Sunteți pe pagina 1din 1132

1

TOM
CLANCY
FURTUNA ROIE
Red Storm Rising 1986
Traducere din limba englez
BOGDAN NICOLAE MARCHIDANU

V 1.0
2

Editura RAO 2006

CUPRINS
1 Fitilul lent
2 Individul bizar
3 Corelare de fore
4 Maskirovka 1
5 Marinari i spioni
6 Observatorii
7 Observaii preliminare
8 Alte observaii
9 O ultim privire
10 Amintiri, amintiri
11 Ordin de btlie
12 Aranjamente funerare
13 Strinii sosesc i pleac.
14 Gaz
15 Gambitul Bastionului
16 Ultimele mutri / Primele mutri
17 Frisbee pentru Dreamland
18 Glorie polar
19 Sfrit de drum / nceput de drum
20 Dansul vampirilor
4

21 Ciocanul nordic
22 Riposte
23 ntoarceri
24 Violul
25 Plimbri chinuitoare
26 Impresii
27 Victime
28 Bree
29 Remedii
30 Abordri
31 Demoni
32 Nume noi. Chipuri noi
33 Contact
34 Empatie
35 Obiectiv: inta
36 Lupte la 31 Vest!
37 Cursa invalizilor
38 Stealth on the Rocks
39 rmul de la Stykkisholmur
40 Cmp de lupt
41 inte la alegere
5

42 tampil pe conflict
43 O plimbare prin pdure

Mulumiri
Ne este imposibil, mie i lui Larry, s le mulumim tuturor
celor care ne-au ajutat la pregtirea acestei cri. Dac ar f
s ncercm aa ceva, am lsa cu siguran pe dinafar
numele unor oameni a cror contribuie a fost mai mult
dect important. Tuturor celor care au renunat de bunvoie
la o parte din timpul lor, rspunznd unui ir nesfrit de
ntrebri, apoi detaliindu-i pe larg rspunsurile tim cine
suntei i ce ai fcut. V regsii cu toii n aceast carte.
Datorm ns mulumiri speciale comandantului, oferilor i
echipajului de pe FFG-26, care, timp de o sptmn, au
demonstrat unui individ mult prea legat de sol un pic din
ceea ce nseamn s fi marinar.

Din vremuri imemoriale, scopul unei flote militare a fost


acela de a influena i, uneori, de a decide btliile terestre.
Aa s-a ntmplat cu grecii antici; cu romanii, care au creat o
flot pentru a nfrnge Cartagina; cu spaniolii, a cror
Armada a ncercat s cucereasc Anglia, fr a reui; mai
aproape de noi, cu participanii la btliile din Atlantic i
Pacifc n timpul celor dou conflagraii mondiale ale
secolului trecut. Marea a oferit dintotdeauna omului un
mijloc de transport ieftin i o cale uoar de comunicare pe
distane lungi. Tot ea a furnizat adpost, pentru c a te gsi
dincolo de orizont nseamn a f n afara razei vizuale i a te
gsi efectiv n afara distanei de ochire. Marea a oferit mereu
mobilitate, capaciti ofensive i suport de-a lungul ntregii
istorii a Vestului, iar cei care care au ratat testul de deinere
a forei pe mare mai ales Alexandru cel Mare, Napoleon i
Hitler au ratat i testul de longevitate la putere.
Edward L. Beach,
Keepers of the Sea

Nota autorului
Am nceput acest roman cu ceva vreme n urm. L-am
cunoscut pe Larry Bond prin intermediul unui anun din
revista Proceedings, scoas de U.S. Naval Institute, cnd i-am
cumprat jocul lui de rzboi, intitulat Harpoon. Jocul s-a
dovedit a f extrem de util i mi-a servit drept surs de
inspiraie pentru cartea mea, Vntoarea lui Octombrie Rou.
Jocul m-a intrigat sufcient de mult ca s particip n acea
var (din 1982) la o convenie a juctorilor de jocuri de
rzboi, special ca s-l cunosc personal. Am sfrit prin a
deveni prieteni apropiai.
n cursul anului 1983, n vreme ce Vntoarea lui
Octombrie Rou se gsea n faza de pregtire a produciei, eu
i Larry am nceput s discutm pe marginea unuia din
proiectele lui: Convoi-84, un joc de strategie de rzboi de mari
dimensiuni sau, mai bine spus, un joc de tip campanie
militar care, pe baza sistemului Harpoon, ar f prezentat o
nou btlie a Atlanticului de Nord. Mi-am zis c un
asemenea joc este fascinant i am nceput amndoi s
discutm despre proiectul de a cldi un roman n jurul
acestei idei, mai ales c amndoi am fost de acord c nimeni
din afara Departamentului Aprrii nu examinase vreodat
n detaliu ce ar f nsemnat o asemenea campanie militar cu
arme moderne. Cu ct discutam mai mult, cu att mai bine
se contura ideea. Curnd ne-am trezit cochetnd cu un
model al romanului i cu ncercarea de a gsi o cale de a
limita scenariul la un obiectiv gestionabil prin asta
nerenunnd la elemente eseniale din decor. (A reprezentat
ns o problem serioas, fr o soluie adecvat, n ciuda
nenumratelor discuii i a certurilor pe alocuri violente
dintre noi!)
9

Cu toate c numele lui Larry nu apare pe copert, aceast


carte i aparine lui n aceeai msur ca i mie. Nu ne-am
formalizat niciodat n ceea ce privete diviziunea muncii,
ns eu i Larry am reuit s fnalizm, un roman n calitate
de coautori, n condiiile n care singurul contract dintre noi
a fost o strngere de mn i ne-am mai i distrat pe cinste
n tot acest timp! Cititorul va f cel care va decide ct de bine
am reuit mpreun.

10

1
Fitilul lent
NIJNEVARTOVSK, R.S.F.S.R
Se deplasau cu agilitate, tcui, hotri, sub un cer
nstelat, n aerul cristalin al nopii din vestul Siberiei. Erau
musulmani, dei cu greu i-ar f dat cineva seama de asta
auzindu-i vorbind rusete, chiar dac vorbele lor aveau acel
accent cntat tipic azerilor pe care membrii echipei de
ingineri l gseau n mod greit ca find amuzant. Cei trei
tocmai fnalizaser o sarcin difcil de teren deschiderea a
sute de valve de ncrcare. Liderul lor se numea Ibrahim
Tolkaze, ns cel care conducea grupul era Rasul, un fost
sergent n Ministerul Securitii Interne extrem de solid, care
deja ucisese ase oameni n acea sear trei cu un pistol
ascuns sub hain, i trei cu minile goale. Nimeni nu i
auzise. O rafnrie este un loc extrem de zgomotos. Cadavrele
fuseser ascunse vederii, iar pentru faza urmtoare a
misiunii, cei trei urcaser n maina lui Tolkaze.
Corpul central de control era adpostit ntr-o cldire
modern, cu trei etaje, amplasat n mijlocul complexului. Pe
o distan de cel puin cinci kilometri n toate direciile se
ntindeau turnurile de cracare, depozitele de combustibil,
instalaiile de cataliz i, mai ales, miile de kilometri de
conducte de mare diametru care fceau din Nijnevartovsk
una dintre cele mai mari rafnrii din lume. Cerul era
luminat la intervale neregulate de deeuri gazoase
11

incandescente, iar aerul era ncrcat de mirosul greu al


produselor de distilare din petrol: kerosen, benzin,
motorin,
tetraoxid
de
azot
pentru
rachetele
intercontinentale, uleiuri lubrifante de diverse grade i
produse petrochimice complexe, identifcabile numai prin
prefxele lor alfanumerice.
Se apropiar de cldirea din crmid, lipsit de ferestre,
n Jiguli-ul personal al lui Tolkaze. Inginerul parc pe locul
rezervat lui, apoi se ndrept singur spre ua de la intrare, n
vreme ce camarazii lui se ghemuir pe bancheta din spate a
mainii.
Ibrahim trecu de ua din sticl i l salut pe paznic, care
i zmbi i ntinse mna dup permisul de acces al lui
Tolkaze. Nevoia de securitate era ct se poate de real n acel
loc, dar, cum o astfel de nevoie data de mai bine de patruzeci
de ani, nimeni nu o socotea mai mult dect o alt msur
birocratic tipic Uniunii Sovietice. Paznicul era but.
Butura reprezenta singura companie posibil ntr-un astfel
de inut aspru i rece. Avea privirea tulbure, iar zmbetul de
pe chip era deja prea rigid. Tolkaze se prefcu c, are
probleme cu scoaterea permisului, aa c paznicul se aplec
s l ajute. Nu se mai ridic la loc. Ultimul lucru pe care l
simi fu pistolul lui Tolkaze, un cerc rece la baza craniului.
Muri fr a ti mcar de ce sau cum. Ibrahim se duse n
spatele biroului paznicului ca s ia arma pe care omul o afa
bucuros fa de inginerii pe care i proteja. Ridic leul de jos
i l ls sprijinit de birou un alt paznic adormit n post
apoi le fcu semn camarazilor si. Rasul i Mohammet
pornir n fug spre cldire.
A sosit clipa, frailor.
Tolkaze i ddu puca AK-47 i cartuiera aferent
prietenului su mai nalt.
12

Rasul ridic arma iar efort i i verifc ncrctura i


sigurana. Apoi i petrecu cartuiera peste umr i fx
baioneta n vrful armei, dup care scoase primele lui
cuvinte din acea sear:
Ne ateapt paradisul.
Tolkaze lu o min serioas, i netezi prul, i ndrept
cravata i i prinse permisul de acces de halatul alb de
laborator, dup care i conduse tovarii n sus pe cele ase
rnduri de scri.
Procedura obinuit spunea c, pentru a intra n camera
principal de comand, oricine trebuia recunoscut de un
membru al personalului de acolo. Aa se i ntmpl. Nicolai
Barsov pru surprins s l vad pe Tolkaze prin ferestruica
de veghe a ncperii.
n seara asta nu eti de serviciu, Isha.
Una dintre valve a luat-o razna n dup-amiaza aceasta
i am uitat s verifc starea reparaiei nainte de a iei din
tur. tii tu care valva auxiliar de alimentare cu kerosen
numrul opt. Dac mine va f tot defect, va trebui s
redirecionm fluxul i tii i tu ce nseamn asta.
Barsov mri ceva a aprobare.
Ai dreptate, Isha. Inginerul de vrst mijlocie avea
impresia c lui Tolkaze i plcea diminutivul pe jumtate
rusesc cu care era apelat. Se nela amarnic. D-te napoi s
deschid blestemata asta de trap.
Ua masiv din oel se roti nspre exterior. Barsov
n-avusese cum s-i vad pe Rasul i pe Mohammet. Abia
dac avu timp s-i zreasc acum. Pieptul i fu strpuns de
trei gloane de Kalanikov.
Camera principal de comand era ocupat de un
personal de supraveghere numrnd douzeci de persoane.
Semna foarte mult cu camerele de control din centrele de
13

trafc feroviar i din uzinele electrice. Pereii nali erau


acoperii cu scheme de conducte petroliere, nzestrate cu sute
de luminie care indicau ce fcea fecare valv de control.
Acela era doar afajul principal. Anumite segmente ale
sistemului erau detaliate pe plane separate, controlate de
computer, dar monitorizate permanent de jumtate din
personalul de supraveghere. Nici unui angajat nu-i scp
zgomotele produse de cele trei focuri de arm.
ns niciunul dintre ei nu era narmat.
Cu rbdare i meticulozitate, Rasul ncepu s-i croiasc
drum prin ncpere, folosindu-se de Kalanikov cu pricepere.
Cte un glon pentru fecare membru al personalului. La
nceput oamenii cutar s fug pn ce i ddur seama
c Rasul i mna ca pe vite spre un col al ncperii, ucignd
n stnga i-n dreapta n timp ce se deplasa. Curajoi, doi
brbai se repezir spre telefoanele de alertare a trupelor de
securitate cantonate n incinta rafnriei. Rasul l mpuc pe
unul chiar la postul lui de lucru. Cellalt brbat ns reui s
se ascund n spatele liniei de console de comand i ni
spre u, unde l atepta Tolkaze. Acesta vzu c era vorba de
Boris, favoritul Partidului, eful colectivului local, omul care
l apropiase pe el, transformndu-l n jucria preferat a
inginerilor rui. Ibrahim i amintea de fecare ocazie cnd
acel porc fr de Dumnezeu l luase peste picior pe el,
strinul slbatic adus acolo doar pentru amuzamentul
stpnilor rui. Tolkaze i nl pistolul.
Ishaa! url omul, ngrozit i ocat.
Tolkaze i trase un glon drept n gur, spernd ca Boris s
nu moar nainte de-a-i auzi dispreul din vocea cu care i
spuse:
Necredinciosule.
14

Era mulumit c Rasul nu-l ucisese i pe acest individ. i


putea omor pe toi ceilali.
Ceilali tehnicieni urlau, aruncau cu ceti, scaune,
manuale tehnice. N-aveau scpare. Nu puteau trece nicicum
pe lng ucigaul masiv din calea lor. Civa ridicar minile
n sus, ntr-un gest inutil de predare. Alii se apucar chiar
s se roage cu voce tare dar nu lui Allah, fapt care i-ar f
putut salva. Zgomotele se diminuar pe msur ce Rasul se
apropia de colul fatidic. Omul zmbi lichidnd ultimul
oponent, tiind c acel porc de necredincios avea s-i fe
slug n paradis. i rencrc arma, apoi se napoie n
camera de comand. mpunse fecare cadavru cu vrful
baionetei i trase din nou cteva focuri n cele patru trupuri
care mai ddeau vagi semne de via. Pe chip i se citea o
expresie de satisfacie ncruntat. Cel puin douzeci i cinci
de porci atei muriser. Douzeci i cinci de cotropitori strini
care nu aveau s se mai interpun ntre poporul lui i
Dumnezeul lor. Chiar c nfptuise lucrarea lui Allah!
Cel de-al treilea om, Mohammet, se apucase deja de treab
n vreme ce Rasul ocup poziie n capul scrilor. Lucrnd n
spatele ncperii, Mohammet comut sistemul de control de
pe modul automat pe manual de urgen, scurtcircuitnd
toate sistemele automate de siguran.
Metodic de felul su, Ibrahim plnuise i memorase fecare
detaliu al misiunii de-a lungul mai multor luni, ns pentru
siguran avea i o list de verifcare n buzunar. Desfcu
lista i i-o aez aproape de mn, pe panoul principal de
comand. Tolkaze privi afajele din jur pentru orientare, apoi
se opri.
Din buzunarul de la spate scoase cel mai important obiect
personal, jumtate din Coranul ce-i aparinuse bunicului
su, i l deschise la o pagin oarecare. Era un pasaj din
15

Sura Przii. Dup ce bunicul lui fusese ucis n rebeliunea


inutil contra Moscovei, dup ce tatl lui se fcuse de rs
servind ca o slug statul necredincios, Tolkaze fusese sedus
de profesorii rui s se alture sistemului lor lipsit de orice
Dumnezeu. Alii l instruiser ca inginer petrolist pentru a
lucra la cea mai important rafnrie de stat din Azerbaidjan.
Abia atunci fusese mntuit de Dumnezeul strmoilor lui,
prin intermediul cuvintelor sfnte ale unui unchi, un imam
neofcial, care rmsese credincios lui Allah i reuise s
salveze acel fragment al Crii Sfnte, care acompaniase unul
dintre rzboinicii lui Allah. Tolkaze se apuc s citeasc
pasajul la care se deschisese cartea:
Cnd cei ce tgduiesc urzesc vicleuguri asupra ta ca s
te nlnuiasc, ca s te omoare ori ca s te izgoneasc, ei
viclenesc, ns i Dumnezeu viclenete! Dumnezeu este Cel
mai bun viclenitor.1
Tolkaze zmbi, convins c era Semnul fnal al unui plan
executat de mini mai presus de ale sale. ncreztor i senin
porni s-i ndeplineasc destinul.
Mai nti benzina. nchise aisprezece valve de control
cele mai apropiate se aflau la trei kilometri deprtare i
deschise alte zece, astfel nct peste optzeci de milioane de
litri de benzin nir n aer dintr-un ir de pompe de
ncrcare a cisternelor. Benzina nu se aprinse imediat. Cei
trei nu lsaser n urm niciun fel de dispozitive pirotehnice
care s explodeze i s provoace primul dezastru dintr-un ir
ntreg de nenorociri. Tolkaze se gndise c, dac ndeplineau
cu adevrat lucrarea lui Allah, atunci acesta avea s se ocupe
singur de rezolvarea problemei.
1 Coranul, traducere, prezentare, note i index de George Grigore,
Editura Kriterion, Bucureti, 2000, p. 147. (n.red.)

16

Aa se i ntmpl. Un mic camion care se deplasa prin


zona de ncrcare lu prea repede o curb, alunec pe stratul
de combustibil i se ciocni cu partea lateral de o magazie
utilitar. O scnteie i zona de ncrcare se aprinse ca o
tor imens.
Tolkaze avea un plan special cu principalele comutatoare
ale conductelor. Tast cu repeziciune o comand pe consola
calculatorului, mulumindu-i lui Allah c rusul fusese
sufcient de nelept s nu distrug nimic important cu arma
lui. Conducta principal a cmpului petrolifer nvecinat avea
un diametru de doi metri i dispunea de multe legturi ctre
toate puurile de extracie. Petrolul care curgea prin aceste
conducte avea o mas i un moment proprii, generate de
staiile de pompare de pe teren. Comenzile lui Ibrahim
deschiser i nchiser vanele cu rapiditate. Conducta
principal se rupse n mai multe locuri. Staiile de pompare
rmaser activate. Petrolul eliberat nvli ca un val peste
cmpul petrolifer, unde mai era nevoie de o singur scnteie
pentru a genera un holocaust alimentat dup aceea de
vntul puternic de iarn. O alt ruptur major se produse
la intersecia conductelor de petrol i gaz de peste fluviul Obi.
Au venit verzii! strig Rasul, cu o clip nainte ca
bocnitul greu al cizmelor trupelor de paz KGB s se aud
pe scrile de acces. O rafal de Kalanikov ucise primii doi
soldai. Restul trupei se opri la adpostul unui cot al scrii,
n vreme ce sergentul care i conducea se ntreb n ce naiba
se vrser acolo.
Sirenele automate de alarm se treziser deja la via n
jurul lui Ibrahim. Panoul principal de control indica patru
incendii n dezvoltare, ale cror granie erau trasate de
orbitoare lumini roii plpitoare. Tolkaze se duse la
computerul principal i rupse sigiliul de pe cutia cu codurile
17

de control digital. Codurile de rezerv se gseau n seif la


subsol, iar singurii oameni pe o raz de zece kilometri care
tiau combinaia seifului se gseau n acea ncpere mori.
Mohammet era ocupat cu smulgerea tuturor telefoanelor din
ncpere. ntreaga cldire fu zguduit de explozia unui
rezervor de depozitare a benzinei aflat la doi kilometri
deprtare.
Zgomotul asurzitor al unei grenade de mn anun o
nou mutare a trupelor KGB. Rasul rspunse cu foc, iar
urletele oamenilor atini de gloane aproape c egal sunetele
scoase de sirenele de alarm. Tolkaze porni n grab spre
colul camerei. Podeaua era nclit cu snge. Deschise ua
tabloului cu sigurane electrice, deconect ntreruptorul
principal, apoi trase o rafal de gloane n panou. Oricine ar
f ncercat s ndrepte dezastrul produs ar f trebuit s o fac
pe ntuneric.
Terminase. Ibrahim vzu c prietenul lui masiv era rnit
mortal n piept de fragmente de grenad. Se cltina,
ncercnd s stea nfpt pe picioare lng u i s-i
pzeasc tovarii pn la ultima suflare.
mi voi gsi adpostul la Domnul ntregii lumi, strig
Tolkaze n direcia trupelor de securitate, care nu tiau o
boab de arab. Regele oamenilor, Dumnezeul oamenilor,
din rul diavolului opotitor
Sergentul KGB se strecur pe lng cotul scrii. Prima lui
rafal smulse arma din minile lipsite de via ale lui Rasul.
Dou grenade de mn se arcuir prin aer n vreme ce
sergentul se napoie la sigurana cotului scrii.
Nu exista niciun motiv i nici spaiul necesar de fug.
Mohammet i Ibrahim rmaser nemicai n u, privind
grenadele cum se rostogolesc pe pardoseal. n jurul lor
18

ntregul univers prea cuprins de flcri, iar datorit lor,


lumea ntreag avea s fe cu adevrat trecut prin foc.
Alahhu akhbar!2

SUNNYVALE, CALIFORNIA
Dumnezeule atotputernic! exclam sergentul major.
Incendiul care pornise n sectorul benzin/motorin al
rafnriei devenise sufcient de mare ca s alerteze un satelit
de recunoatere strategic aflat pe orbit geosincron la
douzeci i patru de mii de mile deasupra Oceanului Indian.
Semnalul de avertisment fusese descrcat instantaneu n
calculatoarele unei baze aeriene americane secrete.
Oferul de serviciu din Unitatea de Control a Satelitului
era un colonel de aviaie. Omul se ntoarse spre tehnicianulef i zise:
Pune semnalul pe hart.
Da, domnule.
Sergentul tast o comand la consola calculatorului,
comand prin care camerele de luat vederi ale satelitului i
modifcau sensibilitate. Odat ce iluminarea ecranului se
reduse, satelitul indic imediat sursa de energie termic. O
hart controlat de computer de pe ecranul alturat
afajului grafc le oferi locaia exact.
Domnule, este un incendiu de cmp petrolifer. Isuse,
arat ca un adevrat dezastru! Domnule colonel, n douzeci
de minute peste zon va trece o pasre de-a noastr, i
atunci vom afla locaia cu o precizie mai mare.
h, ngn colonelul a aprobare.

2 Dumnezeu e mare! (n.red.)


19

Urmri ndeaproape ecranul ca s se asigure c sursa de


cldur nu se deplasa. Cu mna dreapt apuc telefonul
auriu ctre sediul NORAD din Munii Cheyenne, Colorado.
Aici Argus. Am un mesaj urgent ctre CINC-NORAD.
O clip, rosti o voce.
CINC-NORAD aici, rosti o a doua voce.
Denumirea reprezenta o abreviere pentru comandantul
Centrului de Aprare Aerospaial Nord-American.
Domnule, sunt colonelul Burnette de la Centrul de
control Argus. Avem un semnal masiv de energie termic pe
coordonatele aizeci de grade i cincizeci de minute nord,
aptezeci i ase de grade i patruzeci de minute est. Locaia
este cunoscut ca rafnrie POL. Sursa termic nu se mic,
repet, nu se mic. Aproape de zon va trece un KH-11 n
douzeci de minute. Prima mea estimare, domnule general,
este c avem de a face cu un incendiu major pe un cmp
petrolifer.
Nu cumva pasrea voastr este testat cu fascicule
laser? ntreb CINC-NORAD.
Exista ntotdeauna posibilitatea ca sovieticii s ncerce s
se joace cu sateliii americani.
Negativ. Sursa de lumin acoper spectrul de infraroii
i tot spectrul de lumin vizibil. Nu este, repet, nu este
lumin monocromatic. Vom ti mai multe n cteva minute,
domnule. Pn acum totul indic un incendiu masiv la sol.
Treizeci de minute mai trziu erau siguri. Satelitul de
recunoatere KH-11 trecu sufcient de aproape de orizontul
de recunoatere pentru ca toate cele opt camere de luat
vederi ale lui s certifce dezastrul. Printr-o legtur de mare
capacitate, semnalul fu transmis unui alt satelit de
comunicaii geosincron, astfel nct Burnette putu observa
totul n timp real. Pe viu i n culori. Incendiul cuprinsese
20

deja jumtate din complexul petrolier i mai mult de


jumtate din cmpul petrolifer nvecinat. Alte valuri de petrol
arznd se mprtiau din conducta rupt deasupra fluviului
Obi. Putur vedea cum se ntinde focul din pricina unui vnt
turbat care sufla cu o vitez de patruzeci de noduri. Fumul
masca o mare parte din zon pe spectrul luminii vizibile, dar
senzorii n infrarou penetrau sufcient de adnc pentru a
prezenta mai multe surse de cldur care nu puteau f
altceva dect bazine imense de produse petroliere arznd cu
furie pe sol. Sergentul lui Burnette era de origine din estul
Texasului i lucrase de tnr n mijlocul cmpurilor
petrolifere. Omul se uit la instantaneele dezastrului i le
compar cu afajul electronic pentru a determina care pri
ale rafnriei luaser deja foc.
La naiba, domnule colonel. Sergentul cltin din cap cu
reveren. Vorbea lent, cu vocea experienei. Rafnria ei
bine, s-a dus naibii, domnule. Focul la se mprtie din
cauza vntului, aa c e imposibil s fe oprit. Rafnria s-a
dus complet. Va arde trei, poate chiar patru zile unele pri
din ea chiar o sptmn. Iar dac nu vor gsi o cale s
opreasc dezastrul, se pare c i cmpul petrolifer se duce
naibii, domnule. La urmtoarea trecere a satelitului totul va
arde, domnule, toate puurile i pompele alea pline de
petrol Doamne, cred c nici mcar Red Adair nu s-ar bga
s salveze ceva de aici!
Nu va rmne nimic din rafnrie? Hmm. Burnette
urmrea deja o reluare nregistrat a trecerii satelitului. E
cea mai mare i mai nou rafnrie a ruilor. Asta le va lovi
serios producia de carburani pn ce vor reconstrui
rafnria de la zero. Iar dup ce vor stinge focurile alea de pe
cmp, vor cam trebui s i reconsidere puin producia
total de benzin i de motorin. Cu Ivan sta un lucru e
21

sigur. Cnd se ivete cte un accident industrial, dezastrul


nu poate f dect imens. Mare neplcere pentru amicii notri
rui, sergente.
A doua zi, CIA confrm analiza. A treia zi veni rndul
serviciilor secrete britanice i franceze s o confrme.
Se nelau cu toii.

22

2
Individul bizar
DATA-ORA 01/31-06:15 COPIA 01 din 01 INCENDIU
SOVIETIC
BC - Incendiu sovietic, Bjt, 1809*FL*
Un incendiu devastator a fost depistat la cmpul petrolifer
sovietic Nijnevartovsk*FL*
EDS: Mutat n avans pentru MIERCURI PMs*FL*
DE: William Blake *FC*
Ziarist AP pe probleme militare i de spionaj WASHINGTON
(AP) Cel mai serios incendiu petrolier de la dezastrul din
Mexico City din 1984 sau chiar de la incendiul din Texas City
din 1947 a luminat astzi bezna regiunii centrale a Uniunii
Sovietice, conform unor surse militare i de contraspionaj din
Washington.
Incendiul a fost detectat de mijloacele tehnice naionale
americane, un termen care defnete n general sateliii de
recunoatere operai de CIA. Agenia a refuzat s comenteze
incidentul.
Surse din Pentagon au confrmat aceast informaie,
preciznd c nivelul de energie declanat de incendiu a fost
sufcient de mare pentru a provoca agitaie n cadrul NORAD,
din cauza ngrijorrii ca focul s nu provin de la o posibil
rachet intercontinental lansat direct mpotriva Statelor
Unite sau de la o tentativ de a orbi sateliii americani de
recunoatere timpurie printr-un fascicul laser sau printr-un
alt dispozitiv de la sol.
23

Aceeai surs a afrmat c nu s-a pus nicio secund


problema creterii gradului de alert american sau de
alarmare a forelor nucleare americane. Totul s-a sfrit n
mai puin de treizeci de minute, a spus sursa citat.
Agenia rus de tiri, TASS, nu a oferit niciun fel de
confrmare, ns sovieticii public foarte rar relatri despre
astfel de incidente.
Faptul, c ofcialitile americane s-au referit la dou
accidente industriale majore reprezint un indiciu al
posibilelor efecte serioase generate de acest incendiu. Surse
ale Aprri au refuzat s fac speculaii asupra posibilelor
victime din rndul civililor. Oraul Nijnevartovsk este
mrginit de complexul de prelucrare a ieiului.
Cmpul petrolifer Nijnevartovsk are o pondere de circa
31,3 din totalul rezervelor sovietice de iei, conform
American Petroleum Institute, iar nou-construit rafnrie de
la Nijnevartovsk deine aproximativ 17,3 din ntreaga
producie sovietic de produse petroliere.
Din fericire pentru ei, ieiul de sub pmnt arde foarte
greu, a declarat Donald Evans, purttor de cuvnt al
institutului. Ne putem atepta ca incendiul s se sting de la
sine n cteva zile. n orice caz, n funcie de gradul de
afectare, rafnria ar putea constitui o imens pierdere.
Cnd o pesc, astfel de complexe industriale sunt destul de
serios avariate, a mai spus Evans. ns ruii au sufcient
capacitate de prelucrare n exces ca s acopere paguba, mai
ales prin prisma lucrrilor efectuate la complexul lor
petrochimic de la Moscova.
Evans nu a putut estima care a fost cauza incendiului,
afrmnd doar c e posibil ca i clima de acolo s aib vina
ei. i noi am avut ceva probleme cu cmpurile petrolifere din
Alaska i ne-a luat ceva timp s le rezolvm. Dincolo de asta,
24

orice rafnrie reprezint un teren de joac ideal pentru un


incendiu. Pur i simplu, nu exist un substitut pentru nite
echipe inteligente, atente i bine antrenate de oameni care s
le opereze.
Incidentul este cel mai recent dintr-o serie neagr pentru
industria petrolier sovietic. Toamna trecut s-a recunoscut,
n cadrul Plenarei Comitetului Central al Partidului
Comunist, c obiectivele legate de producie n ambele
cmpuri petrolifere din Estul Siberiei nu au atins nlimea
ateptrilor.
Aceast declaraie aparent blnd este socotit n cercurile
occidentale ca o condamnare dur a politicilor promovate de
recent ndeprtatul ministru al industriei petroliere, Zatijin,
nlocuit cu Mihail Sergetov, fostul ef al aparatului de partid
din Leningrad, privit actualmente ca o stea n ascensiune n
snul partidului. Un tehnocrat cu o solid educaie n
inginerie i munca de partid, Sergetov va avea sarcina de a
reorganiza industria petrolier sovietic, o sarcin care ar
putea dura ani de zile.
AP-BA-01-31 0501EST*FL*
**SFRITUL ARTICOLULUI**

MOSCOVA, URSS
Mihail Eduardovici Sergetov nu apuc s citeasc serviciul
de tiri prin telex. Chemat de urgen de la reedina lui
ofcial aflat n mijlocul pdurilor de mesteacn care
nconjurau Moscova, Sergetov zburase imediat ctre
Nijnevartovsk, unde sttuse doar zece ore nainte de a f
rechemat la raport n Moscova. Am slujba asta doar de trei
luni, i zise el, stnd n cabina pustie a aeronavei IL-86, i
trebuia s se ntmple porcria asta!
25

i lsase n urm cei doi adjunci principali, doi tineri


ingineri talentai. Acetia ncercau i acum s discearn ceva
n acel haos, s salveze ce se mai putea salva. Aa scrisese i
el n raportul pe care avea s-l prezinte edinei Biroului
Politic care urma s aib loc mai trziu n cursul acelei zile.
Se tia c muriser trei sute de oameni n lupta cu flcrile
i, ca prin minune, mai puin de dou sute de ceteni ai
oraului Nijnevartovsk. Era un eveniment nefericit, dar nu
constituia o chestiune de mare importan, cu excepia
faptului c acei oameni instruii care muriser la datorie
trebuiau nlocuii de ali oameni instruii luai de la alte mari
rafnrii.
Rafnria era aproape complet distrus. Reconstrucia avea
s dureze cel puin doi sau trei ani i avea s fe nevoie de o
bun parte din producia naional de conducte de oel, plus
celelalte utilaje de specialitate necesare unui complex
industrial de asemenea gen. Cincisprezece miliarde de ruble.
i cte echipamente speciale trebuiau cumprate din afara
rii ct valut forte preioas i ct aur aveau s se
iroseasc?
Iar asta reprezenta vestea bun.
Vestea proast era ca incendiul care cuprinsese cmpul
petrolifer topise complet puurile de forare. nlocuirea lor avea
s dureze cel puin treizeci i ase de luni!
Treizeci i ase de luni, i spuse amrt Sergetov, i asta
dac putem folosi toate echipamentele de forare i echipele de
petroliti disponibile ca s form la loc fecare blestemat de
pu i n acelai timp s reconstruim sistemele EOR. Timp de
cel puin optsprezece luni, Uniunea Sovietic va nregistra o
gaur enorm n producia de petrol. Probabil c va dura mai
mult de treizeci de luni. Ce se va ntmpla cu economia
noastr?
26

Scoase un carneel cu foi liniate din geanta diplomat i


ncepu s efectueze cteva calcule. Zborul dura trei ore.
Sergetov i ddu seama de trecerea timpului abia cnd
pilotul veni la el s-l informeze c aterizaser.
Privi cu ochii mijii peisajul de iarn tipic de pe Vnukovo2, aeroportul de lng Moscova folosit numai de VIP-uri i
apoi cobor scara ctre o limuzin ZIL care l atepta. Maina
demar n tromb, fr a mai opri la punctele de verifcare.
Miliienii zgribulii luar poziie de drepi la trecerea
limuzinei, dup care revenir la preocuparea lor de a-i
menine cumva cldura corpului intact la temperatura
aceea de sub zero grade Celsius. Soarele strlucea pe un cer
aproape senin, ptat doar de civa nori subiri, la mare
nlime. Sergetov privi n gol pe fereastra portierei,
mestecnd n gnd cifrele pe care deja le verifcase de mai
multe ori. Biroul Politic l atepta, aa cum de altfel i spuse
i oferul limuzinei, agent KGB.
Sergetov fusese candidat sau membru supleant al
Biroului Politic, timp de doar ase luni, ceea ce nsemna c,
mpreun cu cei opt colegi subalterni ai lui, ajunsese s-i
consilieze pe cei treisprezece brbai care luau deciziile cu
adevrat importante n Uniunea Sovietic. Domeniul lui de
expertiz se referea la producia i distribuia de energie.
Deinea postul din septembrie i se gsea abia la nceputul
muncii de stabilire a unui plan de reorganizare total a celor
apte ministere regionale care deineau atribuii n domeniul
energetic i care, uor de anticipat, i cheltuiau cea mai
mare parte din timp btndu-se unul cu cellalt ntr-un
singur departament care raporta direct Biroului Politic i
Secretariatului Partidului, n loc s trebuiasc s treac prin
ntreaga birocraie a Consiliului de Minitri. i nchise ochii
pentru a-i mulumi lui Dumnezeu n sinea lui credea c era
27

posibil s existe o asemenea divinitate suprem c prima


lui recomandare, trimis cu doar o lun nainte, se referise la
securitate i la ncredere politic n multe domenii de
activitate. Recomandase n mod special rusifcarea mai
intens a forei de munc strine. Din acest motiv nu se
temea pentru cariera lui, care pn atunci fusese o continu
poveste de succes. nl din umeri. Sarcina creia trebuia
s-i fac fa acum avea s-i decid oricum viitorul. i poate
c avea s decid chiar viitorul rii lui.
Limuzina ZIL parcurse Leningradski Prospekt, care ddea
n Gorkogo, trecnd pe culoarul central, pe care miliienii l
pstrau liber pentru uzul exclusiv al potentailor. Trecur n
tromb de hotelul Intourist i intrar n Piaa Roie, dup
care se apropiar n sfrit de porile Kremlinului. Aici
oferul se opri pentru controalele de securitate, trei la
numr, conduse de trupe KGB i soldai din Grzile Taman.
Cinci minute mai trziu, limuzina trase n faa porii de acces
n cldirea Consiliului de Minitri, singura structur
modern din cadrul acelei fortree medievale. Paznicii de
aici l tiau pe Sergetov dup chip i l salutar n poziie de
drepi, innd n acelai timp uile deschise ca importantul
oaspete s nu trebuiasc s ndure gerul dect cteva
secunde.
Biroul Politic i inea ntrunirile n sala de la etajul patru
doar de o lun de zile, deoarece locul obinuit de ntrunire
din cldirea Arsenalului intrase n renovare, dup multe
amnri. Membrii mai vrstnici mormir mbufnai din
pricina pierderii vechiului confort arist, ns Sergetov prefera
modernitatea. n sinea lui i spunea chiar c sosise vremea
ca membrii de vaz ai Partidului s se nconjoare cu
realizrile moderne ale socialismului i s renune la
28

capcanele pline de moliciune mbietoare ale epocii


Romanovilor.
Intr ntr-o ncpere n care domnea o tcere mormntal.
Dac ntrunirea s-ar f inut n cldirea Arsenalului,
atmosfera ar f fost identic cu cea a unei nmormntri,
eveniment care se petrecuse i aa de destule ori. Treptat,
Partidul scpa de btrnii care supravieuiser terorii
staliniste, iar actuala gac de membri, cu toii brbai
tineri la cei cincizeci sau chiar aizeci de ani ai lor, era n
sfrit auzit. Vechea gard se schimbase, ns prea ncet,
mult prea ncet pentru Sergetov i generaia lui de lideri de
partid, chiar dac secretarul general era deja un bunic.
Uneori Sergetov avea impresia c va ajunge i el bunic la
vremea la care toi acei btrni aveau s dispar. Privindu-i
ns acum pe oamenii din ncpere, Sergetov se simi
sufcient de tnr.
Bun ziua, tovari, zise Sergetov, dndu-i paltonul
unui ajutor, care se fcu imediat nevzut i nchise uile
dup el.
Ceilali brbai se ndreptar imediat spre locurile lor.
Sergetov i ocup locul lui, aflat la jumtatea aripii drepte a
mesei din centru.
Secretarul general al Partidului parcurse ordinea de zi a
ntrunirii. Omul avea vocea controlat, ca i cum ar f derulat
o afacere.
Tovare Sergetov, v putei ncepe raportul. Mai nti
am dori s auzim explicaiile dumitale legate de ceea ce s-a
ntmplat exact.
Tovari, ieri-noapte, n jurul orei douzeci i trei, ora
Moscovei, trei brbai narmai au ptruns n camera
central de control a complexului petrolier din Nijnevartovsk
i au comis un act extrem de sofsticat de sabotaj.
29

Cine erau? interveni brusc ministrul aprrii.


Au fost identifcai doar doi dintre ei. Unul dintre bandii
era electrician. Cel de-al treilea, continu Sergetov, scond
permisul de acces al omului din buzunar i aezndu-l pe
mas, era inginerul-ef I.M.Tolkaze. Este clar c individul
i-a folosit cunotinele dobndite asupra sistemelor de
control pentru a iniia un incendiu masiv care s-a mprtiat
cu repeziciune din pricina vntului puternic. O echip de
securitate format din zece grniceri KGB a rspuns imediat
la alarma declanat. Trdtorul rmas nc neidentifcat a
ucis sau rnit cinci dintre membrii echipei KGB cu un pistolmitralier luat de la paznicul cldirii, care a fost i el
mpucat. Trebuie s spun c, din cele aflate n urma
interogrii sergentului KGB, cci locotenentul a fost ucis n
timp ce i conducea echipa n btlie, grnicerii au rspuns
repede i efcient, l-au ucis pe trdtori n cteva minute,
ns n-au putut mpiedica distrugerea complet a unitii
industriale, att a rafnriei, ct i a cmpului petrolifer.
i dac grnicerii au rspuns att de iute, cum de au
euat n mpiedicarea acestui act de sabotaj? se roi
ministrul aprrii. Omul cercet permisul de acces al
inginerului mort cu o ur vizibil n ochi. i n primul rnd
ce cuta nemernicul la de musulman acolo?
Tovare, munca n cmpiile siberiene este extrem de
grea, iar noi am ntmpinat serioase difculti n gsirea de
oameni pentru posturile pe care le avem acolo. Predecesorul
meu a decis s recruteze petroliti cu experien din regiunea
Baku pentru Siberia. A fost o mare prostie. Poate v amintii
c prima mea recomandare de anul trecut a fost aceea de a
schimba radical aceast politic.
Am luat la cunotin, Mihail Eduardovici, zise
preedintele de edin. Continuai.
30

Corpul de gard nregistreaz toate telefoanele i toate


convorbirile radio. Plutonul de intervenie s-a pus n micare
n mai puin de dou minute. Din nefericire, corpul de gard
este situat lng vechiul centru de comand al complexului.
Actuala cldire a centrului a fost construit la trei kilometri
deprtare acum doi ani, cnd au fost importate noi
echipamente computerizate de control din Occident. Ar f
trebuit construit un post suplimentar de paz, pentru care
materialele necesare au fost deja alocate. Se pare c aceste
materiale de construcie au fost nstrinate de directorul
complexului i de secretarul local de partid, cu scopul de a-i
construi reedine personale de-a lungul fluviului, la civa
kilometri deprtare de rafnrie. Amndoi au fost arestai din
ordinul meu personal, pentru crim mpotriva Statului,
relat Sergetov fr nicio inflexiune n voce.
n jurul mesei nu se nregistr nicio reacie. Printr-un
consens tacit, cei doi oameni fuseser deja condamnai la
moarte; formalitile aveau s fe duse la bun sfrit prin
intermediul ministerelor de resort. Sergetov continu:
Am ordonat deja ntrirea msurilor de securitate peste
tot unde se lucreaz cu petrol. Tot din ordinul meu, familiile
celor doi trdtori identifcai au fost arestate la domiciliul lor
de lng Baku i sunt acum interogate de ctre Securitatea
de Stat, mpreun cu toi cei care i cunoteau sau au lucrat
cu cei doi.
nainte ca paznicii s-i poat omor pe trdtori, continu
Sergetov, acetia au reuit s saboteze sistemele de control
ale complexului petrolier de asemenea manier nct s
genereze un dezastru major. Totodat, au putut s distrug
echipamentul de control astfel nct nicio echip de ingineri
care ar f fost adus n timp record de paznici s recapete
controlul asupra instalaiilor s nu mai poat salva ceva.
31

Trupele KGB au fost obligate s evacueze cldirea, care


ulterior a fost mistuit de foc. Nu puteau face nimic mai
mult.
Sergetov i aminti faa cumplit de ars a sergentului, cu
lacrimile curgnd peste bici n timp ce omul relata faptele.
i pompierii? se interes secretarul general.
Mai mult de jumtate din ei au murit n lupta cu
flcrile, rspunse Sergetov. mpreun cu ali o sut de
ceteni care s-au alturat btliei pentru a salva complexul.
Din acest punct de vedere nu poate f nimeni nvinovit,
tovare secretar general. Odat ce banditul sta, Tolkaze,
i-a nceput opera diavoleasc, lucrurile au scpat de sub
orice control. Focul a fost deja stpnit n cea mai mare
parte, datorit faptului c majoritatea cantitii de carburani
depozitate n rafnrie s-a epuizat n decurs de cinci ore, dar
i datorit distrugerii puurilor petroliere de pe cmpul
petrolifer.
Dar cum de a fost posibil o asemenea catastrof?
ntreb un membru al Biroului.
Sergetov era surprins de atmosfera tcut din ncpere.
Oare membrii Biroului se ntlniser deja nainte ntre ei i
discutaser cum s rezolve aceast afacere?
Raportul meu din data de 20 decembrie a descris
pericolele poteniale. Din ncperea aceea se controlau efectiv
pompele i valvele de pe o suprafa de o sut de kilometri
ptrai. Acelai lucru este valabil pentru toate marile noastre
complexe petroliere. Un individ familiarizat cu procedurile de
control din centrul nervos al complexului poate manevra
sistemele de pe teren aa cum dorete, provocnd pur i
simplu autodistrugerea complexului. Tolkaze dispunea de
asemenea cunotine. Era un azer ales s urmeze cursuri
speciale de instruire datorit inteligenei i presupusei sale
32

loialiti. A fost un student eminent al Universitii de Stat


din Moscova i un membru bine vzut al organizaiei locale
de Partid. Se pare ns c era un fanatic religios, capabil de
uluitoare acte de trdare. Toi oamenii ucii n acea ncpere
i fuseser prieteni sau cel puin aa credeau ei. Dup
cincisprezece ani petrecui n Partid, dup ce c primea un
salariu bun, dup ce i ctigase respectul profesional al
tovarilor lui, ba chiar primise un automobil pentru uz
personal, ultimele sale cuvinte au nsemnat un strigt n
onoarea lui Allah, continu Sergetov cu amrciune. E clar
c loialitatea oamenilor din acea regiune nu poate f
controlat cu precizie, tovari.
Ministrul aprrii ddu iari din cap.
Deci ce efect va avea toat aceast catastrofa asupra
produciei de petrol?
Jumtate dintre brbaii de la acea mas se aplecar n
fa s aud mai bine rspunsul lui Sergetov.
Tovari, am pierdut treizeci i patru la sut din
producia noastr total de iei pe o perioad de cel puin un
an, posibil chiar pe o perioad de trei ani.
Sergetov i ridic privirea din hrtii i observ cum se
strmb feele celor din jur, ca i cum ar f primit o palm.
Va f nevoie s form din nou fecare pu petrolier i
ulterior s reconstruim conductele de pe cmpuri ctre
rafnrie i ctre reelele de distribuie. Pierderea rafnriei
este serioas, dar nu reprezint o preocupare imediat,
ntruct aceasta poate f reconstruit i, oricum, ea nu
reprezint dect mai puin de o eptime din capacitatea
noastr total de prelucrare a ieiului. Gaur serioas din
economie va proveni din pierderea produciei noastre de iei.
n termeni reali, datorit adaosurilor chimice necesare
ieiului din Nijnevartovsk, pierderea total net de producie
33

este mai mic dect impactul asupra economiei. Petrolul


siberian provine din iei uor, ceea ce nseamn c el
conine o cantitate disproporionat de mare din fraciile de
cracare cele mai valoroase cele pe care le utilizm pentru a
produce benzin, kerosen i motorin, de exemplu. Pierderea
net n aceste zone specifce este de patruzeci i patru la sut
din ntreaga noastr producie de benzin, patruzeci i opt la
sut din producia de kerosen i cincizeci la sut din
producia de motorin. Aceste cifre reprezint nite valori
aproximative pe care le-am calculat n timpul zborului de
ntoarcere, dar ele ar trebui s corespund adevrului cu o
marj de eroare de circa doi la sut. Echipa mea va avea
nite cifre mai exacte n circa o zi sau dou.
Jumtate? ntreb ncet secretarul general.
Corect, tovare, replic Sergetov.
i ct va dura pn ce producia va f reluat?
Tovare secretar general, dac ducem acolo toate
utilajele de forare din ar i le meninem n funciune nonstop, estimez c putem rencepe producia de combustibili
peste vreo dousprezece luni. Curarea locului dezastrului
va dura cel puin trei luni i alte trei vor f necesare pentru
relocarea echipamentelor i nceperea operaiunilor de forare.
Cum dispunem de informaii exacte privind amplasamentele
puurilor i adncimile lor, incertitudinea nu face parte din
ecuaie. n mai puin de un an, adic n termen de ase luni
dup ce rencepem forajele, vom dispune din nou de puurile
petroliere. Operarea la ntreaga lor capacitate va putea f
efectuat peste nc doi ani. n acest timp, va trebui s
nlocuim i echipamentele EOR
Asta ce mai nseamn? se interes reprezentantul
aprrii.
34

Sisteme mbuntite de recuperare a petrolului,


tovare ministru. Dac puurile ar f fost relativ noi,
presurizate datorit gazelor subterane, incendiile ar f putut
dura sptmni ntregi. Aa cum tii, tovari, acestea sunt
puuri din care s-a extras deja o mare cantitate de petrol. Ca
s mrim producia am pompat ap n puuri, care are drept
efect mpingerea unei mai mari cantiti de petrol la
suprafa. Este posibil s f generat i un alt efect, anume de
a strica stratul de petrol din subteran. O astfel de posibilitate
este actualmente evaluat de geologii notri. Aa cum au stat
lucrurile, odat cu pierderea energiei electrice de pompare,
fora care mpingea petrolul din adncuri a disprut, iar
incendiile de pe cmpurile petrolifere au nceput s rmn
fr combustibil. Cnd m-am ntors spre Moscova, cele mai
multe incendii erau pe cale de-a se stinge.
Deci este posibil ca nici peste trei ani producia s nu fe
complet restabilit? ntreb ministrul de interne.
Corect, tovare ministru. Pur i simplu nu exist o
baz tiinifc de estimare a produciei totale. O astfel de
situaie nu are precedent, nici n Vest i nici n Est. n
urmtoarele dou-trei luni vom putea fora nite puuri de
testare, care ne vor oferi nite indicii. Inginerii pe care i-am
lsat la faa locului aranjeaz lucrurile ca procedurile s
porneasc de ndat ce va f posibil cu echipamente aflate
deja acolo.
Foarte bine, rosti secretarul general. Urmtoarea
ntrebare este ct de mult poate funciona economia n aceste
condiii.
Sergetov se ntoarse la notiele lui.
Tovari, nu exist nicio ndoial c este vorba de un
dezastru de o magnitudine fr precedent pentru economia
noastr. Iarna ne-a redus stocurile de combustibili mai mult
35

dect de obicei. Anumite cheltuieli energetice trebuie s


rmn relativ intacte. Generarea de energie electric de anul
trecut, bunoar, a avut o pondere de treizeci i opt la sut
din totalul consumului de carburani pe baz de petrol, un
procent mult mai mare dect cel planifcat, datorit
randamentelor dezamgitoare nregistrate la producia de
crbune i gaz, despre care speram c va reduce cererea de
petrol. Industria crbunelui va avea nevoie de cel puin cinci
ani ca s-i revin, din cauza eecurilor nregistrate n
eforturile de modernizare. Iar operaiunile de forare n
domeniul gazelor naturale sunt actualmente ncetinite
datorit condiiilor de mediu. Din motive tehnice este extrem
de greu s se opereze cu astfel de echipamente n condiii
climatice extrem de reci
Atunci, punei-i pe leneii ia de la puurile de foraj s
munceasc mai mult! suger eful organizaiei de partid din
Moscova.
Nu e vorba de muncitori aici, tovare, oft Sergetov.
Este vorba de maini. Temperaturile reci afecteaz metalul
mai mult dect pe om. Uneltele i echipamentele pur i
simplu se frng, deoarece gerul le fragilizeaz. Iar condiiile
meteo fac ca aprovizionarea cu piese de schimb pn la
cmpurile de extracie s fe extrem de difcil. Marxismleninismul nu poate dicta asupra vremii.
Ct de grea ar f mascarea operaiunilor de foraj?
ntreb ministrul aprrii.
Sergetov pru surprins de ntrebare.
Grea? Nu, tovare ministru, ar f imposibil. Cum se
pot masca cteva sute de puuri de forare, fecare cu o
nlime ntre douzeci i patruzeci de metri? Mai uor ar f
s se ncerce mascarea complexelor de lansare a rachetelor
de la Plesek.
36

Sergetov observ pentru prima dat privirile schimbate


ntre ministrul aprrii i secretarul general.
Atunci trebuie s reducem consumul de petrol al
industriei energetice, declar secretarul general.
Tovari, permitei-mi s v ofer cteva cifre despre
modul n care noi consumm produsele petroliere. V rog s
nelegei c aceste cifre vi le recit din memorie, deoarece
raportul departamental este la aceast dat calendaristic n
curs de elaborare.
Anul trecut am produs 589 de milioane de tone de iei.
Acest nivel a nsemnat un volum mai mic cu treizeci i dou
de milioane de tone fa de plan, iar cantitatea produs a fost
posibil doar datorit msurilor artifciale despre care am
amintit deja. Aproximativ jumtate din producie a fost
semirafnat n mazut sau pcur, care se folosete n
centralele electrice, la cazanele i turbinele uzinelor, i aa
mai departe. Cea mai mare parte a acestui petrol nu poate f
altfel ntrebuinat, deoarece dispunem doar de trei, pardon,
acum doar de dou rafnrii dotate cu instalaiile de cracare
sofsticate de care e nevoie pentru a rafna pcura n produse
petroliere uoare.
Carburanii pe care i producem servesc economiei noastre
n mai multe moduri. Aa cum am vzut deja, treizeci i opt
la sut se duce pe generarea de energie electric i a altor
forme de energie. Din fericire, discutm aici mai ales de
pcur. n cazul combustibililor mai uori, cum ar f
motorina, benzina i kerosenul, agricultura i industria
alimentar, transporturile de bunuri i persoane, consumul
public i, n cele din urm, armata folosesc laolalt peste
cincizeci la sut din producia anual. Cu alte cuvinte,
tovari, odat cu pierderea complexului de la Nijnevartovsk,
consumatorii fnali pe care tocmai i-am menionat reprezint
37

mai mult dect capacitatea rmas de producie, nelsnd


nimic pentru metalurgie, construcia de maini, industria
chimic i domeniul construciilor, ca s nu mai menionm
aici exporturile freti ctre aliaii notri socialiti din
Europa de Est i din restul lumii.
Ca s rspund la ntrebarea dumitale precis, tovare
secretar general, poate c am reui s eliminm o mic parte
din consumul de carburani uori din industria energetic,
ns chiar i acum suntem ncercai de o criz de producie a
energiei electrice, ceea ce se vede prin cderile ocazionale de
tensiune i chiar prin cderile complete de energie
nregistrate. Noi reduceri n producia de energie vor afecta
crucial n sens negativ activiti eseniale ale statului precum
producia fabricilor i transportul feroviar. Poate v amintii
c acum trei ani s-a ncercat modifcarea tensiunii energiei
generate pentru a conserva carburanii, iar rezultatul a fost
c motoarele electrice din ntregul bazin industrial Done au
fost grav avariate.
Cum rmne cu gazul natural i cu crbunele?
Tovare secretar general, producia de crbune este
deja cu aisprezece la sut mai mic dect cea planifcat, iar
situaia se nrutete, fapt care a generat conversia multor
turbine i centrale electrice pe baz de crbune ctre
alimentarea cu petrol. Mai mult, conversia unor astfel de
uniti de la petrol napoi la crbune este extrem de scump
i mare consumatoare de timp.
Conversia la gaz natural a reprezentat o alternativ mult
mai atractiv i mai ieftin, pe care ne-o dorim cu ardoare.
Producia de gaz natural este i ea sub indicatorii de plan,
dar se mbuntete. Ne-am ateptat s depim intele
fxate prin plan undeva n cursul acestui an. Aici trebuie s
lum n consideraie i faptul c o mare parte din gazul
38

nostru natural merge spre Europa de Vest. Din exportul


gazului obinem valuta forte cu care achiziionm petrol din
import i, bineneles, grne din import.
Membrul Biroului Politic responsabil de agricultur se
strmb auzind sgeata. Sergetov se ntreb ci oameni
fuseser dezavuai public datorit incapacitii lor de a
efcientiza industria agricol sovietic? Bineneles c nu
putea f vorba de actualul secretar general, care reuise
cumva s avanseze n ierarhie, n ciuda eecurilor
nregistrate. ns bunii marxiti nu puteau crede n miracole.
Ascensiunea acestuia la puterea suprem venise cu un pre
anume, pre pe care Sergetov de-abia ncepea s-l neleag.
Deci care e soluia pe care o propui dumneata, Mihail
Eduardovici? interveni ministrul aprrii cu o grab
nelinititoare.
Tovari, trebuie s purtm aceast povar ct de bine
putem i s mbuntim efciena la fecare nivel al
economiei noastre.
Sergetov nici nu se mai obosi s vorbeasc despre posibile
creteri ale importurilor de petrol. Tabloul pe care tocmai l
zugrvise nsemna o cretere de peste treizeci de ori a
importurilor, iar rezervele valutare ale rii abia dac
permiteau o dublare a achiziiilor de petrol din import.
Va trebui s cretem producia i controlul de calitate la
uzina de echipamente de foraj Barricade din Volgograd, i s
achiziionm noi echipamente de foraj din Occident, astfel
nct s putem extinde explorarea i exploatarea cmpurilor
petrolifere deja cunoscute. i mai trebuie s intensifcm
construcia de centrale nucleare. Ca s conservm ce ne-a
rmas din producie, putem restriciona furnizarea de
combustibili ctre camioane i autoturismele personale n
acest sector risipa este enorm, aa cum o tim cu toii, i
39

reprezint circa o treime din consumul total. Totodat, putem


reduce temporar cantitatea de combustibil consumat de
forele armate i poate s deviem o parte din producia
militar de maini grele ctre zonele industriale civile care au
nevoie de aa ceva. Ne ateapt trei ani foarte grei, dar doar
trei, ncheie Sergetov pe un ton optimist.
Tovare, experiena dumitale n domeniile comerului
exterior i al forelor armate este destul de precar, nu-i aa?
ntreb ministrul aprrii.
Nici n-am pretins vreodat altceva, tovare ministru,
replic Sergetov cu pruden.
Atunci s i explic eu de ce o asemenea situaie este de
neacceptat. Dac vom proceda aa cum sugerezi dumneata,
Occidentul va afla de criza noastr. Achiziiile sporite de
echipament petrolier i creterea activitilor din zona
Nijnevartovsk le vor demonstra vesticilor ce se petrece cu
adevrat la noi. Asta ne va face vulnerabili n ochii lor. O
astfel de vulnerabilitate va f exploatat. i, n acelai timp,
continu individul, izbind cu pumnul n masa de stejar,
dumneata propui reducerea combustibilului necesar forelor
armate care ne apr mpotriva Occidentului!
Tovare ministru al aprrii, eu sunt inginer, nu
soldat. Mi-ai cerut o evaluare tehnic, m-am conformat.
Sergetov cuta s i menin vocea n limite rezonabile.
Aceast situaie este foarte serioas, dar ea nu afecteaz, de
pild, domeniul rachetelor strategice. Oare nu pot rachetele
singure s ne protejeze mpotriva imperialitilor n timpul
perioadei de refacere?
Altfel de ce naiba au mai fost construite? i continu
Sergetov ntrebarea n gnd. Toate fondurile alea bgate n
guri neproductive. Nu ajungeau rachetele pentru a distruge
40

Vestul de zece ori? Sau poate de douzeci de ori? Iar acum


nu erau sufciente?
Dar nu v-a trecut prin minte c Occidentul nu ne va
permite s achiziionm ce avem noi nevoie? interveni
teoreticianul Partidului.
Cnd au refuzat capitalitii s ne vnd
Cnd au mai dispus capitalitii de o asemenea arm
mpotriva noastr? l ntrerupse secretarul general. Pentru
prima dat n istorie, Vestul are capacitatea de a ne pune
laul de gt n cursul unui singur an. i dac acum vor
mpiedica i achiziia de cereale?
Sergetov nu se gndise la asta. Cu o nou recolt proast,
a aptea din ultimii unsprezece ani, Uniunea Sovietic
trebuia s importe masiv cereale. Iar n acel an America i
Canada erau unicele surse fabile. Vremea proast din
emisfera sudic stricase recolta Argentinei i, ntr-o msur
mai mic, i pe cea a Australiei, n vreme ce Statele Unite i
Canada nregistraser recolte record, ca de obicei. Chiar n
acele momente se duceau tratative n Washington i Ottawa
pentru asigurarea unei asemenea achiziii, iar americanii nu
creau niciun fel de difculti, cu excepia faptului c nivelul
ridicat al cursului dolarului scumpea exagerat cerealele din
aceast ar. ns acele cereale aveau s ajung n patrie
abia peste cteva luni. Ct de uor ar f fost ca difculti
tehnice nregistrate n porturile cerealiere din New Orleans i
Baltimore s ncetineasc sau chiar s opreasc complet
transporturile ntr-un moment crucial?
Sergetov privi n jurul mesei. Douzeci i doi de oameni,
dintre care doar treisprezece decideau cu adevrat iar unul
dintre acetia lipsea contemplau n tcere perspectiva ca
peste dou sute cincizeci de milioane de muncitori i rani
sovietici s fac foamea i s stea pe ntuneric i, n acelai
41

timp, ca trupele Armatei Roii, ale Ministerului de Interne i


ale KGB-ului s se trezeasc tiate de la poria lor de
combustibil i, prin aceasta, s i vad instruirea i
mobilitatea restricionate.
Membrii Biroului Politic se numrau printre cei mai
puternici oameni din lume, mai puternici dect oricare
indivizi aflai n posturi similare n guvernele occidentale. Nu
ddeau socoteal nimnui, nici mcar Comitetului Central al
Partidului Comunist i, cu siguran, nu poporului. Aceti
indivizi nu se mai plimbaser de ani de zile pe jos pe strzile
Moscovei, ci erau purtai de maini cu ofer, executate
manual, ctre i de la apartamentele lor luxoase din
Moscova, sau ctre reedinele lor de vacan din afara
capitalei. i fceau cumprturile, dac preferau s le fac
personal, n magazine cu acces restricionat, erau servii de
doctori n clinici construite special pentru nomenclatur.
Datorit tuturor acestor amnunte, indivizii ajunseser s se
considere drept stpni ai propriilor destine.
Abia acum ncepeau s i dea seama c i ei, precum
ceilali muritori, se supuneau unui destin pe care imensa lor
putere personal l putea influena prea puin.
De jur mprejurul lor se ntindea o ar ai crei ceteni se
hrneau prost i locuiau n condiii mizere, i ale cror
singure bunuri de care se puteau bucura din plin erau
panourile i sloganele ce ridicau n slvi Progresul i
Solidaritatea Sovietic. Unii dintre indivizii din jurul mesei
chiar credeau n aceste slogane, iar Sergetov cunotea acest
amnunt. Uneori se trezea c nc mai crede i el, mai ales
ca omagiu adus propriei tinerei idealiste. ns progresul
sovietic nu inea de foame i ct oare noi mai puteam suporta
ideea solidaritii sovietice inimile unui popor nfometat,
nfrigurat i cufundat n bezn? Ar f fost ei mndri n atari
42

circumstane de rachetele nucleare ascunse n pdurile


siberiene? De miile de tancuri i de tunuri produse n fecare
an? S-ar uita ei pe cerul care ascundea staia spaial Saliut
simindu-se inspirai i plini de elan sau mai degrab s-ar
ntreba ce mncare consuma nomenclatura? Cu mai puin de
un an nainte, Sergetov era o cpetenie regional de partid i,
ct vreme sttuse n Leningrad, avusese grij s asculte
relatrile oamenilor din subordinea sa legate de glumele i
njurturile de la cozile la care oamenii stteau ore ntregi
pentru dou pini sau pentru o past de dini, sau pentru o
pereche de pantof. Detaat chiar i atunci de realitatea
crud a vieii de zi cu zi n Uniunea Sovietic, Sergetov se
ntrebase adesea dac ntr-o bun zi povara de pe umerii
muncitorului obinuit nu va deveni prea greu de ndurat. De
unde s f tiut atunci? De unde s tie acum? Oare btrnii
din acea ncpere aveau s tie vreodat?
i spuneau narod3, un substantiv masculin violat n toate
modurile cu putin. Era masa, aduntura lipsit de
identitate personal a femeilor i brbailor care se
nghesuiau zilnic n Moscova i pe tot cuprinsul rii n
fabrici i pe ogoarele colective, cu gndurile ascunse n
spatele unor mti rigide ntiprite pe chipuri. Membrii
Biroului Politic i spuneau c aceti muncitori i rani nu le
purtau ranchiun conductorilor pentru luxul care nsoea
responsabilitatea. n defnitiv, viaa pe cuprinsul rii se
mbuntise simitor. Aceasta era percepia de bloc compact,
ns blocul compact urma s se fsureze. Ce s-ar f ntmplat
atunci? arul Nicolae al II-lea n-avusese habar. n schimb,
aceti oameni, da.
Ministrul aprrii sparse tcerea:
3 Popor (n.tr.)
43

Trebuie s obinem mai mult petrol. Chiar aa.


Alternativa nseamn o economie schilodit, ceteni
nfometai i capacitate de aprare redus. Consecinele
tuturor acestor efecte nu pot f acceptate.
Dar nu putem cumpra petrol, observ un membru
supleant al Biroului.
Atunci trebuie s ni-l lum singuri.

FORT MEADE, MARYLAND


Bob Toland se ncrunt vznd poria de tort. i spuse c
n-ar f trebuit s mnnce desert. ns cantina Ageniei
Naionale de Securitate servea o asemenea delicates o
singur dat pe sptmn, iar tortul era prjitura lui
favorit i coninea doar vreo dou sute de calorii. Doar att.
Cinci minute de exerciii n plus la biciclet cnd avea s
ajung acas.
Ce zici de articolul din ziar, Bob? l ntreb un coleg.
Chestia cu cmpul petrolifer? Toland verifc din nou
permisul de acces al omului. Acesta nu-i ddea dreptul s
afle informaii secrete provenite de la sateliii de spionaj. Se
pare c s-au trezit pe cap cu un incendiu destul de grav.
N-ai vzut nimic ofcial pe tema asta?
S spunem c scurgerea de informaii din ziare a
provenit de la o surs aflat mai presus de poziia mea.
Pres strict secret?
Amndoi brbaii izbucnir n rs.
Cam aa ceva. Articolul coninea informaii de care eu
nu aveam habar, zise Toland, rostind n cea mai mare parte
adevrul. Incendiul fusese stins, iar oamenii din
departamentul lui fceau speculaii n privina repeziciunii
cu care se micase Ivan. N-ar trebui s sufere prea ru de pe
44

urma lui. Mai exact, ei nu au milioane de turiti pe osele n


vacana de var, nu-i aa?
Nu prea. Cum e tortul?
Nu-i ru.
Toland zmbi, ntrebndu-se deja dac nu va trebui s
depun ceva efort n plus pe biciclet.

MOSCOVA, URSS
Biroul Politic se ntruni din nou la ora nou i jumtate a
doua zi. Cerul de dincolo de ferestrele cu geamuri duble era
cenuiu i pclos de pe urma ninsorii grele care ncepea din
nou s cad, adugndu-se la jumtatea de metru de zpad
deja aternut pe sol. Sergetov i spuse c n seara aceea
oamenii aveau s ias la sniu pe dealurile din parcul
Gorki. Zpada avea s fe luat de pe cele dou lacuri
ngheate din parc pentru a permite patinajul sub lumina
reflectoarelor n acordurile muzicii lui Ceaikovski sau
Prokofev. Moscoviii aveau s rd, s i bea votc i s se
bucure de frig, habar n-avnd de ceea ce urma s se
rosteasc n aceast ncpere i de turnura pe care vieile lor
o putea lua n orice moment.
Nucleul dur al Biroului Politic se ntrunise la ora patru a
dup-amiezii precedente, dup care cei cinci oameni care
constituiau Consiliul de Aprare se ntlniser separat. Nici
mcar toi membrii plini ai Biroului Politic nu aveau acces la
acest corp decizional de elit.
Din captul ndeprtat al ncperii i privea portretul n
mrime natural al lui Vladimir Ilici Ulianov Lenin, sfntul
revoluionar al comunismului sovietic, cu fruntea lui
bombat dat pe spate de parc s-ar f aflat n btaia unei
brize proaspete, cu ochii scruttori privind n zare ctre
45

viitorul glorios pe care chipul lui mpietrit l proclama i pe


care tiina marxism-leninismului l intitula un destin
inevitabil din punct de vedere istoric. Un viitor glorios. Care
viitor? se ntreb Sergetov. n ce s-a transformat Revoluia
noastr? Ce a devenit Partidul nostru? Oare tovarul Ilici
s-a gndit c aa va arta viitorul?
Sergetov privi nspre secretarul general, tnrul despre
care Occidentul considera c deine puterea suprem, omul
care schimba destine chiar n acele momente. Ascensiunea
lui ctre cel mai nalt post din partid constituise o surpriz
pentru unii, printre care se numra i Sergetov. Vestul
continu s l priveasc cu aceeai speran cu care l
priveam noi pe vremuri, i spuse el. Propria venire la
Moscova i schimbase rapid percepia dinainte. nc un vis
destrmat. Omul care aezase o masc de satisfacie, i
fericire pe chipul zdruncinat de eecuri repetate al
agriculturii i exercita acum armul de faada asupra unui
domeniu mult mai larg. Era un muncitor srguincios
oricine de la acea mas ar f recunoscut asta ns sarcina
lui era imposibil. Ca s ajung unde se gsea acum fusese
obligat s promit prea multe i s ncheie prea multe trguri
cu vechea gard. Chiar i tinerii de cincizeci sau aizeci de
ani pe care el i introdusese n Biroul Politic aveau propriile
legturi cu fostele regimuri. Nimic nu se schimbase cu
adevrat.
Iar Occidentul nu prea s se f obinuit vreodat cu o
astfel de idee. Cel puin nu din vremurile n care Hruciov
tia i spnzura de unul singur dup pofta inimii. Regula
stpnului absolut includea pericole de care generaia mai
veche a partidului i amintea foarte bine. Oamenii mai tineri
auziser sufcient de des povetile marilor epurri de sub
Stalin ca s f nvat lecia pe dinafar, iar armata pstra un
46

soi de memorie instituional a grozviilor comise de


Hruciov mpotriva ierarhiei acestei structuri sociale. Ca ntro jungl, singura regul valabil n interiorul Biroului Politic
era cea a supravieuirii, i sigurana colectiv a tuturora se
regsea n guvernarea colectiv. Datorit acestui fapt,
oamenii selectai pentru postul de secretar general nu erau
alei pentru dinamismul lor personal, ci pentru experiena
lor de partid o organizaie care nu acorda premii celor care
dovedeau prea mult individualism. Precum Brejnev, Andropov
i Cernenko, actualului ef al Partidului i lipsea, fora
personal de a domina de unul singur ncperea. Fusese
obligat la compromisuri pentru a ajunge pe acel scaun, i era
obligat n continuare la compromisuri pentru a se menine
acolo. Adevratele blocuri de for erau reprezentate de
entiti amorfe, de relaii interpersonale sau de loialiti care
se schimbau n funcie de circumstane i cunoteau doar
interesul conjuncturii. Adevrata putere se regsea n
partidul nsui.
Partidul guverna totul, ns Partidul nu mai era expresia
puterii unui singur om. Devenise o colecie de interese
reprezentate aici de doisprezece oameni diferii. Aprarea
avea un interes aparte, la fel i KGB-ul sau Industria Grea,
sau chiar Agricultura. Fiecare interes nsemna o ramur
distinct de putere, iar eful fecrei ramuri se alia cu alii
pentru a-i asigura propriul loc. Secretarul general ncerca
s schimbe aceast stare de lucruri, s numeasc treptat
oameni loiali lui n posturile eliberate prin deces. ns avea el
s afle pe aceast cale, la fel ca i predecesorii lui, c
loialitatea murea extraordinar de uor n jurul acelei mese?
Deocamdat el prea nc mpovrat de sarcina
compromisurilor fcute. Nedispunnd nc de propriii oameni
n poziii-cheie, secretarul general era doar membrul cel mai
47

vizibil al unei elite care l putea descuna la fel de uor


precum fusese descunat Hruciov. Ce ar f spus Occidentul
dac ar f aflat c dinamicul secretar general servea n
principal drept executant al deciziei altora? Chiar i acum,
individul se abinu s vorbeasc primul.
Tovari, ncepu ministrul aprrii. Uniunea Sovietic
trebuie s dispun de petrol, mai exact are nevoie de nc
dou sute de milioane de tone pe care s l rafneze. Astfel de
depozite de petrol exist, la doar cteva sute de kilometri
distan de grania noastr din Golful Persic unde se afl
mai mult petrol dect vom avea noi vreodat nevoie.
Bineneles c dispunem de capacitile necesare pentru a-l
lua. n mai puin de dou sptmni putem strnge
sufciente avioane i trupe aeropurtate ca s descindem
asupra acelor cmpuri petrolifere i s punem laba pe ele.
Din nefericire, este inevitabil ca rspunsul Occidentului s
fe violent. Aceleai cmpuri petrolifere alimenteaz Europa
de Vest, Japonia i, ntr-o mai mic msur, America. rile
NATO nu dispun de abilitatea de a apra acele cmpuri prin
mijloace convenionale. Americanii au o For de Intervenie
Rapid, cteva baze militare i cteva trupe uoare. Nici
mcar cu echipamentele instalate la baza Diego Garcia nu
pot spera s opreasc trupele noastre aeropurtate i
mecanizate. Dac ar ncerca, i vor f obligai s fac asta,
trupele lor de elit ar f copleite i exterminate n cteva zile
fapt care le-ar conferi o singur alternativ: armele
nucleare. Este un risc real pe care trebuie s l lum serios n
seam. tim sigur c ntr-o astfel de situaie strategia
american apeleaz la arme nucleare. Astfel de arme sunt
depozitate masiv la Diego Garcia i ar f utilizate aproape
sigur.
48

De aceea, nainte de a pune mna pe Golful Persic, trebuie


s facem altceva. Trebuie s eliminm NATO ca for militar
i politic.
Sergetov se ndrept pe scaun. Ce se ntmpla, ce vorbe
erau acelea? Se lupt s i menin calmul pe chip n vreme
ce ministrul aprrii continu:
Dac NATO va f eliminat de pe tabla de ah, America
se va trezi ntr-o postur foarte curioas. Statele Unite i vor
putea mplini propriile nevoi energetice din surse aflate n
emisfera vestic, dnd la o parte nevoia de a apra statele
arabe, care oricum nu sunt foarte populare n rndul
comunitii sioniste de evrei americani.
Sergetov se ntreb dac oamenii din acea ncpere chiar
credeau c Statele Unite vor rmne indiferente n faa unei
asemenea manevre? Ce naiba s-a ntmplat la ntrunirea
secret de asear?
Cel puin nc o persoan i mprtea grija.
Aadar, singurul lucru pe care l avem de fcut este s
cucerim Europa de Vest, tovare? ntreb un membru
supleant. Nu sunt acestea rile care dispun de acele fore
armate convenionale asupra crora ne atragei atenia n
fecare an? Mereu ne avertizai asupra ameninrii
reprezentate de trupele NATO masate acolo, iar acum
susinei senin c trebuie s le cucerim? Scuzai-m,
tovare ministru al aprrii, dar oare Anglia i Frana nu
dispun de propriile arsenale nucleare? i de ce nu s-ar ine
America de promisiunea nscris n tratat de a folosi armele
nucleare pentru protejarea NATO?
Sergetov era surprins c un membru junior al Biroului
pusese att de repede punctul pe i. Fu i mai surprins cnd
rspunsul fu dat de ministrul de externe. Aadar, o alt pies
a puzzle-ului. Dar oare ce prere avea KGB-ul? De ce nu era
49

reprezentat i el acolo? Directorul KGB se refcea dup o


operaie chirurgical, ns un nlocuitor al lui ar f trebuit s
se afle acolo doar dac de acest amnunt nu se avusese
grij n noaptea precedent.
Obiectivele noastre trebuie s fe limitate, i este evident
de ce. O asemenea aciune presupune cteva sarcini politice
de ndeplinit. Mai nti, trebuie s inoculm un sentiment de
securitate n America, astfel nct americanii s nu
bnuiasc nimic nainte de a f prea trziu ca s mai
reacioneze cu for. n al doilea rnd, trebuie s ncercm
dezavuarea alianei NATO n sens politic. Ministrul de externe
schi un zmbet. Aa cum tii, KGB-ul lucreaz la un astfel
de plan de civa ani. Planul a ajuns acum n forma lui
fnal. Vi-l voi dezvlui de ndat.
Omul ncepu s detalieze planul, determinndu-l pe
Sergetov s dea din cap observnd ndrzneala lui, ca i noua
balan a puterii din acea ncpere. Aadar, n spate fusese
KGB-ul. Ar f trebuit s tie. ns restul Biroului Politic avea
s nghit nada? Ministrul continu:
V dai seama cum va funciona. Lucrurile se vor aeza
la locul lor precum piesele de puzzle. Date find aceste
condiii preliminare, apele att de bine tulburate i faptul c
vom proclama faptul c nu ne face deloc plcere s
ameninm direct cele dou puteri nucleare NATO
independente, noi credem c riscul nuclear, chiar dac
rmne prezent, este mai mic dect riscul cu care ne
confruntm n economie.
Sergetov se ls pe spate pe fotoliul lui de piele. Deci asta
era: rzboiul era mai puin periculos dect o pace rece i
nfometat. Lucrurile fuseser decise. Sau nu? Puteau alte
combinaii ale membrilor Biroului Politic inversa soarta
acestei decizii? Putea el nsui ndrzni s se ridice mpotriva
50

acestei nebunii? Poate c era mai neleapt o ntrebare logic


mai nti:
Dispunem de capacitatea de a nfrnge NATO?
Replica usturtoare l nfor:
Bineneles, rspunse ministrul aprrii. Pentru ce
credei c dispunem de o armat? Ne-am consultat deja cu
comandanii superiori.
i luna trecut cnd ne-ai cerut mai mult oel pentru mai
multe tancuri noi, tovare ministru al aprrii, scuza
dumitale a fost tot aia c NATO este prea slab? ntreb
Sergetov n gnd cu mnie. Ce mainaii avuseser loc? Se
vorbise deja cu consilierii militari sau ministrul aprrii
decisese s se bazeze doar pe propria expertiz
supraevaluat? Oare secretarul general se lsase clcat n
picioare de Aprare? i de Externe? Obiectase el mcar? Aa
se luau deciziile care hotrau soarta naiunilor? Ce ar f zis
Vladimir Ilici de aa ceva?
Asta este curat nebunie, tovari! izbucni Piotr
Bromkovski. Era cel mai vrstnic membru al Biroului, fragil
i trecut de optzeci de ani, cu un discurs bntuit din cnd n
cnd de vremurile idealiste din trecut, cnd membrii
Partidului Comunist credeau cu adevrat c se aflau la
crma valului istoriei. Masacrele de la Iejovcina puseser
capt acelei epoci. Da, suntem ntr-un pericol economic
major. Da, suntem ntr-un mare pericol din punct de vedere
al siguranei statului. ns ce ne apucm s facem, s
nlocuim toate acestea cu un pericol i mai mare? Gndii-v
la ce se poate ntmpla Ct va dura, tovare ministru al
aprrii, pn vei iniia campania de cucerire mpotriva
NATO?
Am fost asigurat c armata noastr poate f gata de
lupt n patru luni.
51

Patru luni. Presupun c vom dispune de petrol n aceste


patru luni care urmeaz, vreau s spun sufcient ca s
ncepem un rzboi!
O f fost Petia btrn, dar nu era btaia de joc a nimnui.
Tovare Sergetov.
Secretarul general ddu din mn, pasnd iari
responsabilitatea altcuiva.
n ce tabr s intre? Tnrul membru supleant lu
repede o decizie.
Momentan stocurile de combustibili uori, adic de
benzin, motorin etc, sunt mari, trebui s recunoasc
Sergetov. Folosim ntotdeauna lunile reci de iarn, adic
timpul n care consumul de astfel de carburani este la cote
minime, ca s ne refacem stocurile. n plus, exist stocurile
strategice de aprare, sufciente pentru patruzeci i cinci
aizeci! insist ministrul aprrii.
Patruzeci i cinci de zile este o estimare mai realist,
tovare, rmase Sergetov ferm pe poziie. Departamentul
meu a studiat consumurile de carburani ale unitilor
militare ca parte a unui program de cretere a rezervelor
strategice de combustibil, un lucru neglijat n ultimii ani. Cu
economii efectuate la alte categorii de consum i cu anumite
sacrifcii industriale, am putea extinde stocurile de rzboi la
aizeci de zile, poate chiar la aptezeci, plus alte stocuri de
extindere a exerciiilor de instrucie. Costurile economice pe
termen scurt vor f neglijabile, dar situaia se va schimba
radical ncepnd cu mijlocul verii.
Sergetov fcu o pauz, deranjat de uurina cu care
trecuse de partea deciziei nerostite ofcial. Mi-am vndut
sufletul Sau am acionat ca un patriot? Oare am ajuns la
fel cu toi ceilali din jurul mesei? Sau am rostit doar
52

adevrul i ce este acest adevr? Nu putea f sigur dect de


faptul c supravieuise. Deocamdat.
Aa cum v-am explicat ieri, dispunem de capaciti
limitate de a ne restructura producia de combustibili de
cracare. ntr-o astfel de eventualitate, echipa pe care o
conduc crede c se poate obine o cretere de nou la sut a
combustibililor importani din punct de vedere militar, pe
baza reducerii produciei globale. V avertizez ns c
analitii din echipa mea spun c estimrile curente privind
utilizarea de combustibil n condiii de lupt sunt mult prea
optimiste.
O tentativ tardiv i prea slab de protest.
Dumneata d-ne combustibilul, Mihail Eduardovici, zise
ministrul aprrii zmbind cu rceal, i noi vom avea grij
s l folosim cum trebuie. Analitii mei spun c ne putem
atinge obiectivele n decurs de dou sptmni, poate chiar
mai repede, dar v acord dreptul de a privi cu precauie fora
armatelor NATO i atunci am s dublez estimrile la o lun.
Rmnem cu rezerve mai mult dect sufciente.
i dac NATO ne va descoperi inteniile? interveni
btrnul Petia.
N-o va face. Pregtim deja maskirovka, perdeaua de fum.
NATO nu este o alian puternic. Nu are cum. Minitrii
crcotesc n privina contribuiei fecrei ri la aprarea
comun. Popoarele lor sunt divizate i moi. Nu i pot
standardiza armele i, din aceast cauz, aprovizionarea lor
este un adevrat infern. i ce-i mai important este faptul c
membrul cel mai puternic al Alianei este separat de Europa
de cinci mii de kilometri de ocean. Uniunea Sovietic se afl
la distana unei cltorii de noapte cu trenul de grania
german. ns i voi rspunde la ntrebare Petia, btrnul
meu prieten. Dac totul se duce de rp i inteniile ne sunt
53

descoperite, atunci ne putem opri, spunnd c am efectuat


nite manevre, i ne putem ntoarce la situaia de pace iar
asta nu ne va face mai mult ru dect dac nu am
ntreprinde nimic. Trebuie s lovim doar dac totul este
pregtit pentru asta. Putem suna oricnd retragerea.
Toat lumea de la mas tia c era o minciun, chiar dac
una inteligent, ns nimeni nu avea curajul s declare asta.
Ce armat fusese vreodat mobilizat pentru a f apoi retras
de pe cmpul de btlie? Nimeni nu avu curajul s l nfrunte
pe ministrul aprrii. Bromkovski mormi ceva pre de
cteva minute, citnd axiomele lui Lenin despre punerea n
pericol a socialismului mondial, ns nici aceste mormieli
nu primir rspuns. Pentru stat, ca i pentru Partid i
pentru Biroul Politic, pericolul era evident. Nu putea deveni
mai mare. Alternativa nsemna rzboi.
Zece minute mai trziu, Biroul Politic vot. Sergetov i
ceilali opt colegi supleani rmaser doar spectatori. Votul se
decise cu unsprezece la doi n favoarea rzboiului. Procesul
ncepuse.
DATA-ORA 02/03-17:15 COPIA 01 DIN 01 A
RAPORTULUI SOVIETIC
BC-Raport sovietic, Bjt, 2310*FL*
EDS: Mutat n avans pentru SMBT PMs*FL*
DE: Patrick Flynn*FC*
Corespondent AP la Moscova
MOSCOVA (AP) Astzi TASS, agenia sovietic de tiri,
a confrmat c a avut loc un incendiu serios n regiunea
siberian de vest a Uniunii Sovietice.
Un articol pe ultima pagin din Pravda, organul de
pres ofcial al Partidului Comunist, a relatat despre
incendiu, comentnd c brigada eroic de pompieri a
54

salvat
nenumrate
viei
datorit
talentului
i
devotamentului fa de datorie, totodat prevenind
provocarea altor daune mai serioase instalaiilor
petroliere nvecinate locului dezastrului.
S-a relatat c incendiul a izbucnit datorit unei greeli
tehnice de funcionare a sistemelor automate de control
ale rafnriei i s-a ntins cu repeziciune, ns a fost stins
cu pricepere, nu fr victime din rndul bravilor oameni
care s-au luptat cu focul i din rndul muncitorilor
curajoi care au alergat eroic n sprijinul tovarilor
antrenai n lupta cu flcrile.
Cu toate c a corespuns n mare relatrilor
occidentale, incendiul din acea zon a fost stins mai
repede dect se ateptase. Ofcialitile occidentale au
emis ipoteze asupra existenei unor sisteme sofsticate de
stingere a incendiilor n cadrul complexului de la
Nijnevartovsk care au permis sovieticilor s sting focul.
AB-BA-2-3 16:01 EST*FL*
**SFRITUL ARTICOLULUI**

55

3
Corelare de fore
MOSCOVA, URSS
Pe mine nu m-a ntrebat nimeni, explic eful Statului
Major, marealul avirin. Nu mi-a cerut nimeni evaluarea.
Joi noaptea, cnd m-au chemat, decizia politic fusese deja
luat. Cnd mi-a cerut ultima dat ministrul aprrii opinia
asupra unei decizii?
i dumneata ce ai spus? ntreb marealul Rojkov,
comandantul forelor terestre.
Primi drept prim rspuns un zmbet trist i ironic.
C forele armate ale Uniunii Sovietice pot duce aceast
sarcin la ndeplinire, n condiiile unei instrucii de patru
luni.
Patru luni Rojkov privi n gol pe fereastr. Se ntoarse.
Nu vom f gata.
Ostilitile vor ncepe pe 15 iunie, rspunse avirin.
Trebuie s fm gata, Iuri. Oricum, ce alternativ aveam la
dispoziie? Ai f vrut s spun: mi cer scuze, tovare
secretar general, dar armata sovietic este incapabil s duc
la bun sfrit aceast sarcin? A f fost demis pe loc i
nlocuit cu cineva mai docil, iar tu tii cine m-ar f nlocuit.
Preferai s i dai raportul marealului Buharin
Idiotul la! mri Rojkov.
Planul strlucit al lui Buharin, pe atunci generallocotenent, fusese cel care dusese armata sovietic n
56

Afganistan. Dac profesional individul era o nulitate, pe plan


politic legturile lui nu numai c l salvaser, dar l
sprijiniser n ascensiunea ctre vrful ierarhiei militare.
Biat detept acest Buharin! Nu se implicase niciodat
personal n campaniile muntoase din Afganistan, dar artase
mereu spre planul lui de pe hrtie i se plnsese c fusese
prost executat, dup care se transferase la comanda
districtului militar Kiev, din punct de vedere istoric (prin
tradiie) poarta de acces ctre gradul de mareal.
Aadar, ai prefera s l vezi pe el n biroul sta,
dictndu-i planurile de aciune? ntreb avirin.
Rojkov cltin din cap. Cei doi erau prieteni i camarazi
din vremea cnd fecare comandase un echipaj de tanc n
cadrul aceluiai regiment, n timpul atacului fnal asupra
Vienei din 1943.
i cum o s-i spunem aciunii?
Furtuna Roie, rspunse simplu marealul.
Furtuna Roie reprezenta planul unui atac mecanizat n
Germania de Vest i rile de Jos. Actualizat n mod constant
datorit schimbrilor din structurile de for ale ambelor
tabere, planul apela la o campanie de dou sau trei
sptmni care ar f nceput dup o escaladare rapid a
tensiunii dintre Est i Vest. n conformitate cu doctrina
strategic sovietic, planul cerea o surpriz strategic drept
precondiie a succesului, precum i folosirea exclusiv a
armelor convenionale.
Cel puin nu au discutat despre folosirea armelor
atomice, mormi ncruntat Rojkov.
Alte planuri cu nume diferite se aplicau la diverse scenarii,
incluznd aici unele care apelau la folosirea armelor nucleare
tactice i chiar a celor strategice, o posibilitate pe care niciun
om n uniform nu o contempla cu plcere. n ciuda tuturor
57

bravadelor i agitaiilor belicoase ale eflor lor politici,


soldaii profesioniti erau perfect contieni de faptul c uzul
armelor nucleare ddea natere doar la incertitudini
nfortoare.
i cum e cu maskirovska? continu Rojkov.
Va consta din dou pri. Prima este pur politic i va f
ndreptat mpotriva Statelor Unite. Cea de-a doua parte,
care se va declana chiar naintea nceperii ostilitilor, va
aparine KGB-ului. tii tu, KGB Grupul de Nord. Am revizuit
planul acum doi ani.
Rojkov se ncrunt. Grupul de Nord reprezenta un comitet
ad-hoc de ef de departamente KGB, reunit pentru prima
dat de Iuri Andropov, pe atunci eful KGB-ului, la mijlocul
anilor 1970. Scopul grupului era acela de a gsi metode de
divizare a alianei NATO i, n general, de a conduce
operaiuni politice i psihologice n direcia subminrii voinei
Occidentului. Planul special de zguduire a structurii militare
i politice a NATO ca pregtire a unui rzboi fulger reprezenta
exemplul cel mai ndrgit de mainaiune viclean a
Grupului de Nord. Oare ns planul avea s funcioneze? Cei
doi oferi superiori schimbar o privire ironic. Precum cei
mai muli soldai profesioniti, amndoi dispreuiau spionii i
uneltirile lor ascunse.
Patru luni, repet Rojkov. Avem multe de fcut. i dac
mecheria KGB-ului eueaz?
Planul e bun. Trebuie doar s nele Vestul timp de o
sptmn, dei dou sptmni ar f mai bune. Elementulcheie aici este, bineneles, rapiditatea cu care NATO ajunge
la stadiul de operativitate deplin. Dac putem amna cu
apte zile procesul de mobilizare, atunci victoria este
asigurat
58

i dac nu? l ntrerupse Rojkov cu brutalitate, tiind c


nici mcar o amnare de apte zile nu nsemna o garanie.
Atunci nu este sigur, dar balana de fore va f de
partea noastr. O tii i tu, Iuri.
Opiunea de a demobiliza forele adunate laolalt nu
fusese niciodat discutat cu eful Statului Major.
Va trebui mai nti s mbuntim disciplina n rndul
forelor noastre, zise CINC-Ground4. i mai trebuie s i
informez imediat pe comandanii notri. Trebuie s
implementm planuri intensive de instrucie. Ct de
groaznic este problema asta a combustibilului?
avirin ddu hrtiile cu calcule subordonatului su.
Putea f i mai ru. Dispunem de sufcient carburant
pentru instrucii intensive. Nu ai o sarcin uoar, Iuri, dar
patru luni este un timp sufcient de lung pentru ndeplinirea
ei, nu?
Nu era, dar n-avea niciun sens s susin aa ceva.
Cum spui tu. Deci patru luni pentru a instaura
disciplina de lupt. Voi dispune de mn liber?
n cadrul unor limite.
Una este s faci un soldat s sar imediat la ordinul
sergentului su i alta este s i faci pe oferii obinuii cu
munca de birou s se transforme n lideri pe cmpul de
lupt.
Rojkov cutase s transmit mesajul ct mai voalat, dar
superiorul lui prinsese imediat ideea.
Ai mn liber n ambele privine, Iuri. Dar acioneaz
cu grij, de dragul nostru, al amndorura.
Rojkov ddu scurt din cap. tia pe cine va folosi ca s duc
sarcina la ndeplinire.
4 Abreviere militar pentru comandantul forelor terestre (n.tr.)
59

Cu trupele pe care le conduceam acum patruzeci de ani,


Andrei, puteam face toate astea foarte uor. Rojkov se aez.
i adevrul este c dispunem cam de acelai material brut
acum ca i atunci, i de arme mai bune. Marea necunoscut
rmn oamenii. Cnd am intrat cu tancurile n Viena,
oamenii notri erau veterani duri
i aa erau i nemernicii de SS-iti pe care i-am zdrobit.
avirin zmbi amintindu-i. ine minte c acelai gen de
fore se afl acum n Vest, poate chiar mai abitir dect
nainte. Ct de bine vor lupta dac vor f surprinse i
divizate? Putem reui. Trebuie s reuim.
M ntlnesc cu comandanii de mari uniti luni. Le voi
povesti eu nsumi.

NORFOLK, VIRGINIA
Sper c vei avea grij de ea, zise primarul.
Comandantul Daniel X. McCafferty avu nevoie de o
secund nainte de a reaciona. Nava USS Chicago sttuse n
docuri doar ase sptmni, iar inaugurarea ei fusese
amnat de un incendiu portuar i de absena primarului
din Chicago datorit unei greve a lucrtorilor din serviciile
municipale. ntors dup cinci sptmni de exerciii grele n
Atlantic, echipajul navei ncrca acum provizii pentru prima
misiune operaional. McCafferty era nc vrjit de noua lui
comand i nu mai obosea s admire nava. Tocmai l
condusese pe primar de-a lungul punii superioare curbate,
prima parte a oricrui tur de submarin, cu toate c aici nu
prea era nimic de vzut.
M scuzai?
S ai grij de vasul nostru, repet primarul.
60

Noi le spunem nave, domnule, i vom avea grij de ea


pentru dumneavoastr. Vrei s ne nsoii n interior?
Alte scri.
Primarul se prefcu c se strmb, ns McCafferty tia c
omul fusese ef la pompieri. Ne-ar f folosit de minune cu
cteva sptmni n urm, i zise cpitanul.
ncotro plecai mine? se interes primarul.
Pe mare, domnule.
Comandantul ncepu s coboare scara. Primarul l urm.
Mi-am imaginat. Pentru un om aproape de aizeci de
ani, primarul se descurca foarte bine pe treptele nguste. Se
oprir amndoi la captul de jos al scrii. Ce facei mai exact
cu chestiile astea?
Domnule, marina i spune cercetare oceanografc.
McCafferty i art drumul, zmbind n sinea lui pentru
rspunsul nscocit la ntrebarea indiscret. Lucrurile se
derulau cu repeziciune pentru Chicago. Marina voia s afle
ct de efciente erau noile dispozitive de camuflare a
sunetelor instalate pe submarin. Toate rezultatele fuseser
bune n cadrul testelor de ncercare din Bahamas. Acum
urmau teste pe viu n Marea Barents.
Primarul rse auzind rspunsul.
Aha, presupun c vei numra balene pentru
organizaia Greenpeace!
Pi v pot spune c, ntr-adevr, exist balene acolo
unde mergem noi.
Ce e cu plcile alea de pe punte? N-am auzit niciodat
de puni cauciucate pe un submarin.
Se numesc plci absorbante de ecou, domnule.
Cauciucul absoarbe undele sonore. Ne face mai tcui i mai
greu de detectat pe sonar dac ne caut cineva cu unde
sonore. Cafea?
61

S-ar zice c ntr-o zi ca asta


Comandantul chicoti.
i eu cred la fel. Dar e mpotriva regulamentului.
Primarul ridic ceaca i o ciocni de cea a lui McCafferty.
Noroc.
Beau pentru asta.

MOSCOVA, URSS
Se ntlnir la Clubul Oferilor din cadrul Districtului
Militar Moscova de pe Krasnokazarmennaia, o cldire masiv
i impresionant datnd din epoca arist. n aceast
perioad a anului comandanii superiori ai armatei se
ntruneau la Moscova, iar astfel de evenimente erau
ntotdeauna nsoite de dineuri simandicoase. Rojkov i
ntmpin colegii oferi la intrarea principal i, cnd se
adunar toi, i conduse pe trepte n jos spre bile de abur
bogat ornamentate. Erau prezeni acolo toi comandanii de
zone militare, fecare dintre ei nsoit de adjunct, de
comandantul forelor aeriene alocate lui i de comandanii de
flote aferente. O mic galaxie de stele, panglici i decoraii.
Zece minute mai trziu, avnd fecare doar cu un prosop n
jurul taliei i un mnunchi de frunze n mn, grupul nu
mai semna dect cu o aduntur de brbai de vrst
mijlocie, poate un pic mai bine ntreinui dect cetenii
medii ai Uniunii Sovietice.
Se cunoteau bine ntre ei. Cu toate c existau rivaliti,
cu toii fceau parte din aceeai tagm. Datorit intimitii
tipice create de bile de abur ruseti, cteva minute se
apucar s discute despre vieile lor. Mai muli ajunseser
bunici, aa c vorbeau acum cu emoie despre continuarea
spiei lor de familie. Indiferent de rivalitile personale, era de
62

presupus c oferii superiori aveau s se ngrijeasc de


carierele filor camarazilor, aa c se informar pe scurt care
fu aparinea crei structuri de comand i pe care poziie
anume voia s avanseze. ntr-un trziu apru i clasica
disput ruseasc legat de tria aburului. Rojkov regl
intempestiv disputa turnnd un uvoi subire, dar constant,
de ap rece pe crmizile ncinse din centrul ncperii.
Sfritul rezultat trebuia s ajung pentru a bruia posibilele
dispozitive de interceptare existente n sal, asta dac aerul
ceos nu le transformase deja n vechituri de aruncat la
gunoi. Rojkov nu lsase s se ntrevad nimic din ceea ce se
petrecea. Era mai bine s i ocheze pe toi i s obin reacii
necenzurate din partea lor.
Tovari, trebuie s fac un anun.
Conversaiile ncetar, iar brbaii din ncpere privir
ntrebtori n direcia lui.
ncepem, i spuse Rojkov n gnd, dup care continu
cu glas tare:
Tovari; pe data de 15 iunie a acestui an, deci doar
peste patru luni, vom lansa o ofensiv mpotriva NATO.
Cteva clipe se auzi doar sfriala aburului. Apoi trei
brbai izbucnir n rs, probabil pentru c dduser pe gt
cteva trii n izolarea limuzinelor care i aduseser acolo de
la Kremlin. Cei care stteau aproape de comandantul
trupelor de uscat i i vedeau chipul nici mcar nu clipir.
Vorbii serios, tovare mareal? ntreb comandantul
Zonei Militare de Vest5. Primind o ncuviinare scurt din cap
drept rspuns, omul continu: Atunci poate c suntei
amabil s ne explicai motivul acestei aciuni?
Bineneles. Ai aflat cu toii de dezastrul de la
complexul petrolier din Nijnevartovsk. Ceea ce nu ai aflat
5 Armata este structurat pe arme i pe zone militare, (n.red.)
63

nc se refer la implicaiile strategice, i politice ale acestui


dezastru. n ase minute, Rojkov detalie ntreaga decizie a
Biroului Politic. Peste doar patru luni vom lansa cea mai
important operaiune militar din istoria Uniunii Sovietice:
distrugerea NATO ca for politic i militar. i vom reui.
Terminnd, se uit la oferi n tcere. Aburul inducea
efectele dorite asupra adunrii de oferi superiori. Cldura
generat asalta cile respiratorii ale oamenilor, trezindu-i pe
cei care buser. i fcndu-i s asude din belug. O s
asude din plin n urmtoarele luni, i spuse Rojkov.
Atunci vorbi Pavel Alekseiev, comandantul adjunct al Zonei
Militare de Sud-Vest:
Am auzit nite zvonuri. ns lucrurile stau chiar att de
ru?
Da. Avem sufciente rezerve pentru dousprezece luni de
operaiuni normale sau pentru aizeci de zile de rzboi dup
o scurt perioad de intensifcare a instruciei.
Nu mai spuse c asta s-ar face cu preul mutilrii
economiei naionale pn la jumtatea lui august.
Alekseiev se aplec i se lovi cu mnunchiul de frunze.
Gestul semna n mod ciudat cu al unui leu care plesnea din
coad. La cincizeci de ani, Alekseiev era al doilea ca tineree
dintre oferii de acolo, un militar cu un intelect respectat i
un brbat chipe, cu umerii lai ca ai unui tietor de lemne.
Ochii lui negri i inteni privir int prin fuioarele de aburi.
Mijlocul lui iunie?
Da. Rspunse Rojkov. Att avem la dispoziie pentru a
ne pregti planurile i trupele.
Comandantul forelor terestre privi n jurul lui. Tavanul era
deja parial mascat de ceaa aburului.
Presupun c ne aflm aici ca s putem discuta deschis
ntre noi, nu?
64

Chiar aa, Pavel Leonidovici, replic Rojkov, deloc


surprins c Alekseiev fusese primul care deschisese discuia.
Urmrise cu atenie cariera tnrului ofer pe parcursul
ultimilor zece ani. Era unicul fu al unui general genial de
tancuri din vremea Marelui Rzboi de Aprare a Patriei, unul
dintre mulii oameni buni forai s ias la pensie n timpul
epurrilor lipsite de violene de sub Nichita Hruciov de la
sfritul anilor 1950.
Tovari. Alekseiev se ridic i cobor ncet treptele ctre
podeaua din marmur. Accept tot ce ne-a spus marealul
Rojkov. ns e vorba de patru luni! Patru luni n care putem f
detectai, patru luni n care putem pierde orice element de
surpriz. i atunci ce se poate ntmpla? Nu, noi avem deja
un plan pentru aa ceva: Jukov-4! Mobilizarea imediat! Ne
putem ntoarce cu toii la posturile noastre de comand n
mai puin de ase ore. Dac vom conduce un atac-surpriz,
atunci s avem parte de unul pe care nimeni nu l poate
detecta n timp util n decurs de aptezeci i dou de ore
din acest moment!
Din nou, singurul sunet care se auzi cteva clipe n
ncpere fu cel al apei transformndu-se n abur pe
crmizile ncinse, apoi se isc hrmlaia. Jukov-4
reprezenta varianta de iarn a unui plan de rspuns ipotetic
la descoperirea accidental a inteniei NATO de a lansa un
atac-surpriz mpotriva Pactului de la Varovia. ntr-un astfel
de caz, doctrina militar sovietic standard era la fel ca a
tuturor: cea mai bun aprare este dat de o bun ofensiv
nfrngerea armatelor NATO prin atacarea imediat cu
diviziile mecanizate de categorie A din Germania de Est.
Dar nu suntem gata, se opuse comandantul Zonei Vest.
El era omul care comanda structurile militare situate n
Berlin, cel mai important post de comand individual din
65

lume. Un atac mpotriva Germaniei de Vest intra n mod


esenial n responsabilitatea tui.
Alekseiev ridic minile.
Nici ei nu sunt. De fapt, ei sunt mai puin pregtii
dect noi, zise el cu calm. Haidei s privim datele oferite de
serviciile noastre secrete. Paisprezece la sut din oferii lor
sunt n vacan. La ei tocmai se ncheie un ciclu de
instrucie, este adevrat, dar, din aceast cauz, o mare parte
din echipamentele militare vor intra n revizie i muli dintre
oferii superiori vor pleca n capitalele de care aparin pentru
consultri, aa cum facem i noi acum. Trupele se afl n
cazrmile de iarn, pentru instrucia de iarn. Acum este
perioada din an pentru revizii i completarea hrograiei.
Instrucia fzic este redus la maximum cine are chef s
alerge prin zpad, eh? Oamenii lor sunt rcii i beau mai
mult dect de obicei. Acum e momentul ca noi s trecem la
aciune! tim cu toii c, dup cum ne-o arat istoria,
soldatul sovietic d cele mai bune rezultate iarna, n aceeai
perioad NATO find la minimul ei de potenial.
Dar la fel suntem i noi, tinere neghiob! mri
comandantul Zonei de Vest.
Putem schimba asta n patruzeci i opt de ore, insist
Alekseiev.
Imposibil, observ adjunctul comandantul Zonei de
Vest, grijuliu s i sprijine superiorul.
Ca s atingem pregtirea maxim de lupt ne va lua
cteva luni, admise Alekseiev. Singura lui ans de a izbndi
era s discute logic cu ceilali comandani. tia c era
aproape sigur condamnat la eec, dar trebuia s ncerce. Va
f difcil, dac nu chiar imposibil, s ascundem asemenea
pregtiri.
66

Aa cum ne-a explicat marealul Rojkov, Pavel


Leonidovici, ni s-a promis o maskirovska politic i
diplomatic, interveni un general.
Nu am niciun dubiu c tovarii notri din KGB ca i
miastra noastr conducere politic vor face miracole. n
defnitiv, era posibil ca acea ncpere s fe plin de
microfoane. Dar nu cred c v cer prea mult dac spun c
trebuie s ne ateptm ca imperialitii, orict s-ar teme de
noi i ne-ar ur, i orict de activi ar f spionii i reelele lor de
satelii, s observe o dublare a activitilor noastre de
instrucie. tim c NATO crete starea de alert atunci cnd
noi ne ncepem ciclurile de instrucie, iar pregtirea lor se va
accentua pe msur ce ne apropiem de ciclul de instrucie de
primvar. Dac ne vom continua antrenamentele dincolo de
tiparele obinuite vor deveni i mai vigileni. Dobndirea
capacitii depline de lupt cere ca noi s ntreprindem prea
multe lucruri ieite din comun. Nu uitai c Germania de Est
este mpnzit cu spioni occidentali. NATO va observa. NATO
va reaciona. Ne vor ntmpina la grani cu tot ce au ei n
arsenalele lor comune.
Dac, pe de alt parte, atacm cu ce avem la dispoziie
acum! deinem avantajul. Oamenii notri nu sunt plecai la
schi n blestemaii ia de Alpi! Jukov-4 este proiectat s fac
trecerea de la pace la rzboi n patruzeci i opt de ore. Este
imposibil ca NATO s reacioneze ntr-un timp att de scurt.
Le va lua patruzeci i opt de ore doar ca s i organizeze
informaiile i s le prezinte ministerelor de resort din fecare
ar. Pn atunci obuzele noastre vor cdea peste linia Fulda,
cu tancurile noastre venind imediat n spate!
Sunt prea multe lucruri care pot merge prost!
Comandantul Zonei Militare de Vest se ridic att de brusc,
nct prosopul aproape i czu de pe talie. Omul apuc
67

vemntul cu mna stng, n vreme ce i agit pumnul


drept n direcia colegului mai tnr. Ce facem cu controlul
trafcului? Ce facem cu instruirea oamenilor n noile
echipamente de lupt? Cum rmne cu pregtirea de lupt
mpotriva imperialitilor a piloilor mei? Aici chiar c
problema este insurmontabil! Piloii notri au nevoie de cel
puin o lun de instrucie intensiv. La fel i tanchitii mei, i
artileritii mei, i infanteritii mei.
Dac i-ai f fcut treaba, ar f fost gata acum, ticlos
incompetent i curvar ce eti! l njur Alekseiev n gnd,
fr a ndrzni s zic ceva cu glas tare. Comandantul Zonei
de Vest era un brbat de aizeci i unu de ani, cruia i
plcea s-i demonstreze calitile de mascul i s se i mai
laude cu ele, n detrimentul sarcinilor profesionale. Alekseiev
auzise destule istorii pe seama lui, optite cu jovialitate de
alii chiar n acea ncpere. ns omul dispunea de un spate
politic tare. Aa e sistemul sovietic, reflect oferul mai
tnr. Nou ne trebuie soldai api de lupt i cu ce ajungem
s ne aprm patria? Cu un spate politic solid! i aminti cu
amrciune ce se ntmplase cu tatl su n 1958. ns
Alekseiev nu i permitea s nege Partidului controlul asupra
forelor armate. n defnitiv Partidul nsemna Statul, iar el
jurase c va servi supus Statul. nvase toate aceste truisme
pe genunchii tatlui su. Mai avea ns o carte de jucat:
Tovare general, dispunei de oferi buni la comanda
diviziilor, a regimentelor i batalioanelor. Avei ncredere n ei,
pentru c i cunosc datoria.
N-avea ce s strice dac apela un pic la sloganele Armatei
Roii.
n acea clip Rojkov se ridic n picioare i toat lumea se
aplec s i aud sentina.
68

Ceea ce spui este just, Pavel Leonidovici, dar putem noi


s riscm sigurana Patriei Mam? Cltin din cap, citnd
precis din doctrin, aa cum fcea de prea muli ani. Nu.
Bineneles c ne bazm pe surpriz n cazul primei lovituri
care ne va deschide calea unei naintri ndrznee a forelor
noastre mecanizate. Vom avea parte de surpriz.
Occidentalilor nu le va veni s cread ce se ntmpl, iar
surpriza strategic va exista chiar atunci cnd Biroul nostru
Politic i va liniti, n vreme ce noi ne pregtim lovitura.
Vestul va avea la dispoziie trei, poate patru zile pentru a-i
da seama ce urmeaz s i se ntmple, i chiar i aa nimeni
de acolo nu va f pregtit, din punct de vedere psihologic
pentru noi.
Oferii ieir dup Rojkov afar din sal pentru a-i
ndeprta sudoarea de pe trupuri cu duuri cu ap rece.
Zece minute mai trziu, mprosptai i mbrcai cu
uniformele complete, oferii se adunar din nou n sala de
banchet de la etajul doi. Chelnerii, muli dintre ei informatori
KGB, observar atmosfera apsat i conversaiile cu ton
cobort, care le mpiedicau eforturile de a asculta. Generalii
tiau c nchisoarea Lefortovo a KGB-ului se gsea la mai
puin de un kilometru deprtare.
Care sunt planurile noastre? i ntreb comandantul
Zonei de Sud-Vest adjunctul.
De cte ori am jucat jocul sta de rzboi? rspunse
Alekseiev. Toate acele hri i formule pe care le-am examinat
de ani de zile. Cunoatem concentrrile de tancuri i de
trupe. Cunoatem rutele, autostrzile, interseciile de
drumuri pe care trebuie s le folosim, ca i pe acelea folosite
de NATO. Cunoatem planurile noastre i planurile lor de
mobilizare. Singurul amnunt pe care nu-l cunoatem este
dac planurile noastre atent ntocmite vor i funciona n
69

realitate. Ar trebui s atacm imediat. Atunci necunoscutul


ar f acelai pentru ambele tabere.
i dac atacul nostru se desfoar prea bine i NATO
recurge la aprarea nuclear? ntreb superiorul lui.
Alekseiev recunoscu importana i impredictibilitatea unui
asemenea argument.
Ar putea recurge la asta oricum, tovare. Toate
planurile noastre depind n procent mare de elementulsurpriz, nu? Un amestec de surpriz i succes va determina
Occidentul s considere armele nucleare
Aici greeti, tnrul meu prieten, ripost comandantul
Zonei de Sud-Vest. Decizia de folosire a armelor nucleare este
politic. mpiedicarea folosirii lor reprezint tot un exerciiu
politic care are nevoie de timp.
Dar dac ateptm peste patru luni cum mai poate f
asigurata surpriza strategic? ceru imperios s afle Alekseiev.
Asta a fost promisiunea conducerii noastre politice.
n anul n care am intrat la Academia Frunze, Partidul a
anunat data la care noi urma s trim n mod sigur n
comunismul adevrat. A fost o promisiune solemn. Acea
dat a fost acum ase ani.
Astfel de vorbe rmn doar ntre noi, Paa, cci te
neleg. Dar dac nu nvei s i controlezi limbajul
Iertai-m, tovare general. Trebuie s lum n
consideraie inexistena elementului-surpriz. n lupt, n
ciuda celei mai atente pregtiri, riscurile nu pot f evitate,
cit Alekseiev din axiomele Academiei Frunze. De aceea
trebuie acordat atenie i trebuie pregtite cele mai
minuioase planuri pentru reuita operaiunii n ansamblul
ei, Din acest motiv, viaa anonim a fecrui ofer de trup se
numr printre cele mai solicitate din rndul celor onorai cu
servirea Statului.
70

Ai memoria unui kulak, Paa. Comandantul Zonei de


Sud-Vest rse, umplnd paharul adjunctului su cu vin
georgian. Dar ai dreptate.
Eecul de a obine surpriza nseamn o campanie
militar clasic pe scar extins, o versiune mai
tehnologizat a rzboiului din 1914-1918.
Pe care o vom ctiga.
Rojkov se aez lng Alekseiev.
Pe care o vom ctiga, ncuviin acesta.
Toi generalii sovietici acceptau premisa c incapacitatea
de a fora un rezultat rapid ar duce la un rzboi sngeros de
uzur, care ar mcina ambele tabere n egal msur.
Sovieticii dispuneau de mult mai multe rezerve de oameni i
materiale cu care s poarte un asemenea rzboi. Ca i de
voina politic de a le folosi.
Dac i numai dac vom f capabili s impunem ritmul
btliei, i dac prietenii notri din marin pot mpiedica
furnizarea de echipamente i rezerve ctre NATO din
America, continu el. NATO dispune de stocuri de materiale
de rzboi pentru aproximativ cinci sptmni. Scumpa
noastr flot militar va trebui s nchid Atlanticul.
Maslov, l chem Rojkov pe comandantul marinei
sovietice. Vrem s auzim opinia dumitale despre corelarea de
fore din Atlanticul de Nord.
Care e misiunea? ntreb grijuliu Maslov.
Dac nu vom reui s lum prin surprindere Vestul,
Andrei Petravici, atunci va f nevoie ca iubiii notri din
marin s izoleze Europa de America, declar Rojkov.
Clipi iute cnd auzi rspunsul.
Dai-mi o divizie de trupe aeropurtate i pot ndeplini
aceast sarcin, rspunse Maslov cu calm. inea n mn un
pahar cu ap mineral, atent s evite alcoolul ntr-o astfel de
71

sear geroas de februarie. ntrebarea este dac atitudinea


noastr pe mare trebuie s fe ofensiv sau defensiv. Navele
NATO, i mai presus de toate navele Statelor Unite,
reprezint o ameninare direct pentru Patrie. Ele singure
dein avioanele i portavioanele necesare cu care s atace
pmntul rii, n peninsula Kola. De fapt, noi tim de
planurile lor de a ncerca acest lucru.
i ce-i cu asta? observ comandantul Zonei de SudVest. Bineneles c niciun atac asupra solului sovietic nu
trebuie tratat cu uurin, dar vom avea pierderi severe n
aceast campanie militar, orict de strlucit ne-am bate. Ce
conteaz este rezultatul fnal.
Dac americanii atac Kola cu succes, atunci vor reui
s mpiedice nchiderea Atlanticului de Nord de ctre noi. i
s tii c greii trecnd cu uurin peste aceste atacuri.
Intrarea americanilor n Marea Barents va constitui o
ameninare direct contra forelor noastre nucleare i ar
putea genera consecine mai grave dect v putei nchipui.
Amiralul Maslov se aplec n fa. Pe de alt parte, dac vei
convinge STAVKA s ne ofere resursele necesare pentru
executarea operaiunii Gloria Polar, atunci vom putea pune
mna pe iniiativa de lupt i vom dicta termenii dup care
se vor desfura operaiunile din Atlanticul de Nord. Amiralul
ridic pumnul nchis. Astfel vom putea, mai nti ridic un
deget s mpiedicm un atac american naval mpotriva
patriei; n al doilea rnd ridic un al doilea deget s
folosim cea mai mare parte a forelor noastre submarine din
bazinul nord-atlantic pe rutele comerciale, n loc s le
pstrm ntr-o defensiv pasiv; i n al treilea rnd un
ultim deget s folosim la maximum atuurile aviaiei noastre
mbarcate. Cu o singur lovitur, aceast operaiune
72

transform flota noastr dintr-o arm defensiv ntr-una


ofensiv.
i ca s obinei acest rezultat nu avei nevoie dect de
una dintre diviziile aeropurtate de gard? Explicai-ne mai n
amnunt planul, v rugm, tovare amiral, zise Alekseiev.
Maslov se conform i detalie totul n cinci minute. La
sfrit trase o concluzie:
Cu noroc, cu o singur lovitur vom da navelor NATO de
lucru mai mult dect pot duce, ceea ce ne va oferi o poziie
valoroas de exploatat dup rzboi.
Mai bine ar f dac am atrage portavioanele lor i le-am
distruge.
Comandantul Zonei de Vest se alturase discuiei.
Maslov replic:
Americanii vor dispune de cinci sau ase portavioane
mpotriva noastr n Atlantic. Fiecare dintre acestea duce
cincizeci i opt de avioane care pot f folosite pentru
dobndirea superioritii aeriene sau pentru lovituri
nucleare, lsnd la o parte rolul de aprare a flotei. De aceea
spun, tovari, c interesul nostru este s meninem acele
nave ct mai departe de patrie cu putin.
Sunt impresionat, Andrei Petravici, zise Rojkov gnditor,
observnd i respectul din ochii lui Alekseiev. Operaiunea
Gloria Polar era simpl i ndrznea. Vreau o informare
complet asupra acestui plan mine dup-amiaz. Spui c
dac putem aloca resurse, atunci succesul acestei
ntreprinderi are anse mari de reuit?
Lucrm la acest plan de cinci ani, punnd un accent
deosebit pe simplitate. Dac se poate pstra secretul
operaiunii, trebuie ca doar dou lucruri s mearg bine
pentru ca succesul s fe garantat.
Rojkov ddu din cap.
73

Atunci vei avea tot sprijinul meu.

