Sunteți pe pagina 1din 611

1

Tom CLANCY
Jocuri de putere
Traducere: TEFAN NIMARA i AUREL TEFNESCU
www.virtual-project.eu

ISBN: 973-576-056-8

TOM CLANCY Patriot Games RAO International 1996

Tom Clancy a urcat dezinvolt n clasamentele literare americane cu fiecare din cele opt romane publicate pn n prezent Red Stomi Rising, The Cardinal of Kremlin, The Sum of All Feare, Without Remorse, OPCenter, The Hunt for Red October, Clear and Present Danger i Patriot Games ultimele trei cunoscnd ecranizri cu distribuii de inut i box-office pe msur. Care ar fi posibilele explicaii ale popularitii scriitorului n ochii unui public care nu acord bilete de favoare? De la bun nceput, se impune sublinierea c primul su roman, The Hunt for Red October, a marcat naterea unui nou gen literar i anume techno-thriller-ul, respectiv un amestec de literatur de rzboi tradiional cu elemente de tehnic din arsenalul literaturii de anticipaie, la care se adaug, ca ingrediente, elemente specifice romanelor de spionaj, precum i o mare doz de realism social. n al doilea rnd, n romanele sale Tom Clancy reabiliteaz complexul militaro-industrial, dup ce, o lung perioad, n produciile literare i cinematografice americane nu invadatorii strini erau dumanii, ci americanii nsi prin instituii precum CIA, FBI, Pentagonul, guvernul sau chiar preedintele SUA. n al treilea i nu n ultimul rnd, popularitatea lui Tom Clancy se datoreaz remarcabilului su talent narativ, capacitii de a construi personaje puternice, confruntate cu ntmplri perfect verosimile. Fora romanelor sale i influena exercitat de acestea au fost att de mari, nct n anii 80 Clancy ajunsese s fie considerat de unii reprezentani ai mass-media drept purttor de cuvnt al administraiei Reagan.

WANDEI

Atunci cnd oamenii ri se unesc, cei buni trebuie s se asocieze, cci altfel vor cdea unul dup altul. Un sacrificiu nemilos, ntr-o lupt demn de dispre. EDMUND BURKE Dincolo de toat propaganda cu care suntem mprocai din strintate, se desprinde o concluzie absolut incontestabil (terorismul) este o crim dup orice standard de civilizaie, comis mpotriva unor oameni nevinovai, n afara scenei pe care se desfoar conflictul politic i trebuie tratat ca atare Singura noastr ans de a controla terorismul este aceea de a recunoate natura acestuia. S ne folosim de mijloacele de care dispunem. S facem apel la cooperarea la care avem dreptul s sperm din toate colurile lumii i, folosindu-ne de aceast cooperare, s descoperim i s distrugem vgunile ntunecate i mucegite ale acestor lai infractori, pn cnd vom reui s-i aducem n faa justiiei, s rspund pentru faptele pe care le-au comis, n procese publice, ca nite criminali de drept comun i s-i primeasc pedepsele pe care le merit cu prisosin. WILLIAM H. WEBSTER, Directorul Biroului Federal de Investigaii (FBI), 15 octombrie 1985

1 O zi nsorit, la Londra
Ryan era ct pe ce s fie omort i nc de dou ori, n numai o jumtate de or. Coborse din taxi la cteva strzi de destinaie. Era o zi frumoas, senin, iar soarele ncepuse deja s coboare pe cerul albastru. Ore ntregi, fusese obligat s stea pe scaune din lemn cu sptarul drept i tare, iar acum simea nevoia s se plimbe puin pe jos, ca s-i mai dezmoreasc ncheieturile. Traficul era relativ sczut i nici pe trotuar nu se vedeau prea muli pietoni. Asta l surprindea oarecum, dar atepta cu nerbdare orele de vrf ale dup-amiezile. Vdit lucru, cei care trasaser strzile astea nu se gndiser c ntr-o zi ele se vor umple cu automobile, iar Ryan era sigur c haosul care avea s vin era un spectacol ce nu trebuia ratat. Prima impresie a lui Jack fusese c Londra este un ora prin care merit s te plimbi pe jos, aa c porni la drum n ritmul su obinuit, n pasul vioi cu care se deprinsese nc de pe vremea cnd servise n Corpul de Infanterie Marin, marcnd n mod incontient timpul prin zgomotul imperceptibil fcut de manetele pantalonilor ce i se loveau de glezne. n clipa n care ajunse aproape de o intersecie, pe strad nu se afla nici o main, aa c i propuse s traverseze nainte de col. Privi automat la stnga, la dreapta i apoi din nou la stnga, aa cum fcea nc din copilrie, apoi mai naint un pas, intrnd pe carosabil Fu ct pe ce s fie acroat de un autobuz rou cu imperial, care trecu n vitez prin faa lui, la distan de numai civa centimetri. Scuzai-m, domnule. Ryan se ntoarse i vzu un sergent de poliie pe aici li se spune conetabili, i aminti n uniform ca la carte, inclusiv caschet a la Mack Sennett1. V rog s fii atent i s traversai strada pe la col. Ai putea, de asemenea, s luai n seam semnele desenate pe
Mack Sennett cineast american (1884-1960), creatorul comicului burlesc n cinematografie (n. tr.).
1

pavaj, care v indic s v uitai mai nti la dreapta i abia pe urm la stnga. Noi facem totul ca turitii s nu fie implicai n accidente de circulaie De unde tii c sunt turist? Dup accentul lui Ryan, acum era sigur. Poliistul zmbi ngduitor. Atunci cnd ai traversat v-ai uitat n partea opus, domnule i suntei mbrcat ca un american. V rog s fii mai atent, domnule. V doresc o zi bun. Poliistul se ndeprt dnd prietenete din cap i lsndu-l pe Ryan s se ntrebe prin ce anume costumul su nou-nou cu vest l fcea s arate ca un american. Destins, se ndrept ctre intersecie. Pe carosabil, la col, scria cu litere mari, vizibile Privete la dreapta, iar dedesubt era desenat i o sgeat, aa nct s neleag pn i analfabeii. Atept s se schimbe culoarea semaforului i travers, avnd grij s nu ias de pe zebr. Jack i spuse c va trebui s acorde mai mult atenie traficului, mai ales c de vineri urma s nchirieze o main. Anglia este unul dintre ultimele locuri de pe pmnt unde oamenii continu s conduc maina pe partea stng a strzii Era convins c i va trebui o perioad destul de ndelungat ca s se poat obinui. Dar restul era destul de bine fcut pe aici, i zise ceva mai relaxat, trgnd deja unele concluzii dup prima zi petrecut n Marea Britanie, unde nu mai fusese niciodat. Ryan era un om obinuit s observe ce se ntmpl n jurul su, iar experiena i permitea s trag multe concluzii dup numai cteva priviri. Se afla acum ntr-un cartier al afacerilor i al firmelor specializate. Lumea de pe trotuar era mai bine mbrcat dect n America cu excepia punkitilor, cu prul tuns cu creast i vopsit n portocaliu i rou. Arhitectura de aici era o amestectur de stiluri, de la Octavian Augustus la Mies van der Rohe, dar cele mai multe cldiri aveau un aer btrnesc i tihnit, construcii care n Washington sau Baltimore ar fi fost de mult timp nlocuite cu acele cutii de metal i sticl, durabile, dar fr suflet i fr acoperire artistic. Aceste dou aspecte ale oraului se mpleteau minunat cu bunele maniere ale celor pe care i ntlnise pn acum. Pentru Ryan, cltoria aceasta era o vacan activ, dar, dup primele impresii pe care i le fcuse, totul i spunea c avea s fie, fr ndoial i foarte plcut. Erau i unele ciudenii. Cei mai muli trectori preau s-i fi 7

luat cu ei umbrelele. Ryan avusese grij s verifice buletinul meteo al zilei nainte de a porni n aceast plimbare de recunoatere. Cei de la serviciul meteo nu se nelaser atunci cnd anunaser o zi frumoas. De fapt, spuseser c va fi o zi canicular, cu toate c temperatura nu era deloc ridicat. Era, ce-i drept, o zi cald pentru aceast perioad a anului, dar chiar canicular? Jack se ntreba dac i pe aici acestui fenomen i s-o fi spunnd var indian o zi senin i relativ cald atunci cnd n mod normal ar trebui s fie o vreme foarte urt. Probabil c nu. i totui, de ce mai toi oamenii aveau asupra lor cte o umbrel? Oare lumea de aici nu are ncredere n serviciile meteorologice locale? Acesta s fi fost oare amnuntul care l-a ajutat pe poliist s-i dea seama c sunt american? Un alt aspect care l mirase era abundena de Rolls Royce-uri de pe strzi. De-a lungul ntregii sale viei nu vzuse mai mult de o mn de astfel de autoturisme, dar aici, chiar dac nu le ntlneai la tot pasul, se putea spune c sunt destul de multe. n ce-l privea, Ryan conducea un Volkswagen vechi de cnd ani, model broscu. Se opri la un chioc de ziare ca s cumpere The Economist, chinuindu-se cu restul pe care l primise de la taximetrist, cci nu era obinuit cu monedele englezeti; dup o vreme, reui s-i dea banii vnztorului stradal, care atepta rbdtor. Fr ndoial i dduse i el seama c avea de-a face cu un yankeu. n loc s se uite pe unde merge, ncepu s rsfoiasc ziarul, aa c la un moment dat se trezi la jumtatea unei strzi necunoscute, ndreptndu-se ntr-o direcie greit. Ryan se opri, rememornd haita oraului, pe care o consultase nainte s plece din hotel. Singurul lucru pe care Jack nu putea s-l fac. Era s rein numele strzilor, ns avea o memorie fotografic a hrilor. Merse mai departe pn la urmtoarea intersecie, fcu la stnga, mai trecu de dou intersecii, coti apoi la dreapta i ajunse, n sfrit nu ncpea nici o ndoial n dreptul parcului St. Jamess. i consult ceasul: mai avea un sfert de or. Era la poalele dealului, lng un monument nchinat unui duce de York, aa c travers strada prin dreptul unei cldiri lunguiee, de construcie clasic, din marmur alb. Un alt lucru plcut pe care l observase n Londra era abundena spaiilor verzi. Parcul prea s fie destul de mare i se vedea limpede c iarba era ngrijit cu mult atenie, ntreaga toamn trebuie s fi fost neobinuit de clduroas, cci copacii 8

erau nc plini de frunze. Cu toate acestea, lumea nu prea se nghesuia n parc. Ei bine, i zise, la urma urmei e miercuri, mijlocul sptmnii, copiii sunt la coal, iar adulii la serviciu. Cu att mai bine! Fcuse aceast cltorie n mod deliberat n afara sezonului turistic. Lui Ryan nu-i plcea deloc aglomeraia. nc un lucru pe care l nvase la infanteria marin. Tatiii! Capul lui Ryan se ntoarse brusc la stnga, apoi la dreapta, n cutarea micuei sale fiice, pe care o vzu venind n fug din spatele unui copac, fr s-i pese, ca de obicei, de propria-i siguran. Sally sri n braele naltului ei tat, aa cum fcea mereu, lsndu-se pe el cu toat greutatea. Tot ca de obicei, Cathy Ryan apru imediat din urm, cci niciodat nu reuea s in pasul cu mica lor tornad alb Arta ca un turist veritabil. De umr i atrna un aparat de fotografiat Canon de 35 de milimetri, n tocul lui special, care constituia un bagaj separat ori de cte ori plecau n vacan. Cum a fost, Jack? Ryan i srut soia. Poate c britanici nu fac aa ceva n public, i zise. Minunat, iubito. S-au purtat cu mine de parc eu a fi fost stpnul acolo. Am totul aici, spuse, btnd cu palma peste map. Dar tu ce-ai fcut? N-ai cumprat nimic? Cathy chicoti. Magazinele fac afaceri bune pe aici. Felul n care zmbea ddu de neles c spnzurase o parte considerabil a banilor pe care i alocaser pentru cumprturi. i am pus mna pe nite lucruri cu adevrat simpatice pentru Sally. A da? Jack se aplec pentru a-i privi fiica n ochi. i cam ce-ar putea s fie? Surpriz, tati! Fetia se rsuci n loc, alintndu-se i rznd ca orice copil n vrst de patru ani. Apoi art cu degetul ctre parc: Tati, au aici un lac cu lebede i pechilani! Pelicani, o corect Jack. Sunt albi, uite aa de mari! Sally iubea la nebunie pelicanii. Aha, fcu Ryan, n semn c a neles. Apoi se ntoarse ctre nevast-sa: 9

Ai fcut ceva fotografii? Cathy i btu aparatul de fotografiat cu palma. O, bineneles. ntreaga Londr a intrat n acest Canon. Ce mai, am canonizat-o, glumi ea. Sau ai fi preferat s facem toat ziua cumprturi? Fotografia era singurul hobby al lui Cathy Ryan i tia s scoat nite imagini ct se poate de frumoase. Aha! Ryan privi de-a lungul strzii. Pavajul era roiatic, nu negru, iar drumul, mrginit de nite copaci ce preau a fi mesteceni. Se aflau pe Mall2, nu-i aa? Nu era foarte sigur, dar nici pe nevastsa nu vru s-o ntrebe, cu toate c ea mai fusese la Londra de cteva ori. Palatul era o cldire mult mai mare dect s-ar fi ateptat, dar de la distana la care se aflau prea o construcie monoton, ascuns n spatele unui soi de monument din marmur. Pe aici traficul era ceva mai intens, dar mainile treceau cu vitez destul de ridicat. Ce facem disear? Unde cinm? Lum un taxi pn la hotel, spuse Cathy privindu-i ceasul, sau mergem pe jos. Dup numrul de stele al hotelului, ar fi cazul s aib un restaurant pe cinste. Oricum, e prea devreme. n locurile astea supercivilizate poi fi lsat pn la ora opt sau nou fr s fi bgat nimic n gur. Vzu nc un Rolls ndreptndu-se n direcia Palatului. Se gndea cu plcere la cin, dei ar fi preferat ca Sally s nu fie cu ei. Fetiele de patru ani i restaurantele de patru stele nu fac cas bun. Auzi n stnga scrnet de frne. Tocmai se ntreba dac hotelul o fi avnd baby-sitting cnd BUUM! Ryan tresri mirat, auzind bubuitul unei explozii la nici treizeci de metri distan. Grenad, i sun o voce n minte. Auzi apoi uieratul fragmentelor de metal ce zburau prin aer, iar dup cteva clipe rpit de arme automate. Se roti pe clcie i vzu Rolls-ul care trecuse mai devreme transformat ntr-un morman de fiare, aruncat n mijlocul strzii. Partea din fa prea mai cobort dect ar fi trebuit s fie, iar calea i era blocat de o berlin neagr. Lng acesta din urm, sprijinit de aripa din fa, un brbat trgea n Rolls cu un AK-47, n timp ce alt brbat alerga n jurul mainii, ocolind-o prin stnga.
2

The Mall alee din parcul St. James din Londra (n. tr.).

10

La pmnt! Ryan i trase fiica jos, apucnd-o pe dup umeri i oblignd-o s stea lipit de iarb, n spatele unui copac, n timp ce cu cealalt mn o trase cu brutalitate la pmnt i pe nevast-sa. n spatele Rollsului se strnseser deja vreo dousprezece maini, dar la mai puin de cincisprezece metri distan protejndu-i astfel familia de linia focului. Traficul din sensul cellalt era blocat de berlin. Omul cu Kalanikovul mproca Rolls-ul cu gloane, de parc ar fi vrut s-l demoleze de tot. Ticlosul! Ryan inea capul sus, nevenindu-i s cread c ceea ce vedea era adevrat. Nenorociii din IRA3 Iar omoar pe cineva Ryan se deplas pe burt spre stnga. Cu coada ochiului surprinse trectorii, pironii locului i ntori cu faa spre scena atacului, cu gurile cscate de mirare. Nu visez, lucrurile se ntmpl n realitate, i zise el, chiar n faa mea, uite-aa, ca n filmele alea cu gangsteri din Chicago. Doi nenorocii comit chiar n clipa asta o crim. Aici, n faa mea! Acum! Simplu ca bun ziua! Fir-ar mama voastr a dracului! Ryan se deplas mai departe spre stnga, la adpostul unei maini oprite acolo. Acoperit de aripa din fa a acesteia, reui s vad un brbat n picioare, n partea stng a Rollsului, destul de aproape de el, ateptnd pur i simplu, cu pistolul ndreptat ctre portiera din dreapta fa, ca i cum de acolo ar fi putut n orice clip s neasc cineva. Corpul Rollsului l ferea pe Ryan de privirile individului cu pistolul-mitralier, care se lsase pe un genunchi, probabil pentru a-i rencrca arma. Pistolarul din apropiere era cu spatele la Ryan. Distana care i desprea nu era mai mare de patru metri i jumtate. Nu fcea nici o micare, concentrat asupra portierei, rmnnd ntors cu spatele. Ryan nu-i aducea aminte s fi luat n mod contient vreo decizie. Ocoli n vitez maina oprit n drum, umblnd aplecat, cu capul n jos i sprintnd rapid, cu ochii nedezlipii de int ceafa individului exact aa cum nvase la antrenamentele de fotbal4. i trebuir numai cteva secunde pentru a acoperi distana, mintea lui Ryan anticipnd cele ce vor urma i rugnduse ca individul s mai rmn nemicat nc puin. Ajuns lng
Irish Republican Army Armata Republican Irlandez (n. tr.). Este vorba de fotbalul american, unde inta nu este neaprat mingea, ci trupul adversarului direct, chiar dac acesta nu se afl n posesia mingii (n tr.).
4

11

individ, Ryan i strnse umerii i se arunc, mpingndu-se n ambele picioare. Antrenorul lui de fotbal ar fi fost mndru dac lar fi vzut. Atacul venit din spate l prinse pe pistolar total nepregtit. Spinarea i se ndoi ca un arc, iar Ryan auzi un trosnet de oase n timp ce victima sa cdea ca o crp, cu capul nainte. Un zgomot nfundat i spuse lui Ryan c, n drumul ei spre asfalt, easta individului se izbise mai nti de bara de protecie. Ryan zvcni n aceeai clip se simea plin de adrenalin i se ghemui lng trupul inert. Individului i czuse pistolul din mn, dar nu foarte departe. Ryan l nfc fr s piard timpul. Era un model de pistol pe care nu-l mai vzuse niciodat pn atunci. Arta ca un Makarov de 9 mm ori ceva asemntor provenit din blocul militar estic. Piedica era tras i avea cartu pe eav. i potrivi arma n mna dreapt, strngnd-o n podul palmei mna stng prea s fi nceput s-l asculte mai puin, dar Ryan nu-i ddu deocamdat atenie. Se uit la individul pe care tocmai l placase i i trase un glon n old. Apoi ridic arma la nivelul ochilor i se deplas ctre partea din spate dreapta a Rollsului. Era tot aplecat i arunc o privire pe dup automobil. AK-ul celuilalt individ zcea pe pavaj, n timp ce tipul continua s trag n main cu un pistol, strngnd n cealalt mn un obiect Ryan inspir adnc i fcu un pas nainte, ieind din spatele Rollsului, cu revolverul ndreptat spre pieptul teroristului. Pistolarul ntoarse mai nti capul, apoi se rsuci brusc, aproape pierzndui echilibrul, pentru a ndrepta arma spre intrusul aprut pe neateptate. Apsar pe trgaci n aceeai clip. Ryan simi o muctur fierbinte n umrul stng, n timp ce glonul su l lovi pe terorist n piept Glonul de nou milimetri l arunc pe nemernic napoi asemenea unui pumn aplicat cu sete. Ryan cobor revolverul, care se ridicase datorit reculului, pregtinduse s mai trag o dat. Al doilea glon l lovi pe individ sub brbie i i iei prin ceaf, ntr-un nor rozaliu de stropi. Asemenea unei marionete creia nu-i mai ine nimeni sforile, individul czu inert pe asfalt. Ryan rmase n aceeai poziie, cu pistolul aintit spre pieptul teroristului, pn cnd vzu mai bine rana din cap. O, Doamne! Valul de adrenalin dispru la fel de repede precum apruse. Timpul ncepea s-i ncetineasc scurgerea, revenind la normal, iar Ryan se trezi deodat, ameit, ncurcat i fr respiraie. Avea gura deschis i gfia, simind nevoia de aer. Oricare ar fi fost 12

fora care i inuse pn atunci trupul n poziie vertical, aceasta prea acum c ncepe s-l prseasc. Simea c i se nmoaie oasele i c e gata s se prbueasc. Berlina neagr ddu cu spatele civa metri, apoi acceler, trecu pe lng el i continu s goneasc de-a lungul strzii, cotind apoi la stnga i disprnd pe o strad lateral. Ryan nu se mai gndi s-i ia numrul. Era nc ameit de succesiunea fulgertoare a evenimentelor, cu care mintea lui nc nu inea pasul. Individul pe care l mpucase de dou ori era evident mort. Zcea cu ochii deschii i cu picioarele larg desfcute, pe fa citindu-i-se parc uluirea. Balta de snge ce i se scurgea din cap se mrea tot mai mult. Lui Ryan i nghe sngele n vine cnd vzu c, n palma nmnuat a minii stngi, individul inea o grenad. Se aplec pentru a se asigura c nu avea cuiul tras. Cnd se ridic, Ryan trebui s fac un efort. Aceast micare, cu toate c o fcuse ncet, i producea o durere intens. Apoi se uit la Rolls. Prima grenad zdrobise partea din fa a mainii, fcnd-o aproape de nerecunoscut. Roile din fa stteau oblic, cu anvelopele sfiate, buci de cauciuc atrnnd pe asfalt. oferul era mort. Pe locul din fa se mai afla un trup prbuit. Aprtoarea de vnt de la geam se transformase n cioburi. Faa oferului era nu mai era dect o mas de carne spongioas i roie. Pe geamul de sticl ce separa locul oferului de compartimentul pasagerilor, aflat n spate, se lea o pat mare de snge. Jack se deplas n jurul mainii i se uit mai bine n spate. Vzu un brbat zcnd pe podeaua automobilului, cu faa n jos, iar sub el se zrea colul unei rochii de femeie. Ciocni cu mnerul pistolului n geamul lateral. Omul din interior ncerc s fac o micare, dar dup o zvcnire greoaie se nepeni. Bine mcar c era viu. Ryan se uit la pistolul pe care nc l mai inea n mn. Era gol, nu mai avea nici un glonte n ncrctor, aadar individul apucase s trag. I se tie respiraia, gndindu-se ce s-ar fi ntmplat dac teroristul ar fi apucat s trag i cele trei gloane. Picioarele ncepuser s i se mpleticeasc, nu mai era sigur pe ele, iar minile i tremurau spasmodic, transmind n umrul rnit valuri de durere intens, ascuit i sfietoare. Privi n jur i ceea ce vzu l fcu s uite pe loc durerea Un soldat se apropia n fug, urmat la civa pai de un poliist. Trebuie s fie unul din gardienii de la Palat, i zise Jack. 13

Omul i pierduse probabil cciula din blan de urs, dar avea nc n mn puca-mitralier, prevzut la vrful evii cu o nspimnttoare baionet de oel, de o lungime considerabil. Ryan se ntreb o clip dac puca aceea era ncrcat, dar i rspunse imediat c ora cam mare preul ca s ncerce s afle. Avea n fa un soldat din gard, i zise, un militar profesionist dintr-un regiment de elit, care trebuie s demonstreze c are vn n el ca s fie trimis la o coal special, unde fusese transformat pn la urm ntr-o jucrie periculoas, la care turitii s se zgiasc cu gura cscat de team i respect. Era probabil la fel de bun ca un puca marin. Cum de-ai ajuns aici aa de repede? Cu grij, micndu-se ncet, Ryan i art pistolul, inndu-l la distan, vrnd s sugereze c nu ncerca s-l foloseasc. Cu degetul mare aps pe butonul de sub mner i ncrctorul czu cu zgomot la picioare. Apoi rsuci revolverul, astfel nct soldatul s poat vedea c era gol. Dup care l aez pe asfalt i fcu un pas n lturi, ndeprtndu-se de el. ncerc s-i ridice braele, ns mna stng nu-l asculta cu nici un chip. Intervenia soldatului se desfura ca la carte: se apropie n fug, dar cu capul sus, ochii micndu-i-se cnd la stnga, cnd la dreapta, fr a-l scpa ns din priviri pe Ryan. Se opri la vreo trei metri, cu patul armei sprijinit de old, baioneta atingnd aproape gtul lui Jack, exact aa cum scria n manual. Pieptul soldatului pulsa n ritm accelerat n urma alergrii, dar chipul lui era lipsit de expresie. Poliistul rmsese n urm, dar se apropia i el n fug, cu faa congestionat, urlnd ceva n mica staie radio. Pe loc repaus, soldat, spuse Ryan ct putu de ferm, dar fr efect. Sunt aici doi biei ri pe care i-am dobort. Eu fac parte dintre bieii buni. Pe faa soldatului nu se clinti nici un muchi. Individul era profesionist, nu ncpea ndoial. Ryan i putea citi gndurile, tia exact ce se petrecea n mintea lui la cea mai mic micare baioneta ar fi zvcnit nainte, strpungndu-i gtul i ieindu-i prin ceaf. Forma n care se afla Jack nu-i permitea s pareze nici mcar o asemenea lovitur, care ar fi fost doar prima. Tatiii-tatiii-tatiii! Ryan ntoarse capul i i vzu fetia alergnd printre mainile oprite la distan i ndreptndu-se ctre el. Copila de numai patru ani se opri la civa metri de el, cu ochii dilatai de groaz cnd vzu n ce hal arta tatl ei. Alerg mai departe cu braele 14

ntinse, lipindu-i-se de un picior i zbiernd ct putea de tare ctre soldat: S nu-i faci vreun ru lui tati! Soldatul i plimb uimit privirea de la tat la fiic, n timp ce Cathy se apropia i ea, dar mult mai prudent, cu braele ridicate. Soldat! anun ea cu voce de profesionist, de parc ar fi dat un ordin, sunt medic, iar rana aceasta trebuie tratat de urgen. Aa c poi s lai arma jos. Chiar n clipa asta! Poliistul l apuc pe soldat de umr i i opti la ureche ceva ce Jack nu putu s neleag. Unghiul armei se schimb puin cte puin, n timp ce faa soldatului ncepea s se destind, chiar dac abia vizibil. Ryan observ i ali poliiti care se apropiau n fug, iar n spatele lor o main alb. naintnd cu sirena pornit. Dincolo de cele ntmplate, situaia ncepea s fie sub control. Mi, nebunule! Imperturbabil, Cathy i inspect superficial rana. Pe umrul sacoului nou al lui Ryan era o pat ntunecat care transforma culoarea gri a stofei fine din ln ntr-un rou intens. Acum ntregul su trup ncepuse s tremure spasmodic. Abia se mai inea pe picioare, iar greutatea cu care Sally atrna de coapsa lui l fcea s se clatine. Cathy l apuc de mna dreapt i l ajut s se aeze pe asfalt, cu spatele sprijinit de aripa mainii. i depn apoi haina cu mare grij, elibernd rana, pe care ncepu s o palpeze cu atenie, inspectndu-i ntregul umr. Lui Jack nu i se prea ns c ar fi umblat cu grij. Apoi scoase dintr-unul din buzunarele interioare ale hainei o batist, pe care o pres pe centrul rnii. Nu-i prea bine ce se simte pe aici, spuse ea fr s se adreseze cuiva anume. Tati, eti plin de snge! Sally sttea la numai un bra deprtare, fluturndu-i braele ca un pui de pasre care vrea s-i ia zborul. Jack ar fi vrut s ajung pn la ea, s o mngie i s-i spun c totul e n regul, dar distana de un pas i se prea acum ct o mie iar umrul i spunea c lucrurile, categoric, stteau foarte prost n jurul mainii se adunaser deja vreo zece poliiti n uniform, unii dintre ei cu respiraia tiat. Trei aveau n mn nite revolvere mici, ncercnd s ndeprteze mulimea de gur-casc. Un sergent de poliie se apropie de Jack. N-apuc s spun nimic, 15

deoarece Cathy a ridicat privirea i rosti aproape strignd: S vin o ambulan, n clipa asta! E pe drum, doamn, rspunse sergentul cu surprinztoare amabilitate. De ce nu ne lsai pe noi s avem grij de toate astea? Sunt medic, rspunse Cathy tios. Am nevoie de un cuit. Sergentul se ntoarse, scoase baioneta de la puca soldatului care apruse primul, apoi rmase aplecat lng doctori ca s o ajute. Cathy deprt puin haina, apoi vesta de trupul lui Jack, pentru a le putea tia, dup care bg cuitul i pe sub cma, eliberndu-i ntregul umr. Rana era acum mult mai vizibil. Ddu batista la o parte, apoi o arunc. Era deja mbibat de snge. Ryan ncerc s protesteze. Las gura, Jack! Se uit apoi ctre sergent i i fcu semn cu brbia nspre Sally. Pe ea luai-o de aici. Sergentul l chem la el pe unul dintre soldai, i opti ceva, iar soldatul profesionist o lu pe Sally n braele lui musculoase. Fcu civa pai mai ncolo, strngnd-o la piept cu o gingie neateptat pentru un om ca el. Jack i vzu copila plngnd nduiotor, dar asta, ca tot restul, prea s se ntmple undeva foarte departe de el. Simi cum pielea ncepe s i se rceasc i s i se umezeasc S fie oare starea de soc? La dracu! njur Cathy cu nduf. Sergentul ntinse un pachet gros de bandaje. Doctoria l lu i l pres pe ran, dar acesta se fcu rou, mbibndu-se de snge, nainte de a-l fi putut lega. Ryan gemu. Se simea de parc cineva i-ar fi nfipt un topor n umr. Jack, ce dracu ai vrut s faci? se rsti Cathy la el printre dinii ncletai, ncercnd n continuare s-l bandajeze. Ryan rspunse mrind, neateptatul acces de furie fcndu-l s uite de durere. Nu am ncercat nimic Pur i simplu am fcut-o! Efortul de a rosti toate astea i consum jumtate din puterea care i mai rmsese. A-ha, rspunse Cathy, apoi scrni din dini i drept urmare sngerezi ca un porc cu beregata tiat, Jack. Mai muli brbai se apropiau n fug din cellalt sens. Lui Jack i se prea c sute de sirene se ndreptau spre el, o dat cu o mulime de oameni unii n uniform, alii n civil grbii s 16

vad scena ntmplrii. Un poliist n uniform, cu epoleii ceva mai decorai, ncepu s urle nite ordine ctre ceilali. Scena era de-a dreptul impresionant, gndi o parte separat a creierului lui Ryan Iat-l stnd acolo, pe asfalt, sprijinit cu spatele de Rolls, cu cmaa umed i roie, ca i cum cineva ar fi vrsat pe el o gleat de snge. Cathy, cu minile pline de sngele soului ei, ncerca n continuare s fixeze ct mai corect bandajul. Fetia lor nu se oprise din plnsul cu sughiuri. Era tot n braele soldatului tnr i voinic, care prea s-i murmure un cntec, ntr-o limb pe care Jack nu putea s-o neleag. Ochii fetiei erau fixai asupra lui, plini de spaim i suferin. Partea detaat a minii lui gsea c toate acestea erau foarte amuzante, pn cnd un nou val de durere l trezi cu brutalitate, la realitate. Poliistul mai mare n grad preluase n mod evident comanda. Dup ce fcu o prim verificare a situaiei generale, se apropie de el. Sergent, mut-l mai ntr-o parte. Cathy ridic privirea i replic nervoas: Deschidei ua cealalt! Ce dracu, omul sta sngereaz. Cealalt u este nepenit, doamn. Lsai-m s v ajut. n timp ce ceilali se aplecau spre el, Ryan auzi nc o siren, cu un sunet diferit. Cei trei l mpinser cu grij, deplasndu-l doar cteva palme mai ntr-o parte, dup care poliistul care preluase comanda se ndrept spre main ca s-i deschid portiera. Dar nu-l mutaser ndeajuns Portiera smucit cu putere lovi cu colul umrul lui Ryan. Ultimul lucru pe care Ryan l auzi nainte de a-i pierde cunotina a fost propriul lui urlet de durere. Cu mintea nceoat, Ryan ncepea s-i recapete treptat vederea, primele imagini pe care le surprinse fiind fantasme fr nici o legtur cu spaiul i timpul. Se afla ntr-un vehicul, fr s poat preciza despre ce vehicul era vorba. Micrile laterale generate de aceast cltorie i iscau n piept valuri de durere i auzea, parc de ia distan, un sunet atonal, ngrozitor, care l nvluia i care din cnd n cnd venea de la o deprtare mult mai mic, chiar de deasupra lui. I se pru apoi c vede dou fee, pe care le recunoscuse vag. Cathy se afla i ea acolo, nu-i aa? Ba nu, erau nite oameni mbrcai n verde. Totul era moale i vag, estompat, n afar de durerea arztoare pe care o simea n umr i n piept, dar dup 17

ce nchise ochii totul dispruse. Se afla din nou ntr-un loc ciudat, de nici unde i nicicnd. La nceput tavanul era alb i aproape inform. Ryan i ddu vag seama c se afla sub influena unor narcotice. Recunotea aceste senzaii, dar nu putea s-i aduc aminte de unde. i trebuir mai multe minute de concentrare, pn realiz c tavanul este fcut din plcue acustice, aezate pe un schelet din metal alb. Unele plcue erau stropite cu ap, servindu-i ca puncte de referin. Altele erau fcute dintr-un plastic translucid, prin ele trecnd o lumin moale, fluorescent. Avea ceva legat sub nas i imediat simi c nrile i sunt invadate de un gaz rece Oxigen? Celelalte simuri ncepeau s-i dea rnd pe rnd raportul. Rspndindu-se n tot trupul, din creierul lui plecau semnale care luau legtura cu centrii nervoi, ntorcndu-se dup o vreme n locul din care plecaser. Pe piept avea fixate cu band adeziv nite obiecte nevzute. Putea s le simt pe smocurile de pr cu care Cathy obinuia s se joace atunci cnd ntrecea msura cu butura. i simea umrul stng De fapt nu i-l simea deloc. ntregul trup i era mult prea greu ca s i-l poat mica mcar un centimetru. E un spital, i spuse dup mai multe minute. Ce caut eu ntr-un spital? Lui Jack i trebui un efort de concentrare a crui durat nu putu s-o determine, ca s-i aduc aminte de ce se afla acolo. Reui pn la urm, dar asta nu-i cre nici o senzaie nou, cci din interiorul norului protector pe care-l creaser narcoticele ar fi putut contempla cu indiferen uciderea unui om chiar n faa lui. Am fost i eu mpucat, nu-i aa? ncet, Ryan i ntoarse capul spre dreapta. Chiar alturi de patul lui, pe un suport de metal, era atrnat un flacon de perfuzare, din care ieea un furtuna de cauciuc ce cobora pn la cearaf, pierzndu-se sub acesta, n direcia n care presupunea c se afl braul su drept. ncerc s simt neptura cateterului care trebuia s fi fost nfipt n antebra, dar nu reui. Gura i era uscat, de parc ar fi nghiit praf. Hm, nseamn c nu am fost mpucat n partea dreapt Apoi ncerc s ntoarc capul spre stnga. Ceva moale, ns de neclintit l mpiedic s fac aceast micare. Ryan nu era capabil s dea prea mult atenie acestui fapt. Nici mcar nu era foarte curios s afle care este cu adevrat starea sntii lui. Din anumite motive, lucrurile din jur i preau mult mai interesante dect propriul su. Trup. Uitndu-se drept n sus 18

vzu ceva ce semna cu un monitor TV. Lng el se mai aflau cteva aparate electrice, dar din unghiul foarte strns din care le privea nu-i putea da seama ce sunt. O fi vreun electrocardiograf? Ceva de genul sta trebuie s fie, i zise. Acum i ddea seama despre ce era vorba. Se afla ntr-un spital, n camera de reanimare postoperatorie, conectat la o sumedenie de srme i tubulee, ca un cosmonaut, n timp ce personalul medical ncerca s afle dac va tri sau nu. Narcoticele l ajutau s-i analizeze situaia cu o extraordinar obiectivitate. A ne-am trezit! Vocea rsun clar pe fundalul zgomotului nfundat fcut de analizoare. Ryan i cobor brbia n piept i vzu o asistent n vrst de vreo cincizeci de ani. Semna la fat cu Bette Davis, dar avea obrazul brzdat de cute, semne ale unor ani de ncruntturi care trecuser peste ea. ncerc s-i spun ceva, dar gura parc-i era lipit cu clei. Scoase un amestec de ggit cu croncnitur. n timp ce Ryan ncerca s defineasc exact sunetul pe care reuise s-l emit, asistenta dispru. Dup vreun minut apru un brbat. i acesta tot de vreo cincizeci de ani, nalt i usciv, mbrcat n halat verde de chirurg. De gt i atrna un stetoscop i prea s duc n mn ceva, dar Ryan nu putu s vad prea bine ce. Prea destul de obosit, dar pe fa i se citea un zmbet satisfcut. Aadar, a nceput el, ne-am trezit! Cum ne simim? De data asta Ryan reui s scoat o grohitur n toat puterea cuvntului. Doctorul El s fie? i fcu asistentei un semn. Aceasta se apropie mai mult i i ddu lui Ryan s soarb o gur de ap, cu ajutorul unui pai de sticl. Mulumesc. i umplu gura cu ap i ncepu s i-o clteasc. Nu era de ajuns s nghit. esutul conjunctival din gur absorbi apa ca o sugativ. Unde m aflu? Suntei ntr-un salon de reanimare al spitalului St. Thomas. Suntei la reanimare n urma operaiei care vi s-a fcut n partea superioar a braului i la umr. Sunt chirurgul care v-a operat. Eu i echipa mea am muncit la dumneavoastr cam, uh, iat c s-au fcut vreo ase ore i dup toate aparenele suntei nc n via, dac nu m nel, adug cu o min ce se dorea serioas. Prea s-l priveasc pe Ryan ca pe o oper de art de mare valoare. 19

Ryan i zise c umorul englezesc, orict ar fi fost el de admirabil, era cam prea sec n situaia dat. Tocmai se pregtea s dea un rspuns pe msur cnd n faa lui a aprut Cathy. Asistenta care semna cu Bette Davis se aez n faa ei, ncercnd s o mping napoi pe noua venit. mi pare ru, doamn Ryan, dar numai personalul medical i eu sunt medic. Cathy scoase o carte de vizit i le-o art celor doi. Doctorul o lu i o examin cu atenie. Institut Wilmer Eye, Spitalul John Hopkins. Chirurgul ntinse o mna, zmbindu-i ca ntre colegi de breasl. ncntat de cunotin, doamn doctor. Numele meu este Charles Scott. Aa e, confirm Ryan mpleticit. Ea e doctor chirurg. Iar eu sunt doctor n istorie. Dar nimeni nu-l bg n seam. Sir Charles Scott? Profesorul Scott? n persoan, rspunse el zmbind blajin. Oricui i face plcere s fie recunoscut, i zise Ryan, privind spatele chirurgului. Unul dintre profesorii mei este o cunotin a dumneavoastr profesorul Knowles. Oo, i cum o mai duce Dennis? Excelent, domnule doctor. n prezent este profesor de ortopedie. Cathy lu o fa de profesionist, ntorcndu-se la motivul venirii ei acolo. Avei cumva radiografiile soului meu? Da, le am aici. Scott ridic mapa din cnep de Manila pe care o inea n mn i scoase din ea un clieu mare. Doctorul l inu n dreptul unui panou luminos. Aceasta ni s-a prut partea cea mai afectat, de altfel am i operat-o. Drace! exclam ea strmbnd din nas i puse apoi ochelarii cu jumti de rame pe care obinuia s-i foloseasc la citit i pe care Jack nu putea s-i sufere. O vzu cltinnd uor din cap. Nu mi-am nchipuit c este chiar att de grav. Profesorul Scott confirm cu o micare a capului. ntr-adevr. Dup prerea noastr osul clavicular a fost rupt 20

nainte s fie mpucat, dup care a venit glonul, care a intrat pe aici a trecut milimetric pe lng plexul brahial, dar nu l-a atins, aa nct nu ne ateptm la complicaii serioase ale nervului, dup care a provocat toate aceste vtmri. Doctorul trase o linie cu creionul de-a lungul filmului. Din patul su, Ryan nu putea s vad clieul i nu-i ddea seama despre ce este vorba. Apoi a fcut asta aici, n partea superioar a humerusului, nainte de a se opri aici, chiar sub piele. O arm a dracului de puternic, pistolul sta de nou milimetri. Dup cum putei observa, vtmrile produse sunt pe o poriune foarte ntins. Ne-am distrat nu glum cutnd toate aceste fragmente i apoi punndu-le la locul lor, ca ntr-un joc de puzzle, dar pn la urm am reuit. Scott scoase un al doilea clieu i l puse n lumin, lng primul. Cathy rmase tcut timp de cteva secunde, dnd uor din cap, concentrat asupra filmelor. Bine lucrat, doctore! Zmbetul larg pe care l afia sir Charles scoase la iveal lipsa unui dinte. Din partea unui chirurg de la Spitalul John Hopkins, da, cred c accept acest compliment. Aceste dou cuioare sunt permanente, ca i aceast custur metalic, dar restul se va repara destul de frumos. Dup cum putei s vedei, toate fragmentele mari au fost aezate la locul lor i avem toate motivele s ne ateptm la o recuperare complet a pacientului. Ce sechele vor rmne? ntrebarea sun ct se poate de detaat. Cathy putea s fie nnebunitor de lipsit de sentimente cnd era vorba despre munca ei. Deocamdat, nu putem ti cu certitudine, rspunse Scott. Vor fi probabil cteva, ns nu ar trebui s rmn sechele serioase, peste msur de severe. Nu putem garanta o refacere complet ntruct vtmrile au fost mult prea extinse. V-ar deranja dac mi-ai spune i mie cte ceva? Ryan se strduise ca vocea s-i sune ct mai furioas, dar nu-i ieise tocmai aa. Ceea ce vreau s spun, domnule Ryan, este c vor fi anumite micri pe care nu vei mai putea niciodat s le facei cu braul stng cte sunt acelea i ct de grav vor fi afectate i 21

alte funciuni nu putem ti deocamdat i, pe deasupra, de acum nainte vei avea un permanent barometru n oasele afectate. ncepnd de astzi, de fiecare dat cnd vremea se va nruti, dumneavoastr vei afla naintea tuturor. Ct timp va rmne aici? vru Cathy s tie. Cel puin o lun, spuse chirurgul cu prere de ru. Nu este deloc ncnttor, tiu, ns umrul va trebui s rmn complet imobilizat cel puin o lun. Dup aceea va trebui s evalum starea rnilor i vom putea probabil s trecem la un ghips normal pentru nc o, m tem c nc o lun, sau aa ceva. Presupun c refacerea va fi rapid i fr probleme, nu pare s aib alergii. Starea sntii pare bun, o form fizic satisfctoare. Jack este ntr-o form fizic mai mult dect satisfctoare, ceea ce-i nesatisfctor la el este capul, i lipsete o doag, aprob Cathy, n vocea ei simindu-se coli ascuii. Obinuiete s fac jogging. Nu are alergie dect la infractori i are o bun capacitate de refacere. Aa-i, confirm Ryan. Urmele pe care mi le las cu dinii mi dispar de obicei n mai puin de o sptmn. Gluma i se pruse a naibii de bun, dar nimeni nu a rs. Foarte bine, spuse sir Charles. Aadar, doamn doctor, ai putut s constatai c soul dumneavoastr se afl pe mini bune. O s v las acum mpreun cinci minute, s v spunei ce avei de spus. Dup aceea, ns, a dori s se odihneasc i cred c nici dumneavoastr, dup cum artai, nu v-ar strica nite ore de somn. Chirurgul iei mpreun cu Bette Davis. Cathy veni mai aproape de el, locul minei imperturbabile a medicului fiind acum luat de cea a unei soii ngrijorate. Ryan i spuse nc o dat ceea ce-i mai spusese probabil de un milion de ori, anume c era un om ct se poate de norocos s aib o astfel de nevast. Caroline Ryan avea o fa mic i rotund, prul scurt i blond, de nuana untului i cei mai frumoi ochi albatri din lume. n spatele acelor ochi se afla o persoan cu o inteligen cel puin egal cu a lui, o fiin pe care o iubea mai mult dect putea spune. Niciodat nu reuise s neleag cum de o cucerise. Ryan recunotea cu durere n suflet c pn i n zilele lui cele mai bune, cu formele sale lipsite de distincie, dac i-ar fi lsat barb i ar fi luat o bt n mn nu ar fi fost cu nimic mai presus dect omul cavernelor. 22

Cathy l gdil sub brbie. Jack ncerc s-i prind mna, dar bandajele cu care era nfurat nu-l lsar Ea observ i l apuc de mn. Te iubesc, fetio, spuse el moale. O, Jack! Cathy vru s-l strng n brae, dar fu mpiedicat de ghipsul pe care el nici mcar nu putea s-l vad. Jack, cine dracu te-a pus s faci asta? Jack tia deja cum o s-i rspund dac i va pune aceast ntrebare: S-a terminat i sunt n via, O.K.? Sally ce face? Cred c a adormit. Am lsat-o jos, cu un poliist. Cathy arta ntr-adevr foarte obosit. Tu ce crezi, Jack, c ar putea s fac? Te-a vzut, Doamne, Dumnezeule, aproape mort. Ne-ai speriat pe amndou. Ochii ei azurii erau plini de vinioare roii, iar prul i arta groaznic, observ Jack. Ei bine, niciodat nu reuise s-i aranjeze prul mai de Doamne-ajut. Bonetele medicale stric orice coafur. Da, tiu. Oricum, dup ct se pare n-o s prea mai am ocazia s fac chestii de-astea o vreme, mormi el. Mai bine zis, o bun bucat de vreme de acum ncolo n-o s mai am ocazia s fac nimic. Asta smulse lui Cathy un zmbet. i fcea bine s-o vad zmbind. Excelent. O s fie nevoie s-i conservi energia. Poate c aa o s te nvei minte i nu cumva s-mi pomeneti despre toate acele paturi de hotel care ne ateptau i de distracia care s-a dus pe apa Smbetei. Fi strnse mna cu putere. Sursul ei deveni diabolic. O s ncercm probabil s ne scoatem prleala peste vreo cteva sptmni. Cum art? Jack rse ncet. Ca dracu. S neleg c doctorul sta e cineva n materie? Vzu cum faa ei se destinse puin. Poi s spui i aa. Sir Charles Scott e unul dintre cei mai buni ortopezi din lume. Profesorul Knowles de la el a nvat meserie iar cu tine a fcut o treab extraordinar. Dac vrei s tii, ai avut mare noroc c ai rmas cu braul la locul lui Doamne, Dumnezeule! Uurel, iubito. Am scpat cu via, nu uita. 23

tiu, tiu. O s m cam doar, nu-i aa? Ea i zmbi din nou. Un pic. Trebuie s o duc pe Sally la hotel. M ntorc mine. Se aplec apoi s-l srute. Dei ndopat cu tranchilizante, cu tuburile pentru oxigen n nas, cu gura uscat i tot restul, srutul i fcu bine. Doamne, i zise, ct de tare o iubesc pe fata asta! Cathy i mai strnse o dat mna, dup care plec. Bette Davis reveni n rezerv. Schimbul nu i se pru deloc satisfctor. i eu sunt doctor Ryan, s tii, spuse Jack prudent. Foarte bine, domnule doctor. E timpul s v odihnii puin. Eu rmn aici toat noaptea s am grij de dumneavoastr. ncercai s dormii, doctore Ryan. Pe fondul acesta vesel Jack nchise ochii A doua zi urmau chinurile iadului, de asta era sigur. i ele aveau s dureze.

24

2 Poliiti i capete ncoronate


Ryan se trezi la apte fr douzeci i cinci. Aflase ct e ceasul de la radio, de la un disc-jockey a crui voce se pierdu printre acordurile unui cntec popular american, genul de melodie pe care, cnd era acas, Ryan fcea tot posibilul s-l ocoleasc, ascultnd exclusiv posturile de radio care transmiteau n permanen tiri. Cntreul le atrgea mamelor atenia s nu-i lase fii lor s devin cowboys, iar primul lucru la care se gndi Ryan n ziua aceea, cnd nc nu se trezise ca lumea din somn, a fost: Cu siguran pe aici nu au astfel de probleme nu-i aa? Mintea i rmase la acelai subiect nc o jumtate de minut, ntrebndu-se dac i britanicii or fi avnd baruri n stil C & W5, cu rumegu mprtiat pe jos, cu tauri mecanici de clrit, cu angajai i clieni care se plimb anoi de colo-colo, nclai n cizme cu vrful ascuit, iar la bru ncini cu centuri late, prinse cu catarame imense, cntrind dou kilograme i jumtate De ce nu? trase el concluzia. Chiar ieri am vzut aici, n plin strad, ceva cobort parc dintr-un film a crei aciune se petrece n Dodge City. Jack ar fi fost bucuros s adoarm din nou. ncerc s rmn cu ochii nchii i s-i relaxeze trupul prin voin, dar totul a fost n zadar. Cu o zi nainte trebuise s se suie n avion dis-dediminea, ia mai puin de trei ore dup ce se trezise. n avion nu dormise deloc pur i simplu nu putea s doarm n timpul zborului iar cltoria cu avionul l obosea ntotdeauna, aa nct, de ndat ce ajunsese la hotel se i bgase n pat. Ct timp zcuse, aadar, n acest spital n stare de incontien? Cam mult, i zise. Ryan era mai mult dect stul de somn. Era cazul s se trezeasc, s ncerce s fac fa acestei zile. Undeva n dreapta lui cineva asculta radioul, nu prea tare, dar destul ca s aud i el. Ryan i ntoarse capul, dar primul lucru pe care l vzu a fost propriul su umr Umrul, i spuse, din cauza umrului m aflu aici. Dar unde aici? Camera aceasta era complet diferit. Tavanul era neted,
5

Country & Western (n. tr.).

25

tencuit i proaspt zugrvit. n camer era aproape ntuneric, singura lumini venind de la o lamp aezat pe noptiera de lng pat, slab, dar suficient, probabil, dac doreai s citeti. Peretele prea s fie acoperit cu o pictur mai degrab un dreptunghi ntunecat n comparaie cu peretele, care nu era alb. Ryan l privi ndelung, ntrziind n mod contient asupra lui, pentru a amna examinarea minii stngi, acesta fiind singurul motiv de tergiversare pe care l gsi ntoarse ncet capul ctre stnga Primul lucru pe care l vzu a fost, bineneles, propriul su bra. Era atrnat ntr-o poziie ciudat, nfurat n ntregime n bandaje ghipsate i fixate ntr-o form de fibre de sticl, aa nct nu i se vedeau dect vrfurile degetelor, care aveau aceeai culoare gri ca i bandajele. n spatele ncheieturii era fixat un inel de metal, iar de inel era agat un crlig al crui lan atrna de un bra de metal, care la rndul su se ntindea pe deasupra patului ca o macara. S-o lum uor. Ryan ncerc s-i mite degetele. Trecur cteva secunde bune pn cnd acestea primir semnalul trimis de sistemul nervos central i se micar. Ryan ls s-i scape un lung oftat i nchise ochii, mulumindu-i lui Dumnezeu pentru asta. Cam n dreptul locului unde trebuia s fie cotul i se ataase o vergea metalic, curbat n unghi drept, care cobora spre podea, susinnd restul carapacei de ghips, care, i ddu n sfrit seama, ncepea de la gt, i acoperea ntregul bra, terminndu-se n dreptul palmei. Aceast poziie, care i se prea cu totul nefireasc, l fcea pe Ryan se semene ntructva cu un pod. Pe piept ghipsul nu era strns prea tare, dar i simea atingerea aproape pe fiecare centimetru de piele i erau deja locuri unde ncepuse s-l mnnce, dar nu putea s se scarpine. Chirurgul spusese parc ceva despre imobilizarea umrului, dar, se gndea Ryan indispus, se cam ntrecuse cu gluma. Simea n umr o durere continu i surd, distant s-ar fi putut spune, dar promind s se intensifice i s se ascut. n gur avea un gust fetid, iar restul trupului i era eapn i dureros. i ntoarse capul n cealalt parte. E cineva pe aici? ntreb cu o voce slab. O, bun dimineaa. La colul patului i fcu apariia un tnr. Prea de vreo douzeci i cinci de ani, deci mai tnr dect Ryan i era slab i deirat. Era mbrcat de strad, puin neglijent, cu cravata lrgit la gt atrnndu-i aiurea, iar printr-o cut pe care o fcea haina i 26

se vedea tocul pistolului de la subsuoar. Cum v simii, domnule? Ryan ncerc s schieze un zmbet, mirndu-se ct de bine i reui. M simt aa cum art. Unde m aflu, cine eti dumneata dar mai nti vreau s tiu dac exist pe aici vreun pahar cu ap Poliistul turn nite ap cu ghea dintr-o caraf de plastic, ntr-un pahar tot de plastic. Ryan l apuc cu mna dreapt nainte de a-i da seama c nu mai avea braul legat, aa cum fusese ultima dat cnd se trezise. Acum putea s simt i locul n care fusese montat cateterul. Jack a supt cu lcomie apa din pahar, cu ajutorul unui pai. Era ap chioar, dar i se prea mai bun dect o bere but dup o zi de munc n grdin. Mulumesc, amice. Numele meu este Anthony Wilson. Sarcina mea este s am grij de dumneavoastr. V aflai ntr-un salon al Spitalului St. Thomas, rezervat persoanelor foarte importante. V aducei aminte de ce suntei aici, domnule? Da, cred c da, aprob Ryan dnd din cap Eti amabil s-mi dezlegi drcia asta? Am de fcut un drum. Era un efect al perfuziilor. O voi suna pe asistent Wilson aps pe un buton fixat la captul patului chiar lng perna lui Ryan. n mai puin de cincisprezece secunde pe u intr o sor care aps pe comutator, aprinznd becurile din tavan Pentru cteva clipe, lumina puternic l orbi i l amei pe Jack. Cnd i reveni, i ddu seama c asistenta era alta. n locul lui Bette Davis era acum. O sor tnr i frumoas, cu o privire curioas i protectoare, obinuit la asistentele medicale. Ryan mai vzuse astfel de priviri i nu putea s le suporte. A, iat c ne-am trezit, observ ea binedispus. Cum ne mai simim? Minunat, rspunse Ryan fnos. Poi s m dezlegi? Trebuie s m duc la bud. Deocamdat nu avem voie s ne micm din pat, domnule doctor Ryan. O s v aduc eu ceva. Dispru pe u nainte ca Jack s poat obiecta. Wilson se uit n urma ei cu o privire apreciativ. Poliiti i surori medicale, i zise Ryan. i tatl lui se cstorise cu o sor medical; o 27

cunoscuse cnd adusese o victim rnit de gloane la camera de urgen. Sora numele ei, scris pe ecuson, era KITTIWAKE se ntoarse n mai puin de un minut, aducnd o plosc din oel inoxidabil, pe care o inea de parc ar fi fost un cadou nepreuit, ceea ce, n acele mprejurri, nu era chiar departe de adevr, recunoscu Ryan n sinea lui. Fata ddu la o parte ptura cu care era acoperit i dintr-o dat Ryan realiz c mbrcmintea de spital nu era nchis dect la gt, restul trupului rmnnd gol mai ru dect att, asistenta se pregtea s fac ajustrile necesare, pentru a-l ajuta s foloseasc plosca. Mna dreapt a lui Ryan se repezi n jos, pe sub cearaf, pentru a o mpiedica pe fat s mearg mai departe. Pentru a doua oar n dimineaa aceea i mulumi lui Dumnezeu c era n stare s-i mite braul, mcar ct de ct i c putea s ajung destul de jos ca s nu se fac de rs. Vrei s s m scuzi un minut? Ryan o ls pe fat s neleag c dorea s ias din camer, ceea ce ea i fcu, zmbind dezamgit. Jack atept pn cnd ua se nchise de tot. Din jen fa de Wilson, i nbui oftatul de uurare. Kittiwake reveni n ncpere dup ce numr pn la aizeci. Mulumesc. Ryan i ntinse receptaculul, iar asistenta dispru. Nici nu se nchisese bine ua cnd fata apruse din nou. De data aceasta i nfipse un termometru n gur i i apuc ncheietura pentru a-i controla pulsul. Termometrul era dintr-un model foarte nou, electronic, astfel nct ambele analize nu durar dect cincisprezece secunde. Ryan ntreb care era rezultatul, dar n loc de rspuns nu primi dect un zmbet. Sursul acela i rmase fetei pe fa ct timp complet fia medical. Dup ce i ndeplini i aceast sarcin, aranj puin ptura pe pat, zmbind larg ctre Ryan. Domnioara Eficien!, i spuse Jack. Cred c fata asta o s fie o adevrat pacoste. Pot s fac ceva pentru dumneavoastr, domnule doctor Ryan? S v aduc ceva? ntreb infirmiera. Ochii ei cprui trdau faptul c prul de culoarea spicului de gru era vopsit. Era o fat tare drgu. Arta proaspt, te nviorai privind-o. Ryan nu era capabil s rmn suprat pe fetele frumoase i tocmai din cauza asta nu putea s le sufere. n special pe asistentele medicale cu nfiarea asta de 28

prospeime. Cafea? ntreb el plin de speran. Micul dejun se ia la o anumit or i numai atunci. A putea s v aduc un ceai. Dorii? Foarte bine. Nu era deloc bine, dar n felul acesta putea mcar s scape de ea o vreme. Sora Kittiwake dispru ca o adiere, cu acelai zmbet ingenuu ntiprit pe fa. Spitalele astea! mri Ryan dup ce fata iei. O, nu tiu dac-i chiar aa, observ Wilson, avnd ntiprit n ochi imaginea asistentei. Nu dumneata eti cel cruia trebuie s i se schimbe scutecele, mormi Ryan, lsndu-se cu spatele pe pern. Nu avea rost s opun rezisten, tia asta. Zmbi, fcndu-i singur n ciud. Nu avea rost. Mai trecuse prin aa ceva de dou ori i de fiecare dat i se dduser asistente medicale tinere i frumoase. Simplul fapt c era tot timpul fnos le fcea s fie i mai atente cu el, periculos de drgue i ndatoritoare aveau timpul de partea lor, dispuneau de rbdare i de rgazul necesar ca s mbrobodeasc pn la urm pe oricine. Ls s-i scape un oftat, semn c se ddea btut. Nu merita s-i consume energia cu aa ceva. Aadar eti poliist? Brigada Special? Nu, domnule. Sunt de la C13, Brigada Antiterorist. Poi s-mi explici i mie ce s-a ntmplat ieri? Sunt cteva lucruri care cred c-mi scap. Cam ce v mai aducei aminte, domnule doctor? Wilson i trase scaunul mai aproape. Ryan observ c rmsese cu faa ndreptat pe jumtate ctre u, mna dreapt rmnndu-i liber. Am vzut mai bine zis am auzit o explozie provocat de o grenad de mn, aa cred, iar cnd m-am ntors am vzut doi indivizi trgnd cu disperare asupra unui Rolls Royce. Presupun c erau de la IRA Pe doi dintre ei i-am scos din circulaie, iar un al treilea a reuit s-o tearg cu o main. Apoi au sosit patrulele, iar eu am dat ochii peste cap i m-am trezit aici. Nu erau de la IRA ci de la ULA Ulster Liberation Army 6 o faciune militar maoist. Nite nenorocii extrem de periculoi. Cel pe care l-ai omort se numea John Michael McCrory, un individ foarte primejdios din Londonderry unul dintre flcii
6

Armata de Eliberare a Ulsterului (n. tr.).

29

care au evadat din nchisoarea Maze n iulie trecut. Abia acum a scos capul de la cutie, a fost prima dat de atunci. Dar i ultima zmbi Wilson cu rceal. Pe cel de-al doilea nu am reuit nc sl identificm. Aa stteau lucrurile cnd am intrat eu de serviciu, acum trei ore. ULA? spuse Ryan ridicnd din umeri. i aducea vag aminte de acest nume, cu toate c nu ar fi putut s spun nimic despre el. Tipul pe care l-am omort avea asupra lui un AK, dar dup ce am ocolit automobilul trgea cu un revolver. Cum vine treaba asta? Dobitocul a blocat arma. A tras ca tmpitul dou ncrctoare unul dup altul. Aa o fi vzut prin filme Noi, la antrenamentele speciale pe care le-am fcut cu trupele de elit la parautiti am fost n mod special atenionai s nu facem asta. Dup cte am putut s ne dm seama, arma a clacat, s-a nepenit nainte s se apropie de main. Al doilea ncrctor avea captul strmbat, probabil din cauza suprasolicitrii, aa c n-a mai putut s-l schimbe, nelegei? Ai avut al dracului de mare noroc. Aadar tiai c tipul asupra cruia ai srit are la el un Kalanikov? Wilson examin cu atenie chipul lui Ryan. Jack confirm dnd din cap. N-a fost o chestie prea deteapt, nu-i aa? Ai fcut o prostie mai mare ca dumneavoastr. Wilson spuse asta exact n clipa n care Kittiwake intra pe u, aducnd tava cu ceai. Asistenta i arunc poliistului o privire scurt, vdit dezaprobatoare, n timp ce aeza tava pe msua de lng pat, trgnd-o mai aproape de bolnav. Dup ce aranj totul cum trebuie, Kittiwake i turn lui Ryan cu delicatee o ceac de ceai. Wilson trebui s se serveasc singur. i n main cine era pn la urm? ntreb Ryan. ntrebarea lui provoc o puternic reacie. Cum, nu tii? Kittiwake rmsese cu gura cscat. Nu prea am avut timp s aflu. Ryan goli dou pacheele de zahr n ceaca cu ceai. ncepu s-l amestece cu linguria, dar se opri brusc atunci cnd Wilson i rspunse la ntrebare. Prinul i prinesa de Wales. i copilul lor nou-nscut. Ryan ntoarse brusc capul. 30

Cum? Chiar nu tiai? ntreb asistenta. Deci vorbii serios, spuse Ryan ncet. N-ar glumi cu lucruri din astea, nu-i aa? Al dracului de serios, continu Wilson cu voce plat. Grija cu care i alegea cuvintele trda faptul c aceast afacere era pentru el de o importan deosebit. Dac nu erai dumneavoastr, toi trei ar fi fost acum mori, aa c, dup ce-ai fcut o mare prostie, ai devenit erou, domnule doctor Ryan. Wilson sorbi din ceai cu elegan i scoase din buzunar o igar. Ryan puse ceaca pe tav. Vrei s spui c au fost lsai s se plimbe prin ora aa, fr escort asigurat de poliie sau de serviciile de securitate m rog, cum li s-o fi spunnd pe aici adic fr nici o protecie? S presupunem c aceast cltorie nu a fost programat, a fost un drum neateptat. Aranjamentele care se fac n legtur cu securitatea membrilor Curii nu au legtur cu departamentul meu. Cred ns c cei care se ocup de asta vor trebui s mai reflecteze la cele ntmplate, coment Wilson. A fost rnit vreunul dintre ei? Nu, dar oferul a fost ucis. La fel i nsoitorul de la DPG Diplomatic Protection Group7. Charlie Winston. L-am cunoscut pe Charlie. Avea nevast i patru copii. Ryan reflect cu voce tare, ntrebndu-se dac Rolls-ul n-ar fi trebuit s aib geamuri antiglon. Wilson protest, spunnd printre dini: Dar avea geamuri antiglon. Erau de fapt din plastic, un material policarbonat complex. Din pcate, se pare c nimeni nu a citit prospectul atunci cnd au fost procurate, ele fiind garantate numai pentru un an. S-a descoperit c lumina soarelui le face s-i piard proprietile, ntr-un fel sau altul. Astfel nct parbrizul nu era de mai mare folos dect un geam securizat obinuit. Prietenul nostru McCrory a fcut vreo treizeci de guri n el, sfrmndu-l pur i simplu i omorndu-l mai nti pe ofer. Geamul despritor din interior, slav Domnului, nu a fost att de expus, nu a stat direct n btaia soarelui, rmnnd astfel intact. Ultimul lucru pe care l-a fcut Charlie a fost s apese pe buton ca
7

Grupul pentru protecia diplomailor (n. tr.).

31

s-l ridice. Probabil c i asta i-a salvat, ns pentru Charlie nu a avut nici un efect. A avut timp s-i pregteasc pistolul automat, dar nu credem s fi apucat s trag vreun foc. Ryan ncerc s-i aduc aminte. Vzuse snge n spatele Rollsului i nu numai snge. Capul oferului zburase pur i simplu, iar creierul i se rspndise pe geamul despritor. Jack se cutremur gndindu-se la asta. Probabil c una dintre nsrcinrile omului din escort era ca, nainte de a-i apra propria piele, s apese pe amrtul la de buton Ei bine, i zise Jack, pentru asta i sunt pltii. Ce nenorocit mod de a-i ctiga existena! Marele noroc a fost c dumneavoastr ai intervenit la timp. Nu tiu dac ai observat, dar aveau amndoi grenade de mn asupra lor. Da, am vzut la unul dintre ei. Ryan sorbi i ultima gur de ceai. La ce dracului m gndeam mai nainte? Nu te gndeai la nimic, Jack. La asta te gndeai. Kittiwake observ c Ryan plete. V simii bine? ntreb. Cred c da, mormi Ryan. Dup prostia pe care am fcut-o, la ora asta trebuie s m simt bine, oricum m-a simi avnd n vedere c trebuia s fiu mort. Ei bine, pot s v asigur c aici nu vi se poate ntmpla aa ceva. Apoi l btu uor pe mn. Dac mai avei nevoie de ceva v rog s m sunai. i mai arunc un zmbet larg i iei. Ryan continua s clatine din cap. Deci cellalt a scpat? Wilson aprob cu o micare a capului, dup care adug: I-am gsit maina lng o staie de metrou, la cteva intersecii distan. Era de furat, bineneles. Nu i-a fost prea greu s-o tearg i s dispar fr urm. Cu siguran c o s bage i el capul la cutie. S-a dus probabil la Heathrow, iar de acolo o fi luat vreun avion pn pe continent spre Bruxelles, s zicem apoi un avion napoi, pn n Ulster sau chiar n Republic8 i se va ntoarce acas parcurgnd restul drumului cu maina, dac nu cumva a ajuns nc de asear. Poate c noaptea trecut i-a but linitit berea n bodega lui obinuit, uitndu-se la televizor, urmrind tirile i njurndu-ne. S tii c este foarte
8

Republica Irlanda (n. tr.).

32

posibil. I-ai aruncat cumva vreo privire? Nu, n-am vzut dect o umbr. Nici mcar nu mi-a venit ideea s iau numrul mainii ce tmpit! Imediat dup aceea a aprut soldatul acela n uniform roie. Venea n fug i nu s-a oprit dect cnd a fost lng mine. Doamne, credeam c-o s bage cuitul la de tiat porcii drept n mine, se cutremur Ryan din nou. Pre de o secund am vzut totul n negru adic eu s fac o fapt bun i s apar un personaj pozitiv, unul dintre ai mei i tocmai el s-mi fac bucata Wilson ncepu s rd: Nici nu tii ce norocos suntei. Bieii din garda regal fac parte din Regimentul de gard galez. i ce-i cu asta? Este regimentul personal al prinului motenitor, aa a fost ntotdeauna. Altea Sa este comandantul lor. Avnd n vedere c v aflai acolo cu un pistol n mn, cum v-ai fi ateptat s reacioneze? Wilson i strivi igara n scrumier. nc o dovad c avei mare noroc a fost faptul c soia i fiica dumneavoastr au aprut la anc. Soldatul le-a vzut apropiindu-se n fug i s-a gndit s mai atepte puin, ns de ajuns ca apele s intre n albia lor i s se limpezeasc de la sine. Apoi a ajuns lng el unul dintre bieii notri i i-a spus s se domoleasc. Au mai aprut dup aceea vreo sut de poliiti i au preluat controlul. Sper c putei s apreciai toate acestea aa cum trebuie, domnule doctor. Iat n ce situaie ne aflam acolo: aveam trei oameni mori, ali doi rnii, un prin i o prines artnd de parc i ei ar fi fost mpucai c veni vorba, soia dumneavoastr i-a consultat i pe ei acolo, pe loc, declarnd c totul este n regul, chiar nainte s apar ambulana un copil nou-nscut i peste o sut de martori oculari, fiecare cu propria variant despre tot ce s-a ntmplat, plus un yankeu dat dracului i colac peste pupz cu nume irlandez! a crui nevast susinea cu trie c soul ei este personajul pozitiv din toat povestea asta. Wilson ncepu din nou s rd. Haosul era total! Prima grij a fost, bineneles, s le scoatem pe alteele lor de acolo i s le ducem la loc sigur. Poliitii i soldaii din gard s-au descurcat cu treaba asta, ns la ora asta nu sftuiesc pe nimeni s le fac vreun necaz, cci abia ateapt s potcoveasc pe cineva. Mi s-a spus c sunt ntr33

o dispoziie mai mult dect proast, sunt mai nervoi dect dac ar fi avut loc un atentat cu bombe. Nu este deloc greu de neles. nc ceva, soia dumneavoastr a refuzat cu ncpnare s v prseasc pn cnd nu a fost sigur c v aflai sub ngrijirea unui doctor. O femeie i jumtate, aa mi s-a spus. Cathy este chirurg de meserie, explic Ryan. Cnd se joac de-a doctoria este obinuit s-i pun n funciune toat personalitatea. Toi doctorii sunt aa. Dup ce i-a vzut dorina ndeplinit, am condus-o pn la Scotland Yard. ntre timp, ne-am distrat identificndu-v pe dumneavoastr. Au luat legtura cu cei de la Ambasada American, care s-au adresat direct celor de la FBI, fcnd n plus i o verificare prin dosarele Corpului de Infanterie Marin. Ryan ntinse mna i fur o igar din pachetul lui Wilson. Poliistul i-o aprinse, oferindu-i foc de la o brichet cu butan. Jack simi c se neac, dar avea nevoie de o igar. Ar fi dat de dracu dac l-ar fi vzut Cathy, dar acum putea s-i fac de cap. S nu v suprai, dar nu prea ne venea s credem c suntei de meserie. Trebuie s fii un pic cnit ca n prezena nevestei i a copilului s te apuci de o treab ca asta. Dar noi neam fcut datoria: am verificat. Ryan ddu aprobator din cap, puin ameit din cauza fumului. De unde or fi tiut s verifice tocmai la Corpul de Infanterie Marin a, aveam legitimaia de membru al Asociaiei Infanteritilor Marini. Pentru orice eventualitate, am pus n ordine toate datele pe care le-am obinut i le-am verificat. Guvernul rii dumneavoastr ne va pune la dispoziie toate informaiile de care avem nevoie de fapt, la ora asta probabil c au i sosit, adug Wilson uitndu-se la ceas. Familia mea este n regul? Wilson zmbi ntr-un mod mai degrab ciudat. Sunt sub cea mai bun ngrijire, domnule doctor Ryan Avei cuvntul meu c aa este. Spune-mi Jack. Bun. Mie prietenii mi spun Tony. Abia acum i dduser, n sfrit, minile. i dup cum spuneam, eti un erou dat dracului. Te intereseaz s afli ce s-a scris prin pres? i ntinse lui Ryan un numr din Daily Mirror i unul din Times. 34

Mam, Doamne! n Mirror, ocupnd aproape toat prima pagin, se afla poza lui color, n stare de incontien, sprijinit de un Rolls Royce. Pieptul lui era o mas inform de carne. ATENTAT ASUPRA ALTEELOR LOR REGALE SALVATORUL ESTE UN PUCA MARIN. O tentativ ndrznea de asasinare a alteelor lor regale, prinul i prinesa de Wales, ce a avut loc n vecintatea palatului Buckingham, a fost zdrnicit astzi de un curajos turist american. John Patrick Ryan, istoric i fost locotenent n Infanteria marin a Statelor Unite, s-a aruncat nenarmat n vltoarea unei btlii ce avea loc pe Mall. n timp ce peste o sut de ceteni londonezi priveau scena ocai, fr s-i cread ochilor, Ryan, 31 de ani, din Annapolis, Maryland, a reuit s scoat din lupt un atacator narmat, apoi, lund arma acestuia, a mpucat mortal nc unul. Ryan nsui a fost grav rnit n aceast confruntare. A fost luat de o ambulan i transportat la Spitalul St. Thomas, unde Sir Charles Scott i-a acordat asistena medical de urgen, operaia pe care i-a fcut-o reuind deplin. S-a raportat c un al treilea terorist a reuit s fug de la locul faptei, ndreptndu-se spre est pe Mall, apoi cotind spre nord, pe Malborough Road. Persoane din conducerea poliiei au fost n unanimitate de acord c fr intervenia curajoas a lui Ryan, Alteele Lor ar fi czut cu siguran victime agresorilor. Ryan ntoarse pagina i descoperi o alt fotografie de-a lui, fcut ns n nite circumstane mult mai fericite. Era poza de la absolvirea colii din Quantico i zmbi vzndu-i acolo chipul, pe vremea aceea strlucitor, mbrcat ntr-o bluz ncheiat pn la gt, cu epolei de aur i sabie de mameluc. Era una dintre foarte puinele fotografii decente care i fuseser fcute vreodat. De unde au fcut rost de asta? O, colegii dumneavoastr de la infanteria marin ne-au fost de mare ajutor. De fapt, o nav a infanteriei marine un portelicopter sau cam aa ceva se afl acum la Portsmouth. 35

Dup cte am neles, fotii dumneavoastr colegi i stropesc viaa din belug cu bere. Auzind asta, Ryan ncepu s rd. Apoi puse mna pe Times, a crui relatare era mai reinut. Prinul i prinesa de Wales au scpat dup-amiaz de la o moarte aproape sigur Trei, poate chiar patru teroriti, narmai cu grenade de mn i arme de asalt de tip Kalanikov au ateptat apariia Rolls Royce-ului regal; numai c planurile lor au fost dejucate printr-o intervenie mai mult dect curajoas de J. P. Ryan, fost locotenent n Corpul de Infanterie Marin al Statelor Unite, acum istoric. Ryan trecu repede la editorial. Articolul principal, ce purta semntura unui publicist oarecare, cerea n gura mare rzbunare, ludndu-l n acelai timp pe Ryan, dar i America i Corpul de Infanterie Marin, mulumind apoi Providenei cu nflorituri stilistice demne de o enciclic papal. Am nceput s citim despre noi nine? Ryan ridic privirea. Sir Charles Scott sttea la marginea patului, la picioarele lui Jack, innd n mn fia medical fixat pe un suport de aluminiu. E prima dat cnd ajung subiect de pres, spuse Ryan, dup care a pus alturi teancul de ziare. Adevrul este c o meritai i, dup cte se pare, somnul va prins foarte bine. Cum v mai simii? Nu prea ru, dac stau s m gndesc Fia mea ce zice? Pulsul i temperatura sunt normale aproape normale. Culoarea feei dumneavoastr nu este rea deloc. Cu puin noroc reuim s evitm o eventual infecie postoperatorie, cu toate c nu a dori s-mi pun prea mari sperane n aa ceva, spuse doctorul. Ct de tare doare? Doare, dar e suportabil, rspunse Ryan cu precauie. Nu au trecut dect dou ore de cnd vi s-au administrat ultimele medicamente. Presupun c nu suntei unul dintre indivizii aceia lipsii de minte care refuz s accepte analgezice. Ba sunt, replic Ryan. Apoi a continuat cu glas sczut: Domnule doctor, am mai trecut prin asta de dou ori. Prima dat m-au mbuibat cu chestii de-astea i pn am reuit s scap de ele A prefera s nu mai trec din nou prin aa ceva. Cred c 36

nelegei ce vreau s spun. Cariera lui Ryan n Corpul de Infanterie Marin se ncheiase dup nici trei luni n urma unui accident cnd elicopterul n care se afla n timpul unor exerciii NATO se prbuise pe rmurile insulei Creta. n urma rnilor cu care se alesese, Ryan fusese trimis la Centrul Medical Bethesda al marinei militare, din apropiere de Washington, unde doctorii cam ntrecuser msura n administrarea tranchilizantelor, astfel nct lui Ryan i trebuiser dou sptmni ca s ias de sub efectul lor, cci devenise dependent. Nu era o experien pe care s vrea s o retriasc. Sir Charles ddu afirmativ din cap. Da, cred c neleg. Ei bine, n definitiv e vorba de braul dumneavoastr. Asistenta se ntoarse n camer n timp ce doctorul nota ceva pe fi. Ridicai patul puin, spuse el. Abia acum Ryan i ddu seama c macaraua de care atrna braul su era de fapt articulat. n timp ce captul patului ncepu s se ridice, braul lui cobor, ajungnd ntr-o poziie mult mai confortabil. Doctorul se uit peste ochelari la degetele lui Ryan. Vrei, v rog, s le micai? Ryan se conform. Buun, asta este foarte bine. Aa cum m ateptam, nervul nu a fost afectat. Domnule doctor Ryan, intenionez s v prescriu un tratament ct mai blnd, exact att ct s rmnei n afara pericolului de a deveni dependent, dar va trebui s luai toate medicamentele ce vi se vor da. Scott i ntoarse capul pentru a-l privi pe Ryan drept n fat. Pn acum nici unul dintre pacienii mei nu a dat n patima narcoticelor din cauza medicaiei prescrise de mine i n nici un caz nu mi-am propus s ncep cu dumneavoastr. V rog s nu fii ncpnat: durerea i disconfortul vor ntrzia categoric refacerea dumneavoastr numai dac, nu cumva vrei ntradevr s rmnei n spital cteva luni n plus. Recepionat mesajul, sir Charles. Atunci totul este n regul. Chirurgul schi un zmbet. Dac totui simii nevoia de ceva mai tare, eu voi fi aici toat ziua. Trebuie numai s o sunai pe domnioara Kittiwake. 37

Fata zmbi anticipat. Ce-ai zice de ceva mncare? Credei c putei ine ceva n stomac? Dac nu pot, Kittiwake o s fie ncntat s m ajute s dau afar uruiala. Doctore, n ultimele treizeci i ase de ore nu am luat dect un mic dejun n avionul transcontinental i un prnz mai mult dect frugal. Foarte bine, vom ncerca s cutm nite alimente mai uoare. Not iar ceva n fia medical, dup care i arunc o privire foarte scurt, dar plin de neles asistentei care voia s spun: Fii cu ochii pe el! Fata ddu afirmativ din cap. ncnttoarea dumneavoastr soie mi-a spus c suntei ct se poate de ncpnat. Mai vedem noi dac este chiar aa. Dup ct se vede pn acum, suntei pe calea cea bun. Mulumirile le putei adresa n primul rnd excelentei dumneavoastr condiii fizice, dar bineneles i remarcabilului meu talent chirurgical. Scott chicoti mai mult pentru sine nsui. Dup micul dejun, o infirmier v va ajuta s v pregtii pentru nite oaspei oficiali. A i nc ceva, s nu v ateptai s v revedei familia prea curnd. Noaptea trecut le-a extenuat. I-am dat soiei dumneavoastr nite pastile ca s doarm, sper c s-a folosit de ele. Fiica dumneavoastr tare dulcic este nu are nevoie de aa ceva. Scott i arunc lui Ryan a privire serioas. S tii c adineauri nu ncercam s v duc cu zhrelul. Disconfortul sigur v va ncetini nsntoirea. Dac o s facei tot ce v spun, v vei scula din patul acesta n nu mai mult de o sptmn, iar din spital vei iei peste dou s zicem. Dar trebuie s facei tot ce v spun eu. Am neles, domnule i v mulumesc. Cathy mi-a spus c ai fcut o treab bun cu braul meu. Scott ncerc s arate c nu fcuse nimic deosebit Ls s-i scape o urm de zmbet. Trebuie s ne tratm musafirii cum se cuvine, nu-i aa? M ntorc mai trziu, pe dup-amiaz, s vd ce progrese ai mai fcut. Iei, mormind cteva instruciuni asistentei. 38

Poliitii sosir n for, pe la orele opt i jumtate. Ryan reuise ntre timp s-i ia micul dejun i s se spele. Micul dejun fusese o dezamgire uria, iar Wilson era s moar de rs cnd auzi comentariile lui Ryan la vederea mncrii. Kittiwake ns prea att de deprimat din aceast cauz, nct Ryan se simi obligat s mnnce tot ce i se adusese, pn i compotul de prune, de care i era sil nc din copilrie. Abia dup ce termin i ddu seama c toat acea comportare a ei nu fusese probabil dect prefctorie, un vicleug menit s-l fac s mnnce toate lturile alea. Asistentele medicale, i aduse aminte Ryan, sunt nite trioare. Pe la ora opt a aprut i infirmiera ca s-l ajute s se spele i s se aranjeze. Ryan se brbieri singur, iar infirmiera doar i inu oglinda. De fiecare dat cnd se tia, Jack scotea cte un sunet de dezaprobare. Se alese n total cu patru tieturi n mod obinuit folosea o main electric de ras, aa c nu se mai ntlnise cu un brici sau o lam de ani de zile. Cu puin nainte de ora opt i jumtate, Ryan se simea i arta din nou ca un om. Kittiwake i aduse o a doua ceac cu cafea. Nu era prea bun, dar era cafea. De la poliie sosir trei ofieri n civil, grade superioare, i zise Ryan, dup felul n care percut Wilson, care sri brusc n picioare, se repezi s aranjeze nite scaune, dup care se scuz i iei nchiznd ua dup el. James Owens prea s fie cel mai nalt n grad i cel mai interesat de starea sntii lui Ryan i destul de politicos, cel puin n intenie. i amintea lui Ryan de tatl su, un munte de om, bine legat i cam greoi n aparen i, judecnd dup minile mari i noduroase, unul dintre aceia care i-au croit drum spre postul de conducere naintnd din grad n grad, dup ce ani n ir a btut strzile, ncercnd s instaureze legea tocmai acolo unde acesta era lucrul cel mai greu de fcut. Superintendentul-ef William Taylor avea cam patruzeci de ani, era mai tnr dect colegul su de la Brigada Antiterorist i mai artos. Cei doi detectivi cu grad nalt erau bine mbrcai i aveau ochii injectai, mai mult ca sigur din cauz c fcuser o noapte alb, muncind din greu. David Ashley era ns cel mai tnr i cel mai bine mbrcat dintre cei trei. Era cam de nlimea i greutatea lui Ryan i poate cu vreo cinci ani mai n vrst. Cnd s-a prezentat a spus c a fost trimis de Home Office9 i arta, de departe, mult mai
9

Home Office Ministerul de Interne (n. tr.).

39

stilat dect ceilali. Suntei absolut sigur c putei s ne primii? ntreb Taylor. Ryan ridic din umeri. Ce rost are s mai amnm? Owens scoase din geanta diplomat un casetofon i l puse pe noptier, la capul patului. Aps pe butonul de nregistrare i anun data, ora i locul unde se aflau. Domnule doctor Ryan, ntreb Owens, ca o simpl formalitate, tii c tot ce vom discuta de acum nainte va fi nregistrat? Da, domnule. i avei ceva mpotriv? Nu, domnule. Pot s pun o ntrebare? Bineneles, rspunse Owens. Sunt oare acuzat de ceva? Dac este aa, as vrea s iau legtura cu ambasada rii mele, ca s mi se dea un avocat Ryan era stnjenit mai mult de faptul c se afla n centrul ateniei unor poliiti de grad aa de nalt, dar fu ntrerupt de chicotelile lui Ashley. Bg de seam c ceilali doi poliiti ateptaser ca Ashley s-i dea un rspuns. Domnule doctor Ryan, poate c nu ai neles prea bine care este situaia. n legtur cu nregistrarea nu avem n nici un caz, intenia s o folosim ca pe o acuzaie mpotriva dumneavoastr sau ceva de felul acesta. Dac ar fi aa, as ndrzni s spun c pn disear ar trebui s ne cutm alte slujbe. Ryan ncuviin din cap, fr s arate ns c s-ar fi linitit. Nu era nc sigur c ceea ce i se spusese era adevrat, tot ce tia era c legea nu trebuie s aib o logic. Owens ncepu s-i citeasc ntrebrile dintr-un dosar galben. Putei s ne dai numele i adresa dumneavoastr, v rugm? John Patrick Ryan. Adresa noastr potal este Annapolis, Maryland. Casa o avem n Peregrine Cliff, cam la zece mile mai la sud de Annapolis, lng Chesapeake Bay. i ocupaia dumneavoastr? ntreb Owens, verificnd ceva n dosarul su. A putea spune c am mai multe slujbe, nu numai una. Sunt profesor de istorie la Academia de Marin a Statelor Unite din Annapolis. Mai predau ocazional i la Colegiul de Marin Militar din Newport, iar din cnd n cnd fac i munc de documentare, n particular. 40

Asta e tot? se interes Ashley cu un zmbet prietenesc. Dar o fi fost oare chiar prietenesc? se ntreb Ryan. Jack tia c bieii se interesaser despre trecutul su i se ntreba cam ct reuiser s afle mam, Doamne, trecuser vreo cincisprezece ore sau cam aa ceva i ce anume l interesa pe Ashley de fapt. Tu nu eti poliist, i spuse Ryan n gnd. Dar ce eti de fapt? Indiferent despre ce ar fi fost vorba, el trebuia s-i susin legenda de acoperire, anume c era consultant colaborator al Corporaiei Mitre. i care este scopul vizitei dumneavoastr n aceast ar? continu Owens. Am combinat vacana cu o cltorie de cercetare. Vreau s strng date pentru o nou carte pe care urmeaz s o scriu, iar Cathy simea nevoie s-i ia un concediu de odihn. Sally nu merge nc la coal, aa c ne-am hotrt s o lum din loc n aceast perioad, ca s evitm aglomeraia din timpul sezonului turistic. Ryan mai lu o igar din pachetul pe care l lsase Wilson. Ashley i-o aprinse cu o brichet de aur. n haina mea habar n-am unde s-o fi aflnd acum vei gsi nite scrisori de recomandare, care mi-au fost date pentru Amiralitate i pentru Colegiul de Marin Regal din Dartmouth. Am gsit scrisorile, replic Owens. Tare mi-e team c au devenit total inutilizabile, ca i costumul dumneavoastr, care sa transformat ntr-o zdrean bun de aruncat. Ceea ce n-au stricat glonul i sngele, au desvrit soia dumneavoastr i sergentul, cu un cuit. Aadar, cnd ai sosit n Marea Britanie? Pi, dac azi e joi, am ajuns aici mari seara, plecnd de la aeroportul internaional Dulles, de lng Washington. Am sosit pe la ora. apte i jumtate, iar la hotel am fost cam pe la ora nou i jumtate sau cam aa ceva, am mncat ceva n camer nite gustri comandate prin room-service10 i ne-am dus imediat la culcare. Pe mine cltoriile cu avionul m dau ntotdeauna peste cap ru de vitez, de nlime, nu tiu ce naiba o fi. Am adormit butean imediat. Asta nu era tocmai adevrat, dar Ryan se gndi c nu trebuiau s afle chiar totul. Owens ddea din cap n semn c a neles. Aflaser deja c Ryan nu suporta s zboare i tiau i de ce. i ieri?
10

Room-service serviciul la camer (n. tr.).

41

M-am trezit pe la apte, cred, am luat micul dejun i am citit ziarul care mi s-a adus o dat cu acesta, dup care, pn pe la opt i jumtate am pierdut timpul, am lenevit prin camer. Am aranjat s m ntlnesc cu Cathy i cu Sally n parc pe la ora patru, apoi am luat un taxi pn la cldirea Amiralitii aflat n apropiere, dup cum s-a dovedit dup ce am cobort, aa nct a fi putut s m duc pe jos. Dup cum am spus, aveam o scrisoare de recomandare ctre amiralul sir Alexander Woodson, omul care are sub supraveghere arhivele marinei militare din ara dumneavoastr de fapt, acum este la pensie. M-a dus prin nite cotloane de la subsol, mucegite i cu aer sttut. Materialul pe care l solicitasem era deja pregtit. Am venit s caut pe aici nite corespondene telegrafice. Corespondena telegrafic dintre Londra i amiralul sir James Somerville, fost comandant al flotei engleze din Oceanul Indian, n primele luni ale anului 1942. E unul dintre subiectele despre care am de gnd s scriu. Aa c urmtoarele trei ore mi le-am petrecut citind copiile acelea terse, fcute dup depee telegrafice i lund notie. Pe asta? Ashley scoase o mic agend electronic i i-o art. Jack i-o smulse din mn. Slav Domnului, exclam el. Eram sigur c s-a pierdut. O deschise, o aez pe noptier i ncepu s apese pe butoane, introducnd cteva instruciuni. Mda! Funcioneaz nc! Ce este de fapt acest obiect? vru Ashley s tie. Toi trei se ridicaser de pe scaunele lor, ca s se uite la acel instrument electronic. sta e ca i copilul meu, a zmbit Ryan. Deschizndu-i capacul, Jack ddu la iveal o claviatur asemntoare acelora de la mainile de scris, avnd deasupra un ecran galben, din cristale lichide. n exterior, arta ca o agend foarte scump, dar n principiu obinuit, groas de un deget i legat n piele. E o agend computerizat Cambridge, model C, fabricat de un prieten de-al meu. Are un microprocesor ME-68000 i o memorie de doi megabii, stocat n capsule, continu Ryan. Vrei s ne traducei i nou ce spunei? l rug Taylor. Iertai-m. E un computer portabil. Microprocesorul este de fapt cel care face totul. Doi megabii nseamn c memoria poate s stocheze pn la dou milioane de caractere de ajuns 42

pentru o carte ntreag, una de o mie de pagini i din moment ce are memorie stocat n capsule, informaiile care au fost introduse nu se pierd atunci cnd l nchid. Un tip cu care am fost coleg de coal a nfiinat o companie care se ocup cu fabricarea acestor mici bijuterii. A avut nevoie de nite bani de la mine, ca s poat s nceap afacerea. Acas m folosesc de un Apple11, acesta este doar pentru deplasri, l iau cu mine cnd m duc n documentare. tiam c este un fel de computer, dar bieii notri nu au reuit s-l fac s mearg, spuse Ashley. Din motive de securitate. Prima dat cnd l foloseti i introduci un cod propriu de pornire, fr de care nu intr n funciune. Dup aceea, dac nu bagi mai nti codul, refuz pur i simplu s porneasc. Chiar aa? exclam Ashley. i ct de bine este protejat mpotriva greelilor de manevrare? Asta va trebui s-l ntrebai pe Fred. Poate c i se pot terge datele din capsulele de memorie, explic Ryan. n orice caz, tot ce mi-am notat se afl aici. ntorcndu-ne la activitile dumneavoastr de ieri, spuse Owens, aruncndu-i lui Ashley a privire rece. Ajunsesem aadar la ora prnzului. Okay. Am luat o pauz de mas. Un individ de la parter m-a ndrumat ctre un bistrou cred c era, la dou strzi de acolo. Nu-mi aduc aminte cum se numete. Mi-am luat ceva de mncat i o bere, ntre timp jucndu-m cu chestia asta. Am rmas acolo cam o jumtate de or. Am mai stat nc o or n cldirea Amiralitii, dup care am plecat. Cred c era dou i un sfert. Iam mulumit amiralului Woodson un om minunat. M-am suit din nou ntr-un taxi i m-am dus la nu-mi aduc aminte adresa, era scris pe una din scrisorile pe care le aveam la mine. La nord de Regents Park, presupun. Acas la amiralul sir Roger Devere. I-a fost subordonat lui Somerville. Nu l-am gsit. Menajera mi-a spus c a trebuit s plece de urgen din ora, avnd un deces n familie. Aa c l-am lsat un mesaj c am trecut pe acolo i c voi reveni, apoi am fcut semn unui taxi i m-am ntors spre centru. M-am hotrt s cobor la oarecare distan i s parcurg restul drumului pe jos. De ce? a ntrebat Taylor. n principal din cauz c nepenisem de atta stat pe
11

Apple marc de computere (n. tr.).

43

scaun, n cldirea Amiralitii, n timpul zborului, n taxi. Simeam nevoie s-mi ntind puin oasele. n mod normal, fac n fiecare zi jogging, iar cnd se ntmpl s sar peste asta devin puin nervos, nu am stare. Unde ai cobort din main? a ntrebat Owens. Nu cunosc numele strzii. Dac-mi artai o hart probabil c as putea s v art unde se afl. Owens ddu din cap n semn c putea s continue. Oricum, mi s-au ntmplat destule, era ct pe ce s dea peste mine un autobuz din acelea cu etaj, iar unul dintre poliitii dumneavoastr, mbrcat n uniform, mi-a spus s nu mai traversez neregulamentar i s fiu mai puin distrat cnd umblu pe strad Owens se art surprins, notndu-i repede ceva n carnet. Probabil c nu aflaser nc despre aceast ntlnire. Mi-am cumprat apoi o revist de la un chioc de pe strad i m-am ntlnit cu Cathy pe la patru fr douzeci sau cam aa ceva. Veniser i ele mai devreme. Dar soia dumneavoastr cum i-a petrecut vremea? se interes Ashley. Ryan era convins c aveau deja toate aceste informaii. n principal, fcnd cumprturi. Cathy a mai fost de cteva ori pe aici i i place s fac cumprturi n Londra. Ultima dat a fost aici acum trei ani, la o ntrunire a medicilor chirurgi, eu ns nu am putut s o nsoesc cu acel prilej. i v-a lsat singur cu micua? a spus Ashley, aruncnd din nou un uor zmbet. Ryan observ c Owens era din ce n ce mai agasat de acesta. A dus-o la bunici. Asta se ntmpl nainte s moar mama ei. Eu eram plecat la specializare, fceam studii pentru doctorat n Georgetown i nu puteam s plec de acolo. Mi-am luat examenele n doi ani i jumtate, dar n ultimul an mi-au transpirat i oasele mprindu-m ntre Universitate i seminariile de la Centrul de Studii Strategice i Internaionale. Acum ns trebuia s fim n vacan. Ryan fcu o grimas. Prima noastr vacan adevrat de la luna de miere ncoace. Ce anume fceai cnd a avut loc atacul? interveni Owens, readucnd discuia pe fgaul ei iniial. Toi cei trei intervievatori prur c se apleac puin spre 44

Ryan, devenind parc mai ateni. M uitam n alt direcie. Vorbeam despre cum aveam s facem cu cina, cnd a explodat grenada. tiai c e vorba despre o grenad? ntreb Taylor. Ryan ddu afirmativ din cap. Da. Fac un zgomot caracteristic. Nu pot s le suport, nici nu vreau s aud de ele, dar fac parte din multele jucrioare pe care am nvat s le mnuiesc la Quantico, pe cnd serveam n infanteria marin. La fel i cu putile-mitralier. Tot la Quantico ne-au fost prezentate armele din dotarea blocului sovietic. Am avut chiar n mn un AK-47. Zgomotul pe care l face este inconfundabil, complet diferit de cel al armelor noastre, iar acesta este un lucru folositor n caz de lupt pentru cine l cunoate. Cum se face c nu aveau amndoi AK-uri? Dup cte putem noi s ne dm seama, spuse Owens, individul pe care l-ai rnit a distrus maina trgnd asupra ei cu o puc ce avea montat pe ea un lansator de grenade antitanc. Avem dovezi sigure c s-a ntmplat aa. Puca lui a fost probabil un AK-74, un model mult mai nou, de calibru mic, transformat n arunctor de grenade. Este evident c nu a avut timpul necesar ca s demonteze dispozitivul de lansat grenade i s-a hotrt s intre n aciune doar cu revolverul. Avea ns la el i o grenad de mn, nu tiu dac ai aflat. Jack nu tia despre puca cu dispozitiv pentru lansarea grenadelor, dar tipul grenadei de mn pe care o vzuse la un moment dat i rmsese ntiprit n memorie. Era o grenad antitanc? ntreb Ryan. V pricepei i la aa ceva? A rspuns Ashley. Am fost puca marin, nu uitai. Se numesc RKG-nu-tiucum, nu-i aa? Teoretic sunt capabile s fac gaur n orice vehicul cu blindaj uor ori s fac harcea-parcea un camion orict de puternic. De unde dracu or fi fcut ia rost de toate porcriile alea i de ce nu s-au folosit de ele? Ceva nu e n regul n toat treaba asta, Jack. i apoi? ntreb Owens. Primul lucru pe care l-am fcut a fost s-mi trntesc nevasta i fetia la pmnt, ca s le pun la adpost. Mainile de pe strad s-au oprit aproape instantaneu. Am ridicat capul ca s vd ce se ntmpl. De ce? ntreb Taylor. Habar n-am, rspunse Ryan. Poate din cauza pregtirii 45

mele. Doream s vd ce dracu se ntmpl acolo hai s spunem c din curiozitate prosteasc. L-am vzut pe unul dintre tipi fcnd Rolls-ul sit, iar pe cellalt grbindu-se spre partea din spate, de parc ar fi vrut s mpiedice pe cineva care voia s ias din main ori care se afla n portbagaj. Mi-am dat seama c dac o luam spre stnga puteam s ajung mai aproape. Am fost acoperit de mainile care se opriser. M-am aflat dintr-o dat la civa pai de ei. Individul cu AK-ul era dup main i nu putea s m vad, iar tipul cu revolverul sttea ntors cu spatele la mine. Era clar c aveam o oarecare ans i mi-am ncercat norocul. De ce? De data asta l ntrebase Owens, dar o fcuse foarte ncet. Bun ntrebare! Habar n-am. Zu c nu tiu. Ryan rmase tcut o jumtate de minut. Mi-a srit pur i simplu andra. Toi cei pe care i ntlnisem pn atunci pe aici au fost oameni foarte drgui i aa, din senin, apar nemernicii tia doi s comit o crim chiar n fata mea. Bnuiai cumva cine puteau s fie? ntreb Taylor. Nu-i trebuie prea mult imaginaie pentru asta, nu-i aa? Asta a fost alt chestie care m-a nfuriat. Cred c asta a fost: furia. Poate c asta e motivaia oamenilor atunci cnd pornesc la lupt, spuse Ryan scrpinndu-se n cap. Trebuie s m mai gndesc la treaba asta. n orice caz, dup cum v-am mai spus, mi s-a prut c am o mic ans i am mers pe ea. A fost uor Dar mai ales am fost foarte norocos. Owens ridic sprncenele. Tipul cu pistolul era btut n cap. Trebuia s-i verifice spatele. n loc s fac asta, se uita ca un bou doar la cei n care voia s trag btut n cap cu leuca. Cnd faci o chestie ca asta trebuie s fii cu ochii n patru, s te uii de zece ori n fiecare parte. L-am luat din partea n care nu a ntors capul deloc. Ryan rnji. Antrenorul meu de fotbal ar fi fost mndru de mine l-am placat ca la carte. Cred c mi-ar fi trebuit ns aprtoarele de umeri, cci doctorul zice c ceva s-ar fi rupt n mine atunci cnd i-am tras-o. Dar tiu c l-am aranjat: s-a prbuit ca un bolovan. I-am luat arma i am tras n el un glon Acum vrei s tii de ce am fcut asta, nu-i aa? Da, replic Owens. 46

Nu voiam s se mai ridice de acolo. Era n stare de incontient nu s-a trezit dect dup vreo dou ore, iar cnd s-a trezit era puternic ocat. Dac a fi tiut din prima c are n mn o grenad, nu l-a fi mpucat n cur! i eu de unde puteam s tiu asta? rspunse Ryan. Eram pe cale s m arunc asupra unuia care avea n mn un pistolmitralier i n-aveam nevoie de nc un personaj negativ care s vin din spate. Aa c l-am neutralizat. A fi putut s-i trag glonul la exact n ceaf la Quantico, cnd ne spuneau a neutraliza, asta nsemna a ucide. Tatl meu a fost poliist, dar cam tot ce cunosc n materie de proceduri poliieneti vine mai degrab din filme i din emisiunile TV i tiu c cele mai multe dintre aceste proceduri sunt greite. Tot ce m interesa n clipa aia era s fiu sigur c nu-mi va veni din spate nu-mi puteam permite riscul sta. Nu pot s spun c sunt cine tie ce mndru c i-am fcut ce i-am fcut, dar n momentul acela mi s-a prut cea mai bun idee. Am ocolit apoi maina, ascunzndu-m dup aripa din spate-dreapta i m-am uitat n jur. L-am vzut pe terorist, care folosea acum un revolver. Subalternul dumneavoastr, Wilson, mi-a explicat ce se ntmplase i c i de data asta am avut mare noroc. i totui nu a fost o nebunie chiar aa de mare, cu toate c ncercam s nfrunt un AK cu un amrt de pistol. M-a vzut cnd am aprut. Am tras amndoi n acelai timp, doar c eu am ochit mai bine, cred. Ryan se opri. Nu voia s fac povestea s sune chiar aa. Oare chiar aa au stat lucrurile? Dac tu nu tii, atunci cine poate s tie? Ryan nvase c ntr-o criz timpul se contract i se dilat aparent simultan. i memoria i mai joac feste, nu-i aa? Ce altceva a mai fi putut face? Cltin din cap. Nu mai tiu, spuse din nou. Poate c ar fi trebuit s ncerc altceva. Poate c ar fi trebuit s strig: Arunc arma! sau Nu mica! aa cum se face la TV doar c de data asta pur i simplu nu am avut timp. Totul s-a petrecut la moment care pe care, el sau eu nelegei ce vreau s spun? Nu prea nu prea ai cum s te gndeti la toate astea atunci cnd ai la dispoziie doar o jumtate de secund ca s iei o decizie. Cred c nu mai poi s te bazezi dect pe instinct i pe instrucia pe care ai primit-o. Singura instrucie pe care am fcut-o eu a fost cea din Corpul de Infanterie Marin. Acolo ns nu te nva cum s arestezi oameni pentru numele lui Dumnezeu, nu am vrut s 47

omor pe nimeni, doar c situaia n care m-am aflat nu mi-a dat nici cea mai mic posibilitate de a alege. Ryan fcu din nou o pauz. De ce dracului n-a renunat, de ce n-a fugit, de ce n-a fcut altceva? Era clar c se afla la mna mea. Trebuia s-i fi dat seama c aveam s-l trimit pe lumea cealalt. Ryan se ls pe spate, sprijinindu-se de pern. Trebuind s povesteasc tot ce se ntmplase, faptele i reveniser n minte ntr-un mod viu, prea brutal. Un om este mort din cauza ta, Jack. Mort din toate punctele de vedere. Avea i el instincte, ca toat lumea, nu-i aa? Ale tale ns au lucrat mai bine Aa c de ce nu te-ar face asta s te simi bine? Domnule doctor Ryan, spuse Owens calm, noi, cei trei de fa, am interogat personal ase persoane, toi fiind martori oculari care au vzut clar i de la un capt la cellalt tot incidentul. Din cele aflate de la ei rezult c ne-ai relatat circumstanele cu remarcabil acuratee. Avnd n vedere faptele artate eu noi nu considerm c ai fi putut face altceva n situaia aceea. Cu siguran, dac n astfel de cazuri se poate spune aa ceva, ai fcut exact ce trebuia s facei. Al doilea foc de arm pe care l-ai tras n individ nu mai conteaz, dac-v facei probleme din aceast cauz. Primul glon i-a intrat direct n inim. Jack ncuviin din cap. Da, de asta mi-am dat seama. Al doilea foc a fost automat, complet necontrolat, mna mea a executat un ordin pe care nu eu l-am dat. Arma i-a revenit din recul i poc! Nu m-am gndit la asta nici o clip Ce ciudat lucreaz creierul omului! E ca i cum o parte face ce este de fcut, iar cealalt se uit i d sfaturi. Partea care se uit a vzut primul glon intrnd exact prin centrul cercului de zece puncte al intei, dar partea care face i-a continuat treaba, pn cnd individul s-a prbuit. Din cte m cunosc, i-a mai fi bgat vreun glon prin mruntaie, doar c se terminaser cartuele. Cei de la infanteria marin v-au nvat s tragei ntradevr foarte bine, observ Taylor. Ryan cltin din cap. Tata m-a nvat, cnd eram puti. n infanteria marin nu se mai pune acum accentul pe pistoale le in doar pentru parad. Dac bieii cei ri ajung att de aproape de tine, nseamn c e timpul s-o tergi de acolo. Eu aveam n mn o 48

arm, iar individul nu era dect la vreo cinci metri de mine. Owens i not iar ceva. Maina a plecat dup cteva secunde. Nu prea am apucat s m uit la persoana care conducea. Putea s fie un brbat, putea s fie o femeie. Era alb sau alb asta-i tot ce pot s spun. Autoturismul a plecat n scrnet de cauciucuri, apoi a cotit, asta e tot ce am mai vzut. Era unul dintre taxiurile noastre londoneze ai observat asta? ntreb Taylor. Ryan clipi din ochi. Da, avei dreptate. Nu m-am gndit nici o clip la asta ce prost sunt! Drace, dar avei un milion de maini de-astea nenorocite pe aici. Nu-i de mirare c s-au folosit de aa ceva. Opt mii ase sute aptezeci i nou, ca s fim mai exaci, replic Owens. Dintre care cinci mii nou sute nousprezece sunt vopsite n negru. Lui Ryan i se aprinse o lumini n cap. Spunei-mi, a fost vorba de o tentativ de asasinat ori au ncercat doar s-i rpeasc? Nu suntem nc siguri. Poate v-ar interesa ns faptul c Sinn Fein, aripa politic a PIRA, a dat publicitii o declaraie prin care dezminte complet orice amestec n acest incident. i dumneavoastr credei chestia asta? ntreb Ryan. Sistemul lui nervos i ntregul trup aflndu-se nc sub influena analgezicelor administrate, nu i prea ddu seama cu ct dibcie i par Taylor ntrebarea. Da, facem cercetri n aceast direcie. Nici mcar cei din Aripa Provizorie nu sunt chiar aa de nebuni, s tii. Asemenea lucruri, precum cel ntmplat ieri, au implicaii politice mult prea mari. Au aflat asta atunci cnd l-au asasinat pe Lord Mountbatten nici mcar nu a fost PIRA cea care a fcut asta, ci INLA12. Lipsa de precauie nseamn pentru ei pierderea unor sume de bani destul de importante, care le vin de la simpatizanii lor americani, rspunse Taylor. Din cte am vzut eu prin ziare, concetenii dumneavoastr Supuii, l corect Ashley. Cum vrei s le spunei, oamenii de pe aici nu prea reuesc s se obinuiasc cu chestii de-astea.
The Irish National Liberation Army Armata Irlandez de Eliberare Naional (n. tr.).
12

49

Chiar aa este, s tii, domnule doctor Ryan! Este de-a dreptul extraordinar cum de reuesc aceti teroriti s gseasc de fiecare dat o cale de a ne oca, indiferent de ororile pe care le-au fcut pn atunci, observ Owens. Vocea lui se dorea deplin profesional, detaat, dar Ryan sesiz faptul c eful Brigzii Antiteroriste ar fi dorit s-i suceasc cu propriile lui mini gtul teroristului care supravieuise. i avea nite palme sntoase, de ajuns de puternice ca s reueasc. Aadar, ce a urmat dup aceea? Am verificat dac individul pe care l-am mpucat m refer la cel de-al doilea era ntr-adevr mort. Apoi m-am uitat la cei din main. oferul ce s v mai spun, cred c tii. Alturi de el era omul de paz. Era unul dintre oamenii dumneavoastr, domnule Owens? Charlie mi-era prieten. Lucreaz n serviciul de securitate a familiei regale de trei ani Owens vorbea ca i cum bietul om ar mai fi trit nc, iar Ryan se ntreba dac cei doi lucraser vreodat mpreun. n poliie se nasc prietenii apropiate n feluri foarte ciudate, tia asta. Ei bine, oameni buni, restul l cunoatei. Sper c soldatului aceluia n hain roie o s se gseasc cineva s-l mngie printete pe cretet. Mulumesc Domnului c nu s-a pripit i c s-a gndit bine la ce avea de fcut mcar att ct s-l lase pe biatul acela al dumneavoastr s apar i s-l mai calmeze. Ar fi fost cel puin jenant pentru toat lumea dac mi-ar fi scos baioneta aia prin spate. Owens mormi aprobator. ntr-adevr, ar fi fost neplcut. Era ncrcat arma aia a lui? ntreb Ryan. Dac era, replic Ashley, de ce n-a tras? O strad nesat de lume nu e cel mai potrivit loc pentru a folosi o puc de o putere att de mare, chiar dac inta este aproape i eti foarte sigur de ea, rspunse Ryan Era ncrcat, nu-i aa? Nu putem comenta subiecte de securitate, rspunse Owens. tiam eu c era ncrcat, i zise Ryan. Dar de unde mama dracului a aprut, spunei-mi i mie? Palatul e la o distan apreciabil de locul acela. De la Clarence House cldirea alb aflat lng Palatul St. James. Teroritii i-au ales o or nepotrivit sau mai degrab un loc nepotrivit pentru acest atentat. n colul de sud-vest al 50

acestei cldiri exist un post de paz. Santinelele se schimb din dou n dou ore. Atacul a avut loc tocmai cnd se schimbau grzile. Asta nseamn c n clipa aceea se aflau acolo nu unul, ci patru soldai. Poliistul de serviciu de la Palat a auzit explozia i focul de arm automat. Sergentul de schimb a fugit pn la poart s vad ce se ntmpl i a strigat dup un soldat din gard s-l urmeze. El a dat alarma, nu-i aa? Aa se face c au aprut toi att de repede? Nu, Charlie Winston a fcut-o, spuse Owens. Rolls-urile Curii au un sistem electronic de alarm nu este nevoie s mai povestii asta i altcuiva. Astfel s-a dat alarma direct la Cartierul General. Sergentul Price a acionat ns din proprie iniiativ. Din pcate pentru el, omul din gard a fost atlet, sritor de garduri, se pare aa nct nu i-a fost deloc greu s sar peste barierele de acolo. Price a ncercat i el s fac asta, dar a czut i i-a rupt nasul. A avut o puzderie de ghinioane pn a ajuns la locul faptei i n plus a trebuit s dea i el alarma, cu radioul pe care l avea n dotare. Ei bine, m bucur c a reuit mcar atunci s ajung. Soldatul la l-a speriat i pe dracul din mine. Sper s primeasc i sergentul o rsplat, merit. Va primi medalia Poliia Reginei, care se acord poliitilor mai tineri, precum i mulumirile Maiestii sale, a rspuns Ashley. Exist ns un lucru care ne-a cam pus pe gnduri, domnule doctor Ryan. Ai plecat din armat avnd, dup cte se pare, un handicap fizic i totui, din felul n care ai acionat ieri, nu s-ar putea spune c ai suferi de aa ceva, ci din contr. Dup cum poate tii, dup ce am terminat cu cariera militar am ncercat s m lansez n afaceri de burs. ncepusem deja s-mi fac un nume i tatl soiei mele, de fapt pe atunci nici nu ne cunoteam, a venit la mine s discutm afaceri. Astfel am ntlnit-o pe Cathy. Am dat curs invitaiei de a m muta la New York, iar Cathy i cu mine pream s ne potrivim perfect. Exista ceva care ne atrgea unul ctre cellalt i nu dup mult timp eram logodii. Pe atunci purtam pe spate un corset, cci aveam foarte des dureri i nu erau deloc mici. Ei bine, o astfel de criz m-a apucat imediat dup ce ne-am logodit, iar Cathy m-a dus la spitalul Johns Hopkins, unde m-a prezentat profesorilor ei. Unul dintre acetia era Stanley Rabinowisz, profesor de neurochirurgie. M-a trecut trei zile prin tot felul de analize, dup 51

care a zis c poate s m repare, c m face ca nou. Dup cum s-a dovedit, doctorii de la Bethesda mi-au greit mielograma 13. Nu am nimic s le reproez; sunt nite medici tineri i deosebit de nzestrai, dar Stan este unul dintre cei mai mari doctori ai lumii. i s-a inut de cuvnt. M-a operat chiar n vinerea aceea, iar dup dou luni eram ntr-adevr aproape ca nou, spuse Ryan. Cam asta ar fi povestea despre spatele lui Ryan. Aa a fost s fie m-am ndrgostit de o fat frumoas care se pregtea s devin medic chirurg. Soia dumneavoastr este fr ndoial o femeie competent i multilateral, fu de acord Owens. i cred c vi s-a prut cam bgrea, complet Ryan. Nu, domnule doctor Ryan. Oamenii aflai ntr-o situaie critic nu acioneaz niciodat aa cum ar trebui. i totui, soia dumneavoastr i-a examinat la locul faptei i pe Alteele Lor, iar asta ne-a fost de cel mai mare folos. A refuzat s plece de lng dumneavoastr pn cnd nu v-ai aflat sub ngrijire medical competent, dar nimeni nu o poate condamna din cauza aceasta, din contr. I s-a prut c procedura de identificare a durat cam mult, cred i bineneles c s-a cam enervat, fiind i foarte ngrijorat din cauza dumneavoastr Am fi putut s ne micm cu toii puin mai repede Nu e deloc nevoie s v scuzai, domnule. Tatl meu a fost tot poliist. tiu cum st treaba. Dup cte am neles, ai avut ceva necazuri cu identificarea noastr. A durat peste trei ore timpul era o problem, nelegei? Gsisem n buzunarul hainei dumneavoastr paaportul i carnetul de conducere, care, am constatat cu bucurie, aveau fotografia dumneavoastr. Am trimis prima adres ambasadei americane puin nainte de ora cinci, ceea ce nseamn c n America era miezul zilei. Ora pauzei de prnz. A fost contactat biroul Departamentului Baltimore al FBI, care, la rndul lui, a apelat la biroul din Annapolis. Aciunea de identificare a mers mai departe fr piedici deosebite n primul rnd a trebuit s fie descoperii civa dintre fotii dumneavoastr colegi de la Academia de Marin, care s v fi cunoscut ceva mai bine, s tie cnd v-ai nceput studiile i aa mai departe. Apoi au gsit i agenia de cltorie care v-a reinut biletul de avion i camera de hotel. Un alt agent s-a dus s verifice nscrierea n circulaie a
Mielogram metod de determinare cantitativ i calitativ a elementelor celulare din mduv (n tr.).
13

52

automobilului dumneavoastr. Muli dintre aceti oameni au fost nevoii s sar peste masa de prnz, n timp ce nou, dup calculele pe care le-am fcut, nu ne-a luat mai mult de o or, n total. Simultan cu celelalte aciuni, ataatul american a trimis Corpului de Infanterie Marin a list ntreag cu ntrebri despre dumneavoastr. n mai puin de trei ore aveam o biografie destul de completa a dumneavoastr inclusiv amprentele digitale. Pe acestea le-am luat de pe documentele de cltorie pe care le-ai lsat la recepia hotelului i ne-au fost foarte folositoare pentru a verifica dac datele militare ce ne-au fost trimise v aparin ntradevr. Trei ore, chiar aa? Aici era ora cinei, acas era ora mesei de prnz i totui au fcut toate acestea n numai trei ore. Ai dracu! n timp ce se petreceau toate acestea a trebuit s vorbim cu soia dumneavoastr de cteva ori, pentru a ne asigura c ne spusese tot ce vzuse i v-a spus totul de fiecare dat exact la fel, nu-i aa? ntreb Ryan. Aa este, rspunse Owens. Apoi zmbi. Este un lucru ntr-adevr extraordinar, s tii. Ryan schi un rnjet. Nu i pentru Cathy. Cnd e vorba de anumite lucruri, n special de medicin, e o adevrat main. M surprinde c nu va dat i vreun clieu de film, c tot avea aparatul la ea.. Exact asta ne-a spus i soia dumneavoastr, replic Owens. Fotografiile aprute n ziar sunt fcute de un turist japonez au ieit excelent, nu-i aa? de la distan destul de mare, dar a avut teleobiectiv. Poate v-ar interesa s aflai c cei de la infanteria marin au o prere foarte bun despre dumneavoastr, c tot veni vorba despre lucruri bine fcute. Owens cut prin carneel. La Quantico ai fost ef de promoie, iar recomandrile fcute la trecerea n rezerv sunt excelente. Aadar, suntei satisfcui, sunt un biat bun, nu-i aa? Am fost convini de asta chiar din prima clip, spuse Taylor. Este vorba totui de un caz de crim major, nu-i aa i de obicei n astfel de situaii totul este foarte complicat, nu numai n aparen, iar noi trebuie s verificm totul. Un singur lucru nu pot s neleg, spuse Jack. 53

Erau de fapt mai multe, dar creierul su lucra nc prea ncet ca s le pun pe toate ntr-o ordine. Ce anume? ntreb Owens. Ce dracu cutau Alteele Lor, aa li se spune? n plin strad i nsoite de un singur om de paz stai puin Ryan i ls capul ntr-o parte, reflectnd. Cnd ncepu din nou s vorbeasc, o fcu cu voce sczut, rostind cuvintele rar, cci ntre timp mintea lui ncerca s pun ideile n ordine. Ambuscada aceea a fost premeditat ntlnirea aceasta nu a fost n nici un caz ntmpltoare. Lupii cei ri au ncercat si prind prada n zbor Trebuia aadar s pun mna pe o anumit main la o anumit or. Cineva a pus totul la punct, a calculat totul pas cu pas, secund cu secund, n toat aciunea aceasta au fost implicai mult mai muli indivizi, nu-i aa? Tot ce a putut Ryan s aud timp de mai multe secunde a fost o tcere adnc. Dar nu avea nevoie de nici un alt rspuns. Trebuie s fi fost cineva cu un radio personajele acelea trebuia s tie cnd aveau s apar victimele, pe ce traseu urmau s o ia i momentul n care aveau s ajung la locul aciunii. Chiar i aa, lucrurile rmneau foarte complicate, cci mai existau i alte maini care treceau ntmpltor pe strada respectiv. i zicei c suntei un simplu istoric, domnule doctor Ryan? ntreb Ashley. Acolo unde am fcut eu armata ne-au nvat, printre multe altele i cum s organizm o ambuscad. Dac vrei s prinzi ntro busculad o anumit int trebuie mai nti s ai anumite informaii, care de obicei sunt secrete; n al doilea rnd, trebuie s alegi locul aciunii, care nu poate fi oriunde; n al treilea rnd, trebuie s-i instalezi ageni proprii n anumite puncte, ca s-i comunice cnd apare inta, la ce distan se afl, plus alte date iar acestea nu sunt dect nite elemente de baz, doar scheletul unei astfel de aciuni. De ce s-a ntmplat totul tocmai aici de ce n Parcul St. James, de ce pe Mall? Teroristul este o creatur politic. Att inta ct i locul sunt alese astfel nct s se obin anumite efecte politice, i spuse Ryan n gnd. nc nu mi-ai rspuns la ntrebarea pe care v-am pus-o mai devreme: a fost vorba despre o tentativ de asasinat sau despre o ncercare de rpire? Nu suntem nc destul de siguri, rspunse Owens. 54

Ryan privi pe deasupra vizitatorilor. Era clar c atinsese un punct foarte sensibil. Au distrus maina cu ajutorul unei grenade antitanc, lansat cu ajutorul unei puti-mitralier, avnd amndoi asupra lor i grenade de mn. Dac intenia lor era doar s ucid grenadele ar fi strpuns cu uurin blindajul mainii, oricum ar fi fost fcut acesta, aa c ce nevoie ar mai fi avut s se foloseasc de puti i de pistoale? Nu ns i dac ar fi fost pur i simplu o ncercare de rpire, altfel nu ar fi avut de ce s ntrzie att, nu avea rost s amne totul, nu-i aa? M cam duci cu zhrelul, domnule Owens. A fost n mod categoric o tentativ de rpire, iar dumneata tii asta foarte bine. i atunci de ce se afla n main un singur om pentru protecie? Trebuie, cu siguran, s v protejai mult mai bine oamenii care tocmai pentru asta v-au angajat. Ce-a spus Tony despre asta? C a fost vorba de o cltorie neprogramat? Prima condiie ca o ambuscad s reueasc este s se obin informaii exacte Nu vezi c nu te poi ine de firul sta, tmpitule? Comandantul rezolv problema pentru Jack. Ei bine, cred c am atins toate punctele n mod mulumitor. Probabil c mine. Vom trece din nou pe la dumneavoastr, spuse Owens. Ce mai fac teroritii? Vreau s spun, la pe care l-am rnit. N-a zice c s-a nghesuit s ne ajute. Mai precis, n-a vrut s scoat nici un cuvnt, nici mcar n-a vrut s ne spun cum l cheam dar suntem obinuii ca indivizi ca el s reacioneze aa. Abia acum cteva ore am reuit s-l identificm. Nu are antecedente penale, dosarul lui este aproape alb numele i-a aprut totui ca posibil complice n dou cazuri minore, ns numai att. Se nsntoete destul de frumos, aa c peste vreo trei sptmni, spuse Taylor cu rceal n glas, va fi dus n faa tribunalului, unde va fi judecat de un complet alctuit din doisprezece jurai respectabili i impariali, i se va stabili vinovia, dup care va fi probabil condamnat s-i petreac tot restul zilelor ntr-o nchisoare, bine pzit. Peste doar trei sptmni? ntreb Ryan. Cazul este limpede ca lumina zilei, spuse Owens. Avem trei fotografii de la prietenul nostru japonez n care biatul se vede clar, stnd n spatele mainii, cu arma ndreptat ctre interiorul acesteia, plus nou martori oculari, oameni demni de toat ncrederea. n legtur cu tnrul acesta nu poate interveni nici o 55

complicaie. Iar eu voi fi de fa i voi vedea totul, observ Ryan. Bineneles. Dumneavoastr suntei martorul nostru cel mai important, domnule doctor. Este doar o formalitate, ns una necesar. i nu se poate spune despre el c ar fi vreun alienat mintal, aa cum s-a ntmplat cu individul care a ncercat s-l asasineze pe preedintele Statelor Unite. Biatul sta este absolvent de Universitate ba chiar a terminat printre primii iar pe deasupra se trage dintr-o familie bun. Ryan cltin din cap. Ce porcrie! Dar cei mai muli dintre bieii tia ri sunt la fel, nu-i aa? tii ceva despre teroriti? ntreb Ashley. Doar ce-am mai citit pe ici, pe colo, rspunse Ryan precipitat. Asta a fost o greeal, Jack. Drege-o cumva! Subalternul dumneavoastr, Wilson, spunea c ULA este o grupare maoist. Aa este, rspunse Taylor. Asta este curat nebunie. Drace, la ora asta nici mcar chinezii nu mai sunt maoiti, sau cel puin ultima dat cnd mam interesat despre asta nu mai erau. O despre familia mea ce se mai aude? Ashley ncepu s rd: Era i timpul s ne ntrebai, domnule doctor. Am fi putut foarte bine s le lsm n hotelul n care locuiau, nu-i aa? Am aranjat ns s se mute ntr-un loc n care s le fie asigurat securitatea deplin. Nu avei de ce s fii ngrijorat, confirm Owens. Se afl n cea mai deplin siguran. Avei cuvntul meu c aa este. Dar unde anume? vru Ryan s tie. Mi-e team c, din motive de securitate, nu putem nc s v spunem, rspunse Ashley. Cei trei schimbar ntre ei priviri amuzate. Owens i privi ceasul, apoi arunc o privire fugar celor doi colegi ai si. Ei bine, spuse Owens, oprind casetofonul, nu dorim s v mai deranjm tocmai a doua zi dup operaie. Vom reveni probabil pentru a lmuri cteva mici detalii. Deocamdat, domnule, avei din partea noastr, a celor de la Yard, toate mulumirile pentru c ne-ai ajutat n munca noastr, fcnd, de fapt, ceea ce trebuia s fac unul dintre noi. Ct timp va rmne Wilson aici, lng mine? 56

O perioad nedeterminat. Dup prerea noastr, cei de la ULA s-ar putea s fie suprai pe dumneavoastr, spuse Owens. i ar fi foarte neplcut pentru noi, n cazul n care ar dori s atenteze la viaa dumneavoastr, s v gseasc lipsit de aprare. nelegem c v simii stnjenit i nici nou nu ne place s v deranjm, dar trebuie s lum msuri de precauie. Nu m deranjeaz, i ddu Ryan consimmntul. Adevrul este c aici sunt o victim sigur, nu-i aa? Pn i un elev de clasa a treia ar putea s-mi vin de hac cu un b de acadea. Vor s v vad cei de la pres, spuse Taylor. Sunt emoionat! Asta-mi mai lipsea, i zise Ryan. Putei s-i mai inei o vreme departe de mine? Nimic mai simplu, a rspuns Owens aprobator. Starea sntii dumneavoastr nu v permite s primii pe nimeni deocamdat. Dar va trebui s v obinuii cu aceast idee. Suntei acum o figur public, numele dumneavoastr este la mod prin ziare. La dracu! mri Ryan. Mie-mi place s fiu un anonim. Atunci ar fi trebuit s fi rmas n spatele copacului, cap sec! Privete n ce rahat te-ai bgat, singur-singurel! Nu vei putea s-i refuzai la infinit, spuse Taylor cu blndee. Jack scoase un oftat lung: Avei dreptate, bineneles. Dar nu astzi. Chiar i mine mi se pare prea curnd. S mai lsm lucrurile s se potoleasc un pic, gndi Ryan prostete. E greu s rmi tot timpul n umbr, domnule doctor Ryan, spuse Ashley ridicndu-se. Ceilali i urmar exemplul. Cei doi poliiti i Ashley pe acesta Ryan l catalogase acum drept spion, respectiv ofier de informaii sau contrainformaii se ndreptar ctre ieire. n locul lor apru Wilson, urmat ndeaproape de Kittiwake. V-au obosit prea tare? l ntreb asistenta. Cred c o s supravieuiesc, spuse Ryan. Kittiwake i nfipse un termometru n gur, ca s fie mai sigur. La patruzeci de minute dup ce plecar poliitii, Ryan ncepu s se joace cu agenda-computer, apsnd fericit pe butoane, 57

revizuindu-i notiele i fcnd unele adugiri, tind i completnd. Cel mai frecvent (i ndreptit) repro pe care Cathy Ryan l avea de fcut soului ei era c n timp ce citea iar cnd scria era mai ru lumea putea s se prbueasc n jurul lui, fr ca el s-i dea seama. i totui, nu era n ntregime adevrat. Jack observ cu colul ochiului c Wilson sri brusc n picioare, semn c intrase cineva n camer, dar nu i ridic privirea pn nu termin paragraful. Cnd o fcu, i ddu seama c noii lui vizitatori erau Maiestatea sa, regina Regatului Unit al Marii Britanii i Irlandei de Nord, nsoit de soul ei, ducele de Edinburgh. Primul lucru coerent care i-a venit n minte fu o njurtur sntoas, cci nu-l anunase nimeni n legtur cu aceast vizit. Al doilea lui gnd a fost c trebuia s arate tare amuzant n poziia n care rmsese, cu gura cscat. Bun dimineaa, domnule doctor Ryan, spuse regina cu amabilitate. Cum v simii? H, foarte bine, mulumesc Maiestate. Nu vrei s v aezai? Ryan ncerc s se ridice n capul oaselor, dar o durere ascuit i strfulger umrul. Asta l ajut s-i concentreze gndurile i i reaminti c efectul medicamentelor ce i se dduser diminea era pe cale s treac. Nu vrem s v solicitm prea tare, spuse ea. Ryan i ddu seama din vocea ei c nici nu inteniona s plece imediat. Reflect puin cutnd rspunsul cel mai potrivit n aceast situaie. Maiestate, ar fi greu pentru cineva s considere c vizita unui conductor de stat l solicit prea tare. V sunt foarte recunosctor c mi oferii compania dumneavoastr. Wilson se repezi s aduc dou scaune i o zbughi afar, n timp ce oaspeii se aezau. Regina era mbrcat ntr-un costum de culoarea piersicii, a crui elegan simpl probabil c fcuse o gaur demn de luat n seam chiar i n bugetul ei. Ducele. Purta un costum bleumarin, care l fcu pe Ryan s neleag n sfrit de ce inea mori nevast-sa s-i cumpere ceva haine de pe acolo. Domnule doctor Ryan, ncepu regina pe ton oficial, n numele nostru i al poporului nostru, dorim s v exprimm cele mai adnci mulumiri pentru aciunea dumneavoastr de ieri. V suntem profund ndatorai. Ryan ddu din cap, aprobnd cu sobrietate. Se ntreba ct de 58

ngrozitor o fi artat. Din punctul meu de vedere, doamn, nu pot dect s spun c sunt bucuros c am putut s fiu de ajutor dar adevrul este cu totul altul, anume c nu mi se pare c am fcut att de mult nct s mi se acorde toat aceast cinste. Oricine n locul meu ar fi fcut exact la fel. ntmplarea a fcut ca eu s fiu cel mai aproape de locul acela. Poliia zice c n-ar fi chiar aa, din contr, observ ducele. Iar dup cercetrile fcute de mine personal, sunt nclinat s le dau dreptate. Mi-e team c ai devenit un erou, fie c v place sau nu. Jack i aduse aminte c brbatul din faa lui fusese cndva ofier de marin probabil unul chiar foarte bun. Asta se vedea clar. De ce ai fcut-o, domnule doctor Ryan? ntreb regina, uitndu-se n ochii lui cu curiozitate. Jack i fcu o socoteal scurt. Scuzai-m doamn, dar nu tiu la ce v referii: m ntrebai de ce mi-am ncercat norocul srind pur i simplu asupra lor sau de ce a fcut asta un american de origine irlandez? Jack nc i mai punea gndurile n ordine, trecndu-i n revist amintirile recente. De ce ai fcut asta? O s-i dai vreodat seama? i ddu seama c socoteala pe care i-o fcuse era corect, aa nct continu repede: Maiestate, nu pot s m amestec n problemele pe care dumneavoastr le avei cu irlandezii. Sunt cetean american, iar ara mea are de ajuns de multe probleme ea nsi, chiar i fr s-i bage nasul n necazurile altei ri. Este adevrat c sunt irlandez de origine, dar noi, americanii irlandezi, ne-am descurcat destul de bine pe acolo i suntem bine nfipi n America. Conaionalii mei pot fi ntlnii n toate profesiunile i la toate nivelele, chiar i n afaceri ori n politic, dar imaginea americanului irlandez pe care o avei dumneavoastr este nc aceea a poliistului mic n grad ori a pompierului profesionist. Avangarda care a cucerit Vestul a fost format o treime din irlandezi i muli dintre ei sunt nc oameni n uniform n special n Corpul de Infanterie Marin, ca s fiu mai exact. Jumtate din ofierii biroului 7 local al FBI mi erau vecini, nainte s m cstoresc i purtau nume cum ar fi Tully, Sullivan, OConnor i Murphy. Tatl meu a fost poliist jumtate din viaa 59

lui, iar preoii i dasclii care m-au educat au fost probabil tot irlandezi n marea lor majoritate. nelegei, Maiestate, ce vreau s spun? n America noi suntem instrumentele ordinii, noi suntem liantul care ine la un loc ntreaga societate i ce-i cu asta? n ciuda tuturor acestor lucruri, cei mai cunoscui irlandezi din lume sunt tocmai aceti maniaci care pun bombe prin maini parcate aiurea ori acei asasini care atenteaz la viaa oamenilor doar ca s obin cine tie ce rezultate politice. Nu-mi place asta i sunt absolut sigur c nici tatlui meu nu i-ar fi plcut. El i-a petrecut ntreaga via de poliist lund animalele de soiul acesta de pe strad i aruncndu-le n cutile n care meritau s stea. Noi, americanii irlandezi, am muncit din greu ca s putem ajunge unde suntem astzi prea din greu ca s ne convin s fim considerai frai ai teroritilor. Aici Jack zmbi. Cred c ncep s neleg ce simt italienii cnd aud de Mafia. n orice caz, n-a putea spune c toate aceste gnduri mi-au trecut prin minte ieri, dar mi-am nchipuit despre ce putea fi vorba, cine puteau s fie oamenii aceia i cam ce voiau s fac. Pur i simplu n-am putut s stau acolo i s m uit ca prostu, lsndu-i s comit o crim chiar n faa mea, fr s ncerc s fac ceva. Aa c atunci cnd am vzut c am o ans, am folosito. Regina ddu din cap, aprobnd gnditoare. l privi pe Ryan cu un zmbet cald, prietenesc, dup care se ntoarse i se uit la soul ei. Cei doi comunicau fr cuvinte. Ryan se gndi c era normal, cci erau cstorii de destul de mult timp. Cnd l privi din nou, i ddu. Seama c ajunseser la o decizie n legtur cu el. Aadar, cum s v recompensm? S m recompensai? Ryan scutur capul n semn de dezaprobare. V mulumesc foarte mult, dar nu este nevoie. M bucur nespus c am putut s fiu de ajutor. Asta mi este de ajuns. Nu, domnule doctor Ryan, nu este de ajuns. Una dintre cele mai plcute ndatoriri ale reginei este s recunoasc comportamentul merituos al cuiva, apoi s-l recompenseze n mod corespunztor. Coroana nu poate s par nerecunosctoare. Ochii reginei strluceau, bnuind c n spatele lor se punea la cale o surpriz. Ryan constat c era cucerit de blndeea i omenia acestei femei. i aduse aminte c existau voci care o 60

considerau o femeie nu prea inteligent. i ddea seama acum c acei oameni erau departe de adevr. n spatele acelor ochi se aflau un creier activ i o nelepciune pe msur. Drept urmare, s-a decis ca dumneavoastr s fii nvestit cu titlul de Cavaler al Ordinului Victorian. Ce Cum ai spus? Ryan clipi de cteva ori din ochi, ca i cum creierul su ncerca s priceap ceea ce-i auzeau urechile. Ordinul Victorian. Este un ordin recent care urmrete recompensarea acelor persoane care au adus Coroanei servicii personale deosebite. l meritai fr discuie. Acesta este primul caz, dup muli ani, cnd un motenitor al tronului a fost salvat de la o moarte aproape sigur. Dumneavoastr fiind istoric, s-ar putea s v intereseze c nici propriii notri specialiti nu se pot pune de acord n legtur cu data cnd a avut loc ultimul eveniment de acest gen n orice caz, dumneavoastr vei fi cunoscut de acum nainte ca sir John Ryan. Din nou Jack i spuse c trebuie s fi artat cam caraghios cu gura deschis. Maiestate, legile americane tim, l ntrerupse regina pe un ton calm. Primul ministru va discuta asta cu preedintele rii dumneavoastr chiar astzi, spre sear. Credem ns c, avnd n vedere natura special a acestui caz i n interesul relaiilor anglo-americane, problema se va rezolva n cei mai amicali termeni. Exist o sumedenie de precedente, continu ducele ideea. Dup cel de-al doilea rzboi mondial, un numr de ofieri americani au beneficiat de o recunoatere similar. Amiralul Nimitz, de exemplu, a devenit Cavaler al Ordinului Bii, mpreun cu generalii Eisenhower, Bradley, Patton i ali civa. Din punctul de vedere al legilor americane, aceast investitur va fi considerat probabil pur onorific, ns din punctul nostru de vedere va fi o investitur n toat regula. Ei bine Ryan i scormonea creierii, netiind ce s spun Maiestate, atta timp ct asta nu intr n contradicie cu legile rii mele, voi fi profund onorat s accept. Regina surse radioas. Aa rmne, atunci. Acum, spunei-ne i nou cum v simii cum v simii cu adevrat? Mi s-a ntmplat s-mi fie i mai ru, doamn. Nu am de ce s m plng singurul lucru pe care mi-l doresc este s mearg 61

ceva mai repede. Ducele zmbi. Faptul c suntei rnit v d un aer mult mai eroic nu aduce deloc a dramolet. Mai ales cnd e vorba de umrul altuia, dragul meu duce, i zise Ryan, cruia i se aprinse n cap un becule. V rog s m scuzai, acest titlu nseamn c soia mea se va numi Lady Ryan? Bineneles. Pe faa reginei apru din nou zmbetul protocolar. Jack zmbi ns larg, sincer. tii, cnd am plecat din Merrill Lynch, socru-meu era suprat c era foarte suprat pe mine, zicea c n-o s fac nici o brnz dac o s m in de scris cri de istorie. Poate treaba asta o s-l fac s se rzgndeasc. Era sigur c pe Cathy nu o va interesa deloc acest titlu lady Ryan. Nu, nu o va interesa nici ct negru sub unghie. Pn la urm nu-i un lucru ru, nu-i aa? Nu, domnule i v rog s m iertai dac am lsat aceast impresie. Mi-e team c m-ai cam luat pe nepregtite. Ryan cltin din cap. Toat povestea asta m-a luat al naibii de pe nepregtite. A putea s v pun o ntrebare, domnule? Desigur. Poliitii nu au vrut nici n ruptul capului s-mi spun unde se afl familia mea. Mirarea lui Ryan le provoc celor doi o cascad de rsete. Cea care rspunse a fost regina. n opinia poliiei ar putea exista posibilitatea ca teroritii s recurg la represalii mpotriva familiei dumneavoastr. Acesta este motivul pentru care s-a luat decizia ca soia i fiica dumneavoastr s fie mutate ntr-un loc n care s li se poat asigura o mai bun securitate. Avnd n vedere aceste circumstane, am ajuns la concluzia c cel mai bine i mai uor pentru ele ar fi s se mute chiar la Palat a fost unul dintre cele mai mici lucruri pe care am putut s le facem. Cnd am plecat de acolo, soia i fiica dumneavoastr dormeau profund, aa nct am dat ordine stricte ca nu cumva s fie deranjate. La Palat? Avem suficiente ncperi pentru oaspei, v asigur, replic regina. 62

Mam, Doamne! mormi Ryan. Avei vreo obiecie? ntreb ducele. Fetia mea Olivia? ntreb regina, mai degrab surprins. Este un copil tare drgla. Cnd am vzut-o asear dormea ca un ngera. Sally Olivia a fost un hatr fcut familiei lui Cathy, ns nu a ieit pn la urm nimic din asta; numele fusese al bunicii ei cnd doarme este ntr-adevr un mic nger, dar dup ce se trezete seamn mai degrab cu o mic tornad i se pricepe tare bine s sparg totul. i are preferine pentru lucrurile valoroase. Ce lucruri ngrozitoare putei s spunei! Faa Maiestii Sale exprima mirarea i revolta. O feti att de mic i de drgla! Poliitii ne-au spus c asear a frnt inima tuturor celor de la Scotland Yard. Tare mi-e team c exagerai, sir John. Mda. N-ai cum s contrazici o regin.

