Sunteți pe pagina 1din 690

1

Ca de obicei atunci cnd este vorba despre un roman scris de Tom Clancy, cititorul va avea sentimentul c nu d pagina suficient de repede pentru a ine pasul cu aciunea trepidant. Publishers Weekly nc un roman marca Tom Clancy, adic un roman incitant, rapid i! furios. USA Today

"

Tom Clancy Ordine Prezideniale

##

CUPRINS
$" %&C'C()%' $$ %'C*+&,%' $....T&%%*%.*%/. $0 C*1C&2T *2&%34'*13( $5 C)()T*%' $6 ('7%)%' $8 2&%'*393 9& /%34'& $: C*1;%,1T3%&3 C, T'<2,( -= 9&>C?'9&%'(& -1 ?'&1&(& -" 2%&9)T*% +' 2%39) -$ %&T%3/&%&3 -'1C,@34'3 -0 C*1;'%<3%&3 -5 &2'9&<'3 -6 C3A,( '19&B -8 ?&<*%3/'3 -: T'<2,( 9& %&3C4'& -

0= %32*%T >2&C'3( 01 '17&>T'/34'' 0" ,1 (,C%, 73(*%*> 0$ >.1.'.&. 02%'&T&1' +' 7&C'1' 00 9&C(3%34'3 9& %)A@*' 05 9&>;)+,%3%&3 9& ;*%4& 06 T%&C&%&3 1*24'' 08 (3 (,<'13 A'(&' 0: %&/,(3<&1T,( 9& (,2T) 5= @,;*%9 51 2& ,%<&(& (,' /%'&%>*1 5" 2%&/)T'4'C ;*CC 5$ 9*CT%'13 %D31 &pilog C*1;&%'143 9& 2%&>)

32 RECICLRI

E 1uFi pot da asta i nu te pot lsa s copieGi nimic din ea, dar pot sFi dau voie s te uii. i Hntinse fotografia. 2urta ni te mnu i u oare de bumbac iFi dduse deIa o perecJe i lui 9onner. E 3mprente, Hi eKplic el simplu. E & vorba despre ceea ce bnuiesc euL &ra o fotografie lucioas albFnegru de opt pe Gece, care nu purta Hns nicio tampil de Hnregistrare, Hn orice caG, nu pe partea din fa. 9onner nu o Hntoarse pe partea cealalt. E CJiar nu vrei s tiiL &ra o Hntrebare i o avertiGare! E Cred c nu. 9onner receptase mesaIul i ddu din cap. 1u tia Hn ce msur actul privind spionaIul M 18 ,.>.C. 6:$ & M era legat de 3mendamentul 1 referitor la drepturi, dar dac nu tia c fotografia fusese Hnregistrat, nici nFavea nevoie s afle acest lucru. E 3ici se vede un submarin sovietic cu racJete nucleare i uiteFl i pe NacO %yan pe pasarelC 2oi vedea c poart uniforma ;orelor 1avale. 3sta a fost o operaiune a C.'.3.Fului, desf urat Hn colaborare cu forele navale i iat ce sFa obinutC *mul Hi Hntinse o lup ca s se conving c semnele de identificare erau clare. E 'Fam pclit pe sovietici c a eKplodat i sFa scufundat la Iumtatea drumului dintre ;lorida i @ermude. 2robabil c ei continu s fie convin i de asta. E ,nde se afl acum submarinulL Hntreb 9onner. 5

E (Fau scufundat cu un an mai trGiu, dincolo de 2orto %ico, Hn largul mrii, Hi eKplic Hnaltul funcionar din C.'.3. E 9e ce acoloL E & cea mai adnc Gon a 3tlanticului din apropierea teritoriului americanP apa atinge vreo opt Oilometri, a a c nFo sFl gseasc nimeni niciodat i nimeni nuFl poate cuta fr tirea noastr. E 9a, asta sFa Hntmplat Hn! Hmi amintescC spuse 9onner. %u ii aveau o scuG bun ca s acioneGe, iar noi am fcut un scandal cumplit Hn legtur cu asta i, de fapt, ei au pierdut un submarin, nuFi a aL E 9ou. * alt fotografie fu scoas din dosar. E 7eGi cum a fost avariat prora submarinuluiL Octombrie Rou a iGbit puternic i a scufundat un alt submarin rusesc Hn largul coastelor Carolinei. & Hnc acolo. ;orele navale nu lFau recuperat, dar au trimis acolo roboi care au adunat o groaG de lucruri utile de pe scJeletul vasului. %elatrile presei sFau referit la o activitate de salvare a primului submarin, care sFa scufundat Hn urma accidentului produs de un reactor. %u ii nFau aflat niciodat ce sFa Hntmplat cu cel deFal doilea 3lfa. E +i adevrul nFa transpirat pn acumLC &ra un lucru destul de surprinGtor pentru cineva careF i petrecuse ani deFa rndul eKtrgnd fapte de la guvern, ca un dentist tratnd un pacient Hndrtnic. E %yan se pricepe s mu amaliGeGe lucrurile. nc o fotografie. E )staFi un sac cu un cadavru. Cel dinuntru este un rus din ecJipaI. %yan lFa ucis! (Fa Hmpu cat cu un pistol. 3 a iFa c tigat prima stea de la >erviciul 'nformaii. Cred c iFa HncJipuit c nu putem risca sFl interogm! 3 a ceva e greu de imaginat, nuL E *morL E 1u. *mul de la C.'.3. nu era dispus s mearg att de departe. Conform relatrii oficiale, a fost vorba de o adevrat lupt Hn care au fost i ali rnii. 3 a spun documentele din dosar, dar! E 9a. Te pune pe gnduri, nuFi a aL 9onner ddu din cap, privind fotografiile. E & posibil s fie un falsL E 9a, este, admise el. 9ar adevrul e altul. ,itFte la ceilali din fotografieQ amiralul 9an ;oster, pe atunci ef al *peraiunilor 1avale. 3ici se vede comandantul @artolomeo <ancuso. 2e atunci comanda ,.>.>. 6

Dallas. 3 fost transferat pe Octombrie Rou ca s faciliteGe deGertarea. 9e fapt, el se afl Hnc Hn serviciul activ. 3cum e amiral. Toate submarinele din 2acific se afl sub comanda lui. 'ar aici, iatFl pe cpitanul <arOo 3leOsandrovici %amius din ;orele 1avale >ovietice. 3 fost cpitan pe Octombrie Rou. Toi sunt Hnc Hn via. %amius locuie te acum la NacOsonville, Hn ;lorida. (ucreaG la baGa naval din <ayport sub numele de <arO %amsey. 3re un contract de consultant, a eKplicat el. ,n lucru obi nuit. *bine stipendii grase de la guvern, dar numai 9umneGeu tie c le merit. 9onner observ detaliile i recunoscu unul dintre cJipurile strine. &ra al naibii de sigur c sta nu era un fals. +i pentru treaba asta eKistau unele reguli. 9ac minea cineva, un reporter, nu era deloc greu s te convingi c cei Hn drept vor descoperi cine a Hnclcat legea M mai ru Hnc, acea persoan devenea o int i, Hn felul lor, miIloacele de informare Hn mas erau un reclamant mai nemilos dect putea spera vreodat s devin orice persoan din <inisterul de Nustiie. 9e fapt, sistemul Iuridic avea nevoie de desf urarea unui proces legal. E 9a, spuse Giaristul. 2rimul teanc de fotografii fu pus la loc Hn dosar. 3cum apru un nou dosar din care fu scoas o fotografie. E l recuno ti pe tipul staL E )staFi! stai o clip. /eneralul nuF tiuFcum. &ra! E 1iOolai /Jerasimov. 3 fost pre edinte al fostului R./.@. E 3 murit HntrFun accident de avion Hn! ;u scoas o alt fotografie. nfi a un tip mai Hn vrst, mai crunt i care arta mult mai bine. E 2oGa asta a fost fcut la .incJester, Hn 7irginia, acum doi ani. %yan sFa dus la <oscova. +tirile Hl preGentau drept consilier teJnic la convorbirile >T3%T. (Fa aIutat pe /Jerasimov s deGerteGe. 1imeni nu tie eKact cum. 1evastFsa i fiicFsa au prsit i ele ara. *peraiunea a fost condus direct din biroul Iudectorului <oore. %yan sFa ocupat mult de astfel de treburi. 9e fapt, nFa fcut parte din sistem. %yan tie! adevruFi c, trebuie s recunoa tem, tipul e un spion de prim mn, nu creGiL >e presupune c lucra direct pentru Nim /reer, Hn cadrul 9epartamentului de 'nterne. * masc sub o alt masc. %yan nFa fcut niciodat o gre eal HntrFo operaiune i astaFi ceva cu care se poate mndri. 1u sunt muli care se pot luda cu a a ceva, dar asta se eKplic, printre 8

altele, prin faptul c este un ticlos fr mil. &ficient, da, dar ticlosC 3 trecut de toate treptele birocraiei ori de cte ori a fost nevoie. 9e fiecare dat, procedeaG Hn felul lui i dacFi stai Hn cale! &i bine, am Hngropat un rus mort pe Octombrie Rou i un ntreg ecJipaI 3lfa din largul Carolinelor, ca s pstrm operaiunea asta secret. 9espre operaiunea de fa nu sunt sigur. (a dosar nu se afl nimic, dar eKist multe goluri aici. 9osarul nu ne spune cum au fugit soia i fiica. Tot ce tiu eu sunt Gvonuri destul de transparente. E ;irFar s fie, bineFar fi fost s fi avut toate astea cu cteva ore Hn urm. E TeFa tras pe sfoar, nuFi a aL ntrebarea venea din partea lui &d Realty, prin telefon. E Cunosc problema, Gise Hnaltul oficial de la C.'.3. %yan este dibaci. ;oarte dibaci. 3 trecut prin C.'.3. ca o viIelie, precum 9orotJy ?amill la 'nnsbrucO. 3ni de Gile a fcut asta. Congresul ine la el. 9e ceL >e poart ca tipul cel mai descJis dintre cei care sunt de partea lui ?onest 3be. 1umai c a omort ni te semeni. *mul se numea 2aul .ebb i era Hnalt funcionar Hn 9irectoratul pentru 'nformaii, dar nu destul de eKperimentat ca sF i Hmpiedice Hntreaga unitate s sfr easc pe lista %.'.;. 3r fi trebuit s aIung pn acum eKpert Hn informaii, H i Gicea .ebb, i ar fi reu it asta dac %yan nu lFar fi tras de urecJi pe Names /reer i nu iFar mai fi dat drumul. 3stfel Hnct cariera lui se sfr ise ca grad superior al C.'.3. i acum aceast funcie i se retrgea. >e pensionase. 3sta nu iFo poate lua nimeni! &i bine, dac sFar afla c a terpelit dosarele astea de la (angley, ar da de belea! sau poate c nu. Ce sFa Hntmplat, pn la urm, cu ciripitoriiL <iIloacele de informare iFau proteIat destul de bine i el iFa dus serviciul pn la capt! Hn plus, nu iFar fi convenit s participe la un eKerciiu de reducere a forelor armate. ntrFo alt epoc, de i nu iFar plcea s recunoasc nici fa de sine Hnsu i, furia lFar fi Hmpins s se Hnfrunte cu! 1u cJiar cu un du man. 9ar mediile de informare nu erau un du man, nuL &l Hncearc s se conving de asta, de i timp de o Hntreag carier a gndit altfel. E 3i fost tras pe sfoar, Tom, repet Realty Hn telefon. ;ii bine venit printre noiC 1ici nuFi dai seama de cte e Hn stare! 2aul, poveste teFi despre ColumbiaC E 1Fam gsit niciun dosar Hn problema asta, recunoscu .ebb. 1u tiu unde poate fi! &Kist dosare speciale cu tampila datei pe ele. Ca, de :

pild, "=0=, data cea mai important. E Cum de se Hntmpl a a cevaL Hntreb 9onner. 3m mai auGit despre cJestia asta, dar nFam reu it niciodat s confirm! E Cum se Hntmpl a a cevaL Cum in lucrurile astea Hn afara statisticilorL >unt probleme care trebuie s treac prin Congres, o parte nescris a procesului de supravegJere. 3genia se preGint acolo cu o mic problem, cere s i se acorde un tratament special i, dac Congresul este de acord, dosarul ia calea unui depoGit special! &i, dup cte tiu eu, toat cJestiunea asta a fost fcut buci i prefcut Hn Hngr minte. Totu i pot s v ofer unele fapte verificabile, HncJeie .ebb pe un ton trgnat, elegant. E 3scult, Gise 9onner. +i magnetofonul lui fcea acela i lucru. E Cum Hi imagineGi c au distrus columbienii cartelul de la <edellinL Hntreb .ebb, presnduFl i mai mult pe 9onner. 1Fa fost cJiar att de greu. *amenii tia cred c se pricep la intrigi, H i Gise .ebb cu un Gmbet nevinovat. &i bine, a avut loc un fel de lupt a faciunilor interne, au eKplodat cteva bombe i ! &rau bombe ale C.'.3.Fului. Cumva! nFa putea spune eKact cum, noi am pus la cale lupta dintre faciuni. ,n lucru tiu sigurQ %yan sFa aflat acolo. <entorul lui de la (angley a fost Names /reer M erau ca tat i fiu. 9ar cnd Names a murit, %yan nFa putut fi vGut la Hnmormntare, nu era nici acas, nici plecat cu treburi ale C.'.3.Fului! >Fa Hntors tocmai atunci de la o conferin 1.3.T.*., din @elgia. 9ar, apoi, a pierit, pur i simplu, cum fcuse i Hnainte de attea ori. Curnd dup aceea, Consilierul de >ecuritate 1aional al pre edintelui, Nim Cutter, a suferit un accidentQ a fost clcat de un autobuG de tranGit, nuFi a aL 1Fa fost atentL 3 nit, pur i simplu, Hn faa autobuGului! 3 a a spus ;.@.'.Ful, dar tipul care a afirmat asta a fost 9an <urray. +i careFi funcia lui Hn preGentL 9irector la ;.@.'., a aFiL ntmplarea face ca el i cu %yan s se cunoasc de peste Gece ani. <urray era un tip special att pentru &mil Nacobs, ct i pentru @ill >JaS. Cnd ;.@.'.Ful avea nevoie s se fac o treab repede, apela la <urray. nainte de asta fusese ata at legal la (ondra M staFi un post pentru spioni, o mulime de contacte cu grupurile de informaii de acoloP <urray repreGint partea Hntunecat a ;.@.'.Fului, realiGrile importante i relaiile utile. +i lFa ales pe 2at <artin drept consilier al lui %yan pentru contactele cu Curtea >uprem. ncepi s te lmure tiL 1=

E >tai un pic. l cunosc pe <urray. & un ticlos dur, dar e un poliist cinstit! E 3 fost Hn Columbia cu %yan, ceea ce Hnseamn c sFa fcut nevGut eKact Hn aceea i perioad. %epetQ nu am dosarul privind operaiunea asta. 1u pot dovedi nimic. ,itFte la desf urarea evenimentelorC 9irectorul Nacobs i toi ceilali au fost uci i i imediat dup asta au eKplodat ni te bombe Hn Columbia i o mulime dintre bieii cartelului sFau dus s discute problema cu 9umneGeu! 9ar au mai pierit i o groaG de oameni nevinovai. 3staFi problema cu bombele. <ai ii minte c @ob ;oSler a pus asta Hn discuieL 9eci ce se Hntmpl atunciL %yan dispare. (a fel i <urray. mi HncJipui c sFau dus acolo s pun capt operaiunii Hnainte de a scpa din mn! 2e urm, Cutter moare HntrFun moment convenabil. &l nFa avut curaI s se bage HntrFo treab murdarP probabil c el tia asta i poate c oamenii se temeau c o s clacJeGe fiindc nFavea nervii tari. 9ar %yan pot s Iur c iFa avut iFi are Hnc. <urray! &i bine, Hi face de petrecanie directorului ;.@.'.Fului i face praf o organiGaie serioas, lucru pe care nu pot s spun cFl deGaprob. Ticlo ii ia de la <edellin au srit mult peste cal i au fcut asta HntrFun an electoral, a a c %yan era Hndreptit s le ia mingea de la picior, iar cineva iFa eliberat un permis de vntoare i poate c lucrurile au scpat un pic de sub control! >e mai Hntmpl! 3 a c sFa dus acolo s pun capt afacerii. Cu succes, sublinie .ebb. 9e fapt, Hntreaga operaiune a fost un succes. Cartelul sFa deGmembrat! E 3ltul nou iFa luat locul, obiect 9onner. .ebb ddu din cap cu Gmbetul unui cunosctor. E &Fadevrat, i nFau ucis niciun funcionar superior american, nuFi a aL (eFa eKplicat cineva care sunt regulile. %epet, nu spun c tot ceFa fcut %yan a fost ceva gre it, cu o singur mic eKcepie. E CareL Hntreb 9onner, deGamginduFl pe .ebb, de i povestea aIunsese sFl pasioneGe. E Cnd desf ori fore militare HntrFo ar strin i omori oameni, nume ti asta un act de rGboi. 9ar, repet, pentru %yan asta era o bagatel. ;lcul sta are ni te figuri pe cinste. Nim /reer lFa antrenat bine. 2oi sFi dai drumul lui %yan HntrFo cistern septic iFo s ias de acolo mirosind a *ld >pice. E 9eci ceFi repro eGiL E n sfr it, miFai pus Hntrebarea, remarc .ebb. >Far putea ca NacO 11

%yan s fie cel mai bun specialist Hn informaii pe care lFam avut de treiGeci de ani Hncoace, de la 3llen 9ulles, poate de la @ill 9onovan. Octombrie Rou a fost o lovitur strlucit. +i mai groGav a fost c lFa scos din ar pe pre edintele R./.@.Fului. Cu treaba aia din Columbia, Hn fine, a tras tigrul de coad, uitnd c tigrul are gJeare mari. @ine, admise el, %yan e un spion de prim mn, dar Hi trebuie cineva care sFi spun cum st cu legea, Tom. E ,n tip ca sta nFo s fie niciodat ales, remarc Realty, strduinduFse s nu spun prea mult. 9in fericire, .ebb continuQ E 3 fcut treab foarte bun la 3genie. 3 fost cJiar un bun consilier pentru %oger 9urling, dar asta nuFi acela i lucru cu a fi pre edinte. 9a, teFa dus de nas, domnule 9onner. 2oate c lFa dus de nas i pe 9urling! >au poate c nu, dar cine tieL 9ar tipul sta reconstruie te tot guvernul sta blestemat iFo face dup cJipul i asemnarea lui, Hn caG c nFai observat. Toate numirile pe care leFa fcut au fost cu oameni cu care a lucrat, cu unii pentru o lung perioad, cu alii drept parteneri apropiai. <urray Hn fruntea ;.@.'.Fului! l vrei pe 9an <urray responsabil de agenia cea mai puternic de aplicare a legii din 3mericaL 7rei ca tia doi s aleag Curtea >upremL ,nde o s aIungem cu elL .ebb fcu o pauG i oft. E 1uFmi place s fac a a ceva. &l e unul deFal nostru de la (angley, dar nuFi caGul s devin pre edinte, nuL 3m o obligaie fa de ara mea i ea nu se confund cu NacO %yan. .ebb strnse fotografiile i le vrH la loc Hn dosare. E Trebuie s m Hntorc. 9ac afl cineva ce am fcut! ,ite ceFa pit Nim Cutter! E <ulumesc, spuse 9onner. 3cum avem de luat cteva Jotrri. Ceasul lui arta $.10 i trebuia s se grbeasc. &ra de la sine Hneles c Jotrrile trebuia s fie duse la Hndeplinire. >e pregtea ceva mai cumplit dect mnia unei femei geloase. &ra vorba de un reporter care iFa dat seama c fusese dus de nas. Toi cei nou erau pe moarte. 3veau s mai triasc Hntre cinci i opt Gile, dar erau cu toii condamnai, i ei tiau asta. >e uitau int la aparatele de filmat de deasupra capetelor lor i nu mai aveau nicio speran. &Kecuia lor va fi i mai crud dect Jotrse tribunalul. >au a a credeau ei. 3cest grup promitea s fie mai periculos dect primul! &i tiau mai multe 1"

despre ceea ce se petrecea! i, Hn consecin, erau mai reinui. n timp ce <oudi privea, personalul medical militar eKtrgea probe de snge de la subieci, care aveau s confirme i, apoi, s cuantifice gradul infestrii lor. 2ersonalul inventase o metod de aFi opri pe pacieni s se Gbat Hn timp ce erau manevrai M un bra smucit Hn momentul nepotrivit putea s fac un infirmier s Hnfig acul Hn alt trup, a a c, Hn timp ce un om lua proba, un altul inea un cuit la gtul subiectului. 9e i criminalii se credeau condamnai, erau totu i criminali i la i, deci nu doreau sF i grbeasc moartea. 1u era o teJnic medical bun, dar, de fapt, nu era nimeni Hn acea cldire care s practice medicina adevrat. <oudi urmri procesul cteva minute, apoi prsi camera de monitoriGare. ;useser pesimi ti Hn multe privine, Hntre altele Hn legtur cu cantitatea de virus necesar. n cisterna de cultur, &bola consumase rinicJii i sngele de maimu cu o poft ale crei reGultate Hl HngroGise cJiar i pe director. 9e i se petrecea, Hn esen, la nivel molecular, era ca i cum ai fi urmrit ni te furnici nvlind asupra unor fructe putredeP preau c vin de nicieri, apoi le acopereau, HnnegrinduFle cu trupurile lor. Tot a a i cu virusul &bolaP de i erau prea mici ca sFi poat vedea, erau, de fapt, trilioane care mncau esutul ce li se oferise drept Jran. Ceea ce fusese o culoare se transformase Hn alta i nu era nevoie s fi medic ca s tii c coninutul cisternei era respingtor, dep ind orice descriere. &ra deFaIuns sF i arunce ocJii la oribila sup ca sFi HngJee sngele Hn vine. &rau Oilograme Hntregi acum i totul cre tea, folosind sngele omenesc furniGat de banca de snge din TeJeran. 9irectorul eKamina o prob sub microscopul electronic, comparndFo cu o alta. n timp ce <oudi se apropia, vGu eticJeta cu data de pe fiecare. ,na era de la Nean @aptiste. Cealalt era nouFvenit de la un pacient din cel deFal doilea grup de nou. E >unt identice, <oudi, spuse el, Hntorcnd capul cnd brbatul mai tnr se apropie. 3cest lucru nu era att de firesc ct teFai fi a teptat. ,na dintre caracteristicile virusurilor era aceea c, fiind vii abia la limit, nu prea erau Hn stare de o adevrat reproducere. 3.%.1.Ful Tacidul ribonucleicU nu avea funcia replicrii, care fcea ca fiecare generaie s calce pe urmele predecesoarei ei. &ra o serioas slbiciune Hn procesul de adaptare a &bolei i a multor altor organisme similare. <ai devreme sau mai trGiu, fiecare iGbucnire a &bolei se epuiGa i acesta era unul dintre motive. 1$

7irusul Hnsu i, prost adaptat la gaGda uman, devenea mai puin virulent. +i tocmai asta fcea din el arm biologic. 7a ucide. >e va rspndi. 3poi, va muri Hnainte de a se rspndi prea mult. Ct despre puterea lui de a ucide, asta depindea de distribuia lui iniial. 3vea, Hn acela i timp, o cumplit for letal i capacitatea de a se autolimita. E 3vem deci cel puin trei generaii de stabilitate. E +i, prin eKtrapolare, probabil Hntre apte i nou. 9irectorul de proiect, de i pervertea tiina medical, era conservator Hn privina problemelor teJnice. <oudi ar fi spus Hntre nou i unspreGece. &ra mai bine dac directorul avea dreptate, recunoscu el Hn sinea sa, HndeprtnduFse. 2e o mas de lng peretele cel mai Hndeprtat se vedeau douGeci de recipiente. 3semntoare celor folosite pentru infectarea primului lot de criminali, dar u or modificate, erau eticJetate drept borcna e folosite pentru o crem de ras european popular. T;irma aparinea, de fapt, unor americani, prileI de amuGament pentru cei implicai Hn proiect.U ;useser eKact ceea ce indicau eticJetele, fiind transportate Hn loturi separate Hn douspreGece ora e diferite din cinci ri diferite, dup cum artau numerele lotului scrise cu cerneal pe fundul lor curbat. 3ici, la ferma pentru maimue, fuseser golite i deGasamblate cu griI pentru a fi modificate. ;iecare va conine o Iumtate de litru din supa diluat, plus un gaG neutru propulsor Tnitrogen, care nFar fi implicat niciun fel de reacie cJimic Hn sup i nFar fi produs o combustieU i o cantitate mic de licJid de rcire. * alt parte a ecJipei testase deIa sistemul de livrare. 1u se va petrece niciun fel de degradare a &bolei timp de mai mult de nou ore. 9up aceea, o dat cu pierderea licJidului de rcire, particulele virusului vor Hncepe s moar Hn progresie linear. (a nou plus opt ore, peste Gece la sut dintre particule vor fi moarte, dar acelea, H i spunea <oudi, erau, oricum, cele slabe i, probabil, nu era de a teptat s produc boala. (a nou plus aispreGece ore, cincispreGece la sut vor fi moarte. 9up aceea, a a cum au dovedit eKperimentele, la fiecare opt ore M din nu se tie ce motiv, numerele preau s concorde cu a treia parte dintrFo Gi M vor mai muri Hnc cinci la sut. 9eci! &ra destul de simplu. Toi cltorii vor prsi TeJeranul pe calea aerului. Timpul de Gbor pn la (ondraQ apte ore. Timpul de Gbor pn la 2aris, cu treiGeci de minute mai puin. Timpul de Gbor pn la ;ranOfurt M i mai scurt. 2roblema depindea de ce moment al Gilei era ales, observase 1-

<oudi. n cele trei ora e se vor gsi u or Gboruri de legtur. @agaIele nu vor fi cercetate, deoarece cltorii vor pleca spre o alt ar, drept care controlul vamal nu era necesar, deci nimeni nu va observa borcna ele cu crem de ras neobi nuit de reci. Cnd licJidul de rcire se va epuiGa, cltorii se vor afla pe locurile lor de clasa Hnti, urcnd la altitudinea de Gbor spre ora ele destinaiei lor finale unde condiiile vor fi acelea i. &Kistau Gboruri directe din &uropa la 1eS DorO, .asJington, @oston, 2JiladelpJia, CJicago, >an ;rancisco, (os 3ngeles, 3tlanta, 9allas, *rlando i Gboruri de legtur regulate la (as 7egas i 3tlantic City M practic spre toate marile ora e ale 3mericii. Toi cltorii vor Gbura la clasa Hnti, ca sF i recupereGe bagaIele i s treac prin vam ct mai repede. 7or avea reGervri bune la Jotel i bilete retur cu care vor ie i din diferite aeroporturi. 9e la timpul Gero pn la livrare nu vor trece mai mult de douGeci i patru de ore, prin urmare optGeci la sut din cantitatea de &bola va fi activ. 9e fapt, totul era o Hntmplare Hn mna lui 3llaJ! 9ar, nuC <oudi clatin din cap. &l nu era ca directorul. 1u va atribui acest act voinei lui 9umneGeu. *ricum va fi, orict ar fi de necesar rii lui M de fapt, o nou ar M nuF i va profana convingerile religioase, spunnd sau mcar gndind acest lucru. &ra ceva destul de simpluL ;usese simplu cndva, dar apoi devenise un fel de tradiie. >ora Nean @aptiste, trupul ei de mult incinerat! Hn loc s fi lsat Hn urma ei copii, a a cum trebuie s lase un trup de femeie, lsase ca singura ei mo tenire fiGic boala i acesta era un act att de ruvoitor, Hnct 3llaJ se simea, cu siguran, ofensat. 9ar ea mai lsase ceva, o mo tenire real. Cndva, <oudi Hi urse pe toi occidentalii pentru c erau necredincio i. (a coal Hnvase despre cruciade i cum presupu ii soldai ai profetului 'isus Hi cspiser pe musulmani, a a cum mai trGiu, ?itler Hi cspise pe evrei i din asta el trsese concluGia c toi occidentalii i toi cre tinii erau inferiori oamenilor credinei lui i era u or s ur ti astfel oameni, era u or sFi eKcluGi ca pe ni te nimicuri din lumea virtuii i a credinei. 9ar cnd se gndea la acea femeieC Ce Hnsemna *ccidentul i ce Hnsemna cre tintateaL Criminalii secolului al B'Flea sau o femeie cucernic a secolului al BBFlea careF i refuGase orice dorin omeneasc pe careFar fi pututFo avea! pentru ceL Ca s sluIeasc bolnavii, sF i propovduiasc credina. <ereu smerit, mereu onest! 1uF i Hnclcase niciodat legmntul srciei, castitii i supunerii M era sigur de asta i, de i aceste legminte i credine puteau fi false, nu puteau fi cu totul false. 10

&l Hnvase de la ea acela i lucru pe careFl Hnvase 2rofetul. 1u eKista dect un singur 9umneGeu. 1u eKista dect o singur Hnvtur. &a le sluIise pe amndou cu inima curat, orict de rtcite puteau fi credinele ei religioase. 1u fusese numai sora Nean @aptiste. ;usese i <aria <agdalena. +i ea fusese ucis! 9e ceL 2entru credin fa de religia ei, fa de legmntul ei, fa de prietena ei, lucruri pe care >fntul Coran nu le deGaproba ctu i de puin. 3r fi fost mult mai u or pentru el dacFar fi lucrat cu negri africani. Coranul detesta credinele lor religioase, de vreme ce muli dintre ei continuau s fie pgni Hn fapt, dac nu Hn ceea ce spuneau c credeau, fr a arta c tiu cu adevrat cine era ,nicul 9umneGeu, a a c iFar fi fost u or sFi dispreuiasc i nu iFar fi fcut deloc griIi Hn privina cre tinilor! 9ar Hi cunoscuse pe Nean @aptiste i pe <aria <agdalena. 9e ceL 9e ce se Hntmplase a aLC 9in pcate pentru el, era prea trGiu ca sF i pun astfel de Hntrebri. Trecutul era trecut. <oudi se duse spre colul cel mai Hndeprtat al Hncperii iF i turn o can de cafea. 9e mai bine de o Gi era Hn picioare i o dat cu oboseala apreau i Hndoielile, a a c spera c butura aceea le va alunga pn ce sosea somnul i o dat cu el odiJna i, poate, pacea. E Cred c glume ti, rnIi 3rnie Hn telefon. 7ocea lui Tom 9onner avea un vdit ton de scuG. E 2oate cFi vorba de detectorii de metale de pe parcurs. 7reau s spun c banda este deteriorat. 2oi s veGi i s auGi destul de bine, dar se distinge un Ggomot pe transmisia audio. 1u este de calitate. ntreaga munc de o or este ratat. 1Fo putem folosi. E 9eciL Hntreb 3rnie. E 9eci avem o problem, 3rnie. Transmisia ar fi trebuit s aib loc la :.==. E Ce ar trebui s fac eu Hn legtur cu astaL E %yan poate sFo fac pe viuL 3r fi mai bine a a, propuse coordonatorul. +eful de personal al pre edintelui fu pe punctul s spun ceva HngroGitor. 9ac asta ar fi fost o sptmn Hn care canalele ar fi fcut toate eforturile sF i mreasc audiena ca s obin c tiguri comerciale, lFar fi putut acuGa pe 9onner c fcea acest lucru deliberat. 1u, aceasta era o limit pe 15

care nici mcar el nu putea sFo dep easc. 3 trata presa la acest nivel era ca i cum ai fi fost Clyde @eatty Hn ringul central, Hnarmat cu un revolver fr gloane, innd ni te fiare ale Iunglei Hn aJ, conducnd tot timpul Iocul, dar tiind c fiarele aveau nevoie de noroc doar o dat. 1u oferi Hns dect tcere, silinduFl pe 9onner s fac urmtorul pas. E ,ite ce e, 3rnie, se va pstra aceea i agend. 9e cte ori Hi dm pre edintelui prileIul de aF i repeta teKtulL +i aGiFdiminea sFa descurcat bine. NoJn e i el de aceea i prere. E 1u se poate HnregistraL Hntreb van 9amm. E 3rnie, eu intru Hn emisie peste patruGeci de minute i sunt ocupat pn la 6.$=. 3m treiGeci de minute ca s dau o fug pn la Casa 3lb, s fac pregtirile necesare i s HnregistreG, apoi s m Hntorc cu banda aici, totul Hnainte de :.==. 7rei sFmi Hmprumui unul dintre elicopterele luiL ;cu o pauG. E ,ite, am sFi spun ceva. * s spun Hn emisie c sFa stricat banda i c eful a avut amabilitatea s intre Hn direct cu noi. 9ac nici asta nu e o emisie trsnet, nu tiu cum sFi mai Gic! (uminile ro ii de alarm ale lui van 9amm se aprinser toate. +tirea bun era c NacO se descurcase destul de bine. 1u perfect, dar destul de bine, mai ales Hn privina sinceritii. CJiar Hn cJestiunile controversate dduse impresia c credea ceea ce spunea. %yan tia s se lase instruit i Hnva repede. 1u artase att de relaKat ct trebuia, dar asta nu era o problem. %yan nu era politician M spusese asta de vreo douFtrei ori M a a c faptul c prea puin tensionat nu conta. /rupurile de control din cinci ora e diferite apreciaser unanim atitudinea lui NacO fiindc acionase ca unul deFal lor. %yan nu tia c 3rnie i liderii politici fcuser acest lucru. 3cel mic program era tot att de secret ca o operaie a C.'.3.Fului, dar 3rnie Hl Iustifica fa de sine Hnsu i ca pe o verificare a realitii privitoare la felul cum pre edintele putea sF i proiecteGe ct mai bine agenda i imaginea pentru a guverna efectiv M de fapt, niciun pre edinte nu tiuse vreodat tot ce se fcuse Hn numele su. 9a, %yan dovedise aptitudini preGideniale, nu Hn felul obi nuit, ci Hn stilul lui personal i o fcuse bine, a a considerau toate grupurile de control. +i faptul c aprea pe viu era o treab foarte bun care va face ca mult mai mult lume s apese pe butonul canalului 1.@.C. 3rnie dorea ca lumea s aIung sFl cunoasc pe %yan mai bine. E n regul, Tom, HndrGnesc s spun da. 9ar trebuie sFl Hntreb i pe el. 16

E %epede, te rog, rspunde 9onner. 9ac nu e de acord, va trebui s dm peste cap tot programul de astFsear i asta ar fi o pacoste, nu creGiL E %evin Hn cinci minute, fgdui van 9amm. 3ps butonul telefonului i ie i rapid din birou, lsnd receptorul pe mas. E >unt Hn drum spre ef, le spuse el agenilor >erviciilor >ecrete din coridorul estFvest. 2a ii lui iFau avertiGat s i se fereasc din cale cJiar Hnainte de aFi Hntlni privirea. E 9aL Gise %yan. 1u se Hntmpla des sFi fie descJis u a fr a fi avertiGat dinainte. E Trebuie s refacem interviul, Gise 3rnie cam cu rsuflarea tiat. NacO H i scutur capul, surprins. E 9e ceL ,itasem s mFncJei la pantaloniL E <ary verific Hntotdeauna asta. >Fa Hncurcat banda i nu mai avem timp s reHnregistrm. 3 a c 9onner mFa rugat s te Hntreb dac vrei s apari Hn direct la ora :.==. >unt acelea i Hntrebri, totuFi la fel! 1iciun fel de oprle, se grbi 3rnie s spun. CeFar fi sFo aducem i pe soia taL E (ui CatJy nFo sFi plac treaba asta. 9e ceL Hntreb pre edintele. E 9e fapt, nFare altceva de fcut dect s stea acolo i s Gmbeasc. * s fac impresie bun celor ceFo privesc. NacO, ea trebuie s Ioace, din cnd Hn cnd, rolul primei doamne. 3cum va fi o treab u oar. 2oate c nFar fi ru sFi aducem i pe copii mai spre sfr it! E 1u, copiii mei nu vor aprea Hn public. 2unctC CatJy i cu mine am discutat problema asta. E 9a, dar! E 1u, 3rnie, nici aGi, nici mine i niciodat. 1uC 7ocea lui %yan era la fel de categoric precum o sentin la moarte. +eful personalului H i ddu seama c nuFl va convinge pe %yan s fac tot ceFar fi dorit el. 2oate va fi nevoie de ceva timp pentru asta, dar, pn la urm, se va da pe braGd. 1u se putea s faci parte din acea categorie dac nu le Hngduiai sFi vad copiii, dar acum nu era momentul s insiste pe cJestiunea asta. E * sFo Hntrebi pe CatJyL %yan oft i ddu din cap. E ;ieC E ;oarte bine. 2erfectC * sFi spun lui 9onner c sFar putea s apar i ea, dar Hnc nu suntem siguri din cauGa Hndatoririlor ei medicale. * s mai 18

aib i 9onner la ce se gndi. +i asta o s te calmeGe i pe tine. 1u uitaQ astaFi funcia principal a primei doamne. E 7rei sFi spun i ei asta, 3rnieL 1u uita c ea e cJirurg i tie s mnuiasc un bisturiu. 7an 9amm rse. E i spun eu ce e cu ea. & o doamn groGav i are mai mult for dect oricare dintre noi. 'aFo Hncet, Hl sftui el. E @ine. nainte de mas, H i Gise %yan. E n regul. & de acord. 9ar ar trebui sFo rugm pe nevastFsa s vin i ea. E 9e ceL E 9e ce nuLC vru s tie 3rnie. 1uFi nimic sigur. &a nu sFa Hntors Hnc de la lucru, adug el, i astaFl fcu pe reporter s Gmbeasc. E @ine, 3rnie, mulumesc. i rmn Hndatorat. 9onner ls telefonul. E i dai seama c tocmai iFai spus o minciun pre edintelui >tatelor ,niteL remarc NoJn 2lumber pe gnduri. 2lumber era un profesionist mai Hn vrst dect 9onner. 1u era cJiar din generaia lui &dSard %. <urroS. >e apropia de apteGeci i fusese adolescent pe vremea celui deFal doilea rGboi mondial, dar fusese Hn Coreea ca tnr reporter i lucrase ca corespondent eKtern la (ondra, la 2aris, la @onn i, Hn cele din urm, la <oscova. 2lumber fusese alungat de la <oscova i poGiia lui, oarecum de stnga, de simpatie fa de ,niunea >ovietic, nu sFa scJimbat totu i niciodat. 9ar, mai mult dect att, de i nu fcea parte din generaia lui <urroS, crescuse ascultnduFl pe nemuritorul corespondent de la C.@.>. i, cJiar i astGi, dac HncJidea ocJii putea s aud vocea aspr i autoritar. 2oate c asta se datora faptului c &d H i Hncepuse cariera la radio cnd vocea cuiva era moneda forte a profesiunii. 3vea, cu siguran, cuno tine de limb mai bune dect maIoritatea celor din epoca lui i infinit mai bune dect reporterii i Giari tii semidoci ai generaiei de aGi. 2lumber era un fel de savant Hn felul lui, un cercettor devotat al literaturii elisabetane i Hncerca sF i redacteGe articolele i comentariile spontane cu elegan, conform cu cea a profesorului pe care doar Hl urmrise iFl ascultase, de i nuFl cunoscuse niciodat. <ai mult dect pentru orice altceva, oamenii Hl ascultaser pe <urroS datorit onoarei lui, H i spuse NoJn 2lumber. ;usese la fel de dur ca oricare dintre repreGentanii generaiei urmtoare de Giari ti de 1:

investigaii pe careFi pregteau acum colile, dar puteai fi oricnd sigur c &d <urroS era corect. +i puteai fi oricnd sigur c nu Hnclca regulile. 2lumber fcea parte din generaia care socotea c aceast profesie trebuia s aib reguli, iar Hntre astea, una era aceea c nu trebuie niciodat s mini. 2uteai s adapteGi, s deformeGi, s transformi un pic adevrul ca s obii informaii din partea cuiva M asta era altceva M dar nu trebuia sFi spui niciodat cuiva ceva Hn mod deliberat fals. 3sta Hl tulbura pe NoJn 2lumber. &d nFar fi fcut niciodat a a ceva. n niciun caG. E NoJn, neFa tras pe sfoar. E 3staFi prerea ta! E 'nformaia pe careFam primitFo eu! &i bine, ceFi HncJipuiL 3u fost dou ceasuri demente Hn care Hntregul personal de cercetare al canalului a asamblat frnturi de detalii minore din care nici mcar douFtrei, puse cap la cap, nu aIungeau s Hnsemne mare lucru. 9ar totul sFa confirmat i astaFi cu totul altceva! E &u nu sunt sigur, Tom, spuse 2lumber, frecnduFse la ocJi. %yan e, cumva, dep it de realitateL 9a, a a cred! 9ar face eforturi, nuL & clar c face. &ste cinstitL &u a a cred. &i bine, tot att de cinstit pe ct sunt i ceilali, se corect el. E 3tunci, Hi vom da ansa sFo dovedeasc. 2lumber nu mai spuse nimic. n faa ocJilor colegului su mai tnr se perind imaginea unor evaluri i cJiar a unui premiu &mmy, la fel de ademenitoare ca imaginea prunelor glasate Hn aIunul Crciunului. n orice caG, 9onner era coordonatorul principal, iar 2lumber era comentatorul, Hn timp ce Tom se bucura de audiena oficiului central din 1eS DorO care fusese cndva populat de oameni din propria lui generaie, Hn timp ce acum lucrau acolo oameni din generaia lui 9onner, mai mult afaceri ti dect Giari ti, pentru care evalurile erau ca >fntul /raal Hn declaraiile lor trimestriale de profituri. E &i bine, lui %yan Hi plac oamenii de afaceri, nuFi a aL E 2resupun c da. &licopterul ateriG pe pista de pe paIi tea dinspre sud. +eful ecJipaIului smuci u a i sri afar, apoi o aIut pe 2rima 9oamn s ias, cu un Gmbet. * urmar membrii grGii ei personale care p ir pe colina ce ducea spre intrarea dinspre sud, apoi spre lift, unde %oy 3ltman aps pe un buton Hn locul ei, cci primei doamne nuFi era nici asta Hngduit s fac. "=

E C?'%,%/,( este Hn lift, Hn drum spre re edin, raport agentul %aman de la parter. E n regul, confirm 3ndrea 2rice de sus. &a le ordonase deIa celor de la >erviciul de >ecuritate TeJnic s verifice toate detectoarele de metale pe care ecJipa de la 1.@.C. le instalase pe parcurs. +eful >erviciului observ c uneori deveneau cam nesigure i c benGile @eta format mare, pe care le folosea canalul, puteau u or s fie deteriorate M de i el nu credea asta. E 2oate o modificare din pricina nivelului, presupuse ea. E n niciun caG, Hi rspunsese el, atrgnduFi atenia, cam Hnepat, c pn i aerul din Casa 3lb era tot timpul controlat de oamenii lui. 3ndrea se gndi s discute problema cu eful personalului, dar asta nFar fi servit la nimic. i HnIur pe reporteri, Hn orice caG. &rau pacostea cea mai mare deFacolo. E >alut, 3ndrea, Gise CatJy, trecnd repede pe lng ea. E @un Giua, doamna doctor %yan. 7i se va servi Hn curnd masa. E <ulumesc, rspunse C?'%,%/,(, HndreptnduFse spre dormitorul ei. (a intrare se opri, vGnd c Hi fuseser pregtite o rocJie i un set de biIuterii. >e Hncrunt, H i arunc pantofii din picioare iF i puse pe ea ni te Jaine obi nuite pentru mas, HntrebnduFse pentru a nu tiu cta oar dac eKistau ceva aparate de filmat ascunse care Hnregistrau orice mi care. @uctarul Casei 3lbe, /eorge @utler, Hi era cu mult superior. * Hnvase s fac o salat de spanac mai bun, adugnd un pic de roGmarin Hn sosul pe care ea Hl tot Hmbuntise deFa lungul anilor. CatJy cJibia pe lng el cel puin o dat pe sptmn i el o Hnva cum s foloseasc ecJipamentul perfecionat al instituiei. CatJy se Hntreba uneori ct de priceput ar fi devenit Hn ale buctriei dac nu ar fi optat pentru medicin. @uctarulF ef nuFi spusese c era talentat la treaba asta, de team s nFo trateGe de sus M Hn definitiv C?'%,%/,( era cJirurg. Cu timpul se obi nuise cu preferinele familiei i descoperise c gtitul pentru un nc era o plcere, mai ales cnd copilul venea, uneori, cu bodyguardul lui uria s cear ni te gustri. 9on %ussell i fetia beau lapte cu prIiturele cel puin o dat pe sptmn. 1'>'23%1'43 devenise rsfata personalului. E <amiC strig Ratie %yan vGndFo pe CatJy intrnd pe u . E @un, iubitoC "1

1'>'23%1'43 primi prima ei Hmbri are i srutare. 2*T,> o primi pe a doua. Copiii mai mari aveau rbdare, ca de obicei. E NacO, de ce mi sFau pregtit ni te JaineL E * s aprem la televiGor Hn seara asta, rspunse >2393>'1,( plictisit. E 9e ceL E @anda Hnregistrat aGiFdiminea sFa fcut varG i ei vor sFo refacem pe viu la nou i, dac e ti de acord, a vrea s participi i tu. E Ca s rspund ceL E Ce prere ai despre mine. E 9eci ce trebuie s fac, s apar cu o tav cu fursecuriL E /eorge face cele mai bune fursecuri, inu 1'>'23%1'43 s participe i ea la conversaie. Ceilali rser. 3sta detension, oarecum, situaia. E 1u e ti obligat, dac nu vrei, dar 3rnie crede cFi o idee bun. E /roGavC eKclam CatJy. i privi soul aplecnduF i capul HntrFo parte. ,neori se Hntreba unde se aflau sforile de marionete cu care 3rnie Hl manipula pe soul ei. @ondarenOo lucra, ca de obicei, trGiu! sau devreme, depinde din ce ungJi priveai lucrurile. >ttea la birou douGeci de ore i, de cnd fusese promovat general, descoperise c viaa de colonel fusese mai bun. 2e cnd era colonel ie ea s fac alergri i cJiar reu ea s petreac noaptea cu soia sa de cele mai multe ori. 9e fapt, el Hntotdeauna aspirase la posturi mai Hnalte. ;usese Hntotdeauna ambiios, altfel cum ar fi plecat un ofier din trupele de semnaliGare Hn <unii 3fgani cu un >petGnaGL ;iind recunoscut pentru talentele lui, lsase Hn urm postul de colonel, din propriaFi iniiativ, dup ce lucrase ca primFagJiotant al unui alt colonel ce se dovedise spion, un lucru care continua sFl HngroGeasc. <i a ;ilitov, spion al *ccidentuluiL 3ceasta Hi Gdruncinase credina Hn multe lucruri, mai cu seam credina Hn propriaFi ar! 9ar, de fapt, ara lui murise. ,niunea >ovietic, ara care Hl crescuse, careFi dduse o uniform iFl instruise murise HntrFo noapte rece de decembrie, fiind Hnlocuit cu ceva mai mic i mai! u or de sluIit. &ra mai lesne sFo iube ti pe <ama %usia dect un uria imperiu poliglot. 3cum era ca i cum copiii adoptai plecaser cu toii i adevraii copii rmseser, crend condiiile unei familii fericite. 9ar o familie mai srac! 9e ce nuF i dduse seama de asta mai ""

devremeL 3rmata rii sale fusese cea mai mare i mai impresionant din lume sau a a gndise el cndva cnd i se Hnfi ase cu masele ei uria e de soldai i arme i cu glorioasaFi istorie de distrugere a invadatorilor nemi Hn cel mai brutal rGboi din istorie. 9ar armata pierise Hn 3fganistan i dac nu dispruse cJiar cu totul H i pierduse cJiar vlaga i Hncrederea Hn sine, a a cum se Hntmplase cu armata 3mericii Hn 7ietnam. 9ar 3merica H i revenise, Hn timp ce ara lui abia trebuia s Hnceap un astfel de proces. 3tta bnet irositC 2e provinciile disprute, acele nefericite lipsite de recuno tin pe care ,niunea le spriIinise generaii HntregiP acum duse o dat cu atta bogie, iar, Hn unele caGuri, Hnstrinate i aliinduFse cu alii ca s apar, apoi, dup cum se temea el, ca du mani. 3idoma unor ingrai copii adoptai. /olovOo avea dreptate. 9ac acel risc trebuia stopat, treaba asta trebuia fcut repede. 9ar cumL ;usese destul de greu s ai deFa face cu o mn de bandii ceceni. 3cum era ef de operaiuni. 2este ali cinci ani, va fi general de armat. @ondarenOo nuF i fcea iluGii privind viitorul. &ra cel mai bun ofier din categoria lui de vrst i succesele lui Hn profesie Hi aduseser aprecieri la nivel Hnalt, fiind factorul Jotrtor Hn promovarea lui actual. 2utea obine acel post la timp ca s poarte ultima btlie falimentar a %usiei. >au poate c nu. 9up cinci ani, dac beneficia de fonduri i de mn liber ca s reorganiGeGe doctrina i antrenamentul, sFar putea s transforme armata rus HntrFo for fr precedent. 2utea s foloseasc fr Ien modelul american, dup cum americanii folosiser fr Ien doctrina tactic sovietic Hn %Gboiul din /olful 2ersic. 9ar, ca s fie posibil acest lucru, avea nevoie de civa ani de pace relativ. 9ac iFar irosi forele Hn Jruielile deFa lungul periferiei sudice, nu va avea timpul i fondurile necesare pentru salvarea armatei. 9eci ce trebuia el s facL &ra ef de operaiuni. &ra firesc ca el s tie. &ra de datoria lui s tie. 1umai c nu tia. 2e primul loc se afla TurOmenistanul. 9ac nu punea o stavil acolo, nu va mai putea face asta niciodat. 2e partea stng a biroului su se afla o list de diviGii i brigGi disponibile, cu presupusele lor grade de pregtire. 2e partea dreapt se vedea o Jart. 3cestea dou alctuiau o combinaie nefericit. E 3vei un pr att de frumos, spuse <ary 3bbot. E 3Gi nFam operat, Hi eKplic CatJy. @oneta Hmi turte te Hntotdeauna "$

prul. E 9e cnd avei aceea i coafurL E 9e cnd neFam cstorit. E 1Fai scJimbatFo niciodatL 9oamna 3bbot era surprins. CatJy nu fcu dect s scuture din cap. Credea c seamn cu actria >usannaJ DorO sau, cel puin, Hi plcuse cum arta aceasta HntrFun film pe careFl vGuse pe vremea cnd era student. 3cela i lucru se putea spune i despre NacO, nuL 1uF i scJimbase niciodat tunsoarea dect atunci cnd nu avusese vreme sF i scurteGe prul M un alt lucru de care personalul Casei 3lbe avea griI o dat la dou sptmni. 3cesta tia foarte bine s se ocupe de viaa lui NacO, mult mai bine dect tiuse ea vreodat. 2robabil c programa i eKecuta totul Hnainte de a Hntreba Hn prealabil, a a cum fcea ea. ,n sistem mult mai eficient, H i Gise CatJy. &ra mult mai nervoas dect arta sau dect fusese Hn prima Gi de studii medicale, ori la prima ei operaie, cnd a trebuit s HncJid ocJii i s ipe la minile ei, Hn gnd, ca s HnceteGe tremuratul. 9ar mcar o ascultaser i atunci, i o ascultau i acum. @ine, H i Gise ea, sta era secretul. 3ici era vorba de o procedur cJirurgical, ea era cJirurgul i un medic este Hntotdeauna stpn pe situaie. E Cred c e bine a a, Gise doamna 3bbot. E <ulumesc. i place s lucreGi cu NacOL ,n Gmbet venit, parc, din suflet. E 1u poate suferi macJiaIul. <aIoritatea brbailor sunt a a, recunoscu ea. E >Fi spun un secretQ nici eu nu pot sFl sufr. E 1u vFam macJiat mult, se repeGi <ary s spun. 2ielea dumneavoastr nFare nevoie de mult fard. 3ceast remarc de la femeie la femeie o fcu pe doamna %yan s Gmbeasc. E <ulumesc. E 2ot s v sugereG cevaL E @ineHneles. E (sai s v mai creasc prul civa centimetri. 7i se va potrivi mai bine la forma feei. E +i &laine! coafeGa mea din @altimore! spunea la fel. 3m Hncercat o dat. @oneta de cJirurg Hmi face prul srmos! "-

E 2utem s v facem ni te bonete mai mari. ncercm s avem griI de primele doamne. E 3J, da. &u de ce nu mFam gndit la astaL se Hntreb CatJy. 3r fi fost mai ieftin dect s plece la lucru cu elicopterul! E <ulumescC E 2e aici. 9oamna 3bbot o conduse pe ;(*T,> Hn >alonul *val. 9e necreGut, dar CatJy mai fusese Hn acea Hncpere doar de dou ori i doar o dat ca s se Hntlneasc cu NacO acolo. 9eodat, lucrul i se pru ciudat. 9ormitorul ei se afla la o distan mic de locul de munc al soului ei. @iroul o surprinse ca fiind iGbitor de demodat, dar Hncperea Hns i era uria i aerisit Hn comparaie cu cea pe care o ocupa ea la ?opOins, cJiar i acum cu luminile i camerele de filmat T7 instalate peste tot. 2e consola de viGavi de birou se afla ceea ce >erviciile >ecrete numeau planta cea mai fotografiat. <obila era prea oficial pentru a fi confortabil, Hn timp ce covorul cu emblema preGidenial brodat pe el era deFa dreptul srccios, H i Gicea ea. 9ar nu era un birou normal pentru o persoan normal. E @un, iubito. NacO o srut i fcu preGentrile. &i sunt Tom 9onner i NoJn 2lumber. E @un Giua, spuse CatJy, Gmbind. *bi nuiam s v ascult Hn timp ce pregteam masa. E 3cum nu m mai ascultaiL o Hntreb 2lumber cu un surs. E 1Favem televiGor Hn sufrageria de sus i eu nu mai am voie s pregtesc masa. E >oul nu v aIutL E NacO Hn buctrieL &i bine, la grtar se pricepe, dar buctria este teritoriul meu. CatJy se a eG, privinduFi Hn ocJi. 1u era u or. (uminile pentru filmarea T7 erau deIa aprinse. ;cu un efort Hn plus. 2lumber Hi plcea. 9onner ascundea ceva! 9escoperirea o fcu s clipeasc i s ia o atitudine mai sever. >imi, brusc, dorina sFi spun ceva lui NacO, dar nu era! E * clip, spuse productorul. 3ndrea 2rice era, ca de obicei, Hn Hncpere, stnd lng u a ce ducea spre camera secretarelor, Hn timp ce u a din spatele lui CatJy era descJis spre coridor. 3colo se afla Neff %aman. 3lt tip ciudat, H i Gise CatJy, dar problema cu Casa 3lb era c toat lumea te trata de parcFai fi fost 'uliu "0

CeGar, sau mai tiu eu cine. &ra att de greu s te poi purta prietenos cu oamenii. >e prea c eKista Hntotdeauna o piedic. 9e fapt, nici NacO, nici CatJy nu erau obi nuii s aib servitori. 3ngaIai, da, dar nu servitori. &a H i c tigase popularitatea printre asistentele i teJnicienii de la ?opOins pentru c trata pe toat lumea ca pe ni te profesioni ti, ceea ce i erau i Hncerca s fac acela i lucru aici dar, nu se tie de ce, nu reu ea la fel de bine i asta o cam plictisea. E CincispreGece secunde. E 1e distrm Hnc bineL opti NacO. 9e ce nFai rmas la <erril (yncJL fu ct pe ce s spun CatJy. ntre timp ar fi aIuns un vicepre edinte cu eKperien! dar nu. 1Far fi fost niciodat fericit. NacO se simea la fel de Hnclinat spre munca lui cum se simea ea s tmduiasc ocJii oamenilor. n privina asta, erau la fel. E @un seara, spuse 9onner spre camera de filmat din spatele celor doi %yan. 1e aflm aici Hn @iroul *val ca s stm de vorb cu pre edintele NacO %yan i 2rima 9oamn. 9up cum am spus i la tirile de sear de la 1.@.C., o defeciune teJnic a deteriorat banda pe care am filmatFo aGi, mai devreme. 2re edintele a avut amabilitatea s ne permit s ne Hntlnim iar i s discutm pe viu. ntoarse capul. 2entru acest lucru, domnule, v mulumim. E mi pare bine s te Hntlnesc din nou, Tom, Gise pre edintele pe un ton relaKat. ;cuse progrese Hn disimularea propriilor gnduri. E mpreun cu noi se afl i doamna %yan! E 7 rog, interveni CatJy, Gmbind Hn felul ei. >puneiFmi doctoria %yan. <uncesc destul de serios ca s merit titlul sta. E 9a, doamn, Gise 9onner cu un farmec careFo fcu pe CatJy s se gndeasc la un caG de urgen transportat pe <onument >treet la ora prnGului. >untei doctori amndoi, nuFi a aL E 9a, domnule 9onner, NacO Hn istorie, eu Hn oftalmologie. E +i suntei un distins cJirurg oftalmolog, c tigtor al 2remiului (asOer pentru serviciul Hn sluIba comunitii, remarc el, arbornd farmecul specific Iurnali tilor. E 9a, lucreG Hn cercetare medical de peste cincispreGece ani. (a NoJns ?opOins suntem cu toii medici de clinic i cercettori. &u lucreG cu un colectiv minunat i premiul (asOer este mai mult un tribut adus lor dect mie. Cu cincispreGece ani Hn urm, profesorul @ernard RatG mFa HncuraIat s vd cum pot folosi laserul ca s corecteG diverse probleme oculare. "5

(ucrul mi sFa prut interesant i am continuat s lucreG Hn acest domeniu de atunci, Hn paralel cu practica mea cJirurgical obi nuit. E & adevrat c dumneavoastr c tigai mai muli bani dect domnul pre edinteL o Hntreb 9onner, Gmbind spre camerele de filmat. E * grmad, Hncuviin ea, rGnd. E &u am spus Hntotdeauna c soia mea CatJy este creierul afacerii, adaug NacO, btnduF i nevasta pe mn. &ste prea modest ca s spun c e aproape cea mai bun din lume Hn specialitatea ei. E 9eci v place s fii 2rima 9oamnL E Trebuie s rspundL ,n Gmbet Hncnttor. 3poi deveni serioas. E Cum am aIuns noi aici! &i bine, nimeni nu iFar dori asta, dar mi se pare c seamn cu ceea ce fac eu la spital. ,neori, sose te un caG de urgen! 2ersoana respectiv nFar fi vrut s fie rnit i noi Hncercm s facem tot ce putem ca s reparm lucrurile. 1ici NacO nu sFa escJivat de la o problem sau de la o provocare Hn viaa lui. 3poi sosi momentul pentru treburi serioase. E 9omnule pre edinte, cum v place sluIba dumneavoastrL E Timpul de lucru este destul de lung. Cu toate c am petrecut mult vreme Hn serviciul guvernamental, nu cred cFam Hneles vreodat, HntrF adevr, ct de grea este munca asta. 3m avut norocul de un personal foarte bun i guvernul nostru are mii de lucrtori devotai care se ocup de afacerile publice. 3sta este de mare aIutor. E 9up prerea dumneavoastr, domnule pre edinte, ce sarcin v revineL Hntreb NoJn 2lumber. E Nurmntul Hi cere s respeci, s proteIeGi i s aperi Constituia >tatelor ,nite, rspunse %yan. 1oi ne strduim s refacem guvernul. 3cum am organiGat pe deplin >enatul i, pe msur ce diferitele state H i desf oar alegerile, vom avea Hn curnd o nou Camer a %epreGentanilor. 3m ocupat maIoritatea posturilor din cabinet M pentru >ntate i &ducaie continum sFi avem pe mini trii adIunci care fac o treab bun. E 3m vorbit aGiFdiminea despre evenimentele din /olful 2ersic. Care sunt problemele acolo, Hn opinia dumneaF voastrL 7orbise, din nou, 2lumber. %yan se inea bine, era mult mai relaKat i 2lumber observ eKpresia din ocJii soiei sale. &ra de teapt. E >tatele ,nite nu doresc nimic altceva dect pace i stabilitate Hn acea "6

regiune. 9orim cu adevrat s stabilim relaii de prietenie cu noua %epublic 'slamic ,nit. 3 fost destul tensiune acolo i Hn alte pri ale lumii. mi place s cred c am fcut o cotitur Hn privina asta. 3m realiGat pacea M o pace real, nu doar absena rGboiului cu ru ii, dup generaii de tulburri. 7reau s construim pe aceast baG. 2oate c lumea nu sFa aflat niciodat HntrFun moment de adevrat pace, dar sta nuFi un motiv ca noi s nu reu im asta, NoJnP am fcut o cale lung Hn ultimii douGeci de ani. <ai avem multe de fcut, dar avem multe realiGri poGitive pe baGa crora putem construi. E 7om relua programul dup o scurt pauG, spuse 9onner, spre camerele de filmat. *bservase c %yan era destul de mulumit de sine Hnsu i. &KcelentC ,n membru al personalului intr pe u a din spate, aducnd paJare cu ap. Toat lumea sorbi o gur Hn timp ce a tepta derularea celor dou reclame. E 1u poi s suferi treburile astea, nuFi a aL o Hntreb el pe CatJy. E 3tta timp ct pot sFmi fac munca, suport aproape orice, dar Hmi fac griIi Hn privina copiilor. 9up ce se termin toate astea, trebuie s Hnceap iar s fie ni te copii normali, fiindc nu iFam crescut pentru o asemenea tevatur. 3poi, toat lumea tcu pn la sfr itul reclamei. E >untem din nou Hn @iroul *val cu pre edintele i cu 2rima 9oamn. Care sunt scJimbrile pe care le faceiL Hntreb 9onner. E n principal, sarcina mea nu este s fac scJimbri, Tom, ci s restaureG. 2e parcurs, vom Hncerca s facem unele lucruri. 3m Hncercat s selecteG noii membri ai cabinetului cu gndul la crearea unui program care s funcioneGe mai eficient. 9up cum tii, am lucrat Hn guvern un timp destul de Hndelungat i, deFa lungul vremii, am vGut numeroase eKemple de ineficient. Cetenii rii pltesc o groaG de bani pe impoGite i noi avem fa de ei datoria de a vegJea ca banii s fie cJeltuii cu socoteal i eficient. 3 a c leFam spus membrilor guvernului s eKamineGe toate departamentele eKecutivului Hn scopul Hndeplinirii aceleia i munci pentru un cost mai scGut. E <uli pre edini au spus acela i lucru! E Cel de fa cJiar crede asta, spuse %yan serios. E 9ar primul dumneavoastr act politic important a fost atacarea sistemului de impoGite, remarc 9onner. E 1u atacarea, Tom. Ci scJimbarea. /eorge .inston deine "8

raportul meu complet. Codul de impoGitare pe careFl avem acum este total nedrept M Hn multe privine. n primul rnd, oamenii nuFl Hneleg. 3sta Hnseamn c sunt nevoii s angaIeGe speciali ti care s le eKplice sistemul de impoGitare i e greu de Hneles dac are vreun rost ca lumea s cJeltuie bani buni ca s i se eKplice de ce legea ia mai muli bani de la ea, mai ales cnd guvernul face legile. Ce rost are s se fac legi pe care oamenii nu le HnelegL 9e ce se fac legi att de complicateL Hntreb retoric %yan. E 9ar, pe parcurs, scopul administraiei este s fac sistemul de impoGitare regresiv, nu progresiv. E 3m mai vorbit despre asta, rspunse pre edintele i 9onner Hi cuno tea prerile. ,na dintre slbiciunile mai evidente ale lui %yan era aceea c nuFi plcea s se repete. ntrFadevr, nu era politician. 3cestora le place s spun acela i lucru. E 3Fi impoGita pe toi cu aceea i sum este ct se poate de corect. 9ac facem asta pe Hnelesul tuturor, vom economisi, de fapt, banii oamenilor. >cJimbrile Hn impoGitare propuse de noi nu vor fi dependente de venit. 1imeni nu va obine nicio favoare special. E 9ar rata impoGitelor pentru cei bogai va scdea simitor. E 3sta a aFi, dar vom elimina i toate favorurile pe care politicienii leF au introdus Hn sistem Hn beneficiul lor. 2n la urm, vor plti tot att sau, probabil, mai mult, puin mai mult dect pltesc acum. <inistrul .inston a studiat foarte atent problema i eu sunt de acord cu concluGiile lui. E 9omnule pre edinte, e greu de Hneles cum o reducere a ratei de treiGeci la sut Hi va face s plteasc mai mult. 3staFi aritmetic de clasa a patra. E ConsultFi contabilul, Gise %yan, Gmbind. >au, de fapt, uitFte la propriile tale debite, dac le poi descifra. +tii, Tom, cndva am fost contabil M am luat eKamenul Hnainte de a trece la <arin M i nu sunt Hn stare s descurc socotelile astea blestemate. /uvernul nu serve te interesul public fcnd lucruri pe care oamenii nu le Hneleg. 3m avut prea mult parte de problemele astea. 3m de gnd s dau lucrurile Hnapoi un pic. @ravoC (a stnga lui 9onner, NoJn 2lumber fcu o grimas. %egiGorul care selecta detaliile transmise de aparatele de filmat avu griI ca acest amnunt s fie ocolit. n scJimb, 9onner Gmbi iar, cuceritor. E < bucur c gndii a a, domnule pre edinte, fiindc sunt multe lucruri pe care poporul american ar vrea s le tie privitor la operaiunile ":

guvernului. 3proape toi funcionarii dumneavoastr guvernamentali au lucrat Hn 3genia Central de 'nformaii. E 3sta a aFi, Tom, dar a a cum iFam spus i aGiFdiminea, niciun pre edinte nu sFa referit vreodat la operaiunile de informare. &Kist un motiv serios pentru asta. %yan continua s fie relaKat, ne tiind ce u fusese descJis. E 9ar, domnule pre edinte, ai fost implicat personal Hn numeroase operaiuni de informare cu efecte Hnsemnate asupra Hncetrii %Gboiului %ece. 9e pild, dispariia submarinului sovietic cu racJete Octombrie Rou. 3i avut un rol important Hn asta, nuFi a aL %egiGorul, informat din timp Hn privina acestei Hntrebri, Hndreptase camera de filmat asupra feei lui %yan eKact la timp ca sFi arate ocJii care se fcuser ct cepele. 'at c nu se pricepea cJiar att de bine sF i controleGe emoiile. E Tom, eu! E Telespectatorii ar trebui s tie c ai Iucat un rol Jotrtor HntrFuna dintre principalele lovituri ale serviciilor de informaii din toate timpurile. 3m pus mna pe un submarin sovietic cu racJete balistice intact, nuFi a aL E 1u vreau s comenteG aceast tire. ;ardul nu mai reu ea sFi ascund paloarea. CatJy Hntoarse capul sF i priveasc soul, simind cum mna lui HngJease HntrFa ei. E 3poi, la mai puin de doi ani dup aceea, ai aranIat personal dispariia efului R./.@.Fului rus. NacO reu i sF i stpneasc eKpresia feei, dar vocea Hi devenise gtuit. E Tom, trebuie s HnceteGi, faci speculaii nefondate. E 9omnule pre edinte, 1icolai /Jerasimov, cndva repreGentant al R./.@.Fului, trie te acum Hmpreun cu familia sa, Hn 7irginia. Comandantul submarinului locuie te Hn ;lorida. 3sta nuFi o tire, spuse cu un Gmbet, i tii asta. 9omnule pre edinte, nu v Hneleg reticena. 3i Iucat un rol foarte important Hn a oferi lumii acea pace la care vFai referit cu cteva minute Hn urm. E Tom, dFmi voie s clarific lucrurile. 1u voi discuta niciodat despre operaiunile de informare Hn niciun for public. 2unctC E 9ar poporul american are dreptul s tie ce om se afl Hn acest birou. 3cela i lucru fusese spus cu unspreGece ore mai devreme de ctre NoJn 2lumber care se crisp Hn sinea lui, vGnduFse citat Hn acest fel, de i nu se putea ridica Hmpotriva propriului su coleg Hn public. $=

E Tom, miFam sluIit ara ct am putut mai bine un numr de ani, dar, a a cum tu nu poi deGvlui sursele tirilor tale, tot a a ageniile noastre de informaii nu pot deGvlui multe dintre lucrurile pe care le fac ca s nu se aIung la uciderea unor oameni Hn carne i oase. E 9ar, domnule pre edinte, ai fcut i dumneavoastr asta. 3i omort oameni. E 9a, a aFi i muli pre edini au fost soldai sau! E >tai puin, Hi Hntrerupse CatJy creia Hncepuser sFi scapere ocJii. 7reau s spun ceva. NacO a intrat Hn rndurile C.'.3.Fului dup ce familia noastr a fost atacat de terori ti. 9ac nu ar fi procedat a a atunci am fi cu toii mori. 2e atunci eram Hnsrcinat cu fiul meu i au Hncercat s m ucid pe mine i pe fiica mea Hn ma ina mea la 3nnapolis i! E < scuGai, doamn %yan, dar acum trebuie s lum o pauG. E nceteaG, Tom. nceteaG cJiar acumC spuse %yan rspicat. Cnd se vorbe te despre operaiuni militare Hn mod descJis, unii oameni pot fi uci i. i dai seama de astaL (uminile camerelor de filmat se stinseser, dar banda audio se derula Hnc. E 9omnule pre edinte, oamenii au dreptul s tie, iar eu am datoria de a relata faptele. 3m minit Hn vreo problemL E 1u pot nici mcar s comenteG cJestiunea asta i sigur c Hnelegi, spuse %yan, scond rspunsul potrivit aproape ca un mrit. 4ineFi firea, NacO, ineFi firea, H i repet el. ,n pre edinte nu trebuie sF i ias din fire, mai ales, firFar s fie, cnd este HntrFo emisiune pe viu la T7. ;irFar s fie, <arOo nFar colabora niciodat cu! sau ar faceFoL &l era lituanian i poate c iFar plcea ideea de a deveni un erou naional, de i NacO H i HncJipuia cFar putea sFi scoat o astfel de idee din cap. 9ar cu /Jerasimov era altceva. %yan Hl deGonorase, Hl ameninase cu moartea! de mna propriilor lui compatrioi, dar asta nu conta la un om ca el! i Hl lipsise de Hntreaga lui putere. /Jerasimov se bucura acum de o via mult mai confortabil dect ar fi putut avea parte Hn ,niunea >ovietic pe care Hncercase sFo menin i sFo conduc, dar nu era genul de persoan care apreciaG confortul la fel de mult ca puterea. /Jerasimov aspirase la acea funcie de care se bucura acum %yan i sFar fi simit foarte bine Hn acest salon sau Hn altul asemntor. 9ar cei care aspirau la putere erau aceia care, de cele mai multe ori, o foloseau gre it, ceea ce Hl deosebea de NacO Hnc HntrFo privin. 1u c asta ar fi contat Hn acel moment. /Jerasimov ar $1

vorbi! Clar ca lumina Gilei! +i ei tiau unde se afla el! 9eci, ce fac eu acumL E 1e aflm din nou Hn @iroul *val Hmpreun cu pre edintele i cu doamna %yan, rosti 9onner ca sFl aud cei ce, poate, uitaser. E 9omnule pre edinte, suntei specialist Hn securitate naional i afaceri strine, interveni 2lumber Hnainte ca tovar ul lui s aib timp s ia cuvntul. 9ar ara noastr are Hn fa i alte probleme. 3cum trebuie s reorganiGai Curtea >uprem. Cum intenionai s facei astaL E 3m cerut <inisterului de Nustiie sFmi HnainteGe o list de Iudectori cu eKperien de la curile de apel federale. n preGent studieG aceast list i sper s fac numirile Hn >enat Hn dou sptmni. E n mod normal, 3sociaia @arourilor 3mericane aIut guvernul s preGinte asemenea Iudectori, dar, bineHneles c asta nu se face Hn caGul de fa. 2ot s Hntreb de ce, domnule pre edinteL E Tom, toi Iudectorii de pe list au trecut deIa prin acest proces i de atunci toi au stat pe banca unei curi de apel timp de cel puin Gece ani. E (ista a fost Hnlocuit de procuroriL Hntreb 9onner. E 9e profesioni ti cu eKperien din <inisterul de Nustiie. +eful ecJipei de cercetare este 2atricO <artin, care tocmai a preluat Divizia Criminal. 3 fost asistat de ali Hnali funcionari din <inisterul de Nustiie, ca, de pild, eful 9iviGiei 9repturilor Civile. E 9ar sunt toi procurori sau speciali ti care practic procuratura. Cine vi lFa propus pe domnul <artinL E & adevrat c eu nuFi cunosc foarte bine pe cei din <inisterul de Nustiie. <urray, director Hn funcie la ;.@.'., mi lFa recomandat pe domnul <artin. 3 fcut o treab bun cnd a supravegJeat investigarea care a avut ca obiect prbu irea avionului peste cldirea Capitoliului i eu lFam rugat sFmi alctuiasc aceast list. E >untei prieten cu domnul <urray de mult vreme. E 9a, a aFi, rspunse %yan, dnd din cap. E ntrFo alt operaiune de informare ai fost Hnsoit de domnul <urray, nuL E Ce vrei s spuiL replic %yan. E n operaia C.'.3.Fului Hn Columbia, cnd ai Iucat un rol Hn deGmembrarea cartelului de la <edellin. E Tom, repet pentru ultima oarQ nu vreau s discut despre operaiunile de informare, reale sau inventate! 1iciodatC & clarL $"

E 9omnule pre edinte, acea operaiune sFa sfr it cu moartea amiralului Names Cutter, continu 9onner cu o eKpresie sincer Hndurerat pe cJip. Circul tot felul de pove ti acum despre perioada pe care aFi petrecutFo Hn serviciul C.'.3.Fului. 2ove tile astea o s eKplodeGe i noi dorim s v dm prileIul s clarificai lucrurile ct mai repede. 1Fai fost ales Hn aceast funcie i nFai fost cercetat niciodat Hn felul Hn care sunt cercetai candidaii politici de obicei. 2oporul american vrea sFl cunoasc pe omul care se afl Hn acest birou. E Tom, lumea informaiilor este o lume secret. 3 a i trebuie s fie. /uvernul nostru are multe de fcut. * parte dintre lucrurile astea nu pot fi discutate descJis. Toi avem secrete. *rice telespectator are secrete. +i tu ai secrete. &ste de importan vital pentru binele rii i, de fapt, i pentru sigurana vieii oamenilor care se ocup de treburile rii. 2e vremuri, miIloacele de informare respectau aceast regul, mai cu seam Hn vreme de rGboi, dar i Hn alte perioade. 3 vrea s facei asta i aGi. E 9ar Hn ce moment poate pstrarea secretelor s lucreGe Hmpotriva intereselor noastre naionale, domnule pre edinteL E 9e asta avem o lege care mandateaG Congresul s controleGe operaiunile de informare. 9ac aceste deciGii ar fi luate doar de latura eKecutiv, atunci da, ai avea motive de HngriIorare. 9ar nu se Hntmpl a a. +i Congresul cerceteaG ceea ce facem noi. &u, personal, am trimis rapoarte Congresului Hn multe asemenea probleme. E 3 eKistat o operaiune secret Hn ColumbiaL 3i participat la eaL 3i fost Hnsoit acolo de 9aniel <urray dup moartea lui &mil Nacobs, pe atunci director la ;.@.'.L E 1Fam nimic de spus Hn privina asta sau a celorlalte subiecte pe care leFai pus Hn discuie. 'nterveni o alt pauG comercial. E 9e ce facei astaL >pre surprinderea tuturor, Hntrebarea fusese pus de CatJy. E 9oamna %yan! E 9oamna doctor %yanC se grbi ea s spun. E < scuGai. 3ceste declaraii trebuie s fie infirmate. E 3m mai trecut prin asta i alt dat. Cndva sFa Hncercat s ni se distrug csnicia! 3u fost doar ni te minciuni i! E CatJy, Hi opti NacO. &a Hntoarse capul spre el. $$

E +tiu despre povestea aia, NacO, nu uita, murmur ea. E 1u, nu tii. 9e fapt, nu tii. E 3staFi problema, sublinie Tom 9onner. 3ceste pove ti vor fi urmrite. *amenii vor s tie. 3u dreptul s tie. 9ac ar fi trit HntrFo lume a dreptii, H i Gise %yan, sFar fi ridicat, iFar fi aruncat microfonul lui 9onner i iFar fi cerut s ias din casa lui, dar asta nu era posibil, a a c iatFl aici, un om presupus puternic, Hncolit de HmpreIurri ca un criminal la interogatoriuC 3poi, luminile aparatelor de filmat se aprinser iar. E 9omnule pre edinte, tiu c e un subiect dificil pentru dumneavoastr! E Tom, am sFi spun ceva. n cadrul serviciului meu la C.'.3., uneori a trebuit sFmi sluIesc ara prin miIloace care nu pot fi deGvluite pentru mult vreme, dar niciodat nu am Hnclcat legea i toate aceste activiti au fost raportate Hn detaliu membrilor de resort din Congres. ?ai sFi spun de ce am intrat Hn C.'.3.C 1Fam vrut s fac asta. &ram profesor. 2redam istoria la 3cademia 1aval. mi place s predau i am avut i timp s scriu cteva cri de istorie i mFa interesat asta. 9ar, pe urm, un grup de terori ti au Hnceput s m urmreasc pe mine i pe familia mea. 3u eKistat dou Hncercri foarte serioase de a ne ucide! pe noi toi. +tii i asta! Toate miIloacele de informare au vorbit despre asta cnd sFa Hntmplat. 3tunci am Jotrt c locul meu era Hn 3genie. 9e ceL Ca sFi apr pe alii de astfel de primeIdii. 1u miFa plcut cJiar a a de mult, dar era genul de munc pe care am Jotrt c trebuie sFo fac. 3cum m aflu aici M i tii cevaL 1uFmi place prea mult nici munca asta. 1uFmi place presiunea sub care triesc. 1uFmi place tipul acesta de rspundere. 1imeni nu trebuie s aib att de mult putere. 9ar m aflu aici i am depus un Iurmnt sFmi fac pe deplin datoria i asta i fac. E 9ar, domnule pre edinte, suntei prima persoana care se afl Hn acest birou care nFa fost un politician adevrat. 2rerile dumneavoastr Hn multe privine nFau fost niciodat modelate de opinia public i ceea ce deranIeaG pe mult lume este c prei s v baGai pe alii care, nici ei, nF au fost Hn posturi Hnalte. 9up prerea unora, eKist riscul c avem un grup mic de oameni crora le lipse te eKperiena politic, dar care modeleaG politica rii noastre pentru ctva timp Hn viitor. Cum rspundei acestei preocupriL E 1Fam auGit de eKistena acestei preocupri nicieri, Tom. $-

E 9omnule pre edinte, ai mai fost criticat i pentru faptul c petrecei prea mult timp Hn acest birou i nu destul afar, printre oameni. 3sta poate fi o problemL 3cum, c aruncase crligul, 9onner H i putea permite s dea glas unei plngeri. E 9in pcate, am o mulime de treab de fcut i sta e locul unde trebuie sFo fac. n privina ecJipei pe care miFam formatFo M de unde s HncepLC fcu NacO. CatJy, lng el, fierbea. 9e data asta, mna ei era rece Hn a lui. E >ecretar de stat, >cott 3dler, funcionar de carier din serviciul eKtern, fiul unui supravieuitor al ?olocaustului. l cunosc pe >cott de ani de Gile. &ste omul cel mai potrivit pentru acest post. (a ;inane, /eorge .inston, un om care sFa format singur. 3 Iucat un rol Jotrtor Hn salvarea sistemului nostru financiar Hn conflictul cu NaponiaP se bucur de respectul comunitii financiare i este o minte remarcabil. (a 3prare, 3ntJony @retanoP este un inginer i un om de afaceri de mare succes care a i Hnceput s fac unele reforme necesare la 2entagon. (a ;.@.'., 9an <urray, poliist de carier, om de valoare. +tii ceFam fcut eu cu alegerile mele, TomL &u am ales profesioni ti, oameni care cunosc munca fiindc au depusFo i ei, nu figuri politice care doar vorbesc despre munc. 9ac aprecieGi c astaFi o gre eal, ei bine, Hmi pare ru, dar eu am urcat pe scara ierarJiei din guvern i am mai mult Hncredere Hn profesioni tii pe care iF am cunoscut dect Hn ale ii politici pe care iFam vGut pe parcurs. +i, de fapt, prin ce se deosebe te asta de un politician care alege oamenii pe careFi cunoa te el! >au, i mai ru, pe cei care au contribuit la organiGarea campaniei luiL E ,nii ar spune c diferena const Hn faptul c oamenii obi nuii ale i Hn funcii Hnalte au o eKperien mai bogat. E &u nFa spune asta, i am lucrat Hn sluIba unor astfel de oameni ani de Gile. 3m numit Hn posturi doar oameni crora le cunosc capacitatea. 9e fapt, se presupune c pre edintele are dreptul, cu acordul repreGentanilor ale i de popor, s selecteGe oameni cu care s poat lucra. E 9ar, cu attea lucruri de fcut, cum credei c vei reu i fr o Hndrumare politic eKperimentatL 1e aflm HntrFun ora Hn care politica primeaG. E 2oate c tocmai asta este problema, iFo Hntoarse %yan. 2oate c procesul politic pe care lFam studiat cu toii deFa lungul anilor pune bee Hn $0

roate mai mult dect aIut. Tom, nFam cerut eu s mi se dea funcia asta, nuFi a aL Cnd %oger mFa rugat s fiu vicepre edinte, ideea a fost c eu voi lucra Hn perioada rmas i voi prsi munca din guvern pentru totdeauna. 9oream s m Hntorc la catedr. 9ar, atunci, sFa Hntmplat acel eveniment cumplit i acum iatFm aici. 1u sunt politician. 1Fam inut niciodat s fiu politician i, Hn ceea ce m prive te, nu sunt a a ceva nici acum. >unt eu, oare, omul cel mai potrivit pentru acest postL 2robabil c nu. Totu i, sunt pre edintele >tatelor ,nite i am o treab de fcut pe care am de gnd sFo fac ct pot mai bine. 3staFi tot ce pot s fac. E 'ar aceasta a fost ultima declaraie. 7 mulumesc, domnule pre edinte. NacO abia dac a tept s se stng luminile aparatelor de filmat cF i i scoase microfonul prins la cravat i se ridic Hn picioare. Cei doi reporteri nu mai scoaser o vorb. CatJy se uit furioas la ei. E 9e ceFai fcut astaL E Ce vrei s spuneiL E 9e ce oamenii ca voi Hi atac Hntotdeauna pe oamenii ca noiL CeFam fcut s meritm astaL >oul meu este omul cel mai onorabil pe careFl cunosc. E 1oi nFam fcut dect s punem ni te Hntrebri. E 1uFmi servi mie a a cevaC 3legei asemenea Hntrebri i le punei Hn a a fel, Hnct dai rspunsurile Hnainte s aib omul prileIul s spun ceva. 1iciunul dintre reporteri nu rspunse nimic. Cei doi %yan plecar fr o vorb. n acea clip intr 3rnie. E @ine, spuse el. Cine a aranIat astaL E (Fau spintecat ca pe un pe te, gndi ?olbrooO cu voce tare. 9e mult a teptau s intre Hn scen i e Hntotdeauna bine sFi cuno ti du manul. E Tipul sta te sperie, H i Gise &rnie @roSn, cntrind situaia mai bine. <car pe politicieni poi conta c sunt ni te escroci. Tipul sta! >finte 9umneGeule! * s Hncerce s! * sFavem deFa face cu un stat poliienesc aici, 2eteC &ra un gnd careFl umplea de groaG pe omul din <ontana. 3vusese Hntotdeauna convingerea c politicienii erau tot ce putea fi mai ru pe lume, dar, brusc, H i ddu seama c nu era a a. 2oliticienii se Iucau deFa puterea, fiindc le plcea ideea de manipulare a oamenilor, lucru careFi fcea s se simt groGav de bine. %yan era mai ru. &l credea c era bine ceea ce $5

fcea. E 1enorocitulC scr ni el. Nustiia pe care vrea sFo instaleGe! E (Fau fcut sFarate ca un caragJios, &rnie. E 1u, nuFi a a. 1u pricepiL (eFau fcut Iocul.

$6

33 RICOEURI

&ditorialele se inspirau din tirile de pe prima pagin a fiecrui Giar principal. n cele mai HntreprinGtoare dintre ele se vedeau cJiar reproduceri ale casei lui <arOo %amius. >e dovedise c el era plecat Hn acel moment M i ale familiei /Jerasimov. 3cesta era acas, dar un paGnic de la securitate reu ise s conving lumea s prseasc locul, dup ce se fotografie el Hnsu i de o sut de ori. 9onner sosi la lucru foarte devreme i fu, HntrFadevr, foarte surprins de toate astea. 2lumber apru Hn biroul lui cinci minute mai trGiu, fluturnd prima pagin a Giarului New York Times. E 9eci cine a pclit pe cine, TomL E Ce vrei s! E Treaba asta cam scrie, remarc 2lumber, acid. Cred c, dup ce ai plecat de la edin, oamenii lui Realty sFau mai distrat un pic. 9ar ai dus de nas pe toat lumea, nuFi a aL 9ac se descoper vreodat c banda ta nF a fost! E 1Fo s se descopere, rspunse 9onner. +i toate reportaIele astea nu fac dect s preGinte interviul nostru HntrFo lumin mai bun. E <ai bun pentru cineL Hl Hntreb 2lumber, Hn timp ce ie ea din Hncpere. +i pentru el era prea devreme ca s Iudece lucrurile i primul lui gnd stingJer din Giua aceea fu c &d <urroS nFar fi trebuit s foloseasc spray de pr. /us (orenG termin edina cu personalul devreme de diminea. 2rimvara venea de timpuriu Hn 3tlanta. Copacii i arbu tii Hnmugureau i $8

Hn curnd aerul va fi Hncrcat de parfumul plantelor Hn floare pentru care ora ul era vestit M i de o grmad de polen, H i Gise /us, care Hi va Hnfunda sinusurile, dar era normal s plte ti bir fiindc triai HntrFun ora sudic tumultuos, i totu i plin de graie. 3cum c terminase cu edina, puse pe el Jalatul alb de laborator i porni spre fieful lui special Hn Centrul pentru Controlul i 2revenirea @olilor. C.C.@.Ful T2 nu fusese niciodat adugat la acronimU era una dintre biIuteriile din coroana guvernului, o agenie de elit, unul dintre cele mai importante centre medicale ale lumii M muli ar fi spus cel mai important. 9in acest motiv, centrul din 3tlanta atrgea cei mai buni profesioni ti. ,nii rmneau acolo. 3lii plecau s predea la colile medicale din ar, dar toi rmneau marcai pentru totdeauna ca oameni ce lucraser la C.C.@., dup cum alii se pot luda c iFau fcut armata la marin, motivele fiind asemntoare. &rau primii oameni pe care ara Hi trimitea Hn punctele fierbini. &rau primii care se luptau cu bolile, Hn loc s se lupte cu du mani HnarmaiP acest semn distinctiv ddea na tere unui esprit de corps care, Hn multe caGuri, Hi reinea acolo pe cei mai buni dintre ei, Hn ciuda salariilor guvernamentale modeste. E V1eaa, <elissa, spuse (orenG, adresnduFse asistenteiF efe de laborator M avea un masterat i H i termina doctoratul Hn biologie molecular la ,niversitatea &mory din apropiere, dup care va obine o promovare serioas. E @un dimineaa, domnule doctor. 2rietena noastr sFa Hntors, adug ea. E AuL >pecimenul fusese bgat la microscop. (orenG se a eG, avnd griI, ca de obicei, s nu se grbeasc. Control documentul scris ca s identifice mostra, comparndFo cu inscripia de pe biroul suQ :8F$F=5$ 3. 9a, numerele coincideau. 3cum nu mai rmnea dect s ecraniGeGe proba! i iatFoQ Toiagul Ciobanului. E 3i dreptate. 3i eKpusFo i pe cealaltL E 9a, domnule doctor. &cranul computerului se Hmpri Hn dou Iumti verticale i, alturi de primul, se ivi a doua mostr din 1:65. 1u erau cJiar identice. Curba de la fundul lanului 3.%.1. nu prea s fie niciodat la fel, dup cum fulgii de Gpad au modele mereu noi, dar asta nu conta. Ceea ce conta erau spiralele de protein de la capt, i acelea erau! E <ayinga. $:

2ronun cuvintele ca i cum ar fi vorbit despre ceva obi nuit. E 9e acord, Gise <elissa din spatele lui. >e apleac Hn fa s tasteGe, indicnd M =5$@. 3cestea au fost mai greu de iGolat, dar! E 9a, din nou identice. Cel deFacum e de la copilL E 9a, de la o feti. 3mbele tonuri preau deta ate. *mul poate suporta doar HntrFo msur amrciunea, Hnainte ca mecanismele de autoaprare ale minii s intervinP mostrele devenir simple mostre, fr legtur cu oamenii de la care fuseser luate. E @ine, am dat cteva telefoane. Cele dou grupuri fur inute separat din motive evidente i, de fapt, niciunul nu tia de eKistena celuilalt. @adrayn se adres unui grup de douGeci. 3CT*%,( se adres celui deFal doilea grup format din nou persoane. 2entru ambele grupuri se fceau pregtiri similare. 'ranul era un conglomerat de naiuni, avnd resursele unui stat cu mai multe naiuni. <inisterul su de &Kterne avea un birou pentru pa apoarte, iar ;inanele aveau un departament de tiprituri i imprimerii oficiale. 3mbele permiteau confecionarea de pa apoarte din orice numr de ri i copierea de tampile de intrare i ie ire. 9e fapt, asemenea documente puteau fi pregtite HntrFun numr finit de locuri, mai cu seam ilegal, dar aceast surs asigura o calitate oarecum mai bun, fr riscul deGvluirii locului de origine. Cea mai important dintre cele dou misiuni era, paradoKal, cea mai sigur Hn privina riscului fiGic real. &i bine, depinde cum priveai lucrurile! @adrayn putea s vad eKpresia acelor cJipuri, Hns i ideea a ceea ce fceau ar fi putut face prul mciuc Hn capul unui om, de i Hn caGul acestor oameni, asta nu era dect un eKemplu Hn plus al toanelor naturii umane. Treaba, le eKplica el, era simpl. 'ntr. (ivreaG. 'e i. >ublinie c erau Hn deplin siguran, atta timp ct respectau procedurile asupra crora vor fi informai Hn amnunt. 1u vor eKista oameni de contact de cealalt parte. 1ici nu era nevoie i, fr ei, treaba devenea mai sigur. ;iecare putea sF i aleag propriaFi eKplicaie de acoperire i misiunea avea asemenea parametri Hnct dac mai muli din grup ddeau aceea i eKplicaie nu conta. Ceea ce conta era ca eKplicaiile s fie preGentate plauGibil, a a c fiecare cltor putea alege un domeniu de activitate despre care tia cte ceva. 3proape toi aveau un titlu universitar, iar cei care nu -=

aveau puteau s se refere la comer, la mecanic sau la alt domeniu pe careF l cuno teau mai bine dect orice funcionar vamal care punea Hntrebri din simpl plictiseal. /rupul vedetei se simea mai relaKat Hn privina sarcinii de Hndeplinit. &l presupunea c asta se datora unei carene din cultura lui. 3cest grup era format din oameni mai tineri i cu mai puin eKperien i eKplicaia era c tinerii tiu, pur i simplu, mai puine despre via, prin urmare, mai puine despre moarte. &i erau motivai de pasiune, de o tradiie a sacrificiului, de propria lor ur i de propriii lor demoni, toate astea HntunecnduFle Iudecata HntrFun fel care le convenea stpnilor care se simeau liberi s rspndeasc ura i pasiunile, o dat cu oamenii care le nutreau. 3ceast informare fu mai detaliat. ;ur distribuite fotografii, Hmpreun cu Jri i diagrame, iar grupul se apropie i mai mult ca s vad mai bine detaliile. 1imeni nu fcu vreo observaie privitoare la natura sarcinii Hntreprinse. 7iaa i moartea constituiau elementele unei probleme att de simple pentru cei care nu tiau rspunsurile finale M sau credeau c le tiu, de i nu le tiau M i, de fapt, era mai bine a a pentru toat lumea. 3vnd un rspuns la <area Hntrebare fiKat Hn minte, cele minore nici nu le treceau prin cap. 3CT*%,( nuF i fcea astfel de iluGii. &l H i punea Hntrebrile care se iveau Hn propriaFi minte, dar nu le da niciodat un rspuns. 2entru el, <area Hntrebare devenise altceva. 2entru el totul era un act politic, nu o problem religioas, iar omul nuF i msura destinul prin politic. n orice caG, nu Hn mod con tient. >e uit la cJipurile lor, dnduF i seama c eKact asta fceau i ei, dar fr s realiGeGe. &rau oamenii cei mai potrivii pentru o astfel de treab. Credeau c tiu totul, dar, de fapt, tiau foarte puin, doar aciunile fiGice. >e simi ca un criminal, dar mai fcuse i alt dat a a ceva, Hns nu Hn mod direct. 3 o face astfel era riscant i misiunea de fa prea s fie cea mai riscant HntrFun interval de muli ani. &ra interesant c nu Hnelegeau mai bine lucrurile! ;iecare dintre ei se imagina a fi piatra din pra tia lui 3llaJ, fr sFi treac prin minte c asemenea pietre sunt menite s fie doar aruncate! >au poate c nu. 2oate c vor fi noroco i i pentru acea eventualitate, le oferi cele mai bune informaii pe care le avea i care erau destul de bune. <omentul cel mai propice va fi dupFamiaGa, eKact Hnainte ca lumea s ias de la lucru, ca s se foloseasc oselele aglomerate pentru aFi deruta de urmritori. +i el va intra iar Hn aciune, ca s le faciliteGe evadarea final! 9ar nu le spuse -1

dac se va aIunge la a a ceva. E @ine, 3rnie, ce se petrece aiciL Hntreb %yan. CatJy nu avea niciun fel de procedur programat pentru acea Gi, i asta se nimerea bine. >e frmntase toat noaptea i mintea nuFi era HntrFo stare propice muncii ei normale. 1ici el nu se simea mult mai bine, dar nFavea niciun rost s se rsteasc la eful personalului. E &i bine, pot s Iur c eKist scurgeri de informaii de la C.'.3. sau ?ill. Cine tia despre activitile taleL E 9espre Columbia singurii care tiu sunt ;elloSs i Trent. +i ei mai tiu c <urray nFa fost acolo! *ricum, nu Hn realitate. %estul operaiunii este o tain pecetluit. E 9e fapt, ce sFa HntmplatL 9e data asta, 3rnie era cel care voia s tie. 2re edintele Hncepu s gesticuleGe Hn timp ce vorbea, ca un copil careFi eKplica printelui luiQ E 3u fost dou operaiuni, 7&9&T3 i %&C'2%*C'T3T&3. ,na dintre ele implica aducerea de trupe Hn Columbia, ideea era urmrirea Gborurilor cu transporturi de droguri. 3vioanele acelea erau apoi spulberate! E Cum adicL E 9oborte de fora aerian! &i bine, unele erau interceptate, ecJipaIele erau arestate i licJidate pe tcute. >Fau mai Hntmplat i altele, pe urm &mil Nacobs a fost ucis i %&C'2%*C'T3T&3 a fost distrus. 3m Hnceput s dm drumul la bombe iciFcolo. (ucrurile neFau cam scpat din mn. 3u fost uci i unii civili i totul a Hnceput s se rup Hn bucele. E Ct de bine erai informatL Hntreb van 9amm. E 1Fam tiut absolut nimic pn nu sFa Hngro at gluma. 2e atunci Nim /reer era pe moarte i eu Hi preluasem munca, dar era vorba mai mult de aciuni 1.3.T.*. 3m fost strin de toate pn au Hnceput s cad bombele M m aflam Hn @elgia cnd se Hntmpla asta. 3m aflat totul la T7, poi s m creGiLC Cutter conducea, de fapt, operaiunea. 'Fa Hmbrobodit pe Iudectorul <oore i pe @ob %itter ca s porneasc lucrurile, pe urm, a Hncercat el s le stopeGe. n clipa aia, treaba a luatFo raGna. Cutter a Hncercat s reduc numrul soldailor! 'deea era ca ei s dispar, pur i simplu. Treaba asta am descoperitFo eu. 3m ptruns Hn seiful de rapoarte personale ale lui %itter. 3 a c am plecat Hn Columbia cu ecJipa de salvare iFam scos de acolo pe maIoritatea soldailor. 1Fa spune c a fost o distracie, -"

Gise %yan. >Fau scJimbat destule focuri i eu operam una dintre mitralierele de pe elicopter. ,n membru al ecJipei, un sergent pe numele de @ucO Aimmer, a fost Hmpu cat la ultima evacuareP de atunci, mFam ocupat tot timpul de familia lui. (iG &lliot a aflat de asta i a Hncercat s foloseasc ce tia Hmpotriva mea cnd iFa venit bine. E 3r mai fi multe de adugat, spuse 3rnie Hncet. E 3J, da. 3 trebuit s raporteG operaiunile la Comisia de >elecie, dar nFam vrut s scindeG guvernul. 3 a c am discutat problema cu Trent i ;elloSs i am cerut s fiu primit de pre edinte. 3m stat un timp de vorb, pe urm, am ie it de la el, iar >am i 3l au mai vorbit cu el un timp. 1u tiu sigur ceFau convenit, dar! E 9ar el a ratat alegerile. >Fa descotorosit de directorul lui de campanie i sFa ales praful de propaganda lui electoral. 9umneGeule, NacO ceFai fcutLC eKclam 3rnie. >e fcuse palid la fa, dar pentru motive politice. Tot timpul van 9amm creGuse c desf urase o campanie strlucit i de succes pentru @ob ;oSler, dislocnd un pre edinte Hn funciune. 9eci, fusese un aranIamentL +i el nuF i dduse seama de astaLC %yan HncJise ocJii. ;cuse efortul de a retri o noapte groaGnic. E 3m licJidat o operaiune care era, teJnic, legal, dar care se cam cltina. 'Fam pus punct pe tcute. Columbienii nu au priceput niciodat. 3m creGut c am prevenit un nou .atergate la ei acas i un incident internaional cumplit. >am i 3l lFau considerat o problem HncJis, iar rapoartele rmn sigilate mult dup ce vor fi du i cu toii de pe astFlume. CineFa lsat treaba asta s transpire trebuie cFa pus cap la cap cteva Gvonuri i a tras cteva concluGii inspirate. &u ceFam fcutL Cred cFam aplicat legea ct am putu mai bine! 1u, 3rnie, eu nFam Hnclcat legea. &u am urmat regulile. 1Fa fost u or, totu i am fcut asta. 9escJise ocJii. E 9eci, 3rnie, cum va suna asta la 2reoriaL E 9e ce nFai raportat, pur i simplu, Congresului i! E 3duFi aminteC Hl Hndemn pre edintele. 1uFi vorba doar de un fapt iGolat, de acordL 3sta se Hntmpla cnd &uropa de &st Hncepea s se deGmembreGe, ,niunea >ovietic eKista Hnc, dar se cltina, se petreceau lucruri cu adevrat cruciale, 9oamne, ar fi putu s ias un balamuc cum nu sFa mai pomenitC 3merica nu putea! 1Fam fi reu it s aIutm &uropa s se ecJilibreGe dac am fi fost Hnglodai HntrFun scandal intern. 'ar eu eram -$

omul care trebuia s dea semnalul i s porneasc la aciune cJiar atunciP dac nu, acei soldai ar fi fost uci i. /nde teFte Hn ce situaie nenorocit eramC 3rnie, nFaveam cui s cer sfaturi Hn acel moment, nuL 3miralul /reer era mort. <oore i %itter erau compromi i. 2re edintele era bgat pn la gt Hn treaba astaP pe atunci, credeam c se conducea spectacolul prin Cutter! 9ar nu era a aP el fusese vrt Hn asta de ticlosul la, nepriceputul la. 1u tiam Hncotro sFo apuc, a a c am cutat aIutor la ;.@.'. 1u puteam s m Hncred Hn nimeni dect Hn 9an <urray i @ill >JaS i HntrFunul dintre oamenii no tri de la (angley pe latura operaional. @ill! +tii c era doctor Hn 9reptL! <Fa aIutat cu partea legal, iar <urray mFa asistat la operaiunea de salvare. ncepuser cercetri privitoare la Cutter. &ra o operaiune codat, cred cFi Giceau *9'>&&3, i aveau de gnd s se adreseGe unui magistrat american privitor la o conspiraie criminal, dar Cutter sFa sinucis. ,n agent ;.@.'. era foarte aproape de noi cnd sFa aruncat Hn faa autobuGului. (Fai cunoscutQ 2at *V9ay. 1imeni nFa Hnclcat vreodat legea, Hn afar de Cutter. CJiar i operaiunile erau conforme Constituiei! Hn orice caG, a a spunea >JaS. E 9ar din punct de vedere politic! E 9a, nici mcar eu nu sunt att de ne tiutor. 9eci, iartFm 3rnieQ eu nFam Hnclcat legeaC 3m sluIit interesele rii mele ct am putut de bine, Hn HmpreIurrile date, i uite cu ce mFam ales! E ;irFar s fieC Cum de nu i sFa spus niciodat nimic lui @ob ;oSlerL E 3sta i se datoreaG lui >am i lui 3l. &i au considerat c asta ar fi Hnveninat pre edinia lui ;oSler. 2e lng asta, nu pot s tiu sigur ce iFau spus ei doi pre edintelui, nuL 1Fam Hncercat niciodat s descopr. 1Fam aflat niciodatP tot ce tiu sunt speculaii! >peculaii destul de reu ite, recunoscu %yan, dar atta tot! E NacO, se Hntmpl rar s nu tiu ce s mai spun. E >pune, oricumC Hi porunci pre edintele. E (ucrurile se vor afla. 3cum miIloacele de informare dein destule fapte ca s pun cteva lucruri cap la cap i asta va sili Congresul s iniieGe o cercetare. CeFai spus despre cealalt problemL E ;oarte adevrat, Gise %yan. &i bine, am pus mna pe Octombrie Rou da, am pus cJiar eu mna pe /Jerasimov. 'deea a fost a mea, iar operaiunea aproape c mFa dat gata, dar astaFiC 9ac nFam fi fcut a a, /Jerasimov era pe punctul de aF i lansa propria lovitur ca sFl dea peste cap pe 3ndrei 1armonov i atunci ar mai fi eKistat Hnc un 2act de la --

7ar ovia i vremurile grele nu sFar fi dus! (Fam compromis pe ticlos i nFa mai avut altceva de fcut dect s se urce Hn avion. & Hnc suprat, cu toate c neFam btut capul ca sFl instalm aici, dar Hmi dau seama c nevastFsa i fiicFsa se simt minunat Hn 3merica. E 3i omort pe cinevaL Hntreb 3rnie. E (a <oscova, nu. n submarin! &l a Hncercat s distrug submarinul. (Fa omort pe unul dintre ofierii vasului i iFa Hmpu cat destul de grav pe alii doi, dar iFam venit eu de Jac! 3ni de Gile am tot avut co maruri. ntrFun alt conteKt, H i Gise van 9amm, pre edintele lui ar fi fost un erou. 9ar realitatea i politica nu aveau prea multe Hn comun. *bserv c %yan nuFi spusese povestea despre @ob ;oSler i lansarea nuclear e uat. +eful personalului fusese de fa la acea Hntmplare i tia c trei Gile mai trGiu, N. %obert ;oSler aproape cF i pierduse minile cnd H i dduse seama cum fusese salvat de la un masacru popular la scar Jitlerist. &rau cteva rnduri Hn !izerabilii lui ?ugo careFl iGbiser pe brbatul mai Hn vrst cnd citise prima oar cartea Hn liceu. Ct de ru poate fi bineleC. nc un caG careFo confirma. %yan H i sluIise ara cu curaI i cu pricepere de multe ori, dar faptele lui nu puteau reGista Iudecii publice. 'nteligena, dragostea de patrie i curaIul se adugau unei serii de lucruri pe care oricine le putea deforma pn nu mai puteau fi recunoscute i transforma Hn scandal. 'ar &d Realty se pricepea bine la a a ceva! E Cum putem s controlm toate asteaL Hntreb pre edintele. E Ce altceva ar mai trebui s tiuL E %apoartele privind Octombrie Rou i activitatea lui /Jerasimov sunt la (angley. 9espre povestea din Columbia tii tot ce trebuie s tii. 1u sunt sigur c am dreptul legal s deGvlui rapoartele. 2e de alt parte, vrei s destabiliGeGi %usiaL Cu asta ai reu i! " Octombrie Rou, gndi /olovOo, apoi ridic ocJii Hn tavanul Hnalt al biroului su. 'van &mmetovici, ticlos mecJerC #vo tvoiu ma$t%&'. nIurtura fusese rostit pe un ton de calm admiraie. 9in clipa cnd Hl cunoscuse pe %yan Hl subestimase i, cJiar i dup toate contactele, directe i indirecte, care urmaser, trebuia s admit c rmsese la aceea i prere. 9eci a aFl compromisese el pe /JerasimovC +i, fcnd asta, salvase %usia, poate! 9ar era de presupus c o ar putea fi salvat din interior, nu din eKterior i c unele secrete sunt pstrate pe vecie, fiindc proteIau pe toat
1 nIurtur referitoare la mam.

-0

lumea Hn mod egal. )sta era un secret att de mare! 3cum ar fi stnIenitor pentru ambele ri. 2entru ru i, Hnsemna pierderea unei valori naionale importante prin Hnalt trdare M mai mult cJiar, ceva ce organele de informare nu descoperiser, lucru aproape incredibil, dac te gndeai bine, dar relatrile fuseser bune i pierderea a dou submarine de vntoare Hn aceea i operaiune transformaser afacerea Hn ceva pe care marina sovietic dorea din tot sufletul s uite. 3 a c aceste lucruri nu fuseser investigate. >ergJei 1icolaici cuno tea a doua parte mai bine dect pe prima. %yan prevenise o lovitur de stat. /olovOo presupunea c %yan ar fi putut foarte bine sFi spun ce se petrecea i s lase organele interne ale ,niunii >ovietice! 9ar, nu, serviciile de informare foloseau totul Hn avantaIul lor i %yan ar fi trebuit s fie nebun s nu procedeGe a a cum fcuse. /Jerasimov trebuie c a ciripit ca un canar M el cuno tea Gicala occidental M i a turnat tot ce tiaP Hn orice caG, 3mes fusese identificat astfel, era convins de asta, i fusese, Hn principiu, o min de aur pentru R./.@. +i tu care ai considerat Hntotdeauna c 'van &mmetovici nu era dect un amator talentatC H i Gise /olovOo. 9ar cJiar i admiraia pentru realiGrile lui profesionale era moderat. >Far putea ca %usia s aib Hn curnd nevoie de aIutor! Cum putea ea s apeleGe la aIutorul cuiva care, acum se tia, se amestecase Hn politica intern a rii ca un regiGor pe scenL 3ceast descoperire merita o alt HnIurtur, dar nu admirativ. 3pele aflate sub Iurisdicia internaional sunt libere pentru trecerea tuturor, drept care marina nu putea face altceva dect s Hmpiedice vasul cJarter s se apropie prea mult de docul 8F1=. n curnd, i se altur un altul, pe urm altele, pn cnd un total de unspreGece aparate de filmat se Hndreptar spre docul acoperit, gol acum dup dispariia maIoritii submarinelor americane cu racJete, i a altuia care eKistase pentru puin timp acolo M unul care nu era american sau, oricum, a a se spunea. &ra posibil s acceseGi rapoartele privind personalul <arinei prin computer i unele persoane fceau asta cJiar acum, verificnd datele fo tilor membri ai ecJipaIului (.).). Dallas. ,n telefon dat disFdeF diminea la C*<>,@23C Hn legtur cu funcia sa de ofier comandant al DallasFului nu trecuse mai departe de ofierul de relaii publice care era -5

bine instruit Hn a nu comenta cercetrile delicate. 3stGi va primi mai mult dect poria cuvenit. (a fel i alii! E 3ici, %on Nones. E 3ici, Tom 9onner de la 1.@.C. 1eSs. E Ce plcereC rspunse Nonesy, prudent. E &u urmresc C.1.1.Ful! E 2oate dorii s v uitai la programul nostru de astFsear. 3 vrea s v vorbesc despre! E 3m citit Times aGiFdiminea. l primim i noi aici. ;r comentarii, adug el. E 9ar! E 9ar, da am lucrat pe un submarin. 1e numeau >erviciul <ut. 9e fapt, asta sFa Hntmplat de mult. 3cum am propria mea afacere. Cstorit, cu copii, tot tacmul! E &rai ef de sonar pe ,>>. Dallas cnd! E 9omnule 9onner, am semnat un contract pentru pstrarea secretului profesional cnd am prsit ;orele 1avale. 1u pot s vorbesc despre activitatea noastr, HnelegeiL &ra prima lui Hntlnire cu un reporter i era eKact a a cum i se spusese c va fi. E 3tunci tot ce putei face este s ne spunei c nu sFa Hntmplat nimic. E Ce nu sFa HntmplatLC Hntreb Nones. E & vorba de dispariia unui submarin rusesc numit Octombrie Rou. E +tii careFi cea mai mare nebunie pe care am auGitFo vreodat ca specialist pe sonarL E CareL E &lvisC ncJise telefonul. 3poi sun la 2earl ?arbor. (a ivirea Gorilor, carele T7 rulau prin .incJester, 7irginia, ca armatele din %Gboiul Civil care cuceriser i pierduser ora ul de mai mult de patruGeci de ori. &l nu era, de fapt, proprietarul acelei case. 1ici mcar C.'.3.Ful nu o poseda. Titlul de proprietate al pmntului era pe numele unei firme de Jrtie, aparinnd apoi unei fundaii cu directori obscuri, dar, de vreme ce proprietatea funciar din 3merica este Hnregistrat public, asemenea tuturor corporaiilor i fundaiilor, datele vor fi parcurse Hn mai puin de dou Gile, -6

Hn ciuda plcuelor ata ate la dosarele care indicau funcionarilor tribunalului districtual s dovedeasc inventivitate Hn mascarea documentelor. %eporterii care H i fcur apariia aveau cu ei fotografii i fragmente de documente filmate cu 1iOolai /Jerasimov i pe trepiede se fiKaser obiectivele de distan ca s se filmeGe ferestrele de la o deprtare de un Oilometru, dincolo de civa cai ce p teau, formnd un fundal idilic la tireaQ C.'.3.F,( ( T%3T&3A) 2& >2'*1,( %,> C3 2& ,1 %&/& 1 7'A'T). Cei doi tipi de la securitate care pGeau casa Hnnebuniser tot sunnd la (angley pentru instruciuni, dar biroul relaiilor publice al C.'.3.Fului M o instituie destul de ciudat M nFavea Jabar de nimic i nu tia dect s repete c era vorba de o proprietate privat Tdac asta era sau nu corect din punct de vedere legal Hn HmpreIurrile de fa, era un lucru cercetat acum de avocaii C.'.3.FuluiU, pe care reporterii nu o puteau Hnclca. Trecuser ani de cnd nu mai avusese motive de amuGament. >igur c eKistaser momente distractive, dar acest lucru era att de special Hnct nici mcar nuFl considerase posibil. &l se socotise Hntotdeauna un eKpert Hn probleme americane. /Jerasimov condusese multe operaiuni Hmpotriva 9u manului 2rincipal cum i se spunea cndva 3mericii Hn ara acum disprut pe care o sluIise HntrFo vreme, dar recunoscu fa de sine Hnsu i c trebuia s vii aici i s trie ti aici civa ani ca sFi dai seama ct de greu era sFo Hnelegi, cum nimic nu avea sens, cum absolut orice sFar fi putut Hntmpla i cu ct era ceva mai smintit, cu att prea mai posibil s se produc. 1icio fanteGie nu era suficient ca s preveGi ce se Hntmpla dup o Gi, cu att mai puin dup un an. +i iat probaC @ietul %yan, H i spuse el, stnd la fereastr i sorbind din cafea. n ara lui M care pentru el va fi Hntotdeauna ,niunea >ovietic M a a ceva nu sFar fi Hntmplat niciodat. Civa paGnici Hn uniform i o privire Hncruntat ar fi gonit oamenii i, dac nu se reu ea cu o privire, atunci mai erau i alte metode. 9ar nu i Hn 3merica, unde miIloacele de informare se bucurau de libertatea lupilor din pdurile siberiene M aproape cFi veni s rd la gndul sta. n 3merica, lupii erau o specie proteIat. Apciii tia cJiar nu tiau c lupii omoar oameniL E 2oate vor pleca, Gise <aria, care apruse lng el. E 1u prea cred. E 3tunci trebuie s nu ie im afar pn nu pleac, spuse soia lui, -8

HngroGit de Hntorstura pe care o luaser lucrurile. &l cltin din cap. E 1u, <aria. E 9ar ce facem dac ne trimit HnapoiL E 1Fo s fac asta. 1u pot face asta. 1u se procedeaG a a cu disidenii. &Kist ni te reguli, Hi eKplic el. 1oi nFam fcut a a cu 2Jilby sau cu @urgess, sau cu <aclean! de i erau ni te beivi i ni te degenerai. 9in contr, iFam proteIat, leFam cumprat butur i iFam lsat s se dedea la perversitile lor, fiindc a a e regula. i termin cafeaua i se duse la buctrie s pun cea ca i farfurioara Hn ma ina de splat vase. >e uit la ea cu o strmbtur. 3partamentul lui de la <oscova i de pe Colinele (enin M probabil cptaser alt nume dup plecarea lui M nu avusese un astfel de ecJipament. 3vusese servitori care fceau treaba. 3tt. n 3merica, aparatura era un Hnlocuitor al puterii, i confortul M un Hnlocuitor al statului social. >ervitorii. 2utea avea orice. >tatut social, servitori, putere. ,niunea >ovietic putea Hnc s fie o mare naiune, respectat i admirat Hn Hntreaga lume. &l ar fi putut deveni secretar general al 2artidului Comunist al ,niunii >ovietice. 3tunci ar fi putut s iniieGe formele cuvenite pentru eradicarea corupiei i punerea rii pe picioare. 2oate c ar fi realiGat o apropiere deplin de *ccident i ar fi stabilit pacea, dar o pace Hntre egali, nu o prbu ire total. &l nu fusese niciodat un ideolog, de i bietul 3leKandrov a aFl considerase, de vreme ce /Jerasimov fusese Hntotdeauna om de partid M de fapt, ce altceva puteai fi HntrFun stat cu partid unicL <ai ales atunci cnd tiai c soarta teFa ales pentru putere. 9ar, nu. >oarta Hl trdase prin persoana lui NoJn 2atricO %yan HntrFo noapte rece, HnGpeGit la <oscova, pe cnd sttea, a a cum H i amintea, HntrFun depou, HntrFun tramvai. 'at c acum se bucura de confort i de securitate. ;iica lui se mrita Hn curnd cu un om cu bani din familie, cum spun americanii, un om care, Hn alte ri, ar fi aparinut nobilimii M trntori buni de nimic, cum Hi numea el M adevratul motiv al victoriei repurtate de 2artidul Comunist Hn revoluia sa. >oia lui era mulumit cu aparatura ei i cu micul ei cerc de prieteni. 9ar vecJea lui mnie nu se risipise. %yan Hi furase destinul, Hl lipsise de adevrata bucurie a puterii i a responsabilitii M de puterea de a decide calea poporului suP apoi %yan H i alesese acela i destin i fraierul nu tia cum sFl foloseasc. &ra, HntrF adevr, o ru ine s fi fost pclit de o astfel de persoan. &i bine, mai -:

rmnea un singur lucru de fcut, nuL /Jerasimov se duse Hn vestibulul de la ie irea din spate, H i alese o IacJet de piele i p i afar. >ttu o clip pe gnduri. 9a, o s aprind o igar i o s o ia pe aleea unde erau ei, la o deprtare de vreo patru sute de metri. 2e drum, se va gndi cum sF i eKprime observaiile i recuno tina fa de pre edintele %yan. 1u Hncetase nicio clip s studieGe 3merica i ceea ce se remarcase Hn legtur cu atitudinea miIloacelor de informare Hi va fi acum de aIutor. E TeFam treGit din somn, >OipperL Hntreb Nones. &ra aproape -.== dimineaa la 2earl ?arbor. E 1u cJiar. +tii, partenerul meu este o femeie i e Hnsrcinat. >per c toat nebunia asta nFo sFi declan eGe durerile facerii prea devreme. Contraamiralul Tacum viceamiralulU <ancuso era la biroul lui i telefonul personal, la instruciunile sale, nu suna fr un motiv Hntemeiat. ,n astfel de motiv putea fi i un vecJi tovar . E 3m primit un telefon de la 1.@.C. <Fau Hntrebat despre o mic treab pe care am fcutFo Hn 3tlantic. E +i ceFai rspunsL E Tu ce creGi, >OipperLC 1imicC n afar de onoarea care i se fcuse, mai era i faptul c Nones lucrase cel mai mult la ;orele 1avale. E 9ar! E 9ar cineva nuF i va ine gura. ntotdeauna e cineva careF i d drumul. E 9eIa tiu prea multe. Toda* )$ow preGint un program direct de la 1orOfolO, de la docul 8F1=. 2oi sFi HncJipui ce vreau s spun. <ancuso se gndi s dea drumul la televiGorul lui de la serviciu, dar era Hnc prea devreme pentru s$ow+ul de diminea de la 1.@.C. 1uC 9escJise televiGorul i alese C.1.1. 3cum transmiteau sport i urma clasamentul actual. E n curnd, o s se Hntrebe despre alt treab pe care am fcutFo, cea Hn legtur cu un Hnottor. E (iniaFi descJis, Nones, Hl avertiG >Oipper. E 1Fam spus unde, >Oipper. & doar ceva la careFar merita s te gnde ti! E 9a, Hncuviin <ancuso. E 2oateFai putea sFmi spui ceva. 0=

E Ce anume, %onL E CeFi cu nebunia astaL >igur c eu nFam s scot o vorb i tu la fel, dar cineva o sF i dea sigur drumul la gur. & o Hntmplare marinreasc prea frumoas ca s nu fie povestit. 9ar ceFi cu nebunia asta, @artL 1Fam fcut ce trebuiaL E &u cred c da, rspunse amiralul. E 9ar cred c lumea vrea o relatare. E +tii, eu sper c %yan va candida. &u o sFl voteG. 3 fcut o treab de teapt cu capturarea efului R./.@.Fului i! E %onC E >Oipper, nu fac dect s repet ceFau spus la T7, nuFi a aL &u personal, nu tiu nimic despre asta. ;irFar sa fie, gndi Nonesy, ce poveste marinreasc pe cinsteC +i e perfect adevratC (a cellalt capt al firului apru pe ecranul televiGorului lui <ancuso semnalul de la ultimele tiri. E 9a, sunt 1icolai /Jerasimov, spuse cJipul de pe ecranele Hntregii lumi. Cel puin douGeci de reporteri erau Hngrmdii de cealalt parte a gardului de piatr i cel mai greu era s auGi Hntrebrile strigate de la distan. E &ste adevrat c ai fost! E >untei! E 3i fost! E & adevrat c! E (ini te, v rog. %idic o mn. Trecur vreo cincispreGece secunde. E 9a, am fost, cndva, pre edinte al R./.@.Fului. 2re edintele %yan al dumneavoastr mFa fcut s plec din ar i, de atunci, triesc Hn 3merica, Hmpreun cu familia mea. E Cum de vFa fcut s fugiiL rcni un reporter. E Trebuie s Hnelegei c serviciile de informare sunt, cum se spune, dure. %yan e priceput la acest Ioc. 2e atunci, se desf ura o lupt pentru putere. C.'.3.Ful sFa opus faciunii mele Hn favoarea lui 3ndrei 'lici 1armonov. 3 a c el a venit la <oscova sub preteKtul c era consilier la convorbirile >T3%T. 3 pretins c dorea sFmi dea informaii ca s se fac 01

aceast Hntlnire. /Jerasimov se gndise c dac se prefcea c are mai puine cuno tine de engleG va prea mai credibil Hn faa aparatelor de filmat i a microfoanelor. E 9e fapt, miFa adus acuGaia c vreau s produc, cum se Gice, trdareL 1u adevrat, dar are efect, a a c Jotrt s vin Hn 3merica cu familia. 7enit cu avion. ;amilia venit cu submarin. E CeL >ubmarinLC E 9a. 3 fost submarin Dallas. ;cu o pauG i Gmbi cam acru. E 9e ce suntei a a ru cu pre edintele %yanL >luIit ara lui bine. >pion de frunte, spuse /Jerasimov admirativ. E &i, a aFi povestea. @ob ?oltGman HncJise televiGorul i se Hntoarse spre redactorulF ef. E mi pare ru, @ob. %edactorul return teKtul. Trebuia s fie transmis peste trei Gile. ?oltGman fcuse o treab groGav, asamblase informaiile, apoi se strduise s le integreGe HntrFo preGentare coerent i mgulitoare a omului al crui birou se afla doar cinci strGi deprtare. &ra vorba despre macaG, unul dintre cuvintele preferate la .asJington. Cineva scJimbase macaGul, asta era treaba. * dat ce informaia iniial era transmis, era imposibil cJiar i pentru un Giarist eKperimentat ca ?oltGman sFo scJimbe, mai ales dac propriul lui Giar nuFl spriIinea. E @ob, spuse redactorul, puin Ienat, atitudinea ta Hn problema asta este diferit de a mea. Ce se Hntmpla dac tipul sta e un nesbuitL n regul, a pus mna pe submarin M e o cJestiune, asta Hnseamn %Gboi %ece i tot restul, dar amestecul Hn problemele interne ale ,niunii >ovieticeLC 1u i se pare asta la un pas de un act de rGboiL E 1u despre asta a fost, de fapt, vorba. 3 Hncercat s scoat afar un agent cu numele de cod C3%9'13(. /Jerasimov i 3leKandrov foloseau acel caG de spionaI ca sFl rstoarne pe 1armonov i s Hngroape reformele pe care Hncerca s le iniieGe. E &i bine, %yan poate spune asta la nesfr it. 9ar nu a a se va transmite informaia. >pion de marcL &Kact ce ne trebuie ca s ne conduc ara, ce GiciL E %yan nuFi a a, firFar s fieC HnIur ?oltGman. & un trgtor pe 0"

cinste! E 9a, trage bine, asta a aFi! 3 ucis cel puin trei oameni. 'Fa ucis, @obC Cum naiba deFa putut vreodat sFi treac prin minte lui %oger 9urling c sta era omul potrivit pentru a deveni vicepre edinte. 7reau s spun c &d Realty nuFi nici el mare scofal, dar mcar! E <car tie cum s ne manipuleGe, @en. (Fa fraierit pe dobitocul la de la televiGiune, dup care neFa Hmbrobodit pe noi toi ca s HngJiim tirea a a cum neFa servitFo el. E &i bine! @en >addler nu mai tiu ce sa spun. E 3steaFs faptele, nuL E 3sta nu Hnseamn cFs i adevrate, @en, i tu tii astaC E Treaba asta trebuie analiGat. %yan pare tipul care Ioac tare i pierde Hn tot ce face. 3cum, a vrea ca activitatea lui Hn Columbia s fie cercetat. 2oi s faci astaL Contactele tale la 3genie sunt destul de bune, dar trebuie sFi spun c ceea ce m HngriIoreaG este obiectivitatea ta Hn problema asta. E 1Fai de ales, @en. 9ac vrei s mergi Hnainte, o s ai relatarea mea! @ineHneles c poi oricnd s eKprimi Hn alte cuvinte ce apare Hn Time s adaug ?oltGman, fcnduFl pe redactor s ro easc. 7iaa celor din miIloacele de informare poate fi i ea dur. E 7reau relatarea ta, @ob. 3i griI sFo produci. Cineva a Hnclcat legea i %yan e acela care a mu amaliGat totul, dup care a aprut iar, mirosind ca un trandafir. 7reau relatarea asta. >addler se ridic. E 3m de scris un editorial. (ui 9aryaei abiaFi venea s cread. 1ici nu sFar fi putut un moment mai bine ales. l despreau multe Gile de urmtoarea lui int i sarcina i sFar fi prbu it cu totul Hn abis fr aIutorul lui. Cu aIutorul lui, bineHneles, cderea va fi mai Hndeprtat. E (ucrurile sunt a a cum par a fiL E 3 a a crede, rspunse @adrayn. 2ot s fac ni te cercetri rapide i m Hntorc diminea. E 1u uita ce iFam povestit despre lei i Jiene. 2entru 3merica, staFi un sport naional. 1uFi o mecJerie. &i nu fac astfel de mecJerii. Totu i, vreau s m asigur. 3m eu metodele mele! E 3tunci pe mine diminea. 0$

