Asta aa este, zise Silvio, zmbind.
Jack ar fi vrut s particip la un astfel
de eveniment, aa c o voi face.
Repet, Betsy, c asta rmne la
latitudinea ta.
Nu tocmai, fcu ea. Tata n-ar fi de
acord s nu particip. i pentru el datoria era
ntotdeauna pe primul loc. Obinuia s

spun - i nu cred c glumea - c un
diplomat trebuie s fie ca un preot iezuit,
care renun la viaa i confortul su
personal pentru a sluji ceva mult mai
important. i tim amndoi c Jack era de
aceeai prere. Ceea ce ne aduce la familia
mea. Au fost anunai de cele ntmplate ?
Am vorbit cu ambasadorul Lorimer
imediat dup ce ne-am vzut ieri, explic
Silvio. N-am adus vorba despre rpirea ta, ci
doar... despre ce a pit Jack.
Ce i-ai spus, mai exact ?
C Jack a fost asasinat de persoane
necunoscute, zise Silvio. Sunt contient de
starea sntii ambasadorului Lorimer...
Ai procedat bine. Mulumesc.
Voia s telefoneze, dar i-am spus - cred
c asta a fost o minciun nevinovat
deoarece scopul a fost nobil - c ai fost
sedat i c probabil ar fi mai bine s
ateptm s-i revii, iar atunci l vei suna tu.
Din nou, Juan, ai procedat bine. i
mulumesc nc o dat. Ei, acum mi-am
revenit. Cnd pot s plec de aici ?

La o or dup ce hotri, doamn
Masterson, zise Castillo. Cam de att timp
avem nevoie pentru a aranja transportul.
Femeia se uit la el, recunosctoare.
Nu cred c am fcut ceva s o supr - n
afara faptului c sunt un intrus n
comunitatea diplomatic - i ea tot se teme de
mine.
Ce naiba se ntmpl aici ?
i cum de fratele ei, diplomatul ONU -
Jean-Paul Lorimer - n-a fost adus n discuie ?
N-a ntrebat dac a fost anunat i nici nu l-a
pomenit n discursul la despre preceptele
sfinte ale diplomaiei pe care l-a inut.
Ce hotrre trebuie s iau ? ntreb ea,
aproape belicoas. Vreau s ies de aici i s
fiu cu copiii mei.
Tocmai ai luat-o, doamn Lorimer. i
voi spune domnului Santini s pun
lucrurile n micare.
Bine.
Doamn Masterson, urm Castillo,
colonelul Torine, pilotul aeronavei C-17 -
Globemaster-ul III pe care l-a trimis
preedintele - este afar. M gndeam c el
v poate spune ce s-a organizat pentru

trimiterea dumneavoastr i a copiilor n
State. i c-i vei putea zice ce avei nevoie.
Ea l privi i ncuviin fr o vorb, apoi
se ntoarse spre Betty Schneider.
Copiii mei ar fi n siguran la
ceremonia din Catedral ?
Directorul SIDE, doamn Masterson...
ncepu Charley.
Dac nu te deranjeaz, domnule
Castillo, am ntrebat-o pe ea.
Iertai-m.
Betty schimb o privire cu Charley, care
aprob din cap, i se ntoarse spre doamna
Masterson.
Domnul Santini i domnul Castillo
sunt mult mai n msur dect mine s v
rspund la ntrebare, doamn Masterson.
Totui, a vrea s aud prerea ta, te rog.
Betty ddu din cap i dup o ezitare abia
perceptibil spuse:
Serviciul Secret poate asigura
securitatea, doamn Masterson, ns nu
este perfect. Preedintele Reagan a fost
mpucat. O descreierat a deschis de dou
ori focul spre preedintele Ford.

S reformulez: Dac ar fi copiii ti, i-ai
duce la Catedral ?
Din fericire pentru mine, nu trebuie s
iau o astfel de decizie. i nici n ruptul
capului nu m-a gndi s v sftuiesc ce s
facei.
Mulumesc. i apreciez sinceritatea,
spuse doamna Masterson i se uit la
Castillo. Eu i copiii mei vom participa la
ceremonia de la Catedral. Vreau ca ei s
aib amintirea aceasta, a onorurilor care i-
au fost aduse tatlui lor. Jack i tata ar
vedea-o ca pe o datorie a mea.
Castillo ncuviin din cap.
Iari, nicio vorb despre fratele ei.
Te rog, trimite-l nuntru pe Coronel,
domnule Castillo, spuse doamna Masterson.
Vreau s le pot spune copiilor ce ne ateapt.
Castillo aprob din nou i prsi
ncperea.
El Coronel Alfredo Munz sttea pe coridor
cu colonelul Torine, Jack Britton i Tony
Santini.
A hotrt s participe la ceremonie, cu
copiii, anun Castillo. i vrea s mearg
acas.

D-mi treizeci de minute, ceru Santini.
Ei i-am spus o or, l inform Castillo.
Aa vei putea s inspectezi casa nainte s o
trimitem acolo.
Totul e la locul lui, Charley, rosti
Santini pe un ton egal.
i eu vreau s mai arunc o privire, sri
Munz. Am cerut cteva modificri ale
planului.
Ei, poate c astfel scap de griji cu Santini,
care fr-ndoial se-ntreab cine naiba m
cred s-i verific eu munca.
Tony, probabil c vreau doar s m
simt asigurat, ns a vrea s vd cu ochii
mei aranjamentele fcute la domiciliu i la
Catedral, zise Castillo.
Tu decizi, Charley.
i vreau s-i dai lui Schneider un
telefon mobil. Vreau ca numrul meu de
mobil s fie pe o tast cu apelare rapid i
viceversa.
Santini vr mna n buzunar i scoase un
mobil.
Lui Jack i colonelului Torine le-am dat
deja cte unul, spuse el. Dac mi-l dai pe al
tu, i pun n el numerele lor.

Castillo i-l ddu i-i ntoarse privirea
spre Britton.
Presupun c ai fcut cunotin cu
Coronelul Munz.
Da, domnule. S-a oferit ca, imediat ce
termini cu mine aici, s m trimit la sediu
i s-mi arate ce a dezgropat ancheta pn
acum.
Castillo se rsuci spre Munz.
Mulumesc, Alfredo. Ar fi posibil s
obinem o copie a raportului de anchet ?
Sigur c da. S-ar putea s dureze ns
puin traducerea lui.
Tu d-mi numai raportul, c-l traduc
eu.
Munz aprob.
Coronele, v putei duce nuntru s-i
transmitei doamnei Masterson planurile de
drum.
Cnd vrei s decolm, Charley ?
Eu mi-a dori s mergem direct de la
Catedral la Ezeiza, spuse Castillo. Pe ea n-
am ntrebat-o, i nici pe ambasador, dar
ncercai s obinei asta.
Nu vii nuntru cu mine ? ntreb
Torine.

Am sentimentul c ea ar prefera s nu
m mai vad, zise Castillo. Totui, imediat
ce Tony-mi d mobilul napoi, intru i eu.
Trebuie s v fac rost de o main.




( PATRU )

Dr. Jose Arribena 25, San Isidro
Provincia Buenos Aires,
Argentina
10.35, 24 iulie 2005

Maiorul C.G. Castillo sttea n mijlocul
strzii rezideniale din faa proprietii
Masterson n luxosul cartier San Isidro. i
scoase telefonul mobil, aps o tas cu
apelare rapid i agentul special Schneider
rspunse la al doilea apel.
Schneider.
Salut, iubito !
Da, domnule Castillo ?
Te iubesc !
Aa am avut i eu impresia.
i viceversa ?
Astfel neleg i eu situaia. Unde ai
spus c eti, domnule ?
Stau n strad, n faa casei Masterson.
i eti mulumit de msurile de
securitate, domnule ?

Mi-ar plcea s am dou tancuri
Abrams i dou mitraliere Gatling de 20 de
milimetri, dar da, sunt. Cum vd c te
preocup doar munca, o s-i spun la ce s
te atepi.
Te rog.
Toat zona - poate zece cvartale pe o
latur - este mprejmuit. Poliia provinciei i
oprete pe toi cei care vor s intre. Le cere
s se legitimeze i-i ntreb unde merg. Apoi
percheziioneaz maina.
n interiorul acestui inel de securitate este
un altul, coordonat de Gendarmeria National.
Mai mult militari dect poliiti. Sunt
narmai cu automate. Aceeai rutin,
aceeai acribie. Vorbim despre o zon
rezidenial de lux, oamenii trebuie s
ajung la i s plece de la casele lor.
i locuina n sine, domnule ?
N-am terminat, agent special Schneider.
Scuze, domnule.
n cvartalul pe care se afl casa
Masterson - e n mijlocul lui - strada este
blocat cu bariere, maini i cum s-o fi
chemnd benzile alea cu inte de oel care
strpung pneurile.

tiu la ce te referi, domnule.
Plus ali ageni de la Gendarmeria
National i SIDE i oameni de-ai notri.
Acum, casa n sine se afl n spatele unui
zid de crmid nalt de doi metri i
jumtate, cu srm ghimpat deasupra.
Zidul mprejmuiete complet proprie-tatea.
n spate este un drum de serviciu - pentru
livrri, ridicarea gunoiului et cetera. A fost
blocat i acela.
Casa are dou etaje, e din zidrie i toate
geamurile, cu excepia a dou de la pod,
sunt zbrelite. Cu drugi groi de fier. i nu
se deschid. Ua din fa seamn cu a unui
seif de banc, iar cea din spate e din oel.
Porile de acces pe proprietate - dou n fa,
una pentru vehicule, una pentru oameni i
la fel dou n spate - sunt din oel,
decorative, dar rezistente. Poarta pentru
vehicule din fa gliseaz pe ine la apsarea
unui buton de lng ua de intrare n cas.
Cea din spate trebuie deschis manual. E
ncuiat cu un lact uria, ale crui chei
sunt inute n buctrie. Porile pentru
oameni se deschid cu un solenoid,
comutatoarele sunt lng ua din fa i n

buctrie. Ambele curi, din fa i din spate,
sunt iluminate cu reflectoare dotate cu
senzori de micare, dar pot fi i aprinse i
lsate aa.
n cas avem doi oameni de-ai notri i
doi de la SIDE. Sunt dou linii telefonice,
plus o linie pentru alarma antifurt. i toat
lumea are telefoane mobile. Nu tiu ce
altceva ne-ar mai trebui, dect poate
tancurile Abrams de care am amintit nainte.
Par msuri serioase, domnule.
Cnd plecai de la spital ?
n urmtoarele cteva minute.
Dac-mi spui c m iubeti, i spun
unde m duc de aici.
Mi-ar fi foarte dificil n acest moment,
domnule.
Ei, dac trage cineva cu urechea, spune
doar Wiener schnitzel i eu voi nelege.
Ea chicoti, apoi spuse:
Wiener schnitzel.
La fel i ie, dragostea vieii mele.
Unde vei fi, domnule ?
Noi - Munz, Jack i cu mine - mergem
de aici la Catedral. Dup aceea ne ducem la
sediul SEDE. Te sun eu. Mai bine, dup ce o

lai pe doamna Masterson acas, sun-m
tu.
Da, domnule.
i fii pregtit s spui Wiener
schnitzel.
Cum dorii, domnule.
Wiener schnitzel, iubito.