63

3 Flori i familii
Wilson greise n presupunerile lui. Fuga celor care scpaser durase mai mult dect i nchipuise oricine din Scotland Yard. La mai puin de o mie de kilometri distant, un avion al liniilor Sabena ateriza n apropiere de Cork. n Boeing-ul 737, pasagerul de pe locul 23-D nu se remarca prin nimic deosebit: prul de culoarea nisipului era tuns la o lungime obinuit i era mbrcat ca un funcionar de nivel mediu, cu un costum destul de elegant, ns cam ifonat, care lsa fr tgad impresia c purttorul lui i petrecuse ntreaga zi la slujb i c dormise doar foarte puin nainte s prind acest avion, cu care se ndrepta spre cas. Un cltor cu experien, asta era sigur, cci avea doar un bagaj de mn micu, pe care putea s-l in lng el n timpul zborului. Dac i s-ar fi adresat cineva, ar fi putut s in un discurs convingtor despre tot ce nseamn afacerile cu pete i despre vnzrile fcute, folosind accentul din sud-vestul Irlandei. Putea s-i schimbe accentul cu uurina cu care brbaii i schimb cmile; un talent deosebit de folositor, cci echipele de tiri de la TV fcuser deja cunoscut n toat lumea c autorii atentatului foloseau accentul din Belfast, foarte uor de recunoscut de oricine. n timpul zborului, citise London Times i ascultase comentariile celor aflai n rnd cu el, care, asemenea tuturor celor aflai n avion, nu vorbeau dect despre aceast poveste care umplea prima pagin a tuturor ziarelor. Este, ntr-adevr, ngrozitor, a fost el de acord cu tipul ce sttea alturi de el, pe locul 23-E, un belgian care comercializa maini-unelte i care nu avea de unde s tie c un anume eveniment poate s fie ngrozitor n mai multe sensuri, iar sensul folosit de el era cu totul altul. Toate aceste luni n care fcuser planuri, strnseser cu asiduitate informaiile de care avea nevoie, apoi repetiiile care se desfuraser chiar sub nasul englezilor, cele trei rute de retragere ulterioar, oamenii cu echipamente radio toate fuseser n zadar din cauza acestui nenorocit de intrus! Examin cu atenie fotografia de pe prima pagin. Cine mai eti i tu, yankeule? se ntreb. John Patrick Ryan. 64

Istoric un nenorocit de universitar! Fost puca marin un blestemat de ofiera care-i bag nasul unde nu-i fierbe oala! John Patrick Ryan, eti un nenorocit de catolic, nu-i aa? Ei bine, Johnny era ct pe-aci s i-o fac Pcat de Johnny. Era un om tare bun, puteai s pui baz n el, i iubea armele i era fidel Cauzei. Dup aterizare, avionul se opri n sfrit pe pist, n dreptul cldirii aeroportului. Imediat dup aceea, stewardesa deschise ua, iar pasagerii se ridicar s-i ia genile din rafturile de deasupra capetelor. i-o lu i el pe a lui i se altur irului de pasageri care nainta ncet. ncerca acum s priveasc totul dintr-un punct de vedere mai filosofic. n toi aceti ani n care fusese juctor, vzuse nenumrate operaii care euaser din cele mai ridicole motive. Aceasta din urm ns fusese mult prea important. i att de ndelung pregtit! Cltin din cap cu regret i i lovi cu palma hrtiile de sub bra. Va trebui s mai ncercm o dat, asta e. Noi putem s ne permitem s fim rbdtori. Un insucces, i spuse, nu mai conta n aceast situaie att de complex. Cei de pe partea opus a baricadei au fost norocoi de data asta. Noi nu trebuie s fim norocoi dect o singur dat. Cei din blocurile H nu plecau nicieri. Oare ce se va ntmpla cu Sean? Mare greeal c l-am bgat i pe el n treaba asta. A ajutat la organizarea operaiei nc de la nceput. Sean tie o mulime de lucruri despre Organizaie. n timp ce cobora scara avionului ncerc s-i alunge ngrijorarea. Sean n-o s vorbeasc niciodat. Nu e el omul la, mai ales ci tie prietena n mormnt de cinci ani, omort de un glon rtcit, pornit de la trupele guvernamentale de parautiti. Nu-l atepta nimeni, desigur. Ceilali care participaser la aceast operaiune se ntorseser deja acas, echipamentele lor fiind deja aruncate n lzi, dup ce fuseser terse bine amprentele de pe ele. Singurul dintre cei rmai care i asumase riscul expunerii fusese el, dar era sigur c individul acela, Ryan, nu reuise s-i vad faa cum trebuie. ncerc s-i aduc aminte, ca s fie mai sigur. Nu. Pe faa luia se citea o prea mare surprindere, apoi era clar c durerea l copleise. Americanul n-a putut s-l vad prea bine dac ar fi reuit, portretul robot i-ar fi aprut deja prin toate ziarele, mpopoonat cu peruca aceea ciufulit i cu ochelarii fali. Merse pe jos de-a lungul cldirii aeroportului pn la parcarea din apropiere, cu geanta de voiaj atrnat de umr, cutndu-i 65

prin buzunare cheile. Cheile acelea declanaser alarma detectorului de metal de pe aeroportul din Bruxelles ce rs a mai fost acolo! zmbi pentru prima dat dup aproape douzeci i patru de ore. Fusese o zi senin, iar acum soarele irlandez apunea nc o dat glorios. Se urc la volanul BMW-ului su vechi de numai un an dac dorea s arate a om de afaceri, camuflajul trebuia s fie total, nu-i aa? apoi porni n josul strzii, ndreptndu-se ctre cas, unde avea s fie n siguran. Avea n vedere dou noi operaiuni, pentru care ncepuse deja s fac planurile. Pentru ambele era nevoie de foarte mult timp, ns timpul era singurul element pe care l avea la dispoziie n cantitate nelimitat. i era destul de uor s spun cnd era timpul s i se administreze urmtoarea doz de analgezice. n mod incontient, Ryan ncepuse s-i flexeze mna stng la captul ndeprtat al ghipsului. Asta nu i micora durerea, dar prea c o mut de colo-colo atunci cnd muchii i tendoanele i modificau puin poziia Nu putea s se concentreze, orict de mult ar fi ncercat s se nchid n el. Jack i aduse aminte de serialele de televiziune n care eroul, fie el detectiv sau cine tie ce altceva, se alegea cu o gaur de glon n umr, dar se refcea complet nc nainte de ultima reclam introdus n respectivul episod. Umrul unui om umrul lui, n orice caz era un amestec solid de oase, pe care ns gloanele ba chiar un singur glon puteau s-l distrug mult prea uor. Pe msur ce ora noului tratament se apropia, i se prea c simte tot mai tare cum fiecare margine ascuit a fiecrui os rupt se nfige n osul de alturi atunci cnd trage aer n piept i pn i uoara apsare a tastelor care formau claviatura agendei-calculator, micare pe care o fcea cu mna dreapt, prea s-i nvluie tot trupul n fierbineala durerii. n cele din urm, s-a vzut nevoit s se opreasc i s priveasc ceasul de pe perete pentru prima oar i dorea ca asistenta Kittiwake s apar mai repede cu urmtoarea doz de fericire chimic. i aduse aminte de teama lui cea mai mare. Durerea datorat rnilor din spate i fcuse prima sptmn de tratament de la Bethesda un adevrat iad. tia c rnile pe care le avea acum erau nimic n comparaie cu halul n care ajunsese atunci, ns trupul nu-i amintete durerea, pe cnd umrul rnit se revolta aici i acum. Se for s-i aduc aminte c analgezicele i 66

fcuser problemele pe care le avea cu spatele aproape tolerabile Doar c doctorii fuseser prea generoi n dozarea acestora. Mai mult dect de durere, Ryan era ngrozit de anularea dependenei fa de sulfatul de morfin. Atunci durase o sptmn, timp n care ntregul su trup dorea cu disperare o nou doz, dorin care prea s-l atrag spre un vid imens, un loc n care cel mai luntric eu al su se descoperea cu totul singur i n mare nevoie Ryan i scutur capul. Durerea i nvlui umrul i braul stng, iar el se for s-o reprime pentru a nu se rspndi n tot trupul. N-am de gnd s mai trec prin ceam trecut. Nu. Niciodat. Ua se deschise. Nu era ns Kittiwake pn la ora tratamentului mai erau nc paisprezece minute. Lui Ryan i se pruse c zrete pe culoar, n dreptul uii, atunci cnd aceasta fusese deschis, un brbat n uniform. Acum era sigur. Un ofier de treizeci i ceva de ani, mbrcat n uniform de parad, intr innd n mn un aranjament floral, urmat ndeaproape de un altul, purtnd n brae un pachet similar. Erau mpodobite cu panglici roii i aurii, primul fiind un cadou trimis de Corpul de infanterie Marin, al doilea din partea ambasadei americane. Mai sunt i altele, domnule i nu puine, l inform unul dintre ofieri. Camera asta nu e destul de mare pentru toate. N-ar fi mai bine s-mi dai mie scrisorile, care le nsoesc i s mai mprtiai din ele i pe la alii? Sunt convins c mai exist pe aici i alii care ar vrea s primeasc aa ceva. n definitiv, cui i-ar plcea s triasc ntr-un peisaj de jungl? n mai puin de zece minute n faa lui Ryan se adun un morman de scrisori, cri de vizit i telegrame. i ddu seama c era mai bine s citeasc vorbele scrise de alii dect s se cufunde n propriile sale gnduri, cci asta l ajuta s mai uite durerea acut ce-i ardea umrul rnit. Apoi sosi i Kittiwake. Arunc spre flori doar o privire trectoare, nainte de a-i administra lui Ryan medicamentele, dup care se grbi s ias fr prea mult vorb. Ryan urma s afle cauza dup numai cinci minute. Urmtorul su vizitator fu nsui Prinul de Wales. Wilson sri din nou n picioare pocnindu-i clciele, iar Jack se ntreb dac genunchii tnrului nu vor ceda n cele din urm n ritmul sta. Medicamentele ncepeau deja s-i fac efectul. Umrul parc se 67

ndeprta de el, tot mai mult, dar o dat cu aceasta ncepea s simt cum capul i se uureaz, i se golete parc de gnduri i de logic, ca i cum ar fi tras cteva phrele de butur tare. Poate c aceasta a fost una din cauzele celor ce au urmat. Respectele mele! spuse Jack zmbind. Cum v mai simii, domnule? Foarte bine, mulumesc. Zmbetul de rspuns nu coninea ns nici un pic de entuziasm. Prinul prea foarte obosit, faa slab lungindu-i-se cu nc vreo doi centimetri. n jurul ochilor avea cearcne, ceea ce-i ddea un aer de tristee. Umerii i erau czui pe sub costumul gri, croit dup moda veche, a conservatorilor. De ce nu luai loc, domnule? l invit Ryan. Artai de parc ai fi avut o noapte mai grea chiar dect a mea. Da, mulumesc, domnule doctor Ryan. Fcu o nou tentativ de a zmbi. Nu-i reui. Dar dumneavoastr cum v simii? Destul de bine, Altea Voastr. Dar soia dumneavoastr cum scuzai-m, prinesa cum se simte? Prinului nu prea i venea uor s vorbeasc i mai ales nu prea reuea s se uite la Ryan stnd n scaunul acela. Amndurora ne pare ru c nu am putut s venim mpreun. Este nc oarecum nelinitit presupun c este nc sub oc. A trecut printr-o experien foarte urt. Creierii oferului s-au mprtiat pe faa prinesei. i eu cred c asta se poate numi o experien urt. Am vzut. Dup cte am neles, nici unul dintre dumneavoastr nu a pit nimic, cel puin din punct de vedere fizic Presupun c nici copilul, nu-i aa? Aa este i asta numai datorit dumneavoastr, domnule doctor. Jack ncerc s ridice din umeri mai bine zis din umr. De data aceasta gestul nu-i mai produse o suferin att de mare. M bucur c am putut s dau o mn de ajutor tot ce mia fi dorit ns s nu fi fost mpucat. ncercase s ia lucrurile mai n glum, dar cuvintele 1 se oprir pe buze. Spusese ceva nepotrivit, ntr-un mod nepotrivit. Prinul l privi o clip pe Jack cu mult seriozitate, dup care ochii i devenir din nou inexpresivi. Am fi fost omori dac nu erai dumneavoastr, s tii i 68

n numele familiei mele i al meu personal Ei bine, v mulumesc. tiu c doar aceste cuvinte nu sunt de ajuns ncerc s continue prinul, dar se opri din nou, chinuindu-se s mai gseasc formule de mulumire pe care s le rosteasc n faa lui Ryan. ns asta e tot ce pot s fac Nici ieri nu am fost n stare s fac prea multe, c tot veni vorba, trase el concluzia, privind cu insisten piciorul patului lui Jack. Aha! i zise Ryan. Prinul se ridic i ddu s plece. i ce pot eu s fac acum? Domnule, de ce nu v aezai pe scaun ca s discutm puin despre treaba asta? Prinul se ntoarse din drum. Pentru o clip, pru c vrea s spun ceva, dar faa lui tras se schimb din nou, semn c se rzgndise. Altea Voastr, eu cred c Nici un efect. Nu pot s-l las s plece de aici n halul sta. Ei bine, dac bunele maniere nu dau rezultate, atunci Vocea lui Jack deveni aspr: Stai asa! Prinul se ntoarse, artnd mai mult dect surprins. Stai dracului jos odat! spuse Ryan artnd ctre scaun. Mcar acum o s fie atent la ce vreau s-i spun. M ntreb dac titlurile de cavaler pot fi luate napoi. Prinul se cam nroise la fa. Aceast culoare ddea figurii lui, pn atunci aproape cadaveric, puin via. Ezit o clip, apoi se aez resemnat, nu ns fr o urm de reinere. Ei bine, ncepu Ryan nfierbntat, cred c-mi dau seama ce v macin pe dinuntru, domnule. V simii ru din cauz c ieri nu ai reuit s v jucai de-a John Wayne i c nu ai reuit s-i aranjai pe pistolarii ia de unul singur, este? Prinul nu scoase nici un cuvnt i nu fcu nici o micare voluntar prin care s dea vreun rspuns, ns expresia de durere ce i se citea pe chip confirma din plin aceast presupunere a lui Jack. Ei drace, ce prostie! mrii Ryan. n colul su, Tony Wilson se albise ca o stafie. Nimeni nu-l putea condamna pentru asta. Credeam c avei mai mult minte domnule, adug Ryan tios. Ai fcut coala de ofieri, nu-i aa? V-ai luat licena de pilot, ai fcut salturi cu parauta i chiar ai ajuns comandant pe 69

propriul dumneavoastr aparat, este? Prinul ddu afirmativ din cap. Era timpul s fac nc un pas nainte. Atunci nu avei nici o scuz, ar fi trebuit s avei mai mult minte. Cum dracu putei s gndii aa? Doar nu suntei btut n cap? Mai exact, ce vrei s spunei? O urm de enervare, i zise Ryan. E bine. Folosii-v capul. Ai fost antrenat n timpul colii s rezolvai rapid astfel de probleme, nu-i aa? Hai s analizm acest exerciiu. S examinm mai cu atenie care a fost exact situaia tactic de ieri. Erai prins ntr-o main blocat, n jurul creia se nvrteau doi sau trei indivizi, adversarii dumneavoastr, avnd n mn arme automate. Maina este blindat, iar dumneavoastr suntei ncuiat nuntru. Ce v rmne de fcut? Dup prerea mea, nu aveai dect trei posibiliti. Unu: puteai pur i simplu s ngheai, s rmnei ca la fotograf pe bancheta aceea i s v udai pantalonii. Drace, asta ar face cei mai muli dintre oamenii normali, luai prin surprindere aa cum ai fost luat dumneavoastr. Aceasta este probabil cea mai normal reacie. Dumneavoastr ns nu ai reacionat aa. Doi: puteai s ncercai s ieii din main i s ncercai s facei ceva, nu-i aa? Da, asta ar fi trebuit s fac. Greit! spuse Ryan scuturnd din cap, cu o micare energic. mi pare ru, domnule, dar nu este o idee prea bun, dar chiar deloc! Tipul pe care l-am placat exact asta atepta s facei. Individul v-ar fi bgat n cap un plumb de nou milimetri nainte s fi apucat s punei ambele picioare pe asfalt. Prei ntr-o form fizic destul de bun. Probabil c v i micai destul de bine, dar pn acum nu s-a gsit nimeni n stare s fug mai repede dect un glon, domnule! Dac ai fi ales soluia aceasta ai fi fost probabil omort pe loc, iar familia dumneavoastr imediat dup aceea. Trei: ultima dumneavoastr ans, s v inei firea i s v rugai la Dumnezeu s apar la timp soldaii din gard i poliia. tiai c suntei aproape de cas. tiai c peste tot n jur sunt amplasai poliiti i soldai din gard. Aa c tiai c timpul lucra de partea dumneavoastr i c dac reueai s supravieuii cteva minute totul se rezolva. ntre timp tot ce puteai s facei era s ncercai s v protejai familia ct mai bine cu putin. Trebuia s-i tragei pe podeaua 70

mainii i s-i acoperii cu propriul dumneavoastr trup, astfel nct teroritii s nu poat s ajung la ei dect peste cadavrul dumneavoastr. Iar asta, dragul meu prieten, este exact ceea ce ai fcut. Ryan se opri puin ca s lase s-i intre n cap ceea ce-i spusese. Ai fcut exact ce trebuia s facei, ce mama dracului! Ryan se aplec n fa pn cnd un junghi l trase napoi, fcndu-l s icneasc. Nu fcuser deloc risip de analgezice de data asta. Iisuse, dar tiu c doare. Aa nct, domnule, erai blocat n cmp deschis, avnd doar cteva amrte de alternative. Dar dumneavoastr v-ai folosit capul i ai ales-o pe cea mai bun. Nu puteai face un lucru mai bun dect cel pe care l-ai fcut cel puin eu aa vd toat treaba. Aadar nu avei nici un motiv, repet, nici un motiv s v simii prost din aceast pricin. Iar dac nu m credei pe mine, ntrebai-l pe Wilson. El e poliist. Prinul ntoarse capul Ofierul de la Brigada Antiterorist i drese vocea, apoi spuse: V rog s m scuzai, Altea Voastr, ns doctorul Ryan are perfect dreptate. Am mai vorbit ieri despre aceast aceast problem i am ajuns cu toii la exact aceeai concluzie. Ryan l fix pe poliist cu privirea. Ct timp le-a trebuit colegilor ti ca s rezolve aceast problem, Tony? Cam zece minute, rspunse Wilson. Asta nseamn ase sute de secunde, Altea Voastr. Dar dumneavoastr cte secunde ai avut la dispoziie ca s v gndii i s acionai? Cinci? Poate numai trei? Cam puin timp pentru a lua o hotrre de care depinde viaa sau moartea, nu-i aa? Domnule, a spune c v-ai descurcat al dracului de bine. Toate antrenamentele pe care le-ai fcut n timpul colii n aceast direcie i-au spus cuvntul. Iar dac ar fi fost s evaluai prestaia altcuiva pus n situaia dumneavoastr ai fi spus acelai lucru, aa cum o face i Tony i au fcut-o i colegii lui. Dar ziarele Mai dai-le dracului de ziare! Ryan se trnti pe pern, ntrebndu-se dac nu mersese prea departe. Ce tiu jurnalitii despre toate astea? Ei nu sunt n stare s fac nimic. Tot ce tiu ei este s urle ct mai tare, relatnd 71

mereu lucruri pe care le-au fcut alii. Dumneavoastr tii s pilotai un avion, ai srit i cu parauta dac m-ai vedea pe mine cnd m sui n avion tremur ca varga, ct despre srit de la nlimea aceea, ce s mai vorbim, m ngrozesc. Mai mult dect att, dumneavoastr suntei pilot principal, comandant. n plus, tii s clrii, riscnd de fiecare dat s v rupei gtul iar acum, n sfrit, suntei tat, acum avei propriul dumneavoastr copil, nu-i aa? Toate astea nu sunt de ajuns ca s dovedeasc faptul c avei boae de taur? Nu mai suntei un puti ameit, domnule. Suntei un adevrat profesionist i nc unul bine pregtit. Purtai-v ca atare! Jack observ c prinul ncepea s cntreasc n minte ceea ce tocmai i se spusese. Altea Sa sttea acum ntr-o poziie ceva mai vertical. Zmbetul care ncepuse s i se deseneze pe buze era nc auster, dar se ghicea o oarecare siguran n spatele lui. Nu prea sunt obinuit ca lumea s mi se adreseze att de categoric. Ryan rnji. Atunci tiai-mi capul. Mai devreme artai de parc ai fi avut nevoie s v scuture cineva puin iar eu trebuia s v fac n primul rnd s ascultai ce voiam s v spun, nu-i aa? N-am de gnd s v cer scuze, domnule. De ce nu v uitai n schimb n oglinda de acolo? Pun pariu c tipul pe care l vedei acum arat mult mai bine dect cel pe care l-ai brbierit azi diminea. Credei ntr-adevr tot ce ai spus? Bineneles. Tot ce trebuie s facei este s ncercai s privii situaia din afar, domnule. Problema pe care a trebuit s o rezolvai ieri a fost mai ncurcat dect oricare dintre exerciiile crora a trebuit s le fac fa la Quantico, dar dumneavoastr vai descurcat de minune. Ascultai, v voi spune o poveste. S-a ntmplat n prima mea zi de la Quantico, prima mea zi n coala de ofieri. Am fost aliniai i ne-a fost prezentat instructorul militar, sergentul de artilerie Willi King un negru imens pe care l-am poreclit fiul lui King Kong. Aadar, dup ce ne msoar pe toi din cap pn n picioare, ne spune: Fetelor, am pentru voi dou veti, una bun i una rea. Cea bun este c dac vei reui s demonstrai c suntei destul de buni ca s trecei prin aceast coal i s o terminai, nu v va mai rmne nimic de demonstrat tot restul zilelor voastre. Dup cteva secunde, a continuat: Vestea proast este c cel cruia trebuie s-i 72

demonstrai asta sunt eu! i ai fost printre primii din clas, spuse prinul. Aadar i el fusese informat. La cursul acela am fost al treilea. Am ieit primul la Cursul de cunotine elementare destinat ofierilor, ceva mai trziu. Da, m-am descurcat bine. Dar cursul acela a fost ceva de groaz. Singurul lucru uor de fcut acolo era dormitul la ora cnd se ddea stingerea eram att de terminai nct lucrul cel mai uor era s adormim. S tii ns c fiul lui King Kong a avut dreptate. Cine reuete s treac prin cursul de la Quantico poate fi convins c a realizat ceva. Dup ce am plecat de acolo, nu am mai avut dect un singur lucru de demonstrat, ns Corpul de Infanterie Marin nu avea nici o legtur cu asta. Ryan fcu o pauz. Ce a trebuit s mai demonstrez s-a numit Sally. Oricum, dumneavoastr i familia dumneavoastr ai rmas n via. E adevrat, v-am ajutat Dar i dumneavoastr ai fost de ajutor. i dac vreunul dintre jurnalitii aceia experi este de alt prere, turnul Londrei funcioneaz nc i pentru el, este? mi aduc aminte ce se tot scria prin ziare anul trecut despre soia dumneavoastr. Mam, Doamne, dac cineva ar fi ndrznit s vorbeasc n felul acesta despre Cathy, i-a fi aranjat mutra. I-ai fi aranjat mutra? ntreb prinul. Cu pumnii! Ryan ncepu s rd. Cred c aceasta este una dintre problemele pe care le au oamenii importani nu pot s rspund la toate prostiile celorlali. Mare pcat Oamenii care se ocup cu jurnalistic i pot permite s fie lipsii de maniere, ns cei cu o poziie ca a dumneavoastr au dreptul la linitea vieii particulare, aa cum avem noi, toi ceilali. Dar, fiindc veni vorba de maniere, ce ne facem cu manierele dumneavoastr, sir John? De data aceasta, prinului i rsrise pe buze un zmbet adevrat. Mea maxima culpa, Alte, aici avei perfect dreptate. Rmne ns perfect valabil faptul c dac nu ai fi fost dumneavoastr poate c nu ne-am fi aflat acum aici. Nu am putut s stau pur i simplu acolo i s privesc cum sunt omori nite oameni. Dac situaia ar fi fost invers, pun pariu c i dumneavoastr ai fi fcut exact la fel n locul meu. Chiar credei asta? 73

Prinul prea surprins. Domnule, v batei joc de mine? Cine e att de trsnit nct s sar din avion e ndeajuns de trsnit ca s ncerce s fac orice. Prinul se ridic de pe scaun i se duse pn n dreptul oglinzii de pe perete. n mod evident i plcu ce vzu n ea. Bun, mormi el ctre cel din oglind. Apoi se ntoarse ctre Jack, pentru a-i exprima ultima ndoial cu privire la el nsui: Iar dac dumneavoastr ai fi fost n locul meu? Probabil c mi-a fi dat drumul n pantaloni, replic Ryan. Dar dumneavoastr avei un avantaj asupra mea, domnule. Dumneavoastr v-ai gndit ani de-a rndul c vi s-ar putea ntmpla aa ceva, am dreptate? Drace, dumneavoastr ai crescut practic gndindu-v la asta, iar la infanteria marin regal probabil c acesta a fost unul din antrenamentele de baz, nu-i. Aa? Aa este. Ryan aprob din cap. Bun, aadar tiai ce avei de fcut nc nainte s se ntmple totul, nu-i aa? V-au luat prin surprindere, desigur, ns iat c antrenamentele au dat rezultate. V-ai descurcat de minune. Serios. Aezai-v napoi pe scaun i l vom ruga pe Tony s ne toarne cte o cafea. Wilson se execut, cu toate c, n mod evident, nu prea era n apele lui cnd se afla att de aproape de motenitorul tronului. Prinul de Wales i sorbi cafeaua din cecua, n timp ce Ryan i mai aprinse o igar din pachetul lui Wilson. Altea Sa i arunc o privire dezaprobatoare. Asta n-o s v fac deloc bine, s tii, spuse el artnd spre igar. Ryan ncepu s rd. Altea Voastr, de cnd am ajuns n ara aceasta, mai nainte era s fiu fcut pilaf de unul dintre autobuzele acelea etajate, apoi era ct pe ce s primesc un glon n cap din partea unui blestemat de maoist, pentru ca imediat dup aceea una din grzile dumneavoastr s fie gata-gata s m traneze ca pe un porc la abator cu baioneta de la arm. Ryan flutur igara prin aer. Aceasta este cea mai nepericuloas dintre drciile pe care le-am fcut de cnd am ajuns aici! Mam, ce mai vacan am 74

avut! Poate c avei dreptate, fu de acord prinul. i nu suntei deloc lipsit de simul umorului, domnule doctor Ryan. Cred c m ajut i valiumul sau ce naiba mi-or da tia aici. i v rog s-mi spunei Jack. Ryan ntinse mna dreapt, iar prinul i-o strnse. Ieri am avut cinstea de a m ntlni cu soia i cu fiica dumneavoastr erai n stare de incontien n momentul acela. Nu m ndoiesc c soia dumneavoastr este un medic de excepie. Iar fiica este o adevrat minunie. Mulumesc. i cum v simii n postura de ttic? Prima dat cnd i iei n brae copilul nou-nscut Da, spuse Jack. Domnule, despre asta trebuie s fi fost vorba, mai spuse el, dup care czu brusc pe gnduri. Asta trebuie s fie, i zise Ryan. Un bebelu de numai patru luni. Dac i-ar fi rpit pe prin i pe prines, n-ar fi fcut nimic, cci nici un guvern din lume nu poate ceda n faa terorismului. Politicienii i poliia au cu siguran un plan pentru situaii de urgen de felul acesta, care s fie pus imediat n aplicare, nu-i aa? Ar fi scotocit tot oraul, l-ar fi luat crmid cu crmid, dar n-ar fi negociat n-ar fi putut s negocieze cu ei, iar asta ar fi fost deja foarte ru pentru cei mari, pentru aduli, ns pentru bebeluul sta mic Drace, ce treab murdar! Ce fel de oameni pot fi tia care Lepdturi, opti Ryan ca pentru sine. Wilson se albi, ns prinul cam bnuia la ce se tot gndea Jack. Poftim? Nu pe dumneavoastr doreau s v omoare. Drace, pun pariu c dumneavoastr nici mcar nu erai adevratul lor obiectiv Ryan cltin uor din cap. ncerca s-i reaminteasc ultimele informaii pe care le avea despre Armata de Eliberare a Ulsterului. Nu era prea mare lucru nu fceau parte din sfera lui de preocupri, n nici un caz cteva pasaje mai degrab picante de prin rapoartele celor de la serviciul de informaii, amestecate cu o serie de situaii pur conjuncturale. Nici prin gnd nu le-a trecut s v asasineze, pun pariu. Iar atunci cnd v-ai acoperit soia i copilul le-ai dat planul peste cap Aa cred, sau poate pur i simplu Da, poate c pur i simplu ai reacionat aa cum nu se ateptau ei, iar asta le-a dat 75

peste cap, cel puin ntr-o oarecare msur, planul de btaie i timpul de aciune. Ce vrei s spunei? ntreb prinul. Medicamentele astea nenorocite i ncetinesc ritmul gndirii, spuse Ryan mai mult pentru sine. Poliia nu v-a spus care erau adevratele intenii ale teroritilor? Altea Sa i ndrept spatele, stnd n continuare pe scaun. Nu pot s Nici nu trebuie, i-o retez Ryan. Nu v-au spus c felul n care ai acionat n mod categoric n mod categoric v-a salvat, dumneavoastr i ntregii familii, viaa? Nu, ns Tony? Mi s-a spus c eti un tip deosebit de inteligent, Jack, rspunse Wilson. Mi-e team ns c nu pot s comentez mai departe. n orice caz, Altea Voastr, domnul doctor Ryan s-ar putea s aib dreptate n presupunerile sale. Ce presupuneri? ntreb dezorientat prinul. Ryan i explic n numai cteva minute. Jack, cum de ai ajuns la concluzia asta? Mintea lui Ryan nota nc prin ipoteze. Domnule, eu sunt de meserie istoric. Munca mea n asta const trebuie s-mi nchipui cam cum stau lucrurile, nainte de asta, am fost o perioad agent de burs iar acolo tot asta trebuia s fac, n principiu. Dac stai s te gndeti puin, lucrurile nu sunt niciodat att de complicate cum par la prima vedere. Observi la un moment dat c exist o lips de sens, ceva ilogic, dup care trebuie s ncerci s-i nchipui de ce par lucrurile acelea lipsite de sens. Apoi trase concluzia: Din punctul meu de vedere, toate astea nu sunt dect simple speculaii, dar a putea s pun pariu c echipa din care face parte Tony tot cu aa ceva se ocup, mergnd ns ceva mai departe. Wilson nu scoase nici un cuvnt, ns tui ca i cum ar fi vrut s-i dreag vocea iar asta era ntr-un fel un rspuns. Prinul privea pierdut n ceaca de cafea. Faa sa era a unui om care scpase de team i de ruine. Acum privea cu mnie rece faptele care avuseser loc recent. Aadar i-au ncercat norocul? Da, domnule. ns mi nchipui c dac i-l vor ncerca din 76

nou le va fi mult mai greu. Nu-i aa, Tony? M ndoiesc foarte tare c vor mai ndrzni vreodat s fac aa ceva, rspunse Wilson. Vom trage toate nvmintele din acest incident i vom adopta o strategie corespunztoare. ULA a fcut un pas peste o linie invizibil. S-a ntins mai mult dect i e plapuma. Din punct de vedere politic, succesul acestei aciuni sar fi putut s-i consolideze oarecum poziia, dar atentatul nu i-a reuit, nu-i aa? Aceasta le va aduce prejudicii pentru c le va fi prejudiciat susinerea popular. Unii dintre cei care i cunosc s-ar putea hotr s vorbeasc nu s ni se adreseze nou direct, cred c nelegi, dar spusele lor vor ajunge pn la urm la noi, probabil la momentul oportun. Pn acum au fost nite proscrii, de aici nainte vor fi n msur i mai mare. Oare ei vor nva ceva din toate astea? Se ntreb Ryan. Dac da, ce nvminte vor trage? Iat o ntrebare bun. Jack tia c de fapt nu erau posibile dect dou rspunsuri i c aceste dou rspunsuri erau diametral opuse. i not problema n minte. Avea s se mai gndeasc la asta de ndat ce va ajunge acas. Deocamdat, nu putea s trateze acest subiect ca pe un pur exerciiu academic. Gaura de glon pe care o avea n umr l mpiedica s o fac. Prinul se ridic de pe scaun. Acum trebuie s m scuzi, Jack. Mi-e team c ziua pe care o am nainte va fi una foarte ocupat. Mergei s v artai n lume, nu? Dac ncerc s m ascund, nseamn c ei au ctigat. Acum neleg totul mai bine dect nainte de a fi venit aici. i-mi dau seama c mai am un motiv pentru care trebuie s-i mulumesc. V-ai fi dat seama i singur despre ce este vorba, mai devreme sau mai trziu. Cu ct mai devreme ns cu att mai bine, nu-i aa? Va trebui s ne mai vedem. Mi-ar face plcere, domnule. Mi-e team c pentru o vreme voi fi reinut aici. Noi vom face n curnd o cltorie n afara trii de fapt chiar poimine. Este o vizit oficial de stat n Noua Zeeland i n Insulele Solomon. S-ar putea ca dumneata s pleci nainte de ntoarcerea noastr. Altea Voastr, dar credei c soia dumneavoastr va fi n stare s fac aa ceva? 77

Cred c da. O schimbare a decorului, dup cum a spus doctorul, este exact ce-i trebuie. Experiena pe care a trit-o ieri a fost foarte urt, ns aici zmbi cred c a fost totui mai greu pentru mine dect pentru ea. Aici s tii c te cred, i zise Ryan. E tnr, va uita, va trece peste toate i, n cel mai ru caz, nu are de ce s regrete fiindc a rmas i cu o amintire frumoas. A-i interpune propriul trup ntre gloanele vrjmae i familie este un act de natur s ntreasc orice fel de relaie. Hei, acum cred c este al dracului de sigur de dragostea dumneavoastr, domnule. Chiar o iubesc, s tii, rspunse serios prinul. Acesta este de obicei motivul pentru care oamenii se cstoresc, domnule, replic Jack, chiar i la noi, oamenii obinuii. Eti un tip tare nerespectuos, Jack. mi pare ru Ryan zmbi. Prinul i rspunse la fel. Nu, nu eti. Altea Sa i ntinse mna. Mulumesc mult, sir John, mulumesc mult, din multe motive. Ryan l privi cum pleac n pas vioi i cu spatele drept. Tony, tii care este diferena dintre mine i el? Eu pot s spun c am fost cndva n Corpul de Infanterie Marin i asta este de ajuns. Dar acest biat trebuie s demonstreze lucrul sta n fiecare blestemat de zi, fiecrui om pe care l ntlnete. Cred c asta i se ntmpl atunci cnd ochii publicului sunt aintii asupra ta tot timpul. Jack scutur energic din cap. Orici bani mi-ar da, nici dracu n-ar putea s m conving s aleg o meserie ca a lui. El s-a nscut cu ea, rspunse Wilson. Ryan reflect o clip. Asta e una dintre deosebirile dintre ara ta i a mea. Voi credei c oamenii sunt nscui pentru un anumit lucru. Noi tim c ei trebuie s evolueze n aa fel nct s fie capabili s-i fac fa. Nu e acelai lucru, Tony. Ei bine, acum eti i tu de-al nostru, Jack. Cred c ar trebui s plec. 78

David Ashley privi mesajul telex pe care l avea n mn. Lucrul care l deranja cel mai tare era c i fusese adresat nominal. Aadar, PIRA tia cine este, mai mult, tia c el era persoana din cadrul Serviciului de Securitate care se ocupa de acest caz. Cum dracu au aflat chestia asta? De acord, spuse James Owens. Dac sunt att de nerbdtori s vorbeasc, s-ar putea s fie destul de nerbdtori s ne i spun ceva folositor. Exist, desigur i un element de risc. Poi s iei pe cineva cu dumneata. Ashley se gndea pe cine s ia. Exista categoric posibilitatea ca i el s fie rpit, ns Cel mai straniu la PIRA era faptul c nu avea un cod al manierelor, nici mcar un ablon. Dup propriile lor declaraii, se purtau onorabil. Asasinaser o serie de oameni fr nici o mustrare de contiin, dar nu s-ar fi bgat pentru nimic n lume n afaceri cu droguri. Bombele lor ucideau inclusiv copii, ns niciodat nu rpiser vreunul. Ashley cltin din cap. Nu, s-au mai ntlnit i ali lucrtori ai Serviciului cu ei i nu a fost nici o problem. M duc singur. Se ntoarse i se ndrept spre u. Tati! Sally ddu buzna n camer, oprindu-se lng patul tatlui ei i ncercnd s-i dea seama cum s se caere destul de sus ca s ajung s-l srute. Se ag de barele de pe margine, apoi puse un picior pe rama patului i se trase n sus ca o maimuic. Trupul ei micu abia ajungea ns pe marginea saltelei, aa nct continu s se chinuie s gseasc un punct de sprijin i pentru cellalt picior, dar Ryan o trase n sus. Bun, tati. Sally l srut pe obraz. Cum te simi astzi? Bine. Ce e asta, tati? ntreb ea, artnd cu degetul. Se numete ghips, i rspunse Cathy Ryan. Parc ziceai c vrei la toalet, nu-i aa? Okay. Sally sri de pe pat, ateriznd n picioare. Cred c e pe aici, spuse Jack. Dar nu sunt sigur. Aa m-am gndit i eu, replic Cathy, dup ce i arunc o privire asupra legturilor cu care Jack era prins de pat. Okay, hai s mergem, Sally. Jack observ c n spatele familiei sale se afla un brbat. S fi 79

avut vreo treizeci de ani, foarte atletic, frumos mbrcat, bineneles. i nici nu arta ru, reflect Jack. Bun ziua, domnule doctor Ryan, spuse el. M numesc William Greville. Jack ncerc s ghiceasc. Ce regiment? Al douzeci i doilea, domnule. Special Air Service14? Greville aprob din cap cu un zmbet mndru, dar reinut. Transmite-le, te rog, cele mai bune urri celor care te-au trimis, mormi Jack. Singur? Mai este i un ofer, sergentul Michaelson, un poliist de la Grupul pentru Protecia Diplomailor. De ce dumneata i nu un alt poliist? Dup cte am neles, soia dumneavoastr dorete s fac o scurt cltorie la ar. Tatl meu este un fel de autoritate pe la mai multe castele, iar Maiestatea Sa s-a gndit c s-ar putea ca soia dumneavoastr s doreasc s aib o o escort familiarizat cu mprejurimile. tii, tatl meu m-a trt dup el aproape prin toate casele vechi din Anglia. Escort este cel mai potrivit cuvnt, i zise Ryan, aducndui aminte ce nsemna cu adevrat SAS. Singura legtur pe care aceast organizaie o are cu avioanele este aceea c membrii ei sar din ele i din cnd n cnd le fac s sar n aer. Greville continu: Sunt de asemenea nsrcinat de colonelul meu s v invit la popota regimentului nostru. Ryan fcu semn ctre braul su suspendat. Mulumesc, dar pentru asta va trebui s mai ateptm o vreme. Desigur. Nu face nimic, domnule. De ndat ce vei putea s venii, ne va face o deosebit plcere s v avem printre noi la prnz. Am vrut doar s v facem aceast invitaie naintea celorlali, nelegei? Greville zmbi. Ceea ce ai fcut dumneavoastr seamn mult cu genul de operaii pe care le avem noi de fcut, n definitiv. Ei bine, trebuia s v facem aceast invitaie. Dar acum presupun c v intereseaz mai mult familia dumneavoastr dect regimentul nostru.
14

Serviciul Special al Aerului (n. tr.).

80

Ai mare grij de ele locotenente? Cpitan, l corect Greville. Vom fi foarte ateni, domnule. Ryan l privi pe tnrul ofier cum pleac, n timp ce Cathy i Sally se ntorceau de la toalet. Ce prere ai despre el? ntreb Cathy. Tticul lui este conte, tati, l anun Sally. E foarte drgu. Taic-su este vicontele nu-tiu-cum, i explic Cathy apropiindu-se. Ari mult mai bine acum. i tu la fel, iubito. Jack i ndrept puin gtul ca s rspund la srutul ei. Jack, ai fumat. nc nainte s se cstoreasc, Cathy ncepuse s-l bat la cap s se lase. Al dracului sim al mirosului are, i zise Jack. Fii rezonabil, am avut o zi grea. Crp! exclam ea plin de dezgust. Privirile lui Ryan se oprir pe tavan. Pentru lumea ntreag sunt un erou, dar pentru faptul c am apucat s fumez dou-trei igri, n faa propriei mele neveste nu sunt dect o crp. Concluzia la care ajunse a fost c lumea nu prea e drept alctuit. D-mi un rgaz, draga mea. De unde le-ai luat? Este pe aici un poliist care face pe baby-sitter-ul cu mine tocmai a trebuit s plece acum cteva minute. Cathy privi de jur-mprejur n cutarea nesuferitului pachet de igri, pe care era hotrt s-l confite, dar Jack l bgase mai devreme sub pern. Cathy Ryan se aez pe scaun. Sally se cr n poala ei. Cum te simi? mi simt rana, dar voi supravieui. Tu cum te-ai descurcat azi-noapte? Ai aflat unde locuim, nu-i aa? Mi s-a spus. M simt de parc a fi Cenureasa. Caroline Muller Ryan zmbi. John Patrick Ryan ncepu s-i mite degetele de la mna stng. i-mi nchipui c eu sunt dovleacul care s-a transformat n trsur i a dus-o pe Cenureas la palat. Aadar, o s faci totui excursiile pe care le planificaserm mpreun. E bine. 81

Sigur nu te-ai suprat? Principalul motiv al acestei vacane a fost s te scot din spitalele prin care umbli, Cathy, i aduci aminte? Nu are nici un rost s te ntorci acas cu toate filmele alea nefolosite, nu-i aa? M-a fi simit mult mai bine mpreun cu tine. Jack aprob dnd din cap. i el i dorise s viziteze castelele de pe list. Ca mai toi americanii, nici Ryan nu putuse pn acum s sufere sistemul englezesc al claselor sociale, dar asta nu-l mpiedicase s fie fascinat de el. Sau ceva de genul sta, i spuse. Faptul c fusese fcut cavaler, tia asta, putea s-l fac s-i schimbe multe dintre punctele de vedere vechi, dac va ncerca s se obinuiasc n noua postur. Privete partea frumoas a lucrurilor, iubito. O s ai cu tine un ghid care va putea s-i spun tot ce i-ai fi dorit vreodat s afli despre locurile acelea i nc ceva pe deasupra. O s ai de asemenea o grmad de timp la dispoziie pentru asta. Da, rspunse ea, poliitii mi-au spus c o s rmnem pe aici mai mult dect ne programaserm iniial. Trebuie s-l sun pe profesorul Lewindowski i s vorbesc cu el despre asta. Ridic din umeri. Vor nelege cum stau lucrurile. Cum i place noua locuin? E mai bine dect la hotel? O s trebuiasc probabil s vezi i tu ba nu, mai bine zis o s trebuiasc probabil s simi i tu cum este, spuse ea rznd. Cred c pe aici ospitalitatea este sportul naional. Cred c se pred la coal i se dau i teze n fiecare trimestru. i ghici la cine suntem invitate la cin disear! Nu trebuie s mai ghicesc. Jack, sunt att de drgui cu noi! Am observat. Se poart cu mine de parc a fi ntr-adevr VIP. Dar ce nseamn Special Air Service? Tipul care m nsoete e un fel de pilot? Ceva n genul acesta, rspunse Jack cu sfial. Cathy s-ar fi putut simi stnjenit s stea alturi de un brbat care are n permanen la el o arm. i care a nvat s o foloseasc cu aceeai lips de remucri cu care i folosete lupul dinii. Vd c nu m ntrebi cum m simt. i-am vzut foaia de observaie nainte s intru n camer, spuse Cathy. 82

i? Te descurci destul de bine, Jack. Este okay. Dup cte am vzut, poi s-i miti degetele. sta era lucrul de care eram cel mai tare ngrijorat. De ce? Plexul brahial este o jonciune nervoas din interiorul umrului. Glonul a trecut cam la doi centimetri de el, nu mai mult, dar se pare c nu l-a atins. De asta poi s-i miti degetele. Dup felul n care sngerai, am crezut c i-a fost secionat artera brahial, iar aceasta trece prin imediata apropiere a nervilor. i-ar fi scos braul din funciune pentru totdeauna, ns aici zmbi iar eti un tip norocos. Te-ai ales doar cu oase rupte. Dor, dar se refac. Doctorii sunt att de minunat de obiectivi, i zise Ryan, chiar i cei eu care te cstoreti. Urmtorul lucru pe care mi-l va spune e c durerea mi face bine. Chiar i durerea e un lucru bun, continu Cathy. Asta i spune c nervii lucreaz nc. Jack nchise ochii, cltinnd din cap. i deschise abia atunci cnd simi cum Cathy i ia palma ntr-a ei. Jack, sunt att de mndr de tine! i place s fi mritat cu un erou? Pentru mine ntotdeauna ai fost un erou. Serios? Niciodat pn atunci nu-i mai spusese aa ceva. Ce era eroic n profesia de istoric? Cathy habar n-avea de cealalt munc pe care o desfura, dar nici aceea nu era n mod special o activitate eroic. De cnd i-ai spus tatlui meu s ei, tii tu. n afar de asta, te iubesc. Sau ai uitat? Mi-am dat seama de asta ieri, parc. Cathy se strmb la el, spunnd: Ar fi mai bine s-i scoi din cap o vreme tot ce s-a petrecut ieri. tiu. Ryan fcu i el o strmbtur. Pacientul trebuie s-i conserve energia sau cam aa ceva. Atunci cum stm cu teoria? Viteza de recuperare creste sub influenta unei stri de fericire? Aa-mi trebuie dac te las s-mi citeti jurnalele. Ai rbdare, 83

Jack. Infirmiera Kittiwake intr, vzu c familia lui Ryan era acolo i iei de urgen. Voi ncerca s fiu un pacient mai rbdtor, spuse Jack uitndu-se lung la ua care se nchidea. nfumuratule! replic Cathy. Las-c tiu eu ce-i poate pielea. Aa era, Jack nu avea nici o ndoial. Nu putuse nici mcar n felul aceasta s-o sperie, era prea sigur de el. O, aa peti dac i iubeti nevasta i ea tie. Cathy l mngie pe fa. Cu ce te-ai brbierit azi-diminea? Cu vreun cui ruginit? Da, a cam avea nevoie de aparatul meu de ras. Chiar i de notiele din bagaje. O s i le aduc sau o s i le trimit prin cineva. n ncpere intr Wilson i Cathy ridic privirea. Tony, i-o prezint pe Cathy, soia mea, iar aceasta este Sally, fiica mea. Cathy, el e Tony, poliistul care face pe babysitter-ul cu mine. Nu cumva ne-am ntlnit asear? Cathy nu uita niciodat o figur pe care o vedea. Dac ar fi fost ntrebat, Jack ar fi spus c dup prerea lui nu uita nimic. Se poate, dar nu ne-am vorbit nu prea aveam timp atunci nici unul dintre noi. V simii bine, lady Ryan? Cum ai spus? ntreb Cathy. Lady Ryan? ie nu i-au spus? spuse Jack chicotind. Ce s-mi spun? Jack i explic totul. Ei, cum i place s fi nevast de cavaler? Asta nseamn c o s-i iei un cal, tati? ntreb Sally fericit, plin de sperane. Pot s-l clresc i eu? Dar e legal, Jack? Mi s-a spus c primul ministru va vorbi chiar astzi cu preedintele Satelor Unite despre asta. Dumnezeule, spuse ncet lady Ryan. Dup un moment ns ncepu s zmbeasc. ine aproape, putoaico, i spuse Ryan rznd la rndul su. i cu calu cum rmne, tati? insist Sally. Nu tiu nc. Mai vedem, spuse el cscnd. Singurele cunotine practice ale lui Ryan despre cai erau doar n legtur cu felul n care le poate dibui urmele i poate i 84

subterfugiile prin care putea s scape de impozite. Ei bine, dac tot mi s-a dat deja o sabie, i spuse. Cred c tati are nevoie de un pui de somn, observ Cathy. Iar eu a avea de fcut nite cumprturi pentru masa de disear. Dumnezeule, fcu Ryan. Iar ne lum un dulap de haine Cathy fcu o grimas. i cine-i vinovat de toate astea, sir John? Se ntlnir la Flanagans Steakhouse pe strada OConnell, n Dublin. Era un local bine vzut, care suferea ns uneori din lips de clieni strini, fiind prea aproape de un resta urant McDonalds. Ashley tocmai sorbea tacticos dintr-un whisky, cnd cellalt veni i se aez lng el. Ali doi se aezar la o mas din partea opus a ncperii, mulumindu-se s priveasc Ashley venise singur. Nu era prima ntlnire de acest gen, iar Dublinul era recunoscut de cele mai multe ori ca zon neutr. Cei doi din partea cealalt a camerei se aflau acolo ca s verifice dac nu erau prin preajm i membri din Gard, forele poliieneti ale Republicii. Bun venit la Dublin, domnule Ashley, spuse reprezentantul Aripii Provizorii a Armatei Republicane Irlandeze. V mulumesc, domnule Murphy, a rspuns ofierul de contrainformaii. Fotografia pe care o avem n dosarul dumneavoastr v dezavantajeaz. Am fost i eu tnr i nesbuit. i foarte vanitos. Pe vremea aceea nu prea obinuiam s m brbieresc, explic Murphy. i trase apoi mai n fa lista de mncruri care l atepta. Pe aici se fac nite fripturi excelente, iar legumele sunt ntotdeauna foarte proaspete. Pe timpul verii, restaurantul acesta e plin de blestemaii ia de turiti din cei care refuz mncrurile franuzeti dndu-le celor de aici posibilitatea s ridice preurile, ceea ce se i ntmpl de fiecare dat. Mulumesc lui Dumnezeu c la ora asta s-au ntors cu toii la casele lor, n America i au lsat o grmad de bnet n urma lor, n ara asta att de srac. Ce informaii avei pentru noi? Informaii? Dumneavoastr ai fost cel care a cerut aceast ntlnire, domnule Murphy, spuse Ashley artnd cu degetul spre cel din faa lui. 85

Motivul pentru care am cerut aceast ntlnire este de a v da toate asigurrile c noi nu avem nici o legtur cu nenorocitul acela de fiasco de ieri. Puteam s citesc asta i prin ziare ceea ce de fapt am i fcut. Noi ne-am spus c un comunicat fcut ntr-un mod mai direct, personal, ar fi mai credibil, domnule Ashley. i de ce v-am crede? ntreb Ashley dup ce lu o sorbitur de whisky. Vocile amndurora rmneau la un nivel foarte sczut, cu toate c fiecare dintre ei tia ce gndea cellalt, fr cea mai mic urm de ndoial. Pentru c nu suntem chiar att de nebuni nct s facem aa ceva, replic Murphy. Apru osptarul i cei doi comandar ce doreau s consume. Ashley alese un vin, un Bordeaux promitor. Masa urma s fie pltit de el. Nu trecuser dect patruzeci i cinci de minute de cnd se dduse jos din avionul ce plecase de pe aeroportul Gatwick. Cererea pentru o ntlnire fusese fcut n zori, chiar nainte de rsritul soarelui, prin intermediul unei convorbiri telefonice cu ambasadorul Marii Britanii din Dublin. Acesta trimisese un telex. Aa s fie? ntreb Ashley, dup ce plec osptarul, uitnduse fix n ochii de un albastru rece ai interlocutorului aflat de partea cealalt a mesei. Familia regal se plaseaz n mod clar n afara limitelor aciunilor noastre. Cu toate c reprezint o int politic extraordinar aici Murphy zmbi ne-am dat seama de mult timp c un atac direct asupra ei ar fi contraproductiv. Serios? Ashley pronun acest cuvnt aa cum numai un englez ar fi putut s o fac. Murphy l sget cu privirea, n faa acestei insulte att de elegante. Domnule Ashley, noi doi suntem dumani. S-ar putea ca n curnd s v asasinez, la fel de bine cum acum iau masa cu dumneavoastr. Dar pn i dumnii pot negocia, nu-i aa, cel puin deocamdat. Spunei. Noi nu avem nici un amestec. Avei cuvntul meu. Cuvntul dumneavoastr de marxist-leninist? se interes Ashley cu zmbetul pe buze. 86

V pricepei foarte bine s provocai oamenii, domnule Ashley. Murphy schi i el un zmbet. Dar nu azi. M aflu aici ntr-o misiune de pace i nelegere. Ashley era ct pe ce s izbucneasc n rs, dar se abinu, zmbind n paharul pe care l duse la gur. Domnule Murphy, nu voi vrsa nici mcar o singur lacrim dac bieii notri vor pune pn la urm mna pe dumneata, ns, pot s spun asta cu mna pe inim, eti un adversar ntradevr redutabil i un nemernic ncnttor. Ah, simul de fair play al englezilor, reflect Murphy. De asta o s ctigm pn la urm, domnule Ashley. Nu, n-o s ctigai. Ashley mai vzuse privirea aceea pn atunci. Cum a putea s v fac s m credei? ntreb Murphy ceva mai rezonabil. Dndu-mi nume i adrese, rspunse Ashley calm. Nu. Nu putem s-o facem i dumneavoastr tii asta. Dac vrei ca ntre noi s se stabileasc un soi de pace sau de colaborare, acesta este singurul drum pe care putei s mergei. Murphy oft. Sunt convins c tii cum suntem organizai. Chiar credei c, aa cum merg treburile la noi, putem pur i simplu s apsm pe butoanele unui nenorocit de computer care s tipreasc imediat toat lista cu nume? Nici noi nu suntem prea siguri cine sunt ia. Nu sunt dect nite tipi care abia au aprut. Muli vin, aici, n sud i dispar pur i simplu, fiindu-le fric mai degrab de noi dect de dumneavoastr i nu fr motiv, adug Murphy. De exemplu, cel pe care l-ai prins viu, Sean Miller n-am auzit niciodat de el. Dar Kevin ODonnell? Da, el e probabil conductorul. S-a dat la fund acum vreo patru ani, dup cum bine tii, dup Ah, dar tii toat povestea aceea la fel de bine ca i mine. Kevin ODonnell, ncepu Ashley s-i aminteasc. Treizeci i patru de ani. Un metru optzeci i trei de centimetri nlime, aptezeci i dou de kilograme, necstorit aceast informaie era veche i de aceea mai puin probabil. Campion permanent al autogolurilor celor din Aripa Provizorie. Kevin a fost cel mai nendurtor, cel mai crud dintre efii serviciului de securitate pe 87

care i-a avut vreodat Aripa Provizorie, fiind dat afar din aceast funcie atunci cnd s-a dovedit c i folosea puterea de conductor al serviciului de contrainformaii pentru e epura organizaia de elementele politice cu care nu era de acord. Comandantul Brigzii l-a descoperit pn la urm, dar pn atunci reuise deja s asasineze sau s schilodeasc zece sau cincisprezece membri ai organizaiei. Dar Murphy se nela asupra unui lucru i anume c Ashley de fapt nu aflase nc de ce l considera Brigada pe ODonnell un proscris. Nu vd de ce v simii datori s-l aprai, att pe el ct i grupul lui. De fapt tia care este motivul, dar de ce s nu-l trag pe individ de limb dac i se oferea aceast ans? i dac ncepem s ne dm n cap, ce mai rmne din Organizaie? ntreb Murphy. Asta nu e problema mea, domnule Murphy, dar v pot nelege punctul de vedere. Odat pentru totdeauna, dac vrei s ne facei s v credem Domnule Ashley, ai demonstrat c tii foarte bine care sunt cauzele ntregii probleme pe care o avem, nu-i aa? Dac ara dumneavoastr ar fi negociat mcar o dat cu Irlanda n termenii unei depline ncrederi reciproce, cu siguran c noi doi nu ne-am fi aflat aici, acum, nu-i aa? Ofierul de informaii a reflectat puin asupra acestei probleme. Asta nu-i lu mai mult de cteva secunde, cci pn atunci mai examinase de nenumrate ori care fuseser cauzele istorice ale acestor tulburri. Cteva acte politice deliberate, amestecate cu nite accidente istorice cine putea s-i dea seama c criza declanat n anii primului rzboi mondial avea s mpiedice soluionarea chestiunii Regulamentului intern (sau roman?) i c Partidul Conservator de atunci avea s se foloseasc de aceast problem ca de un ciocan pentru a distruge Partidul Liberal iar acum, dup atta timp, n spatele cui mai putea fi aruncat toat vina? Vinovaii au murit i au fost uitai de toat lumea, poate cu excepia ctorva academicieni cu capul mare, dar care, la rndul lor, i dau seama c toate studiile pe care le fac despre perioada aceea oricum nu mai conteaz. Este deja mult prea trziu pentru asta. Exist oare vreo cale de ieire din situaia asta ncurcat i blestemat? se ntreb el. Ashley scutur din cap. Nu, asta nu era treaba lui. Politicienii 88

tiau mai bine ce trebuia fcut. Oameni de aceeai factur cu cei care, i aduse aminte Ashley, au generat toate aceste tulburri punnd, una cte una, crmizile discordiei. Doar att pot s v spun, domnule Ashley n clipa aceea i-a fcut apariia chelnerul cu comanda. Era uluitor ct de rapid i fceau osptarii datoria pe aici.. Biatul destup sticla cu gesturi teatrale, i ntinse lui Ashley dopul pentru a-l mirosi, dup care turn civa stropi n pahar. Englezul rmase surprins de calitatea vinurilor din pivnia acestui restaurant. Doar att poi s-mi spui continu Ashley dup ce osptarul se ndeprt. Fac rost de informaii foarte bune. Att de bune nct nici nu v vine s credei. i toate aceste informaii ale lor vin din partea cealalt a Mrii Irlandei, de la dumneavoastr, domnule Ashley. Nu tim despre cine e vorba i nici cum fac. Biatul care a aflat chestia asta a murit acum patru ani, nelegei. Murphy ncepu s mnnce, spunnd imediat dup aceea: Aha, v-am spus eu c aici legumele sunt ntotdeauna foarte proaspete? Patru ani? Murphy ridic privirea. Aadar, nu tii despre ce e vorba, nu-i aa? M surprinde, domnule Ashley. Chiar aa. Numele lui era Mickey Baird. Lucra mpreun cu Kevin, erau foarte apropiai. El este putiul care Ei bine, cred c putei s ghicii. Am avut la un moment dat o discuie mai aprins cu el n Derry i mi-a spus atunci c Kevin a gsit o nou surs de informaii secrete, al dracului de bun. A doua zi era mort. La o zi dup aceea, Kevin a reuit s ne scape, fugind cu numai o or nainte din locul unde trebuia s-l gsim. De atunci nu l-am mai vzut. Dac punem mna pe Kevin, domnule Ashley, nu v facei probleme, vom face treaba n locul dumneavoastr, iar cadavrul l vom lsa asasinilor dumneavoastr de la SAS, s se spele cu el pe cap. Aa vi se pare corect? Nu putem chiar s-l dm pe mna dumanului, dar se afl i el pe lista noastr neagr, iar dac reuii s-l gsii naintea noastr i nu vrei s-i facei de petrecanie cu mna dumneavoastr, ne ocupm noi de treaba asta presupunnd, bineneles, c nu v bgai peste bieii care o vor duce pn la capt. Putem ajunge la o nelegere n legtur cu asta? Voi transmite ideea mai departe, rspunse Ashley. Dac a 89

fi putut s aprob eu nsumi, a fi fcut-o Domnule Murphy, n legtur cu asta cred c putem s avem ncredere n dumneata. V mulumesc, domnule Ashley. Nu a fost o ntlnire chiar att de rea, nu-i aa? Cina fusese excelent.

90

4 Juctorii
Ryan ncepu s clipeasc, ncercnd s scape de petele albastre de lumin ce i se nvrteau n jurul ochilor, datorate blitzurilor, n timp ce echipele de televiziune ncepuser s-i instaleze propriile reflectoare. De ce oare fotoreporterii de la ziare nu puteau s atepte pn erau montate puternicele reflectoare ale televiziunii, asta nu putea s neleag, ns nu se mai deranj s ntrebe. Fuseser cu toii att de amabili nct s-l ntrebe cum se simte ns pentru nimic n lume nu ar mai fi ieit din camer, cu toate c aerul de acolo era din ce n ce mai greu de respirat. Putea s fie chiar mai ru, tia asta. Doctorul Scott le spusese ns jurnalitilor, pe un ton ce nu admitea obiecii, c pacientul su avea nevoie de odihn pentru a se putea reface ct mai repede, iar Kittiwake era acolo i se uita tot timpul urt la intrui. Pn la urm, accesul presei a fost limitat strict la numrul oamenilor care ar fi putut intra n camera lui Ryan fr s se creeze aglomeraie. Printre acetia se numrau i cei din personalul tehnic al echipelor de televiziune. A fost rul cel mai mic pe care Jack l-a putut obine dup toate trguielile. Operatorii i tehnicienii de sunet au cptat astfel spaiul care ar fi fost altfel ocupat de ali reporteri curioi, indiscrei chiar. n ziarele de diminea Ryan rsfoise Times i Daily Telegraph apruser tiri care relatau c Ryan era un fost (sau chiar actual) angajat al CIA o tire neadevrat din punct de vedere tehnic i pe care Jack nu se ateptase n nici un caz s o vad dat publicitii. i aminti ce spuseser cei din Langley despre scurgeri de informaii i ct de ncntai fuseser cu toii de invenia sa improvizat, pe care o numise Capcana de canari. Ce pcat c n-au putut s o foloseasc tocmai n ceea ce m privete, i spuse Ryan cu prefcut prere de ru. Chiar aveam nevoie smi complic viaa cu chestii de astea? Ca s fiu sincer, am refuzat oferta pe care mi-au fcut-o. Sau cam aa ceva. Noi suntem gata, anuna tehnicianul cu luminile. Dup numai o clip, se dovedi c omul avea dreptate, cci 91

cele trei reflectoare se aprinser cu un pocnet nfundat, fcndu-l pe Jack s lcrimeze i s se uite cruci. Sunt ngrozitor de puternice, nu-i aa? spuse unul dintre reporteri pe un ton comptimitor, n timp ce fotoreporterii nu ncetau s roiasc n jurul su, biciuindu-i privirile cu flashurile lor. Aa ziceam i eu, replic Ryan. Un microfon cu dou capete i fu agat de halat. V rog s spunei ceva, ceru sunetistul. i cum vi se pare prima dumneavoastr vizit la Londra, domnule doctor Ryan? Ei bine, n-a vrea s-i aud pe londonezi c se plng c nu mai vin turitii americani, panicai de problema terorismului! spuse Ryan rnjind. i-am zis-o! ntr-adevr, spuse reporterul. Okay? Operatorul i sunetistul se declarar gata. Ryan mai trase o sorbitur din ceaca de ceai, apoi se asigur c scrumiera nu era la vedere. Unul dintre jurnaliti fcu o glum cu un coleg al su, rznd amndoi. Se afla acolo un corespondent al postului de televiziune american NBC, mpreun cu corespondentul special din Londra al ziarului Washington Post, dar toi ceilali erau britanici. Se convenise ca totul s fie pus la dispoziia tuturor celorlalte publicaii i alte mijloace de informare n mas. Camera nu era destul de mare pentru a se ine n ea o conferin de pres n toat regula. Benzile videocamerelor au nceput s se deruleze. Subiectele au fost cele fireti ntr-o astfel de ocazie. Camera sa ntors, pentru a privi de-a lungul braului su, fcnd micri ciudate pe schela pe care era amplasat. Aceste imagini urmau s fie prezentate la televiziune pe fondul sonor al unei voci care s prezinte o scurt biografie a lui Jack, viaa pe care a dus-o pn n clipa n care a fost mpucat. Nimic din cele ce vor fi spuse nu va avea o tent melodramatic, dup cum i se spusese. Mic degetele minii stngi atunci cnd camera ajunse la ele. Domnule doctor Ryan, exist relatri i n presa britanic i n cea american cum c ai lucra pentru CIA. Am citit i eu azi diminea despre asta. A fost la fel de surprinztor pentru mine cum a fost pentru oricine altcineva. Ryan zmbi. Cineva a fcut o greeal. Nu art chiar att de bine ca s fiu spion. 92

Aadar negai aceste afirmaii? ntreb Daily Mirror. Corect. Pur i simplu nu e adevrat. Eu predau istoria la Academia de Marin din Annapolis. Asta e destul de uor de verificat. Tocmai am avut un examen sptmn trecut. Putei s-i ntrebai pe studenii mei. Jack fcu din nou cu mna n faa camerei. Afirmaia vine ns din surse de nivel foarte nalt, observ Post. Dac ai fi citit puin istorie ai fi aflat c oamenii la cele mai nalte niveluri au fcut de multe ori greeli. Cred c aa s-a ntmplat i de data asta. Eu predau. Scriu cri. in cursuri okay, am inut odat un curs i la CIA dar a fost pur i simplu repetarea aceluiai curs pe care l-am predat la Colegiul Militar de Marin i tema unui simpozion. Nici mcar nu a fost omologat. Poate c de aici vine toat confuzia. Dup cum am spus, totul se poate verifica. Biroul meu se afl la Academia de Marin. Cineva a ncurcat pur i simplu borcanele. Cineva a ncurcat borcanele, zu V pot pune tuturor la dispoziie textul cursului pe care l-am inut acolo. Nu-i mare lucru de capul lui. Cum v simii n noua dumneavoastr postur, de persoan public? ntreb unul dintre reporterii britanici de televiziune. Mulumesc pentru schimbarea subiectului. Cred c a putea tri i fr asta. Nici stea de cinema nu sunt, v-am mai spus, nu art destul de bine pentru aa ceva. Suntei mult prea modest, domnule doctor Ryan, observ o reporteri. V rog s avei grij cum spunei asta. Soia mea va vedea probabil reportajul. Rsul fu general. Presupun c pentru ea art destul de bine. Asta mi e de ajuns. Cu tot respectul cuvenit, doamnelor i domnilor, v spun c a fi extrem de fericit s m retrag napoi n obscuritate. Credei c este posibil? Asta depinde de ct de norocos sunt, doamn. i dac m vor lsa colegii dumneavoastr de breasl. Ce credei c ar trebui s facem cu teroristul rmas n via, Sean Miller? ntreb Times. Asta vor trebui s decid un judector i un complet de jurai. Nu trebuie s v spun eu. Credei c ar trebui s reintroducem pedeapsa capital? 93

n ara din care vin, ea este n vigoare. Aici ns nu pot s m pronun, problema este de competena reprezentanilor pe care dumneavoastr i-ai ales. Trim n ri democratice, att eu ct i dumneavoastr, nu-i aa? Oamenii pe care i-ai ales se presupune c vor face ceea ce cetenii le vor cere. Nu c aa ar sta treburile ntotdeauna, dar aa spune teoria Deci nu v-ar deranja aceast idee? insist cel de la Times. n cazuri asemntoare cu acesta, din perspectiva strict juridic, nu. Acum urmeaz s m ntrebai care este prerea mea n cazul de fa, nu-i aa? Este un subiect n jurul cruia se poate discuta mult. Oricum, nu sunt expert n judecarea unor astfel de acte criminale. Tatl meu a fost poliist, dar eu nu sunt dect istoric. i care este prerea dumneavoastr din perspectiva unui american-irlandez despre toate aceste tulburri? vru s tie cel de la Telegraph. Avem propriile noastre probleme n America i nu puine, aa c nu trebuie s le mai mprumutm i pe ale dumneavoastr. Aadar, prerea dumneavoastr este c trebuie s ni le rezolvm noi nine? Dumneavoastr ce credei? Nu de asta exist probleme, ca s fie rezolvate? Cu siguran c avei i o sugestie. Cei mai muli americani au. Vedei, eu predau istoria. i voi lsa pe alii s o fac. Este ca ziaristica, zmbi Ryan. M apuc s-i critic pe oameni mult dup ce deciziile lor i-au artat efectul. Asta nu nseamn c la timpul respectiv nu tiam ce era de fcut. Mari ns ai tiut ce e de fcut, sublinie reporterul de la Times. Ryan ridic din umeri. Da, bag seam c am tiut, rspunse Ryan pe ecranul televizorului. Dat dracului de detept, mormi Kevin Joseph ODonnell n halba de bere neagr, marca Guinness. Baza lui de operaii era mult mai departe de grani dect ar fi putut bnui cineva. Irlanda este o ar mic, iar distanele sunt relative mai ales pentru acei oameni care dispun de toate resursele de care au nevoie. Fotii lui camarazi din PIRA aveau nenumrate case 94

conspirative de-a lungul frontierei, convenabile pentru o trecere rapid dintr-o ar n cealalt, n ambele direcii. ODonnell ns nu avea nici o treab cu ele. Motivele erau numeroase i toate foarte valabile. Britanicii i infiltraser acolo propriii lor informatori i ageni de contrainformaii, care se tot vnzoleau bgndu-i nasul peste tot, ca s nu mai vorbim de gorilele de la SAS, care nu s-ar fi dat niciodat napoi de ia o descindere rapid sau mai ru, de la lichidarea camuflat a acelor persoane care au fcut greeala de a deveni prea cunoscute. Zona de grani convenea ambelor tabere. O alt ameninare i mai serioas, era nsi PIRA, care controla i ea grania i nc foarte de aproape. Faa lui, chiar dac era acum schimbat mulumit unor operaii estetice minore, de pild culoarea prului, putea fi totui recunoscut pn la urm de vreun fost camarad. Asta ns nu se putea ntmpl aici. Pe deasupra, grania nu era deloc att de departe dac drumul era fcut cu maina, mai ales n ara aceasta care abia dac are vreo cinci sute de kilometri de la un capt la cellalt. i ntoarse faa de la televizorul Sony i privi ntunecimea de deasupra mrii prin fereastra prevzut cu geamuri largi. Vzu luminile mictoare ale unui feribot care tocmai acosta venind de la Le Havre. Peisajul era ntotdeauna de excepie, chiar i atunci cnd marea era rscolit de furtun i vizibilitatea era limitat. Putea fi savurat etalarea forei fundamentale a naturii n valurile cenuii ce loveau cu furie stncile coluroase ale rmului. Acum ns atmosfera era rece dar limpede, lsndu-l s vad stelele conturate pe orizontul ntunecat. Apoi observ nc un vapor, o nav comercial probabil, ndreptndu-se spre est, ctre cine tie ce port. Pe ODonnell l ncntase faptul c aceast cas grandioas, impuntoare, ridicat pe un promontoriu aparinuse cndva unui lord englez. l ncntase i mai mult c reuise s pcleasc pe toat lumea, achiziionndo prin intermediul unei companii inexistente; c vnztorul avusese att de puine ntrebri de pus n clipa n care primise banii grmad, lichizi, mai ales c era vorba de un cumprtor care, cic, avea bun reputaie. Societatea aceasta este att de vulnerabil Toate societile sunt aa dac dispui de resursele materiale necesare i de un croitor competent. Att de superficiali sunt oamenii! i au att de multe lacune n cunotinele lor politice! Orice om trebuie s tie care i sunt dumanii, i spunea ODonnell de cel puin zece ori pe zi. Nu i 95

ntr-o societate liberal democratic, n care inamicii sunt oameni cu care trebuie s negociezi, s ajungi la compromisuri, s-i civilizezi, s-i readuci n turm, s-i recrutezi. Protii, se autodistrug, nite ignorani imbecili care i merit propria distrugere. ntr-o bun zi vor disprea cu toii, exact aa cum vapoarele acelea alunec n spatele orizontului. Istoria este o tiin, un proces inevitabil. ODonnell era sigur de asta. Se ntoarse din nou i i ainti privirile asupra focului ce se zbtea n cminul larg, cu policioare de piatr. Deasupra lui probabil c fuseser agate cndva capete de cerbi, trofee ale lordului, desigur; dobndite de el nsui la vntoare n pdurile din Purdey, asta era clar. i o pictur sau dou picturi cu cai, ODonnell era sigur de asta neaprat trebuie s fi fost nite tablouri nfind cai. Gentlemanul de la tar care a construit aceast cas, reflect el, trebuie s fi fost vreunul dintre cei care au primit de-a gata tot ce aveau, fr alte complicaii. Nici o ideologie nu a reuit probabil s se strecoare n capul lui gol i nefolositor. Probabil c sttea mereu n vreun scaun care trebuie s fi semnat foarte tare cu acesta de aici. Sorbindu-i whisky-ul de mal i privind focul cu insisten i avnd la picioare cinele favorit, n timpul acesta flecrind despre vntoarea la care fusese n acea zi mpreun cu vreun vecin, plnuind eventual i vntoarea de a doua zi. S vnm psri sau vulpi, Bertie? Nu am mai fost la o vntoare de vulpi ca lumea de cteva sptmni bune, ar fi timpul s facem una, nu crezi? Sau ceva asemntor, era sigur de asta. ODonnell se ntreba dac n programul lordului se schimba ceva o dat cu trecerea anotimpurilor ori fcea tot timpul ceea ce avea chef s fac n clipa respectiv. Locuitorii permaneni de la ar nu se duc niciodat s vneze animale. La ce bun s ucizi un animal sau pe cineva care nu-i face nici un ru sau nu-i lezeaz cauza pentru care lupi, o biat fiin fr nici o ideologie? De altfel, acesta este un lucru pe care numai britanicii l fceau, un lucru pe care mica nobilime local nc l fcea. El ns nu vna mica nobilime irlandez, acetia nu aveau destul valoare ca s-i merite mcar atenia, cu att mai puin meritau s-i risipeasc forele pe ei. Cel puin nu nc. Nu urti copacii, reflect el. Pur i simplu nu-i bagi n seam pn vine vremea s-i tai. Se ntoarse din nou cu faa ctre televizor, l vzu pe individul acela, Ryan, prins nc n prim-plan, vorbind aproape prietenete 96

cu idioii de ziariti. Un erou dat dracului. De ce i-oi fi bgat tu nasul unde nu-i fierbe oala? Din reflex, se pare, deduse ODonnell. Bgre dobitoc i nenorocit! Nici mcar nu ai habar ce se petrece, nu-i aa? Nici unul dintre voi nu tie. Americanii Protilor din Aripa Provizorie nc le mai place s vorbeasc cu tipi ca tia, s-i debiteze minciunile i s pretind c ei reprezint Irlanda. Ce tii voi, americanilor, despre asta sau despre altele? Oh, dar nu ne putem permite s-i ofensm pe americani, zic nc ia din Aripa Provizorie. Dai-i dracului de americani, cu toi banii i arogana lor, cu toate ideile lor despre bine i ru, cu viziunea lor copilreasc asupra destinului Irlandei. Parc ar fi nite puti mbrcai frumos i dui la prima mprtanie. Att de puri. Att de naivi. Att de nefolositori, cu toi banii pe care nii picur. Din plngerile pe care le fcuser britanicii n legtur cu ajutorul american, ODonnell dedusese c PIRA nu beneficiase n ultimii trei ani nici mcar de un milion de dolari n total. Tot ce tiau americanii despre Irlanda venea din cteva filme de la televiziune, din cntecele de ziua sfntului Paddy, pe care nu le tiau dect pe jumtate i de pe vreo sticl rtcit de whisky irlandez. Dar ce tiau ei despre viaa din Ulster, despre opresiunea imperialist, despre felul n care ntreaga Irland era nrobit decadentului imperiu britanic, care, la rndul lui, era nrobit de cel american? Ce tiau despre toate acestea i despre multe altele? Dar nu putem s-i ofensm pe americani. Conductorul Armatei de Eliberare a Ulsterului i termin berea i puse halba pe marginea mesei. Slujirea cauzei nu implica prea multe cerine. Nu tocmai. Un obiectiv ideologic clar. Civa oameni de ncredere. Prieteni, prieteni buni, cu acces la cele mai bune resurse. Cam asta era tot. De ce s se mai amestece cu nenorociii de americani, s ncurce toate lucrurile? i o arip politic public Sinn Fein alegnd oameni pentru parlament, ce idioenie! Abia ateapt, sper s fie cooptai de imperialitii britanici. Obiectivele politice importante sunt declarate ca imposibil de atins. i lumea se mai mir c Aripa Provizorie nu reuete s ajung nicieri. Ideologia lor este clar falimentar, iar brigada este format din mult prea muli oameni. Cnd britanicii dau iama i prind civa, unii dintre ei cedeaz i ncep s dea informaii despre camarazii lor. Pentru treburi de genul celor pe care le facem noi sunt necesari numai civa oameni, ns de elit. ODonnell i avea, nici o problem. 97

i este nevoie de un plan ct mai corect, i spuse el cu un zmbet subire. ODonnell avea planul su. Intervenia acestui individ, Ryan, nu i-l schimbase ctui de puin. Al dracului nenorocit, ce mulumit e de el! ODonnell se ntoarse i vzu c i se ofer o sticl de bere Guinness, abia desfcut. O lu i i umplu din nou halba. Sean ar fi trebuit s fie atent. i atunci eroul sta nenorocit nu ar fi fost acum dect un cadavru. Iar aciunea ar fi fost ncununat de succes. La naiba! Dar dac e de la CIA? Dac s-au infiltrat printre noi i tipul se afla acolo Nu fi tmpit, i-o retez ODonnell. Dac s-ar fi prins ne-ar fi ateptat acolo toi sticleii din Londra, mbrcai n haine de srbtoare. i n primul rnd a fi fost acuzat, gndi, fr s-o mai spun. Un singur membru al organizaiei tia care este sursa lui, iar acela se afla la Londra. A fost o chestie de ans aici, lor le-a zmbit, nou nu. Doar ansa. Am fost i noi norocoi, n cazul tu, nu-i aa Michael? Ca toi irlandezii i el mai credea nc n ans. Nici o ideologie nu poate schimba asta. Tipul mai tnr se gndi la cele optsprezece luni pe care i le petrecuse n blocurile H din nchisoarea Long Kesh i rmase tcut. n fata televizorului, ODonnell ridic din umeri atunci cnd n programul de tiri interveni un nou subiect. ansa. Asta a fost tot. Un american oarecare plin de bani i cu nasul prea lung, care a avut de data asta prea mult noroc. Orice alt eveniment accidental, cum ar fi o nenorocit de pan de cauciuc, o baterie de la radio defect tocmai atunci ori o avers brusc de ploaie ar fi putut la fel de bine s duc la eecul operaiei. Iar avantajul pe care l avea el fa de tabra cealalt era c ceilali aveau nevoie s fie norocoi. Lui ODonnell ansa nu trebuia s-i surd dect o singur dat. Recapitul ceea ce tocmai vzuse la televizor i ajunse la concluzia c Ryan nu merita s-i iroseasc eforturile. Nu trebuie s-i ofensm pe americani, se gndi el iari, de data asta cu mai mult surprindere. De ce? Nu sunt i ei tot dumanii notri? Patrick, biatul meu, revino-i, nu cumva ai nceput s gndeti i tu ca idioii ia de la PIRA? Rbdarea este cea mai important calitate a unui adevrat revoluionar. Trebuie ateptat momentul cel mai potrivit, iar atunci trebuie lovit decisiv. Se hotr s atepte linitit urmtorul raport cu informaii. 98

Anticariatul din Burlington Arcade, o promenad veche de un secol de-a lungul creia erau aliniate prvlii, n apropierea celei mai elegante pri a strzii Piccadilly, era prins ca ntr-un sandvi ntre alte dou prvlii, ntr-o parte cea a unui croitor londonez ce executa haine la comand dar care era folositoare mai degrab turitilor, care se adposteau de obicei sub arcada sa, pentru a se feri de vitregiile naturii iar n cealalt parte era un bijutier. Avea un miros, izul de mucegai i praf al hrtiilor uscate i al nvelitorilor de piele, care i atrgea pe bibliofili, tot att de sigur cum nectarul din flori atrage o albin. Vnztorul, care era i proprietarul magazinului, era tnr, mbrcat ntr-un costum ai crui umeri erau acoperii cu fire de praf. i ncepea treaba n fiecare zi tergnd rafturile cu ajutorul unei pensule fcute din pene, ns din cri ieeau ntotdeauna noi cantiti de pulbere fin. Acesta fusese modul su de via nc din copilrie. Magazinul avea o ambian pe care el o iubea cu sinceritate. Volumul afacerilor pe care l oferea aceast prvlie era mic, ns profitabil, veniturile depinznd mai puin de afluena turitilor i mai mult de un numr nu prea mare de clieni regulai i educai, aparinnd pturii superioare a societii londoneze. Proprietarul, un oarecare Dennis Cooley, cltorea foarte mult, lund deseori avionul dup ce primea cte un bileel scurt n care era invitat s participe la cte o licitaie organizat n urma decesului vreunui gentleman a crui bibliotec urma s fie vndut. Atunci cnd se ntmpla aa ceva, magazinul rmnea n custodia unei domnioare care ar fi fost chiar frumuic dac s-ar fi preocupat mai mult de treaba asta. Beatrix avea astzi zi liber. Cooley avea un birou vechi din lemn de tec, care se ncadra perfect n atmosfera de loc vechi a restului magazinului i pn i scaunul rotativ rmas avea tapieria stricat, ca s le demonstreze clienilor c nimic din aceast prvlie nu putea s fie nou, cu att mai puin modern. Pn i contabilitatea i-o inea scriind de mn. Un calculator electronic nu ar fi avut ce s caute aici. Un imens registru butucnos, n care primul nscris era datat 1930, coninea lista miilor de vnzri fcute de atunci ncoace, iar catalogul crilor din rafturi era alctuit din nite cartonae libere, aranjate n cutii mici de lemn, una dintre acestea coninnd lista crilor dup titlu, cealalt dup autor. Totul era scris cu un stilou cu peni de aur. Poate singurul element de factur modern era afiul prin care vizitatorii erau 99

anunai c fumatul este interzis. Mirosul de tutun ar fi putut deprecia parfumul unic al acestui magazin. Pe faada magazinului erau spate patru semnturi ale unor membri ai familiei regale, prin grija crora magazinul fusese nfiinat. Promenada se afla ceva mai sus de Buckingham Palace, la numai zece minute de mers pe jos. Ua de sticl de la intrare era prevzut cu un clopoel de argint, vechi de o sut de ani, agat de partea superioar a tocului care tocmai sun. Bun dimineaa, domnule Cooley. Bun s v fie i dumneavoastr, domnule, rspunse Dennis, recunoscndu-l pe unul dintre clienii lui regulai i se ridic n picioare. Cooley avea un accent att de neutru, nct obinuiii magazinului su se mpriser n trei grupuri, fiecare dintre acestea bnuind o alt regiune ca loc de natere a anticarului. Am un Defoe n ediie princeps. Cea despre care ai ntrebat la nceputul acestei sptmni. Chiar ieri mi-a parvenit. Este cea din colecia Cork despre care mi-ai vorbit? Nu, domnule. Presupun c este cea original, din colecia particular a lui sir John Cllaggett, de lng Swaffham Prior. Am gsit-o la librria lui Hawstead, din Cambridge. Ediia princeps? Absolut sigur, domnule. Reacia anticarului nu a fost deosebit. Fraza, un fel de parol, era n acelai timp constant i schimbtoare. Cooley fcea frecvente cltorii n Irlanda, att n nord ct i n sud, n scopul achiziionrii de cri, fie de la urmaii colecionarilor care decedaser, fie de pe la ceilali anticari din ar. Atunci cnd clientul meniona numele vreunui comitat din Republica Irlanda, indica astfel destinaia informaiei pe care o aducea. Cnd ntreba a cta ediie este cartea, indica i ct de important este tirea. Cooley scoase cartea din raft i o aez pe biroul su. Clientul o deschise cu grij, plimbndu-i degetele peste pagina de titlu. Este dintr-o perioad a ediiilor broate, legate numai pe jumtate. ntr-adevr, confirm Cooley. Cei doi brbai erau la fel de ndrgostii de arta legrii crilor. Orice copert bine fcut devenea pentru ei mult mai valoroas dect i-ar fi nchipuit chiar i cel care o fcuse. Pielea este ntr-o stare deosebit de bun, continu Cooley. 100

Vizitatorul mormi o ncuviinare. Trebuie neaprat s-o am. Ct cost? Anticarul nu ddu nici un rspuns. n loc de asta, scoase cartonul din cutiua de lemn i i-l ntinse clientului su. Acesta i arunc doar o privire fugar. S-a fcut. Cumprtorul se aez pe cellalt scaun n toat prvlia nu erau dect dou i-i deschise geanta. i mai am pentru dumneavoastr nc o treab. Aceasta este o copie timpurie a Vicarului de Wakefield. Am gsit-o luna trecut ntr-un mic magazin din Cornwall. i nmn celuilalt cartea. Cooley nu avu nevoie dect de o singur privite ca s-i dea seama n ce stare era. Scandalos! Credei c bieii dumneavoastr ar putea s o recondiioneze? Nu tiu ce s spun! Pielea era crpat, unele pagini erau zdrenuite, iar legtura era tocit aproape pn la inexisten. Mi-e team c podul n care a fost gsit era plin de umezeal, spuse clientul cu voce plat. Zu? S fie informaia aceasta att de important? Cooley ridic privirea. O pierdere tragic. Cum altfel v putei explica starea n care se afl? continu omul, ridicnd din umeri. S vd dac se poate face ceva. Omul meu este un bun lucrtor, dar nu poate s fac minuni, s tii. O fi chiar att de important? V rog, v rog totui s facei tot ce se poate. Da, este chiar att de important! Bineneles, domnule. Cooley trase un sertar al biroului, de unde scoase cutia cu bani. Clientul acesta pltea ntotdeauna cu bani lichizi. Acum la fel, bineneles. i scoase portofelul din buzunarul de la piept al hainei i numr cincizeci de lire n bancnote. Cooley verific suma, apoi bg cartea ntr-o cutie solid de carton, pe care o leg cu o sfoar. n acest magazin nu aveau ce s caute pungile 101

de plastic. Vnztorul i cumprtorul i strnser minile. Transferul fusese svrit. Clientul iei i o lu spre sud, de-a lungul strzii Piccadilly, apoi o coti spre dreapta, ndreptndu-se ctre Green-Park, apoi n jos, spre Palat. Cooley scoase plicul ascuns n carte i l dosi ntr-unul dintre sertare. Termin de scris n registru titlul crii pe care tocmai o achiziionase, dup care telefon la agenia de voiaj ca s i se rein un bilet la zborul pentru Cork, unde urma s ntlneasc un coleg de breasl, negutor de cri rare, apoi aveau s ia masa mpreun la Restaurantul Old Bridge, pentru ca imediat dup aceea s ia din nou avionul spre cas. A doua zi Beatrix urma s se descurce singur n magazin. Nu avea nici cea mai mic intenie s deschid plicul. Asta nu era treaba lui. Cu ct tia mai puin, cu att era mai puin vulnerabil n cazul n care ar fi fost prins. Cooley fusese pregtit de profesioniti adevrai, iar prima regul care i fusese bgat n cap fusese aceea c trebuie s tii ce anume trebuie s tii. Conducea o reea de trafic de informaii i trebuia s tie cum se face asta. Nu avea ntotdeauna nevoie s afle care anume erau informaiile pe care le vehicula. Bun ziua, domnule doctor Ryan. Era vocea unui american, cu accent de Boston, pe care Jack il aducea aminte de pe vremea cnd era la colegiu. Suna bine. Brbatul era trecut de patruzeci de ani, cu trupul atletic, subire i musculos, iar prul negru ncepuse s i se rreasc. Sub bra inea o cutie cu flori. Oricine ar fi fost, poliistul de pe hol i-a deschis ua invitndu-l nuntru. Respectele mele. Cine s fii dumneavoastr? Dan Murray. Sunt ataatul FBI-ului pe lng ambasada american, explic el. mi pare ru c nu am putut s ajung mai curnd pe la dumneavoastr, dar am avut o sumedenie de lucrri de rezolvat. Murray i scoase cartea de identitate i i-o art poliistului care sttea cu Ryan Tony Wilson nu era de serviciu. Poliistul se scuz i iei. Murray se aez pe scaun. Artai bine, maestre. Putei s lsai florile pe masa de acolo, spuse Ryan, artnd cu mna spre masa din partea cealalt a camerei. n ciuda tuturor eforturilor pe care le fcuse pentru a mprtia florile, pereii abia se mai vedeau de atia trandafiri. 102

Da, aa m gndeam i eu. Cum e mncarea pe aici? Mncarea de spital e mncare de spital. Mi-am nchipuit eu. Murray desfcu panglica roie i a deschis cutia. Ce-ai zice de o friptur barosan cu cartofi prjii? Dup aceea, la alegere, crem de ciocolat sau de vanilie. Jack ncepu s rd i ntinse mna dup mncare. Sunt aici de vreo trei ani, spuse Murray. Din cnd n cnd trebuie s intru n cte o bomb unde se servesc minuturi, ca smi aduc aminte de unde m trag. Pn la urm i se face ru de atta miel. Berea este singura care mi place ct de ct pe aici. A fi adus vreo cteva beri ns ei, ce s-i faci, aa-i treaba la spital. Tocmai v-ai fcut un prieten pe via, domnule Murray, chiar i fr berea aia. Dan. Jack. Ryan era tentat s se npusteasc asupra mncrii i s-o nfulece dintr-o dat, de frica infirmierei care, dac s-ar fi ntmplat s arunce vreo privire prin u, ar fi readus imediat ordinea n salonul su. Nu, se hotr el, pe sta trebuie s-l savurez, optnd pentru crema de vanilie. Bieii de la poliia local spun c ai btut toate recordurile cu identificarea mea. N-a fost mare lucru. Murray ncepu s mnnce din crema de ciocolat. C tot veni vorba, i aduc urri de bine din partea ambasadorului. A vrut i el s vin cu mine, dar are o recepie n seara asta. i-i mai transmit salutri i prietenii mei de acas. Care de acas? Oamenii pentru care nu ai lucrat niciodat, spuse agentul FBI ridicnd sprncenele. Aha! Jack nghii civa cartofi prjii. Cine dracu s-a scpat? Washingtonul. Nu tiu ce reporter a luat masa cu secretarul cuiva nu mai conteaz al cui anume, nu-i aa? Au flecrit amndoi. Evident i-a amintit numele tu de pe spatele unui raport final i nu a putut s-i in gura. Cei din Langley i cer scuze, mi-au spus s-i transmit. Am vzut emisiunea de la TV, te-ai descurcat binior, nu zic nu. 103

Am spus adevrul n principiu. Toate plile mi se fac prin Mitre Corporation. tia sunt un fel de cas de pariuri, cu ei am ncheiat i contractul de consultant. Dup cte am neles, petreci totui mai tot timpul n Langley. Da, am un mic cabinet la etajul trei, un birou, un terminal al computerului i un caiet de nsemnri. Ai fost vreodat pe acolo? Murray zmbi. O dat sau de dou ori. i eu m ocup tot cu probleme de terorism. FBI-ul are un decorator mult mai bun. E bine s ai un serviciu de relaii cu publicul, nu-i aa? Murray adopt apoi un accent londonez ngroat: Am vzut o copie a raportului. Bun treab! A cta parte din el i aparine? Cea mai mare. Nu a fost chiar aa de greu. Acum ns vd lucrurile dintr-o nou perspectiv. A trecut i pe la britanici vreau s spun c a fost trimis ncoace acum vreo dou luni, pentru Secret Intelligence Service. Dup cte am neles, le-a plcut. Aadar poliitii lor tiu. Nu sunt aa sigur ei, poi s-i nchipui c au aflat. Owens este foarte bine pregtit cnd e vorba de aa ceva. La fel i Ashley. El e un mucos, dar e al dracului de detept. E de la Cinci. Ce? Ryan nu tia ce nseamn asta. E de la MI-5, Serviciul de Securitate. Noi i spunem numai Cinci. Are bune caliti pentru acel departament, spuse Murray chicotind. Mi-am nchipuit eu c face ceva de genul sta. Ceilali doi au nceput ca poliiti de strad, se vede. Civa dintre oamenii ct de ct curioi s-au mirat c tocmai individul care a scris Ageni i Agenii se nimerete s fie prins n mijlocul unei operaiuni teroriste. sta e motivul pentru care a aprut Ashley. Murray ncepu s dea din cap. Nici nu-i vine s crezi c au putut exista attea coincidene ntr-o treab ca asta. De exemplu, noi doi. tiu c vii de undeva din New England ah, nu-mi spune. Cumva Boston College? ntotdeauna mi-am dorit s devin agent FBI. Nu putea s fie 104

dect Boston College, corect? spuse Murray rnjind. Ryan se ls pe spate, continund s mnnce din crema de vanilie. Avea un gust minunat. Ce tim despre indivizii tia de la ULA? ntreb Jack. N-am auzit prea multe despre ei la Langley. Al dracului de puin. Conductorul lor este un oarecare Kevin ODonnell. A fost mai demult n PIRA A nceput pe strad, aruncnd cu pietre i pun prinsoare c a urcat pas cu pas n ierarhie, ajungnd pn la urm eful serviciului de informaii. Cei din Aripa Provizorie sunt destul de buni la aa ceva. Nu au ncotro, trebuie s fie. Britanicii ncearc nc de la nceput s se infiltreze n organizaia lor. Se spune c a cam exagerat cu epurrile, sacrificndu-i prea muli camarazi i abia a reuit s scape, splnd putina la anc, cci se duseser dup el s-l ciuruiasc. A disprut pur i simplu i de atunci n-a mai fost vzut la fa. Au existat cteva rapoarte n doi peri, cum c ar fi n Libia, unde ar fi i stat o vreme, apoi c probabil s-a ntors n Ulster, c i-ar fi confecionat o fa nou, c probabil la ora asta are o mulime de bani de aruncat pe fereastr ai putea s ghiceti de unde i-a primit? Ce tim sigur despre el este c-i un nenorocit i un pui de cea. Iar organizaia lui, continu Murray lsnd jos paharul cu crem de ciocolat, trebuie s fie foarte mic, probabil mai puin de treizeci de oameni. Bnuim c a participat la organizarea evadrii de la Long Kesh, din vara trecut, cnd au fugit unsprezece membri ai Aripii Provizorii, toi nite montri cu inim de piatr. Britanicii au reuit s pun mna pe unul dintre ei dou zile mai trziu, iar sta a spus c ase din cei unsprezece s-au ndreptat ctre sud, probabil spre vizuina lui Kevin. Tipul fcuse n pantaloni de fric. Erau ateptai cu toii s se ntoarc n rndurile PIRA, dar cineva a reuit s-i conving s ncerce altceva. Iar i de s-au lsat convini erau cei mai ri aveau la activ mpreun vreo cincisprezece omoruri. Cel pe care l-ai ucis e singurul dintre ei care s-a artat la fa de atunci ncoace. Sunt chiar aa de buni? a ntrebat Ryan. PIRA are cei mai buni teroriti din lume, dac nu-i pui la socoteal pe nenorociii din Liban, iar ia sunt de obicei un fel de grupuri familiale. Al dracului mod de a-i descrie, nu-i aa? Dar sunt ntr-adevr cei mai buni. Bine organizai, bine antrenai i pe deasupra, credincioi cauzei, dac nelegi ce vreau s spun. Ca s poi s crezi ct sunt de convini aceti indivizi de cauza 105

lor trebuie s-i vezi. Ai vzut vreunul? ntr-un fel. Am reuit s obin permisiunea de a asista la nite interogatorii din spatele unui geam cu oglind. Vreau s-i spun c unul dintre indivizii tia nu a vorbit timp de o sptmn. Nu i-a spus nici mcar numele! Sttea pur i simplu acolo, ca un sfnt. Am vzut la viaa mea jefuitori de banc, rpitori de tot felul, hoi de drumul mare, spioni, tot ce vrei. Cei din PIRA nu au ns nimic n comun cu toi tia, sunt cu adevrat ncpnai asta este PIRA, o organizaie care are poate cinci sute de membri, nici mcar ct o familie mafiot din New York, iar poliia regal din Ulster se consider fericit dac reuete s aresteze civa anual. Au i ei un fel de lege a tcerii, Omerta, cu care au fost speriai i sicilienii. Bine mcar c poliia a reuit s afle cam cine sunt. Avem i de la ULA cteva nume, cteva fotografii, dar asta-i tot. E ca i cum ai avea de-a face cu haimanalele din Jihadul islamic. Nu-i cunoti dect din ceea ce fac. i ce fac? A ntrebat Ryan. Se pare c sunt specialiti n operaiuni de nalt risc, cu intele cele mai dificile dar mai importante. Ne-a luat aproape un an doar ca s putem s ne convingem c exist cu adevrat, cci la nceput am crezut c nu e vorba dect de un grup special de aciune al PIRA. Sunt o anomalie chiar i pentru comunitatea lor, a teroritilor. Nu fac declaraii de pres, nu cer sprijin public pentru aciunile lor. Ateapt s vin momentul cel mai potrivit pentru o anumit aciune, opereaz, apoi dispar, acoperindu-i urmele n mod incredibil. Pentru asta, ns, au nevoie de resurse foarte serioase. E sigur c cineva i finaneaz i nc puternic. Au fost identificai ca autori siguri ai unui numr de nou operaiuni i sunt bnuii n legtur cu alte dou. Numai trei dintre toate aceste operaiuni le-au dat gre un adevrat record, ce-i drept, cam neplcut. Au dat-o n bar cu asasinarea unui judector din Londonderry, pentru c s-a nimerit ca prin preajm s fie prea muli gur-casc, dar au reuit s-l lichideze pe omul su de paz. n februarie trecut, au ncercat s arunce n aer un canton al poliiei. Cineva i-a vzut punnd bomba i a dat telefon dar probabil c nenorociii ascultau convorbirile radio ale poliiei. Au ters-o nainte s ajung acolo patrulele. Poliitii au gsit acolo un arunctor de optzeci i doi de milimetri i o cutie cu muniie grenade cu mare putere de explozie i fosfor 106

alb, ca s fiu mai exact. Iar la ultima s-a ntmplat s te afli i tu pe acolo. Scrbele astea devin din ce n ce mai neruinate i mai ndrznee. Pe de alt parte, avem n sfrit unul. Avem? ntreb Ryan curios. Dar ce legtur este ntre noi i ei? Vorbim despre teroriti acum, Jack. Toat lumea vrea s-i vad scoi din uz. Facem schimb de informaii zilnic i n ambele sensuri cu Scotland Yard. n orice caz, pe tipul pe care l-au bgat acum la rcoare continu s-l strng cu ua. n cazul lui exist un punct n care s-ar putea s cedeze, n ULA exist un sistem intern prin care cei care ajung la situaii delicate sunt eliminai. Biatul nostru va deveni un cadavru i el tie asta foarte bine. Camarazii lui din PIRA i din INLA vor ncepe s-i dea trcoale i, cu siguran, nu cu cele mai prietenoase gnduri. Va fi dus ntr-o nchisoare de siguran maxim, probabil n cea aflat pe insula Wight, iar acela este cminul actual al unor biei despre care chiar c se poate spune c sunt ri. Nu toi de acolo sunt ns deinui politici, iar hoii i ucigaii ordinari i vor sri la gt, fiind irlandez. Ei bine, e ciudat ct de buni patrioi pot deveni indivizii ia. Spionii, de exemplu, au parte de tot atta distracie n pucrii ct cei care au molestat copii. Omul nostru a atentat la viaa unor membri ai familiei regale, singurul lucru de pe aici care le este sfnt tuturor. Am discutat cu toii cu tnrul sta, toat lumea pe un ton ct se poate de serios i de convingtor. Crezi c vreunul dintre gardieni o s-i deranjeze cumva fundul ca s aib grij s-i fie stuia bine? Nici gnd. Tnrul nostru va trebui s nvee acum un sport cu totul nou. Se numete supravieuire. Dup ce va fi gustat din plin din toate plcerile pe care acesta l ofer, oamenii vor vorbi din nou cu el. Mai devreme sau mai trziu, tnrul o s constate ct de convins e de cauza pentru care lupt. S-ar putea s-o lase totui ceva mai moale. S-a mai ntmplat i cu alii. Asta se ncearc i de data asta. Bieii ri au iniiative, noi avem organizare i proceduri. Dac fac vreo greeal, ne dau ocazia s aflm ct de bune sunt. Ryan aprob din cap, apoi spuse: Da, treab de serviciu de informaii. ntocmai. Dac serviciile de informaii nu ne dau date, suntem la pmnt. Tot ce putem s mai facem este s ne trm de colo-colo, ateptnd s se iveasc o bre n cercul lor. D-ne nc o dovad solid i ne vom npusti asupra lor, mpreun cu toat lumea asta nspimntat. E ca i cum ai scoate o 107

crmid dintr-un perete. Tot greul se va lsa tocmai pe locul rmas gol. Dar ei de unde-i iau toate informaiile de care au nevoie n cazuri ca sta? Am fost avertizat c te-ai prins cum st treaba, observ Murray afind un zmbet. Nu cred c a fost vorba de o ntlnire ntmpltoare. Cineva trebuie s-i fi inut la curent cu tot ce se ntmpl. Au lovit o int mictoare, aflat ntr-o cltorie neprogramat. De unde dracu tii toate astea? vru agentul s afle. Asta nu conteaz, nu-i aa? Oamenii vorbesc. Cine tia c vor veni t vor urma acest traseu? Tocmai n sensul sta se fac cercetri. Interesant este motivul acestei deplasri. Bineneles, se poate s fie o simpl coinciden. Prinul urma s aib ntruniri cu oameni politici i membri ai serviciilor de securitate naional, aa cum face i regina. Ceva trebuie s se fi ntmplat cu situaia irlandezilor, mai precis cu negocierile pe care Londra le poart cu Dublinul. Venea aadar la Palat pentru aceste contacte. Asta e tot ce pot s-i spun. Ei, ei, dac m-ai verificat, aa cum ai spus, atunci tii foarte bine c sunt om de ncredere, spuse Jack tios. Murray fcu o grimas. Frumoas ncredere, maestre. Dac nu ieeai att de bine la verificri, nu i-a fi spus toate astea. Dar nu i s-a acordat nici vreun statut special, s tii. Cum spuneam, ar putea fi o pur coinciden, ns n principiu presupunerea ta a fost corect. Cltoria nu fusese programat, iar cineva dintre puinii care au aflat despre ea n ultima clip a reuit s transmit teroritilor vestea. Este singurul mod n care toate cele ntmplate au putut avea loc. Te rog ns s consideri aceast informaie ca fiind profesional i absolut confidenial, doctore Ryan. Nu trebuie s treac de ua aceasta. Murray spuse toate acestea cu bunvoin, ns vorbea foarte serios n legtur cu confidenialitatea datelor. Jack ddu aprobator din cap. Nici o problem. i nc ceva, a fost de fapt o tentativ de rpire, nu-i aa? Agentul FBI fcu o grimas i ddu gnditor din cap. Eu personal m-am ocupat pn acum de vreo ase rpiri i pot s spun c toate cele ase dosare s-au soldat cu condamnri. 108

Am pierdut un singur ostatic l omorser pe bietul copil nc din prima zi. Cei doi rpitori au fost executai. Am asistat i eu la execuie, spuse Murray cu rceal n glas. Rpirile sunt nite crime, dar nite aciuni care comport cele mai mari riscuri dintre toate faptele de acest gen. Autorii trebuie s se prezinte ntr-un anumit loc pentru a-i lua banii n felul acesta sunt de obicei prini. Putem s-i atragem n capcan de nici nu visezi, apoi apar patrulele i ntr-o clip sunt nconjurai. Nu i n cazul nostru, ns. Avem de-a face cu nite indivizi care fac tranzacii impresionante, care nu implic nici un transfer de bani n mod obinuit obiectivul lor este eliberarea public a unor aa-zii deinui politici. Probele pe care le avem par s duc n aceast direcie, doar c personajele noastre nu au fcut niciodat aa ceva pn acum. n cazul rpirilor, procedeele de fug de la locul faptei devin mult mai complexe, iar aceste personaje care reprezint ULA au ntotdeauna rutele de retragere bine planificate i se gndesc cu seriozitate la asta. A spune c, probabil, ai dreptate, dar lucrurile nu sunt att de clare cum par la prima vedere sau cum i vine s crezi. Owens i Taylor nu sunt chiar convini, iar prietenul nostru nc nu vrea s vorbeasc. Deocamdat este doar o ntrebare bun. Parc spuneai c n-au fcut niciodat vreo declaraie public, nu? Nu cumva voiau s-i fac cunoscut prezena printr-o aciune de mare anvergur? Urmnd s fie prima lor declaraie public, s-ar fi putut s vrea s fie legat de un eveniment ct mai spectaculos, spuse Ryan pe gnduri. E o presupunere demn de luat n seam, a spus Murray aprobnd cu o micare a capului. Cu siguran c asta i-ar fi trecut printre primii pe lista organizaiilor periculoase. Dup cum spuneam, informaiile despre aceti indivizi care s vin chiar din rndurile lor sunt al dracului de subiri. Aproape tot ce avem este marf de mna a doua, primit n special de la PIRA acesta i este motivul pentru care iniial am crezut c nu e vorba dect de o arip a acesteia. Nu ne-am fcut o imagine exact asupra adevrului scop pe care l urmresc cum s spun ca s nelegi se pare c n tot ce fac exist un stil i un mobil, ns nimeni nu le-a rostit pn acum cu precizie. Aproape c nu exist nici o legtur cu schimbrile politice ori cu mersul negocierilor de la vrf, dar dac ar fi aa, totul ar fi lipsit de sens Asta nu nseamn c vreau s spun c altminteri ar avea vreun sens, mormi agentul. Nu-i deloc uor s nelegi ce se petrece n 109

mintea unui terorist, s-i faci analiza psihic. Crezi c s-ar putea s vin dup mine Murray cltin din cap. Puin probabil, ns paza care i s-a pus este destul de strict. tii cine are grij de soia i fiica ta, cu misiunea de a se plimba prin mprejurimi? SAS. M-am interesat. Tnrul acela este n echipa olimpic de tir sportiv, pistolar de profesie i, dup cte am auzit, are ceva experien n domeniu, chiar dac prin ziare nu s-a scris niciodat nimic. Biatul din escort este i el la fel de experimentat i oriunde se duc exist n spatele lor, la o oarecare distan, o main n care se afl oameni ce pot interveni imediat, n caz de nevoie. Ct despre securitatea ta, se poate spune c este tot att de impresionant. Ai strnit interesul la un nivel foarte nalt, aa nct toat lumea vrea s fii n siguran. Poi s stai linitit. Iar dup ce vei ajunge acas, toate astea nu vor fi dect amintiri. Nici unul dintre aceste grupuri nu a trecut vreodat oceanul ca s opereze n Statele Unite. Noi suntem mult prea importani pentru ei. Ajutorul pe care l primesc e mai mult unul psihologic dect Gnandar. Cnd zboar la Boston, e ca i cum s-ar ntoarce la snul mamei, iar berile cu care oamenii i trateaz acolo i fac se s cread personajele pozitive din toat povestea asta. Nu, dac ar ncerca s dea cu bta n dracu de partea cealalt a grlei, de partea noastr adic, ar avea numai de pierdut. Nu cred c le-ar place s fie declarai persona nori grata n Boston. Este singurul punct cu adevrat slab pe care l au PIRA i toi ceilali i din nefericire nu este tocmai acela pe care s-l putem exploata destul de bine. n ograda noastr au fost desfiinate o sumedenie de puncte de aprovizionare cu arme, ns ai dracului obin acum cea mai mare parte a armamentului tocmai de la adversarii notri. n cazul n care nu i le fac singuri. sta e cazul explozibililor. Tot ce-i trebuie e un sac de amoniac, din cel folosit pentru fertilizarea pmnturilor i-i poi face o bomb destul de eficient; nu poi aresta un fermier care are n camion asemenea saci, nu-i aa? Nu este la fel de eficace, de sexy, ca s zic aa, ca un exploziv pe baz de plastic, dar este al dracului de uor de procurat. Ct despre arme de calibru greu sau simple pistoale, oricine poate gsi arunctoare de grenade sau AK-47, se gsesc pe toate drumurile. Nu, au nevoie de noi ca suport moral i chiar i pe acesta l primesc de la destul de puini oameni, chiar i n 110

Congres. i aduci aminte de scandalul n legtur cu acordul de extrdare? E uimitor i ngrozitor. Nenorociii tia omoar oameni nevinovai. Murray fcu un moment de pauz, dup care continu: Sunt dou tabere i la fel de ri i unii i ceilali. Nebunii de protestani nu sunt cu nimic mai buni. Cei din Aripa Provizorie fac o micare greit. Apoi cei de la Ulster Volunteer Force 15 trimit o main-capcan ntr-un cartier catolic, urmrind s arunce n aer cine tie ce cldire sau altceva, n clipa asta cele mai multe victime cad pur i simplu ntmpltor. Poate c o treime dintre cei ucii au avut nefericita inspiraie s treac pe strada aceea tocmai la ora cnd s-a produs explozia. Procesul se alimenteaz de acum singur, iar la ora asta nu prea s-ar putea spune c ar mai fi rmas sperana unei ci de mijloc. Cu excepia poliitilor, poate tiu, despre poliia regal din Ulster se spunea c e alctuit numai din nenorocii, la fel ca ceilali, ntre timp s-a procedat ns i acolo la o curenie, care tocmai s-a terminat. Legea trebuie s fie lege pentru toat lumea dar sta e un lucru care uneori se uit mult prea uor, aa cum s-a ntmplat i n Mississippi, prin anii aizeci, iar n principiu asta se ntmpl acum i n Irlanda de Nord. Sir Jack Hermon ncearc s fac din poliia din Ulster o for poliieneasc profesionist. O sumedenie din cei rmai provin din haimanalele de altdat, dar acum se transform n soldai disciplinai, fcnd parte din trupele regulate. Aa i trebuie s fie. Poliitii sufer pierderi n faa ambelor tabere, ultimul ucis fiind victima celor din Arip Provizorie. I-au aruncat casa n aer. Murray cltin din nou din cap. E uimitor i nfricotor. N-au trecut dou sptmni de cnd am fost pe acolo. Au o moral extraordinar, n special cnd e vorba despre copii mici. Nu tiu cum se ntmpl asta sau, m rog, poate tiu. Au i ei acum o misiune Poliitii i tribunalele trebuie s restabileasc ordinea i s reinstaureze justiia, iar oamenii simpli trebuie s aib grij ca asta s se ntmple cu adevrat. Poliia i justiia sunt ultimele sperane care le-au mai rmas oamenilor de acolo, lor i unora dintre conductorii bisericilor. Poate c bunul sim va nvinge n cele din urm i pe la ei, dar nu te sftuiesc s-i ii respiraia pn atunci. Cred c va trece mult vreme pn se va ntmpl asta.
15

Forele Voluntare ale Ulsterului (n. tr.).