34 WWW.TERROR.ORG.

3vea, oricum, multe de fcut pe aceast linie. ntors Hn biroul su, @adrayn H i puse Hn funcie computerul de pe masa lui de lucru. Computerul avea un modem de Hnalt viteG i o linie telefonic performant cu fibr optic ce fcea legtura cu o ambasad, a 'ranului M acum %epublica 'slamist ,nit M din 2aOistan i de acolo cu o alt linie, spre (ondra, unde se putea conecta la .ord .ide .eb fr teama de a lsa urme. Ceea ce cndva fusese un eKerciiu destul de simplu pentru ageniile de poliie M asta Hnsemna, Hn definitiv, contraspionaIul i contraterorismul M devenise acum practic imposibil. 9e fapt, milioane de oameni puteau accesa Hntreaga informaie pe care o realiGase omenirea deFa lungul timpului, mai repede dect Hi trebuia ca s aIungi la ma ina ta pentru un drum pn la biblioteca local. @adrayn Hncepu prin a se conecta la sursa de pres, la Giare importante, de la Times din (os 3ngeles la Times din (ondra, trecnd prin .asJington i 1eS DorO. ntreaga pres preGenta cam aceea i relatare M mai rapid pe web dect Hn ediiile tiprite M de i comentariul redacional iniial diferea, oarecum, de la o surs la alta. +tirile erau vagi Hn privina datelor i Hncerc s nu uite c simpla repetare a coninutului nu garanta eKactitatea, dar ddea impresia de fapt real. &l tia c %yan fusese ofier de informaii i i se spusese c britanicii, ru ii i israelienii Hl respectau. @ineHneles c relatri ca acestea Iustificau acel respect. 9ar Hl i stnIeneau puin, fapt care lFar fi surprins pe stpnul su. %yan era, potenial, un adversar mai de temut dect socotea 9aryaei. 3mericanul tia cum s ia o iniiativ decisiv Hn HmpreIurri critice i asemenea oameni nu trebuiau subapreciai. &ste drept c %yan nu se afla acum Hn elementul lui, i asta se vedea 0-

limpede Hn tirile transmise. n timp ce trecea de la o pagin intern la alta, ddu peste un editorial de ultim or. >e cerea o cercetare din partea Congresului a activitilor lui %yan Hn C.'.3. * declaraie a guvernului columbian solicita Hn termeni diplomatici conci i o eKplicaie la afirmaiile fcute! 3sta va deGlnui o alt furtun! Cum va rspunde %yan acestor acuGaii i cerineL 2roblema rmnea descJis, H i Gise @adrayn. &l era o necunoscut. 3sta Hl deranIa. Copie articolele i editorialele mai importante pentru a le folosi mai trGiu, apoi H i continu adevrata lui treab. &Kista o pagin dedicat conveniilor i preGentrilor comerciale din 3merica. 2robabil pentru uGul agenilor comerciali, H i Gise el, nu era ceva inaccesibil. &ra doar o cJestiune de a le selecta pe ora e. 3sta Hi va deGvlui identitatea centrelor conveniilor, cldiri tipice ca ni te mari Jambare. ;iecare dintre ele avea o pagin de eKplicaii care le luda calitile. &Kistau i diagrame, i Hndrumri de cltorie. >e ddeau, peste tot, numerele de faK i telefon. (e colect i pe acestea, pn ce adun douGeci i patru, cteva Hn plus, Hn caG de nevoie. 1u puteai sFl trimii pe unul dintre cltori la o preGentare de lenIerie de dam, de pild! de i! %se Hn barb. 2reGentrile de mod i de esturi! 3cestea vor fi Hn seGonul de iarn, de i vara nu sosise Hnc nici mcar Hn 'ran. 2reGentri de automobile. *bserv c acestea strbteau 3merica, deoarece diferiii productori de automobile i camioane H i preGentau marfa ca la un circ ambulant! Cu att mai bine. Circ, gndi el i apas pe buton pentru o alt pagin! 9ar, nu, era cu cteva sptmni prea devreme pentru asta. 2catC <are pcatC @adrayn mormi. 1u cltoreau marile circuri Hn trenuri particulareL ;irFar s fieC 9ar momentul era nepotrivit i Hn privina asta nu era nimic de fcut. >e vor mulumi cu preGentarea de automobile. +i cu restul! <embrii grupului doi erau cu toii cumplit de bolnavi i venise clip s pun capt suferinelor. 1u era vorba att de mil, ct de eficien. 1Favea rost s se ri te viaa corpului medical prin tratarea unor oameni condamnai la moarte att de lege ct i de tiin, a a c, asemenea primului grup, li se fcu de petrecanie prin doGe mari de inIecii cu 9ilaudid, Hn timp ce <oudi se uita la televiGor. , urarea personalului medical era viGibil, cJiar i prin faptul c scpaser de ecJipamentul greoi de plastic. n doar cteva minute toi subiecii testai erau mori. >e folosise aceea i procedur ca i mai 00

Hnainte i doctorul se felicit c fcuser o treab att de bun i c personalul strin nu fusese infectat. 3sta se datora mai ales cruGimii. 3lte instituii M spitalele obi nuite M nFar fi fost att de norocoase, H i Gicea el, deplngnd de pe acum pierderea colegilor de profesie. ,n ciudat truism al vieii fcea ca gndul cel bun sFi vin abia cnd era prea trGiu. 1u mai putea s opreasc ceea ce urma s vin dup cum nu putea s opreasc Hnvrtirea pmntului. >anitarii Hncepur s Hncarce cadavrele infestate Hn crucioare i el prsi acel loc. 1Favea rost s mai priveasc. <oudi intr Hn laborator. ,n alt grup de teJnicieni Hncrca supa Hn conteinere pe care le numeau bidoane. 3veau de o mie de ori mai multe dect era nevoie pentru aceste operaiuni, dar Hn astfel de treburi era mai u or s faci mai mult dect s faci doar strictul necesar i, dup cum eKplicase directorul pe un ton degaIat, nu tiai niciodat cnd vei avea nevoie de mai multe. Toate bidoanele erau fcute din oel inoKidabil, de fapt, un aliaI special care nuF i pierdea reGistena pe ger mare. ;iecare era umplut pe trei sferturi i sigilat. 3poi va fi pulveriGat cu un produs caustic pentru ca eKteriorul s fie curat. 9up aceea, se vor pune HntrFo roab i se vor transporta pn la dulapul frigorific din subsolul cldirii unde vor fi cufundate Hn nitrogen licJid. 2articulele de virus &bola puteau sta acolo Geci de ani, prea HngJeate ca s moar, complet inerte, a teptnduF i noua eKpunere la cldur i umiditate i o ans de a se reproduce i de a ucide. ,nul dintre bidoane rmnea Hn laborator, HntrFun mic conteiner criogenic, cam de mrimea unui butoi de ulei, dar ceva mai Hnalt, cu inscripia (&9 care arta temperatura din interior. &ra, oarecum, o u urare c aceast parte a dramei se va sfr i Hn curnd. <oudi rmase lng u , urmrind personalul auKiliar careF i fcea treaba i care, probabil, gndea ca i el. 9up puin timp, cele douGeci de conteinere date cu spray vor fi umplute i Hndeprtate din cldire i fiecare centimetru ptrat va fi curat temeinic, totul devenind iar curat. 9irectorul H i va petrece tot timpul Hn biroul lui, iar <oudi! &l nu putea s reapar la *rganiGaia <ondial a >ntii, nuL n definitiv, el era mort, ucis HntrFun accident de avion de dincolo de coasta libian. Cineva trebuia sFi scoat un nou carnet de identitate i un nou pa aport Hnainte de a putea cltori iar, Hn caG c va mai reu i vreodat. >au poate ca o msur de securitate! 1u, nici mcar directorul nu era att de lipsit de mil, nuL 05

E 3lo, Hl caut pe doctorul 'an <ac/regor. E CineFi la telefon, v rogL E 9octorul (orenG de la C.9.C. 3tlanta. /us trebui s a tepte dou minute, dup ceasul su, destul de mult ca sF i aprind pipa i s descJid o fereastr. 3ngaIaii mai tineri Hl certau deseori Hn legtur cu acest obicei, dar el nu trgea Hn piept i fumatul Hl aIuta s gndeasc. E 3ici doctorul <ac/regor, spuse o voce tinereasc. E 3ici /us (orenG din 3tlanta. E 3JC Ce mai facei, domnule profesorL E Cum le merge pacienilor vo triL Hntreab (orenG de la o distan de apte fusuri orar. l plcea sFl aud pe <ac/regorP era clar c rmsese la lucru puin mai trGiu. Cei buni fceau deseori asta. E 2acientul matur nuFi deloc bine, se pare. n scJimb, fetia H i revine Hncet. E >eriosL ,ite, am eKaminat mostrele pe care ni leFai trimis. 3mbele conineau virusul &bola, subdiviGiunea <ayinga. E >untei absolut sigurL Hntreb tnrul. E ;r nicio Hndoial. 3m mai trimis un set la 2aris, dar Hnc nu miFau rspuns. E 3 vrea s tiu cteva lucruri. (a captul firului, (orenG avea o foaie de Hnsemnri alturi. E >puneFmi mai multe despre pacienii ti. E 3vem o problem, profesore (orenG, fu nevoit s spun <ac/regor. 1u tia dac asculta cineva pe fir, dar, HntrFo ar ca >udanul, nu era ceva imposibil. 2e de alt parte, trebuia s spun ceva, a a c Hncepu s fac slalom printre faptele pe care le putea deGvlui. E 7Fam vGut la televiGor ieri sear. 3leKandre Jotrse s se vad cu CatJy %yan din nou la prnG eKact cu acel scop. ncepuse sFi plac de ea. Cine sFar fi a teptat ca un cJirurg cu specialitatea oftalmologie i un as al laserului Tpentru 3leKandre, acestea erau specialiti cam stereotipe Hn raport cu adevrata medicin pe care o practica el M cJiar i Hn profesia aceea eKistau rivaliti i avea aceea i impresie despre aproape toate specialitile cJirurgieiU s devin interesat Hn geneticL n plus, ea avea probabil nevoie de o voce prietenoas. 06

E >untei drgu, rspunse Carolyne %yan, privind Hn Ios la salata ei de pui, Hn timp ce el lua loc. ,od*-uardul ei, observ 3leKandre, deveni cam crispat. E 7Fai descurcat bine. E 3 a credeiL %idic privirea i spuse calmQ E mi venea sFl sf ii. E &i, nu sFa aIuns la asta. 3i fost solidar cu soul dumneavoastr. 3i scosFo bine la capt. E Ce se Hntmpl cu reporteriiL 7reau s spun, de ce! 3leK Gmbi. E 9oamna doctor, cnd un cine urineaG pe un Jidrant, nu comite un act de vandalism. >e poart doar ca un cine. %oy 3ltman aproape c se Hnec cu butura. E 1ici el, nici eu, nu neFam dorit asta, tiiL Gise ea, Hnc destul de nefericit ca s guste gluma. 2rofesorul 3leKandre ridic minile Hn sus, de parc sFar fi predat. E 3m trecut i eu prin asta, doamn. 1iciodat nu miFam dorit s lucreG Hn armat. <Fam Hnscris de pe bncile facultii de <edicin. >Fa nimerit s ias bine, mFau fcut colonel i altele. 3m gsit un teren interesant ca sFmi ocup mintea i m pltesc cum trebuie, tiiL E 2e mine nu m plte te nimeni ca s fiu Iignit, obiect CatJy, de i Gmbind. E 1iciodat nFa fost. ,neori m mir c nuF i face munca gratis, c nu returneaG cecurile, doar a a ca s le arate c merit mai mult dect Hl pltesc ei. E Credei c ar fi fost un doctor bunL *cJii ei strlucir. E 'Fam spus i eu asta. NacO ar fi putut s fie cJirurg, cred! 1u, poate altceva, ca specialitatea dumneavoastr. 'Fa plcut Hntotdeauna sF i bage nasul peste tot i s nscoceasc soluii. E +i s spun ce gnde te. 3sta o fcu aproape s rd. E ntotdeaunaC E 7rei s tii prerea meaL <ieFmi pare un om de treab. &u nu lFam cunoscut, dar ceFam vGut miFa plcut. &ste clar c nu e politician, i poate c asta nuFi ceva ru, uneori. 7rei s v mai u urai un pic sufletul, 08

doamna doctorL CareFi cel mai groaGnic lucru care se poate HntmplL i prse te funcia, se Hntoarce la ceva ceFi place M Hnvmntul, presupun din ceea ce lFam auGit spunnd, iar dumneavoastr continuai s fii doctor, cu un (asOer pe perete. E Cel mai groaGnic lucru care se poate Hntmpl! E l avei pe domnul 3ltman, aici de fa, ca s v apere, nuL 3leKandre Hl msur cu privirea. E mi HncJipui c suntei destul de puternic ca s stai Hn calea glonului. 3gentul >erviciilor >ecrete nu rspunse, dar privirea pe care iFo arunc lui 3leK spuse totul. 9a, va opri glonul pentru eful lui. E 7oi, biei, nu putei s vorbii despre lucruri dintrFastea, nuL E @a da, domnule, putem s vorbim dac neFntrebai. 3ltman ar fi vrut s spun asta de la Hnceput. 7Guse i el acel program special la T7 i, a a cum se mai Hntmplase i alt dat, lumea trncnise Hn deta amentul lui Hn dimineaa aceea despre un glon Hn capul reporterului Hn cJestiune. +i >erviciile >ecrete se dedau la fanteGii. E 9oamna doctor %yan, noi inem la familia dumneavoastr i nu spun asta doar din politee. 1u ne plac Hntotdeauna efii no tri. 9ar inem la familia %yan. E ?ey, CatJy. &ra decanul Names care trecea pe lng ei cu un Gmbet i un fluturat de mn. E >alut, 9ave. 3poi ea mai observ i alte fluturri de mini ale unor colegi de facultate. 9eci nu era cJiar att de singur pe ct credea. E @ine, CatJy, teFai mritat cu Names @ondL ntrFun alt conteKt Hntrebarea ar fi deranIatFo, dar ocJii de creol ai lui 3leKandre o priveau cu un licr. E <ai tiu i eu cte ceva. 3m fost informat atunci cnd pre edintele 9urling iFa cerut lui NacO s fie vicepre edinte, dar nu pot s! %idic mna. E neleg. <ai am Hnc un permis de securitate fiindc mai fac cte o plimbare cu ma ina pn la ;ort 9erricO din cnd Hn cnd. E 1u e caFn filme. 1u faci cJestii de astea i, pe urm, dai o butur pe gt, Hi srui fata i dispari cu ma ina. &l a avut de multe ori co maruri i eu! Hl Hmbri am Hn somn i Hl potoleam, iar, pe urm, cnd se treGea, se 0:

purta ca i cum nu se Hntmplase nimic. +tiu unele lucruri, nu tot. Cnd am fost la <oscova anul trecut a aprut un rus careFa spus c are o arm pentru scfrlia lui NacO M auGind asta, 3ltman Hntoarse capul M dar a povestitFo ca pe o glum, pe urm a Gis c arma nu era Hncrcat. 2e urm, am stat la mas Hmpreun, de parcFam fi fost amici sau mai tiu eu ce, i am cunoscutFo pe nevastFsa M doctor pediatru, poi s creGi una ca astaL &a e doctor i soul ei este eful spionaIului rusesc i! E 2ovestea sun cam tras de pr, fu de prere 3leKandre, ridicnd semnificativ din sprncene. 3poi, de cealalt parte a mesei se auGi un rs sonor. E & deFa dreptul dement situaia! spuse ea Hn HncJeiere. E 7rei sFauGi ceva smintitL >Fau anunat dou caGuri de &bola Hn >udan. 3cum, cnd ea H i scJimbase dispoGiia, putea vorbi despre problemele lui. E Ciudat loc iFa ales virusul sta ca s reapar. CaGurile vin din AairL E /us (orenG cerceteaG treaba asta. 3 tept s m contacteGe din nou, spuse profesorul 3leKandre. 1u poate fi vorba de o epidemie local. E 9e ceL Hntreab 3ltman. E &ste mediul cel mai nefavorabil, eKplic CatJy, Hncepnd, Hn sfr it, s ciuguleasc din mncare. * clim cald, uscat, soare mult. %aGele ultraviolete din lumina solar ucid virusul. E Ca un arunctor de flcri, Hntri 3leK. +i nu eKist o Iungl Hn care s triasc animalulFgaGd. E 1umai dou caGuriL Hntreb CatJy cu gura plin de salat. Cel puin, H i spuse 3leKandre, o fcuse s mnnce. 9a, Hnc mai tia s se poarte cu astfel de oameni, cJiar i HntrFun bufet cu autoservire. 3prob din cap. E ,n brbat i o feti, astaFi tot ce tiu pentru moment. >e pare c /us face testele astGi, poate c leFa i fcut. E ;irFar s fie, staFi un virus scrbosC +i Hnc nu se tie careFi purttorul. E 9e douGeci de ani se fac cercetri, confirm 3leK. 1Fam dat de niciun animal bolnav! 9e fapt, animalulFgaGd nu trebuie s fie bolnav, dar tii ce vreau s spun! E & ca un caG mortal, nuL Gise 3ltman. @Ibi peste tot pentru probe fiGiceL 5=

E Cam a a ceva, Hncuviin 3leK. Ca atunci cnd Hncercm s facem cercetri Hn toat ara, de i nu prea tim ce cutm. 9on %ussel sttu i se uit cum erau scoase ptuurile. 9up prnG M astGi se serviser sandvi uri cu unc i brnG pe pine integral, cte un paJar cu lapte i un mr M copiii se culcau pentru somnul de dupFamiaG. * idee ct se poate de bun, socoteau toi adulii. 9oamna 9aggett era o organiGatoare minunat i fiecare copil cuno tea programul. 2tuurile fur scoase din depoGit i copiii H i cuno teau locurile. 1'>'23%1'43 se Hnelegea bine cu micua <egan *V9ay. 3mndou se Hmbrcau, de obicei, Hn costume *sJOosJ @VgosJ decorate cu flori i iepura i M cel puin o treime dintre copii erau Hmbrcai a a. &ra o marc popular. >ingurul moment greu era defilarea copiilor pe la baie, ca s nu se Hntmple accidente Hn timpul somnului M unele se Hntmplau, oricum, dar copiii sunt copii. 3sta dur cincispreGece minute fiindc doi dintre ageni ddur i ei o mn de aIutor. 2e urm, pu tii fur toi Hn ptuuri, cu pturile i ursuleii lor, i luminile se stinser. 9oamna 9aggett i aIutoarele ei gsir ni te scaune pe care s stea i cri de citit. E 1'>'23%1'43 doarme, spuse %ussel, ie ind s ia o gur de aer proaspt. E Treburile par s se fi lini tit, H i Giser membrii ecJipei mobile adpostii Hn casa de peste drum ca HntrFo viGuin. <a ina lui, CJevy >uburban este parcat Hn garaIul de familie. 3colo se aflau trei ageni, doi dintre ei permanent la pnd, stnd aproape de fereastra de viGavi de /iant >teps. 2robabil Iucau cri, o metod bun de a petrece timpii mori. (a fiecare cincispreGece minute M nu cJiar tot timpul ca s nu observe cineva M %ussel sau un alt membru al ecJipei fcea o mic plimbare prin HmpreIurimi. Camere de filmat urmreau circulaia de pe %itcJie ?igJSay. ,nul dintre oamenii din interior era astfel plasat, Hnct s controleGe u ile dinuntrul i din afara centrului. 2entru moment, treaba asta o fcea <arcella ?iltonP era o fat tnr i drgu care nu se desprea niciodat de geanta ei. * geant special fcut pentru poliiste, cu un buGunar lateral Hn care se gsea pistolul ei automat >ig>auer de : mm i dou reviste de reGerv. i lsase prul s creasc de parc ar fi fost Jippie Ttrebuia s i se spun ce era un JippieU ca s par i mai bine degJiGat. >ituaia nuFi plcea nici acum. (ocul era prea accesibil, prea aproape de 51

osea, cu circulaia ei intens, i parcarea era foarte viGibil M un perimetru perfect pentru posibilii biei ri la pnd. <car reporterii fuseser mtr ii. n privina asta, C?'%,%/,( fusese categoric. 9up avalan a iniial de relatri despre Ratie %yan i prietenii ei, se pusese piciorul Hn prag. 3cum, Giari tilor strini care veneau acolo li se spunea, ferm, dar politicos, sF i vad de drum. Cei care veneau totu i trebuia s i se adreseGe lui %ussel, care avea o atitudine de bunicu doar fa de copiii de la /iant >teps. 2e aduli Hi intimida, pur i simplu, arbornd ocJelarii lui de soare tip >erviciile >ecrete ca s semene ct mai mult cu >cJSarGenegger care, de fapt, era mai scund dect el cu vreo apte centimetri. 9ar subdeta amentul lui fusese redus la ase oameni. Trei cJiar la faa locului i ali trei peste drum. Cel deFal doilea trio purta arme pe umr. <itraliere ,Gi i <F15 cu lunete. ntrFun alt amplasament, ase ar fi fost deFaIuns, dar aici, nu, considera el. 9in pcate, dac ar fi fost mai muli, aceast grdini de Gi ar fi semnat cu o tabr militar i pre edintele %yan avea i a a destule pe cap. E CeFai de spus, /usL Hntreb 3leKandre care se Hntorsese Hn biroul lui Hnainte de a Hncepe viGitele de dupFamiaG. ,nul dintre pacienii si bolnavi de >'93 se simea mai ru i 3leK Hncerca s vad ce era de fcut. E 'dentitatea sFa confirmat, &bola <ayinga, la fel ca Hn caGurile celor doi GaireGi. 2acientul brbat nu scap, dar despre copil se spune c se reface bini or. E 9aL @ravoC Ce deosebiri mai eKist Hntre aceste caGuriL E 1u tiu sigur, 3leK, rspunse (orenG. 1Fam prea multe amnunte despre pacieni, doar prenumele, >aleJ se cJeam brbatul i >oJaila copilul, vrstele i cam atta. E 1ume arabe, nuL >udanul era o ar islamic. E 3 a cred. E 1eFar aIuta s tim care sunt deosebirile Hntre aceste caGuri. E 3m fcut aceast preciGare. <edicul curent se nume te 'an <ac/regor, sun bine, a fcut ,niversitatea din &dinburgJ, parcFa a spunea. n orice caG, nu tie de nicio deosebire Hntre ei. +i nici nFare nicio idee cum sFau Hmbolnvit. 3u aprut la spital cam Hn aceea i perioad i cam Hn aceea i stare. 3spectul general era de grip sau de ru de dup Gbor, 5"

a a spunea! E 9eci de unde veneauL Hl Hntrerupse 3leKandre. E 3m Hntrebat. <iFa Gis c nu putea sFmi spun. E 9e ce nuL E 3m Hntrebat i asta. 3 Gis c nici asta nu putea sFmi spun, dar c nu prea s aib legtur cu aceste caGuri. Tonul lui (orenG arta c se gndise i el la acelea i lucruri. 3mbii brbai tiau c era vorba de politica local, o adevrat problem Hn 3frica, mai cu seam privitor la >'93. E <ai sunt i alte caGuri Hn AairL E 1u, rspunse /us. &pidemia sFa terminat. & o arad, 3leK. 3ceea i maladie a aprut Hn dou locuri diferite, desprite de trei mii de Oilometri, cte dou caGuri Hn fiecare loc, doi mori, un altul pe moarte, altul care pare sF i revin! <ac/regor a luat msuri serioase de iGolare la spitalul lui i pare sF i cunoasc meseria. <iFam dat seama c Hncearc s se escJiveGe la telefon. Ceea ce spusese tipul de la >erviciile >ecrete la prnG era foarte adevrat, H i Gise 3leKandre. 3sta era mai mult treab de detectivi dect de medici i lucrurile nu prea aveau sens, ca un caG de ucideri Hn serie fr piste. 2asionant, poate, HntrFo carte, dar nu i Hn realitate. E @ine, ce tim, de faptL E +tim c virusul <ayinga este viu i activ. 3spectul lui este identic. >e fac ni te analiGe ale proteinelor, dar instinctul Hmi spune c se duce o lupt unu la unu. E ;irFar s fie, /usC CineFi purttorulL 9ac lFam putea gsi!C E @ine c teFai gndit, doctore. <ulumescC /us era plictisit! de fapt, furios! (a fel ca i 3leK i pentru acela i motiv. 9ar amndoi H i ddeau seama c era o poveste vecJe. &i bine, H i Gicea brbatul mai Hn vrst, a fost nevoie de cteva mii de ani ca s se descopere cauGa malariei. Cu &bola se luptaser deFabia de vreo douGeci i cinci de ani, sau cam a a ceva. 7irusul eKistase, probabil, cel puin de tot atta timp, aprnd i disprnd, eKact ca un uciga Hn serie din romane. 9ar &bola nu avea un creier, nu avea o strategie, nici mcar nu se mi ca cu de la sine putere. &ra superadaptat la ceva foarte limitat. 9ar nu tiau la ce anume. E 3staFi de aIuns ca s Hmping omul la beie, nu creGiL E Cred c o porie bun de SJisOy iFar veni de Jac, /us. 3cum trebuie 5$

s m duc sFmi viGiteG pacienii. E Cum Hi plac viGitele regulate fcute bolnavilor, 3leKL (orenG le cam ducea lipsa. E & plcut s fi iar un doctor adevrat. Tot ceFmi doresc e ca pacienii s aib mai multe sperane. 9ar astaFi meseria, nuL E * sFi trimit prin faK detalii privind analiGele structurale pe mostre, dac vrei. +tirea bun este c boala a fost bine iGolat, repet (orenG. E 7e tile de la tine sunt bine venite. (a revedere, /usC 3leKandre HncJise telefonul. @ine iGolatL 3 a am creGut i alt dat! 9ar apoi gndurile Hi Gburar Hn alt parte a a cum era firesc. 2acient brbat, alb, treiGeci i patru de ani, JomoseKual, reGistent la tuberculoG, nonconformist. Cum putem sFl stabiliGmL (u diagrama i ie i din birou. E 9eci eu nu sunt indicat s aIut la selectrile pentru tribunaleL Hntreb 2at <artin. E 1uFi face probleme, Hi rspunse 3rnie. Toi suntem nepotrivii Hn privina a ceva. E n afar de tine, spuse pre edintele, Gmbind. E Toi Iudecm uneori gre it, recunoscu van 9amm. 2uteam s plec i eu cu @ob ;oSler, dar %oger a spus c avea nevoie de mine ca sFi in afacerea! E 9a, spuse %yan dnd din cap. 3 a am aIuns i eu aici. Ce Gici <artinL E n niciunul din aceste prileIuri nFau fost Hnclcate legile. 2etrecuse ultimele trei ore rsfoind dosarele C.'.3. i reGumatul dictat de NacO privind operaiunile din Columbia. 9e fapt, una dintre secretarele lui, &llen >umter, tia ceva despre unele amnunte mai speciale M dar ea era secretar preGidenial i, Hn plus, NacO mirosise i el cte ceva. E n orice caG, nu tu ai Hnclcat legile. %itter i <oore puteau fi Hnvinuii c nFau deGvluit Hn Hntregime Congresului activitile lor duse sub acoperire. 9ar ei se vor apra spunnd c pre edintele Hn eKerciiu leFa spus s procedeGe a a, iar indicaiile operaiunilor speciale cu grad mare de risc aneKate la statutul de supravegJere le ofereau o aprare discutabil. Cred c a putea sFi aduc Hn faa instanei, dar nu miFar plcea s fiu avocatul aprrii Hn acest proces, continu el. &i au Hncercat s se ocupe de problema drogurilor i maIoritatea Iurailor nFau vrut sFi critice pentru 5-

acest lucru, mai ales dup ce Cartelul de la <edellin sFa prbu it, Hn parte, i din aceast cauG. 3devrata problem, Hn aceast privin, este perspectiva relaiilor internaionale. *ficialitile columbiene or s se supere, domnule, i pe bun dreptate. &Kist cJestiuni de drept internaional i tratate care au reglementat aceast activitate, dar nu sunt destul de priceput Hn domeniul sta ca sFmi eKprim o prere. 9in punct de vedere intern, eKist Constituia, legea suprem a rii. 2re edintele este comandantF ef. 2re edintele decide ce este sau nu este Hn interesul securitii rii, Hn cadrul puterii sale eKecutive. n consecin, pre edintele poate Hntreprinde orice aciune pe care o consider potrivit proteIrii acestor interese. 3sta Hnseamn putere eKecutiv. *bstrucionarea acesteia, Hn afara unor violri statutare care se aplic mai cu seam Hn interiorul rii, este reflectat Hn restriciile i prgJiile eKercitate de Congres. >e pot interGice fonduri pentru prevenirea unui anumit lucru, dar cam astaFi tot. CJiar i ?otrrea privind 9repturile de %Gboi este redactat Hn a a fel Hnct e ti lsat s acioneGi mai Hnti, ca abia apoi s se Hncerce s fi oprit. 7edei, Constituia este fleKibil Hn problemele cu adevrat importante. &ste fcut pentru oameni reGonabili care reGolv lucrurile HntrFun mod reGonabil. %epreGentanii ale i se presupune c tiu ce doresc i oamenii acioneaG Hn consecin, repet, Hn limite reGonabile. *amenii care au redactat Constituia, se Hntreab %yan, au fost politicieni sau altcevaL E +i restulL Hntreb eful de >tatF<aIor. E *peraiunile C.'.3.L 1Fa fost nici pe departe o Hnclcare a legii, dar, repet, este vorba de o problem politic. Ca s m refer la mine Hnsumi, v amintii c eu efectuam investigaii de spionaIP ce treab minunat era asta, domnule pre edinteC 9ar mediile de informare vor s fac tmblu, Hi avertiG el. 3rnie socoti c era un Hnceput destul de bun. Cel deFal treilea pre edinte al su nu trebuia sF i fac griIi c va aIunge la HncJisoare. 2roblemele politice veneau dup acea cJestiune care, pentru el, era un fel de prioritate. E 3udieri cu u ile HncJise sau descJiseL Hntreb van 9amm. E )staFi un aspect politic. 2roblema principal aici este aspectul de politic internaional. Cel mai bine este s se discute cu 9epartamentul de >tat. 3propo, mFai prins pe picior gre it Hn privina asta, din punct de vedere etic. 9acFa descoperi o posibil Hnclcare a drepturilor dumneavoastr Hn oricare dintre aceste trei caGuri, nFa putea s discut cJestiunea dumneavoastr. 3 a cum stau lucrurile, ca s m apr ar trebui 50

s spun c dumneavoastr, domnule pre edinte, miFai cerut prerea privind posibila violare penal a altor cJestiuni, la care, ca funcionar federal, ar trebui s rspund Hn cadrul Hndatoririlor mele oficiale. E +tii, ar fi plcut dac toat lumea din Iurul meu nFar vorbi tot timpul Hn termeni avoce ti, remarc %yan enervat. 3m probleme adevrate de reGolvat. * nou ar Hn *rientul <iIlociu care nu ne simpatiGeaG, cJineGii ne fac necaGuri Hn largul mrii pentru motive pe care nu le Hneleg, i Hnc nu am un Congres. E 3staFi o adevrat problem, Gise 3rnie. 9in nou! E +tiu s citesc. %yan fcu un gest spre teancul de tieturi din Giare de pe biroul su. Tocmai descoperise c miIloacele de informare Hi fceau plcerea unor editoriale nefavorabile ce urmau s apar a doua Gi. Ce drgu din partea lorC E &u credeam c C.'.3.Ful era un fel de .lice n /ara !inunilor% n regul, s trecem la Curtea >uprem! 3m citit cam Iumtate de list. Toi sunt oameni buni. 7 spun pe cine am ales, de aGi HntrFo sptmn. E 3.@.3. o s fac mare trboi, Gise 3rnie. E 1Fau dectC 1u se poate s m art slab. 3m bgat asta la cap asear. CeFare de gnd s fac RealtyL Hntreb apoi pre edintele. E >ingurul lucru pe careFl poate face este s v submineGe politic, s v amenine cu un scandal i s v sileasc s v dai demisia. 3rnie ridic mna din nou. E 1u vreau s spun c asta ar avea vreun sens. E 2uine lucruri din ora ul sta au sens, 3rnie. )staFi motivul pentru care fac eu aceast Hncercare. ,n element crucial Hn consolidarea noii ri era, evident, armata sa. ;ostele deta amente ale /rGilor %epublicane H i vor pstra identitatea. &ra nevoie de unele modificri Hn corpul ofierilor. <surile luate Hn sptmnile precedente nu Hnlturaser total elementele nedorite, dar, Hn interesul relaiilor de prietenie, noile eKpulGri fuseser fcute sub form de pensionri M cuvintele de desprire sunaser fermQ 'e i din rnd i dispari. &ra un avertisment ce trebuia luat Hn serios. *fierii eliminai H i eKprimau supunerea printrFo Hnclinare a capului, recunosctori c li se cruase viaa. <aIoritatea acestor uniti supravieuise %Gboiului din /olf M cea mai 55

mare parte a personalului era Hn via i ocul suferit Hn timpul tratamentului primit de la americani fusese Hndulcit de campaniile lor ulterioare de Gdrobire a elementelor rebele civile, ceea ce le reHnviase Hn parte sentimentul de orgoliu i bravad. &cJipamentul le fusese Hnlocuit din stocuri i alte miIloace care urmau a fi suplimentate Hn curnd. Convoaiele ie ir din 'ran, se topir pe oseaua 3badan, prin puncte de control de frontier deIa desfiinate. >e mi cau camuflate i Hn Hntuneric, folosind un minimum de transmisiuni radio, dar asta nu prea conta pentru satelii. E Trei diviGii blindate, fu reGultatul analiGei rapide efectuate de 'FT3CF Centrul <ilitar de 'nformaii i 2ericole, o cldire fr geamuri din .asJington 1avy Dard. 3ceea i concluGie fu tras imediat de 9.'.3. i C.'.3. * nou evaluare a *rdinului de (upt pentru noua ar era deIa Hn curs i, de i Hnc neperfectate, primele calcule fcute Hn grab artau c ,niunea %epublicilor 'slamice avea de dou ori mai mult putere militar dect toate celelalte state ale /olfului la un loc. >ituaia se va preGenta, probabil, mai ru cnd toi factorii vor fi evaluai Hn Hntregime. E < Hntreb Hncotro eKact se Hndreapt, spuse cu voce tare ofierul de paG superior, Hn timp ce caseta era derulat. E Captul de Ios al 'raOului a fost Hntotdeauna iit, domnule, Hi reaminti colonelului un subofier specialist Hn Gon. E +i astaFi partea cea mai apropiat de amicii no tri. E nelesC <aJmud ?aIi 9aryaei avea multe probleme la care s se gndeasc i, de obicei, Hncerca s fac asta Hn afara unei moscJei, nu Hn interiorul ei. n caGul de fa, era una dintre cele mai vecJi din fostul 'raO, de unde se vedea cel mai vecJi ora al lumii. ,n *m al 9umneGeului su i al credinei sale, 9aryaei era, Hn acela i timp, un om al preGentului i al realitii politice imediate prin care se socotea c totul fcea parte din unitatea ce definea forma pmntului i c totul trebuia luat Hn considerare. &ra u or Hn momente de slbiciune sau de entuGiasm Tcele dou erau totuna Hn mintea luiU sF i spun c anumite lucruri fuseser scrise de mna nemuritoare a lui 3llaJ, dar precauia era i ea o virtute Hnscris Hn Coran iF i ddu seama c o putea obine foarte simplu, ie ind dintrFun loc sfnt, 56

de obicei, HntrFo grdin ca aceea de lng moscJeea Hn care tocmai fusese. 3ici Hncepuse civiliGaia. CiviliGaia pgn, bineHneles, dar toate lucrurile Hncepeau undeva i nu era vina celor care ridicaser acest ora cu cinci mii de ani Hn urm c 9umneGeu nu li se revelase Hnc pe deplin. Credincio ii care Hnlaser aceast moscJee i grdina de alturi Hndreptaser acest neaIuns. <oscJeea era drpnat. 9aryaei se aplec s ia de Ios o bucic de igl care cGuse de pe Gid. &ra albastr, culoarea vecJii ceti, o combinaie Hntre nuanele cerului i ale mrii, furit de me terii locali, folosind acela i colorit i material timp de peste cinciGeci de veacuriP o gseai de la temple la statui pgne, palate regale i, acum, la o moscJee. 2uteai s desprinGi un astfel de fragment dintrFo cldire sau s sapi Gece metri Hn pmnt ca s gse ti unul vecJi de peste trei mii de ani i nFai fi reu it s le deosebe ti. &Kista o continuitate aici pe care nFo mai Hntlneai Hn nicio alt parte a lumii. &mana un fel de pace, mai cu seam Hn rcoarea unui mieG de noapte fr nori cnd doar el H i purta pa ii pe aici i cnd pn i bodyguarGii lui se fcuser nevGui, cunoscnd starea sufleteasc a conductorului lor. (una de pe cer era Hn descre tere i asta fcea i mai strlucitoare puGderia de stele careFi ineau tovr ie. nspre apus se vedea vecJiul ,r, cndva, o mare cetate, dup cum se spunea, i cu siguran c i astGi oferea o priveli te demn de luat Hn seam cu Gidurile ei Hnalte de crmid i Giguratul ei falnic HncJinat cine tie crui Geu Hn eltor, adorat de oamenii locului. Caravanele intrau i ie eau pe porile fortificate aducnd cu ele totul, de la grne la sclavi. 2mntul din Iur era verde, cmpuri plantate se Hntindeau Hn locul nisipului, iar aerul se umplea de vocile negustorilor i ale vnGtorilor. ns i povestea raiului se nscuse nu departe de aici, pe undeva, prin vile paralele ale Tigrului i &ufratului care se vrsau Hn /olful 2ersic. 9a, dac Hntregul univers ar fi un copac uria , atunci rdcinile cele mai adnci sFar afla aici, Hn cJiar inima rii pe care tocmai o furise el. &ra Hncredinat c oamenii din vecJime aveau acela i sentiment c se aflau acolo Hn centrul lumii. 3ici suntem noi M preau s se fi gndit ei M i acolo sunt! ei, denumirea universal dat celor care nu fceau parte din comunitate. 0i erau periculo i. (a Hnceput, ei fuseser cltori nomaGi pentru care ideea de cetate ar fi fost de neHneles. Cum putea cineva s stea intuit HntrFun loc i s triasc acoloL 'arba pentru capre i oi nu se 58

isprveaL 2e de alt parte, ce loc bun de prdat H i vor fi Gis ei. Tocmai de aceea ora ul H i Hnlase Giduri de aprare, fcnd i mai clar primatul locului i diJotomia lui noi i ei, cei civiliGai i cei neciviliGai. 3 a era i astGi, H i Gise 9aryaei, Credincio i i 1ecredincio i. CJiar i Hn interiorul primei categorii eKistau diferene. &l sttea Hn centrul unei ri care era i centrul Credinei, cel puin Hn termeni geografici, cci 'slamul se rspndise la apus i la rsrit. 3devratul centru al religiei lui se afla Hn direcia spre care se ruga Hntotdeauna, la sudFvest, la <ecca, sla ul pietrei RaVaba, unde propovduise 2rofetul. CiviliGaia se nscuse la ,r i se rspndise, Hncet i Hn salturi Hn valurile vieiiP cetatea se Hnlase i se prbu ise din pricina fal ilor ei Gei M H i Gicea el M i a lipsei unei idei unificatoare de care avea nevoie prop irea. Continuitatea acestui loc Hi spunea multe despre poporul lui. 3proape c Hi auGeai vocile care, de fapt, nu se deosebeau de a lui. +i oamenii aceia H i ridicaser privirile spre acela i cer Hn nopi lini tite i se minunaser de frumuseea acelora i stele. Cei ale i dintre ei ascultaser tcerea, la fel ca i el, folosindFo ca pe un amplificator al gndurilor lor celor mai adnci cnd cercetau <arile Hntrebri i se strduiau s le gseasc rspunsuri. 9ar rspunsurile nu fuseser perfecte i asta fcuse s se prbu easc Gidurile, o dat cu civiliGaia locului. 9eci, menirea lui era s recldeasc, spuse 9aryaei, adresnduFse stelelor. 9e vreme ce religia lui era revelaia total, cultura lui se va Hnla de aici, din Iosul rului de lng adevratul &den. 9a, H i va cldi ora ul aici. <ecca va rmne ora ul sfnt, binecuvntat i nepriJnit. 3ici era destul spaiu pentru construciile administrative. ,n nou Hnceput se va face pe trmul celui mai vecJi Hnceput i se va deGvolta o mare naiune nou. 9ar, mai Hnti! 9aryaei H i privi mna, btrn i cJircit, purtnd urmele torturilor i persecuiilor, totu i, mna unui om i sluIitorul minii acestuia, o unealt imperfect, dup cum i el era o unealt imperfect pentru 9umneGeul lui, totu i o unealt credincioas, Hn stare s loveasc, Hn stare s vindece. 3mbele vor fi necesare. &l tia Hntregul Coran pe de rost M religia lui HncuraIa Hnvarea pe dinafar a Hntregii cri M mai mult dect att, el era teolog i putea cita un verset Hn orice conteKtP unele dintre aceste versete erau contradictorii, el admitea asta, dar 7oia lui 3llaJ conta mai mult dect 7orbele (ui. Cuvintele lui se refereau adesea la un conteKt anume. > omori de dragul de a omorH era un lucru ru i legile Coranului privitoare la 5:

aceasta erau, HntrFadevr, aspre. > omori aprnd Credina nu era ceva ru. ,neori, diferena Hntre cele dou aspecte era neclar i pentru asta aveai drept cluG 7oia lui 3llaJ. &l dorea ca aceia ceF( urmau s se afle sub acela i acopermnt spiritual i, Hn timp ce muli Hncercaser s realiGeGe aceasta prin raiune i eKemplu, oamenii erau slabi i unii aveau nevoie de o Hndrumare mai ferm M i poate conflictul dintre sunnii i iii putea fi reGolvat Hn pace i dragoste, HntinGnd mna Hn semn de prietenie, fiecare parte artnd o consideraie plin de respect fa de prerile celeilalte M 9aryaei dorea s mearg pn acolo Hn Hncercarea lui M dar, mai Hnti, trebuia s se creeGe condiiile necesare. 9incolo de oriGontul 'slamului se aflau alii i, de i mila lui 3llaJ se revrsa i asupra lor, aceasta nu se putea Hntmpla atta timp ct ei Hncercau s atace Credina. 2entru acei oameni, mna lui era folosit ca s loveasc. 1u se putea altfel. Cci ei loveau HntrFadevr Credina, murdrindFo cu banii lor i cu ideile lor ciudate, furnd petrolul, furnduFle copiii ca sFi educe HntrFun fel pctos. &i cutau s Hngrdeasc Credina cJiar i atunci cnd fceau afaceri cu cei ce se numeau pe sine Credincio i. &i se vor opune eforturilor lui de unificare a 'slamului. &i vor numi asta economie sau politic sau cine tie ce altceva, dar H i ddeau seama c 'slamul unificat leFar pune Hn primeIdie apostaGia i puterea lor temporar. &rau cel mai ru soi de du mani tocmai fiindc H i Giceau prieteni i H i mascau inteniile destul de dibaci ca s fie luai drept prieteni. 2entru ca 'slamul s fie unificat, ei trebuia s fie distru i. 2entru ei nu eKista, HntrFadevr, opiune. &l venise aici ca s fie singur i s gndeasc sF( Hntrebe pe 3llaJ Hn lini te dac eKista o alt cale. 9ar bucica de igl albastr Hi spusese despre tot ce fusese, despre timpul care trecuse, despre civiliGaiile care nu lsaser nimic Hn urma lor dect amintiri imperfecte i cldiri Hn ruin. &l avea ideea i credina care le lipsise tuturor. Tot ceFi rmnea de fcut era s aplice acea idee, cluGit de aceea i 7oie care a eGase stelele pe cer. 9umneGeul lui adusese potopul, calamitile i nenorocirile ca unelte ale Credinei. <aJomed Hnsu i dusese rGboaie. 9eci, H i Gise el, i el va face acela i lucru.

6=

3 CO!CEPT OPER"#IO!"L

Cnd forele militare se mi c, alte fore le urmresc cu interes, de i aciunile pe care le Hntreprind depind de instruciunile primite de la conductori. <i carea forelor iraniene Hn interiorul 'raOului era eKclusiv administrativ. Tancurile i alte veJicule tractate veneau pe traulere, Hn timp ce camioanele rulau pe propriile lor roi. >e iscau problemele obi nuite. Cteva uniti luau direcii gre ite, spre nemulumirea ofierilor lor i furia superiorilor, dar nu peste mult timp fiecare dintre cele trei diviGii H i gsise un nou cmin, Hn toate caGurile Hmpreun cu o fost diviGie iraOian de acela i tip. %educerea traumatic forat a armatei iraOiene crease spaiu aproape suficient pentru noii ocupani ai baGelor care, abia venii, erau integrai Hn uniti de corp i Hncepur eKerciii comune pentru ca fiecare grup s se obi nuiasc cu celelalte. +i de data aceasta aprur obi nuitele dificulti de limb i cultur, dar ambele pri foloseau cam acelea i arme i cam aceea i doctrinP iar ofierii de >tatF<aIor, asemntori cu cei din Hntreaga lume, se strduiau s creeGe un teren comun. +i acest lucru era urmrit de satelit. E Ct de multeL E > Gicem trei diviGii, Hi spuse amiralul NacOson ofierului de informaii. * diviGie blindat i dou de armament greu. >unt puin deficitari Hn artilerie. 9ar au Hntreg materialul rulant necesar. 3m reperat un numr de veJicule de comand i control circulnd prin de ertP probabil eKecut simulri de mi cri militare pentru C.2.B. 3sta Hnsemna &Kerciiu la 2ostul de Comand. ,n Ioc de rGboi pentru profesioni ti. E 3ltcevaL Hntreb %obby. E (iniile de artilerie de la baGa de la vest de 3bu >uOair sunt curate 61

cu buldoGerele, Hn timp ce baGa aerian de la nord de 1eIef are civa ocupani noi, cteva <'/Furi i >uJoi, dar Hn %' motoarele sunt stinse. E CareFs evalurileL ntrebarea venise de la Tony @retano. E >e poate spune orice, domnule, rspunse colonelul. ntrFo nou ar careF i unific armata, va avea loc o munc serioas de adaptare. >untem surprin i de formaiile armate integrate. 7or aprea dificulti administrative, dar este o treab bun din punct de vedere politicoF psiJologic. n aceast privin se comport ca i cum ar face parte dintrFo singur ar. E 1imic alarmantL Hntreb ministrul 3prrii. E 1u, aparent, nimic alarmant, pentru moment. E Ct de repede poate Hnainta acest corp de armat spre frontiera sauditL Hntreb NacOson, ca s se asigure c eful lui era informat eKact. E 9up ce vor fi complet aproviGionai cu combustibil i antrenaiL > Gicem Hntre patruGeci i opt i apteGeci i dou de ore. 1oi am putea face asta Hn mai puin de Iumtate din acest timp, noi suntem mai bine antrenai. E 9ar careFi compoGiia forelorL E n totalul celor trei corpuri de armat putem vorbi de ase diviGii cu armament greu, ceva peste o mie cinci sute de tancuri de lupt, mai mult de dou mii cinci sute de veJicule de lupt de infanterie, mai mult de ase sute de transmitoare M Hnc nu avem informaii despre ecJipa lor ro ie, domnule amiral. &ste vorba despre artilerie, domnule ministru, eKplic colonelul. 9in punct de vedere logistic, folosesc vecJiul model sovietic. E Cum vine astaL E (ogistica lor este o parte organic a diviGiilor. +i noi facem asta, dar meninem i formaii separate ca s ne inem forele de manevr Hn funciune. E Cei mai muli sunt reGervi ti, Hl lmuri NacOson pe ministru. <odelul sovietic asigur o for de manevr mai integrat, dar numai pe termen scurt. &i nu pot susine operaiuni att de mult ca noi, Hn timp i pe distane mari. E 9omnul amiral are dreptate, domnule, continu ofierul de la informaii. E n 1::=, cnd iraOienii au ptruns Hn RuSait, au Hnaintat att ct leFa permis logistica. 3 trebuit s se opreasc pentru reaproviGionare. E 3staFi o cJestiune. >puneiFo i pe cealalt, Hi ordon NacOson. 6"

E 9up o pauG Hntre douspreGece i douGeci i patru de ore, au fost gata s HnainteGe din nou. 9ar nFau fcutFo din motive politice. E ntotdeauna am avut nedumeriri Hn privina asta. 3r fi putut s ocupe terenurile petroliere sauditeL E ;oarte u or, rspunse colonelul. Trebuie s se fi gndit mult la asta Hn ultimele luni, adug ofierul fr pic de comptimire. E 9eci ni se pregte te o distracieL @retano punea Hntrebri simple i asculta rspunsurile. (ui NacOson Hi plcea asta. &l tia c nu tia unele lucruri i nu se Iena s Hnvee. E 9a, domnule. 3ceste trei corpuri de armat repreGint o for de atac potenial oarecum egal ca putere cu cea folosit de ?ussein. 7or fi implicate i alte uniti, dar acelea sunt fore de ocupaie. 2rima se afl cJiar aici, Gise colonelul, btnd cu rigla Hn mas. E 9ar se afl Hnc Hn partea lor. n ct timp se poate scJimba situaiaL E Cel puin Hn cteva luni, ca s se fac treaba bine, domnule ministru. 9epinde mai ales de inteniile lor politice generale. Toate aceste uniti sunt antrenate s recurg cJiar i la crim dup standardele locale. 'ntegrarea personalului lor de conducere i a organiGaiilor lor este adevrata sarcin careFi a teapt. E &KplicFte, Hi ordon @retano. E Cred cFai puteaFo numi ecJip managerial, domnule. ;iecare trebuie s aIung sFi cunoasc pe toi ceilali ca s eKiste o adevrat comunicare, ca s Hnceap s gndeasc toi Hn acela i fel. E 2oate cFar fi mai simplu s vedem lucrurile ca i cum am avea deFa face cu o ecJip de fotbal, domnule. %obby merse mai departe. E 1uFi vorba doar s iei unspreGece biei i sFi pui HntrFo grmad i, pe urm, s a tepi s Ioace cum trebuie. &ste nevoie ca fiecare s se familiariGeGe cu acelea i instruciuni de Ioc i ca fiecare s tie ce pot realiGa ceilali. <inistrul 3prrii aprob din cap. E 9eci nu de ecJipament trebuie s ne preocupm, ci de oameni. E 3sta a aFi, domnule, Gise colonelul. &u pot s v Hnv s conducei un tanc Hn cteva minute, dar ar trebui s treac un timp pn s v las sFl conducei Hn brigada mea. E 9e asta v place vou s avei un nou ministru dup civa ani, remarc @retano cu un Gmbet strmb. 6$

E Cei mai muli Hnva destul de repede. E 9eci, ceFi spunem pre edinteluiL 1ava cJineG i cea taiSaneG se pstrau la distan una de cealalt, de parc o linie inviGibil fusese trasat de la nord la sud deFa lungul >trmtorii ;ormosa. Cea deFa doua o urmrea pe prima, interpunnduFse Hntre insula sa de origine, dar eKistau ni te reguli neoficiale i, pn acum, niciuna dintre acestea nu fusese Hnclcat. 3cesta era un lucru bun pentru comandantul lui ,.>.>. 1asadena, al crui sonar i grupuri de urmrire Hncercau s menin controlul de ambele pri, spernd tot timpul c nu va interveni un scJimb de focuri cu el la miIloc. 3 fi ucis din gre eal prea, Hn sfr it, o cJestie deFa dreptul stupidC E Torpil Hn ap, relevment "F6F-C acesta fu urmtorul mesaI de la sonar. Capetele se Hntoarser i urecJile se ciulir imediat. E 1u v pierdei cu firea, ordon cpitanul pe un ton potolit. 3tenie, sonarul, vreau mai multe detaliiC 9e data asta vocea fu mai ridicat. E 3cela i relevment la contact >ierra -F", clasa (uda '', probabil lansat de aici. E -F" relevment "F6F-, raG de aciune treiGeci de mii de metri, interveni imediat un subofier din ecJipa de urmrire. E 2are a fi unul dintre noile lor vase, cu ase elice cu turaie de mare viteG, relevmentul se scJimb de la nord la sud. E ;oarte bine, spuse cpitanul, Hncercnd, s fie la fel de calm cum se prefcea c este. E >Far putea s fie aintit spre >ierraF10, domnule. 3cel contact era un vecJi submarin clasa <ing, o copie cJineG a vecJiului submarin rusesc clasa %omeo, o rabl al crei design data de prin 1:0=, care se oprise cu mai puin de o or Hn urm ca sF i reHncarce bateriile. E &ste la "F5F1, distana cam aceea i. 3ceast informaie veni din partea ofierului Hnsrcinat cu grupul de urmrire. Comandantul de la stnga lui ddu din cap Hn semn cFi de acord. Cpitanul HncJise ocJii iF i Hngdui o pauG. 3uGise pove tile despre vremurile bune ale %Gboiului %ece, cnd oameni ca @art <ancuso se 6-

duseser sus, Hn nord, la <area @arents i, din cnd Hn cnd, se treGeau cJiar Hn btaia unor eKerciii de tragere ale forelor navale sovietice M probabil c fuseser luai drept inte de tragere. * bun ocaGie de aFi da seama ct erau de bune armele sovietice M a a glumeau ei acum, stnd Hn birourile lor. 3cum H i ddea seama ce simiser, de fapt, la acea vreme. 9in fericire, ambarcaiunea lui se afla doar la vreo apte metri, dac se Hntmpla s! E TranGient mecanic, relevment "F5F1, produce Ggomot mare, probabil emis de >ierra 10. %elevmentul torpilei este acum "F5F6, viteGa estimativ -F- noduri, relevmentul continu s se scJimbe de la nord la sud, transmise acum sonarul. 3tenieQ o nou torpil Hn ap, relevmentul "F0F0. E 1iciun contact cu relevmentul, sFar putea s fie o lansare de avertisment, spuse comandantul. Trebuie s discutm una dintre pove tile astea marinre ti cu <ancuso H i Gise cpitanul. E 3cela i semnal acustic, domnule, un alt submarin care se Hndreapt spre nord, sFar putea s inteasc tot spre >ierraF10. E 3 tras pe lng bietul ticlos, anun B.*. E &ste Hntuneric deasupra, nuFi a aL H i Gise, deodat, cpitanul. ,neori era u or s pierGi o urm. E >igur c da, domnule. 7orbise iar B.*. E (eFam vGut fcnd operaiuni de noapte sptmna astaL E 1u, domnule. Cei de la informaii spun c nu le place s ias de pe traseu noaptea. E >ituaia sFa scJimbat, nuL ?ai s vedemC >us catargul &.>.<.C E >us catargul &.>.<., HnelesC <arinarul trase de mnerul potrivit i antena cu senGor electronic subire ca o trestie ni Hn sus cu un f it, acionat de energie Jidraulic. 1asadena gonea la adncimea periscopului, coada lung a sonarului desf urnduFse Hn urma lui, Hn timp ce submarinul se afla pe ceea ce ei sperau a fi linia de desprire Hntre cele dou flote inamice. &ra cel mai sigur loc unde puteai s te afli pn Hn momentul cnd Hncepea adevrata tragere. E Cutai! E (Fam gsit, domnule, un emitor Hn banda R.,. la relevment "F0F-, frecven i ritm de puls ca la tipul acela nou franceG. 'a te uit, se rotesc o 60

groaG de radare, domnule, e nevoie de timp ca s le clasificiC E >emnul delfinului franceG pe unele dintre fregatele lor, domnule, remarc B.*. E >e eKecut operaii de noapte, sublinie cpitanul. &ra ceva surprinGtor. &licopterele costau mult i ateriGarea pe cutii de tabl noaptea era Hntotdeauna riscant. <arina cJineG pregtea ceva. (ucrurile puteau fi nesigure la .asJington. Capitala rii intr Hntotdeauna Hn panic doar dac apare un singur fulg de nea, de i era clar c un viscol nFar face dect s umple anurile strGii dac plugurile de desGpeGire blocau acele anuri. 9ar lucrurile nu erau cJiar att de simple. 3 a cum, cndva, soldaii urmau Hntotdeauna steagurile pe un cmp de btlie, tot a a funcionarii superiori de la .asJington H i urmeaG liderii sau ideologiile, dar la vrf totul devine destul de instabil. ,n birocrat de nivel inferior sau mediu poate sta la postul lui ne tiutor de felul ministrului departamentului respectiv, dar, cu ct Hnaintai mai sus, cu att te apropiai de ceva vecin cu politica sau luarea deciGiilor. n astfel de poGiii, trebuia s acioneGi sau sFi pui pe alii s acioneGe, din cnd Hn cnd, Hn alt mod dect aplicnd ceea ce fusese pus pe Jrtie. ,n ins intr i iese tot timpul din birourile de la etaIul superior i se identific cu cel ce se afl acolo, aIungnd, Hn cele din urm, pn la biroul pre edintelui din 3ripa de 7est i, de i accesul la vrf Hnseamn un fel de putere i de prestigiu i o fotografie cu autograf pe peretele de deasupra mesei de lucru ca s le ari celor ce vin la tine ct e ti de important, dac ceva i se Hntmpl persoanei din fotografie, atunci fotografia i semntura de pe ea pot deveni, mai degrab, un risc dect ceva de laud. %iscul maKim consta Hn a deveni, dintrFun om din interior, oricnd bine venit, un om din eKterior care, dac nu era Hntotdeauna evitat, trebuia sF i fac iar loc Hn interior, o perspectiv neatrgtoare pentru cei care petrecuser prea mult timp ca s ptrund acolo. Cel mai bun miIloc de aprare era s intri Hn reea, s ai un cerc de prieteni i asociai, care nu trebuia s fie att adnc, ct eKtins i s includ oameni din Hntreg spectrul politic. &ra bine s fi cunoscut de un numr suficient de mare de colegi din interior, a a Hnct, orice sFar fi Hntmplat la vrf, ct s eKiste Hntotdeauna o platform sigur la nivelul imediat inferior, ca un fel de plas de siguran. 2lasa ar trebui s fie destul de aproape de vrf, a a Hnct cei ce se aflau Hn ea s aib acces mai sus, fr riscul de a se 65

prbu i de la Hnlime. ,Gnd de precauie, cei din poGiiile de vrf se bucurau de protecia plasei, reu ind s intre i s ias din posturile dorite, din birouri nu prea Hndeprtate M aflate, de obicei, la mai puin de un Oilometru M ca s a tepte urmtoarea ans, a a Hnct, cJiar atunci cnd se aflau afar, rmneau Hn %eea, H i menineau accesul i Hl ofereau i celor care aveau nevoie de el. n acest sens, nimic nu se scJimbase de pe vremea faraonilor din antica cetate Teba de pe 1il, unde, dac Hl tiai pe un aristocrat care avea acces la faraon, cptai o putere ce consta att Hn bani ct i Hn bucuria pur de a fi destul de important ca s faci plecciuni i s te fofileGi dup profit. 9ar, la .asJington, ca i la Teba, dac erai prea aproape de conductorul nedorit riscai s te compromii, mai ales atunci cnd acesta nu Iuca mingea Tde fapt, deFa acalii i ogarii din %egatul de <iIlocU cu sistemul, adic nu colabora cu el. 'ar pre edintele %yan nu fcea acest lucru. &ra ca i cum un strin uGurpase tronul, nu neaprat un om ru, dar un altfel de om care nu alegea oamenii din sistem. &i a teptaser rbdtori ca el s vin la ei, cum fcuser toi pre edinii, s caute la ei Hnelepciune i sfaturi, s le lase u a descJis i s le obin colaborarea, a a cum au fcut toi curtenii, de secole. &i aranIau lucrurile Hn locul efului lor prea ocupat, Hmpreau dreptatea, aveau griI ca treaba s se fac la fel ca i pn atunci, adic HntrF un fel ce nu putea fi dect cel mai bun, de vreme ce cu toii erau de acord cu el, servinduFl i fiind servii de el. 9ar vecJiul sistem nu fusese att distrus, ct ignorat i asta crea confuGie Hn rndul miilor de membri ai <arii %eele. 3ce tia organiGau cocteiluri i discutau despre noul pre edinte, mncnd pateuri i bnd 2errier, Gmbind cu Hnelegere pentru ideile lui noi i a teptnd ca el s se deGmeticeasc. 9ar trecuse destul vreme de la acea noapte cumplit i acest lucru nu se Hntmplase Hnc. *amenii din %eea care continuau s lucreGe ca angaIai ai administraiei ;oSlerF9urling veneau la aceste petreceri i mrturiseau c nu Hnelegeau ce se petrecea. 7ecJi politicieni Hncercau s se Hnscrie la biroul pre edintelui pentru a fi primii de acesta, dar li se spunea c acesta era eKtrem de ocupat i nu avea timp. 1u avea timpLC 1u avea timp pentru eiLC &ra ca i cum faraonul leFar fi spus tuturor nobililor i curtenilor s se duc acas i sF i vad de mo ii deFa lungul i deFa latul rii i asta nu era 66

prea distractiv! s trie ti Hn provincie! cu! oamenii de rnd! Ceea ce era i mai ru, noul >enat, sau o mare parte din el, urma eKemplul pre edintelui. 'ar lucrul cel mai ru era c mult lume, dac nu cJiar toat lumea se purta tios cu ei. >e spunea c un nou senator din 'ndiana avea un ceas de buctrie pe masa de lucru iFl potrivea la cinci minute pentru politicieni, dar Hi lsa s vorbeasc orict pe cei care se refereau la ideile absurde de reformulare a legii impoGitelor. Ceea ce era cel mai ru, nu avea amabilitatea de aFi spune secretarului su s reprogrameGe cererile de audien. *dat Hi spusese efului unei importante firme de avocatur din .asJington M un om care nu dorise dect sFl educe pe noulFvenit din 2eoria M c nu va fi niciodat dispus s asculte astfel de oameni. 2ovestise cJiar tipul Hn cauG. ntrFun alt conteKt, aceasta ar fi fost o poveste amuGant. 3stfel de oameni veneau, din cnd Hn cnd, la .asJington cu gndul curat de a Iustifica o ciudenie, dar se lmureau curnd c a a ceva nu mai era la mod M i, Hn maIoritatea caGurilor fceau asta doar ca s se dea Hn spectacol. 9e data asta Hns, lucrurile stteau altfel. 'nformaia se rspndise. <ai Hnti fusese relatat Hn Giarele din districtul Columbia care o priviser ca pe un capriciu, fusese reluat Hn 'ndianopolis drept ceva cu totul nou i produs evident al unui locuitor din 'ndiana, iar apoi rspndit din nou de cteva agenii de tiri. 3cest nou senator vorbise convingtor cu noii si colegi iF i c tigase civa adepi. 1u cJiar muli, dar destui ca s se creeGe probleme. 9estui ca sFi asigure pre edinia unui subcomitet puternic, un sobor de intimidare pentru unul ca el care avea un adevrat fler pentru faptul dramatic i o Hntorstur de fraG eficient, dac nu prea amabil, pe care reporterii nu se puteau abine sFo citeGe. CJiar i reporterilor din <area %eea le plcea s relateGe sincer noi fapte M asta se Hnelegea prin tiri, lucru pe care oamenii Hl cam uitau. (a petreceri, oamenii glumeau c erau capricii, tumbe, la care era amuGant s prive ti, apoi s le uii, dar, din cnd Hn cnd, cineva Hncepea s se HngriIoreGe. Ambetul tolerant HngJea pe faa privitorului la miIlocul glumei i lumea se Hntreba dac se Hntmpla ceva cu adevrat nou. 1u, aici nu se Hntmpla niciodat ceva nou. 3sta o tia toat lumea. >istemul avea reguli i regulile trebuiau respectate. Totu i, unii H i eKprimau HngriIorarea la dineurile din /eorgetoSn. 3veau case scumpe pe care trebuia s le plteasc, copii de educat, un statut social de meninut. Totul venise din alt parte i nimeni nu voia s se 68

Hntoarc acolo. &ra revolttorC Cum H i HncJipuiau nouFveniii c vor gsi ceea ceF i doreau, fr s fie gJidai i educai de politicienii din %eea M cci nu repreGentau i ace tia poporulL 1u erau pltii eKact pentru treaba astaL 1u spuneau ei repreGentanilor ale i M de fapt, ace tia noi nu fuseser ale i, erau cu toii numii, muli dintre ei de ctre guvernatori care, Hn dorina de a fi reale i ei Hn i i aprobaser discursul televiGat al pre edintelui %yan M un discurs ptima , dar total nerealist. 2arc apruse o nou religie. (a petrecerile de la CJevy CJase muli erau HngriIorai c noile legi pe care le vor aproba ace ti noi senatori vor fi aidoma celor produse de sistem, mcar Hn ceea ce prive te puterea lor, dac nu Hnelepciunea pe care o aveau la baG. 3ce ti oameni noi puteau, HntrFadevr, aproba legi noi fr s fie aIutai. &ra o idee att de nou Hnct te! HngroGea. 9ar numai dac o luai Hn serios. 2e urm mai era i campania de alegeri parlamentare gata s Hnceap Hn ar, alegeri necesare pentru repopularea Camerei repreGentanilor, cum le plcea tuturor sFo numeascP eKista un fel de 9isneyland pentru politicieni, attea Hntruniri HntrFun singur compleK de cldiri M patru sute treiGeci i cinci de creatori de legi i personalul lor pe o raG de doar douGeci de acri. 9ata alegerilor care fusese anunat mai cu seam Hn Giarele locale era acum reluat de miIloacele de informare naionale ocate de uimire, candidau acum oameni care nu mai candidaser Hn viaa lor pentru o funcieQ oameni de afaceri, lideri ai comunitii care nu lucraser niciodat Hn sistem, Iuri ti, pastori, cJiar i civa medici. ,nii dintre ei sFar putea s c tige cu discursurile lor neoFpopuliste despre spriIinul pe careFl ddeau pre edintelui i recldirii 3mericii M o eKpresie care c tigase mult teren. 9ar 3merica nu murise, H i spuneau oamenii din %eea. &i se aflau Hnc aici, nuFi a aL %yan era responsabil de toat treaba asta. &l nu fusese niciodat unul deFal lor. %epetase Hn multe ocaGii c nuFi plcea s fie pre edinteC 1uFi plceaL Cum era posibil ca un om! o persoan din %eea Hn noua er s nu aprecieGe c poate s fac att de mult, s ofere attea favoruri, s fie curtat i flatat ca un rege din alte vremuriL 1uFi plceaL 3tunci nFavea ce s caute aici, nuFi a aL 9ar tiau ei ce era de fcut. Cineva Hncepuse deIa treaba. (sau s se 6:

scurg secrete. 1u doar din interior. 3colo se aflau doar oameni fr importan, cu activiti minore. 9ar mai era i altceva. &Kista i imaginea general i accesul Hnc mai conta, cci %eeaua avea multe voci i urecJi de auGit. 1u va fi niciun plan i nicio conspiraie propriuFGis. Totul se va ivi normal, sau la fel de normal ca tot ce se Hntmpla aici. 9e fapt, Hnceputul se i fcuse. 2entru @adrayn sosise momentul s se instaleGe la computer, Hnelesese c sarcina lui era urgent. 3semenea lucruri erau deseori urgente, dar motivul Hn caGul de fa, era nou. Timpul cltoriei trebuia redusQ asta conta mai mult dect s se HncadreGe HntrFo anume limit sau moment de Hntlnire. (imitele care se impuneau acum decurgeau din faptul c 'ranul era Hnc un fel de ar ilegal care oferea surprinGtor de puine opiuni privind cltoriile pe calea aerului. Aborurile la ore potrivite erau eKtrem de limitate. R.(.<. 0$- spre 3msterdam decola dup ora unu a.m. i sosea Hn *landa la 5.1= a.m. dup o escal. Cursa nonstop (uftJansa 5=1 pleca la ".00 i aIungea la ;ranOfurt la 0.0=. 3ustrian 3irlines 66- prsea aeroportul la $.-= a.m. i sosea la 7iena nonstop la 5.== a.m. 3ir ;rance 150 pleca la 0."0 a.m. i sosea la CJarles de /aulle la :.== a.m. @ritisJ 3irSays 1=" decola la 5.== a.m., fcea o escal, i sosea la ?eatJroS la 1".-0 p.m. 3eroflot 015 pleca la $.== a.m. spre <oscova i sosea la destinaie la 6.1=. 9oar o curs nonstop spre @eirutC *amenii lui vor trebui s tranGiteGe 9ubaiul M era interesant c avioanele &miratelor decolau din TeJeran i aIungeau la propriul aeroport internaional, ceea ce fceau i aeronavele OuSaitiene, dar acestea din urm nu erau recomandabile, H i Gicea el. 9oar cteva Gboruri din care puteai alege, toate urmrite fr dificultate de serviciile de informare strine, dac acestea erau competente, i el credea c erauP fie cF i trimiteau oamenii lor la bord, fie c ecJipa de Gbor era instruit ce anume s caute i cum s raporteGe ceFa gsit, ct timp avionul era Hnc Hn aer. 9eci, nu conta doar timpul, nuFi a aL *amenii pe careFi alesese erau oameni buniP cei mai muli erau educai, tiau cum s se 8=

Hmbrace corect, cum s poarte o conversaie, sau, cel puin sFo evite politicosP Hn timpul Gborurilor internaionale era cel mai simplu s te prefaci c vrei s dormi, dar, de cele mai multe ori nici nu era nevoie s te prefaci. 9ar nu trebuia dect o singur gre eal i consecinele ar fi fost grave. &l le spusese asta i toi Hl ascultaser. @adrayn nu mai primise niciodat o misiune ca aceasta, i stresul era mare. 9oar cteva Gboruri HntrFadevr potrivite, iar cursa spre <oscova nu era prea atrgtoare. Centrele aeriene din (ondra, ;ranOfurt, 2aris, 7iena i 3msterdam vor fi deFaIuns, cu un Gbor spre fiecare pe Gi. +tirea cea bun era c toate cinci ofereau mai multe legturi prin avioane americane i ale altor ri. 9eci, un grup va lua cursa 5=1 spre ;ranOfurt, i de acolo unii se vor dispersa prin @ruKelles T>abena spre 1eS DorO M aeroportul NoJn ;itGgerald RennedyU i 2aris T3ir ;rance spre .asJingtonF9ullesP 9elta spre 3tlantaP 3merican 3irlines spre *rlandoP ,nited spre CJicagoU prin curse de legtur la ore potrivite, Hn timp ce alii luau (uftJansa spre (os 3ngeles. /rupul de la @ritisJ 3irSais avea cele mai multe opiuni. >e putea lua Concord ;ligJt $ spre 1eS DorO. >ingura problem era sFi treci prin prima serie de Gboruri. 9up aceea, Hntregul sistem compleK de trafic aerian internaional va asigura dispersarea pe teren. Totu i, douGeci de oameni M douGeci de gre eli posibile. >ecuritatea operaional era Hntotdeauna o problem. &l H i petrecuse Iumtate din via Hncercnd sFi pcleasc pe israelieni, i, de i faptul c era Hn via era o dovad a succesului su M sau a lipsei unui e ec total, ceea ce era, oarecum, mai cinstit spus M Jopurile peste care trebuise s sar aproape cFi luaser minile de multe ori. n sfr itC <car aranIase Gborurile. <ine Hi va instrui. >e uit la ceas. Aiua de mine nu era cJiar att de departe. 1u fu toat lumea de acord. n fiecare grup eKistau cinici i rebeli, unii buni, alii ri, unii nici mcar ostraciGai. >e ivir i accese de mnie. <embrii %eelei, cnd H i vedeau planurile deIucate de ali membri priveau, adeseori, problema filosofic M puteai s leFo plte ti mai trGiu i s rmnei prieteniP dar asta nu se Hntmpla Hntotdeauna. 3cest lucru se aplica mai ales repreGentanilor mediilor de informare care fceau sau nu fceau parte din sistem. ;ceau parte, Hn sensul c aveau relaiile i prieteniile lor personale cu oamenii guvernului, din interior i din afarP puteau s li se adreseGe ca s obin informaii i relatri despre du manii lor. 1u fceau parte, pentru motivul c cei din interior nu aveau cu adevrat Hncredere Hn 81

ei, fiindc mediile de informare puteau fi manipulate i prostite M de cele mai multe ori lingu ite, ceea ce era mai u or pentru o parte a spectrului politic dect pentru alta. 9ar HncredereL 1u prea. >au, mai precis, deloc. ,nii dintre ei aveau cJiar principii. E 3rnie, trebuie s stm de vorb. E 9e acord, spuse van 9amm, recunoscnd vocea care apruse pe firul lui privat. E 3stFsearL E 2erfectC ,ndeL E (a mine acasL +eful personalului sttu puin pe gnduri. E 9e ce nuL 9elegaia sosi eKact la timp pentru rugciunile de sear. >aluturile fur cordiale i reinute de ambele pri, dup care intrar toi trei Hn moscJee iF i Hndeplinir ritualul Gilnic. n mod obi nuit, sFar fi simit cu toii purificai dup ce se rugaser, acum cnd se Hntorceau Hn grdin. 9ar de data asta, nu. * Hndelung practic Hn ascunderea emoiilor Hi Hmpiedic sF i arate descJis crisparea, dar cJiar i acest lucru le spunea mult celor trei, i mai ales unuia dintre ei. E <ulumim c neFai primit, spuse prinul 3li bin >JiO, de la bun Hnceput. 1u mai adaug c durase mult pn s se aIung la momentul acela. E < bucur s v Hntmpin cu pace, rspunse 9aryaei. &ste bine s ne rugm Hmpreun. i conduse la o mas pregtit de oamenii lui de paG, unde se servea cafeaua, acea fiertur tare i amar care era preferat Hn *rientul <iIlociu. E ;ie ca binecuvntarea 9omnului s coboare asupra acestei Hntruniri, prieteni. Cu ce v pot aIutaL E 1eFam adunat aici ca s discutm evoluiile recente, remarc prinul, dup ce lu o sorbitur. 2rivirea i se ainti asupra lui 9aryaei. Colegul su OuSaitian, <aJomed 3dman >abaJ, ministru de &Kterne al rii sale, nu spuse nimic pentru moment. E Ce vrei s tiiL Hntreab 9aryaei. E CareFi sunt inteniile, rspunse 3li fr ocoli uri. +eful spiritual al %epublicii 'slamice ,nite oft. E &ste mult de fcut, 3li, toi anii aceia de rGboi i suferine, attea 8"

viei pierdute pentru attea cauGe, distrugerile de peste tot. CJiar i aceast moscJee M fcu un gest care arta nevoia imperioas de reparaii M este un simbol al celor Hntmplate, nu creGiL E 3u eKistat multe motive de tristee, Hncuviin 3li. E Care sunt inteniile meleL > recldescL 3ce ti oameni nefericii au trecut prin multe. 3ttea sacrificii M i pentru ceL 2entru ambiiile lume ti ale unui om fr 9umneGeu. 1edreptatea suferit H i ridic glasul ctre 3llaJ i 3llaJ rspunde. 2oate c acum putem deveni un popor prosper i credincios. Cuvintele din nou se simeau nerostite la captul fraGei. E 3staFi o sarcin care cere ani de Gile, observ OuSaitianul. E >igur c da, fu de acord 9aryaei. 9ar acum, cnd sFa ridicat embargoul, avem suficiente resurse ca s ne ocupm de sarcina noastr, i avem i voina de a o Hndeplini. 7a fi un nou Hnceput aici. E n pace, adaug 3li. E @ineHneles c Hn pace, Hncuviin 9aryaei pe un ton grav. E 2utem s v aIutmL n definitiv, unul dintre >tlpii Credinei noastre este milostenia, remarc ministrul de &Kterne >abaJ. ,n semn din cap binevoitor. E (um not de buntatea voastr cu recuno tin, <aJomed 3dman. &ste bine s fim cluGii de credina noastr, mai degrab dect de Hnruriri lume ti, care, din nefericire, au bntuit aceast regiune Hn anii din urm, dar, pentru moment, dup cum se vede, sarcina este att de vast Hnct ne este greu s decidem ce anume trebuie fcut, i Hn ce ordine. 2oate c mai trGiu vom putea discuta asta din nou. 1u era cJiar o respingere categoric a aIutorului, dar ceva cam pe aproape. %epublica 'slamic ,nit nu avea interes s fac afaceri, Hntocmai cum se temuse prinul 3li. E (a urmtoarea Hntrunire *2&C, se oferi 3li, putem discuta restabilirea cotelor de producie, a a Hnct s v revin o parte mai corect din venitul pe careFl strngem de la clienii no tri. E 3sta ar fi, HntrFadevr, util, fu de acord 9aryaei. 1oi nu cerem att de mult. * mic rectificare, spuse el. E 9eci, Hn privina asta neFam HnelesL Hntreb >abaJ. E @ineHneles. 3ceasta este o cJestiune teJnic cu care Hi putem Hnsrcina pe respectivii no tri angaIai. 3mbii oaspei ddur din cap aprobator, observnd Hn sinea lor c alocarea cotelor produciei petroliere era cea mai spinoas problem. 9ac 8$

fiecare ar producea prea mult, preul mondial va scdea i toat lumea va avea de suferit. 2e de alt parte, dac producia va fi drastic limitat, preul va cre te, aducnd daune economiei statelor consumatoare, i aceasta va duce la limitarea cererii, i, implicit, a veniturilor. * balan optim M greu de obinut, ca orice cJestiune economic M era subiectul anual al misiunilor diplomatice la nivel Hnalt, fiecare cu propriul su model economic M nefiind niciodat dou la fel M, provocnd mari deGacorduri Hn cadrul asociaiei musulmane. +i situaia se acutiGa. E &Kist vreun mesaI pe care dorii sFl transmitei guvernelor noastreL Hntreb apoi >abaJ. E 1oi nu dorim dect pace, pacea care s ne Hngduie s ne Hndeplinim sarcina de a recldi societile noastre Hn una singur, dup voia lui 3llaJ. 1Favei a v teme de nimic din partea noastr. E 9eci, ce prere aiL >e eKecut o nou rotaie de antrenament. (a inspecia final a operaiunilor asistau i civa vecJi ofieri israelieni, dintre care cel puin unul era un spion de marc. Colonelul >ean <agruder era de la Cavalerie, dar, de fapt, orice ofier superior era un consumator de informaii secrete, gata s se foloseasc de orice surs. E Cred c saudiii sunt foarte agitai, la fel ca toi vecinii lor. E 9ar tuL Hntreb <agruder. ;r sF i dea seama, adoptase modul de adresare neoficial i direct, obi nuit Hn acea ar, mai cu seam Hn armat. 3vi ben NaOob, Hnc ofier angaIat M acum purta uniform M era efF adIunct Hn <ossad. >e Hntreba ct de departe putea merge, dar, avnd Hn vedere funcia lui, putea decide singur. E 1u suntem deloc mulumii de evoluia situaiei. E 9in punct de vedere istoric M observ Colonelul <agruder M 'sraelul a avut o relaie de afaceri cu 'ranul, cJiar i dup prbu irea aJului. (ucrurile merg Hn trecut pn la 'mperiul 2ersan. Cred c srbtoarea voastr de 2urim vine din acea perioad. 2iloi ai forelor aeriene israeliene au Hndeplinit misiuni pentru iranieni Hn timpul rGboiului iranianoFiraOian, i! E 2e vremea aceea aveam un mare numr de evrei Hn 'ran i se inteniona scoaterea lor de acolo, rspunse repede NaOob. E +i porcria aia de arme Hn scJimbul ostaticilor Hn care sFa bgat %eagan a trecut pe aici, prin minile voastre, adug <agruder, tocmai ca s arate c era i el un participant al Iocului. 8-

E & ti bine informat. E 3staFi meseria mea, o parte din ea, oricum. 9omnule, eu nu emit aici Iudeci de valoare. >coaterea oamenilor vo tri din 'ran Hn vremea aceea a fost, cum se Gice la noi, o afacere, i toate rile trebuie s fac afaceri. &u Hntreb doar ce credei despre %epublica 'slamic ,nit. E 1oi credem c 9aryaei este cel mai periculos om din lume. <agruder se gndi la scurta edin de informare pe care o avusese mai devreme, Hn aceea i Gi, privitoare la mi crile trupelor iraniene Hn 'ran. E >unt de acord. ncepuser sFi plac israelienii. 1u fusese Hntotdeauna a a. 3ni de Gile, armata >tatelor ,nite nutrise o antipatie cordial fa de statul evreu, la fel ca i celelalte departamente asociate, mai cu seam din pricina aroganei de grup adoptat de militarii superiori ai acestei ri mici. 9ar fora defensiv israelian Hnvase ce era aceea umilin Hn (iban i se deprinsese s respecte militarii americani Hn calitate de observatori Hn rGboiul din /olful 2ersic. 9up luni de Gile Hn care le spuseser ofierilor americani c aveau nevoie de sfaturi despre cum trebuie s duc, mai Hnti rGboiul Hn aer, apoi rGboiul terestru, Hncepuser s cear, politicos, s se uite la unele planuri americane pentru c ar putea s eKiste lucruri mrunte care meritau s fie studiate puin. 9escinderea forelor @uffalo Hn 1egev scJimbase i mai mult lucrurile. Tragedia american din 7ietnam distrusese un alt tip de arogan i din aceasta se nscuse un gen de profesionalism. >ub <arion 9iggs, comandantF ef al Cavaleriei >.,.3. 1=, se predaser destule lecii severe, i, Hn timp ce <agruder continua acea tradiie, trupele israeliene Hnvau lucruri noi, eKact cum fcuser i americanii la ;ort 'rSin. 9up iGbucnirile iniiale, degenernd aproape Hn Hncierri, Hnvinsese bunulFsim. 2n i @enny &itan, comandant al @rigGii de @lindate 'sraeliene 6 H i revenise dup primul set de lovituri, sfr ind eKerciiul de antrenament cu o serie de succese i Hnfrngeri i mulumind la final gaGdelor americane pentru leciile primite, i fgduind s leFo arate el cnd se va Hntoarce anul urmtor. n computerul central din cldirea local %Gboiul >telelor, un model matematic compleK arta c prestaia armatei israeliene Hnregistrase un progres de patruGeci la sut Hn doar civa ani, i acum, cnd din nou aveau un motiv s se fleasc, ofierii israelieni dovedeau o deGarmant umilin i dorin aproape nepotolit de a Hnva M ceea ce era Hntotdeauna semnul soldailor cu adevrat profesioni ti. 1ici acum unul dintre spionii lor de marc nu declara cum c armata sa 80

putea face fa oricrei Hncercri a lumii islamice Hndreptat Hmpotriva rii sale. 3sta merita un raport de contact la .asJington, H i Gise <agruder. 3vionul turboreactor bussines, pierdut cndva Hn <editeran nu mai putea s prseasc ara. CJiar i folosirea lui pentru a transporta generalii iraOieni Hn >udan fusese o gre eal, dar o gre eal necesar, i poate c ciudata misiune de acoperire era Hn regul, dar Hn mare msur devenise un transport personal pentru 9aryaei, unul util cci timpul era limitat, iar noua lui ar devenise mare. (a dou ceasuri dup ce se desprise de oaspeii si sunii, era din nou la TeJeran. E 9eciL @adrayn H i rsfir Jrtiile pe mas, cu ora ele, drumurile i orarele Hnscrise pe ele. &ra o treab pur mecanic. 9aryaei H i arunc Hn fug ocJii pe planuri, i, de i preau deosebit de complicate, acest lucru nuFl HngriIora. <ai vGuse el Jri i alt dat. &l cuta eKplicaia care se desprindea din aceste Jrtii. E 2roblema principal este timpul, spusese @adrayn. 9orim ca fiecare cltor s aIung la destinaie nu mai trGiu de treiGeci de ore de la plecare. 3cesta, de pild, pleac de la TeJeran la 5.== a.m. i sose te la 1eS DorO la ".== a.m. >ocotind ora TeJeranului i timpul consumatQ douGeci de ore. &KpoGiia comercial la care va participa M se afl la Nacob Navits Center Hn 1eS DorO M va fi descJis pn dup Gece seara. Cellalt pleac la ".00 a.m. i aIunge la (os 3ngeles douGeci i trei de ore mai trGiu M Hn primele ceasuri ale dupFamieGii, ora local. &KpoGiia lui comercial va fi descJis toat Giua. &ste cea mai lung cltorie ca distan i timp, i combinaia lui va reu i mai mult de optGeci i cinci la sut. E +i paGaL E 3u fost cu toii bine informai. 3m ales oameni inteligeni i educai. Tot ce au de fcut este s se fac plcui pe drum. 3poi, un pic de pruden. 9ouGeci deodat, da, astaFi complicat, dar a a au fost ordinele tale. E 'ar cellalt grupL E 7a pleca dup dou Gile cu aranIamente similare, raport @adrayn. E <isiunea aceasta este mult mai periculoas. E mi dau seama. *amenii sunt de HncredereL E 9a, sigur, @adrayn ddu din cap, con tient c vrusese s Hntrebe dac erau naivi. %iscurile politice m privesc pe mine. E 9e ceL ntrebarea nuFl surprinsese pe 9aryaei, dar pe el Hl interesa 85

din ce motiv fusese pus. E CJestiunea evident este s se descopere cine iFa trimis, de i documentele lor de cltorie vor fi atent pregtite i se vor lua obi nuitele msuri de securitate. 1u, eu m refer la conteKtul politic american. ,n eveniment nefericit Hntmplat unui politician poate adesea treGi simpatie pentru el, i acea simpatie poate atrage suport politic. E ntrFadevrC 9ar nuFl poate face s apar ca un om slabL 3sta era prea greu de HngJiit. E n conteKtul nostru da, dar nu neaprat Hn al lor. 9aryaei se gndi la ce auGise i fcu o comparaie cu alte analiGe pe care le comandase i le studiase. E &u lFam cunoscut pe %yan. &ste un om slab. 1u se ocup efectiv de problemele lui politice. 1u are Hnc un adevrat guvern Hn spatele lui. ntre prima misiune i cea de a doua o sFl distrugem, sau, cel puin, Hi vom distrage atenia destul de mult timp ca s ne putem atinge inta. 9up ce reu im acest lucru, 3merica devine ceva neHnsemnat. E &ste mai bine s ne mulumim cu prima misiune, Hl sftui @adrayn. E Trebuie s le cutremurm poporul. 9ac ceea ceFmi spui despre guvernul lor este adevrat, le vom face un ru cum nFau mai pomenit. (e vom cutremura conductorul, Hi vom submina Hncrederea, vom submina Hncrederea poporului Hn el. &l trebuia s dea un rspuns cJibGuit. 3cesta era un *m >fnt cu o <isiune >fnt. 1u era deosebit de receptiv la raiune. Totu i, mai eKista i un alt factor careFi era lui necunoscut. Trebuia s eKiste. 9aryaei era condus mai mult de dorine dect de aciuni cugetate. 1u, asta nu era adevrat, nuFi a aL &l Hmbina cei doi factori, crend o alt impresie. Ceea ce omul bisericii aprecia era faptul c guvernul american era Hnc vulnerabil, de vreme ce 2arlamentul nu fusese Hnc Hnlocuit, procesul acesta fiind abia la Hnceput. E Cel mai bun lucru ar fi sFl ucidem pe %yan, dac reu im. ,n atac asupra copiilor iFar Hnfuria. 3mericanii sunt foarte sentimentali Hn privina celor mici. E Cea deFa doua misiune se declan eaG numai dup ce ne asigurm c prima a reu itL Hntreb 9aryaei. E 9a. E 9eci, deocamdat, aIunge, spuse el, privind iar Jrtiile cu aranIamentele cltoriei i lsnduFl pe @adrayn cu gndurile lui. 86

&Kista un al treilea element. 1u se poate s nu eKiste. E &l spune c inteniile lui sunt pa nice. E 3 a spunea i ?itler, 3li, Hi aminti pre edintele prietenului su. >e uit la ceas. n 3rabia >audit trecuse de mieGul nopii. 3li se Hntorsese acas cu avionul i avusese discuii cu guvernul Hnainte de a contacta .asJingtonul telefonic, a a cum era firesc. E +tii despre mi carea de trupe. E 9a, oamenii vo tri au informat armata noastr astGi, mai devreme. 7a trece ctva timp pn s fie pregtii s lanseGe o ameninare. 1u uita c am fost i eu soldat cndva. E 3 aFi, mi sFa spus. Dan fcu o pauG. E @ine, ce propune regatulL E 7om face observaii atente. 3rmata noastr se antreneaG. 3vem fgduiala voastr de spriIin. >untem HngriIorai, dar nu prea tare. E 3m putea programa ni te eKerciii comune. E 3sta nFar face dect s Hnfierbnte lucrurile, rspunde prinul. 3bsena unei depline convingeri din glasul lui nu era Hntmpltoare. 2robabil c avansase ideea Hn guvern i primise un rspuns negativ. E &i, cred c ai avut o Gi grea. >puneFmi, cum arat 9aryaeiL 1u lFam mai vGut de cnd mi lFai preGentat. E 2are sntos. 3rat obosit, dar a avut o perioad grea. E 2ot s te citeGL E Ce vrei s spui, NacOL n acel moment, pre edintele se opri, amintinduF i c nu fusese instruit Hn problema scJimburilor diplomatice. E Ct de HngriIorat ar trebui s fiu Hn legtur cu cJestiunea astaL E *amenii ti ce spunL Hi rspunse prinul. &ra o HncJeiere nesatisfctoare a unui telefon nesatisfctor. %yan puse Ios receptorul iF i roti privirea prin biroul lui gol. 3li nu spusese ceea ce ar fi dorit s spun fiindc poGiia guvernului su era diferit de ceea ce creGuse el c va fi. 3cela i lucru i se Hntmplase adeseori i lui NacO i se aplicaser acelea i reguli. 3li trebuia s fie loial acelui guvern M format mai cu seam din propriaFi familie M dar H i Hngduise o scpare, i prinul era prea de tept s fac a a ceva din gre eal. 2oate cFar fi fost mai u or Hnainte, cnd %yan nu era pre edinte i puteau amndoi s vorbeasc fr griIa c fac politic la fiecare cuvnt. 3cum NacO era 3merica pentru cei de 88

dincolo de Jotare, i repreGentanii guvernamentali nu i se puteau adresa dect Hn aceast calitate, Hn loc sF i aminteasc faptul c era, Hn acela i timp, un om care gndea i trebuia s eKploreGe opiunile Hnainte de a lua Jotrri. 2oate c dac discuia nu se ducea la telefon! H i Gise NacO. 2oate cFar fi fost mai bine s fie fa Hn fa. 9ar pn i pre edinii erau limitai de timp i spaiu.

8:

3$ CLTORI

R(< %oyal 9utcJ 3irlines M Aborul 0$- M prsi aeroportul punctual la 1.1= a.m. 3vionul era plin la ora aceea, plin de oameni obosii careF i trr pa ii spre locurile lor, H i puser centurile de siguran i acceptar pernele i pturile oferite. Cltorii cei mai eKperimentai dintre ei a teptar Ggomotul retragerii scrilor, apoi H i Hmpinser scaunele ct mai pe spate, HncJiGnd ocJii Hn sperana unei cltorii lini tite i a ceva care s semene cu somnul adevrat. Cinci dintre oamenii lui @adrayn se aflau la bord, doi la clasa Hntia, trei la clasa business. 3veau cu toii bagaIe Hn cal i cte o geant de mn vrt sub scaunul din fa. Toi se simeau un pic nervo i i ar fi but ceva ca s se simt mai bine M cu toat proJibiia religioas M dar avionul ateriGase HntrFun aeroport al unei ri islamice i nu puteau bea alcool pn nu ie ea din spaiul aerian al %epublicii 'slamice ,nite. Toat lumea considera c situaia lor se adaptase HmpreIurrilor. ;useser bine informai i atent pregtii. Traversaser aeroportul ca ni te cltori obi nuii iF i trecuser bagaIul de mn prin controlul cu raGe B fcut de personalul de paG la fel de atent ca i colegii lor occidentali M de fapt i mai atent, cci Gborurile erau relativ puine i paranoia relativ mai mare prin acele pri. 9e fiecare dat, controlul cu raGe B deGvluise un ecJipament de ras, pe lng Jrtii, cri i alte mruni uri. Toi erau oameni educai i muli urmaser ,niversitatea 3merican din @eirut, unii ca s obin diploma, alii ca s Hnvee cte ceva despre du manul lor. &rau Hmbrcai adecvat, toi cu cravat, slbit acum puin la guler, i cu pardesiurile atrnate Hn dulpioarele rspndite prin tot avionul. 2este patruGeci de minute i ei, ca i restul pasagerilor, cGuser HntrFun :=

somn agitat. E 9eci, careFi prerea ta despre treaba astaL Hntreb van 9amm. ?oltGman H i Hnvrti paJarul, privind cuburile de gJea rotinduFse. E n alte HmpreIurri, a fi Gis cFi o conspiraie, dar nu este. NacO Gice c nu Hncearc dect s pun lucrurile la locul lor i totul s fie ca mai Hnainte, dar, de fapt, face tot felul de inovaii trsnite. E Trsnite e un cuvnt un pic cam tare, @ob. E 2entru ei nu este. Toat lumea spune nu e deFal nostru i reacioneaG violent la iniiativele lui. CJiar i tu trebuie s recuno ti c ideile lui privind impoGitele sunt cam ie ite din comun, dar astaFi o scuG pentru ceea ce se Hntmpl M una dintre scuGe, Hn orice caG. Nocul nu sFa scJimbat deloc. Ceva scurgeri de informaii i felul cum sunt preGentateP asta Jotr te regula Iocului. 3rnie fu nevoit s dea din cap aprobator. &ra ca i cu gunoaiele aruncate pe osea. 9ac cineva de erta tot gunoiul Hn tomberonul potrivit, totul era curat i treaba era fcut Hn cteva secunde. 9ac acela i om Hl arunca pe fereastra unei ma ini Hn mi care, atunci trebuia s petreci ore Hntregi adunnduFl. Cealalt tabr arunca gunoiul la Hntmplare i pre edintele trebuia sF i foloseasc timpul lui limitat fcnd treburi neproductive careFi iroseau energia, Hn loc s se ocupe cu ceea ce trebuia, adic cu condusul ma inii pe drum. Comparaia nu era neaprat una frumoas, dar era adevrat. 3deseori politica Hnsemna nu att munc constructiv, ct rspndirea de gunoi pe care trebuia sFl curee alii. E Cine e la originea informaiilorL %eporterul ridic din umeri. E 1u pot dect s presupun. Cineva din 3genie, probabil cineva care a fost concediat. Trebuie s admii c deGvoltarea laturii de spionaI a organiGaiei arat ca i cum ar fi ceva primitiv. Ct de mult se reduce 9irectoratul 'nformaiilorL E <ai mult dect necesarul pentru a compensa numrul celor noi din armat. 'deea este s se economiseasc bani Hn toate serviciile, s se Hmbunteasc activitatea de informaii, performana general s fie mai bun, cJestii deFastea. 1uFl Hnv eu pe pre edinte cum s organiGeGe munca Hn departamentul de informare. n privina asta, este, HntrFadevr, eKpert. E +tiu asta. 3vem relatarea mea aproape gata s fie transmis. &ram pe :1

punctul de a te suna pentru un interviu cu el cnd sFa spart buba. E AuL +i! E Care era punctul meu de vedereL &ste cel mai contradictoriu om din ora L n unele privine este strlucit! 9ar Hn alteleLC ,n copil neaIutorat e puin spus. E Continu. E Tipul Hmi place, recunoscu ?oltGman. 2ot s Iur cFi cinstit, nu relativ cinstit, ci cu adevrat cinstit. 3veam de gnd s preGint lucrurile cam a a cum sunt. 7rei s tii ce mFa enervatL >e opri ca s trag o du c de coniac, eGit iar Hnainte de a continua, apoi vorbi cu o furie nedisimulatQ E Cineva de la 1ost a trncnit despre articolul meu, probabil fa de &d Realty. 2e urm, Realty a aranIat probabil s aIung la urecJile lui 9onner i ale lui 2lumber. E +i au folosit relatarea ta ca sFi vin de JacL E Cam a a, recunoscu ?oltGman. 7an 9amm aproape c iGbucni Hn rs. >e abinu ct putu, dar era prea amuGant ca s reGiste. E ;ii bine venit la .asJington, @obC E +tii, unii dintre noi cJiar cF i iau morala profesional Hn serios, iFo Hntoarse reporterul cam stngaci. &ra un articol bun. 3m fcut cercetri a naibii de serioase. <iFam gsit o surs proprie Hn C.'.3! 9e fapt, am mai multe, dar am fcut rost de una nou pentru treaba asta, e vorba de cineva care cunoa te bine problema. 3m luat ce miFa dat i am verificat totul, am controlat tot ce am putut i miFam scris articolul artnd ce tiam i ce gndeam! 3vnd griI s eKplic totul de fiecare dat! H i asigur el gaGda. +i, tii cevaL %yan apare HntrFo postur destul de bun. &i, bineHneles c, uneori, scurtcircuiteaG sistemul, dar, dup cte tiu eu, tipul nFa Hnclcat niciodat regulile. 9ac o s avem vreodat o criG maIor, staFi tipul pe careFl vreau Hn @iroul *val. 9ar un ticlos miFa luat articolul, informaiile mele din sursele mele, i leFa msluit. 1uFmi place treaba asta, 3rnie. &u m bucur de Hncrederea publicului, la fel ca Giarul meu, i cineva iFa bgat coada. i puse paJarul Ios. E (asV c tiu eu ce gnde ti despre mine i despre! E 1u, nu tii, Hl Hntrerupse van 9amm. E 9ar tu Hntotdeauna! :"

E >unt eful personalului, @ob. Trebuie s fiu cinstit cu eful meu, a a c trebuie s Ioc dup regulile mele, dar, dac creGi c nu respect presa Hnseamn c nu e ti att de de tept ct se crede. 1u suntem Hntotdeauna prieteni. ,neori, suntem du mani, dar avem nevoie de tine tot att ct ai tu nevoie de noi. 2entru 9umneGeu, dac nu teFa respecta, cum naiba creGi cF ai fi aIuns s bei cu mineL &ra fie o Hntorstur elegant, fie o afirmaie sincer, H i Gise ?oltGman, dar 3rnie era un Iuctor prea dibaci pentru ca el sF i dea imediat seama care era adevrul. 'ar cel mai bun lucru de fcut era sF i termine butura, ceea ce i fcu. Ce pcat c gaGda lui prefera butura ieftin care s mearg cu cm ile lui (. (. @ean. 3rnie nu tia s se Hmbrace. >au poate c asta fcea parte din misterele lui. Nocul politic era att de complicat, Hnct devenea un Jibrid Hntre metafiGica clasic i tiina eKperimental. 1u puteai sFl descifreGi niciodat i dac descopereai o parte, cu siguran c i se refuGa posibilitatea s descoperi o alta, la fel de important. 9ar, tocmai din cauGa asta, era Iocul cel mai groGav! E n regul, 3rnie. 3ccept. E ;rumos din partea ta, spuse van 9amm, Gmbi iFi umplu iar paJarul. 9eci, de ce mFai sunatL E &ste aproape Ienant. * nou pauG. E 1Fam s particip la spnGurarea Hn public a unui om nevinovat. E 3i mai fcut asta, obiect 3rnie. E 2oate c da, dar erau toi politicieni i o meritau HntrFun fel sau altul. 1u tiu cum s spun! bine, sFar putea Gice c nuFmi place s persecut copii!L %yan merit o ans corect. E +i e ti enervat c i sFa distrus articolul i c iFai luat adio de la premiul 2ulitGer care! E 3m deIa dou premii din astea, Hi aminti ?oltGman. 3ltfel i sFar fi interGis acest subiect de ctre redactorulF ef, dar politica intern de la 2as$in-ton 1ost era la fel de viciat ca Hn orice alt loc din ora . E 9eciL E 9eci vreau s tiu ce sFa Hntmplat Hn Columbia. 7reau s tiu povestea lui Nimmy Cutter i cum a murit. E >finte 9umneGeule, @ob, nu tii prin ceFa trecut aGi ambasadorul nostru de acoloC :$

E >paniola e o limb Hn care se HnIur groGav. ,n Gmbet de reporter. E 'storioara asta va fi povestitC 2roblema este cine o poveste te i acest lucru va decide Hntreaga poveste. 3rnie, acum tiu destul ca s scriu ceva, daL 9up cum se Hntmpl adesea la .asJington Hn asemenea momente, toat lumea era blocat de HmpreIurri. ?oltGman trebuia s scrie un articol. 9ac fcea asta a a cum trebuia, poate c va scoate la iveal relatarea lui original i va avea ansa s candideGe pentru un nou premiu 2ulitGer M era Hnc ceva important pentru el, cu toate negrile lui anterioare i 3rnie tia astaP Hn plus, va putea spune celui sau celei care fcuse aceast deGvluire fa de &d Realty c el sau ea ar face mai bine s plece de la 1ost Hnainte ca ?oltGman sFi fi intuit numele i sFi fi distrus cariera cu cteva oapte bine plasate i ceva mai multe Hnsrcinri ce duceau spre un impas. 3rnie era blocat de datoria de aFl proteIa pe pre edinte, i singura cale de a face asta era Hnclcarea legii i a Hncrederii pre edintelui su. Cu siguran c eKista i o cale mai u oar ca sFi c tigi eKistena, H i Gicea eful personalului. (Far fi putut face pe ?oltGman s a tepte pn lua o Jotrre, dar asta ar fi Hnsemnat s Ioace teatru i niciunul dintre cei doi brbai nu sF ar fi pretat la a a ceva. E ;r notie, fr magnetofon. E 1eoficial. ;uncionar superior, nici mcar funcionar superior Hn administraie, Hncuviin @ob. E +i pot sFi spun cine sFi dea confirmarea! E &i tiu totulL E <ai mult dect tiu eu, Hi spuse van 9amm. ;irFar s fie, eu abia am aflat despre partea importantC >e ridic o sprncean. E 3staFi bine i se vor supune acelora i reguli. Cine tie, de fapt, despre astaL E 1ici cJiar pre edintele nu tie totul. 1Fa putea spune dac eKist cineva care tie totul. ?oltGman mai sorbi din butur. >e opri. Ca un doctor HntrFo sal de operaie, nu credea c era bine s amestece butura cu munca. Aborul 0$- ateriG la 'stanbul la ".00 a.m. ora local, dup ce parcursese aproape 18== de Oilometri Hn trei ore i cincispreGece minute. 2asagerii :-

erau treIi, dar cam ameiiP fuseser treGii de ecJipaIul de Gbor cu treiGeci de minute mai devreme i li se spusese Hn mai multe limbi sF i aduc sptarele scaunelor Hn poGiia potrivit. 3teriGarea fu lin i civa dintre ei ridicar storurile de plastic de la ferestre ca s vad c se aflau, HntrFadevr, pe sol, HntrFun alt loc anonim cu luminile albe ale pistei de ateriGareF decolare i luminile albastre ale pistei de staionare, ca Hn orice parte a lumii. Cei care coborau din avion se pierdeau Hn noaptea turceasc. Ceilali aplecar sptarele scaunelor ca s mai trag un pui de somn Hn timpul escalei de patruGeci i cinci de minute, Hnainte ca nava aerian s prseasc o alt poart la ora $.-= noaptea pentru cea deFa doua parte a cltoriei. (uftJansa 5=1 era un turboreactor 3irbus $1= de fabricaie european, asemntor, Hn linii mari, Hn privina mrimii i capacitii cu un R(< @oeing. 3cesta avea cinci cltori la bord i prsi aeroportul la ".00 pentru un Gbor nonstop spre ;ranOfurt. ;u o decolare obi nuit Hn toate privinele. E 3sta Gic i eu tire, 3rnie. E 3J, da. 1Fam tiut elementele importante Hnainte de sptmna asta. E Ct de autentic creGi c eL Hl Hntreb ?oltGman. E Toate bucelele se Hmbin Hntre ele, spuse i ridic din nou din umeri. 1Fa putea spune c miFa fcut plcere sFo ascult. Cred c am fi c tigat alegerile oricum, dar, >finte 9umneGeule, tipul a pierdut intenionat. &l a ratat alegerile preGideniale, dar, tii, spuse van 9amm cu regret, c asta putea fi cel mai curaIos i generos act politic al secolului. Cred c nu era fcut pentru asta. E ;oSler tieL E 1u iFam spus. 2oate cFar trebui sFi spun. E >tai puin. 3minte teFi cum (iG &lliot miFa strecurat o poveste despre %yan i cum a! E 9a, asta face parte din tirea de acum. NacO sFa dus personal la faa locului ca sFi scoat pe soldai de acolo. Tipul care era lng el Hn elicopter a fost ucis i, de atunci, el a avut griI de familia lui. (iG a pltit pentru asta. 3 fost rupt Hn buci Hn noaptea cnd a eKplodat bomba din 9enver. E +i, HntrFadevr, NacO a! +tii, astaFi o informaie care nFa fost fcut public cu adevrat! ;oSler iFa pierdut urma i aproape c a lansat o :0

racJet Hmpotriva 'ranului! &ste vorba de %yan, nuL &l este cel care a opritFo. ?oltGman se uit la paJarul lui de butur i se JotrH s mai trag o du c. E CumL E 3 intrat pe firul de urgen, rspunse 3rnie. 'Fa HncJis gura pre edintelui i a vorbit direct cu 1armonov pe care lFa convins s aranIeGe lucrurile HntrFun fel. ;oSler a srit Hn sus i a ordonat >erviciilor >ecrete s pun mna pe el i sFl aresteGe, dar, pn s aIung ei la 2entagon, lucrurile se calmaser. Treaba a reu it, slav 9omnuluiC (ui ?oltGman Hi trebui cteva minute s se ptrund de ceea ce auGise, dar Hntmplarea se potrivea cu fragmentele cunoscute de el. ;oSler iFa dat demisia dou Gile mai trGiuP era un om distrus, totu i un om cinstit care tia c dreptul su moral de aF i conduce ara dispruse o dat cu ordinul su de a lansa o arm nuclear Hmpotriva unui ora nevinovat. +i %yan fusese Gdruncinat de Hntmplare destul de tare ca sF i prseasc imediat postul guvernamental, pn ce %oger 9urling lFa adus Hndrt. E %yan a Hnclcat toate regulile. 2arcFar faceFo din plcere. 9ar e nedrept s spui asta, nuFi a aL E 9ac nFar fi fcut asta, noi nu neFam mai afla aici. +eful personalului H i mai turn butur. ?oltGman refuG. E nelegi careFi prerea mea Hn legtur cu povestea asta, @obL 9acFo redai Hn Hntregime, ara se va simi Iignit. E 9ar atunci de ce lFa recomandat ;oSler pe %yan lui %oger 9urlingL Hntreb reporterul. 1uFl putea suferi pe tip i! E *ricare ar fi cusururile lui, i are destule, @ob ;oSler este un politician onest. 3staFi eKplicaiaC &Fadevrat c nuFl place pe %yan personal, poate cFi vorba de o antipatie Hnnscut, nFa putea spune, dar %yan lFa salvat i iFa povestit lui %oger! Cum sFa spusL *m bun la anangJie! 3staFi, H i aminti 3rnie. E Ce pcat c nu se pricepe la politicC E nva destul de repede. >Far putea s te surprind. E 3r fi Hn stare s le scoat mini trilor maele dac ar avea ocaGia. 1u pot s! vreau s spun c, personal, tipul Hmi place, dar politica lui! E 9e fiecare dat cnd cred c tiu ce fel de om este, face ceva nea teptat i atunci sunt nevoit sFmi amintesc c nFare un program de lucru, spuse van 9amm. i Hndepline te doar serviciul. &u Hi dau Jrtii s :5

citeasc i el trece la aciune. 3scult ceFi spun oamenii, pune Hntrebri potrivite i d atenie Hntotdeauna rspunsurilor, dar ia singur Jotrrile, de parcFar ti ceFi bine i ceFi ru! 9ar, de cele mai multe ori cJiar tieC @ob, mFa pclitC 9ar nici asta nuFi problema. ,neori nuFmi dau seama ceFi cu el, HnelegiL E +i e un om din afar, remarc ?oltGer. 9ar! +eful de personal aprob din cap. E 9a, dar! 9ar este preGentat ca un om din sistem cu un program de lucru ascuns, i ei Ioac Iocul celor din sistem ca i cum iFar fi accesibil i lui, dar nu Hi este. E 9eci personaIul nu poate fi descifrat! TiclosulC spuse @ob Hn HncJeiere. 1uF i poate suferi funcia, nuFi a aL E 9e cele mai multe ori. 2cat c nFai fost de fa cnd a rostit discursurile din <idSest. 3tunci a fost o reu it. Toi sFau Hndrgostit de el i el de ei i se vedea! dar, de fapt, el era speriat de moarte. 1u poate fi descifratL &KactC Cum se spune la golf, cel mai greu lucru de fcut este s love ti o minge drept, nuL Toat lumea caut curbe care nu eKist. ?oltGman pufni pe nas. E 9eci, careFi ungJiul, dac eKist vreunulL E @ob, eu nu fac dect s in sub control mediile de informare, HnelegiL > fiu al naibii dac tiu cum poi relata altfel dect s preGini faptele! +tii, a a cum i trebuie s faci. 2entru Giarist, aceste lucruri erau greu de Hneles. i petrecuse toat viaa profesional la .asJington. E *rice politician ar trebui s fie ca %yan. 9ar nu este! E 3sta este, iFo Hntoarse 3rnie. E Cum pot eu s le spun cititorilor mei a a cevaL Cine o s m creadC E 1uFi a a c asta este problemaL spuse el, trgnd aer Hn piept. &u am fost angaIat Hn politic toat viaa i credeam c Hneleg totul. >unt unul dintre cei mai buni operatori care au eKistat vreodat, toat lumea tie asta i, dintrFo dat, un ticlos intr Hn @iroul *val i Gice c Hmpratul este Hn pielea goal, i cJiar are dreptate, i nimeni nu tie ce s fac dect s spun c nuFi a a. >istemul nu este pregtit pentru asta. >istemul nu este pregtit dect pentru el Hnsu i. +i sistemul va distruge pe oricine care are o prere contrar, rbufni ?oltGman, Hn timp ce gndeaQ 9ac ?ans CJristian 3ndersen ar fi scris 3ainele mpratului plasnduF i povestirea la :6

.asJington, atunci pu tiul care spusese adevrul cu voce tare ar fi fost ucis pe loc de mulimea celor din administraie. E 7oi Hncerca, fu de acord 3rnie. E +i ceFar trebui s facem Hn problema astaL E Tu ai spus c nu vrei s participi la spnGurarea unui om nevinovat, Hi aminte tiL E 9e unde ar trebui s pornimL E 2oate s vorbim despre mulimea nesupus, suger 3rnie, sau despre curtea corupt a Hmpratului. Aborul urmtor fu efectuat de 3ustralian 3irlines 66-. 3cum se crease o rutin, iar aranIamentele se Hncadrau Hn parametrii teJnici. @orcanele de crem de ras fuseser umplute abia cu patruGeci de minute Hnainte de plecare. 9istana mic dintre ferma de maimue i aeroport era un avantaI, la fel ca acel moment ales, i faptul c ni te oameni fceau cele cteva sute de metri pn la intrare Hn fug nu era ceva neobi nuit nicieri Hn lume, mai ales pentru acest gen de Gboruri. >upa era pulveriGat pe fundul borcanului de o valv din plastic, inviGibil la controlul cu raGe B. 3Gotul se afla la captul unui conteiner separat iGolat din centrul borcanelor. 2rocesul era curat i fr riscuri M pentru o siguran Hn plus care, de fapt, nu era necesar, borcanele erau deGinfectate i terse, msur luat doar ca sFi fac pe cltori fericii. @orcanele erau destul de reci, bineHneles, dar nu suspect de reci. 2e msur ce aGotul licJid se evapora prin fierbere, se rspndea prin valv Hn atmosfera din Iur unde nu fcea dect s se rspndeasc Hn aer. 9e i aGotul era un element important Hn eKploGibile, luat separat este total inofensiv, curat i inodor. +i nici nu reaciona cJimic cu coninutul borcanelor, astfel Hnct valva reinea o cantitate precis a gaGului de HnclGire, acionnd ca un propulsor de siguran pentru sup la timpul potrivit. ,mplerea fu fcut de personalul medical Hmbrcat Hn ecJipament protector M refuGaser s lucreGe fr el i dac li sFar fi dat ordinul contrar ar fi devenit nervo i i ar fi fcut treaba prost, a a c directorul avu Hngduin pentru temerile lor. %maser dou grupuri de cte cinci ca s termine treaba. %ecipientele ar fi putut fi pregtite toate Hn acela i timp, <oudi tia asta, dar nu H i asumase riscuri inutile. /ndul acesta Hl Hmpietri. ;r riscuri inutileL >igur c da! :8

9aryaei nu dormi Hn noaptea aceea, lucru neobi nuit la el. 9e i, o dat cu trecerea anilor, descoperise c avea mai puin nevoie de somn, nu era greu pentru el s adoarm. ntrFo noapte HntrFadevr lini tit, cu adieri potolite, putea auGi avioanele Hnteind Ggomotul motoarelor la decolare M un Ggomot Hndeprtat ca acela al unei cascade, H i spunea el uneori sau, poate, al unui cutremur. ,n sunet al naturii, Hndeprtat i Hnfrico tor. +i acum H i ddu seama c Hncerca sFl aud i, Hn mintea lui, se Hntreba dacFl auGise sau nu. >e grbise prea multL &l era un om btrn HntrFo ar Hn care muli mureau tineri. i aminti de bolile de pe vremea tinereii saleP mai trGiu, aflase cauGele lor tiinificeQ mai cu seam apa i condiiile sanitare proaste, cci 'ranul fusese o ar Hnapoiat Hn cea mai mare parte a istoriei sale, Hn ciuda vecJii sale civiliGaii i puteri. 3poi, renscuse datorit petrolului i a bogiilor imense reGultnd din acestea. <oJammad %eGa 2aJlavi, aJin aJul M %egele %egilor cum i se spunea M Hncepuse s ridice ara, dar fcuse gre eala de a Hnainta prea repede iF i fcuse prea muli du mani. n epoca Hntunecat a 'ranului, ca Hn orice alt epoc de acest fel, puterea laic fusese transmis clerului islamic i, elibernd rnimea naiunii, clcase pe prea muli pe btturi, fcnduF i du mani printre oameni cu putere spiritual de la care lumea obi nuit a tepta s se fac ordine Hn viei devenite Jaotice prin scJimbare. CJiar i a a, aJul aproape c reu ise, dar nu pe deplin, iar acest nu pe deplin Hnsemna un blestem cumplit pentru aceia pe care viaa Hi Gmislise s devin conductori. Ce gndeau asemenea oameniL 9up cum i el era btrn, tot a a aJul Hmbtrnise i suferea de cancer i se uita cum efortul unei viei Hntregi se mistuise Hn cteva sptmni, cum asociaii si erau eKecutai HntrFo scurt orgie de licJidare a conturilor, Hn timp ce felul cum fusese trdat de ctre prietenii lui americani Hl Hndurera. >e gndise, oare, c mersese prea departe! sau nu HndeaIuns de departeL 9aryaei nu tia, dar ar fi vrut s tie acum cnd asculta Ggomotul Hndeprtat Hn lini tea nopii persane. 3 te mi ca prea repede era o gre eal grav pe care tinerii o Hnvau, iar btrnii o tiau deIa, dar a nu te mi ca HndeaIuns, adic HndeaIuns de repede, a nu merge destul de departe, cu destul for M asta le interGicea celor mari atingerea elurilor. Ce cumplit trebuie s fie s Gaci Hn pat, lipsinduFi somnul necesar ca s poi gndi clar, i sFi pui Hntrebri i s te blestemi pentru ansele ratate sau pierdute. 2oate cF i ddea seama ce gndise aJul, credea 9aryaei. 2ropria lui ::

ar era iar Hn deriv. CJiar iGolat cum era, cuno tea semnele. >e artau sub forma unor deosebiri subtile Hn Hmbrcminte, mai cu seam Hn Hmbrcmintea femeilor. 1u mult, nu HndeaIuns pentru ca adevraii credincio i s le persecute, cci cJiar i adevrailor credincio i le mai slbise credina i eKistau Gone Hn care oamenii se aventurau ca s vad ce se poate Hntmpla. 9a, oamenii mai credeau Hnc Hn 'slam, da, mai credeau Hnc Hn el, dar >fntul Coran nu mai prea att de strict, iar naiunea lor era bogat i pentru a deveni i mai bogat trebuia s fac afaceri. Cum putea deveni un campion al Credinei dac nu devenea i mai bogatL Cei mai buni i cei mai strlucii fii ai 'ranului plecau Hn strintate pentru a se educa, cci ara lui nu avea colile pe care le avea necredinciosul *ccident M i cei mai muli se Hntorceau acas, instruii Hn Hndeletniciri de care ara sa avea nevoie. 9ar se Hntorceau i cu altceva, ceva inviGibil, Hndoieli i Hntrebri, i amintiri ale unei viei libere HntrFo societate diferit Hn care plcerile crnii erau la Hndemna celor slabi M i toi brbaii sunt slabi. Ce se Hntmpla dac tot ce realiGaser el i RJomeiny nu Hnsemna dect amnarea a ceea ce Hncepuse aJulL *amenii care se Hntorseser la 'slam ca o reacie fa de 2aJlavi se lsau din nou atra i de fgduiala libertii pe care leFo oferise elL *are, nu tiauL *are, nu vedeauL 2uteau beneficia de toate atraciile puterii i de toate binefacerile a ceea ce se cJeam civiliGaie i s rmn, totu i, credincio i, pstrnduF i crma spiritual fr de care totul se transforma Hn nimic. 9ar, ca s aib toate acestea, ara lui trebuia s devin mai mult dect era acum, a a c el nuF i putea permite s nu reu easc pe deplin. 9aryaei trebuia s produc acele lucruri care vor dovedi c el avusese tot timpul dreptate cnd fusese convins c acea credin fr compromisuri era adevrata rdcin a puterii. 3sasinarea liderului iraOian, nenorocirea care se abtuse asupra 3mericii M toate acestea erau ni te semne, nuL &l le cercetase cu atenie. 3cum 'raOul i 'ranul formau aceea i ar, ceea ce fusese inta multor decenii i efectiv Hn acela i moment, 3merica fusese paraliGat. 1u doar @adrayn Hi spusese unele lucruri. 3vea propriii lui eKperi Hn probleme americane care cuno teau activitile guvernului acelei ri. l tia pe %yan de la o singur Hntlnire important, Hl privise Hn ocJi, Hi auGise vorbele HndrGnee, dar goale, deci Hl cntrise pe omul care ar putea s fie principalul su adversar. +tia c %yan nu avea i, conform legilor rii sale, nu putea sF i aleag un Hnlocuitor a a c nuFi mai rmnea dect acest 1==

moment Hn care s acioneGe sau, dac nu, merita blestemul unei reu ite pariale. 1u, lumea nuF i va aminti de el ca de un alt <oJammad 2aJlavi. &l nu se simea ademenit de iluGiile puterii, el rvnea la puterea Hn sine. nainte de a muri, va conduce Hntregul 'slam. 2n HntrFo lun, al lui va fi petrolul din /olful 2ersic i liber drumul spre <ecca, a lui va fi puterea laic i cea spiritual. 9e aici, influena lui se va rspndi Hn toate direciile. n doar civa ani, ara lui va fi o supraputere Hn toate privinele, iar el le va lsa urma ilor si o mo tenire cum lumea nu mai vGuse de la 3leKandru Hncoace, preGentnd, Hn plus, garania de a fi fost creat dup 7oia lui 3llaJ. Ca s stng acel el, ca s unifice 'slamul, ca s Hndeplineasc 7oia lui 3llaJ i spusele 2rofetului <aJomed, va face ceea ce era necesar, iar dac asta Hnsemna c trebuia s se mi te repede, atunci se va mi ca repede. 2rivit Hn ansamblu, procesul era simpluQ trei pa i simpli, cel deFal treilea i cel mai greu era deIa stabilit i nimic nuFl putea opri, cJiar dac toate planurile lui @adrayn e uau complet. >e mi ca, oare, prea repedeL se Hntreb 9aryaei pentru ultima oar. 1u, se mi ca HntrFun mod Jotrt, cu surpriGe, calculat i cu HndrGneal. 3 a va spune cndva istoria. E > Gbori noaptea este ceva greuL Hntreb NacO. E >igur c este, pentru ei este, rspunse %obby. i plcea sFl informeGe astfel pe pre edinte, dupFamiaGa trGiu, Hn >alonul *val, la un paJar. E &i au fost Hntotdeauna mai Ggrcii cu ecJipamentul dect cu oamenii. &licopterele M franuGe ti Hn acest caG, acela i model din care /arda de Coast are o mulime M cost bani i nFam vGut prea multe operaiuni pe timp de noapte. 2oate c se gndesc s se ocupe de submarinele acelea olandeGe pe care leFa cumprat %epublica CJineG anul trecut. 3sistm, de asemenea, la o mulime de operaiuni combinate cu forele lor aeriene. E Care sunt concluGiileL E >e antreneaG cu un anume scop. 9irectorul *peraiunilor de la 2entagon H i HncJisese registrul de informri. E 9omnule, noi! E %obby, spuse %yan, privind pe deasupra ocJelarilor noi de citit pe 1=1

care tocmai Hi primise de la CatJy, dac nuFmi spui NacO cnd suntem Hntre patru ocJi o s dau ordin s te degradeGe. E 1u suntem Hntre patru ocJi, obiect amiralul, fcnd semn ctre agenta 2rice. E 3ndrea nu conteaG! 3J, pe dracuV, vreau s spun! %yan ro i. E 3re dreptate, domnule amiral, eu nu conteG, spuse ea, gata s iGbucneasc Hn rs. 9omnule pre edinte, de sptmni tot a tept s spunei asta. NacO coborH privirea i scutur din capQ E 3sta nu mai e viaC Cel mai bun prieten mi se adreseaG cu domnule i Hncep s fiu grosolan cu femeile. E NacO, e ti comandantul meu, Gise %obby, Gmbind relaKat cnd vGu stnIeneala prietenului su, iar eu nu sunt dect un biet marinar. > Hncepem cu Hnceputul, H i Gise pre edintele. E 3gent 2riceC E 9a, domnule pre edinte. E ToarnFi ni te butur i ia loc. E 9omnule, sunt de serviciu i regulamentul spune! E 3tunci toarnFi ceva mai slab, dar staFi un ordin din partea pre edintelui. ?aiC &a ovi, dar apoi Hnelese c 2*T,> avea ceva Hn minte. 2rince turn un pJrel ceva mai mare de SJisOy Hn paJarul de mod vecJe, apoi adug mult gJea i &vian. 9up aceea, se a eG lng amiralul NacOson. >oia acestuia, >issy, era sus Hn apartamentul preGidenial cu familia %yan. E n privina problemelor practice, trebuie s v spun c pre edintele are i el nevoie de relaKare i c eu m simt mai bine dac nu in doamnele Hn picioare, iar prietenul meu poate sFmi spun pe nume din cnd Hn cnd. 1eFam HnelesL E 9a, da, Gise %obby, Hnc Gmbind, dar Hnelegnd logica i situaia creat. 9a, NacO, acum suntem cu toii relaKai i ne simim bine. i arunc o privire lui 2riceQ E & ti aici ca s tragi un glon Hn mine dac nu m port cum trebuie, nuFi a aL E 9rept Hn cap, confirm ea. E &u unul prefer racJetele. >unt mai sigure, adug el. E TeFai descurcat bine cu o pu c, HntrFo noapte sau, Hn orice caG, a a 1="

miFa spus eful. *ricum, Hi mulumesc. E 2entru ceL E 2entru c iFai aprat viaa. 1e face plcere s avem griI de ef, cJiar dac devine prea familiar cu angaIaii lui. NacO H i Hmprospt butura, Hn timp ce ceilali stteau tiJnii pe cealalt sofa. &KtraordinarC H i Gise el. 2entru prima oar, se crease o atmosfer cu adevrat relaKatP doi oameni fceau glume pe socoteala lui, cJiar sub nasul lui, de parc era i el o fiin omeneasc i nu 2*T,>. E mi place mult mai mult a a. 2re edintele ridic privirea. E %obby, ftuca asta a vGut mai multe groGvii dect noiP iFau trecut pe la urecJe cte i mai cte. 3re o licen, e de teapt, dar lumea se a teapt sFo trateG ca pe un Jaidamac. E &i, firFar s fie, nu sunt dect un lupttor cu un genuncJi paradit. E 'ar eu nu tiu ceFar trebui s fiu, 3ndrea. E 9a, domnule pre edinte. >Fi spun pe nume era o misiune imposibil i NacO tia asta. E Ce creGi despre CJinaL E Cred c nu sunt un eKpert Hn aceast problem, dar, dac m Hntrebai o s v spun c nu tiu! E & ti un eKpert destul de bun, mormi %obby. 1imeni nu prea tie! >ubmarinele suplimentare sosesc, Hi spuse el pre edintelui. <ancuso le vrea pe linia nordFsud Hntre cele dou nave. &u miFam dat aviGul i ministrul a semnat. E Ce mai face @retanoL E i cunoa te limitele, NacO. 3scult prerea noastr Hn probleme operaionale, pune Hntrebri pertinente i pleac urecJea la ce i se spune. 7rea s ias pe teren sptmna viitoare, sF i bage nasul peste tot i sFi vad pe biei la treab ca s Hnvee i el cte ceva. Calitile lui organiGatorice sunt catastrofale, dar Hnvrte Hn mn o secure mare sau are de gnd s fac asta. 3m vGut proiectul lui de plan pentru reducerea birocraiei. & prpdC HncJeie amiralul NacOson, dnduF i ocJii peste cap. E 3i probleme cu treaba astaL Hntreb NacO. E 1u, deloc. 9e cinciGeci de ani trebuia fcut. 9oamna 2rice, eu sunt un agent operativ. mi place ecJipamentul de Gbor unsuros, mirosul de combustibil aviatic i s scJimb viteGa. 9ar noi, cei din serviciul operativ, suntem mereu pndii de cei careF i freac coatele de birouri, care sunt ca o 1=$

Jait de cini la gleGnele noastre tot timpul. (ui @retano Hi plac inginerii i oamenii care realiGeaG ceva i a aIuns sFi urasc pe birocrai i pe contabili. &ste genul meu! E ?ai s ne Hntoarcem la CJina. E >igur, continum Gborurile pentru captarea informaiilor care pornesc de la Radena. ;acem antrenamente de rutin. 1u cunoa tem inteniile comandanilor cJineGi. C.'.3.Ful nu ne d prea multe informaii. 'nformaiile semnaliGate nu sunt deosebite. 9epartamentul de >tat Gice c guvernul lor spune c nuFi mare scofal. +i cJiar a a i este. ;orele navale taiSaneGe sunt destul de puternice ca s fac fa ameninrii M dac eKist o ameninare. 3sta nFo s se Hntmple. >unt HntrFo form eKcelent iF i continu propriile lor operaii de antrenament. <ult glgie deGlnuit care nu prea tiu ce semnific. E 9ar /olfulL E 3flm de la oamenii no tri din 'srael c situaia e cercetat Hndeaproape, dar Hmi HncJipui c nu obin informaii prea eKacte. >ursele pe care le au provin, probabil, de la generalii care au tersFo Hn >udan, de la agJiotani i de la alii. 3m primit un faK de la >ean <agruder! E CineFi staL E & colonel de armat, comandat al %egimentului 1= Cavalerie din 1egev. (Fam cunoscut anul trecut. &ste un tip pe care ne baGm. *mul cel mai periculos din lume M asta a spus bunul nostru amic 3vi ben NaOob despre 9aryaei. <agruder a socotit vorbele astea destul de inspirate ca s le treac mai departe. E +iL E +i trebuie s urmrim situaia. &ste, probabil, ceva destul de Hndeprtat, dar 9aryaei are ambiii imperiale. >audiii Ioac gre it. 3r trebui s trimitem i noi ni te oameni acolo, poate nu muli, dar civa ca s artm prii adverse c am intrat i noi Hn Ioc. E 3m vorbit cu 3li despre asta. /uvernul lui vrea s amnm lucrurile. E >emnal gre it, remarc NacOson. E 9e acord. 2*T,> ddu din cap. E 1e vom ocupa de asta. E CareFi situaia armatei sauditeL Hntreb 2rice. E 1u att de bun ct ar trebui s fie. 9up %Gboiul din /olful 2ersic devenise o mod s intri Hn /arda 1aional i au cumprat ecJipament, un 1=-

numr de ma ini <ercedes de la un distribuitor. 2entru o vreme, sFau distrat ca pe vremuri, IucnduFse deFa soldaii, pe urm iFau dat seama c trebuiau sF i Hntrein ma inriile. 3u angaIat oameni ca s fac treaba asta. (a fel ca scutierii i cavalerii de pe vremuri. 9ar nu poate fi la fel, spuse NacOson. +i acum nu se mai antreneaG. @ineHneles c umbl de coloFcolo, pe tancuri i trag cu artileria M <1 este un tanc de pe careFi plcut s tragi, i ei fac treaba asta din bel ug M dar nu se antreneaG Hn uniti. Cavaleri i scutieriC Conform tradiiei lor, ni te tipi pe cai alearg dup ali tipi pe cai M ca Hn filme. 9ar un rGboi nuFi a a. %Gboiul Hnseamn o ecJip mare de oameni care lucreaG Hmpreun. Cultura i istoria lor se opun acelui model i nFau avut ansa de aF i reveni. ConcluGia este c nu sunt att de pricepui pe ct se cred. 9ac %epublica 'slamic ,nit H i pune armata pe picioare cndva i vine Hn sud, saudiii vor fi prost Hnarmai i, cu siguran, cu efective slabe. E Ce putem face Hn situaia astaL Hntreb %yan. E 2entru Hnceput, vom trimite civa oameni deFai no tri acolo, i vom aduce civa deFai lor aici la Centrul 1aional de 3ntrenament pentru cursuri intensive ca s priceap i ei cum stau lucrurile. 3m discutat problema cu <ary 9iggs! E Care <ary 9iggsL E /eneralul <arion 9iggs. <ary sFa Hntors la 2oint. &ste o problem militar, Hi spuse %obby 3ndreei 2rice. <iFar plcea s transport cu avionul aici un batalion saudit i s pun ;ora *peraional sFi burdu easc Hn nisip cteva sptmni ca s priceap ceva. 3 a sFau instruit oamenii no tri. +i israelienii tot a a sFau instruit. +i a a o s trebuiasc s se instruiasc i saudiii, mult mai u or Hn felul sta dect HntrFun rGboi adevrat. (ui 9iggs Hi plac performanele deosebite. 3vem nevoie de doiF trei ani, poate, cJiar mai puin, dac Hnfiinm un centru de instruire Hn 3rabia >audit i a a le putem pune armata pe picioare, dac ne las evoluia politic Hn Gon, adug el. 2*T,> ddu din cap. E 9a, asta o sFi enerveGe pe israelieni, iar saudiii sFau temut Hntotdeauna s aib o armat prea puternic, din motive interne. E 2oi s le spui povestea cu cei trei purcelu i. 2oate c nu se potrive te culturii lor, dar lupul cel mare i ru tocmai sFa mutat aproape de ei i ar face bine s in seama de asta pn nu Hncepe animalul la s fac urt. 1=0

E 3m priceput, %obby. * s le spun lui 3lder i lui 7asco s analiGeGe problema asta. %yan se uit la ceas. * nou Gi de cincispreGece ore de lucru. 'Far mai fi plcut Hnc un paJar, dar se putea socoti norocos dac o s se aleag cu un somn de ase oreP Hn plus, nu inea s se treGeasc cu o durere de cap mai puternic dect de obicei. i puse paJarul Ios, le fcu semn celor doi sFl urmeGe i ie i din Hncpere. E >2393>'1,( se Hndreapt spre re edin, spuse 3ndrea Hn microfonul radioului ei. ,n minut mai trGiu, erau Hn liftul careFi ducea sus. E ; a a Hnct s nu se vad c ai but ceva, Hi spuse NacO agentului su principal. CeFo s ne facem cu tineLC H i Gise ea, cu ocJii Hn tavan, Hn clipa cnd se descJiser u ile. NacO ie i primul, lsnduFi pe ceilali doi Hn urm, i Hncepu sF i scoat sacoul. 1u putea s sufere s poarte tot timpul un sacou. E &i bine, acum tii, Gise %obby, adresnduFse agentei de la >erviciile >ecrete. &a Hntoarse capul ca sFl priveasc Hn ocJi. E 9aC 9e fapt, ea tiuse de mai mult vreme, dar continua s afle din ce Hn ce mai multe despre >2393>'1. E 3i griI de el, 2rice. Cnd scap din locul sta, vreau sFmi recupereG prietenul. Capriciile vnturilor fcur ca Gborul (uftJansa s aIung Hnti la terminalul internaional din ;ranOfurt, Hn /ermania. Cltorii se treGir ca HntrFo plnie inversat. 'e ind din burduf, intrar Hn Gona descJis i toat lumea se rspndi, cu ocJii la monitoarele care semnalau ie irile. &scala dura Hntre o or i trei ore, iar bagaIele urmau s fie transferate automat de la un avion la altul M Hn ciuda tuturor reclamaiilor adresate mnuitorilor de bagaIe din aeroporturi, ::,: la sut este o not de trecere Hn orice Hntreprindere omeneasc, iar germanii erau cunoscui drept oameni eficieni. 2unctele de control de la vam nuFi nelini teau cci niciunul dintre ei nu petrecea mai mult timp Hn &uropa dect era necesar. 3veau griI s evite s se uite Hn ocJii cuiva, cJiar i atunci cnd intrau cte trei HntrFo cafenea i toi trei, dup o clip de gndire, se decideau s cear 1=5

cafea decofeiniGat. 9oi intrar Hn toaleta brbailor, pentru motivul cunoscut, apoi se uitar Hn oglind s vad cum artau. Toi se rseser Hnainte de plecare, dar unul dintre ei, mai brbos, observ c o umbr de barb Hi acoperise deIa flcile. 2oate ar fi bine s se radL 1u, nFar fi o idee bun, H i spuse el, Gmbind imaginii din oglind. 3poi H i ridic bagaIul Hn mn, i porni spre salonul de clasa Hntia ca s a tepte Gborul spre 9allasF ;ort .ortJ. E 3i avut o Gi greaL Hntreb NacO dup ce toat lumea plecase acas i doar brigada oamenilor de paG rmsese s patruleGe afar. E 9a. 7iGite Hn spital cu @ernie mine. 3 doua Gi, ni te proceduri. CatJy H i puse cma a de noapte. &ra tot att de obosit ca soul ei. E 1imic nouL E n bran a mea, nu. 3m luat masa de prnG cu 2ierre 3leKandre. &ste noul profesorFasociat care lucreaG sub ordinele lui %alpJ ;oster. nainte, a lucrat Hn armat. & destul de de tept. E @oli infecioaseL NacO H i amintea vag cFl Hntlnise pe individ HntrF una din activitile lui. >'93 i alte cJestii dFastea, cumvaL E 9a. E 1eplcut, remarc %yan, suinduFse Hn pat. E Tocmai au parat un atac. 3 fost o miniepidemie de &bola Hn Aair, Gise CatJy, urcnduFse i ea Hn pat pe partea cealalt. 9ou caGuri mortale. 2e urm sFau mai ivit dou caGuri Hn >udan, dar nu pare s se rspndeasc. E & att de grav cum spune lumeaL NacO stinse lumina. E <ortalitatea este de optGeci la sut! 9estul de ru. &a H i aranI ptura i se apropie de el. E 9ar s nu mai vorbim de lucruri dFastea. >issy Gice c a programat un concert peste dou sptmni la Centrul Rennedy. 3 Cincea de @eetJoven, diriIat de ;ritG @ayerlein, ce GiciL CreGi c putem face rost de bileteL /Jicea Gmbetul soiei lui Hn Hntuneric. E Cred cFl cunosc pe directorul slii. * s vd ce pot s fac! ,n srut. nc o Gi se sfr ise. E 1e vedem diminea, Neff. 2rice o lu la dreapta undeF i lsase ma ina. %aman o porni spre stnga, 1=6

spre ma ina lui. <unca asta te tmpe te, H i Gise 3ref %aman. &ste ceva absolut mecanic, attea ore de urmrit i de a teptat, fr s faci nimic, de i trebuie s fi oricnd pregtit. ?mmm! 9e ce s se plng de astaL 3sta fusese treaba lui de cnd devenise brbat. Conduse spre nord, a tept s se descJid poarta de la paG i o lu spre nordFvest. >trGile erau pustii i putea merge Hn viteG. Cnd aIunse acas, se simea ameit dup stresul muncii la >erviciul de 2aG de la Casa 3lb, de i era o munc mecanic. 9escuie u a, HncJise sistemul de alarm, apoi ridic po ta careFi venise prin fanta u ii i o rsfoi. * factur, apoi tot felul de Jrtii inutile careFi ofereau ansa vieii luiQ s cumpere lucruri de care nu avea nevoie. i ag Jaina, H i scoase pistolul i teaca lui din curea i intr Hn buctrie. (umina robotului telefonic clipea. 3vea un mesaI. E 9omnule >loan, se auGi pe band o voce familiar, de i o mai auGise doar o dat. 3ici domnul 3laJad. Covorul dumneavoastr tocmai a sosit i poate fi eKpediat.