74

4
Maskirovka 1
MOSCOVA, URSS
Ministrul de externe intr pe scen din stnga, ca
ntotdeauna, i se ndrept spre pupitru cu un pas vioi care i
contrazicea vrsta de aizeci de ani. naintea lui se gsea o
mulime de reporteri aranjai de grzile de palat n grupuri,
presa scris inndu-i strns carneelele n mini, cu
fotografi nirai n spate, iar presa audiovizual aranjat n
faa camerelor de luat vederi. Ministrul de externe ura de
moarte mulimea din faa lui. Ura presa occidental, cu lipsa
ei de maniere, ntotdeauna pus pe interogat i pe scormonit,
ntotdeauna pretinznd rspunsuri pe care el nu trebuia s
le dea nici mcar propriilor oameni. Ce ciudat, i zise el,
ridicndu-i privirea din nsemnri, c trebuie s vorbesc
adesea mai deschis fa de aceti spioni strini pltii dect
fa de Comitetul Central al Partidului. Nu sunt cu toii dect
nite spioni
Bineneles c puteau f manipulai, de un om talentat, cu
doze atent preparate de dezinformare exact ceea ce avea el
de gnd s fac. n mare ns, toi acei indivizi reprezentau o
ameninare, pentru c nu ncetau niciodat cu treburile cu
care erau obinuii. Era un amnunt pe care ministrul de
externe nu-i permitea niciodat s l uite, ca i un motiv
pentru care nu i putea dispreui pe fa. Discuiile cu ei erau
ntotdeauna periculoase. Chiar dac erau manipulai,
75

indivizii puteau f periculoi prin cutarea lor nencetat de


informaii. Ce bine ar f fost ca i restul Biroului Politic s
neleag asta.
Doamnelor i domnilor, ncepu el, vorbind n englez.
Voi face o scurt declaraie i regret de pe acum c nu voi
putea rspunde la nicio ntrebare. Cnd vei pleca vi se va
nmna un comunicat de pres complet, asta dac sunt
gata
Fcu un gest nspre un om din spatele ncperii, care ddu
din cap n semn c a neles. Ministrul de externe i aranj
din nou hrtiile i relu discursul cu dicia perfect pentru
care era recunoscut:
Preedintele Statelor Unite cere adesea fapte i nu
vorbe atunci cnd vine vorba de controlul armelor strategice.
Aa cum tii, spre dezamgirea ntregii lumi, negocierile
de dezarmare de la Viena bat pasul pe loc de peste un an,
fecare parte nvinuind-o pe cealalt pentru stagnare.
Iubitorii de pace din ntreaga lume tiu prea bine c
Uniunea Sovietic nu i-a dorit niciodat rzboiul, i c doar
un nebun ar considera rzboiul nuclear drept o alternativ
politic viabil n lumea noastr modern plin de
criminalitate, rzboaie i ierni nucleare.
La naiba, mormi eful biroului AP din Moscova, Patrick
Flynn.
Sovieticii recunoteau foarte rar conceptul de iarn
nuclear i nu-l menionaser niciodat ntr-un context att
de ofcial. Ziaristul ciulise deja urechile ct plnia pentru a-i
da seama de sensul real al mesajului.
A sosit vremea reducerilor substaniale n domeniul
armelor strategice. Noi am fcut propuneri numeroase,
serioase i sincere privind reducerea real a cursei narmrii,
dar n ciuda acestui fapt, Statele Unite au continuat
76

dezvoltarea armelor lor ofensive i destabilizatoare. M refer


la racheta de prim lovitur MX, att de cinic botezat
Pacifcatoarea, la racheta balistic cu lansare de pe mare
Trident D-5, la dou variante separate de rachete cu raz
lung de aciune ale cror caracteristici practic determin
imposibilitatea verifcrii controlului asupra armelor i,
bineneles, la aa-numita Iniiativ Strategic de Aprare,
cea care va duce armele strategice ofensive n spaiul cosmic.
Acestea sunt faptele Americii. i ridic privirea din hrtii
i continu ironic: i, n ciuda acestor evidene, America cea
evlavioas condamn faptele sovietice.
ncepnd de mine, vom vedea o dat pentru totdeauna
dac vorbele Americii pot f crezute sau nu. ncepnd de
mine vom vedea care este diferena ntre vorbele Americii
despre pace i faptele sovietice n favoarea pcii.
Cci mine, Uniunea Sovietic va aeza pe masa
negocierilor din Viena o propunere de reducere cu cincizeci la
sut a arsenalelor existente de rachete nucleare cu raz
medie i lung de aciune, aceast reducere urmnd a f
realizat ntr-o perioad de trei ani de la ratifcarea
acordului, find n acelai timp subiect al verifcrilor la faa
locului conduse de echipe de inspecie de teri, a cror
componen va f aprobat de comun acord de toate pri
semnatare.
V rog s observai c am spus toate prile
semnatare. Uniunea Sovietic invit Marea Britanie,
Republica Francez i i ridic privirea Republica
Popular Chinez s ni se alture la masa negocierilor.
Explozia bliurilor l fcu s priveasc n alt direcie
cteva clipe.
Doamnelor i domnilor, v rog Ministrul zmbi, innd
braul ridicat ca s-i protejeze faa. Ochii mei btrni nu
77

sunt obinuii cu asemenea abuzuri, iar eu nu am memorat


discursul Doar dac nu vrei s continuu n rus!
Se auzir mai multe hohote de rs, apoi cteva aplauze.
Ticlosul la btrn tia s se comporte cu farmec. Flynn i
lua notie cu nfrigurare. Discursul putea nsemna o posibil
dinamit. Flynn se ntreb ce va mai urma, i mai ales l
interesau formulrile exacte ale propunerilor. n trecut
relatase de mai multe ori despre convorbiri pe teme de
narmare, i tia prea bine c descrierile vagi ale unor
propuneri puteau distorsiona grav detaliile eseniale ale
chestiunilor sensibile din cadrul negocierilor. Nu se putea ca
ruii s fe att de deschii pur i simplu, nu se putea.
S continum. Ministrul de externe clipi de cteva ori
din ochi. Am fost acuzai c n-am dat niciodat dovad de
buna noastr credin. Falsitatea acestei acuzaii este
evident, dar ea continu s produc valuri n Occident.
Gata cu aa ceva! De acum nainte nimeni nu va mai avea
motiv s se ndoiasc de sinceritatea luptei poporului sovietic
pentru o pace just i durabil.
ncepnd de azi, ca semn al bunei noastre credine, cu
care aruncm o mnu Statelor Unite i oricror altor
naiuni interesate, Uniunea Sovietic va scoate din uz o
ntreag clas de rachete nucleare cu lansare de pe
submarine. Aceste submarine sunt cunoscute n Vest ca
fcnd parte din clasa Yankee. Noi le spunem altfel,
bineneles, zise el cu un zmbet nevinovat care atrase un alt
val de rsete politicoase. n prezent, douzeci de astfel de
nave sunt n serviciu, fecare dintre ele avnd la bord
dousprezece rachete balistice cu lansare de pe ap. Toate
navele active sunt alocate Flotei Sovietice a Nordului cu baza
n Peninsula Kola. ncepnd de astzi vom dezactiva aceste
nave n ritm de una pe lun. Aa cum tii, dezactivarea
78

complet a unei mainrii att de complexe precum un


submarin purttor de rachete necesit serviciul unui port,
cci compartimentul de rachete trebuie ndeprtat fzic din
carena navei, aa c aceste submarine nu pot f complet
dezarmate peste noapte. n orice caz, ca nimeni s nu pun
la ndoial sinceritatea inteniilor noastre, invitm Statele
Unite s fac unul din urmtoarele dou lucruri:
Mai nti, vom permite unei echipe de ase oferi de
marin americani s inspecteze aceste douzeci de nave
pentru a verifca faptul c tuburile lansatoare de rachete au
fost umplute cu ciment nainte de ndeprtarea lor de pe
toate submarinele. n schimb, vom cere s ni se permit
ulterior, la o dat convenit de comun acord, o inspecie
similar a unui numr echivalent de oferi sovietici n
porturile americane militare.
n al doilea rnd, ca alternativ n cazul n care Statele
Unite nu doresc verifcarea reciproc a reducerilor de
armament, vom permite unui alt grup de ase oferi s
efectueze aceast inspecie, de aceast dat oferii venind
dintr-o ar sau un grup de ri asupra crora Uniunea
Sovietic i Statele Unite pot cdea de acord n decursul
urmtoarelor treizeci de zile. n principiu, Uniunea Sovietic
ar accepta o echip provenind din ri neutre precum Suedia
sau India.
Doamnelor i domnilor, a venit momentul s punem capt
cursei narmrilor. Nu voi repeta aici toate acele nflorituri
retorice pe care le-am auzit cu toii n decursul ultimelor
dou generaii. Cunoatem cu toii oribila ameninare pe care
aceste arme o reprezint pentru toate naiunile lumii. S nu
mai existe nimeni care s afrme iari c guvernul Uniunii
Sovietice nu a ntreprins tot ce i st n puteri pentru a
reduce pericolul rzboiului. V mulumesc.
79

n ncpere se ls brusc linitea i se auzi doar zumzetul


camerelor de luat vederi. Reprezentanii presei occidentale
acreditai la Moscova se numrau printre cei mai buni din
brana lor. La fel de inteligeni, de ambiioi i de cinici din
cauza vieii din Moscova i a condiiilor n care erau obligai
s lucreze, erau cu toii redui acum la tcere.
Blestemat treab! murmur Flynn dup zece secunde.
Trebuie s-i admir sinceritatea, btrne, l second
William Calloway, corespondentul Reuters. Nu Wilson al
vostru a fost cel care a discutat deschis despre acorduri liberconsimite?
Mda, bunicul meu a relatat despre acea conferin de
pace. i aminteti ct de bine a ieit? Flynn se strmb,
urmrindu-l pe ministrul de externe cum pleac, zmbind
camerelor de luat vederi. Vreau s vd comunicatul. Vrei s
mergi napoi cu mine?
Da, la amndou ntrebrile.
Era o zi teribil de geroas Ia Moscova. Pe marginea
drumurilor se nlaser troiene de zpad. Cerul era de un
albastru dur de cletar. Iar caloriferul mainii nu funciona.
Flynn conducea n vreme ce colegul lui citea cu glas tare din
comunicatul de pres. Proiectul de tratat se nira pe
nousprezece pagini numerotate. Corespondentul Reuters
era un londonez care ncepuse ca reporter pentru poliie i de
atunci acoperise misiuni n ntreaga lume. El i Flynn se
cunoscuser cu muli ani nainte n faimosul hotel Caravelle
din Saigon, iar de atunci buser i schimbaser informaii
de multe ori timp de peste douzeci de ani. Avnd de
nfruntat mpreun iarna ruseasc, i aminteau acum de
cldura sufocant din Saigon cu un sentiment vecin cu
nostalgia.
80

E al naibii de corect, zise Calloway, respirnd precipitat.


tia propun o construcie comun cu eliminarea multor
arme existente, permind ambelor pri s nlocuiasc
lansatoarele demodate, ambele pri s ajung la un total de
cinci mii de focoase active, iar acest numr s rmn stabil
o perioad de cinci ani dup perioada de reducere de trei ani.
Exist o propunere separat de negociere a nlturrii
complete a rachetelor grele, care ar urma s fe nlocuite cu
rachete mobile, dar i de limitarea testrilor de rachete la un
numr fxat anual de Ddu pagina i parcurse cu
repeziciune restul documentului pe care l citea. Nu apare
nimic n proiectul de tratat referitor la cercetrile pentru
Rzboiul Stelelor? Nu a menionat clar asta n discursul
lui? Patrick, btrne, chestia asta e dinamit, cum spui tu.
Chestia asta putea f scris la fel de uor n Washington. Vor
trece luni de zile pn la lmurirea tuturor detaliilor tehnice,
dar propunerea e a naibii de serioas i de generoas.
Nimic despre Rzboiul Stelelor? Flynn se ncrunt puin
i se ntoarse spre dreapta sa. Povestea asta nsemna c ruii
cedau din pretenii benevol? Washington-ul trebuia interogat
n privina asta. S tii c aici zace un articol pe cinste,
Willie. Ce titlu i dai? Ce-ai zice de Pacea v prinde din
urm?
Calloway izbucni n rs auzind asta.

FORT MEADE, MARYLAND


Ageniile americane de informaii monitorizeaz toate
serviciile de tiri, la fel ca toate celelalte agenii din lume.
Toland examina relatrile Associated Press i Reuters cu
mult naintea celor mai muli ef de birouri ai respectivelor
agenii de tiri i le compara cu comunicatele sovietice care
81

urmau s fe publicate n Pravda i n Izvestia. n Uniunea


Sovietic, modul de relatare a tirilor nu urmrea dect s
arate membrilor de Partid n ce toane se scldau conductorii
lor.
Am mai avut parte de aa ceva, zise eful lui Toland.
Ultima dat povestea asta cu rachetele mobile a fost un eec.
Ambele pri voiau aa ceva, dar fecare parte se temea de
deinerea unor asemenea arme de ctre cealalt parte.
Dar tonul discursului
Tu eti ntotdeauna optimist cnd e vorba de propunerile
lor de control al armamentelor, la naiba! Ce Dumnezeu, Bob,
doar tii i tu cum e.
Adevrat, domnule, dar e pentru prima dat de cnd m
tiu c ruii scot unilateral din uz o platform pentru
rachete.
Navele din clasa Yankee sunt depite.
i ce dac? tia nu arunc niciodat nimic, orict de
depit ar f. Mai au nc piese de artilerie din cel de-al
Doilea Rzboi Mondial pe care le in n depozite n caz c au
nevoie din nou de ele. Chestia asta este altceva, iar
ramifcaiile politice
Nu discutm de politic aici, ci de strategie nuclear,
ripost eful seciei unde lucra Bob.
Ca i cum ar exista vreo diferen, i spuse Toland n
sinea lui.

KIEV, UCRAINA
Ei bine, Paa?
Tovare general, ne ateapt o munc serioas,
rspunse Alekseiev, stnd n poziie de drepi n Cartierul
General din Kiev al Zonei Militare de Sud-Vest. Trupele
82

noastre au nevoie de instrucie intensiv. La sfritul


sptmnii am parcurs peste optzeci de rapoarte de pregtire
ale regimentelor din cadrul diviziilor de tancuri i infanterie
mecanizat.
Alekseiev fcu o pauz nainte de a continua. Instrucia
tactic i pregtirea reprezentau problemele forte ale armatei
sovietice. Trupele erau n majoritate formate din recrui care
i ndeplineau stagiul militar obligatoriu pe o perioad de doi
ani, iar jumtate din timpul petrecut de ei sub drapel era
ocupat doar cu dobndirea deprinderilor militare elementare.
Chiar i militarii pe baz de contract, coloana vertebral a
oricrei armate nc de pe vremea Imperiului Roman, erau
doar nite recrui selectai pentru academii speciale de
instrucie, dup care se pierdeau imediat ce le expira durata
de contract. Din acest motiv, armata sovietic se baza masiv
pe oferi, cei care adesea efectuau echivalentul muncii
sergenilor n Vest. Corpul oferesc profesional al armatei
sovietice reprezenta singura constant fabil. Cel puin
teoretic. Adevrul este c nu cunoatem starea de pregtire n
acest moment. Coloneii notri folosesc acelai limbaj n
rapoartele lor, fr nici cea mai mic deviere de la standard.
Toi raporteaz ndeplinirea criteriilor, cu acelai numr de
ore de instrucie, cu aceeai cantitate de ndoctrinare
politic, cu acelai numr de cartue trase n poligon adic
cu o rat de eroare de sub trei la sut! i cu acelai numr
de exerciii de manevr efectuate, bineneles, toate conform
doctrinei.
Aa cum scrie n manualele de instrucie, coment
generalul-colonel.
Evident. Exact totul e al naibii de exact! Niciun fel de
eroare din pricina vremii proaste. Niciun fel de eec datorat
ntrzierii n livrarea combustibililor. Niciun fel de eroare. De
83

exemplu, regimentul 703 Infanterie Mecanizat i-a petrecut


toat luna octombrie a anului trecut la strnsul recoltei
undeva la sud de Harkov, i totui i-au ndeplinit n acelai
timp i normele lunare de instrucie a unitii. E ru s
mini, dar astea sunt minciuni idioate!
Nu poate f chiar att de ru precum te temi tu, Pavel
Leonidovici.
Ne permitem s presupunem altceva, tovare?
Generalul privi n gol nspre biroul lui.
Nu. Foarte bine, Paa. Probabil c te-ai gndit la un
plan. Vreau s-l aud.
Deocamdat, vei ntocmi planul de atacare a teritoriilor
musulmane. Eu trebuie s plec pe teren pentru a-i biciui
puin pe comandanii de uniti. Dac vrem s ne atingem
obiectivele la timp pentru a putea ataca nspre vest, atunci
trebuie s dm cteva exemple negative. n minte mi vin
acum patru comandani. Comportamentul lor a fost de-a
dreptul criminal. Uitai numele i acuzaiile.
Alekseiev scoase o singur foaie de hrtie.
Dar aici sunt doi oameni buni, Paa, obiect generalul.
Sunt pzitori ai statului. Se bucur de poziii de cea mai
mare ncredere. Au trdat aceast ncredere minind, iar prin
asta au pus statul n pericol, rosti Alekseiev, ntrebndu-se
despre ci oameni din acea ar nu se putea spune acelai
lucru.
Renun la gndul subversiv. i aa existau probleme prea
multe i prea mari.
Tu nelegi consecinele acuzaiilor pe care le aduci?
Bineneles. Pedeapsa pentru trdare este moartea. Am
falsifcat eu vreodat un raport de pregtire? Sau
dumneavoastr? Alekseiev privi n alt parte pentru cteva
clipe. Este o decizie grea i nu-mi face nicio plcere, dar dac
84

nu ne mobilizm trupele prin puterea exemplului, ci tineri


vor plti cu viaa pentru eecurile oferilor care i conduc?
Avem nevoie de pregtire de lupt mai mult dect avem
nevoie de patru mincinoi. Habar n-am dac exist o cale
mai blnd de a ne atinge scopurile. O armat fr disciplin
este doar o aduntur lipsit de valoare. Dispunem de
directiva STAVKA de a transforma n exemple oamenii
insubordonai i de a restaura autoritatea oferilor. Nu uitai
c, dac soldaii rspund pentru eecuri, atunci i coloneii
care i comand trebuie s sufere. Responsabilitatea
coloneilor e mult mai mare. Ca i recompensa lor. Cteva
exemple acum vor face mult pentru a ne ridica starea de
spirit.
Inspectoratul?
E cea mai bun alegere, fu Alekseiev de acord. Aa vina
nu ar f fost neaprat dat pe comandanii superiori. Pot
trimite echipe de la Inspectoratul General ctre aceste
regimente
poimine.
Memorandumul
nostru
privind
pregtirea de lupt a fost trimis azi-diminea ctre toate
statele-majore ale diviziilor i regimentelor. Vetile despre
aceti patru trdtori vor impulsiona comandanii de uniti
s implementeze msurile cu maxim urgen. Chiar i aa,
vor trece dou sptmni nainte de a avea o imagine clar a
lucrurilor asupra crora trebuie s ne concentrm, ns
odat ce zonele care trebuie ntrite vor f identifcate, ar
trebui s avem sufcient timp la dispoziie ca s ne atingem
obiectivele.
Ce va face comandamentul Zonei de Vest?
S sperm c acelai lucru. Alekseiev cltin din cap.
Ne-a cerut vreo unitate?
nc nu, dar o va face. Nou nu ni se va ordona s
ncepem operaiuni de lupt contra flancului sudic al NATO,
85

ca parte a planului de mascare a inteniilor reale. Se poate


presupune c multe dintre unitile noastre de categorie B
vor f detaate n Germania i este posibil ca i cteva dintre
unitile de tancuri de tip A. Oricte divizii ar avea prostul
la, tot va continua s cear altele n plus.
Aa c noi vom avea sufciente trupe ca s punem mna
pe cmpurile petrolifere cnd va veni momentul oportun,
observ Paa. i ce plan se presupune c vom executa?
Cel vechi. Va trebui s l actualizm, bineneles.
Planul vechi se baza pe implicarea sovietic n Afganistan,
iar acum Armata Roie dispunea de o perspectiv complet
nou asupra tacticilor de a trimite fore mecanizate n zone
ocupate de musulmani narmai.
Alekseiev i nclet pumnii.
Minunat. Trebuie s formulm un plan fr s tim
cnd va f implementat sau de ce fore vom dispune pentru
executarea lui.
i aminteti ce mi-ai povestit despre viaa de ofer de
stat major, Paa?
Chicoti.
Oferul mai tnr ddu trist din cap, atins drept a int de
propriile vorbe.
Aa e, tovare general. Vom apuca s dormim abia
dup rzboi.

86

5
Marinari i spioni
CHESAPEAKE BAY, MARYLAND
Ochii lui scrutar orizontul. Soarele era cu doar o jumtate
de diametru deasupra liniei verzui-maronii a rmului estic al
statului Maryland, amintindu-i, dac mai era nevoie, c
muncise pn trziu n ziua precedent, se dusese foarte
trziu la culcare, apoi se sculase la ora patru i jumtate, ca
s poat prinde o zi de pescuit. O uoar durere de cap,
concentrat n zona sinusurilor, i amintea i de cele ase
cutii de bere pe care le buse n faa televizorului.
ns era prima lui zi de pescuit din acel an, iar lanseta din
mn i oferea un sentiment de bine. O arunc nspre un val
mic de pe suprafaa golfului. Ce pete urcase la suprafa?
Orice ar f fost, petele nu muc din momeal. Nu conta,
timp era destul.
Cafea, Bob?
Mersi, Pop.
Robert Toland i puse lanseta n suport i se ls pe spate
pe scaunul rabatabil montat la mijlocul brcii. Socrul lui,
Edward Keegan, inea n mn capacul de plastic al unui
termos mare. Bob tia c lichidul aromat era bun. Ned
Keegan era un fost ofer de marin care aprecia gustul unei
cafele bune, mai ales dac era mbuntit cu un pic de
coniac sau de whisky irlandez, ceva care s menin ochii
deschii i s nclzeasc bine burta.
87

Indiferent c e frig sau nu, s fu al naibii dac nu e


plcut s vii pn aici.
Keegan sorbi din ceaca lui, odihnindu-i un picior pe
cutia cu momeal. Amndoi brbaii erau de acord c nu
doar pescuitul, ci i ieitul pe ap constituia un medicament
natural contra avatarurilor civilizaiei.
Ar f i mai plcut dac s-ar ntoarce i petii, observ
Toland.
Ce naiba pe-aici nu sunt telefoane.
Cum rmne cu pagerul tu?
Probabil c mi l-am lsat n ceilali pantaloni, chicoti
Keegan. DIA va trebui s se descurce fr mine astzi.
Crezi c pot?
Ei bine, marina a putut.
Keegan era absolvent al Academiei Navale i dup treizeci
de ani de munc se retrsese pentru a suge la dou oi. Ca
militar activase drept ofer de informaii. Acum se ocupa n
esen cam de acelai lucru, dar pe lng salariul de civil
primea i pensie.
Toland era locotenent la bordul unui distrugtor cu baza n
Pearl Harbor cnd o observase pe Martha Keegan, student
la Psihologie la Universitatea din Hawaii i elev
srguincioas pe plaj la cursurile de surfng. n curnd,
aveau s mplineasc cincisprezece ani de csnicie fericit.
Aa deci. Keegan se ridic i i nl undia. Cum merg
treburile pe la Fort?
Bob Toland lucra ca analist de nivel mediu n cadrul
Ageniei Naionale de Securitate. Plecase din marin dup
ase ani, cnd aventurile serviciului militar nu-l mai
inspiraser, dar rmsese un rezervist activ. Munca lui de la
NSA se potrivea de minune cu experiena dobndit n
serviciul militar activ. Ca expert n comunicaii, absolvent de
88

electronic, Toland se ocupa acum de monitorizarea


semnalelor sovietice strnse de numeroasele posturi de
ascultare NSA i de sateliii de spionaj. ntre timp obinuse i
un masterat n limba rus.
Am aflat ceva interesant sptmna trecut, dar nu
l-am putut convinge pe eful meu c nseamn ceva.
Cine i-e ef de secie?
Cpitanul Albert Redman, din marin. Toland urmri o
barc de pescuit cu motor plutind la civa kilometri
distan, cpitanul acesteia punnd n ap capcane de prins
crabi. E un ticlos.
Keegan rse.
Ar trebui s fi atent cnd rosteti astfel de lucruri cu
glas tare, Bob, mai ales c treci pe serviciu activ sptmna
viitoare. Bert a lucrat cu mine, cred c acum vreo
cincisprezece ani. A trebuit s l pun cu botul pe labe de
cteva ori. Are tendina de a f uor arogant.
Uor arogant? pufni Toland. Nemernicul e ngust la
minte ca un catr! Mai nti a fost chestia asta cu noul tratat
de control al armamentelor, apoi am aprut eu cu ceva ntradevr neobinuit miercurea trecut i individul a artat
totul tuturor. La naiba, nu-mi dau seama de ce se mai
deranjeaz s se uite la date noi cnd el i-a fxat o opinie
acum cinci ani i o ine ntruna numai p-aia.
Presupun c nu-mi poi spune despre ce era vorba?
N-ar trebui. Bob ezit cteva secunde. La naiba, dac
nu putea discuta nici mcar cu bunicul copiilor lui Una
dintre psrile noastre de spionaj a trecut pe deasupra unui
district militar sovietic sptmna trecut i a interceptat o
convorbire telefonic pe unde ultrascurte. Era un raport
ctre Moscova despre patru colonei din Districtul Militar al
Carpailor care fuseser mpucai pentru c fabricaser
89

rapoarte false despre starea de pregtire a trupelor. Povestea


despre Curtea Marial i execuie era pregtit spre
publicare probabil n vreo revist a armatei din sptmna
asta.
Uitase complet de incendiul de pe cmpul petrolifer.
Aa? Keegan i arcui sprincenele. i ce a zis Bert?
A spus: Era i timpul s-i fac un pic de curenie pe
acolo. Asta a fost tot.
i tu ce crezi?
Pop, nu lucrez la Strategii i Tendine, la idioii ia de
clarvztori, dar tiu c nici mcar ruii nu-i omoar
semenii pentru nimic. Cnd cineva moare n mod public n
ara lui Ivan, atunci exist un scop foarte precis. ia nu au
fost oferi de recrutare mituii ca s falsifce livrete militare.
N-au fost arestai pentru furt de motorin sau pentru
construirea de case de vacan cu cherestea furat. Am
verifcat dosarele noastre i am dat peste date privind doi
dintre executai. Erau amndoi oferi cu experien pe
cmpul de btlie n Afganistan, i amndoi membri de vaz
n Partid. Unul era absolvent al Academiei Frunze i chiar
publicase cteva articole n Military Thought, pentru numele
lui Dumnezeu! ns toi patru au fost expediai n faa Curii
Mariale pentru falsifcarea rapoartelor de pregtire ale
regimentelor pe care le conduceau i mpucai trei zile mai
trziu. Povestea va ajunge n gura lumii prin Krasnaia
Zvezda6 peste cteva zile, ca articol de dou sau trei apariii
semnat de Observatorul, iar asta o transform n exerciiu
politic cu P mare.
Observatorul reprezenta un pseudonim generic pentru toi
oferii cu grad nalt care scriau n Krasnaia Zvezda,
cotidianul armatei sovietice. Orice era tiprit pe prima pagin
6 Steaua Roie (n.tr.)
90

i dedesubtul semnturii cu pseudonim era luat foarte n


serios att de ctre sovietici, ct i de ctre cei a cror slujb
consta n supravegherea sovieticilor, deoarece acel col de
pagin era folosit n mod explicit pentru declaraii politice
aprobate att de ctre comandamentul superior al armatei,
ct i de ctre Biroul Politic de la Moscova.
Un articol n episoade? se mir Keegan.
Da, i tocmai asta este interesant aici. Repetiia
nseamn c se dorete clar ca lecia oferit s fe bine
nvat. Tot ce se ntmpl acolo este neobinuit, Pop. Se
petrece ceva ciudat. Se mai mpuc oferi i personal militar,
dar nu colonei plini i nu pentru falsifcarea ctorva cifre
dintr-un raport de pregtire.
Scoase un oftat lung, mulumit c mprtise cuiva
povara care i apsa sufletul. Barca cu motor mergea spre
sud, genernd vlurele care nvolburau suprafaa neted a
apei n linii paralele. Imaginea l fcu pe Toland s regrete c
nu-i luase aparatul de fotografat.
Are sens, mormi Keegan.
Ce?
Ce ai spus. Pare cu totul ieit din comun.
Da. Am rmas pn trziu azi-noapte, cutnd date n
urma unei bnuieli. n ultimii cinci ani, Armata Roie a
publicat numele a doar cinci oferi executai, niciunul cu
grad mai mare de colonel, iar cazul de colonel a fost unul
singur un ofer de recrutare din Georgia sovietic. Tipul
lua pag pentru scutiri de armat. Celelate cazuri s-au
referit la spionaj, pentru noi sau pentru altcineva, nu tiu, la
trei abateri grave de la datorie sub influena alcoolului, i la
nou cazuri clasice de corupie, tipi care vindeau orice, de la
benzin la calculatoare mainframe, pe stnga, adic pe
91

piaa neagr. Iar acum dintr-odat sunt executai patru


comandani de regimente, toi din acelai district militar.
Te-ai putea duce cu chestia asta la Redman, suger
Keegan.
E o pierdere de timp.
Celelalte cazuri parc mi amintesc de cei trei indivizi
care
Da, a fcut parte din campania de punere a botniei.
Prea muli indivizi aprnd bei la serviciu. Aa c au ales la
ntmplare trei voluntari, potir encourager Ies autres. Bob
cltin din cap. Isuse, Voltaire i-ar f iubit pe ticloii tia.
Tu discui cu oamenii care se ocup de informaii civile?
Nu, lumea mea face parte exclusiv din universul
telecomunicaiilor militare.
La prnz cred c lunea trecut, vorbeam cu un tip de
la Langley. Fost n armat, cu mult timp n urm. n orice
caz, omul glumea pe tema noilor lipsuri masive de la
sovietici.
Noi lipsuri?
Bob se amuz n sinea lui. Lipsurile nu reprezentau o
noutate n Rusia. O lun lips past de dini sau hrtie
igienic, sau tergtoare de parbriz auzise i el multe astfel
de istorii la prnz n bufetul NSA.
Da, baterii pentru maini i camioane.
Chiar aa?
Da, de circa o lun nu se mai gsete nicio baterie de
main sau de camion. Multe maini nu se mai mic de pe
loc, iar bateriile se fur pe rupte, aa c oamenii i
deconecteaz bateriile noaptea i le iau cu ei n cas. i vine
s crezi aa ceva?
Dar Togliattishtadt ncepu Toland, dup care se opri.
Voia s vorbeasc despre imensa uzin auto din Rusia
92

european, construcia socotit eroic, pentru care


fuseser mobilizai mii de muncitori. Numrndu-se printre
cel mai modeme complexe auto din lume, uzina fusese
construit n principal cu tehnologie italian. tia dispun de
o unitate excelent de producie de baterii. Doar n-a srit n
aer, nu?
Lucreaz n trei schimburi. Ce mai zici de asta?

NORFOLK, VIRGINIA
Toland se examin n oglinda imens din complexul BOQ
din Norfolk. Venise acolo cu o sear nainte. Uniforma nc i
se mai potrivea, chiar dac l strngea puin n dreptul taliei,
dar la naiba, astea erau riscurile meseriei, nu? Salata de
decoraii de pe piept abia dac acoperea un rnd i jumtate,
ns i se vedeau bine insigna de ofer de rzboi i aripile de
ap doar nu fusese mereu numai operator radio! Pe
mneci se vedeau cele dou trese i jumtate de locotenentcomandor. O ultim trecere a crpei peste pantof i iei pe
u, gata, n aceast diminea strlucitoare de luni, s
nfrunte cele dou sptmni anuale de ndeplinire a
serviciului activ n cadrul flotei.
Cinci minute mai trziu conducea pe Mitcher Avenue ctre
sediul comandantului flotei Atlanticului CINCLANTFLT o
cldire tern i dreapt, care pe vremuri servise drept spital.
Obinuit s se trezeasc devreme, Toland gsi parcarea de pe
Ingersoll Street pe jumtate goal, ns avu grij s opreasc
maina pe un loc nemarcat, ca s nu trezeasc furia vreunui
ofer superior.
Bob? Bob Toland! l strig o voce.
Ed Morris!
93

Acum era comandorul Edward Morris din Marina Statelor


Unite, aa cum observ imediat Toland. O stea aurie i
sclipitoare de pe tunica uniformei l recomanda drept
comandantul unui vas militar. nainte de a-i strnge mna
prietenului su, Toland l salut.
Mai joci bridge, Bob?
Toland, Morris i ali doi oferi formaser odinioar cel mai
stabil cvartet de juctori de bridge din clubul oferilor de la
Pearl Harbor.
Uneori. Mary nu prea se omoar cu jocurile de cri, dar
avem civa la lucru care se ntlnesc sptmnal.
La fel de buni cum eram noi? ntreb Morris, pornind
amndoi n aceeai direcie.
Glumeti? tii unde lucrez acum?
Am auzit c ai ajuns la Fort Meade.
Da, iar n NSA sunt doar juctori de bridge bgai pn
la urechi n blestematele de computere nite asasini!
Ce-i face familia?
Excelent. Dar a ta?
Cresc prea repede i asta m face s m simt ciudat.
Adevrat grieti, chicoti Toland. Art cu degetul nspre
steaua prietenului su. Acum poi s-mi spui de ultimul tu
copil.
Ia uit-te la maina mea.
Toland se rsuci pe clcie. Fordul lui Morris avea o
plcu de nmatriculare personalizat: FF-1094. Pentru
neiniiai era doar un numr banal de nmatriculare, ns
pentru un marinar plcua spunea multe despre comanda
proprietarului: fregata antisubmarin numrul o mie nouzeci
i patru, USS Pharris.

94

Dintotdeauna ai fost un drgu i un modest, zise


Toland, zmbind. E-n regul, Ed. De ct timp eti la comanda
ei?
De doi ani. E mare, e frumoas i e a mea! Ar f trebuit
s rmi, Bob. n ziua n care am primit comanda la naiba,
a fost la fel ca n ziua n care s-a nscut Jimmy.
Te neleg. Problema este, Ed, c am tiut dintotdeauna
c tu vei primi comanda unei nave, iar eu nu.
n dosarul personal al lui Toland se gsea o not de
admonestare scris din cauza eurii unui distrugtor n
vreme ce el era la comand. Nu fusese vorba de nimic altceva
dect de ghinion. O neclaritate pe hart i condiii meteo
nevaforabile provocaser eroarea, ns nu era nevoie de prea
mult pentru ruinarea unei cariere n marin.
Aadar, i faci cele dou sptmni?
Corect.
Celia s-a dus s-i viziteze prinii, aa c sunt singur.
Ce faci la cin disear?
McDonalds? propuse Toland, rznd.
Pe naiba. E i Danny McCafferty n ora. A primit
Chicago, care e amarat la dana 22. M gndeam c dac
atragem nc un om poate o punem de un bridge, ca n
vremurile bune. Morris l nghionti pe Toland n piept.
Trebuie s o iau nainte. Hai s ne vedem n holul O-Club la
cinci i jumtate, Bob. Danny m-a invitat pe nava lui la cin
la ora ase i jumtate, aa c am avea o or la dispoziie s
mai trncnim. O s lum masa n popot i poate se las cu
cteva ore de cri, exact ca pe vremuri.
Am neles, comandante.
n orice caz, m gseam pe Will Rogers, zise McCafferty.
Cincizeci de zile de patrul continu i mi-a venit rndul s
95

fu de cart, nelegei? De la sonar mi se spune c


recepioneaz un semnal ciudat, pe curs zero-cinci-doi.
Suntem la adncime periscopic, aa c ridic periscopul, l
aez pe zero-cinci-doi i vd o barc Gulfstream-36, mergnd
cu patru sau cinci noduri, pe pilot automat. mi zic, ce naiba,
doar e o zi plicticoas, aa c pun lentilele pe mrire maxim
i ce credei c vd? Cpitanul i copilotul uite unul care
nu se neac niciodat! sunt n vrful punii, la orizontal
i mbriai. Barca se afla cam la o mie de metri deprtare,
aadar, vedeam de parc eram lng ei. Prin urmare, am dat
drumul unei camere TV cu nregistrare. Bineneles c a
trebuit s fac nite manevre pentru o privelite mai bun. A
durat un sfert de or. Sptmna urmtoare echipajul a pus
banda non-stop. E minunat pentru moral s tii pentru ce te
bai.
Toi trei oferii izbucnir n rs.
Aa cum i-am explicat mereu, Bob, zise Morris, cei de
pe submarine sunt o aduntur de trsnii. Ca s nu spun
de perveri.
De ct vreme eti la comanda lui Chicago, Danny?
ntreb Toland, la a doua ceac de cafea dup mas.
Cei trei aveau la dispoziie careul doar pentru ei. Ceilali
oferi de pe nav erau de cart sau dormeau.
De trei luni pline, ca s nu mai pun la socoteal i
timpul de stagii, rspunse McCafferty, terminndu-i de but
laptele.
Era primul comandant al noului submarin de atac, cel mai
bun din brana lui, un conductor i un principial. Toland
observ c Dan nu venise alturi de el i de Morris pentru
socializare la clubul oferilor de la baz, timp n care
amndoi dduser pe gt trei trii de fecare. McCafferty nu
mai semna cu cel de pe vremuri. Poate c nu dorise s plece
96

de pe submarin, ca nu cumva nava de vis a carierei lui s o


ia razna n vreme ce el era plecat de lng ea.
Nu se vede dup faa galben i pstoas tipic
speologilor i celor din submarine? glumi Morris. Ca s nu
mai amintesc de uorul licr asociat emanaiilor de la
reactorul nuclear?
McCafferty zmbi. mpreun ateptar s li se alture un
al patrulea om. Era un inginer tnr, care tocmai ieea din
cartul de veghe de la reactor. Chicago nu pornise nc
reactorul i se alimenta cu curent electric de pe dan, ns
regulamentul cerea carturi complete, indiferent dac
mainria funciona sau nu.
V spun eu, prieteni, acum patru sptmni chiar eram
un pic palid.
McCafferty deveni serios pe ct de serios putea f el.
Cum aa? se interes Toland.
Pi tii cam ce facem noi cu brcile astea, nu?
Dac te referi la strngerea de informaii de pe coast,
Dan, atunci trebuie s afli c datele pe care le strngi tu
ajung pe biroul meu. La naiba, e posibil chiar s cunosc o
grmad din indivizii care genereaz cererile de date ce dau
natere la ordinele tale de misiune!
Bob rse. Se lupta cu tentaia de a privi n jur prea
ostentativ. Nu mai fusese vreodat la bordul unui submarin
nuclear. Era frig submarinele nucleare dispun de aer
condiionat generat prin fsiune nuclear iar aerul era
ncrcat de miros de ulei pentru maini. Tot ce vedea n jur
strlucea de nou i de grija cu care McCafferty i pusese
echipajul la treab pentru a face lucrurile s arate impecabil
pentru prietenii lui. Aadar, asta era mainria de miliarde
de dolari care culegea toate datele alea pentru ELINT
97

Da, n fne, ne gseam n Marea Barents, tii voi, la


nord est de fordul Kola, pe urmele unui submarin rusesc,
un Oscar, la circa zece mile n spatele lui, cnd ne-am trezit
dintr-odat n mijlocul unor manevre militare! Pe deasupra
locului zburau tot felul de rachete. Au pus la btaie trei nave
vechi i au aruncat n aer mai multe barje int.
Doar Oscarul? ntreb Morris.
Ulterior sa dovedit c acolo mai erau i un Mike, i un
Papa. Povestea cu discreia mare n astfel de ape este o
problem. Dac ia habar n-au c ne gsim acolo, ne putem
trezi n mijlocul unei chestii urte ru. n orice caz, sonarul a
nceput s urle: Torpile! Torpile! auzind cum sunt inundate
tuburile lans-torpile. Habar n-aveam dac ia nu aveau de
gnd s lanseze nite torpile adevrate n ap, dar am dat
drumul la radar i am urmrit radarele lor, dup care am
vzut o chestie vjind pe deasupra capetelor noastre. La
naiba prieteni, pentru vreo trei minute ni se cam sculase
prul pe ceaf, m nelegei? McCafferty cltin din cap.
Oricum, la dou ore dup aceea toate cele trei nave au tulit-o
din loc cu douzeci de noduri napoi spre docuri. Clasicele
exerciii de manevr. Ce zicei de asta pentru o prim
misiune real?
Ai avut impresia c ruii ntreprind ceva ieit din
comun, Dan? ntreb Toland, brusc interesat.
N-ai auzit?
Ce anume?
Ruii au redus patrulele lor pe motorin din nord. n
general sunt greu de interceptat, dar n ultimele dou luni
parc s-au evaporat complet. Am auzit un singur vas, unul
singur. N-a semnat deloc cu ultima dat cnd am fost n
nord. S-au luat cteva poze de satelit cu ele, sunt o mulime
de nave diesel ancorate la chei dintr-un motiv sau altul. De
98

fapt, activitatea lor de patrulare de acolo s-a dus naibii. n


schimb se fac multe reparaii i ntreineri. Bnuiala mea
este c i schimb ciclul de instrucie, n mod normal, n
perioada asta a anului nu se fac manevre militare.
McCafferty rse. Bineneles c s-ar mai putea s se f
plictisit n sfrit de vopsit i de rostuit conservele alea vechi,
aa c au decis s le foloseasc oricum e cel mai bun lucru
de fcut cu o conserv.
Vrjeal, pufni Morris.
Dai-mi un motiv bun pentru care s-ar scoate brusc din
serviciu o grmad de nave diesel, zise Toland.
Acum ar f vrut s f srit peste al doilea i al treilea rnd
de buturi. Ceva important ncerca s-i atrag atenia n
fundul creierilor, iar alcoolul l fcea s gndeasc mai ncet.
Rahat, coment McCafferty. N-am niciunul.
i atunci ce fac cu navele diesel?
Eu n-am vzut pozele de satelit, Bob, ci doar am auzit
de ele. Oricum, activitatea din docuri e sczut, aa c nu
poate f vorba de ceva major.
n mintea lui Toland se aprinse n sfrit becul.
Ct de greu este s schimbi bateriile unui submarin?
E o treab urt i grea. Vreau s spun c nu e nevoie
de mainrii speciale sau chestii de genul sta. La noi
dureaz undeva ntre trei i patru sptmni. Submarinele
lui Ivan sunt proiectate pentru capaciti de baterii mai mari
dect ale noastre, dar i pentru o nlocuire mai uoar. Se
presupune c ei i epuizeaz bateriile mai repede dect
submarinele vestice, aa c se compenseaz cu o nlocuire
mai uoar, cu petice dure puse pe caren, chestii de-astea.
Aa c pentru ei totul reprezint un soi de reparaie capital.
Unde vrei s ajungi, Bob?
99

Toland le relat povestea despre cei patru colonei executai


i motivele execuiei.
Dup aceea aud povestea asta cu epuizarea stocurilor
de baterii din Rusia. Nu exist baterii de schimb pentru
maini i camioane. Pot s neleg situaia n cazul bateriilor
pentru autoturisme, dar cu camioanele la naiba, toate
camioanele din Rusia sunt proprietatea statului. Toate pot f
folosite n caz de mobilizare. E acelai gen de baterii, nu-i
aa?
Da, toate sunt pe baz de plumb i acid. Vreo explozie la
fabric? ntreb Morris. tiu c lui Ivan i place mai mult O
Singur Fabric Mare dect mai multe fabrici mici.
Merge n trei schimburi.
McCafferty se ndeprt de mas.
Deci, cine folosete baterii? continu, retoric, Morris.
Submarinele, declar McCafferty. Tancurile, vehiculele
blindate, vehiculele de comand, generatoarele pentru
avioane, o mulime de chestii vopsite n verde. Bob, ce spui tu
la naiba, tu de fapt spui c Ivan s-a trezit brusc s i
ntreasc pregtirea militar. ntrebare: Ai idee ce afrmi tu
acolo?
Pot s pun pariu pe asta, Danny. Povestea cu cei patru
colonei am citit-o chiar eu dintr-un raport venit pe biroul
meu. A fost recepionat de unul dintre sateliii notri de
comunicaii. Ivan habar n-are ct de sensibile pot f psrile
astea, aa c trimite n continuare o mulime de informaii
necodate n reele de microunde de suprafa. Noi ascultm
transmisiile de voce i cele telex n permanent dar chestia
asta uitai c ai auzit-o, bine? Toland primi ncuviinri din
partea celorlali. Chestia cu bateriile am aflat-o din
ntmplare, dar mi-a fost confrmat de un amic din
Pentagon. Iar acum tu, Dan, mi spui povestea asta cu
100

intensifcarea manevrelor militare. Tocmai ai pus piesa de


puzzle care lipsea. Iar acum, dac putem primi confrmarea
c navele alea diesel chiar sunt trase la mal pentru nlocuirea
bateriilor, atunci ncepem s ne facem o idee despre ce
nseamn toate astea. Ct de importante sunt nite baterii
noi pentru o nav diesel?
Foarte importante, rspunse comandantul de submarin.
Depind mult de controlul calitii i priceperea de a le
ntreine, dar nite baterii noi i pot oferi o raz de aciune i
o putere duble fa de cele vechi, iar sta este evident un
important factor tactic.
Isuse, tii cum sun porcria asta? Ivan e ntotdeauna
gata s ias n larg, dar acum pare c vrea s fe gata cu
totul, observ Morris. ns toate ziarele scriu c se comport
ca nite ngerai nevinovai datorit povetii steia cu
controlul armamentelor. Ceva nu se leag aici, domnilor.
Trebuie s ajung cu povestea asta la cineva din ealonul
superior. A putea lsa totul pe un birou din Fort Meade, dar
acolo s-ar putea rtci i pierde, zise Toland, amintindu-i de
eful su de secie.
Aa s faci, rosti McCafferty dup cteva clipe de
gndire. Mine-diminea am o ntlnire cu COMSUBLANT.
Cred c vei veni cu mine, Bob.
Zece minute mai trziu i fcu apariia i cel de-al
patrulea membru al cvartetului. Omul se declar dezamgit
de calitatea jocului de bridge. Crezuse c eful lui se pricepea
mai bine la aa ceva.
Toland petrecu douzeci de minute revizuindu-i
informaiile n faa amiralului Richard Pipes, comandantul
forelor submarine ale flotei Atlanticului, sau COMSUBLANT.
Pipes era primul submarinist de culoare care ajunsese la un
101

grad nsemnat cu trei stele, un om care se remarcase prin


performane deosebite de-a lungul ntregii ascensiuni pe
scara profesional a unei profesii dominate n mod tradiional
de albi. Avea reputaia unui comandant dur i pretenios.
Amiralul ascult fr s scoat vreo vorb n timp ce i bea
cafeaua dintr-o can pictat cu trei stele. Fusese iritat s
aud c raportul de patrulare al lui McCafferty este nlocuit
de discursul unui rezervist, dar starea de spirit negativ
durase doar trei minute. Acum colurile gurii i se lsau din
ce n ce mai jos.
Fiule, ai nclcat mai multe restricii de securitate ca s
mi dai asemenea informaii.
tiu asta, domnule, replic Toland.
Ai nevoie de curaj ca s faci aa ceva, iar curajul e ceva
demn de admirat la un tnr ofer, mai ales cnd sunt atia
care nu se gndesc dect cum s-i protejeze fundul. Pipes se
ridic. Nu-mi place ce mi-ai spus, fule, nu-mi place deloc. Pe
de o parte Ivan face pe Mo Crciun cu toate rahaturile alea
diplomatice, pe de alta i pune fora submarin la punct. Ar
putea f doar o coinciden. Ar putea f i altceva. Ce-ar f ca
noi doi s mergem pn la CINCLANT i la eful su de
informaii?
Toland se strmb. n ce naiba m-am bgat?
Domnule, eu m aflu aici pentru un ciclu de instruire,
nu pentru
Mie mi se pare c stpneti bine porcria asta legat
de date de spionaj, comandorule. Tu crezi c e adevrat ce
mi-ai spus?
Toland nepeni.
Da, domnule.

102

Atunci i ofer ansa s mi-o dovedeti. i-e fric s i


pui pielea la btaie sau i dai doar cu prerea n faa
prietenilor i rudelor? l repezi cu duritate amiralul.
Toland auzise c Pipes era ncpnat ca un catr. Se
ridic brusc n picioare.
Haidei s o facem, domnule amiral.
Pipes apuc telefonul i form un numr din trei cifre pe
linia direct cu CINCLANT.
Bill? Dick aici, n biroul meu e un biat cu care cred c
trebuie s vorbeti. i aminteti ce discutam joia trecut? Sar putea s avem confrmarea. O scurt pauz. Da, exact
asta spun i eu Am neles, Domnule, am i pornit. Pipes
ls telefonul n furc. McCafferty, i mulumesc c l-ai adus
pe acest domn cu tine. O s trecem n revist raportul tu de
patrulare dup-amiaz. S fi aici la 15.30. Toland, tu vii cu
mine.
O or mai trziu, locotenentul-comandor Robert M. Toland,
rezervist al marinei americane, fu informat c fusese trecut
n serviciu activ la ordinul secretarului aprrii. De fapt era
ordinul CINCLANT, dar formalitile aveau s fe corect
ndeplinite peste circa o sptmn.
La prnz n acea zi, n cadrul Cldirii Unu a complexului
militar, CINCLANT i convoc la mas toi comandanii de
mari uniti amirali de trei stele care controlau avioanele,
navele de suprafa, submarinele i navele de ntreinere.
Conversaia se purt pe ton sczut, apoi ncet complet la
intrarea osptarilor pentru schimbarea felurilor de mncare.
Toi cei de acolo erau oameni la cincizeci i ceva de ani,
experimentai, serioi, care concepeau i implementau
politici, pregtindu-se pentru ceva ce sperau c nu va veni
niciodat. Rmaser cu sperana n suflet, dar atunci cnd
ajunser la a doua ceac de cafea se decisese deja
103

intensifcare ciclurilor de instrucie i efectuarea ctorva


inspecii-surpriz. CINCLANT stabili o ntlnire cu eful
operaiunilor navale pentru a doua zi de diminea, iar
adjunctul su pe probleme de informaii se mbarc la bordul
unei curse comerciale pentru un scurt drum ctre Pearl
Harbor, ca s se ntlneasc cu omologul su din Pacifc.
Toland fu eliberat din funcia pe care o avea i transferat la
departamentul Intenii, parte component a personalului
CINCLANT de consiliere n materie de informaii.

104

6
Observatorii
NORFOLK, VIRGINIA
Secia Intenii era doar un birou mic de la etajul doi ocupat
n mod normal de patru oferi. Mutarea lui Toland acolo se
petrecu cu difcultate, n principal pentru c toate materialele
secrete trebuiau ascunse vederii ct vreme muncitorii civili
amenajar ncperea pentru a primi un nou birou. Dup
plecarea acestora, Bob descoperi c i mai rmsese spaiu
de manevr doar ct s se aeze i s se ridice de pe scaunul
rotativ. Ua biroului avea o broasc cifrat cu cinci ncuietori
ascunse ntr-un container de oel. Situate n colul de nordvest al sediului CINCLANT, ferestrele cu gratii ale biroului
ddeau nspre o autostrad. Oricum nu conta, pentru c
erau n permanent acoperite de nite draperii groase. n
interior, probabil c pereii fuseser zugrvii n bej
odinioar, ns zugrveala se albise n timp de la uzur astfel
nct camera avea acum un aer de salon pentru bolnavii de
friguri.
eful biroului era un colonel de marin pe nume Chuck
Lowe. Acesta urmrise ntreg procesul de mutare cu o iritare
tcut pe care Bob o nelese abia cnd omul se ridic n
picioare.
S-ar putea s nu mai pot ajunge la toalet acum,
mormi Lowe, trndu-i piciorul n gips pe lng colul
biroului.
105

Cei doi i strnser minile.


Ce-ai pit la picior, domnule colonel?
Instruire de vntori de munte n California, la o zi
dup Crciun, n timp ce schiam n blestematul meu de timp
liber. Doctorii spun c nu e bine s-i fracturezi tibia aproape
de laba piciorului, explic Lowe cu un zmbet ironic. i
niciodat nu te poi obinui cu mncrimea. Ar trebui s mi
se scoat porcria asta peste trei sau patru sptmni. Dup
aia o s trebuiasc s m obinuiesc din nou s alerg. tii,
am ncercat timp de trei ani s m crbnesc din munca de
informaii, apoi mi-am primit n sfrit un blestemat de
regiment i se ntmpl porcria asta. Bine ai venit la bord,
Toland! Ce-ar f s ne aduci la amndoi cte o ceaca de
cafea?
n dreptul celui mai ndeprtat fier se gsea o cafetier.
Lowe i spuse c ceilali trei oferi erau la un raport.
Am vzut raportul pe care i l-ai dat efului cel mare.
Interesant poveste. Ce crezi c are de gnd Ivan?
Se pare c i intensifc pregtirea, domnule colonel
Aici poi s-mi spui Chuck.
Bine, atunci eu sunt Bob.
Tu te ocupai de interpretarea semnalelor la NSA, nu?
Am auzit c eti unul dintre specialitii n satelii.
Toland ncuviin.
n sateliii notri i ai lor, dar mai mult n ai notri. Din
cnd n cnd interpretez fotografi, dar cel mai mult lucrez cu
trafcul radio. Aa am dat peste relatarea cu cei patru
colonei. A mai fost vorba i de nite manevre militare mai
intense dect ar f fost normal pentru aceast parte a anului.
Totodat, Ivan a fost puin mai neglijent cu deplasrile de
tancuri i a avut mai puin grij cu acoperirea trecerilor
peste un cmp nsmnat, de pild.
106

Iar tu presupun c trebuie s urmreti tot ce e


neobinuit, indiferent ct de ciudat ar prea, nu-i aa? Asta
i d o plaj cam mare de aciune, corect? Am primit ceva
interesant de la DIA n sensul sta. Ia uit-te la astea.
Lowe scoase dou fotografi 20/25 dintr-un plic i i le ddu
lui Toland. Acestea preau s arate aceeai parcel de teren,
dar din unghiuri uor diferite i la momente diferite din an.
n colul din stnga sus se vedeau dou colibe tipice satelor
ruseti. Toland i ridic privirea.
O ferm colectiv?
Da. Numrul 1196, o cooperativ micu la vreo dou
sute de kilometri nord-vest de Moscova. Spune-mi care e
diferena dintre poze.
Toland privi din nou fotografile. ntr-una se vedea un ir
drept de grdini mprejmuite, cu o suprafa cam de un acru
fecare. n cealalt se vedeau garduri noi pentru patru dintre
grdini, iar n cazul uneia dintre grdini gardul fusese
dublat.
Un colonel de armat cu care am lucrat mi-a trimis
pozele. Mi s-au prut amuzante. Eu am crescut la o ferm de
porumb din Iowa, s tii.
Aadar, Ivan sprijin gospodriile private ca ranii s
lucreze pe cont propriu, corect?
Aa se pare.
Nu s-a anunat ofcial, nu? Eu n-am citit nimic despre
asta.
Toland nu citise publicaia guvernamental secret de uz
exclusiv intern, National Intelligence Digest, ns brfele din
bufetul NSA de obicei tratau astfel de subiecte inocente
precum acesta. Indivizilor din serviciile secrete le plcea
cleveteala la fel de mult ca tuturor celorlali oameni.
Lowe cltin uor din cap.
107

N, iar asta e puin cam ciudat. Era o chestie care


trebuia anunat. Ziarele ar spune c este un nou indiciu al
tendinei de liberalizare la care suntem martori.
Socotind doar exemplul unei singure ferme?
De fapt, acelai lucru a fost observat n alte cinci locuri,
ns noi nu ne folosim de obicei sateliii de recunoatere
pentru astfel de lucruri. Presupun c s-au ocupat de astfel de
poveti n zilele n care nu prea era de lucru. Probabil c
lucrurile interesante erau acoperite de nori.
Toland ddu din cap. Sateliii de recunoatere erau folosii
pentru a evalua recoltele sovietice, dar asta se ntmpla ceva
mai trziu n cursul unui an. i ruii o tiau, deoarece
despre recoltele sovietice se vorbea deschis n pres de peste
zece ani, acest fapt explicnd totodat i de ce exista o echip
de experi agronomi n cadrul Departamentului american
pentru Agricultur cu acces la informaii secrete de o
anumit factur.
Cam trziu pentru astfel de msuri, nu? Vreau s spun
c m ntreb dac oamenilor li se face vreun bine dndu-li-se
pmnt n aceast perioad a anului?
Pe astea le-am primit acum o sptmn. Cred c sunt
ceva mai vechi. Cam asta e perioada anului n care cele mai
multe ferme ncep nsmnrile. Amintete-i c acolo
perioada de frig e destul de lung ns la latitudinile mai
ridicate i zilele de var sunt mai lungi. S presupunem c
din partea lor e o micare la scar naional. Evalueaz aa
ceva pentru mine, Bob.
Colonelul ngust uor ochii.
Este evident c e o mutare inteligent din partea lor. Ar
putea rezolva o mulime dintre problemele lor alimentare,
mai ales n ceea ce privete legumicultura, cum ar f roiile,
ceapa, genul sta de alimente.
108

Posibil. Poi s observi c genul sta de agricultur


folosete intensiv munca manual i mai puin pe cea
mecanizat. Ce crezi despre aspectul demografc al mutrii?
Toland clipi. n Marina Statelor Unite exista tendina de a
presupune c, datorit faptului c atacau folosind intens
focurile de arme automate, pucaii marini erau nite
tmpii.
Cei mai muli colhoznici sunt indivizi relativ btrni.
Vrsta medie se apropie de cincizeci de ani, poate chiar trece
de ea. Ca atare, cele mai multe terenuri particulare sunt
ngrijite de vrstnici, n vreme ce lucrul mecanizat, cum ar f
cel efectuat cu combinele i camioanele
Care se i pltete mult mai bine.
este fcut de muncitorii mai tineri. Vrei s mi spui c
aa se poate crete ntr-un fel producia agricol fr
muncitori tineri mai ales fr cei de vrst militar.
E un mod de a privi situaia, zise Lowe. Din punct de
vedere politic este o dinamit. Nu le poi lua oamenilor ceea
ce ei au deja. La nceputul anilor aizeci s-a lansat un zvon,
care nu s-a dovedit adevrat, c Hruciov inteniona s
reduc sau s elimine loturile private pe care le aveau
amrii ia. Ce iad s-a dezlnuit! Eram n coal la
Monterey pe vremea aceea i mi amintesc de ziarele ruseti
care veneau la coal. Sptmni ntregi s-au chinuit s nege
zvonul. Loturile private se numr printre cele mai
productive zone din sistemul lor agricol. Dei ocup mai
puin de doi la sut din terenul arabil, acestea produc circa
jumtate din producia de fructe i cartof i mai mult de o
treime din cea de ou, legume i carne. La naiba, e singura
zon din blestematul lor sistem de agricultur socialist care
funcioneaz. Mrimile politice de acolo tiu de ani de zile c
prin loturile private ar putea rezolva problemele lipsurilor
109

alimentare, dar continu s nu ntreprind nimic n acest


sens din raiuni politice. Nu ar putea suporta riscul ca statul
s sponsorizeze o ntreag nou generaie de culaci. Pn
acum. Se pare ns c au luat aceast msur fr a face
vreun anun formal. i tocmai se ntmpl ca n acelai timp
s i intensifce i pregtirea militar. Eu nu cred niciodat
n coincidene, nici mcar atunci cnd sunt doar un ofer
prost care alearg pe o plaj.
Tunica uniformei lui Lowe atrna n cuier. Toland lu o
gur de cafea i se uit la cele patru rnduri de decoraii de
pe pieptul hainei. Pe panglica decoraiei din Vietnam se
vedeau trei stele. Mai era acolo o Cruce Naval. mbrcat cu
puloverul oliv-verzui al oferilor de marin, Lowe nu era
deloc un individ masiv, iar accentul din Midwest i conferea
un aer relaxat, aproape plictisit n privina problemelor vieii.
ns ochii lui cprui spuneau cu totul altceva. Colonelul Lowe
deja gndea la fel ca Toland, i nu era deloc mulumit de
asta.
Chuck, dac tia se pregtesc cu adevrat de aciune
pe scar larg, nu se pot mpiedica de civa colonei. E clar
c va iei i altceva la suprafa. Vor trebui s ntreprind
nite aciuni i la nivelurile de jos.
Mda, sta e urmtorul aspect pe care trebuie s-l
monitorizm. Ieri am trimis o cerere la DIA. De acum nainte,
cnd va iei Steaua Roie pe pia, ataatul nostru de la
Moscova ne va trimite o copie foto prin satelit. Dac se
ntmpl ceva, mai mult ca sigur c va f dat la ziar. Bob,
cred c ai deschis o foarte interesant cutie cu surprize, i
nu vei f singurul care le va analiza.
Toland i termin cafeaua. Sovieticii scoseser din uz o
ntreag clas de submarine purttoare de rachete balistice.
Negociau tratate privind narmrile n Viena. Cumprau
110

cereale din America i Canada n condiii surprinztor de


favorabile, permind chiar vaselor comerciale americane s
se ocupe de 20 la sut din mrfuri. Cum se mpcau toate
acestea cu indiciile pe care le observase el? n mod logic nu
se mpcau, cu excepia unui singur caz anume; dar acesta
nu era posibil. Sau era?

POLA, UCRAINA
Bubuitul tunului de 125 de milimetri era sufcient de
puternic ca s i fac prul mciuc. Cel puin aa gndea
Alekseiev, dar, dup cinci ore de executare a exerciiului,
bubuitul nu mai ajungea la urechile lui protejate de cti
dect ca un bzit monoton. De diminea pmntul fusese
acoperit cu iarb i puiei de copaci, ns acum ajunsese un
imens terci noroios, brzdat doar de drele lsate de imensele
tancuri T-80 i de mainile de lupt ale infanteriei.
Regimentul repetase exerciiul de trei ori, simulnd un asalt
frontal al tancurilor i al infanteriei blindate asupra unui
inamic la fel de puternic. Nouzeci de tunuri autopropulsate
furnizaser sprijinul de artilerie, mpreun cu o baterie de
lansatoare de rachete. De trei ori la rnd.
Alekseiev se ntoarse, i scoase cascheta de protecie i
ctile de pe urechi i se uit la comandantul regimentului.
Regiment de gard, ei, tovare colonel? Soldai de elit
ai Armatei Roii? Copiii tia de n-ar putea pzi niciun
bordel turcesc, darmite s mai fac ceva brbtesc nuntrul
lui! i ce ai fcut dumneata n ultimii patru ani la comanda
acestui circ ambulant, tovare colonel? Ai nvat s i ucizi
ntreaga structur de comand de trei ori! Observatorii de
artilerie
nu
sunt
poziionai
corect.
Tancurile
i
transportoarele dumitale nu-i pot coordona micrile, iar
111

tunarii de pe tancuri nu gsesc inte nalte de trei metri!


Dac podul la ar f fost pzit de trupe NATO, dumneata i
ntregul dumitale comandament ai f fost mori! Alekseiev
examin chipul colonelului. Culoarea i se schimba de la rou,
semn al fricii, la alb de mnie. Foarte bine. Pierderea
oamenilor nu e important pentru stat, dar mai e vorba i de
echipamente valoroase, de arderea unei cantiti nepreuite
de combustibil i de consumarea timpului meu preios! Acum
trebuie s plec, tovare colonel. Mai nti am s vomit. Apoi
o s zbor pn la comandament. M voi ntoarce. Cnd o s-o
fac, vom relua acest exerciiu. Oamenii dumitale se vor
descurca bine, tovare colonel, sau i vei petrece tot restul
vieii dumitale mizerabile numrnd copaci!
Alekseiev plec n tromb, fr s se oboseasc s
rspund la salutul colonelului. Adjutantul lui, un colonel de
tancuri, i deschise ua mainii i urc lng eful lui.
Se formeaz destul de bine, nu? ntreb Alekseiev.
Nu sufcient de bine, dar exist progrese evidente,
rspunse colonelul. Mai au doar ase sptmni nainte de a
ncepe s se deplaseze spre vest.
Mare greeal din partea adjunctului s spun asta.
Alekseiev petrecuse dou sptmni cu pregtirea acestei
divizii pentru lupt, ca s afle cu o zi n urm c divizia
fusese alocat frontului din Germania, n loc s rmn
ataat planului nc incomplet de invadare a Iranului i
Irakului. Patru divizii toate unitile lui de tancuri de elit
i fuseser deja luate, iar fecare schimbare n ordinele de
lupt emise de Comandamentul Zonei de Sud-Vest l forau
s-i restructureze propriul plan de ocupare a Golfului
Persic. Era un cerc vicios care nu se mai sfrea. Fusese
obligat s selecteze uniti mai puin pregtite i s i dedice
mai mult timp instruirii unitilor i mai puin completrii
112

planului propriu de atac, care trebuia s fe gata peste dou


sptmni.
Oamenii tia vor f extrem de ocupai n urmtoarele
ase sptmni. Cum rmne cu comandantul? ntreb
colonelul.
Alekseiev ridic din umeri.
E n slujba asta de prea mult timp. La patruzeci i cinci
de ani e prea btrn pentru acest gen de comand. i citete
blestematele de manuale de parad prea mult, n loc s ias
pe teren. ns e un om bun. Prea bun ca s fe trimis la
numrarea de copaci. Alekseiev chicoti. Zicala ruseasc data
de pe vremea arilor. Se spunea despre oamenii exilai n
Siberia c n-aveau nimic altceva de fcut dect s numere
copaci. Un alt lucru schimbat de Lenin. Acum oamenii din
Gulag aveau multe de fcut. Cred c ultimele dou ncercri
au fost sufcient de bune pentru a reui. Regimentul sta va
f gata la timp, mpreun cu ntreaga divizie.

USS PHARRIS
Puntea, aici e sonarul. Avem un contact, relevment zeronou-patru! anun o voce n difuzorul montat deasupra
capetelor.
Comandantul Morris se rsuci pe scaunul lui rotativ i i
urmri oferul de punte (OOD)7 rspunznd.
Oferul i ndrept binoclul n direcia contactului. Nu se
vedea nimic.
La suprafa e curat.
Morris se ridic de pe scaun.
Trecei pe 1-AS.
Neles, ne pregtim pentru lupt, rspunse OOD.
7 Officer of the deck (n.red.)
113

eful de echipaj de pe punte se duse la sistemul de


avertizare i acion un fluier pe trei note.
Toate carturile. Toate carturile, oamenii la posturile de
lupt. Posibil contact submarin.
Morris cobor scara pn n CIC8 sau centrul de informaii
de lupt. Secundul avea s preia comanda pe punte,
permind comandantului s conduc sistemele de senzori i
de armament ale navei chiar din centrul nervos tactic al
acesteia. Pe ntreaga nav oamenii alergau la posturi. Uile i
ecluzele etane fur coborte sau aezate pe locul lor i
asigurate, pentru a conferi navei etaneitatea necesar.
Echipele de control al avariilor scoaser echipamentele de
urgen. Totul dur cu puin peste patru minute. Morris
observ cu satisfacie c lucrurile se mbunteau, n vreme
ce difuzorul CIC transmitea pe rnd interveniile de gata de
lupt. De cnd plecase din Norfolk, cu patru zile nainte,
Pharris efectua n medie trei alarme generale pe zi, aa cum
ordonase comandamentul forelor navale de suprafa din
Atlantic. Nimeni nu o confrmase, dar Morris i imagina c
informaiile prietenului si strniser un adevrat viespar.
Manevrele de instrucie se dublaser, iar ordinele de
intensifcare a activitii cptaser cea mai nalt prioritate
posibil. Mai mult, creterea tempoului de instrucie se
interfera cu programrile pentru ntreinere, o problem
deloc uor de rezolvat.
Toate posturile sunt gata de lupt! anun n sfrit
difuzorul. Starea de alert Zebra instaurat pe ntreaga nav!
Foarte bine, replic oferul tactic (TAO)9.
Raporteaz, ordon Morris.
8 Combat Information Center (n.red.)
9 Tactical actions officer (n.red.)
114

Domnule, navigaia i cutarea aerian radar sunt n


stand-by, iar sonarul a trecut n modul pasiv, rspunse TAO.
Contactul seamn cu un submarin la adncime periscopic.
S-a ivit brusc. Tocmai efectum analiza deplasrii intei.
Cursul i se schimb destul de repede pe direcia prova-pupa.
E prea devreme s fm siguri, dar se pare c i el caut inte
i probabil c nu se afl la mai mult de zece mile deprtare.
Ai raportat contactul ctre Norfolk?
V ateptam ordinul.
Foarte bine. Haidei s vedem ct de bine putem executa
un exerciiu de meninere a intei la fund, domnilor.
n mai puin de cincisprezece minute elicopterul navei
lansa balize sonar asupra submarinului, iar fregata l cuta
cu puternicul ei sonar activ. N-aveau s se opreasc pn ce
submarinul sovietic n-avea s se recunoasc nvins revenind
la adncime periscopic sau reuind s evite fregata, ceea ce
ar f nsemnat o not proast pentru Morris. Obiectivul
acestui exerciiu, chiar dac nu viza distrugerea
adversarului, era sufcient de ticlos: subminarea ncrederii
comandantului submarinului n nava i n echipajul su,
precum i n sine nsui.

USS CHICAGO
Se gseau la o mie de mile n larg, ndreptndu-se spre
nord-est cu o vitez de douzeci i cinci de noduri. Echipajul
nu era deloc ncntat, dei mai trecuse prin aa ceva nainte.
Ceea ce ar f trebuit s fe o permisie de trei sptmni la
Norfolk se redusese la doar opt zile, o pilul tare amar dup
lungul voiaj anterior. Vacanele i excursiile fuseser
ntrerupte, iar cteva intervenii minore de mentenan care
ar f trebuit fcute de tehnicienii din port erau acum
115

executate chiar de ctre mecanicii navei. McCafferty


anunase echipajului ordinele misiunii la dou ore dup
imersiunea submarinului. Trebuiau s efectueze dou
sptmni de exerciii intense de urmrire i torpilare, apoi
s plece spre Marea Barents, unde aveau s strng noi
informaii despre adversar. Comandantul explic echipajului
ct de important era misiunea. Numai c oamenii mai
auziser asta i nainte.

116

7
Observaii preliminare
NORFOLK, VIRGINIA
Toland sper c uniforma i sttea bine. Era ora ase i
treizeci de minute a unei diminei de miercuri i el se trezise
la ora patru ca s-i repete prezentarea, njurndu-l n
acelai timp pe comandantul flotei din Oceanul Atlantic
pentru c era un individ att de matinal, dornic probabil s
fac o partid de golf n acea dup-amiaz. n timp ce el avea
s-i petreac dup-amiaza la fel ca n ultimele cteva
sptmni, trecnd n revist nenumrate documente secrete
i copii ale publicaiilor sovietice n biroul lui minuscul din
cealalt parte a cldirii.
Camera de informare a oferilor superiori prea un
univers complet diferit de restul cldirii cenuii, ns asta nu
constituia o surpriz. Amiralilor le plcea confortul. Bob se
duse repede la toalet s elimine surplusul de lichid datorat
prea multor cafele de diminea. Cnd se ntoarse, amiralii se
aezau deja n jurul mesei. Acetia se salutar ntre ei, fr
s glumeasc i fr s arate n vreun fel buna dispoziie care
ar f fost de ateptat la o asemenea or matinal. Oferii i
ocupar fotoliile de piele n conformitate cu gradul lor. Cei
puini care fumau aveau scrumiere n faa lor. Fiecare
dispunea de un carnet. Stewarzii aduser cteva cafetiere
mari, fric i zahr pe tvi de argint, apoi se retraser.
Cetile se gseau deja la locul lor. Fiecare ofer i turn
117

cafea, ca parte a ritualului de diminea. CINCLANT i fcu


un semn cu capul lui Toland.
Bun dimineaa, domnilor. Cam cu o lun n urm,
patru colonei din armata sovietic, toi comandani de
regimente n cadrul diviziilor mecanizate, au fost condamnai
de Curtea Marial i executai pentru falsifcarea datelor din
rapoartele de pregtire ale unitilor lor, ncepu Toland,
explicnd i semnifcaia acestei introduceri.
Ceva mai devreme n cursul acestei sptmni, Krasnaia
Zvezda, sau Steaua Roie, cotidianul forelor militare
sovietice, a publicat informaii despre executarea unui numr
de soldai din armata sovietic. Cu excepia a doi indivizi, toi
se gseau n ultimele ase luni ale perioadei lor de satisfacere
a stagiului militar, i toi au fost acuzai de nerespectarea
ordinelor primite de la sergeni. De ce este un astfel de
amnunt semnifcativ?
Se tie de mult vreme c armata ruseasc este foarte
disciplinat dar, la fel ca n cazul multor aspecte ale vieii din
Uniunea Sovietic, nu totul este n realitate aa cum pare. Un
sergent din armata sovietic nu este un soldat profesionist ca
n cazul multor alte armate. Este un recrut, la fel ca un
soldat, selectat de la nceputul ciclului de instrucie pentru o
pregtire special datorit inteligenei, ncrederii politice sau
posibilelor abiliti de conducere depistate. Individul este
trimis la un curs dur, cu durata de ase luni, care l
transform automat n sergent, dup care se ntoarce la
unitatea lui operaional. De fapt, el dispune de tot atta
experien practic precum subordonaii lui, iar cunotinele
lui superioare despre tactic i uzul armelor se datoreaz mai
degrab teoriei nvate, dndu-se astfel natere la diferene
mai dramatice dect exist ntre sergenii i noii recrui din
armatele occidentale.
118

Datorit acestui fapt, ierarhia real din armata terestr


sovietic deriv nu din grade, ci din timpul petrecut n cadrul
serviciului militar. Sovieticii i mprospteaz trupele de
dou ori pe an, n decembrie i iunie. Cu un serviciu militar
n medie de doi ani, se observ c n orice formaie militar
exist patru clase. Cea mai slab clas se gsete n cursul
primului ciclu de ase luni, iar cea mai puternic n cursul
ultimului ciclu.
Tinerii care au statutul actual de sergeni n companiile
sovietice de infanterie se gsesc n ultimul ciclu semestrial de
instrucie, n mod tipic ei pretind i primesc cele mai bune
sau mcar cele mai multe alimente, uniforme i unelte de
lucru. Tot n mod tipic, ei submineaz autoritatea
suboferilor companiei. De fapt, ordinele vin direct de la
oferi, i nu de la comandanii de pluton sau de grup, i
sunt de obicei duse la ndeplinire fr niciun fel respect
pentru ceea ce noi considerm disciplin militar
convenional la nivel de subofer. Aa cum v putei lesne
nchipui, o astfel de situaie creeaz o presiune enorm pe
umerii tinerilor oferi i i oblig de multe ori s i duc
viaa suportnd diverse chestiuni care nu le fac niciun fel de
plcere.
Dumneata spui c formaiile lor militare opereaz
conform
principiului
anarhiei
organizate,
observ
comandantul forei de atac din Atlantic. Dar marina lor cu
siguran c e altfel.
Adevrat, domnule. Din cte tim, marinarii lor au un
serviciu militar de trei ani n loc de doi, iar situaia lor, dei
prezint similariti, este cu mult diferit de cea a armatei
terestre. S-ar prea ns c i n armata terestr lucrurile
sunt pe cale s se schimbe, ntruct disciplina la nivel de
subunitate este pe cale s fe restabilit cu iueal i vigoare.
119

Ci soldai au fost mpucai? ntreb generalul


comandant al Diviziei a 2-a de Infanterie Marin.
Unsprezece, domnule, listai dup nume i unitate.
Informaia se gsete n mapele dumneavoastr. Cei mai
muli se gseau n clasa a patra, adic n ultimele ase luni
de serviciu obligatoriu.
Articolul pe care l-ai citit trgea i o concluzie? se
interes CINCLANT.
Nu, domnule amiral. n cadrul publicaiilor sovietice
exist o regul nescris, care se aplic att n domeniu
militar ct i civil, conform creia se poate critica ceva, dar
nu se poate generaliza. Asta nseamn c greelile individuale
pot f identifcate i pedepsite cu asprime, dar din motive
politice este inacceptabil s apar critici generale aplicabile la
o ntreag instituie. Vedei dumneavoastr, o critic
ndreptat asupra unei stri anume ar critica n sine
societatea sovietic n ntregul ei, i prin aceasta Partidul
Comunist, care supravegheaz fecare aspect al vieii
sovietice. Este o distincie extrem de fn, dar pentru ei foarte
important. De fapt, cnd sunt numite persoane care au
greit, ntregul sistem este criticat n ansamblu, dar de o
manier acceptabil politic. Acest articol reprezint un
semnal pentru fecare ofer, subofer i soldat din sistemul
militar sovietic, c se schimb vremurile. ntrebarea pe care
ne-am pus-o n cadrul departamentului Intenii a fost: De ce?
S-ar prea, ca nu este vorba de un caz izolat de schimbare
a vremurilor. Toland porni un proiector i af un grafc pe
perete, n interiorul marinei sovietice, numrul tragerilor de
antrenament cu rachete mare-mare au crescut cu aptezeci
la sut fa de anul trecut, ceea ce nu nseamn un record
absolut, dar se apropie de aa ceva, aa cum putei observa
din acest grafc. Misiunile curente ale submarinelor, mai ales
120

ale celor diesel, au sczut dramatic n intensitate, ns


rapoartele de informaii secrete spun c un numr
neobinuit de ridicat de submarine se afl amarate la mal
pentru ceea ce pare a f o operaiune de mentenan de
rutin, dar neprogramat. Avem motive s credem c aceast
situaie este legat de o lips naional de baterii cu plumb i
acid. Este foarte probabil ca toate submarinele sovietice s
deruleze actualmente un program de nlocuire a bateriilor i
ca producia obinuit de baterii s fe redirecionat ctre
segmentele economiei sovietice importante din punct de
vedere militar.
Totodat am mai observat nivele mai ridicate de activitate
ale forelor navale sovietice de suprafa, ale aviaiei
mbarcate i a celei cu raz lung de aciune, din nou find
vorba de trageri intense de muniie real. Nu n ultimul rnd,
s-a observat o cretere a numrului de zile petrecute n largul
mrii de forele sovietice de lupt de suprafa. Cu toate c
acest numr este doar uor crescut, tiparele operaionale
sunt diferite de cele cu care am fost noi obinuii. n loc s
navigheze dintr-un loc n altul i s lase ancora la
ntmplare, aceste fore de suprafa par s desfoare
exerciii mult mai apropiate de realitate. Au mai fcut aa
ceva i nainte, dar niciodat fr s o anune ofcial.
Deci, ceea ce se poate observa n cadrul marinei sovietice
este o cretere accentuat a nivelului de pregtire de lupt,
nsoit de intensifcarea exerciiilor de lupt desfurate.
Punnd cap la cap aceste detalii cu ceea ce se observ n
cadrul forelor aeriene i terestre sovietice, ajungem la
concluzia c pregtirea lor militar este ntrit n ritm
accelerat. n acelai timp n care ei propun reduceri ale
arsenalului nuclear strategic, forele lor convenionale i
cresc cu repeziciune capacitatea de a se angaja n operaiuni
121

de lupt. Noi, la Intenii, privim aceast combinaie de factori


ca potenial periculoas.
Mie mi se pare totul cam ceos, rosti un amiral, scond
rotocoale de fum din pip. Cum am putea convinge pe cineva
c toate astea au vreo semnifcaie?
Bun ntrebare, domnule. Oricare dintre aceste indicii
luate izolat par logice n sine. Ce ne preocup pe noi este de
ce se petrec toate dintr-odat. Problema utilizrii oamenilor
n armata sovietic se pune de generaii ntregi. Nici
problema normelor de instrucie i a integritii corpului
oferesc nu e nou. Ce mi-a atras atenia a fost povestea cu
bateriile. Suntem martorii nceputurilor a ceea ce ar putea
deveni o prpastie major n interiorul economiei sovietice.
Ruii planifc totul centralizat n cadrul economiei, pe baz
politic. Principala uzin care fabric baterii lucreaz n trei
schimburi, n loc de obinuitele dou, aa c producia e n
cretere, ns furnizarea de echipamente ctre economia
civil a sczut. n orice caz, domnule amiral, avei dreptate.
Luate individual, aceste amnunte nu nseamn nimic. Abia
mpreun aceste lucruri genereaz un tablou care produce
ngrijorare.
Dumneata eti ngrijorat, zise CINCLANT.
Da, domnule.
i eu, fule. Ce-ai mai descoperit n privina asta?
Am depus o cerere la SACEUR de a f notifcai cu
privire la orice li se pare lor neobinuit n activitile curente
ale grupului de fore sovietice din Germania. Norvegienii
i-au ntrit supravegherea n Marea Barents. ncepem s
primim mai mult acces la fotografi de satelit ale porturilor i
bazelor navale. DIA a fost informat cu privire la datele
noastre i deruleaz propria investigaie. Tot mai multe detalii
ale imaginii generale ncep s apar.
122

Cum rmne cu CIA?


DIA se ocup de aceast relaie pentru noi prin sediul
lor din Arlington Hall.
Cnd ncep manevrele lor de primvar? ntreb
CINCLANT.
Domnule, exerciiul de primvar al Pactului de la
Varovia, care n acest an se numete Progres, este
programat s nceap peste trei sptmni. Exist indicii
conform crora, pentru a menine atmosfera de detensionare,
sovieticii vor invita reprezentani militari NATO pentru a
supraveghea exerciiile, i vor mai invita echipe de tiri
occidentale
S v spun eu ce e de speriat aici, mri comandantul
forelor de suprafa din Atlantic. Dintr-odat ei au nceput
s fac ceea ce noi le-am cerut ntotdeauna.
ncearc s spui asta ziarelor, i suger comandantul
forelor aeriene navale din Atlantic.
Recomandri? l ntreb CINCLANT pe oferul su de
operaii.
Deja rulm noi nine un program de instruire destul de
activ. Presupun c n-ar strica s l ntrim. Toland, ai afrmat
c te-a frapat cel mai mult situaia asta cu bateriile n
economia civil. Caui i alte disfuncionaliti?
Da, domnule. Exist raportul DIA, iar contactul meu din
Arlington Hall a cerut CIA s fac nite verifcri
suplimentare. Dac mi permitei s elaborez un pic n acest
moment, domnilor, am s revin asupra faptului c economia
sovietic este gestionat de la nivel central, aa cum am
declarat nainte. Planurile lor industriale sunt destul de
rigide. Nu deviaz cu nimic de la aceste planuri, cci astfel de
devieri tind s genereze un efect de ruptur n cadrul ntregii
123

economii. Disfuncionalitate ar putea f un cuvnt prea tare


acum
Ai doar o bnuial urt, l ntrerupse CINCLANT. Bine,
Toland, de asta te pltim. Bun informare.
Bob prinse indicaia din zbor i plec. Amiralii rmaser s
pun lucrurile cap la cap.
Era o uurare s plece de acolo. Orict i-ar f plcut s fe
n centrul ateniei, s fe studiat de oferi superiori ca o
insect i dduse sentimentul c mbtrnise instantaneu cu
civa ani. Parcurse o travers de legtur acoperit napoi
spre biroul lui, dup care urmri ultimii sosii n complex
nvrtindu-se pe loc n cutarea unui loc de parcare. Iarba
ncepea s rsar. O echip de muncitori civili spa
pmntul n vreme ce o alta l nsmna. Lstriul ncepea
s creasc. Bob spera ca oamenii s lase arbutii s se
extind puin nainte de a-i tunde. Norfolk putea f foarte
plcut primvara, plin de aroma azaleelor n aerul srat de
mare. Bob se ntreb ct de plcut era i vara acolo.
Cum a mers? ntreb Chuck.
Toland i ddu tunica jos i fcu un gest teatral de
tremurat din genunchi.
Destul de bine. Nimeni nu mi-a tiat capul nc.
N-am vrut s te sperii nainte, dar se tie c acolo sunt
oameni crora le place s taie capete. Se spune c delicatesa
favorit pentru CINCLANT la micul dejun este carne prjit
de comandor garnisit cu felii de locotenent.
Mare scofal. Doar e amiral, nu? Am mai inut
prezentri nainte, Chuck.
Toland i aminti c toi pucaii marini aveau impresia
despre marinari c sunt nite pmpli. N-avea niciun sens
ca Chuck s fe ncurajat n sensul sta.
Vreo concluzie?
124

Responsabilul CINCLANT cu Operaiunile a vorbit


despre programe de instrucie intensifcate. Am fost scuzat
imediat dup asta.
Bine. Ar trebui s primim un pachet de fotografi de
satelit mai trziu n cursul zilei de astzi. O s soseasc i
nite ntrebri de la Langley i Arlington. Nu se tie nimic
ferm nc, dar cred c au dat peste nite informaii bizare.
Dac se dovedete c ai dreptate, Bob n fne, tii i tu cum
funcioneaz treaba.
Sigur. Cineva mai apropiat de Washington va face
Descoperirea. La dracu, nu-mi pas de aa ceva, Chuck. Eu
vreau s m nel! Vreau ca toat aceste poveste
nspimnttoare s dispar, dup care m pot duce acas
s m joc n grdin.
Pi atunci s-ar putea s am nite veti bune pentru tine.
Am reuit s ne conectm televizorul la un nou receptor de
satelit. I-am convins pe tipii de la Comunicaii s ne permit
s spionm emisiunile informative ruseti de sear. Nu vom
afla nimic senzaional, dar e o bun metod de a ne da
seama de atmosfera de acolo. Tocmai am ncercat receptorul
nainte de a aprea tu aici i am descoperit c Ivan a
organizat un festival de flm dedicat operelor clasice ale lui
Serghei Eisenstein. n seara asta ruleaz Crucitorul
Potemkin, apoi urmeaz toate celelalte i totul se ncheie pe
treizeci mai cu Alexandr Nevsky.
Oh? Am Nevsky pe band.
Mda, m rog, ei au luat negativele originale, le-au dus la
studiourile EMI din Londra ca s fac matrie digitale i le-au
renregistrat folosind muzica original a lui Prokofev n
format Dolby. O s nregistrm totul. Aparatul tu e VHS sau
Beta?
125

VHS. Toland rse. Poate c slujba asta are i ceva


benefcii la urma urmei. Deci ce amnunte noi avem?
Lowe i ddu un dosar cu documente gros de cincisprezece
centimetri. Era timpul s se ntoarc la lucru. Toland se
aez pe scaunul lui i ncepu s rsfoiasc hrtiile.

KIEV, UCRAINA
Lucrurile arat mai bine, tovare, raport Alekseiev.
Disciplina n corpul oferesc s-a mbuntit considerabil.
Exerciiul Regimentului 261 de Gard a mers foarte bine n
aceast diminea.
i 173? ntreb comandantul Zonei Militare de SudVest.
i ei mai au nevoie de instrucie, dar ar trebui s fe
gata la timp, rosti Alekseiev ncreztor n sine. Oferii se
comport ca nite oferi. Acum trebuie s i facem i pe
recrui s se comporte ca nite soldai. O s ne dm mai bine
seama cnd vor ncepe manevrele Progres. Trebuie s ne
convingem oferii s renune la manevrele coregrafce
obinuite i s conceap nite scenarii de lupt mai realiste.
Putem folosi aplicaia Progres pentru a identifca liderii care
nu se pot adapta la un mediu real de lupt, pe care s-i
nlocuim cu tineri api de aa ceva.
Se aez n faa biroului comandantului su. Alekseiev
calcul c rmsese n urm cu somnul exact cu o lun de
zile.
Pari foarte obosit, Paa, observ comandantul Zonei de
Sud-Vest.
Nu, tovare general, n-am avut timp pentru asta,
chicoti Alekseiev. ns dac mai fac vreun drum cu
elicopterul cred c o s ncep s scuip elice.
126

Paa, vreau s te duci acas i s nu te ntorci douzeci


i patru de ore.
Eu
Dac ai f fost un cal, coment generalul, pn acum ai
f czut rpus. Este un ordin de la comandantul tu:
douzeci i patru de ore de odihn. A prefera s i le petreci
dormind, dar nu pot s-i impun. Gndete-te, Pavel
Leonidovici. Dac ar f s fm acum angajai n operaiuni
militare ar f bine s fi odihnit aa cum cer regulamentele,
ca o lecie dur nvat din ultimul nostru rzboi cu nemii.
Am nevoie de talentele tale intacte, dar dac te epuizezi prea
tare acum n-o s mai fi bun de nimic cnd o s am cu
adevrat nevoie de tine. Ne revedem mine la ora aisprezece
ca s trecem n revist planul despre Golful Persic. O s ai
ochii limpezi i spatele odihnit.
Alekseiev se ridic n picioare. eful lui era un urs btrn
i rigid, ca i propriul lui tat. i un soldat adevrat.
Vreau s se consemneze ofcial c m supun ordinelor
comandantului meu.
Amndoi brbaii izbucnir n rs. Amndoi aveau nevoie
de asta.
Alekseiev plec din birou i cobor pn la maina de
serviciu. Cnd ajunse la apartamentul lui, aflat la civa
kilometri deprtare, oferul abia reui s l trezeasc.

USS CHICAGO
Procedur de apropiere, ordon McCafferty.
McCafferty urmrea o nav de suprafa de aproape dou
ore, de cnd sonarul o detectase la o distan de patruzeci i
patru de mile. Apropierea se efectuase doar pe baza
sonarului. La ordinele comandantului, sonarul nu
127

comunicase controlului tragerii ce anume urmrea


submarinul. Deocamdat, orice contact de suprafa era
tratat drept nav de rzboi ostil.
Distana ntre trei i cinci sute de metri, raport
secundul. Relevment unu-patru-doi, viteza optsprezece
noduri, curs doi-ase-unu.
Sus periscopul! ordon McCafferty.
Periscopul de atac alunec prin tub pe partea dinspre
tribord a turelei. Un marinar se post n spatele
instrumentului, cobor mnerele la locul lor, apoi regl luneta
pe cap compasul adecvat. Comandantul fx reticulul lentilei
pe prova intei.
inta fxat!
Marinarul aps un buton i transmise coordonatele
computerului MK-117 care controla sistemul de tragere.
Fixare pe prova, tribord douzeci.
Tehnicianul de la pupitrul de control al tirului introduse
datele n computer. Microprocesorul calcul repede distanele
i unghiurile.
Soluia ncrcat. Gata pentru tuburile trei i patru!
Bine. McCafferty se ddu napoi i privi spre secund.
Vrei s vezi ce am distrus?
La naiba! Secundul rse i cobor periscopul. D-te mai
ncolo, Otto Kretchmer!10
McCafferty apuc microfonul prin care comunica cu ntreg
echipajul submarinului.
V vorbete comandantul. Tocmai am ncheiat exerciiul
de urmrire. Pentru cine e interesat, nava pe care tocmai am
distrus-o se numete Universe Ireland i e un petrolier de
trei sute patruzeci de mii de tone. Asta-i tot.
10 Celebru comandant de submarin german n timpul celui de al Doilea
Rzboi Mondial (n.tr.)

128

Puse microfonul napoi n furc.


Vreo critic, secundule?
A fost prea uor, domnule, zise secundul. Viteza i
cursul au fost constante. Am f putut s ne jucm patru sau
cinci minute cu analiza de micare a intei imediat dup ce lam avut n lentile. Noi cutm inte care se mic n zigzag
mai degrab dect nave pe un curs constant. Ar f mai bine
s procedm aa cu intele lente. Altfel a spune c lucrurile
merg destul de bine.
McCafferty ddu aprobator din cap. O int de mare vitez
precum un distrugtor s-ar f putut ndrepta direct spre ei.
Navele mai lente i-ar f modifcat periodic cursul n condiii
de rzboi.
O s ajungem i acolo. Comandantul privi spre echipa
de control a tragerii. V-ai descurcat bine. S ne meninem
aa.
McCafferty i spuse c data viitoare avea s aranjeze ca
sonarul s nu raporteze inta dect atunci cnd aceasta avea
s fe cu adevrat aproape. Atunci avea s se vad ct de
repede se puteau descurca oamenii lui. Pn atunci decise s
efectueze o serie ntreag de exerciii simulate pe computer.

NORFOLK, VIRGINIA
Alea sunt baterii. n regul, s-a confrmat.
Lowe ls din mn fotografile de satelit. Se vedeau mai
multe camioane i, cu toate c cele mai multe erau acoperite
cu prelate etane, n cazul a trei dintre ele prelatele se
dduser la o parte, lsnd s se vad forma cilindric a
celulelor supradimensionate de baterii i mulimi de marinari
mnuindu-le de-a latul unei dane.
Cnd au fost luate aceste instantanee? ntreb Toland.
129

Acum optsprezece ore.


Mi-ar f folosit de minune azi-diminea, mormi Toland.
Se pare c sunt trei nave Tango grupate laolalt. Astea sunt
camioane de zece tone. n numr de nou. Am verifcat niel
i fecare celul de baterie cntrete dou sute optsprezece
kilograme fr ncrctur
Aoleu! Cte ajung s umple un submarin?
Multe! Toland zmbi. Nu tim cu exactitate. Am dat
peste patru estimri diferite, cu o marj de eroare de treizeci
la sut. Probabil c oricum difer de la nav la nav. Cu ct
proiectul navei este mai sofsticat, cu att e mai mare tentaia
de a bga mai multe n el. Cel puin aa facem noi. i ridic
privirea. Avem nevoie de acces mai mare la astfel de imagini.
Am avut deja grij de asta. De acum ncolo suntem pe
listele de distribuie ale tuturor instantaneelor din porturile
navale. Ce crezi despre activitatea navelor de suprafa?
Toland ridic din umeri. Fotografile artau cam o duzin
de nave de suprafa, de la crucitoare la corvete. Punile
tuturor navelor erau pline de cabluri i scripei; se vedea un
mare numr de oameni.
Nu se poate trage o concluzie din poze. Nu se vd
macarale, deci nimic masiv nu e descrcat sau ncrcat, ns
i macaralele se pot deplasa. Asta e problema cu navele. Tot
ce ai nevoie s tii se gsete sub acoperire. Din aceste
fotografi nu putem spune cu siguran dect c navele sunt
acostate laolalt. Orice altceva este pur presupunere. Chiar
i n cazul submarinelor, este doar o estimare a noastr c la
bordul lor se ncarc baterii.
Fii serios, Bob, pufni Lowe.
Gndete-te, Chuck, replic Toland. Ei tiu la ce servesc
sateliii notri, nu? Le cunosc traiectoriile orbitale i mai tiu
unde se gsesc n spaiu n orice moment. Ct de greu poate
130

f s ne pcleasc dac i doresc asta cu adevrat? Dac


misiunea ta ar f fost s pcleti satelii, tiind ora apariiei
lor, nu te-ai gndi s te joci un pic cu mintea celuilalt?
Depindem prea mult de chestiile astea. E clar c sunt utile,
dar au limitele lor. Ar f drgu s obinem ceva confrmri i
de la oameni n privina asta.

POLIARNI, URSS
E ceva ciudat s urmreti cum un individ toarn
ciment ntr-o nav, coment Flynn pe drumul de napoiere
ctre Murmansk.
Nimeni nu i mai povestise vreodat despre balast.
A, dar poate f o chestie foarte interesant! exclam
nsoitorul lor, un tnr cpitan din marina sovietic. Dac i
navele voastre ar face la fel!
Micului grup de ziariti i se permisese s stea la o dan i
s urmreasc neutralizarea primelor submarine purttoare
de rachete balistice din clasa Yankee, efectuat, aa cum i
notaser Flynn i Calloway, cu mare grij. Fuseser condui
de colo-colo n grupuri de doi sau trei, fecare grup find
nsoit de un ofer de marin i de un ofer. Nimic
neobinuit. n orice caz, amndoi jurnalitii erau destul de
uimii c li se permisese totui accesul ntr-un loc att de
sensibil precum o baz naval.
Ce pcat c preedintele vostru nu a permis unei echipe
de oferi americani s observe aa ceva, continu nsoitorul.
Da, aici trebuie s fu de acord cu dumneavoastr,
cpitane, ncuviin Flynn.
Articolul ar f fost mult mai bun n alte condiii. Aa cum
se petrecuser lucrurile, un ofer indian i unul suedez,
niciunul submarinist, urmriser ndeaproape ceea ce
131

reporterii botezaser ceremonia cimentrii i relataser


gravi dup aceea c da, cimentul fusese turnat n fecare tub
de lansare a rachetelor de pe cele dou submarine. Flynn
cronometrase durata fecrei turnri i urma s efectueze
cteva cercetri cnd avea s se ntoarc acas. Care era
volumul unui tub? De ct ciment era nevoie pentru a-l
umple?
Chiar i aa, cpitane, trebuie s recunoatei c
rspunsul american la poziiile de negociere ale rii
dumneavoastr a fost pozitiv.
n vreme ce asculta conversaia din jur, William Calloway
rmase tcut, preferind s priveasc pe fereastra mainii.
Fusese corespondent de pres n timpul rzboiului din
insulele Malvine pentru serviciul su de tiri i petrecuse
mult timp alturi de Marina Regal Britanic att pe mare,
ct i pe uscat urmrind pregtirile de trimitere a flotei
Reginei n sud. Treceau acum pe lng docuri i zone de
lucru pentru mai multe nave militare de suprafa. Ceva era
n neregul acolo, dar nu putea spune exact ce anume. Ceea
ce nu tia Flynn era faptul c amicul lui adesea opera la nivel
neofcial pentru Serviciul Britanic de Spionaj. Niciodat nu
servise n serviciul activ, cci omul era corespondent de
pres, nu spion, dar, precum cei mai muli reporteri, era un
individ viclean, cu spirit de observaie, atent s i noteze
diverse lucruri pe care editorii nu l lsau niciodat s le
introduc n articolele lui. Nici mcar nu tia cine era
directorul flialei de la Moscova a ageniei de tiri, dar putea
relata observaiile sale unui prieten de la ambasada
Maiestii Sale din Moscova. Informaiile aveau s ajung la
cine trebuia.
Deci ce crede prietenul nostru englez despre porturile
sovietice? se interes cpitanul cu un zmbet larg pe chip.
132

Sunt mult mai moderne dect ale noastre, rspunse


Calloway. i mai presupun c nu avei sindicate-portuare,
nu-i aa, cpitane?
Oferul rse.
n Uniunea Sovietic nu e nevoie de sindicate. Aici
muncitorii deja dein totul.
Amndoi reporterii observar c individul adoptase linia
standard a Partidului. Firesc, de altfel.
Suntei ofer de submarin? ntreb englezul.
Nu! exclam cpitanul. Un rset din toat inima. Ruii
tiu s rd din tot sufletul cnd vor, i spuse Flynn. Eu
provin din stepe. mi plac cerul albastru i orizonturile
nemrginite. Am un mare respect pentru tovarii mei de pe
submarine, dar n-am nicio dorin de a m altura lor.
Exact aa simt i eu, cpitane, oft Calloway. Noi,
britanicii mai n vrst, iubim parcurile i grdinile noastre.
Ce fel de marinar suntei?
Acum am misiuni la mal, dar ultimul meu vas a fost
Leonid Brejnev, un sprgtor de ghea. Fceam ceva munc
de cercetare a terenului i mai pregteam calea de navigaie
pentru vasele comerciale de-a lungul coastei Arcticii ctre
Pacifc.
Trebuie s f fost o munc tare pretenioas, zise
Calloway. i periculoas n acelai timp.
Continu s vorbeti, biete
Cere pruden, da, dar noi, ruii, suntem obinuii cu
frigul i gheaa. Este o sarcin plin de mndrie s ajui la
creterea economic a rii tale.
Eu n-a putea f niciodat marinar, continu Calloway.
Zri o privire curioas n ochii lui Flynn: Pe dracu n-ai
putea Prea mult de lucru, chiar dac te afli n port. Ca
acum. Porturile voastre sunt ntotdeauna aa de aglomerate?
133

Ah, asta nu nseamn aglomeraie, rspunse cpitanul


fr a se gndi prea mult.
Reporterul de la Reuters ddu din cap. Navele erau
adunate laolalt, dar nu se vedea o activitate prea intens.
Nu se zreau prea muli oameni deplasndu-se. Multe
macarale zceau nemicate.
Camioanele erau parcate n ordine. ns navele de
suprafa i cele auxiliare erau strnse laolalt ca i cum
i verifc ceasul. Trei i treizeci de minute dup-amiaza.
Ziua de lucru era departe de a se termina.
O zi mare pentru detensionarea relaiilor Est-Vest, rosti
el ca s-i mascheze adevratele sentimente. Un articol
excelent pentru ca eu i Pat s l relatm cititorilor notri.
Asta e bine. Cpitanul zmbi din nou. A venit vremea
pcii adevrate.
Ziaritii ajunser napoi la Moscova patru ore mai trziu,
dup obinuita cltorie mizerabil cu un avion Aeroflot, cu
scaune menite parc schingiuirii pasagerilor. Cei doi
reporteri luar maina lui Flynn, cci a lui Calloway avea
probleme mecanice, ceea ce l determina mereu s mormie
c primise o main sovietic, n loc s i se permit s i
aduc Morris-ul n Rusia. Era pur i simplu imposibil s
gseti piese de schimb n aceast ar.
Bun povestea de azi, nu, Patrick?
Categoric. Dar a f vrut s putem face i o poz sau
dou.
Li se promiseser poze Sovfoto de la ceremonia
cimentrii.
Ce crezi despre antierul naval?
Destul de mare. Odat am petrecut o zi la Norfolk. Mie
toate mi se par la fel.
134

Calloway ddu gnditor din cap. antierele navale i


porturile seamn ntre ele, dar de ce Poliarni prea ciudat?
S f fost doar mintea lui bnuitoare de reporter? Mereu
aceeai ntrebare: Ce ascunde el sau ea sau obiectul n
cauz? ns sovieticii nu-i permiseser niciodat accesul ntro baz naval, iar aceasta era a treia oar cnd pleca din
Moscova. Mai fusese la Murmansk. O dat discutase cu
primarul de acolo i l ntrebase cum afecteaz prezena
personalului de la baza naval administrarea oraului. Pe
strzi se vedeau uniforme la tot pasul. Primarul ncercase s
evite rspunsul direct i n cele din urm zisese:
n Murmansk nu exist nave militare.
Un rspuns tipic rusesc fa de o ntrebare difcil iar
acum permiseser mai multor reporteri occidentali s intre
ntr-una dintre cele mai sensibile baze militare ale lor. Ceea
ce nsemna c nu ascundeau nimic. Sau o fceau? Calloway
decise ca, dup ce avea s-i termine articolul, s bea un
coniac cu prietenul lui la ambasad. n plus, acolo era
permanent cte o petrecere n care se srbtorea una sau
alta.
Ajunse la ambasad, pe Morisa Toreza Embankment, pe
malul opus zidurilor Kremlinului, puin dup ora nou a
acelei seri. Dorina se transform n patru pahare de coniac
bute. La al patrulea, ziaristul privea o hart a bazei navale
i se folosea de memoria lui exersat pentru a arta ce gen de
activiti observase acolo. O or mai trziu informaiile erau
criptate i trimise la Londra.

135

8
Alte observaii
GRASSAU, REPUBLICA DEMOCRAT GERMAN
Echipa de tiri TV se distra de minune. Trecuser muli ani
de cnd li se permisese s flmeze o unitate militar sovietic
n aciune, iar valoarea de amuzament a greelilor pe care le
vedeau condimenta din plin materialul pentru NBC Nightly
News. Urmrir cum un batalion de tancuri se nepenete
ntr-o intersecie de pe Autostrada 101, la cincizeci de
kilometri sud de Berlin. Undeva cotiser greit, iar acum
comandantul batalionului urla la subordonai. Dup dou
minute de urlete, un cpitan pi n fa i gesticul nspre
hart. Un maior fu imediat concediat de la faa locului, cci
oferul mai tnr pru s f rezolvat problema. Camera de
luat vederi l urmri pe maiorul demis cum urc ntr-o
main de comandament, care o lu spre nord de-a lungul
drumului principal. Cinci minute mai trziu, batalionul
pornise din loc. Echipa de tiri i rencrc echipamentele
fr s se grbeasc, iar eful echipei se duse pn la un
ofer francez care observase i el procedurile.
Francezul era membru al Grupului Unit Militar de
Legtur, o rmi a celui de-al Doilea Rzboi Mondial,
care permitea ambelor pri s se spioneze una pe alta. Un
brbat cu chip supt, de cartofor, francezul purta insigna cu
aripi a trupelor de parautiti pe uniform i fuma Gauloises.
Bineneles c era ofer de contrainformatii.
136

Ce nelegei din toate astea, domnule maior? l ntreb


reporterul NBC.
Au fcut o greeal cu patru kilometri n urm. Ar f
trebuit s roteasc spre stnga, dar n-au fcut-o.
O ridicare din umeri tipic pentru un reprezentant al
cocoului galic.
O performan nu foarte ludabil pentru rui, nu-i
aa?
Reporterul izbucni n rs. Francezul prea mai ncordat.
Ai observat c aveau un ofer german cu ei?
Reporterul observase uniforma diferit, dar nu i dduse
seama de semnifcaia ei.
Oh, asta era? De ce nu i-au cerut lui ajutorul?
Da, rspunse maiorul francez.
Nu spuse c era a patra oar c vzuse un ofer sovietic
abinndu-se s cear asisten ghidului su est-german
totul n ultimele dou zile. Rtcirea unitilor sovietice nu
constituia o noutate. Pe lng folosirea unei alte limbi, ruii
foloseau i un alt alfabet. Asta nlesnea erorile de navigaie,
iar sovieticii erau mereu nsoii de oferi din RDG pentru a-i
ajuta s gseasc drumul. Pn acum. Francezul arunc
igara pe drum.
Ce altceva ai mai observat, monsieur?
Colonelul urla din toi bojocii la maiorul la. Dup aceea
un cpitan, cred, i-a artat greeala sau cel puin aa mi
nchipui i cum s-o corecteze.
Ct a durat?
Mai puin de cinci minute dup ce au oprit.
Foarte bine.
Francezul zmbi. Maiorul plecase napoi la Berlin, iar
acum batalionul acela avea un nou ofer responsabil cu
operaiile. Zmbetul i dispru.
137

Pare o tmpenie s te rtceti n halul sta, nu?