111

Slav Domnului c i-am avut pe Tom Jefferson16 i Jim Madison17. Uneori m minunez ct de aproape am fost i noi, americanii, de a avea astfel de probleme. E ca un rzboi al Mafiei, care se poart peste tot. Ei bine, domnule judector? Amiralul James Greer aps pe butonul telecomandei, stingnd televizorul atunci cnd canalul de televiziune trecu la alte subiecte. Directorul de la CIA tie vrful trabucului deasupra scrumierei de cristal. Tot ce tim este c l duce mintea binior, James i dup ct se pare tie cum s se poarte n faa reporterilor de televiziune, dar este prea impetuos, rspunse judectorul Arthur Moore. Fii serios, Arthur. E tnr. Am nevoie acolo de cineva care s vin cu idei noi. Doar n-o s-mi spui acum c nu i-a plcut raportul lui? E prima dat cnd particip la o aciune real i s-a dovedit a fi foarte bun! Judectorul Moore zmbea din spatele trabucului. Se aflau la etajul apte, n biroul directorului adjunct al Ageniei Centrale de Investigaii, iar pe fereastr se vedea c ncepuse s burnieze. Dealurile ce se rostogoleau spre valea Potomac l mpiedicau s vad rul, dar putea s admire culmile pn la distan de un kilometru, dac nu chiar mai mult. Era o panoram infinit mai plcut dect cea a parcrilor din ora. A fost verificat? nc n-am fcut o verificare serioas, dar pot paria pe o sticl din vinul care i place cel mai tare c va iei ct se poate de curat la orice verificare. Nu bga mna n foc, James! Moore vzuse deja raportul trimis de Corpul de Infanterie Marin. n afar de asta, tia c nu venise de bun-voie la Agenie. Ei se duseser la el, iar la primul contact i refuzase clar. i chiar crezi c ar putea s se descurce? Serios, ar trebui s te duci i s te ntlneti cu tnrul sta, Arthur. Eu mi-am nchipuit cum st treaba cu el nc de prima dat cnd a fost aici, n iulie trecut i nc din primele zece
Thomas Jefferson, al treilea preedinte al SUA (1801-1809) (n tr.). James Madison, al patrulea preedinte al SUA (1809-1917). mpreun cu Thomas Jefferson, n timpul preediniei cruia a ndeplinit funcia de secretar de stat, s-a pronunat pentru afirmarea independent a SUA i mpotriva imixtiunilor engleze (n. tr.).
16 17

112

minute. Tu ai aranjat scurgerea de informaii? Eu?! Amiralul Greer ncepu s chicoteasc. E plcut s vezi ct de bine tie s se descurce totui de unul singur, nu-i aa? Nici mcar n-a clipit atunci cnd s-a trezit c i se pune ntrebarea att de direct. Biatul i ia rolul n serios i aici Greer scoase foaia cu telexul pe care l primise din Londra pe deasupra tie s pun nite ntrebri tare bune. Emil zice c Murray, omul lui, a rmas i el foarte impresionat de el. Este pur i simplu o mare ruine s fie lsat s predea istoria asta se numete risip. Chiar dac te gndeti la Alma Mater? Greer zmbi. Ei, da, asta e dureros. Dar l vreau, Arthur. Vreau s-l nv, vreau s-l esl, s-l dichisesc. E clar c e de-ai notri. Dar el s-ar putea s nu gndeasc la fel. O va face. Greer era convins de asta. n regul, James. Cum vrei s faci ca s te apropii de el? Nu-i nici o grab. Vreau mai nti o verificare foarte amnunit a trecutului su i, cine tie? Poate c vine singur la noi. Nici o ans, spuse judectorul Moore zeflemitor. O s vin la noi s cear informaii despre vizuina n care stau ascuni cei de la ULA, spuse Greer. Judectorul se gndise i el la asta. Moore tia despre James Greer un lucru absolut sigur, anume c era n stare s vad prin oameni i prin situaiile n care erau pui de parc ar fi fost din sticl. Asta s-ar putea s se ntmple. Poi s pui pariu c aa va fi. Va trebui s treac o vreme ataatul american spune c oricum va trebui s ateptm pn la proces i aa mai departe dar la dou sptmni dup ce va ajunge acas se va afla n biroul acesta rugndu-ne s-l lsm s ncerce s dea de cei de la ULA Dac va fi astfel, i voi nainta oferta n cazul n care eti i tu de acord, Arthur. A vrea, de asemenea, s vorbesc cu Emil Jacobs de la FBI i s compar dosarele pe care le avem despre indivizii tia de la ULA. Bine. Apoi trecur la alte subiecte. 113

5 Ageni i planuri secrete


Ziua n care lui Ryan i s-a fcut ieirea din spital a fost cea mai frumoas din viaa lui, cea mai fericit, cel puin de cnd se nscuse Sally, cu patru ani nainte. Trecuse deja de ora ase cnd reui, n sfrit, s termine cu mbrcatul ghipsul fcuse ca acesta s fie un exerciiu mult mai complicat dect crezuse dup care se ls s cad n scaunul cu rotile. Jack mormi din aceast cauz, dar aceasta era n mod evident o regul inviolabil n spitalele britanice, ca de altfel i n cele din Statele Unite. La externare, pacienii nu au voie s prseasc spitalul pe propriilor lor picioare, ca nu cumva s cread c sunt complet restabilii. Un poliist n uniform mpinse scaunul afar din camer, pn pe culoar. Ryan nici nu se uit napoi. Pe culoar se aliniase efectiv tot personalul de la etajul respectiv, mpreun cu un numr de pacieni cu care Ryan se ntlnise n ultima sptmn i jumtate, n vreme ce nva din nou s mearg, parcurgnd n sus i n jos holurile cenuii i mohorte, nclinat cu cteva grade bune din cauza greutii ghipsului. Jack se mbujor brusc atunci cnd izbucnir aplauzele, devenind rou de-a dreptul cnd oamenii se repezir s-i strng mna. Nu sunt un astronaut pe Apollo, i zise el. Britanicii ar trebui s se comporte cu mult mai mult demnitate, nu aa. Infirmiera Kittiwake inu o scurt cuvntare despre ce pacient model fusese. Ct plcere i onoare Ryan roi din nou atunci cnd sora i termin discursul i i ntinse nite flori ca s i le duc minunatei sale soii. Apoi l sruta n numele tuturor. Jack rspunse la srutare. Era cel mai bun lucru pe care putea s-l fac, mai ales c era ntr-adevr o fat drgu. Apoi Kittiwake l mbri cu ghips cu tot i imediat i aprur lacrimi n ochi. Tony Wilson se afla chiar lng ea i i arunc o privire plin de subneles, fcndu-i complice cu ochiul. Nu era nici o surpriz. Jack mai ddu mna cu vreo zece oameni pn cnd poliistul reui s-l bage n lift. Data viitoare, biei dac m mai gsii rnit pe strad, spuse Ryan, lsai-m s mor acolo. Poliistul rse. 114

Suntei un tip al naibii de nerecunosctor. E adevrat. Liftul se opri n dreptul holului de la parter, n care constat cu recunotin c nu se afla nimeni, cu excepia ducelui de Edinburgh i a ctorva oameni din garda de corp. Bun seara, domnule, a spus Ryan ncercnd s se ridice, dar fu imediat tras napoi. Bun, Jack! Cum te mai simi? Cei doi ddur mna i pentru un moment lui Ryan i-a fost team c ducele nsui i va mpinge scaunul cu rotile pn la u. Asta ar fi fost de nesuportat, ns poliistul continu s se ocupe de scaun n timp ce ducele mergea alturi. Jack se gndi ce se va ntmpl mai departe. Domnule, voi fi cel puin pe jumtate vindecat dup ce vom reui s trecem de ua aceea. nfometat? Dup mncarea de spital? S-ar putea s devorez vreunul dintre caii dumneavoastr de vntoare. Ducele zmbi. Vom ncerca s v oferim ceva mai bun. Jack numr oamenii din garda de corp aflai n holul de la parter: erau apte. Afar se afla un Rolls Royce i cel puin nc patru maini, n jurul crora se foiau civa tipi care nu artau deloc a trectori obinuii. Se ntunecase prea tare ca s poat observa dac era cineva i pe acoperiuri, dar cu siguran scena era supravegheat i de la nlime. Ei bine, se gndi Ryan, au reuit s nvee lecia despre securitate. i totui, ceea ce s-a ntmplat i continu s se ntmple rmne o mare ruine, care nu nseamn altceva dect c teroritii au repurtat o victorie. Atunci cnd reuesc s schimbe societatea, orict de puin, asta nseamn c au repurtat o victorie. Nenorociii! Poliistul mpinse cruciorul pn lng Rolls. Acum pot s m ridic? Ghipsul era att de greu nct l fcu s-i piard echilibrul. Nerbdtor s scape de scaunul cu rotile, Ryan se ridicase prea repede n picioare, micarea aceasta brusc fcndu-l s cad direct n main, dar i recpt singur echilibrul scuturnd nervos din cap, nainte ca altcineva s apuce s ntind mna i s-l sprijine. Pentru cteva clipe rmase nemicat, mna stng rmnndu-i ridicat, de parc ar fi fost braul unui crab de 115

mare, ncercnd s-i nchipuie cum o s treac de cadrul portierei. Se dovedi pn la urm c cea mai bun metod era s bage mai nti ghipsul, apoi, n timp ce l urma, s se roteasc n sensul acelor de ceasornic. Ducele trebui s intre pe partea cealalt. Odat ajuns nuntru, descoperi c partea din spate a Rollsului era totui destul de ncptoare. Ryan nu se mai urcase niciodat pn atunci ntr-un Rolls Royce, observnd c nu era chiar att de spaios pe ct prea pe dinafar. Te-ai aezat confortabil? Ryan se ls pe spate i nchise ochii. Hm, va trebui s am grij s nu sparg vreun geam cu afurisitul sta de ghips. Vd c eti ntr-adevr bucuros c ai ieit din spital. Putei s mergei la pariu cu unul din castelele dumneavoastr c aa este. E a treia oar cnd ajung ntr-un spital i cred c-mi este de ajuns. Ducele se aplec spre ofer, fcndu-i semn s-i dea drumul. Convoiul porni ncet de-a lungul strzii, Rolls Royce-ul fiind ncadrat att n fa, ct i n spate de cte dou maini. Pot s v ntreb, sir, ce urmeaz s se ntmple n seara asta? Nimic deosebit. O mic petrecere n onoarea dumitale, la care vor participa doar civa prieteni apropiai. Jack se ntreba ce nsemna oare civa prieteni apropiai. Douzeci? Cincizeci? O sut? Vaszic va cina la Mam, Doamne, ciupete-m, s nu cred c visez! Sir, s tii c ai fost mult prea amabil cu noi. Nu spune prostii. n afara datoriei pe care o avem fa de dumneata i cred c nimeni nu ar putea s susin c este o datorie mic aadar, n afara acestei datorii, am fcut cunotin cu oameni noi, pe care, din fericire, merita cu prisosin s-i cunoatem. i-am citit-i cartea, am terminat-o duminic seara. Dup prerea mea este excelent, trebuie neaprat s-mi trimii i mie un volum din urmtoarea dumitale carte. Ct despre soia dumitale, regina s-a simit minunat n compania ei. Eti un om cu adevrat norocos cu o astfel de soie ca s nu mai vorbim de drcuorul acela de Sally. Este o nestemat, Jack, o minune de feti. Ryan aprob din cap. De multe ori se ntrebase i el ce fcuse ca s-i merite norocul. Cathy mi-a spus c a vizitat mai toate castelele din regat. 116

V mulumesc frumos i pentru oamenii pe care i-ai pus s stea n preajma ei. M-am simit mult mai bine tiind c oriunde se duce este nsoit de oameni ca ei. Ducele ddu din mn n semn c nu merit osteneala s mai vorbeasc despre asta. i cum mai merge noua dumitale carte? Foarte bine, sir. Singurul rezultat favorabil al ederii n spital fusese acela c avusese timp s ia la puricat n detaliu tot materialul pe care l strnsese. Computerul su avea de acum dou sute de noi pagini de note nmagazinate n memorie, iar Ryan avea o nou perspectiv pentru a judeca aciunile altora. Cred c mcar un lucru am nvat din mica mea aventur. A sta n faa claviaturii unei maini de scris nu este acelai lucru cu a sta la unul din capetele unei arme, mai ales acela dinspre eav. Deciziile pe care trebuie s le iei sunt uor diferite n cea de-a doua ipostaz. Din tonul pe care-l adoptase, se prea c Ryan avea s-i continue ideea, dar ducele l btu cu palma pe genunchi: Nu cred c se va gsi cineva care s spun despre deciziile luate de dumneata c au fost greite. Poate c aa este. Ceea ce voiam s spun, ns, este c decizia mea a fost luat pur i simplu din instinct. Dac mi ddeam seama ce fac ce-ar fi fost dac instinctul mi-ar fi dictat o decizie greit? Se uit pe fereastr. i iat-m acum: un expert n istoria naval care face speculaii despre cum se iau deciziile n condiii de stres i care nu e deloc mulumit de propriile sale reacii. Fir-ar s fie! Jack concluziona apoi cu voce joas: Sir, dac omori pe cineva nu uii niciodat treaba asta. Pur i simplu nu uii. Nu trebuie s-i bai capul prea mult cu treaba asta, Jack. Da, domnule. Ryan i ntoarse capul de la fereastr. Ducele l privea n acelai mod n care cu muli ani n urm l privea i tatl su. Contiina este preul moralitii, iar moralitatea este preul civilizaiei. Tata obinuia s spun c muli criminali nu au contiin, cel puin n sensul pe care l acordm noi termenului. Presupun c tocmai asta ne face s fim diferii de ei. Exact. Introspecia dumitale este un lucru cu adevrat 117

sntos moralmente, dar nu trebuie s exagerezi pe calea aceasta. Pune totul la trecut, Jack. Impresia mea despre americani era c prefer s priveasc mai degrab n viitor dect n trecut. Dac nu poi face asta din cauza profesiei dumitale, fo mcar n viaa particular. Am neles, sir. V mulumesc. Numai dac a putea s fac visele s nceteze Aproape n fiecare noapte Jack retria cele ntmplate pe Mall. Trecuser de atunci aproape trei sptmni. Era ceva care nu i se spunea la TV, n emisiunile i n filmele cu mpucturi. n mintea omeneasc exist un fel de sistem de autopedepsire atunci cnd ucizi un om, un semen al tu. El ine minte i retriete acel incident iar i iar. Ryan spera ca asta avea s nceteze ntr-o bun zi. Maina vir la stnga, intrnd pe podul Westminster. Jack nu tiuse exact unde era amplasat spitalul, i dduse seama numai c era n apropierea unei ci ferate i a unei gri i c nu putea s fie departe de Westminster, cci auzea orologiul Big Ben marcnd fiecare or. Capetele podului erau bogat ornamente. Privind lucrtura gotic n piatr, Ryan coment: tii, n afara cercetrilor, voiam de fapt s vizitez i ara dumneavoastr, sir. Nu prea mi-a mai rmas timp pentru asta! Jack, chiar crezi c te vom lsa s te ntorci n America nainte de a simi ce nseamn ospitalitatea britanic? Ducele prea acum foarte amuzat. Noi suntem de-a dreptul mndri de spitalele noastre, bineneles, dar turitii care vin la noi nu aa ceva doresc s vad. Am i fcut unele mici pregtiri n acest sens. Oh! Ryan trebui s reflecteze cteva momente ca s-i poat da seama unde anume se aflau, dar imediat i reveni n minte imaginea hrilor pe care le studiase nainte de a pleca de acas. Zona prin care treceau se numea Birdcage Walk se aflau la mai puin de trei sute de metri de locul n care fusese mpucat i iat i lacul de care era ndrgostit Sally. Pe lng capul ofierului de securitate aezat n scaunul din fa, lng ofer, putea s vad i palatul Buckingham. tia c acela este locul ctre care se ndreptau, dar era altfel, cci, apropiindu-se, cldirea ncepea s se deslueasc n mod aproape amenintor, iar impactul emoional ncepea s-i fac simit efectul. Intrar n curtea palatului prin poarta de la nord-est. Jack nu 118

vzuse pn atunci palatul Buckingham dect de la distan. Poriunea rezervat trupelor de paz nu prea deloc impresionant, ns arhitectura palatului, cu aripi i ziduri nalte, ascundea aproape tot ce se afla n interiorul lui. n perimetrul de paz putea foarte uor s se afle o ntreag companie de trupe narmate dar cine putea s spun asta? Ryan era aproape convins c acolo se aflau mai degrab poliiti n civil, narmai cu o sumedenie de aparate electronice. Se putea ns, chiar trebuia s existe i cteva surprize bine ascunse. Dup sperieturile pe care le trseser n trecut i mai ales dup acest ultim incident, Jack i imagina c locul acesta trebuie s fi fost la fel de bine pzit ca i Casa Alb dac nu chiar mai bine, avnd n vedere spaiul, mult mai mare, att din interiorul ct i din jurul palatului. Era prea ntuneric ca s-i dea seama de cine tie ce detalii. Rolls-ul i continu drumul pe sub o arcad ntre dou cldiri, pentru a ajunge ntr-o curte interioar, apoi sub un acoperi, unde o santinel prezent arma din trei micri, n stil britanic, plesnind-o zgomotos. ndat ce maina se opri apru un lacheu n livrea, care deschise prompt portiera. Ieirea din main a fost inversul micrii pe care o fcuse la intrare. Ryan se rsuci n sensul invers acelor de ceasornic, pi afar, apoi i trase i braul dup el. Lacheul l prinse de mn ca s-l ajute. Jack nu voia s fie ajutat, dar nu era momentul cel mai potrivit ca s obiecteze. Va trebui s mai exersezi puin micarea asta, observ ducele. Cred c avei dreptate, sir. Apoi Jack l urm pn la u, unde un alt servitor i fcu datoria, deschiznd-o. Spune-mi ceva, Jack la prima vizit pe care i-am fcut-o preai s fii mult mai intimidat de prezena reginei dect de mine. Exist vreun motiv anume? Ei bine, sir, dumneavoastr ai fost ofier de marin, nu-i aa? Desigur. Ducele se ntoarse i l privi mai degrab curios dect mirat. Ryan zmbi. Sir, eu lucrez la Annapolis. Academia e plin de ofieri de marin care se nvrtesc pe acolo i, dac v aducei aminte, eu nsumi am fost n Corpul de Infanterie Marin. Dac ar fi s m 119

las intimidat de fiecare galon care mi taie calea, cei de acolo ar veni dup mine i mi-ar lua sabia napoi. Eti un mecher al dracului de obraznic! Amndoi izbucnir n rs. Ryan se ateptase ca palatul s i se par impresionant. Chiar i aa, abia putea s-i stpneasc entuziasmul atunci cnd se afl nuntru. Cndva, din aceast cldire era condus jumtate din populaia lumii i, n afara bogiilor pe care familia regal le adunase de-a lungul secolelor, din ntreaga lume sosiser tot timpul cadouri. Oriunde se uita vedea doar opere de art, imensele ncperi fiind pline de tablouri i de statui, prea multe ca s le poat numra. Pereii erau acoperii n cea mai mare parte cu mtase de culoarea fildeului, cu fir de aur. Covoarele, se nelege, erau de culoare stacojiu-imperial, acoperind podelele din marmur sau din parchet de esen tare. Acesta era locul cu cele mai multe bogii din lume. Jack ncercase cndva s calculeze valoarea total a palatului. ncepu acum s fac o nou socoteal, dar renun dup numai zece secunde. Numai picturile erau att de valoroase nct dac s-ar fi ncercat vinderea lor ar fi fost dat peste cap ntreaga pia a obiectelor de art. Fr a mai vorbi de ramele poleite cu aur Ryan ddu din cap, dorindu-i s aib timp s examineze fiecare tablou n parte. Poi tri aici cinci ani i tot n-ai avea timp s vezi tot ce este de vzut. Se dezechilibr, dar reui n cele din urm s-i controleze micarea stngace i s pstreze pasul cu omul de lng el. ncurctura n care se afla Ryan era n continu cretere. Pentru duce acesta nu era dect un simplu cmin probabil c unul de ajuns de mare ca s-i provoace o sumedenie de dureri de cap, dar altfel nimic mai mult dect propria sa cas, iar a merge prin ea nu era deloc extraordinar. Operele lui Rubens, atrnate de perete, nu erau dect obiecte de decor, la fel de familiare pentru el cum sunt pozele soiei i ale copiilor de pe biroul oamenilor obinuii. Pentru Ryan, dup goliciunea pereilor de spital, impactul cu aceast parad de bogie i putere era cu att mai puternic, mai zdrobitor. Ar fi vrut s se fac mic i s se napoieze n anonimatul din care venise. Una era s-i ncerce ansa n mijlocul strzii, mpotriva unor nenorocii n definitiv cei de la pucaii marini fuseser nvai i antrenai s fac aa ceva i alta era ce era aici. Spal putina, Jack, i spuse. Or fi ei o familie regal, dar nu este familia ta regal. Degeaba. Erau ntr-adevr o familie 120

regal. Iar asta era de ajuns ca s se simt i mai chinuit. Am ajuns, spuse ducele dup ce ajunse la o u deschis de pe partea dreapt. Aici este Camera de Muzic. Ca mrime era de dimensiunile camerei lor care folosea i ca sufragerie i ca living-room, singurul lucru prin care ar fi putut compara ceva din aceast ncpere cu oricare alt parte a casei lui de la Peregrine Cliff care-l costase trei sute de mii de dolari. Tavanul era ceva mai nalt aici, n form de dom, ornamentat cu aur. nuntru se aflau cam treizeci de persoane, dup judecata lui Ryan, iar n momentul n care cei doi intrar toate conversaiile au ncetat. Toat lumea s-a ntors, privindu-l pe Ryan Jack era sigur c pe duce toi cei prezeni l mai vzuser pn atunci i ghipsul su grotesc. Simea c-i vine s intre n pmnt. Simea nevoia s bea imediat ceva. Te rog s m scuzi cteva clipe, Jack, trebuie s plec puin. M ntorc imediat. Mulumesc mult, i zise Ryan, dnd aprobator i politicos din cap. i acum ce mai am de fcut? Bun seara, sir John, i s-a adresat un brbat n uniforma marinei regale britanice, cu grad de viceamiral. Ryan ncerc s nu lase s i se vad uurarea. Fusese lsat, bineneles, pe mna cuiva. Realiz, cu ntrziere, ce-i drept, c pn la el o grmad de oameni se mai aflaser acolo pentru prima dat. i ei avuseser nevoie de ajutor pn se obinuiser cu ambiana i probabil c se instaurase de mult o procedur pentru a-i ajuta s se adapteze. n timp ce ddea mna cu brbatul din faa sa, Jack i arunc o privire mai atent. Simi ceva foarte familiar. M numesc Basil Charleston. Aha! Bun seara, domnule. l vzuse pe acest om n prima sa zi la Langley, iar escorta pe care CIA i-o asigurase lsa clar s se neleag c era B.C. sau dac C, eful Serviciului de Informaii britanic, cunoscut cndva ca MI-6. Ce caui dumneata aici? Cu siguran v este sete. Sosi imediat un alt brbat, aducnd cu el un pahar cu ampanie. Noroc. Numele meu este Bill Holmes. Dumneavoastr, domnilor, lucrai mpreun? ntreb Ryan, dup care sorbi din vinul acidulat. 121

Judectorul Moore m-a avertizat c eti un tip teribil de detept, observ Charleston. Scuzai-m judectorul cum? Nota zece, domnule doctor Ryan, spuse Holmes zmbind, dup ce-i termin paharul. Din cte am neles, obinuiai s jucai fotbal, vreau s spun fotbal american. Ai fost n echipa universitar de juniori, nu-i aa? i la juniori i la seniori, dar n echipa colii, n timpul liceului, rspunse Ryan, ncercnd s-i ascund stnjeneala. Universitar junior fusese numele de cod al colaborrii lui cu CIA. i nu cumva se ntmpl s tii ceva despre tipul care a scris cartea Ageni i Agenii? ntreb Charleston zmbind. Jack rmase blocat. Domnule amiral, nu pot s vorbesc despre asta fr Copia numrul aisprezece se afl pe biroul meu. Domnul judector mi-a spus s v comunic c suntei liber s vorbii despre Procesorul-de-texte-care-scoate-fum. Ryan ls s-i scape un oftat. Cuvintele astea nu puteau s vin dect de la James Greer. Atunci cnd Jack venise cu propunerea Capcanei pentru canari la directorul adjunct al CIA, amiralul James Greer, acesta fcuse o glum folosind exact cuvintele respective. Ryan era liber s vorbeasc. Probabil. Instructajul cu privire la msurile de securitate pe care i-l fcuser cei de la CIA nu prevedea i o situaie de genul acesteia. Scuzai-m, domnule, nu mi s-a spus c sunt liber s vorbesc despre asta. Faa lui Charleston trecu ntr-o clip de la mina jovial la una foarte serioas. Nu-i cere scuze, tinere. Msurile de securitate sunt foarte serioase pentru cei ca noi, nu se poate altfel. Hrtiile acelea pe care le-ai scris sunt o excelent mostr de munc detectivistic. Una dintre problemele pe care le avem acum i nu ncape ndoial c i s-a spus deja, este c primim un noian de informaii care trebuie puse ntr-o ordine i fcute s aib un sens. Nu e uor s te blceti prin toat mizeria asta ca s gseti pepita strlucitoare. Pentru prima dat de cnd m ocup de treaba asta, raportul dumitale a fost de prim mn. Ce nu am tiut sunt amnuntele despre Capcana pentru canari. Judectorul mi-a spus c putei s-mi explicai mult mai bine dect el. 122

Charleston fcu un semn cu mna, cernd nc un pahar. Un valet apru imediat cu o tav. Cred c tii cine sunt, nu-i aa? Da, domnule amiral, v-am vzut n iulie trecut la Agenie. Tocmai ieeai din liftul de serviciu de la etajul apte cnd eu treceam pe acolo i cineva mi-a spus cine suntei. Bun. Cred c nu este nevoie s-i mai amintesc c tot ce discutm trebuie s rmn n familie. Ce dracu este aceast Capcan pentru canari? Ei bine, poate c ai auzit despre toate problemele pe care le are CIA cu scurgerile de informaii. Cnd tocmai terminam manuscrisul primei pri a raportului, mi-am dat seama ce trebuie s fac pentru ca fiecare copie s fie unic. Dar asta se tie de ani de zile, interveni Holmes. Tot ce trebuie fcut este ca pe ici, pe colo s pui cte o virgul greit, pe fiecare exemplar n alt loc. Este cel mai uor lucru din lume! Dac ziaritii sunt att de proti nct s tipreasc o fotografie a documentului, canalul prin care s-a produs scurgerea va fi identificat imediat. ntocmai, domnule, numai c ziaritii care se ocup cu publicarea informaiilor secrete tiu i ei asta. Au nvat ntre timp c nu trebuie s arate fotografiile documentelor pe care le obin, pentru c astfel i dau de gol sursa, spuse Ryan. Concluzia la care am ajuns este c trebuie fcute alte schimbri. Ageni i Agenii are patru seciuni. Fiecare dintre acestea are un paragraf care le rezum. i fiecare dintre ele este scris ntr-un stil liber, a putea spune ntr-o manier literar. Da, am observat asta, spuse Charleston. Nu arat deloc ca un document CIA, ci mai degrab de parc ar fi fost scris de noi. Vezi dumneata, noi, ca s ne scriem rapoartele ne folosim de oameni, nu de computere. n sfrit, continu. Fiecare paragraf rezumativ are ase versiuni, iar combinarea acestor paragrafe este unic pentru fiecare dintre copiile raportului. Exist peste o mie de permutri posibile, dar documentul acesta are numai nouzeci i ase de copii. Motivul pentru care am introdus de fapt respectivele paragrafe s-ar putea s vi se par oarecum dizgraios este de a-i ademeni pe reporteri s le citeze ad litteram n publicaiile lor. Dac se va ntmpl s citeze ceva din dou-trei paragrafe rezumative vom afla imediat care este copia la care au avut acces i, prin urmare, vom afla i care a fost sursa scurgerii datelor. Acum cursa se 123

poate ntinde ntr-un mod i mai rafinat, cu ajutorul computerului. Se poate folosi un program care conine sinonime ale cuvintelor, astfel nct fiecare copie a documentului poate fi ntr-adevr i n totalitate unic. i s-a spus vreodat dac sistemul acesta funcioneaz? ntreb Holmes. Nu, domnule. Nu am nici o legtur cu partea de securitate a CIA i mulumesc lui Dumnezeu c este aa. O, funcioneaz! Sir Basil fcu o pauz. Ideea asta este al dracului de simpl, dar strlucit! Vine apoi cealalt parte, care se refer la subiectul n sine al raportului. Nu i s-a comunicat c aproape toate detaliile raportului concordau aproape perfect cu o cercetare pe care am fcut-o noi anul trecut? Nu, domnule, nu mi s-a spus asta. Dup cte mi-am dat eu seama, toate documentele n baza crora am lucrat veneau numai de la oamenii notri. Aadar toate ideile acelea au ieit numai i numai din capul dumitale? Extraordinar! Am fcut vreo boacn pe undeva? l ntreb Ryan pe amiral. Poate c ar fi trebuit s acorzi ceva mai mult atenie individului aceluia din Africa de Sud. Ce-i drept, e mai degrab felia noastr i poate c nu ai avut destule informaii pe care s le prelucrezi. Suntem cu ochii pe el. n timp ce-i termina paharul, Ryan se gndea la asta. Primise o grmad de informaii despre acel domn Martens Oare ce mi-a scpat? Nu putea s ntrebe asta, nu acum. Mare pcat! Dar nu putea s ntrebe dac Dar cei din Africa de Sud nu Tare mi-e team c nu mai putem conta pe cooperarea cu care ne obinuiser nainte, iar Erik Martens este pentru ei un om de-a dreptul valoros. Nu prea putem s-i nvinuim, cred c nelegi. Are o linie secret de aprovizionare cu material militar de care au atta nevoie, iar asta limiteaz oarecum posibilitile de presiune pe care guvernul de acolo ar dori s o fac asupra lui, spuse Holmes ridicnd un deget. i mai trebuie luat n considerare i filiera israelian. Israelienii o mai iau uneori i pe lng drum, dar noi SIS i CIA avem prea multe interese comune ca s-i punem la zid pentru asta. 124

Ryan aprob dnd din cap. Serviciile israeliene de informaii ale armatei aveau ordin s culeag ct mai multe date posibil, dar uneori asta intra n contradicie cu dorinele aliailor tradiionali ai Israelului. mi aduc aminte de contactele lui Martens, dar nu ncape ndoial c am scpat ceva important oare ce? Te rog s nu iei asta ca o critic, spuse Charleston. Avnd n vedere c este prima ncercare, raportul dumitale este excelent. CIA trebuie s te aib neaprat. Este unul dintre puinele rapoarte ale Ageniei care, atunci cnd l-am citit, nu m-a adormit. Dac nu pentru altceva, ar trebui s te ia napoi mcar ca s-i nvei pe analitii lor s scrie. Cu siguran te-au ntrebat dac nu cumva vrei s rmi la ei M-au ntrebat, domnule. Dar nu cred c era cea mai bun idee, din punctul meu de vedere. Mai gndete-te, ncerc sir Basil s-l ia cu biniorul. Ideea asta cu Universitar Junior a fost foarte bun, aa cum a fost i programul Echipa B nu demult, prin anii aptezeci. i noi facem aa ceva lum civa universitari din afar i-i bgm n prvlie s arunce o privire asupra tuturor datelor care se nvlmesc pe ua din fa. Judectorul Moore, noul vostru director, este un adevrat val de aer proaspt. Un om minunat i priceput, cunoate meseria i marfa foarte bine, dar a stat deoparte destul de mult timp pentru a veni acum cu cteva idei noi. Dumneata eti una dintre ele, domnule doctor Ryan. S tii c eti fcut pentru meseria asta, tinere. Nu sunt tocmai sigur de asta, domnule. Diploma mea este n istorie i i a mea la fel, interveni Bill Holmes. Dar calificarea ori diploma nu mai conteaz. n meseria noastr este nevoie de un anumit fel de minte. Dup ct se pare, dumneata o ai. A, la urma urmei, putem i noi s ncercm s v recrutm, nu-i aa? A fi destul de dezamgit dac Arthur i James nu ar face mcar o ncercare. Iar dumneata ar fi bine s te mai gndeti la asta! M-am gndit deja, i zise Ryan n gnd. Ddu din cap afirmativ, pierdut n propriile gnduri. Dar mi place s predau istoria! Iat-l deci pe eroul zilei! spuse un alt brbat apropiindu-se de grupul lor. Bun seara, Geoffrey, spuse Charleston. Domnule doctor Ryan, acesta este Geoffrey Watkins de la Foreign Office. 125

Tot aa cum David Ashley este de la Home Office? ntreb Ryan strngnd mna brbatului care tocmai venise. De fapt eu mi petrec cea mai mare parte a timpului aici, la palat, spuse Watkins. Geoff este ofierul de legtur dintre Foreign Office i familia regal. El se ocup cu aducerea rapoartelor, rezumarea lor, cu micile ndatoriri protocolare i, n general, i d singur btaie de cap, explic Holmes zmbind. De ct timp faci asta, Geoff? Gndindu-se la ntrebare, Watkins se ncrunt. Cred c au trecut deja patru ani. Dar parc nu s-ar fi scurs dect o sptmn, att am fost de ocupat. Nu e nimic strlucitor n ce fac eu, aa cum s-ar atepta lumea. n principal duc valiza cu corespondena oficial, iar n rest ncerc s m ascund prin coluri. Ryan zmbi. tia foarte bine ce nseamn asta. Nu vorbi prostii, obiect Charleston. Eti una dintre cele mai tari mini pe care le are Foreign Office-ul, altfel nu te-ar fi inut atta aici. Watkins fcu un gest de plictiseal. i tot timpul am cte ceva de lucru. Aici te cred, observ Holmes. Nu te-am mai vzut pe la clubul de tenis de luni de zile. Domnule doctor Ryan, personalul Palatului m-a rugat s exprim n numele tuturor aprecierea noastr pentru ceea ce ai i continu discursul, care mai dur cteva secunde. Watkins era cu numai civa centimetri mai scund dect Ryan i btea spre patruzeci de ani. Prul lui negru, drept i ngrijit, ncepuse s se grizoneze pe la tmple, iar pielea i era alb i palid, ca a oamenilor pe care nu prea i vede soarele Arta ca un diplomat Zmbetul i era perfect, iar Jack bnuia c fusese ndelung studiat n faa oglinzii. Era genul de zmbet care poate s nsemne orice. Sau mai degrab nimic. Cu toate acestea, n spatele ochilor lui albatri parc se ascundea ceva. Aa cum se ntmplase de nenumrate ori n timpul ultimelor cteva sptmni i omul acesta ncerca s afle din ce stof e fcut doctorul John Patrick Ryan. Subiectul investigaie se cam plictisise de asta, dar i ddea seama c nu prea are cum s se opun. Geoff e un fel de expert n situaia din Irlanda de Nord, spuse Holmes. 126

Aiurea, expert! interveni Watkins cltinnd din cap. Poate c am fost aa ceva mai la nceput, prin 1969. Pe vremea aceea purtam uniform, eram locotenent alturi de Dar asta nu prea mai conteaz acum, nu-i aa? Dumneavoastr cum credei c ar trebui s rezolvm aceast problem, domnule doctor Ryan? De trei sptmni mi se tot pune aceast ntrebare, domnule Watkins. De unde dracu s tiu? Eti nc n cutare de idei, Geoff? ntreb Holmes. Ideea cea mai bun este undeva n afara noastr, rspunse Watkins rmnnd cu ochii aintii asupra lui Ryan. La mine oricum nu se afl, spuse Jack. i chiar dac ar fi cineva n posesia ei, dumneavoastr cum v-ai da seama? Eu predau istoria; v aducei aminte? Nu sunt potrivit pentru aa ceva. Suntei doar un profesor de istorie i totui bieii tia doi au tbrt pe dumneavoastr! Voiam s ne convingem dac lucreaz ntr-adevr pentru CIA, aa cum s-a scris prin ziare, spuse Charleston. Jack nelese imediat c acesta fusese un semnal. Watkins nu avea acces chiar la tot i deci nu trebuia s afle nici despre fosta lui colaborare cu Agenia, iar asta nu pentru c n-ar fi putut s trag singur concluziile logice, i reaminti Ryan. Ce s-i faci, regulile sunt reguli. Acesta i este motivul pentru care am refuzat oferta lui Greer, i aduse Jack aminte. Toate regulile astea nenorocite. Nu poi discuta cu oricine despre cutare sau cutare lucru, nici mcar cu nevasta. Securitate. Securitate. Securitate La dracu! Desigur, unele lucruri trebuie s rmn secrete, dar dac nimeni nu ajunge s le cunoasc, cum s te mai foloseti de ele i atunci la ce mai este bun un secret dac nu te poi folosi de el? tii, o s m simt foarte bine cnd o s m ntorc la Annapolis. Cei de acolo m cred cnd le spun c sunt profesor. Chiar aa, aprob Watkins. Iar directorul de la SIS i cere prerea despre btlia de la Trafalgar. Ce naiba eti tu de fapt, Ryan? Dup ce terminase serviciul militar n 1972 i se angajase la Foreign Office, Watkins jucase de multe ori jocul preferat al funcionarilor din ambasade: Ghici cine e spionul. De la Ryan primise acum o serie de semnale, dar erau cam amestecate, ceea ce fcea ca jocul s i se par cu att mai interesant. Watkins era nnebunit dup 127

jocuri. De orice fel. i acum cu ce-i mai omori timpul, Geoff? l ntreb Holmes. Vrei s spui n afar de cele dousprezece ore pe zi pe care mi le petrec la serviciu? Din cnd n cnd reuesc s mai citesc cte o carte. Tocmai am nceput s recitesc Moli Flanders. Serios? ntreb Holmes. Iar eu tocmai am nceput acum cteva zile s recitesc Robinson Crusoe. Modalitatea cea mai sigur de a-i limpezi mintea de tot ce se ntmpl pe lumea asta e s te ntorci la clasici. Dumneavoastr i mai citii pe clasici, domnule doctor Ryan? ntreb Watkins. Obinuiam nainte. tii, eu am primit educaie iezuit, dac v amintii. N-a fost chip s evit chestiile astea. Dar aparine Moli Flanders clasicismului? S-a mirat Jack. Nu este nici n latin, nici n greac, nu este nici Shakespeare Chestiile astea! Ce atitudine ngrozitoare! izbucni Watkins n rs. Ai ncercat vreodat s-l citii pe Virgiliu n original? ntreb Ryan. Arma virumque cano, trojae qui primus ab oris? Eu i Geoff am absolvit universitatea Winchester, explic Holmes. Contiquere omnes, intenteque ora tenebant Cei doi absolveni ai respectivei coli ncepur s chicoteasc. Ei, aveam i eu note bune la latin, dar acum pur i simplu nu-mi mai aduc aminte nici un cuvnt, spuse Ryan ca s se scuze. nc un filistin din Colonii, remarc Watkins. n clipa aceea Ryan ajunse la concluzia c nu-i plcea deloc domnul Watkins. Funcionarul acesta de la serviciul extern l nepa n mod deliberat, ca s vad cum reacioneaz, dar Ryan obosise, cci toat lumea prea s fac asta cu el. Ryan era fericit c reuise s ajung unde ajunsese i nu mai avea nevoie de puzderia aceea de nimicuri absolut nefolositoare, cum le numea el, pentru a-i defini personalitatea. mi pare ru. Pe la noi lucrurile importante par s fie altele dect pe aici. Bineneles, replic. Watkins. Zmbetul de pe fa i rmsese absolut acelai. Asta l surprindea pe Jack, cu toate c nu ar fi putut s spun absolut sigur de ce. Locuina dumitale nu e departe de Academia de Marin, nu128

i aa? N-au avut loc acolo nite incidente de curnd? ntreb sir Basil. Am citit despre asta pe undeva, n vreun raport, cred. Dar detaliile nu le cunosc. Nu a fost tocmai terorism doar un act obinuit de turbulen. Doi studeni au vzut ceva care li s-a prut c ar fi comer cu droguri i, creznd c este vorba despre reeaua din Annapolis, au chemat poliia. Cei care au fost arestai fceau parte din gaca local de motocicliti. La o sptmn dup aceea, civa dintre bieii din gac s-au hotrt s pun mna pe cei doi elevi, s-i scoat din coal. Au trecut paza civil asta se ntmpl pe la ora trei dimineaa i s-au strecurat n Bancroft Hall. i-au nchipuit probabil c nu este dect un cmin pentru cei de la colegiu i chiar aa i arat. Bieii care erau de planton i-au dibuit, au dat alarma, dup care s-a ntmplat tot ce era normal s se ntmple. Intruii s-au evaporat. Bancroft are civa kilometri de holuri i coridoare dar pn la urm au fost prini ntr-un col. Avnd n vedere c totul s-a petrecut pe o proprietate guvernamental, cazul este, bineneles, de competena FBI-ului, care ns nu prea las s se scurg informaii despre cazurile n cercetare. Oricum, cei care au fost prini nu-i vor mai vedea o vreme prietenii. Sunt puin plecai. Vestea bun este ns c la ora actual se intr i se iese mult mai uor de acolo. Mai uor? ntreb Watkins. Jack zmbi. De cnd sunt pe acolo pucai marini au nceput s fie mai multe ui deschise, fiindc un puca marin face oricnd mai mult dect o poart ncuiat. ntr-adevr. Eu n momentul acela ochii lui Charleston fur atrai de ceva. Privirea lui Ryan era ndreptat n direcie opus, ns reacia tuturor celorlali a fost evident. Charleston i Holmes ncepuser deja s-i schimbe poziiile, iar Watkins fu cel dinti care, fr nici o vorb, o lu din loc. Jack se ntoarse i el tocmai la timp ca s-o vad pe regin intrnd n urma unui servitor. Ducele se afla lng ea, iar Cathy i urma la o distan oarecare, aleas ns foarte diplomatic, puin mai ntr-o parte. Regina veni mai nti la el. Ari cu mult mai bine. Jack ncerc s fac o plecciune credea c aa trebuie s fac fr s pun n pericol viaa reginei cu ghipsul su. Cea 129

mai sigur metod pentru a-i pstra echilibrul era s rmn nemicat. Or, greutatea braului stng tindea s-i imprime o aplecare progresiv spre stnga. Micarea pe care o fcu semna mai mult a rsucire, dar asta l ajut s rmn pe picioare. V mulumesc, Maiestate. M simt ntr-adevr mult mai bine. Bun seara, sir. Atunci cnd ddeai mna cu ducele de un lucru puteai s fi absolut sigur: n faa ta se afla un brbat adevrat. Te salut din nou, Jack. ncearc s rmi pe loc repaus. Aici totul este complet neoficial. Nu se ine cont de etichet, nici de protocol. ncearc s fii ct mai relaxat. A zice c ampania m ajut la asta. Excelent, observ regina. Cred c te vom lsa o vreme numai cu Caroline, ca s v salutai cum trebuie. Spunnd asta l lu pe duce de mn i se trase mai la o parte. Ia-o mai uor cu butura, Jack. Cathy era mbrcat ntr-o rochie alb de coctail, att de frumoas i care i venea att de bine, strns pe trup ca o mnu, nct Ryan uit s mai ntrebe ct costase. De data asta avea prul frumos aranjat i se machiase, dou lucruri pe care de obicei, datorit meseriei pe care o avea, nu putea s le fac. Era o Cathy Ryan ca n zilele ei cele mai bune. Jack i srut scurt soia, renunnd la alte politeuri. Hei, sunt o mulime de oameni aici D-i dracului, spuse Ryan ncet. Ce mai face tipa mea preferat? Ochii ei strluceau la gndul vetii pe care avea s i-o dea, ns vocea i rmase plat, profesional: E nsrcinat. Eti sigur? Cnd? Sunt sigur, iubitule, pentru c unu, sunt doctori i doi, nu mi-a venit de dou sptmni. Ct despre cnd, Jack, dac i aduci aminte, cnd am sosit aici, imediat dup ce am dus-o pe Sally la culcare Totul e numai din cauza paturilor de hotel, Jack. Apoi l lu de mn. Aa se ntmpl mereu. Jack nu mai avea ce s spun. ntinse mna i o cuprinse pe dup umeri, apoi zmbi ct de discret putu, dar din cauza emoiei puternice nu-i iei chiar aa. Dac i ntrziase dou 130

sptmni tia cu siguran c nevast-sa avea ciclu foarte regulat, ca un ceas elveian. Voi fi ttic din nou! De data asta poate iese biat, spuse ea. Iubito, s tii c asta nu e prea important. A, vd c i-ai spus deja. Regina se apropiase de ei pe nesimite, ca o pisic. Jack l vedea ceva mai departe pe duce, discutnd cu amiralul Charleston. Despre ce oare se ntreba. Felicitri, sir John. Mulumesc, Maiestate i trebuie s v mai mulumesc pentru nenumrate alte lucruri. Cred c nu vom fi niciodat n stare s v rspltim pentru buntatea i amabilitatea dumneavoastr. Regina afi din nou zmbetul de parad. Noi suntem cei care trebuie s v rspltim. Din cte mi-a povestit Caroline, se pare c acum vei avea cel puin o mrturie pozitiv a vizitei pe care ai fcut-o n ara noastr. ntr-adevr, Maiestate, dar nu numai una. Jack ncepuse, n sfrit, s nvee care erau regulile jocului. Caroline, soul tu este ntotdeauna att de galant? Ca s fiu sincer, nu. Cred c l-am prins acum ntr-un moment de slbiciune, rspunse Cathy, sau poate faptul c se afl aici este de natur s-i influeneze manierele n sens pozitiv. mi pare bine s aflu asta, mai ales dup ce a spus toate lucrurile acelea ngrozitoare despre micua voastr Olivia. tiai c nu vrea pur i simplu s se duc la culcare pn nu m srut? Este o dulcea de copil, un ngera ncnttor. Iar tatl ei zice c-i un drcuor! Jack oft. Nu era greu s-i imagineze ce se ntmplase, Sally fcuse probabil figurile cele mai simpatice din istoria Occidentului Civilizat. La ora aceea probabil c personalul palatului se certa cine s aib grij de ea. Sally era ntr-adevr fetia lui tticu. i primul lucru pe care l motenise de la el era abilitatea cu care putea s-i manipuleze pe cei din jur. Fcuse ani de-a rndul exerciii chiar pe tatl ei. Poate c am exagerat, Maiestate. n mod categoric, spuse regina amuzat, dndu-i teatral ochii peste cap. Nu a spart nimic pn acum. Nici mcar un singur lucru. i trebuie s-i aduc la cunotin c este pe cale s devin cea mai bun ecvestrian, aa cum nu am mai vzut de mult. 131

Cum ai spus? Ia lecii de clrie, explic Cathy. Vrei s spui c pe cai? Dar pe ce altceva s clreasc? ntreb regina. Sally se suie pe cal? ntreb Ryan uitndu-se insistent la nevast-sa. Ideea asta nu prea i plcea. i se descurc minunat, sri regina n aprarea femeii de lng ea. Totul se ntmpl n deplin siguran, sir John. Clria este o preocupare foarte interesant i sntoas pentru vrsta ei. Prin asta copilul nva ce este disciplina, coordonarea i responsabilitatea. Ca s nu mai vorbim despre faptul c este modul cel mai sigur de a-i rupe gtul, i zise Ryan. Dar i aduse aminte c nu se face s te ceri cu o regin, mai ales cnd te afli sub propriul ei acoperi. Chiar i dumneata ai putea s ncerci s clreti, adug regina. Soia dumitale o face. Jack, acum avem destul pmnt la dispoziie, spuse Cathy. O s-i plac foarte tare. O s cad imediat din a, spuse Ryan mohort. Atunci te sui din nou pe cal i ncerci pn reueti, zise regina, care avea n materie de clrie o experien de peste cincizeci de ani, probabil. Este ca mersul pe biciclet, doar c de pe biciclet nu cazi niciodat att de ru. Sally este mult prea mic pentru biciclet, i spuse Ryan. ncepuse s se enerveze imaginndu-i-o pe Sally clare pe cal i nvrtindu-se n jurul celui care inea calul de funie, de la distan. Pentru numele lui Dumnezeu, dar este att de mic, nct calul nici mcar nu poate s-i dea seama dac bietul copil se mai afl sau nu n a. Cathy i citi gndurile. Copiii cresc. Nu poi s-i protejezi n permanen, s-i ii tot timpul n brae, spuse ridicnd un deget. Da, drag, tiu. Pe dracu, nu pot. De asta sunt tat. La cteva minute dup aceea toat lumea se ndrept spre camera n care urmau s cineze. Ryan se trezi deodat n camera albastr folosit de vechile familii regale ca atelier de desen, un salon imens, cu coloane, care i tia respiraia, apoi au trecut prin nite ui duble, acoperite cu oglinzi, pentru a intra n cele din urm n camera oficial a dineurilor. Contrastul era incredibil. Dup ce trecur de camera de un 132

albastru estompat, ajunser n alta de un rou aprins, strlucitor, avnd pereii acoperii cu tapiserii; tavanul boltit era mpodobit cu aur i filde, iar deasupra emineului alb ca zpada era atrnat un portret impresionant. Al cui oare? Se ntreb Ryan. Trebuie s fi fost rege, bineneles, probabil unul din secolul al XVIII-lea sau al XIX-lea, judecnd dup pantalonai sau cum sor fi numind, ca s nu mai vorbim despre jartiere. Deasupra uii prin care intrar atrnau nsemnele reginei Victoria, VR, iar Jack se ntreba cte evenimente istorice avuseser loc sau urmau s aib loc n aceast ncpere. Jack, dumneata vei sta chiar n dreapta mea, spuse regina. Ryan arunc o privire rapid asupra mesei. Era destul de ntins pentru a nu-i face griji c ar putea s o rneasc pe Maiestatea sa cu ghipsul de la braul stng. Nu s-ar fi fcut aa ceva. Lucrul cel mai ru n legtur cu cina aceea era c Ryan n-ar fi fost niciodat n stare s-i aminteasc i era prea mndru ca s-o ntrebe pe Cathy ce fusese de fapt. Se obinuise deja s mnnce cu o singur mn, chiar dac nc nu o fcuse cu atia oameni de fat i nc ce oameni! i, pe deasupra, lui Jack i se prea c ochii tuturor erau aintii asupra lui. n definitiv nu era dect un american, iar curiozitatea tuturor ar fi fost oricum ndreptat ctre el, chiar dac n-ar fi avut braul rnit. Se gndea tot timpul c trebuie s fie foarte atent la tot ce face, s nu exagereze cu vinul i s-i controleze limbajul. Din cnd n cnd, mai arunca o privire fugar spre Cathy, aezat la cellalt capt al mesei, la dreapta ducelui. Soia lui se distra foarte tare, iar asta avea darul s-l nfurie. Dac e vreun porc n ograda asta, se gndi Ryan n timp ce mesteca neatent ceva, atunci la sunt eu. Se ntreba dac ar mai fi fost acum acolo dac s-ar fi ntmplat s fie un simplu puca marin sau un poliist oarecare aflat din ntmplare n locul potrivit. Probabil c nu, i spuse. i de ce? Ryan nu putea s-i dea seama. Ceea ce tia el era c ceva din instituia aceasta a nobleii nu se potrivea cu felul american de a fi. n acelai timp, faptul c fusese fcut cavaler chiar i onorific i fcea plcere. Era o contradicie care l tulbura, dar nu tia de ce. Toat atenia care i se ddea era din cale-afar de plcut, gndi el. O s fie bine cnd o s reuesc s scap de toate astea. Sau poate c nu-i chiar aa. Sorbi dintrun pahar de vin. tiu c locul meu nu este aici, dar mi-ar plcea, oare, s fie? Asta este o ntrebare foarte bun. Vinul ns nu i 133

oferi rspunsul. Trebuia s-l caute n alt parte. Se uit de-a lungul mesei ctre nevast-sa, care prea c se integrase foarte bine n noul mediu. De altfel, fusese crescut ntr-o atmosfer similar, ntr-o familie cu bani, posesoarea unei case imense n Westchester County, unde se ddeau nenumrate petreceri i de fiecare dat cei venii acolo i spuneau unul altuia ct de importani erau cu toii. Era un mod de via pe care el nu voise s-l cunoasc i de care ea ncercase s fug. Erau amndoi fericii cu ceea ce aveau, fiecare cu cariera lui, ns n asemenea situaii ea se adapta mult mai uor Ryan se ncrunt. Te simi bine, Jack? ntreb regina. Da, v rog s m scuzai! Cred c va mai trebui s treac o vreme pn s m obinuiesc cu toate astea. Jack, spuse ea cu voce nceat, motivul pentru care toat lumea te place i s tii c inem cu toii la tine este c eti aa cum eti. ncearc s-i aminteti tot timpul de asta. Asta l mic foarte tare pe Ryan, cci era probabil cel mai frumos lucru care i se spusese vreodat. Poate c nobleea inea mai degrab de un anumit fel de a gndi dect de o instituie. Socrul lui putea s nvee ceva din chestia asta, i zise Ryan. Socrul trebuia s mai nvee o sumedenie de lucruri. Dup trei ore, Jack o urma pe nevast-sa, ndreptndu-se ctre camera lor. Pn s ajung n dormitor strbtur o camer de trecere. n faa lui se afla patul gata pregtit. i scoase cravata, dup care i desfcu nasturele de la gulerul cmii, apoi oft din rrunchi. Bag seam c nu glumeai n legtur cu transformarea bostanului n trsura Cenuresei. Nu era clar? rspunse nevast-sa. Nu era aprins dect o mic veioz, care rspndea o lumin difuz, dar Cathy o stinse i pe aceea. Camera nu mai era luminat acum dect de felinarele de afar, care i fceau loc cu greu prin perdelele groase. Rochia ei alb flutur prin ntuneric, iar faa nu-i era dect un contur vag, mai ales datorit liniei buzelor, ochii sclipindu-i ca dou stelue atunci cnd s-a ntors spre fereastr. Brbatul ei i imagin celelalte detalii. Cu mna valid, Jack o lu pe nevast-sa pe dup umeri, blestemnd ghipsul monstruos care l mpiedica s o strng n brae aa cum ar fi vrut. n timp ce o trgea tot mai aproape de el, femeia i ls capul pe umrul lui sntos, iar el i ngrop obrazul n 134

moliciunea prului ei blond i plcut mirositor. Vreme ndelungat nici unul dintre ei nu scoase nici un cuvnt Le era de ajuns c erau numai ei doi, mpreun, n ntuneric. Te iubesc, fetio. Cum te simi, Jack? Era mai mult dect o simpl ntrebare. Nu-i ru deloc. Sunt destul de odihnit. Umrul nu m mai doare chiar att de tare. Aspirinele i fac efectul, au grij de dureri. Exagera, dar Jack se obinuise cu durerea scitoare. Ah, hai c acum ncep s pricep cum st treaba, spuse Cathy examinndu-i partea stng a hainei. Pe partea de dedesubt a mnecii croitorul prevzuse nite butoniere, astfel nct ghipsul s nu-l deranjeze foarte tare i s nu-i fie att de greu s se mbrace cum ar fi prut la prima vedere. Nevast-sa i desfcu cu rapiditate nasturii i trase jos haina de pe el. Urm apoi cmaa, care i gsi locul tot pe jos. Pot s-o fac i singur, s tii. Tac-i gura, Jack. N-am chef s atept toat noaptea pn te dezbraci singur. Apoi Ryan auzi sunetul unui fermoar lung care se desfcu pn jos. Pot s te ajut? Rsul ei se auzi prin ntuneric. S-ar putea s vreau s mai port rochia asta i altdat. Aa c ai grij pe unde i bagi mna. N-am strivit pn acum pe nimeni din greeal. Foarte bine. ncearc s-i bai propriul record de timp. Se auzi apoi un fonet de mtase. l apuc de mn i ncepu s-l trag spre ea. Hai s te ajut s te aezi. Se aez pe o margine a patului, iar restul veni de la sine. Cathy se aez lng el. O simea alturi, cu pielea neted i rece, cu o urm de parfum plutind prin aer. ncepu s o mngie pe umeri, apoi mna i cobor pe pielea moale i plcut a abdomenului. Se ntmpl chiar acum, n timp ce noi stm aici O s ai un copil de la mine, opti Jack. Exist ntr-adevr un Dumnezeu i exist ntr-adevr miracole. Femeia l mngie pe fa. 135

Aa e. ncepnd de ast sear nu voi mai putea s beau nimic o lung perioad vreo nou luni dar am vrut s m distrez pe cinste n seara asta. Te iubesc foarte tare, s tii. tiu, rspunse ea. ntinde-te pe spate.

136

6 Tribunale i necazuri
Depoziiile preliminare durar cam dou ore, timp n care Ryan sttu aezat pe o banc de marmur, n faa slii de judecat numrul doi din Old Bailey. ncerc s lucreze la computer, dar mintea i zbura aiurea, cu ochii aintii asupra pereilor vechi de aproape dou sute de ani ai cldirii. Paza era incredibil de strict. n afar cldirii se aflau nenumrai lucrtori de poliie mbrcai n uniform, dispui la vedere, n minile lor atrnnd gentue mici cu fermoar care nu erau altceva dect tocuri de pistoale. Alii, fie mbrcai n uniform, fie n civil, stteau pe acoperiurile cldirilor de peste drum, asemeni uliilor ce pndesc iepuri de cmp. Atta doar c iepurii de cmp nu au asupra lor arunctoare de grenade i pistoale-mitralier, se gndi Ryan. Oricine intra n cldire era controlat cu ajutorul detectorului de metale, att de sensibil nct ncepea s iuie chiar i din cauza staniolului de la pachetele de igri i aproape fiecruia dintre cei aflai nuntru i se fcuse percheziie corporal. Acelai regim i se aplic i lui Ryan, care rmase att de surprins de rigurozitatea cu care fusese cutat pn i n locurile cele mai intime, nct nu se putu abine s nu-l ntrebe pe poliist dac lucrurile nu merseser cam departe pentru prima lor ntlnire amoroas. Accesul n marele hol al tribunalului era interzis oricrei persoane care nu avea legtur cu acest caz, iar procesele celelalte, considerate mai puin importante, fuseser mutate n alte aripi ale imensei cldiri, unele fiind chiar amnate. Ryan nu mai fusese niciodat ntr-un tribunal, nici mcar pentru a asista pe post de gur-casc la vreun proces. Se amuza la gndul, c pn atunci nu primise nici o citaie att de anost fusese viaa lui. Podeaua de marmur aproape tot ce se afla la vedere, era din marmur ddea holului un aspect de catedral, iar pereii erau decorai cu aforisme, cum ar fi cel al lui Cicero Bunstarea poporului este cea mai nalt lege, o fraz pe care el, n mod curios, o considera foarte nimerit cel puin ca intenie ntr-un astfel de loc, proiectat, cu siguran, ca templu al legii. Se ntreba dac membrii gruprii ULA simeau 137

acelai lucru i dac i justificau activitatea n acord cu ceea ce nelegeau ei prin bunstarea poporului. Dar cine nu face aa? i spuse. Oare ce tiran, de-a lungul timpului, n-a reuit s-i justifice ntr-un fel sau altul toate crimele? n jurul su se mai aflau nc o jumtate de duzin de martori. Jack nu intr n vorb cu ei. Instruciunile primite erau ct se poate de clare: pn i aparena unei conversaii ar fi putut da avocailor aprrii posibilitatea s speculeze acest fapt, susinnd c martorii se neleseser. Echipa de procurori fcuse toate eforturile pentru ca acest caz s devin un exemplu de corectitudine din punctul de vedere al procedurii legale. Cazul era ns oarecum contradictoriu. Busculada avusese loc cu numai patru sptmni n urm, iar procesul, iat, era deja pus pe rol o procedur neobinuit de rapid, chiar i pentru standardele britanice. Paza i securitatea erau ermetice. Accesul publicului n sal (vizitatorii foloseau intrarea din cealalt parte a cldirii) era controlat la fel de strict ca i cel al martorilor, teama de un atac terorist fiind evident. n acelai timp, ns, procesul urma s se deruleze strict pe fondul unei acuzaii de crim. Numele de Ulster Liberation Army nu fusese menionat nicieri. Procurorul nu folosise nici mcar o dat cuvntul terorist. Poliia ignorase i ea cel puin n declaraiile publice aspectele politice ale acestui caz. Doi oameni fuseser ucii, iar acesta era un proces n care se judeca o omucidere cu premeditare i cu asta basta. Chiar i presa intrase n acest joc, conform teoriei c nu exist nici un mijloc prin care acuzaii s se simt mai njosii dect acela de a-i trata ca pe nite criminali ordinari, n nici un caz nu trebuia transformai n eroi i martirizai. Jack se ntreba dac acest tratament aplicat inculpatului nu ascundea i alte motive sau interese politice i de securitate, dar nimeni nu pomenea, nici mcar n treact, despre aa ceva. Pe de alt parte, avocatului aprrii i-ar fi fost cu siguran mult mai greu s-i apere clientul dac s-ar fi fcut public faptul c era membru al unui grup terorist. Att n pres ct i n sala tribunalului acesta nu era dect un proces de omucidere i nimic altceva. Adevrul era, bineneles, altul i toat lumea l tia foarte bine. La rndul su, Ryan cunotea destul de multe lucruri despre legi i justiie i trebuia s recunoasc faptul c juritii se pun foarte rar de acord cu adevrul. Regulile sunt pentru ei cu mult mai importante. De aceea, urma s nu se fac nici cea mai mic aluzie la adevratul scop al criminalilor, iar familia regal 138

nu avea s fie implicat sub nici o form, trecnd sub tcere faptul c, n urma depoziiilor, teroristul care reuise s fug de la locul faptei nu putea fi identificat. Oricum, toate acestea nu contau prea tare. Avnd n vedere tot ce apruse deja pe prima pagin a ziarelor, numeroasele declaraii i probe preau suficiente pentru ca procesul s decurg fr probleme, chiar i fr nregistrarea video a evenimentelor. Din acelai motiv, nici Cathy nu trebuia s mai depun mrturie. n afara experilor judiciari, care i prezentaser depoziiile cu o zi n urm, Coroana mai avea la dispoziie opt martori oculari. Ryan era al doilea pe lista acestora. Nimeni nu se atepta ca procesul s dureze mai mult de patru zile. Aa cum i spusese i Owens, pe cnd se afla nc n spital, nu aveau motive s piard prea mult vreme cu un individ precum cel n cauz. Domnul doctor Ryan? Vrei, v rog, s m urmai? Tratamentul rezervat persoanelor foarte importante continua s-i fie aplicat i aici. Cel care i se adresase era un uier mbrcat n cma cu mneci scurte i cu cravat la gt. Uierul l conduse spre sala de judecat, introducndu-l printro u secundar nainte de a intra, ca o precauie suplimentar, un poliist i lu calculatorul, dup care avu cale liber. ncepe spectacolul, i spuse Ryan. Din punctul de vedere al mobilierului, Old Bailey era o extravagan a secolului al XIX-lea. Marea sal era cptuit cu att de mult lemn de stejar de esena cea mai tare, nct realizarea unui edificiu similar n America ar fi atras protestele Clubului Sierra, datorit numrului prea mare de copaci ce ar fi trebuit sacrificai n acest scop. Spaiul ce putea fi efectiv folosit era surprinztor de mic, aproape de aceeai mrime cu o sufragerie normal, similitudinea cu o astfel de ncpere fiind i mai izbitoare datorit mesei amplasate n centru. Banca jurailor era mai degrab o box adiacent spaiului n care stteau martorii. Judectorul Wheeler sttea pe unul din cele cnd scaune cu sptarul foarte nalt Arta strlucitor, mbrcat ntr-o rob stacojie cu earf i avnd pe cap o peruc din pr de cal care i atrna pe umerii nguti, prnd din aceast cauz un personaj descins acolo dintr-o alt epoc. Boxa jurailor se afla n stnga lui Ryan. Opt femei i patru brbai stteau pe scaunele lor dispuse n rnduri, pe un singur nivel, fiecare dintre ei avnd o mn ce lsa s se ntrevad tot ce se va ntmpl n 139

continuare. Deasupra lor se afla galeria pentru public, la nlime destul de mare, asemeni lojelor pentru cor din biseric, iar din unghiul din care privea Ryan abia de se puteau vedea feele oamenilor care luaser loc acolo. Avocaii aprrii se aflau n dreapta lui Ryan, pe partea cealalt a micului spaiu liber din centrul ncperii, mbrcai n robe negre i purtnd la gt earfe dup moda secolului al XVIII-lea, precum i peruc, ns cu pr ceva mai scurt dect judectorul. Toate acestea aveau ca efect o atmosfer de vag religiozitate, ceea ce l Bleu pe Ryan s se simt uor stnjenit, nelinitit, nc din clipa n care depuse jurmntul. Procurorul, pe nume William Richards, prea s fie cam de aceeai vrst cu Ryan i avea cam aceeai greutate i constituie corporal. ncepu cu ntrebrile obinuite n astfel de situaii: numele i prenumele, profesia data sosirii n ar i scopul vizitei. Dup ct se prea, Richards avea o nclinaie nnscut spre patetism, iar pe msur ce ntrebrile curgeau, urmnd s se ajung la faptele judecate, Ryan putea s simt starea de nervozitate i de nerbdare a celor de fa, chiar i fr s le priveasc feele. Domnule doctor Ryan, putei s ne descriei, cu cuvintele dumneavoastr, ce s-a ntmplat dup aceea? Asta i fcu Jack pre de zece minute, fr nici o ntrerupere, n tot acest timp inndu-i faa ndreptat pe jumtate ctre completul de jurai. ncerca s ocoleasc privirile celor din banca jurailor. Era cel mai nepotrivit loc ca s fi cuprins de trac, precum un actor nceptor, dar exact aa se simea Ryan. i fix privirea asupra balustradei de stejar a galeriei, care se afla chiar deasupra capetelor jurailor i povesti tot ce se ntmplase n ziua atentatului. Aproape c simea cum retriete toate acele evenimente, iar inima ncepea s-i bat din ce n ce mai repede, pe msur ce se apropia de finalul relatrii tragicului eveniment. i, domnule doctor Ryan, l putei identifica pe biatul pe care l-ai atacat mai nti? ntreb Richards ntr-un trziu. Da, domnule. Ryan art cu degetul ctre inculpat. Cel aflat acolo, n boxa inculpailor. Era prima dat cnd Ryan l privea cu atenie pe acest individ. Numele lui era Sean Miller. Din punctul de vedere al lui Ryan nu era un nume neaprat irlandez. Tnrul avea douzeci i ase de ani era mic de statur, suplu, mbrcat relativ elegant, n 140

costum i cravat atunci cnd Ryan ridic degetul spre el, Sean Miller tocmai zmbea ctre cineva aflat n galeria spectatorilor, vreo cunotin sau vreo rud. Apoi privirea i alunec spre Ryan, care, pentru prima dat, ncerc s l examineze. n ultimele cteva sptmni Jack nu ncetase s se ntrebe ce fel de om putea s fie acela care s plnuiasc i s duc la ndeplinire o astfel de crim. Care anume parte a contiinei i lipsea, ce fiar ngrozitoare se vrse n el i tria acolo i de care oamenii civilizai avuseser marele noroc s fie ocolii? Acest tnr cu faa ngust i plin de acnee arta absolut normal la prima vedere. Miller putea foarte bine s fie un proaspt absolvent angajat de curnd ca lucrtor comercial la Merrill Lynch sau la oricare alt firm. Tatl lui Jack i petrecuse ntreaga via n permanent legtur cu astfel de criminali, dar pe Ryan Q tulbura pn i gndul c acetia puteau s existe. De ce eti tu diferit de ceilali? Ce te face s fii aa cum eti? ar fi vrut Ryan s-l ntrebe, contient c i n cazul n care ar fi existat vreun rspuns, ntrebarea ar fi continuat s se pun, n mod retoric. Apoi l privi pe Miller drept n ochi. Cuta acolo ceva, o scnteie de via, de umanitate ceva care s sugereze faptul c n trupul acela existau ntr-adevr dou fiine diferite, dintre care una s stea ascuns acolo, n spatele acelor priviri. Nu trecuser probabil dect dou secunde, dar pentru Ryan acest moment de atenie concentrat pruse s se dilate n minute ntregi. Continua s se uite n acei ochi de un cenuiu pal, n care vzu Nimic. Absolut nimic. Jack ncepu astfel s neleag. Se va meniona n procesul-verbal, inton judectorul, c martorul l-a identificat pe inculpatul Sean Miller. V mulumesc, domnule, concluzion Richards. Urm o scurt ntrerupere, care i ddu posibilitatea lui Ryan s-i sufle nasul. n precedentul weekend avusese nenorocul s fac un guturai. Suntei sigur c v simii bine, domnule doctor Ryan? ntreb judectorul. Jack realiz abia atunci c se sprijinea, stnd foarte aplecat, de balustrada de lemn. V rog s m scuzai, ono domnule. Ghipsul acesta este cam greu, m cam obosete. i aduse aminte c Sally, ori de cte ori trecea pe lng el, obinuia s cnte: Sunt un mic ceainic Iar acum Ryan chiar arta ca n cntecul cu care fiic-sa l btea la cap. 141

Aprod, un scaun pentru martor! ordon de ndat judectorul. Echipa de avocai ai aprrii era aezat n imediata apropiere a acuzrii distana la care se aflau unii de ceilali fiind doar de un metru i jumtate, pe acelai rnd de bnci mbrcate n piele verde, iar n fa avnd pupitre masive din stejar. Aprodul apru dup cteva clipe, aducnd un taburet simplu, din lemn, pe care Ryan se aez fr s comenteze. Ceea ce i trebuia lui cu adevrat era un crlig sau ceva de care s-i atrne braul stng, chiar dac, cu timpul, se obinuise s-i suporte greutatea. Iar ceea ce l deranja cel mai tare, aducndu-l n pragul nebuniei, era permanenta mncrime, dar nu se putea face nimic ca s scape de ea. Avocatul aprrii ncepu s se ridice cu micri ncete, dar elegante. Numele lui era Charles Atkinson i era cunoscut n bran sub porecla de Red Charlie18. Se ocupa cu predilecie de cazurile cele mai grele, n care erau implicate cele mai grave crime. Reprezenta probabil un motiv de ncurctur, de jen chiar, pentru Partidul Laburist, pe care l reprezentase pn nu cu mult timp n urm n Parlament. Red Charlie avea vreo cincisprezece kilograme n plus, iar peruca i atrna strmb pe vrful capului, ncadrnd o fa ciudat de ngust i de sntoas n comparaie cu rotunjimea trupului. Aprarea teroritilor trebuie s fie pltit destul de bine, se gndi Ryan. Iat o ntrebare pentru Owens, i zise Ryan. De unde vin toi banii care i se ofer, domnule Atkinson? Dac mi este permis, onorat instan, ncepu el conform uzanelor, ridicndu-se de pe banc. Apoi se deplas ncet pn n dreptul lui Ryan, innd n mn, la vedere, un carneel de notie. Domnule doctor Ryan sau poate ar fi mai bine s v spun sir John? Jack ddu din mn. Cum vi se pare dumneavoastr mai nimerit, rspunse cu indiferent. Fusese avertizat n legtur cu Atkinson. E un nenorocit, ns al dracului de detept, i se spusese despre acest avocat. Ryan ntlnise o serie ntreag de nenorocii al dracului de detepi n timpul scurtei sale cariere de agent de burs. Ai fost, dup cte am neles, locotenent n Corpul de
18

Charlie cel rou (n. tr.).

142

Infanterie Marin al Statelor Unite? Da, domnule.. Atkinson i cobor ochii pe notiele din carneel, apoi i ridic direct ctre jurai. Pucaii tia marini nu sunt dect o gloat de tipi nsetai de snge, mormi. V rog s m scuzai Ai spus cumva nsetai de snge? ntreb Ryan. Nici vorb! Cei pe care i cunosc eu, sunt nsetai de bere. Atkinson se rsuci din nou ctre Ryan, n timp ce dinspre locurile spectatorilor cobor un val de hohote de rs. i trimise lui Jack un zmbet subire, periculos. Jack fusese sftuit s acorde mare atenie jocurilor de cuvinte ale acestui avocat, aceasta fiind principala lui abilitate, cu care reuea de cele mai multe ori s ctige teren n timpul proceselor. La dracu cu jocurile tale de cuvinte, i zise Ryan, dup care rspunse zmbetului celui din faa sa. Mai ncearc s spui ceva, dac te in brcinarii, mrlane Scuzai-m, sir John. A fost doar un fel de a spune, o figur de stil. M refeream ns la faptul c pucaii marini au reputaia de a fi nite oameni foarte agresivi. E adevrat? Pucaii marini sunt trupe de infanterie uoar, specializate n asalturile cu amfibii. Am fost pregtii n cele mai bune condiii i cu instructori de prim clas dar cred c nu ne deosebim ctui de puin de soldaii de la oricare alt arm. Este vorba doar de specializarea n anumite condiii de lupt, rspunse Ryan, spernd c astfel va reui s-i strice avocatului puin din echilibrul i aa precar, al pistei pe care o alesese. Despre pucaii marini se spune c sunt nite indivizi arogani, dar aa apar numai n filme. Dac eti ntr-adevr bun nu ai de ce s fii arogant lucrul acesta li se spusese de nenumrate ori la Quantico. Nu trebuie dect s spui la ce arm eti sau ai fost i asta constituie deja o carte de vizit suficient. Trupe de asalt? Da, domnule. Foarte corect. Aadar ai comandat trupe de asalt? Da, domnule. ncercai s nu fii prea modest, sir John. Ce fel de oameni sunt cei selecionai pentru a conduce astfel de trupe? Agresivi? Hotri? Cuteztori? Cu siguran c cel puin n comparaie cu soldatul de rnd un comandant trebuie s aib cu mult mai 143

multe caliti de felul acesta, nu-i aa? La drept vorbind, domnule, n ediia pe care o posed din Manualul ofierului din trupele de infanterie marin, cea mai important dintre calitile cerute ofierilor este integritatea. Ryan zmbi din nou. Atkinson i fcuse temele de acas, dar nu la acest nivel. Am comandat un pluton, e drept, ns, aa cum mi-a explicat cpitanul atunci cnd am ajuns acolo i mi-am preluat funcia, principala mea sarcin era s duc mai departe ordinele pe care le primeam pe cale ierarhic, deci pe care mi le ddea chiar el i s m bazez pe subordonatul meu imediat sergentul de pluton a crui experien practic mult mai ndelungat putea s-mi fie de mare folos. Funcia pe care o ndeplineam trebuia s fie n aceeai msur o practic militar, n scopul aprofundrii meseriei, dar i lefuirea mea ca viitor comandant. Am fost, aadar, un fel de stagiar, cum se spune n alte meserii. Vreau s spun c dac vrei s faci carier militar, sau orice alt carier, nu poi ncepe prin a te lua de piept cu lumea ntreag. Atkinson se ncrunt puin. Treburile nu mergeau cum se ateptase el. n cazul acesta, sir John, un locotenent din infanteria marin american e un fel de ef de cercetai? n mod categoric, nu asta vrei s spunei, nu-i aa? ntreb el pe un ton sarcastic, uitnduse n jur cu subneles. Nu, domnule. V rog s m scuzai, intenia mea nu a fost de a lsa aceast impresie, dar nici nu se poate spune c am fi vreo gac de barbari hiperagresivi. Misiunea mea fiind aceea de a ndeplini nite ordine, pe care de fapt le primeam de la superior, transmindu-le mai departe subalternilor mei, trebuia s fiu exact att de agresiv ct cerea situaia dat i, din alt punct de vedere, s-mi pun n funciune i capacitatea de judecat, ca oricare alt ofier. Din pcate, cariera mea militar a fost de foarte scurt durat numai trei luni iar atunci cnd am fost rnit i a trebuit s revin la viaa civil eram n plin proces de nvare a meseriei de ofier de carier. Pucaii marini nu fac dect s ndeplineasc ordinele. Ordinele sunt date de ofieri, bineneles ns locotenentul este cel mai mic grad ntre ofierii activi. Ai mai multe ordine de primit dect de dat. Presupun c dumneavoastr nu v-ai satisfcut stagiul militar, dac nu tii lucrul acesta, adug Ryan, pentru a ncheia cu o neptur la adresa avocatului. 144

n cazul acesta, ce fel de pregtire ai fcut totui acolo? ceru Atkinson s i se explice, fie nervos, fie simulnd c ceva l scoate din srite. Richards se uit drept n ochii lui Ryan, ncercnd s trag prin aceast privire un semnal de alarm. Lui Jack i se repetase de nenumrate ori nainte de proces c nu trebuia s-i ncrucieze sabia cu Red Charlie. Ni s-au predat pur i simplu cunotinele de baz pentru comandanii de plutoane. Am fost nvai cum s conducem oamenii pe cmpul de lupt, rspunse Ryan, cum s reacionm la o situaie tactic. Cum s angajm n lupt armele cu care este dotat plutonul i, ntr-o msur mai mic, cum s comandm o companie de pucai Cum s cerem n lupt ajutorul de la artilerie sau de la aparatele de zbor Ai spus cum s reacionai? Da, domnule, fcea parte din instrucie. Ryan se strduia s-i controleze rspunsurile, ncercnd s nu dea mai multe informaii dect trebuia, fiind n acelai timp foarte atent la ton, care trebuia s rmn constant i totodat prietenos, cooperant. Nu m-am aflat niciodat n ceea ce se numete o situaie real de lupt asta dac nu punem la socoteal incidentul care este luat acum n discuie, bineneles ns instructorii notri ne-au explicat de nenumrate ori i ct se poate de rspicat c nu i se ofer prea mult timp de gndire atunci cnd gloanele ncep s zboare n jurul tu. Trebuie s tii dinainte ce ai de fcut i trebuie s treci imediat la aciune, altfel riti s-i pierzi oamenii pe care i ai sub comand. Excelent, sir John. Ai fost deci antrenat s reacionai rapid i decisiv la anumii stimuli tactici, dac am neles bine. Da, domnule. Ryan intuia c necazurile abia acum ncepeau s apar. Aadar, vorbind despre nefericitul incident pe care l analizm aici, n faa acestei onorate curi, atunci cnd a avut loc explozia iniial, tocmai priveai ntr-o alt direcie, dup cum ai declarat. Priveam spre partea opus locului detonrii, domnule, este adevrat. i ct timp a trecut din clipa aceea i pn n momentul n care v-ai ntors s vedei despre ce era vorba? Ei bine, aa cum v spuneam i mai devreme, primul lucru 145

pe care l-am fcut a fost s-mi pun nevasta i fiica la adpost, culcndu-le la pmnt. Abia dup aceea am ridicat capul s vd ce se ntmpl. Ct timp putea s-mi ia asta? spuse Ryan ridicnd uor capul, cel puin o secund i probabil c nu mai mult de trei. mi pare ru dar, aa cum am mai artat, este foarte greu s-i aminteti astfel de lucruri vreau s spun c nu aveam un cronometru la mine i, chiar dac a fi avut, nu mi-ar fi ars atunci de msurat timpul. Aadar, atunci cnd, n cele din urm, ai ridicat capul i ai privit, nu ai apucat s vedei scena care a avut loc iniial, nu-i aa? Este adevrat. E-n regul, Charlie, pune urmtoarea ntrebare. Prin urmare, nu ai avut cum s-l vedei pe clientul meu trgnd cu pistolul i, cu att mai mult, aruncnd vreo grenad, nu-i aa? Istea ntrebare, se gndi Ryan, oarecum surprins c avocatul ncerca tocmai aceast tactic. Ei bine, ceva tot trebuia s ncerce, nu-i aa? Nu, domnule, atunci cnd am dat pentru prima dat ochii cu el era n alergare, tocmai ocolea o arip a mainii, venind din direcia n care se afla cellalt individ, cel care a murit mai precis, cel cu puca n brae. O clip dup aceea se afla lng aripa din spate dreapta a Rollsului, orientat cu spatele la mine i avnd n mna dreapt un pistol pe care l inea ndreptat spre main, de parc ar fi vrut s Pstrai-v presupunerile pentru dumneavoastr, l ntrerupse Atkinson. De parc ar fi vrut s ce, sir? Putea s intenioneze unul dintre nenumratele acte la care dumneavoastr cu siguran c nici nu v-ai gndit. De unde putei dumneavoastr s tii cu precizie ce fcea el de fapt acolo? Nici mcar nu l-ai vzut ieind din maina aceea, care ulterior a reuit s dispar. Din datele pe care le aveai la momentul respectiv, clientul meu putea foarte bine s fi fost un simplu pieton care, exact aa cum ai fcut i dumneavoastr, srea n ajutorul celor atacai. Am dreptate? Avocatul se gndise probabil c l va prinde pe Jack pe picior greit cu aceast ntrebare. Presupuneri? Nici gnd, domnule, eu a numi asta mai degrab judecat. Dac ar fi fost vorba de un pieton care srea n aprarea celor atacai, aa cum dorii dumneavoastr s 146

sugerai, ar fi nsemnat c trebuia s vin dinspre trotuar, traversnd strada. M ndoiesc ns c ar fi fost n stare s reacioneze att de rapid i s parcurg o distan att de mare ntr-un timp att de scurt; ar fi fost cu siguran imposibil, asta ca s nu mai amintesc c acolo se mai afla un individ cu o pucmitralier n mn, care ar fi fcut pe oricine s se gndeasc de dou ori nainte de a trece prin faa lui. De asemenea, atunci cnd am dat cu ochii de el, direcia n care l-am vzut fugind era exact dinspre tipul care inea n mn Kalanikovul-47. Dac venise acolo cu intenia de a sri n ajutor, de ce fugea dinspre i nu ctre acesta? Dac avea n mn un pistol, atunci de ce nu trgea asupra lui? n momentul respectiv, este adevrat, nu miam pus problema aa cum o punei dumneavoastr acum, ns chiar i aa, judecnd n momentul acesta, la rece, mi se pare prea puin probabil presupunerea dumneavoastr, domnule, deci nu avei dreptate. Tragei din nou o concluzie, sir John, spuse Atkinson ca i cum ar fi dojenit un copil napoiat. Domnule, mi-ai pus o ntrebare la care eu m-am strduit s rspund n aa fel nct s-mi i motivez afirmaiile, nu am ncercat s trag concluzii. i v ateptai acum s credem c toate acestea v-au trecut prin minte ntr-o perioad de numai cteva clipe? ntreb Atkinson ntorcndu-se ctre jurai. Da, domnule, aa s-a ntmplat, rspunse Ryan cu convingere. Asta e tot ce pot s v spun acesta a fost ntregul raionament. Presupun c nu v-a spus nimeni c clientul meu nu a fost niciodat arestat i nici acuzat de crim, nu-i aa? Presupun c asta duce doar la o pedeaps mai blnd sau la circumstane atenuante, dar nu-l absolv de ce a fcut. Dac va fi aa sau altfel, numai juraii pot s hotrasc, rspunse tios avocatul. Nu l-ai vzut trgnd nici mcar un singur foc, nu-i aa? Nu, domnule, ns avea n mn un pistol n ncrctorul cruia intr opt cartue, iar cnd a ajuns n posesia mea nu mai erau n el dect trei gloane. Dup ce am tras al treilea foc arma a rmas goal. i ce-i cu asta? Nu s-ar fi putut ca i altcineva s fi tras cu pistolul acela? Pe el ns nu l-ai vzut trgnd nici un foc, nu-i aa? 147

Nu, domnule. Aadar, se putea ntmpl foarte bine ca arma s fi fost aruncat de cineva care se afla n main. Clientul meu putea, la fel de bine, s o fi ridicat de jos i, repet, s fac acelai lucru pe care l fceai i dumneavoastr toate acestea puteau fi extrem de adevrate, iar dumneavoastr nu aveai de unde s tii cum stteau lucrurile, am dreptate? Nu pot depune mrturie n legtur cu lucruri pe care nu leam vzut, domnule. n orice caz, am vzut strada, mainile aflate n zon, precum i grupul de pietoni. Dac clientul dumneavoastr fcea ceea ce spunei c fcea, atunci de unde i cum a aprut att de repede acolo? Este exact ceea ce voiam s spun: nici dumneavoastr nu tii asta, nu-i aa? ntreb Atkinson. Atunci cnd l-am vzut pe clientul dumneavoastr, domnule, el venea din direcia mainii agresoare, a spus Jack ridicnd mna i indicnd schema ce fusese fcut pe tabl. N-ar fi reuit s plece de pe trotuar, s fug pn la maina oprit, s ia de acolo un pistol aruncat pe jos pe care oricum nu avea de unde s tie c i v gsi acolo i s apar n locul n care l-am vzut n-ar fi reuit nici dac ar fi fost campion olimpic la probe de vitez, asta-i clar. Dar nu vom afla niciodat cu siguran, nu-i aa? Cci asta nu este dect prerea dumneavoastr. Ai acionat n mod precipitat, nu-i aa? Ai acionat exact aa cum ai fost instruit la infanteria marin american, fr s v oprii o clip pentru a cntri cu adevrat situaia. V-ai aruncat n ncierare cu total nesbuin, l-ai atacat pe clientul meu, l-ai lovit, l-ai dobort, dup care ai ncercat s-l ucidei. Nu, domnule, nu am ncercat deloc s-l ucid pe clientul dumneavoastr. Dup cum deja am Atunci de ce ai mpucat un om n stare de incontien, lipsit de orice aprare? Domnule avocat, spuse procurorul Richards ridicndu-se n picioare, i-am pus deja martorului aceast ntrebare. Martorul poate rspunde dup ce mai reflecteaz, inton judectorul Wheeler. Nimeni nu putea s spun c acest proces nu se desfura n condiii de perfect corectitudine. Nu tiam c e n stare de incontien i nu aveam de unde s-mi dau seama ct timp urma s treac pn avea s se ridice. 148

Aa nct am tras n el un glon care s-l scot din curs. Pur i simplu nu voiam s se ridice de acolo dup o vreme, ca s nu-mi sar n spate. Sunt sigur c la fel s-a spus i despre cele ntmplate la My Lai. Acolo n-au fost pucaii marini, domnule Atkinson, replic Ryan. Avocatul zmbi ctre Jack. Presupun c bieii de acolo au fost instruii n primul rnd s pstreze tcerea. Probabil c dumneavoastr niv ai fost instruit n astfel de lucruri Nu, domnule, eu nu am primit o astfel de instrucie. ncearc s te enerveze, Jack. i scoase batista i i sufl nc o dat nasul. Respir apoi adnc de vreo dou ori. V rog s m scuzai, dar mi-e team c vremea de pe aici m-a fcut s m aleg cu un guturai. n legtur cu ceea ce tocmai ai afirmat dac pucaii marini ar fi instruii n sensul n care ai spus dumneavoastr, atunci ziarele ar fi tiprit toate astea de mult i pe primele pagini. Nici vorb, problemele de moralitate sunt tratate cu totul altfel, cel puin n acest moment, iar cei din infanteria marin sunt mult mai preocupai de relaiile cu publicul dect suntei dumneavoastr, domnule Atkinson. ntr-adevr. Avocatul se ncrunt teatral, dup care continu: ns cum rmne pn la urm cu Agenia Central de Investigaii? Poftim? Cum rmne cu articolele din pres n care se afirm c ai lucra pentru CIA? Domnule, singurele di cnd am fost pltit de guvernul Statelor Unite, ncepu Jack, alegndu-i cuvintele cu foarte mare atenie, banii au venit de la Departamentul Marinei Militare, mai nti ca militar de carier, iar mai trziu, asta nseamn de fapt acum, pentru funcia de profesor n cadrul Academiei de Marin a Statelor Unite. Nu am fost niciodat angajat la vreo alt agenie guvernamental. Aadar, nu suntei agent CIA? in s v reamintesc c vorbii sub prestare de jurmnt. Nu, domnule. Nu sunt nici n prezent, cum nu am fost nici n trecut agent dac nu punem la socoteal funcia de agent de burs. Nu lucrez pentru CIA. 149

i articolele din ziare? Tare mi-e team c despre ele va trebui s-i ntrebai pe cei care le-au scris. Nu tiu de unde au putut aprea asemenea comentarii. Eu predau istoria. Biroul meu se afl n Leahy Hall, o cldire din perimetrul Academiei de Marin. De acolo i pn la Langley este cale lung. Langley? Cu alte cuvinte sediul CIA nu este un secret pentru dumneavoastr? Nu, domnule. Dosarul meu poate confirma c am inut i acolo nite cursuri. Sunt exact aceleai cursuri pe care le-am predat luna trecut i la Colegiul Militar de Marin din Newport, Rhode Island. Materia de care m ocup studiaz luarea deciziilor tactice. Nu am lucrat niciodat pentru Agenia Central de Investigaii, dar am inut cndva nite cursuri pentru ei. Poate c de acolo pornete greeala survenit n respectivele articole. Cred c minii, sir John, a observat Atkinson. Nu n ntregime, Charlie. Dumneavoastr putei s credei orice, domnule, nu am cum s v mpiedic. Tot ce pot eu s fac este s v rspund la ntrebri cu toat sinceritatea. i vrei s spunei c nu ai scris un raport oficial adresat guvernului i intitulat Ageni i Agenii? Ryan nu putea s-i permit s se trdeze. De unde ai luat aceast informaie, Charlie? Apoi ncepu s rspund ntrebrii ncercnd s se controleze ct mai bine. Domnule, anul trecut mai precis vara trecut, la sfritul anului colar pe perioada vacanei am fost solicitat s ofer o serie de consultaii unei companii particulare, care are ns nite contracte guvernamentale. Aceast companie se numete Mitre Corporation i am fost angajat acolo temporar, pe termen scurt, pentru a-i ajuta s duc la bun sfrit unul dintre contractele lor de Consulting, ce fusese ncheiat, este adevrat, cu guvernul Statelor Unite. Lucrarea la care am participat a avut caracter secret, dar asta nu are, evident, nici o legtur cu cazul de care se ocup acest tribunal. Evident? Dar de ce nu-i lsai pe jurai s decid ce are legtur cu cazul acesta i ce nu? Domnule Atkinson, spuse judectorul Wheeler cu vocea puin obosit, vrei s sugerai c aceast lucrare, la care martorul de fa se pare c a colaborat, are vreo legtur direct cu cazul care este prezentat acestei curi? 150

Prerea mea este c ar trebui s stabilim aceast legtur, domnule judector. Sunt convins c martorul intenioneaz s induc n eroare curtea. Foarte bine. Judectorul se ntoarse ctre Jack. Domnule doctor Ryan, a avut proiectul n care ai fost implicat atunci vreo legtur de orice natur cu vreun caz de omucidere din oraul Londra, ori cu vreuna dintre persoanele care sunt implicate n procesul acesta? Nu, domnule. Suntei absolut sigur? Da, domnule. Suntei n prezent sau ai fost vreodat angajat direct al vreunei agenii de spionaj sau de alt natur, aflat n slujba guvernului american? Cu excepia stagiului militar din infanteria marin, nu am fost i nu sunt, domnule. V reamintesc acum c ai jurat s spunei adevrul, tot adevrul i numai adevrul. Ai indus curtea n eroare n vreo privin, domnule doctor Ryan? Nu, domnule, absolut deloc. V mulumesc, domnule doctor Ryan. Am convingerea c problema care a fost ridicat este acum pe deplin rezolvat. Judectorul Wheeler se ntoarse din nou spre dreapta, adresndu-se aprrii: Urmtoarea ntrebare, domnule Atkinson. Ryan se gndi c avocatul ar fi trebuit s se supere din cauza acestei intervenii, ns Atkinson nu l ls s se vad aa ceva. Jack se mai ntreb dac nu cumva judectorul primise anumite instruciuni de la cineva. Ai declarat c l-ai mpucat pe clientul meu doar n sperana c nu se va mai ridica de jos. Richards se ridic n picioare: Domnule, martorul deja a Dac onorata curte mi va permite s pun urmtoarea ntrebare, problema pe care vreau s o ridic va fi cu mult mai clar, l ntrerupse Atkinson cu voce plat. Continuai. Domnule doctor Ryan, ai declarat c l-ai mpucat pe clientul meu n sperana c nu se va mai ridica o vreme de jos. Cei din Corpul de Infanterie Marin i nva militarii s-i 151

mpute inamicii doar pentru a-i scoate o vreme din lupt, ori cu intenia de a-i ucide? De a-i ucide, domnule. Iar acum ne spunei, iat, c ai acionat contrar instruciei pe care ai primit-o? Da, domnule. Era ct se poate de clar c nu m aflam pe cmpul de lupt. Ne aflam pe o strad, ntr-un ora. Nici o clip nu m-am gndit s-l omor pe clientul dumneavoastr. Mai bine a fi fcut-o i probabil c n cazul acesta n-a mai fi fost nevoit s stau acum aici i s rspund la tot felul de ntrebri suprtoare, i zise Ryan, ntrebndu-se imediat dup aceea dac ar fi putut ntr-adevr s fac aa ceva. Aadar, ai reacionat n concordant cu instrucia primit atunci cnd v-ai aruncat c atta nesbuin n ncierarea de pe Mall, ns v-ai abtut de la cele nvate n timpul armatei la numai cteva momente dup aceea? Suntei de prere c este posibil ca noi, toi cei aflai n aceast sal de tribunal, oameni cu mintea limpede, s credem aa ceva? Atkinson reui n cele din urm s-l bage pe Ryan n cea. Jack nu avea nici cea mai mic idee unde voia s ajung avocatul aprrii. Pn acum nu m-am gndit la totalitatea reaciilor mele de atunci din punctul de vedere pe care l-ai expus dumneavoastr, domnule, ns, da, avei dreptate, recunoscu Jack, cam aa stau lucrurile. Chiar dac pare de necrezut, am acionat aa cum ai spus. i imediat dup aceea v-ai trt pe dup aripa automobilului, l-ai ntlnit pe cel de-al doilea combatant i, n loc s ncercai s-l scoatei din lupt provocndu-i o ran nepericuloas, aa cum ai acionat cu puin nainte, dumneavoastr l-ai mpucat mortal, fr mcar s-l avertizai. Nu gsii c toate acestea sunt uor lipsite de logic? Jack neg dnd din cap, apoi spuse: Absolut deloc, domnule. n fiecare dintre cazuri am folosit fora necesar pentru a ei bine, fora pe care a trebuit s o folosesc, aa cum am vzut eu lucrurile atunci. Dup prerea mea greii, sir John. Dup prerea mea, n tot ceea ce ai fcut ai acionat exact ca un ofier din, infanteria marin, cu mintea nfierbntat. V-ai avntat orbete ntr-o situaie pe care, la momentul respectiv, nu ai neles-o ndeajuns de clar, ai atacat un om nevinovat i ai ncercat apoi s-l 152

omori, n timp ce el zcea pe caldarm n stare de incontien, total neajutorat. Dup care, cu snge rece, ai ciuruit pe altcineva, ucigndu-l fr ca nainte de asta s v fi gndit s ncercai s-l dezarmai. Aa cum nu ai tiut nici atunci, nici acum nu suntei cu adevrat lmurit asupra celor ce s-au ntmplat n realitate acolo, nu-i aa? Nu, domnule, nu cred c lucrurile stau aa cum spunei dumneavoastr, nici pe departe. Ce ar fi trebuit oare s fac cu cel de-al doilea individ? Atkinson crezu c gsise o bre i ncerc s se foloseasc de ea. Tocmai ai declarat n fata acestei onorate curi c nu ai vrut dect s-l scoatei din lupt pe clientul meu cnd de fapt ceea ce ai ncercat a fost s-l ucidei. Cum v nchipuii c o s ne convingei de adevrul celor ce ne-ai spus, cnd aciunea dumneavoastr imediat urmtoare nu are nici cea mai mic legtur cu reacia att de pacifist de dinainte? Domnule, atunci cnd l-am vzut pentru prima dat pe McCrory, cel de-al doilea agresor, acesta avea n mn o pucmitralier AK-47. S ncerci s nfruni o astfel de arm de rzboi avnd n mn un simplu pistol Dar n clipa n care ai ajuns lng el ai avut timp s observai c nu mai avea Kalanikovul, nu-i aa? Da, domnule, asta este adevrat. Dac ar fi continuat s fie n posesia lui nu tiu ce s spun, poate c nu m-a mai fi avntat s ocolesc maina, poate c a fi ncercat s trag de la adpost, adic din spatele autoturismului. Aha, acum neleg! exclam Atkinson. Iat ns c, n situaia dat, vi se oferea n sfrit posibilitatea s stai fa n fa cu omul aceia i s-l mpucai n maniera unui adevrat cowboy. Minile i se ridicar brusc n aer. Am adus Dodge City pe Mall! A dori s-mi spunei dumneavoastr ce credei c ar fi trebuit s fac, i rspunse Jack, simindu-se cuprins de exasperare. Pentru un om ca dumneavoastr, care este n stare s trag nc din prima lovitur direct n inim de ce ar fi fost att de greu s tragei, spre exemplu, chiar n arma pe care o inea n mn, sir John? Oh, acum mi-am dat seama ce voiai s spunei. 153

Atkinson fcuse o greeal punnd astfel problema. Ryan ddu din cap i zmbi. Ar fi fost de dorit, pentru dumneavoastr, s nu fi ajuns aici cu ntrebrile. Avocatul fusese, la rndul su, luat prin surprindere de aceast afirmaie. Cum? exclam el. Domnule Atkinson, cu numai un minut n urm ai declarat c am ncercat s-l ucid pe clientul dumneavoastr. M aflam la distant de numai un bra de el i totui nu l-am omort. Aadar, dup cele ce ai afirmat, nu rmne dect concluzia c sunt un trgtor foarte puin dibace, altfel glonul i-ar fi atins din plin inta. n aceiai timp ns v-ai fi ateptat s fiu n stare s trag ntr-un om aflat la o distan de cinci metri sau chiar mai mult i pe deasupra s-l nimeresc exact n mn. Treaba nu are cum s mearg n felul acesta, domnule. Sau sunt un trgtor bun, sau sunt unul prost, domnule, nu pot fi i bun i ru n acelai timp. n afar de asta, ce spunei dumneavoastr se ntmpl numai n filmele de la televizor; numai acolo un personaj trage n arma aflat n mna cuiva. Numai la televizor mai pot fi ntlnii tipi care fac aa ceva, ns acolo este vorba despre filme de ficiune, nu de realitate. Cnd eti ameninat i ai norocul s ii n mn un pistol, ncerci s ocheti centrul intei, nu alte bazaconii. Este exact ceea ce am fcut i eu. Am ieit de dup main tocmai pentru a avea o mai bun imagine a intei i am luat linia de ochire. Dac McCrory nu i-ar fi ntors propria arm spre mine ei bine, nu pot spune asta cu deplin siguran, dar probabil c n-a fi tras. Atta doar c el nu numai c s-a ntors, dar a i tras, dup cum se i vd urmele de pe umrul meu iar eu am rspuns la foc. Este adevrat c a fi putut aciona i n alte feluri, a fi putut gndi altfel atunci. Din nefericire, am fcut cum am fcut. Am avut adic nu am avut prea mult timp de gndire, a trebuit s trec la aciune imediat. Am fcut tot ce mi-a stat n putin i ce am crezut c este mai bine s fac. mi pare ru c omul acela a trebuit s moar, ns i el, atunci cnd a pornit aceast aciune, tia foarte bine ce risc. i-a dat seama c am pistolul ndreptat spre el dar el a fost cel care a apsat primul pe trgaci, domnule. Dar nu ai pomenit niciodat pn acum despre asta, sir John, nu-i aa? Nu, nu cred c am fcut-o, recunoscu Jack. 154

Nu v-ai fi dorit ca lucrurile s fi fost altfel, s fi acionat n mod diferit? Domnule Atkinson, dac asta v face s v simii mai bine, pot s v spun c n ultimele cteva sptmni am analizat i rsanalizat tot ce s-a ntmplat atunci. Dac la momentul respectiv a fi avut mai mult timp de gndire, poate c lucrurile ar fi stat altfel. Nu am avut ns acel timp la dispoziie, iar faptele au decurs dup cum tii, aa c nu voi afla niciodat cum altfel ar fi putut s se petreac totul. Jack fcu o pauz. Dup prerea mea, lucrul cel mai bun i care ar fi mulumit pe toat lumea, ar fi fost ca toate astea s nu se fi ntmplat. Dar nu eu am pornit aceast aciune, domnule. El a pornit-o. Aici Jack i permise s-i arunce o nou privire lui Miller. Sean Miller era aezat ntr-un scaun de lemn cu sptarul drept, inea minile ncruciate pe piept i avea capul uor nclinat ctre stnga. Un zmbet ncepuse s-i nfloreasc n colul gurii. Nu mersese mai departe cu zmbetul acela i probabil c nici nu era cazul s o fac. Era un surs adresat numai lui Ryan sau poate nu neaprat numai mie, gndi Jack. Ochii cenuii ai lui Sean Miller nici mcar nu clipir probabil c exersase asta ndelung n timp ce privirile lor se nfruntau de la o distant de zece metri. Ryan rspunse cu o privire la fel de intens, foarte atent s-i pstreze chipul fr nici o expresie. n timp, ce grefierul termina de nregistrat stenograma mrturiei depuse de Jack, iar spectatorii de la galerie continuau s-i mprteasc n oapt impresiile, Ryan i Miller rmseser ca i singuri, msurndu-i voina i capacitatea de concentrare. Ce se afl oare n spatele acelor ochi? se ntreb Jack nc o dat. Teroristul acela nu era nici pe departe un om slab, lipsit de voin, asta era limpede. Ce fceau ei acum era un joc, o confruntare jocul lui Miller, i zise Ryan, o distracie pe care o mai practicase, cu siguran, de multe ori pn atunci. Exista mult putere acolo, nuntru, ceva n genul celei ntlnite n privirea animalelor de prad. i nimic de pe lumea asta nu ar fi putut s domoleasc aceast for. Nu puteai s gseti nici urm de blndee, de moralitate sau de contiin n ochii aceia, numai for i voin. Avnd patru poliiti n jurul su, Sean Miller era la fel de bine izolat ca un cine n cuc, iar privirea pe care i-o arunca lui Ryan putea foarte bine s fie cea a animalelor de prad inute n spatele gratiilor, cci nu se sesiza nici pic de 155

umanitate n ea. Semna ntr-adevr cu un lup furios care-i urmrea cu privirea victima, ntrebndu-se cum ar putea oare s ajung la ea. Costumul i cravata nu erau dect un camuflaj, aa cum fusese i zmbetul adresat mai devreme prietenilor aflai n galeria spectatorilor. Nu la rude sau la cunoscui se gndea el acum. Nu se gndea nici mcar la instana care n acele clipe delibera, hotrndu-i soarta. nchisoarea nu-l interesa deloc, iar Jack era contient de asta. Singurul la care se gndea era Ryan, o posibil victim, la care ns, deocamdat, i era imposibil s ajung. n boxa martorilor, mna dreapt a lui Ryan cobor uor ctre centur, ca i cum ar fi vrut s se ntind ctre pistolul aflat la vedere, pe masa pe care erau expuse probele acuzrii, la distan relativ mic de banca lui Jack. n definitiv nu era cu adevrat o cuc de animale. Iar Miller era nzestrat att cu inteligen, ct i cu educaie, deci era ceva mai mult dect o fiar slbatic. Putea s gndeasc, putea s conceap planuri, aa cum ar fi putut s fac oricare alt om, ns propriile sale instincte umane nu ar fi fost capabile s-l opreasc dac s-ar fi hotrt s acioneze. Investigaiile academice asupra mentalitii teroritilor, pe care Jack le avusese de fcut pentru CIA, l duseser la concluzia c aceti oameni trebuie tratai ca nite abstraciuni, nite roboi care se deplaseaz dintr-un loc n altul, comind fapte abominabile i care, ntr-un fel sau altul, trebuie neutralizai. Nu se ateptase niciodat s ntlneasc personal vreunul. Mai mult dect att, nu se ateptase niciodat s stea cu vreunul fa n fa i s trebuiasc s-i nfrunte privirile, n maniera n care o fcea acum. Oare individul sta nui ddea seama c Jack nu fcea altceva dect s-i exercite ndatoririle de cetean? S-ar putea s-i pese prea puin de treaba asta Eu nu sunt dect omul care i-a stat n cale. Te-am rnit, i-am omort camaradul care poate i era i prieten i i-am zdrnicit misiunea. Acum ai vrea s te rzbuni, nu-i aa? Un animal rnit i va urmri ntotdeauna adversarul, i spuse Jack. De data asta animalul rnit posed i un creier capabil s gndeasc. i pe deasupra are i memorie. Cu o micare nevzut de nimeni altcineva i terse palma transpirat de materialul pantalonilor Animalul slbatic aflat n faa mea gndete. Lui Jack i era fric, un anume fel de fric, pe care nu o mai simise niciodat pn atunci. Asta dur cteva secunde, pn reui s-i reaminteasc faptul c Miller era nconjurat de patru 156

poliiti, c instana de judecat, cu siguran, l va gsi vinovat, c va fi condamnat la nchisoare pentru tot restul zilelor pe care le mai avea de trit i c nchisoarea va anihila persoana sau dihania ce se ascundea n spatele acelor ochi de un gri pal. Iar eu am fost cndva n trupele de elit ale infanteriei marine, i spuse Jack. Nu mi-a fost fric de tine i nu-mi este nici acum. Pot s fac din tine tot ce vreau, gunoiule! Te-am scos o dat din circulaie, nu-i aa? i ntoarse apoi lui Sean Miller zmbetul, care ns fu mai degrab o uoar ridicare a colului gurii. Nu eti un lup, ci o hien. Periculoas, ns nu ntr-att nct s-mi fac griji din cauza ta, i zise Jack, dup care i ntoarse capul, ca i cum s-ar fi plictisit s priveasc un animal de la grdina zoologic. Se ntreba dac Miller reuise s ptrund i s deslueasc aceast bravad tcut. Nu mai am alte ntrebri, spuse Atkinson. Martorul poate s se retrag, adug judectorul Wheeler. Jack se ridic de pe taburet i se ntoarse, cutndu-i drumul pentru a prsi sala. n timp ce fcea asta ochii i mai alunecar, pentru ultima dat, asupra lui Sean Miller, privindu-l doar att ct s poat s observe c zmbetul de pe fa i rmsese nemodificat. Jack continu s peasc spre ieire, care ddea n marele hol de la intrare, n timp ce, din direcia opus, i fcea apariia urmtorul martor. Afar ddu peste Dan Murray, care l atepta. N-a fost ru, observ agentul FBI, ns ar fi trebuit s fii mai atent i s nu te iei n coarne cu un astfel de avocat. Dup cte mi-am dat seama, era ct pe ce s te nghesuie la mantinel. i crezi c ar fi contat? Nu. Procesul sta e doar o formalitate, cazul e clar ca bun ziua. Ct or s-i dea? Pe via. n mod normal pe via nu nseamn pe aici mai mult dect nseamn peste tot n lume ntre ase i opt ani. Pentru biatul sta, ns, pe via nseamn pe via. O, ai sosit i tu, Jimmy! Comandantul Owens veni de-a lungul coridorului i li se altur. Cum s-a descurcat tnrul nostru? Nu chiar ca un laureat al premiului Oscar, ns jurailor le-a plcut de el, rspunse Murray. Cum poi s spui aa ceva? 157

Dar chiar aa stau lucrurile! N-ai mai trecut niciodat printrun proces, nu-i aa? Toat lumea a stat de-a dreptul nepenit, aproape c nici nu mai respirau, ascultnd cu sufletul la gur tot ce le-ai povestit tu acolo. Au crezut fiecare cuvinel pe care l-ai rostit, mai ales partea despre ngrijorrile tale i gndurile pe care i le-ai fcut n legtur cu toat povestea asta. Pn la urm ai aprut n faa lor ca un om cinstit, onorabil. Chiar aa i sunt, spuse Ryan. i ce-i cu asta? Nu toat lumea e la fel, inu s sublinieze Owens, iar juraii tiu foarte bine s observe i s aprecieze asta. M rog, din cnd n cnd Murray aprob dnd din cap i adug: Cunoatem amndoi nite cazuri mai bune m rog, de fapt nu prea bune i ne-am dat seama cam de ce pot fi n stare juraii, ns odat intrat n mecanismul sta sistemul funcioneaz destul de bine. Comandante Owens, ce-ar fi s-i facem cinste cu o bere acestui domn? O idee foarte bun, agent Murray. Owens l lu pe Ryan de bra i l conduse ctre treptele de la ieire. Putiul sta e un nemernic, dar destul de primejdios, nu-i aa? ntreb Ryan. Voia s afle prerea unui profesionist. Ai observat i tu? rspunse Murray. i urez bun-venit n minunata lume a terorismului internaional. Da, e un drcuor mpieliat. Cei mai muli sunt aa, cel puin la nceput. Peste nici un an o s nceap s se schimbe. E un tip tare, asta-i clar, ns de multe ori materialele tari devin mai degrab casante, spuse Owens n completare. Uneori cedeaz, se sparg. Timpul este de partea noastr, Jack i ne va fi de mare ajutor. i chiar dac n-am avea dreptate, omul acesta oricum va disprea din societate, va fi o usctur mai puin, nu trebuie s ne mai facem i alte probleme din cauza lui. Un martor foarte sigur pe el, spuse comentatorul de tiri de la televiziune. Domnul doctor Ryan a respins atacul hotrt pornit mpotriva sa de avocatul aprrii, Charles Atkinson i l-a identificat pe inculpatul Sean Miller ntr-o manier ce nu mai las nici un dubiu asupra vinoviei acestuia, n cea de-a doua zi a procesului crimei ce a avut loc pe Mall, proces ce se desfoar n cldirea Old Bailey, n sala numrul doi. 158

Imaginile l nfiau pe Ryan, ncadrat de doi brbai, n timp ce coborau dealul pe care se afl cldirea tribunalului. Americanul gesticula, spunndu-le ceva celorlali, apoi toi trei au nceput s rd, trecnd prin faa camerei de luat vederi a departamentului de tiri al televiziunii. Vechiul nostru prieten Owens. Cine o fi al treilea? ntreb ODonnell. Daniel E Murray, reprezentantul FBI pe lng ambasada american, rspunse prompt agentul su nsrcinat cu culegerea informaiilor. A! Nu i-am vzut niciodat faa. Care vaszic aa arat! Se duc la o halb de bere, pot s pun pariu. Eroul i purttorii de mantie. Pcat c nu avem pe acolo un om cu un arunctor de grenade Pe James Owens l urmriser cndva ndeaproape, ncercnd s gseasc o cale pentru a-l asasina, dar omul acesta avea ntotdeauna o main de nsoire i nu folosea niciodat aceeai rut de dou ori consecutiv. Casa i era mereu bine pzit. Ar fi putut pn la urm s-l ucid, dar retragerea de la locul faptei ar fi fost prea riscant, iar ODonnell nu se hotrse nc s-i trimit oamenii n misiuni sinucigae. Ryan pleac acas mine, cel trziu poimine. Da? Agentul nsrcinat cu culegerea informaiilor nc nu aflase. De unde naiba reuete Kevin s adune toate informaiile astea speciale? Mare pcat, nu-i aa? N-ar fi fost grozav s-l fi trimis acas ntr-un cociug, Michael? Parc ai zis c nu merit s ne pierdem timpul cu el, rspunse Mike McKenney. Ah, dar e vorba de mndrie, nu-i aa? De palmares, dragul meu! i-a ncruciat sabia cu prietenul nostru Charlie, iar acum face pe grozavul n fa la Old Bailey i asta numai pentru o halb de bere. Al dracului american, e att de sigur pe el n tot ce face! N-ar fi fost grozav s Kevin ODonnell scutur din cap ca s-i alunge acest gnd. Avem alte lucruri de plnuit. Sir John poate s mai atepte, nu avem de ce s ne grbim. Practic a trebuit s scot pistolul i s-l ndrept ctre cineva 159

anume ca s obin asta, spuse Murray uitndu-se peste umr. Agentul FBI conducea maina sa personal, avndu-l n stnga, pe locul din fa, pe omul de paz trimis de Serviciul pentru Protecia Diplomailor. n urma lor, ntr-o main de escort, veneau civa detectivi de la C-13. ine-i ochii pe blestematul sta de drum, i spunea Ryan n gnd, cu toat intensitatea de care era capabil. Contactul su cu traficul rutier englez fusese pn n clipa aceea minim i abia acum i ddea seama c aa-zisa limit de vitez la circulaia prin ora era de fapt lsat la aprecierea i bunul sim al conductorului auto. Faptul c circulau pe partea cealalt a drumului l ncurca i l deranja i mai tare. Tom Hughes eful serviciului de protecie mi-a povestit ce s-a plnuit, aa c m-am gndit c s-ar putea s-i doreti o escort care s vorbeasc englezete ceva mai pe nelesul tu. Mi-a fi dorit o escort care s conduc ceva mai cu grij, i spuse Ryan, n timp ce depeau un camion Doamne, Dumnezeule, pe partea greit. Sau a fost o depire corect? Cine dracu poate s mai spun? Tot ce putea ntr-adevr s spun era c trecuser pe lng semnalizatoarele din spate ale camionului la numai civa centimetri. Adevrul este c drumurile englezeti nu impresioneaz prin lrgimea lor. Mare pcat c n-ai reuit s vezi ce s-a ntmplat n continuare. Ei bine, a reuit Cathy, eu am prins destul de multe la televizor. i ce au dat la televizor? Jack ncepu s rd: Am prins o sumedenie. De reluri de la campionatele naionale de cricket. Ai reuit pn acum s-i dai seama care sunt regulile de joc? ntreb Murray ntorcndu-i din nou capul. Are i reguli? ntreb Ryan. Ce rost are s strici un joc att de frumos introducndu-i i reguli? Se spune c ar avea totui ceva n genul regulilor, dar s fiu al dracului dac mi-am dat vreodat seama care sunt. Acum ns s-ar putea s ncepem s vorbim cu ei de la egal la egal. Cum aa? Fotbalul a nceput s devin foarte popular pe aici. Fotbalul nostru, vreau s spun. Anul trecut l-am bgat pe Jimmy Owens n mare ncurctur, punndu-i o singur ntrebare: care este 160

diferena ntre offside i procedura neregulamentar. Vrei s spunei diferena dintre startul din poziie greit i atacul n for, nu-i aa? vru s tie omul de la serviciul de protecie. Vezi? ncep i ei s se prind. Vrei s spui c se d fotbal la televizor i pe mine nu m-a anunat nimeni? Mare pcat, Jack, observ Cathy. Ei, uite c am ajuns. Murray aps pe frn, ntorcnd apoi maina n josul pantei i apropiindu-se de ru. Dup cte i ddu seama Jack, mergeau acum pe sens interzis, pe un drum cu sens unic, ns acum aveau o vitez mult mai mic. n cele din urm maina s-a oprit. Era deja ntuneric. Soarele apune devreme n aceast perioad a anului. i iat acum surpriza promis. Murray srise din main i deschise larg portiera din spate, permindu-i lui Ryan s repete micarea aceea de crab care iese dintr-o carapace de mprumut. Hei, Tom, salut! spuse Murray. Se apropiar de ei doi brbai, amndoi mbrcai n uniforme tudoriene, albastru cu rou. Cel care ajunse primul, un brbat n vrst de aproape aizeci de ani, se ndrept direct ctre Ryan. Sir John, lady Ryan, bun venit la Turnul Londrei, proprietate a Maiestii Sale. M numesc Thomas Hughes, iar acesta este Joseph Evans. Dup ct se vede, Dan a reuit s v aduc la noi la timp. i strnser cu toii minile. Da, cursa a fost ntr-adevr pe cinste. Dar pot s ntreb i eu despre ce surpriz e vorba? Atunci ce surpriz ar mai fi? replic Hughes. Sperasem s v conduc eu nsumi s vizitai mprejurimile, dar iat c a intervenit ceva, o treab care nu sufer amnare. Joe va avea grij s nu v lipseasc nimic, iar eu m voi ntoarce n foarte scurt timp. eful serviciului pentru protecia diplomailor se ndeprt, urmat ndeaproape de Dan Murray. Ai mai fost pn acum n Turn? ntreb Evans. Jack scutur din cap. Am fost eu, spuse Cathy, cnd aveam nou ani. Nu-mi mai aduc aminte mare lucru. 161

Evans o lu nainte, fcndu-le semn s-l urmeze. Ei bine, de data aceasta vom ncerca s v implantm cunotine permanente. Voi, biei, suntei cu toii militari de profesie, nu-i aa? De fapt, sir John, suntem cu toii foti sergeni, majori m rog, doi dintre noi au fost ofieri de carier Eu, cnd am ieit la pensie, eram sergent-major la parautiti. A trebuit s atept patru ani ca s fiu acceptat aici. Interesul pentru acest loc de munc este mai mult dect mare, aa cum, probabil, v putei nchipui. Lupta pentru un post n acest castel este de-a dreptul acerb. Aadar, ai fost ceea ce noi numim sergeni de companie? Da, cam aa ceva. Ryan arunc o privire rapid asupra decoraiilor de pe pieptul lui Evans haina uniformei arta mai degrab a rochie, dar nu inteniona s fac observaia asta cu voce tare. Toate tinichelele alea nu nsemnau c Evans plecase de la dentist fr nici o carie n gur. Nu-i trebuia prea mult imaginaie ca s-i dai seama ce fel de oameni erau cei care reueau s ajung n slujba aceea, era suficient s te uii la ei. Despre Evans nu se putea spune c mergea: mrluia, cu o mndrie pe care o poi obine numai dup treizeci de ani de militrie. V mai deranjeaz braul, sir? Numele meu este Jack, iar braul meu este n regul. Demult, prin aizeci i opt, dac-mi aduc bine aminte, am avut i eu un ghips exact ca sta. M-am accidentat n timpul instruciei, spuse Evans dnd melancolic din cap. Am aterizat pe un col de stnc. M-a durut al dracului i m-a inut cteva sptmni. Dar ai continuat s srii cu parauta. i asta nc nainte s te fi refcut complet, nu-i aa? Bineneles. Evans se opri din mers. Aa, acum privii acest edificiu impozant. Este Turnul Mijlociu. Acolo unde este acum magazinul de suveniruri a existat cndva o construcie separat. I se spunea pe atunci Turnul Leului, pentru c acolo era inut menajeria regal, asta pn n anul 1834. Prezentarea a fost fcut de Evans cu precizie profesional, cci n ultimii patru ani repetase aceste cuvinte de cteva ori pe zi. 162

Primul castel n care intru, i spuse Ryan privind zidurile din piatr. anul de ap din jur a existat cu adevrat? Oh, da i din cauza lui s-au nscut o serie de mari neplceri. Vedei, problema decurge din faptul c, dei a fost proiectat astfel nct s fie alimentat n permanen printr-un canal ce venea de la ru i astfel apa s rmn tot timpul curat i proaspt, calculele fcute de ingineri nu au fost, din pcate, de ajuns de corecte, aa c apa, odat ajuns n canal, nu s-a mai scurs de acolo. Mai ru chiar, toate gunoaiele i resturile menajere erau aruncate de cei care triau aici tocmai n acest an, unde rmneau i se mpueau. Cu toate acestea, se presupune c scopul pstrrii lui a fost totui tactic. Mirosul de mpuiciune pe care l rspndea acest an era probabil att de puternic i de respingtor, nct era suficient ca s-i descurajeze pe majoritatea aventurierilor ce ar fi ncercat s ptrund aici. Pn la urm a fost secat, n anul 1843, iar acum are o destinaie folositoare copiii pot juca fotbal pe terenul rmas acolo. n captul ndeprtat exist i un parc de joac, cu balansoare i leagne. Dumneavoastr avei copii? Unul i o noime, rspunse Cathy. Serios? Evans zmbi n ntuneric. Ce treab nemaipomenit! Presupun c acesta va fi un yankeu care va pstra pentru totdeauna n el cel puin ntr-o oarecare msur ceva britanic. Eu i nevast-mea, Moira, avem doi i amndoi s-au nscut n strintate, departe de aici. Iar dincoace putei privi turnul nchisoare. Iar acestea de aici sunt poduri basculante, nu-i aa? se interes Jack. Da, turnul Mijlociu i Turnul Leului erau n fapt adevrate insule, nconjurate de anul cu ap urt mirositoare, lat de peste ase metri. Vei observa, de asemenea, c toate drumurile din zon conin, aparent fr rost, curbe foarte strnse. Scopul acestora era, bineneles, de a le face via grea inamicilor care se apropiau cu baterii de tunuri. n timp ce tocmai intrau n cldirea propriu-zis a turnului, Jack se uit la limea anului de aprare i la nlimea zidurilor de piatr, apoi spuse: Aadar nimeni nu a cucerit vreodat acest loc? Evans neg dnd din cap: Adevrul este c niciodat nu a existat vreo tentativ 163

serioas; nici mcar n zilele noastre, dac s-ar pune problema, nu-mi imaginez cum ar fi posibil. Cam aa se pare, fu Ryan de acord, Ai fost ns vreodat pui n situaia ca cineva s ncerce totui s arunce aceste cldiri n aer? Cu prere de ru trebuie s recunosc c da, s-a ntmplat aa ceva acum vreo zece ani, la Turnul Alb a fost vorba de nite teroriti. Acum ns paza este mult mai strict dect atunci, rspunse Evans, n plus fa de paznici senioriali, mai puteau fi ntlnite pe acolo i grzi n uniforme, mbrcate asemenea soldatului cu care Ryan se confruntase pe Mall, purtnd aceleai tunici roii, pe cap avnd cciuli din blan de urs i cu puti asemntoare, un model foarte modern. Contrastul dintre aceste uniforme i cea tradiional, a lui Evans, era mai degrab neplcut, dar nimeni nu prea s observe asta. Dup cum, cu siguran, tii deja, aceste construcii au avut de-a lungul anilor nenumrate destinaii. Turnul acesta a fost folosit mai ales ca nchisoare regal, iar n timpul celui de-al doilea rzboi mondial a fost ntemniat aici Rudolf Hess. Acum, dac mi permitei s v pun o ntrebare, tii cumva care a fost prima regin a Angliei care a fost executat aici? Anne Boleyn, rspunse Cathy. Foarte bine. n America vi se pred istoria noastr? ntreb Evans. A fost o pies de teatru, explic Cathy. Am vzut-o la televizor. Ei bine, n cazul acesta, poate tii i c pentru toate execuiile care au avut loc aici a fost folosit o secure. Regina Anne a fost singura excepie. Regele Henric a adus n mod special un clu din Frana, care a folosit o sabie n loc de secure. N-a vrut s o doar? ntreb Cathy zmbind chinuit. Drgu din partea lui. Da, a fost un biat plin de delicatee, nu-i aa? Iar aici se afl Traitors Gate19. Poate c v-ar interesa s aflai c la origine ea s-a numit Water Gate20. Ryan ncepu s rd. Deci i voi ai avut aa ceva, nu? ntr-adevr. Deinuii erau scoi cu barca prin aceast
19 20

Poarta Trdtorului (n. tr.). Poarta de Ap (n. tr.).

164

poart i dui pentru judecat la Westminster. Dup care erau adui din nou aici, ca s li se fac operaie la gt cu satrul? Numai cei cu adevrat importani. Execuiile de aici care erau particulare, ca s zic aa, publicul neavnd acces aveau loc n turnul Verde. Execuiile publice se desfurau n alte pri, prin pieele oraelor. Evans i conduse mai departe, iar dup ce trecur de o nou poart ajunser n Turnul nsngerat, nu nainte de a le depna i istoria acestuia. Ryan se ntreba dac se gndise cineva vreodat s pun toat istoria acestui castel ntr-o singur lucrare i, dac aceasta se ntmplase, cte volume a trebuit s conin aceast carte. Turnul Verde era mult prea plcut pentru a constitui locul de desfurare al unor execuii. Pn i pe plcile care avertizau vizitatorii s nu calce pe iarb scria v rugm. Dou dintre laturi erau mrginite de rnduri de case n stil (bineneles) tudorian, iar colul dinspre nord era locul n care se ridica eafodul i unde se desfurau execuiile celor din nalta societate. n continuare, Evans le explic procedura, spunndu-le c fiecare condamnat i ddea tietorului de capete un baci gras asta n avans n sperana c avea s-i fac meseria ct mai bine, cu ct mai mult grij. Ultima femeie care a fost executat aici, spuse Evans mai departe, a fost Jane, vicontes de Rochford, la 13 februarie 1542. Ce-a fcut? ntreb Cathy. Mai bine zis ce nu a fcut. Nu a avut grij s-i spun stpnului ei, regele Henric al VIII-lea, c cea de-a cincea soie a lui, Catherine Howard, era implicat ntr-o afacere amoroas cu un brbat care nu-i era tocmai so, le explic Evans cu delicatee. A fost un moment cu adevrat istoric, spuse Jack chicotind. Aia a fost ultima dat cnd o femeie a fost executat din cauz c nu a vorbit. Cathy i privi soul cu un zmbet trengresc i spuse: Jack, ce-ar fi dac i-a rupe eu i cealalt mn? i ce crezi c-ar spune Sally? Ar nelege, l asigur ea. Domnule sergent-major, nu este uimitor cum i in femeile partea? Dac am reuit s supravieuiesc treizeci i unu de ani ca 165

militar activ, nsemn c nu am fost att de prost nct s m las implicat n dispute de familie, rspunse Evans plin de sensibilitate. Am pierdut, i spuse Ryan. Ceea ce mai rmsese de fcut din acest tur al turnurilor mai dur nc douzeci de minute. Ghidul, mbrcat n hainele supuilor regali, i conduse spre poalele colinei, pe lng Turnul Alb, apoi la stnga, de-a lungul unui teren ngrdit cu o frnghie, semn c publicul nu avea acces acolo. La scurt timp dup aceea, Ryan i soia lui mai descoperir unul dintre motivele pentru care brbaii rvnesc att de tare la aceast slujb. Paznicii senioriali aveau la dispoziie un mic han, destinat numai lor i ascuns ntr-o magazie a domeniului, datnd din secolul al XIV-lea i construit din piatr. Pe perei erau aliniate plachete ale tuturor regimentelor armatei britanice, precum i altele, reprezentnd multe alte armate, toate fiind simboluri ale tuturor celor ce fuseser angajai la acest castel de-a lungul timpului. Odat ajuni acolo, Evans i ncredin pe cei doi unui alt slujba al Curii. Dan Murray i fcu i el apariia, cu un pahar n mn. Jack Cathy, facei cunotin cu Bob Hallston. Aproape sigur v este sete, spuse brbatul din faa lor. Tare a rspunde la ntrebarea asta pe deasupra unei halbe de bere, recunoscu Jack. Tu, Cathy? A vrea ceva fr alcool. Suntei sigur? ntreb Hallston. Nu sunt o susintoare a abstinenei, dar pur i simplu nu beau cnd sunt gravid, explic ea. Felicitri! Hallston fcu doi pai ctre bar, de unde se ntoarse cu o sond de bere tare pentru Jack, iar pentru Cathy aduse ceva ce arta a gingerale21. n sntatea dumneavoastr i a copilului! Cathy afi un zmbet larg. Trebuie s se ntmple ceva ciudat cu femeile atunci cnd sunt gravide, se gndi Jack. Nevast-sa nu mai era acum numai frumoas. Era de-a dreptul strlucitoare. Se ntreba dac doar el o vedea aa. Dup cte am neles, suntei medic. Chirurg oftalmolog.
Butur rcoritoare cu ghimbir, asemntoare cu coca-cola (n tr.).
21

de

origine

englezeasc,

166

Iar dumneavoastr predai istoria, domnule? Exact. S neleg c dumneata, ca i ceilali, lucrezi aici, nu-i aa? ntr-adevr Suntem treizeci i nou de slujbai. Noi suntem de fapt grzile de ceremonie ale suveranului. V-am invitat aici pentru a v mulumi c ne-ai ajutat ai fcut de fapt ceea ce trebuia s facem noi i v rugm s v alturai nou pentru o mic ceremonie care are loc aici sear de sear. Din 1240 ncoace, complet Murray. Din anul 1240? se mir Cathy. Da i este vorba despre ceva la care turitii nu au acces. Aceasta este cu adevrat tradiie, nu este fcut de dragul spectacolului, spuse Murray. Nu-i aa, Bob? Perfect adevrat. Cnd nchidem porile, pe timpul nopii, aceast colecie de muzeu devine cel mai sigur loc din Anglia. Sunt convins de asta, spuse Jack i bu dintr-o singur sorbitur jumtate din paharul de bere. i dac reuesc s treac de bieii care stau de straj lng zidul nconjurtor, eventualii intrui dau de voi, aa nct au de ce s le tremure fundul. Cam aa e, spuse Hallston zmbind. S-ar putea s-i aduc aminte care este pregtirea noastr de baz. Eu am fost nc de la nceput n SAS i m-am jucat de-a pisica i oarecele cu Rommel prin deerturile din Africa de Vest. Deerturile sunt un loc mai mult dect groaznic. Am rmas de atunci cu o permanent sete. tia nu dau napoi i nu ies niciodat nvini, i zise Ryan. Rmn aproape neschimbai, nu-i pierd niciodat aspectul soldesc, cel puin profesionitii adevrai, cum erau slujbaii acelui castel. Mai mbtrnesc, mai pun pe ei cteva kilograme, poate se mai nmoaie puin, dar tot mai poi s vezi la ei disciplina, asprimea i vigoarea care i fac s fie diferii de ceilali oameni. i mai au n plus mndria i ncrederea de sine, care este mai mult simit dect declarat i care vine din faptul c oamenii acetia i fac treaba bine i pn la capt, fr s fie nevoie s vorbeasc prea mult despre asta, dect poate cu ei nii. Toate astea nu se pierd niciodat. Avei i pucai marini pe aici? Doi, rspunse Hallston. Ne cam ferim s dm mna cu ei, c ne rup degetele. Corect! Ai grij cum te pori cu mine, c i eu am fcut armata tot la ei. 167

Nimeni nu e perfect! spuse Hallston n glum. i acum, ce este aceast Ceremonie a Cheii? Ei bine, demult, n anul 1240, omul a crui nsrcinare era s ncuie lactele porilor la cderea serii a fost surprins de nite tlhari, care s-au npustit asupra lui. Dup aceast ntmplare, a refuzat s-i mai fac datoria dac nu era nsoit de o escort militar. De atunci, fr nici o ntrerupere, la apusul soarelui, gardianul-ef este cel care ncuie cele trei pori principale, apoi duce cheile n Queens House22, care se afl n Turnul Verde. Pe durata ndeplinirii acestui serviciu are loc o mic ceremonie. Neam gndit c att dumneavoastr ct i soia dumneavoastr sar putea s dorii s vedei ce se ntmpl i suntem convini c o s v plac. Hallston mai lu o sorbitur de bere, dup care continu: Dup cte am neles, astzi ai fost la tribunal. Cum au mers lucrurile pe acolo? M bucur c s-a terminat Dan zice c m-am descurcat binior. Ryan ridic din umeri, dup care schimb subiectul: Cnd domnul Evans ne-a artat eafodul istoric m-am ntrebat dac este nc n stare de funcionare. Jack rosti aceste cuvinte czut pe gnduri, cci i amintise de schimbul de priviri pe care l avusese cu tnrul terorist. Oare Miller, n clipa aceasta, stnd n celula lui, se gndete i el la mine? Ryan duse la gur paharul de bere i l goli. Pariez c da. Poftim? Putiul acela, Miller pcat c nu poate fi adus aici, ca s v ocupai puin de greabnul lui. Hallston zmbi rece. M ndoiesc s existe cineva printre noi care s nu gndeasc la fel ca dumneavoastr. Probabil c s-ar gsi imediat i un voluntar care s mnuiasc securea. Mai mult dect att, Bob, clul ar trebui ales prin tragere la sori, din cauza numrului mare al celor care s-ar oferi, spuse Murray ntinzndu-i lui Ryan nc o sond de bere. Tot mai eti ngrijorat din cauza luia, Jack? N-am mai vzut niciodat un om ca el. Dar e la nchisoare, Jack, spuse Cathy apsat. Da, tiu. i dac tii, de ce continui s te gndeti la el? i
22

Casa Reginei (n. tr.).

168

puse Jack ntrebarea. La dracu cu toate astea. La dracu cu Miller. Berea e excelent, dom sergent. Acesta este adevratul motiv pentru care se nghesuie toat lumea dup slujba asta, spuse Murray chicotind. Unul dintre motive, l corect Hallston terminndu-i paharul. E timpul. Jack termin i cea de a doua bere, nghiind cu lcomie. Evans reapru i el, mbrcat acum n haine de strad, prelundu-i din nou rolul de ghid i conducndu-i pe oaspei afar, n aerul rcoros, al nopii. Cerul era senin, iar luna, n cel de-al treilea ptrar, proiecta pe zidurile de aprare din piatr umbre estompate. Cteva felinare electrice, montate ici i colo, fceau s rsar mnunchiuri izolate de lumin. Jack era surprins de linitea care putea s domneasc n centrul unui ora att de mare, o linite asemntoare cu aceea care se aternea cndva peste casa copilriei sale, n Chesapeake. n timp ce Evans i conducea spre vest, ndreptndu-se cu toii ctre Turnul nsngerat, Jack, fr s-i dea seama, o lu pe nevast-sa de mn. Cnd ajunser la Traitors Gate, gsir civa oameni care ateptau, n picioare. Unul dintre paznici ncepu s le dea vizitatorilor cteva instruciuni, dintre care: s nu fac, pe ct posibil, nici un zgomot i, bineneles, nu cumva s nceap s fotografieze. Fusese postat acolo o santinel, creia i se adugau nc patru oameni narmai ce stteau nemicai, norii alb-albstrui ai respiraiei lor, ce se observau n lumina reflectoarelor, fiind singurul semn prin care i ddeai seama c sunt vii. Altfel ar fi fost nite statui din piatr. Cam acum trebuie s nceap, opti Murray. Jack auzi undeva, n fa, o u nchizndu-se. Lumina era prea slab, totui, ca s poat s vad cine tie ce, iar puinele becuri care rmseser aprinse nu reueau dect s accentueze confuzia pe care i-o crea ntunericul nopii. Imediat dup aceea se auzi zngnitul unei legturi de chei, semnnd cu clinchetul de clopoei i marcnd fiecare pas al unui om ce trecea pe acolo cu mers msurat. Apoi vzu un punct de lumin. Acesta ncepu s se mreasc, pn ajunse s se vad ce era: un felinar ce avea nuntru o lumnare aprins, purtat de nsui Tom Hughes, gardianul-ef. Pe msur ce se apropia, zgomotul pailor si era tot mai regulat, ca un metronom, poziia trupului fiind militreasc, perfect, urmarea practicii de o via a meseriei de osta. Cei patru soldai l ncadrar imediat, aranjndu-se n jurul 169

lui ntr-o clip, dup care i continuar cu toii marul, naintnd prin ntuneric ca printr-un tunel; muzica dat de zngnitul cheilor, suprapus peste ritmul bocancilor ce loveau pavajul scdea n intensitate pe msur ce se ndeprtau. Santinela de la Turnul nsngerat rmase n urm, la postul su. Jack nu auzi zgomotul fcut de ncuierea porilor, dar dup numai cteva minute zngnitul cheilor ncepu s se aud venind napoi; la scurt timp, prin lumina puin i neregulat reui s deslueasc i grzile ce se apropiau. Din anumite motive, aceast scen i se pru lui Ryan de un romantism copleitor. O trase pe Cathy mai aproape de el i i puse minile n jurul umerilor ei. Ea ridic privirea. Te iubesc, i-a spus el nerostit, pe fondul clinchetului cheilor. Cathy i rspunse din priviri. Cei care se aflau n garda lui Hughes ncepuser s se apropie de santinela rmas la post n dreapta lui Ryan. n momentul acela soldatul strig ctre cei care se apropiau: Stai! Cine-i acolo? Vocea lui reverber de-a lungul zidurilor strvechi din piatr. Cei cinci se oprir, iar cel care rspunse fu Tom Hughes: Cheile! Ale cui chei? ntreb imperativ santinela. Cheile reginei Anne! Trecei, chei ale reginei Anne! Imediat, santinela prezent arma celor ce treceau prin dreptul su. Grzile, mpreun cu Hughes, care era n continuare n mijlocul lor, i reluar marul, apoi cotir la stnga, pe panta ce ducea ctre Turnul Verde. Ryan i nevast-sa pornir dup ei, urmndu-i ndeaproape. n captul de sus al treptelor ce duceau spre vrful colinei atepta o alt grup de oameni narmai. Hughes se opri mpreun cu escorta n dreptul acestora. Cei din noua grup de santinele prezentar armele, iar gardianul-ef i descoperi capul, inndu-i boneta n mn. Dumnezeu s-o aib n paz pe regina Anne! Amin! rspunser grzile. n spatele lor, n poziie de drepi, se afla un gornist. Acesta ncepu s intoneze din trompet cntecul Last Post23. Ecoul sunetelor se ntorcea dinspre pereii de piatr ntr-un fel care lsa de neles c ziua luase sfrit, iar atunci cnd fusese cazul, c viaa luase sfrit. Asemeni valurilor circulare ce urmeaz
23

Ultimul Schimb, varianta britanic a Stingerii (n. tr.).

170

dup aruncarea pietrei ntr-un lac, ultima not jeluit a trompetei se stinse ncet n aerul nemicat al nopii pierzndu-se n deprtri. Ryan se aplec asupra soiei sale ca s o srute. Era un moment magic, pe care aveau s-l in minte mult timp. Gardianul-ef i continu drumul, ducndu-se s pun cheile la loc sigur pe timpul nopii, iar grzile se retraser, o dat cu cei care asistaser la ceremonie. i zicei s asta se ntmpl n fiecare sear ncepnd cu anul 1240, fr nici o ntrerupere? Chiar nici una? ntreb nencreztor Ryan. Adevrul este c, de fapt, ceremonia a fost ntrerupt o dat, n timpul Rzboiului Fulger. O bomb german a czut la baza turnului chiar n momentul n care lucrurile erau n plin desfurare. Gardianul-ef a fost aproape acoperit de drmturi, iar lumnarea din felinar s-a stins. Pentru a putea s continue ceremonia, a fost nevoit s o aprind la loc, spuse Evans. Faptul c omul fusese rnit era, dup ct se pare, nerelevant. Exist unele lucruri mai importante dect asta. Ei bine, ne ntoarcem la crciumioar? Noi nu avem acas nimic care s aduc mcar cu ce se ntmpl aici, spuse Cathy ncet. America nici nu este la fel de btrn, nu-i aa? Poate c ar fi fost frumos s fi avut i noi ceva de genul acesta, la Bunker Hill sau Fort Mehenry, recunoscu Jack cu voce sczut. Murray aprob i el dnd din cap, apoi adug: Ceva de care s ne amintim n momente ca acesta. Tradiia este, ntr-adevr, un lucru foarte important, spuse Evans. Pentru un soldat tradiia este cteodat singurul motiv pentru a merge mai departe, atunci cnd exist o sumedenie de alte motive pentru a nu o face. nseamn mai mult dect propria ta persoan, mai mult dect camarazii din jurul tu. Cu toate astea, tradiia nu se adreseaz numai soldailor, nu-i aa? Este valabil pentru oricare alt profesiune sau aa ar trebui s fie. i chiar este, aprob Cathy. Orice coal bun de medicin i bag asta n cap n primul rnd. Pot s spun sigur c la Hopkins aa se face. Ca i la infanteria marin, a fost i Jack de acord. Noi ns nu tim s spunem asta att de bine cum tocmai ai fcut-o dumneata. Noi, cei de aici, avem mai mult practic. 171

Evans deschise ua crciumioarei, fcndu-le loc s intre. i mai avem i o bere foarte bun, care ne vine n ajutor atunci cnd stm s ne gndim la tot ce se ntmpl. Da, biei, avei de toate, dar dac ai mai scoate cte o halb ar fi perfect, i spuse Jack lui Evans. Le-ai zis-o, asule, chicoti agentul FBI. nc o bere pentru fratele nostru de la marin. Unul dintre brbaii aflai pe acolo i ntinse lui Ryan nc o sond cu bere. Licoarea asta e cam tare, mi-e team s nu vi se urce la cap, spuse el. Bert e unul dintre cei de la marin i despre care am mai vorbit, i explic Evans. Orice s-ar ntmpl, eu nu spun niciodat lucruri rele celui care mi face cinste cu bere, i spuse Ryan lui Bert. O atitudine ce denot sensibilitate. Suntei sigur c ai fost doar locotenent? i asta numai trei luni, rspunse Jack, dup care i povesti cum fusese cu prbuirea elicopterului. sta e chiar ghinion. Nenorocitele de accidente din timpul antrenamentelor, spuse Evans. Astea sunt mai periculoase dect o lupt adevrat. Aadar, biei, voi suntei aici un fel de ghizi? Asta e doar o parte a muncii noastre, rspunse cellalt gardian. Este un mod minunat de a ne pstra forma, dar i, din cnd n cnd, de a-i educa pe locotenenii de ocazie. Chiar sptmn trecut am vorbit cu unul dintre bieii din Garda Galez avea unele probleme, nu reuea s pun lucrurile n ordinea lor fireasc, iar eu i-am dat nite sugestii. Este un lucru de care i dumneavoastr ai fost lipsit, fu Evans de acord. Noi i nvm aici pe tinerii ofieri ce nseamn s fii un soldat adevrat. Cine zice c cei mai buni diplomai sunt cei care lucreaz pe Whitehall24? N-am avut niciodat sentimentul c a fi fost complet nefolositor ca locotenent, observ Jack cu un zmbet. Totul depinde de punctul de vedere al fiecruia, spuse cellalt slujba al Coroanei. n orice caz, s-ar putea totui s fi fcut treab bun pe acolo, judecnd dup cum v-ai descurcat pe Mall. Nu tiu dac-i chiar aa, Bert. Un locotenent care sufer de
24

Strad din Londra unde se afla ministerele (n. tr.).

172

complexul eroismului nu este tipul de comandant pe care s si-l doreasc o armat. Ofierii de felul acesta se aventureaz mereu, fcnd cele mai prosteti lucruri. Presupun ns c cei care reuesc s supravieuiasc, dar s i nvee din ceea ce li sa ntmplat, pot pn la urm, aa cum ai spus, s se descurce oriunde. Spunei-ne, domnule locotenent Ryan, dumneavoastr ce ai nvat din acest incident? C nu trebuie s m las mpucat. Data viitoare voi trage fr s m mai expun. Excelent! exclam Bob Hellston, care ntre timp li se alturase din nou. i s nu mai lsai n urm altceva dect cadavre, complet el. Cei de la SAS au ajuns celebri, dar nu prin faptul c ar fi lsat oameni vii n spatele lor, nici mcar accidental. Cathy nu agrea subiectul. Domnilor, nu se poate s omori oamenii chiar aa, fr s le dai o ans de supravieuire. Domnul locotenent a riscat foarte mult de data aceasta, doamn, iar cu norocul pe care l-a avut nu te ntlneti prea des n via. Poate c data viitoare nu exist la nesfrit, nu-i aa? Atta timp ns ct exist, poi aciona fie ca un poliist, fie ca un soldat, dar nu ca amndoi deodat. Suntei foarte norocos c ai rmas totui n via, tinere domn. Iar halul n care vi se afl acum braul nu face dect s v reaminteasc faptul c suntei foarte norocos. E minunat s se spun despre dumneavoastr c avei un curaj nemaipomenit, domnule locotenent. ns mult mai bine este s fii detept i, mai ales, mai puin dureros, att pentru tine ct i pentru cei din jurul tu, mai spuse Evans, apoi privi n paharul cu bere. Doamne, Dumnezeule, oare de cte ori oi fi spus asta pn acum?! i de cte ori o fi spus-o fiecare dintre noi? zise i Bert cu voce joas. Iar pcatul cel mai mare este c cei mi muli dintre cei crora le-am spus-o nu ne-au ascultat. Dar de ajuns cu asta. Nu cred c aceast preafrumoas doamn are chef s mai asculte flecrelile unor soldai btrni i obosii Bob mi-a spus c ateptai al doilea copil Peste dou luni voi deveni i eu bunic, pentru prima dat, ns. Da, da, abia ateapt s ne arate fotografiile de familie, spuse Evans rznd. Ce-o s fie de data aceasta, biat sau fat? Orice ar fi s aib acolo, ntre picioare, important este s funcioneze, rspunse Jack, iar cei de fa fur n unanimitate de 173

acord cu acest punct de vedere. Ryan i termin apoi cea de-a treia bere din seara aceea i ncepuse deja s le simt efectul, cci licoarea aceea era destul de rioar. Domnilor, dac se va ntmpl vreodat ca vreunul dintre dumneavoastr s vin n America i pe deasupra s ajung pe lng Washington, sper c ne va aduce asta la cunotin la momentul potrivit. Iar data viitoare cnd vei trece prin Londra s tii c barul este deschis, i ntoarse Tom Hughes amabilitatea. Gardianul-ef se mbrcase din nou n haine civile, ns i lsase pe cap boneta de la uniform, un fel de plrie a crei form fusese conceput cu trei sau patru secole n urm. i poate vei gsi vreun loc n garderoba dumneavoastr i pentru ast, sir John. V rog s o primii din partea noastr, a tuturor, mpreun cu mulumirile noastre pentru ceea ce ai fcut. O s am mare grij de ea, spuse Ryan lund boneta, fr ns s ncerce s i-o pun pe cap. Nu-i ctigase nc acest drept Acum, cu toate c mi pare ru, trebuie totui s v spun c dac nu plecai nentrziat, va trebui s rmnei aici pn diminea. La miezul nopii toate ieirile vor fi ncuiate. Jack i Cathy le strnser minile tuturor, apoi i urmar afar pe Murray i Hughes. Drumul pn n afara zidului mprejmuitor decurse n linite. Temperatura aerului rmsese la fel de sczut, iar atmosfera la fel de neclintit, aa nct Jack se trezi ntrebndu-se dac nu cumva aceste locuri erau bntuite de stafii n timpul nopii. Totul arta de parc Ce-i aia acolo? ntreb Ryan indicnd cu degetul marginea superioar a zidului. O siluet spectral se deplasa n sus i n jos. O santinel, i rspunse Hughes. Dup Ceremonia Cheii grzile se mbrac n uniformele de lupt, create ca s intimideze. Cei patru trecur pe lng santinela de la Turnul nsngerat, mbrcat acum n haine militare de camuflaj i nzestrat cu tot armamentul de rzboi de care ar fi avut nevoie. Putile presupun c sunt ncrcate de data asta, nu-i aa? ntreb Jack. 174

Altfel nici nu prea ar fi de vreun folos, eu aa zic. Acesta este un loc foarte sigur, v-am mai spus, ncheie Hughes. E plcut s afli c exist i asemenea locuri pe lumea asta, i spuse Ryan. Dar oare de ce m gndesc eu tocmai la aa ceva?