1=8

3% LI&RRI

3merica era cufundat Hn somn cnd cltorii se Hmbarcaser Hn cursele de 3msterdam, (ondra, 7iena i 2aris. 9e data aceasta, nu erau doi Hn acela i avion i programele de Gbor erau astfel alctuite, Hnct acela i vame nu avea prileIul s descJid dou truse de brbierit, s gseasc aceea i marc de crem i s se mire din pricina asta, de i o astfel de reacie nu era prea posibil. 3devratul risc consta Hn plasarea attor brbai Hn acelea i Gboruri din TeJeran, dar ace tia fuseser bine instruii privitor la comportamentul lor. 9e i poliia german, ve nic atent, de pild, ar fi luat not de grupul de brbai din *rientul <iIlociu bulucii Hmpreun dup ce sosiser cu acela i Gbor, aeroporturile au fost Hntotdeauna locuri Hn care te puteai pierde u or Hn mulime, pline de oameni ameii umblnd de coloFcolo, de obicei obosii i deGorientai M orice cltor singuratic, nesigur, semnnd cu restul. 2rimul care lu un avion transatlantic se sui HntrFun >ingapore 3irlines 6-6 la 3eroportul 'nternaional >cJipJol din 3msterdam. 1ava aerian cu codul >W"5 decol la 8.$= a.m. i se afla Hn aer la timpul potrivit, apoi vir spre nordFvest, fcnd o rotire larg pentru a aIunge deasupra captului de sud al /roenlandei. Aborul avea s dureGe mai puin de opt ore. Cltorul se afla la clasa Hntia, lng fereastr, HntrFun scaun pe care Hl aplec ct putu mai pe spate. 1u era Hnc ora $.== dimineaa Hn urmtorul lui ora de destinaie i prefer s doarm Hn loc s urmreasc un film, la fel ca maIoritatea persoanelor din partea din fa a avionului. i Hnvase itinerarul pe dinafar i, dacFl lsa memoria Hn confuGia cltoriei la mare distan, avea biletele careFi puteau aduce aminte ce avea de fcut Hn continuare. 2entru moment, Hi era deFaIuns c putea dormi iF i Hntoarse 1=:

capul pe pern, mngiat de uierul aerului de dincolo de ferestrele duble. n Iurul lui, Hn aer, erau i alte avioane, cu ali cltori HndreptnduFse despre @oston, 2JiladelpJia, .asJingtonF9ulles, 3tlanta, *rlando, 9allasF ;ort .ortJ, CJicago, >an ;rancisco, <iami i (os 3ngeles, cele Gece ora e cu aeroporturi importante din Hntreaga 3meric. ;iecare dintre ei avea Hn program o eKpoGiie comercial sau o adunare de vreun fel. &Kistau asemenea evenimente i Hn alte Gece ora eQ @altimore, 2ittsbuigJ, >t. (ouis, 1asJville, 3tlantic City, (as 7egas, >eattle, 2JoeniK, ?ouston i 1eS *rleans i spre fiecare nu era dect un Gbor scurt M Hn dou dintre caGuri o cltorie cu ma ina M de la cel mai apropiat punct de intrare. Cltorul de pe >W"5 se gndea la acest lucru Hn clipa cnd adormi. Trusa de brbierit era HmpacJetat Hn bagaIul de mn de sub scaunul din faa lui, bine iGolat i Hnf urat, i avu griI ca picioarele lui s nu ating sau, mai ru, s nu loveasc acest bagaI. n Gona TeJeranului era aproape ora prnGului. >teaua de cinema urmrea cum grupul lui fcea eKerciii de mnuire a armelor. &ra de fapt, o formalitate destinat mai mult moralului soldailor dect altceva. +tiau cu toii cum s trag cu arma, cci Hnvaser i fcuser practic Hn 7alea @eOaa i, de i nu foloseau acelea i arme pe care le vor avea Hn 3merica, nu conta. * pu c era o pu c i o int era o int, i ei se pricepeau la ambele. 1u puteau s simuleGe totul, desigur, dar toi tiau s conduc o ma in i foloseau ore Hntregi Hn fiecare Gi eKaminnd diagramele i modelele. 7or ptrunde acolo Hn ultimele ore ale dupFamieGii, cnd veneau prinii sF i ia copiii, ca de obicei, acas, cnd bodyguarGii vor fi obosii i plictisii dup o Gi de supravegJere a celor mici antrenai Hn activitile lor copilre ti. >teaua de cinema primise descrieri a diferite ma ini obi nuite, dintre care unele erau mrci ce puteau fi HncJiriate. 2artea advers era antrenat i eKperimentat a a cum se cuvenea, dar oamenii ei nu erau din rndurile lui superman. 2rintre ei erau i femei i, cu toat eKperiena occidental pe care o avea, steaua de cinema nu le putea lua pe femei Hn serios ca adversari, fie c aveau sau nu arme. 9ar principalul avantaI teJnic consta Hn faptul c membrii ecJipei lui erau dispu i s foloseasc fora, orice ar fi fost nevoii s fac. Cu peste douGeci de nci HnIur, plus personalul colar i civa prini, partea advers va fi mult stnIenit. 9eci partea iniial a misiunii va fi cea mai u oar. 2artea cea grea va fi cum s fug M dac 11=

lucrurile aIungeau att de departe. Trebuia s informeGe ecJipa c vor fugi de acolo i c eKista un plan Hn acest sens. 9ar, de fapt, asta nFavea nicio importan i, fiecare, Hn sufletul lui, tia acest lucru. Toi erau dornici s se sacrifice Hn neanunatul 4i$ad, c altfel nici nFar fi intrat Hn ?eGbollaJ. &rau, de asemenea, dornici sF i vad victimele sacrificate. 9ar acest lucru era doar o eticJet convenabil. %eligia nu era altceva dect o faad pentru ceea ce fceau i ceea ce repreGentau. ,n adevrat Hnvat al religiei lor ar fi plit la vederea scopului urmrit de ei, dar 'slamul avea muli adereni i printre ei erau aceia care interpretau Hnvtura HntrFun fel cu totul neconvenional i aveau i ace tia suporterii lor. &i nu stteau s se gndeasc prea mult la ceFar fi spus 3llaJ despre faptele lor i actorul nuF i btea capul cu astfel de probleme. 2entru el era o afacere, o declaraie politic, o provocare profesional, o sarcin Hn plus cu care sF i ocupe Gilele. 2oate c era i un pas ctre o int mai important, a crei realiGare ar fi Hnsemnat o via confortabil i, cine tie, mai mult putere i stabilitate personal, dar, Hn sufletul lui, nu credea asta. (a Hnceput, da, creGuse c 'sraelul ar putea fi Hnfrnt, c evreii vor fi eKterminai de pe faa pmntului, dar aceste credine nesbuite ale tinereii lui se spulberaser de mult. 2entru el, acum, era doar un proces i ceea ce fcea era doar o sarcin Hn plus. &sena sarcinii nu conta cJiar a a de multL se Hntreba el, Hn timp ce urmrea cJipurile Hncruntate, dar Hnsufleite ale celor care Hmpu cau intele. *J, pentru ei prea s conteGe! 9ar el tia mai multe! 2entru inspectorul 2atricO *V9ay Giua Hncepea la 0.$= dimineaa. Ceasul radioului Hl scula din pat, apoi Hl gonea la baie pentru treburile de dup de teptare, dup care arunca o privire Hn oglind i intra Hn buctrie ca s pun de cafea. &ra momentul lini tit al Gilei. <aIoritatea oamenilor Tcei isteiU nu se sculaser Hnc. 2e strGi nu Hncepuse circulaia. 2n i psrile mai moiau pe crengi. Cnd ie i afar sF i cumpere Giarele, simi lini tea i se Hntreb de ce lumea nu arta astfel mereu. 2rintre copacii dinspre rsrit se vedea lucind apropierea Gorilor, cu toate c stelele cele mai puternice scprau Hnc pe cer. 1icio lumin nu se vedea Hn celelalte case din Gon. ;irFar s fieC &ra el, oare, singurul pedepsit s lucreGe la astfel de oreL 3Iuns iar acas petrecu Gece minute cu rsfoirea Giarelor 1ost i )un. ,rmrea Hn permanen tirile, mai ales caGurile ce implicau tot felul de 111

crime. Ca inspector de teren ata at direct biroului directorului nu tia niciodat de la o Gi la alta cnd va fi trimis s cerceteGe un caGP de multe ori, asta Hnsemna c trebuie s cJeme o ddac, Hnct aIunsese s se gndeasc c ar trebui s angaIeGe o astfel de HngriIitoare permanent. i putea permite M HndemniGaia acordat pentru moartea soiei sale Hn accidentul de avion Hi oferise o oarecare independen financiarP de i HmpreIurrile fuseser ct se poate de nefaste, acest aIutor i se oferise i, la sfatul avocatului, el Hl acceptase. 9ar o HngriIitoareLC 1u. 3r fi fost vorba de o femeie i <egan ar fi vGut Hn ea pe mmica i el nu putea accepta asta. n scJimb el muncea ct putea i renuna la multe ca s in locul ambilor priniP niciun urs griGGly nFar fi fost mai protector cu puiul lui. 2oate c <egan nu simea diferena. 2oate c micuii Hnfloreau sub HngriIirea unei mame i se legau puternic de ea, dar se puteau lega la fel de u or i de tat. Cnd era Hntrebat de ali copii undeFi mama ei, ea le spunea c mmica plecase Hn cer prea devreme M dar uiteFl pe tticul meu. 'ndiferent de circumstanele psiJologice, apropierea dintre ei doi, care i se prea att de fireasc lui <egan M fetia nu prea avusese prileIul s cunoasc altceva M Hl fcea pe tatl ei s lcrimeGe adesea. 9ragostea unui copil se ofer necondiionat, cu att mai mult atunci cnd are un singur printe. 'nspectorul *V9ay era, uneori, recunosctor c, de ani de Gile, nu se ocupase de un caG de rpire de copii. 9ac ar fi trebuit s fac a a ceva acum! (u o gur de cafea i recunoscu fa de sine Hnsu i c trebuia s fac un efort ca s nu aduc acest subiect Hn minte. >e gseau Hntotdeauna modaliti de a face asta. Ca tnr agent, lucrase la ase astfel de caGuri M rpirile de copii pentru bani deveniser infraciuni rare astGiP se rspndise vorba c asemenea Iocuri se terminau cu e ecuri, c toat fora ;.@.'.Fului se npustea pe astfel de caGuri ca blestemul lui 9umneGeu! +i abia acum H i ddea el seama ct de HngroGitoare erau aceste rpiri de copii! Trebuia s fi printe, trebuia s fi simit atingerea unor brae mici Hn Iurul gtului ca sFi dai seama ct de cumplit era o asemenea infraciune, dar sngele Hi HngJea Hn vine i emoiile tale nu se potoleau, ci se blocau atta timp ct era nevoie, Hnainte de a le da fru liber din nou. i amintea de primul su ef, 9ominic 9inapoli M italianul cel mai dur din aceast ramur a familiei /ambino era gluma care circula la serviciu M bocind ca un copil Hn timp ce ducea victima Hn via a unei astfel de infraciuni la propriii prini. 3bia acum Hnelegea c sta era doar un alt aspect al duritii lui 9om. 9aC +i individul acela nu va scpa niciodat din 2enitenciarul ;ederal din 3tlanta. 11"

>osi apoi vremea sFo treGeasc pe <egan. 9ormea cJircit pe sub cm ua dintrFo bucat, cea albastr cu Casper, ;antoma 2rietenoas, imprimat pe ea. *bserv cFi rmsese mic. 9egeelele ei Hmpungeau materialul piIamalei. Ce repede cresc copiiiC * gdil pe nas i ea descJise ocJii. E TticuleC &a se slt Hn eGut, apoi se ridic sFl srute i 2at se Hntreb cum de copiii mici se puteau scula cu Gmbetul pe buGe. 3dulilor nu li se Hntmpla a a ceva. +i Giua Hncepu cu activitile ei, Hnti cu un drum pn la baie. *bserv cu plcere c pantalonii ei se uscaser. <egan Hncepuse s nu se mai treGeasc noaptea M de i se dusese o adevrat lupt pentru asta M i lui 2at i se prea caragJios s fi mndru de atta lucru. ncepu s se rad, un moment al Gilei care o fascina, pur i simplu, pe fiica lui. Cnd termin, se aplec, ea Hi pipi faa i declarQ Hn regulC. <asa din aceast diminea consta din cereale cu o banan feliat i un paJar cu suc de mere, Hn timp ce urmrea Canalul 9isney la televiGorul din buctrie, tticul HntorcnduFse la Giarele lui. <egan H i duse singur castronul i paJarul la cJiuvet, o treab foarte serioas pe care se deprinsese sFo duc pn la capt. 2artea cea mai grea era s pun castronul Hn suportul lui a a cum trebuie. 9ar <egan se strduia. &ra mai greu dect sF i HncJeie pantofii, care aveau adeGive 7elero. 9oamna 9aggett Hi spusese c <egan era un copil neobi nuit de inteligent, un motiv Hn plus de care s fie mndru, dup care se Hntrista iar, ca Hntotdeauna cnd H i amintea de soia lui. 2at H i spunea c o vedea pe 9eboraJ cnd se uita la feti, dar, Hncercnd s Iudece cinstit, agentul se Hntreba uneori ct, Hn acest gnd, era dorin i ct realitate. n orice caG prea s aib mintea mamei ei. 9ar poate nu era dect un aer de isteime. Cltoria Hn ma in se desf ur ca de obicei. 3cum soarele era sus pe cer, dar circulaia era Hnc redus. <egan sttea Hn scaunul ei de siguran, privind celelalte ma ini, ca Hntotdeauna, cu Hncntare. >osirea fu i ea obi nuit. 3colo Hl vGur pe agentul din 6 F &leven, bineHneles, pe lng ecJipa de paG de la /iant >teps. &ra clar c nimeni nFo s iFo fure vreodat pe fetia lui. (a nivel de lucru, rivalitatea dintre ;.@.' i >erviciul >ecret aproape c nu mai eKista, cu eKcepia glumelor dintre angaIai. 2at era Hncntat c ei se aflau acolo i c nuFi deranIa preGena acestui om Hnarmat. * conduse pe <egan Hnuntru i fetia alerg imediat sFo Hmbri eGe pe doamna 9aggett i sF i pun pturica Hn dulap. 11$

Aiua ei de Hnvtur i de Ioac Hncepuse. E >alut, 2at, Hi strig agentul de la u . E V1eaa, 1orm. 3mbii brbai H i permiser un cscat de diminea. E 2rogramul tu e la fel de pctos ca al meu, spuse agentul special Neffers. &l era unul dintre agenii care lucrau prin rotaie Hn deta amentul 1'>'23%1'43, fcnd parte, Hn aceast diminea, din ecJipa de paG. E CeFi mai face nevastaL E <ai are ase sptmniP pe urm, trebuie s ne gndim s ne Hnscriem i noi pentru un loc ca sta. & cJiar att de bun ct pareL E Cine, doamna 9aggettL ntreabFl pe pre edinte, glumi *V9ay. Toat lumea iFa trimis copiii aici. E mi HncJipui c nuFi un loc prea ru, fu de acord omul de la >erviciile >ecrete. E Ce se mai spune de caGul RealtyL E Cineva din 9epartamentul de >tat minte. 3 a cred bieii de la *.2.%. %idic din umeri. E 1Fa putea spune cine. 9atele obinute nu sunt bune de nimic. @ieii ti au aflat cevaL E +tii, e caragJios! i trimite mereu pe biei pe teren. 9e fapt leFa spus c nu vrea sFi pun Hn situaia Hn care va trebui s! E 2ricep, Gise 2at, dnd din cap. +i ei trebuie sF i fac treaba! E 1Fau Hncotro. &l are Hntlniri cu persoane, dar nu tim Hntotdeauna cu cine i nu ni se permite s descoperim ce face Hmpotriva >2393>'1,(,'. >cutur din cap nemulumit. E i placeL E &u Hl simpatiGeG pe %yan. *cJii lui cercetau locul, cutnd ceva Hn neregul. &ra ceva automat, eKact ca respiraia. E 1oi inem la tip, spuse i 1orm. Credem c o s reu easc. Realty e un arlatan. 3m lucrat Hn serviciul lui de paG cnd era vicepre edinte. >tteam Hn faa u ii lui cnd el era Hnuntru i regula cine tie ce feti can. ;cea parte din serviciu, HncJeie el acru. Cei doi ageni federali scJimbar o privire. &ra o poveste. &ra o poveste cu circuit HncJis ce putea fi repetat numai Hn cadrul ageniei federale i, 11-

de i cei de la >erviciile >ecrete erau pltii ca sF i proteIeGe efii, asta nu Hnsemna c le i plcea ce fceau. E Cred c ai dreptate. 9eci treaba e Hn regul aiciL E %ussell mai vrea trei oameni, dar nu cred c o sFi obin. 9e fapt, avem trei ageni buni Hn interior i ali trei care suplimenteaG paGa Hn vecini. 9e fapt nu deGvluia nimic nou. *V9ay se gndea la cel de afar. E +i! E 9a, peste drum. %ussell pare cF i cunoa te oamenii. E >ubsemnatul e cel mai bun, se lud 1orm. ;irFar s fie, iFam antrenat pe Iumtate din oamenii serviciului de paG iFar trebui s m veGi cum trag. Cu amndou minile. *V9ay Gmbi. E Toat lumeaFmi spune asta. ntrFo bun Gi am s te invit la un duel amical. Ambi. E <iFa spus 3ndrea. &a iFa scos dosarul de la ;.@.'! E &i, 2at, asteaFs treburi de serviciu. 1oi verificm pe toat lumea. +efa noastr se afl aici Hn fiecare Gi, continu 1orm. n plus, a inut sFi vad permisul de portarm. 3m auGit c e ti un tip de treab, dar, dac vrei s te Ioci cu %ussell, trebuie s fi competitiv, mFauGiL E 3ici e vorba de o Hntrecere serioas, domnule Neffers. (ui *V9ay Hi plceau astfel de provocri. E 2oi fi sigur de asta, domnule *V9ay. %idic o mn. i control microfonul din urecJe, apoi se uit la ceas. E Tocmai au pornit, 1'>'23%1'43 e pe drum. ;etia noastr i a ta sF au Hmprietenit. E 2are o feti groGav. E Toi sunt copii buni. 3u i ei cusururile lor, dar a aFs copiii! ,<@%3 o s fie o Gvpiat cnd o Hncepe s aib Hntlniri amoroase. E 1u vreau s aud de a a cevaC Neffers rse cu poftQ E >per c noi o sFavem biat. TaicFmeu M e cpitan Hn poliia or eneasc de la 3tlanta M spune c fiicele sunt pedeapsa lui 9umneGeu pe capul unui brbat. Trie ti cu groaGa c o s cunoasc un biat cum erai tu la aptespreGece ani. E 3cum, gataC (asFm sFmi vd de treab i s m ocup de criminali. l btu pe Nefferson pe umr. 110

E &a o s fie bine mersi aici cnd o s te Hntorci, 2at! *V9ay trecu pe lng cafeneaua de peste drum de %itcJie ?igJSay, Hn loc s se Hndrepte spre sud pe %oute 0=. Trebuia s recunoascQ bieii din serviciul de paG H i cuno teau meseria. 9ar eKista cel puin un aspect al securitii preGideniale de care se ocupa ;.@.'.Ful. 7a trebui s stea de vorb cu oamenii de la *.2.%. n dimineaa aceasta M neoficial, bineHneles. ,nul a murit i altul a plecat acas cam Hn acela i timp. 2entru <ac/regor acesta fusese primul deces cauGat de &bola. <ai vGuse destule altele, atacuri de cord care necesitau eforturi de reanimare, accidente cerebrale, cancer sau doar decesuri din cauGa vrstei Hnaintate. 9e multe ori medicii nu erau acolo i totul cdea Hn spinarea infirmierelor. 9ar, pentru acest caG, el fusese preGent. >pre sfr it, nu se instalase doar pacea, ci i epuiGarea. *rganismul lui >aleJ se luptase ct putuse de mult i fora trupului nu fcuse dect s prelungeasc lupta i durereaP fusese ca un soldat HntrFo btlie fr speran. 9ar, Hn cele din urm, puterile Hl prsiser. Trupul se prbu ise i a teptase sosirea morii. >emnalul de alarm de pe monitorul cardiac Hncetase i nu mai rmsese altceva de fcut dect sFl deconecteGe. 2acientul nu mai putea fi reanimat. ;irele careFl conectau de aparate fur Hndeprtate i acele fur aruncate cu griI Hn conteinerul ro u de plastic. 3bsolut tot ce venise Hn contact cu pacientul va fi ars. 1u era ceva deosebit. 7ictimele de >'93 i de anumite forme de Jepatit erau tratate la fel, ca obiectele unei contaminri mortale. n caGul &bolei, arderea cadavrelor era preferabil M i, Hn plus, guvernul insistase asupra acestui lucru. 9eci, Hnc o btlie pierdut! <ac/regor se simea u urat, spre ru inea lui, Hn timp ceF i scotea ecJipamentul de protecie pentru ultima oar. >e spl temeinic, apoi se duse sFo vad pe >oJaila. >e simea Hnc slbit, dar gata s plece acas ca sF i desvr easc Hnsnto irea. Cele mai recente teste artau c sngele ei era plin de anticorpi. ntrFun fel, organismul ei se Hntlnise Hn lupt cu du manul i trecuse testul. 1u mai eKista niciun virus activ Hn corpul ei. 2uteai sFo Hmbri eGi. n alt ar ar mai fi rmas Hn spital pentru teste Hn plus i i sFar fi luat mult snge pentru eKaminri serioase de laborator, dar guvernul local decisese c a a ceva nu se va Hntmpla, c trebuia eKternat din clipa cnd nu mai era riscant s se fac acest lucru. <ac/regor Hncercase s evite asta, dar acum era convins c nu se vor mai ivi complicaii. 9octorul Hnsu i o ridic pe feti i o puse Hn scaunul cu rotile. 115

E Cnd te simi mai bine, o s vii sFmi faci o viGitL o Hntreb el, cu un Gmbet cald. &a ddu din cap c da. Ce copil isteC 7orbea bine engleGa. ,n copil frumu el, cu un Gmbet Hncnttor, Hn ciuda oboselii. &ra Hncntat s plece acas. E 9octoreL 7ocea era a tatlui ei. Trebuie s fi lucrat cndva Hn armat, prea se inea drept. Ceea ce voia s spun se putea citi pe cJipul lui, Hnainte cJiar de a gndi cuvintele. E &u am fcut foarte puine. ;iica dumneavoastr este tnr i puternic. 3sta a salvatFo. E Totu i, nFam s uit c v sunt Hndatorat. ,rm o ferm strngere de mn i <ac/regor H i aminti vorbele lui Ripling despre *rient i *ccident. 'ndiferent ce era omul acesta M doctorul avea bnuielile lui F pe toi Hi lega ceva. E >e va simi slbit Hnc vreo dou sptmni. > mnnce tot ceFi place i, mai ales, s doarm ct mai mult posibil. E 3 a va fi, fgdui tatl >oJailei. E 3vei numrul meu, de aici i de acas, dac vrei s m Hntrebai ceva. E +i dac avei ceva probleme cu guvernul, de pild, v rog s m anunai. 3sta arta ct de recunosctor Hi era brbatul. 9eci <ac/regor H i gsise un protector, dac astaFl putea aIuta la ceva. %u nu putea sFi fac, H i Gise el Hn timp ceFi conducea la u . 3poi se Hntoarse Hn biroul lui. E 9eci, Gise funcionarul oficial dup ceFi ascult raportul M totul este stabiliGat. E 9a, a a este. E 2ersonalul a fost controlatL E 9a i o s repetm testele mine, ca s fim absolut siguri. Camerele ambilor pacieni vor fi deGinfectate foarte bine astGi. Toate obiectele contaminate vor fi arse cJiar acum. E +i cadavrulL E & HmpacJetat i a teapt s fie ars, a a cum ai ordonat. E &Kcelent. 9octore <ac/regor, teFai descurcat bine iFi mulumesc. 3cum putem s uitm c acest incident nefericit sFa Hntmplat vreodat. E 9ar cum a aIuns &bola aiciL Hntreb <ac/regor pe un ton plngre, 116

cci mai mult nu putea face. ;uncionarul oficial nu tia i Hi spuse ca Hntre patru ocJiQ E 3sta nu te prive te i nu m prive te nici pe mine. 1u se va mai repeta. 9e asta sunt sigur! E ;ie cum spunei. 9up alte cteva cuvinte, <ac/regor puse Ios receptorul i rmase cu ocJii aintii spre perete. nc un faK de trimis la C.9.C., JotrH el. /uvernul nu putea obiecta. Trebuia s le spun c epidemia, atta ct fusese, Hncetase. 3sta era o u urare. Ce bine c putea s reia practicarea normal a medicinei i s se ocupe de bolile pe care le putea HnvingeC >e dovedi c fusese mai prompt RuSaitul dect 3rabia >audit Hn ceea ce privea Hntlnirea, poate fiindc guvernul OuSaitian era, HntrFadevr, o afacere de familie i sediul lui se Hntmpla s fie HntrFun loc foarte periculos. 3dler Hi Hntinse o copie. 2re edintele se uit rapid pe ea. E 2arcFar spuneQ slbe teFmC E 3i priceput, Gise secretarul de stat. E *ri ministrul de &Kterne >abaJ a redactat foaia asta politicoas, ori ceea ce a auGit lFa speriat. &u parieG pe a doua alternativ, fu de prere @ert 7asco. E Tu ce Gici, @enL Hntreb NacO. /oodley cltin din cap. E 3ici sFar putea s avem o problem. E >Far puteaL fcu 7asco. 1u putem vorbi despre probabiliti. E @ine, @ert, tu e ti campionul pronosticurilor privitoare la /olful 2ersic, remarc pre edintele. Ce mai preveGiL E Cultura de acolo e baGat pe negocieri. 3u loc ritualuri verbale elaborate pentru Hntrunirile importante. 7orbe caQ >alut, ce mai faciL pot fi spuse timp de o or. 9ac trebuie s credem c astfel de lucruri nu sFau Hntmplat, eKist, Hn scJimb un mesaI. 3i spusFo cJiar dumneavoastr, domnule pre edinteQ >lbe teFm. 9e i era interesant, gndea 7asco, c Hncepuser prin a se ruga Hmpreun. 2oate c era un semnal care Hnsemna ceva pentru saudii, dar nu i pentru OuSaitieniL 1ici cJiar el nu cuno tea toate aspectele culturii locale. E 3tunci de ce saudiii sunt att de reinui Hn problema astaL E 2arc miFai spus c prinul 3li vFa fcut o alt impresieL! 118

%yan ddu din cap. E 3 aFi. ContinuC E Cei din regat sunt cam scJiGofrenici. (e suntem pe plac i au Hncredere Hn noi ca parteneri strategici, dar, Hn acela i timp, au Hncredere Hn noi ca mod de a vedea lucrurile. 1u e cJiar a a de simplu. &i se tem c prea mult descJidere fa de *ccident leFar influena societatea negativ. >unt foarte conservatori Hn privina a ceea ce noi numim cJestiuni sociale, ca atunci cnt armata noastr a fost acolo Hn V:1 i cnd ei au cerut ca preoii militari sF i scoat insigna religioas de pe uniforme, iar cnd vedeau femeile conducnd ma ini i purtnd arme parc Hnnebuneau. 9eci, pe de o parte, ei depind de noi ca garani ai securitii lor M prinul 3li v tot Hntreab despre asta, nuFi a aL E dar, pe de alt parte, se tem c, proteInduFi, sFar putea s aducem daune rii lor. Totul se leag de religie. 2robabil c ar prefera s fac o Hnelegere cu 9aryaei dect s ne invite iar s venim aici s le pGim grania, a a c maIoritatea membrilor guvernului lor ar merge pe acea cale, cu convingerea c noi vom veni dac ei ne vor cere asta. RuSaitul e o alt poveste. 9ac le cerem s ni se permit s desf urm un eKerciiu, ei vor spune da dintrFo suflare, cJiar dac saudiii nu sunt de acord. 3staFi o veste bun, i 9aryaei tie acest lucru i nu se poate mi ca att de repede. 9ac Hncepe s deplaseGe trupe Hn sud! E 3genia ne va avertiGa, spuse /oodley plin de Hncredere. 1oi tim ce s cutm i ei nu sunt cJiar att de sofisticai ca s ascund acest lucru. E 9ac trimitem acum trupe Hn RuSait, se va interpreta asta ca un act agresiv, spuse 3dler. 3r fi mai bine s ne Hntlnim Hnti cu 9aryaei i sFl pistonm. E 9ar a a Hi dm semnalul potrivit, interveni 7asco. E 3J, nu vom face aceast gre eal, i cred c el tie c statutul rilor din /olf este subiect de prim importan pentru noi. 9e data asta, nu vor fi semnale amestecate. 9oamna ambasador 3pril /laspie a fost acuGat c iFa dat un asemenea semnal lui >addam ?ussein Hn vara anului 1::= M dar ea a negat declaraia lui ?ussein i, de fapt, acesta nFa fost o surs de Hncredere Hn procurarea de informaii. 2oate c a eKistat o nuan lingvistic. &ste foarte probabil ca el s fi auGit ceea ce ar fi dorit s aud i nu ceea ce fusese spus, de fapt, o practic adesea folosit de efi de stat i de copii. E Ct de repede poi s pui cJestiunea asta la punctL Hntreb pre edintele. 11:

E 9estul de repede, rspunse secretarul de stat. E 3tunci, fFoC Hi ordon %yan. Ct se poate de repede. @enL E 9a, domnule pre edinte. E 3m vorbit deIa cu %obby NacOson. nelegeFte cu el Hn privina unui plan pentru desf urarea acolo a unei fore de securitate moderate. 9estul ca s le artm c suntem interesai, dar nu HndeaIuns ca sFi provocm. > contactm i RuSaitul i s le spunem c suntem pregtii dac au nevoie de noi i c putem s desf urm fore i Hn ara lor dac ne cer acest lucru. Ce avem pregtit pentru astaL E 9ouGeci i patru <ecJ, ;ort >teSart, /eorgia. 3m controlat, spuse /oodley, destul de mndru de sine Hnsu i. @rigada " se afl Hn alert acum. 9e asemenea, o brigad a ,nitii 8" de la ;ort @ragg. 3vnd ecJipamentul depoGitat Hn RuSait, putem face Ionciunea i desf urarea Hn nu mai mult de patruGeci i opt de ore. 3 propune i intensificarea strii de pregtire a navelor de prospecie de la 9iego /arcia. 3facerea asta o putem face fr Ggomot. E 3i fcut o treab bun, @en. >unFl pe ministrul aprrii i spuneFi c vreau s se fac! fr Ggomot. E 9a, domnule pre edinte. E 3m sFi spun lui 9aryaei c oferim o mn prieteneasc %epublicii 'slamice ,nite, spuse 3dler. +i, de asemenea, c am fcut un angaIament pentru pace i stabilitate Hn acea regiune, i asta Hnseamn integritate teritorial. < Hntreb ceFo s spun! Toate privirile se Hntoarser ctre @ert 7asco care Hncepuse sF i blesteme noul su statut de sfetnic preGidenial. E 2oate c nu vrea dect sFi deGmoreasc puin. 1u cred c vrea s ne agite i pe noi. E 3staFi prima ta msur de prevedere, remarc %yan. E 1Fam destule informaii, rspunse 7asco. 1u cred c el vrea un conflict cu noi. 3sta sFa Hntmplat o dat, i toat lumea a fost cu ocJii pe el. 9a, nu ne simpatiGeaG. 1uFi plac nici saudiii sau oricare dintre celelalte state. 1u, el nFar vrea s aib o confruntare cu noi. 2oate cFar reu i sFi licJideGe pe toi. )staFi un semnal militar i eu nu sunt dect un soldat federalP dar nu cu noi Hn Ioc, i el tie asta. 9eci, presiune militar asupra RuSaitului i a regatului. n afar de asta totu i eu nu vd multe motive de HngriIorare. E Totu i! fcu pre edintele. 1"=

E 3 aFi domnule pre edinte, totu i! fu de acord 7asco. E < spriIin prea tare pe tine, @ertL E &Fn regul, domnule pre edinte. Cel puin Hmi ascultai prerea. 1u neFar strica s elaborm o estimare a >erviciilor 1aionale de 'nformaii asupra capacitii totale i a inteniilor %epublicii 'slamice ,nite. 3m nevoie de un acces mai larg la produsul comunitii de informaii. NacO Hntoarse capul. E @en, sFa ordonat estimarea >erviciilor 1aionale de 'nformaii. ;aci parte din ecJip, la ordinul meu, cu acces deplin la informaii. +tii, biei, e plcut s dai ordine, adug pre edintele, cu un Gmbet, ca s detensioneGe atmosfera. &ste vorba de o problem potenial, dar nu ceva de nereGolvat, nuFi a aL Civa dintre cei de fa ddur din cap. E @ine, v mulumesc, domnilor. Continum s studiem problema, daL Aborul "5 al companiei >ingapore 3irlines ateriG cinci minute mai trGiu, aIungnd la terminal la 1=."0. 2asagerii de clasa Hntia care se bucuraser de locuri mai spaioase i mai confortabile se bucurar acum de un acces mai rapid la agitaia de la intrare pe care 3merica leFo ofer oaspeilor ei. Cltorul H i recupera valiGa dubl de pe carusel i, cu geanta de voiaI atrnat de cellalt umr alesese o coad la care s se a eGe, innd HntrFo mn cardul de intrare care nu deGvluia nimic interesant guvernului >tatelor ,nite. n orice caG, adevrul nu iFar fi plcut deloc. E @un Giua, spuse controlorul, lund cardul i eKaminnduFl. 2a aportul apru dup aceea. 2rea un document vecJi, cu paginile acoperite din bel ug de tampile de intrare i ie ire. /si o pagin goal i se pregti s aplice o nou tampil. E >copul viGitei dumneavoastr Hn 3mericaL E 3faceri, rspunse cltorul. 3m venit pentru eKpoGiia de automobile de la Navits Center. E 3Ja. Controlorul abia dac auGise rspunsul. +tampila fu pus i oaspetele fu Hndreptat spre o alt coad. 3colo bagaIele Hi fur controlate cu raGe B, dar nu descJise. E 3vei ceva de declaratL E 1u. %spunsurile simple erau cele mai bune. ,n alt controlor se uit la 1"1

imaginea de pe monitor a coninutului i nu gsi nimic interesant. Cltorului i se fcu semn s plece i acesta H i lu valiGa de pe banda rulant i ie i Hn parcul pentru taKiuri. &Ktraordinar, H i spuse el, dup ce se a eG la coada de taKiuri i reu i s opreasc unul Hn mai puin de cinci minute. /riIa c va fi prins la controlul vamal era acum uitat. ,rmtoarea lui griI fusese ca taKiul pe careFl lua s nu fi fost ales pentru el dinainte. Ca s nu se Hntmple asta, se agitase cu bagaIele i lsase o femeie s treac Hnaintea lui. 3cum se ls pe spatele scaunului i se prefcu c se uit Hn Iur, cnd, de fapt, urmrea s vad dac nu se inea dup ei vreo ma in Hn drum spre ora . Circulaia dinainte de prnG era att de intens, Hnct nici nuFi venea s cread, cu att mai mult cu ct se afla HntrFunul dintre miile de veJicule galbene care neau printre celelalte ma ini ca vitele gonite de strecJe. >ingurul lucru neplcut era c Jotelul lui era destul de departe de centrul de eKpoGiii, deci trebuia s mai ia un taKi. &i, nFavea Hncotro, a a c va trebui s fie prudent i de data asta. 9up alte treiGeci de minute se afla la Jotel, Hn lift, Hn drum spre etaIul aseP un biat amabil Hi inea valiGa dubl, Hn timp ce el H i pstrase bagaIul de mn. i ddu biatului un bac i de doi dolari M fusese informat ct se d bac i P mai bine s dea ceva modest dect s se in minte c dduse prea mult sau nimic. @ac i ul fu luat cu recuno tin, dar nu eKagerat. *dat treburile sosirii terminate, cltorul despacJet Jainele i cm ile, scond i mruni urile din bagaIul de mn. i ls trusa de brbierit Hnuntru, folosind ecJipamentul Jotelului ca sF i rad din nou obraIii epo i, dup du . n ciuda tensiunii, se mira singur ct de bine se simea. ;usese pe drum! ct timpL 9ouGeci i dou de oreL Cam a a ceva. 9ar dormise destul i Gborul cu avionul nuFl nelini tea ca pe muli alii. Comand prnGul Hn camer, apoi se Hmbrc i, aruncnduF i geanta pe umr coborH i lu un taKi care sFl duc la Navits Center. >e gndi la eKpoGiia de automobile, Hntotdeauna Hi plcuser ma inile. n urma lui, Hn spaiu i timp, cea mai pare parte dintre ceilali nouspreGece erau Hnc Hn avion. ,nii tocmai ateriGau M primul la @oston, apoi, mai muli la 1eS DorO i unul la 9ulles M treceau prin vam iF i verificau cuno tinele i norocul Hmpotriva marelui >atan sau ce alt nume aiurit va fi inventat 9aiyaei pentru du manul lor colectiv. n definitiv, diavolul avea mari puteri i era demn de respect. >atan se putea uita Hn ocJii omului iFi gJicea gndurile, aproape la fel la 3llaJ. 1u, ace ti 1""

americani erau ni te simpli funcionari care puteau deveni periculo i doar dac erau avertiGai. E Trebuie s tii cum sFi descifrai pe oameni, le spuse ClarO. &ra o clas bun. >pre deosebire de cei din colile convenionale, aici, toi voiau s Hnvee. 3sta Hl fcea s se gndeasc la vremea petrecut de el la ;erm, cnd %Gboiul %ece era Hn toi, cnd fiecare voia s fie Names @ond i cJiar credea c se poate acest lucru, Hn ciuda celor spuse de instructori. <aIoritatea cursanilor terminaser de curnd colegiul i erau bine pregtii dup manuale, dar nu aveau Hnc coala vieii. <uli Hnvaser destul de bine. 3lii, nu, i reGultatele lor sub baremul de trecere la activitatea pe teren puteau fi mai mult dect o bulin neagr, dar, Hn general, fusese mai puin tragic dect ce se arta Hn filme. Toi H i dduser seama c venise momentul unei scJimbri Hn carier. ClarO avea sperane mai mari pentru aceast promoie. 2oate c nu sosiser aici cu diplome Hn istorie de la 9artmoutJ sau @roSn, dar studiaser ceva, undeva, dup care mai Hnvaser i altele pe strGile marilor ora e. 2oate c H i ddeau seama c absolut tot ce Hnvau se va dovedi important pentru ei HntrFo bun Gi. E >Far putea s ne mintL! 3genii no tri, vreau s spun. E & ti de la 2ittsburgJ, domnule >tone, nuFi a aL E 9a, domnule. E 3i lucrat cu informatorii confideniali de pe strGi. TeFau minit vreodatL E ,neori, recunoscu >tone. E 3staFi prerea ta. <int Hn legtur cu gradul lor de importan, cu pericolul Hn care se gsesc, Hn legtur cu orice, depinde de cum se simt astGi. >tone, Hi ddeai seama cnd informatorii ti Hi spuneau baGaconiiL E 9e cele mai multe ori. E Cum deFi ddeai seamaL Hl Hntreab ClarO. E 3tunci cnd tiu prea multe, atunci cnd nu se potrive te! E +tii, remarc instructorul Gmbind, voi, biei, suntei att de de tepi, Hnct uneori, m Hntreb ce caut eu aici. 2roblema este sFi cuno ti pe oameni. n decursul carierei voastre la 3genie, o s avei mereu deFa face cu oameni care spun totul din auGite. 1u e cJiar a a, continu ClarO. *amenii pot fi pclii, i astaFi foarte u or. *amenii au slbiciunile lor, egoismul lor conteaG Hnainte de orice i niciodat nu vei gsi ceva mai bun dect sFi prive ti Hn ocJi. Ceea ce este interesant Hn a lucra cu agenii de pe 1"$

teren este c pn i minciunile lor vor deGvlui o prticic de adevr. CaGul de faQ <oscova, RutuGovsOi 2rospeOt, 1:8$. 3gentul pe care lFam scos de acolo va fi aici sptmna viitoare iFl vei cunoa te. 3vusese multe de suportat din partea efului su i! CJaveG apru la u a din spate, innd Hn mn un formular cu un mesaI telefonic. ClarO termin lecia Hn viteG iFi pred pe elevi asistentului su. E CeFi, 9ingL Hntreab NoJn. E <ary 2at are nevoie de noi la centru ct mai repede! & ceva Hn legtur cu estimrile >erviciilor 1aionale de 'nformaii. E 2ot s Iur cFi vorba de %epublica 'slamic ,nit. E 1ici nu mai este nevoie s transmitem mesaIul, 9omnule C, remarc CJaveG. 7or s fim acolo la timp ca s lum masa cu ei. 7rei s conduc eu ma inaL &rau patru 1ave <aritime de 2repoGiie la 9iego /arcia. &rau vase relativ noi, construite pentru veJicule militare. 3 treia parte era repreGentat de tancuri, artilerie mobil i transportoare blindate de personal, Hn timp ce restul erau mai puin spectaculoasele trenuri, veJicule Hncrcate, Hn prealabil, cu tot felul de lucruri, de la muniie la raii de alimente i ap. 7asele erau vopsite Hn cenu iuFmarin, dar aveau i benGi colorate Hn Iurul co urilor, ca s se vad c fceau parte din ;lota 1aional de 3prareP ecJipaIele erau formate din marinari ai marinei comerciale care se ocupau de Hntreinerea lor. 1u era un lucru deosebit de greu. * dat la cteva luni puneau Hn funcie uria ele motoare diesel i navigau cteva ore, doar ca s se asigure c totul mergea cum trebuia. n aceast sear primir un nou mesaI de intensificare a strii de alert. ,nul cte unul, ecJipaIele din camera motoarelor se duser Ios i le puser Hn funciune. Cantitile de combustibil fur verificate dup documentele scrise i se fcur diverse teste ca s fie siguri c nava era pregtit s navigJeGe, cci tocmai de aceea era Hntreinut cu atta atenie. Testarea motoarelor nu era ceva nefiresc. Ceea ce era nefiresc era testarea tuturor Hn acela i timp i colecia de motoare gigantice producea o cre tere termal captat de detectoarele de raGe infraro ii din eKterior, mai ales noaptea. 3cest lucru Hi atrase atenia lui >ergJei /olovOo la treiGeci de minute de la detectare i, asemenea efilor de la informaii din toat lumea, convoc o ecJip de speciali ti ca s discute problema. E ,nde se afl grupul de transportoare de lupt americaneL Hntreb el la 1"-

Hnceput. 3mericii Hi plcea s le presare pe toate oceanele lumii. E 3 prsit stolul ieri Hn direcia est. E 9incolo de /olful 2ersicL E &KactC 3u programat eKerciii militare cu 3ustralia. 1umele operaiuni este >*,T?&%1 C,2. 1u ni sFa comunicat c eKerciiul a fost contramandat. E 3tunci de ce fac eKerciii cu navele lor militareL 3nalistul ddu din mini. E >Far putea s fie un eKerciiu, dar agitaia din /olful 2ersic sugereaG altceva. E (a .asJington nu se Hntmpl nimicL Hntreb /olovOo. E 2rietenul nostru %yan continu s navigJeGe pe mri agitate, Hn privina politicii, raport eful >eciei de 2olitic 3merican. +i o face prost. E 7a supravieuiL E 3mbasadorul nostru crede c da i reGidentul este de aceea i prere, dar niciunul dintre ei nu crede c ine bine friele Hn mini. &ste Jarababura clasic. 3merica sFa mndrit Hntotdeauna cu tranGiia puterii guvernamentale fr incidente, dar legile ei nu anticipau evenimente de genul celor la care am asistat. &l nu poate s fac un pas decisiv Hmpotriva du manului su politic! E Ceea ce face Realty este trdare de stat, remarc /olovOo, pentru care pedeapsa aplicat Hn %usia a fost Hntotdeauna aspr. 2n i pronunarea acestor cuvinte era suficient ca s scad temperatura Hn Hncpere. E Conform legii lor nu este, dar eKperii Iuri ti Hmi spun ca problema este suficient de confuG pentru a nu eKista, clar, un c tigtor i HntrFun asemenea caG, %yan rmne la crm din cauGa poGiiei lui, fiind primul care a aIuns acolo. /olovOo ddu din cap, dar eKpresia de pe cJipul lui era, fr Hndoial, nefericit. Octombrie Rou i afacerea /Jerasimov nFar fi trebuit niciodat s fie fcute publice. &l i guvernul lui Hl cuno teau pe cel deFal doilea, dar Hl bnuiau doar pe primul. n afacerea submarinului, securitatea american fusese superb M deci aceea fusese cartea pe care Iucase %yan ca sFl fac pe Rolea sF i prseasc ara. 3sta era! Totul devenea limpede dup trecerea timpuluiQ fusese un Ioc groGav. Cu o singur eKcepieQ evenimentul devenise public i Hn %usia i acum el nu avea voie sFl contacteGe pe %yan 1"0

direct pn cnd nu se clarificau consecinele diplomatice. 3merica Hntreprindea ceva. &l nu tia deocamdat ce anume i, Hn loc s dea un telefon s Hntrebe i poate, cJiar s primeasc un rspuns sincer, trebuia s a tepte ca ofierii lui superiori s descopere totul singuri. 2roblema consta Hn rul fcut guvernului american i Hn practica lui %yan, colit la C.'.3., de a lucra cu un grup restrns de oameni, Hn loc de a desf ura Hntreaga birocraie, ca pe o orcJestr simfonic. 'nstinctul Hi spunea c %yan va fi dispus s coopereGe, c va avea Hncredere c fo tii du mani vor aciona Hn interesul colectiv, dar un lucru pe care trdtorul Realty reu ise sFl realiGeGe M cine altul iFar fi putut deGvlui presei americane acele tiri M fusese s creeGe un impas politic. 3J, politicaC 2olitica fusese cndva centrul vieii lui /olovOo. Ca membru de partid de la vrsta de optspreGece ani, Hi studiase pe (enin i pe <arK cu fervoarea unui student la Teologie, i, de i aceast fervoare se transformase Hn altceva cu trecerea timpului, acele teorii logice, dar proste ti Hi modelaser vrsta adult, pn cnd se evaporaser, lsnduFi, cel puin, o profesie Hn care eKcela. %eu ise sF i eKplice antipatia lui anterioar pentru 3merica Hn termeni de istorieQ dou mari puteri, dou mari aliane, dou filosofii diferite acionnd Hn mod pervers la unison ca s deGlnuie ultimul mare conflict internaional. <ndria naional Hnc mai voia ca naiunea lui s Hnving, dar %odina nu Hnvinsese, i asta era situaia. Ceea ce conta era c %Gboiul %ece se HncJeiase i, o dat cu el, confruntarea mortal dintre 3merica i ara lui. 3cum puteau, HntrFadevr, sF i recunoasc interesele comune i s acioneGe, uneori, Hmpreun. 9e fapt, se i petrecuser astfel de lucruri. 'van &mmetovici %yan Hi ceruse aIutor Hn conflictul american cu Naponia i, Hmpreun, cele dou ri atinseser o int vital, lucru Hns secret. 9e ce naiba, H i Gise /olovOo, nu deGvluise trdtorul Realty acel secret, Hn locul altoraL 9ar uite c, acum, ara sa se afla HntrFo situaie Ienant i, Hn timp ce miIloacele de informare, devenite de curnd libere, se regalau cu aceast tire, la fel ca americanii M sau cJiar mai mult M el nu putea s dea un simplu telefon. 3cele vase H i porneau motoarele cu un anume scop. %yan Hntreprindea ceva sau avea de gnd s Hntreprind i, Hn loc s Hntrebe, pur i simplu, trebuia s devin iar spion, lucrnd Hmpotriva altui spion, Hn loc s lucreGe cu un aliat. &i bine, nFavea de ales. E 3lctuii un grup special de studiu pentru /olful 2ersic. 3dunai tot ce avem ct se poate de repede. 3merica va trebui s reacioneGe HntrFun fel 1"5

la noua situaie. <ai Hnti, trebuie s stabilim ce se Hntmpl. n al doilea rnd, trebuie s aflm ce tie, probabil, 3merica. n al treilea rnd, ce va face 3merica. 'mplicaiFl i pe generalul @ondarenOo. &l a lucrat un timp cu armata lor. E 'mediat, tovar e pre edinte, rspunse adIunctul su principal, Hn locul tuturor celor preGeni. <car asta nu se scJimbaseC Condiiile, H i Gicea el, sunt eKcelente. 1ici prea cald, dar nici prea frig. Navits Center se afla cJiar pe malul ruluiP acest lucru asigura o umiditate relativ ridicat, i asta era bine. &l se va afla Hn interior, deci nu trebuie sF i fac griIi c radiaia ultraviolet va afecta coninutul containerului su. n rest, teoria de la baGa faptelor lui nuFl privea pe elP fusese instruit Hn acest sens i va face eKact ceea ce i se spusese s fac. 9ac va ie i bine sau nu M asta era Hn minile lui 3llaJ, nuL Cltorul coborH din taKi i intr Hn cldire. 1u fusese niciodat HntrFun loc att de vast i se simi puin deGorientat dup ce primi insigna de participant i caietulFprogram, care coninea o Jart a interiorului. &Kista i un indice careFl aIuta s vad plasarea diferitelor eKponate i, Gmbind ca pentru sine, H i spuse c avea mai multe ore la dispoGiie ca sF i ating scopul iF i va petrece timpul privind ma inile, la fel ca toat lumea. &rau o mulime de ma ini, strlucitoare ca ni te biIuterii, unele pe mese turnante, pentru aceia prea lene i ca s se mi te Hn Iurul lor, multe avnd alturi femei sumar Hmbrcate care gesticulau spre ele, de parc se pregteau pentru un act seKual, adic cu ma inile, de i unele dintre aceste femei erau interesante, H i Gicea el, Hn timp ce le privea cJipurile cu ironie. +tiuse, Hn principiu, c 3merica producea milioane de ma ini, Hn aproape tot attea tipuri i culori. 2rea o uria risip de efort M Hn definitiv, ce era o ma in dect un miIloc de a te deplasa dintrFun loc HntrFaltul, ca s nu mai spunem c pe msur ce era folosit se murdrea i se stricaP eKpoGiia de fa era o minciun, cci ma inile nu vor mai arta a a nici mcar pn aIung acas M cJiar i aici, Hn 3merica, dup cum vGuse el Hn drumul lui de la Jotel. 9ar cJiar i a a, era o eKperien plcut. >e gndise c se va simi ca la cumprturi, dar aceasta nu era o pia Hn aer liber, nicio strdu plin de magaGine ale unor mici comerciani pentru care tocmeala era tot att de 1"6

important ca aerul. 1u, 3merica era altfel. 3ici, femeile se prostituau vnGnd lucruri la preuri fiKe. 1u putea spune c, personal, era Hmpotriva acestui fel de a folosi femeileP cltorul nu era cstorit i avea obi nuitele dorine trupe ti, dar s preGini pe fa astfel de lucruri deranIa decena puritan a culturii lui a a c, de i nu evita s priveasc femeile de lng ma ini, Hi prea bine c niciuna dintre ele nu era din lumea lui. Toate tipurile i modelele! Cadillac avea o uria preGentare Hn secia /eneral <otors. ;ord ocupa o alt Gon cu produsele sale. %tci prin secia CJrysler, apoi, mai departe, ca s vad oferta productorilor strini. *bserv c secia IaponeG era evitat, desigur ca urmare a conflictului american cu acea ar. n scJimb, deasupra multor eKponate se putea citiQ 2rodus Hn 3merica, de americaniC >cris cu litere de trei metri pentru cei ce preau interesai. Toyota, 1issan i celelalte vor avea un an prost, cJiar i Cressida sport, indiferent de locul de asamblare a pieselor, Hi ddeai seama de asta Iudecnd dup lipsa de viGitatori din acea Gon, drept care i interesul lui fa de ma inile asiatice dispru. 1u, JotrH el, nu va alege locul acesta. 3utomobilele europene profitau de gJinionul Naponiei. <ercedes, de pild, atrgea o mulime de lume, mai ales un nou model de ma in sport foarte scump, cu o culoare neagr, lucioas, de mieG de noapte care reflecta lumina din tavan ca pe o frm de cer fr nori din de ert. Cltorul lua din cnd Hn cnd cte o bro ur de la fiecare stand, oferit de un repreGentant amabil al productorului. (e vra pe toate Hn geanta lui ca s arate ca i ceilali viGitatori. 9du de un stand de alimente iF i cumpr ceva de mncare M un JotFdog i nuF i fcu probleme c era sau nu fcut din porcP Hn definitiv, 3merica nu era o ar islamic i nu trebuia sF i fac astfel de griIi. 2etrecu mult vreme privind veJiculele de teren, HntrebnduF se dac ar reGista pe drumurile slbatice ale (ibanului i 'ranului i spunnduF i c, probabil, ar reGista. ,na dintre ele era fcut dup un model militar careFi era cunoscut i, dac i sFar fi dat prileIul, ar fi alesFo pe aceea, att de Hncptoare i puternic prea. (u Hntregul pacJet publicitar privitor la acea ma in, dup care se spriIini de un stlp ca sFl rsfoiasc. <a inile sport erau pentru cei fr vlag. 3ceasta era una solid. Ce pcat c nu va avea una niciodatC >e uit la ceas. >e apropia seara. ,n numr i mai mare de viGitatori se HngJesuia la eKpoGiie, cnd programul de lucru se sfr ise i lumea voia sF i petreac seara satisfcnduF i fanteGiile. 2erfectC 1"8

ntre timp, observase sistemul de aer condiionat. 3r fi fost mai bine sF i plaseGe canistra cJiar Hn acest sistem, dar primise instruciuni i Hn privina asta. &pidemia bolii legionarilor cu civa ani Hn urm Hn 2JiladelpJia Hi Hnvase pe americani c trebuia s pstreGe aceste sisteme curateP ei foloseau adesea clor la tratarea apei condensate, ceea ce umeGea aerul recirculat, iar clorul ar fi ucis virusul tot att de sigur cum un glon ucide un om. %idicnduF i privirea de la bro ura tiprit color, observ uria ele ventilatoare circulare. ,n aer rece cobora din ele, rspndinduFse, fr s fie vGut, pe podele. nclGit de trupurile din Hncpere, aerul cald se va ridica din nou spre tavan i se va Hntoarce Hn sistem pentru a se rci i pentru a se deGinfecta HntrFo oarecare msur. 9eci, trebuia s aleag un loc unde Ietul de aer va fi aliatul, nu du manul su i sttu puin s se gndeasc la asta ca un viGitator interesat Hn cumprarea unei ma ini. >e mai plimb HnIur, trecnd pe sub ventilatoare, simind pe piele briGa blnd, rcoritoare, cntrind situaia i cutnd un loc unde sF i lase canistra. 3cesta era un lucru tot att de important. 2erioada de pulveriGare va dura cam cincispreGece secunde. >e va auGi un sunet ca un ssit M care se va pierde, probabil, Hn Ggomotul cldirii aglomerate M i se va vedea o cea pentru cteva clipe. 1orul va deveni inviGibil Hn cteva secundeP materia rspndit HntrFo cantitate att de mic, fiind la fel de dens ca aerul HnconIurtor, va deveni parte a atmosferei ambientale i se va Hmpr tia Hn Iur timp de cel puin treiGeci de minute, poate mai mult, Hn funcie de eficiena sistemului din centru. 4inea s fie eKpus ct mai mult lume posibil i, cu acest gnd reHnnoit Hn minte, Hncepu s se plimbe iar. &ra bin c, de i eKpoGiia de automobile era att de mare, nu reu ea s umple Navits Center. ;iecare eKponat era construit din elemente prefabricate, ca HntrFun centru de afaceri i Hn spatele multora se vedeau buci de pnG, ca ni te steaguri verticale, al cror unic scop era s despart linia viGual de poriunile goale ale cldirii. Cltorul observ c acestea erau u or accesibile. 1imic nu era desprit printrFun grilaI. Trebuia, pur i simplu, s te Hnvri Hn Iurul eKponatului. *bserv c unii ineau mici Hntruniri acolo, vGu i personal de Hntreinere circulnd Hn Iur, dar cam att. 2ersonalul de Hntreinere repreGenta o problem potenial. 1uFi convenea sFi fie ridicat canistra Hnainte de a se descrca. 9ar asemenea oameni nuF i fceau dect rondul de rutin, nuL &l nu trebuia dect s observe care era scJema mi crilor lor. @ineHnelesC 9eci, se Hntreb el, careFi locul cel mai bunL &KpoGiia va rmne descJis Hnc 1":

cteva ore. Trebuia s aleag locul i momentul cel mai bun, dar fusese instruit s nuF i fac prea multe griIi cu asta. >e gndi mai bine la sfatul acela. &ra mai bine s lucreGe sub acoperireP asta era misiunea lui cea mai important. 'ntrarea principal este! acolo. (umea intra i pleca pe aceea i latur a cldirii. 'e irile Hn caG de pericol se aflau peste tot, fiecare marcat cum trebuie i cu un buton de alarm pe ea. (a intrare erau mai multe ventilatoare cu aer condiionat, care alctuiau un soi de barier termal, iar retururile se aflau mai ales Hn centrul slii de eKpoGiie. 9eci Ietul de aer trebuia s circule de la periferie spre interior! i toat lumea intra i ie ea pe aceea i parte! Cum putea s profite de astaL 2e acea parte era un ir de toalete, lumea circulnd tot timpul Hn ambele direcii! &ra prea periculosQ cineva putea s vad recipientul, sFl ia de pe Ios i sFl pun HntrFun co de gunoi. >e duse Hn partea cealalt, fcnduF i de lucru cu programul, Hntre timp, iGbinduFse de oameni i aIungnd din nou la marginea seciei /eneral <otors. 9incolo de aceast secie se vedeau ma ini <ercedes i @<. gata s fie returnate i era mult lume Hn aceste trei Gone M plus c circulaia aerului se va rspndi, Hn parte, i asupra intrrii i ie irii. >teagurile verGi blocau accesul viGual asupra peretelui, dar eKistau spaii Hntre ele, o Gon descJis! parial ascuns vederii. 3sta era situaia. >e Hndeprt de acolo, uitnduFse la ceas, apoi la program ca s verifice orele eKpoGiiei. ndes programul Hn geant, Hn timp ce cu cealalt mn descJise fermoarul trusei lui de brbierit. <ai fcu un tur, cutnd un alt loc potrivitP gsi unul, dar nu era tot att de bun ca primul. >e mai uit o dat, s vad dac nuFl urmrea cineva. 1u, nimeni nu tia c el era aici i nFavea de gnd sF i anune preGena sau misiunea sa cu un foc de 3RF-6 sau cu uieratul unei grenade aGvrlite. &Kistau mai multe feluri de a fi terorist i regreta c nu descoperise acest lucru mai devreme. Ct de mult iFar fi plcut s instaleGe o astfel de canistr HntrFun teatru din 'erusalim! 9ar nu, va veni vremea s fac asta mai trGiu, poate, dup ce mutila primul du man al civiliGaiei sale. >e uit la cJipurile oamenilor, la ace ti americani careFl urau att de mult pe el i pe poporul su. ,mblau de coloFcolo, ca vitele, fr niciun el. 3tunci sosi momentul. Cltorul se aplec Hn spatele unui eKponat, scoase bidona ul iFl puse pe pardoseala de beton aplecat pe o parte. &ra calculat s se rostogoleasc Hn poGiia potrivit i, stnd a a culcat, era mai greu de observat. *dat treaba asta fcut, aps pe acel dispoGitiv mecanic simplu i porni mai 1$=

departe, Hnapoi Hn Gona de eKpoGiie, cotind la stnga ca s prseasc cldirea. 9up cinci minute se afla HntrFun taKi, Hn drum spre Jotel. nainte ca el s aIung acolo, arcul ceasului se destinse i, timp de cincispreGece secunde coninutul bidonului se rspndi Hn aer. Agomotul se pierdu Hn vacarmul mulimii. 1orul de vapori se risipi Hnainte de a putea fi observat. (a 3tlanta era &KpoGiia de 3mbarcaiuni. Cam Iumtate din lumea de acolo poate c se gndea serios s cumpere o barc anul acela sau alt dat. %estul nu fceau dect s viseGe. (asFi s viseGe, H i Gise cltorul ie ind din cldire. (a *rlando, erau ma ini de vacan. &ra o treab u oar. Cltorul se uit sub un .innebago, de parc ar fi vrut s verifice asiul, H i strecur canistra acolo i plec. (a Centrul <cCormiO din CJicago era eKpus ecJipament casnic, HntrFo sal vast vedeai tot felul de mobile i dispoGitive, i femei careF i doreau a a ceva. (a ?uston se desf ura una din cele mai mari eKpoGiii de cai. <uli dintre ace tia erau cai arabi. Ceea ceFl surprinse. Cltorul opti o rugciune pentru ca boala s nu afecteGe aceste creaturi nobile, att de iubite de 3llaJ. (a 2JoeniK era o eKpoGiie de ecJipament de golf, un Ioc la care cltorul nu se pricepea de loc, de i purta cu el cteva Oilograme de literatur gratis, din care poate c va citi ceva Hn drum spre &misfera %sritean. /si o geant goal cu o cptu eal de plastic tare care putea s ascund canistra, potrivi ceasul i Hi ddu drumul Hnuntru. (a >an ;rancisco erau eKpuse computereP era eKpoGiia cea mai aglomerat din acea Gi, reunind peste douGeci de mii de oameni la <oscone Convention Centre, att de muli, Hnct cltorul se temu c nu va reu i s aIung afar, Hn grdin, Hnainte ca bidonul sF i elibereGe coninutul. 9ar reu i i porni contra vntului spre Jotelul lui, la o distan de patru strGi, cu sarcina Hndeplinit. <agaGinul de covoare tocmai se HncJidea cnd 3ref %aman intra. 9omnul 3laJad Hncuie u a din fa i HncJise luminile. E Care sunt instruciunileL E 1u vei face nimic fr ordine directe, dar este important s se tie dac e ti Hn stare sFi Hndepline ti misiunea. 1$1

E (ucrul sta nuFi clarL Hntreb %aman iritat. 9e ce credei c! E 3m primit i eu instruciunile mele, rspunse 3laJad cu blndee. E >unt Hn stare. >unt pregtit, Hl asigur asasinul pe omulFparavan. ?otrrea fusese luat cu muli ani Hn urm, dar era plcut s spun asta cu voce tare altuia, acum i aici. E 7ei fi informat la momentul potrivit. 3sta se va Hntmpla curnd. E >ituaia politic! E 1oi suntem con tieni de asta i ne Hncredem Hn devotamentul tu. ;ii pe pace, 3refC >e Hntmpl lucruri mari. 1u tiu ce anume, tiu doar c sunt Hn desf urare i, la momentul potrivit, fapta ta va fi Hncununarea >fntului NiJad. <aJmoud ?aIi Hi transmite salutul i se roag pentru bine. E <ulumesc. %aman H i Hnclin capul la auGul binecuvntrii venite de departe, dar pline de putere. Trecuse mult de cnd nu mai auGise glasul acelui om, altfel dect la televiGor, i atunci fusese silit s se HndeprteGe ca s nu observe ceilali reacia lui. E 3 fost greu pentru tine, spuse 3laJad. E 9a, a aFi, rspunse %aman, dnd din cap. E n curnd, totul se va sfr i, tinere prieten. 7ino Hn spate cu mine. 3i timpL E 9a. E &ste vremea rugciunii.

1$"

3' PERIO"(" (E GR"#IE

E 1u sunt specialist Hn domeniu, obiect ClarO. &l mai fusese Hn 'ran. ns &d ;oley nici nu voia s audQ E 3i fost pe teren acolo i cred c tu e ti cel care spunea mereu c fr nas de copoi i fr s te murdre ti pe mini nu se poate. E CJiar dupFamiaG le Hn ira iar pove ti deFastea copiilor de la ferm, raport 9ing cu o privire ireat. 9e fapt, aGi era vorba despre cum s cuno ti oamenii numai privinduFi Hn ocJi, dar e acela i lucru. *cJi de vultur, nas de copoi, simuri ascuite. &l nu mai fusese Hn 'ran i nu puteau sFl trimit pe domnul C. singur, nuL E 1eFam Hneles, NoJn, spuse <ary 2at ;oley, i din moment ce ea era 9.9.*., discuia era ca i HncJeiat. <inistrul 3dler sFar putea s vin cu avionul destul de curnd. 7reau ca tu i 9ing s mergei acolo ca >.2.*. 3vei griI de el i vedei careFi atmosfera, fr acoperire sau alte cJestii. (ucrurile de genul sta se fceau de obicei privind un metraI pe C.1.1., dar <ary 2at voia ca un ofier eKperimentat s ia pulsul la faa locului, iar deciGia era numai a ei. 9ac un ofier de instrucie bun e urmrit de vreun blestem, acela const Hn faptul c aceia pe careFi instruie ti adesea sunt promovai, i nuF i uit lecia, ba, mai mult de att i nici pe cel de la cere o Hnvaser. ClarO iFi amintea pe cei doi ;oley la cursurile lui de la ferm. &a fusese de la bun Hnceput coSFboyFul Tsau cow+-irlU, cu instincte eKtraordinare, aptitudini fantastice la rus i cu acel dar de a citi oamenii pe careFl Hntlne ti mai de grab la un profesor de psiJiatrie! Cu toate astea era cam nesbuit, 1$$

punnduF i prea des Hn pericol sigurana, fiindc se lsa dus de pove ti cu blonde proaste i copii neaIutorai. &d nu se implica afectiv ca ea, dar avea capacitatea de aF i crea imaginea de ansamblu, s aib o perspectiv care prea Hntemeiat de cele mai multe ori. 1iciunul dintre ei nu era perfect. mpreun Hns erau o capodoper i NoJn se mndrea cu faptul c Hi Hnvase totul cum tia el. >au de cele mai multe ori. E &Fn regul. 1e mai st ceva Hn calea averilor de acoloL E 1imic folositor. 3dler vrea s se confrunte cu 9aryaei i sFi spun careFs regulile Iocului. 7ei fi Hncartiruit la ambasada franceG. Cltoria e Hn secret. (uai cursa 7CF"= pn la 2aris i, de acolo, transport local. 2lecai i vFntoarcei glon, le spuse <ary 2at. 9ar vreau s v petrecei o or, dou la o plimbare prin HmpreIurimi, s vedei cum stau lucrurile, ct e pinea, cum se Hmbrac oamenii, tii voi! E +i vom avea pa apoarte diplomatice, s nu avem btaie de cap, adug NoJn cu o grimas. >igur, am mai auGit noi deFastea. Ca i ceilali din ambasad Hn 1:6:, Hi aminte tiL E 3dler este ministru, Hi aduse aminte &d. E Cred c i ei tiu asta. +i mai tiu i c e evreu, dar o nu spuse cu voce tare. &Kerciiul Hncepea mereu cu un Gbor pn la @arstoS, Hn California. 3utobuGele i camioanele se adunau la avioane, iar trupele coborau pentru scurta cltorie pe singura rut ctre 1.T.C. 9intrFun elicopter aflat la sol generalul 9iggs i colonelul ?amm urmreau cum se Hncolonau soldaii. /rupul acesta fcea parte din 1ortJ Carolina 1ational /uard, o brigad blindat. 1u se Hntmpla prea des ca /arda s vin la ;ort 'rSin, iar, de data asta, prea s fie destul de important. 9at fiind c statul era druit cu senatori i congresmeni foarte importani M sau cel puin fusese, pn de curnd M deFa lungul anilor, cei din California primiser ce era mai bun din ecJipamentul modern i fusese numit brigada de recunoa tere pentru una dintre diviGiile blindate ale armatei regulate. Ce era sigur era c se fuduleau ca ni te soldai adevrai, iar ofierii lor se pregteau de un an Hn vederea acestei rotaii de instructaI. %eu iser cJiar s pun mna pe combustibil suplimentar cu care s se mai antreneGe cteva sptmni Hn plus. 3cum, soldaii primiser comanda s se HncoloneGe Hnainte de aFi urca Hn avion, iar de la vreo patru sute de metri, 9iggs i ?amm puteau vedea cum ofierii le vorbeau subordonailor, Hncercnd s acopere Ggomotul avionului care 1$-

ateriGa. E 2ar foarte mndri, efuV, observ ?amm. 3uGir un strigt deprtat al unei companii de tancJi ti, care Hi spuneau cpitanului c erau gata s dea o mam de btaie. * ecJip de la tiri cJiar era acolo, imortaliGnd evenimentul pentru televiGiunea local. E CJiar sunt mndri, rspunse generalul. >oldaii au de ce s fie mndri, colonele. E <ai lipse te ceva, s trii. E Ce anume, 3lL E 3FaFa! fcu colonelul dispreuitor i eKpir fumul de la igar. <iei de sacrificiu. *fierii scJimbar o privire. 2rima misiune a *pforFului urma s sting acea mndrie. @lacOJorse Cav nu pierduse nici mcar o singur lupt simulat fa de orice altceva dect o formaiune obi nuit, i cJiar i asta destul de rar. ?amm nu avea de gnd s Hnceap s piard cJiar din urmtoarea lun. 9ou batalioane de tancuri 3brams i Hnc unul cu tancuri @radley, un altul de artilerie, o companie de cavalerie i un batalion de reGerv pe lng cele trei escadroane de la forele de respingere. 1u prea drept. 2entru clieni. 3proape c terminaser. Cea mai neplcut munc era s combine .m5o ceea ce sFa dovedit a fi pentru *amenii <untelui un eKerciiu destul de bun pentru eKersarea mu cJilor din partea superioar a corpului. 3u luat dintrFo carte proporiile necesare pentru fertiliGator Tcare era un compus cJimic baGat Hn principal pe amoniacU i combustibil. Celor doi brbai li se pru amuGant c plantelor le poate plcea un eKploGibil mortal. &KploGibilul pe care Hl foloseau Hn salvele de artilerie era baGat i el pe amoniac i odat Hn /ermania interbelic, un fertiliGator cJimic pentru plante a eKplodat i a ras de pe faa pmntului tot satul din apropiere. Combustibilul era adugat pentru a asigura un element suplimentar pe energie cJimic, pe deFo parte, dar mai ales pentru a aciona ca agent de umeGire, care s stimuleGe propagarea undei de oc interne Hn masa eKploGibilului i s grbeasc detonarea. 3mestecul Hl fceau HntrFun tub mare, cu o vsl, ca de canoe, pentru a agita substana pn la consistena dorit Tluat i ea din carteU. %eGultatul a fost un bulgre mare de past noroioas, alctuit din fragmente compacte. 2e acestea le luar Hn mn. n cilindrul betonierei era murdar, mirosea urt i era i cam periculos. 1$0

3limentarea o fceau cu rndul. Trapa fcut pentru a lsa s treac cimentul semilicJid avea un diametru de aproape un metru. ?olbrooO instalase un ventilator electric care s alimenteGe cu aer proaspt interiorul cilindrului, cci proasptul amestec obinut de .m5o scotea aburi ce miroseau neplcut i puteau fi cJiar periculo iP le ddeau dureri de cap, ceea ce era, Hn sine, un avertisment. &ra reGultatul unei munci de mai mult de o sptmn, dar, acum, cilindrul era umplut att ct trebuia, cam pe trei sferturi, cnd fu introdus ultimul bloc de compoGiie, alturi de celelalte. ;iecare strat era Hntructva inegal, iar spaiile goale erau umplute cu un amestec mai puin dens i care le fusese adus HntrFo gleatP astfel cilindrul era plin, att ct reu iser s o fac doi brbai care lucrau singuri la asta. 9ac cineva ar fi putut arunca o privire dincolo de oel, coninutul ar fi artat ca Jarta unei plcinte, ca partea superioar, neumplut, a unei forme asemntoare unui 7. E Cred c atta e de aIuns, 2ete, spuse &rnie @roSn. 1eFau mai rmas Hnc vreo cinciGeci de Oile, dar! E 1u mai Hncap, admise ?olbrooO, ie ind. CoborH pe scar i cei doi fcur civa pa i Hmpreun, i traser Hn piept aer proaspt, eGnd pe scaune, pe peluG. E 9oamne, ct m bucur c am scpat de partea astaC E 3 a e. @roSn H i terse faa i trase aer adnc Hn piept. l durea capul att de tare, c se Hntreba dac nFo sFi cad toat faa pur i simplu. %maser afar mult vreme, pn cnd nu mai simir aburii aceia blestemai Hn plmni. E 3sta sigur e semn ru pentru noi, spuse 2ete. E 2entru cineva o s fie ru de tot, asta iFo garanteG eu. ;ain ideea cu gloanele, mai spuse. &rau Hnuntru dou butoia e pline, probabil, cam multe, dar eraFn regul. E 9istracie fr artificii nu se poate, Gise ?olbrooO. E ;irFai s fiC @roSn rdea a a de tare, Hnct era aproape s cad de pe scaun. *, 9oamne, cum m mai doare capul. Wuai dV*rsay ddu aprobarea pentru cooperarea franceG la Hntlnire remarcabil de repede. ;rana avea interese diplomatice Hn fiecare ar din /olf, lucru ce se reflecta Hn tot felul de relaii comerciale, de la tancuri i 1$5

pn la industria farmaceutic. 3desea desf urarea de fore franceGe Hn %Gboiul din /olful 2ersic dusese la lupte Hmpotriva propriilor produse franuGe ti, dar lucrul acesta nu era a a de neobi nuit. >e Hntmpla pe multe piee. 3probarea misiunii a fost fcut printrFun telefon, la ora :.== dimineaa, ctre ambasadorul american care, la rndul su, trimise un faK la 5o--* ,ottom Hn mai puin de cinci minute. 3ici vestea aIunse la ministrul 3dler, care Hnc mai era Hn pat la acea or. *fierii de aciune au fcut i alte notificri, prima fiind ctre 8:tJ <ilitary 3irlift .ing, la baGa de fore aeriene 3ndreSs. 1iciodat nu a fost o treab u oar s scoi Hn secret un ministru din ora . *amenii simeau imediat lipsa unor ofieri de asemenea importan, a a Hnct au aranIat o poveste de ocJii lumii. 3dler urma s se consulte cu aliaii europeni Hn legtur cu mai multe aspecte. ;ranceGii erau mult mai buni cnd venea vorba de controlul asupra presei, o sarcin care era, Hn cea mai mare parte, o problem de sincroniGare. E 9aL spuse ClarO, ridicnd receptorul de la ?otelul <arriot, cel mai apropiat de (angley. E Totul este pregtit pentru aGi, spuse vocea. Clipe te. >cutur din cap. E 2erfect. @ine, sunt gata. 3poi se Hntoarse la loc s mai doarm. <car de data asta nu trebuia s fac i un raport asupra misiunii. > stea cu ocJii pe 3dler, s fac o plimbare i s se Hntoarc acas. n privina siguranei, nu erau probleme reale. 9ac iranienii M noul nume al rii era o sintagm cu care Hnc nu se obi nuise M voiau s acioneGe cumva, doi brbai Hnarmai nu puteau face mare lucru, dect poate sF i HnapoieGe armele nefolosite i fie localnicii, fie iranienii Hi vor ine la distan pe cei ostili. &l urma s fie acolo doar de formP era unul dintre lucrurile pe care le faci i gata, din cine tie ce motiv. E <ergemL Hntreb CJaveG din patul cellalt. E 9a. " ,ueno. 9aryaei H i consult ceasul de pe birou, scGnd apte, opt, nou, Gece i unspreGece ore, HntrebnduFse dac nu sFa Hntmplat ceva. *trava funciilor precum cea pe care o avea el era Hndoiala. (uai deciGii, le puneai Hn aciune i abia dup aceea Hncepeai sFi faci griIi cu adevrat, Hn ciuda tuturor 1$6

planificrilor i evalurilor pe care poate leFai investit Hn ce ai fcut. 1u eKista un drum sigur ctre succes. Trebuia sFi asumi riscuri, un aspect ignorat de cei care doar se -6ndeau la cum e s fi eful statului. 1u, nu se Hntmplase nimic. l primi pe ambasadorul ;ranei, un necredincios foarte simpatic care vorbea limba localnicilor att de frumos, Hnct 9aryaei se Hntreba cum ar fi dac franceGul iFar fi citit cteva dintre poeGiile rii lui. +i, ca un om curtenitor ce era, ve nic politicos i respectuos, el puse mai departe Hntrebarea ca un om care face aranIamentele de nunt pentru o rud, Gmbetul su plin de speran eKprimnd Hn acela i timp dorinele guvernului su. 3mericanii nu ar fi pus aceast Hntrebare dac ar fi fost anunai despre oamenii lui @adrayn i misiunea acestora. 1u, HntrFo situaie de genul sta, Hntlnirea ar fi avut loc pe teren neutru M &lveia rmnea mereu o posibilitate M pentru a lua contact, neoficial, dar direct. n caGul sta, ei iFar trimite propriul ministru de &Kterne unde ar fi considerat c este o ar inamic M i un evreu Hn situaia astaC ,n contact prietenesc, un scJimb de idei prietenesc, o prieteneasc ofert de relaii prietene ti, spusese franceGul, punctnd Hntlnirea, spernd, fr Hndoial, c, dac totul merge bine, ;rana va rmne Hn istorie ca ara care a ocrotit o nou relaie de prietenie M ei bine, poate o relaie de afaceri M iar dac Hntlnirea decurgea prost, atunci toate acestea vor rmne ca ncercarea ;ranei de a fi un agent onest. > fi tiut 9aryaei despre tot acest balet diplomatic, sFar fi folosit de asta ca imagine viGual pentru scJimbul lor. (a naiba cu franceGii, pn la urm se gndi el. 9ac al lor conductor <artel nFar fi oprit V3bdFarF%aJman la 2oitiers, Hn 6$", atunci lumea ar fi putut!, dar nici 3llaJ nu mai putea scJimba istoria. %aJman pierduse acea btlie pentru c oamenii lui deveniser prea lacomi, se Hndeprtaser de puritatea credinei adevrate. 2u i Hn faa bogiilor *ccidentului, ei Hncetar s lupte i Hncepur s prade, dnduFle forelor lui <artel ansa de a se reorganiGa i de a contraataca. 9a, asta era Hnvtura de minte. ntotdeauna mai era timp pentru a prda. 9ar Hnti trebuia s c tigi btlia. nti s distrugi forele inamice, apoi s iei ceea ce voiai s iei. Trecu din biroul lui Hn camera de alturi. 2e perete era o Jart a noii sale ri i a vecinilor ei, precum i un loc confortabil de unde s stea s o priveasc. +i simi din nou c era gata s fac obi nuitele erori ale celui ce se orienta dup Jart. 9istanele erau truncJiate. Totul prea a a de apropiat, cu att mai mult cu ct H i pierduse atia ani din via. 2rea c 1$8

poi s le atingi. > le ii sub control. 1imic nu putea merge prost acum. 1u cnd toate erau a a de aproape. &ra mai u or s pleci dect s vii. Ca maIoritatea rilor occidentale, 3merica era mai preocupat de ce puteau aduce oamenii Hn ar, dect de ce puteau scoate peste grani M i, pe bun dreptate, gndi cel dinti cltor pe cnd pa aportul lui era verificat la 3eroportul N.;.R. &ra 6.=0 dimineaa, iar cursa 1 a companiei 3ir ;rance, un Concorde supersonic, a tepta sFl duc spre cas. 3vea la el o colecie imens de bro uri despre automobile i o poveste pe care o ticlui se pentru caGul Hn care lFar fi Hntrebat cineva despre ele, dar nimeni nuFi suspect i nici mcar eKamin acoperirea pe care iFo pregtise. 2leca, era Hn regul. 2a aportul fu tampilat fr cJef. 3gentul de la vam nici mcar nu lFa Hntrebat cum de venise HntrFo Gi pentru a pleca Hn dimineaa imediat urmtoare. Cltoriile de afaceri sunt cltorii de afaceri. +i apoi, era dimineaa, Hn Gori, iar lucrurile importante se Hntmpla dup 1=.==. n sala de a teptare pentru clasa Hnti la 3ir ;rance se servea cafea, dar cltorul nu dori s bea. 3proape cF i terminase treaba. 3bia acum Hncepu sFi tremure u or corpul. &ra de necreGut ct de u or merseser lucrurile. %aportul de misiune al lui @adrayn le artase ct de u or urma s fie, dar nu preaFi venise s cread, cci era obi nuit s trateGe cu sigurana din 'srael, cu nenumraii lor soldai i arme. 9up toat tensiunea pe care o trise, ca i cum ar fi fost legat strns cu o funie, acum senGaia asta Hncepea s slbeasc. 9ormise prost la Jotel Hn noaptea de dinainte i acum urma s se urce Hn avion i s doarm tot drumul. Cnd se va Hntoarce la TeJeran, Hl va privi pe @adrayn, va rde iFi va mai cere o misiune ca aceasta. Trecnd pe la bufet, vGu o sticl de ampanie iF i turn un paJar. l fcu s strnute i era nepermis de religie, dar a a srbtoreau occidentalii i el avea, HntrFadevr, ce srbtori. Cu douGeci de minute mai trGiu, se anun Gborul lui i se Hndrept ctre avionul cu reacie, alturi de ceilali. 1uFl mai preocupa dect s nu aib HntrGiere avionul. 3cesta trebuia s decoleGe la 8.== i s aIung la 2aris la 0.-0 dupFamiaGC 9e la micul deIun la cin, fr s mai fie un prnG Hntre ele! 9a, astea sunt minunile lumii modeme Hn privina cltoriilor. Ctre 3ndreSs au mers Hn ma ini separate, 3dler Hn automobilul su oficial, ClarO i CJaveG Hn ma ina celui din urm i, Hn timp ce ministrul 1$:

era salutat dincolo de poart, cei doi ofieri de la C.'.3. au fost nevoii s se legitimeGe, ceea ce mcar leFa adus un salut din partea pilotului. E CJiar nuFi place locul, nuFi a aL Hntreb ofierul secund. E Ce sFi spun, 9omingo, pe cnd tu renunai la roile aIuttoare de la biciclet eu eram Hn TeJeran sub o acoperire a a de slab c mai bine Hmi luam o poli de asigurare, strigndQ <oarte 3mericiiCP m uitam la oamenii no tri cum erau trecui Hn revist, legai la ocJi, de o mulime de pu ti teribil Hnarmai. * vreme am creGut c vor fi Hncolonai, pu i la perete i cspii. l cuno team pe eful de post. 9umneGeule, lFam recunoscutC l aveau la degetul mic, iFau fcut Gile fripte. +i, stnd acolo, H i aminti, la numai patruGeci i cinci de metri, fr s fie capabil s fac ceva! E Ce fceai acoloL E (a Hnceput, a fost o scurt recunoa tere pentru C.'.3. 3 doua oar, trebuia s fac parte dintrFo misiune de salvare care a mers Hntins la Desert One. Toi am creGut la vremea aceea c a fost gJinion, dar operaiunea aia cJiar mFa speriat. 2robabil, mai bine e ua, HncJeie NoJn. <car am reu it pn la urm sFi scoatem pe toi vii de acolo. E 9eci e vorba de amintiri neplcute, nuFi place loculL ClarO ridic din umeri. E 1u prea. 1iciodat nu am Hneles ce a fost atunci. 2e saudii Hi Hneleg M Hmi place foarte mult de ei. 9ac ai trecut de aparenta lor carapace, iFi faci prieteni pe via. ,nele dintre regulile lor ne par ciudate, dar asta nu conteaG. Ca Hn filmele vecJi care vorbesc despre simul onoarei i cJestii de genul sta, ospitalitate, continu el. *ricum, ai parte de o serie de eKperiene poGitive acolo. 1u i de cealalt parte a /olfului. 2oi la fel de bine s uii de locul la. 9ing parc ma ina. Cei doi brbai H i recptar bagaIele de Hndat ce un sergent veni ctre ei. E <ergem la 2aris, sergent, spuse ClarO, artnduF i din nou legitimaia. E 9omnii mei, v rog s m urmai! 3poi ea Hi conduse ctre terminalul destinat 7'2Furilor. >cott 3dler sttea pe una dintre canapele, rsfoind ni te Giare. E 9omnule ministruL 3dler ridic privirea. E (asFm s gJicescQ dnsul este ClarO, iar dnsul CJaveG. 1-=

E 3i putea cJiar s facei carier Hn domeniul spionaIului. NoJn Gmbi. ,rm o strngere de mn. E @un dimineaa, spuse CJaveG. E ;oley spune c viaa mea e pe mini bune dac iFo HncredineG, i se puse la dispoGiie ministrul i H i HncJise dosarul. E &KagereaG! ClarO fcu civa pa i i lu o prIitur. &ra oare agitatL se Hntreb NoJn. &d i <ary 2at aveau dreptate. 3ceasta ar trebui s fie o operaiune de rutin, vii i pleciQ bun, ce mai faci, duFte naibii, la revedere. 'ar el fusese Hn locuri mai fierbini dect la TeJeran Hn V6:FV8=, nu multe, dar destule. >e Hncrunt uitnduFse la prIituri. Ceva Hi readuse acel sentiment, senGaia ceFi ddea frisoane i Hnfiorarea careFi cuprindea toat fiina, ca i cum ceva plutea Hn aer, ceva ceFi spunea s se Hntoarc i s priveasc HmpreIur cu mare atenie. E Tot ;oley miFa spus c faci parte din ecJipa >.1.'.&. i c ar trebui s fac ceFmi spui, continu 3dler. <car el prea relaKat, constat ClarO. E &u i soii ;oley ne cunoa tem de ceva vreme, eKplic NoJn. E 3i mai fost acoloL E 9a, domnule ministru. ClarO continu Hnc dou minute cu eKplicaia, care se bucur de o Hncuviinare gnditoare din partea Hnaltului oficial. E +i eu la fel. 3m fost unul dintre oamenii pe care canadienii iFau aIutat s se furi eGe. &u colindam cutnduFmi un apartament cnd ei au HnconIurat ambasada. 3m pierdut toat distracia, HncJeie ministrul. >lav 9omnuluiC E 9eci cunoa tei ara HntrFo oarecare msurL 3dler cltin din cap. E 1u prea! +tiu cteva cuvinte Hn limba lor. 2lecasem s Hnv la faa locului, dar nFa mers i mFam specialiGat Hn alte cJestii. 9ar a vrea s aflu mai multe despre eKperienele dumneavoastr. E >igur, Hn msura Hn care e ceva de spus, s trii, Hi rspunse NoJn. 3poi, veni un cpitan tnr sFi anune c avionul era gata de decolare. ,n sergent lu lucrurile lui 3dler. *fierii C.'.3. H i luar singuri bagaIele. 2e lng dou scJimburi de Jaine i aparatele foto, mai aveau i armele de corpQ NoJn prefera >mitJ .esson, lui 9ing Hi plcea @eretta -=. 1u tiai niciodat cnd se ivea ceva. 1-1

>ingur Hn biroul lui, @ob ?oltGman avea de reflectat asupra multor lucruri. (ocul lui de munc era tipic pentru un reporter, cu pereii de sticl, ceea ce Hi oferea iGolare acustic, dar Hi i permitea s vad Hn camera de la ,rbane i reporterilor de acolo s vad Hnuntru. 1Favea nevoie dect de o igar, dar nu mai putea fuma Hn cldirea de la 1ost, ceea ce i sFa fi prut eKtrem de amuGant lui @en ?ecJt. Cineva aIunsese la Tom 9onner i NoJn 2lumber. <ai mult ca sigur c era Realty. 2rerea lui ?oltGman despre Realty era imaginea reflectat a sentimentelor sale fa de %yan. *rientrile politice ale lui Realty erau, dup prerea lui, destul de bune, progresiste i de bunFsim. 1umai omul era fr valoare. n alte vremuri, goana lui dup femei ar fi fost trecut cu vederea i, de fapt, cariera politic a lui Realty Hnclca i vremurile acelea de demult, aIungnd la cele de aGi. .asJingtonFul era plin de femei atrase de putere ca mu tele la miere M sau la altceva M i ele se obi nuiser. 9e cele mai multe ori, ele ie eau mai triste i mai Hnelepte din eKperiena astaP Hn epoca avortului la cerere, consecinele pe termen lung erau de domeniul trecutului. 2oliticienii erau a a de cuceritori din fire, Hnct maIoritatea ppu ilor M acest eufemism fusese folosit de mult vreme M cJiar plecau cu Gmbetul pe buGe, fr sF i dea seama c se folosise cineva de ele. 9ar unele erau rnite, iar Realty fcuse asta Hn privina ctorva. ,na cJiar se sinucisese. >oia lui @ob, (ibby ?oltGman, se ocupase de povestea aceea, ca sFo vad Hn cele din urm pierdut Hn confuGia general din timpul scurtului conflict cu NaponiaP Hn rstimp, presa luase un soi de Jotrre colectiv c povestea respectiv era dep it, iar Realty fusese reabilitat Hn con tiina tuturor. CJiar i gruprile feministe au analiGat comportamentul lui din viaa personal, apoi, lFau comparat cu orientrile politice i au decis c balana Hnclina Hn favoarea celor din urm. Toate acestea Hl Iigniser vag pe ?oltGman. *amenii trebuie s aib i ni te principii, nuFi a aL ns la .asJington a a mergeau lucrurile. Realty se dusese la 9onner i 2lumber i probabil c a fcut asta Hntre interviul Hnregistrat dimineaa i emisiunea Hn direct de dupFamiaGa. +i asta Hnsemna! ;irFar s fieC rbufni ?oltGman cnd becul Hi strluci deasupra capului. )sta da, subiect fierbinteC <ai mult, era genul de subiect care iFar fi plcut la nebunie redactoruluiF ef. 9onner spusese la emisiunea Hn direct c 1-"

Hnregistrarea de diminea suferise defeciuni teJnice. >igur era o minciun. ,n reporter care minea direct publicul. 1u erau prea multe reguli Hn lumea Iurnalismului, iar maIoritatea erau lucruri interpretabile care puteau fi modelate sau evitate. 9ar nu i asta. 2resa scris i televiGiunea nu erau Hn relaii att de bune. (uptau pentru acela i public i c tiga cel mai slab. Cel mai slabL se Hntreb ?oltGman. @ineHneles. TeleviGiunea era strlucitoare i att, poate o imagine fcea ct o mie de cuvinte, dar nu cnd secvenele erau selectate de un ocJi mai avid de distracie dect de informaie. TeleviGiunea era fata de la care nuFi puteai lua ocJii. 9ar presa scris era cea cu care voiai s ai copii. Cum putea Hns s dovedeasc astaL Ce putea fi mai plcutL 3r fi putut sFl distrug pe individul la scrobit, cu toate costumele lui la patru ace i cu fiKativul lui cu tot. 3r fi putut s trag vlul de pe toate tirile de televiGiune, i dac nici asta nu iFar fi mrit tiraIul! 3r fi putut eKprima totul Hn cuvinte ca o ceremonie religioas pe altarul integritii Iurnalistice. %uinarea carierelor era una dintre sarcinile lui. 1iciodat nu mai distrusese un coleg reporter, dar anticipa cu oarecare plcere sFl Hnsoeasc Hn Ggomot de tobe pe sta afar din circuit. Cum rmnea cu 2lumberL ?oltGman Hl tia i Hl respecta. 2lumber venise Hn televiGiune Hn alt moment, cnd instituiile din domeniu Hncercau s se impun i angaIau Iurnali ti pe baGa reputaiei lor profesionale, nu care s arate ca ni te vedete de cinema. 2lumber probabil tia asta. +i probabil c nuFi plcea. %yan Hl remarc pe ambasadorul Columbiei. 3cesta era, se vede, un diplomat de carier provenit din mediul aristocratic, Hmbrcat impecabil pentru Hntlnirea cu eful de stat american. * strngere de mn cordial, dar ferm. ,rm obi nuitul scJimb de amabiliti Hn faa fotografului oficial, apoi, veni vremea ca ei s discute afaceri. E 9omnule pre edinte, Hncepu cu un ton oficial, guvernul meu mFa Hnsrcinat s v cer lmuriri cu privire la cteva afirmaii neobi nuite din presa dumneavoastr. NacO Hncuviin cu sobrietateQ E CeFai dori s tiiL E 1i sFa raportat c este posibil ca guvernul >tatelor ,nite s ne fi Hnclcat graniele cu civa ani Hn urm. 3ceast afirmaie este tulburtoare pentru noi, ca s nu mai vorbim de violarea dreptului internaional i a 1-$

diferitelor tratate care reglementeaG relaiile dintre rile noastre democratice. E neleg Hntru totul sentimentele pe care le avei Hn legtur cu aceast problem. 9ac a fi Hn locul dumneavoastr a simi cam acela i lucru. 2ermiteiFmi acum s v spun c administraia pe care o conduc nu HncuraIeaG asemenea aciuni indiferent de circumstane. n aceast privin, avei cuvntul meu i am convingerea c vei transmite asigurrile mele guvernului dumneavoastr. %yan JotrH sFi mai toarne ni te cafea interlocutorului. nvase c asemenea gesturi personale mrunte aveau o putere foarte mare Hn scJimburile diplomatice, din motive care Hi rmneau necunoscute, dar pe care era dispus s le accepte dac funcionau i Hn caGul lui. i fcur efectul i, de data asta, stinser tensiunea momentului. E <ulumesc, spuse ambasadorul, ridicnduF i cea ca. E Cred c este cJiar cafea columbian, fcu o Hncercare pre edintele. E 9in nefericire, nu este i produsul nostru de eKport cel mai cunoscut, admise 2edro *cJoa. E 1u v condamn pentru asta, Hi spuse NacO invitatului su. E < scuGai! E 9omnule ambasador, sunt con tient c ara dumneavoastr a pltit foarte scump pentru obiceiurile condamnabile ale americanilor. Cnd lucram la C.'.3., este adevrat, eram Hn cutarea tuturor posibilitilor de informare privind traficul de droguri i efectele pe care leFa avut Hn Gona dumneavoastr. 9ar nu am avut niciun rol Hn iniierea vreunei activiti nepotrivite Hn interiorul rii dumneavoastr, dar, nu neg, am studiat un numr mare de date. Cunosc istoria polii tilor care au fost uci i M i tatl meu a fost ofier de poliie, dup cum tii M despre Iudectori i Iurnali ti. +tiu c ara dumneavoastr a fcut eforturi mai mari i de mai mult vreme dect orice alt ar din Gon pentru a aduce la conducere un guvern cu adevrat democraticP i mai vreau s v spun un lucru. <iFe ru ine de unele dintre lucrurile care sFau spus Hn acest ora despre ara dumneavoastr. 2roblema drogurilor nu H i are originea Hn Columbia, Hn &cuador sau Hn 2eru. 2roblema drogurilor Hncepe cJiar aici, i suntei victimele ei Hn aceea i msur ca i noi, ba cJiar mai multP cu bani americani se otrve te ara dumneavoastr. 1u dumneavoastr ne facei ru nou, noi v facem ru. *cJoa se a tepta la orice de la aceast Hntlnire, dar la asta nu. 3 eG 1--

cea ca pe farfurie, timp Hn care vederea periferic Hi raport c sunt singuri Hn Hncpere. /arda personal se retrsese. 1u era nici mcar un secretar care s ia notie. &ra ceva neobi nuit. <ai mult dect att, %yan tocmai admisese c acele Hntmplri erau adevrate, cel puin Hn parte. E 9omnule pre edinte, spuse HntrFo engleG Hnvat acas i lefuit la 2rinceton, nu am auGit prea des asemenea vorbe din partea oficialitilor din ara dumneavoastr. E (e auGii acum. 2rivirile li se Hncruci ar deasupra mesei. E 1u voi aduce critici rii dumneavoastr dect dac o merit. 'ar din cte tiu asemenea critici sunt neIustificate. 2entru a diminua traficul de droguri trebuie, mai Hnti de toate, s atacm centrul de consum, iar aceasta va fi o prioritate a acestei administraii. n preGent, lucrm la elaborarea unei legislaii care sFi pedepseasc pe cei care consum droguri, nu doar pe cei care le comercialiGeaG. Cnd Congresul H i va intra Hn atribuiuni, voi insista pentru votarea acestei legi. 9e asemenea, doresc s HntemeieG un grup de lucru neoficial, alctuit din membri ai guvernelor rilor noastre, pentru a analiGa cum ar fi mai bine s v aIutm aspectele sub care se preGint problema la dumneavoastr, dar Hntotdeauna respectnd Hntru totul integritatea naional a trii dumneavoastr. 3merica nu vFa fost Hntotdeauna un vecin prea bun. 1u pot scJimba trecutul, dar pot Hncerca s scJimb viitorul. >puneiFmi, credei c pre edintele rii dumneavoastr ar accepta invitaia de a discuta acest aspect HntrFo Hntlnire directL 7reau s m revan eG pentru toat nebunia asta. E Cred c este probabil ca 9omnia sa s priveasc favorabil o asemenea invitaie, Hn limita timpului i a celorlalte obligaii, desigur. 3sta HnsemnaQ 1ici nu Hncape vorb. E ntrFadevr, eu Hnsumi Hnv ct de multe presupune o asemenea sluIb. 2oate, adug NacO Gmbind, ar putea sFmi dea i mie ni te sfaturi Hn aceast privin. E <ai puin dect vFai a tepta! 3mbasadorul *cJoa se Hntreba cum va eKplica aceast Hntlnire guvernului su. &ra clar c se anuna baGa unei Hnelegeri. %yan oferea ceea ce nu putea fi interpretat Hn 3merica de >ud dect ca o scuG sofisticat pentru ceva ce nu putea fi vreodat admis pe fa i a crui deGvluire complet nu putea dect s fac ru tuturor celor implicai. +i, totu i, asta nu era fcut doar din motive politice. 1-0

>au eraL E 2rin legislaia pe care o propunei, domnule pre edinte, ce urmrii s realiGaiL E n momentul de fa Hnc studiem asta. Cred c oamenii recurg la droguri de cele mai multe ori pentru c e distractiv M o evadare din realitate sau cum vrei s o numii M ceea ce se reGum doar la attaQ la amuGament. 9in datele noastre reGult c cel puin Iumtate din drogurile vndute Hn ar aIung la oameni care o fac s se distreGe, nu la adevraii dependeni. Cred c ar trebui s transformm consumul de droguri Hn ceva neplcut, prin asta Hnelegnd o form de a pedepsi orice fel de posesie sau intoKicare. &vident, nu avem suficient spaiu Hn HncJisori pentru toi consumatorii de droguri din 3merica, dar avem o mulime de strGi pe care trebuie fcut curenie. 2entru consumatorii care caut distracia, treiGeci de Gile de mturat strGi i adunat gunoaiele din Gonele defavoriGate M asta la prima abatere M timp Hn care s poarte Jaine specifice, desigur, vor terge urmele oricrei distracii. >untei catolic parcL E 9a, ca i dumneavoastr. %yan Gmbi. E 3tunci tii ce mult conteaG ru inea. 3m Hnvat asta la coal, nuL &ste un punct de plecare, asta e deocamdat. Trebuie eKaminate problemele administrative. Nustiia presupune i s eKaminm ni te aspecte care in de Constituie, dar acestea par s ridice mai puine probleme dect credeam. 7reau ca aceast lege s intre Hn vigoare pn la sfr itul anului. >unt tatl a trei copii, iar problema drogurilor pe care tocmai o discutm Hnseamn pentru mine i frica pe care o port Hn suflet. 1u eKist un rspuns perfect pentru aceast problem. Cei care sunt cu adevrat dependeni au nevoie de aIutor calificat de un gen sau altul, iar acum analiGm o sum de programe la nivel de stat i regionale care s funcioneGe HntrFadevr. 9ar, firFar s fie, dac putem elimina consumul de dragul divertismentului, asta Hnseamn cel puin Iumtate din trafic, i, Hn lumea mea, Iumtate este un Hnceput foarte bun. E 7om urmri cu mare interes acest proces, fgdui ambasadorul *cJoa. * asemenea reducere a venitului pentru traficanii de droguri le va diminua posibilitatea de aF i asigura cu bani protecia i va fi de aIutor guvernului lui s fac ceea ce, spre lauda lui, a tot Hncercat s fac, cci puterea financiar a traficului de droguri era un cancer politic pentru trupul rii lui. 1-5

E %egret HmpreIurrile care au dus la aceast Hntlnire, dar m bucur c am avut ocaGia s discutm aceste probleme. 7 mulumesc, domnule ambasador, pentru c ai fost att de descJis. +i a mai vrea s tii c eu sunt mereu disponibil pentru un scJimb de preri. Cel mai mult doresc ca dumneavoastr i guvernul dumneavoastr s tii c eu am un mare respect pentru litera legii i c acest respect nu HnceteaG acolo unde Hncep graniele rii noastre. 9incolo de ce a fost Hn trecut, v propun un nou Hnceput i Hmi voi Hntri cuvintele prin aciuni. Cei doi brbai stteau Hn picioareP %yan ddu din nou mna cu cellalt, apoi Hl conduse spre ie ire. <ai petrecur cteva minute la marginea grdinii de trandafiri sub obiectivele camerelor de luat vederi. @iroul de pres al Casei 3lbe dorea s fac public o declaraie privind Hntlnirea cordial dintre cei doi oameni de stat. ,rmau s fie date publicitii i fotografii ilustrnd acea Hntlnire. E >e anun o primvar frumoas, spuse *cJoa, privind ctre cerul senin i simind adierile calde. E 7erile de aici Hns pot fi foarte neplcute. >puneiFmi, cum este Hn @ogotaL E 1iciodat nu este insuportabil de cald, dar soarele arde destul de tare. >oia mea iube te florile. & pe cale cJiar de a deveni o celebritate, spuse ambasadorul. 3 creat un nou soi de trandafiri. 3 Hncruci at ni te soiuri galbene i roG i a obinut ceva de culoare aproape aurie. E Ce nume iFa datL Tot ce tia %yan despre trandafiri era c trebuie s aib griI la ramuri sau tulpin, sau cum iFor mai fi Gicnd prii leia cu spini. 9ar camerele video filmau fr Hncetare. E n engleG se traduce apus de soare. Toate numele frumoase pentru trandafiri se pare c au fost deIa adIudecate, observ *cJoa Gmbind prietenos. E 2oate vom avea onoarea s admirm civa cJiar Hn grdina aceastaL E <aria ar fi foarte onorat, domnule pre edinte. E 3tunci am mai fcut o Hnelegere, se7or. ,rm o alt strngere de mn. +i *cJoa cuno tea regulile Iocului. CJipul lui latin art camerelor cel mai prietenos Gmbet pe careFl poate afi a un diplomat, dar strngerea de mn avea o cldur sincer. E 3pus de soare pentru o adevrat alt Gi Hn relaiile noastre, 1-6

domnule pre edinte. E 7 promit c a a va fi. 3poi delegaia plec. %yan se Hntoarse Hn aripa stng a cldirii. 3rnie Hl a tepta Hnuntru. 9e i nu se recuno tea asta, se tia c @iroul *val era Hnesat de microfoane ca o perni cu ace sau, mai bine Gis, ca un studio profesionist de Hnregistrri. E ;aci progrese. CJiar faci progrese, observ eful >tatuluiF<aIor. E 3sta a fost o treab u oar, 3rnie. >untem Hncurcai cu oamenii tia de prea mult vreme. Tot ce aveam de fcut era s spun adevrul. 7reau ca legea s fie aprobat repede. Cnd va fi gata proiectul de legeL E 2este dou sptmni. * s fac valuri, Hl avertiG van 9amm. E 2uin Hmi pas, rspunse pre edintele. 9e ce s nu Hncercm ceva ce ar putea s dea reGultate, Hn loc s aruncm cu banii de faad tot timpulL 3m Hncercat s doborm avioane. 3m recurs la crim. 3m Hncercat i cu interdicii. 3m Hncercat s Hi prindem pe cei care vnd droguri. 3m epuiGat toate variantele i niciuna nu a mers pentru c sunt prea muli bani Hn Ioc ca oamenii s renune la afacere. Ce ar fi s Hncercm ceva nouQ s mergem la sursa problemeiL 3colo Hncepe totul i de acolo vin banii. E Tot ce spun e c va fi foarte greu. E Toate lucrurile folositoare sunt a a, nuL Hntreb %yan HntorcnduFse Hn biroul su. n loc s foloseasc u a direct dinspre coridor, trecu prin secretariat. E &llenL spuse fcnd un gest ctre @iroul *val. E > v corupL Hl Hntreb doamna >umter, aducnduF i igrile, la Gmbetele abia ascunse ale celorlalte doamne din Hncpere. E 2oate CatJy ar Gice c da, dar nuFi nevoie sFi spunem, nuFi a aL n spaiul sacru al biroului su, pre edintele >tatelor ,nite Hi aprinse igara unei femei subirele, srbtorind cu un viciu un atac asupra altuia i, dac tot veni vorba, acest lucru se Hntmpla dup ce tocmai neutraliGase un potenial conflict diplomatic. ,ltimul cltor prsi 3merica, destul de ciudat, de pe aeroportul >t. 2aul 'nternational din <inneapolis, lundFo prin 1ortJSest cu Gborurile R.(.<. @adrayn urma s mai tremure Hn a teptarea ve tilor Hnc ni te ore. n interesul siguranei, niciunul dintre ei nu avea nici mcar un numr de telefon s anune succesul, sFl previn de nereu it sau pe care sFl dea celor care ar fi putut sFi aresteGe, numr care s fac legtura cu noua 1-8

republic islamic mai mult dect propriile lor cuvinte. n loc de asta @adrayn preferase s trimit oameni Hn toate aeroporturile unde puteau sosi, cu orarul Gborurilor. Cnd cltorii coborr din avion Hn &uropa ei au fost mai Hnti recunoscui viGual, apoi iFau dat telefoane unul altuia, de la cele publice, folosinduFse numai de cartele anonime. ntoarcerea la TeJeran a cltorilor, Hncununat de succes, era Hnceputul unei alte operaiuni. 3 teptnd HntrFun birou, @adrayn nu putea dect s se tot uite la ceas i sF i fac griIi. Computerul lui era conectat la 'nternet, iar el tot verificase coneKiunea pentru tiri, fr s gseasc nimic care sFi atrag atenia. 1imic nu era sigur pn cnd nu se Hntorceau cltorii i pn H i fceau rapoartele individuale. +i, de fapt, nici atunci. <ai aveau s treac treiFpatru Gile, poate cinci, pn cnd po ta electronic din Centrul de 3naliG a &pidemiilor va Hncepe s Gbrnie. 3tunci va ti sigur.