Francezul se urc la loc n maina lui pentru a se lua dup
rui.
V-ai rtcit vreodat ntr-o ar strin, monsieur?
Da, cui nu i s-a ntmplat?
Dar i-au descoperit repede greeala, nu?
Maiorul i fcu semn oferului s porneasc. i de aceast
dat s-au descurcat repede, i zise el. Interesant
Reporterul TV ridic din umeri i se duse napoi la
vehiculul lui. Se lu dup ultimul tanc din ir, iritat c
unitatea de blindate se deplasa cu doar treizeci de kilometri
pe or. Tancurile o luar spre nord-vest cu vitez constant
pn ce ajunser la Autostrada 187, unde se ntlnir ca
prin minune cu o alt unitate sovietic, dup care, revenind
la viteza lor obinuit de douzeci de kilometri pe or, i
reluar naintarea spre vest ctre zona de manevre.

NORFOLK, VIRGINIA
Era impresionant. n vreme ce urmreau programul de
tiri al televiziunii moscovite, vzur cum un ntreg regiment
de tancuri avanseaz de-a lungul unui imens cmp.
Obiectivul camerei se ntoarse spre o adevrat artezian de
noroi n vreme ce un baraj de artilerie mcina poziiile
inamice simulate. Pe cer se ivir avioane de vntoarebombardament i elicoptere care lansar propriul atac
mortal. Vocea din fundal proclama pregtirea armatei
sovietice pentru ntmpinarea oricrei ameninri strine. Cu
siguran c lucrurile preau a sta aa.
Urmtorul segment de tiri se concentra cinci minute
asupra convorbirilor de la Viena privind narmrile. Se auzir
obinuitele lamentri legate de modul n care Statele Unite se
138

opuneau anumitor aspecte ale propunerii sovietice


extraordinar de generoase, ns crainicul continu prin a
spune c se remarcau progrese evidente n ciuda
intransigenei americane i c era posibil s se ajung la un
acord substanial pn la sfritul verii. Toland era uimit de
felul n care sovieticii descriau natura negocierilor. Nu
acordase vreodat pn atunci prea mult atenie acestui gen
de retoric i acum gsea curioas aceast tactic de tip
poliistul ru-poliistul bun.
Chestii destul de freti, rspunse Lowe la ntrebare. Vei
ti cnd se apropie semnarea tratatului cnd vor disprea
exagerrile. Dup aceea vor vorbi de ct de iluminat este
preedintele nostru ca duman de clas. n jurul datei
semnrii vor deveni de-a dreptul euforici. Zu, povestea de
acum e ap de ploaie. Gndete-te un pic. Ce gen de limbaj
folosesc de obicei despre noi?
Exerciiul prea normal?
Da, ct se poate de normal. Te-ai gndit vreodat ct de
distractiv este s te trezeti n faa a o sut de tancuri? Ai
observat c toate au tunuri de 125 mm? Apoi gndete-te la
sprijinul de artilerie pe care i primesc. Apoi la aviaie. Ruii
cred cu adevrat n chestia asta cu armele reunite. Cnd vin
spre tine, vin cu tot ce au. i-au fxat tactic asta de zeci de
ani.
Cum o contrabalansm?
Lum iniiativa. Dac l iai pe cellalt s i poarte
lupta n felul lui, fule, mai bine te-ai preda.
Aceeai poveste e valabil i pe mare.
Mda.

139

KIEV, UCRAINA
Alekseiev renun la rutin i i turn o ceac de ceai
nainte de a se apropia de biroul comandantului su. Cnd
intr, pe chip i se lea un zmbet imens.
Tovare general, Operaiunea Progres merge bine!
Aa am constatat i eu, Pavel Leonidovici.
N-a f crezut niciodat. Progresele din corpul oferesc
sunt extraordinare. Ne-am debarasat de uscturi, iar oamenii
pe care i-am avansat n posturi noi sunt ambiioi i capabili.
Deci mpucarea acelor patru colonei a dat roade? rosti
ironic comandantul Zonei de Sud-Vest.
Condusese primele dou zile de manevre din interiorul
Statului-major i acum ardea de nerbdare s ias pe teren,
unde se desfur adevrata aciune. ns nu asta era treaba
unui comandant de zon militar. Alekseiev era cel mai
nimerit ca s-i slujeasc drept ochi i urechi pentru ce se
ntmpla acolo.
O alegere grea, dar bun. Rezultatele vorbesc de la sine.
Diferena provenea din entuziasmul tinerilor. Contiina i
amintea n permanen de asta. Nu s iei decizii grele
constituia problema, ci s te nvei cu consecinele lor, orict
de dure i de necesare ar f fost. Ls din nou gndul
deoparte.
nc dou sptmni de exerciii intense i Armata
Roie va f gata. O putem face. Putem nvinge NATO.
Nu trebuie s luptm contra NATO, Paa.
Atunci Allah s-i ajute pe arabi! zise Alekseiev.
Allah s ne ajute pe noi. Comandamentul Zonei de Vest
primete nc una dintre diviziile noastre de tancuri.
Generalul ridic o telegram. De fapt, chiar divizia cu care ai
fost tu azi. M ntreb cum i merge lui.
140

Spionii mei mi spun c foarte bine.


i tu ai intrat n KGB, Paa?
Un coleg de-al meu face parte din Comandamentul
Zonei de Vest. i ei au adoptat o politic de eliminare a
incompetenilor. Am vzut benefciile. Un om nou ntr-un post
are mult mai multe stimulente de a-i face treaba bine dect
unul pentru care totul a devenit rutin.
Cu excepia vrfurilor, bineneles.
Comandantul Zonei de Vest nu se numr printre
oamenii pe care m-a f ateptat s-i apr, dar din tot ce mi sa spus am convingerea c i el i pregtete forele n aceeai
manier ca i noi.
Chiar c lucrurile stau mai bine dac eti att de
generos.
Chiar stau, tovare. nc o divizie de tancuri pierdut
n favoarea Germaniei. Ei bine, el are nevoie de ea mai mult
dect noi. V spun eu c o s-i mturm pe arabi din calea
noastr ca praful de pe gresie. De fapt am f putut s-o facem
demult. Nu sunt chiar att de numeroi, iar dac arabii tia
sunt la fel ca libienii pe care i-am vzut acum trei ani tia
n-au muni n spatele crora s se ascund. Nu e Afganistan.
Misiunea noastr e s cucerim, nu s pacifcm. Aa ceva
putem face. Eu estimez c ne vor trebui dou sptmni.
Singura problem pe care o ntrevd este distrugerea
cmpurilor petrolifere. Pot folosi tactica pmntului prjolit,
aa cum am folosit-o i noi, iar o astfel de eventualitate cu
greu o putem preveni, chiar i folosindu-ne de trupe
aeropurtate. Cu toate astea, obiectivul nostru poate f atins.
Oamenii notri vor f gata.

141

9
O ultim privire
NORFOLK, VIRGINIA
Ceva trebuie rostit n cinstea tradiiilor stabilite ad-hoc,
Chuck.
Erau la cel de-al patrulea flm rusesc via satelit. Toland
ntinse mna cu castronul cu floricele.
Va f mare pcat s te pierd.
Muc-i limba! Mari la ora aisprezece, colonelul
Charles Dewinter Lowe se ntoarce n marin. V voi lsa s
frunzrii voi hrtiile, sepiilor.
Toland rse.
i nu-i va lipsi flmul de sear?
Poate un pic.
La aproape un kilometru deprtare, un receptor de satelit
urmrea un satelit de comunicaii sovietic. De sptmni
ntregi interceptau semnale de la acest satelit i de la ali doi
pentru a se menine la curent cu tirile de televiziune
sovietice, dar i ca s prind flmul de sear. Amndoi
brbaii admirau opera lui Serghei Eisenstein.
Iar Alexandr Nevsky era capodopera suprem.
Toland deschise o cutie de Coca-Cola.
M ntreb cum ar reaciona Ivan la un western de-al lui
John Ford? Cumva am sentimentul c tovarul Eisenstein sa inspirat dintr-una sau din mai multe flme ale lui.
142

Mda, Ducele s-ar f potrivit de minune n peisaj. Sau i


mai bine Errol Flynn. Te duci acas n seara asta?
Imediat dup flm. Dumnezeule, o permisie de weekend
de patru zile! Oare o s rezist stresului?
Titlurile artau o nou montare, diferit de cea de pe
banda lui video de acas. Dialogurile sonore originale
fuseser pstrate i curate cumva, ns muzica fusese
refcut dup interpretarea Orchestrei i Corului de Stat din
Moscova. Se fcuse dreptate compoziiei magnifce al lui
Prokofev.
Filmul ncepea cu un cadru al stepei ruse? Toland se
minun. Sau aia se presupunea c ilustreaz sudul rii? n
orice caz, imaginea prezenta un cmp nverzit plin cu oase i
arme de pe urma unei vechi btlii mpotriva mongolilor.
Ciuma galben, marele bau-bau al ruilor. Uniunea Sovietic
absorbise o bun parte din teritoriul mongol, ns acum
chinezii dispuneau de arme nucleare i de cea mai mare
armat din lume.
Scrisul e oribil, observ Lowe.
E mult mai bun dect pe banda mea, l aprob Toland.
Cteva video-recordere VHS nregistrau transmisia, dei nu
marina era cea care furniza benzile video. Fiecare ofer i
cumprase o caset video goal. Inspectorul general
SACLANT avea reputaia unui clu.
Toland i aminti c toate scenele din flm se petreceau
destul de aproape de coasta Balticii. Introducerea
personajului principal era fcut prin intermediul unui
cntec, n vreme ce individul dirija n mod evident civa
oameni cu o plas de pescuit. O bun introducere socialist.
Eroul la munca de jos. O scurt confruntare verbal cu
mongolii, apoi cteva reflecii legate de care pericol era mai
143

mare pentru integritatea ruseasc, cel german sau cel


mongol.
Isuse, tii c tia continu s gndeasc aa? izbucni
Toland.
Cu ct lucrurile se schimb mai mult
Lowe i desfcu propria cutie de Cola.
M cam pune pe gnduri tipul sta totui. Cnd s-a dus
n ap dup plas alerga ca o fat, cu braele nvrtindu-se.
Ar trebui s ncerci s alergi n ap pn la genunchi,
mri Lowe.
Scena se mut asupra Pericolului German.
O grmad de cavaleri ferchezuii, la fel ca i cruciaii.
La naiba, ca n flmele cu indieni din anii treizeci. Oameni
spintecai, bebelui aruncai n foc.
Chiar crezi c au fcut aa ceva?
Bob, ai auzit de un loc intitulat Auschwitz? ntreb
Lowe. Mai tii, n civilizatul secol douzeci?
Tipii ia nu au venit cu episcopul dup ei.
ncearc s reciteti eliberarea Ierusalimului de ctre
cruciai. Fie au ucis, fe mai nti au violat i dup aia au
ucis, totul pentru Gloria Nemsurat a lui Dumnezeu, cu
episcopii i cardinalii ncurajndu-i s dea i mai tare. Ce
gac drgu. Mda, probabil c e destul de adevrat. Numai
Hristos tie cte oribiliti s-au petrecut i de o parte, i de
cealalt pe Frontul de Est ntre 1941 i 1945. A fost o
campanie tare urt. Mai vrei nite floricele?
n cele din urm, masele de oameni din flm, n special
ranii, se mobilizar la lupt:
Vstavaitie, liudi ruskie,
na slavni boi, na smiertni boi
144

La naiba! Toland se aplec n fa. Cntecul sta l-au


modifcat complet.
Coloana sonor era aproape perfect, n ciuda difcultilor
de transmisie prin satelit.
Ridic-te, Popor Rus
la btlie dreapt, la lupt pn la moarte:
ridic-te, tu popor liber i brav,
apr-i patria natal!
Toland numr mai mult de douzeci de utilizri specifce
ale cuvintelor Rusia sau rus.
Ciudat, observ el. Doar ncearc s scape de chestia
asta. Uniunea Sovietic se presupune a f o mare familie
fericit, nu Noul Imperiu Rus.
Cred c poi s-i spui o gselni istoric, coment
Lowe. Stalin a comandat flmul ca s-i avertizeze poporul
asupra ameninrii naziste. Btrnul Joe era georgian, dar
s-a dovedit pn la urm un naionalist rus al naibii de
nverunat. Ciudat, dar i el era o mare poam bizar.
Filmul era clar o producie a anilor 1930. Personajele
stridente preau desprinse din flmele lui John Ford sau
Raoul Walsh. Prinul Alexandr Nevsky era o fgur eroic
individual, ajutat de dou personaje curajoase, dar comice,
totul pigmentat cu nelipsita intrig de dragoste. Inamicii
germani erau arogani i n mare parte invizibili n spatele
unor coifuri de rzboi nefreti, proiectate de nsui
Eisenstein. Germanii invadatori divizaser deja Rusia ntre
ei, un cavaler se autointitulase prin de Pskov, iar ntr-un
oribil exemplu de pacifcare invadatorii mcelriser brbai,
femei i copii copiii find aruncai n foc pentru a arta
145

tuturor cine era eful acolo. Marea scen de btlie se


petrecu pe un lac ngheat.
Ce lunatic se bate pe un lac ngheat, cnd e mbrcat
cu o plato de oel de jumtate de ton? gemu Toland.
Lowe i explic faptul c lucrurile se petrecuser mai mult
sau mai puin aa n realitate.
Sunt convins c s-au jucat un pic la scenariu, ca n
They Died With Their Boots On, observ colonelul. ns
btlia chiar s-a petrecut n realitate.
Lupta se desfur n cadrul unei scene cu adevrat epice.
Cavalerii germani atacar cu obinuita nepsare fa de
tactica adecvat, n vreme ce ranii rui, condui cu
pricepere de Alexandr i cele dou ajutoare ale sale, i
ncercuir cu o manevr de nvluire ca la Cannae. Dup
aceea, bineneles, apru scena luptei individuale dintre
prinul Alexandr i cpetenia german. Nicio ndoial asupra
rezultatului. Cu comandantul lor disprut n lupta corp la
corp, rndurile germane se sparser, iar cnd germanii
ncercar s se replieze pe marginea lacului, gheaa ced,
necnd aproape pe toat lumea.
Destul de realist, chicoti Lowe. Gndete-te cte armate
au fost nghiite de pmntul rusesc!
Restul flmului rezolv intriga de dragoste (fecare din cele
dou ajutoare comice i gsi o fat drgu) i se ocup de
eliberarea Pskov-ului. Curios, n vreme ce adun o liot de
copii pe aua calului su pentru o plimbare, prinul nu
dovedi niciun fel de interes fa de o companie feminin.
Pelicula se termin cu o predic, cu Alexandr stnd singur i
vorbind despre ce li se ntmpl oamenilor care invadeaz
Rusia.
ncearc s l fac pe Nevsky s arate ca Stalin, nu?
146

E ceva adevr n asta, fu Lowe de acord. Brbatul


puternic, singur-singurel, tatl binefctor, i ce mai
binefctor! Oricum ai lua-o, sta este cel mai bun flm de
propagand turnat vreodat. Numai c atunci cnd Rusia i
Germania au semnat pactul lor de neagresiune la un an
dup lansarea flmului, Eisenstein a fost instruit s regizeze o
producie de teatru dup Valkiriile lui Wagner. S spunem c
a fost un act de peniten pentru ofensarea sensibilitilor
germane.
Oof. Tu i studiezi pe tipii tia mai mult dect mine,
Chuck.
Colonelul Lowe scoase o cutie de sub birou i ncepu s-i
pun n ea efectele personale.
Mda, pi dac trebuie s nfruni eventualitatea de a te
bate cu un om, atunci trebuie s nvei ct mai multe despre
el.
Crezi c vom reui?
Lowe se ncrunt uor.
Am vzut destule n Vietnam, dar de-asta suntem
pltii, nu?
Toland se ridic i i ntinse oasele. l ateptau patru ore
bune de condus.
Domnule colonel, aceast sepie s-a simit onorat s
lucreze alturi de dumneavoastr.
Nici pentru mine onoarea nu a fost mai mic. Hei, tii
ce, cnd o s-mi stabilesc familia n Lejeune, ce-ar f s treci
pe la mine ntr-o zi? Se pescuiete de minune acolo.
S-a fcut. Cei doi i strnser minile. Mult noroc cu
regimentul tu, Chuck.
i ie mult noroc aici, Bob.
Toland se ndrept spre maina lui. Deja mpachetase, aa
c porni repede pe Terminal Boulevard ctre autostrada
147

Interstate 64. Cea mai proast parte a drumului spre cas o


constituia aglomeraia pn la tunelul Hampton Roads, dup
care situaia intra n normalul unei autostrzi. Pe drumul
spre cas, gndurile lui Toland se nvrtir n jurul flmului
lui Eisenstein. Scena care i revenea mereu n minte era i
cea mai oribil, n care un cavaler teuton purtnd pe piept o
cruce smulgea un bebelu de la snul mamei sale i l
arunca n foc. Cine putea urmri o asemenea scen fr a se
nfuria? Nu era de mirare c acel cntec patriotic Ridic-te,
popor rus devenise lagr popular autentic timp de ani de
zile. Unele scene cereau imperativ o rzbunare sngeroas,
de unde i chemarea patriotic la arme a lui Prokofev.
Curnd Toland se trezi fredonnd cntecul. Ce mai ofer de
contrainformaii eti Toland i zmbi n oglinda
retrovizoare, cci gndea exact la fel ca oamenii pe care se
presupunea c trebuie s i studieze Aprai patria
noastr za nau zemliu cestnuiu!
M scuzai, domnule? l ntreb femeia care ncasa taxa
pentru autostrad.
Toland cltin din cap. Oare cntase cu glas tare? nmn
cei aptezeci i cinci de ceni cu un zmbet sfos. Ce ar f zis
acea femeie dac ar f tiut c el, un ofer de marin
american, cnta n rus?

MOSCOVA, URSS
Abia trecuse de miezul nopii cnd camionul o lu spre
nord, peste podul Kemenny, ctre Piaa Borovitskaia, dup
care coti la dreapta, spre Kremlin. oferul opri pentru
inspecia primului grup de grzi ale Kremlinului. Bineneles
c actele erau n regul, aa c li se fcu semn s treac.
Camionul ajunse la al doilea punct de control lng Palatul
148

Kremlinului, unde actele trecur iari fr probleme. De


acolo rmneau cinci sute de metri pn la intrarea de
serviciu n cldirea Consiliului de Minitri.
Ce livrai la ora asta, tovare? ntreb un cpitan al
Armatei Roii.
Rezerve pentru curtorie. Venii, v art imediat.
oferul cobor i nconjur ncet vehiculul prin spate. Trebuie
s fe nemaipomenit s munceti ntr-un astfel de loc noaptea
cnd lucrurile sunt att de panice.
Adevrat, ncuviin cpitanul.
Avea s ias din tur peste nouzeci de minute.
Uitai.
oferul trase copertina de pnz. nuntru se gseau
dousprezece cutii de solvent industrial i o cutie mare cu
mai multe piese de echipament.
Marfa german?
Cpitanul era surprins. Era de serviciu la Kremlin doar de
dou sptmni.
Da. Nemii produc mainrii foarte efciente de fcut
curat, iar vlasti le folosesc. sta e un lichid de curare a
covoarelor. sta este pentru pereii toaletelor, sta de aici e
pentru ferestre. Cutia n fne, o s-o deschid i pe ea.
Capacul se roti cu uurin, cci uruburile fuseser deja
slbite. Aa cum putei vedea, tovare cpitan, sunt piese
pentru diverse maini. oferul rnji. Chiar i mainile
germane se mai rup.
Deschide una dintre cutii, ordon cpitanul.
Desigur, dar n-o s v plac mirosul. Pe care vrei s o
deschid?
oferul apuc un levier mic.
Pe aia.
Cpitanul art nspre o cutie cu detergent de baie.
149

oferul rse.
Aia miroase cel mai ru. Dai-v napoi, tovare, cci na vrea ca vreo pictur din lichidul sta infect s v
murdreasc uniforma.
Cpitanul era destul de nou n post ca s nu respecte
indicaia oferului. Bun, i spuse acesta. Introduse levierul
sub capacul cutiei, rsuci i lu cu mna liber captul.
Capacul czu i cpitanul fu stropit de cteva picturi de
solvent.
Rahat!
Lichidul mirosea ngrozitor.
V-am avertizat, tovare cpitan.
Ce e gunoiul sta?
E folosit pentru a cura murdria de pe podelele bilor.
Va iei imediat de pe uniform. ns trebuie s o dai la o
curtorie uscat n curnd. M nelegei, e o soluie acid
i ar putea strica lna.
Cpitanul ar f vrut s-i descarce mnia, dar omul l
avertizase, nu? Data viitoare am s tiu mai bine, i zise el.
Foarte bine, putei intra.
Mulumesc. mi pare ru de uniform. Nu uitai s o
dai la curtorie.
Cpitanul i fcu semn unui soldat i plec de acolo.
Soldatul descuie poarta. oferul i ajutorul lui intrar s ia o
roab.
L-am avertizat, rosti oferul nspre soldat.
Asta e sigur, tovare.
Soldatul era amuzat. i el abia atepta s ias din gard, i
nu se ntmpla prea des s vad un ofer prins pe picior
greit.
oferul i urmri ajutorul cum ncarc cutiile n roab i
se lu dup el. Intrar n cldire i se urcar n liftul de
150

serviciu. Dup care se ntoarser amndoi pentru a doua


ncrctur.
Luar liftul pn la etajul trei, unde i duser ncrctura
ntr-o cmar aflat chiar sub imensa sal de conferine de la
etajul patru.
Chestia aia cu cpitanul a fost tare bun, zise ajutorul.
Acum s trecem la treab.
Da, tovare colonel, rspunse imediat oferul.
Cele patru cutii cu lichid pentru covoare aveau pri
superioare false, pe care locotenentul le desprinse i le puse
deoparte. Dup aceea scoase ftilele de detonare. Colonelul i
ntiprise n memorie planurile cldirii. Stlpii pereilor se
gseau n colurile exterioare ale ncperii. Fiecare stlp
primi o ncrctur, fxat pe partea interioar. Cutiile golite
fur plasate lng ncrcturile explozive, ascunzndu-le.
Apoi locotenentul scoase dou plci din tavanul fals,
dezvelind armtura de oel care susinea podeaua etajului
patru. ncrcturile detonante rmase fur ataate
armturilor, dup care panourile fur fxate la loc.
ncrcturile fuseser deja prevzute cu detonatoare.
Colonelul scoase dispozitivul electronic de declanare, i
verifc ceasul i atept trei minute nainte de a activa
ceasurile detonatoarelor. Bombele aveau s explodeze exact
peste opt ore.
Colonelul l privi pe locotenent cum face curenie, apoi
duse roaba napoi la lift. Dou minute mai trziu ieeau
amndoi din cldire. Cpitanul se ntoarse la ei.
Tovare, se adres el oferului. N-ar trebui s lai toat
treaba pe umerii btrnului stuia. Dovedete niel respect.
Suntei amabil, tovare cpitan. Colonelul zmbi
viclean i scoase o jumtate de litru de votc din buzunar.
Bei?
151

Atitudinea binevoitoare a cpitanului se schimb abrupt.


Un muncitor care bea n timpul serviciului n Kremlin!
Dai-i drumul de aici imediat!
O zi bun, tovare.
oferul urc la volanul camionului i plec. Trebuir s
treac prin aceleai puncte de control, ns documentele n
ordine le deschiser fr probleme calea.
Dup ce prsi Kremlinul, camionul coti spre nord pe
Marksa Prospekt i mere drept spre sediul KGB din Piaa
Dzerjinski numrul 2.

CROFTON, MARYLAND
Unde sunt copiii?
Dorm.
Martha Toland i mbri soul. Purta o lenjerie subire
i atrgtoare.
I-am dus la not toat ziua, aa c au adormit imediat.
Un zmbet provocator. Toland i aminti de primul zmbet
provocator, pe plaja Sunset din Oahu, ea cu o planet de
surf i mbrcat cu un costum de baie sexi. Ei nc i plcea
apa la nebunie. i nc-i mai sttea bine n bikini.
De ce am impresia unei lucrturi aici?
Probabil pentru c ai o minte bnuitoare i pus pe
perversiuni. Marty intr n buctrie i se ntoarse cu o sticl
de Lancers Rose i dou pahare frapate. Acum ce-ar f ca tu
s faci un du bun i ferbinte i s te blceti un pic. Dup
ce termini ne putem relaxa.
Suna ngrozitor de bine. Iar ceea ce avea s urmeze era i
mai bun.

152

10
Amintiri, amintiri
CROFTON, MARYLAND
Toland se trezi la auzul soneriei telefonului n ntuneric.
Era nc ameit de pe urma drumului din Norfolk i a vinului
but. Telefonul sun de cteva ori nainte ca el s
reacioneze. Prima dat verifc afajul ceasului de pe
noptier 2.11. Ora dou noaptea! gemu el n sinea lui,
convins c telefonul era o fars sau o greeal. Ridic
receptorul.
Alo, rosti el cu voce cleioas.
Cu locotenentul-comandor Toland, v rog.
Uh-oh.
La telefon.
Aici este oferul de serviciu CINCLANT, rosti vocea
impersonal. Vi se ordon s v ntoarcei imediat la postul
dvs. V rog s confrmai ordinul, domnule comandor.
napoi la Norfolk de ndat. S-a neles.
Din instinct, Bob se roti i se aez n fund pe marginea
patului, cu picioarele goale atingnd podeaua dormitorului.
Foarte bine, domnule.
Linia telefonic muri.
Ce e, iubitule? ntreb Marty.
Au nevoie de mine n Norfolk.
Cnd?
Acum.
153

Rspunsul o trezi de tot pe femeie. Martha Toland sri n


capul oaselor pe pat. Ptura i czu de pe piept, lsnd
lumina lunii care ptrundea prin geamul ferestrei s o
mbrace ntr-o aur glbuie, eteric.
Dar abia ai venit!
Ca i cum n-a ti.
Bob se ridic i merse mpleticit spre baie. Trebuia s fac
un du i s bea cafea dac voia s mai ajung viu napoi n
Norfolk. Zece minute mai trziu, cnd se ntoarse tergndui faa, observ c nevast-sa dduse drumul la televizor pe
CNN.
Bob, ar f bine sa asculi chestia asta.
Aici e Rich Suddler transmiind n direct de la Kremlin,
rostea un reporter mbrcat cu o hain albastr.
n spatele individului se vedeau zidurile mohorte ale
vechii citadele fortifcate de Ivan cel Groaznic, pe lng care
acum patrulau soldai narmai i mbrcai cu uniforme de
lupt. Toland se opri i se duse spre televizor. Se petrecea
ceva extrem de ciudat. O companie de soldai narmai n
Kremlin putea nsemna multe lucruri, toate rele.
A avut loc o explozie n cldirea Consiliului de Minitri
de aici, din Moscova, continu reporterul. n jurul orei nou
i jumtate n aceast diminea, ora Moscovei, n vreme ce
scriam un articol nu foarte departe de locul unde m aflu
acum, am fost cu toii surprini s auzim un zgomot puternic
venind dinspre noua structur de oel i sticl, i
Rich, aici Dionna Megee de la biroul central.
Imaginea cu Suddler i zidurile Kremlinului se micor
ntr-un col al ecranului, n vreme ce regizorul de emisie
mut camera pe atractiva prezentatoare de culoare care era
gazda tirilor de noapte pentru CNN.
154

Presupun c lng tine se aflau n acel moment oameni


din securitatea sovietic, zise femeia. Cum au reacionat ei?
Ei bine, Dionna, v putem demonstra c, dac avei
rbdare un minut ca tehnicienii mei s aranjeze un pic
banda cu pricina, eu
Individul i aps mai bine casca telefonic n ureche.
Bun, transmitem imediat, Dionna
Banda nregistrat nlocui imaginile n direct, umplnd
ntreg ecranul. Imaginea era pus pe pauz, cu Suddler
ncremenit n mijlocul unui gest adresat cuiva sau ctre ceva,
cel mai probabil inta find partea zidului Kremlinului unde
erau ngropai comunitii de frunte ai istoriei sovietice.
Banda ncepu s curg.
Simultan, Suddler se strmb i se roti n vreme ce un
zgomot ca de tunet se auzi peste ntreaga ntindere a pieei.
Din instinct profesional, cameramanul se ntoarse i el spre
sursa sunetului. Dup un moment de neclaritate, imaginea
se focaliz pe o minge de fum i praf care se extindea i se
ndeprta de cldirea ciudat de modern din interiorul
complexului kremlinian n stil rococo slav. O secund mai
trziu imaginea ncepu s se mite n stnga i n dreapta
scenei exploziei. Trei etaje ntregi din cldire fuseser
vduvite instantaneu de peretele-cortin de sticl. Camera de
luat vederi urmri o imens mas de conferin cum cade de
pe nite armturi metalice care preau s atrne de o
grmad de moloz. Camera cobor la nivelul strzii, unde se
vedea n mod clar un cadavru, i poate i un al doilea, alturi
de o ntreag serie de automobile zdrobite de molozul rezultat
din explozie.
n cteva secunde, ntreaga pia se umplu de oameni n
uniform care alergau i se ivi i prima main ofcial. O
siluet neclar, care nu putea aparine dect unui om n
155

uniform, acoperi pe neateptate lentilele camerei. n acel


moment banda se opri, iar Rich Saddler reveni pe ecran, cu
un subtitlu N DIRECT n colul din stnga jos al ecranului.
n acel moment, cpitanul de miliie care ne escortase,
miliia find echivalentul sovietic al hm unei poliii dintrun stat american, ne-a pus s oprim camera i ne-a confscat
banda video. Nu ni s-a permis s flmm camioanele de
intervenie ale pompierilor i nici sutele de soldai narmai
care au fost adui aici i pzesc acum ntreaga zon. ns
banda ne-a fost returnat cu cteva minute n urm i ni s-a
permis s transmitem n direct aceste imagini ale cldirii, de
vreme ce incendiile au fost stinse. Cu mna pe inim pot s
spun c nu-l nvinovesc pe acel cpitan de absolut nimic
pre de cteva minute pe aici a domnit haosul total.
Ai fost ameninat n vreun fel, Rich? Vreau s spun c sau comportat cumva ca i cum ar f crezut c tu
Suddler cltin din cap.
n nici un fel, Dionna. De fapt, mi s-a prut c sunt
extrem de preocupai de securitatea noastr. Pe lng
cpitanul de miliie, ne-a fost alocat o ntreag grup de
infanteriti ai Armatei Roii, iar oferul care i conduce a avut
grij s ne spun c se afl aici spre a ne proteja, i nu ca s
ne amenine. Nu ni s-a permis s ne apropiem mai mult de
locul incidentului i bineneles c nu ni s-a permis s
prsim zona, dar noi oricum n-am f fcut-o. Aa cum
spuneam, banda video tocmai ne-a fost returnat cu cteva
minute n urm i am fost informai c ni se va permite s
efectum aceast transmisie n direct. Camera se mut spre
cldire. Aa cum se poate vedea, sunt cam cinci sute de
pompieri, poliiti i militari aici, cutnd indicii printre
ruine i cercetnd locul dup alte victime, iar chiar la dreapta
156

noastr se afl o echip de tiri de la televiziunea sovietic,


transmind i ea n direct ce se ntmpl.
Toland examin ndeaproape imaginea de pe ecran.
Cadavrul care se vedea arta ngrozitor de mic. ncadr vizual
trupul n perspectiv i n distana fa de el.
Dionna, se pare c avem de-a face aici cu primul
incident terorist major din istoria Uniunii Sovietice
De cnd nemernicii i-au nscenat singuri porcria asta,
pufni Toland.
tim cu siguran sau cel puin aa ni s-a spus c n
cldirea Consiliului de Minitri a explodat o bomb. Sunt
siguri c a fost o bomb i nu vreun accident de un fel sau
altul. i mai tim sigur c au murit trei oameni, posibil chiar
mai muli, i probabil c sunt ntre patruzeci i cincizeci de
rnii.
ns lucrul cel mai interesant este acela c Biroul Politic
avea programat o ntrunire aici n jurul acelei ore.
Sfnte Sisoe! gemu Toland, lsnd tubul de spray pe
noptier cu o mn nc acoperit de spum.
Ne poi spune dac vreun membru al Biroului Politic se
numr printre mori sau rnii? ntreb Dionna brusc.
Nu, Dionna. Vezi tu, noi ne aflm la mai bine de
jumtate de kilometru deprtare, iar ofcialitile superioare
ale Kremlinului sosesc aici cu maina, asta cnd nu vin din
cealalt parte a fortreei printr-o alt u. Ca atare, noi nici
mcar nu am tiut c ei se gseau aici, ns cpitanul de
miliie din escorta noastr tia i de la el am aflat i noi.
Cuvintele lui exacte au fost: Doamne, nuntru este tot
Biroul Politic!
Rich, ne poi spune care a fost reacia la Moscova?
Deocamdat ne este greu s estimm, Dionna, deoarece
noi am stat permanent aici ca s relatm desfurarea
157

evenimentelor. Reacia grzilor Kremlinului a fost exact aa


cum i poi imagina, i cum ar reaciona, probabil, i
Serviciul Secret american, un amestec de furie i oroare, dar
vreau s afrm clar c furia nu este ndreptat mpotriva
nimnui i, cu siguran, nu mpotriva americanilor. I-am
povestit oferului de miliie c m gseam n cldirea
Capitoliului american cnd a explodat bomba pus de
Weathermen, n 1970, iar el mi-a replicat mai degrab scrbit
c, ntr-adevr, comunismul se apropie de capitalism, c
Uniunea Sovietic devine din ce n ce mai mult o aduntur
de huligani. Faptul c un ofer sovietic de poliie a comentat
att de franc un subiect pe care n mod normal nimeni nu
vrea s l discute e un indiciu al uriaului impact al acestui
eveniment. Aadar, dac ar trebui s aleg un cuvnt pentru a
descrie reacia de aici, acesta ar f oc.
Aadar, ca s facem un rezumat a ce tim pn n acest
moment, ntre zidurile Kremlinului a avut loc un incident cu
bomb, posibil o tentativ de eliminare a Biroului Politic al
Uniunii Sovietice, dei trebuie s subliniez c nu suntem
siguri de asta. Ni s-a confrmat de ctre poliia de la faa
locului c cel puin trei oameni au murit i circa patruzeci
sunt rnii, acetia find evacuai de urgen ctre spitalele
cele mai apropiate. Vom continua relatrile de-a lungul zilei,
pe msur ce avem noi informaii. Aici, Rich Suddler, CNN, n
direct de la Kremlin.
Imaginea se mut napoi pe prezentatoarea tirilor.
Aadar, o nou relatare n exclusivitate din partea Cable
Network News, rosti Dionna, prezentatoarea, dup care
ecranul se ntunec i pe el apru o alt imagine, de aceast
dat a unei reclame pentru berea Lite de la Miller.
Marty se ridic i ea i lu un halat.
Pun de cafea, anun ea.
158

Sfnte Sisoe, exclam din nou Toland.


i trebui mai mult ca de obicei s se brbiereasc. i
privea intens n oglind mai degrab ochii dect brbia. Se
mbrc iute, apoi i privi copiii adormii. Hotr s nu-i
trezeasc.
Patruzeci de minute mai trziu conducea spre sud, de-a
lungul autostrzii U.S.301, cu ferestrele deschise, permind
aerului rece al nopii s i scalde tot trupul, i cu radioul
mainii acordat pe frecvena unui post care transmitea
ncontinuu tiri. Era destul de clar ce se petrecea n armata
american. Explodase o bomb probabil chiar n interiorul
Kremlinului. Toland i aminti c jurnalitii se luptau mereu
cu termenele limit, iar reporterii TV ncercau mereu s
scormoneasc dup tiri senzaionale, iar n atari
circumstane verifcrile erau aproape imposibile. Dac
explodase o conduct de gaz? Oare Moscova poseda conducte
de gaz metan? Dac fusese, ntr-adevr, vorba de o bomb,
Toland era sigur c sovieticii aveau s cread automat c
Vestul avea de-a face cu evenimentul, indiferent de ce
spusese tipul la de la tiri, Suddler, i ca atare aveau s i
mreasc starea de alert. Occidentul avea s procedeze la
fel, anticipnd posibilele aciuni sovietice. Nimic prea evident,
nimic prea provocator, totul mai degrab un exerciiu condus
de tipii de la serviciile secrete i de la supraveghere. Sovieticii
trebuiau s neleag asta. Aa se joac acest joc, mai mult
din partea lor dect din partea noastr, i spuse Toland,
amintindu-i tentativele de asasinare mpotriva preedinilor
americani.
i dac ei cred cu adevrat? se ntreb Toland. Nu, trebuie
s-i dea seama c nimeni nu este chiar att de nebun. Nu-i
aa?
159

NORFOLK, VIRGINIA
Conduse alte trei ore, dorindu-i s f but mai mult cafea
i mai puin vin, i ascultnd radioul ca s rmn treaz.
Ajunse puin dup apte, ora normal de ncepere a lucrului.
Fu surprins s-l gseasc pe colonelul Lowe la biroul su.
Nu trebuie s m prezint la Lejeune dect mari, aa c
am decis s vin aici i s m uit peste asta. Cum a fost
drumul?
Am reuit s ajung, i asta-i tot ce pot spune. Ce se
petrece?
O s-i plac la nebunie. Lowe ridic o foaie telex. Am
interceptat asta de pe serviciul de tiri Reuters cu o jumtate
de or n urm, iar CIA confrm, ceea ce nseamn c i ei
au furat informaia, c KGB-ul a arestat un individ, Gerhardt
Falken, un cetean vest-german, i l-a acuzat de declanarea
exploziei din blestematul de Kremlin! Oferul de marin
scoase un oftat lung. Cic individul a ratat mahrii, dar
acum se spune c printre victime se numr ase Tineri
Octombriti din Pskov, Dumnezeule! care erau n vizit la
Biroul Politic. Puti. O s se declaneze iadul acolo.
Toland cltin din cap. Nu se putea mai ru dect att.
i ei susin c un german a fcut-o?
Un vest-german, l corect Lowe. Serviciile secrete NATO
se dau deja peste cap ncercnd s afle date despre el.
Declaraia sovietic ofcial menioneaz numele i adresa lui
o suburbie a Bremenului precum i mica lui afacere, o
mic frm de import-export. Nu se tie nimic altceva despre
acest subiect, dar ministrul de externe rus a mers mai
departe i a declarat c se ateapt ca acest act de terorism
internaional detestabil s nu aib niciun efect asupra
negocierilor de la Viena, c n vreme ce ei nu cred n acest
160

moment c Falken a acionat de unul singur, nici nu au vreo


dorin de a crede c noi am avut vreun amestec n toat
porcria.
Drgu. Va f o mare pierdere s te napoiem
regimentului tu, Chuck. tii aa de bine s descoperi
citatele cu adevrat importante.
Domnule comandor, s-ar putea s avem nevoie n
curnd de acel regiment. Toat povestea asta mie mi miroase
a nscenare. Uite noaptea trecut. Ultima pelicul din
festivalul de flm Eisenstein, Alexandr Nevsky, o nou
versiune digitalizat, o nou coloan sonor i care e
mesajul? Ridic-te, popor rus, vin germanii! n aceast
diminea avem ase puti rui mori puti din Pskov! i
se presupune c un german a plantat bomba. Singura
chestie care nu se potrivete este maniera grosier n care s-a
lucrat.
Poate c aa e, rosti Toland. Se hotr s joace rolul
avocatului diavolului. Tu crezi c putem oferi o asemenea
combinaie de factori ziarelor sau oricui din Washington?
Este o nebunie prea mare i o coinciden prea frapant. i
dac este o manier subtil, dar subtil de-a ndratelea? n
plus, inta acestui exerciiu nu este convingerea noastr, ci
convingerea propriilor ceteni. Se poate spune c
funcioneaz n ambele sensuri. Are sens ce spun, Chuck?
Lowe ncuviin.
Destul ct s fac verifcri. Hai s adulmecm prin jur.
Mai nti vreau s suni CNN-ul n Atlanta i s afli de ct
timp a avut nevoie acest Suddler ca s transmit banda
despre Kremlin. Ct timp pentru relatare a avut la dispoziie,
cnd i s-a aprobat transmisia, cu cine a lucrat ca s obin
datele i dac altcineva n afara contactului su de pres
obinuit s-a implicat n aprobare.
161

nscenare.
Toland rosti cuvntul cu glas tare. Se ntreb dac ei doi
erau doar inteligeni sau nebuni de legat. tia prea bine ce
aveau s cread majoritatea oamenilor.
Nu poi s introduci un Penthouse n Rusia fr s
apelezi la geanta diplomatic i acum vor s credem c un
german a introdus o bomb? Dup care a ncercat s arunce
n aer Biroul Politic?
Noi puteam s o facem? se ntreb Toland cu voce tare.
M ntrebi dac CIA e att de nebun nct s ncerce?
Doamne, asta e mai mult dect simpl nebunie. Lowe cltin
din cap. Cred c nimeni nu o putea face, nici mcar ruii
nii. Trebuie s fe vorba de o operaiune de mascare.
Echipamente cu raze X. Cini poliiti. Cteva sute de
paznici, de la trei comandamente diferite, armata, KGB,
MVD, probabil i propria miliie. La naiba, Bob, doar tii ce
paranoici sunt cu propriul popor. Ce crezi tu c simt fa de
germani?
Aadar, nu pot susine c a fost un lunatic acionnd pe
cont propriu.
Ceea ce nseamn
Mda.
Toland ntinse mna dup telefon s sune la CNN.

KIEV, UCRAINA
Copii! Alekseiev scrni cuvntul printre dini. Pentru
maskirovska Partidul omoar copii! Propriii notri copii. La ce
am ajuns?
Ce am ajuns eu nsumi? Dac pot gsi motive logice
pentru uciderea a patru colonei i a unor soldai, de ce
162

Biroul Politic nu ar arunca n aer civa copii? Alekseiev


i spuse c exista totui o diferen.
Superiorul lui se albise i el la fa ascultnd tirile la
televizor.
Ridic-te, popor rus. Trebuie s renunm la gndurile
astea, Paa. E greu, dar trebuie. Statul nu e perfect, dar pe el
trebuie s-l servim.
Alekseiev i privi ndeaproape comandantul. Generalul
aproape c se necase rostind cuvintele; deja exersa cum s le
foloseasc n prezena puinilor oameni care aveau habar de
aceast oribilitate i care trebuiau s i continue
ndeplinirea ndatoririlor ca i cum nimic nu s-ar f petrecut.
Va veni i ziua recunoaterii, i spuse Paa, o zi a
recunoaterii tuturor crimelor comise n numele progresului
socialismului. Se ntreb dac va tri s vad acea zi i i
spuse c probabil nu.

MOSCOVA, URSS
Asta s-a ales din Revoluie, i spuse el. Sergetov privea
int molozul. Soarele continua s fe sus pe cer, n ciuda orei
destul de trzii. Pompierii i soldaii aproape terminaser de
sortat drmturile, ncrcnd resturile n camioane la civa
metri distan de locul unde se afla el. Costumul i era plin
de praf. Va trebui s l dau la curat, i spuse el,
urmrind cum un al aptelea cadavru mic e ridicat de jos cu
o blndee de-a dreptul obscen i mult prea trzie. nc un
copil era dat disprut, iar asta mai lsa ceva urm de
speran. n apropiere sttea un medic militar n uniform,
innd trusa nedesfcut n minile tremurnde. n stnga
lui un maior de infanterie plngea de furie. Fr ndoial, era
un familist.
163

Bineneles c la faa locului erau i echipele de flmare. O


lecie nvat din mass-media american, gndi Sergetov.
Camerele de flmat scormoneau peste tot ca s nregistreze
senzaionalul pentru tirile de sear. Era surprins s vad o
echip american alturi de colegii de breasl sovietici.
Aadar, am transformat genocidul n sport internaional
pentru spectatori.
Sergetov era mult prea mnios ca s-i dea fru liber
emoiei. Puteam f eu acolo, i zise el. ntotdeauna vin
devreme pentru edinele de joi. Toat lumea tie asta.
Paznicii, funcionarii i, n mod sigur, tovarii din Biroul
Politic. Deci sta e penultimul segment din maskirovska. Ca
s motivm i s conducem poporul trebuie s facem asta.
Oare ar f trebuit s se gseasc i un membru al Biroului
Politic printre drmturi? Mai mult ca sigur c un membru
supleant.
Probabil c m nel, i continu el seria gndurilor. Cu
o parte a minii examin ntrebarea cu o obiectivitate
nfricotoare, n vreme ce cu cealalt parte se gndi la
prieteniile sale personale cu civa dintre membrii plini ai
Biroului Politic. Nu mai tia ce s cread. O postur ciudat
pentru un lider de Partid.

NORFOLK, VIRGINIA
M numesc Gerhardt Falken, rosti brbatul. Am intrat
acum ase zile n Uniunea Sovietic prin portul Odessa. De
zece ani sunt agent al Bundesnachrichtendienst, serviciul de
spionaj al guvernului Germaniei de Vest. Misiunea mea era
s ucid ntreg Biroul Politic n timpul ntrunirii de joi
diminea prin folosirea unei bombe amplasate ntr-o magazie
164

situat chiar dedesubtul slii de conferine de la etajul patru


n care se inea ntrunirea.
Lowe i Toland urmreau televizorul fascinai. Era perfect.
Falken vorbea perfect rusete, cu sintaxa i dicia precise
pe care profesorii din Uniunea Sovietic doreau cu ardoare s
le ating. Omul avea accent leningrdean.
Am derulat operaiuni de import-export n Bremen muli
ani i m-am specializat n comerul cu Uniunea Sovietic. Am
cltorit de multe ori n Uniunea Sovietic i, n multe din
aceste ocazii, mi-am folosit identitatea de afaceri pentru a
instrui ageni a cror misiune era s slbeasc i s spioneze
Partidul Sovietic i infrastructurile militare.
Camera se apropie de individ. Falken citea cu voce
monoton de pe nite hrtii. Ochii i se ridicau arareori spre
camer. n spatele ochelarilor, ntr-o parte, se vedea o
vntaie mare. Minile i tremurau uor cnd ntorcea
paginile declaraiei.
Se pare c l-au btut destul de zdravn, observ Lowe.
Interesant, replic Toland. Aa ne dau de tire c i
maltrateaz oamenii.
Lowe pufni.
Un tip care arunc copii n aer? Chiar dac l arzi de viu
pe nenorocit i nimnui nu i-ar psa. Cineva a gndit bine
toat aceast scen, prietene.
Vreau s fe clar, continu Falken cu o voce mai ferm,
c n-am avut nicio intenie de a rni copii. Biroul Politic
reprezint o int politic legitim, dar ara mea nu poart
rzboaie contra copiilor.
Din fundalul slii n care se flma. Se auzi un vuiet de
dezgust i ur. Ca la comand, camera se retrase pentru a
dezvlui privirii un grup de oferi KGB n uniform flancnd
165

vorbitorul cu chipuri impasive. Audiena era format din


circa douzeci de oameni n haine civile.
De ce ai venit n ara noastr? ntreb unul dintre ei.
V-am spus deja de ce.
De ce vrea ara ta s-i ucid pe liderii Partidului
nostru?
Eu sunt spion, rspunse Falken. Duc la ndeplinire
misiuni. Nu mi pun astfel de ntrebri. Urmez doar ordinele
primite.
Cum ai fost prins?
Am fost arestat n gara din Kiev. Nu mi s-a spus cum mi
s-a dat de urm.
Drgu, coment Lowe.
S-a autointitulat spion, obiect Toland. Aa ceva nu se
spune. i spui ofer. Un agent este un strin care
lucreaz pentru tine, iar un spion este un individ ru. tia
folosesc aceiai termeni ca i noi.
O or mai trziu sosi prin telex raportul CIA/DIA.
Gerhardt Eugen Falken. Vrsta patruzeci i patru de ani.
Nscut la Bonn. Educat n coli publice, cu note bune, ns
poza i lipsea din catalogul anual al liceului. Serviciu militar
ca recrut ntr-un batalion de transporturi ale crui arhive
fuseser distruse ntr-un incendiu cu doisprezece ani nainte.
Printre efectele personale fusese gsit decizia de lsare la
vatr cu onoruri. Absolvent de facultate umanist, note,
bune, dar din nou nicio poz, iar trei profesori care l
notaser cu note mari nu i aminteau de el. O mic afacere
de import-export. n primul rnd de unde veniser banii
pentru o asemenea operaiune? Nimeni nu putea rspunde la
o asemenea ntrebare. Trise n Bremen cu discreie, modest
i singur. Un om prietenos. ntotdeauna i saluta vecinii, dar
niciodat nu sttea de vorb cu ei. Un ef bun i foarte
166

corect, cum l caracteriza secretara lui fa de angajai.


Cltorea mult. Pe scurt, muli oameni aveau habar de
existena lui, civa fceau afaceri cu frma lui, dar nimeni
nu tia cu adevrat ceva despre el.
Parc vd titlurile din ziare. Tipul sta are scris
Agenie pe frunte, zise Toland, rupnd hrtia din
teleimprimator i introducnd-o ntr-un dosar.
Trebuia s-l informeze pe CINCLANT peste o jumtate de
or. i s-i spun ce? se ntreb el.
Spune-i c nemii o s atace Rusia. Cine tie, poate c
de data asta o s pun mna pe Moscova, rosti ironic Lowe.
La naiba, Chuck!
Bine, atunci poate c e vorba doar de o operaiune
pentru invalidizarea Rusiei, astfel ca Germania s se poat
reuni o dat pentru totdeauna. Doar asta spune i Ivan, Bob.
Lowe privi pe fereastr. Aici avem o operaiune clasic de
spionaj. Tipul sta, Falken, este o fantom. Habar n-avem
cine e i pentru cine lucreaz pn la apariia unor
evenimente majore, iar eu pun pariu c aa ceva nu se va
ntmpla. tim i credem c germanii nu sunt chiar att de
nebuni, dar singurele dovezi existente arat nspre ei. Spunei amiralului c se petrece ceva urt.
Toland se conform instruciunilor primite i se trezi
aproape decapitat de conducerea care voia i avea nevoie de
informaii exacte.

KIEV, UCRAINA
Tovari, vom ncepe ofensiva mpotriva forelor terestre
NATO peste dou sptmni, ncepu Alekseiev. Explic i
motivele acestei decizii. Comandanii reunii de divizii i
corpuri de armat acceptar impasibili informaiile. Pericolul
167

cu care se confrunt statul este la fel de mare precum cel de


acum patruzeci de ani. Am folosit ultimele patru luni ca s
ntrim pregtirea armatei noastre. Voi i subordonaii votri
ai rspuns bine la cererile noastre, iar eu nu pot dect s
declar c sunt mndru de a f lucrat mpreun.
Voi lsa obinuitele instruciuni de Partid pe seama
oferilor politici. Alekseiev se ncumet s zmbeasc. Noi
suntem oferii profesioniti ai armatei sovietice. Ne
cunoatem sarcinile. Viaa patriei depinde de abilitatea
noastr de a ne duce misiunile la bun sfrit. Nimic altceva
nu conteaz, concluzion el.
Pe dracu nu conteaz, ncheie el n gnd.

168

11
Ordin de btlie
POLA, UCRAINA
Putei trece la treab, tovare colonel, zise Alekseiev n
staia radio.
Se abinu s zic: F-m s pic de prost i vei trece la
numrat copacii! Generalul se afla pe o colin la cinci sute
de metri vest de postul de comand al regimentului. Alturi
se afla ajutorul lui i membrul Biroului Politic, Mihail
Sergetov. Ca i cum aveam nevoie i de asta pe cap, i
spuse generalul amrt.
Mai nti tunurile. Zrir strfulgerrile cu mult nainte de
a auzi bubuiturile. Trase din spatele altui deal, la trei
kilometri deprtare, obuzele se arcuir pe cer n stnga lor,
sfiind aerul cu un sunet de estur rupt. Omul
Partidului se strmb auzind zgomotul. Alekseiev observ
gestul. Un alt civil slab de nger.
Nu mi-a plcut niciodat acest sunet, explic scurt
Sergetov.
L-ai mai auzit, tovare ministru? ntreb generalul
plin de curtoazie.
Am fcut patru ani de armat ntr-un regiment de
infanterie motorizat, replic Sergetov. i am nvat s nu
m ncred niciodat n camarazii de artilerie. E o prostie,
recunosc. Scuzai-m, generale.
169

Urmar tunurile de pe tancuri. Cei doi urmrir prin


binocluri cum marile tancuri de btlie ieeau dintre copaci
ca nite mainrii de comar, cu tunurile lungi scuipnd
flcri n vreme ce enilele frmntau solul zonei de exerciii.
ntre tancuri se vedeau transportoarele blindate ale
infanteriei. Dup aceea veneau elicopterele, atacnd
obiectivul alternativ din stnga i din dreapta, trgnd cu
rachete ghidate asupra grmezilor de buncre i vehicule
blindate marcate drept inte.
n scurt timp obiectivul de cucerit de pe deal fu aproape
ascuns vederii de explozii i nori de rn, n vreme ce focul
artileriei mcina locul din toate prile. Alekseiev evalu prin
prisma experienei exerciiul n plin desfurare. Oricine
s-ar f aflat pe acel deal s-ar f gsit n mare difcultate. Chiar
i aflat ntr-o tranee individual adnc i protectoare sau n
spatele unei carcase de blindat, orice inamic ar f fost ngrozit
de vuietul artileriei, un zgomot sufcient de puternic ca s
distrag atenia echipelor de ghidare a armelor, sufcient de
puternic ca s-i sperie pe oamenii de la comunicaii i poate
chiar s-i fac pe oferi s intre n panic. Poate. Dar cum
rmnea cu focul de rspuns al artileriei inamice? Cum
rmnea cu elicopterele antitanc i avioanele care puteau da
peste cap naintarea batalioanelor de tancuri? ntr-o btlie
erau attea necunoscute. Attea variabile. Attea riscuri i
tentaii de a paria pe o soluie sau alta. Dac ar f fost nemi
pe dealul la? Nemii intrau uor n panic? Chiar, oare n
1945, la porile Berlinului, nemii intraser vreodat n
panic?
n dousprezece minute tancurile i vehiculele de
infanterie ajunser n vrful dealului. Exerciiul se ncheiase.
Bine executat, tovare general. Sergetov i scoase
ctile de protecie de pe urechi. Era bine s se afle departe
170

de Moscova, chiar i pentru cteva ore. Oare de ce se simea


mai acas aici dect n locul pe care singur i-l alesese? Din
cauza omului de lng el? Din cte mi amintesc, durata
standard a acestui exerciiu este de paisprezece minute.
Tancurile i vehiculele de infanterie au cooperat bine. nc
n-am vzut cum sunt folosite elicopterele grele, dar i asta a
fost impresionant.
Cea mai semnifcativ mbuntire a constat n
coordonarea focului de artilerie cu infanteria n faza fnal de
asalt, nainte euau mizerabil. De aceast dat totul a fost
bine executat procedura este destul de difcil.
tiu prea bine. Sergetov rse. Compania mea nu a avut
niciodat victime din pricina asta, dar doi dintre prietenii mei
au pit-o, din fericire niciunul n mod fatal.
Scuzai-m c spun asta, tovare ministru, dare bine
s constai c membrii Biroului nostru Politic au servit statul
n calitate de militari. Asta ne uureaz comunicarea nou,
bieilor soldai.
Alekseiev tia c nu strica niciodat s ai un prieten
sus-pus, iar Sergetov prea un individ de treab.
Fiul meu cel mare a terminat serviciul militar acum un
an. Fiul meu cel mic va servi i el Armata Roie cnd va
termina Universitatea.
Generalului nu i se ntmpla prea des s fe surprins.
Alekseiev i ls binoclul jos i l privi scurt pe omul
Partidului.
tiu la ce v gndii, tovare general. Sergetov zmbi.
Sunt contient c prea puine progenituri ale naltelor
ofcialiti de Partid procedeaz aa. Eu m-am ridicat
mpotriva unei astfel de practici. Cei care conduc ar trebui
mai nti s-i f efectuat serviciul militar. Aa c am nite
ntrebri pentru dumneata.
171

Urmai-m, tovare ministru, vom vorbi n timp ce


stm jos.
Cei doi brbai se ntoarser la vehiculul blindat de
comand al lui Alekseiev. Aghiotantul generalului concedie
echipajul vehiculului i apoi plec i el, lsndu-i pe cei doi
brbai singuri n interiorul transportorului de infanterie.
Generalul scoase un termos cu ceai ferbinte dintr-un
dulpior i turn lichid aburind n dou cni de metal.
n sntatea dumitale, tovare ministru.
i a dumitale, tovare general. Sergetov lu o duc,
apoi aez cana pe masa hrilor. Ct de pregtii suntem
pentru Furtuna Roie?
mbuntirile fa de ianuarie sunt considerabile.
Oamenii mei sunt n form. Au efectuat ncontinuu exerciii.
Cinstit s fu, a prefera s mai am dou luni la dispoziie,
dar cred c suntem gata.
Sun bine, Pavel Leonidovici. Acum putem vorbi
deschis?
Membrul Biroului Politic puse ntrebarea cu un zmbet,
ns Alekseiev trecu instantaneu n defensiv.
Nu sunt un idiot, tovare ministru. Ar f o nebunie s
v mint.
La noi n ar adevrul constituie adesea o nebunie i
mai mare. Haidei s vorbim deschis. Eu sunt doar membru
supleant al Biroului Politic. Da, am ceva putere, dar i
dumneata tii foarte bine care sunt limitele puterii mele. Pe
teren acum, alturi de forele noastre armate, se afl doar
membrii supleani, iar sarcina noastr este s raportm
membrilor plini. Poate c vei deslui ceva semnifcaii i din
faptul c m aflu aici cu dumneavoastr, i nu n Germania.
Alekseiev observ c vorbele omului de la Kremlin nu
reproduceau ntocmai adevrul. Unitatea militar n mijlocul
172

creia se gseau acum avea s intre n Germania peste trei


zile, acesta find motivul adevrat pentru care omul
Partidului se gsea acolo.
Suntem cu adevrat pregtii, tovare general? Vom
nvinge?
Dac avem surpriza strategic de partea noastr i dac
maskirovska reuete, atunci da, cred c ar trebui s
nvingem, rosti Alekseiev cu pruden.
Nu cumva vom nvinge cu siguran?
Ai servit patria n uniform, tovare ministru. Pe
cmpul de btlie nu exist certitudini. Fora unei armate
este necunoscut pn ce nu-i pltete tributul de snge. A
noastr n-a pltit aa ceva. Am fcut tot ce tim pentru a ne
pregti armata
Spuneai c v-ai mai dori nc dou luni, l ntrerupse
Sergetov.
O astfel de sarcin nu este niciodat ndeplinit n
ntregime. ntotdeauna se mai gsete ceva de fcut. Cu doar
o lun n urm am iniiat un program de nlocuire a unor
oferi superiori la nivel de batalion i regiment cu oferi mai
tineri i mai viguroi. Programul funcioneaz foarte bine, dar
muli dintre aceti tineri cpitani, acum pe funcii de maior,
au nevoie de mai mult timp de adaptare.
Aadar, avei nc dubii?
ntotdeauna exist dubii, tovare ministru. Un rzboi
nu nseamn un exerciiu de matematic. Avem de-a face cu
oameni, nu cu numere. Numerele au propriul gen de
perfeciune. Oamenii rmn oameni orice am ncerca s le
facem.
Bine spus, Pavel Leonidovici. Foarte bine. Am dat peste
un om cinstit. Sergetov nchin cu ceai n cinstea generalului.
173

Eu am cerut s vin aici. Un tovar din Biroul Politic, Piotr


Bromkovski, mi-a povestit de tatl dumitale.
Unchiul Petia? Alekseiev ddu din cap. A fost comisar n
divizia tatlui meu n timpul marului spre Viena. Cnd eram
mic ne vizita adesea acas. E bine?
Nu, e btrn i bolnav. El susine c atacul mpotriva
Vestului e curat nebunie. Poate c sunt aiurelile unui
btrn, dar dosarul lui este remarcabil, iar din acest motiv
am nevoie de evaluarea dumitale asupra anselor noastre. Nu
voi face raport asupra dumitale, generale. Prea muli oameni
se tem s ne spun adevrul nou, Biroului Politic. ns
acesta este un moment al adevrului. Am nevoie de opinia
dumitale de profesionist. Dac pot avea ncredere c mi-o
furnizezi, i eu te pot ncredina c nu-i voi provoca niciun
ru, pentru c mi-ai spus-o.
Pledoaria se ncheie ca un ordin rostit pe un ton dur.
Alekseiev i privi oaspetele drept n ochi. Farmecul
dispruse. Ochii erau albatri ca gheaa. n ei se citea
pericolul, chiar i pentru un general de armat, dar ce
spusese omul era adevrat.
Tovare, noi plnuim o campanie rapid. Estimrile
arat c putem ajunge la Rin n dou sptmni. Aceste
estimri sunt de fapt mult mai conservatoare dect cele
vechi, de acum cinci ani. NATO i-a intensifcat nivelul de
pregtire, n special n privina capacitilor antitanc. A
spune c trei sptmni este un termen mult mai realist,
depinznd de surpriza tactic i de necunoscutele prezente
ntotdeauna ntr-un rzboi.
Deci elementul-cheie este surpriza?
Surpriza este ntotdeauna elementul-cheie, rspunse
imediat Alekseiev. Cita acum exact din doctrina sovietic. n
rzboi, surpriza este factorul cel mai important. Sunt dou
174

genuri de surprize, tactice i strategice. Surpriza tactic ine


de arta desfurrii operaiunilor. Un comandant militar cu
talent poate atinge nivelul necesar pentru asemenea gen de
surprize. Surpriza strategic este obinut de la nivel politic.
Asta este misiunea dumneavoastr, nu a mea, i este mult
mai important dect ceea ce putem face noi, armata. Cu o
surpriz strategic adevrat, dac maskirovska reuete,
atunci da, aproape sigur vom nvinge pe cmpul de lupt.
i dac nu?
Atunci am asasinat opt copii de poman, vru Alekseiev
s rspund. Oare ce rol jucase acest individ fermector n
toat povestea?
Atunci s-ar putea s eum. mi putei rspunde la o
ntrebare? Putem diviza NATO din punct de vedere politic?
Sergetov ridic din umeri, iritat c fusese prins ntr-una
dintre propriile capcane.
Aa cum ai spus, Pavel Leonidovici, exist multe
variabile. Dac eum, atunci ce se ntmpl?
Atunci rzboiul va deveni un test al voinei i un test al
rezervelor. Ar trebui s nvingem. Nou ne este mult mai uor
s aducem ntriri trupelor. Avem trupe mai instruite,
tancuri mai multe i mai multe aparate de zbor n apropierea
zonei de aciune dect puterile NATO.
i America?
America se gsete de cealalt parte a Oceanului
Atlantic. Avem un plan de nchidere a Atlanticului. Pot s
trimit trupe pe calea aerului n Europa, dar numai trupe,
nu i arme i combustibili. Pentru acestea e nevoie de nave,
iar navele sunt mai uor de scufundat dect este de distrus o
divizie n lupt. Dac nu se dobndete un nivel complet de
surpriz, atunci zonele de operaiuni vor deveni foarte
importante.
175

i dac NATO are i el surprize?


Generalul se ls pe spate.
Prin defniie, surprizele nu pot f prevzute, tovare.
De aceea avem organele noastre de contrainformaii, pentru a
le reduce sau chiar elimina. De aceea planurile noastre
prevd ntotdeauna mai multe alternative de urgen. De
exemplu, ce se ntmpl dac nu vom avea nicio surpriz de
partea noastr i NATO atac primul? Ridic din umeri. Nu
vor ajunge prea departe, dar ar da lucrurile peste cap. Ceea
ce continu s m ngrijoreze pe mine sunt rspunsurile
nucleare posibile. Din nou, este mai degrab o chestiune
politic.
Da. Sergetov era ngrijorat pentru ful lui cel mare.
Odat cu mobilizarea rezervitilor, Ivan avea s urce napoi n
tanc i nu trebuia cine tie ce cunotine secrete ca s tii
ncotro avea s se ndrepte acel tanc. Alekseiev avea doar fete.
Ce om norocos, i zise Sergetov. Apoi, cu glas tare: Aadar,
aceast unitate pleac n Germania?
La sfritul sptmnii.
i dumneata?
n cursul fazei iniiale noi vom constitui rezerva
strategic pentru operaiunile comandantului-ef al forelor
armate din Vest, n acelai timp avnd misiunea de a apra
patria-mam de posibile incursiuni inamice dinspre flancul
sudic. Aceast eventualitate nu ne preocup prea mult. Ca s
ne amenine, Grecia i Turcia trebuie s coopereze ntre ele.
N-o vor face, asta dac informaiile noastre secrete nu sunt
complet false. Ulterior, eu i comandantul meu vom executa
faza a doua a planului i vom pune mna pe Golful Persic.
Din nou nu va f o problem. Arabii sunt narmai pn n
dini, dar nu sunt aa de muli. Ce face acum ful dumitale?
176

Cel mare? i termin primul an de limbi strine. Cel


mai bun din clas la limbi din Orientul Mijlociu.
Sergetov se trezi surprins c nu se gndise la asta nainte.
Mi-ar folosi civa ca el. Cei mai muli vorbitori de limb
arab pe care i avem sunt ei nii musulmani, iar pentru o
asemenea sarcin a prefera oameni mai de ncredere.
i dumneata nu ai ncredere n discipolii lui Allah?
n rzboi nu am ncredere n nimeni. Dac ful dumitale
e bun la astfel de limbi strine, atunci o s-i gsesc ceva util
de fcut, putei f sigur de asta.
Acordul formal se ncheie cu ncuviinri din cap, fecare
ntrebndu-se dac nu cumva cellalt plnuise un astfel de
rezultat.

NORFOLK, VIRGINIA
Operaiunile Progres nu s-au ncheiat conform
programului, zise Toland. Sateliii i alte mijloace de
recunoatere indic faptul c forele sovietice din Germania i
vestul Poloniei stau grupate n formaiuni de lupt pe cmp.
Exist indicii c transportul feroviar este intensifcat n
diverse puncte ale Uniunii Sovietice, mai precis n punctele
considerate strategice de comasare ale trupelor care vor f
trimise ctre vest.
n aceast diminea, flota sovietic a Nordului a trimis n
misiune ase submarine. Mutarea reprezint o rotaie
planifcat de nlocuire a escadronului operaional din
Mediterana, aa c pentru urmtoarele dou sptmni vor
dispune de mai multe submarine n Atlantic dect ar f fost
normal.
Povestete-mi despre grupul care trebuie s plece din
Mediterana, ceru comandantul flotei din Oceanul Atlantic.
177

Un Victor, un Echo, trei Foxtrot i un Juliet. Toate


submarinele i-au petrecut ultima sptmn ancorate
laolalt la cheiurile lor din Tripoli, n apele teritoriale ale
Libiei. Vor trece prin Strmtoarea Gibraltar n jurul orei 13
Zulu11 mine.
Nu ateapt sosirea grupului de schimb mai nti?
Nu, domnule amiral. De obicei se ateapt intrarea
grupului de schimb n Mediterana, dar procedeaz aa doar
n circa treizeci la sut dintre cazuri. Asta nseamn c vor f
dousprezece submarine sovietice n micare nspre nord i
sud, plus nc un November i trei alte Foxtrot-uri care fac
exerciii mpreun cu armata cubanez. Momentan i acestea
sunt ancorate laolalt. Le-am verifcat n aceast diminea,
iar datele sunt vechi de dou ore.
Bine, ce mai e cu Europa?
Nicio informaie n plus despre domnul Falken.
Serviciile secrete NATO au dat peste un zid alb, iar de la
Moscova nu s-a mai aflat nimic nou, nici mcar o dat de
inere a procesului public. Germanii susin c nu l cunosc
pe individ. Ca i cum ar f aprut din senin ca adult la vrsta
de treizeci i unu de ani, cnd i-a deschis afacerea.
Apartamentul lui a fost desfcut bucat cu bucat. Nu s-au
gsit niciun fel de dovezi incriminatoare
Bine, domnule comandor, acum spunei-ne ce v
dicteaz instinctul profesional.
Domnule amiral, Falken este un agent sovietic n
conservare care a fost introdus n Germania Federal acum
treisprezece ani i a fost folosit pentru foarte puine misiuni,
sau, mai probabil, nu a fost folosit deloc pn la aceast
misiune.
11 Ora 13 GMT (n.tr.)
178

Aadar, dumneata crezi c toat povestea este doar o


operaiune a serviciilor secrete sovietice. Nicio surpriz aici.
Dar care e scopul? ntreb comandantul pe un ton dur.
Domnule, n cel mai bun caz ncearc s exercite
presiuni politice asupra Germaniei de Vest, poate pentru a
fora aceast ar s ias din NATO. n cel mai ru caz
Cred c deja ne-am dat seama care ar f cel mai ru caz.
Bun treab, Toland. i datorez scuze pentru ziua de ieri. Nu
e vina ta c nu dispuneai de toate informaiile dorite de mine.
Toland clipi din ochi. Nu se ntmpla prea des ca un amiral
cu patru stele s cear scuze unui locotenent-comandor n
rezerv n faa oferilor si superiori. Ce face flota lor?
Domnule amiral, nu dispunem de fotografi de satelit ale
zonei Munnansk. Plafonul de nori e prea gros, dar mine
dup-amiaz se ateapt vreme frumoas. Norvegienii au
crescut numrul raidurilor aeriene n Marea Barents i ei
spun c, pe lng submarine, ruii au momentan puine
nave n larg. Bineneles, ei au relativ puine nave pe mare de
o lun.
Iar situaia se poate schimba n trei ore, observ
amiralul. Evaluarea dumitale asupra pregtirii flotei?
E cel mai bine pregtit de cnd am nceput studierea
ei, rspunse Toland. Cel mai aproape de un procentaj de sut
la sut din cte tiu eu. Aa cum tocmai ai afrmat,
domnule, pot pleca pe mare oricnd, aproape cu toat flota
din dotare.
Dac ies n larg o s aflm repede. Am trei submarine
acolo n secret care supravegheaz situaia, rosti amiralul
Pipes.
Am discutat cu Secretarul Aprrii chiar nainte de a
veni aici. Astzi o s se ntlneasc cu preedintele i va cere
alert DEFCON de gradul 3. Germanii cer ca noi s
179

meninem Spirala Verde operaional pn ce ruii vor da


semne de linitire. Ce credei c vor face ruii, domnule
comandor? ntreb CINCLANT.
Vom ti mai multe astzi, domnule. Secretarul general al
Partidului Sovietic va vorbi la o ntrunire de urgen a
Sovietului Suprem, i poate i mine la nmormntare.
Ce ticlos sentimental, mri Pipes.
O or mai trziu, n faa televizorului din biroul su,
Toland simi cum i lipsete Chuck pentru a-l sprijini cu
traducerea. Secretarul general avea tendina iritant de a
vorbi repede, iar rusa lui Toland nu i permitea s neleag
chiar totul. Discursul dur patruzeci de minute. Trei sferturi
din el l constitui frazeologia politic standard. La sfrit ns,
individul anun mobilizarea rezervitilor de categorie B
pentru a face fa potenialei ameninri germane.

180

12
Aranjamente funerare
NORFOLK, VIRGINIA
Toland observ c Palatul Sindicatelor era neobinuit de
aglomerat. n mod normal acolo se ofcia ceremonia funerar
a unui singur erou cu o asemenea pomp. O dat fusese
vorba de trei cosmonaui mori, ns acum erau unsprezece
eroi. Opt Tineri Octombriti din Pskov, trei biei i cinci fetie
cu vrste ntre opt i zece ani, i trei funcionari care lucrau
direct pentru Biroul Politic. Toi erau ntini n sicrie de
mesteacn i nconjurai de o mare de flori. Toland examin
ecranul ndeaproape. Capacele sicrielor erau deschise astfel
nct victimele s poat f vzute, ns dou dintre chipuri
fuseser acoperite cu mtase neagr. Deasupra celor dou
sicrie trona cte o fotografe nrmat pentru ca toi s vad
cum artau copiii n via. Era un moment plin de pioenie i
umilin, numai bun pentru toate camerele de televiziune.
Sala de ceremonii era drapat n rou i negru, iar
candelabrele erau mascate n vederea acestei ocazii solemne.
Familiile victimelor stteau n rnduri la distane egale.
Prini fr copii, soii i copii fr tai. Erau cu toii
mbrcai n haine lbrate, prost croite, att de comune n
Uniunea Sovietic. Pe chipul lor nu se citea altceva n afara
ocului, ca i cum ncercau cu toii nc s se mpace cu
dezastrul aprut n vieile lor, spernd nc s se trezeasc
din acest comar oribil i s-i regseasc pe cei iubii n
181

propriile paturi. tiind n acelai timp c aa ceva era


imposibil.
Secretarul general porni sobru de-a lungul irului de rude,
mbrind fecare persoan ndurerat, cu o banderol
neagr pe mneca hainei care s contrasteze cu strlucitorul
Ordin al lui Lenin de la piept. Toland i privi cu atenie
chipul. Pe el se citea emoie adevrat. Oricine i-ar f putut
imagina c omul i ngroap propria familie.
Una dintre mame accept mbriarea, apoi srutul i
aproape se prbui, cznd n genunchi i ngropndu-i faa
n palme. Secretarul general se aplec lng ea chiar nainte
de soul ei i i lipi capul de umrul lui. O clip mai trziu o
ajut s revin pe picioare, deplasnd-o cu blndee ctre
braul protector al soului ei, un cpitan n armata sovietic
al crui chip era doar o masc mpietrit de furie.
Doamne Dumnezeule, i spuse Toland. Nici mcar
Eisenstein n-ar f putut regiza scena mai bine.

MOSCOVA, URSS
Ticlos cu inim de ghea, gndi Sergetov. El i restul
membrilor Biroului Politic stteau ntr-un alt rnd la stnga
sicrielor. i inu capul drept spre linia de sicrie, dar i
plimba ochii de jur mprejur. Zri patru camere de televiziune
nregistrnd ceremonia. Reporterii TV i asiguraser c i
urmrea ntreg mapamondul. Att de bine organizat era
toat treaba! Era penultimul act din maskirovska. Garda de
onoare a soldailor Armatei Roii, printre care se aflau biei
i fete din rndurile Tinerilor Pionieri ai Moscovei, urmrea
chipurile copiilor asasinai. Acordurile de vioar din simfonie.
Ce mascarad! i spuse Sergetov. Vedei ce amabili suntem
noi cu familiile celor pe care i-am ucis! n cei treizeci i cinci
182

de ani de cnd era membru de partid fusese martor la multe


minciuni. Spusese el nsui destule dar niciodat ceva de
talia celei la care era martor acum. Ce bine c n-am avut
nimic de mncare la mine astzi.
Privirea i se ndrept ovitoare ctre chipul de cear al
unui copil. i aminti chipurile adormite ale propriilor copii,
acum ajuni aduli. Att de des dup ce ajungea trziu acas
de la serviciul n slujba partidului se furiase n dormitorul
lor n crucea nopii ca s le zreasc feele mpcate,
ntotdeauna ateptnd s le aud rsuflarea calm, cutnd
fornielile vreunei rceli sau murmurele incontiente ale
unui vis. Ct de des i spusese c el i Partidul lucrau
pentru viitorul lor? Nu vei mai rci, micuule, se adres, el
n gnd celui mai apropiat copil. Nu vei mai visa. Vezi ce a
fcut Partidul pentru viitorul tu. Ochii i se umplur de
lacrimi i se ur pentru asta. Tovarii aveau s cread c
face parte din regie. Vru s priveasc n jur, s observe ce
credeau tovarii lui din Biroul Politic despre capodopera lor.
Se ntreb ce credea acum despre misiunea lor echipa KGB
care nfptuise monstruozitatea. Asta dac mai sunt nc n
via, reflect el. Ce uor era s fe bgai ntr-un avion i s
se nsceneze prbuirea avionului, astfel nct nimeni s nu-i
mai recunoasc. Era convins c toate dosarele legate de
complotul cu bomb fuseser deja distruse, iar din cei
treizeci de oameni care tiau de complot, jumtate se gseau
n acea sal, stnd n rnd cu el. Sergetov aproape c i dori
s f intrat n cldire cu cinci minute mai devreme. Mai bine
mort dect s profte de roadele unei asemenea infamii. ns
tia c aa ceva nu se putea. ntr-un astfel de caz el personal
ar f jucat probabil un rol i mai mare n cadrul acestei farse
sinistre.
183

NORFOLK, VIRGINIA
Tovari. naintea noastr se afl copiii inoceni ai
poporului nostru, ncepu secretarul general, vorbind ncet i
rar, uurndu-i astfel munca de traducere lui Toland, lng
care se gsea eful de informaii al comandantului flotei din
Oceanul Atlantic. Ucii de mainria infernal a terorismului
de stat. Ucii de o naiune care a traversat de dou ori pn
acum teritoriul patriei noastre cu gnduri murdare de
cucerire i moarte. Vedem naintea noastr servitorii umili i
devotai ai partidului nostru care nu au cerut altceva dect
s slujeasc statul. i vedem pe martirii pentru securitatea
Uniunii Sovietice. i vedem pe martirii agresiunii fasciste.
Tovari, familiilor acestor copii nevinovai i familiilor
acestor trei brbai de onoare le spun c va veni i vremea
recunoaterii. V spun c moartea lor nu va f uitat. V
spun c se va face dreptate pentru aceast crim abject
Isuse.
Toland se opri din tradus i se uit spre superiorul lui.
Mda. Va f rzboi. De cealalt parte a strzii se afl o
echip de lingviti care fac o traducere complet, Bob. Hai la
ef.
Eti sigur? ntreb CINCLANT.
Este posibil s se mulumeasc cu mai puin, domnule,
rspunse Toland. ns eu nu cred asta. Totul a fost aranjat de
aa manier, nct populaia Rusiei s fe aat la un nivel
nemaintlnit pn acum.
Hai s punem toate aceste elemente pe tabla de ah. Tu
spui c ei i-au ucis deliberat pe acei oameni ca s genereze o
criz de proporii. CINCLANT privi spre biroul su. E greu de
crezut, chiar i n cazul lor.
184

Domnule amiral, fe credem asta, fe credem c guvernul


vest-german a decis s provoace un rzboi mpotriva Uniunii
Sovietice de capul lui. n cel de-al doilea caz, la dracu, ar
nsemna c germanii i-au ieit complet din minile alea
nguste ale lor, domnule, izbucni Toland, uitnd c doar
amiralii njur n faa amiralilor.
Dar de ce?
Nu tim de ce. Asta e o problem a serviciilor secrete,
domnule. Este mult mai uor s spunem ce, n loc de de ce.
CINCLANT se ridic i se ndrept spre colul biroului. Un
rzboi era iminent i el nu tia de ce. Voia s afle de ce. Acest
de ce putea f extrem de important.
O s ncepem mobilizarea rezervitilor. Toland, ai fcut o
treab a naibii de bun aici n ultimele dou luni. O s cer s
fi naintat la grad de comandant plin. Eti puin n afara
zonei mele de aciune, dar cred c o s m descurc. Exist
un loc liber ca ofer de informaii n structura de comand a
Flotei a Doua. Ei te-au cerut deja pe tine, dac lucrurile se
nrutesc, iar acum se pare c exact asta se ntmpl. Vei f
numrul trei n echipa de conducere i te vei gsi pe un
portavion. Te vreau acolo.
Ar f bine dac a putea petrece o zi sau dou cu familia,
domnule.
Amiralul ddu din cap.
i datorm mcar att. Oricum Nimitz e n tranzit. Te
poi urca la bordul navei n largul coastelor Spaniei.
napoiaz-te aici miercuri diminea cu bagajele pregtite.
CINCLANT veni s i strng mna. Ai fcut o treab bun,
comandante.
La trei kilometri deprtare, Pharris era legat de chei. Ed
Morris urmrea de pe punte cum grenadele antisubmarin
erau coborte la prova de macara, apoi introduse n magazia
185

de muniii. O alt macara cobora diverse materiale i piese de


schimb pe puntea elicopterului de la pupa, i o treime din
echipajul navei muncea din greu s le aeze n spaiile
adecvate de depozitare pe fregat. Ed avea comanda navei de
aproape doi ani, dar acum era pentru prima dat cnd era
complet ncrcat cu armament. Lansatorul multiplu de
grenade antisubmarin (ASROC) cu opt evi era pe moment
examinat de tehnicienii de pe rm pentru corectarea unei
defeciuni mecanice minore. O alt echip de pe rm se
ocupa de radar, alturi de personalul specializat de pe nav.
Acestea erau ultimele probleme tehnice de rezolvat. Mainile
navei funcionau perfect, mai bine dect s-ar f ateptat
Morris de la o nav veche de aproape douzeci de ani. Peste
alte cteva ore, USS Pharris avea s fe complet gata pentru
ce?
nc n-am primit ordinele de ieire n larg, domnule?
ntreb secundul navei.
N. mi imaginez c toat lumea se ntreab ce vom
face, dar eu mi pun banii jos c nstelaii Morris aa i
numea mereu pe amirali habar n-au nc. Mine se ine o
ntrunire a comandanilor la CINCLANTFLT. Presupun c voi
afla ceva atunci. Poate, ncheie el dubitativ.
Ce crezi despre chestia asta cu germanii?
Nemlii cu care am lucrat pe mare erau n regul. S
ncerce s arunce n aer ntreaga structur de conducere a
ruilor nimeni nu e att de nebun. Morris ridic din umeri
i se ncrunt. Secundule, nicio regul nu spune c ceea ce
se ntmpl n lume are sens.
S fu al naibii dac nu e adevrat. Cred c o s fe
nevoie de grenadele alea ASROC, cpitane.
M tem c ai dreptate.
186

CROFTON, MARYLAND
Pe mare? ntreb Martha Toland.
Acolo m vor, i acolo e locul meu, fe c-mi place, fe c
nu.
Lui Bob i era greu s se uite n ochii soiei lui. Era
sufcient de ru i numai s-i aud vocea tremurnd. Nu
voia s-o neliniteasc, dar, din nefericire, tocmai asta fcuse.
Bob, este att de ru pe ct cred eu?
N-am de unde ti, iubito. S-ar putea, dar n-am de unde
ti precis. Ascult, Marty, i-i aminteti pe Ed Morris i pe
Dan McCafferty, nu? Amndoi au nave sub comand acum i
trebuie s plece. Eu ar trebui oare s stau undeva la
clduric pe o plaj?
Nevast-sa i ddu o replic devastatoare:
Ei sunt profesioniti, tu nu, zise ea cu rceal. Tu te joci
de-a rzboinicul n weekend i i satisfaci cele dou
sptmni pe an doar ca s te poi amgi c mai eti n
marin, Bob. Tu eti un civil, nu eti de-al lor. Nici mcar nu
tii s noi!
Marty Toland putea da lecii de not i leilor-de-mare.
Pe naiba nu tiu! protest Toland, tiind c e absurd s
se certe pe tema asta.
Da, da! De cinci ani nu te-am vzut ntr-un bazin de
not. Of, fr-ar s fe Bob, dac peti ceva? Tu te duci acolo
s te joci cu jocurile tale blestemate i pe mine m lai aici cu
copiii. Ce s le spun lor?
S le spui c n-am fugit ca un la. Nu m-am ascuns,
eu Toland privi n alt parte. Nu se ateptase la asta. Marty
provenea dintr-o familie de oferi de marin. Ar f trebuit s
neleag, ns pe obraji i se vedeau acum lacrimi, iar gura i
tremura. Fcu un pas i o lu n brae. Ascult, o s fu pe
187

un portavion, bine? E cea mai mare nav pe care o avem, cea


mai sigur i mai bine protejat, nconjurat de o duzin de
alte nave, pentru a-i ine pe dumani la distan, i de o sut
de avioane. Au nevoie de mine ca s-i ajut s deslueasc tot
ce au de gnd inamicii, astfel nct s-i poat ine ct mai
departe posibil. Marty, ce fac eu e necesar. Au nevoie de
mine! Amiralul m-a cerut personal. Sunt un om important
sau cel puin aa crede cineva.
Zmbi pentru a-i masca minciuna. Un portavion era nava
cea mai bine protejat din cadrul flotei pentru c aa trebuia;
n acelai timp, portavionul reprezenta principala int a
ruilor.
mi pare ru. Ea se desprinse din mbriarea lui i se
duse la fereastr. Ce mai fac Danny i Ed?
Sunt mult mai ocupai dect mine. Submarinul lui
Danny e plecat n misiune undeva. Probabil c acum e mai
aproape de sovietici dect am s fu eu vreodat. Ed se
pregtete s ias n larg, A primit comanda. Unui 1052, o
nav de escort, i probabil c va proteja convoaie sau
altceva de atacurile submarinelor. Amndoi au familii. Cel
puin tu ai ansa de a m vedea nainte de a pleca.
Marty se ntoarse i zmbi pentru prima dat de cnd el
intrase n mod neateptat pe u.
O s ai grij.
O s fu al naibii de atent, iubito.
Dar mai conta aa ceva?

188

13
Strinii sosesc i pleac.
AACHEN, REPUBLICA FEDERAL A GERMANIEI
Trafcul a fost de vin. Plicul sosi conform ateptrilor la
cutia potal convenit, iar cheia funcion aa cum i se
spusese. Implicare minim de personal. Maiorul era complet
nemulumit c fusese obligat s se expun n halul sta, dar
nu era prima dat cnd lucra cu KGB-ul i avea nevoie de
ultimele informaii, dac voia ca misiunea lui s aib succes.
n plus, zmbi el n sinea lui, nemii sunt att de mndri de
serviciile lor potale
Maiorul mpturi plicul mare i l nghesui n buzunarul
hainei nainte de a pleca din cldire. mbrcmintea de pe el
era german la origine, la fel i ochelarii de soare pe care i
scosese cnd deschisese ua. Inspect trotuarul n ambele
direcii, uitndu-se dup vreun posibil urmritor. Nimic.
Oferul KGB l asigurase solemn de sigurana casei
conspirative i de faptul c nimeni nu bnuia prezena lor
acolo. Poate c aa era. Taxiul l atepta pe partea opus a
strzii. Se grbea. Mainile erau oprite la semafor, aa c se
hotr s traverseze direct, n loc s mearg pn la colul
strzii. Maiorul venea din Rusia i nu era obinuit cu trafcul
european intens, unde i pietonii trebuie s respecte regulile.
Se gsea la o sut de metri de cel mai apropiat agent de
circulaie, iar oferii nemi din apropiere sesizaser c
poliistul sttea cu spatele la ei. Probabil c maiorul era la fel
189

de surprins ca i turitii americani s constate c nemii


obinuii erau n realitate departe de renumele lor de oameni
disciplinai. Pi pe carosabil fr s se uite, chiar n clipa n
care mainile se puser n micare.
Nici mcar nu zri Peugeot-ul care accelera. Nu se deplasa
dect cu douzeci i cinci de kilometri pe or, ns viteza era
sufcient. Aripa dreapt l ag de old, l rsuci pe loc i l
catapult pe maior ntr-un felinar de strad. Omul intr n
stare de incontien, nainte de a-i da seama ce se petrece,
ceea ce pentru ei nsemn un lucru bun, cci roata din spate
a mainii i zdrobi gleznele ambelor picioare rmase pe
strad. Capul avu enorm de suferit. I se deschise o arter
important, sngele ni pe trotuar, iar brbatul rmase
ntins cu faa n jos. Maina opri imediat i oferia sri
imediat dinuntru s vad ce se ntmplase. Un copil care nu
mai vzuse niciodat atta snge ncepu s urle, iar un
pota alerg ctre col ca s-l alerteze pe poliistul care
sttea n cercul lui protector, n vreme ce un alt om intr ntrun magazin ca s cheme ambulana.
Trafcul oprit permise oferului de taxi s ias din main
i s vin la locul accidentului. Individul ncerc s se
apropie de scena dramei, dar deja mai muli oameni se
aplecau deasupra corpului ntins pe jos.
Er ist tot, observ un om.
Chipul victimei era deja sufcient de palid pentru a face pe
oricine s cread c omul era mort. Maiorul intrase deja n
stare de oc. Aa era i oferia Peugeot-ului, ai crei ochi
lcrimau, iar din piept i ieeau gemete necontrolate. Femeia
ncerca s spun tuturor din jur c brbatul apruse pe
carosabil chiar n faa mainii ei i c nu avusese nicio ans
s opreasc la timp. Vorbea n francez, ceea ce avea darul s
nruteasc lucrurile.
190

Croindu-i drum printre spectatori, oferul taxiului


ajunsese destul de aproape de victim ct s o ating.
Trebuia s pun mna pe acel plic numai c tocmai atunci
se ivi i poliistul la faa locului.
Alles zruck! ordon poliistul, amintindu-i c
preluarea controlului asupra situaiei reprezenta prima
sarcin, conform instructajului primit.
Instructajul l nvase s reziste tentaiei de a deplasa
victima. Era vorba de o ran la cap, poate i de una la gt, iar
astfel de victime nu trebuiau micate dect de experi. Un
individ anun cu glas tare c el chemase ambulana.
Poliistul ddu scurt din cap, spernd ca maina s ajung
ct mai curnd. ntocmirea rapoartelor despre accidentele de
circulaie reprezenta o activitate mult mai obinuit dect
supravegherea unei victime incontiente sau moarte? care
sngereaz i murdrete trotuarul. O clip mai trziu
poliistul observ recunosctor cum i croiete loc prin
mulime un locotenent, un superior n termen de grade.
Ambulana?
Pe drum, Herr Leutnant. Eu sunt Dieter, Gnther
agent de circulaie. Postul meu de control este mai jos de-a
lungul strzii.
Cine conducea maina? ntreb locotenentul.
oferia lu poziie de drepi i ncepu s rosteasc
precipitat versiunea ei n francez. Un trector care vzuse
totul i-o retez scurt:
Tipul sta a pit pe carosabil fr s se asigure.
Doamna n-a avut cum s opreasc. Eu sunt bancher i am
ieit din ofciul potal chiar n spatele tipului. A ncercat s
traverseze prin loc nepermis i a pit pe strad fr s se
uite la trafc. Cartea mea de vizit.
Bancherul i ddu cartea sa de vizit locotenentului.
191

V mulumesc, Dr. Mller. N-avei nimic mpotriv s


dai o declaraie?
Bineneles c nu. Pot veni direct la secia
dumneavoastr dac dorii.
Bine.
Locotenentul rareori avusese parte de rezolvri att de
rapide.
oferul de taxi rmsese la marginea mulimii. Ca ofer
KGB cu experien vzuse operaiuni eund i nainte, dar
ce se ntmpla acum era absurd. ntotdeauna se putea ivi
ceva neateptat care s ruineze o operaiune, adesea find
vorba de cel mai simplu i mai prostesc amnunt. Iar acum
tipul sta mndru din comandourile Spetznaz fusese redus la
tcere de o franuzoaic ntre dou vrste la volanul unui
sedan! De ce nu fusese atent la blestematul de trafc? Ar f
trebuit s pun pe altcineva s aduc plicul i s dau naibii
ordinele. Mama ei de securitate! njur el n gnd,
pstrndu-i un chip impasibil. Ordinele de la Centrul din
Moscova: Implicare minim de personal. Travers strada
napoi spre taxiul lui, ntrebndu-se cum avea s explice
toat ntmplarea superiorului. Greelile nu se petreceau
niciodat din vina Centrului.
La faa locului ajunse i ambulana. Poliistul scoase
portofelul victimei din buzunarul de la pantaloni. Aceasta se
numea Siegfried Baum Minunat, gndi locotenentul, un
evreu i era din districtul Altona al Hamburgului. oferia
mainii era franuzoaic. Decise c trebuie s se duc la
spital cu victima. Era vorba de un accident internaional,
ceea ce nsemna doar hrograie n plus pentru el.
Locotenentul i dori s f rmas n pensiunea de pe cealalt
parte a strzii i s-i termine berea de dup mas. Ce mai
nsemna i devotamentul fa de datorie! Pe urm mai era i
192

povestea asta cu posibila mobilizare pentru care s-i fac


griji
Echipajul de pe ambulan lucr cu repeziciune.
Paramedicii fxar un guler tare n jurul gtului victimei i o
plac rigid, dup care aezar victima pe targ. Imobilizar
ambele picioare rupte cu aele. Gleznele preau grav zdrobite.
ntreaga procedur dur ase minute dup ceasul
locotenentului, care se urc i el n ambulan, lsnd n
urm trei oferi de poliie s se ocupe de restul incidentului
i s curee scena accidentului.
Ct e de ru?
Probabil c i-a fracturat craniul. A pierdut mult snge.
Ce s-a ntmplat?
A intrat n trafc fr s se asigure.
Idiotul, coment paramedicul. Ca i cum n-am avea i
aa destule de fcut.
Va supravieui?
Depinde de rana de la cap. Paramedicul ridic din
umeri. Chirurgii l vor opera imediat ce ajungem. i tii
numele? Trebuie s completez un formular.
Baum, Siegfried. Strada Kaiser 17, districtul Altona,
Hamburg.
O s ajungem la spital n patru minute. Paramedicul lu
pulsul victimei i i fcu o nsemnare. Nu arat a evreu.
Fii atent cnd spunei astfel de lucruri, l avertiz
locotenentul.
Nevast-mea e evreic. Tensiunea i scade brusc.
Omul se gndi s-i fac victimei o injecie intravenoas,
apoi se rzgndi. Mai bine s lase aceast decizie pe seama
chirurgilor.
Hans, le-ai spus care e situaia prin radio?
193

Ja, tiu la ce s se atepte, rspunse oferul. Nu e


Ziegler de serviciu astzi?
Sper c da.
oferul trase de volanul ambulanei ntr-o curb strns
spre stnga, n timp ce sirena pe dou tonuri elibera calea
mainii. Un minut mai trziu opri Mercedes-ul i ddu cu
spatele n zona de primiri urgene. Un doctor i dou ajutoare
ateptau deja.
Spitalele germane sunt recunoscute pentru efcien, n
mai puin de zece minute, victima, devenit pacient, fu
intubat pentru a avea cile respiratorii libere, nepat
pentru a i se introduce snge i ser pe cale intravenoas i
dus la neurochirurgie pentru operaia care urma s fe
efectuat de profesorul Anton Ziegler. Locotenentul trebui s
rmn n sala de urgen cu medicul de la nregistrri.
Deci cine era? ntreb tnrul doctor.
Poliistul i relat datele despre victim.
Un german?
Vi se pare ciudat? ntreb locotenentul.
Cnd am primit apelul prin radio i ni s-a spus c venii
i dumneavoastr, am presupus c e vorba de un caz
delicat, ca i cum ar f fost rnit un strin.
Maina care l-a lovit era condus de o franuzoaic.
A! Atunci se explic. Am crezut c el era strinul.
De ce?
Datorit danturii. Am observat cnd l-am intubat. Are
mai multe carii, iar acestea au fost plombate cu oel
inoxidabil o treab de crpaci.
Poate c e originar din Est, coment locotenentul.
Medicul pufni.
Un german nu ar f putut face o astfel de lucrare! i un
tmplar s-ar f descurcat mai bine.
194

Doctorul complet repede formularul de internare n spital.


Ce vrei s spunei?
C omul are o lucrare dentar extrem de proast. E
ciudat, cci e bine mbrcat. Mai e i evreu. ns are nite
plombe mizerabile. Doctorul se aez. Bineneles ns c aici
avem parte de multe lucruri ciudate.
Unde sunt efectele lui personale?
Locotenentul era un individ curios din fre, ceea ce
constituia unul dintre motivele pentru care intrase n poliie
dup ce i terminase serviciul militar n Bundeswehr.
Doctorul l ndrum pe ofer spre o ncpere unde efectele
personale erau inventariate pentru depozitare n siguran de
ctre un angajat al spitalului.
Gsir mbrcmintea aranjat frumos, cu haina i
cmaa puse separat, astfel nct petele de snge de pe ele s
nu mnjeasc nimic. n jur ceva mruni, un set de chei i
un plic mare fuseser puse deoparte pentru catalogare.
Angajatul spitalului completa un formular, cutnd s listeze
obiectele exact aa cum veniser acolo odat cu pacientul.
Poliistul ridic plicul. Fusese trimis din Stuttgart cu o
sear nainte. Un timbru de zece mrci. Un impuls interior l
determin s scoat un briceag din buzunar i s deschid
plicul. Nici doctorul i nici angajatul spitalului nu se
mpotrivir. n defnitiv era vorba de un ofer de poliie.
n interior se gseau alte trei plicuri, unul mai mare i
dou mici. Deschise mai nti plicul mare i extrase
coninutul dinuntru. Mai nti vzu o diagram. Prea
destul de banal pn ce locotenentul constat c era o
fotocopie dup un document al armatei germane tampilat
Geheim. Secret. Apoi numele: Lammersdorf. inea n mini o
hart a centrului de comunicaii NATO aflat la nici treizeci de
kilometri de locul n care se gsea el acum. Locotenentul de
195

poliie era i cpitan n rezerv al armatei germane, aa c i


ddu seama c inea n mn o misiv a serviciilor secrete.
Cine era acest Siegfried Baum? Deschise celelalte plicuri.
Apoi se duse la un telefon public.

ROTA, SPANIA
Avionul de transport ajunse la timp. Marea l ntmpin pe
Toland la ieirea pe ua pentru mrfuri cu o briz blnd.
Doi marinari se gseau acolo pentru a-i ghida pe nou-sosii.
Unul l ndrum pe Toland ctre un elicopter aflat la o sut
de metri deprtare, cu rotorul deja nvrtindu-se. Toland
porni repede ntr-acolo, alturi de ali patru oameni. Cinci
minute mai trziu decolase. Prima lui vizit n Spania durase
exact unsprezece minute. Nimeni nu ncerc s vorbeasc.
Toland privi afar pe una dintre ferestrele mici disponibile.
Zburau deasupra unui petic de ap albastr, evident nspre
sud-vest. Se gseau la bordul unui elicopter de lupt
antisubmarin Sea King. Mecanicul de bord era i operator
sonar. Omul se juca cu echipamentele, evident ncercnd s
testeze ceva. Pereii aeronavei erau goi. De unde sttea,
Toland vedea magazia de balize sonar i traductorul de
semnale acustice ncastrat n compartimentul lui din podea.
n ciuda acestui fapt, cabina prea strmt, datorit armelor
i instrumentelor de la bord. Dup o jumtate de or de zbor,
elicopterul ncepu s se roteasc n cerc. Dou minute mai
trziu ateriz la bordul lui USS Nimitz.
Puntea de zbor era ncins, zgomotoas i mirosea a
combustibil de avion. Un marinar le fcu semn s se duc
nspre o scar care cobora spre pasarela ce nconjura puntea
i apoi ctre un pasaj aflat sub ea. Aici ddur de aer
196

condiionat i de o linite relativ, datorit izolrii fa de


operaiunile de zbor care aveau loc deasupra.
Locotenent-comandor Toland? strig un marinar.
Aici.
V rog s venii cu mine, domnule.
Toland l urm pe marinar prin labirintul de
compartimente de sub puntea de zbor. ntr-un trziu i se fcu
semn spre o u deschis.
Tu trebuie s fi Toland, remarc un ofer oarecum
iritat.
Trebuie s fu, doar dac schimbarea de fus orar nu m-a
schimbat i pe mine.
Vrei vestea rea sau pe cea bun?
Pe cea rea.
Bine, va trebui s dormim pe rnd. Nu sunt sufciente
cuete pentru noi, cei de la informaii. Oricum nu prea
conteaz. Eu n-am dormit de trei zile, iar sta e unul dintre
motivele pentru care te afli aici. Vestea bun e c tocmai ai
fost avansat n grad. Bine ai venit la bord, comandorule! Eu
sunt Chip Bennett. Oferul i ddu lui Toland un telex. Se
pare c CINCLANT te place. E bine s ai prieteni n locuri
sus-puse.
Mesajul anuna sec c locotenentul comandor Robert A.
Toland, III, USNR, fusese naintat la gradul de comandor,
USNR, ceea ce i conferea dreptul de a purta cele trei trese ale
unui comandor, ns nu i de a primi salariul corespunztor
nc. Era ca un srut al surorii unei cunotine. Sau poate al
verioarei.
Credea e un pas n direcia cea bun. Ce voi face aici?
Teoretic s-ar spune c m ajui pe mine, dar suntem
att de copleii de informaii n acest moment, nct va
trebui s ne repartizm sarcinile cumva. Te voi lsa s te
197

ocupi de rapoartele informative de diminea i sear ctre


comandantul grupului de lupt. Asta se face la orele 07.00 i
20.00. Contraamiralului Samuel B. Baker, Jr. i plac
informaiile concise i curate, cu note de subsol pe care s le
citeasc dup aceea. Aproape c nu doarme niciodat. Postul
tu de lucru va f n CIC, alturi de oferul tactic al grupului.
Omul se frec la ochi. Deci, ce naiba, se mai petrece n lumea
asta nebun?
Tu ce crezi? rspunse Toland.
Mda. Tocmai a venit ceva nou. Naveta spaial a fost
dat jos astzi de pe schela de lansare de pe Kennedy, ofcial
pentru remedierea unei defeciuni de computer. ns trei
ziare tocmai au scris pe prima pagin c a fost dat jos
pentru schimbarea ncrcturii. Ar f trebuit s lanseze n
spaiu trei sau patru psri de comunicaii. n schimb, vor
lansa satelii de recunoatere.
Cred c lumea ncepe s ia lucrurile n serios.

AACHEN, REPUBLICA FEDERAL A GERMANIEI


Siegfried Baum se trezi ase ore mai trziu i descoperi
lng el trei brbai n halate chirurgicale. nc sub efectul
anesteziei, abia reui s i concentreze ct de ct privirea.
Cum te simi? ntreb un brbat, n rus.
Ce mi s-a ntmplat? rspunse maiorul, tot n rus.
Ach so.
Ai fost izbit de o main i acum eti ntr-un spital
militar, mini brbatul.
Se aflau tot n Aachen, n apropiere de frontiera germanobelgian.
Ce Tocmai ieeam s
198

Maiorul avea o voce de om beat, care se opri brusc. Omul


ncerc s i focalizeze privirea mai bine.
Pentru tine, prietene, totul s-a terminat. Vorbitorul o
ddu pe german. tim c eti ofer sovietic i ai fost gsit n
posesia unor documente guvernamentale germane secrete.
Spune-mi de ce te intereseaz Lammersdorf-ul?
N-am nimic de declarat, replic Baum n german.
Cam trziu pentru aa ceva, rosti anchetatorul,
revenind la rus. ns o s-i uurm sarcina. Chirurgul ne-a
spus c putem ncerca acum un nou medicament pentru
tine, cu ajutorul cruia ne vei spune tot ce vrem s aflm. Fii
serios. Nimeni nu poate rezista la aceast form de
interogatoriu. Poate c vrei s i reconsideri poziia, zise
brbatul cu voce mai dur. Eti ofer al armatei unui guvern
strin, te afli ilegal n Republica Federal, cltoreti cu acte
false i posezi documente secrete. n cel mai bun caz te
putem bga la temni pe via. ns, date find aciunile de
moment ale guvernului tu, acest cel mai bun caz nu ne
intereseaz deloc. Dac vorbeti cu noi, vei tri i vei f trimis,
probabil, ceva mai trziu ctre Uniunea Sovietic, n
schimbul unui agent german. Noi vom declara chiar c am
obinut toate informaiile datorit folosirii drogurilor. Nimeni
nu i poate face ru din aceast cauz. Dac nu cooperezi,
vei muri de pe urma rnilor cptate n cadrul unui accident
de main.
Am familie, rosti ncetior maiorul Andrei Cerniavin,
ncercnd s-i aminteasc datoria mai nti de orice.
Combinaia de fric i confuzie indus de drog i rvise
emoiile. Habar n-avea c o fol de pentotal de sodiu deja
curgea prin perfuzia intravenoas din bra, dereglndu-i
funciile cerebrale superioare. Curnd avea s fe incapabil
199

de a se mai gndi la consecinele pe termen lung ale


aciunilor sale. Va conta doar aici i acum.
Nu va pi nimic, promise colonelul Weber. Ca ofer de
armat alocat Bundesnachrichtendienst, colonelul interogase
muli ageni sovietici. Tu crezi c familiile spionilor pe care i
prindem sunt pedepsite? Curnd nimeni nu va mai veni aici
s ne spioneze.
Weber i permise un ton mai blnd. Drogul ncepea s-i
fac efectul. Pe msur ce mintea spionului avea s intre tot
mai adnc n cea, el avea s-i mblnzeasc vocea,
smulgnd astfel cu uurin informaiile de la individ. Partea
amuzant era c fusese instruit cum s procedeze de un
psihiatru. n ciuda acelor multe flme despre interogatoriile
brutale practicate de nemi, el personal nu primise niciun fel
de pregtire n ce privete folosirea forei pentru obinerea
informaiilor. Mare pcat, i zise el. Acum ar f fost
momentul cnd a f avut nevoie de aa ceva. Cea mai mare
parte a familiei colonelului locuia la marginea localitii
Kulmbach, aflat la doar civa kilometri de grani.

KIEV, UCRAINA
Cpitanul Ivan Mihailovici Sergetov s-a prezentat la
datorie aa cum i s-a ordonat, tovare general.
La loc, tovare cpitan.
Alekseiev i spuse c tnrul semna frapant cu tatl su.
Scund i ndesat. Aceiai ochi mndri, aceeai inteligen. Un
alt tnr pe cale s-i fac o carier.
Tatl dumitale mi-a spus c eti un student eminent n
limbi din Orientul Apropiat.
Corect, tovare general.
Ai studiat i popoarele care vorbesc aceste limbi?
200

Face parte integrant din pregtire, tovare. Sergetov


cel tnr zmbi. A trebuit chiar s citim Coranul. Este
singura carte pe care cei mai muli dintre ei au citit-o
vreodat i de aceea este un factor important n nelegerea
acestor slbatici.
Deci nu i plac arabii?
Nu prea. ns ara noastr trebuie s fac afaceri cu ei.
M neleg destul de bine cu ei. Clasa mea se ntlnete din
cnd n cnd cu diplomai din ri acceptabile din punct de
vedere politic pentru a-i exersa vorbirea. n principal, e
vorba de Libia i uneori de oameni din Siria i Yemen.
Ai fcut trei ani la tancuri. Putem s-i nvingem pe arabi
n btlie?
Israelienii au reuit fr mari probleme, i ei nu dispun
nici mcar de un mic procent din resursele noastre. Soldatul
arab este un ran analfabet, prost instruit i condus de
oferi incompeteni.
Iat un tnr cu toate rspunsurile pregtite. Atunci
poate mi explici ce s-a ntmplat n Afganistan? gndi
Alekseiev.
Tovare cpitan, vei face parte din personalul meu
direct pentru viitoarea operaiune mpotriva statelor din
Golful Persic. M voi baza pe tine pentru partea lingvistic i
pentru sprijinirea estimrilor noastre bazate pe informaii
culese de la faa locului, neleg c te pregteti s devii
diplomat. Asta mi este de mare folos. ntotdeauna prefer s
am i o a doua opinie asupra datelor informative pe care ni le
trimit KGB-ul i GRU-ul. Nu c n-a avea ncredere n
tovarii notri din serviciile de informaii, m nelegi. Pur i
simplu, mi place s dispun de cineva pe care scrie Armat
ca s revizuiesc datele. Faptul c ai servit la tancuri m face
201

s te apreciez i mai mult. nc o ntrebare. Cum


reacioneaz rezervitii fa de mobilizare?
Cu entuziasm, bineneles, rspunse cpitanul.
Ivan Mihailovici, presupun c tatl tu i-a povestit
despre mine. Eu ascult cu mare atenie indicaiile pe care ni
le d Partidul, dar soldaii care se pregtesc de lupt trebuie
s cunoasc adevrul gol-golu, ca s poat ndeplini ct mai
bine dorinele Partidului.
Cpitanul Sergetov observ ct de atent se exprimase
generalul.
Oamenii sunt furioi, tovare general. Sunt mnioi
din cauza incidentului de la Kremlin, a asasinrii copiilor.
Cred c un cuvnt precum entuziasm nu reprezint o
exagerare prea mare.
i dumneata, Ivan Mihailovici?
Tovare general, tata mi-a spus c vei pune aceast
ntrebare. Mi-a mai spus s v asigur c dumnealui n-avea
cunotin dinainte de ceea ce s-a ntmplat i c cel mai
important lucru este s ne aprm patria, astfel nct s nu
mai fe vreodat nevoie de tragedii similare.
Alekseiev nu replic imediat. Simea un for rece gndinduse c Sergetov i citise gndurile cu trei zile nainte i c i
ncredinase ca prostul un asemenea secret imens fului su.
ns era bine s tie c l citise corect pe omul Biroului
Politic. Se putea avea ncredere n el. Poate c i n ful lui?
Evident, Mihail Eduardovici aa gndea.
Tovare cpitan, aceste vorbe trebuie uitate. Avem deja
destule de care s ne ocupm. Vei lucra n camera douzeci
i doi, mai jos pe coridor. Te ateapt multe de fcut. Liber.