175

7 Cu supersonicul spre cas


Banchetele din sala de ateptare a terminalului de pe aeroportul Heathrow erau destul de comode. Oricine s-ar fi aezat n ele s-ar fi simit relaxat; nu ns i Jack, cruia zborul cu avionul i ddea o stare de mare nervozitate. Prin ferestrele mari, de la podea pn la tavan, putea s admire aeronava Concorde cu care urma s plece acas peste numai cteva minute. Proiectanii dduser acestui aparat de zbor aspectul unei creaturi vii: semna cu o pasre de prad imens i neierttoare, o siluet de o frumusee nspimnttoare. Sttea acolo, la captul pistei de decolare destinat avioanelor cu reacie, sprijinindu-se pe trenul de aterizare neobinuit de nalt, uitnduse la Jack cu nepsare, pe deasupra ciocului ascuit, ca un vrf de lance. Mi-a dori i eu ca efii s m lase s m plimb ncoace i ncolo cu jucrioara asta, spuse Murray. E frumoas! Fu Sally Ryan de acord. Nu este dect un nenorocit de avion, i zise Jack. Nu ai cum s vezi ce l tine n aer. Jack nu-i mai aducea aminte dac era vorba despre principiul lui Bernoulli sau despre efectul Venturi, dar tia c este vorba despre ceva ce se presupunea c exist, ceva care, fr s poat fi vzut, le permitea avioanelor s zboare. i i mai aduse aminte c atunci cnd se afla deasupra Cretei a intervenit o bre n acest principiu, sau efect, sau ce o fi fost, ntrerupndu-l, motiv pentru care a trecut pe lng moarte i c la nousprezece luni dup aceea a aprut din nou aceeai ntrerupere, n urma creia au murit prinii lui, la o distan de numai o mie cinci sute de metri de Aeroportul Internaional OHare din Chicago. Gndindu-se la rece, i ddea seama c elicopterul cu care se prbuise n timpul antrenamentelor de la infanteria marin avusese o defeciune tehnic, iar avioanele de pe liniile comerciale de transport sunt mult mai simple i uor de manevrat dect un elicopter de asalt de tip CH-46. De asemenea, i ddea seama c n cazul prinilor si principalul factor perturbator fusese vremea neprielnic iar acum era o vreme superb ns pentru Ryan 176

zborul cu avionul rmnea ceva ngrozitor, i se prea un lucru nenatural. Foarte bine, Jack. Ce-ar fi, n cazul acesta, s ncepem din nou s locuim n caverne i s vnm animale cu parul? Ce-o fi natural n a preda istoria, n a privi emisiunile de la televizor ori a conduce un autoturism? Eti idiot. Ursc ns zborul cu avionul, i aduse aminte Ryan. Pn acum nu a avut loc nici un accident cu avioanele Concorde, sublime Murray. Iar bieii lui Jimmy Owens au verificat nava cu cea mai mare atenie. Posibilitatea ca la bordul aparatului de zbor s fi fost amplasat o bomb era destul de mare. Experii n explozibili de la brigada C-13 i petrecuser de-a lungul dimineii peste o or cutnd i asigurndu-se c nimeni nu ncercase s fac aa ceva, iar acum o grmad de poliiti, mbrcai n uniformele personalului de la sol stteau n jurul avionului pentru ca nimeni s nu se apropie. Jack nu-i fcea probleme din cauza eventualelor bombe. Exist cini dresai, care cu siguran le-ar fi gsit. tiu, rspunse Jack cu un zmbet ters. Din punctul meu de vedere nu este vorba dect de un sim primar de prevedere. Instinctul tu primar de prevedere ar trebui s-i spun c trebuie s pleci, asule, i atrase atenia Murray. Era surprins de faptul c Ryan era att de agitat, ns o ascundea destul de bine, dup prerea agentului FBI. Lui Murray i plcea s zboare. Un reprezentant al aviaiei militare care se ocupa cu recrutrile aproape c l convinsese s se fac pilot asta demult, n anii de liceu. Trebuie s fiu nebun s m urc n avion, i zise Ryan. Eti o crp, l inform o alt parte a creierului su. Ce mai puca marin! i la ce or decolm, tati? ntreb Sally. La ora unu, i rspunse Cathy. Nu-l mai deranja pe tati. S decolm, i zise Jack zmbind. Drace, nu ai de ce s-i fie fric i tii asta foarte bine! Ryan scutur din cap i mai lu o sorbitur din butura pe care o cumprase de la barul din incinta aeroportului. Observ apoi c n sala de ateptare se aflau patru oameni de la serviciul de securitate, care fceau tot posibilul s nu se dea de gol Owens avusese grij s nu rite nimic n ultima zi de edere a lui Ryan n Anglia. Restul depindea doar de Liniile Aeriene Britanice. Nici mcar nu i se ceruse s achite diferena 177

de cost a biletului, cci drumul de ntoarcere fusese pltit anticipat pentru o clas inferioar. Ryan se ntreba dac sta era norocul sau ghinionul lui. O voce de femeie anun zborul. Jack i termin butura, dup care se ridic n picioare. Mulumesc pentru tot, Dan. Putem s mergem acum, tati? ntreb Sally bucuroas. Cathy tei lu fiica de mn. Ateapt o clip! spuse Murray oprind-o pe Sally. Nu-mi dai i mie o mbriare i un pupic? Okay. Sally se supuse cu entuziasm. Pa-pa, domnu Mray. Ai grij de eroul nostru, spuse lucrtorul FBI ctre Cathy. Totul va fi n regul, l asigur ea. i bucur-te de meciurile de fotbal, asule! spuse Murray aproape strivindu-i mna. E singurul lucru care-mi lipsete cu adevrat. Pot s-i trimit nite benzi video. Nu-i acelai lucru. napoi la predatul istoriei, nu? Cam aa, rspunse Ryan. Mai vedem noi, rosti Murray insinuant. Cum dracu te descurci cu porcria aia pe bra? Greu, rspunse Ryan chicotind. Am impresia c doctorul a uitat prin mine cteva instrumente chirurgicale. Ei, asta este. Ajunseser deja la ieirea ctre pist. Vezi, poate-i rupi i-un picior, spuse Murray zmbind, dup caro se ntoarse i plec. Bun venit la bord, sir John, i spuse una dintre nsoitoarele de zbor, ntmpinndu-l. Ai mai cltorit vreodat cu un Concorde? Nu. Asta a fost tot ce putu Ryan s mai ngaime. Aflat n faa lui, Cathy se ntoarse i zmbi forat. Burduful prin care urmau s ajung la avion cu forma lui de tunel, arta ca intrarea ntr-un cavou. Ei bine, n cazul acesta pregtii-v pentru cea mai palpitant experien din viaa dumneavoastr! inu s-l anune stewardesa. Mii de mulumiri! Lui Ryan i se tie respiraia de enervare n faa unei asemenea gafe, dar i aduse aminte c nu putea s o 178

strng de gt cu o singur mn. Apoi ncepu s rd. Ce altceva ar fi putut s fac? Cnd trecu prin u, Jack a trebuit s se aplece, ca s nu dea cu capul de marginea de sus. nuntru, spaiul era destul de ngust; cabina de pilotaj se afla la mai puin de trei metri distana. Arunc ntr-acolo o privire rapid i observ c nici echipajul nu avea prea mult spaiu la dispoziie, ba dimpotriv, locul era incredibil de strmt pentru a ajunge pe scaunul de pilotaj din stnga trebuia s adopi o poziie de parc i-ai fi pus pantofii n picioare, att de mic era locul. O alt nsoitoare de zbor atrna nite haine n cuier. Trebuir s atepte pn ce aceasta i termin treaba i l observ, apoi o pornir cu toii pe culoarul lateral, drumul ctre cabina pasagerilor fiind deschis de ghipsul lui Ryan. Aici este locul dumneavoastr, spuse stewardesa. Locul lui Jack se afla pe primul rnd de fotolii, lng fereastra din dreapta. Cathy i Sally se aflau deja pe locurile lor, lng fereastra din partea cealalt. Jack ocupa locul 1-D, ns ghipsul su acoperea o bun parte din locul 1-G Nimeni nu mai putea s se aeze acolo. Acum era ct se poate de clar c celor de la British Airways li se ceruse mai mult dect s schimbe, n mod gratuit, locurile pe care familia Ryan le pltise, aflate n coada avionului pe biletul anterior era trecut locul 1-1011, bineneles, la un alt tip de avion cu locurile pe care le ocupau acum; familia Ryan primise chiar i un bilet n plus. Primul lucru pe care ncerc Jack s-l fac fu s-i pun centura de siguran, dar i ddu seama c aceast operaie nu era deloc uoar cu o singur mn. Stewardesa era pregtit pentru o astfel de situaie i i sri imediat n ajutor. V simii bine? Da, mini Jack. M simt ngrozitor. Minunat. Avei acolo un prospect din care putei s aflai tot ce v intereseaz despre avionul Concorde, continu ea, artnd ctre un pliant cenuiu din vinil. Dorii s v aduc vreo revist? Nu, mulumesc, mi-am luat cu mine o carte. Foarte bine. M voi ntoarce dup ce decolm, dar dac avei nevoie de ceva, folosii acest buton. Jack i strnse ceva mai tare centura de siguran, privirea rmnndu-i aintit pe ua avionului, aflat mai n fa i pe stnga. Era nc deschis. nc mai putea s fug, s scape. tia ns c n-ar fi fcut asta. Se ls pe spate. Fotoliul, ca tot restul, 179

era cenuiu, un pic ngust, ns destul de confortabil Faptul c era pe primul rnd i ddea posibilitatea s-i in picioarele cum voia. Pereii interiori ai avionului sau cum naiba s-or fi numit erau alburii i avea chiar lng el o fereastr prin care putea s priveasc. Nu era prea mare, cam ct dou cri puse una lng cealalt, dar era oricum mai bine dect nimic. Se uit de jurmprejur. Compartimentul se umpluse aproape pe trei sferturi. Nu erau dect oameni care cltoresc rar, n vacane, dar toi preau foarte bogai. Tipul oamenilor de afaceri se gndi Jack, muli dintre ei avnd n fa ultimul numr din Financial Times, pe care l citeau cu atenie. i nici unuia dintre ei nu-i era fric de zborul cu avionul. Puteai s vezi asta pe chipurile lor impasibile. Jack i ddea foarte bine seama c faa lui nu prea avea aceeai expresie.. Doamnelor i domnilor, v vorbete cpitanul Nigel Higgins, care v ureaz bun venit la bordul aeronavei Concorde, zborul numrul 189 al Liniilor Aeriene Britanice, n direcia Washington D.C i Miami, Florida. Peste aproximativ cinci minute vom ncepe rulajul la sol. Vremea n zona primei noastre escale, Aeroportul internaional Dulles din Washington, este excelent, senin, temperatura este acolo de cincizeci i ase de grade Fahrenheit25. Vom fi n aer n total trei ore i douzeci i cinci de minute. V rugm s observai c semnul fumatul interzis este aprins i v mai rugm ca atta timp ct stai aezai pe scaune s v pstrai centurile de siguran. V mulumim, ncheie vocea oarecum n grab. n timp ce comandantul le vorbea pasagerilor, ua se nchise, iar Ryan, observnd asta, deveni i mai bosumflat. Un mod inteligent de a distrage atenia pasagerilor, barndu-le singura cale de scpare. nchise ochii i se ls pe spate, resemnndu-se i abandonndu-se n braele sorii. Unul dintre cele mai plcute avantaje pe care le ofereau locurile din fa era acela c nimeni nu putea s-l vad, n afar de Cathy Sally sttea pe locul de la fereastr iar nevast-sa l nelegea, sau cel puin aa pretindea. Curnd, nsoitoarele de zbor ncepur s explice, fcnd demonstraia, cum se mbrac i cum se umfl vesta de salvare, aflat sub fiecare scaun. Jack privi totul fr interes. Renumele pe care l deinea avionul Concorde, de aparat de zbor de maxim siguran, nseamn n acelai timp c nimeni nu avea habar ce se ntmpl n caz de
25

Aproximativ 14 grade Celsius (n. tr.).

180

accident; mai mult, poziia compartimentului n care se aflau ei, att de aproape de bot i att de departe de aripa n form de delta, nu lsa nici un dubiu c, dac ar fi fost s se prbueasc n ap, partea fuselajului n care se aflau ar fi fost prima care s-ar fi rupt i s-ar fi scufundat ca un bloc de ciment Nu c asta ar fi contat prea tare. Numai impactul i le-ar fi fost cu siguran fatal. Imbecilule, dac psrile astea ar fi fost periculoase, s-ar fi prbuit mcar una pn acum. Apoi ncepu scheunatul turbinelor cu reacie, activndu-i lui Ryan toate glandele stomacale. nchise ochii din nou. Nu mai ai cum s fugi. ncerc s-i foloseasc voina, s-i controleze respiraia i s se relaxeze. Pe Jack frica de zbor nu-l copleise niciodat. Mai degrab l lsa fr vlag. Vreun tractor nevzut, sau ceva de felul acesta, ncepuse s trag avionul napoi. Ryan s-a uitat pe fereastr, urmrind peisajul ce o lua uor nainte. Scena ce se desfura dincolo de geam era cu totul nou, ciudat. Putea s vad avioanele aflate pe dousprezece alte piste de decolare i aterizare, cele mai multe dintre ele stnd linitite lng cldirea terminalului, precum vapoarele n rada portului. Ce bine ar fi fost dac am fi luat vaporul ctre cas, se gndi, uitnd c, pe vremea cnd era n armat, fusese printre puinii care sufereau de ru de mare, pn s-a obinuit, obinuin pe care acum nu o mai avea. Avionul Concorde se opri pentru cteva secunde, dup care ncepu s se pun iar n micare, de data aceasta prin propriile lui puteri. Ryan nu avea habar de ce trenul de aterizare fusese construit att de nalt, dar din cauza acestuia, n timpul rulajului pe sol micarea avionului prea tare ciudat. Vocea cpitanului se auzi din nou n interfon, spunnd ceva despre elanul pe care avionul trebuia s i-l ia ca s se desprind de la sol, ns Ryan nu-l mai auzi, fiind atent la alt pist, pe care tocmai decola un Panam 747. Cu siguran, avioanele Concorde artau mult mai bine, i zise Ryan. Astfel i aduse aminte de aeromodelele de vntoare pe care le monta pe cnd era puti. Cltorim la clasa nti. Avionul fcu o curb larg, ajungnd la captul pistei i se aplec puin n fa din cauza frnei. Acum plecm. Poziia de plecare, se auzi vocea din interfon. Undeva n fa, n cabina de pilotaj, membrii echipajului i strngeau curelele de la scaunele lor ejectabile. Pe locul 1-D Jack se aez i el mai bine n fotoliu, artnd ns mai degrab ca un 181

om care ateapt s fie executat prin electrocutare. Avea ochii larg deschii i privea pe fereastr. Zgomotul fcut de motoare crescu simitor i aparatul ncepu s ruleze pe pist. La cteva secunde dup aceea motoarele preau s continue s-i amplifice zgomotul, iar acceleraia l lipise deja pe Ryan cu spatele de fotoliul cptuit cu pnz i vinilin. La dracu, i spuse el. Acceleraia era impresionant, cam de dou. Oh mai mare dect la avioanele cu care mai cltorise pn atunci. Nu avea cum s o msoare, ns o mn invizibil l apsa cu spatele de scaun, n timp ce alta i apsa ghipsul, ncercnd s-i contorsioneze trupul. Stewardesa avusese dreptate. Era ntr-adevr o experien ct se poate de palpitant. Iarba de pe marginea pistei gonea prin dreptul hubloului, apoi botul avionului s-a ridicat dintr-o dat. Un ultim impuls, ca o uoar hurductur, fu semnalul c trenul principal de aterizare se desprinsese de la sol. Jack se atepta s simt plutirea aparatului n aer, ns decolarea att de puternic i de direct anula orice alt senzaie. Se aflau deja la peste trei sute de metri deasupra solului, n aer, ns continuau s se avnte n sus aproape ca o rachet, ntr-un unghi ce prea imposibil, aproape de vertical. ntoarse capul i se uit ctre nevast-sa. Mam, Doamne, a fcut Cathy din buze ctre el. Sally i lipise nasul de geamul ferestruicii i privea afar. Treptat, unghiul de decolare ncepu s se domoleasc, nsoitoarele de zbor trecuser deja la treab, una dintre ele aprnd cu un crucior cu buturi Jack ceru pentru el un pahar de ampanie. Nu c ar fi avut acum chef s srbtoreasc ceva, dar la el vinurile acidulate aveau cel mai rapid efect. Cndva, Cathy l sftuise s ia valium mpotriva spaimei pe care i-o crea zborul cu avionul. Ryan avea ns o repulsie nnscut fa de medicamente. Butura este cu totul altceva, i zise el. Se uit din nou pe fereastr. Continuau s ia altitudine. Cltoria era plcut, nu existau zdruncinturi mai mari dect cele la care eti supus ntr-o main bun, pe o autostrad proaspt asfaltat. Jack le simea ns pe fiecare n parte, orict de mici ar fi fost, contient c se afl deja la peste o mie de metri deasupra solului asta se vedea limpede prin hublou. Pescui dintr-un buzunar cartea pe care i-o luase pentru drum i ncepu s citeasc. Era singurul lui refugiu, singurul mod n care reuea s uite c se afla ntr-un avion n zbor. Se ls s cad ntr-o parte, spre dreapta, sprijinindu-i capul de colul n 182

care tapieria fotoliului se ntlnea cu peretele alb din plastic. Putea astfel s-i sprijine braul stng, vrndu-l n spaiul dintre sptarele celor dou fotolii, echilibrnd n felul acesta greutatea ghipsului, care pn atunci i se lsa dureros pe piept i ntre coaste. i sprijinea cotul drept de braul fotoliului i umrul de perete, devenind astfel parte integrant a corpului avionului, iar n timpul acesta ncerca s se concentreze asupra lecturii. Alegerea pe care o fcuse fusese foarte bun. Era vorba de una dintre crile lui Alistair Home despre conflictele franco-germane i se potrivea de minune cu zborul cu avionul. Nu dup mult timp, gsi nc un motiv ca s urasc ghipsul acela. Era destul de dificil s citeasc i s dea paginile cu o singur mn. Trebuia s pun de fiecare dat cartea jos. Un nou val de putere, pe care Ryan l simi imediat, anun c amplificatoarele de putere ale motoarelor Olympus, cu care era echipat avionul Concorde, fuseser activate. O dat cu apariia acestei noi acceleraii, aparatul ncepu din nou s ia altitudine, trecnd i de primul prag de vitez, viteza sunetului, fcnd astfel dovada numelui pe care l poart: avion supersonic. Jack se uit iari pe fereastr acum se aflau deasupra oceanului. Privi apoi ceasul mai aveau mai puin de trei ore pn la sosirea la Dulles. Orice poate fi suportabil timp de trei ore, nu-i aa? De parc ai avea de ales. Ochii i fur atrai dintr-o dat de o lumini. Cum de n-am observat-o pn acum? Pe peretele despritor aflat n faa lui, la mai puin de un metru deasupra capului, se afla un afiaj electronic pentru vitez. Numrul ce se vedea n momentul acela era 1024, ns ultima cifr se schimba rapid, crescnd mereu. S fiu al dracului! Fug acum cu peste o mie ase sute de kilometri pe or. Ce-ar zice Robby de chestia asta? Chiar aa, ceo mai face. Robby? se surprinse urmrind fascinat evoluia vitezei, trecut pe afiajul acela. Foarte curnd trecuse de dou mii. Ritmul schimbrii ultimei cifre sczu treptat, pentru ca, n cele din urm, afiajul s se stabilizeze la dou mii. Dou mii dou sute de kilometri la or! ncepu s fac transformrile n gnd aproape apte sute de metri pe secund, aproape la fel de repede ca glonul; ntr-un singur minut parcurgeau cam treizeci i doi de kilometri. Fir-a al naibii! Se uit din nou pe fereastr. Dar de ce continu s fie att de zgomotos? Dac ne 183

deplasm cu vitez supersonic, cum de nu rmne tot acest zgomot n urma noastr? l voi ntreba pe Robby. El trebuie s tie. La civa kilometri dedesubt alunecau ncet, dar perceptibil la o privire atent, ghemotoace de nori albi, pufoi, de vreme bun. Valurile strluceau metalic n lumina soarelui, prnd ncremenite, ca nite brazde de pmnt, albastre i scnteietoare. Unul dintre lucrurile care l puneau pe Jack ntr-o situaie neplcut fa de el nsui i care i venea tot timpul n minte, era marea nepotrivire dintre groaza pe care o simea fa de zborul cu avionul i fascinaia fa de cum arta lumea vzut de acolo, de sus. Se smulse din contemplare pentru a se ntoarce la cartea pe care o inea n mn i n care era vorba despre o perioad cnd locomotiva era culmea cuceririlor civilizaiei tehnologice, o vreme n care oamenii cltoreau de treizeci de ori mai puin dect acum. Poate c avionul trezete groaza n oameni, dar cel puin te duce de colo-colo ceva mai repede. Masa fii servit cteva minute mai trziu. Ryan descoperi c ampania i fcuse poft de mncare. Lui Jack i era rareori foame cnd se afla ntr-un avion, dar, spre propria lor surprindere, acum avea un apetit grozav. Meniul pstra acel obicei englezesc, altminteri suprtor i derutant, de a prezenta felurile de mncare n limba francez, ca i cum asta ar fi avut vreun efect asupra gustului mncrii. Nu dup mult timp, Jack i ddu seama c mncarea nu avea nevoie de respectivele artificii ca s-i mbunteasc gustul. Somonul se dovedi a fi surprinztor de bun cu toate c de obicei britanicilor nu prea le iese fiind nsoit de o salat pe msur; ca desert li s-au servit cpuni cu firic i o farfurioar cu brnz. ampania a fost nlocuit cu un foarte bun vin de Porto, iar Ryan descoperi, uitndu-se la ceas, c pe nesimite se i scurser patruzeci de minute. Mai puin de dou ore pn acas! Doamnelor i domnilor, v vorbete cpitanul aeronavei. Navigm acum la o altitudine de optsprezece mii cinci sute de metri, viteza de croazier fiind de dou mii dou sute de kilometri la or. Pe msur ce combustibilul se va mai consuma, aeronava va atinge altitudinea maxim de aproximativ douzeci de mii de metri. Temperatura aerului de afar este de minus aizeci de grade Celsius, ns temperatura nveliului de protecie al navei este de aproximativ o sut de grade Celsius, datorit frecrii cu aerul. Unul dintre efectele secundare ale 184

acestui fapt este c aeronava se dilat, lungimea ei crescnd cu aproximativ douzeci i opt de centimetri n timpul zborului Uzura metalului! i zise Ryan mohort. Chiar trebuia s-mi spui chestia asta? Puse apoi mna pe fereastr. O simi cald i abia atunci i ddu seama c pe nveliul de aluminiu al avionului puteai s pui ap la fiert. Se ntreba care este oare efectul acestui fenomen asupra structurii navei. ntoarce-te mai bine la secolul al XIX-lea, ncerc el s-i impun. Pe locurile de vizavi fiic-sa adormise, iar Cathy era cufundat n lectura unei reviste. Urmtoarea dat cnd i verific ceasul, Ryan socoti c-i rmsese mai puin de o or de stat n acel avion. Comandantul tocmai spunea ceva despre Halifax din Noua Scoie, care se putea vedea n dreapta. Jack se uit imediat, dar nu vzu dect o vag linie ntunecat spre nord, aproape de orizont. America de Nord iat c ajungem. Asta era o veste bun. Ca de obicei, tensiunea n care l inea zborul mpreun cu prea lunga edere n aceeai poziie, n scaunul avionului fcuser s-i nepeneasc spatele, iar acum se aduga la asta i ghipsul, care i fcea viaa i mai grea Simea nevoia s se ridice i s fac vreo civa pai, dar acesta era un lucru pe care nu l-ar fi ncercat niciodat ntr-un avion n zbor. Stewardesa i umplu nc o dat paharul cu vin de Porto, timp n care Jack observ c unghiul sub care soarele btea prin fereastr nu se schimbase de cnd plecaser din Londra. Rmseser n tot acest timp n aceeai poziie fa de soare, cci viteza cu care avionul se deplasa spre vest era aceeai cu viteza de rotaie a pmntului. Pilotul i inform c aveau s ajung la Dulles n jurul prnzului. Jack i privi nc o dat ceasul: mai erau patruzeci de minute. i ntinse picioarele i se ntoarse la cartea lui. Urmtoarea dat cnd fu ntrerupt din lectur a fost cnd nsoitoarele de zbor le-au nmnat pasagerilor formularele vamale. Ls cartea deoparte, punndu-i un semn, ntre timp privind-o pe nevast-sa cum se pune pe treab i ncepe s nire pe lista aceea mulimea de haine pe care le cumprase. Sally continua s doarm, ghemuit n fotoliul ei, cu o expresie angelic pe fa. Dup numai un minut, ncepu s se vad continentul se aflau undeva deasupra coastei statului New Jersey, ndreptndu-se nc spre vest, ctre Pennsylvania, nainte de a vira din nou spre sud. Avionul avea acum altitudinea mult mai mic. Nu fusese atent cnd avusese loc deceleraia 185

transonic, ns norii cumulus erau acum mult mai aproape dect atunci cnd se aflau deasupra oceanului. Okay, cpitane Higgins, hai s aducem pasrea asta ntreag pe pmnt. I se nmn apoi o etichet de bagaje, ce prea s fie fcut din argint i pe care, evident, trebuia s o pstreze. De fapt, era hotrt s pstreze tot ceea ce avea legtur cu acest eveniment, inclusiv biletul de zbor, cu care putea cel mai bine s demonstreze c fusese pasagerul unui avion Concorde adic veteran, se gndi el cu prefcut mndrie. Adic am supravieuit unui zbor al Liniilor Aeriene Britanice i nc la bordul unui Concorde. Mgar tmpit ce eti, dac te-ai fi ntors acas cu un Boeing 747, acum te-ai mai fi aflat nc deasupra oceanului. Acum erau att de jos, nct se puteau vedea drumurile. Majoritatea accidentelor de avion surveneau la aterizare, dar Ryan nu ddea atenie acestui amnunt. Din punctul lui de vedere, erau ca i ajuni acas. Spaima aproape c i dispruse. Era o veste bun, aa c ncepu s priveasc linitit pe fereastr, admirnd Potomacul. n cele din urm, nava Concorde lu din nou o poziie de zbor foarte nclinat, pstrnd nc o vitez foarte mare, sau cel puin asta era prerea lui Ryan, apropiinduse de sol. La o secund dup aceea, Jack observ gardul care mprejmuiete aeroportul. Dup foarte scurt timp, anvelopele grele ale trenului de aterizare atinser cu zgomot pista. Se aflau pe pmnt! Acum erau n siguran. Orice li s-ar fi ntmplat de acum, nu putea fi considerat dect un accident de circulaie rutier, nu de avion. Ryan se simea n siguran cu automobilul, mai ales c de obicei el conducea. i aduse aminte c astzi va trebui s se aeze Cathy la volan, nu el. n momentul n care avionul se opri se aprinse i indicatorul pe care scria c pasagerii pot s-i desprind centurile de siguran, iar uile se deschiser automat Acas! Ryan se ridic n picioare i i dezmori oasele. Ce bine era cnd avionul sttea pe loc! Cathy o inea pe fiic-sa n brae, trecndu-i o perie prin pr, n timp ce Sally fcea eforturi s-i alunge somnul de pe ochi. Okay, Jack? Am ajuns deja acas? ntreb Sally. Tatl ei asigur c aa era, dup care o lu nainte spre ieire. Stewardesa care i condusese la urcare ctre locurile lor i ntreb dac zborul le fcu plcere, iar Jack rspunse c da i nu minea deloc Hai c-am fcut-o i p-asta. A gsit un scaun n 186

vehiculul ce i transporta spre cldire aeroportului, iar Cathy i Sally se aezar lng el. Data viitoare cnd om mai traversa oceanul tot aa o s mergem, le anun Ryan cu vocea sczut. De ce, chiar i-a plcut? ntreb Cathy vdit surprins. Poi s-i dai i tu seama c mi-a plcut. Timpul ct am stat n aer a fost de dou ori mai scurt, spuse Jack mai mult pentru el nsui, ncepnd s rd. Ca de fiecare dat cnd trebuia s zboare, simplul fapt c revenise teafr la sol constituia pentru el un fapt deosebit de emoionant. Supravieuise unei aciuni care, n mod evident, nu avea nimic cu naturalul, iar euforia creat de sosirea acas, nc n via, l fcea s fie mulumit de el nsui. Debarcarea pasagerilor este ntotdeauna mai vesel dect mbarcarea, ca o uurare. Vehiculul se puse n micare. Avionul Concorde arta ntr-adevr foarte bine, iar cltorii l admirau pe msur ce se despreau de el, apropiindu-se de cldirea aeroportului. i cam ci bani ai reuit s cheltuieti pe haine? ntreb Jack n timp ce autobuzul oprea lng intrarea n aerogar. Nevast-sa ntinse formularul. Att de mult? exclam el. De ce nu? rspunse Cathy fcnd o grimas. Pot cheltui orict din banii mei, nu-i aa? Bineneles, iubito. i dac te uii bine, sunt trecute i trei costume ale tale, Jack, l inform ea. Ceee? Cum ai Cnd croitorul i-a luat msurile pentru smoching, i-am comandat i trei costume. Jack, braele tale au aceeai lungime, nu-i aa? Eu, cel puin, aa cred. O s-i vin bine, ai s vezi. Ateapt s-i dai jos blestematul sta de ghips. O alt latur plcut a cltoriei cu un Concorde: avionul transporta un numr att de mic de oameni, comparativ cu celelalte avioane, n majoritatea lor de mare capacitate, nct ridicarea bagajelor la sosire se face ct ai bate din palme. Cathy fcu rost de un crucior, pe care Sally insist s-l mping, n timp ce Jack se duse s ridice geamantanele. Ultimul obstacol pe care l avur de trecut a fost vama, unde trebui s plteasc peste trei sute de dolari, taxe pentru cumprturile fcute de Cathy. La nici treizeci de minute de la aterizarea avionului, Jack 187

prsea aeroportul, trecnd prin ua de ieire cu ghipsul nainte, iar cu mna stng ajutnd-o pe Sally s mping cruciorul cu bagaje. Jack! Era vocea unui brbat imens, mult mai mare dect Jack, att n nlime, ct i n limea umerilor iar Ryan nu era deloc un pirpiriu, cu nlimea lui de peste un metru i optzeci de centimetri. Omul acela nainta ctre ei chioptnd, din cauz c avea piciorul stng amputat deasupra genunchiului un cadou primit de la un tip ce conducea maina sub influena alcoolului iar acum, ca s poat s mearg, purta o protez. Piciorul lui artificial nu arta ns ca de obicei o protez care s imite forma unui picior real ci era un simplu cadru de aluminiu. Oliver Wendel Tyler, cci acesta era numele lui, susinea c astfel poate s mearg mai bine. Minile ns i era complet normale, dac nu luai n considerare lungimea lor deosebit. Apuc vrtos dreapta lui Ryan i i-o strnse cu putere, adresndu-i-se bucuros: Bun venit acas, prietene! Cum mai merge treaba, Skip26? ntreb Ryan reuind cu greu s-i desprind mna din strnsoarea fostului funda ofensiv al echipei de fotbal, dup care i numr n gnd degetele rmase ntregi. Skip Tyler era un foarte bun prieten, dar nu reuea niciodat s-i aprecieze cum trebuie puterile. Foarte bine. Bun, Cathy, continu colosul, dndu-i femeii un pupic scurt. i ce mai face Sally? Bine, rspunse copila ridicnd minile ctre el i reuind s fie luat n brae, aa cum de altfel i dorea. Nu sttu ns prea mult acolo, cci ncepu s se zvrcoleasc pentru a fi dat jos, unde lsase cruciorul cu bagaje. Cum se face c eti aici? ntreb Jack. Ah, probabil c l-a sunat Cathy Nu v ngrijorai din cauza mainii, spuse doctorul Tyler. Jean i cu mine am ridicat-o n locul vostru i am dus-o acas. Ne-am gndit s v conducem acas cu a noastr e mai ncptoare. S-a dus s o trag ncoace. i-ai luat o zi liber? Cam aa ceva. Ce dracu, Jack, pe tine Billings te-a nlocuit timp de cteva sptmni, ct ai lipsit de la cursuri. Eu de ce nu mi-a lua o dup-amiaz liber? spuse Tyler n timp ce refuza un
26

Cpitan de echip (la fotbal i alte sporturi) (n. tr.).

188

taxi care ncerca s se apropie. Jean ce mai face? ntreb Cathy. Mai are ase sptmni. Noi vom avea de ateptat ceva mai mult, l anun Cathy. Serios? fcu Tyler luminndu-se la fa, O veste bun! Cnd ieir din aeroport fur nvluii de aerul rece de toamn, cci soarele, cu toate c strlucea pe cer, nu mai reuea s nclzeasc. Jean Tyler tocmai reuise s trag n faa lor aazisul autoturism, de fapt un Chevrolet de teren, de dimensiuni impresionante. nalt, cu prul ondulat i nchis la culoare, Jean era nsrcinat cu cel de-al treilea i cel de-al patrulea dintre copiii ei. Chiar naintea plecrii lui Ryan n Anglia o ecografie confirmase c era vorba de gemeni. Trupul ei, altminteri firav, ar fi putut s par grotesc, avnd n vedere mrimea pntecelui ncrcat cu doi copii, dac faa nu i-ar fi fost strlucitoare. De cum cobor din main, Cathy se duse ctre ea i i spuse ceva la ureche. Jack i ddu imediat seama despre ce era vorba, cci cele dou femei se mbriar, ipnd de bucurie. ntre timp, Skip se duse la ua rabatabil din spatele mainii i ncepu s aeze bagajele nuntru, mnuindu-le att de uor, de parc ar fi fost foi de hrtie. Trebuie s-i spun c admir modul n care ai tiut s-i programezi ntoarcerea, Jack. Ai ajuns la anc, tocmai rnd ncepe vacana de Crciun, glumi Skip n timp ce se urcau n main. Nu prea mi programasem s ias aa, ncerc Jack s se apere. Ce se mai aude cu umrul? E unde l-am lsat ultima dat, amice. Cine te crede? ntreb Tyler rznd, pornind din faa aerogrii. M-am mirat c te-au lsat s cltoreti cu un Concorde. Cum i s-a prut? i-a plcut? Este de nu tiu cte ori mai rapid! Da, aa se spune. Cum merg treburile pe la coal? Ah, nu se schimb niciodat nimic. Ai auzit cum a fost finala de fotbal? ntreb Tyler ntorcndu-i capul de la drum. Ca s fiu sincer, nu. Cum naiba am putut uita aa ceva? A fost absolut nemaipomenit. Aveau cinci puncte n fa i mai rmseser doar trei minute, cnd am recuperat o pas 189

greit pe linia de doisprezece. Thompson primete pn la urm i atac pe extrem ca la carte bum, bum, bum, bag o trecere de opt-zece metri. Apoi trage o lovitur czut care ne duce pe linia de treizeci. Armata i schimb tactica. Aa c trecem la atac poziional. Din cabina rezervat presei observ c aprarea lor, care este ntr-adevr puternic, este avansat. i nchipuiau c ne pregtim pentru o ntrerupere, ns noi facem o trecere ctre colul scurt, unde vrful era liber. A fost ca un vis! Thompson nici nu putea s-i serveasc mingea mai bine! Douzeci i unu la nousprezece. Am terminat campionatul cu un meci de zile mari. Tyler era absolvent al Academiei de Marin din Annapolis, ajuns n prima divizie de fotbal a Americii ca funda ofensiv. Dup ce-i luase diploma, intrase n armat, la submarine. Cu trei ani n urm, tocmai cnd trebuia s-i ia gradul de ofier i s preia comanda unui vas, fusese lovit de o main, condus de un individ aflat sub influena alcoolului, n urma acestui accident rmnnd fr jumtate din piciorul stng. Incredibil, ns aceast dram nu reuise s-l descurajeze. Dup obinerea doctoratului n inginerie, se ntorsese ca profesor la Academia din Annapolis, unde fcea i ceva cercetare, pe deasupra ocupnduse i de echipa de fotbal a colii, pe post de antrenor. Jack i ddea seama c Jean era acum mult mai fericit, n pofida infirmitii soului ei. Era o femeie minunat, lucrase cndva ca secretar la o instituie guvernamental i probabil c pe vremea aceea ura absenele de acas ale lui Skip, nevoit s se prezinte la datorie pe submarinul su. Acum brbatul ei era n permanen acas mai ales noaptea, cnd este uor de presupus ce fcea, avnd n vedere c nevast-sa prea s fie mai tot timpul gravid rar putnd fi vzui unul fr cellalt. Chiar i cnd se duceau la pia, dup cumprturi, Skip i Jean mergeau unul lng cellalt, inndu-se de mn. Chiar dac s-ar 6 gsit cineva s rd de el, Tyler rmnea impasibil, continundu-i modul su de via. De unde vrei s iaci rost de brad pentru Crciun, Jack? Nu m-am gndit nc la asta, recunoscu Ryan. Am descoperit eu un loc de unde putem s-i lum proaspei, putem s-i tiem chiar noi. Mine m i duc acolo. Vrei s vii cu mine? Sigur. Avem i nite cumprturi de fcut, adug el ncet. Aoleu, am impresia c tu chiar nu tii nimic despre ce se 190

ntmpl. Cathy ne-a sunat sptmn trecut. M-am apucat de treab, mpreun cu Jean i am reuit s terminm partea cea mai important. Nevast-ta chiar nu i-a spus nimic? Nu, rspunse Ryan ntorcndu-se ctre Cathy, care-i zmbea dulce. Te-am prins! Mulumesc, Skip. Ei, rspunse Skip dnd din mn. Conducnd maina pe linia de centur a oraului, Skip continua s-l in de vorb pe Jack: Noi ne pregtim s mergem la socrii mei e ultima cltorie pe care Jean poate s o mai fac nainte de naterea gemenilor. Iar profesorul Billings zice c i-au rmas cteva lucrri care te ateapt. Cteva lucrri, i zise Ryan. Adic tot ce n-am fcut de dou luni, ca s fie mai clar. i cnd ai de gnd s fii gata, s te apud din nou de treab? Va trebui s atepte pn o s scape de ghips, rspunse Cathy n locul lui Jack. Am de gnd s-l duc mine pn la Baltimore, ca s vedem cum st treaba. Vom merge la consult la profesorul Hawley. Nu are rost s v grbii, mai ales cnd este vorba despre astfel de rni, spuse Skip, n cunotin de cauz. Experiena lui personal n materie putea fi considerat de-a dreptul bogat. Salutri din partea lui Robby. El n-a putut s vin la aeroport A trebuit s se duc astzi la Pax River, s fac antrenamente de zbor pe un simulator, vrea s devin din nou un as al aerului. Rob i Sissy sunt bine amndoi, au trecut pe la noi alaltieri sear. S tii c ai prins i o vreme foarte frumoas. Sptmna trecut a plouat mai tot timpul. Acas, i zise Jack n timp ce-l asculta. napoi n bttur, la rahatul de zi cu zi, care te macin destul de tare pn vine aia cu coasa i-i rezolv toate problemele. Ce plcut e s te ntorci acolo unde ploaia este principalul motiv de ngrijorare, iar evenimentele cele mai de seam ale zilei sunt faptul c te trezeti, te duci la lucru, mnnci i te duci iari la culcare. C mai prinzi ceva la televizor sau te duci la un meci de fotbal. C-i mai ajui nevasta la splatul vaselor sau al rufelor. C-i mai omori timpul seara cu o carte n mn i un pahar de vin alturi, dup ce ai dus copiii la culcare. Jack jur ca acest fel de experien s nu i se par niciodat plictisitor. Ultima lun i mai 191

bine trise ntr-un ritm infernal, iar acum era recunosctor pentru faptul c totul rmsese n urma lui, la distan de peste trei mii de mile. Bun seara, domnule Cooley. Kevin ODonnell l privi pe noul sosit pe deasupra listei de bucate. Bun seara, domnule Jameson. Ce bine-mi pare c v vd, rspunse anticarul cu o surprindere bine simulat. Nu dorii s stai la masa mea? Ba da, de ce nu? V mulumesc. Ce vnt v aduce prin ora? Sunt cu treburi. Afacerile Rmn aici peste noapte cu nite prieteni, la Cobh. Era un adevr, dar un adevr prin care i spunea lui ODonnell cunoscut n ora sub numele de Michael Jameson c a adus pentru el mesaje de ultim or. Vrei s aruncai o privire pe lista de bucate? ntreb ODonnell, ntinzndu-i meniul peste mas. Cooley trecu repede peste rnduri, l-a nchis i i-l napoie lui ODonnell. Nimeni n-ar fi putut observa c avusese loc un schimb de informaii. Jameson ls s-i cad n poal pliculeul pe care Cooley l introdusese ntre coperile tari ale listei de bucate. Conversaia care urm i care se prelungi timp de o or, nu a fost altceva dect un prelungit schimb de amabiliti. La una dintre mesele din apropiere stteau patru poliiti i, n orice caz, Cooley nu voia s se amestece n probleme de interes operaional. Misiunea lui era s contacteze un anumit agent pentru ca, imediat dup ce schimbul ar fi fost fcut, s spele putina. Un om slab, se gndea ODonnell, cu toate c nu spusese asta niciodat cu voce tare. Cooley nu avea calitile care se cereau pentru a participa la o operaiune adevrat; era ns foarte potrivit pentru rolul de spion i curier. Cu toate c nu se pusese niciodat problema, ODonnell era convins c omuleul din faa lui ar fi trecut probele de pregtire fr nici o problem. Avea o ideologie solid inoculat i ndelung verificat, ns ODonnell observase dintotdeauna la el o anumit slbiciune a caracterului, care se ascundea sub inteligena sa. Nici nu prea conta. Cooley era un tip fr cazier i nu avea dosar deschis la nici una dintre seciile de poliie. Nu participase la nici o demonstraie, nu aruncase nici mcar cu o piatr, ca s nu mai 192

vorbim de vreun cocteil Molotov. Preferase ntotdeauna s priveasc de la distan i s-i lase ura s-l macine pe dinuntru. Tcut, colit i absolut discret, Dennis era perfect pentru misiunea pe care o avea de ndeplinit. ntr-adevr, Cooley era incapabil s verse snge, iar ODonnell tia foarte bine asta, dar n acelai timp era incapabil s verse i lacrimi. Dragul meu biea, mic i prietenos cum eti, ai putea organiza o aciune de informaii i contrainformaii de toat frumuseea, iar atta timp ct nu trebuie s-i murdreti tu nsui lbuele ntr-o treab ca asta, ai putea ai putut deja s ne ajui s lichidm vreo ci s fi fost, zece sau doisprezece, nu-i aa? Oare omul sta o fi simit vreodat ceva n sufletul lui? Probabil c nu, se gndea eful organizaiei. Asta era perfect. Am i eu un mic Himmler al meu, i mai spuse ODonnell sau poate c ar fi mai apropiat de caracterul i imaginea lui Dzerjinski. Chiar aa, Felix Dzerjinski Cel De Oel omul acela viclean, mic i la propriu i la figurat. Poate c doar faa aceea mic, rotund i durdulie ar fi putut s aminteasc ntr-un fel de Himmler, nazistul iar oamenii nu prea au posibilitatea s-i aleag nfiarea, nu-i aa? Nu toi. Cooley avea un loc asigurat n organizaie, n viitor. Atunci cnd va veni timpul, va fi chiar nevoie de un adevrat Dzerjinski. O dat cu terminarea cafelei, luar sfrit i flecrelile celor doi. Cooley fu cel care puse primul mna pe nota de plat. Serviciul i se pruse excelent i voia s achite el consumaia. ODonnell i bg pliculeul n buzunar i prsi restaurantul. ncerca s reziste tentaiei de a citi imediat raportul. Kevin era un om a crui rbdare era de foarte scurt durat, aa nct, de cte ori avea ocazia, fcea eforturi de voin ca s se autotempereze. Numrul aciunilor euate din cauza nerbdrii era mai mare dect al acelora dejucate de-a lungul timpului de armata britanic, iar asta nu putea s-i ias din cap. Era nc o lecie pe care o nvase de mult timp, de pe vremea cnd mai era n Aripa Provizorie. i conduse BMW-ul de-a lungul vechilor strzi ale oraului la limita legal de vitez, apoi iei pe strzile nguste, de ar, lsnd n urm aglomerarea de cldiri i ndreptndu-se ctre casa lui singuratic, de pe rm. Nu numai c nu alese drumul cel mai direct ctre cas, dar tot timpul sttea cu un ochi n oglinda retrovizoare. ODonnell tia c are asigurat o securitate perfect. tia de asemenea c lucrurile stteau aa tocmai datorit vigilenei sale continue. Autoturismul 193

scump pe care l conducea era nregistrat pe numele firmei din Dundalk, al crei proprietar era. Era o afacere adevrat, chiar nfloritoare, dou mici pescadoare care i tot plimbau plasele prin apele reci din nord, printre nenumratele insulie britanice. Compania avea la conducere un excelent director general, un om care nu fusese niciodat implicat n tulburri i a crui pricepere n afaceri i permitea lui ODonnell s duc un trai linitit, de gentleman de la ar, retras mult n sud. Exista un vechi obicei n Irlanda ca proprietarii de vase maritime s nu prea aib legtur cu propria lor afacere s stea acas la ei, aa cum fcea i ODonnell o tradiie motenit tot de la englezi. i lu aproape o or s ajung la intrarea pe proprietatea sa, loc n care dou coloane din piatr indicau c ncepea un drum privat, iar dup alte cinci minute ajungea la casa ridicat deasupra mrii. Ca un om absolut normal, ODonnell i parc maina sub cerul liber; fostul garaj fusese transformat de un constructor local, pe care l angajase, n birouri. Se duse direct n camera de lucru. Acolo l atepta deja McKenney, citind dintr-o ediie recent a unui volum de poezie de Yeats. nc un biat colit, cu toate c nu avea aceeai aversiune fa de vrsarea de snge ca i Cooley. Comportamentul su de om plcut i disciplinat ascundea o exploziv capacitate de aciune. Un individ care semna extraordinar de tare cu ODonnell nsui, aa era Michael. Aa se ntmplase i cu ODonnell n urm cu zece sau doisprezece ani, tinereea lui avea nevoie s fie inut n Mu; de aici venea i numirea sa n funcia de ef al echipei de informaii, misiune din care s nvee care este valoarea deliberrii i de ce trebuie strnse att de multe informaii oricte ar fi putut s adune nainte de a se hotr s treac la aciune. Cei din Aripa Provizorie nu fcuser niciodat cu nimeni aa ceva. Ei folosiser ntotdeauna informaiile de ordin tactic, dar nu i pe cele strategice o excelent explicaie, i zise ODonnell, pentru mediocritatea strategiei lor n general. Acesta era nc unul dintre motivele pentru care i prsise, ns oaia rtcit se va ntoarce la turm. Sau, mai bine zis, turma se va ntoarce la oaie. i atunci va avea cu adevrat propria lui armat. Kevin avea deja toate planurile stabilite, cu toate c nici cel mai apropiat colaborator al su nu i le cunotea nc nu n totalitate. ODonnell se aez n fotoliul de la masa de lucru, dup care scoase pliculeul din buzunarul hainei. Discret, McKenney se 194

duse ctre barul din colul camerei i i turn superiorului su un pahar de whisky. Cu ghea, dup un obicei cu care Kevin se deprinsese cu civa ani n urm, n rile cu clim canicular prin care umblase. i puse paharul pe birou, iar ODonnell l lu, l duse la gur i sorbi o pictur, fr s rosteasc un cuvnt. Documentul coninea n total ase foi, iar ODonnell ncepu s citeasc paginile dactilografiate la un singur rnd la fel de ncet i pe ndelete cum fcuse i McKenney cu puin timp n urm cu versurile lui Yeats. Tnrul se minuna de rbdarea pe care brbatul din faa sa o afia. Conductorul ULA avea deja reputaia de lupttor capabil de cele mai nemiloase acte, adesea prnd o creatur fcut din piatr, mai ales atunci cnd avea de pus cap la cap i de interpretat informaiile pe care le primea. Era ca un computer, dar unul malefic. i trebuir douzeci de minute ncheiate pentru a parcurge cele ase pagini. Ei bine, prietenul nostru Ryan s-a ntors la el acas, n America. Au fcut drumul pe calea aerului, cu un avion Concorde, iar nevast-sa a aranjat cu un prieten s-i ntmpine la aeroport. De marea viitoare se pare c se va prezenta la academia aia de marin a lor i va ncepe s le vre n cap acelor tineri i minunai studeni toat tiina pe care o posed. Umorul propriilor sale cuvinte i aduse lui ODonnell un zmbet pe buze. Altea Sa, mpreun cu ncnttoarea lui soie, se va ntoarce acas cu dou zile mai trziu dect era prevzut. Se pare c avionul lor are unele probleme la instalaia electric, aa nct a trebuit s li se trimit un nou aparat, care va ajunge la ei rapid, pe calea aerului sau cel puin asta este povestea care a fost servit publicului. n realitate, se pare c le place att de mult n Noua Zeeland nct au dorit s mai rmn acolo o bucat de vreme, s se bucure de frumuseile locului. La sosirea n ar li se va asigura o pauz impresionant. De fapt, dac stm s ne gndim bine, s-ar prea c pentru urmtoarele cteva luni cel puin se vor afla sub o paz impenetrabil. McKenney pufni: Nu exist paz impenetrabil. Am dovedit-o chiar noi. Michael, dar noi nu vrem s-i ucidem. Orice prost ar putea s fac asta, rspunse rbdtor Kevin Pentru a ne atinge obiectivele trebuie s-i prindem vii. Dar Cnd o s-i vin oare mintea la cap? 195

Nici un dar, Michael. Dac voiam s fie mori, acum ar fi fost deja n pmnt, iar nenorocitul sta de Ryan o dat cu ei. E uor s-i omori, dar dac facem asta nu mai obinem ceea ce dorim. Da, domnule, aprob McKenney cu supunere. Dar cum rmne cu Sean? Deocamdat l vor pstra, pentru nc vreo dou sptmni, sau cam aa ceva, la nchisoarea Brixton prietenii notri de la C-13 nu vor s-l tie prea departe pentru moment. Asta nseamn c Sean Foarte puin probabil, i-o retez ODonnell. Orice s-ar ntmpl, eu cred c Organizaia este mai puternic dac el rmne n via, tu ce crezi? Cum o s tim ns ce se ntmpl cu el? Exist un mare interes pentru tovarul nostru i asta chiar n cercurile cele mai nalte, i explic ODonnell numai pe jumtate. McKenney l aprob dus pe gnduri. Era suprat pe comandant c nu-i dezvluia sursa informaiilor nici celui mai apropiat colaborator al su, care era pe deasupra i eful serviciului de informaii al organizaiei, ns i ascundea aceast mhnire. McKenney tia ct de valoroase erau toate datele pe care le primea ODonnell, ns de unde veneau ele, acesta era unul dintre cele mai bine pstrate secrete ale ULA Deocamdat nu avea de ce s-i mai bat capul cu asta. Avea propriile lui surse de informaii, iar priceperea lui n a se folosi de datele primite cretea de la o zi la alta. Avnd ntotdeauna de ateptat att de mult nainte de a trece la aciunea propriu-zis, se considera oarecum n plus, dei, fr s o spun deschis, ncepuse s recunoasc la nceput n sil, ns treptat cu tot mai mult convingere c o operaiune cu ct este mai bine pregtit cu att decurge mai bine, oricare ar fi greutile care, inevitabil, apar. O alt operaiune, din trecut, care nu mersese prea bine fusese tocmai motivul pentru care ajunsese n blocurile H ale nchisorii Long Kesh. Lecia pe care o nvase din acea aciune ratat era c, dac vrei s duci la bun sfrit o revoluie, ai nevoie de oameni mai competeni. Ajunsese s urasc ineficiena liderilor de la PIRA mai mult chiar dect ura armata britanic. Adevraii revoluionari, de multe ori, trebuie s se team mai mult de prieteni dect de dumani. Despre colegii notri se mai aude ceva? ntreb ODonnell. Da, ar fi ceva, rspunse McKenney cu faa luminat 196

deodat. Colegii notri erau de fapt Aripa Provizorie a Armatei Republicane Irlandeze. Una dintre echipele Brigzii Belfast va face poimine o descindere n nu tiu ce crcium. Civa biei de la UVF27 i-au stabilit acolo locul de ntlnire o micare nu prea deteapt din partea lor nu-i aa? Cred c putem s lsm lucrurile aa cum sunt, spuse ODonnell dup un moment de gndire. Putea fi pus o bomb, bineneles, care s omoare un numr de oameni, printre care puteau s se afle i civa membri ai UVF, pe care el nu-i privea dect ca pe nite fore reacionare ale burgheziei crmuitoare. Nu erau dect nite btui ordinari, din moment ce nu aveau nici un fel de ideologie. Aa c era cu att mai bine dac cei de la UVF pierdeau civa oameni, ba chiar putea s se lase cu unele rezultate de-a dreptul satisfctoare, cci se putea ca ceilali biei de la UVF s pun mna pe ceva arme, s fac vreo incursiune prin cartierul catolic din vecintate i s omoare civa dintre oamenii aflai pe strad. Asta ar determina poliia s nceap din nou s fac cercetri peste cercetri, dar, ca mai ntotdeauna, nimeni nu va recunoate c a vzut cu adevrat ceva, iar, ca urmare, aa cum s-a ntmplat i pn acum, cartierul catolic i va menine reputaia de zon de instabilitate. Ura era un simmnt nemaipomenit de folositor. Ura era cea care susinea cauza, chiar n msur mai mare dect teama. Altceva mai ai? Constructorul de bombe artizanale, Dwyer, a disprut din nou, s-a ascuns pe undeva, continu McKenney. Cnd s-a ntmplat asta ultima oar da, n Anglia, nu-i aa? O nou campanie? Omul nostru nu tie. Face toate eforturile s afle, dar i-am spus s fie atent. Foarte bine. ODonnell avea s se mai gndeasc la persoana aceasta. Dwyer era unul dintre cei mai pricepui productori de bombe artizanale pe care Pirai avusese vreodat, un geniu al focoaselor cu explozie ntrziat; nu era o persoan oarecare, ci una pentru care brigada C-13 a Scotland Yardului ar fi dat orice ca s o prind. Capturarea ei ar fi nsemnat pentru conducerea PIRA un
27

Forele Voluntare ale Ulsterului (n. tr.).

197

moment de mare cumpn Ai grij ca omul nostru s fie ntr-adevr foarte precaut, dar ne-ar fi de foarte mare folos dac am ti unde se afl Dwyer. Pentru McKenney ordinul sunase ct se poate de rspicat. Era mare pcat de Dwyer, dar dac nu-i alesese bine oamenii pentru care s lucreze Ne ocupm i de cel din Brigada Belfast? Nu, i rspunse eful scuturnd din cap. Dar o s ne scape din nou printre degete. Ne-a trebuit o lun ca s Nu, Michael. Trecerea timpului adu-i aminte de importana trecerii timpului. Operaiunea este un ntreg, un tot, nu o simpl colecie de evenimente. Comandantul Brigzii Belfast a PIRA ce idee s numeti brigad un grup de mai puin de dou sute de persoane, gndi ODonnell strmbndu-se era cel mai cutat om din Ulster. Toate prile implicate n joc voiau s pun mna pe el, ns deocamdat liderul gruprii ULA era nevoit, din motive strategice, s-l lase n minile britanicilor. Mare pcat. Mi-ar place mai mult dect orice pe lumea asta s fiu eu cel care te pedepsete, pentru c m-ai scos o perioad din circulaie, domnule Johnny Doyle; pentru c, datorit ie, s-a pus un pre pe capul meu. ns i pentru asta, ca i pentru altele, va trebui s mai am puin rbdare, n definitiv, ce vreau eu este mai mult dect capul tu. Trebuie, de asemenea, s-i intre n cap i s-i rmn acolo c bieii notri au n primul rnd de aprat propria lor piele. Motivul pentru care este att de important ca timpul s treac i lucrurile s se sedimenteze este c ceea ce am plnuit noi poate s funcioneze o singur dat. De aceea trebuie s avem rbdare. Trebuie s ateptm exact momentul potrivit. Care moment potrivit? Care plan? se tot ntreba McKenney. Cu numai cteva sptmni n urm, ODonnell i anunase c momentul se apropiase, c totul nu mai depindea dect de nite telefoane de ultim or, ce trebuiau s fie primite de la Londra i care urmau s hotrasc ultimele detalii. Sean Miller tia tot i pe lng el nc doi sau trei, ns McKenney nu avea habar cine erau cei doi sau trei privilegiai. Dac exista ceva pe lumea asta n care comandantul s cread cu adevrat, acel lucru se numea securitate nsrcinatul cu informaiile era contient de importana acesteia, dar din cauza tinereii sale era 198

dominat de nerbdarea de a afla mai degrab ct de important era ceea ce se ntmpla, fr s-l intereseze ce se ntmpl de fapt. Cam greu, nu-i aa, Mike? Da, domnule, recunoscu McKenney zmbind. ine minte unde ne-a dus nerbdarea de fiecare dat, mai adug comandantul.

199

8 Informaii
Cred c treaba este ca i rezolvat, Jimmy. FBI-ul i transmite mulumiri pentru ajutorul pe care ni l-ai dat ca s-i gsim individului urma. Oricum, ara noastr nu are nevoie de turiti de felul sta, Dan, replic Owens. Era vorba despre un individ din Florida care delapidase vreo trei milioane de dolari de la o banc din Orlando i fcuse marca greeal de a se opri n Marea Britanie n drumul su spre o alt ar european cu legi bancare uor diferite. Cred ns c data viitoare l vom lsa s fac niscaiva cumprturi pe Bond Street nainte s-l arestm. Banii pe care iar lsa acolo ar fi un fel de onorariu, paga noastr c v-am ajutat s punei mna pe el. Ha, ha! Reprezentantul FBI-ului nchise i ultimul dosar. Era deja ase, ora local. Dan Murray se ls pe spate n fotoliul su. n spatele lui se puteau vedea, de partea cealalt a strzii, cldirile de crmid n stil georgian care ncepeau s se ntunece n lumina amurgului. Civa oameni patrulau discret pe acoperiurile de peste drum, la fel ca pe toate cldirile din Grosvenor Square 28. Ambasada american era aa de bine pzit tocmai din cauz c era att de expus Cu toate eforturile fcute, rmnea un obiectiv foarte vulnerabil, iar n ultimii ase ani teroritii ameninaser de nenumrate ori, pe diferite ci, c vor trece la aciune. n faa cldirii erau postai poliiti n uniforme, iar strada North Audley, pe care se afla ambasada, era nchis circulaiei. Trotuarele erau decorate cu nite ghivece de flori din beton peste care pn i tancurilor le-ar fi fost greu s treac, iar cldirea era acoperit cu un fel de armur, pentru a fi protejat mpotriva mainilor capcan, purttoare de bombe. nuntru, n spatele geamurilor antiglon, sttea de paz un caporal din infanteria marin, lng un seif n care se afla un revolver Magnum 357 Smith & Wesson. A dracului treab, i
28

Cartier aristocratic din Londra (n. tr.).

200

zise Murray. A dracului treab. Minunata lume a terorismului internaional. Murray nu suporta ideea c trebuie s lucreze ntr-o cldire care arta mai degrab a fortrea, nu suporta ideea c trebuie s triasc tot timpul cu gndul c oricnd ar putea s apar vreun iranian, palestinian, libian sau cine mai tie ce terorist znatic, narmat cu un arunctor de rachete, s se suie pe cldirea de peste drum i s nceap s-i fac de cap pe seama vieilor celor din ambasad, vizat fiind i biroul su. Nu-i era fric pentru propria lui piele. Nu de puine ori i pusese viaa n pericol, expunndu-se unor mari riscuri. Ura ns injustiia, ura insulta care se aducea astfel profesiunii sale, nu putea s suporte ideea c existau oameni pe pmntul acesta care, din aa-zise considerente politice, ar ncerca s atenteze la viaa colegilor si de munc. Dar de fapt nu sunt nebuni, ba chiar deloc, nu-i aa? Specialitii n psihologie comportamental spun c nu sunt Cic ar fi un fel de romantici oameni care cred ntr-un ideal, cruia i se dedic din tot sufletul i cu toat fiina lor, fiind gata s ucid sau s fie ucii pentru a-i atinge pn la urm inta. Romantici! Jimmy, i aduci aminte de vremurile bune de demult, cnd aveam de urmrit jefuitori de banc, oameni care nu voiau dect s obin repede i fr munc nite bani grmad? Eu, nainte, nici mcar asta nu am fcut. Principala mea misiune, pn s m trimit s m ocup de ucigaii profesioniti, era s rezolv simple cazuri de hoie, doar mici ginrii. Terorismul te face ns s te gndeti cu nostalgie la zilele cnd te ocupai de mardeiai ordinari. Dup cte mi aduc aminte, ia erau ct de ct civilizai. Owens i umplu din nou paharul cu vin de Porto. O problem tot mai acut cu care se confrunta poliia oreneasc era aceea c folosirea armelor de foc n timpul aciunilor criminale nu mai era att de rar cum fusese cndva, iar pe teritoriul Marii Britanii aceste arme deveneau tot mai populare, mai ales prin intermediul reportajelor din ziare. i cu toate c strzile i parcurile din Londra rmneau n continuare mult mai ferite de pericole dect cele din America, deveniser totui mult mai lipsite de siguran dect fuseser pn nu demult. Vremurile, chiar i la Londra, erau n schimbare, iar lui Owens nu-i plcea asta deloc. Telefonul ncepu s sune. Secretara lui Murray i terminase programul i tocmai plecase acas, aa c agentul FBI trebui s ridice el nsui receptorul. 201

Murray. Noroc, Bob. Da, e aici. Jimmy, te caut Bob Highland, spuse ntinznd receptorul. Aici comandantul Owens. n timp ce asculta ce i se spunea la telefon, Owens duse la gur paharul de vin, cu intenia s soarb din el, dar l puse jos dintr-o dat, ntinzndu-se brusc dup un creion i o hrtie. Unde, mai exact? i deja te-ai bine, excelent. Vin i eu imediat. Care-i treaba? ntreb Murray n grab. Tocmai am dibuit-o pe o oarecare Dwyer, manufacturier de bombe artizanale. i fcuse atelierul ntr-un apartament de pe Tooley Street. Asta nu e cumva pe partea cealalt a rului, chiar n dreptul Turnului? Chiar aa. Am plecat, spuse Owens ridicndu-se i ntinznd mna dup haina din cuier. Te superi dac m atrn i eu de codia ta? Dan, trebuie s-i aduci aminte c Nu trebuie s-mi bag nasul n treburile altora, i lu Murray vorba din gur, ridicndu-se n picioare. Cu un gest reflex, i cobor mna pentru a-i pipi oldul stng, loc n care, n mod obinuit, ar fi trebuit s i se afle revolverul, dac nu s-ar fi aflat pe teritoriul unei ri strine i mai ales cu funcia pe care o avea. Owens nu purtase niciodat arm. Murray se tot ntreba cum se poate s fii poliist fr s ai asupra ta o arm, de orice fel ar fi ea. Prsir mpreun biroul lui Murray, merser unul lng cellalt pn n captul coridorului i se oprir n stnga, n dreptul lifturilor. Dou minute mai trziu se aflau n parcarea ambasadei, aflat la subsolul cldirii. Cei doi ofieri din maina de urmrire a lui Owens erau deja la locurile lor, iar oferul mainii de serviciu n care se sui comandantul demar imediat ndat ce maina ajunse n strad, Owens ddu drumul la siren. Murray se afla pe bancheta din spate. Mai ai ceva oameni care s mearg acolo? ntreb Murray. Da. Bob a trimis deja o echip, care va ajunge imediat. Dwyer, Dumnezeule! Descrierea se potrivete perfect. Cu toate c fcea eforturi s-i ascund bucuria, Owens era ca un copil n dimineaa de Crciun. Cine v-a pus pe fir? Un anonim. O voce brbteasc, cineva care a pretins c a 202

vzut pe fereastr tot felul de srme i pacheele care semnau cu dinamita sau cam aa ceva. l iubesc la nebunie! Tom Ciripitorul-indiscret, face valuri pe sub ap probabil c-i este fiic de nevast-sa, nu cumva s afle c se uit prin geam la vecini, s le vad nevestele cnd se dezbrac. Ei, s zicem mersi i pentru asta, spuse Murray zmbind strmb. De-a lungul timpului rezolvase cteva cazuri cu ajutorul unor indivizi chiar mai odioi dect acesta. Fiind sear, strzile erau supraaglomerate, mainile mergeau bar la bar, iar sirena poliiei nu putea s schimbe cu nimic aceast situaie. Pentru a parcurge cele cinci mile pn la Tooley Street le-au trebuit douzeci de minute ncheiate, de grea ateptare, timp n care Owens a fost foarte atent la tot ce se discuta prin staia radio, btnd uor cu pumnul n mnerul de pe u, de care i sprijinea braul. tirile pe care le primea confirmau c oamenii lui ajunseser deja la casa suspect. n cele din urm, maina se npusti peste Tower Bridge, dup care o coti la dreapta. oferul parc pe trotuar, n rnd cu alte dou maini de poliie. Era o cas cu trei etaje, cu crmizile murdare, de un cenuiu trist, amplasat ntr-un cartier muncitoresc. Alturi se afla o mic bodeg, a crei list de preuri era de fapt o tbli neagr pe care erau mzglite cteva feluri de mncare. Civa oameni, probabil clienii obinuii ai locului, se postaser n faa uii, privindu-i pe poliiti cu halbele n mn, ali gur-casc strngndu-se de cealalt parte a strzii. Owens se ndrept n fug direct ctre u. Acolo l atepta deja un detectiv n haine civile. Totul este n regul, domnule. Suspectul e n minile noastre. Ultimul etaj, n fundul culoarului. Comandantul urc scrile n fug, urmat ndeaproape de Murray. Cnd ajunser la ultimul nivel se ntlnir cu nc un detectiv. Owens parcurse ultimii aproximativ zece metri cu faa luminat de un zmbet crud, satisfcut. Misiunea ndeplinit, domnule, spuse Highland. Suspectul se afl nuntru. Maureen Dwyer, n pielea goal, era ntins pe jos, cu minile i picioarele larg desfcute, ntr-o balt de ap, urmele de picioare goale ce veneau dinspre baia aflat n imediata apropiere fiind nc vizibile. 203

Tocmai fcea o baie, le explic Highland. Iar pistolul i-l lsase pe masa din buctrie. N-a fost nici o problem. Ai chemat ncoace vreun detectiv de sex femeiesc? Da, domnule. M i mir c n-a ajuns. Traficul rutier este al dracului de greu, observ Owens. Exist vreo dovad c ar mai fi cineva prin camer? Nu, domnule. Absolut nici una, rspunse Highland. Asta e tot ce am gsit. Sertarul de jos al singurului birou aflat n apartamentul acela srccios zcea rsturnat pe podea. Coninutul era format din mai multe obiecte ce preau a nu fi altceva dect explozibili din plastic, cteva detonatoare i nite ceasuri electronice miniaturale, folosite probabil la bombele cu efect ntrziat. Unul dintre detectivi se apucase deja s scrie inventarul obiectelor gsite, n timp ce altul ncepuse s fotografieze ntreaga camer, fr s treac peste vreun amnunt. Un al treilea tocmai deschidea un pachet ce coninea pungi de plastic, pentru pstrarea probelor. Tot ce era n camera aceea urma s fie strns bucat cu bucat, aezat cu grij n pungi de plastic sterile, apoi clasat i pstrat pentru a fi folosit ntr-un nou proces intentat teroritilor, ce urma probabil s se in tot n Old Bailey. Toi cei de fa afiau zmbete de satisfacie exceptnd-o desigur pe Maureen Dwyer, al crei chip era strivit de podea. Doi detectivi stteau deasupra fetei pentru a o ine imobilizat, amndoi cu revolverele ndreptate nspre ea, privind trupul gol fr pic de nelegere sau compasiune. Murray rmsese n pragul uii, ncercnd s nu-i deranjeze pe ceilali din treab, fcnd ns ntre timp cu ochii toat treaba care intra n nsrcinarea detectivilor lui Owens, verificndu-i totodat. Nu prea avea ce s le reproeze. Suspectul era neutralizat, zona era bine pzit, iar acum erau strnse probele pentru acuzare; totul se derula ca la carte. Mai observ c suspectul era inut n aa fel nct s nu poat s fac nici o micare. Asta pn cnd urma s apar un ofier de sex femeiesc, care s-i fac o percheziie mai intim, pentru a avea deplina siguran c nu ascunde pe undeva vreun obiect periculos. Poate c pudoarea domnioarei Dwyer urma s fie puin deranjat, dar nimeni dintre cei aflai acolo, nici mcar Murray, nu se gndea c acest act ar fi putut constitui un inconvenient pentru cei care urmau s o judece. Maureen Dwyer era bine cunoscut ca productor de bombe artizanale, avnd n 204

spate cel puin trei ani de activitate. Cu nou luni n urm fusese vzut prsind un local din Belfast, la numai cteva minute dup aceea acolo explodnd o bomb; n urma atentatului, muriser patru persoane, iar alte trei fuseser rnite grav. Nu putea exista pic de nelegere sau compasiune pentru domnioara Dwyer. Dup alte cteva minute unul dintre detectivi lu un cearaf de pe pat i l arunc peste ea, acoperind-o de la genunchi pn la umeri. Cu toate acestea, suspecta nu fcu nici o micare. Continua s respire rapid, dar nu scotea nici un sunet. Uite ceva interesant, spuse unul dintre oameni, extrgnd un geamantan de sub pat. Dup verificarea de rigoare, constatndu-se c nu constituia o capcan, cufraul fu desfcut, ieind la iveal o trus de machiaj, mpreun cu patru peruci. Doamne, ce mi-ar fi plcut s am i eu aa ceva! Vocea era a detectivului de sex femeiesc, care tocmai i fcuse apariia, strecurndu-se pe lng Murray i ndreptnduse ctre Owens. Am venit ct de repede am putut, domnule comandant. Treci la treab, spuse Owens zmbind. Era prea fericit ca s se mai lase tulburat de un amnunt att de nensemnat. Desf-le bine, iubiico. tii lecia. ntre timp detectiva i pusese o pereche de mnui chirurgicale de cauciuc, pentru a efectua percheziia corporal intim. Ca s nu vad ce urmeaz, Murray ntoarse capul. Aceasta era una dintre datoriile poliitilor care dintotdeauna i provocau dezgust. La cteva secunde dup aceea, dou pocnituri anunau c mnuile ieiser de pe palmele poliistei. Un detectiv ntinse domnioarei Dwyer nite haine pe care s i le pun pe ea. Murray o privi pe suspect cum se mbrca, nepstoare, de parc s-ar fi aflat singur n camer ba nu, se gndi el, dac ar fi fost singur poate c s-ar fi vzut o urm de emoie sau ceva pe faa ei. De ndat ce termin de pus mbrcmintea pe ea, unul dintre ofierii de poliie i trnti pe ncheieturile minilor o pereche de ctue de oel. Acelai om i aduse domnioarei Dwyer la cunotin care sunt drepturile pe care le are, ntr-un stil nu foarte diferit de cel al poliitilor din America. Cuvintele treceau ns pe lng urechile ei. Maureen Dwyer ridic ochii pentru a-l privi pe poliist, dar pe faa ei nu se putea citi absolut nimic, nici mcar o umbr 205

de mnie, era cu totul lipsit de expresie. Fu scoas din apartamentul ei fr s fi rostit o vorb. O capodoper a tcerii, i spuse Murray. Cu toate c avea prul ud, c era nefardat i mbrcat neglijent, era totui destul de frumoas. Avea trsturi frumoase. Poate c n-ar fi fost ru dac ar fi dat jos vreo trei sau patru kilograme, dar mbrcat n nite haine ca lumea probabil c nici nu s-ar fi observat. i se poate ntmpl s treci pe lng ea pe strad, ori s o ntlneti n vreun bar, s te aezi lng ea i s ncerci s-i faci cinste cu ceva de but, cu intenia de a o cuceri i nici s nu-i treac prin minte c are n geant un kilogram de explozibili de mare capacitate. Mulumesc lui Dumnezeu c la noi acas nu exist aa ceva Se ntreba ct de bine s-ar fi putut descurca FBI-ul dac ar fi avut de fcut fa unor astfel de ameninri. Cu toate resursele speciale pe care le aveau, cu toi experii lor, att judiciari ct i tiinifici, care stteau mereu n spatele agenilor plecai pe teren, le-ar fi fost foarte greu s se descurce cu acest gen de criminalitate. Pentru oricare poliie din lume, nu rmnea altceva de fcut dect s atepte i iar s atepte pn cnd indivizii fceau vreo greeal. Trebuia s gseasc punctul slab al adversarului i s treac la contraatac, exact ca n meciurile de fotbal. Problema care se ivea de fiecare dat era c infractorii nvau nencetat din greelile pe care le fceau, crimele lor fiind din ce n ce mai greu de elucidat. Ca la orice competiie. Ambele pri i perfecionau continuu tehnica de aciune, care devenea tot mai sofisticat. Atta doar c iniiativa era mereu de partea criminalilor, poliitii aflndu-se de fiecare dat n defensiv. Ei bine, Dan, ai vreo critic de adus? Ce zici, ne putem msura cu standardele FBI? ntreb Owens cu o vag umbr de satisfacie n glas. Nu m lua cu prostii din astea, Jimmy, rspunse Murray. Lucrurile intraser de acum pe fgaul normal. Detectivii erau cu totul cufundai n munca lor de sortare i catalogare a probelor fizice, avnd convingerea c sunt implicai ntr-un caz infracional de cea mai mare importan. As zice c n-avei scheme. tii ce norocoi suntei c nu avei regulile de percheziie ilegal, care la noi funcioneaz de nu tiu cnd? Ca s nu mai vorbim despre judectorii notri. Am terminat, spuse fotograful. Excelent, rspunse sergentul Bob Highland, care trecea n revist obiectele din camer. 206

Bob, cum naiba ai ajuns aa de repede aici? vru Murray s afle. Ai venit cu metroul, sau cum ai fcut? Doamne, cum de nu mi-o fi dat prin cap? exclam Highland rznd. Probabil c pe drumul nostru traficul a fost mai bun. Am fcut pn aici aproape unsprezece minute Dar nici voi nu v-ai lsat prea mult ateptai. n ce-o privete pe Dwyer, din clipa n care am ajuns la ua ei i pn am nhat-o n-a durat dect cinci secunde. E uimitor ct de uor poate s devin totul dac eti n posesia acestor nenorocite de informaii. Pot s intru acum? Bineneles, rspunse Owens, fcndu-i semn cu mna s nainteze. Murray se duse direct la sertarul cu explozibil. Agentul FBI era expert n materiale de acest gen. Se aplec, alturi de Owens, asupra coleciei. Dup cum arat, ar putea fi ceheti, spuse Murray mormind. Chiar sunt, confirm unul dintre detectivii aflai n spatele lor. Marf de la Skoda, o poi recunoate imediat dup materialul n care sunt mpachetate. Da, ns acestea de aici sunt americane, fcute la California Pyronetics. Produsul se numete detonator electronic model treizeci i unu. Ridic unul era deja introdus ntr-o pung de plastic, pentru a nu i se terge amprentele i i-l ntinse lui Murray. Ce blestemai! Au nceput s apar peste tot chestii din astea o ncrctur cu jucrioare dintr-astea a fost prdat acum un an i jumtate. Fuseser trimise ctre un cmp petrolifer din Venezuela, dar au disprut n apropiere de Caracas, le explic Murray. Se uit apoi mai de aproape la micuul dispozitiv negru. Bieii de pe cmpurile petrolifere sunt nnebunii dup aa ceva. Prezint siguran, sunt rezistente i aproape cele mai puternice din lume. Sunt aproape la fel de bune ca i cele folosite de noi n armat. Adevrate opere de art. Au mai fost deturnate i altele? ntreb Owens. Se tie cu siguran doar despre trei sau patru cazuri. Problema este c, fiind att de mici, identificarea lor dup detonare nu este ntotdeauna posibil, cci nu rmne mare lucru din ele. Oricum, se tie c au fost folosite la aruncarea n aer a unei bnci din Porto Rico i a unei staii de poliie din Peru acestea fiind atentate politice. Au mai fost folosite o dat, poate 207

de dou ori, n incidente legate de traficul cu stupefiante. Tot ce s-a descoperit pn acum s-a petrecut de partea cealalt a Atlanticului. Dup cte tiu eu, acum este prima dat cnd detonatoare de felul acesta sunt descoperite aici. Oricum, dispozitivele acestea sunt nseriate, au un numr de lot. Dac vrei, pot s verific dac fac parte din ncrctura furat lng Caracas. Pot s trimit chiar n seara asta un telex, iar rspunsul i-l dau n mai puin de o or. Mulumesc, Dan. Murray numr cinci cutii de explozibil de cte un kilogram fiecare. Acest gen de explozibil cehesc, din plastic, era recunoscut pentru calitatea lui foarte bun, la fel de puternic ca materialele produse de Du Pont special pentru armata Statelor Unite. O singur cutie, pus acolo unde trebuie, putea demola o cldire ntreag. Cu ajutorul cronometrelor Pyronetics, domnioara Dwyer ar fi avut posibilitatea s planteze cinci bombe n cinci locuri diferite, putnd s fixeze detonarea chiar i la o lun dup aceea, iar n momentul exploziei s se afle la mii de kilometri distan. Murray nl capul, privindu-i pe cei din jur. Domnilor, n seara asta ai salvat cteva viei. Chiar destul de multe. Uitndu-se apoi n jur, agentul observ c apartamentul avea o singur fereastr, care ddea spre spatele cldirii. Geamurile erau prevzute cu jaluzele, trase pn jos i probabil c locatara le inea tot timpul astfel, plus nite perdele ieftine i murdare. Murray se ntreba ct o fi costat oare chiria acestui apartament. Nu prea mult, i zise. nainte s intre n baie, femeia dduse drumul la cldur, aerul din camer devenind acum de nerespirat. Se supr cineva dac aerisesc puin? Excelent idee, Dan! rspunse Owens. Lsai-m pe mine s fac asta, domnule, se oferi un detectiv, care se i repezi la fereastr. Poliistul purta mnui. Totul n camer fusese pregtit pentru a se putea ridica amprentele, ns deschiderea ferestrelor nu avea de ce s afecteze aceast operaiune. Un val de aer rece mprospt imediat atmosfera din camer. Aa e mult mai bine, spuse reprezentantul FBI trgnd adnc aer n piept, simind mirosul vag de motorin mprtiat de taxiurile londoneze 208

Ceva nu era n regul. Spre propria lui surprindere, pe Murray l mcina acest gnd. Era ceva care nu se potrivea. Dar ce? Privi mai atent pe fereastr. Spre stnga se afla probabil un fel de depozit, cci nu se vedea dect un perete gol, nalt ct o cldire cu patru etaje. ntorcndu-se ctre dreapta nu a putut s vad dect silueta ndeprtat, desenat n lumina amurgului, a Turnului Londrei, pe malul cellalt al Tamisei. Asta era tot.. i rsuci capul i l vzu pe Owens, care se uita cu acelai interes pe fereastr. Comandantul brigzii C-13 i ntoarse i el faa ctre Murray, n privirea lui citindu-se, de asemenea, o mare nedumerire. Mda, spuse Owens. Cum zicea individul de la telefon c a reuit s o depisteze pe suspect? ntreb Murray mormit. Owens nl capul. Exact la asta m gndeam i eu Sergent Highland! La ordin, domnule comandant. Vocea de la telefon. Spune-ne exact ce ai vorbit i cam cum suna. Ce timbru avea? ntreb Owens continund s priveasc pe fereastr. Vocea avea un accent din centrul rii, dac stau s m gndesc bine. Era o voce brbteasc. Zicea c s-a uitat pe fereastr i a vzut prin camer explozibili i nite fire ntinse. Avem totul nregistrat pe band. Murray deschise ferestrele la maximum i ddu cu degetul pe suprafaa geamului din exterior, rmnndu-i pe el un strat gros de murdrie. Cu siguran, cel care a sunat nu putea s fie spltorul de geamuri. Se aplec apoi pe fereastr pentru a privi exteriorul cldirii. Nu exista nici scar de incendiu. Poate c e vorba de cineva care s-a suit pe acoperiul depozitului vru Owens s gseasc repede rspunsul. Nu, unghiul e prea strns, s-ar fi putut numai dac i-ar fi rspndit materialele pe jos, peste tot. Dar e prea puin probabil, asta-i o munc n care e nevoie de mult ordine. Vreun sprgtor? Mai tii, o fi vrut careva s-o fure, a intrat aici, a vzut despre ce mrfii e vorba i, devenind deodat un bun cetean, s-a dat cu legea i a sunat la poliie, ncerc i Murray s gseasc o soluie. Dar nici asta nu suna foarte plauzibil. 209

Owens ridic din umeri. Nici un fir de care s ne agm, nu-i aa? O fi vreun iubit pe care tnra l-a prsit dar cred c pentru moment putem s ne mulumim cu ceea ce am gsit i s spunem slav Domnului, Dan. Am descoperit cinci bombe care nu vor mai face niciodat ru, nimnui. Hai s-i lsm pe oamenii tia s-i vad n continuare de treab, iar noi s trimitem la Washington telexul despre care vorbeai. Sergent Highland, domnilor, ai fcut o treab bun. V felicit pe toi pentru felul n care v-ai fcut datoria de poliiti. Succes pe mai departe! Owens i Murray ieir n tcere din cldire Afar gsir o mic mulime ce se adunase n faa casei, pe care vreo zece poliiti, mbrcai n uniforme, ncercau s o in la distan, i fcuse apariia i o echip de televiziune, orbindu-i cu reflectoarele lor puternice. Numai acestea i ar fi fost de ajuns ca s-i pun n imposibilitatea de a vedea ce se ntmpl pe partea cealalt a strzii. n dreptul casei din care ieir cei doi se aflau trei crciumioare. Lng intrarea uneia dintre ele sttea un brbat ct se poate de ters, innd n mn un phrel de bitter. Privea apatic peste drum, n privirile lui neartndu-se vreo emoie, nici mcar curiozitate. ncerca doar s memoreze figurile pe care le vedea. Numele lui era Denis Cooley. Murray i Owens se urcar n main i plecar, ndreptnduse ctre noul sediu central al Scotland Yardului, de unde agentul FBI trimise telexul ctre Washington. Nu mai discutar nimic despre neateptata nepotrivire aprut pe parcursul acestui caz, iar Murray l ls pe Owens s-i continue munca. Cei de la C-13 rezolvaser nc un caz n care erau implicai atentatori cu bombe i fcuser toat treaba n modul cel mai elegant. Asta nsemna c Owens i oamenii lui urmau s petreac o noapte alb, de munc de birou, n timpul creia urmau s pregteasc rapoartele pentru birocraii de la Interne i pentru Biroul de pres al Scotland Yardului, aflat pe Fleet Street. Dar, n cazul de fa, acceptau toate acestea cu plcere. Prima zi de munc a lui Ryan, care, n sfrit, se rentorsese la serviciul su, a fost mult mai uoar dect se ateptase. Absena prelungit l obligase pe eful catedrei de istorie s redistribuie orele lui de curs altor profesori i, oricum, Crciunul era aproape, aa c tinerii nvcei erau cu gndul numai la apropiata 210

vacan, pe care urmau s i-o petreac acas, n snul familiilor. Atmosfera era n toat coala ceva mai relaxat. Chiar i hruielile la care cei din clasele superioare i supuneau pe boboci pentru a-i obinui cu greutile armatei parc se mai domoliser. Pentru Ryan, absena att de ndelungat se materializa mai ales n grmjoara nltu de scrisori i documente care-l ateptau pe birou, fiindu-i necesar o zi ntreag de linite ca s ncerce s le descurce. Ajunse la serviciu la ora apte i jumtate dimineaa; pe la cinci fr un sfert i rezolvase aproape toat treaba, aa c, n ciuda oboselii, se simea mulumit, ca un om care a muncit o zi ntreag cu folos. Tocmai era pe cale s termine de formulat subiectele pentru examenul de ncheiere a trimestrului, cnd simi n nas un miros de trabuc ieftin i auzi o voce familiar: Te-ai distrat n concediu, biete? Locotenentul-major Robert Jefferson Jackson sttea sprijinit de tocul uii. Au fost i cteva momente interesante, Robby. Cum te gsesc, pe sau sub scut? Sub scut, gata de lupt! rspunse Jackson scondu-i boneta alb i punndu-i-o lui Ryan pe vrful capului, dup care se ndrept ctre fotoliul de piele din faa mesei de lucru a prietenului su, prbuindu-se n el fr alte formaliti. Ryan nchise dosarul cu subiecte pentru examenul trimestrial i l bg cu grij ntr-unul din sertarele biroului. Unul dintre puinele obiecte personale pe care le avea n aceast camer era un mic frigider. l deschise i scoase de acolo o sticl de CocaCola de doi litri, mpreun cu o sticl goal de gingerale canadian, dup care scoase la iveal, dintr-o ascunztoare de sub birou, o sticl de whisky irlandez. Robby se duse pn la msua de lng u, de unde lu dou ceti, pe care i le trecu lui Jack. Ryan amestec cele dou buturi, pn a obinut o licoare care semna la culoare cu un gingerale. Regulile interioare ale Academiei nu le permiteau angajailor s introduc buturi alcoolice n incint o interdicie care lui Ryan i se prea cel puin curioas, aceast instituie fiind plin de marinari, care, dup cum se tie, sunt mari consumatori de alcool dar nimeni nu se putea supra dac bieii profesori i turnau cte un gingerale. n afar de asta, toat lumea tia c la distan de numai un minut de mers pe jos se afla Clubul Ofierilor din facultate, aa c n-ar fi fost nici o nenorocire dac ar fi fost 211

vzui puin parfumai. Jack puse cetile cu butur n dreptul fiecruia, dup care bg sticlele la loc, cu excepia celei de gingerale, pe care o ls pe mas. Bine te-ai ntors acas, prietene! spuse Robby, ridicnd ceaca. Bine te-am gsit, rspunse Ryan, dup care ciocnir i sorbir din butur. M bucur pentru tine, btrne. Ne-ai cam speriat, ca s-i spun drept. Ce-i mai face braul? ntreb Jackson artnd cu ceaca spre stnga lui Ryan. Acum e mult mai bine. S fi vzut ce ghips mi puseser la nceput! Mi l-au dat jos abia vinerea trecut, la spitalul Hopkins. Oricum, astzi am mai aflat un lucru, anume c munca de la Annapolis, fcut o zi ntreag i cu o singur mn, este ngrozitoare. Puteam s pun pariu, spuse. Robby chicotind. S fiu al dracului dac nu eti cnit, biete. Ryan l aprob dnd din cap. l cunoscuse pe Jackson n luna martie, la o ceac de ceai, ntr-o pauz dintre ore. Robby purta insigna cu aripi de aur a aviatorilor din marin. Fusese repartizat relativ aproape, la Centrul de testare al aviaiei marinei militare de la Patuxent River, din Maryland, ca instructor al colii de piloi de ncercare, unde sttuse pn cnd, din cauza unor aparate de bord defecte, fusese ejectat n timp ce pilota un avion de antrenament tip Buckeye, ntr-o diminea senin, excelent pentru zbor. Fiind luat pe nepregtite, n urma evenimentului se alesese cu un picior rupt. Rana fusese de ajuns de serioas ca s nu-i permit s mai piloteze timp de ase luni, aa nct Comandamentul Marinei l repartizase temporar, pn la refacerea complet, ca instructor la Annapolis, unde, n momentul acela, fcea parte din catedra de inginerie. Era o repartiie pe care Jackson o considera un pas ctre munca de ocnai a celor rmai la sol. Jackson era mai mic de nlime dect Ryan i mult mai nchis la culoare. Era cel de-al patrulea fiu al unui predicator baptist din sudul Alabamei. Cnd se ntlniser prima oar, ofierul avea nc piciorul n ghips i, spre mirarea tuturor, l ntrebase pe Ryan dac voia s-i ncerce norocul la o partid de kendo. Ryan nu ncercase niciodat acest sport, un fel de scrim a japonezilor, n care sbiile samurailor erau nlocuite cu bee de bambus. Ryan nvase s mnuiasc bta n timpul armatei i-i nchipuia c 212

nu putea fi o mare diferen. Acceptase invitaia, gndindu-se c alonja sa superioar avea s constituie un avantaj decisiv, mai ales c mobilitatea lui Jackson era mult redus din cauza ghipsului. Nu i se mai ntmplase pn atunci ca primul lucru pe care i-l spunea un necunoscut s fie provocarea la o ntrecere att de ciudat cum este un meci de kendo. Dup cum a aflat mai trziu, Jackson fcea asta cu fiecare nou cunotina. i tot atunci a mai aflat c Robby era nzestrat cu reflexe trsnet i cu instinctul uciga al unui arpe cu clopoei. Cu timpul, vntile cptate atunci i dispruser i n scurt timp deveniser cei mai buni prieteni. La rndul su, Ryan i prezentase pilotului minunata savoare a inconfundabilului whisky irlandez de bun calitate i, treptat, cptaser obiceiul de a se ntlni n fiecare dup-amiaz n intimitatea biroului lui Jack, ca s bea un pahar sau dou. Ceva nouti prin coal? ntreb Ryan. Tot cum tii, ncercm s bgm cartea n capul bieilor i fetelor de pe aici, rspunse Jackson relaxat. i a nceput s-i plac? Nu prea. Piciorul a nceput, n sfrit, s-i ntre n form. Mi-am petrecut majoritatea smbetelor i duminicilor la Pax River, ncercnd s le demonstrez celor de acolo c nc n-am uitat s zbor. Nu tiu dac i s-a spus, dar ai cam fcut valuri pe aici. Cnd am fost mpucat? Pi cnd? M aflam n cabinetul superintendentului cnd a sunat telefonul. Superu l-a bgat pe interfon i ne-am trezit c tipul la de la FBI ne ntreab dac tim un profesor cnit care s-a dus Londra ca s se joace de-a hoii i varditii. I-am spus c da, l cunosc pe smucit dar voiau pe cineva de la catedra de istorie care s le confirme ceea ce spusesem eu. Presupun c ceea ce voiau ei de fapt era s afle numele agentului tu de cltorie. Oricum, la ora aia toat lumea era plecat la masa de prnz, aa c a trebuit s m duc dup profesorul Billings s-l iau de la Clubul Ofierilor, vreme n care i superintendentul a alergat de colo-colo, cutnd pe cineva de la istorie. Ct pe ce s-i strici efului ultima partid de golf cu guvernatorul. A fost ct pe ce s-mi stric i eu ziua i nu numai pe aia, pe toate care-mi mai rmseser, ca s zic aa. A fost chiar aa cum s-a scris prin ziare? Probabil. Britanicii au redat totul cu destul fidelitate n 213

pres. Jackson ddu din cap n semn di nelese, n timp ce-i stingea trabucul n scrumiera lui Ryan. Eti norocos c nu te-ai ntors acas cu serviciul de coletrie al potei, biete, spuse. Nu ncepe i tu, Robby. Dac se mai trezete careva s-mi spun c sunt un erou, cred c sar pe el i-l fac una cu pmntul, l Erou? Drace, nici vorb! Dac toi albii ai fi fost la fel de btui n cap, strmoii mei de pe aici s-ar fi gndit probabil cum s fac s-i importe pe ai ti. Pilotul cltin din cap. Nu i-a spus nimeni pn acum c lupta corp la corp e periculoas? Dac ai fi fost acolo, n locul meu, pun pariu c i tu ai fi fcut la fel S-o crezi tu! Dumnezeule atotputernic, exist pe lumea asta fiine mai idioate dect pucaii marini? Lupta corp la corp, Iisuse, este cea mai mpuit, te murdreti de snge pe haine ii umpli pantofii de praf. Nici gnd, biete! Dac e s fac aa ceva, eu le scurtez lora viaa punnd pe ei tunurile i rachetele, de la distan, nelegi ce vreau s spun? Adic n mod civilizat, rnji Jackson. i mai sigur pentru mine. Adic pilotnd avioane din care eti ejectat cnd i-e lumea mai drag, spuse Ryan batjocoritor. Mi-am paradit piciorul, recunosc, dar asta se ntmpl rar. Dac vrea careva s se joace cu mine de-a oarecele i pisica, m avnt nainte cu toat viteza i i fac cteva figuri. Oricine vrea s bage un glon n mine, biete, e liber s o fac, numai c va trebui s munceasc din greu ca s reueasc. Ryan ddu din cap dezaprobator. Avea n faa lui un om care i inea un discurs despre siguran i protecie, dar tocmai omul acela era angajat, ntmpltor, n cea mai periculoas treab de care auzise Jack pn atunci aviator de profesie i pilot de ncercare. Ce mai fac Sally i Cathy? ntreb Robby, de data asta mult mai serios. Aveam intenia s venim pe la voi duminic, dar a intervenit ceva i a trebuit s ne deplasm de urgen pn la Philadelphia. A fost destul de neplcut pentru ele, dar acum sunt bine. Jack, ai o familie la care trebuie s te gndeti, inu Jackson 214

s sublinieze. Las misiunile de salvare n seama celor care sunt pltii pentru asta. Cea mai interesant trstur a lui Robby, observase Jack, era simul su de prevedere, prudena cu care se gndea la toate. n afar de faptul c toat lumea fcea bancuri pe seama vieii lui de pilot pe avioane de vntoare, care implica nenumrate riscuri, Jackson nu se avnta niciodat ntr-o aciune care presupunea nesiguran dect dac nu avea ncotro. Cunotea o sumedenie de aviatori care fcuser asta Muli dintre ei i pierduser viaa. Nu exista nici mcar un singur om care s poarte insigna aceea cu aripi de aur i care s nu-i fi pierdut vreun prieten, iar Jack se ntreba ct de adnc l afectase asta pe Jackson de-a lungul anilor. De un lucru ns era sigur: cu toate c Robby avea o meserie periculoas, asemenea tuturor celor ce-i fcuser o profesie din jocul cu primejdia, dar erau nc teferi, i gndea bine orice micare nainte de a face pasul urmtor. Oriunde ar fi trebuit s ajung trupul su, mintea lui era deja acolo, iar problemele erau ca i rezolvate. Acum a trecut totul, Rob. Toate sunt de domeniul trecutului i nu va mai exista nici o dat viitoare. S sperm Cu cine mai beau un phrel dac i se ntmpl ceva? Ia spune, i-a plcut pe-acolo? Eu n-am apucat s vd cine tie ce, dar Cathy s-a simit excelent, dac e s ne gndim numai la excursii. Cred c a vzut toate castelele din ar. n plus i-a fcut o sumedenie de prieteni pe acolo. Asta trebuie s fi fost pentru ea cel mai interesant, spuse Robby chicotind. Pilotul stinse trabucul. Erau nite igri de foi mici, noduroase, ieftine i urt mirositoare, iar Jack i nchipuia c Jackson pufia mahorca aceea doar pentru a-i pstra imaginea de pilot pe avioane de vntoare. Nu e greu de neles de ce le-ai devenit simpatici i v-au dat atta atenie. Le-a plcut i de Sally. Au nvat-o s clreasc, adug Jack ursuz. Chiar aa? Ce fel de oameni sunt? i-ar plcea de ei, l asigur Ryan. Jackson rspunse zmbind: Presupun c da. Prinul a pilotat la viaa lui avioane Phantom, aa c trebuie s fie un om cumsecade, iar tatl lui nu 215

a stat nici el prea departe de carling, s-ar putea s tie cu ce se mnnc. Am auzit c te-ai ntors acas cu un Concorde. Cum a fost? Chiar voiam s te ntreb ceva despre asta, bine c ai adus vorba. Cum se face c e att de zgomotos? Vreau s spun, cum vine treaba c, zburnd cu de dou ori viteza sunetului, zgomotul nu rmne totui n urm? Jackson ddu din cap cu tristee. Din ce este fcut un avion? Din aluminiu, presupun. i mai presupui c viteza sunetului este mai mare prin metale dect prin aer, nu-i aa? ntreb Jackson. Ah, deci sunetul se deplaseaz prin corpul ntregului avion, aa e? Desigur, zgomotul motoarelor, al pompelor de combustibil, ca i alte zgomote nsoesc n permanen aparatul n zbor. Okay. Cu asta, pentru Ryan subiectul avioanelor ar fi trebuit ncheiat. Nu i-a plcut, nu-i aa? insist Robby, amuzndu-se de spaima pe care i-o strnea prietenului su zborul. De ce dracu m neap toat lumea cnd vine vorba despre asta? ntreb Ryan ajuns la marginea rbdrii. Pentru c eti de rs, Jack. Eti ultimul om de pe lumea asta cruia i mai este fric s se suie n avion. Hei, Rob, am zburat totui, nu-i aa? M-am suit la bord, miam pus centura de sigurana i am ajuns pn aici, am fcut tot ce face i restul lumii. Gata, tiu! Iart-m, o ls Jackson mai uurel. Doar c este foarte uor s te ia cineva peste picior atunci cnd vine vorba despre asta ce vrei s-i mai spun, aa sunt prietenii, mai face omul i cte o glum, nu? Te-ai descurcat bine, Jack. Suntem mndri de tine. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, ai grij ce faci, okay? Rahatul sta de eroism are cele mai groaznice urmri, se poate muri din asta, Jack. S-a marcat. E adevrat ce am auzit despre Cathy? ntreb Robby. Da. Doctorul a confirmat sarcina n aceeai zi n care am fost s-mi scot ghipsul. ine-o tot aa, biete! A zice c vestea asta ar mai cere un phrel dar f-l ceva mai moale. Robby ntinse ceaca, iar Jack i turn. 216

Se pare c i sticla asta e pe terminate, trebuie fcut aprovizionarea. Eu sunt la rnd cu cumpratul, nu-i aa? A trecut att de mult timp nct nu-mi aduc aminte, recunoscu Robby. Dar dac zici tu aa, nu pot s nu te cred pe cuvnt. Aadar te iau napoi la avioane? Lunea viitoare m vor lsa din nou s zbor cu un Tomcat29, rspunse Jack. Iar vara viitoare m voi ntoarce la munca pentru care sunt pltit. i-a venit ordinul? Da, l ai n faa ta pe viitorul XO de la VF-41, spuse Robby ridicnd ceaca. Adic ofierul comandant al Escadrilei de vntoare 41, i traduse Ryan. Asta-i bine, Rob! Da, nu-i ru deloc, mai ales c n ultimele apte luni am stat pe bar. Ieii direct pe portavion? Nu, o vreme o s stm pe malul mrii, la Oceana, n Virginia. Escadrila este deocamdat desfurat pe portavionul Nimitz. Cnd portavionul vine n port pentru revizii, aparatele vor fi debarcate pe rm pentru antrenamente de reciclare. Dup aceea vom fi probabil redesfurai pe Kennedy. Va avea loc i o revizuire a misiunilor escadrilei. Jack, nici nu tii ce bine-mi pare c m ntorc la avionul meu de vntoare. Am stat prea mult aici. O s ne fie dor de tine i de Sissy. Hei, stai aa, c nu plecm pn la var vor s m oblige s termin anul colar, iar coasta Virginiei nu e chiar aa de departe cum pare. Venii n vizit, s facem i pe acolo o petrecere cu chiuituri. S tii c nu e neaprat nevoie s iei avionul, Jack. Poi s vii i cu maina, inu Jackson s sublinieze. Bine, dar poate c mai suntei pe aici cnd ni se nate al doilea copil. Dac nu, venim, spuse Jackson terminndu-i butura. Te duci cu Sissy pe undeva de Crciun? Nicieri, dup cte tiu eu. Nici nu am cum; o s-mi petrec cea mai mare parte a vacanei la Pax, unde ncerc s mai zbor. Okay, atunci suntei invitaii notri la mas, v ateptm pe
29

Avionul de vntoare F-14 (n tr.).

217

la trei. Dar socrii ti nu Nu, rspunse Ryan, n timp ce punea toate lucrurile la locul lor. Robby ddu gnditor din cap. Nu ntotdeauna prinii reuesc s-i neleag copiii, observ pilotul. Ei, tii i tu cum e Nu vreau s m mai nchin la templul Atotputernicului Dolar. Dar ai reuit s te descurci cu ce-ai adunat n plrie, nu-i aa? Jack zmbi, apoi rspunse: Da, cam aa. Fiindc veni vorba, lng Boston exist o mic firm, care ns n curnd se va mri. Zu? ntreb Jack ciulind urechile. Se numete Holoware Ltd., sau cam aa ceva. Au aprut cu nite programe noi pentru computerele de pe avioanele de vntoare marf cu adevrat bun, care reduce la o treime timpul de procesare i genereaz soluii de interceptare de necrezut. Au fost deja ncercate pe un simulator de la Pax i ct de curnd urmeaz s fie cumprat patentul de ctre Marin. Cine mai tie despre asta? Jackson ncepu s rd, strngndu-i lucrurile. Compania cu pricina nu tie nc. Cpitanul Stevens de la Pax a vorbit cu bieii de la Top Gun i se pare c a aflat cte ceva de la ei. Bill May, care lucreaz acolo am zburat i eu cndva cu Bill a venit prima dat cu marfa, acum vreo lun i a verificat-o, rmnnd att de impresionat nct era ct pe ce s se duc la bieii de la Pentagon i s-i ia de guler, s mai termine odat cu rahatul lor de birocraie i s cumpere pur i simplu marfa. A trebuit s renune, dar cei de la DCNO-Air se ocup intens de asimilarea programelor respective i se zice c amiralul Rendall e nnebunit de plcere. nc vreo treizeci de zile i micua companie i va primi cadoul de Crciun. Cu oarecare ntrziere, ce-i drept, continu Robby, dar pantoful de lng sob se va umple. Doar aa, de-al dracului ce sunt m-am uitat n ziar azi-diminea i am vzut-o trecut cu aciuni de vnzare la burs. Poate te intereseaz. Tu de ce nu te bagi? Pilotul scutur din cap. 218

Pe mine nu m intereseaz speculaiile de burs, dar tu tot te mai nvri pe acolo, nu-i aa? Ei, puin. E o chestie secret sau ceva de genul sta? ntreb Ryan. Dup cte tiu eu, nu. Partea secret se refer la felul n care e scris programul, iar din punctul sta de vedere poi fi convins c au un sistem de ncifrare aproape perfect nimeni nu nelege ce se ntmpl acolo. Poate c Skip Tyler ar mai reui s descurce cte ceva, eu ns niciodat. Trebuie s fii puin cnit ca s poi s gndeti cu unu i cu zero. Piloii nu gndesc digital. Noi suntem analogi, chicoti Jackson. Trebuie s fug. Sissy o s-mi trag un solo dac ntrzii Noapte bun, Rob. ncet, dar sigur, Jack, nu uita. Robby iei, nchiznd ua dup el. Jack se ls pe spate n fotoliu, zbovind astfel o vreme. Apoi zmbi, se ridic, strnse cteva hrtii i le bg n serviet. Da, i spusese el, doar ca s-i art c nc mai tiu cum se face. Ryan i puse pardesiul i prsi cldirea, mergnd pe jos pe lng Preble Memorial. i parcase maina ceva mai la vale, pe Decatur Road. Jack avea un Volkswagen broscu, vechi de cinci ani. Era o main foarte practic pentru drumurile att de nguste din Annapolis, aa c refuzase s-i ia i el un Porsche, aa cum fcuse nevast-sa. Era o prostie, iar Cathy auzise asta de o mie de ori, ca doi oameni s in trei maini. O Broscu pentru el, un Porsche 911 pentru ea, plus o dubi pentru familie. O prostie! Sugestia fcut de Cathy, de a vinde Broscua pentru a conduce dubia, i se prea, bineneles, inacceptabil. Micuul motor al Broscuei porni la prima cheie. Fcea zgomot cam mare, ar fi trebuit s mai umble la eava de eapament. Demar, lund-o la dreapta, ca de obicei, ieind pe poarta trei, pentru a lsa n urm zidul imens, cenuiu i nspimnttor care nconjura Academia i a se ndrepta dup aceea spre Maryland Avenue. La ieire, santinela i prezent arma. Pentru Ryan fu o surpriz pn atunci nu i se ntmplase s fie bgat n seam, nici la intrarea, nici la ieirea din Academie. Nu-i era tocmai uor s conduc maina. Cnd trebuia s schimbe viteza, Ryan i contorsiona mna stng n earfa de care atrna, pentru a putea s prind volanul, n timp ce cu dreapta manevra schimbtorul de viteze. Din cauza orei de vrf, 219

traficul era foarte intens, iar asta l ncurca i mai tare. Cteva mii de salariai, care lucrau probabil la ntreprinderile de stat, ieeau acum de la serviciu, prsind diferitele cldiri guvernamentale, umplnd strzile n drumul lor spre cas, iar din cauza aglomeraiei de pe strzi Ryan trebui s opreasc de nenumrate ori i s demareze din nou de la viteza nti. Broscua lui avea cinci viteze pentru mers nainte, plus una de mers napoi, iar acum toate i se preau tare complicate, aa nct, pe cnd se apropia de Central Avenue, care ncepuse deja s fie luminat de sear, ncepuse s se ntrebe de ce oare nu-i cumprase o Broscu automatic. Consumul de benzin, acesta era rspunsul, economia de carburant dar meritau oare cei trei kilometri fcui n plus la fiecare patru litri atta efort? Ryan i rspunse cu un zmbet, n timp ce se ndrepta ctre est, spre Chesapeake Bay, apoi a luat-o la dreapta, pentru a intra pe Falcons Nest Road. Pe drumul acesta mainile treceau destul de rar. Falcons Nest Road era o strad care n capt se nfunda, nu departe de casa lui Ryan, iar pe partea cealalt a drumului erau cteva ferme, care nc de la nceputul iernii dormitau. Cmpurile cu pmnt maroniu, tare, erau acum acoperite cu coceni. Drumul su spre cas o lua la dreapta, iar Ryan l urm. Avea i el vreo treizeci de pogoane de pmnt la Peregrine Cliff. Cel mai apropiat vecin al su, un inginer pe nume Art Palmer, avea casa la vreo opt sute de metri n linie dreapt, dar pn acolo trebuia s treci printr-o mlatin mpdurit i aproape impenetrabil i s traversezi un ru tulbure, ntunecat. Stncile de la vest de Chesapeake Bay aveau n dreptul casei lui Jack nlimea de aproape cincisprezece metri iar dac mergeai mai departe spre sud, dea lungul rmului, gseai unele chiar i mai nalte, dar nu cu mult i erau formate din nisip pietrificat, motiv pentru care erau foarte sfrmicioase. Constituiau o adevrat ncntare pentru paleontologi. Aproape n fiecare zi se afla acolo cte o echip venit fie de la vreunul dintre colegiile locale, fie de la cine tie ce muzeu, nvrtindu-se peste tot printre stnci i descoperind de fiecare dat dini fosilizai care aparinuser cndva unor creaturi la fel de mari ca un submarin mediu de astzi, mpreun cu oasele unor vieuitoare i mai ciudate care se nscuser aici cu peste o sut de milioane de ani n urm. Partea proast era c rmul era supus unei eroziuni accentuate. Casa lor era construit la treizeci de metri de faleza 220

ameninat n permanen cu surparea, aa nct fiic-sa avea un teritoriu de joac delimitat foarte strict, fiindu-i cu desvrire interzis s se apropie de rm mai ales c vnturile care loveau faleza erau foarte puternice. n ncercarea de a pstra aspectul stncos al falezei, membrii unei organizaii guvernamentale de protecie a mediului luaser legtura cu Ryan i vecinii lui, convingndu-i s planteze n zona periclitat kudzu, un arbust foarte prolific din sudul Americii. Efectul a fost cel scontat, arbutii reuind s stabilizeze perfect panta falezei, dar cu timpul au nceput s se ntind mai mult dect era nevoie, atacnd pn la urm copacii aflai n apropierea rmului, astfel nct, periodic, Jack trebuia s aduc turme de oi, crora le plcea foarte tare acest arbust, salvnd astfel pomii, care erau n pericol de sufocare. Dar n aceast perioad a anului nu se punea o astfel de problem. Proprietatea lui Ryan era pe jumtate mpdurit, cealalt jumtate fiind cmp deschis. Partea dinspre osea fusese cndva o ferm, cu toate c nu se preta foarte bine la aa ceva, cci solul nu era att de plat nct s permit utilizarea n deplin siguran a unui tractor. Pe msur ce se apropia de cas ncepeau s apar i copacii civa stejari btrni i noduroi i alte cteva soiuri de foioase; toi arborii din jur fiind acum desfrunzii, siluetele lor scheletice i ridicau braele prin aerul rece, spre cerul cenuiu. Ajungnd lng opron vzu c Porscheul era deja parcat lng cealalt main, dubita familiei, semn c nevast-sa ajunsese acas. Trebui s-i lase Broscua sub cerul liber, sub opron nemaifiind loc. Tati! strig Sally deschiznd ua dintr-o smucitur i alergnd n ntmpinarea lui, mai mult dezbrcat, prea nerbdtoare ca s mai aib timp s-i pun o hain. E cam rece afar, i spuse Jack. Nu, nu este, replic ea. i apuc servieta i i-o cr n cas cu dou mini, pufind de efort cnd urc cele trei trepte de la intrare. Ryan i scoase pardesiul i l atrn n cuierul de la intrare. Ct despre celelalte haine, cu o singur mn se descurca destul de greu. Se prefcea ns c nu e chiar aa. ncepuse s conduc maina folosindu-se pe ct posibil i de mna stng, dar cu mare grij, pentru a nu fora cumva umrul i a nu face vreo micare greit. Durerile l prsiser complet, dar era convins c le-ar fi putut aduce napoi destul de rapid dac ar fi fcut vreo 221

micare prosteasc. i, mai presus de toate, i era team de ipetele lui Cathy. O gsi pe nevast-sa n buctrie. Se uita ncruntat prin cmar. Bun, iubito. Bun, Jack. Ai ntrziat. i tu la fel. Ryan i srut nevasta. Cathy i mirosi respiraia i strmb din nas. Ce mai face Robby? Bine tocmai a trecut pe la mine pe la birou i-am tras dou phrele mici. A-ha, exclam ea i se ntoarse ctre cmar. Ce s-i fac de mncare? F-mi o surpriz, i suger Jack. mi eti de mare ajutor! Ar trebui s te las s te descurci singur. Nu e rndul meu la buctrie, ca s nu mai spun c mi-am scrntit mna i mi-ar fi greu s spl vase. tiam eu c trebuie s m opresc la magazinul universal, se plnse Cathy. Cum a fost la lucru? Am avut o singur operaie. L-am asistat pe Bernie la un transplant de cornee, apoi a trebuit s fac vizita de rutin. Plicticoas zi. Mine o s fie ceva mai bine. C tot veni vorba, Bernie i transmite salutri. Ce-ai zice de nite fasole cu jumri? Jack ncepu s rd. De cnd se ntorseser n America nu se hrniser dect cu cele mai simple i mai tradiionale feluri de mncare ale locului, din cauza lipsei de timp, care nu le permisese s pregteasc ceva mai sofisticat. Bine. M duc s m schimb, dup care o s vreau s lucrez cteva minute la calculator. Ai grij de bra, Jack. De cinci ori pe zi m bate la cap, oft Jack. S nu te cstoreti niciodat cu o doctori. Casa lui Ryan fusese proiectat pe un singur nivel. Sufragerialiving avea tavanul att de nalt de parc ar fi fost o catedral, ridicndu-se la cinci metri i jumtate deasupra podelei mochetate, sprijinit pe o grind imens din lemn. Unul dintre perei, cel dinspre golf, era format n ntregime din geamuri glisante, imediat dup acestea, n afara casei, deschizndu-se o 222

teras larg, spre un peisaj minunat Pe partea opus ferestrelor se afla un emineu masiv de crmid, care se ridica pn n tavan. Dormitorul principal se afla la jumtatea nlimii sufrageriei, astfel nct nici un intrus nu ar fi putut s ajung la fereastra lui Ryan ncepu s urce treptele n vitez. Casa era proiectat cu spaii largi i Jack putea s se mite n voie prin ea, chiar i cu ghipsul acela incomod. i pregti hainele de cas i trecu din nou prin lungul i suprtorul ritual de schimbare a hainelor cu o singur mn. Se afla nc n stadiul de experimentare, cutnd s gseasc modul cel mai eficient de a duce treaba la bun sfrit, n cel mai scurt timp. De ndat ce termin, cobor scara napoi, ntorcndu-se i intrnd n camera de sub dormitor, a crei podea era ceva mai cobort dect sufrageria i care nu era altceva dect biblioteca i, n acelai timp, camera lui de lucru Era o ncpere mare, ca i restul casei. Jack obinuia s citeasc mult, cu toate acestea nc nu avusese timp s citeasc toate crile pe care le cumprase; le pusese ns bine, pstrndu-le pentru cnd va fi mai liber. Avea acolo un birou mare, aezat n faa ferestrei, prin care, de asemenea, se vedea golful. Tot acolo se aflau un computer personal, marca Apple, precum i tot echipamentul periferic necesar. Ryan aps butonul de pornire, dup care ncepu s apese pe taste, introducnd instruciunile. Apoi se conect la reea i-a comunicat codul i ncerc s intre n legtur cu banca de date CompuServe. Ora la care fcea aceast operaiune i garanta accesul uor la orice linie, iar de pe lista celor afiate alese firma de informaii MicroQuote II. Cteva clipe dup aceea, avea afiat pe display diagrama performanelor financiare realizate de firma Holoware, Ltd., n ultimii trei ani. Fondurile erau departe de a impresiona pe cineva, cu att mai puin pe un eventual client, aciunile oscilnd ntre valoarea de doi dolari, cot minim i ase dolari, cot maxim, dar acest vrf fusese atins cu trei ani n urm era o companie care cndva promisese mult, dar de-a lungul timpului intervenise ceva care diminuase ncrederea investitorilor. Jack i lu cteva notie, dup care a ieit din program, trecnd imediat la altul, numit Disclosure II, pentru a cuta dividendele i ultimul raport anual al companiei Okay, i spuse Ryan. Compania ctiga totui ceva bani, dar nu prea muli. Una dintre cele mai mari probleme la produsele de nalt tehnologie era aceea c imensa majoritate a investitorilor voiau s-i scoat banii bgai ct mai 223

repede, cu cele mai mari beneficii, n caz contrar orientndu-se ctre alte afaceri, mai rapide, uitnd c lucrurile nu stau ntotdeauna aa, c nu poi niciodat s tii de unde sare iepurele. Dar iat c aceast companie gsise n cele din urm insula din ocean, gsise firul pe care s mearg i putea, n sfrit, s dea marea lovitur. Ryan fcu o estimare mental a valorii la care s-ar putea ridica un contract cu Marina i fcu i comparaia cu veniturile totale actuale ale companiei, pentru a obine un raport. Okay! i mai spuse el o dat, dup care se decupl de la reeaua de bnci de date i se nchise computerul. Apoi puse mna pe telefon i l sun pe agentul su de burs Ryan i fcea tranzaciile prin intermediul unei agenii specializate care avea mai muli funcionari, astfel nct la orice or din zi sau din noapte se putea lua legtura cu un agent de serviciu, care urma s fac imediat tranzacia. Jack avea ns omul su, cu care lucra ntotdeauna i pe care l sun, acas. Bun, Mort. La telefon e Jack. Ce mai foci, cum i merge viaa de familie? Ce bine mi pare c v aud, domnule doctor Ryan. Pe la noi toate sunt bune. Cu ce v putem ajuta? M intereseaz o fbricu de instalaii i echipamente numit Holoware, o firm care se ocup cu produse de nalt tehnologie, are adresa pe Autostrada 128, n apropiere de Boston. E trecut n Amex. Okay. Ryan l auzi apsnd pe tastatur. Nimeni nu se mai putea dispensa de calculator, n nici o meserie. Am gsit-o. Funcioneaz cu patru i apte optimi, nu are o activitate prea bogat cel puin pn n prezent. n ultimele cteva luni au fcut tranzacii destul de modeste, nu prea pot fi luate n seam. Ce fel de tranzacii? ntreb Jack. Acesta era un alt semn pe care l cuta. Ah, neleg. Bieii au nceput s-i cumpere singuri aciunile, puin cte puin. Nivelul este destul de sczut, ns asta intenioneaz, s-i recupereze stocul de pe pia. Hopa! exclam Ryan n gnd. Mii de mulumiri, Robby. M-ai pus pe o linie bun, meciul sta e ctigat nainte s nceap. Jack i puse ntrebarea dac aceasta nu constituia cumva trdarea unor secrete de serviciu. Felul n care intrase pe firul 224

tranzaciei s-ar putea numi probabil spionaj economic, dar decizia de a cumpra fusese luat n urma unei confirmri fcute legal, pe calea obinuit i n baza experienei sale de speculant de burs. Totul e n regul, se gndi apoi, e perfect legal. Putea s fac fr grij tot ce i-ar fi trecut prin cap, riscul era doar financiar. Cte aciuni crezi c poi s achiziionezi pentru mine n perioada urmtoare? Stocul nu este prea impresionant. Mort, de cte ori m-am nelat eu? Ce cantitate dorii? Cel puin douzeci de mii, iar dac se afl mai multe n circulaie, vreau s le cumperi pe toate pe care le gseti. Probabil c nu exista posibilitatea s pun mna pe mai mult de cincizeci de mii, dar Ryan se hotr atunci, pe loc, s nghit tot ce se afla pe pia. Dac ar fi dat gre, tot ce ar fi pierdut ar fi fost banii, aa c merita s ncerce, mai ales c trecuse mai bine de un an de cnd trecuse ultima dat pe lng un ciolan ca sta. Dac reueau s obin contractul cu Marina, valoarea aciunilor urma s creasc de zece ori. Mai mult ca sigur cei din companie aveau antenele lor i primiser ntr-un fel sau altul vestea cea mare. Dac i cumprau propriile aciuni, din resursele i aa foarte sczute pe care le aveau, n cazul n care logica lui Ryan era corect, urmau s ajung rapid n punctul dramatic al blocajului financiar, fcnd imposibil o relansare imediat a procesului de producie, firma urmnd s se sufoce singur. Deci Holoware miza pe o schimbare ce urma s se petreac n viitorul apropiat, riscnd totul pe aceast unic ans n care se pare c aveau deplin ncredere. Urm o pauz de cnd secunde, dup care vocea agentului se auzi din nou: Ce informaii avei? ntreb el n cele din urm, destul de curios. Merg la plesneal. Okay, deci douzeci de mii plus V sun mine diminea la ora zece. Credei c a putea s intru i eu? Depinde cum o s cad zarul, dar, dup prerea mea, de data asta o s cad pe mare. Mulumesc Altceva? Nu. Doar c sunt ateptat la mas. i urez noapte bun, Mort. 225

nchiser amndoi. La cellalt capt al firului, agentul de burs se hotr s-i investeasc i el banii n o mie de aciuni la Holoware. Lui Ryan i se mai putea ntmpl s i greeasc, dar atunci cnd ddea de vreo afacere bun, aceea era cea mai bun. De Crciun, spuse ODonnell cu voce joas. E perfect. E cumva vorba de ziua n care vor s-l transfere pe Sean? ntreb McKenney. Va prsi Londra ntr-o autodub, la patru dimineaa. Asta-i o veste al dracului de bun. M temeam c-o s-l transporte cu elicopterul. Nici o vorbuli despre traseul care va fi urmat Continu s citeasc: Dar este clar c vor folosi pentru traversare feribotul de opt i jumtate, de la Lymington, n dimineaa de Crciun. Dac stai bine s te gndeti, ora este excelent aleas. E prea devreme ca s ntmpine vreo greutate din cauza traficului rutier. La ora aceea toi oamenii vor fi ocupai fie cu desfacerea cutiilor de cadouri, fie cu gtitul, nainte de a se duce la biseric. S-ar putea chiar ca autoduba s fie singur pe ntregul feribot fie din lips de pasageri, fie pltind pentru un transport special. Cine s-ar putea atepta ca un deinut s fie transportat la alt nchisoare tocmai de Crciun? Aadar, ce facem pn la urm, l ajutm pe bietul Sean s evadeze? Michael, oamenii notri ne pot ajuta destul de bine chiar i n situaia n care se afl la nchisoare, oricare ar fi locul de detenie n care sunt dui ntr-un moment sau altul, nu-i aa? Noi doi, adic tu i cu mine, vom lua mine diminea avionul i ne vom repezi pn acolo. Cred c o s lum o main i o s mergem pn la Lymington s vedem i noi ce-i cu feribotul la.