( CINCI )

Catedral Metropolitana
Piaza de Mayo,
Buenos Aires, Argentina
11.30, 24 iulie 2005

C.G. Castillo rspunse la celular la al
doilea rit.
Castillo.
Schneider, domnule.
Wiener schnitzel Schneider, acea
Schneider ?
Da, domnule. Am sunat s-i spun c
suntem n casa din San Isidro.
Fr probleme ?
Fr, domnule. A mers ca pe roate.
Tocmai am fcut un tur al catedralei,
condus de sergentul Roger Markham. L-a
lsat masc pe Coronelul Munz; a tiut mai
multe despre Catedral dect Munz.
Betty rse nfundat.
Este un puti tare de treab.

n orice caz, din cte mi-am dat seama,
nu sunt pro-bleme. E mai jos de Casa
Rosada, pe aceeai strad. Poliitii de aici
au experien cu gloatele furioase i au la
ndemn suficiente bariere mobile. Munz a
pus la dispoziie un elicopter pentru
transportarea familiei de la hipodromul -
Jockey Club - din San Isidro. Dup ce vor
instala barierele, ar fi loc pentru a putea
ateriza aici. Dar am refuzat.
Pot s ntreb de ce, domnule ?
Din dou motive - i poi s m ntrebi
orice doreti, Wiener schnitzel. Primul -
credeam c tii asta - este c eu sunt unul
dintre cei mai buni - dac nu cel mai bun -
piloi de elicoptere din lume i n-am
ncredere n niciun alt pilot dect dac am
zburat cu el...
Iisuse, Charley !
S-neleg c nimeni nu ne aude
discuia ?
Nu. Sunt n buctrie, beau o cafea.
n acest caz, poi lsa prostia aia cu
Wiener schnitzel i s-mi spui rspicat Te
iubesc, Charley ?
Ai spus c sunt dou motive, domnule ?

i i-l voi spune pe cellalt dac-mi
spui c m iubeti.
Betty ezit un moment, dup care rosti,
chicotind uor:
Wiener schnitzel, okay ?
Pe-aproape. Okay, Munz a oferit un
Alouette III Francez, modelul SA 316A. E un
model vechi. Asta nu mi-a plcut, cci nu
tiu ct de bine a fost ntreinut. Pe
deasupra, la modelul B au fost nlocuite
coada i rotoarele principale - aveau
probleme cu ele, nu erau suficient de
puternice - iar acesta este modelul A.
Da tiu c te pricepi la elicoptere !
Aadar, agent special Wiener schnitzel,
dup ce am pus bine n balan argumentele
pro i contra ale chestiunii, am decis c ar fi
mai prudent s folosim aparatul Alouette ca
mijloc de supraveghere aerian dect ca
mijloc de transport.
Vd c-i place mult prostia asta cu
Wiener schnitzel, nu ? i ce-i aia
supraveghere aerian ?
nti de toate, nu e o prostie, i apoi, ai
putea spune c sunt namorat de Wiener
schnitzel. Iar supravegherea aerian, agent

special Wiener schnitzel, presupune o
aeronav cu rotor care zboar jos deasupra
unei zone urbane, observnd acoperiurile
pentru a fi siguri c pe ele nu sunt oameni
ri cu puti cu lunet, mortiere sau alte
arme letale.
i el va face asta ? Coronelul Munz ?
Da. n felul sta, elicopterul broscresc
va fi disponibil ca mijloc de transport de
urgen, dac vom avea nevoie de aa ceva.
i crezi c s-ar putea s avem ?
Nu. Nu cred. Catedral mi se pare la fel
de sigur ca reedina Masterson. Familia va
sosi cu maina, va intra n Catedral pe o u
lateral, va trece repede prin faa sicriului,
apoi va lua loc ntr-un alcov. Sunt dou
alcovuri, aproape de altar. Preedintele,
probabil, i ministrul de Externe cu
siguran, plus numeroi demnitari, printre
care i ambasa-dorul Silvio, se vor afla n cel
din stnga - stnga, cum stai cu faa la altar
- i familia, doi biei de la SIDE i tu, agent
special Wiener schnitzel...
Termin odat cu Wiener schnitzel,
Charley.

...vei sta n cel din dreapta. La ora
stabilit - zece - prim-ministrul sau
preedintele se va apropia de sicriu, va sta
n genunchi un moment pe prie-dieu...
Pe ce ?
O chestie pe care ngenunchezi.
nseamn rugciune Domnului n francez.
Presupun c sta-i un semn clar c nu eti
catolic ?
Sunt luteran, dac vrei s tii.
Minunat ! i eu sunt.
De ce am impresia c la fel ai fi replicat
i dac a fi spus c sunt catolic ?
Aa a fi fcut i a fi fcut-o cu
contiina curat. Mama mea a fost
Evangelische, ceea ce-i aproape acelai lucru
cu a fi luteran, i pn la vrsta de
doisprezece ani chiar am frecventat o coal
Evangelische. Apoi m-am mutat n Texas,
unde familia mea texan este n ntregime
romano-catolic. Cu alte cuvinte, sunt un
pctos pluriconfesional. Pot continua ?
Eti un znatic.
i de aceea m Wiener schnitzel tu,
agent special Wiener schnitzel ?
Doamne-Dumnezeule !

Cum spuneam, dup ce persoana care
face asta se ridic de pe prie-dieu, un
membru al staff-ului su i va nmna Marea
Cruce a Marelui Eliberator, pe care el o va
prinde apoi pe steagul de pe sicriu. Dup
care se va ntoarce n alcovul su. Va ncepe
Mesa. Familia va primi mprt-ania n
alcovul ei. De ndat ce nuniul papal va
nainta pe interval pentru a proceda la fel cu
preedintele, familia va prsi alcovul, va
urca din nou n main i se va ndrepta
spre aeroport. Coloana nu va avea girofaruri
sau escort de motociclete, dar va avea
maini n fa i n spate, trei dintre fiecare.
La aeroport, familia Masterson va urca
imediat la bordul aeronavei Globemaster III.
ntre timp, mesa va fi inut doar pentru
corpul diplomatic i oficiali - primele patru
rnduri de locuri rezervate. Imediat ce se
termin slujba, sicriul va fi scos pe o u
lateral i urcat ntr-unul dintre
automobilele Yukon ale ambasadei i
transportat sub escort grea la Ezeiza. Cum
a fost urcat n Globemaster, decolm spre
Keesler.

mi vor trebui haine, spuse Betty. Ceva
pentru Catedral. i cum mi voi recupera
lucrurile de la hotel ?
n noaptea asta vei sta la hotel, spuse
Castillo.
Nu aici ?
Vreau s fii cu ochii n patru i ager
ca o zvrlug, mine, la Catedral i n timpul
zborului. Dar i la noapte, sincer s fiu. Cu
ochii n patru, ager ca o zvrlug i goal
puc. La Masterson acas n-ai putea dect
s picoteti ntr-un fotoliu. n vreme ce eu,
frustrat sexual i nelinitit, m-a zvrcoli
singur n pat.
Presupun c ai dreptate, zise ea.
Te sun dup ce termin treaba la SIDE
cu Jack i Munz. Apoi am s vorbesc cu
ambasadorul i ( a ) am s-l conving s
accepte planul meu de-a pleca de aici i ( b )
am s-i cer s o conving i pe doamna
Masterson s-l accepte. Am sentimentul c,
dac i l-a prezenta eu, ea s-ar opune.
Nu te place, asta-i clar ca lumina zilei,
zise Betty.
Te sun mai trziu, scumpa mea.
Charley ?

Da ?
Wiener schnitzel.




( ASE )

Clubul American din Buenos Aires
Viamonte nr. 1133
Buenos Aires, Argentina
14.30, 24 iulie 2005

Sediul SIDE nu semna deloc cu cldirea
J. Edgar Hoover, sediul FBI din Washington,
sau cu complexul CIA din Langley, Virginia.
Era adpostit ntr-o cldire de birouri
anodin la o jumtate de cvartal de Avenida
9 Julio i la dou cvartale de Opera Colon.
Urmrind Peugeot-ul Coronelului Munz prin
faa operei, sergentul Roger Markham i
inform firesc c respectiva cldire fusese
construit n zilele de glorie ale Argentinei
cu singura preocupare arhitectural de-a fi
mai mare i mai elegant dect operele din
Viena, Paris i Roma.
Nimic nu trda pentru ce era folosit de
fapt cldirea, iar intrarea n sediul SIDE se
fcea pe la un doc de ncrcare marf i apoi

cu un lift de serviciu operat de un brbat cu
un automat Uzi agat de gt.
Agenilor speciali David William Yung jr i
Paul Holtzman de la FBI le fusese pus la
dispoziie un birou mic, cu perei din sticl,
n care s parcurg rapoartele SIDE i alte
anchete ale organelor de aprare a legii.
Niciunul nu pru surprins ori fericit s-i
vad pe Castillo i pe Markham.
i cum rapoartele alea sunt toate scrise n
spaniol, se poate presupune logic c
amndoi tiu s scrie i s citeasc n
spaniol.
Coronelul Munz anun c are cteva
telefoane de dat i Castillo i Markham se
aezar la mas lng Yung i Holtzman i
ncepur s citeasc rapoartele.
Alex Darby intr n micuul birou o or
mai trziu i, dup cteva minute, apru i
Munz.
Vin de la ambasad, anun Darby,
unde acum se desfoar dou demonstraii,
una n semn de compasiune i cealalt
mpotriva creterii preului laptelui sau aa
ceva n Patagonia. A mai fost una, la care s-
a aplaudat, se pare, ce i s-a ntmplat lui

Jack. Aceea a fost nbuit n faa
camerelor de luat vederi ale televiziunilor de
tiri din ntreaga lume de douzeci de biei
pe cai din cadrul Detaamentului Clare al
Poliiei. N-au scprat sbiile, ns s-a fcut
uz de aproape toate armele uoare, inclusiv
de spray paralizant. Sylvia Grunblatt mai
are puin i devine isteric.
Fcu o pauz i se uit la Castillo.
A sunat un tip de la biroul tu. Miller.
A zis c fie nu-i merge mobilul, fie vorbeti
prea mult la el. N-a reuit s te prind.
Mesajul e c trebuie s-i suni eful pe o
linie sigur, la patru, ora Washingtonului.
Cinci, ora de aici.
Am neles.
Iar ambasadorul vrea s fie informat de
ce s-a mai ntmplat. Pentru a evita circul
de la ambasad, propune s luai masa la
Clubul American. Am rezervat un separeu.
S-ar bucura dac ai participa i tu, Alfredo.
Desigur, spuse Munz.
i noi trebuie s venim ? ntreb
Holtzman.
Dup un moment, Castillo rspunse:
Bineneles.


Clubul American se afla la etajul zece al
unei cldiri de birouri situate vizavi de
Opera Colon. Primul lucru pe care l vzu
Castillo cnd coborr din lift fu un steag
american uria ce fusese arborat pe o nav
de rzboi n l944, n Ziua Z, n Normandia.
Era nrmat i agat pe perete.
Castillo fu surprins c sergentul Roger
Markham - care insist s mnnce cu ei -
nu livr o scurt retrospectiv istoric a
activitilor din Ziua Z i-a celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, n general.
Era un bar de stejar frumos cu o ofert
foarte apetisant i variat de spirtoase.
Eu vreau una mic, zise Darby, lund-o
spre bar. Poate dou. Mi-am ctigat dreptul.
La fel i eu, gndi Castillo. Dar mai bine
nu.
C.G. Castillo i sergentul Markham fuser
singurii abstineni, iar Charley fiind convins
c asta se datora faptului c Markham i
urma nobilul exemplu.
ntlnirea decurse bine.
Ambasadorul Silvio rezolv problema
plecrii doamnei Masterson spre Statele

Unite imediat dup ceremonia de la Catedral
Metropolitana sunnd-o, sugerndu-i c el
considera aceasta cea mai bun idee i
obinnd aprobarea ei.
n timp ce ateptau liftul, lui Castillo i
veni un gnd neplcut.
Totul merge foarte bine. Prea bine. Ce
naiba-mi scap ? Cnd va ncepe s se
mput situaia ?




( APTE )

Ambasada Statelor Unite
Avenida Colombia nr. 4300
Palermo, Buenos Aires, Argentina
17.05, 24 iulie 2005

Numele meu este C.G. Castillo. Doresc
s vorbesc cu secretarul Hall pe o linie
sigur, v rog.
Ateptam s ne sunai, domnule
Castillo. Un moment, v rog.
Domnul Castillo este pe o linie sigur,
doamn secretar.
Domnul Castillo este pe o linie sigur,
domnule secretar.
Ateapt s v vorbeasc secretarul
Cohen, secretarul Hall i domnul Castillo,
domnule preedinte.
Rahat !
Bun ziua, Charley, spuse preedintele.
Cum merg lucrurile acolo ?