202

BONN, REPUBLICA FEDERAL A GERMANIEI


Totul e o nscenare, raport Weber cancelarului patru
ore mai trziu. Elicopterul cu care ajunsese la Bonn nici
mcar nu apucase s decoleze din nou. ntreaga afacere cu
atentatul cu bomb este o nscenare crud i deliberat.
tim asta, colonele, rspunse cancelarul.
Nu dormise de dou nopi, ncercnd s neleag
neateptata criz ruso-german.
Herr Kanzler, omul pe care l avem acum n spital este
maiorul Andrei Ilici Cerniavin. A ptruns n ar pe la grania
ceh acum dou sptmni cu un set de acte false. Este
ofer n forele sovietice Spetznaz, Sturmtruppen de elit ale
lor. A fost grav rnit ntr-un accident rutier, cnd idiotul a
aprut n faa unui automobil fr s se asigure, avnd
asupra sa o diagram complet a bazei de comunicaii NATO
din Lammersdorf. Sistemul de securitate al bazei a fost
modifcat acum o lun. Acest document este vechi de doar
dou sptmni. Omul avea la el orarul grzilor i lista
oferilor de paz iar acest document este vechi de doar trei
zile! El i o ntreag echip de oameni au trecut grania ceh
i abia au primit ordinele de misiune. Ordinele lui curente se
refer la atacarea bazei exact la miezul nopii, la o zi dup
primirea semnalului de alert. Mai exist un semnal de
anulare, dac se schimb planurile. Le avem pe amndou.
A venit n Germania cu mult nainte ca
Cancelarul era extrem de surprins. ntreaga poveste prea
extrem de ireal.
Exact. Totul se potrivete, Herr Kanzler. Oricare ar f
motivul, Ivan vine s atace Germania. Pn n acest moment
totul a fost o nscenare, menit s ne adoarm pe toi. Iat o
transcriere complet a interviului nostru cu Cerniavin. Are
203

cunotin de alte patru operaiuni Spetznaz, toate indicnd


un atac pe scar larg asupra graniei noastre. Omul se afl
acum la spitalul nostru militar din Koblenz, sub paz sever.
Mai dispunem i de o band video a mrturiei lui.
Cum rmne cu ansa ca totul s fe doar o provocare
ruseasc? De ce n-au fost aceste documente trecute peste
grani cu ei?
Reconstrucia instalaiilor de la Lammersdorf a
nsemnat c ei aveau nevoie de informaii actualizate. Dup
cum tii, noi ne-am modernizat msurile de securitate la
staiile noastre de comunicaii NATO ncepnd cu vara
trecut, iar prietenii notri rui probabil c i-au modernizat
i ei planurile de atac. Cel mai nspimnttor este faptul c
ei dein aceste documente, unele vechi doar de cteva zile.
Ct despre ceea ce s-a ntmplat ca s punem mna pe acest
om Weber explic circumstanele accidentului. Avem toate
motivele s credem c a fost vorba de un accident autentic, i
nu de o provocare. oferia, o oarecare madame Anne-Marie
Lecourte, este agent de mod, mai exact vinde rochii pentru
diveri designeri parizieni. Nu prea pare o acoperire de spion
sovietic. i de ce s fac aa ceva? Se ateapt s lansm un
atac asupra RDG-ului pe aceast baz? Mai nti ne acuz de
bombardarea Kremlinului, apoi ncearc s ne provoace? Nu
are nicio logic. Ce avem aici este un individ a crui misiune
este pregtirea invaziei sovietice asupra Germaniei prin
paralizarea
comunicaiilor
NATO
naintea
nceperii
ostilitilor.
Dar ca s faci aa ceva, chiar dac un astfel de atac este
plnuit
Sovieticii sunt intoxicai cu grupuri de operaiuni
speciale, o lecie a Afganistanului. Oamenii tia sunt foarte
bine instruii i foarte periculoi. Iar planul este ndrzne.
204

Identitatea evreiasc, de exemplu. Ticloii joac cartea


sensibilitii noastre fa de evrei, nu? Dac era oprit de un
ofer de poliie, putea face o remarc ntmpltoare despre
modul n care germanii i trateaz pe evrei i atunci cum s-ar
f descurcat un tnr poliist, nu? Probabil i-ar f cerut
scuze i i-ar f spus s-i vad de drum.
Weber zmbi amar. Planul fusese ndelung gndit i
trebuia s-l admire. Tot ce nu-i puteau permite ei era
neprevzutul. Am fost norocoi. Acum ar trebui s folosim
cum trebuie acest noroc. Herr Kanzler, aceste date trebuie s
ajung
imediat
la
comandamentul
suprem
NATO.
Deocamdat inem sub observaie casa lor conspirativ
considerat sigur. Poate c o s recurgem la un asalt. GSG912 e gata s porneasc n aceast misiune, dar poate c e
mai bine s fe o operaiune NATO.
Mai nti trebuie s m ntlnesc cu cabinetul. Dup
aceea voi vorbi cu preedintele Statelor Unite la telefon i cu
ceilali ef de guverne NATO.
Iertai-m, domnule cancelar, dar n-avem timp de aa
ceva. Cu permisiunea dumneavoastr, n mai puin de o or
voi transmite o copie a casetei video oferului de legtur cu
CIA, ca i oferilor de legtur din serviciile echivalente
britanic i francez. Ruii vor ataca. Mai bine s alertm mai
nti serviciile de informaii, ceea ce va pregti terenul pentru
convorbirea dumneavoastr cu preedintele i cu ceilali.
Trebuie s ne micm repede, Herr Kanzler. Este o situaie de
via i de moarte.
Cancelarul privi n gol spre biroul lui.
De acord, colonele. Ce propunei s facem cu acest
Cerniavin?
Weber deja trecuse la aciune n aceast privin.
12 Unitatea antiterorist de elit a serviciilor speciale germane (n.red.)
205

A murit de pe urma rnilor cptate n accidentul de


main. Va aprea la tirile de sear de la televiziune i n
ziare. Bineneles c el va f pus la dispoziia aliailor notri
pentru continuarea investigaiilor. Sunt convins c CIA i
ceilali vor dori s l vad nainte de miezul nopii.
Cancelarul Republicii Federale a Germaniei privi pe
fereastra biroului su din Bonn. i aminti perioada
serviciului su militar n urm cu patruzeci de ani, cnd era
doar un adolescent nspimntat, cu o casc pe cap care
aproape i acoperea ochii.
Se ntmpl din nou.
Oare ci vor muri de data asta?
Ja. Doamne, cum va f?

LENINGRAD, URSS
Cpitanul privi spre babordul navei sale de pe aripa punii.
Remorcherele mpinser ultima barj n liftul dinspre pupa,
apoi se ddur napoi. Liftul se nl civa metri, apoi barja
se post la locul ei pe troleele deja aezate pe inele pupaprova. Primul ofer al navei Julius Fucik superviza procesul
de ncrcare din staia de control a vinciurilor de la pupa,
comunicnd prin staii radio portabile cu ceilali oameni
mprtiai n zona din spate a navei. Liftul ajunsese la
nivelul celei de-a treia puni de marfa, iar porile masive se
deschiser, expunnd vederii imensa punte. Oamenii din
echipaj aezar cablurile pe trolee i le fxar repede la locul
lor.
Vinciurile traser barja nainte n interiorul celei de-a treia
i celei mai joase puni de marfa a navei Seabee, un acronim
pentru nav portbarj marin. Imediat ce troleele depir
limitele de aciune, porile etane se nchiser i nuntru se
206

aprinser luminile pentru a permite membrilor echipajului s


asigure barja. O treab bun, gndi primul ofer. ntregul
proces de ncrcare fusese ncheiat n doar unsprezece ore,
aproape un record. EI superviza procesul securizrii prii
din spate a navei n vederea ieirii n larg.
Ultima barj va f complet asigurat n treizeci de
minute, raport eful de echipaj primului ofer, care
transmise mai departe informaia punii de comand.
Cpitanul Kherov aps butoanele telefonului ca s
vorbeasc cu sala mainilor.
Vei f gata s acionai la sunetul clopotului n treizeci
de minute.
neles. Treizeci de minute.
Inginerul-ef nchise.
Pe punte, cpitanul se ntoarse spre pasagerul de vaz, un
general de parautiti care purta bluzonul albastru al unui
ofer de vas.
Cum se simt oamenii dumneavoastr?
Unii au deja ru de mare.
Generalul Andreiev rse. Fuseser adui la bord n
interiorul barjelor sigilate, evident cu excepia generalului,
alturi de tone ntregi de echipamente militare.
V mulumesc c le-ai permis oamenilor mei s se
plimbe pe punile inferioare.
Eu conduc o nav, nu o nchisoare. Doar s nu pun
mna pe nimic de acolo.
Au fost instruii n acest sens, l asigur Andreiev.
Bine. Peste cteva zile vor avea multe lucruri de fcut.
tii, asta e prima mea cltorie cu o nav.
Zu? Nu v temei, tovare general. Este mult mai
sigur i mult mai confortabil dect s zbori cu avionul, dup
care s mai i sari din el! Cpitanul rse. E o nav mare i
207

are o inut excelent pe mare, chiar i cu o ncrctur att


de uoar ca acum.
ncrctur uoar? se mir generalul. Avei la bord mai
bine de jumtate din echipamentele diviziei mele.
Putem cra foarte bine peste treizeci i cinci de mii de
tone metrice de marf. Echipamentul dumneavoastr este
voluminos, nu greu.
Era o idee nou pentru general, care pn atunci fusese
obinuit s calculeze n termeni de crat marfa pe calea
aerului.
Dedesubt, peste o mie de oameni din Regimentul 234 de
Gard Aeropurtat stteau strni sub comanda oferilor i
suboferilor lor. Cu excepia unor scurte perioade nocturne,
aveau s rmn ascuni pn ce Fucik avea s ias din
Canalul Mnecii. Oamenii ndurau situaia surprinztor de
bine. Chiar i aglomerate de barje i echipamente, imensele
cale de marf erau mult mai largi dect transportoarele
militare aeriene cu care oamenii erau obinuii. Echipajul
navei monta plci imense de lemn de la o barj la alta, ca
oamenii s aib loc unde s doarm, dar i ca soldaii s
plece din zona de care echipajul avea nevoie pentru activiti
curente. Curnd, oferii regimentului aveau s fe pui la
curent n privina sistemelor de la bordul navei, mai ales a
sistemelor de stingere a incendiilor. Se instaurase regula
strict a interzicerii fumatului, nevrnd s se rite nimic.
Marinarii erau surprini de comportamentul mai degrab
umil al parautitilor, dar aflaser c, expuse la un mediu cu
totul nou, chiar i trupele de elit aveau probleme de
adaptare. Era o constatare plcut pentru marinarii civili.
Trei remorchere traser de cablurile care atrnau n
lateralul navei, ndeprtnd-o ncet de la chei. Alte dou li se
alturar imediat ce nava iei n larg, mpingnd prova spre
208

mare. Generalul urmri cum gestioneaz cpitanul manevra,


alergnd de pe o arip a punii ctre cealalt cu un tnr
ofer pe urme, adesea dnd ordine crmei ntre dou treceri.
Cpitanul Kherov se apropia de aizeci de ani i-i petrecuse
pe mare mai bine de dou treimi din via.
Crma la jumtate! strig el. ncet nainte.
Timonierul ndeplini ambele ordine n mai puin de o
secund. Nu-i ru, observ generalul n gnd, amintindu-i
comentariile ironice pe care le auzise uneori despre marinarii
civili. Cpitanul veni din nou lng el.
Ah, partea cea mai grea a rmas n urma noastr.
Dar ai avut ajutoare pentru asta, observ generalul.
Ce mai ajutoare! Blestematele de remorchere sunt
manevrate de beivi. Pe aici tia stric mereu vasele.
Cpitanul se duse la planul de navigaie. Bun: un canal
drept pn n Baltica. Se putea relaxa puin. Se duse la
scaunul lui de pe punte i se aez.
Ceai!
Un steward apru imediat cu o tav i ceti.
Nu exist alcool la bord? se mir Andreiev.
Doar dac l-au adus oamenii dumneavoastr, tovare
general. Pe vasul meu nu tolerez alcoolul.
Adevrat spunei. Primul ofer veni lng ei. Pupa
asigurat. Detaliile de operaiuni pe mare fxate. Oamenii de
veghe sunt la posturile lor. Inspecia punii n curs.
Inspecia punii?
n mod normal verifcm la fecare schimbare a
carturilor s vedem dac nu exist vreun loc deschis,
tovare general, explic primul ofer. Cu oamenii
dumneavoastr la bord, vom verifca din or n or.
Nu avei ncredere n oamenii mei? ntreb generalul,
uor ofensat.
209

Dumneavoastr ai avea ncredere n vreunul dintre


oamenii mei la bordul avioanelor? rspunse cpitanul.
Avei dreptate, bineneles. V rog s m scuzai.
Andreiev recunotea un profesionist cnd l vedea. V putei
dispensa de civa oameni ca s-i nvee pe oferii mei
inferiori i pe suboferi ce trebuie s tie?
Primul ofer scoase un teanc de hrtii din buzunar.
Cursurile ncep peste trei ore. n dou sptmni
oamenii dumneavoastr vor f nite marinari adevrai.
Ne ngrijoreaz mai ales gestionarea avariilor, zise
cpitanul.
Ast v preocup?
Bineneles, Ne confruntm cu pericole, tovare
general. A mai vrea s vd i ce pot face oamenii
dumneavoastr pentru aprarea navei.
Generalul nu se gndise la asta. Operaiunea fusese pus
la punct prea repede pentru gustul lui, fr ca el s aib
ocazia de a-i instrui oamenii n privina ndatoririlor lor de
la bordul navei. Totul din considerente de securitate. n fne,
nicio operaiune nu putea f perfect plnuit, nu?
Comandantul meu de antiaerian o s se ntlneasc cu
dumneavoastr imediat ce suntei pregtii. Fcu o pauz. Ce
gen de avarii poate suporta aceast nav fr a se duce la
fund?
Nu e nav de rzboi, tovare general. Kherov zmbi
enigmatic. n orice caz, vei observa c aproape ntreaga
noastr ncrctur se afl n barje de oel. Aceste barje au
perei dubli de oel, cu un metru de aer ntre ei, ceea ce poate
oferi o compartimentare mai bun chiar dect n cazul unei
nave de rzboi. Cu puin noroc, nu va trebui s aflm
rspunsul la ntrebare. Incendiile m preocup cel mai mult.
Cele mai multe nave sunt pierdute n lupt din pricina
210

focului. Dac am reui s punem la punct nite exerciii


efciente de stingere a incendiilor, atunci am putea
supravieui unui impact direct din partea a cel puin unei
rachete, poate chiar trei.
Generalul ddu gnditor din cap.
Oamenii mei v vor sta la dispoziie cnd vrei.
Imediat de scpm din Canal. Cpitanul se ridic i
verifc din nou grafcul. mi pare ru c nu v putem oferi o
cltorie plcut. Poate pe drumul de ntoarcere.
Generalul i ridic ceaca de ceai.
Voi bea pentru asta, tovari. Oamenii mei v stau la
dispoziie pn cnd trecem la aciune. Succes!
Da. Succes!
Cpitanul Kherov i ridic i el ceaca, aproape dorindu-i
un pahar de votc pentru a cinsti cum se cuvine ceea ce
ntreprindeau ei acum. Era gata. Din tinereea lui petrecut
la trupele de geniu ale marinei nu mai avusese ansa s
serveasc direct statul, aa c era hotrt s-i duc
misiunea la bun sfrit.

KOBLENZ, REPUBLICA FEDERAL A GERMANIEI


Bun seara, domnule maior.
ntr-o arip pzit a spitalului militar, eful biroului din
Bonn al CIA se aez alturi de reprezentanii ageniilor
echivalente britanice i franceze i de civa translatori.
S vorbim despre Lammersdorf?
Fr ca germanii s tie, britanicii deineau un dosar
despre activitile maiorului Cerniavin n Afganistan,
incluznd o fotografe de proast calitate a omului pe care
lupttorii mujahedini i-l aminteau drept diavolul din
Kandahar. Generalul Jean-Pierre de Ville din partea DGSE
211

francez conducea interogatoriul, deoarece vorbea rusa cel


mai bine. Cerniavin ajunsese o epav uman. Unica lui
tentativ de rezisten fusese nfrnt dup ce ascultase o
band cu mrturisirea stimulat de drogul injectat n venele
lui. Un om mort pentru conaionalii lui, maiorul repet ceea
ce indivizii din ncpere tiau deja, dar voiau s aud cu
propriile urechi. Trei ore mai trziu, telegrame de urgen
fur trimise n trei capitale occidentale, iar reprezentanii
celor trei servicii de securitate naionale pregtir materiale
informative pentru toi echivalenii lor din alte ri NATO.

212

14
Gaz
WANDLITZ, REPUBLICA DEMOCRAT GERMAN
SCENARIUL 6
Condiii meteorologice de primvar-var (umiditate i
temperaturi moderate; probabilitate de ploaie 35 %pe zi); vnt
din vest i sud-vest cu viteze de 10 pn la 30 de kilometri pe
or la nivelul solului, modifcate n funcie de altitudine;
folosirea de ageni extrem de persisteni mpotriva posturilor
de comunicaii, a staiilor POMCUS, a aerodromurilor, a
depozitelor de mrfuri i a facilitilor de stocare a armelor
nucleare (rat de eroare calculat normal, vezi Apendicele F
al Anexei I).

eful Partidului Comunist al Republicii Democrate


Germane i ndrept privirea n josul raportului, n ciuda
arsurilor cumplite din stomac:
Ca i n cazul Scenariilor 1,3,4 i 5, orice avertisment cu o
durat mai mare de cincisprezece minute va asigura n mod
virtual protecia complet MOPP-4 a personalului de lupt i
a celui de suport logistic. Rmne problema victimelor civile,
deoarece peste o sut de inte din categoriile citate mai sus se
gsesc n apropierea unor centre demografce majore.
Biodegradarea unor ageni chimici persisteni precum GD
(agentul sovietic ateptat s fe folosit n primul rnd; pentru
213

o analiz a literaturii sovietice asupra acestui aspect, vezi


Apendicele C al Anexei 2) va f ncetinit de temperaturile n
general blnde i de aciunea fotochimic redus a luminii
solare din pricina vremii. Asta va permite agenilor aflai sub
form de aerosoli s pluteasc n curenii de vnt. Date find
concentrarea minim de 2 miligrame pe metru cub, gradienii
verticali estimai ai temperaturii i lrgimea straturilor de
nori, noi credem c riscul de contaminare toxic a unor zone
largi din RDG i RFG va f de aproximativ 0,3 (plus sau minus
50% n calculele noastre, datorit impuritilor i
modifcrilor chimice spontane din muniia chimic) din
riscul contaminrii intelor.
Cum literatura sovietic public cere concentraii la surs
(cum ar f la int) mult peste doza letal medie (LET-50), noi
considerm c ntreaga populaie german se gsete n mare
risc. Rspunsul aliat ateptat la astfel de atacuri chimice va
avea n cea mai mare parte o natur psihologic cci
singur folosirea muniiei sovietice va contamina efectiv cea
mai mare parte a Germaniei Mari; se ateapt ca nicio parte a
Germaniei la est de Rin s nu poat f considerat zon
sigur pentru persoanele neprotejate, ncepnd de la 12 ore
dup explozia primelor muniii. Efecte similare pot f
ateptate n diverse pri ale Cehoslovaciei i chiar n vestul
Poloniei, depinznd de direcia i viteza vntului. O astfel de
contaminare trebuie ateptat s continue la un nivel de cel
puin 1,5 ori mai mare dect nivelul principal de persisten
a agenilor folosii.
Acesta este ultimul (i din punct de vedere statistic cel mai
probabil) scenariu rezultat din specifcaiile contractuale.
SECIUNEA VIII: REZUMAT
Aa cum poate aprecia cititorul, chiar i n condiiile unei
alerte tactice de cteva minute, formaiunile militare alertate
vor suferi pierderi minore (dei scderea capacitii de lupt
214

va atinge ntre 30 i 50%; aceast degradare este ns de


ateptat pentru ambele pri combatante), n schimb
numrul victimelor din rndul civililor va f mult mai mare
dect cel anticipat n cazul unui schimb Level-2 de arme
nucleare tactice (200 de focoase nucleare @ 100 kt ctig; vezi
Apendicele A al Anexei 1) n condiiile unui amestec de inte
militare i civil-industriale. Aadar, n ciuda faptului c
muniia chimic n sine nu provoac daune directe unor
mijloace fxe de natur industrial, trebuie ateptate efecte
economice serioase pe termen scurt i lung. Chiar i folosirea
unor ageni puin persisteni precum FEBA 13 nu poate avea
dect un impact major asupra populaiei civile datorit
caracterului urban intens al peisajului german i a
incapacitii repetate a oricrui guvern de a furniza o
protecie adecvat populaiei civile.
n termeni de efecte imediate, nivelul de mortalitate de
peste 10 milioane de civili din Scenariul 2 reprezint o
problem de sntate public mai grav cu cel puin un ordin
de mrime dect cea rezultat n urma dezastrului provocat
de ciclonul din Bangladesh din 1970 i va include mai mult
dect probabil efecte sinergice aflate mult dincolo de
obiectivul acestui studiu. (Specifcaiile contractuale au
exclus n mod specifc investigaiile asupra efectelor
bioecologice rezultate n urma unui schimb major de arme
chimice n cadrul luptei. n vreme ce difcultile asociate
unei examinri amnunite a acestui subiect sunt imposibil
de estimat la momentul scrierii acestui material, cititorul este
avertizat c astfel de efecte sunt mult mai greu de neutralizat
dect de studiat. De exemplu, s-ar putea s fe nevoie de
importul a zeci de tone de larve de insecte nainte ca vreo
recolt s mai poat crete din nou n Europa de Vest.)
Deocamdat, chiar i capacitile celor mai organizate armate
de a se dispensa de milioane de cadavre de civili aflate n
13 Forward Edge of the Battle Area - Marginea Avansat a Zonei de Lupt
(n.tr.)

215

stadii avansate de descompunere nu pot f socotite ca sigure.


Iar civilii de care ar f nevoie pentru reluarea produciei
industriale (n condiiile celor mai optimiste prognoze) vor f
fost deja decimai n cel mai literal i clasic sens.
O analiz a efectelor rzboiului chimic asupra teatrului
european de operaiuni utiliznd prediciile capacitilor de
eliberare atmosferic (ARAC)
Lawrence Livermore National Laboratories
LLNL 88-250 CR 8305/89/178
SIGMA 2
Distribuire extern specifcat exclusiv SECRET

Johannes Bitner nu arunc raportul la coul de gunoi,


cci s-ar f simit ca i cum s-ar f splat pe mini. nc o
similitudine ntre Est i Vest, i spuse el. Rapoartele lor
guvernamentale sunt scrise de computere pentru a f citite de
calculatoare. Ca ale noastre. Ca ale noastre.
Herr Generaloberst.
eful Partidului Comunist al RDG-ului privi spre
comandantul forelor armate. Acesta i un alt ofer veniser
devreme n acea diminea, n haine civile, pentru a-l vizita
pe preedinte la reedina lui privat de lux din Wandlitz,
enclava deinut de elita de partid la periferia Berlinului.
Livraser documentul obinut cu doar dou zile nainte prin
intermediul unui agent est-german infltrat n cercurile nalte
ale Ministerului vest-german al Aprrii.
Ct de corect este acest document?
Tovare secretar, nu putem verifca modelele lor de
computer, bineneles, dar formulele, estimrile lor privind
persistena armelor chimice sovietice, tiparele prevzute
pentru vreme, cu alte cuvinte toate datele care se presupun a
susine acest studiu, au fost examinate de membri ai
216

serviciului meu de informaii i reverifcate de anumii


profesori ai Universitii din Leipzig. Nu exist niciun motiv
s nu credem c totul este autentic.
De fapt, rosti colonelul Mellethin, directorul serviciului
de analiz a operaiunilor externe, un om auster ai crui ochi
nu cunoscuser somnul de multe zile, americanii
subevalueaz cantitile totale de muniie implicat, pentru
c ei n mod constant supraevalueaz acurateea sistemelor
ruseti de armament.
Ceilali doi oameni din ncpere observar imediat c
sovietice fusese substituit de ruseti.
Mai vrei s spui ceva, Mellethin? ntreb repede Bitner.
Tovare secretar, din punctul de vedere al ruilor, care
este obiectivul acestui rzboi?
Neutralizarea NATO i accesul la resurse economice mai
bogate. Spune ce ai de spus, tovare colonel, i ordon
Bitner.
Tovari, succesul Pactului de la Varovia ar nsemna o
Germanie unit. Vreau s scot n eviden c o Germanie
unit, chiar i o Germanie unit socialist, ar f vzut drept
o ameninare strategic de ctre Uniunea Sovietic. n
defnitiv, noi suntem mai buni socialiti dect ei, nicht war?
Mellethin inspir adnc nainte de a merge mai departe. Oare
i risca acum viaa? Mai conta aa ceva? Numele lui de
familie fusese pe vremuri von Mellethin, iar loialitatea fa de
stat nu nsemna o educaie indus doar de comunism.
Tovare secretar de partid, succesul sovietic n cadrul
acestei operaii va lsa Germania, socialist i capitalist, la
fel de gola precum suprafaa lunii, cu un minim ntre zece
treizeci la sut din populaie moart, cu pmntul nostru
otrvit, chiar i fr un rspuns vestic pe msur. Tovari,
astzi am aflat c americanii au nceput s aduc bombe
217

chimice Bigeye cu lansare din avion la baza lor de la


Ramstein. Dac aliaii notri folosesc armele lor chimice,
dup care NATO rspunde cu aceeai moned, se prea poate
ca ntreaga noastr ar, ca ntreaga cultur german s i
nceteze existena. Un astfel de obiectiv nu poate f aprat
militar, dar a spune, tovari, c el poate s constituie un
obiectiv adiional, politic, al planului rusesc.
Niciun muchi de pe faa lui Bitner nu se clinti. Oaspeii
si nu sesizar forul care l cuprindea pe liderul lor naional.
ntlnirea avut de el cu o sptmn nainte n Varovia
fusese sufcient de nelinititoare, ns acum motivul ascuns
n spatele asigurrilor unsuroase oferite de ctre conducerea
sovietic deveniser extrem de limpezi.
Nu exist nicio cale de a ne proteja populaia civil? se
interes Bitner.
Tovare, oft generalul. Aceti ageni persisteni nu au
voie s intre n plmni. Tot ei afecteaz pielea. Oricine atinge
o suprafa contaminat se otrvete. Chiar dac
le-am
ordona oamenilor s rmn n locuinele lor cu ferestrele
nchise, casele i apartamentele de bloc nu sunt etane. Iar
oamenii trebuie s mai i mnnce. Muncitorii din anumite
sectoare industriale trebuie s se prezinte obligatoriu la
lucru. Personalul medical, poliia i forele de securitate
intern, unele dintre cele mai importante categorii de
ceteni, vor f expuse n mod grav. Aceti aerosoli vor cltori
invizibili de-a lungul i de-a latul rii, practic de nedepistat.
Vor lsa o pelicul toxic pe pajiti, copaci, garduri, perei,
camioane, pe aproape orice. Ploaia va spla o mare parte din
aceste pelicule, dar testele efectuate cu ani n urm de noi
demonstreaz c unele dintre aceste otrvuri, cum ar f cele
depuse pe sub garduri, pot persista vreme de sptmni,
chiar luni de zile. Vom avea nevoie de mii de echipe de
218

decontaminare doar pentru a ncepe misiunea de a asigura


ara noastr n asemenea msur minim nct cetenii s
se poat duce la pia. Colonelul Mellethin are dreptate: dac
ruii folosesc armele lor chimice, iar apoi americanii rspund
cu aceeai moned, vom avea noroc dac jumtate din
cetenii notri vor mai f n via peste ase luni. De fapt,
este mai uor s ne protejm cetenii de armele nucleare
dect de cele chimice, iar efectele se manifest pe termen mai
scurt.
Du lieber Gott!

MOSCOVA, URSS
Ce au spus?
Ministrul aprrii aproape c url.
Tovarii i fraii notri socialiti din Republica
Democrat German ne-au informat c privesc folosirea
armelor chimice pe teritoriul lor ca pe o chestiune de cea mai
serioas preocupare naional, rosti sec ministrul de externe.
Mai mult, ne-au naintat rapoarte de informaii care arat
clar c folosirea unor astfel de arme ar servi doar la ntrirea
hotrrii NATO i ar putea deschide o porti pentru folosirea
altor arme de distrugere n mas.
Dar ei fac parte din plan! obiect ministrul aprrii.
Tovari, observ Sergetov. tim cu toii c folosirea
armelor chimice va avea efecte devastatoare asupra civililor.
Oare aa ceva nu va compromite ntreaga noastr
maskirovska politic? Nu afrmm noi c disputa noastr este
cu guvernul vest-german? Cum ar prea dac n prima zi de
rzboi am extermina cu snge rece mii i mii de civili?
Ci inoceni mai trebuie s mcelrim? se ntreb el n
gnd.
219

i mai apare o problem, interveni Bromkovski. Chiar


dac era btrn i fragil, Bromkovski i amintea perfect
experienele din ultimul rzboi mpotriva nemilor, iar opiniile
lui legate de chestiuni de aprare impuneau nc respectul.
Dac vom folosi aceste arme mpotriva tuturor armatelor
NATO, cci nu ne-am putea restrnge doar la formaiunile
germane, America i Frana au anunat fr echivoc c asta
ar nsemna folosirea unor arme de distrugere n mas pe
scar larg i ar rspunde n acelai mod.
Arsenalul american de arme chimice este o glum,
replic ministrul aprrii.
Ani vzut studii elaborate de ministerul dumitale care
sugereaz altceva, ripost Bromkovski. i poate c dumitale
i vine s rzi i de arsenalul lor nuclear! Dac vom ucide
multe mii de civili germani, guvernul lor va cere folosirea
armelor atomice mpotriva intelor de pe teritoriul nostru.
Dac armele noastre chimice vor omor cteva mii de soldai
americani, credei c preedintele Statelor Unite se va abine
s foloseasc armele de distrugere n mas de care dispune?
Tovari, am mai discutat pe tema asta i nainte. Acest
rzboi mpotriva NATO reprezint o operaiune politic, nu?
Ne demascm complet camuflajul politic prin folosirea unei
asemenea arme? Acum dispunem de asigurarea c cel puin
o ar NATO nu se va altura rzboiului ruso-german.
Aceasta reprezint o mare victorie pentru tactica noastr
politic. Folosirea armelor chimice va distruge acest avantaj
i va deschide poarta pericolelor politice din mai multe
direcii.
Eu personal cred c trebuie s meninem controlul acestor
arme n interiorul Biroului Politic. Tovare ministru al
aprrii, vrei s ne spunei c putem nvinge doar dac sunt
folosite armele de distrugere n mas? Btrnul se aplec i
220

continu cu o determinare nermurit. S-a schimbat cumva


situaia? Poate c v amintii cum ne-ai povestit c armatele
noastre pot f chemate napoi n cazul pierderii surprizei
strategice. Am pierdut aceast surpriz cumva?
Chipul ministrului aprrii ncremeni cteva clipe.
Armata sovietic este gata i capabil de a-i duce
misiunea la bun sfrit. Acum este prea trziu s ne
retragem. Aici este vorba i de o chestiune politic, Petia.
NATO se mobilizeaz, interveni Sergetov.
Prea trziu i prea fr tragere de inim, replic
directorul KGB. Am desprit o ar de aliana NATO. Lucrm
asupra altora i muncim din greu n Europa i America la
mprtierea de informaii false legate de atacul cu bomb.
Voina cetenilor din rile NATO este sczut. Nimeni nu va
dori s lupte ntr-un rzboi de partea nemilor asasini, iar
liderii lor politici vor gsi o cale de a se disocia de conflict.
Dar nu i dac mcelrim civilii cu gaze, interveni
ministrul de externe. Petia i tnrul Sergetov au dreptate:
costurile politice ale acestor arme sunt pur i simplu prea
mari.

WASHINGTON D.C.
Dar de ce? De ce fac aa ceva? ceru s afle preedintele.
Pur i simplu nu tim, domnule. Era clar c directorului
CIA nu-i plcea deloc ntrebarea. tim doar c acest complot
cu bomb de la Kremlin a fost o nscenare grosolan
Ai vzut ce s-a scris n Post de diminea? Presa spune
c tipul sta, Falken, are scris agenie sau echivalentul
termenului n german pe frunte.
Domnule preedinte, adevrul este c Herr Falken a fost
aproape sigur un agent sovietic n conservare sub controlul
221

KGB. Germanii n-au putut descoperi prea multe despre el.


Ca i cum s-ar f trezit la via acum treisprezece ani, dup
care i-a derulat cu discreie afacerea de import-export n
timpul ultimilor doisprezece ani. Domnule, toate indiciile pe
care le avem conduc la concluzia c sovieticii pregtesc un
atac mpotriva NATO. Nu exist niciun indiciu, de exemplu, al
faptului c i-ar demobiliza soldaii aflai la sfritul
perioadei de satisfacere a stagiului militar, i nici vreo dovad
de pregtire pentru noua clas de recrui care ar f trebuit
s ajung la unitile lor de cteva zile. n cele din urm, mai
e i povestea acestui maior Spetznaz prins de germani. A fost
infltrat n Republica Federal nainte de complotul cu
bomb, cu ordinul de a ataca o baz de comunicaii NATO.
Ct despre acel de ce domnule preedinte, pur i simplu
nu tim. Putem descrie ce fac ruii, dar nu i motivul.
Azi-noapte am afrmat n faa naiunii c vom f capabili
s controlm situaia prin mijloace diplomatice
i nc putem. Trebuie s comunicm direct cu
sovieticii, rosti consilierul prezidenial pe probleme de
securitate naional, n orice caz, pn la rspunsul lor
pozitiv trebuie s le demonstrm c i noi suntem la curent
cu ce se ntmpl. Domnule preedinte, cred c e nevoie de o
mobilizare suplimentar a rezervitilor.

ATLANTICUL DE NORD
Julius Fucik se nclina la zece grade pe o mare agitat.
Cpitanul Kherov i ddea seama c asta ngreuna viaa
soldailor, ns acetia se comportau destul de bine pentru
nite oameni de uscat. Echipajul navei se tra pe prile
laterale ale vasului, cu pistoale de vopsit n mini, acoperind
marcajele Interlighter ale navei n vederea nlocuirii lor cu
222

emblema Lykes Lines. Soldaii ndeprtau pri din


suprastructur pentru a arta ca Doctor Lykes, un
transportor Seabee american remarcabil de asemntor cu
Fucik. Nava sovietic fusese construit cu muli ani nainte
pe antierul Valmet din Finlanda, pe baza unor planuri
achiziionate din America. Deja zona de vinciuri din spate
fusese vopsit complet n negru pentru a se potrivi cu
culorile liniei maritime americane, i un diamant negru
fusese pictat pe ambele laturi ale suprastructurii. Echipe de
oameni schimbau forma i culoarea celor dou couri cu
piese prefabricate. Cea mai grea treab rmas era pictarea
carenei. Marcajele Interlighter erau constituite din litere de
ase metri. nlocuirea lor cerea folosirea unor tipare de
pnz, iar scrisul trebuia s fe curat i precis. Cel mai ru
era c nu se putea verifca modul de execuie al lucrrii fr
lansarea la ap a unei brci a vasului, ceva pentru care
cpitanul nu avea nici timpul i nici dispoziia s le fac.
Ct mai dureaz, tovare cpitan?
Cel puin patru ore. Treaba merge bine.
Kherov nu-i putea ascunde ngrijorarea. Se aflau n
mijlocul Atlanticului, departe de culoarele uzuale de navigaie
pe mare, ns nu se putea ti
i dac suntem zrii de un avion sau un vas american?
ntreb generalul Andreiev.
Atunci vom afla ct de efciente au fost exerciiile
noastre de gestionare a avariilor, iar misiunea noastr va f
un eec. Kherov i plimb mna peste balustrada lefuit
din lemn. Comanda aceast nav de ase ani i o dusese
practic n toate porturile din Atlanticul de Nord i de Sud. O
s gsim noi o cale. Nava va merge mult mai uor pe o mare
calm.
223

MOSCOVA, URSS
Cnd te gndeti s pleci? l ntreb Flynn pe Calloway.
Foarte curnd, Patrick. Sper c o s vii cu mine?
Copiii amndorura erau la colegiu i amndoi i
trimiseser soiile n Occident cu o zi nainte.
Nu tiu. Niciodat nu am mai fugit de undeva. Flynn se
strmb n direcia scenei pustii din captul ncperii. Avea
i cicatrici ca s dovedeasc afrmaia. Sunt pltit s relatez
tiri.
Din nchisoarea Lefortovo n-o s relatezi nicio tire,
prietene, coment Calloway. Nu-i ajunge un premiu Pulitzer?
Flynn izbucni n rs.
Credeam c nu-i mai amintete nimeni n afar de
mine. Ce tii tu i eu nu, Willie?
tiu c nu a pleca fr un motiv al naibii de bun. Iar
dac acest motiv e sufcient de bun ca eu s plec, Patrick,
atunci e al naibii de bun i pentru tine.
Cu o noapte n urm i se spusese c o rezolvare panic a
crizei avea acum o probabilitate mai mic de cincizeci la sut.
Corespondentul Reuters binecuvnt pentru a suta oar
decizia lui de a coopera cu SIS.
ncepem.
Flynn i lu carneelul.
Ministrul de externe intr pe ua obinuit i se duse la
pupitru. Prea ciudat de nearanjat, cu costumul boit, cu
gulerul de la cma murdar, ca i cum ar f stat treaz
ntreaga noapte precedent ncercnd s rezolve criza
german prin mijloace diplomatice. Cnd i ridic privirea,
i miji ochii prin ochelarii de citit.
Doamnelor i domnilor, un an care a mers att de bine
pentru relaiile Est-Vest s-a dus de rp sub privirile noastre.
224

Statele Unite, Uniunea Sovietic i celelalte naiuni care au


acceptat invitaia noastr la Viena se gsesc la cteva
sptmni de un acord substanial de controlare a armelor
nucleare strategice. America i Uniunea Sovietic au convenit
i implementat un acord de vnzare de cereale cu o vitez i
dorin de colaborare fr precedent i, chiar n vreme ce
discutm aici, n Odessa, la Marea Neagr, se fac livrri.
Turismul occidental n interiorul Uniunii Sovietice a atins un
nivel maxim, iar aceasta este probabil cea mai bun dovada a
spiritului de detensionare, cci acum popoarele noastre
ncep, n sfrit, s aib ncredere unele n altele. Tot acest
efort, eforturile Estului i ale Vestului de a instaura o pace
just i durabil, au fost distruse de o mn de revanarzi,
care nu au nvat nimic din lecia celui de-al Doilea Rzboi
Mondial.
Doamnelor i domnilor, Uniunea Sovietic a primit dovezi
irefutabile c guvernul Republicii Federale a Germaniei a
provocat explozia bombei din Kremlin ca parte a unui
complot de reunifcare a Germaniei prin for. Avem n
posesia noastr documente secrete germane care dovedesc c
guvernul vest-german plnuia s doboare guvernul sovietic i
s profte de perioada ulterioar de confuzie intern pentru
a-i atinge scopul de a face iari din Germania principala
putere continental european. Toi europenii tiu ce ar
nsemna aa ceva pentru pacea mondial.
n cursul acestui secol, Germania a invadat de dou ori
ara mea. Peste patruzeci de milioane de ceteni sovietici au
murit respingnd acele dou invazii, iar noi nu uitm
milioanele de europeni care au fost i ei victime ale
naionalismului german polonezi, belgieni, olandezi,
francezi, englezi i americani, brbai i femei, au acionat ca
aliaii notri pentru a asigura pacea Europei. Dup cel de-al
225

Doilea Rzboi Mondial, cu toii ne-am gndit c aceast


problem a fost defnitiv rezolvat. Acesta a fost motivul din
spatele tratatelor care au mprit Germania i Europa n
sfere de influen i amintii-v c aceste sfere au fost
ratifcate de acordurile de la Helsinki din 1975, prin
echilibrul crora un nou rzboi european devenea imposibil.
tim c renarmarea Germaniei de ctre Occident n
aparen o msur defensiv mpotriva unei ameninri
imaginare din partea Estului n ciuda faptului c Pactul de la
Varovia s-a format dup crearea alianei NATO, a fost primul
pas din planul Occidentului de a unifca Germania ca un
pion de contrabalansare a Uniunii Sovietice. C aceast
politic a fost prosteasc i inutil a devenit evident abia
acum. V ntreb dac exist cineva n Europa care s
doreasc cu adevrat o Germanie unifcat. nsei rile au
ncetat agitarea acestei marote de ani de zile. Cu excepia,
bineneles, a ctorva germani care i amintesc zilele puterii
germane ntr-o lumin uor diferit de cea n care i-o
amintesc victimele acestei puteri.
Republica Federal a Germaniei a jucat n mod evident o
fest aliailor ei occidentali i plnuiete s utilizeze aliana
NATO ca un scut din spatele cruia s lanseze propriile
operaiuni ofensive, al cror obiectiv nu poate dect s
deranjeze balana de putere care a asigurat pacea n Europa
timp de dou generaii. Dei putem da vina pe Vest pentru
crearea acestei situaii, guvernul Uniunii Sovietice nu
consider, repet, nu consider, Statele Unite sau aliaii ei din
NATO responsabili pentru aceasta. i ara mea a nvat pe
propria piele lecia amar c aliaii se pot ntoarce mpotriva
presupuilor lor prieteni, aa cum un cine poate muca
mna stpnului care i d s mnnce.
226

Uniunea Sovietic nu nutrete nicio dorin de a se irosi


spectaculoasele progrese nregistrate n acest an n relaiile
externe cu Vestul. Ministrul de externe se opri cteva clipe.
ns Uniunea Sovietic nu poate ignora i nu poate lsa
deoparte faptul c un act deliberat de agresiune a fost comis
mpotriva Uniunii Sovietice pe teritoriu sovietic.
Guvernul Uniunii Sovietice va trimite astzi o not
guvernului de la Bonn. Ca pre al pstrrii linitii i pcii
cerem ca guvernul de la Bonn s i demobilizeze imediat
forele armate pn la un nivel adecvat meninerii pcii civile.
Mai cerem guvernului de la Bonn s recunoasc agresiunea
comis, s dizolve parlamentul i s cear alegeri anticipate,
astfel nct cetenii germani s poat aprecia ei nii ct de
bine le-au fost servite interesele. n cele din urm, pretindem
i ne ateptm la plata de reparaii guvernului Uniunii
Sovietice i familiilor celor att de brutal asasinai de
naionalitii revanarzi germani care se ascund n oraul lor
de pe malul vestic al Rinului. Nendeplinirea acestor cerine
va avea cele mai grave consecine posibile.
Aa cum am declarat deja, nu avem niciun motiv s
credem c oricare alt naiune occidental a fost n vreun fel
complice la acest act de terorism internaional. De aceea,
aceast criz este o chestiune de rezolvat ntre guvernul
Uniunii Sovietice i guvernul de la Bonn. Nutrim sperana c
aceast criz poate f rezolvat prin mijloace diplomatice.
Apelm la guvernul de la Bonn s analizeze consecinele
aciunilor sale cu cea mai mare atenie i s acioneze n
spiritul pstrrii pcii. Asta e tot ce am avut de declarat.
Ministrul de externe i strnse hrtiile i plec. Reporterii
adunai la faa locului nici mcar nu ncercar s pun
ntrebri.
227

Flynn i bg la loc carneelul n buzunar i i nchise


pixul. Cu ani n urm, corespondentul AP rmsese n
Phnom Penh pentru a f martor la sosirea Khmerilor Roii,
aproape pltind cu viaa pentru asta. Transmisese tiri din
rzboaie, revoluii, rscoale i fusese rnit de dou ori ca
rezultat al devotamentului fa de meserie. Dar s fi
corespondent de rzboi era o treab pentru tineri.
Cnd intenionezi s pleci?
Miercuri cel mai trziu. Deja mi-am rezervat dou bilete
la SAS pentru Stockholm, rspunse Calloway.
Mine telegrafez la New York s nchid biroul de la
Moscova. Mai rmn aici pn pleci, dar e timpul s o
tergem, Willie. Dac m voi mai ocupa de acest subiect o voi
face dintr-o locaie mai sigur.
Cte rzboaie ai comentat, Patrick?
Primul a fost cel din Coreea. De atunci nu mi-au scpat
multe. Era ct pe ce s mor de ct snge pierdusem ntr-un
loc numit Con Thien. Am ncasat dou schije de mortier n
Sinai n 1973.

USS PHARRIS
Morris citea textul n intimitatea cabinei lui.
DEFCON-2. ACTIVATE REGULILE DE ANGAJAMENT
OPIUNEA BRAVO. ACEST MESAJ TREBUIE NELES
CA UN AVERTISMENT DE RZBOI. OSTILITILE
DINTRE NATO I PACTUL DE LA VAROVIA TREBUIE
CONSIDERATE PROBABILE, DAR NU I CERTE. LUAI
TOATE
MSURILE
IMPUSE
DE
SECURITATEA
COMENZII, OSTILITILE SE POT DECLANA FR
AVERTISMENT.
228

Ed Morris ridic telefonul.


Cheam-l pe secund n cabina mea.
Secundul ajunse acolo n mai puin de un minut.
Am auzit c ai primit un mesaj, cpitane.
DEFCON-2, ROE Option Bravo. Morris i nmn
mesajul concis. ncepem s meninem non-stop Condiia-Trei
de mar imediat. ASROC-ul i tuburile lanstorpil trebuie
prevzute cu echipaje de lupt n permanen.
Ce le spunem oamenilor?
Mai nti vreau s discut asta cu oferii. Dup aceea o
s vorbesc cu echipajul. nc nu dispunem de ordine precise
de misiune. mi imaginez c ne vom ndrepta fe spre Norfolk,
fe spre New York pentru nsoire de convoaie.

USS NIMITZ
Bine, Toland, s auzim.
Baker se ls pe spate pe scaunul lui.
Domnule amiral, NATO i-a crescut nivelul de alert.
Preedintele a autorizat DEFCON-2. Flota de aprare de
rezerv a nceput mobilizarea. Intrrile n dispozitiv vor
ncepe la 0100 Zulu. Avioanele comerciale sunt deja
rechiziionate. Britanicii au activat Ordinul Reginei Doi. O
mulime de aeroporturi din Germania vor f aglomerate ca
naiba.
Ct dureaz intrarea n dispozitive?
ntre opt i dousprezece zile, domnule.
S-ar putea s nu avem atta vreme la dispoziie.
Da, domnule.
Spune-mi despre sateliii lor de recunoatere, ordon
Baker.
229

Domnule amiral, n mod curent ruii au pe cer un


satelit de recunoatere oceanic Kosmos 1801. Acesta
lucreaz n pereche cu Kosmos 1813, un satelit de spionaj.
1801 este pasrea alimentat cu energie nuclear i noi
credem c are o capacitate foto sufcient de mare pentru a
confrma sistemul radar.
N-am mai auzit aa ceva pn acum.
Cu cteva luni n urm NSA a detectat indicii ale unor
semnale video, dar acea informaie nu a fost niciodat
trimis marinei deoarece nu a putut f confrmat. Toland nu
spuse c la acel moment se decisese c marina nu trebuia s
cunoasc astfel de detalii. Acum ns trebuie s tie, i
spuse el. Sunt i eu aici. M-a atepta ca Ivan s aib i ali
satelii radar gata de lansare imediat i, probabil, civa n
depozite. Au i lansat un numr neobinuit de mare de
echipamente de comunicaii de altitudine joas, plus ali
satelii de spionaj electronic. n mod obinuit au cam ase
sau apte astfel de psri acolo sus, dar acum sunt zece.
Asta le confer o acoperire ELINT14 a naibii de bun. Dac
generm ceva trafc radio, o s aud totul.
i nu le putem face nimic.
Nu, cel puin pentru o vreme, domnule, l aprob
Toland. Forele aeriene dispun de rachete antisatelit, n
numr de ase sau apte din cte mi amintesc, dar acestea
au fost testate o singur dat mpotriva unui satelit real, iar
de anul trecut exist un moratoriu asupra testelor ASAT.
Probabil c forele aeriene le pot scoate de la naftalin i pot
ncerca reactivarea programului, dar o s dureze cteva
sptmni. Prioritatea lor o constituie sateliii radar,
concluzion Toland.
14 Electronic Intelligence - spionaj electronic (n.red.)
230

Bine, ordinele noastre sunt s ne ntlnim cu Saratoga


n largul Azorelor i s escortm Unitatea Amfbie de Marin
(MAU) ctre Islanda. Presupun c ruii ne vor supraveghea
tot drumul! S sperm c pn vom ajunge acolo guvernul
islandez ne va permite debarcarea trupelor. Tocmai am aflat
c guvernul lor nu se poate hotr dac aceast criz este
real sau nu. Doamne, m ntreb dac NATO va rezista
laolalt.
S presupunem c dispunem de dovezi c totul e o
nscenare, dar nu trebuie s tim care sunt acele dovezi.
Problema este c o mulime de ri cred aceast arad, cel
puin n mod ofcial.
Mda, ce chestie minunat. Vreau s i actualizezi
permanent estimrile privind ameninarea submarinelor i a
aviaiei sovietice. Vreau informaii despre cele mai mici
schimbri legate de ceea ce au ei pe mare n clipa n care le
primeti.

231

15
Gambitul Bastionului
USS CHICAGO
Ce spune sonarul? ntreb McCafferty cu voce joas.
Cincisprezece metri sub chil, rspunse imediat
navigatorul. Ne aflm nc mult n afara apelor teritoriale
ruse, dar peste douzeci de mile ncepem s ne apropiem de
dmburi de nisip, domnule comandant.
Era pentru a opta oar ntr-o jumtate de or cnd omul
ncerca s deslueasc ce-i atepta de-acum ncolo.
McCafferty se mulumi s dea din cap. Nu voia s
vorbeasc i n-avea chef s scoat nici cel mai mic sunet
inutil. Tensiunea era palpabil n centrul de atac al
submarinului precum fumul de igar pe care ventilatoarele
nu reueau s l absoarb complet. Privind n jur, i observ
oamenii dezvluindu-i pe furi starea de spirit printr-o
sprincean ridicat sau o cltinare uoar din cap.
Navigatorul era cel mai nervos dintre toi. Nu aveau ce
cuta acolo, indiferent c Chicago se afla sau nu n apele
teritoriale sovietice, n sine o chestiune legal de mare
complexitate. Spre nord-est se gsea Capul Kanin; spre nordvest, Capul Sviatoi. Sovieticii susineau c ntreaga regiune
era un golf istoric, n vreme ce Statele Unite aleseser s
recunoasc doar regula internaional a limii de douzeci i
patru de mile. Toat lumea de la bord tia c n acea zi ruii
mai nti ar f deschis focul i abia dup aceea ar f cerut o
232

decizie superiorilor, sub acoperirea Legii Internaionale a


Conveniei Mrilor. Oare aveau ruii s-i descopere?
Stratul de ap abia dac msura aproximativ 50 de metri.
La fel ca rechinii uriai, submarinele nucleare de atac sunt
creaturi ale adncului, nu ale apelor mici. Harta tactic arta
coordonatele a trei nave sovietice de patrulare, dou fregate
din clasa Grisha i o corvet din clasa Poti, toate trei echipate
pentru lupta antisubmarin. Se aflau la mai multe mile
distan, dar continuau s reprezinte o ameninare foarte
real.
Singura veste bun o reprezenta furtuna de deasupra.
Vntul de suprafa de douzeci de noduri i perdeaua de
ploaie care cdea constituiau zgomote puternice care
interferau cu performanele sonarelor ns asta afecta i
sonarul submarinului, singurul lor mijloc efcient de
strngere de informaii.
Dup aceea intrau n joc i necunoscutele. Ce dispozitive
de avertizare aveau sovieticii n aceste ape? Putea f suprafaa
apei destul de limpede ca un elicopter sau un avion
antisubmarin (ASW) s i vad literalmente? Sau poate
undeva n apropiere se gsea un submarin din clasa Tango,
deplasndu-se tcut prin intermediul motoarelor electrice
alimentate de baterii? Singura cale de a afla rspunsul exact
la oricare din aceste ntrebri o reprezenta posibilul iuit
metalic al elicei de mare vitez a unei torpile sau simpla
explozie a unei grenade de adncime. McCafferty se gndi la
toate aceste aspecte i cntri pericolele pe care le ridica
prioritatea impus de directiva primit de la COMSUBLANT:
Determinai imediat zona de operaiuni a REDFLT SSBN.
Un astfel de limbaj i lsa foarte puin spaiu de manevr.
Ct de precis este reperul inerial? ntreb McCafferty
pe un ton ct se poate de neutru.
233

Plus sau minus dou sute de metri.


Navigatorul nici nu se mai obosi s-i ridice privirea.
Comandantul gemu n barb, tiind la ce se gndea
navigatorul. Ar f trebuit s-i verifce poziia la un satelit
NAVSTAR cu cteva ore n urm, dar riscul de detectare era
prea mare ntr-o zon plin de vase sovietice de suprafa.
Dou sute de metri, plus sau minus civa, reprezenta o
estimare foarte corect dup orice standard logic, ns nu i
n cazul n care erai scufundat n ape puin adnci, la mic
distan de o coast inamic. Ct de precise erau hrile lor?
Oare n zon se gseau epave nemarcate? Chiar dac datele
de navigaie ar f fost perfecte, spaiul de manevr avea s
devin att de ngust n cteva mile, nct o eroare de dou
sute de metri i putea face s eueze pe un dmb de nisip,
avariind submarinul i genernd zgomote. Comandantul
ridic din umeri. Chicago era cel mai bun vehicul din lume
pentru aceast misiune. Nava mai efectuase astfel de misiuni
nainte, iar comandantul nu-i putea face griji n privina
tuturor n acelai timp. McCafferty naint cu civa pai i
intr n compartimentul sonarului.
Ce mai face amicul nostru?
i continu drumul, cpitane. Nicio schimbare n
nivelul de zgomot al intei. Se mulumete s nainteze drept
cu cincisprezece noduri, la circa dou mii de metri n faa
noastr. Ca o croazier de plcere, trase concluzia eful
sonarului cu un soi de ironie amar.
Croazier de plcere. Sovieticii i lansau la ap
submarinele lor purttoare de rachete balistice la interval de
un submarin la fecare patru ore. Deja o mare parte a lor
ieiser n larg. Aa ceva nu se mai ntmplase niciodat
nainte. i toate preau s mearg spre est, nu spre nord sau
nord-est, aa cum procedau de obicei pentru a intra n
234

croazier ctre mrile Barents sau Kara sau, de dat mai


recent, ctre calota polar arctic. SACLANT aflase astfel de
informaii de la avioanele norvegiene P-3 care patrulau
deasupra Checkpoint Charlie, locul aflat la cincizeci de mile
n larg unde submarinele sovietice intrau ntotdeauna n
imersiune. De aceea, Chicago, cel mai apropiat submarin de
zona n cauz, fusese trimis s investigheze.
n scurt timp detectaser i luaser urma unui Delta-III,
un boomer sovietic modern, aa cum fuseser botezate
submarinele strategice purttoare de rachete nucleare.
Navignd n urma submarinului, se pstraser tot drumul n
raza curbei de acoperire de dou sute de metri pn n
clipa n care inta cotise spre sud-est, n ape puin adnci,
ctre Mis Sviatoi Nos, punctul de intrare n Marea Alb
toate acestea reprezentnd ape teritoriale sovietice.
Ct de departe puteau ndrzni s mearg cu urmrirea?
i mai ales ce naiba se petrecea? McCafferty se ntoarse spre
pupitrul de control i se post n dreptul piedestalului pe
care era montat periscopul.
Vreau s arunc o privire, zise el. Sus periscopul.
Un ofer de punte aps pe butonul de control hidraulic al
instalaiei i ridic periscopul de cutare de pe partea
babordului.
ine-l aa!
McCafferty ni spre postul de comand, prinznd
instrumentul n vreme ce oferul l opri chiar sub suprafaa
apei. Dintr-o poziie cumplit de incomod, comandantul
plimb lentilele ntr-un cerc complet. Pe un pupitru alturat
era montat un monitor TV conectat la o camer de luat
vederi inserat n tubul periscopului. Monitorul era
supravegheat de secund i de un ofer superior de punte.
Nicio umbr, zise McCafferty.
235

Nimic nu l ndrituia s suspecteze c acolo, afar, se


gsea ceva.
De acord, domnule, zise secundul.
Verifcai cu sonarul.
n fa, omul de la sonar ascult cu atenie. Avioanele de
patrulare fceau zgomot i ansa de a le auzi era destul de
mare n caz c exista aa ceva. Nu auzir nimic ceea ce nu
nsemna c acolo nu se afla nimic. Putea f un elicopter la
mare altitudine sau o fregat din clasa Grisha plutind cu
motoarele diesel oprite, ascultnd n cutarea unui posibil
intrus precum Chicago.
Sonarul spune c nu se aude nimic, domnule, raport
secundul.
nc dou picioare, ceru McCafferty.
Oferul aps din nou pe buton, ridicnd periscopul cu
nc aizeci de centimetri, undeva la suprafaa apei, ntre
valuri.
Domnule comandant!
Era tehnicianul-ef ESM15. Periscopul de pe Chicago avea
montat n vrf o anten miniatural care transmitea
semnale unui receptor de band larg. n clipa n care antena
ieise la suprafaa apei, trei lumini clipiser pe panoul ESM
de avertizare tactic.
Citesc trei-cinci, poate chiar ase radare de cutare n
banda India, rosti tehnicianul. Caracteristicile de semntur
spun c sunt radare cu baza pe uscat i pe nave, domnule,
ns nu, repet nu i pe aeronave. Nimic n banda Juliet.
Tehnicianul ncepu s citeasc coordonatele.
McCafferty i permise luxul de a se relaxa. Era imposibil
ca un radar s depisteze o int att de mic precum un
15 Electronic Support Measures - dispozitivele de alert i urmrire
electronic de pe o nav militar (n.tr.)

236

periscop n mijlocul valurilor nalte. Roti periscopul ntr-un


cerc complet.
Nu vd nave de suprafa. Nicio aeronav. Marea cam de
nivelul cinci. Estimez vnt de suprafa dinspre nord-vest de
circa douzeci, douzeci i cinci de noduri. nchise
mnerele i se ddu napoi. Jos periscopul.
Tubul de oel bine uns ncepuse coborrea nainte ca el s
rosteasc cel de-al doilea cuvnt. Comandantul ddu
aprobator din cap nspre oferul care inea n mn un
cronometru. Periscopul sttuse n total deasupra apei 5,9
secunde. Dup cincisprezece ani de activitate pe submarine,
pe McCafferty nc l uimea cum de puteau face atia
oameni att de multe lucruri n doar ase secunde. Cnd
absolvise coala de submarine, criteriul standard al unei
expuneri fusese de apte secunde.
Navigatorul i examin iute harta, un ofer asistndu-l
pentru a puncta coordonatele surselor de semnale.
Domnule comandant. Navigatorul ridic privirea.
Coordonatele corespund cu dou emitoare radar de la rm
cunoscute, iar trei seturi Don-2 se potrivesc cu coordonatele
Sierra-2, -3 i -4. Omul se referea la poziiile celor trei nave
sovietice de suprafa. Avem un semnal necunoscut, pe
coordonate zero-patru-apte. Cu ce seamn, Harkins?
Cu un radar de cutare de suprafa n banda India cu
baza pe uscat, una dintre acele conserve de mal noi,
rspunse tehnicianul, citind numerele corespunztoare
frecvenelor i limilor de band. Semnalul e slab i cam
neclar, domnule. Activitatea este ns intens i toate
emitoarele sunt acordate pe frecvene diferite.
Tehnicianul voia s spun c supravegherea radar era bine
coordonat, astfel nct semnalele radar s nu interfereze
ntre ele.
237

Un electrician rebobin banda video, permindu-i lui


McCafferty s reexamineze ceea ce zrise prin periscop.
Singura diferen consta n faptul c imaginile luate de
camera video erau n alb i negru. Banda trebuia derulat cu
vitez mic, pentru a evita efectele de neclaritate, ntruct
cpitanul rotise periscopul foarte repede.
Uluitor ce bine poate arta nimicul, nu, Joe? i ntreb
el secundul.
Plafonul de nori se gsea cu mult sub trei sute de metri,
iar valurile nalte acoperiser cu repeziciune lentilele
periscopului cu picturi de ap. McCafferty se gndi c
nimeni nu inventase vreun dispozitiv inteligent pentru a
menine lentilele curate, iar dup optzeci i ceva de ani de
cnd submarinele intraser n serviciul militar activ
i apa pare cam mocirloas, rspunse Joe.
O identifcare vizual de ctre o aeronav de patrul
reprezenta comarul oricror submarine de pe planet.
Nu prea pare o zi mbietoare la zbor, nu? Nu cred c ar
trebui s ne facem griji c cineva ne-ar putea urmri de sus.
Comandantul rosti vorbele tare, astfel ca ntreg echipajul
din postul de comand s le aud.
Adncimea apei crete pe parcursul urmtoarelor dou
mile, anun navigatorul.
Cu ct?
Cu aproximativ 10 metri, domnule.
McCafferty privi spre secund, care n acel moment avea
comanda submarinului.
Folosete asta.
Pe de alt parte, vreun glume la mana unui elicopter
putea avea noroc
neles. Ofer cu imersiunea, coboar cu nc 6 metri.
ncet.
238

neles.
Oferul ddu ordinele pentru crmele de adncime.
Oftaturile de uurare se auzir n ntreg centrul de atac.
McCafferty cltin din cap. Cnd i-ai vzut ultima dat
oamenii uurai pentru o schimbare de ase metri n
adncime? se ntreb el. Se duse la sonar. Nu-i aminti c
fusese acolo cu doar patru minute nainte.
Ce fac amicii notri, efule?
Navele de patrulare sunt nc departe, domnule. Par s
descrie cercuri, cci coordonatele lor se deplaseaz nainte i
napoi. Zgomotul emis de boomer e i el constant, merge tot
nainte cu cinpe noduri. Nici mcar nu e foarte discret.
Vreau s spun c auzim tot felul de zgomote metalice, m
nelegei? Dup sunete, la bordul lui se efectueaz o groaz
de activiti de ntreinere. Vrei s ascultai, domnule
comandant?
Omul i ddu o pereche de cti. Scanarea cu sonarul se
efectua n cea mai mare parte vizual. Computerele de la bord
converteau semnalele acustice n simboluri luminoase ca
ntr-un joc. ns nu exista un substitut adevrat ascultrii
umane. McCafferty lu ctile.
Mai nti auzi pompele reactorului nuclear al
submarinului. Funcionau la jumtate de regim, conducnd
apa din vasul reactorului n generatorul de abur. Apoi se
concentr asupra zgomotelor de elice. Boomer-ul rusesc
dispunea de dou elice cu cinci pale. McCafferty ncerc s
socoteasc sunetele de chuga-chuga scoase de fecare pal de
elice. Nu mergea, trebuia s se ncread n cuvntul efului
de la sonar, aa cum proceda ntotdeauna clang!
Ce-a fost asta?
eful sonarului se rsuci spre un alt operator.
Vreun chepeng trntit?
239

Operatorul cltin din cap cu vigoare.


Mai degrab cineva care a scpat o cheie. Aproape
totui, foarte aproape.
Comandantul zmbi fr s vrea. Toat lumea de la bord
ncerca s se poarte cu naturalee, care nu putea f dect
simulat. Cu siguran toi erau la fel de ncordai ca i el, iar
McCafferty nu-i dorea nimic altceva dect s ias mai
repede din bazinul la periculos. Bineneles c nu se putea
comporta de o asemenea manier nct echipajul s se
ngrijoreze; comandantul trebuia s se controleze n
permanen. Ce nenorocite de jocuri mai jucm i noi! i
zise el. Ce naiba cutm aici? Ce se ntmpl n lumea asta
nebun? N-am chef s lupt ntr-un blestemat de rzboi!
Se sprijini de cadrul uii, n captul camerei de control, la
civa pai de propria cabin, vrnd s se duc acolo, s se
ntind cteva minute, s respire de cteva ori adnc, poate
s se duc la chiuvet i s-i dea cu niic ap rece ns
s-ar f putut uita din greeal n oglind. Nu putea face nimic
din toate astea, i o tia prea bine. Comanda unui submarin
reprezenta una dintre ultimele meserii brbteti rmase n
lume, care uneori cerea un comportament extrem de
autocrat. Ca acum. Joac jocul, Danny, se ndemn singur.
McCafferty scoase o batist din buzunarul de la spate i i
terse nasul cu ea, cu o expresie neutr, aproape plictisit pe
chip i cu privirea fxat pe afajele sonarului. Comandantul
cel cu snge rece
McCafferty se ntoarse la postul de comand, spunndu-i
c petrecuse destul timp pentru a motiva echipajul de la
sonar, fr a le crea sentimentul c le acord o atenie prea
mare. Un echilibru fn, dar bun. Privi n jur fr s se
grbeasc. ncperea era la fel de aglomerat ca un bar
irlandez de srbtoarea Sfntului Patrick. Chipurile imobile
240

ale oamenilor erau pline de sudoare, n ciuda aerului


condiionat generat de reactoarele nucleare. Mai ales cei care
manevrau crmele de adncime se concentrau asupra
instrumentelor lor, ghidnd submarinul n coborre cu
ajutorul unui afaj cu defniie electronic, avndu-l n
spatele lor pe oferul de imersiune, adic tehnicianul cu cel
mai nalt grad de pe Chicago.
n mijlocul postului de comand, cele dou periscopuri de
atac alturate stteau complet coborte, cu un marinar lng
ele pregtit s le ridice dac i se cerea. Secundul se plimba
nervos, privind harta la fecare sfert de minut cnd ajungea
n spatele compartimentului. Nu se putea plnge de nimic.
Toat lumea era ncordat, dar treburile erau executate cu
rapiditate.
Lund n consideraie toate aspectele, rosti McCafferty
cu voce tare ca toat lumea s aud, situaia este destul de
bun. Condiiile de la suprafa i mpiedic s ne detecteze.
Comanda, aici sonarul.
Puntea aici.
Comandantul apuc interfonul.
Zgomote de coc. inta pare s ias la suprafa. Mda,
inta i golete acum tancurile, domnule.
neles. ine-ne la curent, efule. McCafferty ls
interfonul jos. Fcu trei pai n spate spre hart. De ce iese la
suprafa acum?
Navigatorul fur o igar de la un marinar i o aprinse.
McCafferty tia c omul nu fuma. Aproape c se nec cu
fumul, atrgnd un rnjet scurt de la un ofer de punte i un
zmbet amar din partea navigatorului.
Domnule, ceva nu e n regul aici, zise locotenentul cu
voce joas.
241

Un singur lucru, rosti cpitanul. De ce a ieit la


suprafa aici?
Puntea, aici sonarul. McCafferty fcu un pas i apuc
iari interfonul. Boomerul i golete de tot tancurile,
domnule.
Altceva neobinuit?
Nu, domnule, dar trebuie s-i f folosit o mare parte din
aerul de rezerv.
Bine, efule, mulumesc.
McCafferty nchise ntrebndu-se dac asta nsemna ceva.
Domnule, ai mai fcut asta nainte? ntreb
navigatorul.
Am urmrit multe nave ruseti, dar niciodat pn aici.
inta trebuie s ias la suprafa n cele din urm, sunt
doar 18 metri adncime, de-a lungul Terski Bereg.
Navigatorul i plimb degetul de-a lungul hrii.
Iar noi trebuie s ncetm urmrirea, fu McCafferty de
acord. Dar mai sunt patruzeci de mile pn acolo.
Mda. Navigatorul ncuviin cu un gest. ns ncepnd
cu cinci mile n spatele nostru, golful se ngusteaz ca o
plnie, iar pentru un submarin n imersiune n cele din urm
se nchide la doar dou, apoi un singur pasaj de trecere
sigur. Isuse, nu tiu ce s zic.
McCafferty veni s examineze harta.
S-a mulumit s alerge cu cincisprezece noduri la
adncime periscopic tocmai din peninsula Kola. Adncimea
utilizabil a cam fost aceeai n ultimele cinci ore i pare a f
la fel pentru nc o or sau dou ns el iese oricum la
suprafa. Aadar, zise McCafferty, singura schimbare n
condiiile de mediu este limea canalului, iar aceasta are
nc douzeci de mile
242

Cpitanul se gndi la toate acestea, privind int harta.


Camera senarului l chem din nou.
Comanda. Ce s-a ntmplat, efule?
Un contact nou, domnule, pe coordonate unu-nou-doi.
inta desemnat Sierra-5. Nav de suprafa cu elice dubl
i motoare diesel. S-a ivit ca din neant. Pare o nav din clasa
Natya. Relevmentul se schimb ncet de la dreapta la stnga,
parc pe curs de ntlnire cu boomer-ul. Numrtoarea
frecvenei palelor arat o vitez de circa dousprezece noduri.
Ce face submarinul?
Vitez i curs neschimbate, domnule. Zgomotele au
ncetat. E la suprafa, domnule, ncepem s auzim bti i
nite pai n fug pe scri stai aa tocmai a pornit un
sonar activ, auzim reverberaii, coordonatele par s fe ununou-zero, probabil c e Natya. E un sonar de frecven
foarte nalt, deasupra spectrului audibil a zice c pe la
douzeci i dou de mii de hertzi.
McCafferty simi brusc un bulgre de ghea n stomac.
Secundule, preiau comanda.
neles, domnule, avei comanda.
Ofer cu imersiunea: adu nava la 18 metri, ct de
repede poi fr s-i faci vreun ru. Observaia! Sus
periscopul! Dispozitivul se ridic imediat i McCafferty i
relu poziia anterioar, verifcnd suprafaa apei dup
umbre. nc trei picioare, ceru el. Bine, nc nimic. Ce spune
ESM-ul?
Acum sunt apte surse active radar, domnule.
Coordonatele cam aceleai ca nainte, plus cel nou la ununou-unu, tot n band India, pare a f tot un Don-2.
McCafferty rsuci mnerul periscopului la poziia de
mrire maxim. Submarinul sovietic se vedea ieit foarte sus
din ap.
243

Joe, spune-mi ce vezi, ceru McCafferty, avnd nevoie de


o a doua opinie.
E, ntr-adevr, un Delta III. Pare c i-a golit tot
balastul. Domnule, au ieit destul de departe i sunt mai sus
cu vreun metru dect ies ei de obicei. Au folosit o mare parte
din aer n faa lui pare a se vedea catargul Natyei, dar e
greu s fm siguri.
McCafferty simea cum propriul submarin ncepea s se
balanseze. Strnse cu minile i mai bine periscopul, simind
n palme loviturile valurilor. Marea se npustea i asupra
submarinului sovietic, iar McCafferty vedea apa izbindu-se
de flancuri, intrnd i ieind nspumat din gurile de
evacuare a balastului.
Panoul ESM avertizeaz c nivelul semnalului se
apropie de pragul de detectare, rosti tehnicianul.
Ambele lui periscopuri sunt sus, zise McCafferty, tiind
c periscopul lor sttea deja de prea mult timp n aer. Aps
mnerul pentru a dubla mrirea. Manevra micor
acurateea optic, dar imaginea ajunse s se fxeze pe
chiocul intei.
Puntea superioar este plin de oameni. Toat lumea
poart ochelari fr a se uita n spate, totui. Jos
periscopul. Ofer cu imersiunea, coboar nava cu trei metri.
Ai fcut o treab bun. Hai s vedem banda video, Joe.
Imaginea apru pe monitorul TV dup cteva secunde.
Se gseau la aproape doi kilometri n spatele submarinului
sovietic. Dincolo de nav, la la mai puin de un kilometru
distan, se vedea domul sferic al unui radar, probabil al
Natyei, micndu-se destul de repede pe valuri. Pentru a
adposti cele aisprezece rachete SS-18 cu care era dotat,
submarinul sovietic avea un spate ca de broasc estoas.
Privit chiar din spate, semna cu o ramp de urcare pe
244

autostrad. Era clar c Delta avea o siluet lipsit de graie,


dar menirea navei era de a supravieui att ct s-i lanseze
rachetele, iar americanii nu se ndoiau c aceste rachete
funcionau perfect.
Uitai-v la asta, s-au ridicat att de sus c se vd
elicele pe jumtate, coment secundul.
Navigator, ct mai avem pn la ape puin adnci?
Pe acest canal dispunem de un minimum de 43 de metri
pe o lungime de 16 kilometri.
i atunci de ce a ieit Delta la suprafa att de departe?
McCafferty apuc interfonul.
Sonar, spune-mi ce vezi despre Natya.
Domnule, trimite semnale ca o nebun. Nu ctre noi,
ns recepionm o mulime de reflecii i reverberaii de pe
fundul apei.
Natya era o nav specializat n vntoarea de mine find
totodat folosit, pentru siguran, ca escort pentru
submarine ctre i dinspre zonele sigure. ns sonarul ei
detector de mine funciona Doamne Dumnezeule!
Crma banda stnga! url McCafferty.
Crma banda stnga, neles! Timorrierul ar f dat cu
capul de tavan dac nu ar f avut centura de siguran. ntr-o
fraciune de secund roti complet crma spre babord.
Domnule, crma a ajuns n banda stnga!
Cmp minat, icni navigatorul.
Capetele tuturor din ncpere se ntoarser spre el.
S-ar putea, ncuviin grav McCafferty. Ct de departe
suntem de locul n care boomer-ul s-a ntlnit cu Natya?
Navigatorul examin ndeaproape traseul.
Ne-am oprit la aproape patru sute de metri de el,
domnule.
Stop mainile.
245

Stop mainile, neles. Crmaciul acion telegraful prin


care anuna mecanicii. Sala mainilor rspunde c a oprit
motoarele, domnule. Trecem spre stnga prin unu-opt-zero,
domnule.
Foarte bine. Ar trebui s fm n siguran aici. Trebuie
s ne imaginm c ntlnirea celor dou nave s-a produs la
civa kilometri distan de zon, nu? Crede cineva de aici c
Ivan s-ar juca cu un boomer?
Era o ntrebare retoric. Nimeni nu se juca cu astfel de
submarine.
Toat lumea din postul de comand inspir adnc n
aceeai secund. Chicago ncetini repede, curba luat abrupt
ntorcnd-o pe cursul iniial.
Crma banda la mijloc. McCafferty ordon repornirea
mainilor la o treime din vitez i ridic interfonul pentru
sonar. Boomer-ul i-a schimbat comportamentul?
Nu, domnule. Relevment constant unu-nou-zero.
Viteza tot cincisprezece noduri. Continum s auzim cum
Natya emite impulsuri, apropiindu-se de unu-opt-ase, iar
viteza ei se apropie acum tot de cincisprezece noduri.
Navigatorule, ncearc s gseti o modalitate de a ne
scoate de aici. Trebuie s ne meninem la distan de toate
navele de patrulare. Raporteaz-mi cursul ct de repede poi.
neles. Deocamdat trei-cinci-opt pare destul de bun,
domnule.
Navigatorul actualiza continuu cursul de circa dou ore.
Domnule, dac Ivan a minat ntr-adevr o zon, o parte
a ei se afl n apele internaionale, observ secundul. Drgu.
Mda. Bineneles c pentru ei sunt ape teritoriale, aa
c oricine se lovete de vreo min nseamn doar c n-a avut
noroc
246

i poate provoca un incident internaional? coment


Joe.
Dar de ce folosesc sonarul? ntreb oferul de
comunicaii. Dac dispun de un enal curat pot s navigheze
la vedere.
Dar dac nu exist niciun enal? ripost secundul.
Dac au aezat mine de adncime i le-au ancorat, s zicem,
la o adncime constant de cincisprezece metri? Trebuie s
ne imaginm ngrijorarea lor c o min sau dou ar putea
avea un cablu de ancorare prea lung. Aa c adopt strategia
maximei sigurane, la fel ca noi. Ce v spun toate astea?
Nimeni nu le poate urmri boomer-ele fr s ias la
suprafa nelese locotenentul.
Iar noi mai mult ca sigur c n-o s facem aa ceva.
Nimeni nu a afrmat vreodat c Ivan ar f tmpit. Aici e
vorba de un sistem perfect. i pun toate submarinele cu
rachete n locuri n care noi nu putem ajunge, zise
McCafferty. Nici mcar SUBROC nu poate reui de unde ne
aflm noi n interiorul Mrii Albe. n concluzie, dac ei
trebuie s-i mprtie navele, nu trebuie s rite nimic
folosind un singur canal de acces, ci pot cu toate s ias la
suprafa, s se mprtie i s se ascund la lumina zilei.
Asta nseamn, domnilor, c n loc s detaeze o nav de
patrul pentru paza fecrui boomer mpotriva unora ca
noi, sovieticii pot pune toate submarinele strategice ntr-un
sigur co drgu i sigur i pot trimite navele de patrul n
alte misiuni. Haidei s plecm naibii de aici!

ATLANTICUL DE NORD
Nav n mar, aici este o aeronav a Marinei Statelor
Unite la babordul vostru. Identifcai-v, v rugm.
247

Cpitanul Kherov ddu microfonul pentru rspuns unui


maior din Armata Roie.
Aeronav a marinei, aici e Doctor Lykes. Ce mai facei?
Kherov vorbea poticnit engleza. Accentul de Mississippi al
maiorului putea f i kurd din punctul lui de vedere, la ct
nelegea. Abia puteau s disting prin cea avionul cenuiu
de patrulare care descria cercuri n jurul navei, la circa opt
kilometri distan. Cu siguran c echipajul i observa prin
binocluri.
Detaliaz, Doctor Lykes, comand o voce.
Suntem plecai din New Orleans ctre Oslo cu mrfuri
generale. Ce mare scofal?
Suntei prea la nord pentru un curs spre Norvegia. V
rugam sa explicai. Terminat.
Ai citit blestematele alea de ziare, pilotule? S-a cam
fcut periculos paici, iar brcua asta mare cost bani grei.
Am primit ordin de la sediu s stm aproape de ceva amici.
La naiba, ne bucurm s te vedem, biete. Vrei s ne
escortai o bucat de drum?
neles. Doctor Lykes, prin zon nu se tie de existena
nici unui submarin.
Garantezi tu asta?
ntrebarea atrase un rset.
Cam greu, Doc.
Cam aa ziceam i eu, pilotule. Pi, dac e n regul, o
s-o inem spre nord o vreme i vom ncerca s ne meninem
sub acoperirea voastr aerian. Terminat.
Nu putem trimite un aparat de zbor s v escorteze.
Neles, dar venii dac v chemm, da?
Afrmativ, rspunse Penguin 8.
Bine, continum spre nord, apoi cotim est spre Feroe.
Ne avertizai dac apar ia ri? Terminat.
248

Dac vedem aa ceva, Doc, ideea e s ncercm s le


scufundm noi mai nti, exager pilotul.
Corect. Vntoare bun, biete. Terminat.

PENGUIN 8
Doamne, chiar exist oameni care s vorbeasc aa? se
mir cu voce tare pilotul de pe Orion.
N-ai auzit niciodat de Lykes Lines? chicoti copilotul. Se
spunea c nu angajeaz pe nimeni care nu are accent de
sudist. Pn acum n-am crezut. Nimic nu se compar cu
tradiia. i totui e cam departe de canalele obinuite.
Mda, dar pn la formarea convoaielor a ncerca i eu,
la naiba, s m strecor dintr-o zon protejat ntr-alta. n
fne, hai s terminm inspecia vizual.
Pilotul mri viteza i se apropie, n vreme ce copilotul
ridic ghidul de identifcare.
Bun, avem o caren neagr cu inscripia Lykes Linss
pe lateral, la mijloc. Suprastructur alb cu un diamant
negru, cu litera L n interiorul diamantului. Omul i nl
binoclul. Catargul de veghe naintea suprastructurii.
Verifcat. Suprastructura e bine ntreinut. Catargul de
semnalizare nu. Emblema corect i steagul frmei. Couri
negre. Vinciuri n spate lng liftul de mrfuri nu spune
cte vinciuri. La naiba, duce o ncrctur complet de barje,
nu? Vopseaua pare un pic scorojit. n fne, totul se
potrivete cu catalogul. E un vas prieten
Bine, hai s-l salutm.
Pilotul rsuci mana spre stnga, ducnd Orionul direct
deasupra navei. Ddu uor din aripi n trecere, i doi oameni
de pe punte le fcur semn cu mna. Piloii nu sesizar c
249

cei doi i urmreau ascunznd sub haine lansatoare de


rachete individuale (SAM).
Mult noroc, amice, zise pilotul. S-ar putea s ai nevoie
de el.

MV JULIUS FUCIK
Noul tipar de vopsire va face depistarea vizual mai
difcil, tovare general, rosti ncet oferul nsrcinat cu
aprarea antiaerian. Nu am zrit nicio rachet aer-mare sub
avion.
Asta nu va mai ine mult. Imediat ce flota noastr va iei
n larg, vor monta rachete pe toate aeronavele. n plus, dac
ne identifc drept inamic, ct de departe putem fugi nainte
ca ei s cheme n ajutor un avion narmat sau s se ntoarc
ei nii la baz pentru a se narma?
Generalul urmri avionul cum se ndeprteaz. i simise
inima n gt pe toat durata incidentului, ns acum se putea
duce spre locul n care se afla Kherov, pe aripa deschis a
punii. Doar oferilor navei le fuseser date uniforme kaki ca
ale americanilor.
Complimentele mele oferului care a vorbit. Presupun
c vorbea englez, nu?
Andreiev rse jovial, acum c pericolul era de domeniul
trecutului.
Aa mi s-a spus i mie. Marina a cerut un om cu un
astfel de talent aparte. E un ofer de contrainformaii i a
stat n America.
n orice caz, a reuit. Acum ne putem apropia de
obiectiv n siguran, rosti Kherov. Ezitnd puin asupra
ultimului cuvnt.
Va f bine s ajung iari pe uscat, tovare cpitan.
250

Generalului nu-i plcea s se afle pe o asemenea int


mare i neprotejat i n-avea s se simt n siguran dect
atunci cnd avea peasc din nou pe teren solid. Cel puin
ca infanterist aveai o arm cu care s te aperi, de obicei o
gaur n care s te ascunzi i ntotdeauna dou picioare cu
care s fugi. nvase c lucrurile nu stteau aa pe o nav.
O nav nsemna o int mare, iar inta pe care se gsea el
era practic neprotejat. Generalul se trezi surprins s
constate c existau i locuri n care se simea mai ru dect
ntr-un avion de transport. ns pn i acolo avea o
paraut. Ct despre capacitatea lui de a nota pn la rm
nu-i fcea niciun fel de iluzii.

SUNNYVALE, CALIFORNIA
nc unul, exclam sergentul-ef.
Devenise de-a dreptul plictisitor. Colonelul nu-i amintea
ca sovieticii s f avut vreodat mai mult de ase satelii de
recunoatere pe orbit n acelai timp. Acum se gseau acolo
zece, plus nc zece satelii de spionaj electronic, unii lansai
de pe cosmodromul Baikonur de lng Leninsk, n R.S.S.
Kazahstan, ceilali din Plesek, n nordul Rusiei.
Asta e o rachet purttoare de tip F, domnule colonel.
Timpul de ardere nu e potrivit pentru tipul A, zise sergentul,
ridicndu-i privirea de pe ceas.
Racheta purttoare ruseasc deriva din vechea rachet SS9 ICBM16 i ndeplinea doar dou funciuni: s lanseze
satelii de recunoatere oceanici, denumii RORSATS, care
monitorizau navele aflate pe mri i oceane i s nale pe
16 Intercontinental Ballistic Missile - rachete din arsenalul strategic al
marilor puteri, capabile s transporte focoase nucleare multiple la mari
distane (peste 13 000 km) (n.red.)

251

orbit sistemul sovietic antisatelit. Americanii urmreau


lansarea cu ajutorul unui satelit de recunoatere KH-11,
plasat recent pe orbit cu misiunea de a acoperi vizual
regiunea central a URSS-ului. Colonelul ridic receptorul
telefonului pentru a lua legtura cu complexul din Cheyenne
Mountain.

USS PHARRIS
Ar trebui s dorm, i spuse Morris. Ar trebui s dorm ct
mai mult acum, ca s am rezerve atunci cnd n-o s mai am
timp de somn. ns era mult prea ocupat ca s poat dormi.
USS Pharris se pregtea s depeasc gura rului
Delaware. Treizeci de mile mai la nord, de la danele porturilor
din Philadelphia, Chester i Camden, navele Flotei Naionale
de Aprare n Rezerv, inute n conservare de ani de zile, se
pregteau s ias n larg. n calele pentru mrfuri se
ncrcau tancuri, tunuri i lzi cu muniie exploziv. Radarul
navei arta numeroase semnale ale unor transportoare
aeriene de trupe care se ridicau de la baza forelor aeriene
Dover. Imensele avioane militare puteau transporta trupe
pn n Germania, unde militarilor avea s le parvin
echipamentul transportat prin alte mijloace. Din pcate,
dup epuizarea muniiei transportate odat cu ei,
realimentarea avea s se fac aa cum se procedase mereu,
cu nave comerciale urte, masive i ncete toate inte ideale
pentru inamic. Poate c aceste nave nu mai erau la fel de
ncete ca n trecut i erau mai mari acum, dar totodat i mai
puine. Flota comercial american slbise considerabil i
prea extrem de puin numeroas, chiar i suplimentat cu
nave guvernamentale. Un submarin care scufunda acum o
252

nav provoca aceleai ravagii ca unul din cel de-al Doilea


Rzboi Mondial care ar f scufundat patru sau cinci nave.
O alt problem o constituia echipajele de pe navele
comerciale. Privite n mod tradiional cu dispre de ctre
marinarii militari din marina SUA, care evitau cu obstinaie
orice contact cu marinarii civili pentru a nu se lsa cu
scntei, echipajele comerciale mbtrniser continuu,
ajungnd acum la vrsta medie de cincizeci de ani, mai mult
dect dublu fa de echipajul de pe orice nav militar. Cum
puteau aceti bunici s fac fa stresului creat de
operaiunile de lupt? Oamenii erau destul de bine pltii
unii dintre marinarii cu experien mare ctigau ct Morris
ns ct mai contau salariile lor frumoase, negociate de
sindicate, n faa rachetelor i torpilelor? Morris se vzu
obligat s renune la astfel de gnduri. Btrnii acetia cu
copii de liceu i facultate reprezentau turma lui. El era
pstorul, iar sub suprafaa cenuie a Atlanticului se
ascundeau lupi foroi.
Turma nu era mare. Vzuse cifrele cu doar un an nainte:
numrul total de vase comerciale operate privat, n activitate,
se apropia de 1 700 i aduna o medie de optsprezece mii de
tone per nav. Dintre acestea, doar 103 nave erau angajate n
mod curent n activiti comerciale maritime internaionale.
Flota suplimentar de rezerv avea ct 172 de nave. A descrie
o astfel de situaie drept o ruine era echivalent cu a descrie
un viol n grup ca o uoar deviere social.
Nu-i puteau permite nici mcar pierderea unei singure
nave.
Morris se duse spre radarul de pe punte i privi ecranul
protejat cu cauciuc pentru a urmri irul decolrilor de pe
Aeroportul Dover. Fiecare semnal de pe ecran reprezenta un
avion ncrcat cu un numr de oameni ntre trei i cinci sute.
253

Ce avea s se ntmple cnd toi acetia aveau s rmn


fr cartue?
Un alt comercial, cpitane. Oferul de la radar art
nspre un punct de la orizont. E o barc olandez de
transport containere. Bnuiesc c intr la alimentare cu
mrfuri militare.
Morris se ncrunt.
Vom avea nevoie de tot ajutorul posibil.

SUNNYVALE, CALIFORNIA
Este cert, domnule, rosti colonelul. Este vorba de o
pasre ASAT sovietic, aflat la aptezeci i trei de mile
nautice n urma uneia de-a noastr.
Colonelul ceruse ca satelitul lor s se roteasc n spaiu i
s-i ndrepte camerele de luat vederi spre noul lui
companion, n ciuda luminii proaste, forma satelitului uciga
al sovieticilor nu putea f confundat: un cilindru lung de
aproape treizeci de metri, cu un motor de rachet la un capt
i o anten radar la cellalt.
Ce recomandri avei, domnule colonel?
Domnule, v cer s m mputernicii pe deplin n ce
privete manevrarea sateliilor. De ndat ce vreo chestie cu o
stea roie pe ea se ivete la mai puin de optzeci de kilometri
distan de vreo pasre de-a noastr, voi ncepe o serie de
manevre delta-V pentru a le da peste cap soluia de
interceptare.
Asta te va costa o grmad de combustibil, fule, l
avertiz CINC-NORAD.
Avem de-a face aici cu o problem cu dou soluii,
domnule general. Colonelul rspunse ca un adevrat
matematician. Varianta unu: ncepem manevrele i riscm
254

pierderea de combustibil. Varianta doi: nu ncepem


manevrele i riscm pierderea sateliilor. De ndat ce sateliii
lor se apropie la mai puin de optzeci de kilometri, pot gsi
automat o soluie de interceptare i ne pot scoate
echipamentele din uz n cinci minute. Poate chiar mai repede.
Cinci minute reprezint doar marja de timp observat de noi
pentru modul lor de aciune. Aadar, domnule, acestea sunt
recomandrile mele.
Colonelul avea un doctorat n matematic obinut la
Universitatea Illinois, ns nu acolo nvase s nghesuie
generalii la col.
Bine. Chestia asta va ajunge la Washington, dar o s
naintez recomandarea ta mpreun cu susinerea mea.

USS NIMITZ
Domnule amiral, tocmai am primit un raport nelinititor
din Marea Barents.
Toland citi depea de la CINCLANTFLT.
Cte submarine n plus pot trimite mpotriva noastr
acum?
Probabil c undeva n jur de treizeci, domnule.
Treizeci?
Lui Baker nu-i plcea deloc ce auzea de o sptmn
ncoace. Iar ceea ce tocmai auzise i plcea i mai puin.
Gruparea de nave din jurul portavionului Nimitz, mpreun
cu Saratoga i portavionul francez Foch, escorta o unitate
amfbie de marin (MAU), pentru ntrirea aprrii terestre a
Islandei. O cltorie de trei zile. Dac rzboiul ncepea la
puin timp dup ce se ncheia debarcarea, urmtoarea
misiune ar f fost s sprijine planul G-I-UK de barier
defensiv, o cale maritim important, ce acoperea apele
255

oceanului ntre Groenlanda, Islanda i Marea Britanie.


Grupul 21 de portavioane reprezenta o for puternic, ns
era sufcient de puternic? Strategia naval cerea un grup de
patru portavioane pentru a se putea lupta cu anse de
supravieuire la latitudini aa de mari ns flota nu fusese
nc pe deplin constituit. Toland primea diverse rapoarte
privind intense activiti diplomatice menite s previn
rzboiului care prea gata s nceap, cu toate c mult
lume nu i-l dorea. Oare cum ar f reacionat sovieticii la
prezena a patru sau mai multe portavioane n Marea
Norvegiei? Se prea c nimeni din Washington nu dorea s
afle rspunsul, ns Toland se ntreba dac un asemenea
rspuns mai avea oricum vreun sens. Aa cum stteau
lucrurile, Islanda aprobase cu doar o jumtate de zi nainte
primirea ntririlor pe care ei le escortau acum, iar acest
avanpost NATO avea nevoie de ntriri urgente.

USS CHICAGO
McCafferty se gsea la treizeci de mile nord de intrarea n
fordul Kola. Echipajul prea relativ fericit s se gseasc
acolo dup aisprezece ore de fug ncordat ct mai departe
de Capul Sviatoi. Cu toate c Marea Barents era plin cu
nave antisubmarin, imediat dup ce trimiseser raportul,
Chicago se retrsese de la intrarea n Marea Alb de fric s
nu provoace un incident major. Acum se gseau ntr-un loc
cu dou sute treizeci de metri adncime i cu mult spaiu de
manevr, iar echipajul avea ncredere n propria capacitate de
a ine nava departe de necazuri. La cincizeci de mile de
Chicago ar f trebuit s se afle nc dou submarine
americane, plus un submarin diesel britanic i alte dou
norvegiene. Oamenii de la sonar nu auzeau niciuna dintre
256

navele prietene, dar puteau auzi patru fregate din clasa


Grisha emind de zor semnale sonar nspre o int la sudest.
Submarinele aliate din zon aveau misiuni de
supraveghere ideale pentru ele, deoarece nu trebuiau dect
s navigheze cu vitez minim i s evite contactul cu navele
de suprafa, pe care le puteau detecta de la mare distan.
Acum nu se mai jucau de-a v-ai ascunselea. McCafferty
nici mcar nu se gndi s nu le dezvluie oamenilor si
semnifcaia celor aflate despre boomer-ele sovietice. Pe
submarine nu exist secrete imposibil de aflat. Se prea c
toate acele nave sunt pe punctul de a porni un rzboi. Poate
c strategii din Norfolk i de aiurea sau politicienii din
Washington mai aveau dubii n privina asta, ns, la faa
locului, n linia de foc, oferii i marinarii de pe Chicago
discutaser despre modul n care sovieticii i foloseau navele
i ajunseser la o concluzie unanim. Tuburile lanstorpil ale
submarinului erau ncrcate cu torpile MK-48 i rachete
Harpoon. Tuburile verticale de lansare a rachetelor din partea
din fa a carenei conineau dousprezece Tomahawk-uri,
dintre care trei cu focos nuclear pentru atacul intelor
terestre i nou rachete antinav convenionale. Cnd un
echipament de pe submarin ddea cel mai mic semn de
defeciune, un tehnician srea imediat s l repare.
McCafferty era mulumit i deloc surprins de echipajul su.
Erau cu toii prea tineri vrsta medie era de douzeci i
unu de ani ca s fe forai s se adapteze la o asemenea
porcrie.
McCafferty sttea n camera sonarului, situat la tribord
n faa centrului de atac. La civa pai de el, un sistem
computerizat masiv procesa o avalan de zgomote marine,
analiznd benzi individuale de frecven tiute din experien
257

ca semnturi acustice aparinnd navelor sovietice.


Semnalele erau afate pe un ecran denumit display n
cascad, o perdea monocolor galben ale crei linii mai
strlucitoare indicau coordonatele unui sunet care putea
deveni o surs de interes. Patru linii indicau navele din clasa
Grisha, iar punctele marcau semnalele emise de sonarele lor
active. McCafferty se ntreb ce cutau acele nave. Interesul
lui era mai mult academic. Nu emiteau semnale spre
submarin, ns se putea nva ntotdeauna ceva din modul
n care inamicul i fcea treaba. O echip de oferi din
centrul de atac trecea pe plan micarea navelor sovietice de
patrulare, notnd cu grij modul de dispunere n formaie i
tehnicile de vntoare pentru comparaii ulterioare cu
estimrile serviciilor de informaii.
O nou serie de puncte apru la baza ecranului. Un
tehnician aps un buton pentru o selecie mai amnunit a
frecvenei, alternd uor imaginea de pe ecran, apoi conect
o pereche de microfoane. Ecranul intr n regim de generare
a imaginilor cu mare vitez, iar McCafferty zri punctele
transformndu-se n linii n jurul coordonatei unu-nou-opt,
n direcia canalului Kola.
Mult zgomot de fond, domnule comandant, raport
omul de la sonar. Vd Alfa-uri i Charlie-uri apropiindu-se,
cu alte chestii n spatele lor. Viteza unui Alfa pare n jurul a
treizeci de noduri. Multe zgomote n spatele lor, domnule.
Afajul grafc confrm un minut mai trziu. Liniile de
frecven se ncadrau n zone caracteristice claselor
cunoscute de submarine, toate deplasndu-se cu mare vitez
pentru a iei din port. Liniile se lungir pe msur ce navele
deveneau tot mai vizibile. De obicei submarinele sovietice nu
intrau n imersiune dect dup ce ieeau mult n larg.
258

Numrtoarea indic peste douzeci, domnule, rosti


ncet eful sonarului. Avem de-a face cu o ieire n for.
Aa se pare.
McCafferty se ntoarse n centrul de atac. Oamenii lui deja
introduseser poziiile intelor n computerul de coordonare a
tirului i le trasau cursul pe plana grafc. Rzboiul nu
ncepuse nc i, cu toate c prea gata s izbucneasc
oricnd, McCafferty avea ordin de a se ine la distan de
orice formaiune sovietic. Situaia nu-i plcea i-ar f
convenit mai mult s dea lovituri repezi inamicului ns
Washingtonul transmisese limpede c nimeni nu avea voie s
provoace un incident care ar f putut mpiedica o rezolvare
negociat a potenialului conflict. Comandantul trebuia s
recunoasc faptul c o asemenea atitudine era logic. Poate
c indivizii ia cu chiloei din dantel reueau s menin
situaia sub control. O speran vag, dar real. Destul de
real ca s i nfrng lui dorina tactic de a se menine ntro poziie de atac.
Ordon ca submarinul s ias mai mult n larg. n
jumtate de or lucrurile devenir i mai evidente, iar
comandantul lans o baliz SLOT. Baliza era programat s
permit submarinului un interval de treizeci de minute de
prsire a zonei, dup care ncepea s emit o serie de
semnale n cascad ctre un satelit n band UHF. De la zece
mile deprtare, McCafferty ascult cum navele sovietice se
npustesc n jurul balizei radio, creznd, fr ndoial, c e
locaia unui submarin. Jocul devenea cu adevrat periculos.
Baliza funcion peste o or, trimind continuu date unui
satelit de comunicaii NATO. Pn la cderea nopii datele
fur transmise tuturor unitilor NATO de pe mri i oceane.
Veneau ruii.
259

16
Ultimele mutri / Primele
mutri
USS NIMITZ
La difuzor se anunase stingerea cu dou ore n urm, dar
Bob trebuia s i termine treaba. Apusurile pe mare, departe
de aerul poluat al oraului, cu orizontul clar sub care
aluneca soarele, reprezentau ntotdeauna un spectacol
magnifc de urmrit. i ce vedea acum era aproape la fel de
frumos. Sttea cu minile sprijinite de balustrad, mai nti
uitndu-se la spuma de ap din jurul formei zvelte a
portavionului, apoi, dup un scurt moment de pregtire
sufleteasc, sus, nspre cer. Nscut i crescut n Boston,
Toland nu tiuse ce nseamn Calea Lactee pn nu se
nrolase n marin, iar descoperirea centurii mari i
strlucitoare de stele de deasupra capului constituia
ntotdeauna o surs de minunare pentru el. Se gseau acolo
stelele cu ajutorul crora nvase s navigheze prin sextant
i tabele trigonometrice, unelte nlocuite acum de ajutoare
electronice precum Omega i Loran, ns stelele continuau s
fe la fel de minunate de privit. Arcturus, i Vega, i Altair,
toate clipind spre el drapate n propriile culori i cu propriile
caracteristici care le transformau n repere pe cerul nopii.

260

O u se deschise i alturi de el pe pasarela punii de


zbor veni un marinar mbrcat cu salopeta roie a
personalului tehnic ce se ocupa de combustibil i armament.
Nava nu e luminat, marinare. Eu a arunca igara aia,
rosti Toland pe un ton sever, mai degrab iritat c i vzuse
preioasa singurtate distrus.
mi cer scuze, domnule. Chitocul de igar zbur
imediat peste bord. Omul rmase tcut cteva minute, apoi
privi nspre Toland. V pricepei la stele, domnule?
Ce vrei s spui?
Asta e prima mea cltorie n larg, domnule, i am
crescut n New York. N-am vzut niciodat stelele ca acum i
nici mcar nu tiu ce sunt, m refer la numele lor.
Dumneavoastr, oferii, cunoatei bine toate astea, nu?
Toland rse n barb.
neleg la ce te referi. La fel am simit i eu la prima mea
ieire. Drgu, nu?
Da, domnule. Ce stea e aia?
Vocea biatului prea obosit. Nu-i de mirare, i zise
Toland, cu toate operaiunile de zbor pe care le-au pregtit
astzi. Tnrul arta nspre cel mai strlucitor punct de pe
cerul estic, iar Bob trebui s se gndeasc cteva secunde.
Acolo e Jupiter. O planet, nu o stea. Cu o lunet de la
intenden ai putea s-i vezi lunile sau mcar o parte din ele.
Continu prin a-i arta cteva stele folosite n navigaie.
Cum le folosii, domnule? se interes marinarul.
Iei un sextant i calculezi nlimea lor deasupra
orizontului. Sun mai greu dect este n realitate, cci e
nevoie doar de ceva practic. Dup aceea verifci rezultatul
ntr-o carte a poziiilor stelare.
Cine face asta, domnule?
261

Cartea? E o chestie standard. Cred c tabelele pe care le


folosim noi provin de la Observatorul Naval din Washington,
ns oamenii msoar traseele stelelor i planetelor de trei
sau patru mii de ani, cu mult naintea inventrii
telescoapelor. Oricum, dac tii ora exact i mai tii unde se
afl o anume stea, poi s calculezi unde te afli pe suprafaa
globului cu destul de mare acuratee, cu o marj de eroare de
cteva sute de metri, dac i tii bine meseria. Acelai lucru
e valabil n cazul soarelui i al lunii. Cunotinele astea exist
de sute de ani. Partea mai delicat a fost inventarea unui
ceas care s msoare timpul cu precizie. Iar chestia asta s-a
petrecut acum dou sute i ceva de ani.
Credeam c se folosesc satelii i alte chestii de genul
sta.
Acum da, dar stelele sunt la fel de frumoase.
Mda. Marinarul se aez pe jos, cu capul dat mult pe
spate pentru a privi perdeaua de puncte albe. Dedesubtul lor,
carena vasului transforma apa n spum cu oapta unui val
care se sparge continuu. Cumva sunetul i imaginea de pe
cer se potriveau perfect. Ei bine, cel puin am nvat ceva
despre stele. Cnd o s nceap, domnule?
Toland privi spre constelaia Sgettorului. n spatele ei se
gsea centrul galaxiei. Unii astrofzicieni credeau c acolo se
afla o gaur neagr. Cea mai distructiv for cunoscut de
fzic fcea ca forele aflate sub controlul omului s pleasc
prin comparaie. ns oamenii erau mult mai uor de distrus.
Curnd.

USS CHICAGO
Submarinul ieise mult n larg, deprtndu-se spre vest de
forele submarine i de suprafa sovietice. nc nu se
262

auziser explozii, dar acestea nu mai puteau ntrzia mult.


Cel mai apropiat vas sovietic se gsea cam la treizeci de mile
spre est, i multe altele navigau n apropierea lui. Toate
scotoceau marea cu sonarele lor active.
McCafferty era surprins de ultimul ordin primit. Chicago
era retras din Marea Barents i trecut pe o poziie de
patrulare n Marea Norvegiei. Noua misiune era de a interzice
accesul submarinelor sovietice spre sud, ctre Atlanticul de
Nord. Era clar c se luase o decizie politic: nu trebuia s
par c NATO i fora pe sovietici s nceap rzboiul. Dintr-o
singur lovitur, strategia pre-rzboi de angajare a flotei
sovietice n propria ograd fusese aruncat la co. Ca orice
plan antemergtor unui rzboi din acest secol, i acesta
fusese rupt n buci deoarece inamicul nu avea de gnd s
coopereze i s acioneze cum ne-am atepta. Bineneles.
Inamicul lansa mai multe submarine n Atlantic dect
anticipase cineva. Mai ru, noi le uurm sarcina! i zise
McCafferty. Se ntreb ce alte surprize aveau s urmeze.
Torpilele i rachetele submarinului erau acum armate,
oamenii de la centrul de control al tirului vegheau n
permanen, iar echipajul primise ordinul de a aciona
conform uzanei Condition-3 pe timp de rzboi. ns ordinele
i puneau pe fug. Comandantul njur n barb, furios pe
cine luase o asemenea decizie, spernd totui c rzboiul
iminent va putea f cumva oprit.

BRUXELLES, BELGIA
Trebuie s se ntmple curnd, observ COMAIRCENT.
La naiba, trupele lor sunt mai pregtite ca oricnd. Nu pot s
atept pn cnd toate unitile noastre de ntrire i vor
ocupa poziiile. Trebuie s ne atace ct de curnd.
263

tiu ce vrei s spui, Charlie, dar nu putem face noi


prima micare.
Vreo veste n legtur cu vizitatorii notri?
Generalul forelor aeriene se referea la echipa de comando
Spetznaz a maiorului Cerniavin.
Stau cumini.
O unitate de elit GSG-9 a grnicerilor germani inea casa
conspirativ sub continu supraveghere, mpreun cu o a
doua echip englezeasc de asalt ateptnd ntre ei i
presupusa int din Lammersdorf. Din echipa de
supraveghere fceau parte oferi de informaii ai majoritii
rilor NATO, fecare avnd la dispoziie o linie telefonic
direct cu guvernul su.
Dar dac sunt doar o momeal, ncercnd s ne fac pe
noi s atacm primii?
Eu tiu doar c nu putem face asta, domnule general.
Ce mi doresc este unda verde pentru iniierea operaiunii
Dreamland n momentul n care vom ti c totul este
adevrat. Va trebui s ne micm cu mare repeziciune, efu.
SACEUR17 se ls pe spate. Prins de treburi n postul su
de comand subteran, comandantul nu i mai vzuse
reedina ofcial de zece zile. Se ntreb dac vreun ofer
superior din lume apucase s mai doarm n ultimele dou
sptmni.
Dac se lanseaz ordinul, ct de repede poi reaciona?
Psrile sunt ncrcate i gata de aciune chiar i acum.
Echipajele mele sunt instruite. Dac le dau ordin,
operaiunea Dreamland se poate declana n jumtate de or
de la primirea semnalului.

17 Comandantul suprem al forelor aliate din Europa (n.tr.)


264

Bine, Charlie. Preedintele mi-a dat autoritatea


necesar de a reaciona la orice atac. Spune-le oamenilor ti
s fe pregtii.
Neles.
n acea clip sun telefonul comandantului suprem.
Acesta l ridic, ascult cteva clipe, apoi i ridic privirea.
Vizitatorii notri s-au pus n micare, l inform el pe
COMAIRCENT. ntorcndu-se spre oferul responsabil cu
operaiunile spuse: Noul cod este Firelight.
Forele NATO intrau din acest moment n stare de alert
maxim.

AACHEN, REPUBLICA FEDERAL A GERMANIEI


Echipa Spetznaz prsi adpostul n dou dubie mici i
porni spre sud, pe drumul ctre Lammersdorf. Cum eful lor
fusese ucis ntr-un accident de main, cel de-al doilea pe
scara ierarhic, un cpitan, primise hrtiile pentru care eful
su murise i i instruise complet oamenii. Cu toii erau
tcui i ncordai. Oferul le explicase amnunit oamenilor
c retragerea lor fusese atent plnuit, c odat misiunea
ndeplinit aveau s se adposteasc ntr-un alt refugiu sigur
i s atepte venirea tovarilor din Armata Roie n decurs
de cinci zile. Le mai spusese c ei erau elita Armatei Roii i
c fuseser bine instruii pentru a duce la ndeplinire misiuni
periculoase n spatele liniilor inamice, de unde i valoarea
inestimabil a acestor aciuni pentru stat. Fiecare om i
dobndise experiena de lupt n munii Afganistanului. Erau
instruii i erau gata de lupt.
Oamenii ascultar discursul lui n maniera n care o
fceau de obicei trupele de elit, adic ntr-o tcere
mormntal. Alei n cea mai mare parte a lor pentru nivelul
265

de inteligen, fecare dintre ei tia c acel discurs era doar


un discurs. Misiunea depindea n mare parte de noroc, iar
norocul lor dduse deja semne c-i prsete. Fiecare i-ar f
dorit ca maiorul Cerniavin s se afle acolo i se ntreba dac
nu cumva misiunea fusese deja ratat. Unul cte unul
renunar la astfel de gnduri. Curnd fecare om i repeta
rolul propriu n operaiunea de distrugere a Lammersdorfului.
oferii erau ageni KGB cu mare experien de lucru pe
teritoriu strin. i ei i puneau aceleai ntrebri. Ambele
vehicule rmaser mpreun, mergnd cu vitez mic,
pndind alte vehicule care le-ar f putut lua urma. Fiecare
dispunea de un scaner radio acordat pe frecvena poliiei
locale i un altul pentru comunicaii interne. Oferii KGB
discutaser misiunea cu o or nainte. Centrul de la Moscova
i informase c NATO nu intrase nc n stare de alert
general. oferul mainii din frunte, a crui slujb de
acoperire era de ofer de taxi, se ntreb dac nu cumva
starea de alert general a NATO nsemna o parad prin
Piaa Roie.
Cotesc chiar acum. Maina trei, apropie-te. Maina unu,
cotete stnga la urmtoarea intersecie i treci n faa lor.
Colonelul Weber vorbea ntr-o staie radio de genul folosit
de echipele de stingere a incendiilor (FIST). Ambuscada era
pregtit de cteva zile. ndat ce intele prsiser refugiul,
semnalul de atac se dduse pe ntreg teritoriul Republicii
Federale. Posturile de lupt NATO, deja alertate, intraser n
stare complet de rzboi. Asta putea nsemna foarte bine
mutarea de deschidere a unui rzboi doar dac, se gndea
Weber, echipa Spetznaz nu decisese pur i simplu s plece
dintr-un refugiu ntr-altul. Habar n-avea ncotro aveau s o
266

apuce lucrurile, dei btlia avea s nceap cu siguran n


curnd. Nu?
Cele dou dube rulau acum n zona rural a Germaniei de
Vest, mergnd spre sud-est, prin Rezervaia Natural
Germano-Belgian, o rut deosebit de pitoreasc, traversat
adesea de turiti i admiratori ai naturii. Aleseser acest
drum lateral pentru a evita trafcul militar de pe arterele
principale, ns cnd trecur prin Mulartshutte, primul ofer
se ncrunt observnd un convoi militar de tancuri ncrcate
pe trailere imense de transport. Ciudat, dar tancurile stteau
invers, cu tunurile masive ndreptate spre spatele trailerului.
oferul observ c erau noile Challenger, tancuri britanice.
Oricum, nu s-ar f ateptat s zreasc vreun tanc german
Leopard la grania belgian. Nu existase nicio posibilitate de
a mpiedica mobilizarea nemilor, aa c oferul ncerc s se
conving singur c restul rilor NATO nu se micaser tot
att de repede. Dac misiunea era ncununat de succes,
atunci comunicaiile NATO aveau s primeasc o grea
lovitur i poate c blindatele sovietice chiar aveau s vin i
s-i scape. Convoiul ncetini. oferul se gndi s l
depeasc, ns ordinele primite erau clare: nu trebuia s
ias n eviden cu niciun chip.
Toat lumea e gata? ntreb Weber din maina lui de
urmrire Gata
La naiba, operaiunea asta e a dracului de complex, i
zise colonelul Armstrong. Tanchiti, SAS i germani lucrnd
mpreun, ns merit dac preul e gtuirea unei gti de
Spetznaz. Convoiul ncetini i se opri n dreptul unei zone de
refugiu. Weber i opri maina la o distan de o sut de
metri. Totul se afla acum n minile echipei engleze
specializate n ambuscade.
267

n jurul dubitelor izbucnir scnteieri luminoase.


oferul KGB se ncovoie orbit de a f n centrul attor
lumini. Dup aceea privi nainte i zri eava unui tun de
tanc la doar cincizeci de metri n fa ridicndu-se i
centrndu-se asupra parbrizului dubiei.
Ateniune, rosti n rus o voce la un megafon. Ateniune,
soldai Spetznaz. Suntei nconjurai de o companie de trupe
mecanizate. Ieii din vehicule unul cte unul, cu minile
sus. Dac deschidei focul, vei f ucii pe loc.
Imediat ncepu s vorbeasc o a doua voce:
Ieii, tovari, aici este maiorul Cerniavin. N-avei nicio
ans.
Oamenii schimbar priviri ngrozite ntre ei. n primul
vehicul, cpitanul ncepu s scoat cuiul unei grenade. Un
sergent sri i i apuc mna.
Nu putem f prini vii! Acestea sunt ordinele primite!
ip cpitanul.
Pe dracu nu putem! ripost sergentul. Cte unul pe
rnd. Tovari ieii afar cu braele sus. i fi ateni!
Un soldat iei pe ua din spate a dubei, punnd cu grij
un picior n faa celuilalt.
Urmeaz-mi sunetul vocii, Ivanov, rosti Cerniavin dintrun scaun cu rotile.
Maiorul i convinsese cu greu pe dumani s-l lase s
profte de ansa de a-i salva detaamentul. Lucrase cu acei
oameni doi ani de zile i nu-i putea lsa prad unui masacru
inutil. Una era s fi loial statului, i alta s fi loial oamenilor
pe care i conduceai n operaiuni de lupt.
Nu vei pi nimic. Dac avei arme, aruncai-le chiar
acum. tiu de cuitul pe care l pori la tine, soldat Ivanov
Foarte bine. Urmtorul.
268

Treaba merse iute. O echip mixt, format din membri ai


forelor speciale aeriene britanice18 i comandouri GSG-9 i
adun laolalt pe sovietici, le puse ctue i mti pe fa
pentru a-i mpiedica s vad. Curnd nuntru rmaser
doar doi. Grenada aproape amorsat constituia pericolul.
Cpitanul i dduse seama de inutilitatea aciunii lui, dar i
era imposibil s regseasc cuiul de protecie. Sergentul
strig spre Cerniavin ca s-l avertizeze, pentru c acesta
dorea s se apropie el nsui, dar nu putea. Cpitanul iei
ultimul. Voia s arunce grenada spre oferul care, n opinia
lui, i trdase ara, dar ddu cu ochii de un brbat cu
picioarele nfurate n gips.
Cerniavin zri expresia de pe chipul omului.
Andrei Ilici, preferi ca viaa ta s se iroseasc inutil?
ntreb maiorul. Ticloii m-au drogat i au aflat destule ca
s v ucid pe toi. Nu puteam permite aa ceva.
Am o grenad gata s explodeze! avertiz cpitanul cu
glas tare. O voi arunca n dub.
Trecu la aciune nainte ca cineva s-l poat opri. O clip
mai trziu duba explod, distrugnd hrile de aciune ale
detaamentului i planurile de fug. Pentru prima dat n
decurs de o sptmn, pe chipul lui Cerniavin nflori un
zmbet larg.
Bine lucrat, Andruka!
Alte dou echipe Spetznaz avur mai puin noroc i fur
interceptate la civa metri de intele lor de ctre uniti
germane, ns pe teritoriul Republicii Federale se gseau nc
alte douzeci de detaamente de asalt, i nu toate locaiile
NATO primiser avertismentul la timp. De ambele pri ale
Rinului se fcur auzite o serie ntreag de explozii. Un
18 Special Air Service - SAS (n.tr.)
269

rzboi care avea s implice milioane de oameni ncepu cu


cteva uniti de dimensiunea unui pluton luptnd disperate
n bezn.