226

9 O zi de srbtoare
Doamne, bine ar fi s am iari dou mini, se plnse Ryan. nc vreo dou sptmni, poate trei, i aminti Cathy. i te rog s-i ii braul atrnat de nenorocitul la de bandaj! Da, iubito. Era deja ora dou noaptea, iar lucrurile mergeau ru ns cu sperane de mbuntire. Una dintre tradiiile familiei Ryan o tradiie care abia dac mplinea trei ani, dar era, fr putin de tgad, o tradiie era ca, dup ce Sally se bga n pat i adormea, prinii ei s se strecoare ntr-o debara aflat n partea de jos a casei, lng bibliotec o cmru a crei u se nchidea cu lact unde se aflau pregtite jucriile, pe care n noaptea de Crciun le duceau sus i le pregteau pentru diminea, aranjndu-le frumos. n cei doi ani precedeni aceast ceremonie fusese stropit cu cte dou sticle de ampanie. Asamblarea i pregtirea jucriilor devenea un exerciiu cu totul diferit atunci cnd fceai treaba asta pe jumtate pilit. Era metoda lor de a se relaxa n spiritul srbtorilor de iarn. Pn aici lucrurile merseser destul de bine. Jack o dusese pe fiic-sa la rugciunea copiilor de la ora apte, la biserica St Mary, se ntorseser de acolo, iar puin dup ora nou o trimisese la culcare. Sally mai ncercase s-l pcleasc vreo cteva minute, fcndu-i de lucru pe lng emineu i lipindu-se de peretele cald al acestuia dar dup ce tatl ei se rsti de vreo dou ori la ea, fetia dispru n dormitorul ei, puin mbufnat i strngnd la piept un ursule vorbitor din plu, pe care l certa la rndul ei Pe la miezul nopii, prinii hotrr c dormea destul de adnc nct s poat face un pic de zgomot prin cas fr s o trezeasc. Astfel a nceput exodul jucriilor, cum l numea Cathy. i scoaser amndoi pantofii pentru a reduce la maximum zgomotul pailor pe treptele din lemn de esen tare i coborr din dormitorul lor n cmrua aflat dedesubt. Bineneles, Jack uit s ia cu el cheia de la lact, aa c trebui s urce napoi n dormitor i s o caute, dar nu mai tia unde o pusese. O gsi totui n numai cinci minute, descuie lactul, dup care se puser amndoi pe crat, fiecare avnd cte trei drumuri de fcut. 227

Cutiile multicolore, pe care le aezaser lng brdu, se ridicau ntr-o grmad generoas, reprimind bogia i drnicia; sculele lui Jack i gsir i ele un loc ceva mai alturi. tii care e cea mai obscen indicaie? ntreb Ryan dup aproape dou ore. Introducei tiftul n orificiu, rspunse nevast-sa chicotind. Iubitule, i-am mai rspuns i anul trecut la ntrebarea asta. D-mi o d-aia, spuse Jack ntinznd mna. Cathy i lipi urubelnia de palm de parc ar fi fost un instrument chirurgical. Erau amndoi pe covor, destul de aproape de pomul de iarn, nalt de doi metri i jumtate. Jucriile erau acum rspndite n jurul lor, dispuse n semicerc, unele nc n cutii, altele montate deja de un tat ajuns la exasperare. Ar fi trebuit s m lai pe mine s fac asta. Iubito, e o munc de brbat, rspunse el mndru, dup care ls urubelnia jos i mai trase o sorbitur din paharul de ampanie. Eti un porc misogin! Dac te-a fi lsat s te descurci singur, n-ai fi terminat nici la Pati. Jack trebuia s recunoasc: nevast-sa avea dreptate. Chiar i pe jumtate beat, treaba asta nu era chiar att de grea. S te foloseti de o singur mn era un handicap, ce-i drept, dar nu unul de nedepit. Lucrnd ns cu o singur mn i pe jumtate beat era ca i cum Ale dracului uruburi, nu voiau deloc s intre n gurile lor; iar productorii tia ar fi putut i ei s dea nite instruciuni mai uoare, mai ales pentru un motor cu opt cilindri n V! Dinadins au fcut aa! Nu neleg la ce folosete o cas de ppui, coment Jack tnguindu-se. Ce, ppua asta nesimit nu se afl deja ntr-o cas? Tare greu trebuie s-i fie unui porc misogin. Voi, troglodiii, pur i simplu nu nelegei nimic, niciodat, l dojeni Cathy n glum. Am impresia c brbaii nu reuesc niciodat s treac de filosofia btelor de baseball dac nu cumva i acelea sunt prea complicate, chiar dac sunt fcute dintr-o singur bucat de lemn. Jack ntoarse capul. Ai putea s bei cu mine un phrel de vin, numai unul. Jack, nu vreau s trec de unul pe sptmn. Am but deja unul mare, i aminti ea. 228

i m lai pe mine s beau restul. Jack, tu ai cumprat-o, spuse ea lund sticla. i mare pe deasupra! Ryan se ntoarse la csua ppuii Brbie. Se gndi la vremea cnd fusese inventat aceast Brbie, o ppu simpl, cam dolofan, dar simpatic, dar la urma urmei o blestemat de ppu, un obiect cu care s se joace fetiele. Nici nu-i trecea prin cap pe vremea aceea c va veni timpul cnd o s aib i el o feti care se va juca tocmai cu o ppu Brbie. Cte lucruri putem s facem pentru copiii notri, i spuse el. Apoi a nceput s rd ncet, pentru sine. Bineneles c le facem, chiar cu mare bucurie. Mine toate astea nu vor fi dect amintiri hazlii, aa cum a rmas i dimineaa Crciunului trecut, cnd a fost ct pe ce smi strpung palma cu urubelnia. Dac n-ar fi fost nevast-sa s-l ajute, se gndi Ryan, probabil c Mo Crciun ar fi nceput deja s-i fac planurile pentru anul viitor atunci cnd ar fi terminat el montatul. Trase adnc aer n piept pentru a-i domoli mndria, apoi spuse: Am nevoie de ajutor. Cathy se uit mai nti la ceas. i-au trebuit cu patruzeci de minute mai mult dect m-a fi ateptat. Probabil c din cauza btrneii am nceput s-mi pierd viteza de reacie la stimuli externi. Bietul de tine, s trebuiasc s bei de unul singur toat sticla aia de ampanie, spuse ea srutndu-l pe frunte D-mi urubelnia. Jack i nmn scula, ns, nainte de a o folosi, Cathy arunc o privire asupra planurilor din prospect, descoperind imediat greeala. Nu-i de mirare, prostuule. Aici trebuia s bagi un urub lung, nu pe sta scurt. Mereu uit c m-am cstorit cu cel mai apreciat mecanic. Asta mi-a plcut, Jack, a fost n spiritul srbtorilor de iarn, spuse ea zmbind, dup care se concentr asupra urubului, pe care l potrivi la locul lui. Cea mai frumoas, mai deteapt, extrem de iubitoare i nalt apreciat femeie-mecanic, mai spuse el mngind-o cu un deget pe ceaf. Asta e ceva mai bine. Cine se pricepe mai bine dect mine s mnuiasc sculele 229

cu o singur mn? Cathy i ntoarse capul pentru a-i oferi zmbetul pe care femeile l pstreaz numai pentru soul iubit. D-mi nc un urub, Jack i poate dup aia am s ncerc s te iert. Nu crezi c mai nti ar trebui s termini csua pentru ppu? D-mi dracului urubul la! Se conform, ntinzndu-i un urub. Vorbeti ca o golanc, dar o s te iert i de data asta. Mulumesc. i dac totui n-o s mearg, m-am gndit la altceva. Oo, nu cumva vine i la mine Mo Crciun anul sta? Nu tiu sigur. O s verific peste cteva minute. N-ai fi fcut ru dac te-ai fi gndit, spuse nevast-sa terminnd de montat acoperiul portocaliu din plastic. Cam aa ar fi trebuit s arate, nu? i cu asta, basta, confirm Jack. Mulumesc pentru ajutor, iubito. Am apucat s-i povestesc, nu, n-am apucat. E vorba despre una dintre doamnele de onoare. N-am reuit nici pn acum smi dau seama la ce folosete onoarea asta, dac-i fac sau le este fcut. n orice caz, e vorba despre o contes ce s-i spun, parc ar fi cobort din Pe aripile vntului, spuse Cathy chicotind. Era comparaia ei preferat pentru femeile care nu sunt n stare de nimic. M-a ntrebat dac tiu s lucrez cu acul, adic, probabil, dac tiu s cos. Asta chiar c-i o ntrebare pe care nu e bine s i-o pui nevestei mele, se gndi Jack i aproape c-l pufni rsul, dar se ntoarse cu faa spre geam, ca s nu fie observat, dup care spuse serios: Iar tu i-ai rspuns C numai pe globul ocular, complet ea cu un zmbet rutcios. Ooo! Sper c nu erai la mas. Jack! M cunoti bine, cum ai putea s crezi aa ceva? Era totui o femeie drgu i cnta destul de bine la pian. Mai bine ca tine? Nu, rspunse nevast-sa zmbindu-i. Jack a ntins mna ca s o apuce de nas. 230

Caroline Ryan, liceniat n medicin, o femeie emancipat, asistent n chirurgie oftalmologic, cea mai faimoas din lume ca interpret de pian clasic, ca soie i ca mam, nu nghite tmpeniile nimnui. Doar pe ale soului ei. Cnd a fost ultima dat cnd am ctigat eu vreo disput cu tine? ntreba Jack. Jack, dar noi nu ne duelm. Noi ne iubim, spuse Cathy aplecndu-se spre el. Nu am de gnd s m cert cu tine, rspunse el ncet, nainte de a-i sruta soia, care i ntinsese buzele. Oare ci oameni crezi c se mai iubesc nc dup atia ani de csnicie? Numai cei norocoi, boorogule. Dup atia ani de csnicie! Jack o mai srut o dat i roi. Se ridic apoi, ocoli cu grij marea de jucrii, se duse n spatele bradului i aduse de acolo o cutiu mpachetat n ambalaj verde, cu decoraii specifice Crciunului. Revenit lng Cathy, se aez din nou pe covor, chiar n faa ei, dup care i depuse cutia n poal. Srbtori fericite! Cathy desfcu pacheelul cu nerbdarea unui copil, dar cu atenie i abilitate, folosindu-i unghiile pentru a desprinde hrtia. Ddu mai nti de o cutie alb, din carton, n interiorul creia se afla o alt cutie, cptuit n exterior cu mtase. Pe aceasta din urm o deschise ncetior. Era un lnior din aur de cea mai bun calitate, lat de mai bine de o jumtate de centimetru, conceput ca s fie purtat la baza gtului. Puteai imediat s-i dai seama c este valoros, att dup greutate ct i dup lucrtura extrem de fin. Cathy Ryan trase adnc aer n piept Soul ei ns i inea respiraia. Habar nu avea s aleag o podoab pentru o femeie. Acest lan de aur fusese cumprat la sugestia lui Sissy Jackson i a uneia dintre vnztoarele magazinului de bijuterii. I-o fi plcnd? Cred c n-ar fi indicat s not cu aa ceva la gt. Dar nu trebuie s-l dai jos cnd freci podelele, spuse Jack, dup care lu lniorul din cutie i i-l puse la gt Aa Reui s cupleze nchiztoarea cu o singur mn i din prima ncercare. Te-ai antrenat, spuse ea, mngind lniorul cu o mn, n timp ce privirile cutau adnc n ochii lui. Ai fcut exerciii ca s 231

poi s mi-l pui la gt fr nici un ajutor, este c am dreptate? M-am chinuit timp de o sptmn la birou, recunoscu Jack. Ct despre ambalaj, ce s-i mai spun, m-au trecut toate apele pn l-am fcut. E minunat. Oh, Jack! Cathy l prinse cu minile pe dup gt, iar el o srut pe pr. Mulumesc, iubito. i mulumesc pentru c eti soia mea. i mulumesc pentru c mi druieti copii. i mulumesc pentru c m lai s te iubesc. Cathy clipi, n ochii ei aprnd o lacrim sau dou. Nuana pe care o cptase albastrul iriilor l fcea pe Ryan s se simt mai fericit dect oricare alt brbat de pe pmnt. Las-m s m gndesc cum s-i spun L-am vzut i l-am cumprat, i explic el, ca s spun ceva, dar mintea. L-a vzut i l-a cumprat, dar dup ce a cutat timp de nou ore, rscolind apte magazine, din trei centre comerciale. Cnd am dat de el, pur i simplu mi-a vorbit. Mi-a spus: Am fost fcut special pentru ea. Jack, eu nu i-am luat ceva att de Gura! n fiecare diminea cnd m trezesc din somn i descopr c eti lng mine primesc cel mai frumos cadou de pe pmnt. Vorbesc serios. Eti un escroc sentimental care folosete citate de prin cri, dar nu-mi pas. i place cadoul? ntreb el nencreztor. Prostu mai eti sunt nnebunit dup el! Se srutar din nou. Jack i pierduse prinii cu civa ani n urm. Mai avea o sor care locuia n Seattle, iar cea mai mare parte a rudelor sale locuiau n Chicago. Toate persoanele pe care le iubea foarte tare se aflau n casa aceasta: soia, un copil i o treime din al doilea copil. Reuise s obin de la nevast-sa zmbetul de Crciun, aa nct anul care se termina intra n cronica de familie ca unul fericit. Cam la ora cnd Ryan ncepea s monteze csua pentru ppua Brbie, patru autodube identice prseau nchisoarea Brixton, la interval de cinci minute una da alta Pentru fiecare dintre ele primele treizeci de minute de cltorie nsemnau parcurgerea strzilor mrginae ale suburbiilor Londrei. i n flecare dintre ele, aezai lng gemuleul uii din spate, se aflau 232

cte doi poliiti care urmreau cu atenie tot ce se ntmpl n urma mainilor, veghind ca nu cumva, prin ntortocheatul labirint al strzilor londoneze, s nceap s-i urmreasc vreo main care s le fi dat de furc. Ziua aleas pentru treaba, aceasta se dovedise a fi ct se poate de potrivit. Era o diminea umed, tipic englezeasc. Dubele traversau de-a lungul strzilor strmte zone alternante de cea i ploaie rece. Dinspre Canalul Mnecii venea un curent de aer moderat, dar cel mai bun lucru era c nc nu se luminase. Latitudinea nordic la care se afla insula garanta c n urmtoarele cteva ore soarele nu va rsri, iar mainile de culoare bleumarin nchis erau aproape invizibile pe timpul nopii. Protecia era att de strict realizat, nct nici sergentul Bob Highland de la C-13 nu tia c se afla de fapt n a treia autodub care prsea nchisoarea. Era ns convins c la foarte mic distan de el se afla Sean Miller, nchis i legat fedele i c destinaia lor era micul port Lymington. Avuseser de ales ntre trei porturi din care s plece ctre insula Wight i ntre trei moduri diferite de transport: feribotul obinuit, transportorul pe pern de aer sau o nav cu aripi portante. Mai exista i a patra posibilitate, anume s ia un elicopter, pus la dispoziie de Marina Regal, n care urmau s se mbarce la Gosport, dar Highland nu a trebuit s arunce dect o foarte scurt privire la cerul lipsit de stele pentru a exclude urgent aceast alternativ. N-ar fi o idee bun, se gndi el. n afar de asta, paza era de-a dreptul ermetic. Despre faptul c Miller urma s fie transportat n dimineaa aceea nu tiau mai mult de treizeci de persoane. Miller nsui nu aflase dect cu vreo trei ore n urm i tot nu tia spre ce nchisoare se ndrepta. Urma s-i dea seama abia cnd avea s ajung pe insul. De-a lungul anilor se acumulaser toi felul de ncurcturi i de situaii neplcute n sistemul penitenciarelor britanice, nchisorile vechi, cum ar fi Dartmoor din Cornwall, cu structurile lor vechi i nfricotoare, care le transform n locuri de o deprimant austeritate, se dovediser a fi nite fortree din care se putea evada uimitor de uor, motiv pentru care se construiser dou penitenciare care s prezinte siguran maxim: era vorba despre Albany i Parkhurst, ridicate pe insula Wight. Locul acesta prezenta nenumrate avantaje n primul rnd, prin definiie, o insul este mult mai uor de aprat, iar insula Wight cu att mai mult, avnd numai patru puncte principale de acces. Cel mai 233

important era ns c aceast insul era locuit de o populaie puin numeroas, care forma o societate nchis, chiar i dup standardele englezeti, astfel nct de ndat ce aprea un strin pe acolo, nu numai c era imediat observat, dar era i privit cu ostilitate, fcndu-se mare tam-tam n jurul lui. Noile nchisori erau mult mai confortabile dect cele construite cu un secol n urm. Oamenii legii, printre care se afla i Highland, nu considerau c acesta ar fi un avantaj, dar nici nu avuseser ceva de comentat. Chiar dac li se asigurau deinuilor condiii mult mai bune de via, noile fortree T erau astfel proiectate nct s fie foarte greu de evadat din ele nicieri evadrile nu erau absolut imposibile, dar aceste noi nchisori erau dotate cu camere video care acopereau fiecare centimetru al pereilor i cu alarme electronice, dispuse prin cele mai neateptate coluri, iar paznicii erau narmai cu arme automate moderne. Highland i ntinse oasele i csc. Cu puin noroc, avea s ajung acas imediat dup prnz i s salveze astfel ce se mai putea salva din ziua de Crciun, pe care dorise s i-o petreac n snul familiei. Nu vd absolut nimic care s ne provoace ngrijorarea, spuse cellalt poliist, nedezlipindu-i nasul de pe gemuleul dreptunghiular al mainii. Pe strad sunt doar cteva maini i nici una dintre ele nu ne urmrete. Nu m-a plnge de asta, observ Highland, ntorcndu-se i privindu-l pe Miller. Deinutul se afla tocmai la captul cellalt, aezat pe banca din partea stng. Minile i erau nctuate, ca i gleznele, iar ctuele de la mini erau prinse de cele de la picioare cu un lan. Orice om legat n felul acesta ar fi fost mpiedicat s se mite i dac ar fi avut norocul s fie ajutat nu s-ar fi putut deplasa mai repede dect un bebelu n patru labe, ca s nu mai vorbim de un copil care a nceput s mearg n picioare. Miller sttea cu capul sprijinit de peretele dubei i cu ochii nchii, n timp ce vehiculul hurducia pe drumurile londoneze. Prea s fi adormit, dar Highland tia foarte bine c nu-i aa. Miller se retrsese din nou n sine pierdut ntr-un fel de meditaie. Oare la ce te gndeti, domnule Miller? ar fi vrut poliistul s-l ntrebe. Dar nu din cauz c pn atunci nu reuise s-l fac s rspund la vreo ntrebare. De la incidentul de pe Mall, aproape n flecare zi att Highland ct i ali civa detectivi se 234

aezaser n faa acestui tnr, la masa din lemn negeluit din celula acestuia, ncercnd s lege cu el vreo conversaie, de orice natur. Era un tip puternic, trebui Highland s admit n sinea lui. n toat aceast perioad nu rostise un singur cuvnt care s nu fi fost absolut necesar i acela abia cu nou zile n urm. Un gardian a crui indignare depise profesionalismul, se folosise de scuza unei defeciuni la instalaia sanitar din celula lui Miller pentru a-l transfera temporar n alt celul. Aceasta era ns deja ocupat de doi criminali de drept comun; spre deosebire de acetia, de politici se ocupa C-13. Unul dintre cei doi i atepta condamnarea pentru o serie de tlhrii cu violen, comise n plin strad, iar cellalt pentru uciderea unui patron de magazin din Kensington. Amndoi tiau cine era acest Miller, pe care l urau i l desconsiderau de ajuns de tare, astfel nct tinerelul pirpiriu ce fusese adus n celula lor devenise brusc modalitatea n care simeau c-i pot rscumpra ntr-un fel crimele, pe care le regretau puin. Atunci cnd Highland a aprut pentru nc o tentativ de interogatoriu sortit evident, eecului l-a gsit pe Miller ntins cu faa la pmnt pe podeaua celulei, fr pantaloni pe el, iar jefuitorul l sodomiza att de brutal nct poliistului i s-a fcut chiar mil de terorist. La comanda lui Highland, cei doi criminali de drept comun se retrseser, iar dup ce ua celulei a fost deschis Highland l-a ajutat pe Miller s se ridice de pe jos, ducndu-l la cabinetul medical. Abia cnd au ajuns acolo, Miller i s-a adresat pentru prima i singura dat, vorbindu-i ntr-adevr ca unei alte fiine omeneti. De pe buzele acelea umflate i crpate a ieit un singur cuvnt: Mulumesc. Un poliist salveaz un terorist, se gndi Highland, iat un titlu demn de prima pagin a ziarelor. Gardianul a pretins c nu e vinovat, bineneles. n celula lui Miller exista ntr-adevr o problem la instalaia sanitar, cel puin aa susineau rapoartele, dar aceast defeciune nu era real, ci doar presupus. Aceast ncurctur nu putea fi ns pus pe seama relei voine a gardienilor, ci dimpotriv, pe seama excesului lor de zel, cci lui Miller i se acorda cea mai mare importan. Iat mai precis ce se ntmplase: dinspre celula teroristului, aflat n captul culoarului, nu se auzea nici un sunet. Nici cel mai mic sunet, nici mcar cel al folosirii toaletei. Dar nu instalaia sanitar era de vin, aa cum bnuiau gardienii, ci faptul c Miller fusese att de crunt btut faa lui ajunsese aproape o 235

mas amorf de carne vineie nct timp de cteva zile nu a mai avut nevoie nici mcar s ias la toalet, lesne de neles de ce, dac i aruncai o privire. Compasiunea lui Highland pentru Miller nu a fost ns de lung durat. Pe gardianul acela, ns, continua s fie suprat. Orgoliul su profesional avusese de suferit. Ceea ce fcuse gardianul nu numai c era pur i simplu greit, dar putea s constituie primul pas pe drumul ce duce napoi, spre pucriile chinuitoare, distrugtoare de altdat. Rolul legilor nu era att acela de a proteja societatea de criminali, ct de a proteja societatea de ea nsi, n profunzime. Acesta era un adevr pe care nici mcar poliitii nu l nelegeau pe deplin, dar pentru Highland era cea mai important dintre leciile pe care le nvase n cei cinci ani ct activase n brigada antiterorist. Un adevr cu att mai greu de neles pentru el nsui, care se confrunta tot timpul cu faptele teroritilor. Pe faa lui Miller existau nc nenumrate semne ale loviturilor primite n ultima vreme, dar, fiind un brbat tnr, se nsntoea cu rapiditate. Fusese i el. O victim uman, ntradevr, ns pentru numai cteva minute, pentru c poliia prin Highland intervenise imediat. Acum era din nou un simplu animal. Drumul era plictisitor, mai ales c nu fuseser dotai nici cu radio, c nu aveau voie, n principiu, s poarte vreo discuie i c singura lor misiune era aceea de a rmne n permanen vigileni, cu toate c n afara mainii nu se ntmpl nimic i nici nu avea cum s se ntmple. Highland i-ar fi dorit s-i fi luat cu el, n termos, cafea n loc de ceai. Cei doi poliiti priveau pe fereastra dubei cartierele Working Aldershot i apoi Famham, pe ale cror strzi treceau n vitez. Se aflau acum ntr-o regiune rural din sudul Angliei. Peste tot n jur se vedeau case rneti, ce-i puteau gsi foarte bine locul ntr-un muzeu al satului datorit originalitii lor, un peisaj cu totul diferit de cel pe care l lsaser n urm o dat cu prsirea Londrei. Pcat c era nc ntuneric, se gndea Highland, altfel aceast cltorie ar fi fost foarte plcut. Aa, ns, era chiar palpitant, cci ntunericului i se aduga ceaa, care acoperea nenumratele vi aflate de-a lungul drumului, iar ploaia rpia pe acoperiul metalic al dubei. oferul trebuia s fie extrem de atent la curbe, drumurile i aa nguste, caracteristice zonelor rurale englezeti, fiind acum i foarte lunecoase. Singurul lucru bun era faptul c traficul rutier aproape c nu exista. Ici i colo, Highland mai observa cte o 236

lumin solitar, uitat aprins printr-o cas. Mai era ns cineva pe acolo, iar poliitii nici nu bnuiau cine. O or mai trziu, duba se nscrise pe autostrada M-27, pentru a ocoli oraul Southampton, apoi vir spre sud, pe un drum secundar confort doi ndreptndu-se ctre Lymington. La fiecare cteva mile aveau de trecut prin cte un stuc. Noua zi ddea din cnd n cnd semne c se pregtete s nceap. Cteva brutrii aveau parcate n fa mainile de aprovizionare, din care negustorii descrcau deja franzelele proaspete, fierbini, ce urmau s ajung n curnd pe mesele pregtite de srbtoare. Pregtirile pentru slujba de diminea erau n toi n toate bisericile, dar adevrata cltorie nu avea s nceap pentru ei dect dup rsritul soarelui, iar pn atunci mai erau nc peste dou ore. Vremea ncepuse s se nruteasc. Mai erau numai civa kilometri pn la coast, iar vntul se nteise, ajungnd la cincizeci de kilometri pe or. Alungase ceaa, ce-i drept, ns, n acelai timp, aducea cu el nori de ploaie rece i fcea maina s se balanseze. Mizerabil zi i mai trebuie s lum i bacul, coment cellalt poliist indispus. Nu sunt dect treizeci de minute de mers pe ap, n mod normal, spuse Highland, simindu-i stomacul ntors pe dos numai la gndul sta. Cu toate c se nscuse ntr-o familie de marinari, Bob Highland nu putea s suporte cltoriile pe ap nici mcar pe vreme frumoas. Pe o vreme ca asta? Poate vrei s zici o or, spuse cellalt poliist i a nceput s fredoneze cntecul O via pe un val ce se avnt, n timp ce lui Highland ncepea s-i par ru c micul dejun pe care l luase de acas fusese att de consistent; din cauza mrii agitate putea s i se fac ru. Acum tot nu mai conteaz, i spuse. Dup ce-l lsm la destinaie pe tnrul domn Miller, fuga napoi acas, plus dou zile libere. Le merit cu prisosin. Treizeci de minute mai trziu ajungeau la Lymington. Highland mai fusese o dat pe acolo, dar ce vzuse atunci nu se potrivea cu ce avea acum n faa ochilor. Vntul btea pe deasupra apei cu aizeci i cinci de kilometri pe or, asupra rmului abtndu-se o adevrat furtun. i aducea aminte, de cnd se uitase pe hart, c cea mai mare parte a drumului pe care vasul l avea de strbtut pn la insula Wight trecea prin 237

nite ape adpostite un fel de a spune, dar era paiul de care si mai agi speranele, n lips de altceva. Feribotul Cenlac era tras la debarcader, ateptndu-i. Cu doar o jumtate de or mai nainte, comandantului i se spuse c se afla pe drum, spre feribot, un pasager special. Dei se explica prezena a patru ofieri de poliie narmai care se aflau n diverse puncte ale feribotului. Operaiunea trebuia s par lipsit de importan, ca s nu atrag atenia, aa nct ceilali pasageri nu aveau de ce s fie deranjai. Muli dintre ei erau ncrcai cu pachete, a cror destinaie nu era greu de ghicit. Feribotul care fcea legtura ntre Lymington i Yarmouth ridic ancora ta ora opt i treizeci de minute fix. Highland i cellalt poliist rmaser n dub, n timp ce oferul i poliistul narmat care Cltorise pe locul din fa coborr lng dub. nc o or, i spuse, apoi nc vreo cteva minute, ct s-l predm pe Miller celor de la nchisoare, dup care nu rmne dect drumul ctre cas, mult mai degajat. Poate a putea chiar s ies pe-afar, s-mi mai dezmoresc oasele i s iau o gur de aer. Prnzul festiv ce urma s aib loc n familie cu ocazia Crciunului era programat pentru ora patru dup-amiaz dar se opri brusc din anticiparea evenimentelor din ziua aceea. Cenlac intrase deja pe Solent, canalul ce desparte marea insul britanic de mica insul numit Wight. Dac despre aceste ape se spune c sunt adpostite, atunci Highland nici nu voia s se gndeasc n ce fel trebuie s fi artat oceanul deschis. Cenlac nu era un vas mare i, pe deasupra, feriboturile sunt lipsite de posibilitatea de a-i alege o traiectorie. Furtuna ce rscolea canalul izbea cu putere tribordul, iar valurile imense i se adugau, astfel nct ambarcaiunea avea deja o deviaie de cincisprezece grade. Fir-ar a dracului, njur sergentul, fr s-l mai aud i altcineva. l privi apoi pe Miller. Comportamentul teroristului nu se schimbase absolut deloc. Era aezat n continuare acolo, stnd ca o statuie, cu capul rezemat de peretele autodubei, cu ochii nchii i cu minile n poal. Highland se hotr s fac i el la fel. Nu avea nimic de ctigat dac ar fi continuat s se zgiasc prostete pe geamul din spatele mainii. Nu se vedea nici o micare i nu avea de ce s fie ngrijorat. Se ls pe spate i i propti picioarele pe banca din faa sa. i aducea aminte c citise pe undeva c dac vrei s te aperi mpotriva rului pe care i-l provoac micarea, cel mai bine e s nchizi ochii. Nu avea de 238

ce s se team de Miller. Aa cum era obiceiul n poliia britanic, nici Highland nu avea la el vreo arm, iar cheile de la ctuele deinutului se aflau n buzunarul oferului. Era, ntr-un fel, lipsit de griji. Aa c nchise ochii, lsndu-i urechea interioar s intre n rezonan cu micarea de balans a feribotului, scpnd astfel de spaiul nemicat din interiorul dubei, care-i fcea ru. Asta l mai ajut ntr-o oarecare msur. Stomacul ncepuse s dea semne de nemulumire fa de starea n care se aflau lucrurile n general, dar situaia nu era chiar att de grav. Highland spera c valurile, nc i mai mari, la care se atepta o dat cu ieirea n larg, nu aveau s-i nruteasc starea. i, ntr-adevr, nu valurile i-au nrutit-o! O clip dup aceea zgomotul unui foc de arm automat l fcu s tresar i ridic imediat capul. Urmar apoi ipete de femei i copii care intraser n panic i nite voci guturale brbteti care ncercau brutal s le potoleasc. Claxonul unui automobil ncepu s urle i nu se mai oprea Se trgea deja cu mai multe arme. Highland recunoscu zgomotul scurt al pistolului vreunui detectiv dar i se rspunse imediat, cu un ltrat sec, un pistol-mitralier. Totul nu dur nici un minut. Sirena feribotului Cenlac ncepu i ea s urle scurt i puternic, dar se opri dup numai cteva secunde, n timp ce claxonul automobilului continua s urle. ipetele se mai potoliser. Nu mai erau acele urlete isterice de panic, acum se auzeau mai degrab vaiete stinse, pline de groaz. Se mai auzir cteva rafale rzlee de pistol-mitralier, dup care focul ncet. Lui Highland i era mai fric de tcere dect de zgomot. Se uit pe fereastr, dar nu vzu dect un automobil, iar n spatele lui marea ntunecat. n jur ns trebuie s fi fost altceva i i nchipuia cum arta totul acum. i bg mna la pieptul hainei, ns fr nici un folos, cci nu-i luase pistolul cu el. De unde or fi aflat de unde dracu au aflat nenorociii c vom trece pe aici? Acum ncepur s se aud alte strigte, de fapt nite ordine, iar cei care nu se supuneau imediat aveau puine anse s povesteasc mai trziu cum petrecuser ziua de Crciun. Palmele lui Highland se strnser, transformndu-se n pumni. Se ntoarse i se uit din nou la Miller. Sergentul ar fi preferat s vad un zmbet crud n locul acelei fee total lipsite de expresie; chipul acela tnr prea de piatr. Ua metalic ncepu s se zguduie, cci cineva de afar lovea 239

cu palma n ea. Deschide nenorocita asta de u, c dac nu, o aruncm n aer cu totul! Ce facem? ntreb speriat cellalt poliist. Deschidem. Dar Nici un dar! Ce vrei, s ateptm pn vor pune eava putii la tmpla vreunui copil? Gata, au ctigat. Highland rsuci mnerele. Ambele ui se deschiser larg. Lng dub erau trei brbai, toi trei avnd feele acoperite cu mti de schi. n mini aveau pistoale-mitralier. Hai s v vedem armele, spuse cel mai nalt dintre ei. Highland sesiz accentul irlandez, dar asta nu-l mir foarte tare. Suntem amndoi nenarmai, rspunse sergentul ridicnd minile. Afar! Pe rnd i ntindei-v pe jos! Individul nu se mai complic s-i amenine. Era suficient s-i auzi vocea. Highland pi afar i apuc s se lase n genunchi, dar n clipa aceea fu lovit puternic peste fa. Simi cum cellalt poliist se prvlete inert alturi de el. Nu mai aveau ce s fac. Bun, Sean, se auzi o alt voce. Sper c n-ai crezut vreo clip c te-am uitat. Acum ai oricum dovada c n-a fost aa, este? Miller continu s rmn tcut, i zise Highland profund mirat. Ascult zngnitul plat al lanurilor, n timp ce deinutul cobora din dub. Vzu apoi pantofii unui brbat care se ndrepta spre main, probabil cu intenia de a-l ajuta pe Miller s ias de acolo. oferul trebuie s fie mort, se gndi Highland. Individul de lng el reuise s ia cheile. Auzi cum sunt descuiate ctuele, care czur lng el, dup care o pereche de mini l ridic pe Miller, punndu-l pe picioarele lui. Condamnatul i frec ncheieturile, pe faa lui citindu-se, n sfrit, o oarecare satisfacie. Zmbi ctre puntea vasului, dup care i ndrept ochii ctre sergent. n jurul lor zceau cel puin trei oameni mori. Unul dintre ucigai, mbrcat n negru, se duse la autoturismul al crui claxon continua s urle i l trase afar pe ofer, al crui cap zdrobit se sprijinea pe volan. Civa metri mai ncolo, un brbat 240

sttea chircit, cu minile pe burt, cu hainele nroite de snge, vitndu-se groaznic, n timp ce o femeie probabil nevast-sa se strduia s-l ajute. Ceilali cltori erau ntini pe jos, n grupulee mici, fiecare supravegheat de cte un terorist narmat, care avea grij ca ostaticii lungii pe punte s-i in minile la ceaf. Teroritii nu fceau nici cel mai mic zgomot inutil, iar Highland observ asta imediat. Erau oameni bine instruii. Toate zgomotele veneau de la civili. Peste tot erau copii care plngeau, iar prinii lor se descurcau mai bine dect adulii care nu erau nsoii de copii. Prinii trebuia s fie curajoi ca s-i apere copiii, dar cei aflai singuri nu aveau s se team dect pentru propria lor via. Muli dintre ei ncepuser s se smiorcie, aproape la fel ca nci de lng ei. Dumneata trebuie s fii Robert Highland, i s-a adresat cu voce sczut tipul cel nalt. Sergentul Highland de la binecunoscutul C-13, nu-i aa? Aa e, rspunse poliistul. tia c nu mai avea mult de trit. I se prea groaznic s fie ucis tocmai n ziua de Crciun. i dac tot era vorba s moar, atunci nu-i mai rmsese nimic de pierdut. Nu avea de gnd s se ploconeasc i nu avea de gnd s se lamenteze, sfritul fiind oricum acelai. Cu cine am onoarea? Cu prietenii lui Sean, bineneles. Chiar credeai c l-am abandonat, c v vom lsa s facei ce vrei cu el? n duda discuiei simple, vocea prea educat. Mai ai ceva de spus? Highland ar fi vrut s spun ceva, dar i ddea seama c nu mai avea sens, c nimic nu mai conta. Nu voia nici mcar s le dea satisfacia unei njurturi i deodat i ddu seama c-l nelege pe Miller ceva mai bine. Asta l-a fcut s-i dispar orice urm de team. Acum i era ct se poate de clar de ce nu scosese Miller nici un cuvnt, Doamne, ce chestii prosteti pot s-mi treac prin cap n astfel de momente, se gndi. Era aproape caraghios, dar n i mai mare msur era dezgusttor. Facei ce-avei de fcut i crai-v odat de aici, spuse n cele din urm. Putea s vad ochii teroristului cel mai nalt, ns doar att, fiind privat de satisfacia de a observa care sunt reaciile omului din faa sa. Gndul acesta l scoase pe Highland din srite. Acum, cnd era clar c va fi ucis, tei ddu seama c ceea ce l enerva 241

cel mai tare era tocmai irelevana. Individul cel nalt scoase de la bru un pistol i i-l ntinse lui Miller. E-al tu, Sean. Miller lu arma cu mna stng i i arunc lui Highland o ultim privire. Nenorocitului stuia i pas de mine mai puin dect i-ar fi psat de un iepure. Poate c era mult mai bine s te fi lsat atunci n celula aia, spuse Highland, simindu-i vocea strangulat de emoie. Miller czu pentru cteva clipe pe gnduri, innd pistolul la old. Atept pn gsi un rspuns potrivit pentru situaia n care se afla. i i veni n minte un citat din Stalin, Ridic arma ctre cel din faa lui i spuse: Recunotina, domnule Highland e o boal cineasc. A tras n pieptul poliistului dou gloane, de la o distan de cinci metri. S mergem, spuse ODonnell din spatele mtii sale. Pe puntea rezervat autovehiculelor apru nc un individ mbrcat n negru. Venind n pas alergtor n faa efului su, i raport: Ambele motoare sunt scoase din funciune. ODonnell i privi ceasul. Lucrurile merseser aproape perfect. Planul fusese bine ntocmit, fr ndoial, singurul element care ar fi putut s intervin fiind vremea rea i era ntr-adevr rea. Vizibilitatea era redus, la sub un kilometru i jumtate, aa nct Uite-o, vine de la pupa, strig unul dintre teroriti artnd cu mna. Avei rbdare, biei. Da tu cine dracu mai eti? ntreb poliistul ntins la picioarele lor. Rspunsul lui ODonnell fu o rafal tras direct n pieptul curiosului, corectnd astfel i neglijena pe care era ct pe ce s o comit lsndu-l n via. n clipa aceea izbucni un alt cor de urlete, acoperit imediat de mugetul vntului, amndou scurgndu-se pe deasupra valurilor. Conductorul grupului scoase din buzunarul interior al impermeabilului un fluier i sufl n el. Grupul de asalt se strnse imediat n jurul lui. Erau apte n total, la care acum se aduga i Sean. Se vzu imediat ct erau de bine instruii, iar ODonnell remarc asta cu satisfacie. 242

Fiecare dintre oamenii lui sttea cu spatele spre grup i cu faa spre exterior, cu atenia ncordat i cu degetul pe trgaciul armei, gata s apese pe el n cazul n care vreunul dintre civilii aceia ngrozii ar fi fcut prostia s ncerce s-i dezarmeze. Cpitanul feribotului sttea pe scara ce ducea la cabina sa, aflat la douzeci de metri distan de grupul de teroriti, vdit ngrijorat din cauza situaiei disperate n care se afla vasul i creia trebuia s-i fac fa, reuind s pstreze feribotul pe linia de plutire n mijlocul furtunii fr ajutorul motoarelor, pe care teroritii le distruseser. ODonnell se gndise iniial s-i omoare pe toi cei aflai la bord i s scufunde vasul, dar renunase la idee, considernd-o contraproductiv. Era mult mai bine s lase n urma lor supravieuitori care s povesteasc totul cu lux de amnunte, pentru c altfel britanici n-ar fi putut afla nimic despre splendida lui victorie. Gata! i anun omul de la pupa. Unul cte unul, teroritii se ndreptar ntr-acolo. Valurile aveau nlimea de trei metri i erau n cretere, deoarece tocmai ieeau din adpostul asigurat ct de ct de Sconce Point. Era un risc pe care ODonnell era dispus s-l accepte mult mai mic dect cel la care era expus cpitanul feribotului Cenlac. Du-te! ordon el. Primul dintre oamenii si sri pe Zodiac, o ambarcaiune ce nu avea dect vreo zece metri. Omul aflat la crma brcii ncerc s scape de vnt, intrnd n adpostul precar oferit de feribot, fcnd tot ce-i sttea n putin ca s in ambarcaiunea ct mai aproape de vasul cel mare. Cei apte, mpreun cu cel ce venise cu barca, fcuser exerciii intense, ns n ape mult mai mici; cu toate c vntul era puternic i valurile mult mai mari dect la antrenamente, treaba prea s mearg destul de uor. Dup ce srea n mica ambarcaiune, fiecare dintre teroriti se rostogolea spre partea din fa a acesteia, pentru a-i face loc urmtorului. Totul dur puin peste un minut. ODonnell i Miller fur ultimii care srir, iar n clipa n care atinser amndoi fundul de cauciuc al brcii, aceasta se deprt de feribot i imediat motoraul cu care era dotat acceler la maximum. Zodiac se dezlipi aadar de feribot i iei cu ndrzneal n btaia vntului, virnd apoi ctre sud-vest i ndreptndu-se spre Canalul Mnecii. ODonnell ntoarse capul i privi feribotul, de care se ndeprtau rapid. Erau acolo vreo ase oameni care se uitau la ei cum se pierd spre mal. Ridic mna i le fcu bezele. 243

Bun venit iari printre noi, Sean, i ur tovarului su proaspt salvat. N-am scos nici o vorbuli, rspunse Miller. tiu. ODonnell i ntinse tnrului o sticlu de whisky. Miller o duse la gur i trase dou nghiituri mici. Uitase ce gust bun putea s aib, iar nenorocita aia de ploaie, care era att de rece, l fcea s par de-a dreptul dumnezeiesc. Zodiac trecea aproape n zbor peste coamele valurilor, aproape ca un vehicul cu pern de aer, mpins de o pereche de motoare de cte o sut de cai putere fiecare. Crmaciul sttea la postul su, pe mijlocul punii, n genunchi, pentru a atenua balansul destul de puternic, descurcndu-se destul de bine cu pilotarea ambarcaiunii prin ploaie i vnt, spre locul de ntlnire. Fiind proprietarul unei mici flote de traulere, ODonnell avusese posibilitatea de a-l alege pe unul dintre marinarii angajai la firma sa, foarte pricepui, nefiind prima dat cnd se folosea de el ntr-o operaiune. Unul dintre indivizi se tr prin faa camarazilor si, dndu-i fiecruia cte o vest de salvare. n cazul n care i-ar fi vzut cineva, lucru absolut improbabil, ar fi crezut c sunt o echip a trupelor speciale ale Marinei Regale, aflat n mijlocul unui exerciiu de ieire pe mare pe vreme rea, tocmai n ziua de Crciun. Operaiunile concepute de ODonnell erau ntotdeauna pregtite pn n cel mai mic detaliu, astfel nct nimic nu putea s-i ia prin surprindere. Miller era singurul dintre oamenii si care fusese capturat vreodat; acum acest record absolut fusese restabilit. Teroritii i asigurar armele, introducndu-le n saci de plastic, pentru a le expune ct mai puin riscului coroziunii. Unii ncepuser s vorbeasc ntre ei, dar era imposibil s auzi ce-i spuneau, cci erau acoperii nu numai de vuietul vntului, ci i de uruitul motoarelor solicitate la capacitate maxim. Contactul lui Miller cu puntea, atunci cnd srise n barc de pe feribot, fusese destul de dur. Acum i freca spinarea, alinndu-i durerea. Ai dracului nenorocii! mri. Se bucura c putea din nou s vorbeasc. Ce s-a ntmplat? ntreb ODonnell ridicnd vocea, ca s se fac auzit peste tot zgomotul din jur. Miller i explic n cteva cuvinte. Era convins c ntmplarea aceea de la pucrie era de fapt o aciune premeditat, pus la 244

cale de nsui Highland, un mijloc de a-l face s se mai nmoaie, de a-l obliga s i se simt recunosctor poliistului. Acesta era i motivul pentru care i trimisese ambele gloane n burt. tia c n felul acesta moartea vine mai greu, iar n aceast operaiune nu ar fi avut de ce s-l fac s moar rapid. Toate astea nu i le povesti ns efului su. Ceea ce fcuse dovedea lips de profesionalism, iar Kevin s-ar fi putut s-l dezaprobe. i nenorocitul de Ryan unde e? ntreb Sean dup o vreme. Acas, n America. ODonnell i consult ceasul i socoti ct era ora n America, scznd ase ore. n ptuul lui, doarme dus, pun pariu. Ne-a dat n urm cu un an, Kevin, spuse Miller apsat. Cu un an ntreg, scrba! M-am gndit c o s spui asta, Sean. Dar e mai bine s-o lsm pe mai trziu. Tnrul aprob dnd din cap i mai lu o nghiitur de whisky. i acum unde ne ducem? Undeva unde s fie mai cald dect aici. Cenlac rmase n voia vntului i a valurilor. De ndat ce ultimul terorist prsi feribotul, cpitanul i trimise echipajul sub punte, s verifice dac nu cumva fusese lsat vreo bomb. Oamenii lui nu gsir nici una, dar cpitanul tia c se putea foarte bine s fie ascunse pe undeva, iar o ambarcaiune ca aceea era locul ideal, cci existau nenumrate unghere ascunse vederii. Mecanicul su i unul dintre marinari ncercau s repare motoarele diesel, n timp ce trei marinari aruncaser o ancor, pe care acum o ntindeau peste pupa, ncercnd s fixeze feribotul deasupra valurilor nrvae. Vntul mpinsese nava foarte aproape de coast. Avantajul era c aici valurile erau ceva mai moderate, dar s fi atins rmul pe o vreme ca aceea ar fi fost moarte sigur pentru toi cei aflai la bord. Se gndi c ar putea s lase la ap una dintre brcile de salvare, dar pn i aceast manevr implica pericole pe care el spera i se ruga la Dumnezeu pentru asta, s reueasc s le evite. Sttea singur n cabina de pilotaj i privea la instalaiile radio erau zdrobite. Cu ajutorul lor ar fi putut s cheme pe cineva s-i salveze, vreun remorcher, vreun vas comercial, oricine s-ar fi aflat prin apropiere i de care s-ar fi putut aga cu o parm, ca s-l trag pn la adpostul unui port Dar toate cele trei 245

radioemitoare erau distruse fr putina de a mai fi puse vreodat n funciune, cci intraser n ele gloanele unui ntreg ncrctor. De ce ne-or fi lsat nenorociii n via? se ntreba n gnd, cuprins de o furie neputincioas. n clipa aceea i fcu apariia mecanicul. Nu pot s fac nimic. Nici mcar nu avem sculele care ne trebuie. Criminalii tia tiau exact unde trebuie s umble i ce s distrug. Mda, au tiut exact ce trebuie s fac, din toate punctele de vedere, fu de acord cpitanul. Trebuia s fim deja la Yarmouth. Poate c Vor crede c am ntrziat din pricina furtunii. Pn s ridice ei vreun deget, noi vom avea deja oasele presrate pe stncile de pe mal, spuse cpitanul ntorcndu-se i deschiznd un sertar. Scoase de acolo un pistol lansator de rachete luminoase i o cutie de plastic n care erau cartuele. Tragem la intervale de dou minute. M duc s vd cum se mai simt pasagerii. Dac nu se ntmpl nimic n patruzeci de minute, lansm la ap brcile de salvare. Dar rniii vor muri cnd va trebui s-i transbordm n ele Dar dac nu facem asta ne ducem dracului cu toii, cu rniii n frunte! Cpitanul cobor pe punte. Unul dintre pasageri era medic veterinar, dup cum s-a dovedit dup aceea. Fuseser rnii cinci oameni, iar doctorul acesta ncerca s le dea primul ajutor, asistat de unul din membrii echipajului. Pe puntea automobilelor era umezeal i mult zgomot. Feribotul fusese deviat cu douzeci de grade iar vntul parc se nteise; o fereastr fu smuls de valuri i fcut ndri. Unul dintre marinari se chinuia s astupe gaura cu o prelat. Cpitanul se uit la el cteva clipe, iar dup ce vzu c probabil va reui, se duse s vad ce fac rniii. Cum se simt? Veterinarul ridic privirile, pe faa lui citindu-se o mare spaim. Unul dintre pacieni i tria ultimele clipe, iar ceilali patru S-ar putea s fie nevoie s-i mutm n brcile de salvare ct de curnd. Nu vor rezista. Eu zic s Un radio, reui unul dintre rnii s spun printre dinii 246

ncletai. Rmi ntins acolo, i ordon doctorul. Un radio, insist el. Minile omului se crispaser pe bandajele care i strngeau abdomenul i, ca s nu urle de durere, asta era tot ce putea s fac. Le-au distrus, nenorociii, i rspunse cpitanul. mi pare ru nu mai avem nici unul. Duba un radio n rahatu la de dub! Ce? Poliia, spuse Highland gfind. Autoduba poliiei transporta un deinut radio Iisuse Hristoase! exclam el privind autoduba radioul s-ar putea s nu funcioneze pe feribot Cpitanul se ridic n picioare i alerg napoi spre cabina sa, unde se afla mecanicul, cruia i ddu un ordin scurt. Misiunea era destul de uoar. Mecanicul, folosindu-se de cteva scule simple, demont radioul de pe dub, dup care a reuit s-l conecteze la una dintre antenele feribotului. n mai puin de cinci minute cpitanul putea s se foloseasc de el, ncercnd s-i contacteze pe cei de pe rm. Cine-i acolo? ntreb dispecerul poliiei. Aici e Cenlac, dobitocule. Radiourile noastre de pe frecvena liniilor maritime au fost distruse. Suntem n deriv la cinci kilometri sud de Lisle Court. Nu mai funcioneaz nimic la bord i avem imediat nevoie de ajutor! Aha! Foarte bine. Rmnei pe recepie. Sergentul de serviciu din Lymington nu era strin de ceea ce se putea petrece pe mare. Ridic receptorul telefonului, ncepu s formeze nite numere aflate pe o list a posturilor de intervenie n caz de urgen i n scurt timp l gsi pe cel de care avea nevoie. Dup numai dou minute era din nou n legtur cu feribotul. Un remorcher se ndreapt chiar acum ctre dumneavoastr, a pornit deja. V rog s confirmai poziia n care v aflai: cinci kilometri sud de Lisle Court. Poziia este corect, dar suntem n deriv i curenii ne mping ctre nord-est. Avem un radar care nc mai funcioneaz. Dac este nevoie, putem s-i dirijm. Dar, pentru numele lui Dumnezeu, spune-le s se grbeasc. Avem nite oameni rnii la bord. 247

Sergentul sri n picioare, de parc ar fi fost electrocutat. Repet ultimele cuvinte! Cpitanul i explic n cteva cuvinte despre ce era vorba, destul de lucid, cci se mai linitise dup ce aflase c ajutoarele erau n drum spre nava sa. Pe rm, sergentul lu imediat legtura cu superiorul su, apoi cu superintendentul local. Cel din urm sun dup cteva secunde la Londra. Dup cincisprezece minute, un echipaj de zbor al Marinei Regale, aflat pe aeroportul din Gosport, nclzea motorul unui elicopter de salvare Sea King, pregtindu-se s plece n misiune. Primul zbor pe care l fcu fu pn la spitalul din Portsmouth, de unde luar un doctor, mpreun cu asistentul acestuia, dup care o pornir napoi, zburnd mpotriva furtunii. Pn cnd gsir vasul trecur douzeci de minute de groaz, pilotul punnd n funciune toat puterea aparatului, care se lupta cu rafalele puternice de vnt, n timp ce copilotul rscolea marea cu ajutorul radarului de nlime, pentru a da de feribotul ascuns ntre valuri. Aceasta a fost ns partea uoar a misiunii. Trebuia s dea elicopterului o vitez de naintare de peste patruzeci de noduri numai ca s poat s se menin deasupra ambarcaiunii iar vntul nu-i pstra aceeai direcie mai mult de cteva secunde, unghiul din care btea modificndu-se cu cteva grade. La rndul ei, nici intensitatea furtunii nu era constant, diferena dintre dou rafale putnd ajunge pn la zece noduri. Pilotul se chinuia s in pasul cu aceste schimbri, pe ct de neateptate, pe att de mari. Elicopterul reuea totui s se menin ca o umbrel deasupra feribotului, chiar dac trebuia s fac mari eforturi pentru asta. eful echipajului elicopterului l pregti de coborre mai nti pe doctor fixndu-i hamul de salvare i inndu-l n cadrul uii deschise. Pilotul elicopterului i comunic prin interfon s-l coboare pe doctor. Doi marinari ateptau pe puntea superioar a feribotului, gata s-l prind pe doctor. Nu mai fcuser niciodat aa ceva, dar cei din echipajul de zbor aveau destul experien. l lsar s cad destul de rapid pn la aproximativ trei metri deasupra punii, apoi micarea de coborre deveni din ce n ce mai lent Unul dintre marinari l apuc cu ndejde pe doctor i i desfcu centura. Urmtorul a fost asistentul medical, care ct timp s-a aflat n aer i-a tot blestemat soarta i a njurat furtuna pn a atins puntea. Reui i el s ajung cu bine, dup care elicopterul se ridic brusc, pentru a se ndeprta ct mai repede de 248

suprafaa periculoas. Locotenent Dilk, medic chirurg. Bine ai venit. Tare mi-e team c practica mea se reduce la bolile cailor i cinilor, rspunse veterinarul imediat. Iat cum se prezint situaia: unul este rnit n piept, ceilali trei au abdomenele gurite. Unul a murit am fcut tot ce mi-a stat n putin, dar Nu prea avea ce s mai spun. Ucigai nenorocii! Zgomotul unui motor diesel fu semnalul c remorcherul trimis n ajutor sosise. Locotenentul Dilk i vzu mai departe de treaba lui, n timp ce cpitanul i echipajul se repezir s desfoare parmele, ca s pregteasc remorcarea. mpreun, cei doi doctori administrar rniilor morfin i se strduir s le stabilizeze starea. Elicopterul plecase deja, ndreptndu-se spre sud-vest, cci misiunea echipajului de zbor nu se ncheiase nc: trebuia s-i mai depisteze i pe autorii acestui dezastru Un alt elicopter, de data aceasta avnd la bord pucai mrim echipai cu tot ce era nevoie pentru a face fa unei confruntri armate, decol de pe aeroportul din Gosport, n timp ce primul continua s cerceteze suprafaa apei cu ajutorul radarului i a ochiului liber, n cutarea unei brci pneumatice de zece metri lungime, tip Zodiac. Ordinele veniser direct de la Home Office, cu o vitez record, iar din moment ce ordinele fuseser date, oamenii aceia n uniform erau instruii s le duc la bun sfrit, mai ales c dispuneau de echipamentul cel mai modern. Consemnul pentru misiunea n curs de desfurare era: Localizai i distrugei. Radarul e complet nefolositor, raport copilotul prin interfon. Pilotul aprob dnd din cap. Dac ar fi fost o zi cu vreme frumoas, ar fi avut multe anse s gseasc barca aceea de cauciuc cu ajutorul instrumentelor de bord, dar pe o furtun ca aceea n care se aflau, cnd semnalele radar aveau un retur confuz, datorat att valurilor ct i pulberii de ap care plutea n aer, detectarea cu ajutorul instrumentelor electronice de care dispuneau era imposibil. Nu aveau cum s ajung foarte departe, iar vizibilitatea, de aici, de sus, nu este tocmai rea, nu-i aa? Vom face o cercetare pe zone, pn-i dibuim pe nenorocii. Dm noi de ei pn la urm! 249

De unde ncepem? Pornim de la Needles, pe urm acoperim tot Christchurch Bay, dup care continum spre vest, dac va fi nevoie. Vom pune ochii pe jigodiile alea nainte s apuce s pun piciorul pe rm i-i anunm pe ai notri, s-i atepte la mal, ca s le ureze bun venit. Ai auzit ordinele. Da, le-am auzit. Copilotul activ ecranul tactic de navigaie pentru a conecta instrumentele de urmrire. Nouzeci de minute mai trziu devenise mai mult dect clar c nu cutaser unde trebuie. Nedumerii contrariai chiar se ntoarser cu toii la baza aerian din Gosport, cu mna goal. Stnjenit, pilotul intr n biroul comandantului, unde l ateptau deja doi ofieri de poliie din vrful ierarhiei. Ei? Am cutat peste tot, de la Needles pn la Poole Bay nu ne-a scpat absolut nimic, spuse pilotul artnd pe hart traseul urmat. Tipul acesta de barc poate s ating cel mult douzeci de noduri n condiiile atmosferice actuale i asta numai dac dispune de un echipaj de experi n navigaie pe timp de furtun. Nu aveam cum s nu dm de ei, spuse pilotul, dup care sorbise dintr-o ceac de ceai. Privea fix la hart i ddea din cap, nevenindu-i nici lui s cread. Nu aveam cum s nu-i descoperim dac erau acolo! Mai ales c au fost dou elicoptere n cutare. Dar dac s-au ndreptat ctre larg, dac or fi luat-o spre sud? i unde s se duc? Chiar dac ar fi avut cu ei de ajuns combustibil ca s traverseze Canalul, lucru de care m ndoiesc, doar nite oameni nesbuii s-ar fi ncumetat la o asemenea ncercare. n larg, valurile depesc cu siguran apte metri nlime; furtuna este acolo pe domeniul ei i pe deasupra se i nteete. Ar fi curat sinucidere, ce mai ncheie pilotul. Dup cte i cunoatem, nu sunt deloc nebuni, din contr, sunt al dracului de sntoi la minte ca s nu fac vreo prostie. i zici c nu exist nici o posibilitate s fi trecut pe lng voi i s acosteze nainte ca aparatele voastre s le fi luat mcar urma? Nici o ans. Absolut nici una, spuse pilotul apsnd cuvintele. Atunci unde dracu sunt? 250

mi pare ru, domnule, dar nu am cheia problemei. Poate sau scufundat. Chiar crezi asta? ntreb poliistul. Nu, domnule. Comandantul James Owens se ntoarse cu spatele. S-a dus lng fereastr i se uit afar. Pilotul avea dreptate: furtuna cretea n intensitate. n clipa aceea sun telefonul. Pentru dumneavoastr, domnule, spuse un subofier ntinzndu-i receptorul. Owens. Da? Ascultnd ce i se spune, chipul su trecu de la tristee la cea mai cumplit enervare i napoi la tristee. V mulumesc. V rog s ne inei n continuare la curent. Era cineva de la spital. nc unul din rnii a decedat. Sergentul Highland este chiar acum pe masa de operaie. Unul dintre gloane i-a atins coloana vertebral. Asta nseamn c pn acum sunt n total nou mori, dac am socotit bine. Domnilor, putei s ne dai vreo idee, s ne sugerai vreo pist? n momentul acesta chiar c a dori s angajez o iganc ghicitoare, fiindc numai asta cred c mi-a mai rmas. Poate c au luat-o pe la sud de Needles, dup care au cotit spre est i au acostat tocmai pe insula Wight. Owens cltin din cap. Avem oameni acolo. Nimic. Atunci poate c i-au dat ntlnire cu vreun vas mai mare. Pe Canal, de obicei traficul este destul de intens, indiferent de starea vremii. Se poate verifica asta? Pilotul cltin din cap. Nu. Exist o nav de control al traficului prin radar, ns n strmtoarea Dover, nu aici. Nu putem s inem evidena fiecrui vapora, nu-i aa? Foarte bine. Domnilor, v mulumesc pentru eforturile pe care le-ai fcut, n mod special pentru transportarea chirurgului ntr-un timp att de scurt i n condiii att de grele. Mi s-a spus c prin aciunea aceasta au fost salvate cteva viei i mi dau seama c nu v-a fost uor. Comandantul Owens prsi cldirea. Cei pe care i lsase n birou se minunau de capacitatea lui de autocontrol. Odat ajuns afar, detectivul-ef ridic privirea spre cerul plumburiu i-i blestem norocul n gnd, njurnd amarnic, dar era prea furios 251

ca s-o mai i arate. Owens era obinuit s ascund ceea ce gndete sau simte. Emoiile, dup cum obinuia s le spun subalternilor si, nu aveau ce cuta n munca unui poliist. Bineneles, asta nu avea cum s se ntmple, fiecare om avnd gndurile i sentimentele lui, aa nct i Owens, ca mai toi poliitii, nu reuea dect s-i reprime furia, s-o in n el. Acesta i era motivul pentru care din buzunarul hainei nu-i lipsea niciodat flaconul cu pilule calmante. Nici casnica acestui om nu fusese ocolit de consecinele modului su de via i de munc, dar nevast-sa nvase pn la urm s triasc n aceste condiii. Duse mna spre buzunarul cmii n cutarea unei igri, dar nu mai avea nici una, aa c nu-i mai rmase dect s mrie pentru sine nsui: Cum dracu ai reuit s te lai de obiceiul sta, Jimmy? Se opri cteva momente n parcare, stnd singur sub cerul liber, ca i cum ploaia ar fi fost un antidot mpotriva furiei. Dar singurul lucru pe care l obinu a fost c i s-a fcut frig, iar el nu-i putea permite s rceasc. Pentru cele ntmplate n ziua aceea avea de dat socoteal att n faa comisariatului Poliiei Metropolitane, ct i celor de la Home Office. Cineva mulumesc lui Dumnezeu c nu trebuie s fiu eu acela! Va trebui, de asemenea, s rspund n faa Coroanei. Gndul acesta i afect i mai tare moralul. Aadar, i pcliser! Reuiser chiar s-l pcleasc de dou ori. Nu reuise s descopere la timp i s previn atacul iniial, care avusese loc pe Mall i numai intervenia neateptat a yankeului luia l scosese din rahat n ziua aia. Apoi, cnd lucrurile apucaser pe fgaul cel bun i preau s-i urmeze cursul firesc, intervenise lovitura asta. Niciodat nu se mai ntmplase aa ceva. Toat responsabilitatea cdea pe umerii lui Owens. El era cel care ar fi trebuit s aib grij ca toate acestea s nu se ntmple. Schema acestui transport fusese stabilit de el personal. Metoda fusese i ea la alegerea lui. Tot el stabilise i procedurile de paz i protecie, alesese ziua transferului i gndise ntregul traseu. Toi poliitii implicai, acum mori, cu excepia lui Bob Highland, care se afla i el n stare critic, erau oameni de ncredere, alei pe sprincean. Totul depinsese de el. De unde dracu or fi aflat? se ntreba Owens contrariat. tiau cnd, tiau unde. De la cine dracu or fi aflat? Ei bine, i spuse, iat captul firului de care trebuie s apuc i pe care voi merge. Owens i cunotea pe toi cei care avuseser ntr-un fel sau altul acces la aceste informaii. Scurgerea nu putea s aib loc dect 252

prin intermediul unuia dintre ei. i aduse aminte de raportul lui Ashley cnd se ntorsese de la Dublin. E att de bun, nct nici n-o s v vin s credei, aa caracterizase jigodia de la PIRA sursa lui ODonnell. Vaszic Murphy nu avea dreptate, se gndi detectivul. Acum toat lumea va trebui s cread asta. napoi la Londra, i ordon oferului. O zi excelent, Jack, i ddu cu prerea Robby, care sttea pe canapea. Nu-i rea deloc, fu Ryan de acord. Casa este ns, bineneles, rsturnat cu fundul n sus n faa lor, Sally i fcea de lucru cu noile ei jucrii. i plcea n mod deosebit nou csu a ppuii, iar Jack observ asta cu satisfacie. Fiica lui se relaxa acum, fiind n perioada linitit, dar de diminea i trezise prinii cu noaptea-n cap, nainte de ora apte. Jack i Cathy ncercau i ei s se odihneasc, dup cele numai cinci ore de somn din noaptea aceea. Oboseala era prea mare pentru o femeie nsrcinat, se gndise Jack cu o or n urm, aa nct el i cu Robby se oferiser s strng masa, dup care se apucaser cu hrnicie de splatul vaselor. Tocmai terminaser treaba asta, iar acum femeile stteau la o brf pe una dintre canapele, n timp ce brbaii sorbeau cte un coniac, aezai pe cealalt. Nu zbori mine? Jackson scutur din cap. Psric i-a udat aripioarele i are nevoie de vreo dou zile ca s i le usuce. n afar de asta, ce Crciun mai e i sta, fr un phrel de coniac bun? Mine m ntorc la simulator, iar regulamentele nu-mi interzic s beau nainte de folosirea acestuia. Nu am nici o legtur cu centura de siguran pn mine dup-amiaz pe la ora trei, dar pn atunci voi reveni la forma mea cea mai bun. Robby buse la mas un pahar de vin, iar acum se limita la un pahar de coniac Hennessy. Doamne, trebuie s m ntind puin, spuse Jack ridicndu-se de pe canapea i nsoindu-i prietenul pn la scara interioar. La ce or te-ai culcat azi-noapte, viteazule? Cred c am pus capul pe pern dup ora dou, veni rspunsul. Robby se uit s vad dac nu cumva l aude Sally, apoi 253

spuse: E al dracului de greu s faci pe Mo Crciun, nu-i aa? Dar dac ai fost n stare s montezi toate jucrioarele astea, mai-mai c-mi vine s te pun s-mi repari i mie avionul. i-am spus c nu tiu ce s-a stricat la el Ateapt doar s am din nou dou mini i s vezi atunci! spuse Jack scondu-i mna bandajat din faa de care atrna i gesticulnd cu ea, n timp ce coborau treptele ce duceau pn la nivelul bibliotecii. Cathy ce spune despre ce faci tu acum? Ce spun doctorii ntotdeauna Ai dracului, le e team c dac te nsntoeti prea repede pierd din bani! ncerc apoi s-i mite ncheietura. Ghipsul sta te anchilozeaz de nici nu-i vine s crezi. Cum o simi? Destul de bine. Cred c o s mi se refac total i o s pot s m mic la fel de bine ca nainte. Deocamdat, cel puin, pare s evolueze bine i nu am de gnd s m dau btut, spuse Jack, dup care se uit la ceas. Vrei s dau drumul la televizor s ne uitm la tiri? Sigur! Ryan lovi uor televizorul aflat n bibliotec. Se trsese n sfrit i pe strada lor cablu pentru televiziunile particulare, iar Jack se conectase deja la reeaua CNN. Era extraordinar s ai acces la toate tirile interne i internaionale la orice or din zi sau din noapte. Se lsa s cad n scaunul su pivotant, n timp ce Robby i alese un altul, aflat ntr-un col. Mai erau doar cteva minute pn la jurnal, care se difuza din or n or. Jack fcu sonorul ncet. Cum i merge cartea? ncet, dar sigur. Am strns toate informaiile de care aveam nevoie. Mai am patru capitole de scris, iar n vreo dou ar mai fi ceva modificri de fcut, dup care pot s spun c e gata. Ce vrei s schimbi? Am descoperit c unele informaii erau alandala. Ai avut dreptate n problema punii portavioanelor japoneze. Nici eu nu mi-am nchipuit la nceput c lucrurile stau chiar aa, replic Robby. Erau destul de bine concepute dar nu au fcut fa pn la urm vreau s spun c la Midway le-am venit de hac, nu-i aa? Dar astzi cum mai stm? 254

Te referi la rui? Ascult, Jack, dac vrea cineva s se joace cu mine i cu avionul meu Tomcat, mai bine s-i fac testamentul nainte. Biete, eu nu sunt pltit ca s pierd, spuse Jackson, rnjind ca un leu somnoros. mi pare bine c ai atta ncredere n tine. Exist i ali piloi mai buni dect mine, recunoscu Robby. Trei la numr, ca s fiu mai exact Dar mai ntreab-m peste un an, dup ce voi face cteva antrenamente i voi reveni la forma mea cea mai bun. A, da? fcu Ryan rznd. Rsul i dispru ns de pe fa cnd vzu poza prezentat la televizor. El e dar m ntreb de ce-l arat spuse i ddu sonorul mai tare. ucii, dintre care cinci erau poliiti. Este n curs o cercetare intens pe uscat, pe mare i n aer, n cutarea teroritilor care l-au ajutat pe tovarul lor, aflat n stare de detenie, s evadeze, n timp ce era transportat spre o nchisoare britanic aflat pe insula Wight. Sean Miller fusese condamnat cu numai trei sptmni n urm pentru ndrzneaa tentativ de asasinat ndreptat mpotriva prinului i prinesei de Wales, care a avut loc chiar n faa Palatului Buckingham. n acel incident au fost ucii doi poliiti i un terorist, ns atacul a euat datorit interveniei unui turist american pe nume Jack Ryan din Annapolis, Maryland. Cadrul se schimb, trecnd la nite imagini luate deasupra Canalului Mnecii, n prim-plan aflndu-se un elicopter al Marinei Regale care, n mod evident, cuta ceva pe suprafaa mrii rscolite de furtun. Cadrul se schimb din nou, prezentnd imagini de arhiv, care l nfiau pe Miller n timp ce era scos de la Old Bailey, unde avusese loc procesul. Cu o clip nainte s fie introdus n duba poliiei, Miller se ntoarse i se uitase n camera de luat vederi, astfel nct acum, dup cteva sptmni, privirile lui se intersectar din nou cu cele ale lui John Patrick Ryan. O. Doamne mormi Jack.

255

10 Planuri i ameninri
N-ar trebui s te nvinoveti, Jimmy! spuse Murray. Bob o s reueasc. i asta e ceva! Desigur! rspunse Owens sardonic. Exist chiar o ans de cincizeci la sut s nvee s mearg din nou. Dar ceilali, Dan? Cinci oameni buni, plus patru civili. Poate i teroritii, sublinie Murray. Nici tu nu crezi asta! Avuseser un noroc chior. Un dragor de mine al Marinei Regale, care desfura o aciune de supraveghere prin sonar n Marea Mnecii, descoperise un obiect pe fundul apei i imediat scufundase o camer ca s identifice materialul. Caseta video prezenta rmiele unei brci gonflabile, de tip Zodiac, de zece metri lungime, cu motoare de dou sute de cai putere. Se scufundase n mod clar ca urmare a unei explozii ce avusese loc lng rezervorul de combustibil, dar nu exista nici o prob cu privire la oamenii care se aflau la bord sau armele lor. Cpitanul vasului sesizase imediat importana descoperirii i i informase superiorii. Un echipaj de salvare se pregtea s ias n larg ca s ridice epava. E o posibilitate! Vreunul dintre ei o fi umblat pe unde nu trebuie, vasul a srit n aer, iar bieii cei ri s-au scufundat i cadavrele? Mncare pentru peti! zmbi comptimitor Murray. E o imagine frumoas, nu-i aa? i plac pariurile, Dan. Ct din salariu ai pune la btaie pe ipoteza asta? Lui Owens nu-i ardea de glum. Murray i ddea seama c eful de la C-13 vedea totul ca pe o nfrngere personal. Nu prea mult! conchise reprezentantul FBI. Aadar, crezi c i-a luat vreo nav? Este singura explicaie! Nou vase comerciale erau destul de aproape pentru a o fi putut face. Avem lista lor. O avea i Murray. Fusese deja trimis la Washington, unde att FBI-ul ct i CIA o prelucrau. Dar de ce s nu recupereze i barca? 256

Nu i-e clar? Ce s-ar fi ntmplat dac vreunul din elicoptere i-ar fi vzut fcnd asta? Sau poate c a fost prea greu din cauza condiiilor atmosferice. Sau poate c pur i simplu n-au vrut s se deranjeze. n orice caz, au resurse financiare deosebite, nu-i aa? Cnd va fi ridicat epava? Dac vremea ine cu noi, poimine, spuse Owens. Era singurul lucru de care se putea bucura. Atunci vor avea probe materiale. Orice lucru produs pe lumea asta are o marc i un numr de serie. Undeva trebuie s se gseasc i documentele de vnzare. Aa ncepuser multe anchete ncheiate cu succes o chitan eliberat de un magazin dusese deseori la condamnarea unor infractori foarte periculoi. Din cte arta caseta video, corpul brcii prea s aib motoare americane de tip Mercury. FBI-ul fusese deja alertat pentru a urmri acest fir de ndat ce soseau numerele motoarelor. Murray tia deja c motoarele Mercury erau folosite n ntreaga lume. Asta complica problema, dar era ceva i ntotdeauna ceva e mai bun dect nimic. Resursele Poliiei Metropolitane i ale FBI-ului fuseser gndite tocmai pentru astfel de sarcini. Vreun fir n scurgerea de informaii? ntreb Murray. Atinsese punctul cel mai sensibil. Mai bine s-ar ruga la Dumnezeu s nu-l descoperim! spuse calm Owens. Dar nu era nici un pericol s se ntmple curnd. Existaser treizeci i unu de oameni care cunoscuser ora i itinerarul pentru transferarea deinutului, dar cinci dintre ei erau mori nici oferul autodubei nu tiuse dinainte unde merge. Aa c mai rmneau douzeci i ase: civa membri din C-13, doi nali funcionari din Poliia Metropolitan, zece din Ministerul de Interne, civa din MI-5, din Serviciul de Securitate, plus ali civa. Toi erau verificai. Nu c ar conta cine tie ce verificarea asta, i spuse Owens. Prin definiie, o scurgere trebuie s vin. De la un ticlos care a ieit bine la verificare. Dar de data asta era altceva. De data asta era trdare, ba era chiar mai ru dect trdarea ceva ce, Owens nu crezuse c ar fi posibil pn cu o sptmn nainte. Oricine lsase s se scurg o astfel de informaie trebuie s fi fost implicat i n atacul asupra familiei regale. A trda secrete de securitate naional n beneficiul unei puteri strine era suficient de cumplit ca s-l fac pe comandant s nu se gndeasc n termeni profesionali. Dar s pui n pericol, n mod deliberat, familia regal era o infraciune 257

de neneles, iar lui Owens i luase ceva timp ca s accepte c aa ceva era posibil. Nu era vorba de cineva cu mintea tulburat. De data asta era o persoan inteligent i abil n disimulare, cineva care trdase att ncrederea personal, ct i pe cea naional. n ara asta fusese o vreme cnd astfel de oameni mureau prin tortur. Nu era ceva de care Owens s se simt mndru, dar acum nelegea ct de uor putea fi ncuviinat o astfel de pedeaps. Familia regal ndeplinea att de multe funcii pentru Regatul Unit, era att de iubit de popor! i cineva, probabil cineva foarte apropiat de ea, era dispus s o trdeze unei mici bande de teroriti. Owens voia capul acestei persoane. Voia s o tie moart, s o vad cum moare. Pentru o astfel de infraciune nu exista alt pedeaps. Dup cteva clipe de reverie sinistr, redeveni un profesionist. Nu-l vom gsi pe ticlos numai dorindu-i moartea. Descoperirea lui presupune o munc de poliie investigaie atent, asidu, complet. Owens tia acum ce avea de fcut. Nici el i nici membrii de elit ai echipei de la investigaii nu-i vor gsi tihna pn nu vor reui. Pn la urm aveau s-l dibuiasc, era convins de asta. Ai dou fire, Jimmy! spuse Murray dup ce-i citise prietenului su gndurile. Nu era greu s o fac. Amndoi conduseser cazuri grele, iar poliia nu difer prea mult de la o ar la alta. Aa e! spuse Owens aproape zmbind. Ar fi trebuii s depun orice efort pentru a-i proteja sursa. Putem compara listele celor care tiau c Altea Sa ieea n dup-amiaza aceea i a celor care tiau c tnrul domn Miller urma s mearg la Lymington. i telefonistele care fac legturile, i reaminti Murray. i secretarele i colegele lor care ar fi putut auzi i prietenele i prietenii lor, care s-ar fi putut s aud n timpul unei conversaii orizontale. i mulumesc mult, Dan! n astfel de momente chiar c ai nevoie de ncurajri. Englezul se duse spre biroul lui Murray i ddu peste o sticl de whisky un cadou de Crciun, rmas nedeschis pn n noaptea de revelion. Ai dreptate c trebuiau s-i protejeze sursa de informaii. tiu c o s-l prinzi, Jimmy. Pot paria pe asta! Owens turn butura. Era o ncntare s vezi c americanul 258

nvase s-i bea whisky-ul decent. Cu un an nainte, Owens l dezvase pe Murray s mai pun ghea n orice. Era o ruine s strici un scotch. Se ncrunt ns din nou: Ce ne spune nou asta despre Sean Miller? Murray i desfcu braele. Ceva mult mai important dect ai crezut, poate! Poate le-a fost team c o s-l faci s spun unele lucruri. Poate au vrut si pstreze recordul. Poate altceva Owens l aprob. n plus, fa de relaiile strnse de munc dintre Scotland Yard i FBI, Owens aprecia prerile colegului su. Dei amndoi erau poliiti cu experien, putea conta ntotdeauna pe modul puin diferit al lui Murray de a vedea lucrurile. Cu doi ani nainte, Owens fusese surprins s afle ct de folositor i putea fi. Dei nu se gndise la asta, Murray profitase i el n mai multe ocazii de mintea colegului su. Aa c ce-ar putea fi Miller? se ntreb cu glas tare Owens. Cine poate ti? eful operaiunilor? Murray i agit paharul. E prea tnr pentru asta! Jimmy, tipul care a lansat bomba atomic deasupra Hiroshimei, era colonel plin n forele aeriene i avea douzeci i nou de ani. La dracu! Ci are eroul sta al lui ODonnell? Aa zice i Bob Highland. Owens s-a uitat cteva clipe n pahar, ncruntndu-se. Bob e un biat detept. Doamne, sper s-l poi trimite din nou pe strad! Dac nu, o s-l folosim la birou, spuse comandantul Owens. Are o minte foarte bun pentru investigaii prea bun ca s-l pierdem! Ei bine, trebuie s plec. E noaptea de Anul Nou, Dan. Pentru ce s bem? E clar pentru ce: o investigaie reuit. O s dai de sursa aia, Jimmy i o s-i dea informaiile de care ai nevoie. Murray ridic paharul. Pentru un caz ncheiat! Mda. Golir amndoi paharele. Jimmy, f-i un serviciu: ia-i o noapte liber! Limpezete-i capul la mbcsit i ia-o de la capt mine diminea, cu mintea limpede. Owens zmbi. O s ncerc! 259

i lu pardesiul i o porni spre u. nc un lucru: m-a izbit ceva. Tipii tia, ULA au nclcat orice regul, nu-i aa? Aa e, rspunse Murray n timp ce-i ncuia dosarele. Numai o regul n-au nclcat-o! Murray se ntoarse. A da? Care-i aia? N-au ntreprins nici o aciune n America. Nici alii n-au fcut-o. Murray alung ideea. Alii nu au avut motive. i? Dan, ULA ar putea avea acum un motiv i ei nu au avut niciodat reticene s ncalce regulile. E un sentiment, atta tot. Owens ddu din umeri. Pi noapte bun i la muli ani, domnule agent special Murray! i strnser minile ceremonios. i ie, domnule comandant Owens! Transmite toate cele bune familiei! Dan l conduse pn la u, o nchise i se rentoarse la birou pentru a se asigura c toate dosarele erau bine ncuiate. La ora i control ceasul ase fr un sfert, era ntuneric bezn. Jimmy, de ce-ai spus asta? ntreb Murray ntunericul n timp ce se aeza pe scaunul lui pivotant. Nici un grup terorist irlandez nu acionase n Statele Unite. Ce-i drept, strngeau bani de acolo, iar n comunitile i saloanele irlandeze din Boston i New York i ineau cuvntrile referitoare la viziunea lor asupra viitorului unei Irlande libere, unite, nemrturisind ns niciodat c n viziunea lor de marxist-leniniti convini, Irlanda trebuia s fie o nou Cub. ntotdeauna fuseser destul de vicleni ca s tie c irlandezii americani nu s-ar arta prea ncntai de acest mic detaliu. i mai era i scurgerea de arme. De fapt, asta inea de trecut. PIRA i INLA i obineau majoritatea armelor de pe piaa liber internaional. Existau, de asemenea, note informative care semnalau c o parte din oamenii lor fuseser pregtii n tabere militare sovietice dar nu puteai indica naionalitatea cuiva dup o fotografie fcut din satelit i nici nu puteai recunoate o anumit fa. Aceste note nu au fost niciodat suficient argumentate pentru a fi publicate n pres. Acelai lucru era valabil i n ceea ce privete taberele din Libia, Siria i Liban. 260

Civa oameni, oameni blonzi, se pregteau aici dar cine? Informaiile erau sumare. Cu teroritii europeni situaia era diferit. Cnd erau prini, arabii ciripeau precum canarii, dar membrii PIRA i INLA, ca i cei din Faciunea Armata Roie sau Action Directe din Frana i din celelalte grupuri i grupulee nu prea ddeau informaii. Chestie de mentalitate sau poate, pur i simplu, erau siguri c cei care i-au prins, nu vor folosi n-ar putea folosi msurile de anchet din Orientul Mijlociu. Crescuser cu toii n cadrul unor reguli democratice i cunoteau cu exactitate slbiciunile statelor pe care cutau s le rstoarne. Murray se gndea la ei ca la nite tipi tari, dar recunotea cte bti de cap le ddeau profesionitilor din instituiile de ordine Important era c PIRA i INLA nu comiseser niciodat o crim violent n America. Niciodat! Nici una! Dar Jimmy are dreptate. ULA n-a ezitat niciodat s ncalce o regul. Familia regal era de neatins pentru toi ceilali, dar nu i pentru ULA. PIRA i INLA n-au ovit niciodat s-i fac publice operaiunile fiecare grupare terorist i face publice operaiunile. Dar nu i ULA. Cltin din cap. Nu exista nici o dovad c vor nclca regula. Era, pur i simplu, singurul lucru pe care nu-l fcuser nc. Nu era ceva cu care s ncepi o investigaie. Dar ce pun la cale? spuse cu voce tare. Nimeni nu tia rspunsul la aceast ntrebare. Pn i numele lor era o anomalie. De ce se numeau Armata de Eliberare a Ulsterului? Micarea naionalist punea ntotdeauna accentul pe originea ei irlandez, dar ULA sublinia regionalismul. Ulster era invariabil prefixul gruprilor reacionare protestante. Teroritii nu trebuie s dea prea mult sens celor ce fac, dar ceva sens tot trebuie i dea. Tot ceea ce era legat de ULA era o anomalie. Fceau lucruri pe care nimeni altcineva nu le-ar face i i ziceau cum i ziceau fr ca nimeni altcineva s-i mai zic aa. Ar face lucruri pe care nimeni altcineva nu le-ar face. Murray tia c pe Jimmy tocmai asta l rodea De ce acionau aa? Trebuie s existe un motiv. n toat nebunia aciunilor lor, teroritii erau raionali dup propriile lor standarde. Orict de sucit era gndirea lor pentru cineva din afar, ea avea propria ei logic intern. PIRA i INLA aveau o astfel de logic. Ba chiar i anunaser raionamentele, iar aciunile lor se potriveau cu ceea ce declarau: urmreau s fac Irlanda de Nord 261

neguvernabil. Dac reueau, britanicii s-ar fi sturat n cele din urm i ar 6 plecat. De aceea, obiectivul lor era s sprijine la nesfrit conflictul la un nivel redus i s atepte ca partea cealalt s se retrag. Avea un sens. Dar ULA n-a spus niciodat ce plnuiete. De ce? De ce obiectivul lor s rmn secret? Drace! De ce s fie un secret existena unui grup terorist dac desfoar operaiuni, cum poate acest lucru s fie secret? Atunci, de ce nu i-au anunat niciodat existena, exceptnd comunitatea PIRA/INLA? Nu poate fi o aciune complet nerezonabil, i spuse. Nu pot aciona chiar fr motiv i s fie i eficieni, aa cum au dovedit-o. Drace! Acolo trebuia cutat rspunsul. Murray l simea plutind la limita gndirii lui contiente, dar nu putea s-l prind. Agentul prsi biroul. Doi pucai marini patrulau deja pe coridoare, verificnd ca uile s fie ncuiate. n drum spre lift, Dan le fcu semn cu mna, mintea lui ncercnd nc s pun cap la cap frnturile pe care le avea pentru a forma un tablou complet. Ar fi dorit ca Owens s nu fi plecat aa de repede. Ar fi vrut s discute toate aceste lucruri cu Jimmy. Poate c amndoi le-ar fi desluit n vreun fel. Nu, i spuse, nu e loc de poate! Vor gsi explicaia! Era acolo, ateptnd s fie gsit. Pun pariu c Miller o tie! se gndi Murray. Ce loc ncnttor! exclam Miller. Apusul de soare era magnific, aproape ca pe mare. Cerul era senin, fr obinuita paloare urban, iar dunele ndeprtate formau o linie ondulat, n spatele creia se lsa soarele. Ciudat era, desigur, variaia de temperatur. La amiaz fuseser 4546C, iar localnicii spuneau c e o zi rcoroas! Acum, cnd soarele disprea, se pornise un vnt rece i curnd temperatura avea s scad pn la nghe Nisipul nu pstra cldura i, cum aerul era curat, o radia napoi spre cer. Miller era obosit. Fusese o zi de perfecionare. Timp de dou luni nu pusese mna pe o arm. i pierduse reaciile i calitile de trgtor de elit, condiia fizic fiindu-i i ea afectat. Mai pusese nite kilograme pe el datorit hranei din pucrie, lucru care l surprinse, dar ntr-o sptmn avea s le dea jos. Deertul era bun pentru asta. Ca majoritatea oamenilor nscui la latitudini mi nordice, Miller se acomoda greu cu o astfel de clim. Activitatea fizic i fcea sete i, cum nu-i prea venea s mnnce pe o asemenea cldur, bea la ap i atepta ca 262

organismul s-i revin de la sine. Slbise i se fortificase mai rapid dect oriunde altundeva. Dar tot nu era aa cum ar fi vrut. Se mai aflau aici ali patru oameni, dar restul forei de salvare zburase imediat napoi acas, via Roma i Bruxelles, dup ce li se aplicase un nou rnd de tampile de intrare pe paapoartele de turiti. Asta nu e Irlanda! fu de acord ODonnell. Strmba din nas din cauza mirosului de praf i a propriei transpiraii. Nu-i ca acas. Nu tu miros de cea pe deasupra turbei sau de foc de crbune n cmin sau de alcool n crciumioara local! Asta chiar c era neplcut: nici un pic de alcool! Localnicii avuseser un nou puseu religios i hotrser c nici membrii comunitii internaionale a revoluionarilor nu pot nclca legile lui Dumnezeu. Ce tmpenie! Tabra nu era cine tie ce. ase cldiri, dintre care una servea drept garaj. Un teren pentru elicoptere, nefolosit, un drum pe jumtate acoperit cu nisip n urma ultimei furtuni. Un poligon de tragere. i cam att. n trecut, aici se reciclau pn la 50 de oameni odat. Acum nu. Aceasta era tabra ULA separat de taberele folosite de alte grupri. Fiecare nvase importana securitii. Pe o tabl, n baraca nr. 1, erau trecute de prietenii blonzi orele de trecere, pe deasupra taberei, a sateliilor americani de recunoatere; toat lumea tia cnd s nu apar la vedere, iar vehiculele taberei erau camuflate. La orizont aprur dou faruri care se ndreptau spre sud, ctre tabr. ODonnell observ apariia lor, dar nu spuse nimic. Orizontul era departe. i vr minile n mnecile jachetei, ca s se apere de rcoarea ce se lsase, urmrind luminile care se cltinau cnd la stnga, cnd la dreapta, urmnd dunele. oferul nu se grbea, constat Kevin. Clima nu prea-i ddea ghes s te omori cu firea. Dac vrea Dumnezeu, mine se rezolv totul. InshAllah, i spusese odat un coleg latino-american, nsemna acelai lucru ca i manana fr grab. Vehiculul era un Toyota Land Cruiser, o main de teren cu dubl traciune, care nlocuise cam peste tot Land Rover-ul. oferul l duse direct n garaj nainte de a cobor. ODonnell se uit la ceas. Urmtoarea trecere a satelitului era peste o jumtate de or. Destul de curnd. Se ridic i intr n baraca numrul trei. Miller i fcu semn cu mna brbatului care tocmai sosise i l urm. Un soldat n uniform, din forele permanente 263

ale taberei, nchise ua garajului, dar pe ei nu-i lu n seam. M bucur s te vd din nou afar, Sean! spuse vizitatorul. Ducea o saco n mn. Mulumesc, Shamus! ODonnell lsase ua deschis. Nu era omul care s se formalizeze. Mulumesc, Kevin. Ai sosit la anc pentru mas! spuse eful ULA. Pi, nu poi fi ntotdeauna norocos! spuse Shamus Padraig Connolly. Privi prin barac E vreun urt pe aici? Nu aici! l asigur ODonnell. Bine. Connolly a deschis sacoa i a scos dou sticle. Ziceam c nu v-ar strica o duc. Cum ai trecut-o printre ticloii tia? l ntreb Miller. Am auzit de regula asta nou. Le-am spus c aduc o arm, ce altceva? Rser cu toii n timp ce Miller scoase trei pahare i ghea. ntr-un asemenea loc ntotdeauna se folosea ghea. Cnd trebuie s ajungi la tabr? ODonnell se referea la tabra PIRA, aflat la vreo sut de kilometri de acolo. Am nite necazuri cu maina i-mi petrec noaptea cu prietenii notri n uniform. Vestea proast e c mi-au confiscat whisky-ul. Ai dracului de pgni! rse Miller. Toastar. Cum era dup gratii, Sean? l ntreb Connolly. Primul rnd de butur se terminase. Putea s fie i mai ru! Cu o sptmn nainte s vin Kevin dup mine, am avut necazuri cu nite vieai i-au pus paznicii s-mi fac zile fripte i ei s-au distrat. Ai dracului de curiti! Dar, dac faci abstracie de asta, e destul de amuzant s stai acolo i s-i asculi cum trncnesc i iar trncnesc, ca nite babe. N-ai crezut nici o clip c Sean o s vorbeasc, nu-i aa? ntreb ODonnell pe un ton de repro. Zmbetul i masca sentimentele sigur c toi i fcuser griji n sensul sta; dar ei se temeau mai mult c s-ar fi putut ca 264

bieii din PIRA i INLA din nchisoarea Parkhurst s pun mna pe el. Connolly umplu din nou paharele. Bun biat! Vesti de la Belfast? ntreb eful. Johnny Doyle nu e prea ncntat c a pierdut-o pe Maureen. Bieii ncep s se perpeleasc nu prea mult, dar bombne. Despre operaiunea noastr din Londra, Sean, n cazul n care nu i s-a spus, s-a dus buhul prin ase comitate. Faptul c majoritatea cetenilor din Irlanda de Nord, protestani sau catolici, fuseser dezgustai nu conta pentru Connally. Comunitate restrns a revoluionarilor era ntreaga lor lume. i totui cineva doarme linitit! observ ursuz Miller. Nenorocitul la de Ryan! Dar a fost o aciune splendid! E ct se poate de clar c ai avut ghinion n ziua aia, asta-i tot, iar ghinionul ne pate pe toi. ODonnell se ncrunt. Oaspetele su era prea poetic pentru modul de gndire al lui Kevin, cu toate c, aa cum i plcea lui Connolly s sublinieze, Mao Tze-dong nsui scrisese poezii. Vor ncerca s o scoat pe Maureen? Connolly rse. Dup tot ce ai fcut cu Sean? Nu cred. Cum ai reuit, Kevin? ntotdeauna exist o porti. ODonnell ls lucrurile aa cum erau. Sursa lui de informaii nu avea voie, sub nici o form, s fac nimic timp de dou luni. Anticariatul lui Dennis, din punctul su de vedere, era nchis. Hotrrea de a-l folosi n culegerea de informaii pentru operaiunea de salvare nu o luase uor. Asta era problema cu informaiile bune, o idee pe care i-o vrser n cap, cu muli ani n urm, profesorii si. Materialul ntr-adevr valoros risc ntotdeauna s deconspire sursa. E un paradox. Adeseori materialul cel mai folositor e prea periculos pentru a fi folosit, iar, pe de alt parte, informaiile care nu pot fi folosite nu au nici valoare. Ei bine, ai atras atenia tuturor! Motivul pentru care m aflu aici este ca s-i informez i pe bieii notri despre operaiune. Daa? rse Kevin. i ce crede domnul Doyle despre noi? Vizitatorul l intui cu degetul, acuzator: Eti un contrarevoluionar care urmrete numai i numai 265

distrugerea micrii. Operaiunea de pe Mall a avut grave urmri de cealalt parte a Atlanticului. Vom scuz-m, vor trimite civa oameni la Boston, peste vreo lun, ca s pun lucrurile la punct, s le spun yankeilor c nu au nimic de-a face cu operaiunea, spuse Connolly. Banii avem nevoie de banii lor nenorocii! obiect Miller. i i pot ridica sprijinul moral Nu trebuie s-i suprm pe americani, mai adug nveninat Connolly. ODonnell ridic paharul. La dracu cu toi americanii! n timp ce bea ultima pictur din cel de-al doilea pahar cu whisky, ochii lui Miller se deschiser deodat brusc. Kevin, ctva timp nu vom mai face prea multe n Regatul Unit Nici n cele ase comitate, spuse gnditor ODonnell. Cred c e vremea s ne dm la fund. Ne vom concentra pe pregtire i vom atepta prilejul urmtor. Shamus, ct de eficieni ar putea fi oamenii lui Doyle la Boston? Connolly ridic din umeri. D-le suficient butur i vor crede tot ce li se spune, aruncndu-i dolarii n plrie, ca ntotdeauna. Pe chipul lui Miller trecu un zmbet. i umplu din nou paharul, n timp ce ceilali doi continuau s discute Mintea lui ncepu s elaboreze un plan. De-a lungul multor ani de serviciu, Murray avusese mai multe nsrcinri n cadrul FBI, mergnd de la simplu agent, implicat n urmrirea spargerilor de bnci, pn la instructor la Academia FBI din Quantico, Virginia. ntotdeauna le repeta studenilor lui ce rol important are intuiia. Aprarea legii constituia o art, dar i o tiin. FBI-ul dispunea de imense resurse tiinifice pentru a descoperi probele, avea procedee scrise pentru orice, dar cnd era s apeleze la ele, nu exista nici un nlocuitor pentru mintea unui agent cu experien. n cea mai mare parte a cazurilor, era nevoie de experien ca s pui cap la cap probele, ca s simi starea de spirit i ceea ce gndete infractorul i s ncerci s-i prevezi urmtoarea mutare. Dar mai mult dect experiena conta intuiia. Cele dou caliti mergeau mpreun, nu puteau fi desprite. 266

sta-i baiul, i spunea Murray n drumul de la ambasad spre cas, intuiia o poate lua razna dac nu exist suficiente probe pe care s se sprijine. Vei nva s te ncrezi n instincte, repet Murray, citind din propriile-i notie de la cursuri. Instinctul nu este un nlocuitor al probelor i procedurilor, dar poate fi un instrument foarte util, care s le completeze. Ah, Dan, ai fi putut fi un bun iezuit! zmbi n timp ce arunca o privire spre dreapta ca s se asigure. Dac e aa de amuzant, de ce te mai frmni? Instinctul lui Murray suna ca un clopoel, linitit, dar persistent. De ce spusese Jimmy chestia aia? Era clar c l scia i pe el dar ce dracu o fi fost? Problema era c nu era vorba doar de un singur lucru. Acum pricepea. Erau mai multe lucruri care se interconectau, ca un puzzle tridimensional. Nu cunotea numrul spaiilor goale i nu avea nici cheia, dar tia cum s potriveasc piesele disparate. i asta era ceva. Cu timpul, s-ar putea s fie suficient, dar Drace! Minile i se ncletar pe volan n timp ce buna dispoziie ced locul unei noi frustrri. Va discuta mine sau poimine cu Owens, dar clopoelul i spuse c era mai mult dect urgent. De ce naiba e aa de urgent? Nu exist nimic palpabil ca s fiu aa de nelinitit! Murray i aduse aminte c primul caz pe care l rezolvase mai mult sau mai puin singur, la zece luni dup ce btea strzile n calitate de agent special, ncepuse cu acelai sentiment ca i acum. Retrospectiv, probele preau destul de clare dup ce pusese cu adevrat mna pe ele, dar strfulgerarea care l ajutase s o fac nu putea veni de la nimeni altcineva. i atunci tot aa venise, n timp ce ntorcea lucrurile pe toate feele conducnd maina. Acum Murray era foarte suprat pe sine nsui. Fapt: ULA a nclcat orice regul. Fapt: nici o organizaie terorist irlandez nu desfurase vreo operaiune n SUA. Nu mai existau i alte fapte. Dac ar desfura vreo operaiune n America ei bine, erau, fr ndoial, suprai pe Ryan, dar de ce nu acionaser contra lui aici, ar fi fost cu mult mai uor dect s organizeze ceva n SUA. i dac Miller era eful lor de operaiuni? Nu, i spuse Murray, teroritii nu privesc lucrurile din punct de vedere personal. E o dovad de lips de profesionism, iar nenorociii sunt profesioniti. Ar trebui s aib un motiv mai 267

serios dect sta. Numai pentru c tu nu tii care este motivul nu nseamn c ei nu au nici unul, Danny!. Murray se trezi ntrebndu-se dac intuiia nu i se transformase n paranoia o dat cu naintarea n vrst. i dac au de fapt mai multe motive? E o idee, i spuse. Un motiv le-ar putea declana pe celelalte. Motivaia, toate manualele de procedur poliieneasc o spun, e singurul lucru pe care trebuie s-l urmreti. Murray nu avea nici un indiciu privind motivaia. O s nnebunesc tot cutnd s pricep. Murray fcu la stnga pe Kensington Road, n cartierul cu vile unde i avea reedina. Parcarea, ca ntotdeauna, constituia o problem. Nici mcar atunci cnd fusese numit la secia de contraspionaj a FBI-ului din New York parcarea nu fusese aa de grea. Gsi un spaiu mai lung cu o jumtate de metru dect maina sa i i lu aproape cinci minute ca s-o potriveasc acolo. Murray i atrn haina n cuierul de lng u i se duse direct n living-room. Soia lui l gsi ncruntat, formnd un numr de telefon. Se ntreb ce n-o fi fost n regul. Trecur cteva secunde pn cnd apelul intercontinental ajunse la biroul dorit. Bill? Aici Dan Murray suntem bine! l auzi nevast-sa spunnd. Vreau s fad ceva: l tii pe tipul la, Jack Ryan? hm, la, da. Spune-i drace, ce s-i spui? Spune-i c poate ar trebui s-i apere fundul tiu, Bill N-a putea s-i spun ce, dar ceva m scie cam aa, da tiu c n-au mai fcut-o, Bill, dar tot m scie Nu, nimic precis pe care s m bazez, dar Jimmy Owens a aruncat o vorb i acum sunt ngrijorat. A da, ai deja raportul? Bine, atunci tii ce vreau s spun. Murray se ls pe spate, privind spre plafon. Spune-i instinct, sau presentiment spune-i cum vrei, dar m scie. Vreau s se ocupe cineva de asta! Bun biat! Ce-i mai face familia? A da? Excelent! nseamn c va fi un an nou bun pentru tine. Okay! Ai grij! Cu bine! Puse telefonul n furc. Ei, parc e mai bine! i zise calm. Petrecerea ncepe la ora nou, i spuse soia. Era obinuit s-l vad frmntat de problemele de serviciu chiar i acas. Iar el era obinuit ca soia s-i reaminteasc obligaiile lui sociale. Atunci cred c ar fi bine s m mbrac. 268

Murray se ridic i i srut soia. Se simea mai bine acum. Fcuse ceva probabil nu mai mult dect s-i fac pe cei de la FBI s se ntrebe ce se ntmpl cu el aici, dar mcar putea s respire. Fata cea mare a lui Bill s-a logodit. Urmeaz s se mrite cu un tnr agent de la biroul din Washington D.C. Cineva cunoscut? Un putan. Trebuie s plecm! Bine, bine! Se duse n dormitor i ncepu s se schimbe pentru petrecerea de la ambasad.

269

11 Avertismente
Dup cum se vede, doamnelor i domnilor, hotrrea pe care a luat-o Nelson n cazul acesta a avut, n cele din urm, efectul de a schimba tactica oficial a Marinei Regale. Ryan i nchise caietul de nsemnri. Nu exista nimic mai bun dect o victorie decisiv pentru a le da oamenilor o lecie. ntrebri? Era prima zi a lui Jack la catedr dup concediul prelungit. n sal erau patruzeci de studeni din anul trei (inclusiv ase fete) care frecventau cursul de istorie naval al lui Ryan. Nu erau ntrebri. Jack se mir. tia c e un profesor destul de bun, dar chiar aa? Dup o clip, unul din studeni se ridic n picioare. Era George Winton, juctor de fotbal din Pittsburgh. Domnule doctor Ryan, spuse el bos, mi s-a cerut s vorbesc n numele grupei. Da? Jack se ddu un pas napoi i i cercet teatral pe studeni, ntrebndu-se ce avea s urmeze. Winton veni n fa i scoase o cutiu. Deasupra era o hrtie dactilografiat. Tnrul lu poziia de drepi. Atenie la ordin: Pentru serviciile aduse, mai presus i n afara ndatoririlor de turist ba chiar i ale unui puca marin lipsit de minte grupa acord doctorului John Ryan Ordinul intei Purpurii, cu sperana c data viitoare se va pune la adpost, pentru c, altfel, n loc s predea istoria, va deveni o parte a ei. Winton deschise cutia i scoase o panglic purpurie, lung de vreo ase centimetri, pe care era scris cu litere aurii: MPUCM!. Sub inscripie, cam de aceeai mrime, erau desenate cercurile concentrice ale unei inte. Mijlocaul i-o prinse cu un ac de umr, astfel nct partea cu inta s-i acopere locul unde fusese mpucat Grupa aplauda n picioare, n timp ce Ryan scutura mna purttorului de cuvnt. Jack mngie decoraia i se uit la grup. Nevast-mea v-a pus s facei asta? Toi ncepur s vin spre el. 270

N-ai scpat, doctore! spuse un aspirant la gradul de conductor de submarine. Semper fi!30 strig un viitor puca marin. Ryan ridic minile. Tot nu se obinuise cu ideea c putea s se foloseasc de braul stng. Acum, c l folosea, l durea umrul, dar chirurgul de la Hopkins i spusese c rigiditatea va disprea treptat i deteriorarea final a umrului stng va fi mai mic de cinci la sut. V mulumesc, domnilor, dar sptmna viitoare tot va trebui s dai examenul! Izbucnir cu toii n rs, n timp ce se ncolonau pentru urmtoarea or. Pentru Ryan fusese ultima din ziua aceea, i strnse crile i notele i se strecur afar din ncpere, pornind pe deal n sus, spre biroul su din Leahy Hill. Era o zi friguroas de ianuarie, cu mult zpad. Jack trebuia s fie atent la peticele de ghea de pe trotuarul din crmizi. Campusul Academiei De Marin era un loc frumos. Imensul patrulater nchis la sud de capel, de Bancroft Hall la est i de cldirile cu sli de cursuri pe celelalte dou laturi, era un covor alb i strlucitor cu poteci care se ncruciau n toate direciile Putii Ryan se gndea ntotdeauna la ei ca la nite puti mrluiau ncolo i ncoace aa cum fceau ntotdeauna, prea zeloi i serioi pentru gustul lui Ryan. i pstrau zmbetele pentru alte locuri, unde nimeni din afara cercului lor nu-i putea observa. Aveau pantofii lustruii cu scuipat i se micau cu spatele drept, cu crile ndesate sub braul stng, ca s nu-i mpiedice cnd salut i aici se saluta mult. Pe vrful dealului, la poarta numrul trei, un sergent-major de marin sttea de santinel alturi de portarul civil. O zi normal de lucru, i spuse Jack. Era un loc bun de munc. Elevii erau asemenea oricror studeni de la oricare coal din ar, ntotdeauna gata s pun ntrebri i, dac le ctigai ncrederea, s fac cele mai neateptate giumbulucuri. Era un lucru pe care vizitatorii Academiei nu l-ar fi bnuit, att era de serios comportamentul putanilor n public. Jack intr n cldura ca de ser din Leahy Hall i urc scrile spre biroul su, rznd pe nfundate la gndul recompensei absurde care i se balansa de umr. l gsi pe Robby aezat n fata biroului.
ntodeauna credincios deviza corpului american de infanterie marin (n. tr.).
30

271

Ce dracu mai e i aia? vru s tie pilotul. n timp ce i aranja crile, Jack i explic. Robby a rs cu poft. E plcut s constai c putanii se mai pot destinde, chiar dac e perioada examenelor. Tu ce nouti ai? i ntreb Jack prietenul. Ei bine, sunt din nou pilotul unui Tomcat! l anun Robby. Patru ore la sfrit de sptmn. Dumnezeule! Jack, n-o s-i vin s crezi, dar eu stau de vorb cu domnul sta. Am decolat, lam alergat cu o vitez de 1,4 Mach, am fcut o alimentare cu combustibil n aer, apoi am venit napoi pentru nite aterizri simulate pe portavion i a fost bine, Jack! conchise pilotul. Peste dou luni m ntorc acolo unde mi e locul. i-i mai gseti locul, Rob? Zborul pe psrile astea nu-i chiar aa uor, altfel n-ar avea nevoie de oameni de calibrul meu ca s-o fac, a explicat serios Jackson. Cred c nu-i uor s fii aa de modest! nainte ca Robby s poat rspunde, se auzi un ciocnit n ua deschis i un brbat i vr capul nuntru. Doctorul Ryan? Da, poftii! Sunt Bill Shaw, de la FBI. Brbatul intr i i prezent legitimaia. Cam de nlimea lui Robby, era un brbat subire, n jur de patruzeci i cinci de ani, cu ochii att de adnci nct i ddeau nfiarea unui raton, genul de ochi pe care-i capei dup ce ani de zile ai muncit cte aisprezece ore. mbrcat elegant, prea un om foarte serios. Dan Murray mi-a cerut s vin s v vd. Ryan se ridic ca s-i strng mna. Acesta este locotenentul-comandor Jackson. V salut! Robby i strnse i el mna. Sper c nu v deranjez? Nu, deloc! Ne-am terminat orele pe ziua de azi. Luai un scaun. Cu ce v pot fi de folos? Shaw se uit la Jackson, dar nu spuse nimic. Ei bine, dac avei de discutat, eu m pot crbni la club Las-o balt, Rob! Domnule Shaw, suntem ntre prieteni. V servesc cu ceva? Nu, mulumesc! 272

Agentul FBI trase scaunul de lng u. Lucrez n unitatea antiterorist din FBI. Dan mi-a cerut ei bine, tii c ULA i-a rpit omul, pe Miller, din arestul poliiei? Acum Ryan era complet serios. Mda! Am vzut la televizor. Avei idee unde l-au dus? Shaw scutur din cap. Au disprut, pur i simplu! Ce lucrtur! observ Robby. Au fugit pe mare, nu-i aa? I-o fi luat vreun vapor? Asta i atrase o privire piezi. V uitai la uniforma mea, domnule Shaw? Eu mi ctig existena acolo, pe mare. Nu suntem siguri, dar ar fi o posibilitate. Ale cui sunt vasele care erau n larg? insist Jackson. Pentru Robby nu era o problem de aplicare a legii, era o problem de marin. Se fac cercetri. Jackson i Ryan schimbar o privire. Robby i scoase un trabuc i l aprinse. Sptmn trecut am primit un telefon de la Dan. E puin vreau s subliniez acest lucru, numai puin ngrijorat c ULA ar putea ei bine, nu prea au motive s v plac, doctore Ryan. Dan a spus c nici unul dintre aceste grupuri nu a acionat aici, spuse precaut Ryan. Perfect adevrat, aprob Shaw. Nu s-a ntmplat niciodat. mi nchipui c Dan v-a explicat i de ce. Aripa provizorie a IRA continu s obin bani de aici, mi pare ru c trebuie s o spun, nu muli, dar suficieni. i mai primesc i arme. Exist chiar motive s se cread c au i rachete sol-aer. La dracu! izbucni Jackson. Au fost mai multe furturi de rachete Redeye cele portabile pe care armata le ncearc acum. Au fost furate din fabricile de armament ale Grzii Naionale. Nu e ceva nou. Poliia din Ulster a capturat aizeci de mitraliere M-60 care au ajuns la Ulster pe aceeai cale. Armele au fost fie furate, fie cumprate de la vreun sergent armurier care a uitat pentru cine lucreaz. Anul trecut am trimis mai muli n faa tribunalului, iar armata elaboreaz un nou sistem de pstrare a evidenei. Numai o rachet a fost recuperat. Cei de la PIRA au ncercat s doboare un elicopter al armatei britanice acum cteva luni. Dac nu s-a dat publicitii nimic e numai fiindc au ratat, iar britanicii au 273

putut s pstreze tcerea. Oricum, continu Shaw, dac ar fi s desfoare operaiuni teroriste aici, banii i armele s-ar cam mpuina. PIRA tie acest lucru i, mai mult ca sigur, tie i ULA. Bine, spuse Jack. Nu au acionat niciodat aici. Dar Murray v-a cerut s venii aici ca s m avertizai. De ce? Nu exist nici un motiv. Dac ar fi fost vorba de oricine altcineva i nu de Dan, nu m-a fi obosit, dar Dan este un agent cu mult experien i crede c ar trebui s aflai de nici mcar nu-i putem spune suspiciune, doctore Ryan. S-i spunem msur de prevedere, ca verificarea cauciucurilor nainte de a porni la un drum lung. Atunci ce dracu mi recomanzi? spuse Ryan morocnos. ULA s-a dat la fund desigur, asta nu spune prea mult. Cred c modul cum au disprut este interesant. Au realizat o operaiune ndrznea i Shaw pocni din degete s-au vrt napoi n brlog. Informaiile, murmur Jack. Asta ce mai e? ntreb Shaw. S-a ntmplat din nou. Episodul din Londra, n care am fost implicat a fost rezultatul unor informaii foarte valoroase Miller a fost mutat n secret, dar bieii cei ri au cunoscut secretul, nu-i aa? Cinstit vorbind, nu cunosc amnuntele, dar a zice c ai presupus destul de bine, ncuviin Shaw. Jack lu un creion n mna stng i ncepu s-l nvrt. tii la ce s ne ateptm aici? Sunt profesioniti. Asta-i o veste rea pentru britanici i Poliia din Ulster, desigur, dar e bun pentru dumneata. Cum asta? ntreb Robby. Ranchiuna lor mpotriva doctorului Ryan este mai mult sau mai puin o problem personal. A aciona contra lui ar fi o dovad de lips de profesionalism. Cu alte cuvinte, spuse pilotul, cnd i spunei lui Jack c nu are de ce s se ngrijoreze, pariai pe comportarea de profesioniti a teroritilor. Este un fel de a pune problema, domnule comandor. Altul ar fi s spunem c avem o experien ndelungat n privina acestui tip de persoane. Mda! Robby i stinse trabucul. n matematic asta se numete gndire inductiv. Este o 274

concluzie care se deduce i nu una care se impune din datele problemei. n inginerie noi o numim PMB. PMB? se mir Shaw. Presupunerea unei Mini Bolnave. Jackson se ntoarse pentru a se uita n ochii agentului FBI. Ca n majoritatea rapoartelor informative, nu poi distinge informaiile bune de cele rele dect atunci cnd e al dracului de trziu. Scuzai-m, domnule Shaw, dar tare mi-e team c noi, executanii, nu suntem ntotdeauna impresionai de materialul informativ pe care l obinem. tiam c e o greeal s vin aici! remarc Shaw. Vedei, Dan mi-a spus la telefon c nu are nici o prob care s sugereze c s-ar putea ntmpl ceva neobinuit. Am petrecut ultimele zile analiznd ceea ce avem n aceast problem, dar n-am gsit nimic palpabil. E vorba numai i numai de instinct. Cnd eti poliist, crezi i n aa ceva. Cu asta Robby se art de acord. i piloii se ncred n instinctele lor. De data aceasta, ale lui i spuneau ceva. Aa c, se ls Jack pe spate, ce-ar trebui s fac? Cea mai bun aprare contra teroritilor ceea ce, de exemplu, colile de securitate le predau celor din lumea afacerilor este evitarea abloanelor. Adoptai o alt rut spre serviciu. ntr-un fel sau altul schimbai ora de plecare. Atunci cnd conducei, inei privirea aintit pe oglinda retrovizoare. Dac vedei aceeai main timp de dou-trei zile, luai-i numrul i telefonai-mi. Voi fi fericit s-l introduc pe calculator nu e nici o scofal! Nu exist nici un motiv concret de ngrijorare, numai c trebuie s fii puin mai vigilent. Cu puin baft, peste cteva zile sau sptmni, v vom telefona i v vom spune s uitai ntreaga poveste. Ceea ce fac eu acum este ntr-un fel s v alarmez inutil, dar tii regula: mai bine s-i fie ru dect s-i par ru, nu-i aa? i dac obinei unele informaii pe alt cale? ntreb Jack. n cinci minute v dau telefon. FBI-ului nu-i place deloc ideea ca teroritii s acioneze aici. Lucrm al naibii de contiincios pentru ca aa ceva s nu se ntmple i pn acum am fost foarte eficieni. i de ct noroc ai avut nevoie pentru asta? ntreb Robby. De mai puin dect credei, replic Shaw. Ei bine, doctore Ryan, mi pare deosebit de ru c v-am alertat pentru ceva ce probabil nici nu exist. V las cartea mea de vizit. Dac v 275

putem ajuta cu ceva, nu ovii s m sunai! Mulumesc, domnule Shaw! Jack lu cartea de vizit i l urmri cu privirea n timp ce pleca. Timp de cteva minute nu mai zise nimic Dup aceea, i deschise agenda de telefoane i form un numr: 011-44-1-4999000. Trecur cteva secunde pn ce apelul internaional ajunse la numrul chemat. Ambasada american! rspunse telefonista dup primul rit. Cu reprezentantul FBI, v rog! Mulumesc, atept. Telefonista reveni dup cincisprezece secunde. Nu rspunde! Domnul Murray a plecat acas ba nu, scuzai-m! E plecat din ora pentru tot restul sptmnii. Lsai vreun mesaj? Jack se ncrunt o clip. Nu, mulumesc. Voi telefona sptmna viitoare. Robby l urmri pe prietenul su cum pune receptorul n furc. Jack btea toba n telefon i, din nou, i aduse aminte cum arta faa lui Sean Miller. E la aproape cinci mii de kilometri deprtare, Jack!, i spuse Ryan. Poate! zise cu glas tare. Poftim? Nu i-am spus niciodat despre cel pe care l-am prins. Cel pe care l-au rpit? Cel pe care l-am vzut la televizor? Rob, ai vzut vreodat cum s spun? Ai vzut pe cineva de care s-i fie team pe loc? Cred c tiu ce vrei s spui, spuse Robby pentru a evita ntrebarea. Jackson nu tia ce s rspund la asta. Ca pilot, cunoscuse teama de multe ori, dar pregtirea i experiena rezolvau lucrurile de la sine. Nu exista nici un om pe lumea asta de care s-i fie fric. La proces m-am uitat la el i am tiut c C e terorist i ucide oameni. Asta m-ar fi nelinitit i pe mine. Jackson se ridic n picioare i se uit pe fereastr. Doamne, Dumnezeule i mai spun despre ei c sunt profesioniti! Eu da, sunt profesionist. Am un cod de comportare, m pregtesc, exersez, respect nite reguli. Oricum, sunt cu adevrat buni n ceea ce fac, spuse Jack calm. i tocmai asta i face periculoi. n plus, ULA asta este 276

imprevizibil. Aa mi-a spus Dan Murray. Jackson a prsit fereastra. Hai s vedem pe cineva! Pe cine? Hai cu mine, biete! Vocea lui Jackson avea un ton de comand atunci cnd voia. i puse cascheta alb de ofier ca s sublinieze acest lucru. Coborr scrile i se ndreptar spre est, pe lng capel i pe lng zidurile masive, cu aspect de pucrie, ale cldirii Bancroft Hall. Lui Ryan i plcea campusul Academiei, cu aceast singur excepie. nelegea c e necesar ca toi studenii s triasc experiena vieii militare n colectiv, dar nu i-ar fi plcut s duc o astfel de via ca student. Elevii l salutau pe Robby, care le rspundea de fiecare dat, Jack cutnd s-l imite. Ryan aproape c auzea gndurile care treceau prin capul aviatorului. Le lu cinci minute ca s ajung la noua arip Lejeune. Cldirea masiv, din marmur i sticl, contrasta cu piatra cenuie i indiferent a Bancroftului. Academia de Marin a SUA era un complex guvernamental i, deci, exclus din standardele normale ale bunului gust arhitectural. Intrar la parter, trecur pe lng un crd de studeni n costume de jogging i Robby l conduse pe scar n jos, spre subsol. Jack nu mai fusese acolo. Scara ducea ntr-un coridor slab luminat, terminat ntr-o fundtur. Lui Ryan i s-a prut c aude pocnetul unui pistol de mpucat n zid i bnuiala i se confirm cnd Jackson deschise o u grea de oel ctre noul poligon de trageri cu pistolul. Vzuse o singur persoan n centrul liniei de tragere, cu un pistol de 22 n mn. Sergentul-major Noah Breckenridge era imaginea tipic a subofierului de infanterie marin. nalt de 1,80 n, n corpul su de optzeci i opt de kilograme n-ai fi gsit, orict ai fi cutat, alt grsime dect aceea din crenvurtii pe care i mncase la bufetul din Dalgren Hall. Purta o cma kaki cu mneci scurte. Ryan l tia din vedere, dar nu vorbiser niciodat. Reputaia lui Breckenridge era bine cunoscut. n cei douzeci i opt de ani de carier ca puca marin, fusese pretutindeni unde putea merge un puca marin i fcuse tot ceea ce poate face un puca marin. Decoraiile lui se ntindeau pe cinci rnduri, cea mai important fiind Crucea Marinei, pe care o ctigase pe cnd era trgtor de elit n Vietnam, n Batalionul 1 de cercetare. Sub panglici se gseau medaliile de inta, cea mai mic fiind aceea 277

de maestru. Breckenridge era renumit pentru eficacitatea lui n mnuirea armamentului. Participa anual la campionatul naional de la Camp Peny, Ohio, iar n doi din ultimii cnd ani ctigase Cupa Preedintelui pentru miestria cu care trgea cu Coltul de 45 mm. Pantofii i erau att de lustruii, nct cu mare greutate puteai distinge c pielea de dedesubt era, de fapt, neagr. Gradele i strluceau ca oelul inoxidabil, iar prul era tuns aa de scurt, nct dac avea vreun fir alb, nu putea fi observat. i ncepuse cariera ca puca obinuit, servise n corpul de gard al unor ambasade i pe mare. Predase la coala de trgtori de elit, fusese instructor cu pregtirea militar n insula Parris i ofier-instructor la Quantico. Atunci cnd grupa de pucai marini de la Academie fusese mrit, Breckenridge fusese sergent-major divizionar la Camp Lejeune i se spunea c atunci cnd venise din Annapolis i terminase cel de-al treizecilea an ca sergent-major de marin, ocupnd un birou alturat celui al comandantului. Prezena lui la Annapolis nu era accidental. n timp ce mergea prin campus, Breckenridge era el nsui o provocare, elocvent, dar neexprimat, adresat oricrui student nehotrt n privina scopurilor carierei lui. Nici mcar s nu te gndeti s fii ofier de marin dac nu eti n stare s te impui ca omul sta. Era o provocare pe care muli studeni nu o acceptaser. Trupele de infanterie marin care sprijineau grzile civile erau, din punct de vedere tehnic, sub comanda unui cpitan. De fapt, cpitanul avusese bunul sim s-l lase pe Breckenridge s conduc. Tradiiile Corpului de Infanterie Marin nu erau transmise mai departe de ofieri, ci mai degrab de subofieri, care erau pstrtorii lor. n timp ce Ryan i Jackson l urmreau, sergentul-major scoase un pistol nou-nou dintr-un dulap plin de cutii i ata un ncrctor. Trase dou focuri, apoi examin inta printr-o lunet. Se ncrunt, scoase o urubelni din buzunarul cmii i regl nltorul. Dou noi cartue, controlat, alt reglare. nc dou cartue. De data aceasta pistolul era perfect reglat, aa c l aez din nou n cutia n care venise de la fabric. Cum merge, Puchi? ntreb Robby. Bun ziua, domnule comandor! rspunse Breckenridge cu un glas plcut de bariton. Accentul lui sudic din Mississippi se mprtie pe pardoseala de beton. Cum v simii azi? Nu m plng. Sunt cu cineva cu care vreau s faci 278

cunotin. Acesta este Jack Ryan! i strnser minile. Spre deosebire de Skip Tyler, Breckenridge era un om care nelegea s-i disciplineze puterea. V salut! Dumneavoastr suntei tipul din ziare? Breckenridge l examin aa cum examinezi un recrut. Da, eu sunt. ncntat s v cunosc, domnule! l tiu pe cel care v-a alergat prin Quantico. Ryan rse. i ce mai face Fiul lui Kong? Willie a ieit la pensie. Are un magazin de articole sportive n Roanoke. i aduce aminte de dumneavoastr. Spune c erai suficient de dezgheat pentru un biat de colegiu i mi nchipui c v aducei aminte aproape tot ce v-a nvat. Breckenridge se holba la Jack cu o privire de satisfacie benign, ca i cum aciunea lui Ryan din Londra ar fi fost o nou dovad c tot ceea ce spun i fac cei din infanteria marin nseamn ceva. Oricum n-ar fi crezut altcumva, dar incidente ca acela i sporeau ncrederea n imaginea Corpului de Infanterie Marin. Dac ziarele n-au minit, atunci, domnule locotenent, ai fcut bine. Nu aa de bine, sergent-major! Puchi, l corect Breckenridge. Toat lumea mi spune Puchi. Dup ce totul s-a terminat, continu Ryan, am tremurat ca trestia. Breckenridge se art amuzat de asta. La dracu, domnule, toi facem la fel! Ceea ce conteaz este s-i faci datoria. Ce urmeaz dup aia nu mai conteaz. Aa c ce pot face pentru dumneavoastr, domnilor? V tenteaz cteva reprize de tragere? Jackson i explic ce spusese agentul FBI. Faa sergentuluimajor se ntunec. Dup un moment, scutur din cap. V ia cu transpiraie, nu-i aa? Nu pot spune c v condamn, domnule locotenent! Teroriti? pufni el. Un terorist este un punkist cu o mitralier. Asta-i tot; un punkist bine narmat. Nu-i trebuie mult ca s mputi pe cineva pe la spate sau s mitraliezi o sal de ateptare dintr-un aeroport. Aa c, domnule locotenent, v gndii s v asigurai protecia, corect? i poate ceva i acas. 279

Nu tiu dar presupun c dumneata eti persoana cea mai indicat s m ajute. Ryan nu se gndise la asta, dar era clar c Robby o fcuse. Ce-ai fcut la Quantico? M-am specializat n pistolul de 45 i n puc-mitralier M16. Nimic spectaculos, dar m-am specializat. Acum mai tragei, domnule? ntreb Breckenridge ncruntat. Specializarea nu era un semn ncurajator pentru un trgtor de elit. De obicei, mi fac norma de rae i gte, dei n sezonul sta am srit peste ea, recunoscu Jack. Vntoare la munte? Am avut dou dup-amieze bune la porumbei n septembrie. Sunt un trgtor bunicel, Puchi. Folosesc un Remington 1100, automat, calibru 12. Breckenridge ddu din cap. Pentru nceput e bun. Asta e arma pentru acas. Nimic nu bate o arm de vntoare cnd tragi de aproape n afar de un arunctor de flcri, se nelege. Sergentul-major zmbi. Avei puc cu gloane pentru cerbi? Nu? Ei bine, o s primii una. eava, are vreo cincizeci de centimetri, ncrctorul este sub eav i are ctare i nltor ca la armele militare. Magazia era o capacitate de cinci cartue. n prezent, majoritatea oamenilor ar recomanda arma cu dou evi, dar eu sunt pentru cea cu patru. Mai multe alice i nu reduc raza de btaie. Ajunge la optzeci-nouzeci de metri, ceea ce e ultrasuficient pentru cazul de fa. Important este ca, odat lovit, cerbul s se prbueasc punct. Fcu o pauz. De fapt, a putea s v dau nite cartue flechette. Astea ce mai sunt? a ntrebat Ryan. Un cartu experimental care se ncearc la Quantico, va fi folosit de poliia militar i poate la ambasade. n loc de alice de plumb, se trag aizeci de proiectile de calibru trei, ca nite sgei. Ar trebui s vedei ce fac chestiuele astea. Dezgusttor! Asta, n ce privete casa. Acum: vrei s purtai arm? Ryan se gndi cteva clipe. Ar nsemna s scoat un permis de portarm. i spuse c ar putea apela la poliia statului sau la o anumit agenie federal. Trebuia s mediteze la asta. Poate, spuse el n cele din urm. 280

Okay. Haidei s facem un test. Breckenridge se duse n biroul su. Revenise dup un minut cu o cutie de carton. Domnule locotenent, iat un pistol de mare exactitate, un 45 cu eava modificat pentru calibru 22. Sergentul-major i-l ntinse lui Jack. Ryan l lu, scoase ncrctorul i trase manonul evii, ca s se asigure c nu e ncrcat. Breckenridge privea i ddea din cap aprobator. Jack fusese nvat de tatl su ce nseamn securitatea n poligon, cu mai bine de douzeci de ani n urm. Dup aceea, strnse arma n mn, lu linia de ochire pentru a se obinui. Fiecare arm este diferit. Acesta era un pistol de precizie, echilibrat i cu o linie de ochire destul de bun. Merge, spuse Ryan, dei e mai uor dect un Colt. Asta l va face mai greu. Breckenridge i ddu un ncrctor. Are cinci cartue. Introducei ncrctorul n pistol, dar nu bgai cartu pe eav pn nu v spun eu. Sergentul-major era obinuit s dea ordine ofierilor i tia s o fac politicos. Mergei la standul patru. Relaxai-v! E o zi frumoas. Da. Aa a nceput i atunci! observ Ryan. Puchi se duse la panoul cu butoane i stinse marea majoritate a luminilor. Bine, domnule locotenent! inei arma ndreptat n jos, v rog! Introducei primul cartu! Jack trase manonul evii cu mna stng i i-a dat drumul jos. Nu se ntoarse. Se hotr s se relaxeze i s ia jocul n serios. Auzi cnitul unei brichete. Robby i-o fi aprins un trabuc. Am vzut fotografia fetiei dumneavoastr n ziare, domnule locotenent. E tare drgu. Mulumesc, Puchi! i eu am vzut-o pe una din fetele dumitale n campus. Frumuic, dar nu mai e chiar aa de mic. Am auzit c e logodit cu un student de la Academie. Da, domnule. Aia este fetia mea, spuse Breckenridge mai mult ca un tat i mai puin ca un puca marin. Cea mai mic din cele trei. O s se mrite Ryan tresri speriat n momentul n care ceva ncepu s pocneasc la picioarele lui ncerc s se ntoarc, dar Breckenridge strig la el: Acolo, acolo e inta! 281

Se aprinse o lumin i zri. O int-siluet aflat la vreo aptesprezece metri de el. O parte din mintea lui Ryan tia c e un test, dar nu-i psa. Pistolul de 22 se ridic i prnd s ocheasc singur n inta de hrtie. Ddu drumul la toate cele cinci cartue n mai puin de trei secunde. Zgomotul se mai auzea nc atunci cnd, cu mini tremurnde, puse pistolul pe mas. Doamne, Dumnezeule, sergent-major! aproape c ip Ryan. Se aprinser i celelalte lumini. Camera mirosea a praf de puc, iar podeaua era plin de buci de hrtie de la pocnitori. Robby era n picioare la intrarea n biroul lui Puchi, n timp ce Breckenridge sttea chiar n spatele lui, gata s-i prind mna cu pistolul n caz c Ryan ar fi fcut vreun gest nechibzuit. Seara lucrez ca instructor pentru poliia oraului Annapolis. Vedei, nu-i uor s gseti ceva care s simuleze stresul din condiiile de lupt. i atunci m-am gndit la chestia asta. Bun, acum hai s ne uitm la int! Breckenridge aps pe un buton i un motor electric ascuns puse n funciune scripetele standului de tragere numrul 4. La dracu! bombni Ryan, uitndu-se la int. Nu-i chiar aa de ru! coment Breckenridge. Avem patru urme pe hrtie. Dou n afara siluetei, dou n ea, amndou n piept. inta dumneavoastr e la pmnt, domnule locotenent i e rnit destul de grav. Dou din cinci trebuie s fie ultimele dou, m-am concentrat mai bine. Am observat, aprob Breckenridge. Primul cartu a fost sus i la stnga, a ratat inta. Urmtoarele dou au intrat aici i aici. Ultimele dou au fost suficient de bune. Nu e ru, domnule locotenent. La Londra am reuit mult mai bine. Ryan nu era prea convins. Cele dou guri din afara cercurilor i bteau joc de el, iar un cartu nici mcar nu atinsese inta La Londra, din cte am neles de la televizor, ai avut o secund sau dou de gndire, spuse Puchi. Cam aa! recunoscu Ryan. Vedei, domnule locotenent, asta este cu adevrat important. Acea secund sau cele dou secunde sunt totul, deoarece avei timp s v gndii. Muli poliiti sunt ucii tocmai pentru c nu au rgazul acesta de gndire. Acea secund i d 282

posibilitatea s nelegi ce se ntmpl, s-i alegi inta i s hotrti ce s faci cu ea. Acum, pe dumneavoastr v-am fcut s trecei prin toate cele trei etape dintr-o dat. Primul cartu l-ai trimis n blrii. Al doilea i al treilea au fost mai bune, iar ultimele dou au fost suficient de bune ca s dobori inta la pmnt. Nu-i deloc ru! E aproape la fel de bine ca i n cazul unui poliist pregtit doar c dumneavoastr trebuie s tragei i mai bine. Cum adic? Sarcina unui poliist este s apere ordinea. Pentru dumneavoastr ceea ce conteaz este s rmnei n via, iar asta este mai uor. Asta-i vestea cea bun. Vestea proast este c bieii ia ri n-or s v dea dou secunde de gndire dect dac-i dobori, ori suntei foarte norocos. Breckenridge le fcu semn s-l urmeze n birou. Acolo se trnti n scaunul lui de muama. Ca i Jackson, fuma trabuc. Aprinse unul mai bun dect al lui Robby, dar tot mpuise ncperea. Trebuie s facei dou lucruri. Unu: vreau s v vd aici n fiecare zi pentru a trage o cutie de cartue de 22; asta nseamn zilnic, timp de o lun, domnule locotenent. Trebuie s nvai s tragei mai bine. Exact ca la golf: dac vrei s fii bun, trebuie s exersezi n fiecare zi. Va trebui s transpirai puin i avei nevoie de cineva care s v ndrume. Asta nu-i o problem, zmbi Puchi; de-aia sunt eu aici. Al doilea: trebuie s ctigai timp n cazul n care vin bieii ri. FBI-ul i-a spus s conduc maina ca bieii de la ambasad, adug Jackson. Mda, e un lucru bun pentru nceptori La fel ca n Vietnam nu te cantonezi n modele. Dar ce se ntmpl dac vor ncerca s v loveasc acas? E destul de izolat, Puchi, spuse Robby. Avei sistem de alarm? l ntreb Breckenridge pe Ryan. Nu, dar a putea s-mi pun unul, zise Ryan. E o idee bun. Nu tiu cum arat locuina i mprejurimile, dar dac putei s ctigai cele cteva secunde necesare i avei arma aia de vntoare, domnule locotenent, i putei face s doreasc s nu fi venit sau mcar s-i inei la distan pn apare poliia. Aa cum am spus, important e s rmnei n via. Bun, acum cu familia cum stm? Soia este doctori i gravid. Fetia ei, pe ea ai vzut-o 283

la televizor, presupun. Soia tie s trag? Cred c n-a pus n viaa ei mna pe un pistol. Predau un curs de folosire a armelor de foc pentru femei n scopuri defensive asta tot din treaba pe care o fac pentru poliia local. Ryan se ntreb cum va reaciona Cathy, dar pn la urm alung ideea din cap. Ce pistol crezi c ar trebui s-mi iau? Dac venii mine, vom testa cteva. Avei nevoie de ceva cu care s v simii comod. Oricum, s nu v ducei n ora s cumprai un Magnum 44, bine? i nu mi plac pistoalele. Arcurile amortizeaz reculul, aa c te acomodezi mai uor cu ele. Trebuie cumprat ceva cu care s-i plac s tragi, nu s-i fac rni la mn i s-i dea peste cap ncheietura. Mie mi place Coltul 45 i trag cu micuul sta de douzeci de ani. Breckenridge apuc mna dreapt a lui Ryan i i-o ndoi. Cred c vom ncepe cu un Browning de 9 mm. Mna dumneavoastr pare destul de mare ca s-l cuprind bine. Browning-ul are un ncrctor pentru treisprezece cartue i i trebuie o mn suficient de mare ca s-l poi controla cum trebuie. i tocmai de aia e mai sigur. Dac acas avei un copila, trebuie s v gndii la siguran, domnule locotenent. Nu-i nici o problem! spuse Ryan. l pot ine undeva unde nu poate ajunge avem o debara aproape de tavan, la peste doi metri de la podea, l pot ine acolo. Pot s exersez cu un pistol de calibru mare aici? Sergentul-major rse. Aici folosim n principal pistoale de 22, dar santinelele mele exerseaz tot timpul cu arme de 45. Mi se pare c tii s tragei destul de bine Dac v spun ceva avei ncredere, domnule, cu asta mi ctig eu pinea. Cnd vrei s vin, Puchi? S zicem n jur de ora patru, n fiecare dup-amiaz? Ryan ddu afirmativ din cap. E-n regul! n ce o privete pe soia dumneavoastr, ascultai-m pe mine, aducei-o aici ntr-o smbt! O s-o aez aici i o s-i vorbesc despre arme. Multor femei le este pur i simplu fric de zgomot i mai e i rahatul la de la televiziune. Dac nu reuesc altceva, mcar se va obinui cu mpucturile. Spunei 284

c e doctori? Atunci trebuie s fie foarte inteligent. La naiba! Poate chiar o s-i plac. Ai rmne surprins dac v-a spune cte din elevele mele se apuc de treaba asta. Ryan cltin din cap. Cathy nu-i atinsese niciodat arma de vntoare i atunci cnd i-o cura, nu-i ddea drumul lui Sally s intre n camer. Jack nu se gndise prea mult la acest lucru i fusese chiar bucuros c Sally nu-i sttea n cale. Copiii i armele de foc nu fac cas bun. i pstra Remington-ul demontat, iar muniia o inea ncuiat la subsol. Cum ar reaciona Cathy tiind c aveau o arm ncrcat n cas? Ce se va ntmpl dac voi ncepe s port arm? Cum va reaciona? Ce se va ntmpl dac bieii cei ri se iau i dup ele? tiu la ce v gndii, domnule locotenent! zise Breckenridge. Hei, domnul comandor a zis c bieii de la FBI nu cred c se va ntmpl nimic din toate astea nu? Mda! Ceea ce facei dumneavoastr acum nu e nimic altceva dect c v luai nite msuri de prevedere, nu-i aa? Aa a spus i el! rspunse Ryan. Ascultai! i noi primim note informative De cnd au aprut rahaii tia primim materiale de la poliie i de la FBI i din alte locuri chiar i de la Garda de Coast. O parte din oamenii lor vin aici pentru pregtire n domeniul armelor de foc, din cauza drogurilor trebuie s-o fac acum i pe-asta. mi voi ntinde i eu antenele, l asigur Breckenridge. Informaii totul se rezum la o lupt pentru informaii. Trebuie s tii ce se ntmpl dac vrei s poi lua msuri. Jack se ntoarse ca s-l priveasc pe Jackson i n clipa aceea lu o hotrre pe care ncercase s o evite de cnd se rentorsese din Anglia. nc avea numrul n birou. i dac i spun c rahaii tia revin? ntreb Ryan zmbind. Vor dori s nu fi venit, spuse serios sergentul-major. Aceasta este o rezervaie a forelor navale ale SUA pzit de Corpul de Infanterie Marin al SUA. Am mai auzit melodia asta undeva, i zise Ryan. Atunci, mulumesc, Puchi! Acum, dispar. Breckenridge i conduse pn la u. Orele patru, mine, domnule locotenent! Cu dumneavoastr cum rmne, domnule comandor? 285

M opresc la rachete i tunuri, Puchi. E mai sigur aa. Noapte bun! Noapte bun, domnule! Robby l conduse pe Jack la birou. Nu puteau sri peste ritualul zilnic de consumare a unui phrel. Jackson avea de fcut unele cumprturi n drum spre cas. Dup ce prietenul su plec, Jack se uit lung la telefon. Reuise s se abin timp de mai multe sptmni, n ciuda dorinei de a obine unele informaii despre ULA Dar de acum nu mai era doar curiozitate. Ryan i deschise carnetul de telefoane la litera G. Avea posibilitatea s sune direct la Washington, dar degetele lui ezitau s apese pe clape. Aici domnioara Cummings, rspunse o voce dup primul rit. Jack respir adnc. Bun, Nancy! Sunt doctorul Ryan. eful este? S verific! Putei atepta o clip? Da. Nu aveau telefoane din acelea muzicale, observ Ryan. Auzea doar un ciripit de zgomote electronice. Fac bine ceea ce fac? se ntreb. Recunoscu c nu tia. Jack? spuse o voce familiar. Bun, domnule amiral. Ce-i mai face familia? Bine, mulumesc! A trecut cu bine prin aventura aia? Da, domnule. neleg s soia ta ateapt un copil. Felicitri! i de unde, m rog, tii asta, domnule amiral? Dar nu-l ntreb cu voce tare. Nu era cazul. Directorul adjunct pentru informaii trebuia s tie tot, existau cel puin un milion de ci pentru a afla. V mulumesc, domnule. Ei, cu ce te pot ajuta? Domnule amiral, eu Jack ezit. Vreau s m uit prin dosarul ULA. Mda, cred c ai putea. Am pe mas un raport al unitii antiteroriste din FBI i am colaborat n ultima vreme i cu SIS. A vrea s te am aici napoi, Jack. Poate chiar permanent. Te-ai mai gndit la oferta pe care i-am fcut-o la ultima noastr discuie? l ntreb Greer pe un ton nevinovat. Da, domnule, m-am gndit, dar sunt prins pn la 286

sfritul anului colar, temporiz lucrurile Jack. Nu voia s abordeze aceast problem. Dac l-ar fi forat, ar fi spus nu i asta i-ar fi anulat ansa de a intra la Langley. neleg. Nu te grbi! Cnd vrei s vii? De ce oare e aa de cooperant? A putea veni mine diminea? Primul curs l am la orele paisprezece. Nu e nici o problem! S fii la poarta principal mine diminea la ora opt! O s fii ateptat. La revedere! La revedere, domnule! Jack puse receptorul n furc. Ei bine, a fost uor. Prea uor! i zise Jack. Ce-o fi urmrind? Ryan alung gndul acesta. Voia s vad ce avea CIA S-ar fi putut s dein unele informaii pe care FBI-ul nu le avea; la urma urmei, ar fi intrat n posesia unor date pe care oricum nu le avea i Jack voia s o fac. Drumul spre cas fu plin de necazuri. Jack se uita n oglinda retrovizoare, dar i aduse aminte c plecase de la Academie pe acelai drum pe care l parcurgea zilnic. Vedea maini familiare. Aa se ntmpl cnd faci naveta n fiecare zi la aceeai or. Erau cel puin douzeci de maini pe care nvase s le recunoasc. O secretar conducea un Camaro Z-28. Nu putea s nu fie secretar. Era prea bine mbrcat. Apoi, tnrul avocat n BMWul su maina l fcea avocat, i zise Ryan, amintindu-i c ntotdeauna i etichetase colegii de navet. i ce te faci dac apare un tip nou? Se ntreb. O s poi spune care-i terorist? Ar fi fost o baft prea mare, tia. Miller, cu tot aerul amenintor de pe chipul lui, ar arta suficient de obinuit cu jachet i cravat, ca un funcionar oarecare Paranoia! Toat chestia asta e paranoia! i spuse Ryan. n curnd va verifica bancheta din spate nainte de a se urca n main, ca s vad dac nu e ascuns cineva cu un pistol sau un garou, aa cum se ntmpl n filme. Se ntreba dac toat povestea nu era dect o pierdere stupid de vreme. Dar dac Murray are o idee fix? Pur i simplu trebuie s fie precaut. FBI-ul i-a nvat oamenii s fie precaui n astfel de situaii; era sigur de asta. S-o sperii i pe Cathy? i dac nu-i nimic? i dac nu-i nimic? De-aia m duc mine la Langley i rspunse Ryan. La opt i jumtate o uimiser pe Sally la culcare, mbrcat n 287

pijamaua ei de flanel cu un iepura desenat pe piept. Era cam mare ca s poarte aa ceva, se gndi Jack, dar nevast-sa insista, pentru c fetia avea obiceiul de a se dezveli noaptea. Cum a fost la serviciu astzi? l ntreb Cathy. Putii mi-au dat o medalie, i spuse i i ddu explicaiile de rigoare timp de mai multe minute. n cele din urm, scoase Ordinul intei Purpurii din serviet. Cathy gsi povestea amuzant. Zmbetul i dispru ns cnd i relat vizita domnului Shaw de la FBI. Jack se strdui s nu omit nimic din ce spusese agentul. Prin urmare nu crede c vor fi probleme? ntreb ea cu un glas n care se ghicea sperana. Nu putem totui s lum lucrurile n derdere! Cathy se ntoarse o clip cu spatele. Nu tia ce trebuie s neleag. Normal, se gndi soul ei. Nici eu nu tiu! Aa c ce-o s faci? ntreb ea n cele din urm. n mod sigur vom comanda un sistem de alarm. Apoi, miam montat arma de vntoare i am ncrcat-o. Nu, Jack, nu n casa asta i cu Sally prin preajm! spuse Cathy indignat. E pe dulapul meu. E ncrcat, dar nu are cartu pe eav. Nu are cum s ajung la ea, chiar dac i ia scunelul. St doar ncrcat, Cathy! O s ncep s exersez cu ea i probabil c o smi iau i un pistol. i ezit, as vrea ca i tu s ncepi s tragi. Nu! Eu sunt doctori, Jack. Eu nu folosesc arme! Dar nu muc! spuse Jack rbdtor. Vreau s cunoti un tip care nva femeile s trag. Doar s stai de vorb cu el Nu! Cathy era hotrt. Jack respir adnc. I-ar fi luat o or s o conving, cam sta era timpul necesar ca bunul ei sim s nving prejudecile. Numai c nu voia s piard o or cu acest subiect, cel puin nu acum. Deci mine o s telefonezi s vin s ne instaleze un sistem de alarm? Trebuie s m duc undeva. Unde? Nu ai ore dect dup-amiaz! Ryan inspir adnc. M duc la Langley. Ce-i la Langley? CIA, rspunse simplu Jack. Ce? 288

i aminteti de vara trecut? Am obinut banii de contract de la compania Mitre Corporation. Mda! Toat treaba s-a fcut la sediul CIA. Dar n Anglia ai spus c niciodat De acolo au provenit cecurile. Pentru ei am lucrat. Numai c treaba am fcut-o la CIA. Ai minit? Cathy era nmrmurit. Ai minit la tribunal? Nu. Am spus c niciodat nu am fost angajat de CIA i nici n-am fost. Dar nu mi-ai spus niciodat! Nu era necesar s tii, replic Jack. tiam eu c nu e o idee bun Sunt soia ta, la naiba! Ce-ai fcut acolo? Am lucrat ntr-o echip de universitari. La civa ani aduc oameni din afar s se uite la nite date, ca un fel de control al muncii salariailor permaneni. Nu sunt spion sau altceva. Am fcut toat treaba stnd la un birou ntr-o cmru de la etajul trei. Am scris un raport i asta a fost tot. Nu avea sens s-i explice i restul. Despre ce era raportul? Nu-i pot spune. Jack! Acum era suprat foc. Ascult, iubito! Am semnat un angajament c nu voi discuta niciodat treaba asta cu cineva care nu a fost verificat mi-am dat cuvntul, Cathy. Asta o mai calm puin. tia c soul ei i respecta ntotdeauna cuvntul. Era de fapt unul din lucrurile care i plceau cel mai mult la el. O deranja c se folosea de asta ca de o arm de aprare, dar tia c era un zid pe care nu putea s-l doboare. ncerc alt tactic. A putea s tiu de ce te duci din nou? Vreau s-mi arunc ochii peste nite informaii pe care le au ei. Cred c-i imaginezi ce fel de informaii! Despre tipii tia din ULA? Pi, n momentul sta trebuie s-i mrturisesc c nu prea m intereseaz problema chinezilor. Eti ngrijorat din cauza lor, nu-i aa? n cele din urm, ncepuse i ea s fie ngrijorat. Mda, cred c da! 289

Dar de ce? ziceai c FBI-ul a spus c nu Nu tiu la dracu, ba tiu! Nenorocitul la de Miller, la de la proces. Vrea s m omoare. Ryan se uit n podea. Era pentru prima oar cnd o spunea cu voce tare. De unde tii asta? I-am vzut faa, Cathy. I-am vzut-o i mi-e team i nu numai pentru mine mi-e team. Dar eu i Sally Crezi c-i pas de asta? spuse Ryan suprat. Ticloii tia omoar oameni pe care nici nu-i cunosc. Aproape c o fac ca s se distreze. Vor s schimbe lumea cu ceva ce le place lor i nu le pas de cine le st n cale. Pur i simplu nu le pas! i de ce te duci la CIA? Te pot apra ne pot apra, vreau s zic Vreau s neleg mai bine ce-i n capul lor. Dar FBI-ul nu tie asta? Vreau s vd eu nsumi informaiile. Am fcut treab frumoas cnd am lucrat acolo. Chiar mi-au propus s ei bine, mi-au propus un post permanent. I-am refuzat. Nu mi-ai povestit niciodat despre asta! rbufni Cathy. Ai aflat acum. Jack continu s vorbeasc mai multe minute, explicnd ceea ce i spusese Shaw. Cathy ar trebui s fie atent cnd se duce sau vine de la serviciu. n cele din urm, a nceput i ea s surd. Conducea un Porsche 911 cu ase cilindri. De ce nu fusese niciodat amendat pentru depirea vitezei era o surs permanent de mirare pentru soul ei. Probabil c felul ei de a arta nu oca i poate le arta i legitimaia de la spitalul Hopkins, nsoit de vreo poveste c se ndrepta spre sala de operaii. Oricum, gonea cu peste 200 km/or, conducndu-i maina ca pe un avion. Conducea maini Porsche nc de la vrsta de aisprezece ani i recunoscu n sinea lui c tia cum s fac mainile sport s scrneasc pe un drum de ar suficient pentru ca el s se agae cu ndejde de bord. Maina, i spuse Ryan, era pentru ea o aprare mai bun dect un pistol. Crezi c o s-i aduci aminte de tot ce i-am spus? Va trebui. mi pare ru c v-am vrt n asta. Niciodat niciodat nam tiut c se va ntmpl aa ceva. Poate ar fi trebuit s stau n banca mea. 290

Cathy i plimb mna pe pieptul lui. Nu mai poi schimba nimic acum. Poate c se nal ei. Aa cum ai spus tu: probabil c e doar o reacie paranoid. Mda!