1-:

3) CO!*RU!T"RE" CU TI+PUL

&ra plcut s Gbori pe deasupra apei. 7CF"=@ era mai degrab un avion de pasageri mai mic dect unul comercial cu reacie, iar membrii ecJipaIului M careFi preau lui ClarO destul de mari ct sF i ia permis de conducere M fceau ca Gborul s par lipsit de probleme. 3vionul se pregtea s ateriGeGe Hn Hntunericul Hnvluitor al nopii din &uropa, ateriGnd, Hn cele din urm, pe un aerodrom militar din vestul 2arisului. 1u a fost nicio ceremonie de primire propriuFGis, dar 3dler era o oficialitate ministerial i trebuia Hntmpinat cJiar i HntrFo misiune sub acoperire. n caGul de fa, o Hnalt oficialitate M un civil M se Hndrept spre avion de Hndat ce se oprir motoarele. 3dler Hl recunoscu Hn timp ce se lsa scara. E ClaudeC E >cottC ;elicitri pentru avansare, prieteneC 9in respect pentru obiceiurile americanilor, nu se srutar. ClarO i CJaveG aruncar o privire Hn Iur s vad dac ar putea fi vreun pericol, dar nu vGur dect trupe franceGe sau poate o fi fost poliia M de la distan nu se vedea M toi a eGai Hn cerc, cu armele la vedere. &uropenii aveau o slbiciune pentru a Hnfi a oameni Hnarmai, cJiar i pe strGile ora elor. 2oate avea un efect salutar asupra violenelor Hn plin strad, H i spuse NoJn, dar i se prea totu i un eKces. n orice caG, nu se a teptau la pericole deosebite Hn ;rana i, HntrFadevr, nici nu se Hntmpla nimic. 3dler i prietenul su, repreGentantul autoritii franceGe, urcar HntrFun automobil oficial. ClarO i CJaveG urcar HntrFo ma in din coloan. &cJipaIul de pe avion avea s H i ia pauGa de odiJn legal, ceea ce Hnsemna Hn limbaIul ,.>.3.;. c vor avea o mic Hntlnire cu colegii lor 10=

franceGi. E <ergem Hn Jol cteva minute pn e gata de plecare avionul dumneavoastr, Hi eKplic un colonel din aviaia franceG. 9orii i s v Hnviorai un picL " !erci mon commandant, Hi rspunse 9ing. 2e bune, se gndi, franceGii cJiar tiu cum s te fac s te simi Hn siguran. E i mulumesc c neFai aIutat s aranIm toate astea, Hi spuse 3dler prietenului su. ;useser Hmpreun ca ;.>.*., o dat Hn <oscova i alt dat Hn 2retoria. 3mndoi se specialiGaser Hn misiuni dificile. E 2entru puin, >cott. Ceea ce era departe de adevr, dar diplomaii vorbesc pe limba lor, cJiar i atunci cnd nu este necesar. Claude Hl aIutase odat s treac printrFun divor HntrFun nemaiHntlnit stil franceG, vorbind Hn tot acest timp de parc ar fi purtat tratative. 3proape c devenise o glum a lor. E 3mbasadorul nostru neFa transmis c este dispus s discute dac problema este bine pus. E +i asta cam ceFar HnsemnaL Hl Hntreb ministrul pe colegul su. 'e iser la un club care prea s fie un club pentru ofierii de grad inferior, iar un minut mai trGiu, se treGir HntrFo separeu unde pe mas se afla o caraf cu @eauIolais de calitate superioar. E CeFmi sugereGi, ClaudeL Ce vrea 9aryaeiL %idicarea din umeri putea fi pus, deopotriv, pe seama firii de franceG sau pe seama vinului pe care Hl turna Claude. CiocnirP vinul era eKcelent cJiar i dup standardele serviciului diplomatic franceG. 3poi veni vremea s discute despre afaceri. E 1u suntem siguri. nc ne mai punem oarecare Hntrebri privind moartea premierului turc. E 1u v mai mirai de moartea lui. E 1u cred c mai are cineva Hndoieli Hn legtur cu asta, >cott, dar asta e o problem vecJe sau m Hn el, cumvaL E 1u cJiar. <ai sorbi din vin. E Claude, in sFi spun c Hnc e ti autoritatea suprem Hn materie de vinuri. Ce planuri areL E <ai multe, probabil. 2robleme acas M voi, americanii, nu prea le 101

luai Hn seam ct sFar cuveni. 2oporul lui e nelini tit, acum c a cucerit 'raOul, mai puin, dar problema rmne Hn picioare. >untem de prere c ar trebui s consolideGe ce are, Hnainte de a se apuca de altceva. <ai credem c acest proces ar putea fi un e ec. nc avem sperane, >cott. 3vem sperana c aspectele eKtremiste ale regimului se vor atenua cu timpul, poate cJiar HntrFun timp scurt. Trebuie. 1u mai suntem Hn secolul al 7'''F lea, nici cJiar Hn acea parte a lumii. 3dler cJibGui cteva clipe asupra acestui lucru, apoi Hncuviin gnditorQ E > sperm c avei dreptate. <ereu miFa fost team de oamenii ia. E *amenii mai i mor. &l are 6" de ani i un program foarte Hncrcat. *ricum, va trebui s fim cu ocJii pe el, nuL 9ac el face o mutare, facem i noi, Hmpreun, ca pe vremuri. 3m discutat i cu saudiii asupra acestei probleme. +i ei sunt preocupai de asta, dar nu Hn aceea i msur. &valuarea noastr este nescJimbat. 7 sftuim s fii descJi i la mai multe posibiliti. Claude sFar putea s aib dreptate, se gndi 3dler. 9aryaei cJiar era btrn i consolidarea stpnirii asupra unei ri abia cucerite nu era o aciune simpl. <ai mult, cel mai simplu mod de a supune o ar ostil, dac aveai rbdarea necesar, era s te pori frumos cu nenorociii. 2uin comer, civa Iurnali ti, ceva C.1.1. i vreo dou filme de doi bani, lucrurile de genul sta puteau face minuni. 9ac erai Hn stare s a tepi. 9ac timpul iFo permitea. &rau nenumrai studeni iranieni la universitile americane. 2entru 3merica, acesta putea fi cel mai eficient instrument Hn scJimbarea ce se nscuse din unirea celor dou ri. 2robleme erau, i 9aryaei sigur tia asta. +i iatFl aici, >cott 3dler, ministru de &Kterne, un post la care nici nu visase, darmite sFl ocupe, i de la el se a teptau soluiile pentru pasul urmtor. 9ar citise prea mult istorie a diplomaiei ca s se opreasc aici. E 7oi asculta ce are de spusP nu avem intenia s ne mai facem ali du mani, Claude. Cred c tii asta. " D8accord. +i Hi umplu pn la refuG paJarul lui 3dler. E 9in pcate, nFai s ai parte de a a ceva la TeJeran. E 'ar pentru mine, limita Hn orele de lucru este de dou paJare. E &cJipaIul tu de Gbor este eKcelent, Hl asigur Claude. +i mini trii no tri cltoresc cu ei. E *spitalitatea ta a avut vreodat un cusur orict de micL 10"

ClarO i CJaveG H i petrecur timpul la 2errier, erau preurile mai mici, H i spuneau ei, de i, probabil, oferta era la fel de bun. E +i cum mai merg lucrurile la .asJingtonL Hntreb franceGul, doar ca sF i omoare vremeaP cel puin a a sFar fi Gis. E 9estul de ciudat. & ciudat ct de lini te e Hn ar. 2oate datorit faptului c au pus Hn aciune mare parte din guvern, spuse NoJn, recurgnd la un iretlic. E +i toate Gvonurile despre aventurile pre edinteluiL E <ieFmi sun a aiureli din filme, spuse 9ing, privinduFl descJis pe cellalt. E > fure un submarin rusescL >ingurL <i s fieC rnIi ClarO. < Hntreb cine a inventat a a ceva! E Ce Gici de eful spionaIului rusesc, obiect gaGda. &l a fcutFo, a fost la televiGor. E 9a, sigur, fac pariu c lFam i pltit gras s bat atta drum. E 2oate vrea s scrie o carte i o s mai fie i altele, rse CJaveG. 1enorocitul o sFo peasc. ?ei, mon ami noi nu suntem dect albinele lucrtoare, nuFi a aL 1u prea prea s se descurce. ClarO se uit Hn ocJii celui ceFl cJestiona, iar acesta clipi. 2ersonaIul era 9/>& i Hi recuno tea Hntotdeauna pe ageni. E 3tunci fii atent la nectarul care te a teapt unde te duci, prietenul meu tnr. 2robabil c va fi prea dulce. 2rea Hnceputul unui Ioc de cri. 2acJetul de cri era scos, iar el le amesteca. 1u avea s fie probabil dect o rund i poate una ca Hntre prieteni, dar trebuia Iucat. E Ce vrei s spuiL E *mul pe care te duci sFl Hntlne ti, e periculos. 3re privirea aia a omului care vede lucruri pe care tu nu le poi percepe. E 3i lucrat acolo, Hn arL Hntreb NoJn. E 3m cltorit prin ar, e adevrat. E +iL fcu CJaveG. E +i nFam putut sFi Hneleg niciodat. E 9a, Hncuviin ClarO. +tiu ce vrei s spui! E & un om interesant, pre edintele vostru, spuse iar i franceGul i era pur curioGitate la miIloc, la drept vorbind, un lucru Hnduio tor pentru un ofier de spionaI. 10$

NoJn Hl privi drept Hn ocJi i se JotrH sFi mulumeasc pentru avertiGare, serviciu contra serviciu. E 9a, HntrFadevr. & deFal nostru, Hl asigur ClarO. E +i toate pove tile acelea amuGanteL E 1Fa putea spune. ,n Gmbet Hnsoi cuvintele. Clar c sunt adevrate. CreGi c reporterii sunt att de istei, Hnct s inventeGe a a cevaL Cei doi brbai gndeau la fel i amndoi tiau asta, de i niciunul nu putea spune rspicatQ 2cat c nu putem s ne mai Hntlnim HntrFo sear s lum masa i s mai povestim una, alta. 9ar nu se fcea a a ceva. E (a Hntoarcere, te invit s bem ceva Hmpreun. E (a Hntoarcere, accept. 9ing asculta numai i privea. @trnul lup Hnc mai era bun i Hnc mai avea lucruri de Hnvat din modul cum aciona el. E < bucur s am un prieten, spuse el cinci minute mai trGiu, HndreptnduFse spre avionul franceG. E <ai mult dect att, un profesionist. ;ii atent la cei de felul lui, 9omingo. 1imeni nu pretinsese vreodat c guvernarea era o treab u oar, nici mcar cei care invocau voia lui 9umneGeu Hn tot ceea ce fceau. 9eGamgirea era legat, cJiar i pentru 9aryaei, care guverna 'ranul de aproape douGeci de ani, HntrFun fel sau altul, de toate mruni urile administrative care aIungeau pe masa lui i careFi rpeau tot timpul. 1uF i dduse seama niciodat c asta era aproape Hn totalitate din vina lui. <odul lui de a conduce era Iust, dup prerea lui, dar dur pentru mai toi ceilali. <aIoritatea Hnclcrilor legii erau pedepsite cu moartea ticlosului i cJiar i cele mai mici erori administrative ale birocrailor puteau Hnsemna sfr itul unei cariere M Hndurarea, mai mic sau mai mare, depinGnd de importana gre elii, desigur. ,n birocrat care spunea nu la orice, considernd c legea era limpede asupra oricrei probleme, cJiar dac nu era, rareori intra Hn bucluc. Cel care mrea raGa de aciune a puterii guvernamentale asupra celor mai mrunte activiti cotidiene, de fapt, le includea Hn obligaiile lui 9aryaei. 3semenea deciGii erau u or de luat i ridicau puine probleme arbitrului Hn cauG. 9ar viaa adevrat nu era a a de simpl. 3spectele practice ale economiei, de eKemplu, pur i simplu felul Hn care ara se implica Hn 10-

diverse forme de comer, de la pepeni pn la claKonatul ma inilor pe lng moscJee, toate cereau un oarecare grad de evaluare, cci sfntul Coran nu anticipase fiecare situaie Hn parte i nici dreptul civil nu fusese baGat pe a a ceva. 9ar liberaliGarea general era o rspundere maIor, pentru c liberaliGarea Hn orice regim poate fi vGut ca o eroare teologic, i mai ales HntrFo ar Hn care apostaGia era un delict pasibil de pedeapsa cu moartea. +i astfel, birocraii de la cel mai Ios nivel cnd erau forai s spun da Hn faa unei solicitri, din cnd Hn cnd, aveau tendina sFi tot dea trcoale problemei i s arunce pisica moart la un nivel superior al birocraiei. 3cest lucru le ddea posibilitatea unor oficiali cu funcie mai Hnalt s spun nu, ceea ce nu le venea prea greu dup o carier cldit pe refuGuri, Hns ei fceau asta cu mai mult autoritate, mai mare responsabilitate i mult mai puin de pierdut Hn caGul Hn care cineva cu funcie i mai Hnalt nF ar fi fost de acord cu rar Hntlnita i gre ita deciGie poGitiv. Toate astea se reduceau la faptul c asemenea solicitri se tot Hndreptau ctre vrful piramidei. ntre 9aryaei i Hntreaga birocraie era un consiliu al unor lideri religio i T i el fusese membru al lui Hn timpul lui RJomeiniU, i un parlament i oficiali eKperimentai, dar, spre deGamgirea liderului religios al noii republici, principiul rmnea acela i i se pomeni ocupnduFse de probleme fundamentale, precum orele de funcionare ale pieelor, preul petrolului i stabilirea programei pentru colile de fete. &Kpresia acr pe care o adoptase pentru asemenea aspecte mrunte, nu fcu dect s creasc obediena colegilor si, i a a umili, atunci cnd preGentau argumentele pro i contra, ceea ce fcea lucrurile Hnc i mai absurde atunci cnd ei Hncercau fie riguro i TopunnduFse oricrei probleme care era pe ordinea de GiU sau pragmatici TspriIinind oriceU. <iGa cea mare era s c tigi bunvoina lui 9aryaei, iar acesta se treGea inevitabil imobiliGat ca o musc Hn miere, legat de problemele mrunte cnd el avea nevoie de tot timpul pentru a se ocupa de cele importante. &ra uimitor c el nu Hnelese Hn tot acest timp de ce nu puteau oamenii s aib puin iniiativ, cJiar atunci cnd omora pe diver i indiviGi tocmai pentru c Hncercaser s aib iniiativ. 3 a se fcu, Hn aceast sear, c ateriG Hn @agdad pentru aFi Hntlni pe liderii religio i din Gon. 2roblema care trebuia reGolvat era care moscJee va fi reparat prima din rndul celor care necesitau reparaii. >e tia c <aJmud ?aIi avea o moscJee favorit undeF i rostea rugciunile, alta din punct de vedere al frumuseii arJitectonice i o a treia pentru semnificaia ei istoric, iar oamenii din Gon preferau pe alta dect toate cele trei M nFar 100

fi, oare, o idee mai bun, de strategie politic, s reGolve problemele de Hntreinere a acesteia, Hn primul rnd, pentru a asigura stabilitatea politic Hn GonL 9up aceasta, veni problema dreptului femeilor de a conduce automobile Tanterior, regimul iraOian fusese prea liberal Hn direcia astaCU, ceea ce era discutabil, dar nu ar fi fost dificil de ridicat un drept pe care Hl avuseser deIa. +i cum rmnea problema femeilor care nu mai aveau brbat Tvduvele, spre eKempluU i care nu aveau nici bani s angaIeGe unulL 1Far trebui s aib guvernul griI de eleL ,nele M doctoriele, de pild, sau profesoarele M erau persoane importante pentru societate. 2e de alt parte, acum c 'raOul i 'ranul erau unite, legea trebuia s fie aceea i, a a Hnct era posibil s dai un drept femeilor iraniene i s liFl refuGi celor iraOieneL 2entru aceste probleme vitale i pentru alte cteva a trebuit s vin el la @agdad cu Gborul de sear. 9aryaei, stnd Hn propriul avion cu reacie, H i consulta agenda Hn vederea Hntlnirii i Hi venea s urle, dar era un om prea calm pentru a a ceva M cel puin a a H i spunea. 3vea lucruri importante de fcut, la urma urmelor. 9imineaa se va Hntlni cu evreul care era ministrul american de &Kterne. &Kpresia cJipului su, cnd rsfoia agenda, Hi Hnfrico pe membrii ecJipaIuluiP <aJmud ?aIi nu observ i, cJiar dac sFar fi Hntmplat, nu ar fi Hneles motivul. 9e ce nu pot oamenii s aib puin iniiativLC 3vionul cu reacie era un 9assault ;alcon :==@, vecJi de vreo nou ani, asemntor ca tip i funcii cu un 7CF"=@ din ,>3;. &cJipaIul, format din doi oameni, Hl constituiau doi ofieri din 3viaia franceG, amndoi cam mari Hn grad pentru acest cJarter, mai erau i doi operatori la cabin, dou femei ct se poate de fermectoare. Cel puin una, H i fcu socoteala ClarO, era agent al 9./.>.&.Fului. 2oate cJiar amndou. i plceau franceGii, mai ales serviciile lor secrete. *rict de dificil era uneori aliana cu ;rana, cnd franceGii fceau afaceri Hn lumea arab, cJiar o fceau al naibii de bine, mai bine dect maIoritatea. 9in fericire, Hn caGul de fa, avionul face mult Ggomot i e greu de HmpnGit cu microfoane. 2oate asta era i eKplicaia faptului c una dintre operatoare venea la fiecare sfert de or sFi Hntrebe dac aveau nevoie de ceva. E & caGul s tim ceva anumeL Hntreb NoJn, cnd veni ultima ofert de acest gen, Hnsoit de un Gmbet. E 1u neaprat, Hi replic 3dler. 7rem doar s vedem careFi povestea cu 105

tipul sta, ce pune la cale. 2rietenul meu, Claude, de la 2aris, spune c lucrurile nu sunt att de grave pe ct par i motivele lui par destul de Hntemeiate. n principal, eu v transmit mesaIul obi nuit. E > fii cumini, spuse CJaveG, Gmbind. <inistrul GmbiQ E Ceva mai diplomatic de att, dar da. Care este eKperiena dumneavoastr, domnule CJaveGL (ui ClarO Hi plcea cJestia astaQ 1Fai vrea s tii de unde lFam pescuit i pFsta. E Tocmai miFam terminat teGa de master, spuse cu mndrie tnrul agent. 3bsolvirea e Hn iunie. E ,ndeL E (a ,niversitatea /eorge <ason. Cu profesorul 3lpJer. 3staFi strni interesul lui 3dler. E 1u mai spuneC 3 lucrat Hn subordinea mea. +i ce subiect are teGaL E &ste intitulat )tudiu asupra n9elepciunii conven9ionale: manevre diplomatice eronate n 0uropa s;6ritului de secol. E 9espre nemi i engleGiL 9ing HncuviinQ E n principal, da. <ai ales Hn problemele legate de marin. E +i concluGia care ar fiL E *amenii nu au putut recunoa te diferena dintre obiectivele tactice i cele strategice. Cei de la care se a tepta s gndeasc pentru viitor au gndit, Hn loc de asta, pentru momentul de fa. 2entru c au confundat politica i afacerile statului, au sfr it HntrFun rGboi care a Gdruncinat organiGarea &uropei, lsnd Hn urm o oribil cicatrice. %emarcabil, se gndea ClarO, ascultnd micul discurs, cum vocea lui 9ing se scJimba cnd vorbea despre lucrarea lui de la facultate. E +i e ti >.2.*.L Hl Hntreb ministrul cu o oarecare Hndoial. ,n rnIet latin se ivi din nou. E 3m fost. %egret dac nu Hmi trsc picioarele cum ar fi de a teptat, s triiC E +i de ce vFa trimis &d ;oley s m HnsoiiL E 9in vina mea, spuse ClarO. 7oiau s dm o tur i s vedem cum stau lucrurile. E 9in vina taLC Hntreb >cott. E &u am fost ofierul lor instructor cndva, Hi eKplic NoJn, iar asta a 106

descJis un alt fga discuiei. E 7oi suntei cei care lFau scos pe RogaC 7oi suntei cei care! E 9a, am fost acolo, confirm CJaveG. <inistrul era probabil lmurit de toat povestea. E 1eFam distrat pe cinste. <inistrul H i spuse c ar trebui s se simt leGat c avea doi ageni Hnsoitori pe terenP remarca celui mai tnr legat de trtul picioarelor nu era a a departe de adevr. 9ar un masterand de la /eorge <ason! E Tot voi ai trimis raportul acela care iFa strnit dispreul lui @rett ?anson, cel despre /oto. * treab bine fcut. (a drept vorbind, a fost o treab eKcelent. >e Hntrebase el ce cutau cei doi Hn ecJipa >.1.'.&. pentru drumul Hn noua republic unit! 3cum tia. E 9ar nimeni nu voia s asculte, atrase atenia CJaveG. >e poate s fi fost un factor decisiv Hn rGboiul cu Naponia i o perioad cu multe pericole pentru ei Hn ara aceea. 9ar Hi dduse, pe de alt parte, posibilitatea s vad c, HntrFadevr, diplomaia i politica nu se scJimbaser prea mult din 1:=0. &ra un vnt care btea Hmpotriva intereselor tuturor. E 7oi fi atent, promise 3dler. > m anunai cum a fost micul vostru tur de recunoa tere, de acordL E 3 a vom face. @nuiesc c avei interesul s tii cum merg lucrurile Hn privina asta, remarc NoJn, ridicnd din sprincean. 3dler se Hntoarse i Hi fcu cu mna uneia dintre operatoare, brunetei drgue pe care ClarO o catalogase drept agent. &ra rpitoare, frumu ic foc, dar prea puin prea neHndemnatic. E 9a, domnule ministruL E Ct mai e pn ateriGmL E 2atru ore. E &i bine, atunci avem un pacJet de cri i o sticl de vinL E >igur. Tnra se grbi s le aduc pe distana de trei metri i Iumtate. E 1u am voie s beau Hn timpul serviciului, s trii, spuse CJaveG. E 2n la ateriGare suntei Hn afara orelor de serviciu, le spuse 3dler. 'ar mieFmi place s Ioc cri Hnainte de a Hncepe o edin de genul sta. < aIut s m relaKeG. 9omnii sunt gata de un Ioc caFntre prieteniL E &i, domnule ministru, dac insistai! rspunse NoJn. 108

3cum toi aveau s deslu easc sensul misiunii. E 9orii, oare, pentru Hnceput cinci criL Toi tiau unde era linia. 1u avuseser loc scJimburi oficiale, cel puin nu Hntre @eiIing i Taipei, dar, cu toate acestea, era un lucru tiut i Hneles de toat lumea, cci oamenii Hn uniform au tendina s fie ateni la detalii i cu spirit practic. 3eronava cJineGeasc nu Gburase niciodat la mai puin de cincispreGece Oilometri de o anumit linie nordFsud, iar %*C, tiind acest lucru, se inea la distan Hn aceea i msur de acea longitudine. 9e fiecare parte a liniei oamenii puteau face orice doreau, sF i afi eGe agresivitatea Hn orice grad, s fac uG de orict artilerieP toate acestea erau permise fr ca un singur mesaI radio tactic s intervin. &ra Hn interesul stabilitii. Nocul cu arme Hncrcate era Hn aceea i msur periculos pentru state ca i pentru copii, de i cei din urm erau mai u or de inut sub control, primele erau prea mari pentru a a ceva. 3merica avea acum patru submarine Hn >trmtoarea ;ormosa. ;useser reperate pe M de fapt, sub M linia inviGibil, cel mai sigur loc posibil. 3lte trei nave se aflau acum la captul de nordFest al pasaIuluiQ un cruci tor, ,.>.>. 1ort Ro*al i distrugtoarele T$e )ullivans i C$andler. Toate erau nave >.3.<., cu un ecJipament total de "0= de racJete ><"F<%. n mod normal, ele aveau rolul de a apra un portavion de atacuri aeriene, dar portavionul lor era Hn 2earl ?arbor, unde i se scJimbau motoarele. 1ort Ro*al i T$e )ullivans < numit dup o familie de marinari care pieriser cJiar de pe bordul vasului, HntrFo furtun din 1:-" M erau amndou vase 3egis cu radare performante de tip >2D, care acum supravegJeau activitatea din spaiul aerian Hn timp ce de restul se ocupau submarinele. CJandler avea la bord o ecJip special &('1T pentru a ine evidena transmisiilor vocale prin radio. 2recum un poliist HntrFo patrul, ei nu se aflau acolo att pentru a interveni Hn eKerciiile cuiva, ct pentru a Hi lsa pe ceilali s Hneleag c (egea era aproape, HntrFun mod prietenos, i, atta timp ct ei erau acolo, lucrurile nu puteau scpa de sub control. Cel puin asta era ideea! 'ar dac cineva ar fi obiectat fa de preGena navelor americane, atunci ara acestora ar fi fcut observaia c mrile puteau fi navigate liber de oricine, i ele nu stteau Hn calea nimnui, nuFi a aL C, de fapt, ele fceau parte din planul altcuiva, care nu era evident pentru nimeni. Ce a urmat iFa nucit pe toi. (a o Hnlime mic, dac nu cJiar pe suprafaa apei, o escadril de patru 10:

avioane de vntoare cJineGe ti sFau ridicat de pe continent, HndreptnduFse spre est, urmate la cinci minute de Hnc patru avioane. 3cestea au fost detectate din timp de vasele americane la periferia ecranelor radar. (i sFau atribuit numerele de identificare de rutin, iar computerele leFa urmrit traiectoria spre satisfacia ofierilor i a celorlali oameni de la centrul de comand al 1ort Ro*al+ului. 2n cnd acestea nu sFau mai Hntors. 3tunci un locotenent a ridicat receptorul i a apsat pe un buton. E 9a, rspunse o voce nesigur. E Cpitan, vas de lupt, avem o escadril de aeronave, probabil avioane de vntoare, care este pe punctul de a trece linia, Hn direcia "F1F=, altitudine 10===, curs =F:F=, viteG 0==. n urma lor este o escadril de Hnc patru la cteva minute. E %ecepionat. Cpitanul, pe Iumtate Hmbrcat, sosi dou minute mai trGiu la centrul de informaii asupra luptei, prea trGiu pentru a mai vedea avioanele Hnclcind regulile, dar la timp pentru aFl auGi pe un ofier de grad inferior raportnd cevaQ E 3lt detectare, alte patru avioane de vntoare vin dinspre vest. 2entru comoditate, computerul fusese programat s atribuie simbolul de inamic pentru avioanele care decolau de pe continent i aliat pentru cele taiSaneGe. <ai apreau Hn Gon i cteva aeronave americane din cnd Hn cnd, dar acestea erau aparate de spionaI electronice i erau Hn afara oricrui pericol. n acest moment, aprur dou escadrile de cte patru avioane care se apropiau, de la patruGeci i cinci de Oilometri, dar cu o viteG de apropiere de peste o mie cinci sute de Oilometri pe or. %adarul mai detecta ase avioane comerciale, aflate toate de partea estic a liniei, vGnduF i de treab i delimitnd Gona convenit pentru eKerciii. E %aidul 5 se Hntoarce, raport un marinar. 3ceasta era prima decolare de pe continent i, Hn timp ce cpitanul o urmrea cu privirea, traiectoria se scJimb spre sud, pe cnd avionul care decolase din TaiSan a devenit viGibil. E ;arurile, spuse eful de la consola &><. %*CFurile ilumineaG raidul 5. %adarele par s detecteGe ceva. 2oate deFaia sFau i Hntors, se gndi cpitanul. E > se fi pierdutL se Hntreb ofierul de la centrul de comand. E nc e Hntuneric. 2oate c, pur i simplu, sFau dus prea departe. 1u tiau ce tip de mecanism de navigare ar putea avea avioanele de 15=

vntoare CJicom, iar s piloteGi o aeronav pentru o singur persoan pe deasupra mrii noaptea nu era o treab prea sigur. E 9inspre est vin mai multe radare aeropurtate, probabil, raidul 6, spuse eful &><. &ra a doua decolare de pe continent. E 2e raidul 5 e vreo activitate electronicL Hntreb ofierul de la comand. E 1u, s triiC 3vioanele continuau s se roteasc i acum se Hndreptau spre est, Hnapoi ctre linie, urmrind avioanele %*C ;F15. &Kact Hn acest moment lucrurile luar o Hntorstur nea teptat. E %aidul 6 se Hntoarce, curs =F:F6. E 3sta le pune pe urma avioanelor ;F15 i lumineaG! observ locotenentul, iar vocea Hi trda primele semne de HngriIorare. %aidul 6 lumineaG avioanele ;F15, radarele sunt pe modul detectare. ;F15Furile cJineGe ti se Hntoarser i ele. 3vuseser mult de lucru. 3vioanele de vntoare americane, mai noi, i piloii lor de elit repreGentau doar o treime din fora lor de lupt, aducnd dup sine datoria de a acoperi i a rspunde eKerciiilor de Gbor ale veri orilor lor de pe continent. (snd raidul 5 s se Hntoarc, ei devenir obligatoriu mai interesai de Gborul de urmrire, care Hnc se Hndrepta spre est. 7iteGa de apropiere Hnc era de o mie cinci sute de Oilometri pe or i ambele aveau radarele de ocJire ale racJetelor Hn funciune, Hndreptate unul Hmpotriva celuilalt. 3cesta era un fapt recunoscut la nivel internaional drept unul neprietenesc, care trebuia evitat pentru simplul motiv c era ecJivalentul aerian al unei pu ti puse la tmpla cuiva. E 3JaC fcu ofierul de grad inferior de la bordul 0)!. %aidul 6, s trii, radarele lor au comutat pe modul urmrire. n loc s caute pur i simplu intele, sistemele aeropurtate operau acum HntrFun mod folosit pentru a diriIa racJetele. Ceea ce Hn urm cu cteva secunde prea doar un gest neprietenos, acum deveni ostilitate fi . 3vioanele ;F15 se desprir Hn dou formaiuni i Hncepur s se mi te liber. (a fel fcur i avioanele de vntoare cJineGe ti. &scadrila iniial de patru, raidul 5, trecuse acum de linie i se Hndrepta spre est pe o traiectorie care prea s duc direct spre aerodromul lor. E 3Ja, cred c tiu ce se Hntmpl aici, s trii. 'a uitaiFv cum! ,n semnal foarte slab apru pe ecran, lsnd unul dintre avioanele %*C ;F15! 151

E ;irFar s fieC iGbucni marinarul. 3vem o racJet Hn aer! E 9e fapt, dou, spuse eful lui. >us, dou racJete de fabricaie american 3'<F1"= urmau acum traiectorii diferite, avnd inte diferite. E 3u luatFo ca pe un atac. *f, 9oamneC spuse cpitanul, HntorcnduFse ctre aparatul su de emisieFrecepieQ 7reau un C'1C23C imediatC 1u trecu mult timp. ,nul dintre avioanele de pe continent se transform pe ecran HntrFun mic rotocol ca de fum. 3vertiGat, cellalt H i scJimb brusc direcia i evit Hn ultima secund racJeta careFi era destinat. E 3vem aici o btlie, spuse eful de cart. Cpitanul ridic telefonulQ E 2asarel, lupt, Cartierul /eneral, Cartierul /eneralC 3poi Hn fac microfonul T@> sFi contacteGe pe cpitanii celor dou vase Hnsoitoare, ambele la cincispreGece Oilometri distan, la est i la vest de cruci tor, Hn timp ce semnalele de alarm au Hnceput s sune pe ,.>.> . 1ort Ro*al. E %ecepionat, raport >ullivan. 9istrugtorul era Hn eKterior. E +i aici, raport la unison C$andler. 3cesta era mai aproape de statul de pe insul, dar lua imagini de radar de pe .e-is prin transmisie de date. E 3staFi crim curatC ,n alt avion de vntoare CJicom fu lovit i se Hndrept ctre suprafaa Hnc Hntunecat a apei. Cinci secunde mai trGiu, fu dobort un ;F15. n C.'.C. venir mai muli membri ai ecJipaIului, lunduF i poGiiile de lupt. E Cpitane, raidul 5 tocmai Hncerca s simuleGe! E 9a, vd i eu acum, dar noi avem o catastrof aici. +i apoi, previGibil, racJeta o lu raGna. 3cestea erau prea mici, Hnct radarului de pe .e-is Hi era greu s le detecteGe, dar un teJnician mri voltaIul, pompnd ase milioane de Sai de energie %; Hn Gona de eKerciiu, iar imaginea se fcu mai clar. E ;irFar s fieC spuse un ef, artnd ctre cea mai important imagine de tactic. Cpitane, prive teC &ra foarte clar Hn momentul acela. Cineva deta ase ceea ce era probabil o racJet cu gJidare Hn infraro u, iar cea mai fierbinte int din ora era o aeronav 3ir CJina 3irbus $1=, cu dou ventilatoare imense la motoarele cu reacie, tip /eneral &lectric C;5 M acela i tip de motor ca i pe cele trei vase de rGboi americane M care pentru acel ocJi ro u se vedeau ca soarele. E 3lbertson, spuneFi s se pregteascC strig cpitanul de ecJip. 15"

E Ctre 3ir CJina 5F5F5, v vorbe te ecJipaIul unui vas de rGboi american, o racJet liber se Hndreapt ctre voi dinspre nordFvest, repet, manevrai imediat, o racJet se Hndreapt ctre voi dinspre nordFvestC E CeL CumL 9ar avionul Hncepu s se mi te, Hntoarse spre dreapta i coborH. 1u c ar fi contat. 7ectorul de viteG iniial al racJetei nu oscil deloc Hn privina intei. &Kista ansa ca racJeta s eKplodeGe i s rateGe inta, dar aceasta se deplasa cu $ macJ, iar avionul 3ir CJina deIa mic orase viteGa, Hncepnd s se apropie de baG. Cnd pilotul a ateriGat iFa Hnlesnit racJetei sarcina. E &ste un avion mare, spuse cpitanul. E 3re numai dou motoare, Hi atrase atenia ofierul de armament. E 3staFi lovitur sigur, spuse cel de la radar. E 3teriGeaG, amice, ateriGeaG. ;irFar s fie, oft cpitanul vrnd parc s se Hntoarc cu spatele. 2e ecran, punctul luminos care repreGenta nava $1= se mri de trei ori i se porni codul de urgen. E (anseaG un >*>, s trii, spuse operatorul de la radar. Aborul 3ir CJina 5F5F5 lanseaG un >*>! 3varii la motor i arip! 2osibil incendiu la bord. E & la numai apteGeci i cinci de Oilometri, spuse un ofier. >e Hndreapt direct spre Taipei. E Cpitane, toate staiile raporteaG c sunt gata. 2rima condiie este pregtit Hn privina Hntregului vas, Hi spuse cpitanului cel de la cart. E ;oarte bine. 2rivirea nu i se deGlipea de centrul celor trei ecrane de radar. >cJimbul de focuri, vedea el, se terminase la fel de brusc cum Hncepuse, cu trei avioane de vntoare distruse, un altul posibil avariat i ambele tabere se retrseser sF i lng rnile i s Hncerce s deslu easc ce se Hntmplase. n tabra taiSaneG, o alt escadril care se ridicase, tocmai se organiGa deasupra coastei. E CpitaneC &ra consola &><. >e pare c fiecare radar de pe fiecare nav sFa stins. >unt surse peste tot, acum le clasificm. 9ar asta nu mai conta, iar cpitanul o tia. Ceea ce era important acum era c avionul $1= Hncetinea i tot cobora, dup cum Hi arta radarul. E *peraiunile C'1C23C, s triiC semnal eful transmisiunilor radio. 15$

E 3ici 1ort Ro*al spuse cpitanul, ridicnd receptorul pentru legtura radio prin satelit. Tocmai am asistat la o mic lupt aerian aici, o racJet a luatFo raGna i se pare c a lovit o aeronav care Gbura de la ?ong Rong la Taipei. 1ava e Hnc Hn spaiul aerian, dar pare s aib probleme. 9ou CJicom <i/ i un %*C ;F15 sunt distruse, posibil Hnc un ;15 avariat. E Cine a Hnceput luptaL Hntreb ofierul de gard. E Credem c piloii de pe %*C au lansat prima racJet. & posibil s fi fost o gre eal. Continu cu eKplicaiile alte cteva secunde. E 7 voi trimite informaiile noastre prin radar de Hndat ce se poate. E ;oarte bine. <ulumesc, cpitane. 7oi transmite toate acestea efului. 7 rugm s ne inei la curent. E 3 a vom face. Comandantul de vas Hntrerupse legtura prin radio i se Hntoarse ctre cel de la cart. E > facem o Hnregistrare a luptei pe care s o trimitem la 2earl. E 3m Hneles, s triiC 3vionul 3ir CJina 555 Hnc se mai Hndrepta spre coast, dar radarul indica o traiectorie ondulatorie a navei i o abatere de la linia direct ctre Taipei. &cJipa &('1T de pe C$andler asculta pe canalele radio. &ngleGa este limba pentru aviaia internaional, iar pilotul Hn eKerciiu al aeronavei avariate vorbea clar i repede, cJemnd aIutoare pentru proceduri de urgen, Hn timp ce el i copilotul lui se luptau cu nava avariat. 9oar ei tiau de fapt care era gravitatea problemei. Toi ceilali erau doar spectatori careFi susineau i se rugau s mai reGiste Hnc cincispreGece minute. 3cesta se ridic deasupra liniei cu viteG. ConeKiunea pentru comunicare era biroul amiralului 9avid >eaton, pe culmea dealului de unde se vedea 2earl ?arbourFul. *fierul superior care era de gard la comunicaii tot apsa pe butoane pentru aFl contacta pe comandantulF ef al teatrului de operaiuni, care Hi spuse imediat s trimit un mesaI de maKim urgen ctre .asJington. 9up aceea, >eaton ordon s se trimit un mesaI de alert ctre cele apte nave americane din Gon M Hn principal submarine M s intercepteGe orice comunicaie. ,n mesaI plec apoi ctre americanii care urmreau eKerciiul Hn diferite posturi militare de comand din CJina M acestora urma s le ia timp s aIung la destinaie. nc nu eKista o ambasad american Hn Taipei i, prin urmare, nici ata ai sau 15-

personal C.'.3. care s se HngJesuie spre aeroport s verifice dac aeronava aIunsese Hntreag sau nu. n acel moment, nu era nimic mai bun de fcut dect s a tepte, anticipnd Hntrebrile care vor Hncepe s vin de la .asJington i la care el Hnc nu era Hn msur s rspund. E 9aL spuse %yan, ridicnd receptorul. E 9omnul doctor /oodley dore te s vorbeasc cu dumneavoastr. E @ine, fFmi legturaC ,rm o pauG. E Ce se Hntmpl, @enL E 2robleme Hn TaiSan, domnule pre edinteP e posibil s fie ceva grav. Consilierul de la >igurana 1aional continu cu eKplicaiile, spunnduFi ceea ce tia. 3sta nuFi lu prea mult. n ansamblu, era un eKerciiu impresionant de comunicaii. 3eronava Hnc mai era Hn aer, iar pre edintele >tatelor ,nite cuno tea situaia M nimic mai mult. E @ine, ineFm la curentC %yan privi ctre biroul pe care urma sFl prseasc. E ;irFar s fieC &ra o plcere s ai putere preGidenial. 3cum i se adusese la cuno tin aproape instantaneu ceva ce era mai presus de puterea lui. &rau, oare, americani Hn acea aeronavL Ce Hnsemnau toate asteaL Ce se Hntmpl acoloL 3r fi putut fi i mai ru. 9aryaei se Hntoarse la avion dup ce fusese Hn @agdad pentru mai puin de patru ore, reGolvnd probleme cJiar HntrFun timp mai scurt dect de obicei i simind o oarecare satisfacie la gndul fricii pe care o sdise Hn cteva inimi pentru faptul cFl deranIaser cu asemenea probleme minore. >tomacul su cu probleme Hi transformase eKpresia feei HntrFuna i mai acr Hn timpul Hn care se urc la bord i H i gsi loculP Hi fcu semn operatorului s le spun celor din ecJipaI s porneasc M genul de mi care a HncJeieturii care multora le spunea s li se ia capul. TreiGeci de secunde mai trGiu, scara era ridicat i motoarele pornite. E 9e unde ai Hnvat tu Iocul staL Hl Hntreb 3dler. E 9e cnd eram Hn <arin, domnule ministru, Hi rspunse ClarO, 150

strngnd potul. 3vea deIa Gece mii de dolari i nu era vorba de bani. &ra o cJestiune de principiu. i trsese ministrului o cacealma de doi dolari. E Credeam c marinarii sunt Iuctori foarte slabi. E 3 a umbl vorba. ClarO Gmbi adunnd monedele grmad. E 1uFi scpa din ocJi minile, Hl sftui CJaveG. E 3sta i fac. 3sistentul le pup i turn i restul de vin. 1ici mcar dou paJare pline pentru cei doi brbai, ci doar att ct sF i mai treac vremea. E ;ii amabil, ct mai dureaGL E 3Iungem Hn mai puin de o or, monsieur ministru. E <ulumesc. 3lder Hi Gmbi tinerei cnd aceasta se deprta cu faa. E 2ariul regelui, domnule ministru, Hi Gise ClarO. CJaveG se uit la crile ascunse. * perecJe de cinci. @un Hnceput. 3runc o carte pe miIlocul mesei dup 3dler. 3eronava european $1= pierduse Hn urma impactului cu racJeta motorul drept, i asta nu era tot. 9etectorul de cldur intrase Hnuntru din dreapta spate i a lovit Hn partea cu marele turboreactor /&, iar fragmente reGultate din eKploGie au spintecat panourile aripii eKterioare. * parte dintre acestea au ptruns HntrFun reGervor de combustibil M din fericire, unul aproape gol M ceea ce a rspndit ni te combustibil aprins, producnd panic Hn rndul celor care puteau s se uite pe geam i s vad asta. 9ar nu asta era partea cea mai Hnspimnttoare. ;ocul de la spatele aeronavei nu afecta pe nimeni, iar reGervorul de combustibil care era gurit nu a eKplodat, a a cum sFar fi putut Hntmpl dac ar fi fost lovit cu numai Gece minute mai Hnainte. 7estea cu adevrat proast era avaria de la suprafeele de gJidaI. n fa, ecJipaIul format din doi brbai era la fel de eKperimentat ca orice alt ecJipaI de pe o nav internaional. 3eronava putea Gbura destul de bine, slav 9omnului, cu un singur motor, cel stng nu fusese afectat, iar acum era trecut la putere maKim Hn timp ce copilotul HncJidea partea dreapt a aeronavei i lovea cu putere comenGile manuale ale sistemelor antiincendiu. n cteva secunde, alarmele de incendiu se oprir i copilotul Hncepu din nou s respire. 155

E 3varie la crma de profunGime, raport apoi pilotul, lucrnd la manetele de control i dnduF i seama c aeronava nu rspundea la comenGi a a cum ar fi trebuit. 9ar problema nu era nici ecJipaIul. 3eronava era comandat, de fapt, prin computer, un imens program de control cu inputul direct de la structura aeronavei, precum i de la manevrele de control ale piloilor, le analiGa i apoi comanda gJidaIelor ce s fac mai departe. 3variile din urma luptei nu erau ceva la care autorii programului s se fi gndit cnd au proiectat aeronava. 2rogramul observ pierderea grav a motorului i decise c fusese o eKploGie a motorului, a a cum fusese Hnvat Computerele de pe nav evaluau gradul de avarie a navei, ce gJidaIe funcionau i ct de bine i se adaptau la situaie. E TreiGeci de Oilometri, raport copilotul, Hn momentul Hn care aeronava se stabiliGa pe direcia de Hnaintare. 2ilotul H i drese vocea, iar computerele M pe nav erau, de fapt, apte M au Jotrt c totul este bine i au mic orat puterea motorului. ntruct H i consumase mai tot combustibilul, aeronava era acum u oar. 2uterea motorului era mai mult dect suficient. 3ltitudinea era destul de mic Hnc pentru ca depresuriGarea s nu fie o problem. n sfr it, puteau sFo conduc. i spuser c ar putea, HntrFadevr, s reu easc. * aeronav de aIutor Gbura alturi eKaminnd avaria i Hncercnd s Hi contacteGe pe frecvena pentru >*>, primind Hns rspunsul sF i vad de drum, HntrFo limb mandarin furioas. 3vionul de vntoare putea fi vGut deGlipinduFse de aeronav, i Hncerc s raporteGe asta, primind Hn scJimb un refuG categoric. ;F0& se ddu Hnapoi pentru a observa mai bine situaia, vorbind cu baGa Hn tot acest timp. E CincispreGece Oilometri. 7iteGa era acum mai mic de "== de noduri i ei Hncercar s niveleGe ipcile i prile rsfrnte, dar cele de pe partea dreapt nu se desf urau cum trebuie, iar computerele, semnalnd asta, nu le desf urau nici pe stnga. 3teriGarea trebuia s fie foarte rapid. 3mbii piloi se Hncruntar, blestemar iF i continuar treaba. E %oile, ordon pilotul. Copilotul lovi u or braele de prgJie, iar roile se lsar i rmaser intuite Hn poGiia aceea, ceea ce merita o rsuflare de u urare pentru ambii piloi. &i nuF i ddur seama c ambele roi de pe dreapta erau defecte. 156

3cum aveau Hntregul teren Hn faa ocJilor, i cei doi au putut vedea luminile ecJipamentului de avarie cnd au trecut pe lng gardul HmpreImuitor, iar aeronava se stabiliG. 7iteGa obi nuit de apropiere era de circa 1$0 de noduri. &i veneau cu 1:0. 2ilotul tia c ar avea nevoie de fiecare metru liber i ateriG Hn limita celor "== de metri de cea mai apropiat margine. 3eronava se lovi cu putere, roile Hncepur s se Hnvrt, dar nu pentru mult vreme. Cauciucurile avariate de pe partea dreapt au inut vreo trei secunde i, apoi, au Hnceput amndou s piard din presiune, iar o secund mai trGiu, suportul metalic lsa primele braGde pe pista de ateriGare. 3tt piloii, ct i computerele se strduir s menin nava pe o traiectorie dreapt, dar nu reu ir. 3eronava $1= devie spre dreapta. %oile de pe partea stng trosnir cu un Ggomot de eKploGie de tun, motorul stng se bomb. 2re de o secund pru c ar putea s ateriGeGe direct pe iarb, dar vrful unei aripi se ag i avionul Hncepu s se rstoarne. ;uGelaIul se rupse Hn trei fragmente inegale. 3ripa stng se rupse Hnsoit de o mic flacr, din fericire, partea din fa a fuselaIului nu fu atins, ca i cea de la coada avionului, dar cea din miIloc se opri aproape Hn miIlocul combustibilului care luase foc i toate eforturile pompierilor Hn aciune nu au putut scJimba nimic. <ai trGiu, urma s se stabileasc un numr de 1"6 de oameni care au murit HntrFun timp foarte scurt, asfiKiai. 3lii 1=au reu it s scape Hn stare mai mult sau mai puin grav, inclusiv ecJipaIul. ,n reportaI de televiGiune legat de asta urma s fie difuGat HntrFo or, acest fapt constituia un eveniment internaional de amploareP acum tirea HnconIura lumea. ClarO simi un mic fior cnd avionul su atinse pmntul. 2rivind pe geam, H i imagin un oarecare grad de familiaritate, dar admise c era, probabil, doar Hn imaginaia lui. +i apoi toate porturile internaionale artau cam la fel noaptea. n fa, aviatorii franceGi urmau instruciunile, HndreptnduFse ctre terminalul aviaiei pentru siguran, instruii s urmreasc un alt avion turboIet care ateriGase cu un minut Hnaintea lor. E &i, iat c am aIuns, spuse asistenta brunet. 1eFau instruit s rmnem Hn avion pn cnd se ocup de altul. CJaveG se uit afar. E 2robabil c ei au aIuns Hnaintea noastr. E >tinge lumina din cabin, te rog, spuse 3dler. 158

3poi Hl art cu degetul pe partenerul su. E 9e ceL ClarO Hi tie vorba ministrului cu un gest. 3sistenta fcea ce i se spusese. 9ing urm indicaia ce i se dduse i scoase camera din geant. E Ce se HntmplL Hntreb 3lder pe un ton mai scGut, cnd luminile se stinser. E CJiar Hn faa noastr este un /, rspunse NoJn, uitnduFse la rndul lui afar. 1u prea sunt multe ca astea i se duce HntrFun terminal de siguran. > vedem dac putem gJici cine este, ce GiceiL 3genii sunt ageni, 3dler tia asta foarte bine. 1u fcu nicio obiecie. +i diplomaii adunau informaii i, cunoscnd cine avea acces la un asemenea transport oficial, puteau ti ceva despre cine era cu adevrat important Hn guvernul republicii. n cteva secunde, cJiar cnd roile lor de ateriGare se oprir, o coloan de ma ini trecea ctre /ulfstream, la cinciGeci de metri de ei, ctre rampa iranian. E Cineva important, spuse 9ing. E Cum teFai prinsL E 3>3 1"==, <r. C, rspunse CJaveG, selectnd opiunea telefoto. 3vionul se Hncadra Hn imagine. <ai mult de att nu putea detalia imaginea. ncepu s fotografieGe cnd scara cobora. E *oo, spuse 3lder primul. &i, asta nu ar trebui s ne surprind prea mult. E 9aryaei, nuFi a aL Hntreb ClarO. E CJiar prietenul nostru, confirm ministrul. 3uGind acestea, CJaveG fcu Gece fotografii rapide, surprinGnduFl pe acel brbat cobornd i fiind felicitat de civa colegi, careFl Hmbri ar ca pe un uncJi de mult plecat, apoi Hl conduse spre ma in. 7eJiculele se puser Hn mi care. CJaveG mai fcu o fotografie, apoi puse camera la loc Hn geant. <ai a teptar cteva minute Hnainte s li se permit debarcarea. E *are ar trebui s tiu ct e ceasulL Hntreb 3dler, HndreptnduFse spre u . E 2robabil c nu, JotrH ClarO. Cred c vom mai avea parte de cteva ore de tortur Hnainte de Hntlnire. (a captul scrii se afla ambasadorul franceG cu o gard de corp i ali Gece localnici. &i urmau s mearg ctre 3mbasada franceG Hn dou automobile, cu dou veJicule iraniene Hn frunte, urmate de o alt procesiune semioficial de dou ma ini. 3lder urc Hn primul automobil 15:

alturi de ambasador. ClarO i CJaveG se Hngrmdir Hn cea deFa doua. 3veau ofer i Hn fa mai sttea un brbat. 3mndoi erau sigur ageni. E @ine ai venit Hn TeJeran, prieteni, spuse cel cu pu ca de vntoare. E !erci, rspunse 9ing cu un cscat. E 1e cerem scuGe c vFam treGit a a de devreme, adug ClarO. 3cesta era probabil eful de post. Cei cu care sttuser el i 9ing Hn 2aris ar fi sunat Hnainte s Hi spun c ace tia nu erau, probabil, genul de oameni de la >igurana >tatului. ;ranceGul Hi confirm asta. E 1u e prima oar cnd e ti aici, din cte mi sFa spus. E 9e ct timp e ti aiciL Hntreb NoJn. E 9e doi ani. <a ina este sigur, adug el, vrnd probabil s spun c nu erau microfoane. E 3vei un mesaI de la .asJington, Hi spuse ambasadorul lui 3dler Hn ma ina care conducea coloana. i relat ce tia despre incidentul cu aeronava din Taipei. E < tem c vei avea de lucru la Hntoarcere. E *f, 9oamne, spuse ministrul. 3sta ne mai lipsea. 3u aprut reacii pn acumL E 1u tiu s fi fost vreuna. 9ar, Hn cteva ore, lucrurile vor sta cu totul altfel. 3vei programat o Hntlnire cu ayatollaJul 9aryaei la 1=.$=, a a Hnct avei puin timp s v odiJnii. Aborul Hnapoi ctre 2aris va fi cJiar dup prnG. 7 punem la dispoGiie tot ce dorii. E 7 mulumesc, domnule ambasador. 3dler era prea obosit s mai spun i altceva. E 3vei idee ce sFa HntmplatL Hntreba CJaveG Hn ma ina din spate. E 1u tim dect ce neFa spus guvernul dumneavoastr s v transmitem. >Fa produs un mic conflict la strmtoarea din TaiSan, i o racJet a lovit din gre eal un avion. E %niiL Gise ClarO dup aceea. E 1u se tie nimic la momentul acesta, spuse eful de post din 9./.>.&. E & cam greu s love ti un avion de cltori fr s omori pe nimeni. 9ing HncJise ocJii i se gndi la patul moale careFl a tepta la ambasad. CJiar Hn acel moment, 9aryaei primea acelea i ve ti. (ipsa lui de reacie Hl surprinse pe colegul su cleric. <aJmud ?aIi decisese de mult vreme c 16=

oamenii care nu tiau nimic nu puteau s fac prea multe. *spitalitatea franceG nu fu deGminit nici cJiar strmutat Hn locul care semna cel mai puin cu *ra ul luminii. n miIlocul acestui amestec, trei soldai Hn uniform strngeau bagaIele americanilor, Hn timp ce un alt brbat HntrFun fel de livrea Hi conducea ctre apartamentele lor. 2aturile erau Hntoarse Hn Ios, iar pe noptiere Hi a tepta ap tonic. CJaveG H i verific ceasurile din nou, mormi ceva i se prbu i Hn pat. >omnul veni mai greu pentru ClarO. ,ltima oar cnd se uitase la o ambasad Hn ora ul sta! Ce era, oare, ciudatL se Hntreb. Ce Hl deranIa a a de tare Hn legtur cu astaL %aportul fu Hntocmit de amiralul NacOson, la care a fost ata at i Hnregistrarea video. E 3ceasta este Hnregistrarea transferat de pe 1ort Ro*al. 3vem o Hnregistrare similar de pe T$e )ullivans, fr diferene semnificative, a a Hnct o vom folosi pe prima, le spuse celor din biroul pentru probleme vamale. 3vea un arttor de lemn i Hncepu sFl mi te pe marele ecran T7. E 3ceasta este o escadril de patru avioane de vntoare, probabil, ni te NianIiIi ?ongGJaIiF6, noi le spunem @F6 din motive evidente. 3u cte dou motoare i dou locuri, capaciti comparabile cu ale unui vecJi ;F2Jantom. &scadrila se ridic de pe continent i se deprteaG puin cam mult. &Kist un spaiu al nimnui cJiar Hn Gona aceasta i niciuna dintre pri nu lFa violat pn astGi. * alt escadril, probabil de acela i tip! E 1u suntei siguriL Hntreb @en /oodley. E 3m identificat aeronavele dup sistemele lor electronice, dup transmisiile radar. ,n radar nu poate identifica direct tipul unei aeronave, eKplic %obby. Trebuie s reduci tipurile cunoscute la ceea ce fac sau Hn funcie de semnturile electronice ale ecJipamentului pe careFl au, ai HnelesL *ricum, grupul care conduce vine dinspre est i trece linia inviGibil de aici. 3rttorul se mut. E 3ici avem o escadril de patru aeronave ;F15 taiSaneGe cu toate cele. 7d c grupul conductor al cJineGilor a Hnaintat prea mult i se Hndreapt spre el. 3poi grupul conductor se Hntoarce spre vest. (a puin timp dup asta, cam! acum, grupul de aeronave din urma lor stinge radarele, dar, Hn loc s detecteGe propriul lor grup conductor, lovesc 161

aeronavele ;F15. E Ce vrei s spui, %obL Hntreb pre edintele. E 9up toate aparenele, grupul conductor tocmai simula un atac asupra continentului, iar aeronavele din urm trebuia s asigure aprarea Hmpotriva atacului simulat. (a suprafa, pare un eKerciiu de antrenament destul de comun. Cu toate astea, grupul din urm a luminat alte aeronave dect trebuia, iar cnd au scJimbat modul de operare al radarului pe atac, unul dintre piloii taiSaneGi probabil a creGut c este atacat i a trimis o racJet. 3poi un avion subordonat a acionat la fel. @ufC ,n @F6 distruge un >lammer, dar acesta scap M mare noroc a avutC E i trimite i el o racJet. 3poi, toat lumea Hncepe s trag. 3cest ;F15 atac unul i intr Hn altul M iat, aici, pilotul se catapulteaG, credem c a supravieuit. 9ar acest element lanseaG patru racJete, una din ele love te Hn acest avion de pasageri. 2robabil c a fost la limita supravieuirii tot timpul sta. 3m verificat distana i e vorba de trei Oilometri Hn afara raGei de aciune pe care am fi presupusFo pentru racJet. nainte s Hl prind din urm i sFl loveasc, probabil c toate avioanele de vntoare sFau Hntors, cJineGii au rmas fr combustibil, iar ceilali, Hntruct aveau .incJesterFuri, fr racJete. n concluGie, a fost un angaIament Hn lupt destul de JaGardat de ambele pri. E 7rei s spui c a fost o eroareL ntrebarea venise de la Tony @retano. E n mod sigur a a pare, cu eKcepia unui lucru! E 9e ce s faci eKerciii cu racJete adevrateL Hntreb pre edintele. E >untei pe aproape, domnule pre edinte. Ceilali, bineHneles, au racJete albe pentru c ei vd tot eKerciiul ca pe o ameninare! E 3lbeL interveni din nou @retano. E 2ermiteiFmi, domnule ministru. %acJetele albe sunt armament de lupt. %acJetele pentru eKerciii sunt vopsite Hn albastru. CJineGii, la urma urmelor, de ce s aib detectoare de cldurL n situaii de genul sta, nu avem de obicei a a ceva, pentru c nu le poi deGafecta, odat lansate nu mai pot fi controlate, trage i uit, a a le spunem noi. nc un lucru. Tot ce sFa tras Hn direcia aeronavelor ;F15 era cu gJidare prin radar. 3ceasta, cea care a lovit avionul de pasageri, pare s fie singura cu detector de cldur dintre toate cte au fost lansate. <ie asta nuFmi miroase a bine. E 3ct premeditatL Hntreb NacO Hn oapt. E 3ceasta este o posibilitate, domnule pre edinte. Toat desf urarea 16"

evenimentelor arat ca o situaie scpat de sub control, caGul clasic. Civa Iuctori de pe avioanele de vntoare se las du i de val sau a a ceva, la un moment dat se Hntmpl ceva, se las cu mori i nu se va putea ti niciodat dac lucrurile au stat altfel, dar dac te uii atent la acest element din dou avioane, cred c ei au avut tot timpul avionul de pasageri ca int M cu eKcepia caGului Hn care lFau luat drept un avion de vntoare taiSaneG, ceea ce nu cred. E 9e ceL E 3vea o direcie anormal Hn tot acest timp, rspunse amiralul NacOson. E +ans ratat, fcu ministrul @retano. E 9e ce s nu Hi iei oameni care s se Hndrepte Hncotro vrei tu, Hn loc s se duc Hn alt direcieL 9omnule ministru, eu sunt pilot de vntoare. &u nu cred a a ceva. 9ac m aflu HntrFo situaie de conflict neprevGut, primul lucru pe careFl fac este s identific cine m amenin i sFi elimin. E Ci mori suntL Hntreb NacO moJort. @en /oodley rspunse la Hntrebarea astaQ E ,ltimele rapoarte spun c peste o sut. &Kist supravieuitori, dar Hnc nu se cunoa te numrul lor eKact +i ar trebui s ne a teptm s fi fost ni te americani la bord. <ulte afaceri se HncJeie Hntre ?ong Rong i TaiSan. E Ce posibiliti avemL E nainte de a aciona Hn vreun fel, domnule pre edinte, trebuie s tim dac sunt implicai i ai no tri. 1oi avem doar un portavion undeva Hn apropiere, grupul de lupt 0isen$ower Hn drum spre 3ustralia pentru >*,T?&%1 C,2. 9ar e un lucru sigur c asta nu va fi Hn msur s Hmbunteasc relaiile dintre @eiIing i Taipei. E 7om avea nevoie de un fel de comunicat oficial, Hi spuse 3rnie pre edintelui. E <ai Hnti, trebuie s tim dac au murit ceteni americani, spuse %yan. 9ac da! ei bine, atunci ce facem, cerem o eKplicaieL E 7or spune c a fost o gre eal, repet NacOson. 2ot cJiar s Hi acuGe pe taiSaneGi c au tras primii i au Hnceput totul, apoi sF i decline orice responsabilitate. E 9ar tu nu creGi Hn povestea asta, %obbyL E 1u, NacO, m scuGai, nu, domnule pre edinte, nu cred. 7reau s m uit pe Hnregistrrile video cu civa oameni, sFmi fac ni te verificri. 16$

2oate m Hn el! dar nu cred. 2iloii de vntoare sunt piloi de vntoare. >ingurul motiv pentru care tragi Hn cel care fuge Hn loc s tragi Hn cel care se apropie este pentru c a a vrei. E > mutm grupul =ke Hn nordL se Hntreb @retano. E 9aiFmi un plan de contingen care s fac asta, spuse pre edintele. E 3sta ar Hnsemna s lsm *ceanul 'ndian neacoperit, s triiC atrase atenia NacOson. Carl >inson este acum aproape de sfr itul drumului spre cas, spre 1orvegia. ?o$n )tennis i 0nterprise sunt Hnc pe antierul din 2earl, i nu avem un portavion care s poat fi lansat Hn 2acific. 9ucem lips de portavioane Hn toat Iumtatea aceea de lume i vom avea nevoie de o lun Hn cel mai bun caG s mutm altul din (ant;leet. %yan se Hntoarse ctre &d ;oleyQ E Ce anse sunt ca toate astea s se amplificeL E TaiSanul va fi destul de nefericit de situaia asta. >Fa tras i sunt mori. 3viaia internaional va fi la pmnt. >tatele au tendina de a proteIa lucrurile de genul sta, observ 9.C.'.Ful. Tot ce e posibil. E 2osibiliti de reacieL Hl Hntreb /oodley pe 9.C.'. E 9ac amiralul NacOson are dreptate M eu Hnc nu sunt convins de teoria aceea, dac veni vorba, adug &d ;oley Hn interesul lui %obby i primi ca rspuns o Hncuviinare a capului, atunci ceva nu e Hn ordine, dar ce anume nu tiu. 3r fi mai bine pentru toat lumea dac totul nu a fost dect un accident. 1u pot spune c agreeG ideea de a scoate portavionul din *ceanul 'ndian avnd Hn vedere cum evolueaG lucrurile Hn /olful 2ersic. E CareFi cel mai grav lucru care se poate Hntmpla Hn relaiile dintre %epublica 2opular i TaiSanL Hntreb @retano, deranIat de faptul c mai era nevoie s pun o asemenea Hntrebare. &ra Hnc prea nou Hn funcie s fie att de eficient pe ct dorea pre edintele. E 9omnule ministru, %epublica 2opular CJineG are racJete cu focoase nucleare, suficiente pentru a transforma ;ormosa Hn cenu , dar avem motive s credem c i TaiSanul are a a ceva i! E n medie vreo douGeci, Hl Hntrerupse ;oley. +i acele ;F15 pot face sens unic pn la @eiIing dac vor. 1u pot distruge %epublica 2opular, dar douGeci de arme termonucleare le va da economia Hnapoi cu cel puin Gece ani, poate cJiar douGeci. 'ar %epublica 2opular CJineG nu dore te acest lucru. 1u sunt nebuni, amirale. > rmnem la nivelul convenional, bineL 16-

E 3m Hneles, s triiC %epublica 2opular nu are capacitatea de a invada TaiSanul. (e lipsesc veJiculele tip amfibie care s mute un numr mare de trupe pentru un asalt Hn for. 3 adar, ce se Hntmpl dac lucrurile scap de sub controlL Cel mai probabil scenariu este un spaiu aerian neprietenos i o lupt pe mare, dar una care nu duce la nicio Jotrre, din moment ce niciuna dintre pri nu o poate doborH pe cealalt. 3sta mai Hnseamn c un rGboi s afecteGe una dintre cele mai importante rute comerciale din lume. & pur i simplu prea destructiv pentru a fi o strategie premeditat! Cred. %idic din umeri. 1u avea niciun sens, cum nu avea niciun atac deliberat asupra unui avion de pasageri M i el tocmai le spusese celor de acolo c acela fusese, probabil, premeditat. E 'ar noi avem importante relaii comerciale cu amndou prile, mai observ pre edintele. 7rem s evitm asta, nuL < tem c va trebui s mutm acel portavion, %obby. > vedem care sunt soluiile i s ncercm s deslu im ce pune la cale %epublica 2opular. ClarO se treGi primul, siminduFse destul de prost. 9ar asta nu era permis Hn condiiile date. Aece minute mai trGiu, era ras, Hmbrcat i ie ea pe u , lsnduFl pe CJaveG Hn pat. 9ing, oricum, nu cuno tea limba. E 2limbarea de dimineaL &ra tipul care iFa adus de la aeroport. E <iFar face bine ni te mi care, recunoscu NoJn. 9umneavoastr suntei! E <arcel (efevre. E +ef de postL Hntreb direct NoJn. E 9e fapt, sunt ata at comercial, rspunse franceGul, asta Hnsemnnd da. mi permitei s v HnsoescL E >igur, rsese ClarO, surprinGnduF i Hnsoitorul Hn timp ce se Hndreptau ctre u . 7oiam doar s fac o mic plimbare. >unt piee prin apropiereL E 9a, o s v art. Aece minute mai trGiu, cei doi se aflau pe o strad comercial. ,mbrele a doi iranieni mergeau Hn urma lor la vreo cincispreGece metri, fr s se ascund, de i nu fceau altceva dect sFi urmreasc. >unetele Hi aduser aminte totul. Cuno tinele de farsi ale lui ClarO nu erau a a de impresionante, mai ales acum c trecuser mai bine de 160

cincispreGece ani de cnd nu mai vorbise, dar cu toate c nu cuno tea foarte bine limba, capacitatea de a o Hnelege se fcu simit din nou, prinGnd din Gbor curnd toat sporoviala i negocierea, pe cnd cei doi occidentali treceau pe lng prvliile aflate de o parte i de alta a strGii. E Cum sunt preurile la mncareL E 9estul de mari, rspunse (efevre. <ai ales dup toate proviGiile trimise Hn 'raO. 3u fost i nemulumiri pe tema asta. Ceva lipsea, H i ddu seama NoJn dup ce privi cteva minute Hn Iur. Trecnd de Iumtate din prvliile cu alimente, acum erau HntrFo alt Gon, a aurului, dintotdeauna o marf bine vndut Hn aceast parte a lumii. *amenii vindeau i cumprau. 9ar nu mai era entuGiasmul pe care iFl amintea. n timp ce mergea, se uita la prvlioare, Hncercnd sF i dea seama ce anume lipsea. E 9orii ceva pentru soia dumneavoastrL Hntreb (efevre. ClarO abord un Gmbet neconvingtorQ E &i, nu se tie niciodat. 3vem curnd o aniversare. >e opri s se uite la un colier. E 9e unde sunteiL Hl Hntreb vnGtorul. E 9in 3merica, rspunse NoJn tot Hn engleG. *mul acela Hi gJicise imediat naionalitatea, poate dup Jaine, iF i Hncercase norocul s vorbeasc cJiar Hn limba respectiv. E 1u prea vedem muli americani aici. E ;oarte ru. n tineree veneam aici destul de des. &ra cJiar un colier destul de drgu i, verificnd preul i fcnd un calcul mental, preul lui era mai mult dect reGonabil. +i cJiar aveau ceva de srbtorit curnd! E 2oate lucrurile se vor scJimba cndva, spuse biIutierul. E ntre rile noastre sunt multe diferene, spuse cu tristee NoJn. 9a, H i permitea sFl cumpere i, ca de obicei, avea destui bani pe in la el. ,n lucru bun legat de dolarul american era c se accepta aproape Hn toat lumea. E (ucrurile se mai scJimb, spuse apoi brbatul. E ,nele deIa sFau scJimbat, Hncuviin NoJn. >e uit i la un colier puin mai scump. >pecific rilor islamice era faptul c aveau modul lor de a descuraIa Joia. E 7d att de puine fee Gmbitoare aici i este o strad comercial. E 7 urmresc doi oameni. 165

E AuL &i, doar nu Hncalc nicio lege, nuFi a aL Hntreb ClarO vdit HngriIorat. E 1u, nu Hnclcai nicio lege. Totu i, omul era agitat. E %mne acesta, spuse NoJn, dnduFiFl biIutierului. E Cum pltiiL E n dolari americani e bineL E 9a, i cost nou sute de dolari americani. Trebui s se controleGe ct putea de bine ca s nuF i arate surprinderea. CJiar HntrFun magaGin en -ros din 1eS DorO acest colier ar fi costat de trei ori mai mult, i, din moment ce nu prea era pregtit s cJeltuiasc a a mult, tocmeala fcea parte din plcerea de a face cumprturi Hn acest col al lumii. >e gndise c poate ar reu i sFl conving pe tip s coboare preul la o mie cinci sute, i Hnc era un cJilipir pe cinste. 3uGise bine, oareL E 1ou suteLC ,n deget fcu un gest apsat ctre inimQ E *pt sute, niciun dolar mai puin, vrei s m ruinaiLC adug cu voce tare. E 1egociai dur. ClarO adopt o poGiie defensiv dedicat urmritorilor, care se apropiau. E >untei un necredinciosC Ce vrei, pomanL 3cest colier este deosebit i sper cFl vei drui onoratei dumneavoastr soii, nu unei femei destrblate. ClarO se gndi c destul Hl eKpusese pericolelor pe biIutier. i scoase portofelul i numr bancnotele, HnmnnduFiFle. E <iFai dat prea mult, nu sunt un tlJarC i biIutierul Hi ddu Hnapoi o bancnot. +apte sute pentru staL E 1u v suprai, nFam vrut s insult pe nimeni, spuse NoJn, punnd Hn buGunar colierul pe care omul iFl aGvrli fcnd caG de asta. E 1u suntem barbari, spuse Hnceti or vnGtorul, HntorcnduFse brusc, o fraciune de secund mai trGiu. ClarO i (efevre merser pn la captul strGii i apoi o luar la dreapta. >e mi cau rapid, oblignduF i coGile sFi urmeGe. E Ce naibaL fcu ofierul C.'.3. 1u se a teptase la a a ceva. 166

E 9a. &ntuGiasmul fa de regim este cumva slbit. Ceea ce ai vGut este repreGentativ. @ine lucrat, monsieur ClarO. 9e cnd suntei agentL E 9e destul vreme ct s nuFmi plac s fiu surprins Hn asemenea msur. Cred c pentru asta folosii cuvntul merde. E 2n la urm, este pentru soia dumneavoastrL NoJn HncuviinQ E 9a. * s aib necaGuriL E 2uin probabil, spuse (efevre. & posibil s fi pierdut ceva bani la afacerea asta, ClarO. ,n gest interesant, nuFi a aL E > ne Hntoarcem. Trebuie s treGesc un ministru. ntrFun sfert de or erau Hnapoi. NoJn merse direct la el Hn camera. E Cum e vremea, domnule C.L ClarO bg mna Hn buGunar i arunca ceva spre cellalt capt al camerei. CJaveG prinsese. E /reu. E Ct creGi c a costat, 9omnigoL E 2are de douGeci i una de carate i cJiar a a arat! pe puin. E i vine a crede c apte suteL E 4iFe rud tipul, NoJnL Hntreb CJaveG, rGnd. %sul Hncet. E Credeam c nu le convine preGena noastr aici. E (ucrurile se mai scJimb, spuse NoJn Hncet, citnduFl pe biIutier. E Ct de grav e situaiaL Hntreb CatJy. E * sut patru supravieuitori, se spune, ni te pagube de toat frumuseea, sFau confirmat nouGeci de decese, mai sunt Hnc patruGeci neconfirmate, asta Hnsemnnd c sunt i ei mori, dar Hnc nu sFau identificat fragmentele de corp, spuse NacO, citind depe a pe care agentul %aman tocmai iFo adusese la u a dormitorului. +aispreGece americani dintre supravieuitori. Cinci decedai. 1ou Hnc necunoscui i presupu i decedai. 9umneGeule, erau patruGeci de ceteni %2C la bordul navei. Cltin din cap. E Cum se poate, dac nu se Hneleg! E 9e ce au totu i attea relaii de afaceriL +i au, asta e tiut, drag. >e scuip i mrie unii la alii ca ni te cotoi vagabonGi, dar, pe de alt parte, 168

au nevoie unii de alii. E Ce vom faceL Hl Hntreb soia. E nc nu tiu. 3 teptm pn mine diminea cu comunicatul oficial, cnd vom avea mai multe informaii. Cum naiba s mai pot dormi HntrFo noapte ca astaL se Hntreb pre edintele >tatelor ,nite. 3vem paispreGece americani mori la cellalt capt al lumii. &ra datoria mea sFi proteIeG. 1u ar trebui s permit s fie uci i ceteni americani. E 1u trece Gi fr s moar cineva, NacO, Hi atrase atenia 2rima 9oamn. E 1u de la racJete aeropurtate. %yan puse pe mas depe a i stinse lumina, HntrebnduFse cnd va adormi, cum va merge Hntlnirea de la TeJeran. ncepu cu o strngere de mn. ,n oficial al <inisterului de &Kterne Hi a tepta Hn faa cldirii. 3mbasadorul franceG sFa ocupat de preGentri i au intrat imediat Hnuntru. & mai bine s evii o camer T7, de i nu a aprut niciuna la vedere pe strad. ClarO i CJaveG H i Iucar rolurile, stnd aproape de directorul lor, dar nu prea aproape i aruncnd priviri fioroase cnd trebuia. <inistrul 3dler mergea Hn urma oficialului, iar toi ceilali dup el. 3mbasadorul franceG se opri cu ceilali Hn anticamer, Hn timp ce 3dler i cluGa lui au mers mai departe pn Hn biroul oficial, destul de modest, al conductorului spiritual al ,niunii. E @ine ai venit i pacea fie cu voiC spuse 9aryaei, ridicnduFse de pe scaun sF i Hntmpine musafirii. 7orbea prin intermediul unui translator. &ra un avantaI strategic normal pentru asemenea Hntlniri. 3sigura o preciGie mai mare Hn comunicare i, dac scpa ceva gre it, se putea pretinde c a fost gre eala translatorului, ceea ce era o porti de ie ire convenabil de ambele pri. E 3llaJ binecuvnteaG aceast Hntlnire. E 7 mulumesc pentru c mFai primit Hn ciuda programrii de ultim moment, spuse 3lder, lund loc. E 3i venit de departe. 3i cltorit bineL Hntreb 9aryaei Hn mod plcut. Tot ritualul urma s fie plcut, cel puin la Hnceput. E ;r evenimente deosebite, recunoscu 3lder. ;cea eforturi mari s nu ca te sau sF i trdeGe oboseala. Trei ce ti de 16:

cafea tare european iFau fost de aIutor, de i stomacul deveni mai agitat. n timpul Hntlnirilor importante, diplomaii trebuie s se poarte ca ni te cJirurgi Hn sala de operaii, i el avea o bogat eKperien Hn a nuF i trda emoiile, cu stomacul agitat sau nu. E %egret c nu v putem arta mai multe Hn ora ul nostru. 3ici este mult istorie i frumusee. 3mndoi a teptar traducerea. Translatorul era un brbat de vreo treiGeci de ani, drG i lui 3dler Hi pru! c se temea de 9aryaei. &ra, probabil, un oficial de la <inister, Hmbrcat HntrFun costum care mai trebuia neteGit, dar ayatolaJul era Hn rob, evideniind astfel identitatea lui naional i clerical. <aJmud ?aIi avea o min grav, fr a fi un comportament ostil i, ciudat, prea s fie cu totul lipsit de curioGitate. E 2oate la urmtoarea viGit aici. * Hncuviinare prietenoasQ E 9a. 3sta a fost rostit Hn engleG, ceea ce Hi reaminti lui 3dler c omul cuno tea limba viGitatorului. 1imic cu totul neobi nuit Hn respectarea regulilor de bunFcuviin, observ ministrul. E 3 trecut mult vreme de cnd se Hntreineau contacte directe Hntre ara dumneavoastr i a mea, cel puin la nivelul acesta. E &ste adevrat, dar noi HncuraIm asemenea contacte. Cum a putea s v fiu de folos, domnule ministru 3dlerL E 9ac nu avei nimic Hmpotriv, a dori s discutm problema stabilitii Hn aceast Gon. E >tabilitateL Hntreb 9aryaei nevinovat. (a ce v referiiL E 2roclamarea %epublicii 'slamice ,nite a dat na tere celei mai mari ri din Gon. 3cest fapt Hi preocup pe unii. E 3 spune c e mai mult stabilitate. 1u avea regimul iraOian influen destabiliGatoareL 1u 'raOul a fost cel care a pornit dou rGboaie agresiveL 1oi Hn mod sigur nu am fcut a a ceva. E &ste adevrat, Hncuviin 3dler. E 'slamul este o religie a pcii i Hnfririi, continu 9aryaei i prin gura lui vorbea profesorul care fusese atia ani. 2robabil un om dur, se gndea 3dler, oelit, dincolo de vocea cald. E +i asta este adevrat, Hn lumea oamenilor Hnvturile religiei nu sunt mereu urmate de cei careF i spun credincio i, observ americanul. E 3lte ri nu accept cuvntul lui 9umneGeu cum facem noi. 1umai 18=

Hn spiritul acestui cuvnt pot spera oamenii s gseasc pace i dreptate. 3sta Hnseamn mai mult dect cuvintele Hn sine. Trebuie s trie ti Hn spiritul lor. <ulumesc pentru predica de duminic, H i spuse 3lder, Hncuviinnd cu respect. 3tunci de ce naiba spriIini ?eGbollaJFulL E 4ara mea nu dore te dect pace Hn aceast regiune i Hn toat lumea, de altfel. E 3ceasta este i voia lui 3llaJ, cum neFa revelatFo 2rofetul. 1u ie ea din scenariu, observ 3dler. Cndva, pre edintele Nimmy Carter a trimis un emisar sFi fac o viGit efului acestui om, RJomeini, la casa lui din eKil, Hn ;rana. +aJul fusese atunci implicat HntrFun conflict politic de amploare, se plecase urecJea i la ce spunea opoGiia numai pentru a se pune la adpost Hn faa 3mericii. 9up Hntlnire, emisarul sFa preGentat Hn faa pre edintelui su spunnduFi c acest RJomeini era un sfnt. Carter a acceptat acest raport baGat pe preri personale i a contribuit la Hnlturarea lui <oJammad %eGa 2aJlavi, perminduFi sfntului sFl Hnlocuiasc. 3dministraia care a urmat a avut deFa face cu acela i personaI i nu sFa ales dect cu scandal i ridiculiGarea de ctre lumea Hntreag. *fC 3cestea erau ni te gre eli pe care 3dler era Jotrt s nu le repete. E ,n alt principiu al rii mele este respectarea granielor internaionale. %espectarea integritii teritoriale este condiia sine @ua non a stabilitii regionale i mondiale. E 9omnule ministru 3dler, toi oamenii sunt frai, aceasta este voia lui 3llaJ. ;raii se pot certa din cnd Hn cnd, dar rGboiul este o urciune Hn faa lui 9umneGeu. n orice caG, gsesc c esena remarcelor dumneavoastr este destul de tulbure. >Far spune c sugerai c am avea intenii neprietenoase fa de vecinii no tri. 9e ce spunei un asemenea lucruL E 7 rog s m scuGai, cred c este o neHnelegere. &u nu sugereG nimic de genul sta. 1u am venit dect pentru a discuta probleme comune. E 4ara dumneavoastr i aliaii ei depind de regiunea aceasta sub aspectul stabilitii economice. 1u vom destabiliGa aceast situaie. 1oi avem nevoie de petrol. 3vem nevoie de lucrurile pe care le poate cumpra un venit din petrol. Cultura noastr se baGeaG pe comer. Cunoa tei acest fapt. Cultura noastr este Hn acela i timp islamic i pentru mine este un 181

iGvor de amrciune c *ccidentul nu pare s aprecieGe esena credinei noastre. 1u suntem barbari, Hn ciuda celor pe care le spun, poate, prietenii vo tri evrei. 9e fapt, noi nu avem nicio disput religioas cu evreii. 2atriarJul lor, 3vraam, se trage cJiar din locurile acestea. &i au fost cei dinti care lFau proclamat pe 9umneGeu cel adevrat i cu adevrat trebuie s fie pace Hntre noi. E < bucur s aud aceste vorbe. Cum am putea s facem aceast paceL Hntreb 3dler, HntrebnduFse care a fost ultima oar cnd cineva a Hncercat s prvleasc peste el un mslin. E Cu timpul i discutnd toate astea. 2oate este o idee bun s avem contacte directe. +i ei sunt un popor care trie te din comer, pe lng faptul c este un popor credincios. 3dler se Hntreb ceFo fi vrut s spun cu asta. Contacte directe cu 'sraelul. &ra o ofert sau o momeal pentru a distrage atenia guvernului americanL E +i cum rmne cu vecinii dumneavoastr islamiciL E 1e leag credina. 1e leag petrolul. 1e leag cultura. >untem deIa unii Hn multe privine. 3far ClarO, CJaveG i ambasadorul a teptau Hn tcere. 2ersonalul din birou Hi ignora, studiinduFi pe ascuns, dup ce le oferiser obi nuitele buturi rcoritoare. 1u departe stteau cei de la siguran, fr s se uite la viGitatori, dar i fr s Hi ocoleasc cu privirea. 2entru CJaveG era o ans de a cunoa te altfel de oameni. *bserv c a eGarea era una vecJe i ciudat de srccioas, de parc nu sFar fi scJimbat prea mult cldirea de la cderea guvernului anterior M cu mult timp Hn urm, H i reaminti M i nu att pentru faptul c lucrurile erau uGate, ct pentru c nu erau moderne. Cu toate astea, era o tensiune adevrat aici. 2entru el, plutea Hn aer. 2ersonalul unui birou american lFar fi privit curios. 9ar cei ase oameni din Hncperea aceasta, nu. 9e ceL ClarO se a tepta la a a ceva. ;aptul c era ignorat nuFl surprindea. &l i 9ing se aflau aici ca trupe de la siguran i trebuia s te raporteGi la ei ca la ni te piese de mobilier, fr s ari interes. *amenilor de aici li se Hncredinau aIutoare i subalterni, loiali efului lor pentru c a a trebuia. 2uterea lor era msurat datorit lui. 7iGitatorii puteau fie s ratifice acea putere la nivel internaional, fie s o amenine i, din moment ce asta era important pentru prosperitatea lor individual, nu puteau s o influeneGe 18"

cum nu puteau scJimba vremea, a a c tergeau cu buretele preGena viGitatorilor, cu eKcepia gunoaielor de la siguran, care erau instruii s vad Hn toi o ameninare, de i protocolul le interGicea intimidarea fiGic pe care ar fi preferat ei s o afi eGe. 2entru ambasador nu era dect un eKerciiu de diplomaie Hn plus, conversaii Hn care folose ti cuvinte alese cu griI pentru a trda prea puin, dar care sFl eKpun ct mai mult pe cellalt. 2utea gJici ce spunea fiecare dintre pri. @a cJiar putea gJici adevratul sens al celor spuse. 3sta Hl interesa. Care erau planurile lui 9aryaei de faptL 3mbasadorul i ara lui doreau pace Hn aceast regiune, a a Hnct el i colegii lui Hl pregtiser pe 3dler s fie descJis la aceast posibilitate, ne tiind Hn acela i timp cum vor decurge lucrurile Hn realitate. &ra un om interesant, acest 9aryaei. ,n om credincios care sigur era asasinul pre edintelui iraOian. ,n om al pcii i dreptii careF i conducea ara cu mn de fier. ,n om milos care era evident c avea un personal HngroGit. 1u era nevoie dect s arunci o privire Hn Iur s veGi asta. ,n %icJelieu modern din *rientul 3propiatL 3sta era o idee nou, H i spuse Hn glum franceGul, Hn spatele unei figuri impasibile. Trebuie s iFo spun i ministrului su mai trGiu. +i Hnuntru, alturi de el, era un proaspt ministru american. 3dmitea c 3dler avea o reputaie bun ca diplomat de carier, dar era, oare, destul de bun pentru o sarcin ca astaL E 9e ce discutm cJestiunea astaL 9e ce a avea eu ambiii teritorialeL Hntreb 9aryaei, aproape blnd, dar transminduFle iritarea. 2oporul meu nu dore te altceva dect pace. 2rea multe conflicte au fost aici. Toat viaa am studiat i iFam Hnvat pe alii credina i, acum, Hn sfr it, la apusul vieii mele, cJiar este pace. E 1u ne dorim nimic mai mult pentru aceasta regiune, dect, poate, s restabilim relaiile de prietenie cu ara dumneavoastr. E 2e tema asta ar trebui s mai discutm. >unt recunosctor rii dumneavoastr pentru c nu a HntrGiat aplicarea sanciunilor economice Hmpotriva fostului 'raO. 2oate acesta este un Hnceput. n acela i timp, am prefera ca 3merica s nu se amestece Hn treburile interne ale vecinilor no tri. E 1eFam angaIat Hn legtur cu integritatea 'sraelului, atrase atenia 3dler. E 'sraelul nu ne este vecin Hn sensul strict, replic 9aryaei. 9ar, dac 'sraelul poate tri Hn pace, atunci i noi putem tri Hn pace. 18$

Tipul era bun, se gndi 3dler. 1u lsa s se Hneleag prea multe, pur i simplu nega tot. 1u fcea declaraii privind strategia lui, Hn afara declaraiilor obi nuite privind inteniile pa nice. *rice ef de stat fcea a a, de i nu muli invocau numele lui 9umneGeu att de des. 2ace. 2ace. 2ace. 9incolo de asta, 3dler nu prea Hl credea cnd era vorba de 'srael. 9ac ar fi avut intenii pa nice, iFar fi spus, Hn primul rnd 'erusalimului, c era mai bine sFi c tige de partea lui Hn relaiile cu .asJingtonFul. 'sraelul fusese intermediarul fr nume Hn deGastruosul scJimb de arme contra ostatici, iar ei au fost tra i pe sfoar la rndul lor. E >per c aceasta este o temelie pe care putem cldi ceva. E 9ac ara dumneavoastr trateaG cu respect ara mea, atunci putem sta de vorb. 3tunci putem vorbi despre o Hmbuntire a relaiilor. E i voi transmite pre edintelui acest mesaI. E +i ara dumneavoastr a Hndurat mult suferin Hn ultima vreme. i ureG s aib puterea de a tmdui rnile naiunii voastre. E 7 mulumesc. Cei doi brbai se ridicar Hn picioare. 3vu loc Hnc o strngere de mn, iar 9aryaei Hl conduse pe 3dler spre u . ClarO observ cum personalul din birou a srit Hn picioare. 9aryaei Hl duse pe 3dler pn la ie ire, Hi ddu mna Hnc o dat iFl ls s plece cu escorta lui. 9ou minute mai trGiu, ei se aflau Hn ma inile oficiale i se Hndreptau direct ctre aeroport. E < Hntreb cum a decurs, spuse NoJn fr a se adresa cuiva anume. Toi H i puneau aceea i Hntrebare, dar nimeni nu mai rosti vreun cuvnt. TreiGeci de minute mai trGiu, aIutai de escorta lor oficial, ma inile se Hntoarser ctre <eJrabad 'nternational i se oprir la sectorul dedicat aviaiei militare, unde Hi a tepta avionul cu reacie franceG. Trebuia s aib loc i o ceremonie de desprire. 3mbasadorul franceG discut cu 3dler cteva minute, prelungind o strngere de mn de desprire Hn tot acest timp. n condiiile desf urrilor de fore de securitate ale ,niunii, lui ClarO i CJaveG nu le rmnea altceva mai bun de fcut dect s se uite Hn Iur, cum trebuia. (a vedere erau trei avioane de vntoare, la care lucra personalul de Hntreinere. <ecanicii intrau i ie eau dintrFun Jangar mare care fusese construit, fr Hndoial, pe vremea aJului. 9ing privi Hnuntru i nimeni nuF i fcu probleme din pricina asta. 3colo era un alt avion, aparent pe Iumtate deGasamblat. 2e un crucior Gcea un motor pe careFl crpcea o alt ecJip. 18-

E ,n cote de psri, Hi vine s creGi a a cevaL Hntreb CJaveG. E CeFi astaL spuse ClarO, privind Hn direcia opus. E 'a uitFte, domnule C. NoJn se Hntoarse. 3 eGate Hn grmeGi spriIinite de cel mai Hndeprtat perete al Jangarului erau rnduri de cu ti din srm, de genul celor folosite la transportarea ortniilor. >ute. ,n lucru ciudat pentru o baG aerian, cuget el. n cealalt parte a aeroportului, 3CT*%,( se uita la ultima lui ecJip HmbarcnduFse ctre 7iena. 3runc o privire asupra aeroportului i vGu ni te avioane cu reacie private, cu ni te oameni i ma ini Hn apropiere. >e Hntreb Hn treact ce putea fi. 2robabil ceva legat de guvern! 3 a era i ceea ce plnuise el, desigur, fapt care nu va fi niciodat recunoscut. 3vionul de la 3ustrian 3irlines plec de la poart la timp i trecu cJiar prin spatele avionului comercial sau ceFo fi fost. 3poi, se duse la alt poart ca s se Hmbarce Hn propriul avion.

180

4, (E-C.I(ERILE

<aIoritatea americanilor a aflat dimineaa ceea ce pre edintele lor tia deIa. ,nspreGece ceteni americani erau mori, alii trei erau disprui, HntrFun accident aviatic petrecut Hn cealalt parte a lumii. * ecJip de la o televiGiune local aIunsese la timp la aeroport, aflnd c este o urgen de la o surs din terminal, Hnregistrarea lor arta ceva mai mult dect un bolid care eKploda pe cer, Hn deprtare, urmat de ni te fotografii fcute mai aproape, dar care erau a a de tipice pentru un aeroport Hnct puteau fi de oriunde. Aece camioane de pompieri au HnconIurat epava care Hnc mai ardea, aruncnd asupra ei cu spum i ap, dar i una, i cealalt veneau prea trGiu ca s mai salveGe pe cineva. 3mbulanele se Hnvlm eau Hn apropiere. Civa oameni, fr Hndoial dintre supravieuitori, rtceau rv ii de oc i deGorientare. 3lii, cu feele Hnnegrite, mergeau poticnit aIutai de ecJipele de intervenie. &rau soii fr soi, copii fr prini i un Jaos care Hi prea dramatic i din care nu Hnelegeai nimic dac voiai s eKplici ceva, cJiar cnd se impunea s acioneGi cumva. /uvernul %epublicii CJineGe a dat un comunicat agasant despre pirateria aerian, apoi a cerut o Hntlnire de urgen la Consiliul de >ecuritate *.1.,. Cteva minute mai trGiu, @eiIingul a lansat propriul comunicat, Hn care se afirma c avionul lor, aflat HntrFun eKerciiu de instrucie pa nic, a fost atacat fr nici cea mai mic provocare, rspunGnd la fel, Hn defensiv. @eiIingul nega orice implicare Hn avarierea avionului de pasageri i punea tot episodul pe seama provinciilor sale rebele. E 9eci ce nouti mai avemL Hl Hntreb %yan pe amiralul NacOson la 6.$=. E 3m revGut ambele Hnregistrri timp de dou ore. 3m adus civa 185

piloi de vntoare cu care am lucrat, civa tipi de la aviaie i am mai Hntors problema pe o fa i pe alta o vreme. n primul rnd, CJicoms! E 1Far trebui s le spui a a, %obby, observ pre edintele. E 9in obi nuin, Hmi pare ru. Domnii din %epublica 2opular tiau c avem nave acolo. >emntura electronic a unui .e-is este ca <untele >fnta &lena, o cJestie pe care nu poi sFo negi, nuL +i capacitile navei nu au fost cJiar un secret. 9e aproape douGeci de ani erau Hn serviciu. 3 a c tiau c noi urmrim ceva i tiau c vom vedea totul. > nu uitm acest lucru! E <ai departe, Hi spuse NacO prietenului su. E n al doilea rnd, avem o ecJip de ageni pe C$andler, care intercepteaG convorbirile de pe radio. 3m tradus transmisiile vocale ale piloilor de pe avioanele de vntoare cJineGe ti. CiteG acum M asta e la treiGeci de secunde de la Hnceputul atacului M lFam prins, lFam prins, trag. 3cum, timpul marcat pe aceast secven este eKact acela i cu al racJetei detectoare de cldur lansate ctre avionul de pasageri. n al treilea rnd, toi piloii cu care am vorbit au spus acela i lucru ca i mineQ de ce s tragi HntrFun avion de pasageri care e la limita raGei tale de aciune, cnd ai avioane de vntoare cJiar Hn faa taL NacO, asta cJiar miroase! ru de tot, amice. 9in pcate nu putem dovedi c transmisiunile vocale sunt de pe avionul de vntoare care a tras Hn avionul de pasageri, dar prerea mea i a prietenilor mei de aici este c acesta a fost un act deliberat. 3u Hncercat s distrug avionul la intenionat, concJise directorul de operaiuni de la 2entagon. 3vem noroc c a mai scpat cineva cu via. E 9omnule amiral, spuse 3rnie van 9amm, nu putei intenta un procesL E &u nu sunt avocat. >unt pilot de vntoare. 1u e treaba mea s dovedesc c un lucru a fost a a sau altfel, dar, v spun, ansele ca noi s ne Hn elm Hn privina asta sunt de unu la sut. E Totu i, nu pot spune a a ceva Hn faa camerelor, Gise %yan, uitnduF se la ceas. n cteva minute intra la macJiaI. E 9ac au fcutFo intenionat! E 1uFi loc pentru dac, NacO, de acordL E ;irFar s fie, %obby, teFam auGit de la HnceputC rbufni %yan. ;cu o pauG i inspir adnc. E 1u pot s acuG un stat suveran de un act de rGboi fr doveGi clare. 9incolo de asta, de acord, bine, ei au fcutFo, HntrFadevr, intenionat i 186

cJiar cu con tiina c vom ti ceFau fcut. 3sta ce s HnsemneL &cJipa lui NacO de la >igurana 1aional avusese o noapte lung. /oodley prelu iniiativaQ E &ste greu se spus, domnule pre edinte. E ncearc s provoace TaiSanulL Hntreb pre edintele. E 1u pot face asta, spuse NacOson, scpnd de accesul de furie al comandantuluiF ef. 1u au dotarea necesar pentru a invada. 1u eKist niciun semn de activitate neobi nuit la forele lor terestre Hn aceast Gon, doar ceea ce au fcut Hn nordFvest de iFa deranIat pe ru i a a de tare. 9eci din punct de vedere militar, rspunsul este nu. E 'nvaGie pe cale aerianL Hntreb &d ;oley. %obby cltin din cap. E 1u au capacitatea de a ridica Hn aer attea aparate, i cJiar dac ar Hncerca, %*C are destule active pentru a le transforma HntrFun stol timpuriu de rae migratoare. 3r putea pune la cale o btlie marinoFaerian, cum v spuneam asear, dar iFar costa multe vase i avioane i pentru ceA Hntreb NF$. E 3 adar, au distrus un avion doar ca s ne testeGeL se Hntreb 2*T,>. 1ici asta nu prea are sens. E 9ac Hn loc de ne spui m ar fi o posibilitate, opti 9.C.'.Ful. E 1u se poate, domnule director, obiect /oodley. n avionul la erau dou sute de oameni i probabil au creGut c o sFi omoare pe toi. E > nu fim naivi, @en, fcu ;oley Hngduitor. ;a de vieile omene ti de acolo ei nu au acelea i sentimente ca noi, nuFi a aL E 1u, dar! %yan Hi HntrerupseQ E /ata, opriiFv. Credem c a fost un act deliberat, dar nu avem doveGi clare i nFavem nici cea mai vag idee despre scopul pe care lFar fi avut, iar dac nu avem, eu nu pot sFl numesc act deliberat, de acordL Cteva capete Hncuviinar. E @un, HntrFun sfert de or eu trebuie s m duc la conferina de pres i s fac declaraia asta, apoi reporterii Hmi vor pune Hntrebri i nu le voi putea rspunde dect cu minciuni. E Cam asta ar fi concluGia, domnule pre edinte, confirm van 9amm. E Au dac asta nuFi groGavC spuse cinic NacO. 'ar @eiIingul va ti sau cel puin va bnui c mint. E 2osibil, dar asta nu e sigur, observ &d ;oley. 188

E &u nu mint prea bine, le spuse %yan. E nva s o faciC Hl sftui eful statuluiFmaIor. +i ct mai repede. Aborul de la TeJeran la 2aris se fcu Hn tcere. 3dler se a eGase confortabil Hn spate, scoase o map pentru probleme Iuridice i scrise tot drumul, folosinduFse de memoria lui eKersat pentru a reconstrui conversaia, apoi adug o serie de observaii personale asupra unor aspecte diferite, de la Hnfi area lui 9aryaei i pn la deGordinea de pe biroul acestuia. 9up aceea, eKamin notiele timp de o or i Hncepu ni te comentarii analitice. n timpul acestui proces, avea la el vreo ase creioane. &scala la 2aris dur mai puin de o or, suficient ca 3dler s mai petreac puin timp cu Claude, iar pentru escorta lui a constituit un rgaG pentru o butur pe picior de plecare. 3poi urcar din nou Hn avionul lor 3ir ;orce 7CF"=@. E Cum a mersL Hntreb NoJn. 3dler trebui sF i spun din nou despre ClarO c era Hn ecJipa >.1.'.&. i nu doar un >.2.*. neisprvit. E <ai Hnti, ce ai aflat tu cnd teFai plimbatL *fierul superior C.'.3. scoase din buGunar un lni or de aur i Hl Hnmn ministrului. E 3sta Hnsemn c ne logodimL Hntreb 3dler, cJicotind surprins. ClarO fcu semn ctre partenerul suQ E 1u, s triiC &l este logodit. 3cum c erau la Hnlime, un membru al ecJipaIului care manevra panoul de comunicaii puse ecJipamentul Hn funciune. ;aKul Hncepu s ciripeasc imediat. E 1i sFa confirmat decesul a unspreGece americani, ali trei ceteni ai >tatelor ,nite fiind dai disprui. 2atru dintre supravieuitorii americani sunt rnii i primesc HngriIiri Hn spitalele din regiune. Cu aceasta, HncJei declaraia de descJidere, le spuse pre edintele american. E 9omnule pre edinteC strigar treiGeci de voci deodat. E 2e rnd, v rog. NacO fcu semn spre o doamn din primul rnd. E @eiIingFul susine c TaiSanul a tras primul. >e poate confirmaL E n momentul de fa eKaminm ni te informaii, dar e nevoie de timp pentru a lmuri aceste lucruri i, pn Hn clipa Hn care vom avea informaii 18:

definitive, nu cred c este potrivit s trag prematur concluGii. E 9ar ambele tabere au tras, nuFi a aL Hntreb ea insistent. E 3 a se pare, da. E 3tunci tim cine a tras cu racJete Hn avionul de pasageriL E 9up cum am spus, Hnc mai studiem datele. Ct mai scurt, NacOC H i spuse. +i apoi asta nu era cJiar o minciun, nuFi a aL E 9a, spuse indicnd un alt reporter. E 9omnule pre edinte, fiind atia americani decedai, ce msuri vei lua pentru a v asigura c a a ceva nu se va mai HntmplaL <car la asta putea rspunde fr s mint. E 3cum analiGm ce variante sunt. 9incolo de asta, nu am nimic de adugat, dect c vom cere i ambelor state cJineGe s fac un pas Hnapoi i s se gndeasc la ce au fcut. 2ierderile de viei nevinovate nu sunt Hn interesul nici unei ri. &Kerciiile militare dureaG deIa de ceva vreme i tensiunea iscat nu aIut stabilitatea regional. E 9eci le vei cere ambelor ri sF i suspende eKerciiileL E 9a, le vom cere s aib Hn vedere acest lucru. E 9omnule pre edinte, spuse NoJn 2lumber, aceasta este pentru dumneavoastr prima criG de politic eKtern i! %yan se uit Hn Ios la reporterul mai Hn vrst i dori s vad cum prima lui criG domestic fusese cJiar din vina lui dar nuFi permiteai sFi faci du mani Hn rndul presei, iar ca s iFi faci prieteni, trebuia ca ei s te plac, lucru cu totul improbabil, dup cum aIunsese s Hneleag. E 9omnule 2lumber, Hnainte de a trece la aciune trebuie s cuno ti faptele. 9e asta ne ocupm acum cu toat atenia. 3stGi diminea ecJipa de securitate naional! E 9ar fr ministrul 3dler, Hi atrase atenia 2lumber. %eporter bun cum era, verificase ma inile oficiale de pe aleea pentru personalul eKecutiv. E 9e ce nu a fost aiciL E 7a veni Hn cursul Gilei de astGi, se escJiv %yan. E 3cum unde se aflL insist 2lumber. %yan ddu din capQ E >e poate s ne limitm la un singur subiectL & prea devreme pentru attea Hntrebri i, a a cum ai observat, cJiar am o problem important de reGolvat, domnule 2lumber. 1:=

E 'ar el este consilierul dumneavoastr principal pe probleme de politic eKtern, domnule. ,nde se afl acumL E 3ltcinevaL spuse pre edintele concis. 2rimi cam ce merita de la @arry de la C.1.1.Q E 9omnule pre edinte, tocmai ai spus c este vorba de dou state cJineGe. 3cesta este semnul unei scJimbri Hn politica noastr fa de CJina, iar dac da! n @eiIing tocmai trecuse de ora "=.== i lucrurile mergeau bine. 2utea s vad asta i la televiGor. Ce biGar era s te uii la o figur politic a a de lipsit de farmec i naturalee, mai ales la un americanC AJang ?an >an H i aprinse o igar i se felicit. 'ar i reu ise. 3 presupus un oarecare risc Hnscenarea eKerciiului, mai ales pentru recentele Gboruri operative, dar, pe de alt parte, aviatorii din %2C lFau obligat a a de politicos trgnd primii, a a cum de altfel sperase el s se Hntmple. 'ar acum se iscase o criG pe care o putea controla cu preciGie i s o HncJeie oricnd dorea, cJemnd, pur i simplu, la baG forele aviatice cJineGe. 7a fora 3merica s reacioneGe nu att fcnd ceva concret, ct prin lipsa oricrei mi cri i, apoi, altcineva va veni la rnd s Hl provoace pe acest nou pre edinte. 1u avea nici cea mai mic idee despre ceea ce plnuia 9aryaei. * tentativ de asasinat, poateL 3ltcevaL 1u trebuia dect s a tepte, ca acum, i s culeag roadele atunci cnd se ivea ocaGia, ceea ce urma s se Hntmple, cu siguran. 3merica nu putea s fie mereu cea cu noroc. 1u cu blegul sta tnr la Casa 3lb. E @arry, una dintre ri H i spune %epublica 2opular CJineG, iar cealalt %epublica CJineG. 'ar eu trebuie s le spun cumva, nuL rspunse %yan cu un ton iritat. ;irFar s fie, iar am fcut ce nu trebuiaL E 9a, domnule pre edinte, dar! E 3vem, probabil, unspreGece ceteni americani mori i nu e momentul s ne cramponm de semantic. 2oftim, de asta ce mai GiciLC E Ce vom faceL Hntreb o voce feminin. E n primul rnd, vom Hncerca s aflm ce sFa Hntmplat acolo. 3bia dup aceea putem s ne gndim la reaciile posibile. E 9ar de ce nu se cunoa te deIaL E 2entru c orict neFar plcea s tim Hn fiecare minut tot ce se petrece 1:1

Hn lume, acest lucru este imposibil. E 3cesta este motivul pentru care administraia pe care o conducei va mri radical numrul agenilor C.'.3.FuluiL E 9up cum am mai spus, nu vom discuta niciodat problemele de siguran. E 9omnule pre edinte, eKist rapoarte publicate Hn care! E >Fau publicat rapoarte despre *.A.1.Furi care ateriGeaG aici Hn mod regulat, replic %yan. Credei i ce spun eleL n Hncpere se ls lini tea pentru o clip. 1u vedeai Hn fiecare Gi un pre edinte care sF i piard cumptul. (e convenea de minune. E 9oamnelor i domnilor, regret faptul c nu v pot rspunde la toate Hntrebrile pe msura a teptrilor dumneavoastr. 9e fapt, la unele dintre Hntrebrile dumneavoastr i eu caut rspunsurile, dar cele corecte cer timp. 9ac eu sunt nevoit s a tept informaiile necesare, i dumneavoastr vei face acela i lucru, spuse el, Hncercnd s readuc discuia la obiect. E 9omnule pre edinte, un brbat care seamn foarte mult cu fostul pre edinte al R./.@. a aprut Hn direct la televiGor i! %eporterul se opri cnd vGu cum se Hnro ise cJipul lui %yan Hn ciuda macJiaIului. >e a tept la Hnc o iGbucnire, dar aceasta nu veni. ncJeieturile minilor pre edintelui deveniser albe, Hncle tate pe pupitru, iar el trase aer Hn piept. E Te rog, continuFi Hntrebarea, >am. E +i acel domn a spus c este cine este. 3cum nu mai este un secret, iar Hntrebarea mea cred c este legitim. E 1Fam auGit nicio Hntrebare, >am. E &ste, HntrFadevr, cine spuneL E 1u e nevoie s v rspund eu. E 9omnule pre edinte, acest eveniment, aceast! operaiune are o puternic semnificaie pe plan internaional. &ste un punct de la care operaiunile de spionaI, cJiar dac sunt un subiect delicat, au un efect important asupra relaiilor noastre cu alte state. 9e la acest punct Hncolo, poporul american dore te s tie ce Hnseamn toate astea. E >am, este ultima oar cnd spun astaQ nu sunt de acord s mai discut vreodat probleme de spionaI. %ostul meu aici Hn dimineaa asta este s Hi informeG pe cetenii rii noastre Hn legtur cu un eveniment tragic i Hnc neelucidat, Hn care mai mult de o sut de oameni, inclusiv unspreGece ceteni americani, iFau pierdut viaa. /uvernul va face tot ceFi st Hn 1:"

putere pentru a afla ce sFa Hntmplat i apoi va decide ce msuri trebuie luate. E ;oarte bine, domnule pre edinte. 2olitica noastr eKtern are Hn vedere o CJin sau douL E 1u sFa scJimbat nimic. E 3r putea interveni o scJimbare Hn urma acestui incidentL E %efuG s fac speculaii asupra unui lucru att de important. 'ar acum, cu permisiunea dumneavoastr, a dori s m Hntorc la lucru. E 7 mulumim, domnule pre edinteC auGi NacO cnd se Hndrepta spre ie ire. CJiar dup col era un cabinet de armament bine ascuns. 2*T,> lovi Hn el cu braul att de tare, Hnct iFau Gngnit cteva ,GiFuri dinuntru. E ;irFar s fieC HnIur el pe drumul ctre biroul su, la vreo patruGeci de metri distan. E 9omnule pre edinteL %yan fcu stngaFmpreIur. &ra %obby cu servieta lui. 2rea att de biGar ca un aviator s poarte a a ceva. E i sunt dator cu ni te scuGe, spuse NacO, Hnainte ca %obby s poat s mai spun ceva. mi pare ru c miFam ie it din fire. 3miralul NacOson H i trase prietenul de bra. E 9ata viitoare, la golf, va fi un dolar fiecare gaur, iar, dac te Hnfurii, fFo fa de mine, nu fa de ei, de acordL +tiu c a a este firea ta. 3bineF te. ,n comandant nu se poate Hnfuria Hn faa trupelor a a, dect de form M ca teJnic de conducere, cum Hi spunem noi M dar nu deFadevratelea. > strigi la personalul tu e altceva. &u fac parte din personal, spuse %obby. >trig la mine. E 9a, tiu. 4ineFm la curent i! E NacOL E 9a, %ob. E Te descurci bine, doar s fii mai deta at. E &u nu ar trebui s permit s fie omori americani, %obby. 9e asta ar trebui s fiu aici. +i iar i strnse pumnii. E <ereu se Hntmpl i porcrii, domnule pre edinte. 9ac creGi c le poi opri pe toate, pur i simplu te amge ti. +i nu e nevoie s Hi spun eu asta. 1u e ti 9umneGeu, NacO, ci e ti un tip destul de bun care face o treab destul de bun. 7om putea sFi dm mai multe informaii de Hndat ce le punem cap la cap. 1:$

E Cnd sFor mai lini ti apele, ce Gici de Hnc o lecie de golfL E (a ordinele dumneavoastr. Cei doi prieteni ddur mna. 1iciunul nu simea c e destul Hn momentul sta, dar trebuia s se mulumeasc cu att. NacOson se Hndrept spre u , iar %yan se Hntoarse ctre biroul lui. E 9omni oara >umterC o strig el, intrnd Hn birou. 2oate tutunul o sFl aIute. E 9eci ce s Hnsemne, domnule ministruL Hntreb CJaveG. Cele trei pagini de faK de pe coneKiunea securiGat prin satelit le spuser tot ce tia pre edintele. i i lsase s citeasc. E 1u tiu, admise 3dler. CJaveG, Hn legtur cu lucrarea aceea de careF mi spuneai! E 9a, domnule ministru. E Trebuia s mai a tepi pn sFo scrii. 3cum tii cum se vd lucrurile de aici. Ca atunci cnd Iucai apFfoc cnd erai copil, numai c acum nu mai ascunGi o minge, a aFiL <inistrul H i Hndes notiele Hn geanta diplomat i Hi fcu semn cu mna sergentului de la aviaie care trebuia s aib griI de ei. 1u era a a de drgu ca asistenta franuGoaic. E 9a, s triiC E 1eFa lsat Claude cevaL E 9ou sticle din (oire 7alley, rspunse Gmbind. E 1Fai vrea s descJiGi una i s scoi ni te paJareL E Cri de IocL Hntreb NoJn ClarO. E 1u, cred c o s beau un paJar, dou i apoi o s dorm puin. >e pare c m a teapt o alt cltorie, le spuse ministrul. E @eiIing. 1icio surpriG, se gndi NoJn. E >igur nu Hn 2JiladelpJia, spuse >cott cnd fur aduse sticla i paJarele. TreiGeci de minute mai trGiu, toi trei aveau scaunele lsate de tot pe spate. >ergentul le trsese IaluGelele s aib umbr. n timpul acesta, ClarO trase un somn, dar CJaveG nu. &ra adevrat ce Hi spusese Hn treact 3dler. TeGa lui Hi atacase dur pe oamenii de stat de la sfr itul secolului pentru incapacitatea lor de a vedea dincolo de problemele imediate. 3cum 9ing cJiar Hnelegea mai mult. &ra greu s faci diferena dintre o problem imediat de tactic i una cu adevrat 1:-

strategic, atunci cnd te Iucai cu gloanele Hn contratimp, iar crile de istorie nu puteau s redea tensiunea clipei Hntru totul, pulsul vremurilor pe care se presupunea c le eKplic. 1u Hntru totul. +i Hi fceau i o impresie gre it asupra oamenilor. <inistrul 3dler, care sforia acum Hn scaunul de piele rabatabil, era un diplomat de carier, H i aminti CJaveG, i Hnvase s aib Hncredere i sFl respecte pe pre edinte, un om, la rndul lui, foarte respectat 1u era prost. 1u era corupt. &ra Hns doar un om, iar oamenii mai gre eau! *amenii importani fceau gre eli mari. Cndva, un istoric va scrie despre aceast cltorie pe care tocmai o fcuser, dar va ti acel istoric cum a fost i, ne tiind, cum putea comenta, HntrFadevr, ceea ce se HntmplaseL Ce se HntmplaL se Hntreba 9ing. 'ranul, plin de elan, doboar 'raOul i pune baGele unui stat nou i, pe cnd 3merica Hncearc s trateGe Hn aceast privin, apare altceva. 2oate un eveniment minor la scar mondial, dar nu vei ti niciodat pn cnd nu se termin totul. Cum puteai sFi dai seamaL 3sta era mereu problema. *amenii de stat au fcut deFa lungul timpului gre eli pentru c atunci cnd e ti prins Hn miIlocul evenimentelor, nu poi s te dai la o parte i s prive ti totul deta at. 2entru asta erai pltit, dar era destul de greu, nuFi a aL Tocmai H i terminase lucrarea de master i urma s primeasc titlul Hn cursul anului i s fie proclamat oficial eKpert Hn relaii internaionale. 9ar era o minciun, se gndea 9ing, s se Hntoarc la locul lui. * observaie superficial din timpul unui alt Gbor lung Hi veni Hn minte. 2rea des relaiile internaionale se reduceau la o ar careF i btea Ioc de o alta. 9omingo CJaveG, curnd master Hn relaii internaionale, Gmbi la gndul sta, dar, la drept vorbind, nu era prea amuGant 1u cnd erau pierderi de viei omene ti. +i, mai ales, nu cnd el i domnul C. erau albinele lucrtoare din linia Hnti. Ceva se Hntmpla Hn *rientul <iIlociu. 3ltceva se Hntmpla Hn CJina! la ase mii de Oilometri, nuL &Kista, oare, o relaie Hntre cele dou lucruriL +i dac daL 9ar cum puteai sFi dai seamaL 'storicii presupuneau c oamenii puteau sF i dea seama cu condiia s fie suficient de de tepi. 9ar nu istoricii erau cei care reGolvau lucrurile! E 1Fa fost cea mai bun ie ire Hn public, spuse 2lumber, sorbinduF i ceaiul cu gJea. E 9ouspreGece ore, nici mcar att, pentru a trata ceva care se Hntmpl la cellalt capt al lumii, suger ?oltGman. 1:0

&ra un restaurant tipic pentru .asJington, cu mici canafi drgui HntrFun vag stil franceG. <eniul Hn ira feluri de mncare de calitate mediocr, dar la pre mai mare dect meritau, dar, pe de alt parte, cei doi brbai plteau din diurn. E 3r trebui s se controleGe mai bine, observ 2lumber. E i repro eGi c nu tie s mint eficientL E )sta e unul dintre lucrurile pe care trebuie s le fac un pre edinte. E +i cnd Hl prindem c nu! ?oltGman nu mai trebui s continue. E Cine a Gis c ar trebui s fie o sluIb u oar, @obL E ,neori, m Hntreb dac noi cJiar trebuie s iFo facem mai grea. 9ar 2lumber nu mu c momeala. E ,nde creGi cFo fi 3dlerL se Hntreb corespondentul 1.@.C.Fului cu voce tare. E 3sta a fost o Hntrebare bun aGiFdiminea, admise reporterul de la 1ost ridicnduF i ocJelarii. 3m pe cineva care studiaG problema. E +i noi. %yan nu trebuia dect s spun c se pregte te s Hl Hntlneasc pe ambasadorul CJinei. 3sta ar fi fost o cJestie reu it. E 9ar ar fi fost o minciun. E 3r fi fost minciuna potrivit. @ob, a aFi Iocul. /uvernul Hncearc sF i vad de treab Hn secret, iar noi Hncercm s aflm ce face. %yan ine prea mult la partea asta secret. E +i dacFl ardem pe rug pentru asta, Hn interesul cui o facemL E Cum adicL E ?ai, NoJn. &d Realty iFa divulgat toate lucrurile astea. 1uFi nevoie s fi geniu ca s te prinGi de asta. Toat lumea tie. @ob ciuguli din salat fr convingere. E & adevrat, nuFi a aL E 9a, admise NoJn. +i nu e doar att. E AuL &i, atunci cred c Hi iese ceva. 1u mai spuse c Hi prea ru c lFa descusut pe tnr, Hn esen pentru c nici nu Hi prea. E CJiar mai mult dect pot scrie. E 1u mai spuneC 3sta cJiar Hi capt atenia lui NoJn 2lumber. ?oltGman era unul din generaia tnr, fa de corespondentul T7, i unul din vecJea generaie Hn ocJii tinerilor reporteri, care vedeau Hn 2lumber un demodat cJiar dac Hi 1:5

urmau seminariile Hn cadrul programului de Iurnalism de la Columbia ,niversity. E CJiar a a, Hl asigur @ob. E Cum ar fiL E Cum ar fi unele lucruri despre care nu pot scrie, repet ?oltGman. 1u pentru mult vreme, Hn orice caG. NoJn, ani de Gile am urmrit o parte din istoria asta. l tiu pe ofierul C.'.3. care leFa scos din ar pe soia i pe fiica lui /Jerasimov. 3vem o mic Hnelegere. n doi ani Hmi spune cum a fost fcut treaba asta. 2ovestea cu submarinul e adevrat i! E +tiu. 3m vGut o fotografie cu %yan pe vas. 9e ce ine asta secret m dep e te! E 1u vrea s Hncalce regulile. 1u iFa eKplicat nimeni c e normal s faci asta! E Trebuie s stea mai mult pe lng 3rnie! E CareFi opusul lui &d. E Realty tie regulile Iocului. E 9a, HntrFadevr, NoJn, poate puin prea bine. +tii, e ceva de care nFam reu it niciodat s m prind, observ @ob ?oltGman. E +i anumeL E n Iocul sta pe careFl Iucm, ce rol ar trebui s avem, de spectatori, arbitri sau IuctoriL E @ob, rolul nostru e s le spunem adevrul cititorilor, spectatorilor, Hn caGul meu. E Care adevr, NoJnL Hntreb ?oltGman. ,n NacO %yan tulburat i mnios! 2re edintele lu telecomanda i tie sonorul reporterului de la C.1.1. careFl luase prin surprindere cu Hntrebarea despre CJina. E <nios, poate, tulburat, nu! E 9a i pentru tulburat, spuse van 9amm. 3i cam dat rasol la cJestia cu CJina, iar Hn privina lui 3dler! CJiar a a, unde eL 2re edintele se uit la ceas. E 3r trebui s aIung Hn 3ndreSs Hn circa nouGeci de minute. 2robabil Gboar pe deasupra Canadei acum, cred. 7ine direct aici i apoi va pleca din nou ctre CJina. Ce naiba pun la cale tiaL E 3ici mFai prins, recunoscu eful statuluiFmaIor. 9ar pentru asta ai o ecJip care se ocup de securitatea naional. 1:6

E &i nu tiu mai multe dect mine, iar eu nu tiu nici pe dracuVC fcu NacO i trase aer Hn piept, reGemnduFse Hn scaun. Trebuie s mrim forele de spionaI uman. 2re edintele nu poate fi tot timpul blocat aici fr s tie ce se Hntmpl. 1u pot s iau deciGii fr s am informaii, iar acum nu avem dect presupuneri, Hn afar de ce neFa spus %obby. 3lea sunt date clare, dar nu prea au sens, pentru c nu se potrivesc cu nimic din ce tim. E Trebuie s Hnvei s a tepi, domnule pre edinte. CJiar dac presa vrea s afle, tu trebuie s a tepi i s Hnvei s te concentreGi asupra lucrurilor pe care le poi face tu, atunci cnd se poate. 3cum, continu 3rnie, sptmna viitoare vom avea prima rund de alegeri parlamentare. 4iFam programat ni te apariii Hn public Hn care s ii discursuri. 9ac vrei s ai Hn Congres oamenii potrivii, asta trebuie s faci. 'Fam spus lui Callie sFi pregteasc dou discursuri. E CareFi temaL E 2oliticile fiscale, Hmbuntirea managementului, integritatea, toate favoritele tale. i vom trimite primele versiuni ale teKtelor mine diminea. 3 venit vremea sFi petreci mai mult timp Hn miIlocul alegtorilor. (asFi s Hnvee s le plac de tine i apoi o sFi plac i ie de ei mai mult. +eful statuluiFmaIor arbor o privire cam ciudat. E 4iFam mai spusFo, nu poi s stai aici legat de mini i de picioare, iar radiourile de pe avion funcioneaG foarte bine. E * scJimbare de decor ar fi binevenit, admise 2*T,>. E +tii ce iFar prinde bine acum HntrFadevrL E CeL 3rnie rnIiQ E * calamitate natural, iFar da ocaGia s ie i din cuib i s ai un aer preGidenial, s cuno ti oameni, sFi consoleGi i s le promii aIutor federal pentru sinistrai i! E &i, pe dracuC >puse asta a a de tare, c secretarele Hl auGir dincolo de u a de apte centimetri grosime. 3rnie oftQ E Trebuie s Hnvei s gu ti glumele, NacO. ;irea asta impulsiv s o pui HntrFo cutie i s o Hncui naibii. 3m Hncercat sFi distrag atenia ca s te mai relaKeGiP eu sunt de partea ta, ai uitatL 3rnie se Hndrept ctre biroul lui i pre edintele rmase din nou singur. 1:8

+i totu i Hnc o lecie pentru pre edinia 1=1. NacO se Hntreb dac se vor termina vreodat. <ai devreme sau mai trGiu, va trebui s se poarte ca un pre edinte adevrat, nuL 9ar Hnc nu reu ise. 3rnie nu spusese cJiar asta i nici %obby, dar nici nu era nevoie s o mai spun. &l Hnc nu se adaptase. >e strduia ct putea, dar ct putea el nu era destul de bine, cel puin deocamdat, mai adug el Hn gnd. 9eocamdatL 2oate niciodat. Toate la timpul lor, H i spuse. Cum Hi spunea fiului orice tat, numai c ei nu te avertiGau c la timpul lor era un luK pe care unii nu iFl permiteau. 2aispreGece americani mori HntrFo cltorie pe o insul la douspreGece mii de Oilometri distan, probabil uci i cu premeditare, cu un scop pe care abia dacFl gJicea M i el trebuia s lase asta la o parte i sF i vad de alte probleme, cum ar fi o ie ire Hn care sFi cunoasc pe cei pe care ar trebui sFi proteIeGe i sFi apere, tocmai cnd se cJinuia sF i dea seama unde gre ise aprnduFi pe paispreGece dintre ei. Cum trebuia s fi ca s poi face o sluIb ca astaL > uii complet de cetenii mori i s te concentreGi asupra altor cJestiuni. Trebuia s fi sociopat s reu e ti s faci asta, nuL &i bine, nu. 3lii trebuia s o facQ medici, soldai, polii ti. 'ar acum el. +i, pe deasupra, sF i inFn fru i temperamentul, sF i salveGe reputaia i s se concentreGe asupra altor lucruri ct era Giua de lung. 3CT*%,( privi marea, la ase Oilometri sub el, estim Hn gnd. Ctre nord putea distinge un aisberg pe suprafaa albastrFcenu ie, strlucind Hn lumina puternic a soarelui. 1u era remarcabilL n toate Gborurile pe care le fcuse nu mai vGuse a a ceva. 2entru cineva care venea de unde era el, marea era oricum stranie, ca un de ert pe care era imposibil s trie ti, de i altfel dect de ertul. &ra ciudat cum semna cu un de ert la orice altceva, mai puin la culoare, cu suprafaa HncreinduFse Hn linii aproape paralele, ca i dunele, dar mai puin ispititoare. i plceau Gmbetele steSardeselor, i asta cu att mai mult, cu ct nu era genul de om cu vinoFncoace. (umea Hl ura pe el i pe cei ca el, i cJiar cei care apelau la serviciile lui preferau sFl in la o oarecare distan, ca pe un cine ru, dar uneori folositor. 2rivind Hn Ios, fcu o grimas. Cinii nu erau ni te animale iubite Hn cultura lui. +i iatFl aici, din nou HntrFun avion, singur, cnd oamenii lui se aflau HntrFun alt avion, Hmprii Hn grupuri de cte trei, HndreptnduFse ctre un loc unde sigur nu erau bine venii, trimi i din altul unde erau Hnc i mai puin dorii. >uccesul iFar putea aduce! ceL *fierii de securitate vor cuta sFl identifice i sFi dea de urm, dar israeliii fceau asta de ani de Gile i el 1::

Hnc mai era Hn via. 2entru ce fcea astaL se Hntreb 3CT*%,(. &ra cam trGiu pentru asemenea Hntrebri. 9ac anula misiunea, nu mai era bine venit cJiar nicieri. &l se presupunea c lupt pentru 3llaJ, nuL ?i$ad% %Gboiul sfntC &ra un termen religios pentru un act militarFreligios, unul gndit s apere credina, dar el nu prea mai credea Hn asta i era cumva Hnspimnttor s nFai ar, cas, i apoi! nici credinL <ai avea mcar astaL se Hntreb, apoi admise c, dac se gndea mai bine! dar nFo fcu. &l i cei ca el, cel puin cei care supravieuiau, deveneau automate, roboi instruii, computere din vremurile modeme. <a ini care fceau lucrurile pe care le cereau alii, urmnd s fie aruncate la momentul potrivit, iar sub el suprafaa mrii sau a de ertului rmnea nescJimbat. 9ar el nu avea de ales. 2oate c cei care Hl trimiteau Hn misiune vor ie i Hnvingtori i el va primi un soi de recompens. i tot spunea asta, la urma urmelor, cJiar dac nimic din eKperiena lui de via nu venea s spriIine aceast idee. 'ar dacF i pierduse credina Hn 9umneGeu, atunci cum de a putut s rmn credincios unei profesii pe care pn i angaIatorii lui o priveau cu deGgustL Copiii! 1u fusese cstorit i, din cte tia, nici nu era tat. ;emeile cu care fusese, poate! dar nu, erau femei desfrnate, iar cultura lui religioas Hl Hnvase s le dispreuiasc i cnd se folosea de trupurile lor, iar dac ele aveau copii, atunci i ace tia erau blestemai. Cum se putea ca un om s urmeGe aceea i idee toat viaa i apoi s H i dea seama c aIunsese aici, privind Hn Ios ctre cel mai neprimitor decor, un loc unde nici el, nici vreo alt fiin omeneasc nu putea tri, i se simea acas mai mult dect oriundeL +i deci avea s contribuie la moartea unor copii. 1ecredincio i, eKpresii politice, lucruri! 9ar ei erau altceva. &rau fr priJan la vrsta aceea, cu trupurile Hnc neHmplinite, iar minile incapabile s discearn binele i rul. 3CT*%,( H i spuse c asemenea idei ar fi trebuit sFi vin Hnainte, cnd Hndoiala era ceva firesc pentru oamenii cu sarcini grele i c, de fiecare dat pn atunci, le lsase la o parte iF i vGuse de treaba lui. 9ac lumea sFar fi scJimbat, poate atunci! 9ar singurele scJimbri care interveniser contraGiceau creGul lui de o via i dac el ucisese degeaba pn atunci, trebuia s ucid mai departe cu sperana c va aIunge undevaL ncotro ducea drumul staL 9ac eKista un 9umneGeu, o credin i o lege, atunci! "==

9ar trebuia s cread i el Hn ceva. >e uit la ceas. nc patru ore! 3vea o misiune de Hndeplinit. n asta trebuia s cread. 3u venit cu ma ina, Hn loc s ia elicopterul. &licopterele atrgeau prea mult atenia i poate a a nimeni nu avea s observe. 2entru i mai mult discreie, ma inile intrar prin aripa dreapt. 3dler, ClarO i CJaveG ptrunser Hn Casa 3lb, la fel ca NacO Hn prima lui noapte, Gorit de cei de la >erviciile >ecrete, i ei reu ir s aIung fr s fie vGui de pres. @iroul *val era puin cam aglomerat. /oodley i cei doi ;oley erau acolo i, desigur, 3rnie. E Cum e garnitura avionului cu reacie, >cottL Hi Hntreb NacO primul, HntlninduFl la u . E 9ac e mari, e .asJington, Hi rspunse ministrul. E 9ar nu e mari, fcu observaia /oodley, fr s se prind. E 3tunci presupun c garnitura e destul de proast. 3dler lu loc i H i aduse notiele. * steSardes de la marin aduse cafeaua, combustibilul .asJingtonului. Toi cei Hntor i din noua republic unit luar cte o cea c. E 7orbe teFne despre 9aryaeiC ordon %yan. E 2are sntos fiGic. 2uin obosit, admise 3dler. @iroul lui era destul de curat. 3 vorbit Hncet, dar el nFa fost niciodat omul care s ridice vocea Hn public, din cte tiu. 'nteresant e c tocmai sosea Hn ora cam Hn acela i timp cu venirea noastr. E ?mL fcu &d ;oley, ridicnduF i privirea din foi. E 9a, a venit cu un avion cu reacie comercial, un /ulfstream, raport ClarO. 9ing a fcut cteva poGe. E 9eci omul mai Gburd. Cred c se eKplic, observ 2*T,>. n mod biGar, %yan se putea identifica cu problemele lui 9aryaei. 1u erau a a diferite de ale lui, de i metodele iranienilor erau cu totul altele. E 2ersonalul se teme de el, adug CJaveG impulsiv. & ca HntrFun film cu naGi ti din al doilea rGboi mondial. 2ersonalul din biroul alturat era destul de Hnepenit. 9ac sFar fi rstit cineva la ei ar fi srit pnFn tavan. E >unt de acord, spuse 3dler, netulburat de Hntrerupere. >Fa comportat cu mine cu maniere de mod vecJe, lini tit, cu multe platitudini, lucruri de genul sta. ;apt e c nu a spus nimic cu adevrat semnificativ, nici de bine, nici de ru. 9ore te s aib relaii cu noi Hn continuare. >pune c vrea pace pentru toat lumea. CJiar a fcut aluGie la o oarecare bunvoin i fa de "=1

'srael. n cea mai mare parte a Hntrevederii, miFa inut prelegeri despre ct de pa nici sunt el i religia lui. 3 pus accent pe valoarea petrolului i a relaiilor comerciale care decurg de aici pentru toi cei implicai. 1icio surpriG la capitolul sta. E @ine, spuse pre edintele. 'ar limbaIul trupuluiL E 2rea foarte HncreGtor, foarte sigur. i place unde a aIuns. E 3re i de ce! &ra din nou ;oley. 3dler Hncuviin. E 3 a e. 9ac ar trebui sFl descriu HntrFun cuvnt a spune senin. E Cnd lFam Hntlnit acum civa ani, H i aminti NacO, era agresiv, ostil, cutnduF i du mani, lucruri de genul sta. E 1imic din toate astea aGiFdiminea. <inistrul se opri i se Hntreb dac mai era aceea i Gi. 2robabil c da, JotrH el. E Cum spuneam, era senin, dar la Hntoarcere domnul ClarO aici de fa a pus o problem. E 3numeL Hntreb /oodley. E 3u oprit detectorul de metale. NoJn scoase din nou lni orul i iFl Hnmn pre edintelui. E 3i fcut ni te cumprturiL E 2i, toat lumea voia ca eu s fac o plimbare prin Gon, le aminti el celor de fa. Ce loc putea fi mai indicat dect o piaL ClarO povesti mai departe incidentul cu biIutierul, Hn timp ce 2*T,> eKamina lni orul. E 9ac el vinde lucruri deFastea cu apte sute de dolari, poate ar trebui sFi lum toi adresa. 3 fost un incident iGolat, NoJnL E +eful de post franceG mFa Hnsoit. 3 spus c tipul la era destul de repreGentativ. E 9eciL Hntreb van 9amm. E 9eci poate 9aryaei nu prea are de ce s fie a a de senin, suger >cott 3dler. E *amenii de felul sta nu tiu mereu ce gndesc ranii, se gndi eful statuluiFmaIor. E 3sta lFa tras Hn Ios i pe aJ, Hi spuse &d ;oley. 'ar 9aryaei este unul dintre cei care au contribuit la cderea lui. 1u prea cred c e posibil s fi "="

uitat Hn mod special aceast lecie! 'ar noi tim c el Hnc Hi elimin pe cei care calc strmb. 9.C.'.Ful se Hntoarse sFl priveasc pe ofierul de campanie din subordinea lui. E 3sta a fost una bun, NoJn. E (efevre, un agent franceG, miFa spus de dou ori c nu prea ne pricepem s lum pulsul strGii acolo. 2oate doar m aburea, continu ClarO, dar nu cred. E +tim c acolo eKist disiden. <ereu a eKistat, spuse @en /oodley. E 9ar nu tim ct de puternic e! &ra iar i 3dler. E n concluGie, cred c avem deFa face cu un om care vrea s par senin cu un motiv. 3 avut dou luni lini tite. 3 dobort un adversar foarte important. 3re cteva probleme interne a cror gravitate trebuie s o evalum. Tot merge Hn 'raO, am vGut asta. 2are obosit. 3re personalul tensionat. 3 Gice c acum are farfuria plin. @un, miFa spus c dore te pace. 3proape c lFam creGut. Cred c are nevoie de timp s consolideGe ce are. ClarO, aici de fa, Hmi spune c preurile la mncare sunt mari. 3sta e o ar bogat Hn sine, iar 9aryaei poate lini ti lucrurile Iucnd cartea succesului lui politic i s transforme asta ct mai curnd HntrFun succes economic. > pui mncare pe mas nu face ru nimnui. 9eocamdat, el are nevoie s aib griI Hnuntru, nu afar. E 9eci cred c e posibil s avem o porti aici, trase concluGia ministrul. E > eKtindem relaiile de prietenieL Hntreb 3rnie. E Cred c ar fi bine s pstrm legtura informal i discret pentru moment. 2ot gsi pe cineva care s se ocupe de Hntrevederi. +i dup aceea vedem cum evolueaG lucrurile. 2re edintele Hncuviin. E @ravo, >cott. 3cum cred c am face bine s te Hmbarcm urgent spre CJina. E Cnd e plecareaL Hl Hntreb ministrul cu o eKpresie suferind. E 7ei avea un avion mai mare de data asta, Hi promise pre edintele.