Bun ziua, domnule preedintele.
Domnule, sun de la biroul ambasadorului
Silvio. Consider c trebuie s tii c poate...
Eti pe difuzor, Charley ?
Da, domnule.
Bun ziua, domnule ambasador, rosti
preedintele. eful tu i-al lui Charley sunt
i ei pe fir. Ai ceva mpotriv ?
Nu, desigur, domnule preedinte. Bun
ziua, doamn secretar, domnule secretar.
S auzim ce ai de spus, Charley, zise
preedintele.
Pi, domnule, trecnd direct la
concluzie, doamna Masterson i copiii vor
decola probabil nu mai trziu de prnz, ora
local, mine.
E-n continuare de acord cu decorarea
de la Catedral ?
Da, domnule.
Va fi ea - vor fi ei - n siguran,
Charley ?
Da, domnule. Sunt ncredinat c vor fi
n siguran. Ambasadorul i cu mine
tocmai am venit de la o ntlnire cu eful
SIDE i guvernul argentinian ia toate

msurile posibile pentru a le asigura
securitatea.
Oamenii notri - voi - presupun c sunt
implicai i ei, nu ?
Da, domnule.
E bine aa, domnule ambasador ?
Da, domnule. Sunt de acord cu domnul
Castillo.
i investigaia cum avanseaz ?
Domnule, ne-am ntlnit de asemenea
cu agentul special Holtzman, agentul care
coordoneaz echipa FBI, i...

Okay, Charley, asta cred c e tot, spuse
preedintele. Dac totul merge conform
planului, ne vedem mine sear n
Mississippi. Eu i Natalie te vom atepta. i
pe tine, Matt.
Dac dorii s fiu acolo, da, domnule,
spuse Hall.
Acum a deschis prima oar gura.
Cred c ar fi o idee bun, Matt, zise
preedintele.
Atunci, voi fi acolo, domnule.
Iar tu, domnule ambasador, vei fi i tu
acolo ?

Domnule, m gndeam s cer sfatul
doamnei secretar Cohen.
n ce privin ? ntreb preedintele,
aparent nedume-rit.
Domnule, domnul Masterson a fost
eful misiunii noastre. Dac vin i eu, iar eu
i soia mea ne-am dori amndoi foarte mult
s venim, conducerea misiunii i-ar reveni
domnului Darby, ataatul nostru comercial...
Juan, spuse secretarul de stat Cohen,
tiu ce simi, ns cred c ar fi mai bine dac
ai rmne n Buenos Aires. Nu vreau s dm
impresia c te rechemm pentru consultri.
Iar acum a deschis prima oar gura i ea.
Da, doamn, rspunse ambasadorul.
Tu decizi, Natalie, zise preedintele. Mai
are cineva ceva de spus ? Dup cteva clipe,
preedintele ncheie: Mulumesc, Charley.
V mulumesc amndurora.




( OPT )

Schneider.
Don Juan cu agentul Wiener schnitzel.
Nu mi se pare nostim, Charley.
De ce am impresia c nimeni nu ne
ascult conversaia ?
Sincer s fiu, sunt la toalet.
Vrei s te sun din nou peste cteva
minute ?
Nu. La ce-i st mintea ?
Eu i Roger tocmai am scpat de la
ambasad, zise Castillo. E-un circ. n tot
cazul, suntem pe Avenida Libertador. Roger
o s m lase la Kansas, o s se duc unde
eti tu acum, o s te ia i o s te aduc la
Kansas.
Ce-i toat povestea asta ?
Vreau s vezi locul, pentru nceput, i
apoi vreau s fiu cu tine i s bem ceva
mpreun; pe deasupra, m-am gndit c ar
da mai bine dac nu te-ar lua de la slujb
iubitul tu.
Asta eti, iubitul meu ?

Sincer, asta mi-este impresia.
Okay. Eti sigur c nu vrei s rmn
aici peste noapte ? M-ar putea duce Roger la
hotel cu maina...
Sunt sigur c nu vreau s rmi acolo
peste noapte.
Vreau s fii cu mine, s ne zbenguim n
pielea goal.
Revenind la lucruri serioase, spuse
Betty, s-ar putea s-i pot intra pe sub piele.
Cum aa ?
E foarte simpatic i am apucat s
discutm niel, i apoi m-a ntrebat dac n-
a putea s-i fac o favoare personal, aa c
am spus sigur, i atunci m-a rugat s gsesc
cea mai bun agenie de paz privat din
Mississippi - dup ea, localurile cu jocuri de
noroc de-a lungul coastei probabil c au n
sold unele bune - sau n New Orleans. A
spus c o vrea pe cea mai bun.
i eu a vrea, n locul ei. i tu ce i-ai
spus ?
C voi cerceta problema.
l sun imediat pe Joel Isaacson s vd
ce-i vine n gand.
Mulumesc.

Ne vedem peste puin timp, scumpo.
Putem vorbi despre asta.
Cnd ajunge Roger ?
n nu mai mult de douzeci de minute.
Okay, voi fi pregtit.




( NOU )

Restaurantul Kansas
Libertador, San Isidro
Provincia Buenos Aires, Argentina
18.10, 24 iulie 2005

Paharul de Senetn cabernet sauvignon al
lui Charley aproape se golise i el ncepea
s-i fac griji - Iisuse, Betty trebuia s
ajung deja - cnd celularul lui bzi.
Castillo.
Wo bist du, Karl ?
Munz, care folosete forma familiar de
adresare, ca i cnd am fi amici la cataram.
ntre noi, ca de la brbat la brbat,
stau la barul restaurantului Kansas i o
atept pe ncnttoarea mea doamn.
La bar ? Stai la bar ?
Da. i nu, nu mai vreau comp...
Ascult la mine, Karl, cu mare atenie.
n clipa asta, pleac de la bar i intr ntr-
un separeu. ine capul jos.

Vorbete serios. Ce potele m-sii se
ntmpl ? gndi Charley, apoi spuse:
Was ist los ?
F ce-i spun, pentru Dumnezeu !
ncerc s-i salvez viaa ! O s ajung maini
acolo n cteva minute.
Legtura se ntrerupse.
Rahat !
Castillo cobor de pe taburetul de la bar, i
fcu semn barmanului c se mut pe o
banchet i fcu ntocmai.
Cu ct mai multe precauii posibile,
scoase Beretta de la spate i cobor piedica.
Nu credea c-l vzuse cineva.
Dup aproximativ un minut, auzi
tnguitul unei sirene, apoi realiz c erau
mai multe.
Dup nc un minut, se auzi scrnet de
frne afar i primii doi oameni ai
Gendarmeria National ddur buzna n
restaurant, cu Uzi-uri n mn. Imediat
dup ei veneau doi brbai n haine civile, i
ei purttori de Uzi.
Inteligent. Dac intrau ei primii, n locul
bieilor n uniform, dup avertizarea lui

Munz, poate c decideam s trag mai nti i
abia apoi s vd ce i cum.
Unul dintre cei despre care el era sigur c
erau ageni SIDE ddu buzna n bar, l
reper i se apropie repede de mas.
Venii, v rog, cu mine, domnule
Castillo.
Ce naiba se ntmpl ?
Venii, v rog, cu mine, domnule
Castillo, repet el. Coronelul Munz v va
explica totul cnd ajungem.

Drumul fu scurt. Strzile nguste i viteza
l fcur s par lung.
El vzu nti luminile plpitoare ale
mainilor de poliie, apoi ambulanele, apoi
maina ambasadei.
Aceasta din urm - geamurile ei artau ca
i cnd cineva le-ar fi atacat cu o bt de
baseball - Iisuse Hristoase, cineva a tras ca
nebunul n maina asta ! - intrase cu spatele
ntr-o cafenea, la un sens giratoriu, n colul
sud-estic al proprietii San Isidro Jockey
Club. Mesele i scaunele fuseser
mprtiate i, aezai sau ntini pe jos,

erau oameni care fuseser fie accidentai, fie
mpucai.
Castillo cobor din automobil nainte ca
acesta s se opreasc.
Munz sttea lng maina ambasadei.
Karl, mi pare ru ! spuse Munz.
Castillo se repezi spre main. Munz
ncerc s-l mpiedice. Castillo se feri de el.
Ali trei brbai se grbir s-l opreasc.
Munz le ordon s-l lase s treac.
Geamul din dreptul pasagerului lipsea.
Castillo vr capul nuntru.
Sergentul Roger Markham, puca marin,
zcea ntins peste locurile din fa. Capul lui
arta ca i cnd ar fi explodat.
Castillo nu reuea s vad ce era pe
bancheta din spate, aa c deschise portiera
din dreptul ei.
Unde naiba e Betty ?
Pe tapiseria din piele era mult snge.
Castillo ddu fuga la Coronelul Munz.
Unde e ea ?
Am trimis-o cu ambulana la hipodrom,
zise Munz. Un elicopter o va duce la Spitalul
German.
Ct de grav ? ntreb Castillo.

Multiple rni prin mpucare. Cel puin
una la nivelul feei.
Ce pizda m-sii s-a ntmplat ?
Prim scenariu, mrturii fragmentare ale
martorilor, zise Munz pe un ton profesional.
Maina se nscrisese n sensul giratoriu.
Dintr-odat, s-a oprit. Nu se tie de ce,
oferul...
Numele lui era Roger. Avea douzeci de
ani, bigui Castillo.
Roger a cobort geamul. Atunci se pare
c a vzut ce se ntmpla...
i anume ?
Un pistol automat Madsen, zise Munz.
nc e n geam. Roger n-a reuit s-l nchid
la timp, dar geamul s-a nchis. Pistolul e
acolo nc...
Art cu degetul.
Castillo se uit. eava unui Madsen era
prins ntre sticla i canatul geamului din
dreptul oferului.
Urc automat pn sus, spuse Castillo.
A bgat n mararier i a ncercat s
scape. Motiv pentru care maina se afl
acum acolo.
Iisuse Hristoase !

Deci atacatorul a inut trgaciul apsat
ct de mult a putut, spuse Munz. i apoi a
fugit.
A fost prins ?
Munz cltin din cap i fcu un semn.
Unul dintre oamenii si se apropie cu o
pung de plastic resigilabil. Munz o lu i i-
o ntinse lui Castillo.
Coninea un pistol semiautomat Glock.
Interiorul pungii era mnjit cu sngele scurs
de pe arm.
Agentul tu a reuit s trag un foc,
zise Munz.
Futu-i mama m-sii, ea nu-i agentul
meu, fcu Charley, rsucind nencreztor
arma din pung. Ea este... este... iubita mea.
tiu, Karl, spuse Munz. i-am vzut
ochii.
Se auzi zgomot de elice i Castillo ridic
ochii la timp pentru a vedea un Alouette III,
aparatul SA 3l6A, cel cu rotoare principale i
de coad slabe, ncercnd s se ridice.
Vin cu tine la spital, Karl, spuse El
Coronel.




IX

( UNU )

Autopista Del Sol, Accesso Norte
San Isidro Provincia Buenos Aires, Argentina
18.50, 24 iulie 2005

El Coronel Alfredo Munz se aplec nainte,
l lovi ncet pe umr pe oferul
automobilului Jeep Grand Cherokee i-i
spuse s ncetineasc, s opreasc sirena i
s ia girofarul de pe capot.
Castillo l privi surprins, apoi mnios, apoi
ngrozit, pe msur ce-i ddea seama de
motivul probabil pentru care nu mai era
nevoie s se grbeasc.
Iisuse Hristoase, s-l fi sunat cineva pentru
a-i spune c ea a murit, i eu n-am observat ?
Munz i citi gndul.
Dac ajungem amndoi pe paturi de
spital alturi de Frulein Schneider fiindc
am intrat ntr-o cistern cu benzi-n, asta n-
o va ajuta cu nimic pe ea, nu-i aa, Karl ?