270

17
Frisbee pentru Dreamland
GERMANIA, LIMITA ZONEI DE LUPT
Privelitea i-ar f nspimntat pe cei mai muli oameni. La
o mie dou sute de metri altitudine se vedea un plafon gros
de nori. Pilotul zbura printre averse de ploaie pe care mai
mult le auzea dect le vedea ntr-o astfel de noapte neagr,
iar siluetele ntunecate ale copacilor preau s se ntind n
sus i s ncerce s-i nhae avionul de vntoare. Numai un
nebun putea zbura att de jos ntr-o astfel de vreme, iar la
era el.
Colonelul Douglas Ellington mngie cu vrful degetelor
mana avionului de vntoare F-19 Ghostrider, n vreme ce
mna cealalt i se odihnea pe comenzile motoarelor aflate n
stnga carlingii. Informaiile de zbor, proiectate pe parbrizul
din fa, artau o vitez de 625 de noduri, la 35 de metri
altitudine i cursul 013. n jurul cifrelor se vedea o imagine
holografc monocolor a terenului dinaintea avionului.
Imaginea provenea de la o camer de luat vederi n infrarou,
montat n botul avionului nsoit de un laser invizibil care
emitea semnale spre sol de opt ori pe secund. Pentru
vederea periferic, casca supradimensionat era echipat cu
ochelari cu intensifcare de lumin.
Deasupra noastr se dezlnuie iadul, rosti copilotul de
pe scaunul din spate. Maiorul Don Eisly monitoriza
semnalele radio i pe cele radar, ca i propriile instrumente
271

de bord. Toate sistemele n parametri nominali, distana pn


la int acum de 144 de kilometri.
Bine, rspunse Ducele.
Ellington primise aproape instantaneu aceast porecl.
Omul chiar semna vag cu celebrul muzician de jazz19.
Ellington ura misiunea. Se furiau spre nord, la o nlime
periculos de mic, peste terenul denivelat al Germaniei de
Est, iar avionul lor, care nu trebuia s se ridice mai sus de
aizeci de metri, se smucea n sus i n jos n funcie de
ajustrile continue aduse de pilot cursului.
Lockheed botezase aeronava Ghostrider. Piloii i spuseser
Frisbee, de-acum celebrul F-19A, avionul Stealth de
vntoare construit n cel mai mare secret de americani.
Aeronava nu avea coluri i nici forme ptroase care s
permit semnalelor radar s se reflecte. Motoarele erau astfel
proiectate nct s emit un semnal slab n infrarou. De
deasupra, aripile preau construite n forma unui clopot de
biseric. Din fa, aripile se curbau n mod bizar spre sol, de
unde i porecla de Frisbee, celebrul disc dejoac pentru copii
i aduli. Cu toate c reprezenta o oper de art n materie de
tehnologie electronic, n general aeronava nu era utilizat la
nivelul tuturor posibilitilor din punct de vedere al
sistemelor active. Radarele i radiourile generau zgomote
electronice potenial detectabile de ctre inamic, iar ntreaga
idee de la care plecase proiectul Frisbee era aceea a unui
avion care nu prea s existe.
Mult deasupra capetelor lor, de ambele laturi ale graniei,
sute de avioane de vntoare obinuite practicau un joc
mortal al neltoriei, repezindu-se spre grani i apoi
ntorcndu-se, fecare parte ncercnd s o ademeneasc pe
cealalt s deschid prima focul. Fiecare parte dispunea de
19 Aluzie la faimosul Duke Ellington (n.red.)
272

aeronave-radar prin care s controleze o asemenea btlie i


astfel s ctige avantajul ntr-un rzboi care ncepuse deja,
dei puini o tiau.
Iar noi accelerm lucrurile, i zise Ellington. n sfrit
facem ceva inteligent! Zburase n peste o sut de misiuni
deasupra Vietnamului cu prima serie de avioane de
vntoare F-111 A. Ducele era cel mai bun expert al Forelor
Aeriene n misiuni la joas nlime. Despre el se spunea c
putea nimeri i o int aflat n btaia unei tornade din
Kansas la miezul nopii. Legenda nu reflecta adevrul n
ntregime. Realitatea trist era c F-19 se comporta n zbor
ca un porc consecin a formei sale neobinuite. ns lui
Ellington nu-i psa. S fi invizibil era mai bine dect s fi
agil, i spunea el gndindu-se c avea s probeze sau s
infrme aceast afrmaie.
Escadrila Frisbee ptrundea acum deasupra celei mai
mari concentrri de lansatoare de rachete SAM20 din lume.
Distana pn la inta principal este acum de o sut de
kilometri, zise Eisly. Toate sistemele de bord n parametri
nominali. Niciun radar nu este aintit asupra noastr. Arat
bine, Duke.
neles!
Ellington mpinse mana nainte de a trece peste creasta
unui mic dmb, apoi reveni la nivelul de 25 de metri
deasupra unui cmp cu gru. Ducele mpingea lucrurile la
limit, bazndu-se pe anii de experien dobndii n atacuri
la joas nlime. inta lor principal era un IL-76 Mainstay
sovietic, o aeronav de tip AWACS care se nvrtea n cerc
deasupra Magdeburg-ului, la doar 15 kilometri distan de
cea de-a doua int, podurile peste Elba de la Hohenroarthe
ale autostrzii E-8. Misiunea devenea acolo mult mai
20 Sol-Air Missile - rachet antiaerian (n.red.)
273

complicat. Cu ct se apropiau de Mainstay, cu att mai des


erau lovii de semnale radar, intensitatea lor sporind n
progresie geometric. Mai devreme sau mai trziu, destule
semnale aveau s fe reflectate spre Mainstay ca s fe
detectate, chiar i cu aripile curbate confecionate din
materiale compozite transparente pentru semnalele radar.
Tehnologia Stealth nu reuea dect s ngreuneze detecia
prin radar, nu s o fac imposibil. Oare aveau s fe vzui
de Mainstay? i dac da, ct de repede aveau s reacioneze
ruii?
Pstreaz-o pe curs, i spuse Ellington. Joac dup
regulile pe care le-ai exersat. Repetaser aceast misiune
timp de nou zile n Dreamland, zona strict secret de
exerciii din perimetrul bazei aeriene Nellis, Nevada. Nici
mcar aeronava AWACS american E-3A Sentry nu i depista
de la o distan de aizeci i cinci de kilometri, iar Sentry era
o platform radar mai performant dect Mainstay, nu?
Asta o s afli tu acum, biete
Erau cinci aeronave Mainstay la datorie, toate aflate la ceva
distan de estul graniei inter-germane. O distan care
oferea siguran, mai ales n contextul celor peste trei sute de
avioane de vntoare aflate ntre ei i grani.
32 de kilometri, Duke.
Bine. nceteaz, Don.
neles. nc nu ne caut nimeni prin radar. O mulime
de vorbraie prin radio, n cea mai mare parte la vest de noi.
Foarte puine semnale audio dinspre int.
Ellington cobor mna stng pentru a arma cele patru
rachete AIM-9M Sidewinder acroate sub aripi. Lampa de
control al armamentului plpi un verde prietenos, dar
mortal.
274

28 de kilometri. inta pare s se nvrt normal n cerc,


fr s ncerce manevre evazive.
16 kilometri pe minut, calcul Ellington n minte. n total
un minut i patruzeci de secunde.
25 de kilometri.
Eisly citi cifrele de pe ecranul unui computer conectat la
sistemul de navigaie prin satelit NAVSTAR.
Avionul Mainstay n-avea nicio ans. Frisbee-ul nu avea s
urce dect atunci cnd avea s ajung drept sub int. 22 de
kilometri. 19. 16. 12. 10 kilometri.
inta s-a ntors. Mda, vrea s se ascund. Un Foxfre
tocmai a trecut pe deasupra noastr, rosti Eisly cu voce
calm.
Un avion de interceptare MiG-25 i cuta, acionnd
probabil conform indicaiilor primite de la avionul 1L-76. Cu
rezerva sa de putere imens i cu raza scurt de ntoarcere,
Foxfre avea anse bune de a-i prinde, cu toat tehnologia lor
Stealth.
E posibil ca Mainstay-ul s ne f zrit.
Ceva fxat asupra noastr?
Nu nc. Privirea lui Eisly era lipit de instrumentele de
avertizare. Niciun radar de control al rachetelor nu se
concentrase nc asupra lor. Am ajuns sub int.
Bine. ncepem urcuul.
Ellington trase de man i aprinse postcombustia.
Motoarele nu puteau oferi dect 1,3 Mach, ns era
momentul s foloseasc ntreaga putere de care dispunea.
Conform meteorologilor, norii se opreau la ase mii de
kilometri, iar avionul IL-76 se gsea la o mie cinci sute de
kilometri deasupra acestui plafon. Acum Frisbee-ul era
vulnerabil. Nemaifind la adpostul solului, cu motoarele la
275

maximum detectabile n infrarou, avionul Stealth i anuna


limpede prezena. Urc mai repede, fetio
Tallyho! izbucni Ellington cu voce prea tare n sistemul
de comunicaii n vreme ce avionul nea prin nori.
Sistemele de vedere pe timp de noapte dezvluir instantaneu
locaia intei, la opt kilometri deprtare, cobornd n picaj
pentru a intra la adpostul norilor. Prea trziu. Viteza de
apropiere era de circa o mie ase sute de kilometri pe or.
Colonelul i fx colimatorul pe int. Un iuit se auzi n
casca lui: rachetele Sidewinder se fxaser asupra intei. Cu
degetul mare de la mna dreapt Ellington nltur sigurana
i cu arttorul aps de dou ori pe trgaci. O fraciune de
secund mai trziu rachetele prsir avionul de vntoare.
Drele de foc ale ajutajelor l ameir pentru o clip, ns
Ellington nu i lu privirea de la rachete ct timp acestea se
ndreptau spre int. Totul dur opt secunde. Se uit dup
ele n tot acest timp. Traiectoriile ambelor rachete se arcuir
spre aripa din dreapta a Mainstay-ului. La nou metri
distan de int laserele de proximitate comandar explozia
umplnd aerul cu fragmente letale. Totul se petrecu prea
repede. Ambele motoare din dreapta ale intei explodar,
aripa se desprinse de fuzelaj, iar avionul sovietic intr ntr-un
picaj violent, iar cteva secunde mai trziu se pierdu n
stratul de nori.
Isuse! i spuse Ellington n vreme ce rsuci Frisbee-ul i
plonj napoi spre sigurana solului. Nici nu se compar cu
flmele. inta a fost lovit i a disprut n cteva fraciuni de
secund. n fne, a fost destul de uor. inta principal s-a
dus. Acum urmeaz partea grea
La bordul aeronavei E-3A Sentry care descria cercuri
deasupra Strasbourg-ului, tehnicienii radar observar cu
satisfacie c toate avioanele radar sovietice fuseser distruse
276

n mai puin de dou minute. Planul funcionase fr gre i


avioanele F-19 i surprinseser pe inamici.
Generalul de brigad aflat la comanda operaiunii
Dreamland se aplec pe scaunul lui de comand i apuc
microfonul.
Trumpeter, Trumpeter, Trumpeter, zise el, dup care
nchise. Bine, biei, icni el. ncepei numrtoarea.
Din norul de avioane NATO care se plimbau pe lng
frontier se desprinse un grup de o sut de bombardiere de
joas nlime i plonj spre sol. Jumtate dintre ele erau
avioane F-111F Aardvark, cealalt jumtate GR.l Tornado,
cu aripile ncrcate de combustibil i bombe inteligente. Toate
se luar dup cel de-al doilea val de Frisbee-uri, aflat deja la
circa o sut de kilometri n interiorul Germaniei de Est i
ndreptndu-se ctre intele de la sol. n spatele
bombardierelor veneau avioanele de vntoare Eagle i
Phantom, ghidate de aeronave Sentry patrulnd deasupra
Rinului. Phantom-urile ncepur s-i lanseze rachetele
ghidate prin radar ctre avioanele de vntoare sovietice care
tocmai pierduser controlul aeropurtat. n cele din urm, un
al treilea val de avioane NATO se npusti n zbor la joas
nlime, cutnd radarele de sol care intrau n aciune
pentru a suplini acoperirea radar a Mainstay-urilor
disprute.

HOHENROARTHE, REPUBLICA DEMOCRAT


GERMAN
Ellington ddu ocol intei la trei sute de metri nlime i la
civa kilometri distan n linie dreapt. Era un pod dublu
cu o pereche de arce din beton, fecare dintre ele cu o lime
277

de circa cinci sute de metri i cu dou benzi de circulaie,


traversnd fluviul Elba n mijlocul unei curbe blnde n
form de S. Drgue poduri. Ellington bnuia c datau din
anii 1930, din vremea n care acest drum principal de la
Berlin la Braunschweig devenise una dintre primele
autostrzi germane. Poate c nsui Adolf Hitler a trecut pe
podurile astea, i zise Ellington. Cu att mai bine.
Pe moment, o imagine TV cu intensifcare de lumin
prezent n sistemul de intire demonstra c podurile erau
pline de tancuri ruseti T-80, toate ndreptndu-se spre vest.
Ellington evalu imaginea pe care o vedea. Acesta nu putea f
dect al doilea ealon al armatei trimise s atace NATO. n
vrful Dealului 76, la sud de poduri, pe malul estic, se vedea
o baterie SA-6, plasat acolo pentru aprare. Oamenii
dinuntru probabil c erau acum n alert maxim. n
urechile lui Ellington se auzeau nencetat iuituri ale
sistemului de avertizare, pe msur ce radarele de cutare
ale mai multor baterii antiaeriene mturau cu fasciculele lor
aeronava. Era sufcient ca una singur s primeasc un
rspuns pozitiv Factorul noroc, i spuse Ellington cu
tristee.
Ce spune Pave-Tack?
Valoare normal, rspunse Eisly scurt.
Pilotul i copilotul erau unii ca o fin n ncordarea
generat de stres.
Lumineaz, comand Ellington.
Pe scaunul lui din spate, Eisly activ laserul Pave Tack de
iluminare a intei.
Echipamentul sofsticat care purta numele de Pave Tack
era instalat n botul nclinat al avionului. Partea de jos consta
dintr-o turel rotativ care coninea un laser cu dioxid de
carbon i o camer de luat vederi. Maiorul folosi comenzile
278

pentru a centra imaginea TV asupra podului, apoi ls liber


laserul cu infraroii. n centrul prii de nord a podului
apru un punct invizibil. Un sistem computerizat avea s
menin punctul nemicat pn la schimbarea comenzii, iar
un aparat video avea s nregistreze vizual succesul sau
eecul raidului.
inta iluminat, zise Eisly. nc nu ne urmrete niciun
radar.
Nemo, aici Shade 4. inta iluminat.
Neles.
Cincisprezece secunde mai trziu, primul Aardvark se
repezi urlnd spre sud la doar nou metri deasupra apei, se
nl i lans o singur bomb GBU-15 Paveway ghidat
prin laser nainte de a coti brusc spre est, deasupra localitii
Hohenroarthe. Un sistem computerizat optic din vrful
bombei detect fasciculul infrarou reflectat de int, se
centr asupra lui i i ajust corespunztor traiectoria.
La sud de pod, comandantul bateriei SAM ncerca s
deceleze ce nsemna acel zgomot. Radarul de cutare nu
arta niciun Frisbee. I se spusese s nu se atepte la avioane
prietene, cci culoarul sigur de zbor se gsea la douzeci i
cinci de kilometri deprtare spre nord, deasupra bazei
aviatice de la Mahlminkel. Poate de acolo vine zgomotul, i
spuse el. N-a fost trimis nicio alert special
Orizontul se aprinse spre nord. Dei comandantul bateriei
nu tia, patru aparate Tornado aparinnd Luftwaffe tocmai
trecuser peste Mahlminkel, lansnd sute de bombe n
trecerea lor. O jumtate de duzin de avioane de vntoare
sovietice Suhoi srir n aer, trimind o jerb de combustibil
incandescent n aerul ncrcat de picturile de ploaie.
Comandantul bateriei trecu imediat la aciune. Le ordon
oamenilor si s comute radarele de cutare pe poziia activ
279

i s le manevreze n jurul podurilor lor. O clip mai trziu,


unul dintre radare depist un F-111 venind n susul
fluviului.
Oh, la dracu!
Operatorul de atac de pe Aardvark ddu instantaneu
drumul unei rachete antiradar Shrike mpotriva bateriei
SAM, apoi alteia ca msur de precauie mpotriva radarului
de cutare i unei a doua bombe Poveway n direcia podului.
Dup aceea avionul F-111 coti violent spre stnga.
Un ofer responsabil cu lansarea rachetelor se albi cnd i
ddu seama ce vedea aprnd din senin pe ecranul
radarului. Drept rspuns, trase imediat trei rachete. Avionul
care venea trebuia s fe ostil, i de el tocmai se
desprinseser trei obiecte mai mici
Prima rachet SAM lovi i explod la contactul cu liniile de
nalt tensiune care se ntindeau de-a lungul rului, la sud
de poduri, ntreaga vale fu cuprins de scntei cnd liniile de
mare tensiune czur n ru. Celelalte dou rachete SAM
trecur n goan pe lng locul exploziei i se aintir asupra
celui de-al doilea F-111.
Prima bomb se izbi de podul nordic exact n mijlocul
deschiderii. Era o bomb cu aciune ntrziat, aa c ea
ptrunse mai nti n betonul gros nainte de a exploda la
civa metri de tancul unui comandant de batalion. Podul
nordic era solid n defnitiv era folosit de peste cincizeci de
ani ns cele 470 de kilograme de exploziv cu mare putere
de distrugere l fcur buci, ntr-o fraciune de secund
arcul imens de beton se frnse n dou, iar ntre cele dou
fundaii de sprijin neasigurate se ivi o prpastie de ase
metri. Podurile nu fuseser proiectate s reziste individual,
mai ales cnd erau i traversate de vehicule blindate.
280

Bomba lansat de cel de-al doilea Aardvark lovi mai


aproape de mal, i deschiderea estic a podului dispru
complet n apele fluviului, lund opt tancuri cu ea.
Cel de-al doilea F-111 nu rezist destul ca s vad efectul
aciunii sale. Una dintre rachetele SA-6 lovi avionul n plin i
l fcu buci la trei secunde dup ce rachetele Shrike lansate
de aeronav pulverizar cele dou vehicule radar sovietice.
Niciuna dintre pri nu avea timp de plns dup victime. Un
alt F-111 i fcu apariia n susul fluviului, n vreme ce
bateriile SAM supravieuitoare cutau cu frenezie inte.
Treizeci de secunde mai trziu, partea de nord a podurilor
era complet distrus dup ce fusese lovit de trei bombe
inteligente, lsnd buci de fer-beton nu mai mari dect o
crmid s se mprtie pe fundul apei.
Eisly comut laserul de ochire asupra deschiderii sudice.
Aceasta era plin de tancuri blocate de un transportor BMP-1
pentru infanterie care fusese azvrlit de pe o ramp a podului
pe cealalt de prima bomb i acum zcea strivit i arznd ca
o tor la captul de vest al podului. Cel de-al patrulea
Aardvark lans o pereche de bombe care se ndreptar
nemiloase n direcia fasciculului laser proiectat acum direct
pe turela unui tanc oprit. Cerul era luminat de motorina care
ardea i ntretiat cu sclipirile rachetelor SAM individuale
care fuseser trase orbete de oamenii intrai n panic.
Ambele bombe explodar la o distan de doar trei metri
una de alta i ntreaga ramp a podului se prbui ntr-o
bucat, aruncnd o companie de tancuri drept n Elba.
nc un lucru de fcut, i zise Ellington. Acolo! Sovieticii
depozitaser echipamente pentru poduri mobile pe un drum
secundar care mergea n paralel cu rul. Genitii se gseau
probabil n apropiere. Frisbee-ul trecu la mic altitudine
deasupra irurilor de camioane, fecare dintre acestea crnd
281

o seciune de pod mobil, i i descrc toat muniia


exploziv de la bord nainte de a o porni napoi ctre vest,
spre Germania Federal i spre siguran. Cele trei Aardvarkuri supravieuitoare venir i ele n grup i lansar fecare
cte o pereche de canistre incendiare Rockeye n parcul de
camioane, spulbernd echipamentele n buci i, aa cum
sperau din inim piloii, ucignd ct mai muli dintre
talentaii ingineri de poduri. Dup aceea, avioanele cotir
spre vest, pentru a urma aparatele F-19 ctre cas.
n acest timp, o a doua formaie de avioane de vntoare F15 Eagle se furiase deasupra Germaniei de Est pentru a
elibera patru culoare de zbor pentru fora NATO de atac care
se ntorcea. Avioanele i lansar rachetele ghidate prin radar
i n infrarou n direcia MiG-urilor care ncercau s
intercepteze bombardierele care se ntorceau. Diferena era c
americanii dispuneau nc de radare aeropurtate, pe cnd
sovieticii nu. Rezultatele reflectar aceast diferen.
Avioanele sovietice nu avur timp s se reorganizeze dup
pierderea avioanelor Mainstay, astfel nct formaiile nu erau
deloc organizate. Mai ru, bateriilor SAM care ar f trebuit s
sprijine MiG-urile li se ordonase s angajeze aeronavele
invadatoare, astfel nct rachetele sol-aer ncepur s
explodeze complet aleatoriu pe cer, n vreme ce avioanele
NATO zburau paralel cu solul la mic nlime.
Cu totul, la revenirea ultimului avion n Germania
Federal, operaiunea Dreamland dur douzeci i apte de
minute. Fusese o misiune costisitoare. Dou Frisbee-uri
nepreuite i unsprezece bombardiere fuseser pierdute. Cu
toate astea, operaiunea fusese un succes. Peste dou sute de
avioane sovietice de vntoare fuseser distruse de avioanele
NATO i posibil nc o sut de ctre rachetele SAM proprii.
Escadrilele de elit ale aprrii aeriene sovietice fuseser
282

nimicite i, datorit acestui fapt, NATO ctigase pentru


moment supremaia asupra zborurilor de noapte n Europa.
Fuseser atacate treizeci i ase de poduri importante.
Treizeci fuseser distruse, iar restul avariate. Atacul sovietic
la sol, programat s nceap peste dou ore, nu putea f
sprijinit de un al doilea ealon i nici de uniti specializate
de rachete SAM mobile, geniti i alte ntriri proaspt sosite
din patria sovietic. n fne, atacurile mpotriva bazelor
aeriene pusese NATO pe picior de egalitate aerian, cel puin
pentru moment. Forele aeriene NATO i ndepliniser
misiunea lor crucial: mult temuta superioritate sovietic la
sol fusese redus n mod decisiv. Btlia terestr pentru
Europa de Vest avea s se poarte acum n termeni aproape
egali.

USS PHARRIS
Pe Coasta de Est a Statelor Unite era nc ieri. USS Pharris
conducea ieirea convoiului din Delaware la ora 22.00. n
spatele navei se gseau treizeci de vase de marf i o escort
de dousprezece nave de lupt. Convoiul reprezenta tot ce
putuse f adunat ntr-un timp att de scurt. Zeci de nave
americane i sub pavilion strin goneau ctre adpostul
porturilor americane, multe dintre ele abordnd rute sudice
pentru a se menine ct mai departe posibilele submarinele
sovietice despre care rapoartele spuneau c se ndreapt n
valuri spre sud, ieind din Marea Norvegiei. Morris tia c
primele cteva zile aveau s fe extrem de grele.
Domnule comandant, venii, v rog, n sala de
comunicaii, se auzi n difuzoarele sistemului intern de
comunicaii.
Morris porni imediat spre pupa.
283

De-acum este real.


Oferul de comunicaii i nmn formularul galben pentru
mesaje. Morris l citi n lumina chioar.
Z0357Z 15 IUNIE
DE LA: SACLANT
PENTRU: TOATE NAVELE SACLANT
TOP SECRET
1.EXECUTAI MISIUNI DE LUPT AERIENE I NAVALE
FR RESTRICII MPOTRIVA FORELOR PACTULUI DE LA
VAROVIA.
2.PLAN DE RZBOI GOLF TAC.7
3.PUTERE I NDRJIRE. SACLANT TRIMITE
Regula de angajare a inamicului numrul apte. Asta
nsemna fr arme nucleare, iar Morris era fericit de o
asemenea decizie, cci Pharris nu dispunea de astfel de arme
la bord. Acum era liber s angajeze fr avertisment orice
nav de rzboi sau comercial a Blocului Estic. Mi, mi.
Morris ddu din cap. i ndes hrtia cu mesajul n
buzunar, se ntoarse la postul de comand i apuc
microfonul fr s scoat vreo vorb n prealabil.
V vorbete comandantul. Ascultai cu atenie: ce v
spun e ofcial. Am intrat n rzboi deschis. S-a terminat cu
exerciiile, domnilor. De-acum nainte, dac auzii alarma
nseamn c undeva acolo e un inamic real. Asta-i tot.
nchise i privi spre oferul de punte. Domnule Johnson,
vreau ca sistemele Prairie/Masker s funcioneze continuu.
Dac se opresc, vreau s fu informat imediat. Chestia asta
va f trecut n jurnalul de bord al navei.
neles, domnule!
Prairie/Master era un sistem de bruiere a sonarelor de pe
submarine. Carena navei era nconjurat de dou benzi
284

metalice, naintea i n spatele slii mainilor. Acesta era


Masker. Folosea aerul comprimat pentru a-l pulveriza n ap
sub form de milioane de bule minuscule. Partea Prairie a
sistemului fcea acelai lucru cu elicele. Bulele de aer
generau o barier acustic semi-permeabil, care ascundea
zgomotele fcute de nav, lsnd s scape doar un procent
infm din sunetele scoase de sistemele propulsoare ceea ce
transforma nava ntr-o int extrem de greu de detectat de
ctre submarine.
Ct mai avem pn degajm canalul? ntreb Morris.
Vom ajunge la baliza de larg n nouzeci de minute.
Bine, informeaz echipa de cart c trebuie s fe gata s
activeze coada i Nixie-ul sonarul de urmrire i sistemul
Nixie de interceptare a torpilelor la douzeci i trei
patruzeci i cinci. M duc s trag un pui de somn. Trezetem la douzeci i trei treizeci. Dac se ntmpl ceva,
cheam-m.
neles, domnule.
Trei avioane antisubmarin P-3C Orion supravegheau zona
n faa lor. Singurul pericol era cel reprezentat de navigaia
normal, dar perspectiva lovirii de fundul apei sau a ciocnirii
cu o baliz pierdut prea brusc o chestie minor. Morris
avea nevoie de somn acum i n-ar f fost deloc surprins s
descopere un submarin ateptndu-i peste trei ore n larg.
Voia s fe odihnit pentru o astfel de eventualitate.

SUNNYVALE, CALIFORNIA
Ce i reine pe tipii din Washington? se ntreb colonelul.
Nu avea nevoie dect de un da sau un nu. i verifc
planele. Pe orbit se gseau trei satelii de recunoatere foto
285

de tip KH21, plus nou satelii de supraveghere electronic.


Asta era ntreaga lui constelaie de mic altitudine. Nu se
temea pentru sateliii de navigaie i comunicaii aflai la
altitudini mai mari, ns cei doisprezece poziionai pe orbite
joase, n special cei de tip KH, erau valoroi i vulnerabili.
Doi dintre ei erau pndii din apropiere de satelii ucigai
rui, iar una dintre psri se apropia acum de teritoriul
sovietic, o alta urmnd-o la patruzeci i cinci de minute. Cea
de-a treia pasre KH nu avea un satelit uciga n preajm,
dar ultima trecere deasupra Leninsk-ului artase o nou
rachet de tip F care era alimentat cu combustibil pe rampa
de lansare.
Uit-te din nou la urmritor, ceru colonelul.
Un tehnician execut comenzile necesare. La o jumtate de
planet distan, satelitul activ motoarele de control al
altitudinii i se roti n spaiu pentru a permite camerelor de
luat vederi s caute satelitul uciga rus. Acesta i meninuse
poziia la optzeci de kilometri n spate i la cincisprezece
kilometri sub satelitul american, ns acum dispruse.
L-au mutat. L-au mutat n ultima jumtate de or.
Ridic telefonul ca s comunice CINC-NORAD-ului c avea
s mute satelitul din proprie iniiativ. Prea trziu. n vreme
ce satelitul se roti din nou pentru a-i ndrepta camerele spre
Pmnt, o mas cilindric acoperi o poriune semnifcativ
din suprafaa Terrei. Se vzu o scnteiere i apoi ecranul TV
se albi. Pur i simplu.
Chris, ai fxat comenzile de manevrare?
Da, domnule, rspunse cpitanul, continund s se
holbeze la ecran.
Execut-le chiar acum!
21 Key Hole - Gaur de Cheie (n.red.)
286

Cpitanul apel secvena de comand pe consola lui de


computer i aps tasta Enter. Telefonul colonelului ncepu
s sune n vreme ce motoarele-rachet ale satelitului pornir
s efectueze schimbri subtile ale poziiei orbitale.
Argus Control, rspunse colonelul.
Aici e CINC-NORAD. Ce dracu s-a ntmplat?
Satelitul uciga rus s-a apropiat i a detonat. Nu mai
avem semnal de la KH-11, domnule. Trebuie s presupun c
au reuit s ne anihileze pasrea. Tocmai am ordonat ca
ceilali doi satelii s efectueze o operaiune delta-V cu
treizeci de metri pe secund. Spunei-le celor din Washington
c au ateptat prea mult, domnule.

287

18
Glorie polar
KIEV, UCRAINA
Se hotrse ca toi comandanii sovietici de zone militare i
de front s fe informai asupra desfurrii evenimentelor
din Germania. Alekseiev i superiorul lui tiau de ce. Dac
cineva urma s fe eliberat de la comanda sa, nlocuitorul
trebuia s cunoasc dinainte situaia. Ascultar cu toii
fascinai raportul serviciilor secrete. Niciunul nu se ateptase
ca multe dintre atacurile Spetznaz s aib rezultate bune,
dar se prea c unele dintre ele fuseser ncununate de
succes, mai ales cele desfurate n porturile germane. Apoi
raportul serviciilor secrete se concentr asupra podurilor de
pe Elba.
De ce n-am fost avertizai n privina asta? ceru s afle
CINC-Sud-Vest.
Tovare general, rspunse oferul forelor aeriene. Noi
deineam informaii c aeronavele Stealth sunt doar n faz
de prototip i nu au intrat nc n serviciul activ. Cumva,
americanii au reuit s construiasc un numr de aparate,
cel puin o parte a escadrilei. Le-au folosit ca s ne elimine
acoperirea radar aerian, astfel deschiznd calea unui raid
masiv mpotriva aerodromurilor noastre i a liniilor de
aprovizionare, la care se adaug o btlie bine plnuit
mpotriva avioanelor noastre de intercepie. Misiunea lor a
fost un succes, dar nu ntr-un mod decisiv.
288

Aha, iar comandantul Forelor Aeriene de Vest a fost


arestat pentru respingerea cu succes a atacului, nu? pufni
Alekseiev. Cte avioane am pierdut?
Nu sunt autorizat s v dezvlui aceast informaie,
tovare general.
Atunci spune-ne despre poduri!
Cele mai multe poduri de pe Elba au fost avariate ntrun grad sau altul, la care se adaug distrugerile provocate
echipelor de pontonieri staionate lng poduri pentru
nlocuire tactic.
Maniacul la nenorocit! i-a pus unitile de pontoane
chiar lng intele principale!
CINC-Sud-Vest ridic privirea spre tavan ca i cum s-ar f
ateptat la un atac aerian chiar acolo, n Kiev.
Acolo sunt drumurile, tovare general, rosti ncet
oferul de informaii.
Alekseiev i fcu semn s dispar din ncpere.
Nu e un nceput bun, Paa.
Un general fusese deja arestat. nlocuitorul lui nu fusese
nc numit.
Alekseiev ddu din cap, apoi se uit la ceas.
Tancurile vor trece grania peste treizeci de minute i
le-am pregtit cteva surprize. Doar jumtate din ntririle
lor sunt pe poziii. nc nu au atins gradul psihologic de
pregtire a oamenilor notri. Prima noastr lovitur i va rni
serios. Asta dac amicul nostru din Berlin i-a fcut temele
cum trebuie.

KEFLAVIK, ISLANDA
Vreme perfect, rosti locotenentul Mike Edwards,
ridicndu-i privirea de pe faxul primit. n douzeci pn la
289

douzeci i patru de ore vom f vizitai de un front atmosferic


extrem de rece, format deasupra Canadei. O s aduc mult
ploaie cu el, dar astzi cerul va f senin, acoperit n procent
de mai puin de douzeci la sut de nori, i fr precipitaii.
Vnt de suprafa dinspre vest i sud-vest cu viteze ntre
cincisprezece i douzeci de noduri. i mult soare, trase el
concluzia cu un zmbet.
Soarele rsrise ultima dat cu aproape cinci sptmni n
urm i nu avea s apun cu adevrat dect peste alte cinci.
n Islanda se gseau att de aproape de Polul Nord nct vara
soarele hlduia lene ntr-un cerc de jur-mprejurul cerului
azuriu, cznd puin sub orizontul nord-vestic n amurg, dar
neapunnd niciodat cu adevrat. Era un fenomen cu care
trebuia s te acomodezi.
Vreme ideal pentru piloi, fu de acord locotenentcolonelul Bill Jeffers, comandantul Escadrilei 57 de
Intercepie Cavalerii Negri ale crei avioane F-15 Eagle se
aflau n spaiu deschis la cteva sute de metri mai ncolo.
Piloii stteau deja n carlingi, cu mna pe man, n
expectativ. Ateptau ordinele de nouzeci de minute. Cu
dou ore nainte, fuseser avertizai c un mare numr de
aeronave sovietice decolaser de pe bazele aeriene tactice din
peninsula Kola, cu o destinaie necunoscut.
Keflavik era ntotdeauna un loc aglomerat, ns n ultima
sptmn devenise o cas de nebuni. Aeroportul era o
combinaie de baz naval i aerian i de aeroport
internaional pe care multe linii aeriene internaionale
opreau pentru realimentare.
n ultima sptmn trafcul fusese suplimentat cu
avioane cenuii de vntoare n tranzit dinspre Statele Unite
i Canada spre Europa, cu aeronave de marf transportnd
pline pn la refuz echipamente de rzboi i cu avioane civile
290

de pasageri napoind spre America mulimi de turiti palizi


de fric i de rude ale militarilor care intraser deja n
dispozitivele de pe front. La fel se ntmplase i cu Keflavik.
Trei mii de soii i de copii fuseser evacuai. Baza era
eliberat de personal non-combatant pentru uurina n
aciune. Dac sovieticii aveau s porneasc rzboiul ce
amenina precum un vulcan gata de erupie, atunci Keflavikul era ct se putea de gata s l ntmpine.
Cu permisiunea dumneavoastr, domnule colonel, vreau
s verifc cteva lucruri la turnul de control. Previziunea
meteo pare destul de corect, cel puin pentru urmtoarele
dousprezece ore.
Cureni de aer?
Colonelul Jeffers i ridic privirea de pe grafcul cu
izobare i cureni aerieni.
La fel cum au fost ntreaga sptmn, domnule, i nu
dau niciun semn de schimbare.
Bine, d-i drumul.
Edwards i puse apca i iei pe u. Purta o jachet
subire albastr de ofer peste pantalonii n stil de marin,
mulumit c forele aeriene continuau s nu in prea tare
seama de codurile ofciale de mbrcminte. n jeepul lui se
gsea restul echipamentului de lupt, adic un revolver
calibrul 38 cu centur i jacheta de teren care venise
mpreun cu inuta de camuflaj pe care fecare militar
primise cu trei zile nainte. Edwards i spuse c superiorii se
gndiser la tot. Porni motorul jeepului pentru drumul de o
jumtate de kilometru pn la turnul de control.
Edwards se gndea c, n mod sigur, aeroportul avea s fe
lovit. Toat lumea tia asta, se pregtea pentru asta, dup
care ncerca s uite. Acest post de veghe NATO izolat de pe
coasta de vest a Islandei reprezenta poarta de acces ctre
291

Atlanticul de Nord. Dac Ivan voia s poarte un rzboi naval,


Islanda trebuia neutralizat. De pe cele patru piste ale
Keflavik-ului operau optsprezece avioane de interceptare
Eagle, nou avioane de vntoare antisubmarin P-3C Orion
i, cele mai periculoase dintre toate, trei psri E-3A AWACS,
ochii electronici ai piloilor. Dou astfel de psri erau n zbor
chiar acum. Una descria cercuri la peste treizeci de kilometri
nord-est de Capul Fontur, cealalt zbura chiar deasupra
Ritstainului, la 240 de kilometri nord de Keflavik. Era un
lucru neobinuit. Cu doar trei avioane AWACS disponibile,
meninerea continu a unuia n aer era o misiune destul de
difcil. Comandantul forelor de aprare ale Islandei trata
toate aceste lucruri cu foarte mult seriozitate. Edwards
ridic din umeri. Dac Backfre-urile22 aveau cu adevrat s
vin asupra lor, lui Edwards nu-i rmneau prea multe de
fcut. El era noul ofer care rspundea de meteorologie al
escadronului de aviaie i tocmai dduse raportul privind
starea vremii.
Edwards i parc jeepul ntr-un loc pentru oferi lng
turn i decise s i ia revolverul cu el. Locul nu era ngrdit
i nu se tia dac nu-i venea cuiva cheful s-i mprumute
arma. n baz erau prezente o companie de infanterie marin
i o alta de poliie a forelor aeriene, toi artnd extrem de
foroi cu putile lor M-16 i centurile ncrcate cu grenade.
Edwards spera c oamenii vor f ateni cu acele grenade.
Pentru sfritul zilei urmtoare era anunat sosirea unei
ntregi Uniti Amfbii de Marin (MAU) pentru a ntri
aprarea bazei, o aciune care ar f trebuit efectuat cu o
sptmn mai devreme, dar care fusese amnat, parial
datorit sensibilitii islandezilor fa de un numr mare de
strini narmai pe teritoriul lor, dar, mai ales, din pricina
22 Denumire n cod NATO pentru avioanele sovietice de vntoare (n.tr.)
292

vitezei de necrezut cu care evoluase actuala criz. Edwards


urc scrile exterioare i gsi n camera de control a turnului
opt oameni n loc de numrul obinuit de cinci.
Bun, Jerry, i salut el eful, locotenentul de marin
Jerry Simon.
Nu se vedeau nicieri controlorii civili de zbor islandezi
care munceau de obicei acolo. Pi nici nu prea au ce trafc
civil s controleze, i spuse Edwards.
Neaa, Mike, sun rspunsul.
Gluma zilei la Keflavik. Ceasul arta 3.15 ora local.
Diminea. Soarele era deja sus pe cer, privind spre ei din
nord-est prin jaluzelele lsate pe ferestre.
Haidei s facem un test de atitudine! zise Edwards,
ndreptndu-se spre instrumentele lui meteorologice.
Ursc locul sta blestemat! rspunse imediat echipajul
turnului.
S facem un test de atitudine pozitiv.
Ursc din tot sufletul locul sta blestemat!
S facem un test de atitudine negativ.
Nu-mi place acest loc blestemat!
S facem un test scurt de atitudine.
D-l dracului de loc!
Toat lumea izbucni n rs. Aveau nevoie de asta.
E bine de vzut c ne meninem cu toii echilibrul,
observ Edwards.
Oferul scund devenise instantaneu popular la sosirea lui,
cu dou luni n urm. De loc din Eastpoint, Maine, absolvent
al Academiei Forelor Aeriene, Edwards nu putea zbura din
cauz c purta ochelari. Dimensiunile lui mai degrab
liliputane pentru un aviator un metru i aizeci i cinci i
aizeci de kilograme nu ndemnau la respect, ns zmbetul
molipsitor, rezerva permanent de glume i experiena lui
293

recunoscut n descifrarea prognozelor meteo nclcite din


Atlanticul de Nord se combinaser pentru a-l transforma ntruna dintre cele mai preferate companii pentru toat lumea
din Keflavik. Toi se gndeau c Edwards va ajunge ntr-o
bun zi un mare prezentator TV la rubrica meteo.
MAC zborul cinci-doi-zero, neles. D-i drumul,
uriaule, avem nevoie de spaiu, rosti un controlor obosit.
La cteva sute de metri deprtare, un avion de transport
C-5A Galaxy ncepu s accelereze pe pista unu-opt. Edwards
i lu un binoclu s priveasc decolarea. Era greu s te
obinuieti cu ideea c ceva att de monstruos putea zbura
cu adevrat.
Vreo vorb de undeva? l ntreb Simon pe Edwards.
N, nimic dup raportul norvegian. Mult activitate n
Kola. S tii c mi-am ales un moment al naibii de potrivit
s vin n captul sta de lume, replic Mike.
Se ntoarse la calibrarea barometrului digital.
Totul ncepuse cu ase sptmni nainte. Grupuri
sovietice aparinnd aviaiei marine i cu raz lung de
aciune, avnd bazele pe mai multe aerodromuri din jurul
oraului Severomorsk, ncepuser exerciii intense aproape
ncontinuu, simulnd misiuni de atac care puteau f
direcionate aproape mpotriva oricrei inte. Apoi, cu dou
sptmni nainte, activitatea se redusese n intensitate. Iar
asta era partea amenintoare: mai nti i perfecionaser
echipajele prin exerciii, apoi intraser ntr-o perioad de
verifcri tehnice pentru a se asigura c fecare avion i
fecare echipament era pe deplin operaional Oare ce fceau
acum? Aveau s ncerce un atac mpotriva bazei Bodo n
Norvegia? Sau poate mpotriva Islandei? Sau era un alt
exerciiu? Nimeni nu putea ti.
294

Edwards apuc un clipboard pentru a marca verifcarea


instrumentelor n acea zi. Ar f putut lsa sarcina n seama
tehnicienilor din subordine, dar acetia i ajutau pe
tehnicienii de la avioane s pregteasc escadronul de zbor,
iar lui nu-i cdea mna s fac aa ceva. n plus, aa gsise o
scuz pentru a face o vizit la turn i a
Domnule Simon, rosti precipitat un controlor. Tocmai
am primit o informare de la Sentry One: Cod de alert roie.
Multe avioane inamice, domnule. Se apropie din nord prin
nord-est Sentry Two verifc i-au prins i ei, domnule.
Isuse. Par a f ntre patruzeci i cincizeci de bandii,
domnule.
Edwards observ c intruii erau denumii bandii n loc
de zombies, ca pn atunci.
Vine vreun amic?
Domnule, avem un MAC C-141 la douzeci de minute
deprtare i alte opt n spate la intervale de cinci minute,
toate venind dinspre Dover.
Spune-le s ntoarc i obine o confrmare de recepie!
Keflavik se nchide tuturor zborurilor pn la noi
instruciuni. Simon se ntoarse spre omul de la sistemul de
telecomunicaii. Spune-le celor de la Air-Ops s informeze
SACLANT prin radio c suntem atacai i s anune pe toat
lumea. Eu
De jur mprejurul lor izbucnir sirenele alarmelor.
Dedesubt, n umbra zorilor de zi, mecanicii de la sol scoteau
cuiele de siguran marcate cu rou de pe rachetele de
interceptare montate pe avioane. Edwards zri un pilot golind
o ceac de butur energizant i ncepnd s-i strng
hamurile pe corp. Generatoarele de lng fecare avion
scoaser un fum negru i gros pentru a alimenta cu energie
electric turbinele motoarelor cu reacie.
295

Turnule, aici e Hunter Leader. Decolm. Golete pistele,


biete!
Simon apuc microfonul.
neles, Hunter Leader, pistele v aparin. Plan de
mprtiere Alpha. Dai-i drumul! Terminat.
Dedesubt, echipele de intervenie ale fecrui avion
scoaser husele de pe aparate, traser piedicile roilor i i
salutar scurt pe piloi. iuitul motoarelor de avion se
transform ntr-un uruit pe msur ce aeronavele ncepeau
s ruleze ncet pe piste.
Unde e postul tu de lupt, Mike? ntreb Simon.
n cldirea meteo. Edwards salut scurt din cap i porni
spre u. Noroc, biei.
La bordul aeronavei Sentry Two, operatorii radar urmreau
apropierea unui semicerc larg de puncte clipitoare. Fiecare
punct avea inscripia BGR ataat, plus date despre curs,
altitudine i vitez. Fiecare punct nsemna un bombardier
Tu-16 Badger al Aviaiei Marine sovietice. Se vedeau douzeci
i patru de puncte, flecare zburnd spre Keflavik cu o vitez
de ase sute de noduri23. Se apropiaser la altitudine joas
pentru a rmne sub orizontul de vedere al radarelor de pe
aeronavele E-3A, ns acum, dup ce fuseser detectate,
urcau cu mare vitez la o deprtare de circa 320 de kilometri.
Proflul misiunii permitea operatorilor radar s clasifce
instantaneu aeronavele ca ostile. Patru avioane Eagle se
gseau n aer, dou dintre ele escortnd aparatele AWACS,
dar toate se aflau aproape de limita de ieire din tur, avnd
prin urmare combustibilul prea aproape de limit pentru a
ncerca s ia urma Badger-elor. Toate patru primir ordin s
se ndrepte contra bombardierelor pentru atac frontal, ns
23 Aproximativ 1100 kilometri pe or (n.tr.).
296

radarele lor de ghidare a rachetelor nu puteau detecta nc


avioanele inamice.
Aeronava Sentry One de deasupra Capului Fontur raport
ceva i mai ru. Punctele de pe radarul ei reprezentau
avioane supersonice Tu-22M Backfre, apropiindu-se cu
vitez nefresc de mic, lucru care nsemna c erau ncrcate
la maxim cu proiectile ucigae. Avioanele Eagle din zon se
ridicaser deja n aer pentru intercepie. La 160 de kilometri
n spatele lor, cele dou F-15 meninute pentru aprare
deasupra Reykjavik-ului tocmai fuseser alimentate n zbor
de un avion-cistern i atacau spre nord-est la o vitez de o
mie de noduri, n vreme ce restul escadrilei prsea solul.
Semnalele radar de la ambele avioane AWACS erau transmise
prin legtur digital ctre centrul de operaiuni din Keflavik,
astfel ca personalul de la sol s poat monitoriza
operaiunile. Acum, c avioanele de vntoare decolaser,
echipele tehnice munceau de zor la pregtirea de zbor a
celorlalte avioane rmase la sol.
Exersaser acest lucru de opt ori n ultima lun. Unii
mecanici domniser alturi de avioanele avute n grij. Altele
fuseser chemate din cazrmile aflate la nu mai mult de
cteva sute de metri deprtare. Avioanele care se ntorseser
din patrulare erau realimentate cu combustibil i reverifcate
pentru zbor de echipele de ntreinere. n ajutorul lor soseau
soldaii din forele aeriene i din cele de marin care nu erau
de gard la posturile lor. ntr-un fel era foarte bine c atacul
se producea la o asemenea or. n zon nu se gseau dect
civa civili, iar trafcul aerian civil era la cele mai coborte
cote posibile. Pe de alt parte, oamenii de la Keflavik fceau
de o sptmn ture duble, aa c erau obosii. Lucruri care
ar f putut s fe executate n cinci minute acum durau apte
sau chiar opt minute.
297

Edwards se napoie n biroul lui meteo, purtnd pe el


haina de teren, jacheta de camuflaj i casca n stil fri.
Postul lui de lupt era chiar locul de munc. Oricum nu se
putea gndi la staia meteo ca la un post de lupt n
adevratul sens al cuvntului. Ca i cum cineva ar f putut
folosi o hart meteo pe post de arm mortal cu care s
doboare un bombardier n picaj! ns serviciul trebuia s
aib planuri pentru toate situaiile. Aadar, i n cazul staiei
meteo trebuia s existe un plan, care nu trebuia s mai fe i
logic. Edwards se duse jos, n sala de operaiuni aeriene.
Am dat de Bandit Opt, una dou psri lansate.
Maina spune c sunt rachete AS-4, raport un controlor de
pe Sentry.
Superiorul imediat n rang al omului apuc staia radio
spre Keflavik.

MV JULIUS FUCIK
La douzeci de mile sud-vest de Keflavik, pe nava Doctor
Lykes domnea o activitate febril de activiti. n vreme ce
fecare escadril sovietic de bombardament i lansa
rachetele aer-sol, comandantul transmitea un cod
predeterminat, copiat la bordul navei. Sosise clipa mult
ateptat.
Crma banda stnga, ordon Kherov. Adu prova n vnt.
Un ntreg regiment de infanterie aeropurtat, muli
resimind rul de mare dup dou sptmni petrecute la
bordul imensului transportor de barje, muncea cu srg la
testarea i ncrcarea armamentelor. Un echipaj pestri de pe
Fucik scotea mtile de pe cele patru barje aflate n pupa
navei, dezvluindu-le adevrata identitate: vehicule pe pern
de aer de tip Lebed pentru debarcare. Echipe de ase brbai
298

ndeprtau proteciile de la prizele de admisie de aer care


conduceau spre motoarele pe care le ngrijiser cu mare
atenie timp de o lun. Satisfcui, oamenii fcur semn
comandanilor de vehicul, care pornir cele trei motoare ale
fecrei ambarcaii.
Secundul navei se afla la postul lui de comand de la liftul
pupa. La un gest al minii, cte o companie de optzeci i cinci
de infanteriti, plus un pluton de arunctoare de mine, se
urcar n fecare ambarcaie de asalt. Conductorii de vehicul
mrir puterea, iar navele se ridicar pe pernele de aer, n
vreme ce vehiculele erau trase de vinciuri n spate. Peste alte
patru minute, vehiculele ajunseser pe platforma liftului de
ncrcare de la pupa.
Cobori-le, ordon secundul.
Operatorii de la vinciuri coborr platforma liftului pn la
nivelul suprafeei mrii. Marea era agitat, iar de pupa
bifurcat a navei Fucik se sprgeau valuri de un metru i
jumtate nlime. Cnd liftul ajunse la acelai nivel cu
marea, comandanii celor dou vehicule pe pern de aer
mrir puterea motoarelor i se ndeprtar de nav. Imediat
liftul urc spre punte, n vreme ce primele dou
ambarcaiuni ncepur s nconjoare nava care le purtase
pn acolo. Peste alte cinci minute, cele patru vehicule de
asalt plecar n formaie spre peninsula Keflavik.
Fucik i continu manevra, revenind la un curs nordic
spre a scurta urmtoarea debarcare de ambarcaiuni de
asalt. Puntea navei gemea de trupe narmate care crau
rachete antiaeriene i mitraliere. Andreiev rmase pe punte,
tiind c acolo era locul lui, dar dorindu-i n tain s f
condus trupele de asalt.

299

KEFLAVIK, ISLANDA
Kef-Ops, bandiii ntorc cu toii spre dreapta dup ce i
lanseaz ASM24-urile. Pn acum au fost dou rachete de
avion. Avem cincizeci chiar aizeci de rachete gonind n
direcia noastr i altele noi sunt lansate. Nimeni nu vine n
urma lor. Repet, n spatele forei de bombardament nu vine
nimic. Cel puin nu sunt parautiti care s se ndrepte spre
noi. Capul jos, amicilor, acum avem aizeci de rachete spre
noi, auzi Edwards n timp ce intra pe u.
Bine c nu sunt focoase nucleare, rosti un cpitan.
Trag cu o sut de rachete n noi nici n-au nevoie de
blestematele de focoase nucleare! replic altul.
Edwards urmri imaginea radar peste umrul unuia dintre
oferi. Imaginea semna cu un joc pe calculator. Puncte
mari, ncete i clipitoare artau poziia aeronavelor. Punctele
mai mici i mai rapide nsemnau rachetele care se deplasau
cu viteza Mach-2.
Te-am prins! exclam un operator radar.
Avionul F-l5 din frunte ajunsese n raza de aciune a
rachetelor lansate de Badger i distrusese una cu o rachet
Sparrow, la zece secunde dup ce avionul i lansase propriile
rachete aer-aer.
O a doua rachet Sparrow ratase inta, dar o a treia prea
bine agat de inta ei. Coechipierul comandantului
formaiei lans o rachet mpotriva unui alt avion rusesc.
Edwards observ c sovieticii gndiser bine aciunea.
Atacau din toate prile litoralului nordic, lsnd spaii
enorme ntre bombardiere astfel nct niciun aparat de
vntoare inamic s nu poat angaja mai mult de unul sau
dou avioane simultan. Prea ca un
24 Air-to-Surface Missile - rachete aer-sol (n.tr.)
300

A verifcat cineva geometria acestei imagini? se trezi el


c ntreab.
Ce vrei s spui? Cpitanul privi n jur. Cum se face c
nu eti la postul tu?
Edwards ignor ntrebarea.
Cam care ar f ansa ca ei s ncerce doar atragerea
avioanelor noastre departe de cas?
Ar f o momeal cam scump. Cpitanul respinse ideea.
Tu vrei s spui c s-ar putea s-i f lansat rachetele de la
prea mare distan. Poate c nu pot zbura att de departe
precum am crezut noi. Chestia e c acele rachete zboar deja
de zece minute, cel puin primele dintre ele, cu o ntrziere
de cinci pn la apte minute n cazul ultimelor. Iar noi nu
putem face absolut nimic n privina asta.
Mda, fu Edwards de acord.
Cldirea care adpostea centrul de operaiuni aeriene i
staia meteo era o construcie cu dou etaje care intra n
vibraie de fecare dat cnd vntul depea viteza de
cincizeci de noduri. Locotenentul scoase o gum de mestecat
i ncepu s o mestece, n zece minute, o sut de rachete,
fecare ducnd circa o ton de explozibil de mare putere
sau un focos nuclear aveau s cad din cer. Oamenii de
afar aveau s fe cei mai afectai, adic soldaii i echipajele
de zbor care pregteau avioanele pentru decolare. Treaba lui
era s-i ncurce ct mai puin pe alii. Iar asta l fcea s-i fe
cam ruine. Frica al crui gust l simea alturi de cel al
mentei l fcea s-i fe i mai ruine.
Toate avioanele F-15 reuiser s decoleze i se ndreptau
acum spre nord. Ultimul Backfre tocmai i lansase rachetele
i se ntorcea spre nord-est cu toat viteza, n vreme ce
avioanele de interceptare Eagle goneau cu o mie dou sute de
noduri pentru a-i prinde pe bandii din urm. Trei dintre
301

avioanele urmritoare lansar rachete i reuir s distrug


dou avioane Backfre i s avarieze un al treilea.
Controlorul-ef de pe Sentry One observ totui c avioanele
de interceptare nu puteau ajunge atacatorii din urm. Omul
se blestema c nu trimisese psrile de protecie mpotriva
aeronavelor Badger, mai vechi i mai puin valoroase, pentru
c ansele de prindere a acestora erau mai mari, n loc de
asta, ordon tuturor avioanelor s reduc viteza i s se
concentreze asupra rachetelor supersonice care veneau.
Penguin 8, primul dintre avioanele antisubmarin P-3C
Orion, se pregtea s decoleze de pe pista doi-doi. Fusese n
zbor de patrulare cu doar cinci ore nainte, iar echipajul de
zbor se lupta cu somnul n vreme ce rotea aeronava pe
betonul pistei.
Se apropie de noi, anun operatorul radar.
Prima rachet ruseasc ajunsese aproape deasupra lor,
ncepndu-i coborrea uciga. Avioanele F-15 loviser dou
rachete, dar cursurile i altitudinile lucraser mpotriva lor,
astfel nct cele mai multe rachete antirachet Sparrow
rataser inta, incapabile s ia urma rachetelor ce zburau cu
Mach 2. Acum aparatele F-15 se roteau deasupra centrului
Islandei, la mare deprtare de baza lor, fecare pilot
ntrebndu-se dac va mai exista un aerodrom pe care s se
ntoarc.
Edward se cutremur cnd lovi prima rachet. Aceasta
dispunea de un detonator radar de proximitate, ceea ce
nsemna c explozia se petrecu la douzeci de metri deasupra
solului, cu efecte groaznice. Prima rachet explod chiar
deasupra autostrzii internaionale, la dou sute de metri de
centrul de operaiuni aeriene, iar fragmente din ea se
nfpser n mai multe cldiri, cea mai serios lovit find
staia de pompieri a bazei. Edwards se arunc la podea n
302

vreme ce schije din rachet trecur prin pereii de lemn ai


cldirii n care se afla. Ua fu smuls din ni de explozie i
aerul se umplu de praf. O clip mai trziu, la staia Esso de
alimentare cu carburant, aflat la o sut de metri deprtare,
explod un camion-cistern, trimind o minge de foc spre
cer i aruncnd combustibil incandescent pe o distan de
zeci de metri njur. Imediat, curentul electric se ntrerupse.
Radarele, radiourile i luminile din ncpere se stinser toate
odat, fr ca circuitele de rezerv activate de baterii de
condensatori s porneasc instantaneu, aa cum ar f
trebuit. Pre de o fraciune nspimnttoare de secund,
Edwards se ntreb dac prima rachet nu avusese focos
nuclear. Simise explozia chiar n capul pieptului, iar acum i
venea brusc s vomite n timp ce corpul ncerca s se
acomodeze cu senzaiile care l ncercau. Privi n jur i zri
un om zcnd incontient lng o lamp czut din tavan.
Nu tia dac ar f trebuit s strng cureaua ctii de
protecie sau nu, iar problema i se prea extrem de
important n acea clip, dei nu-i amintea de ce.
O alt rachet czu ceva mai departe, apoi pentru un
minut i ceva sunetele se amestecar ntr-o serie de tunete
imense. Edwards se neca din pricina fumului. Simea c
pieptul i st s explodeze. Din instinct porni spre u n
ncercarea de a iei la aer curat.
Fu ntmpinat de un zid imens de cldur. Staia Esso era
acum doar o mas uria de flcri care cuprinseser deja
laboratorul foto nvecinat i zona comercial a bazei. Alte
uvoaie groase de fum ieeau din zona cazrmilor pentru
soldai din partea de est. Mai multe avioane care ncercaser
s decoleze zceau acum pe pist cu aripile frnte ca nite
jucrii de pe urma unei rachete care explodase chiar
deasupra interseciei pistelor de decolare. O aeronav E-3A
303

Sentry sri n aer chiar naintea ochilor lui. Edwards se


ntoarse i vzu c turnul de control era i el avariat. Toate
geamurile cldirii dispruser. Edwards alerg spre turn,
fr a se gndi s-i foloseasc jeepul.
Dou minute mai trziu intr cu rsuflarea ntretiat n
turn i descoperi c toi cei de acolo muriser, sfiai de
cioburi de sticl, iar podeaua era acoperit cu snge.
Receptoarele radio continuau s scoat zgomote pe
postamentele lor, dar niciunul dintre transmitoare nu prea
s mai funcioneze cum trebuie.

PENGUIN 8
Ce naiba mai e i asta? ntreb pilotul de pe Orion.
Vir avionul brusc spre stnga i mri viteza. Zburau n
cerc la 16 kilometri de Keflavik, urmrind cum se nal
fumul i flcrile de pe aerodromul lor, cnd patru obiecte
masive trecur pe sub ei.
Este icni copilotul. De unde
Cele patru ambarcaiuni Lebed se deplasau cu peste
patruzeci de noduri, tind drept valurile de peste un metru i
jumtate. Lungi de circa douzeci i cinci de metri i late de
circa doisprezece, hovercraft-urile erau propulsate fecare de
o pereche de motoare cu elice aflate imediat n faa unei
derive nalte, tip avion, pictat cu emblema marinei sovietice,
un ciocan rou i o secer pe un fundal albastru.
Ambarcaiunile se gseau deja prea aproape de rm pentru
ca Orionul s i foloseasc armele.
Pilotul urmri desfurarea de fore nevenindu-i s-i
cread ochilor, ns ndoielile i se spulberar cnd un tun de
30 de milimetri ncepu s trag spre ei. Tunul i rat inta de
304

departe, dar pilotul vir brusc spre vest ca msur de


siguran.
Tacco, spunere celor de la ASW Ops din Keflavik c le
vin musafri. Patru ambarcaiuni hovercraft narmate, de tip
necunoscut, ruseti, probabil pline cu trupe de asalt.
Pilotule, rosti coordonatorul tactic treizeci de secunde
mai trziu. Keflavik nu rspunde. ASW Ops Center s-a dus.
S-a dus i turnul de control. ncerc s alertez cele dou
Sentry. Poate c reuim s ridicm un avion sau dou de
interceptare de la sol.
Bine, dar continu s ncerci Keflavik-ul. Urmrete-ne
radarul. O s vedem dac putem afla de unde vin.
Urmrete-ne i rachetele Harpoon.

KEFLAVIK, ISLANDA
Edwards inspecta dezastrul prin binoclu cnd auzi
mesajul, un lucru util, o staie radio Hammer Ace. Apuc
obiectul masiv i alerg cu el pe scri. Trebuia s-i gseasc
pe oferii din Infanteria Marin i s-i avertizeze.
Ambarcaiunea hovercraft goni spre Djupivogur Cove i
ajunse la rm un minut mai trziu la puin peste un
kilometru de baza aerian. Soldaii se mprtiar imediat n
linie, la trei sute de metri distan unul de cellalt i pornir
s strbat inutul stncos i accidentat spre baza NATO.
Ce naiba se mir un caporal.
Ca un dinozaur venit la picnic, la orizont se ivi un obiect
masiv, prnd s zboare chiar deasupra solului cu mare
vitez.
Tu! Soldat, vino aici! strig Edwards. Un jeep cu trei
oameni n el se opri, apoi veni spre el. Ducei-m imediat la
comandantul vostru!
305

Comandantul e mort, domnule, rosti sergentul. Postul


de comand a fost izbit n plin, domnule locotenent s-a dus
naibii!
Unde e postul de nlocuire?
La coala general.
Dai-i drumul, trebuie s le dau de veste c inamicul
vine dinspre mare la naiba! Avei un radio!
Am ncercat s-i apelm, domnule, dar n-am primit
niciun rspuns.
Sergentul se rsuci spre sud, n direcia autostrzii
internaionale. Judecnd dup fumul care se vedea, cel puin
trei rachete loviser n acea zon. De jur mprejur, orelul
care fusese baza aerian Keflavik nu mai nsemna acum
dect o haotic aduntur de incendii i fum. Mai muli
oameni n uniforme alergau ca bezmeticii, fcnd tot felul de
lucruri pe care probabil c ei le socoteau importante.
Edwards se ntreb dac i mai conducea cineva?
coala general fusese i ea lovit. Treimea de cldire care
nc mai sttea n picioare ardea ca o tor.
Sergent, radioul la funcioneaz?
Da, domnule, dar nu e acordat pe frecvena pazei de
incint.
Pi acordeaz-l!
neles.
Sergentul ncerc imediat o alt frecven.
Ambarcaiunile Lebed se oprir n grupuri de cte dou,
fecare grup la jumtate de kilometru de perimetrul bazei.
Trapa de la prova fecrei ambarcaiuni se deschise, lsnd
s ias vehicule BMD de asalt ale infanteriei, urmate de
servanii arunctoarelor de mine, care ncepur imediat s i
monteze armele. Tunurile de 73 de milimetri i lansatoarele
de rachete de pe transportoare ncepur imediat s
306

bombardeze poziiile defensive ale bazei, n vreme ce


vehiculele avansau ncet i cu pricepere, folosind acoperirea
terenului i sprijinul de artilerie. Fora de asalt fusese aleas
cu grij din cadrul unitilor combatante n Afganistan.
Fiecare om trecuse prin proba focului nainte. Odat
descrcat ncrctura, ambarcaiunile Lebed pornir napoi
ca racul spre mare pentru a aduce noi trupe de infanterie.
Deja elemente din dou batalioane de trupe aeropurtate de
elit angajaser btlia cu o singur companie de infanteriti
de marin.
Cuvintele schimbate n fug prin staiile radio ale
plutonului de aprtori ai bazei erau mai mult dect
elocvente. Curentul electric n baz fusese distrus i odat cu
el i staiile principale radio. Oferii pucailor marini
muriser i nimeni nu mai coordona aprarea. Edwards se
ntreb dac mai era cineva cu adevrat capabil s i dea
seama ce naiba se petrecea. i spuse c probabil oricum nu
mai conta.
Sergent, trebuie s plecm naibii de aici!
Vrei s spunei c trebuie s fugim?
Vreau s spun c trebuie s plecm i s raportm
cuiva ce s-a ntmplat aici.
Se pare c btlia asta e pierdut, sergent. Cineva
trebuie s dea raportul c s nu mai fe trimise avioane care
s aterizeze aici. Care e cel mai rapid drum spre Reykjavik?
La naiba, domnule, sunt pucai marini acolo
Vrei s ajungi prizonier la rui? Am pierdut! Eu spun c
trebuie s raportm, iar tu o s te supui ordinelor mele,
sergent, ai priceput?
neles, domnule.
Cum stm cu armele?
307

Din proprie iniiativ, un soldat alerg spre ce mai


rmsese din coal. Un infanterist de marin zcea acolo cu
faa n jos, ntr-o balt de snge care se mprtia dintr-o
ran invizibil, dar, cu siguran, letal. Soldatul se ntoarse
cu puca M-16 a omului, cu geanta cu muniie i cu rania,
i i ddu ntreg echipamentul lui Edwards.
Acum avem arme, domnule.
Haidei s plecm naibii de aici.
Sergentul acion schimbtorul de viteze al jeepului.
Cum o s ntocmim raportul?
Las-m pe mine s-mi fac griji n privina asta, bine?
Dac spunei dumneavoastr
Sergentul ntoarse jeepul pe loc i porni spre autostrad i
spre imensa anten de satelit distrus.

MV JULIUS FUCIK
Aeronav la prova babord! strig un om de veghe.
Kherov i ridic binoclul i njur printre dini. Obiectele
care atrnau sub fecare arip a avionului nu puteau f dect
rachete.

PENGUIN 8
Mi s fe, ia uite ce avem noi aici, rosti ncet pilotul de
pe Orion. Vechiul nostru amic, Doctor Lykes. Coordonator,
aici pilotul, ce mai avem prin jur?
Nimic, pilotule, pe o raz de 150 de kilometri nu se vede
nicio alt nav de suprafa.
Avionul de supraveghere tocmai fcuse un tur complet al
orizontului, cercetnd totul n jur cu radarul de suprafa.
308

n plus, e sigur c blestematele alea de hovercraft-uri


n-au ieit din vreun submarin.
Pilotul corect cursul de zbor astfel nct s treac la mai
puin de trei kilometri de nav, cu soarele strlucind din
spate. Copilotul examin nava prin binoclu. Camerele de luat
vederi de la bord aveau s furnizeze imagini i mai clare ale
potenialului inamic. Cineva de la bordul navei intr n
panic i trase o rachet SA-7 dintr-un lansator individual.
Racheta nu reui s se ainteasc asupra Orionului i zbur
aiurea drept spre soare.

MV JULIUS FUCIK
Idiotul! gemu Kherov. Dra lsat de rachet trecu la
mare distan de avion. Acum o s trag n noi. Cu toat
viteza nainte! Timona, fi pe faz!

PENGUIN 8
Bine, zise pilotul, ndeprtndu-se de vasul comercial.
Tacco, avem o int pentru rachetele tale Harpoon. Ceva nou
cu Keflavik-ul?
Negativ, ns Sentry One trimite datele n Scoia. Ei
spun c mai multe rachete au lovit Keflavik-ul i se pare c
baza a ieit din funciune, orict am ncerca noi s o
pstrm.
Pilotul njur scurt.
Bine. O s aruncm n aer nava asta pirat.
neles, pilotule, rspunse coordonatorul tactic. Dou
minute pn la lansarea la dracu! Am lumin roie la
Harpoon-ul din dreapta. Idioata nu se armeaz.
Atunci s ne jucm cu ticlosul! mri pilotul.
309

Nu mergea. n graba de a decola, cablurile de control ale


rachetelor nu fuseser bine ataate de ctre echipa de la sol.
Bine, n sfrit merge una. Gata!
Foc!
Racheta se desprinse de sub arip i czu zece metri
nainte de aprinderea motorului. Puntea navei Fucik era plin
cu parautiti, muli dintre ei innd n mini lansatoare de
rachete SAM i spernd s intercepteze avionul care venea
spre ei.
Tacco, vezi dac poi aduce un F-15. Poate sunt ei n
stare s ucid bestia asta cu tunurile.
Am vorbit deja. Vin dou Eagle, dar sunt cu
combustibilul pe terminate. N-o s reueasc dect una sau
dou treceri.
Pilotul i duse binoclul la ochi, urmrind racheta cum se
apropie de nivelul valurilor.
Du-te, fetio, du-te

MV JULIUS FUCIK
Rachet apropiindu-se, la nivelul orizontului, la babord.
Cel puin avem oameni buni la veghe, gndi Kherov.
Estim distana pn la orizont i acord rachetei o vitez
de o mie de kilometri pe or
Crma banda dreapta! strig el.
Timonierul se arunc asupra roii sale cu toat greutatea
trupului i o bloc n poziia extrem.
Nu poi fugi de o rachet, Kherov, rosti ncetior
generalul.
tiu. Privete, prietene.
Nava vopsit n negru cotea dramatic spre tribord. n
acelai timp, spatele navei se rsucea n direcia opus, n
310

acelai mod n care o main ia o curb violent pe un drum


drept, fapt care avu efectul de a ridica n mod artifcial valuri
pe partea vulnerabil dinspre babord.
Civa oferi cu iniiativ de la bord traser rachete de
semnalizare, spernd s abat racheta de pe cursul ei, ns
microcipul din botul acesteia nu tia s vad dect enormul
semnal din centrul hrii radar digitale nregistrate n
memorie. Racheta sesiz schimbarea uoar din coordonatele
navei i i alter cursul n consecin. La o jumtate de mil
distan de int, racheta prsi nlimea de croazier i
fcu o curb n sus, conform manevrelor terminale
prenregistrate n memorie. Soldaii de pe Fucik traser
instantaneu mai multe rachete SAM. Trei dintre acestea se
aintir pe dra de aer ncins creat de Harpoon, dar nu se
dovedir sufcient de rapide ca s coteasc i s loveasc
inta, aa c trecur de aceasta. Racheta i continu
drumul, apoi ncepu s coboare amenintor.

PENGUIN 8
Bine aa opti pilotul.
Acum racheta nu mai putea f oprit.
Harpoon-ul lovi carena navei la doi metri deasupra liniei de
plutire, uor lateral fa de punte. ncrctura ofensiv
explod imediat, ns corpul rachetei i continu naintarea,
mprtiind o sut de kilograme de combustibil incandescent
n puntea de mrfuri cea mai cobort de pe vas. ntr-o clip
Fucik dispru n spatele unui perete de fum. Trei parautiti,
aruncai pe jos de impact, i lansar accidental rachetele
SAM.
Tacco, jucria ta a lovit bine. Focosul a detonat. Pare
c
311

Privirea pilotului se lipi de binoclu pentru a estima


daunele.

MV JULIUS FUCIK
Crma banda mijloc!
Kherov se ateptase s fe aruncat pe jos, dar racheta
fusese destul de mic, iar Julius Fucik era totui o nav cu
un deplasament de treizeci i cinci de mii de tone. Kherov
alerg spre aripa punii pentru a vedea care sunt pagubele.
n vreme ce nava revenea pe un curs drept, gaura din caren
se nl la trei metri nlime fa de valuri. Din ea ieea
fum. Undeva izbucnise un incendiu, ns cpitanul socoti c
vasul nu avea s ia prea mult ap din pricina loviturii.
Exista un singur pericol real. Kherov ddu repede ordine
echipelor de control al incendiilor, iar generalul i trimise
unul dintre oferi s asiste i s ajute. O sut de parautiti
fuseser instruii n ultimele zece zile cum s lupte cu
incendiile de la bord. Acum aveau s pun n practic ce
nvaser.

PENGUIN 8
Fucik iei din norul de fum cu o vitez de douzeci de
noduri i cu o gaur de cinci metri n caren. Fumul
continua s ias din gaura cscat n bordaj, dar pilotul
avionului i ddu imediat seama c avaria nu era fatal.
Vedea sute de oameni pe puntea de sus, unii dintre ei
cobornd n fug scrile pentru a lupta contra incendiului de
dedesubt.
Unde sunt avioanele alea de vntoare? ntreb pilotul
cu voce tare.
312

Coordonatorul tactic nu-i rspunse. Comuta pe circuitele


radio.
Penguin Opt, aici e Cobra Unu. Dou psri pentru voi.
Nu mai avem nicio rachet, dar amndoi avem neatins
rezerva de proiectile de douzeci de milimetri. Putem efectua
dou treceri, apoi trebuie s-o cotim spre Scoia.
neles, Cobra. inta are ceva avarii. Avei grij la SAMurile de mn. Am vzut vreo douzeci de nemernici trgnd.
Confrm, Penguin. Vreo veste de la Keflavik?
Pentru o vreme trebuie s ne gsim alt cas.
neles. Bine, fi ateni, noi ne ridicm dinspre soare,
cum te uii la punte.
Orion-ul continu s fac cercuri la cinci kilometri
distan. Pilotul nu zri cele dou avioane de vntoare pn
n clipa n care acestea ncepur s trag. Cele dou Eagle
zburau la civa metri deprtare unul de cellalt i cam la
ase metri deasupra apei, iar boturile le sclipeau din pricina
focurilor trase de tunurile de bord.

MV JULIUS FUCIK
Nimeni de la bord nu i vzu venind. O clip mai trziu,
apa din partea lateral a navei se transform n spum din
pricina proiectilelor, apoi puntea principal se umplu de praf.
O minge portocalie de foc anun explozia unuia dintre
elicopterele ruseti. Puntea fu inundat de combustibil
aprins care nea ca nite limbi de foc i care l rat de
puin pe general i pe cpitan.
Ce a fost asta? icni Kherov.
Avioane de vntoare americane. Au zburat foarte jos.
Probabil c mai au doar tunurile, altfel ne-ar f bombardat
deja. Lupta nu s-a ncheiat nc, dragul meu cpitan.
313

Avioanele se desprir, trecnd prin stnga i prin


dreapta navei care continua s se deplaseze cu douzeci de
noduri n cerc. Nicio rachet SAM nu fu lansat dup cele
dou supersonice, care se ntoarser, se regrupar i se
aruncar asupra provei navei. Urmtoarea int era
suprastructura. O clip mai trziu, puntea vasului fu
mprocat cu cteva sute de proiectile. Toate ferestrele se
fcur ndri i cea mai mare parte a echipajului de pe
punte muri, ns nava rmase intact.
Kherov cercet carnagiul produs. Timonierul fusese
sfrtecat de mai multe proiectile explozive i toi oamenii din
jur preau mori. i trebui o secund ca s treac peste oc i
s simt o durere sfietoare n abdomen, ntr-o zon n care
haina i se mbibase deja de snge.
Eti rnit, cpitane.
Doar generalul se ascunsese din instinct n spatele unui
obiect solid. Andreiev privi cele opt cadavre din camera de
pilotaj i se minun din nou ct de norocos putea f.
Trebuie s duc nava n port, zise cpitanul. Du-te n
spate. Spune-i primului ofer s continue operaiunile de
debarcare. Dumneata, tovare general, supravegheaz
incendiile de pe punte. Trebuie s ducem nava n port.
i voi trimite ajutoare.
Generalul iei n fug din ncpere, n vreme ce Kherov se
duse la crm.

KEFLAVIK, ISLANDA
Stop, stai aa! strig Edwards.
Acum ce mai e, locotenente? ceru s afle sergentul.
Omul opri jeepul lng parcarea personalului bazei.
314

S lum maina mea. Jeepul sta d prea mult de


bnuit.
Locotenentul sri din main i i scoase cheile mainii
din buzunar. Pucaii marini se uitar unul la altul cteva
secunde, apoi fugir dup el.
Maina lui era un Volvo vechi de zece ani pe care l
cumprase cu cteva luni nainte de la un ofer care pleca
din baz. Automobilul mersese destul de mult pe drumurile
neasfaltate din Islanda i asta se vedea.
Haidei odat nuntrul.
Domnule, ce naiba facem noi, mai exact?
Uite ce e, sergent, trebuie s plecm din zona asta. Dac
Ivan are elicoptere? Cum crezi c ar arta un jeep din aer?
Oh, bine, ncuviin sergentul. Dar noi ce facem,
domnule?
Vom merge cel puin pn la Hafnarfjrdur, vom
ascunde maina i o vom lua pe jos printre stnci. Imediat ce
vom ajunge ntr-un loc sigur, vom transmite prin radio. Am
cu mine o staie radio prin satelit. Trebuie s dm de tire
celor din Washington despre ceea ce se ntmpl aici. Asta
nseamn c trebuie s fm n stare s spunem cu ce vine
Ivan la rm. Oamenii notri o s ncerce mcar recucerirea
stncii steia. Misiunea noastr, sergent, este s rmnem n
via, s raportm i s uurm situaia.
Edwards nu se gndise la asta dect cu cteva secunde
nainte de a o spune. Oare aveau s ncerce recucerirea
Islandei? Erau n stare de asta? Ce naiba se mai petrecea n
restul lumii? Oare avea vreun sens ce se ntmpl? Edwards
i spuse c nu era nevoie s aib sens. Fiecare lucru la
momentul oportun, i spuse el. Dar, n mod sigur, n-avea
niciun chef s ajung prizonier al ruilor, i poate c
315

trimiterea de informaii prin radio nsemna o ans de


rzbunare pentru ceea ce se ntmplase la Keflavik.
Edwards porni maina i conduse spre est, pe autostrada
41. Unde putea ascunde automobilul? n Hafnarfjrdur se
gsea un centru comercial i singurul restaurant Kentucky
Fried Chicken din Islanda. Ce alt loc mai bun de a ascunde
un automobil? Tnrul locotenent zmbi fr s vrea. Erau n
via i dispuneau de cea mai periculoas arm cunoscut
omului o staie radio. Avea s rezolve problemele pe msur
ce apreau. Misiunea lui era s triasc i s relateze ce se
ntmpl. Dup asta altcineva i putea instrui ce s fac.
Fiecare lucru pe rnd, i repet el, rugndu-se la
Dumnezeu ca cineva s aib idee de ce naiba se petrecea

PENGUIN 8
Se pare c incendiul este sub control, coment copilotul
cu amrciune.
Mda, cum crezi c au reuit asta? La naiba, nava aia ar
f trebuit s sar n aer precum dar n-a fcut-o.
n vreme ce priveau, un al doilea transport de trupe se
mbarca pe cele patru ambarcaiuni hovercraft. Pilotul nu se
gndise s le cear celor dou avioane de vntoare acum
aflate deja n drum spre Anglia s trag n oameni, nu n
nava aia uria. Ce mai ofer eti, se admonest el n gnd.
Avionul Penguin 8 ducea cu el optzeci de balize sonar, patru
torpile Mk-46 ASW i alte cteva arme de nalt tehnologie,
ns niciuna nu putea f folosit mpotriva unei inte simple
precum acel vas comercial. Numai dac el nsui nu voia s
se lanseze ntr-o operaiune kamikaze gnd la care pilotul
cltin din cap.
316

Dac vrei s te ndrepi spre Scoia, mai avem


combustibil pentru treizeci de minute, avertiz inginerul de
zbor.
Bine, hai s aruncm o ultim privire peste Keflavik.
Urc la dou mii de metri. Trebuie s stm n afara razei de
aciune a lansatoarelor de rachete.
Ajunser deasupra coastei n dou minute. O
ambarcaiune Lebed se apropia de staiile SOSUS 25 i
SIGINT26 din partea opus Hafnir-ului. Puteau distinge ceva
micri de trupe la sol i se vedea un fuior de fum ieind din
cldire. Pilotul nu tia prea multe despre activitatea SIGINT,
ns SOSUS reprezenta principalul mijloc de detectare a
intelor pentru echipele de pe avioanele P-3C Orion. Staia
acoperea golurile dintre Groenlanda i Islanda, i dintre
Islanda i Insulele Feroe. Principala linie de paz mpotriva
ptrunderii submarinelor ruseti pe cile comerciale
internaionale era pe punctul de a f scoas pentru totdeauna
din uz. Minunat.
Ajunser deasupra Keflavik-ului un minut mai trziu.
apte sau opt avioane nu reuiser s decoleze de la sol.
Toate ardeau. Pilotul cercet pistele prin binoclu i constat
oripilat c acestea nu aveau nicio zgrietur.
Tacco, eti conectat cu vreun Sentry?
Poi vorbi cu unul chiar acum, pilotule. D-i drumul, ai
legtura cu Sentry Two.
Sentry Two, aici e Penguin 8, m auzi, terminat?
Te aud, Penguin 8, aici este controlorul-ef. Vedem c
eti deasupra Keflavik-ului. Cum arat?
25 Sonar Surveillance System - Sistem de Supraveghere prin Sonar (n.tr.)
26 Signals Intelligence - Sistem de Culegere i Procesare a Semnalelor
(n.tr.)

317

Am numrat opt psri la sol, toate distruse i n


flcri. Rachetele nu au avariat, repet, nu au avariat
aerodromul.
Eti sigur, Penguin?
Categoric. Multe explozii, dar nicio gaur n sol.
Rezervoarele, de combustibil din apropiere par ntregi i
nimic nu pare s f lovit depozitele mari de la Hakotstangar.
Le-am lsat prietenilor notri o mulime de combustibil de
avion i un aerodrom ntreg. Baza s vedem. Turnul e nc
n picioare. Mult fum i flcri n jurul cldirii de
operaiuni baza pare serios avariat, dar pistele sunt bune
de folosit. Terminat.
Cum e cu nava n care ai tras?
O lovitur confrmat. Dou F-15 de-ale voastre i-au
ciuruit un pic fundul, dar insufcient. Probabil c va acosta
la rm. Bnuiesc c va ncerca s ajung n Reykjavik, poate
n Hafnarfjrdur, pentru descrcare. Probabil c duce cu ea o
groaz de echipamente. E un vas de patruzeci de mii de tone.
Poate ajunge n port n dou sau trei ore, n afar de cazul n
care gsim ceva s o scoatem din funciune complet.
Nu miza pe asta. Cum stai cu combustibilul?
Trebuie s pornim spre Stornoway chiar acum. Oamenii
mei de la camerele de luat vederi au fotografat zona i nava.
Cam asta-i tot ce putem face.
Bine, Penguin 8. Du-te s aterizezi undeva. i noi
plecm peste cteva minute. Noroc. Terminat.

HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Edwards parc maina n complexul comercial. De-a
lungul aleii de acces oamenii ieiser s priveasc ctre vest,
spre Keflavik, trezii de zgomotul auzit la civa kilometri
318

deprtare i ntrebndu-se ce se petrecea. Exact ca noi, i


spuse Edwards. Din fericire, n acel loc nu prea s f ajuns
nc niciun invadator. Edwards ncuie maina i bg cheile
n buzunar cu un gest reflex.
ncotro, domnule locotenent? ntreb sergentul Smith.
S lmurim cteva lucruri mai nti, sergent. Tu eti
mereu crcota. Dac ai vreo idee, vreau s mi-o comunici
imediat, s-a neles?
Pi, domnule, eu a spune c trebuie s pornim drept
spre est, s stm departe de osele pentru o vreme i s v
gsim un loc n care s v jucai cu staia radio. i tre s-o
facem repede.
Edwards privi njur. nc nu ieise nimeni pe strzi, dar cel
mai prudent era s se ascund repede n slbticie, nainte
de a f vzui de cineva care putea povesti cuiva despre asta
ulterior. Edwards ddu din cap, iar sergentul i comand
unui soldat s o ia nainte. i scoaser ctile de protecie i
i ascunser ct mai bine armele pentru a prea inofensivi,
fecare dintre ei convins c din spatele perdelelor de la
ferestre i privesc cel puin o sut de perechi de ochi. Ce mod
de a ncepe un rzboi, i zise Edwards.

MV JULIUS FUCIK
Incendiile au fost stinse, slav Domnului! afrm
generalul Andreiev. Echipamentele noastre au suferit avarii
serioase, n principal de la ap, dar incendiile au fost stinse!
Expresia de pe chip i se schimb vzndu-l pe Kherov.
Cpitanul era palid ca o stafe. Un medic militar i
bandajase rana, ns probabil c omul suferea i de o
hemoragie intern. Se vedea clar c se chinuie s stea n
picioare la masa hrilor.
319

Vino drept spre zero-zero-trei.


Crma era inut de un ofer inferior.
Drept spre zero-zero-trei, cpitane.
Trebuie s te ntinzi, dragul meu cpitan, zise ncet
Andreiev.
Mai nti trebuie s-mi duc nava n siguran n port!
Fucik se ndrepta drept spre nord, nfruntnd vntul i
valurile din vest, dar i apa care amenina permanent s
inunde gaura provocat de rachet. Optimismul de dinainte
al cpitanului ncepea s pleasc. Mai multe echipamente
grele din cal se desprinseser din ancore n urma
impactului cu racheta, iar apa ptrundea prin puntea de
mrfuri inferioar, punnd o mare presiune asupra pompelor
de evacuare, care pn atunci inuser piept cu brio sarcinii.
Douzeci de mii de tone de marf ateptau s fe livrate.
Cpitane, trebuie s primeti imediat ngrijiri medicale,
insist Andreiev.
Dup ce nconjurm capul. M voi lsa pe mna
medicilor cnd voi vedea dana de amarare din portul avariat.
Spune-le oamenilor ti s rmn ateni. Un nou atac reuit
ne-ar putea termina. i mai spune-le c s-au descurcat bine.
Mi-ar face mare plcere s i transport din nou pe mare.

USS PHARRIS
Contact sonar, posibil submarin, coordonate trei-cincitrei, anun operatorul de cart la sonar.
Deci aa ncepe, i zise Morris.
Pharris era la comanda convoiului n prima parte a
drumului dup desprinderea de coastele Statelor Unite.
Sonarul tactic al fregatei era axat pe sondarea terenului din
fa. Se gseau la douzeci de mile nord de convoi i la o sut
320

zece mile est de coast, i tocmai traversau linia de


demarcaie dintre platoul continental i abisul Lindenkohl
Canyon. Un loc perfect pentru un submarin ca s se
ascund.
Arat-mi ce ai, comand oferul ASW.
Morris i pstr cumptul i i urmri oamenii la lucru.
Operatorul sonar indic locul unde fundul oceanului se
adncea brusc, precum o cascad. Pe ecran se vedeau mai
multe serii de mici blocuri digitale, ca nite umbre
numeroase verzui pe un fundal negru. ase blocuri la rnd
erau ns diferite de restul modelului aleator. Apoi se ivi un al
aptelea. Faptul c blocurile se nirau pe o coloan vertical
nsemna c zgomotul era generat cu o rat constant, undeva
la vest prin nord de Pharris. Pn acum nu aveau de fapt
dect direcia unei posibile surse de zgomot. Nu puteau
determina distana i nici dac era cu adevrat vorba de un
submarin, o barc de pescuit cu un motor zgomotos sau, pur
i simplu, o perturbaie n ap. Semnalele ncetar pre de un
minut, apoi reaprur. Dup care disprur din nou.
Morris i oferul ASW se uitar pe hrtia de termograf. La
fecare dou ore lsau la ap cte un instrument care
msura temperatura n vreme ce se scufunda, raportnd
nregistrrile prin cablu, pn ce acesta era tiat i
instrumentul era lsat s cad pe fundul apei. Pe hrtie se
vedea o linie inegal. Temperatura apei descretea cu
adncimea, dar nu n mod uniform.
Ar putea f orice, rosti ncet oferul ASW.
Cu siguran, ncuviin cpitanul, ntorcndu-se spre
ecranul sonarului.
Semnalul era tot acolo. Urma rmsese constant i
trecuser deja nou minute.
321

Dar care era distana pn la sursa de zgomot? Apa


constituia un mediu minunat de transport al energiei sonore,
mult mai efcient dect aerul, dar avea propriile reguli de joc.
La treizeci de metri sub Pharris se afla stratul, o zon n
care temperatura apei se schimba brusc. Aceast zon
aciona exact ca un geam termopan, permind unor sunete
s treac, dar distorsionndu-le grav pe cele mai multe.
Astfel, energia undei sonore putea f captat ntre straturile
de ap, reverberndu-se pe distane enorme. Sursa
semnalului pe care l ascultau acum se putea afla la cinci
mile, dar i la cincizeci de mile. n vreme ce priveau ecranul,
urma de pe acesta ncepu s se ncline spre stnga, ceea ce
nsemna c sursa cotea spre est sau spre vest de fregat,
aa cum ar f procedat un submarin care ar f ncercat o
manevr de nvluire. Morris se duse la planete.
Dac e o int, cred c e destul de departe, rosti
ncetior eful de echipaj.
Era surprinztor ct de tcui puteau f oamenii n timpul
exerciiilor antisubmarin. Ca i cum un submarin era capabil
s aud vocile oamenilor de pe puntea unei fregate aflate la
suprafa.
Domnule, interveni oferul ASW dup cteva clipe. Fr
vreo schimbare perceptibil de coordonate, contactul trebuie
s se afle la cel puin cincisprezece mile distan. Asta
nseamn c sursa de zgomot trebuie s fe foarte puternic
i prea deprtat ca s constituie o ameninare imediat.
Dac e un submarin nuclear putem face o triangulaie dup
cteva sprinturi scurte.
Morris privi spre centrul de informaii de lupt. Fregata
mergea cu patru noduri. Ridic un receptor.
Puntea, aici e centrul de lupt.
Puntea aici. Vorbete secundul.
322

Joe, hai s accelerm la douzeci de noduri vreme de


cinci minute. Vezi dac putem face o triangulaie pe inta pe
care o urmrim.
neles, domnule.
Un minut mai trziu, Morris simi schimbarea din inuta
de drum a navei. Atept gnditor, dorindu-i ca nava s f
dispus n acel moment de unul din sonarele mai sensibile 2X
care fuseser construite pentru fregatele rapide din clasa
Perry. Cele cinci minute aveau s treac greu, ns lupta
antisubmarin era un joc care cerea rbdare.
n fne, puterea motoarelor se reduse i nava ncetini.
Tiparul de pe ecranul sonarului se schimb de la un uvoi
aleatoriu de. Semnale la modelul iniial. Schimbarea era mai
uor de perceput dect de descris. Comandantul, oferul
ASW i operatorul de la sonar urmrir ecranul cu atenie
timp de zece minute. Dra sonor anormal nu mai apru.
ntr-un exerciiu desfurat pe timp de pace, decizia clar ar
f fost c e vorba de o simpl anomalie, un zgomot generat de
ap, care se oprise la fel de neateptat precum pornise, poate
datorit unei scpri de bule de aer ce urcaser la suprafa.
ns acum orice era detectat de sonar putea avea o stea roie
nscris pe corp i un periscop ataat.
Prima mea dilem, gndi Morris. Dac ar f continuat
investigaia trimind elicopterul sau unul dintre avioanele de
patrulare Orion, le-ar f putut trimite dup cai verzi pe perei,
departe de vreo alt zon cu un contact confrmat. Dac nu
ntreprindea nimic, risca s nu urmreasc un contact real.
Morris se ntreba uneori dac nu ar f fost mai bine ca
oamenilor n poziia lui de conducere s nu li se f dat nite
monede cu DA i NU gravate pe fecare fa. Ar f putut s fe
botezate generatoare de decizii digitale, ca s se menin
323

linia titlurilor cu iz electronic pe care marina le ndrgea att


de mult.
Vreun motiv s credem c e real? l ntreb el pe oferul
ASW.
Nu, domnule. Oferul se ntreba deja dac fcuse bine
s-i atrag atenia comandantului. Cel puin nu acum.
Destul de corect. Nu va f ultimul de acest gen.

324

19
Sfrit de drum / nceput de
drum
HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Edwards afl cu bucurie c sergentul James Smith era
furier de companie, ceea ce nsemna c ducea cu el hrile
comandantului. Ar f fost mai puin bucuros s afle ce
gndea Smith despre ceea ce fceau ei i despre persoana
care i conducea. Un furier de companie ar f trebuit s duc
i o toporic cu el, dar cum Islandei i lipseau copacii
aproape n ntregime, toporica lui rmsese n cazarma
companiei, probabil transformat deja ntr-o grmad de
cenu cu o bucat de fer la capt. Mergeau spre est n
tcere, cu ochii durndu-i din pricina soarelui cobort la
orizont, i traversaser deja peste doi kilometri de cmp de
lav care oferea o mrturie mut asupra naturii vulcanice a
Islandei.
Se deplasau cu repeziciune, fr pauze de odihn. Marea
rmsese n spatele lor, dar ct vreme o mai puteau zri,
erau i ei n pericol de a f depistai de inamic. Fiecare
norior de praf ridicat de bocancii lor i fcea s se simt tot
mai vulnerabili, iar soldatul Garcia, care asigura ariergarda
micii lor uniti se ntorcea din cnd n cnd i strbtea
civa metri napoi pentru a se asigura c nu-i urmrete
nimeni. Ceilali priveau nainte, n lateral i n sus. Erau
325

siguri c Ivan adusese mcar unul sau dou elicoptere odat


cu fora de invazie. Puine lucruri au darul de a face un om
s se simt mai neajutorat dect o aeronav care s l
urmreasc de sus.
Solul erau dezolant de pustiu. Ici i colo cteva plcuri de
iarb se luptau cu roca pentru a iei la soare, ns n cea mai
mare parte peisajul era asemntor celui selenar, iar
Edwards i aminti c astronauii de pe Apollo se antrenaser
mult vreme n Islanda exact din acest motiv. Vntul blnd
sufla n sus pe colinele pe care se crau ei, ridicnd n aer
mici cantiti de praf din cauza crora locotenentul strnuta
din cnd n cnd. Acesta se ntreba tot timpul ce aveau s
fac dup terminarea raiilor. Islanda nu era un loc unde s
ncerci s supravieuieti din ceea ce i oferea natura. Era
acolo doar de cteva luni i nu avusese niciodat ocazia s
fac un tur al insulei. Fiecare pas, la momentul lui, i spuse
Edwards. Oamenii cultiv hran pretutindeni. Trebuie s
existe ferme prin jur, i tu le vei gsi pe hri.
Elicopter! anun Garcia cu glas tare.
Edwards observ c soldatul avea nite ochi de vultur. Nu
auzeau mainria nc, dar la orizont se vedea un punct,
apropiindu-se dinspre mare.
Toat lumea la pmnt. D-mi lentilele alea, sergent.
Edwards ntinse mna i se aez jos. Smith veni imediat
lng el cu binoclul deja la ochi.
E un Hip, domnule. Transport trupe.
Omul i nmn binoclul.
Te cred pe cuvnt, rspunse Edwards. Putea vedea
forma neregulat a aparatului de zbor, aflat poate la cinci
kilometri distan i ndreptndu-se spre sud-est, ctre
Hafnarfjrdur. Pare c se ndreapt spre dane. Aha. Vin la
326

rm cu o nav. Vor s acosteze i mai nti trebuie


asigure apele interne.
Are sens, fu Smith de acord.
Edwards urmri elicopterul pn ce acesta dispru
spatele unor cldiri. n mai puin de un minut, elicopterul
ridic din nou, pornind napoi spre nord-vest. Edwards
uit cu atenie spre linia orizontului.
Se pare c e o nav acolo.

n
se
se

MV JULIUS FUCIK
Kherov se duse ncet napoi spre planet nsoit
ndeaproape de un medic militar. Pompele de pe nav fceau
fa cu bine inundaiei. Fucik se scufundase doar cu o
jumtate de metru la prova. Alte pompe portabile de incendiu
fuseser montate aproape de partea plan a calei pentru a
scoate apa de mare prin gaura creat de racheta american.
Kherov i zmbi mulumit. Un medic militar l urma oriunde
se ducea. Generalul practic i pusese un pistol la tmpl
cpitanului, forndu-l s permit medicului s i fac
perfuzia cu plasm sangvin i s-i dea nite morfn. Era
recunosctor pentru cea de-a doua, cci durerea continua s
l supere, dar nu la fel de tare ca la nceput. ns punga de
plasm era o adevrat iritare, cu medicul innd-o ridicat
n permanen n vreme ce el se deplasa prin camera de
comand. tia ns c avea nevoie de aa ceva. Kherov voia
s mai triasc timp de cteva ore. Cine tie, i spuse el,
poate voi supravieui chiar, dac medicii regimentului sunt
talentai.
Deocamdat erau lucruri mai importante de rezolvat.
Kherov studiase hrile portului, dar nu mai fusese niciodat
acolo. Nu avea pilot. Nu aveau s existe remorchere portuare,
327

iar minusculele brcue de ghidare a barjelor pe care nava le


ducea n pntece se dovedeau inutile pentru andocare.
Elicopterul se roti deasupra navei dup completarea
primului tur de inspecie. Era un miracol c mai putea
zbura, dup ce perechea lui fusese spulberat de proiectilele
avioanelor de vntoare. Mecanicii reuiser s sting
incendiul cu repeziciune i s arunce o perdea de ap n
jurul celuilalt elicopter. Fusese nevoie de ceva reparaii
minore, n metalul fuzelajului rmseser mai multe guri,
dar acum aeronava plutea chiar deasupra suprastructurii
navei, ateriznd ncet i stngace pe punte.
Cum te mai simi, cpitane? se interes generalul.
Cum art?
Un nceput de zmbet forat nu atrase o replic pe msur.
Generalul tia c ar f trebuit s l duc pe acel om pe brae
pn la punctul sanitar, dar cine ar mai f dus atunci nava la
rm? Cpitanul Kherov murea chiar sub ochii lui. Medicul
fusese extrem de clar n privina asta. Omul suferea de o
puternic hemoragie intern. Plasma i bandajele nu puteau
ine pasul cu o astfel de situaie.
Oamenii ti au asigurat obiectivele?
Au raportat ceva lupte sporadice la baza aerian, dar
curnd totul va intra sub control. Prima echip de pe cheiul
principal raporteaz c nu e nimeni acolo. Cheiul este
asigurat, cpitane. Ar trebui s te odihneti un pic.
Kherov cltin din cap ca un om beat.
O voi face destul de curnd. nc cincisprezece
kilometri. Aa cum mergem ne deplasm prea repede.
Americanii ar mai putea ndrepta ceva avioane contra
noastr. Trebuie s ajungem la docuri i s descrcm
echipamentele nainte de amiaz. Mi-am pierdut prea muli
oameni ca s euez acum.
328

HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Trebuie s raportm chestia asta, rosti Edwards
ncetior.
Scoase staia radio din hus i o deschise. Vzuse pe
cineva testnd acea staie nainte i instruciunile de folosire
mai erau lipite pe partea lateral a dispozitivului. Cele ase
pri ale antenei se potriveau cu uurin n mecanismul de
fxare. Apoi Edwards conect ctile i aps comutatorul de
pornire.
Trebuia s orienteze antena asemntoare unei flori ctre
un satelit de pe meridianul de 30 de grade longitudine
nordic, dar nu dispunea de o busol ca s afle ncotro se
afla acel meridian. Smith desfur o hart i select un
reper terestru n direcia general a meridianului n cauz.
Edwards orient antena n direcia reperului i l deplas
ncet pn ce auzi bolboroseala undei purttoare radio a
satelitului de comunicaii.
Bine.
Edwards acord poteniometrul de frecven pe un canal
pre-selectat i aps comutatorul de transmitere.
Oricine s-ar afla acolo, aici este Mike Edwards,
locotenent, United States Air Force, transmind din Islanda.
V rog s confrmai, terminat.
Nu se ntmpl nimic. Edwards reciti instruciunile pentru
a se asigura c fcea ce trebuie, apoi retransmise acelai
mesaj de nc trei ori.
Emitor, identifc-te, te rog. Terminat, rspunse n
sfrit o voce din eter.
Edwards, Michael D., locotenent, U.S.Air Force, numr
matricol 328-61-4030. Sunt oferul meteo ataat Escadrilei
57 Intercepie de la Keflavik. Cine e acolo? Terminat.
329

Dac nu tii asta, amice, n-ai ce cuta aici. Car-te de


pe frecven, avem nevoie de ea pentru trafcul ofcial,
rspunse vocea cu rceal.
Edwards privi ncremenit i furios staia radio cteva
secunde, dup care explod:
Ascult bine, idiotule! Tipul care tie cum s lucreze cu
staia asta e mort i eu sunt tot ce mai avei pe aici. Baza de
la Keflavik a fost lovit cu cteva ore n urm de un atac
rusesc masiv, aerian i terestru. Locul miun de bandii,
n portul Hafnarfjrdur intr chiar acum un vas rusesc, iar
tu te ii de jocuri de cuvinte! Hai s ne punem de acord,
omule. Terminat!
Recepionat. Stai pe loc. Trebuie s verifcm cine eti.
Nicio urm de remucare n vocea omului.
La dracu, chestia asta funcioneaz cu baterii. Vrei s li
se scurg toat energia n vreme ce tu caui prin fiere?
O nou voce se fcu auzit:
Edwards, aici este oferul de serviciu. Iei din eter. S-ar
putea s te monitorizeze. Te vom verifca. Reintr pe frecven
peste trei-zero minute. Ai priceput? Terminat.
Asta suna mai bine. Locotenentul i verifc ceasul.
Priceput, neles. Vom reveni n trei-zero minute.
Terminat i ieit. Edwards aps pe comutatorul de stingere.
Hai s plecm. Nu tiam c ne pot lua urma.
Partea bun era c durata transmisiei nu depise dou
minute, iar ei se puneau din nou n micare.
Sergent, hai s ne ndreptm spre Dealul 152. Ar trebui
s vedem destul de bine de acolo sus, iar pe drum dm i
peste ap.
E ap ferbinte, domnule, plin de sulf. La fel de bun
de but precum rahatul, dac nelegei la ce m refer.
Cum vrei.
330

Edwards porni n pas uor alergtor. Odat, n tineree,


fusese nevoit s raporteze un incendiu. Atunci l crezuser.
De ce nu l credeau acum?

MV JULIUS FUCIK
Kherov tia c el avea s termine lucrul nceput de
americani. S-i conduc nava spre port cu o vitez de
optsprezece noduri reprezenta mai mult dect o nesbuin,
Fundul marin de aici era din roc dur, i nu din noroi, iar o
euare putea s duc la sfierea total a carenei. ns
Kherov se temea mult mai mult de un alt atac aerian i era
convins c o escadril de avioane americane se ndrepta spre
ei, ncrcat cu rachete i bombe care l-ar f putut priva pe el
de succes n cea mai important misiune a vieii lui.
Crma la mijloc! strig el.
Banda mijloc, confrm crmaciul.
Kherov aflase cu cteva minute n urm c secundul lui
murise din pricina rnilor primite n timpul primului atac al
avioanelor de vntoare. Cel mai bun timonier pierise urlnd
chiar sub ochii lui, mpreun cu muli membri talentai ai
echipajului. Dispunea acum de un singur om califcat n
fxarea efcient a reperelor de la rm necesare unei bune
ancorri. Cheiul se vedea deja, iar el ajunsese s depind de
aprecierea vizual a unui marinar.
ncetinete la jumtate, ordon el.
Timonierul transmise ordinul prin telegraf spre sala
mainilor.
Crma complet dreapta.
Urmri prova navei cotind ncet spre dreapta. Rmase pe
centrul punii, cutnd s-i alinieze cu atenie nava cu
cheiul. Nimeni nu era instruit s se ocupe de parmele de
331

amarare. Kherov se ntreb dac soldaii se puteau descurca


cu o asemenea sarcin.
Nava atinse fundul. Kherov czu i njur tare de durere i
furie. Calculase greit apropierea de rm. Fucik se
cutremur i alunec pe fundul stncos. Nu era timp de
verifcare a hrii. Odat cu refluxul, curenii puternici de
fund din port ar f transformat ancorarea ntr-un comar.
Mainile napoi.
Un minut mai trziu nava plutea din nou. Cpitanul ignor
alarmele de inundare care urlau n spatele lui. Carena era
spart sau poate c ncrctura desprins devenise nite
berbece. Nu mai conta. Docul se afla la aproape o mie de
metri distan. Era un chei masiv din roc aglomerat.
Crma la mijloc. Stop mainile!
Nava se deplasa prea repede ca s se opreasc imediat.
Soldaii de pe punte i ddur seama de asta i se ddeau
instinctiv napoi, ndeprtndu-se de margine, temtori c
aceasta s-ar f putut face frme la impactul chilei cu fundul
apei. Kherov pufni amuzat, n ciuda durerilor. Se zisese cu
oamenii de sprijin pentru ancorare. nc opt sute de metri.
Mainile napoi cu toat viteza.
ase sute de metri. ntregul corp al colosului de fer
tremur simind cum motoarele ncearc ncetinirea. Nava se
ndrept spre dan la un unghi de treizeci de grade, cu o
vitez redus la opt noduri. Kherov se duse la tubul
portavoce de legtur cu sala mainilor.
La ordinul meu, oprii mainile, tragei mnerul
instalaiei antiincendiu i evacuai sala mainilor.
Ce vrei s faci? se interes generalul.
Nu putem ancora la chei, rspunse simplu Kherov.
Soldaii dumitale nu tiu cum s mnuiasc parmele i cei
mai muli dintre marinarii mei au murit.
332

Dana aleas de Kherov era exact cu o jumtate de metru


mai ngust dect forma navei. Cpitanul se ntoarse la tubul
portavocei.
Acum, tovari!
Dedesubt, inginerul-ef ddu ordinele. Mecanicul-ef opri
motoarele diesel i alerg spre scara de evacuare. Inginerul
trase de mnerul sistemului de stingere a incendiilor i l
urm, dup ce numr oamenii, ca s se asigure c nimeni
nu rmne acolo.
Crma banda complet dreapta!
Un minut mai trziu, prova navei se izbi de chei cu o vitez
de cinci noduri. Prova se strmb ca i cum ar f fost din
hrtie i ntreaga nav pivot spre dreapta, frecndu-se cu
partea lateral de chei ntr-o mare de scntei portocalii.
Impactul sfie chila navei i o deschise n dreptul
tribordului. Punile inferioare se inundar instantaneu i
nava se aez rapid pe fund, aflat la cteva zeci de centimetri
sub chila sfrmat. Julius Fucik n-avea s mai navigheze
vreodat, ns i atinsese obiectivul.
Kherov i fcu un semn generalului.
Oamenii mei o s monteze cele dou remorchere
minuscule din pupa. Spune-le s scoat dou barje i s le
pun ntre pupa i captul cheiului. Tot ei v vor arta cum
s asigurai barjele ca s nu fe luate de curent. Apoi folosii
echipamentele de legare pentru a scoate vehiculele de pe lift
pe barje, apoi de pe barje pe chei.
Nicio problem. i acum, tovare cpitan, te vei duce la
chirurgul meu. Nu voi mai tolera un nou refuz.
Generalul fcu semn ordonanei sale i amndoi l
sprijinir pe cpitan s ajung jos. Era posibil s nu fe prea
trziu.
333

DEALUL 152, ISLANDA


nc dezbatei cine sunt eu? ntreb Edwards.
Un alt lucru iritant era reprezentat de ntrzierea de un
sfert de secund a semnalului, cauzat de distana parcurs
de acesta pn la satelit i de acolo napoi.
Da. Problema e de unde tim noi c eti cine spui?
Oferul de comunicaii inea un telex n mn care
confrma c un oarecare locotenent Michael D. Edwards,
USAF, fusese, ntr-adevr, oferul meteo pentru baza de la
Keflavik, ns aceast informaie putea f obinut de rui
nainte de atac.
Ascult, curcane, stau aici, pe dealul 152, la est de
Hafnarfjrdur, bine? Prin jur zboar un elicopter rusesc, iar o
nav a naibii de mare tocmai a ancorat n port. E prea
departe ca s vd steagul, dar nu cred c ticlosul a venit din
New York, pricepi? Ruii au invadat stnca asta. Au distrus
Keflavik-ul i i-au instalat trupe peste tot.
Povestete-mi despre nav.
Edwards i lipi binoclul de ochi.
Caren neagr, suprastructur alb. Litere mari i
drepte n lateral. Nu-mi dau seama bine ce scrie. Ceva Lines.
Primul cuvnt ncepe cu un L. Un soi de vas de transport
pentru barje. Un remorcher mic tocmai mut o barj acum.
Ai vzut trupe ruseti?
Edwards nu rspunse imediat.
Nu. Am auzit doar convorbirile radio ale pucailor
marini din Keflavik. Au fost depii de situaie. De atunci au
ncetat comunicaiile. Vd oameni pe doc, dar nu-mi dau
seama cine sunt.
Bine, o s verifcm noi. Deocamdat i sugerez s
gseti un ascunzi bun i s pstrezi tcerea. Dac va trebui
334

s te contactm, vom transmite la fx n fecare or par.