"=$

4/ .IE!ELE

3CT*%,( simi cum roile de ateriGare principale se lovir de pmnt Hn aeroportul 9ulles 'nternational. >enGaia fiGic nu reu i sFi alunge cu totul Hndoielile, dar Hl anun c venise vremea s le lase la o parte. Tria HntrFo lume cu spirit practic. %utina Hnregistrrii era! pur i simplu, doar o rutin. E 7Fai Hntors att de repedeL Hl Hntreb ofierul de la 'migrri, plesnind u or filele pa aportului pn la ultima viG. " ?a doc$ Hi rspunse 3CT*%,( Hn conformitate cu identitatea sa german. 2oate o sFmi iau un apartament aici Hn curnd. E 2reurile la .asJington sunt destul de mari, Hl inform brbatul, tampilnd din nou pa aportul. 7 dorim edere plcut, domnuleC E 7 mulumescC 1u era ca i cum avea de ce s se team. 1u avea la el nimic ilegal, Hn afara gndurilor lui, i tia c cei de la sigurana american nu fcuser niciodat vreun ru semnificativ unui grup terorist, dar aceast eKcursie era deosebit, cJiar dac numai el tia asta Hn timp ce mergea prin mulime Hn terminal. Ca i Hnainte, nimeni nu avea sFl a tepte. 3vea o Hntlnire la care el avea s fie ultimul sosit. &ra mai important dect oricare alt membru al ecJipei, HncJirie iar i o ma in i merse ctre .asJington, uitnduFse mereu Hn oglind, ie ind intenionat pe unde nu trebuia i urmrind s vad dac era cineva dup el cnd se Hntoarse pe drumul care trebuia. 9rumul era liber. 9acFl urmrea cineva, atunci o fcea sub o acoperire a a de sofisticat, Hnct, oricum, nu avea nicio ans de supravieuire. +tia cum mergeau lucrurile asteaQ mai multe ma ini, cJiar un elicopter, dou, dar o asemenea investiie de timp i resurse nu se fcea dect dac adversarii "=-

tiau aproape totul, era nevoie de timp s organiGeGe asta i asta putea Hnsemna o infiltrare profund a C.'.3.Fului american Hn grupul lui. 'sraeliii erau capabili de a a ceva sau cel puin de asta se temeau toi cei din mi carea terorist, dar deFa lungul anilor un proces de tip darSinian pusese capt vieii celor negliIeniP <ossadFul israelian nFa Hnglbenit de fric niciodat la vederea sngelui islamic i dac ar fi fost descoperit de agenia aceea, ar fi fost mort de mult. >au a a H i spunea el, urmrind Hnc totul Hn oglinda retroviGoare pentru c a a reu ise el s rmn Hn via. 2e de alt parte, Hl amuGa teribil c aceast misiune nu ar fi fost posibil fr evrei. /rupurile teroriste islamice eKistau i Hn 3merica, dar funcionau sub semnul amatorismului. &rau un fel de mi care religioas declarat. >e Hntlneau Hn locuri cunoscute. 7orbeau Hntre ei. 2uteau fi vGui, observai i identificai ca fiind altfel dect ceilali pe ti din oceanul lor adoptiv. +i dupFaia se mai i Hntrebau cum de au fost prin i. ;raieri, se gndi 3CT*%,(. 9ar serveau i ei un scop. 2rin faptul c erau la vedere, atrgeau atenia i ;.@.'.Ful american avea un numr limitat de active. *rict de bune ar fi fost serviciile de spionaI, erau Hn acela i timp instituii umane i oamenii aveau tendina de a se ocupa doar de lucrurile care erau la Hndemn. n 'srael Hnvase asta, a a erau vremurile. nainte de cderea aJului, propriul lui serviciu de spionaI, >avaOFul, a fost instruit de <ossadFul israelit, i nu toi membrii >avaOFului au fost eKecutai la venirea noului regim islamic. <eseria pe care o Hnvaser au preluatFo i cei de genul 3CT*%,(,', i, de fapt, era u or de Hnvat. Cu ct era mai important misiunea, cu att era nevoie de mai mult pruden. 9ac voiai s nu fi observat, atunci trebuia s te ascunGi cameleonic Hn decor. ntrFo ar secular, nu te arta prea pios. ntrFo ar cre tin sau iudaic, nu trebuie s pari un islamic. ntrFo naie care a Hnvat s nu aib Hncredere Hn cei din *rientul <iIlociu, arat c e ti din alt parte a lumii sau, i mai bine, cnd se ive te prileIul, urmeaG moda. 9a, de acolo vin, dar sunt cre tin, sau baJaVi, sau Ourd, sau armean M i ei miFau persecutat familia cu cruGime i de aceea am venit Hn 3merica, ara tuturor posibilitilor, s cunosc adevrata libertate. 'ar dac urmai aceste reguli simple, ansa era destul de mare, cci 3merica iFo Hnlesnea. 3ceast ar HncuraIa strinii cu o descJidere careFi amintea 3CT*%,(,' de rigiditatea pe care legea ospitalitii o avea Hn propria lui cultur. "=0

+i iatFl Hn tabra inamicului su, HndoielileFi pleau, iar bucuria c se afla aici Hi accelera btile inimii i Hl fcea s Gmbeasc. &ra, HntrFadevr, cel mai bun din bran a lui. 'sraeliii, careFl instruiser la mna a doua, nu reu iser nici s se apropie de el, iar dac ei nFau reu it, nici americanii nu puteau. 1u trebuia dect s fi atent c Hn fiecare ecJip de trei era unul ca el, nu cJiar la fel de eKperimentat, dar pe aproape. &ra Hn stare s HncJirieGe o ma in i s conduc Hn siguran, s fie politicos i prietenos cu toi ceFi ie eau Hn cale. 9ac Hl oprea o ma in a poliiei, tia s fie plin de cin i s se scuGe, s Hntrebe unde gre ise, s roage apoi s fie Hndrumat, pentru c oamenii H i aminteau ostilitatea mult mai bine dect prietenia. Ca i munca unui medic sau a unui inginer, sau a oricrui individ respectabil. &ra u or dac erai atent. 3CT*%,( sosi la prima lui destinaie, un Jotel de nivel mediu la periferia 3napolisului, i se Hnregistra sub numele lui de acoperire, 9ieter Rolb. 3mericanii erau a a naiviC CJiar i polii tii lor credeau c toi musulmanii sunt arabi, fr sF i aminteasc despre 'ran c este o ar arian, adic aceea i identitate etnic pe care ?itler o revendica pentru naia lui. <erse la el Hn camer i se uit iar la ceas. 9ac totul mergea conform planului, Hn dou ore aveau s se Hntlneasc. 2entru a fi mai sigur, sun la unul dintre numerele de la 1 la 8== pentru liniile aeriene respective i Hntreb de Gborurile care veneau. Toate sosiser la timp. &ra posibil s apar o problem la vam, sau s fie traficul aglomerat, dar planul anticipase toate astea. &ra un plan atent conceput. &rau deIa pe oseaua ctre urmtoarea lor destinaie, adic 3tlantic City, Hn 1eS Nersey, unde era un imens centru de Hntruniri. 9iversele modele noi i prototipurile erau acoperite cu Juse care s le proteIeGe finisaIul, maIoritatea fiind remorci auto convenionale, doar cteva Hn remorci acoperite cum aveau cei de la curse. ,nul dintre repreGentanii fabricantului revedea comentariile scrise de mn pe care compania lui le solicitase de la oamenii care se opriser s se uite la produsele lor. @rbatul H i terse ocJii cu mna. 3furisit durere de cap. 1dIduia c nu luase vreo boal. +iFl i durea. 3sta peai dac stteai toat Giua cJiar lng aparatul de aer condiionat. Telegrama oficial nu surprinse pe nimeni. <inistrul american solicitase s se consulte oficial cu guvernul lui pentru a discuta probleme de interes "=5

comun. AJang tia c nu avea cum s evite a a ceva, i cu att mai bine sFl primeasc prietene te, protestnd nevinovat i Hntrebnd delicat dac pre edintele american sFa eKprimat gre it pur i simplu sau a anunat scJimbarea politicii tradiionale a >tatelor ,nite la conferina de pres. 1umai aceast problem i iFar fi dat de lucru lui 3dler pentru cteva ore, H i imagina el. 3mericanul se va oferi probabil s fie un intermediar Hntre @eiIing i Taipei, s fac un duFteFvino Hntre cele dou ora e cu sperana c va domoli lucrurile. 3sta ar fi fost foarte folositor. 2entru moment, eKerciiile continuau, cJiar dac HntrFun respect mai mare pentru spaiul neutru dintre cele dou rnduri de fore. ;ocul mai ardea, dar mocnit. %epublica 2opular, eKplicase deIa ambasadorul de la .asJington, nu fcuse nimic gre it, nu trsese prima i nu dorea s Hnceap ostilitile. 2roblema era cu provincia rebel i, dac mcar 3merica ar consimi la soluia evident a problemei, c este o singur CJin, atunci situaia ar fi reGolvat i Hnc repede. 9ar 3merica abordase de mult vreme o politic fr sens pentru ambele state implicate, vrnd relaii de prietenie i cu @eiIingul, i cu Taipeiul, tratndFo pe cea din urm ca pe naia mai mic ce era, dar care nu dorea s fac ceea ce se impunea logic. n loc de asta, 3merica spunea c da, era numai o CJin, dar c aceea nu avea dreptul sF i impun puterea asupra celeilalte CJine, care, potrivit politicii americane oficiale, nu eKista, de fapt. 3sta da consecven americanC 7a fi a a o plcere s Hi atrag atenia lui 3dler asupra acestui fapt. E %epublica 2opular are plcerea sFi ureGe bun venit domnului ministru 3dler Hn interesul pcii i stabilitii din regiune. Au dac nuFi drgu din partea lorC H i spuse %yan, care la ora "1.== Hnc mai era Hn biroul su, HntrebnduFse pe ce canal sFor fi uitnd copiii Hn lipsa lui. i ddu Hnapoi lui 3dler mesaIul. E & ti absolut sigur c ei au fcutFoL Hl Hntreb ministrul pe amiralul NacOson. E 9ac m mai uit o singur dat pe caset se rupe banda. E +tii, uneori oamenii mai dau gre . E 9omnule ministru, nu este caGul aici, spuse %obby, HntrebnduFse dac va mai trebui iar s se uite pe Hnregistrare. +i ei fac de ceva vreme eKerciii cu flota. E 9aL Hntreb %yan. "=6

E ntrFo asemenea msur, Hnct probabil c sFau uGat pn acum. 1u sunt att de buni la eKerciii de Hntreinere ca noi. 2e lng asta, mai folosesc i mult combustibil. & prima oar cnd Hi vedem fcnd asta pentru flot. 9e ce fac situaia i mai HncordatL 3cest avion dobort mi se pare ca o scuG foarte bun s se opreasc momentan, s de Hntoarc Hnapoi Hn port i sF i spun c au spus ce au avut de spus. E <ndrie naional, suger 3dler. > H i proteIeGe imaginea. E &i bine, de atunci au mai redus din operaiuni HntrFo oarecare msur. 1u sFau mai apropiat de linia pe care vFam artatFo. TaiSaneGii sunt acum Hn alert de gradul unu. (a naiba, poate astaFi tot, opin NF$C 1u ataci un inamic furios. <ai Hnti Hl la i s se relaKeGe. E %ob, spuneai c un atac adevrat nu e posibil, Gise %yan. E NacO, necunoscnduFle inteniile, trebuie s m orienteG dup intuiie. 3r putea s pun la cale o lupt serioas Hn strmtoare, iar, dac ar faceFo probabil c ar ie i Hnvingtori. 2oate asta ar fi o presiune politic suficient asupra TaiSanului, Hnct sFl foreGe s fac vreo concesie maIor. 3u omort oameni, le reaminti NacOson celorlali doi. 1u e nicio Hndoial c valoarea unei viei omene ti Hn ocJii lor nu e acela i lucru ca pentru noi, dar atunci cnd omori oameni, mai treci o linie inviGibil i ei tiu ce Hnseamn asta pentru noi. E <utai portavionul mai sus, spuse 3dler. E 9e ce, >cottL E 9omnule pre edinte, Hmi ofer o carte pe care s o pun pe masa de Ioc. 3rat c lum lucrurile Hn serios. 3 a cum ne spunea amiralul NacOson, cJiar lum Hn serios pierderile de viei omene ti, ct se poate de serios, iar ei va trebui s accepte c nu vrem i nu putem permite ca lucrurile s mearg mai departe. E +i dac ei vor face presiuni oricum! dac mai e un accident care neFar putea implicaL E 9omnule pre edinte, acelea sunt operaiuni, asta e treaba mea. 7om trage nava =ke Hn partea de est a insulei. 3tunci nu vor putea aIunge la ea din gre eal. 7a trebui s treac de trei centuri de aprare pentru a face astaQ strmtoarea, apoi, cJiar TaiSanul i, apoi, de Gidul pe careFl ridic comandantul ecJipei de lupt. 3 mai putea s pun un .e-is la captul strmtorii s avem acoperire radar a Hntregului coridor. 3sta Hn caGul Hn care ne ordonai s mutm vasul =ke. 3vantaIul pentru TaiSan, pi, patru "=8

escadrile de avioane de vntoare i acoperire radar! 3sta ar trebui sFi fac s se simt mai Hn siguran. E Ceea ce miFar permite s Ioc mai puternic dac fac naveta, concJise ministrul. E 9ar asta tot las neacoperit *ceanul 'ndian. 1Fam mai fcut asta de mult. Cei doi observar c %obby se tot Hntorcea la aspectul sta. E <ai e altceva Hn GonL Hntreb NacO. i ddu seama c ar fi trebuit s tie asta dinainte. E ,n cruci tor, .nzio, dou distrugtoare, plus dou fregate care pGesc un grup de reaproviGionare cu baGa la 9iego /arcia. 1u lsm niciodat 9iego neacoperit Hn privina vaselor de rGboi, nu cu toate vasele plasate acolo dinainte. 3vem i un submarin clasa 588 Hn Gon. & destul ca s Hnsemne ceva, dar nu suficient pentru a da impresia de putere. 9omnule 3dler, Hnelegei ce Hnseamn un portavion. <inistrul Hncuviin. E *amenii le iau Hn serios. Tocmai de aceea cred c avem nevoie s nu fie Hn preaIma CJinei. E 3rgumentele lui sunt bune, %ob. ,nde se afl e acumL E ntre 3ustralia i >umatra, ar trebui s se apropie acum de >trmtoarea >unda. &Kerciiul >*,T?&%1 C,2 ar trebui s simuleGe un atac al indienilor asupra coastei nordFvestice. 9acFl mutm acum, ar putea aIunge Hn ;ormosa Hn patru Gile i vreo dou ore. E 3tunci ordonai s mearg acolo, %ob, cu toat viteGa. E 3m Hneles, s trii, confirm NacOson, dar Hndoiala Hnc i se mai citea pe cJip. ;cu semn spre telefon i, dnd din cap, telefon la Centrul 1aional de Comand <ilitar. E >unt amiralul NacOson de la 3utoritatea de Comand. 2unei Hn aplicare planul /%&D?*,19 @(,&. Confirm asta, colonele. %obby asculta i Hncuviin. E ;oarte bine, mulumesc. >e Hntoarse ctre pre edinte. E @un, =ke se va Hndrepta spre nord Hn circa Gece minute i va merge cu toat viteGa spre TaiSan. E 3 a de repedeL se recunoscu impresionat pre edintele. "=:

E <iracolul miIloacelor modeme de comunicare. +i am trimis deIa ordine de alert amiralului 9ubro. 1u va fi o mi care secret. /rupul de lupt va trece prin mai multe canioane, iar oamenii vor observa, Hi avertiG el. E ,n comunicat oficial nFar fi ru, spuse 3dler. 3m mai fcut asta. E 'at, acum e rndul tu sFi Ioci cartea Hn @eiIing i Taipei, spuse %yan, dup ce dduse un alt ordin eKecutiv, dar preocupat Hntru ctva de faptul c %obby nu era prea Hncntat. 2roblema cu adevrat dificil era combustibilul. ,n grup de reaproviGionare pentru flot trebuia de asemenea mutat acolo, pentru a reumple buncrele vaselor de escort nenucleare ale lui 0isen$ower. E 7ei lsa s rsufle c tim de atacul aviaticL 3dler ddu din capQ E 1u, sigur c nu. & mai nelini titor pentru ei s cread c nu tim. E 9aL fcu surprins pre edintele. E 9up aceea voi decide cnd aflm, efule, i atunci Ioc cu alte cri, pe care le pot face foarte valoroase. >e Hntoarse i GiseQ E 3mirale, nu subestima inteligena inamicului tu. 9iplomaii ca mine nu sunt a a pricepui la aspectele teJnice ale muncii voastre. 3sta e valabil i pentru cei din alte ri. <ulte dintre capacitile noastre le sunt necunoscute. E 3u ageni care sFi in la curent, obiect NacOson. E +i creGi c Hi ascult mereuL 1oi a a facemL NF$ clipi Hn urma leciei i o puse deoparte s o consulte Hn viitor. >e Hntmpl HntrFun mall, o invenie american care prea fcut pentru operaiuni secrete, cu intrrile ei nenumrate, cu oameni care se agit i o anonimitate aproape perfect. 2rima Hntlnire nu fu cJiar una Hn adevratul sens al cuvntului. ;u doar un contact viGual i de la o distan de cel puin Gece metri, Hn timp ce grupurile Joinreau unul pe lng altul. n loc de Hntlnire, fiecare dintre subgrupuri le numr pe celelalte, confirmnduF i identitatea viGual i, apoi, toate verificar dac ceilali nu erau urmrii. 9up toate astea, se Hntoarser la camerele lor de Jotel. 3devrata Hntlnire avea s aib loc a doua Gi. 3CT*%,( era mulumit. ndrGneala fr seamn a planului era cu adevrat incitant. 1u era vorba de sarcina relativ simpl de a scoate erouF "1=

martir pe un nenorocit dintrFun bombardament, se corect, Hn 'srael, iar frumuseea consta Hn faptul c dac unul dintre grupuri era observat, inamicul nu putea risca sFl ignore. 'at c puteai sFi foreGi du manul sF i arate faa, i cu att mai frumos cu ct trebuia s o fac HntrFun moment Hn care niciunul dintre oamenii ti nu fcuse nimic mai mult dect s intre Hn ar cu pa aport fals. (a naiba cu Hndoielile, H i spuse conductorul operaiunii. &ra frumuseea absolut de a fi pregtit s intri cJiar Hn gura lupului i asta era ceea ceFl inea Hn afacerile teroriste. CJiar Hn gura lupuluiL Ambi uitnduF se la ma ini cnd travers parcarea. CJiar lng puii de lup. E 9eci ce vei faceL Hntreb CatJy Hn Hntuneric. E >cott pleac Hn CJina mine diminea, rspunse NacO, stnd Hn pat, alturi de soia lui. *amenii Giceau c pre edintele >tatelor ,nite este cel mai puternic om din lume, dar, la sfr itul fiecrei Gile, eKercitarea acelei puteri Hi eKtenua. CJiar cnd lucra la (angley, cnd Hn fiecare Gi se scJimba ceva, nuFl epuiGase att de tare. E +i ce s le spunL E ncearc sFi lini te ti, s deGamorseGi conflictul. E & ti sigur c au fcut intenionat! E 9a. %obby e sigur, cam ct e ti i tu de sigur pe diagnosticul tu, Hi confirm soul cu privirea Hn tavan. E +i vom negocia cu eiL Hl Hntreb C?'%,%/,(. E 1Favem de ales. E 9ar! E 9raga mea, uneori! pe naiba, de cele mai multe ori cnd un stat naional comite crime, scapC &u ar trebui s am Hn vedere imaginea de ansamblu, problemele mai generale i cJestiile de genul sta. E 3staFi oribil, spuse CatJy. E 9a, fr Hndoial. Trebuie s Ioci dup regulile Iocului. 9ac gre e ti, sufer mai muli. 1u te poi adresa unui stat naional cum o faci cu un criminal. 3colo sunt mii de americani, oameni de afaceri i a a mai departe. 9ac eKagereG, unii ar putea pi ceva, apoi conflictul escaladeaG i situaia devine i mai grav, Hi eKplic 2*T,>. E Ce poate fi mai grav dect s omori oameniL spuse soia lui, care era medic. "11

NacO nu avea un rspuns la asta. 3Iunsese s accepte faptul c nu avea rspuns la toate la conferina de pres, sau nu pentru toi oamenii, i nici mcar pentru propriul personal. 3cum nu avea rspunsul la o singur Hntrebare a soiei, o Hntrebare simpl i logic. &ra cel mai puternic om din lumeL >igur c da. +i cu acest gnd se stinse Hnc o Gi la numrul 15==, pe 2ennsylvania 3venue. Toi oamenii importani mai erau neateni, o eventualitate pe care slaba creativitate a unui popor precaut o fcea probabil. *ficiul pentru recunoa terea naional muncea din greu pentru a urmri ambele Gone. ;iecare trecere Hn recunoa tere a sateliilor de dincolo de *rientul <iIlociu i acum i din >trmtoarea ;ormosa se transforma HntrFun numr impresionant de imagini, mii de imagini pe care speciali tii Hn decodarea lor trebuia s le eKamineGe una cte una Hn noua lor cldire din apropierea aeroportului 9ulles. 1u era dect o sarcin Hn plus pe care nu o putea reGolva calculatorul. >tarea de alert a armatei noii republici islamice devenise o prioritate absolut pentru guvernul american, ca parte evalurile serviciilor naionale de informaii ce erau pregtite acum dup ordinele Casei 3lbe. 3sta Hnsemna c Hntreaga atenie a ecJipei se concentra asupra acelei probleme, iar pentru celelalte erau cJemai mai muli oameni s lucreGe suplimentar. 3ce tia urmreau nonFstop fotografiile care le veneau din CJina pe calculator. 9ac %epublica 2opular urma s fac un pas militar adevrat, atunci asta sFar fi vGut Hn multe imagini. Trupele 3rmatei 2opulare de &liberare ar fi ie it s se antreneGe i sF i pun la punct ecJipamentul, sau sF i Hncarce tancurile Hn trenuri, iar Gonele de parcare ar fi artat altfel. (a aripile avioanelor sFar fi vGut racJete. (ucrurile de genul sta ie eau la iveal HntrFo fotografie din satelit. +i mai mult atenie fu acordat reperrii vaselor de pe mare, ceea ce era mult mai greu, Hntruct nu aveau localiGri fiKe. 3merica Hnc mai avea la Hnlime trei satelii care luau fotografii, fiecare urmrind cte dou treceri pe Gi Hn Gona de interes, i erau puse a a Hnct erau puini timpi mori. 3sta Hi fcea pe teJnicieni s simt c lucrurile sunt sub control. 3veau un fluK de date continuu care s le confirme estimrile i sF i fac astfel datoria fa de pre edinte i ar. 9ar nu puteau urmri totul pretutindeni, iar unul dintre locurile care leF au scpat era @ombayFul, cartierul general de vest al flotei indiene. *rbitele sateliilor R?F11 ai americanilor erau bine definite, la fel i orarul lor. CJiar dup ce ultimul satelit a scanat Gona, Hn timp ce cellalt satelit "1"

nou era Hn partea cea mai Hndeprtat a lumii, urma o fereastr de patru ore, care avea s se HncJeie cu trecerea pe deasupra a celui mai vecJi trio, i pe care te puteai baGa cel mai puin. 9in fericire, asta coincidea cu o maree puternic. (a naiba. %epreGentantul Cobra se treGi, siminduFse puin agitat. i trebui cteva secunde s se orienteGe. 3lt motel, alt ora , altfel dispuse becurile Hn camer. @Ibi dup Hntreruptor, apoi H i puse ocJelarii i, cu ocJii pe Iumtate HncJi i din pricina luminii ceFl deranIa, H i gsi geanta. 9a. Trusa de ras. * lu Hn baie, deGlipi folia de protecie de pe paJar i Hl umplu cu ap pe Iumtate. 3poi desfcu flaconul cu aspirine, cu sistemul de descJidere care sFi Hmpiedice pe copii sFl descJid, scoase dou tablete i le lu. 1Far fi trebuit s bea toat berea aia dup mas, H i spuse repreGentantul de vnGri, dar fcuse o afacere destul de bun cu vreo doi profesioni ti de la club i berea era Hntotdeauna un stimulent bun Hn afacerile privind golful. 9imineaa se va simi mai bine. ,n fost profesionist care mergea Hn turnee nu fusese destul pentru el, acum era repreGentant de vnGri al unui productor de succes. Ce naiba, se gndi, HntorcnduFse Hn pat Hnc mai avea un Jandicap mai puin, ritmul era mai leIer, iF i c tiga eKistena destul de bine, la care se mai punea i faptul c putea s Ioace un curs nou practic sptmnal, cu att mai bine pentru aF i pune Hn valoare produsele. 1dIduia c aspirina H i va face efectul. <icul deIun era la 8.$=. >T*%< T%3CR i 23(< @*.( fur contactai prin cablul de comunicare cu fibr optic, cel mai indicat pentru aF i transmite informaii. ,n alt eKerciiu de instrucie Hi a tepta Hn fostul 'raO i sta nu mai era un C.2.B. Trei corpuri mari de armat ale unitilor integrate iraOiene i iraniene erau pe cmpul de lupt. %adiourile de gJidare Hi duceau la o distan destul de mare de graniele cu 3rabia >audit i RuSait, a a Hnct activitatea lor nu implica niciun pericol deosebit, dar trupele &('1T ascultau atent pentru aF i da seama de nivelul de pricepere al comandanilor care mutau tancurile i veJiculele de infanterie peste grani, pe cmpiile sterpe de la sudFest de @agdad. E 'at i ve ti bune, domnule maiorC spuse locotenentul american, dnduFi un teleK. &fectivele ce se ocupau de noua republic islamic fcuser ceva bun, ca niciodat. "1$

(a dou sute de mile la nord vest de RuSait, HntrFun loc la apte Oilometri Hn sudul bermei, de fapt o dun artificial, care marca grania dintre regat i republic, camionul se oprise. &cJipaIul coborH, ata eKtensia la rampa de lansare i alimentar Gbrnitul lui 1redator. 9ar Gbrnit era un termen demodat. 3ceast miniaeronav era un veJicul aerian grosolan, sau ,.3.7., albastruFcenu iu, un spion cu elice. Trecur vreo douGeci de minute pn iFau ata at aripile, pn au fcut ni te verificri la partea electronic i iFau HnclGit motorul, iar atunci cnd a fost lansat, Ggomotul motorului se stinse rapid Hn timp ce urca la altitudinea obi nuit pentru el i se Hndrepta spre nord. 2rodusul a trei decenii de cercetare, 1redator era aproape nevGut, greu de detectat cu radarul datorit dimensiunilor sale mici, includerii Hn construcia lui a unui material care absorbea undele radar i a faptului c viteGa lui era att de mic, Hnct radarele moderne computeriGate, cJiar dac Hl detectau, Hl clasificau drept pasre i Hl tergeau din raGa operatorului. 7opseaua de pe fuGelaI avea aceea i materie antitensiune oJmic pe care Hl folosea marina. &ra i urt i predispus la agarea pe suprafaa lipicioas a oricror obiecte care veneau Hn contact cu el, era nevoie ca teJnicienii sFl curee de fiecare dat, dar pe fundalul cerului culoarea se distingea eKtrem de greu. narmat doar cu o camer video, el se Hnla pn la trei mii de metri i cltorea spre nord sub controlul unei alte ecJipe din >T*%< T%3CR, cel mai indicat pentru a nu pierde din ocJi eKerciiile desf urate Hn republic. TeJnic, era o violare a suveranitii noului stat, dar un Oilogram de eKploGibil la bordul lui Hi asigura c dac ateriGarea se fcea Hn alt loc dect unde trebuia, nimeni nFar fi putut spune ce fusese. * anten direcional trimitea imaginile luate de camera video receptorilor din regat. ConeKiunea prin fibr optic transmitea mai departe acela i semnal la 23(< @*.( i, cnd o femeie de la ,>3; descJise monitorul din camer, putur s vad un peisaI fr ceva deosebit, Hn timp ce 1redator era telegJidat ctre destinaie de operatorii si. E & bine de vGut dac ei tiu ce fac, spuse locotenentul ctre maiorul >abaJ. E 3r fi mai bine dac nu tiu, rspunse Hngndurat ofierul OuSaitian. 3li membri ai familiei lui, Hn sens larg, erau din ce Hn ce mai HngriIorai. &ra destul, se gndi maiorul, c armata rii lor se apropia discret de un stadiu de pregtire foarte bun. Ca i saudiii, cetenii RuSaitului se "1-

adunaser entuGia ti s manevreGe cel ma bun ecJipament pe care iFl permitea ara lor mic, dar bogat, numai c, spre deosebire de verii lor saudii, ei aveau eKperiena faptului de a fi fost cucerii. <uli dintre ei iF au pierdut rude, iar o trstur a acestei pri a lumii era pstrarea amintirilor pentru mult vreme. 9in aceast cauG ei se antrenau cu un scop. 1u aIunseser Hnc la nivelul americanilor careFi instruiser sau al israeliilor care menineau o distan dispreuitoare, maiorul >abaJ o tia foarte bine. Compatrioii lui au Hnvat, mai Hnti de toate, s trag. 9istruseser cel puin o eav la fiecare tanc numai din plcerea de aF i Hnsu i aceast nou deprindere i trseser salve adevrate, nu doar de instruire, salvele de rGboi aveau o traiectorie mai dreapt i mai lung. 3stea constituiau att un Jobby distractiv, ct i o deprindere necesar pentru supravieuirea naiei. Capabili acum s loveasc inta, sarcina lor curent era s Hnvee s manevreGe armele i s trag din mers. 9in nou, nu erau Hnc Hn stare s fac asta bine, dar Hnvau. CriGa eKistent a pus accent pe instructaIul lor i, Hn momentul sta, compatrioii lui H i prseau birourile din bnci, afacerile cu petrol sau comerul pentru aF i ambala veJiculele. * ecJip de consilieri americani avea sFi duc din nou pe teren, s le dea o problem de lupt i s le urmreasc aciunile. 9e i, pe deFo parte, maiorul era Hndurerat de faptul c ai si compatrioi, muli dintre ei cJiar rude, nu erau pregtii, pe de alt parte era un motiv de mndrie c ei se strduiau din rsputeri. 3 a inteligent cum era, nuFi trecu totu i niciodat prin minte ct de mult semna armata lui cu modelul israelitQ civili care Hnvau s lupte ineau cont de lecia nemiloas de a nu fi fost pregtii cnd fusese nevoie. E >2393>'1,( sFa treGit, auGi Hn c ti 3ndrea 2rice. &rau Hn buctrie, comandantul de la supravegJere cu subordonaii si, stnd Hn picioare i sorbinduF i cafeaua Hn Iurul unei teIgJele de oel inoKidabil folosit pentru pregtirea mesei. E %oyL E nc o Gi de rutin, spuse agentul special 3ltman. n dimineaa asta are programate trei proceduri, apoi un curs pentru ni te medici spanioli dupFamiaG, de la ,niversitatea din @arcelona, Gece Hn total, opt brbai i dou femei. (eFam verificat numele la poliia spaniol. >unt curai. 1u au fost raportate pericole deosebite pentru C?'%,%/. 2are o Gi oarecare la birou. "10

E <iOeL Hl Hntreb ea pe agentul special <icJael @rennan, agent principal pentru NacO Ir. E 2i, >T*2 %32'9 are aGi un test din prima perioad la biologie i ore de baseFball dup coal. <nuie te destul de bine mnu a, dar la lovitura cu bta mai trebuie s lucreGe, adug agentul. 3ltminteri, nimic nou. E .endyL 3gentul special /Sendolyn <enit era agent principal pentru >ally %yan. E ,<@%3 are eKamen la cJimie la ora a treia de aGi. 3rat un interes tot mai mare pentru Renny. & un pu ti drgu, iFar trebui o cravat nou i s se tund. &a se gnde te s intre Hn ecJipa de fete la JocJei. Cteva figuri tresrir la auGul ve tii. Cum poi s proteIeGi pe cineva careFi urmrit de adolesceni cu crose Hn miniL E >puneFne din nou cum e familia lui Renny, Hntreb 2rice. 1ici ea nu putea ine minte totul. E +i mama, i tatl sunt avocai, se ocup mai mult de domeniul taKelor. E ,<@%3 ar trebui s aib gusturi mai bune, observ @rennan spre amuGamentul general din Iurul mesei. &l era glumeul grupului. E &Kist un potenial pericol Hn privina asta, Terry. E ?mL CumL E 9ac 2*T,> mai trece o lege privind taKele, au bgatFo pe mnec. 3ndrea 2rice mai bif un punct de pe lista ei de diminea. E 9onL E Ai obi nuit, Crayon. nc sunt nemulumit de aranIamente, 3ndrea. 7reau mai muli oameni, Hnc unul Hnuntru, i alii doi care s urmreasc suplimentar partea de sud, anun 9on %ussell. >untem prea eKpu i. 2ur i simplu nu avem destul aprare aici. 2erimetrul eKtern este practic singurul, i asta nuFmi convine. E C?'%,%/,( nu vrea ca Gona s fie prea Hnesat. nuntru suntei tu i doi ageni, trei pentru aIutor de urgen i un agent de paG peste drum, Hi reaminti 2rice. E 3ndrea, mai vreau trei. >untem prea eKpu i aici, repet %ussell. Tonul vocii era reGonabil i profesional, ca Hntotdeauna. E ;amilia trebuie s in cont de prerea noastr Hn problemele profesionale. "15

E Ce Gici dac vin mine i analiGeG iar lucrurileL Hntreb 2rice. 9ac sunt de acord cu tine, atunci m duc la eful. E @ine, Hncuviin agentul special %ussell. E 3lte probleme cu doamna .alOerL E >Jeila a Hncercat s fac o plngere cu ceilali prini la /iant >tep, s o scoat pe 1'>'23%1'4) de acolo, cJestii de genul sta. >e pare c doamna 9aggett se alege cu multe reclamaii, dar mai bine de Iumtate dintre prini cunosc familia %yan i o agreeaG. 3 a c asta a cGut imediat. +tii care e singura problem serioasL E Care, 9onL @rbatul Gmbi. E (a vrsta pe care o au, uneori m Hntorc cu spatele, copiii se mut i cnd m Hntorc la loc nu mai tiu care e 1'>'23%1'43. +tii c nuFs dect dou tunsori pentru fetiele de vrsta asta i mai bine de Iumtate dintre mmici cred c *sJOosJ e sigurul productor de Jaine pentru copii. E 9on, a a sunt femeile, observ .endy <enit. 9ac fiii pre edintelui se Hmbrac a a, atunci a a e moda. E 2robabil la fel stau lucrurile i cu tunsoarea, adug 3ndrea. 3propo, am uitat sFi spun, 2at *V9ay vrea s fac un meci cu tine, spuse ea membrului cu gradul cel mai mare dintre cei ce se ocup de supravegJere. E Tipul de la birouL i privirea lui %ussell se Hnveseli. CndL ,ndeL >puneFi s aduc bani, 3ndrea. (ui %ussell Hi veni Hn minte c iFar prinde bine puin distracie. 1u mai pierduse un meci de tir de apte ani, cnd avusese ultima competiie i avea grip. E 3m stabilit deciL Hi Hntreb 2rice pe agenii ei. E Ce face efulL Hntreb 3ltman. E 'Fau dat destul de mult de lucru. i reduc i din orele de odiJn. E 7rei s discut cu C?'%,%/,( despre astaL &a st cu ocJii pe el, Hi spuse %oy. E 2i! E +tiu cum s fac. 3, doamna doctor %yan, eful e bineL 2rea cam obosit aGiFdiminea, suger 3ltman. Cei patru ageni scJimbar priviri semnificative. >upravegJerea pre edintelui era cea mai delicat dintre datoriile lor. *mul sta asculta ceFi spunea nevasta de parc ar fi fost un so obi nuit. 3 a c de ce s nu o transforme pe C?'%,%/ HntrFun aliatL Toi Hncuviinar deodat. "16

E 3 a s faci, Hi spuse 2rice. E 1enorocitul, spuse colonelul ?amm aflat la pupitrul de comand. E 7Fau luat prin surprindere, nuFi a aL Hntreb delicat generalul 9iggs. E 9ein ilegal un om acolo, HnuntruL vru s tie C.*.Ful de la @lacOJorse Cav. E 1u, dar miFau pus unul Hn crc, 3l. 1Fau spus nimnui c aveau instruire '.7.'.>. &i, asta e, am aflat ieri sear. E @un biatC E >urpriGa e i de partea lor, colonele, Hi reaminti 9iggs. E Cum naiba au gsit finanarea necesar pentru a a cevaL E >enatorii lor credincio i au fcutFo, cred. ,nitile Hn deplasare nuF i aduseser propriul ecJipament la ;ort 'rSin, din motivul evident c era prea scump s Hl transporte dusFHntors. n loc de asta, sFau asociat cu garnituri de veJicule permanent la baG, i acelea erau de prima mn. ;iecare din ele avea inclus '.7.'.>., sistemul de transmitere a informaiilor Hntre veJicule, o reea de date pe cmpul de lupt care trimitea informaii unui monitor din interiorul tancurilor i la @radley. &ra ceva ce Cav Hi folosise ca soluie numai pentru propriile veJicule Tcele adevrate, nu garniturile simulat inamiceU cu ase luni Hnainte. &ra, aparent un sistem simplu de transmitere de date, cJiar cerea pri de reGerv cnd se defecta ceva, furniGa ecJipaIului o perspectiv complet asupra cmpului de lupt i convertea Hn cteva secunde informaii de recunoa tere greu obinute Hn ceva ce putea fi Hneles de ctre toi. 9atele asupra luptei Hn plin desf urare nu mai erau limitate la un comandant de unitate cJinuit i Gpcit. 3cum sergenii tiau tot ce tia i colonelul, iar informaia Hnc era bunul cel mai de pre. Tancurile venite din Carolina /uard erau complet instruite cu privire la modul de utiliGare al sistemului. (a fel i soldaii de la @lacOJorse, dar veJiculele lor *pfor pseudosovietice nu aveau acest sistem. E Colonele, acum cJiar tim ct de bun este sistemul. 7Far Hnvinge. (upta simulat fusese una crncen. ?amm i ofierul lui de operaiuni nscociser o ambuscad drceasc, pentru ca s fie detectat, evitat, i, apoi, s se Hntre HntrFo lupt de manevre care Hi surprinsese pe cei de la *pfor plecnd HntrFo direcie gre it. ,n contraatac HndrGne al unuia dintre comandanii si de escadron i aproape fcuser s merite Giua, "18

eliminnd Iumtate din @lue ;orce, dar asta nu era suficient. (upta din prima noapte fusese c tigat de bieii buni, iar cei din Carolina /uard Hi Jituiau cu strigte ca dup un meci de bascJet din campionat. E 9ata viitoare o s m descurc mai bine, promise ?amm. E ,milina Hi face bine sufletului, spuse <arion 9iggs, admirnd rsritul soarelui. E 'ar moartea Hi face ru trupului, s triiC Hi aminti colonelul. E 3iurea, fcu 9iggs, rnIind ctre ?ummerFul lui personal. CJiar i 3l ?amm mai avea nevoie din cnd Hn cnd de o lecie. 1u se grbeau. 3CT*%,( se ocupa de HncJirierea ma inilor. 3vea copii ale actelor de identitate, suficiente pentru a HncJiria patru veJicule, trei dintre ele ma ini private cu patru portiere i o dubi ,F?aul. 2rimele fuseser alese s semene cu veJiculele cu care prinii H i duceau copiii la grdini, ultima pentru evacuarea lor, o eventualitate pe care acum o considera probabil, nu doar posibil. *amenii lui erau mai de tepi dect creGuse el. Conducnd pe lng obiectiv Hn ma ini HncJiriate, ei nu Hntorseser capul pentru a se uita atent, ci se mulumir, cu vederea periferic, s aib o imagine asupra scenei. +tiau deIa de la modelul pe care Hl construiser, baGnduFse pe datele din fotografiile liderului lor. Condusul prin Gon le ddu o imagine mai bun, Hn mrime natural i tridimensional, fcnd mai clar imaginea lor mental i dnduFle Hncredere Hn ei. 3ceast sarcin fiind Hndeplinit, conduser spre vest, Hntoarser pe %oute 0= i continuar drumul ctre o ferm iGolat din sudul inutului 3nne 3rundel. Casa era a unui brbat pe care vecinii Hl credeau un evreu nscut Hn >iria, care tria Hn Gon de unspreGece ani, dar care, era de fapt, un agent pasiv. n ultimii ani, acJiGiionase Hn tain arme i muniii, toate pe ci legale, i toate Hnainte de legile restrictive privind regimul armelor. 3r fi putut oricum s se escJiveGe Hn privina lor. n buGunarul de la Jaina lui erau ni te bilete de avion pe un alt nume i un pa aport. 3cesta era punctul final de Hntlnire. 3ici urma s aduc copilul. 3poi, cinci dintre ei aveau s prseasc ara imediat, fiecare cu alt curs, iar cei trei rma i aveau s intre Hn ma ina personal a proprietarului i s conduc pn la o destinaie prestabilit, a teptnd s vad cum decurg lucrurile. 3merica era o ar Hntins, cu multe drumuri. Telefoanele mobile erau greu de localiGat. 3sta avea s le dea mult btaie de cap urmritorilor lor, se gndi 3CT*%,(. "1:

+tia cum s se descurce dac se aIungea pn acolo. &cJipa care inea copilul va avea un telefon. &l va avea dou, unul pentru telefoane scurte la guvernul american, altul pentru aF i suna prietenii. 3vea de gnd s cear mult Hn scJimbul vieii copilului, destul ct s transforme ara asta HntrFun Jaos. 2oate c, pn la urm, copilul cJiar va fi eliberat Hn via. 1u era Hnc sigur de asta, dar H i spunea c era posibil.

""=

42 PRE(TOR I PR"(

C.'.3. are, desigur, propriul laborator foto. ;ilmul fcut de la geamul aeronavei de ofierul 9omingo CJaveG era segmentat i eticJetat de un teJnician HntrFun mod destul de diferit de cel dintrFun atelier comercial, apoi era procesat cu un ecJipament standard. 3colo se oprea rutina. ;ilmul 3>3 1"== de reGoluie mai proast ddea o imagine de slab calitate i nu putea s trimit a a ceva celor de la etaIul apte. 3ngaIaii atelierului foto tiau de ordinul %.'.;., i cel mai sigur mod de a nu fi concediai, Hn domeniul sta sau altul, era s fi de neHnlocuit. 3stfel Hnct filmul developat fu transferat pe un sistem computeriGat. 3 durat numai trei minute pentru fiecare cadru s converteasc imaginile Hn ceva ce ar fi putut la fel de bine s fi fost filmat de un eKpert cu un ?asselblad Hn condiii de studio. n mai puin de o or de la primirea filmului, teJnicianul obinuse un set de fotografii lucioase opt pe Gece care Hl identifica clar pe pasagerul avionului ca fiind ayatollaJul <aJmud ?aIi 9aryaei i oferea o imagine a avionului acestuia, a a de clar i dramatic Hnct productorul ar fi putut s o foloseasc Hn bro urile de reclam. ;ilmul a fost pus HntrFun plic i trimis la depoGitul de siguran. (a rndul lor, fotografiile au fost stocate digital, cu informaii preciseQ data, ora, locul, fotograful i subiectul, codificate Hn baGa computerului pentru o interrelaionare mai ampl cu alte informaii. 3 a era procedura standard. TeJnicianul nuF i mai btuse capul de aici Hnainte cu subiectul fotografiilor, de i observase totu i HntrFun cadru luat Hntmpltor pe cineva de la tiri HntrFo postur care nu aprea pe ecrane! 9ar nu tipul sta. 9in cte tia despre 9aryaei, individul nu era probabil prea interesat de copii, iar eKpresia sever a cJipului lui prea s o confirme. Ce naiba, tipul avea totu i gusturi bune Hn materie de avioane! ""1

3vea un /F'7, a a prea. Ciudat, nu era elveian codul de identificare al avionului, cu toate astea!L n timp ce fotografiile aIunser la etaI, un set complet a fost trimis separat pentru un alt tip de analiG. ,n medic avea s le eKamineGe atent. ,nele boli lsau urme viGibile, iar 3genia monitoriGa constant sntatea liderilor strini. E <inistrul 3dler va pleca la @eiIing Hn aceast diminea, le spuse %yan. 3rnie Hi spuse lui asta, orict de neplcute erau aceste apariii la buletinele de tiri, s fie vGut la televiGor ocupnduFse cu probleme preGideniale Hl avantaIa din punct de vedere politic, iar asta, continua mereu 3rnie, Hnsemna sF i fac sluIba mai eficient. 2re edintele H i mai amintea i cum mama Hi spunea s mearg la dentist de dou ori pe an, i cum mirosul aseptic de acolo avea ca efect sigur Hnspimntarea copiilor, a a c aIunsese s urasc damful acestei Hncperi. 2ereii aveau igrasie, unele dintre geamuri erau crpate, iar aceast parte din aripa de vest a Casei 3lbe era tot att de curat i bine Hntreinut ca un vestiar de liceu, lucru pe care cetenii nuFl bnuiau uitnduFse la televiGor. 9e i Gona era la numai civa metri de propriul lui birou, nimnui nu preaFi psa s fac un pic de curenie acolo. %eporterii erau a a de Hnglai, susinea personalul, c oricum nFar fi contat prea mult. Ce naiba, reporterilor prea c nu le pas! E 9omnule pre edinte, sFa mai descoperit ceva Hn legtur cu incidentul aviaticL E >Fa anunat c numrtoarea pasagerilor este complet. 3u fost recuperate Hnregistrrile senGorilor de Gbor i! E 7om avea acces la informaiile din cutia neagrL 9e ceFi tot spuneau cutia neagr cnd era portocalieL NacO se mirase mereu, dar tia c nu va primi un rspuns satisfctor. E 3m solicitat acest acces, iar guvernul %epublicii CJineGe a promis c va coopera Hntru totul. 1u sunt obligai s fac asta. 3vionul este Hnregistrat Hn ara respectiv, iar nava este construit Hn &uropa. 9ar ei colaboreaG. (e suntem recunosctori pentru acest lucru. 3r trebui s adaug c niciunul dintre americanii care au supravieuit prbu irii propriuFGise nu se afl Hn pericol din punct de vedere medical, unele leGiuni sunt grave, dar nu le pun viaa Hn pericol. """

E Cine lFa dobortL Hntreb un alt reporter. E nc mai eKaminm datele i! E 9omnule pre edinte, <arina <ilitar are dou vase .e-is cJiar Hn Gon. 2robabil c tii destul de bine ce sFa Hntmplat. Tipul H i fcuse temele bine. E 1u pot aduga nimic la cele spuse. <inistrul 3dler va discuta incidentul cu prile implicate. Ceea ce dorim, Hn primul rnd, este s nu mai fie pierderi de viei omene ti de acum Hnainte. E 9omnule pre edinte, o revenire! Hn mod sigur tii mai mult dect ai declarat. 2aispreGece americani au murit Hn acest incident. 2oporul american are dreptul s tie de ce. 'ronia naibii era c omul avea dreptate. +i, Hn acela i timp, %yan trebuia s se escJiveGeQ E 9e fapt, deocamdat nu tim cu siguran ce sFa Hntmplat. 1u pot face o declaraie pn cnd vom ti. Ceea ce era adevrat, din punct de vedere moral Hn orice caG. +tia cine a tras. 9ar, e drept, tia de ce. 3dler avusese dreptate ieri Hn privina legturii strnse dintre aceste dou aspecte. E 'eri, domnul 3dler sFa Hntors de undeva! 9e ce constituie un secret locul de unde a venitL &ra iar i 2lumber, cu aceea i Hntrebare ca Hn Giua precedent. * sFl omor pe 3rnie c m eKpune Hn felul sta tot timpul. E NoJn, ministrul a fost implicat Hn ni te consultri importante. 3sta e tot ce pot spune Hn legtur cu acest subiect. E 3 fost Hn *rientul <iIlociu, nuFi a aL E 3lt HntrebareL E 9omnule pre edinte, 2entagonul a anunat c portavionul 0isen$ower se deplaseaG Hn sudul <rii CJinei. 9umneavoastr ai dat acest ordinL E 9a. >untem de prere c situaia Hndrepte te o atenie sporit din partea noastr. 3vem interese foarte importante Hn acea regiune. 4in s atrag atenia c noi nu lum partea nimnui Hn aceast disput, dar c ne vom apra interesele. E <utarea portavionului va lini ti sau va agrava situaiaL E &vident, nu dorim s Hnrutim situaia. 1oi Hncercm s o ameliorm. &ste Hn interesul ambelor pri sF i ia rgaGul de a reflecta asupra aciunilor lor. 3u fost pierderi de viei omene ti, le reaminti ""$

pre edintele. +i este vorba despre vieile unor americani. 3sta ne face s fim direct interesai de problem. <otivul pentru care avem un guvern i o armat este pentru a apra interesele americanilor i pentru a proteIa viaa cetenilor no tri. ;orele maritime care se Hndreapt spre regiunea respectiv vor eKamina ce se Hntmpl i vor conduce operaiunile de rutin. 3sta este tot. AJang ?an >an se uit din nou la ceas i H i spuse c Hncepea s fie un mod eKcelent de aF i HncJeia Giua de munc, cu imaginea pre edintelui american fcnd eKact ceF i dorea el. CJina H i Hndeplinise obligaiile fa de barbarul la de 9aryaei. *ceanul 'ndian era, pentru prima oar Hn ultimii douGeci de ani, scpat de preGena navelor americane. <inistrul de &Kterne american avea s prseasc .asJingtonFul Hn vreo dou ore. 3lte optspreGece ore de Gbor ctre @eiIing, iar, apoi, scJimbul de platitudini. 3vea s vad ce concesii putea stoarce din partea 3mericii i a statului marionet TaiSan. 2oate cteva destul de importante, se gndi, cu toat btaia de cap pe care 3merica era sigur c o va avea Hn alt parte! 3dler se afla Hn biroul lui. @agaIele erau deIa Hn ma ina lui oficial, care avea sFl duc pn la Casa 3lb s prind un elicopter ctre 3ndreSs dup o scurt Hntrevedere cu pre edintele i o scurt declaraie la plecare, consistent ca un terci de ovG. * plecare mai dramatic ar da bine la televiGor i ar face ca misiunea lui s par un lucru de mare importan, iFar ifona i mai mult Jainele, dar ecJipaIul avionului avea mas de clcat la bord. E Ce timL Hntreb adIunctul ministrului %utledge, adresnduFse personalului mai eKperimentat al efului. E %acJeta a fost tras de o aeronav a %epublicii 2opulare CJineGe. 3sta e destul de sigur conform Hnregistrrilor radar ale <arinei <ilitare. 1u tim de ce, dar amiralul NacOson este destul de sigur cnd spune c nu a fost un simplu accident. E Cum a fost la TeJeranL Hntreb un alt adIunct al ministrului. E * cJestiune indecis. * s fac un raport scris Hn avion i viFl trimit prin faK. (a rndul lui, 3dler era sub presiunea timpului i nu avusese vreme s reflecteGe asupra Hntlnirii cu 9aryaei. ""-

E 7om avea nevoie de el dac va fi nevoie de noi la >.1.'.&., observ %utledge. 9orea, HntrFadevr, s vad acel document. Cu el la mn, &d Realty putea dovedi c %yan se Hntorsese la vecJile iretlicuri, fcnd pe agentul secret, i cJiar instignduFl pe >cott 3dler s fac acela i lucru. CJeia distrugerii legitimitii politice a lui %yan era undeva pe aproape. &l fenta i contra bine, fr Hndoial datorit instructaIului aplicat de 3rnie van 9amm, dar gafa de ieri privind politica fa de CJina a fcut valuri. Ca muli ali oameni din guvern, dorea ca TaiSanul s dispar pur i simplu i s Hi permit 3mericii sF i vad de diriIarea unor relaii normale cu cea mai nou superputere a lumii. E Toate la timpul lor, Cliff! 3dunarea se Hntoarse la problema CJinei. 3 fost Jotrt, de comun acord, c problema noii republici islamice va rmne Hn umbr pentru urmtoarele cteva Gile. E 7reo scJimbare Hn politica eKtern fa de CJina la Casa 3lbL Hntreb %utledge. 3dler cltin din cap. E 1u, pre edintele Hncerca doar s rspund la ni te probleme i da, tiu, nFar fi trebuit sFi spun CJina %epublicii CJineGe, dar poate a a iFa scuturat puin pe cei de la @eiIing i asta nu m deranIeaG. 3r trebui s Hnvee c nu trebuie uci i americani. 3ici a fost dep it limita, oameni buni. ,nul dintre lucrurile pe care va trebui s le fac este s le pun Hn vedere c acest pas este unul foarte grav din punctul nostru de vedere. E 3ccidentele sunt accidente, observ cineva. E <arina <ilitar spune c nu a fost un accident. E ?aide, domnule ministru, mormi %utledge. 9e ce naiba ar face a a ceva intenionatL E 3sta trebuie s aflm noi. 3miralul NacOson iFa eKplicat teoria destul de bine. 9ac e ti poliist pe strad iFi apare Hn drum un tlJar Hnarmat, de ce s tragi Hn bbua care iese dintre blocuriL E 9in gre eal, evident, insist %utledge. E Cliff, eKist accidente i accidente. n sta au murit americani, iar, Hn caG c a uitat cineva de aici, trebuie s lum asta foarte Hn serios. 1u erau obi nuii cu genul sta de mustrare. Ce era cu 3dler, la urma urmelorL >luIba lui la <inisterul de &Kterne era s menin pacea, s anticipeGe i s aniJileGe conflicte Hn care mureau mii de oameni. ""0

3ccidentele erau accidente. &ra o nenorocire, dar sFa Hntmplat i nFaveai ce sFi faci, a a cum nu poi reGolva caGurile de cancer sau de atacuri de cord. >tatul trebuia s aib Hn griI ansamblul problemei. E 7 mulumesc, domnule pre edinteC %yan coborH de pe podium, reGistnd iar i sgeilor Giari tilor. >e uit la ceas. ;irFar s fieC 'ar nu reu ise sF i conduc la coal copiii i nici nu o srutase la desprire pe CatJy. ,nde anume Hn Constituie scria c pre edintele nu era i el om ca toi ceilaliL n drum ctre birou, se uit Hn grab pe programul din Giua aceea, scos la imprimant. 3dler urma s plece Hn CJina HntrFo or! 9e revGut cu .inston detaliile scJimbrilor administrative peste drum la ;inane! (a 11.== Hntlnire cu 3rnie i Callie pentru a se ocupa iar de discursurile pentru sptmna urmtoare! 2rnG cu Tony @retano! 9up prnG o Hntlnire cu! cu cineL Cu 3naJeim <igJty 9ucOsL %yan ddu din cap. *fC C tigaser Cupa >taley, i asta ar fi fost o ocaGie pentru fotografii i pentru ei, i pentru el. Trebuia s discute cu 3rnie despre toat miGeria asta legat de politic. ?mC >e cuvenea sFl invite i pe &d ;oley pentru asta, H i spuse NacO, Gmbind. &ra un fanatic al JocJeiului! E & ti Hn HntrGiere, spuse 9on %ussell cnd 2at *V9ay o ls cu ma ina pe <egan. 'nspectorul de la ;.@.'. trecu pe lng el, se ocup de Jaina i pledul lui <egan, apoi se Hntoarse. E 3sear sFa Hntrerupt curentul i miFa resetat radioul cu ceas, eKplic el. E 3i planificat Giua cea mareL 2at cltin din cap. E Ai la birou. Trebuie s termin cteva lucruri, tii cum e. 3mndoi tiau. &ra esenial s redacteGi i s indeKeGi rapoarte, o funcie de secretariat care, Hn caGurile problematice, era Hndeplinit de ageni care depuseser Iurmntul. E 3m auGit c vrei un mic concurs, spuse %ussell. E >e spune c e ti destul de bun. E *, destul de bun, cred, admise agentul de la >erviciile >ecrete. E 9a, i eu Hncerc s lovesc Hn interiorul conturului. E Cu >ig>auerL ""5

3gentul ;.@.'. ddu din cap c nu. E >mitJ 1=65 inoKidabil. E Cel de Gece milimetri. E ;ace o gaur ceva mai mare, Hi atrase atenia *V9ay. E <ie cu nou miFa fost mereu de aIuns, declar %ussell. 3poi, amndoi iGbucnir Hn rs. E +i tu te Hngrmde ti la miGL Hl Hntreb agentul ;.@.'. E 1u mai fac asta din liceu, 2at. > stabilim pe ct punem rm agL E Trebuie s fie ceva serios, se gndi *V9ay. E CaGul >amuel 3damsL suger %ussell. E ,n pariu onorabil, s triiC consimi inspectorul. E Ce Gici de @eltsvilleL )sta fiind terenul 3cademiei >erviciilor >ecrete. (inia de la eKterior. nuntru este mereu prea artificial. E <eci standardL E 1Fam mai nimerit centrul intei de ani. 1u m a tept ca unul dintre efii mei s fie atacat de un punct negru. E 3tunci pe mineL 2rea o distracie bun pentru o Gi de duminic. E 3staL 2robabil, puin cam devreme. > verific. 9upFamiaG voi ti sigur. E 9on, am HncJeiat afacerea. +i fie s c tige cel mai bunC 9dur mna. E Cel mai bun va c tiga, 2at. ntotdeauna c tig cel mai bun. 3mndoi tiau cine va fi acela, de i unul dintre ei sigur avea s fie contraGis. <ai tiau c cellalt va fi un partener bun care s te acopere, i c berea va fi destul oricum vor pica Garurile. 3rmele erau semiautomate. ,n specialist ar fi putut s scJimbe asta, dar agentul pasiv nu era unul. 2e 3CT*% i pe oamenii lui nu Hi deranIa prea tare. &rau trgtori de elit i tiau c armele automate erau bune numai pentru trei Hncrctoare dac nu aveai brae de goril, dup aceea arma Hi srea din mn i nu mai era bun dect s faci guri Hn cer, Hn loc s tragi la int, care se prea putea s trag Hn tine. 1u aveau nici timpul, nici spaiul necesar pentru Hnc o rund de trageri, dar erau familiariGai cu tipul acela de arm, un rspuns al cJineGilor la rusescul 3RF-6, la rndul lui o Hmbuntire a unei arme neme ti din anii V-=. ;olosea cartu e scurte, de 6,5" milimetri. 9epoGitul de muniii avea treiGeci de reGerve pentru fiecare. <embrii ecJipei foloseau o band pentru evi pentru a le dubla, bgnd i ""6

scond muniia pentru a se asigura c toate se potriveau perfect. 9up ce duser la capt aceast sarcin, au recapitulat eKaminarea obiectivului. ;iecare H i cuno tea locul i sarcina. +tiau, de asemenea, i riscurile care decurgeau din asta, dar nu Gbovir asupra acestui aspect. +i, vGu 3CT*%,(, nici asupra felului misiunii. &rau att de deGumaniGai dup toi anii de activitate Hn comunitatea terorist, Hnct, de i aceasta era prima lor misiune, pentru cei mai muli, nu se gndeau dect la afirmarea capacitilor lor. Cum o fceau, Hn mod eKact, era mai puin important. E 7or aduce Hn discuie multe lucruri, spuse 3dler. E CreGiL Hntreb NacO. E >igur. ClauGa naiunii celei mai favoriGate, dispute legate de drepturile de autor, tot ce vrei. Toate vor fi aduse Hn discuie. 2re edintele fcu o grimas. ' se prea obscen s pui pe acela i plan protecia drepturilor de autor pentru C9Furile @arbrei >treisand cu uciderea deliberat a attor oameni, dar! E 9a, NacO. 2ur i simplu, ei nu vd lucrurile ca noi. E mi cite ti gndurileL E >unt diplomat, ai uitatL CreGi c ascult doar ce spun oamenii cu voce tareL (a naiba, a a nFa reu i niciodat s negocieGC & ca atunci cnd e ti HntrFun lung Ioc de cri, cu miG mic, Hn acela i timp plicticos i tensionat. E < tot gndesc la vieile pierdute! E +i eu, rspunse ministrul cu un gest de Hncuviinare. 1u poi s Gbove ti prea mult asupra ideii steia, e un semn de slbiciune din perspectiva lor, dar nici nu voi uita. 3sta Hi adusese avansarea de la comandantulF ef. E Cum se face, >cott, c noi trebuie s respectm mereu conteKtul lor culturalL Cum se face c ei nu par sFl respecte niciodat pe al nostruL vru 2*T,> s afle. E 3 a a fost Hntotdeauna la &Kterne. E 1u e un rspuns, observ NacO. E 9ac ne baGm prea mult pe asta, domnule pre edinte, e ca i cum am fi ostatici. 3tunci ceilali tiu mereu c pot s ne pun Hn crc ni te viei omene ti i s se foloseasc de asta s ne preseGe. i pune HntrFo poGiie avantaIoas. ""8

E 1umai dac noi le permitem asta. CJineGii au nevoie de noi Hn aceea i msur Hn care noi avem nevoie de ei, ba cJiar mai mult din pricina comerului lor foarte deGvoltat. > iei viei omene ti Hnseamn s Ioci dur. +i noi putem Iuca dur. <Fam Hntrebat mereu de ce nu o facem. <inistrul H i potrivi ocJelarii. E 9omnule pre edinte, nu neg acest lucru, dar trebuie bine cJibGuit, i acum nu avem timp pentru asta. 7orbii de o scJimbare de doctrin Hn politica 3mericii. 1u te pripe ti cnd e vorba de ceva att de important. E Cnd te Hntorci, Jai s ne Hntlnim Hn SeeOend cu ali civa i s vedem dac eKist i alte posibiliti. 1uFmi place ce facem Hn legtur cu povestea asta din punct de vedere moral i nuFmi place pentru c ne face s fim puin cam previGibili. E Cum a aL E > Ioci dup reguli clare e bine i frumos, atta timp ct toat lumea Ioac dup acelea i reguli, dar s Ioci dup reguli bine tiute cnd cellalt nu o face ne transform HntrFo prad u oar, socoti %yan. 2e de alt parte, dac altcineva Hncalc regulile i apoi facem i noi acela i lucru, poate Hn alt fel, dar tot le Hnclcm, asta Hi d de gndit. 7rei s fi previGibil fa de prieteni, dar tot ce trebuie s poat preGice un inamic despre tine e c va ie i ru provocnduFte. Ct de ru, asta facem s fie parte a neprevGutului. E 1u fr niciun merit, domnule pre edinte. 2are un subiect interesant pentru un SeeOend la Camp 9avid. Cei doi brbai tcur cnd elicopterul coborH pe platform. E 'atFl i pe oferul meu. 4iFai pregtit declaraiaL E 9a, dramatic precum un buletin meteorologic HntrFo Gi Hnsorit. E )staFi Iocul, NacO, observ 3dler. >e gndi c %yan auGise des fraGa asta. 1u era de mirare c se cJinuia s in totul Hn fru. E &u nu am mai vGut Iocuri la care s nu se scJimbe niciodat regulile. n baseFball sFa aIuns la un atacant dinainte desemnat numai s deGmoreasc lucrurile, remarc Hn trecere 2*T,>. ,n atacant dinainte stabilit, se mir ministrul HndreptnduFse ctre u . @un Ioc de cuvinte. CincispreGece minute mai trGiu, %yan privea elicopterul care se ridica Hn aer. ;usese strngerea de mn Hn faa camerelor de filmat, iFa fcut declaraia pentru camerele de filmat, a arborat o eKpresie grav, dar HncreGtoare TneIustificatU pentru camerele de filmat. 2oate postul CF>231 "":

s transmit Hn direct, dar alii nFar fi fcutFo. 9ac ar fi fost o Gi cu mai puine evenimente, cum era adesea vinerea la .asJington, ar putea s aib un minut i Iumtate HntrFunul sau dou buletine de tiri. 2robabil c nu avea s se Hntmple asta. 7inerea era Giua Hn care fceau analiGa evenimentelor din timpul sptmnii i a gafelor fcute de cine tie cine HntrFun discurs prost pregtit. E 9omnule pre edinteC Cnd se Hntoarse NacO Hl vGu pe 3;3C&%'>T, ministrul de ;inane, venind cu cinci minute mai devreme. E @un, /eorge. E +tii tunelul la de aici pn Hn cldirea unde lucreG euL E CeFi cu elL E 3m aruncat o privire aGiFdiminea. & Iale. 1Fai cumva plngeri privind modul Hn care este curatL Hl Hntreb .inston. E /eorge, asta e o obligaie a >erviciilor >ecrete i ei sunt Hn griIa ta, ai uitatL E 9a, tiu, dar este pn la casa ta i mFam gndit c se cuvine s Hntreb. @ine, m ocup eu. 2oate va fi bun cnd plou. E Cnd o s apar planul de impoGiteL Hntreb %yan, HndreptnduFse spre u . ,n agent o descJisese cu repeGiciune i Hl a tepta s ias. (ucrurile de genul sta Hl fceau pe %yan s se simt stnIenit. ,n brbat trebuia s se mai descurce i singur Hn unele caGuri. E 2n sptmna viitoare vor fi gata modelele computeriGate. CJiar vreau ca, de data asta, s fie situaia clar M impoGitare ecJitabil, ceea ce va fi mai u or pentru cei mici i Iust Hn privina celor mari, iar oamenii mei H i dau silina pentru economii Hn administraie. Au, NacO, ct mFam Hn elat la capitolul staC E Cum adicL Tocmai ddeau colul spre @iroul *val. E Credeam cFs sigurul care las banii deoparte s lucreGe la codul de impoGite. Toi fac asta. & o Hntreag industrie. * s rmn muli oameni fr sluIb! E +i eu ar trebui s m bucurL E Toi o sF i gseasc o sluIb cinstit, cu eKcepia avocailor, poate. +iFi vom scuti pe pltitorii de impoGite de cteva miliarde de dolari, punnduFi Hn faa unui sistem de impoGitare pe care sFl Hneleag cu "$=

matematica de clasa a patra. 9omnule pre edinte, guvernul nu cere ca oamenii s cumpere trsuri cu viGitii, nuFi a aL %yan Hi spuse secretarei sFl cJeme pe 3rnie. 3vea nevoie de ni te Hndrumri politice privind ramificaiile planului lui /eorge. E 9a, domnule amiralL E 3i solicitat un raport asupra grupului 0isen$ower, spuse NacOson, mergnd ctre o Jart mare de perete i consultnd un bilet. >e afl cJiar aici, cu o viteG foarte bun. 3poi pagerul din buGunarul lui %obby Hncepu s vibreGe. l scoase i se uit la numr. %idicnd din sprncene spuseQ E mi permitei, v rog! E >igur, spuse ministrul @retano. NacOson se duse la telefonul din cellalt col al Hncperii, formnd un numr de cinci cifre. E 3ici NF$! 9aL ,nde se afl acumL 3tunci, Jai s aflm, domnule comandant, de acordL Corect. 2use receptorul Hn furc. E &ra 1<CCFul. 1.%.*. raporteaG c flota indian nu mai e acolo, adic cele dou vase portavion. E +i asta ce Hnseamn, domnule amiralL %obby se Hntoarse la Jart i H i plimb mna pe deasupra prii albastre de la vest de subcontinentul indian. E 3u trecut treiGeci i ase de ore de la ultima noastr verificare. > Gicem c leFa luat trei ore s prseasc portul i s se a eGe Hn formaie! 9ouGeci de noduri ori treiGeci i trei Hnseamn aiGeci i ase de mile marine, adic o mie o sut cinciGeci de Oilometri! aproape Iumtate din drumul lor din port pn la ?orn of 3frica. >e Hntoarse. E 9omnule ministru, lipsesc dou portavioane, nou escorte i un grup ,1%&2 din flota lor. 2etrolierele lor pot indica faptul c intenioneaG s rmn Hn afara portului o vreme. 1u am avut din spionaI informaii care s ne previn Hn sensul sta. Ca de obicei, ar fi putut s adauge. E 9eci unde se afl mai eKactL E Tocmai asta e problema. 1u tim. 3vem o aeronav *rion 2F$ Hn 9iego /arcia. 7or lansa dou care s cerceteGe Gona. 2utem trasa sarcina "$1

ca i ni te satelii s fac acela i lucru. Trebuie s spunem celor de la &Kterne despre asta. 2oate ambasada va reu i s afle ceva. E @un. i voi spune pre edintelui peste cteva minute. 3vem de ce s ne facem griIiL E & posibil ca ei doar s le fi scos Hn larg dup terminarea reparaiilor, iFam mai Gglit noi serios acum ceva vreme, tii foarte bine. E 9ar acum singurele dou vase portavion din *ceanul 'ndian sunt ale altcuivaL E 9a, s triiC 'ar cel mai apropiat vas al nostru se Hndreapt HntrFo direcie gre it. 9ar mcar ministrul 3prrii Hnelegea cum stteau lucrurile. 3dler era HntrFun fost 3ir ;orce 1, o versiune mai vecJe, dar solid a venerabilului 6=6F$"=@. 9elegaia lui oficial consta Hn opt persoane, la care se adugau cinci steSardese de la 3ir ;orce, care s se ocupe de ei. 2entru moment, se uit la ceas, calcul ct va dura Gborul M trebuia s se opreasc la baGa aerian &lmendorf din 3lasOa, dup combustibil M i JotrH s recupereGe somnul pierdut la ultima deplasare. Ce pcat, H i spuse, c guvernul nu ddea un premiu celui care cltorise cel mai mult cu avionul. 3r fi putut s Gboare pe gratis dup aceea pentru tot restul vieii. 9eocamdat, H i lu notiele de dup TeJeran i Hncepu s le eKamineGe iar i. ncJise ocJii, Hncercnd sF i reaminteasc i alte detalii ale eKperienei respective, de la sosirea lui la <eJrabad pn la plecare, vGnd cu ocJii minii fiecare episod. (a fiecare cteva minute, descJidea ocJii, ddea la pagina corespunGtoare din note i mai fcea ni te comentarii pe margine. Cu puin noroc, va reu i s le aib teJnoredactate i s le trimit prin faKul de siguran ecJipei >.1.'.&. de la .asJington. E 9ing, poate te a teapt o alt carier, observ <ary 2at Hn timp ce eKamina fotografiile cu o lup. Continu deGamgitQ E 2are sntos. E CreGi c ticlo ii sunt mai longeviviL Hntreb ClarO. E n caGul tu, a a sFar Gice, domnule C., glumi CJaveG. E >Far putea s fie nevoie s m Hmpac cu gndul sta Hnc treiGeci de ani de acum Hnainte. E +i ce nepoi frumo i vei lsa Hn urm, 4e;e. +i bilingvi! "$"

E > ne Hntoarcem la afaceri, se poateL sugera doamna ;oley, nFavea importan c e vineri. 1iciodat nu e distractiv s i se fac ru Hn avion. >e Hntreb ce a mncat sau poate se molipsise cu ceva la spectacolul computerelor de la >an ;rancisco, cu toi afurisiii ia Hn Iurul lui. 9irectorul eKecutiv era un cltor versat, iar trusa lui personal de prim aIutor Hl Hnsoea pretutindeni. nuntru, pe lng brici, gsi ni te Tylenol. 9du dou peste cap cu un paJar de vin i JotrH c va Hncerca s adoarm. Cu puin noroc, se va simi mai bine pn aIunge avionul la 1eSarO. i era clar c nu voia s conduc Hn Jalul sta ctre cas. (s scaunul pe spate la maKimum, stinse lumina i HncJise ocJii. >osise momentul. <a inile HncJiriate plecar de la ferm. ;iecare ofer tia traseul ctre obiectiv i Hnapoi. 1u aveau Jri sau alte Hnsemnri Hn ma in Hn afar de fotografiile victimei lor. 9ac vreunul dintre ei avea reineri fa de rpirea unui copil, nu o arta. n loc de asta, armele erau Hncrcate i cu sigurana tras, Hn toate caGurile a eGate pe Ios, acoperite cu o ptur sau o Jain. Toi erau Hmbrcai Hn costum, cu cravat, astfel Hnct dac poliia Hi trgea pe dreapta, s arate ca trei brbai foarte HngriIii, probabil oameni de afaceri Hn ma ini personale. ,ltima parte li se prea amuGant celor din ecJip. 3CT*%,( prea un maniac al eticJetei, probabil, H i spuneau ei, datorit vanitii lui. 2rice urmri sosirea celor de la <igJty 9ucOs, amuGnduFse pe cinste. i mai vGuse i Hnainte. Cei mai puternici brbai veneau aici i se transformau Hn copii. Ceea ce pentru ea i colegele ei fcea parte din decor, imaginile pictate i celelalte, pentru ceilali erau capcanele puterii absolute. +i, HntrFun fel, admise ea, ei aveau dreptate i ea era cea care se Hn ela. *rice poate deveni rutin dup repetiii suficiente, Hn timp ce, pentru noul musafir, care vedea totul Hntia oar, poate totul aprea mai clar. 2relucrarea contribuia la asta, prin faptul c ei treceau pe la detectorul de metale sub privirile atente ale celor ce asigurau securitatea. 3veau s fac un scurt tur pn H i termina pre edintele Hntrevederea cu ministrul 3prrii, care se anunase c va dura mai mult dect era programat. Nuctorii de JocJei, cu daruri din partea pre edintelui Tobi nuitele pucuri i puloverele de IersX cu numele lui imprimat M de fapt erau destule pentru "$$

toat familiaU treceau ovind prin pasaIul de la intrarea de est, plimbnduF i privirea Hn stnga iFn dreapta la decorul de pe pereii vopsii Hn alb Tunde era pentru 3ndrea locul de munc, iar pentru ei cu totul altceva, ce sugera putere i care prea a fi ie it din comunU. ,n dualism interesant, cuget ea, HndreptnduFse ctre Neff %aman. E < duc s verific aranIamentele pentru 1'>'23%1'43. E 3m auGit c 9on e cam nemulumit. & ceva ce ar trebui s tiuL ;emeia cltin din cap. E 2*T,> nu a planificat nimic deosebit. 7a veni mai trGiu i Callie .eston. 3u scJimbat partea ei. n rest, totul e ca de obicei. E @ine, confirm %aman. E 3ici 2rice, spuse la microfonul ei. 3rtaiFmi care este trecerea ctre 1'>'23%1'4). E 3m Hneles, s trii, rspunse comandantul de post. +efa de la supravegJere ie i pe unde intraser cei de la <igJty 9ucOs i o lu la stnga spre veJiculul ei personal, un ;ord CroSn 7ictoria. 3utomobilul arta ca oricare altul, dar lucrurile nu stteau cJiar a a. >ub capot era cel mai mare motor ;ord standard. 3colo erau i dou mobile i dou aparate de emisie recepie de siguran. %oile aveau discuri de oel, astfel Hnct dac avea pan ma ina s poat rula Hn continuare. Ca toi cei de la supravegJere, fcuse cursul special de conducere auto evaGiv la @eltsville, dup care toi se ddeau Hn vnt. 'ar Hn po et avea un >ig>auer automat de nou milimetri, alturi de dou agrafe, ruIul i crile de credit. 2rice arta ca o femeie oarecare. 1u era a a de drgu ca ?elen 9V3gustino! oft la gndul sta. 3ndrea i 9aga fuseser foarte apropiate. ,ltima o aIutase Hn timpul unui divor i Hi aranIase ni te Hntlniri. 2rieten de ndeIde, agent bun, moart o dat cu toi ceilali Hn noaptea aceea pe ?ill. 9aga, niciunul dintre colegi nuFi spunea ?elen, fusese binecuvntat cu trsturi mediteraneene ce sugerau senGualitate, iar asta aIuta la o degJiGare eKcelent. 2ur i simplu nu arta deloc a poliist. 3gJiotant, secretar, amant, poate! 9ar 3ndrea era mai comun, a a c H i puse ocJelarii pe care Hi adoptaser agenii de la supravegJere. &ra fr GorGoane, poate puin stridentL >e spusese asta despre ea cndva, pe cnd era ceva neobi nuit ca o femeie s se HnroleGe i s poarte arm. 3cum, sistemul dep ise faGa asta. 3cum era una deFa lor, aIungnd s rd la glumele lor i s mai spun i ea cteva. ;aptul c preluase comanda Hn noaptea aceea cu >2393>'1,(, punnduFi familia la adpostP Hi era "$-

datoare lui %yan, 3ndrea tia foarte bine. &l Hi ceruse s preia funcia pentru c apreciase modul Hn care se descurcase. 1Far fi aIuns niciodat a a de rapid ef la supravegJere dac nu ar fi luat el deciGia asta pe loc. 9a, ea avea priceperea necesar. 9a, cuno tea foarte bine personalul. 9a, cJiar H i iubea meseria. 9ar era prea tnr pentru aceast responsabilitate, ba, pe deasupra, i femeie. >e prea c lui 2*T,> nuFi pas de asta, oricum. 1u o alesese pentru c era femeie i pentru c, datorit acestui fapt, arta bine pentru publicul alegtor. (uase deciGia asta pur i simplu fiindc H i fcuse treaba strlucit HntrFo situaieFlimit. 3sta ddea un sens lucrurilor, asta Hl fcea pe >2393>'1 deosebit. * i Hntrebase cte ceva. 3sta era ceva nemaiHntlnit. &ra nemritat. 1u avea copii, probabil c nici nu va avea vreodat. 3ndrea 2rice nu era una dintre cele care caut s evadeGe din universul feminin tradiional prin carier. 7oia totul de la via, dar nu Hi reu ise. Cariera era important pentru eaP din punctul ei de vedere nu era nimic mai important pentru ar dect ceea ce fcea ea, iar partea bun era c munca o acapara HntrFatt, Hnct arareori avea timp s se gndeasc la ce Hi lipsea! ,n brbat alturi Hn nopile lungi i o voce subire care sFi spun mami. 9oar cnd conducea singur ma ina se mai gndea la asta, ca acum, cnd se Hndrepta spre 1eS DorO 3venue. E 1u suntem cJiar a a de liberi, nuFi a aL fcu ea spre parbriG. 9ar agenia nu o pltea s se simt liber, ci s proteIeGe familia preGidenial. 7iaa ei particular ar fi trebuit s se desf oare Hn timpul liber, de i agenia nuFi permitea nici asta. 'nspectorul *V9ay se afla deIa pe %oute 0=. 7inerea era cea mai plcut Gi din sptmn. i Hndeplinise datoriile Hn toate cele apte Gile. Cravata i sacoul erau pe scaunul de alturi, iar el era iar i Hmbrcat Hn geaca de piele cu aspect caGon i avea pe cap apca NoJn 9eere, careFi purta noroc, fr de care nici nuFi trecea prin minte s Ioace golf sau s mearg la vntoare. n SeeOendFul careFl a tepta avea o mulime de treburi peFacas. <egan avea sFl aIute la multe dintre ele. &a tia cumva. 2at nu reu ea s Hneleag cum. 2oate era intuiia. 2oate c era reacia ei la devotamentul tatlui su. *ricare era eKplicaia, cei doi erau nedesprii. 3cas ea se deprta de partea lui de pat numai cnd dormea, i numai dup o Hmbri are Hndelung i un pupic, HnlnuinduFi gtul cu mnuele ei mici. *V9ay cJicotea Hn gnd. "$0

E Ce tip dur, nFam ce GiceC %ussell H i spuse c era bunicul din el. Toi piticuii tia asemntori! 3cum se Iucau pe afar, fiecare cu Janoracul pus, Iumtate din ei avnd glugile trase pentru c pu tilor le plcea asta din motive necunoscute. Noac Hn toat regula aici. 1'>'23%1'43 era cJiar la nisip, IucnduFse cu fetia lui *V9ay, careFi semna att de bine, i cu un bieel, pu tiul lui .alOer, fiul destul de drgu al nenorocitului cu Iaful la de 7olvo. 3gentul ?ilton era i el afar i supravegJea totul. n mod biGar, ei puteau s se relaKeGe mai mult aici. Terenul de Ioac era Hn partea de nord a cldirii /iant >teps, Hn raGa viGual a ecJipei de reGerv de peste drum. Cel deFal treilea membru al ecJipei era Hnuntru, la telefon, Hn mod normal, lucra Hn camera din spate, unde erau monitoarele T7. Copiii Hi spuneau !iss 3nne. 2rea puin! H i spuse %ussell, uitnduFse la pricJindeii cei mici care se distrau cum nu se putea mai bine. n caG eKtrem, cineva ar fi putut s vin cu ma ina pe %itcJie ?igJSay i s secere toat Gona. ncercarea de aF i convinge pe soii %yan s nu o trimit pe Ratie aici a fost Gadarnic, dar, bineHneles, H i doreau ca cel mai mic dintre copiii lor s aib o via normal. 9ar! 9ar era o nebunieL Toat eKperiena profesional a lui %ussell gravita Hn Iurul ideii c eKistau oameni careFl urau pe pre edinte i pe toi cei apropiai lui. ,nii erau definitiv demeni. Cu alii se Hntmpla altceva. >tudiase psiJologia lor. 3 fost nevoit s o fac, din moment ce, Hnvnd despre ei, putea preGice ce anume caut, dar nu era totuna cu aFi Hnelege. ) tia erau copii. CJiar i afurisita de <afie, din cte tia, nu se lua de copii. ,neori Hi invidia pe cei de la ;.@.'. pentru autoritatea lor reglementat de aFi urmri pe cei care rpeau copii. Cnd salvai un copil iF l prindeai pe infractor, trebuie s fi fost HntrFadevr un moment plcut, de i nu se putea abine s se Hntrebe ct de greu era s aduci Hn via un individ de genul sta, Hn loc sFl la i sFi citeasc presupusele drepturi cJiar 9umneGeu. 3cest gnd rGle Hi aduse un Gmbet pe buGe. >au poate c ceea ce se Hntmpla era cJiar mai bine. Cei care rpeau copii aveau o via cumplit Hn HncJisoare. 1ici mcar tlJarii Hnrii nu puteau sFi suporte pe cei care Hi molestau pe copii, i astfel, cnd aIungeau Hn GegJe, Hnvau un mod de a se recrea cu totul nouQ supravieuirea. E %ussell, postul de comand, auGi Hn casc. E 3ici %ussell. "$5

E 2rice se duce acolo, a a cum ai cerut, spuse agentul special 1orm Neffers din casa de peste drum. <ai are patruGeci de minute, a a neFa transmis. E @ine. <ulumesc. E 7d c flcul lui .alter H i continu studiile de inginerie, mai spuse vocea. E 9a, poate data viitoare o s Hncerce un bridge, fu de acord 9on. Tnrul era la doua construcie supraetaIat la castelul lui de nisip, spre admiraia eKtatic a lui Ratie %yan i <egan *V9ay. E 9omnule pre edinte, spuse cpitanul ecJipei, sper c o s va plac. %yan rse din toat inima i H i puse tricoul ecJipei Hn faa camerelor de filmat &cJipa se strnse Hn Iurul lui pentru fotografie. E 9irectorul de la C.'.3. este un mare fan al JocJeiului, spuse NacO. E 3devratL Hntreb @ob 3lbertsen. &ra un aprtor bine cldit, trecea drept spaima edinelor inute de consiliu, dar prea docil ca o pisicu Hn noul mediu. E 9a, are un pu ti care se pricepe destul de bine, a Iucat Hn liga Iuniorilor Hn %usia. E 3tunci poate a Hnvat ceva. (a ce coal va mergeL E 1u tiu sigur la ce facultate se gndesc. 2arc au spus c vor ca &ddie s se fac inginer. &ra a a de plcut, la urma urmelor, se gndi NacO, s le vorbeasc din cnd Hn cnd despre lucruri obi nuite, ca un om obi nuit altor oameni obi nuii. E > le spunei sFl trimit pe pu ti la %ensselaer. & o coal teJnic foarte bun la grania cu 3labama. E 9e ce tocmai acoloL E Tocilarii ia nenorocii c tig mereu campionatul universitar din fiecare an. &u am fost la <innesota, i neFau luat la punctaI de dou ori la rnd. >Fmi dai numele lui i o s am griI s primeasc cte ceva. & valabil i pentru tatl lui, dac nu e vreo problem, domnule pre edinte. E 3 a voi face, promise pre edintele. (a vreo doi metri, agentul %aman auGi scJimbul de replici i Hncuviin din cap.

"$6

*V9ay reveni tocmai cnd copiii se Hntorceau Hncolonai la u a lateral s fac du . 3sta, tia i el, era o aciune de mare importan. i parc duba cJiar dup ora patru. >e uit cum agenii secrei H i scJimb postul. %ussell apru la u a din fa, postul pe careFl avea de obicei cnd copiii erau Hnuntru. E %mne meciul de mineL %ussell cltin din cap. E & prea curnd. 9e mine Hn dou sptmni, la ora dou dupF amiaG. * sFi permit s mai eKerseGi. E 1u i ieL Hntreb *V9ay, intrnd. >e uita la <egan cum se duce la toaleta pentru fetie fr s vad c tatl ei este Hn aceea i Hncpere. E @ine, atunci. >e gJemui afar, Hn spatele u ii, s o ia prin surprindere cnd o s ias. +i 3CT*%,( era Hn postul lui de observaie Hn parcarea dinspre nordF est a colii. Copacii Hncepeau s HnfrunGeasc, observ el. 2utea s vad, dar perspectiva Hi era cumva limitat. (ucrurile preau s mearg normal i de la acest punct mai departe era voia lui 3llaJ, H i spuse, surprins c folosea cuvntul acela pentru o aciune ceFi implica pe necredincio i. n timp ce urmrea ce se Hntmpla, vGu cum ma ina numrul 1 o lu la dreapta cJiar la nord de grdinia de Gi. ,rma s mearg Hn lungul strGii, s scJimbe instruciunile i s se Hntoarc. <a ina numrul " era un (incoln ToSn alb, geamn cu cel al unei familii careF i aducea copilul aici. ;amilia aceea era format din doi medici, dar niciunul dintre terori ti nu tia acest lucru. CJiar Hn urma ei era un CJrysler ro u, al crui geamn Hi aparinea soiei unui contabil, Hnsrcinat din nou. n timp ce 3CT*%,( le urmrea, amndou parcar Hn locuri opuse, cele mai apropiate de osea. 2rice avea s aIung curnd. %ussell not sosirile automobilelor, reordonnduF i argumentele pe care voia s i le transmit efei de la supravegJere. (umina soarelui dupFamiaGa se reflecta pe capot, HmpiedicnduFl s vad Hnuntru i altceva dect profilul oferului. 3mbele ma ini aIunseser mai devreme, dar era vineri! ! 1umerele de HnmatriculareL! *cJii i se Hngustar u or atunci cnd scutur capul, HntrebnduFse de ce nu fcuse! "$8

9ar altcineva fcuse asta. Neffers ridic binoclul, scrutnd ma inile care soseau, aceasta fiind una dintre Hndatoririle lui de supravegJetor. 1ici nu tiuse pn atunci c avea memorie viGual. > nu uite nimic era ceva la fel de obi nuit pentru el ca funcia respiratorie. Credea c toi reu esc lucrul sta. E >tai, stai, ceva nu e Hn regul. 1u sunt! %idic staia de emisie. E %ussell, astea nuFs ma inile noastre. 3proape la timp. Cu o mi care lent, doi oferi descJiser portierele, H i balansar picioarele Hn afar, ridicnduF i Hn timpul sta armele de pe locurile din fa. 9in spatele ambelor ma ini ie ir cte doi brbai, la rndul lor Hnarmai. @raul lui %ussell fcu o mi care Hnapoi i Hn Ios, spre arma automat, Hn timp ce cu stnga ridic microfonul montat la gulerQ E narmat. 9in cldire, inspectorul *V9ay auGi ceva, dar nu era sigur ce i era cu spatele, nevGnd cum agentul <arcella ?ilton se Hntoarse de la un copil care o Hntreba ceva i bg mna Hn po et dup revolver. &ra cel mai simplu semnal. * clip mai trGiu, auGi acela i cuvnt repetat iar i Hn casc, Hn timp ce 1orm Neffers Hl striga din postul de comand. <na agentului de culoare aps Hnc un buton, activnd o legtur radio cu .asJingtonulQ E >319>T*%<, >319>T*%<, >319>T*%<C" Ca maIoritatea polii tilor de carier, agentul special 9on %ussell nu trsese niciodat cu arma de corp la mnie, dar anii de instrucie Hl fcuser s reacioneGe automat. 2rimul lucru pe care Hl Gri fu partea din fa a unei pu ti automate 3RF-6 ridicat. 3tunci, de parc ar fi fost acionat printrFun buton, poliistul se transform, parc, HntrFun sistem de orientare pentru arma de foc. >coase >ig>auerFul. <na stng se mi c fulgertor lng dreapta, strngnd arma, iar corpul se spriIini pe un genuncJi pentru a fi mai puin viGibil i a avea mai mult control. Cel cu pu ca avea s trag primul, dar va trage prea sus, fu observaia rapid a lui %ussell. 3 a se Hntmpl cu trei runde de focuri, trecnd pe deasupra capului su direct Hn tocul u ii, iar Hn Gon se auGi un Ggomot sacadat. ntre timp, Hn btaia armei Hi apru cJipul din spatele pu tii. %ussell aps pe trgaci i, de la o
" ;urtun de nisip Tengl., n.tr.U.

"$:

distan de vreo cincispreGece metri, glonul Hl lovi pe trgtor cJiar Hn ocJiul stng. nuntru, i instinctele lui *V9ay se treGeau cnd <egan ie i de la baie, luptnduFse cu cataramele de la bretelele pantalonilor *sJOosJ. Tocmai Hn acel moment, agentul pe care copiii Hl tiau de <iss 3nnie ie i Hn fug din camera din spate, innd Hn mini pistolul Hndreptat Hn sus. E 'isuse, mai avu timp s spun inspectorul de la ;.@.'., cnd <iss 3nnie se arunc asupra lui ca un funda de la 1.;.(., dobornduFl la picioarele fetiei lui i lovinduFl cu capul de perete Hn cdere. 2este drum, doi ageni ie ir la u a din fa a cldirii, amndoi cu mitraliere u oare ,Gi, Hn timp ce Neffers se ocupa de comunicaii Hnuntru. Trimisese deIa codul de urgen la sediu. 9up aceea a activat liniile directe ctre caGarma N de la 2oliia >tatului <aryland de pe %oSe @oulevard din 3napolis. &ra Ggomot i Hnvlm eal, dar agenii erau eKcelent instruii. *bligaia lui Neffers era s se asigure c pleca mesaIul spre eKterior, apoi s Hi acopere pe ceilali doi membri ai ecJipei, care deIa traversau peluGa! ! ;r nicio ans. 9e la cinciGeci de metri, trgtorii de la ma ina numrul 1 Hi secerar pe amndoi cu gloane bine intite. Neffers Hi privea cum cdeau Hn timp ce el anuna poliia statal. Timpul nuFi permitea s se arate ocat. 9in momentul Hn care fu confirmat apelul, ridic pu ca <F15, lovi u or piedica i se Hndrept spre u . %ussell scJimb direcia focului. ,n alt trgtor fcu gre eala de a sta Hn picioare pentru a ocJi mai bine. 1u mai ocJi deloc. 9ou seturi de focuri Hi fcur capul s eKplodeGe ca un pepene, vGu agentul, care nu se mai gndea la nimic, nu mai simea nimic, nu fcea altceva dect s se ocupe de inte de Hndat ce le putea identifica. ;ocurile inamicului Hnc mai treceau pe deasupra capului su. 3poi auGi un ipt. 'nstantaneu se gndi c e <arcella ?ilton, i simi cum Hi cade Hn spate ceva greu iFl doboar pe podea. 9oamne sfinte, sigur era <arcela. Corpul ei, ceva, era peste picioarele lui i se rsuci s scape de sub apsarea lui, vGu patru oameni care avansau Hn direcia lui, fr s tie eKact unde se afla el. Trase o rafal care lovi Hn plin, dobornduFl pe unul dintre ei cu un glon cJiar Hn inim. *cJii celui Hmpu cat se mrir sub ocul impactului, iar a doua rafal Hl lovi drept Hn fa. &ra a a cum visase mereu. 3rma fcea totul. 7ederea "-=

periferic Hi raport o mi care la dreapta lui, grupul de reGerv, ba nu, era o ma in care venea pe terenul de Ioac direct spre ei, nu microbuGul colii, altceva. 1u putea sF i dea seama ce, cnd pistolul ocJi un alt trgtor, dar omul cGu la pmnt, Hmpu cat de trei ori de 3nne 2emberton aflat Hn cadrul u ii din spatele lui. Ceilali doi M doar doi, aveau o ans M apoi 3nnie fu Hmpu cat Hn piept i cGu cu faa Hn Ios, iar %ussell tiu c este singur, cu desvr ire singur, numai el Hntre 1'>'23%1'43 i ace ti nenorocii. 9on %ussell se rostogoli spre dreapta pentru a evita lovitura din stnga lui, produs de trup care se mi case, i sloboGi dou rafale fr succes. 3poi >igFul lui rmase cu Hncrctorul gol. <ai avea unul pregtit i, HntrFo clip, Hl scoase pe cel gol i Hmpinse cu palma unul plin, dar asta Hi lu timp i simi un glon Hn Iosul spatelui, al crui impact Hl simi ca pe o lovitur careFi Ggudui tot trupul, Hn timp ce, cu mna dreapt, trase sigurana i un alt glon Hl lovi Hn umrul stng, trecnd prin tot truncJiul i ie ind prin piciorul drept. nc o rafal, dar nu reu ea s ridice pistolul suficient de mult, ceva nu mergea i lovi pe cineva cJiar Hn rotul o secund Hnainte ca o alt serie de gloane sFl pun cu faa la pmnt. *V9ay tocmai Hncerca s se ridice cnd intrar doi brbai, ambii Hnarmai cu 3RFuri. >e uit Hn camer, plin acum de copii nucii i redu i la tcere. Tcerea invad Hncperea, dar, apoi, iGbucnir ipetele ascuite ale micuilor. ,nul dintre brbai avea snge pe tot piciorul i scr nea din dini de durere i furie. 3far, cei trei brbai din ma ina numrul 1 contemplau mcelul. 2atru muriser, vGur ei, ie ind din ma in, dar H i fcuser treaba ca ecJip de acoperire i! !2rimul de lng portiera dreapt cGu cu faa Hn Ios. Ceilali doi se Hntoarser i vGur un negru cu o cma alb i o pu c gri. E Crap, nenorocituleC <emoria nu avea sFl aIute de data asta. 1orman Neffers nu avea sF i aminteasc vreodat c a Gis asta cnd a ocJit a doua int i iFa sloboGit trei gloane Hn cap. &ra cel deFal treilea din grupul careFi omorse prietenii lsai dup botul ma inii, dar ma ina se Hnepeni Hn miIlocul terenului deIoac cu cmp descJis Hn dreapta i Hn stnga. E ?aide, ie i i salut, CJarlieC gfi agentul! "-1

!+i cJiar ie i, legnnduF i arma sFl ocJeasc pe omul de paG rmas, dar nu suficient de iute. Cu ocJii Jolbai i fr s clipeasc, ca o bufni, Neffers privea norul de snge lsnduFse o dat cu dispariia celui Hmpu cat. E 1ormC &ra 2aula <icJaels, agentul de paG de dupFamiaGa de la 6F&leven de peste drum, strngnd cu ambele mini pistolul scos. Neffers se ls pe un genuncJi Hn spatele ma inii pe ai crei ocupani tocmai Hi omorse. &a veni lng el i, lsnd orice altceva deoparte, amndoi Hncepur s respire greoi, cu pulsul la maKim, i capul vIind. E +tii ci mai suntL Hntreb ea. E Cel puin unul a supravieuit Hnuntru. E 9oi. &u am vGut doi, unul lovit Hn picior. *, 9umneGeule, 9on, 3nne, <arcella! E (as astaC >unt copiii Hnuntru, 2aulaC ;irFar! 9eci, se gndi 3CT*%,(, nu avea s mearg Hn cele din urm. (a dracuVC HnIur el Hncet. (e spusese doar c erau trei oameni Hn casa dinspre nord. 9e ce nu au a teptat sFl omoare i pe al treileaL 2n acum puteau s fie departe cu copilulC @un. >cutur din cap sF i limpeGeasc gndurile. 1u se a teptase niciodat cu adevrat ca misiunea asta s reu easc. l prevenise pe @adrayn Hn privina asta i H i alesese oamenii Hn consecin. 3cum nu trebuia dect s fie atent dac! 9ac ceL > omoare copilulL 9iscutaser problema asta. 9ar sFar putea s nu reu easc sF i fac datoria Hnainte de a fi omori. 2rice era la opt Oilometri distan cnd auGi apelul de urgen la radio. n nici dou secunde aps pedala pn Ios i acceler Hn trafic, punnd Hn funciune girofarul i sirena. ntorcnduFse spre nord pe %itcJie ?igJSay, vGu ni te ma ini care blocau oseaua, HntrFo fraciune de secund, roti volanul spre stnga pe linia median, iar ma ina derap croinduF i drum pe suprafaa Hnclinat spre interiorul oselei. 3Iunse cu cteva secunde Hnaintea primei ma ini negru cu mu tar a 2oliiei >tatului <aryland. E 2rice, tu e tiL E Cine HntreabL rspunse ea. E 1orm Neffers. Cred c avem doi indiviGi Hnuntru. 3m pierdut cinci ageni. <icJaels e alturi de mine acum. * trimit Hn spatele casei. E 3Iung HntrFo secund. "-"

E 2Ge teFi spatele, 3ndreaC o avertiG Neffers. *V9ay scutur din cap. nc Hi vuiau urecJile i capul Hl durea dup impactul cu peretele. ;etia lui era alturi, o proteIa cu corpul de cei doi! terori ti! careF i plimbau acum armele Hn stnga i Hn dreapta prin camer Hn Gbiertele copiilor. 9oamna 9aggett se mi ca Hncet, stnd Hn picioare Hntre cei doi i copiii ei, cu braele Hntinse instinctiv. n Iurul lor, toi copiii se cJirciser de groaG. >e striga dup mami, niciunul dup tati, destul de biGar, remarc *V9ay. +i muli pantalona i uGi! E 9omnule pre edinteL spuse %aman, apsnd cu mna pe casc. Ce naiba mai era i astaL (a >t. <ary, cuvntul >319>T*%< prin radiocomunicaii Hi lovise pe supravegJetorii ,<@%&' i a lui >T*2 %32'9 ca un trsnet. 3genii din faa claselor unde Hnvau copiii pre edintelui trntiser u a cu armele scoase sFi scoat pe proteIai pe coridor. >e tot puneau Hntrebri care nu primeau rspuns, dar cei de la paG aplicar planul prestabilit pentru asemenea situaii. Cei doi copii intrar Hn acela i microbuG, care nu ie i ctre osea, ci se Hndrept spre o cldire de peste terenul de atletism. 1u era dect un singur drum spre locul acela, i o singur ie ire, iar o ecJip de ambuscad putea fi cJiar acolo, degJiGat Hn 9umneGeu tie ce. (a .asJington, un elicopter al marinei se rotea sF i ia Gborul ctre coal i s Hi scoat din Gon pe copiii lui %yan. Cel deFal doilea microbuG lu poGiie pe teren, la vreo dou sute cinciGeci de metri de locul unde erau copiii. Clasa care fcea gimnastica afar a fost Hmpr tiat, iar agenii stteau Hn spatele veJiculului lor blindat cu arme grele la vedere, uitnduFse dup orice suspeci. E 9oamn doctorC CatJy %yan H i ridic privirea de la biroul unde se afla. %oy nuFi mai spusese a a niciodat. +i nici nu mai scosese pistolul Hn preGena ei, tiind c nu preaFi plceau armele de foc. %eacia ei fu, probabil, instinctiv. >e albi la fa precum Jalatul pe careFl purta Hn laborator. E & vorba de NacO sau! E & Ratie. 3staFi tot ce tiu, doamn doctor. 7 rog s venii cu mine imediatC E 1uC 1u mai vreau, nu mai vreauC "-$

3ltman o lu cu minile pe dup umeri, gJidndFo spre coridor. 3colo mai erau patru ageni, cu armele scoase i cJipurile necrutoare. 3ngaIaii de la paGa spitalului se ddeau la o parte, de i polii tii Hn uniform de la 2oliia din @altimore fcuser un perimetru eKtern toi Hncercnd s nu uite c trebuie s priveasc Hn afara lui, ctre orice pericol posibil, nu Hnuntru la mama al crei copil era Hn primeIdie. (a el Hn birou, %yan Hntinse braul, reGemnduFse cu palma de perete, privi Hn Ios iF i mu c buGa Hnainte s spunQ E >puneFmi ce se tie, Neff. E >unt doi indiviGi Hn cldire. 9on %ussell e mort i Hnc patru ageni, dar acum totul e sub control, daL (saiFne pe noi s ne facem treaba, spuse agentul %aman, spriIininduFl de bra pe %yan. E 9e ce copiii meiLC 2e mine m vor, sunt aici. 9ac oamenii au ceva cu cineva, eu ar trebui s fiu acela. 9e ce se iau de copii oamenii de genul sta, spuneFmi s Hneleg! E & un act de sfidare, domnule pre edinte, Hl sfideaG i pe om, i pe 9umneGeu, Gise %aman, Hn timp ali trei ageni tocmai intrau Hn @iroul *val. Ce fcea el acumL se Hntreba asasinul. Ce naiba fceaL De ce a trebuit s spun astaA 7orbeau HntrFo limb pe care el nFo Hnelegea. *V9ay sttea Ios, pe podea, cu fetia lui, inndFo Hn poal cu braele Hnlnuite Hn Iurul ei, Hn timp ce Hncerca s nu par la fel de neaIutorat ca i ea. 9umneGeule mare, toi anii ct se antrenase pentru momente ca sta, fr s le triasc vreodat pe pielea lui, fr s fie cJiar la locul faptei, unde se Hntmpla totul. 3far ar fi tiut ce s fac. +tia ce se Hntmpl acolo. 9ac mai rmseser ageni ai lor, probabil erau civa, da, trebuia s mai fie. Cineva trsese trei sau patru focuri cu un <F15, *V9ay o tia dup Ggomot. 1u mai veniser Hn Hncpere ali rufctori. <intea lui lega toate lucrurile astea. @un, deci afar erau oamenii lui. <ai Hnti vor stabili un perimetru s se asigure c nu intr i nu iese nimeni. 3poi vor cJema! pe cineL 2robabil c >erviciile >ecrete aveau propria lor ecJip >...3.T., dar, Hn apropiere, se va afla i ecJipa de intervenie pentru ostatici de la ;.@.'., cu propriile elicoptere care sFi scoat de aici. 3proape ca un rspuns auGi pe deasupra un elicopter. "--

E 3ici Trooper $, survolm Gona, spuse vocea la radio. Cine are comanda la solL E 3ici agentul special 2rice, >erviciile >ecrete ale >tatelor ,nite. Ct putei s mai rmnei, TrooperL Hntreb ea de la o staie de emisieFrecepie a poliiei. E 3vem combustibil pentru nouGeci de minute, apoi ne va Hnlocui un alt elicopter. 3cum m uit Ios, agent 2rice, raport pilotul. 7d pe cineva spre vest, pare o femeie dup copacul uscat, care urmre te ce se Hntmpl. & omul vostruL E <icJaels, aici 2rice, spuse 3ndrea prin staia de radio personal. ; cu mna ctre elicopterC E Tocmai neFa fcut cu mna, raport imediat Trooper $. E @un, e omul nostru care acoper retragerea. E @ine. n rest nu vd mi care Hn Iurul cldirii i nici ali oameni pe o raG de o sut de metri. 7om continua s Gburm pe deasupra Gonei i s urmrim totul pn la alte ordine. E <ulumesc. Terminat. 3eronava 7?F5= de la <arin ateriG pe terenul de atletism. >ally i micul NacO fur aproape aruncai la bord, iar colonelul /oodman decola imediat, HndreptnduFse spre est, ctre Hntinderea de ap, unde, i se spusese de la 2aGa de Coast, cu cteva momente Hnainte, nu erau vase necunoscute. (ans @lacO ?aSOFul la altitudine, HndreptnduFse spre nord pe deasupra apei. n stnga putea distinge un elicopter al poliiei de fabricaie franceG la civa Oilometri la nord de 3nnapolis. 1u era nevoie de prea multe calcule sF i dea seama ce era cu el i, cu o privire calm, H i dori vreo dou grupe de recunoa tere ale <arinei care s fie la faa locului. 3uGise cndva c infractorii care le fceau ru copiilor aveau via grea Hn HncJisoare, dar era o nimica toat pe lng ce leFar fi fcut cei de la <arin dac ar fi avut ocaGia. 3ici Hncet reveria lui. 1ici nu se uit Hn spate s vad cum se descurc ceilali doi copii. &l trebuia s conduc un elicopter. 3sta era sarcina lui. Trebuia s aib Hncredere c i ceilali H i vor face treaba. >e uitau pe geam. &rau foarte ateni. %nitul se reGema de perete, prea lovit rotula, vGu *V9ayP bun, cellalt arunc o privire afar. 1u era prea greu s gJice ti ce vedea. >irenele anunau sosirea ma inilor poliiei. "-0

2robabil c acum delimitau Gona. 9oamna 9aggett i cele trei asistente ale ei strnseser copiii la un loc Hn col, Hn timp ce indiviGii vorbeau Hntre ei. n regul, sta era iste. 1u stteau cJiar a a bine, H i spuse *V9ay. ,nul tot mtura cu privirea camera, le striga s tac, dar nu! CJiar atunci unul dintre ei bg mna Hn buGunar i scoase o fotografie. <ai spuse ceva Hn ce limb o fi fost aia pe careFo vorbeau. 3poi trase draperiile. (a naibaC 3sta nu mai permitea s se vad Hnuntru i s fie folosite pu tile cu lunet. &rau suficient de istei s tie c oamenii ar putea s trag pur i simplu. Civa copii erau destul de Hnltui s se vad de afar i! Cel cu fotografia o ridic iar i se apropie de copii. 3rt cu mna. E )laC n mod ciudat, prea c abia acum vGur c era Hn camer i *V9ay. %nitul clipi i puse 3RFul la ocJi s trag Hn el. 'nspectorul ddu drumul strnsorii Hn careF i inuse fiica i ridic minile. E 3u fost rnii destui oameni, amice, spuse el. 1u era nevoie de prea mult efort sF i fac vocea s tremure. @a cJiar fcuse i o gre eal, inndFo a a pe <egan. 9ementul la poate s trag prin ea s m loveasc pe mine, H i ddu el seama, i simi un gol Hn stomac la gndul sta. ncet, cu griI, o ridic, o ddu la o parte din poal i o puse Hn stnga lui, pe podea. E 1u, strig <arlene 9aggett. E 3dFo la mineC insist brbatul. ?aide, fFoC se gndi *V9ay. 2streaGFi Hmpotrivirile pentru cnd pot conta. 3cum nu scJimb nimic. 9ar ea nuFi putea auGi gndurile. E 3dFo HncoaceC E 1uC @rbatul o Hmpu c pe 9aggett Hn piept de la o distan de un metru. E CeFa fost astaL sri 2rice. >alvrile veneau pe %itcJie ?igJSay, cu sirenele lor cJinuitoare, care sunau altfel dect ipetele monotone ale ma inilor poliiei. n stng ei, Ios, trupe Hncercau s in oseaua goal, diriInd traficul Hn afara Gonei unde oamenii lor stteau pregtii, cu mna pe tocul pistolului, spernd s poat fi de aIutor. /esturile lor mnioase le trdau starea de spirit Hn faa oferilor nucii. "-5

<ai aproape de /iant >teps, cei care erau cJiar afar mai auGir un val de ipete ptrunGtoare, a a cum fac copiii Hnnebunii de groaG, iar motivul Hl gJiceau numai. n timpul ct tu ai stat a a, brbatul cu geaca de piele a condus pn acolo. 9ac ar fi fost Hn urma lui cineva, ar fi vGut pistolul la spate, tia inspectorul. 1u mai fusese pn atunci martor la o crim. i fcuse partea lui de investigaii Hn caGuri de crim, dar s vad cu ocJii lui! * doamn care lucra cu copiii! +ocul de pe cJipul lui era la fel de nedisimulat ca al oricrui alt om, vGnd cum este curmat o via! * via de nevinovat, H i mai spuse Hn gnd. 3 a c nu avea de ales. Cnd se uit dup aceea la <arlene 9aggett, ar fi vrut sFi poat spune c cei care au ucisFo nu vor pleca vii din cldire. &ra o minune c niciunul dintre copii nu fusese Hnc rnit. Toate focurile fuseser trase la Hnlime, iF i ddu seama c, dac nu lFar fi drmat la podea <iss 3nnie, acum ar fi putut s Gac mort lng fiica lui. &rau guri Hn perete, iar gloanele care le fcuser ar fi trecut cJiar prin locul unde fusese el cu o secund sau dou mai Hnainte. 2rivi Hn Ios pentru o clip la minile care Hi tremurau. <inile acelea tiau foarte bine ce trebuia s fac. +tiau ce sarcin aveau i nu Hnelegea de ce nu o fceau, de ce mintea care le comanda Hnc nu le dduse permisiunea. Trebuia ca minile lui s aib rbdare. &ra o deciGie pe care numai mintea o putea lua. 'ndividul o ridic pe Ratie de o mn, smucindFo, fcndFo s plng din cauGa braului rsucit. *V9ay se gndi la primul lui instructor, cnd lucrau la primul caG de rpire, 9om 9inapoli, acel tip mtJlos i dur care plnsese cnd a redat copilul familieiQ E > nu uitai, toi sunt copiii no tri. 2uteau la fel de bine s o aleag pe <egan, erau att de aproape, iar gndul acela trecuse de la unul la altul atunci cnd cel care o inea pe 1'>'23%1'43 sFa uitat iar la fotografie i iar i la 2at *V9ay. E Tu cine e tiL Hntreb vocea, Hn timp ce partenerul lui gemea de durere. E Cum adicL Hntreb la rndul lui, timid, inspectorul. > pari bleg i HngroGit. E 3l cui e copilul staL art la <egan. E & fata mea, daL 1u tiu a cui e ailalt, mini agentul ;.@.'. E &a e cea pe care o cutm, fiica pre edintelui, nuFi a aL "-6

E 9e unde dracuV s tiuL 9e obicei, nevastFmea o ia pe <egan de la grdini, nu eu. ; ce ai de fcut i carFte naibii de aici, bineL E 7oi, cei dinuntru, bubui dincolo de u o voce de femeie. >untem de la >erviciile >ecrete ale >tatelor ,nite. 7rem s ie ii. 9ac o facei, nu vei pi nimic. 1u avei unde fugi. 'e ii la vedere i nu vei pi nimic. E )sta e un sfat bun, nene, Hi spuse 2at. 1imeni nu poate ie i de aici, s tii. E +tii a cui e fata astaL & fata pre edintelui vostru %yanC 1Fo s HndrGneasc s trag Hn mineC eKclam el. 7orbea o engleG destul de bun, observ *V9ay, Hncuviinnd din cap. E +i restul copiilor, neneL 1umai pFlaFl vrei, numai la conteaG, Jei, de ce nu! +tii! 3dic! > mai la i civa s plece, JmL Tipul avea dreptate HntrFo oarecare msur. 3genii se fereau s trag Hn cineva de team s nu fie i altcineva peFaproape, cum i era. 2u ca fu lsat la nivelul pieptului lui 2at. +i erau destul de pricepui, Hnct s lase mereu un metru i Iumtate Hntre ei. 3r fi fost nevoie de dou mi cri pentru aFi Hmpu ca pe amndoi. Ceea ce Hl Hnspimnta HntrFadevr pe *V9ay era nepsarea, cu care o uciseser pe <arlene 9aggett. 2ur i simplu, nu le psa. 1u puteai s anticipeGi ce va face un criminal de felul sta. 2uteai s le vorbe ti, s Hncerci sFi calmeGi, s le distragi atenia, dar dincolo de toate astea nu era dect un singur mod de a trata cu ei. E (e dm copiii, ne dau o ma in, daL E ?ei, mieFmi convine, de acordL Cred c e perfect. 1u vreau dect sF mi iau fetia acas aGi, HnelegiL E 9a, ai griI de micua ta. +eGi aiciC E >igur. i relaK minile, aducnduFle mai aproape de piept, cJiar la captul de sus al fermoarului de la geac. 9esfcnduFl, geaca ar fi stat mai bine, nelsnd pistolul s se vad. E 3teniuneC strig aceea i voce. 7rem s vorbim. CatJy %yan veni alturi de copii Hn elicopter. ;eele agenilor erau iFa a grave. >ally i NacO H i reveneau din ocul iniial i acum suspinau, cutnd mngiere la mama lor Hn timp ce aparatul de Gbor @lacO ?aSO se ridic iar i Hn aer, apucnd la sudFest de .asJington, urmat de un altul. &a vGu "-8

c pilotul nu mergea pe traseul obi nuit, ci o lua direct spre vest, deprtnduFse de locul unde se afla Ratie. n momentul acela C?'%,%/,( se prbu i Hn braele copiilor ei. E *V9ay e Hnuntru, Hi spuse Neffers. E & ti sigur, 1ormL E Camionul la e al lui. (Fam vGut intrnd cJiar Hnainte s Hnceap totul. E (a naibaC HnIur 2rice. 2robabil c asta era Hmpu ctura pe care am auGitFo. E 9a, Hncuviin Neffers moJort. 2re edintele se afla Hn @iroul pentru >ituaiile de ,rgen, locul cel mai indicat pentru a fi la curent cu ce se Hntmpla. 2oate ar fi putut s stea altundeva, dar nu putea s intre Hn biroul lui, i nici nuF i Iuca rolul de pre edinte att de bine, Hnct s pretind c! E NacOL &ra %obby NacOson. >e apropie de pre edinte, care sttea Hn picioare, dar erau prieteni de prea mult vreme, a a Hnct urm o Hmbri are. E 3m mai trecut prin asta, colega. +i lucrurile au ie it bine i atunci, Hi aminte tiL E 3vem numerele de Hnmatriculare ale ma inilor din parcare. Trei sunt HncJiriate. 3cum ne ocupm de ele, auGi vocea lui %aman Hn c ti. 3r trebui s obinem vreo pist pentru identificare. Ct de tmpii puteau fiL se Hntreb *V9ay. Trebuia s fie al naibii de imbecili s cread c au cea mai mic ans de a scpa de aici! 'ar dac nu aveau sperana c pot scpa, nFaveau nimic de pierdut! 9ar nimic! +i nu prea s le pese deloc c ucideau. ' se mai Hntmplase, Hn 'srael, H i aminti 2at. 1uF i aducea aminte data sau vreun nume, dar doi terori ti luaser civa copii i Hi mcelriser Hnainte ca trupele de comando s poat interveni! 2redase tactica pentru orice situaie posibil, cel puin a a creGuse, a a ar fi spus pn acum douGeci de minute, dar cnd propriul copil e lng tine! Toi suntei copiii no tri, auGi din nou vocea lui 9om. "-:

,ciga ul care nu era rnit o inea pe Ratie de bra. &a doar mai scncea acum, epuiGat de propriile ipete de mai devreme, stnd aproape atrnat de mna lui Hn timp ce individul sttea Hn stnga celui rnit. n dreapta inea 3RFul. 9ac ar fi avut un pistol, ar fi putut s Hl in la tmpla ei, dar 3RF ul era prea lung pentru a a ceva. Ct putea de Hncet, inspectorul *V9ay ls mna Hn Ios, descJiGnd fermoarul de la geac. ncepur iar i s vorbeasc. Cel rnit suferea viGibil. (a Hnceput, cre terea adrenalinei Hi blocase durerea, dar, acum, lucrurile reintrau cumva Hn normal i, cu scderea tensiunii, slbi i mecanismul de blocare a durerii, care proteIa organismul Hn perioade de stres maKim. >punea ceva, dar 2at nu Hnelegea ce anume. Cellalt mri un rspuns, fcnd semne ctre u , vorbind cu patim i frustrat. 2artea cea mai HngroGitoare urma cnd cei doi ar fi cGut de acord. 2uteau, pur i simplu, sFi omoare pe copii. Cei de afar sFar fi repeGit, probabil, Hn cldire dac ar fi auGit mai mult de un foc, dou. 3r fi putut s se mi te suficient de rapid sFi salveGe pe unii dintre copii, dar! ncepu s le spun Hn gnd %nitul i 1ernitul. &rau istovii, dar tulburai, impacientai, dar neJotri, H i doreau s poat pleca, dar Hnelegeau c nFo vor mai face! E ?ei, ! bieiC spuse 2at, innd minile sus i mi cnduFle s le distrag atenia de la geaca desfcut. 2ot s spun i eu cevaL E CeL fcu %nitul, Hn timp ce 1ernitul sttea i privea. E Toi copiii tia de aici, sunt prea muli ca s stai cu ocJii pe ei, nuL Hntreb el, Hncuviinnd din cap pentru a transmite mai bine ideea. CeFai Gice dac o scot eu pe fata mea i pe Hnc civa afar, de acordL 2oate vFar fi mai u orL 3sta duse la mai multe mormieli. 'deea i se prea bun 1ernitului, cel puin a aFi fcu impresia lui *V9ay. E 3teniuneC 7 vorbesc din partea >erviciilor >ecreteC strig iar i vocea. 2rea glasul lui 2rice, se gndi agentul ;.@.'. 1ernitul se uit spre u , iar limbaIul trupului cJiar arta c vrea s se duc HntrFacolo, iar pentru a face asta trebuia s treac prin faa %nitului. E &i, Jaide, daL (as pe civa dintre noi s ias, ce GiciL continu *V9ay. 2oate c le voi spune s v dea o ma in sau altceva. 1ernitul mi c arma Hn direcia inspectorului. E %idicFteC comand el. "0=

E @ine, bine, stai lini tit, de acordL *V9ay se ridic Hnceti or, innduF i minile ct mai departe de corp. *are, Hi puteau vedea pistolul dac se Hntorcea cu spateleL Cei de la >erviciile >ecrete iFl vGuser de cnd intrase, iar dac ddea gre cu asta, <egan! 1u eKista cale de Hntoarcere. 2ur i simplu! E > le spui, s le spui s ne dea ma in sau Hl omor pe sta i pe toi ceilaliC E (asFm sFmi iau i fetia, bineL E 1uC spuse cel rnit. 1ernitul spuse ceva pe limba lui, uitnduFse Hn Ios la %nit, cu arma Hndreptat spre podea, Hn timp ce arma celuilalt intea spre pieptul lui *V9ay. E &i, daV ceFai de pierdutL >Far Hi Gis c tot asta Hi spusese i 1ernitul prietenului su rnit, i atunci o smuci pe Ratie %yan de mn. &a ip iar i pe cnd el traversa Hncperea, HmpingndFo Hnaintea lui, blocnduFi cmpul viGual %nitului. ;usese nevoie de douGeci de minute s aIung aici. 3cum mai avea doar o secund s vad dac va merge. *rdinea mi crilor fu aceea i pentru *V9ay ca i pentru 9on %ussell. <na dreapt fcu o mi care brusc Hnapoi, iute Hn interiorul Jainei, scoase pistolul Hn timp ce se ls pe un genuncJi. n momentul cnd trupul 1ernitului se ddu la o parte, pistolul >mitJ 1=65 sloboGi perfect dou gloane, ambele cartu e goale Gburnd prin aer Hn timp ce %nitul deveni <ortul. *cJii 1ernitului se Jolbar de uimire, iar Gbieretele copiilor Hncepur iar i. E 3runc armaC Gbier *V9ay la el. 2rima reacie a celui nernit fu sFo smuceasc iar pe Ratie de mn, clip Hn care arma Hncepu s se ridice, ca i cum ar fi fost un pistol, dar 3RF ul era prea greu ca sFl folose ti a a. *V9ay ar fi vrut sFl aib viu, dar nu era momentul s ri te. 3rttorul de la mna dreapt aps pe trgaci din nou. Trupul se prbu i direct pe Ios, lsnd Hn spate pe pereii de la /iant >teps o umbr ro ie. 'nspectorul 2atricO *V9ay sri deFa lungul camerei, lovind cu piciorul pu ca unuia i apoi pe a celuilalt departe de minile posesorilor. >e uit atent la ambele cadavre i, dup toi anii de eKerciiu i instrucie, tot fu surprins c a mers bine pn la capt. 3bia atunci Hncepu sFi bat inima din nou sau a a i se pru, cnd trase aer Hn piept. Trupul i se ls moale "01

pentru o clip. 3poi se Hncord i HngenuncJe lng Ratie %yan, care era 1'>'23%1'43 pentru >erviciile >ecrete i doar un obiect pentru cei pe care tocmai Hi omorse. E & ti bine, dragL o Hntreb. 1u rspunse. >e inea de mn i plngea Hnceti or, dar nu avea urme de snge. E ?ai, Hi spuse el cu blndee, lund Hn brae o feti ce avea s fie de acum Hnainte i a lui. 9up aceea, o lu Hn brae pe <egan i se Hndrept spre u . E >e trag focuri Hn cldireC spuse o voce de la microfonul montat pe birou. %yan pur i simplu HngJe. Ceilali din camer se ddur parc Hnapoi de team. E 2are un pistol. 3u pistoaleL Hntreb o voce din acela i circuit. E >finte >isoe, ia uitFteC E CineFi laL E 'e imC strig o voce. 'e imC E 1u trageiC strig 2rice la megafon. 3rmele se clintir din direcia u ii, dar minile se relaKar puin. E 'isuseC spuse Neffers, srind Hn picioare i alergnd s i se alture Hn cadrul u ii. E Cei doi indiviGi sunt mori, la fel e doamna 9aggett, spuse *V9ay. Totul e Hn regul, 1orm. Totul e Hn regul. E (asFm s! E 1uC strig Ratie %yan. Trebuia s se dea la o parte. 2at se uit Hn Ios la cele trei trupuri ale agenilor de la agenia concurent, cu Jainele pline de snge. >e trseser cel puin Gece gloane Hn trupul lui 9on %ussell. <ai Hn spate erau patru criminali mori. 9oi dintre ei, vGu el, avansnd Hn perimetruP erau Hmpu cai Hn cap. >e opri lng duba lui. i simea genuncJii moi i le a eG Ios pe cele dou fetie, spriIininduFse la rndul lui de ma in. i fcu apariia un agent. 2at H i scoase >mitJFul de la bru i iFl Hnmn fr s se uite. E & ti rnitL &ra 3ndrea 2rice. "0"

Cltin din capP Hi trebui cteva clipe s poat rosti vreun cuvnt. E >Far putea s Hncep s tremur peste cteva momente. 3gentul se uit la cele dou fetie Hn Ios. ,n poliist o ridic pe Ratie %yan, dar <egan refuG s plece de lng el. 3bia atunci H i strnse fiica la piept i din ocJii amndurora Hncepur s curg lacrimi. E 1'>'23%1'43 este Hn siguranC o auGi el pe 2rice. 1'>'23%1'43 este Hn siguran i nevtmatC 2rice arunc o privire Hn Iur. 1u veniser Hnc Hntririle i cea mai mare parte a personalului Hndreptit prin lege s fie acolo erau de la 2oliia >tatului <aryland, cu uniformele scrobite de culoare OaOi. Aece formau un cerc Hn Iurul 1'>'23%1'4&', pGindFo cu str nicie. Neffers reveni Hn rndul lor. *V9ay nu apreciase niciodat cum se cuvine felul Hn care timpul se scurgea Hn clipe ca acelea. Cnd H i ridic privirea, copiii tocmai erau lsai s ias prin u a lateral. 2ersonalul de pe salvri npdise Gona, mergnd mai Hnti la copii. E 2oftim, spuse agentul de culoare, dnduFi o batist. E <ersi, 1orm. *V9ay se terse la ocJi, H i sufl nasul i se ridic Hn picioare. E mi pare ru de ce sFa Hntmplat, biei. E 1uFi nimic, 2at, ai fcut! E &ra mai bine dac Hl aveam viu pe ultimul, dar nFam putut! nFam putut s risc. 3cum reu ea s stea Hn picioare, inndFo pe <egan de mn. E *f, 9oamne, mai spuse el. E Cred c ar trebui s plecm de aici, spuse 3ndrea. 2utem sa facem ancJeta HntrFun loc mai potrivit. E <iFe sete, mai spuse *V9ay. Clatin iar i din cap. E 1u mFam a teptat niciodat la a a ceva, 3ndrea. Cu copiii acolo! 1Far trebui s fie a a, nuL CJiar bolboroseaL se Hntreb inspectorul. E ?aide, 2at! TeFai descurcat eKcelent. E >tai puin! 'nspectorul de la ;.@.'. H i terse faa cu minile mari, inspir adnc i se uit din nou spre locul faptei. 9oamne, ce deGastruC Trei mori numai Hn partea asta a terenului de Ioac. 'sprava lui Neffers, H i spuse, cu <F15Fle lui. 1u era ru. 9ar mai avea ceva de fcut. (ng fiecare dintre ma inile "0$

HncJiriate era cte un cadavru, cu guri Hn capete. ,n altul, cu un glon Hn piept i altul Hn cap, dup cte se prea. 2e al patrulea nu era sigur cineFl Hmpu case. 2robabil una dintre fete. Testele balistice vor arta care, tia asta. *V9ay merse Hnapoi spre u a din fa, ctre trupul agentului special 9on %ussell. 3poi, se Hntoarse, uitnduFse spre parcare. 7Guse destule locuri ale crimei. Cuno tea semnele, tia cum s le lege. ;r nicio avertiGare, fr nimic care s prevesteasc asta, poate pentru o secund, nu mai mult, sttuse Hn faa a trei oameni Hnarmai i doborse trei. 'nspectorul 2atricO *V9ay HngenuncJe lng trupul neHnsufleit. >coase pistolul >ig din mna lui %ussell, iFl ddu lui 2rice, apoi Hi lu mna i o inu pentru o clip ce prea s nu se mai sfr easc. E 3dio, campionule, opti *V9ay, dnduFi drumul dup cteva secunde. &ra timpul s plece.