Castillo nu rspunse.
La spital, i vor verifica semnele vitale,
grupa sangvin...
Grupa ei sangvin e trecut pe
legitimaie, l ntrerupse Castillo.
Dac legitimaia se afla n poeta ei,
acum e n drum spre laborator. Nu cred c
vor gsi pe ea amprente folositoare, dar nu
vreau s omit nimic.
Munz atept ca el s digere informaia,
apoi continu:
i chiar dac medicilor li s-ar spune ce
grup are, tot ar face i ei un test. Asta cu
condiia ca starea ei s nu fie foarte critic.
Transfuzia cu o grup de snge greit poate
fi fatal.
S nu fie critic ? Hristoase, Alfredo,
era snge pe toat bancheta !
Nu era tot era al ei, cred, spuse Munz.
i tii ce tare sngereaz orice ran la cap.
Da, tiu. Sunt militar.
Aa c-ncepe s gndeti n consecin,
Charley, pentru numele lui Dumnezeu !
Situaia asta blestemat e din vina mea,
nu ncape discuie, ns fapta e consumat.

Evalueaz pagubele i stabilete un curs al
aciuni !
Strduindu-se s-i controleze vocea,
Castillo spuse:
Nu mi-ai zis unde a fost lovit.
Munz i atinse obrazul drept, puin
deasupra gurii.
i n corp, n coaps i aici, n coaste, i
art el. Att am vzut eu.
Trei rni de... ce calibru avea Madsen-
ul la ?
Nu tiu; am vzut cteva tuburi de 9
milimetri.
Ei, poate am avut noroc i n-a fost un
Madsen de calibru .45.
Nu cred c a fost un .45 ACP, zise
Munz, observnd c Charley tia de modelul
de fabricaie brazilian. i s-ar putea s
avem i mai mult noroc.
Ce vrei s spui ?
N-am vzut o ran de ieire la fa.
Asta m face s cred c a fost un glon sltat.
Poftim ?
Glon sltat.
Adic ricoat ?

Exact. Minunata sticl securizat a
BMW-ului blindat, conceput s in
gloanele afar, n cazul de fa e posibil s
le fi inut, din pcate, nuntru.
Iisuse, la asta nu m-am gndit.
O s aflm cnd ajungem la spital.
i mai e un lucru la care nu mam gndit !
i scoase mobilul i aps o tast de
apelare rapid.
Alex Darby rspunse la al doilea apel.
Darby.
Castillo. A avut loc o ambuscad.
Maina mea, la Sante Fe Circle n San Isidro.
L-au eliminat pe sergentul Markham, iar
Betty Schneider e ntr-un elicopter, n drum
spre Spitalul German.
Tu eti bine, Charley ?
Nu tiu dac bine e cuvntul potrivit,
dar eu nu m aflam n main. Eu beam un
pahar de vin la un bar.
Unde eti acum ?
n maina Coronelului Munz, pe
Accesso Norte, n drum spre spital.
Deci argentinienii tiu.
Ei mi-au spus mie... mie, tipului despre
care se presupune c le tie pe toate.

Charley, nu poi s te nvinoveti
fiindc nu te aflai n main.
Pe cine crezi c ncercau s mpute
ticloii ia ? Pe mine sau pe un agent al
Serviciului Secret de sex feminin i un ofer
puca marin ?
Trimit oameni la spital n zece minute.
Nu te mica de acolo pn nu ajung ei.
Dac ai pe cineva n plus, trimite-i la
casa Masterson. Spune-le s nu permit ca
doamna Masterson s afle de cele
ntmplate.
Charley, numai despre asta se va vorbi
la televizor i la radio.
Atunci, s aib grij ca ea s nu se uite
la tv i nici s nu asculte la radio. Vreau s
afle totul de la ambasador. Imediat ce
ncheiem convorbirea, am s-l sun.
Okay, Charley. Altceva ?
Gsete-l pe Tony Santini, spune-i s-i
dea lui Jack Britton ceva mai greu dect un
Glock, apoi urc-l ntr-o main i trimite-l
la spital.
S-a fcut.
inem legtura, Alex, spuse Castillo,
nchise i apoi aps tasta care-l apela

automat pe ambasadorul Silvio. Se rzgndi
ns i se ntoarse ctre Munz.
Alfredo. Corpul sergentului Markham.
Ce se va ntmpla cu el ?
Cnd oamenii mei vor termina la Sante
Fe Circle, va fi dus la Spitalul German
pentru autopsie.
Este necesar autopsia ? Doar tim
cum a murit. Cel puin o ran prin
mpucare la nivelul craniului, care a
provocat traume severe creierului.
Vom avea nevoie de gloanele din el ca
probe cnd i vom prinde pe fptai i-i vom
aduce n faa instanei de judecat, explic
Munz pe un ton neutru.
Mda, sigur c da, fcu Charley Castillo
i aps din nou tasta care avea s-i fac
imediat legtura cu ambasa-dorul Silvio.

Asta e tot, Charley ? ntreb Silvio. M
duc n San Isidro s o ntreb pe doamna
Masterson ce vrea s fac n legtur cu
ceremonia de mine i te sun ca s te anun.
nc un lucru, domnule. A vrea...
D-mi voie s te ntrerup, zise Silvio.
Iart-m. Cum vrei s anunm

Washingtonul ? Vrei s faci asta personal ?
Evident, eu va trebui s sun la
Departamentul de Stat. Vrei s ne ntlnim
la ambasad dup ce vorbesc cu doamna
Masterson ?
Voi suna la Washington ct pot de
repede, ca s raportez ce s-a ntmplat...
De la ambasad ?
De pe telefonul sta.
Nu de pe o linie sigur ?
Dac vor dori asta, le voi spune c
ajung la ambasad cu prima ocazie. Adic
dup ce aflu n ce stare e Betty Schneider.
neleg ce simi, spuse Silvio. Dar sunt
convins c vor dori o linie sigur n cel mai
scurt timp posibil.
i-n cel mai scurt timp posibil, voi suna
de pe o linie sigur, rspunse Castillo
simplu.
Se simi o ezitare i Silvio continu:
Ai spus c mai e un lucru ?
Dou, acum c m gndesc mai bine.
V-a fi personal recunosctor dac ai
trimite unul sau doi pucai marini chiar
acum la Sante Fe Circle pentru a fi alturi i
a rmne alturi de corpul nensufleit al

sergentului Markham. Dac nu-l mai gsesc
acolo, spunei-le s se duc la Spitalul
German. Pucaii marini se mndresc c nu
las niciodat pe nimeni n spate, iar Roger
a fost un puca stranic.
M ocup de asta imediat, spuse Silvio.
i trimitei un sicriu i un steag la
Spitalul German. Roger va fi n Globemaster
mine, cnd acesta va decola.
Voi avea grij s se fac asta.
V mulumesc, domnule.
Anun-m, te rog, de starea
domnioarei Schneider imediat ce afli ceva,
bine ?
Da, domnule. Aa voi face.
Mai vorbim, Charley.
Sigur, domnule.
Castillo nchise i apoi tast din memorie
o serie lung de numere.

Departamentul de Securitate Naional.
Ce interior dorii ?
Cinci, v rog.

Biroul secretarului Hall. Doamna
Kensington.

Aici Charley, doamn K.
Ei, cum mai eti ?
Nasol. efu e acolo ?
Tocmai l-ai ratat, Charley.
Bun, c n-am deloc chef s vorbesc cu
el.
Poftim ?
Dar Dick Miller ?
El e aici. Ce se ntmpl, Charley ?
D-mi-l la telefon, te rog. Ascult i tu.
Dac poi, nregistreaz discuia, ca s o
asculte i eful.
D-mi treizeci de secunde, spuse
doamna Kensington.
Douzeci i una de secunde mai trziu,
doamna Kensington anun:
Acest apel telecon, la cinci i zece P.M.,
ora Washingtonului, douzeci i patru iulie
2005, ntre C.G. Castillo, H.R. Miller i
Mary-Ellen Kensington, de la biroul
secretarului Siguranei Naionale, este
nregistrat cu permisi-unea i cunotina
tuturor prilor implicate.
Maiorul H. Richard Miller jr se fcu auzit
pe fir.
Ce se ntmpl, Charley ?

i-aminteti c mi-ai spus s nu fac
vreo prostie cu Betty Schneider ?
Da. De ce ?
Ei, i-am depit ateptrile. M aflu
ntr-o main SIDE la periferia Buenos
Aires-ului, n drum spre Spitalul German,
unde Betty a fost trimis cu multiple plgi
prin mpucare la nivelul capului i corpului.
Iisuse Hristoase ! fcu maiorul Miller.
O, Doamne Dumnezeule ! exclam
doamna Kensington.
Ce m-sa s-a ntmplat ? ntreb Miller.
Pentru ca agentul special Schneider s
nu se simt stnjenit c deteptul care
conduce aceast operaiune o ia el nsui de
la serviciu - oamenii puteau crede c ea are
o relaie sentimental cu eful ei, iar noi nu
puteam permite asta - eful a cerut s fie
lsat la un bar i i-a trimis maina i
oferul s o aduc pe agentul special
Schneider.
n timp ce sergentul Roger Markham,
puca marin, strbtea sensul giratoriu
Sante Fe din San Isidro n drum spre bar,
unde deteptul care conduce aceast
operaiune bea un pahar cu vin, maina a

fost atacat de persoane neidentificate.
Ticloii au izbutit s introduc un Madsen
pe geamul lui Roger i au golit aproape toat
magazia armei.
Sergentul a ncasat mai multe gloane n
cap, care mai c nu i-a explodat, iar
proiectilele lansate din Madsen au ricoat
din sticla blindat n habitaclu. Cel puin
trei dintre ele au rnit-o pe Betty.
Iisuse Hristoase ! fcu din nou Miller.
Ai mai spus asta, Dick, rosti Castillo.
Acum, ct doamna K. raporteaz asta
efului spune-i, te rog, doamn K., c
ambasadorul Silvio va lua legtura pe o linie
sigur imediat ce o va informa pe doamna
Masterson despre cele ntmplate i va afla
ce vrea dnsa s fac cu privire la ceremonia
de decorare de mine i c eu voi proceda la
fel imediat ce va fi posibil, adic dup ce aflu
n ce stare e Betty.
Desigur, zise doamna Kensington. O,
Charley, mi pare att de ru...
Tu, Dick, o ntrerupse Castillo, ia
legtura cu comisarul de poliie din
Philadelphia. Cum l cheam ?
Kellogg, spuse Miller.

i mai bine, cum l chema pe tipul de la
antitero, cel care a fcut parte din Grupul
10 al Forelor Speciale ? Fritz nu-tiu-cum ?
Inspectorul ef F.W. Fritz Kramer,
ncheie Miller, pe un ton blnd.
Asta e. Sun-l. Informeaz-l. Spune-i
c nu tii dect c ea a fost rnit - nu-i
spune c a fost mpucat, ci doar rnit - i
c o vom trimite la Philadelphia ct mai
curnd. Cere-i s decid dac s-i
contacteze sau nu familia. Spune-i c,
imediat ce afli mai multe, i vei transmite i
lui.
neles.
Apoi vorbete cu Joel Isaacson i
ntreab-l ce s facem cu Roger Markham...
El e oferul puca marin care a dat
colul ? l ntrerupse Miller.
Da. Ambasadorul va suna la
Departamentul de Stat, ns nu tiu ce vor
face ei n privina notificrii Corpului de
Pucai Marini sau a celei mai apropiate
rude i nu vreau s beleasc pula... scuze,
doamn K.