291

12 Rentoarcerea acas
Ryan plec de acas cu mult nainte de ora apte. Mai nti merse pe oseaua 50 i se ndrept spre vest, ctre Districtul Columbia. Ca de obicei, drumul era aglomerat, cu muli navetiti care se ndreptau spre ageniile federale, transformnd zona ntrun loc de trecere. Intr pe 1-495, oseaua de centur, ndreptndu-se spre nord printr-un trafic i mai dens, ale crui puncte aglomerate erau raportate de un elicopter postului de radio. Era drgu s tii c nu te puteai deplasa dect cu 70 km/or pe un drum pe care ar fi trebuit s mergi cu peste 100 km/or. Se ntreb dac i Cathy fcea ceea ce trebuia s fac. Problema era c ea nu avea aa multe variante ca s ajung la Baltimore. Grdinia la care mergea Sally se afla pe autostrada Ritchie i asta o mpiedica s foloseasc singura rut alternativ. Pe de alt parte, autostrada Ritchie era ntotdeauna un drum aglomerat, dar pe care se mergea repede, aa c interceptarea pe acest drum n-ar fi fost uoar. n oraul Baltimore ar fi putut s-i aleag mai uor rutele spre spitalul Hopkins i ea promisese c le va schimba. Ryan se uit la mainile din jur i trase o njurtur. n ciuda a tot ce-i spusese lui Cathy, nu-i fcea griji prea mari pentru familia sa. El era cel care se interpusese n calea teroritilor, iar dac motivaia era cu adevrat personal, atunci el era singura lor int. Poate. n cele din urm trecu peste fluviul Potomac i a luat-o pe George Washington Parkway. Cincisprezece minute mai trziu, intr pe varianta spre CIA. i opri Broscua la postul de gard. Un ofier n uniform iei i i ceru s-i spun numele, dei controlase deja numrul de nmatriculare al mainii lui Ryan pe un computer. Ryan i ddu permisul de conducere i, nainte de a-l lsa s treac, ofierul se uit atent la fotografie. Domnule, locul de parcare al vizitatorilor se afl la stnga i apoi la dreapta Mulumesc! Am mai fost pe aici. Foarte bine, domnule! Ofierul i fcu semn s-i continue drumul. 292

Copacii erau desfrunzii. Sediul central al CIA fusese construit n spatele primului ir de dealuri care dau spre valea Potomacului, spre ceea ce, odat, fusese o pdure luxuriant. Marea majoritate a copacilor supravieuiser, ca s ascund cldirea. Jack o lu pe prima la stnga i apoi n sus pe deal, pe un drum cu serpentine. Locul de parcare pentru vizitatori era i el pzit de o femeie care i fcu lui Jack semn spre un loc vacant i l verific din nou nainte de a-l ndrepta spre intrarea principal. n dreapta era Bubble, un amfiteatru n form de iglu, legat de cldire printr-un tunel. inuse o prelegere acolo, despre strategia naval. n faa lui se ridica localul CIA o structur de apte etaje, din piatr alb sau poate din beton. Nu controlase ndeaproape acest lucru. De ndat ce intr n cldire, cldura excesiv radiat de calorifere l lovi ca un ciomag. Vzu opt ofieri de securitate, de data asta toi n haine civile, cu jachetele descheiate, pentru a sugera c poart arme. Dar n loc de arme aveau radiouri, iar Jack era sigur c bieii cu arme se gseau la numai civa metri mai ncolo. Pe perei erau camere de luat vederi care transmiteau imaginile spre ncperea central de control Ryan nu tia unde se afl ncperea cu pricina; de fapt, singurele pri din cldire pe care le tia erau culoarul, fostul su birou, toaleta i bufetul. Fusese la etajul superior de mai multe ori, dar de fiecare dat fusese escortat, deoarece permisul su nu prevedea accesul la acel nivel. Doctore Ryan! Un brbat se apropie de el. I se prea vag familiar, dar nu putea s fac legtura ntre chip i nume. Sunt Marty Cantor. Lucrez la etaj. i aduse aminte de nume n momentul n care i strnser minile. Cantor era adjunctul amiralului Greer, fost student la Yale. i nmn lui Jack un permis de trecere. Mergem nti n camera vizitatorilor? fcu Jack semn spre stnga. Am avut eu grij. M putei urma. Cantor l conduse la primul punct de control. Se aplec puin i introduse ntr-o fant cartela atrnat de un nur n jurul gatului. O ui, cu dungi portocalii i galbene, ca acelea folosite la parcrile subterane, se deschise, dup care, n momentul n care Ryan introduse cartela din nou n deschiztur, se nchise. Un computer aflat la subsol verific codul electronic de pe permis i hotr s-i permit lui Ryan accesul n cldire. Ua se ridic din 293

nou. Jack nu se simea n apele lui aici. Ca i nainte, i zise, ca i cum ai fi la nchisoare ba nu, securitatea ntr-o nchisoare nui nimic fa de ce-i aici. Acest loc avea ceva ce l umplea de nervi. Jack i spnzur permisul pe dup gt. i arunc o privire. Avea o fotografie color, fcut cu un an n urm i un numr, dar nici un nume. Nici unul din permisele CIA nu avea nume. Cantor mergea n pas vioi n fa, la dreapta i apoi la stnga, spre lifturi. Ryan observ cu coada ochiului chiocul de unde se putea cumpra o coca i bufetul cu gustri. Erau deservite de orbi, unul din multele lucruri sinistre de la CIA. Orbii constituiau o garanie de securitate, presupunea, dar se ntreba cum puteau veni n fiecare zi la serviciu cu maina. Cldirea era surprinztor de srccioas, cu dalele care nu strluceau niciodat i cu pereii glbejii; chiar picturile murale erau de mna a doua. Mult lume era surprins c Agenia cheltuia att de puin pentru aspectul ei exterior. Cu o var nainte, Jack aflase c oamenii Ageniei se mndreau cu srcia lor. Oamenii umblau de colo-colo grbii i anonimi. Mergeau aa de repede nct majoritatea colurilor erau prevzute cu oglinzi de form convex ca s te avertizeze asupra unei posibile coliziuni sau s te alerteze c cineva ar putea sta la pnd dup col. De ce ai venit aici? Jack i alung gndul din minte cnd urc n lift. Cantor aps pe buton pentru etajul apte. Un minut mai trziu, ua se deschise pentru a dezvlui un nou coridor monoton. Vag, Ryan i aduse aminte drumul. Cantor fcu la stnga, apoi la dreapta, n timp ce Ryan i urmrea pe oamenii care mergeau ncolo i ncoace cu o vitez care l-ar fi impresionat i pe selecionerul echipei de atletism pentru Jocurile Olimpice. i veni s zmbeasc, dar. i ddu seama c nimeni nu zmbea. Un loc serios, aceast Agenie Central de Informaii! Birourile executivului CIA aveau propriul lor coridor de data asta mochetat paralel cu cel principal i cu ui numai spre rsrit. Ca peste tot i aici erau oameni care stteau de paz. l controlar pe Ryan i permisul lui, dar nu reacionar, ceea ce era o veste bun pentru Jack. Cantor l duse la ua potrivit i o deschise. Amiralul James Greer era n haine civile, ce de obicei, aplecat pe spate n scaunul cu sptar nalt, citind inevitabil dintr-un 294

dosar i sorbind din inevitabila cafea. Ryan nu-l vzuse niciodat altcumva. Avea n jur de aizeci i cinci de ani i era un brbat nalt, cu o figur de patrician, a crui voce putea fi curtenitoare sau dur, dup mprejurri. Dup accent ghiceai c s-a nscut n Maine i, cu tot rafinamentul su, Ryan tia c era fiul unui fermier i c i ctigase dreptul de a intra n Academia de Marin, dup care petrecuse patruzeci de ani n uniform, mai nti ca ofier de submarine, apoi ca specialist n culegerea de informaii. Greer era unul dintre cei mai strlucii oameni pe care i ntlnise vreodat. i unul din cei mai irei. Jack ar fi putut jura c acest btrnel cu prul alb citea gndurile oamenilor. n mod sigur asta tcea parte din calitile necesare pentru a ocupa funcia de Director Adjunct pentru Informaii (DAI) al Ageniei Centrale de Informaii Toate datele culese de spioni, de satelii i numai Dumnezeu tie de mai cine ajungeau n biroul su. Dac Greer nu le tia, nsemna c nu merit s fie tiute. i ridic privirea. Bun ziua, doctore Ryan! exclam amiralul ridicndu-se i venind spre el. Vd c ai ajuns la timp. Da, domnule. Mi-am adus aminte ce a nsemnat naveta anul trecut. Fr a mai ntreba, Marty Cantor aduse cafea pentru amndoi n timp ce se aezau pe scaunele din jurul unei msue rotunde. Plcut n ceea ce l privete pe Greer era c ntotdeauna avea cafea bun, i reaminti Jack. Ce-i mai face braul, fiule? l ntreb amiralul. Aproape normal, domnule. Cu toate astea, pot s v spun cu exactitate cnd o s plou. Am primit asigurri c n cele din urm va disprea i asta, dar durerea e asemntoare artritei. i familia? Omul sta e uns cu toate alifiile, se gndi Jack. Dar nici el nu era venit cu pluta. Puin cam ncordat acum. Asear i-am spus vestea lui Cathy. Nu-i prea place i nu-mi place nici mie. Hai s trecem la subiect, domnule amiral! Cu ce te putem ajuta? Greer se schimb din btrnelul bonom n ofierul de informaii profesionist. tiu, domnule, c v cer prea mult, dar a vrea s vd ce are Agenia despre membrii ULA. O, nu prea multe! pufni Cantor. Indivizii tia se acoper ca 295

nite adevrai profesioniti. Sunt subvenionai n stil mare asta e o presupunere, desigur, dar trebuie s fie adevrat. De unde v vin datele? Cantor se uit la Greer i acesta ddu aprobator din cap. Doctore, nainte de a continua trebuie s vorbim despre regimul acestor documente. Mda! Ce trebuie s semnez? ntreb Jack resemnat. Ne vom ocupa de acest lucru nainte s pleci. i vom arta tot ceea ce avem. Ceea ce trebuie s tii este c materialele sunt din categoria I.S. Pi, nu m mir! oft Ryan. Codificarea Informaii Speciale indica un nivel de catalogare cu mult peste strict secret. Pentru aceste date, oamenii trebuia s fie verificai n mod individual, iar identificarea lor se fcea printr-o parol special. Parola nsi era un secret. Ryan vzuse numai de dou ori date att de secrete. Dar acum o s mi le pun n fa, se gndea n timp ce se uita la Cantor. Greer vrea cu tot dinadinsul s vin napoi dac mi deschide o astfel de u. Aadar, de unde provin? Unele de la britanici de fapt de la PIRA prin britanici. Unele materiale mai noi de la italieni Italieni? Ryan fu surprins o clip, dar apoi pricepu. A, da. Au o mulime de oameni n inuturile alea cu dune, nu? Unul din oamenii lor l-a identificat pe prietenul tu Sean Miller sptmn trecut. A cobort de pe un vas care, de Crciun, era n Marea Mnecii, spuse Greer. Dar nu tim unde este? El i un numr necunoscut de tovari de-ai lui s-au ndreptat spre sud, zmbi Cantor. Desigur, la sud de Mediteran, aa c nu ne este de prea mare ajutor. FBI-ul are tot ce avem i noi i la fel britanicii, complet Greer. Nu-i prea mult, dar noi avem o echip care cerne. V mulumesc, domnule amiral, c-mi permitei s m uit prin ele! N-o facem din caritate, doctore Ryan! sublinie amiralul. Sper s descoperi ceva util. i o s te i coste. Dac vrei s ni te alturi, pn la sfritul zilei vei fi angajatul Ageniei. Putem s-i aranjm i un permis federal de port-arm. De unde tii? 296

Fiule, asta e datoria mea: s tiu. Btrnelul i zmbi. Ryan nu considera situaia deloc hazlie, dar i acord amiralului un punct. Cnd pot ncepe? Cum ai programul? Pot aranja, spuse precaut Jack. Pot veni aici marea diminea i lucra toat ziua, plus dou jumti n alte zile. Dimineile. Majoritatea orelor le am dup-amiaza. Se apropie vacana semestrial i atunci o s am la dispoziie o sptmn ntreag. Foarte bine. Stabileti detaliile cu Marty. Avei grij de hrogrie! Mi-a fcut plcere s te revd, Jack! Jack i mai strnse o dat mna. V mulumesc, domnule! Greer urmri ua nchizndu-se nainte de a reveni la birou. Atept cteva secunde ca Ryan i Cantor s dispar de pe coridor, dup care se duse la biroul din col, care aparinea Directorului Ageniei Centrale de Informaii. Ei? ntreb judectorul Arthur Moore. L-am prins! raport Greer. Cum a ieit la verificri? Curat. A fost puin cam lipsit de scrupule cnd a fcut tranzaciile acelea de acum civa ani, dar, la naiba, trebuia s fie! Nimic ilegal? ntreb judectorul Moore. Agenia nu are nevoie de oameni care s fie anchetai de fisc! Greer scutur din cap. Nu, foarte curat! Excelent! Dar nu vede dect materialele alea despre teroriti pn se termin verificarea! Bine, Arthur! i directorii mei adjunci nu se ocup de recrutri! sublinie directorul mare. Prea le pui pe toate la inim! i face o sticl de whisky o gaur aa de mare n buzunar? Judectorul rse. La o zi dup ce Miller fusese rpit de sub paza britanicilor, Greer fcuse rmag. Lui Moore nu-i plcea s piard fusese avocat pledant dar i plcea s tie c adjunctul lui de la Informaii avea fler. L-am pus pe Cantor s-i obin i un permis de port-arm, adug Greer. 297

Eti sigur c e o idee bun? Cred c da. Deci, s-a hotrt? ntreb Miller calm. ODonnell se uit spre tnr, tiind de ce fusese ntocmit planul. Era un plan bun, recunoscu n sinea lui, un plan eficient. Avea elemente strlucite n ndrzneala lui, dar Sean permisese ca sentimentele. Personale s-i influeneze judecata. Iar asta nu mai era bine. Se ntoarse spre fereastr. Jos, la zece mii de metri sub avion, pmntul francez era nvluit n ntuneric. Toi acei oameni panici dormeau n casele lor, n siguran. Avionul era aproape gol. Stewardesa dormita, cteva scaune mai n fa i nu era nimeni primprejur ca s aud ce vorbeau. Zumzetul motoarelor mpiedica funcionarea oricrui mijloc de ascultare, iar ei fuseser foarte ateni s-i acopere urmele. Mai nti zborul la Bucureti, apoi la Praga, apoi la Paris i, acum, zborul napoi n Irlanda, avnd numai tampila de intrare n Frana pe paapoarte. ODonnell era un om prevztor, pn ntr-att nct avea n agend chiar i notiele luate n timpul ntlnirilor lui fictive de afaceri pe pmnt francez. Aveau s treac destul de uor. ODonnell era sigur. Era trziu i oamenii de la controlul paapoartelor urmau s plece acas imediat dup sosirea acestui zbor. Sean avea un paaport complet nou, cu toate tampilele necesare, desigur. Ochii lui erau acum cprui nchis, pentru c purta lentile de contact, culoarea prului i pieptntura erau schimbate, iar o barb bine ngrijit i schimba forma feei. Sean detesta barba, pentru c i ddea mncrimi. ODonnell zmbi. Ei bine, va trebui s se obinuiasc i cu asta. Sean nu mai scoase o vorb. Sttea pe spate i se prefcea c citete revista pe care o gsise n buzunarul de la scaun. Rbdarea prefcut era pe placul efului. Tnrul trecuse prin cursul de reciclare (ODonnell se gndea n termeni militari la astfel de lucruri), scpnd de kilogramele n plus, reacomodndu-se cu armamentul, discutnd cu ofierii de informaii ale altor state i suportnd criticile lor pe marginea operaiunii nereuite din Londra. Aceti prieteni nu recunoscuser factorul baft i subliniaser c n-ar mai fi avut nevoie de o alt main cu oameni pentru a asigura succesul, n tot acest timp, Sean i pstrase calmul i ascultase politicos. Iar 298

acum atepta nerbdtor hotrrea asupra operaiunii propuse de el. Poate c tnrul nvase ceva n nchisoarea aceea englezeasc. Da! Ryan semn formularul, recunoscnd primirea unui car de informaii. Se gsea n aceeai ncpere pe care o avusese i vara trecut, o camer fr ferestre, ceva mai mare ca un dulap, la etajul al treilea din cldirea principal a CIA. Biroul avea cea mai mic mrime posibil i fusese fcut ntr-un atelier dintr-o pucrie, iar scaunul pivotant era ieftin. ic a la CIA. Curierul ngrmdi documentele pe colul biroului i lu cruciorul cnd prsi ncperea. Jack se apuc de treab. Dezlipi capacul de pe paharul din plastic cu cafea pe care l cumprase de la chiocul de dup col, turn ntregul coninut de fric i dou pliculee cu zahr i mestec n ea cu un creion, aa cum fcea deseori. Era un obicei pe care soia lui l detesta. Grmada era nalt cam de 25 de cm. Documentele erau ndosariate, fiecare avnd un cod numeric imprimat pe copert. Dosarele pe care le scoase din mapa de deasupra erau tivite cu band roie, ca s le sublinieze importana, s ias n eviden. Astfel de dosare se ncuiau n seif n fiecare noapte i nu trebuia s fie lsate pe birouri unde persoane neautorizate s-ar fi putut uita prin ele. Hrtiile dinuntru erau fixate cu agrafe i numerotate. Coperta primului dosar avea denumirea codificat clar tiprit pe o etichet: fidelitate. Ryan tia c fiecare nume codificat era ales la ntmplare de un computer i se ntreba cte astfel de dosare i nume vor fi existnd i dac dicionarul limbii engleze din memoria computerului nu se epuizase tot eliminnd cuvinte pentru miile de dosare secrete care zceau n seifuri n ntreaga cldire. ovi o clip nainte de a-l deschide, de parc, fcnd-o, s-ar fi obligat irevocabil s se angajeze n CIA, ca i cnd n-ar fi fcut deja primul pas pe acest drum Ajunge, i zise i deschise dosarul. Era primul raport oficial al CIA privind ULA, vechi de aproape un an. Armata de Eliberare a Ulsterului, se intitula raportul. Geneza unei anomalii. Anomalie. Acesta era cuvntul pe care l folosise i Murray, i aminti Ryan. Primul paragraf al raportului declara, cu o onestitate dezarmant, c informaiile coninute n urmtoarele treizeci de pagini, dactilografiate la un rnd, erau mai mult 299

speculaii dect fapte, bazate, n principal, pe declaraiile obinute de la membrii PIRA condamnai mai precis pe dezminirile lor. Aceea nu a fost operaiunea noastr, spuseser unii dintre ei dup ce fuseser prini pentru alte fapte. Ryan se ncrunt. Nu era proba cea mai concludent. Totui, cei doi brbai care ntocmiser raportul fcuser o treab superb prin referinele ncruciate. Povestea cea mai improbabil, relatat de patru surse separate, se transformase n altceva. PIRA era, tehnic vorbind, o unitate profesionist. Jack tia din propriile sale investigaii fcute cu un an mai nainte c Aripa Provizorie a Armatei Republicane Irlandeze (PIRA) era superb organizat, pe baz de celule clasice. Era ca o agenie de culegere de informaii: cu excepia unor oameni din vrf, amnuntele unei anumite operaiuni erau compartimentate, cunoscute numai de cei care trebuiau s le tie. Trebuie s tie era fraza-cheie n orice serviciu de spionaj. De aceea, dac amnuntele unei operaiuni sunt larg cunoscute, argumenta raportul, acest lucru se poate ntmpl numai pentru c nu e vorba de o operaiune PIRA Altfel, nu ar fi cunoscut sau discutat detaliile nici mcar ntre ei. Era o logic rsucit, i zise Jack, dar destul de convingtoare. Teoria era valabil n msura n care principalul rival al PIRA organizaia Armata Naional Irlandez de Eliberare (INLA), band care l omorse pe lordul Louis Mountbatten, i identificase adeseori n acelai fel operaiunile. Rivalitatea dintre PIRA i INLA devenise deseori vicioas, dei ultima, cu lipsa ei de unitate intern i, n general, organizarea ei amatoristic, nu era la fel de eficient. Nu trecuse dect un an de cnd ULA apruse din umbr pentru a lua form. La nceput, britanicii crezuser c era vorba de PIRA Grupul Special de Aciune un pluton de aciune al Aripii Provizorii, dar presupunerea a czut n momentul n care un membru PIRA a negat, indignat, complicitatea n ceea s-a dovedit a fi un asasinat comis de ULA. Autorii raportului examinau dup aceea operaiunile suspecte a fi fost comise de ULA indicnd modelele de operaiuni folosite. Acestea, vzu Ryan, erau reale. Un lucru era clar: ele implicau, n medie, mai muli oameni dect operaiunile PIRA. Interesant Ryan iei din camer, ndreptndu-se spre chioc, de unde cumpr un pachet de igri. n mai puin de un minut reveni n birou, chinuindu-se cu ncuietoarea cifrat de la u. 300

Mai muli oameni pentru o operaiune. Ryan i aprinse igara fr nicotin. Era o nclcare a regulilor de securitate. Cu ct mai muli oameni sunt implicai ntr-o operaiune, cu att mai mare e riscul de a rsufla ceva. Ce nseamn asta? Ryan examin trei operaiuni separate, cutnd propriul su model. Dup zece minute de examinare era clar: ULA semna mai mult cu o organizaie militar dect PIRA n loc de grupri mici i independente, tipice teroritilor urbani, ULA s-a organizat mai mult pe principii militare. PIRA depindea deseori de un singur cowboy asasin i, mai ales, de grupurile speciale de aciune. Existau multe cazuri pe care Ryan le cunotea, n care cel care trebuie s loveasc n termenii CIA avea propria-i arm special i atepta ca un vntor de cerbi, ascuns uneori zile n ir, pentru a lichida o anumit int. Dar ULA era diferit. Dintrun motiv sau altul, n general ei nu alergau dup inte individuale. Se pare c se bazau pe o grup de recunoatere i una de atac, care lucrau n strns colaborare n raport scria se pare, pentru c din nou era vorba de o deducie i nu de probe. Atunci cnd fceau ceva, de obicei o tergeau fr a lsa urme. Planificare i resurse. Linii militare clasice. Aceasta implica o mare ncredere a ULA n oamenii si i n sistemul ei de securitate. Jack ncepu s ia notie. Faptele din raport erau puine numr ase dar analiza era interesant ULA dovedea un grad de profesionalism n planificarea i executarea operaiunilor mult mai nalt dect PIRA care i ea era destul de eficient. n locul unui mic numr de ageni operativi cu adevrat penetrani, se prea c specializarea era general n ntreaga organizaie. Uniformitatea specializrii era interesant. Pregtire militar? not Ryan. Ct de bun? Unde se face? Sursa Se uit la urmtorul raport. Era datat la cteva luni dup Genez i dovedea un grad mai mare de interes instituional. CIA ncepuse, cu apte luni mai nainte, s analizeze mai atent ULA Imediat dup ce am plecat eu de aici, observ Jack. Ce coinciden! Raportul se concentra asupra lui ODonnell Kevin, liderul presupus al ULA Primul lucru pe care l vzu Ryan era o fotografie luat de o grup britanic de culegere de informaii. Tipul era destul de nalt, n rest era obinuit. Fotografia era fcut cu muli ani n urm, dar urmtorul lucru pe care l citi Jack a fost acela c, dup toate probabilitile, ODonnell fcuse o operaie 301

estetic. Jack studie fotografia. Fusese fcut la o nmormntare a unui membru PIRA omort de Regimentul de Aprare din Ulster. Faa era destul de grav, cu o asprime reflectat n ochi. Se ntreba cte lucruri putea s deduc din fotografia unui om aflat la nmormntarea unui camarad i puse fotografia deoparte pentru a citi biografia lui Kevin. Avea origine muncitoreasc. Tatl lui fusese ofer de camion. Mam-sa murise pe cnd avea nou ani. Desigur, coli catolice. Foaia matricol (n copie) demonstra c nu era deloc prost. Absolvise universitatea cu brio, iar diploma i-o luase n tiine politice. Participase la toate cursurile de marxism i cochetase cu grupurile pentru drepturile civile din anii 60 i nceputul anilor 70. Acest lucru atrsese atenia Poliiei Regale din Ulster i a serviciilor britanice de spionaj. Apoi, dup absolvire, dispruse un an de zile, reaprnd n 1972, dup fiasco-ul din Duminica Sngeroas, cnd parautitii britanici i-au pierdut controlul i au tras ntr-o mulime de demonstrani, omornd paisprezece oameni nenarmai. E o coinciden, i spuse Ryan. Parautitii tot mai susineau c cineva din mulime trsese n ei i c nu fcuser dect s rspund la foc pentru a se apra. Un raport oficial ntocmit de englezi susinea acest punct de vedere desigur, ce altceva ar fi putut spune? Ryan ddu din umeri. S-ar fi putut s fie adevrat. Cea mai mare greeal pe care au fcut-o vreodat englezii a fost trimiterea de trupe n Irlanda de Nord. Mai degrab aveau nevoie de poliiti buni care s instaureze linitea i ordinea public dect de o armat de ocupaie. Dar poliia din Ulster, pierznd controlul i adugndu-i-se i ucigai de tip special B, nu exista alternativ. Aa c s-au trimis soldai, ntr-o situaie pentru care nu erau pregtii corespunztor, fiind vulnerabili n faa provocrilor. Mintea lui Ryan intr n alert. Specializat n tiinele politice, a urmat cursuri de marxism. ODonnell dispruse, dar reapru dup un an, imediat dup dezastrul din Duminica Sngeroas i, curnd dup aceea, fusese identificat de un informator ca sef al securitii interne la PIRA. Nu obinuse postul acesta pe baza mediilor din facultate. Pentru a-l merita trebuia s o dovedeasc. Terorismul, ca orice alt profesie, i are ucenicia lui. ntr-un fel sau altul, Kevin Joseph ODonnell i ctigase o reputaie. Cum a fcut? A fost unul dintre tipii care au regizat provocrile? i, dac e aa, unde 302

a nvat s o fac? Anul n care a disprut are vreo legtur cu asta? A fost instruit n tacticile de lupt urban n Crimeea poate? E prea mare coincidena, i spuse Jack. Ideea c membrii de frunte ai PIRA i INLA erau pregtii de sovietici era att de rspndit nct i pierduse credibilitatea i-ar fi putut stabili ei nii tactica potrivit sau ar fi putut-o nva din cri. Existau o mulime de cri pe tema gherilei urbane. Jack nsui citise cteva. Citi mai departe despre cea de-a doua dispariie a lui ODonnell. Da data aceasta informaiile din surse britanice erau destul de complete. n calitate de ef al securitii interne, ODonnell fusese extrem de eficient. Aproape jumtate din oamenii pe care i omorse fuseser cu adevrat informatori, ntr-un fel sau altul; nu era un procentaj srac n acest soi de treab. Mai gsi dou pagini noi la sfritul raportului i citi informaia pe care o culesese David Ashley cu cteva luni mai nainte n Dublin Se cam lsase luat de valuri ODonnell i folosise, poziia pentru a-i elimina pe cei din Aripa Provizorie ale cror poziii nu prea erau de acord cu ale lui. Fusese descoperit i dispruse pentru a doua oar. Din nou, datele erau speculative, dar confirmau ceea ce i spusese Murray la Londra. ODonnell se ascunsese ntr-adevr undeva. n mod sigur, convinsese pe cineva s acorde organizaiei n formare bani, pregtire i sprijin material. Organizaia n formare, se gndi Ryan. De unde venea? Era un gol de doi ani ntre dispariia lui ODonnell din Ulster i prima operaiune identificat a ULA Doi ani ntregi. Datele serviciului britanic de informaii sugerau operaia de chirurgie estetic. Unde? Cine a pltit-o? Doar n-a fcut-o n vreo nenorocit de ar din lumea a treia, i spuse Ryan. Se ntreba dac soia lui i-ar putea ntreba colegii de la Spitalul Hopkins despre existena unor chirurgi plasticieni. Doi ani pentru a-i schimba faa, a obine sprijin financiar, pentru a-i recruta oamenii, a-i nfiina o baz operaional i a ncepe s dea lovituri Nu e ru deloc, i zise Ryan cu admiraie. Toate astea n numai doi ani! A mai trecut un an pn ce a ieit la suprafa numele organizaiei Ryan se ntoarse cnd auzi pe cineva acionnd ncuietoarea de la u. Era Marty Cantor. Credeam c nu mai fumezi, spuse artnd ctre igar. 303

Ryan o stinse. Aa crede i nevast-mea. Ai vzut toate materialele astea? Mda! ddu Cantor afirmativ din cap. M-a pus eful s m uit peste ele la sfritul sptmnii. Ce crezi? Cred c acest ODonnell este un ticlos fr pereche. i-a creat organizaia i a pregtit-o ca pe o adevrat armat. Suficient de mic pentru a-l ti pe fiecare n parte. Trecutul lui ideologic mi spune c e un recrutor foarte grijuliu. Are o deosebit ncredere n oamenii si. E un animal politic, dar tie cum s gndeasc i s planifice ca un militar. Cine l-a pregtit? Nimeni nu tie, rspunse Cantor. Totui, cred c supraevaluezi acest factor. tiu, fu de acord Ryan. Ceea ce caut e s-l simt. ncerc s neleg cam cum gndete. Ar fi interesant de tiut cine l finaneaz. Ryan fcu o pauz, dar o nou idee i ncoli n minte. Ce anse sunt ca el s aib proprii lui oameni n PIRA? Ce vrei s spui? Pi, fuge ca s-i salveze viaa atunci cnd afl c membrii din conducerea PIRA l vneaz. Doi ani mai trziu, reapare n fruntea propriei sale organizaii. De unde provin oamenii lui? Evident, din interiorul PIRA, spuse Cantor. Desigur, l aprob Ryan. Oamenii pe care era sigur c se poate baza. Dar noi mai tim c se pricepe i la contraspionaj, nu? Ce vrei s spui? Cantor nu tia nimic despre acest aspect. Care-i principala ameninare la adresa lui ODonnell? Toat lumea l urmrete Cine vrea s-l lichideze? i reformul Jack ntrebarea. Britanicii nu au pedeapsa capital dar PIRA o are. Deci? Deci, dac ai fi n locul lui ODonnell i ai recrutat oameni din PIRA i tii c PIRA este interesat s-i aib capul pe tav, crezi c i-ai lsa propriii oameni s te lichideze? Are sens, spuse Cantor gnditor. Apoi, care e inta politic a ULA? Asta n-o tim. Hai, te rog, nu-mi veni cu prostii dintr-astea, Marty! rbufni Jack. Marea majoritate a documentelor provin din interiorul Aripii Provizorii, nu-i aa? Cum dracu tiu oamenii tia ce pune la cale 304

ULA? Cum ajung informaiile la ei? mpingi lucrurile prea departe, Jack! l avertiz Cantor. Am vzut i eu datele. Majoritatea neag anumite supoziii. Cei din Aripa Provizorie care au oferit informaii au lsat s transpire c anumite operaiuni nu au fost ale lor. Concluzia c autorul lor a fost ULA este deductibil. Eu nu cred c materialul sta e aa de clar cum l vezi tu. Nu, cei doi tipi care au ntocmit raportul presupun corect atunci cnd vd amprentele ULA pe aceste operaiuni. ULA are propriul ei stil, Marty! Putem identifica asta, nu-i aa? Ai construit un raionament n cerc! Sublinie Cantor. ODonnell provine din Aripa Provizorie, de aceea trebuie s-i fi recrutat oameni de acolo, de aceea trebuie s aib oamenii lui n organizaie etc. Argumentele tale de baz sunt logice, dar te rog s-i aminteti c se bazeaz pe un fundament foarte slab. i dac ULA este un grup special de aciune al Aripii Provizorii? Nu este n interesul lor s aib aa ceva? Cantor era un splendid avocat al diavolului, de aceea i era adjunctul executiv al lui Greer. Okay! Exist ceva adevr n asta! recunoscu Ryan. Cu toate astea, tot ceea ce spun are sens, presupunnd c ULA exist ntr-adevr. Cu condiia s fie logic, dar nu dovedit. Aa c este primul lucru logic pe care l avem n legtur cu aceti tipi. Ce ne mai spune asta? Cantor rnji. S-mi spui i mie cnd i dai seama! Pot s vorbesc cu cineva despre asta? Cu cine? Vreau s tiu nainte de a spune nu. Ataatul FBI-ului din Londra Dan Murray, spuse Ryan, trebuie s fi fost verificat, nu? Mda, a fost i lucreaz cu oamenii notri. Bine, poi discuta cu el. Totul rmne n familie. Mulumesc! Cinci minute dup aceea, Cantor sttea n biroul amiralului Greer. tie s pun ntrebri. Unde s-a poticnit? ntreb amiralul. n acelai loc cu Emil Jacobs i echipa sa: ce urmrete ODonnell? A penetrat PIRA? i dac da, de ce? 305

i Jack spune c Ca i Jacobs i evaluarea FBI: prin pregtire, ODonnell este un contraspion. Cei din Aripa Provizorie i vor capul, or cea mai bun cale de a evita acest lucru este de a-i infiltra oamenii ca s-l avertizeze n cazul n care se apropie prea mult de el. Amiralul ddu afirmativ din cap, apoi se uit n alt parte. Era numai o parte din rspuns, i spuneau instinctele. Trebuie s mai fie ceva. Altceva? Pregtirea. nc nu a cernut tot materialul. Cred c trebuie s-i mai dau ceva timp. Dar ai avut dreptate, domnule. E destul de ascuit la minte. Murray ridic telefonul i aps pe butonul din dreapta fr a acorda gestului prea mult atenie.. Daa? Dan? Aici e Jack Ryan, spuse vocea de la cellalt capt al firului. Cum merge, profesore? Nu prea ru. Am ceva de discutat cu tine. D-i drumul! Cred c ULA s-a infiltrat n PIRA. Ce? Murray sri direct n picioare. Ascult, omule, nu pot s Se uit la telefon. Linia pe care vorbeau era Cum dracu ai ajuns pe o linie ca asta? S zicem c am revenit n serviciul guvernamental, replic Ryan timid. Nu mi-a spus nimeni. Deci, ce crezi? Cred c e posibil. Jimmy a spus acest lucru acum trei luni. Biroul consider c are sens. Nu exist nici o prob obiectiv n sprijinul teoriei, dar, toat lumea o gsete logic vreau s spun c ar fi foarte inteligent din partea prietenului nostru s fac aa ceva dac ar putea. Amintete-i c PIRA are o securitate foarte bun, Jack! Mi-ai spus c aproape tot ce tim despre. ULA vine din surse PIRA Cum obin informaiile? ntreb rapid Ryan. Ce? Nu neleg. Cum afl PIRA ce face ULA? 306

A bun! Asta nu tim! Asta i deranja i pe Murray i pe James Owen, dar poliitii au de-a face tot timpul cu surse anonime de informaii. De ce-ar face asta? Spunndu-le celor din Aripa Provizorie ce au de gnd s fac? Habar n-avem! Dac ai vreo idee, sunt gata s o accept. Ce zici de recrutarea de noi membri pentru echipa sa? ntreb Ryan. Mai gndete-te, replic Murray imediat. Ryan tocmai redescoperise c pmntul e rotund. Urm un moment de tcere. O, dar atunci i el risc s fie infiltrat de cei din Aripa Provizorie. Foarte bine, asule! Dac ODonnell a reuit s-i infiltreze ca msur de protecie, de ce s-i mai invite pe membrii grupului care i vrea capul la el n organizaie? Dac vrei s te sinucizi, exist i ci mai simple, Jack. Lui Murray i venea s rd l auzi pe Ryan cum se dezumfl. Bine, cred c am priceput. Mulumesc! mi pare ru c n-a ieit cum ai crezut, dar am ngropat ideea asta acum cteva luni. Dar, mcar la nceput, trebuie s-i fi recrutat oamenii din Aripa Provizorie, spuse Ryan dup cteva clipe. i fcea reprouri c o luase pe un drum abandonat, dar i aminti c Murray lucrase ani de zile ca expert n problema asta. Mda, cu asta sunt de acord, dar numrul lor e foarte mic, spuse Murray. Cu ct organizaia crete, cu att mai mare e riscul de a se infiltra n ea cei din Aripa Provizorie i a-l distruge. Ascult, Jack, s tii c-i vor ntr-adevr capul pe tav. Murray se opri la timp ca s nu dezvluie trgul fcut de David Ashley cu PIRA. CIA nc nu tia nimic despre asta. Ce-i face familia? schimb subiectul. Bine. Bill Shaw mi-a spus c a vorbit cu tine sptmna trecut spuse Murray. Mda! De aia i sunt aici. M-ai fcut s trec la treab, Dan. Mai ai alte indicaii de transmis? De data asta fu rndul lui Murray s se dezumfle. Cu ct m gndesc mai mult la asta, cu att mi se pare c mi-am fcut griji degeaba. Nici o prob, Jack! Numai instinctul, tii, ca la femeile btrne. mi pare ru! Cred c am reacionat 307

necugetat la ceva ce a spus Jimmy. Sper c nu te-am tulburat prea mult. Nu te mai munci atta! replic Jack. Ei bine, trebuie s plec de aici. La revedere! Mda, la revedere, Jack! Murray puse telefonul n furc i se apuc din nou de lucru. Ryan fcu la fel. La prnz trebui s plece ca s-i in prima or. Curierul cu cruciorul reveni i ridic dosarele mpreun cu notiele lui Jack, care, desigur, erau i ele secrete. Dup cteva minute prsi cldirea, rumegnd n gnd cele aflate. Ceea ce nu tia Jack era c n noua anex a cldirii CIA era sediul central al Biroului National de Recunoatere (BNR). Aceasta era o agenie comun a CIA i Forelor Aeriene care prelua i prelucra datele oferite de satelii i, ntr-o proporie mai mic, de avioanele de recunoatere de mare altitudine. Noua generaie de satelii folosea sistemul baleiajului n locul clasicelor filme. Ca urmare, ei furnizau aproape continuu, informaii despre Uniunea Sovietic i aliaii ei. Datorit imensului flux de informaii, BNR angajase sute de noi analiti ceea ce i explica anexa nou construit n spatele cldirii iniiale a CIA. Unul dintre ei era nsrcinat cu supravegherea taberelor bnuite a fi folosite pentru pregtirea teroritilor. Din cauza rezultatelor nespectaculoase, nu era considerat o activitate de prim plan, dei datele furnizate erau naintate Forei de oc pentru Combaterea Terorismului (FSCT). Evident, FSCT folosea fotografiile din satelit. Personalul, instruit cu privire la noile instalaii de cuplare care fceau posibil ca aparatele foto s ia imagini de nalt calitate n ciuda tulburrilor atmosferice, se mira i admira claritatea fotografiilor, dar observa c, n ciuda claritii, nu se poate citi numrul de pe o plac de nmatriculare. Prin urmare, le ddeau imediat uitrii la urma urmei, nu erau dect nite fotografii ale taberelor unde s-ar putea pregti teroritii. Interpretarea fotorecunoaterii fusese ntotdeauna un domeniu al experilor. Munca de analiz era prea tehnic. i, aa cum se ntmpl adesea, aici era baiul. Analistul era considerat mai degrab un tehnician. Strngea i coleciona date, dar, de fapt, nu le analiza. Aceasta era treaba altcuiva, atunci cnd proiectul ajungea la sfrit. n acest caz, din date rezulta prezena unei energii infraroii. Taberele pe care le 308

examina zilnic i erau peste dou sute se aflau, n principal, n deert. Era un noroc remarcabil. n timp ce toat lumea tie c deserturile sufer de clduri ieite din comun n cursul zilei, mai puin se tie c, pe timp de noapte, ele se rcesc pn la nghe n multe cazuri temperatura cobornd sub zero. Aa c tehnicianul ncerca s determine gradul de ocupare a taberelor dup numrul de cldiri care erau nclzite n timpul nopilor friguroase. Asta se vedea destul de bine n infrarou: pete luminoase albe pe un fundal negru, rece. Un computer nmagazina semnalele digitale de la satelit. Tehnicianul desemna taberele printr-un cod numeric, pe fiecare nota numrul de cldiri nclzite i transfera datele ntr-o alt baz de date. Tabra 11-5-18, aflat la 28 32 47 latitudine nordic, 19 07 52 longitudine estic, avea ase cldiri, din care una era garaj. Acesta avea cel puin dou vehicule n el; dei cldirea era nenclzit, amprentele termale a dou motoare cu combustie intern indicau n mod clar cldura radiat de acoperiurile de tabl ondulat. Numai una dintre celelalte cldiri avea soba n funciune, observ tehnicianul. Sptmna trecut controlase fuseser trei. Cea care era acum cald, spunea foaia cu date, era ocupat de un mic grup de paz i ntreinere, grup ce se credea a fi format din cinci oameni. n mod clar, i avea propria buctrie, ntruct o parte din cldire era puin mai cald dect restul. O alt cldire era sala de mese. Aceea i dormitoarele erau n prezent goale. Tehnicianul fcu adnotrile de rigoare, iar computerul le asocie unui grafic liniar simplu, care se ridica atunci cnd gradul de ocupare era ridicat i scdea atunci cnd era redus. Tehnicianul nu avea timp s verifice datele de pe grafic, dar presupunea, n mod greit, c o fcea altcineva. Relaxai-v, domnule locotenent! spuse Breckenridge. Respirai adnc, dai jumtate din aer afar i apsai lin! Browning-ul de 9 milimetri avea un sistem de ochire excelent. Ryan lu n ctare inta circular i fcu ceea ce-i spusese Puchi. A fost bine. Lumina i sunetul mpucturii fur aproape o surpriz pentru el. Pistolul eject tubul i era gata din nou de tragere, n timp ce Jack cobor pistolul, care se ridicase ca efect al reculului. Repet procedeul de patru ori. ncrctorul se golise i Ryan l puse jos. Apoi i scoase ctile antifonice de la urechi. Urechile i erau transpirate. 309

Dou n nou, trei n zece, dou din ele chiar n centrul negru. Breckenridge sttea mai departe, cu un binoclu. A fost mai bine ultima oar. Mi-a obosit mna, explic Ryan. Pistolul cntrea aproape un kilogram i dou sute de grame. N-ar fi fost cine tie ce, dac. Nu trebuia s ii braul ntins i nemicat timp de aproape o or. Ai putea s facei nite exerciii cu greuti. ntresc antebraul i muchii ncheieturii. Breckenridge introduse cinci cartue n ncrctorul pistolului lui Ryan i pi spre linia de ochire, n faa creia apruse o int nou. Sergentul-major le trase pe toate cinci n nici trei secunde. Ryan privi prin binoclu. Toate cinci erau n cercul negru, concentrate precum petalele unei fiori. Drace, aproape am uitat ct de amuzant poate fi un Browning, spuse n timp ce scotea ncrctorul i-l rencrca. nltorul i ctarea sunt aa cum trebuie. Am observat, rspunse Jack. Nu are rost s v simii prost, domnule locotenent! zise Breckenridge. Eu fac treaba asta de cnd erai n scutece. nc cinci cartue i centrul intei, fu, pur i simplu, ciuruit. De ce inte rotunde? ntreb Jack. Vreau s v obinuiesc cu ideea plasrii gloanelor exact acolo unde vrei s mearg, explic Puchi. Mai trziu o s lucrai i cu altele. Acum urmrim formarea deprinderilor de baz. Astzi avei figura cuiva care pierde, domnule locotenent. Mda! Pi, am discutat cu tipul de la FBI care a transmis avertismentul. Acum spune c s-ar fi putut s fi exagerat i poate c am fcut-o i eu. Breckenridge ridic din umeri. N-ai fost niciodat n lupt, domnule locotenent, dar eu am fost. S tii un lucru: primul instinct este cel corect. inei minte asta! Jack ddu afirmativ din cap, dar nu credea. Astzi pricepuse multe. Datele despre ULA i spuseser multe despre organizaie, dar nu-i confirmaser bnuiala c ar aciona n America. IRA Provizorie avea o mulime de legturi n America, dar nimeni nu credea c ULA are. Chiar dac ar pune la cale ceva aici, i zise Ryan, ar avea nevoie de legturi. Era posibil ca ODonnell s 310

apeleze la unul dintre fotii prieteni din PIRA, dar acest lucru prea puin probabil. Era un om periculos, dar numai pe terenul su. i America nu era terenul su. Aa spuneau i datele. Jack tia nu era o concluzie pe care s te poi baza dup numai o zi de munc. Va continua s caute investigaia va dura probabil dou sau trei sptmni, dup felul cum mergea. Dac nu gsea nimic altceva, voia s cerceteze relaiile dintre ODonnell i membrii Aripii Provizorii. Avea sentimentul c se ntmpl ceva ciudat, aa cum simea, fr ndoial i Murray i voia s cerceteze n ntregime datele, n sperana c va putea formula o teorie plauzibil. CIA fusese amabil cu el, iar el i era dator pentru asta. Furtuna era magnific. Miller i ODonnell stteau la fereastr i priveau valurile Atlanticului cum se izbesc de stnca pe care se afla casa Valurile produceau note de bas, n timp ce vntul urla i uiera ascuit printre copaci, iar picturile de ploaie rpiau pe acoperi i pe geam. Nu-i o zi de mers pe mare, Sean! spuse ODonnell lund o nghiitur de whisky. Cnd merg colegii notri n America? Peste trei sptmni. Nu mai e mult. Mai vrei s o faci? eful ULA credea c sosise timpul pentru ceea ce plnuise Sean. Nu-i un prilej care trebuie ratat, Kevin! rspunse Miller. Mai ai i alt motiv? ntreb ODonnell. Mai bine ai spune deschis! l ndemn. Ia n considerare urmrile! Aripa Provizorie se va declara nevinovat i Da, tiu. E un prilej excelent. Foarte bine. Cnd vrei s pleci? Miercuri diminea. Trebuie s ne micm repede. Chiar i cu legturile noastre, nu va fi uor.

311

13 Vizitatori
Cei doi brbai erau aplecai deasupra unei hri, flancat de mai multe fotografii 8/10. Asta o s fie partea cea mai grea, zise Alex. Dar aici nu te pot ajuta. Care-i problema? Sean o vedea, dar punnd ntrebarea putea verifica aptitudinile noului su tovar. Nu mai lucrase cu un negru i, dei i ntlnise pe Alex i pe membrii gruprii sale cu un an nainte, acetia rmseser pentru el entiti necunoscute, cel puin n sens operativ. ntotdeauna iese pe Poarta 3, pe aici. Strada asta, dup cum vezi, e nfundat. Trebuie s mearg direct spre vest sau s fac spre nord atunci cnd iese. A folosit ambele variante. Strada asta de aici e destul de lat pentru a face treaba din main, dar asta prea strmt i duce ntr-o direcie greit. Asta nseamn c singurul loc sigur este sta de aici, din col. Semafoarele sunt aici i aici, art Alex. Ambele strzi sunt nguste i au ntotdeauna maini parcate pe ambele pri. Blocul sta e de locuine. Astea sunt case particulare scumpe. Nu trec muli pietoni, destul de ciudat. Din cnd n cnd, cte unul, doi Cltin din cap. i este o zon de albi. Un negru ar bate imediat la ochi. Omul tu trebuie s o fac singur, prietene i trebuie s fie pe jos. Probabil c n spatele uii steia e cel mai bine, dar va trebui s fie hotrt, altfel inta dispare. Cum poate fugi? ntreb Sean. Pot s parchez o main dup col, aici sau aici. Timpul nu e o problem. Putem atepta i o zi ntreag. Avem mai multe ci de scpare. Nici asta nu este o problem. La orele de vrf strzile sunt pline. Asta e n favoarea noastr. Poliitii vor interveni greu, iar noi putem folosi o main obinuit, care s semene cu una de stat. Nu le poi opri pe toate. Fuga e uoar. Problema este omul. Trebuie s stea exact aici! De ce s nu-l prindem n maina lui n alt loc? Alex scutur din cap. 312

Prea greu! Drumurile sunt prea aglomerate pentru a fi siguri i ar fi prea uor s scape. N-ai vzut traficul, Sean i nu merge la fel de dou ori. Dac doreti prerea mea, atunci ar trebui s rupi operaiunea n dou. Miller era de nenduplecat. Nu! O vom face aa cum vreau eu! Bine, omule, dar i spun c acest om este expus. Miller se gndi o clip i, n cele din urm, zmbi. Am tocmai omul care ne trebuie. Cealalt parte? Alex schimb hrile. Uor. Obiectivul o poate lua pe orice itinerar, dar toate se ntlnesc n acest loc, aici, exact la ora patru patruzeci i cinci. Am verificat timp de ase zile n ultimele dou sptmni i niciodat n-au fost mai mult de cinci minute n plus sau n minus. Vom face treaba aici, n apropiere de pod. Oricine poate face asta. Chiar putem face o repetiie pentru tine. Cnd? Astzi dup-amiaz e bine? Alex zmbi. Mda! Ruta de fug? i-o vom arta. Putem face o repetiie general. Excelent! Miller era ncntat. Fusese destul de complicat s ajung aici. Nu dificil, ci numai complicat schimbase de cinci ori avionul. i totui nu fusese lipsit de haz. Sean Miller cltorea cu un paaport britanic, iar funcionarul de la imigrri din Miami luase accentul su irlandez drept scoian. Nu i-ar fi nchipuit c urechea unui american nu putea face o asemenea deosebire. Dac sta-i nivelul poliitilor americani, i spuse Miller, atunci operaiunea trebuie s mearg destul de uor. Vom face repetiia chiar azi. Dac iese bine, atunci va convoca echipa i peste patru zile vor aciona, se gndi. Armele erau la locul lor. Concluzii? ntreb Cantor. Ryan ridic teancul de aizeci de file. Poftim analiz mea ca s vezi ct valoreaz nu prea mult, recunoscu Jack. Nu a aprut nimic nou. Rapoartele pe care le avei sunt deja suficient de bune, dac ne gndim la lipsa de probe. ULA e o grupare destul de nclcit. Pe de o parte, operaiunile lor par s nu aib un scop real de care s ne dm 313

seama dar nivelul de pregtire Sunt prea profesioniti pentru a aciona fr nici un obiectiv, lua-i-ar dracu! Adevrat! spuse Cantor. Erau n biroul lui, de lng biroul amiralului Greer. Acesta era plecat din ora. Asta-i tot? Am trasat geografic i n timp operaiunile lor. Nu exist nici un model pe care s-l pot sesiza. Singurul model vizibil privete tipul de operaiune i felul cum procedeaz, dar asta nu nseamn nimic. Le plac intele importante, dar drace! crui terorist nu-i plac? Tocmai de-asta sunt teroriti, ca s umble dup un vnat important, nu? n majoritatea cazurilor folosesc arme din blocul estic, dar cei mai muli teroriti fac la fel. Presupunem c sunt bine finanai. E logic, avnd n vedere activitatea lor, dar, din nou, nu exist probe substaniale pentru a confirma acest lucru. ODonnell are un adevrat talent n a disprea, att ca persoan ct i profesional. Trei ani nu sunt acoperii, o dat nainte de a-i face apariia de Duminica Sngeroas i doi ani dup ce membrii Aripii Provizorii au ncercat s-i plaseze un bilet pentru lumea cealalt. Ambele perioade sunt complet albe, nici o informaie. Am vorbit cu soia mea despre operaia plastic Cantor reacion nefavorabil la asta. Cee? Nu tie de ce am vrut informaia. Ai puin rbdare, Marty! Sunt cstorit cu un medic chirurg, i aminteti? Una din colegele ei este chirurg recuperator i am pus-o pe Cathy s o ntrebe unde se poate face un chip nou. Nu sunt multe locuri unde se pot face astfel de treburi am fost surprins. Am o list a celor ce fac acest lucru aici, la noi. Dou sunt n spatele cortinei de fier. A reieit c unele dintre operaiile de pionierat s-au fcut la Moscova naintea celui de-al doilea rzboi mondial. Medici de la spitalul Hopkins au fost la un institut poart numele unui tip, dar nu mi-l aduc aminte i au descoperit unele lucruri cam stranii. Ca de pild? ntreb Cantor. Ca de pild dou etaje care nu se pot vizita. Annette Disalvi colega lui Cathy a fost acolo acum doi ani. La ultimele dou etaje se poate ajunge numai cu lifturi speciale, iar scrile au ui cu gratii. Cam ciudat pentru un spital. Cred c-i o informaie interesant. Poate i va folosi cuiva. 314

Cantor ddu afirmativ din cap. tia ceva de aceast clinic deosebit, dar nu tia de etajele nchise. Era uimitor, i zise, cum se aduna cte o informaie. Se ntreba ns de ce echipei de la spitalul Hopkins i se permisese s intre acolo, i not n minte s verifice. Cathy spune c a face o fa nou nu este ceea ce se crede c este. Majoritatea operaiilor urmresc s corecteze urmrile unei traume accidente de main i lucruri dintr-astea. Problema nu e de a schimba, ct de a repara. Este mai mult o treab de cosmetic vreau s spun n afar de modificarea nasului sau ridicarea feei dar astea le poi face tot aa de bine i cu o nou pieptntur sau o barb. Pot schimba brbii i pomei ai obrajilor, dar dac se lucreaz prea mult las semne. Acest loc din Moscova este bun, spune Annette, tot aa de bun ca i Hopkins sau UCLA31. Cei mai buni medici specialiti n chirurgie estetic sunt n California, i-a explicat Jane. Oricum, noi nu discutm acum despre o ridicare a feei sau modificarea nasului. O operaie facial la scar larg implic proceduri multiple i dureaz mai multe luni. Dac ODonnell a fost plecat timp de doi ani, cea mai mare parte a timpului i-a petrecut-o n magazinul de trupuri. Aha, prinse Cantor sensul. Atunci lucreaz al naibii de iute. Jack rnji. Tocmai asta am urmrit. A disprut aproape doi ani. Cel puin ase luni din doi ani trebuie s le fi petrecut n vreun spital sau altul. Aa c n celelalte optsprezece luni i-a recrutat oamenii i-a nfiinat o baz de operaiuni, a nceput s culeag informaii i a condus prima operaiune. Nu e ru deloc! spuse Cantor gnditor. Mda! Aa c trebuie s-i fi recrutat oamenii din rndul membrilor Aripii Provizorii. Iar ei au adus probabil unele materiale cu ei. Pariez c primele operaiuni erau din cele pe care PIRA i le propusese i pe care le lsase deoparte. De aceea britanicii au crezut la nceput c e vorba de PIRA, Marty. Ai spus c n-ai gsit nimic important, spuse Cantor. Mi se pare o analiz foarte profund. Poate. Nu am fcut dect s rearanjez materialele. Nu e nimic nou aici, iar eu n-am gsit un rspuns la ntrebrile mele. Nu prea am idee ce urmresc. Mna lui Ryan rsfoi paginile manuscrisului. Vocea i trda
31

University of California Los Angeles (n.tr.).

315

frustrarea. Jack nu era obinuit cu eecurile. nc nu tim de unde vin ticloii tia. Urmresc ei ceva, dar s m ia dracu dac tiu ce. Legturi n America? Nici una nici una cunoscut. Asta m face s m simt mai bine Nu avem nici cel mai mic fir care s duc spre organizaii americane i exist multe motive ca s nu existe. ODonnell e prea iret ca s se joace cu vechile lui contacte din PIRA. Dar recrutarea obiect Cantor. Aici vreau s ajung, l ntrerupse Jack. n calitatea lui de responsabil cu securitatea intern, ar putea ti totul despre indivizii din Belfast i Londonderry. Dar legturile din America trec toate prin Sinn Fein, aripa politic a Aripii Provizorii Ar trebui s fie nebun s se ncread n ei. Amintete-i, a fcut tot ce-a putut ca s dea un alt curs nclinaiilor politice ale organizaiei i a euat. Okay, neleg ce vrei s spui. Posibile legturi cu alte grupri? Ryan cltin din cap. Nu exist nici o prob. N-a paria c nu are contacte cu unele grupri din Europa, poate chiar cu unele islamice, dar nu aici. ODonnell e un tip inteligent! S vin aici ar nsemna prea multe complicaii. Ascult, eu nu le plac, neleg asta. Vestea bun este c FBI-ul are dreptate. Avem de-a face cu profesioniti. Eu nu sunt o int politic semnificativ Urmrirea mea nu are nici o valoare politic, dar astea sunt animale politice, remarc Jack sigur de el. Mulumesc lui Dumnezeu! tiai c PIRA ei bine, Sinn Fein va trimite o delegaie poimine, aici? De ce? Povestea din Londra le-a stricat imaginea la Boston i New York. Au negat implicarea de sute de ori i un grup de-al lor vine aici pentru dou sptmni ca s le spun asta direct comunitilor irlandeze. Ah, drace! rosti Ryan cinic. De ce le dm aprobare s intre n ar? Nu-i aa uor. Oamenii care vin nu sunt pe listele de suspeci. Au mai fost aici. Tehnic, sunt curai. Trim ntr-o democraie. Constituia a fost scris pentru oameni cu puncte de vedere fundamental diferite sau ceva n sensul sta. Pe scurt, e vorba de Libertatea Cuvntului. 316

Ryan trebui s zmbeasc. n afara Ageniei Centrale de Informaii, opinia despre cei dinuntru era c sunt nite fasciti, c amenin libertatea american, c sunt complotiti corupi i incompeteni, un amestec ntre Mafia i fraii lui Marx. De fapt, Ryan i gsise moderai din punct de vedere politic mai moderai dect el nsui. Cu siguran c, dac adevrul ar iei la iveal, presa ar socoti c e o mecherie sinistr. El o gsea chiar ciudat. Sper c o s stea cineva cu ochii pe ei! remarc Jack. FBI-ul va avea oameni n fiecare bar, care o s bea cu nesa din whisky-ul John Jameson, o s cnte Oamenii din spatele srmei i o s fie cu ochii n patru. FBI-ul este foarte bun n chestii de-astea. Aproape c au rezolvat problema comerului cu arme. Lumea era foarte sensibil la asta cel puin ase oameni au fost trimii n pucrie pentru c au expediat arme i explozibil peste ocean. Perfect. Acum bieii folosesc Kalanikovuri sau puti Armalite produse n Singapore. De asta nu rspundem noi! zise Cantor. Asta-i tot ce am putut deduce pn acum, Marty. Dac nu mai sunt i alte date pe aici, asta-i tot ce-i pot da, spuse Jack aruncndu-i raportul n poal lui Marty. Am s-l citesc i te sun. Te duci din nou s predai istoria? Da. Ryan se ridic n picioare i i lu haina de pe sptarul scaunului. Se opri. Dar dac mai exist ceva despre tipii tia n alt parte? sta e singurul compartiment unde ai acces, Jack. tiu. Numai c a vrea s aflu cum legai voi lucrurile din compartimente diferite. Pentru asta avem echipe de supraveghere i computere, rspunse Cantor. Nu c ar i funciona ntotdeauna sistemul Dac apare ceva nou Se va comunica, zise Cantor. Att aici ct i la FBI. Dac aflm ceva despre tipii tia, vei fi avertizat chiar n ziua respectiv. Mi se pare corect. nainte de a iei pe coridor, Ryan se asigur c permisul i atrna la vedere. Mulumesc i te rog s-i transmii amiralului mulumirile mele. Nu erai obligai s facei asta. Nu m-a fi simit bine dac 317

mi-ar fi spus altcineva ceea ce am vzut cu ochii mei. i rmn ndatorat. Vei mai auzi de noi! i promise Cantor. Ryan ddu din cap i iei. Bine, o s mai aud de ei. Or s-i fac din nou oferta i el o va respinge cu cea mai mare hotrre, desigur. Acum se prefcuse umil i politicos cu Cantor. Credea c raportul acela de aizeci de pagini aducea un mare serviciu n organizarea datelor pe care le aveau despre ULA. Asta echilibra balana. Nu considera c ar datora ceva cuiva. Caroline Muller Ryan avea o via foarte organizat. i plcea aa. n chirurgie, ntotdeauna lucra cu aceeai echip de doctori, asistente i tehnicieni. Ei tiau cum i plcea s lucreze, cum i plcea s fie aranjate instrumentele. Majoritatea chirurgilor i au ciudeniile lor, iar oftalmologii sunt deosebit de plicticoi. Echipa ei o tolera ns, deoarece era unul dintre cei mai buni chirurgi de vrsta ei i n plus era o persoan plcut. Rareori aveau probleme cu temperamentul ei, iar ea se nelegea bine cu asistentele lucru cam rar, deoarece doctoriele au adesea astfel de probleme. Problema ei actual era graviditatea, care o fora s nu se expun prea mult la substanele chimice din sala de operaii. Abdomenul ei umflat ncepea s-i modifice poziia la mas de obicei chirurgii de ochi stau jos, dar principiul e acelai. Cathy Ryan trebuia s stea mai departe i tot timpul fcea glume pe tema asta. Aceste trsturi se transmiteau i vieii ei personale. i conducea Porsche-ul cu o precizie mecanic, schimbnd ntotdeauna vitezele exact atunci cnd trebuia, lund curbele ca un ofer de formula unu. A face acelai lucru de fiecare dat nu era ceva plictisitor pentru Cathy Ryan, ba, dimpotriv, nsemna perfeciune. Tot aa cnt i la pian. Sissy Jackson, care cnta i preda pianul, remarcase odat c modul ei de a cnta era prea corect, lipsindu-i sufletul. Cathy a luat acest lucru ca un compliment. Chirurgii nu-i pun semntura pe munca lor; de fiecare dat o fac la fel. De aceea i era suprat pe via acum. Era o suprare mic, pentru c nu trebuia dect s o ia pe un itinerar puin modificat n drum spre serviciu ntr-un fel era ca o provocare, ntruct nui afecta n nici im fel programul Mersul cu maina la i de la serviciu nu-i lua niciodat mai mult de cincizeci i apte de minute, dar nici mai puin de patruzeci i nou (cu condiia s nu 318

fie la sfrit de sptmn, cnd se aplic alte reguli). ntotdeauna o lua pe Sally la ora cinci fr un sfert. Mersul pe alte rute, n principal n Baltimore, amenina cu schimbarea unei pri a vieii ei, dar nu erau multe probleme legate de trafic pe care un Porsche 911 s nu le poat rezolva. Drumul ei de astzi trecea pe oseaua 3, apoi pe un drum secundar. Asta o scoase din Autostrada Ritchie, la nou kilometri de grdinia de la Giant Steps. Prinse semaforul pe verde i lu curba n viteza a doua, trecnd apoi repede n a treia i apoi n a patra. Torsul ca de felin al motorului cu ase cilindri de-abia rzbtea prin izolarea fonic. Cathy Ryan i iubea Porsche-ul. Nu condusese alt main pn s se mrite din pcate, un break era mai folositor la cumprturi i pentru nevoile familiale i se ntreba ce se va face cnd va sosi i cel de-al doilea copil. Asta, se gndea, va fi o problem. Dar hotr c totul depindea de locul unde va fi o eventual baby-sitter. Sau poate, n cele din urm, l va convinge pe Jack s ia o bon? Soul ei, din acest punct de vedere, aparinea clasei muncitoare. Se opusese ideii de a angaja, cu ziua, o fat n cas care s o ajute la gospodrie i asta era cu att mai nnebunitor cu ct soul ei era cam comod, fiindu-i lene s-i pun i hainele n cuier. Angajarea unei fete n cas mai schimbase puin situaia. Acum, n serile cnd urma s vin fata, Jack fugea de colo-colo prin cas adunnd lucrurile, ca s nu se cread c familia Ryan era o familie de lenei. Jack era att de amuzant! Da, se gndea ea, vom lua o ddac. La urma urmei, Jack e acum un nobil. Cathy zmbi. N-ar fi fost chiar aa de greu s-l aduc unde voia. Jack era foarte uor de manipulat. Schimb banda i depi un autocamion de gunoi n viteza a treia Porsche-ul accelera foarte uor. Peste cteva clipe intr direct n parcarea Giant Steps. Maina sport strbtu aleea plin de denivelri i opri la locul obinuit de parcare. Porsche-ul ei avea ase ani, dar era bine ntreinut. Fusese cadoul pe care i-l fcuse dup ce luase examenul de internat la Hopkins. Nu avea nici o zgrietur; numai pe bara de protecie avea un numr adeziv indicnd locul din parcarea spitalului Hopkins. Maami! Sally o ntmpin la u. Cathy se aplec s o ia n brae. Era din ce n ce mai greu s se aplece i era i mai greu s stea n picioare, cu Sally agat de gtul ei. Spera c fiica lor nu se va simi ameninat de venirea bebeluului. tia c unor copii le era 319

team, dar ea i explicase fetiei ce se ntmpl i lui Sally prea s-i plac ideea de a avea un frate sau o sor. i ce-a fcut fata mea cea mare astzi? o ntreb doctoria Ryan. Lui Sally i plcea s i se spun fata cea mare i acesta era subterfugiul la care apelase Cathy pentru a se asigura c rivalitile dintre copii vor fi minime la naterea micuului sau micuei. Sally se zvrcoli pentru a se da jos i ridic un desen fcut de mn pe ceea ce prea a fi o coal de hrtie de computer. Era o lucrare abstract n purpuriu i portocaliu. mpreun, mam i fiic se duser s ia canadiana i ghiozdnaul cu mncare. Cathy s-a asigurat c Sally are fermoarul tras i gluga pe cap afar erau numai cteva grade deasupra lui zero i nu voia s rceasc din nou. Trecuser numai cinci minute de cnd oprise maina i era din nou afar, naintnd spre ea. Nebgnd de seam rutina programului zilnic, Cathy descuie portiera, o puse pe Sally pe locul ei i se asigur c centura de siguran era bine fixat nainte de a nchide i bloca ua, nconjurnd maina pe partea stng. i ridic puin privirea. Dincolo de Autostrada Ritchie se gsea un centru comercial, magazinul 7-Eleven, o curtorie, un magazin cu aparatur video i unul de computere. n fa la 7Eleven era din nou parcat o furgonet. O mai observase de dou ori i cu o sptmn nainte. 7-Eleven era un magazin convenabil i muli se opreau aici n drum spre cas. Bun, lady Ryan! spuse n interiorul dubei Miller. Cele dou geamuri de la uile din spate i aduceau aminte lui Miller de dubia poliiei rse n sinea lui erau acoperite cu o folie care fcea ca nimeni din afar s nu poat vedea nuntru. Alee era n magazin, s cumpere un bax cu ase cutii de coca, aa cum fcuse, n mod regulat, n ultimele dou sptmni. Miller se uit la ceas: sosise la 4.46 i pleca la 4. S2. Lng el, un brbat fcea fotografii. Miller i ridic binoclul. Porsche-ul verde va fi uor de localizat, avea i numrul de nmatriculare individualizat, CR-SRGN. Alex i explicase cum puteau fi cumprate numerele de nmatriculare n Maryland, cu specificaii individuale, iar Sean se ntreba cine va folosi la anul codul acesta. n mod sigur mai era i un alt chirurg cu iniialele CR. Alex reveni i porni motorul. Duba iei din parcare n 320

momentul n care plec i Porsche-ul. Alex o lu spre nord pe Autostrada Ritchie, fcu un sens giratoriu i ncepu s goneasc spre sud, spre a nu pierde Porsche-ul din vedere. Miller trecu lng el, pe locul din dreapta. O ia pe drumul sta spre sud, spre oseaua 50, peste podul de peste rul Severn, apoi oseaua 2. Vrem s o lovim nainte de a face asta. Mergem nainte, ieim n acelai loc i schimbm mainile acolo unde i-am artat. Pcat! zise Alex. ncepuse smi plac dubia asta. i poi cumpra alta cu banii pe care i-i dm. Un rnjet i trecu pe fa. Mda, cred c da. Cealalt o s aib i un interior mai bun. Fcu la dreapta, apucnd-o pe ieirea spre oseaua 50. Era o autostrad cu mai multe benzi. Circulaia era moderat spre intens. Alex le spuse c acest lucru era normal. Nu e nici o problem! l asigur pe Miller. Excelent! aprob Miller. Bun treab, Alex! Chiar dac ai o gur mare. Cnd o avea pe Sally n main, Cathy conducea mai calm. Fetia i nla capul ca s poat vedea peste botul mainii, mna stng jucndu-se cu catarama centurii de siguran, aa cum fcea ntotdeauna. Mama ei se relaxa acum. Tocmai acest timp i trebuia ca s-i revin dup o zi grea de munc puine erau uoare la Institutul Oftalmologie Wilmer. Nu era vorba de stres. Avusese doar dou operaii n ziua aceea i a doua zi mai avea dou. i iubea munca. Erau o mulime de oameni care, acum, puteau vedea datorit ndemnrii ei profesionale, iar aceast satisfacie nu se transmitea uor, nici mcar lui Jack. Preul erau zilele rareori uoare. Precizia deosebit a unei operaii oftalmologice i interzicea s bea cafea nu-i putea permite s-i tremure mna datorit cofeinei i i impunea un mare grad de concentrare, aa cum puine profesiuni fceau. Existau specialiti medicale i mai grele, dar nu multe. Acesta i era principalul motiv pentru care conducea un Porsche, and mpingea aerul sau lua o curb cu patruzeci de kilometri la or n viteza a doua, maina parc prelua excesul de energie din ofer i l mprtia n mediul nconjurtor. Aproape ntotdeauna ajungea acas bine dispus. n seara aceasta avea s fie i mai bine, deoarece era rndul lui Jack s pregteasc masa. Dac maina ar fi fost dotat cu creier, ar fi observat presiunea redus 321

pe acceleraie i frne n timp ce o apucase spre ieirea de pe oseaua 2. Era rsfat acum, ca un cal credincios care srise toate obstacolele cu bine. E bine? ntreb Alex, innd-o spre vest pe oseaua 50 ctre Washington. Brbatul din spate i ntinse lui Miller carneelul de bord cu noua notaie a orelor. n total erau apte notaii, toate, cu excepia ultimei, completate i cu fotografii. Sean se uit peste cifre. inta lor avea un program extrem de regulat. Bine, spuse dup o clip. Nu pot s v indic un loc precis pentru lovitur circulaia poate face ca lucrurile s devin mai puin amuzante. A spune s ncercm pe partea estic a podului. De acord! Cincisprezece minute mai trziu, Cathy Ryan intra n cas. Desfcu fermoarul hainei lui Sally i o urmri pe micu cea mare ieind din hain, o deprindere pe care tocmai o nva. Cathy i lu haina i, nainte de a se dezbrca e nsi, o atrn n cuier. Apoi se ndreptar amndou spre buctrie, unde se auzir zgomotele inconfundabile fcute de un so care ncerca s aranjeze masa i de televizor. Tati, ia uite ce-am fcut! spuse Sally. O, extraordinar! Jack lu desenul i l cercet cu atenie. Cred c o s-l atrnm undeva. Toate desenele fuseser atrnate undeva. Galeria de art era chiar ua frigiderului. Cu ajutorul unui mic magnet, pictura i lua locul semipermanent pe congelator. Sally nu observase niciodat c n fiecare zi aprea un nou loc gol pentru a atrna un alt tablou. i nici nu tia c fiecare tablou de genul acesta era pstrat ntr-o cutie n dulapul din hol. Apoi Jack i srut soia. Bun, iubito. Cum au mers treburile azi? Dou transplanturi de cornee. La cel de-al doilea m-a asistat Bernie era ca un urs. Mine sunt programat cu o vitrectomie. Bernie i transmite salutri. Ce-i mai face copilaul? ntreb Jack. O banal operaie de apendice. Sptmn viitoare se va putea da din nou pe tobogan, rspunse Cathy controlnd 322

buctria. Adeseori se ntreba dac merita s-l lase pe Jack s pregteasc masa i s deranjeze n halul acela buctria. Se pare c pregtea friptur, dar nu era sigur. Nu c Jack ar fi fost un buctar prost n unele treburi era destul de bun dar fcea treab de mntuial. Nu inea vasele n ordine. Cathy i inea cuitele, furculiele i celelalte instrumente aranjate ca pe masa de operaie. Jack le bramburea i i petrecea mai mult de jumtate din timp cutndu-le. Sally iei din camer i gsi un program care nu prezenta tiri, ci desene animate. Veti bune, spuse Jack. Poftim? Am terminat la CIA astzi. i de ce rzi? Nimic nu m face s cred c avem motive de ngrijorare. i explic timp de cteva minute, cutnd s respecte caracterul secret al informaiilor m rog, att ct se putea. Niciodat nu au acionat aici. Nu au aici nici o legtur cunoscut. Adevrul e c noi nu suntem inte bune pentru ei. De ce? Nu suntem oameni politici. Oamenii dup care alearg ei sunt soldaii, poliitii, judectorii, primarii, m rog, indivizi din categoria asta. Fr s-l mai menionm pe prinul cel ciudat, observ Cathy. Mda! Ei bine, noi nu facem parte din categoria asta, nu? Ce vrei s spui? Sunt un grup nspimnttor. Tipul la, Miller am mai discutat despre asta. M voi simi mult mai bine n momentul n care va fi din nou n cuc. Dar tipii tia sunt profesioniti. N-or s organizeze o operaiune la cinci mii de kilometri deprtare numai ca s se rzbune. Cathy i lu mna n mna ei. Eti sigur? Att de sigur ct pot fi. Lumea asta a informaiilor nu e ca matematica, dar l simi pe cellalt, modul cum gndete. Un terorist ucide pentru a trage din asta un avantaj politic. Noi nu constituim Un obiectiv politic. Cathy i zmbi soului ei. Aa c acum m pot liniti? 323

Cred c da. Totui, uit-te n oglind! S nu mai pori pistolul la! spuse ea plin de speran. Scumpo, mi place s trag. Am uitat ct de amuzant poate fi un pistol. O s continui s trag la Academie, dar de purtat, n-am s-l mai port. i arma de vntoare? N-a rnit pe nimeni pn acum. Nu-mi place, Jack. Mcar n-o ine ncrcat, da? Se duse n dormitor ca s se schimbe. Bine. Nu asta era important. O s in cutia de cartue lng arm, deasupra dulapului. Sally nu va putea ajunge acolo. Chiar i Cathy trebuia s se ntind. Va fi n siguran acolo. Jack i reconsider toate aciunile din ultimele trei sptmni i jumtate i gsi c fuseser bune. Sistemul de alarm al casei nu era o idee rea i i plcea i Browning-ul de 9 milimetri. Obinea rezultate din ce n ce mai bune. Dac se inea de treaba asta timp de un an de zile, poate ar putea s-i dea o satisfacie lui Breckenridge. Verific cuptorul. nc zece minute. Apoi ddu drumul la televizor. n cadrul programului de tiri MacNeil-Lehrer era Drace! La filiala noastr din Boston l avem ca invitat pe Padraig am pronunat bine? ONeil, purttor de cuvnt al Sinn Fein i membru al Parlamentului britanic. Domnule ONeil, de ce vizitai America acum? Eu i muli dintre colegii mei am vizitat America de mai multe ori pentru a informa poporul american cu privire la opresiunea la care este supus poporul irlandez de guvernul britanic, negarea sistematic a nlesnirilor economice i nclcarea drepturilor omului, abrogarea total a procesului juridic i brutalitatea continu a armatei britanice de ocupaie contra poporului Irlandei, spuse ONeil cu o voce egal i hotrt. Nu era prima oar c o fcea. Domnul ONeil, spuse cineva de la ambasada britanic din Washington, este conductorul Aripii Provizorii a aa-zisei Armate Irlandeze de Eliberare. Aceasta este o organizaie terorist ilegal att n Irlanda de Nord ct i n Republica Irlanda. Misiunea sa n Statele Unite este, aa cum a fost ntotdeauna, s strng bani cu care organizaia s poat cumpra arme i 324

substane explozive. Aceast surs de venit a IRA a fost afectat de atacul mielesc contra familiei regale la Londra, de anul trecut, iar motivul pentru care se afl aici este de a-i convinge pe irlandezii americani c IRA nu a luat parte la aceast operaiune. Domnule ONeil, spuse MacNeil, cum putei rspunde la asta? Irlandezul rspunse ctre camera de luat vederi tot att de nevinovat ca i cpitanul Kongaroo al lui Bob Keeshan. Domnul Bennett, ca de obicei, ocolete problemele politice legitime. Li se neag catolicilor din Irlanda posibilitile economice i politice? Da, li se neag. Au fost procesele legale din Irlanda de Nord sabotate din motive politice de ctre guvernul britanic? Da, au fost. Suntem mai aproape de rezolvarea politic a acestei dispute care dinuie, n faza ei modern, din 1969? Nu, regret s spun c nu suntem. Dac eu sunt terorist, de ce mi s-a permis s intru n ara dumneavoastr? De fapt, eu sunt membru al Parlamentului britanic, ales de oamenii din circumscripia mea. Dar nu v ocupai locul n Parlament, obiect MacNeil. S m altur guvernului care mi omoar alegtorii. Doamne, ce brambureal! exclam Jack i opri televizorul. Ce om rezonabil! spuse Miller. Casa lui Alex era situat n afara liniei de centur Districtului Columbia. S le spui prietenilor ti, Paddy, ct de rezonabil eti. i, n seara asta, cnd ajungi la crm, s le spui prietenilor ti c niciodat n-ai rnit dect asupritori ai poporului irlandez. Sean urmri ntreaga emisiune, dup care comand o convorbire intercontinental cu tax invers, Cernd legtura cu o crcium din afara Dublinului. A doua zi de diminea i cu numai cinci ore mai trziu n Irlanda patru oameni se mbarcar ntr-un avion spre Paris. Frumos mbrcai, artau ca nite tineri directori executivi care mergeau, cu. Bagajele lor uoare, la nite ntlniri de afaceri pe continent. Pe aeroportul internaional Charles de Gaulle din Paris se urcar la bordul unui avion spre Caracas. De acolo aveau s ia Eastern Air Unes pn la Atlanta i un alt avion pn la Aeroportul Naional, puin mai jos de fluviul Potomac i monumentul lui Thomas Jefferson. Cei patru erau ameii i le era ru de atta mers cu avionul. Luar o limuzin de la aeroport 325

pn la hotel pentru a se culca i a-i reveni dup ocul cltoriei. A doua zi de diminea, tinerii oameni de afaceri achitar i prsir hotelul, fiind luai de o main.

326

14 anse secundare
Ar trebui s existe o lege contra zilelor de luni, i zise Ryan. Se uita la ceea ce era un mod catastrofal de a-i ncepe ziua: un iret de pantof rupt care i atrna printre degetele minii stngi. Unde or fi cele de rezerv? se ntreb. Nu o putea ntreba pe Cathy; ea i Sally plecaser de acas cu zece minute mai devreme spre Giant Steps i Hopkins. La naiba! ncepu s rscoleasc prin sertarele cu rufe. Nimic. Ah, n buctrie! Cobor la parter i se duse direct la sertarul cu de toate. Ascunse pe sub carnete de nsemnri i foarfeci, gsi o alt pereche ba nu, erau ireturi albe pentru pantofi de tenis. Simea cum i se nfierbnt sngele. Dup mai multe minute de cutri gsi ceva asemntor. Lu unul i l ls pe cellalt. La urma urmei, ireturile nu se rup amndou odat, ci numai cte unul. Apoi trebui s aleag o cravat. Niciodat nu era uor, dar, cel puin, nu o avea pe nevast-sa prin preajm s-i spun c a aleso pe cea nepotrivit. Purta un costum gri i alese o cravat bleu cu dungi roii. Ryan nc mai purta cmi albe din bumbac. Vechile obiceiuri dispar greu. Haina de la costum i venea bine. Era unul din costumele pe care i le cumprase Cathy n Anglia. Nu-i fcea plcere s recunoasc faptul c n materie de mbrcminte avea mai mult gust dect el. Nici croitorul acela din Londra nu era deloc ru. Zmbi imaginii din oglind mi, diavol chipe! nainte de a cobor. Servieta-diplomat l atepta pe masa din foaier, burduit cu testele pentru ziua aceea. Ryan i lu pardesiul din dulap, control s vad dac avea cheile n buzunar, i lu servieta i iei pe u. Fir-ar s fie! Descuie i fix sistemul de alarm nainte de a iei din nou. Sergentul-major Breckenridge trecea printre cele dou rnduri de pucai marini i ochii lui ndelung experimentai nu pierdeau nici un amnunt. Un soldat avea o scam pe bluza albastr, lng gt. Pantofii altuia mai trebuiau lustruii, iar ali doi soldai trebuiau s se tund. Una peste alta, nu avea de ce s fie nemulumit. Oricare dintre ei ar fi ieit bine la o inspecie 327

normal, Dar acesta nu era un post normal i, drept urmare, nu se aplicau reguli normale. Dojana sa era mai mult printeasc. Totui, semna cu o porunc de la Dumnezeu. Mai muli soldai mrluir spre posturile lor de la pori. Alii se mbarcar n camioane spre a fi dui la posturi mai ndeprtate, la ora opt fix urmnd s fie nlocuii. Fiecare puca marin purta costum albastru i centur alb pentru pistol. Pistoalele erau pstrate la posturi, descrcate, n acord cu natura panic a serviciului, dar ntotdeauna aveau la ndemn lance cu cartue de 45, n acord cu natura pucailor marini. Oare chiar am ateptat cu nerbdare chestia asta? Ryan a trebuit s apeleze la toat bruma de energie pe care o mai avea ca s se gndeasc. Dar nu mai avea scuze. La Londra rnile l mpiedicaser s o fac. Acelai lucru fusese valabil i n primele sptmni dup ce venise acas. Apoi i petrecuse dimineile la CIA. Aceasta era ultima lui scuz. Nu mai avea ncotro. Rickover Hall, i spuse, m opresc cnd ajunse la Rickover Hall. Dar trebui s se opreasc mai devreme. Aerul rece dinspre fluviu i ptrundea n plmni ca un junghi. Nasul i gura i erau aspre precum glaspapirul, iar inima da s-i ias din piept. Nu mai alergase de luni de zile i acum pltea pentru lenevie. Rickover Hall prea s se afle la o mie de kilometri, cu toate c pn acolo mai erau doar cteva sute de metri. Nu mai departe de luna octombrie a anului anterior putea s alerge trei ture de stadion fr alte urmri dect o transpiraie abundent. Acum, era la jumtatea primului tur i moartea i se prea aproape atrgtoare. Picioarele parc i erau de plumb. De-abia mai pea, semn sigur c i depise limitele fizice. nc o sut de metri. nc douzeci de secunde, i spunea. Tot timpul pe care l petrecuse stnd culcat, tot timpul ct sttuse jos i toate igrile fumate la CIA se rzbunau acum. Alergrile pe care trebuia s le fac la Quantico nu fuseser nimic pe lng aceasta. Atunci erai mult mai tnr, gsi mintea lui Ryan o explicaie. ntoarse capul spre stnga i vzu c era n linie cu zidul dinspre rsrit al cldirii. Ryan ls capul pe spate i ncetini pn ajunse la pas, cu minile sprijinite pe olduri i pieptul zbtndu-se n cutarea oxigenului de care avea nevoie. V simii ru? Se oprise un student btnd pasul pe loc pentru a se uita la 328

Jack. Ryan vru s-l urasc pentru tinereea i vigoarea lui, dar nu putu aduna suficient energie. Nu, numai c mi-am pierdut antrenamentul, gfi el printre trei sau patru respiraii. Ar trebui s o luai mai ncet, domnule! sublinie tnrul de douzeci de ani i se ndeprt n vitez, lsndu-i dispreuitor profesorul de istorie n praf. Jack ncepu s rd de sine nsui, dar asta i provoc un acces de tuse. Urmtorul care l depi a fost o fat. Zmbetul ei fcu ca lucrurile s fie i mai rele. Nu te aeza! F orice, dar nu sta jos! Se ntoarse i se ndrept spre dig. Chiar i mersul pe picioarele nesigure era o problem. Lu prosopul de dup gt ca s-i tearg transpiraia de pe fa nainte de a i se face frig. O nou cantitate de oxigen fcu ca durerea din membre s-i dispar. tia c dup asta i se va duce i moliciunea. Dup zece minute se va simi chiar bine. Mine va alerga mai departe pn la biblioteca Nimitz, i fcu el planul. Pn n luna mai nu-l vor mai ntrece studenii sau cel puin fetele. Ei nu chiar toate, dar, oricum, mcar unele dintre ele! Cathy Ryan era n uniforma verde, frecndu-i minile n chiuveta special de lng sala de operaii. Elasticul era sus, deasupra curbei abdomenului i asta fcea ca pantalonii s fie cam scuri, ca bermudele care erau la mod pe vremea adolescenei ei. Pe cap avea o beret verde i se ntreba de ce so fi deranjat n fiecare diminea s-i mai perie prul, dac pn la ora cnd termina arta ca buclele nclcite ale meduzei. E ora de joac! i spuse calm. Lovi mnerul uii cu cotul, innd minile ridicate, ca n filme. Beatrice, asistenta, o atepta cu mnuile pregtite, iar Cathy i bg minile n ele pn i ajunser la antebra Din cauza mnuilor rareori purta verigheta, cu toate c modelul ei simplu nu i-ar fi creat probleme. Mulumesc! Ce face copilul? ntreb Beatrice. Ea avea trei. Acum nva joggingul, surse Cathy n spatele mtii de pe fa. Sau poate ridic haltere. Ce lan drgu! Cadou de Crciun de la Jack. 329

Doctorul Terri Mitchell, anestezistul, leg bolnava de diverse monitoare i ncepu treaba n timp ce chirurgii l urmreau. Cathy se uit repede la instrumentar, tiind ns c Lisa-Marie l punea ntotdeauna n ordine. Era una din cele mai bune asistente din spital i se ataa de doctorii cu care lucra. Totul e gata, doctore? l ntreb Cathy pe doctorul internist. Bun, haidei s ncercm s salvm vederea acestei doamne! Se uit la ceas. ncepem la ora 8.41. Miller i mont arma ncet. Avea timp suficient. O curase i o unsese cu grij dup ce o testase cu o sear nainte ntr-o carier, la treizeci de kilometri de Washington. Asta va fi arma lui personal. i plcea. Echilibrul era perfect, patul, cnd era desfcut, se mula bine pe umr. Sistemul de ochire era uor de folosit i nu era deloc nrva pe foc automat. Una peste alta, o mbinare fericit de caracteristici pentru o arm att de mic i uciga. Palm manonul i aps pe trgaci pentru a simi momentul cnd se rupe piedica. O evalua la dou kilograme i jumtate tocmai bun, nici prea uoar, nici prea grea. Miller ls manonul s se nchid pe camera goal i puse ncrctorul cu treizeci de cartue de nou milimetri. Apoi plie patul i ncerc crligul-agtoare din hain. O modificare standard la Uzi, care oferea posibilitatea de a o purta ascuns. Probabil c nu va fi cazul, dar Miller era omul care plnuia neprevzutul, nvase lecia asta pe propria-i piele. Ned? Da, Sean. De cnd sosise n America, Eamon Clark, cunoscut sub numele de Ned, nu nceta s se uite peste hrile i fotografiile cu locul lui. Unul din asasinii cei mai experimentai din Irlanda, el se numra printre oamenii pe care ULA i scosese din nchisoarea Long Kesh cu un an nainte. Tnr i drgu, Clark i petrecuse ziua dinainte inspectnd terenurile Academiei de Marin, cu aparatul de fotografiat la gt, ca i cum ar fi venit acolo special pentru statuia lui Tecumseh i cercetase atent Poarta 3. Maina lui Ryan urma s treac pe deal n sus, lsndu-i doar cincisprezece secunde ca s acioneze. Era nevoie de vigilen, dar Ned avea rbdarea necesar. n plus, cunoteau programul intei. Ultimul curs l termina la ora trei i avea s ajung la poart ntr-un timp previzibil. Chiar acum, Alex parc maina de 330

fug pe strada King George. Clark avea presimiri rele, dar le pstra pentru el. Sean Miller pusese la cale fuga din nchisoare, fcnd din el un om liber. Era prima lui operaiune adevrat cu ULA Clark socotea c le datora loialitate. n plus, plimbarea la Academia de Marin i sistemul de securitate de acolo nu-l impresionaser. Ned Qark tia c nu era cel mai inteligent din ncpere, dar aveau nevoie de un om care s lucreze independent, iar el tia cum s fac asta Dovedise acest lucru de apte ori pn atunci. n faa casei se gseau trei maini, furgoneta i dou autoturisme. Dubia va fi folosit n partea a doua a operaiunii, n timp ce celelalte dou maini vor duce toat lumea la aeroport, atunci cnd operaiunea se va termina. Miller sttea pe scaun i i recapitula n minte ntreaga operaiune. Ca ntotdeauna, nchise ochii i vizualiz fiecare etap, dup care introduse variabile. Ce se va ntmpl dac circulaia era deosebit de intens sau, dimpotriv, deosebit de sczut? Dar dac unul din oamenii lui Alex intr pe ua din fa i i ntinse lui Miller un Polaroid. La timp? ntreb Sean Miller. Ai ghicit! Fotografia o arta pe Cathy Ryan ducnd-o de mn pe fiicsa n cum se numea locul? A, da, Giant Steps. Miller zmbi. Astzi, ntr-adevr, va fi un pas uria. Miller se ls din nou pe spate, cu ochii nchii, pentru a fi sigur. Dar nu era nici o ameninare, obiect un student. Corect. Dar, ca s spunem aa, tim asta acum. Dar lui Spruance cum i aprea? tia c flota japonez avea vase de suprafa. Ce se ntmpl dac veneau dinspre rsrit, dar dac ordinul de rechemare nu ar fi fost remis? Jack a artat ctre diagrama pe care o desenase pe tabl. Contactul ar fi avut loc la orele trei. Cine ar fi ctigat atunci? Dar i-a anulat ansa unei bune lovituri aeriene a doua zi, insist studentul. Cu ce? Hai s ne uitm la pierderile din grupul aero. Cu toate pierderile din flota de torpile, ce pierderi crezi c ar fi putut provoca? ntreb Jack. Dar i aduci aminte de cntecul lui Kenny Rogers: Trebuie s 331

tii cnd s pleci i cnd s fugi Panica i graba sunt un lucru ru pentru un vntor. La un amiral care comand o flot ele pot fi dezastruoase. Spruance s-a uitat la informaiile pe care le avea, la posibilitile pe care le avea i s-a hotrt s amne. A doua consideraie a fost care? S acopere aciunea de la Midway? ntreb un alt student. Aa el Ce s-ar fi ntmplat dac ar fi continuat invazia? Se mai ncercase asta o dat, la Newport i invazia reuise. V rog s observai c acesta este un raionament care depete realitatea. Misiunea lui principal era s produc stricciuni flotei superioare japoneze. Misiunea lui secundar era s previn ocuparea Midway-ului. Echilibrul pe care a reuit s-l asigure este o capodoper de pricepere operativ Ryan fcu o pauz. Ce-a spus? Logica nfrnge realitatea. Dar nu ajunsese oare pe ci logice la concluzia c ULA n-ar fi nu, nu, era o situaie cu totul i cu totul diferit. Alung gndul i i continu lecia despre btlia de la Midway. Ora mergea nainte i ideile trosneau prin clas precum fulgerele. Perfect! spuse Cathy n timp ce-i trgea masca de pe fa. Se ridic de pe scunel i i ntinse minile deasupra capului. A fost o operaie reuit, biei! Bolnava fu scoas pe crucior i dus la reanimare, n timp ce Lisa-Marie fcu o verificare final a instrumentarului. Cathy Ryan i scoase masca i i terse nasul. Apoi i cobor minile pe burt. Micuul lovea ca o furtun. Juctor de fotbal? ntreb Bernice. Sally nu a fost aa de activ. Cred c sta e biat, deduse Cathy. tia bine c o asemenea corelaie nu era adevrat. Era foarte bine c micuul era activ. Acesta era ntotdeauna un semn bun. Zmbi, mai mult pentru sine, la miracolul i magia maternitii. Chiar acolo, n interiorul ei, purta o fiin uman complet nou, ce atepta s se nasc i, dup felul cum se manifesta, era cam nerbdtoare. Ei bine, am o familie cu care s vorbesc. Iei din sala de operaii, nederanjndu-se s-i schimbe costumul verde. Era mai de efect s-l in pe ea. Camera de ateptare se gsea la numai cincisprezece metri distan. Familia Jeffers tatl i una din fiice atepta pe inevitabila canapea, uitndu-se la inevitabilele reviste, necitindu-le. n momentul n 332

care iei pe ua batant, amndoi srir n picioare. Le zmbi cum putu mai bine ntotdeauna asta era calea cea mai rapid de a transmite mesajul. E bine? ntreb soul, nerbdarea lui fiind fizic. Totul a mers perfect, zise Cathy. Nu a fost nici o problem. Va fi bine! Cnd va putea s Peste o sptmn. Trebuie s avem rbdare. O vei putea vedea peste o or i jumtate. Acum, ducei-v s mncai ceva. E lipsit de sens ca pacientul s fie sntos, iar familia lui epuizat. Doctor Ryan! se auzi o voce la difuzor. Doctor Caroline Ryan! Ateptai o clip! Cathy se duse n camera asistentelor i ridic telefonul. Aici doctor Ryan! Cathy? Aici Gene, de la camera de urgen. Am un traumatism de ochi foarte grav. Un copil de zece ani a intrat cu bicicleta n vitrina unui magazin. Ochiul stng este grav atins. Trimite-l la etajul ase! Cathy puse telefonul n furc i reveni la familia Jeffers. Trebuie s fug. Ne vedem mine. Cathy alerg n grab spre blocul operator. Curaj! Avem un caz grav care ne vine de la urgen. O traum serioas la ochi, un bieel de zece ani. Lisa-Maria ncepuse deja s se mite. Cathy se duse la telefonul ce atrna pe perete i form numrul de la sala chirurgilor. Aici Ryan. Unde-i Bernie? l chem eu. Dup o clip: Doctor Katz! Bernie, am un caz grav de ochi. Gene Wood de la camera de urgen spune c-i grav. Vin imediat! Cathy se rentoarse. Terri? Totul e gata, o asigur anestezistul. Mai dai-mi dou minute! ceru Lisa-Marie. Cathy se duse n cmrua de alturi ca s se spele din nou pe mini. nc nu ncepuse cnd sosi Bernie Katz. Era un brbat 333

chipe cu o reputaie nu prea bun, doar puin mai nalt dect Cathy Ryan, cu prul lung i musta a la Bismarck Era unul din cei mai buni chirurgi de la Hopkins. Mai bine ai fi tu prima mn, i spuse ea. N-am mai fcut un traumatism grav cam de mult. Nu-i nici o problem. Cum i merge copilului? Extraordinar! Se auzi un nou zgomot: ipetele ascuite ale unui copil n suferin. Doctorii intrar n sala de operaii. Se uitau fr chef cum doi asisteni legau copilul. De ce nu eti la coal? l ntreb n gnd Cathy. Partea stng a feei copilului era terciuit. Chirurgii plasticieni vor trebui s se ocupe de asta mai trziu. Acum importani erau ochii. Copilul ncercase deja s fie curajos, dar durerea era prea mare. Terri i administr primele medicamente, n timp ce doi asisteni l ineau de mini. Cathy i Bernie se aplecar deasupra feei lui. Ru! observ Katz. Se uit la asistent. Aveam o operaie programat la ora unu. Va trebui s o amn. Asta o s ne ia ceva timp. Pe partea asta, totul este gata! spuse una din asistente. nc dou minute! i temper anestezistul. La copii medicaia trebuie administrat cu grij. Mnuile! spuse Cathy. Peste o clip veni Bernie cu ele. Cum s-a ntmplat? Mergea pe biciclet, pe trotuar, i spuse asistentul. S-a lovit de ceva i a intrat n vitrina unui magazin de produse casnice. De ce nu era la coal? ntreb ea, uitndu-se la ochiul stng al copilului. Vedea naintea ei ore de lucru i un rezultat nesigur. Ziua Preedintelui, doamn doctor! rspunse asistentul. A, da, aa e! Se uit la Bernie Katz. i vzu grimasa de sub masc. Nu tiu, Cathy. Examina ochiul prin setul de lupe. Trebuie s fi fost un geam ieftin o mulime de cioburi. Am numrat cinci penetrri. Doamne, ia uit-te, sta s-a extins n cornee. Hai s-i dm drumul! Chevrolet-ul intr ntr-unul din garajele nalte ale spitalului 334

Hopkins. De la nivelul de deasupra, oferul avea o vedere perfect asupra uii care ducea de la spital la zona de parcare rezervat doctorilor. Garajul era pzit, desigur, dar erau multe maini care intrau i ieeau i nu era un lucru neobinuit ca un membru al familiei s atepte n main, n timp ce pacientul internat primea vizita celorlali. Se ls pe spate i i aprinse o igar, ascultnd muzica transmis la radio. Ryan i aez friptura de vit pe chifl i alese un ceai cu ghea. Clubul Ofierilor i al Facultii avea un sistem neobinuit de plat: i puneai tava pe un cntar i casiera te taxa dup greutate. Jack plti doi dolari i zece ceni. Costul mesei de prnz nu era exorbitant, dar i se prea ciudat modul de a-l fixa. I se altur lui Robby Jackson ntr-un col al ncperii. Ah, zilele de luni! i se adres prietenului su. Glumeti? Azi m pot relaxa. Smbt i duminic am zburat. Credeam c-i place. Da, mi place, l asigur Robby. Dar n ambele zile m-am sculat nainte de ora apte. De fapt, m-am dus trziu la culcare. A mai fi avut nevoie de nc vreo dou ore. Ce-i face familia? Bine, astzi Cathy a avut o operaie grea a trebuit s se duc devreme. Singurul lucru neplcut atunci cnd eti nsurat cu o doctori chirurg e c ntotdeauna ncepe devreme. Uneori e dur cu Sally. Mda! Cine se culc devreme se scoal devreme, dar ar putea tot att de bine i muri, l aprob Robby. Cum e la mic? Superb! zmbi Jack. E un mecher foarte activ. Nu-mi nchipui cum pot accepta femeile chestia asta copilul s te loveasc, s se rsuceasc V deranjeaz dac stau i eu cu voi? La mas se strecur Skip Tyler. Ce-i fac gemenii? l-a ntrebat Jack. Rspunsul fu un geamt uor, iar cearcnele de la ochii lui Tyler sugerar restul. Totul e s-i faci pe amndoi s adoarm. Nu-l liniteti bine pe unul i cellalt se trezete i face un scandal de parc ar fi o tulumb de pompieri. Nu tiu cum face Jean de reuete s doarm. Ba tiu, rnji Tyler, se trte cu ei pe podea. La mine nu ine, pentru c o fac oltc-oltc! Rser toi trei. Tyler nu fusese niciodat prea sensibil n 335

legtur cu pierderea piciorului. Cum rezist Jean? ntreb Robby. Nu-i nici o problem doarme cnd dorm ei i fac eu toat treaba n cas. S-i fie nvtur de minte, cocoule! remarc Jack. Nu poi s o mai lai? Ce pot face dac am sngele iute? ntreb Skip. Cu vrsta omul se mai potolete, replic Robby. Vrsta mea, spuse Tyler cu sprncenele ridicate, este perfect. E i sta un mod de a privi lucrurile, fu de acord Jack. Am auzit c ai fcut jogging azi diminea, schimb subiectul Tyler. i eu, rse Robby. Hei, hei, nc mai sunt n via, biei! Unul dintre studenii mei a spus c mine au de gnd s te urmeze cu o salvare, ca la o adic Skip chicoti. De ce-or fi toate zilele de luni fel? ntreb Jack. Alex i Sean Miller mai fcur nc o dat drumul pe oseaua 50. Erau ateni s. Nu depeasc viteza legal. Mainile radar ale poliiei erau toate pe teren astzi, cine tie din ce motive. Alex l asigur pe colegul su c la orele patru i jumtate lucrurile aveau s fie diferite. La orele de vrf erau prea multe maini pe osele. n spate se mai gseau doi brbai, fiecare cu arma lui. Cred c aici, spuse Miller. Mda, e cel mai bun loc, aprob Alex. Acum fuga. Sean porni un cronometru. Bine. Alex schimb banda de mers i continu s se ndrepte spre vest. Amintete-i, disear va merge mai ncet. Miller ddu afirmativ din cap, simind un nod n stomac, ca naintea oricrei operaiuni. Trecu din nou n revist planul, gndindu-se la posibilele aspecte neprevzute, n timp ce sttea pe locul din dreapta, urmrind cum traficul se gtuia la ieirile de pe autostrad. Drumul era cu mult mai bun dect drumurile cu care era el obinuit n Irlanda, iar oamenii conduceau pe cealalt parte aici, i zise, dei erau mai manierai dect n Europa. n 336

special n comparaie cu Frana i Italia i alung gndul din minte i se concentr asupra situaiei de acum. Odat terminat atacul, vor ajunge la vehiculele de fug n mai puin de zece minute. Totul era cronometrat, Ned Clark i va atepta. Miller i termin trecerea n revist, satisfcut c planul su, dei ntocmit n grab, era eficient. Ai venit devreme, i zise Breckenridge. Da. Am doi studeni care vin azi dup-amiaz s le citesc lucrrile de semestru. Vreo problem? Jack i scoase pistolul Browning din geanta diplomat. Sergentul-major apuc o cutie de cartue de nou milimetri. Nu. Zilele de luni sunt mai libere. Ryan se duse la standul trei i scoase pistolul din toc. Mai nti, extrase ncrctorul i apoi trase de manon napoi. Control eava, s nu aib vreun cartu. tia c arma era, din punct de vedere mecanic, bun, dar n poligon Breckenridge avea reguli de siguran inviolabile. Chiar comandantul Academiei trebuia s le urmeze. E-n regul, Puchi. Cred c astzi o s ncercm foc rapid. Sergentul-major fix inta pe panou i scripetele o duse la cincisprezece metri deprtare. Ryan bg cinci cartue n ncrctor. Ctile, domnule locotenent! Breckenridge i le arunc. Ryan i le puse. Introduse ncrctorul, eliber piedica i vr un cartu pe eav. Arma era acum gata de tragere. Ryan o ndrept cu eava spre podea i atept. Dup o clip, deasupra intei apru o lumin. Jack ridic arma i fix cercul negru deasupra ctrii. Regulile de tragere rapid i ddeau numai o secund pentru fiecare cartu. Era mai mult timp dect prea a fi. Primul cartu plec puin mai trziu, dar asta li se ntmpl majoritii trgtorilor. Pistolul ejectase tubul i Ryan era gata pentru al doilea foc, concentrndu-se asupra intei. Pn s numere pn la cnd, ncrctorul era gol. Jack i scoase ctile protectoare. Ai reuit, domnule locotenent! zise Breckenridge pe cnd se uita prin binoclu. Toate n negru: un nou i patru de zece, dintre care unul chiar n centru. Din nou! Ryan zmbea n timp ce rencrc. Uitase ct de distractiv poate fi un pistol. Era o senzaie pur fizic, o senzaie 337

brbteasc, ca atunci cnd ai realizat o lovitur bun la golf. Trebuia s controleze un aparat care expedia un glon de nou milimetri spre o destinaie precis. Pentru a face acest lucru era nevoie de coordonarea ochiului i a minii. Nu era acelai lucru cu folosirea unei arme de vntoare sau a unei puti. Pistolul era mai greu, iar lovirea intei i producea o plcere subintelectual pe care cei care nu fac aa ceva nu o pot nelege. Urmtoarele cinci cartue au fost toate n zece. ncerc poziia Weaver, cu dou mini i plas patru din cinci n cercul negru, de dou ori mai mic dect cel de zece, folosit pentru departajare n competiiile de tir. Nu e ru deloc pentru un civil! spuse Breckenridge. Cafea? Mulumesc, Puchi! Ryan duse ceaca la gur. Vreau s v concentrai puin mai mult la al doilea cartu. l lsai s plece puin spre dreapta Parc v alearg cineva! Diferena era de numai patru-cinci centimetri la cincisprezece metri, dar Breckenridge era un perfecionist. i spuse cu uimire c sergentul-major i Cathy semnau foarte mult: pentru ei ori fceai un lucru la perfecie, ori nu-l fceai deloc. Domnule doctor, e o ruine c ai fost rnit. Ai fi ieit un bun ofier dac ai fi avut lng dumneavoastr un sergent adevrat toat lumea are nevoie de asta. tii ceva, Puchi? La Londra am ntlnit doi tipi care i-ar plcea. Jack introduse din nou ncrctorul n lca. Ryan e un tip destul de inteligent, nu-i aa? Owens i napoie documentul lui Murray. Nu-i nimic nou aici, a recunoscut Dan, dar materialul e mai bine organizat. Nu asta voiai? A prietenii notri din Boston! Ce mai face Paddy ONeil? Owens era mai mult dect suprat din cauza asta. Padraig ONeil era o insult la adresa sistemului parlamentar britanic, un purttor de cuvnt ales pentru Aripa Provizorie a IRA i totui, dup zece ani de ncercri, nici Secia Antiterorist a lui Owens, nici Poliia Regal din Ulster nu-l prinseser cu ceva ilegal. Se umfl cu bere, vorbete cu o mulime de oameni i strnge mici sume de bani, ca ntotdeauna. Murray lu o gur din vinul de Porto. Avem ageni care l urmresc peste tot, iar el tie. Dac 338

scuip pe trotuar, l punem n urmtoarea pasre care zboar spre cas. tie i asta. N-a nclcat nici o lege. Nici mcar oferul lui n-a fcut-o tipul e abstinent. Nu-mi place s o spun, Jimmy, dar milogul sta e curat i strnge puncte. A, da, Paddy e un tip ncnttor, spuse Owens n timp ce lua o pagin i se uita peste ea. S mai arunc o privire peste chestia asta pe care a fcut-o prietenul tu Ryan. Tipii de la Cinci i-au furat exemplarul. Sper s i-l dea mine napoi. Owens mormia n timp ce ddea paginile cutnd rezumatul de la sfritul documentului. Uite-l Doamne, Dumnezeule! Ce? sri Murray din scaun. Legtura, legtura aia blestemat. Uite-o chiar aici! Despre ce vorbeti, Jimmy? Am citit documentul sta de dou ori. Faptul c personalul ULA pare s fi provenit aproape complet din elemente extremiste din PIRA, citi cu glas tare, trebuie s aib o semnificaie, dincolo de cea stabilit de probele existente. Datorit faptului c unii membri ULA au fost recrutai astfel, apare ca probabil faptul c unii dezertori s fi primit ordin s rmn n rndurile PIRA, servind drept surse de informaii pentru actuala lor organizaie. Rezult c astfel de informaii pot fi i de natur operativ, pe lng valoarea lor evident contrainformativ. Operativ zise Owens calm. ntotdeauna am presupus c ODonnell ncearc, pur i simplu, s se protejeze dar s-ar putea s joace un joc complet diferit nc nu te neleg, Jimmy. Murray i puse paharul jos i se ncrunt. A, Maureen Dwyer! Nu te-ai gndit nici o clip la aceast informaie, nu-i aa? Owens se gndea la alt caz, dar observaia lui Murray i explod ca un bec n faa ochilor. Detectivul se uit la colegul su american n timp ce prin minte i alergau o mulime de idei. Dar de ce? ntreb Murray. Ce ctig? Pot provoca mari ncurcturi conducerii, pot zdrnici operaiuni Dar ce avantaj are ULA din toate astea? ODonnell e profesionist, nu cred s strng urubul numai de dragul de a o face. INLA ar putea, dar tia sunt un grup de cowboy proti ca noaptea. ULA e prea sofisticat pentru un asemenea rahat. 339

Da. Tocmai am trecut peste un zid ca s descoperim altul n faa noastr. Cu toate astea, mai avem unul n spate. Poate aflm ceva dac o anchetm pe tnra domnioar Dwyer, nu? E o idee la care cred c trebuie s renunm. ULA s-a infiltrat n PIRA i, uneori, las s transpire informaii care urmresc s-i fac pe cei din Aripa Provizorie s se simt prost. Murray ddu din cap. Am spus c o organizaie terorist ncearc s pun o alt organizaie ntr-o lumin proast? Ai suficiente probe ca s susii ideea asta? Pot s-i dau trei cazuri de anul trecut, cnd pe baza unor informaii anonime am pus mna pe trei dintre membrii Armatei Provizorii aflai n capul listei noastre. n nici unul din cele trei cazuri n-am aflat care a fost sursa. Dar dac membrii Aripii Provizorii bnuiesc ba nu, terge din minte ideea asta! l vor oricum pe ODonnell, iar asta doar ca s se rzbune pentru toi oamenii pe care i-a suflat organizaiei. Okay, a-i pune n ncurctur pe cei din conducerea PIRA poate fi un obiectiv n sine dac ODonnell a ncercat s recruteze noi membri. Dar tu ai renunat de mult la ideea asta. Owens njur n gnd. n munca lui, spunea adeseori, era ca i cum ai asambla un puzzle fr s ai toate bucile i fr s le tii formele. Dar a spune acest lucru subordonailor nu era acelai lucru cu a o simi pe propria-i piele. Ah, dac nu l-ar fi pierdut pe Sean Miller! Poate c ar fi obinut ceva de la el pn acum. Instinctele i spuneau c un fapt micu, dar crucial, ar arunca lumin asupra gunoiului din care cuta s culeag ceva. Fr acel fapt, i spunea raiunea, tot ceea ce gndea nu era dect speculaie. Dar un gnd continua s i se nvrt prin minte. Dac ai vrea, Dan, s pui n ncurctur conducerea Aripii Provizorii din punct de vedere politic, cum i unde ai face-o? Alo? Aici doctorul Ryan! Aici Bernice Wilson de la Johns Hopkins. Soia dumneavoastr m-a rugat s v spun c se afl ntr-o operaie de urgen i c va ntrzia cam o jumtate de or ast sear. Bine, mulumesc! Jack puse telefonul la loc. Zilele de luni! i zise. Reveni ca s discute proiectele de lucrare de semestru cu cei doi studeni. Ceasul de pe biroul su arta ora patru dup amiaz. Ei bine, nu se grbea, nu? 340

Paza de la Poarta 3 se schimb. Gardianul civil se numea Bob Riggs Era un fost armurier din marin, ieit la pensie, cu o burt umflat de bere, ceea ce l fcea s nu-i poat vedea pantofii. Era un individ friguros i sttea ct mai mult posibil n gheret. Nu observ c un brbat n jur de treizeci de ani se apropie din colul opus i dispru pe o u. Nu-l vzu nici sergentul Tom Cummings, din forele de paz ale pucailor marini, care controla nite hrtii, dup ce i luase n primire postul. Academia era o detaare plcut pentru subofierii tineri. Existau mai multe crciumi pe o raz destul de mic i o mulime de femei libere, dar serviciul la Annapolis era destul de plictisitor cnd intrai. Iar Cummings era suficient de tnr ca s tnjeasc dup aciune. Era o zi obinuit de luni. Fostul planton eliberase trei permise de parcare. Deja csca. Douzeci i cinci de metri mai ncolo o doamn n vrst se apropie de intrarea n cldirea cu apartamente. Fu surprins s vad un tnr frumos i i czu sacoa cu cumprturi n timp cei cuta cheia. V pot ajuta? o ntreb el politicos. Accentul suna ciudat, dar destul de amabil, se gndi doamna. El inu sacoa n timp ce ea descuia ua. Mi-e team c am venit prea devreme atept s-mi ntlnesc prietena, tii, explic el cu un zmbet fermector, mi pare ru dac v-am speriat, doamn ncercam s m adpostesc de vntul sta tios de afar. Vrei s ateptai nuntru? i invit ea. Suntei foarte drgu, dar nu. A putea s o pierd i, vedei, e un fel de surpriz. Bun ziua! Mna eliber briceagul din buzunarul hainei. Sergentul Cummings termin de consultat hrtiile i iei. l observ pe brbatul din cadrul uii. Prea s atepte pe cineva, i spuse sergentul, ncercnd s se fereasc de vntul rece din nord. Totul prea n regul. Sergentul se uit la ceas. Era patru i un sfert. Cred c asta-i tot! zise Bernie Katz. Am reuit! fu de acord Cathy Ryan. Peste tot n sala de operaii erau numai zmbete. Le luase mai bine de cinci ore, dar ochiul putiului era refcut. S-ar fi putut s mai fie nevoie de o operaie i, n mod sigur, pentru tot restul 341

vieii putiul avea s poarte ochelari, dar era oricum mai bine dect s rmn cu un singur ochi. Pentru cineva care n-a mai fcut o astfel de operaie de patru luni nu e ru deloc, Cathy. Acest copil va avea ambii ochi. Vrei s le spui tu celor din familie? Eu trebuie s m duc la toalet. Mama biatului atepta exact unde sttuser i cei din familia Jeffers i i se citea aceeai nerbdare pe fa. Lng ea era cineva cu un aparat foto. Am salvat ochiul! spuse Cathy. Dup ce se aez lng femeie, fotograful spuse c era de la The Baltimore Sun a tras cu Nikon-ul su, timp de mai multe minute, poze peste poze. Chirurgul i explic mamei n ce constase operaia, ncercnd s o calmeze. Nu era uor, dar Cathy avea practic ndelungat. n cele din urm sosi cineva de la Serviciile Sociale i Cathy putu s se ndrepte spre vestiarul unde i avea dulapul i scoase costumul verde, aruncndu-l la co. Bernie Katz sttea pe banc, masndu-i gtul. Mi-ar face i mie bine un masaj, spuse Cathy. Sttea n picioare, n lenjeria ei Gucci i se ntindea. Katz se ntoarse ca s admire privelitea. Te-ai cam umflat, Cathy! Cum te simi cu spatele? eapn. Exact la fel a fost i cu Sally. ntoarce-i privirea, doctore, eti om nsurat. M pot oare abine dac femeile gravide sunt sexy? mi pare bine dac art fiindc de simit te asigur c nu m simt. Se ls s cad pe banc n faa dulapului ei. N-am crezut c o s reuim, Bernie. Am avut noroc, recunoscu Katz. Din fericire, bunul Dumnezeu are grij de proti, beivi i copii. Cel puin, pentru un timp. Cathy i deschise dulapul. n oglinda din interior vzu c prul ei arta ca al Meduzei. Nu-i venea s cread. Am nevoie de un concediu. Dar ai avut unul, observ Katz. Aa e, pufni doctoria. i vr picioarele n pantaloni i apuc bluza. i cnd ftul se va hotr s devin bebelu, vei avea altul. i mbrac jacheta. 342

Bernie, dac ai fi n vreun salon te-ar omor bolnavii pentru o astfel de afirmaie. Ce pierdere pentru medicin! gndi cu voce tare Katz. Cathy rse. Am fcut treab bun, Bern. Srut-o pe Annie din partea mea! Desigur, iar tu ia-o mai uor, sau i spun lui Madge North s vin dup tine! O vd vineri, Bernie. Zice c sarcina merge bine. Cathy iei. Le fcu cu mna asistentelor ei, felicitndu-le din nou pentru treaba excelent din sala de operaii. Apoi lu liftul. Avea deja cheile de la main n mn. Porsche-ul verde o atepta. Cathy. Descuie portiera i i arunc geanta pe banchet nainte de a se aeza la volan. Motorul cu ase cilindri porni imediat. Indicatorul tahimetrului sri n sus, la poziia lui obinuit. Ls motorul s se nclzeasc vreme de un minut, timp n care i fix centura de siguran i eliber frna. Zumzetul motorului se izbea de zidurile de ciment ale garajului. Atunci cnd acul termometrului ncepu s se mite, schimb n mararier. O clip mai trziu, cobor schimbtorul de viteze n prima treapt i se ndrept spre Broadway. Verific ora pe ceasul de la bord i tresri ru, trebuie s se opreasc i la magazin n drum spre cas. Ei bine, pentru a ctiga timp, avea Porsche-ul ei 911. inta s-a pus n micare! spuse o voce ntr-un aparat de emisie. Mesajul fu transmis prin telefon la ascunztoarea lui Alex i de acolo, din nou, prin radio. Era i timpul! mri cteva minute mai trziu Miller. De ce dracu a ntrziat? Ultima or l nfuriase. Primele treizeci de minute de ateptare, apoi alte treizeci de minute. i spunea s-i pstreze calmul Trebuia s treac pe la grdinia cu program prelungit pentru a o lua pe Sally. E doctori. Se ntmpl, omule! zise Alex. Hai s ne punem n micare! Maina mergea n fa, urmat de dubi. Fordul avea s fie la 7-Eleven, vizavi de Giant Steps, peste exact treizeci de minute. Trebuie c ateapt o tip foarte drgu, spuse Riggs cnd reveni n gheret. 343

Tot mai e acolo? Cummings era surprins. Acum trei sptmni, Breckenridge instruise forele de paz n legtur cu o posibil ameninare la adresa vieii doctorului Ryan. Cummings tia c profesorul de istorie ieea ntotdeauna pe aceast poart dei astzi ntrzia. Sergentul putu s vad c lumina din biroul lui era nc aprins. Dei serviciul aici era plicticos, Cummings i-l fcea cu seriozitate. Cele trei luni din Beirut l nvaser tot ceea ce avea nevoie s tie despre asta. Iei i se aez pe cealalt parte a drumului. Cummings urmrea mainile care plecau. Marea majoritate erau conduse de civili, dar cele conduse de ofieri primeau un salut marinresc regulamentar. Vntul era acum i mai rece. Pe sub bluz purta un pulover. i mai inea ceva de cald, dar mnuile albe, care se asortau cu uniforma albastr, nu erau bune de nimic. Btea din mini n timp ce, din cnd n cnd, se ntorcea. Nu se uit niciodat la blocul de locuine, nu se comport nici o clip ca i cum ar fi tiut c se afla cineva acolo. De acum se ntuneca i nu era deloc uor s-l mai vad. Dar acolo era cineva. Da tiu c a gonit! spuse omul din maina care trebuia s preia urmrirea. Se uit la ceas. Doctoria i btuse propriul record cu cinci minute. La dracu! Tei zise, trebuie s fie grozav s conduci un Porsche dintre-sta! Verific numrul: CR-SRGN. Da, sta era. Lu radioul. Bun, mam, sunt acas! zise. Era i timpul! rspunse o voce de brbat. Duba era la mai bine de o jumtate de kilometru deprtare, parcat pe Joyce Lane, la vest de Autostrada Ritchie. Dup nici dou minute o vzu pe doamn ieind din grdinia cu program prelungit. Se grbea. Ne punem n micare! Bine! veni rspunsul. Hai, Sally, am ntrziat. Pune-i centura! Lui Cathy Ryan nu-i plcea s ntrzie. Porni din nou motorul. Nu mai ntrziase att de mult de mai bine de o lun, dar putea ajunge naintea lui Jack dac se grbea. Ora de vrf nu trecuse, dar Porsche-ul era mic, rapid i agil. La 344

un minut dup ce plecase din parcare, avea deja 100 km/or, strecurndu-se printre ceilali participani la trafic ca un automobil de curse n concursul de la Daytona. Cu toate pregtirile lor, Alex aproape c o pierdu. Un autocamion cu optsprezece roi i fcea drum n sus pe deal, pe banda din dreapta, cnd lng el apru forma distinct a Porsche-ului. Alex aps pe acceleraie pn la podea i ni ca o sgeat pe drum, fcnd ca mainua s frneze i s claxoneze n acelai timp. Alex nu se uit napoi. Miller se ridic de pe locul din dreapta i se duse la fereastra din spate, de la ua glisant. Oo, doamna este tare grbit n seara asta! Poi s-o prinzi? ntreb Miller. Alex zmbi doar. Fii atent! Drace! Ia uit-te la Porsche-ul la! Sam Waverly conducea J-30, o main a poliiei care ieea din serviciu dup ce lucrase la radar pe oseaua 50. El i Larry Fontana, acesta din urm pe maina J-19, se napoiau la unitatea de poliie din Annapolis, de dincolo de bulevardul Rowe, dup o lung zi de munc, n momentul n care observar maina-sport de culoare verde c o ia pe ieirea spre Autostrada Ritchie. Amndoi mergeau cu 100 km/or, un privilegiu acordat numai poliitilor. Mainile lor nu erau marcate, pentru ca nici ele nici radarul s nu poat fi observate din timp. De obicei, lucrau n pereche i fceau cu rndul, unul lucra la radar i cellalt, o jumtate de kilometru mai ncolo, pe drum, i oprea pe cei care depiser viteza s le dea tichetele de amenzi. nc unul! spuse Fontana prin radio. Pe banda din stnga a autostrzii apruse o dub, fornd un Pontiac din fa s apese pe frn. Hai s-i prindem! Amndoi erau tineri i, dac era complet lipsit de adevr zvonul c poliitii primeau un procent din amenzi toat lumea tia c o cale sigur spre promovare era s dai ct mai multe amenzi. Asta tcea oselele mai sigure i, de fapt, era i misiunea lor. Poliitilor nu le fcea prea mare plcere s completeze astfel de chitane, dar i mai puin le plcea s raporteze accidente grave. 345

Okay, am prins Porsche-ul! ncepe distracia! observ Fontana. Era mult mai greu dect i putea cineva imagina. n primul rnd, trebuia s nregistreze viteza pentru a stabili cu ct a fost depit cu ct era mai mare, cu att mai mare era i amenda, desigur apoi trebuia s aprind i s stng farurile pentru a face semn vehiculelor s opreasc. Cele dou maini erau la vreo dou sute de metri n faa mainilor de poliie. Cathy i verific din nou ceasul. Reuise s ctige zece minute. Apoi i control oglinda retrovizoare pentru a vedea dac nu era vreo main de poliie. Nu voia s primeasc o amend. Nu era nimic care s semene a main de poliie, numai maini i camioane obinuite. Trebui s ncetineasc, deoarece circulaia se aglomer o dat cu apropierea de podul de peste Severn. Intr pe banda din stnga, dar se rzgndi. Uneori era greu s revii pe banda din dreapta ca s o apud pe ieirea din oseaua 2. Lng ea, Sally i ntindea gtul s vad peste bord, ca de obicei i se juca cu catarama centurii de siguran Cathy nu zise nimic de data asta; se concentr asupra traficului i ridic uor piciorul de pe pedal. Miller desfcu ncuietoarea i trase ua un centimetru. Un alt brbat apuc marginea uii, ngenunche i mpinse piedica de siguran a armei. Nu o putea prinde acum pentru depirea vitezei, observ mohort Waverly. ncetinise nainte de a putea stabili viteza cu care mersese. Se afla la o sut de metri n urma ei. Totui, Fontana ar putea amenda duba pentru schimbarea incorect a benzii, iar o amend din dou nu era deloc ru. Waverly se uit n oglinda retrovizoare. J-19 se apropia, gata-gata s ajung n linie cu el. Era ceva ciudat la duba albastr ua lateral nu era chiar n regul. Acum! strig Alex. Cathy Ryan observ c o dub o depete pe stnga. Arunc o privire ntr-acolo, tocmai la timp ca s vad cum gliseaz ua din spate. Un brbat n genunchi inea ceva n mn ntr-o clip nelese i i nghe sngele n vine. Cu o fraciune de secund nainte de a vedea lumina alb, Cathy aps pe frn. 346

Cee? Waverly vzu o limb de foc lung de vreo treizeci de centimetri nind din partea lateral a dubei. Parbrizul Porscheului se tcu ndri i maina devie lateral, izbindu-se de zidul de beton al podului cu o vitez de peste 80 km/or. Instantaneu, toate mainile, de pe ambele benzi, frnar. Duba i vzu de drum. Larry, s-a tras! S-a tras din dub! A fost lovit Porsche-ul! Waverly mont girofarul i aps cu putere pe frn. Maina poliiei patin spre dreapta i aproape c alunec lateral n Porsche-ul avariat. Prinde duba! Prinde duba! Sunt dup ea! rspunse Fontana. Dintr-o dat, i ddu seama c limba de foc pe care o vzuse nu putea fi dect de la o mitralier. Fir-ar a dracului s fie! i zise. Waverly i ndrept din nou atenia ctre Porsche. Din compartimentul din spate al motorului ieeau aburi. J-30, Annapolis, raportez mpucturi pare a fi foc de arm automat i un accident rutier pe oseaua 50, la podul de peste rul Severa. Pare a fi grav. J-19 urmrete al doilea vehicul. Stai pe recepie! Stm pe recepie! confirm dispeceratul. Ce dracu Waverly apuc extinctorul i fugi pn la maina avariat. Ct putea cuprinde cu ochii erau numai cioburi i buci de metal. Motorul, slav Domnului, nu luase foc. Apoi control habitaclul. Oh, Doamne! Fugi napoi la main. J-30, Annapolis! Chemai pompierii! Solicit elicopter. Accident grav, dou victime, o femeie adult alb i o feti alb. Repet: avem un accident grav pe oseaua 50, partea estic a podului de peste Severn. Solicit elicopter! J-19, Annapolis! chem imediat dup aceea Fontana. Urmresc o dub de culoare nchis, cu numr de nmatriculare pentru handicapai: H-6-7-7-2. M ndrept spre vest pe oseaua 50, la vest de podul peste Severn. S-a tras din acest vehicul. Cer ajutor, spuse el calm. S-a hotrt s nu pun pentru moment girofarul. Doamne, 347

Dumnezeule Ai nimerit-o? ntreb Alex. Miller respira greu. Nu era sigur nu era sigur de mpucturile sale. Porsche-ul frnase chiar n timp ce apsase pe trgaci, dar vzuse maina lovind podul i srind n sus ca o jucrie. Nu se putea iei teafr dintr-un astfel de accident, era sigur de asta. Da. Okay. Hai s dansm! Alex nu se lsa dominat de emoii n timpul muncii. Iar munca lui nsemna arme i plata pentru ceea ce fcea. Pcat de femeie i de copil, dar nu era vina lui c-i fcuser astfel de dumani. Dispeceratul din Annapolis era deja n legtur cu elicopterul poliiei, pe frecvena de unde ultrascurte. Trooper-1, un Bell Jetranger i, decol din Baltimore dup oprirea de realimentare cu combustibil, de pe aeroportul internaional BaltimoreWashington. neles! rspunse pilotul, virnd spre sud i pornind cu viteza maxim. Medicul de pe locul din stnga se aplec n fa ca s schimbe semnalul radio de pe frecvena 1200 pe 5101 pentru a informa astfel controlorii de trafic aerian c elicopterul se afl n misiune medical de urgen. Trooper-1, J-30, suntem n drum spre tine! Timpul aproximativ de sosire: 4 minute. Waverly nu confirm recepionarea mesajului. El i doi civili se chinuiau s scoat geamul lateral de pe partea oferului cu un drug metalic. oferul i pasagerul erau incontieni iar n interior era numai snge. oferia, i zise Waverly, trebuie s fi fost drgu, dar capul i era acoperit de snge. Copilul zcea ca o ppu stricat, jumtate pe scaun, jumtate pe podea. Stomacul i se fcu ghem, iar inima-i btea s-i sparg pieptul. nc un copil mort, gndi el. Te rog, Doamne, s nu mai fie nc unul! Trooper-2! Annapolis! se auzi urmtorul apel la dispecerat. Annapolis! Trooper-2, unde eti? Suntem deasupra plajei Mayo, spre nord. Am nregistrat apelul de sprijin medical. i am la bord pe guvernator i pe 348

procurorul-ef. Putem s v ajutm cu ceva? Terminat! Dispeceratul lu o hotrre rapid. Trooper-1 va fi la locul accidentului peste trei minute. J-19 avea nevoie de sprijin foarte repede. Era o adevrat baft. ase vehicule se ndreptau deja spre zon, plus nc trei de la secia de poliie a comitatului Anna Arundel din Edgewater. Trooper-2, ia legtura cu J-19! Trooper-2! J-19, spune-mi unde te afli! cri radioul din maina lui Fontana. Pe oseaua 50, m ndrept spre vest i tocmai am trecut de bulevardul Rowe. Urmresc o dub de culoare nchis, cu numr de nmatriculare de handicapai. J-30 i cu mine am observat foc de arm automat din acest vehicul, repet: arm automat. Am nevoie de ajutor! N-a fost greu de reperat Sergentul care pilota pe Trooper-2 a vzut cellalt elicopter survolnd locul unde avusese loc accidentul, spre est. Pe oseaua 50 nu era aproape nici o main la vest de accident, spre bulevardul Rowe. Maina poliiei i duba erau ultimele dintr-un ir mai lung. Ce se ntmpl? ntreb guvernatorul de pe locul din spate. Medicul de pe locul din fa le relat ntmplarea n timp ce pilotul continua s caute din priviri acolo! Okay, ggu! J-19, aici Trooper-2. Te-am identificat pe tine i maina obiectiv. Pilotul cobor la aizeci de metri. Trooper-2, Annapolis! I-am prins. O dub neagr sau poate albastr, spre vest, pe 50, cu o main nemarcat care o urmrete. Alex se ntreba cine i urmrea. Era o main nemarcat, dar era o main ieftin, de culoare nchis, monocolor. Aoleu! Cel din urma noastr e poliist! strig. Unul din oamenii lui Miller se uit pe fereastr. Mainile nemarcate nu erau ceva nou. Scap de el! izbucnit Alex. Fontana se inea la patruzeci de metri de furgonet. Destul de departe, i zise, ca s fie n afara oricrui pericol. Poliistul asculta conversaia continu prin radio n timp ce mainile suplimentare anunau c erau pe frecven. Distragerea ateniei de ctre radio l-a fcut ca, timp de o secund, s nu vad cum se 349

deschide ua dubei. Fontana se albi i aps pe frn. Tot Miller s-a ocupat i de asta. n momentul n care se deschise ua, ochi i trase zece cartue n maina poliiei. O vzu nclinndu-se n fa n momentul n care oferul ncerca s opreasc, panicat, deviind ntr-o parte i n alta pe drum, iar, dup aceea, rsturnndu-se. Era prea emoionat ca s mai zmbeasc, dei n sinea lui era n culmea fericirii. n momentul n care Alex schimb banda de mers, ua se nchise la loc. Fontana simi glonul n piept nainte de a-i da seama c parbrizul mainii se fcuse praf. Braul drept se trase n jos de volan, ntorcnd maina prea repede spre dreapta. Roile blocate fcur ca maina s patineze lateral, un cauciuc fcu explozie i se rsturn. Fontana vzu fascinat cum lumea se nvrte n jurul su n timp ce tavanul se turti. Ca toi poliitii, niciodat nu-i punea centura de siguran, aa nct czu n cap. Greutatea mainii i rupse gtul. O main din spate l izbi i termin treaba nceput de pistolul-mitralier al lui Miller. Drace! exclam pilotul elicopterului Trooper-2. Aici Trooper2, Annapolis! J-19 este grav avariat pe 50, la vest de ieirea din oseaua 2. Unde dracu sunt celelalte maini? Trooper-2! Spune ce-i cu J-19! E mort, omule! Urmresc duba aia nenorocit! Unde dracu sunt ajutoarele? Trooper-2! Vin unsprezece maini. Avem un blocaj de circulaie pe 50 la South Haven Road. Sunt trei maini, spre vest, pe 50, la circa opt sute de metri n spatele tu i nc dou la est, apropiindu-se de ieirea spre Generals Highway. Am neles! Eu urmresc duba! rspunse pilotul. Hai, Alex! strig Miller. Aproape am ajuns, omule! spuse negrul, trecnd pe banda din dreapta. La circa doi kilometri n fa vzu luminile bleu i albe ale mainilor de poliie ce veneau dinspre est, dar nu era nici o ieire spre est. Noroc porcesc, animalelor!? Nu prea era fericit c aranjaser Porsche-ul, dar un poliist mort l fcea ntotdeauna s se simt bine. i dm drumul! 350

Annapolis, aici Trooper-2! chem prin radio pilotul. Duba o ia spre nord, ieind de pe oseaua 50. Fcu o pauz ca s verifice. Ba nu! Ddu un ordin scurt. Mainile poliiei care se ndreptau spre est ncetinir, apoi, ca o sgeat, au trecut peste fia de iarb din mijlocul autostrzii pe benzile ce duceau spre vest i ele blocate de un accident grav, dar cea din mijloc era liber. Una din maini se mpotmoli n iarb i noroi, n timp ce cealalt alerga n direcie greit, spre ieire. Alex prinse tocmai la timp semaforul, traversnd West Street i ndreptndu-se spre nord. Vederea periferic i semnal o main a poliiei districtuale prins n blocajul de pe West Street, la dou sute de metri n dreapta, dei i funcionau i girofarul i sirena. Prea trziu, porcule! Mai merse dou sute de metri i coti la stnga. Sergentul care pilota Trooper-2 ncepu s njure, uitnd de guvernator i procuror. Duba intr n parcarea de un hectar care nconjura Centrul Comercial Annapolis. Vehiculul i continu drumul ctre interiorul spaiilor de parcare, n timp ce trei maini ieir de pe West Street n urmrirea ei. Nenorocit mpuit! mpinse n jos mana i porni n viraj spre parcare. Alex trase maina la locul de parcare rezervat pentru handicapai i opri. Pasagerii si erau gata i deschiser ua de ndat ce vehiculul opri. Merser ncet i normal ctre intrarea n magazin. oferul privi n sus surprins cnd auzi zgomotul elicopterului. Zbura n punct fix la circa treizeci de metri. Alex se asigur c avea plria pe cap i fcu semn cu mna n timp ce intra pe u. Pilotul elicopterului se uit la medicul de pe locul din stnga, a crui mn se ncletase de furie pe revolverul de 9 milimetri de sub bra, n vreme ce el era nevoit s in ambele mini pe butoanele de control. S-au dus! spuse doctorul calm prin sistemul de intercomunicaie. 351

Cum adic s-au dus? ntreb procurorul general. Sub ei, o main de poliie a comitatului i una a statului scrnir, n fata intrrii. Dincolo de uile acelea se aflau n jur de trei mii de cumprtori i poliitii nu tiau cum arat suspecii. Stteau acolo, cu pistoalele n mn, netiind ce s fac. Alex i oamenii si erau nuntru, ntr-o toalet public. Doi din membrii organizaiei lui Alex i ateptau acolo, cu cumprturile fcute. Fiecare brbat din dub primi un costum nou. Se desprir n grupuri de doi i ieir n mulimea de cumprtori, ndreptndu-se spre ieirea dinspre vest. Nu se grbeau. Nu aveau nici un motiv. Ne-a fcut semn cu mna! spuse guvernatorul. F ceva! Ce? ntreb pilotul. Ce vrei s facem? Pe cine s oprim? Au disprut. De-acum ar putea fi n California. Guvernatorul se prindea greu, dei mai repede dect procurorul general, care nu se dezmeticise nc. Ceea ce ncepuse ca o ntrunire politic de rutin n Salisbury, pe rmul estic al statului Maryland se transformase ntr-o urmrire palpitant, dar o urmrire fr nici un rezultat. Vzuse cum unul din poliitii statului fusese ucis chiar n faa ochilor si, dar nici el nici oamenii si nu puteau face nimic. n cele din urm, guvernatorul njur. Alegtorii ar fi fost ocai s-l aud. Trooper-1 sttea pe podul de peste Severn. Medicul, Waverly i un ofer, care se dovedi a fi pompier voluntar, aezase cele dou victime ale accidentului pe brancarde de tip Stokes pentru a fi transportate cu elicopterul. Cellalt ofer care srise n ajutor era singur lng maina poliiei, revenindu-i dup ce vomase. La locul accidentului sosi i o main de pompieri, iar doi poliiti se pregteau s dea drumul circulaiei, n momentul n care elicopterul avea s se ridice n aer. Autostrada era deja plin de maini care se ntindeau pe o distan de ase-apte kilometri. n timp ce se pregteau s dirijeze traficul n radiourile lor se auzi tot ce se ntmplase cu J-19 i oferul ei. Poliitii schimbar numai priviri rapide, dar nici un comentariu. Acestea aveau s vin mai trziu. Fiind primul poliist ajuns la locul accidentului, Waverly lu poeta oferiei i ncepu s caute un act de identitate. Avea o mulime de hrtii de ntocmit i o mulime de oameni de 352

ntiinat. n poet a gsit un fel de pictur fcut cu degetul. i ridic privirea n timp ce brancarda cu fetia era suit n elicopter i pus n compartimentul pentru pasageri, n spatele ei se urc i medicul i, n mai puin de treizeci de secunde, faa lui Waverly fu izbit de pietricele aruncate de rotorul elicopterului. l urmri cu privirea n timp ce se ridica n aer. opti o rugciune pentru fetia care desenase ceva ce semna cu o vac albastr. napoi la munc! i zise. Poeta avea o agend roie cu adrese. Control permisul de conducere pentru a vedea numele, apoi se uit n agend la litera respectiv. Cineva cu prenumele Jack, dar fr nume, avea un numr: serviciu. Probabil soul ei. Cineva trebuia s-i telefoneze. Turnul din Baltimore! Aici Trooper-1, n misiune medical nspre Baltimore! Trooper-1! neles! Ai liber pentru apropiere direct. Vino stnga pe curs 3-4-7 i menine altitudinea de acum! spuse controlorul aerian de la aeroportul internaional Washington din Baltimore. Urgena spitalului Hopkins! Aici Trooper-1, m ndrept spre voi cu o fat alb. Victima unei accident. Trooper-1! Aici Hopkins. Mergi la University. Nu avem locuri! neles! University! Aici Trooper-1! M auzi? Terminat! Trooper-1, aici University. Te auzim i te ateptm! neles! Timp aproximativ de sosire: cinci minute. Terminat! Puchi? Aici Cummings de la Poarta 3! spuse sergentul la telefon. Ce e, sergent? l ntreb Breckenridge. E un tip. St n col, peste drum, de aproape patruzeci i cinci de minute. Ciudat, nu? E-n afara zonei, dar nu e n regul. S chemm poliitii? ntreb sergentul-major. De ce? ntreb pe drept cuvnt Cummings. Nici n-a scuipat, din cte am putut eu observa. Okay. Vin s vd. Breckenridge se ridic. Oricum, era plictisit. Sergentul-major i puse boneta pe cap i iei din cldire, ndreptndu-se spre nordul campusului. i trebuir cinci minute ca s ajung, timp n care salut ase ofieri i rspunse la salutul unui mare numr de studeni. Nu-i plcea frigul. Nici atunci cnd era copil, la o ferm din Mississippi, niciodat nu-i plcuse. Breckenridge avea liniile 353

clasice ale lui John Wayne, cu umeri lai i volum impuntor. Cummings, era un puti negru, un atlet care semna cu Frank Shorter32. Putiul putea alerga toat ziua, un lucru pe care Puchi nu fusese niciodat n stare s-l fac. Dar pe lng asta, lui Cummings i plcea viaa. nelesese cu ce se ocup corpul de pucai marini. Breckenridge l luase sub aripa lui protectoare, dndu-i i cteva lecii pe parcurs. Sergentul-major tia c, peste puin timp, apartenena sa la pucaii marini va fi de domeniul trecutului. Cummings era viitorul i i spunea c viitorul arta destul de bine. Bun, Puchi! l salut sergentul. Tipul din cadru uii? St acolo de la ora patru i ceva. Nu locuiete aici. Mi se pare ciudat. Cummings fcu o pauz. Era, la urma urmei, doar un sergent i vorbea cu un om cruia i generalii i se adresau respectuos. Pi, hai s-i mai dm cteva minute! gndi Breckenridge cu glas tare. Doamne! Nu-mi place s corectez extemporale! Aa c fii mai nelegtor cu fetele i bieii! chicoti Robby. Aa cum faci tu? ntreb Ryan. Eu predau o materie tehnic, grea. Trebuie s dau extemporale. Ingineri! S v fie ruine c nu tii s scriei i s citii tot aa de bine precum nmulii! Cred c dup-amiaza asta eti prost dispus, Jack. Mda, pi Sun telefonul. Jack l ridic. Doctorul Ryan la aparat. Da cine? Se schimb la fa, iar vocea i tremura. Da, aa e! Robby l vzu cum se ncord pe scaun. Suntei sigur? Unde sunt acum? Bine ah, bine, mulumesc Eu, of, mulumesc! Jack rmase cu privirea pironit n receptor cteva clipe, nainte de a-l pune n furc. Ce s-a ntmplat Jack? l ntreb Robby. i trebui ctva timp nainte de a-i rspunde. Poliia. A avut loc un accident.
32

Atlet american, medaliat olimpic n proba de maraton (n. trad.).