Dac vrei s vorbeti cu noi, suntem aici. neles?
neles clar. Terminat. Edwards nchise staia. Nu-mi
vine s cred.
Nimeni nu tie ce naiba s-a ntmplat, locotenente,
coment Smith. Cum ar putea ti ei? Iar noi, nici att nu
tim.
Nu e aa! ripost Edwards, mpachetndu-i staia.
Dac idioii ia m-ar asculta, am avea cteva bombardiere s
arunce nava aia n aer n mai puin de dou ore. Mi, dar
mare mai e mgoaia. Ct echipament ai putea voi s
ncrcai n ceva att de mare?
Mult, rosti ncet Smith.
Crezi c o s ncerce s mai debarce i alte trupe?
S-ar potrivi, domnule. Nu pot menine Keflavik-ul cu ce
au debarcat pn acum cam un batalion, cel mult. Stnca
asta pe care ne aflm e mare. n locul lor mi-a dori mai
multe trupe pe ea. ns, bineneles, eu sunt doar un sergent
de rnd.

HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Generalul putea trece n sfrit la treab. Prima urgen o
constituia asigurarea unui loc de aterizare pentru singurul
elicopter rmas, care acum se nvrtea pe lng doc. Piloii
aparatului erau ncntai s vad nava scufundndu-se chiar
lng chei. Generalul ls o companie de pucai s asigure
zona portului, trimise o alt companie de ntrire ctre
aeroportul din Reykjavik i ddu ordin celei de-a treia s
descarce echipamentele de pe nav. Dup aceea porni spre
Keflavik pentru a cerceta situaia la faa locului.
335

Constat c n cea mai mare parte incendiile erau nc


active. Pompele de alimentare cu combustibil de lng baz
continuau s arate ca nite tore imense, ns principalele
depozite aflate la circa cinci kilometri deprtare preau
intacte i, din cte vedea generalul, erau deja pzite de un
vehicul amfbiu de asalt i civa soldai. Comandantul
regimentului de asalt l ntmpin pe una din pistele rmase
neatinse ale aeroportului.
Baza aerian Keflavik este sub controlul nostru,
tovare general! proclam oferul.
Cum a mers?
Greu. Americanii n-au fost coordonai, cci una dintre
rachetele aviaiei a lovit postul lor de comand, dar n-au
renunat aa de uor. Am nregistrat nousprezece mori i
patruzeci i trei de rnii. Am numrat inamicii dobori din
rndul pucailor marini i al celorlalte trupe de aprare i
nc numrm restul de prizonieri.
Ci inamici au scpat?
Din cte tim noi, nimeni. E prea devreme s fm
categorici n privina asta, bineneles, dar au fost, fr
ndoial, unii care au murit n incendii. Colonelul fcu un
gest ctre zona distrus a bazei dinspre est. Cum se prezint
nava? Am auzit c a fost lovit de o rachet.
i am mai fost mitraliai de avioane de vntoare
americane. E legat la chei, iar echipamentul se descarc
acum. Putem folosi acest aerodrom? Eu
Primim raportul chiar acum.
Operatorul radio de lng colonel i ntinse acestuia
aparatul. Colonelul vorbi circa un minut. O unitate de cinci
oameni din cadrul forelor aeriene acompaniase cel de-al
doilea val de asalt i acum evalua ce era disponibil n cadrul
bazei.
336

Tovare general, radarul bazei i sistemele radio sunt


distruse. Pistele sunt acoperite cu moloz, i mi se spune c
va f nevoie de cteva ore pentru curarea lor. Totodat,
conducta principal de combustibil e rupt n dou locuri.
Din fericire, nu a luat foc. Deocamdat va trebui s folosim
cisternele aeroportului pentru a transfera combustibil. Par s
fe toate intacte ns recomandarea este ca ntririle
aeriene s soseasc la Reykjavik. Controlm acel loc?
Da, i e intact. Vreo speran de a obine informaii de
la avioanele americane capturate?
Din nefericire nu, tovare. Aeronavele au fost avariate
grav de rachetele czute. Cele care n-au ars de la nceput au
fost sabotate de echipaje. Aa cum am spus, s-au dus lupte
grele.
Foarte bine. i voi trimite restul celor dou batalioane i
echipamentele de ndat ce vom organiza lucrurile pe aici. O
s am nevoie de restul oamenilor la doc deocamdat. Fixeazi perimetrul de aciune. ncepe curenia, cci avem nevoie
ca acest aerodrom s fe operaional ct de curnd posibil.
Strnge prizonierii laolalt i pregtete-i de drum. O s-i
lum de aici la noapte. Trebuie tratai corect.
Ordinele primite n aceast privin fuseser extrem de
clare. Prizonierii sunt importani.
Cum spunei, tovare general. i v rog s-mi facei
rost de civa geniti ca s pot repara conducta aia.
Ai fcut o treab bun, Nicolai Gennadievici!
Generalul se ntoarse la elicopterul cu care venise. Doar
nousprezece mori. Se ateptase la un numr mult mai
mare. Scoaterea din funciune a centrului de comand al
pucailor marini fusese un adevrat noroc. Cnd ajunse
napoi pe nav, echipamentele erau deja coborte pe chei.
Barjele de pe nav fuseser dotate cu ui de ncrcare, ca
337

nite ambarcaiuni de debarcare trupe n miniatur, fapt care


permitea vehiculelor dinuntru s ias singure afar.
Unitile de lupt erau n plin faz de organizare pe doc i n
locurile nvecinate. Generalul observ c oferii de
intenden se descurcau de minune cu organizarea
treburilor. Pn n acest moment operaiunea Glorie Polar
era un succes total.
Dup aterizare, elicopterul fu realimentat cu combustibil
de la o pomp montat pe partea lateral a navei. Generalul
se duse la oferul de operaii.
Aeroportul din Reykjavik este n totalitate sub controlul
nostru, tovare general, iar acolo dispunem de faciliti
complete de alimentare cu combustibil. Acolo vrei s
aterizeze ntririle aeriene?
Generalul se gndi la aceast posibilitate. Aeroportul din
Reykjavik era mic, ns el n-avea chef s atepte pn la
curarea Keflavik-ului ca s aduc ntririle.
Da. Trimite codul de aciune la centru. Vreau ca
ntririle aeriene s nceap imediat s soseasc aici.

DEALUL 152, ISLANDA


Tancuri. Binoclul era la Garcia. O mulime, i toate au
steaua roie pe ele. Se ndreapt spre vest pe autostrada 41.
Asta ar trebui s-i conving, domnule.
Edwards lu binoclul. Putea vedea tancurile, dar nu i
stelele roii.
De ce fel sunt? Nu par a f nite tancuri adevrate.
Venise rndul lui Smith.
Sunt BMP-uri poate chiar BMD27-uri. Sunt ca nite
vehicule de asalt ale infanteriei, n ele ncape un pluton i au
27 Transportoare blindate ale infanteriei cu roi sau enile (n.tr.)
338

un tun de 73 de milimetri. E clar c sunt ruseti,


locotenente. Numr unsprezece blestemii i nc vreo
douzeci de camioane cu oameni n ele.
Edwards scoase din nou staia radio. Garcia avea dreptate.
Chestia asta trebuia s le atrag atenia.
Bine, Edwards, pe cine ai acolo lng tine? veni
rspunsul.
Edwards rosti numele pucailor marini de lng el.
Am fugit nainte ca ruii s pun mna pe baz.
Unde v aflai acum?
Pe dealul 152, la patru kilometri est de Hafnarfjrdur.
Vedem limpede pn n port. Mai multe vehicule ruseti se
ndreapt vest ctre Keflavik i cteva camioane, nu tim de
ce fel, merg nord-est spre Reykjavik pe Autostrada 41. Uitai
ce e, dac ai putea trimite nite Aardvark-uri, poate reuim
s distrugem nava aia nainte de a descrca totul, zise
locotenentul cu o voce imperioas.
M tem c Vark-urile sunt un pic cam ocupate acum,
amice, n caz c nu te-a informat nimeni, n Germania s-a
declanat rzboiul. Cel de-al Treilea Rzboi Mondial a nceput
acum zece ore. ncercm s trimitem o pasre de
recunoatere spre voi, dar s-ar putea s mai dureze ceva.
Nimeni nu tie ce s fac cu voi. Deocamdat suntei pe cont
propriu.
Nu zu, replic Edwards, privindu-i oamenii.
Bine, Edwards. Folosete-i creierul i evit contactul cu
inamicul. Dac am neles eu bine, acum eti singurul nostru
prieten din acea zon. Mi s-ar prea corect s i se cear s
continui cu rapoartele. Observ ce se ntmpl i raporteaz.
Economisete energia bateriei. Fii prudent, amice. Va veni i
ajutorul, dar s-ar putea s mai dureze. Rezist acolo. Ne poi
asculta la ora fx, la orele pare. Ai un ceas bun la tine?
339

ntre timp, i spuse oferul de comunicaii, o s caut o


cale de afla dac eti cine spui i c nu ai un pistol rusesc la
tmpl.
neles, e fxat la ora Zulu. Vom asculta. Terminat.
Alte tancuri, rosti Smith. Isuse, nava aia chiar c e
ncrcat ca un pom de Crciun!

HAFNARFJRDUR, ISLANDA
Generalului abia i venea s cread ct de bine se
desfurau lucrurile. Cnd vzuse racheta venind spre ei,
crezuse c misiunea va f un eec. Deja o treime din
vehiculele ncrcate pe nav fuseser acum descrcate i
porniser spre destinaiile lor. Urma aterizarea restului
diviziei. Dup aceea veneau alte elicoptere. Deocamdat, n
jurul lui se gseau o sut de mii de islandezi a cror prietenie
nu era ateptat. Cteva chipuri ndrjite l urmreau din
cealalt parte a portului i generalul trimisese deja o patrul
s se descotoroseasc de intrui. Oare ci oameni ddeau
acum telefoane? Oare releul de telefon prin satelit mai era
intact? Oare oamenii sunau n Statele Unite s spun ce se
ntmpla n Islanda? Erau att de multe necunoscute
Tovare general, ntririle aeriene sunt pe drum.
Primul avion de transport a decolat acum zece minute nsoit
de o escadril de vntoare. Ar trebui s aterizeze n patru
ore, l inform oferul de comunicaii.
Patru ore
Generalul ridic privirea spre cerul albastru i senin. Ct
avea s dureze pn ce americanii vor reaciona trimind o
escadril de bombardiere contra lui? Cu un deget art spre
oferul cu operaiunile.
340

Prea multe vehicule stau degeaba pe chei. Imediat ce se


formeaz un pluton, trimitei-le spre obiective. Nu avem timp
s ateptm formarea de companii. Ce se aude n legtur cu
aeroportul din Reykjavik?
Avem acolo o companie de infanterie i o alta va sosi n
douzeci de minute. Niciun fel de opoziie. Controlorii civili de
trafc aerian i oamenii de la ntreinere sunt cu toii sub
paz. O patrul care a inspectat oraul Reykjavik a raportat
c prezena pe strzi este extrem de redus. Personalul de la
ambasada noastr ne-a informat c guvernul le-a cerut
cetenilor prin radio s rmn n case, iar oamenii par s
se conformeze n cea mai mare parte instruciunilor.
Ordon patrulei s pun mna pe centrala telefonic a
oraului. Lsai posturile de radio i cele de televiziune n
pace, dar punei mna pe centrala telefonic!
Generalul se ntoarse cnd observ sosirea grupei de
parautiti de cealalt parte a portului. Aprecie c acolo se
aflau cam treizeci de civili. Dup ce coborr din camionul cu
care sosiser, cei opt soldai se apropiar cu repeziciune de
localnici, cu armele n poziie de tragere. Un civil porni spre
soldai, dnd cu disperare din mini. Omul primi o rafal de
gloane. Restul mulimii se mprtie care-ncotro.
Generalul njur cu glas tare.
Aflai cine a tras!

USS CHICAGO
McCafferty se ntoarse n centrul de atac dup o scurt
vizit la toalet. Cafeaua te meninea permanent treaz, fe
datorit cofeinei, fe datorit disconfortului cauzat de o vezic
ntotdeauna plin. Lucrurile ncepeau s ia o ntorstur
urt. Geniul care ordonase submarinelor americane s
341

plece din Marea Barents n sperana de a evita un incident


comisese o mare eroare. La anc pentru ca rzboiul s
nceap, i zise cpitanul cu amrciune, uitnd complet
c, la momentul respectiv, ideea nu pruse deloc rea.
Dac s-ar f respectat planul iniial, probabil c acum
marina sovietic ar f suferit deja o lovitur serioas. n loc de
asta, cineva intrase n panic n legtur cu pericolul
rachetelor sovietice i, drept rezultat, cel puin din cte i
ddea el seama pn acum, nimeni nu obinuse nimic.
Submarinele sovietice care ieiser n hait din fordul Kola
nu porniser spre sud, prin Marea Norvegiei, aa cum se
ateptau toi. Sonarul de mare distan al fregatei distingea
posibile zgomote de submarin undeva departe, spre nord,
ndreptndu-se spre vest nainte de a se pierde n neant.
Aadar, i zise el, Ivan i trimite brcile prin strmtoarea
Danemarcei? Linia SOSUS dintre Islanda i Groenlanda ar
putea face costisitoare o asemenea iniiativ.
USS Chicago naviga cu toat viteza la circa o sut de metri
distan de paralela de 69 de grade nord i la circa o sut de
mile vest de coasta stncoas a Norvegiei. Navele
norvegienilor i nchideau calea spre est, pzindu-i propria
coast de atacuri. McCafferty nelegea o asemenea manevr,
dar nu-i plcea deloc.
Pn acum nimic nu mersese ca lumea, iar McCafferty era
ngrijorat. Totui, se ateptase la aa ceva i, n consecin,
i putea stpni ngrijorarea. Putea reveni la exerciii. tia de
ce era capabil submarinul lui i avea o idee destul de bun
despre capacitile submarinelor sovietice. El dispunea de
capaciti superioare, dar exista ntotdeauna ansa ca vreun
rus s aib noroc. n defnitiv, era rzboi, iar asta nsemna
un mediu diferit fa de cel judecat n mod tradiional prin
prisma regulamentelor i instruciunilor. Greelile nu se mai
342

msurau n termeni de critici dure primite de la superiori. Iar


pn acum norocul pruse c ine cu inamicul.
Privi n jur, la oamenii si. Probabil c i ei aveau aceleai
gnduri, dar depindeau cu toii de el. Membrii echipajului de
pe submarin reprezentau n mod esenial o extensie a
propriei lui mini. El controla ntreaga entitate corporatist
cunoscut sub numele de USS Chicago i, pentru prima
dat, o astfel de responsabilitate uria ncepea s-l
copleeasc. Dac el rata, toi acei oameni aveau s moar.
i el avea s moar tiind prea bine c el era responsabil de
asta.
Nu poi gndi astfel, ncerc McCafferty s se ncurajeze.
Chestia asta te va mcina. Mai bine m-a nfrunta cu o
situaie de lupt unde gndirea s-ar limita la aciuni
imediate. Verifc ceasul de la bord. Trebuia s ia o decizie.
Urcai la adncime periscopic, ordon el. E timpul s
verifcm ordinele i s ncercm o sondare ESM ca s vedem
i noi ce se mai petrece prin jur.
Nu era o procedur simpl. Submarinul se ridic ncet i
prudent, n acelai timp rotindu-se pentru ca sonarul s
poat cerceta mprejurimile dup nave inamice.
Ridicai ESM-ul.
Un tehnician electronist aps butonul de ridicare a
catargului pentru receptorul de band larg. Ecranul se
aprinse instantaneu.
Numeroase surse electronice, domnule. Trei surse de
cutare n banda J i numeroase alte chestii. Multe discuii
pe VHF i UHF. nregistratoarele au fost pornite.
Se potrivete, gndi McCafferty. i totui, sunt anse mici
ca cineva s ne urmreasc pe aici.
Sus periscopul.
343

Comandantul nclin lentilele n sus pentru a cerceta cerul


n cutarea vreunui avion aflat n apropiere i fcu un tur
rapid al orizontului. Observ ceva ciudat i trebui s ncline
lentilele n jos pentru a vedea mai bine despre ce era vorba.
La nici dou sute de metri distan se gsea un marcaj
cu fum verde. McCafferty se strmb i rsuci instrumentul.
Din ceaa verde apru un avion cvadrimotor. Direct spre ei.
Comandantul se ntinse i rsuci rotia periscopului,
cobornd instrumentul.
Imersiune rapid! Cu toat viteza nainte! Adncime
dou sute cincizeci de metri!
De unde naiba a mai aprut i chestia aia?
Motoarele submarinului intrar instantaneu n aciune cu
toat fora. Ordine pornir din toate prile ctre timonier.
Torpil n ap, la tribord! ip un om de la sonar.
McCafferty reacion imediat.
Crma banda stnga!
Banda stnga, neles!
Indicatorul de bord arta c viteza ajunsese la zece noduri
i cretea cu repeziciune. Submarinul ajunse la pragul de
treizeci de metri.
Coordonatele torpilei unu-apte-cinci. i caut inta.
nc nu s-a fxat pe noi.
Lansai o baliz-momeal.
La douzeci i ceva de metri distan de camera de control,
un lansator arunc n ap o baliz de zece centimetri.
Aceasta ncepu imediat s scoat tot felul de sunete pentru a
atrage torpila asupra ei.
Baliza afar!
Crma dreapta cincisprezece grade. McCafferty era deja
mai calm. Mai jucase acest joc i nainte. Vino la noul curs
344

unu-unu-zero. Sonar, vreau coordonatele reale ale acelei


torpile.
neles. Coordonatele torpilei doi-zero-ase, venind spre
babord dinspre tribord.
Chicago depi pragul de aizeci de metri adncime. Nava
avea un unghi de coborre de douzeci de grade. Planeitii
i cei mai muli tehnicieni i puseser centuri de siguran
care s-i in pe loc. Oferii i ali civa oameni care
trebuiau s circule prin nav se apucar de balustrade i alte
pri fxe pentru a nu cdea.
Comanda, aici sonarul. Torpila pare s mearg n cerc.
Acum merge de la tribord la babord pe coordonate unuapte-cinci. Continu s emit, dar nu cred c ne-a simit.
Foarte bine. Continu s raportezi. McCafferty porni
spre pupa, ctre planete. Se pare c a lansat prost.
S-ar putea, ncuviin navigatorul. Dar cum dracu
Probabil c a fost o trecere MAD. Un detector de
anomalii magnetice. Banda de nregistrare mergea? Nu l-am
vzut destul de mult ca s-l pot identifca. Verifc planeta.
Se gseau acum la o mil i jumtate de locul n care
fuseser cnd torpila intrase n ap. Sonar, povestete-mi
despre pete28.
Coordonate unu-nou-zero. Continu s se nvrt n
cerc, pare s coboare un pic. Cred c a fost atras de baliz
i ncearc s o loveasc.
Mainile nainte la dou treimi.
E timpul s ncetinim, i spuse McCafferty. Trecuser de
zona de pericol imediat, iar echipajul avionului avea nevoie de
cteva minute pentru a evalua atacul nainte de a ncepe o
nou cutare. Pn atunci ei aveau s se gseasc la dou
28 Torpil, n argoul militar (n.tr.)
345

sau trei mile deprtare, sub pragul de detecie, deplasnduse practic fr zgomot.
nainte la dou treimi, neles. Platou la 250 de metri.
Putem ncepe s respirm din nou, oameni buni, rosti
McCafferty. Vocea lui nu era att de calm pe ct i-ar f
dorit. Observ pentru prima dat cteva mini tremurnde.
Ca la un accident de main, gndi el. Tremuri abia dup ce
te afli n siguran. Crma stnga cincisprezece grade. Vino
stnga la doi-opt-zero.
N-avea niciun sens s se deplaseze drept nainte ct
vreme avionul putea ataca din nou. Ar f trebuit s se afle n
siguran acum. ntregul episod durase mai puin de zece
minute.
Comandantul se duse spre prova i puse banda video cu
nregistrarea evenimentului. Pe band se vzu periscopul
ieind la suprafa, prima cutare rapid apoi reperul
fumigen. Dup aceea se vzu avionul. McCafferty nghe
imaginea.
Avionul prea a f un Lockheed P-3 Orion.
E de-al nostru! observ un om.
Comandantul se duse la sonar.
Petele se ndeprteaz n spate, domnule. Probabil c
ncearc n continuare s distrug baliza. Cred c atunci
cnd a intrat n ap a nceput s se nvrt n direcie
greit, adic ndeprtndu-se de nor.
Cum sun acum?
Foarte asemntor cu una dintre torpilele noastre Mark46, rspunse eful echipei de la sonar. Chiar aa suna!
Omul rebobin propria band i o puse pe difuzoare.
Scritul torpilei era sufcient de puternic ca s ridice oricui
prul de pe ceafa. McCafferty ddu din cap i se ntoarse
spre pupa.
346

Bine, e posibil s f fost un P-3 norvegian. Dup cum


putea f un May rusesc. Cele dou seamn foarte mult i au
exact acelai gen de misiune. Bine lucrat, oameni buni.
Trebuie s plecm din zona asta.
Comandantul se felicit singur pentru performana sa.
Tocmai scpase de primul proiectil de rzboi lansat contra lui
de un avion amic! ns scpase. Ceea ce nsemna c norocul
nu se strnsese n ntregime de cealalt parte. Sau nu era
aa?

USS PHARRIS
Morris moia pe scaunul lui de pe punte, ntrebndu-se
ce lipsea din viaa lui. Dup cteva secunde i ddu seama
c nu mai avea hrograie de completat, activitatea lui din
fecare dup-amiaz din trecut. Trebuia s i raporteze
poziia la fecare patru ore i s trimit informaii despre
orice contacte depistate, ns completarea formularelor i
hrtiilor era acum istorie. Ce pcat c fusese nevoie de un
rzboi pentru a scpa de o asemenea povar! Aproape
ncepea s-i plac situaia.
Convoiul continua s se afle la o distan de douzeci de
mile sud-est. Pharris juca rolul cercetaului. Misiunea navei
era s detecteze, s localizeze i s atace orice submarin
inamic care ar f ncercat s se apropie de convoi. Pentru
asta, fregata sprinta din cnd n cnd cu vitez maxim, apoi
rmnea s pluteasc la vitez mai mic pentru a permite
sonarului s i ating maximum de efcien. Asemenea
manevre ar f fost practic imposibile dac ntregul convoi ar f
inut cursul drept la o vitez de douzeci de noduri. Cele trei
coloane de nave comerciale mergeau ns n zigzag, uurnd
misiunile tuturor celor implicai, cu excepia, poate, a
347

marinarilor civili pentru care statul la posturile de veghe era


la fel de strin precum mrluitul pe cmpul de lupt.
Morris lu o gur de Cola. Era o dup-amiaz cald i
prefera s i bea cofeina sub form ct mai rece.
Semnal de la Talbot, domnule, raport un ofer de
punte.
Morris se ridic i se ndrept spre aripa din tribord a
punii, cu binoclul n mn. Se mndrea c e n stare s
descifreze literele n alfabetul Morse aproape la fel de repede
ca omul de la semnalizri: RAPORT ISLANDA ATACAT I
NEUTRALIZAT DE FORE SOVIETICE X SE ATEAPT NOI
AMENINRI AERIENE I SUBMARINE SERIOASE X.
Alte veti bune, domnule, coment oferul de punte.
Mda.

USS NIMITZ
Cum au reuit? se ntreb Chip cu glas tare.
Nu conteaz ctui de puin cum, replic Toland.
Trebuie s ducem informaiile la efu.
Telefon repede cuiva i plec spre cartierul steagurilor.
Aproape c se rtci. Nimitz avea peste dou mii de
compartimente. Amiralul ocupa unui singur dintre ele, iar
Toland fusese acolo o singur dat. Gsi un infanterist de
marin care pzea ua. Comandantul portavionului,
cpitanul Svenson, era deja acolo.
Domnule, am primit un mesaj c sovieticii au atacat i
neutralizat Islanda. S-ar putea s f dus trupe acolo.
Au i avioane? ntreb imediat Svenson.
Nu tim. Se ncearc ridicarea unei psri de
recunoatere pentru a arunca o privire, probabil de la
britanici, dar nu vom avea informaii precise pentru cel puin
348

nc ase ore. Ultima trecere a unui satelit prieten s-a produs


acum dou ore i urmtoarea trecere va f abia peste nou
ore.
Bine, spune-mi ce ai aflat, i ceru amiralul.
Toland trecu n revist datele sumare care sosiser din
Norfolk:
Din cte tim, a fost un plan de atac destul de atipic,
dar care se pare c a funcionat.
Nimeni nu a zis c Ivan e un ntng, coment Svenson
cu amrciune.
Ce se tie despre ordinele noastre?
nc nimic.
Cte trupe sunt n Islanda? ntreb amiralul.
Nimic despre asta, domnule. Echipajul de pe P-3 a vzut
dou misiuni de cte patru hovercraft-uri. La o sut de
oameni per ambarcaiune, asta nseamn opt sute de
oameni, cel puin un batalion, mai degrab un regiment.
Nava e sufcient de mare pentru a duce echipamentele de
care are nevoie o ntreag brigad i nc ceva n plus. ntruna dintre crile lui Gorshkov scrie c acest gen de vas este
extrem de util n operaiuni de debarcare.
Un MAU nu se poate compara cu aa ceva, domnule,
zise Svenson. O Unitate Marin Amfbie (MAU) consta doar
dintr-un batalion ntrit de militari.
Chiar i cu trei portavioane ca sprijin? pufni amiralul
Baker, dup care adopt un aer mai gnditor. S-ar putea s
ai dreptate aici. Ce nseamn asta pentru ameninarea
aerian contra noastr?
Islanda avea o escadril de F-15 i cteva avioane
AWACS. Asta nseamn dispariia unei importante umbrele
de protecie pentru noi. Am pierdut avertismentele de raiduri
i capacitatea de urmrire a raidurilor.
349

Lui Svenson nu-i plcea deloc situaia.


Ar trebui s ne descurcm bine singuri cu avioanele lor
de vntoare, dar ne-ar f fost mult mai uor cu vulturii 29
ia interpui pn la noi.
Baker lu o gur de cafea.
Ordinele noastre nu s-au schimbat.
Ce se mai petrece n restul lumii? ntreb Svenson.
Norvegia a fost lovit ru, dar deocamdat nu avem
detalii. Aceeai poveste n Germania. Forele noastre aeriene
se presupune c au dat o lovitur dur sovieticilor, dar din
nou fr detalii. Este prea devreme pentru o evaluare
substanial a tabloului general.
Dac Ivan a fost capabil s-i scoat pe norvegieni din
lupt i s neutralizeze Islanda, atunci riscul de atac aerian
mpotriva acestui grup de nave s-a dublat, cel puin, rosti
Svenson. Trebuie s discut cu grupul de acoperire aerian.
Cpitanul plec. Amiralul Baker rmase tcut cteva
minute. Toland trebuia s rmn acolo. Nu i se dduse nc
drumul s plece.
Tocmai au lovit Keflavik-ul?
Da, domnule.
Afl ce mai e pe acolo i vino napoi.
Da, domnule.
Pornind napoi spre cabina lui, Toland se gndi la vorbele
pe care i le spusese soiei sale: Portavionul este nava cea mai
bine protejat din flot. ns cpitanul era ngrijorat

DEALUL 152, ISLANDA


Aproape c se gndeau la ea ca la un adpost. Poziia era
cel puin uor de aprat. Nimeni nu se putea apropia de
29 Denumire dat avioanelor F-15 Eagle (n.tr.)
350

dealul 152 fr a f observat, iar asta nsemna traversarea


unui cmp de lav, apoi crarea pe o pant abrupt i
gola. Garcia gsise un mic lac la un kilometru distan,
plin cu ap dulce rezultat de pe urma topirii zpezilor din
iarn. Sergentul Smith observ c apa ar f putut nsoi de
minune un pahar de bourbon, dac ei ar f avut aa ceva la
dispoziie.
Le era foame, dar nu aveau cu ei dect raiile pe patru zile
i delicatesele precum fasolea i unca din conserve trebuiau
bine drmuite. Cu aceast ocazie Edwards afl un nume nou
i deloc delicat pentru o astfel de mncare.
tie cineva de aici cum se gtete o oaie? ntreb
Rodgers.
La civa kilometri sud de ei se vedea o turm mare de
ovine.
S gtim cu ce? se mir Edwards.
Oh. Rodgers privi njur. Nu se vedea nicieri vreun
copac. Cum se face c nu sunt copaci pe aici?
Rodgers e aici doar de o lun, explic Smith. Soldat, s
tii c habar n-ai ce nseamn o zi furtunoas dac nu ai stat
pe aici iarna. Singurul mod n care poate crete un copac pe
aici este betonarea lui. Am vzut vnturi sufcient de
puternice ct s arunce vehicule blindate de pe drum.
Avioane, anun Garcia, care era de rnd la binoclu.
Omul arta spre nord-est. Multe.
Edwards apuc instrumentul vizual. Se vedeau doar nite
puncte, care se transformau repede n forme.
Eu numr ase, mari de tot, seamn cu C-141 asta
nseamn c sunt IL-76, cred. Poate i ceva avioane de
vntoare. Sergent, scoate un carneel i un creion trebuie
s facem o socoteal.
351

Misiunea dur ore ntregi. Primele aterizar avioanele de


vntoare i se ndreptar imediat spre zona de alimentare
cu combustibil, dup care se nghesuir n zona de decolare
de la captul uneia dintre pistele scurte de pe aerodrom.
Aeronavele aterizau n ritm de una la trei minute, fapt care l
impresion pe Edwards. Avionul IL-76, botezat cu numele de
cod NATO Candid, avea un design ciudat i inegal, la fel ca i
echivalentul lui american. Piloii aterizau, frnau i i
duceau imediat aeronavele spre zona de parcare de la captul
principalei piste de pe direcia nord-sud, ca i cum ar f
exersat manevrele multe luni fapt pe care Edwards l
bnuia c se ntmplase n realitate. Avioanele i descrcar
ncrcturile
n
dreptul
terminalului
principal
al
aeroportului, apoi se duser spre zona de realimentare, dup
care decolar din nou n ordine, coordonndu-se cu aparatele
care aterizau. Avioanele care decolau se nlau n aer foarte
aproape de dealul pe care se aflau Edwards i oamenii si
att de aproape nct Edwards era capabil s descifreze
cteva indicative de pe ampenaj. Cnd ajunse cu
numrtoarea la cincizeci, decise c sosise vremea unui nou
raport radio.
Aici Edwards, transmind de pe dealul 152, m auzii?
Terminat.
Te auzim, terminat, i rspunse imediat o voce. De acum
nainte codul tu este Beagle30. Noi suntem Doghouse31.
Continu s raportezi.
neles, Doghouse. Suntem martorii unei masive
debarcri aeriene sovietice. Am numrat cincizeci cinci-zero
30 Cine cu picioare scurte i urechi clpuge, folosit uneori pentru
vnarea iepurilor (n.tr.)

31 Cuc de cine (n.tr.)


352

avioane de transport sovietice, de tip India-Lima-aptease. Aterizeaz la Reykjavik, descarc i pleac napoi spre
nord-est.
Beagle, eti sigur, repet eti sigur de numrtoare?
Afrmativ, Doghouse. Decolrile aduc avioanele chiar
deasupra noastr i am notat pe hrtie numrul lor. Nu-mi
bat joc, domnule, au fost cinci-zero acum cinci-trei avioane
i operaiunea continu. Totodat mai exist ase avioane
monopost n ateptare la captul pistei patru. Nu distingem
tipul, dar par avioane de vntoare. Ai recepionat,
Doghouse?
Am recepionat cinci-trei avioane de transport i ase
poteniale avioane de vntoare. Bine, Beagle, trebuie s
transmitem aceast informaie repede la ealoanele
superioare. Stai pe loc i continum cu programul convenit
de transmisie. Poziia ta e asigurat?
Bun ntrebare, rspunse Edwards n gnd.
Te-am auzit, Doghouse. Stm la cutie. Terminat.
Edwards i scoate ctile de pe urechi. Suntem n siguran,
sergent?
Desigur, domnule locotenent. Nu m-am mai simit att
de n siguran din Beirut.

HAFNARFJRDUR, ISLANDA
O operaiune minunat, tovare general.
Ambasadorul radia de bucurie.
Sprijinul dumneavoastr a fost inestimabil, mini
generalul printre dini.
Ambasada sovietic din Islanda avea un personal de peste
aizeci de oameni, aproape toi cu diverse nsrcinri din
sfera spionajului. n loc s ntreprind ceva util, cum ar f
353

fost sabotarea principalei centrale telefonice de pe insul,


acetia se nvrtiser pe lng politicienii locali. Cei mai
muli membri ai strvechiului parlament islandez, Althing,
fuseser arestai. O micare necesar, cu care generalul era
de acord, dar executat prea brutal. n cursul operaiunii
unul dintre politicieni fusese ucis i ali doi rnii. Ar f fost
mai bine s-i tratm cu blndee, gndi generalul. Aici nu
era Afganistan. Islandezii nu aveau o tradiie de rzboinici i
o abordare mai blnd ar f putut aduce rezultate mai bune.
ns acest aspect al operaiunii se aflase sub controlul KGB,
iar echipa operativ a ageniei se instalase demult n
rndurile personalului ambasadei.
Cu permisiunea dumneavoastr, mai sunt nc multe de
fcut, continu generalul.
Acesta se ntoarse i urc scara de acces ctre Fucik.
Apruser probleme, cu descrcarea batalionului de rachete
al diviziei. Barjele care conineau acele echipamente fuseser
avariate de lovitura rachetei americane. Uile de debarcare se
deformaser i acum trebuiau tiate cu aparatele de sudur.
Generalul ridic din umeri. Pn n acel moment,
operaiunea Glorie Polar se desfurase aproape ca la carte.
Nu era ru pentru o colaborare ntre persoane care nu se
cunoteau dinainte. Cele mai multe piese grele de
echipament autopropulsat, nsemnnd dou sute de vehicule
blindate i multe camioane, fuseser deja alocate unitilor
responsabile i plecaser n misiune. Singurul rmas de
rezolvat era batalionul de rachete SA-11.
Veti proaste, tovare general, raport comandantul
bateriilor SAM.
i trebuie s le atept mult? replic generalul.
Fusese o zi extrem de lung.
Dispunem de trei rachete n stare de funciune.
354

Trei?
Cnd am fost lovii de racheta american, ambele barje
au fost afectate. Altele au fost avariate n urma ocului. Dar
principalele avarii se datoreaz apei folosite pentru stingerea
incendiilor.
Dar astea sunt rachete mobile, obiect generalul. Cu
siguran c proiectanii lor s-au gndit la faptul c s-ar
putea uda!
Nu i cu ap srat, tovare. Rachetele fac parte din
versiunea pentru armata de uscat, nu din cea pentru
marin, aa c nu sunt protejate mpotriva coroziunii apei
srate. Oamenii care s-au luptat cu focul au fcut-o cu
aplomb i cele mai multe rachete au fost de-a dreptul
inundate. Au fost grav avariate circuitele de control i
capetele radar de cutare a intelor. Oamenii mei au efectuat
teste electronice pe toate rachetele. Trei dintre ele sunt pe
deplin operaionale. Probabil c alte patru pot f curate i
reparate. Restul sunt distruse. Trebuie s aducem altele din
stocurile de rezerv.
Generalul cut s-i pstreze calmul. Aadar, se
ntmplase un mic accident, la care nu se gndise nimeni, cu
consecine dramatice. La bordul unei nave, mpotriva focului
lupta se duce cu ap srat. Ar f trebuit s cear varianta
pentru marin a rachetelor. ntotdeauna amnuntele erau
cele care puteau ruina marile btlii.
mparte lansatoarele conform planului. Du toate
rachetele funcionale la aeroportul din Reykjavik, iar pe cele
pe care crezi c le poi repara la Keflavik. O s cer aducerea
de rachete noi de acas. Mai sunt i alte avarii?
Se pare c nu. Antenele radar au fost acoperite cu
plastic, iar instrumentele din vehicule s-au aflat n siguran
pentru c vehiculele fuseser sigilate ermetic. Dac vom
355

obine noi rachete, batalionul meu va f complet gata de


lupt. Vom f gata de plecare n douzeci de minute. mi pare
ru, tovare.
Nu e vina ta. tii unde trebuie s te duci?
Doi dintre comandanii mei de baterie au verifcat deja
itinerarele.
Excelent. La treab, tovare colonel.
Generalul se cr pe scar napoi spre punte ca s-i
gseasc oferul de comunicaii. n mai puin de dou ore un
avion ncrcat cu patruzeci de rachete sol-aer SA-11 decola
de pe pista aeroportului Kilpiavr din Murmansk cu destinaia
Islanda.

356

20
Dansul vampirilor
USS NIMITZ
Toland fusese extrem de ocupat n ultimele dousprezece
ore. Datele legate de Islanda veneau cu ncetinitorul i erau
extrem de confuze. Nu ajungeau nici mcar pentru formarea
ct de ct a unei imagini de ansamblu. Ordinele grupului de
nave fuseser schimbate, chiar dac dup multe ore de
indecizie. Misiunea de ntrire a Islandei devenise caduc. n
ultimele zece ore grupul de nave se ndreptase spre est, ctre
zona de acoperire aerian a Angliei i Franei. Cineva
hotrse c, dac nu se puteau duce n Islanda, pucaii
marini i-ar f gsit utilitatea n Germania. Bob se ateptase
s fe deviai spre Norvegia, unde exista deja o brigad de
infanterie marin amfbie, dar ajungerea acolo s-ar f putut
dovedi difcil. De aproape douzeci de ore se purta o btlie
aerian feroce deasupra nordului Norvegiei cu pierderi grele
de ambele pri. Norvegienii ncepuser rzboiul doar cu ceva
mai mult de o sut de avioane de vntoare moderne. Piloii
urlau dup ajutor, dar ajutorul era imposibil de gsit nc.
Nu numai c i toac mrunt pe norvegieni, observ
Toland, dar i i mping spre sud. Cele mai multe atacuri se
desfoar asupra bazelor nordice i nu li se d timp nici si trag sufletul.
Chip ncuviin.
357

Se potrivete. Le ofer avioanelor lor o poziie de atac


direct mpotriva noastr. A venit ora edinei de informare.
Mda.
Toland i strnse notiele i porni din nou spre cartierul
amiralului. De aceast dat nvase drumul.
Bine, domnule comandor, zise amiralul Baker. ncepe cu
zonele periferice.
Deocamdat nu pare s se ntmple nimic deosebit n
Pacifc. Evident, sovieticii exercit multe presiuni diplomatice
asupra japonezilor. Aceeai istorie pe care au livrat-o restului
lumii totul este un complot german.
Rahat, coment Baker.
Adevrat, domnule, dar povestea pare sufcient de
plauzibil ca Grecia s refuze s i asume responsabilitile
din Tratat, i o mulime de alte ri neutre i din lumea a
treia s o cread. Oricum, ruii fac declaraii zgomotoase
cum c vor napoia insulele Sahalin dac japonezii stau
cumini, ameninnd cu represalii n caz contrar. Concluzia
ntregii afaceri este c Japonia nu trebuie s permit
folosirea bazelor de pe teritoriul ei pentru lansarea de atacuri
ofensive mpotriva Uniunii Sovietice. Ceea ce avem n Coreea
de Sud ne trebuie acolo. Singurul grup cu portavion pe care
l avem n Pacifcul de Vest este concentrat n jurul navei
Midway. Grupul este n larg acum, dar nu are fora necesar
de a ataca de unul singur Kamciatka. Exist ceva activitate
aerian n Marea Chinei de Sud, la vest de Filipine, dar nimic
important nc. n Golful Cam Ranh pare s nu fe nicio nav
sovietic. Aadar, Pacifcul e tcut, dar starea asta nu va mai
dura mult.
n Oceanul Indian cineva a lansat un atac cu rachete
mpotriva bazei Diego Garcia, probabil un submarin. N-au
existat daune prea mari, cci aproape tot ce aveam acolo a
358

fost trimis pe mare acum cinci zile, dar semnalul de alarm a


fost tras. La ultimul raport, escadrila lor se afla la
cincisprezece grade nord i nouzeci de grade est, la mare
deprtare de oamenii notri, ndreptndu-se spre sud.
Niciun fel de activitate pe flancul sudic NATO. Turcii nu vor
ataca Rusia de capul lor, iar grecii se in deoparte de ceea ce
ei numesc disputa germano-rus. Aa c i Ivan e sigur de
flancul sudic i pn acum pare fericit cu aceast situaie.
Deocamdat ruii se bat doar n Europa de Vest, iar n alte
pri doar mpotriva anumitor instalaii americane. Spun
tuturor celor care stau s-i asculte c nici mcar nu vor s se
bat cu noi. Au garantat chiar sigurana turitilor i
oamenilor de afaceri americani de pe teritoriul Uniunii
Sovietice. Se presupune c i vor scoate pe toi din ara pe
calea aerului prin India. Cred c am subestimat dimensiunea
politic aici, domnule. Pn acum aceasta funcioneaz n
sprijinul lor.
Bun. n Europa operaiunile lor au nceput cu douzeci
pn la treizeci de atacuri ale comandourilor Spetznaz pe
teritoriul Germaniei. Aceste atacuri au fost n cea mai mare
parte respinse, dar au reuit pe deplin n dou locuri
importante. Portul Hamburg a fost blocat. Dou vase
comerciale s-au strecurat pe principalul enal navigabil, iar
echipa care a reuit atentatul a scpat de acolo nevtmat.
Acelai lucru a fost ncercat n Bremen. Au blocat parial un
enal i au incendiat trei nave de la unul dintre terminalele
pentru containere. Aceast echip n-a scpat. Celelalte
atacuri s-au petrecut mpotriva silozurilor de depozitare a
armelor nucleare, a staiilor de comunicaii i, n cazul unuia
singur, mpotriva unei locaii de tancuri. Oamenii notri se
ateptau la asta. Am avut pierderi serioase, dar echipele
Spetznaz au fost decimate n cele mai multe cazuri.
359

Armata sovietic a atacat spre vest ieri-diminea, chiar


naintea zorilor. Vestea bun aici este legat de lovitura
serioas reuit de forele noastre aeriene. Noul avion Stealth
despre care am auzit doar zvonuri a intrat deja n serviciul
operaional i a fost folosit pentru a provoca o groaz de
stricciuni n spatele liniilor ruseti. Forele aeriene spun c
au obinut superioritatea aerian sau sunt foarte aproape de
aa ceva, aa c Ivan trebuie s f primit o lovitur zdravn.
Orice ar f reuit, cert este c atacul iniial sovietic nu a fost
att de puternic precum se atepta. E adevrat c ruii
nainteaz, dar pn la miezul nopii nu reuiser s
avanseze dect cincisprezece kilometri, iar n dou locuri au
fost oprii complet. Pn acum nu s-au folosit arme nucleare
sau chimice. S-au raportat pierderi grele de ambele pri,
mai ales n nordul Germaniei unde ruii au naintat cel mai
mult. Hamburg-ul este ameninat. E posibil ca i Canalul
Kiel s f fost atins pe calea unui atac aeropurtat. Nu suntem
siguri de asta, dar tim c a intrat parial sub control rusesc.
Situaia acolo este un pic confuz.
Se remarc o activitate intens i n Baltica. Vedetele
rapide de atac germane i daneze pretind c au dat lovitur
dup lovitur unei fore de atac combinate ruseti i estgermane, dar i aici lucrurile sunt destul de neclare.
Toland se apuc apoi s descrie situaia din Norvegia.
Ameninarea direct mpotriva noastr provine din
partea submarinelor i avioanelor. Submarinele lui Ivan au
fost destul de active. Am primit rapoarte privind scufundarea
a douzeci i dou de vase comerciale. Cea mai mare tragedie
s-a ntmplat n cazul lui Ocean Star, un pachebot de linie
pentru transport pasageri sub pavilion panamez, care se
ntorcea dintr-o croazier pe Mediterana. La 1 300 de
kilometri nord-vest de Gibraltar, nava a fost lovit de o
360

rachet de tip necunoscut, cel mai probabil lansat de un


submarin din clasa Juliet. Nava a ars n ntregime, iar
numrul victimelor este imens. Dou fregate spaniole au fost
trimise la faa locului pentru operaiuni de cutare i salvare.
tim de prezena a trei submarine n apropierea cursului
pe care ne deplasm, un Echo, un Tango i un Foxtrot. S-ar
putea s fe mai multe, dar rapoartele de contraspionaj le
plaseaz pe cele mai multe la sud i la vest de noi. Dup
neutralizarea Islandei am pierdut linia SOSUS G-I-UK, iar
acest fapt i va facilita lui Ivan accesul n Atlanticul de Nord.
SACLANT a trecut la trimiterea de submarine care s acopere
breele create. Vor trebui s se grbeasc, cci am primit
rapoarte
despre
numeroase
submarine
sovietice
ndreptndu-se ctre strmtoarea Danemarcei.
Cte submarine am scos din lupt? ntreb Svenson.
Lajes i Brunswick pretind c au neutralizat patru inte.
Avioanele P-3 au avut un start bun. Vestea proast aici este
c lipsete un Orion, iar un altul a fost raportat ca distrus de
o rachet lansat de pe un submarin. Situaia este n curs de
evaluare i ateptm informaii certe pn la prnz. n orice
caz, principala ameninare mpotriva noastr pare s provin
acum din partea aviaiei inamice, i nu a submarinelor.
Situaia ns se poate schimba pn mine.
S ne concentrm asupra zilei de azi. Treci la Islanda,
ordon Baker.
Rapoartele pe care le-am primit ieri s-au dovedit
corecte. Este clar c n zon a acionat o for de invazie
marin de dimensiunea unui regiment, iar restul pn la o
divizie a fost adus pe calea aerului, ncepnd cu ora 14.00,
ora local. Trebuie s presupunem c ntreaga divizie este pe
poziii acum.
Avioane de vntoare? se interes Svenson.
361

Nu a fost niciunul raportat, dar este posibil. Islanda


dispune de patru aerodromuri care pot f folosite
Greit, Toland, sunt doar trei, l ntrerupse Baker cu
brutalitate.
V cer iertare, domnule, dar sunt patru. Cea mai mare
baz este Keflavik. Cinci piste, dintre care dou lungi de peste
trei kilometri. Am construit locul la pentru avioanele
noastre B-52 i tocmai de aceea este un aerodrom perfect.
Ivan l-a cucerit aproape intact. i-a planifcat atacul de
asemenea manier, nct s nu distrug pistele. n al doilea
rnd, exist aeroportul civil de la Reykjavik. Cea mai lung
pist de acolo are circa doi kilometri i e sufcient de mare
pentru avioane de vntoare. n plus, n jurul aeroportului se
ntinde oraul. A lovi acel ora nseamn ai asuma riscul
unor pierderi enorme de viei omeneti din rndul civililor. n
nordul insulei exist Akureyri, cu o pist amenajat pe
suprafa stncoas. Cel de-al patrulea aerodrom, domnule
amiral, este vechiul Keflavik, aflat la circa trei kilometri sudest de actuala baz NATO. Pe hri apare ca neutilizabil, dar
eu am discutat cu un tip care a servit doi ani n Islanda.
Pista de acolo este utilizabil, mai ales pentru aeronave
capabile de aterizri pe suprafee neamenajate precum
aeronavele noastre C-130. Personalul de la baz folosea
aerodromul pentru diverse sporturi cu motor. Amicul meu
crede c i avioanele de vntoare pot folosi pista de acolo. n
sfrit, fecare ora de pe insul dispune de o pist de
macadam pentru cursele aeriene interne. MiG-23 i cteva
alte tipuri de avioane de vntoare ruseti au capacitatea de
a folosi piste neamenajate, aa c pot utiliza oricare din
aceste piste.
Eti plin de veti bune, interveni ironic comandantul
Grupului de Aviaie de pe Nimitz, cunoscut sub numele de
362

CAG. Care e situaia celorlalte faciliti de la baze, precum


tancurile de combustibil?
Depozitul cel mare de combustibil din centrul bazei a
fost distrus de atac, dar rezervoarele aflate la o oarecare
distan au rmas intacte. N-a fost distrus nici noul terminal
de la Hakotstanger. Dac cineva nu l distruge, le-am lsat
ruilor destul combustibil ct s lanseze luni de zile
operaiuni de acolo.
Ct de solide sunt aceste date? vru Baker s tie.
Dispunem de un raport al unui echipaj de pe un P-3 al
marinei care a supravieuit primului val de atac. RAF a trimis
dou psri de recunoatere acolo ntr-o misiune de
inspecie. Prima pasre a surprins imagini excelente ale
Keflavik-ului i ale zonei nconjurtoare. Cea de-a doua nu sa mai ntors, iar motivul dispariiei este necunoscut.
Probabil rachete SAM.
CAG arta de-a dreptul nefericit acum.
Toland ncuviin.
O presupunere ct se poate de valabil. Fotografile
prezint numeroase vehicule, indicnd prezena unei ntregi
divizii sovietice de parautiti. Radioul i televiziunea
islandez i-au ncetat emisiile. Britanicii raporteaz
existena unor contacte cu radioamatorii islandezi de pe
coasta insulei, dar nu exist informaii din partea de sud-vest
al insulei, zona n care triete majoritatea islandezilor i
care pare a f complet sub control sovietic. Primim nite
informaii din zon, dar acestea sunt depite rapid.
De fapt, tu ne spui c nu ne mai putem atepta la
avertizri privind raiduri aeriene pornite din Norvegia i c
ne-am pierdut avanpostul din Islanda. Ce alte efective mai
avem la locul lor? ntreb Svenson.
363

Evident c mai dispunem de cte ceva. Mi s-a spus c


m atept la avertismente privind atacurile aeriene de la o
surs botezat Real-time. Astfel, ar trebui s aflm dac o
for sovietic nsemnat prsete peninsula Kola.
Cine e Real-time? ntreb CAG.
Nu mi s-a spus.
Un submarin. Baker schi un zmbet. Isus s-l
protejeze cnd va emite. n fne, Ivan i-a trimis
bombardierele contra Islandei ieri. S-a ntrebat cineva
mpotriva cui se vor npusti azi?
n caz c intereseaz pe cineva, estimarea mea ofcial
este c urmtoarea lor int suntem noi, rosti Toland.
ntotdeauna e bine s dispui de o opinie profesionist,
coment CAG cu aciditate. Ar trebui s ne ndreptm spre
nord i s-i distrugem pe ruii ia prin instruire i
experien, CAG era un pilot de atac dar nu putem face
asta pn ce nu scpm de blestematele alea de Backfre-uri.
Ct de mare e fora care ne amenin?
Presupun ca nu vom dispune de sprijin din partea
unitilor de for aerian. Numai aviaia naval sovietic
singur cuprinde ase regimente de bombardament, trei de
Backfre i trei de Badger. Mai exist un regiment de avioane
pentru rzboiul electronic. Apoi un regiment de recunoatere
cu avioane Bear. La asta se mai adaug cteva aparate de
realimentare n aer cu combustibil. Sunt douzeci i apte de
avioane per regiment. Asta nseamn circa o sut aizeci de
avioane de atac, fecare dintre acestea putnd transporta
dou sau trei rachete aer-sol.
Badger-ele alea vor trebui s trag la limit ca s ajung
pn aici. Raza lor de aciune trebuie s fe n jurul a 6 400
de kilometri, chiar dac o iau pe scurttur pe deasupra
364

Norvegiei. Avioanele alea sunt vechi de tot, coment CAG.


Care e situaia sateliilor sovietici?
Toland se uit la ceas.
Deasupra noastr va trece un satelit RORSAT peste
cincizeci i dou de minute. Ne-au prins i acum
dousprezece ore.
Sper ca forele aeriene s-i coordoneze sateliii lor
antisatelit ct mai curnd, rosti ncet Svenson. Dac Ivan va
reui s traduc n timp real informaiile alea de la satelii,
nu vor mai avea nevoie de blestematele de Bear-uri. i vor da
seama de cursul nostru sufcient de uor i pn aici nu au
de zburat dect patru ore.
ncercm o schimbare de curs cnd trece deasupra
noastr? propuse CAG.
Nu prea are sens, replic Baker. Ne ndreptm spre est
de zece ore. N-au cum c nu observe asta, iar viteza noastr
e de doar douzeci de noduri. i putem pcli pe o raz de
plus sau minus 300 de kilometri. Ct le trebuie s acopere
distana asta n zbor?
Toland observ c Svenson i CAG dezaprobau o asemenea
decizie, dar niciunul nu protest. Baker era un om cu care
nu se putea purta o disput i Toland se ntreb dac asta
era o trstur bun la un comandant pe cmpul de lupt.

DEALUL 152, ISLANDA


Edwards se simi ceva mai bine vznd c prezisese corect
sosirea frontului de aer rece. Ploaia ncepuse la anc, imediat
dup miezul nopii. Oricum, nimic nu putea nruti mai
mult o situaie i aa proast dect o ploaie monoton i
rece. Acum aversele deveniser intermitente, curgnd dintrun plafon de nori aflat la ase sute de metri nlime i
365

purtat de un vnt de treizeci de noduri ctre centrul muntos


al Islandei.
Unde sunt avioanele de vntoare? ntreb Edwards.
Cercet aeroportul din Reykjavik cu binoclul, dar nu vzu
cele ase avioane de vntoare inamice pe care le raportase
cu o sear nainte. Dispruser i avioanele de transport.
Zri un elicopter sovietic i cteva tancuri. Pe strzile
oraului i pe drumurile dinafara lui trafcul era extrem de
slab. Cu siguran, prea puin micare pentru o diminea
de luni. Ce se ntmplase cu pescarii care ar f trebuit s se
ndrepte spre brcile lor?
I-a vzut cineva plecnd de aici?
Nu, domnule. Cu vremea pe care am avut-o azi-noapte
putea veni i pleca toat aviaia Uniunii Sovietice. i
sergentul Smith se simea iritat, mai degrab din cauza
vremii. Poate c le-au adpostit n hangare.
Cu o sear nainte, n jurul orei unsprezece, observaser
traiectoria luminoas a unei rachete lansate de la sol, dar
inta rachetei fusese imposibil de observat din pricina ploii
abundente. Edwards nu raportase incidentul, n parte
deoarece se ntrebase dac nu fusese vorba de un fulger.
la ce mai e? Cu siguran c nu un tanc. Garcia,
verifc la cinci sute de metri vest de terminal.
Locotenentul ddu binoclul din mn.
Bine. la e un soi de vehicul tractat. Pare a dispune de
un gen de nu de tun, cci sunt trei. Mai degrab este un
lansator de rachete.
Lansator de SAM-uri, coment sergentul. Pe ct facem
pariu c de acolo s-a vzut lumina aia asear?
E.T., telefoneaz acas.
Edwards ncepu s asambleze staia radio.
Cte lansatoare i de ce tip? se interes Doghouse.
366

Vedem un lansator, posibil cu trei rachete pe el. Nu


putem spune de ce gen e. Oricum, nu a cunoate
deosebirile. E posibil s f lansat o rachet asear la ora
unsprezece local.
De ce naiba nu ne-ai raportat? tun Doghouse.
Pentru c habar n-am ce a fost! aproape c strig
Edwards n aparat. La dracu! Raportm despre tot ce vedem
i voi nu credei nici mcar jumtate din ce v spunem!
Stai calm, Beagle. Te credem i tim c v e greu. S-a
mai ntmplat ceva?
tie c ne e greu, rosti Edwards n direcia oamenilor
lui. Nu prea vd niciun fel de activitate, Doghouse. E nc
devreme, dar ne ateptam la ceva trafc civil pe strzi.
Recepionat, Bine, Edwards, i, acum, repede de tot,
care e numele mijlociu al tatlui tu?
Nu are, rspunse Edwards. Ce
Numele brcii lui?
Annie Jay. Ce naiba se ntmpl?
Ce a pit prietena ta, Sandy?
Edwards simi un cuit n pntec. Rspunse ca un
automat:
tii ce du-te dracului!
Recepionat, rspunse vocea. mi cer scuze, locotenente,
dar trebuia s treci acest test. Deocamdat nu avem ordine
suplimentare pentru tine. Ca s fu sincer, nimeni nu v-a
hotrt soarta. Pstreaz-i calmul i ncearc s evii orice
contact. Acelai program de transmisie. Dac eti prins i te
foreaz s joci diverse jocuri cu noi, ncepe fecare
transmisie cu semnul nostru de apelare i spune c totul
merge minunat. Ai recepionat? Merge minunat.
neles. Dac m auzi spunnd asta, vei ti c s-a
ntmplat ceva. Terminat.
367

KEFLAVIK, ISLANDA
Maiorul aflat la comanda detaamentului forelor aeriene
era mulumit, n ciuda faptului c nu dormise de peste
treizeci de ore. Keflavik era o baz aerian magnifc, iar
parautitii o capturaser aproape intact. Mai mult,
americanii i depozitaser echipamentele de mentenan n
adposturi protejate dispersate pe toat suprafaa bazei, i
toate acestea erau neatinse. Maiorul urmri din turnul de
control avariat cum mai multe vehicule ndeprtau ultimele
fragmente de moloz de pe pista numrul nou. Peste treizeci
de minute pista avea s devin operaional. Opt cisterne de
alimentare stteau pline i gata de aciune pe cmp, iar pn
la sfritul zilei conducta avea s fe reparat. Din acel
moment, acolo avea s fe o baz aerian sovietic pe deplin
funcional.
Ct mai e pn la sosirea avioanelor noastre de
vntoare?
Treizeci de minute, tovare maior.
Activai radarul.
Sovieticii i mpachetaser cele mai multe echipamente
necesare unei baze aeriene avansate pe una dintre barjele de
pe Fucik. Un radar cu raz mare de aciune opera acum la
vest de principala intersecie a pistelor aeroportului. n plus,
exista o camionet de unde controlorii de sol puteau dirija
interceptrile radar ale intelor care se apropiau. n baz
fuseser instalate trei camioane cu piese de schimb i rachete
aer-aer. Trei sute de oameni de ntreinere fuseser adui pe
calea aerului cu o zi nainte. Pistele erau pzite de o baterie
de rachete SA-11, plus de opt mitraliere antiaeriene mobile i
un pluton de infanteriti echipai cu lansatoare SAM
individuale contra avioanelor zburnd la joas nlime.
368

Singura problem fusese cea legat de rachetele SAM, dar i


aceasta fusese rezolvat cu cteva ore nainte, cnd rezervele
aduse pe calea aerului fuseser ncrcate pe platformele
lansatoarelor. Orice aparat NATO care s-ar f apropiat de
Islanda ar f fost ntmpinat de o surpriz neplcut, aa
cum descoperise un Jaguar RAF n noaptea precedent, cnd
se trezise pulverizat de pe cer deasupra Reykjavik-ului
nainte ca pilotul s poat schia vreun gest de reacie.
Pista nou e liber pentru trafc, raport operatorul
radio.
Excelent! Acum pune-i la lucru la pista unu-opt. Vreau
ca toate pistele s fe operaionale pn dup-amiaz.

DEALUL 152, ISLANDA


Ce mai e i aia?
Edwards zri primul. Aripile argintii i largi ale unui
Badger intrau i ieeau din stratul gros de nori. Apoi altceva.
O sclipire mai mic, care dispru imediat la loc n nori.
la a fost un avion de vntoare?
N-am vzut nimic, domnule.
Garcia privise n alt direcie. Sunetul se auzi deasupra, ca
un zgomot distinct de turboreactoare.
Locotenentul devenea treptat un maestru al punerii staiei
radio n funciune.
Doghouse, aici Beagle. Lucrurile se nrutesc. M
auzi?
Te aud, Beagle.
Ce ai pentru noi?
Avioane zburnd deasupra noastr, spre vest, probabil
ctre Keflavik. Stai aa.
369

Le aud, dar nu vd nimic, rosti Garcia, dnd binoclul


mai departe.
Vd un avion cu dou motoare i un altul, mult mai
mic, ca un avion de vntoare. Auzim sunete de reactoare
deasupra capetelor, dar avem un plafon solid de nori la ase
sute de metri. Nu se mai observ nimic vizual.
Spui c se ndreapt spre Keflavik?
Afrmativ. Bombardierul pare c se ndreapt spre vest
i coboar.
Exist vreo ans ca s v napoiai la Keflavik i s
observai ce se ntmpl acolo?
Edwards rmase mut cteva secunde. Nemernicul la nu
putea citi harta? Asta nsemna un drum pe jos de peste 45
de kilometri pe un teren descoperit.
Negativ. Repet, negativ. Nicio ans. Recepionat?
neles, Beagle. mi pare ru. Am primit ordinul s
ntreb. Contacteaz-ne din nou cnd vei avea nite numere
mai consistente. V descurcai bine acolo, oameni buni.
Rezistai. Terminat.
M-au ntrebat dac nu vrem s mergem pe jos pn la
Keflavik, anun Edwards dup ce i scoase ctile de pe
urechi. Le-am rspuns c nu.
Foarte bine, domnule, coment Smith.
Cel puin oferii forelor aeriene nu erau nite idioi.

KEFLAVIK, ISLANDA
Primul MiG-29 Fulcrum ateriz la Keflavik un minut mai
trziu. Fu condus de un jeep al bazei i se opri aproape de
turnul de control. Maiorul care comanda activitatea de la
baz ntmpin avionul.
Bun venit la Keflavik!
370

Minunat. Gsii-mi o toalet, replic colonelul care


pilota avionul.
Maiorul i fcu semn nspre propriul jeep americanii
lsaser aptezeci de jeepuri n urma lor, plus peste trei sute
de autoturisme private dup care conduse maina spre
turn. Staiile radio americane fuseser distruse, dar
instalaiile sanitare fuseser executate din materiale mult
mai rezistente.
Cte au venit?
ase, rspunse colonelul. Un blestemat de F-16
norvegian a srit pe noi lng Hammerfest i ne-a dobort un
avion de a ne da seama c e acolo. Un altul s-a ntors cu
probleme la motor i un al treilea a aterizat la Akureryri.
Avem oameni acolo?
Nu nc. Avem doar un elicopter. Ar trebui s vin i
altele astzi. Jeepul ajunse n dreptul uii de intrare.
nuntru, a doua u pe dreapta.
Mulumesc, tovare maior!
Colonelul se ntoarse n trei minute.
Asta e parte lipsit de glorie a pilotrii unei aeronave.
Nu reuim niciodat s ne avertizm cadeii n privina asta.
Uitai, cafea. Fotii ocupani au fost drgui cu noi.
Maiorul deurub capacul unui termos american. Colonelul
lu ceaca ntins i savur aroma ca i cum ar f fost cel mai
fn coniac, urmrind n acelai timp avioanele din escadrila
sa cum aterizeaz. V-am pregtit rachetele i putem asigura
realimentarea fecrui avion cu cisternele noastre. Ct de
repede putei decola din nou?
A prefera ca oamenii mei s aib parte de cel puin
dou ore de odihn i mas. i mai vreau avioanele
dispersate dup alimentare. Ai fost atacai de ceva pn
acum?
371

Doar de dou avioane de recunoatere, iar pe unul l-am


dobort. Dac avem noroc
Norocul e pentru nebuni. Americanii ne vor lovi astzi.
Eu aa a proceda.

USS NIMITZ
Dispunem de o nou surs de informaii n Islanda, cu
numele de cod Beagle, raport Toland. Se aflau acum n
centrul de informaii de lupt de pe portavion, Aceast surs
a numrat peste optzeci de transporturi aeriene ctre
Reykjavik azi-noapte, nsoite de cel puin ase avioane de
vntoare. Asta nseamn transferul a ce puin, unei divizii
aeropurtate. Doghouse din Scoia spune c au primit un
raport neconfrmat despre aterizarea unor avioane sovietice
de vntoare chiar acum.
Trebuie s fe cu raz lung de aciune. Foxhound, poate
chiar Fulcrum, interveni CAG. Dac se pot dispensa de
cteva. n fne, oricum nu plnuiam s vizitm acel loc
deocamdat. Cu toate astea, am putea avea probleme cu ele
dac o s escorteze aparatele care efectueaz raiduri.
Vreo veste despre sprijinul E-3 din Marea Britanie? l
ntreb Baker pe Svenson.
Se pare c nu.
Toland, cnd atepi sosirea amicilor notri?
RORSAT va trece pe deasupra noastr peste douzeci de
minute. Probabil c vor avea nevoie de acele date nainte de a
decola. Dup aceea i-ar putea lua zborul oricnd, domnule
amiral. Dac avioanele Backfre se alimenteaz n zbor i
merg cu vitez maxim, asta va nsemna circa dou ore.
sta-i cel mai ru caz. Mai probabil vor trece patru sau cinci
ore.
372

CAG?
Comandantul grupului de acoperire aerian prea
ncordat.
Fiecare portavion dispune de un avion cu radar
Hummer, escortat de dou F-14 Tomcat. Alte dou Tomcaturi sunt pe catapulte gata s decoleze, iar n cinci minute de
la primirea ordinului, un alt Hummer i un avion de
realimentare n zbor. Restul avioanelor sunt pe punte,
ncrcate i alimentate. Echipajele au fost instruite. Formaia
e coordonat de un Prowler, iar restul e gata de zbor n
cincisprezece minute. Avioanele A-7 sunt alimentate pn la
refuz. Suntem gata. Foch e n aceeai situaie cu avioanele
Crusader. Psri bune, dar cu raz cam scurt. Cnd va
sosi clipa, le vom folosi pentru acoperire apropiat.

KIROVSK, URSS
Satelitul de recunoatere oceanic, botezat RORSAT, trecu
peste grupul de nave la ora 03.10. Radarul observ formaia
i camerele de flmat se apucar s nregistreze. Cinci minute
mai trziu, datele ajunser la Moscova. Cincisprezece minute
dup aceea, echipajele de zbor de la patru baze aeriene din
jurul oraului Kirovsk, din peninsula Kola, primir
instructajul fnal. Echipajele ascultau n tcere, la fel de
ncordate precum intele lor americane. Ambele pri nutreau
aceleai gnduri. Venea clipa exerciiului pe care ambele
tabere l practicau de peste cincisprezece ani. Milioane de ore
de planifcare, studii i simulri aveau s fe acum testate n
proba focului.
Primele decolar Badger-ele, propulsate de motoarele lor
gemene Mikulin. Fiecare decolare nsemna un efort.
Bombardierele erau att de ncrcate nct controlorii de
373

trafc aproape c le mpinser cu gndul ca s se ridice n


aerul limpede de diminea. Odat desprinse de sol,
avioanele pornir spre nord, transformndu-se n formaii de
sine stttoare undeva la nord de Murmansk, nainte de a se
ndrepta spre vest i de a trece peste Capul Nord, nainte de a
lua o curb lin i ntins ctre Atlanticul de Nord.
La 32 de kilometri n largul coastelor ruseti, submarinul
USS Narwhal cobor sub suprafaa mrii cenuii. Cel mai
discret submarin din flota american, nava era o platform
specializat n colectarea de informaii ce petrecea mai mult
timp n largul coastelor sovietice dect o fceau multe nave
din marina sovietic. Cele trei antene subiri ESM erau
ridicate, la fel ca i un periscop de cutare de un milion de
dolari. Tehnicienii de la bord ascultau conversaiile radio
dintre avioane n timp ce acestea se organizau n formaii.
Trei specialiti militari n contrainformaii i unul civil de la
Agenia Naional de Securitate evaluau fora raidului i
deciser c era sufcient de puternic ca s rite o transmisie.
Imediat, din submarin se ridic un catarg suplimentar,
ndreptat spre un satelit de comunicaii aflat la o distan de
38 000 de kilometri, pe orbit. Transmisia dur mai puin
dect a cincisprezecea parte dintr-o secund.

USS NIMITZ
Mesajul ajunse automat la patru staii diferite de
comunicaii i n mai puin de treizeci de secunde poposi n
sediul SACLANT. Cinci minute dup aceea, Toland inea
formularul cu mesajul n mn. Se duse imediat la amiralul
Baker i nmn mesajul: 0418z REALTIME TRIMITE
AVERTISMENT DECOLARE RAID AERIAN 0400 DIRECIE
VEST DIN KOLA ESTIMARE PESTE CINCI REGIMENTE.
374

Baker i verifc ceasul.


S-au micat repede. CAG?
Comandantul grupului de acoperire aerian privi
formularul i se ndrept spre un telefon de bord.
Dai drumul psrilor de pe punte, chemai napoi
avionul de patrul cnd ajunge la staie i punei nc dou
Tomcat-uri i un Hummer pe catapult. Vreau ca avionul
care se ntoarce s fe repus pe traseu imediat. Rezervai o
catapult pentru cisterne. Se ntoarse spre amiral. Cu
permisiunea dumneavoastr, domnule, propun s ridicm
alte dou Tomcat-uri i un Hummer peste o or i s punem
toate avioanele de interceptare pe puntea de decolare. La ora
06.00 restul avioanelor vor decola, sprijinite de aparate de
realimentare. i vom ntmpina cu tot ce avem la o distan
de 320 de kilometri i i vom spulbera de pe cer.
Foarte bine. Comentarii?
Svenson privi ngrijorat spre planeta principal de
coordonare. Deja se trasau cercuri pentru distanele cele mai
mari pe care le puteau parcurge bombardierele sovietice.
Britanicii au primit acelai avertisment?
Da, domnule, rspunse Toland. i norvegienii. Cu puin
noroc, unii sau ceilali vor putea lua contact cu raidul aerian
i vor crea probleme, poate chiar vor lansa ceva n urmrire.
Bun idee, dar eu nu m-a baza pe ea. Dac a conduce
acest atac, a merge bine spre vest i a coti spre sud chiar
deasupra Islandei. Svenson privi din nou spre planet.
Credei c Real-time ar f riscat o transmisie de avertisment
n cazul unor Bear-D?
Din informaiile mele, domnule, li se permite s
transmit doar dac sunt cel puin trei regimente n joc. Zece
sau douzeci de Bear n-ar conta. Ar putea trece chiar
neobservate.
375

Aadar, acum avem probabil o ntreag hoard de


avioane acolo, tcute, zburnd i ascultnd semnalele
noastre radar.
Toland ncuviin. Grupul de lupt consta dintr-un cerc de
nave cu o raz de circa cincizeci de kilometri. Portavioanele i
navele cu trupe erau n mijloc, nconjurate de nou nave
escort dotate cu rachete i alte ase nave specializate n
lupta contra submarinelor. Niciuna dintre nave nu activase
vreun radar cu emisie. n schimb, cu toate primeau
informaiile pe cale electronic de la dou aeronave E-2C de
supraveghere, cunoscute sub denumirea de Hummer, ale
cror radare acopereau un cerc cu un diametru de ase sute
de kilometri.
Drama care urma s se desfoare era mai complex dect
orice joc complicat. Puteau interaciona zeci de factori
variabili, astfel nct numrul posibilitilor atingea ordinul
miilor. Raza de detecie radar depindea de altitudine i de
distana fa de orizont, dincolo de care vzul i radarul erau
neputincioase. Un avion putea evita sau mcar ntrzia
detectarea zburnd la rasul apei. ns o asemenea procedur
aducea penalizri severe n termeni de consum de
combustibil i de raz de aciune.
Trebuiau s detecteze grupul de nave fr s fe depistai ei
mai nti. Ruii tiau unde se afla grupul de portavioane, dar
acesta avea s se deplaseze n cele patru ore necesare pentru
a ajunge la faa locului. Rachetele aveau nevoie de informaii
precise dac voiau s loveasc intele principale, cele dou
portavioane americane i unul francez, altfel misiunea ar f
fost doar un efort irosit.
Aducerea avioanelor de vntoare de pe portavioane n
formaii pentru interceptarea raidului depindea de buna
prognosticare a direciei i vitezei. Misiunea avioanelor era de
376

a localiza i distruge bombardierele nainte ca acestea s


gseasc portavioanele.
Pentru ambele tabere, principala decizie era legat de
folosirea sau nu a emitoarelor radar. Fiecare opiune avea
pri bune i rele, iar problema nu dispunea de o cea mai
bun soluie. Aproape toate navele americane aveau
instalate radare de cutare aerian puternice, care puteau
localiza raidul de la o distan de peste trei sute de kilometri.
ns acele semnale radar puteau f detectate de la o distan
i mai mare, genernd un semnal de revenire care le-ar f
putut permite sovieticilor s nconjoare formaia de nave, s i
determine coordonatele exacte i s se npusteasc asupra ei
din toate punctele cardinale.
Era un joc de-a v-ai ascunselea, jucat pe o suprafa de
peste un milion de mile ptrate de ocean. Cei care pierdeau
mureau.

ATLANTICUL DE NORD
Aparatele sovietice de recunoatere Bear-D tocmai treceau
la sud de Islanda. Erau zece i acopereau o zon de 1 600 de
kilometri. Dotate cu motoare monstruos de mari erau pline
de echipamente electronice i oameni cu ani de experien i
instruire n localizarea grupurilor de portavioane americane.
n vrful nasului, pe coad i pe aripi antenele erau deja
ntinse, cutnd semnale emise de transmitoarele radar
americane. Avioanele aveau s se ia dup acele semnale, s
le localizeze pe hart cu mare atenie i s rmn
permanent n afara razei estimate de detecie a radarelor. Cel
mai mult se temeau ca americanii s nu foloseasc deloc
radarele sau s le foloseasc intermitent la intervale i
distane aleatoare, ceea ce ar f condus la pericolul ca
377

avioanele s nimereasc direct peste navele i avioanele


inamice. Bear dispunea de douzeci de ore de autonomie, dar
minusul imens al acestei capaciti extraordinare consta n
lipsa aproape complet a capacitii de aprare. Era prea
ncet ca s fug de un avion de intercepie i nu putea lupta
nicicum mpotriva unuia, n loc de anunul Am localizat
fora inamic, echipajele anunau contactele cu inamicul
prin cuvintele amare: La revedere, patrie! ns erau un grup
mndru de profesioniti. Bombardierele de atac depindeau de
el, la fel i ara.
La 1 300 de kilometri nord de Islanda, Badger-ele i
modifcar cursul spre unu-opt-zero, ndreptndu-se spre
sud cu cinci sute de noduri. i evitaser pe norvegieni, care
rmneau periculoi i nimeni nu credea c britanicii ar
putea ajunge att de departe. Cu toate astea, echipajele
continuau s se uite ncordate pe ferestre i s inspecteze
echipamentele electronice. Un atac al avioanelor tactice de
vntoare asupra Islandei era oricnd posibil, iar echipajele
bombardierelor tiau c orice pilot NATO demn de un
asemenea nume s-ar f descotorosit instantaneu de
ncrctura exploziv de la bord pentru ansa de a intra ntro btlie aerian cu o int att de neajutorat precum un
Badger vechi de douzeci de ani. Avioanele ajunseser la
fnele vieii lor. n aripi apreau fsuri. Paletele turbinelor din
motoare erau uzate la maximum, reducnd performanele de
zbor i crescnd consumul de combustibil.
La 300 de kilometri n spatele lor, bombardierele Backfre
i terminau operaiunile de realimentare n zbor. Avioanele
Tu-22M fuseser acompaniate de avioane-cistern i, dup ce
i umpluser rezervoarele, se ndreptau acum spre sud, uor
mai la vest de traseul Badger-elor. Cu cte o rachet AS-6
Kingfsh atrnnd sub fecare arip, i avioanele Backfre
378

erau potenial vulnerabile, ns ele dispuneau de capacitatea


de a zbura cu viteze mari i aveau, n consecin, anse reale
de supravieuire, chiar n cadrul unei confruntri dure cu
inamicul. Echipajele acestor avioane constituiau elita aviaiei
navale sovietice. Erau oameni bine pltii i ocrotii de
societatea sovietic, aa cum le reaminteau permanent
comandanii la edinele de regiment. Acum sosise clipa s
demonstreze ce pot.
Toate cele trei grupuri de avioane se ndreptau spre sud cu
o vitez optim de croazier. Echipajele de zbor monitorizau
consumul de combustibil, nclzirea motoarelor i muli ali
parametri necesari lungului zbor deasupra apelor oceanului.

USS NIMITZ
Toland iei la aer curat. Era o diminea superb cu
noriorii albi ca nite ghemotoace de vat ce cptau tente
uor rozalii din pricina rsritului de soare. La orizont se
vedeau Saratoga i Foch. Navele se aflau poate la opt mile
deprtare, ns chiar i de la o asemenea distan preau
impresionante. Mai aproape, Ticonderoga tia valurile de doi
metri cu miestrie. Rachetele vopsite n alb se vedeau clar pe
lansatoarele gemene. Cteva lumini clipitoare transmiteau
mesaje. Altfel, toate navele vizibile erau doar nite forme
cenuii tcute, n ateptare. Puntea de pe Nimitz era plin de
avioane. Interceptoarele F-14 Tomcat se vedeau pretutindeni.
Dou se aflau pe catapulte, la doar treizeci de metri de
Toland, cu echipajele de doi oameni moind n carling.
Avioanele erau echipate cu rachete cu raz lung de aciune
Phoenix. Bombardierele de atac transportau rezervoare
suplimentare de combustibil n loc de arme. Acestea aveau s
fe folosite ca s realimenteze avioanele de vntoare n zbor,
379

permindu-le astfel s se menin n aer nc dou ore.


Echipajele de punte, mbrcate cu combinezoane multicolore
se agitau ncoace i ncolo, verifcnd i reverifcnd
aeronavele. Portavionul ncepu s se ntoarc spre babord, cu
faa spre vntul din vest, pregtindu-se pentru lansarea
avioanelor. Toland se uit la ceas. 05.58. Trebuia s se
ntoarc n CIC. Portavionul avea s intre n stare de alert
general n dou minute. Toland inspir nc o dat adnc
aerul marin proaspt, ntrebndu-se dac avea s fe ultima
dat pentru el cnd fcea aa ceva.

ATLANTICUL DE NORD
Contact! anun tehnicianul n interfonul avionului
Bear. Semnalele indic un radar aeropurtat american de tip
portavion.
D-mi coordonatele! ceru pilotul.
Rbdare, tovare maior. Tehnicianul ajust cteva
comenzi de pe bord. Interferometrele radio msurar
semnalele pe msur ce acestea erau colectate de antenele
avionului. Sud-est. Coordonatele semnalului sunt pe curs
unu-trei-unu. Semnal de fora unu. E destul de departe.
Coordonatele rmn constante. Recomand s meninem
acelai curs deocamdat.
Pilotul i copilotul schimbar o privire, fr a scoate vreo
vorb. Undeva, n stnga lor, era un avion radar american E2C Hawkeye. Un echipaj de zbor de dou persoane, plus un
ofer de interceptare radar i doi operatori radar. Putea
coordona btlia aerian pentru mai mult de o sut de
avioane inamice i putea trimite un aparat de intercepie
narmat cu rachete n cteva secunde de la detectarea
dumanului. Pilotul se ntreb ct de precise erau
380

informaiile pe care le aflase despre radarul de pe Hawkeye.


Dac avionul lui fusese deja detectat? tia care era rspunsul
la o asemenea ntrebare. Primul avertisment avea s apar
odat cu detectarea radarului de control al tirului de la
bordul unui F-14 Tomcat american venind drept spre el.
Avionul Bear meninu cursul unu-opt-zero, n vreme ce
oferul de la radar marc schimbarea de coordonate fa de
semnalul radar, n zece minute era posibil s obin nite
coordonate precise. Dac triau att. Nu aveau s rup
tcerea radio pn ce nu aflau acele coordonate precise.
Le-am obinut, rosti oferul radar. Distana estimat
pn la contact este de ase sute cincizeci de kilometri,
poziia este patruzeci i apte de grade, nou minute nord,
treizeci i patru de grade, cincizeci de minute vest.
D-le de tire, comand pilotul.
O anten unidirecional de nalt frecven din coada
avionului se rsuci n locaul su i transmise informaiile
ctre comandantul raidului, al crui avion se gsea la 160 de
kilometri n spatele avioanelor de recunoatere.
Comandantul raidului compar datele primite cu cele
transmise de satelitul de recunoatere. Acum dispunea de
dou informaii valoroase. Poziia americanilor cu trei ore
nainte fusese la o sut de kilometri sud fa de poziia
estimat pentru Hawkeye. Probabil c americanii aveau dou
psri n aer, la nord-est i nord-vest de formaia de nave.
Aceasta era procedura normal. Aadar, grupul de nave se
gsea cam aici. Badger-ele se ndreptau chiar spre el. Aveau
s se confrunte cu acoperirea radar a americanilor peste
dou ore. Taman bine, rosti el pentru sine. Totul decurgea
conform planului.

381

USS NIMITZ
Toland urmri tcut traseul avioanelor. Imaginea radar
emis de avioanele Hawkeye era transmis ctre portavion
printr-o legtur radio digital, ceea ce-i permitea
comandantului grupului de lupt s coordoneze totul.
Aceleai date ajungeau la eful aprrii aeriene de pe
Ticonderoga i la toate celelalte nave conectate la Sistemul de
Date Tactice al Marinei. Aici erau incluse navele franceze,
care fuseser de mult echipate, astfel nct s funcioneze n
coordonare perfect cu marina SUA. Pn acum nu se
observa nimic n afara siajelor lsate de aparatele militare
americane i de avioanele comerciale ce transportau mrfuri
i oameni n partea cealalt a oceanului. Drele de pe ecran
ncepeau s coteasc spre sud. Avertizai de posibilitatea
unei btlii aeriene, piloii de avioane DC-10 sau C-5A se
menineau prudeni la deprtare, chiar dac asta nsemna s
fac o escal suplimentar undeva pe drum pentru
realimentare cu combustibil.
Cele patruzeci i opt de avioane de intercepie Tomcat ale
grupului de nave se aflau acum n cea mai mare parte pe
poziiile de lupt, mprtiate pe o linie cu o lungime de cinci
sute de kilometri. Fiecare pereche de avioane de vntoare
dispunea de un avion-cistern aflat n ateptare. Avioanele de
atac Corsair i Intruder erau acum echipate cu rezervoare
suplimentare pline cu combustibil. Tomcat-urile ncepeau
deja s se alimenteze n zbor. n scurt timp, avioanele Corsair
ncepur s aterizeze pe portavioane pentru realimentare.
Situaia putea continua aa ore ntregi. Avioanele rmase pe
portavioane erau pregtite de decolare. Dac se declana
raidul inamic, acestea ar f fost lansate instantaneu de pe
382

catapulte, pentru a elimina pericolul de incendiere inerent


oricrui gen de avion.
Toland vzuse astfel de manevre nainte, ns continua s
fe uimit. Totul se petrecea ca ntr-un balet. Avioanele se
nvrteau lene, economisind combustibilul, ateptndu-i
rndul s se alimenteze n aer. Portavioanele navigau acum
spre est cu treizeci de noduri pentru a recupera distana
pierdut n timpul operaiunilor de lansare. Navele de
debarcare ale Infanteriei Marine, Saipan, Ponce i Newport
puteau naviga doar cu douzeci de noduri i, n esen, erau
lipsite de aprare. La est de gruparea de nave patrulau, n
cutarea submarinelor, avioane S-3A Viking i P-3C Orion.
Ele raportau comandantului dispozitivului de lupt
antisubmarin aflat pe distrugtorul Caron. Deocamdat nu
existau inte mpotriva crora s se npusteasc avioanele.
Ateptau doar.

ATLANTICUL DE NORD
Comandantul raidului strngea informaii cu repeziciune.
Acum cunotea poziiile a patru avioane americane Hawkeye.
Abia fuseser depistate primele dou, cnd radarul
semnalizase prezena altor dou, undeva n afara i la sud de
primele. Americanii i dezvluiser fr s vrea o imagine
precis a poziiei grupului de nave, iar deriva constant spre
est a avioanelor Hawkeye i oferea cursul i viteza. Avioanele
Bear sovietice se gseau acum dispuse ntr-un larg semicerc
n jurul americanilor, iar Badger-ele se aflau la treizeci de
minute distan de acoperirea radar american, adic la
patru sute de mile nord de poziia estimat a navelor.
Trimitei ctre grupul A: Formaie inamic pe
coordonatele 456/810, vitez douzeci, curs unu-zero-zero.
383

Executai Planul de Atac A la ora 0615 Zulu. Trimitei


acelai mesaj ctre Grupul B. Controlul tactic al Grupului B
trece n sarcina Coordonatorului de Echipe Est.
ncepuse btlia.
Echipajele de pe avioanele Badger rsuflar uurai.
Detectaser semnalele radar americane cu cincisprezece
minute nainte i tiau c fecare kilometru spre sud nsemna
o ans mai mare de a se trezi n mijlocul unui nor de
avioane inamice. La bordul fecrui avion, navigatorul i
responsabilul cu armele lucrau cu repeziciune pentru a
alimenta computerul de bord cu date necesare rachetelor Kelt
acroate sub fecare arip.
La 1300 de kilometri sud-vest, piloii de pe avioanele
Backfre mpinser uor maneta de gaz, intrnd pe un curs
spre punctul de ntlnire stabilit de comandantul de raid.
Dup ce ncercuiser de la mare distan navele americane,
avioanele erau acum controlate de oferul nsrcinat cu
coordonarea atacului de la bordul primului Bear care luase
contact cu avioanele Hawkeye americane. Dispuneau deja de
coordonatele exacte ale formaiei de nave inamice, dar aveau
nevoie de mai mult ca s localizeze i s angajeze
portavioanele. n acest caz echipajele nu erau uurate, ci
pline de emoii. Urma partea de maxim provocare a
atacului. Planul de lupt fusese conceput cu un an nainte i
exersat numai deasupra pmntului de cinci ori. De
patru ori funcionase ireproabil.
La bordul celor optzeci de bombardiere Badger, piloii i
verifcar ceasurile, numrnd secundele pn la ora 06.15
Zulu.
Lansai!
Badger-ul din frunte lans cu opt secunde mai devreme.
Mai nti prima, apoi cea de-a doua rachet Kelt se eliber
384

din mecanismul de prindere. Amndou czur cteva sute


de metri nainte ca motoarele proprii s ajung la putere
maxim. Funcionnd pe pilot automat, rachetele urcar din
nou la zece mii de metri i intrar pe traiectorie spre sud cu o
vitez de ase sute de noduri. Echipajele de pe bombardiere
urmrir rachetele pre de cteva minute, dup care fecare
bombardier se ntoarse lene i graios ctre cas. Misiunea
lor se ncheiase. ase avioane Badger-e cu capaciti
puternice de bruiere i continuar drumul spre sud. Acestea
aveau s rmn la o distan de aizeci de kilometri n
spatele rachetelor. Echipajele din avioane erau ncordate, dar
ncreztoare. Radarelor americane nu avea s le fe uor s
discearn prin bruiajul emis. Oricum, americanilor aveau s
le apar curnd pe ecrane mult prea multe inte ca s se
descurce.
Rachetele i continuar drumul, rectiliniu i la nlime
constant. Dispuneau de propriile echipamente electronice,
care erau declanate automat de sensori incorporai n cozi.
Cnd intrar n raza teoretic de aciune a radarului de pe
avioanele Hawkeye, transponderele din boturile lor se
activar.

USS NIMITZ
Contacte radar! Cod Raid-l, relevment trei-patru-nou,
distana patru-ase-zero mile. Contacte numeroase, numr
circa unu-patru-zero contacte, curs unu-apte-cinci, viteza
ase sute de noduri.
Harta tactic marc electronic contactele pe hart i le
prezent sub form grafc pentru a putea f vizualizate.
Aadar, uite-i c vin, rosti ncet Baker. Chiar la timp.
Comentarii?
385

Eu
Toland n-avu nicio ans.
Ecranul computerului se albi.
Clipper Base, aici Hawk-Three. Avem parte de bruiaje,
raport oferul de control de la bordul avioanelor radar.
Avem ase, poate apte avioane de bruiaj, pe coordonate de la
trei-patru-zero la zero-trei-zero. Sunt chestii destul de
puternice. Estimez c sunt avioane de bruiaj pe cont propriu,
fr escort. Deocamdat contactele sunt pierdute. Estimez
localizarea lor n zece minute. Cer foc de voie i trimiterea
interceptoarelor pe vectorii desemnai.
Baker privi spre oferul nsrcinat cu operaiuni aeriene.
Haidei s pornim treaba.
Oferul ddu din cap i apuc un microfon.
Hawk-Three, aici e Clipper Base. Foc de voie. Repet, foc
de voie. Suntei autorizai s folosii armele. Distrugei-mi
nite bombardiere. Terminat.
Svenson se ncrunt vznd ecranul.
Domnule amiral, suntem pe punctul de a elibera
punile. Recomand ca formaia s rmn grupat acum.
Primi un gest de ncuviinare. Cliper Fleet, aici e Clipper
Base, vino stnga la doi-apte-zero. Lanseaz toate avioanele
rmase. Executai.
ntreaga formaie execut la unison o ntoarcere de o sut
optzeci de grade spre stnga. Navele care nu i ncrcaser
lansatoarele cu rachete se grbir s o fac. Radarele de
control al focului se ndreptar spre nord, n poziie de
ateptare. Treizeci de comandani de nave ateptau doar un
cuvnt ca s treac la aciune.

386

ATLANTICUL DE NORD
Era de-a dreptul enervat. Sigur, i zise ea, sunt sufcient
de bun ca s zbor i mai sunt sufcient de bun ca s fu
instructor de zbor pe Eagle. Sunt cel mai bun pilot de
ncercare, inginer, sunt ofer asistent de proiect pentru
programul ASAT, sunt destul de bun ca s primesc chiar i
o invitaie la Houston, dar m vor lsa ei s m bat? Nu,
pretutindeni e rzboi i eu nu sunt altceva dect un prpdit
de pilot de transport!
La dracu!
Se numea Amy Nakamura. Era maior n forele aeriene ale
Statelor Unite i avea trei mii de ore de zbor la activ, dou
treimi dintre ele la mana avioanelor F-15. Scund i
ndesat precum muli piloi de vntoare, Amy era o femeie
frumoas doar pentru tatl ei. Tot tatl ei fusese singurul
care o alintase Bunny. Cnd ceilali piloi aflaser povestea,
ncepuser s i spun Buns.
Ea i ali trei piloi brbai transportau patru Eagle nounoue spre Germania unde alii evident, brbai! aveau s
le foloseasc cum trebuie. Fiecare avion avea rezervoare
suplimentare de combustibil pentru a efectua cltoria fr
escal, iar ca aprare dispunea de o singur rachet
Sidewinder, plus muniia aferent tunurilor de 20 de
milimetri Ruii au lsat femeile s lupte n cel de-al Doilea
Rzboi Mondial! gndi ea. Dou dintre ele au ajuns chiar
ai!
Hei, Buns, uit-te la ora trei!32 i spuse copilotul.
Nakamura era nzestrat cu o vedere fenomenal, dar
acum i venea greu s cread ce vedea.
32 n limbaj militar, ora trei nseamn la est fa de punctul n care se
afl pilotul (n.tr.)

387

Spune-mi ce observi tu, Butch.


Badger-e?
Blestemate de Tu-16 Badger tallyho! Unde ar trebui s
se afle marina?
Pe aproape. ncearc s-i trezeti, Buns!
Fora de atac naval, fora de atac naval, aici este
zborul de transport al forelor aeriene Golf-Four-Niner.
Mergem spre est cu patru Foxtrot-One-Five. Avem confrmare
vizual pentru o formaie de bombardiere ruseti la naiba,
m auzi, terminat?
Cine naiba se aude? ntreb cu voce tare un membru al
echipajului de pe Hawkeye.
i rspunse tehnicianul de comunicaii:
Golf-Four-Niner, avem nevoie de autentifcare. November
Four Whiskey.
Putea f un rus pus pe otii.
Maiorul Nakamura njur n gnd i parcurse lista cu
codurile de comunicaii. Gsise!
Alpha Six Hotel.
Golf-Four-Niner, aici e Navy Hawk-One, spune-ne
poziia. Te avertizez c am strnit roiul mpotriva acelor
Badger-e. Mai bine ai pleca din zon, recepionat?
Pe naiba, Navy, vd clar mai mult de trei Badger-e
mergnd spre nord, pe coordonate patruzeci i nou nord,
treizeci i trei est.
Spre nord? se mir oferul de comunicaii. Golf, aici e
Hawk-One. Confrm, te rog. Spune din nou ce vezi.
Hawk-One, aici e Golf. Acum vd peste zece Badger-e,
repet: Sunt avioane Tango-Uniform-One-Six, la sud de poziia
mea, venind repede spre mine. Angajm btlia. Terminat.
Nu e nimic pe radar, efu, zise operatorul radar. Chestia
asta se ntmpl mult la nord de aici.
388

Atunci la ce naiba se referea?


Maiorul Amelia Buns Nakamura ntinse mna fr s se
uite ctre comutatorul de trecere a rachetei i afajului ctii
pe regim tactic. Apoi aps comutatorul de pornire a
radarului de interceptare aerian. Sistemul IFF de la bord
interog inta n regim de prieten i nu primi rspuns. Era
sufcient pentru o decizie.
Frank, du-i avionul spre est. Butch, urmeaz-m. Toat
lumea, atenie la consumul de combustibil. Atacai!
Piloii de pe Badger-e erau un pic prea relaxai acum, c
partea cea mai periculoas a misiunii lor se terminase. Nu
zrir cele patru avioane de vntoare americane dect
atunci cnd acestea se aflau la mai puin de doi kilometri,
nite pete albastre care se potriveau perfect pe fundalul
cerului azuriu.
Buns alese tunul pentru prima trecere i trase dou sute
de proiectile n carlinga unui Badger. Bombardierul bimotor
scp instantaneu de sub control i ncepu s se
rostogoleasc precum o balen moart. Unu. Maiorul scoase
un urlet de ncntare, ridic avionul ntr-o bucl cu
acceleraie 5G, apoi se npusti asupra urmtoarei inte.
Sovieticii intraser ntre timp n alert, aa c al doilea
Badger ncerc s se fac nevzut. Nu avu nici cea mai mic
ans. Nakamura lans racheta de la o distan de mai puin
de 1,5 kilometri i o urmri cum lovete motorul din stnga
al intei, distrugnd ntreaga arip. Doi. Un alt Badger se
gsea la cinci kilometri n fa. Rbdare, i spuse maiorul.
Ai un mare avantaj de vitez. Aproape c uitase faptul c
bombardierul rusesc avea mitraliere de coad. Un sergent
sovietic i aminti pericolul. Rat, dar o sperie cumplit.
389

Avionul Eagle vir spre stnga cu acceleraie 6G i urm un


curs paralel cu inta nainte de a se npusti asupra ei.
Urmtoarea rafal a tunurilor pulveriz Badger-ul n plin
zbor. Nakamura fu obligat s plonjeze nspre ocean ca s
evite resturile. Btlia durase mai puin de nouzeci de
secunde, iar doamna maior se trezi ud de transpiraie.
Butch, unde eti?
Am nimerit unul! Buns, am nimerit unul!
Al doilea Eagle apru alturi de avionul maiorului.
Nakamura privi n jur. Dintr-odat cerul se limpezise. Unde
dispruser toi inamicii?
Navy Hawk-One, aici e Golf, m auzi?
Te aud, Golf.
Bine, Navy. Tocmai am spulberat patru, repet patru
Badger pentru tine.
Chiar cinci, Buns! strig un alt pilot.
Ceva nu e n regul, domnule. Operatorul de la bordul
Hawk-One art nspre ecranul lui. Intruii tia au aprut
din senin i pretind c au spulberat nite inamici, cam la
cinci-opt sute de kilometri deprtare de noi.
Clipper Base, aici e Hawk-One, tocmai am luat contact
cu un grup de avioane aparinnd forelor aeriene ce se
ndreapt spre est. Piloii susin c tocmai au distrus cinci
Badger-e zburnd spre nord, la cteva sute de kilometri
distan de noi. Repet: spre nord.
Toland ridic din sprncene.
Probabil c unii au trebuit s renune la misiune,
coment Baker. Doar se afl aproape de limita lor de zbor,
nu?
Da, domnule, rspunse eful operaiunilor aeriene.
Omul nu prea fericit cu rspunsul dat.
390

Am trecut de bruiaj, anun operatorul radar. Avem din


nou contact cu intele.
Rachetele Kelt i continuaser drumul neabtute,
indiferente la agitaia din jurul lor. Transponderele radar le
fceau s arate ca nite avioane Badger. n plus, propriile
dispozitive de bruiaj contribuiau la mascarea lor pe ecrane.
Pilotul automat ncepu s le salte n sus, n jos, n stnga i
n dreapta, cu salturi de o sut de metri, aa cum ar f
procedat un avion care ncerca s evite rachetele lansate
mpotriva lui. Kelt-urile fuseser iniial rachete adevrate, dar
la retragerea lor din serviciul activ, petrecut cu ase ani
nainte, focoasele le fuseser nlocuite cu rezervoare
suplimentare de combustibil, iar rachetelor li se atribuise
rolul de inte-false, rol pe care i-l ndeplineau acum
admirabil.
Tallyho!
Prima escadril de dousprezece Tomcat se gsea cum la
dou sute cincizeci de kilometri deprtare. Kelt-urile se
vedeau perfect pe radar, iar copiloii fecrui avion de
interceptare stabilir rapid cursurile de intercepie ale
intelor. Kelt-urile se apropiau de distana normal de
lansare a rachetelor asta dac ele erau, ntr-adevr,
bombardierele care preau a f.
Tomcat-urile lansar o jerb de rachete AIM-54C Phoenix
de la o distan de 230 de kilometri. Rachetele se npustir
asupra intelor cu o vitez de 5 Mach, ghidate de radarele
avioanelor care le lansaser. n mai puin de un minut, cele
patruzeci i opt de rachete distruser treizeci i nou de
inte. Primul escadron eliber locul pentru escadronul doi.

391

USS NIMITZ
Domnule amiral, ceva e n neregul aici, rosti ncetior
Toland.
Ce ar putea s fe?
Lui Baker i plcea cum se desfurau ostilitile. Drele
bombardierelor inamice erau terse de pe ecran ca ntr-un joc
de rzboi.
Ruii vin ca netoii, domnule.
i?
Pn acum sovieticii nu au dat dovad de neghiobie!
Domnule amiral, de ce nu trec Backfre-le la regim
supersonic? De ce un singur grup de atac? De ce o singur
direcie?
Constrngeri legate de combustibil, rspunse Baker.
Badger-ele sunt la limita combustibilului, aa c trebuie s
vin drept spre int.
Dar nu i avioanele Backfre!
Cursul e bun, numrtoarea e bun.
Baker cltin din cap i se concentr asupra planetei
tactice.
Cel de-al doilea escadron de interceptoare tocmai lansase
rachetele. Acurateea acestora avea cumva de suferit din
pricina incapacitii de a vizualiza clar intele. Distruseser
treizeci i patru de inte cu patruzeci i opt de rachete. Pe
harta tactic fuseser o sut cincizeci i apte de inte.
Escadrilele trei i patru venir mpreun i lansar
rachetele n grup. Dup consumarea acestor Phoenix-uri, pe
planet rmaser nousprezece inte. Avioanele zburar mai
departe ca s angajeze intele rmase cu tunurile.

392

Clipper Base, aici e SAM Boss33. O s mai scape cteva.


Recomand aprinderea radarelor SAM34.
neles, SAM Boss. Permisiune acordat, rspunse
coordonatorul aciunilor de lupt ale grupului de nave.

ATLANTICUL DE NORD
Am pe ecran radare de cutare aerian, coordonate
zero-trei-apte, rosti oferul ESM din primul Bear. Ne-au
detectat. Recomand pornirea radarelor noastre.
Avionul Bear porni imensul su radar Big Bulge.

USS NIMITZ
Nou contact radar. Desemnat ca Raidul 2.
Ce? se repezi Baker.
Imediat se auzi un apel venind dinspre avioanele de
vntoare.
Clipper Base, aici e Slugger Lead. Vd inta.
Comandantul escadronului ncerca s examineze inta pe
ecranul camerei de luat vederi cu raz lung de aciune.
Cnd reveni, n vocea lui se sesiza clar stupoarea: Ateniune,
ateniune, nu e un Badger. Am tras n rachete Kelt!
Raidul 2 e compus din aptezeci i trei de avioane,
relevment doi-unu-apte, la distan de unu-trei-zero mile.
Un radar Big Bulge dirijeaz formaia inamic, rosti
operatorul CIC.
Toland se strmb vznd noile contacte puse pe planet.
Domnule amiral, am fost trai pe sfoar.
33 Comandantul aprrii antiaeriene (n.red.)
34 Radarele antiaeriene de pe nave (n.red.)
393

Oferul de lupt tactic apuc palid microfonul.


Alert Roie! Foc de voie! Direcia atacului este doi-unuapte. Toate navele s manevreze pentru a elibera cmpul de
tragere a bateriilor antiaeriene.
Tomcat-urile fuseser toate atrase n curs, lsnd
formaia de nave practic fr aprare. Singurele avioane de
interceptare disponibile erau cele opt Crusadere de pe Foch,
avioane demult retrase din serviciul marinei americane. La
rostirea unui ordin cu voce gtuit de pe portavionul de care
aparineau, cele opt interceptoare se ridicar cu maxim
vitez i se npustir spre sud-vest, ctre avioanele Backfre.
Prea trziu.
Avionul Bear avea deja o imagine clar a formaiilor
americane. Ruii nu puteau distinge tipul navelor, dar puteau
face diferena ntre mare i mic i puteau identifca
crucitorul purttor de rachete Ticonderoga dup semnalul
radar aparte. Portavioanele trebuiau s se afle aproape de
acea nav. Avionul Bear transmise informaiile formaiei de
atac. Un minut mai trziu, cele aptezeci de bombardiere
Backfre i lansar cele o sut patruzeci de rachete AS-6
Kingfsh i virar spre nord cu toat puterea. Racheta
Kingfsh nu semna nici pe departe cu un Kelt. Propulsate de
un motor-rachet cu combustibil lichid, rachetele accelerar
la nou sute de noduri i ncepur s coboare. Radarul preprogramat din vrful armei vizualiza totul pe o raz de zece
mile n jurul intei. Fiecrei nave din mijlocul formaiei navale
i se alocaser cteva rachete.
Vampir, vampir! izbucni operatorul CIC de la bordul
Ticonderoga. Numeroase rachete vin spre noi. Foc de voie.
Oferul responsabil cu aprarea antiaerian de pe nave
ordon ca sistemul Aegis de arme antirachet de pe
crucitor s treac n modul automat. Tico fusese creat
394

tocmai pentru o asemenea situaie posibil. Puternicul


sistem de radar computerizat de pe nav identifc imediat
rachetele ca find ostile i le aloc fecreia cte un ordin de
prioritate n vederea distrugerii. Computerul lucra complet
independent, liber s trag n orice era considerat de creierul
electronic ca ostil. Pe imensul ecran tactic se derulau
numere, simboluri i vectori. Lansatoarele gemene din prova
i pupa ochir primele inte i ateptau ordinul de tragere.
Aegis era un sistem de ultim generaie, cel mai bun sistem
antiaerian proiectat vreodat de mintea uman, dar avea o
slbiciune major: Tico ducea doar nouzeci i ase de
rachete sol-aer SM2. Spre ei se ndreptau o sut patruzeci de
rachete Kingfsh. Computerul nu fusese programat s se
gndeasc i la o asemenea eventualitate.
La bordul lui Nimitz, Toland simea portavionul nclinnduse din pricina virajului strns. i a vitezei de treizeci i cinci
de noduri imprimate de puternicele ei motoare. Escortele
portavionului, navele cu propulsie nuclear Virginia i
California, urmreau i ele traiectoria rachetelor cu propriile
rachete pregtite pe rampele lansatoarelor.
Rachetele Kingfsh se gseau acum la o nlime de dou
mii apte sute de metri i o distan de o sut aizeci de
kilometri, acoperind cte 1,6 kilometri la fecare patru
secunde. Fiecare dintre ele selectase o int, alegnd-o pe cea
mai mare din raza lor vizual. Cea mai apropiat nav mare
era Nimitz cu escortele ei lansatoare de rachete aflate la nord
de ea.
Tico lans primul evantai de rachete cnd intele coborr
sub distana de 160 de kilometri. Acestea nir, lsnd n
urma lor o dr de fum cenuiu. Abia plecate, lansatoarele se
ridicar n sus pentru a f rencrcate. Crucitorul putea
trage o rachet la dou secunde. Trei minute mai trziu,
395

rastelurile cu rachete ale navei erau goale. Crucitorul se ivi


din mijlocul unui nor imens de fum. Singurele arme
defensive rmase la bord erau tunurile.
Rachetele SAM se npustir spre intele lor cu o vitez de
peste 3 200 de kilometri pe or, ghidate de radarele de
control al tirului de pe nava care le lansase. La o distan de
o sut cincizeci de metri de inte focoasele detonar. Sistemul
Aegis reui o performan remarcabil. Circa aizeci la sut
din inte fur distruse. Acum rmseser optzeci i dou de
rachete, aintite asupra unui numr de opt nave.
Alte nave echipate cu rachete SAM se alturar efortului.
n cteva cazuri, dou sau trei rachete pornir spre aceeai
int, reuind s o distrug. Numrul de vampiri sczu la
aptezeci, apoi la aizeci, dar numrul nu scdea sufcient de
repede. Toat lumea tia acum care era identitatea intelor
urmrite de vampiri. Intrar n joc echipamente puternice
de bruiaj. Navele ncepur o serie de manevre bizare, ca ntrun soi de dans stilizat, fr s acorde nicio atenie pstrrii
poziiilor din formaie. Coliziunea pe mare reprezenta acum
ultima dintre preocuprile oamenilor. Cnd rachetele
Kingfsh ajunser la 32 de kilometri, fecare nav lans
proiectile de diversiune, care umplur aerul cu milioane de
fragmente de plastic aluminizat, genernd zeci de noi inte
pentru rachetele care atacau. Civa vampiri pierdur
coordonatele intei iniiale i ncepur s vneze fragmente de
plastic. Dou rachete se rtcir i i selectar noi inte de la
marginea grupului de nave.
Imaginea de pe radarul portavionului Nimitz deveni brusc
obscur. Fostele linii care desemnau poziiile navelor n
formaie deveneau nori amorf. Doar rachetele rmneau pe
curs constant. Apreau pe ecran ca nite V-uri ntoarse,
avnd vectori alocai pentru a li se desemna direcia i viteza.
396

Ultimul val de rachete SAM distruser ali trei vampiri. Ca


atare, numrul rachetelor inamice ajunse la patruzeci i una.
Toland numr cinci care se ndreptau spre Nimitz.
n fnal, ultimele arme defensive luar urma intelor. Era
vorba de CIWS, tunuri Gatling de 20 de milimetri cu tragere
rapid, echipate cu radare pentru a neutraliza intele la o
distan mai mic de dou mii de metri. Proiectate s opereze
n mod complet automat, cele dou tunuri montate la pupa i
prova pe portavion se ridicar pe poziie i ncepur
urmrirea primelor dou rachete Kingfsh care se apropiau.
Tunul dinspre babord trase primul, cele ase evi ale lui
genernd un sunet ca un fermoar imens care este tras.
Sistemul su radar fx inta i urmri proiectilele trase,
ajustnd automat focul pentru a nimeri i distruge rachetele.
Prima rachet inamic explod la opt sute de metri de
babordul spate al portavionului. Mia de kilograme de
explozibil de nalt putere zgudui nava. Toland simi
zdruncintura i se ntreb dac nava fusese lovit. De jur
mprejurul lui oamenii din CIC se concentrau asupra muncii
lor. O dr de rachet inamic de pe ecran se stinse.
Rmseser patru.
Urmtoarea rachet se apropia de prova portavionului i fu
distrus n aer de tunul din prova, ns prea aproape de
corpul navei. Schijele czur pe puntea portavionului,
ucignd pe loc mai muli membri ai echipajului care nu
reuiser s se adposteasc.
Racheta numrul trei devie de la curs atras de un nor de
particule de bruiaj i se npusti drept n mare la opt sute de
metri n spatele portavionului. Detonarea focosului zgudui
din nou nava i ridic o coloan de ap la trei sute de metri
n aer.
397

Rachetele patru i cinci veneau dinspre pupa, paralel, la


nicio sut de metri distan una de cealalt. Tunul montat n
spate le urmri pe amndou, dar nu reui s se decid pe
care s o atace prima. Ca atare, creierul lui electronic lu
decizia de a reseta sistemul, fr s angajeze niciuna din
rachete. Acestea lovir la distan de o secund una de alta,
una n dreptul colului babord spate al punii de zbor,
cealalt n dreptul releului de comunicaii numrul doi.
Toland se trezi aruncat n sus circa cinci metri i se lovi de
o consol radar. Vzu imediat un perete de flcri portocalii
care se npustea spre el. Apoi se auzir zgomotele. Mai nti
tunetul exploziei. Apoi urletele. Cupola CIC din spate
dispruse. n locul ei se vedeau doar flcri. n faa ochilor
lui, oameni aflai la ase metri deprtare se transformaser
n tore vii care se cltinau i urlau. Singurul lucru la care se
gndi Toland era fuga. Sri spre ua etan. Aceasta se
deschise ca prin minune la apsare i Toland fugi spre
tribord. Sistemele de stingere a incendiilor de la bordul navei
porniser deja automat, mprtiind adevrate duuri de ap
srat pretutindeni. Toland simi cum l ustur cumplit
pielea, iar prul i uniforma i erau prlite. Un marinar
ndrept un furtun cu ap spre el, aproape rsturnndu-l
peste bord.
Incendiu n CIC! icni Toland.
Dar unde nu sunt incendii? ripost marinarul.
Toland czu n genunchi i privi dincolo de balustrada
punii. i aminti c Foch se aflase la nord de ei. Acum n acel
loc se vedea o coloan imens de fum. n vreme ce privea,
ultima rachet Kingfsh deton la treizeci de metri deasupra
punii de zbor de pe Saratoga. Portavionul prea intact. La
cinci kilometri deprtare, suprastructura navei Ticonderoga
era fcut buci i ardea, datorit unei rachete care
398

explodase la civa metri deprtare de ea. La orizont, o minge


imens de foc anuna distrugerea unei alte nave. Doamne,
i spuse Toland, s fe vorba de Saipan? Nava aia avea dou
mii de pucai marini la bord
Mic-te de aici, dobitocule! url la el un pompier.
Un alt om apru pe pasarela punii.
Toland, te simi bine?
Era comandantul Svenson, cu cmaa rupt i pieptul
lsnd s se vad dre de snge de la mai multe tieturi.
Da, domnule, rspunse Bob.
Du-te pe puntea de comand. Spune-le s mearg cu
vntul la tribord. D-i drumul!
Svenson plec mai departe pe puntea de zbor.
Toland se conform i o lu la fug. Puntea era plin de
spum i alunecoas precum o pat imens de ulei. Toland
fugi fr s in cont de asta, cznd de mai multe ori pe
punte nainte de a ajunge la cartierul de comand a
portavionului. Ajunse n cabina pilotului n mai puin de un
minut.
Comandantul spune s mergei cu vntul la tribord!
rosti el gfind.
Dar mergem aa! ripost secundul navei. Podeaua era
plin de cioburi de sticl. Ce face comandantul?
Triete. S-a dus n spate s vad ce e cu incendiul.
i tu cine naiba eti? ltr secundul.
Toland, de la grupul de colectare informaii. M aflam n
CIC.
Atunci eti un ticlos norocos. A doua rachet a lovit la
cincizeci de metri de voi. Cpitanul a ieit? Altcineva?
Nu tiu. Arde ca naiba acolo.
Se pare c i tu te-ai aprins niel, comandorule.
399

Bob i simea faa ca i cum s-ar f brbierit cu o bucat


de sticl. Sprncenele i sfriau la atingere.
Pete de arsur, bnuiesc. M simt bine. Ce vrei s fac?
Secundul art spre gradele de pe uniforma lui Toland.
Poi manevra nava? Bine, la treab. Oricum nu ai peste
ce s dai. M duc n spate s preiau comanda operaiunii de
stingere a focului. Am rmas fr comunicaii, fr radare,
dar motoarele sunt n stare perfect i carena n-a pit nimic.
Domnul Bice are puntea. Domnul Toland are comanda navei,
anun secundul ieind din cabin.
Toland nu comandase nimic mai mare de o barc de
pescuit n peste zece ani de munc, iar acum avea pe mn
un portavion avariat. Lu un binoclu i privi n jur s vad ce
nave mai erau pe acolo. Privelitea l nfor.
Saratoga era singurul portavion care prea intact, dar la o
privire mal atent se vedea cum catargul radar este frnt.
Foch plutea mai jos dect ar f trebuit i ardea de la prova la
pupa.
Unde-i Saipan?
A srit n aer ca o mare de artifcii, rspunse
comandorul Bice. Sfnte Isuse, la bordul ei erau dou mii
cinci sute de oameni! Tico a ncasat una aproape de bord.
Foch a ncasat trei i pare dus. S-au mai dus dou fregate i
un distrugtor. Pur i simplu au srit n aer, omule! Cine a
dat-o n bar? Erai n CIC, nu? Cine a dat-o n bar?
Cele opt avioane Crusader franceze tocmai luau contactul
cu inamicii. Bombardierele ruseti trecuser pe putere
maxim i zburau aproape la fel de repede precum avioanele
de vntoare. Piloii auziser tragicul destin al portavionului
lor i erau acum plini de mnie. Din ei dispruse orice urm
de rceal profesional. n raza lor de aciune se gseau doar
zece avioane Backfre. Doborr ase dintre ele cu rachetele
400

i avariar alte dou nainte de a f nevoii s abandoneze


lupta.
USS Caron, singura nav mare rmas complet intact, i
urmri pe rui pe ecranele ei radar, apelnd Marea Britanie
pentru interceptarea lor pe drumul de ntoarcere. ns ruii
anticipaser o asemenea mutare i apucar un curs vest, la
mare distan de insulele britanice, ntlnindu-se cu
avioanele lor cistern la patru sute de mile vest de Norvegia.
Ruii evaluau deja rezultatele misiunii lor. Prima mare
btlie implicnd portavioane i bombardiere purttoare de
rachete se ncheiase cu victorii i pierderi de ambele pri.
Fiecare tia exact ce ctigase i ce pierduse.
Cei de pe Nimitz stinser focul ntr-o or. Fr niciun avion
la bord, materialele inflamabile erau puine, iar capacitatea
de stingere a incendiilor echivala cu cea a unui mare ora.
Toland aduse nava napoi pe un curs estic. Saratoga i
recupera avioanele, realimentndu-le i apoi trimindu-le
ctre uscat. Trei fregate i un distrugtor ncetinir pentru a
recupera supravieuitorii, n vreme ce navele mari cotir
napoi spre Europa.
Cu toat viteza nainte, ordon Svenson de pe scaunul
lui de pe punte. Toland, te simi bine?
Nu m plng.
N-avea niciun sens s o fac, mai ales c infrmeria
vasului era supraaglomerat cu rnii grav. nc nu se
efectuase o numrtoare a morilor, iar Toland nu avea
niciun chef s se gndeasc la asta.
Ai avut dreptate, rosti comandantul cu voce ncrcat de
furie abia reinut. Ai avut dreptate. Totul prea prea uor i
noi am czut n capcan.
Va veni i ziua noastr, domnule.
401

Ai perfect dreptate c va veni! inem curs spre


Southampton. S vedem dac britanicii pot repara ceva att
de mare. Oamenii mei sunt nc ocupai n spate. Crezi c te
mai descurci o vreme cu comanda?
Da, domnule.
Nimitz i escortele ei cu propulsie nuclear meninur
cursul cu toat viteza de aproape patruzeci de noduri, lsnd
repede restul formaiei n urm. Era o mutare ndrznea,
mult prea rapid pentru patrulele antisubmarin, dar i
submarinele ar f trebuit s alerge la galop pentru a-i prinde
din urm.