Nu-i face griji, Charley, spuse doamna
Mary-Ellen Kensington. Dar tu ? Tu eti
bine ? n siguran ?
Stau lng eful SIDE. n Argentina,
siguran mai mare de-att nu exist.
Suni cnd afli ceva despre Betsy ?
ntreb doamna Kensington.
Da. Acum trebuie s nchid. Aproape
am ajuns la spital.
Pzete-i curul, amice, adug
nelinitit maiorul H. Richard Miller.
Castillo nchise, strecur telefonul n
buzunar i se uit la Munz.
Pot s-i sugerez, Karl, c, nainte s
intrm n spital, ar fi o idee bun s scoi
glonul de pe eava pistolului ?
Iisuse Hristoase, am uitat de asta ! De
unde ai tiut ?
Am vzut pistolul la Sante Fe Circle,
zise Munz.
Cnd m-am uitat pe geamul BMW-ului.
Castillo scoase Beretta de la spate, eject
ncrctorul, extrase glonul de pe eav,
introduse proiectilul n magazie, dup care
ata din nou ncrctorul la pistol.




( DOI )

Spitalul German
Avenida Pueyrredn
Buenos Aires, Argentina
19.20, 24 iulie 2005

Castillo ajunse la secia de terapie
intensiv a spitalului tocmai cnd agentul
special Schneider era scoas pe targ dintr-o
unitate de tratament cu perei de sticl.
Erau atia membri ai personalului
spitalicesc n jurul trgii, nct Castillo nu
reui s vad mai nimic.
Unul dintre aceti oameni mpingea ceva
ce aducea cu un umera pe rotile. n el
atrnau trei pungi de plastic, ale cror
tuburi de plastic transparent intrau sub
cearafurile albastre. Una dintre pungi
coninea snge.
Charley putea doar s ghiceasc ce
conineau celelalte dou.
Betty era nfurat n cearafuri de-un
albastru-pal. Erau proaspete i apretate,

ns ptate de snge aproape de zona
inghinal i pe lateral. Capul ei era nfurat
n bandaje albe, nroite i ele. Avea ochii
deschii, fr a nregistra ns vreo reacie
cnd, n timp ce targa era mpins de la
terapie intensiv spre un grup de lifturi, el
ddu la o parte o infirmier i se uit la ea.
Nu vd nicio reacie, spuse Charley.
Nu vorbesc engleza, rspunse ntr-o
englez aproxima-tiv un brbat n salopet
verde de chirurg.
Charley repet ntrebarea n spaniol.
A fost sedat, rspunse brbatul.
Ajunser la grupul de lifturi. Cineva aps
un buton i uile se deschiser.
O ducem pe pacient la blocul operator,
i spuse medicul. V este interzis accesul.
Charley vru s zic: n pizda m-tii cu
interzisul tu !, cnd simi mna lui Munz
strngndu-l ferm de umr.
Chirurgul-ef ne va explica ce se va
ntmpla cu ea, Karl, rosti Munz ncet. Pur
i simplu, nu poi intra n blocul operator cu
ea.


Chirurgul-ef semna cu un Mo Crciun
brbierit. Pntecele impresionant punea la
grea ncercare nasturii jachetei sale de
nailon alb. Pe ecusonul su scria JOSE P.
ROMMINE, MEDIC.
Pe peretele cabinetului su era un panou
luminos de citire a radiografiilor, pe care se
aflau att de multe plane mari, nct pe
alocuri trei sau patru erau agate pe
aceeai clem de inox.
Regret c engleza mea nu e bun, zise
doctorul Rommine, strngnd mna lui
Castillo.
Herr Castillo vorbete germana, explic
Munz n aceeai limb.
Aa ar fi mai uor, rspunse Rommine
n german. Am urmat facultatea n
Germania. Mai nti la Philipps, n Marburg
an der Lahn, apoi la Heidelberg.
Cunosc colile, zise Castillo.
Medicii germani - i sunt sigur c i-a avut
pe cei mai buni - n-au putut s salveze viaa
mamei mele. Sper ca dumneata, Herr Doktor
Mo Crciun, s poi face mai mult pentru
Betty.
D, Doamne, s poat face mai mult !

Ne intereseaz diagnosticul pe care l-ai
spus, Herr Doktor, zise Munz.
Desigur, rspunse medicul,
ntorcndu-se spre radiografii i scond un
indicator. Cum putei vedea de aici rana de
la picior, dei a produs unele daune
musculare - i se vor produce altele la
extragerea glonului - putea fi mult mai
serioas.
Mda, sigur, trturile alea puteau s
foloseasc un 20 mm i s i-l zboare cu totul.
Iisuse, dac voiau s m fac praf i
pulbere, i e clar c au acces la arme, de ce
n-au folosit o grenad de mn ? Odat ce l-
au fcut pe Roger s deschid geamul, nu
trebuiau dect s o arunce n main.
Lsnd la o parte povetile eroice, atunci
cnd o grenad aterizeaz n apropiere,
foarte puini oameni au reuit vreodat s o
arunce napoi.
Castillo vzu o imagine tulburtoare cu
Roger Markham cutnd disperat o grenad
pe podea i gsind-o cu o secund nainte ca
aceasta s explodeze. Bucile de rapnel ar
fi trecut fr probleme prin tapiserie i prin
metalul subire al banchetelor. i, desigur,

probabil ar fi ricoat din acea minunat
sticl antiglon.
Eruditul expozeu al doctorului Rommine
despre rana de la picior a lui Betty, ilustrat
cu o jumtate de duzin de radiografii, dur
cel puin trei minute.
La fel i partea a II-a, rana din zona
pelvisului, care era i ea serioas, ns nu la
fel de serioas cum putea s fie.
Radiografiile nu artau c organele
reproductoare ar fi avut de suferit, cu
excepia traumei simpatetice...
Ce mama naibii o mai fi nsemnnd i asta.
...i intervenia de extragere a acelui glon
va lmuri fr-ndoial lucrurile la care
radiografiile nu ofereau rspuns.
Cred c rana de la fa va ridica cele
mai multe probleme, zise doctorul Rommine,
ntorcndu-se spre radio-grafiile craniului
pacientei, care aveau n centru zona mandi-
bulelor.
Dup cum putei vedea, proiectilul este
destul de adnc ncastrat n os, aici. Le
art locul cu indicatorul, dup care se
ntoarse spre prima, apoi spre a doua i-n
cele din urm spre a treia radiografie,

nfind zona mandibulelor din toate
unghiurile. S-a produs o fractur i, ne
ateptm, achieri. Extragerea glonului va fi
destul de dificil. Aici nu facem prea multe
intervenii chirurgicale la nivelul feei i am
ncercat s iau legtura cu un chirurg bun
pe care l cunosc, dar e la schi n Bariloche
i nu se ntoarce dect peste cteva zile.
Sper s-i rup ambele picioare ticlosul.
Castillo ntreb:
Vrei s spunei c o vei lsa cu
glonul n maxilar pn cnd se-ntoarce
tipul sta din Bariloche ?
l cheam doctor Koos. O, nu.
Proiectilul va fi extras acum. ns operaia
de reconstrucie - maxilarul ei va trebui,
desigur, refcut - este foarte important i
trebuie executat de cel mai competent
chirurg.
Iisuse, la la care m uit e craniul lui Betty.
Castillo se simi brusc slbit, apoi ameit.
Ce-i cu mine, o s lein ? O s vomit pe
podeaua lustruit a lui Mo Crciun ?
Ba nu, la dracu, nu-mi voi pierde controlul !
Se sprijini de stativul de afiare a
radiografiilor.

Doctore, n ct timp poate fi mutat ?
Poftim ?
Ct de curnd o pot duce cu avionul n
Statele Unite ?
O, neleg la ce v gndii. Dup cteva
clipe continu: Asta depinde n bun
msur de genul de suport pe care l putei
asigura, adic oxigen, snge - dac se
produce o hemoragie - et cetera, n avion. i
vor trebui s existe provizii de hran pentru
ea. Lichid, desigur. Maxilarul ei, cum am
spus, va fi imobilizat pentru cel puin dou
sptmni. Va trebui s fie nsoit de un
medic i de o asistent. Vorbesc despre
mutarea ei n curnd - s zicem, mine sau
poimine. Dac ai fi dispus s ateptai, s
zicem, aptezeci i dou sau nouzeci i
ase de ore - trei sau patru zile - dei va
ncerca un oarecare disconfort, va putea
cltori mult mai uor. Sub supravegherea
personalului medical, fr doar i poate.
Ct va sta acum n sala de operaie ?
O, a spune... ncepu doctorul
Rommine, apoi preget pre de douzeci de
secunde bune nainte s ncheie: dou ore,
poate puin mai mult. Ar trebui s m

pregtesc i eu. Sunt sigur c de-acum
pacienta m ateapt.
Dumneavoastr o vei opera ?
Sigur. El Coronel Munz mi-a explicat
situaia. Va fi privilegiul meu.
Doctorul Rommine iei atunci din cabinet,
fr s mai spun nimic. Plec att de
repede, nct Castillo se ndoia c doctorul
Mo Crciun i-a auzit mulumirile tardive.
Te simi bine, Karl ? ntreb Munz.
Castillo aprob din cap.
Eti cam palid.
M simt bine. Mulumim pentru tot.
Hai s vedem dac gsim o can de
cafea, zise Munz. i n-ar fi ru s i
mncm ceva.
Alfredo, nu mi-e foame.
Dac oamenii nu mnnc, le scade
glicemia, n special n condiii de stres, i
lein, explic Munz.
Castillo l privi cteva clipe, realiznd c
avea dreptate, i-i mulumi dnd din cap.
Okay, accept Castillo, lund-o ctre
u, atunci s mergem.
Stai jos, Karl, i ordon Munz. O s cer
s ne trimit ceva sus.

Alfredo, chiar crezi c nenorociii tia
ar ncerca s-mi fac felul n cantina
spitalului ?
Asta pare a fi problema, nu-i aa ?
Dac n-ai idee cine sunt rufctorii, e
dificil s le ghiceti planurile sau
capabilitile.
Munz aps o tast pe mobilul su i
spuse cuiva s se duc la cofetrie i s
aduc sus nite sendviuri - sendviuri lomo,
dac aveau, dac nu, cu unc i brnz -
cafea i niscai foitaje foarte dulci.
Castillo se aez pe scaunul doctorului
Mo Crciun i se uit la glonul nepenit n
maxilarul lui Betty.
Jack Britton i fcu apariia odat cu
sendviurile. La subsuoar avea un automat
Madsen, ntr-un ham legat de umr.
E n sala de operaie, l inform Castillo
fr a atepta s fie ntrebat. Art spre
radiografii i apoi spre arm. Trei rni
provocate de un pistol ca sta.
De unul ca sta ? ntreb Britton,
nevenindu-i s cread.
Da, de unul ca sta. De unde l ai ?

De la Darby, rspunse Britton. M-a
ntrebat dac tiu s-l folosesc i am minit.
N-am vzut niciodat unul pn acum. Au
tras n Betty cu unul ca sta ?
Da, un model de 9 milimetri. i l-au
fcut chiseli pe sergentul Markham.
Asta am auzit, zise Britton. Ce naiba se
ntmpl, Charley ?
N-am nici cea mai vag idee, futu-i,
mrturisi Castillo i ntinse mna dup
pistol. D-mi s-l vd. i art eu cum
funcioneaz.
Britton i nmn pistolul automat.
Castillo scoase magazia i verific dac nu
rmsese vreun cartu n mecanism.
Fii atent, Jack. S-ar putea s fie nevoie
s-l foloseti, zise Charley.
Sunt numai urechi, spuse Britton.
Acesta este un Madsen M53, ncepu
Castillo, calibru 9 milimetri Parabellum. Are
o magazie curbat cu treizeci de cartue;
modelele mai vechi au magazie mic.
Glonul pleac dintr-o camer deschis; cu
alte cuvinte, pentru a trage cu el trebuie s
tragi spre spate tija culisant de sus..., zise
el artndu-i.