"0-

43 RETR"GERE"

Cel mai apropiat i cel mai convenabil loc de ateriGare pentru elicopterul <arinei era 3cademia 1aval, iar partea cea mai dificil era s gse ti personal disponibil la >erviciile >ecrete care s mearg cu 1'>'23%1'43. 3ndrea 2rice, agent responsabil la locul crimei, precum i efa supravegJere, trebuia s rmn la /iant >teps, a a Hnct personalul de la >erviciile >ecrete care se Hndrepta spre 3nnapolis iFa scJimbat direcia, sFa Hntlnit cu polii tii din statul respectiv la 3cademie i au luatFo Hn custodie pe Ratie. +i a a se fcu c prima ecJip de ofieri federali care sosir la faa locului erau ageni ;.@.'. de la micul post din 3nnapolis, un satelit al 9iviGiei de Teren @altimore. *rdinele necesare leFau fost date de 2rice, dar pentru moment Hndatoririle lor erau clare i mai urma s mai vin i alii. *V9ay trecu strada spre casa care fusese postul de comand local al lui 1orm Neffers i a crei proprietar, o bunicu, le fcu o cafea dup ceF i reveni din oc. ;u pregtit un casetofon, iar inspectorul de la ;.@.'. repet o povestire fr s se Hntrerup, cu adevrat doar o divagaie lung care era, de fapt, cel mai bun mod de a obine informaii noi. <ai trGiu aveau sFl fac s asculte totul de la capt, eKaminnd i alte aspecte. 9e unde sttea, *V9ay putea s se uite afar, pe fereastr. >alvrile aIutau la mutarea cadavrelor, dar, mai Hnainte de asta, trebuia ca fotografii s imortaliGeGe momentul pentru posteritate. 1u aveau de unde s tie c 3CT*%,( Hnc mai privea HntrFacolo, din miIlocul unei mulimi care se fcuse de cteva sute de oameni, studeni i profesori de la colegiul din Gon, la care se mai adugau i alii care gJiciser cam Hn ce consta evenimentul i voiau sFl urmreasc. "00

3CT*%,( vGuse destul, oricum, iF i croi drum ctre ma in, se strecur cu griI prin parcare i conduse spre nord pe %itcJie ?igJSay. E ?ei, iFam dat o ans. 'Fam spus s arunce arma, spuse *V9ay. 3m strigat att de tare, Hnct m mir c nu mFai auGit de afar, 2rice. 9ar arma a Hnceput s se mi te i nu aveam dispoGiia necesar pentru riscuri, mF nelegiL <inile Hi erau acum lini tite. 2erioada de oc imediat dup incident trecuse. 3veau s mai vin i altele. E 3i vreo idee cine erauL Hl Hntreb 2rice, dup ce el povestise totul prima oar. E 7orbeau alt limb, dar nu tiu care. 1u era nici rus, nici german, mai mult de att nu tiu. * limb strin e o limb strin. 1u am Hneles niciun cuvnt sau fraG. 7orbeau engleGe te destul de bine, cu accent, dar, nici de data asta, nFa putea spune ce fel de accent. 9up Hnfi are, mediteraneeni. 2oate din *rientul <iIlociu. 2oate din alt parte. 3bsolut nemilo i. 3 omortFo pe doamna 9aggett fr s clipeasc, fr vreo tresrire. 1u, asta nuFi normal. &ra suprat, foarte tensionat. E ;r nicio eGitare. @umC i ea cade. 1u puteam s fac nimic sFl opresc, continu inspectorul. Cellalt avea arma Hndreptat spre mine i sFa Hntmplat a a de repede, nu miFam dat seama c se va Hntmpla a a fulgertor. E 2at, fcu 3ndrea, lunduFi mna. TeFai descurcat eKcelent. &licopterul ateriG pe platforma de la Casa 3lb, cJiar Hn partea de sud a intrrii de la parter. 9in nou H i fcu apariia un cerc de ageni Hnarmai, Hn timp ce %yan alerg spre elicopter, iar elicea Hnc se mai Hnvrtea, dar nimeni nu a Hncercat s Hl opreasc. ,n membru al ecJipaIului de la <arin Hn ecJipament verde descJise u a i ie i, perminduFle agenilor din elicopter s o scoat afar pe 1'>'23%1'43 i o Hncredinar tatlui ei. NacO o legn Hn brae ca pe un prunc ceea de, de fapt, nu mai era, dar a a avea s rmn mereu Hn mintea lui i urc panta ctre cldire, unde a tepta restul familiei. Camerele de la tiri Hnregistrar evenimentul, dar niciunul dintre reporteri nu se apropie la mai puin de cinciGeci de metri de 2*T,>. <embrii brigGii de paG de la >erviciile >ecrete simeau c vor s ucid pe cinevaP pentru prima oar Hn istoria corpului de pres de la Casa 3lb, ei preau eKtrem de ostili. E <amiC "05

Ratie se rsuci Hn braele tatlui ei, HntinGnduF i mnuele ctre mama, care o lu imediat de la NacO. >ally i micul NacO se Hngrmdir unul Hn altul, lsnduFl pe tatl lor singur. 9ar asta pre de o clip. E Cum te simiL Hntreb Hncet 3rnie van 9amm. E 3cum mai bine, cred. &ra Hnc Hntunecat la fa, corpul prea fr vlag, dar Hnc mai reu ea s se in pe picioare. E Cine s mai tieL E ,ite, mai Hnti de toate, ceFar fi s te scoatem de aiciL (a Camp 9avid. 3colo poi s te lini te ti. & iGolat. & un loc potrivit pentru relaKare. %yan se gndi la asta. ;amilia Hnc nu fusese acolo, iar el fusese doar de dou ori, ultima oar Hn acea Hnfiortoare Gi de ianuarie Hn urm cu civa ani. E 3rnie, dar nu avem nici Jaine, nici! E 1e ocupm noi de asta, Hl asigur eful statuluiFmaIor. 2re edintele Hncuviin. E ; aranIamenteleC %epede, adug el. n timp ce CatJy duse copiii sus, NacO ie i iar afar i se duse spre aripa de vest. 9ou minute mai trGiu, se afla din nou Hn sala unde erau analiGate situaiile de urgen. 3colo atmosfera era mai plcut. +ocul iniial i frica dispruser i o fermitate tcut le lu locul. E @un, spuse %yan Hncet. Ce timL E 9umneavoastr suntei acolo, domnule pre edinteL &ra 9an <urray, vorbea la microfonul montat la birou. E 7orbe te, 9an, comand >2393>'1,(. E 3 fost un tip Hnuntru, unul dintre oamenii mei. l tii. 2at *V9ay, unul dintre inspectorii mei rtcitori. ;iica lui, <egan parc o cJeam, merge i ea la grdinia aceea. 'Fa prins Hn viGit pe criminali i leFa Gburat creierii la amndoi. Cei de la >erviciile >ecrete iFau omort pe ceilali, numrul final e de nou persoane, doi Hmpu cai de 2at, restul de oamenii lui 3ndrea. 3u nimerit cinci ageni secrei, plus doamna 9aggett. 1u a fost rnit niciun copil, slav 9omnuluiC 2rice Hl intervieveaG cJiar acum pe 2at. 3m aproape Gece oameni la locul faptei s urmreasc investigaia i se mai Hndreapt HntrFacolo i o mulime de oameni de la >ervicii. E Cine conduce investigaiileL Hl Hntreb 2*T,>. E >unt dou regulamente pentru situaii ca asta. ,n atac asupra dumneavoastr sau a oricrui alt membru al familiei dumneavoastr este de "06

competena >erviciilor >ecrete. Terorismul este sectorul lor. 3 lsa caGul sta Hn seama celor de la >ervicii i noi s oferim tot aIutorul posibil, promise <urray. 1uFi caGul s facem Hntreceri nenorocite la a a ceva, v dau cuvntul. 'Fam cJemat deIa pe cei de la Nustiie. <artin ne va desemna un procuror cu eKperien pentru a coordona investigaiile asupra crimei. NacOL mai adug directorul ;.@.'.Fului. E CeFi, 9anL E 3dunFi familia. +tim cum s ne ocupm de asta. +tiu c e ti pre edintele rii, dar, pentru o Gi, dou, fii doar un om oarecare, de acordL E @un sfat, NacOC observ amiralul NacOson. E NeffL Hi spuse %yan agentului %aman. Toi prietenii Hi spuneau acela i lucru. 2robabil c aveau dreptate. E 9a, s triiC E 3IutFne s ie im naibii din ora C E 9a, domnule pre edinteC %aman ie i din camer. E %obby, ceFar fi s mergei i tu i >issy. * s ordon s v a tepte un elicopter aici. E (a dispoGiia ta, amiceC E @ine, 9an, spuse %yan ctre microfon. 7om merge la Camp 9avid. 4ineFm la curentC E 3 a vom face, promise directorul ;.@.'.Fului. 3uGir vestea la radio. @roSn i ?olbrooO mergeau spre nord pe ,> %oute "86 s aIung pe 'nterstate :=F&ast. @etoniera rula alene, cu cutia de viteGe cu multiple trepte, funcionnd greoi, veJiculul reacionnd Hncet la accelerare i aproape la fel de lene la frn. 2oate c pe drumul internaional o s mearg mai u or, sperau ei. 9ar, ceFi drept, aveau un radio ca lumea. E (a naiba, spuse @roSn, umblnd la volum. E CopiiC ?olbrooO cltin din cap. Trebuie s ne asigurm c nu sunt copii prin preaIm, &rnieC E Cred c asta se poate reGolva, 2ete, dac putem conduce pn acolo utilaIul sta. E Cam ct Hi daiL >e auGi un mormit. E Cinci Gile. "08

9aryaei primi vestea destul de bine, constat @adrayn, mai ales cnd afl c toi erau mori. E > m iertai c v spun asta, dar nu vFam avertiGat c! E +tiu. mi amintesc, recunoscu <aJmud ?aIi. 1u a fost niciodat necesar cu adevrat ca aceast misiune s iGbndeasc, atta timp ct aranIamentele de siguran erau fcute cum trebuie. >punnd asta, clericul se uit de aproape la oaspetele lui. E Toi aveau pa apoarte false. 1iciunul nu avea dosar penal nicieri Hn lume, din cte tiu. 1iciunul nu avea nimic care s fac legtura cu ara ta. 9ac vreunul ar fi fost prins Hn via, ar fi fost un risc, i teFam prevenit Hn legtur cu asta, dar se pare c nu mai trie te niciunul. 3yatollaJul Hncuviin i spuse ceva care suna ca un epitafQ E 9a, au fost credincio i. Credincio i cuiL se Hntreb @adrayn. n aceast parte a lumii, liderii politici cu o clar tent religioas nu erau ceva neobi nuit, dar era obositor s tot asculi a a ceva. 3cum poate cJiar erau Hn paradis cei nou. >e Hntreb dac 9aryaei cJiar credea asta. 2robabil c daP probabil c era sigur c 3llaJ gria prin vocea lui sau cel puin H i spusese asta pn cnd aIunsese s o cread. Cineva putea s aIung pn acolo, 3li tia foarte bine, pur i simplu repetnduF i o idee suficient de mult, i oricum ar fi aIuns Hn mintea lui, pentru avantaIe politice, pentru o rGbunare personal, din lcomie sau orice alt motivaie Iosnic, dup ce iFo repeta suficient de des, devenea un act de credin, cu un scop la fel de Hnalt precum cuvintele 2rofetului. 9aryaei avea apteGeci i doi de ani, H i spuse @adrayn, o via lung de abnegaie, concentrat asupra a ceva din afara fiinei lui, continunduF i o cltorie care Hncepuse Hn tineree Hn cutarea unui scop luminos. 3cum era departe de Hnceputul ei i foarte aproape de sfr it. &ra a a de clar scopul, Hnct intenia Hns i putea s fie dat uitrii, nuFi a aL 3sta era capcana pentru oamenii de felul lui. <car el nu se lsa prins, H i spuse @adrayn. 2entru el nu erau dect afaceri, golite de orice iluGii i ipocriGie. E 'ar restulL Hntreb 9aryaei, dup ce se rug pentru sufletele lor. E 2n luni probabil c vom afla, dar miercuri cu siguran, rspunse 3li. E +i cum e acoperirea lorL E 2erfect. "0:

@adrayn era ct se poate de HncreGtor. Toi cltorii se Hntorseser Hn siguran, i, Hn fiecare caG, raportaser c misiunea a fost dus la Hndeplinire cum trebuia. *rice doveGi fiGice ar fi putut lsa Hn urm, doar tuburile cu spray, ar fi fost luate drept gunoi, strnse i transportate de acolo. <olima sFar fi rspndit i nFavea s mai fie niciodat vreo dovad cum aIunsese acolo. +i astfel ceea ce sFar fi Gis c aGi era un e ec, nu era deloc a a. 3cest %yan, orict de lini tit ar fi c a fost salvat copilul lui, era acum un om slbit, iar 3merica era o ar slbit, iar 9aryaei avea un plan. ,nul bun, H i spunea @adrayn i, datorit aIutorului lui Hn punerea Hn aplicare a planului, viaa lui avea s se scJimbe pentru totdeauna. Ailele lui ca terorist internaional ineau de trecut. 3r putea s obin un post Hn guvernul acelei uniuni islamice care se deGvolta, la siguran sau spionaI, probabil cu un birou confortabil i un salariu pe msur, recptnduF i Hn sfr it pacea i sigurana. 9aryaei avea visul lui, pe care poate cJiar Hl va vedea Hmplinit. 9ar pentru @adrayn, visul era i mai aproape i nu mai era nevoie s mi te un deget pentru aFl face s devin realitate. 1ou oameni muriser pentru aFl transforma Hn realitate. &ra gJinionul lor. >e aflau cu adevrat Hn paradis pentru sacrificiul lorL 2oate c 3llaJ era cu adevrat att de milos, Hnct s ierte un act Hnfptuit Hn numele lui, cJiar dac era Iust sau nu. 2oate! 9ar nu prea conta, nuL 3u Hncercat s fac plecarea s par ceva obi nuit. Copiii purtau alte Jaine. @agaIele erau fcute i aveau s vin cu o alt curs, mai trGiu. Cei de la siguran artau mai Hncordai dect de obicei, dar nu ie eau Hn eviden. 3sta era o gre eal. 2e acoperi ul Treasuiy @uilding la est i vecJea cldire a eKecutivului la vest, cei de la >erviciile >ecrete care stteau, de obicei, gJemuii, acum erau Hn picioare, artnduF i profilul Hn Hntregime Hn timp ce scrutau cu privirea HmpreIurimile cu aIutorul binoclului. (ng fiecare era un brbat cu pu c. *pt ageni erau pe latura de sud a perimetrului, uitnduFse cu atenie la oamenii care treceau sau pur i simplu veniser aici dup ce au auGit tirea Hnfiortoare, din cine tie ce motiv. <uli veniser, probabil, pentru c le psa mai mult sau mai puin, poate pentru a se ruga pentru sigurana lui %yan. Ct despre cei care veniser din alt motiv, agenii Hi priveau i, de data asta, ca i Hn caGul celorlali, nu vedeau nimic ie it din comun. "5=

NacO H i puse centura Hn elicopter, ca i ceilali membri ai familiei sale. <otoarele de deasupra capetelor lor Hncepur s Juruie i elicea s se Hnvrt. nuntru, alturi de ei, era agentul %aman i o alt gard, plus eful ecJipaIului de la <arin. &licopterul 7?F$ Hncepu s vibreGe, apoi se ridic Hn aer, urcnd rapid pe curenii de aer ai vntului dinspre vest, HndreptnduFse mai Hnti ctre *.&.*.@., apoi ctre sud, apoi ctre nordF vest, traiectoria lui curbat fiind menit s Hi Hncurce pe cei care ar fi putut s Hi a tepte s trag o racJet de la sol. (uminoGitatea era destul de bun, Hnct o asemenea persoan s fie depistat probabil, dar, pentru a lansa o racJet cu succes, nu e nevoie dect de cteva secunde, i, oricum, elicopterul era ecJipat cu cea mai recent variant a sistemului de aprare @lacO ?ole '%, care fcea din <arine 1 o prad grea. 2ilotul, acela i ?anO /oodman, tia toate astea, H i luase msurile de protecie care se impuneau i fcu tot ceFi sttu Hn putere s uite de ele de Hndat ce le pusese Hn aplicare. n spate era lini te. 2re edintele %yan se gndea la ale lui. >oia M la ale ei. Copiii se uitau pe geam, cci Gborul cu elicopterul este una dintre cltoriile cu adevrat senGaionale din cteFi sunt date omului s Hncerce. CJiar i micua Ratie se rsuci ct o lsa centura de siguran pentru a privi Hn Ios i pentru a uita dupFamiaGa HngroGitoare pe care o trise. NacO se Hntoarse i, vGnd acestea, concJise c incapacitatea copiilor de a se concentra prea mult la un lucru era i o binecuvntare Hn aceea i msur Hn care era un blestem. CJiar i minile lui tremurau puin acum. 9e fric sau de furie, nFar fi putut spune. CatJy prea nenorocit, cJipul ei era lipsit de eKpresie Hn lumina apusului. 9iscuia pe care urma s o aib ei seara nu avea s fie una plcut. n urma lor, o ma in a >erviciilor >ecrete o luase pe Cecilia NacOson din casa lor din ;ort <yers. 3miralul NacOson i soia lui se urcar la bordul unui 7?F5= de reGerv, unde se mai aflau i ni te bagaIe de mn, i ni te bagaIe mai substaniale pentru familia %yan. 1u mai erau camere video care s HnregistreGe asta! 2re edintele i familia preGidenial plecaser, o dat cu ele i camerele, timp Hn care Iurnali tii H i adunau gndurile pentru emisiunile de seara, Hncercnd s gseasc sensul ascuns al evenimentelor de peste Gi, trgnd concluGii cu mult Hnaintea ofierilor federali, care abia acum le permiteau ecJipaIelor de pe salvare s mute cele treispreGece cadavre de la locul crimei. /irofarurile ma inilor poliiei artau dramatic Hn filmrile Hn direct pe care ecJipele de reporteri T7 le "51

fceau, una dintre camere filmnd cJiar din locul de unde 3CT*%,( urmrise operaiunea Hn desf urare. >e pregtise pentru asta, desigur. Conduse spre nord pe %itcJie ?igJSay, traficul nu era a a de aglomerat, lund Hn calcul faptul c poliia Hnc mai inea blocat traficul la /iant >teps, iar la @altimoreF.asJington 'nternational cJiar mai avu timp s restituie ma ina HncJiriat i s prind cursa 656 de la @ritisJ 3irSays spre ?eatJroS. 1u mai era la clasa Hnti de data asta, H i ddu el seama. 3vionul avea numai clasa a doua. 1u Gmbi. >perase c rpirea cJiar Hi va reu i, de i, de la Hnceput, se pregtise i pentru un e ec. 2entru 3CT*% misiunea nu e uase. &l mai era Hn via i, o dat Hn plus, scpa cu bine. 'atFl aici, lunduF i Gborul, curnd avea s fie HntrFo alt ar i acolo va disprea de tot, cJiar Hn vremea Hn care poliia american Hncerca s stabileasc dac ar mai fi putut fi i un alt membru Hn conspiraia criminal. >e JotrH s bea cteva paJare de vin, care sFl aIute s doarm mai bine dup o Gi foarte agitat. Ambi la gndul c asta era Hmpotriva preceptelor lui religioase. 9ar ce aspect al vieii nu era Hmpotriva lorL >oarele apune repede. 2n aIunser ei s Gboare Hn cercuri deasupra platformei de la Camp 9avid, suprafaa pmntului devenise o umbr unduitoare punctat de luminile fiKe ale caselor i de luminile mi ctoare ale automobilelor. &licopterul coborH Hncet, se meninu la cincispreGece metri deasupra pmntului apoi se fiK pe o linie vertical pentru o ateriGare blnd ca o adiere. <ai erau lumini dincolo de perimetrul platformei ptrate. Cnd eful ecJipaIului descJise u a, %aman i cellalt agent coborr primii. 2re edintele H i desfcu centura de siguran i merse Hnainte. >e opri cJiar Hn spatele ecJipaIului de Gbor i Hl btu pe umr pe pilot. E <ulumesc, coloneleC E 3vei muli prieteni, domnule pre edinte. >untem aici cnd avei nevoie de noi, Hi spuse /oodman comandantului su. NacO Hncuviin, coborH scrile i vGu Hn spatele reflectoarelor profilurile abia scJiate ale pu ca ilor camuflai de la <arin. E @ine ai venit la Camp 9avid, domnule pre edinteC &ra un cpitan de la <arin. NacO se Hntoarse s o aIute pe soia lui s coboare. >ally o ddu Ios pe Ratie. <icul NacO coborH ultimul. %yan descoperi cu uimire c fiul lui era "5"

acum aproape la fel de Hnalt ca mama lui. >Far putea s fie nevoie sFi spun altfel dect micul NacO. CatJy se uit Hn Iur agitat. Cpitanul observ. E 9oamn, sunt aiGeci de oameni de la <arin Hn Gon, o asigur el. 1u mai era nevoie s spun pentru ce se aflau aici. 1u mai era nevoie sFi spun pre edintelui Hn ce stare de alert erau. E ,ndeL Hntreb micul NacO, uitnduFse i nevGnd nimic. E ncearc i cu sta. Cpitanul Hi ddu ocJelarii lui cu infraro ii 27>F6. >T*2 %32'9 Hi puse la ocJi. E /roGavC ntinse mna ctre cei pe care Hi putea vedea. 3poi ddu Ios ocJelarii i cei de la <arin devenir iar i inviGibili. E ) tiaFs buni la vntoarea de cprioare i mai e i un urs care tot mai vine pe aici din cnd Hn cnd. 1oi Hi spunem Dogi. Cpitanul (arry *verton, de la ,.>.<.C., se felicit pentru modul Hn careFi lini tise, i Hi conduse ctre ?.<.<...7.Furile care aveau sFi transporte ctre locuin. Dogi, avea s le eKplice mai trGiu, avea un guler cu staie radio, Hnct s nu ia pe nimeni prin surprindere i cu att mai mult pe un soldat de la <arin cu pu ca Hncrcat. Casa de la Camp 9avid avea o Hnfi are rustic i, HntrFadevr, nici nu avea nimic Hn comun cu risipa de plu de la Casa 3lb, dar putea fi descris destul de potrivit ca genul de ascunGtoare pe care iFar fi pututFo pregti un milionar aproape de 3spen, i cJiar era cunoscut sub numele de csua de la 3spen. ntreinut de un deta ament de la marin, din TJurmont T<arylandU i pGit de o companie mic de soldai de la <arin ale i tot unul i unul, compleKul era pe att de sigur i Hndeprtat de .asJington pe ct se putea pe o raG de cteva sute de Oilometri Hn Iurul capitalei. (a csua preGidenial se aflau ni te soldai de la <arin care Hi invitar Hnuntru, iar Hn cas erau marinari care Hi conduceau pe fiecare HntrF un dormitor separat. 3far mai erau douspreGece asemenea csue i, cu ct erai mai aproape de 3spen, desigur, cu att te simeai mai important. E Ce avem la cinL Hntreb NacO Iunior. E Cam orice Hi poi dori, Hi rspunse buctarulF ef de la <arin. NacO se Hntoarse spre CatJy. &a Hncuviin. n seara asta fiecare mnca tot ce dorea. 2re edintele H i scoase Jaina i cravata. ,n steSard se repeGi s le ia. "5$

E <ncarea este eKcelent, domnule pre edinte, promise el. E Cu siguran, confirm eful lui. 3vem o Hnelegere cu ni te localnici. Toate proaspete, direct de la ferm. 9orii s servii o buturL Hntreb el cu speran. E 2are un lucru bun, nu CatJyL E 7in albL Hntreb ea, elibernduFse de tensiune, Hn cele din urm. E 3vem o recolt destul de bun, doamn. Ca marf autoJton, ceFai spune de un CJateau >te. ,n cJardonnay din stocul <icJelleL & o recolt din 1::1, un cJardonnay ct se poate de bun. E & ti buctarul de la <arinL Hntreb 2*T,>. E 9a, s triiC 2e vremuri, lucram Hn serviciul amiralilor, dar acum am fost promovat i, dac pot spune a a, Hmi tiu rostul. %yan ridic dou degete. @uctarulF ef Hncuviin din cap i ie i. E & o nebunie, spuse CatJy dup ce brbatul ie i. E 1u eKagera. n timp ce ei H i a teptau buturile, cei doi copii mai mari cGur de acord asupra meniuluiQ piGGa. Ratie voia un burger i cartofi prIii. 3uGir Ggomotul unui alt elicopter care ateriGa pe platform. CatJy avea dreptate, se gndi soul ei. &ra curat nebunie! , a se descJise din nou i eful se Hntoarse cu dou sticle HntrFo frapier de argint. ,n alt steSard venea Hn urma lui cu paJarele. E < refeream doar la dou paJare. E 9a, domnule pre edinte, dar mai a teptm doi musafiri, amiralul i doamna NacOson. +i doamnei NacOson Hi place un vin alb bun, domnule. >coase dopul i Hi turn puin C?'%,%/,(,'. &a Hncuviin. E 1u are un bucJet eKtraordinarL i umplu paJarul i Hnc unul, pe care iFl ddu pre edintelui. 3poi se retrase. E <ereu mi sFa spus c sunt biei din tia la <arin, dar nu credeam. E *f, NacO. CatJy se Hntoarse. Copiii se uitau la televiGor, stnd toi pe Ios, cJiar i >ally care se strduia s se poarte ca o doamn rafinat, Hncercau sF i constituie un spaiu al lor, intim, pe cnd prinii lor fceau ce fac prinii de obicei, Hncercau s se Hmpace cu o realitate nou, pentru aFi proteIa pe copiii lor de restul lumii. NacO vGu luminile de la un ?.<.<...7. trecnd pe lng ei undeva spre stnga. %obby i >issy aveau i ei cabana lor, H i imagina. 2robabil se "5-

vor scJimba Hnainte de a veni la cin. >e Hntoarse i o cuprinse cu braele pe CatJy, care era cu spatele la el. E Totul e Hn regul, draga mea. CatJy cltin din cap. E 1u va mai fi niciodat Hn regul, NacO. 1u va mai fi niciodat. %oy miFa spus c vom avea gard de corp ct vom tri. *riunde ne ducem, vom avea nevoie de protecie. 2entru totdeauna, spuse ea, sorbinduF i vinul, nu att furioas, ct resemnat, nu att stupefiat, ct con tient de o situaie pe care nici nu iFo imaginase vreodat. Capcanele puterii erau, uneori, seductoare. (uai elicopterul pn la lucru! *ameni care s se ocupe de Jaine i s aib griI de copii, orice mncare voiai, la discreie doar, s pui mna pe telefon, escort pretutindeni, drum croit cu u urin oriunde doreai. 9ar preul pentru toate asteaL 1u cine tie ce. 9oar c, din cnd Hn cnd, cineva ar putea s Hncerce sFi omoare pe unul dintre copii. 1u eKista cale de scpare. &ra ca i cum ar fi primit diagnosticul de cancer la sn, la ovare sau altceva la fel de HngroGitor. *rict de oribil era, trebuia s continui s faci ce trebuia. Tnguirile nu aIutau pe nimeni, de i avea s se mai lase prad lor, C?'%,%/,( era sigur de asta. > ipe la NacO iar nu aIuta, i ea nu era oricum genul care s fac scandal, i nici nu era vina lui NacO, nuL Trebuia sF i HncaseGe lovitura, cum fceau pacienii de la ?opOins cnd le spuneai c trebuia s mearg la *ncologieQ 9ar v rog, nu v facei griIi. &i sunt cei mai buni, ct se poate de buni, iar vremurile sFau mai scJimbat, acum cJiar tiu ce s v fac. Colegii ei de la 9epartamentul de *ncologie erau cei mai buni. +i acum aveau i o cldire nou. 9ar cine voia cu adevrat s aIung acoloL 3 a Hnct ea i NacO aveau o cas de soi, cu un personal minunat, dintre care unii erau eKperi Hn vinuri, se gndi ea, sorbind din nou din paJar. 9ar cine vrea cu adevrat s aIung aiciL CaGul a fost Hncredinat unui numr att de mare de ageni, Hnct nu mai tiau ce s fac. nc nu aveau suficiente informaii pentru a urma ni te piste, dar asta avea s se scJimbe curnd. <aIoritatea terori tilor mori fuseser fotografiai, doi dintre ei, Hmpu cai din spate cu pu ca lui 1orm Neffers, nu mai aveau ce fa s le fotografieGe, le luaser amprentele tuturor. 3veau s fie luate probe de snge pentru a evidenia 3.9.1., Hn caG c ar fi avut nevoie de ele mai trGiu, o real posibilitate, din moment ce "50

identitatea putea fi confirmat prin compatibilitatea genetic cu rudele apropiate. 9eocamdat se ocupau de fotografii. 3cestea au fost trimise mai Hnti de toate <ossadului. Terori tii fuseser, probabil, islami ti, se gndea toat lumea, iar israelienii aveau cea mai bun eviden a lor. C.'.3.Ful se ocup de primul anun, urmat de ;.@.'. 'mediat au primit promisiuni de cooperare de la 3vi ben NaOob, personal. Toate cadavrele au fost duse Hn 3nnapolis pentru eKaminare balistic. 3 a se cerea prin lege, cJiar i pentru caGurile clare survenite Hn urma unor calamiti naturale, cum e cutremurul. >tarea dinaintea morii a fiecrui corp avea s fie stabilit, plus o verificare a toKicitii din snge pentru a afla dac vreunul luase droguri. (a laboratorul ;.@.'. din .asJington Jainele de pe fiecare cadavru fur Hnlturate pentru o eKaminare complet. <ai Hnti se stabilir ni te nume pentru a afla ara de origine. 3sta i starea general vor determina momentul Hn care au pornit aciunea, ceea ce putea fi important. 2e lng asta, teJnicienii munceau acum peste program HntrFo sear de vineri, folosind band scotcJ obi nuit pentru a colecta fibre, Hn special particule de polen, ceea ce putea s indice multe lucruri, pentru c unele plante cre teau numai Hn anumite Gone din lume. 2entru asemenea reGultate era nevoie de sptmni Hntregi, dar, HntrFun caG ca sta, resursele erau nelimitate. ;.@.'..ul avea o list lung de eKperi tiinifici pe care sFi consulte. 1umerele de Hnmatriculare ale ma inilor fuseser transmise cJiar dinainte s trag *V9ay, i deIa erau trimi i oameni pe la ageniile de HncJiriere a ma inilor, verificnd baGele de date computeriGate. (a /iant >teps, supravieuitorii aduli erau intervievai. n linii mari, ei confirmau ce raportase *V9ay. Cteva detalii nu se potriveau, dar asta nu era ceva neobi nuit. 1iciuna dintre tinerele angaIate nu recunoscuse limba pe care o vorbeau terori tii. Copiii fur supu i unor interogri mai blnde i, Hn fiecare caG, ei erau Hnsoii de un printe careFi i inea Hn brae. 9oi dintre prini erau din *rientul <iIlociu i se creGuse c poate copiii lor tiau ceva limbi strine, dar asta sFa dovedit a fi o speran fals. 3rmele au fost strnse, iar seria lor verificat HntrFo baG de date computeriGat. 9ata fabricaiei era u or de stabilit, iar evidena de la fabricant a fost verificat pentru a vedea de la ce punct de distribuire fusese acJiGiionat i, de aici, la ce magaGin se vnduser. 2istele erau destul de slabe, HntrFadevr. 3rmele erau vecJi, fapt pe care starea lor bun Hl "55

contraGicea, lucru stabilit de analiGa viGual a evii i a mecanismului de tragere. 3bia dac mai fuseser folosite vreodat. 7estea bun rsufl cJiar Hnainte s obin numele distribuitorului. E (a naiba, a fi vrut s fie i @ill aici, spuse <urray cu voce tare, siminduFse pentru prima oar Hn cariera lui incapabil s reGolve o sarcin. +efii lui de diviGie se a eGaser Hn Iurul mesei de conferine. 9e la bun Hnceput, era sigur c aceast investigaie va fi o aciune riscant Hn care se implicau deopotriv Criminalistica i diviGiile de contraspionaI, aIutate, ca Hntotdeauna, de laborator. (ucrurile avansau att de repede, Hnct nu era Hnc un oficial de la >erviciile >ecrete care s participe alturi de ei. E Ce idei suntL E 9an, oricine ar fi cel care a cumprat aceste arme locuia Hn ar de mult vreme, spuse ;.C.'.Ful. E ,n agent Hn pasiv! <urray Hncuviin. E 2at nu a putut recunoa te limba Hn care vorbeau. 2robabil c ar fi recunoscut o limb european. 2robabil c e *rientul <iIlociu, spuse cel de la Criminalistic. 1u era cJiar o treab demn de premiul 1obel, dar cJiar i ;.@.'.Ful trebuia s se conformeGe. E @un, &uropa *ccidental, Hn orice caG. 2resupun c trebuie s lum Hn calcul rile balcanice. ,n acord nemulumit fcu HnconIurul mesei. E Ct de vecJi spuneai c sunt armele aceleaL Hntreb directorul. E 3u unspreGece ani. Cu mult Hnainte de embargou, rspunse Hn locul ;.C.'.Fului cel de la Criminalistic. & posibil s nu fi fost deloc folosite pn aGi, s fie noiFnoue, 9an. E Cineva a pus baGele unei reele de care noi nu am tiut. Cineva cu foarte mult rbdare. *ricine se va dovedi c a fost cumprtorul, cred c vom afla c avea acte de identitate bine falsificate, i c deIa iFa luat Gborul. & o treab banal de spionaI, 9an, continu ;.C.'.Ful, dnd glas lucrurilor pe care toi le gndeau. 3vem deFa face cu profesioni ti de data asta. E 3steaFs doar speculaii, obiect directorul. E Cnd mFam Hn elat eu, 9annyL Hntreb directorul adIunct. E n ultima vreme, nu prea! ContinuC "56

E 2oate cei de la laborator vor veni cu ni te date solide de medicin legal M i fcu semn de Hncuviinare cu capul ctre directorul adIunct de la diviGia de laborator M dar cJiar i a a, ceea ce vom obine Hn final nu va fi suficient pentru a susine un proces la tribunal, dect dac avem bafta cJioar sFl prindem fie pe cumprtor, fie pe ceilali care au fost implicai Hn aceast misiune. E &videna curselor de avioane i a pa apoartelor, spuse cel de la Criminalistic. Cel puin cu dou sptmni Hn urm pentru cei care au venit Hn recunoa tere. Cutai ce se repet. Cineva a cercetat obiectivul. Trebuie s se fi Hntmplat de cnd a devenit %yan pre edinte. )sta e un Hnceput. >igur, nu mai continu el, nu vor fi dect vreo Gece milioane de dosare de verificat. 9ar Hn asta consta munca polii tilor. E 9oamne, sper c te Hn eli Hn privina agentului pasiv, spuse <urray dup ce reflect o clip. E +i eu sper, 9an, rspunse ;.C.'.Ful. 9ar nu e caGul. 7om avea nevoie de timp pentru a identifica aceast cas, punct de Hntlnire sau ceFo fi fost, s le lum interviuri vecinilor, s verificm actele de imobil, s gsim un nume de acoperire i s Hncercm s pornim de acolo. 2robabil c deIa a plecat, dar nu asta e partea cea mai HngroGitoare, nuL Cel puin unspreGece ani a fost aici. & Hnscris la o banc. 3 fost instruit. (eFa rmas credincios pn astGi ca sFi aIute cu misiunea asta. n tot acest timp, el a rmas credincios Hn a a msur, Hnct s aIute la uciderea unor copii. E +i nu va fi el singurul, concJise <urray pe un ton moJort. E 1u cred. E 7 rog s m urmai. E mi prei cunoscut, dar! E Neff %aman, s triiC 3miralul Hi ddu mna. E %obby NacOson. 3gentul Hi Hmbie. E 7 cunosc numele, s trii. &ra o plimbare plcut, de i ar fi fost i mai plcut Hn lipsa preGenei evidente a oamenilor Hnarmai. 3erul de munte era rece i curat, iar deasupra capului o mulime de stele strluceau. E Cum se descurcL Hl Hntreb %obby pe agent. "58

E 3 fost o Gi foarte grea. 3u murit muli oameni. E 3u murit i dintre cei ri. NacOson avea s rmn mereu un pilot de vntoare, pentru care pricinuirea morii fcea parte din profilul meseriei. >e Hntoarser la sediul preGidenial. 3tt %obby, ct i >issy fuseser ocai de toat povestea. ;r s fie prini, problemele ei de sntate nu o permiseser, Hn ciuda tuturor eforturilor fcute, ei nu prea Hnelegeau cum e s ai copii. Cele mai Hnfiortoare evenimente, dac erau urmate de Hmbri area unui printe, erau date de obicei uitrii. (umea, mai ales pentru Ratie, se reHntoarse la normal. 9ar urmau co marurile, iar acelea aveau s mai in cteva sptmni, poate mai mult, pn cnd amintirea lor va disprea. >e Hmbri ar i apoi, iar i dup obicei, brbaii se retraser HntrFo parte, iar femeile Hn alta. %obby H i lu un paJar de vin i Hl urm pe NacO care ie ise afar. E Cum te mai simi, NacOL 2rintrFo Hnelegere tacit, din cnd Hn cnd, %yan nu mai era pre edintele 3mericii. E +ocul trece, admise el. Totul e ca mai Hnainte. 1enorociii nu puteau s vin dup mine, o, nu, trebuie s aleag intele u oare. 9escreieraii ia la iC HnIur NacO cnd H i aminti iar. NacOson bu din paJar. 1u prea era mare lucru de spus Hn momentele astea, dar lucrurile aveau s se scJimbe. E & prima oar cnd vin aici, spuse %obby, doar ca s Gic ceva. E 2rima oar, Hi vine s creGi c am Hngropat un om aiciL remarc NacO, aducnduF i aminte. &ra un colonel rus, un agent al nostru din <inisterul lor de 3prare. ,n soldat nemaipomenit, erou al ,niunii >ovietice, de vreo treiFpatru ori, cred, lFam Hngropat Hn uniforma lui, cu toate decoraiile. &u Hnsumi iFam citit omagiul pentru eroismul lui. 3tunci lFam scos pe /Jerasimov. E +eful R./.@.ului. 9eci e adevratL E 9a, Hncuviin NacO. +i tii de Columbia, i tii despre submarin. Cum naiba or fi aflat gaGetra ii ia, oareL (ui %obby aproape cFi veni s iGbucneasc Hn rs, dar scoase doar un cJicot. E 9oamne sfinte, i eu care credeam c am avut o carier Gbuciumat. E Tu teFai oferit s faci munca asta, observ NacO fnos. "5:

E +i tu teFai oferit pentru a ta, prietene. E CreGiL %yan se duse Hn cas pentru aF i umple iar paJarul. >e Hntoarse cu ocJelarii Hn infraro u i Hi puse Hn funciune, scrutnd cu privirea HmpreIurimile. E &u nu mFam oferit sFmi fie familia pGit de soldaii de la <arin. >unt trei acolo, cu geci, c ti i pu ti! +i pentru ceL 2entru c eKist oameni Hn lume care vor s ne omoare. 9e ceL 2entru c! E i Gic eu de ce. 2entru c e ti mai bun dect ei, NacO. Tu aperi ni te idei care sunt bune. 2entru c ai curaI i nu dai bir cu fugiii cnd dai de greu. 1u vreau s aud asta, NacO, Hi spuse %obby prietenului su. 1uFmi spune cJestii deFastea cu *f, 9oamne sfinteC, daL +tiu cine e ti. &u sunt pilot de vntoare pentru c a a am ales. Tu e ti cine e ti pentru c a a ai ales, la rndul tu. 1imeni nFa Gis vreodat c ar trebui s fie u or, de acordL E 9ar! E 9ar pe naiba, domnule pre edinte. &Kist oameni care nu te placL @un, eFn regul. /se te un mod Hn care sFi dibuie ti, i apoi le poi cere celor de la <arin care stau acolo s aib griI de ei. +tii ce vor spune. 2oate unii te ursc, dar sunt mult mai muli cei care te iubesc i te respect i iFo spun euQ nu este niciun om care s poarte uniforma rii noastre care s nu vrea sFl rad de pe faa pmntului pe cel care se ia de tine i de familia ta. 1u e vorba doar de ce e ti, ci i de cine e ti, de acordL Cine sunt euL se Hntreb >2393>'1,(. n momentul acela una dintre slbiciunile lui ie ise la lumin. E ?ai! %yan fcu ni te pa i spre vest. 7Guse deodat o lumin plpind, iar treiGeci de secunde mai trGiu, la colul unei alte csue, gsi un buctar de la <arin care fuma. Ct era el de pre edinte, nFavea de gnd s fie peste msur de strict, mai ales Hn noaptea asta. E @un searaC E 'isuseC fcu marinarul surprins, lovinduF i clciele i aruncnd Hn iarb igara. 7reau s Gic, bun seara, domnule pre edinteC E 3i gre it prima oar, dar a doua oar ai nimeritFo. 3i o igarL Hntreb 2*T,>, fr s se ru ineGe deloc, observ NacOson. E 9a, s triiC <arinarul pescui o igar i o aprinse. "6=

E >oldat, dac te vede 2rima 9oamn c mai faci asta, o s le ordone celor de la <arin s te Hmpu te, Hl avertiG NacOson. E 9omnul amiral NacOsonC +i, cu aceste cuvinte, pu tiul lu iar i poGiia drepi. E Cred c Hmi plac cei de la <arin. Ce se mai aude cu mncarea noastrL E > trii, piGGa tocmai este tiat Hn felii. CJiar eu am gtitFo, s triiC 3r trebui s le plac, fgdui el. E (ini te teFteC <ersi pentru igar. E Cu plcere, s triiC %yan ddu mna cu el i o lu din loc cu prietenul lui. E 3veam nevoie de a a ceva, recunoscu NacO, cumva ru inat, p ind greoi. E 9ac a avea un loc ca sta, a veni aici tot timpul. & aproape ca pe mare, continu NacOson. Cteodat ie i afar, stai pe una dintre galeriile de la punte i pur i simplu te bucuri de mare i de stele. <icile plceri ale vieii. E & greu s te rupi, nuL CJiar i atunci cnd e ti una cu marea i cu stelele, nu te rupi cu totul de probleme, nu complet. E 1u, recunoscu amiralul. ;ace Hns ca lucrurile sFi fie mai u oare, ca atmosfera s fie mai puin tensionat, dar ai dreptate. 2roblemele nu dispar cu totul. +i nici acum nu dispruser. E Tony spune c flota indian ne va simi lipsa. E 3mbele vase portavion sunt pe drum, cu escorte i petroliere. (e cutm. E +i dac e o legturL Hntreb %yan. E Cu ceL E CJineGii ne fac probleme HntrFun loc, flota din 'ndia pleac pe mare iar i, iar mie mi se Hntmpl una ca asta! < port ca un paranoicL Hntreb >2393>'1,(. E 2robabil. 2oate c indienii au ie it Hn larg cnd iFau terminat reparaiile, poate ca s ne arate c nu leFam dat o lecie a a de important. CJestia cu CJina, ce s Gic, sFa mai Hntmplat i Hnainte, nu duce nicieri, mai ales dac <iOe 9ubro aIunge acolo, Hl tiu eu pe <iOe. * s pun avioanele de vntoare pe ei i o s le trag o cJelfneal. 'ar atentatul Hmpotriva lui RatieL & prea devreme s ne pronunm i nu e de "61

competena mea. 2entru asta Hl ai pe <urray i pe ceilali. n orice caG, ei au ratat, nuL ;amilia ta se afl aici, se uit la televiGor i va mai trece mult vreme pn cnd va mai Hncerca cineva ceva. 2rea c urma o noapte alb Hn toat lumea. n Tel 3viv, unde acum era patru i ceva dimineaa, 3vi ben NaOob H i cJemase cei mai buni speciali ti Hn terorism. mpreun se uitar la fotografiile trimise de la .asJington i le comparar cu propriile lor fotografii de la spionaI care fuseser fcute deFa lungul anilor Hn (iban i Hn alte pri. 2roblema era c multe dintre fotografiile lor Hnfi au ni te brbai tineri cu barb M cel mai simplu mod de a se degJiGa din cte se tiau M iar fotografiile nu erau de calitate prea bun. 9up acela i standard, nici imaginile transmise de americani nu erau cJiar fotografii pentru eKpoGiie. E Ceva folositorL Hntreb directorul <ossadFului. 2rivirile se Hntoarser ctre unul dintre eKperii <ossadFului, o femeie Hn Iur de patruGeci de ani, pe nume >araJ 2eled. 2e la spate i se spunea vrIitoarea. 3vea un dar eKtraordinar de a identifica oamenii din fotografii i avea dreptate Hn mai bine de Iumtate din caGurile Hn care ali ofieri din spionaI bine instruii ridicaser din umeri nemulumii. E )sta. 9ou fotografii alunecar pe mas. E >igur e acela i. @en NaOob se uit la cele dou, alturnduFle, i nu vGu nimic care sFi confirme prerea. * Hntrebase Hn mai multe rnduri care era secretul ei cnd fcea asta. >araJ spunea c se orienta mereu dup ocJi, a a Hnct 3vi se mai uit o dat, comparnd ocJii celui dintrFo poG cu ai celuilalt. 1u erau dect ni te ocJi ca oricare alii. ntoarse fotografia din arJiva evreiasc. 9in informaiile imprimate pe spate reGulta c era suspectat de a fi membru al ?eGbollaJFului, cu nume neidentificat, a crui vrst era de aproKimativ douGeci de ani la data cnd fusese fcut fotografia, care era vecJe de ase ani. E 3ltcineva, >araJL mai Hntreb el. E 1u, niciunul. E Ct e ti de sigur Hn privina stuiaL Hntreb unul dintre cei de la contraspionaI, uitnduFse i el la poGe i, ca i 3li, nevGnd nimic deosebit. E >ut la sut, @enny. 3m spus sigur, nuL "6"

>araJ era adesea irascibil, mai ales cnd era vorba de oameni suspicio i la -.== dimineaa. E Ct de departe vom merge cu astaL Hntreb un alt membru al personalului. E %yan este un prieten al rii noastre i pre edinte al >tatelor ,nite. 7om merge pn la capt. 7reau s se fac ancJete. Toate contactele, (iban, >iria, 'ran i 'raO, peste tot. E 2orciiC @ondarenOo H i trecu mna prin pr. i scosese de mult cravata. Ceasul Hi indica Giua de smbt, dar el nu mai tia ce Gi e. E 9a, fu de acord /olovOo. E * operaiune a musulmanilor, ud parcFi spuneai voiL Hntreb generalul. E ,d i Hndeplinit incompetent, spuse fnos pre edintele %.7.>. 9ar 'van &mmetovici a avut noroc, tovar e general. 9e data asta! E 2oate, admise /enadie 'osefovici. E 1u e ti de aceea i prereL E Terori tii iFau subestimat adversarul. i aminte ti desigur c am petrecut recent ceva timp cu armata american. 'nstruirea la ei e ca nicieri altundeva Hn lume, iar instruirea grGii preGideniale probabil c e la fel de strlucit. 9e ce, oare, oamenii Hi subestimeaG att de des pe americaniL se minun el. 3sta era o Hntrebare bun, recunoscu >ergJei 1icolaici, fcnd cu capul un gest de HncuraIare s continue. E 3merica sufer adesea de lipsa unei direcii politice clare. 3sta nu e acela i lucru cu incompetena. +tii cum sunt eiL Ca un cine turbat inut din scurt i, pentru c nu poate s rup lesa, oamenii se amgesc c nu e caGul s se team de el, dar att ct Hi permite lesa s se mi te, el e invincibil, iar lesa, tovar e pre edinte, e un lucru care nu ine o ve nicie. l cuno ti pe tipul sta, %yan! E l cunosc foarte bine, consimi /olovOo. E +iL 2ove tile din pres sunt adevrateL E Toate. E i voi spune ce cred, >ergJei 1icolaici. 9ac Hl consideri un adversar formidabil i el are acel cine turbat Hn les, eu nu prea mFa Hncumeta sFl mnii. > ataci un copilL 2e copilul luiL "6$

/eneralul cltin din cap. 3sta era, Hnelese /olovOo. 3mndoi erau obosii, dar era un moment Hn care lucrurile erau limpeGi. 2etrecuse prea mult timp citind i recitind rapoartele politice de la .asJington, de la propria lui ambasad i direct din presa american. Toi spuneau c 'van &mmetovici! sta s fi fost secretulL 9e la Hnceput Hi spusese a a lui %yan, creGnd c Hl onoreaG cu versiunea ruseasc a numelui su i cu patronul spiritual rusesc. +i o onoare era i Hn conteKtul Hn care /olovOo! E Te gnde ti la acela i lucru ca i mine, daA Hntreb generalul, vGnduFi eKpresia feei i Hi fcu semn s vorbeasc. E Cineva a fcut un calcul! E +i nu a fost unul bun. Cred c va trebui s aflm cine a fcut asta. Cred c un atac sistematic asupra intereselor americane, o tentativ de a slbi 3merica, tovar e pre edinte, este, de fapt, i un atac asupra intereselor noastre. 9e ce face CJina ce face, mmL 9e ce iFau forat pe americani s H i scJimbe localiGarea navelor lorL +i acum astaL ;orele americane sunt puse la grea Hncercare i, Hn acela i timp, o lovitur cJiar Hn inima liderului american. 3sta nu e o coinciden. 3cum noi putem sta pe margine i doar s privim sau! E 1u putem face nimic i, cu toate destinuirile din presa american! E Tovar e pre edinte, Hl Hntrerupse @ondarenOo. Timp de apteGeci de ani, ara noastr a confundat teoria politic i faptele obiective, iar asta a dus aproape la nimicirea naiunii noastre. 3ici e vorba de condiii obiective, continu el, folosind o fraG drag armatei sovietice, o reacie poate la eroarea politic a trei generaii. &u recunosc tiparul unei operaiuni inteligente, o operaiune bine coordonat, dar care a fcut o gre eal fatal, i anume a apreciat gre it valoarea pre edintelui american. 1u e ti de acordL /olovOo cJibGui cteva secunde, observnd, Hn acela i timp, c @ondarenOo ar putea s Hntrevad ceva real, dar, oare, vedeau asta i americaniiL &ra mult mai greu s veGi unele lucruri dinuntru dect din afar. * operaiune coordonatL > ne Hntoarcem la %yan, H i spuse Hn gnd. E @a da. +i eu am fcut aceea i gre eal. %yan pare mai puin puternic dect este. Totul indic acela i lucru, dar oamenii nuFl vd. E Cnd am fost Hn 3merica, acel general 9iggs miFa povestit cum a fost cnd ni te terori ti au atacat casa lui %yan. 3 luat arma i sFa aprat, "6-

curaIos i fr eGitare. 9in ceea ce spui tu, sFar Gice c este i un ofier de spionaI eKtrem de eficient. >ingurul lui defect, dacFi putem spune a a, e c nu este afiliat politic, iar oamenii politici consider asta, Hn mod invariabil, drept o slbiciune. 2oate cJiar a a e, admise @ondarenOo. 9ar dac e vorba de o operaiune ostil Hndreptat Hmpotriva 3mericii, atunci aceste slbiciuni politice sunt de mai mic importan dect calitile lui. E +iL E 3IutFlC ordon generalul. <ai bine s fim de partea Hnvingtorilor, iar dac nu dm o mn de aIutor, atunci am putea s cdem de partea cealalt. 1imeni nu va ataca direct 3merica. 1u avem noi norocul la, tovar e pre edinte. +i aproape c avea dreptate.

"60

44 I!CU0"#I"

%yan se treGi Hn Gori, HntrebnduFse de ce. (ini tea. 3proape ca la casa lui din @ay. ;cu sforri s aud Ggomot de ma ini sau alte sunete, dar nu reu i. i fu greu s ias din pat. CaJty Jotrse s o lase pe Ratie s doarm cu ei, i acum era acolo, cu piIamaua ei roG, ca un Hngera , cum numai pricJindeii artau, Hnc prunci la vrsta aceea, orice ar fi spus alii. 1uF i putu opri un Gmbet, apoi se duse la baie. ?ainele de Gi fuseser aranIate Hn vestiar, i se Hmbrc cu ni te pantaloni i un pulover, i ie i afar. 3erul era proaspt, cu ace de gJea pe cim ir, iar cerul era senin. 1u era ru. %obby avea dreptate. 1u era deloc ru aici. l aIuta s se distaneGe de alte lucruri i acum avea nevoie de a a ceva. E @un dimineaaC &ra cpitanul *verton. E 1Fa fost greu serviciul, nuFi a aL *fierul HncuviinQ E 1oi ne ocupm de securitate. <arina are griIa petuniilor. &ste o diviGiune a muncii corect, domnule pre edinte. CJiar i cei de la >erviciile >ecrete pot dormi aici, s trii. %yan se uit de IurFHmpreIur i vGu i de ce. <ai erau doi de la <arin Hnarmai cJiar dup csu i alii trei la vreo cincispreGece metri. +i asta numai din ct putea vedea cu ocJiul liber. E 9orii s v servesc cu ceva, domnule pre edinteL E 2entru Hnceput e suficient o cafea. E ,rmaiFm, v rogC E 3teniuneC strig dup cteva clipe un marinar, cnd %yan intr Hn cabana buctarului sau cum iFor fi spunnd aici. "65

E Cum deIa erai, le spuse pre edintele. 3m creGut c acesta e un loc de reculegere pentru pre edinte, nu o caGarm. i alese un loc la masa pe care o folosea personalul de acolo. Cafeaua apru ca prin minune. 3poi se Hntmpl i alt minune. E @un dimineaa, domnule pre edinteC E @un, 3ndrea. Cnd ai aIunsL E 2e la ".==, cu elicopterul, eKplic ea. E 3i avut timp s dormiL E 7reo patru ore. %yan bu puin din cafea. Cafeaua de la marin era totu i cafea de la marin. E +iL E 'nvestigaia face progrese. &cJipa sFa adunat. Toi au locul lor la mas. i ddu un dosar, pe care %yan avea sFl citeasc Hnainte de Giarul de diminea. 2oliia 4inutului 3nne 3rundel i a >tatului <aryland, >erviciile >ecrete, ;.@.'.Fului, 3.;.T.Ful i toate ageniile de spionaI lucrau la caGul sta. ;ceau identificri ale terori tilor, dar cei doi ale cror documente fuseser verificate pn la momentul sta erau persoane fictive. 3ctele lor erau falseP erau probabil de origine european. <are surpriG. *rice infractor competent, cu att mai mult o organiGaie terorist, putea procura pa apoarte false. %idic privirea. E 9ar cei pe care iFam pierdutL ,n oftat, i o ridicare de umeri. E Toi aveau familii. E ?ai s aranIm s m pot Hntlni cu ele! > facem s fie toi de fa sau pe rndL E 9umneavoastr decidei, domnule pre edinte, spuse 2rice. E 1u, trebuie s fie cum e mai bine pentru ei. >unt oamenii ti, 3ndrea. Te rog s aranIeGi asta pentru mine, daL (e datoreG viaa fiicei mele i trebuie s fac cum este mai potrivit pentru ei, spuse sobru 2*T,>, aducnduF i aminte de ce se afla Hn locul acesta lini tit i pa nic. +i presupun c vor primi spriIinul cuvenit. 4ineFm la curent cu detaliile Hn acest sens, asigurri, pensii i alte lucruri de genul sta, de acordL 7reau s m ocup de asta. E 9a, s triiC E 3m aflat ceva important pn acumL "66

E 1u, nu cJiar. Terori tii care au fost trecui Hn registru, lucrrile lor dentare sigur nu sunt fcute Hn 3merica, att tim deocamdat. %yan rsfoi documentele pe care le avea. * concluGie preliminar Hi atrase ateniaQ E 9e unspreGece aniL E 9a, s trii. E 9eci asta e o operaiune de maKim importan pentru cineva, pentru o anume ar. E 3ceasta este o posibilitate real. E Cine ar mai avea resursele necesareL Hntreb el, iar 2rice H i reaminti c el fusese ofier Hn spionaI pentru mult vreme. 3gentul %aman intr i lu loc. 3uGi aceast remarc i scJimb o privire cu 2rice i un gest de Hncuviinare din cap. Telefonul de pe perete sun. Cpitanul *verton se duse s ridice receptorul. E 9aL 3scult timp de cteva minute i apoi se Hntoarse. E 9omnule pre edinte, este doamna ;oley de la C.'.3. 2re edintele se duse s vorbeasc. E 9a, <ary 2at. E > trii, am primit acum cteva minute un telefon de la <oscova. 2rietenul nostru /olovOo Hntreab dac v poate aIuta Hn vreun fel. 7 recomand s rspundem afirmativ. E 9e acord. 3ltcevaL E 3vi ben NaOob dore te s vorbeasc cu dumneavoastr Hn cursul Gilei de aGi. >untem numai urecJi, spuse ea. E 2este o or, lasFm s m limpeGesc mai Hnti. E 9a, s trii! NacOL E 9a, &.2.L E >lav 9omnului c nu a pit nimic Ratie, spuse ea, ca de la printe la printe, apoi continu ca o mamQ 9ac putem s gsim o pist Hn legtur cu toate astea, o vom face cu siguran. E +tiu c e ti cel mai bun dintre ai no tri, auGi doamna ;oley. 3cum ne descurcm. E @un. &u i &d vom fi aici toat Giua. 3poi HncJise. "68

E Ce GiceL Hntreb ClarO. E * s reu easc s treac peste asta, NoJn. CJaveG H i trecu mna peste barba aspr crescut peste noapte. &i trei i ali civa H i petrecuser noaptea analiGnd tot ce avea C.'.3.Ful despre grupurile teroriste. E Trebuie s facem ceva Hn legtur cu asta, bieiC )staFi act de instigare la rGboiC 7ocea lui era lipsit de accent acum, a a cum avea tendina s fac atunci cnd era suficient de grav pentru a face apel la educaia lui Hn loc de obr ia din (os 3ngeles. E 1u tim prea multe. (a naiba, spuse 9.9.*., deocamdat nu avem nimicC E 2cat c nu a reu it sFl lase pe unul dintre ei Hn via! *bservaia asta, spre surpriGa celorlali doi, veni de la ClarO. E 2robabil nu prea a avut ocaGia sFi pun ctu e tipului, Hi rspunse 9ing. E 3 a e! ClarO ridic teancul de poGe de la locul crimei trimise de ;.@.'. cJiar dup mieGul nopii. &l se ocupase de *rientul <iIlociu i speraser c el ar putea recunoa te vreun cJip, dar nu fusese a a. Cam tot ce a aflat a fost c oricare a fost ratatul de la ;.@.'. dinuntru, tipul trgea la fel de bine pe ct ar fi putut el s o fac. 1orocos tipul, s fie acolo, s aib ansa asta i s o i foloseasc! E Cineva risc foarte mult, spuse NoJn. E 3staFi clar, fu de acord <ary 2at automat, dar, dup aceea, toi se gndir la asta. ntrebarea nu era acum ct de mare era riscul, ci ct de mare Hi pruse celui care aruncase Garurile. Toi cei nou terori ti fuseser carne de tun, sortii morii a a cum erau fanaticii ?eGbollaJFului care merseser pe strGile din 'srael Hn Jaine lucrate de 9upont M sta era bancul pe careFl fceau cei de la C.'.3., de i, de fapt, eKploGivele de plastic fuseser probabil fabricate la >Ooda din fosta CeJoslovacie. @ombele nu cJiar inteligente era cealalt porecl de uG intern. CreGuser oare c vor putea s reu eascL 2roblema cu unii dintre fanatici era c nici nu cntreau prea bine lucrurile! 2oate c nici nu le psase. 3sta era i problema celor careFi trimiseser. <isiunea asta fusese diferit, la urma urmelor. n mod normal, terori tii trmbiau tot ce fceau, "6:

orict de odios ar fi fost actul, iar la C.'.3. sau Hn alt parte au a teptat cincispreGece ore comunicatul. 9ar acesta nu fu difuGat, i dac nu se Hntmplase asta pn acum, atunci nici nu mai aveau s o fac. 9ar asta era o iluGie. Terori tii H i anunau mereu actele dup aceea, dar nu Hntotdeauna apreciau c ageniile de poliie ar putea s deslu easc lucrurile pn la urm. >tatele naionale tiau mai mult de att sau cel puin a a se a tepta de la ele. @ine, de acord, cei care fceau crile nu avuseser nimic care s le deGvluie locul lor de origine, sau a a credeau unii. 9ar <ary 2at nu Hmprt ea asemenea iluGii. ;.@.'.Ful era ct se poate de bun, att de bun Hnct >erviciile >ecrete Hi lsaser s se ocupe de toat medicina legal. 3 a Hnct era foarte probabil c acela care iniiase misiunea ar fi putut s cread cu adevrat c povestea se va lmuri Hn cele din urm. +tiind asta, probabil, ei merseser totu i Hnainte. 9ac acest ir de speculaii era adevrat, atunci! E > fie parte dintrFun plan mai ampluL Hntreb ClarO. 3dic, nu un act iGolat. Ci i altceva! E 2oate, Gise <ary 2at. E 9ar dac e a a, e ceva de amploare, continu CJaveG Hn locul lor. 2oate deFaia neFau sunat ru ii. E 3tt de grav! 3tt de grav, Hnct i dac ne vom da seama ce e, nu va mai conta pn atunci. E 3sta e ct se poate de grav, <ary 2at, spuse ClarO Hn oapt. Ce ar putea fiL E Ceva de durat, ceva ce nu vom putea scJimba odat fcut, emise ideea 9omingo. 1uF i pierduse vremea degeaba la ,niversitatea /eorge <ason. 9oamna ;oley H i dori ca i soul ei s fi fost acolo, dar &d avea o Hntlnire cu <urray cJiar Hn acest moment. 2rimvara, smbetele sunt adesea Gile de rutin plicticoas, dar pline de optimism, dar, Hn peste dou sute de case, nu se munci mai deloc. 1u se planta Hn grdin. 1u se duse nimeni la vnGrile de garaIe. Cutiile cu vopsea rmaser neatinse. +i asta nu era doar o numrtoare a angaIailor de la guvern sau a celor din pres care se ocupau Hn SeeOend de Hntmplarea neobi nuit din timpul sptmnii. n general, cei care fcuser grip erau brbai. TreiGeci se aflau cJiar Hn camere de Jotel. Civa "8=

Hncercaser cJiar s munceasc, lund parte la eKpoGiiile cu vnGare din noile ora e. +tergnduFse Hntruna pe fa, suflnduF i nasul i ndIduind c aspirina sau TylenolFul o sF i fac efectul. ns maIoritatea se Hntoarse la camera de Jotel s se odiJneasc, nu avea rost s Hi Hmbolnveasc i pe clieni, nuL n niciunul dintre caGuri nu se solicitase un consult medical. &ra banalul virus al gripei de iarnFprimvar i mai devreme sau mai trGiu, toi aveau s se Hmbolnveasc. (a urma urmelor, nici nu se putea spune c erau cu adevrat bolnavi, nuL %eportaIele din pres asupra incidentului de la /iant >teps erau ct se poate de previGibile, Hncepnd cu imaginile luate de camera de filmat de la o distan de vreo cinciGeci de metri i acelea i cuvinte repetate de toi corespondenii, urmate de acelea i declaraii ale eKperilor Hn terorism sau Hn alte domenii. ,nul dintre posturi Hl ducea pe telespectator pn la 3braJam (incoln, din niciun alt motiv dect faptul c era o Gi cu totul lipsit de evenimente. Tot reportaIul arta cu degetul spre *rientul <iIlociu, de i ageniile care investigau caGul se feriser s fac orice comentariu asupra evenimentelor de pn atunci, pomenind doar implicarea eroic a agentului de la ;.@.'. i lupta Hnsufleit a celor de la >erviciile >ecrete care o proteIau pe micua Ratie %yan. Cuvinte precum eroic, devotai i Jotri erau veJiculate cu o frecven foarte mare, conducnd la deGnodmntul dramatic. Ceva foarte simplu mersese prost, @adrayn era sigur de asta, de i nu avea s tie sigur pn la Hntoarcerea Hn TeJeran a colegului lui aflat la (ondra, care urma s treac prin @ruKelles i 7iena cu seturi diferite de pa apoarte i acte de identitate. E 2re edintele i familia sa sFau retras la casa de vacan Camp 9avid, spuse Hn HncJeiere reporterul, Hncercnd sF i revin dup ocul acestui eveniment HngroGitor petrecut cJiar Hn nordul pa nicului ora 3nnapolis, din <aryland. 3ceasta este! E >Fau retrasL Hntreb 9aryaei. E n engleG are mai multe sensuri, unul dintre ele fiind fuga, rspunse @adrayn, mai cu seam pentru c era sigur c asta iFar dori s aud eful lui. E 9acF i HncJipuie c poate s fug de mine, se Hn al, observ clericul, glumind sinistru, cci momentul Hi stimula libertatea de aciune. "81

@adrayn nu reaciona Hn faa destinuirii. &ra u or Hn momentul Hn care aceasta se produse, cci el se uita la televiGor i nu la gaGda lui, dar lucrurile se limpeGir dup aceea. 1u prea erau riscuri, la urma urmelor, nuL <aJmud ?aIi pregtise un plan ca sFl omoare pe acest om, poate cJiar la momentul pe care Hl va alege el Hnsu i, i totul era aranIat. 2utea, HntrFadevr, s o facL @ineHneles, deIa se asigurase! '.7.'.>. le fcea viaa mai grea celor de la *pfor. 1u cJiar att de grea. Colonelul ?amm i @lacOJorse c tigaser btlia asta, dar ceea ce, cu numai un an Hnainte, ar fi fost o eKterminare de proporii cosmice M ;ort 'rSin se afla Hn California la urma urmelor, iar unele particulariti lingvistice erau inevitabile M acum fusese o victorie neHnsemnat. %Gboiul se reducea la informaii. 3sta Hi Hnva mereu la Centrul 1aional de 'nstrucieQ identificai inamiculC 1u Hl lsai pe el s v gseasc mai Hnti. %ecunoa tere. %ecunoa tere. %ecunoa tere. >istemul '.7.'.>., pus Hn aplicare de Iumtate dintre oamenii competeni, trimitea informaia att de repede ctre oricine, Hnct soldaii se pregteau deIa s fac ce trebuia cJiar Hnainte s vin ordinele de sus. 3sta aproape anulase o manevr a *pfor, care ar fi fost demn de &rvin %ommel Hn cea mai bun form, i, urmrind pe un ecran mare, Hn sala care purta numele %Gboiului >telelor, eKerciiile derulate cu viteG, el Hnelese ct de puin le lipsise. 9ac una dintre companiile acelea de tancuri @lue ;orce sFar fi mi cat cu cinci minute mai repede, ar fi pierdutFo i pe asta. Centrul 1aional de 'nstrucie avea s piard din eficien cu siguran dac bieii buni c tigau mereu. E 3sta a fost o mi care reu it, ?amm, recunoscu colonelul grGii Carolina, bgnd mna Hn buGunar dup o igar i dnduFiFo. 9ar mine v batem mr. n mod normal, el ar fi Gmbit i ar fi spusQ >igur c da. 9ar nenorocitul cJiar ar putea s reu easc, iar asta iFar fi rpit mare parte din bucuria vieii lui. Colonelul %egimentului 11 @lindate trebuia s inventeGe acum ceva ca s se distreGe pe seama '.7.'.>.Fului. &ra ceva la care se gndise i fusese subiectul ctorva discuii la o bere cu ofierii de la operaiuni din subordinea lui, dar, pn Hn acel moment, doar cGuser de acord c nu era o isprav prea u oar, implicnd, probabil, ma iniF capcan! cum folosise i %ommel. 2entru a a ceva trebuia s obin finanare. 'e i afar sF i fumeGe igara. ;usese o victorie onorabil. l gsi acolo i pe colonelul din gard. "8"

E 2entru ni te tipi din gard suntei al naibii de buni, trebui s admit ?amm. 1u mai spusese pn atunci a a ceva unei formaii din gard. 9e fapt, a a ceva spusese oricum rareori cuiva. Cu eKcepia unei erori Hn desf urare, planul celor de la @lue ;orce fusese o biIuterie. E <ulumesc, domnule colonel. '.7.'.>. a venit ca o surpriG neplcut, nuFi a aL E >e poate spune i a a. E *amenii mei Hl ador. <uli vin Hn timpul liber s se Ioace la simulatoare. Au, m mir c neFai btut de data asta! E 3veai reGerva prea aproape, Hi spuse ?amm. 3i creGut c tii ce s eKploatai. 9ar, Hn loc de asta, eu vFam prins Hn situaia c nu puteai s respingei contraatacul meu. 1u era o noutate. ComandantulF ef Hi dduse o lecie destul de limpede comandantului de tancuri momentan plin de cin. E * s Hncerc s nu uit asta. 3i vGut tirileL E 9a, mare porcrieC gndi ?amm cu voce tare. E Copii de grdini! < Hntreb dac le vor da medalii celor de la >erviciile >ecrete. E mi HncJipui c au pregtit ceva. 1uFmi vine Hn minte nimic mai grav pentru care sFi dai viaa. +i la asta se reducea totul. Cei cinci ageni au murit la datorie, strpun i de gloane. 2robabil c au fcut ni te gre eli, dar, uneori, nu prea ai multe variante la Hndemn! Toi soldaii tiau asta. E 9umneGeu sFi odiJneasc Hn pace pe ace ti oameni curaIo i! Tipul vorbea ca %obert &dSard (ee. 3staFi aduse aminte de ceva lui ?amm. E CareFi treaba cu bieii tiL 9umneata, colonele &ddington, nu ar trebui s! Ce naiba faci Hn viaa ta de Gi cu GiL Tipul era trecut de cinciGeci, ceva neobi nuit pentru un ofier de conducere al unei brigGi, cJiar i Hn gard. E >unt profesor de istorie militar la ,niversitatea Carolina de 1ord. CareFi treabaL @rigada asta ar fi trebuit s fie de recunoa tere pentru cel deF al "-Flea <ecJ Hn 1::1, iar noi am venit aici pentru eKerciii i neFam treGit btui mr. 1Fam mai aIuns s ne desf urm. 2e atunci eram un batalion B.*., ?amm. 7oiam s mergem. >tandardele regimentului nostru sunt cele de la %evoluie. 9e aceea aveam mndria rnit. 3m a teptat aproape Gece "8$

ani s ne Hntoarcem aici, biete, i '.7.'.>.Ful Hnseamn pentru noi o ans cinstit. &ra un brbat Hnalt, slab i cnd se Hntoarse Hl privi de sus pe ofier. E 7om profita de ansa asta, biete. &u cunosc teoria. 3m citit i am studiat treiGeci de ani, dar oamenii mei nFo s se Hntoarc cu burtaFn sus s moar pentru tine, auGi ceFi spunL Cnd se Hnflcra, 1icJolas &ddington avea tendina s vorbeasc cu accent. E +i mai ales nu pentru yancJeiL E 3 a eC 3poi rser. 1icO &ddington era profesor i avea gust pentru improviGaii dramatice. 7ocea Hi deveni mai caldQ E +tiu, dac nFar fi '.7.'.>., neFai omorH! E 1uFi a a c teJnologia e minunatL E 3proape tot atta ct suntei i voi, iar oamenii ti sunt cei mai buni. Toi tiu asta, admise &ddington. &ra un gest de pace nimerit. E Cu programul pe careFl avem e cam greu s ai parte de o bere la club cnd simi nevoia. 2ot s te invit la o bere la mineL E Te urmeG, colonele ?amm. E CareFi domeniul tu de specialitateL Hntreb @(3CR?*%>& >'B, HndreptnduFse spre ma ina lui. E 9isertaia am avutFo pe arta operaiunilor lui 1atJan @edford ;orrest. E 3devratLC ntotdeauna am fost un admirator a lui @edford. E 1u a trit mult, dar a avut o via minunat. 3r fi putut s c tige rGboiul pentru (incoln la /ettysburg. E Carabinele >pencer au fost limita teJnic a cavaleriei lui, spuse ?amm. *amenii au tendina s treac cu vederea acest factor. E 3legerea locului nu a fost rea, iar carabinele >pencer au fost de aIutor, dar lucrul pe care lFa fcut cel mai bine a fost s nuF i uite misiunea, rspunse &ddington. E >pre deosebire de >tuart.. Neb a avut o Gi proast, nu Hncape Hndoial. Cred c nu mai avusese una grea de mult. ?amm Hi descJise portiera colegului su. 1u mai erau dect cteva ore Hnainte de a Hncepe s se pregteasc pentru noul eKerciiu, iar ?amm era "8-

un Hnvcel bun Hn problemele legate de istorie, mai ales la capitolul cavalerie. 3vea s fie un mic deIun interesantQ bere, ou i %Gboiul Civil. >e Hntlnir Hntmpltor Hn parcarea 6F&leven, unde era un cJio c cu gogo i i cafea eKcelente. E @un, NoJn, spuse ?oltGman, uitnduFse la locul crimei, peste drum. E @ob, rspunse 2ulmber, Hncuviinnd cu capul. Aona era Hnesat de camere de filmat i video, imortaliGnd imaginile de la faa locului. E TeFai treGit devreme pentru o diminea de duminic, i reporterul de la 1ost ddu din cap i Gmbi. Ce Gici de toate asteaL E CJiar c e ceva groaGnic! 2lumber Hnsu i era de mai multe ori bunic. E 2arc la <aValot, Hn 'srael, a mai fost ceva asemntor Hn ctL n 1:60L Toate incidentele astea teroriste parc se amestecau Hn mintea lui. 1ici ?oltGman nu era sigur. E 2arc! 3m pus pe cineva s verifice toate astea la birou. E Terori tii sunt un subiect bun, dar, slav 9omnului, neFar fi mai bine fr ei. (ocul crimei redevenise parc la fel ca Hnainte. Cadavrele fuseser luate. 3cum autopsiile erau deIa fcute, H i imaginar cei doi. 9ar Hn rest totul era intact sau aproape intact. <a inile erau acolo i, sub privirile reporterilor, eKperii Hn balistic manevrau ni te sfori pentru a simula focurile trase cu aIutorul manecJinelor aduse de la magaGinul din Gon, Hncercnd s reconstituie fiecare detaliu al incidentului. Tipul negru de la >erviciile >ecrete, aflat la adpostul copacilor, era 1orman Neffers, unul dintre eroii GileiP arta Hn acel moment cum venise din casa de peste drum. nuntru era inspectorul 2atricO *V9ay. Civa ageni simulau mi crile terori tilor. ,n om sttea Hntins lng u a din fa, ocJind cu o pu c ro ie de plastic de Iucrie. n investigaiile asupra crimelor, repetiiile Hn costume veneau dup ce se Iuca piesa. E l cJema 9on %ussellL Hntreb 2lumber. E &ra unul dintre cei mai vecJi oameni din >ervicii, confirm ?oltGman. E (a naibaC 2lumber cltin din cap. "80

E 3 fost ca o scen dintrFun film. 1u folosim noi prea des cuvntul eroic, nuL E 1u, nu prea mai e ceva Hn care ar trebui s credem, nuL 1u suntem a a naivi. ;iecare percepe lucrurile din punctul lui de vedere, nuL ?oltGman termin de but cafeaua i arunc paJarul HntrFun co . E 'magineaGFi, sFi sacrifici viaa pentru aFi apra pe copiii altoraC ,nele rapoarte descriau evenimentele de parc se inspiraser din Sesternuri. ncierare Hn locul unde copila ii se Iucau ca mnIii, fcu o Hncercare un reporter de la o televiGiune local, c tignd premiul pentru prost gust din ultima noapte, i alegnduFse cu ni te sute de telefoane ale nemulumiilor, confirmnduFi directorului televiGiunii c avea un rating bun noaptea la emisiunea respectiv. +i, totu i, nimeni nu se Hnfurie mai tare dect 2lumber, observ @ob ?oltGman. &l Hnc mai credea c ar trebui s Hnsemne ceva, domeniul sta al tirilor Hn care lucrau amndoi. E Ceva despre %yanL Hntreb @ob. E 9oar un comunicat de pres. (Fa scris Callie .eston, iar 3rnie lFa citit. 1u pot sFl condamn c iFa luat familia i a dusFo departe. <erit s evadeGe pentru o vreme, NoJn. E @ob, cred cFmi aduc bine aminte c! E 9a, tiu. 3m fost strns cu u a. &liGabetJ &lliot miFa servit o poveste despre %yan pe cnd era el adIunct la C.'.3. >e Hntoarse sFl priveasc Hn ocJi pe colegul lui mai Hn vrst. E 3 fost o minciun. 'Fam cerut scuGe personal. +tii ce sFa Hntmplat de faptL E 1u, recunoscu 2lumber. E <isiunea din Columbia. 3 fost acolo, asta e adevrat. n timpul operaiunilor, civa oameni au fost omori. ,nul dintre ei era sergent Hn 3viaia <ilitar. %yan are griI de familia lui. i aIut pe copii s urmeGe facultatea, totul pe cJeltuiala lui. E 1Fai publicat asta niciodat, obiect reporterul de televiGiune. E 1u, nFam fcutFo. ;amilia, m rog, nu sunt personaliti publice, nuL 2n am aflat eu, tirea rsuflase. 2ur i simplu, nu mi sFa mai prut a fi un subiect de tiri. ,ltima eKpresie era una dintre secretele profesiei lor. 2ersonalul de la tiri decidea ce va aIunge s fie vGut de public i ce nu i, alegnd ce iese pe post i ce nu, ei erau cei care controlau tirile i decideau cu eKactitate ce avea dreptul s tie publicul. >electnd astfel, ei aveau puterea de a "85

ridica sau a Gdrobi pe toat lumea, pentru c nu orice poveste Hncepea suficient de spectaculos, Hnct s fie observat, mai ales Hn lumea politic. E 2oate teFai Hn elat. ?oltGman ridic din umeri. E 2oate c da, dar nu m a teptam ca %yan s devin pre edinte a a cum nici el nu se a tepta. 3 fcut un gest onorabil, pe naiba, mai mult dect onorabil. NoJn, sunt lucruri care in de povestea cu Columbia i care nu trebuie s aIung niciodat la lumin. 3cum cred c tiu tot ce a fost, dar nu pot s scriu despre asta. 'Far face ru rii i nu ar aIuta cJiar pe nimeni. E Ce a fcut %yanL E 3 Hmpiedicat un incident de proporii internaionale. 3 avut griI ca aceia care erau vinovai s fie pedepsii HntrFun fel sau altul! E Nim CutterL Hntreb 2lumber, Hnc nelmurit de ce era capabil %yan. E 1u, aia cJiar a fost sinucidere. 'nspectorul *V9ay, tipul de la ;.@.'. care a fost cJiar acolo peste drumL E CeFi cu elL E &l Hl urmrea pe Cutter, lFa vGut aruncnduFse Hn faa autobuGului. E & ti sigurL E <ai sigur ca oricnd. %yan nu tie c am urmrit toate astea. 3m cteva surse bune, totul se potrive te perfect cu faptele cunoscute. *ri e adevrat de la cap la coad, ori e cea mai de teapt minciun peste care am dat vreodat. +tii pe cine avem la Casa 3lb, NoJnL E 2e cineL E 3vem un om cinstit. 1u relativ cinstit, nu care nu a fost prins cu nimic deocamdat. Cinstit. 1u cred c a fcut vreo escrocJerie de cnd e el. E & Hnc un bebelu neaIutorat Hn pdure, rspunse 2lumber. &ra aproape o fanfaronad, dac nu cJiar neHncredere, pentru c Hncepuse s i se revolte con tiina. E 2oate c ai dreptate. 9ar cine a spus vreodat c noi suntem lupiiL 1u, asta nu e drept. 1oi ar trebui s Hi dibuim pe escroci, dar facem asta de atta vreme i att de bine, Hnct am uitat c mai eKist oameni Hn guvern care nuFs escroci. >e uit iar i la colegul lui.

"86

E +i atunci Hi asmuim pe unul Hmpotriva celuilalt s ne ias tirea i, tot fcnd asta, am aIuns i noi corupi. Ce putem face Hn legtur cu asta, NoJnL E +tiu ce vrei. %spunsul este nu. E ntrFo vreme a valorilor relative, e plcut s mai gse ti una absolut, domnule 2lumber. CJiar dac nu e cea pe care iFo doreai, adug ?oltGman, obinnd reacia scontat. E @ob, noi suntem buni. CJiar foarte buni la drept vorbind, dar nu m duci pe mine, daL Comentatorul reu i s scJieGe un Gmbet cu toate astea. &ra o Hncercare foarte priceput i trebuia s admire asta. ?oltGman era asemenea unei fantome a vremurilor pe care 2lumber i le amintea cu mult plcere. E +i dac pot sFi dovedesc c am dreptateL E 3tunci de ce nu ai scris articolulL vru s tie 2lumber. 1iciun reporter adevrat nu putea Hntoarce spatele unui asemenea subiect. E 1u am publicatFo. 1u am spus niciodat c nu am scrisFo, Hl corect @ob pe prietenul su. E +eful tu teFar concedia dac! E +i ceLC 1u sunt lucruri pe care nu leFai mai fcut niciodat, cJiar dup ce ai obinut tot ce aveai nevoie ca s o faciL 2lumber se escJivQ E Aiceai ceva de doveGi! E >unt la treiGeci de minute de aici. 9ar povestea nu trebuie s ias la suprafa niciodat. E Cum a putea s te credL E 9ar eu cum a putea s m Hncred Hn tine, NoJnL Ce e pe primul plan pentru noiL > ai un subiect, nuL Cum rmne cu ara, cum rmne cu poporul americanL ,nde se termin responsabilitatea profesional i unde Hncepe responsabilitatea publicL &u nu iFam dat drumul pove tii steia pentru c o familie a rmas fr tat. n urma lui a rmas o nevast Hnsrcinat. /uvernul nu putea s recunoasc ce sFa Hntmplat, a a Hnct %yan a fcut un pas pe cont propriu pentru a Hndrepta lucrurile. 3 fcutFo pe cJeltuiala lui. ;r sFi treac prin minte c oamenii ar putea afla. 'ar eu ce trebuia s facL > eKpun familia aceeaL 2entru ce, NoJnL > fac public o Hntmplare care face ru rii, ba nu, care face mult ru unei familii care a suferit deIa prea mult. 2uteam s pun Hn pericol cariera viitoare a copiilor. "88

3vem destule tiri de care s ne ocupm Hn afar de asta. 9ar trebuie sFi spun ceva, NoJnQ ai lovit HntrFun om nevinovat, iar prietenul tu cu Gmbetul lui lit pe toat faa a minit publicul pentru ca asta s fie posibil. 3r trebui sFi pese de a a cevaC E 3tunci de ce nu publici astaL ?oltGman Hl ls s a tepte rspunsul cteva secunde. E >unt dispus sFi dau ie ansa s Hndrepi lucrurile. 9eFaia. +i tu ai fost acolo. 9ar, pentru asta, am nevoie sFmi dai cuvntul tu de onoare. < baGeG pe cuvntul tu. 1u mai era nimic de spus. 3 a trebuia s fie. 2entru 2lumber erau la miIloc dou insulte profesionale. <ai Hnti a fost luat pe sus de asociatul su mai tnr de la 1.@.C., unul din noua generaie care credea c Iurnalismul se reduce la cum te preGini Hn faa camerei de filmat. n al doilea rnd, fusese luat pe sus i de &d Realty M sFa folosit de el s rneasc un om nevinovatL 9ac nu i pentru altceva, mcar pentru att trebuia s afle adevrul. Trebuia, altfel avea sF i petreac mult vreme uitnduFse Hn oglind! Comentatorul T7 lu minireportofonul din mna lui ?oltGman i aps pe butonul de Hnregistrare. E >unt NoJn 2lumber, este smbt, ora 6.$= dimineaa, i ne aflm pe strada de la /rdinia /iant >teps 9ay. &u i %obert ?oltGman suntem pe punctul de a pleca de aici pentru a aIunge HntrFun loc anume. <iFam dat cuvntul de onoare c ceea ce vom investiga va rmne Hntre noi, absolut confidenial. 3ceast Hnregistrare este mrturia promisiunii mele. NoJn 2lumber, spuse Hn HncJeiere, de la 1.@.C. 1eSs. l opri, apoi Hl reporni. E 9ac Hns @ob mFa Hn elat, orice Hnelegere cade. E & cinstit, accept ?oltGman, scond caseta din casetofon i punndFo Hn buGunar. 2romisiunea nu avea nicio valoare legal. CJiar dac ar fi fost o Hnelegere contractual, primul amendament al Constituiei ar anulaFo, probabil, dar era la miIloc cuvntul cuiva i ambii reporteri tiau c ceva trebuie s se baGeGe pe asta cJiar i Hn timpurile noastre. n drum spre ma ina lui @ob, 2lumber Hl apuc de umr pe asistentul lui pentru reportaIe. E 1e Hntoarcem HntrFo or, dou.

"8:

1redator descria cercuri Hn aer cJiar la o Hnlime de sub trei mii de metri. 2entru a fi mai comod, cele trei corpuri de armat ale noii republici islamice au fost identificate ca fiind ', '' i ''' de ofierii de la spionaI de la >torm TracO i 2alm @oSl. ,.3.7. HnconIura acum Corpul ', o diviGie blindat a /rGii %epublicane a 'raOului reconstituit i o diviGie similar din fosta armat iranian, 1emuritorii, cum li se spunea, care asculta Hnc de garda personal de la BerKes. 9ispunerea lor Hn formaie era convenional. %egimentele erau Hn formula clasic dou Hn fa, unul Hn urm, un triungJi Hn care ultimul element forma reGerva diviGiei. Cele dou diviGii erau alturate. 2rima linie era surprinGtor de Hngust, cu toate acestea fiecare diviGie se desf ura pe numai treiGeci de Oilometri liniari, iar Hntre cele dou diviGii lsnd o suprafa neacoperit de numai cinci Oilometri. ;ceau un instructaI dur. (a fiecare civa Oilometri erau inte, buci de placaI. Cnd apreau la oriGont se trgea Hn ele. 1redator nu ar fi putut spune ct de bun era artileria lor, de i maIoritatea intelor erau lovite Hnainte s treac primul e alon de veJicule de lupt. 7eJiculele erau, Hn mare parte, de producie ruseasc sau sovietic. Cele grele erau tancuri de rGboi TF6" i TF8= fabricate la marea uGin de la CeliabinsO. 7eJiculele de infanterie erau @.<2.Furi. Cele de tactic erau i ele sovietice. >e vedea din felul cum se mi cau. >ubunitile erau inute sub control sever. ;ormaiunile uria e se deplasau cu o preciGie geometric, precum ni te combine agricole HntrFun lan de gnu din Ransas, trecnd deFa lungul terenului dup linii regulate. E <i s fie, am vGut filmul, spuse sergentulFmaIor la staia &('1T din RuSait. E 9aL Hntreb maiorul >abaJ. %u ii, m rog, sovieticii fceau, pe vremuri, filme cu cJestii deFastea. E Cum vi se par cele dou prin comparaieL 3sta, se gndi specialistul Hn spionaI, 1.C.*., este o Hntrebare bun. E 1uFi mare diferen, domnule maior. 'ndic partea de Ios a ecranului. E 7edei aiciL Comandantul companiei este informat direct, de la distan i innd cont de intervalul optim. nainte, 1redator era pe ecranul de la diviGia de recunoa tere i asta arta cJiar ca la carte. E 7Fai documentat cu privire la tactica sovieticilor, domnule maiorL ":=

E 1umai Hn privina modului Hn care au fost implementate de iraOieni, recunoscu ofierul OuSaitian. E 2i, e destul! (ove ti dur i rapid, treci pur i simplu peste inamicul tu, nuFi dai ansa s reacioneGe. i ii oamenii sub control. 2entru ei e doar o cJestiune de matematic. E 'ar nivelul lor de instrucieL E 1uFi deloc ru, s triiC &lliot Hl supravegJea pe %yan cJiar de aici, observ ?oltGman cnd se Hntorceau cu ma ina la 6F&leven. E &a pusese sFl urmreascL E (iG nu putea sFl sufere. 1Fam, bine, e drept, pn la urm mFam prins de ce. &ra ceva personal. &a cJiar avea ceva cu %yan, ceva dinainte de alegerea lui @ob ;oSler. 9estul ca s lase s transpire o poveste care se presupunea cFi va rni familia. 9rgu, nuL 2lumber nu era cJiar a a de impresionat. E 3 aFi la .asJington. 3i dreptate, dar cum rmne cu folosirea unor informaii oficiale ale guvernului pentru o rGbunare personalL 3sta se prea poate s fie o realitate la .asJington, dar e Hmpotriva legii. *pri motorul i Hi fcu un semn lui 2lumber s ias. nuntru ddur peste proprietar, o femeie scund, HnconIurat de o ceat de copii de origine asiatic, fcnduF i aproviGionarea Hn aceast diminea de duminic. E @un Giua, spuse Carol Aimmer. &a Hl recunoscuse pe ?oltGman de cnd venea s cumpere pine i lapte i s trag cu ocJiul spre obiectiv. 1Favea nici cea mai vag bnuial c era reporter. ns Hl recunoscu pe NoJn 2lumber. l art cu degetulQ E Tu la televiGorC E 9a, a a este, admise comentatorul, Gmbind. Cel mai mare dintre copii, ecusonul spunea cFl cJeam (aurence, apru cu o privire mai puin prietenoas. E Cum v pot servi, domnuleL 7orbea fr accent, iar Hn strlucirea ocJilor si se citea suspiciunea. E 3 dori s vorbesc cu dumneavoastr, dac se poate, Hl rug 2lumber politicos. E n legtur cu ceL E l cunoa tei pe pre edinte, nuFi a aL ":1

E Cafeaua se serve te Hn partea aceea, domnule. 'ar gogo ile vedei unde sunt. Tnrul se Hntoarse cu spatele. nlimea trebuie sFo fi mo tenit de la tatl lui, observ 2lumber, i se vedea c era colit. E 3 teptai puinC spuse 2lumber. (aurence se Hntoarse. E 9e ceFa faceFoL &u trebuie s m ocup de afacere. 7 rog s m scuGai. E (arry, poartFte frumos cu domnuV. E <am, iFam spus ce a fcut, ai uitatL Cnd (aurence H i Hntoarse privirea la reporteri, Hn ea se putea citi totul. 2lumber se simi rnit de acea privire, a a cum nu se mai simise de ani i ani. E 7 rog s m scuGai. 7 rog, spuse comentatorul. 1u vreau dect s vorbesc puin cu dumneavoastr. 1u am dup mine camere de filmat. E & ti la <edicin acum, (aurenceL Hl Hntreb ?oltGman. E 9e unde tii astaL Cine naiba sunteiL E (aurenceC Hl apostrof mama lui. E ,n moment, te rog. 2lumber H i ridicase minile parc sFl roage. E 1u vreau dect s stm de vorb. ;r filmri, fr Hnregistrri. 1eoficial. E 9a, sigur. +i poate ne dai i cuvntul c a a va fi, nuLC E (aurenceC E <am, lasFm s m ocup eu de problema astaC iGbucni studentul, cernduF i scuGe imediat. 'artFm, mam, dar tu nu tii ce Hnseamn toate astea. E 1u vreau dect s aflu! E 3m vGut ce ai fcut, domnule 2lumber. 1u vFa spusFo nimeniLC Cnd dai cu piatra Hn pre edinte Hl love ti i pe tatl meuC 3 adar, de ce nu cumprai ce avei de luat i sFo luai din locL >patele li se Hntoarse iar i. E 1u am tiut, protest NoJn. 9ac am gre it, de ce nuFmi spui cum stau lucrurile de faptL i promit, Hi dau cuvntul meu, nuFi voi face niciun ru ie sau familiei tale. 9ar dac am gre it, te rog, spuneFmi unde. E 9e ce lovit Hn domnuV %yanL Hntreb Carol Aimmer. &l om bun. &l are griI la noi. &l! ":"

E <am, Gu! *amenilor stora nu le pas de a a cevaC (aurence se vGu nevoit s se Hntoarc i s se ocupe de problema asta. <ama lui era mult prea naiv. E (aurence, eu sunt @ob ?oltGman. (ucreG la 2as$in-ton 1ost. >unt civa ani de cnd cunosc povestea familiei tale. 1Fam scris despre asta pentru c nu am vrut s v tulbur viaa personal. +tiu tot ce face pre edintele pentru voi. 7reau doar s o aud i NoJn cJiar de la voi. 1, va deveni o tire public. 9ac voiam asta, a fi fcutFo eu Hnsumi. E 9e ceFa avea Hncredere Hn dumneavoastrL vru s tie (aurence. 9oar suntei reporteri! 3ceast remarc Hi ddu fiori reci lui 2lumber, att de dur i tios, Hnct simi o durere fiGic. 2n acolo decGuse profesia luiL E <ergi la facultate s devii medicL Hntreb 2lumber, trecnd la Hntrebri directe. E >unt Hn anul doi la /eorgetoSn. 3m un frate care e Hn ultimul an la <.'.T. i o sor careFi Hn anul Hnti la ,.7.3. E Toate astea cost. <ai mult dect scoatei din afacerea voastr. +tiu i eu asta! 3m trecut prin asta cnd miFam trimis copiii la coal. E Toi muncim aici. &u muncesc Hn fiecare SeeOend. E nvei s devii medic. 3sta e o profesie onorabil, spuse 2lumber. 'ar atunci cnd faci gre eli, Hncerci s Hnvei din ele. 3sta fac i eu, (aurence. E 7 pricepei la vorbe, domnule 2lumber, dar sunt muli care fac acela i lucru. E 2re edintele v aIut, nuFi a aL E 9ac eu v spun ceva neoficial, asta Hnseamn c dumneavoastr cJiar nu putei s publicai acest lucruL E 1u, la drept vorbind neoficial nu Hnseamn cJiar asta. ns dac eu Hi dau cuvntul acum i aici c nu voi folosi sub nicio form ceea ceFmi spui M i mai sunt oameni care s Hi fie martori M iar apoi Hmi calc cuvntul, Hmi distrug cariera. *amenii din domeniul meu H i permit multe, poate cJiar prea multe, admise 2lumber, dar nu au voie s mint. 'ar la asta se reduce problema noastr, nuFi a aL (aurence se uit spre mama lui. 9e i ea vorbea engleGe te destul de prost, nu se putea spune acela i lucru despre inteligena ei. &a Hncuviin din cap spre el.

":$

E 3 fost alturi de tatl meu cnd a fost ucis, declar tnrul. 'Fa promis lui tati c va avea griI de noi. +i are i, da, ne susine financiar cu coala i cu celelalte, el i prietenii lui de la C.'.3. E 3u avut oarece probleme cu ni te scandalagii, adug ?oltGman. ,n tip de la (angley pe careFl cunosc a venit aici i! E 1u ar fi trebuit s fac ce a fcutC obiect (aurence. 9omnul Clar! < rog, nuFl obligase nimeni sFo fac. E Cum de nu ai mers la facultate la NoJn ?opOinsL Hntreb ?oltGman. E 3ici mFau acceptat, le spuse (aurence cu o voce Hnc ostil. 3 a pot s m deplaseG mai u or, s dau o mn de aIutor aici, s m ocup de magaGin. 9octoria %yan, adic doamna %yan, nu a tiut la Hnceput, dar cnd a aflat, ei bine, o alt sor a mea va merge la facultate din toamna viitoare. (a <edicin, ca i mine. E 9ar de ceL i vocea lui 2lumber se stinse. E 2oate finVc el e a a cum e, iar voi vFai btut Ioc de elC E (aurenceC 2lumber nu mai scoase nicio vorb vreo cincispreGece secunde. >e Hntoarse ctre doamna de la teIgJea. E 9oamn Aimmer, v mulumim pentru timpul dumneavoastr. 1imic din ce sFa discutat aici nu va fi publicat. 7 promitC >e Hntoarse. E <ult succes la studii, (aurence. i mulumesc pentru ceea ce miFai spus. 1u v voi mai deranIa de acum Hnainte. Cei doi reporteri p ir afar, direct ctre un (eKus, ma ina lui ?oltGman. 9e ceFa avea Hncredere Hn voiL 9oar suntei reporteri! Cuvintele, poate brutal spuse de ctre student, provocaser o ran adnc. 2entru c merita aceste cuvinte, H i spuse 2lumber. E 3ltcevaL Hntreb el. E 9in cte tiu, ei nici nu cunosc HmpreIurrile Hn care a murit @ucO Aimmer, doar c a cGut la datorie. &ste clar c atunci cnd a murit el, Carol era Hnsrcinat cu cel mai mic dintre copiii lor. (iG &lliot a Hncercat s publice o poveste despre %yan care ar fi avut o relaie cu ea i copilul ar fi al lui. &u am cGut Hn plas. Cellalt trase aer Hn piept. E 9a. +i eu. E 9eci ce ai de gnd s faci, NoJnL ":-

%idic privirea. E 7reau s am confirmri pentru cteva lucruri. E Cel de la <.'.T. se nume te 2eter. & la Cibernetic. 2e cea care merge la CJarlottesville cred c o cJeam 3lisJa. 1uFi tiu numele celei care va absolvi curnd liceul, dar pot sFl aflu. 3m date legate de afacerea asta. &ste o corporaie conform subcapitolului >. Totul se potrive te cu misiunea din Columbia. %yan face pe <o Crciun pentru ei Hn fiecare an. +i CatJy la fel. 1u tiu cum o s mai reu easc s fac asta acum. 2robabil c se vor descurca foarte bine, cJicoti ?oltGman. & bun cnd vine vorba de secrete. E +i tipul de la C.'.3. care! E l cunosc. 1u dau nume. 3 aflat c ni te derbedei Hi fceau probleme lui Carol. 3 avut o mic discuie cu ei. 3u caGier la poliie. (eFam vGut, Hi spuse ?oltGman. & un tip interesant. &l este cel care leFa scos afar pe soia i pe fiica lui /Jerasimov. Carol se gnde te la el ca la un urs mare de plu . Tot el lFa salvat pe Roga. & un Iuctor serios. E (asFmi o Gi. 1umai una, spuse 2lumber. E &Fn regul. 9rumul Hnapoi ctre %itcJie ?igJSay se fcu Hn tcere. E 9oamn doctor %yanC 9ou capete se Hntoarser Hn acela i timp. &ra cpitanul *verton careF i bgase capul pe u . E Ce se HntmplL Hntreb CatJy, ridicnd privirea cci, pn Hn acel moment, citise un articol. E 9oamn e ceva ce poate copiii ar vrea s vad, dac le dai voie. 2utei veni i dumneavoastr, dac dorii. 9up dou minute toi erau Hn spatele unui ?ummer, HndreptnduFse spre pdure, aproape de gardul care delimita perimetrul. <a inile se oprir la vreo dou sute de metri. Cpitanul i un caporal Hi conduser mai departe, la Hnc vreo cinciGeci de metri. E + , fcu spre 1'>'23%1'43 caporalul. i potrivi binoclul la ocJi. E /roGavC se gndi NacO Iunior. E * sFi fie team de noiL Hntreb >ally.

":0

E 1u, nimeni nu le vneaG pe aici i sFau obi nuit cu ma inile, le spuse *verton. &a e &lvira i e a doua cprioar venit Hn Gona asta din cte tim noi. 1scuse cu numai cteva minute Hnainte. &lvira se ridica acum, lingnduF i puiul care privea deGorientat lumea nou la care nu se a teptase. E @ambiC spuse Ratie %yan, fiind o eKpert Hn filmele de la 9isney. 9up doar cteva minute puiul de cprioar se ridic ovitor pe propriileFi picioare, ale ei sau lui, Hnc nu puteau ti. E @ine. RatieL E 9aL Hntreb ea fr sF i Hntoarc privirea. E Tu vei fi cea careFi va da numele, Hi spuse micuei cpitanul *verton. &ra o tradiie prin prile acestea. E <iss <arlene, Gise 1'>'23%1'43 fr s eGite.

":5

4 CO!*IR+"RE"

7orba aceeaQ a terneFte la drumC +oseaua era pe att de plicticoas, pe ct o putuse face un inginer civil, dar nu era vina nimnui. +i pmntul a iIderea. @roSn i ?olbrooO Hnelegeau acum de ce *amenii <untelui aleseser s fie *amenii <untelui. <car acolo aveau parte de un peisaI cum se cuvine. 3r fi putut s conduc mai repede, dar era nevoie de un timp oarecare s se Hnvee cu JacJiele veJiculului, a a c rar dep eau cinciGeci la or. 3sta le aducea priviri fioroase din partea tuturor celorlali oferi de pe 1F:=, mai ales de la cei de pe autocamionul RF.Jopper, care, purtnd ano plrii de coSFboy, erau de prere c lipsa unei limite de viteG Hn <ontana de est era marfP fioros era i avocatul M nu se putea s nu fie i avocai pe aici M din ma ina nemeasc ce trecu strlucind pentru o fraciune de secund pe lng autocamionul lor, de parc acesta ar fi fost un biet cresctor de vite. <ai aflar c era munc grea. Cei doi brbai erau deopotriv de istovii dup toate pregtirile. Toate sptmnile de strdanie s pregteasc autocamionul, s amestece materiale eKploGibile, s calculeGe gloanele necesare i s le fiKeGe. Toate astea Hnsemnaser odiJn puin i nimic nF ar fi reu it s adoarm mai repede pe cineva dect condusul pe o osea interstatal din vest. 2rima noapte au petrecutFo la motel Hn >Jeridan, cJiar la intrarea Hn .yoming. 3Iungnd a a de departe, dup prima Gi de ofat pe blestemia aceea, drumul Hi istovise, mai ales cearta de la bifurcaia lui 1F:= i 1F:- Hn @illings. +tiau c betoniera avea s ia curba cu preciGia unui porc pe gJea, dar cnd au trecut la fapte leFau fost dep ite i cele mai sumbre a teptri. 3 a au aIuns s doarm pn dup 8.== Hn dimineaa aceea. ":6

<otelul era, de fapt, un popas de mai mare Ialea ceF i oferea serviciile i oferilor particulari, i celor de pe veJiculele ce transportau marf dintrFun stat HntrFaltul. n sufragerie se servea un mic deIun consistent, Hnfulecat de mai muli brbai cu Hnfi are de oameni din topor i cteva femei cam de aceea i teap. Conversaiile de la micul deIun erau u or de anticipat. E TreV s fie ni te nenorocii Gdrenro i, fu de prere un camionagiu burtos cu braele vnoase tatuate. E CreGiL Hntreb &rnie @roSn de la teIgJea, spernd sF i fac o idee despre cum vedeau lucrurile ace ti semeni ai lui. E 2i, cine sFar lega de ia miciL 1i te nenorocii. +oferul se Hntoarse la cltitele cu afine. E 9ac ia de la televiGor Giceau adevrul, poliaii ia doi au reGolvat treaba, anun un ofer de pe ma ina cu lapte. Cinci gloane drept Hn cap. <amC E 9aV de tipul la care iFa vndut scump pielea ce Gici, s le in piept la cinci pu ca iC +i cu un singur pistol. 'Fa dobort pe trei dintre ei, poate patru. 3 murit ca un adevrat american care apr legea. i ridic iar i privirea de la cltite. )sta HngJiea ct un bou. E +iFa c tigat un loc Hn 7alJalla, astaFi al naibii de sigurC E ?ei, erau ageni federali, nene, spuse ?olbrooO, mestecnd pine prIit. 1u sunt eroi. Ce mai Gici de! E TacFi fleanca, amice, Hl avertiG oferul de pe ma ina de lapte. &u nu vreau s aud cJestii deFastea. &rau douGeci, treiGeci de copii acolo. ,n alt ofer le inu isonul. E +i pu tiul la negru, care a venit cu 15Fle lui. 3l naibii, ca atunci cnd eram Hn Cav la ?appy 7alley. 1u mFa da Hnapoi sFi fac cinste cu o bere biatului, poate i sFi strng mna. E 3i fost Hn 3ircavL Hntreb oferul de vite, prsinduF i o clip mncarea. E CJarlie, unu cu apte. >e Hntoarse s le arate peticul cam mare al primei diviGii a 3ir Cavalry, pe geaca lui de piele. E /ary *Sen, frateC 9elta, doi cu apte. >e ridic de la teIgJea i merse sFi dea mna cu acel brbat. E 9e unde e tiL E 9in >eattle. 3le mele sunt alea de afar cu piese auto. < duc spre >t (ouis. /ary *Sen. 9oamne, ce m bucur s aud asta. ":8

E 9e cte ori trec cu ma ina pe aici! E > fi sigur. 3vem tovar i Hnmormntai la (ittle @ig ?orn. <ereu spun o rugciune cnd trec pe acolo. E 3 naibii treabC Cei doi brbai ddur iar i mna. E <iOe ;allon. E Tim Deager. Cei doi de la *ameni ai <untelui nu veniser numai pentru micul deIun. ) tia erau oamenii care le plceau. 3 a ar fi trebuit, cel puin. 'ndividuali ti duri. 2olii tii federali s fie eroiLC 3sta ce naiba mai HnsemnaLC E <iculi, dac aflm cine a pus la cale trebu oara asta, sper c %yan sta tie ce s le fac, spuse cel de la piese auto. E 3 fost la <arin, rspunse cel cu vitele. 1u e deFal lor. & deFal nostru. n sfr it. E 2oate cFa a e. Cineva trebuie s plteasc pentru asta i sper sFo HncaseGe cine trebuie. E C bine Gici, cGu de acord, din coltul lui de teIgJea, oferul de pe ma ina cu lapte. E @un. &rnie @roSn se ridic Hn picioare. E 3 venit vremea s ne vedem de drum. Cei din apropiere aruncar Hn treact o privire i asta fu tot, oferii se Hntoarser la ale lor. E 9ac pn mine nu te simi mai bine, mergi la doctor i gataC spuse ea. E &i, nFam nimic. 9ar protestul fu mai mult un geamt. >e Hntreb dac era grip de ?ong Rong sau altceva. 1u c ar fi fost vreo diferen pentru el. 2entru puini oameni lucrurile stteau altfel, i asta Hi includea pe doctori cu adevrat, el tia foarte bine. Ce puteau sFi spunL *diJn, licJide, aspirin, ceea ce deIa fcea. >e simea de parc sFar fi treGit cu un sac Hn cap i ar fi fost btut cu bta, iar cltoria nuFl aIutase cu nimic. 1imnui nuFi plcea s cltoreasc. Tuturor le plcea s aIung Hn alt loc, dar drumul pn acolo era o btaie de cap! i nu numai, H i spuse morocnos. >e ls prad somnului, spernd c nevastFsa nu se va HngriIora prea tare. 2n mine o "::

s se simt mai bine. CJestiile de genul sta treceau Hntotdeauna. 3vea un pat confortabil i o telecomand. Cnd nu era nevoie s se mi te, nu durea! prea tare. *ricum, nu avea cum s se Hnruteasc. 3 a c, mai trGiu, avea sFi fie mai bine. <ereu se Hntmpla a a! Cnd oamenii aIungeau la un anumit punct, munca lor, de fapt, nici nu mai putea fi oprit. 2uteau s plece ei, dar munca lor Hi urmrea, Hi dibuia oriunde ar fi fost i singura problem era, la drept vorbind, ct de mult Hi lua sFi atragi din nou s fac treab. 3sta era o problem i pentru NacO %yan, i pentru %obby NacOson. n caGul lui NacO era vorba de discursurile pe care i le pregtise Callie .estonP mine avea s plece cu avionul Hn Tennessee, apoi Hn Ransas, dup aceea, Hn Colorado, Hn California i Hn cele din urm avea s se Hntoarc la .asJington, aIungnd la $.== dimineaa la cea mai important Gi de alegeri din istoria 3mericii. ,rma s se fac alegeri pentru aproape o treime din locurile din Camer, libere acum din pricina acelui >ato, iar celelalte locuri urmau s fie ocupate Hn dou sptmni. 3bia atunci va avea un congres Hntreg cu care s lucreGe i, poate, eKista aceast posibilitate, putea s reGolve cu adevrat ni te probleme. 2olitica propriuF Gis se profila Hn viitorul lui imediat Hn sptmna care venea, el urma s analiGeGe planurile detaliate ce urmau s scJimbe lucrurile Hn cele mai rigide i birocratice ministereQ 3prarea i ;inanele. 'ar celelalte erau Hn lucru, la rndul lor. 9in moment ce se afla aici, alturi de pre edinte, amiralul NacOson se ocupa de reGolvarea problemelor lng biroul numitului NF", eful spionaIului de la 2entagon, astfel Hnct s poat conduce raportul internaional Gilnic. i lu o or numai s parcurg materialele. E Ce se Hntmpl, %obL Hl Hntreb NacO. n locul amabilitilor legate de cum Hi mergea treaba Hn sptmna aceea, pre edintele Hl Hntreba cum mai stteau lucrurile Hn lume. NF$ ridic brusc din sprncene. E Cu ce vrei s HncepL E 3lege tu, Hi suger pre edintele. E @ine, <iOe 9ubro i grupul =ke sunt Hnc pe drum spre nord, spre CJina, i au un ritm foarte bun. 7remea e frumoas, apele lini tite, ei au Hn Iur de douGeci i cinci de noduri pe or. 3sta le mre te &.T.3.Ful cu cteva ore. &Kerciiile continu Hn >trmtoarea ;ormosa, dar fiecare tabr $==

se ine aproape de coasta ei. >Far Gice c, poate, tirurile iFau calmat pe toi puin. <inistrul 3dler ar trebui s fie acolo cJiar acum, innduFle discursuri despre cine tie ce. *rientul <iIlociu! Hi urmrim i pe cei din noua republic islamic cum fac instrucie. +ase diviGii grele, plus accesoriile i spaiul aerian strategic. *amenii no tri de la faa locului au Hn aer nave 2redator i Hi urmresc Hndeaproape. E Cine a autoriGat astaL Hntreb pre edintele. E &u, rspunse NacOson. E 7iolarea spaiului aerian al unei ri strineL E NF" i eu ne ocupm de asta. 7rei s aflm ce pun la cale i de ce fore dispun, daL E 9a, am nevoie s tiu lucrurile astea. E @un, tuFmi spui ce s fac i m la i pe mine s vd cum, de acordL & un aparat secret. >e autodistruge dac scap de sub control sau dac tipii care Hl diriIeaG vd ceva Hn neregulP ne ofer informaii foarte bune Hn timp real, pe care nu le putem obine prin satelit i nici mcar prin NF >T3%>, i cJiar nu avem a a ceva acolo la momentul acesta. 3lte Hntrebri, domnule pre edinteL " Touc$B, amiraleC Ce Gic imaginileL E 3rat mai bine dect ne a teptam Hn urma evalurilor iniiale ale celor de la spionaI. 1imeni nu a intrat Hn panic deocamdat, dar asta Hncepe s ne capteGe atenia. E +i TurOmenistanulL Hntreb %yan. E & clar c Hncearc s pun pe roate alegerile, dar asteaFs ve ti rsuflate i e tot ce tim legat de aspectele politice. >ituaia general este lini tit pentru moment. >ateliii ne arat un trafic Hn cre tere la graniP Hn principal e vorba despre activiti legate de comer, consider cei de la spionaIul superior, nimic mai mult. E ,rmre te cineva dispunerea trupelor iraniene M pe naiba, ale noii republici islamice M la graniL E 1u tiu. 2ot s verific. NacOson H i not pe carnet. E <ai departe, am identificat flota militar a 'ndiei. E CumL E 1u in nimic secret. (eFam trimis dou avioane *rion de pe 9iego /arcia. 'Fau observat pe prietenii no tri de la patru sute cinciGeci de Oilometri, cu emisii electronice. &i se afl la ase sute de Oilometri Hn larg $=1

fa de baGa lor. +i, dac tot veni vorba, astaFi situeaG eKact Hntre 9iego i intrarea Hn /olful 2ersic. 3ta atul nostru de la 3prare le va face mine o scurt viGit sFi Hntrebe ce pun la cale. 2robabil c nuFi vor spune prea multe. E 9ac nuFi spun, cred c ambasadorul .illiams va trebui s dea un telefon personal. E @un ideeC Cu aceasta se HncJeie reGumatul tirilor de astGi, dac nu vrei s trecem i la cele neHnsemnate. %obby lu documentele i le Hndes. E Cum sunt discursurile taleL E 3u ca tem bunulFsim, raport pre edintele. E (a .asJingtonLC 3dler nu era prea mulumit. (a sosirea Hn @eiIing, aflase c momentul nu era potrivit. 3vionul lui aIunse numai bine pentru ceea ce se dovedise a fi o sear de smbt M iar i scJimbarea datei Hn funcie de fusul orar, H i ddu seama M iar, apoi, afl c mini trii importani erau plecai din ora , minimaliGnd semnificaia luptei aeriene din >trmtoare i dnduFi ansa s se refac dup decalaIul avionului, a a HncHt s fie gata de o Hntlnire serioas. >au cel puin a a spuneau. E Ce plcere s v avem oaspete, spuse ministrul de &Kterne, lunduFl de mn pe american i conducnduFl Hn biroul su personal. 3colo mai a tepta un brbat. E l cunoa tei pe AJang ?an >anL E 1u! >unt Hncntat s v cunosc, domnule ministruC Hi spuse 3dler, strngnduFi mna. 9eci a a arat. (uar loc. 3dler era neHnsoit. 2e lng cei doi mini tri ai %epublicii 2opulare, mai era un translator, o femeie abia trecut de treiGeci de ani. E Cum ai cltorit, bineL Hntreb ministrul de &Kterne. E Cltoria spre ara dumneavoastr nu poate fi dect plcut, dar miF a dori s fi fost i mai rapid, recunoscu 3dler. E &fectele acestor deplasri asupra organismului sunt adesea dificile, iar trupul Hi afecteaG capacitile minii. >per c ai avut rgaGul s v refacei dup Gbor. &ste important, continu ministrul, ca discuiile la nivel Hnalt, mai ales Hn vremuri tulburi, s nu fie umbrite de alte complicaii. E >unt foarte odiJnit, Hi asigur 3dler. $="

9ormise destul. 9oar c nu era sigur de ora local pe care o credea corpul lui. E 'ar, Hn interesul pcii i stabilitii, suntem obligai s facem sacrificii din cnd Hn cnd. E 3vei mare dreptate. E 9omnule ministru, evenimentele triste din ultima sptmn au produs o mare agitaie Hn ara mea, le spuse ministrul gaGdelor sale. E 9e ce tot Hncearc acei bandii s ne provoaceL Hntreb ministrul de &Kterne. ;orele noastre fac instrucie, asta este tot. 3u dobort dou aeronave ale noastre. <embrii ecJipaIului sunt mori. 3veau familii. &ste foarte trist i sper c ai observat c %epublica 2opular nu sFa rGbunat. E 3m observat acest lucru i v suntem recunosctori. E @andiii au tras primii. Cunoa tei i acest fapt. E 1u suntem foarte lmurii asupra acestui aspect. ,nul dintre motivele preGenei mele aici este de a stabili cum au stat lucrurile, rspunse 3dler. E 3C i luase prin surprindereL se Hntreba ministrul american. &ra ca un Ioc de cri, de i diferena era c nu tiai niciodat cu adevrat care este valoarea crilor pe care le ai tu. * suit tot bate o cJint, dar toate crile erau pe mas, cJiar i pentru Iuctorul cu cri mai bune. n acest caG, el minise, dar Hn timp ce adversarii ar fi putut suspecta c e o minciun, ei nu erau Hnc siguri, iar asta afecta Iocul. 9ac ei credeau c el tie, aveau un singur lucru de spus. 9ac credeau c nu tie nimic, spuneau altceva. n caGul de fa, ei credeau c el tie, dar nu erau siguri. Tocmai le spusese c nu tie, ceea ce putea fi adevrat sau nu. 3vantaI pentru 3merica. 3dler se gndise la asta tot drumul. E 3i declarat public c primul foc a fost tras de tabra cealalt. 9e asta suntei siguriL E ;oarte siguri, Hl asigur ministrul de &Kterne. E >cuGaiFm, v rog, c v Hntreb, dar dac primul foc a fost tras de unul dintre piloii rii dumneavoastr care au muritL Cum vom putea verifica asta vreodatL E 2iloii no tri aveau ordine foarte stricte s nu trag dect ca s se apere. E 3ceast instruciune este att reGonabil, ct i prudent pentru personalul dumneavoastr. 9ar, Hn focul luptei M sau s nu spunem lupt, ci $=$

o situaie cumva tensionat M se mai Hntmpl i accidente. &u Hnsumi Hmi pun aceast problem. Cred c piloii de avion sunt impulsivi, mai ales cei tineri i orgolio i. E 1u acela i lucru se poate spune i despre partea adversL Hntreb ministrul de &Kterne. E 9esigur, admise 3dler. Tocmai aceasta este problema, nuL Cine a tras i de ce, continu el, i este sarcina oamenilor de felul nostru s se asigure c asemenea situaii nu mai apar. E 9ar ei ne provoac Hntotdeauna. &i sper s v c tige bunvoina i gsim c este suprtor dac au i fcutFo. E (a ce v referiiL E (a pre edintele rii dumneavoastr, %yan, care a fcut referiri la coeKistena a dou CJine. 1u eKist dect CJina, domnule ministru 3dler. 3m creGut c am cGut de acord asupra acestei probleme de mult vreme. E 3ceea a fost o eroare semantic din partea pre edintelui, o nuan lingvistic, rspunse 3dler, trecnd peste acea observaie. 2re edintele este un om cu multe caliti, dar Hnc mai are de Hnvat Hn ceea ce prive te protocolul dialogului diplomatic, iar, dup aceea, un reporter necJibGuit sFa legat de acest aspect. 1imic mai mult. 1u au intervenit scJimbri Hn politica noastr eKtern fa de aceast regiune. 9ar 3dler evit intenionat s spun c nu sunt scJimbri. 3vea momente cnd se gndea c ar fi putut strnge averi din redactarea unor polie de asigurare. E 3semenea erori lingvistice pot fi vGute ca altceva dect simple erori, rspunse ministrul de &Kterne. E 1u mFam eKprimat poate suficient de clar asupra poGiiei noastre fa de aceast problemL 7 amintii, desigur, faptul c ddea acea declaraie ca urmare a unui incident foarte trist Hn care au pierit americani i cutnduF i cuvintele potrivite, a selectat unele care au o semnificaie Hn limba noastr i alta Hn limba dumneavoastr. (ucrurile mergeau mai bine dect se a teptase. E 3u murit i cJineGi atunci. AJang, observ 3dler, asculta totul fr s rosteasc un cuvnt HntrFun conteKt occidental, preGena lui ar fi fost interpretat ca a unui agJiotant, a unui aIutor teJnic aflat acolo pentru aFl aIuta pe ministrul su la probleme de legislaie sau traducere. 1u era prea sigur c sta era caGul de fa. <ai degrab, dimpotriv. 9ac AJang era ce credea americanul i dac AJang $=-

era destul de de tept s bnuiasc ce va gndi americanul Hn condiiile de fa, ei bine, atunci de ce mai era acoloL E 9a, i muli alii, servind unui scop mrunt, dar pricinuind mult suferin. >per c vei Hnelege de ce pre edintele rii noastre trateaG cu maKim serioGitate asemenea lucruri. E 3 a este, iar eu am comis negliIena de a nu v fi spus mai devreme c suntem HngroGii i deGgustai de atacul asupra fiicei sale. 7 rog sFi transmitei domnului pre edinte %yan sincera noastr compasiune fa de acest act inuman, ca i bucuria noastr c nu sFa Hntmplat nimic cu copilul lui. E 7 mulumesc Hn numele su i Hi voi transmite gndurile dumneavoastr bune. &ra a doua oar cnd ministrul de &Kterne trgna discuia. 3cum putea face el descJiderea. i spuse din nou c interlocutorii si se credeau mai de tepi i mai vicleni dect oricine altcineva. E 2re edintele rii mele este un om sentimental, admise ministrul american. &ste o trstur general a poporului american. <ai mult dect att, el H i ia ct se poate de Hn serios datoria de aFi proteIa pe cetenii rii sale. E 3tunci va trebui s avei discuii cu rebelii din TaiSan. Credem c ei au fost cei care au distrus avionul de pasageri. E 9ar de ce ar face a a cevaL Hntreb 3dler, ignornd partea cu adevrat surprinGtoare. > fi fost o scpareL 9iscutai cu TaiSanul. %epublica 2opular Hi cerea lui s fac astaLC E 2entru a Hncinge spiritele Hn legtur cu acest incident, fr Hndoial. > se Ioace cu sentimentele pre edintelui dumneavoastr. 2entru a pune Hn umbr adevratele probleme ale %epublicii 2opulare cu provincia ei rebel. E CJiar credei astaL E 9a, suntem convin i, Hl asigur ministrul de &Kterne. 1oi nu dorim ostiliti. 2rin asemenea lucruri se pierd viei omene ti i resurse, iar noi avem preocupri mai importante legate de ara noastr. 2roblema TaiSanului va fi Jotrt la vremea ei. 3tta timp ct 3merica nu se amestec, adug el. E 3 a cum vFam spus, domnule ministru, nu a intervenit nicio scJimbare Hn politica noastr. 1u dorim dect restabilirea pcii i stabilitii, spuse 3dler, semnificaia clar fiind meninerea pe termen $=0

nelimitat a statuFYuoului, ceea ce era clar c nu fcea parte din planul %epublicii 2opulare. E 3tunci suntem de acord. E 1u avei obiecii Hn legtur cu desf urrile de fore marine din partea noastrL <inistrul de &Kterne oftQ E <area este descJis tuturor celor care vor s o traverseGe. 1u este sarcina noastr s dm ordine >tatelor ,nite i nici a dumneavoastr s dai ordine %epublicii 2opulare. 9eplasarea forelor americane d impresia c vei influena evenimentele din Gon i, asupra acestui fapt, dorim s facem comentarii de principiu. 9ar, de dragul pcii, continu el cu o voce rbdtoare, dar i obosit, nu vom obiecta prea dur, mai ales dac asta Hi va HncuraIa pe rebeli s HnceteGe cu provocrile lor necJibGuite. E 3r fi bine s tim dac eKerciiile militare ale rii dumneavoastr vor Hnceta curnd. 3cesta ar fi un gest foarte potrivit. E <anevrele de primvar vor continua. 1u sunt o ameninare pentru nimeni, a a cum va stabili preGena crescnd a <arinei <ilitare a rii dumneavoastr. 1u v cerem s ne credei pe cuvnt. > vorbeasc faptele noastre pentru noiC 3r mai fi bine i dac verii no tri rebeli iFar reduce activitile. 2oate ai vrea dumneavoastr s discutai cu ei Hn acest sensL &ra deIa a doua oarL 9eci nu fusese o gre eal mai devreme. E 9ac dumneavoastr o cerei, da, voi fi Hncntat s urmresc pacea alturi de ara mea. E 3preciem foarte mult atribuiunile bune ale >.,.3. i aveam Hncredere c vei fi un mesager cinstit de aceast dat, avnd Hn vedere c, fapt regretabil, iFau pierdut viaa americani Hn acest tragic incident. <inistrul 3dler csc. E 7 rog s m scuGai. E Cltoriile sunt un blestem, nuFi a aL Cuvintele acestea Hi aparineau lui AJang, care descJidea gura pentru prima oar. E Cu adevrat pot fi un blestem, Hncuviin 3dler. 7 rog s Hmi Hngduii s m consult cu guvernul meu. Cred c rspunsul la rugmintea dumneavoastr va fi favorabil. E &Kcelent, spuse ministrul de &Kterne. 1u dorim s facem din acest incident un precedent, sper c Hnelegei acest lucru, dar Hn lumina $=5

circumstanelor singulare de aceast dat, considerm aIutorul dumneavoastr bine venit. E 7ei avea un rspuns mine diminea, promise 3dler i se ridic. 7 rog s m iertai pentru acest sfr it de Gi. E 9atoria ne oblig pe toi! >cott 3dler plec HntrebnduFse ce era cu bomba care cGuse pe capul lui. 1u era prea sigur cine ie ise c tigtor la Iocul de cri i H i ddu seama c nu era nici mcar sigur ce Ioc fusese acela. &ra clar c mersese altfel dect se a teptase el. >Far fi Gis c el c tigase, i Hnc u or. 2artea advers fusese mai maleabil dect ar fi fost el Hn locul lor. ,nii Hi spuneau Iurnalism baGat pe cecuri, dar nu era ceva nou i nici nu era costisitor Hn privina plii angaIailor. ,n reporter cu eKperien avea un numr de oameni pe care Hi putea suna, oameni care, pentru o sum modest, verificau cum stteau lucrurile. 1u era sub nicio form ceva ilegal, ca i cum Hi cereai o favoare unui prietenP nu era o cJestiune flagrant. 'nformaiile erau rareori dintre cele sensibile, iar Hn caGul de fa era o informaie public. 2ur i simplu birourile nu erau descJise mereu duminica. ,n birocrat de la ministerul din <aryland conduse la biroul lui din @altimore, folosinduFse de cartela lui magnetic pentru a intra la locul lui de parcare, apoi intr Hn cldire i descuie toate u ile careFl despreau de arJiva mucegit a dosarelor. /sind cabinetul care trebuia, scoase un sertar i gsi un dosar. 2use un semn la sertar i duse dosarul la cel mai apropiat KeroK. n mai puin de un minut, erau gata copiile tuturor documentelor, apoi totul fu pus la loc. 9up ce duse la bun sfr it aceast sarcin, ie i Hn parcare i lu ma ina spre cas. ;cea asta suficient de des, Hnct s aib un faK personal acas, iar, Hn Gece minute, documentele fur trimise, apoi duse la buctrie i aruncate la co . 2entru toate astea, el avea s primeasc cinci sute de dolari. 2rimea mai mult pentru c muncea Hn SeeOend. NoJn 2lumber Hncepuse s citeasc documentele cJiar Hnainte s se HncJeie transmiterea lor. &ra clar c un %yan NoJn 2., pusese baGele unei corporaii subF> Hn vremea pe care iFo spusese ?oltGman. Controlul asupra acelei corporaii Hi era Hncredinat lui Aimmer Carol Tnici unulU, iar, dup patru Gile Ttimp Hn care fusese i un SeeOendU, acea corporaie deinea un 6F $=6