354

Unde sunt? vru imediat s tie. Le-au dus cu elicopterul le-au dus la Baltimore. Jack se ridic n picioare tremurnd. Trebuie s ajung acolo. Se uit la prietenul su. Doamne, Robby! ntr-o clip, Jackson era i el n picioare. Hai, te duc eu. Nu, am s Tac-i gura, Jack! O s conduc eu. Robby i lu haina i i-o arunc i lui Jack pe-a lui. Mic-te, biete! Le-au dus cu elicopterul Unde? Unde, Jack? La University. Adun-te, Jack! Robby l apuc de bra. Linitete-te! i conduse prietenul pe scri i iei din cldire. Corvete-ul rou al lui Robby era parcat la o sut de metri mai ncolo. E tot acolo! spuse gardianul civil cnd reveni n gheret. Bine! spuse Breckenridge ridicndu-se. S-a uitat la tocul pistolului ce atrna n col, dar nu l lu. Uite cum o s facem Lui Ned Clark nu-i plcuse misiunea nc din prima clip. Sean era prea nerbdtor de data asta. Dar nu spusese nimic. Sean pusese la cale evadarea lui din nchisoare, evadare care l fcuse din nou un om liber. Ned Clark era credincios Cauzei. Aici era expus i nu-i plcea treab asta. La instructaj i se spusese c paza la Academie era slab. Putea vedea i el c erau nenarmai. n afara terenului Academiei nu aveau nici o autoritate. Dar dura prea mult. inta ntrziase o jumtate de or. Nu fuma, nu fcea nimic care s-l fac s bat la ochi i tia c va fi greu de descoperit. Ua cldirii cu apartamente nu avea lumin unul din oamenii lui Alex avusese grij de asta cu o sear nainte. De s-ar termina odat! i spuse Clark. Dar nu voia s nele ateptrile lui Sean. Vzu doi brbai ieind din Academie. Cizme, afurisii de pucai marini n haine de duminic. Artau aa de 355

bine fr pistoale i att de vulnerabili. i cpitanul zice, spuse cu voce tare tipul solid, d-l jos din elicopterul meu pe nenorocitul sta de japonez! Cel care povestea era nalt i solid. Cellalt ncepu s rd. Hai c-mi place! Ce-ai zice de-o bere? A zis solidul. Traversar strada, ndreptndu-se spre el. n ceea ce m privete sunt de acord, Puchi. Faci tu cinste? Rndul meu, nu? Trebuie s iau mai nti nite bani. Solidul bg mna n buzunar s scoat nite chei i se ntoarse spre Clark. Scuzai-m, domnule, v pot ajuta cu ceva? Cnd scoase mna din buzunar nu avea nici o cheie. Clark reacion repede, dar nu suficient de repede. Mna dreapt pe care o inea n interiorul hainei, ncepu s se mite n sus, dar mna dreapt a lui Breckenridge i-o prinse ca o menghin. Am ntrebat dac v pot ajuta, domnule! spuse sergentulmajor. Ce ai n mna aceea? Clark ncerc s se mite, dar brbatul cel solid l mpinse n zidul de crmid. Ai grij, Tom! l avertiz Breckenridge. Mna lui Cummings l percheziion de sus n jos i simi forma metalic a unui pistol. Arm! strig el ascuit. Mai bine nu s-ar declana! anun Puchi cu mna stng fixat n jurul gtului lui Clark. D-i-l omului, fiule, dar foarte atent! Clark era uimit de prostia pe care o fcuse lsndu-i s se apropie aa de mult. i ntoarse capul s se uite pe strad, dar omul care l atepta n main era dup col. nainte de a putea s se gndeasc cum s acioneze, negrul l dezarmase i-l cuta n buzunare. Apoi Cummings i lu briceagul. Vorbete! spuse Breckenridge. Clark nu scoase o vorb, iar antebraul lui Breckenridge se strnse i mai mult n jurul gtului. Te rog, domnule, vorbete! I-ai minile astea mpuite de pe mine! Cine te crezi? De unde eti, biete? Breckenridge nu avea nevoie de rspuns. i smuci lui Clark braul din buzunar i i-l rsuci la spate. 356

Bine, fiule, o s intrm pe poarta aia de acolo i o s stai jos i o s fii biat bun, iar noi o s telefonm la poliie. Dac ne faci greuti, o s-i smulg braul i o s i-l bag n fund. Hai s mergem, biete! oferul care l atepta pe Clark era peste drum. Se uit s vad ce se ntmpl i se sui n main. Dou minute mai trziu, era la cteva strzi deprtare. Cummings i puse ctuele i l leg de un scaun, n timp ce Breckenridge constat c brbatul nu avea nici un act de identitate n afar de pistol, care, prin el nsui, era gritor. Mai nti i telefon cpitanului, apoi sun poliia oraului Annapolis. Puchi nu avea de unde s tie c acesta era doar nceputul a ceea ce avea s se ntmple.

357

15 Soc i traumatisme
Dac Jack se ndoise vreodat c Robby era cu adevrat pilot de vntoare, acum avea ocazia s se conving. Jucria personal a lui Jackson era un Chevrolet Corvette vechi de doi ani, de culoare roie pe care l conducea cu sentimentul invincibilitii. Pilotul iei n vitez pe poarta vestic a Academiei, fcu la stnga i i-a continuat drumul pe bulevardul Rowe. Problemele de circulaie pe oseaua 50 vest aprur imediat i schimb benzile pentru a se ndrepta spre est. Dup un minut trecea peste podul de peste Severn. Jack era prea adncit n gndurile lui ca s vad ceva, dar Robby vzu ceea ce preau a fi rmiele unui Porsche, pe partea cealalt a drumului. Lui Jackson i nghe sngele n vene. i alung gndurile negre i se concentr asupra drumului, conducnd Corvete-ul cu peste 130 la or. Erau prea muli poliiti de cealalt parte a strzii ca s-i mai fac griji c va fi amendat. Iei din Autostrada Ritchie i coti pe la nord spre Baltimore. Traficul orei de vrf era foarte intens, dei majoritatea mainilor se ndreptau n sens opus. Aceasta crea unele poriuni mai libere, iar pilotul le exploat la maximum. Lucra aproape numai cu schimbtorul de viteze, deabia dac atingea frna. n dreapta lui, Jack privea n gol, neobservnd nimic. Tresri numai atunci cnd Robby ncetini n spatele a dou trailere care mergeau unul lng altul, apoi ni, trecnd la civa centimetri printre ele. Claxoanele furioase ale celor dou motoare diesel rmaser n urma Corvete-ului, iar Jack reveni n vidul gndurilor sale. Breckenridge i ddu voie cpitanului su, Mike Peters, s preia comanda. Era un ofier destul de bun, credea sergentulmajor, care avea bunul sim s-i lase subofierii s se ocupe de tot. Cpitanul reui s ajung cu aproape dou minute naintea poliiei oraului Annapolis, suficient pentru ca Breckenridge i Cummings s-l informeze n amnunime. Ce se ntmpl, domnilor? ntreb poliistul. Cpitanul Peters i-a fcut semn lui Breckenridge s 358

vorbeasc. Domnule, sergentul Cummings, aici de fa, l-a observat pe acest individ c st la colul de peste drum. Nu prea a fi locuitor din zon, aa c l-am supravegheat. n cele din urm, Cummings i cu mine ne-am dus la el i l-am ntrebat dac l putem ajuta cu ceva. A ncercat s scoat asta la noi Puchi ridic cu grij pistolul, ca s nu afecteze amprentele digitale i mai avea i acest cuit n buzunar. Purtarea unei arme ascunse constituie violarea legii locale, aa c eu i Cummings am efectuat o arestare i v-am chemat pe dumneavoastr. Acest ins n-are nici un act asupra lui i a refuzat s vorbeasc. Ce fel de arm este? ntreb poliistul. Este un pistol de 9 milimetri, rspunse Breckenridge. Asemntoare cu un Browning High Power, dar alt marc, cu un ncrctor de treisprezece cartue. Arma era ncrcat, cu glon pe eav. Cocoul era tras. Cuitul este de doi bani. Cuit de punkist. Poliistul zmbi. l tia pe Breckenridge de la departamentul de pregtire n domeniul armelor de foc. mi dai numele, v rog? i zise poliistul lui Eamon Clark. Suspectul se uita la el fr s spun nimic. Domnule, avei o serie de drepturi constituionale pe care vi le voi citi, dar legea nu v permite s nu v spunei numele. Trebuie s-mi spunei numele dumneavoastr! Poliistul l mai privi pe Clark nc un minut n cele din urm, ridic din umeri i rupse o foaie din carnetul su. Domnule, avei dreptul s nu vorbii Citi ntreaga litanie din carnet. nelegei aceste drepturi? Clark tot nu spunea nimic. Poliistul ncepu s se enerveze. S-a uitat la ceilali trei brbai din camer. Domnilor, vei depune mrturie c i-am citit acestui individ drepturile? Da, domnule, sigur c o vom face, spuse cpitanul Peters. Domnule, dai-mi voie s fac o propunere! spuse Breckenridge. Ai putea s-l verificai pe biatul sta i la FBI! Cum asta? Vorbete ciudat, explic sergentul-major. Nu e de pe la noi. Minunat doi nebuni n aceeai zi. Ce vrei s spunei? a ntrebat Breckenridge. Acum cteva minute o main a fost mitraliat pe 50, pare 359

a fi o lovitur dat de reeaua drogurilor. Un poliist a fost omort de acelai grup cteva minute mai trziu. Tipii au ntins-o. Poliistul se aplec ca s-l priveasc pe Clark direct n fa. Domnule, mai bine ai ncepe s vorbeti! Poliitii din oraul sta sunt cam prost dispui astzi. Ceea ce vreau s-i spun este c nu mai vreau s ne confruntm cu un tiu ce rahat. M nelegi? Clark nu nelegea. n Irlanda portul unei arme ascunse era o infraciune foarte grav. n America nu era aa de grav, de vreme ce att de muli ceteni aveau arme Dac ar fi spus c atepta pe cineva i avea arm pentru c i era team de criminalii de pe strad, s-ar fi putut s fie n strad nainte ca procedura de identificare s se fi pornit. n loc de asta, intransigena sa nu l fcea dect s-l enerveze pe poliist i s-l determine s vegheze ca procedeele de identificare s fie ndeplinite n totalitate nainte de a-l trimite n faa tribunalului. Cpitanul Peters i sergentul-major Breckenridge schimbar o privire plin de neles. Domnule poliist, spuse cpitanul, v recomand din adncul inimii s verificai actele de identitate ale individului la FBI. Noi am fost avertizai acum ctva timp. Neoficial, despre activitatea terorist a unui grup. Acum lucrurile intr n jurisdicia dumneavoastr, de vreme ce a fost arestat n ora, dar V neleg, domnule cpitan, spuse poliistul. Se gndi cteva secunde i conchise c era ceva mai mult dect prea la prima vedere. Dac dumneavoastr, domnilor, venii cu mine la secie, vom afla cine este n realitate acest domn. Doe Ryan intr n grab pe ua Centrului de oc i Traumatisme i i declin identitatea la camera de gard, de unde fu ndrumat spre sala de ateptare, unde, i se spuse, va fi ntiinat de ndat ce vor aprea nouti. Trecerea brusc de la aciune la inaciune l dezorient complet pe Jack. Sttu o vreme la intrarea n sala de ateptare, cu mintea goal, n timp ce se lupta s neleag situaia. n clipa n care Robby veni din parcare, i gsi prietenul aezat pe o canapea de vinilin, rsfoind neatent o brour a crei hrtie rigid devenise moale ca o piele de cprioar, din cauza nenumratelor mini de prini, soii, soi i prieteni de-ai bolnavilor care trecuser prin aceast cldire. Broura explica n termeni birocratici c Institutul din Maryland 360

pentru Servicii Medicale de Urgen era primul i cel mai bun de acest fel, destinat exclusiv ngrijirii celor mai complicate urgene n traumatisme. Ryan tia toate astea. Johns Hopkins crease unitatea de pediatrie i le trimisese chirurgi pentru rnile oculare. Cathy i petrecuse ctva timp fcnd acest lucru n timpul stagiului de specializare, dou luni intense de care se bucurase c scap. Jack se ntreba dac acum o fi tratat de vreun fost coleg. Ar recunoate-o? Ar conta? Centrul de Soc i Traumatisme att de binecunoscut tuturor, cu excepia departamentului de finane ncepuse ca un vis al unui excelent chirurg cardio-vascular, agresiv i arogant, care i croise drum printr-un labirint de instituii birocratice pentru a nfiina aceast camer de urgen demn de secolul al XXI-lea. Cu timpul se transformase ntr-un succes legendar i strlucitor. Centrul de oc i Traumatisme era centrul conductor n domeniul tehnologiei medicale. Elaborase multe tehnici de ngrijire medical de urgen i, fcnd acest lucru, rsturnase multe precepte ale medicinei convenionale ceea ce nu l fcuse pe fondatorul lui prea ndrgit de colegii de breasl. n orice alt domeniu s-ar fi ntmplat la fel, dar ntemeietorul Centrului nu ajutase procesul cu prerile lui deosebit de sincere. Cea mai mare, dar nerecunoscut crim a lui era, desigur, c avea dreptate n toate detaliile. i, n timp ce acest profet continua s-i exercite profesiunea lipsit de stima confiailor, mai tinerii lui colegi erau mai uor de convertit. Centrul i atrsese pe cei mai buni tineri chirurgi din lume, dar fuseser alei doar cei mai destoinici. Dar or fi suficient de buni? se ntreb Ryan. Pierdu orice noiune a timpului, ateptnd, fiindu-i team s se uite la ceas, s fac speculaii cu privire la felul cum fuge timpul. Singur, complet singur, n lumea lui, se gndea c Dumnezeu i dduse o soie pe care o iubea i o feti la care inea mai mult dect la viaa lui; c prima sa datorie, ca so i tat, era s le protejeze de o lume adeseori ostil; c nu reuise; c, datorit acestui fapt, vieile lor se aflau n minile unor strini. Toate cunotinele sale, toate aptitudinile sale erau acum inutile. Era mai ru dect impotena, iar o voce malefic din minte continua s repete, iar i iar, gndurile care-l fceau s se plece umil n timp ce se retrgea din ce n ce mai mult n amorire. Ore n ir rmase cu ochii pironii pe duumea, apoi pe perete, neputnd nici mcar s se roage, n timp ce mintea cuta n zadar o 361

consolare. Jackson sttea lng prietenul su, linitit, retras n propriul lui univers de gnduri. Aviator, i mai vzuse prietenii disprnd din cauza unei greeli banale sau a unei defeciuni mecanice sau, n mod aparent, din cauze netiute. O simise pe doamna cu coasa mngindu-i gtul cu mai puin de un an nainte. Dar acesta nu era un pericol pentru un om matur care, n mod liber, i alesese o profesiune periculoas. Acum era vorba de o soie tnr i de un copila nevinovat ale cror viei se aflau n pericol. Nu putea glumi cu privire la felul n care Scaraochi sau alt drac i vor ajuta s treac peste asta. Nu tia ce-ar putea spune, nu-l putea ncuraja cu nimic pe Jack, n afara faptului de a sta acolo. Dei nu i-o arta, Robby era sigur c prietenul su tia c se afla lng el. Dup dou ore, Jackson prsi camera de ateptare n linite, pentru a-i telefona soiei i a verifica n mod discret la internri. Asistenta de la internri cut n fiierul cu nume, dup care le identific: femeie, blond, n jur de treizeci de ani, cap; i fat, blond, n jur de patru ani, torace. Pilotul era tentat s o strng de gt pe asistent pentru rceala ei, dar spiritul su de disciplin i opti s plece fr s scoat o vorb. Jackson i se altur lui Ryan peste o clip i, mpreun, continuar s fixeze peretele n timp ce vremea trecea. ncepu s plou, o ploaie rece care se potrivea perfect cu ceea ce simeau amndoi. Agentul special Shaw tocmai intra pe ua casei sale cnd sun telefonul. Rspunse fiic-sa, care i ntinse receptorul. Nu era ceva neobinuit. Aici Shaw! Domnule Shaw, aici Nick Cpitano de la biroul din Annapolis. Poliia de aici a arestat un brbat cu un pistol i un cuit, dar fr nici o identitate. Refuz s vorbeasc, dar mai devreme a vorbit cu doi pucai marini i are un anume accent. Interesant! Accent zicei? Ce fel de accent? ntreb Shaw morocnos. Poate irlandez, rspunse Cpitano. A fost prins n afara Porii 3 de la Academia de Marin Avem aici un puca marin care spune c un anume profesor Ryan, care lucreaz aici, a primit un avertisment de la Biroul Antiterorism. La dracu! I-ai verificat identitatea? 362

Nu, domnule! Poliia local tocmai i-a luat amprentele digitale i au trimis o copie a amprentelor i o fotografie prin fax FBI-ului. Suspectul refuz s vorbeasc. Nu vrea s scoat o vorb, domnule! Okay! Shaw se gndi o clip. S-a dus naibii cina mea. M gsii la birou peste o jumtate de or. S-mi trimit i mie o copie a fotografiei tipului i amprentele lui digitale. Trimitei pe cineva s-l gseasc pe doctorul Ryan i rmnei cu el. Bine. Shaw nchise i apoi telefon la biroul su de la FBI. Dave? Aici Bill. Telefoneaz la Londra i spune-i lui Dan Murray c vreau ca ntr-o jumtate de or s fie la birou. S-ar putea s avem nevoie de el. Pa, tticule! i spuse fiic-sa. Shaw nu avusese timp nici mcar s-i dea jos haina. Dup douzeci i apte de minute era la birou. Mai nti l sun pe Nick Cpitano la Annapolis. Avei ceva nou? Nu, domnule. Garda din Annapolis nu-l gsete pe acest Ryan. Maina o are parcat n incinta Academiei i au trimis oameni s-l caute. Am cerut poliiei comitatului Anne Arundel s trimit o main la el acas, n cazul c l-a dus cineva cu maina i s-o fi stricat maina sau ceva de genul sta. Aici lucrurile au luat-o razna. S-a ntmplat ceva ieit din comun cam n acelai timp n care era prins acest John Doe. O main a fost ciuruit de o mitralier n afara oraului. Asta ce dracu mai e? De caz se ocup poliia statului. Noi nu am fost solicitai, continu Cpitano. Trimitei un om acolo! spuse imediat Shaw. n birou intr o secretar, care i aduse o map. n ea se gsea o copie n facsimil a fotografiei suspectului. l arta din fa i din profil. Stai aa! O opri pe secretar nainte ca aceasta s ias pe u. Vreau s trimii asta prin fax la Londra, imediat. Da, domnule. Apoi Shaw telefon pe firul scurt ambasadei din Londra. Tocmai m-am culcat, rspunse vocea dup prunul rit. 363

Salut, Dan! i eu am srit peste masa de prnz. E o meserie dur. Tocmai i-am trimis prin fax o fotografie. Shaw l inform pe Murray despre tot ce se ntmplase. O, Doamne! Murray lu o gur de cafea. Unde e Ryan? Nu tiu. Probabil c se nvrte pe undeva. Maina o are nc n parcare la Annapolis la Academie, vreau s zic. Dac neleg eu bine, suspectul din Annapolis l atepta probabil pe el. Fotografia lui Eamon Clark era deja n ambasad. Unitatea de transmisiuni a FBI lucra pe aceeai reea de satelii folosit, de fapt, de serviciile de spionaj. Ofierii de la transmisiuni din cadrul ambasadei erau angajai ai Ageniei de Securitate Naional, care nu dormea niciodat. Facsimilul sosise cu antetul de prioritate FULGER i un curier l duse imediat n biroul ataatului FBI, dar ua era ncuiat. Murray trebuia s lase jos receptorul ca s o deschid. Am revenit! spuse Murray. Deschise mapa. Fotografia suferise ntructva din cauz c fusese de dou ori transmis electronic, dar figura putea fi nc recunoscut. Tipul mi-e familiar. Nu pot spune cum l cheam, dar e un tip ru. Ct i ia s-l identifici? Pot s-i telefonez lui Jimmy Owens. Rmi n birou? Da, rspunse Shaw. Te sun. Murray aps din nou pe butoanele telefonului. Nu tia pe dinafar numrul de telefon de acas al lui Owens i trebuia s l caute. Da? Bun, Jimmy. Eu sunt, Dan. Vocea lui Murray era cam rguit acum. Am ceva trsnet pentru tine. Colegii notri au n arest o persoan care s-ar putea s te intereseze. Pe cine? ntreb Owens. Am o fotografie, dar nu i numele. A fost arestat la Annapolis, n apropierea Academiei de Marin. E-n legtur cu Ryan? Poate. 364

Murray era ngrijorat. Ne ntlnim la Scotland Yard, zise Owens. Am plecat! Murray cobor, ndreptndu-se spre main. Era mai uor pentru Owens. Locuina lui era ntotdeauna supravegheat dintr-o main de doi detectivi narmai. El nu trebuia dect s ias din cas i s le fac semn, iar Land Roverul trgea la u. Ajunse cu cnd minute naintea lui Murray. Atunci cnd agentul FBI sosi, Owens buse deja o ceac cu ceai. Mai turn dou. i se pare cunoscut tipul sta? Agentul FBI i ntinse fotografia. Ochii lui Owens erau s ias din orbite. Ned Clark! uier el. n America, zici? Am tiut c-l cunosc A fost prins n Annapolis. E unul din flcii care au evadat din Long Kesh, un tip foarte ru, cu mai multe crime la activ. i mulumesc, domnule Murray! Mulumete-le pucailor marini! Murray apuc o ceac cu ceai. Avea nevoie de cofein. Pot s dau un telefon? n cteva minute era n legtur cu sediul central al FBI. Telefonul de pe biroul su era conectat la difuzor pentru ca Owens s asculte conversaia. Bill, suspectul este Ned Clark, un uciga condamnat care a evadat din nchisoare anul trecut Era unul din asasinii Aripii Provizorii. Am veti proaste, Dan! rspunse Shaw. Se pare c a avut loc un atac asupra familiei acestui tip, Ryan. Poliia statului cerceteaz ceea ce pare a fi un atac cu pistol-mitralier asupra unei maini ce aparinea doctoriei Caroline Ryan. Suspecii erau ntr-o dub i au reuit s scape dup uciderea unui poliist. Unde e Jack Ryan? Nu tim nc. A fost vzut prsind incinta Academiei n maina unui prieten. Poliitii caut maina. Ce tii de familia lui? ntreb Owens. Au fost duse cu elicopterul la Centrul de oc i Traumatisme din Baltimore. A fost anunat poliia local, ca s supravegheze locul, care, oricum, era pzit. De ndat ce l gsim o s-i dm nite biei s-l protejeze. n ceea ce l privete pe acest tip, Clark, l voi ine n arestul federal pn mine diminea. Cred c domnul Owens l vrea napoi, nu? 365

Da. Owens se ls pe speteaza scaunului. Acum era rndul lui s dea un telefon. Aa cum deseori se ntmpl n activitatea de poliie, erau i veti bune dup cele rele. Domnul Ryan? Era doctorul. Probabil un doctor. Purta un halat de hrtie roz i cizmulie roz, ciudate, peste adidai. Halatul era plin de snge. Nu putea fi trecut cu mult peste treizeci de ani, aprecie Ryan. Faa i era obosit i ntunecat. Cartonaul din piept spunea: dr. Barry Shapiro, adjunct al chirurgului-ef, Ryan ncerc s se ridice n picioare, dar i ddu seama c nu-l ajutau genunchii. Doctorul i fcu semn s stea jos. Se apropie ncet i se ls s cad n scaunul de lng canapea. Ce veti mi aduci? i zise Ryan. Mintea lui striga dup informaii, dar i era i team s afle ce se ntmplase familiei sale. Sunt Barry Shapiro. Am operat-o pe fiica dumneavoastr. Vorbea repede, cu un accent curios, pe care Ryan l observ dar pe care nu-l lu n seam, considerndu-l irelevant. Ei bine, soia dumneavoastr este bine. i-a rupt braul stng i are o tietur urt la cap. Atunci cnd medicul de pe elicopter i-a vzut rana de la cap capul sngereaz abundent a adus-o direct aici, ca o msur de precauie. I-am fcut tot ceea ce trebuie la cap i acum este bine. Un traumatism, dar nu avei de ce s v ngrijorai. Va fi bine! E gravid Am observat, spuse zmbind Shapiro. Nu exist nici o problem n sensul acesta. Sarcina nu a fost compromis. E medic chirurg. Va rmne cu vreo urmare? Da? N-am tiut. Nu ne preocup prea mult verificarea bolnavilor, explic Shapiro. Nu, nu trebuie s fie nici o problem. Afeciunea de la bra este mare, dar nu ceva neobinuit. Se va vindeca total. Ryan ddu afirmativ din cap, fiindu-i team s pun urmtoarea problem. Doctorul fcu o pauz nainte de a continua. Vine vestea cea rea? Fiica dumneavoastr este ntr-o stare foarte grav. Jack aproape c se sufoc cnd trase aer n piept. Gheara de oel care i prinsese stomacul se mai destinse un milimetru. Cel puin e n via! Sally triete! 366

Se pare c nu avea centura de siguran. Cnd maina s-a izbit, a fost puternic azvrlit n fa. Jack ddu din cap. Lui Sally i plcea s se joace cu catarama de la centura de siguran noi consideram asta ca ceva nostim, i aminti cu amrciune Ryan. Tibia i peroneul de la ambele picioare sunt rupte, ca i femurul de la piciorul stng. Toate coastele din partea stng sunt rupte i ase de pe partea dreapt un piept cioprit. Nu poate respira singur i este conectat la plmnul artificial; este sub control. A sosit cu vtmri interne i hemoragie, ficatul, splina i intestinul gros sunt grav afectate. Inima, imediat dup sosire, a ncetat s mai bat, probabil nu, mai mult ca sigur datorit pierderii unei cantiti mari de snge. Am pornit-o din nou i imediat am nceput s-i facem perfuzii pentru a recupera pierderea de snge. Shapiro continu repede. i aceast problem a trecut. Doctorul Kinter i cu mine am operat-o timp de mai bine de cinci ore. A trebuit s-i scoatem splina nu-i nici o problem, se poate tri fr splin. Shapiro nu-i spuse c splina este o parte important a sistemului de aprare al organismului contra infeciilor. Ficatul a suferit o uoar fractur stelar i a fost operat artera principal care pompeaz snge n acest organ. A trebuit s ndeprtm cam un sfert de ficat nici aici nu sunt probleme i eu cred c am fixat afeciunea arterial i mai cred c va fi bine. Ficatul este important. El are o mare importan n formarea sngelui i n echilibrul biochimic al organismului. Nu se poate tri fr el. Dac se menine funcia ficatului va scpa. Afeciunea intestinului a fost uor de remediat. Am scos cam treizeci de centimetri. Picioarele sunt imobilizate. Ne vom ocupa de ele mai trziu. Coastele ei bine, sunt dureroase, ns nu pun viaa n primejdie. Rnile de la cap sunt minore. Presupun c impactul principal l-a primit n torace. Are o contuzie la cap, dar nu exist nici un semn de sngerare intracranian. Shapiro i trecu minile peste faa ncadrat de o barb deas. Totul se nvrte n jurul funcionrii ficatului. Dac ficatul continu s funcioneze, probabil se va nzdrveni complet. O inem sub o supraveghere foarte strict i vom ti ceva mai mult peste opt sau nou ore. Nimic pn atunci? 367

Faa lui Ryan se schimonosi de suferin. Strnse din nou pumnii. nc ar putea muri? Domnule Ryan, spuse rar Shapiro. tiu prin ce trecei. Dac nu ar fi fost s o aduc aici cu elicopterul, ei bine, acum v-a fi spus c e moart. nc cinci minute de ntrziere poate nici att i nu ar mai fi trit pn acum. Cam aa de aproape a fost de moarte. Dar este n via i v promit c facem tot ceea ce este omenete posibil ca s o inem aa. i dac v spun omenete posibil, atunci s tii c aa este. Echipa mea de doctori i asistente este cea mai bun din lume. Punct. Nimeni nu e ca noi. Dac exist o cale, o vom gsi. i dac nu exist, dar asta nu mai spuse, nu o vom gsi. Pot s le vd? Shapiro cltin din cap. Nu. Acum sunt n sala de reanimare. Acolo pstrm curenie ca i n sala de operaii. Cea mai mic infecie poate fi fatal pentru un bolnav traumatizat. mi pare ru, dar ar fi periculos pentru ele. Oamenii mei le urmresc tot timpul. O asistent o asistent cu experien n traumatisme st lng ele tot timpul, cu o echip de doctori i asistente gata pentru intervenie, la zece metri mai ncolo. Bine! Ryan abia opti cuvntul. i ls capul pe spate i nchise ochii. nc opt ore? Dar n-ai alt soluie. Trebuie s atepi. Trebuie s faci ce-i spun ei. Bine! Shapiro plec, nsoit de Jackson, care l prinse la lift. Domnule doctor, chiar nu poate s-i vad fetia? Ea Sub nici o form! Shapiro se rezem sfrit de zid i inspir adnc. Ascult, chiar acum fetia Cum o cheam, de fapt? Sally. Bine. Chiar acum e ntr-un pat, complet dezbrcat, cu tuburi intravenoase n ambele brae i ntr-un picior. Parial are capul ras. Este legat la ase monitoare i la un plmn artificial Egstrom care respir n locul ei. Picioarele le are bandajate nu se poate vedea nimic altceva n afar de o vntaie enorm de la coapse pn la cap. Shapiro l privi pe pilot. Era prea obosit ca s mai poat arta vreo emoie. S-ar putea s moar. Eu nu cred, dar nu putem fi siguri. Cu 368

traumatismul de la ficat, nu ne putem pronuna pn ce nu ne vin analizele sngelui. Dac moare, vrei ca prietenul dumitale s o vad n halul n care este? Vrei s i-o aduc aminte aa cum este acum tot restul vieii lui? Cred c nu, spuse calm Jackson, surprins de ct de mult i dorea ca fetia asta s supravieuiasc. Soia lui nu putea avea copii i, ntr-un fel, Sally era aproape i copilul lor. Ce anse are? Nu sunt ghicitor i nu pot prezice. n cazuri ca acestea nu te aventurezi s dai un pronostic. mi pare ru, dar ori reuete s sar prleazul, ori nu. S tii c tot ceea ce i-am spus lui Ryan, ai zis? nu au fost vorbe n vnt. Nu se putea s ajung ntr-un loc mai bun. Ochii lui Shapiro se oprir pe pieptul lui Jackson. i mplnt un deget n aripile aurii. Eti pilot? Da. Pe avioane de vntoare. Phantom? Nu, F-14. Tomcat. Shapiro zmbi. Zbor i eu. Am fost chirurg n forele aeriene. Anul trecut mi-am luat un hidroavion. Sus, n aer, e linite i frumos. Atunci cnd m pot rupe de casa asta de nebuni, zbor. Nici tu telefoane, nici tu discuii! Numai eu i norii. Doctorul nu i se adresa lui Jackson, ct i vorbea siei. Robby puse o mn pe braul chirurgului. Domnule doctor, s-i spun ceva salveaz fetia asta i eu i voi obine un permis s zbori cu orice pasre vrei dumneata. Ai fost vreodat ntr-un T-38? Asta ce mai e? Shapiro era prea obosit ca s-i aduc aminte c l mai vzuse. Un avion de antrenament supersonic. Dou locuri, dubl comand i se manevreaz foarte uor. Te pot deghiza ntr-unul de-ai notri i te poi ridica n aer. Nici o problem. Ai depit vreodat viteza de 1 Mach? Nu. Poi face cu el acrobaie aerian? Shapiro zmbi ca un bieel obosit. Desigur, doctore! Jackson rse, tiind c putea face manevre care s nglbeneasc de invidie i o prepeli. 369

Te cred. Noi ne ocupm la fel de fiecare bolnav, dar, oricum, te cred. Ai grij de prietenul tu. E cam afectat i e normal s fie aa. Astfel de lucruri se repercuteaz mai mult asupra familiei dect asupra victimelor. Dac nu-i revine, spune-i asistentei de la internri. Avem un psihiatru specializat n lucrul cu celelalte victime, cum le numim noi. O alt idee nou la Centrul de Soc i Traumatisme era i aceea a unui specialist care s ajute oamenii s fac fa ocului dup internarea membrilor de familie i prietenilor. Braul lui Cathy? Ea e chirurg oftalmolog, a fcut mult treab bun, tii? Suntei sigur c nu-i nici o problem? Shapiro ddu din cap. Nu-i grav. A fost o fractur a humerusului. Trebuie s fi fost un glon. A intrat i a ieit. Foarte norocoas. Mna lui Robby prinse braul doctorului n momentul n care sosi liftul. Glon? Nu v-am spus asta? Doamne, trebuie s fiu mai obosit dect am crezut. Da, este o ran de glon, dar foarte curat. Drace! As vrea ca toate s fie aa de curate. Unul de nou milimetri, cam de mrimea asta. Trebuie s m ntorc la treab. Doctorul se urc n lift. Fir-ar a dracului! spuse Jackson ctre perete. Se ntoarse cnd auzi un brbat cu accent englezesc se dovedi a fi doi pe care recepionera i ndrum spre sala de ateptare. i urm i Robby. Cel mai nalt se apropie de Ryan i zise: Sir John? Ryan ridic privirea. Sir John? se ntreb Robby. Englezul lu poziia de drepi i continu repede: M numesc Geoffrey Bennett. Sunt nsrcinat cu afaceri adinterim n cadrul ambasadei britanice. Scoase un plic din buzunar i i-l ntinse lui Ryan. Maiestatea Sa mi-a poruncit s v nmnez personal acest plic i s atept rspuns. Jack clipi de mai multe ori, apoi rupse plicul i scoase un mesaj. Telegrama era scurt, amabil i la obiect. Ce or o fi dincolo? se ntreb Ryan. Dou dimineaa? Trei? Cam aa ceva! Asta nseamn c fusese, probabil, sculat din somn ca s i se spun vestea i i psa suficient de mult ca s-i trimit un mesaj personal. i ateptase un rspuns. 370

Ce mai zici de asta? Ryan deschise ochii i i spuse c era timpul s revin cu picioarele pe pmnt. Fiind prea stors de lacrimi ca s mai verse vreuna, nghii de cteva ori i, nainte de a se ridica n picioare, i trecu minile peste fa. V rog s-i spunei Maiestii Sale c i sunt profund recunosctor pentru interesul manifestat. Se ateapt ca soia s-i revin complet, dar fiica mea se afl ntr-o stare critic i nu vom primi rspuns n ceea ce o privete nc opt sau nou ore. V rog s-i comunicai Maiestii Sale c sunt profund micat pentru interesul artat i c noi toi i apreciem foarte mult prietenia. Bennett fcu unele adnotri. V mulumim, Sir John! Voi transmite rspunsul dumneavoastr imediat. Dac nu avei nici o obiecie, voi lsa un membru al ambasadei s stea cu dumneavoastr. Jack ddu ncurcat din cap, n timp ce Bennett iei. Robby privi toate astea cu nedumerire i o mulime de ntrebri rmaser nepuse. Cine era tipul sta? Fcu cunotin cu el. Era Edward Wayson. Ocup un loc n colul dinspre u. Se uita la Jackson. Ochii li se ntlnir i se cntrir reciproc Wayson avea o privire rece i detaat i un zmbet uor n colul gurii. Robby se uit mai atent la el. Sub braul stng era o uoar umfltur. Wayson se fcea c citete un roman uor, pe care l inea n mna stng, dar ochii lui continuau s urmreasc ua, iar mna dreapt i sttea liber n poal. Prinse privirea lui Jackson i ddu din cap. Deci, concluzion Robby, un detectiv sau, cel puin, un ofier de securitate. Deci, asta-i toat treaba! nelegerea situaiei veni ca un suflu de aer rece. Pilotul strnse pumnii n momentul n care se gndi la tipul de om care ar ncerca n mod deliberat, s ucid o femeie i un copil. Dup cinci minute i fcur apariia i trei poliiti din poliia statului. Vorbi cu Ryan timp de zece minute. Jackson urmri totul cu interes i vzu c faa prietenului su se nroi de furie n timp ce murmura nite rspunsuri la nenumratele ntrebri. Wayson nu se uit, dar auzi totul. Ai avut dreptate, Jimmy! zise Murray. Sttea la fereastr, urmrind traficul de diminea la intersecia bulevardelor Broadway i Victoria. n Boston Paddy ONeil spune ce tipi grozavi sunt cei de la 371

Sinn Fein, spuse Owens meditativ. i prietenul nostru ODonnell se hotrte s-i pun n ncurctur. Nu aveam de unde s tim, Dan. O simpl presupunere nu este o prob i tu tii asta. De fapt, nu exista nici o baz pentru a le atrage atenia mai serios dect ai fcut-o. i nu uita c i-ai avertizat, Dan. E o feti drgu. M-a mbriat i m-a srutat nainte s ia avionul napoi spre cas. Murray se uit din nou la ceas i sczu cinci ore. Jimmy, sunt uneori momente n via Acum cincisprezece ani, am arestat un o persoan care omora copii, bieai. L-am anchetat eu. A ciripit ca un canar, nu exista om mai fericit ca el. I s-au pus n crc ase cazuri i mi-a relatat toate detaliile cu un rnjet. Era chiar dup ce Curtea Suprem abolise pedeapsa cu moartea, aa c tia c va tri pn la adnci btrnei. tii ct de aproape am fost s Se opri o clip, apoi continu: Uneori suntem exagerat de civilizai! Alternativa, Dan, este de a deveni ca ei. tiu c aa e, Jimmy, dar nu-mi place. Cnd Shapiro i verific ceasul era ora cinci dimineaa. Nu-i de mirare c m simt aa de obosit! i zise. Douzeci de ore de serviciu. Sunt prea btrn pentru aa ceva! Fcea parte din cadrele n vrst. Se presupunea c tie mai multe. Primul semn era c sta de serviciu prea mult, asumndu-i prea mult rspundere personal, depunnd prea mult interes n tratarea unor bolnavi care, la urma urmei, nu aveau dect nite poriuni din corp nvineite sau rupte. Unii dintre ei mureau. Indiferent de dibcia sa, de ct de rafinat era tehnica sa, de ct de hotrte erau eforturile echipei sale, ntotdeauna unii vor muri. i n momentul n care eti aa de obosii ca acum, nu poi dormi. Rnile lor i mai ru, feele lor sunt prea proaspete n minte, te urmresc prea mult ca s dispar. Doctorii ar trebui s doarm mai mult dect toi ceilali oameni.. Insomniile persistente constituiau ultimul i cel mai periculos semnal de alarm. Asta nsemna c trebuie s te retragi altfel riti un surmenaj, aa cum se ntmplase deseori cu cei ce lucrau la Centrul de oc i Traumatisme. Era gluma cea mai trist din cadrul instituiei lor: bolnavii soseau cu trupurile sfrtecate i n majoritatea lor plecau ntregi acas iar doctorii i asistentele, care veneau cu cea mai mare 372

energie i cele mai nalte idealuri personale, plecau adeseori cu sufletele distruse. Ironia suprem a profesiei lui era c succesul punea n pericol sperana unui succes i mai mare; c eecul n aceast ramur, cea mai solicitant dintre toate celelalte ramuri, poate s-i pun tot aa de puternic amprenta pe doctor ca i pe bolnav. Shapiro era suficient de cinic ca s poat vedea umorul situaiei. Chirurgul reciti rezultatul pe care i-l dduse cu cteva clipe n urm aparatul de analiz a sngelui i l napoie asistentei aflate n practic. Aceasta l prinse de foaia de observaie a copilului, apoi se aez din nou, mngindu-i prul murdar ce ieea de sub masca de oxigen. Tatl ei e jos! Adu pe cineva n locul dumitale i du-te jos i spune-i rezultatul! M duc sus s fumez. Shapiro a ieit din reanimare i i lu pardesiul, cutndu-i igrile prin buzunare. Se duse n hol, nspre scara de incendiu, apoi urc cele ase etaje pn pe teras. Doamne, i zise. Doamne Dumnezeule! Sunt obosit! Terasa era plat, acoperit cu smoal i pietri, icicolo erau antenele pentru ultrascurte ale reelei de comunicaii SYSCOM a cerului i civa condensatori pentru sistemul de aer condiionat. Shapiro i aprinse o igar la adpostul construciei cu care se termina casa scrii, njurndu-se pentru neputina de a renuna la obiceiul acesta vicios. Se gndea c, spre deosebire de majoritatea colegilor si, nu vedea efectele degenerative ale fumatului. Majoritatea bolnavilor si erau prea tineri pentru a avea boli cronice. Rnile lor erau rezultatul miracolelor unei societi tehnice: automobile, motociclete, arme i maini industriale. Shapiro se duse pn la marginea terasei i puse piciorul pe parapet, ca pe o bar de fier, suflnd fumul n aerul rece al dimineii. Acesta era purtat prin aer de o briz uoar pe lng luminile de pe acoperi. Doctorul i ntinse braele i gtul obosite. Ploaia din cursul nopii curase cerul de poluarea obinuit, iar acum putea vedea stele n ntunericul de dinaintea zorilor. Accentul ciudat al lui Shapiro rezulta din trecutul su. i petrecuse primii ani ai copilriei n cartierul Williamsburg din New York, fiind fiul unui rabin care venise n Carolina de Sud. Barry urmase o coal particular acolo, dar ieise cu un amestec ntre vorbirea trgnat din sud i cea rapid i 373

nclcit din New York. Lucrurile se nrutiser i mai mult din cauza vorbitului pe nas din preerie, vorbire pe care o nvase n timpul anilor de studenie la Universitatea Baylor din Texas. Tatl su era un distins om de litere, confereniar la Universitatea Carolina de Sud din Columbia. Specialitatea rabinului Shapiro, expert n literatura american a secolului al XIX-lea, era opera lui Edgar Allan Poe. Barry Shapiro l detesta pe Poe. Un scriitor al perversiunii i al morii, cum l numea chirurgul ori de cte ori se ridica acest subiect. Fusese surprins s afle c Poe murise de mult n Baltimore, dup ce adormise, beat, ntr-un an; i c locuina lui Poe se gsea la numai cteva cvartale de complexul spitalului University, un semialtar pentru literaii locali. Chirurgului i se prea c tot ce era legat de Poe era ntunecat i deformat, amintind ntotdeauna inevitabilitatea morii, moartea violent, prematur, dumanul personal al lui Shapiro. Ajunsese s vad n Poe o ntruchipare a acestui duman, uneori nvins, alteori nu. Nu discutase despre asta cu psihiatrul spitalului, care trebuia s stea cu ochii i pe personal, dar, acum, singur fiind, se uita spre locuina lui Poe. Ticlosule! i opti siei, i opti lui Poe. Ticlos nenorocit! Nu de data asta nu, de data asta n-o s-o iei! Asta merge acas! Arunc igara i urmri lumina portocalie a chitocului, cznd pe strada pustie. Se ntoarse spre scar. Era timpul s trag un pui de somn.

374

16 Obiective i patrioi
Ca mai toi ofierii profesioniti, locotenent-comandorul Robby Jackson nu avea mare stim pentru pres. Ironia era c Jack ncercase de mai multe ori s-i spun c punctul su de vedere era greit, ntruct presa era o parte important a pstrrii democraiei americane, aa cum era i Marina. Acum privea reporterii care i bombardau prietenul cu ntrebri, de la ntrebri total lipsite de sens pn la ntrebri referitoare la viaa personal. De ce toat lumea trebuie s tie cum se simte Jack? Ce-ar simi orice persoan normal tiindu-i copilul zbtndu-se n ghearele morii au nevoie asemenea sentimente s fie explicate? De unde era Jack s tie cine a tras dac nici poliia nu tia, atunci cum putea ti el? i pe dumneavoastr cum v cheam? l ntreb n cele din urm o reporter pe Robby. i spuse femeii numele i gradul, dar nu i numrul matricol. Ce cutai aici? ntreb ea. Suntem prieteni. Eu l-am adus aici cu maina. Tmpito! i ce prere avei despre toate astea? Dumneata ce crezi? Dac ar fi fetia prietenei dumitale, dumneata ce dracu ai crede? i replic el. tii cine a fcut asta? Eu mi ctig existena zburnd. Nu sunt poliist. ntrebai-i pe ei! Ei nu vorbesc. Robby zmbi. n acest caz, e 1-0 pentru bieii buni. Doamn, de ce nu lai omul n pace? Dac dumneata ai trece prin ce trece el, crezi c ai vrea s vezi ase-apte oameni complet strini punnd astfel de ntrebri? la de acolo e un om, nu? i e prietenul meu i nu-mi place ce-i facei. Ascult, domnule comandor, tim c soia i fiica lui au fost atacate de teroriti Cine spune asta? ntreb Jackson. Cine altcineva ar fi putut-o face? Ne crezi tmpii? Robby nu rspunse la ntrebare. 375

E o tire foarte important. Ar fi primul atac comis de un grup terorist pe pmnt american, dac nelegem noi bine. Oamenii au dreptul s tie ce se ntmpl i de ce, spuse reportera. Are dreptate, recunoscu fr tragere de inim Robby. Nu-i plcea, dar avea dreptate. La dracu! Te-ar liniti dac i-a spune c am i eu un copil de aceeai vrst? Al meu este biat, a zis ea. Reportera i se prea acum chiar simpatic. Jackson cuta ceva care s-l fac s nu o plac. Rspunde-mi la urmtoarea ntrebare: dac ai avea ansa s le iei un interviu celor care au fcut treaba asta, ai face-o? Asta-i meseria mea. E necesar s tiu de unde vin. n locul de unde vin, doamn, ei ucid oameni numai pentru a se distra. Omorul face parte din jocul lor. Robby i aduse aminte de notele informative pe care le vzuse n timp ce se gsea n Mediterana de Rsrit. Acum doi ani n-ai auzit asta de la mine, bine? Nu nregistrez! spuse ea solemn. Eram pe un portavion n largul mrii, lng Beirut. Aveam note informative i fotografii ale unor oameni din Europa care erau adui cu avionul ca s ucid n majoritate erau copii, trebuie s fi fost din familii bune vreau s zic, dup modul cum erau mbrcai. Am vzut pozele alea nenorocite. Se nhitau cu nite nebuni, aveau arme i ncepeau s trag, la ntmplare, numai aa, de dragul de a o face. Trgeau din hotelurile acelea nalte i cldirile unde se gseau birouri, n strad. Cu o puc poi lovi de la o mie de metri. Dac ceva mica buum! i lichidau cu un foc de arm automat. Apoi se ntorceau acas. Omorau oameni aa, ca s se distreze. Poate c unii dintre ei vor deveni adevrai teroriti, nu tiu. S i se fac ru, aa ceva nu uii niciodat. Aa sunt i oamenii de aici despre care discutm. Nu dau nici doi bani, doamn, pe prerile lor! Pe cnd eram copil n Alabama aveam probleme cu oameni ca acetia, nenorociii din Klan. Nici de prerile lor nu-mi psa! Singurul lucru pe care-l pot spune despre cei din Klan este c sunt idioi. Teroritii care se nvrt n jurul nostru acum sunt mult mai eficieni. Poate acest lucru i face s fie mai legitimi n ochii dumneavoastr, dar nu n ai mei. Episodul acela din Beirut nu a ajuns niciodat n ziare! remarc reportera. 376

tiu eu un reporter care, n mod sigur, l-a vzut. Probabil c a presupus c nimeni nu va crede. Nu tiu ce m-a fi fcut fr poze! Dar le-am vzut. Avei cuvntul meu, doamn! Ce fel de poze? Asta nu pot spune dar erau destul de bune ca s se vad feele tinere, strlucitoare. Fotografiile fuseser fcute din avioanele de cercetare ale SUA i Israelului. i ce-ai fcut? Dac dumneata ai putea aranja s-i avem pe toi nenorociii ia la un loc, cred c eu i pucaii marini am pune ceva la cale, rspunse Robby, exprimnd o dorin comun a militarilor de profesie din ntreaga lume. Poate v-am invita i pe voi, ziaritii. Cine dracu mai sunt i tia? Intraser doi brbai. Jack era prea obosit pentru a mai fi coerent. Vestea c Sally, pe moment, era n afara pericolului fusese ca o greutate enorm care i se luase de pe umeri i acum atepta ocazia s-i vad soia, care, curnd, avea s fie transferat ntr-un salon obinuit de spital. Mai ncolo, Wayson, ofierul britanic de securitate, urmrea scena cu un dispre ascuns, refuznd s-i spun numele reporterilor care l ntrebau. Ofierii din poliia statului nu puteau ine presa n fru, dei personalul spitalului refuzase s lase vreun echipament TV s ptrund pe ua principal. ntrebarea care se repeta mereu era: cine a fcut acest lucru? Jack spuse c nu tie, dei se credea c tie. Erau, probabil, oamenii n legtur cu care hotrse c nu trebuie s-i fac griji. Ar fi putut fi i mai ru! i spunea. Acum, cel puin, era aproape sigur c Sally va tri pn la sfritul sptmnii. Fiica sa nu era moart din cauza judecii sale greite. Asta era un fel de consolare. Domnul Ryan? ntreb unul din vizitatorii nou sosii. Da? Jack era prea obosit ca s-i ridice privirea. Era treaz numai datorit adrenalinei. Nervii i erau mult prea zdruncinai ca s-i permit s doarm, dei simea nevoia. Sunt agentul special Ed Donoho, biroul din Boston al FBI. Am venit cu cineva care vrea s v spun cteva cuvinte. Cine a spus c Paddy ONeil e prost, i zise Donoho. De ndat ce accidentul fcuse subiectul tirilor de la ora unsprezece, omul din Sinn Fein i ntrebase escorta de la FBI 377

dac putea lua avionul pn la Baltimore. Donoho nu putea s nu-i dea aprobarea i fusese nsrcinat s-l nsoeasc. Domnule Ryan, spuse ONeil cu o voce din care se deducea comptimirea, neleg c situaia copilului dumneavoastr s-a mbuntit. Sper ca rugciunile mele s fi contribuit i ele i Lui Ryan i trebuir zece minute ca s recunoasc faa pe care o vzuse cu cteva zile mai nainte la TV. ncet, gura i s-a deschis n timp ce ochii i se mrir. Dintr-un motiv sau altul, nu auzi ce spunea omul acela. Cuvintele i intrau pe ureche, dar, ca i cum ar fi fost ntr-o limb necunoscut, mintea nu le lega ntr-un mesaj. Tot ceea ce vedea era numai gtul omului, la un metru i jumtate de el. Numai un metru i jumtate de el! era tot ceea ce i spunea mintea. Hopa! spuse Robby, n partea cealalt a camerei. Se ridic n picioare n timp ce prietenul su se fcea rou ca sfecla. Dou clipe mai trziu, faa lui Ryan era tot aa de alb ca i gulerul de la cmaa lui de bumbac. Piciorul lui Jack lunec uor n timp ca se apleca n fa pe canapea. Robby i fcu loc pe lng agentul FBI, n timp ce Ryan se npusti de pe canapea, cu minile ntinse, la gtul lui ONeil. Umrul lui Jackson prinse pieptul prietenului su i pilotul l mbri ca un urs, ncercnd s-l mping napoi, n timp ce trei reporteri fotografiau scena. Jack nu scoase un sunet, dar Robby tia exact ce voia s fac. Jackson l mpinse pe Jack napoi, aruncndu-l pe canapea. Apoi se rsuci n loc. Scoatei-l pe rahatul sta de aici, nainte de a-l omor eu! Jackson era cu aproape zece centimetri mai scund dect irlandezul, dar furia sa era tot aa de mare ca i a lui Ryan. Dai-l afar din camer pe nenorocitul sta de terorist! Poliist! Agentul special Donoho i fcu semn unui poliist al statului, care l apuc pe ONeil i l tr afar din camer ntr-o clip. Din diverse motive, reporterii l urmar, n timp ce ONeil protesta cu voce tare c-i nevinovat. i-ai pierdut minile? strig Jackson la agentul FBI. Calmai-v, domnule comandor! Sunt de partea dumneavoastr! Hai, calmai-v! Jackson se aez lng Ryan care, cu ochii n podea, respira ca un cal la captul unei curse. Donoho se aez i el la cellalt capt. Domnule Ryan, nu l-am putut determina s nu vin. mi 378

pare ru, dar nu puteam face asta. A vrut s v spun rahat! Tot timpul n avion mi-a spus c organizaia lui nu are nimic de-a face cu treaba asta; c asta ar fi un dezastru pentru ei. Presupun c inteniona s v transmit compasiunea lui. Agentului nu-i fcea plcere s spun toate astea, dei era adevrul adevrat Nu-i mai fcea plcere i pentru c ncepuse s-l plac pe Paddy ONeil. Purttorul de cuvnt al Sinn Fein era o persoan cu un arm deosebit, un om cu darul de a-i prezenta rezonabil punctul de vedere. Ed Donoho se ntreba de ce i s-o fi dat tocmai lui misiunea asta. De ce nu au numit un italian? Desigur c tia rspunsul la aceast ntrebare, dar tocmai pentru c exista un motiv nu nsemna c trebuia s-i plac. O s iau toate msurile ca s nu v mai plictiseasc! Aa s faci! spuse Robby. Donoho se ntoarse n hol, unde l gsi pe ONeil oferind reporterilor versiunea sa. Domnul Ryan era profund afectat, spunea el, ca orice cap de familie ntr-o astfel de mprejurare. Prima lui reacie fa de acest om, cu o sptmn nainte fusese un sentiment de dezgust. Apoi, ncepuse s-i admire priceperea i farmecul. Acum, reacia lui Donoho la cuvintele lui era una de ur. l strfulger o idee. Se ntreba dac FBI-ul ar aproba, dar hotr c merit s rite. Mai nti, agentul apuc un ofier de poliie de bra i se asigur c omul lui nu se va mai apropia de Ryan. Apoi, puse mna pe un fotograf i discut scurt cu el. mpreun gsir un doctor. Nu, categoric nu! rspunse chirurgul la nceput. Ascult, domnule doctor, spuse fotoreporterul. Soia mea este gravid cu primul copil. Dac l ajut pe tipul sta, eu sunt pentru Acest caz nu va ajunge n pres. Avei cuvntul meu, domnule doctor! Cred c ajut, spuse agentul FBI. ntr-adevr, cred asta. Zece minute dup aceea, Donoho i fotoreporterul i ddur jos hainele de oameni de serviciu. Agentul FBI lu caseta cu filmul i o puse n buzunar. nainte de a-l duce pe ONeil napoi la aeroport, ddu un telefon la sediul central din Washington i doi ageni se deplasar pn acas la Ryan, n Peregrine Cliff. Nu avur nici o problem cu sistemul de alarm. Jack nu dormise de mai bine de douzeci i patru de ore. Dac ar fi putut s se gndeasc la asta, s-ar fi minunat c era treaz i 379

funciona, dei aceast ultim informaie ar fi fost pus sub semnul ntrebrii de oricine l-ar fi vzut mergnd. Acum era singur. Robby era plecat, participnd la ceva de care nu-i aducea aminte. Oricum, tot singur ar fi fost. Cu douzeci de minute mai nainte, Cathy fusese mutat n complexul spitalicesc University i Jack trebuia s mearg s o vad. Mergea ca un om care urma s fie supus execuiei, pe un coridor monoton pardosit cu gresie. Ddu colul i vzu numrul camerei n care trebuia s ajung. Erau acolo doi poliiti. i vzu apropiindu-se, iar Jack le urmrea privirile, ncercnd s vad dac l considerau vinovat, dac tiau c soia i fiica lui erau s moar deoarece el decisese c nu existau motive s fie ngrijorat. Jack nu mai trecuse niciodat printr-o asemenea experien, dar gustul amar al acesteia l fcea s cread c ntreaga lume l-ar dispreui aa cum se dispreuia el nsui n acele momente. Eti al dracului de detept! Simurile preau s-i spun c nu el se apropiase de u c ea se apropiase de el, crescnd ntre canaturi. n spatele acelei ui se gsea femeia pe care o iubea. Femeia care era s moar datorit ncrederii lui. Ce-i va spune? ndrznea el oare s afle? Jack sttu o clip n dreptul uii. Cei doi poliiti ncercar s nu se uite la el. Poate l comptimeau, i zise Jack, tiind c nu merita. Clana era un metal acuzator i rece pe care l inea n mn n momentul n care a intrat n ncpere. Cathy era ntins pe pat. Braul l avea n ghips. Partea dreapt a feei i era acoperit de o vntaie enorm, iar jumtate de frunte i era bandajat. Avea ochii deschii, dar lipsii de via, ndreptai spre un televizor care nu funciona. Jack se ndrept spre ea ca un somnambul. O asistent pusese un scaun lng pat. Se aez pe el i lu mna soiei sale n mna lui, n timp ce ncerca s se gndeasc la ce i-ar putea spune femeii pe care o dezamgise. Faa ei se ntoarse ctre el. Ochii i erau triti i notau n lacrimi. mi pare ru, Jack! opti. Poftim? tiu c se juca cu centura de siguran, dar n-am fcut nimic pentru c m grbeam i apoi a venit camionul la i nam mai avut timp dac m-a fi asigurat c era bine prins, Sally ar fi bine dar eram grbit, termin ea i se uit n alt parte. Jack, mi pare ru! 380

Doamne, Dumnezeule, crede c e vina ei! Ce s zic eu acum? Sally o s fie bine, iubito, reui Ryan s spun, nucit de ceea ce auzise. inea mna lui Cathy pe faa lui i i-o sruta. i o s te faci bine i tu! Asta-i singurul lucru care conteaz acum! Dar Ea se uita la zidul din fa. Nici nu dar. Cathy ntoarse din nou faa spre ei. ncercase s zmbeasc, dar din ochi i se revrsau lacrimile. Am discutat cu doctorul Ellingstone de la Hopkins a venit i a examinat-o pe Sally. Zice zice c se va face bine. Spune c Shapiro i-a salvat viaa. tiu. N-am vzut-o mi-amintesc c am vzut podul i apoi miam revenit acum dou ore i oh, Jack! Mna ei se ncletase pe a lui ca un clete. El se aplec s o srute, dar, nainte ca buzele s li se ating, amndoi ncepur s plng. Hai, Cathy, totul e bine! zise Jack i ncepu s cread c ntr-adevr aa e sau, cel puin, c aa va fi. Lumea lui nu se terminase, sau cel puin nu se terminase nc. Dar a altcuiva se va termina! i zise n sinea sa. Gndul i era linitit, ndeprtat, rostit ntr-un col al minii, care deja privea viitorul, n timp ce prezentul i acoperea privirea. Vzndui soia plngnd, din cauza altcuiva, se nscu n el o furie oarb, care nu avea s-i treac dect atunci cnd avea s moar acel altcineva. Vremea ntristrii se terminase, o dat cu propriile-i lacrimi. Dei acest lucru nu se ntmplase nc, creierul lui Ryan ncepea deja s se gndeasc la momentul cnd emoiile sale se vor stinge majoritatea lor. Una va rmne. O va controla, dar i ea la rndul ei l va controla. Nu se va simi din nou om ntreg dect n momentul n care se va debarasa de ea. Nimeni nu poate plnge la infinit; este ca i cum fiecare lacrim ar duce cu ea o cantitate finit de emoii. Prima se opri Cathy. i folosi mna pentru a terge faa soului ei. Chiar reui un surs. Jack nu se brbierise. Parc ar fi ters un glaspapir. Ct e ceasul? 381

Zece i jumtate. Jack nu trebuia s se uite la ceas. Trebuie s te culci, Jack, zise ea. Nu trebuie s te mbolnveti! Da. Jack se terse la ochi. Bun, Cathy! spuse Robby cnd intr pe u. Am venit s il iau de pe cap. Bine. Noi ne-am luat camere la Holiday Inn pe strada Lombard. Noi? Robby, nu cumva Taci, Jack! zise Robby. Ce faci, Cathy? Am o durere de cap de nu-i vine s crezi! M bucur c te vd zmbind! spuse Robby. Sissy va veni dup masa de prnz. Ce-i poate aduce? Acum, nimic. Mulumesc, Rob! Hai, doctore! Robby l apuc de bra pe Jack i l ridic n picioare. i-l aduc mai trziu! Douzeci de minute mai trziu, Robby l ducea pe Jack n camera lor de motel. Mi-a spus doctorul c trebuie s iei una din astea. Nu iau pilule! Iei una din astea, sportivule! E o glbioar frumoas! Nu e o cerere, Jack, e un ordin! Ai nevoie de somn. Poftim! Robby i ntinse flaconul i l urmri pe Jack cum nghite una. Ryan a adormit n zece minute. Jackson se asigur ca ua s fie bine nchis nainte de a se culca i el n cellalt pat. Pilotul vis c-i vede pe oamenii care fcuser toate astea. Erau ntr-un avion. El trase patru rachete n pasrea lor i le-a urmrit cadavrele care ieeau prin gaura pe care o fcuse strduindu-se s le distrug cu tunul nainte de a cdea n mare. Patriots Club era un bar, peste drum de gara Broadway, ntruna din enclavele irlandeze din sudul Bostonului. Numele barului nu se referea la revoluionarii din 1770, ci mai degrab la nsi imaginea proprietarului. John Donoho i fcuse armata n Divizia 1 de pucai marini n timpul retragerii din Chosin Reservoir. Fusese rnit de dou ori, dar nu i prsise niciodat plutonul n lungul i frigurosul mar ctre portul Hungnam. nc mai mergea chioptnd din cauza celor patru degete degerate care i 382

fuseser tiate. Era mai mndru de treaba asta dect de toate decoraiile nirate pe o beret a Corpului de Infanterie Marin. Oricine intra n bar n uniform de puca marin primea primul rnd de butur pe gratis, cu o istorioar sau dou despre vechiul corp, n care i fcuse armata caporalul John Donoho (n retragere), la vrsta fraged de optsprezece ani. Era i un irlandez nnscut. Anual, lua o curs a companiei Air Lingus de pe aeroportul internaional Logan din Boston pn la locul de batin, pentru a-i mprospta rdcinile i accentul i a degusta cele mai bune varieti de whisky care, dintr-un motiv sau altul, nu erau exportate n mari cantiti n America. Donoho ncerca s se in la curent cu ntmplrile din nord, din cele ase comitate cum le zicea el, s menin legtura spiritual cu rebelii care se zbteau curajos s-i elibereze poporul de sub jugul britanic. Se strnseser muli dolari n barul su pentru a-i ajuta pe cei din nord, se nchinaser multe pahare n sntatea lor i a Cauzei. Bun, Johnny! strig Paddy ONeil din u. i ie, bun seara, Paddy! Donoho tocmai scotea o bere n momentul n care l vzu pe nepotul su venind n spatele lui ONeil. Eddie era singurul fiu al fratelui su mort, un biat bun, educat la Notre Dame, unde fusese vioara a doua n echipa de fotbal, nainte de a intra n FBI. Nu era ns tot aa de bine ca la pucaii marini. Aflase c Eddie l urma pe ONeil oriunde, dar, vag, era trist s vad c era i adevrat. Poate c o fcea pentru a-l proteja pe Paddy de vreun uciga britanic, se gndi proprietarul barului. John i Paddy servir o bere mpreun, nainte ca ultimul s se alture unui grupule care l atepta n camera din spate. Nepotul rmase singur la captul barului, unde servea o ceac de cafea i urmrea ce se ntmpl. Dup zece minute, ONeil se rentoarse ca s discute. Donoho se duse s-i salute nepotul. Bun, unchiule John! l ntmpin Eddie. Ai fixat deja data? ntreb John, adoptnd un accent irlandez, aa cum fcea de obicei cnd era ONeil prin preajm. Poate n septembrie viitor! spuse tnrul. i ce-ar zice taic-tu c trieti cu fata de mai bine de un an? i bunii prini de la Notre Dame? Probabil acelai lucru pe care l-ar zice despre tine atunci cnd strngi bani pentru teroriti, rspunse tnrul. Lui Eddie i era sil i era stul s i se tot spun cum s-i duc 383

viaa. Nu mai vreau s aud chestii de-astea n barul meu! Mai auzise astfel de lucruri. Asta face ONeil, unchiule John. Ei sunt lupttori pentru libertate. tiu c uneori ncalc legile noastre, dar legile engleze pe care le ncalc nu m intereseaz pe mine sau pe tine, a spus hotrt John Donoho. Te uii la televizor? Agentul nu avea nevoie de rspuns. Un televizor cu ecran lat din colul cellalt mergea numai pentru meciurile de baseball i fotbal. Numele barului i atrgea i pe juctorii echipei de fotbal New England Patriots. Interesul unchiului John pentru televizor se limita la echipele Patriots, Red Sox, Celtics i Bruins. Interesul su pentru politic era practic nu l votase pe Teddy Kennedy din ase n ase ani i se considera un susintor fervent al aprrii naionale. Vreau s-i art nite fotografii. O puse pe prima pe tejghea. Aceasta este o feti, pe nume Sally Ryan Locuiete n Annapolis. Unchiul o ridic i zmbi. mi amintesc c i Kathleen a mea arta la fel. Tatl ei este profesor la Academia de Marin i nainte a fost locotenent n cadrul Corpului de Infanterie Marin. A urmat colegiul din Boston. Tatl lui a fost poliist. Pare un bun irlandez. Un prieten de-al tu? Nu prea! spuse Eddie. Paddy i cu mine l-am ntlnit mai devreme. Uit-te cum arat acum fiic-sa. i art cea de-a doua fotografie. Iisuse Hristoase, Fecioar Maria i Sfinte Iosif! Nu era greu de distins c sub echipamentul medical se gsea un copil. Din bandaje i ieeau picioarele. n gur avea un tub gros de doi centimetri, iar prile din corp vizibile formau o mas diform groaznic pe care fotograful o nregistrase cu o ndemnare remarcabil. E norocoas, unchiule John! Era i mama ei acolo. Mai scoase dou fotografii. Ce s-a ntmplat? Accident de main? ntreb John Donoho. Chiar nu tia despre ce e vorba. Ea e doctor chirurg e gravid, dar n fotografii nu se vede. 384

Maina i-a fost mitraliat ieri, chiar n afara Annapolisului, Maryland. A fost ucis un poliist din poliia statului. Scoase o alt fotografie. Ce? Cine a fcut asta? ntreb brbatul mai n vrst. Uite-l aici pe tat. Jack Ryan. Era aceeai fotografie pe care o folosiser ziarele londoneze, fotografia de la absolvirea Academiei din Quantico. Eddie tia c unchiul su privea ntotdeauna cu mndrie uniforma bleu a pucailor marini. L-am mai vzut undeva Da. A oprit un atac terorist n Londra, acum cteva luni Se pare c i-a jignit pe teroriti destul de ru ca s-l urmreasc, pe el i familia lui. FBI-ul lucreaz acum la cazul lui. Cine a fcut asta? Apru ultima fotografie. Ea prezenta minile lui Ryan la mai puin de treizeci de centimetri de Paddy ONeil i un negru care l oprea. Cine-i tipul sta? ntreb John. Nepotul aproape c i iei din ni. La dracu, unchiule John! Tipul este pilot pe avioane de vntoare n cadrul flotei militare. Aa! Pentru o clip, John fu pus n ncurctur. Nu prea-i avea la inim pe negri, dei unul, care purta uniform de puca marin, cpta de la el primul rnd de butur pe gratis. Cu cei n uniform era altceva, i spunea. Oricine se afla n timpul serviciului militar, aa cum fusese i el, avea und verde din partea lui, spunea John Donoho ntotdeauna. Unii din cei mai buni prieteni de-ai mei n corpul de pucai marini i aducea aminte cum aviaia marinei militare sprijinise unitatea sa n drumul ei spre mare, oprindu-i pe chinezi cu rachete i napalm. Ei bine, poate c sta era altfel. S-a uitat din nou la fotografie timp de cteva secunde. i spui c Paddy are vreo legtur cu toate astea? i-am spus de ani de zile pe cine acoper ticlosul sta. Dac nu m crezi, poate vrei s-l ntrebi pe domnul Ryan. E destul de grav c ONeil scuip pe ntreaga noastr ar de fiecare dat cnd vine aici. Prietenii lui aproape c au lichidat toat familia asta. L-am prins pe unul. Dou santinele de pucai marini de la Academia de Marin l-au prins, n timp ce atepta ca s-l mpute pe Ryan. Numele lui e Eamon Clark i tiu c lucra 385

pentru Aripa Provizorie a IRA tiu acest lucru, unchiule John, pentru c e un uciga condamnat. L-au prins avnd un pistol ncrcat n buzunar, nc i mai crezi biei buni? La dracu! Acum i urmresc pe americani! Dac nu m crezi, asta trebuie s o crezi! Eddie Donoho aranj din nou fotografiile pe suprafaa de lemn. Aceast feti i mama ei i un copila nc nenscut aproape c au murit ieri. Acest ofier a murit. A lsat n urma lui o soie i un copil. Acest prieten al tu, din camera din spate, strnge bani ca s cumpere arme i are legturi cu oamenii care au fcut toate astea. Dar de ce? Aa cum am spus, tatl acestei fetie s-a pus n calea unui asasinat la Londra. Presupun c oamenii pe care i-a oprit au vrut s se rzbune pe el i nu numai pe el. I-au urmrit ntreaga familie, explic rar agentul. Fetia nu a La dracu! izbucni din nou Eddie. De aia se numesc teroriti! Reuise. Pricepu c, n cele din urm, reuise s-i transmit mesajul unchiului su. Eti sigur c Paddy e implicat n toate astea? l ntreb unchiul su. N-a ridicat niciodat un pistol mcar fr ca noi s nu tim. El este purttorul lor de cuvnt, vine aici i strnge bani pentru ca ei s fac astfel de lucruri acas A, i nc ceva: el nu-i pteaz niciodat minile cu snge. E prea detept pentru a face asta. i acum i face jocul aici. Agentul Donoho tia c strngerea de bani era o aciune secundar fa de motivele psihologice pentru care Paddy venise aici, dar acum nu era vremea s se piard n detalii. i urmrea unchiul cum se uit la fotografiile micuei. Faa lui exprima o ncurctur care, ntotdeauna, nsoea un gnd complet nou. Eti sigur? Cu adevrat sigur? Unchiu John, avem, acum, peste treizeci de ageni care lucreaz la caz, plus poliia local. Cred i eu c e sigur! Chiar directorul se ocup de treaba asta! i urmrim! Indiferent ct cost, o s-i prindem pe ticloii tia! spuse hotrt Edward Michael Donoho, junior. John Donoho se uit la nepotul su i, pentru prima dat n viaa lui, vzu n el un brbat. Postul din FBI al lui Eddie era un motiv de mndrie familial, dar, n cele din urm, nelese i de 386

ce. Nu mai era un putan. Era un brbat cu un serviciu n care era deosebit de serios. Nu fotografiile l-au determinat s ia o hotrre, ci mai mult aceste lucruri John trebuia s cread ceea ce i se spusese. Proprietarul barului Patriots Club se ridic n picioare i se duse la ua dubl, o deschise i se ndrept spre camera din spate, nepotu-su urmndu-l ndeaproape. Dar oamenii notri vor riposta! le spunea ONeil celor cincisprezece oameni din camer. n fiecare zi vor Johnny, ni te alturi? Afar! spuse calm Donoho. Poftim? Nu neleg, John! spuse ONeil, cu adevrat ncurcat. Trebuie s m crezi tare prost! Probabil c am i fost. Pleac! De data asta, vocea era mult mai hotrt, iar accentul simulat dispruse. Iei din clubul meu i s nu mai calci vreodat pe aici! Dar, Johnny ce spui? Donoho l apuc de guler i l ridic de pe scaun. ONeil continu s protesteze n timp ce era mpins spre ua din fa. Eddie Donoho i fcu semn unchiului su n timp ce i urm obiectivul n strad. Ce-a fost asta? ntreb unul din oamenii din camera din spate. Altul, reporter la Boston Globe, ncepu s-i fac nsemnri, n timp ce proprietarul barului se simea stnjenit de ceea ce auzise. Pn atunci, nici o agenie de poliie nu indicase, pe nume, vreo grupare terorist i, de fapt, acelai lucru l fcuse i agentul special Donoho. Instruciunile sale de la Washington n acest sens fuseser transmise i urmate cu grij. Dar n transmiterea lor prin unchiul John i un reporter, faptele au ajuns puin denaturate ceea ce nu surprindea pe nimeni i, n decurs de cteva ore, istoria era relatat ntr-o telegram a ageniei Associated Press, care spunea c atacul asupra lui Jack Ryan i a familiei sale fusese organizat de Aripa Provizorie a IRA. Misiunea lui Sean Miller n America fusese complet ndeplinit de o agenie a guvernului SUA. Miller i grupul su erau deja acas. Aa cum mai fcuser muli din oamenii din acest domeniu de activitate, Sean se gndea la avantajele cltoriei rapide cu avionul. n cazul acesta 387

zburase de pe aeroportul internaional Dulles din Washington, pn n Mexic, iar de aici n Antilele olandeze, de unde, cu un KLM, zburase pn pe aeroportul din Amsterdam, iar de acolo, napoi n Irlanda. Pentru a face acest lucru, avea nevoie de documente de cltorie i de bani. Documentele de cltorie folosite erau deja distruse, iar banii erau bani ghea, ceea ce i fcea greu de detectat. Sttea la biroul lui Kevin ODonnell, bnd ap pentru a compensa deshidratarea normal n timpul unui zbor. Ce tii de Eamon? Una din regulile ULA consta n aceea c, la el acas, nu trebuia s telefoneze nimeni de dincolo de ocean. Omul lui Alex spune c a fost arestat. Miller ridic din umeri. Era un risc pe care mi l-am asumat. L-am ales pe Ned fiindc tie foarte puine despre noi. tia c ODonnell trebuie s fie de acord cu asta. Clark era unul dintre oamenii noi din cadrul organizaiei, ajuns aici mai mult din ntmplare dect ca element recrutat. Venise nsoindui un prieten din blocurile H. ODonnell se gndise la o posibil folosire a sa, deoarece avea experiena unui uciga care lucreaz de unul singur. Clark era prost. Motivaia venea din emoie mai degrab dect din ideologie. De fapt, era un uciga tipic al PIRA tot aa de folositor ca un cine dresat, i spunea Kevin. Nu tia dect cteva figuri i nume din Organizaie. Lucrul cel mai neplcut era c nu reuise. Una din trsturile de pre ale lui Clark era loialitatea lui ca de cine. Nu trdase n nchisoarea Long Kesh i, probabil, nu va ciripi nici acum. i lipsea imaginaia. Foarte bine! spuse ODonnell dup un moment de gndire. Clark va fi amintit ca un martir, ctignd mai mult respect dect dac ar fi reuit. Restul? Perfect! I-am vzut soia i copilul murind, iar oamenii lui Alex ne-au scos fr probleme. Miller zmbi i i turn nite whisky dup litrul de ap cu ghea. Nu-s moarte, Sean! zise ODonnell. Poftim? La mai puin de trei ore dup mpucturi, Miller era n avion i de atunci nu vzuse i nu auzise vreo tire. Ascult explicaiile efului n linite, nevenindu-i s cread. Dar nu conteaz! conchise ODonnell. 388

i explic i acest lucru. Versiunea AP care apruse n The Boston Globe fusese preluat de The Irish Times din Dublin. La urma urmei, a fost un plan bun, Sean. n ciuda tuturor greelilor, misiunea este ndeplinit. Sean nu i permise s reacioneze. Dou operaiuni, una dup alta, nu-i reuiser. naintea fiascoului din Londra, nu mai ratase nici una. O pusese pe seama ghinionului i nimic mai mult. Acum nu se mai gndea la asta. Dou la rnd, sta nu mai era ghinion! tia c ODonnell n-ar mai tolera i un al treilea eec. Tnrul ofier pentru operaiuni respir adnc i i spuse s fie obiectiv. i permisese s se gndeasc la Ryan ca la o int personal i nu ca la una politic. Aceasta era prima lui greeal. Dei Kevin nu-i spusese asta, pierderea lui Ned era o greeal grav. Miller i revizui planul, regndind fiecare aspect al operaiunii. Urmrirea soiei i a copilului ar fi fost un simplu act de banditism i nu ar fi aprobat niciodat treaba asta; nu era profesionalism. Dar urmrirea lui Ryan nu ar fi produs acelai impact, care ddea tot sensul operaiunii. Restul familiei era fusese necesar. Aa c obiectivele sale fuseser suficient de logice, dar Trebuia s fi acordat mai mult timp acestei operaiuni! spuse n cele din urm. Am ncercat s fiu prea spectaculos. Poate trebuia s mai fi ateptat. Da, fu de acord eful, mulumit c Sean i vzu greelile. Dac vrei ajutor, i-l pot da, spuse Owens. Doar tii asta, Dan. Da. Ei bine, treaba asta a atras atenia unor persoane suspuse. Murray inea o telegram de la directorul Emil Jacobs n persoan. Era numai o problem de timp. Tot trebuia s se ntmple, mai devreme sau mai trziu. i dac nu-i nfundm pe nenorociii tia, i zise, atunci se va mai ntmpl. ULA tocmai a dovedit c teroritii pot aciona n SUA. Evenimentele l luaser prin surprindere pe Murray. Ca profesionist n domeniu, tia c, dac nu se ntmplase pn acum, era numai datorit norocului. Grupurile teroriste interne, neputincioase, puseser cteva bombe i omorser civa oameni, dar FBI-ul reuise s le distrug. Nici unul dintre ele nu primise sprijin din strintate. Dar se schimbase i asta. Pilotul 389

elicopterului l identificase pe unul dintre teroritii fugari drept negru i nu erau prea muli n Irlanda. Era un nou joc i, cu toat experiena sa n FBI, Murray era ngrijorat de ct de bine va putea Biroul s se ocupe de el. Directorul Jacobs avea dreptate ntr-o privin: era o misiune de prioritate deosebit. Bill Shaw va conduce personal cazul i Murray tia c avea una din cele mai luminate mini din profesiunea lor. Cei treizeci de ageni numii iniial s se ocupe de caz se vor tripla n urmtoarele cteva zile, apoi se vor tripla din nou. Singura cale de a face s nu se mai ntmple aa ceva era s demonstreze c America era un loc prea periculos pentru teroriti. n sufletul lui, Murray tia c acest lucru era imposibil. Nici un loc nu era prea periculos, nici o ar democratic. Dar FBI-ul avea, ntr-adevr, resurse formidabile i nu va fi singura agenie implicat.

390

17 nvinuiri i hotrri
Pe Ryan l trezi mirosul cafelei pe care Robby i-o plimba pe la nas. Jack reuise s doarm fr vise, iar somnul fcuse minuni. Sissy a trecut mai devreme pe la spital. Spune c soia ta arat bine. S-a aranjat totul, aa c te poi duce s o vezi pe Sally. Va dormi, dar o poi vedea. Unde e acum? Sissy? Dup cumprturi. Trebuie s m brbieresc. i eu. Ne aduce ea tot ce avem nevoie. Mai nti, trebuie si dau ceva s mnnci, spuse Robby. M-ai ndatorat, amice! zise Ryan cnd se ridic n picioare. Hai, termin, Jack! De-aia ne-a fcut Dumnezeu pe lume, aa cum spunea taic-meu. Acum, ia i mnnc! i ordon Robby. Jack i ddu seama c nu mncase de mult i, deodat, stomacul i aduse aminte de acest lucru; plngea dup hran, n decurs de cinci minute terminase dou ou, unc, chiftelue, patru felii de pine prjit i dou ceti de cafea. S-a auzit un ciocnit n u. Rspunse pilotul. n ncpere apru Sissy, cu o saco de cumprturi ntr-o mn i geantadiplomat a lui Jack n cealalt. Mai bine te-ai nviora puin, Jack! zise ea. Cathy arat mai bine ca tine! Nu-i nimic neobinuit n asta! replic Jack pe un ton vesel. i ddu seama c Sissy fusese cea care l atrsese n curs. Jack intr n baie i ddu drumul la du. Cnd iei, Robby se brbierise, lsnd maina i spuma de brbierit pe chiuvet. Jack i ddu barba jos i i crpi tieturile cu hrtie igienic. Gsi acolo i o periu nou de dini, aa c iei din camer artnd i simindu-se ca o fiin uman. V mulumesc, scumpilor! Ast sear te ducem acas! spuse Robby. Mine am ore. Tu nu ai. Am aranjat la planificare. Bine. Sissy se duse. Acas, iar Jack i Robby la spital. Orele de vizit 391

tocmai ncepuser, aa c merser direct la salonul lui Cathy. Ei bine, iat-l i pe eroul nostru! Joe Muller era tatl lui Cathy. Era un brbat scund, oache prul i tenul lui Cathy era ale mamei sale, care murise. Era funcionar superior la Merrill Lynch i i ncepuse cariera ca broker, ca i Ryan, dar cu mai mult succes. Scurta sa via militar constase din doi ani de serviciu obligatoriu n forele terestre, care trecuser de mult. Fcuse planuri mari pentru Jack i nu-l iertase niciodat pentru c ieise din afaceri. Muller era un brbat ptima, contient de importana sa n comunitatea finanelor. El i Jack nu schimbaser un cuvnt de mai bine de trei ani. Iar lui Jack nici nu i se prea c vor mai schimba. Tat, nu avem nevoie de asta acum, i zise Cathy. Bun, Joe! Ryan i ntinse mna. O inu ntins timp de cinci secunde, dar degeaba. Robby i ceru scuze i iei, iar Jack se duse s-i srute soia. Ari mai bine, fetio! Despre tine ce spui? l ntreb Muller. Tipul care a vrut s m omoare a fost arestat ieri. L-a luat FBI-ul, spuse Jack alegndu-i cu grij cuvintele. Se mir i el cum de putea s spun toate astea aa de calm. Oricum, prea o problem mrunt n comparaie cu soia i fiica sa. E numai i numai greeala ta, tii bine. Muller repetase acest lucru ore n ir. tiu, accept Jack. Se ntreb ct va mai ndura. Tat ncerc Cathy s intervin. Tu nu te bga! i spuse Muller fiic-sii, puin cam dur dup prerea lui Jack. Mie mi poi spune ce vrei, dar nu zbiera la ea! l avertiz el. A, da, vrei s o aperi? Dar ieri unde dracu ai fost? Eram la birou, aa cum erai i tu. Nu trebuia s-i vr nasul unde nu era treaba ta, nu crezi? Ai vrut s faci pe eroul i era ct pe ce s-i omori familia, continu Muller. Ascult, domnule Muller! Jack i mai spusese toate aceste lucruri. Putea accepta s se autopedepseasc, dar nu s fie pedepsit de socrul su. Dac nu tii vreo companie care s fac o main a 392

timpului, nu mai putem schimba nimic, nu-i aa? Tot ceea ce putem face acum este s ajutm autoritile s-i gseasc pe cei care au fcut asta. De ce dracu nu te-ai gndit la asta mai nainte? Tat, ajunge! Intr din nou n discuie Cathy. Taci din gur asta este ntre mine i el! Dac mai ipi o dat la ea, o s regrei! Jack avea nevoie de o descrcare. Cu o zi n urm nu-i protejase familia, dar acum putea. Acum eti mare, nu? D-i nainte, Joe i o s afli pe pielea ta! Jack se uit a soia lui i inspir adnc. Ascult! Dac ai venit s ipi la mine, ei bine, o putem face numai ntre noi doi, da? Dar mai e i fiica ta pe aici i poate c mai are nevoie de tine. Se ntoarse ctre Cathy. Sunt afar dac ai nevoie de mine. Ryan prsi salonul. La u erau doi poliiti foarte serioi i un altul la camera asistentelor, pe hol. Jack i reaminti c un poliist fusese ucis, iar Cathy era singura martor. La urma urmei, era n siguran. Robby i fcu semn prietenului su. Calmeaz-te, biete! i propuse pilotul. Are un talent deosebit de a m scoate din srite! spuse Jack dup ce inspir din nou adnc. tiu c e un ginar, dar aproape c i-a pierdut copilul. ncearc s ii minte asta! Dac te iei cu el, nu ajut la nimic. S-ar putea, spuse Jack cu lin zmbet, gndindu-se la asta. Ce eti, filosof? Sunt un CP, Jack! Copil de Predicator. Nu-i poi imagina ce puteam auzi din salon cnd veneau oamenii s discute cu btrnul meu. Nu e att de suprat pe tine pe ct e de speriat de ce era s se ntmple, zise Robby. i eu sunt, amice. Ryan se uita pe hol. Dar tu ai mai avut timp s te obinuieti cu ideea asta. Da. Jack nu mai scoase o vorb cteva clipe. Totui, nu-mi place ticlosul sta btrn! Mi, omule, dar i-a dat-o pe Cathy! i asta e ceva! Crezi c i-ai gsit vocaia? Cum se face c nu eti predicator? 393

Eu sunt vocea raiunii ntr-o lume haotic. Nu realizezi prea multe lucruri cnd i iei din fire. De aceea pregtim noi oamenii s fie buni profesioniti. Dac vrei ca o treab s fie bine fcut, atunci emoiile nu au ce cuta! Eti chit cu el, nu? Mda! Dac ar fi fost dup cum a vrut el, a locui n comitatul Westchester, venind cu trenul zilnic i, la dracu! Jack ddu din cap. M scoate din srite. Tocmai atunci iei din camer Muller. Se uit de jur mprejur, l descoperi pe Jack i veni spre el. Stai lng mine! i spuse Ryan prietenului su. Era ct pe ce s-mi omori fetia! Dispoziia lui Joe nu se mbuntise. Jack nu rspunse. i spusese el nsui asta de sute de ori i tocmai ncepea s se gndeasc la posibilitatea c i el era o victim. Nu gndii corect, domnule Muller! zise Robby. Tu cine dracu eti? Un prieten, replic Robby. El i Joe aveau aproape aceeai nlime, dar pilotul era mai mic cu douzeci de ani. Privirea pe care i-o arunc agentului de schimb i se transmise foarte clar ce avea de transmis. Vocea raiunii nu-i fcea plcere s se ipe la ea. Joe Muller avea talentul de a irita oamenii. n Wall Street i se trecea cu vederea, dar considera c putea face acelai lucru oriunde voia. Era un om care nu-i cunotea limitele puterii. Nu mai putem schimba ceea ce s-a ntmplat! zise Jack. S conlucrm ca s nu se mai ntmple! Dac ai fi fcut ce-am vrut eu nu s-ar fi ntmplat aa ceva! Dac a fi fcut ce-ai vrut tu, a lucra cu tine n fiecare zi, mutnd banii din coloana A n coloana B, prefcndu-m c e important, ca toi tmpiii din Wall Street i urnd ceea ce am fcut i devenind un alt ticlos nenorocit n lumea financiar. Am dovedit c pot face treaba asta tot aa de bine ca i tine, dar eu mi-am strns ct am avut nevoie i acum fac ceea ce mi place. Cel puin, noi ncercm s facem din lume un loc mai bun, chiar dac ncercm s o ridicm cu nite lucruri mai ieftine. Nu e vina mea c nu nelegi. Cathy i cu mine facem ceea ce ne place. Ceva ce v place! izbucni Muller, respingnd ideea c a face bani nu era ceva de care s te bucuri n sine. S faci din lume un loc mai bun, nu? 394

Mda, ntruct eu nsumi am de gnd s ajut la prinderea ticloilor care au fcut asta! i cum o s fac un profesor de istorie punkist acest lucru? Ryan i zmbi socrului su ct putu mai frumos. E un lucru pe care nu i-l pot spune, Joe! Agentul de schimb njur i plec mndru. Asta e tot ce am fcut pentru reconciliere, i spuse Jack. i dorea s fi ieit altcumva. nstrinarea sa de Joe se rsfrngea destul de neplcut asupra lui Cathy. Te ntorci la Agenie? l ntreb Robby. Da. Ryan sttu douzeci de minute cu Cathy, suficient ca s afle ce spusese ea poliiei i s se conving de faptul c, ntr-adevr, se simea mai bine. Cnd prsi salonul, ea aipise. Dup aceasta travers strada, ducndu-se la Centrul de oc i Traumatisme. Punndu-i halatul i aminti de singura dat cnd mai fcuse acest lucru n noaptea n care se nscuse Sally. O asistent l duse n secia de reanimare i o vzu pe fetia lui dup treizeci i ase de ore, o zi i jumtate, care i se pruser o eternitate. Era o experien ngrozitoare. Dac nu i s-ar fi spus c ansele de supravieuire erau bune, s-ar fi putut s fac pe loc un atac de cord. Forma nvineit din faa lui era incontient att din cauza medicamentelor, ct i a rnilor. Urmri i ascult plmnul artificial care respira pentru ea. Era hrnit din sticle i tuburi care intrau n venele ei. Un doctor i explica de zor c fetia arta mult mai ru dect era de fapt. Ficatul lui Sally funciona bine n mprejurrile de fa. Peste dou-trei zile i se vor aranja i picioarele. Va rmne infirm? ntreb Jack calm. Nu, nu avem nici un motiv s ne facem griji. Oasele copiilor se vindec mult mai repede. Arat mai ru dect este n realitate. O dat ce copiii au trecut de criza iniial, o dat ce noi am pus sistemul n funciune, se vindec foarte repede. Peste o lun o putei lua acas. Peste dou luni va alerga ca i cum nu sar fi ntmplat nimic. Orict ar suna de trsnit ideea, e adevrat. Nimeni nu se vindec aa cum se vindec un copil. Chiar dac acum este foarte bolnav, o s se fac bine. Ascultaim pe mine! Eram aici cnd a fost adus. Cum v cheam? Rich Kinter. Barry Shapiro i cu mine am operat-o. Era ct 395

pe-aci Doamne, a fost att de aproape de moarte! Dar am ctigat noi! nelegei? Am ctigat noi. O vei lua acas. Mulumesc! Asta nu nseamn c trebuia s se ntmple, domnule doctor! Jack mai bigui cteva cuvinte, netiind ce s le spun oamenilor care i salvaser fiica. Kinter ddu din cap. Aducei-o peste ctva timp i vom fi chit. Dm o petrecere pentru fotii notri bolnavi, la cteva luni. Domnule Ryan, nu putei face nimic care s se asemene cu ceea ce simim noi atunci cnd micuii notri bolnavi revin. De aceea suntem aici, ca s fim siguri c revin pentru o bucic de tort i un suc. Atunci cnd este mai bine, lsai-ne pe noi s o dm hua pe picioare. E-n regul! Ryan se ntreba ci oameni erau nc n via datorit acestor medici. Era sigur c acest chirurg ar putea fi bogat dac ar lucra n particular. Jack l nelegea, nelegea de ce se afla aici i mai tia c socrul su nu ar fi neles. Sttu cteva minute lng patul lui Sally, ascultnd plmnul artificial cum respira pentru ea prin tubul acela de plastic. Asistenta care o supraveghea i zmbi. Jack srut fruntea nvineit a lui Sally, apoi plec. Mai rmnea de rezolvat o problem: oamenii care fcuser acest lucru fetiei lui. Aveau numr de handicapai, spuse vnztoarea de la 7Eleven, dar individul care conducea nu prea deloc infirm! i aminteti cum arta? Martora era interogat de agentul special Nick Cpitano i de un maior de la poliia statului Maryland. Mda! Era cam la fel de negru ca i mine. Un tip nalt. Avea ochelari de soare, cu oglind. Avea i barb. Mai era un individ cu el n furgonet, dar nu l-am vzut era negru, asta-i tot ce pot spune. Cu ce era mbrcat? Blugi i o jachet maro din piele, cred. Ca un muncitor din domeniul construciilor. Pantofi sau ghete? ntreb maiorul. N-am vzut asta! spuse dup o clip vnztoarea. Avea ceva bijuterii? Un tricou cu model? Ceva deosebit? Nimic de care s-mi aduc aminte. Ce-a fcut aici? 396

ntotdeauna cumpra un pachet cu ase cutii de coca. O dat sau de dou ori a luat i altceva, dar de obicei lua coca. Cnd vorbea, cum suna? Ceva deosebit? Vnztoarea cltin din cap. Crezi c l-ai recunoate? ntreb Cpitano. Poate. Pe aici trec o mulime de oameni, muli obinuii, muli strini. Vrei s te uii la nite fotografii? continu agentul. Trebuie s pun treaba la punct cu eful. Vedei, eu am nevoie de serviciu, dar dumneavoastr spunei c nenorocitul sta a ncercat s omoare o feti. Da, sigur, v voi ajuta. O s aranjm noi cu eful tu, l asigur maiorul. N-o s-i pierzi slujba! Mnui! spuse uitndu-se n sus. Am uitat s v spun asta. Purta mnui! De piele, cred. Mnui, scriser amndoi brbaii n carneelele lor. V mulumesc! O s v telefonm ast sear. O s v ia o main mine de diminea ca s v uitai la nite fotografii, spuse agentul FBI. S m ia? Cred i eu! Forele umane nu lipseau n acest caz. Agentul care o va lua, n timpul mersului cu maina o va stoarce de informaii. Cei doi anchetatori plecar. Maiorul plec cu maina nemarcat a poliiei statului. Cpitano i verific notiele. Nu era la primul interogatoriu. El, maiorul i ali cincisprezece oameni i petrecuser ziua interognd oamenii din magazine pe o distan de opt kilometri de-a lungul Autostrzii Ritchie. Patru oameni i amintiser c vzuser duba, dar acesta era primul care i vzuse pe ocupanii dubei, destul de aproape pentru a-i descrie. Nu era mult, dar era un nceput. l identificaser deja pe trgtor. Cathy Ryan recunoscuse faa lui Sean Miller credea c a recunoscut-o, se corect agentul. Dac ar fi fost Miller. Acum ar avea barb, brun spre negru, bine ngrijit. Un artist ncerca s-i refac portretul. Ali douzeci de ageni i detectivi i petrecuser ziua pe trei aeroporturi locale, artnd fotografii tuturor agenilor de bilete i portarilor. Veniser cu mna goal, dar atunci nu aveau o descriere a lui Miller. Mine vor ncerca din nou. Se fcu o verificare pe computer a tuturor zborurilor internaionale care se legau de zboruri spre Irlanda i a zborurilor interne care se legau 397

cu cele internaionale. Cpitano era bucuros c nu trebuia s fac el singur toate astea. I-ar fi trebuit sptmni n ir i, cu ct se scurgeau orele, cu att se reduceau ansele de a obine identificarea din partea vreunui lucrtor aeroportuar. Duba fusese identificat de mai bine de o zi, cu ajutorul computerului FBI-ului. Fusese furat cu o lun nainte din New York, revopsit de profesioniti, dup cum arta i i se puseser plcue de nmatriculare noi, mai multe plcue, deoarece plcuele de handicapai gsite n ea fuseser forate cu dou zile nainte de la furgoneta unui cmin de handicapai din Hagerstown, Maryland, la circa o sut aizeci de kilometri. Totul indica o treab fcut de profesioniti, de la nceput pn la sfrit. Schimbarea mainilor la centrul comercial fusese finalul strlucitor al unei operaiuni perfect plnuite i executate. Cpitano i maiorul de-abia puteau s-i nfrneze admiraia, dar trebuiau s fac o evaluare a oamenilor pe care i urmreau. Acetia nu erau nite ucigai obinuii. Erau profesioniti n adevratul sens al cuvntului. Crezi c au luat ei nii duba? l ntreb Cpitano pe maior. Anchetatorul din poliia statului mormi: Exist o organizaie n Pennsylvania care le fur din nordest, apoi le vopsete, le aranjeaz din nou interioarele i le vinde. tiu c voi i urmreai Am auzit ceva de investigaia asta, dar nu-i domeniul meu de activitate. Se cerceteaz. Eu personal consider c au fcut-o chiar ei. De ce s rite s mai aib legturi i cu altcineva? Mda! fu de acord maiorul. Duba fusese deja controlat de experii din poliia local i federal. Nu se gsise nici o amprent digital. Fusese complet curat, pn i mnerele de la ferestre. Tehnicienii nu gsiser nimic care s-i conduc la criminali. Acum, murdria i fibrele aspirate de pe covorul furgonetei erau analizate la Washington, dar astfel de lucruri erau suficiente numai n filmele de la televizor. Dac tipii fuseser aa de detepi nct s curee duba, atunci fuseser suficient de detepi s ard i mbrcmintea pe care o purtaser. Oricum, se verifica totul, pentru c i oamenii cei mai detepi fac greeli. Ai primit vreo veste de la laboratorul de balistic? ntreb maiorul, cotind pe bulevardul Rowe. Probabil c ne ateapt! Gsiser aproape douzeci de tuburi de nou milimetri care se 398

potriveau cu dou gloane folosite, recuperate din Porsche i cel care intrase i ieise prin pieptul poliistului Fontana i se nfipsese n scaunul mainii sale avariate. Le duseser direct la laboratorul FBI din Washington, pentru analiz. Probele le vor spune c arma era o puc-mitralier, lucru pe care l tiau, dar le-ar putea dezvlui marca, pe care nu o tiau nc. Tuburile erau de producie belgian, de la fabrica naional din Liege. Ar putea s identifice seria lotului, dar fabrica naional producea zilnic milioane de astfel de cartue, pe care le expedia i reexpedia n ntreaga lume, nct firul acesta era foarte subire. De multe ori, astfel de transporturi dispreau fr nici o urm, n principal datorit unei contabiliti neglijente sau creatoare. Cte grupri de negri sunt cunoscute a avea legturi cu aceti tipi de la ULA? Nici una! rspunse Cpitano. Asta urmeaz s stabilim. Excelent! Ryan gsi parcate pe alee, n faa casei, o main nemarcat i o main galben a poliiei statului Interogatoriul cu oamenii de la FBI nu dur mult. Nu le-a luat mult ca s-i dea seama c nu tia aproape nimic despre atentatul la viaa sa i a familiei sale. Avei idee unde se pot afla? ntreb el n final. Controlm aeroporturile, spuse agentul. Dac tipii tia sunt aa de detepi cum par, au plecat de mult din ar. Sunt detepi, remarc acru Ryan. Ce e cu cel pe care l-ai prins? Imit al dracului de bine ursul. Desigur, acum are un avocat, iar avocatul l sftuiete s nu deschid gura. Depinzi de avocai. De unde vine avocatul? De la baroul de avocai. E o regul, amintete-i! Indiferent ct timp e reinut un suspect, trebuie s aib un avocat. Nu cred s conteze. Probabil c nu vorbete nici cu avocatul. L-am reinut pentru violarea legilor statului cu privire la portul de arme i a legii imigraiei. Se va ntoarce n Marea Britanie de ndat ce i se vor face hrtiile. Poate n dou sptmni, dac procurorul nu va face contestaie. Agentul i nchise agenda. Niciodat nu se tie; poate ntr-una din zile va ncepe s vorbeasc, dar s nu ne bazm pe asta. Englezii ne-au comunicat 399

c, oricum, nu e prea detept. E versiunea irlandez a huliganului de strad, foarte bun la arme, dar foarte scurt la minte. Dar dac e tmpit, cum se face c? Cum se face c e bun n ceea ce face? Ct trebuie s fii de detept ca s omori pe cineva? Ned e un sociopat. Nu are sentimente. Unii sunt i aa. Nu se raporteaz la oamenii din jurul lor ca la oameni reali. Li se par obiecte i, deoarece sunt numai obiecte, nu conteaz ce li se ntmpl. Odat, am ntlnit un uciga care a omort patru oameni cel puin atia tiam noi i nu a clipit, dar plngea ca un copil atunci cnd i-am spus c i-a murit pisica. Oameni ca tia nici mcar nu neleg de ce sunt bgai n pucrie; pur i simplu nu neleg, conchise agentul. Sunt de groaz! Nu, zise Ryan. Cei de groaz sunt cei care au minte, cei care cred n ceva. N-am ntlnit nc unul de-sta, recunoscu agentul. Eu, da. Jack l conduse pn la u i l vzu plecnd. Casa era un loc gol, linitit, fr Sally, care s alerge peste tot, fr ca televizorul s funcioneze, fr Cathy care s-i vorbeasc despre prietenii ei de la Hopkins. Timp de cteva minute, Jack se plimb prin cas fr nici un scop, ca i cum s-ar fi ateptat s gseasc pe cineva. Nu voia s se aeze, pentru c asta ar fi nsemnat s-i recunoasc. Singurtatea. Se duse n buctrie i ncepu s-i pregteasc ceva de but, dar nainte de a termina arunc totul n chiuvet. Nu voia s se mbete. Era bine s-i menin mintea limpede. n cele din urm, ridic receptorul i form un numr. Da, rspunse o voce. Domnule amiral, sunt Jack Ryan. neleg c fiica ta se va face bine, spuse James Greer. mi pare bine s aud asta, fiule! V mulumesc, domnule! Agenia este implicat n treaba asta? Nu este o linie securizat, Jack, replic amiralul. Vreau s intru n agenie! zise Ryan. S fii aici mine diminea. Ryan puse receptorul n furc i se duse s-i caute servieta diplomat. O deschise i scoase pistolul Browning. Dup ce l puse pe masa din buctrie, i scoase arma de vntoare i trusa de curat. Urmtoarea or i-o petrecu curind i ungnd mai nti 400

pistolul i apoi arma. Cnd fii mulumit, le ncrc pe amndou. A doua zi, la ora cinci, plec spre Langley. Ryan reuise s mai prind patru ore de somn nainte de a se scula i a se supune ritualurilor de diminea: splat, mic dejun, cafea. Plecarea cu noaptea n cap l ajut s evite orele de vrf, dei pe George Washington Parkway funcionarii guvernamentali circulau cam tot timpul nspre i dinspre instituiile lor, care lucrau nencetat. Dup ce intr n cldirea CIA se gndi c ntotdeauna cnd venise aici l gsise pe amiralul Greer prezent. Ei bine, i zise, sta e unul din puinele lucruri de pe lume pe care m pot baza. Un ofier de securitate l escort pn la etajul apte. Bun dimineaa, domnule! zise Jack intrnd n ncpere. Ari mai bine dect m ateptam! remarc amiralul. Cred c e mai mult o iluzie, dar nu pot rezolva problemele ascunzndu-m ntr-un col, nu-i aa? Putem discuta despre ceea ce se ntmpl? Prietenii ti, irlandezii, au atras asupra lor atenia tuturor. Preedintele nsui vrea s se ia msuri. Pn acum teroritii internaionali nu au acionat pe teritoriul nostru sau cel puin nu au fcut lucruri care s atrag atenia presei, spuse misterios Greer. Acesta este un caz de cea mai nalt prioritate. Va primi o mulime de resurse! Vreau s fiu i eu una din ele! spuse Ryan simplu. Dac socoteti c poi face fa Pot, domnule amiral! Greer zmbi colegului su mai tnr. mi pare bine s aud asta, fiule. tiam eu c eti inteligent. Ce vrei s faci pentru noi? Amndoi tim c bieii cei ri fac parte dintr-o reea. Informaiile pe care m-ai lsat s le vd sunt destul de limitate. Evident, vor trebui puse cap la cap toate informaiile despre celelalte grupri, cutnd fire care s duc la ULA. Poate v sunt de ajutor. Dar ce faci cu nvmntul? Pot veni aici atunci cnd nu am ore i, deocamdat, nu m prea in multe acas, domnule! Nu e bine s foloseti ntr-o anchet oameni care sunt implicai personal, sublinie Greer. Dar sta nu este FBI-ul, domnule. Nu ies pe teren; chiar dumneavoastr mi-ai spus asta. tiu c dorii s revin n Agenie 401

definitiv, domnule amiral. Dac m vrei cu adevrat, dai-mi voie s ncep cu ceva important pentru amndoi. Jack fcu o pauz, cutnd nc un argument. Dac sunt bun, e cazul s aflm acum. Unora n-o s le plac! i mie mi se ntmpl lucruri care nu-mi plac, domnule i totui trebuie s m mpac cu ele. Dac nu pot s lupt ntr-un fel sau altul, mai bine stau acas Dumneavoastr suntei singura mea ans de a face ceva ca s-mi protejez familia. Greer se ntoarse ca s-i umple ceaca din cafetiera aflat n spatele su. i plcuse de Jack din primul moment cnd l vzuse. Era un tnr obinuit s obin ceea ce dorea, fr s fie arogant. Asta era n favoarea lui. Ryan tia ce vrea, dar nu fcea presiuni prea mari. Nu era o persoan mnat de ambiie, ceea ce era un alt punct n favoarea lui. i, nu n ultimul rnd, avea un talent nnscut, putea fi format, pregtit i ndrumat. Greer cuta ntotdeauna talente. Amiralul se ntoarse spre Jack. Okay! Eti n echip! Marty coordoneaz informaiile. Vei lucra direct cu el. Sper, fiule, c nu vorbeti n somn, deoarece o s vezi nite materiale la care nici n vis nu puteai avea acces. Domnule, nu exist dect un singur lucru pe care o s-l visez Pentru Dennis Cooley fusese o lun foarte plin. Moartea unui conte din East Anglia i obligase pe motenitori s vnd o masiv colecie de cri pentru a face fa cheltuielilor inerente, iar Cooley i folosise aproape toi banii pentru a achiziiona nu mai mult de douzeci i unu de articole pentru magazinul su. Dar merita: printre ele se afla i un exemplar din prima ediie a pieselor lui Marlowe. Iar rposatul conte fusese foarte grijuliu n pstrarea bogiilor sale. Pentru a distruge insectele care rodeau aceste nepreuite relicve ale trecutului, crile fuseser congelate de mai multe ori. Exemplarul Marlowe arta remarcabil, n duda copertei ptate care i descuraja pe unii cumprtori mai puin pricepui. Cooley sttea la biroul su, citind primul act din Evreul din Malta, cnd sun clopoelul de la u. E adevrat ce am auzit? ntreb vizitatorul. Da! Cooley zmbi, mai mult pentru a-i masca surpriza. Nu-l mai 402

vzuse pe acest vizitator cam de multior i, ntr-un fel, era mirat s-l vad. Tiprit n anul 1633, la patruzeci de ani dup moartea lui Marlowe. Unele pri din text sunt suspecte, dar acesta este unul din puinele exemplare care au supravieuit din prima ediie tiprit. Este chiar autentic? Desigur! rspunse Cooley, puin cam descumpnit de ntrebare. Iar umilei mele expertize i se adaug autentificarea venit de la Sir Edmund Grey, de la British Museum. Nimeni nu poate pune la ndoial o asemenea persoan! Fu de acord clientul. Mi-e team c nc nu m-am hotrt asupra unui pre! De ce te afli aici? Preul nu constituie o problem. neleg c vrei s v bucurai dumneavoastr niv de ea, dar trebuie s o am. Asta i deslui lui Cooley motivul prezenei vizitatorului, care se aplec s se uite la carte peste umrul lui Cooley. Splendid! exclam, plasnd un plicule n buzunarul negustorului de cri. Poate reuim s rezolvm ceva! spuse Cooley. Poate n cteva sptmni. Arunc o privire pe fereastr. Un brbat se uita la vitrina de la magazinul de bijuterii de vizavi. Dup un moment, se ndrept de spate i plec. Mai curnd, dac se poate, v rog! insist brbatul. Cooley oft. Venii s m vedei sptmna viitoare i vom mai discuta. tii c mai am i ali clieni. Sper c nu e nici unul mai important! Cooley clipi de dou ori din ochi. Foarte bine! Geoffrey Watkins mai scotoci o vreme prin rafturi. Alese un exemplar din Keats, provenit i el de la rposatul conte i plti ase sute de lire nainte de a pleca. La ieirea din magazin nu o observ pe tnra de la chiocul de ziare de sub coloane i nici nu avea de unde s tie c o alta atepta n cellalt capt al pasajului. Cea care l urm era mbrcat n aa fel nct nu se putea s nu atrag atenia avea pn i prul blond, care ntr-o zi cu soare ar fi fost fosforescent. l urm spre vest pre de dou strzi i continu s mearg n aceeai direcie cnd el travers 403

strada. Un alt poliist mergea pe Green Park. Seara, notele de filaj din timpul zilei ajunser la Scotland Yard, unde, ca de obicei, fuf introduse pe calculator. Era o operaiune comun a Poliiei Metropolitane i a Serviciului de Securitate, cunoscut odat sub numele de MI-5. Spre deosebire de FBI, oamenii de la Cinci, nu aveau dreptul s aresteze suspecii i trebuiau s lucreze prin poliie pentru a instrumenta un caz. Cstoria nu era prea fericit. nsemna c James Owens trebuie s conlucreze ndeaproape cu David Ashley. Owens era perfect de acord cu caracterizarea tcut tnrului de colegul su de la FBI: un mucos. Fel de fel! spuse Ashley, sorbindu-i ceaiul n timp ce se uita pe list. Identificaser un numr de treizeci i nou de oameni care avuseser sau ar fi putut avea informaii n legtur cu traseul urmat pe Mall de prinul de Wales i transportul lui Miller pe insula Wight. Unul dintre ei lsase s se scurg informaia. Toi se aflau sub supraveghere. Pn acum descoperiser un homosexual ascuns, doi brbai i o femeie care aveau legturi extraconjugale i un brbat cruia i plcea foarte mult s se duc la cinematografele porno din Soho. Datele financiare obinute de la Serviciul de Venituri Interne nu dezvluiau nimic interesant, dup cum nu se putea ghici nimic nici din pasiunile lor. Doar hobby-urile obinuite, pasiunea pentru teatru i programele TV. Unii dintre ei aveau o mulime de prieteni. Civa nu aveau deloc. Investigatorii le erau recunosctori acestor oameni triti i singuratici muli dintre prietenii primilor trebuiau s fie verificai, iar asta cerea timp i oameni. Owens privea ntreaga operaiune ca pe ceva necesar, dar cam dezagreabil. Totul semna cu privitul pe gaura cheii. Benzile magnetice ale convorbirilor telefonice n special cele dintre iubii l fceau uneori s se simt jenat. Owens considera c fiecare om are dreptul la o via privat. n fiecare via descopereai cte ceva la o asemenea cercetare. Dar i spuse imediat c ntr-o anumit via chiar vor descoperi ceva i acesta i era obiectivul operaiunii. Vd c domnul Watkins a vizitat un magazin de cri rare azi dup-amiaz, remarc Owens citind nota. Da. E colecionar, ca i mine, spuse Ashley. Am fost i eu n magazinul la o dat sau de dou ori. Recent a avut loc vnzarea 404

unor bunuri la o moie. Cooley o fi cumprat ceva ce-i dorete Geoffrey. Ofierul de securitate i not mintal s treac i el pe la magazin. A stat n magazin timp de zece minute i a vorbit cu Dennis. Owens i ridic privirea. l cunoti? E unul din cei mai buni oameni n bran! spuse Ashley, zmbind cnd i ddu seama c folosise cuvntul bran. i eu i-am cumprat soiei un exemplar din surorile Bronte, acum doi ani de Crciun, cred. E un homosexual gras, dar e un bun cunosctor. Aa c Geoffrey a vorbit cu el timp de zece minute. A cumprat ceva i a plecat. M ntreb ce-o fi cumprat. Ashley se frec la ochi. Fusese supus unui regim de munc de paisprezece ore pe zi de nu mai tia cnd. E prima persoan nou pe care a vizitat-o Watkins de mai multe sptmni, remarc Owens. Se gndi o clip la treaba asta. Existau i alte fire mai bune dect sta, iar forele sale erau reduse. Deci putem s abordm problema imigraiei? ntreb aprtorul public. Nici gnd! spuse Bill Shaw de peste mas. Crezi c o s-i acordm azil politic? Nu ne oferii mai nimic! remarc avocatul. Pariez c pot s-l scot de sub acuzaia de port ilegal de arme, iar dumneavoastr nu l putei bga la complot. Bine, domnule avocat. Dac asta v face fericit l putem elibera i i putem da chiar i un bilet de avion i o escort pn acas. Spre o nchisoare bine pzit! Aprtorul. nchise dosarul cazului Eamon Clark. Nu-mi oferii nimic pentru a purta tratative! Dac recunoate acuzaia adus cu privire la portul de arm i complot i dac ne ajut, o s ia civa ani pe care o s-i petreac ntr-o nchisoare mult mai drgu. Dar dac dumneavoastr, domnule, credei c noi o s lsm un uciga condamnat s plece liber, v nelai. Ce credei c putem s tratm? Ai putea fi surprins! spuse avocatul misterios. A, da? Sunt gata s pariez c nici dumneavoastr nu v-a 405

spus prea multe! l provoc agentul pe tnrul avocat i i urmri ndeaproape reacia. i Bill Shaw trecuse pe la bar, dar se dedicase meseriei sale legate de asigurarea societii mai degrab dect de eliberarea infractorilor. Discuiile dintre avocat i client sunt confideniale. Avocatul i practica meseria de exact doi ani i jumtate i o nelegea ca fiind limitat n mare parte la inerea la distan a poliiei de clienii si. La nceput fusese mulumit c poliia i FBIul nu aflaser nimic de la Clark, dar fu surprins cnd constat c nu vorbea nici cu el. La urma urmei, ar putea ajunge la o nelegere, n ciuda celor spuse de acest tip de la FBI. Dar nu avea ce trata, aa cum tocmai spusese Shaw. Atept cteva clipe pentru a vedea reacia agentului, dar nu vzu dect o privire goal. Aprtorul se recunoscu nfrnt. Ei bine, nu prea avea anse n acest caz. Exact ce mi-am nchipuit. Spune-i clientului dumitale c dac nu vorbete pn poimine, se va ntoarce acas pentru ai executa condamnarea pe via. Te rog s-i comunici asta! Dac va dori s vorbeasc dup ce se va ntoarce acas, vom trimite nite oameni la el. Se spune c berea e foarte bun acolo i n-o s-mi strice s merg personal s m conving. Singurul lucru pe care FBI-ul l putea folosi mpotriva lui Clark era frica. Misiunea din care fcuse el parte jignise Aripa Provizorie, iar tnrului i tmpielului Ned s-ar putea s nu-i plac primirea care i se va face. Ar fi mai sigur ntr-un penitenciar din SUA dect ntr-unul din Marea Britanie, dar Shaw se ndoia c arestatul nelegea acest lucru sau c va ciripi. Poate, dup ce se va ntoarce acas, s-ar putea aranja ceva Cazul nu mergea bine; nici nu se ateptase la altceva n astfel de situaii fie se ciripete imediat, fie e nevoie de luni de zile sau chiar ani. Cei pe care i urmreau erau prea detepi ca s lase o fisur pe care el s o exploateze. Lui i oamenilor lui nu le rmnea altceva dect mcinarea de zi cu zi. Dar asta i era definiia din manual a muncii de investigaie a poliiei. Shaw tia acest lucru suficient de bine; el nsui scrisese una din leciile de baz.