Tija ocup poziia cu un clic ferm.
Primul lucru pe care-l ai de fcut e s
cobori sigurana. Cu alte cuvinte, mui
chestia asta pe F...
Demonstr modul de funcionare a
butonului de siguran.
Apoi selectezi pentru automat sau foc
cu foc. Acesta este butonul selector pentru
asta; A este automat...
i art cum funcioneaz butonul selector.
Apoi apei trgaciul. Cocoul cni n
poziia de tragere. Dac ar fi avut magazia
ncrcat la locul ei, bolul ar fi lovit capul
cartuului, ar fi detonat capsa i acesta ar fi
pornit ca din puc. Apoi, bolul revine n
poziia iniial. Dac este pe foc cu foc,
pentru a trage din nou ar trebui s eliberezi
trgaciul i s-l apei din nou. Pe automat -
innd trgaciul apsat ncontinuu - arma
ar face bum-bum-bum cu o vitez de ase
sute cincizeci de gloane pe minut, pn se
termin muniia. Noi ncercm s-i nvm
pe oameni s decupleze dup o rafal de trei
gloane - e nevoie de puin exerciiu - pentru
c altfel, cum se ntmpl cnd manevrezi
orice pistol automat, muchii trgtorului

tind s se contracte involuntar, ridicnd
eava armei, i ratezi inta.
Se uit la Britton.
Sper c ai luat notie. Va urma un test.
Cnd spui ncercm s-i nvm pe
oameni, te referi la Forele Speciale, nu ?
Castillo ncuviin cu o micare a capului.
Ai tras cu pistoale automate, nu-i aa ?
Da. Dar nu cu sta.
Multora la place Madsen-ul, zise
Castillo.
i napoie arma lui Britton.
Tija culisant e nainte, zise el. Comut
sigurana pe S i selectorul de foc pe A, l
instrui el, i cnd Britton se uit la el,
adug: Da, acum, te rog, Jack.
Britton se execut.
Okay. Acum poi s pui magazia la loc.
I-o ddu napoi, l urmri cnd Britton o
introduse, dup care continu: Bun, acum
nu trebuie dect s tragi tija de acionare n
spate, s cobori sigurana i s apei pe
trgaci.
Am priceput, spuse Britton.
Bun, fcu Charley. Acum, pune-l cu
grij pe raftul la. Nu cred c vei avea nevoie

de el acum, i eu vreau s-mi mnnc
sendviul. Nu i-e foame, Jack ?
Nu. Mersi.
Eti sigur ? Astea arat bine, rosti
Charley i se ntinse dup unul.

Castillo tocmai termina o felie generoas
de apfelstrudel incredibil de gustos - de ce
m surprinde ? doar suntem la Spitalul
German - cnd se auzi un ciocnit n ua
cabinetului. Un brbat masiv n civil intr
i-i ddu Coronelului Munz o pung de
plastic mic, resigilabil.
S, mi Coronel, au venit nite americani
care l caut pe seor Castillo.
Munz nu rspunse direct. Ridic punga.
Castillo vzu c n ea se gseau dou tuburi
de cartue explodate.
Mai sunt i altele, nu ? N-o s avem
nevoie de astea la tribunal ?
Sunt douzeci i patru, mi Coronel.
nc mai cutm. E posibil ca unii trectori
s fi luat cteva ca suvenire.
Munz deschise punga i scoase un tub de
alam, l examin cu atenie i i-l ddu lui
Castillo.

De producie israelian, zise el. Acelai
an tanat ca pe cele pe care le-am gsit n
taxiul de pe Avenida Tomas Edison.
Castillo lu tubul i i-l pas lui Britton.
Avem acum dovezi concludente c, n
1999, Israelul a fabricat muniie de 9
milimetri, spuse el.
Munz zmbi.
Nu zmbi, l admonest Castillo. Nu-mi
vine n gnd ce alt dovad concludent
avem. Se uit la Britton. Doar ca s-mi
satisfac curiozitatea, ce gloane sunt n
Madsen-ul ambasadei ?
Britton scoase o magazie curbat din
buzunar, extrase un cartu i-i examin
baza.
Israel, 1992, zise el.
Iat o dovad concludent c bieii ri
au muniie mai nou dect bieii buni, rosti
Castillo. Nu c ar avea impor-tan, dar
acum ncep s m ntreb dac vom avea
vreodat ocazia s rspundem la foc.
Le vrei ? zise Munz din cap.
Da, mulumesc, rspunse Castillo i
lu punga de plastic, puse n ea cartuul pe

care Britton i-l ddu, o sigil i o ls s
cad n buzunar.
Americani care m caut ? l ntreb el
pe omul lui Munz.
S, seor.
Charley fcu semn s fie adui nuntru.
Un civil - Castillo l recunotea dup chip
de la edina de brainstorming, ns nu-i
amintea numele lui - i un puca marin.
Primul brbat, pe la douzeci i cinci de ani,
avea ten msliniu i Castillo trase concluzia
c era probabil unul dintre agenii
Administraiei Antidrog. Avea o puc M-16.
Pucaul marin, mbrcat n haine de
camuflaj i cu o Beretta ntr-un toc legat de
centur, era caporal.
Eu sunt Castillo. Pe mine m cutai ?
Solez, domnule Castillo. Administraia
Antidrog. Mi s-a spus s m prezint n faa
dumneavoastr i s v execut ordinele.
Vorbeti spaniola, domnule Solez ?
ntreb Castillo n spaniol.
Am vorbit-o nainte s nv engleza,
replic Solez n aceeai limb.
Castillo i identific accentul.

i de unde anume eti din Texas ?
ntreb, tot n spaniol.
Din San Antonio, seor.
i eu.
Da, domnule, tiu.
De unde tii ?
Tatl meu este Antonio Solez, domnule.
Cred c-l cunoatei.
Antonio Solez fusese prieten cu bunicul
lui Castillo, un chip familiar att de la
birouri, ct i de la ranch-uri, unul dintre
cei care purtaser sicriul la funeraliile lui
Don Juan Fernando Castillo. Imaginea lui,
un brbat masiv i oache, stnd de cealalt
parte a mormntului deschis, cu pieptul
tresltnd i lacrimi curgnd nestingherite
pe obraji, prinse contur n mintea lui
Castillo.
ntr-adevr, l cunosc. Ce mai face ?
Continu s aib grij de Don
Fernando, zise Solez, cu un zmbet. Lui
Charley i lu cteva clipe s neleag. i
ntoarse zmbetul.
Cnd a-nceput vrul meu gras i urt
s-i spun Don Fernando ?

Oamenii au nceput s-i spun aa
dup ce a murit Don Fernando. Cred c-i
place. tiu c lui dona Alicia i place.
Tu eti Ricardo, nu-i aa ? Ultima dat
am auzit c erai la College Station.
S, seor. Am absolvit n 2001 i am
intrat direct la Administraia Antidrog.
Nu e nevoie s-mi spui domnule. i te
rog s n-o faci.
Solez aprob din cap.
De ce n-ai spus nimic la edina aia de
brain- storming ? ntreb Castillo.
Solez ridic din umeri.
Nu eram sigur c-i vei aminti de mine.
Ar fi trebuit s-mi amintesc. mi pare
ru.
Solez ridic iar din umeri.
Nicio problem. Aveai alte treburi pe
cap. Suntem amndoi departe de San
Antonio.
M bucur foarte mult s te vd, Ricardo,
mrturisi Castillo. Ai auzit ce s-a ntmplat ?
Solez ddu din cap c da.
Acum e n sala de operaie, zise Castillo.
Va fi acolo probabil nc dou ore. Din
momentul n care coboar din lift i pn

cnd plecm de aici, vreau ca tu sau agentul
special Britton... v cunoatei ?
Ne-am ntlnit.
Dac tot vorbii despre mine, mi-ar
plcea s o facei n englez, Charley, spuse
Britton.
Scuze, fcu Castillo, acum n englez.
Se pare c agentul special Solez nu e doar
un texan ca mine, dar i c familiile noastre
au fost prietene de generaii.
Tatl meu e inginer-ef la Castillo
Properties, zise Solez cu mndrie. Se ocup
de tot, mai puin de partea cu petrolul.
Britton se uit la el i ncuviin.
Okay, urm Castillo, din momentul n
care agentul special Schneider iese din sala
de operaie i pn cnd o scot naibii de aici,
vreau ca unul dintre voi, de preferat
amndoi, s fii cu ochii pe ea.
S-a fcut, zise Britton. Solez aprob din
cap.
Vor fi i oameni de la SIDE, desigur,
spuse Munz.
Britton i Solez ncuviinar amndoi din
cap.

Castillo se rsuci spre pucaul marin i l
studie ndeaproape pentru prima dat. Nu
era mai nalt de unu aizeci i patru-unu
aizeci i cinci i nu cntrea mai mult de
aizeci i cinci de kilograme. Prea s aib
n jur de aptesprezece ani.
Credeam c pucaii marini pui n slujba
ambasadei trebuie s aib unu aptezeci i
optzeci de kilograme sau mai bine. De unde-a
aprut piticania asta ?
O, da. Regula de Rzboi Treisprezece B:
Orice organizaie militar cu for autorizat
de doi sau mai muli oameni va avea
obligatoriu un oarece de birou.
Piticania asta este funcionarul
detaamentului de paz al pucailor marini,
transformat acum n ofer.
Tu eti oferul, nu-i aa, caporale ?
Acesta lu poziia de drepi.
Nu, domnule. oferul este n main,
domnule. eful m-a instruit s v spun,
domnule, c o main blindat nu este nc
disponibil i s v sugerez s luai msurile
cuvenite de precauie pn cnd va fi gsit
una.
Okay.

Numele meu este caporal Lester
Bradley, domnule. Sunt bodyguardul
dumneavoastr, domnule.
Un moment se ls tcerea, dup care
Jack Britton fu cuprins dintr-odat de un
acces de tuse. Coronelul Munz, acum rou
la fa, i agentul special Solez devenir pe
dat fascinai de radiografiile expuse n
cabinet.
Maiorul C.G. Castillo - dup ce-i acoperi
gura cu mna, ca s nu se vad c-i muc
buza ct poate de tare; un singur chicot,
aluzia unui hohot nfundat, din partea lui
sau a oricui altcuiva, ar declana ceva
aproape de isterie din partea tuturor - decise
n cele din urm c se poate ncrede n
propria voce.
Ei, m bucur s te am, caporale, zise el.
tiu ct de serioi sunt pucaii marini.
Semper fi, domnule, rosti cu sinceritate
caporalul Lester Bradley.
Coronelul Munz renun la examinarea
radiografiilor i, probabil nefiind sigur c
poate s vorbeasc, fcu semn cu o nclinare
din cap spre u c vrea s discute n
particular cu Castillo.

Scuzai-m un minut, biei. Revin
imediat, zise Charley i-l urm pe Munz pe
coridor.
Munz puse mna pe braul lui Castillo.
Acum, c eti sub protecia Corpului de
Marin SUA, Karl, te deranjeaz dac te
prsesc ?
Nu-i subestima pe pucaii marini,
Alfredo. Sunt oameni simpatici, pe care
oricine i-i dorete de partea sa.
i toi sunt ca ncul la ?
Nu-i strbate des fiorul ndoielii de sine,
spuse Charley.
i nici pe tine n-ar trebui s te strbat,
Karl, zise Munz serios. Sunt n bran de
ceva vreme i am ntlnit foarte puini
oameni nzestrai cu atta talent natural ca
tine.
Iau asta ca pe un mare compliment,
Alfredo.
Asta i se voia a fi. Ascult-m, Karl.
Nu te lsa influenat de ce s-a ntmplat
acolo...
Se refer la faptul c eram pe punctul de a
leina.

...Ar fi ceva nenordine cu omul care,
uitndu-se la un glon nepenit n craniul
femeii pe care o iubete - un glon care, pe
toi sfini, i-ar fi putut rpi viaa - n-ar fi
afectat aa cum ai fost tu.
Castillo i ntlni ochii, dar nu spuse
nimic.
Munz l strnse de bra.
i fii atent la ce a spus bodyguardul
tu, cum c n-ai o main blindat, rosti
Munz cu un surs n colul gurii. Presupun
c te vei duce la ambasad, da ?
De ce nu ? Doctorul Mo Crciun a zis c
Betty va sta acolo dou ore. Iar eu trebuie s
vorbesc cu Washingtonul pe o linie sigur.
Castillo ncuviin din cap.
Am reinut bine informaia.
Te va escorta o main SIDE, spuse
Munz i-i oferi lui Castillo mna. Rmas-
bun, Karl !
Rmas-bun ? Ce nseamn asta ?
Mersi pentru tot, Alfredo.
M voi ruga pentru doamna ta, Karl,
zise Munz, atinse umrul lui Castillo, apoi
se ndeprt iute de-a lungul coridorului n
direcia liftului.