&leven Hn sudul <arylandFului. 2rintre funcionarii corporaiei se numrau Aimmer, (aurenceP Aimmer, 3lisJa i Hnc un copil, iar acionarii aveau acela i nume de familie. %ecunoscu semntura lui %yan pe documentele actului de transfer. 2artea IuridicoFadministrativ fusese realiGat de o firm din .asJington, una mare, Hi era cunoscut i numele ei. ;useser ni te manevre complicate, dar Hntru totul legale pentru ca tranGacia s nu implice taKe pentru familia Aimmer. 1u mai erau alte documente pe tema asta. +i nici nu mai era nevoie. <ai avea i alte documente. 2lumber Hl cuno tea pe registratorul de la <.'.T. i aflase cu o sear Hnainte, tot prin faK, c taKa de colariGare i cJeltuielile de caGare pentru 2eter Aimmer erau pltite de o fundaie privat, iar cecurile emise i semnate de un partener al aceleia i firme de avocatur care Hnfiinase corporaia subF> a familiei Aimmer. CJiar avea o copie i pentru studentul Hn an terminal. 1u eKista nicio Hndoial, era la Cibernetic, i avea s stea la Cambridge pentru elaborarea lucrrii de diplom, la laboratorul <.'.T. <edia. 9incolo de notele mediocre de la cursurile de literatur din primul an M cJiar i cei de la <.'.T. doreau ca oamenii s aib o cultur, dar era clar c lui 2eter Aimmer nuFi psa prea mult de poeGie M pu tiul avea Gece pe linie. E 9eci e adevrat. 2lumber se ls pe spate Hn scaunul lui turnant i Hncepu sF i fac un proces de con tiin. 9e ceFa avea Hncredere Hn dumneavoastrL 9oar suntei reporteri! H i spuse din nou Hn gnd. 2roblema Hn legtur cu profesia lui era una despre care membrii ei nu vorbeau aproape niciodat, dup cum un om bogat nu se plngea prea des de taKele mici. 2rin V5=, un tip pe nume >ullivan dduse Hn Iudecat Giarul New York Times pentru defimare, i demonstrase c publicaia nu fusese Hntru totul corect Hn comentariile sale. 9ar redacia susinuse, iar Iuraii le dduser dreptate, c, Hn lipsa unei intenii rele reale, gre eala nu era, de fapt, una care s poat fi imputat i c interesul public Hn evenimentele curente ale naiunii, prima Hn raport cu protecia unui individ. 3sta a lsat descJis poarta proceselor, practic, iar oamenii Hnc mai dau Hn Iudecat organele de pres, uneori cJiar cu c tig de cauG. Cam cu frecvena cu care >lippery %ocO ,niversity Hi btea pe cei de la 2enn >tate. 'ar incidena Iustiiei era necesar, se gdea 2lumber. 2rimul amendament al Constituiei garanta libertatea presei, iar motivul pentru care se Hntmpla acest lucru era faptul c Hns i presa fusese primul i de $=8

multe ori singurul aprtor al libertii Hn 3merica. *amenii mineau tot timpul. <ai ales guvernanii, dar i alii, i era sarcina presei s scoat la iveal faptele, adevrul, pentru publicul larg, a a Hnct acesta s aib o opinie proprie. 9ar era o capcan Hn Hnsu i dreptul la informare aprobat de Curtea >uprem. 2resa putea distruge oameni. &Kista un recurs pentru aproape orice aciune gre it Hn societatea american, dar reporterii de bucurau de o protecie comparabil cu a regilor i, Hn realitate, profesia lui era mai presus de lege. n realitate, fcea tot ceFi sttea Hn putin ca lucrurile s rmn a a. %ecunoa terea unei gre eli nu era doar ceva ce nu se fcea Hn faa legii, pentru care era posibil s se mearg i bani la cine trebuie. nsemna i s slbeasc Hncrederea publicului Hn profesia lor. +i astfel ei nuF i recuno teau gre elile cnd nu era nevoie, iar cnd o fceau totu i, retractrile nu aveau Hn fapt niciodat amploarea afirmaiilor iniiale incorecte, declaraii M efortul minim necesar definit de avocai care tiau foarte bine ct era de mare castelul pe careFl pGeau. &Kistau i eKcepii ocaGionale, dar se tia foarte bine c acelea erau cele care confirmau regula. 2lumber vGuse cum profesia lui se scJimb Hn timp. &ra prea mult arogan i prea rar H i ddeau seama c publicul Hn sluIba cruia erau nu mai avea Hncredere Hn ei i acest lucru Hl rnea pe 2lumber. >e considera demn de o asemenea Hncredere. >e considera un urma al lui &d <urroS, Hn a crui voce fiecare american Hnvase c poate s aib Hncredere. +i a a trebuia s fie. 9ar nu era, fiindc profesia nu putea fi inut sub control din afar i nici nu avea s mai treGeasc Hncrederea dac ar fi fost denunat dinuntru. %eporterii vorbeau cu dispre despre orice alt meserieQ medicina, avocatura, politica, nereu ind s ating nivelul de responsabilitate profesional pe care Hl negau oricui altcuiva, dar pe care prea rar Hl puneau ei Hn i i Hn aplicare. ; ce spune popa, nu ce face popaC era un lucru pe care nuFl puteai eKplica unui copil de ase ani, dar devenise o frnicie facil pentru aduli. 'ar dac lucrurile nu se opreau aici, ce urmaL 2lumber se gndi la situaia lui. 2utea s ias la pensie oricnd dorea. Cei de la Columbia ,niversity Hl invitaser nu o dat s fie lector la catedra de Iurnalism! i etic, pentru c vocea lui strnea Hncredere, prea vocea raional, o voce cinstit. * voce Hmbtrnit, mai adug el. 2oate ultima voceL $=:

9ar totul se reducea, Hn realitate, la con tiina fiecruia, la ideile inoculate de prinii de mult pierii i de profesori pe ale cror nume memoria nu le mai pstra. Trebuia s fie fidel unor principii. 9ac era s fie fidel profesiei lui, atunci trebuia s le fie fidel principiilor ei de baG. > spun adevrul i s lase restul deoparte. 2use mna pe telefon. E ?oltGman, rspunse reporterul, pentru c era numrul de serviciu de la casa lui din /eorgetoSn. E >unt 2lumber. 3m fcut ni te verificri. >e pare c aveai dreptate. E @un, i mai departe, NoJnL E Trebuie s reGolv asta singur. 3i eKclusivitate pentru articolul tiprit. E & ti generos, NoJn. <ulumesc, fcu @ob recunosctor. E Tot nuFmi place prea mult %yan ca pre edinte, adug 2lumber. 9estul de defensiv, se gndi cellalt. &ra logic. 1u putea s lase impresia c face asta pentru a culege favoruri. E +tiu c nu despre asta e vorba. 9e aceea iFam i spus toat povestea. CndL Hntreb @ob ?oltGman. E <ine sear, Hn direct. E CeFai Gice s stm de vorb i s stabilim ni te lucruriL * s fie o bomb pentru 1ost. 7rei s Hmprim semntura articoluluiL E >Far putea cJiar sFmi caut o alt sluIb pn mine, observ 2lumber, cJicotind trist. @ine, a a vom face. E +i ce Hnseamn toate asteaL Hntreb NacO. E 1u le pas de ceea ce facem noi. >Far Gice c vor ca portavionul s fie acolo. 3u cerut ca eu s m plimb pn la Taipei i Hnapoi! E 9irectL 2re edintele era uluit. 3semenea Gboruri directe ar fi dat impresia legitimitii guvernului %epublicii 2opulare. ,n ministru de &Kterne american care se tot plimb cu avionul, un oficial a fcut a a ceva numai de la o capital a unei ri suverane la alta asemenea. <ai puine dispute se fceau pentru solii speciali, care ar fi putut avea acelea i Hmputerniciri, dar statutul era de departe altul. E 9a, asta mFa cam surprins i pe mine, Hi rspunse 3dler pe linia codificat. <ai departe, cinii care nu latrQ o obiecie superficial la gafa cu dou CJine de la conferina de pres M i nu a fost nevoie s ne oprim la speculaii neplcute. >unt foarte docili pentru ni te oameni care au omort peste o sut de pasageri. $1=

E +i eKerciiile lor de la <arina <ilitarL E 7or continua, i neFau invitat practic s vedem noi Hn ine ct de monotone sunt. 3miralul NacOson asculta Hn c ti. E 9omnule ministru de &KterneL %obby NacOson la telefon. E 9a, domnule amiral. E 3u Hnscenat o criG, noi mutm un portavion i acum ne spun c vor s ne Hntoarcem, am Hneles bineL E 9a, a a este. 1u tiu c tim, cel puin eu a a cred, dar nu sunt sigur c asta conteaG acum. E Ceva e suspect, spuse NF$ imediat. ;oarte suspect. E 9omnule amiral, cred c sFar putea s avei dreptate i aici. E CareFi urmtoarea mi careL Hntreb %yan. E Cred c s m duc la Taipei mine diminea. 1u pot s m escJiveG, nuL E 3 a e. 4ineFm la curent, >cottC E 9a, domnule pre edinte. (egtura se Hntrerupse. E NacO, adic! domnule pre edinte, tocmai mi sFa stins o lumin ro ie mare. %yan fcu o grimas. E +i mine trebuie s m ocup de politic. 7oi decola la! F M H i verific orarul M trebuie s plec de la Casa 3lb la 5.$= i voi ine un discurs Hn 1asJville la 8.$=. Trebuie s avem o evaluare asupra situaiei Hn cel mai scurt timp. (a naiba. 3dler e acolo, eu voi fi pe drum, iar @en /oodley nu are destul eKperien pentru a a ceva. 3m nevoie s te ocupi tu, %ob. 9ac vor fi implicaii operaionale de la asta e domeniul tu. Cei doi ;oley. 3rnie pentru partea politic. 3vem nevoie de o mn de aIutor de la &Kterne Hn CJina! 3dler se bga Hn patul lui din apartamentul de protocol de la ambasad. i parcurse notiele, Hncercnd sF i dea seama ce perspectiv era posibil. *amenii pot gre i la orice nivel. 2rerea rspndit c Hnalii oficiali sunt Iuctori buni din na tere nu era nici pe departe att de adevrat pe ct credeau oamenii. +i ei fceau gre eli. +i ei aveau scpri. (e plcea s par inteligeni. $11

Cltoriile sunt un blestem spusese AJang. 2ropriile lui cuvinte. 9e ce atunci, de ce cu acele vorbeL &ra clar c pe moment 3dler nu Hnelesese. E (a @edford ;orrest, JmL spuse 9iggs, condimentnd un JotFdog. E Cel mai bun comandant de cavalerie pe care lFam avut vreodat, spuse &ddington. E > m ieri, profesore, dac entuGiasmul meu fa de domnul e palid, observ generalul. 1enorocitul cJiar a gsit RuFRluKFRlanFul. E 1ici nFam spus c tipul e un politician viclean i nici nuFi apr felul lui deFa fi, dar dac am avut vreodat un om mai bun la comand, eu nu am auGit de el, Hi rspunse &ddington. E &l neFa dus acolo, fu nevoit s admit ?amm. E >tuart era supraevaluat, uneori suspicios, i a avut foarte mult noroc. 1atJan a avut 5in-erspitzen-e;C$l, tia cum s ia deciGii privind Gborul i al naibii s fiu dac a gre it vreodatC < tem c va trebui s Hi trecem cu vederea defectele. 9iscuiile despre fapte din trecut purtate de ofierii superiori din armata puteau dura ore Hntregi, cum fusese asta, i erau la fel de bine documentate ca acelea dintrFo sal de la universitate. 9iggs venise Hn viGit la o uet cu colonelul ?amm, apoi sFa treGit prins Hn a milioana repurtare a %Gboiului Civil. 3 milioanaL se Hntreb 9iggs. 1u, dep iser demult numrul sta. E 9ar /riersonL Hntreb 9iggs. E %aGia lui Hn profunGime a fost o biIuterie, dar nu el a gnditFo, dup cum Hi aminte ti. 9e fapt, cred c treaba cea mai bun pe care a fcutFo a fost Hn calitate de comandant al 9iviGiei 1=. E 3 a mai vii de acas, doctore &ddington. E 7eGi cum a revenit strlucirea din ocJii efului. Tu! E 3 a esteC 3i avut acel regiment pn cu puin timp Hn urm. 2regtii, focC adug colonelul grGii Carolina. E <car tii care era mottoFul regimentului tuL 2oate tipul sta cJiar era istoric la urma urmelor, cJiar dac Hl admira pe uciga ul la rasist, se gndi 9iggs. E /rierson a fcut regimentul la de la Gero, mai ales din cavaleri ti ne colii. 3 trebuit sF i formeGe propriii comandani i au tras pentru fiecare treab nasoal din >outJSest, dar ei sunt cei care iFau Hnfrnt pe apa i i nu sFa fcut dect un film despre ei de atunci. <Fam gndit la o carte pe tema asta cnd oi ie i la pensie. 3 fost primul nostru lupttor $1"

adevrat Hn de ert, i reu ea s ia deciGii bune rapid. +tia ce Hnseamn o lovitur puternic, tia cum sF i aleag luptele pe care s le duc i, o dat ce se apuca de ele, nu le mai lsa. <Fam bucurat c am vGut acel standard de regiment fiind readus. E Colonele &ddington, retrag ceea ceFmi spuneam Hn gnd. 9iggs ridic Jalba de bere drept salut. E 3staFnseamn cavalerie adevratC

$1$

4$ EPI(E+I"

3r fi fost mai bine s se Hntoarc luni diminea, dar asta ar fi Hnsemnat s Hi treGeasc pe copii prea devreme. 9up cum stteau lucrurile, NacO Ir. i >ally aveau de Hnvat pentru teste i, cel puin pentru o perioad, era nevoie s fac alte aranIamente i pentru Ratie. (a Camp 9avid viaa fusese complet diferit, Hnct acum era ca o Hntoarcere din vacan, iar revenirea era un oc. Cnd sediul eKecutivului Hncepu s se Greasc din elicopter, cJipurile se moJorr, ca i starea de spirit. >ecuritatea Hn Gon fusese mult Hntrit. 1umrul persoanelor din perimetrul respectiv era sensibil diferit i acest lucru, la rndul lui, le amintea o dat Hn plus ct de indeGirabil le era acest spaiu i viaa de aici. %yan coborH primul, Hi salut pe cei de la <arin din capul scrii, apoi se uit ctre partea de sud a Casei 3lbe. &ra ca un du rece. @un venit Hn lumea realC 9up ce se asigur c familia lui se afla Hn afara oricrui pericol Hnuntru, pre edintele %yan se Hndrept spre vest, ctre biroul lui. E @un, ce mai e nouL Hl Hntreb pe van 9amm, care, la rndul lui, nu se prea bucurase de SeeOend, dar, pe de alt parte, nimeni nu Hncercase s Hl omoare pe el sau pe vreun membru al familiei lui. E 1u a aprut nimic nou deocamdat Hn urma investigaiilor. <urray spune c trebuie s avem rbdare, lucrurile sunt pe fga ul cel bun. Cel mai bun sfat este sFi veGi de ale tale, %yan, Hi Gise eful de >tatF<aIor. <ine te a teapt o Gi grea. 3mericanii sunt alturi de tine. ntotdeauna Hn astfel de momente are loc o revrsare de sentimente de compasiune! E 3rnie, eu nu merg la vntoare de voturi pentru mine, ai uitatL & drgu c oamenii m vd cu ocJi mai buni dup ce ni te terori ti miFau atacat fiica, dar, tii ce, cJiar nFam de gnd s Iudec lucrurile Hn felul staC $1-

remarc NacO, redevenind mnios dup dou Gile de lini te. 9ac miFa trecut prin cap pn acum s nu renun la sluIba asta, evenimentele din ultima sptmn mFau lecuit. E @ine, da, dar! E 1iciun darC 3rnie, dup ce toate astea se vor termina, cu ce m aleg din munca astaL Cu un loc Hn crile de istorieL 2n cnd vor fi scrise, voi fi mort de mult i nu o sFmi mai pese de ce spun istoricii, nuL 3m un prieten care cu asta se ocup i care Gice c istoria nu face dect s aplice trecutului diverse ideologii, iar eu, oricum, nu voi mai fi s le citesc. 1u vreau dect s m aleg cu viaa mea i cu vieile alor mei cnd voi pleca de aici. 3tt. 9ac altcuiva Hi surd parada i condiiile HncJisorii steia nenorocite, nFare dect s se HnJame. <ie nuFmi mai trebuie. ;oarte bine, spuse 2*T,> cu amrciune, revenind la realitate, o s fac ce trebuie, o s in discursurile, o s Hncerc s fac ce e necesar, dar nu merit deloc, 3rnie. <iFe al dracului de limpede c nu merit s ai pe urme nou terori ti care Hncearc sFi omoare copilulC ,n singur lucru la i Hn urm dup ce treci prin via. +i anume copiii. %estul, la naiba, oricum Hl fac iFl desfac alii dup cum le convine, ca i tirile. E ,ltimele dou Gile au fost destul de grele i! E Cum rmne cu agenii care au muritL Cum rmne cu familiile lorL &u am avut mcar o vacan drgu de dou Gile. &i nFau mai avut nici pe dracuV. <Fam obi nuit prea bine cu sluIba asta i aproape c nici nu mFam mai gndit la ei. <ai bine de o sut de oameni au muncit din greu s se asigure c voi uita ce sFa Hntmplat. 'ar eu iFam lsatC & important s nu insist asupra unor lucruri de genul sta, nuL +i asupra cror lucruri ar trebui s m concentreGL 3supra 9atoriei, *noarei, 2atrieiL Cel care reu e te s fac a a ceva i s devin neom nu e potrivit pentru sluIba asta, i pe mine tocmai HntrFun astfel de individ m transform. E 3i terminat sau trebuie s aduc o cutie de erveele RleeneKL 2entru o secund, pre edintele pru gata sFi trag un pumn lui van 9amm. 3rnie iGbucniQ E 3genii de care vorbe ti au murit pentru c iFau ales sluIbele pe care leFau creGut ei importante. (a fel i soldaii. CeFi cu tine, %yan, la urma urmelorL Ce naiba creGi c Hnseamn o arL CreGi c ea eKist numai cu gnduri frumoaseL 1u ai fost mereu a a de naiv. Cndva ai lucrat Hn <arin. 3i lucrat i la C.'.3. 2e atunci erai curaIos. 3i o sarcin. 1u iFa trasatFo nimeni, ai uitatL TeFai oferit voluntar s o Hndepline ti, cJiar dac $10

nu vrei s accepi asta. +tiai c a a ceva era posibil s se Hntmple. +i iatF te aici. 9ac vrei s deGerteGi, nFai dect, fugiC 9ar s nuFmi spui c nu merit. > nuFmi spui c nu conteaG. 9ac ni te oameni au murit pentru ca sFi apere familia, s nu ndrzneti sFmi spui c asta nu face doi baniC 7an 9amm ie i furios afar din birou, fr s se mai sincJiseasc s HncJid u a Hn urma lui. n acele momente, %yan nu tiu ce s fac. >ttea Hn spatele biroului lui. 3colo erau obi nuitele lui teancuri de Jrtii, aranIate cu griI de personalul su neobosit. 3ici era CJina. 3colo era *rientul <iIlociu. 3ici era 'ndia. 3poi, informaiile preliminare privind cei mai importani indicatori economici! &rau proiectele politice privind cele 151 de locuri Hn Camer, a cror soart urma s se Jotrasc Hn urmtoarele Gile. %aport privind incidentul terorist.. 9incolo lista cu numele agenilor cGui, iar sub fiecare erau liste cu soii i soi, prini i copii i, Hn caGul lui 9on %ussell, nepoi. <uriser s Hl apere pe copilul lui, i el nici mcar nu le tia numele. +i, ce era mai ru, H i Hngduise s fie dus departe de toate astea, s se complac HntrFun confort artificial i s uite totul. +i iat c aici se aflau toate, pe biroul lui, a teptnduFl, i nu aveau s dispar de la sine. 9ar nici el nu putea s deGerteGe. >e ridic Hn picioare i ie i din birou, lundFo la stnga ctre biroul din col al efului de >tatF<aIor, trecnd pe lng cei de la >erviciile >ecrete, care auGiser scJimbul de replici i probabil scJimbaser priviri cu subHnelesuriP i Hn mod sigur H i fcuser la rndul lor o prere pe care o ascundeau acum. E 3rnieL E 9a, domnule pre edinteL E mi pare ru. E @ine, drag, mormi el. 3 doua Gi avea s se duc la doctor. >tarea lui nu se Hmbuntise deloc. 9ac se scJimbase ceva, atunci era Hn ru, nu Hn bine. 9urerea de cap era neierttoare Hn ciuda a dou tablete de Tylenol puternic, luat la fiecare dou ore. 9ac mcar ar fi reu it s adoarm, dar asta se dovedea a fi o treab grea. 1umai oboseala eKtrem Hl mai fcea s adoarm pentru cte o or, cnd i cnd. CJiar i mersul la baie Hi lua cteva minute de efort intens, Hnct soia lui se oferise s Hl aIute, dar nu, un brbat nu avea nevoie s fie Hnsoit Hn asemenea situaii. 2e de alt parte, ea avea dreptate. Trebuia s $15

mearg la doctor. 3r fi fost o treab bun dac ar fi fcutFo cu o Gi Hnainte, H i spuse el. 3cum, poate, sFar fi simit mai bine. (ui 2lumber Hi fusese u or, cel puin Hn ceea ce privea partea de procedur. ncperea unde erau depoGitate benGile era de dimensiunea unei biblioteci publice respectabile, iar lucrurile erau u or de gsit. 3colo, pe raftul al cincilea, erau cutii cu casete @eta. 2lumber le ddu Ios, scoase casetele i le Hnlocui cu altele neHnregistrate. Cele trei casete le puse Hn serviet la el. 9ouGeci de minute mai trGiu era acas. 3colo, pentru uG propriu, avea un @etamaK pentru amatori i ascult casetele cu primul interviu, doar ca s fie sigur, s aib confirmarea c acele casete erau Hn stare bun. +i cJiar erau. 1u mai trebuia dect s fie trimise HntrFun loc sigur. 9up aceea, NoJn 2lumber H i redact comentariul lui de trei minute pentru tirile de sear de mine. 3vea s fie un articol de critic moderat a pre ediniei. i lu o or sFl scrie, Hntruct, spre deosebire de noua generaie de reporteri T7, lui Hi plcea ca limbaIul Hntrebuinat s ating un anume grad de elegan, o sarcin care nu era prea grea pentru el, stpnind bine gramatica. >coase teKtul la imprimant iFl citi de la un capt la altul, i asta pentru c el fcea att redactarea, ct i corectura mai u or pe Jrtie dect direct pe monitorul computerului. >atisfcut, copie articolul pe o discJet, care avea s fie folosit mai trGiu la studio pentru a crea o copie pentru teleprompter. 3poi compuse un alt comentariu de aceea i dimensiune cu primul Tde fapt, se dovedise a fi cu patru cuvinte mai scurtU iFl scoase la imprimant i pe acesta. i lu ceva mai mult timp. 9ac trebuia s fie cntecul de lebd al vieii lui profesionale, atunci trebuia fcut cum se cuvine, iar acest reporter, care scrisese ceva necrologuri pentru alii, apreciai sau nu, voia ca al su s fie fr cusur. >atisfcut de versiunea final, o scoase i pe aceasta la imprimant Hndes paginile Hn serviet, alturi de casete. 7ersiunea aceasta nu o copie pe discJet. E Cred c au terminat, spuse sergentulFmaIor. 'maginile luate de 1redator ilustrau Hntoarcerea coloanelor de tancuri Hn garaIe, cu trapele descJise deasupra turelelor, ecJipaIele lor puteau fi vGute, Hn general, fumnd. &Kerciiul mersese bine pentru armata recent constituit a noii republici islamice i cJiar i la momentul acesta ei se deplasau pe drum HntrFo ordine desvr it. $16

<aiorul >abaJ H i petrecuse att de mult timp privind peste umrul acestui om, Hnct ei cJiar ar fi trebuit sF i vorbeasc mai puin oficial, H i spunea el. Totul era rutin. Cam prea mult rutin. >e a tepta M spera M ca noul stat vecin cu ara sa s aib nevoie de mult mai mult timp pentru aF i completa forele militare, dar asemnarea att de mare dintre dotrile i doctrinele lor acionase Hn favoarea lor. <esaIele radio Hnregistrate aici i la >T*%< T%3CR sugerau c eKerciiul se HncJeiase. @enGile video de la ,.3.7. o confirma oricum, iar confirmarea era important. E Ciudat! observ sergentul, surprins i el de ce spusese. E Ce anumeL Hntreb >abaJ. E < scuGai, s trii! *fierul 1.C.*. se ridic Hn picioare i se Hndrept spre un dulap din col, de unde scoase o Jart i se Hntoarse cu ea la staie. E 1u este niciun drum peFacolo. 2riviiC 9esfcu Jarta, gsi coordonatele indicate pe ecran M 1redator avea un sistem al su de navigare baGat de informaiile sateliilor poGiionali ai 2mntului i le transmitea automat operatorilor si localiGarea M i btu u or cu degetul Hn Gona corespunGtoare de pe Jrtie. E 7edeiL *fierul OuSaitian se uit de la Jart la ecran i Hnapoi. 2e cel din urm cJiar era un drum acum. 9ar asta avea o eKplicaie simpl. * coloan de o sut de tancuri ar fi transformat aproape orice suprafa HntrFun fel de drumQ asta se Hntmplase i aici. 9ar aici nu mai fusese un drum Hnainte. Tancurile Hl formaser Hn cteva ore. E 3sta este o scJimbare, domnule maior. 3rmata iraOian a fost mereu deGavantaIat de reeaua de drumuri pn acum. >abaJ Hncuviin. &ra a a de evident c el nu observase. 9e i nscui Hn de ert, i presupunnduFse c au fost instruii s cltoreasc pe acolo, cei din armata iraOian au pierdut din vedere acest lucru Hn 1::1, acest lucru conducnduFi la propria distrugere, mergnd numai pe oselele eKistente, fiindc ofierii si preau sF i piard capacitatea de orientare cnd traversau ara deFa curmeGi ul. 1u era cJiar att de straniu pe ct prea M de ertul este Hn esen la fel de monoton ca i marea M mi crile armatei deveniser previGibile, ceea ce nu putea aduce nimic bun HntrFo confruntare, dnduFle, astfel, forelor aliate care avansau posibilitatea s se apropie din direcii nea teptate. $18

'ar acest lucru se scJimbase. E >untei de prere c au i satelii poGiionaliL Hntreb sergentulFmaIor. E 1u puteam s ne a teptm s fie pro ti la nesfr it, nuFi a aL 2re edintele %yan H i srut soia Hn drum ctre lift. Copiii Hnc nu se treGiser. l a tepta o altfel de munc dect cea de pn atunci, Hn acea Gi nu era vreme pentru amndou, de i avea s fac oarecare eforturi s le Hmpace. @en /oodley Hl a tepta la elicopter. E 3ici ai Hnsemnrile de la 3dler legate de cltoria lui la TeJeran. Consilierul pe probleme de securitate naional i le Hnmn. E +i iat i ultimele nouti de la @eiIing. &cJipa de lucru se va aduna la ora 1=.== pentru a evalua situaia. &cJipa >.1.'.&. se va Hntlni la (angley, tot Hn cursul Gilei de astGi. E <ersi. NacO se a eG, H i puse centura i Hncepu s citeasc. 3rnie i Callie urcar la bord i luar loc pe scaunele din faa lui. E 3vei vreo sugestie, domnule pre edinteL Hntreb /oodley. E @en, tu ar trebui s vii cu sugestii, ai uitatL E +i dac vFa spune c toate astea nu prea au nicio logicL E 3sta o tiu. ,rmre te telefoanele i faKul astGi. >cott ar trebui s se afle la Taipei acum. *rice vine de acolo trimiteFmiFl i mie Hn regim de urgenC E 9a, s triiC &licopterul se legn u or Hn aer. %yan nici nu observ. 1u se gndea dect la sarcina pe care o avea, orict de neplcut era. 2rice i %aman Hl Hnsoeau. (a bordul acelui 6-6 aveau s fie i mai muli ageni, iar Hn 1asJville a teptau Hnc i mai muli. 2re edinia lui NoJn 2atricO %yan mergea Hnainte, fie cFi plcea, fie c nu. 2oate c aceast ar era mic, poate c era nesemnificativ, poate Iuca un rol de paria Hn comunitatea internaional M nu fiindc fcuse ceva anume, eKceptnd, poate, faptul c prospera, ci din cauGa rii vecine, mai puin prospere, de la vest M dar avea un guvern ales prin vot, iar asta ar fi trebuit s cntreasc destul Hn ocJii comunitii naiunilor, mai ales Hn rndul celor care aveau i ele o guvernare aleas prin vot popular. %epublica 2opular luase fiin prin fora armelor M la urma urmelor, maIoritatea rilor fcuser la fel, H i aminti ministrul de &Kterne M iar $1:

imediat dup aceea, mcelrise milioane de ceteni Tnimeni nu tia eKact ciP nimeni nu era prea interesat s afle astaU i se lansaser HntrFun program de deGvoltare revoluionar T<arele >altU, care se dovedise a fi mai deGastruos cJiar dect norma obi nuit pentru rile marKisteP apoi HntrFun alt efort reformist T%evoluia culturalU care urmase unei alte campanii, intitulat * sut de flori, al crei scop real fusese sFi scoat la lumin pe potenialii disideni care s fie, ulterior, eliminai cu aIutorul studenilor, al cror entuGiasm revoluionar fusese cu adevrat a a Hn ceea ce prive te cultura cJineGQ aproape c o distruseser cu totul, Hn numele !ani;estului 1artidului Comunist. 3poi urmase o alt reform, care s scJimbe marKismul Hn altceva, o alt revoluie studeneasc M de aceast dat Hmpotriva regimului politic M Hnbu it arogant cu tancuri i mitraliere sub ocJii televiGiunilor din Hntreaga lume. n ciuda acestor lucruri, restul lumii era dispus fr reGerve s lase %epublica 2opular sFi striveasc pe verii lor din TaiSan. 'ar aceasta se numea politica faptelor, H i spuse >cott 3dler. Ceva asemntor dusese Hnainte la un deGastru numit ?olocaust, unul cruia tatl lui reu ise sFi supravieuiasc, cu mai multe tatuaIe pe bra care s stea mrturie. CJiar i ara lui ducea o politic eKtern ce recuno tea o singur CJin, de i codul nerostit era c %epublica 2opular nu va ataca TaiSanul, iar dac o fcea totu i, 3merica ar putea s reacioneGe. >au poate nu! 3dler era diplomat de carier, un absolvent al seciei de 9rept i 9iplomaie Corneli and ;letcJer de la ,niversitatea din Tufts. i iubea ara. 3desea era doar un instrument al politicii duse de ara sa, iar acum se treGise Hn postura de a fi purttor de cuvnt al 3facerilor &Kterne. 9ar ceea ce avea de spus adesea nu era cJiar Iust, i Hn asemenea momente se Hntreba dac ar putea face acelea i lucruri pe care absolvenii de la ;letcJer le fcuser cu aiGeci de ani Hn urm, bine instruii i bine intenionai, dar care, dup ce luase sfr it totul, se minunau cum de au fost att de orbi, Hnct s nu prevad ce se Hntmplase. E 9einem fragmente i cJiar cteva buci mai mari din racJeta care a intrat Hn arip. 1u Hncape nicio Hndoial c este a %epublicii 2opulare, spuse ministrul 3prrii taiSaneG. 7om permite personalului dumneavoastr teJnic s le analiGeGe i s facei propriile dumneavoastr teste care s confirme acest fapt. E 7 mulumesc. 7oi discuta acest aspect cu guvernul pe careFl repreGint. $"=

E 3 adar! &ra ministrul de &Kterne. E 3 adar, ei permit un Gbor direct de la @eiIing la Taipei. &i nu obiecteaG neoficial fa de eKpedierea unui portavion. i declin orice responsabilitate Hn legtur cu incidentul aviatic. <rturisesc c nu vd nicio logic Hn acest comportament. E >unt Hncntat de faptul c H i manifest interesul numai cnd e vorba de stabilitatea Hn Gon. E Ce drgu din partea lor, spuse ministrul 3prrii. 9up ce ei au tulburatFo cu premeditare! E 3cest incident neFa provocat pierderi economice foarte mari. 'nvestitorii strini sunt iar i nelini tii, iar, o dat cu pierderea capitalului lor, noi avem parte de ceva neplceri. Care a fost, dup prerea dumneavoastr, planul lorL E 9omnule ministru, dac lucrurile sFau Hntmplat HntrFadevr a a, de ce miFau cerut s Gbor direct aiciL E ,n subterfugiu strategic, evident, rspunse ministrul de &Kterne, Hnainte ca eful de la 3prare s poat spune ceva. E CJiar dac a a ar sta lucrurile, care ar fi scopulL dori 3dler s afle. 2e naiba, erau c$inezi. 2oate c ei H i puteau da seama de rostul evenimentelor. E 1oi suntem Hn siguran aici. 1oi tim acest lucru, cJiar dac investitorii strini nu realiGeaG asta. CJiar i Hn condiiile acestea, situaia nu e deloc plcut. & ca i cum ai tri HntrFun castel iGolat de un an. 9incolo este un leu. (eul neFar omorH i neFar mnca, dac ar avea ocaGia. 1u poate sri anul, i el o tie, dar tot Hncearc s sar, Hn ciuda a ceea ceF i spune raiunea. >per c Hnelegei de ce suntem HngriIorai. E neleg foarte bine, domnule ministru, Hl asigur ministrul american de &Kterne. 9ac %epublica 2opular CJineG reduce nivelul activitilor sale, suntei dispu i s facei i dumneavoastr acela i lucruL CJiar dac nu puteau gJici ce pune la cale %epublica 2opular, poate reu eau totu i s deGamorseGe conflictul. E n principiu, da. Cum se va face asta, iat o Hntrebare teJnic pentru colegul meu, aici de fa. 1u vei avea motive s ne considerai nereGonabili.

$"1

+i toat cltoria fusese planificat pentru aceast declaraie simpl. 3cum 3dler trebuia s se Hntoarc la @eiIing cu avionul i s o transmit. <iIlocitor, miIlocitor! ?opOins deinea propriul centru de HngriIire a copiilor, unde lucra, avea personal permanent la care se aduga i civa studeni de la universitate care fceau mai mereu munc de laborator pentru specialiGarea lor Hn HngriIirea copiilor. >ally intr, uitnduFse de Iur HmpreIur i artnduFse mulumit de ambiana multicolor, Hn urma ei veneau patru ageni, brbai toi, pentru c nu mai erau femei care s nu fie deIa implicate HntrFo misiune. ,nul ducea o geant ;3/. (ng el era o ecJip de ofieri de la 2oliia din @altimore, care au scJimbat scrisori de acreditare cu ,.%.>.>.F ul pentru aF i confirma identitatea, i a a Hncepu o Gi nou pentru C?'%,%/ i 1'>'23%1'43. (ui Ratie Hi plcuse cltoria cu elicopterul. 3Gi avea sF i fac prieteni noi, dar, la noapte, mama ei tia foarte bine, va Hntreba iar unde este domni oara <arlene. Cum s Hi eKplici unui copil de nici trei ani ce Hnseamn moarteaL <ulimea Hl aplaud cu mai mult cldur dect de obicei. %yan putu sF i dea seama de asta. +i iatFl, la mai puin de trei Gile de la atentatul Hndreptat Hmpotriva fiicei lui celei mici, fcnduF i datoria pentru ei, artnd putere i curaI i toate celelalte aiureli, se gndi 2*T,>. ncepuse cu o rugciune Hn memoria agenilor cGui la datorie, iar 1asJville era o Gon unde @iblia era respectat i astfel de lucruri erau luate Hn serios. %estul discursului fusese la drept vorbind destul de bun, H i spuse pre edintele, fusese un discurs despre lucruri Hn care el cJiar credea. (ucruri de bunFsim. Cinste. 9atorie. 1umai faptul c se auGea spunnd cuvinte scrise de altcineva Hl fcea s simt c sunt cuvinte goale i era greu s nuF i lase gndurile s Gboare Hn voie la o ora a a de matinal. E 7 mulumesc. @inecuvntat fie 3mericaC spuse el Hn HncJeiere. <ulimea se ridic Hn picioare, aclamnd. ;ormaia Hncepu s cnte. %yan se Hntoarse de la podiumul blindat pentru a da mna din nou cu oficialii din Gon, apoi Hncepu s coboare de pe scen, fluturnd mna Hn timp ce se deprta. 3rnie Hl a tepta Hn culise. E nc te descurci destul de bine pentru un prefcut. %yan nu avu timp sFi rspund, cci veni 3ndrea. $""

E 7 a teapt un mesaI urgent, s triiC 9in partea domnului ministru 3dler. E @ine, s mergem. %mi pe aproape, Hi spuse el agentului su principal atunci cnd se Hndreptau spre ie ire. E Ca Hntotdeauna, Hl asigur 2rice. E 9omnule pre edinteC strig un reporter. &rau mai muli. &l era doar cel cu vocea mai puternic Hn aceast diminea. &ra de la 1.@.C. %yan se Hntoarse i se opri. E 7ei face presiuni asupra Congresului pentru o nou lege privind permisul de portarmL E n ce scopL E 3tentatul Hmpotriva fiicei dumneavoastr! %yan ridic mna. E @ine. 9in cte am Hneles, armele folosite se HncadreaG HntrFun tip deIa interGis prin lege. 9in pcate, nu prea vd cum ar putea scJimba ceva Hnc o lege. E 9ar susintorii permisului spun c! E +tiu ce susin ei. 'ar acum se folosesc de un atentat Hmpotriva fiicei mele i de moartea a cinci americani strlucii pentru aF i urma interesele politice personale. Ce prere avei despre astaL Hl Hntreb pre edintele i plec. E Care este problemaL i descrise simptomele. <edicul lor de familie era un vecJi prieten. CJiar Iucau golf Hmpreun. 1u era greu. (a sfr itul fiecrui an, repreGentana Cobra avea o mulime de cluburi demonstrative nouFnoue. <ulte erau donate unor programe pentru tineri sau HncJiriate unor cluburi de la ar. 9ar pe unele le putea da prietenilor si, nemaivorbind de caGurile cnd le ddea pe autografe de la /reg 1orman. E 2i, ai temperatur destul de mare. 2resiunea arterial este de 1== cu 50, iar asta Hnseamn c e cam mic Hn caGul tu. 2igmentaia e cam ro ie! E +tiu, sunt bolnav. E & ti bolnav, dar eu nu miFa face prea multe griIi Hn legtur cu asta. 2robabil este vorba de un virus pe care lFai luat dintrFun bar, cltoriile cu avionul nu prea fac bine, la rndul lor, iar de ani de Gile Hi tot spun s mai $"$

reduci din buturic. 3ici avem un virus pe care lFai luat cumva, iar ceilali factori lFau agravat. 3 Hnceput vineri, daL E Noi seara, poate vineri dimineaa. E 3i Iucat o rund, cu toate asteaL E <Fam treGit c am fcutFo, spre gJinionul meu, recunoscu el, asta Hnsemnnd un scor de 8=. E +i eu mFa frige cFun scor ca sta, sntos i fr nimic la bord. <edicul era cu douGeci de ani mai tnr. E & ti trecut de cinciGeci i nu mai poi s te blce ti cu porcii noaptea i Hn Gori s te Hnali cu vulturii. *diJn total. <ulte licJide, i nu m refer la buturi alcoolice. 'a Hn continuare TylenolC E 1icio reetL 9octorul cltin din cap. E 3ntibioticele nu au niciun efect Hn infeciile virale. >istemul tu imunitar trebuie s le vin de Jac i cJiar o sFo fac dacFl la i. 9ar, dac tot ai venit, vreau sFi fac ni te analiGe de snge. 3i rmas Hn urm cu testul pentru colesterol. * s trimit asistenta. <ai e cineva cu tine s te duc cu ma ina acasL E 9a. 1Fam vrut s conduc a a. E @un. 7ei primi reGultatul Hn cteva Gile. Cobra se descurc i fr tine, iar cursurile de golf Hnc se vor mai ine acolo i dup ce te vei simi mai bine. E <ulumesc. 9eIa se simea mai bine. 3 a se Hntmpl de fiecare dat cnd doctorul Hi spune c nFai s mori. E 2oftim. /oodley Hi ddu Jrtiile. 9oar cteva instituii, pn i dintre cele foarte sigure, ale guvernului, aveau sistemele de comunicaii Hn legtura direct cu cabina principal din 7CF"0, numit i 3ir ;orce *ne. E 3stea nuFs deloc ve ti rele, adug @en. >2393>'1,( le frunGri de la un capt la altul, apoi se a eG s le citeasc mai pe Hndelete. E @un, am Hneles, crede c poate deGamorsa conflictul, observ %yan. 9ar Hnc nu tie clar ct de Hncurcat este situaia. E Tot e ceva. E &cJipa de lucru a primit astaL $"-

E 9a, domnule pre edinte. E 2oate c ei Hneleg mai mult din astea. 3ndreaL E 9a, domnule pre edinteL E >puneFi oferului c a venit vremea s plecm. 3runc o privire HmpreIur. E ,nde e 3rnieL E Te sun de pe mobil, spuse 2lumber. E @ine, rspunse van 9amm. +i eu Hi rspund la mobil, dac tot veni vorba. 'nstrumentele de pe avion erau i ele sigure, avnd Hmbuntiri de tip >T,F-. 9ar el nu spuse asta. 9oar cutase o replic istea. NoJn 2lumber nu mai era pe lista lui pentru felicitrile de Crciun. 9in pcate, telefonul lui direct Hnc era pe %olodeKFul lui 2lumber. Ce pcat c nu putea s iFl scJimbeC +i va trebui sFi spun secretarei s nuFi mai fac legtura cu tipul sta, cel puin nu atunci cnd era pe drum. E +tiu la ce te gnde ti. E @ine, NoJn. 3tunci nu mai e nevoie sFi spun eu ce gndesc. E ,itFte la tiri desearC &u intru la sfr itul buletinului. E 9e ceL E * s afli singur, 3rnie. 2e curndC +eful de personal aps cu degetul mare pe buton i HncJeie convorbirea, HntrebnduFse ce a vrut s spun 2lumber. Cndva avusese Hncredere Hn omul acesta. (a naiba, avusese Hncredere i Hn colegul lui doar fiindc Hi era coleg. 3r fi putut sFi spun pre edintelui despre convorbire, dar se JotrH s nFo fac. Tocmai inuse un discurs destul de bun, oricte motive avusese care s Hi distrag atenia, se descurcase bine Hn ciuda Hndoielilor pe care le avea, pentru c nenorocitul cJiar credea Hn mai mult dect H i ddea el seama. 1u ar fi fost o mi care bun s Hi arunce Hn crc alte griIi acum. 7or Hnregistra discursul Hn timpul Gborului spre California, i, dac era caGul, iFl va arta lui 2*T,>. E 1Fam tiut c era un virus gripal prin preaIm, spuse el, punnduF i cma a. 3sta Hi lua ceva timp. l durea tot corpul.

$"0

E <ereu sunt virusuri prin preaIm. 9ar nu sunt mereu subiect de tiri, Hi rspunse medicul, uitnduFse pe lista cu semnele vitale abia scris de asistent. 'ar tu teFai infectat. E +i deci! E 9eci s ai griIC 1u te duce la serviciu. 1Far avea niciun sens sFl dai la toat compania. 7eGiFi de via ca de obiceiC 2n la sfr itul sptmnii viitoare nFo s mai ai nimic. &cJipa >.1.'.&. se Hntlni la (angley. 9in Gona /olfului 2ersic aveau o ton de informaii noi, iar ei Hncercau s le sorteGe HntrFo sal de conferine de la etaIul ase. ;otografia pe care iFo fcuse CJaveG lui <aJmud ?aIi 9aryaei fusese mrit la laboratorul foto i acum era agat pe perete. 2oate voia cineva s arunce la int, H i spuse 9ing. E ,rme de enile, spuse dispreuitor fostul infanterist, urmrind casetele de pe 1redator. E Cam mari ca s te ocupi de ele doar cu o pu c, >undance, observ ClarO. CJestiile astea mereu mFau bgat Hn speriei. E %acJetele (3.> le aranIeaG destul de bine, domnule C. E Ce raG de aciune are (3.>, 9omingoL E 2atru, cinci sute de metri. E 3rmele alea trag la doiFtrei Oilometri, observ NoJn. 'a gnde teFte la astaC E &u nu m ocup de armament, spuse @ert 7asco. ;cu cu mna spre ecran. E 3sta ce HnseamnL %spunsul veni din partea unuia dintre anali tii militari de la C.'.3. E 3sta Hnseamn c armata republicii este HntrFo form mult mai bun dect ne a teptam. ,n maior de infanterie adus de la 3genia de >pionaI pentru 3prare nu contest acest fapt. E >unt foarte impresionat. &Kerciiul a fost floare la urecJe, nimic cu adevrat complicat la partea de manevre, dar ei rmneau organiGai pe toat durata lui. 1imeni nu se pierduse! E >untei de prere c folosesc sistemul de informaii transmise de sateliii poGiionali acumL Hntreb analistul de la C.'.3. E *rice abonat la revista Yac$tin- poate s cumpere a a ceva. 2reul scGuse la patru sute de dolari, ultima oar cnd mFam uitat, Hi spuse $"5

ofierul omologului su civil. 3sta Hnseamn c vor putea s navigJeGe cu forele mobile mult mai bine. <ai mult, Hnseamn c artileria lor va deveni mult mai eficient. 9ac tii unde ai armele, unde este observatorul tu de Hnaintare i unde se afl inta Hn raport cu el, atunci prima rund e un c tig sigur pentru tine. E * cre tere a performanei sub patru aspecte, simultanL E ;loare la urecJe, Hi rspunse maiorul. 3cel domn Hn vrst pe careFl vedei pe perete poate acum s roteasc ciomagul amenintor ctre vecinii si. mi HncJipui c nFo s in secret asta fa de ei. E @ertL Hntreb ClarO. 7asco se rsuci de pe scaunul lui. E ncep sFmi fac griIi. (ucrurile evolueaG mai rapid dect m a teptam. 9ac 9aryaei nFar avea i alte lucruri crora s le poarte de griI, miFa face probleme. E n ce sensL Hntreb CJaveG. E n sensul c el are o ar de consolidat i, probabil, tie c, dac Hncepe s agite sabia, vom reaciona. *fierul ;.>.*. fcu o pauG. E Ce e al naibii de sigur e faptul c el vrea s tie i vecinii lui cineFi efuV acas la el. Ce posibiliti are s Hnceap s fac HntrFadevr cevaL E 9in punct de vedere militarL Hntreb analistul civil. ;cu un semn ctre tipul de la 9.'.3. E 9ac nFam fi i noi peFaici, cJiar i acum. 1oroc c suntem. E 7 rog s pstrm Hmpreun un moment de reculegere, spuse %yan ctre publicul din TopeOa. 3ici era ora 11.==. 3sta Hnsemna c acas era ora prnGului. ,rmtoarea escal era la Colorado >prings, apoi la >acramento, apoi, slav 9omnului, acas. E Trebuie s v punei Hntrebarea cu ce fel de om avem deFa face, spuse Realty Hn faa unor camere de filmat proprii. Cinci mori, brbai i femei, i el Hnc nu vede necesitatea unei legi care s controleGe aceste arme. &ste mai presus de puterea mea de Hnelegere cum poate cineva s fie att de insensibil. &i bine, dac domniei sale nuFi pas de ace ti ageni curaIo i, mieFmi pas. Ci americani mai trebuie s moar pn ca el s Hneleag aceast necesitateL CJiar e nevoie s moar i un membru al $"6

familieiL %egret, dar eu cJiar nu cred acest lucru, continu politicianul Hn faa minicamerei de filmat. E 1e aducem aminte cu toii de momentul cnd oamenii au candidat la realegerile pentru Congres, iar unul dintre lucrurile pe care ni leFau spus a fostQ 7otaiFm, cci pentru fiecare dolar din impoGitele din aceast regiune se va Hntoarce un dolar i douGeci de ceni. 7 mai amintii aceste preteniiL Hntreb pre edintele. Ceea ce ei nu au spus era! &i bine, erau mai multe lucruri de spus. n primul rnd, cine a spus c depindei financiar de guvernL 1oi nuFl votm pe <o Crciun, nuFi a aL @a dimpotriv. /uvernul nu poate eKista dac nu suntei dumneavoastr, cei care Hl susinei financiar. n al doilea rnd, ei v spunQ 7otaiFmC pentru c HntrFadevr, nu mai pot dup prpdiii din 1ortJ 9aOotaL 1u sunt i ei americaniL n al treilea rnd, motivul real pentru care se Hntmpl toate astea este c deficitul guvernului Hnseamn c fiecare stat ia mai mult la plile federale dect a dat la impoGitele federale, m iertai, am vrut s spun impoGitele federale directe. Cele pe care le putei vedea. 3 adar, ei se HmpuneaG Hn faa dumneavoastr c ar cJeltui mai muli bani dect au primit. 9ac vecinul dumneavoastr vFar spune c elibereaG ilegal cecuri din banca la care vFai depus economiile, nu credei c ai vrea s le spunei asta i celor de la poliieL Toi tim c guvernul ia mai mult dect d. 1umai c au Hnvat s fac asta fr s se vad. 9eficitul bugetului federal Hnseamn c, de fiecare dat cnd iei cu Hmprumut ni te bani, cost mai mult dect trebuie. 9e ceL 2entru c guvernul Hmprumut atia bani, Hnct duce la rate de interes. +i astfel, doamnelor i domnilor, fiecare rat pentru cas, pentru ma in, fiecare not de plat este, la rndul su, o taK. +i poate ei v iart de unele pli pe care nici nu ar fi trebuit s le suportai dumneavoastr de la bun Hnceput, iar, dup aceea, v spun c primii mai mult dect ai dat. %yan fcu o pauG. E CJiar crede cineva cu adevrat a a cevaL CJiar crede cineva ceva atunci cnd se spune c >tatele ,nite nuF i permit s nu cJeltuie mai muli bani dect areL >unt acestea cuvintele pe care leFau spus 3dam >mitJ sau (ucy %icardoL >unt liceniat Hn economie, i = Dove Duc* nu a fcut parte din bibliografia de curs. 9oamnelor i domnilor, eu nu sunt un politician i nu am venit aici s v vorbesc din partea nici unuia dintre candidaii locali pentru locurile din Camer. 3m venit s v cer s cJibGuii. +i $"8

dumneavoastr avei o datorie. /uvernul este al dumneavoastr, nu dumneavoastr ai guvernului. Cnd vei merge mine la vot, v rog s v gndii bine la ce spun i la ce repreGint candidaii. 2uneiFv HntrebareaQ 3re vreo logic ce spuneL i, apoi, alegei ce e mai bun, iar dac niciunul dintre ei nu v place, mergei la urne, intrai Hn cabina de vot i, apoi, HntoarceiFv acas fr s v fi acordat votul nici unuia, dar mcar fii preGeni. >untei datori fa de ara dumneavoastr s facei asta. ;urgoneta cu ecJipamente termoelectrice i de aer condiionat se opri pe strada din faa casei, iar doi oameni coborr i merser spre verand. ,nul dintre ei ciocni. E 9aL Hntreb mirat stpna casei. E >untem de la ;.@.'., doamn >minton. i artar actele doveditoare. E 1e permitei, v rog, s intrmL E 9e ceL Hntreb vduva Hn vrst de aiGeci i doi de ani. E 3m dori s ne aIutai HntrFo problem, dac se poate. (e luase mai mult dect se a teptaser. 2roveniena armelor folosite Hn caGul 1'>'23%1'4&' a fost urmrit pn la productor, de la productor la un vnGtor en -ros, de acolo la un repreGentant comercial, iar de la acesta din urm la un nume, iar de la nume, la o adres. 3vnd aceast adres, cei de la ;.@.'. i >erviciile >ecrete au mers la Iudectorul Curii din acea Gon pentru a obine un mandat de percJeGiie i confiscare. E 'ntrai, v rog. E 7 mulumim, doamn >minton. l cunoa tei cumva pe domnul care locuie te alturiL E 7 referii la domnul 3GirL E &Kact. E 1u foarte bine. ,neori Hi mai fac cu mna. E +tii cumva dac acum e acasL E <a ina lui nu este, rspunse ea dup ce se uit pe geam. 3genii tiau deIa acest lucru. &ra proprietarul unui autocamion *ldsmobile cu numr de <aryland. Toi polii tii de pe o raG de dou sute de Oilometri o cutau. E 7 amintii cnd lFai vGut ultima oarL E 7ineri, parc. <ai erau Hnc ni te ma ini aici i un camion. E @ine. $":

3gentul duse mna la buGunarul salopetei i scoase un radio. E 'ntrai. 'ntrai. 2asrea probabil, repet, probabil, nu mai e Hn cuib. >ub ocJii plini de uimire ai vduvei, un elicopter H i fcu apariia cJiar deasupra casei care era la trei sute de metri de acel loc. 2e ambele pri fur lsate scri, iar ageni Hnarmai coborr pe ele. n acela i timp, patru veJicule venir din ambele sensuri ale drumului de ar, toate mergnd pe lng osea, spre peluGa Hntins, apoi cJiar ctre cas. n mod normal, lucrurile ar fi decurs mai lent, cu o perioad de supravegJere discret, dar comanda fusese dat Hn caGul sta. >imultan, u ile din fa i din spate fur doborte la pmnt, i, treiGeci de secunde mai trGiu, se declan a o siren. 9omnul 3Gir, dup toate aparenele, avea o alarm antifurt. 3poi aparatul de radioemisie Hncepu s scoat Ggomote slabe. E (iber, casa e liber. 3ici @etG. 3m cutat peste tot, casa e liber. 3ducei ecJipele de la laborator. 'mediat H i fcur apariia dou camionete. 3cestea venir pe strdua pietruit, iar unul dintre lucrurile pe care le fcur pasagerii fu s ia mostre din pietri ul de aici, ca i de iarb, pentru a le compara cu urmele lsate de ma inile HncJiriate lsate la /iant >teps. E 9oamn >minton, ne permitei s ne a eGm pentru cteva minuteL 3vem cteva Hntrebri despre domnul 3Gir. E 9eciL Hntreb <urray, aIuns la Centrul de Comand al ;.@.'.Fului. E 1imic, spuse agentul de la consol. E ;irFar s fieC >puse asta cu patim. 1u se a teptase, oricum, s gseasc ceva. 9ar sperase c vor aprea totu i ni te informaii importante. (aboratorul colectase toate tipurile de doveGi materiale. <ostrele de pietri ar putea s fie identice cu cele de pe strdu. 'arba i noroiul gsite pe interiorul aprtoarelor i al barei de protecie ar putea s fac o legtur Hntre veJicule i casa lui 3Gir. ;ibre teKtile de carpet, de ln maro, de pe Hnclmintea terori tilor mori iFar fi putut plasa Hn interiorul casei. CJiar Hn acest moment, o ecJip de Gece ageni Hncepea procesul descoperirii identitii adevrate a lui <ordecai 3Gir. &ra clar c era el evreu, a a cum era i 3dolf &icJmann. 1imeni nu mai punea rm ag c ar fi fost a a. E Centrul de Comand, aici @etG. $$=

@illy @etG era aIutor de agent din serviciile speciale i se ocupa de 9iviGia de Teren @altimore. ;usese trgtor ?.%.T., a a se eKplica modul spectaculos Hn care coborse din elicopter, avnd sub conducere mai muli brbai i! o femeie. E @illy, aici 9an <urray. Ce ai aflatL E & de necreGut. * lad pe Iumtate goal de gloane 6F5F", i seria lotului se potrive te, domnule director. n sufragerie este o carpet din ln grena. )staFi locul pe careFl cutam. (ipsesc ni te Jaine din dulapul din dormitorul locatarului. 3 Gice c nFa mai fost nimeni pe aici de vreo dou Gile. (ocul este sigur. 1u este o capcan. &cJipele de la laborator au Hnceput procedurile de rutin. E +i toate sFau petrecut Hn optGeci de minute din momentul Hn care @altimore >3C a intrat Hn Curtea Nudectoreasc ;ederal de la /armatG. 1u suficient de rapid, dar rapid. &Kperii Hn criminalistic erau de la @irou, de la >ervicii i de la *ficiul pentru alcool, tutun i arme de foc, o agenie cam amestecat, dar al crei serviciu teJnic era, cu toate acestea, eKcelent. Toi aveau s mi une prin cas timp de cteva ore. Toi purtau mnu i. 9e pe fiecare suprafa aveau s fie colectate mostre de amprente pe care s le confrunte cu cele ale terori tilor mori. E Cu cteva sptmni Hn urm mFai vGut depunnd un Iurmnt Hn care promiteam s respect, s proteIeG i s apr Constituia >tatelor ,nite. & a doua oar cnd fac asta. 2rima oar, eram un proaspt locotenent secund la <arin, atunci cnd am absolvit @oston College. 'mediat dup asta, am citit Constituia, s m asigur c tiu ce trebuia s apr. 9oamnelor i domnilor, Hi aud adesea pe politicieni spunnduFv cum vor ei ca guvernul s v ofere puterea i autoritatea, astfel Hnct dumneavoastr s fii cei care decid. (ucrurile nu stau cJiar a a, le spuse %yan, cu un ton impresionant. TJomas Nefferson scria c guvernele sunt Hnvestite cu autoritate prin lege cu acordul celor guvernai. 3dic dumneavoastr. ;iecare dintre dumneavoastr ar trebui s citeasc Constituia >tatelor ,nite. &a nu a fost scris s v spun ce s facei. Constituia stabile te o relaie Hntre cele trei resorturi ale guvernrii. i spune guvernului ce poate face, dar i ce nu poate face. /uvernul nu are voie s v Hngrdeasc dreptul la liber eKprimare. /uvernul nu are voie s v spun cum s v Gicei rugciunea. /uvernul nu are voie s fac o serie $$1

de lucruri. /uvernul se pricepe mai bine s ia dect s dea, dar, lucrul cel mai important, nu guvernul v ofer puterea. Ci dumneavoastr Hmputernicii guvernul. /uvernul nostru este unul ales de popor. 1u suntei supu ii guvernului. <ine nu vei vota pentru ni te stpni, ci vei alege ni te angaIai, servitori, dac dorii, aprtori ai drepturilor dumneavoastr. 1u noi v spunem ce s facei. 9umneavoastr ne spunei ce s facem. >arcina mea nu este s v iau banii i s viFi dau Hnapoi. >arcina mea este s iau acei bani de care e nevoie pentru a v proteIa i a v sluIi i s fac aceste lucruri ct mai eficient. <unca Hn cadrul guvernului este, poate, o datorie important, o imens responsabilitate, dar nu trebuie s fie i o binecuvntare pentru cei care o fac. Tocmai sluIitorii dumneavoastr din guvern ar trebui s se sacrifice pentru dumneavoastr, i nu dumneavoastr pentru ei. n vinerea trecut, trei brbai minunai i trei femei minunate iF au pierdut viaa sluIind ara asta. &i aveau sarcina de a o proteIa pe fiica mea, Ratie. 9ar mai erau i ali copii acolo i, proteInd un copil, Hi proteIeGi pe toi. *amenii de acest gen nu cer nimic altceva dect respect. <erit sFl aib. l merit pentru c fac lucruri pe care cu mare greutate leF am putea face noi Hn ine. 9e aceea Hi angaIm. &i H i iau angaIamentul, tiind c lucrul pe careFl fac este important, pentru c le pas de ce se Hntmpl cu noi, pentru c ei sunt dintre noi. +i eu, i dumneavoastr tim c nu toi angaIaii de la guvern sunt a a. 1u este vina lor c nu sunt, ci este vina dumneavoastr. 9ac dumneavoastr nu Hi cerei pe cei mai buni, nu vei fi repreGentai de cei mai buni. 9ac nu le dai atta putere ct li se cuvine oamenilor care o merit, atunci alii vor dobndi mai mult putere dect au nevoie i o vor folosi dup bunul plac, nu dup cum vrei dumneavoastr. 9oamnelor i domnilor, de aceea este att de important datoria dumneavoastr ca mine s Hi alegei pe cei care merit s v sluIeasc. <uli dintre dumneavoastr avei propria afacere Hn care angaIai oameni care s lucreGe Hn subordinea dumneavoastr. Cei mai muli dintre dumneavoastr avei o gospodrie i uneori, angaIai instalatori, electricieni, tmplari, care s v aIute la diverse treburi. <otivul pentru care Hncercai s angaIai oameni potrivii pentru a face o treab oarecare este faptul c dumneavoastr Hi pltii i vrei ca munca s fie bine fcut. Cnd copilul dumneavoastr este bolnav, Hncercai sFl alegei pe cel mai bun doctor i urmrii cu atenie ce face sau ct de bine se descurc. 9e ceL 2entru c nu e nimic mai important pentru dumneavoastr dect viaa copilului. +i 3merica este copilul dumneavoastr. 3merica este ara $$"

pururea tnr. 3merica are nevoie de oameni buni care s aib griI de ea. &ste sarcina dumneavoastr s Hi alegei pe cei buni, indiferent de culoarea politic, de ras, seK sau orice altceva Hn afar de talent i integritate. &u nu pot s v spun ce candidai merit votul dumneavoastr i nici nu o voi face. 9umneGeu vFa HnGestrat cu liber arbitru. Constituia eKist pentru a v proteIa dreptul de a v eKercita aceast liber alegere. 9ac nu v vei eKercita voina HntrFun mod inteligent, atunci vFai trdat propriile interese, i nici eu, nici altcineva nu va putea Hndrepta asta. 7 mulumesc pentru preGena dumneavoastr aici, alturi de mine, cu ocaGia primei mele viGite la Colorado >prings. <ine este Giua cea mare. 7 rog s o folosii pentru aFi desemna pe cei care o merit. E 2rintrFo serie de discursuri concepute, fr Hndoial, pentru a aIunge la inima alegtorilor conservatori, pre edintele %yan a cutreierat ara Hn aIunul alegerilor pentru Camer, dar, cJiar Hn acest moment, cnd oficialii federali investigJeaG nemilosul atac terorist Hmpotriva fiicei sale, pre edintele a respins fr drept de apel cteva legi Hmbuntite privind controlul armelor. 3ceste date neFau fost transmise de corespondentul nostru de la 1.@.C., ?anO %oberts, care a cltorit astGi alturi de convoiul preGidenial. Tom 9onner continu s priveasc direct Hn camer pn cnd se stinse beculeul ro u. E <ie mi sFa prut c a spus unele lucruri destul de interesante aGi, observ 2lumber Hn timp ce se derula caseta. E ;aptul c a invocat = Dove Duc* trebuie s fie opera lui Callie .enston, HntrFo Gi cu grave dureri menstruale, remarc 9onner, uitnduFse din nou prin foile lui. 'nteresant e faptul c ea fcea discursuri foarte bune pentru @ob ;oSler. " .i citit discursulL E NoJn, ce naiba, nFavem nevoie s citim ce spuneC Etim deIa ce va spune. E Aece secunde, le spuse directorul Hn c ti. E 9rgu pasaIul pregtit pentru mai trGiu, NoJn. 2e cJip i se li un Gmbet cnd numrtoarea aIunse la trei. E ,n numr mare de ageni federali se ocup Hn preGent de investigarea atacului de vineri Hmpotriva fiicei pre edintelui. <ai multe amnunte de la reporterul nostru din .asJington, Raren >tabler! $$$

E Credeam c Hi plcuse, Tom, Hi rspunse 2lumber cnd beculeul ro u se stinse iar i. Cu att mai bine dac lucrurile stteau a a, se gndi el. 3cum con tiina lui era curat. 7CF"0 se ridic de aceast dat i se Hndrept spre nord ca s evite vremea rea din nordul statului 1eS <eKico. 3rnie van 9amm era Hn centrul Gonei de comunicaii. &rau destule cutii care preau s aib un coninut suficient de important pentru a conduce Iumtate din lumea Hntreag, sau cel puin a a prea, iar Hn interiorul avionului era ascuns o antenFsatelit al crei sistem de supravegJere foarte scump putea repera aproape orice. (a comanda efului de personal, acum Hi oferea 1.@.C.Fului Jran ct s umple un aparat 3u-$es. E +i acum, comentariul de HncJeiere din partea corespondentului special NoJn 2lumber. 9onner se Hntoarse politicos. E NoJn. E i mulumesc, Tom. 3m ales profesia de Iurnalist cu muli ani Hn urm, pentru c Hn tineree m inspira. mi amintesc aparatul meu de radio cu galenP cei mai Hn vrst dintre dumneavoastr poate H i amintesc c trebuiau Hmpmntate la calorifer, eKplic el, Gmbind. mi amintesc cum Hl ascultam pe &d <urroS Hn timpul atacurilor militare aeriene sau pe &ric >evareid transmind din Iungla de la @urma i pe toi fondatorii, adevrai mon tri sacri ai profesiei noastre. 3m crescut avnd Hn minte imagini pe care le creaser din cuvinte oameni Hn care toat 3merica putea avea Hncredere c spun adevrul, att ct le sttea Hn putere sFl descopere. 3m Jotrt atunci c aflarea adevrului i aFl face cunoscut oamenilor constituie o profesie la fel de nobil ca oricare alta la care poate spera un om. n aceast profesie nu suntem Hntotdeauna perfeci. 1imeni nu este perfect, continu 2lumber. n dreapta lui, 9onner privea teleprompterul cu stupoare. Toate astea nu semnau deloc cu ce se derula Hn faa camerei de filmat, iar el H i ddea seama de asta, cum, de i 2lumber avea Hn fa paginile scoase la imprimant, el spunea un discurs din memorie. ncJipuieFi a a cevaC CJiar ca pe vremuri, se pare. E 3 dori s spun c sunt mndru c practic aceast profesie. +i, cndva, cJiar eram mndru. &ram Hn faa microfonului cnd 1eil $$-

3rmstrong a p it pe (un, dar i Hn Gile moJorte, cum a fost Hnmormntarea lui NacO Rennedy. 9ar a fi un bun profesionist nu trebuie doar s fie preGent. &l trebuie s lucreGe la ceva, s cread Hn ceva, s repreGinte ceva. Cu cteva sptmni Hn urm, lFam intervievat pe pre edintele %yan de dou ori HntrFo singur Gi. 2rimul interviu a fost Hnregistrat, cel deFal doilea a fost transmis Hn direct. +i nu fr motiv. ntre primul interviu i cel deFal doilea am fost cJemai s lum legtura cu cineva. 1u voi spune acum cine era. 7ei afla mai trGiu. 3cea persoan neFa oferit ni te informaii. &rau date importante care aveau scopul de a lovi Hn pre edinte, iar, la vremea aceea, prea o poveste plauGibil. 1u era i adevrat, dar, pe atunci, nu tiam asta. 2e atunci, prea c nu am pus Hntrebrile cu adevrat importante. +i am vrut s le punem. +i a a am aIuns s minim. (Fam minit i pe eful personalului, 3rnold van 9amm. 'Fam spus c acea caset suferise ni te defeciuni teJnice. ;cnd asta, lFam minit i pe pre edinte. 9ar cel mai grav este c vFam minit pe dumneavoastr. &u dein acele casete cu Hnregistrarea. 1u au suferit nicio defeciune. 1u a fost Hnclcat nicio lege. 2rimul amendament al Constituiei ne permite s facem aproape orice dorim, i asta nu e ceva ru, pentru c dumneavoastr, cei care ne urmrii, suntei adevraii Iudectori a ceea ce suntem i ceea ce facem. 9ar ceea ce nu avem voie s facem este s v trdm Hncrederea. 1u sunt un susintor al pre edintelui %yan. 2ersonal, nu sunt de acord cu el asupra multor aspecte politice. 9ac va candida din nou la alegerile preGideniale, e probabil c voi vota pentru altcineva. 9ar eu am contribuit la acea minciun i nu pot s triesc avndF o pe con tiin. *rice defecte ar avea, NoJn 2atricO %yan este un om de onoare, i eu nu ar trebui s permit ca antipatiile mele personale fa de ceva sau cineva s Hmi afecteGe munca. n caGul de fa, a a au stat lucrurile. <Fam Hn elat. i datoreG ni te scuGe pre edintelui i v datoreG scuGe i dumneavoastr. 3cesta e foarte posibil s fie sfr itul carierei mele de Iurnalist. 9ac a a va fi, vreau s Hmi HncJei cariera a a cum am HnceputF o, spunnd adevrul, att ct st Hn puterea mea. 1oapte bun din partea celor de la tirile 1.@.C. 2lumber inspir adnc Hn timp ce se uita spre camera de filmat. E Ce dracuV a mai fost i astaL 2lumber se ridic Hn picioare Hnainte de a rspunde. E 9ac vrei s tii cu tot dinadinsul, Tom! $$0

Telefonul de pe biroul lui sun, mai bine spus Hi clipi un becule. 2lumber se JotrH s nu rspund, ci s mearg la vestiar. Tom 9onner nF avea dect sF i dea seama i singur. (a dou mii de Oilometri distan, deasupra 2arcului 1aional %ocOy <ountain, 3rnold van 9amm opri aparatul, scoase caseta i o lu cu el pe scara ce cobora la compartimentul pre edintelui dinspre botul avionului. l gsi pe %yan revGnduF i urmtorul discurs i ultimul din acea Gi. E NacO, probabil c ai vrea s veGi asta, Hi spuse eful de personal cu un rnIet larg. Toate au un Hnceput. 9e data asta, povestea Hncepea Hn CJicago. <ersese la doctor ca toi ceilali HntrFo smbt dupFamiaG i i sFa spus cam ce li se spusese tuturor. /rip. 3spirin. (icJide. *diJn la pat. 9ar, uitnduFse Hn oglind, observase o decolorare a tenului, fapt care o sperie mai mult dect celelalte simptome de pn atunci. i cJemase doctorul, dar nu ddu dect de robotul telefonic, iar acele pete nu puteau s mai a tepte, a a c se urc Hn ma ina ei i conduse pn la Centrul <edical al ,niversitii din CJicago, unul dintre cele mai bune din 3merica. 3 tept la urgene vreo patruGeci de minute, iar cnd H i auGi numele strigat se ridic i se Hndrept spre birou, dar nu reu i s aIung, ci cGu pe podeaua rece sub ocJii funcionarilor. ;aptul provoc ni te reacii imediate, iar un minut mai trGiu doi infirmieri o transportau pe o targ la Tratamente, Hn timp ce toate formularele de internare erau completate de unul dintre funcionari. 2rimul medic care a consultatFo era un tnr reGident, care aproape terminase primul an de studii postuniversitare de medicin intern i care H i fcea tura la ,rgene. i iubea munca. E Care ar fi problemaL Hntreb el Hn timp ce asistentele trecur la treab, verificnduFi pulsul, tensiunea arterial i respiraia. E 2oftim, spuse funcionara de la internri, HnmnnduFi formularele. <edicul se uit Hn grab prin ele. E >imptome de grip, cel puin a a sFar Gice, dar asta ceFiL E 2ulsul este de 1"=, tensiunea arterial este! ,n moment. 3sistenta Hi lu din nou tensiunea. E 2resiunea este de := cu 0=L 2acienta arta mult prea bine comparativ cu reGultatele. $$5

9octorul desfcu nasturii de la bluGa pacientei. +i atunci Hnelese. (uciditatea momentului fcu sFi treac prin minte pasaIe Hntregi din tratate. Tnrul reGident ridic minile. E 3tenie, fiecare s se opreasc din lucruC &ste posibil s ne confruntm cu o problem maIor. 7reau ca toat lumea sF i scJimbe mnu ile, s v punei m tile cJiar acum. E Temperatura este de -=,", spuse o alt asistent, fcnd un pas Hnapoi de lng pacient. E 1u este grip. 3vem Jemoragie intern, iar acelea sunt pete datorate acumulrilor de snge sub piele. <edicul reGident H i puse masca i scJimb mnu ile Hn timp ce vorbea. E CJemaiFl pe domnul doctor Wuinn. * asistent ie i Hn grab, Hn timp ce reGidentul se uit din nou pe formularele de internare. 3r putea fi i vom cu snge, i scaune HncJise la culoare. Tensiunea arterial scGut, febr mare i Jemoragie subcutanat. 9ar suntem Hn CJicago, obiect el Hn gnd. (u un ac. E Toat lumea s rmn unde este, s nu vin nimeni aproape de minile mele, spuse el, introducnd acul de sering Hn ven i eKtrgnd patru eprubete de 0 cmZ. E Ce areL Hntreb doctorul Noe Wuinn. %eGidentul spuse simptomele ca pe o poeGie, apoi puse i Hntrebarea careFl mcina Hn timp ce muta eprubetele cu snge pe mas. E Ce creGi, NoeL E 9ac nu am fi unde suntem! E 9a. ;ebr Jemoragic, dac a a ceva este posibil. E 3 HntrebatFo cineva pe unde a fostL vru s tie Wuinn. E 1u, domnule doctor, rspunse funcionara de la internri. E Comprese reci, spuse asistentaF ef, HntinGnduFi un teanc. 3cestea se puneau la subsuoar, sub gt i Hn alte locuri pentru a atenua temperatura ridicat a corpului, poate letal. E 9ilantinL spuse Wuinn cu uimire. E nc nu are convulsii. (a naibaC <edicul reGident scoase foarfecele cJirurgical i tie bretelele sutienului. >e mai formau i alte pete pe spate. E 9oamna noastr este foarte bolnav. 3sistent, cJeamFl pe doctorul Rlein de la 'nfecioase. 3cum probabil c este acas. >puneFi c avem $$6

nevoie de el urgent. Trebuie s Hi reducem temperatura, s o treGim i s aflm pe unde a fost.

$$8

4% C"1UL I!(E2

<arO Rlein era profesor universitar la <edicin i, prin urmare, un om Hnvat cu programul de lucru obi nuit. ;aptul c a fost sunat la :.== seara nu era un lucru normal, dar, fiind medic, odat sunat, a venit. * sear de luni, Hn care Hi lu douGeci de minute cu ma ina personal s aIung de acas pn la locul lui de parcare reGervat. Trecu pe lng personalul de paG i H i puse Jalatul, apoi intr Hn camera de urgen din spate i Hntreb unde era doctorul Wuinn. E (a camera ", domnule doctor. 3Iunse acolo Hn douGeci de secunde i HngJe cnd vGu avertismentul de pe u . &Fn regul, H i spuse, punnduF i mnu ile i masca, i intr. E @un, Noe. E 1u vreau s m ocup de caGul sta fr aIutorul dumneavoastr, domnule profesor, spuse Hnceti or Wuinn, HnmnnduFi fi a medical. Rlein o parcurse Hn grab, apoi Hnlemni i citi iar de la Hnceput, comparnd mereu datele cu starea pacientei. >eK feminin, rasa caucaGian, da, vrsta, patruGeci i unu, cam a a trebuie s fie, divorat, astaFi treaba ei, locuie te la vreo doi Oilometri, bun, temperatura Hn momentul internrii M -=.", a dracului de mare, presiunea arterial M asta era mult prea mic. 2ete subcutanate de sngeL E 9Fmi voie s m uit i eu, spuse Rlein. 2acienta H i mai revenea. i putea mi ca u or capul i scotea ni te sunete. E Ce temperatur are acumL E $: de grade i e Hn scdere, rspunse reGidentul. $$:

2acienta era acum deGbrcat, iar semnele nu sFar fi putut vedea mai bine pe tenul ei, altminteri foarte descJis la culoare. Rlein se uit ctre ceilali doctori. E 2e unde a fostL E 1u tim, mrturisi Wuinn. 1eFam uitat prin po eta ei. >e pare c este directoare la >ears, cu biroul Hn bloculFturn. E Tu ai eKaminatFoL E 9a, domnule doctor, rspunser simultan Wuinn i mai tnrul reGident. E >emne de mu cturi de animalL Hntreb Rlein. E 1u eKist. 1u sunt urme de ace, absolut nimic deosebit. &ste curat. E 3 spune c este o posibil febr Jemoragic, cu transmitere necunoscut deocamdat. > fie dus Hn camera de sus, total iGolat, cu toate msurile de precauie. 7reau s fie lun camera ei i tot ce atinge. E +tiam c virusurile astea nu se transmit dect! E 1imeni nu poate ti, domnule doctor, iar lucrurile pentru care nu vd nicio eKplicaie m sperie. 3m fost Hn 3frica. 3m vGut ce Hnseamn (assa i febra W. 1u am Hntlnit &bola. 9ar ceea ce are ea seamn foarte mult cu o boal deFasta, spuse Rlein, pronunnd, pentru prima oar, acele nume Hnfiortoare. E 9ar cum! E 9ac nu tii, nu tii, Hi spuse profesorul Rlein reGidentului, Hn caGul bolilor infecioase, dac nu tii modalitatea de transmitere, atunci presupui c e cea mai grav dintre posibiliti. 'ar cea mai grav este aerosolul i a a va fi tratat pacienta. ?ai s o mutm HntrFunul din saloanele mele. 7reau ca toi cei care au venit Hn contact cu ea s se deGinfecteGe ct mai bine. Ca de >'93 sau Jepatit. <suri de protecie maKime, insist el din nou. ,nde este sngele pentru analiGe pe care i lFai luatL E CJiar aici, se conform doctorul, indicnduFi un vas de plastic ro u. E Ce urmeaGL Hntreb Wuinn. E 7om trimite o mostr la 3tlanta, dar cred c o s Hl analiGeG cJiar eu. Rlein avea un laborator desvr it, unde lucra Hn fiecare Gi, Hn general, Hn probleme privind >'93, cercetarea careFl pasiona. E 2ot s v HnsoescL Hntreb Wuinn. *ricum ies din tur peste cteva minute. (unea era o Gi fr prea mari solicitri la saloanele de urgen. n SeeOendFuri era perioada lor mai agitat. $-=

E @ineHneles. E +tiam eu c ?oltGman nFo sFmi rmn dator, spuse 3rnie. Tocmai HncJina un paJar Hn cinstea momentului, cnd elicopterul 6-6 Hncepu s coboare spre >acramento. E 2oftimL fcu pre edintele. E @ob e, cu toate astea, un nemernic, dar un nemernic cinstit. 3sta mai Hnseamn i c te va sacrifica cu toat onestitatea dac va fi de prere c o merii. > nu uii cumva asta, Hl sftui eful de personal. E 9onner i 2lumber au minit, spuse NacO cu voce tare. (a naibaC E Toat lumea mai minte, NacO. CJiar i tu. 3sta ine de HmpreIurri. ,nele minciuni sunt fcute s apere adevrul. 3ltele sFl ascund. 3ltele s Hl contraGic. 'ar altele se ivesc pur i simplu pentru c nimnui nuFi pas. E 'ar aici cum au stat lucrurileL E 9in toate cte puin, domnule pre edinte. &d Realty a vrut ca ei s te Jruiasc fiindc nu o fcea el i iFa fraierit. 9ar i lFam pedepsit eu pe ticlosul la. 1Fam nicio Hndoial c mine va fi un articol pe prima pagin Hn 1ost despre cum Realty iFa instigat pe doi dintre reporterii cu mult eKperien, iar presa se va repeGi la el ca o ceat de lupi. %eporterii care se aflau Hn avion, Hn spate, deIa fremtau. 3rnie avusese griI ca acea Hnregistrare de la 1.@.C. s poat fi vGut pe sistemul video al cabinei. E 2entru c e numai vina lui c ei au ie it prost! E TeFai prins, efule, confirm van 9amm, dnd pe gt i ultimele picturi din paJar. 1u ar fi putut s adauge c nimic din toate astea nu sFar fi Hntmplat, poate, dac nu era atacul Hmpotriva micuei Ratie %yan. CJiar i reporterii simeau compasiune fa de el Hn aceste momente, ceea ce e posibil s fi fost cauGa scJimbrii de atitudine a lui 2lumber fa de Hntreaga poveste. 9ar el era cel care a lsat cu mare atenie s scape o informaie, din cnd Hn cnd, ici i colo ctre @ob ?oltGman. >e JotrH ca atunci cnd vor aIunge la sol s trimit un agent de la >ervicii sFi gseasc o igar bun. 3vea cJef de o igar Hn aceste momente. Ceasul biologic al lui 3dler era dat peste cap cu totul acum. i dduse seama c repriGele scurte de somn, erau de aIutor i Hl mai aIuta i faptul c mesaIul pe care Hl aducea era simplu i favorabil. <a ina se opri. ,n oficial $-1

de rang inferior Hi descJise u a i se plec reverenios. 3dler H i Hnbu i un cscat, atunci cnd p i Hn cldirea ministerial. E 1e bucurm foarte mult s v revedem, Hi spuse ministrul de &Kterne al %epublicii 2opulare CJineGe, prin intermediul translatorului lui. AJang ?an >ang era din nou preGent i Hi spuse propriul mesaI de Hntmpinare. E 3mabilitatea dumneavoastr de a permite Gboruri directe Hmi Hnlesne te, cu siguran, sarcina. 7 mulumesc, rspunse ministrul de &Kterne, a eGnduFse. E Cu plcere. E Ce nouti ne aducei de la verii no tri HncpnaiL E >unt cu totul de acord s reduc activitatea militar dac i dumneavoastr o facei, urmrind reducerea tensiunilor. E 'ar Hn privina acuGaiilor lor insulttoareL E 9omnule ministru, aceast problem nici nu a fost adus Hn discuie. >unt de prere c sunt la fel de interesai s se reHntoarc la condiiile de pace att ct suntei i dumneavoastr. E Ce amabil din partea lor, coment AJang. 'niiaG ostilitile, doboar dou dintre avioanele noastre, H i stric i unul dintre propriile avioane, omoar mai bine de o sut de oameni, cu premeditare sau din incompeten, iar apoi spun c ni se vor altura Hn diminuarea actelor de provocare. >per c guvernul dumneavoastr va aprecia rbdarea de care dm dovad Hn situaia de fa. E 9omnule ministru, pacea este Hn interesul tuturor, nu este a aL 3merica apreciaG aciunile Hntreprinse de ambele pri Hn acest demers neoficial. Cu adevrat, %epublica 2opular iFa artat bunvoina Hn mai multe rnduri, iar guvernul din TaiSan este dispus s fac acela i lucru. Ce am putea cere mai multL E 2rea puin, rspunse ministrul de &Kterne. 1umai despgubiri pentru moartea a patru dintre aviatorii no tri. ;iecare dintre ei a lsat Hn urm o familie. E &i au tras primii, inu s sublinieGe AJang. E >e poate, dar problema avionului de pasageri rmne Hnc neelucidat. E 1u Hncape nicio Hndoial c noi nu am avut niciun amestec. Cuvintele Hi aparineau ministrului de &Kterne. &rau numai cteva lucruri mai plicticoase dect negocierile dintre state, dar eKista un motiv pentru asta. <i crile fulgertoare sau pe nepregtite $-"

puteau fora o ar s ia deciGii pripite. 2resiunile nea teptate provocau mnie, iar aceasta nu avea ce cuta Hn discuiile i deciGiile la nivel Hnalt. 9e aceea, discuiile importante erau aproape Hntotdeauna lipsite de Jotrri finale, ci erau, mai degrab, un proces care permitea fiecreia dintre prile implicate s H i reevalueGe poGiia i pe aceea a adversarului foarte atent, iar astfel s aIung la o deciGie oficial cu care ambele state s fie relativ mulumite. n aceste condiii, solicitarea unor compensaii era o Hnclcare a regulilor. <ai aproape de protocolul obi nuit ar fi fost dac acest lucru ar fi fost spus la prima Hntlnire, iar 3dler lFar fi transmis la Taipei i, probabil, lFar fi preGentat ca fiind o sugestie proprie dup ce guvernul TaiSanului ar fi consimit s coopereGe la reducerea tensiunilor. 9ar ei deIa consimiser, iar acum %epublica 2opular voia ca el s duc Hnapoi mesaIul cererii de compensaii Hn locul unei formule de detensionare Hn Gon. &ra o insult la adresa guvernului taiSaneG, dar i o insult msurat la adresa guvernului american pentru faptul c fusese folosit ca s fie creat o diversiune fa de o alt ar. Toate astea erau cu att mai Hndreptite s fie considerate a a, cu ct 3dler i TaiSanul tiau cine doborse avionul de pasageri i cine artase, prin urmare, dispre pentru vieile omene ti pentru care acum %epublica 2opular cerea despgubiriC 'ar 3dler se Hntreba din nou acum ct din ceea ce tia el despre incident le era cunoscut i celor din CJina Comunist. 9ac ei tiau mult, atunci era clar c sta era un Ioc ale crui reguli trebuia mai Hnti s le descifreGe. E Cred c ar fi mai util dac ambele pri iFar acoperi pierderile i necesitile individuale, suger ministrul 3dler. E %egret, dar noi nu putem accepta a a ceva. &ste o problem de principiu, dac m Hnelegei. Cel care gre e te trebuie s plteasc. E +i dac M eu nu dispun de doveGi Hn acest sens M dar dac se va dovedi c forele %epublicii 2opulare au lovit fr premeditare avionul de pasageriL n caGul acesta cererea dumneavoastr de despgubiri ar putea prea nedreapt. E 3cest lucru nu este posibil. 'Fam cJestionat pe piloii no tri care au supravieuit, iar mrturiile lor sunt clare. &ra AJang iar i. E Ce anume cerei, mai eKactL Hntreb 3dler. E 9ou sute de mii de dolari pentru fiecare dintre cei patru aviatori pe care iFam pierdut. @anii vor aIunge la familiile lor, desigur, promise AJang. $-$

E 2ot s transmit aceast rugminte! E 7 rog s m scuGai. 1u este o rugminte. &ste o cerere, Hi spuse lui 3dler ministrul de &Kterne. E neleg. 2ot s le transmit care este poGiia dumneavoastr Hn aceast problem, dar sunt nevoit s v solicit s nu facei din ea o condiie a reducerii tensiunii. " .ceasta este poGiia noastr. 2rivirea ministrului de &Kterne era foarte senin. ! +i binecuvntat fie 3merica, spuse %yan Hn HncJeiere. <ulimea se ridic Hn picioare, aclamnduFl. ;ormaia Hncepu s cnte M trebuia s fie o formaie peste tot pe unde mergea, presupuse NacO M iar el H i croi drum de pe estrad Hn spatele unui Gid de ageni de la >erviciile >ecrete, destul de nelini tii. &i bine, H i spuse pre edintele, nici de data asta niciun foc de arm din spatele reflectoarelor careFl orbeau. i mai Hnbu i un cscat. &ra pe teren de mai bine de douspreGece ore. 2atru discursuri nu pruser a fi un efort fiGic a a de mare, dar %yan Hnva ct de istovitor putea fi discursul public. 3veai emoii de fiecare dat Hnainte de a urca pe scen i, cu toate c le dep eai dup cteva minute, stresul acumulat se simea. <asa de sear nuFi fu de mare aIutor. <ncarea fusese u oar, aleas cu mare atenie, Hnct s nu ofenseGe pe nimeni dintre cei care meritau vreo atenie deosebit. 9ar tot Hi provocase arsuri la stomac. E @ravo, Hi spuse 3rnie cnd grupul preGidenial se adun s ias pe u a din spate. 2entru un tip care ieri era gata s dea bir cu fugiii, teFai descurcat al naibii de bine. E 9omnule pre edinteC strig un reporter. E 7orbe te cu el, Hi opti 3rnie. E 9aL fcu NacO Hntrebtor, dar spre nemulumirea grGilor de corp. E 3i aflat de declaraia fcut de NoJn 2lumber Hn aceast sear la 1.@.C.L %eporterul era de la 3.@.C., era puin probabil s rateGe ansa de a lovi Hn postul concurent. E 9a, am auGit despre ea, rspunse pre edintele prudent. E 3vei vreun comentariu de fcutL E ;r Hndoial c nu m bucur s aflu a a ceva, dar, Hn ceea ceFl prive te pe domnul 2lumber, este cel mai onorabil act de curaI pe care lFam vGut de ceva vreme Hncoace. 1u am nimic s Hi repro eG. $--

E +tii cine a fost cel care! E 7 rog, lsaiFl pe domnul 2lumber s se ocupe de asta. &ste subiectul lui i el tie mai bine cum sFl preGinte. 'ar acum, cu permisiunea dumneavoastr, eu trebuie s prind avionul. E 7 mulumesc, domnule pre edinte, mai spuse reporterul Hn urma lui. E 2erfectC spuse 3rnie, Gmbind. 3 fost o Gi lung, dar foarte reu it. %yan oft lung. E 3 a Gici tu! E 9umneGeule, opti profesorul Rlein. +i iatFl acolo, pe ecran. Toia-ul Ciobanului, ca Hn descrierea din cri. Cum naiba aIunsese la CJicagoL E &ste &bola, spuse doctorul Wuinn, adugndQ 3sta nu e posibilC E Ct de amnunit a fost eKaminarea fiGicL Hntreb specialistul. E >Far fi putut face i mai bine, dar, Hn esen, nu erau urme de mu cturi i nici de ace. <arO, suntem Hn CJicago. 'eri aveam gJea pe parbriG. 2rofesorul Rlein H i strnse pumnii i se spriIini cu nasul de degetele Hnmnu ate. 3poi, H i scJimb poGiia, cnd H i ddu seama c Hnc mai avea masca cJirurgical. E 3vea cJei Hn po etL E 9a. E 2rimul lucru pe careFl avem de fcutQ avem polii ti pe lng >pitalul de ,rgen. 9uFte la unul, spuneFi c avem nevoie s ne Hnsoeasc un poliist cnd mergem Hn apartamentul ei s aruncm o privireC >puneFi c viaa acestei femei este Hn pericolC 2oate c are un animal de cas, o plant tropical sau mai tiu eu ce. 3vem numele doctorului ei de familie. TreGe teFl i cJeamFl aiciC Trebuie s aflm ce tie despre ea. E 'ar tratamentulL E i reducem temperatura, Jidratare, medicamente Hmpotriva durerii, dar nu avem ceva care cJiar s dea reGultate. (a 2aris, %ousseau a Hncercat cu 'nterferon i Hnc ni te cJestii, dar, pn acum, fr reGultate. >e Hncrunt privind din nou ctre ecran. E Cum a luat virusulL Cum naiba a aIuns Hn contact cu nenorocitul sta micLC E Centrul pentru 3naliGa &pidemiilorL E CJeam poliistul. * sFi trimit eu un faK lui /us (orenG. $-0

Rlein se uit la ceas. ;irFar s fieC AumGitul lui 1redator se reHntoarse Hn 3rabia >audit, fr s fi fost descoperit. >e credea c, dac se rotesc deasupra unei poGiii fiKe, cum era caGarma unei diviGii, era puin cam periculos, oricum, iar acum munca de supravegJere era Hn sarcina sateliilor, de unde imaginile se transmiteau la *ficiul 1aional pentru ,rmrire. E 'a uitFteC Hi spuse unul dintre cei din tura de noapte tipului de la staia urmtoare. E Ce sunt asteaL Tancurile de la diviGia 1emuritorii a noii republici islamice erau grupate HntrFun fel de parcare, tiat toat de linii paralele, ecJidistante, astfel Hnct s fie u or de numratP un tanc furat cu Hncrctur cu tot era prea periculos sFl la i nesupravegJeat, i toi soldaii luau Hn serios supravegJerea garaIelor. &ra i mai convenabil pentru personalul de la Hntreinere s fie toate la un loc. 3cum se Hntorseser toate i oamenii se HngJesuiau pe lng tancuri i alte veJicule de lupt, depunnd munca de Hntreinere care urma oricror eKerciii importante. n faa fiecrui tanc din prima linie erau dou linii HncJise la culoare, de cte un metru lime i Gece lungime. Tipul de la monitor lucrase Hn aviaia militar i era, mai degrab, eKpert Hn aeronave dect Hn veJicule de lupt la sol. 7ecinului lui Hi fu de aIuns o privire. E +enilele. E 2oftimL E &i scJimb enilele. &le se tocesc i trebuie puse altele noi. Cele vecJi merg la un atelier, se scJimb garniturile i celelalte cJestii, Hi eKplic primul soldat. 1uFi mare lucru. * eKaminare mai atent le art i cum se face. +enilele noi erau Hntinse Hn faa celor vecJi. &rau scoase cele vecJi i puse Hn continuarea celor noi, iar tancul, cu motorul pornit, pur i simplu mergea Hnainte, iar roata dinat trgea noua enil peste roile pentru drum. &ra nevoie de mai muli oameni pentru asta i era o munc asidu, grea, dar putea fi dus la bun sfr it de un ecJipaI bine instruit Hn aproKimativ o or, Hn condiii ideale, cum erau cele de fa, Hi eKplic soldatul. 3poi, tancul Hnainta pe noile enile. E 1Fam tiut pn acum cum se face asta. $-5

E & mai interesant dect s Hl rad pe nenorocit la sol. E +i pentru ce enile noiL E ntrFo ar ca asta, toat numai de ertL Ca sFo traverseGi, sunt vreo mie de Oilometri, poate ceva mai puin. &ra limpede, cele dou canapele din cabina din fa a lui 3ir ;orce 1 se desfceau pentru dormit. 9up ce puse pe liber personalul, %yan H i ag Jainele i se Hntinse. Cear afuri curate i tot confortul, iar el era destul de obosit, ca s nuFi pese c era HntrFun avion. 2n la .asJington urma s fac patru ore i Iumtate, iar, apoi, mai putea s doarm i acas Hn patul lui. >pre deosebire de pasagerii obi nuii, care aveau cearcne i erau eKtenuai, el cJiar putea s mai fac i ceva treab a doua Gi. n cabina cea mare, la pupa, reporterii fceau acela i lucru, JotrnduFse s lase pe a doua Gi problema mrturisirii uluitoare a lui 2lumber. 1u prea aveau de alesP un subiect de asemenea proporii Hi revenea cel puin redactoruluiF ef adIunct. <uli dintre Iurnali tii presei scrise visau la editorialele care vor aprea Hn Giare. %eporterii T7 Hncercau s nu dea Hnapoi la gndul impactului pe careFl putea avea toat povestea asupra credibilitii lor. (a miIloc se aflau membrii personalului preGidenial. &rau numai Gmbet, sau a a preau. E &i bine, Hn sfr it am vGut careFi e firea, Hi spuse 3rnie lui Callie .eston. Tot respectulC E +i nu m Hndoiesc c i el a aflatFo pe a ta. E 'ar eu am ie it Hnvingtor. 3rnie mai sorbi din paJar. E +tii, a a cum merg lucrurile, cred c avem un pre edinte destul de bun. E 1uFi place ce face. .eston o inea pe a ei. (ui 3rnie van 9amm nici cFi psaQ E 1emaipomenite discursuri, CallieC E & ceva deosebit modul Hn care le roste te, gndi ea cu voce tare. 9e fiecare dat Hncepe Hncordat, Hmpiedicat, iar dup aceea se treGe te profesorul din el i cJiar H i intr Hn rol. +i nici mcar nu e con tient de asta. E *nestitatea. CJiar iese la iveal, nuFi a aL $-6

3rnie fcu o pauG. E 7a avea loc o ceremonie religioas pentru agenii care au murit. E 9eIa m gndesc la asta, Hl asigur .eston. Ce vei face Hn legtur cu RealtyL E (a asta m gndesc eu. * sFl bgm la fund pe nenorocit odat pentru totdeauna. @adrayn era din nou Hn faa computerului su, uitnduFse pe anumite siteFuri. 1imic deocamdat. nc o Gi i va Hncepe s se HngriIoreGe, de i nu era neaprat problema lui dac nu se Hntmpla nimic, nuL Tot ce fusese Hn sarcina lui mersese strun. 2acienta Gero descJise ocJii, ceea ce strni atenia tuturor. Temperatura Hi scGuse pn la $8,6 grade, i asta numai datorit compreselor reci care Hi HnconIurau trupul, ca unui pe te de la magaGin depoGitat Hn gJea. 9urerea i oboseala, Hmpreun, erau viGibile pe cJipul ei. 3 a, arta ca un bolnav de >'93, o boal bine cunoscut doctorului. E @un Giua, sunt doctorul Rlein, Hi spuse profesorul ascuns dup masc. 1eFai cam HngriIorat pentru cteva minute, dar acum lucrurile sunt sub control. E < doare, spuse ea. E +tiu i v vom aIuta s scpai de durere, dar trebuie s Hmi rspundei la cteva Hntrebri. 2utei s Hmi dai ni te informaiiL Hntreb Rlein. E @ine. E 3i cltorit Hn ultima vremeL E Cum adicL ;iecare cuvnt Hi consuma reGervele de energie. E 3i fost Hn alte riL E 1u. 3m fost cu avionul pn Hn Ransas City! acum Gece Gile, att. 2entru o Gi, mai adaug ea. E @un. 9ar nu era bine deloc. E 3i intrat Hn contact cu cineva care a cltorit Hn alte riL E 1u. ncerca s clatine din cap. 1u reu i niciun centimetru poate. $-8

E 7 rog s m iertai, dar trebuie s v pun aceast Hntrebare. 3i avut relaii seKuale Hn ultima perioadL ntrebarea o Ggudui. E >'93L bolborosi ea, gndinduFse c asta ar fi fost cea mai grav boal pe careFo putea avea. Rlein cltin din cap energic. E 1u, cu siguran c nu. 7 rog s nu v facei griIi Hn legtur cu asta! E >unt divorat, spuse pacienta. 9e cteva luni. ;r! vreun alt brbat Hn viaa mea. E 2i, a a drgu cum suntei, asta sigur se va scJimba curnd, spuse Rlein, Hncercnd s o fac s Gmbeasc. Cu ce v ocupai la >earsL E Cu ecJipamente de uG casnic. 3cJiGiii. Tocmai am avut! o eKpoGiie mare! <cCormicO Center! mult Jrograie, comenGi i altele. 'nformaiile nu duceau nicieri. Rlein mai Hncerc alte cteva Hntrebri. 1u reie i nimic relevant. >e Hntoarse i art spre asistent. E @ine, o s ne ocupm de durere acum, Hi spuse profesorul. ;cu un pas HntrFo parte ca s nu o Hncurce pe asistent, cnd aceasta Hncepu sFi fac morfin din al patrulea tub. E n cteva secunde H i va face efectul, bineL < Hntorc imediat. Wuinn a tepta pe Jol lng un ofier de poliie cu o band pe apc. E 9omVle doctor, ce se HntmplL Hntreb poliistul. E 2acienta este HntrFo stare foarte gravP e vorba, probabil, despre o boal contagioas. 3m nevoie s arunc o privire prin apartamentul ei. E 3sta nu preaFi legal, tii, nuL 3r trebui s mergei la un Iudector s! E 9omnule ofier, nu avem timp de a a ceva. 3vem cJeile de la apartamentul ei. 2uteam s intrm pur i simplu, dar am vrut s fii i dumneavoastr acolo, s putei confirma c nu am fcut nimic ru. 2lus c, dac era cumva o alarm Hmpotriva Joilor, nu fcea s fie arestai. E 1u avem timp de pierdut. ;emeia este foarte bolnav, mai spuse doctorul. E @ine, eu am ma ina parcat afar. 2oliistul le art unde, iar doctorii Hl urmar. E > trimit faKul ctre 3tlantaL Hl Hntreb Wuinn. $-:

Rlein cltin din cap. E > ne uitm mai Hnti prin apartamentul ei. >e JotrH s renune la Jain. &ra rece afar, iar temperatura iFar fi fcut viaa grea virusului, presupunnd c aIunsese cumva pe Jaine. %aiunea Hi spunea c nu eKista un pericol real s se Hntmple asta. 1u se mai confruntase cu &bola din punct de vedere clinic, dar tia tot ce se putea ti despre boal. &ra regretabil de normal ca oamenii s contracteGe boli HntrF un mod ineKplicabil. 9e cele mai multe ori, o investigaie atent scotea la iveal modul Hn care fusese contractat, dar nu Hntotdeauna. CJiar i Hn caGul >'93, erau cteva caGuri pentru care nu se gsise o eKplicaie. 9ar numai cteva i nu Hncepeai cu ele ca fiind caGul indeK. 2rofesorul Rlein Hncepu s tremure cnd ie i afar. Temperatura era sub 1= de grade, iar vntul de nord btea dinspre (acul <icJigan. 9ar nu din pricina asta tremura el. 2rice descJise u a cabinei din fa. (uminile erau stinse, cu eKcepia ctorva slabe i care se reflectau din alt parte. 2re edintele sttea cu faa Hn sus i sforia suficient de tare ct s se aud, Hn ciuda Ggomotului motoarelor. &a fu nevoit s reGiste tentaiei de a intra Hn camer Hn vrful picioarelor, s Hl acopere cu o ptur, Hn loc s fac asta, Gmbi i HncJise u a. E 2oate eKist dreptate pn la urm, Hi spuse ea agentului %aman. E Te referi la cJestia cu tirileL E 9a. E 1u fi a a sigur, spuse cellalt agent. 3runcar o privire HmpreIur. Toat lumea dormea, cJiar i eful de >tatF <aIor. n cabina din fa, ecJipaIul avionului era la datorie, alturi de personalul de la cellalt, i cJiar fu un Gbor obositor Hntoarcerea pe Coasta de &st, cnd 3ir ;orce 1 trecu de Iumtatea statului 'llinois. Cei doi ageni se Hntoarser la Gona unde stteau ei. Trei dintre cei de la supravegJere i paG Iucau cri Hn lini te. Ceilali citeau sau dormitau. ,n sergent de la aviaie coborH pe scara circular, innd Hn mn un dosar. E ,n mesaI urgent pentru efuV, le comunic. E &ste a a de importantL 3Iungem la 3ndreSs Hn aproKimativ nouGeci de minute. E Tocmai lFam luat de la faK, sublinie sergentul. $0=

E @ine. 2rice lu mesaIul i se duse Hn spate. 3colo era @en /oodley. &ra Hn sarcina lui s Hi transmit pre edintelui lucrurile importante privitoare la ce se mai Hntmpla Hn lume sau, Hn caGul de fa, s evalueGe importanta mesaIului. 2rice Hl btu pe umr. *fierul de la spionaI descJise doar un ocJi. E 9aL E <erit sFl treGim pe efuV pentru astaL >pecialistul Hn spionaI se uit o clip peste teKt i cltin din cap. E 2oate s mai a tepte! 3dler tie ce face i este o ecJip la &Kterne care lucreaG la asta. >e Hntoarse la locul lui fr s mai spun altceva. E 1u atingei nimic, Hi spuse Rlein poliistului. Cel mai bine pentru dumneavoastr ar fi dac ai sta cJiar la u , dar, dac preferai s ne urmrii, nu atingei nimic. * clipC <edicul scoase din sacul menaIer de plastic pe careFl adusese o masc cJirurgical sigilat. E 2uneiFv asta, de acordL E Cum spunei dumneavoastr, domVle doctor. Rlein Hi ddu cJeia de la apartament. *fierul de poliie descJise u a. >e dovedi c eKista i un sistem de alarm. Tabloul de comand al alarmei era cJiar dup u , dar nu era activat. Cei doi medici H i puser i ei m tile i mnu ile de cauciuc. <ai Hnti aprinser toate luminile. E Ce anume cutmL Hntreb Wuinn. Rlein Hncepuse deIa s caute. 1u venise niciun cine sau o pisic sFi Hntmpine. 1u vGu nici coliviiP o parte din el spera c vor gsi o maimu drept animal de cas, dar tia c nu prea aveau anse. &bola, oricum, nu prea crua maimuele. (e omora cu aceea i plcere cu care secera i victimele umane. 3tunci plante, se gndi el. 1Far fi ciudat dac gaGda pentru &bola ar fi altceva dect un animalL 3sta cJiar ar fi fost o noutate absolut. &rau plante prin apartament, dar nu eKotice. >tteau Hn miIlocul sufrageriei, fr s ating nimic cu minile lor Hnmnu ate i nici mcar cu pantalonii lor verGi, Hn timp ce se Hntorceau Hncet de Iur HmpreIur, uitnduF se atent. E 1u vd nimic, raport Wuinn. $01

E 1ici eu. n buctrie. +i acolo mai erau ni te plante, care preau ni te plante medicinale puse Hn vase mici. Rlein nu recunoscu specia i se JotrH s le ia cu ei s le eKamineGe. E >taiC ,iteC spuse Wuinn, descJiGnd un sertar, unde gsi pungi menaIere. 2lantele fur puse Hn pungi din acelea, pe care medicul mai tnr le sigil cu atenie. Rlein descJise frigiderul. 1imic deosebit aici. (a fel i Hn congelator. >e gndi c poate un produs din fructe eKotice, dar nu! 2acienta nu mncase dect obi nuitele meniuri americane. 9ormitorul era ca oricare altul. 3ici nu erau plante, observar ei. E 7reun articol de HmbrcminteL 2ieleL Hntreb Wuinn. 3ntraKul poate! E 9ar nu i &bola. & prea fragil. +tim cu ce tip de virus avem deFa face. 1u ar putea supravieui HntrFun asemenea mediu. 2ur i simplu, nu se poate, insist profesorul. 1u tiau prea multe despre ticlosul de virus, dar unul dintre lucrurile pe care le fcuser la Centrul pentru analiGa &pidemiilor fusese s stabileasc parametrii de mediu, ct ar fi putut supravieui virusul HntrFo serie de condiii. n aceast perioad a anului, CJicago ar fi fost un mediu primitor ca un fumat Hn eKploGie. 2oate Hn *rlando, undeva mai la sud. 9ar CJicagoLC E 1Fam aflat nimic, concJise el nemulumit. E 2lantele poateL E +tii ct de greu este s treci o plant prin vamL E 1Fam Hncercat niciodat. E &u da, cnd am vrut s aduc ni te orJidee din 7eneGuela, odat! >e mai uit o dat Hn Iur. E 1uFi nimic aici, Noe. E 2rognoGa pentru ea este la fel de rea ca! E 9a. 1i te mnu i de plastic se frecar de pantaloni. n interiorul mnu ilor de cauciuc minile Hi transpirau. E 9ac nu vom putea identifica de unde a aprut! dac nu gsim o eKplicaie! >e uit la colegul lui mai tnr i mai Hnalt. $0"

E Trebuie s m Hntorc. 7reau s m mai uit o dat la acea structur viral. E @unC spuse /us (orenG. >e uit la ceas. Ce naibaFi astaL E /usL fcu vocea. E 9a, cine e la telefonL E <arO Rlein din CJicago. E >Fa Hntmplat cevaL Hntreb /us, miIind ocJii. 3uGind rspunsul, fcu deodat ocJii mari. E Cred! nu, /us, de fapt, sunt sigur c avem un caG de &bola la spital. E Cum poi fi sigurL E 3m virusul. CJiar eu lFam microradiografiat. &ste Toia-ul Ciobanului M i nuFi nicio gre eal la miIloc, /us. 3 vrea eu s fie! E Cum a fost pacientul infectatL E & o pacient i nu a fost Hn vreun loc mai deosebit. Rlein Hi preGent succint ce tia, Hn mai puin de un minut. E 1u avem nicio eKplicaie posibil deocamdat. (orenG ar fi putut obiecta c a a ceva era imposibil, dar comunitatea medicilor este una calculat la nivelurile mai HnalteP tia c <arO Rlein este profesor universitar la una dintre cele mai bune faculti de <edicin din lume. E ,n singur caGL E Toate Hncep cu un sigur caG, /us, Hi reaminti Rlein prietenului su. ,ndeva la cteva mii de Oilometri distan, (orenG H i legna un picior de pe pat pe podea. E @ine. 3m nevoie de o mostr. E Trimit un curier spre *V?are cJiar acum. * s prind primul avion. 2ot sFi trimit prin eFmail microradiografiile imediat. E (asFmi vreo patruGeci de minute. E /usL E 9aL E & vreun tratament de care nu tiu euL 3m aici o pacient foarte bolnav, spuse Rlein, spernd c mcar o dat era i el la curent cu ultimele descoperiri din domeniul lui. E 9in pcate, nu, <arO. 1u tiu s fie ceva nou. $0$

E (a naibaC @ine, o s facem tot ce ne st Hn putere. > m suni cnd aIungiC >unt la birou. (orenG se duse la baie i ddu drumul la ap, H i arunc doi pumni de ap rece pe fa, s se asigure c nu viseaG. 1u, H i spuse. & un co mar. 3ceast recunoa tere a calitilor pre edintelui fu respectat cJiar i de pres. %yan coborH primul, Hl salut pe sergentul ,.>. 3.;. de Ios i parcurse distana de cinciGeci de metri pn la elicopter. 3Iuns Hnuntru, H i slbi imediat cureaua i se culc din nou. CinciGeci de minute mai trGiu fu iar i ridicat de pe scaun i coborH Hnc o scara, salutnd de ast dat un militar de la <arin, apoi se Hndrept ctre Casa 3lb. 9up Gece minute, adormi HntrFun loc care nu mai era Hn mi care. E Cum a fost cltoriaL Hl Hntreb CatJy, descJiGnd doar un ocJi. E (ung, raport soul i adormi la loc. 2rimul avion de la CJicago spre 3tlanta decol la 5.10 dimineaa ora central. nainte de asta, (orenG se afla Hn biroul su, la computer, conectnduFse la 'nternet i dnd telefon Hn acela i timp. E 3cum Hmi copieG imaginea. >ub privirile medicului mai Hn vrst, microradiografia se colora de sus Hn Ios, linie cu linie, mai repede dect ar fi fcutFo un faK i cu o reGoluie mult mai bun. E >puneFmi c mFam Hn elat, /us, spuse Rlein fr s aib sperana asta. E Cred c nu puteai s te Hn eli, <arO. ;cu o pauG cnd imaginea fu complet. E & prietenul nostru. E 2e unde a mai fost Hnregistrat Hn ultima vremeL E 2i, am avut dou caGuri Hn Aair i Hnc dou neFau fost raportate din >udan. 3tt, din cte tiu. 2acienta ta a fost cumva! E 1u. 1u am reu it s identific niciun factor de risc pn acum. 4innd cont de perioada de incubaie, e aproape sigur c a contractatFo cJiar aici, Hn CJicago. +i asta nu este posibil, nuL E Contacte seKualeL Hntreb (orenG. 3proape c auGi cltinatul ferm al capului la cellalt capt al firului. $0-

E 3m HntrebatFo. >pune c nu. >Fau mai raportat caGuri asemntoare Hn alt parteL E 1u, nicieri. <arO, e ti sigur de ce miFai spusL *rict de insulttoare putea prea Hntrebarea, trebuia pus. E 3 vrea eu s fie altfel. <icroradiografia pe care iFam trimisFo este a treia, am vrut s fie bine iGolat. >ngele ei este infestat tot, /us. * clip. 3uGi o conversaie Hn oapt. E 'ar iFa revenit. >pune c a avut o eKtracie dentar acum o sptmn i ceva. 3vem numele dentistului. * s ne ocupm de pista asta. 3sta e tot, deocamdat. E @ine, lasFm s m ocup de mostra pe care miFai trimisFo. & un singur caG. > nu ne pierdem cu firea. %aman aIunse acas cu puin Hnainte de rsritul soarelui. Cu att mai bine, pentru c strGile erau aproape goale la ora aceea. 1u prea iFar fi reu it condusul preventiv. 3Iuns acas, intr Hn rutina de Gi cu Gi. 2e robotul su un apel, care trebuia s par o gre ealQ vocea domnului 3laJad. 9urerea era att de cumplit, c Hl treGi din somn obosit. *colitul patului pn la toalet, vreo ase metri, i tot Hi pru un efort ca pentru un maraton, dar reu i s se trasc pn acolo. Crampele erau HngroGitoare, ceea ceFl nedumerea, fiindc nu mncase att de mult Hn ultimele Gile, Hn ciuda insistenelor nevestei sale cu supa de pui i pinea prIit, dar, orict de grbit era, reu i s lase pantalonii Hn vine i s se a eGe tocmai la timp. CJiar Hn aceea i secund anusul su pru c eKplodeaG, iar fostul Iuctor de golf profesionist se Hndoi, vomitnd pe faian. 'mediat se simi foarte stnIenit c a fcut un lucru a a de nedemn de un brbat. 7Gu ce se afla la picioarele lui. E 'ubitoC strig el slab. 3IutFm!

$00

4' .E+OR"GI"

+ase ore de somn, poate puin mai mult, erau mai bine dect nimic. n dimineaa aceasta, CatJy se treGi prima i capul primei familii a 3mericii veni la mas neras, atras de aroma cafelei. E Cnd te simi ru ar trebui s ai mcar o maJmureal pe care s dai vina, spuse pre edintele. Aiarele lui de diminea erau la locul obi nuit. 2e prima pagin de la 2as$in-ton 1ost era lipit un bileel cJiar la un articol semnat de @ob ?oltGman i NoJn 2lumber. &i, iat i ceva cu care sFi Hncepi Giua, H i spuse NacO. E 3sta cJiar c e o Iosnicie, spuse >ally %yan. ,rmrise deIa banda video cu acea controvers. E Ce ticlo iC ar fi vrut s spun destrblai, un cuvnt Hn vog Hn rndul domni oarelor de la >t. <aryVs >cJool, dar tatl ei Hnc nu era pregtit s afle c >ally a lui vorbea ca un adult. E ?m, Hi rspunse tatl ei. %eportaIul oferea mai multe amnunte dect ar fi fost posibil Hn dou minute de emisie. +i Hl meniona pe &d Realty, care avea, dup toate aparenele M nu era ceva surprinGtor, ci doar ilegal M un informator Hn interiorul C.'.3.Fului care Hi dduse datele i care, se mai spunea Hn reportaI, nu fuseser complet adevrate, ba cJiar mai ru, constituiser un atac politic premeditat Hmpotriva pre edintelui american, asmuind presa asupra lui ca pe un cine. NacO pufni dispreuitor. 9e parc asta era ceva nou. Cei de la 1ost puneau accent pe violarea grosolan a principiilor Iurnalismului. %etractarea lui 2lumber cu privire la faptele lui era foarte sincer, mai $05

spuneau ei. 3rticolul spunea c directorii de la departamentul de tiri al postului 1.@.C. se abinuser de la orice comentariu, pe perioada propriei ancJete. >e mai spunea c 2as$in-ton 1ost avea Hn posesie casetele, care nu suferiser nicio defeciune teJnic. Cei de la 2as$in-ton Times, observ el, erau la fel de furio i, dar din motive u or diferite. >e anuna o lupt eKtrem de dur, cu victime de ambele pri, Hntre instituiile de pres din .asJington, Hn legtur cu povestea asta, ceva ce, semnala editorialul din Times, Hi va distra, fr Hndoial, pe politicieni. &i bine, H i spuse %yan, asta ar trebui sFi fac s m slbeasc pentru o vreme. 9up aceea descJise dosarul cu coperte maro i cu marginile lipite ca pentru informaii secrete. 9ocumentul acesta, vGu el, era destul de vecJi. E Ticlo iiC opti 2*T,>. E +iFau fcutFo cu mna lor de data asta, spuse CatJy, citinduF i i ea Giarul. E 1u, rspunse >2393>'1. CJineGii. nc nu era o epidemie, pentru c nimeni nu tia de ea. <edicii reacionau deIa surprin i la telefoane. Tulburtor, dac nu cJiar Hnnebunitor, telefoanele ctre urgene Hi treGiser pe mai bine de douGeci dintre ei Hn toat ara. 7oma cu snge i diareea erau raportate Hn fiecare dintre caGuri, dar, la fiecare caG Hn parte, eKistau i diferite probleme de sntate care ar fi putut fi o eKplicaie. 1i ele provocate de ulcer, de eKemplu! 'ar multe dintre telefoane veneau din partea unor oameni de afaceri care erau la fel de obi nuii cu stresul cum erau i cu cravata sau cma a alb. <ultora li se spuse s mearg la camera de gard a celui mai apropiat spital i aproape Hn toate caGurile medicul se pregtea sFl Hntlneasc acolo pe pacient sau avea un coleg de Hncredere care s o fac. ,nora li se spusese s vin la cabinet la prima or, de obicei Hntre 8.== i :.== dimineaa, s fie primii pacieni din Giua respectiva, s nu deranIeGe programrile eKistente. /us (orenG nu prea era Hn dispoGiia de a sta singur Hn birou i mai cJem civa dintre colegii mai Hn vrst s urmreasc imaginile de pe computerul lui. 3ce tia observar c H i aprinsese pipa cnd intrar. ,nii dintre ei ar fi obiectat Hn mod normal M era Hmpotriva regulamentului federal M dar se oprir, cu ocJii la imaginea de pe monitor. $06

E 9e unde ai astaL Hntreb epidemiologul. E 9e la CJicago. E CJicago din 3mericaLC 2ierre 3leKandre aIunse la biroul su din %oss @uilding cu cteva minute Hnainte de ora 8.==. %utina lui de diminea Hncepu cu verificarea mesaIelor de pe faK. ;aptul c lucra cu medici care aveau pacieni cu >'93 fcea s primeasc des informaii sub aceast form. i permitea s monitoriGeGe un numr mare de pacieni, att pentru a le recomanda posibiliti de tratare, ct i pentru aF i mri baGa de date. n dimineaa aceea nu era dect un mesaI i aducea ve ti relativ bune. <ercO tocmai respinsese un medicament nou pe care ;.9.3. Hl urmrea prin tribunale Hn procese, iar un prieten al lui din statul 2ennsylvania tocmai Hi raporta ni te reGultate interesante. n acel moment, sun telefonul. E 9octorul 3leKandre, bun Giua. E 7 sunm de la ,rgene, domnule doctor. 3i putea veni aiciL 3m un pacient, brbat, caucaGian, HnIur de treiGeci de ani. 3re febr mare i Jemoragie intern. 1u tiu ce este M adic, spuse reGidenta, tiu cu ce seamn, dar! E 7in Hn cinci minute. E 9a, domnule doctor, confirm ea. >pecialistul Hn medicin intern, virusologie i biologie molecular H i puse Jalatul scrobit, Hl HncJeie i coborH la camera de gard, care era HntrFo alt cldire din Hntinsul campus ?opOins. CJiar i Hn armat se Hmbrca a a. 3rta a doctor, dup cum H i spunea el. >tetoscopul era Hn buGunarul din dreapta. 1umele era brodat pe cel din stnga. Cnd intr Hn marea camer de gard, ea avea o eKpresie calm. 2erioada mai aglomerat aici era noaptea. +i iatFo, drgu i istea! H i punea o masc cJirurgical, vGu el. Ce ar fi putut fi a a de grav dimineaa la prima or HntrFo Gi de primvar, ca aceastaL E @una dimineaa, doamn doctor, spuse el cu cel mai fermector accent creol. Care ar fi problemaL &a Hi ddu o fi i Hncepu s vorbeasc, Hn timp ce el citeaQ E (Fa adus soia. ;ebr mare, oarecare incapacitate de orientare, tensiunea arterial mic, probabil, are Jemoragie intern, vom i scaune cu snge. 3re ni te pete pe fa, mai raport ea. 1u sunt foarte sigur ce e! $08

E @ine, s ne uitm. 7orbea ca un medic de perspectiv, se gndi 3leKandre cu plcere. +tia ce nu tie i cerea aIutor! 9ar de ce nu apelase la unul dintre tipii de la medicin internL se Hntreb fostul colonel, uitnduFse din nou la ea. i puse masca i mnu ile i intr dup panoul iGolator. E @un dimineaa, sunt doctorul 3leKandre, Hi spuse el pacientului. 2acientul avea privirea ineKpresiv, dar petele de pe faa lui Hi tiar respiraia lui 3leKandre. &rau ca ale lui /eorge .estpJal, iar acel episod Hi reveni Hn minte dup mai mult de Gece ani. E Cum a aIuns aiciL E <edicul de familie iFa spus soiei s Hl aduc cu ma ina. 3re prioritate la ?opOins. E Cu ce se ocupL & fotoreporterL 9iplomatL Ceva care presupune cltoriiL %eGidenta cltin din capQ E &ste vnGtor de .innebagos, ma ini de agrement i lucruri de genul staP repreGentana comercial e pe 2ulasOi ?igJSay. 3leKandre se uit HmpreIur. &rau un student la <edicin i dou asistente, Hn afar de reGidenta care se ocupa de caG. Toi purtau mnu i i m ti. @un. ;usese istea i la capitolul sta. 3leK Hnelegea i de ce era a a de speriat. E %ecoltare de sngeL E 3m fcutFo deIa, domnule doctor. 3cum le comparm i ne ocupm de mostrele pentru analiG Hn laboratorul dumneavoastr. 2rofesorul HncuviinQ E @ine. 'nterneaGFl cJiar acumC ntrFunul dintre saloanele mele. mi trebuie un suport pentru eprubete. 3i griI la orice obiecte ascuite. * asistent plec dup cele cerute. E 9omnule profesor, simptomele seamn cu, vreau s spun, e imposibil, dar! E & imposibil, Hncuviin el. 9ar a a arat. >unt pete de snge subcutanate ca Hn manuale. 3 a Hnct, pentru moment, vom aplica tratamentul pentru ce pare, de acordL 3sistenta se Hntoarse cu recipientele cerute. 3leKandre mai lu ni te mostre de snge.