402

21
Ciocanul nordic
DEALUL 152, ISLANDA
tiu c a fost un avion de vntoare i nu a fost
singurul, zise Edwards.
ncepuse din nou s plou, probabil pentru ultima dat n
acea zi. Norii se sprgeau spre sud-vest, iar la orizont se
putea vedea o gean de cer senin. Edwards sttea n fund,
acoperit cu o ptura i cu casca pe cap, privind n gol la
distan.
Cred c avei dreptate, domnule, rosti Smith.
Sergentul era nervos. Se gseau pe acel deal de aproape
douzeci i patru de ore, un timp mult prea ndelungat
pentru a rmne ntr-un teritoriu ostil. Cele mai bune
momente de a pleca mai departe ar f fost n timpul averselor,
cnd vizibilitatea nu trecea de cteva sute de metri. n
curnd cerul s-ar f putut nsenina din nou, iar ntunericul
nu avea s se lase prea curnd. Acum oamenii edeau pe
culmea dealului, mbrcai cu pturi de camuflaj care i
aprau oarecum de ploaie, dar nu-i fceau s se simt mai
puin mizerabil.
La nord de ei ploua cu gleata i din aceast cauz nu
vedeau Reykjavik-ul. Abia distingeau ceva din Hafnarfjrdur
spre vest, fapt care l ngrijora pe sergent, deoarece nu mai
putea afla ce avea Ivan de gnd s fac. Dac ruii detectau
staia radio a lui Edwards i ncepeau triangulaia pentru a o
403

localiza? Dac pe urmele lor plecaser deja patrule de


cutare?
Domnule locotenent?
Da, sergent?
De o parte a noastr sunt liniile alea telefonice, iar de
cealalt parte cablurile de curent
Vrei s arunci cteva n aer? ntreb Edwards zmbind.
Nu, domnule, dar Ivan o s nceap curnd s patruleze
n jurul lor, iar locul sta nu e foarte bun pentru noi ca s
stabilim contactul.
Noi trebuie s observm i s raportm, sergent, rosti
Edwards fr convingere.
Da, domnule.
Edwards i verifc ceasul. Acesta arta ora 19.55 Zulu.
Era posibil ca Doghouse s vrea s vorbeasc cu ei, cu toate
c nu i mai apelaser n ultima vreme. Edwards scoase
staia din nvelitoare, i mont antena i i puse ctile. La
ora 19.59 porni staia i o acord pe frecvena satelitului.
Doghouse apeleaz Beagle. Doghouse apeleaz Beagle.
M auzi? Terminat.
Mi, s fe. Edwards comut pe transmisie. V aud,
suntem aici, Doghouse.
Ceva nou de raportat?
Negativ, n afara cazului c vrei s tii cum mai e cu
ploaia. Vizibilitatea e foarte sczut. Nu prea suntem n stare
s observm ceva.
Oferul de comunicaii de serviciu de la sediul Doghouse
se uit pe o hart meteo. Aadar, chiar ploua acolo. Nu
reuise s-i conving eful c se putea avea ncredere n
Beagle. Edwards rspunsese la toate ntrebrile cu care
veniser tipii de la contraspionaj. i analizaser chiar i vocea
cu un analizor aflat la ndemn. Acul vibrase la ultima
404

ntrebare, legat de prietena lui. Rspunsul nu fusese


falsifcat. Primiser prin fax pri importante ale dosarului
personal al omului. Terminase n primii cinci din clasa lui de
la Colorado Springs. Bun la matematic i inginerie, se
descurcase excelent la studiile postuniversitare de
meteorologie. Vederea i se nrutise uor n timpul
cursurilor de la Colorado Springs, devenind sufcient de
proast ca s-l mpiedice s zboare la bordul unui avion.
Privit de colegi ca un tip retras i timid, dar plcut. Proflul
psihologic susinea c nu era genul rzboinic. Ct oare putea
rezista putiul n atari circumstane?

KEFLAVIK, ISLANDA
Un MiG-29 era n zbor. Celelalte se gseau n adposturile
ntrite pe care americanii abia le terminaser la captul
pistei unsprezece. Misiunea avionului de vntoare avea dou
etape. Prima consta n patrularea de lupt i prevenirea n
cazul unui potenial raid aerian. A doua, mai important, era
legat de calibrarea radarelor de la sol, aa c zborul
avionului era atent urmrit de echipajele radarelor pe ecrane.
Terenul neregulat al Islandei crea performane radar foarte
proaste. La fel ca n cazul rachetelor sol-aer de pe Fucik,
instrumentele radar avuseser de suferit n urma cltoriei.
Ca atare, acum avionul de vntoare descria cercuri n jurul
aeroportului, n vreme ce operatorii radar verifcau dac ceea
ce le spuneau instrumentele lor era corect.
Avioanelor din adposturi li se fcuse plinul de combustibil
i de muniie. Piloii se odihneau lng ele, pe paturi pliante.
Deocamdat, oamenii de la sol alimentau bombardierul
Badger care oferise avioanelor de vntoare suport electronic
i operaional. Curnd avionul avea s decoleze pentru a
405

ghida alte nou aparate. Detaamentele de oameni de


ntreinere i terminau cu repeziciune sarcina de curare a
aerodromului. Cu o singur excepie, toate pistele fuseser
eliberate.
Rmiele
avioanelor
americane
fuseser
ndeprtate cu buldozerele de pe asfalt. n plus, inginerii
susineau c principala conduct petrolier a bazei avea s
fe complet reparat n mai puin de o or.
Ce
zi
aglomerat,
rosti
maiorul
n
direcia
comandantului de avion.
Nu s-a terminat nc. M voi simi mai bine cnd vom
reui s aducem i restul regimentului, interveni colonelul.
Ar f trebuit s fm deja atacai.
Cum v ateptai s ne atace?
Colonelul ridic din umeri.
Greu de spus. Dac vor cu adevrat s termine acest
aerodrom, atunci probabil c vor folosi un focos nuclear.
Suntei mereu aa optimist, tovare colonel?
Raidul se afla doar la o or distan. Cele optsprezece
bombardiere B-52H prsiser Louisiana cu zece ore nainte
i aterizaser pentru realimentare la baza forelor aeriene
Sondrestrom de pe coasta de vest a Groenlandei. La optzeci
de kilometri nainte de fora principal de atac zburau un
Raven EF-111, avion special de bruiaj, i patru F-4 Phantom,
confgurate pentru distrugerea sistemelor antiaeriene ale
intelor.
Radarul era pe jumtate calibrat, dei ceea ce se fcuse
deja reprezenta doar partea uoar. Avionul de vntoare
care tocmai aterizase zburase n forma unor ovaluri imense,
dinspre nord, n jurul orizontului vestic, spre sud de Keflavik
i napoi. Zona de la vest de baza aerian, chiar dac nu era
plat, era destul de apropiat de aa ceva datorit dealurilor
406

stncoase puin nalte i cu pante domoale. Urma partea


grea, adic ncercarea de-a acoperi cu radar arcul estic,
deasupra centrului muntos al Islandei, compus dintr-o
aglomerare de dealuri care creteau n altitudine pn spre
piscul muntos din centrul insulei. Un alt Fulcrum porni s
ruleze pe pist ca s-i nceap misiunea. Pilotul se ntreba
ct i va lua s identifce toate zonele oarbe acele zone pe
care radarul nu le putea acoperi din cauza vilor adnci pe
care un avion n atac le putea folosi pentru a se apropia de
Keflavik.
Oferii de la radare tocmai trasau poteniale locuri cu
probleme pe hrile lor topografce cnd un operator strig
un avertisment. Ecranele radar curate pn atunci se
acoperiser de purici datorai unui puternic bruiaj. Asta
putea nsemna un singur lucru.
n adposturile de la captul pistei unsprezece ncepur s
sune sirenele de alarm. Piloii care moiau sau jucau
domino srir n picioare i pornir n goan spre avioanele
lor.
Oferul de supraveghere din turnul de zbor ridic
microfonul pentru a nuana avertismentul ctre piloi, apoi l
apel pe comandantul bateriei de rachete defensive:
Se apropie un raid aerian inamic!
Oamenii trecur la aciune pretutindeni de-a lungul
perimetrului bazei. Echipele de sol ale avioanelor de
vntoare pornir motoarele chiar n timp ce echipajele de
zbor se urcau n carlingi. Bateria SAM porni sistemele proprii
de cutare i control al focului, n vreme ce lansatoarele
mobile i postar rachetele pe poziie de lansare.
Undeva sub orizontul radar, optsprezece bombardiere B-52
tocmai porniser sistemele de bruiaj de la bord. Formaia era
alctuit din ase grupuri de trei avioane. Primul grup trecu
407

peste vrful muntelui Snaefells, la aproape o sut de


kilometri nord de Keflavik. Restul grupurilor veni prin vestul
busolei, aruncndu-se asupra intei din spatele unui zid de
parazii electronici furnizai de propriile sisteme i de
sistemul de bruiaj de la bordul avionului EF-111 Raven.
Avionul rus de vntoare care decola se nl repede.
Pilotul i meninu ecranul radar nchis, cercetnd cerul cu
ochiul liber i ateptnd informaiile de interceptare de la
radarul de sol. Tovari lui ieeau acum n cmp deschis cu
avioanele lor i se aliniau la captul pistei de decolare. Un
avion care aterizase se ndrepta spre un punct de
realimentare, iar pilotul lui njura amarnic echipajul de sol ce
se pregtea febril de alimentarea cu combustibil. n graba lor,
oamenii vrsar zece galoane de kerosen peste aripa
avionului. Ca prin minune, combustibilul nu lu foc, i mai
muli oameni se repezir cu extinctoare cu bioxid de carbon
pentru a preveni o explozie, n vreme ce avionul ncepu s
nghit lacom combustibilul necesar.

DEALUL 152, ISLANDA


Edwards nl brusc capul auzind zgomotele, uruitul
aparte al avioanelor de vntoare supersonice. Zri o dr
neagr de fum apropiindu-se dinspre est i siluete care
trecur la mai puin de o mil distan. Formele indicau nite
avioane ncrcate cu echipamente, identifcarea lor find
nlesnit de vrful ridicat al aripilor.
F-4! ip el. Sunt ai notri!
Erau avioane Phantom ale Grzii Naionale Aeriene din
New York, transformate n ucigae Wild Weasel 35 de baterii
SAM. n vreme ce atenia ruilor se concentra pe raidul
35 Nevstuica slbatic (n.tr.)
408

bombardierelor, avioanele F-4 se prelingeau pe deasupra


vrfurilor de deal i prin vile nurilor, folosind peisajul
denivelat pentru a-i masca apropierea la joas nlime.
Copilotul din fecare avion numra radarele pentru controlul
rachetelor, selectnd cele mai periculoase inte. Cnd
ajunser la mai puin de 16 kilometri de Keflavik, avioanele
se ridicar i traser o salv de rachete Standard-ARM
antiradar.
Ruii se trezir prini pe picior greit. Concentrndu-se
numai asupra atacrii bombardierelor cu rachete, uitaser
complet de posibilele surprize. Rachetele antiradar trecur
nedetectate. Trei dintre ARM-uri i gsir intele, distrugnd
dou radare de cutare i un lansator mobil de rachete. Un
comandant de lansator i ntoarse vehiculul i cut s
contracareze manual ameninarea. Avioanele Phantom
bruiar radarul de control al focului, lsnd n urma lor o
serie de nori de particule de la zece metri nlime. Fiecare
pilot inspecta cu febrilitate zona din faa lui n vreme ce se
repezea asupra zonei de atac care i fusese alocat. Unul
dintre ei zri un lansator SAM rmas intact i se npusti
asupra lui, aruncnd containere explozive Rockeye care
czur la oarecare distan de int, dar mprtiar peste o
sut de bombe mici pe ntreaga suprafa a zonei. Lansatorul
de rachete SA-11 explod la impactul cu cteva astfel de
proiectile. Echipajul nu avu nici mcar rgazul de a-i dea
seama ce i se ntmpl. La un kilometru n spatele
lansatorului se gsea un vehicul mobil de artilerie
antiaerian. Avionul Phantom l angaj cu tunul de bord,
avariindu-l grav n vreme ce se repezea spre adpostul mrii
deschise. Era o misiune perfect de tip Weasel. Toate cele
patru avioane disprur nainte ca sovieticii s aib timp s
reacioneze. Cele dou rachete SAM care reuiser s i ia
409

zborul explodar fr s produc pagube n norii de


particule. Bateria i pierduse dou treimi din vehiculele de
lansare i toate radarele de cutare. Trei vehicule mobile
fuseser distruse sau grav avariate. Bombardierele se aflau
acum la doar treizeci de kilometri distan. Puternicele lor
sisteme de contra-msuri electronice nuceau radarele
sovietice cu emisiile de bruiaj.
Oricum, radarele de pe lansatoarele mobile nu puteau f
distruse. Noul sistem instalat pe ele dispunea de un radar
pentru care avioanele de atac nu erau pregtite. ns asta nu
mai conta. Radarele fuseser proiectate s depisteze avioane
mici, iar cnd ncercar s se fxeze pe bombardierele uriae,
gsir nite inte att de mari nct semnalele radar umplur
ntreg ecranul. Computerele nu reuir s decid distana
pn la int i intrar automat n proces de restartare,
considernd semnalele electronice primite ca inutile.
Echipele de la lansatoare njurar la unison sistemul i
comutar pe controlul manual al focului, folosindu-i ochii
pentru a zri intele masive care se apropiau.
Bombardierele se nlar la trei sute de metri, spernd s
evite cea mai mare parte a focului antiaerienei i s scape
fr pierderi. Nu fuseser avertizate n privina posibilei
prezene a unei fore inamice de avioane de vntoare.
Misiunea lor era de a distruge Keflavik-ul nainte ca avioanele
de vntoare s poat ajunge acolo pentru a apra baza.
Acum surpriza era de partea sovieticilor. Avioanele
Fulcrum se npustit asupra bombardierelor venind dinspre
soare. Radarele proprii de control al focului le erau ca i
inutile, ns jumtate din rachetele lor aer-aer erau ghidate
de emisii n infrarou, iar bombardierele americane emiteau
sufcient cldur ct s nclzeasc un mic ora.
410

Grupul de trei bombardiere ce zburau pe latura sudic a


formaiei nu vzu inamicii. Dou bombardiere primir
rachetele n plin i explodar n aer. Cel de-al treilea chem
n ajutor avioanele de vntoare i efectu manevre violente
de evitare. Prea trziu. La cel de-al doilea picaj pilotul ncerc
prea trziu redresarea, i avionul se dezintegr n contactul
cu solul la nord de Keflavik, ntr-o minge de foc pe care
Edwards o zri de la o distan de cincizeci de kilometri.
Piloii rui triau visul oricrui aviator. Toate cele opt
avioane aveau inte individuale. Formaia se diviz pentru
vntoare nainte ca baza s fe lovit de prea multe bombe.
Echipajele de pe bombardiere se concentrar asupra intelor.
Era prea trziu s fug de acolo i singurul lucru care le
rmnea drept aprare era s cheme n ajutor propriile
avioane de vntoare.
n lupt se amestecar i tunurile antiaeriene de la sol.
Trgnd asupra intei prin ochire vizual, un sergent tnr
lovi un bombardier care tocmai i lansa ncrctura.
Magazia de bombe primi mai multe proiectile n plin i
aeronava se pulveriz ntr-o explozie asurzitoare care avarie
un alt B-52. Un echipaj de lansator de rachete reui s treac
sistemul de control al focului pe infrarou i trase o singur
rachet spre un bombardier. Aceasta lovi inta dup ce
avionul i eliberase ncrctura. Aripa aeronavei izbucni n
flcri i avionul alunec spre est, lsnd n urm o dr
neagr de fum.
Edwards urmri bombardierul lovit cum se apropie de
dealul lor, un monstru rnit a crui arip dreapt lsa s se
scurg combustibil aprins. Pilotul ncerca s menin
altitudinea, pentru ca echipajul s se poat catapulta, dar
toate cele patru motoare din dreapta erau distruse i aripa n
flcri ced. Bombardierul rmase agat de cer cteva clipe,
411

apoi se prbui, rostogolindu-se, pe versantul vestic al


dealului 152. Niciun membru al echipajului nu reui s se
salveze. Edwards nu trebui s dea vreun ordin. n mai puin
de cinci secunde, oamenii lui strnser tot ce aveau i
pornir alergnd spre nord-est.
Bombardierele rmase ajunser deasupra intei, cernd
din rsputeri ajutorul avioanelor de vntoare. Opt dintre ele
i lansar cu succes ncrcturile nainte de a pleca din
zon. Avioanele sovietice distruseser cinci bombardiere, iar
echipajele supravieuitoare nu cutau dect s scape din
capcana neprevzut. Ruii rmseser fr rachete, dar
ncercau s angajeze inamicul cu tunurile de bord. Mutarea
prezenta pericole. n coada bombardierelor erau amplasate
mitraliere i un fulcrum se trezi avariat de focul unei
mitraliere, aa c trebui s renune la atac.
Ultimul element care contribui la confuzia general se ivi
cnd avioanele Phantom se ntoarser. Fiecare transporta
doar trei rachete Sparrow. Cnd radarele de interceptare a
rachetelor intrar n funciune, piloii sovietici se trezir
alertai de sirenele sistemelor defensive. Avioanele Fulcrum
se mprtiar din calea celor dousprezece rachete
interceptoare i cutar adpostul solului. Patru dintre ele
plonjar chiar pe deasupra grupului lui Edwards, trecnd
razant pe lng rmiele unui B-52 prbuit la est de
Hafnarfjrdur. Cnd se nlar la loc, cerul era din nou
limpede. Avioanele Phantom riscau s rmn fr
combustibil. Nu puteau insista cu atacul, aa c fcur cale
ntoars, fr a se putea mndri fe i cu o singur int
lovit. Bombardierele supravieuitoare erau acum n
siguran, ascunse n norul de bruiaj electronic. Sovieticii se
regrupar i pornir napoi spre Keflavik.
412

La prima impresie lucrurile stteau prost. Peste dou sute


de bombe czuser n aria bazei aeriene, i nou dintre ele
loviser piste. ns pista unsprezece era intact. Edwards
urmri cum singurul avion Fulcrum rmas la sol decoleaz
linitit, cu pilotul mnat doar de furie i cernd cu disperare
vectorii unei inte pe care s o spulbere. Pilotul primi ordinul
de a patrula deasupra zonei ct vreme restul escadrilei
aterizeaz pentru realimentare.
Prima btlie se ncheie cu rezultate amestecate.
Americanii pierduser jumtate din fora de bombardament
n schimbul avarierii a trei dintre cele cinci piste ale bazei
Keflavik. Sovieticii pierdur aproape n ntregime o baterie
SAM, ns Keflavik putea f nc folosit. Deja personalul de
ntreinere de la sol alerga spre echipamentele de reparaii
lsate n urm de americani. La captul fecrei piste se
gsea un morman de pietri i mai multe buncre coninnd
piese de oel. Echipamentele grele aveau s aeze la loc
molozul rezultat n urma exploziilor n gropile cscate, s le
egalizeze, apoi s l acopere cu pietri i oel. Keflavik era
avariat, dar pistele aveau s redevin complet operaionale
pn ia miezul nopii.

USS PHARRIS
Cred c de data asta e real, domnule comandant, rosti
ncetior oferul ASW.
irul vertical de linii colorate aprut pe ecranul sonarului
pasiv persista de apte minute. Coordonatele se schimbau
ncet spre napoi, ca i cum contactul se ndrepta spre
convoi, i nu spre Pharris.
Fregata naviga cu o vitez de dousprezece noduri, avnd
sistemul Prairie-Masker pornit. Condiiile pentru folosirea
413

sonarului se mbuntiser. Un strat termic impenetrabil


aflat la aizeci de metri adncime mpiedica folosirea
sonarului de suprafa, ns fregata putea s desfoare
sonarul remorcat pn sub acest nivel, iar temperatura mai
sczut a apei transforma acel strat ntr-un excelent canal de
sunet. i mai bine, canalul era bidirecional. Sonarul unui
submarin avea aceleai probleme de penetrare a stratului
termic ca i un sonar de suprafa. Ca atare, Pharris devenea
practic de nedetectat pentru un submarin aflat sub nivelul
stratului.
Ce spune plana? ntreb oferul tactic.
Consolideaz datele, rspunse oferul ASW. Rmne
problema distanei. Date find condiiile apei i performanele
cunoscute ale sonarului nostru, distana pn la contact
poate f oricare ntre cinci i paisprezece mile n linie dreapt
sau n cadrul primei zone de convergen. Asta nseamn
ntre nousprezece i douzeci de trei de mile
Zona de convergen reprezint un truc al fzicii. Sunetul
care strbate apa se mprtie n toate direciile. Unda care
coboar este treptat transformat de temperatura i
presiunea apei ntr-o serie de curbe, care se ridic la
suprafa, apoi se nclin la loc n jos. n vreme ce fregata
putea auzi zgomotele emise de ea nsi pe o distan de
aproape paisprezece mile nautice, zona de convergen avea
forma unui annulus zona dintre dou cercuri concentrice
adic o zon de ap de forma unei gogoae care ncepea la
nousprezece mile i se termina la douzeci i trei de mile
deprtare. Distana pn la submarin rmnea necunoscut,
dar probabil c era mai mic de douzeci i trei de mile. Iar
asta nsemna deja mult prea aproape. Submarinul putea
ataca fregata sau convoiul cu torpile sau cu rachete de tip
414

mare-mare, o tactic de lupt naval n care sovieticii


fuseser pionieri.
Recomandri, domnilor? ntreb Morris.
Primul vorbi oferul TAO36.
S ridicm elicopterul pentru zona apropiat i un
Orion pentru limita ndeprtat.
Sun bine, fu de acord oferul ASW.
n mai puin de cinci minute, elicopterul fregatei zbura
deja la opt kilometri distan i lsa n ap balize sonar de tip
Lofar. La atingerea apei, aceste sisteme sonar n miniatur
desfurau un receptor omnidirecional la o adncime
prestabilit. n cazul de fa, toate balizele fur aezate
deasupra stratului termic de ap pentru a determina dac
inta era aproape. Datele erau transmise napoi spre centrala
de lupt de pe Pharris. Nu se ntmpl nimic. Sonarul pasiv
ns continua s indice un submarin sau ceva care prea un
submarin. Elicopterul continu s se deplaseze mai departe,
lsnd n drum balize sonar.
Apoi ajunse avionul Orion. Aparatul cvadrimotor survol la
joas nlime poziia raportat de fregat pentru int.
Orionul ducea mai mult de cincizeci de balize sonar i ncepu
s le lanseze n grupuri att deasupra ct i dedesubtul
stratului termic.
Am un semnal slab la numrul ase i unul mediu la
numrul cinci, raport un operator de sonar.
n vocea omului se citea emoia.
neles, confrm, rosti coordonatorul tactic de pe
Bluebirdthree. Individul juca de ase ani jocul prinderii
submarinelor, ns i el era emoionat. O s iniiem treceri
MAD37.
Vrei ca elicopterul nostru s v sprijine?
36 Oferul de aciune tactic (n.tr.)
415

Am auzit, da, dar spune-i s stea la nivel cobort.


Cteva secunde mai trziu, elicopterul SH-2F Sea Sprite al
fregatei decol spre nord. Detectorul de anomalii magnetice
era suspendat de un cablu pe partea dreapt. n esen, un
magnetometru extrem de sensibil, dispozitivul putea detecta
perturbri n cmpul magnetic terestru generate de buci
mari de metale feroase cum era carena unui submarin.
Semnalul de la numrul ase este acum de trie medie.
Semnalul de la apte rmne mediu.
Echipa de la planet lu anunul ca un indiciu c
submarinul se ndrepta spre sud.
V pot da o valoare de lucru pentru distan, rosti
oferul ASW n direcia TAO. Patruzeci i doi pn la
patruzeci i cinci de mii de metri, pe coordonate de la treipatru-zero la trei-trei-ase.
Fregata transmise imediat informaiile echipajului de pe
Orion.
Urmrir cu toii cum avionul P-3C cerceteaz zona,
trasnd foarte precis conturul ptratului de ocean defnit de
sonarul de pe Pharris ca locaie probabil a submarinului.
Un computer tras evoluia cutrilor ctre sud.
Pharris, aici e Bluebird. Datele noastre nu indic niciun
submarin prieten n zon. V rugm confrmai, terminat.
neles, Bluebird. Confrmm c nu exist niciun raport
despre prezene amice n zon.
Morris verifcase acest lucru cu jumtate de or nainte.
Crete intensitatea semnalului la numrul ase. Acum
avem semnal slab la numrul cinci. Numrul apte se stinge.
Tehnicianul se strduia s rmn impasibil.
Distana se stabilizeaz. Viteza estimat a intei opt
noduri, distana patruzeci i trei de mii de metri.
37 Magnetic Anomaly Detection - detecia anomaliilor magnetice (n.tr.)
416

Zgomot puternic! Zgomot puternic! interveni operatorul


de sonar al fregatei.
Dinspre coordonatele intei se auzise un sunet metalic. O
u etan care se nchidea, o unealt scpat pe jos, un
capac de tub lanstorpile care se deschidea ceva generase un
zgomot inconfundabil de aciune uman.
Confrmm zgomotul mecanic, nregistrat de balizele
cinci i ase, interveni imediat avionul.
Confrmat, rspunse TAO de pe Pharris. Am auzit i pe
sonarul remorcat. Acum putem evalua contactul ca find,
probabil, un submarin.
Se potrivete, replic Orionul. Identifcare pozitiv
Redboat38. Alert MAD! Marcai zona! Avem un contact MAD.
Un vrf uria apru pe ecranul MAD. n aceeai secund,
un membru al echipajului aps un buton pentru a arunca
n ap un marcaj cu fum, iar pilotul avionul vir strns la
dreapta pentru a nconjura punctul de contact.
Trasat!
Oferul de aciune tactic marc poziia pe harta tactic
cu un V mare.
Elicopterul se ndrept n vitez spre contact n vreme ce
Orionul descria un cerc.
Alert MAD! strig operatorul detectorului de la bordul
elicopterului, iar pilotul lans propriul marcaj cu fum, puin
mai la sud i mai la vest de marcajul Orionului.
Datele erau acum introduse n sistemele electronice ale
armelor antisubmarin i ale centralei ASROC de pe fregat.
Nu se cunotea nc distana exact pn la int, dar
situaia se putea schimba repede.

38 Denumire generic pentru navele aparinnd flotei sovietice (n.tr.)


417

Rbdare, ceru Morris de pe scaunul lui din CIC. Apoi,


cu voce mai tare: Avei rbdare, oameni buni. S fxm bine
inta nainte de a trage.
Coordonatorul tactic de pe Orion consimi, silindu-se s
stea relaxat i s atepte. Avionul i elicopterul efectuar o
nou trecere MAD de la nord la sud. De aceast dat Orionul
obinu un contact i elicopterul nu. O alt trecere, i
amndou aeronavele obinur contacte. Urm trecerea
dinspre est spre vest. La nceput ambele ratar, dar la a doua
trecere
amndou
obinur
contactul.
Acesta
se
transformase clar ntr-un submarin condus de un echipaj
uman. Controlul operaiunii trecu acum n mod exclusiv
asupra coordonatorului tactic de la bordul Orionului.
Imensul avion de patrulare ntoarse la trei kilometri
deprtare, i n acelai timp elicopterul se pregtea i el
pentru ultima trecere. Pilotul efectu o verifcare foarte
atent a afajului tactic, apoi i fx privirea asupra
girocompasului.
Elicopterul ncepu ultima tragere MAD, cu Orionul la trei
kilometri distan n spatele lui.
Operator MAD! Marcai zona!
Ultimul marcaj cu fum czu pe suprafaa apei, emind o
dr de fum verzui. Elicopterul Sea Sprite vir strns spre
dreapta pentru a elibera zona, lsnd avionul s se apropie la
mic nlime. Pilotul avionului urmri micarea fumului
pentru a-i da seama de btaia vntului n vreme ce se alinie
cu inta. Uile compartimentului pentru bombe din avion se
deschiser. O singur torpila Mk-46 ASW era pregtit de
lansare.
Torpila lansat!
Proiectilul cobor abrupt, parauta agat de coad
asigurnd intrarea torpilei n ap cu vrful n jos. Avionul
418

lans cu aceeai ocazie o baliz sonar suplimentar, de


aceast dat un DIFAR direcional.
Semnal puternic relevment unu-apte-nou.
Torpila se scufund la aizeci de metri nainte de a-i
ncepe cercetarea n arc de cerc. Sonarul de nalt frecven
porni n cutarea intei. Lucrurile ncepeau s se deruleze cu
repeziciune.
Submarinul n-avusese deloc cunotin de activitatea
intens desfurat la suprafaa apei. Nava era un vechi
Foxtrot. Prea vechi i prea zgomotos pentru operaiuni de
prim linie, cu toate astea dornic s prind din urm
convoiul raportat ca deplasndu-se la sud de el. Operatorul
de la sonar observase i raportase un plescit n apa de
deasupra, ns comandantul era prea ocupat cu trasarea
poziiei convoiului de care primise ordin s se apropie.
Sonarul de cercetare al torpilei schimb radical situaia.
Submarinul acceler, cotind brusc spre stnga ncercnd o
manevr de evitare. Zgomotul crescut brusc al elicelor fu
auzit clar de mai multe balize sonar i de sonarul tactic de pe
Pharris.
Torpila intrase n regim de emisie-ascultare, folosind att
sonarul activ, ct i pe cel pasiv pentru cutare. n timp ce i
completa primul cerc de cutare, receptorii pasivi din vrful
torpilei sesizar zgomotele produse de submarin i se
concentrar asupra lor. Curnd semnalele emise de sonarul
activ se reflectau de partea din spate a submarinului n
vreme ce acesta vira brusc spre stnga i spre dreapta n
ncercarea de a scpa. Torpila intr automat n regim de
emisie continu, accelernd la vitez maxim pe msur ce
se aga de int ca un robot lipsit de orice remucare.
Operatorii de sonar de pe aeronave i de pe fregat aveau
cea mai bun imagine asupra celor ce se petreceau. Urmrir
419

cu toii cum coordonatele submarinului i ale torpilei


converg. Cu o vitez de doar cincisprezece noduri,
submarinul era prea ncet pentru cele patruzeci de noduri
ale torpilei. Nava ncepu o serie de manevre dramatice, cu
torpila pe urme. Aceasta rat prima tentativ de lovire cu
numai ase metri i imediat ncerc din nou. Apoi
comandantul submarinului comise o greeal. n loc de a-i
continua curba spre stnga, invers sensul manevrei,
spernd s genereze confuzie n creierul electronic al torpilei.
Din nefericire, intr drept n calea ei.
Deasupra apei, echipajul din elicopter zri cum apa
nete, apoi cum ncepe s farb, cnd ocul exploziei
ajunse la suprafa.
Focosul a detonat, anun pilotul.
O clip mai trziu, un membru al echipajului arunc o
baliz pasiv. Sunetul ajunse la ei n mai puin de un minut.
Submarinul era pe moarte. Auzir sunetul aerului ieind
din tancurile de balast i mugetele motoarelor n vreme ce
acestea se luptau s depeasc greutatea apei care intra n
caren i s aduc submarinul avariat la suprafa. Brusc
zgomotele motoarelor ncetar. Dou minute mai trziu se
auzir scrnetele metalice ale buloanelor care se rupeau din
cauza presiunii apei, pe msur ce submarinul se scufunda
tot mai adnc spre fundul oceanului.
Aici e Bluebird. Putem nregistra atacul ca reuit. Putei
confrma?
neles, Bluebird, rspunse oferul ASW. Am nregistrat
zgomote de aer ieind forat i de oel rupt. V confrmm
distrugerea intei.
Membrii echipajului chiuir de bucurie, uitnd de
sobrietatea muncii din CIC.
420

Bine! O grij mai puin pentru noi. Ai avut un mare


merit n aciunea de asisten, Pharris. Bun treab a
oamenilor votri de la sonar i din elicopter. Terminat.
Orionul acceler i se ntoarse la postul su de patrulare
din faa convoiului.
Asisten, pe naiba! pufni oferul ASW. A fost contactul
nostru. Puteam la fel de bine s lansm i noi torpila contra
intei.
Morris l nghionti pe ofer n umr i urc scara spre
cabina pilotului.
Echipajul de pe punte era tot numai un zmbet. Curnd,
oamenii de la intenden aveau s vopseasc o jumtate de
siluet de submarin rou alturi de ua cabinei. nc nu
trecuse nimnui prin minte c tocmai ajutaser la uciderea a
o sut de tineri brbai, cu nimic deosebii de ei. Vieile lor
fuseser pur i simplu scurtate de presiunea de ciocan a
evenimentelor din Atlanticul de Nord.
Ce a fost asta? strig un om. Posibil explozie la tribord!
Morris apuc binoclul i iei n goan pe u. Omul de
veghe i art unde s se uite.
Din direcia convoiului se nla o coloan de fum negru.
i altcineva trecuse pe rbojul propriu prima victim.

USS NIMITZ
Toland nu mai vzuse niciodat attea aparate de sudur
lucrnd concomitent. Sub supravegherea secundului i a trei
experi n gestionarea avariilor, membrii echipajului foloseau
aparatele pentru a ndeprta poriunile avariate ale punii de
zbor de pe Nimitz i a structurilor de sprijin din oel aferente.
La o examinare mai atent a situaiei, ceea ce fusese ru
devenise i mai ru. ase dintre cadrele imense de sprijin de
421

sub puntea de zbor fuseser distruse, iar avariile se


extindeau cu dou puni mai jos. O treime din hangarul
imens de sub punte arsese. Reeaua de alimentare cu
combustibil a avioanelor i lifturile de marfa aveau nevoie de
reparaii serioase. CIC dispruse, iar odat cu acesta
dispruser toate computerele i sistemele de comunicaii
necesare coordonrii navei. Sistemele de antene trebuiau i
ele nlocuite. Radarul principal de cutare fusese distrus. Iar
lista continua.
Remorcherele mpingeau portavionul avariat n docul
oceanic din Southampton, o sarcin ngreunat de
canarisirea cu zece grade a navei. Apa curgea ca dintr-o
cascad de pe carena nalt ct o creast muntoas a
portavionului, n vreme ce alte cantiti de ap intrau prin
balenele rupte ale chilei. La bord se aflau deja un expert n
reparaii al Marinei Regale i eful antierului de reparaii
navale Vosper, care treceau n revist avariile de dedesubt i
alctuiau liste cu materialele necesare pentru ca nava s
redevin operaional. Comandantul Svenson urmrea
parmele care aveau s asigure portavionul i care erau
aruncate oamenilor de pe mal. Toland observ c Svenson
era furios. Cinci sute dintre oamenii lui muriser, trei sute
fuseser rnii, i numrtoarea nu se ncheiase. Cele mai
dureroase pierderi se nregistraser n rndul echipajelor de
pe puntea de zbor, ale cror adposturi fuseser n mare
parte spulberate de cele dou rachete sovietice. i acestea
trebuiau nlocuite nainte ca Nimitz s poat ridica din nou
ancora pentru a intra n lupt.
Toland, pleci n Scoia.
M scuzai, domnule?
Regimentul nostru de aviaie a fost mprit. Avioanele
de vntoare i cele Hawkeye merg spre nord. Ivan d lovitur
422

dup lovitur asupra liniei nordice de radare a britanicilor,


iar avioanele lor au ncasat-o ru ncercnd s-i ajute pe
norvegieni. Tomcat-urile sunt pe drum i o s le ncrcm cu
rachete pe punte ca britanicii s le poat trimite spre nord.
Vreau s lucrezi cu echipajele de pe avioanele de vntoare
ca s evaluezi ce are de gnd Ivan s fac cu Badger-ele lui i,
poate, s dai o mn de ajutor oamenilor notri, pentru a-i
mai potoli pe nemernici. Deocamdat avioanele de atac se
altur rezervei aeriene tactice NATO.
Cnd plec?
Toland i aminti ns c nu avea niciun bagaj de fcut.
Racheta uciga avusese grij i de asta. Singurul lucru pe
care-l mai avea de fcut era s ia legtura cu familia lui i s
anune c era teafr.

ISLANDA
Doghouse, aici e Beagle. Ce naiba s-a petrecut aici?
Beagle, sunt autorizat s i comunic c tocmai a avut
loc un atac mpotriva Keflavik-ului.
Nu zu, amice! Un B-52 tocmai s-a prbuit chiar pe
dealul nostru nenorocit. N-ai comunicat nimnui c am
observat avioane de vntoare?
Informaia ta a fost evaluat ca neconfrmat i nu a
fost transmis, mai departe, Beagle. Eu n-am avut niciun rol
n asta. Continu-i raportul.
Am vzut patru, repet patru avioane monopost sovietice
cu dubl deriv. Nu pot f sigur de ce tip, dar aveau deriv
dubl, ai neles?
Deriva dubl, neles. Confrm c ai vzut patru.

423

Unu-doi-trei-patru, Doghouse. Nu le pot face s defleze


pe deasupra mea. Dar, dac mai trimii bombardiere lipsite
de escort pe aici, domnule, s nu dai vina pe mine.
Vreun supravieuitor al prbuirii la care-ai fost martor?
Negativ. Nicio paraut i nicio ans ca s f
supravieuit cineva impactului. Am vzut o minge de foc la
orizont, dar nu sunt sigur despre ce a fost vorba. Ce au fcut
Nevstuicile?
Nu-i pot spune, Beagle, dar i mulumesc pentru
avertismentul legat de bateria SAM.
Ai instruciuni pentru mine?
Statutul tu e n curs de reevaluare. Vom reveni peste o
or.
Mai bine peste dou, amice. Trebuie s ne micm din
loc nainte ca tipii tia s trimit pe cineva dup noi.
Terminat. Pucaii marini erau n jurul lui, cu armele gata de
tragere, ateni la vreo patrul sau la vreun elicopter, sau la
amndou, care s-ar f ndreptat n direcia lor. Edwards i
scoase ctile i mpachet staia radio. Minunat, chiar
minunat, murmur el. Haidei s plecm de aici, oameni
buni.
Parcurseser deja un kilometru n fug de la ultimul lor
refugiu, ndreptndu-se spre est, ctre pustiul nelocuit din
aceast parte a insulei. Smith i ducea de-a lungul pantelor,
evitnd crestele i vrfurile de deal unde siluetele lor ar f
putut f clar zrite. La stnga lor se gsea un lac, cu multe
case pe partea lui vestic. Trebuiau s fe extrem de precaui.
Nu se putea ti cine observa trecerea lor i informa mai
departe despre acest fapt. Trecur pe sub nite linii de nalt
tensiune, cotind spre sud pentru a pstra coama unei creste
ntre ei i majoritatea caselor. O or mai trziu ajunser n
cmpul de lav Holmshraun, o colecie incredibil de roci
424

aflat deasupra Autostrzii 1, una din cele dou ci rutiere


majore din Islanda. Pe drum circulau vehicule n ambele
direcii. Multe dintre acestea erau pline cu soldai.
Ce ar trebui s facem acum, domnule? ntreb Smith.
Ei bine, sergent, aici ne putem adposti uor. n
porcria asta de cmp de lav am f greu de depistat chiar i
de cineva aflat la cincizeci de metri deprtare. Eu zic s
ateptm s se lase un pic ntunericul i apoi s mergem la
nord de drum. Dup ce trecem i de asta populaia se rrete
sensibil, sau cel puin asta spune harta. Ar trebui s fm n
siguran dup ce ne ndeprtm de centrele populate.
Ce vor zice prietenii notri de la cellalt capt al
radioului de asta?
Cred c ar f bine s aflm.
Edwards se uit la ceas. ntrziase cu aproape dou ore.
Probabil c Doghouse era iritat ru.
De ce ai ntrziat att?
Ne-am deplasat ceva mai departe. Poate c ai f preferat
s f ateptat i s f numrat ruii care vin s inspecteze
epava. Ascult, suntem singuri aici i chestia asta poate f un
pic nfricotoare, nelegi?
neles, Beagle. Bine, avem ordine pentru tine. Ai o
hart a zonei n care te afli?
Afrmativ, am una cu scara unu la cincizeci de mii.
Bun, vor s te deplasezi la Grafarholt. E un deal acolo.
Trebuie s gseti un loc sigur acolo i s atepi
instruciuni.
Hei, Doghouse, nainte de a pleca mai departe, ce se
ntmpl dac Ivan se apuc de jocuri i ncearc s ne
depisteze dup transmisiile noastre radio?
Bun, chiar era nevoie de ntrebarea asta. Staia radio pe
care o ai e criptat n UHF i e monoband. Asta nseamn
425

c are mii de canale i e improbabil gsirea unuia singur


dintre ele. n al doilea rnd, ai o anten direcional. Cnd
transmii, asigur-te c exist o culme de deal ntre tine i ei.
UHF e o band de frecven cu emisie n linie dreapt. Deci
ar trebui s te afli n siguran i din acest punct de vedere.
Mulumit?
Mi-a fost de ajutor.
n ct timp poi ajunge la acel deal?
Edwards privi harta. Cam apte kilometri. O plimbare
lejer de dou ore n vreme de pace, poate de trei sau patru
ore n condiiile de teren de acolo. Trebuiau s atepte
ntunericul, s ocoleasc mai multe sate i mai era i
povestea aia care i preocupa
Minimum dousprezece ore.
Recepionat, neles, Beagle. Dousprezece ore. E bine.
Te vom apela atunci. Mai ai altceva de raportat?
Ceva activitate pe drumul de sub noi. Cteva camioane.
De tip armat, vopsite n verde. Multe vehicule personale, cu
traciune integral. Niciun blindat.
Bine. Fii atent i asigur-te. Misiunea ta este s evii
contactele i s raportezi. Vom f aici, dac ai nevoie de noi.
Terminat.
La sediul Doghouse, din nordul Scoiei, oferul de
comunicaii se sprijini pe sptarul scaunului su rotativ.
Biatul pare cam agitat, coment un ofer de informaii
innd o ceac de ceai n mn.
Nu prea are stofa de SAS, nu? interveni un al doilea.
S nu fm prea pripii, spuse un al treilea. E un tip
inteligent, are ceva de atlet n el i a avut prezena de spirit
s fug cnd trebuia. Pare un pic prea ncordat, dar cred c e
de neles dat find locul unde se afl.
Primul vorbitor art spre hart.
426

Dousprezece ore s parcurg o distan att de mic?


S parcurg un teren deluros i deschis, cu o ntreag
divizie de parautiti alergnd prin jur n camioane i
tanchete, i cu un soare care nu apune niciodat, la ce naiba
s te atepi de la un grup de patru oameni? interveni un al
patrulea, un brbat mbrcat n haine civile care fusese grav
rnit ct vreme servise n Regimentul 22 SAS. Dac biatul
ar f avut ceva minte s-ar f fcut nevzut de ieri. Avem un
profl psihologic interesant aici. Dac reuete s ajung la
timp pe dealul la, nseamn c va reui s scape teafr de
acolo.

USS PHARRIS
Convoiul se mprtiase. Toland privi ecranul radarului, pe
care se vedea un cerc de nave n expansiune ntorcnd spre
est pentru refacerea formaiei. Un vas comercial fusese
scufundat, iar un altul, grav avariat, naviga cu greutate spre
vest. Trei fregate ncercau s localizeze submarinul care
provocase dezastrul. Gallery descoperise un posibil contact i
lansase o torpil n direcia lui, fr niciun rezultat. Patru
elicoptere lsau balize sonore la ap cu sperana
redescoperirii contactului i mai multe sonare active emiteau
semnale pe raz mare, dar pn acum se prea c
submarinul evadase din plasa navelor care l cutau.
A fost o abordare frumoas, coment ironic oferul de
aciune tactic. Singura lui gaf a fost c a lovit spatele
convoiului.
Controlul tirului de la bordul lui nu e chiar aa de bun,
interveni Morris. Se spune c au vzut pe sonar cinci torpile.
Probabil c i-a propus trei inte. Dou torpile au lovit
aceeai int, iar o alta abia i-a zgriat inta. Alt torpil a
427

ratat n mod clar. Nu e ru pentru o dup-amiaz de munc.


Oare ce face acum, oameni buni?
Pe ct pui pariu c e un submarin nuclear de tip vechi?
ntreb TAO. Sistemele lui de control al focului nu se ridic la
standardele moderne. n plus, nava nu poate fugi prea tare,
rmnnd ascuns. Probabil c a interceptat convoiul i s-a
mulumit s mute din dou nave. La mprtierea convoiului
nu a mai avut viteza necesar s intre n urmrire fr s-i
demate poziia, iar comandantul e prea detept ca s rite.
i atunci ce a fcut? ntreb oferul ASW.
S-a aflat destul de aproape cnd a lansat. S-a ascuns n
interiorul convoiului i s-a dus la mare adncime. A folosit
zgomotul produs de navele de suprafa ca s se ascund,
apoi a plecat linitit
Spre nord. Morris se aplec deasupra ecranului. Cnd a
fost emis ordinul de mprtiere, cele mai multe vase
comerciale au pornit spre nord-est. Probabil c a luat-o spre
nord ca s-i piard urma, spernd c va mai da o lovitur
ceva mai trziu. Cu ce credei c avem de-a face?
Cei de la informaii susin c n zon se aflau trei
Foxtrot-uri i un November, plus un alt posibil submarin
nuclear. Cel pe care l-am distrus a fost, probabil, un Fox. Nu
are viteza necesar pentru a lua urma convoiului. Oferul
ASW ridic privirea. ns un November are vitez. Nu avem
de-a face cu un nou submarin nuclear. Dac ar f aa, ar
continua s trag. Mai degrab e un November.
Bine, s spunem c se duce spre nord cu ase sau apte
noduri, apoi cotete spre est spernd s dea din nou de noi
poate mine. Unde s-ar putea gsi acum?
Chiar acum pe aici, domnule, rspunse oferul ASW.
Omul art spre un loc aflat la circa 25 de kilometri distan
n spate fa de fregat. Nu ne putem duce dup el.
428

Nu, dar ne putem ine urechile ciulite n caz c ncearc


s ne ajung din urm.
Morris se concentr puternic. Convoiul urma s-i
modifce cursul de baz pe. Direcia unu-doi-zero peste o or,
ca s se ndrepte mai mult spre sud, departe de ameninarea
dintr-odat crescut a bombardierelor sovietice cu raz lung
de aciune. Era nevoie de mai mult timp pentru regrupare i
restabilirea poziiilor corecte n convoi. Acest fapt avea s
permit submarinului o apropiere lejer. Cu toate zigzagurile
efectuate de vasele comerciale, viteza lor efectiv de naintare
nu ajungea dect la aisprezece noduri, iar un submarin din
clasa November era capabil s atace n astfel de condiii.
Vreau ca operatorii s acorde o atenie deosebit acestui
sector. Prietenul nostru s-ar putea ntoarce.
S chemm un P-3? se ntreb TAO cu voce tare.
Morris cltin din cap.
Ei vor s pstreze poziia avansat. Principala
ameninare vine tot din faa noastr. Pn vom obine un
contact sigur, i lsm pe cei din spate s aib grij de
urmritori. Cred c submarinul sta va lua urma convoiului
i va ncerca s obin noi contacte.

KIEV, UCRAINA
Veti bune, rosti oferul de marin. Bombardierele
noastre au raportat scufundarea a trei portavioane, dou
crucitoare i dou distrugtoare.
Alekseiev schimb o privire cu eful lui. Colegii lor n
albastru aveau s devin de-a dreptul ngmfai de acum.
Ct de corect este evaluarea? ntreb comandantul
Zonei de Sud-Vest.
429

nainte de atac au fost fotografate patru nave de tip


portavion. La urmtoarea trecere a satelitului, la opt ore
dup atac, se mai vedea o singur nav. De asemenea,
lipseau dou crucitoare i dou distrugtoare. n cele din
urm, dispunem de rapoarte ale serviciilor de informaii care
atest c numeroase avioane de tip naval au aterizat la bazele
aeriene franceze din Bretania. Submarinele noastre nu au
putut lua contact cu formaia. Se pare c unul a fost
scufundat, din nefericire, dar prima noastr btlie aerian
pe mare a fost un succes nucitor. Vom nchide Atlanticul
pentru voi, tovari, prezise cpitanul.
S-ar putea s avem mare nevoie de nchiderea lui,
observ Alekseiev dup plecarea oferului.
eful lui mormi ceva n semn de acord. n Germania
lucrurile nu mergeau prea bine. Forele aeriene sovietice
fuseser lovite mai ru dect se atepta cineva, iar ca rezultat
campania terestr era n mare ntrziere. n cea de-a doua zi
de rzboi, obiectivele primei zile fuseser atinse ntr-o singur
zon de lupt, iar zona respectiv, aflat la douzeci de
kilometri est de Hamburg, era deja supus unui contraatac
dur. Pierduser cu cincizeci la sut mai multe tancuri dect
fusese planifcat, iar controlul spaiului aerian se afla n
mare pericol, de vreme ce mai multe uniti raportaser
atacuri aeriene mai dure dect se ateptaser. Pe Elba, doar
jumtate din poduri fuseser nlocuite, iar podurile de
pontoane nu puteau suporta ncrctura grea precum cele
distruse. Armatele NATO nu ajunseser nc la vrful lor de
for. ntririle americane continuau s soseasc pe calea
aerului i s intre imediat n dispozitive, folosind
echipamentele aflate deja pe poziii. Primul val de atac
sovietic sngera masiv, iar al doilea continua s fe blocat n
mare parte dincolo de Elba.
430

ISLANDA
Mai ntuneric de att nu se face, zise Edwards.
Nivelul luminii ajunsese la ceea ce meteorologii i marinarii
numeau amurg pe mare. Vizibilitatea se redusese la cinci
sute de metri, cu soarele la linia orizontului nord-vestic.
Locotenentul i lu echipamentul i se ridic. Colegii lui l
imitar, cu entuziasmul unor copii care se duc la coal.
Pornir n josul pantei spre rul Sudura, mai mult un
pru de dimensiuni medii. Cmpul de lav le oferea un bun
ascunzi. Solul era presrat cu stnci, unele de un metru
nlime, un peisaj care disimula formele i masca micrile.
Edwards spera s nu prea existe oameni n acea zon.
Vzuser mai multe patrule sovietice, n principal camioane
militare care trecuser prin zon la intervale de treizeci de
minute. Nu preau s existe puncte fxe de observaie. Cu
siguran, sovieticii ocupaser hidrocentrala de la Burfell,
aflat ceva mai la est pe Autostrada 1. Nimeni nu
bombardase centrala nc. n unele din casele din apropiere
strluceau luminile.
Stncile deveneau tot mai mici pe msur ce peisajul se
transforma ntr-o pune. n zon fuseser oi de curnd
mirosul nu putea f confundat, iar iarba era scurt. Din
instinct, cei patru se ndreptar ghemuii spre un drum de
pietri. Aici casele i hambarele erau mprtiate neregulat.
Aleser un loc unde distana ntre dou case era de circa
cinci sute de metri, spernd ca lumina slab i uniformele de
camuflaj s i fac invizibili, n faa oricrui observator. Nu se
vedea nimeni n cmpul deschis. Edwards opri grupul i se
uit atent prin binoclu la casele din jur. ntr-unele ardeau
lumini, dar pe afar nu se vedea nici ipenie de om. Poate c
ruii impuseser interdicii de circulaie asta nsemnnd c
431

oricine n-ar f respectat ordinul putea f mpucat pe loc. O


posibilitate foarte vesel.
Malurile rului se arcuiau abrupt n jos cu circa ase metri
spre ap i erau acoperite cu roci lefuite de ap de-a lungul
anilor. Smith cobor primul, n vreme ce ceilali stteau cu
armele pregtite pe buza malului sudic. Sergentul se deplas
ncet la nceput, verifcnd adncimea apei nainte de a se
aventura n traversare, cu arma ridicat sus n aer. Edwards
fu surprins s constate cu ce agilitate reui sergentul s
ajung pe malul opus. Acesta le fcu semn cu mna s l
urmeze. Edwards descoperi curnd de ce traversase
sergentul prul att de repede. Apa, adnc pn la bru,
era rece ca gheaa, precum cele mai multe praie din Islanda,
alimentat find de ghearii care se topeau. Edwards icni i
travers ct de repede putu, innd sus arma i radioul. Un
minut mai trziu se afla pe cellalt mal.
Smith chicoti n semintuneric.
Cred c apa ne-a trezit pe toi.
Nu-mi place s-mi simt oule ngheate, sergent,
mormi Rodgers.
n fa pare totul n regul, zise Edwards. Dincolo de
pajitea asta e un alt pru, apoi drumul principal, un drum
secundar, apoi nc un deal i un cmp de lav. Haidei la
drum.
neles, domnule locotenent.
Smith se ridic i plec. Ceilali se luar dup el la
intervale de cinci metri. Ticlosul sta se cam grbete, nu?
Solul aici era convenabil de plat, iar iarba le ajungea pn
la carmbul bocancilor. Se micau repede, mergnd aplecai,
cu armele n bandulier, cotind uor spre est pentru a evita
satul Holmur. Urmtorul pru era mai puin adnc dect
Sudura, dar la fel de rece. Se oprir dup traversarea lui. Mai
432

aveau doar dou sute de metri pn la drum. Din nou Smith


cercet terenul nainte, de aceast dat deplasndu-se cu
spatele aplecat n salturi urmate de pauze. Oamenii din
urma sa i copiar ntocmai micrile. Echipa reui s ajung
n iarba gras la cincizeci de pai de drum.
Bine, rosti Smith. Traversm pe rnd cte unul, la
distan de un minut. Eu trec primul. O s m opresc la
cincizeci de pai, lng stncile alea. Cnd traversai, nu v
uitai n jur fugii ghemuii i venii drept spre mine. Dac
vedei c vine ceva spre voi, ndeprtai-v ct putei de drum
i aruncai-v la pmnt. Nu v poate vedea nimeni dac
rmnei nemicai. S-a neles?
Toat lumea, inclusiv Edwards, ddu din cap a
ncuviinare.
Sergentul se dovedi priceput. Dup o ultim inspecie
vizual pentru a se asigura c nu venea nimic spre ei, Smith
travers n fug drumul, cu efectele personale fluturnd n
jurul corpului. Dup un minut de ateptare urm Garcia.
Dup alt minut trecu Rodgers. Edwards numr pn la
aizeci i se avnt nainte. Locotenentul era uimit i copleit
de ct de stresant putea f o asemenea aciune simpl.
Inima i btea ngrozit cnd ajunse la drum. ncremeni n
mijlocul oselei. Dinspre nord se apropiau de ei lumini de
main. Edwards rmase nepenit locului, urmrind cum se
apropie farurile
Mic-i fundul, locotenente! l repezi vocea sergentului.
Locotenentul i scutur capul i alerg spre vocea
sergentului, inndu-i cu o mn casca pe cap.
Vin lumini ncoace! ngim el.
Nu zu? Stai calm, domnule. S ne mprtiem, oameni
buni. Gsii o ascunztoare bun i ncremenii acolo. i
433

asigurai-v c avei piedica pus la arme! Dumneavoastr


rmnei cu mine, domnule.
Cei doi soldai plecar spre stnga i spre dreapta n
ierburile nalte, disprnd din raza vizual imediat ce nu se
mai micar. Edwards rmase alturi de sergent.
Crezi c m-au vzut?
ntunericul l mpiedic s vad expresia de furie care
nsoi replic lui Smith:
Probabil c nu. S nu mai ncremenii aa pe drum,
domnule.
N-o voi mai face. mi cer scuze, sergent, nu m prea
pricep la asemenea chestii.
Ascultai i bgai bine la cap ce v spunem noi, bine?
opti Smith. Suntem infanteriti de marin. O s avem grij
de dumneavoastr.
Luminile se apropiau ncet, cobornd panta abrupt
dinspre nord. Probabil c oferul nu avea ncredere n
suprafaa de pietri. Drumul cu direcia nord-sud se
desprea n acel loc, cotind spre stnga i spre dreapta ctre
Autostrada 1. Dup form trebuia s fe un camion militar.
Luminile erau dreptunghiulare, cu acoperitori mari instalate
deasupra farurilor, probabil la imensa fabric sovietic Kama
River, construit n cea mai mare parte cu bani occidentali.
Camionul se opri.
Edwards nu-i permise nicio reacie, n afara strngerii
mai puternice a patului armei. Dac i vzuse cineva cnd
traversaser strada i i anunase pe rui? Smith ntinse
mna i mpinse n jos arma locotenentului.
S fm ateni cu chestia asta, domnule locotenent, opti
Smith.
Cei zece oameni din camion coborr i se mprtiar n
iarba de lng drum, cam la cincizeci de metri deprtare.
434

Edwards nu-i ddea seama dac acetia aveau arme la ei


sau nu. Toi se oprir i, aproape la unison, i descheiar
fermoarele i se apucar s urineze. Edwards icni i aproape
c izbucni n rs. Dup ce terminar, soldaii se ntoarser n
camion, care porni din nou i o apuc spre vest la rscruce
ctre drumul principal, ndeprtndu-se cu sunetul unui
motor diesel alimentat cu combustibil inferior. Pucaii
marini revenir din ascunziurile lor dup ce luminile roii
ale camionului se fcur nevzute.
Ce pcat, rosti Rodgers, zmbind n semintuneric. A f
putut reteza lejer puulica unuia cu un glon!
V-ai comportat bine, oameni buni, rosti Smith. Suntei
gata s-o pornim mai departe, domnule locotenent?
Mda.
Ruinat de comportamentul lui, Edwards l ls pe Smith
s preia conducerea grupului. Traversar drumul de pietri
i, o sut de metri mai ncolo, se trezir din nou ntr-un cmp
de lav, nevoii s se care peste stnci. Pantalonii deja uzi li
se lipeau de picioare, uscndu-se lent n btaia rcoroas a
brizei dinspre vest.

USS PHARRIS
Prietenul nostru din clasa November nu posed un
nveli absorbant antiecou, rosti ncetior oferul ASW,
artnd nspre ecran. Cred c este acolo, alergnd s prind
din urm convoiul.
Contactul pare s se gseasc la circa patruzeci i ase
de mii de metri, interveni oferul TAO.
Ridicai elicopterul, ordon Morris.
Cinci minute mai trziu elicopterul de pe Pharris zbura cu
toat viteza spre sud-vest, iar Bluebird-Seven, un alt avion
435

Orion P-3C, se apropia de punctul de contact dinspre est.


Ambele aeronave zburau la joas nlime, spernd s
surprind submarinul care le ucisese o oaie din turm i
rnise grav alta. Nava ruseasc comisese probabil o greeal
mrindu-i viteza. Poate c avea ordin s se in de urma
convoiului i s transmit prin radio informaii pe care s le
foloseasc alte submarine. Sau poate c voia s ajung
convoiul din urm ca s atace din nou. Oricare ar f fost
motivul, reactoarele lui funcionau la maxim capacitate i
scoteau zgomote pe care coca nu le putea suprima.
Submarinul avea periscopul sus, iar acest fapt oferea
aeronavelor ansa de a-l depista cu radarele lor de cutare.
Elicopterul se gsea mai aproape, iar pilotul lui comunica cu
coordonatorul tactic de pe Orion. Dac lucrurile mergeau
cum trebuie, atacul se putea desfura ca la carte.
Bine, Bluebird, ne aflm acum la cinci kilometri de
punctul de ntlnire. Comunic-i poziia.
Suntem la trei kilometri n spatele tu, Papa-One-Six.
Activeaz!
Operatorul ndeprt capacul de pe butonul radarului i l
comut de pe poziia de ateptare pe cea de activitate. ntr-o
fraciune de secund radarul de sub botul elicopterului
ncepu s emit unde puternice de energie.
Contact, avem un contact radar pe coordonate unuase-cinci, distana o mie o sut metri!
Aliniaz echipamentele MAD!
Pilotul mpinse maneta de gaze la maxim pentru a se
npusti asupra contactului.
L-am prins i noi, interveni Tacco.
Oferul de lng el arm o torpil, setnd adncimea
iniial la treizeci de metri.
436

Elicopterul aprinse luminile de poziie. De-acum n-avea


niciun sens s se mai ascund. Submarinul probabil c
detectase semnalele radar i ncerca o imersiune de urgen.
ns manevra avea nevoie de mai mult timp dect avea
comandantul acestuia la dispoziie.
Alert MAD, marcaj cu fum! strig operatorul de sistem.
Fumul era invizibil n ntuneric, ns flacra scurt i
verde era un reper inconfundabil. Elicopterul vir stnga,
elibernd calea pentru avionul aflat acum la doar cinci sute
de metri n spatele lui.
Puternicele faruri de cutare instalate pe Orion se
aprinser, permind piloilor vizualizarea drei lsate de
periscopul navei care intrase n imersiune. Pilotul constat
imediat acurateea contactului MAD. Uile compartimentului
pentru bombe de pe Orion se deschiser, lsnd s cad spre
apa ca smoala o torpil i o baliz sonar.
Contact sonar confrmat, evaluat ca posibil submarin!
rosti un operator de la sonar n sistemul de comunicaii.
Liniile de pe ecran semnau perfect cu cele pe care le-ar f
lsat un submarin din clasa November navignd cu vitez
maxim, iar torpila din ap ncepuse deja s emit semnale
n mod continuu.
Torpila se apropie repede de int Arat bine, Tacco
se apropie, se apropie se apropie impact!
Sunetul emis de torpil se contopi cu cel reflectat de
submarin. O stelu strlucitoare apru pe ecran. Operatorul
de pe Orion trecu baliza de pe regim activ pe regim pasiv,
nregistrnd ecourile exploziei. Zgomotele scoase de
motoarele submarinului ncetar brusc, lsnd iari s se
aud sunetul aerului ieind forat din nava rnit de moarte.
inta distrus, inta distrus! rosti exaltat Tacco.
437

Confrmat, interveni Morris. Bun treab, Bluebird. A


fost o aciune rapid!
neles, Pharris. V mulumesc, domnule! Excelent
treaba cu elicopterul i detectarea, oameni buni. Tocmai ai
primit un nou punct de asisten. La naiba, am putea s ne
nvrtim n cerc n jurul vostru pentru o vreme. Domnule
comandant, se pare c dumneavoastr avei parte de toat
aciunea de pe aici. Terminat.
Morris se duse n colul cabinei i i turn o ceac de
cafea. Aadar, ajutaser la distrugerea a dou submarine
sovietice.
Oferul TAO prea ceva mai puin entuziast.
Am prins un Foxtrot vechi i un November care a comis
o eroare. Presupunei c avea ordin s urmreasc i s
raporteze i de aceea l-am prins?
Poate, rspunse Morris. Dac Ivan i pune cpitanii s
fac aa ceva n fne, le-o plcea lor controlul centralizat,
dar asta se poate schimba dac vor constata ct de mare e
preul. Noi am nvat lecia asta pe propria piele.

USS CHICAGO
McCafferty avea parte de propriul contact. l urmreau de
mai bine de o or. Operatorii de la sonar ncercau s separe
semnalul de zgomot pe ecranele lor. Datele treceau mai
departe ctre sistemul de urmrire a intelor, unde patru
oameni se agitau la harta tactic din colul centrului de atac.
McCafferty tia c echipajul deja uotea. Mai nti
incendiul de la bord dinainte de misiune. Apoi retragerea din
Marea Barents n momentul nepotrivit. Apoi atacul lansat
mpotriva lor de un avion prieten oare Chicago era o nav
ghinionist? Oferii i suboferii ncercau s le scoat din
438

minte o astfel de idee, dar i ei se gndeau la asta din reflex,


deoarece toi marinarii aveau superstiia norocului, o
credin devenit liter de lege ntre sub-mariniti. Un faimos
amiral de submarine spusese odat: Dac nu avei noroc,
suntei inutili. McCafferty auzise de multe ori legenda. Pn
acum nu prea fusese nsoit de noroc.
Cpitanul se ntoarse la planet.
Ce se ntmpl?
Mai nimic n termeni de schimbare a cursului. Probabil
c e acolo departe, cpitane, cam n a treia zon de
convergen. La o distan de vreo 130 de kilometri. Nu poate
veni spre noi. Am f pierdut semnalul cnd ar f ieit din
zon. Pe chipul secundului se citea oboseala acumulat n
decursul operaiunilor din sptmna care trecuse.
Domnule, dac ar trebui s ghicesc, a spune c urmrim un
submarin nuclear. Probabil unul zgomotos. Condiiile
acustice sunt destul de bune, aa c dispunem de trei zone
de convergen. i a mai pune pariu c face acelai lucru ca
noi, adic patruleaz n jurul unei poziii fxate. Ar putea
naviga nainte i napoi conform unui tipar prestabilit, la fel
ca noi. De aici i schimbrile minime din coordonate.
Comandantul se ncrunt. Era primul contact real obinut
de el de la nceputul rzboiului. Submarinul se afla aproape
de grania nordic a zonei de patrulare, iar inta se gsea,
probabil, exact de cealalt parte a zonei. A merge dup ea
nsemna lsarea fr protecie a sectorului alocat lui
Haidei s mergem dup el, ordon McCafferty. Crma
banda stnga zece grade, vino stnga pe noul curs trei-cinciunu. Viteza dou treimi nainte.
Submarinul vir cu repeziciune pe un curs spre nord,
accelernd la cincisprezece noduri, viteza maxim de
navigare tcut. La o asemenea vitez, submarinul emitea
439

doar un nivel minim de zgomot. Riscul de contradetecie era


mic, de vreme ce chiar i la o asemenea vitez sonarele de pe
nav puteau detecta o int aflat la o distan ntre 8 i 16
kilometri deprtare. Cele patru tuburi lanstorpile erau
ncrcate cu dou torpile Mark-48 i dou rachete antinav
Harpoon. Chicago se putea descurca cu orice fel de int,
indiferent dac aceasta era sub ap sau deasupra ei.

GRAFARHOLT, ISLANDA
Emii cam devreme, Beagle, replic Doghouse.
Edwards edea ntre dou stnci i se sprijinea cu spatele
de o a treia cu antena sprijinit pe genunchi. Spera ca
direcia de orientare s fe bun i sigur. i imagina c ruii
erau dispersai mai ales de-a lungul coastei dintre Keflavik i
Reykjavik, la vest de direcia satelitului. ns sub el se gseau
case i fabrici, iar dac pe undeva se gsea vreun post de
ascultare
Trebuia s ajungem aici nainte de a se lumina prea
tare, explic locotenentul.
Alergaser ultimul kilometru cu rsritul de soare n
spatele lor. Edwards simea o mic satisfacie rutcioas n
faptul c pucaii marini gfiau mai abitir ca el.
Ct de sigur e poziia ta?
Pe drumul de sub noi se vede ceva micare, dar asta se
ntmpl la ceva distan, poate s fe maximum doi
kilometri pn acolo.
Bine, vezi staia de transformatoare la sud-vest de tine?
Edwards i scoase binoclul cu o mn. Pe hart locului i
spunea Artun. Acolo se aflau principalele transformatoare
electrice pentru reeaua de energie din aceast parte a
440

insulei. Liniile de nalt tensiune veneau dinspre est, iar de


acolo se mprtiau cabluri de alimentare n toate direciile.
Da, o vd.
Cum merg lucrurile, Beagle?
Edwards fu ct p-aci s spun c mergeau minunat, dar se
opri.
Groaznic. Lucrurile merg groaznic.
neles, Beagle. Supravegheaz staia electric. Vezi ceva
prin jurul ei?
Stai aa. Edwards ls antena jos i privi locul mai
ndeaproape. Aha! Bun, vd un vehicul blindat, abia sesizabil
pe dup colul din vest. Trei nu, patru brbai narmai
stau n spaiu deschis. Nu vd nimic altceva.
Foarte bine, Beagle. i acum supravegheaz cu atenie
locul la. D-ne de tire dac apare vreun vehicul purttor de
rachete SAM. De asemenea, ne intereseaz dac mai zreti
avioane de vntoare prin zon. ncepe s notezi cte
camioane i ci soldai vezi, ncotro se ndreapt. Ai grij s
notezi totul. Ai neles?
Bine. Scriem totul i raportm.
Aa. Te descurci bine, Beagle. Ordinele tale sunt s
observi i s raportezi, i reaminti Doghouse. Evit
contactele. Dac vezi trupe inamice naintnd n direcia ta,
ascunde-te. Nu-i face griji cu apelarea noastr, ascunde-te
unde tii i revino cnd poi. i acum iei din emisie pentru o
vreme.
neles. Terminat.
Edwards mpachet staia radio la loc. Devenise un gest
reflex, pe care l putea face cu ochii nchii.
Care-i treaba, domnule locotenent? ntreb Smith.
Locotenentul mormi:
Stm ascuni i observm staia aia electric.
441

Presupunei c vor dori ca noi s stingem oarece lumini


pe aici?
Sunt prea muli soldai acolo, sergent, rspunse
Edwards. Se ntinse i i deschise gamela. Garcia sttea de
paz n vrful stncii din dreapta, iar Rodgers dormea. Ce
avem la micul dejun?
Pi, dac avei ceva biscuii i unt, fac schimb cu
dumneavoastr cu nite piersici.
Edwards rupse sigiliul pachetului pe care scria Raie C i
inspect coninutul.
S-a fcut.

442

22
Riposte
USS CHICAGO
Submarinul ncetini pentru a depista din nou inta.
Navigase la mare adncime cu cincisprezece noduri mai bine
de o or, iar acum redusese viteza i urcase la o adncime de
circa o sut aizeci de metri, chiar n mijlocul zonei n care
sunetele se propagau cel mai bine. McCafferty ordon un
curs estic, ceea ce permitea sonarului remorcat s caute
presupusa int spre nord. Trecur cteva minute pn ce
sonarul fu aliniat n direcia potrivit, astfel nct operatorii
s i nceap treaba cu efcien. Treptat, informaiile
ncepur s apar pe ecrane, iar un ofer i puse ctile pe
cap, spernd s observe un semnal auditiv. Nu se putea
detecta nimic. Timp de douzeci de minute ecranul nu art
dect zgomote aleatorii.
McCafferty examin hrtia-martor a nregistrrilor. Fostul
lor contact trebuia s se afle acum exact la o deprtare de
dou zone de convergen i ar f trebuit s poat f detectat
cu uurin, date find condiiile acvatice. ns pe ecrane nu
se vedea absolut nimic.
nc nu am reuit identifcarea intei, rosti secundul,
ridicnd din umeri. Pur i simplu a disprut.
Du nava la adncime periscopic. S vedem ce se mai
ntmpl pe sus.
443

McCafferty se ntoarse pe piedestalul periscopului. Nu se


putea preface c nu sesizeaz tensiunea din compartiment.
Ultima dat cnd se ridicaser aproape c fuseser
scufundai. Submarinul ajunse iari n poziie orizontal la
o adncime de douzeci de metri. Sonarul cercet din nou
mprejurimile i nu gsi nimic. Catargul ESM fu ridicat i
tehnicianul electronist raport doar ceva semnale vagi. Urm
periscopul de cutare. McCafferty fcu repede un tur de
orizont. Nimic n aer, nimic la suprafaa mrii.
nspre nord e furtun la linia orizontului, rosti el. Jos
periscopul.
Secundul mormi o njurtura ininteligibil. Zgomotul
furtunii avea s fac imposibil sarcina oricum difcil de a
descoperi un submarin convenional care navigheaz pe baza
curentului electric furnizat de baterii. A te ndeprta puin de
zona ta de patrulare pentru a prinde cu anse mari o
potenial victim era una i a cuta o ntreag zi ceva cu
anse necunoscute de gsire era cu totul altceva. Privi spre
comandant ateptnd decizia acestuia.
Periscop asigurat, zise McCafferty. Secund, du-ne napoi
la post cu zece noduri. Menine adncime mare. M duc s
trag un pui de somn. Scoal-m peste dou ore.
Comandantul fcu civa pai spre zona cabinelor. Cueta
era deja lsat jos, nefcut, prins find de peretele dinspre
babord al navei. Instrumentele din cabin i artau cursul i
viteza, iar un ecran TV i putea proiecta ceea ce se vedea prin
periscop sau i putea reproduce o band nregistrat.
McCafferty era treaz de douzeci de ore, dar avea impresia c
nu dormise de o sptmn din pricina stresului provocat de
starea de lupt. i scoase pantofi i se ntinse, dar nu reui
s adoarm.
444

KEFLAVIK, ISLANDA
Colonelul i plimb palma pe silueta bombardierului
pictat pe partea lateral a avionului su de vntoare. Fusese
prima lui victorie n lupt, nregistrat de camerele de luat
vederi de la bord. Piloii sovietici nu mai repurtaser o
victorie aerian din vremea rzboiului purtat pe cerul
Vietnamului de Nord, iar aceast ultim victorie fusese
nregistrat mpotriva unui bombardier capabil de a lansa
bombe nucleare mpotriva patriei-mame.
n Islanda se gseau acum douzeci i cinci de avioane
MiG-29, iar patru dintre ele patrulau n permanen pe cerul
insulei pentru a proteja bazele aeriene, n vreme ce trupele de
la sol i ntreau controlul asupra insulei.
Raidul avioanelor B-52 le fcuse mult ru. Radarul
principal de cutare era uor avariat, ns un altul urma s
fe trimis din ar, o unitate mobil i mai modern, a crei
poziia urma s fe schimbat de dou ori pe zi. Colonelul
i-ar f dorit un avion nzestrat cu radar, dar aflase c
pierderile din Germania provocaser lipsuri serioase din
acest punct de vedere. Vetile de acolo nu erau prea bune,
dei cele dou regimente de MiG-29 se descurcau bine.
Colonelul i verifc ceasul. Peste dou ore avea s conduc
o escadril de escort a unei fore de asalt compus din
avioane Backfre n cutarea unui convoi de nave inamice.

GRAFARHOLT, ISLANDA
Bine, Doghouse, vd ase avioane de vntoare pe
pistele din Reykjavik. Au toate steaua roie pictat pe
fuzelaje. Au o confguraie cu dublu ampenaj i par narmate
445

cu rachete aer-aer. Dou lansatoare SAM i un soi de tun, ca


un tun Gatling, sunt montate pe un vehicul blindat.
la e un Zulu-Sierra-Uniform Three-Zero, Beagle. mi
dai veti foarte proaste. Vrem s tim totul despre nemernicii
ia. Ci sunt?
Doar unul, situat pe triunghiul cu iarb aflat la cteva
sute de metri vest de cldirea terminalului.
Avioanele sunt dispersate sau stau n formaie?
Sunt dispersate, cte dou pe fecare pist. Fiecare
pereche e nsoit de un soi de dubi, plus cinci sau ase
soldai. Estimez cam o sut de oameni aici, cu dou blindate
i nou camioane. Patruleaz de-a lungul perimetrului
aeroportului, unde exist mai multe amplasamente de
mitraliere. Totodat ruii par s foloseasc avioanele locale
pentru a-i deplasa trupele. Am vzut soldai mbarcndu-se
la bordul unor avioane de agrement locale. Astzi am
numrat patru zboruri. N-am zrit elicoptere ruseti de ieri.
Cum arat oraul Reykjavik?
E greu de observat ce e pe strzi. Privim spre aeroport
de-a lungul unei vi, dar nu putem vedea dect cteva strzi
dincolo de asta. Se vede acolo un blindat parcat, se pare c n
dreptul unei intersecii. Soldaii patruleaz ca nite copoi n
dreptul fecrei intersecii pe care o putem zri. Dac ar f s
ghicesc, a spune c cei mai muli dintre soldaii lor au fost
adui n Keflavik i Reykjavik, Nu se prea observ civili i
aproape c nu exist trafc de maini civile. Se, vd multe
micri pe drumurile principale, att de-a lungul coastei, la
vest de noi, ct i la est, pe Autostrada 1. Vehiculele se duc i
se ntorc, ca i cum ar avea misiunea de a patrula. Am
numrat n total cam cincizeci de astfel de deplasri,
mprite frete pe cele dou drumuri mari. nc un lucru.
Am zrit nite rui folosind un vehicul civil. nc n-am
446

observat niciun jeep, cu excepia ctorva de-ale noastre n


perimetrul aeroportului. Ruii au jeepuri de-ale lor, nu? Cred
c au rechiziionat automobilele cu traciune integral ale
localnicilor. Astfel de automobile reprezint modelul naional
de main pe aici, i acum multe vehicule de acest tip se
deplaseaz pe drumuri.
Au mai venit transporturi pe cale aerian?
Cinci. Cerul e senin i le-am putut vedea zburnd spre
Keflavik. Patru au fost IL-76, iar al cincilea seamn cu un
C-130. Nu tiu destinaia ultimului.
Avioanele de vntoare sunt n aer?
Am vzut unul decolnd acum dou ore. Prerea mea
este c au o patrul acolo sus, i au avioane de vntoare
att aici, ct i la Keflavik. E doar o bnuial, dar a putea
paria pe ea. Mai cred c aceste avioane pe care le vedem sunt
permanent gata de decolare n mai puin de cinci minute. Se
pare c a fost instaurat starea de alert permanent.
Bine, am neles, Beagle. Voi cum stai?
Suntem destul de bine ascuni, iar sergentul a depistat
dou rute de evadare n caz de nevoie. nc n-am zrit rui
care s ne caute. Par mai mult s stea prin zone populate i
pe drumuri. Dac vin ncoace, o s-o tergem.
Ai dreptate, Beagle. Oricum, e posibil s v dm curnd
ordinul de a prsi poziia. V descurcai bine, biei.
Rezistai acolo. Terminat.

SCOIA
Putiul se descurc bine, zise maiorul.
Omul se afla ntr-o postur ciudat, n calitatea lui de
ofer american ntr-un post de comunicaii NATO condus de
tipi de la serviciile secrete britanice care aveau preri
447

mprite n ce privete ncrederea ce-i putea f acordat lui


Edwards.
Eu a spune c se descurc al naibii de bine, ncuviin
oferul britanic cel mai nalt n grad. Omul i pierduse un
ochi, probabil de mult vreme, dar maiorul credea c tot
arat ca un ticlos al dracului de dur. Ai bgat cu toii de
seam cum face diferena ntre observaiile i opiniile sale.
Un previzionist meteo, pufni un altul. Trebuie s ducem
nite profesioniti acolo. Ct de repede putem forma o
unitate?
Poate pn mine. Marina vrea s-i introduc cu
ajutorul unui submarin, iar eu am fost de acord. E cam
riscant pentru o infltrare cu parauta. Islanda e acoperit de
stnci i locul la e menit s-i rup gleznele i picioarele.
Apoi sunt avioanele sovietice. N-are niciun sens s ducem
multe trupe acolo, nu? Mai nti trebuie s le reducem
capacitile aeriene i n general s le facem viaa ct mai
difcil.
Chestia asta ncepe la noapte, interveni maiorul.
Ciocanul Nordic faza doi va izbi n jurul amurgului, ora
local.
S sperm ca va merge mai bine dect a mers faza nti,
btrne.

STORNOWAY, SCOIA
Deci cum merg lucrurile pe aici? i se adres Toland
omologului su din RAF.
Chiar nainte de a se urca la bordul avionului care l
adusese pn acolo, Toland reuise s trimit o telegram
ctre Mary: SUNT BINE. STAU LA PLAJ O VREME. TE
IUBESC.
448

Spera ca mesajul s o liniteasc. Probabil c tirile legate


de evenimentele prin care trecuse ajunseser deja n ziare.
Se poate i mai bine. Am pierdut opt avioane Tornado n
ncercarea de a-i ajuta pe norvegieni. Am cam ajuns la un
minim pentru aprarea local, iar Ivan a nceput s ne atace
instalaiile radar din nord. mi pare ru pentru ce s-a
ntmplat cu portavionul tu, dar trebuie s mrturisesc c
sunt foarte fericit s v avem n rndurile noastre pentru o
vreme.
Interceptoarele i avioanele radar de pe Nimitz fuseser
mprite ntre trei baze aeriene RAF. Echipele de mentenan
continuau s soseasc pe calea aerului. Apruse o problem
n aprovizionarea cu rachete, dar avioanele F-14 erau deja
ncrcate cu o pereche fecare, iar pentru viitor se puteau
folosi rachetele Sparrows din dotarea RAF. Opernd de pe o
baz terestr, avionul putea lua la bord o ncrctur mai
mare de combustibil i rachete i astfel putea manevra mai
bine dect de pe un portavion. Echipajele de zbor erau ntr-o
dispoziie plin de umor negru. Dup ce i folosiser
rachetele pentru a distruge rachete-capcan, avioanele se
ntorseser la formaia de nave doar ca s constate
rezultatele devastatoare ale greelii comise. nc nu se
cunoteau exact pierderile totale de viei omeneti, dar doar
vreo dou sute de oameni scpaser de pe Saipan i circa o
mie de pe Foch. n termeni de victime fusese cea mai
sngeroas nfrngere din istoria Marinei Statelor Unite, cu
mii de mori i nici mcar un inamic dobort pentru a
rzbuna pierderile. Doar francezii repurtaser victorii contra
avioanelor Backfre, reuind cu avioanele lor Crusader, vechi
de douzeci de ani, acolo unde mndrele Tomcat-uri
euaser.
449

Toland lu loc la prima lor edin informativ, condus de


RAF. Piloii de pe avioanele de vntoare erau tcui. Toland
nu prea reui s le ghiceasc dispoziia sufleteasc. Nu se
auzea nicio glum. Nicio remarc optit. Niciun zmbet.
Oamenii tiau c eroarea nu le aparinuse, c nu fusese vina
lor, dar chestia asta nu prea s-i consoleze. Erau zguduii
de ceea ce se ntmplase cu nava lor.
La fel era i el. Toland continua s revad imaginea punii
de zbor din oel gros de doisprezece centimetri ndoit spre
cer ca o foaie de celofan, lsnd s se vad dedesubt o
cavern nnegrit acolo unde fusese puntea hangarelor.
Rndurile de cadavre membri ai echipajului navei care
muriser la bordul celui mai puternic vas de rzboi din
lume
Domnule comandor Toland? Un soldat l btu uor pe
umr. Vrei s venii cu mine, v rog?
Cei doi se ndreptar spre sala de operaiuni. Bob observ
imediat c se concepea un nou raid. Oferul de operaiuni,
un locotenent, i fcu semn lui Toland s i se alture.
Un regiment, poate mai puin. Unul dintre avioanele
voastre EP-3 spioneaz pe acolo i a auzit discuiile lor radio
n vreme ce realimentau cu combustibil la nord de Islanda.
Credem c vor ataca unul dintre convoaie.
i vrei ca Tomcat-urile s-i prind n ambuscad pe
drumul de ntoarcere spre cas? Sincronizarea s-ar putea s
fe extrem de difcil.
Categoric. E o alt complicaie. Vor folosi Islanda ca
reper de navigaie i punct sigur de adunarea formaiei. tim
c Ivan are avioane de vntoare acolo i acum ni s-a
raportat c dispune de avioane care opereaz de pe aceste
dou aerodromuri din Islanda.
Sursa informaiilor se numete cumva Beagle?
450

Ah, ai auzit de el. Da.


Ce fel de avioane de vntoare?
Cu dublu ampenaj sau cel puin aa ne-a informat
omul. Ar putea f MiG-uri 25, 29 sau 31.
Aparate Fulcrum, rosti Toland. Celelalte sunt
interceptoare. N-au vzut i avioanele B-52?
n edina pe care tocmai o prsise se trecuse n revist
misiunea forelor aeriene mpotriva Keflavik-ului. Alte veti
bune care s ncurajeze trupele.
N-au putut s le disting prea bine, iar la prima vedere
avioanele inamice seamn bine ntre ele. Sunt de acord c e
posibil s fe Fulcrum-uri, iar cel mai logic lucru pentru Ivan
ar f s-i pun avioanele de vntoare s creeze un coridor
de zbor sigur pentru bombardiere.
Ar putea avea nevoie de realimentare pe drumul de
ntoarcere Mergem dup cisternele aeriene?
Ne-am gndit la asta. ns au un milion de mile ptrate
de ocean la dispoziie pentru asta. Zona de pe hart era
evident. E aproape imposibil s obinem o sincronizare
pentru o astfel de aciune, dar credem c efortul va merita
fcut n viitor. Deocamdat, principala noastr preocupare
este legat de aprarea aerian. Dup aceea, credem c Ivan
ar putea planifca o operaiune ambiioas mpotriva
Norvegiei. Este treaba noastr s dm la cap flotei lor de
suprafa dac aceasta i face simit prezena acolo.

USS PHARRIS
Avertisment de raid inamic, domnule, zise secundul. E
vorba de circa douzeci i cinci de avioane Backfre cu int
necunoscut.
451

Ei bine, nu se vor duce dup grupul cu portavion cu


douzeci i cinci de avioane acum c exist acoperirea
aerian NATO. Unde se gsesc acum?
Probabil deasupra Islandei. ntre trei i cinci ore
distan. Nu suntem noi cel mai mare convoi din raza de
aciune, dar suntem cel mai expus.
Pe de alt parte, dac iau urma tuturor independenilor
de pe mare pot vna nave lipsite de aprare n plin ocean. Eu
ns n-a face-o. Navele noastre sunt ncrcate cu material de
rzboi
Convoiul dispunea doar de cinci nave echipate cu rachete
antiaeriene. O int predestinat.

GRAFARHOLT, ISLANDA
Dre de condens, Doghouse. Vedem dre pe cer
deasupra noastr. Se pare c sunt cam douzeci. Trec chiar
acum peste noi.
Le poi identifca?
Negativ. Sunt avioane mari fr motoare vizibile pe aripi,
dar nu pot f sigur asupra tipului. Zboar destul de sus i se
ndreapt spre sud. Nu pot estima nici viteza. Nu se aud,
dei, dac ar f zburat cu viteze peste Mach 1, ar f trebuit s
le auzim pn acum.
Repet numrtoarea, i ceru Doghouse.
Vd douzeci i unu de perechi de dre, doi-unu
perechi, ndreptndu-se pe curs aproximativ unu-opt-zero.
Toate avioanele de la Reykjavik au decolat i s-au ndreptat
spre nord cu circa treizeci de minute nainte de a trece
deasupra noastr. nc nu au aterizat la loc, dar nu tim
unde se afl acum. Bombardierele nu par a f escortate.
Altceva nou nu am de raportat.
452

neles, Beagle. D-ne de tire cnd aterizeaz avioanele


de vntoare. Ar f bine s ncepem s intuim periodicitatea
zborurilor lor. Terminat. Maiorul se ntoarse spre sergentul
lui. Scoate imediat convorbirea pe imprimant. Confrm
zborul regimentului de avioane Backfre spre sud, acum pe
deasupra Reykjavik-ului, pe curs estimat unu-opt-zero.
Posibil escort de vntoare Da, mai bine menionezi i
asta.
Centrul de comunicaii NATO era cam singurul lucru care
funciona conform planului. Sateliii de comunicaii de pe
orbitele lor ecuatoriale furnizau informaii unitilor din
ntreaga lume, iar acolo, n Scoia, se gsea unul dintre
principalele noduri, aa cum defnea jargonul militar
centralele telefonice supertehnologizate moderne.

USS PHARRIS
Morris remarc ziua perfect pentru observarea drelor
lsate de avioane pe cer. Combinaia perfect dintre
temperatura sczut i umiditatea de la mare altitudine
genera condensarea jeturilor de gaze ncinse lsate n urm
de motoarele avioanelor. Se vedeau chiar i drele lsate de
aeronavele care traversau Atlanticul la mare nlime.
Puternicele binocluri cu putere de mrire de douzeci de ori
care erau pstrate de obicei pe aripile punii pentru cercetare
de suprafa fuseser mutate pe puntea de observaie din
vrful suprastructurii din fa, iar acum erau folosite la
identifcarea avioanelor. Momentan scrutau cerul dup
avioane Bear, aeronavele sovietice de cutare care depistau
inte pentru bombardierele Backfre.
Toat lumea era ncordat i nu se ntrevedea o uurare a
situaiei prea curnd. Ameninarea submarin era n sine
453

destul de rea, dar acum, cu dezastrul grupului de


portavioane, convoiul era practic lsat fr aprare n faa
potenialelor atacuri aeriene. Se gseau prea departe pe mare
pentru a nutri sperana vreunei protecii aeriene venite din
partea bazelor terestre. Pharris dispunea doar de cea mai
rudimentar aprare antiaerian. Abia se putea proteja pe
sine i nu putea f de folos nimnui altcuiva. Navele echipate
cu rachete antiaeriene se organizaser acum n linie pe latura
nordic a convoiului, la treizeci de kilometri sud de fregat,
n vreme ce Pharris i continua patrularea antisubmarin.
Oamenii de la bordul fregatei nu puteau face altceva dect s
urmreasc instrumentele de avertizare i s transmit orice
date descoperite. Erau convini c Ivan avea s-i foloseasc
radarele de cutare Big Bulge de la bordul avioanelor Bear
pentru
localizarea
i
clasifcarea
intelor.
Planul
comandantului de convoi consta n folosirea navelor dotate
cu lansatoare SAM pe post de rnd suplimentar de inte,
aliniate exact ca nite vase comerciale. Cu puin noroc, un
Bear le-ar f putut lua drept nave nenarmate i putea f
tentat s se apropie pentru o cercetare vizual. Era o
ncercare cu btaie lung, dar, n acelai timp, era singura pe
care o aveau la dispoziie
Contact! Avem un radar Big Bulge relevment zero-zeronou. Intensitatea semnalului e slab.
Ne-a fost dor de tine, nemernic mic, icni oferul cu
aciunea tactic.
Nu prea aveai cum, replic Morris. Trimitei datele
comandantului escortei.
Avionul Bear se ndrepta spre sud, folosindu-i radarul
doar dou minute din zece pe msur ce se apropia de
convoi. Curnd, un alt avion fu detectat ceva mai spre vest.
Echipa de la hart estimar poziiile avioanelor i imediat un
454

raport informativ plec via satelit ctre CINCLANTFLT n


Norfolk mpreun cu o cerere urgent de sprijin aerian.
Norfolk recepion mesajul; zece minute mai trziu aflar c
niciun ajutor nu era disponibil.
Oamenii de pe Pharris i ocupar posturile de lupt.
Sistemul de rachete i tunul Gatling de la pupa trecur pe
poziie de ateptare. Alte radare rmaser tcute. Operatorii
radar din centrul de informaii de lupt stteau nervoi la
posturile lor, mngind butoanele n vreme ce ascultau
rapoartele ESM i aruncau pe furi cte o privire spre
planete.
Probabil c amndou ne au acum pe radar.
Morris ddu din cap.
Dup aia vin Backfre-ele.
Comandantul se gndi la btliile pe care le studiase la
academia naval cele de la nceputul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, cnd flota japonez deinea superioritatea
aerian sau cnd nemii i folosiser avioanele lor Condor cu
raz mare de aciune pentru a da trcoale convoaielor i a
transmite prin radio poziia acestora unitilor navale, iar
aliaii nu puteau contracara cu nimic aceste aciuni. Nu se
ateptase niciodat s se trezeasc n aceeai situaie.
Aceeai situaie tactic se repeta dup patruzeci de ani? Era
absurd. Absurd i ngrozitor.
Avem contact vizual cu un Bear, chiar deasupra
orizontului la doi-opt-zero, rosti o voce.
Folosii mijloacele optice pentru a urmri inta dinspre
pupa, comand oferul tactic, care privi apoi spre Morris.
Poate c va zbura sufcient de aproape pentru a trage n el.
nc nu aprindei radarele. Dac nu e atent ar putea
ajunge n raza de aciune a rachetelor cuiva.
Nu poate f att de idiot!
455

Va ncerca s evite mijloacele de aprare ale convoiului,


rosti Morris ncetior. nc nu poate face asta prin mijloace
vizuale. Pentru o vreme tot ce poate vedea este un ir de
glme cu siaje de ap n urma lor. Nu e uor de identifcat un
vas dintr-un avion. Haidei s vedem ct de curios e tipul
sta
Avionul tocmai i-a schimbat cursul, raport vorbitorul.
Vireaz est spre noi.
Alarm aerian la tribord! Crma dreapta. Mainile
nainte cu toat viteza! Venii la noul curs unu-opt-zero,
ordon imediat Morris.
Vir spre sud ca s ademeneasc avionul Bear mai
aproape de navele dotate cu lansatoare SAM.
Iluminai inta. Foc de voie! Angajai cnd ajunge n raza
de aciune.
Pharris lu abrupt curba spre stnga, schimbnd cursul.
n fa, tunul de 120 de milimetri se roti n sensul acelor de
ceasornic, n vreme ce nava i potrivi pupa pe direcia intei.
ndat ce acoperitoarea tunului fu ndeprtat, radarele de
control al focului oferir o soluie pentru lovirea intei, iar
tunul cu btaie lung se ridic la treizeci de grade i se fx
asupra intei. Sistemul de rachete execut aceleai comenzi.
inta este la zece mii de metri, la o distan de 24 de
kilometri i se apropie.
Comandantul escortei nc nu autorizase o lansare de
rachete. Era mai bine ca Ivan s fe lsat s i lanseze
primul rachetele, nainte de a afla ce l ateapt. Datele
rezultate n urma btliei precedente ajunseser deja la
ntreaga flot. Marile rachete aer-mare ruseti nu erau nite
inte greu de lovit, deoarece se ndreptau drept spre inte, dar
erau extrem de rapide, impunnd o vitez de reacie pe
msur. Comandantul i imagina c avionul Bear continua
456

s evalueze intele i nu cunotea nc exact puterea forei de


escort. Cu ct era mai mult meninut n necunotin de
cauz, cu att mai bine, deoarece, n felul acesta, avioanele
Backfre nu mai dispuneau de timp sufcient pentru a-i
adapta aciunea la situaia de fapt. Iar dac avionul Bear se
mai apropia doar puin
Deschidei focul! strig TAO.
Tunul de pe Pharris trecu pe mod automat, trgnd un
proiectil la fecare dou secunde. Avionul se gsea la limita
razei de tragere, aa c ansele de distrugere a intei erau
mici, dar aciunea avea s dea pilotului un motiv s se
team.
Primele cinci proiectile explodar fr nicio urmare la circa
un kilometru i jumtate de Bear, ns urmtoarele trei se
apropiar, unul explodnd la doar dou sute de metri de
aripa stng a avionului. Pilotul sovietic vir instinctiv spre
dreapta pentru a scpa. Prin asta comise o greeal.
Individul nu tia c linia cea mai apropiat de vase
comerciale era purttoare de rachete.
Cteva secunde mai trziu, dou rachete i luar zborul i
avionul Bear ncerc imediat s scape, emind un nor de
particule de bruiaj. Se ndrept chiar spre Pharris, care nu
rat ocazia de a i mai ncerca o dat ansele cu tunul.
Echipajul tunului trase douzeci de proiectile spre avionul
care se apropia. Cteva ajunser sufcient de aproape ca s
avarieze aeronava, dar fr vreun rezultat vizibil. Urmar
rachetele, ca nite puncte albe, lsnd n urm dre de fum
cenuiu. Una rat i deton n norul de bruiaj, dar cealalt
explod la o sut de metri de avion, ncrctura ofensiv sri
n aer rspndind mii de fragmente explozive. Cteva dintre
acestea sfiar aripa aeronavei. Aceasta pierdu unul din
motoare i suferi mai multe avarii majore nainte ca pilotul s
457

recapete controlul, n afara razei de aciune a tunului de pe


Pharris. Avionul se ndrept spre nord trgnd dup el o dr
de fum.
Cellalt avion Bear rmase discret n afara razei de aciune
a convoiului. Comandantul raidului tocmai nvase o lecie
pe care o transmise mai departe oferului de informaii al
regimentului.
Alte radare se apropie. Rachete care coboar! avertiz
tehnicianul ESM. Numr zece, i numrul crete.
Paisprezece optsprezece!
Contacte radar, relevment zero-trei-patru, distana unuopt-zero mile. Numr patru inte, acum cinci ase inte.
Cursul doi-unu-zero, viteza ase sute de noduri.
Uite i avioanele Backfre, rosti TAO.
Contact radar! Se auzi o nou voce. Vampiri! Vampiri!
Rachetele se apropie.
Morris se strmb. Navele de escort aprinser radarele
active. Centrele de control al focului introduser soluii de
atac n cipurile rachetelor SAM. ns Pharris nu fcea parte
din acest joc. Morris ordon vitez maxim pentru nav, care
vir spre nord ca s fug din zona probabil de aciune a
rachetelor care se apropiau.
Avioanele Backfre se ntorc. Avionul Bear i menine
poziia. Auzim ceva discuii ntre piloi. Acum sunt douzeci
i trei de rachete care se apropie. Coordonatele se schimb la
toate contactele, rosti TAO. Se ndreapt toate spre convoi. Se
pare c noi am scpat.
Morris auzi echipa din centrul de informaii de lupt cum
rsufl uurat. Personal urmri ecranul radar, simindu-se
doar parial uurat. Rachetele veneau rapid dinspre nord-est,
iar rachetele SAM se ridicar n ntmpinarea lor. Convoiul
primi din nou ordinul de a se mprtia. Vasele comerciale se
458

grbir s se ndeprteze de centru. Urm o scen care


semna n mod bizar cu un joc pe calculator. Din cele
douzeci i trei de rachete sovietice, nou trecur de barajul
SAM i atacar convoiul. Lovir apte vase comerciale.
Toate apte fur distruse. Cteva se dezintegrar
instantaneu sub impactul devastator al miilor de kilograme
de explozibil. Celelalte reuir s supravieuiasc doar att
ct s-i salveze echipajele viaa. Convoiul plecase din
Delaware cu treizeci de nave. Din el rmseser doar
douzeci, iar ntre ei i Europa se mai aflau aproape o mie
cinci sute de mile de ocean deschis.

GRAFARHOLT, ISLANDA
Dou avioane Backfre rmaser fr combustibil i
deciser s aterizeze la Keflavik. n spatele lor venea avionul
Bear avariat. Acesta descria cercuri n jurul Reykjavik-ului,
ateptnd ca avioanele Backfre s elibereze pista. Edwards
raport evenimentul referindu-se la un avion cu un motor
avariat. Soarele coborse sub orizontul nord-vestic i avionul
Bear sclipea glbui pe fondul cerului albastru precum
cobaltul.
Rmi n emisie, Beagle, ordon Doghouse.
Trei minute mai trziu, Edwards i ddu seama de ce i se
ceruse asta.
De aceast dat nu fu vorba de niciun fel de bruiaj care si avertizeze pe sovietici. Opt avioane FB-111 se prelinser pe
deasupra stncilor, la sud-vest de centrul muntos al insulei.
Se npustir de-a lungul vii Selja n formaii de cte dou.
Vopseaua de camuflaj n verde i gri le fcea aproape
invizibile pentru avioanele de vntoare sovietice care se
roteau deasupra. Perechea din frunte vir spre vest, cu o alt
459

pereche la aproape un kilometru n spate. Celelalte patru


avioane se ndreptar spre sud, ocolind Muntele Hus.
Fir-ar s fe!
Smith le vzu primul, dou cozi rapide care se deplasau
spre sud. Cnd le descoperi i Edwards, avionul din frunte se
nl i lans o pereche de bombe ghidate prin semnal TV.
Perechea lui efectu aceeai manevr, dup care ambele
aeronave virar spre nord. Cele patru bombe czur asupra
staiei de transformatoare, toate lovind grupat n interiorul
perimetrului gardului de protecie. Ca la acionarea unui
singur ntreruptor imens, toate luminile se stinser. Cea
de-a doua pereche de avioane Aardvark se npusti la nivelul
Autostrzii 1, zburnd deasupra acoperiurilor din Reykjavik
pentru a se alinia cu inta. Avionul din frunte i lans
bombele, n vreme ce perechea lui vir spre stnga pentru a
inti depozitele de combustibil de lng coast. Cteva clipe
mai trziu, turnul de control al aeroportului explod,
mpreun cu un hangar alturat, iar bombele n ciorchine de
tip Rockeye fcur s sar n aer depozitele de combustibil.
Luai pe neateptate, ruii reacionar prea trziu.
i trupele de aprare de la Keflavik fur surprinse, mai
nti de pierderea brusc a energiei electrice, apoi de
bombardiere, care sosir un minut mai trziu. i aici turnul
de control i hangarele erau intele principale. Cele mai multe
dintre inte se dezintegrar sub impactul bombelor de o mie
de kilograme. Cea de-a doua pereche de avioane descoperi
dou avioane Backfre i un lansator de rachete inte ideale
pentru bombele sale Rockeye i mprtie mai multe mii de
bombe de dimensiunea unor mingi de fotbal peste piste i
aleile de acces. ntre timp, FB-111 i continuar zborul spre
vest cu putere maxim, urmrite de tirul artileriei
antiaeriene, de rachete i de avioane de vntoare. ase
460

avioane Fulcrum se npustir dup Aardvark-urile care se


retrgeau i al cror bruiaj protector umplu cerul cu zgomote
parazite.
Eliberate de greutatea bombelor, avioanele americane se
ndeprtar cu apte sute de noduri la circa treizeci de metri
nlime deasupra valurilor, dar comandantul grupului de
avioane sovietice n-avea de gnd s i lase s scape att de
uor. Vzuse ce pise Keflavik i era furios c fuseser prini
pe nepregtite, n ciuda faptului c avioanele de vntoare
erau n aer. Fulcrum-urile deineau un uor avantaj de vitez
i reduser treptat distana care i separa de inamici. Se
gseau la mai bine de 160 de kilometri deprtare de coast
cnd radarele rachetelor de interceptare reuir s strpung
bruiajul americanilor. Dou avioane lansar imediat rachete,
iar aparatele americane evoluar n sus i n jos, n
ncercarea de a scpa de ele. Un FB-111 ncas o lovitur n
plin i se rostogoli n mare. Sovieticii se pregteau de
lansarea celui de-al al doilea val, cnd radarele lor primir
semnate de ameninare.
Patru Phantom-uri americane i ateptau s-i prind n
ambuscad. Brusc, opt rachete Sparrow se npustir asupra
Fulcrum-urilor. Roluri le se inversar imediat. MiG-urile 29
virar brusc i gonir cu vitez maxim napoi spre Islanda.
Unul fu nimicit de o rachet i un altul avariat. Btlia
durase n total cinci minute.
Doghouse, aici e Beagle. Staia electric s-a dus! Varkurile au fcut-o una cu pmntul, omule. Se vede un foc
imens la sud-vest de aeroport, iar turnul pare retezat la
jumtate. Dou hangare, poate trei, par zdrobite. La naiba,
ferma aia de depozite arde ca o tor imens! Muli oameni
alearg de colo-colo. Edwards urmri cum mai multe faruri
de vehicule alearg bezmetice pe drumurile din apropierea
461

dealului unde se aflau ei. Dou vehicule se oprir la un


kilometru deprtare i din ele se ddur jos soldai.
Doghouse, cred c a sosit vremea s prsim acest deal.
neles, Beagle. Pornete nord-est spre dealul 482. Ne
ateptm s te auzim din nou peste zece ore. D-i drumul,
biete! Terminat.
Trebuie s plecm, domnule. Smith l ajut pe
locotenent la mpachetat i le fcu semn soldailor s plece.
Se pare c putem trece isprava n contul bieilor buni.

KEFLAVIK, ISLANDA
MiG-urile aterizar pe pista unu-opt, rmas intact, cea
mai lung de pe cuprinsul bazei. Abia se oprir, cnd
echipajele de sol ncepur imediat procesul de pregtire
pentru viitoarele operaiuni de lupt. Colonelul constat cu
surprindere c eful bazei era nc n via.
Ci ai prins, tovare colonel?
Doar unul, iar ei mi-au distrus unul. N-ai observat
nimic pe radar?
Absolut nimic. Mai nti au lovit Reykjavik-ul. Dou
grupuri venind dinspre nord. Ticloii au zburat probabil pe
deasupra stncilor, pufni maiorul. Art nspre imensul
radar mobil care se odihnea n spaiu deschis ntre dou
piste. L-au ratat complet. E uluitor.
Trebuie s l mutm. Undeva foarte, foarte sus. N-o s
obinem niciodat un avion cu radar, iar dac nu
mbuntim avertizarea radar, chestia asta cu zborul la
joas nlime o s ne mnnce de vii. Gsete o coam bun
de deal. Ct de ru sunt avariate facilitile noastre?
Sunt multe guri n piste datorit acestor bombe mici. O
s le reparm n dou ore. Pierderea turnului va duna
462

capacitii noastre de a coordona un numr mare de avioane.


Cnd am pierdut staia electric, am pierdut capacitatea de a
transporta combustibil prin conduct i probabil c am
pierdut serviciile telefonice locale. Omul ridic din umeri.
Putem aranja cte ceva, dar inconvenientul e major. Prea
mult de lucru, prea puini oameni. Trebuie s dispersm
avioanele i trebuie s gsim alte variante de alimentare cu
combustibil. Urmtoarea int o s fe punctele de
alimentare.
Te ateptai cumva s fe uor, tovare? Colonelul privi
spre torele aprinse care, cu o jumtate de or nainte,
fuseser dou avioane Tu-22 M Backfre. Avionul Bear avariat
abia acum ateriza. Sincronizarea lor a fost prea bun. Ne-au
prins cnd jumtate din avioanele mele escortau o unitate de
bombardiere la nord de coast. Poate c a fost vorba de
noroc, dar eu unul nu cred n noroc. Vreau ca trupele de la
sol s caute spioni inamici n jurul tuturor aeroporturilor. i
mai vreau aranjamente de securitate mai bune. Ei ce naiba
mai e i asta?
O bomb Rockeye zcea pe beton, la doar civa metri de
ei. Maiorul lu un steag de semnalizare din plastic din jeep i
l puse lng bomb.
Americanii au potrivit cteva pentru detonare ntrziat.
Oamenii mei le caut deja. Stai linitit, tovare colonel,
toate avioanele dumneavoastr au aterizat cu bine. Zonele de
dispersie sunt curate.
Colonelul se ddu napoi civa pai.
Ce facei cu ele?
Avem deja experien. Vom folosi un buldozer special
echipat pentru a le ndeprta de pe beton. Unele vor exploda,
altele nu. Cele care nu sar singure n aer vor f detonate de
un lunetist, cu puca.
463

Turnul?
Trei oameni erau de serviciu. Oameni buni. Maiorul ddu
din nou din umeri. V rog s m scuzai. Am treab.
Colonelul se mai uit o dat la bomb nainte de a porni
spre avioanele lui. l subestimase pe maior.