Charley se ntoarse n cabinet, le spuse lui
Britton i lui Solez c se duce la ambasad
i s-l sune dac afl ceva, orice, dup care
- sub atenta supraveghere a caporalului
Bradley, bodyguardul su - cobor la subsol
i urc n maina neblindat a ambasadei.
Pe drum, mobilul lui sun i el rspunse
cu inima n gt. Era ambasadorul Silvio,
care-l inform c doamna Masterson nu se
rzgndete n privina participrii la
ceremonia de la Catedral Metropolitana.
Sunt n drum spre ambasad, domnule.
Ca s vorbesc cu Washingtonul. Vrei s
atept s ajungei i dumnea-voastr ?
Te rog, Charley. Sunt acolo n treizeci
de minute.




( TREI )

Ambasada Statelor Unite
Avenida Colombia nr. 4300
Buenos Aires, Argentina
20.40, 24 iulie 2005

Casa Alb.
Aici C.G. Castillo. Vreau s vorbesc pe
o linie i...
Ateptam telefonul dumneavoastr,
domnule. Rm-nei pe fir, v rog.
Biroul secretarului Hall. Doamna
Kensington la aparat.
l avem pe domnul Castillo pentru
secretarul Hall, doamn Kensington.
Aceast linie este securizat.
Doamna Kensington aps butonul
interfonului, gri: Ridic, efule. E Charley
pe o linie sigur, apoi form alt numr pe
telefonul sigur.
Charley ascult cnd ea spuse:

i avem pe secretarul Hall i pe domnul
Castillo pe o linie sigur pentru un apel-
conferin cu directorul Montvale.
Rahat !
Charles W. Montvale, fost adjunct al
secretarului de stat, fost secretar de Finane
i fost ambasador la Uniunea European,
era recent numitul director al serviciului
naional de informaii. Presa l botezase
prompt arul informaiilor.
Charles Montvale.
O, rahat, din nou ! Vorbete ca i cnd ar
strnge din dini.
Eti bine, Charley ? i fcu intrarea pe
fir secretarul Hall.
Sunt bine, mulumesc, Matt. i tu ?
zise directorul Montvale, cu o adiere de
amuzament condescendent n voce.
Castillo, eti pe recepie ? ntreb Hall,
iar n tonul lui se simea o und de iritare.
Da, domnule.
Eti bine, Charley ?
Da, domnule. Sunt foarte bine.
i fata ?
E n operaie acum, la Spitalul German.
A ncasat trei gloane...

Am dreptate cnd presupun c a treia
persoan care particip la aceast
convorbire este maiorul Castillo ? l
ntrerupse directorul Montvale. Prea n
continuare amuzat.
Da, domnule, rspunse Castillo.
Eu sunt Charles Montvale, maior. tii
cine sunt ?
Acum, vocea lui era serioas.
Da, s trii !
Preedintele mi-a cerut s preiau apelul
tu, maior. nelegi ?
Da, s trii !
Aceast convorbire este nregistrat.
Poi continua, te rog.
Stai aa, Charley, fcu Matt Hall glacial.
Domnule Montvale, s clarificm nite
lucruri nainte.
Este vreo problem ?
Mai multe, m tem. Pentru nceput,
nu-mi place s fiu informat c discuia la
care particip este nregistrat. N-ai spus
nimic despre asta cnd i-ai zis asistentei
mele executive c vrei s asculi convorbirea.
De fapt, cu asistenta ta executiv a
vorbit asistenta mea executiv, explic

Montvale, iar nregistrarea discuiilor mele
telefonice - mai ales cele de aceast natur -
este proce-dura standard.
Nu este ns i procedura mea
standard. Vreau s m asiguri c aparatul
de nregistrare a fost nchis, c ceea ce s-a
nregistrat pn acum va fi ters i c
altcineva n afara noastr nu particip la
discuie.
Vreau s am la dispoziie caseta acestei
conversaii n caz c preedintele o va
solicita, cnd i voi raporta ncheierea
teleconferinei.
S-neleg c nu m poi asigura c
recorderul este nchis ?
Sincer, nu-i neleg atitudinea,
domnule secretar Hall.
Asta nseamn da sau nu, domnule
Montvale ?
Jo-Anne, nchide recorderul ! ordon
Montvale dup un moment.
i terge tot ce s-a nregistrat, insist
Hall.
Te rog, Jo-Anne, terge tot ce s-a
nregistrat pn acum.
Mulumesc.

Ai spus c sunt mai multe probleme,
domnule secretar Hall ?
Maiorul Castillo lucreaz pentru mine.
Eu i spun cnd s vorbeasc i cnd nu. S-
a neles ?
Pot s-i amintesc, domnule secretar,
c toi lucrm pentru preedinte ? i c la
ordinul efului statului am preluat acest
apel ?
Maior Castillo, spuse Hall. nelegi c
primeti ordine fie de la preedinte, fie de la
mine ? i doar de la preedinte i de la
mine ?
Da, s trii !
Desigur, voi clarifica situaia cu
preedintele, zise Montvale.
Amndoi o vom face, domnule Montvale,
spuse Hall, apoi, cnd nu primi niciun
rspuns, continu: Okay, Charley, vorbete.
Domnule, ambasadorul Silvio este
alturi de mine. Ne aflm n biroul su de la
ambasad. Convorbirea este pe difuzor.
Bun seara, domnule ambasador !
salut Hall. Ai auzit ce s-a discutat pn
acum ?

Da, domnule secretar, am auzit, spuse
Silvio.
l cunoti pe directorul serviciului
naional de informaii, domnul Montvale ?
Da, domnule. l cunosc pe ambasador.
Bun seara, domnule !
Ce mai faci, Silvio ?
Foarte bine, domnule. Mulumesc.
Am ncercat s te sun, Silvio, mai
devreme, cnd preedintele mi-a cerut s m
implic n cazul acesta. Nu am reuit s te
gsesc.
Cnd se ntmpla asta, domnule ?
Acum patruzeci i cinci de minute, o
or. Sunt curios de ce nu erai disponibil.
Eram cu doamna Masterson, domnule.
i n-ai fost informat c te sun ?
Am cerut s nu fiu deranjat n timp ce
voi fi cu ea, domnule Montvale.
Nici pentru un apel din partea mea ?
Din partea oricui, domnule.
Intenionam s v sun dup ce domnul
Castillo va fi ncheiat discuia cu secretarul
Hall.
Mrturisesc c-i o alegere stranie a
prioritilor. Vorbete-mi ns mai bine

despre doamna Masterson. Preedintele este
extrem de preocupat.
Da, domnule.
Domnule Montvale, interveni Hall. Poi
s-i sugerez, cu tot respectul, s-i telefonezi
ambasadorului Silvio dup ce maiorul
Castillo va termina s-mi transmit raportul
su ?
Se pare c nu pricepi, nu-i aa, Hall, c
acionez la ordinele preedintelui ?
Judecnd dup tonul vocii tale, Charley,
i dac n-a ti c nu e aa, a putea crede
c doi dintre cei mai impor-tani membri ai
personalului meu ncearc s se fac praf
din vorbe, gri preedintele Statelor Unite.
Sper c nu v deran-jeaz, biei, dac m
altur discuiei, nu ?
Sigur c nu, domnule preedinte, fcu
Montvale.
Bun seara, domnule ! zise Hall.
Eti cu noi, Charley ? ntreb
preedintele.
Da, domnule, rspunse Castillo. La fel
este i ambasa-dorul Silvio, domnule.
Am pierdut multe ? Nu-mi place s v
cer s o luai de la capt, ns pur i simplu

n-am reuit s scap de idiotul... de distinsul
meu vizitator.
Tocmai eram pe punctul de-a ncepe,
domnule pree-dinte.
ncepe cu starea domnioarei agent, l
ndemn eful statului.
Da, domnule. Agentul special
Schneider este n operaie. A suferit trei rni
prin mpucare cu un pistol automat
Madsen de 9 milimetri...
Castillo avu nevoie de aproximativ cinci
minute ca s raporteze cele ntmplate i
cele planificate s se ntmple. Preedintele
l ntrerupsese de trei ori, o dat pentru a
ntreba unde era poliia argentinian cnd
maina ambasadei a fost atacat, a doua
oar pentru a ntreba ce credea Castillo
despre calitatea tratamentului medical de
care beneficia agentul special Schneider i a
treia oar pentru a-l chestiona n legtur
cu ce s-a fcut n privina notificrii familiei
lui Schneider i aceleia a sergentului Roger
Markham.
Cam asta e tot, domnule, conchise
Castillo.

Urmar zece secunde de tcere, dup care
preedintele lu cuvntul:
Dumneata, domnule ambasador, n-ai
avut prea multe de sus. Pot nelege de aici
c eti de acord cu Charley ?
Da, domnule, spuse Silvio, simplu.
Vedem lucrurile, n linii mari, la fel.
i mi-ai fi spus dac n-ar fi aa ?
Da, domnule, zise Silvio.
Urm o alt pauz lung, urmat de vocea
preedintelui:
Ai auzit vreodat povestea aceea
despre oamenii care s-au dus la preedintele
Lincoln pentru a-i spune c generalul Grant
era un beiv ordinar ? Lincoln era stul pn
peste cap de cioroviala celor din anturajul
su i istoria ne spune c avea un
temperament dat naibii. ns de data
aceasta i-a pstrat cumptul. Preedintele
Lincoln a zis: Ei bine, aflai ce anume bea
generalul Grant i-am s m ocup ca i
ceilali generali ai mei s primeasc din
belug.
eful statului fcu o pauz.
Acum, domnule ambasador, schimbnd
subiectul, m ntreb dac eti bun s-mi

trimii, prin intermediul maiorului Castillo, o
sticl din ceea ce ai but voi doi. O voi
mpri cu secretarul Hall i directorul
Montvale.
Va fi plcerea mea, domnule preedinte,
spuse Silvio, zmbetul simindu-i-se n glas.
Sunt doar curios, ntreb preedintele,
ce anume era ?
Maiorul Castillo, domnule, apreciaz la
fel ca mine un vin local, un cabernet
sauvignon de la bodega Sentenir din
Mendoza.
Abia atept s-l degust, zise
preedintele. Poate dou sticle ar fi mai bine
dect una singur. i mai bine s fie o lad.
Da, domnule.
nc un lucru, fcu preedintele.
Charley, i pzeti pielea ?
Da, domnule.
De fapt, cred c ce vreau s te ntreb e
cine te ajut s-i pzeti pielea.
Domnule, n timp ce vorbim,
bodyguardul meu, un puca marin, st n
dincolo de ua biroului ambasadorului.

Ei bine, f ce spune el, Charley. Sunt
deja prea muli oameni care cad sub gloane
acolo.
Da, domnule, aa voi face.
Dac nu mai avei de adugat ceva,
cred c asta e tot.
Nimeni nu deschise gura.
Okay. Ne vedem mine, spre sear,
Charley. i, Charles, cred c ar fi o idee
bun dac ai veni i tu cu noi n Mississippi.
Desigur, domnule preedinte, spuse
directorul servi-ciului naional de informaii
Montvale.