$0:

E 9in momentul Hn care lFai trimis sus, toat lumea scoate m tile i celelalte i se deGinfecteaG. 1u este a a de mare pericol, ct timp ne lum msurile de precauie necesare. >oia lui mai este pe aiciL E 9a, domnule doctor. &ste Hn sala de a teptare. E >puneiFi cuiva s o trimit la mine Hn birou. Trebuie s Hi pun cteva Hntrebri. 3vei vreo nelmurireL 1u aveau. E > trecem la treabC 9octorul 3leKandre inspect cu privirea recipientul de plastic pentru recoltarea sngelui i Hl puse Hn buGunarul din stnga al Jalatului, dup ce se JotrH c era bine sigilat. nfi area calm a doctorului dispruse cnd acesta p i Hn lift. ,itnduFse la oelul lucios al u ilor automate, H i spuse Hnc o dat c nu era imposibil. 2oate era altceva! 9ar ceL (eucemia avea simptome asemntoare i, orict de Hnspimnttor ar fi fost diagnosticul sta, tot era preferabil celui la care se gndea el. , ile se descJiser i se Hndrept ctre laboratorul lui. E @un dimineaa, Nanet, spuse el, intrnd Hn laboratorul foarte HnclGit. E @un 3leK, Hi rspunse Nanet Clemenger, doctor Hn biologie molecular. >coase din buGunar punga de plastic. E 3m nevoie de reGultatele astea urgent. CJiar acum, de fapt. E Ce esteL 1u i se spunea prea des s se opreasc din orice avea Hn lucru, mai ales la Hnceputul unei Gile de munc. E 2are febr Jemoragic. TrateaGFl ca pe ceva de gradul! patru. *cJii ei se mrir de uimire. E (a noiL n toat 3merica muli H i puneau aceea i Hntrebare, dar nimeni nu tia Hnc rspunsul. E 3r trebui s aduc pacientul deIa. &u trebuie s vorbesc cu soia lui. &a lu recipientul i Hl puse u or pe masa de lucru. E ;ac testele cu anticorpii obi nuiiL E 9a. Te rog s ai mult griI, NanetC E Ca Hntotdeauna, Hl asigur ea. Ca i 3leKandre, ea fusese implicat Hn multe eKperimente privitoare la >'93. 9up aceea, 3leKandre merse la el Hn birou sFl sune pe 9ave Names. $5=

E Ct de siguri suntei de astaL Hntreb decanul dou minute mai trGiu. E 9ave, deocamdat sunt doar presupuneri, dar! eu am mai Hntlnit caGuri din astea. &Kact ca la /eorge .estpJal! Nan Clemenger se ocup de asta cJiar acum. 2n cnd aflm mai multe, cred c va trebui s lum caGul Hn serios. 9ac reGultatele de la laborator vor fi cele la care m a tept, Hl sun pe /us i declarm alert Hn toat regula. E 2i, %alpJ se Hntoarce de la (ondra poimine. 9eocamdat e de competena ta, 3leK. 4ineFm la curent. E 9a, %oger, mai spuse fostul soldat. 3poi, sosi clipa cnd trebuia s discute cu soia pacientului. (a camera de gard, infirmierele frecau podeaua unde fusese patul bolnavului, sub supravegJerea unei asistente responsabile Hn privina caGurilor de maKim urgen. >e putea auGi de afar Ggomotul puternic specific unui elicopter >iOorsOy. 2rima 9oamn venea la serviciu. Curierul sosi la Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor, avnd la el cutia de plrii pe care iFo Hnmn unuia dintre teJnicienii de la laboratorul lui (orenG. 9e aici, totul merse foarte rapid. Testele cu anticorpi erau deIa pregtite pe mesele de laborator i, cu precauii foarte precise, o pictur de snge fu lsat s cad HntrFun mic tub de sticl. (icJidul din tub H i scJimb culoarea aproape instantaneu. E &ste &bola, domnule doctor, Hi raport teJnicianul. ntrFo alt Hncpere, o mostr era pregtit pentru scanarea cu microscopul electronic. (orenG intr acolo iF i simi picioarele cum se Hnmoaie la acea or matinal. 'nstrumentul era deIa pornit. 1u mai trebuia dect s fiKeGe din nou cele necesare Hnainte ca imaginile s apar pe ecranul monitorului. E ncearcFi norocul, /usC &ra vocea unui medic Hn vrst, nu a teJnicianului. Cnd stabili factorul de mrire, imaginea deveni imediat clar. 3ceast mostr de snge era plin de firi oare mici. +i, curnd, nu va mai mi ca nimic Hn ea, dect aceste firi oare. E 9e unde ai astaL E 9e la CJicago, Hi rspunse (orenG. E @un venit Hn (umea 1ouC spuse el ctre ecran, Hn timp ce regla aparatul, astfel Hnct s iGoleGe numai un firi or pentru mrirea la maKim a imaginii. Ticlos mic ce e tiC $51

,rm o eKaminare mai atent pentru a afla dac pot stabili cu eKactitate din ce clas face parte. E +i spunei c nu a cltorit Hn afara granielorL 3leK parcurgea lista lui de Hntrebri. E 1u, nu a cltorit Hn afar, Hl asigur ea. 3 fost numai la marea eKpoGiie de autoturisme. >e duce acolo Hn fiecare an. E 9oamn, va trebui s v pun mai multe Hntrebri, iar unele dintre ele sFar putea s par Iignitoare. 7 rog s Hnelegei c fac lucrul acesta pentru aFl putea aIuta pe soul dumneavoastr. &a Hncuviin cu un gest al capului. 3leK avea un mod pa nic de a trece dincolo de problema aceasta. E 3vei vreun motiv s suspectai c soul dumneavoastr a avut relaii cu alte femeiL E 1u. E mi pare ru, dar trebuia s tiu. 3vei animale de cas eKoticeL E 1umai doi cini CJesapeaOe @ay, rspunse ea, luat prin surprindere. E 2oate maimueL 3ltceva adus din alt arL E 1u, nimic de genul acesta. 1u duce nicieri interogatoriul sta. (ui 3leK nuFi trecu prin minte nicio alt Hntrebare relevant. Toate celelalte Hntrebri primir rspunsuri negativeP oricum nu fusese Hn strintate. E 3vei cuno tine, rude, prieteni sau apropiai care cltoresc multL E 1u. mi permitei sFl vdL E 9a, vei putea sFl vedei, dar, mai Hnti, trebuie sFl instalm Hn noul salon i s Hncepem un tratament. E Cumva, el! vreau s spun, el nFa fost niciodat bolnav, face Iogging, nu fumeaG, nici nu prea bea i am fost mereu foarte ateni Hn privina sntii. 3poi, Hncepu sF i piard controlul. E 1u o s v ascund adevrul. >e pare c soul v este foarte bolnav, dar medicul dumneavoastr de familie vFa trimis la cel mai bun spital din lume. &u deFabia am Hnceput s lucreG aici. 3m lucrat mai mult de douGeci de ani Hn armat i tot Hn domeniul bolilor infecioase. 9eci ai venit unde trebuia, iar eu sunt doctorul cel mai potrivit. $5"

Trebuia s spui i lucruri de genul sta, cJiar dac ar fi putut prea cuvinte goale. Ceea ce nu aveai dreptul s faci, sub nicio form, era s la i pe cineva fr nicio speran. Telefonul sun. E 9octorul 3leKandre. E 3leK, sunt Nanet. Testele cu anticorpi arat c este &bola. (eFam fcut de dou ori, Hi spuse ea. 3m Hnc o eprubet pe care sFo trimit la Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor, iar eKamenul microscopic va fi gata Hn aproKimativ cincispreGece minute. E ;oarte bine. * s vin i eu s vd. ncJise. E 9a, Hi spuse el soiei pacientului. 2ermiteiFmi s v conduc Hn sala de a teptare i s v preGint asistentelor. 3vem ni te asistente foarte bune Hn departamentul pe careFl conduc. 1u era partea cea mai distractiv, cu toate c nici bolile infecioase nu erau un domeniu prea amuGant. ncercnd sFi dea oarecare sperane, probabil cFi dduse prea multe. 3cum ea avea sFl asculte ca pe 9umneGeu, creGnd c el vorbe te cu vocea 2reaputernicului, dar, acum, divinitatea nu prea avea rspunsuri. 3poi trebui sFi eKplice c asistentele vor recolta snge i de la ea, tot pentru eKaminare. E Ce Hnseamn asta, >cottL Hntreb %yan la o deprtare de treispreGece fusuri orare. E 2i, e clar c ei au dat cu barda. NacOL E 9aL E 2e tipul sta, AJang, lFam Hntlnit de dou ori pn acum. 1u prea vorbe te mult, dar e un individ mai important dect am creGut noi. &l trage sforile, domnule pre edinte. >puneFle soilor ;oley sFi fac un dosar tipului i asta Hn regim de maKim urgen. E Cei de la Taipei or s ofere despgubiriL Hntreb >2393>'1,(. E Tu ai faceFoL E %eacia mea instinctiv ar fi s le spun s i le bage undeva, dar eu nF ar trebui sFmi ies din fire, nuFi a aL E 7or da ascultare cererii i m vor Hntreba de partea cui sunt >tatele ,nite. Ce s le spunL E 2entru moment, suntem de partea restabilirii pcii i ecJilibrului Hn Gon. $5$

E 3 putea s spun asta timp de o or, dou. 9up aceea Hns ce facL insist ministrul de &Kterne. E Te pricepi mai bine dect mine Hn domeniul sta. CareFs regulile Iocului, >cottL E 1u tiu. Credeam c tiu, dar nuFi a a. (a Hnceput, am sperat cumva c a fost un accident. 3poi mFam gndit c doar Hi sperie puin M m refer la taiSaneGi. 9ar nu, nu e asta. 'nsist prea mult i nu Hn direcia potrivit, ca s urmreasc doar asta. Cea deFa treia variantQ fac toate astea s te pun la Hncercare. 9ac despre asta e vorba, foreaG nota! cam mult. 1u te cunosc suficient de bine, NacO. & o miG prea mare pentru prima rund. Trgnd linie, nu tiu ce planuri au. +i fr s le tiu, nu pot sFi spun careFs regulile Iocului. E +tim c tot ei au fost Hn spatele Naponiei, AJang, personal, a fost Hn spatele nenorocitului luia cu Damata i! E 9a, tiu. +i ei sigur tiu c tim, i sta ar fi Hnc un motiv s nu ne calce pe btturi. >unt multe lucruri Hn Ioc, NacO, sublinie din nou 3dler. +i eu nu vd careFi motivul pentru toate astea. E > le spunem taiSaneGilor c Hi spriIinimL E @ine, dar dac faci asta i iese la lumin, iar %epublica 2opular CJineG cre te miGa, gnde teFte c avem mii, pe naiba, aproape o sut de mii de ceteni acolo, care vor fi ostatici. 1u m leg de probleme de comer, dar e un pas important din punct de vedere politicoFeconomic. E 9ar dac nuFi spriIinim pe taiSaneGi, atunci ei vor crede c sunt singuri i Hncolii! E 9a, i acela i lucru se Hntmpl i Hn tabra cealalt. Cea mai bun sugestie pe care pot s o fac este s lsm lucrurile a a cum sunt. &u le transmit cererea, Taipeiul refuG, apoi le dau de Hneles c ei sugereaG ca lucrurile s rmn Hn suspensie pn cnd se Jotr te problema avionului de pasageri. 2entru asta, vom solicita aIutor din partea *.1.,. 1oi, adic >tatele ,nite, ridicm problema Hn faa Consiliului de >ecuritate. 3sta pune ordine Hn lucruri. <ai devreme sau mai trGiu, marina lor nenorocit o s rmn fr combustibil. 1oi avem un grup de portavioane Hn Gon, a a Hnct nimic nu se poate Hntmpl de fapt. %yan se Hncrunt i GiseQ E 1u pot s spun cFmi place, dar spune mai departeC 7a dura dou, trei Gile, oricum. 'nstinctiv, a spune sFi spriIinim pe taiSaneGi i s le spunem celor din %.2.C. sF i ia gndul. $5-

E (umea nu se gJideaG dup reguli a a de simple, i tii asta foarte bineC auGi vocea lui 3dler. E 3 a e. ; cum ai Gis, >cott, i ineFm la curentC E 9a, s triiC 3leK se uit la ceas. (ng microscopul electronic se afla agenda doctorului Clemenger. (a 1=.15 descJise agenda, not ora i descrise modul Hn care ea i colaboratorul ei, profesorul, au verificat preGena virusului &bola. n cellalt col al laboratorului, teJnicianul fcea un test cu sngele recoltat de la soia 2acientului Aero. &ra poGitiv la anticorpii pentru &bola. &ra i ea infectat, de i Hnc nu o tia. E 3u copiiL Hntreb Nanet cnd afl vestea. E 9oi, ambii plecai la studii. E 3leK, dac nu cumva tii tu ceva ce eu nu tiu! >per c au asigurarea pltit la Gi. Clemenger nu era doctor Hn <edicin, dar Hn momente ca acestea nuFi prea ru. <edicii aIungeau s cunoasc pacienii mult mai bine dect cei care erau doar cercettori. E Ce altceva ai putea sFmi mai spui despre astaL E <ai am de studiat genele puin, dar ia uitFte aiciC 9egetele ei btur u or Hn ecran. E ;elul Hn care sunt grupate lanurile de proteine i structura de aiciL n laboratorul lor, Nanet era cel mai bun eKpert Hn multiplicarea virusurilor. E <ayingaL 9umneGeule mare, asta lFa omort pe /eorge! +i nimeni nu tiuse cum contractase /eorge acel virus, dar nici Hn privina pacientului de acum nu tia! E & totu i prea devreme ca s fim siguri. +tiu ce trebuie s fac, dar! E 9atele se potrivesc. 1u eKist factori de risc Hn caGul lui, poate nici Hn al ei. 9oamne, Nanet, dac sta se transmite prin aerL E +tiu, 3leK. >uni tu la 3tlanta sau o fac euL E < ocup eu. E &u o s Hncep s Hl analiGeG pe ticlosul sta, promise ea. 9rumul de la laborator pn la biroul lui pru foarte lung. >ecretara era acum Hnuntru i observ starea de spirit Hn care era. E 9omnul doctor (orenG are o edin, spuse o alt secretar. $50

3sta reu ea Hn general sFi pun pe liber. 9ar nu i de data astaQ E 7 rog s Hl Hntrerupei puin, dac se poate. >puneiFi c este 2ierre 3leKandre de la NoJn ?opOins i c este foarte important. E 9a, domnule doctor. 7 rog s a teptai. 3ps pe un buton i apoi pe Hnc unul, care fcea legtura cu sala de conferine aflat la captul culoarului. E 9omnule doctor, v rog s rspundei la un apel, este urgent. E 9a, <arIorieL E 9omnul 3leKandre a teapt pe linia trei. >pune c este foarte important. E <ulumesc. /us trecu pe cealalt linie. E >puneFmi repede, 3leK, avem o situaie de criG aici, spuse el cu o voce neobi nuit, ca acea a unui om de afaceri. E +tiu. &bola a aIuns pn Hn colul sta al lumii, Hl anun 3leKandre. E 3i vorbit i tu cu <arOL E <arOL Care <arOL Hl Hntreb profesorul. E >tai, stai puin, iaFo de la capt, 3leKC Tu de ce mFai sunatL E 3vem doi pacieni la spital Hn saloanele mele i ambii au &bola, /us. E n @altimoreL E 9a, ce voiam s! 9ar unde Hn alt parte, /usL E <arO Rlein din CJicago are o pacient de patruGeci i unu de ani. 3m deIa microradiografiile recoltelor de snge de acolo. n dou ora e foarte Hndeprtate, doi eKperi de Hnalt clas se confruntau cu eKact aceea i problem. ,nul dintre ei se uita fiK la peretele din faa lui. * alt perecJe de ocJi se opri cercettor asupra celor Gece medici i speciali ti din sala de conferine. E 3 fost vreunul din ei la CJicago sau Hn Ransas CityL E 1u, spuse fostul colonel. Cnd a aprut caGul lui RleinL E 1oaptea trecut, pe la "".==. 3l tuL E nainte de 8.== dimineaa. >oul are toate simptomele. >oia Hnc nu, dar analiGele de snge arat c e i ea infectat. *f, firFar s fie, /us! E Trebuie sFl sun pe 9etricO acum. E 3 a s faci. >tai cu ocJii pe faK, /us, Hl sftui profesorul 3leKandre. >per ca totul s fie o eroare nenorocit. 9ar nu era a a, i amndoi o tiau acum. $55

E >tai aproape de telefon. >Far putea s am nevoie de date legate de caGul tu. E >igur c da. 3leK se gndi la ce aflase dup ce HncJise telefonul. +i el trebuia s sune pe cineva. E 9ave, sunt 3leK. E Cum eL Hntreb decanul. E +i soul, i soia sunt infectai. >oia Hnc nu preGint simptomele. >oul are toate semnele tipice ale bolii. E 9eci cum st treaba, 3leKL Hntreb decanul cu pruden. E 9ave, treaba e c lFam prins pe /us HntrFo edin. 9iscutau despre un caG de &bola la CJicago. <arO Rlein lFa sunat pe la miIlocul nopii, din cte Hneleg. 1u prea sunt puncte comune Hntre ce au ei i caGul nostru indeK. Cred! ! c avem deFa face cu o posibil epidemie! Trebuie sFi punem Hn alert pe cei de la ,rgene. >e poate s urmeGe ceva foarte grav. E &pidemieL 9ar! E &u am anunat ce trebuia, 9ave. Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor va transmite aceste lucruri armatei. +tiu eKact ce vor spune ei. 3cum ase luni i eu a fi dat telefonul sta. Telefonul lui 9ave Hncepu s sune pe cealalt linie. >ecretara lui rspunse Hn cellalt birou. * clip mai trGiu era Hn cadrul u ii. E 9omnule doctor, sunt cei de la urgene. >pun c au nevoie s venii. 3leK Hi transmise acest mesaI decanului. E 1e vedem acolo, 3leK, Hi spuse 9ave Names. E ,rmtorul mesaI pe careFl vei primi va fi semnalul c poi s treci la fapte, spuse domnul 3laJad. Tu deciGi cnd va fi momentul precis cnd s o faci. 1u mai era nevoie s adauge c ar fi fost mai bine pentru el dac %aman iFar fi ters toate mesaIele. 3r fi fost un gest nepotrivit fa de un om care era dispus s se sacrifice. E 1u ne vom mai Hntlni niciodat Hn aceast via. E Trebuie s m duc la lucru, spuse %aman eGitnd. 'at c ordinul cJiar venise, dup cum se a tepta. Cei doi brbai se Hmbri ar, iar cel mai tnr plec. $56

E CatJyL %idic privirea i vGu c @ernie RatG bgase capul pe u a de la biroul ei. E 9a, @ernie. E 9ave a convocat o edin de consiliu la el Hn birou, la 1-.==. &u m duc la 1eS DorO la conferina din Columbia, iar ?al are operaie dupF amiaG. Te duci tu Hn locul meuL E >igur, eu sunt liber. E <ersi, CatJ. 3poi capul dispru dincolo de u . C?'%,%/,( se Hntoarse la dosarele pacienilor ei. 9e fapt, decanul Hi spusese Hn drum spre ie ire secretarei lui sFi convoace la edin. 9avid Names era Hn camera de gard. Cu masca pe fa arta ca un medic obi nuit. 2acientul de acum nu avea nicio legtur cu ceilali doi. ,itnduFse de la vreo trei metri Hn colul camerei de urgen pregtite deIa pentru astfel de situaii, Hl vGur vomitnd HntrFo pung de plastic. &ra foarte clar c vomita cu snge. 3ceea i reGident se ocup i de acest pacient. E 1u a cltorit prea mult. >pune c a fost la 1eS DorO cu ni te treburi. (a teatru, la eKpoGiia auto, M cltorii turistice obi nuite. 9ar primulL E & poGitiv la testul de infectare cu &bola, Hi spuse 3leK. %suci gtul brusc, ca o bufni. E 3iciL E 3ici. +i nu fii prea surprins, doamn doctor. 9umneavoastr mFai cJemat, ai uitatL >e Hntoarse ctre decanul Names i ridic o sprncean. E Toi efii de secie vor fi la dou la mine Hn birou. <ai repede de att nu pot face nimic, 3leK. * treime dintre ei sunt Hn operaie sau la consultaii Hn acest moment. E %oss pentru pacientul acestaL Hntreb reGidenta. &a trebuia s se ocupe de un altul. E Ct de repede se poate.

$58

3leKandre Hl lu pe director de bra i Hl conduse afar. 3colo, Hmbrcat Hn verde cum era, H i aprinse o igar spre uimirea paGnicilor, care deFabia puseser o plcu care anuna c fumatul era interGis. E Ce 9umneGeu se HntmplL E +tii, mai trebuie spus ceva Hn legtur cu lucrurile acestea. 3leK trase cteva fumuri. E 2ot sFi spun ce vor Gice la 9etricO, nFam nicio Hndoial. E >pune. E 9ou caGuri indeK fr legtur, 9ave, la mii de Oilometri distan unul de cellalt i la un interval de timp de opt ore. ;r nicio legtur Hntre ele! ;r vreun factor de risc comun. 'a gnde teFte, spuse 2ierre 3leKandre i mai trase un fum, devenind din ce Hn ce mai HngriIorat. E 9ar nu sunt date suficiente Hn spriIinul acestei ipoteGe, obiect Names. E >per s m Hn el. *r s se ia la btaie Hn 3tlanta. >unt oameni bine pregtii acolo. Cei mai buni. 9ar ei nu vd lucrurile de genul sta cum le vd eu. &u am purtat costumul sta verde mult vreme. 3 adar, spuse el, suflnd Hnc un rotocol de fum, vom vedea ce poate face cea mai bun dotare. >tm mai bine dect orice spital din 3frica. +i CJicago la fel. +i toate celelalte spitale de unde vom mai primi telefoane, bnuiesc. E 3lteleL *rict de bun era ca medic, Names Hnc nu Hnelegea. E 2rima Hncercare de atentat biologic a fost fcut de 3leKandru cel <are. Catapulta cadavre ale victimelor ciumei HntrFun ora asediat. 1u tiu dac a avut efect sau nu. *ricum, a cucerit ora ul, iFa mcelrit pe localnici i a trecut mai departe. 3cum se prinsese, 3leK vedea asta cu ocJiul liber. 9irectorul era la fel de palid ca i pacientul deFabia sosit. E NeffL %aman se afla la postul de comand local din programul de viGite pe care urma sFl aib 2*T,>. 3vea de Hndeplinit o misiune acum i venise vremea s Hnceap s planifice totul. 3ndrea ddu buGna peste el. E 3vem programat o cltorie la 2ittsburgJ, vineri. 7rei s te duci acolo cu ecJipa de recunoa tereL 3u aprut ni te probleme la Jotel. E @ine. Cnd plecL Hntreb agentul %aman. E 3vionul pleac Hn nouGeci de minute. i ddu un bilet. $5:

E Te Hntorci mine sear. Cu att mai bine, se gndi %aman. 3r putea cJiar s supravieuiasc. 9ac el ar fi trebuit s se ocupe de sigurana pentru toate evenimentele astea, atunci cJiar eKista aceast posibilitate. 'deea martiriului nu i se prea cea mai atrgtoare variant a a c, dac era posibil s i scape, atunci H i va da toat silina! E ;oarte bine, rspunse asasinul. 1u era nevoie sF i fac griIi pentru pregtirea bagaIelor. 3genii de la supravegJere aveau mereu o geant pregtit Hn portbagaIul ma inii. ;u nevoie ca satelitul s scaneGe de trei ori Gona Hnainte s poat fi fcut o evaluare a situaiei. Toate cele ase diviGii care participaser la eKerciii erau pregtite de intervenie Hn orice moment. ,nii ar fi putut spune c era ceva normal. * unitate creia i se fcea reviGia intensiv dup un eKerciiu de instrucie foarte important, da, era un lucru normal, dar ase diviGii, trei corpuri de artilerie grea, asta era cam mult. 9atele fur trimise imediat ctre guvernele saudit i OuSaitian. ntre timp, 2entagonul lu legtura cu Casa 3lb. E 9a, domnule ministru, spuse %yan. E >.1.'.&. nu este pregtit Hn ceea ceFi prive te pe iranieni, dar am primit! m rog, ni te informaii tulburtoare. 7iFl dau la telefon pe domnul amiral NacOson s vi le preGinte. 2re edintele Hl ascult i nu avu nevoie de prea mult analiG, de i ar fi vrut sFi aib alturi pe speciali tii de la serviciile naionale de spionaI, care s Hi dea o imagine mai clar despre inteniile politice ale noii republici islamice. E >ugestiiL Hntreb el cnd %obby terminase. E Cred c ar fi momentul potrivit s punem Hn mi care vasele de la 9iego. 1u stric niciodat s mai facem ni te eKerciii. 2utem s le mutm Hn dou Gile din /olf fr s observe nimeni. 9up aceea, a recomanda s emitem ordine Corpului de 3viaie B7'''. 3dic al 8"Flea, al 1=1Flea i al "-Flea <ecaniGate. E 7or fi observateL Hntreb NacO. E 1u, s triiC 7or fi considerate drept eKerciii militare. ;acem asta Hn mod obi nuit. 9ar Hi va pune pe gnduri pe ofierii din conducere. E 3 a s fie. ;r prea mult agitaie! $6=

E 3r fi un moment potrivit pentru ni te eKerciii Hn colaborare cu naiunile aliate din regiune, suger NF$. E * s m gndesc la asta. 3ltcevaL E 1u, domnule pre edinte, fu rspunsul lui @retano. 7 vom ine la curent. 2n la prnG, numrul mesaIelor primite pe faK la Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor din 3tlanta trecuse de treiGeci, din Gece state diferite. <esaIele fur trimise mai departe la ;ort 9etricO, <aryland, la sediul ,>3<%''9, corespondentul militar al C.9.C.2.ului din 3tlanta. *rict de Hnfiortoare ar fi fost datele, era totu i o situaie prea grav pentru o deciGie pripit. >e convoc o edin la nivel foarte Hnalt cJiar dup ora prnGului, unde ofieri i civili autoriGai Hncercau s centraliGeGe datele eKistente. 3li ofieri superiori de la .alter %eed H i pregtir automobilele de serviciu pentru un drum pe 'nterstateF6=. E 9oamna doctor %yanL E 9a, spuse CatJy, ridicnduF i privirea. E ntlnirea din biroul domnului doctor Names a Hnceput mai devreme, Hi spuse secretara. 7 roag s mergei acolo cJiar acum. E 3tunci a face bine s m duc. >e ridic i se Hndrept spre u . 3colo o a tepta deIa %oy 3ltman. E & ceva ce ar trebui s aflu i euL Hntreb agentul principal al C?'%,%/,(,'. E >Fa Hntmplat ceva. 1u tiu Hnc despre ce e vorba. E ,nde este biroul directoruluiL 3gentul nu mai fusese acolo. +edinele la care participase ea pn atunci se inuser la <aumenee. E 2e acolo, Hi indic ea. 2e partea cealalt a <onument >treet, Hn corpul administrativ. E C?'%,%/,( H i scJimb coordonatele, se Hndreapt spre <onument. 3genii ie ir ca din pmnt sau, cel puin, a a pru. 9ac nFar fi fost evenimentele din ultimele ore, situaia ar fi fost puin ridicol. E 9ac nu v deranIeaG, eu voi rmne Hn birou. 1Fo s v stau Hn drum, o asigur 3ltman. CatJy Hncuviin. 1Favea sens s se opun. *ricum, nFo sFi prea plac biroul directorului din cauGa ferestrelor mari, era sigur de asta. &ra la $61

distan de Gece minute, aproape tot drumul fiind parcurs prin interiorul cldirilor. >e Hndrept spre ie ire s treac strada, dorinduF i s respire puin aer proaspt. 'ntrnd Hn cldire, Hi vGu pe mai muli dintre prietenii ei, efi de secie sau cu alte funcii de conducere a teptnd Hn picioare ca i ea. Cei cu funcii de director cltoreau mai tot timpul, iar acesta era unul dintre motivele pentru care nu era prea sigur c iFar fi dorit vreodat s aib o funcie de conducere. 2ierre 3leKandre ddu buGna Hnuntru, Hmbrcat Hn uniforma verde, cu un dosar Hn mn i att de preocupat, Hnct aproape c ddu peste ea. ,n agent de la >erviciile >ecrete Hl Hmpiedic Hns. E < bucur c e ti aici, CatJy, spuse el Hn trecere. +i ei. E & plcut s fie apreciat preGena ta, Hi Gise 3ltman unui coleg i, Hn momentul acela, apru i directorul Hn cadrul u ii. E 'ntraiC 9up ce arunc o singur privire prin sala de conferine, 3ltman se JotrH s lase storurile cu mna lui. ;erestrele ddeau spre o strad cu ni te case de crmid obi nuite. Civa dintre doctori Hl privir enervai, dar tiau cine era i nu protestar. E (ini te, v rog, spuse Names 9ave Hnainte ca toat lumea s se fi a eGat. 3leK are ceva important s ne spun. ;r niciun preambul, el HncepuQ E 3vem cinci caGuri de &bola Hn %oss cJiar Hn acest moment. Toate au aprut aGi. Toate capetele se Hntoarser brusc. CatJy clipi nedumerit din locul ei de la cellalt capt al mesei. E >tudeni strini cumvaL Hntreb directorul de la cJirurgie. 9in Aair, poateL E ,nul este repreGentant comercial i vinde autoturismeP mai sunt soia lui, un vnGtor de vase din 3nnapolis i Hnc trei. * s v rspund pe scurt la HntrebareQ nu. 1u au cltorit Hn strintate. 2atru dintre cei cinci preGint deIa toate simptomele. >oia repreGentantului comercial are anticorpi Hn snge, dar Hnc nu preGint simptomele specifice. 3sta e vestea bun. CaGul nostru nu a fost primul de acest gen. Centrul pentru 3naliG &pidemic ne raporteaG c eKist caGuri similare Hn CJicago, 2JiladelpJia, 1eS DorO, @oston i 9allas. 'ar asta, Hn ultima or. Totalul caGurilor raportate este de douGeci, iar numrul iniial sFa dublat Hntre orele 1=.== i 11.==. 2robabil c numrul lor este Hn cre tere. $6"

E 9umneGeule mareC opti eful de secie de la CJirurgie. E +tii cu toii ce am fcut Hnainte de a veni aici. mi imagineG c i la ;ort 9etricO se ine o edin similar. ConcluGia acelei Hntlniri va fi c nu avem deFa face cu o epidemie Hntmpltoare. Cineva a lansat o campanie cu arme biologice Hmpotriva rii noastre. 1imeni nu a avut nicio obiecie la opiniile lui 3leKandre, observ CatJy. +tia i de ce. Ceilali medici din Hncpere erau att de buni, Hnct, uneori, se Hntreba dac ea a urmat aceea i facultate cu eiP nuFi trecuse prin minte c muli dintre ei ar putea nutri acelea i sentimente. ;iecare dintre ei era eKpert Hn domeniul lui i cel puin patru dintre ei erau cei mai buni din lume. 9ar maIoritatea H i petreceau timpul la fel ca ea, luau masa cu vreun coleg cu alt specialitate i scJimba impresii, pentru c, la fel ca ea, erau cu adevrat dedicai cercetrii tiinifice. Toi doreau s tie totul i, cJiar dac erau con tieni c a a ceva nu este posibil, cJiar i doar HntrFo singur disciplin, asta nuFi Hmpiedica s depun tot efortul. n caGul de fa, cJipurile brusc Hncremenite ascundeau acela i proces de analiG. &bola era o boal infecioas, iar asemenea boli aveau un singur focar. &Kista mereu o prim victim, numit 2acientul Aero sau CaGul 'ndeK i apoi se tot Hmpr tia. 1icio boal nu eKploda a a. Centrul pentru 3naliG &pidemic sau ,>3<%''9, care trebuia s fac oficial aceast concluGie, aveau datoria de a centraliGa, organiGa i preGenta informaiile HntrFo structur asemntoare aproape unui recJiGitoriu pentru aF i susine afirmaia. 2entru instituia lor era mai simplu, cu att mai mult cu ct 3leK comandase una dintre diviGiile de la ;ort 9etricO. <ai mult, din moment ce eKista un plan pentru toate astea, NoJns ?opOins era una dintre instituiile abilitate s primeasc caGurile Hn eventualitatea unei astfel de situaii. E 3leK, spuse eful de secie de la ,rologie, Hn literatura de specialitate se spune c &bola nu se transmite dect prin particule mari de licJid. Cum e posibil ca epidemia s fi iGbucnit a a, s se fi eKtins att de repede, cJiar i la nivel localL E &Kist o subspecie numit <ayinga. 2oart numele unei asistente care sFa infectat i a murit. ;elul Hn care a contractat boala nu a fost niciodat stabilit. ,n coleg al meu, /eorge .estpJal, a murit Hn acelea i HmpreIurri Hn 1::=. 1u am aflat niciodat cum sFa transmis nici Hn caGul lui. &Kist ipoteGa c aceast subspecie sFar transmite prin aer. 9ar nu sFau gsit doveGi nici Hn spriIinul ipoteGei steia, nici al alteia, le eKplic 3leK. $6$

n afar de asta, eKist moduri de a Hntri un virus, dup cum tii. >e introduc ni te gene specifice celulelor canceroase Hn structura lui. E +i nu eKist niciun tratament, nici mcar eKperimentalL Hntreb cel de la ,rologie. E %osseau conduce ni te cercetri foarte interesante la 2asteur, dar, pn acum, nu a venit cu ni te reGultate certe. * reacie aproape fiGic se transmise parc de la un medic la altul deFa lungul mesei de conferine. &i erau printre cei mai buni din lume i tiau foarte bine lucrul acesta. 9ar mai tiau i c asta nu conta Hn faa inamicului de acum. E 9ar un vaccinL Hntreb cel de la secia de CJirurgie. 1Far trebui s fie att de greu. E ,>3<%''9 se ocup cu asta de vreo Gece ani. 2rimul aspect este c se pare c e o problem ce ine de specific. Ceea ce are efect Hn caGul unei subspecii sFar putea s nu funcioneGe la alta. 2e lng asta, controlul epidemiei poate fi fatal. >tudiile pe care leFam vGut preGic o rat de infecie a vaccinului Hnsu i de ". <ercO spune c se poate obine un procent mai mic, dar e nevoie de timp pentru teste. E *f, fcu cel de la CJirurgie, tresrind. > infecteGi o persoan din cinciGeci cu o boal care are o rat a mortalitii de 8=, "=.=== de oameni infectai la un milion de doGe, dintre care aproKimativ 15.=== pot s moar din cauGa asta. 3plicat la populaia >tatelor ,nite, asta ar fi putut Hnsemna trei milioane de mori cauGate de Hncercarea de a salva populaia. E 7arianta ?obson. E 9ar e prea devreme s stabilim care este amploarea epidemiei i nu avem date eKacte privind capacitatea bolii de a se rspndi Hn condiiile de mediu eKistente, gndi cu voce tare eful de la ,rologie. 9eci nu suntem prea siguri de msurile pe care ar trebui s le lum deocamdat. E Corect. Cel puin eKista un mod simplu de a le eKplica oamenilor stora cum stau lucrurile. E *amenii mei o s vad asta primii, spuse cel de la ,rgen. Trebuie sFi previn. 1u ne permitem s pierdem pe vreunul dintre oamenii no tri fr rost. E CineFi d vestea lui NacOL se Hntreb cu voce tare CatJy. Trebuie s afle i asta ct mai repede. $6-

E 2i, astaFi sarcina ,>3<%''9Flui i a mediculuiF ef. E &i nu sunt Hnc pregtii s sune. CJiar tu ai spusFo, Hi rspunse CatJy. & ti sigur de toate asteaL E 9a. C?'%,%/,( se Hntoarse ctre %oy 3ltmanQ E CJeam imediat elicopterul.

$60

4) TI+PUL (E RE"C#IE

Colonelul /oodman fu luat prin surprindere de telefon. >e Hntmpla cJiar dup ce luase cu HntrGiere prnGul, dup un Gbor de prob cu un 7?F 5= abia luat de la atelierul de Hntreinere, dup Hnlocuirea motorului. Cel folosit pentru C?'%,%/ era la ramp. &cJipaIul format din trei oameni ie i sFi bobineGe motorul, fr s tie de ce se scJimbase programul din Giua aceea. (a Gece minute dup ce primi telefonul acela, fu luat de curenii de aer i dus spre nord. 9up alte douGeci de minute se rotea deasupra platformei de ateriGare. 9eci era C?'%,%/,(, cu 1'>'23%1'43 alturi i cu deta amentul de la >erviciile >ecrete! +i cu unul pe care nuFl cuno tea, un tip Hmbrcat cu o Jain alb. Colonelul verific mai Hnti curenii de aer i Hncepu ateriGarea. ntlnirea de la facultate se terminase de vreo cinci minute. Trebuiau luate ni te deciGii. 9ou etaIe de la <edicin aveau s fie evacuate i dotate pentru posibilele noi caGuri de &bola. +eful de secie de la ,rgen H i aduna cJiar acum personalul pentru o prelegere. 9oi dintre oamenii lui 3leKandre erau la telefon cu 3tlanta, notnduF i ultimele informaii legate de numrul total de caGuri cunoscute, i anunnduFl c ?opOins a pus Hn aplicare planul su de urgen pentru evenimente neprevGute. 3sta Hnsemna c 3leK Hnc nu reu ise s mearg la el Hn birou s se scJimbe. +i CatJy Hnc purta Jalatul, Hmbrcat peste rocJie. &l purta salopeta verde M a treia perecJe din Giua aceea M de la edinP nici el nu se scJimbase. CatJy Hi spuse s nuF i fac prea multe griIi. 7a trebui s a tepte s se opreasc elicea Hnainte ca agenii de la >erviciile >ecrete s le permit celor pe careFi proteIau s coboare din elicopter. 3leK observ preGena unui alt elicopter, folosit pentru siguran, care se rotea la o distan de un Oilometru i a unui $65

al treilea, care era i mai aproape. 3cesta era al poliiei, probabil din motive de securitate, H i imagin el. Toat lumea se urc la bord. Ratie, pe care nu o mai vGuse pn atunci, se a eG pe scaunul din spatele piloilor, care se presupunea c ar fi cel mai sigur din toat aeronava. 3leKandre nu mai urcase HntrFun @lacO ?aSO de civa ani buni. nc Hi mai venea centura de siguran, la a patra diviGiune. CatJy H i potrivi centura ei. <icua Ratie avea nevoie de puin aIutor, dar era Hncntat de casca pe care o primise, colorat Hn roG i cu un iepura pe eaP era ideea cuiva de la <arin. E Totul se Hntmpl cam repede, spuse el Hn prin interfon. E CJiar creGi c ar trebui s mai a teptmL Hi rspunse CatJy, reglnduF i microfonul. E 1u. +i nu se cuvenea s spun c nu era Hmbrcat adecvat pentru aFl vedea pe pre edinte. &licopterul se ridic, se urc la o sut de metri deasupra solului i apoi se Hntoarse spre sud. E 9omnule colonelL se adres CatJy pilotului de pe scaunul din fa, Hn dreapta. E 9a, doamn. E /rbiiFvC ordon ea. /oodman nu o mai auGise vorbind pe tonul unui adevrat medic militar. >unase eKact ca o comand, cum erau obi nuii cei de la <arin. nclin elicopterul puin i Hl aduse pe @lacO ?aSO la o sut aiGeci de noduri. E Te grbe ti, coloneleL Hntreb pilotul. E 9oamna se grbe te. %uta @ravo, Gbor direct. 9up aceea sun la aeroportul @...'. s le spun controlorilor s opreasc orice plecri i sosiri pn cnd trece el. 1uFi va lua prea mult. 1imeni de la sol nu observ, dar dou ,>3ir 6$6 fur nevoite s descrie un cerc, spre nemulumirea pasagerilor de la bordurile lor. (ui Ratie i se pru foarte de teapt manevra. E 9omnule pre edinteC E 9a, 3ndrea, spuse %yan, ridicnduF i privirea. E >oia dumneavoastr vine din @altimore. 9ore te s discutai Hn legtur cu o problem. 1u tiu despre ce este vorba. 2este vreun sfert de or, Hi spuse 2rice. $66

E >Fa Hntmplat cevaL Hntreb NacO. E 1u, nu, toi sunt bine. 1'>'23%1'43 este cu 9omnia sa, Hl asigur agenta. E @ine. %yan se Hntoarse la cele mai recente date ale investigaiei. E &i bine, oficial ai fost Hndreptit s tragi, 2at. <urray inea sFi spun personal asta inspectorului. *ricum, nu eKistaser Hndoieli Hn privina asta. E TareFa vrea s fi reu it eu sFl iau viu pe ultimul, Gise *V9ay cu o grimas. E 1u v mai gndii la asta. 1u aveai nicio ans, cu toi copiii Hn Iur. Cred c vom pregti o mic decoraie pentru dumneavoastr. E 3i aflat ceva despre acel 3GirL E ;otografia de pe permisul lui de conducere i de pe alte documente, dar, Hn afar de asta, ne va fi greu s dovedim c el cJiar a eKistat. &ra situaia specific pentru asemenea caGuri. ntrFo vineri dupFamiaGa, a aFGisul <ordecai 3Gir a luat ma ina personal ctre 3eroportul @altimoreF.asJington i a prins Gborul ctre 1eSFDorO Rennedy. 3tt tiau de la funcionarul de la ,>3ir, care eliberase biletul pe acel nume. 3poi dispruse pur i simplu, ca un nor de fum Hmpr tiat de vnt. 1u Hncpea nicio Hndoial c avusese un set nouFnou de documente de cltorie. 2oate c Hl folosise Hn 1eS DorO pentru un Gbor internaional. 9ac ar fi fost HntrFadevr iste, atunci ar fi luat mai Hnti un taKi pn la aeroportul 1eSarO sau (a /uardia, iar, apoi, o curs peste ocean de la primul, sau una spre Canada de la cellalt. CJiar Hn acest moment, agenii de la biroul din 1eS DorO le luau interviuri funcionarilor de la gJi eul fiecrei linii aeriene. 9ar aproape fiecare companie aerian din lume avea curse spre Rennedy, iar funcionarii de acolo vedeau Gilnic mii de oameni. 2oate reu eau s afle ce curs luase. CJiar i a a, el ar fi aIuns pe (un Hnainte s fac ei isprava asta. E & un agent instruit, fcu observaia 2at *V9ay. 1u e cJiar a a de greu, nuL Ceea ce aIunse la <urray fur cuvintele efului su de la ;.@.'. 9ac era posibil o dat, se putea repeta oricnd. 3veau toate motivele s cread c era o reea de spionaI M mai ru, terorist M Hn ara lor, care se inea tare pe poGiie i a tepta noi ordine! 9ar Hn ce direcieL +i, pentru a evita $68

deconspirarea, membrii ei nu aveau dect s nu fac nimic. >amuel NoJnson remarcase cndva c oricine putea s fac asta. &licopterul apru ca din senin i ateriG, surprinGnduFi, cumva, pe reporteri, care stteau mereu la pnd. *rice lucru neprevGut care se Hntmpla la Casa 3lb era un subiect bun de tiri. * recunoscur pe CatJy %yan. *ricum, Jalatul ei de medic era un lucru destul de neobi nuit, dar vGnd Hnc o persoan Hmbrcat la fel, dar Hn verde, impresia de moment fu a unei urgene medicale legate de persoana pre edintelui. (ucrul era, de fapt, corectP cu toate acestea un purttor de cuvnt apru i le spuse c lucrurile nu stteau a a, pre edintele se simea bine i lucra Hn biroul 9omniei saleP nu, nu se tia de ce se Hntorsese acas a a de devreme doamna doctor %yan. 1u sunt Hmbrcat cum trebuie, se gndi 3leK. 2rivirile agenilor aflai Hn drumul ctre 3ripa de 7est Hi confirmau temerea, iar, Hn acel moment, unii dintre ei se Hntrebau dac >2393>'1,( ar putea fi bolnav, ceea ceFi fcu s ia legtura prin staiile de emisieFrecepie unii cu alii, dar temerile fur infirmate categoric. CatJy Hl conduse deFa lungul coridorului, iar el Hncerc o alt u , dar un agent Hi indic i Hi descJise u a de la @iroul *val. *bservar c ea nu reaciona nici furios, nici Ienat la aceasta gre eala. 1u o mai vGuser pe C?'%,%/ att de preocupat de ceva. E NacO, dumnealui este 2ierre 3leKandre, spuse ea fr s mai salute. %yan se ridica Hn picioare. 1u avea Hn urmtoarele dou ore nicio Hntlnire foarte important i H i scosese sacoul. E @un Giua, domnule doctorC spuse el, HntinGnd mna i adresnduFse Hn concordana cu vestimentaia interlocutorului. 3poi H i ddu seama c i CatJy era Hmbrcat cu Jalatul de serviciu. E Ce se Hntmpl, CatJyL o Hntreb el pe soia lui. E 3leK! Toi stteau Hnc Hn picioare. 9oi ageni de la >erviciile >ecrete Hi urmaser Hn birou pe cei doi medici, iar tensiunea din Hncpere era alarmant ca un sunet de siren pentru ei, de i nici ei nu tiau ce se Hntmpl. %oy 3ltman se afla HntrFo alt Hncpere, unde vorbea cu 2rice. E 9omnule pre edinte, tii ce este virusul &bolaL E 3frica, spuse NacO. 2rovoac o boal infecioas cu focarul Hn Iungl, nuFi a aL 3 naibii de periculoas, nuL 3m vGut un film! E & o descriere destul de bun, Hi confirm 3leKandre. &ste un virus cu 3.%.1.Ful negativ. 1u tim de unde provine, vreau s spun c tim locul, $6:

dar nu i gaGda. 3dic animalul Hn care trie te, eKplic el. +i este un uciga nemilos, domnule pre edinte. %ata de mortalitate este HngroGitoareQ 8=[. E @un, spuse 2*T,> fr s se a eGe. Continu! E &ste aici. E 3ici undeL E (a ultima eviden, aveam cinci caGuri la ?opOins. <ai mult de douGeci Hn Hntreaga arP toate cifrele au fost centraliGate de acum trei ore. mi permitei s dau un telefonL /us (orenG era singur Hn birou cnd sun telefonul. E >unt tot eu, doctorul 3leKandre. E 9a, 3leK. E /us, la cte caGuri sFa aIunsL E +aiGeci i apte, auGi el Hn receptor. 3leK simi nevoia s se spriIine de ceva. E ,nde anumeL E n principal Hn marile ora e. %apoartele neFau survenit mai ales din marile centre medicaleQ @oston, 1eS ?eaven, 1eS DorO, 2JiladelpJia, @altimore, unul Hn %icJmond i apte cJiar aici Hn 3tlanta, trei Hn *rlando! 3uGir cum se descJise o u i lui /us Hi fu Hnmnat o foaie. E >unt optGeci i nou, 3leK. +i numrul lor eFn cre tere. E ,>3<%''9Ful a decretat stare de alertL E Cred c se va Hntmpla Hn decurs de o or. Tocmai au o edin unde s Jotrasc! E /us, eu sunt la Casa 3lb acum. 2re edintele este alturi. 3 vrea sF i spui ce creGiC Hi spuse pe un ton de comand 3leKandre, vorbind din nou ca un colonel din armat. E Ce!L Cum ai!L 3leK, Hnc nu este nimic sigur! E 9ac nuFi spui tu, o fac eu. 3r fi mai bine s fi tu acela. E 9omnule pre edinteC n dreptul u ii laterale se afla &llen >umter. E /eneralul 2icOett dore te s vorbeasc cu dumneavoastr la telefon. >pune c este foarte urgent. E >puneFi s a tepte puin. E NoJn este foarte bun, dar puin cam conservator, remarc 3leK. /us, spuneFne ce ai de spusC $8=

E 9omnule pre edinte, se pare c nu este vorba despre cauGe naturale. >eamn foarte bine cu un act premeditat. E ,n atentat biologicL Hntreb pre edintele. E 9a, domnule pre edinte. nc nu deinem date suficiente pentru o concluGie sigur, dar epidemiile ce iGbucnesc pe ci naturale nu Hncep a a, nu Hn att de multe locuri deodat. E 9oamna >umter, putei sFl conectai i pe general la linia astaL E 9a, domnule pre edinte. E 9omnule pre edinte, Hntreb o alt voce. E 9omnule general, la telefon este domnul doctor (orenG, iar alturi de mine se afl doctorul 3leKandre de la ?opOins. E @un, 3leK. E @un, NoJn, rspunse 3leKandre. E 9eci tii deIa. E Ct de siguri suntei de ce miFai spusL Hntreb >2393>'1,(. E 3vem cel puin Gece focare. * boal infecioas nu se rspnde te Hn asemenea msur. 9atele Hnc mai vin, s triiC Toate aceste caGuri au aprut Hn ultimele douGeci i patru de ore, nu este vorba despre un accident i nici despre un proces natural. 3leK v poate eKplica Hn detaliu aceste lucruri. &l a lucrat Hn subordinea mea. &ste foarte bun, Hi spuse 2icOett comandantuluiF ef. E 9omnule doctor (orenG, suntei de aceea i prereL E 9a, domnule pre edinte. E 9umneGeule mareC NacO se uit ctre soia lui. E Ce facemL E 3vem mai multe variante, s triiC Hi rspunse 2icOett. Trebuie s vin s discutm. %yan se HntoarseQ E 3ndreaC E 9a, s triiC E Trimite un elicopter la ;ort 9etricO cJiar acumC E 9a, domnule pre edinte. E 7 a tept, domnule general. 9omnule doctor (orenG, v mulumesc. <ai sunt i alte lucruri pe care trebuie s le tiuL E 9octorul 3leKandre se poate ocupa de asta. $81

E ;oarte bine, v fac legtura cu doamna >umter care o s v dea numerele directe ctre acest birou. NacO se Hndrept spre u . E *cupaiFv dumneavoastr i daiFle orice dorescC 3poi cJemaiFi aici pe 3rnie i pe @enC E 9a, domnule pre edinte. NacO se Hntoarse i se a eG pe marginea biroului su. * clip nu mai spuse nimic. ntrFun fel, acum era recunosctor pentru atentatul e uat Hmpotriva fetiei lui. 3tunci fusese lovit HntrFun mod HngroGitor i direct. 9e data asta, Hnc nu simi nimic, de i raional tia c implicaiile erau mult mai graveP nu resimi niciun oc pe moment i nici nu era nevoie. E CeFar mai trebui s tiuL E (ucrurile importante Hnc nu vi le putem spune. >unt aspecte de ordin teJnic, Hi eKplic 3leK. Ct de repede se rspnde te boala! Tot ce tim acum e anecdotic, fr a fi demn de Hncredere. Tocmai staFi elementulFcJeie. 9ac se rspnde te u or prin aerosol! E 3sta ce HnseamnL Hntreb 2*T,>. E >prayuri, particule mici de licJid, cum se Hntmpl cnd tu e ti ori strnui. 9ac a a se rspnde te, atunci avem probleme mari. E 9ar nu ar trebui s fie a a, obiect CatJy. NacO, virusul sta e foarte delicat. 1u reGist Hn afara unei gaGde mai mult de M ct, 3leK, cteva secundeL E Teoriile a a spun, dar unele varieti sunt mai puternice dect altele. CJiar dac nu ar supravieui iGolat, este destul de grav. 9ac e tipul pe care noi Hl numim <ayinga, ei bine, pur i simplu nu tim ct este de reGistent. 9ar nu e numai asta! * dat ce o persoan se infecteaG, toi membrii familiei se molipsesc. * cas este un mediu destul de propice pentru agenii patogeni. >istemul de HnclGire i aerul condiionat o fac s fie astfel, iar membrii familiei sunt tot timpul Hn contact. >e Hmbri eaG. >e srut. ;ac dragoste. +i, din momentul cnd unul este infectat, el iFa gsit o surs permanent pentru ceilali. E &lL E 7irusul, domnule pre edinte. 9imensiunea lui este o cJestiune de microni. >unt mult mai mici dect particulele de praf, mai mici dect poate percepe ocJiul omenesc. E 3i lucrat cndva la 9etricOL $8"

E 9a, s trii, am fost colonel, ef la 2atologie. 3m ie it la pensie i mFau angaIat cei de la ?opOins. E 9eci avei o idee despre planurile generalului 2icOett, adic despre variantele posibileL E 9a, s triiC 2roblema este reevaluat cel puin o dat pe an. 3m fcut parte din comitetul care a Hntocmit acele planuri. E (uai loc, domnule doctor. 3 vrea s aud i eu despre ce este vorba. 7asele de lupt tocmai se Hntorseser de la un eKerciiu, iar reviGia necesar fusese fcut deIa. Cnd au primit ordine de la C'1C(31;(T, au iniiat procedurile de pornire a motoarelor, ceea ce Hnsemna Hn principal s HnclGeasc combustibilul i lubrifianii. (a nord, cruci torul .nzio, la care se adugau distrugtoarele Fidd i O8,annon, primiser ordine la rndul lor i se Hntoarser ctre vest spre un punct de Hntlnire stabilit. *fierul superior preGent era comandantul cruci torului .e-is, care se Hntreba cum naiba ar fi putut el s Hi aduc pe negustorii ia gra i Hn /olful 2ersic fr scut aerian, dac se aIungea pn la asta. <arina >tatelor ,nite nu intervenea nicieri fr scut aerian, iar cel mai apropiat portavion era =ke, la patru mii cinci sute de Oilometri, distan Hn care se interpunea i <alayisia. 2e de alt parte, nu era a a de ru s fi doar comandant de nav cu responsabilitatea unei uniti, fr un amiral care s i se uite peste umr. 2rimele vase <2> care au plecat din marele port au fost ,ob 3ope, un vas de transport militar, abia construit, de 8=.=== de tone i cu o capacitate de :0" de veJicule. &cJipaIul ei civil avea un anumit obicei cnd plecaQ ni te oratori supraponderali trmbiau TJanOs for tJe <emories spre baGa naval, Hn timp ce treceau pe lng ea. &ra cJiar dup mieGul nopii, iar nava era urmat de celelalte patru surori ale ei. (a bord aveau toate veJiculele pentru brigada de artilerie grea. Trecnd pe lng intrarea marcat de un recif, maneta de viteG fu Hmpins pn la limit, aIungnduF se la o viteG de douGeci i ase de noduri de la motoarele diesel ColtF 2ielsticO. 3 teptar ca /oodley i van 9amm s intre, apoi le lu Gece minute s Hi pun la curent cu ce se Hntmpl. n acest timp, gravitatea neobi nuit a faptului fusese con tientiGat de pre edinte, iar acum trebuia s se lupte i cu sentimentele sale, pe lng raiune. *bserv c soia lui, de i probabil $8$

era la fel de HngroGit ca i el, vorbea calm sau cel puin prea astfel. 2i, asta inea de domeniul ei, nuL E 1u credeam c &bola poate supravieui i Hn afara Iunglei, spuse /oodley. E 1u poate, cel puin nu pe termen lung, altfel sFar fi rspndit Hn toat lumea pn acum. E ,cide prea rapid ca s se poat Hntmpla asta, obiect C?'%,%/,(. E CatJy, noi ne deplasm cu avioane de vreo treiGeci de ani. 7irusul sta nenorocit este delicat. 3sta ne convine. E Cum putem s aflm cine a fcut astaL &ra 3rnie. E (um declaraii de la toate victimele, aflm pe unde au fost i Hncercm s reducem numrul posibilelor centre de focar pn aIungem la unul singur, dac se poate. 3 a se fac investigaiile. &pidemiologii se pricep destul de bine la asta! 9ar, de data asta, ne cam dep e te, adug 3leKandre. E 7Far putea fi de aIutor cei de la ;.@.'., domnule doctorL Hntreb van 9amm. E 1u neFar Hncurca! E l cJem aici pe <urray, Hi spuse pre edintelui eful personalului. E 1u poate fi tratatL Hntreb 2*T,>. E 1u. &pidemia are mai multe cicluri de Hnmulire. 7reau s spun c! bun, cineva se infecteaGP virusul se reproduce Hn acel organism, iar, apoi, trece la altcineva. ;iecare victim devine o gaGd imperfect. 2e msur ce boala evolueaG i ucide victima, aceasta o transmite altcuiva. 9ar, i acum urmeaG vestea bun, &bola nu se reproduce eficient. 2arcurgnd aceste cicluri de Hnmulire, devine mai puin virulent. <uli dintre supravieuitorii unei epidemii apar la sfr it, pentru c virusul sufer mutaii progresive, aIungnd la o form mai puin periculoas. >tructura virusului este att de primitiv, Hnct nu face totul perfect. E 9e cte cicluri este vorba pn s se Hntmple asta, 3leKL Hntreb CatJy. &l ridic din umeri. E >unt date empirice. Cunoa tem procesul, dar nuFl putem cuantifica. E Cam multe necunoscute! &a fcu o grimas. E 9omnule pre edinteL $8-

E 9a, domnule doctor. E ;ilmul la despre care vorbeai! E CeFi cu elL E @ugetul pentru acel film este ceva mai mare dect finanarea cercetrilor Hn virusologie. > nu uitai acest lucruC Cred c noi nu suntem prea atrgtori Hn ocJii finanatorilor. 3rnie Hncepu s spun ceva. 3leK Hl Hntrerupse ridicnd brusc mna. E &u nu mai sunt pe statele de plat ale guvernului, s triiC 1u fac parte din administraie. Cercetarea mea are surse de finanare private. 7 aduc la cuno tin o stare de lucruri. 9ar, ce naiba, cred c nu putem gsi finanare pentru toate, nuL E 9ac nu o putem trata, cum putem s o oprimL Hntreb %yan, aducnd discuia la cJestiunea cu adevrat important. 3poi Hntoarse capul. * umbr trecu pe deasupra Casei 3lbe, iar Ggomotul unui elicopter rGbtu prin geamurile blindate. E 3JC fcu @adrayn, Gmbind. 'nternetul fusese conceput pentru a Hnlesni accesul la informaie, nu pentru aFl interGice i, cu aIutorul unui prieten al unui prieten al unui prieten, care era student la <edicin la &mory ,niversity din 3tlanta, obinuse parola pentru a ptrunde Hn emailFul centrului medical. ,n alt cuvntFcJeie elimin toate celelalte informaii neinteresante i! iatFoC &ra la 1-== de ore de coasta de est a 3mericii, iar &mory raporta Centrului pentru 3naliGa &pidemiilor c avea acum cinci caGuri de suspeci de febr Jemoragic. @a mai mult, Centrul Hi i rspunsese, iar asta Hi spunea i mai multe. @adrayn scoase la imprimant ambele mesaIe i ddu un telefon. 3cum cJiar avea ve ti bune. %aman simi cum avionul 9CF: se lovi u or de pmnt cnd aIunse Hn 2ittsburgJ, dup un Gbor scurt care Hi permisese s stea singur i s analiGeGe mai multe variante. Colegul M fratele M lui din @agdad cam fcuse pe martirul, Iucase cam mult teatru, i detaliile privind liderul iraOian fuseser destule, de fapt, mai multe dect cele ale cauGei pe care o servea el. Cum avea s o facL >ecretul era s creeGe ct mai mult confuGie. 2oate cnd %yan avea s mearg prin mulime s ia pulsul lucrurilor. > trag, s omoare un agent, doi dintre ceilali, apoi s se piard prin mulime. 9ac putea s treac de primul sau al doilea rnd de spectatori, nu mai trebuia dect sF i in la vedere legitimaia sa de la $80

>erviciile >ecrete, mai eficient dect o arm, i toi aveau s cread c el Hl urmre te pe suspect. >oluia pentru a scpa dup un asasinat M asta o Hnvase la >erviciile >ecrete ale >tatelor ,nite M era cum acioneGi Hn primele treiGeci de secunde. 9ac le dep eai cu bine, atunci aveai mai bine de cinciGeci la sut anse de supravieuire. 'ar el avea s fie cel care se ocupa de toate aranIamentele pentru eKcursia de vineri. Cum putea atunci s Hl aduc pe pre edinte HntrFun punct unde el s pun Hn aplicare acea variantL >Fl Hmpu te pe 2*T,>! 2e 2ride! 2e Hnc unul! 3poi s dispar Hn mulime. 2robabil c era mai bine s trag de la nivelul oldului. &ra mai bine dac cetenii nu vedeau arma din mna lui dect dup focuri. 9a, asta ar putea s funcioneGe, se gndi el, Hn timp ce H i desfcea centura de siguran i se ridica Hn picioare. (a coborrea din avion avea s fie, probabil, un agent local de la ;inane. >e vor duce apoi direct la Jotelul Hn a crui sal mare pre edintele %yan H i va ine discursul. %aman va avea Hnainte toat Giua de aGi i o parte din cea de mine pentru a studia pe Hndelete lucrurile, cJiar sub ocJii colegilor lui ageni. 3sta da provocareC >e dovedi c generalul NoJn 2icOett absolvise <edicina la DaleP la asta se adugaser dou doctorate, Hn biologie molecular, la ?arvard, i Hn sntate public, la ,.C.(.3. &ra un brbat palid i subirel, care prea mic cnd era Hmbrcat Hn uniform M nu avusese vreme s se scJimbe i rmsese Hn ecJipamentul de camuflaI al @.9.,. M fcnd ca aripile de para utare s par foarte nefire ti. 9oi colonei Hl Hnsoeau, urmai de directorul ;.@.'.Fului, <urray, care venise Hn grab de la ?oover @uilding. Cei trei ofieri atraser atenia atunci cnd intrar, dar acum @iroul *val devenise prea mic i pre edintele Hi conduse viGavi, Hn >ala %oosevelt. n timp ce se Hndreptau HntrFacolo, un agent de la >erviciile >ecrete Hi Hnmn generalului un faK care Hnc mai era cald de la aparatul de la secretariat. E 1umrul caGurilor este acum de o sut treiGeci i apte, potrivit statisticilor trimise din 3tlanta, spuse 2icOett. n cincispreGece ora e, Hn cincispreGece state diferite, de la o coast a 3mericii la cealalt. E >alut, NoJn, spuse 3leKandre, strngnduFi mna. 3m vGut personal trei dintre caGuri. E 3leK, m bucur s te vd, prietene. %idic privirea. E 2resupun c 3leK a informat pe toat lumea cu privire la cJestiunile esenialeL $85

E 3 a este, spuse %yan. E 3vei Hntrebri urgente, domnule pre edinteL E >untei siguri c este vorba de un act premeditatL E @ombele nu eKplodeaG pur i simplu din senin. 2icOett desfcu o Jart. <ai multe ora e erau marcate cu puncte ro ii. ,nul dintre coloneii careFl Hnsoeau mai puse trei puncte pe JartQ >an ;rancisco, (os 3ngeles i (as 7egas. E *ra ele unde au loc Hntruniri, congrese. &Kact cum a fi fcut i eu, spuse 3leKandre, oftnd. 3rat ca @ioF.ar :0, NoJn. E 2eFaproape. & un Ioc pe care Hl Iucam cu 3genia de 3prare 1uclear. 1oi foloseam antraKul. 3leK, aici de fa, era unul dintre cei mai buni la planificarea ofensivei cu arme biologice, le spuse 2icOett celor preGeni. &ra comandant la Red Team. E 1u e ceva ilegalL spuse CatJy revoltat. E 3prarea i atacul sunt cele dou fee ale aceleia i monede, doamn doctor %yan, Hi rspunse 2icOett, lunduFi aprarea fostului su subordonat Trebuie s Hncercm s gndim precum cei ri, dac vrem s Hi oprim. E & un concept operaionalL Hntreb pre edintele. &l Hnelegea toate astea mai bine dect soia lui. E 9in punct de vedere tactic, rGboiul biologic Hnseamn s declan eGi o reacie Hn lan Hn rndul populaieiFint. ncercm sFi infectm pe ct mai muli oameni M i asta nu Hnseamn totu i prea muliP nu vorbim de arme nucleare. 'deea de baG e ca oamenii, victimele, s Hl Hmpr tie mai departe. n asta const elegana armelor biologice. 7ictimele tale ucid Hn cea mai mare parte. * epidemie Hncepe cu un numr mic care cre te, mai Hncet la Hnceput, ca o curb, apoi urc brusc Hn raport geometric. 3 adar, dac folosim armele biologice ca miIloc de ofensiv, Hncercm s Hl pornim infectnd un numr ct mai mare de persoane, iFi preferi pe cei care cltoresc. (as 7egasFul este locul perfect. &ste un ora cu multe Hntruniri, i ceea ce este sigur e c au ales unul mare. 2articipanii se infecteaG, urc Hn avioane i se Hntorc acas, i apoi Hmpr tie virusul Hn locul tu. E 3vem vreo ans s descoperim cum au fcutFoL Hntreb <urray. i art legitimaia pentru ca generalul s tie cine este. E 2robabil, asta va fi o pierdere de vreme. Cellalt lucru drgu Hn ceea ce prive te armele biologice este c! m rog, Hn caGul de fa perioada de incubaie este de minimum trei Gile. *ricare ar fi fost sistemul de rspndire, virusul a fost contractat, luat i transportat pe vreun teren unde $86

se ard de euri. 1u eKist doveGi fiGice, nu avem nimic despre cine neFa fcut asta. E > lsm asta pentru mai trGiu, domnule general. Ce e de fcutL 7d Hnc multe state neinfectate! E n momentul sta, domnule pre edinte! &bola are o perioad de trei pn la Gece Gile de aciune propriuFGis. 1u tim deocamdat ct de departe a aIuns. 1u putem afla dect a teptnd. E 9ar trebuie s lansm un C,%T3'1 C3((, NoJn, spuse 3leKandre. +i trebuie sFo facem ct mai repede. <aJmud ?aIi citea. 3vea un birou lng dormitor, i cJiar prefera s lucreGe aici datorit ambianei familiare. 1u Hi plcea s fie deranIat aici, astfel Hnct agenii si fur surprin i de faptul c a rspuns la telefon. 9ouGeci de minute mai trGiu ei Hl lsau pe viGitator s intre, fr escort. E 3 HnceputL E 3 Hnceput. @adrayn Hi Hnmn foaia cu mesaIul de la Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor. E <ine vom ti mai multe. E 3i sluIit bine cauGa, Hi spuse 9aryaei, fcnduFi un semn c putea pleca. Cnd se HncJise u a Hn urma lui, 9aryaei ddu un telefon. 3laJad nu tia prin cte coneKiuni era fcut legtura telefonic indirect, ci doar c era un apel de peste ocean. >uspect c este de la (ondra, dar nu tia sigur i nici nu voia s Hntrebe. 'nterogatoriul era o lung rutin, cu eKcepia orelor de dup programul de afaceri M cnd Hn 3nglia era sear. &lementeleFcJeie erau varietatea Gdrenelor i a preului, careFi spuneau ceea ce avea el nevoie s tie, un cod memorat de mult vreme i niciodat scris. +tiind puin, nu putea deGvlui prea mult. 3cea parte a comerului o Hnelegea foarte bine. %olul lui venea dup asta. 2unea plcua cu 7in imediat la geam, ie ea afar, Hncuia u a, mergea dup col, apoi Hnainte Hnc dou blocuri, pentru a aIunge la o cabin telefonic. 9dea un telefon pentru aFi transmite ultima comand lui 3ref %aman. +edinele Hncepur Hn @iroul *val, apoi trecur Hn >ala %oosevelt, iar acum se desf urau la captul Jolului, la cabinet, unde mai multe portrete $88

ale lui /eorge .asJington vegJeau deGbaterile. Consilierii guvernamentali venir aproape Hn acela i timp, i sosirea lor nu putu rmne secret. &rau prea multe ma ini oficiale, prea mult personal de paG i protecie, prea multe fee cunoscute reporterilor. >osise i 2at <artin, repreGentantul Nustiiei. @retano era ministrul 3prrii, iar amiralul NacOson sttea lng peretele din spatele lui. ;iecare era Hnsoit de vreun adIunct sau altceva, Hn principal pentru a lua notie. .inston era ministrul de ;inane i nu trebuise dect s treac strada pentru a aIunge aici. Cei de la Comer i 'nterne erau din vecJea gard a pre ediniei lui 9urling, fiind, de fapt, numii de @ob ;oSler. <aIoritatea celorlali erau de rang inferior celui de ministru, Hnc Hn funcie datorit indiferenei pre edintelui, Hn unele caGuri, Hn altele pur i simplu pentru faptul c preau s tie ce fac. 9ar Hn momentele acestea nimeni nu tia ce s fac. 7enise i &d ;oley, convocat de pre edinte Hn ciuda faptului c C.'.3. H i pierduse repreGentantul Hn guvern. <ai erau preGeni i 3rnie van 9amm, @en /oodley, directorul <urray, 2rima 9oamn, trei ofieri din armat i doctorul 3leKandre. E > trecem la ordinea de Gi, spuse pre edintele. 9oamnelor i domnilor, v mulumesc pentru faptul c ai venit. 1u avem timp pentru preambul. 1e confruntm cu o criG la nivel naional. 9eciGiile pe care le vom lua astGi, aici, vor avea efecte maIore asupra rii noastre. n col se afl domnul general NoJn 2icOett. &ste medic i om de tiin i Hi voi da cuvntul. 9omnule general, v rog s ne eKpunei situaia pe scurt. E 7 mulumesc, domnule pre edinte. 9oamnelor i domnilor, sunt generalul comandant de la ;ort 9etricO. n cursul Gilei de astGi am Hnceput s primim ni te rapoarte tulburtoare! %yan nu mai fu atent la cuvintele generalului. (e auGea acum pentru a doua oar. n loc de asta, citi dosarul pe care iFl Hnmnase 2icOett. &ra un dosar cu obi nuitele margini alb cu ro u. 2e eticJeta de pe miIloc scria Top >ecret. (ovitura T.;;lictionU, un nume de cod destul de potrivit pentru departamentul de acces limitat, undeFi era locul acestui dosar, se gndi >2393>'1,(. 3poi descJise dosarul i Hncepu s citeasc O11D.N C(RT.=N C.DD. &rau patru variante ale planului, observ NacO. 9escJise la 7arianta -. >e numea )ODD=T.RY, iar numele era, i de data asta, foarte potrivit. Cnd citi reGumatul, membrii eKecutivului se Hnfiorar i NacO se treGi HntorcnduFse spre /eorge, al crui portret atrna pe perete, $8:

vrnd parc sFl HntrebeQ Ce naiba s fac acumL 9ar /eorge nFar fi Hneles. &l Jabar nFavea despre avioane, virusuri i arme nucleare. E Ct de grav e situaia Hn acest momentL se auGi Hntrebarea. E 3cum cincispreGece minute au fost raportate peste dou sute de caGuri. 7reau s v atrag atenia asupra faptului c toate aceste caGuri au aprut Hn mai puin de douGeci i patru de ore, Hi spuse generalul 2icOett ministrului. E Cine a fcutFoL Hntreb cel de la 3gricultur. E > lsm deoparte problema asta, spuse pre edintele. 1e vom ocupa de ea mai trGiu. Ceea ce trebuie s Jotrm acum este care ar fi cea mai bun posibilitate de a ine epidemia sub control. E 1uFmi vine s cred c nu putem trata! E > credei, spuse CatJy %yan. +tii cte boli virale putem trata la momentul actualL E 2i, nu prea, recunoscu repreGentantul <inisterului (ucrrilor 2ublice. E 1iciuna. 'gnorana unor oameni Hn legtur cu problemele medicinei era o surs permanent de uimire pentru ea. E 9e aceea controlul asupra epidemiei este singura opiune, continu generalul 2icOet. E Cum poi ine sub control a a ceva Hn toat araL &ra Cliff %utledge, ministrul adIunct de la &Kterne, care Hi inea locul lui >cott 3dler. E 3ceasta e problema cu care ne confruntm acum, spuse pre edintele %yan. 7 mulumesc, domnule general. 7oi continua eu. >ingurul mod de a ine sub control o epidemie este s HncJidem toate locurile publice unde se adun oameniiQ teatre, magaGine mari, stadioane, birouri de comer, totul i, de asemenea, s Hntrerupem orice activitate de transport dintrFun stat Hn altul. 9in informaiile pe care le avem, Hn cel puin treispreGece state epidemia nFa aIuns Hnc. 3m face bine dac am menine situaia aceasta. 2utem face acest lucru interGicnd orice deplasri interstatale pn cnd vom avea informaii suficiente asupra gravitii bolii cu care ne confruntm i vom putea veni cu msuri de combatere mai puin severe. E 9omnule pre edinte, dar aceasta ar fi neconstituional, spuse imediat 2at <artin. E &KplicaiFne de ceC ordon %yan. $:=

E 9reptul de a cltori este garantat prin Constituie. CJiar i Hn interiorul unui stat, orice restricie asupra acestui drept este o violare a Constituiei, dup caGul (emuel 2enn. 3cesta fusese un ofier de culoare ucis de Rlan Hn anii V5=. E &ste un precedent la Curtea >uprem, raport eful departamentului de Criminalistic. E +tiu c am Iurat M iFmi cer scuGe tuturor celor din aceast Hncpere M s respect Constituia. 9ar dac respectarea ei Hnseamn s omorm cteva milioane de ceteni, ce am realiGat cu astaL Hi Hntreb 2*T,>. E 1u putem s ;acem astaC insist cel de la (ucrrile 2ublice. E 9omnule general, ce se Hntmpl dac nu o facemL Hntreb <artin, lunduFl pe %yan prin surprindere. E 1u putem da un rspuns sigur. 1u eKist Hnc un rspuns sigur pentru c Hnc nu cunoa tem ct de u or se transmite acest virus. 9ac se transmite prin aerosoli, i avem motive s suspectm c a a este, ei bine, avem o sut de modele virtuale TcomputeriGateU pe care le putem folosi. 2roblema este s decidem pe care sFl punem Hn aplicare. Care este previGiunea cea mai pesimistL 9ouGeci de milioane de mori. n acel moment societatea se prbu e te. 9octorii i asistentele prsesc spitalele, oamenii se HncJid Hn cas, iar epidemia iGbucne te ca o epidemie de cium din secolul al B'7Flea. nceteaG orice interaciuni Hntre oameni i numai astfel epidemia HnceteaG s se eKtind. E 9ouGeci de milioaneL Ct de grav a fost ciumaL Hntreb <artin, livid. E 9atele sunt insuficiente. 2e atunci nu eKista un sistem eficient de recensmnt Cele mai bune date ni le ofer 3nglia, rspunse 2icOett. 2opulaia acestei ri sFa redus la Iumtate. Ciuma a durat vreo patru ani. &uropei iFau fost necesari o sut cinciGeci de ani pentru a atinge din nou nivelul populaiei din 1$-6. E (a dracuVC pufni ministrul de 'nterne. E CJiar este att de periculoas, domnule generalL insist <artin. E 2otenial, da. 2roblema este, domnule ministru, c, dac nu sunt luate msuri i dup aceea se afl c este att de periculoas, va fi prea trGiu. E neleg. <artin se Hntoarse. E 9omnule pre edinte, nu mi se pare c avem de ales, Hn caGul acesta! $:1

E Tocmai ai spus c este Hmpotriva legii, la naibaC strig iar i cel de la <inisterul (ucrrilor 2ublice. E 9omnule ministru, Constituia nu este un pact de sinucidere i, cu toate c eu cred c tiu ce Jotrre ar lua Curtea >uprem Hn caGul de fa, nu a mai eKistat niciun precedent i se poate argumenta Hn acest sens, iar Curtea va trebui s accepte situaia. E Ce teFa fcut s te rGgnde ti, 2atL Hntreb %yan. E 3m vreo douGeci de milioane de motive, domnule pre edinte. E 9ac ne sustragem propriilor noastre legi, atunci ce se va Hntmpl cu noiL Hntreb Cliff %utledge. E 7om rmne Hn via, rspunse Hncet <artin. 2oate! E >unt dispus s ascult argumentele dumneavoastr Hn urmtoarele cincispreGece minute, le spuse %yan. 3poi, va trebui s lum o Jotrre. &ra o situaie foarte dificil. E 9ac ne Hnclcm propria Constituie, spuse %utledge, atunci nimeni din lume nu va mai avea Hncredere Hn noiC ;ur de acord repreGentanii de la (ucrrile 2ublice i >ntate. E +i cJestiunile de ordin practicL obiect ministrul 3griculturii. *amenii trebuie s aib ce mnca! E Cum va fi ara pe care o lsm mo tenire fiilor no tri dac! E Cine sFo mai mo teneasc dac vom muri cu toiiLC E n Giua de astGi nu se mai pot Hntmpl lucruri de genul staC E 9omnule ministru, dorii, poate, s venii la spitalul unde lucreG i s vedei cu ocJii dumneavoastrL Hntreb 3leKandre din col, unde sttea. E 7 mulumesc, spuse %yan, uitnduFse la ceas. >upun la vot aceast cJestiune. 3prarea, ;inanele, Nustiia i Comerul votar pentru. %estul votar Hmpotriv. %yan Hi privi pentru cteva secunde. E 7oturile pentru sunt maIoritare, spuse pre edintele cu rceal. 7 mulumesc pentru spriIin. 9omnule director <urray, ;.@.'.Ful va acorda tot aIutorul pe care Hl vor cere Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor i ,>3<%''9Ful pentru a stabili care sunt focarele acestei epidemii. 3ceasta va avea prioritate absolut i necondiionat Hn raport cu orice alte probleme. E 9a, domnule pre edinte. E 9omnule ;oley, toate resursele de spionaI pe care le avem se vor ocupa de asta. 7om lucra, de asemenea, Hn colaborare cu eKperii Hn $:"

medicin. 7irusul a fost adus de undeva, i cine a fcutFo a comis un act de provocare la rGboi, folosind arme de distrugere Hn mas Hmpotriva rii noastre. Trebuie s aflm cine a fcut asta, &d. Toate ageniile de spionaI Hi vor da raportul ie direct. 3i autoritatea statutar de a coordona toate activitile de spionaI. >puneFle repreGentanilor celorlaltor agenii c ai primit ordin de la mine s Hi eKercii aceast autoritateC E 7om face tot ce ne st Hn putin, s triiC E 9omnule ministru @retano, declar din acest moment starea de urgen naional. Toate formaiunile militare Hn reGerv i cele din /arda 1aional vor fi imediat activate i trecute sub comand federal. 3vei acest plan pentru situaii neprevGute la 2entagon. %yan ridic dosarul C,%T3'1 C3((. E 7ei pune Hn aplicare 7arianta -, >*('T3%D, ct de curnd posibil. E 3 a voi face, s trii. %yan se uit, deFa lungul mesei, spre ministrul de la Transporturi. E 9omnule ministru, controlul asupra deplasrilor aeriene v aparine. Cnd v Hntoarcei Hn birou, ordonai ca toate avioanele care sunt Hn aer s H i continue drumul pn la destinaie i s se opreasc acolo. Toate aeronavele care sunt la sol vor rmne la sol, Hncepnd de la ora 18.==, Hn seara asta. E 1uC spuse ministrul, ridicnduFse Hn picioare. 9omnule pre edinte, eu nu voi face acest lucruC Consider c este un act ilegal i eu nu vreau s Hncalc legea. E ;oarte bine, domnule ministru. 3ccept imediat demisia dumneavoastr. >untei adIunctL o Hntreb %yan pe femeia care edea Hn spatele ministrului. E 9a, domnule pre edinte. E >untei dispus s eKecutai ordinul meuL *cJii ei se plimbar prin Hncpere, ne tiind ce s fac. 3uGise tot ce se spusese, dar era numai un angaIat civil de carier, neobi nuit s ia deciGii grave fr s aib acoperire politic. E 1ici mie nuFmi face plcere, spuse %yan. ncperea fu invadat de Ggomotul motoarelor cu reacieQ un avion care decola de pe .asJington 1ational. E 9ar dac acel avion duce moartea mai departe, cine tie undeL 3r trebui s stm cu minile Hn snL Hntreb el, att de Hncet Hnct ea deFabia Hl auGi. $:$

E 7oi urma ordinele dumneavoastr, s triiC E +tii, <urray, spuse fostul ministru al Transporturilor, ai putea sFl aresteGi cJiar acum. ncalc legea. E 1u Hnc, Hi rspunse <urray, privind lung ctre pre edinte. <ai Hnti trebuie s se decid care este legea. E 9ac mai este cineva Hn Hncpere care simte nevoia s prseasc administraia din cauGa acestui aspect, v voi accepta demisiile fr nicio preIudecat, dar eu v rog s v gndii bine la ceea ce facei. 9ac eu mF am Hn elat lund aceast deciGie, foarte bine, mFam Hn elat i voi plti pentru asta preul cuvenit. 9ar dac medicii au dreptate i noi nu facem nimic, minile noastre vor fi mnIite cu snge mai mult dect au fost vreodat minile lui ?itler. 3m nevoie de spriIinul i aIutorul dumneavoastr. %yan se ridic Hn picioare i ie i din camer Hn timp ce ceilali abia se mi cau. &l se grbea. &ra nevoit s o fac. 'ntr Hn @iroul *val, o lu spre dreapta spre anticamera preGidenial i abia reu i s aIung la toalet la timp. Cteva secunde mai trGiu, CatJy Hl gsi acolo, trgnd apa dup ce vomitase. E *are, fac ce trebuieL Hntreb el, stnd Hnc Hn genuncJi. E 7otul meu e de partea ta, NacO, Hi spuse C?'%,%/,(. E 3ri minunat, Gise van 9amm, surprinGnduFl pe 2*T,> HntrFo poGiie destul de umilitoare. E 9e ce nu ai spus nimic, 3rnieL E 2entru c nu aveai nevoie de aIutorul meu, domnule pre edinte, Hi rspunse eful personalului de la Casa 3lb. Cnd se Hntoarse Hn biroul lui, Hi gsi pe generalul 2icOett i pe ceilali doctori a teptnduFl. E 9omnule pre edinte, tocmai am primit un faK de la Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor. >unt dou caGuri la ;ort >teSart. 3sta e baGa 9iviGiei "- <ecaniGate.

$:-

, R"PORT -PECI"L

Totul plec de la diviGiile blindate din /arda 1aional. Teoretic, fiecare ora din 3merica, mai mare sau mai mic, avea a a ceva i fiecare dintre ele avea un sergent de serviciu M sau, poate, un ofier M care s stea la birou i s rspund la telefon. Cnd sun telefonul, o voce de la 2entagon rosti un cod care Hnsemna un ordin de mobiliGare. 2ersoana de serviciu din diviGia blindat trebuia sFl alerteGe, din momentul acela, pe comandantul de unitate i se ddeau i alte telefoane, mesaIul rspndinduF se caFntrFo reea, fiecrui receptor al mesaIului reveninduFi sarcina de aFi mai suna pe ali civa. n general, era nevoie cam de o or s aIung informaia la toat lumea M sau aproape la toat lumea, cci, inevitabil, cte unii erau plecai din ora , Hn cltorii de afaceri sau de plcere. Comandanii de grad superior din /ard erau, de obicei, Hn subordinea direct a guvernatorilor, fiindc /arda 1aional era o instituie Jibrid, fiind i poliie a statului, aparinnd i de 3rmata >tatelor ,nite Tsau de 3viaie, Hn caGul /rGii 1aionale 3eriene, ceea ce permitea accesul multora din administraiile statale la informaiile privind starea actual a aeronavelorU. 3ce ti ofieri superiori din /ard, luai prin surprindere de ordinele de mobiliGare, raportar situaia guvernatorilor, cernduFle instruciuni pe care cei cu funcii eKecutive nu erau Hnc Hn msur s le dea, din moment ce maIoritatea nu tiau nici ei ce se Hntmpl. 9ar la nivelul companiei i batalionului, ofierii i brbaii Tla fel i femeileU se grbeau spre cas de la sluIbele lor civile, ca soldai civili ce erau, H i Hmbrcar uniformele de bumbac @9,, H i traser bocancii i luar ma ina pn la centrul de Hnrolare al diviGiei cel mai apropiat de escadronul i de plutonul lor. *dat aIun i acolo, fur surprin i s vad c trebuia s scoat $:0

arma i, mai tulburtor, ecJipamentul <*22. 3cesta era ecJipamentul de protecie pentru misiuni, conceput pentru rGboiul cJimic i ei toi fcuser cndva instructaI Hmbrcai Hn el i era detestat Hn mod unanim de toi militarii. 1u lipseau obi nuitele glume i buna dispoGiie, povestiri de la locul de munc, cele despre neveste i copiiP Hn acest timp ofierii i civilii cu grad superior se Hntlneau Hn slile de conferin s afle ce 9umneGeu se Hntmpl. Toi ie ir din acele scurte conferine nervo i, uluii, iar cei mai bine informai dintre ei M deFa dreptul Hnspimntai. n afara diviGiilor, motoarele veJiculelor erau ambalate energic. nuntru, toate televiGoarele erau descJise. n 3tlanta, agentul special Hnsrcinat cu 9iviGia de Teren a ;.@.'.Fului conducea, Hn Ggomotul sirenei, spre Centrul pentru 3naliGa &pidemiilor, urmat de Hnc Gece ageni. (a .asJington, mai muli ofieri de la C.'.3. i de la alte agenii de spionaI conduceau ma inile mai discret ctre ?oover @uilding pentru a Hnfiina o unitate de aciune prin cooperare. n ambele caGuri, sarcina lor era de a afla cum Hncepuse epidemia i, de aici, s Hncerce s afle sursa ei. 1u toi ace ti oameni erau civili. 3genia de >pionaI a 3prrii i 3genia pentru >ecuritatea 1aional erau, Hn principal, organiGaii militare, ofieri cu fee moJorte le ddeau de tire celor care lucrau Hn aceste dou agenii c Hn 3merica se Hntmplase ceva fr precedent. 9ac era vorba, HntrFadevr, de un atac deliberat Hmpotriva >tatelor ,nite ale 3mericii, atunci un stat naional uGase de ceea ce se numea eufemistic arme de distrugere Hn mas. &i le eKplicar apoi omologilor lor civili care fusese timp de dou generaii politica de rspuns a >tatelor ,nite HntrFo o asemenea eventualitate. Totul se Hntmpla prea repede, bineHneles, din moment ce situaiile de necesitate sunt, prin definiie, acelea pe care cineva nu le poate anticipa corect. 3ceasta era valabil i Hn caGul pre edintelui, care merse Hn sala de conferine a Casei 3lbe Hnsoit de generalul 2icOett de la ,>3<%''9. Cu numai treiGeci de minute Hnainte, Casa 3lb informase cele mai importante posturi de televiGiune c pre edintele dorea s fac un anun i c guvernul, cu aceast ocaGie, H i va eKercita dreptul de a solicita timp de emisie Hn loc s roage s i se aloce M Hntruct, din anii V"=, guvernul H i c tigase dreptul de proprietate asupra spaiului de emisie M Hntrerupnd astfel talOFsJoSF urile i celelalte emisiuni care precedau tirile de sear. Comentariile introductive le spuneau telespectatorilor c nimeni nu tia eKact despre ce $:5

este vorba, dar c avusese loc cu cteva minute Hnainte o Hntlnire de urgen Hn cabinetul preGidenial. E 9ragi conceteni, Hncepu pre edintele %yan, iar cJipul lui era preGent Hn mai toate casele i vocea lui auGit la mai toate aparatele de radio din automobilele Hn mers. Cei care se obi nuiser cu apariiile Hn public ale noului pre edinte observar paloarea feei lui Tdoamna 3bbot nu mai avusese cnd s se ocupe de macJiaIul luiU i vocea tenebroas. <esaIul era cJiar mai sinistru de att. +i betoniera avea, desigur, un aparat de radio. 3vea cJiar i un casetofon i un C9 player din moment ce, veJicul de serviciu sau nu, fusese conceput pentru clieni americani. 3cum se aflau Hn 'ndiana, dup ce trecuser att de <ississippi ct i de 'llinois Hn cursul acelei Gile, Hn eKpediia lor ctre capitala >.,.3. ?olbrooO, care nu nu avea nevoie s aud cuvintele nici unui pre edinte, aps butonul de cutare automat, dar Hi fu dat s descopere c pe toate posturile se auGea aceea i voce. (ucrul acesta era destul de neobi nuit, a a Hnct nuFi mai rmnea dect sFl asculte pe oricare dintre posturi. @roSn, care era la volanul camionului, observ c automobilele i camioanele trgeau pe dreapta, la Hnceput numai cteva, dar numrul lor cre tea, pe msur ce discursul avansa, iar oferii, ca i el Hnsu i, se aplecau s asculte mai bine la radio. E n consecin, prin ordinul pre edintelui, guvernul pe care lFai ales intenioneaG s ia urmtoarele msuriQ Hn primul rnd, pn cnd nu se va anuna altceva, toate colile i facultile din ar se vor HncJide. n al doilea rnd, toate formele de comer, cu eKcepia celor care asigur serviciile fundamentale M presa, asistena medical, alimentaia, sigurana public i protecia Hmpotriva incendiilor M vor fi i ele HncJise pn la alte dispoGiii. n al treilea rnd, toate locurile publice precum teatrele, restaurantele, barurile i altele de acest fel vor fi HncJise. n al patrulea rnd, circulaia interstatal se suspend pn la alte ordine. 3sta Hnseamn toate cursele de pasageri aeriene, trenurile i autobuGele care asigur legtura Hntre state, precum i automobilele private. Camioanele care transport alimente vor putea circula numai cu escort militar. &ste i caGul aproviGionrii cu alte produse eseniale, cum sunt cele farmaceutice i altele. n al cincilea rnd, am ordonat intrarea Hn funciune a /rGii 1aionale Hn toate cele cinciGeci de state i am dispus s intre sub control $:6

federal pentru a menine ordinea public. n toat ara se instituie din acest moment stare de rGboi. 7 rog sFmi dai voie s nu m eKprim pe un ton oficial. 9oamnelor i domnilor, tot ceea ce trebuie s facem pentru a dep i aceast criG este s dm dovad de puin bunFsim. nc nu tim ct de periculoas este aceast boal. <surile pe care leFam dispus astGi sunt de tip preventiv. &le par i cJiar sunt msuri eKtreme. <otivul pentru care leFam luat este c, a a cum vFam spus, acest virus este potenial cel mai ucigtor de pe planet, dar Hnc nu tim cu eKactitate ct este de periculos. Ceea ce tim este c un numr de msuri simple poate limita rspndirea lui, indiferent ct de mortal ar fi i, Hn interesul siguranei publice, eu am ordonat ca aceste msuri s fie luate. 3ceast aciune este iniiat cu cel mai competent spriIin tiinific. 2entru a v proteIa, nu uitai cum se rspnde te boala. /eneralul NoJn 2icOett, un medic militar specialist i eKpert Hn domeniul bolilor infecioase, ne va oferi toate sfaturile medicale de care avem nevoie. 9omnule generalL %yan fcu un pas lateral de lng microfon. E Cum dracuLC strig ?olbrooO. 1u poate face astaC E CreGi c nuL spuse din urm @roSn, la volanul unui camion de mare tonaI. &rau acum la o sut cinciGeci de Oilometri de grania dintre 'ndiana i *Jio. nc dou ore de mers cu rabla asta, se gndi el. 1u avea cum s aIung acolo Hnainte de HncJiderea oselei de ctre garda local. E 9eci ce trebuie s facL Hntreb Hn CJicago agenta de la ;.@.'. E 9eGbracFteC 3gaFi Jainele de u C 1u aveau timp de politeuri, iar el era, la urma urmelor, medic. @nuiala lui se dovedi Hntemeiat. 9octorul Rlein se JotrH s Hmbrace uniforma complet pentru operaie, cu Jalatul cu mnecile lungi Hn locul celui obi nuit. 1u erau destule costume de plastic pentru a face fa, iar asistenii lui aveau s le foloseasc pe toate. 1Faveau de ales. &i se apropiau cel mai mult de pacieni. &i veneau tot timpul Hn contact cu licJidele. i atingeau pe pacieni. (a centrul lui medical erau acum nou indiviGi care manifestau simptomele bolii i ale cror teste ie iser poGitive. +ase dintre ei erau cstorii, iar dintre soii i soiile lor, patru aveau testele poGitive la anticorpii de &bola. Testele nu erau sigure sut la sutP cJiar i a a, nu era deloc plcut s Hi spui cuiva a a ceva, dar, m rog, el fcuse asta destul de $:8

des cu pacienii bolnavi de >'93. 3cum le fceau teste copiilor. 3sta era cu adevrat dureros. ,niforma de protecie pe care iFo dduse agentei era din bumbac obi nuit, dar personalul spitalului luase cteva uniforme i le dduse cu spray deGinfectant, Hn special m tile. 3gentei i se mai ddur i o perecJe de ocJelari de laborator, din aceia mari, de plastic, folosii de ctre studenii la CJimie. E @un, Hi spuse Rlein agentului. 1u te apropia. 1u veni mai aproape de doi metri i vei fi Hn siguran. 9ac pacienta vomit sau tu e te, dac are convulsii, rmi la distan. 1oi trebuie s ne ocupm de asta, nu dumneata. 9ac moare sub ocJii dumitale, nu atingi nimicC E 3m Hneles. 7ei Hncuia cabinetulL Hntreb ea, artnduFi arma care era atrnat la un loc cu Jainele. E 9a, Hl Hncui. 'ar cnd termini, dFmi i mie notiele dumitale s le trec prin copiator. E Cum a aL E Copiatorul folose te o lumin foarte intens pentru a face copii. %aGele ultraviolete vor ucide aproape sigur orice particul de virus care ar reu i s aIung pe Jrtie, Hi eKplic profesorul Rlein. CJiar Hn momentul acesta, Hn 3tlanta erau Hn derulare eKperimente care s determine ct de reGistente erau particulele de &bola. 3sta avea s aIute la definirea nivelului de precauie necesar mai Hnti de toate Hn spitale, i putea s ofere i sfaturi utile pentru populaia obi nuit. E 3, doctore, de ce nu m lsai pe mine s fac copiileL E ?m! Rlein cltin din cap. E 9a, presupun c se poate i a a, nuL E 9omnule pre edinte, spuse @arry de la C.1.1. <surile pe care le adoptai sunt legaleL E @arry, Hnc nu am un rspuns la Hntrebarea asta, spuse %yan, tras la fa i obosit. (egale sau nu, eu am convingerea c sunt absolut necesare. n timp ce el vorbea, angaIai ai Casei 3lbe distribuiau m ti cJirurgicale reporterilor de la faa locului. ;usese ideea lui 3rnie. < tile fuseser procurate de la >pitalul ,niversitii /eorge .asJington, din apropiere. E 9ar, domnule pre edinte, nu putei Hnclca legeaC 9ac v Hn elaiL $::

E @arry, eKist o diferen fundamental Hntre ceea ce fac eu la sluIba mea i ceea ce facei voi. 9ac voi gre ii, putei s retractai. 1u mai departe de ieri am vGut asta Hn caGul unuia dintre colegii vo tri, nuFi a aL 9ar, @arry, dac eu fac o gre eal HntrFo astfel de situaie, cum pot s retracteG moartea unui omL 9ar moartea a mii de oameniL &u nuFmi permit luKul sta, @arry, mai spuse pre edintele. 9ac se va dovedi c ceea ce fac acum a fost o gre eal, putei s facei ce vrei cu mine. ;ace parte din sluIba mea, de asemenea, i am Hnceput s m obi nuiesc cu asta. 2oate c sunt un la . 2oate c miFe fric pur i simplu s las oamenii s moar fr niciun motiv, cnd eu am totu i puterea de a nu o face. E 9ar nu putei fi sigur, nuFi a aL E 1u, recunoscu NacO, niciunul dintre noi nu poate fi sigur. 3cum ne aflm HntrFunul dintre acele momente Hn care trebuie s faci ceFi dicteaG instinctul. 3 vrea s par mai HncreGtor, dar nu pot i nici nu vreau s v mint c a fi. E Cine a fcut asta, domnule pre edinteL Hl Hntreb un alt reporter. E 1u tim i pentru moment nu vreau s fac speculaii Hn legtur cu originea acestei epidemii. 'ar asta era o minciun, %yan o tia prea bine cJiar atunci cnd o rostiseP spunea o minciun cJiar dup ce afirmase c refuG s mint, dar situaia Hi impunea s o fac i pe asta. 3 naibii de ciudat e lumea Hn care trim. ;u cel mai urt interogatoriu din viaa ei. 2acienta numit CaGul 'ndeK era, observ ea, foarte atrgtoare sau cel puin fusese pn cu o Gi, dou, Hnainte. 3cum tenul care ar fi fost catalogat de culoarea piersicii devenise palid i plin de pete ro ii. &ra cea mai grav faG, tia i ea. &ra sigur c tia, se gndi agenta, ascunGnduFse Hn spatele m tii, innduF i stiloul cu peni moale Hn mna acoperit de mnu a de cauciuc Tnu trebuia s foloseasc ceva ascuit care ar fi putut s perforeGe lateKul subireU, lund notie i aflnd prea puine. >igur tia i pacienta c genul acesta de HngriIire medical era neobi nuit, c medicilor le era team s o ating i c, acum, niciun agent special de la ;.@.'. nu se mai apropia de patul ei. E +i Hn afar de cltoria Hn Ransas CityL E 1imic deosebit, rspunse vocea ce prea c venea din fundul unui mormnt. 3m lucrat la birou i mFam pregtit pentru comenGile de toamn. 3m fost dou Gile la eKpoGiia de obiecte de uG casnic la <cCormicO Center. -==

3u mai urmat ni te Hntrebri, dar rspunsul la niciuna dintre ele nu aducea informaii ce puteau fi de folos pe moment. 3genta, femeie fiind, ar fi vrut sFi Hntind o mn, s o ating, s se arate Hnelegtoare i sFi aline durerea, dar asta nu se putea. Tocmai aflase cu o sptmn Hnainte c era Hnsrcinata pentru prima oar. 3vea responsabilitatea a dou viei acum, nu doar a ei, iar gndul acesta o fcu sF i stpneasc impulsul de a strnge mna victimei. E 7 mulumim. 7om reveni, spuse agenta, ridicnduFse din scaunul ei de metal i HndreptnduFse spre u . n timp ce o descJise, H i feri umerii de cadrul u ii cu o mi care i Hnaint Hn urmtorul salon pentru urmtorul interviu. Rlein era pe Jol i discuta cu o alt angaIat a spitalului, doctori sau asistent, agenta nuF i putea da seama. E Cum a mersL Hntreb profesorul. E Ce anse areL Hntreb agenta. E Aero, rspunse Rlein. Cnd era vorba despre asemenea boli, 2acientul Aero avea tot attea anse cte sugera numrul de ordine. E CompensaiiL Tot ei ne cer compensaiiC spuse ministrul 3prrii Hnainte ca ministrul de &Kterne s spun vreun cuvnt. E 9omnule ministru, eu nu fac dect s v transmit cuvintele altcuiva, le reaminti 3dler gaGdelor sale. E 3m acceptat ca doi ofieri din 3viaia <ilitar 3merican s eKamineGe fragmentele de racJet. &valurile lor le confirm pe ale noastre. &ste vorba despre un 2enF(ungF1$, noua lor racJet cu termodetector i raG de aciune mare, o Hmbuntire a unui model rusesc. &ste clar acum, pe lng doveGile date de radarele de pe navele dumneavoastr, adug ministrul 3prrii. ;aptul c au tras Hn avionul de pasageri a fost un act deliberat. 9umneavoastr tii asta. +i noi la fel. 3 a Hnct, spuneiFmi, domnule 3dler, care este poGiia 3mericii Hn aceast disputL E 1u dorim altceva dect restaurarea pcii, rspunse ministrul de &Kterne american, primind confirmarea previGiunilor lui. 3 dori s mai sublinieG c %epublica 2opular CJineG, prin faptul c miFa permis curse directe Hntre capitala lor i a rii dumneavoastr, face dovada unui gest de bunvoin. -=1

E CJiar a a, rspunse ministrul lor de &Kterne. Cel puin a a ar prea pentru un observator neaviGat, dar spuneiFmi, domnule 3dler, ce doresc ei, de faptL +i asta punea punct Hncercrii de a detensiona situaia, H i spuse ministrul de &Kterne american. Cei doi oameni din faa lui erau la fel de inteligeni ca i el, dar Hnc i mai furio i. 3poi mnia parc se topi. * secretar ciocni la u , apoi intr, deranInduFl pe eful ei, dar asta pn scJimbar cteva cuvinte Hn mandarin. (e fu Hnmnat un teleK i apoi citit. 9up aceea, un altul Hi fu dat direct americanului. E >e pare c ara dumneavoastr se confrunt cu o problem foarte grav, domnule ministru. Conferina de pres fu Hntrerupt. %yan prsi sala, se Hntoarse Hn @iroul *val i se a eG pe canapea alturi de soia lui. E Cum a fostL E 1u ai urmritFoL Hntreb %yan. E Tocmai vorbeam despre ni te probleme, Hi eKplic CatJy. 3poi intr 3rnie. E 1uFi ru, efuleC H i ddu cu prerea eful personalului. 7a trebui s te Hntlne ti Hn seara asta cu cei din >enat. Tocmai am stabilit asta cu liderii ambelor partide. Toate astea vor face alegerile de aGi mai interesante i! E 3rnie, pn cnd nu voi ordona eu altfel, nu vom mai avea discuii pe teme politice Hn cldirea asta. 2olitica ine de ideologie i de teorie. 3cum trebuie s ne ocupm de fapte, spuse >2393>'1,(. E 1u poi s scapi de ea, NacO. 2olitica este ceva real, iar dac ceea ce se Hntmpl acum este reGultatul unui atac premeditat, cum neFa spus generalul, aici de fa, atunci suntem Hn rGboi, iar rGboiul este un act politic. Tu e ti Hn fruntea guvernului. Trebuie s stai Hn fruntea Congresului, iar acest lucru tot act politic se nume te. 1u e ti un rege filosof. & ti pre edintele unei ri democratice, Hi reaminti van 9amm. E @ine. %yan accept Hnfrngerea pentru moment, oftnd. E 3ltcevaL E 3 sunat @retano. 2lanul lui este pus Hn aplicare cJiar acum. n cteva minute, companiile de transport aerian vor transmite ctre toate avioanele s se Hntrerup cursele i s ateriGeGe. 2robabil c e Jaos pe aeroporturi acum. -="

E >igur! NacO clipi i se frec la ocJi. E 1u prea avem de ales, s trii, Hi spuse generalul 2icOett pre edintelui. E &u cum m Hntorc la ?opOinsL Hntreb 3leKandre. Trebuie s conduc o secie i s m ocup de pacienii mei. E 'Fam spus lui @retano c li se va permite oamenilor s plece din .asJington, Hi inform van 9amm pe ceilali din Hncpere. 3cela i lucru e valabil i pentru marile ora e din apropierea granielor dintre statele americaneQ 1eS DorO, 2JiladelpJia i altele asemenea. i lsm pe oameni s se duc acas, nuL 2icOett HncuviinQ E 9a, sunt mai Hn siguran a a. &ste nerealist s presupunem c planul va fi pus Hn aplicare cum trebuie pn la noapte. 3poi CatJy spuseQ E 3leK, bnuiesc c vei veni cu mine. +i eu trebuie s plec. E CumL fcu %yan cu ocJii Jolbai de uimire. E NacO, sunt medic, ai uitatL E & ti medic oftalmolog, CatJyC *amenii pot s mai a tepte puin sF i scJimbe ocJelarii, insist NacO. E (a Hntlnirea de aGi cu conducerea am fost de acord fr eKcepie c toi trebuie s ne apucm de treab. 1u putem s lsm totul Hn seama asistentelor i a unor copii M reGidenii M s trateGe ei pacienii. (ucreG HntrF o clinic. Toi trebuie s facem cu rndul, dragule, Hi spuse C?'%,%/,( soului ei. E 1u, nu, CatJy, e prea periculosC NacO se Hntoarse ctre ea. E 1u te las s pleciC E NacO, de cte ori ai plecat departe, implicnduFte Hn lucruri despre care nici nu miFai spus, Hn situaii periculoase, Hi fceai pur i simplu datoria, spuse ea pe drept cuvnt. &u sunt medic. +i eu am o datorie de Hndeplinit. E 1u este att de periculos, domnule pre edinte, strecur i 3leKandre o vorb. 1u trebuie dect s respeci procedura. &u lucreG cu bolnavi de >'93 Hn fiecare Gi i! E 1u, firFar s fieC -=$

E 2entru c sunt femeieL Hntreb cu un ton delicat Caroline %yan. +i eu sunt speriat, NacO, dar eu sunt profesor la <edicin. &u Hi Hnv pe studeni cum s devin medici. i Hnv care sunt responsabilitile lor profesionale. ,na dintre acestea este s fi alturi de pacienii ti la nevoie. 1u poi deGerta Hn faa Hndatoririlor tale. 1ici eu nu pot, NacO. E 3 dori s vd procedurile pe care leFai stabilit, 3leK, spuse 2icOett. E < bucur c o faci, NoJn. NacO se uita Hn continuare Hn ocJii soiei lui. +tia c era o femeie puternic i tiuse dintotdeauna c ea, uneori, trata pacieni cu boli contagioase M >'93 provoca ni te complicaii grave la ocJi. 9ar nu se gndise niciodat prea mult la asta. 3cum trebuiaQ i dac! E 1Fo s se Hntmple nimic. Trebuie s fiu atent. Cred c iar miFai fcutFo. l srut de fa cu toi ceilali. E >oul meu tie Hntotdeauna care e lucrul potrivit i care nu, le spuse ea celor ce se aflau acolo. 2entru %yan era prea mult. ncepur sFi tremure minile, iar ocJii i se umplur de lacrimi. Clipi repede s le alunge. E CatJy, te rog! E Tu ai fi ascultat ceFi spuneam eu cnd ai plecat pe submarinul acela, NacOL l srut din nou i se ridic. ntmpinar reGisten, dar nu pe ct se a teptaser. 2atru guvernatori le spuser generalilor lor adIutani M titlul care li se ddea, de obicei, ofierilor superiori din /arda 1aional M s nu se supun ordinelor preGideniale i trei dintre ace tia ovir pn cnd sun ministrul 3prrii s confirme personal ordinul i sFl clarifice, ameninnduFi cu eliberarea din funcie pe loc, arestarea i trimiterea Hn faa Curii <ariale. ,nii spuneau ceva despre organiGarea unor proteste, dar pentru asta era nevoie de timp, iar Hntregul mecanism militar Hncepuse s se pun Hn funcie, ordinele lor modificnduF se Hn multe caGuri, cum se Hntmpl cu 9iviGia din 2JiladelpJia, una dintre cele mai vecJi i respectate uniti ale armatei, ai crei membri Hl escortaser pe /eorge .asJington la instaurarea lui, care avusese loc cu mai bine de dou veacuri Hnainte, i ai crei soldai din timpurile noastre se Hndreptau acum ctre podurile de pe %ul 9elaSare. TeleviGiunea local i posturile de radio le spuneau oamenilor c acelor care fceau naveta li se -=-

permitea s mearg acas fr restricii pn la ora "1.== Hn seara aceea, iar dup cea or i pn la mieGul nopii pe baGa actelor de identitate. 9ac nu apreau dificulti maIore, oamenilor li se va permite s mearg acas. 3ceasta se Hntmpl Hn cele mai multe caGuri, dar nu Hn toate, iar motelurile se umplur pe tot cuprinsul 3mericii. Copiii, crora li se spusese c vor fi HncJise colile pentru cel puin o sptmn, Hntmpinar ve tile cu entuGiasm, neHnelegnd Hns de ce prinii lor erau att de HngriIorai i cJiar viGibil Hnspimntai. ;armaciile unde se vindeau m ti cJirurgicale i alte produse de acest gen epuiGar stocul Hn cteva minute, motivul rmnnduFle necunoscut funcionarilor de acolo pn cnd cineva descJise radioul. n 2ittsburgJ, lucru destul de straniu, agenii de la >erviciile >ecrete care se ocupau de probleme de securitate legate de viGita pre edintelui american aflar ve tile ceva mai trGiu. n timp ce maIoritatea celor din ecJipa de la faa locului se HmbulGi la bar s urmreasc discursul pre edintelui la televiGor, %aman fugi la telefon. >un acas, a tept semnalul sonor pn intr robotul telefonic, apoi introduse codul de acces la mesaIe. 1u era dect un mesaI care gre ise numrul i careFl anuna c a sosit carpeta pe care nici nu o comandase i i se spunea preul pe care nu avea sFl plteasc. %aman simi un fior rece. 3cum era liber sF i duc la bun sfr it misiunea, atunci cnd Jotra el. 3sta Hnsemna c trebuia s o fac destul de curnd i era posibil ca el s moar Hn timpul misiunii. &ra dispus s fac asta, de i, HntorcnduFse la bar, se gndea c poate acum avea o ans s scape. Ceilali trei ageni stteau cJiar lng televiGor. Cnd cineva obiect c nu poate vedea nimic din cauGa lor, fur ridicate simultan mai multe acte doveditoare c erau ageni. E (a naibaC spuse i pentru ceilali superiorul de la biroul din 2ittsburgJ. 3cum ce facemLC Cursele internaionale nu constituiau o problem simpl. 7estea abia acum aIungea la ambasadele din .asJington. ;u transmis guvernelor respectiveP li se comunic ce gen se criG era, dar, Hn caGul celor din &uropa, oficialii cu grad superior erau acas, iar maIoritatea tocmai se duceau la culcare, cnd sunar telefoanele. Trebuia ca i ei s vin la birou, s aib la rndul lor edine, s Jotrasc ce s fac, dar durata lung a Gborurilor peste ocean le ddea un rgaG s fac asta. Curnd se JotrH ca -=0

toi pasagerii care soseau din 3merica s intre Hn carantin M pentru ct timp, Hnc nu tiau. 2rin apeluri telefonice urgente ctre 3dministraia 3viatic ;ederal a >.,.3. se fcur aranIamente pentru a permite curselor spre 3merica s rmn la sol, s fie realimentate cu combustibil i apoi s se Hntoarc Hn locurile lor de origine. 3ceste aeronave au fost identificate ca fiind necontaminate, iar pasagerilor li sFa permis sF i continue drumul spre cas, de i se prevedea apariia erorilor birocratice pe parcurs. C trebuia s se HncJid pieele financiare fu clar, mai ales dup ce se semnal un caG de &bola care sosise la 1ortJSestern ,niversity <edical Center. &ra un comerciant de bunuri de larg consum, care, Hn mod obi nuit, lucra la etaIul acela unde era mereu mult agitaie din CJicago @oard of Trade, iar vestea se Hmpr tie foarte repede. Toate casele de scJimb aveau s fie HncJise, iar urmtoarea griI a comunitii financiare i de afaceri era efectul pe care toate astea Hl vor determina asupra activitilor lor. 9ar maIoritatea oamenilor urmreau reportaIele de la televiGor. ;iecare post H i gsise un medic specialist i Hi dduse toat libertatea Hn a eKplica problema, de obicei, cu prea multe detalii. 2osturile locale prin cablu transmiteau documentare tiinifice despre epidemiile de &bola din Aair, artnd unde puteau duce simptomele de grip. >e aIunse astfel la o panic nerostita, Hnbu it, care cuprinsese toat naiunea, oamenii cercetau prin cmrile caselor lor s vad ce proviGii alimentare mai aveau, uitnduFse neHncetat la televiGor i fcnduF i griIi i mai mari sau Hncercnd s ignore ce se spunea. 9iscuiile Hntre vecini se purtau de la distan. 1umrul caGurilor aIunsese la cinci sute Hnainte de ora 8.== Hn 3tlanta. 2entru /us (orenG Giua fusese foarte lung, alergnd tot timpul de la laborator la birou i invers. &Kistau riscuri Hn ceea ceFl privea, ca i pentru personalul lui. *boseala putea duce la gre eli i accidente. ;iind Hn mod normal o instituie unde domnea lini tea i fiind unul dintre cele mai bune laboratoare din lume, oamenii erau obi nuii s lucreGe calm i organiGat. 3cum era Jaos total. (i se trimiteau mostre de snge la laboratorul lor, care trebuia eticJetate i testate, iar reGultatele transmise prin faK la spitalul de origine. (orenG munci toat Giua pentru aF i reorganiGa personalul i atribuiile fiecruia, a a Hnct s menin personalul Hn funciune Gi i noapte, dar nici s nu solicite peste msur pe nimeni. 3cela i lucru trebuia s se aplice i Hn caGul lui, iar, atunci cnd se Hntoarse Hn birou s doarm puin, Hnuntru gsi pe cineva a teptnduFl. -=5

E >unt de la ;.@.'., spuse brbatul, artnduFi un dosar Hntreg de legitimaii i acreditri. 9e fapt era de la Centrul de Comand 3viatic din regiune, un agent cu funcie foarte Hnalt care H i diriIa aciunile de la propriul serviciu de la un telefon celular. &ra Hnalt, tcut, genul care nu se pierdea u or cu firea. n situaii de criG, le spunea el agenilor din subordinea sa, trebuie mai Hnti s te gnde ti bine Hnainte de a aciona. ntotdeauna era destul timp pentru a da gre , deci trebuia s fie i destul timp pentru a face lucrurile bine. E Cu ce v pot aIutaL Hntreb (orenG, a eGnduFse. E 9omnule doctor, a avea nevoie s Hmi dai mai multe informaii. ;.@.'.Ful colaboreaG cu alte cteva agenii pentru a afla cum au Hnceput toate astea. (um interviuri fiecrei victime pentru a Hncerca s stabilim de unde au luat virusul i neFam imaginat c dumneavoastr suntei eKpertul pe care sFl consultm Hn legtur cu situaia general. Cum au Hnceput toate asteaL Cei din armat nu tiau, Hn mod sigur, de la ce pornise, dar leFa fost imediat limpede unde ducea. ;ort >teSart, din /eorgia, fusese doar primul. 3proape fiecare baG militar se afla Hn apropierea cte unui ora mare. 2n la ;ort >teSart era destul de puin de mers cu ma ina dinspre >avannaJ sau 3tlanta. ;ort ?ood era Hn apropiere de ;ort .ortJ din 9allas. ;ort Campbell era la o or de 1asJville, unde 7anderbilt raportase deIa eKistena ctorva caGuri. 2ersonalul tria mai mult Hn caGrmi, unde toaletele i du urile erau la comun, iar, la aceste baGe medicii militari superiori erau literalmente HngroGii. 2ersonalul marinei militare locuia Hn condiii de supraaglomerare. 7asele lor erau medii iGolate. 7aselor din larg li se ordon imediat s rmn acolo pn era evaluat situaia de pe uscat. 1u trecu mult timp pn cnd se stabili c fiecare baG militar mai important era Hn pericol, i, de i cteva uniti fur desf urate pentru a se altura /rGii 1aionale M Hn special uniti de infanterie i de poliie militar M medicii ineau sub observaie atent fiecare soldat i marinar. Curnd, ei descoperir brbai i femei cu simptome de grip. 3ce tia fur iGolai imediat, Hmbrcai Hn ecJipamente de protecie <*22 i transportai cu elicopterul la cel mai apropiat spital, unde erau primii pacienii suspeci de &bola. 2n la mieGul nopii nu mai Hncpea Hndoial c armata >tatelor ,nite era acum deFa dreptul infectat cu virusuri. n telefoane urgente ctre Centrul 1aional <ilitar de Comand se raport Hn care dintre uniti -=6

fuseser semnalate caGuri i, pe baGa acelor informaii, batalioane Hntregi fur iGolate de celelalte i meninute a a, personalul fiind alimentat din proviGiile de rGboi, fiindc popota fusese HncJis i fiindc se temeau de un inamic nevGut. E 9umneGeule, NoJnC spuse CJaveG din biroul lui. ClarO Hncuviin fr s mai spun nimic. >oia lui, >andy, era instructor pentru surorile medicale HntrFun centru specialiGat, iar viaa ei, el tia foarte bine asta, putea fi Hn pericol. &a lucra la sectorul de HngriIire medical. 9ac ar fi sosit un pacient infectat, la unitatea ei venea, iar ea ar fi fost prima care s se ocupe de el pentru a le arta studenilor ei cum s trateGe astfel de pacieni fr sF i pun viaa Hn pericol. ;r sF i pun viaa Hn pericolL se Hntreb el. >igur. 'deea asta Hl fcu sF i aduc aminte de lucruri triste i s aib o team pe care nFo mai simise de ani i ani. 3cest atac asupra rii lui M lui ClarO nu i se spusese asta Hnc, dar el nu creGuse niciodat Hn coincidene M nuFi punea lui viaa Hn pericol, ci pe a soiei lui. E Cine creGi c a fcutFoL &ra o Hntrebare prosteasc la care primi un rspuns prostesc. E Cineva cruia nuFi prea place de noi, Gise NoJn argos. E 'artFmC CJaveG se uit pe geam, rmnnd pe gnduri pentru cteva clipe. E & un Ioc al naibii de riscant, NoJnC E 9ac aflm cine, da! +i sigurana operaional e Gero pentru a a ceva. E 1emernici, domnule C. *r fi oamenii pe care tocmai iFam vGutL E & o posibilitate! 3r putea fi i alii, presupun. >e uit la ceas. 9irectorul ;oley ar fi trebuit s se Hntoarc de la .asJington pn acum, iar ei s se Hndrepte spre biroul lui. 1u fu nevoie de mai mult de dou minute. E @un, NoJn, spuse cel de la 9.C.'., ridicnduF i privirea din Jrtiile de pe birou. &ra i <ary 2at acolo. E 1u e doar un accident, nuL Hntreb ClarO. E 1u, nu e. (ucrm cu toate forele reunite. ;.@.'.Ful discut cu oamenii din interiorul rii. 9ac dm de vreun fir, va fi sarcina noastr s -=8

ne ocupm de problem Hn afara granielor. 7oi doi ne vei aIuta s facem asta. ncerc s gsesc o modalitate s trimit ni te oameni peste ocean. E 2e cei de la >.1.'.&.L Hntreb 9ing. E *rice altceva e acum pe plan secund. NacO cJiar miFa dat autoritatea s dau ordine celor de la 1.>.3. i 9.'.3. 9e i 9.C.'. avea prin lege autoritatea s fac toate astea, Hn realitate celelalte mari agenii fuseser Hntotdeauna propriii lor stpni. 2n acum. E Ce v fac copiiiL Hntreb ClarO. E >unt acas, rspunse <ary 2at. *rict era ea de regin a spionaIului, rmnea o mam griIulie. E &i spun c sunt bine. E 3rme de distrugere Hn mas, spuse, dup aceea, CJaveG. 1u mai trebuia s adauge nimic. E 9a. 9du din cap afirmativ. Cineva ori trecuse cu vederea acest fapt, ori uitase pur i simplu c politica >.,.3. din ultimii ani Hn direcia asta fusese eKplicit. Telefonul de pe biroul lui ;oley sun. E 9a. ;oley ascult cteva secunde. 3poi rspunseQ E @ine. 2oi s Hmi trimii o ecJip aici pentru astaL @ine, mulumesc. E 9espre ce era vorbaL E ,>3<%''9 la ;ort 9etricO. @un, vor aIunge aici cam HntrFo or. 2utem trimite oameni peste ocean, dar, mai Hnti, trebuie s le facem ni te analiGe de snge. 4rile din &uropa sunt M m rog M v putei imagina i voi... (a naiba, nu poi s duci niciun nenorocit de cine Hn 3nglia fr sFl la i HntrFo cu c timp de o lun, s se asigure c nu e turbat. 2robabil c o s vi se fac teste i cnd vei aIunge acolo. 'nclusiv pentru ecJipaIul de Gbor, mai adug el. E nc nu neFam fcut bagaIele, spuse ClarO. E CumpraiFv de acolo ce avei nevoie, NoJn, bineL spuse <ary 2at, apoi fcu o pauG. mi pare ru. E 3vem vreun fir pe care sFl urmrimL E 1u Hnc, dar lucrurile or s se scJimbe. 1u poi face a a ceva fr s la i ni te urme de vreun fel. E & ceva ciudat Hn toat treaba asta, observ CJaveG, uitnduFse Hn lungul Hncperii Hnguste de la ultimul etaI. NoJn, Hi aminte ti ceFi spuneam ieriL -=:

E 1u, Gise ClarO. (a ce te referiL E ,nele lucruri nu poi s le rGbuni, iar la unele acte nu poi rspunde cu aceea i moned. 2i, dac asta a fost o operaiune tero! E 2rea grav, obiect <ary 2at. 2rea complicat. E ;oarte bine, doamn, cJiar dac ar fi a a, la naiba, am putea transforma @eOaa 7alley HntrFo parcare i sFi trimitem pe cei de la marin s traseGe liniile, dup ce se mai lini tesc lucrurile. 1u e niciun secret Hn asta. (a fel i cu un stat naional, de acordL 3m Hngropat racJetele, dar mai avem Hnc bombele nucleare. 2utem s radem orice ar din temelii, iar pre edintele %yan ar fi dispus s o fac, cel puin eu nu a paria c nFar faceFo. (Fam vGut Hn aciune, i nu e un pmplu. E +i ceFi cu astaL 1u spuse Hns c nu era a a de simplu. nainte ca %yan sau altcineva s dea ordinul de lansare a unei bombe nucleare, doveGile trebuia s fie suficient de solide pentru a trece de cercetrile de la Curtea >uprem i el nu credea c %yan era genul de tip care s fac a a ceva, dect Hn mod eKcepional. E 3 a Hnct oricine a pornit operaiunea asta a avut Hn minte una din dou. ;ie c nu conteaG dac aflm, fie c nuFi vom putea rspunde cu aceea i moned, fie! <ai era i o a treia posibilitateL +i una evident! E >au sFl scoat din peisaI, dar atunci de ce s Hncerce mai Hnti un atentat asupra fiicei luiL fcu <ary 2at. 3sta nu putea dect s creasc securitatea din Iurul lui, HngreunnduFle treaba, Hn loc s o Hnlesneasc. >e Hntmpl prea multe deodat. CJestia cu CJina. Cea cu %epublica 'slamic ,nit. ;lota indian scoas Hn larg. 2n aici numai probleme politice, iar, acum, &bola. 1u are nicio noim. 1u e nicio legtur Hntre toate astea. E 9ect faptul c ne face viaa grea, nuFi a aL n camer se ls tcerea pentru cteva secunde. E 2u tiul are dreptate, le spuse ClarO celorlali doi. E ntotdeauna porne te din 3frica, spuse (orenG, umplnduF i pipa. 3colo trie te el. 3 fost o epidemie Hn Aair acum cteva luni. E 1u sFa spus la tiri, Gise agentul de la ;.@.'. E 3u fost numai dou victime, un tnr i o asistent, o clugri asistent, cred, dar ea a murit HntrFun accident de avion. 3 mai fost o epidemie mai redus ca amploare Hn >udan, din nou numai dou victime, -1=

un brbat i o feti. @rbatul a murit. Copilul a supravieuit. 9ar i asta sFa Hntmplat cu cteva sptmni Hn urm. 3vem analiGe de snge de la CaGul 'ndeK. &u fac eKperimente cu el de ceva vreme. E +i cum facei astaL E ;aci o cultur de virusuri HntrFun esut. n rinicJii unei maimue, mai eKact! 3J, da, H i aminti el. E Ce esteL E 3m fcut o comand de maimue verGi africane. 3sta e cea pe care lucrm noi. (e eutanasieGi i le eKtragi rinicJii. Cineva neFa luatFo Hnainte, i a trebuit s a tept urmtoarea comand. E +tii cine a fostL (orenG cltin din cap. E 1u, nFam aflat niciodat. <Fa amnat cu o sptmn sau Gece Gile, asta a fost tot. E Cine altcineva ar avea nevoie de astfel de maimueL Hntreb cel de la Centrul de Comand 3viatic. E Companiile farmaceutice, laboratoarele medicale sau alte instituii asemntoare. E Cu cine trebuie s vorbesc, s aflu mai multeL E >eriosL E 9a, domnule. (orenG ridic din umeri iFi Hntinse o carte de viGit. E 2oftim. ;u nevoie de puin timp pentru a aranIa edina de diminea. 3mbasadorul 9avid (. .illiams coborH din ma ina personal, apoi fu escortat pn la reGidena oficial a primFministrului. &ra recunosctor pentru vremea din Giua aceea. n 'ndia putea fi cald caFntrFun cuptor, iar la vrsta lui canicula devenea tot mai cJinuitoare, mai ales fiindc trebuia s se Hmbrace ca un ambasador, nu ca un guvernator din 2ennsylvania, unde nu era nicio problem dac artai ca un muncitor. n ara aceasta, clasa muncitoare aborda o vestimentaie i mai puin oficial, iar, din aceast cauG, clasele superioare ineau s se diferenieGe. Cea mai mare democraie din lume, a a le plcea s numeasc acest loc, se gndi fostul politician. >igur c da! 9oamna primFministru era deIa a eGat la mas. >e ridic atunci cnd el intr Hn Hncpere, Hl lu de mn iFl conduse la locul su. 7asele de -11

porelan erau smluite cu aur i un servitor Hn livrea intr aducnd cafeaua. <icul deIun Hncepu cu un pepene. E 7 mulumesc pentru faptul c mFai primit, spuse .illiams. E >untei oricnd bine venit Hn casa mea, rspunse politicos doamna primFministru. Cam tot att de bine venit pe ct este aici un arpe, se gndi ambasadorul. >poroviala de tipulQ @un, ce mai faciL dur vreo Gece minute. >oul ei, ca i soia lui, erau bine. Copiii la fel. 9e asemenea, nepoii erau bine. 9a, vremea se HnclGea o dat cu venirea verii. E 3 adar, ce doreai s discutmL E neleg c flota dumneavoastr a ie it Hn larg. E 9a, a a cred! 9up neplcerile suferite din cauGa forelor armatei rii dumneavoastr, au fost necesare ni te reparaii. 2resupun c se asigur c totul funcioneaG bine, rspunse doamna primFministru. E & vorba numai de ni te verificriL Hntreb .illiams. /uvernul meu nu face dect s v pun o Hntrebare, stimat doamn! E 9omnule ambasador, v reamintesc c suntem un stat suveran. ;orele noastre armate funcioneaG potrivit legilor noastre, iar dumneavoastr ne spunei mereu c oricine este liber s navigJeGe pe mare dup bunul plac. mi spunei acum, cumva, c ara dumneavoastr nu ne mai recunoa te acest dreptL E 9eloc, doamna primFministru. 1u facem dect s ne eKprimm mirarea c facei, far Hndoial, un eKerciiu att de amplu. 1u mai aduga pentru resursele limitate de care dispunei. E 9omnule ambasador, nimnui nuFi place s fie dus de nas. Cu numai cteva luni Hn urm, neFai acuGat pe nedrept c lucrm la ni te planuri agresive fa de unul dintre vecinii no tri. CJiar ai Hnscenat un atac Hmpotriva marinei noastre i ai provocat pagube vaselor noastre. Ce am fcut s meritm asemenea acte neprietenoaseL Hntreb ea, reGemnduFse pe scaun. 3cte neprietenoase nu era o eKpresie folosit necJibGuit, observ ambasadorul, i nici nu era invocat accidental acum. E 9oamn, nu a eKistat un astfel de act. 3 sugera c dac a eKistat o percepie gre it asupra evenimentelor, atunci poate aceste percepii gre ite au fost de ambele pri, iar pentru a preveni asemenea erori, eu m aflu astGi Hn faa dumneavoastr pentru a v pune o Hntrebare simpl. 3merica -1"

nu amenin pe nimeni. 9orim doar s v punem o Hntrebare cu privire la inteniile pe care le avei Hn legtur cu forele navale. E +i vFam rspuns deIa la aceast Hntrebare. ;acem eKerciii! Cu o clip mai devreme, observ .illiams, ea presupusese c se Hntmpla ceva. E 1imic mai mult. E 3tunci am primit un rspuns la Hntrebarea mea, coment .illiams cu un Gmbet blnd. 9umneGeule mare, dar ea cJiar crede c e de teapt. .illiams crescuse HntrFunul dintre cele mai compleKe medii politice americane, Hn 2artidul 9emocratic filiala din 2ennsylvania, iF i croise drum pn Hn fruntea acestuia. <ai avusese deFa face cu oameni ca ea, numai c mai puin ipocrii. <inciuna era un obicei att de frecvent Hn rndul oamenilor politici, Hnct credeau c pot scpa u or oricnd recurgeau la ea. E 7 mulumesc, doamn primFministru.

-1$

/ I!&E-TIG"#II

ntlnirea cu repreGentanii >enatului decurse a a cum era de a teptat. 9istribuirea unor m ti cJirurgicale ctre cei de fa fu subiectul principal al serii M din nou, o idee a lui van 9amm. /eneralul 2icOett fusese la ?opOins pentru a verifica procedurile urmate acolo, apoi se Hntorsese cu avionul pentru a face preGentarea situaiei. Cei cincispreGece senatori adunai Hn >ala &stic Hl ascultar cu mare atenie, numai ocJii lor putnd fi vGui pe deasupra m tii. E 1u sunt cu totul de acord cu aciunile dumneavoastr, domnule pre edinte, spuse unul dintre ei. NacO nuF i putea da seama care anume vorbise. E Credei c eu suntL rspunse el. 9ac altcineva are o soluie mai bun, Jai s o ascultmC &u trebuie s o urmeG pe cea care e Hn concordan cu eKigenele speciali tilor Hn medicin. 9ac virusul sta este pe att de periculos, pe ct ne spune generalul, atunci orice gre eal poate face victime de ordinul miilor, poate cJiar milioanelor. 'ar dac lum o deciGie gre it, trebuie s fie Hn sensul unei precauii prea mari, nu altfel. E 9ar cum rmne cu drepturile cetene tiL vru s tie un altul. E Care dintre ele este mai presus de dreptul la viaL Hntreb la rndul lui NacO. *ameni buni, dac e cineva care poate sFmi dea o soluie mai bun, sunt gata s o ascultP aici, de fa, este i unul dintre eKperii no tri, care va putea s o evalueGe. 9ar nu sunt gata s ascult obiecii care nu sunt baGate pe datele concrete. Constituia i legea nu pot anticipa orice eventualitate. n situaii precum cea de acum, se presupune c ne vom pune mintea la contribuie! -1-

E >e presupune c respectm ni te principiiC spuse din nou senatorul care pomenise de drepturile cetene ti. E ;oarte bine, atunci s discutm despre asta. 9ac eKist i o alt variant posibil pentru ce am fcut eu i asta ar menine stabilitatea Hn ar, Jai s o aflmC 7reau astfel de varianteC 9ar spuneiFmi ceva ce poate fi pus Hn aplicareC ,rm o tcere apstoare, apoi scJimburi de priviri. CJiar i sta era un lucru dificil. >enatorii nu se simeau Hn largul lor a a cum erau a eGai. E 9e ce a trebuit s luai o deciGie att de pripitL E *amenii pot muri Hn orice clip, imbeciluleC mri un alt senator la adresa bunului su prieten i distins coleg. 2robabil c era unul dintre proaspeii senatori, se gndi NacO. Cineva care Hnc nu tia dedesubturile meseriei lor. E +i dac ai luat o Jotrre gre itL Hntreb o voce. E 3tunci vei putea s m aducei Hn faa instanei dup ce m acuG Camera, Hi rspunse NacO. 3tunci altcineva va putea decide Hn locul meu i 9umneGeu s Hl aib Hn paGC 9omnilor senatori, soia mea este la ?opOins cJiar Hn acest moment i Hi va trata i ea pe pacienii tia la rndul ei. 1ici asta nuFmi convine. 3 vrea s conteG pe spriIinul dumneavoastr. >unt tare singur de partea asta a baricadei, dar fie c vei fi alturi de pre edintele vostru, fie c nu, trebuie s fac tot ce Hmi st Hn putere Hn condiiile care sunt. * mai spun o datQ dac cineva are o idee mai bun, sFl ascultm! 9ar nimeni nu avea alt soluie i nu era vina lor pentru situaia asta. *rict de scurt fusese timpul Hn care el a trebuit s se Hmpace cu situaia, ei avuseser Hnc i mai puin. 3viaia fcuse rost de uniforme speciale pentru clima tropical pentru cei din 3ndreSs 2ost &KcJange M un magaGin obi nuit M Hntruct Jainele lor de la .asJington erau nepotrivite pentru cldura deFacolo. 3sigurau i o degJiGare destul de bun. ClarO avea vulturi argintii de colonel, iar CJaveG era maior, ecJipament completat cu aripile argintii de pilot i cu ireturile donate de ecJipaIul de Gbor al avionului 7CF"=@, cu care veniser. &rau, de fapt, dou rnduri de piloi. &cJipaIul de reGerv se odiJnea Hn avion, pe primele scaune pentru pasageri. E 1uFi ru pentru un &F5 Hn retragere, observ 9ing, de i uniforma nuFi venea cJiar perfect. -10

E 1uFi