ISLANDA
Pe dealul nostru se vede o lumin, rosti Garcia.
Toat lumea se ntinse la pmnt. Edwards se apropie de
sergent.
Un ticlos tocmai i-a aprins o igar, observ Smith cu
nduf. i terminase ultima igar cu cteva ore nainte i i
ardea buza dup una. Acum nelegei de ce ne crm
gunoiul cu noi?
Ne caut pe noi? ntreb Edwards.
S-ar putea. Atacul a fost destul de reuit. S-ar putea s
se ntrebe dac piloii n-au avut sprijin de la sol. M
surprinde c nu s-au ntrebat asta mai devreme. Bnuiesc c
au fost ocupai cu alte chestii.
Crezi c ne pot vedea?
Lui Edwards nu-i plcea deloc ideea.
De la trei kilometri deprtare? Cam ntuneric pentru
aa ceva, iar dac mai i fumeaz nseamn c se simt n
largul lor. Relaxai-v, domnule locotenent. Nu e chiar aa de
uor s gseti patru oameni pe aici. Sunt multe dealuri de
verifcat pe bucata asta de piatr. Trebuie s fm ateni pe
unde clcm. Adic s ne meninem departe de creste. Chiar
dac au echipament de observaie pe timp de noapte, nu vom
f uor de vzut, dac ne meninem pe marginea vilor.
Haidei s plecm de aici, i s ncercm s ne facem ct mai
puin simit prezena.
464

USS PHARRIS
nc un vas comercial ardea. Echipajul abandonase nava
cu dou ore nainte, ns aceasta continua s ard ctre
orizontul vestic. Ali mori, i spuse Morris. Doar jumtate
din echipaje fuseser salvate, iar timp pentru o cutare mai
detaliat nu exista. Convoiul pornise la drum fr o nav de
salvare desemnat anume. Elicopterele scoseser muli
oameni din ap, dar de ele era nevoie pentru vnarea
submarinelor. Morris inea n mn o telegram unde se
spunea c avioanele Orion urmriser i probabil
distruseser un submarin cu rachete din clasa Echo. Vestea
pica bine, dar rapoartele informative vorbeau de alte dou
submarine n zon.
Pierderea Islandei nsemna un dezastru, ale crui
dimensiuni deveneau abia acum evidente. Bombardierele
sovietice dispuneau de un culoar liber de zbor spre inima
convoaielor comerciale. Submarinele lor navigau prin
strmtoarea Danemarcei chiar n vreme ce submarinele
NATO ncercau s se repoziioneze pentru a reforma bariera
pierdut, bariera de care depindeau convoaiele. Forele
aeriene i marina aveau s ncerce n curnd redistribuirea
acoperirii aeriene pentru a stnjeni Backfre-ele, dar astfel de
msuri nu reprezentau dect crpituri. Pn la neutralizarea
sau, i mai bine, recapturarea Islandei, cea de-a treia btlie
a Atlanticului de Nord rmnea indecis.
De la bazele navale din Pacifc San Diego i Pearl Harbor
nave ntunecate ieir n largul mrii. Odat ajunse n mare
deschis, se ndreptar toate spre Panama.

465

23
ntoarceri
USS PHARRIS
Lucrurile se linitiser din nou. Era un fel de a zice, cci
avioanele Backfre continuau s coboare prin culoarul
islandez, dar n acea dup-amiaz se npustiser asupra
altui convoi, distrugnd unsprezece vase comerciale. Toate
convoaiele care se ndreptau spre est virau spre sud, alegnd
o cale mai lung spre Europa pentru a reduce ameninarea
aerian. La nivelul ngrijortor al pierderilor de pn n acel
moment circa aizeci de nave fuseser deja scufundate
ruta sudic mai lung nsemna mcar reducerea ncrcturii
pe care o putea transporta un bombardier sovietic de la dou
rachete la una singur.
Oboseala i ncordarea ncepeau s lase urme pe feele
tuturor. Echipajul lui Morris alerga ncontinuu de la tribord
la babord de aproape o sptmn, n regim de patru ore de
serviciu, patru ore de odihn. Programul de odihn fusese
complet date peste cap. Oamenii nu mai mncau regulat.
Necesitile legate de intervenii vitale de ntreinere se
adugau la lipsa de somn a echipelor. Iar peste toate acestea
trona ameninarea perpetu a unui atac din partea unui
submarin sau a unui avion inamic. Datoriile continuau s fe
ndeplinite, dar Morris observa cum oamenii deveneau tot
mai tensionai i mai rzvrtii. Lumea ncepea s se
mpiedice de pragul uilor, un semn sigur de oboseal
466

cronic. Aveau s urmeze greeli mai serioase. Relaia dintre


epuizare i eroare era la fel de cert precum fora gravitii.
Morris spera ca peste nc o zi s se instaureze o nou
rutin, un soi de mecanism robotic la care oamenii s se
ajusteze. Deja se vedeau semne n acest sens, iar efi de
echipe i tot spuneau s nu se mai ngrijoreze. ns Morris i
fcea griji.
Puntea, aici centrul de lupt. Contact pe sonar, posibil
submarin, coordonate zero-zero-nou.
ncepem din nou, rosti oferul de la comand.
Echipajul de pe Pharris alerg la posturile de lupt pentru
a douzeci i patra oar de cnd plecaser n voiaj.
De aceast dat totul dur trei ore. Niciun avion Orion nu
era disponibil pentru ei, iar navele de escort i puser
elicopterele la dispoziia lui Morris i a echipei din CIC
pentru a ncoli submarinul. Comandantul submarinului
prea s-i cunoasc bine meseria. La prima bnuial c
fusese detectat poate c sonarul depistase un elicopter
deasupra sau se auzise plescitul unei balize lsate la ap
submarinul se ascunse la mare adncime i ncepu o serie de
micri bulversante de accelerare i frnare, ridicndu-se i
cobornd sub stratul termic, strduindu-se s ntrerup
contactul i deplasndu-se spre convoi. De data asta,
comandantul navei nu voia s fug. Submarinul disprea i
reaprea pe planet, apropiindu-se mereu, dar niciodat
dezvluindu-i clar poziia pentru o soluie tactic de atac.
A disprut din nou, rosti oferul nsrcinat cu lupta
anti-submarin. O baliz lsat cu zece minute nainte n
ap detectase un semnal slab, care inuse dou minute,
dup care dispruse. Tipul sta tie ce face.
i e prea aproape, interveni Morris.
467

Dac submarinul continua s navigheze spre sud, avea s


ajung la marginea razei de aciune a sonarului activ de pe
Pharris. Pn acum fregata nu-i dezvluise poziia.
Comandantul submarinului tia de existena navelor de
suprafa dup prezena elicopterelor n zon, dar probabil c
nu se atepta ca o fregat s se afle la doar zece mile sud de
poziia lui.
Morris se uit la oferul ASW.
Hai s ne actualizm diagrama de temperaturi.
Treizeci de secunde mai trziu fregata lans o sond
termograf. Instrumentul msura temperatura apei i o
transmitea unui ecran din compartimentul sonarului.
Temperatura apei constituia cel mai important indicator de
mediu care afecta performana sonarului. Navele de
suprafa o verifcau periodic, dar un submarin o putea face
continuu un alt avantaj al unei nave de adncime.
Acolo! arta Morris. Gradientul e mai mare acum i
tipul exploateaz situaia. Se ferete de canalul de adncime
i probabil c face manevre la marginea de sus a stratului, n
loc s le fac dedesubt, unde ne-am atepta noi. Bine
Elicopterele continuar s lanseze balize, iar semnalele
transmise de acestea lsau impresia unei nave ndreptnduse spre sud, ctre Pharris. Morris atept zece minute.
Puntea, centrul de lupt, crma stnga, venii la curs
nou zero-unu-unu, ordon Morris, ndreptndu-i fregata
spre poziia estimat a submarinului.
Pharris naviga cu cinci noduri, deplasndu-se tcut pe
marea calm. Echipa din CIC urmri traseul intei
modifcndu-se uor dinspre est.
Ecranul tactic devenise inutil. Indus n eroare de
nenumratele semnale emise de balize, din care cele mai
multe reprezentau probabil piste false, computerul genera
468

acum poziii posibile pentru submarin ce acopereau o


suprafa de o sut de mile marine ptrate. Morris se duse la
imprimanta din colul din spate al ncperii.
Cred c e cam aici, rosti el, indicnd un loc pe hart.
Vreun comentariu?
Navigheaz aproape de suprafa? E contrar tacticii lor
obinuite, coment oferul ASW.
Rapoartele de informaii ale Marinei susineau c sovieticii
se ineau de litera doctrinei.
Haidei s aflm. Cutare activ Yankee.
Oferul ASW ddu imediat ordinul. Cutarea Yankee
nsemna pornirea sonarului activ de pe fregat i ciocnirea
apei cu impulsuri pentru a gsi submarinul. Morris ncerca
marea cu degetul. Dac submarinul se afla aproape, aa cum
credea el, atunci Morris nu fcea dect s dezvluie poziia
navei sale, invitnd inamicul s-l atace, asta n vreme ce
fregata era prost echipat pentru a opri un astfel de atac.
Operatorul de la sonar urmri ncordat ecranul. Primele cinci
impulsuri emise de la vest la est nu ddur niciun rezultat.
Urmtorul impuls aduse un punct strlucitor pe ecran.
Contact pozitiv de sonar, drept nainte, pe coordonate
zero-unu-patru, distana unsprezece mii ase sute de metri.
Evaluare: probabil submarin.
Prindei-l, ordon Morris.
Racheta ASROC cu combustibil solid se aprinse,
desprinzndu-se de nav i trasnd o curb pe cer cu o dr
de fum uor cenuiu n urm. Racheta arse complet n mai
puin de trei secunde, traversnd cerul ca un glon imens. La
trei sute de metri deasupra apei, torpila se separ de racheta
purttoare i czu lin spre valuri, frnat de o paraut.

469

A schimbat cursul, domnule, avertiz operatorul de la


sonar. inta vireaz i mrete viteza. Eu uitai i torpila. A
intrat n ap i emite. A czut destul de aproape de int.
Oferul de aciune tactic ignor comentariul. Acum trei
elicoptere se ndreptau spre punctul de impact. Exista o
ans mare ca torpila s rateze, iar sarcina prioritar de
rezolvat consta n meninerea contactului. Oferul ordon
viraj la dreapta, permind astfel sonarului pasiv al navei s
urmreasc submarinul, care se deplasa cu vitez n
ncercarea de a scpa de torpil, genernd astfel mult
zgomot. Sosi i primul elicopter, care ls o baliz sonar n
ap.
Elice duble i zgomote de cavitaie. Pare un Charlie la
vitez maxim, domnule, anun un ofer de bord. Cred c
torpila o s-l nhae.
Torpila schimb registrul de la emisie-ascultare la emisie
continu, cobornd i urmrind submarinul. La un moment
dat, imensul proiectil pierdu inta n vreme ce traversa
stratul termic, apoi o regsi cnd ajunse la nivel de ap mai
rece i acoperi cu repeziciune distana dintre ele. Submarinul
lans un dispozitiv de bruiaj, dar acesta nu funcion. Un
altul fu ncrcat n tubul lanstorpil. Prea trziu. Torpila lovi
submarinul n babord spate i explod.
Bine! chiui un ofer din echipajul de la sonar. Avem
detonare de focos. L-am prins pe nemernic!
Avem impact. Avem detonare, confrm echipajul unui
elicopter. Stai aa. Motoarele intei nu s-au oprit complet
zgomote suplimentare de propulsie clinchete metalice.
Vrtejuri de aer, rezervoarele balast sunt golite forat. Vine
sus, inta vine sus. Vedem bule de aer la suprafa. Fir-ar s
fe, uite-o!
470

Prova submarinului din clasa Charlie ni la suprafa, la


ase mile distan de fregat. Cele trei elicoptere ddeau
trcoale przii ca nite lupi, iar Pharris vir nord spre int,
ndreptnd spre ea tunul de 120 de milimetri. Nu era nevoie
de aa ceva, cci tambuchiul din fa al submarinului se
deschise i pe el ncepur s ias oameni. Alii se ivir n
dreptul balustradei i srir drept n ap, n vreme ce sala
mainilor ncepea s se umple cu ap. Zece oameni reuir
s se strecoare afar, nainte ca submarinul s alunece
napoi sub nivelul mrii. Un alt om apru la suprafa cteva
secunde mai trziu, i asta fuse tot.
Elicopterele aruncar veste de salvare oamenilor din ap.
Unul dintre elicoptere, nzestrat cu ham de salvare, reui s
scoat dou victime nainte de sosirea fregatei la locul faptei.
Morris superviz de pe punte operaiunea de salvare. El ddu
ordin de lansare la ap a brcii cu motor a navei. Ruii erau
prea ocai ca s mai opun vreo rezisten. Elicopterele
ndrumar barca spre fecare om, cercetnd n acelai timp
zona pentru a gsi alte eventuale victime. Toi cei unsprezece
membri ai echipajului rusesc fuseser salvai, astfel c barca
cu motor se ntoarse la fregat. eful de echipaj de pe Pharris
coordon operaiunea, avnd alturi un marinar.
Nimeni nu se gndise la o asemenea eventualitate. O
torpil lovind un submarin s-ar f presupus c distruge
complet nava inamic. Prizonieri, i spuse Morris. Ce naiba
s fac eu cu prizonierii? Trebuia s hotrasc unde s-i in
i cum s-i trateze. Cum s-i interogheze oare dispunea de
cineva la bord care s vorbeasc rusete? Comandantul ced
comanda secundului i porni spre pupa.
Mai muli marinari narmai se gseau deja acolo, inndui strns putile M-14 n vreme ce priveau extrem de curioi
471

spre barca cu motor. Echipajul brcii arunc parmele de


prindere, iar civa marinari de pe nav urcar barca la bord.
Sovieticii nu impresionau prin nimic. Muli se gseau
evident n stare de oc dup ce scpaser din ghearele morii.
Morris numr trei oferi, unul dintre ei find, probabil,
comandantul, i ddu un ordin n oapt efului de echipaj
Clarke.
eful le fcu semn marinarilor narmai s se dea cu un
pas napoi i i lu fluierul din buzunar. Dup ce barca cu
motor ajunse n siguran la locul ei de pe punte, Clarke
scoase un sunet pe trei note din fluier i l salut pe
comandantul sovietic ca pe o ofcialitate.
Rusul nu reui s-i ascund uluiala. Morris fcu un pas
nainte pentru a-l ajuta s se dea jos din barc.
Bine ai venit la bord, domnule. Eu sunt comandantul
Morris din marina Statelor Unite.
Ed se uit n jur i zri expresia de uimire de pe chipurile
oamenilor si. ns mica lui mecherie nu prinse. Rusul zise
ceva n limba lui. Fie nu vorbea engleza, fe avusese prezena
de spirit s pretind c nu o tie. Altcineva trebuia s
efectueze interogatoriul. Morris i spuse efului de echipaj s
continue. Sovieticii fur dui sub punte pentru controlul
medical. Deocamdat aveau s fe inui sub paz sever n
infrmierie. eful de echipaj reveni n fug dup cteva clipe.
Domnule comandant, pentru ce naiba a fost regia asta?
ntreb eful de echipaj Mate Clarke.
Probabil c li s-a spus c i vom mpuca n cap. Odat
am citit o carte n care se spunea c tehnica cea mai
efcient Uite ce e, a fost odat un german, un tip
specializat n obinerea de informaii de la oamenii notri n
cel de-al Doilea Rzboi Mondial, nelegi? Era priceput la
chestia asta. Nu fcea nimic altceva dect s ne trateze
472

oamenii cu foarte mult amabilitate. La naiba, era att de


bun c a fost adus la noi dup rzboi, iar acum a ajuns
cetean american. El spunea aa: separ-i pe oferi de
soldai i oferii superiori de cei inferiori. ine-i separai.
Apoi f tot posibilul s le creezi toate condiiile s se simt
bine. D-le de mncare, d-le igri, f-i s se simt n
siguran. Dac tii pe careva la bord care are o sticl cu
trie, ia-o i d-le oaspeilor notri ceva tare de dat pe gt.
Toat lumea s primeasc haine noi. Hainele lor vor f
pstrate. Vor f trimise toate la garderob. Vor f verifcate
pentru a vedea dac nu conin ceva valoros. Asigur-te c
sunt tratai ca lumea i poate c vom reui s facem pe unul
sau doi s dea pe gur i ce nu vrea.
S-a fcut, domnule.
eful de echipaj plec de acolo cltinnd din cap. Cel puin
acum putea picta un submarin ntreg pe peretele comenzii.
Morris se ntoarse n cabina pilotului. Le ordon oamenilor
s asigure posturile de lupt. i sa ntoarc fregata pe poziia
ei de patrulare. Apoi apel prin radio comandantul escortei i
i raport despre prizonieri.
Pharris, rspunse comandorul. Primeti ordinul de a
picta un A de aur pe lansatorul ASROC de la bord.
Transmite felicitrile mele tuturor celor de pe nav, Ed. n
traversarea asta voi suntei aii. Voi reveni cu instruciuni
privind prizonierii. Terminat.
Morris se roti pe clcie i observ c oamenii din cartul
anterior nu plecaser nc. Cu toii l auziser pe
comandantul escortei. Epuizarea de pe chipuri le dispruse
ca prin farmec, iar zmbetele lor nsemnau mai mult pentru
Morris dect vorbele rostite de eful lui.

473

KIEV, UCRAINA
Alekseiev rsfoia documentul cu informaii secrete de pe
biroul su. eful lui plecase la Moscova pentru o edin la
nivel nalt, ns datele pe care le vedea acum probabil c erau
un pic diferite fa de ceea ce tocmai auzea comandantul lui.
Lucrurile nu merg bine n Germania? ntreb cpitanul
Sergetov.
Nu. Ar f trebuit s ajungem la periferia Hamburg-ului la
ora H + 36. Att scrie n plan, o zi i jumtate. n realitate nu
am ajuns acolo, iar Armata a treia a nregistrat pierderi
devastatoare din partea aviaiei NATO. Fcu o pauz, privind
fx harta. Dac a f comandantul NATO, a lansa din nou un
contraatac chiar aici.
Poate c sunt incapabili de asta. Primul lor contraatac a
fost respins.
Cu preul unei divizii de tancuri distruse i a aizeci de
avioane. Ne-am putea descurca mai bine fr astfel de
victorii. Forele NATO cedeaz spaiu n schimbul ctigrii
timpului, i o fac foarte bine. Trupele terestre i aviaia lor
tactic opereaz deasupra acelorai terenuri pe care au
exersat manevre n ultimii treizeci de ani. Pierderile noastre
sunt aproape duble fa de estimri, iar aa ceva nu ne
putem permite.
Alekseiev se ls pe sptarul scaunului. Se ntreb dac
nu devenea prea defetist. ns asta reprezenta mai degrab
dorina lui de a se altura aciunii. Era convins, la fel ca
oricare alt general, c sub comanda lui totul s-ar f
desfurat mai bine.
Cum e situaia pierderilor NATO?
Credem c i ei au pierderi grele. S-au remarcat prin
utilizarea tuturor tipurilor de armament din dotare. Germanii
474

au mizat prea mult pe aprarea Hamburgului, iar povestea


asta trebuie s i f costat extrem de scump. n locul lor, dac
nu a putea contraataca, m-a retrage. Niciun ora nu merit
riscul distrugerii armatei tale. Lecia asta am nvat-o la
Kiev
Scuzai-m, tovare general, dar cum rmne atunci
cu Stalingrad?
Acolo situaia a fost ntructva diferit, cpitane. Totui,
este remarcabil cum istoria se poate repeta, murmur
Alekseiev, studiind harta de pe perete. Cltin din cap.
Germania de Vest dispunea de prea multe ci rutiere ca o
asemenea idee s mearg. KGB susine c NATO mai dispune
de muniie pentru dou, cel mult trei sptmni. sta va f
factorul decisiv.
i noi cum stm cu muniia i carburanii? ntreb
tnrul cpitan.
Primi doar o privire ncruntat drept rspuns.

ISLANDA
Cel puin aveau ap. Praiele se alimentau din ghearii
aflai n centrul insulei. Era o ap care fusese odinioar
zpad czut din cer cu mai bine de o mie de ani n urm,
cu mult naintea apariiei polurii atmosferice, i care
ajunsese la stadiul de ghea. Cnd aceasta se topea i
umplea priaele dintre stnci, se transforma n ap de
puritate cristalin i gust minunat, dar fr nicio valoare
nutritiv. Totodat era extrem de rece i destul de greu de
gsit.
Mai avem raii pentru o zi, domnule locotenent, observ
Smith dup terminarea mesei.
Mda, trebuie s ne gndim la rezolvarea problemei.
475

Edwards i strnse gunoiul. Garcia colect toate resturile


pentru a le incinera. Dac ar f existat o cale de a-i acoperi
i urmele prin praf, Smith i-ar f pus s fac i asta.
Nu era uor. n vreme ce i asambla staia radio, Edwards
auzi tot felul de blesteme nfundate n spaniol i zgomotul
unei lopei de campanie izbind pietrele care constituiau solul
din vrful dealului 482.
Doghouse, aici e Beagle. Rmnem fr hran.
mi pare ru s aud asta, Beagle. Poate reuim s v
trimitem nite pizza.
Nemernic ncrezut, rosti Edwards, fr a aciona
butonul de transmitere. Ce vrei s facem de data asta?
Ai fost zrii de cineva?
Suntem nc n via, nu? Negativ.
Spune-mi ce poi vedea.
Bine. Spre nord coboar un drum de pietri, cam la trei
kilometri deprtare. Se pare c e o ferm acolo ceva
cmpuri cultivate, dar nu pot spune ce culturi anume. O alt
ferm de oi la vest de noi, am trecut de ea venind ncoace.
Multe oi. Cu zece minute n urm am vzut un camion pe
drum ndreptndu-se spre vest. Astzi nc n-am zrit nimic
pe cer, dar presupun c situaia se va schimba. Singurii civili
pe care i-am zrit stteau pe lng case. N-am zrit ciobani
cu oi, iar la ferma dinspre nord nu se zrete activitate.
Niciun fel, repet, niciun fel de trafc auto civil. Ivan a nchis
literalmente insula asta, Doghouse. Cam asta-i tot ce pot
spune. Transmite-le bieilor de pe Vark-uri c au fcut o
treab excelent cu staia electric. N-a mai rmas dect o
gaur n pmnt. Din acel moment n-am mai vzut niciun fel
de lumin electric.
Am auzit, Beagle. Bun, ordinele tale sunt s te ndrepi
nord, ctre Hvammsfjrdur. Va trebui s faci un ocol larg
476

prin est pentru a evita toate aezrile pe care le vd pe hart.


Avem nevoie de tine acolo n zece zile. Repet, n zece zile,
maximum dousprezece. Timpul v ajunge. Mergei pe ci
lturalnice i evitai contactul cu toat lumea. Continuai
rapoartele conform orarului normal i raportai imediat ori
de cte ori avei ceva interesant. Spune-mi ce ai neles.
neles, Doghouse, vrei s ajungem n apropiere de
Hvammsfjrdur la sfritul sptmnii viitoare, i s
meninem programul normal de transmisii. Altceva?
Fii ateni. Terminat.
Hvammsfjrdur? se interes Smith. Asta nseamn
aizeci de kilometri n linie dreapt.
Vor s ocolim prin est ca s evitm posibilele contacte.
Peste trei sute de kilometri, mergnd pe jos prin rahatul
sta. Privirea lui Smith devenise feroce. La sfritul
sptmnii viitoare? Zece sau unsprezece zile?
Edwards ddu prostete din cap. Habar n-avuse ct de
departe trebuiau s ajung.
Va f un pic cam greu, domnule Edwards. Sergentul
scoase o hart la scar mare din tac. Nici mcar nu am
hri pentru ntreaga linie de coast. La naiba. Uitai-v aici,
domnule locotenent. Vile i praiele de pe insula asta provin
din mijlocul ei precum spiele unei roi, vedei? Asta
nseamn c trebuie s ne crm mult, iar chestiile astea
de aici nu sunt nite deluoare. Toate locurile joase sunt
nesate de drumuri, iar noi mai mult ca sigur c nu putem
urmri drumurile, corect?
Sergentul cltin din cap.
Edwards ncerc s zmbeasc.
Nu te poi cra? Credeam c voi, pucaii marini, v
ludai cu forma voastr bun.
477

Smith era genul de om care alerga opt kilometri n fecare


diminea. Nu-i amintea s-l f vzut nc pe amrtul la
de locotenent din forele aeriene trgnd din greu la mar.
Bine, mister Edwards. Se spune c nimeni nu s-a necat
nc n propria sudoare. n picioare, soldai, am primit ordin
s facem nite ascensiuni montane.
Rodgers i Garcia se uitar unul la altul. Mister nu prea
reprezenta un termen de respect pentru un ofer, ns
probabil c Smith i imaginase c insubordonarea conta
doar dac oferul tia c era insultat.

KEFLAVIK, ISLANDA
Elicopterele aveau nevoie de timp ca s se strng laolalt.
Imensul avion de transport AN-22 livrase dou elicoptere de
atac Mi-24, o ncrctur serioas chiar i pentru monstrul
cu patru motoare. O alt aeronav IL-76 adusese tehnicienii
i echipajele de zbor pentru a asambla, ntreine i pilota
elicopterele. Generalul i spuse c planul avea totui o
scpare major. Singurul elicopter care supravieuise
atacului devastator din prima zi era acum inutilizabil i
bineneles c piesele care nlocuiau prile stricate nu
fuseser incluse n transport. Ar f fost bine s existe mai
multe elicoptere. Generalul ridic din umeri. Niciun plan nu
era perfect. Aveau s fe aduse alte elicoptere, plus cteva
radare mobilezi cteva lansatoare SAM. Americanii preau c
i doresc din tot sufletul s i fac viaa grea n Islanda, iar el
avea nevoie de mai multe echipamente s contracareze astfel
de planuri
Apoi erau nemernicii ia de la KGB. Trebuie s pacifcm
insula, spuneau ei. Ca i cum Islanda nu era i aa destul
de pasiv. Nu existase nicio manifestare de rezisten activ
478

pn atunci nici mcar una, i spuse generalul,


aducndu-i aminte de primul lui an de serviciu n
Afganistan. n comparaie cu iadul la montan, aici era
paradisul. ns asta nu ajungea KGB-ului! Barbari lipsii de
cultur. Fuseser luai o mie de ostatici, ca apoi s se
descopere c nu exista spaiu sufcient de detenie pentru ei.
Ca atare, parautitii mei trebuie s-i pzeasc acum pe
amrii ia inofensivi, folosind pentru asta o ntreag
companie de soldai, i spuse el. Primise ordinul s
coopereze cu antena local KGB. Bineneles c nimeni nu
putea coopera cu ei, ci era doar dominat. Alturi de patrulele
lor mobile se gseau oferi KGB, pentru a-i consilia, dup
cum se exprimaser ei.
Generalul Andreiev ncepea s-i fac griji. Parautitii nu
prea fceau cas bun cu paznicii de ostatici. Una ar f fost
s li se ordone s se poarte cu mnui cu islandezii. n loc de
asta, ordinele i obligaser s se poarte cu duritate, fapt care
generase ostilitate. Se auzise chiar c unii localnici ipaser
de bucurie la ultima trecere a bombardierelor americane. Ce
absurd, i spuse generalul. Localnicii i-au pierdut sursele
de energie electric, noi n-am pierdut nimic, i tot ei sunt cei
care aclam. i asta datorit ordinelor KGB-ului. Ce prostie.
O oportunitate pierdut.
Generalul se gndi s trimit un protest la Moscova n
privina ordinelor primite, dar la ce bun? Un ofer care
protesta mpotriva KGB-ului era un ofer care protesta
mpotriva partidului nsui.
Generalul fu trezit din reverie de tunetul turboreactoarelor.
Primul elicopter Mi-24 Hind i testa motoarele. Un ofer veni
n fug spre el.

479

Tovare general, cu permisiunea dumneavoastr,


suntem gata de un test de zbor. O s facem testul fr arme
la bord. Vom ncrca armamentul cnd ne ntoarcem.
Foarte bine, cpitane, verifcai dealurile din jurul
Keflavik-ului i Reykjavik-ului. Ct dureaz totul?
Dou ore, rspunse cpitanul.
Excelent. Bun treab, tovare cpitan.
Un minut mai trziu imensul elicopter de atac se ridic n
aer.
La pmnt! Rmnei nemicai! strig Garcia.
Elicopterul nu se apropia de ei, ns doar vederea lui avea
darul de a-i nfricoa.
Ce gen e?
Hind. E un aparat de atac, aa cum e Cobra. Veti
proaste, domnule locotenent. Poate duce opt soldai i un
ntreg arsenal de rachete i tunuri. i nici s nu v treac
prin minte s tragei n el. Nemernicul e blindat ca un
blestemat de tanc.
Elicopterul ddu trcoale dealului pe care sttuser ei,
apoi dispru, ndreptndu-se spre sud, ctre un alt deal.
Cred c nu ne-a zrit, rosti Edwards.
S sperm c aa e. Mai bine lsai staia aia radio n
pace o vreme, domnule locotenent. Putem relua transmisia
dup ce ne mai ndeprtm puin, n regul?
Edwards ddu din cap. i aminti un curs despre
elicopterele sovietice din timpul Academiei. Fusese citat un
lupttor afgan care spusese: Nu ne e fric de rui, dar ne
nspimnt elicopterele lor.

480

BITBURG, REPUBLICA FEDERAL A GERMANIEI


n acea sear colonelul Ellington se trezi la ora ase. Se
brbieri i iei n lumina soarelui aflat nc sus pe cer. Se
ntreb ce misiune aveau s primeasc n acea noapte. Nu
era un om ranchiunos, dar s se trezeasc cu un sfert din
echipajele escadrilei echipaje cu care lucrase mpreun
timp de doi ani disprute n decurs de o sptmn
nsemna o pastil amar greu de nghiit. Trecuse prea mult
timp de la experienele trite n Vietnam. Uitase ct de
groaznice puteau f pierderile. Oamenii lui nu aveau nici
mcar rgazul unei zile de pauz n care s-i plng colegii
disprui i s-i mai ostoiasc durerea, aa cum ar f simit
nevoia. Trebuiau s doarm. Ordinele primite nu le
permiteau dect opt ore de somn pe zi, i asta doar n timpul
zilei cci noaptea se transformau n vntori.
Cu toate astea, realizau ceva. Colonelul era convins de
asta. n fecare noapte, Frisbee-urile vopsite n negru i verde
decolau pentru a lovi cte o int special, iar ruii nc nu
reuiser s gseasc o metod de contracarare. Camerele de
nregistrare a rezultatelor atacurilor montate n carlinga
fecrei aeronave reproduceau imagini greu de crezut chiar i
pentru oferii de informaii, ns totul se efectua cu un cost
enorm.
n fne. Colonelul i reaminti c o singur ieire pe zi
nsemna o sarcin mai uoar dect a celorlalte echipaje i c
avioanele de sprijin nregistrau pierderi la fel de mari cu ale
escadrilei lui. n noaptea asta urma o alt misiune. ncerc
s se concentreze doar asupra misiunii care avea s aib loc.
edinele durar o or. n noaptea astea aveau s zboare
zece avioane; cte dou avioane pentru fecare dintre cele
cinci inte. n calitate de comandant, el avea misiunea cea
481

mai grea. Supravegherea aerian indica faptul c Ivan


dispunea de un depozit avansat de carburant netiut, undeva
la vest de Wittemburg, depozit care sprijinea atacul mpotriva
Hamburgului, iar aliaii germani doreau distrugerea lui.
Avionul pereche avea s duc cu el proiectile Durandal, n
vreme ce el avea s transporte rachete Rockeye. De aceast
dat nu aveau s mai existe avioane de sprijin, iar colonelul
nu voia s fe nsoit de aeronave de bruiaj. Dou dintre
aparatele pierdute dispuseser de un asemenea suport, iar
bruiajul nu fcuse dect s alerteze aprarea antiaerian.
Examin ndeaproape hrile topografce. Terenul era plat.
Nu prea existau muni i dealuri n spatele crora s te
ascunzi, ns putea zbura la nivelul vrfurilor de copaci, o
ascunztoare aproape la fel de bun. Avea s se apropie
dinspre est, din spatele intei. n zon sufla un vnt de
douzeci de noduri dinspre vest, iar dac el venea mpotriva
vntului, atunci aprtorii nu aveau cum s-l aud
apropiindu-se pn la lansarea bombelor poate. Aveau s
prseasc zona ndreptndu-se spre sud-vest. n total
misiunea trebuia s dureze aptezeci i cinci de minute.
Colonelul i calcul necesarul de combustibil, atent ca
ntotdeauna la suplimentarea necesar datorit ncrcturii.
La toate acestea adug combustibil pentru cinci minute de
zbor la putere maxim n caz de btlie aerian i zece
minute pentru planarea deasupra Bitburg-ului n vederea
aterizrii. Satisfcut, se duse s ia micul dejun. Cu fecare
nghiitur de pine prjit mintea lui parcurse misiunea ca
pe un flm, vizualiznd fecare eveniment, fecare obstacol,
fecare lansator SAM care trebuia evitat. Condiment
scenariul cu evenimente neprevzute. Ce efect ar f avut
prezena unor avioane de vntoare la joas nlime n
apropierea intei? Cum ar arta inta n acest caz? Din ce
482

direcie ar f trebuit s efectueze o a doua trecere n caz de


nevoie? Maiorul Eisly mnc n tcere alturi de
comandantul su, recunoscnd expresia de pe chipul
acestuia i trecnd n revist n minte propria list de
amnunte de verifcat.
Intrar pe un curs drept n Germania de Est pe o distan
de optzeci de kilometri nainte de a vira spre nord n dreptul
localitii Rathenow. n aer se gseau dou aeronave sovietice
Mainstay, la o bun distan n spatele graniei, nconjurate
de mai multe interceptoare agile Flanker. Rmnnd cu mult
n afara razei de aciune a radarelor, cele dou avioane
zburar la mic nlime i n formaie strns. Traversar
drumurile principale ntotdeauna dintr-o direcie diferit de
cea a cursului ctre inta lor. Evitar oraele, satele i
depozitele inamice cunoscute ca posibile ascunztori pentru
lansatoare SAM.
Sistemele de navigaie ineriale urmreau naintarea pe o
hart digital aflat pe panoul cu instrumente din dreptul
pilotului. Distana pn la int se micor rapid cnd
avionul vir spre vest.
Trecur peste Wittemberg cu o vitez de cinci sute de
noduri. Camerele de luat vederi n infrarou artau cisterne
de alimentare cu combustibil pe drumuri, ndreptndu-se
spre zona intei acolo! Printre copaci se vedeau cel puin
treizeci de cisterne, alimentndu-se din conducte subterane.
inta n vizor. Executm conform planului.
neles, rspunse Shade-Two. Am contact vizual.
Ducele vir stnga, elibernd calea avionului pereche
pentru prima trecere. Aeronava lui Shade-Two era singura
rmas cu dispozitivele necesare pentru lansarea muniiei de
calibru foarte greu
483

Atenie!
Ecranul Ducelui arta un lansator SA-11 chiar n calea de
zbor, cu rachetele intind spre nord-vest. Unul dintre
avioanele escadrilei aflase pltind tributul sngelui c
lansatorul SA-11 dispunea de o capacitate de depistare a
inamicilor n infrarou pe care nimeni nu o bnuise.
Colonelul i ntoarse avionul ntr-o curb strns spre
dreapta ca s se ndeprteze de lansator, ntrebndu-se unde
se aflau celelalte vehicule ale bateriei.
Shade-Two se prelinse deasupra intei. Pilotul lans cele
patru bombe i continu s zboare spre vest. n urma lui
izbucni focul antiaerianei. Prea trziu.
Bombele franuzeti Durandal se desprinser de avion i se
mprtiar. Odat eliberate din chingi, se rotir spre sol,
dup care motoarele ncorporate pornir spre a accelera
cderea gravitaional. Bombele erau proiectate s sparg
betonul pistelor de decolare i erau ideale pentru depozite
subterane de combustibil. Nu explodau la impactul cu inta.
n loc de asta, oelul nveliului exterior ptrundea n int pe
o distan de circa un metru nainte ca bomba s explodeze.
Trei dintre ele gsir depozite subterane de combustibil.
Bombele Durandal explodau n sus, lsnd astfel
combustibilul aprins s neasc.
Era cel mai puternic tip de deflagraie dup explozia
nuclear. Trei coloane imense de foc se npustir n sus,
mprtiindu-se ca nite fntni arteziene i azvrlind
combustibil aprins pe o distan nconjurtoare de sute de
metri. Toate cisternele din zon fur cuprinse de flcri. Doar
oamenii aflai la marginea zonei scpar cu via. O clip mai
trziu srir n aer rezervoarele adiionale de combustibil
aduse la locul depozitelor, mprtiind printre copaci un ru
de benzin i motorin aprinse. n cteva secunde, douzeci
484

de acri de pdure se transformar ntr-o imens minge de foc


din interiorul creia se auzir alte explozii. Ellington simi
ocul exploziei n vibraiile violente ale avionului pe care l
pilota.
La naiba! zise el.
Planul prevedea ca el s foloseasc rachetele de la bord
pentru a defnitiva dezastrul iniiat de bombele Durandal.
Duke, nu cred c mai e nevoie de Rockeye aici, coment
Eisly.
Ellington clipi, vir i se ndeprt de locul dezastrului,
meninnd avionul la o nlime ct mai mic. Se trezi c
zboar chiar de-a lungul unui drum.
Comandantul-ef sovietic al Teatrului de Vest era deja
furios. Nu-l ajut deloc privelitea pe care o zri spre est.
Tocmai se ntlnise cu comandantul Armatei a Treia de la
Zarrentin i aflase c atacul fusese oprit la marginea
Hamburg-ului. Furios c puternica for de blindate euase
n ncercarea de a-i atinge obiectivul, l eliberase imediat din
funcie pe comandantul armatei i acum se ntorcea spre
propriul post de comand. Pe drum, observ cum sare n aer
unul din cele trei depozite majore de combustibil de care
dispunea. Generalul njur i se ridic, dnd la o parte
copertina de pe vehiculul su blindat de comand. n vreme
ce clipea din ochi, la marginea de jos a imensei mingi de foc
pru s apar o imens mas neagr.
Ce mai e i asta? se ntreb Ellington. Ecranul din faa
lui arta patru vehicule blindate n formaie strns unul
dintre ele find un lansator SAM! Arm instantaneu
comenzile de lansare a rachetelor i lans cele patru
485

containere Rockeye, apoi vir spre sud. Camerele de luat


vederi montate n coad flmar ce se petrecu dup aceea.
Rachetele se deschiser, mprtiind minibombele din
interior sub un unghi oblic de-a latul drumului. Acestea
explodar la impact.
CINC-Vest avu parte de moartea glorioas a unui soldat.
Cu un ultim gest apuc mitraliera de bord i trase n avion.
Patru bombe mici czur la civa metri de vehiculul lui.
Schijele sfiar armura subire, ucignd toate persoanele
dinuntru, nainte chiar de explozia rezervorului de benzin,
adugnd astfel o nou minge de foc pe un cer care continua
s fe luminat de flcri.

USS CHICAGO
Submarinul se ridic ncet la suprafa n spiral, pentru a
permite sonarului s verifce ntreaga zon n timp ce atingea
adncimea periscopic. McCafferty considera c norocul nu
prea i nsoise pn atunci, o situaie care nu prea ncuraja
asumarea de riscuri. Dup ce nava ajunse la orizontal sub
nivelul valurilor, catargul ESM iei primul din ap,
adulmecnd semnale electronice inamice. l urm periscopul
de cutare. Comandantul cercet repede cerul, apoi
suprafaa apei, n vreme ce secundul urmrea cu atenie
ecranul
monitorului
pentru
a
susine
observaiile
comandantului. Totul prea n ordine. Valurile nu erau prea
nalte, cu coame nalte de un metru i jumtate, iar cerul
albastru era decorat cu noriori cumulus de vreme bun.
Altfel spus, era o zi minunat. Cu excepia rzboiului.
Bine, transmite, ordon McCafferty.

486

Rmase cu privirea lipit de periscop, pe care l rotea


ncontinuu n plan orizontal i vertical n cutarea posibililor
inamici. Un ofer de punte ridic antena UHF.
Fuseser chemai la suprafa de un mesaj radio pe
frecven foarte joas purtnd indicativul lor, QZB.
Operatorul-radio porni transmitorul, tast QZB n banda
de transmisie a satelitului de comunicaii, apoi atept
rspunsul. Nimic. Arunc o privire spre vecin i repet
procedura. Tot nimic. Oferul inspir adnc i tast QZB
pentru a treia oar. Dou secunde mai trziu imprimanta din
colul ncperii ncepu s tipreasc un mesaj codat. Oferul
de comunicaii tast o comand n maina de cifru i textul
apru n clar pe o alt imprimant.
STRICT SECRET
DE LA: COMSUBLANT
PENTRU: USS CHICAGO
1.RAPORT
DESPRE
GRUP
AMFIBIU
MARE
FLTROIE PLECAT DIN KOLA LA 1150Z19IUNIE.
COMPUNERE GRUP PESTE 10 AMFIBII CU PESTE
15 NAVE DE ESCORT, INCLUSIV DIN CLASA
KIROV, KIEV. SPRIJIN MASIV, REPET MASIV
AERIAN I ANTISUB. DE ATEPTAT I SPRIJIN
SS/SSN. CURS VESTIC, VITEZ MARE
2.OBIECTIV EVALUAT GRUP BOD.
3.PORNII CU VITEZ OPTIM SPRE 70N 16W.
4.ANGAJAI I DISTRUGEI. RAPORTAI CONTACT
DAC E POSIBIL NAINTE DE ATAC. N ZON
EXIST TRAFIC NATO SS/SSN. SUPORT AERIAN
POSIBIL DAR IMPROBABIL, REPET IMPROBABIL N
ACEST MOMENT.
487

5.VOM ACTUALIZA LOCAIA


MSURA POSIBILITILOR.

GRUPULUI

PE

McCafferty citi depea fr a comenta ceva, apoi i-o ddu


navigatorului.
Ct ne trebuie s ajungem acolo la cincisprezece
noduri?
Circa unsprezece ore. Navigatorul lu o pereche de teuri
i le plimb peste hart. Vom f acolo cu mult naintea lor, n
afara cazului c nu zboar pn acolo.
Joe?
Comandantul se uit la secund.
mi place. Chiar n dreptul curbei de o sut de stnjeni,
cu apa un pic agitat n zon datorit apropierii de curentul
Golfului i de uvoaiele de ap proaspt venind dinspre
forduri. N-o s le convin s stea aproape de rm, datorit
navelor diesel ale norvegienilor, dar nici prea departe de el,
datorit submarinelor nucleare NATO. Dac ar trebui s pun
pariu, a zice c se vor ndrepta chiar spre noi.
Bine, du nava la trei sute de metri adncime i ndreapto spre est. Asigurai carturile. Vreau ca toat lumea s se
odihneasc i s mnnce.
Zece minute mai trziu, Chicago se ndrepta pe curs zeroopt-unu, navignd cu cincisprezece noduri la adncime, dar
ntr-o ap relativ cald datorat curentului oceanic care
ncepe n Golful Mexic i se termin tocmai n Marea Barents,
bucurndu-se de condiii sonar care mpiedicau practic orice
detectare din partea unei nave de suprafa. Presiunea apei
ascundea zgomotele de cavitaie. Motoarele puteau duce nava
cu o astfel de vitez prin folosirea doar unei fraciuni din
puterea total, evitndu-se folosirea reactorului nuclear
pentru propulsie. Apa de rcire a reactorului circula pe
488

principiul curenilor naturali de convecie, fapt care elimina


principala surs de zgomot. Chicago se gsea n elementul ei
natural, o umbr tcut care traversa apele ntunecate.
Starea de spirit a echipajului se modifc uor, dup cum
observ McCafferty. Aveau, n sfrit, o misiune. O misiune
periculoas, dar pentru care se pregtiser intens. Ordinele
erau duse la ndeplinire cu calm i precizie. n sala oferilor,
oferii responsabili treceau n revist proceduri de atac i
urmrire memorate cu mult vreme nainte i cteva simulri
erau exersate pe calculator. Examinau hrile pentru a
prevedea poziiile probabile, mai ales n caz de condiii
acvatice improprii pentru ascundere. n compartimentul
torpilelor, aflat cu dou puni mai jos de centrul de
coordonare a atacului, marinarii efectuau teste electronice
asupra petilor Mk-48 vopsii n verde i asupra rachetelor
Harpoon aflate n containerele lor albe. Una dintre armele
inteligente ddu semne de eroare electronic, astfel c doi
oameni se repezir imediat i ddur la o parte o plcu de
acces spre tabloul electronic, unde nlocuir o component.
De verifcri similare avur parte i rachetele Tomahawk,
aflate n tuburile lor de lansare verticale ascunse n prova
submarinului. n cele din urm, echipa de control a armelor
rul o simulare pe computer prin intermediul programului de
atac Mk-117, pentru a se asigura c sistemul era pe deplin
funcional. n mai puin de dou ore, oamenii se asigurar c
toate sistemele de la bord rulau n parametri ateptai. Dup
asta, marinarii schimbar ntre ei priviri satisfcute. n
defnitiv, nu era vina lor c niciun rus nu fusese att de idiot
nct s apar n calea lor pn acum, nu? Cu doar cteva
zile nu ajunseser ei n situaia s acosteze practic pe plaj
n Rusia! fr s fe detectai? Comandantul lor era un
adevrat profesionist, nu?
489

USS PHARRIS
Cina era cel puin ciudat. Cei trei oferi rui stteau la
captul mesei, contieni de prezena celor dou grzi
narmate aflate la trei metri deprtare i a buctarului din
cambuza slii oferilor, care pstra la vedere un cuit imens.
Oferii erau servii de un marinar tnr, un biat imberb de
aptesprezece ani care i privea ncruntat pe rui n vreme ce
le servea salata.
Aadar, rosti Morris cu cordialitate, vorbete vreunul
dintre dumneavoastr engleza?
Eu, rspunse unul. Comandantul a cerut la mine s
mulumesc c ai salvat oamenii notri.
Spunei-i cpitanului dumneavoastr c rzboiul are
regulile lui, aa cum are i marea. V mai rog s i spunei c
a dovedit o mare miestrie n modul dumnealui de abordare.
Morris i turn nite sos Thousand Island pe salata lui,
ateptnd ca mesajul s fe tradus. Oferii lui i
supravegheau ndeaproape pe oaspei. Morris avea grij s
priveasc n propria farfurie. Remarca lui isc efectul
scontat. La cellalt capt al mesei avu loc un schimb rapid de
priviri.
Cpitanul meu ntreab cum gsit voi la noi. Noi cum
se spune? Ne ndeprtm de elicopterele voastre, nu?
Da, v-ai ndeprtat, rspunse Morris. Nu v-am neles
modul de operare.
Atunci cum gsit la noi?
Am tiut c ai fost atacai mai devreme de avionul
Orion i c navigai cu mare vitez pentru a ne prinde din
urm. Unghiul vostru de atac a fost previzibil.
Rusul cltin din cap.
Ce atac e sta? Cine atac pe noi?
490

Se ntoarse spre comandantul lui i i vorbi timp de o


jumtate de minut.
Mai e un Charlie undeva acolo, i spuse Morris. Asta,
dac nu ne minte. Trebuie s gsim pe cineva care vorbete
rus ca s discute cu marinarii de sub punte. La dracu, de
ce n-am acum lng mine pe nimeni n stare de aa ceva?
Cpitanul meu spune c tu greeti cu asta. Primul
nostru contact cu voi a fost din elicoptere. Nu ne-am ateptat
ca nava ta s fe aici. Este asta o tactic nou?
tii ce e un sonar remorcat? Prima dat v-am detectat
cu aa ceva, cu circa trei ore nainte de a trage n voi.
Rusul fcu ochii mari.
Sonarul vostru e aa de bun?
Uneori.
Dup ce replica fu tradus, comandantul rus rosti ceea ce
prea a f un ordin scurt, iar conversaia se ncheie abrupt.
Morris se ntreb dac tehnicienii lui reuiser s planteze
microfoane n cabinele ruilor. Poate c discuiile dintre ei
aveau s le foloseasc tipilor de la serviciile de informaii.
Pn atunci, el personal avea s ncerce s-i fac s se simt
confortabil.
Cum e mncarea la bordul unui submarin sovietic?
Nu e la fel, rspunse navigatorul dup ce se sftui cu
eful lui. Bun, dar nu e la fel. Mncm alimente diferite. Mai
mult pete, mai puin carne. Bem ceai, nu cafea.
Ed Morris vzu ca prizonierii consumau ceea ce aveau n
farfurii cu o poft pe care nu se mai osteneau s i-o
ascund. Nici mcar oamenii de pe submarinele noastre nu
primesc sufciente legume proaspete, i spuse el, oarecum
trist. Un marinar intr n sal i rmase lng u. Era
operatorul radio. Morris i fcu semn s se apropie.
491

Marinarul i ddu comandantului un mesaj. MISIUNEA


SPECIAL A FOST NDEPLINIT, scria pe bucata de hrtie.
Morris observ c omul avusese grij s tipreasc mesajul
pe un format standard de mesagerie, astfel ca nimeni s nu
bnuiasc ceva anume. Cabinele ruilor erau acum nesate
cu microfoane. Morris i concedie omul cu un semn din cap
i bg mesajul n buzunar. eful lui de echipaj descoperise
n mod miraculos dou sticle cu trie probabil ascunse prin
magazie, dar Morris era prea nelept ca s ntrebe de
proveniena buturii i n noaptea aceea sticlele aveau s fe
strecurate n cabinele ruilor. Morris spera ca alcoolul s
dezlege limbile.

492

24
Violul
USS PHARRIS
Morris nu semnaliz avionului care zbura la joas
nlime, dei ar f vrut. Prezena avionului de patrulare al
marinei franceze nsemna c se gseau acum n raza de
aciune a acoperirii aeriene cu baz terestr. Un comandant
de submarin rusesc ar f trebuit s aib un curaj vecin cu
nebunia s se in de jocuri n aceast zon plin de
submarine diesel franuzeti i mai multe avioane ASW de
patrulare.
Francezii trimiseser un elicopter s i ia pe prizonierii
rui. Acetia fuseser dui la Brest pentru ca serviciile
secrete NATO s-i interogheze. Morris nu i invidia deloc pe
rui. Intraser pe mna francezilor, iar acetia mai mult ca
sigur nu se aflau n toane prea bune dup pierderea unuia
dintre portavioanele lor. Fuseser trimise pe continent i
benzile cu nregistrrile conversaiilor dintre prizonieri. Ruii
vorbiser ntre ei, ajutai de butur, i era posibil ca
discuiile lor purtate n oapt s aib ceva valoare.
Urmau s predea convoiul ctre o for de escort
combinat franco-britanic, dup care s preia un grup de
patruzeci de vase comerciale cu direcia America. Morris
sttea pe aripa punii, ntorcndu-se din cinci n cinci minute
ctre cele dou jumti de siluet i silueta ntreag de
submarin pictate de eful echipajului pe ambele pri ale
493

cabinei de comand. N-are niciun sens ca vreun cscat aflat


de cealalt parte a navei s le rateze, spusese eful
echipajului cu toat seriozitatea. Tactica lor ASW funcionase
destul de bine. Cu Pharris n rol de vrf de lance i cu sprijin
masiv din partea avioanelor Orion, interceptaser toate
submarinele ruseti din zon, cu o singur excepie. Muli i
manifestaser scepticismul din acest punct de vedere, dar,
slav Domnului, tactica funcionase. Trebuia ns s
funcioneze i mai bine.
Morris tia c situaia avea s devin i mai grea. n prima
etap, sovieticii nu putuser s lanseze dect o mic parte
din
submarinele
lor
mpotriva
convoaielor.
Grosul
submarinelor de-abia acum i croiau drum prin strmtoarea
Danemarcei. n acest timp, fora submarin NATO ce ncerca
s blocheze trecerea nu mai dispunea de linia SOSUS pentru
primirea de informaii i nici de avioane Orion pentru
abordarea contactelor la care submarinele nu puteau ajunge.
Aveau s nregistreze succese, evident, dar aveau s fe aceste
succese sufciente? Ct de mare avea s devin ameninarea
n aceast sptmn? Analiznd ruta lor de ntoarcere spre
Statele Unite, Morris observ c se adugase un surplus de
aproape cinci sute de mile prin impunerea unui ocol mare
spre sud, n parte datorit avioanelor Backfre, iar acum i
datorit ameninrii submarine crescnde. Apruser dou
motive mari de ngrijorare. Iar Pharris era echipat s se
descurce cu un singur astfel de motiv.
Pierduser o treime din convoi, n principal prad
avioanelor. Puteau face fa unor astfel de pierderi? Morris se
ntreb ce sentimente ncercau acum echipajele de pe vasele
comerciale.
ntre timp se deprtaser de convoiul adus pn acolo,
astfel nct Morris vedea acum linia nordic a irului de vase.
494

La orizont, un transportor imens de containere le semnaliza


ceva cu luminile. Morris i nl binoclul pentru a citi
semnalele.
MULUMIM PENTRU NIMIC MARINEI. O ntrebare
primea rspuns.

USS CHICAGO
Aha, uite-le, rosti McCafferty.
Dra arta aproape alb pe ecran, un uvoi larg de
zgomote n band larg pe coordonate trei-doi-nou. Nu
putea f dect fora sovietic ce se ndrepta spre Bod.
Ct de departe? ntreb McCafferty.
Cel puin dou zone de convergen, domnule, poate
trei. Semnalul a crescut n intensitate cu patru minute n
urm.
Putei discerne ceva?
Nu, domnule. Omul de la sonar cltin din cap.
Deocamdat multe zgomote nedifereniate. Am ncercat s
izolm cteva frecvene discrete, dar nici asta nu s-a putut.
Poate mai trziu, dar acum nu sesizm dect o gloat
zgomotoas.
McCafferty ddu din cap. Cea de-a treia zon de
convergen se afla la mai bine de o sut de mile deprtare.
La asemenea distane semnalele acustice i pierdeau
acuitatea, pn acolo nct coordonatele intei deveneau doar
nite estimri. Formaia inamic se putea gsi la cteva grade
mai la stnga sau mai la dreapta fa de locul n care credeau
ei c se afl, iar la o asemenea distan, cele cteva grade
deviere se traduceau n mile. McCafferty se ndrept spre
spatele navei, ctre camera de control.
495

Ducei nava cinci mile spre vest cu douzeci de noduri,


ordon el.
Era o micare puin cam ndrznea. Odat ajuni n
punctul destinaie, descoperiser c apa ntrunea condiii
excelente de propagare, iar a pleca de acolo putea nsemna
pierderea temporar a contactului. Pe de alt parte, obinerea
unor informaii precise legate de distan avea s ofere o
imagine tactic mult mai clar i s le permit un contact
mai serios. Astfel puteau emite n UHF coordonatele nainte
ca formaia sovietic s se apropie sufcient de mult ca s
intercepteze transmisia submarinului, n vreme ce nava
naviga cu repeziciune spre vest, McCafferty urmri
nregistrrile sondei termice. Ct vreme temperatura nu se
schimba, canalul de sunet avea s rmn intact. Situaia nu
se pstr mult timp neschimbat. Imediat submarinul
ncetini i McCafferty se ntoarse la sonar.
Bine, unde sunt ei acum?
I-am prins! Chiar acolo, pe coordonate trei-trei-doi.
Secund, traseaz cursul i pregtete un raport despre
contact.
Zece minute mai trziu raportul fu expediat via satelit.
Ordinul pentru Chicago nu ntrzie: ATACAI NAVELE
GRELE.

ISLANDA
Ferma se gsea la cinci kilometri deprtare, din fericire n
josul pantei, n mijlocul unei pajiti cu iarb nalt. La prima
cercetare a ei prin binoclu, Edwards o botezase instantaneu
Casa de Turt Dulce. Era o ferm tipic islandez, cu perei
albi ncadrai de brne groase de lemn, cu stucaturi
contrastante roii i cu un acoperi ascuit desprins parc
496

din Fraii Grimm. Hambarele exterioare erau mari i joase,


cu acoperiuri din chirpici. Pe pajitile mai joase de lng
pru erau oi mari, cu aspect bizar datorit straturilor dense
de ln netuns, adormite n iarb la o jumtate de mil n
spatele casei.
Am ajuns n fundtur, rosti Edwards, mpturind
harta. i ne-ar prinde bine ceva de mncare. Domnilor,
merit s riscm, dar trebuie s ne apropiem cu pruden.
Urmm anul sta spre dreapta i pstrm costia aia ntre
noi i ferm pn ce ajungem la mai puin de un kilometru
de cas.
Bine, domnule, fu sergentul Smith de acord.
Cei patru oameni se cznir s ajung n poziie eznd
pentru a-i aranja echipamentele. Se deplasau aproape
continuu de dou zile i jumtate i se aflau acum la circa 55
de kilometri nord-est de Reykjavik. Modest pe drum drept i
asfaltat, distana devenea ucigtoare n caz de teren
denivelat, mai ales cnd trebuia s te fereti de elicopterele
care patrulau acum pretutindeni prin ar. i consumaser
ultimele raii alimentare cu ase ore nainte. Vremea
rcoroas i efortul fzic intens le seca energiile ca un imens
aspirator. i croiau drum nconjurnd i trecnd peste
dealurile nalte de peste ase sute de metri care mpnzeau
coasta nordic a insulei ca ntr-o curs de atletism cu
obstacole.
Mai multe lucruri i fceau s nu se dea btui. Unul era
teama c divizia de soldai rui avea s-i extind perimetrul
de baz i s-i prind din urm. Nimnui nu-i surdea
gndul de a tri n captivitate sub rui. ns mai rea dect
asta era teama de eec. Aveau o misiune i i fxaser
obiective nalte pe care trebuiau s le ating. Pe urm mai
era i mndria. Edwards trebuia s dea un exemplu
497

oamenilor de lng el, respectnd un principiu pe care i-l


amintea din Colorado Springs. Bineneles c pucaii marini
nu puteau permite unui oarece de birou s le-o ia nainte.
Ca atare, fr s o contientizeze, patru brbai se forau s
nainteze cu orice pre, totul n numele mndriei.
Va ploua, zise Smith.
Da, vom avea parte de o bun acoperire, i inu Edwards
isonul, continund s stea ntins. O s ateptm ploaia.
Isuse, niciodat nu am crezut c poate f att de greu s
munceti la lumina zilei. E tare bizar s nu vezi soarele
apunnd.
Mie mi spunei. i nu am nici mcar o igar, mri
Smith.
O s plou din nou? ntreb soldatul Garcia.
Obinuiete-te cu ideea, replic Edwards. n medie, n
iunie, pe aici plou timp de aptesprezece zile, iar anul sta a
fost tare umed. Cum crezi c a ajuns iarba att de nalt?
V place locul sta? ntreb Garcia, sufcient de uimit ca
s uite s adauge i domnule.
Islanda nu prea avea nimic n comun cu Porto Rico.
Tata prinde homari n Eastpoint, Maine. Cnd eram
copil m duceam cu barca de cte ori puteam, i ntotdeauna
vremea era ca pe aici.
Ce facem cnd ajungem la casa aia, domnule?
Smith readuse discuia la subiect.
Cerem de mncare
Cerem?
Garcia era surprins.
Cerem. i pltim, cu bani ghea. i zmbim. i mai
spunem Mulumim, domnule, zise Edwards. Amintii-v
bunele maniere, oameni buni, ca s nu ne trezim c stpnul
l sun pe Ivan la zece minute dup ce plecm.
498

i privi oamenii. Posibilitatea i adusese pe toi la realitate.


Ploaia ncepu cu cteva jeturi sporadice. Dou minute mai
trziu cdea ca o perdea, reducnd vizibilitatea la cteva sute
de metri. Edwards se ridic cu greu n picioare, obligndu-i
pe pucaii marini s procedeze la fel. Coborr cu toii
panta dealului, n vreme ce soarele de dincolo de nori cobor
n partea de nord-vest i se ascunse n spatele unei culmi.
Dealul, pe care l priveau ca pe un adevrat munte de vreme
ce urmau s se caere pe el a doua zi, avea un nume, dar
niciunul din ei nu l putea pronuna. Cnd ajunser la
jumtate de kilometru de casa fermei se lsase
semintunericul, iar vizibilitatea se redusese la optzeci de
metri.
Vine o main.
Smith vzu primul licrul farurilor. Toi cei patru se lsar
la pmnt i i aintir instinctiv armele spre punctele
luminoase de la orizont.
Relaxai-v, oameni buni. Drumul sta de aici e un
drum secundar, iar luminile alea ar putea f doar la dracu!
njur Edwards.
Farurile nu cotir pe curba drumului principal care urma
linia coastei. Veneau drept pe drumul secundar spre ferm.
Oare era un automobil su un camion?
mprtiai-v i fi vigileni.
Smith rmase cu Edwards, iar cei doi soldai coborr mai
jos cu circa cincizeci de metri.
Edwards i propti coatele n iarba ud i i duse binoclul
la ochi. Nu credea c puteau f zrii. mbrcmintea de
camuflaj i fcea aproape invizibili n vreme de zi, ct timp nu
se deplasau cu repeziciune. n semintuneric erau doar nite
umbre transparente.
499

Pare o camionet, cu traciune integral, sau aa ceva.


Luminile sunt cam sus fa de sol i se blngne prea tare
pentru un camion, gndi Edwards cu voce tare.
Luminile czur ncet chiar asupra casei, apoi rmaser
nemicate. Portierele vehiculului se deschiser i din el ieir
mai muli oameni. Unul pi chiar n faa farurilor nainte ca
acestea s fe stinse.
La dracu! mri Smith.
Da, se pare c sunt patru sau cinci rusnaci. Adu-i pe
Garcia i pe Rodgers aici, sergent.
neles.
Edwards continu s priveasc spre cas prin binoclu. Nu
se vedea nicio lumin electric aprins. Bnuia c zona n
care se gseau primea curent electric de la staia din Artun,
iar el vzuse bombele rznd de pe suprafaa pmntului
acea staie electric. i totui, existau nite lumini interioare,
poate de la luminri sau de la vreo lamp cu petrol. Edwards
i spuse c semna mult cu casa lui. i acolo energia
electric disprea adesea, din cauza furtunilor ce se abteau
dinspre nord sau a gheii depozitate pe cabluri. Oamenii din
acea cas probabil c dormeau. Fermieri care se duc
devreme la culcare i se scoal cu noaptea-n cap, gndi el.
Prin binoclu i urmri pe rui erau cinci n total cum dau
trcoale casei. Ca nite sprgtori, i zise el. Oare ne
caut pe noi? Nu. Dac ne-ar f cutat pe noi, ar f fost mai
mult de cinci indivizi ntr-o camionet. Interesant. Probabil c
sunt pui pe jaf dar dac cineva Isuse, dar tim c aici
locuiete cineva. Cineva a aprins o lumin. Oare ce au de
gnd?
Care-i treaba, domnule?

500

Se pare c avem cinci rusnaci. Trag cu ochiul pe ferestre


la ce se ntmpl n cas i unul tocmai a dat cu piciorul n
u! Nu-mi place ce se ntmpl, oameni buni. Eu
Un strigt i confrm evaluarea. Un strigt de femeie care
strbtu ploaia i i fcu pe toi s se nfoare i mai tare n
frigul de afar.
Oameni buni, haidei s ne apropiem puin. Stm
mpreun i rmnem extrem de ateni.
De ce s ne apropiem acum, domnule? ntreb cu
duritate Smith.
Penc aa spun eu. Edwards bg binoclul n buzunar.
Urmai-m.
O alt lumin se aprinse n cldire, o lumin care prea s
se deplaseze. Edwards se apropie repede, mergnd ghemuit
ntr-o poziie care l fcea s resimt junghiuri cumplite n
spate. n mai puin de dou minute ajunse la civa metri de
camionet i la mai puin de douzeci de metri de ua din
fa a casei.
Domnule, devenii cam imprudent, l avertiz Smith.
Mda, n fne, dac am dreptate, atunci i ei sunt cam
imprudeni. Pun pariu c
Se auzi un zgomot de sticl spart. Semintunericul fu
sfiat de sunetul unei mpucturi. Urm un urlet
nspimnttor, apoi o a doua i o a treia mpuctur. Dup
care se auzi un nou strigt.
Ce naiba se petrece acolo? ntreb Garcia cu voce
rguit.
O voce gutural strig ceva n rus. Imediat se deschise
ua din fa i pe ea ieir patru oameni. Acetia se sftuir
cteva clipe, apoi se desprir n perechi, ndreptndu-se n
stnga i n dreapta spre ferestrele laterale, unde toi patru se
501

oprir ca s priveasc nuntru. Dup aceea se auzi un nou


strigt i toat lumea nelese ce se ntmpla.
Ce nemernici, coment Smith.
Mda, fu Edwards de acord. Haidei s ne retragem i s
ne gndim un pic.
Cei patru se retraser cu circa cincizeci de metri i se
strnser laolalt.
Cred c trebuie s facem ceva. E cineva mpotriv?
ntreb Edwards. Smith se mulumi s dea din cap, interesat
de schimbarea de atitudine a lui Edwards. Bine, s nu ne
grbim i s facem lucrurile cum trebuie. Smith, vino cu
mine prin stnga. Garcia i Rodgers, voi o luai prin dreapta.
Ocolii i apropiai-v tiptil. Zece minute. Dac i dezarmai
fr s-i omori, bine. Dac nu, lichidai-i cu cuitul. S
ncercm s nu facem zgomot. Dar dac trebuie s tragei cu
arma, atunci asigurai-v c terminai treaba din prima
rafal. Bine?
Edwards privi n jur s vad dac mai erau i ali rui.
Nimic. Cei patru i ddur jos harnaamentele, i verifcar
ceasurile i plecar, trndu-se prin iarba ud.
Se mai auzi un strigt, dup care se ls tcerea. Edwards
fu mulumit c strigtele ncetaser, cci nu avea nevoie de
ceva care s-i distrag atenia. Trul i se prea chinuitor,
un efort imens care i slbea ngrozitor fora din brae.
Edwards i Smith efectuar un lung ocol, n jurul unui
tractor i a altor utilaje de la ferm. Cnd ajunser n spaiu
deschis, observar c pe partea lor de cas rmsese un
singur om. Unde-i cellalt? se ntreb locotenentul. i acum
ce facem? Trebuie s m in de plan. Toat lumea depinde de
mine.
Acoper-m.
Smith era uluit.
502

Lsai-m pe mine, domnule. Eu


Acoper-m, insist Edwards n oapt.
i ls puca jos i i scoase cuitul.
Soldatul rus i uura sarcina, aa cum sttea, pe vrfuri,
prins de ceea ce se ntmpla n cas. La trei metri n spatele
lui, Edwards se ridic n picioare i se apropie pas cu pas,
ncet. i trebuir cteva clipe ca s-i dea seama c inta lui
era mai nalt cu un cap dect el cum ar f putut s
dezarmeze un asemenea monstru fr s-l ucid?
Nici nu trebui s fac aa ceva. Probabil c nuntru nu se
mai ntmpla nimic interesant deocamdat. Rusul se ghemui
i i cut n buzunare un pachet de igri, apoi se roti uor
pentru a-i aprinde o igar cu un chibrit n palma fcut
cu. Individul l zri pe Edwards cu coada ochiului.
Edwards fu nevoit s neasc nainte, cu cuitul spre gtul
omului. Reui s-l nfg n carnea rusului; acesta vru s
scoat un urlet, ns fu dobort la pmnt de american, care
i plesni o palm peste gur, apoi nfpse din nou cuitul.
Dup aceea Edwards rsuci capul individului ntr-o parte i
cuitul n ran n cealalt parte. Lama izbi ceva dur, dup
care victima se nmuie.
Edwards nu simi nimic. Emoiile i erau necate ntr-un
val de adrenalin. i terse lama cuitului de pantaloni i se
urc pe cadavrul rusului pentru a privi pe fereastr. Ceea ce
vzu i tie respiraia.
Hei, amicilor! opti Garcia.
Doi soldai rui se ntoarser spre sursa sunetului i se
trezir n faa a dou puti M-16. Amndoi i lsaser
armele n camionet. Garcia le fcu semn s se ntind pe
sol. Amndoi ruii se supuser i se ntinser cu faa n jos i
cu picioarele deprtate. Rodgers i percheziion cutnd
503

arme ascunse, apoi se ndrept spre cealalt parte a casei


pentru a da raportul.
I-am prins pe amndoi vii, domnule.
Fu surprins s-l vad pe locotenentul carierist plin de
snge pe mini.
Eu intru, i spuse Edwards lui Smith.
Sergentul ddu iute din cap.
V acopr de aici. Rodgers, tu l acoperi dinuntru.
Locotenentul ptrunse pe ua pe jumtate deschis.
Livingul era pustiu i neluminat. De dup un col se auzeau
gfituri; tot dintr-acolo venea i o gean de lumin. Edwards
se apropie de col i se trezi n faa unui rus care se
pregtea s se descheie la pantaloni. Nu prea mai avea timp
pentru altceva.
Edwards nfpse cuitul sub coastele individului i l rsuci,
n acelai timp mpingndu-l pn n prsele. Omul strig i
se ridic pe vrfurile picioarelor, dup care se mpletici n
spate, ncercnd s scape din lam. Edwards scoase arma i
o nfpse din nou, cznd deasupra ntr-o poziie sexual
grotesc. Parautistul ncerc s se lupte cu agresorul, dar
locotenentul simi cum energia vieii ncepe s prseasc
trupul victimei i i aplic o a treia lovitur n piept. n acel
moment se vzu o umbr i Edwards ridic privirea, la timp
ca s zreasc un brbat mpleticindu-se spre el cu un pistol
n mn dup care ncperea bubui de zgomot.
Nu mica, nemernicule! url Rodgers, cu puca M-16
ndreptat spre pieptul omului.
Scurta rafal de trei gloane i asurzise pe toi.
Suntei bine, comandante?
Era pentru prima dat cnd oamenii foloseau un
asemenea apelativ pentru Edwards.
Mda.
504

Edwards se ridic n picioare, lsndu-l pe Rodgers s o ia


nainte, n vreme ce rusul ddea napoi. Individul era gol de
la bru n jos, cu pantalonii n jurul gleznelor. Locotenentul
apuc pistolul scpat pe jos de rus i se uit la omul pe care
l njunghiase. Fr ndoial c murise. Chipul artos de slav
i era contorsionat de surpriz i durere, iar vestonul
uniformei se mbibase de snge. Ochii i se transformaser n
dou mrgele de sticl lipsite de via.
Ai pit ceva, doamn? ntreb Rodgers, privind n jur
cteva fraciuni de secund.
Edwards o vzu pentru a doua oar, ntins pe podeaua de
lemn. O fat drgu, cu rochia de noapte din ln sfiat,
abia acoperindu-i un sn. Restul trupului, deja nroit i
nvineit n cteva locuri, era expus privirii tuturor. Dincolo
de fat, n buctrie, Edwards zri picioarele nemicate ale
unei alte femei. Se duse ntr-acolo i vzu un cine i un
brbat, de asemenea mori. Toate cadavrele aveau o pat
roie pe piept.
n cas sosi i Smith. Privi n jur, apoi se uit la Edwards.
Pmplul avea coli foroi.
M duc s verifc la etaj. Capul sus, comandante.
Rodgers i ddu una rusului ca s-l culce la podea i i
puse vrful baionetei n ale.
Dac te miti, te tai n dou, mri soldatul.
Edwards se aplec deasupra fetei blonde. Faa i se umfla
de la pumnii primii i respira greu. Edwards bnui c avea
n jur de douzeci de ani. Cmaa de noapte i era distrus.
Privi n jur i nu vzu dect faa de mas la ndemn. O
trase de pe mas i o nfur n jurul trupului fetei.
i-e bine? Haide, eti n via, scumpo. Eti n siguran
acum.
505

La nceput ochii ei preau ndreptai n direcii diferite,


apoi privirea i se concentr asupra tnrului locotenent.
Edwards simi un for n suflet cnd zri expresia acelor ochi.
Atinse ct putu de blnd obrazul fetei cu mna.
Hai, trebuie s te ridici de pe podea. Nimeni nu i va
mai face ru de acum. Fata ncepu s tremure att de violent
nct prea c ntreaga cas se zguduie odat cu ea. Edwards
o ajut s se ridice, atent s in faa de mas nfurat n
jurul trupului ei. Haide.
La etaj totul e curat, domnule, anun Smith, care se
ntorcea cu o rochie. Vrei s punei asta pe doamna? I-au
mai fcut i altceva?
L-au omort mama i tatl. i un cine. Cred c i-ar f
fcut i ei felul dup ce ar f terminat. Sergent, organizeaz
lucrurile. Inspecteaz-i pe rui, ia nite alimente i orice pare
util. Mic-te iute, Jim. Avem multe de fcut. Ai o trus de
prim ajutor?
Da, comandante. Aici.
Smith scoase un pacheel cu fee i antiseptice, dup care
iei din cas pentru a verifca ce fcea Garcia.
Hai s mergem sus s te speli puin.
Edwards i puse braul stng n jurul umerilor ei i o
ajut s urce treptele nalte din lemn. O comptimea din
suflet pe fat. Era o fin cu ochi albatri ca seninul cerului,
ochi care continuau s fe lipsii de via, chiar dac lumina
din ei putea atrage atenia oricrui brbat. Aa cum de altfel
au i atras, gndi Edwards. Era cu doar civa centimetri
mai scund dect el i avea o piele extrem de palid, aproape
transparent. Silueta i era uor deformat de o umfltur a
abdomenului. Mike bnuia despre ce era vorba. Restul
siluetei era perfect. Iar fata tocmai fusese violat de un rus,
care deschisese calea unei nopi de chin. Mike Edwards era
506

furios c nc o dat crima intrase att de violent n viaa lui.


n capul scrii spiralate se gsea o camer mic. Fata intr
acolo i se aez pe unicul pat din ncpere.
Ci-ci-cine ngim ea ntr-o englez cu accent.
Suntem americani. Am scpat din Keflavik cnd au
atacat ruii. Cum te numeti?
Vigdis Agustdottir.
Vocea ei prea lipsit de orice intonaie. Vigdis, fata lui
Agust, mort n buctrie. Edwards se ntreb ce nsemna
Vigdis, convins c semnifcaia nu avea cum s fe ceva
sufcient de drgu.
Puse lampa cu petrol pe msua de noapte i deschise
pacheelul cu fese. Pielea de pe faa fetei era sfiat de-a
lungul liniei brbiei, aa c Edwards puse nite dezinfectant
acolo. Probabil c durea ngrozitor, dar fata nici nu clipi.
Restul erau doar vnti i poate nite zgrieturi pe spate
datorate podelei dure de lemn. Fata se luptase din rsputeri
s se apere i ncasase cteva lovituri dure. n plus, cu
siguran nu fusese virgin. Doar un chip nsngerat.
Situaia ar f putut sta mult mai ru, ns cu toate astea
Edwards simea mnia cum continu s clocoteasc n el. Un
asemenea chip frumos, btut n fne, el deja luase decizia.
Nu poi rmne aici. Trebuie s plecm n curnd. Va
trebui s pleci i tu.
Dar
mi pare ru. neleg vreau s spun c atunci cnd
ruii au atacat am pierdut i eu civa prieteni. Nu e acelai
lucru ca atunci cnd i pierzi mama i tata, dar Isuse!
Minile lui Edwards tremurau de frustrare din pricin c el
nu gsea vorbele potrivite. mi pare ru c nu am ajuns aici
mai devreme. Ce tot spun unele feministe n privina asta?
C violul este crima folosit de toi brbaii pentru a subjuga
507

femeile? i atunci de ce vrei s te duci jos i s Edwards


tia c se pregtea ceva aproape la fel de satisfctor. Lu
mna fetei fr ca ea s opun rezisten. Va trebui s
plecm. Te lum cu noi oriunde se poate. Trebuie s ai nite
rude sau prieteni prin zon. Te ducem la ei ca s aib grij
de tine. ns nu poi rmne aici. Dac o vei face, vei f ucis.
M nelegi?
Vzu n umbr cum capul ei se mic a ncuviinare.
Da. Te rog te rog, las-m singur. Trebuie s rmn
singur puin.
Bine. Edwards i atinse din nou obrazul. Dac ai nevoie
de ceva, cheam-ne.
Se ntoarse jos. Smith conducea ostilitile. Trei brbai
edeau n genunchi, legai la ochi, cu clu n gur i cu
minile legate la spate. Garcia i pzea, iar Rodgers se gsea
n buctrie. Smith inspecta nite lucruri de pe mas.
Bun, ce avem aici?
Smith se uit la ofer aproape cu afeciune.
Pi, domnule, avem un locotenent rus cu chiloii uzi.
Mai avem un sergent mort, un soldat mort i ali doi vii.
Locotenentul avea asta.
Edwards lu harta ntins de sergent i o desfcu.
La naiba, nu c-i drgu?
Harta era acoperit cu tot felul nsemnri.
Mai avem un binoclu, un radio pcat c nu-l putem
folosi! Cteva raii alimentare. Arat ca naiba, dar sunt mai
bune dect nimic. Am fcut bine, comandante. S doborm
cinci rui cu doar trei gloane
De ce avem nevoie, Jim?
Doar de alimente, domnule. Adic am putea lua vreo
dou puti de-ale lor, i asta ne-ar dubla cantitatea de
muniie, nelegei? Dar suntem i aa destul de ncrcai
508

Iar noi nu ne jucm aici de-a rzboiul, suntem doar


nite iscoade. Corect.
Cred c ar trebui s lum nite haine, pulovere i alte
chestii de-astea. Pe doamna o lum cu noi?
Trebuie.
Smith ddu din cap.
Mda, e logic. Sper s-i plac plimbrile, domnule. Pare a
f n form acceptabil, cu excepia faptului c e nsrcinata.
A zice c e n patru luni.
nsrcinat? se auzi vocea lui Garcia, care se ntoarse.
Au violat o fat nsrcinat?
Omul se apuc s bombne ceva n spaniol.
A zis vreunul dintre ei ceva? ntreb Mike.
Nicio vorb, domnule, rspunse Garcia.
Jim, du-te s te uii un pic la fat i adu-o jos. Numele
ei e Vigdis. Fii blnd cu ea.
Nu v facei griji, domnule.
Smith se duse sus.
Locotenentul e la prins cu scula n afar, corect?
Garcia ddu din cap i Edwards se duse n faa
individului.
Fu obligat s-i scoat legtura de la ochi i cluul din
gur. Omul era cam de aceeai vrst cu el. Asuda din greu.
Vorbeti englez?
Rusul cltin din cap.
Spreche deutsch.
Edwards urmase doi ani de german n liceu, ns brusc
se trezi c nu are chef s vorbeasc cu acest monstru.
Hotrse deja s-l ucid i nu dorea s discute cu cineva pe
care urma s l lichideze i putea tulbura contiina. Iar
Edwards nu voia ca aa ceva s-i tulbure contiina. l
urmri pe individ cteva zeci de secunde ntrebndu-se ce fel
509

de fin uman ar face ceea ce fcuse acel om. Se atepta s


descopere ceva monstruos, dar constat c nu era cazul. i
ridic privirea. Smith o ajuta pe Vigdis s coboare scrile.
Are lucruri bune n cas, comandante. Haine drgue i
clduroase, dar cizmele i sunt toate rupte. Cred c-i putem
face rost de o manta groas i de un rucsac. A lsa-o s-i
ia i o perie i alte chestii pentru fete, domnule. Iar pentru
noi a lua nite spun i poate un aparat de ras.
Trebuie s mergem, sergent. Vigdis, continu Edwards,
ncercnd s-i atrag atenia fetei, plecm n curnd.
Se ntoarse din nou spre rus.
Leutnant. Wofr? Warum?
Pentru ce de ce ai fcut asta? Nu e pentru mine. E
pentru ea.
Omul tia ce-l ateapt. Ridic din umeri.
Afganistan.
Comandante, sunt prizonieri, izbucni Rodgers. Adic,
domnule, nu putei s
Domnilor, suntei acuzai de viol i crim conform
Codului Unifcat de Justiie Militar. Este vorba de crime
capitale, zise Edwards, mai mult ca asigurare pentru
corectitudinea deciziei sale. Avei ceva de spus n aprarea
voastr? Nu? Suntei gsii vinovai. Pedeapsa voastr este
moartea.
Cu mna stng, Edwards mpinse capul locotenentului pe
spate. Mna dreapt rsuci cuitul n aer, apoi l ntoarse i
izbi laringele individului cu mnerul. Sunetul se auzi
surprinztor de tare n ncpere. Edwards l mpinse cu
piciorul pe condamnat la podea.
ngrozitoare ca privelite, agonia rusului dur cteva
minute. Dup fracturarea laringelui, umfltura rezultat
bloc traheea omului. Incapabil s respire, rusul ncepu s
510

se zvrcoleasc dintr-o parte n alta, n timp ce faa i se fcea


tot mai cenuie. Toat lumea din ncpere urmri chinul.
Dac vreunuia dintre ei i se fcuse mil, niciunul nu ls s
se vad acest lucru. ntr-un trziu, rusul ncet s se mai
mite.
mi cer scuze c nu am fost mai expeditivi, Vigdis, dar
chestia asta nu va mai face ru nimnui de acum nainte.
Edwards spera ca terapia lui psihiatric de amator s
funcioneze. Fata se ntoarse la etaj, probabil ca s se spele
sau cel puin aa credea Edwards. Locotenentul citise c,
dup ce erau violate, femeile voiau s fac o baie, ca i cum
faptul c fusese o victim a poftelor unui animal reprezenta
un stigmat. Edwards se ntoarse spre ultimii doi prizonieri.
N-aveau cum s se ncarce cu aa ceva, iar ceea ce
plnuiser cei doi constituia o scuz bun. Numai c tia
noi nu-i fcuser niciun ru fetei, i
Am eu grij de asta, domnule, rosti Garcia ncetior.
Soldatul sttea n spatele prizonierilor ngenuncheai. Unul
din ei scotea ceva zgomote, inutile chiar dac n-ar f avut
clu n gur, deoarece americanii oricum nu tiau o boab
de rus. Cei doi n-aveau nicio ans. Garcia i njunghie din
lateral, pe rnd, n gtlej. Ambii brbai czur cu faa n jos.
Treaba se termin iute. Soldatul i locotenentul se duser n
buctrie ca s se spele pe mini.
Bun, i ncrcm n camionet i i ducem napoi la
drumul principal. Acolo vedem dac putem nscena un
accident i incendia vehiculul. Luai nite sticle cu butur.
O s facem s par c au fost bei.
Chiar erau, domnule, zise Rodgers, ridicnd n aer o
sticl cu un rest de butur tare n ea.
Edwards se uit scurt la sticl, dar ndeprt gndul care
i trecuse prin minte.
511

Se potrivete. Dac bnuiala mea e corect, tipii tia


erau paznicii de la intersecia cu autostrada principal sau,
poate, doar o patrul. Nu cred c se pot pzi toate
interseciile de drumuri de pe aceast insul. Dac avem
puin noroc, poate c efi lor nu-i vor da niciodat seama
c am avut i noi un amestec n povestea asta.
O ncercare cu btaie lung, gndi el, dar ce naiba avem
de pierdut?
Comandante, rosti Smith. Dac vrei s facei asta,
trebuie s
tiu. Tu i Rodgers stai aici i pregtii-v. Dac mai
vedei ceva util pentru noi, mpachetai-l. Cnd ne ntoarcem
va trebui s splm putina.
Edwards t Garcia ncrcar cadavrele n spatele
camionetei, ateni s scotoceasc toate echipamentele de
lupt depozitate acolo. Descrcar mai multe mantale
impermeabile contra ploii, al cror model de camuflaj era
aproape identic cu al mantalelor lor i alte cteva articole
care nu puteau f lsate n urm, apoi plecar spre drumul
principal.
i nsoea norocul. La intersecie nu exista niciun post de
veghe, poate pentru c drumul spre ferm nu ducea mai
departe. Probabil c ruii se constituiser ntr-o echip de
patrul i aleseser ferma pentru a obine ceva informaii
colaterale. La dou sute de metri mai jos de oseaua de
coast drumul ajungea paralel cu o falez abrupt. Oprir
vehiculul acolo i aranjar cadavrele pe scaune. Garcia goli o
canistr cu benzin n spatele camionetei i mpreun cu
Edwards o mpinse spre marginea coastei cu haionul deschis.
Garcia arunc o grenad n spatele vehiculului exact n clipa
n care acesta trecu peste marginea falezei. Niciunul din cei
doi nu avea chef s admire rezultatul operei lor. ncepur
512

imediat s strbat napoi n fug kilometrul care i


desprea de ferm. Totul era pregtit acolo.
Trebuie s ardem casa, domnioar Vigdis, explica
Smith. Dac n-o facem, ruii i vor da cu siguran seama ce
s-a ntmplat aici. Tatl i mama dumneavoastr sunt mori,
dar sunt convins c ar f vrut s rmnei n via, bine?
Fata continua s fe prea ocat pentru a opune o
rezisten mai mult dect formal. Rodgers i Smith duseser
cadavrele prinilor fetei sus, n dormitorul lor. Ar f fost mai
bine s le ngroape, dar nu aveau la dispoziie timpul
necesar.
Haidei s plecm, oameni buni, ordon Edwards.
Ar f trebuit s plece. Cineva avea s vin sigur ca s
cerceteze epava n flcri a camionetei, i dac pentru asta se
folosea un elicopter
Garcia, ai grij de doamn. Smith se ocup de
ariergard. Rodgers, tu treci n fa. n urmtoarele trei ore
trebuie s ajungem la cel puin zece kilometri deprtare de
locul sta.
Smith atept zece minute nainte de a arunca grenada n
holul casei. Benzina pe care o mprtiase peste tot la parter
se aprinse instantaneu.

USS CHICAGO
Contactul era mult mai bun acum. Identifcaser o nav ca
distrugtor cu rachete din clasa Kashin, iar rotaia elicelor
indica o vitez de douzeci i unu de noduri. Elementele
avansate ale formaiei sovietice se gseau acum la treizeci i
apte de mile deprtare. Preau a f dou grupuri, cu
formaia din frunte ecrannd formaia din spate. McCafferty
513

ordon ridicarea catargului ESM. n eter activitatea era


intens, dar McCafferty se atepta la asta.
Sus periscopul.
eful de echipaj acion inelul de activare, apoi deprt
mnerele i se ddu napoi. McCafferty fcu repede un tur al
orizontului. Dup zece secunde, ridic mnerele i periscopul
fu imediat cobort pe tunelul lui.
O s fe o zi agitat, soldai, rosti comandantul.
ntotdeauna i informa pe cei din postul de comand despre
ce era posibil s se petreac. Cu ct oamenii tiau mai multe,
cu att i fceau treburile mai bine. Am vzut o pereche de
Bear-F, unul ndreptndu-se spre nord, cellalt spre vest.
Amndou sunt destul de departe, dar pun pariu c acum
lanseaz balize sonar. Secund, coboar nava napoi la 150 de
metri, cu viteza de cinci noduri, i lsm s vin spre noi.
Comanda, aici sonarul.
Da, sonarule, rspunse McCafferty.
Avem semnale de la balize spre nord-vest. Numrm
ase semnale, toate foarte slabe. eful de la sonar citi
coordonatele semnalelor surs. nc nu exist semnale active
dinspre formaia int, domnule.
Foarte bine.
McCafferty puse microfonul napoi n stativ. Adncimea
navei se schimba rapid n vreme. Ce prova cobora spre
fundul apei la un unghi de cincisprezece grade. McCafferty
citi indicaiile termografului. La 75 de metri temperatura apei
ncepu s scad drastic, schimbndu-se cu dousprezece
grade n decurs de mai puin de aptezeci de picioare. Asta
nsemna un strat efcientele protecie i un canal excelent de
depistare a semnalelor pentru propriul sonar al
submarinului.
514

Cu dou ore nainte, McCafferty dduse ordin de nlocuire


a unei torpile dintr-un tub lanstorpil cu o rachet Harpoon.
Prin urmare, acum dispunea doar de o singur torpil gata
de aciune n caz de gsire a unei inte submarine. n
schimb, avea trei rachete gata de lansare spre nave de
suprafa, plus Tomahawk-urile. Putea trage chiar acum i
atepta impacturi, ns McCafferty n-avea chef s trag n
gol. N-avea niciun sens s iroseasc o rachet pe un mic vas
de patrulare cnd acolo se gseau portavioane i
crucitoare. Mai nti trebuia s identifce intele specifce.
Nu era o sarcin uoar, ns submarinele din clasa 688 nu
fuseser proiectate pentru misiuni uoare. McCafferty se
duse spre camera sonarului.
eful sonarului l zri cu coada ochiului.
Domnule comandant, s-ar putea s am ceva coordonate
pentru Kirov. Tocmai am nregistrat ase semnale ale unui
sonar de frecven joas. Cred c despre el e vorba, relevment
zero-trei-nou. Acum ncercm s separm zgomotul
mainilor. i dac aha, alte balize sonar sunt lansate spre
dreapta.
Ecranul arta noi puncte luminoase mult la dreapta
primului ir. ntre cele dou iruri era o zon considerabil
de linite.
Crezi c le lanseaz pe flancurile formaiei, efule?
ntreb McCafferty.
Primi un zmbet i un gest de ncuviinare din cap drept
rspuns. Dac sovieticii i lansau balizele sonar n zigzag la
stnga i la dreapta formaiei de nave, asta nsemna c
navele convoiului se deplasau direct spre Chicago. Poate c
nu era nevoie ca submarinul s efectueze niciun fel de
manevre pentru a intercepta acele nave. Putea rmne la fel
de tcut precum un mormnt descoperit.
515

Se pare c alterneaz balizele deasupra i dedesubtul


stratului termic, domnule. n plus, ntre ele exist distane
destul de mari.
eful i aprinse o igar fr s i ia ochii de la ecran.
Scrumiera de lng el gemea de mucuri stinse.
O s trecem toate astea n memoria computerului. Bun
treab, Barney.
Comandantul l btu uor pe umr pe eful de la sonar,
apoi se ntoarse ctre centrul de atac. Computerul de control
al tirului nregistra deja noile contacte. ntre balize prea s
existe un interval de doar trei kilometri. Dac sovieticii le
plasau alternativ deasupra i dedesubtul stratului termic,
atunci exista posibilitatea ca submarinul s se strecoare
printre dou astfel de balize. Cealalt problem o constituia
prezena balizelor pasive, prezen care nu putea f detectat.
McCafferty rmase n dreptul piedestalului periscopului,
urmrindu-i oamenii la lucru n vreme ce acetia
introduceau datele n computerul de control al tirului, ajutai
de ali oameni cu diagrame trasate pe hrtie i cu dispozitive
PDA. Panoul de control al armamentului era luminat de
indicatoare care artau c armele erau pregtite. Submarinul
era gata de lupt.
Ducei nava la aizeci de metri, o s ascultm deasupra
stratului termic cteva minute.
Manevra i art roadele imediat.
Am coordonate clare ale intelor, anun eful de la
sonar.
Acum se puteau detecta i urmri sursele de sunet
provenind direct de la navele sovietice, fr a se mai depinde
de zonele de convergen.
McCafferty se sili s se relaxeze. n curnd avea s aib
enorm de lucru.
516

Domnule, se pare c ne ateapt o nou lansare de


balize, n medie balizele au fost lansate la circa cincisprezece
minute distan, iar noua lansare pare a f aproape.
Se aude din nou sonarul la, domnule, avertiz eful de
la sonar. De aceast dat pe coordonate trei-doi-zero. Semnal
slab. Clasifcm acest contact drept crucitorul Kirov. Stai
aa nc unul. Avem un sonar activ de frecven medie
relevment trei-trei-unu, deplasndu-se dinspre stnga spre
dreapta. Clasifcm acest contact drept un crucitor din
clasa Kresta-II ASW.
Cred c are dreptate, zise oferul cu navigaia.
Coordonatele trei-doi-zero sunt apropiate de coordonatele
date de noi unor nave de acoperire, ns mai departe de ele
sunt probabil coordonatele unui contact diferit. Trei-trei-unu
se potrivete cu coordonatele navei din centrul formaiei.
Kresta devine nava comandant a ecranului de protecie, cu
nava-amiral a formaiei aflat la ceva distan n spate. Ne
trebuie ns ceva timp s calculm distanele.
Comandantul ordon ca submarinul s rmn deasupra
stratului termic, capabil ns de a se ascunde sub el n
cteva secunde. Situaia tactic evoluase. Deja dispunea de
coordonatele pentru Kirov. Era aproape sufcient pentru o
lovitur mpotriva intei, dei mai era nevoie de cteva date
legate de distan. ntre submarin i crucitor prea s
existe un grup de nave de escort, iar n lipsa unei distane
exacte, orice rachet lansat mpotriva crucitorului putea
lovi din ntmplare o fregat sau un distrugtor. ntre timp,
soluia aleas pentru atac prevedea ca rachetele Harpoon s
zboare direct spre ceea ce se credea a f crucitorul de
btlie Kirov.
Chicago ncepu s navigheze n zigzag la stnga i la
dreapta cursului. n vreme ce i schimba poziia, se
517

schimbau i coordonatele ctre contactele sonarului. Echipa


de urmrire putea folosi propria deviere a cursului
submarinului ca baz pentru calcularea distanelor pn la
diferite inte. Chiar dac era destul de precis, pentru c n
esen nsemna rezolvarea unei ecuaii trigonometrice de
liceu, procesul cerea timp, pentru c era nevoie de estimarea
vitezei i a cursului unor inte n micare. Nici mcar cu
ajutorul computerului procesul nu decurgea mai rapid, iar
unul dintre oferi se luda cu abilitatea lui de a folosi o rigl
de calcul pentru gsirea mai rapid a unei soluii dect
reuea computerul.
Tensiunea din ncpere pru s creasc treptat, apoi atinse
apogeul. Anii ndelungai de instruire i artau roadele.
Datele erau schimbate, afate i pe baza lor se luau decizii
de aciune n cteva secunde. Echipajul prea brusc o
extensie fzic a echipamentelor folosite, doar sudoarea de pe
fruni trda faptul c era vorba de oameni, i nu de maini.
Toi depindeau complet de operatorii de la sonar. Sunetele
reprezentau singurul indiciu despre ce se petrecea n jur i
fecare nou raport privind coordonatele unei inte declana o
activitate febril. Era clar c intele se deplasau n zigzag,
ceea ce fcea i mai grea calcularea distanelor.
Comanda, aici sonarul! Baliz sonar activ n apropiere
de babord! Sub stratul termic, cred.
Crma banda dreapta, mainile nainte la dou treimi,
ordon instantaneu secundul.
McCafferty se duse la sonar i i puse pe cap o pereche de
cti. Semnalele erau puternice, dar distorsionate. Dac
baliza se afla sub gradientul de temperatur, semnalele care
radiau n sus nu puteau detecta submarinul probabil.
Fora semnalului? ntreb el.
518

Puternic, replic eful. Sunt anse egale s ne f depistat


deja. Dac ne deprtm cu cinci sute de metri, sigur ne vor
pierde.
Bine, nu pot f monitorizate toate semnalele n acelai
timp.
Secundul mut submarinul cu o mie de metri mai ncolo,
nainte de a se ntoarce la cursul de baz. tiau c deasupra
navei se afla un avion Bear-F ASW, narmat cu torpile i
avnd la bord un echipaj a crui misiune era s asculte
semnalele de la balize. Oare ct de efciente erau acele balize
i oamenii de la bord? Era o mare necunoscut. Trecur aa
trei minute ncordate, dar nu se ntmpl nimic.
Mainile nainte la o treime, venii stnga la trei-doiunu, ordon secundul.
Se apucar s treac printre balize. ntre ei i inte se
gseau trei astfel de iruri. Erau aproape de determinarea
distanelor pentru trei dintre escorte, dar nu i pentru Kirov.
Bine, oameni buni, avioanele Bear sunt n spatele
nostru. Avem o grij mai puin acum. Distana pn la cea
mai apropiat nav? ntreb el un ofer.
Douzeci i ase de mii de metri. Credem c e un
Sovremeni. Kresta se afl la circa cinci mii de metri la est de
el. Emite semnale cu sonarele de cutare i apropiere.
McCafferty ddu din cap. Sonarul de adncime variabil
sonda sub stratul termic i nu prea avea anse s-i detecteze.
Trebuiau s acorde atenie mrit sonarului de cutare, dar,
deocamdat, acesta nu constituia o problem. Bun, i zise
comandantul, lucrurile se desfoar conform planului.
Comanda, aici e sonarul. Torpile n ap, pe coordonate
trei-doi-zero! Semnal slab. Repet: torpile n ap, coordonate
trei-doi-zero, curs variabil n plus, mai multe sonare active
519

care tocmai s-au activat. Receptm semnale de cretere a


vitezei pentru toate contactele.
McCafferty ajunse n camera sonarului nainte de
terminarea raportului.
Coordonatele torpilei se schimb?
Da! Se deplaseaz dinspre stnga spre dreapta Isuse,
cred c cineva i atac pe rui. Impact!
eful art cu degetul nspre ecran. Trei puncte
strlucitoare aprur n dreptul coordonatelor Kirov-ului.
Ecranul pru brusc s nnebuneasc. Segmentele de
frecvene nalte i medii se aprinser odat cu irurile de
sonare active. Liniile care indicau nave devenir mai
luminoase pe msur ce acestea i mreau viteza i i
schimbau direcia de naintare.
O a doua explozie n dreptul acestui contact Sfnte
Sisoe! O mulime de explozii n ap acum. ncrcturi de
adncime, poate, cci se aud zgomote de ruptur. Mai exist
o torpil n ap, ceva mai departe, cu coordonatele
schimbndu-se dinspre dreapta spre stnga.
Ecranul devenise prea ncrcat pentru McCafferty. eful
schimb scara de timp pentru o interpretare mai uoar,
ns i aa doar el i operatorii experimentai puteau nelege
datele.
Domnule, se pare c cineva a ajuns n mijlocul lor i a
lansat un atac. A obinut trei lovituri n plin asupra lui Kirov,
iar acum se ncearc anihilarea atacatorului. Aceste dou
nave par a converge asupra unei inte. Eu nc o torpil n
ap, nu tiu a cui este. Doamne, privii toate aceste explozii!
McCafferty se duse spre spatele submarinului.
Ridicai la adncime periscopic, acum!
Chicago urc pe o pant accentuat. i trebui un minut ca
s ajung n noua poziie.
520

Zri ceea ce putea f interpretat drept un catarg la orizont


i o coloan de fum negru, relevment trei-doi-zero. Peste
douzeci de radare operau acum, alturi de mai multe staii
radio.
Jos periscopul. Dispunem de vreo soluie pentru vreo
int?
Nu, domnule, rspunse secundul. Cnd au nceput
manevrele evazive, toate datele noastre s-au dus naibii.
Ct mai avem pn la urmtorul ir de balize?
Dou mile. Suntem poziionai pentru trecerea printre
balize.
Atingei adncimea de 240 de metri. Toat viteza
nainte, angajai cursul printre balize.
Turbinele submarinului se trezir la via, accelernd nava
ctre viteza de treizeci de noduri. Secundul duse submarinul
la 240 de metri, ascunznd-o mult sub o baliz sonar fxat
pentru cutare la adncime mic. McCafferty se apropie de
planet, scoase un creion din buzunar i ncepu cu un gest
reflex s mestece captul de plastic n vreme ce urmrea cum
Chicago se apropie tot mai mult de formaia inamic. Din
pricina vitezei mari, performanele sonarului sczuser
dramatic, ns n curnd zgomotele de frecven joas ale
exploziilor ncepur s rzbat prin coca navei. Chicago
pstr viteza timp de treizeci de minute, navignd uor n
zigzag pentru a evita balizele sonar ruseti, n vreme ce
echipa de control al tirului i actualiza soluiile pentru
computer.
Bun, mainile nainte la o treime. Ducei nava napoi la
adncime periscopic, ordon McCafferty. Echipa de
urmrire, fi gata pentru cazul de fug de urgen!
Imaginea de pe ecranul sonarului se limpezi repede.
Sovieticii continuau vntoarea turbat mpotriva celui care
521

trsese n direcia navei lor amiral. De pe ecran dispruse


complet imaginea unei nave ceea ce nsemna c cel puin o
nav ruseasc fusese scufundat sau grav avariat.
Exploziile continuau s se aud n ap, ntrerupte de
scritul torpilelor. Toate se gseau sufcient de aproape de
Chicago ca s devin surse de ngrijorare real.
Observaie de atac. Sus periscopul!
Periscopul se ridic pe tubul lui. McCafferty l pstr
foarte jos la nivelul apei i efectu o trecere rapid n revist
a orizontului.
Eu Isuse!
Monitorul TV arta un avion Bear la doar o jumtate de
mil distan spre dreapta lor, ndreptndu-se spre nord. Se
zreau apte nave, n principal vrfurile catargelor, ns cam
la patru mile distan se vedea clar carena unui distrugtor
din clasa Sovremeni. Fumul zrit nainte dispruse. Apa
rsuna de zgomotele sonarelor ruseti.
Ridicai radarul, activai-l i fi pregtii.
Un ofer de punte aps butonul de ridicare a radarului
de suprafa al submarinului, activ sistemul i l puse pe
mod ateptare.
Activai i efectuai dou rotaii, comand cpitanul.
Pericolul manevrei era ct se poate de real. Sovieticii aveau
cu siguran s detecteze radarul i s ncerce atacarea lui.
Radarul rmase aprins n total dousprezece secunde. Pe
ecran aprur douzeci i ase de inte, dou dintre ele
apropiate de poziia estimat pentru Kirov. Operatorul radar
citi coordonatele i distanele, pe care le introduse n
directorul de control al focului Mk-117 ce se lega de rachetele
Harpoon din tuburile lanstorpil, oferindu-le acestora
coordonatele intelor i distana la care s i activeze
propriile dispozitive de cutare. Oferul responsabil cu
522

armamentul verifc starea armelor, apoi select dou dintre


cele mai promitoare inte pentru rachete.
Soluie introdus!
Inundai tuburile.
McCafferty urmri cum operatorul de la panoul armelor
iniializeaz secvena de lansare.
Se deschid uile exterioare.
Soluia verifcat i validat, anun cu calm oferul cu
armamentul. Secvena de tragere: doi, unu, trei.
Fooc! ordon McCafferty.
Foc tubul doi. Submarinul treslt din pricina
impulsului puternic cu care aerul de mare presiune din tub
lans racheta, apoi din pricina vrtejului de ap care se
repezea s umple vidul lsat. Foc tubul unu foc tubul trei.
Doi, unu i trei au fost lansate, domnule. Uile tuburilor sunt
nchise, pompm apa pentru rencrcare.
Rencrcai cu Mark-48. Pregtii-v de tragere cu
Tomahawk-uri! zise McCafferty.
Echipa de la controlul tirului comut directorul de atac pe
rachetele aflate la prova.
Sus periscopul!
eful de echipaj rsuci volanul de control. McCafferty ls
periscopul s urce la cota maxim. Putea vedea dra de fum
a ultimei rachete Harpoon i chiar n spatele ei McCafferty
nchise mnerele periscopului i se ddu napoi.
Un Helix vine spre noi! Cobori repede submarinul, cu
toat viteza nainte!
Submarinul ncepu s coboare abrupt. Un elicopter
antisubmarin sovietic observase lansarea rachetelor i acum
i urmrea.
Crma banda stnga.
Crma banda stnga, neles!
523

Trecem de treizeci de metri. Viteza cincisprezece noduri,


raport secundul.
Uite-l, exclam McCafferty. Semnalele emise de elicopter
reverberau prin ntreaga caren. Inverseaz crma. Lansai o
baliz de zgomot.
Comandantul ordon revenirea submarinului pe un curs
spre est i reduse viteza, continund s se afunde n stratul
termic. Cu puin noroc, sovieticii vor confunda zgomotele
balizei cu zgomotele unui submarin n imersiune i aveau s
o atace n timp ce Chicago se ndeprta.
Puntea, aici sonarul, vine spre noi un distrugtor pe
coordonate trei-trei-nou. Pare a f un Sovremeni torpil n
ap spre spate. Avem o torpil n ap pe coordonatele doiase-cinci.
Crma dreapta douzeci de grade. Mainile nainte la
dou treimi. Venii pe curs nou unu-apte-cinci.
Puntea, aici sonarul, avem un contact nou, elice duble,
tocmai a activat un sonar de frecven joas. Probabil un
Udaloy, numrtoarea btilor de elice indic o vitez de
douzeci i cinci de noduri, relevment constant trei-cinciunu. Coordonatele torpilei se schimb; se ndreapt spre
spate i se ndeprteaz.
Foarte bine. McCafferty ddu din cap. Elicopterul a ales
baliza. Nu trebuie s ne mai facem griji n privina asta. Toate
mainile nainte la o treime, aducei nava la adncime de 300
de metri.
Nu-l ngrijora prea tare distrugtorul din clasa Sovremeni,
dar cu cel din clasa Udaloy povestea era cu totul alta. Noul
tip de distrugtor sovietic dispunea de un sonar de frecven
joas care putea penetra stratul termic n anumite condiii,
plus c avea la bord dou elicoptere i un sistem inteligent de
524

torpile cu raz lung de aciune, cu motor-rachet, un sistem


mai bun dect ASROC-ul american.
Ba-wah! Sunetul unui sonar cu frecven joas. i lovise de
la prim tentativ. Oare sonarul avea s raporteze poziia
submarinului? Sau nveliul de cauciuc avea s previn acest
lucru?
Coordonatele intei trei-cinci-unu. Numrtoarea palelor
de elice indic acum o vitez de zece noduri, raport sonarul.
Bun, a ncetinit cutarea. Sonar, ct de puternic a fost
acel semnal?
La marginea inferioar a distanei de detecie, domnule.
Probabil c nu a primit un rspuns din partea noastr.
Contactul se deplaseaz, acum e pe coordonatele trei-cincitrei. Continu s emit, dar sonarul caut de la vest la est la
deprtare de noi. Semnal de la un alt elicopter, domnule, pe
coordonatele zero-nou-opt. sta e sub nivelul stratului, dar
e destul de slab.
Secund, du-ne spre vest. Vom ncerca s i ocolim
dinspre mare i s ne apropiem de vehiculele lor amfbie
dinspre vest.
McCafferty se ntoarse ctre camera sonarului. Era tentat
s atace distrugtorul din clasa Udaloy, dar nu putea lansa o
torpil de la o asemenea adncime fr s foloseasc o
cantitate periculos de mare din aerul de rezerv al
submarinului. n plus, misiunea lui era s distrug navele
importante, nu escortele. Echipa de la controlul tirului gsise
oricum o soluie n cazul n care eliminarea distrugtorului
rusesc devenea o necesitate.
Doamne, ce dezastru, icni eful de la sonar.
ncrcturile de adncime dinspre nord au produs ceva
zgomot. Coordonatele devin constante n privina contactelor
de aici. Fie au revenit la cursul de baz, fe se ndeprteaz
525

de convoi. Nu se poate spune care variant e corect. Hmm,


alte balize sonar sunt lansate n ap. Degetul efului se
ndrept spre noile puncte de pe ecran, aprute n linie i
ndreptndu-se spre Chicago. Urmtoarea va f destul de
aproape, domnule.
McCafferty i vr capul n centrul de atac.
Ocolii prin sud i mergei cu dou treimi.
Urmtoarea baliz intr n ap chiar deasupra lor. Cablul
se desfur pn ce senzorul ajunse sub stratul termic. Aici
senzorul ncepu imediat s emit semnale.
Ne-au prins, domnule!
McCafferty ordon schimbarea cursului spre vest i mri
din nou viteza pentru a fugi din zon. Trei minute mai trziu
n ap intr o torpil, fe lansat de avionul Bear, fe tras de
pe Udaloy. Torpila ncepu s-i caute de la o distan de o
mil, dup care se ntoarse. Fuseser din nou salvai de
nveliul absorbant. n faa lor apru semnalul unui sonar de
elicopter. McCafferty se ndrept spre sud ca s-l evite, tiind
c astfel se ndeprta de flota sovietic, dar nu putea s fac
mai multe deocamdat. Pe urmele lui se gseau acum dou
elicoptere, iar pentru un submarin evitarea cu succes a dou
sonare nu reprezenta un exerciiu prea uor. Era clar c
misiunea lor nu era aceea de a-l gsi, ci mai degrab de a-l
alunga din zon, iar submarinul nu putea manevra sufcient
de repede pentru a trece dincolo de ele. Dup dou ore de
ncercri, Chicago reui s scape de urmritori. Fora
sovietic se deplasase ntre timp dincolo de raza de aciune a
sonarului, iar ultimul curs raportat fusese sud-est, spre
Andya.
McCafferty njur n gnd. Executase totul ca la carte,
trecuse prin barierele defensive sovietice de exterior i i
fcuse o imagine destul de bun despre modul n care putea
526

penetra ecranul de protecie al distrugtoarelor. ns


altcineva ajunsese acolo mai nainte, probabil c atacase
nava Kirov inta lui! i ncurcase totul. Probabil c cele trei
rachete Harpoon i gsiser inte, n afara cazului n care
Ivan nu reuise s le doboare ns McCafferty nu fusese n
stare nici mcar s le monitorizeze impactul. Asta dac
avuseser vreun impact. Comandantul lui USS Chicago i
scrise raportul ctre COMSUBLANT i se ntreb de ce
lucrurile luaser aceast turnur.

STORNOWAY, SCOIA
E un drum lung de parcurs, zise pilotul de vntoare.
Mda, fcu Toland. Ultimul nostru raport arta c grupul
se ndreapt sud-est pentru a scpa de un atac submarin.
Credem c au revenit la un curs spre sud ntre timp, dar nu
tim unde sunt. Norvegienii i-au trimis ultimul lor avion
RF-5 n cutare, dar acesta a disprut. Trebuie s-i lovim
nainte de a ajunge la Bod. Ca s-i lovim, trebuie s tim
unde se afl.
Nu dispunem de informaii de la satelit?
Nu.
Bine. O s plec ntr-o misiune de recunoatere. M duc
i m ntorc peste patru ore. O s am nevoie de un avion de
realimentare cam la cinci sute de kilometri distan.
Nicio problem, fu de acord comandantul grupului RAF.
Fii atent, avem nevoie de toate Tomcat-urile pentru lovitura
de mine.
Voi f gata ntr-o or.
Pilotul plec.
i doresc noroc, btrne, rosti ncet cpitanul.
527

Era cea de-a treia tentativ de localizare a forei sovietice


de invazie din aer. Dup dispariia avionului norvegian de
recunoatere, britanicii ncercaser cu un Jaguar. i