( PATRU )

Cnd Castillo iei din biroul
ambasadorului Silvio, caporalul Lester
Bradley sri n poziia de drepi i spuse:
Doi ofieri de aviaie vor s v vad,
domnule. Le-am cerut s atepte n
anticamer.
Mulumesc, caporal, zise Castillo i
intr n ncpere, unde i gsi pe colonelul
Jack Torine i pe pilotul aparatului
Gulfstream - dac i auzise cndva numele,
Castillo nu i-l amintea acum - stnd pe
dou din scaunele aezate lng perete.
Amndoi erau n haine civile: jachete sport
i pantaloni largi. Tocmai voiam s v sun,
zise Castillo, strngnd mna lui Torine.
Am auzit ce s-a ntmplat, spuse acesta.
Care e starea tinerei agente ? Betty ?
Betty a ncasat trei gloane. Acum se
afl n operaie.
Simpatic fat, fcu Torine. O s se
fac bine ?

Iisuse Hristoase, sper c da, zise
Castillo. Plec la Spitalul German de aici.
S-a schimbat cu ceva planul de mine ?
Nu. Doamna Masterson a decis s
mearg mai departe cu toat arada aia.
Jake, tocmai mi-am amintit sau cred c mi-
am amintit ceva despre dotarea medical a
Gulfstream-ului.
Torine ridic din umeri, indicnd c nici el
nu tie nimic, apoi ntreb:
Walter ?
Da, aparatul C-37 are dotare medical
de urgen, confirm locotenent-colonelul.
i exist la bordul aparatului pe care l
pilotezi, colonele ? ntreb Charley.
Da, exist.
Spune-mi ce conine, te rog.
Pot ntreba de ce te intereseaz ?
De ce, sunt informaii clasificate,
Walter ? sri Torine, sarcastic.
Da, domnule, sincer s fiu, sunt.
Configuraia ntregii Aeronave Prezideniale
89 a Grupului Aeropurtat este clasificat...
Iisuse Hristoase ! explod Torine. i tu-
i faci probleme c maiorul Castillo nu are
aprobarea necesar... sau poate eu ?

Un moment, Charley crezu c tnrul
pilot exact asta va spune, dar apoi, n vreme
ce Castillo l studia, gndi: Piciosului
stuia de pilot abia acum i-a picat fisa c un
trimis prin ordin prezidenial ca pilot al unui
Globemaster nici nu se pune problema s nu
aib aprobarea necesar, i cum el era
superior n grad, dac el spunea c e-n
regul s descrii configuraia Gulfstream-ului,
orice scurgere de informaii i-ar fi imputat
direct.
Trei dintre scaunele din stnga cabinei
pot fi aezate n poziie orizontal, ncepu
pilotul. Avem saltea i aternuturi - din cele
de cauciuc i din cele normale - depozitate
n spatele cambuzei. n spatele panoului,
lng aternuturi, se mai afl cteva aparate
medicale. Un tensiometru, lucruri de genul
sta, i o masc cu oxigen, conectat la
rezerva principal de oxigen a aeronavei.
La ce te gndeti, Charley ? ntreb
Torine.
Castillo nu rspunse direct.
Colonele, dumneata ai venit direct de la
Washington, zise Charley. Pot extrapola,

considernd c putei merge pe rut direct
de la Jorge Newbery la Philadelphia ?
Eti pilot, maior Castillo ?
Aha ! Cineva i-a vndut pontul - i cred c
tiu cine - c are de-a face cu un umil maior.
De aceea nu vrea s aflu secretele
Gulfstream-ului.
Da, sunt, spuse Castillo.
Cu experien n zboruri la distan
lung ?
tiu c a zburat pe scaunul copilotului
cu un 727 din Costa Rica la MacDill i c a
folosit comunicarea radio i tot restul, zise
Torine, zmbindu-i lui Charley. Ce-i cu
ntrebrile astea, Walter ?
Domnule, ar fi mai uor dac maiorul
ar cunoate problemele implicate de un zbor
pe o asemenea distan.
Crezi c aparatul tu poate ajunge de
aici la Philadelphia zburnd fr escal sau
nu, Walter ? Iisuse Hristoase ! rbufni
Torine.
Teoretic, da. Dar ar fi prudent s lum
n calcul realimentarea, n cazul n care
consumul de combustibil l depete, din
cine tie ce motiv, pe cel estimat.

S lum n calcul cel mai mare consum
posibil, Colonele. Poi ajunge de aici la
Miami ?
Foarte probabil. Garanii nu exist
niciodat.
Dar la MacDill ? ntreb Castillo. Ca
escal de realimentare ?
Foarte probabil, repet locotenent-
colonelul, dup ce se gndi cteva clipe.
Mulumesc, spuse Castillo.
Ipotetic vorbind ns, o escal la
MacDill trebuie anunat din timp - cu
dousprezece ore nainte, cred, o s verific n
ideea realimentrii unei aeronave n tranzit.
Eu nu vorbesc ipotetic, colonele, zise
Castillo. Iat ce se va ntmpla:
ambasadorul Silvio aranjeaz n momentul
de fa prezena la bord a unui doctor
american...
Tcu i se uit la Torine.
...care din fericire ( a ) este un cubanez
din Miami i ( b ) se afl n ora la un
seminar la Universitatea Belgrano, i a unei
asistente sau poate chiar dou.

Torine ddu din cap a nelegere i
Castillo i ntoarse atenia spre locotenent-
colonel.
Tu vei zbura cu agentul special
Schneider, doctorul i asistentele de aici la
Philadelphia n cel mai scurt timp posibil -
poate mine, poate poimine - imediat ce
doctorii spun c poate s suporte drumul.
Cine a stabilit asta, domnule maior ?
Eu, rosti Castillo ncet.
M tem c n-o pot face, domnule maior.
Ordinele mele erau s aduc aici echipa FBI,
dup care s o aduc napoi la Washington.
Ascult-m cu maxim atenie, colonel
Newley, zise colonelul Torine pe un ton
glacial. i spun c maiorul Castillo are toat
autoritatea necesar pentru a-i ordona
orice. Acum, poi accepta asta i s execui
de bunvoie ordinele pe care i le d sau eu
voi lua legtura prin telefon cu generalul
McFadden la centrul de comand i-l voi
informa c, dup ce te-am eliberat din
funcie pentru obstrucionarea unei misiuni
prezideniale, l numesc la comanda
Gulfstream-ului pe copilot i-l pun n locul
acestuia pe un membru de rezerv al

echipajului meu, iar pe tine te trimit napoi
la Andrews cu un zbor de linie.
Generalul Albert McFadden, Forele
Aeriene SUA, era comandantul-adjunct al
centrului de comand.
Chipul locotenentului-colonel Walter
Newley pli. nghii n sec, apoi spuse, foarte
ncet:
Da, domnule.
Asta nseamn c-nelegi c te afli sub
ordinele maiorului Castillo ?
Da, s trii, zise cu jumtate de gur
locotenentul-colonel Newley.
Poftim ? N-am auzit bine. Trebuie s
vorbeti ca un ofier de aviaie, nu ca un
ftlu cu insign de nsoitor de zbor.
Da, s trii ! rosti locotenentul-colonel
Newley, mult mai tare.
Ateapt-m pe coridor, te rog, colonele,
zise Torine, pe un ton normal.
Da, domnule.
Torine atept s se nchid ua i se
ntoarse spre Castillo.
Charley, ncepu el, dup care vzu c
Lester Bradley, pucaul marin, auzise
schimbul lor de replici. Fiule, ntreb Torine,

cred c nu i-a ajuns la urechi mare lucru
din conversaia anterioar, nu ?
Ce conversaie, domnule ? ntreb
caporalul Bradley.
Singurul lucru care-mi place mai mult
dect un puca marin e un puca marin
cu surzenie selectiv, zise Torine.
Cer permisiunea s vorbesc, domnule.
Vorbete.
n timpul antrenamentului de la
Quantico, domnule, ni se spune c vom auzi
lucruri pe care vom uita imediat c le-am
auzit.
Mulumesc, zise Torine. Acum, fiule, te
rog s te duci pe coridor un moment, ca s
nu fie nevoie s uii ce vom discuta eu i
maiorul Castillo.
Da, domnule, rspunse caporalul
Bradley i iei din ncpere.
Dup ce se nchise ua, Torine zise:
Habar n-am ce-a fost drcovenia aia cu
Newley, ns am sentimentul c nu e doar
dorina lui de-a face pe ticlosul care
respect la liter regulamentul.
tia c sunt maior. Trebuie s i-o fi
spus cineva, fiindc n-a aflat-o de la mine.

i cred c tiu cine.
Torine fcu un gest de vreau s aud.
Este un agent FBI, de la ambasada din
Montevideo. l cheam Yung. Cred c m-a
luat la ochi.
Nu cred c neleg.
Howard Kennedy mi-a spus c e unul
dintre petii lor mari...
Kennedy e aici ? ntreb Torine, vizibil
surprins.
A fost. Kennedy a zis c obinuia s
lucreze cu individul sta i c orice-ar fi ceea
ce face el n Montevideo - oficial, se ocup de
splarea de bani - e doar o acoperire.
Pe asta o s-ncerc s o desclcesc n
timp ce tu o s continui, Charley.
Cred c FBI nc este interesat de
Charley Castillo. Ceea ce poliitii ar numi
localizai, dar nu reinei. Kennedy este n
continuare foarte ngrijorat de cei pe care-i
numete fotii lui asociai, iar el nu e deloc
prost. FBI crede c-i pot conduce la Pevsner
i/sau Kennedy.
Charley, am fost acolo, cu tine, cnd
preedintele le-a spus directorilor CIA i FBI
s-l lase n pace pe Pevsner. Eu am

interpretat asta ca nsemnnd s-i lase n
pace pe Pevsner i pe oamenii care lucreaz
pentru el.
Acesta-i motivul principal pentru care
i spun asta acum, Jack. Cineva l-a anunat
pe corespondentul New York Times de aici i
pe ali civa c agentul preedintelui e n
ora, i cineva i-a spus colonelului Newley
c eu sunt maior. i probabil o piaz-rea. Ai
grij la prlitul la, i poate scoate
ghinionul n cale. Sunt eu paranoic sau
este posibil ca FBI s ignore ceea ce noi doi
numim ordin direct de la preedinte ?
Colonelul Torine se gndi la asta un
moment, apoi spuse:
Ei bine, tii ce se spune, Charley.
Nu, ce se spune ?
Doar fiindc eti paranoic nu nseamn
c omuleii verzi nu ncearc s te castreze
cu macetele.
Au, fcu Charley, chicotind.
Ce ai de gnd s faci n privina asta ?
ntreb Torine.
Instinctul mi spune c nu trebuie s
fac nimic n clipa de fa. Poate fiindc sunt
niel speriat de lovitura pe care mi-au

aplicat-o i nu vreau s-l ard pe ticlos pn
cnd nu sunt sigur c este ticlos. i mai
vreau s aflu la ce se referea Howard
Kennedy cnd mi-a zis c ceea ce face Yung
n Montevideo e orice numai verificarea
declaraiilor bancare, nu.
Ce altceva ar putea s fac ?
N-am idee, ns tiu c-n clipa n care
FBI afl c l-am zgndrit, el va renuna la
activitate i atunci nu voi afla niciodat.
Torine ridic din umeri.
Tu hotrti, Charley. Nu m pot
implica. Ce vrei s fac cu Newley ?
Vezi s pregteasc avionul. Pune-l s
stea pe aici pn l aducem pe doctor s se
uite la avion i s ne spun de ce altceva
vom mai avea nevoie.
Bine, zise Torine. Charley, am un tip la
Ezeiza care poate pilota Gulfstream-ul. L-am
adus cu mine doar ca s fiu sigur. Spune-mi
doar i-i cer s-l piloteze el.
Nu, nu vreau s fac asta. Dac renuni
la Newley, cariera lui s-a dus pe apa
smbetei. A fcut ceea ce a considerat el c
era corect i cred c l-ai pus la punct.
Tu decizi. Acum ce ai s faci ?

M ntorc la spital i atept s ias
Betty din sala de operaie.
Vrei s te nsoesc ? Dup ce voi fi
sigur c l-am pus la punct pe Newley ? Att
ct s fim siguri c nu va rtci calea
imediat ce punem piciorul pe pmnt ?
Mulumesc, dar nu e nevoie, Jake.

Continuare ....