406

18 Lumini
Ashley intr n anticariat la orele aisprezece. Ca un adevrat bibliofil, se opri n u i savur aroma. Domnul Cooley este? o ntreb pe vnztoare. Nu, domnule, rspunse Beatrix. Este plecat n strintate pentru afaceri. V pot ajuta cu ceva? Da. neleg c ai fcut noi achiziii. A, da. Ai auzit de Marlowe n ediie princeps? Beatrix semna extraordinar cu un oarece. Prul ei avea culoarea gri a acestuia i era la fel de prost ntreinut. Faa i era buhit, fie de prea mult mncare, fie de prea mult butur. Ashley nu putea s se pronune. Ochii i avea ascuni dup ochelari cu lentile groase. Era mbrcat ntr-un fel care se potrivea cu magazinul tot ce avea pe ea era vechi i demodat. Ashley i aduse aminte c de aici i cumprase soiei sale surorile Bronte i se ntreba dac cele dou surori triste i singure artaser tot ca aceast fat. ntr-adevr, era groaznic. Cu puin efort ar fi putut, de fapt, s fie atrgtoare. Un Marlowe? ntreb brbatul de la Cinci. Ediie princeps, ai zis? Da, domnule, din colecia rposatului conte de Crundale. Dup cum tii, piesele lui Marlowe nu au fost tiprite dect la patruzeci de ani dup moartea lui. i i ddu nainte, sporovind cu o elocin pe care aspectul ei exterior n-ar fi sugerat-o. Ashley o ascult cu respect. oarecele i cunotea meseria la fel de bine ca un profesor de la Oxford. Cum gsii astfel de lucruri? ntreb Ashley atunci cnd ea i termin prelegerea. Ea zmbi. Domnul Dennis le miroase. Cltorete mult, se ntlnete cu anticari, juriti i alii de felul acesta. De exemplu, astzi este n Irlanda. E uimitor cte cri reuete s obin de acolo. Oamenii aceia oribili au cele mai extraordinare colecii. Lui Beatrix nu-i plceau irlandezii. Nu mai spunei! observ David Ashley. Nu reacion n nici un fel la aceast informaie. Cel puin fizic, 407

dar, n cap, imediat i se aprinse un becule. Ei bine, este una din contribuiile aduse de prietenii notri de dincolo de mare. Civa scriitori buni i, bineneles, whisky-ul. i bombele, adug Beatrix. N-a vrea s cltoresc prea mult pe acolo. Ei bine, eu mi petrec des concediile acolo. Petele este minunat. Tot aa credea i lordul Louis Mountbatten, observ vnztoarea. Ct de des se duce Dennis acolo? Cel puin o dat pe lun. Ei bine, n legtur cu acest Marlowe pe care l avei Pot s-l vd? ntreb Ashley cu un entuziasm care era numai parial prefcut. Bineneles! Fata lu volumul de pe raft i l deschise cu foarte mare grij. Dup cum vedei, dei coperta este cam deteriorat, paginile sunt ntr-o stare remarcabil. Ashley consult cartea, ochii oprindu-se la pagina deschis. ntr-adevr, sunt n bun stare. Ct cost acest exemplar? Domnul Dennis nu a fixat nc un pre. Totui, cred c mai este un client foarte interesat de aceast carte. tii cumva cine? Nu, domnule, nu tiu i nici nu a putea s v dezvlui numele. Noi respectm confidenialitatea, spuse Beatrix afectat. Foarte bine. Aa e i normal, fu de acord Ashley. Cnd revine domnul Cooley? Vreau s vorbesc cu dnsul despre asta. Va reveni mine dup-amiaz. Vei fi i dumneavoastr aici? ntreb Ashley cu un zmbet ncnttor. Nu, voi fi la cealalt slujb. mi pare ru. Ei bine, v mulumesc foarte mult pentru c mi-ai artat cartea. A fost plcerea mea, domnule. Ofierul de securitate iei din pasaj i fcu la dreapta. Atept s treac un crd de maini i travers strada. Se hotr s mearg pe jos la Scotland Yard n loc s ia un taxi, aa c o lu n jos pe strada St. James, fcnd la stnga pentru a ocoli palatul pe la est, apoi pe Marlborough Road ctre The Mall. Chiar aici s-a ntmplat, i zise. Maina cu care au fugit a 408

ntors aici i a disprut. Ambuscada era la nici o sut de metri de locul unde stau eu. Rmase locului i, timp de cteva secunde, se uit de jur mprejur, amintindu-i. Personalitatea unui ofier de securitate este cam aceeai n ntreaga lume. Oameni ca ei nu cred n coincidene, dar cred n accidente. Nu au nici un simt al umorului atunci cnd este vorba de probleme de munc. Aceasta, deoarece tiu c numai oamenii cei mai de ncredere au capacitatea de a fi trdtori; nainte de a-i trda propriile ri, mai nti trebuie s-i trdeze pe cei care au ncredere n ei. Dincolo de farmecul su, Ashley era un om care i ura pe trdtori mai mult ca orice pe lume, care suspecta pe toat lumea i nu avea ncredere n nimeni. Zece minute mai trziu, Ashley trecea pe la punctul de control de la Scotland Yard i lua liftul ctre biroul lui James Owens. Tipul acela, Cooley, zise. Cooley? Owens fu o clip pus n ncurctur. A, da, negustorul de cri pe care l-a vizitat ieri Watkins. Acolo ai fost? Un magazin foarte frumos! Proprietarul este n Irlanda astzi, spuse Ashley cu o fa imobil. Comandantul Owens ddu din cap gnditor. Ceea ce fusese lipsit de importan se schimbase datorit unui singur cuvnt. Ashley relat ceea ce aflase. Nu era nc un fir, dar era ceva care putea fi examinat. Nici unul din cei doi brbai nu spuse ceva despre ct de semnificativ ar putea fi mai fuseser descoperite multe lucruri asemntoare, dar toate se opriser ntr-un zid. Multe ziduri fuseser verificate pn la cel mai mic detaliu. Investigaiile nu ncetaser. Oamenii se aflau afar, n strad, strngnd informaii nici una din ele nefiind de vreun ajutor n acest caz. Aceasta era ceva nou i trebuia verificat, atta tot, dar pentru moment era suficient. La Langley era ora unsprezece dimineaa. Lui Ryan nu i se ddea voia s participe la ntlnirile celor din CIA i FBI care coordonau informaiile n acel caz. Marty Cantor i explicase c FBI-ul ar putea fi incomodat de prezena lui. Lui Jack nu-i psa. Avea s obin sintezele dup prnz i, pentru moment, i era suficient. Cantor avea s vin att cu informaiile de la FBI, ct i cu gndurile i ideile investigatorilor efi. Pe Ryan asta nu-l interesa. Prefera s se uite peste datele brute. Perspectiva 409

ochiului proaspt i imparial se dovedise fructuoas i ar fi putut funciona din nou, i zise, plin de speran, Jack. Lumea minunat a terorismului internaional, i spusese Murray la Old Bailey. Nu era chiar minunat, se gndi Jack, dar era o lume aproape complet, incluznd tot ceea ce grecii i romanii considerau a fi lumea civilizat. Acum se uita peste datele recunoaterii prin satelit. Raportul n scoare tari pe care l consulta coninea nu mai puin de aisprezece hri. n plus fa de oraele i cile de comunicaii care apreau acolo, mai erau nite triunghiuri mici, roii care desemnau taberele de pregtire ale teroritilor din patru ri. Erau fotografiate aproape zilnic de ctre sateliii de foto-recunoatere (lui Jack nu i s-a permis s le cunoasc numrul) care se nvrt n jurul globului. Jack se concentr pe cele din Libia. Aveau raportul unui agent italian care l vzuse pe Sean Miller prsind un cargobot n portul Benghazi. Cargobotul era nregistrat sub pavilion cipriot, proprietate a unei reele complicate de corporaii care l nchiriaser altei reele la fel de nclcite. Un distrugtor american fotografiase vasul n timpul unei ntlniri ntmpltoare n strmtoarea Siciliei. Vasul era vechi, dar, n mod surprinztor, bine ntreinut, cu radar i aparatur radio modern. Fcea curse aproape regulate din porturile Europei Rsritene spre Libia i Siria i se tia c transport arme i echipament militar din rile blocului de rsrit ctre stateleclient din Mediterana. Aceste date fuseser deja puse deoparte, pentru a fi folosite mai trziu. Ryan descoperi c CIA i Biroul Naional de Recunoateri supravegheau un anumit numr de tabere din deertul nordafrican. Un grafic simplu nsoea fotografiile datate ale fiecreia, iar Ryan cuta o tabr n a crei activitate s se fi produs schimbri n ziua n care vasul lui Miller ancorase la Benghazi. Fu dezamgit s descopere c nu n una, ci n patru tabere se ntmplase aa ceva. Despre una se tia c este folosit de Aripa Provizorie a IRA informaia fusese obinut n timpul interogatoriului unui terorist Despre celelalte trei nu se tia nimic Oamenii de acolo n afara personalului de ntreinere, asigurat de forele armate ale Libiei puteau fi identificai, dup pielea alb, drept europeni dar asta era tot. Jack era dezamgit s afle c nu se putea recunoate o figur din acele fotografii numai culoarea pielii, iar dac soarele era bun, a prului. Se mai putea determina marca mainii sau camionului, dar nu i numrul de 410

nmatriculare. n mod ciudat, claritatea fotografiilor era mai bun pe timp de noapte. Aerul rcoros al nopii era mai curat i nu se interfera cu imaginea, aa cum se ntmpl n timpul ariei dogoritoare din timpul zilei. Fotografiile care i atrseser atenia erau cele din taberele 11-5-04,11-5-18 i 11-5-20. Jack nu tia cum se ajunsese la combinaiile acestea de numere i, de fapt, nici nu-i psa. Taberele erau, n mare, la fel; singurul lucru care le deosebea era spaiul dintre baracamente. Jack petrecu aproape o or privind la fotografii i trase concluzia c acest miracol al tehnologiei moderne i oferea tot felul de informaii tehnice, dar nici una dintre ele nu era potrivit scopului su. Cei care conduceau taberele tiau c trebuie s-i in oamenii ascuni atunci cnd pe deasupra trecea un satelit de recunoatere cu excepia unuia, despre care nu se tia c avea posibiliti de fotografiere. Chiar i atunci, numrul oamenilor care apreau n fotografii nu era niciodat acelai, iar gradul de ocupare a taberelor nu putea fi apreciat cu certitudine. Treaba asta nu prea era mbucurtoare. Ryan se ls pe spate i i aprinse o alt igar fr gudron, cumprat de la un chioc aflat cu un etaj mai jos. Mergea bine cu cafeaua pe care o servea pentru a-l menine treaz. Din nou se lovi de un zid alb. Asta l fcu s se gndeasc la jocurile de calculator cu care se mai distra i el din cnd n cnd atunci cnd se stura de scris Zork i Ultima. Analiza informaiilor semna mult cu jocurile de gndire pentru computer. Trebuia s anticipezi, dar niciodat nu tiai dac ai anticipat corect. Modelele ce trebuiau deduse puteau fi foarte diferite de cele cu care avusesei vreodat de-a face, iar diferena putea s fie semnificativ sau pur i simplu s in de ans. Dou din taberele presupuse a aparine ULA se aflau cam la aizeci i cinci de kilometri de avanpostul cunoscut al IRA. La mai puin de o or de mers cu maina, se gndi Jack. Numai dear ti i ei. I-ar fi plcut ca Aripa Provizorie s curee ULA, evident, dac dorea ntr-adevr s o fac. Erau semnale c i britanicii gndeau la fel. Jack se ntreb ce-o fi crezut domnul Owens despre asta i conchise c acesta nu tia nimic. Era un gnd surprinztor c acum deinea informaii pe care unii dintre juctorii experimentai nu le aveau. Reveni la fotografii. Una, luat la o sptmn dup ce Miller fusese vzut la Benghazi, prezenta o main arta ca o Toyota Land Cruiser 411

la circa un kilometru i jumtate de 11-5-18 i venind dintr-acolo. Ryan se ntreba unde s-o fi dus Not data i ora de pe marginea de jos a fotografiei i verific tabelul cu referine din faa sa. Zece minute mai trziu gsi aceeai main, a doua zi, la tabra 11-5-09, o tabr a Aripii Provizorii a IRA la vreo aizeci de kilometri de 11-5-18. Jack i spuse c nu trebuie s fie prea entuziasmat: 115-18 putea aparine Armatei Roii din Germania de Vest, Brigzilor Roii din Italia sau oricrei alte organizaii cu care PIRA se nfrea. i not i asta. Era o informaie mrunt, dar merita s fie verificat. Apoi verific graficul de ocupare a taberei. Acesta indica numrul de cldiri ale taberei ocupate pe timpul nopii ntr-o perioad de doi ani. Compar datele cu o list de operaiuni a ULA i descoperi nimic, la nceput. Cazurile n care numrul de cldiri ocupate radiau nu se corela cu activitile cunoscute ale organizaiei dar vzu c exista un fel de model. Ce fel de model? se ntreb Jack. Cam la trei luni gradul de ocupare cretea cu un factor. Indiferent de numrul oamenilor prezeni n tabr, numrul barcilor folosite cretea cu una timp de trei zile. Ryan njur cnd vzu c modelul nu prea inea. De dou ori n doi ani numrul nu se schimbase. i ce nseamn asta? Te afli n mijlocul unui labirint cu ulie ntortocheate, toate asemntoare, murmur Jack n sinea lui. Parc era unul din jocurile sale pe computer. Recunoaterea modelului nu era unul din punctele sale tari. Jack iei din camer ca s-i ia o cutie de coca, dar mai mult pentru a-i limpezi gndurile. Reveni dup cinci minute. Scoase graficele de ocupare a celor trei tabere necunoscute, pentru a le compara nivelurile de activitate Ceea ce ar fi trebuit s fac era s capete nite copii ale graficelor, dar CIA avea reguli stricte cu privire la utilizarea mainilor de copiat. Pn s obin aprobarea ar fi trecut o vreme, iar el nu avea timp de pierdut. Celelalte dou tabere nu prezentau nici un model, n timp ce tabra 18 prea s ncline n direcia pe care o sesizase. i lu o or, dar la captul ei memorase toate cele trei grafice. Acum trebuia s uite de ele. Ryan le vr de unde le luase i rencepu s cerceteze fotografiile. n tabra 11-5-20 vzu o fat ntr-o fotografie. n orice caz, cineva care purta un costum de baie din dou piese. Jack se uit 412

atent la imagine timp de cteva secunde, dup care ntoarse capul dezgustat. Parc era maniac, ncerca s disting figura cuiva care, probabil, era terorist. La taberele 04 i 18 nu erau astfel de atracii i se ntreba ce semnificaie avea acest fapt, cnd i aminti c numai unul dintre satelii fcea fotografii cu oameni n ele pe timp de zi. Ryan i propuse s consulte la Biblioteca Academiei o carte de mecanic orbital. Trebuia s afle de cte ori pe zi trecea un satelit pe deasupra unui anumit loc. N-o s ajungi nicieri, i spuse cu voce tare. Nimeni n-o s ajung, afirm Marty Cantor. Ryan se rsuci spre el. Cum ai intrat aici? ntreb Jack. S-i spun ceva, Jack, tu cnd te concentrezi, apoi tiu c te concentrezi. Ei bine, stau aici de cinci minute, zmbi Cantor. mi place zelul tu, dar, dac vrei prerea mea, atunci afl c te ambalezi prea tare, prietene. Voi supravieui. Aa crezi tu, i spuse Cantor cu ndoial n glas. Ce prere ai despre albumul nostru de fotografii? Oamenii care se ocup tot timpul cu asta trebuie s nnebuneasc. Unii chiar nnebunesc, fu de acord Cantor. S-ar putea s am ceva ce merit s fie verificat, spuse Jack, expunndu-i suspiciunile n legtur cu tabra 18. Nu-i ru deloc. Apropo, numrul 20 poate fi tabra grupului francez Action Directe, care a fost dezmembrat recent. DGSE Serviciul de Informaii Externe al Franei afirm c are date suficiente despre el. Aha! Asta poate explica una dintre fotografii. Ryan deschise la pagina respectiv. Mulumim lui Dumnezeu c Ivan nu tie ce face psric aia, afirm Cantor. Hmm. Poate o identificm dup asta. Cum? ntreb Jack. Nu i se vede faa. Dar i se vede lungimea prului. i i se mai vede mrimea elor. Cantor se hlizi cu gura pn la urechi. Ce? Tipii de la fotointerpretare sunt ei bine, sunt foarte tehnici. Dup decolteul care apare n aceste fotografii, trebuie s aib sni pentru mrimea 3 cel puin aa mi-au spus odat. Nu 413

glumesc, Jack. Cineva a fcut toate calculele astea, pentru c oamenii pot fi identificai dup o combinaie de factori cum ar fi: culoarea prului, lungimea i mrimea bustului Action Directe are o mulime de femei printre membrii ei. Colegii notri francezi ar putea gsi asta interesant Dac doresc ntr-adevr s afle, dar asta n-o mai spuse. Ce ai de zis despre 18? Nu tiu. Niciodat nu am ncercat cu adevrat s o identificm. Dei chestia cu maina ar putea s complice lucrurile. Amintete-i c amicii notri din ULA au infiltrat Aripa Provizorie, spuse Jack. Tot te mai frmnt asta? Okay, e un lucru care trebuie luat n considerare, ncuviin Cantor. Ce-i cu modelul sta despre care vorbeai? nc nu-i pot arta nimic, recunoscu Jack. Hai s vedem graficul! Jack l scoase din map. La fiecare trei luni rata de ocupare se ridici. Cantor sttu cteva clipe ncruntat Apoi se uit peste fotografii. Numai pentru una din date aveau o fotografie fcut la lumina zilei care prezenta ceva. Fiecare tabr avea ceva ce semna cu un poligon de trageri. n fotografia pe care o alesese Cantor erau trei brbai care stteau n el. S-ar putea s fi descoperit ceva, Jack! Ce? Ryan se uitase la fotografie, dar nu observase nimic. Care este trstura distinctiv a ULA? Profesionalismul, rspunse Ryan. n ultima ta lucrare despre ei ai spus c erau mai bine organizai din punct de vedere militar dect alii, i aminteti? Fiecare, dup cte tim, este un maestru n mnuirea armamentului. Aa c? Gndete-te! spuse Cantor. Ryan se uita la el inexpresiv. Cumva cursuri periodice de perfecionare n mnuirea armamentului? Ah, nu mi-a trecut prin cap! Cum se face c nimeni nu s-a tii cte fotografii din satelit vin aici? Nu-i pot spune exact, dar cu siguran un numr extrem de mare, mii pe lun. 414

nchipuiete-i c fiecare i ia cinci minute ca s o cercetezi. n principal suntem interesai de rui instalaii de lansare subteran a rachetelor, fabrici, deplasri de trupe, parcuri de tancuri i nu mai tiu ce Iat unde se concentreaz talentele analitice i nu pot ine pasul cu ceea ce vine. Tipii pe care i avem aici sunt tehnicieni, nu analiti. Cantor fcu o pauz. Tabra 18 pare destul de interesant pentru a gsi o cale s o verificm, s vedem cine locuiete de fapt acolo. Nu e ru deloc! A nclcat regulile de securitate, spuse Kevin ODonnell n loc de salut, suficient de ncet pentru ca nimeni din crciuma zgomotoas s nu-l fi auzit. Probabil c a meritat, rspunse Cooley. Infraciuni, ceva? Cnd te ntorci? Mine diminea, cu primul avion. ODonnell ddu din cap, terminndu-i butura. Iei din crcium i se duse direct la main. Dup douzeci de minute era acas. Dup alte zece minute, adjuncii nsrcinai cu operaiunile i cu informaiile erau n biroul su. Sean, cum ai colaborat cu organizaia lui Alex? Sunt la fel ca noi, puini, dar profesioniti. Alex e un tehnician desvrit, dar cam arogant. Nu prea a fcut cursuri susinute de pregtire. E inteligent, foarte inteligent. i nfometat, cum se spune pe acolo. Vrea s-i pun amprenta pe tot. Ei bine, s-ar putea s aib aceast ans vara viitoare. ODonnell fcu o pauz, fluturnd scrisoarea pe care o primise la de Cooley. S-ar prea c Altea Sa regal va vizita America vara viitoare. Exponatele Trezoreriei au avut un succes aa de mare nct se va organiza o alt expoziie. Aproape nouzeci la sut din tablourile lui Leonardo Da Vinci aparin familiei regale i vor fi trimise acolo pentru a strnge bani n scopuri de caritate. Expoziia se deschide la Washington, pe nti august, iar prinul de Wales va participa la vernisaj. Nu se va anuna nimic pn n luna iulie, dar avem itinerarul, inclusiv msurile de securitate propuse. Nu s-a hotrt nc dac Altea Sa va fi sau nu nsoit de consoart, dar vom porni de la presupunerea c l va nsoi. Copilul? ntreb Miller. 415

Presupun c nu, dar ne vom pregti i pentru aceast posibilitate. i nmn scrisoarea lui Michael McKenney. Responsabilul cu informaiile al ULA se uit prin date. Securitatea la manifestrile oficiale va fi foarte strict. Americanii au avut unele incidente i au nvat cte ceva din fiecare, zise McKenney. Ca toi cei care muncesc n informaii, nu-i subestima oponenii. Dar dac nu renun la chestia asta s-ar putea Exact, spuse ODonnell. Vreau ca voi doi s lucrai mpreun i s pregtii totul. Avem timp suficient i-l vom folosi n ntregime. Lu din nou scrisoarea i o reciti nainte de a i-o napoia lui Miller. Dup ce plecar, el scrise instruciunile pentru agentul din Londra. A doua zi diminea, pe aeroport, Cooley i vzu omul de legtur i intr ntr-o cafenea. Era devreme pentru un pasager versat ca el, aa nct comand o cafea n timp ce atepta s fie anunat zborul su. Cnd o termin, iei. Omul lui tocmai intra. Cei doi se ciocnir i mesajul fu plasat, aa cum se pred n orice coal de spioni din lume. Cltorete foarte mult, observ Ashley. Detectivilor lui Owens le trebuise mai puin de o or ca s-l gseasc pe agentul de voiaj al lui Cooley i s obin o list a cltoriilor lui din ultimii trei ani. O alt echip i ntocmea dosarul biografic. Era o munc de rutin. Owens i oamenii lui tiau c nu e cazul s se aprind. Entuziasmul nu face cas bun cu obiectivitatea. Maina parcat la aeroportul Gatwick avea un kilometraj impresionant dac te gndeai c nu era chiar att de veche, dar nu era de mirare, pentru c proprietarul ei o folosea oriunde mergea s cumpere cri. Asta era cam tot ce aflaser n decurs de optsprezece ore. Acum ateptau cu rbdare s adune mai multe date. Ct de des merge n Irlanda? Destul de frecvent, dar face afaceri cu cri n limba englez, iar noi suntem singurele dou ri din Europa care vorbim englezete, nu-i aa? Ashley se putea controla. 416

America? ntreb Owens. Se pare c o dat pe an. Cred c la o expoziie anual. Pot s verific. i ei vorbesc englezete. Ashley zmbi. Shakespeare n-a trit i n-a publicat acolo. Nu sunt multe exemple de edituri americane suficient de vechi pentru a-i strni interesul. Ceea ce ar putea face Cooley ar fi s cumpere cri englezeti care au ajuns dincolo de ocean, dar, mai mult dect probabil, caut cumprtori. Nu, Irlanda se potrivete cel mai bine cu acoperirea lui scuz-m, dac exist aa ceva. Librarul meu, Samuel Pickett i Fiii, cltorete i el acolo dar nu aa de des, dac stau s m gndesc, adug el. Probabil biografia lui o s ne spun ceva, observ Owens. S sperm. Ashley cuta la captul acestui tunel o lumin, dar nu vedea dect ntunericul tunelului. E bine, Jack, spuse Cathy. El aprob. Ryan tia c soia lui avea dreptate. Asistenta pediatr iradia de bucurie cnd le comunicase vestea. Sally se nzdrvenea, ca orice copil sntos. Procesul de nsntoire ncepuse deja. Cu toate acestea, era o diferen ntre tiina minii i tiina inimii. De data aceasta, Sally fusese treaz. Desigur, nu putea vorbi cu masca de oxigen pe gur, dar murmurul pe care l scoase nu putea nsemna dect un singur lucru: Doare. Rnile de pe corpul copilului nu preau mai puin groaznice, chiar dac tia c vor trece. Mai ru era c, din cnd n cnd, i pierdea cunotina. n cele din urm, durerea avea s dispar numai c pe fetia lui o durea acum. Cathy ar fi n stare s-i spun c numai ceea ce e viu poate simi durerea, c asta era un semn bun, cu tot disconfortul pe care l crea. Rmaser pn cnd Sally aipi din nou. Jack i conduse soia afar. Cum te simi? o ntreb. Mai bine. Mine sear m poi lua acas. Jack ddu afirmativ din cap. Nu se gndise la asta Tmpitule!, i zise. ntr-un fel, presupusese c va rmne aici, alturi de Sally. Casa e cam goal fr tine, iubito! adug el dup o clip. Va fi goal fr ea! i spuse nevast-sa i ncepu din nou s 417

plng, ngropndu-i faa n umrul lui. E aa de micu Da. Jack se gndi la faa lui Sally, la cei doi ochiori albatri nconjurai de o mulime de vnti, la durerea de ici, la durerea de dincolo. O s se fac bine, iubito i nu vreau s mai aud prostia aia c e numai vina mea. Dar aa este! Nu, nu este! tii ct de norocos sunt c v am pe amndou n via? Ana vzut informaiile de la FBI astzi. Dac nu ai fi apsat pe frn, amndou ai fi fost moarte acum. Se presupunea c asta ndeprtase inta lui Miller cu civa centimetri. Cel puin dou gloane trecuser, ca prin minune, la numai civa centimetri de capul lui Cathy, susineau experii. Jack putea nchide ochii i reproduce informaia cuvnt cu cuvnt. I-ai salvat viaa i i-ai salvat-o i tu i asta fiindc ai fost istea. Lui Cathy i trebui o clip pentru a reaciona. Cum de ai aflat toate astea? CIA Agenia coopereaz cu poliia. Am cerut s fac parte din echip i mi-au aprobat. Dar La acest caz lucreaz o mulime de oameni, fata mea. Sunt i eu unul din ei, zise calm Jack. Singurul lucru care conteaz acum este s-i descoperim. Crezi? Da, cred. Mai devreme sau mai trziu. Bill Shaw nu avea astfel de sperane deocamdat Cel mai bun fir pe care l avea era identitatea negrului care condusese duba. Numai c asta nu trebuia s ajung la urechile presei. Pentru televiziune i ziare, toi suspecii erau albi. FBI-ul nu minise presa aa de mult nct s o fac s trag o concluzie fals din datele pariale care-i fuseser dezvluite aa cum se ntmpl destul de frecvent. Important era s nu se bat toba despre suspect. Singura persoan care l vzuse de aproape era vnztoarea de la 7-Eleven. Ea i petrecuse mai multe ore privind fotografiile negrilor bnuii a fi membri ai grupurilor revoluionare i indicase trei posibili suspeci. Doi erau n pucrie, unul pentru jefuirea unei 418

bnci, cellalt pentru transport de explozibili ntre state Al treilea dispruse cu vreo apte ani nainte. Pentru FBI nu mai era dect o fotografie. Numele pe care l aveau se tia c era fals i nu existau nici amprente digitale. Se desprise de fotii lui tovari o micare inteligent, ntruct n marea lor majoritate fuseser arestai i condamnai pentru diverse acte criminale i, pur i simplu, dispruse. S-ar fi putut foarte bine, i spuse Shaw, ca acum s se fi integrat n societate, ducnd undeva o via normal, activitile din trecut rmnnd simple amintiri. Agentul se mai uit o dat prin dosar. Constantine Duppens era numele sub care fusese cunoscut. n puinele ocazii n care deschidea gura vorbea bine, spusese informatorul despre el. colit, probabil. Legat de grupul pe care Biroul l supraveghea, dar nefiind niciodat cu adevrat membru al acestuia, continua dosarul. Nu luase parte la nici un act ilegal, iar atunci cnd liderii micuei bande i propuseser s se ntrein singuri prin jefuirea de bnci i trafic de droguri, se rupsese de ei. O fi fost un diletant, se gndi Shaw, un student cu nclinaii radicale care s-a alturat unei grupri, dar i-a dat repede seama ce sunt ce credea Shaw c sunt: nite prostnaci ineficieni, scandalagii ai strzii, cu o spoial de gunoi marxist sau pseudohitlerist. Din cnd n cnd, cte un grup reuea s declaneze o bomb undeva, dar aceste situaii erau aa de rare, aa de mrunte, nct americanii nici nu tiau ce se ntmplase. Atunci cnd o grupare jefuia o banc sau o main blindat pentru a se ntreine, oamenii i spuneau c nu trebuie s ai motive politice pentru a jefui o banc; era suficient lcomia. De la cincizeci i unu de incidente teroriste n 1982, numrul se redusese la apte n 1985. FBI-ul reuise s distrug multe din aceste grupri de amatori, prevenind mai mult de douzeci de incidente cu un an nainte, mulumit unei bune munci de informaii, urmat de aciuni rapide. Dar, n principal, micile celule de nebuni fuseser duse la pierzanie de propriul lor amatorism. n America nu existase nici o grupare terorist motivat din punct de vedere politic, cel puin n sens european. Existaser grupurile armene, al cror principal obiectiv era asasinarea diplomailor turci i albii suprematiti din nord-vest, dar n ambele cazuri singura ideologie era ura fa de turci, negri, evrei sau oricine altcineva. Erau ri, dar nu periculoi pentru societate, ntruct le lipsea o viziune susinut de obiective 419

politice. Pentru a fi eficieni, membrii unei astfel de grupri trebuiau s cread n ceva mai mult dect negativismul urii. Cei mai periculoi teroriti erau idealitii, desigur, dar America era un loc unde nu prea puteau fi ntrezrite beneficiile marxismului sau nazismului. Cnd pn i familiile asistate aveau televizoare color, ct atracie ar putea exercita colectivismul? Cnd ara nu avea un sistem de deosebiri de clas, ce grup ar fi putut fi urt cu convingere? i, n felul acesta, majoritatea gruprilor descopereau c nu erau nimic altceva dect un petior de gheril care nota nu ntr-o mare de fermieri, ci, mai degrab, ntr-o mare de apatie. Nici o grupare nu fusese n stare s depeasc acest stadiu nainte de a fi penetrat i distrus de FBI ca apoi s afle c nu i s-au acordat dect cteva rnduri n pagina a unsprezecea, iar despre manifestul lor provocator nu se sufla o vorb. Redactorii pur i simplu nu gsiser de cuviin c meritau atenie. n mai multe rnduri, aceasta i fusese concluzia n procesele teroritilor. n sensul acesta, FBI-ul era o victim a propriului su succes. Treaba fusese aa de bine fcut nct posibilitatea activitii teroriste n America nu era o problem de interes public general. Chiar i cazul Ryan, cum se numea acum, nu era privit dect ca o crim scrboas i nu ca prevestitor de rele n America. Ca politic instituional, FBI-ul privea terorismul ca pe o infraciune fr nici un fel de dimensiune politic, lipsindu-i astfel pe fptuitori de o respectabilitate pervers. Importana acestei distincii nu era numai semantic. ntruct, prin natura lor, teroritii loveau n bazele societii civilizate, a le acorda fie i cea mai mic frm de respectabilitate echivala cu o ncercare de sinucidere pentru societatea pe care o vizau. Totui, FBI-ul recunotea c nu erau nite simpli criminali care alergau dup bani. Obiectivul lor era mult mai periculos. Din acest motiv, infraciunile care, altfel, cdeau n responsabilitatea departamentelor locale de poliie, erau imediat preluate de guvernul federal. Shaw reveni la fotografia lui Constantine Duppens. Cerea prea mult dorind ca o vnztoare s-i aduc aminte de o figur din sutele pe care le vedea zilnic sau, n fine, s-i aduc destul de bine aminte pentru a alege o fotografie veche de civa ani. Ea ncercase s le fie de ajutor i fusese de acord s nu spun nimnui nimic din ceea ce fcuse. Aveau o descriere a hainelor suspectului n mod sigur, acum arse i a dubei, pe care 420

oricum o aveau. Fusese demontat, bucat cu bucat, nu departe de biroul lui Shaw. Experii criminaliti identificaser tipul de arm folosit. Pentru moment, asta era tot ce aveau. Tot ceea ce ar fi putut face inspectorul Bill Shaw era s atepte ca agenii si s vin de pe teren cu ceva nou. Un informator pltit ar putea s prind ceva, s-ar putea s mai apar vreun martor sau s-ar putea ca echipa de criminaliti s descopere ceva neateptat n dub. Shaw i propuse s aib rbdare. n ciuda celor douzeci i doi de ani de cnd lucra n FBI, rbdarea era un lucru pe care nc trebuia s i-l impun. De-abia ncepusem s m obinuiesc cu tine cu barb, spuse un coleg. D-o dracului! M mnca prea tare. Alexander Constantine Dobbens revenise la munc. Jumtate din timp mi l-am pierdut scrpinndu-m. hm! La fel fceam i eu cnd eram la metrou, fu de acord colegul lui de birou. E altceva cnd eti tnr. Vorbete pentru tine, boorogule! rse Dobbens. Gscan btrn i nsurat! Dac tu eti n jug, asta nu nseamn c trebuie s fiu i eu. Ar trebui s te potoleti, Alex! Lumea e plin de lucruri interesante de fcut i eu nc nu le-am fcut pe toate. Sau aproape. Era inginer de teren la Compania de Gaz i Electricitate din Baltimore i, de obicei, lucra noaptea. Serviciul l obliga s-i petreac o mare parte din timp pe drumuri, controlnd i supraveghind echipele de intervenie. Alex era un tip fr ifose, cruia nu-i psa dac se murdrea pe mini. De fapt, i plcea munca fizic, pe care muli ali ingineri cu nasul pe sus o evitau. Era un om din popor cum el nsui obinuia s se considere. nclinaia sa prosindicalist era o surs de iritare pentru administraie, dar era un bun inginer, iar faptul c era negru nu deranja pe nimeni. Un bun inginer, popular cu oamenii i negru, pe deasupra, era beton. n plus, fcuse multe recrutri de personal din rndul minoritilor, aducnd doisprezece muncitori buni n companie. Civa dintre ei aveau un trecut dubios, dar Alex i adusese. Uneori mai erau i nopi linitite la serviciu i, de obicei, Alee lua atunci prima ediie a ziarului Baltimore Sun. Cazul nu mai era pe pagina nti, ci fusese retrogradat la rubrica de tiri locale. 421

FBI-ul i poliia statului, citi, continuau s cerceteze cazul. Era nc uimit c femeia i copilul supravieuiser dovad, i spuse pregtirea sa, a eficienei centurilor de siguran, fr s mai menionm treaba inginerilor de la Porsche. La urma urmei, i spuse, poate c e mai bine aa. Uciderea unei putoaice i a unei femei gravide nu erau lucruri cu care s te lauzi. Vduviser statul de un poliist i asta li era de ajuns. Cderea biatului aceluia, Clark, n minile poliitilor continua totui s l irite. Iam spus nenorocitului luia c omul era prea expus acolo, dar el, nu i nu; voia s distrug ntreaga familie dintr-o dat. Alex tia de ce, dar socotea c e un caz de exces de zel care nvinsese realismul. Ai dracului specialiti n tiinele politice! Ei cred c e suficient s doreti suficient de tare ceva ca s se i ntmple. Inginerii tiau altfel. Dobbens se mai liniti aflnd c toi suspecii cunoscui erau albi. Greeala lui fusese c fcuse cu mna elicopterului. Bravada nu are ce cuta n activitatea revoluionar. Era o lecie pe care trebuia s o nvee i el, dar la urma urmei nu rnise pe nimeni. Mnuile i plria i mpiedicaser pe porcii ia s-l descrie. Lucrul ntr-adevr hazliu era c n ciuda tuturor greelilor, operaiunea fusese un succes. Punkistul la al IRA, Onu-mai-tiu-cum, fusese scos n uturi din Boston, cu coada lui alb ntre picioare. Cel puin din punct de vedere politic, operaiunea fusese inteligent. i asta, i spunea, era adevrata msur a succesului. Din acest punct de vedere, succesul nsemna imbold. El i oamenii si asiguraser asisten profesionist unei grupri revoluionare. Acum putea s-i ndrepte privirea ctre prietenii si din Africa pentru finanare. Nu erau cu adevrat africani dup felul de a gndi, dar le plcea s-i spun aa. Existau diverse. Modaliti de a lovi n America, de a atrage atenia ntr-un fel n care nici un revoluionar nu o fcuse. De exemplu, ce-ar fi dac ar opri lumina n cincisprezece state deodat? Alex Dobbens tia cum. Un revoluionar trebuie s cunoasc mijloacele de a lovi oamenii ntre care triete i exist oare mijloc mai bun, i spuse, dect s-i lipseti de ceva ce cred c le este garantat? Dac ar demonstra c guvernul corupt nu le poate asigura nici mcar lumina, ce ndoieli ar putea sdi n capetele oamenilor? America e o societate a lucrurilor, gndi el. Ce-ar fi dac acestea ar nceta s mai funcioneze? Ce-ar crede oamenii atunci? Nu tia rspunsul la toate astea, dar tia c ceva se va schimba i 422

tocmai asta urmrea i el.

423

19 Teste i note de trecere


E un tip ciudat, observ Owens. Dosarul era rezultatul a trei sptmni de munc. Desigur c ar fi putut merge mai repede, dar dac vrei ca informaiile obinute n cursul unei anchete s nu ajung la urechile celui vizat de ea, trebuie s fii mai circumspect. Dennis Cooley era din Belfast, nscut ntr-o familie catolic, burghez, dei nici unul din prinii si, acum decedai, nu mergea la biseric extrem de ciudat ntr-o regiune n care religia definete att viaa, ct i moartea. Dennis mersese la biseric o necesitate pentru cineva care fusese educat ntr-o coal parohial pn la intrarea la facultate, apoi ncetase brusc s se mai duc i nu o mai fcuse niciodat. Nu avea cazier. De nici un fel, nici mcar nu i se pomenea numele n vreunul din dosare. n vremea studeniei cochetase cu cteva grupuri de activiti, dar nu li se alturase, preferind, n mod clar, studiile sale de literatur. Absolvise cu cele mai nalte medii. Cteva cursuri de marxism, ceva mai multe de economie, ntotdeauna cu un profesor ale crui opiuni erau mai degrab de centru-stnga, dup cte vzu Owens. Comandantul rse zgomotos. Erau destui tipi dintr-tia la facultatea londonez de tiine economice, nu-i aa? Verificaser i registrele fiscale pe doi ani. Lucrase n librria tatlui su, dar nu aprea nimic, nicieri cel puin din ct putuse afla poliia. Aceasta era problema n munca de poliie erau consemnai numai infractorii. Unele anchete, foarte discrete, fcute n Belfast, nu scoseser nici ele nimic la iveal. Magazinul fusese vizitat de tot felul de oameni, chiar i de soldai din armata britanic, care sosiser acolo cam n timpul n care Cooley absolvise facultatea. Vitrina magazinului fusese o dat sau de dou ori spart de nite bande de jefuitori protestani motiv pentru care fusese chemat, n primul rnd, armata dar atta tot. Tnrul Dennis nu frecventase crciumile destul de des pentru a fi observat de cineva, nu aparinuse nici unei organizaii bisericeti, vreunui club politic sau vreunei asociaii sportive, ntotdeauna era cu o carte n mn, i spusese cineva unui 424

detectiv. O revelaie a naibii de interesant, i spuse Owens. Un librar care citete Apoi, prinii lui muriser ntr-un accident de main. Owens fu mirat de faptul c muriser complet normal. Frnele unui camion cedaser i acesta le fcuse zob automobilul, ntr-o smbt dup-amiaz. Aproape uitase c n Ulster unii mai mureau, de fapt i normal, nu numai n urma exploziilor sau mpucai de teroritii care umblau noaptea pe strzi n cutarea przii. Dennis Cooley ncasase asigurarea i, dup ceremonia funebr linitit de la biserica local, preluase conducerea magazinului, care funciona ca mai nainte. Civa ani mai trziu, vnduse i venise la Londra, deschiznd mai nti un magazin n Knightbridge i, curnd dup aceea, prelund un altul n pasajul unde continua i astzi s fac afaceri. Registrele de impozite artau c tria confortabil. Un control al apartamentului artase c nu se lungea mai mult dect i era plapuma. Era bine privit de ceilali negustori. Angajatei lui, Beatrix, i plcea s lucreze la el o jumtate de norm. Cooley nu avea prieteni, nu frecventa crciumile de fapt, rareori bea locuia singur, nu avea preferine sexuale i cltorea foarte mult n interes de afaceri. E un nimeni, un zero! Da, rspunse Ashley. Dar mcar am aflat cum l-a ntlnit Geoff era locotenent n unul din primele regimente care s-au dus acolo i, probabil, a intrat, o dat sau de dou ori, n magazin. tii ct de vorbre e Geoff Watkins. Probabil c au nceput s discute despre cri nici nu se putea altfel. M ndoiesc s existe vreun interes al lui Cooley dincolo de asta. Da, e un personaj ters. Sau cel puin imaginea asta o cultiv. Ce tii despre prinii lui? Ashley zmbi. Sunt cunoscui ca nite comuniti locali. Nimic serios, dar, n mod clar, bolevici pn la revolta din Ungaria din 1956. Asta se pare c i-a dezumflat. Au rmas de stnga, dar activitile lor au ncetat, n fapt, atunci. Oamenii i aduc aminte de ei ca de nite oameni plcui, ns cam ciudai. I-au ncurajat pe copiii locali s citeasc aveau un bun sim al afacerilor, dac nu de altceva. i-au pltit facturile la timp. n afar de asta, nimic. Fata asta, Beatrix? A urmat nvmntul de stat. N-a intrat la universitate, dar 425

a studiat singur literatura i istoria tipriturilor. Locuiete mpreun cu btrnul ei tat fost sergent n Forele Aeriene Britanice. Nu are nici un fel de via social. Probabil c i petrece serile uitndu-se la televizor i bnd un Dubonnet. i displac irlandezii, dar nu-i pas c lucreaz cu domnul Dennis, deoarece acesta este un profesionist n domeniu. Cam asta-i tot. Prin urmare, avem un negustor de cri rare, cu o familie marxist, dar fr nici o legtur cunoscut cu vreun grup terorist, rezum Owens. A fost la universitate cam n acelai timp cu prietenul nostru ODonnell, nu-i aa? Dar nimeni nu-i aduce aminte dac s-au ntlnit vreodat. De fapt, au locuit la cteva strzi unul de altul, dar, din nou, nimeni nu-i amintete dac ODonnell frecventa librria. Ashley ridic din umeri. Asta era cu mult timp n urm, nainte ca ODonnell s fi atras atenia, amintete-i. Chiar dac a existat vreo legtur ntre ei, nu avem nici o informaie n sensul sta. Au avut acelai profesor de economie. sta ar fi putut fi un fir folositor, dar tipul a murit acum doi ani moarte natural. Colegii lor din vremea studeniei s-au mprtiat n cele patru zri i noi trebuie s gsim unul care s-i fi cunoscut pe amndoi. Owens se ndrept spre colul biroului pentru a-i turna o ceac de ceai. Un tip cu un trecut marxist care a frecventat aceeai coal i n acelai timp cu ODonnell! n ciuda lipsei oricrei legturi cu vreun grup terorist, era suficient pentru a urmri acest fir. Dac ar gsi ceva care s sugereze c ODonnell i Cooley se cunoteau, atunci Cooley ar fi, probabil, puntea dintre Watkins i ULA. Aceasta nu nsemna c exista vreo dovad care s sugereze c legtura ar fi fost real, dar timp de cteva luni nu descoperiser nimic altceva. Foarte bine, David. Ce propui s facem? Vom instala microfoane n magazin i acas la el i vom intercepta toate convorbirile telefonice, desigur. Cnd va cltori, va avea un tovar de drum. Owens consimi. Era mai mult dect ar fi putut face Poliia Metropolitan n mod legal, dar Serviciul de Securitate nu funciona dup acelai regulament. Ce-ai zice de supravegherea magazinului? Nu-i uor, dac te gndeti la locul unde se afl. Totui, am putea ncerca s angajm vreun om de-al nostru ntr-unul din magazinele nvecinate. 426

Cel de vizavi e un magazin de bijuterii, nu-i aa? Nicholas Reemer and Sons, aprob Ashley. Proprietarul i doi angajai. Owens se gndi la asta. A putea gsi un detectiv cu experien n spargeri, cineva recunoscut n domeniu Neaa, Jack! spuse Cantor. Salut, Marty! Ryan renunase de cteva sptmni la fotografiile din satelit. Acum ncerca s gseasc modele n cadrul reelei teroriste. Care grupare avea legturi cu care? Cine i ajuta n pregtire? Cine furniza banii? Ce documente de cltorie foloseau? Ce ri foloseau pentru tranzitri sigure? Problema cu aceste ntrebri nu era lipsa de informaii, ci abundena lor. Mii de ofieri CIA i agenii lor, plus cei ai altor servicii occidentale de informaii alergau prin ntreaga lume dup astfel de informaii. Muli dintre ageni strini recrutai i pltii de CIA ntocmeau rapoarte privitoare la cele mai mrunte aciuni, n sperana c, livrnd Informaia care ar fi deschis drumul spre Abu Nidal, Jihadul Islamic sau vreun alt grup de prim mn, vor primi o recompens substanial. Rezultatul erau miile de pagini ndosariate, majoritatea pline de banaliti, n care cu greu ai fi putut deosebi una sau dou informaii reale. Jack nu realizase dimensiunile problemei. Oamenii care lucrau n acest domeniu erau talentai, dar erau copleii de un noian de date i informaii primare care ar fi trebuit sortate, comparate i puse n legtur unele cu altele nainte de a ncepe analiza. Dificultatea gsirii unei singure organizaii era invers proporional cu mrimea ei, iar unele din aceste grupri erau formate, pur i simplu, dintr-o mn de oameni n cazuri extreme, chiar din membrii unei singure familii. Marty, zise Jack, ridicndu-i privirea de pe hrtiile care-i acopereau biroul, sta-i lucrul care se apropie cel mai mult de imposibil din cte am vzut vreodat. Poate, dar am venit pentru a-i livra unul bine fcut, rspunse Cantor. Ce? i aduci aminte de fotografia aceea din satelit a fetei n bikini? Francezii cred c au identificat-o: Francoise Theroux. Pr lung, nchis la culoare, o figur ocant, bnuit a fi plecat din 427

ar n momentul n care s-a fcut fotografia. Aceasta confirm teza c tabra aparine gruprii Action Directe. Cine-i de fapt fata? O uciga, rspunse Marty, ntinzndu-i lui Jack o fotografie. O uciga profesionist. Bnuit de trei omoruri, doi politicieni i un industria, toi trei ucii cu pistolul de la mic distan. Imagineaz-i cum procedeaz: eti un brbat ntre dou vrste care mergi pe strad; vezi o fat frumoas; ea i zmbete, poate te ntreab cum poate ajunge ntr-un loc sau altceva; te opreti i ultimul lucru pe care l mai afli este c are un pistol n mn. Adio, Charlie! Jack se uit la fotografie. Nu prea periculoas arta ntocmai ca n visele oricrui brbat. Aa cum obinuiam s spunem n colegiu: tipul de fat pe care s n-o lai s vad dect tavanul. Iisuse Hristoase! n ce lume trim, Marty? tii mai bine dect mine. Oricum, ni s-a cerut s urmrim tabra. Dac o descoperim din nou acolo, francezii vor s le expediem fotografia imediat, la orice or din zi sau din noapte. Au de gnd s se duc s o captureze? N-au spus, dar amintete-i c francezii au trupe n Ciad, la circa ase sute de kilometri. Uniti aeropurtate, cu elicoptere. Jack i napoie fotografia. Ce pierdere! De acord cu tine. Cantor puse fotografia n buzunar. Cum stai cu informaiile? Pn acum am un morman de fleacuri. Oamenii care fac asta Da, o vreme au lucrat contra cronometru. A trebuit s-i mai potolim, altfel luau foc. Computerizarea nu era de mare ajutor. Odat, eful unei grupri a aprut, ntr-o singur zi, pe ase aeroporturi i tiam c informaiile erau de rahat, dar toate fuseser obinute la faa locului. n martie trecut l-am pierdut, n afara Beirutului. Am ajuns acolo cu o ntrziere de o jumtate de or. O jumtate de or, i dai seama? zise Cantor. Te obinuieti i cu asta! Treizeci de minute, se gndi Jack. Dac a fi plecat cu treizeci de minute mai devreme, a fi fost mort. Cum s m obinuiesc cu asta? Ce i-ai fi fcut? 428

Nu i-am fi citit drepturile constituionale, rspunse Cantor. Aaa! Ai descoperit vreo legtur? Ryan neg. Aceast ULA este aa de mic! Am aici aisprezece posibile legturi ntre IRA i alte grupri. Unii s-ar putea s fie bieii notri, dar cum pot ti asta? Rapoartele nu au fotografii, descrierile ar putea corespunde oricui. Chiar i atunci cnd se raporteaz un contact al IRA cu un grup cu care se presupune c nu avea de-a face i s-ar putea, de fapt, s fie vorba despre ULA atunci: A informaia s-ar putea s fie fals i B, ar putea fi pentru prima dac cnd au discutat cu IRA! Marty, cum dracu s mai nelegi ceva din toat brambureala asta? Ei bine, data viitoare cnd auzi pe cineva ntrebnd ce face CIA n legtur cu terorismul nu-i vei putea spune, zmbi Cantor. Oamenii tia pe care-i cutm nu sunt proti deloc tiu ce li se va ntmpl dac vor fi prini. Chiar dac nu o vom face noi ceea ce s-ar putea s nici nu vrem le-am putea vinde pontul israelienilor. Teroritii sunt duri, nite ticloi, dar nu pot rezista unor trupe regulate i ei tiu asta. Cumnatul meu este maior n armat, face parte din Forele Delta de la Fort Bragg. Iam vzut acionnd. n mai puin de dou minute ar putea nvli n tabra aia la care te uitai, i-ar putea omor pe toi de acolo i ar disprea nainte de a se mprtia fumul exploziilor. Sunt extraordinar de eficieni, dar fr informaii corecte nu tiu unde s fie extraordinar de eficieni. Acelai lucru este valabil i n munca de poliie. Crezi c Mafia ar fi supravieuit sau ar putea supravieui dac poliia ar ti exact unde i cnd acioneaz? Cte din jafurile bancare ar reui dac poliia i-ar atepta nuntru, dup u? Dar trebuie s tii unde se duc tlharii. Toat problema o constituie informaiile, iar informaiile vin de la un grup de birocrai anonimi care cern totul. Oamenii care culeg informaiile ni le dau nou, iar noi le prelucrm i le dm mai departe echipelor operative. Lupta se d i aici, Jack. Chiar n aceast cldire, de un numr de oameni din GS-9 i 10, care merg acas, la familiile lor n fiecare sear. Dar btlia a fost pierdut, i spuse Jack. Mai mult ca sigur nu a fost ctigat. FBI-ul ce face? ntreb el. Nimic nou. Negrul la s-ar putea nici s nu existe, dup cte spun unii. Au o fotografie frumoas de acum nu tiu ci ani, un nume fals, dar nu i numele real sau amprente i o descriere de 429

zece rnduri care, n principal, spune c tipul este suficient de detept ca s-i in gura. FBI-ul verific oamenii care obinuiau s frecventeze grupurile radicale frumos e c majoritatea s-au linitit i sunt acum oameni aezai dar fr succes pn n prezent. Ce s-a ntmplat cu grupul care a zburat acolo acum doi ani? Nu cu mult timp n urm, membrii mai multor grupri americane zburaser n Libia pentru a se ntlni cu elemente progresiste ale lumii a treia. Ecourile acelui eveniment nc nu se stinseser n rndul comunitii antiteroriste. Ai observat c nu avem nici o fotografie din Benghazi, nu-i aa? Agentul nostru a fost prins unul din acele accidente groaznice. Noi am rmas fr fotografii, iar el i-a frnt gtul. Din fericire, nu au aflat c lucra pentru noi. Cunoatem o parte din numele oamenilor care erau acolo, dar nu pe toate. nregistrarea paapoartelor? Cantor se rezem de cadrul uii. S zicem c domnul X a zburat spre Europa, un american n concediu e vorba de zeci de mii de oameni pe lun. El ia legtura cu cineva din cealalt parte, iar bieii l duc restul drumului fr s mai treac prin controlul de rigoare. Este uor drace, CIA face asta tot timpul! Dac am avea un nume, am putea vedea dac a fost plecat din ar n perioada respectiv. Ar fi un punct de plecare dar nu avem un nume ca s verificm. N-avem nimic! izbucni Ryan. Ba avem. Avem toate astea spuse artnd ctre documentele de pe biroul lui Ryan i mult mai multe acolo de unde provin. Pe undeva pe aici e i rspunsul. Chiar crezi asta? De fiecare dat cnd dezlegm cte unul din lucrurile astea constatm c informaia sttea sub nasul nostru de luni de zile. Comitetele de supraveghere din Congres ne freac tot timpul ridichea pe chestia asta. E mai mult dect o certitudine statistic. Controlarea vrafului stuia de hrtii, Jack, este crucial. Dar probabil c, din cele dou sau trei sute de rapoarte pe care le ai n fa, numai unul conteaz. Nu m ateptam la miracole, dar credeam c o s progresez n vreun fel, spuse Jack linitit, cantitatea informaiei nemaisperiindu-l. Ai fcut-o deja. Ai vzut un lucru pe care nimeni nu l-a 430

vzut. Poate c ai gsit-o pe Francoise Theroux. i acum, dac vreun agent francez ar vedea ceva care ne-ar putea fi de folos, probabil c ne va comunica. Nu tiai asta, dar n domeniul informaiilor se practic trocul. Le dm noi i dup aceea ne dau ei, sau nu le vom mai da nici noi nimic. Dac treaba iese bine, atunci ne sunt datori. tii, chiar o voiau pe fata asta. Unul dintre cei pe care i-a ucis fcea parte din anturajul preedintelui lor i acesta a luat-o ca pe o chestie personal. Oricum, vei obine ceva bine fcut de la Amiral i de la DSGE. Apropo, eful spune c ar trebui s o iei mai ncet. O s o iau mai uor atunci cnd i voi descoperi pe nemernici, replic Ryan. Uneori trebuie s mai iei i o pauz. Ari ca dracu. Eti obosit. Oboseala duce la greeli. Nou nu ne plac greelile. Nu mai ai voie s stai pn la ore trzii, Jack. i asta tot de la Greer vine. Vei pleca de aici nainte de ora ase. Cantor iei, nedndu-i lui Jack posibilitatea s protesteze. Ryan se ntoarse la biroul su, dar, timp de mai multe minute, se holb la perete. Cantor avea dreptate. Lucra aa de trziu nct nu putea merge cu maina la Baltimore s vad cum se mai simte fiic-sa. Jack se gndea c soia sa era oricum n fiecare zi acolo, adeseori petrecndu-i noaptea la Hopkins pentru a fi aproape de fiica lor. Cathy are serviciul ei, iar eu l am pe al meu. Aa c, i spuse el peretelui, cel puin am reuit s fac un lucru bun. i aminti c fusese o ntmplare, c Marty fusese cel care fcuse legtura, dar nu era mai puin adevrat c el fcuse ceea ce un analist trebuia s fac: s gseasc ceva ciudat i s semnaleze acel lucru cuiva. Asta l fcea s se simt bine. Descoperise, poate, un terorist, dar, n mod sigur, nu pe cel carel interesa. E un punct de plecare. Contiina sa se ntreba ce-ar face francezii dac ar gsi-o pe fata aceea frumoas i cum s-ar simi el dac ar afla. Ar fi mai bine, hotr el, dac teroritii ar fi uri, dar, frumoi sau nu, victimele lor erau moarte. i promise c nu se va lsa pn nu va descoperi dac a prins-o cineva Jack se avnt din nou n mormanul de hrtii, cutnd acea mic informaie-bomb. Oamenii pe care i cuta erau pe undeva prin acel teanc de hrtii. Trebuia s-i gseasc. 431

Bun, Alex! zise Miller n timp ce se urca n main. Cum a fost cltoria? nc nu se brbierise, observ Dobbens, dar la urma urmei, nimeni nu se uita la el. De data aceasta zburase spre Mexic, trecuse grania cu maina i apoi luase un avion, o curs intern, pn la Washington, unde l ntmpinase Alex. Grnicerii votri sunt de tot rahatul! Ai fi mai fericit dac s-ar schimba? ntreb Alex. Hai s vorbim despre afaceri. Bruscheea tonului l surprinse pe Miller. Nu prea ai de ce s faci pe nebunul, cu o singur operaiune la activ i zise Miller. Avem o treab pentru tine. nc nu m-ai pltit pentru aia dinainte, biete. Miller i ntinse un carnet de cecuri. La purttor, banc din Bahamas. Cred c suma e rezonabil. Alex puse carnetul de cecuri n buzunar. Aa mai merge. E-n regul! Deci o alt treab? Sper c nu mai vrei s-o facem n prip. Avem cteva luni s punem totul la punct. Ascult! Alex ascult timp de zece minute informaiile care i se ofereau. i-ai ieit din mini? l ntreb Dobbens cnd termin. Ct de greu i va fi s strngi informaiile de care avem nevoie? Asta nu-i o problem, Sean! Problema e cum s aducem i s scoatem oamenii. Nu pot aranja aa ceva. Asta m intereseaz pe mine. Pe dracu! Dac sunt implicai oamenii mei m intereseaz i pe mine. Dac idiotul la de Clark le spunea ceva poliitilor, sar fi dus dracului o cas de ntruniri i eu mpreun cu ea! Dar n-a vorbit, nu-i aa? Tocmai de aceea l-am i ales pe el! Ascult! Ce faci tu cu oamenii ti nu m intereseaz nici ct negrul sub unghie. Dar ceea ce se ntmpl cu oamenii mei m intereseaz. Ultima partid pe care am jucat-o pentru voi a fost fotbal de maidan, Sean. Miller presupuse ce nseamn fotbal de maidan din context. Din punct de vedere politic, operaiunea i-a atins scopul i tu tii asta. Poate ai uitat c obiectivul este ntotdeauna politic. 432

Din punct de vedere politic, operaiunea a fost un succes deplin. Nu este cazul s-mi spui asta! replic Alex pe un ton de intimidare. Miller era o javr i mndru pe deasupra, dar Alex i nchipuia c l-ar putea dezumfla doar cu un bobrnac. Ai pierdut un om fiindc ai luat totul prea personal i nu ca un profesionist iar eu tiu ce gndeti. A fost primul nostru joc mare, de acord. Dar cred c am dovedit c o putem scoate la capt mpreun, nu-i aa? i eu te-am avertizat de la nceput c omul tu e prea expus. Dac m-ai fi ascultat, nu ai avea acum un om dup gratii. tiu c trecutul tu e impresionant, dar sta este terenul meu i eu l cunosc. Miller tia c trebuia s accepte asta. Faa i rmase netulburat. Alex, dac eram ct de ct nemulumii n-am fi venit la tine. Da, am fcut treab bun mpreun! Fir-ai al dracului de cioroi!, continu el n gnd. Ei bine, poi s ne obii informaiile de care avem nevoie? Sigur, dac pltii ct trebuie. Vrei s participm la operaie? Nu tiu nc! rspunse cinstit Miller. Desigur, singura problem aici o constituie banii. Ai dracului de americani! Dac ne vrei, particip i eu la organizare. Unu: vreau s tiu cum intrai i ieii. S-ar putea s trebuiasc s merg cu voi. i dac i de data asta nu v pas de sfatul meu, m retrag i mi iau i oamenii. E puin cam devreme ca s fim siguri, dar ceea ce sperm s aranjm e ntr-adevr simplu Crezi c putei aranja chestia asta? Pentru prima dat de cnd sosise, Sean l vzu pe Alex dnd aprobator din cap. Deteapt chestie, trebuie s recunosc! Deteapt! Acum s discutm despre pre. Sean scrise o cifr pe o bucat de hrtie i i-o ntinse lui Alex. E bine? Oamenii interesai de bani erau uor de impresionat. Mi-ar place un cont la banca ta, frate. Dac operaiunea reuete, i promit c vei avea. Chiar? Miller ddu din cap. Acces direct Faciliti de pregtire, documente de cltorie, 433

plus o grmad de bani. Ajutorul pe care ni l-ai dat ultima oar a atras atenia. Prietenilor notri le place ideea unei celule revoluionare active n America. Dac vor s fac afaceri cu voi, e treaba lor. Ct de repede poi obine informaia? Sfritul sptmnii e bine? Poi s o faci aa de repede fr a atrage atenia? Asta-i treaba mea! rspunse Alex zmbind. Ceva nou? ntreb Owens. Nu prea, recunoscu Murray. Avem o mulime de probe, dar numai un martor care s-a uitat la una din fee, dar nu o poate identifica. Ajutorul local? Pe tia aproape c i-am identificat. Nimic nc. Probabil au nvat de la ULA. Nici un manifest, nici un anun care s revendice aciunea. Oamenii pe care i avem infiltrai n alte grupuri radicale attea cte mai sunt s-au pus pe treab. nc mai lucrm la asta; am cheltuit o mulime cu informatorii, dar deocamdat nu avem nimic. Murray fcu o pauz i continu: Dar n-o s mai dureze mult. Bill Shaw e un geniu, una din minile cele mai bune pe care le avem. L-au transferat de la contrainformaii la terorism acum civa ani i a fcut o treab ntr-adevr grozav. Tu ce ai nou? nc nu pot s-i spun nimic precis, rspunse Owens. Dar sar putea s existe o mic bre. ncercm s vedem dac este adevrat sau nu. Asta ar fi vestea cea bun. Cea rea este c Altea Sa va merge n vara asta n America. Un numr de persoane au fost informate cu privire la itinerar, inclusiv ase oameni de pe lista noastr de suspeci. Cum dracu ai lsat s se ntmple asta, Jimmy? Nimeni nu m-a ntrebat, Dan, rspunse acru Owens, n mai multe cazuri, dac oamenii nu au fost informai, li s-a spus c se ntmpl ceva straniu nu poi s nu mai ai ncredere n oameni, nu-i aa? n rest, nu e dect un talme-balme. Vreun secretar a transmis planul celor de pe listele obinuite, fr a se consulta cu ofierii de securitate. Nu era ceva nou pentru nici unul din cei doi. ntotdeauna exista cineva care nu era informat. Grozav, ce s spun! Anulai-o! Atunci cnd sosete timpul, spunei c a rcit sau ceva de genul sta, suger Murray. 434

Altea Sa nu va fi de acord. A devenit foarte inflexibil n privina asta. Nu va permite ca o ameninare terorist s i afecteze n vreun fel viaa. Murray mormi: Trebuie s admir curajul biatului, dar Chiar aa, fu de acord Owens Nu ne face sarcina cu nimic mai uoar. Nu i-ar fi permis s se refere la viitorul rege numindu-l biatul, dar se obinuise de mult cu felul americanilor de a se exprima. Ct de ferme sunt planurile de cltorie? ntreb Murray trecnd din nou la afaceri. Mai multe din punctele itinerarului sunt numai propuneri, dar altele sunt fixate. Ofierii notri de securitate se vor ntlni cu ai votri la Washington. Vor pleca sptmn viitoare cu avionul. Ei bine, tii c vei avea toat colaborarea pe care o dorii: Serviciul Secret, FBI-ul, poliia local, totul. Noi vom avea grij de el, l asigur Murray. La noi, el i soia sa se bucur de mult popularitate. Vor lua cu ei i copilul? Nu. Am reuit s ne impunem punctul de vedere n acest sens. E bine. Telefonez la Washington mine i pun lucrurile n micare. Ce se va ntmpl cu prietenul nostru Ned Clark? Nimic, deocamdat. Colegii lui i creeaz clipe cam grele, dar e prea prost ca s vorbeasc. Murray aprob dnd din cap. Cunotea genul. Ei bine, au vrut s plec devreme, i zise Ryan. Se hotr s accepte o invitaie la o prelegere la Universitatea Georgetown. Din pcate, a fost o dezamgire. Profesorul David Hunter era copilul teribil al Columbiei, autoritatea cea mai nalt din America pe problemele politice ale Europei Rsritene. Cartea lui publicat cu un an nainte, Revoluia amnat, fusese un studiu pertinent al problemelor politice i economice ale instabilului imperiu sovietic, iar Ryan, ca i alii, fusese nerbdtor s aud noile sale informaii pe aceast tem. Prelegerea se dovedi a nu fi dect o trecere n revist a crii, cu propunerea, cam neateptat, de la sfrit ca rile NATO s fie mai agresive n ncercarea lor de a separa Uniunea Sovietic de rile-satelit. Ryan o considera o nebunie, chiar dac la recepie avea s strneasc discuii aprinse. 435

La sfritul discuiei, Ryan se duse repede la recepie. Srise peste mas pentru a ajunge la timp aici. Era o mas mare, plin cu aperitive i Jack i umplu farfuria cu rbdare nainte de a se retrage ntr-un col linitit, lng lifturi. i ls pe ceilali s discute cu profesorul Hunter. Una peste alta, era plcut s fii din nou la Georgetown, chiar i pentru cteva ore. Galleria din Centrul Intercultural era aproape opusul cldirii CIA. Atriumul de patru etaje al cldirii rezervate limbilor strine era mrginit de ferestrele de sticl ale birourilor, iar doi copaci plantai n nite ghivece imense ajungeau pn la acoperiul din sticl. Piaa de afar era pavat cu crmid i fusese poreclit de studeni Piaa Roie. Spre vest, era vechea curte prsit, iar cimitirul, n care se odihneau preoii care predaser aici timp de dou sute de ani, era un cadru complet civilizat, excepie fcnd bubuitul discordant al avioanelor cu reacie care plecau de pe Aeroportul Naional, aflat la civa kilometri mai jos pe fluviu. Pe cnd i termina sandviurile, cineva l mbrnci. Scuzai-m, domnule doctor. Ryan se ntoarse i vzu un brbat mai scund dect el. Avea o fa mbujorat i era mbrcat ntr-un costum ieftin, n ochii albatri preau s-i strluceasc o lumini de amuzament. Vocea avea un pronunat accent. V-a plcut conferina? A fost interesant, rspunse Ryan timid. Aha! Vd c i capitalitii pot mini ca i noi, srmanii de socialiti. Omul avea un rs de nvingtor, dar Jack i ddu seama c ochii i scnteiau de altceva i nu de amuzament Erau ochi care evaluau, jucnd o alt variant a jocului din care fcuse parte n Anglia. Lui Ryan i displcu pe loc. Ne-am ntlnit? Serghei Platonov. i strnser minile, dup ce Ryan puse farfuria pe mas. Sunt secretar III la ambasada Uniunii Sovietice. Poate c fotografia mea de la Langley nu m avantajeaz. Un rus Ryan ncerc s nu par prea surprins care tie c lucrez la CIA. Secretar III nsemna fr doar i poate c era de la KGB, poate un specialist n informaii diplomatice sau poate membru al seciei externe din PEUS dac o fi fost vreo diferen. Un ofier de informaii legal, cu acoperire diplomatic. Ce fac acum? Un lucru era sigur: tia c a doua zi 436

va trebui s scrie un raport al ntlnirii pentru CIA, explicnd cum se ntlniser i ce discutaser; poate fi o munc de o or. Se strdui s rmn politicos. Probabil c m-ai confundat, domnule Platonov. Eu sunt profesor de istorie. Lucrez la Academia de Marin din Annapolis. Am fost invitat aici pentru c aici mi-am obinut licena. Nu, nu, ddu rusul din cap. V-am recunoscut dup fotografia de pe coperta crii. Anul trecut am cumprat zece exemplare. ntr-adevr? Jack fu din nou uimit i nu-i putu ascunde surprinderea. Editorul meu i cu mine nu putem dect s v mulumim, domnule! Ataatului nostru naval i-a plcut foarte mult, domnule Ryan. A considerat c trebuie supus ateniei Academiei Frunze i, cred i Academiei de Marin Greciko din Leningrad. Platonov ncerca s fie ct mai armant. Ryan i-a dat seama i de ce o fcea, dar Ca s fiu cinstit, eu doar am rsfoit cartea. Pare bine organizat, iar ataatul nostru a afirmat c analiza modului n care se iau hotrrile n timpul luptei este extrem de exact. Zu? Jack ncerca s nu se simt extrem de flatat, dar era foarte greu. Frunze era academia sovietic pentru stat-majoriti, coala care finisa tinerii ofieri de infanterie destinai s ating treptele cele mai nalte. Academia Gredko nu era nici ea mai prejos. Serghei Nicolaici, tun o voce familiar, nu este kulturni s te repezi asupra vanitii tinerilor autori neajutorai. Li se altur pastorul Timothy Riley. Iezuit, scund i grsu, Riley condusese catedra de istorie de la universitatea Georgetown pe vremea cnd Ryan i ddea doctoratul. Era o inteligen sclipitoare, cu o serie de cri publicate, inclusiv dou lucrri pertinente despre istoria marxismului nici una din ele, Ryan era sigur, nu i avea locul n biblioteca din Frunze. Ce-i face familia, Jack? Cathy a revenit la treab, printe. Pe Sally au mutat-o la Hopkins. Cu puin noroc, sptmna viitoare va veni acas. Se va reface complet micua? ntreb Platonov. Am citit n ziare de atacul asupra familiei dumitale. 437

Credem c da. Dar i-a pierdut splina. n rest, se pare c nu va rmne cu urmri. Doctorii spun c merge bine i, avnd-o la Hopkins, Cathy o poate vedea zilnic. Ryan prezentase lucrurile ntr-o lumin mai optimist dect le vedea el nsui. Sally era un copil deosebit. Picioarele erau deja vindecate, dar fetia lui zvpiat era trist acum. nvase o lecie de care Ryan voia s o mai fereasc cel puin zece ani de acum ncolo c lumea este un loc periculos chiar i atunci cnd ai o mam i un tat care s te apere. O lecie dur pentru un copil, dar i mai dur pentru un printe. Dar aa e n via, i spuse Jack, nedndu-i seama de expresia propriei sale fee. Timpul i dragostea refac orice, cu excepia morii. Doctorii i asistentele de la Hopkins aveau grij de ea ca de propriul lor copil. Acesta e avantajul de a avea un doctor n familie. Un lucru groaznic! Cltin Platonov din cap ca i cum ar fi fost cu adevrat dezgustat. Un lucru groaznic s ataci oameni nevinovai fr nici un motiv. ntr-adevr, Serghei, zise Riley pe tonul ironic pe care Ryan l cunoscuse aa de bine. Atunci cnd voia, Printele Tim avea o limb care putea reteza o pdure. Mi se pare c mi aduc aminte c V.I. Lenin spuse c scopul terorismului este de a teroriza, iar mila la un revoluionar este tot att de condamnabil precum este laitatea pe cmpul de lupt. Acelea erau timpuri grele, bunule pastor! spuse Platonov. ara mea nu are de-a face cu nebunii de la IRA tia nu sunt revoluionari, orict s-ar preface ei c sunt. Nu au nici o etic revoluionar. Tot ce fac ei e nebunie curat. Muncitorii trebuie s se alieze, luptnd mpreun contra dumanului comun care i exploateaz, n loc de a se omor unii pe alii. Ambele pri aflate n conflict sunt victimizate de patronii care le incit una mpotriva alteia, dar, n loc de a recunoate asta, ele se omoar ntre ele ca nite cini turbai, fr sens. Sunt nite bandii, nu revoluionari, conchise fcnd o distincie pe care cei doi nu o pricepeau. Poate aa este, dar dac pun vreodat mna pe ei, le voi administra o lecie de justiie revoluionar. Se simea bine s-i lase ura s izbucneasc. Nu avei nici o mil fat de ei, nici unul dintre voi? i momi Platonov. La urma urmei, amndoi suntei legai de victimele imperialismului britanic. Nu au fugit ambele voastre familii n 438

America pentru a scpa? Ryan fu prins pe picior greit de aceast remarc. I se prea incredibil s aud aa ceva, dar vzu c rusul i urmrea reacia. Sau poate victim direct a imperialismului sovietic, rspunse Jack. Cei doi tipi din Londra aveau automate Kalanikov. Tot aa i cei care au atacat-o pe soia mea, mini el. Nu cumperi o astfel de arm dintr-un magazin de ustensile casnice. Fie c vrei s recunoatei sau nu, majoritatea teroritilor de acolo susin c sunt marxiti. Aceasta i face s pe aliaii dumneavoastr, nu ai mei i mi se pare mai mult dect o coincident c folosesc arme sovietice. tii cte ri produc arme dup modelul sovietic? Este destul de trist c o parte vor cdea i pe minile cui nu trebuie. n orice caz, simpatia mea pentru scopul lor este, s zicem, limitat datorit tehnicii alese. Nu poi construi o ar civilizat clcnd pe cadavre, conchise Ryan. Au mai ncercat i alii. Ar fi bine dac lumea ar aciona pe ci mai panice, replic Platonov ignornd comentariul implicit la adresa Uniunii Sovietice. Dar este un fapt istoric c statele se nasc n snge, chiar i al dumneavoastr. O dat ce rile cresc, ele se maturizeaz i depesc aceast conduit. Nu este uor, dar cred c putem vedea valoarea coexistenei panice. n ceea ce m privete, doctore Ryan, v mprtesc sentimentele. Am doi fii grozavi. Am avut i o fiic, Nadia. A murit cu mult timp n urm, la vrsta de apte ani, de leucemie. tiu c e greu s-i vezi propriul copil n suferin, dar dumneata eti mult mai norocos dect mine. Fiica dumitale va tri. Vocea i se mblnzi. Nu suntem noi de acord n multe privine, dar nici un om nu poate s nu-i iubeasc copiii. Platonov schimb ncet subiectul. Ce credei de scurta cuvntare a profesorului Hunter? Va cuta America s ae o contrarevoluie n rile socialiste din Europa? De ce nu ntrebai Departamentul de Stat? Asta nu face parte din preocuprile mele, v amintii? Predau istoria marinei. Dar dac vrei s-mi spun prerea mea personal, nu vd cum putem ncuraja poporul s se rscoale dac nu avem nici ansa de a-l ajuta direct atunci cnd ara dumitale va reaciona. Ei, e bine. nelegei aadar, c trebuie s acionm ca s-i aprm pe fraii notri socialiti de agresiune. 439

Omul, constat Ryan, era bun, dar avea o lung practic n acest sens. N-a numi ncurajarea poporului de a-i dobndi propria libertate o form de agresiune, domnule Platonov. nainte de ami lua licena n istorie, am fost agent de schimb i asta nu m ajut s simpatizez cu prerile dumitale politice. Vreau s spun c ara dumitale a folosit fora militar pentru a nbui sentimentele democrate din Cehoslovacia i Ungaria. A ncuraja oamenii s se sinucid este i imoral i contraproductiv. A, dar guvernul dumitale ce crede? ntreb rusul cu un rs jovial. Eu sunt istoric i nu prooroc. n acest ora toi lucreaz la ziarul Post. ntreab-i pe ei. n orice caz, continu rusul, ataatul nostru naval este cel mai interesat s v ntlneasc i s discutai despre carte. Dm o recepie la ambasad pe data de doisprezece luna viitoare. Bunul pastor ia i dnsul parte; ar putea veghea asupra sufletelor noastre. Ai putea veni i dumneata cu soia? Mi-am pus n gnd ca urmtoarele sptmni s fiu n snul familiei. Fiica mea are nevoie de mine un timp. Diplomatul nu putea fi dus cu vorba. Da, v neleg. Poate altdat? Desigur, sunai-m n cursul verii. Glumeti? Excelent! Acum, dac m scuzai, a vrea s vorbesc cu profesorul Hunter. Diplomatul i strnse mna i se ndrept spre grupul de istorici care se aga de fiecare cuvnt al lui Hunter. Ryan se ntoarse spre pastorul Riley, care urmrise schimbul de cuvinte n linite n timp ce sorbea din ampanie. Un tip interesant acest Serghei, zise Riley. i place s loveasc n oameni pentru a le vedea reaciile. M tot ntreb dac ntr-adevr crede n sistemul su sau dac se joac Ryan avea o ntrebare mai direct. Printe, ce dracu a fost asta? Riley chicoti. Eti verificat, Jack. De ce? Doar nu vrei s-i rspund. Lucrezi la CIA. Dac m gndesc bine, amiralul Greer te vrea n rndul personalului su de statmajor. Marty Cantor i ia n primire postul la Universitatea din Texas anul viitor, iar tu eti unul din candidaii la actuala lui 440

funcie. Nu tiu dac Serghei i d seama de asta, dar tu, probabil, pari cea mai bun int dintre cele din ncpere i a vrut s te simt. ntotdeauna se ntmpl aa. Funcia lui Cantor? Dar nimeni nu mi-a zis nimic despre asta! Lumea-i plin de surprize. Probabil c nc nu au terminat toate verificrile i nu vor veni cu oferta nainte de a o face. Presupun c informaiile la care te uii sunt nc destul de limitate Nu pot discuta despre asta, printe! Pastorul zmbi. M-am gndit eu c aa e. Treaba pe care ai fcut-o acolo a impresionat pe cine trebuie. Dac ce tiu eu e adevrat, au de gnd s te ridice din categorie n categorie, ca la box. Riley mai lu un pahar de ampanie. Dup cte l tiu eu pe James Greer, i va uura intrarea. Iar motivul e capcana aia pentru canari. Asta i-a impresionat pe unii. De unde tii dumneata toate astea? ntreb Ryan, ocat de ceea ce auzise. Jack, cum crezi tu c ai ajuns n primul rnd? Cine crezi c i-a obinut bursa Centrului de Studii Strategice i Internaionale? i oamenilor de acolo le-a plcut munca ta. Punnd cap la cap ceea ce am spus eu i ceea ce au spus ei, Marty a considerat, anul trecut, c merit s fii studiat i a ieit mai bine dect se atepta oricine. n oraul sta unii oameni mi respect prerile. O, Doamne! Ryan trebui s zmbeasc. Uitase lucrul fundamental despre iezuii: ei cunosc pe toat lumea, pot afla totul. Rectorul Universitii aparinea att clubului Cosmos ct i celui al Universitii, lucru care i ddea acces la cele mai importante urechi i guri din Washington. Aa trebuie s fi nceput totul. Din cnd n cnd, un om avea nevoie de un sfat n legtur cu o problem i, neputndu-se consulta cu colegii lui de munc, putea ncerca s o discute cu un preot. Nimeni nu era mai bine calificat dect un iezuit, meticulos, educat, priceput la cele lumeti, dar necorupt n majoritatea cazurilor. i, ca orice preot, un bun asculttor. Iezuiii erau att de eficieni n culegerea de informaii, nct sprgtorilor de cifruri din Departamentul de Stat li se dduse sarcina s sparg sistemele proprii de cifrare ale iezuiilor; nsrcinarea aceasta declanase o mic revolt n Camera Neagr pn n momentul cnd i-au 441

dat seama ce informaii ajungeau la ei. Atunci cnd Sfntul Ignatius Loyola i-a nfiinat ordinul, fotii soldai l-au pus s fac numai dou lucruri: s trimit misionari n afar i s construiasc coli. Ambele au fost extraordinar de bine fcute. Influena imprimat prin colarizare nu se tergea la fotii elevi. Nu era machiavelic, nici pe departe. Colegiile i universitile i copleeau-studenii cu filosofie, etic i teologie toate, cursuri obligatorii ca s nbue tendinele mal josnice i s. Le ascut minile. Timp de secole, iezuiii formaser oameni pentru alii i exercitaser un fel de putere temporal invizibil, ndreptat n special spre bine. Scrisorile de acreditare intelectual ale printelui Riley erau bine cunoscute, iar prerile sale cutate, aa cum erau cele ale oricrui profesor universitar, crora li se aduga autoritatea sa moral n calitate de absolvent al teologiei. Noi suntem nite riscuri de securitate minime, Jack, spuse Riley blnd. Poi s i-l imaginezi pe vreunul din noi ca agent comunist? Deci, eti sau nu interesat de funcie? Nu tiu, rspunse Ryan privindu-i imaginea reflectat n fereastr. Asta ar nsemna s fiu plecat mai mult timp din snul familiei. n vara asta mai ateptm unul mic. Felicitri! Asta este o veste bun. tiu c eti un om de cas, Jack. Serviciul ar presupune unele sacrificii, dar eti omul potrivit. Crezi? Doar n-am fcut nimic deosebit. A prefera s te vd pe tine acolo dect pe alii pe care i tiu. Jack, eti suficient de detept. tii s iei hotrri, dar cel mai important e c eti un biat bun. tiu c eti ambiios, dar ai etic, valoare. Sunt unul dintre cei care consider c asta nc mai conteaz, mai ales c lucrurile sunt tot mai murdare. Foarte murdare, printe, spuse Ryan dup o clip. Ct de aproape te afli ca s-i gseti? Nu prea aproape. Jack se opri prea trziu. Ai aranjat lucrurile foarte bine. N-am vrut s ias aa, spuse pastorul cu sinceritate. Ar fi o lume mult mai bun dac lucrurile astea ar disprea. Trebuie s fie ceva greit n felul lor de a gndi. E greu de neles cum cineva poate rni n mod deliberat un copil. Printe, nici nu trebuie s-i nelegi. Trebuie doar s tii unde s-i gseti! 442

Asta este treaba poliiei i a tribunalelor. De aceea avem legi, Jack, spuse blnd Riley. Ryan se ntoarse din nou ctre fereastr. i examin propria imagine, ntrebndu-se dac ceea ce vedea era, cu-adevrat, el. Printe, eti un om bun, dar nu ai avut niciodat copii. Pot ierta pe cineva care se ia de mine, dar nu pe cineva care ncearc s-i fac ru fetiei mele. Dac l voi gsi drace, n-o voi face! Dar, n mod sigur, mi-ar plcea, i spuse Jack propriei sale imagini. Da, fu ea de acord. Ura nu-i un lucru bun. Te-ar putea mpinge la lucruri pe care le vei regreta, lucruri care te pot schimba din ceea ce eti acum. Ryan se ntoarse din nou, gndindu-se la persoana pe care tocmai o privise. Poate c a i fcut-o.

443

20 Date
Era o band magnetic plictisitoare. Owens era obinuit s citeasc rapoartele poliiei, transcrierile anchetelor i, cel mai ru dintre toate, documentele cu informaii primare, dar banda era mai plictisitoare dect toate. Microfonul pe care Serviciul de Securitate l ascunsese n magazinul lui Cooley intra n funciune cnd se auzeau voci i era suficient de sensibil ca s culeag orice zgomot. Obiceiul lui Cooley de a fredona aproape tot timpul l fcea pe Owens s regrete aceast ultim caracteristic. Detectivul a crui treab era s asculte banda brut indusese mai multe minute din zgomotul acela groaznic, fr ritm i melodie, pentru ca eful lui s afle ct avusese de ptimit. ntrun trziu, clopoelul de la intrare sun. Owens auzi clinchetul de declanare a sistemului de nregistrare, deschiderea i nchiderea uii, apoi zgomotul scaunului cu urub al lui Cooley frecndu-se pe podea. Trebuie s fi avut o roti stricat, observ Owens. Bun dimineaa, domnule. Era vocea lui Cooley. Bun s v fie! rspunse a doua voce. Ei bine, ai terminat cu Marlowe? Da. Care este deci preul? Cooley nu l spuse cu voce tare, dar Ashley i povestise lui Owens c proprietarul magazinului nu rostea niciodat preul. l comunica scris pe o fi. Asta, se gndea Owens, era o cale de ai mpiedica s se trguiasc. Este cam piperat, remarc Watkins. A putea obine mai mult, dar dumneavoastr suntei unul din cei mai buni clieni ai notri, replic Cooley. Pe band se auzi un oftat. Foarte bine. Merit. Tranzacia se terminase. Se auzi fonetul bancnotelor n timp ce erau numrate. n curnd s-ar putea s avem ceva nou dintr-o colecie din Kerry, spuse Cooley. 444

O, da? n exclamaie se simea interesul. Da, o prim ediie autograf a Marilor Sperane. Am vzuto n timpul ultimei mele cltorii acolo. Ai fi interesat? Autograf, zicei? Da, domnule. mi dau seama c perioada victorian este mult mai recent dect majoritatea achiziiilor dumneavoastr, dar semntura autorului ntr-adevr. A vrea s o vd. Se poate aranja. n acest punct, i spuse Owens lui Ashley, Watkins a plecat i omul nostru din magazinul de bijuterii l-a pierdut din vedere. Aa c ar fi putut s-i dea un mesaj. Tot ce-i posibil! Owens opri magnetofonul. Restul conversaiei nu mai prezenta nici un interes. Ultima dat cnd a fost n Irlanda, Cooley nu s-a dus n comitatul Kerry. Tot timpul a fost n Cork. A vizitat trei negustori de cri rare i-a petrecut noaptea la hotel i a but cteva halbe ntr-o crcium local, raport Ashley. Crcium? Da, n Irlanda bea, dar la Londra nu. S-a ntlnit cu cineva acolo? Greu de spus. Omul nostru nu a fost suficient de aproape. Ordinele erau s fie discret i a fcut tot ce-a putut ca s nu fie reperat. Ashley tcu o clip, n timp ce cuta ceva pe band. Mi s-a prut c a pltit cartea cu bani pein. Da i e cam ciudat. Ca mai toat lumea, folosete cecuri i cri de credit pentru majoritatea tranzaciilor, dar nu i pentru asta. n contul lui bancar nu apare nici un cec eliberat ctre acest magazin dei, periodic, retrage mari sume de bani n numerar. Se poate s se potriveasc sau s nu se potriveasc cu achiziiile de acolo. Ciudat! gndi Ashley cu voce tare. Toat lumea mai bine zis cineva trebuie s tie c se duce pe acolo. Cecurile au data pe ele, suger Owens. Poate. Ashley nu era convins, dar fcuse suficiente investigaii de felul acesta ca s tie c nu ntotdeauna obii toate rspunsurile. ntotdeauna, unele detalii rmn n suspensie. 445

Azi-noapte m-am mai uitat o dat pe fia serviciului militar al lui Geoff. tii c atunci cnd era n Irlanda patru oameni din plutonul lui au fost omori? Poftim? Asta l face un candidat excelent pentru investigaiile noastre! Owens nu credea c e o veste bun. Aa am crezut i eu, aprob Ashley. L-am pus pe unul din colegii notri din Germania fostul lui regiment este acum transferat acolo s stea de vorb cu unul din colegii lui Watkins. A comandat un pluton n aceeai companie, acum e locotenentcolonel. A povestit c Geoff a pus lucrurile la inim, c a vociferat c n-ar fi trebuit s se afle acolo, c fceau un lucru greit i c din cauza asta se pierdeau viei omeneti. Asta arunc o alt lumin asupra lucrurilor, nu-i aa? Locotenentul care are soluia problemei, strmb din nas Owens. ntocmai s plecm i s-i lsm pe afurisiii tia de irlandezi s-i rezolve problemele. Nu-i un sentiment rar n armat, tii asta. Nu era un sentiment rar nici mcar n ntreaga Anglie, tia inspectorul Owens. Chiar i aa, tot nu e un motiv. Dar tot e mai bine dect nimic. Poliistul mri n semn de ncuviinare. Ce altceva i-a mai spus colonelul omului tu? n mod clar, Geoff a avut de furc n zona Belfastului. El i oamenii lui au vzut multe. Erau acolo atunci cnd armata a fost ntmpinat de catolici i acolo erau cnd s-a inversat situaia. Erau vremuri grele pentru toat lumea, adug inutil Ashley. nc nu e mare lucru. Avem un fost ofier cruia nu-i plcea c e n Irlanda de Nord; se ntmpl s cumpere cri rare de la un tip care a crescut acolo i are o afacere complet legal n centrul Londrei. tii ce-ar spune orice procuror: pur coinciden. Nu avem nici cel mai mic lucru care ar putea fi numit prob. Trecutul fiecruia dintre ei este suficient de curat pentru a le da dreptul s fie sanctificai. tia sunt oamenii pe care i cutm, insist Ashley. tiu asta. Owens fu el nsui surprins cnd o spuse. Profesionalismul i spunea c e o greeal, dar instinctele i opteau altceva. Nu era un sentiment nou pentru eful serviciului C-13, dar ntotdeauna l 446

fcea s nu se simt n apele sale. Dac instinctele lui greeau, atunci se uita unde nu trebuie, la oameni nepotrivii. Dar instinctele sale aproape niciodat nu greeau. Cunoti regulile jocului i conform acestor reguli nu am suficiente probe pentru a m duce la Comisar. M-ar da n uturi afar din birou i ar avea dreptate s o fac. Nu avem dect nite presupuneri nentemeiate. Timp de cteva secunde, cei doi brbai se privir n tcere. Niciodat n-am vrut s fiu poliist. Ashley zmbi i ddu din cap. Nici eu nu mi-am ndeplinit dorina. Cnd aveam ase ani voiam s m fac mecanic de locomotiv dar tata a spus c erau suficieni lucrtori la cile ferate n familie. Aa c am devenit sticlete. Rser amndoi. Altceva nici nu aveau de fcut. Voi intensifica supravegherea cltoriilor n strintate ale lui Cooley. Din punctul tu de vedere, cred c nu se mai poate face nimic, spuse n cele din urm Ashley. Trebuie s ateptm s fac o greeal. tii bine c mai curnd sau mai trziu tot or s o fac. Dar ct de curnd? Aceasta era ntrebarea. Poftim! zise Alex. Cum ai fcut rost de toate astea? ntreb Miller uimit. Rutin, omule. Companiile de electricitate puternice fac tot timpul fotografii aeriene ale teritoriilor lor. Ne ajut s planificm lucrrile de ntreinere. Iar aici bg mna n geant este o hart topografic. Uite i inta ta, biatule! Alex i ntinse o lup mprumutat de la companie. Era o fotografie color, luat ntr-o zi nsorit. Puteai distinge i mrcile mainilor. Trebuie s fi fost fcut vara trecut, pentru c iarba tocmai fusese cosit. Ct de nalt e stnca? Suficient de nalt ca s nu vrei s cazi de pe ea. i neltoare. Am uitat din ce e fcut, gresie sau ceva sfrmicios, trebuie s fii atent. Vezi ngrditura asta aici? Nu trebuie s te apropii de ea. Noi avem aceeai problem la centrala nuclear de la Calvert Cliff. Are aceeai structur geologic i a trebuit s muncim mult ca s consolidm fundaia. Numai un drum de intrare? observ Miller. 447

i nfundat. Asta este problema. Aici i aici avem trei anuri. Observ c liniile de curent intr lateral, de pe drumul sta de aici. Arat ca un vechi drum de ferm care se lega cu sta, dar l-au lsat n paragin. Asta o s ne fie de ajutor. Cum? Nimeni nu-l poate folosi. i voi spune mai trziu. Vineri, eu i cu tine mergem la pescuit. Ce? se uit Miller surprins. Vrei s te uii la stnc, nu-i aa? n spatele ei e o ap, iar mie mi place s pescuiesc. Breckenridge nl intele-siluet. Drumurile lui Jack la poligon erau mai rare acum i le fcea n special dimineaa, nainte de ore. Incidentul de la poarta de intrare le spusese pucailor marini i grzilor civile c serviciul lor era important. Doi soldai i un civil trgeau i ei cu armele de serviciu. Acum nu mai trgeau doar pentru calificativ. Acum trgeau pentru puncte. Jack aps pe buton pentru a aduce inta spre el. Toate gloanele erau concentrate n centru. Sergentul-major sttea n spatele lui. Destul de bine, doctore. Dac vrei, poi merge la o competiie. Cred c acum te poi califica pentru o medalie. Ryan ddu din cap. Dup joggingul de diminea trebuia s-i fac un du. N-o fac pentru puncte, Puchi. Cnd i vine fetia acas? Sper c miercurea viitoare. Asta-i bine, domnule. Cine o s aib grij de ea? Cathy i va lua cteva sptmni libere. Nevast-mea m-a ntrebat dac ai avea nevoie de ajutor, spuse Breckenridge. Jack se ntoarse surprins. Sissy soia comandorului Jackson va fi la noi mai tot timpul. Te rog s-i mulumeti soiei din partea noastr, Puchi; este deosebit de amabil. Nu e nici o scofal. Vreo ans s-i descoperii pe nenorocii? Vizitele lui Ryan la CIA nu mai erau un secret. nc nu. Bun dimineaa, Alex! spuse supraveghetorul de teren. Ai 448

rmas cam trziu. Cu ce te pot ajuta? Bert Griffin venea ntotdeauna mai devreme, dar rareori i vedea pe Dobbens, care ar fi trebuit s plece acas la ora apte dimineaa. M-am uitat peste specificaiile tehnice ale noului transformator Westinghouse. Te cam plictiseti n tura de noapte, nu-i aa? ntreb Griffin cu un zmbet. Pentru serviciul de ntreinere aceasta era cea mai uoar perioad din an. Vara, cu toate instalaiile de aer condiionat n funciune, lucrurile stteau altcumva. Primvara era ns anotimpul noilor idei. Cred c putem s-l testm. Au remediat defeciunile? Suficient ca s ne ncumetm la o testare pe teren, cred. Griffin se aez pe scaun. Povestete-mi. De fapt, domnule, sunt mai ngrijorat de cele vechi. Problemele or s apar atunci cnd o s ncepem s retragem vechile aparate. Luna trecut am avut o dispersare chimic Mda! ddu Griffin ochii peste cap. Majoritatea aparatelor n funciune conineau bifenil polibrominat, ca element de rcire. Aceast substan era periculoas pentru liniori, care trebuiau s poarte costume de protecie atunci cnd lucrau, dar, n ciuda regulilor companiei, adesea nu le psa. Bifenilul polibrominat era foarte periculos pentru sntatea oamenilor. Mai ru nc, compania trebuia s se dispenseze periodic de lichidul toxic. Era o operaiune costisitoare i exista riscul de dispersare, hrtiile ce trebuiau ntocmite devenind tot att de mari consumatoare de timp ca i cele asociate centralei nucleare a companiei. Westinghouse experimenta un transformator care folosea o substan chimic inert n locul bifenilului. Dei mai scump, promitea mari economii pe termen lung i i-ar fi luat de pe cap i pe ecologiti, ceea ce era mai atrgtor chiar dect economia de bani. Alex, dac poi s instalezi puiorii tia, eu, personal, i voi obine de la companie o nou main. Ei bine, o s ncerc. Westinghouse o s ne trimit unul gratuit. Sun bine, spuse Griffin. Dar au remediat ntr-adevr 449

defeciunile? Aa spun, cu excepia unor fluctuaii de tensiune Nu sunt siguri ce le provoac i vor s fac nite teste n teren. Ct de rele sunt fluctuaiile? Alex scoase un carneel i ncepu s citeasc cifrele. Marginale. Se pare c este o problem de mediu. Pare s se ntmple numai atunci cnd temperatura se modific brusc. Dac, ntr-adevr, asta e cauza, nu ar fi prea greu de remediat. Griffin se gndi cteva clipe la asta. E-n regul. Unde vrei s-l montm? Am ales un loc n comitatul Anne Arundel, la sud de Annapolis. Dar e foarte departe! De ce tocmai acolo? E capt de linie. Dac transformatorul funcioneaz prost, nu vor fi afectai muli consumatori. Pe de alt parte, una din echipele mele se afl la numai treizeci de kilometri de acolo i am pregtit-o pentru noul aparat. Vom fixa instrumentele de control i acestea o vor ine sub supraveghere timp de cteva luni. Dac funcioneaz bine, putem comanda la toamn, iar primvara viitoare putem ncepe s le instalm. Bine. Unde se gsete exact acest loc? Dobbens ntinse harta pe masa lui Griffin. Chiar aici! E o zon rezidenial de oameni bogai, spuse supraveghetorul de teren cam nesigur. Ei, hai, efu! pufni Alex. Ce-ar zice ziarele dac am face toate experienele pe oameni sraci? n plus, zmbi el, toi neisprviii ia de la ecologiti sunt bogai, nu-i aa? Dobbens i alesese cu grij remarca. Unul din caii de btaie ai lui Griffin era Park Avenue Environmentalist. Supraveghetorul de teren cumprase o mic ferm i nu-i plcea ca vreun orean diletant s-i vorbeasc despre natur. Bine, poi s-l pui acolo. Ct de repede l poi instala? Westinghouse ne poate trimite aparatul pn la sfritul sptmnii viitoare. l pot instala i pune n funciune la trei zile dup aceea. De fapt, vreau ca echipa mea s controleze linia. M voi duce chiar eu s-l instalez, dac nu te deranjeaz. Griffin ddu aprobator din cap. Tu eti tipul de inginer care-mi place, fiule. Majoritii absolvenilor pe care i angajm acum le e team s nu se murdreasc pe mini. M ii la curent? 450

Da, domnule. Continu tot aa, Alex! Am vorbit cu direcia despre tine. V sunt ndatorat, domnule Griffin. Dobbens prsi cldirea i se ndrept spre cas n Plymouthul, vechi de doi ani, al companiei. Aglomeraia era spre ora, dar el mergea n sens opus. Ajunse acas n mai puin de o or. Sean Miller de-abia se sculase, i bea ceaiul i se uita la televizor. Alex se ntreba cum i putea cineva ncepe ziua bnd ceai. Pentru el i pregti un ness. Ei bine? ntreb Miller. Nici o problem. Alex zmbi, dar se opri brusc. i trecu prin minte c va regreta slujba pe care o avea. Dup toate discuiile din colegiu despre necesitatea de a da Putere33 Poporului cnd a nceput s lucreze la BG&E i-a dat seama cu surprindere c un inginer de ntreinere tocmai asta fcea. ntr-un fel mai aparte, el servea oamenii obinuii, chiar dac ntr-un fel nespectaculos Dobbens hotrse c era o bun lecie pentru ambiiile sale viitoare. Va ine minte c i cei care au slujbe nensemnate sunt utili. O nvtur important pentru viitor. Hai, o s vorbim despre asta n barc. Miercuri era o zi special. Jack nu se duse la nici una din slujbe, transportnd ursul, n timp ce Cathy o scotea din spital cu un scaun cu rotile pe fiica lor. Ursul era un cadou de la studenii lui, un monstru de aproximativ treizeci de kilograme i nalt de aproape un metru, pe cap avnd o plrie Smokey Bear de fapt, aceea a unui instructor de pucai marini, obinut prin curtoazia lui Breckenridge i a grupei de paz. Un poliist deschise ua ca s treac procesiunea. Era o zi de martie, cu vnt, dar maina era parcat chiar n fa. Jack o ridic n brae pe fiic-sa, n timp ce Cathy le mulumea surorilor. E asigur c se afla n siguran pe locul ei i i prinse centura chiar el. Ursul trebui s treac n spate. Mergem acas, Sally? Da. Vocea i era apatic. Asistentele le spuseser c nc mai ipa n somn. n cele din urm, picioarele i se vindecaser. Putea merge din nou, cam stngace, dar putea. Cu excepia pierderii splinei, era, din nou, ntreag. Prul l avea tuns scurt, pentru c
Joc de cuvinte: power nseamn n limba englez att putere ct i electricitate (n. tr.).
33

451

fusese ras n cap, dar avea s-i creasc destul de curnd. Chiar i cicatricele, spuseser chirurgii, vor disprea, iar medicii pediatri l asiguraser c peste cteva luni vor disprea i comarurile. Jack se ntoarse pentru a o mngia pe fa i, pentru efortul su, primi un zmbet. Nu era zmbetul pe care era obinuit s-l primeasc. n spatele propriului su zmbet, mintea lui Ryan fierbea, din nou, de mnie, dar i spuse c nu era vremea pentru asta. Sally avea nevoie de un tat acum, nu de un rzbuntor. Te ateapt o surpriz, zise el. Ce? ntreb Sally. Dac i-a spune, n-ar mai fi surpriz, sublinie Jack. Tati! Pentru o clip fetia lui redevenise ea nsi. Ateapt i ai s vezi! Despre ce e vorba? ntreb Cathy urcndu-se n main. Surpriz. Ce surpriz? O s vezi, i spuse Jack fiicei sale. Nici mami nu tie. Jack, ce se ntmpl? Doctorul Schenk i cu mine am stat puin de vorb sptmn trecut, spuse Ryan. Debloc frna de mn i o lu pe Broadway. Vreau ursul! spuse Sally. E prea mare scumpo, ca s stea acolo, i rspunse Cathy. Dar poi s-i pui plria Smokey. Jack o lu din spate i i-o ntinse. Era ns prea mare pentru ea. Le-ai mulumit pentru urs? ntreb Cathy. Ryan zmbi. Da. Nimeni nu cade trimestrul sta. Dar s nu mai spui nimnui. Jack avea renumele de profesor care d note mici. Dar acest renume se putea s nu mai dinuie i semestrul sta. D-le dracului de principii! i zise. Studenii lui i trimiseser tot timpul lui Sally flori, jucrii, cuvinte ncruciate i cri care o amuzaser pe fetia sa, apoi fcuser turul pavilionului, luminnd zilele altor cincizeci de copii. Smokey Bear era ncununarea cadourilor. Surorile i spuseser lui Cathy c, de cnd apruse ursul, se produsese o schimbare. Adeseori, monstrul sttea sus, pe patul lui Sally, fetia nedezlipindu-se de el. Greul abia de452

acum venea, dar Jack se gndise deja cum va face. Ultimele aranjamente le fcea Skip Tyler. Jack nu se grbea, conducnd de parc ar fi transportat ou. Obiceiurile cptate la CIA l fceau s tnjeasc dup o igar, dar tia c acum, avnd-o pe Cathy acas tot timpul, trebuia s se lase. Evit s o ia pe drumul pe care o luase Cathy n ziua cnd Minile i se ncletar pe volan, aa cum fcuser i cu cteva sptmni nainte. tia c trebuie s nceteze s se mai gndeasc la asta. Devenise o obsesie i nu ajuta la nimic. Peisajul se schimbase de la accident. Ceea ce atunci fuseser nite copaci goi, acum aveau muguri i frunze verzi, o dat cu nceputul primverii. Pe cmpii ieiser caii i vacile. Se vedeau viei i mnji i Sally i lipi nsucul de geamul mainii pentru a se uita la ei. Aa cum se ntmpl n fiecare an, totul revenea la via, i spuse Ryan. Familia sa se rentregise, iar el va avea grij s rmn aa Veni i ultima curb spre Falcons Nest Road. Jack observ c tot mai erau camioane de la ntreinere prin preajm i, n timp ce fcea la stnga pe alee, se ntreb ce-or mai fi fcnd pe acolo. Skip e aici? l ntreb Cathy. Se pare c da, rspunse Jack cu un zmbet. Au sosit acas, spuse Alex. Da, observ Louis. Amndoi erau cocoai pe stlpul de ntreinere, chipurile ntinznd noi linii de curent pentru a monta transformatorul experimental. tii c la o zi dup treaba aia, spuse liniorul, fotografia doamnei a aprut n ziare? Un copil a intrat ntr-o vitrin i i-a tiat toat faa. Era un frior de-al nostru, Alex. Doamna i-a salvat ochii. mi aduc aminte, Louis. Alex ridic aparatul de fotografiat i fcu cteva poze. i mie nu-mi place s am de-a face cu copii, spuse Louis. Cu un sticlete e altceva, adug imediat. Nu trebuia s mai spun c i cu tatl unui copil era tot altceva. Asta era chiar o datorie. Ca i Alex, mai pstra unele scrupule, iar rnirea copiilor nu era un lucru pe care s-l poat face fr remucri. Poate c am fost norocoi cu toii. Gndind la rece, Alex tia c aceasta era o atitudine stupid 453

din partea unui revoluionar. Sentimentalismul nu avea ce cuta n misiunea sa, l-ar fi mpiedicat s fac ceea ce avea de fcut, lungind lucrurile i provocnd mai muli mori. Dar mai tia i c tabuurile contra rnirii copiilor fceau parte din programul genetic al oricrei fiine umane Omenirea progresase n domeniul cunoaterii de la Marx i Lenin ncoace. Aa c, ori de cte ori va fi posibil, va evita s rneasc un copil. Socotea c n felul aceasta i va atrage simpatia comunitii pe care cuta s o elibereze. Da. Ce-ai vzut? Are o fat n cas negres, desigur. O femeie a-ntia. Conduce un Chevrolet. Mai e cineva acolo, un fante alb, un malac cu mers ciudat. Bine. Alex i not prima parte, dar renun la partea a doua. Brbatul era, probabil, un prieten de familie. Poliitii poliia statului trec pe aici din dou n dou ore cel puin. in locul sub supraveghere. Exist i un fir telefonic mai ciudat trebuie s fie conectat la vreun sistem de alarm. Aa c au montat un sistem de alarm n cas, iar poliia e tot timpul prin preajm. Bine. Casc ochii, dar fr s te faci remarcat! Bineneles. Acas! opti Ryan. Opri maina i cobor, nconjurnd-o ca s ajung la portiera lui Sally. Vzu c fetia nu avea curaj s-i desfac centura de siguran. Avu el nsui grij de asta, dup care o ridic pe fiicsa n brae i o scoase din main. Ea l prinse cu braele n jurul gtului i, pentru o clip, viaa prea din nou normal. O duse pe Sally la ua din fa, strngnd-o la piept. Bine ai venit napoi acas! Skip deschisese deja ua. Unde-i surpriza mea? ntreb Sally. Surpriza? Tyler fusese luat pe nepregtite. Nu tiu de nici o surpriz. Tati! l strfulger Sally cu o privire acuzatoare. Poftete nuntru! spuse Tyler. Doamna Hackett era i ea acolo. Pregtise masa de prnz 454

pentru toat lumea. Era o femeie singur, care cretea doi copii muncind din greu. Ryan o ls pe fiic-sa jos, iar aceasta porni spre buctrie. Skip Tyler i taic-su i priveau picioarele epene acoperind distana. Doamne, e uimitor cum se vindec copiii! observ Tyler. Poftim? Jack era surprins. Odat, n timp ce jucam fotbal, mi-am rupt un picior i s fiu al naibii dac m-am refcut aa de repede. Hai, vino! i fcu Tyler semn lui Jack, ndreptndu-se spre u. Mai nti scoase animalul mpiat din main. Am auzit c e un fel de urs. sta trebuie s fi jucat la Chicago34. Apoi intrar n pduricea din spatele casei lui Ryan. Aici descoperir surpriza legat de un copac. Jack desfcu lanul. Mulumesc c l-ai adus. N-a fost mare scofal. Bine c o vd pe Sally acas, amice. Cei doi intrar din nou n cas. Jack privi iscoditor de dup col i vzu c Sally termina deja un sandvi. Sally zise el. Soia lui l privea cu gura cscat. Fetia ajunse lng ei exact n clipa cnd ddea drumul celuului. Era un Labrador negru, suficient de mare ca s fi putut fi rupt de mama i de fraii lui. Celuului i trebui doar o privire ca si dea seama cine i va fi stpn. Alerga de colo-colo, dnd din coad. Sally l lu n brae. O clip mai trziu, cinele o lingea pe fa. E prea mic pentru a primi un celu, spuse Cathy. Bine! Poi s-l duci napoi astzi dup-amiaz, zise calm Jack. Remarca fu primit cu o privire furioas. Fiic-sa trase un chiot n momentul n care celuul ncepu s-i road tocul unui pantof. Nu e la fel de mare ca un poney, dar cred c asta e exact ceea ce trebuie. Tu s-l dresezi! N-o s fie greu. Provine dintr-o familie bun. tii, tatl lui e campionul Victor Hugo Black din Chesapeake! Labradori au botul moale i iubesc copiii, continu Jack. L-am programat deja pentru ore.
34

Aluzie la echipa de fotbal american Chicago Bears (n. tr.).

455

Ce fel de ore? Cathy era acum complet ameit. Rasa se numete Labrador de aport, remarc Jack. Ct crete de mare? O, s-ar putea s ajung la treizeci i cinci de kilograme. Va fi mai mare dect ea! Da i le place s noate. Ar putea avea grij de ea n piscin. Dar noi nu avem piscin! n trei sptmni vom avea. Jack zmbi din nou. Doctorul Schenk a spus c notul este un bun tratament. Da tiu c-ai fost ocupat! observ Cathy. Acum cea care zmbea era ea. Eram gata-gata s iau un Newfoundland, dar sunt prea mari un metru. Jack nu i mai spuse c primul lui gnd fusese s ia un cine suficient de mare ca s sfie pe oricine se va apropia de fiic-sa i c numai bunul lui sim l mpiedicase n cele din urm s o fac. Ei bine, iat i prima ta sarcin, spuse Cathy artnd cu degetul spre o mic bltoac. Jack lu un erveel ca s tearg gresia. Cnd se aplec, fiicsa aproape c l strnse de gt cu mbriarea ei. Fcu tot ce putu pentru a se controla. Sally nu ar fi neles de ce plnge tatl ei. Lumea se afla din nou pe fgaul ei normal. Numai de am putea-o ine aa. O s am fotografiile mine. Am vrut s le fac nainte s nfrunzeasc pomii, fiindc atunci n-o s se mai poat vedea casa de pe drum, spuse Alex, dup care fcu un rezumat al rezultatelor cercetrii sale. Ce tii despre alarm? Alex citi informaiile din carneel. De unde dracu le-ai obinut? Dobbens rse n timp ce desfcea o cutie de bere. E simplu: dac vrei informaii despre un sistem de alarm, telefonezi companiei care l-a instalat i spui c eti de la o companie de asigurri. Le dai un numr de poli de asigurare fals, desigur i ei i comunic toate informaiile de care ai nevoie. Ryan are un sistem exterior i un sistem de siguran cu chei, ceea ce nseamn c la compania care a instalat alarma se 456

gsesc cheile de la cas. Pe undeva pe-afar au i raze infraroii. Probabil n copacii de pe alee. Tipul nu e prost, Sean. Nu conteaz! Bine; dar vreau s tii. nc ceva. Ce? De data asta copilul s nu fie atins. i nici soia, dac putem. Nu fac parte din plan, l asigur Miller. Al dracului de pmplu! Ce fel de revoluionar crezi c eti? Asta-i condiia pus de oamenii mei, continu Alex, rostind numai o parte din adevr. Trebuie s nelegi, Sean, c rnirea copiilor este prost privit aici. Nu e genul de imagine de care s avem nevoie, pricepi? i vrei s vii cu noi. Dobbens aprob dnd din cap. S-ar putea s fie necesar. Cred c ar trebui s evitm asta. Ar nsemna lichidarea tuturor celor care v-au vzut la fa. Eti cam tmpit, se gndi Dobbens, dei Miller avea perfect dreptate: morii nu vorbesc. Foarte bine. Tot ceea ce trebuie s facem acum e s gsim o cale pentru a slbi o vreme vigilena celor care le asigur securitatea, spuse irlandezul. A prefera s evitm fora brut. M-am gndit i eu la asta. Alex fcu o scurt pauz nainte de a continua. Cum reuesc armatele? Ce vrei s spui? ntreb Miller. Vreau s spun, marile planuri, cele care ntr-adevr merg ei bine, merg pentru c-i ari celuilalt ceva ce se ateapt s vad, corect? l faci s mearg pe o pist fals, dar trebuie s fie un fals bine fcut. Trebuie s-i facem s caute ceva ce nu exist, ntr-un loc greit i s mprtie i vorba. i cum facem asta? Dup dou minute exclam: Aha! Alex se retrase n dormitorul su, lsndu-l pe Miller n faa televizorului pentru a citi materialul. Una peste alta, cltoria fusese foarte folositoare. Planul ncepuse s se contureze. Le vor trebui o mulime de oameni, dar asta nu era o surpriz. n mod curios, respectul su pentru Alex se redusese. Omul era competent, desigur, chiar genial n planul lui de diversiune 457

dar sentimentalismul sta absurd l scotea din srite. Nu c pe Miller l-ar fi bucurat ideea de a rni un copil, dar dac aa cerea revoluia, atunci era un pre obligatoriu ce trebuia pltit. n plus, atrgea atenia oamenilor: le spunea c el i organizaia sa erau serioi. Atta timp ct Alex nu va trece peste asta, nu va reui. Dar aceasta nu era problema lui Miller. Partea nti a operaiunii era deja clar n mintea sa. Partea fusese ntocmit mai demult i chiar pus n aplicare, dar zdrnicit. Nu ns i de data asta, i promise Miller. A doua zi, Alex i aduse fotografiile i l conduse cu maina pn la o staie periferic a metroului. Miller lu metroul pn la Aeroportul Naional, pentru a prinde prima din cele patru curse care aveau s-l duc acas. Jack intr n dormitorul lui Sally cu puin timp nainte de ora unsprezece. Cinele fiica sa l botezase Ernie sttea ghemuit ntr-un col. Era unul din lucrurile cele mai nelepte pe care le fcuse vreodat. Lui Sally i plcea prea mult de Ernie ca s mai bage n seam propriile-i rni i se inea tot timpul dup el, att ct i permiteau picioarele ei slbite Iar asta era suficient pentru ca Jack s treac cu vederea unele inconveniente faptul c murdrea casa i c ronia pantofii. n cteva sptmni, fata se va reface complet. nainte de a pleca, Jack aranj puin pturile. Cathy era deja n pat atunci cnd ajunse n dormitorul lui. E bine? Doarme ca un nger, rspunse Jack n timp ce se bga n pat lng ea. i Ernie? E pe undeva pe acolo. L-am auzit cum d din coad i izbete peretele. O cuprinse cu braele. Era greu s se apropie de ea acum. Puse o mn pe abdomenul ei, mngind forma copilului nc nenscut. Cu sta mic cum stm? n sfrit, e linitit. Doamne, dar e foarte activ. Nu-l trezi! l mir ideea absurd c bebeluii pot fi trezii nainte de a se nate, dar nu te puteai certa cu o doctori. E un el? Aa spune Madge. Dar ce spune despre tine? i simi coastele. Erau prea ieite. Soia lui fusese ntotdeauna 458

cam slab, dar acum era prea de tot. M ngra din nou, rspunse Cathy. Nu fi ngrijorat! Totul e bine. Bine. O srut. Asta-i tot? auzi el n ntuneric. Crezi c poi face fa la mai mult? Jack, mine nu trebuie s m duc la serviciu, sublinie ea. Dar unii trebuie s-o fac! protest el, descoperind curnd c inima lui era de alt prere.

459

21 Planuri
E un tip minuios, observ ODonnell. Miller revenise cu copii dup fotografiile aeriene de care fcuse rost Dobbens, cu hrile topografice i fotografii ale casei lui Ryan i de pe pmnt i dinspre ap. Alturat, erau nite note dactilografiate cu observaiile fcute de oamenii si i alte informaii considerate a fi de interes. Din pcate, amestec simmintele personale n ceea ce face, observ rece Miller. Tu nu faci asta, Sean, nu-i aa? glumise ODonnell. Nu se va mai ntmpl, promise responsabilul cu operaiunile. Bine. Important este s nvm din greeli. Acum hai s vedem operaiunea propus de tine. Sean scoase nc dou hri i timp de douzeci de minute i expuse ideile. ncheiase cu propunerea lui Dobbens: organizarea unei diversiuni. mi place. Se ntoarse ctre responsabilul su cu informaiile. Michael, ce zici? Rezistena va fi formidabil, desigur, dar planul a prevzut i asta. Singurul lucru care m frmnt e faptul c va fi nevoie de aproape toi oamenii. Nimic altceva nu pare fezabil, replic Miller. Problema nu e cum s ajungem ct mai aproape, ci cum s plecm din zon dup ndeplinirea misiunii. Timpul este de importan vital. i atunci cnd timpul este de importan vital, simplitatea este o necesitate, se art de acord ODonnell. Ce-ar mai putea ncerca adversarul? Cred c nimic, spuse McKenney. Dar trebuie s punem rul nainte. Elicoptere, a spus Miller. Era s ne-o fac ultima oar. Nu e ns nici o problem, dac suntem pregtii pentru asta. Foarte bine, spuse ODonnell. i partea a doua a operaiunii? Trebuie s tim n mod clar unde se vor afla toate intele, 460

spuse McKenney. Cnd vrei s-mi trezesc oamenii? Respectnd ordinul, ageni infiltrai sttuser linitii timp de cteva sptmni. Nu nc, rspunse comandantul gnditor. Din nou o problem de timp, Sean? Cred c trebuie s ateptm pn se vor stabili toate detaliile i abia dup aia s acionm. Da. Ultima oar s-a dovedit a fi o idee bun, fu de acord comandantul. De ci oameni ai nevoie pentru operaiune? Nu mai puin de cincisprezece. Cred c putem conta pe trei oameni pregtii ai lui Alex, inclusiv el nsui. Mai mult de att nu, trebuie s-i limitm participarea la maximum. De acord, spuse McKenney. i pregtirea? ntreb ODonnell. Cea mai mare parte am fcut-o deja. i totui, cnd ncepe? Cu o lun nainte, rspunse Miller. Mai devreme ar nsemna o irosire de resurse. i oricum am o mulime de treburi de fcut. Aa c astea-s planurile, zise Murray. Le putei ine la ambasada voastr sau le depunem noi la Blair House, chiar peste drum de Preedinte. Cu tot respectul pentru bieii votri din Serviciul Secret eful Grupului de Protecie a Diplomailor (GPD) nu trebui s mai continue. Sigurana Maiestilor cdea n rspunderea lui i nu le-ar fi ncredinat-o unor strini dect dac ar fi fost nevoit s o fac. Da, neleg. Vom primi ajutor din partea unei grupe complete de securitate de la Serviciul Secret, plus oameni de legtur din partea FBI-ului i obinuitul sprijin al poliiei locale. n sfrit, vom avea. Dou grupe n stare de alert tot timpul ct vor sta acolo, una n Washington i una de rezerv la Quantico. Ci oameni tiu? ntreb Ashley: Serviciul Secret i oamenii de la FBI au fost deja informai. Atunci cnd echipa voastr antemergtoare va ajunge acolo, majoritatea locurilor vor 6 fost deja inspectate. Poliitii locali nu vor fi informai dect la momentul potrivit. Ai spus c majoritatea locurilor au fost cercetate asta nseamn c nu toate? ntreb Owens. Vrei s controlm i punctele neanunate tot acum? Nu-i cam devreme? 461

Nu, nu vreau, a scuturat din cap omul de la GPD. E i aa destul de ru c i expunem anunnd programul oficial din vreme. Nu este nc oficial c vor merge acolo, doar tii asta. Elementul surpriz este aprarea noastr cea mai bun. Owens se uit la colegul su, dar nu reacion. eful GPD se afla pe lista de suspeci, iar ordinele erau s nu permit nimnui s cunoasc detaliile referitoare la anchet. Owens l considera curat, dar detectivii si descoperiser cteva nereguli n viaa personal a individului care scpaser tuturor verificrilor anterioare de securitate. Pn n clipa n care vor fi siguri c nu exista riscul de a fi antajat, nu i se va permite s tie c unii suspeci vzuser deja itinerarul. Comandantul serviciului C-13 i arunc lui Murray o privire ironic. Domnilor, cred c exagerai, dar asta e treaba voastr, afirm omul de la FBI n timp ce se ridica n picioare. Oamenii votri zboar acolo mine? Da. Bine. Chuck Avery de la Serviciul Secret i va atepta la aeroportul Dulles. Spune-le s nu fie sfioi i s cear ce au nevoie. Vei avea cooperarea noastr complet. i urmri n timp ce plecau. Dup cinci minute, Owens a revenit. Ce mai e, Jimmy? Murray nu era surprins. Ce progrese ai mai fcut n privina tipilor care l-au atacat pe Ryan? Nimic n ultimele dou sptmni, recunoscu Murray. Tu? Noi s-ar putea s avem un fir ca s fiu mai exact: apreciem c ar putea fi un fir. Omul FBI-ului rnji. Mda! Am priceput. Cine e? Geoffrey Watkins. Tresri. Tipul de la externe? La naiba! Mai e pe list cineva pe care s-l tiu? Tipul cu care tocmai ai vorbit. Oamenii lui Ashley au descoperit c nu-i prea este fidel soiei. Biei sau fete? ntrebarea lui Murray fusese inspirat din felul cum Owens spusese asta. Vrei s spui c nu tie, Jimmy? 462

Nu tie c itinerarul a transpirat, ajungnd poate la cunotina unor oameni ri. Watkins e unul dintre ei i tot aa prietenul nostru de la GPD. A, aa mai merge! Planurile se poate s fi transpirat, dar nu-i poi spune asta efului echipei de securitate, ntruct el nsui s-ar putea s fie unul din E puin probabil, dar trebuie s fim precaui. Anuleaz cltoria, Jimmy. Dac vrei s-l dai n gt, atunci anuleaz-o, d-o dracului. Nu putem. Nu o vom face. Am vorbit cu Altea Sa alaltieri i i-am expus problema. Refuz a viaa s-i fie condus astfel. De ce-mi spui asta? Murray ddu ochii peste cap. Trebuie s spun i eu cuiva, Dan. Dac nu le pot spune colegilor mei, atunci Owens ddu din mn. Tu vrei s anulm cltoria n locul vostru, nu-i aa? ntreb Murray. tia c Owens nu putea rspunde la o astfel de ntrebare. Hai s spunem lucrurilor pe nume. Vrei ca oamenii notri s v avertizeze c exist posibilitatea unui atac i c unul din bieii votri buni s-ar putea s fie ru. Corect! Ai notri or s se bucure grozav, ce s zic Crezi c eu sar ntr-un picior? veni replica lui Owens. Ei bine, asta i mai d lui Bill Shaw o tem de gndire. Un alt gnd i trecu prin minte. Jimmy, ai atrnat pe crlig o momeal, numai c e vie i al dracului de scump! tie i el asta. E treaba noastr s inem rechinii departe, nu-i aa? Murray ddu din cap. Soluia ideal ar fi s se gseasc o cale pentru a anula cltoria, n felul acesta aruncnd problema napoi la Owens i Ashley. Dar asta nsemna implicarea Departamentului de Stat. Bieii vor respinge ideea, Murray tia bine. Nu puteai anula invitaia adresat unui ef de stat numai fiindc FBI-ul i Serviciul Secret nu se simeau n stare s-i asigure securitatea America ar fi expus ridicolului, vor afirma ei. Ce ai despre Watkins? ntreb dup o clip. Owens evidenie probele. Asta-i tot? 463

Facem spturi, dar pn acum nu avem nimic substanial. De acord, totul ar putea fi o coinciden. Nu. Mi se pare c ai dreptate! Nici Murray nu credea n coincidene. Dar la mine n-ai putea veni cu aa ceva n faa jurailor. Teai gndit s mai schimbi puin jocul? Vrei s spui s operm o schimbare n program? Da, am fcut-o. Dar dup aceea? Am putea face asta, s vedem dac Watkins se duce la magazin i s-i arestm pe amndoi acolo dac putem dovedi c ceea ce se ntmpl este ceea ce credem noi c este. Din pcate, asta ar nsemna s renunm la singurul fir pe care l-am avut-o vreodat spre ULA, Dan. Acum l supraveghem pe Cooley ndeaproape. El i vede de cltoriile lui. Dac-i gsim pe cei cu care ia legtura, atunci putem descoperi totul. Ceea ce propui este o opiune, dar nu cea mai bun. Timp avem, tii bine. Mai sunt cteva luni pn va trebui s facem ceva drastic. Murray ddu din cap, dar nu pentru a-i da acordul, ct a nelegere. Posibilitatea gsirii i distrugerii grupului lui ODonnell trebuie s o fost chinuitoare pentru Scotland Yard. nchiderea lui Cooley ar distruge totul. Nu era ceva care s fi fost pregtit n grab. tia c FBI-ul ar gndi la fel. Jack, vreau s mergi cu mine, spuse Marty Cantor. Fr ntrebri! Poftim? ntreb Ryan alegndu-se cu o privire acuzatoare. Bine, e-n regul. Lu dosarele la care lucra i le nchise n fiet, dup care i puse jacheta. Cantor l conduse ctre lift. Dup ce ajunse la etajul nti, se ndrept repede spre vest, n cldirea anex aflat n spatele cldirii centrale. Odat ajuni n interiorul cldirii celei noi, trecur prin cinci puncte de control de securitate. Era un record pentru Ryan i se ntreba dac nu cumva Cantor trebuise s reprogrameze computerul de control al trecerilor pentru a i se permite s ajung n cldire. Dup zece minute erau la etajul patru, ntr-o camer identificat numai dup numrul ei. Jack, i-l prezint pe Jean-Claude. Este un coleg de-al nostru din Frana. Ryan ddu mna cu un brbat cu douzeci de ani mai n vrst dect el, a crui fa era ntruchiparea ironiei civilizate. Marty, ce nseamn asta? 464

Domnule profesor Ryan, zise Jean-Claude, sunt informat c dumneavoastr suntei omul cruia trebuie s-i mulumim De ce? l opri Ryan. Ah! Francezul l conduse la un monitor TV. Jack, nu ai vzut treaba asta niciodat, i spuse Cantor n timp ce pe ecran se forma o imagine. Trebuie s fi fost luat din satelit, pentru c unghiul se schimba ncet. Cnd? ntreb el. Azi-noapte, dup ora noastr, circa ora trei noaptea, ora local. Corect! aprob Jean-Claude, cu ochii fixai pe ecran. Era tabra 20, i zise Ryan. Cea care aparinea micrii Action Directe. Spaiul dintre barci i era familiar. Fotografia n infrarou arta c n trei din barci funcionau nclzitoarele. Luminozitatea semnalelor de cldur i spunea c temperatura la sol trebuie s fi fost apropiat de aceea a ngheului. n sudul taberei, n spatele unei dune, erau parcate dou vehicule. Cadrul se apropie i cteva siluete estompate ncepur s se mite n cadrul ngheat. Dup felul cum se micau erau soldai. Numr opt ini, mprii n dou grupuri egale. Lng una din barci era o lumin vie. Prea s fie un brbat n picioare acolo. Ora trei dimineaa, cnd funciile biologice sunt cele mai sczute. Unul din soldaii din paza taberei fuma n timpul serviciului, ncercnd, fr ndoial, s nu adoarm. Era o greeal, i spuse Ryan. Flacra chibritului distrugea vederea pe timp de noapte. Ah, dar Acum! zise Jean-Claude. O flacr scurt porni dinspre unul dintre cei opt intrui. Era ciudat s vezi, dar s nu auzi nimic. Ryan nu putea spune dac santinela a fost clintit din loc, dar igara i-a zburat vreo doi metri prin aer, dup care ambele imagini au rmas nemicate. Asta e un omor, i spuse. Doamne Dumnezeule, la ce m uit? Cele opt umbre palide se apropiar de tabr. Mai nti intrar n ghereta santinelei ntotdeauna aceeai, pretutindeni. O clip mai trziu, ieeau din nou. Apoi se remprir n dou grupuri de cte patru, fiecare grup ndreptndu-se spre una din barcile luminate. Cine sunt soldaii? ntreb Jack. Parautiti, rspunse simplu Jean-Claude. Civa reaprur dup treizeci de secunde. Dup un minut, aprur i ceilali mai muli dect intraser, vzu Ryan. Doi 465

preau c transport ceva. Apoi pe ecran apru un obiect, o lumin strlucitoare care punea n umbr alte pri ale imaginii era un elicopter, motoarele acestuia sclipind intens n filmul n infrarou. Calitatea imaginii se deterior i camera de luat vederi se ddu napoi. n zon mai erau nc dou elicoptere. Unul ateriz lng vehicule i jeepurile fur urcate n el. Dup ce acest elicopter se ridic, cellalt zbur la joas nlime, urmnd urmele vehiculelor pe civa kilometri i tergndu-le cu ajutorul curentului format de elice. Cnd locul aciunii iei din raza vizual a satelitului, toat lumea era plecat. ntreaga operaiune durase mai puin de zece minute. Repede i curat! remarc Marty. Ai prins-o? se simi dator s ntrebe Jack. Da, rspunse Jean-Claude. mpreun cu ali cinci, din care patru vii. I-am luat pe toi, dar santinelele taberei, regret c spun asta, nu au supravieuit evenimentului. Regretele francezului fuseser introduse de form. Faa lui arta ceea ce simea cu adevrat. Vreunul din oamenii votri a fost rnit? ntreb Cantor. Francezul ddu amuzat din cap. Nu. Toi dormeau, ai vzut. Unul dormea cu pistolul lng hamac i a fcut greeala s ajung la el. L-ai luat pe toi? Chiar i santinelele? Desigur. Acum sunt toi n Ciad. Cei n via sunt anchetai. Cum ai aranjat sincronizarea cu satelitul? ntreb Jack. O coinciden fericit, veni rspunsul, nsoit de o uoar ridicare din umeri. Corect, i zise Jack. Coinciden! Tocmai am urmrit filmul morii a trei sau patru oameni. Teroriti, se corect Cu excepia santinelelor, care doar i ajutau pe teroriti. Sincronismul nu putea s fie un accident. Francezii voiau ca noi s tim c sunt implicai cu adevrat n aciuni antiteroriste. De ce m aflu aici? Dar dumneavoastr ai fcut posibil o astfel de aciune! Afirm Jean-Claude. Am plcerea de a v transmite mulumirile rii mele. Ce se va ntmpl cu oamenii pe care i-ai prins? vru s tie jack. tii ci oameni au omort? Pentru crimele acelea vor rspunde. Se va face dreptate, asta se va ntmpl. Ai vrut s vezi un succes, Jack, zise Cantor. Ei bine, tocmai l466

ai vzut. Ryan analiz acest lucru ndeprtarea cadavrelor santinelelor i spuse cum se va termina operaiunea. Nimeni nu trebuia s tie ce se ntmplase. Desigur, n urm rmseser nite guri de gloane i cteva pete de snge, dar nici un cadavru. Cei care fcuser raidul i acoperiser n ntregime urmele. ntreaga operaiune putea fi negat. Nu rmsese n urm nimic acuzator la adresa francezilor. n acest sens, fusese o operaiune perfect acoperit. i dac se consumase atta energie pentru a o face astfel, nu existau motive serioase pentru a bnui c oamenii din Action Directe vor aprea n faa unui tribunal. Doar nu v-ai strduit atta ca s riscai apoi publicitatea unui proces, i spuse Ryan. La revedere, Francoise Theroux I-am condamnat pe aceti oameni la moarte, i ddu, n cele din urm, seama Numai unul i era suficient pentru a-i tulbura contiina. i aduse aminte de fotografia de la poliie n care i vzuse faa i de imaginea vag luat din satelit a unei fete n bikini. A omort cel puin trei oameni, spuse Cantor, citind pe faa lui Jack. Profesore Ryan, aia nu are pic de inim Nici un sentiment. Nu trebuie s te lai indus n eroare de faa ei, l sftui JeanClaude. Nu toi arat ca Hitler. Ryan tia ns c era numai o parte din adevr. nfiarea ei i amintea pur i simplu c era vorba de o fiin omeneasc a crei via fusese scurtat cu brutalitate. Aa cum i ea le-a scurtat-o altora, i spuse Jack. Recunoscu c nu ar fi avut nici o strngere de inim dac numele ei ar fi fost Sean Miller. Iertai-m, spuse el, dar trebuie s fie de vin firea mea romantic. Da, probabil, spuse generos francezul E un incident regretabil, ntr-adevr, dar oamenii aceia l-au ales, profesore i nu dumneata. Ai ajutat la rzbunarea vieilor multor oameni nevinovai i le-ai salvat pe cele ale unor oameni pe care nu o si cunoatem niciodat. Se va trimite o not oficial de mulumiri secret, desigur pentru sprijinul acordat. Ne-a fcut plcere s v ajutm, domnule colonel, spuse Cantor. i strnser minile i Marty l conduse pe Jack napoi, n cldirea principal. Nu tiu dac o s pot s mai vd vreodat ceva 467

asemntor, i spuse Ryan pe coridor. Vreau s spun c ar fi mai bine s nu le tiu feele. Vreau s spun La dracu! Nu tiu ce vreau. Poate este altcumva atunci cnd priveti lucrurile din afar, tii? Prea semna cu urmrirea la televizor a unui meci de fotbal, dar nu era un meci de fotbal. Oricum, cine era tipul? Jean-Claude este eful rezidenei DGSE din Washington i omul de legtur. Am primit o nou fotografie acum o zi i jumtate. Aveau operaiunea gata pregtit i au pus lucrurile n aciune n decurs de numai ase ore. O performan impresionant. mi nchipui c au vrut s ne impresioneze. Nu-i mai duc n Frana, nu-i aa? Nu. M ndoiesc c oamenii aceia se vor ntoarce n Frana pentru a fi judecai. i aminteti ce probleme au avut ultima oar cnd au judecat public civa membri ai micrii Action Directe? Juraii au nceput s primeasc telefoane la miezul nopii i procesul s-a stins. Probabil c nu mai vor aa ceva. Cantor se ncrunt. Ei bine, noi nu trebuie s ne bgm. Sistemul lor este diferit de al nostru. Noi nu am fcut dect s furnizm informaii unui aliat. Un tribunal american ar putea califica asta drept complicitate la asasinat. Poate, recunoscu Cantor. Eu, personal, prefer s-i spun aa cum i-a spus Jean-Claude. Atunci de ce te retragi n august? l ntreb Ryan. Cantor rspunse fr a se uita la el: Poate c ntr-o zi o s afli, Jack. Din nou singur n birou, Ryan nu putea s-i ia gndurile de la ceea ce vzuse. La opt-nou mii de kilometri deprtare, agenii direciei aciune din DGSE o anchetau acum pe fata aceea. Dac s-ar fi Scut un film, tehnicile ar fi fost brutale. Ceea ce foloseau ei n viaa adevrat, Ryan nu voia s tie. i spuse c membrii micrii Action Directe i-o fcuser cu mna lor. n primul rnd, aleseser n mod contient s fie ceea ce erau. n al doilea rnd, violnd, anul trecut, sistemul legal francez, le dduser dumanilor lor o scuz pentru a ocoli garaniile constituionale. Dar era aceasta ntr-adevr o scuz? Ce-ar spune oare tata despre toate astea? Murmur. Apoi veni, orbitoare, ntrebarea urmtoare. Ryan ridic receptorul i form numrul. 468

Cantor! De ce, Marty? Cum de ce, Jack? De ce m-ai lsat s vd ceea ce am vzut? Jean-Claude a vrut s te cunoasc i a mai vrut s vezi la ce au dus informaiile tale. Asta-i o gogori, Marty! Mi-ai dat voie s urmresc o transmisie prin satelit de acord, nregistrat, dar cam tot aia e. Nu sunt muli oamenii verificai care au acces la aa ceva. Nu trebuia s tiu eu ct de performant e satelitul. Ai fi putut s-i spui c nu sunt verificat i cu asta, basta! Bine, bine! Ai avut timp s te mai gndeti la asta. Spunemi, ce crezi? Nu-mi place. De ce? l ntreb Cantor. Au nclcat legea. Nu pe-a noastr. Aa cum i-am spus acum douzeci de minute, tot ceea ce am fcut noi a fost s oferim informaii unei ri prietene. Dar le-au folosit pentru a omor oameni. Dar, Jack, pentru ce sunt informaiile? Ce-ar fi trebuit s fac? Nu, mai nti rspunde la asta: i dac erau strini care uciseser francezi n n Liechtenstein, s zicem i apoi se ntorseser repede la baza lor? Nu-i acelai lucru. Asta-i mai mult mai mult un act de rzboi ce-au fcut cu santinelele din tabr. Oamenii dup care s-au dus erau conceteni de-ai lor care au comis crime n propria ar i sunt supui legilor franceze. i dac era o alt tabr? Ce-ar fi fost dac parautitii near fi fcut nou un serviciu, sau englezilor i i-ar fi luat pe prietenii notri din ULA? Asta-i altceva! i replic Ryan. Dar de ce? se ntreb o clip mai trziu. La mijloc e ceva personal. Doar nu vrei s simt la fel n legtur cu asta. De ce nu? Cantor nchise. Ryan se uit la telefon cteva clipe nainte de a-l pune n furc. Ce ncerca Marty s-i spun? Jack trecu n revist evenimentele, ncercnd s ajung la o concluzie care s aib un sens. Avea ceva sens? Avea sens ca disidenii politici s se exprime 469

prin bombe i mitraliere? Avea sens ca statele mici s foloseasc terorismul ca un fel de arm pentru a schimba politica statelor mai mari? mormi Ryan. Asta depinde de care parte a barierei te afli sau cel puin erau oameni care gndeau n felul acesta. Era asta ceva complet nou? Era i nu era. Terorismul sponsorizat de stat, sub forma pirateriei berbere, fusese primul test al Americii ca stat. Atunci, singura motivaie a dumanului fusese lcomia. Statele berbere cereau un tribut pentru a permite trecerea navelor comerciale sub steag american, dar, n cele din urma, s-a hotrt c ntrecuser msura. Preble a dus marina embrionar a SUA n Marea Mediteran pentru a pune capt acestei practici banii, pentru a pune capt victimizrii Americii, se corect Jack. Doamne! i se ntmpl n acelai loc! gndi Ryan. Ctre malurile oraului Tripoli, spunea imnul marinei, locotenentul Presley OBannon, din Corpul de Infanterie Marin al Statelor Unite, atacase fortul de la Derna. Jack se ntreba dac locul o mai fi existnd. Problema da, cu siguran. Violena nu se modificase. Ceea ce se schimbase erau regulile dup care acionau statele mari i obiectivele dumanilor lor. Cu dou sute de ani n urm, atunci cnd un stat mic se revolta contra unui stat mai mare, vapoarele i trupele rezolvau problemele. Acum, nu mai era la fel de simplu Acum rile mici aveau arsenale de arme moderne, care ar putea face astfel de expediii represive prea costisitoare pentru rile care au nvat s crue vieile tineretului lor. Un regiment nu ar mai putea rezolva problemele, iar deplasarea unei ntregi armate nu ar mai fi aa de simpl. tiind acest lucru, rile mici puteau produce ele nsele ru sau, mai sigur, s-i sponsorizeze pe alii ca s o fac n mod nedetectabil pentru a-i ndrepta oponentul mai mare n direcia dorit. Nu era nici o grab, un astfel de conflict mocnit putea dura ani n ir, aa de mici erau cheltuielile de resurse i aa de sczut numrul vieilor umane luate sau pierdute. Ceea ce era nou nu era violena, ci sigurana statului care fie c o realiza, fie o sponsoriza. Pn nu se schimba asta, omorurile nu aveau s se opreasc. Aa c, la nivel internaional, terorismul era o form de rzboi care nici mcar nu trebuia s ntrerup relaiile diplomatice normale. America nsi avea ambasade n cteva ri i are i astzi. Totui, acas era tratat ca o crim. La Old Bailey l nfruntase pe Miller, i reaminti Ryan i nu o curte marial. Pot 470

s foloseasc pn i asta contra noastr i ddu seama cu surprindere. i pot desfura propriul rzboi, dar noi nu-l putem recunoate ca atare fr a renuna la unele din nevoile societii noastre. Dac U tratm pe teroriti ca activiti motivai din punct de vedere politic, i onorm nemeritat Dac i tratm ca soldai i i ucidem ca atare, le dm legitimitate i nclcm propriile noastre legi. Cu puin imaginaie, crima organizat ar putea fi considerat o form de terorism, tia asta. Singura slbiciune a teroritilor era negativismul. Ei constituiau o micare politic fr alt convingere dect aceea c societatea n care triesc este nedreapt. Atta timp ct oamenii din societate simeau altcumva, teroritii erau cei care se nstrinau de ea i nu populaia n ntregime. Sistemul democratic de care beneficiau teroritii era i cel mai mare duman politic al lor. Obiectivul lor cel mai important trebuia s fie eliminarea sistemului democratic, transformnd justiia n injustiie, trezind astfel simpatia societii pentru teroriti. Elegana pur a conceptului era nucitoare. Teroritii puteau duce un rzboi simindu-se protejai tocmai de sistemul democratic al dumanului lor. Dac acest sistem ar fi ndeprtat, teroritii ar putea ctiga sprijin politic, dar atta timp ct el nu era ndeprtat, era extrem de greu pentru ei s piard. Ei ar putea ntoarce o societate mpotriva ei nsi i a celor mai importante precepte ale ei, oblignd-o s se schimbe. Se puteau mica dup cum voiau, profitnd de libertatea care definete un stat democratic i s primeasc ntregul sprijin de care aveau nevoie de la un stat cu care societatea n care triau nu voia sau nu putea s trateze. Singura soluie era cooperarea internaional. Teroritilor trebuie s li se taie sprijinul. Bazndu-se numai pe resursele lor, teroritii ar deveni o simpl reea a crimei organizate. Dar rile democratice gseau c le este mai uor s se ocupe singure de problemele lor interne dect s se uneasc i s dea o lovitur hotrtoare celor care le-au aat, n ciuda tuturor afirmaiilor c lucrurile stau exact invers. Oare tocmai se schimbase situaia asta? CIA furnizase date despre teroriti altcuiva i pe baza acestor date se acionase. Ceea ce vzuse mai devreme era de aceea un pas nainte n direcia cea bun, chiar dac nu era, n mod necesar, pasul corect. Ryan i spuse c tocmai asistase la una din multele imperfeciuni din lume, dar cel puin una 471

ndreptat spre direcia potrivit. Ceea ce l deranjase era o consecin a civilizaiei sale. Faptul c acum i oferea o explicaie raional era un rezultat al al ce? Cantor intr n biroul amiralului Greer. Ei bine? ntreb directorul adjunct cu informaiile. i dau calificativul B plus, poate minus A. Depinde ce va nva din asta. Remucri? Mda! A sosit vremea s afle cum stau ntr-adevr lucrurile. Toat lumea trebuie s afle asta. Va rmne, spuse Greer. Probabil. Furgoneta ncerc s intre pe aleea care trecea pe sub cldirea Hoover, dar o santinel i fcu semn c accesul e interzis. oferul se nfurie, dar nu prea tare, ncercnd s gseasc o alt cale. Circulaia intens l cam ncurca. Ocoli totui cldirea i n cele din urm ajunse ntr-un parking cu plat. Paznicul strmb din nas cnd vzu vehiculul plebeian era obinuit mai mult cu Buick-uri i Cadillac-uri i i art fr menajamente dispreul n timp ce le indica un loc liber. oferul i fiul lui nu se sinchisir ns. Coborr i traversar strada, mergnd pe jos pe aleea pe care autovehiculului i se interzisese accesul n final, ajunser la o u i intrar. Agentul de serviciu i observ pe cei doi oameni, cam prost mbrcai, cel mai n vrst ducnd ceva sub jacheta de piele. Deveni vigilent. Le fcu semn cu mna stng, dreapta strecurndu-i-se n alt parte. Cu ce v pot fi de folos, domnule? Salut! Am ceva pentru dumneata. Omul desfcu jacheta i scoase de sub bra un pistolmitralier. Dar, curnd, afl c nu aceasta era calea cea mai bun pentru a aborda FBI-ul. Agentul i smulse arma i o trnti pe mas, scondu-i propriul revolver. Apsase deja pe butonul de alarm de sub tblia mesei, aa c n ncpere i mai fcur apariia doi ageni. Abia acum cel de la mas cercet arma, asigurndu-se c nu prezenta nici un pericol. L-am gsit! anun putiul mndru. Poftim? spuse unul din agenii care veniser val-vrtej. 472

i m-am gndit s-l aduc aici, spuse tatl flcului. Ce dracu? izbucni agentul de la mas. S-l vedem! Mai apruse un agent, venit dintr-o camer alturat, plin de monitoare TV care supravegheau intrarea. Omul din spatele mesei control din nou arma, pentru a se asigura c era n regul, dup care i-o nmn. Era un Uzi, pistolul-mitralier israelian de nou milimetri folosit n ntreaga lume pentru calitatea, echilibrul i precizia lui. Metalul cu aspect de tinichea (Uzi este orice, numai o tinichea, nu, cu toate c aa arat) era acoperit de rugin, iar din magazie curgea ap. Agentul trase de manon i se uit pe eav. Se trsese cu ea i de atunci nu mai fusese curat. Era imposibil de spus cnd se ntmplase acest lucru, dar nu existau multe cazuri nerezolvate ale FBI n care s se fi folosit o astfel de arm. Unde ai gsit-o, domnule? ntr-o carier de piatr, cam la patruzeci i cinci de kilometri de aici, spuse omul. Eu am gsit-o, sublinie biatul. Aa e, el a gsit-o! aprob tatl. Mi-am nchipuit c aici trebuie s o aduc. V-ai gndit bine, domnule! Vrei s venii, v rog, cu mine? Agentul de la mas le ddu dou permise de vizitatori. El i ceilali doi ageni de serviciu la intrare se ntoarser la treburile lor, ntrebndu-se ce dracu fusese asta. La ultimul etaj al cldirii, cei civa oameni aflai pe coridor fur surprini s vad un brbat cu un pistol-mitralier n mn, dar ar fi nsemnat s trdeze stilul casei dac i-ar fi acordat prea mult atenie la urma urmei, omul avea un permis FBI i ducea arma cum trebuie. Cnd intrar ntr-un birou, totui, prima secretar care i vzu tresri. Bill e nuntru? ntreb agentul. Da, l voi Ochii nu i se mai desprindeau de pe arm. Brbatul i invit oaspeii s-l urmeze i se ndrept spre biroul lui Shaw. Ua era deschis. Shaw discuta cu unui din oamenii lui. Agentul special Richard Alden se duse direct la masa lui Shaw i a pus arma pe sugativ. Iisuse Hristoase, Richie! Shaw se uit n sus la agent, apoi napoi la arm. Ce-i asta? 473

Bill, aceti doi oameni au intrat pur i simplu n cldire i neau dat-o. M-am gndit c s-ar putea s fie interesant. Shaw se uit la cei doi vizitatori i i invit s ia loc pe canapeaua de lng perete. Chem imediat doi ageni, plus cineva de la laboratorul de balistic. n timp ce se aranjau lucrurile, secretara aduse o ceac de cafea pentru tat i un suc pentru fiu. Pot s tiu cum v numii, v rog? M numesc Robert Newton i sta este fiul meu, Leon. i spuse adresa i numrul de telefon fr s mai fie ntrebat. i unde ai gsit arma? ntreb Shaw n timp ce subordonaii lui luau notie. La cariera Jones. V-o pot arta pe hart. Ce cutai acolo? Pescuiam. Eu am gsit-o, le reaminti Leon. Eu adunam nite lemne de foc, spuse btrnul. Acum, vara? Cine-i prevztor i face vara sanie, remarc domnul Newton ct se poate de rezonabil. Eu sunt muncitor constructor, fierar-betonist, dar acum nu prea e de lucru, aa c m-am dus dup nite lemne. Biatul e liber de la coal i l-am luat cu mine. n timpul ct tai lemne, lui Leon i place s pescuiasc, n carier e pete mare, adug fcnd cu ochiul. Bun, e-n regul, mormi Shaw. Leon, ai prins vreunul? Nu, dar vara trecut era ct pe ce, rspunse putiul. i dup aceea? Domnul Newton i fcu semn lui fiu-su s povesteasc. Crligul s-a prins n ceva greu, tii i am tras i am tras i iar am tras. S-a derulat tot firul i am ncercat tare, da n-am putut s bobinez. Aa c l-am strigat pe tata. Am bobinat, explic domnul Newton. Cnd am vzut c-i o arm, aproape c am fcut pe mine. Acul era prins de trgtor. Ce fel de arm-i asta? Uzi. Este fcut n Israel, spuse expertul n balistic, ridicndu-i privirea de pe arm. A stat n ap cel puin o lun. Cnd auzir asta, Shaw i unul dintre ageni se uitar unul la altul. Mi-e team c-am umblat prea mult cu ea, se scuz Newton. Sper s nu fi stricat vreo amprent. Nu dup ce-a fost n ap, domnule Newton, replic Shaw. i ai adus-o aici direct? 474

Da, am scos-o s-a uitat la ceas acum o or i jumtate. n afar c am pus mna pe ea nu i-am fcut nimic. N-avea ncrctor. Te pricepi la arme? ntreb expertul n balistic. Am stat un an n Vietnam. Am fost n 173 aeropurtat. Cunosc destul de bine M-16, zmbi Newton. i obinuiesc s i vnez, mai mult psri i iepuri. Povestete-ne despre cariera de piatr, spuse Shaw. E pe un drum lateral, la vreun kilometru de la oseaua principal. Sunt o mulime de copaci acolo. De acolo mi iau eu lemne de foc. Nu tiu al cui o fi locul. O mulime de maini merg acolo. tii, e un loc de parcare pentru copii n nopile de smbt; cam sta-i locul. Ai auzit vreodat mpucturi pe acolo? Nu, doar n sezonul de vntoare. Se gsesc i veverie acolo, sunt o mulime. Aa c ce-i cu arma? V spune ceva? S-ar putea. Tipul sta de arm a fost folosit n uciderea unui poliist i A, da! Doamna aia i copilul ei din Annapolis, nu? Al dracului lucru! Shaw s-a uitat la biat. Avea vreo nou ani, se gndi agentul i nite ochi inteligeni care priveau cu interes lucrurile pe care Shaw le avea pe perei o trecere n revist a cazurilor rezolvate i a funciilor pe care le ocupase. Domnule Newton, ne-ai fcut un mare serviciu. Da? rspunse Leon. Ce-o s facei cu arma? n primul rnd, o s-o curm. Dup aceea, o s tragem cu ea, rspunse expertul n balistic. Se uit la Shaw. Poi s-i iei gndul de la alte expertize. Apa din carier trebuie s fie activ chimic. Coroziunea este adnc. Apoi se uit la Leon. Biete, dac prinzi un pete acolo s nu-l mnnci pn ce tatl tu nu-i spune c e bun de mncat. Bine, l asigur biatul. Apropo, arma provine din Singapore. E suficient de nou. Israelul le-a dat licena acum un an i jumtate. Aceeai procedur prin care M-16 se produce sub licen Colt. Citi numrul. Avea s fie trimis prin telex ataatului FBI din Singapore n cteva minute. Vreau s m apuc de treab chiar acum. 475

Pot s m uit? ntreb Leon. N-o s v ncurc. Hai s-i spun ceva, zise Shaw. Vreau s vorbesc cu tatl tu ceva mai mult. Ce-ai zice dac unul din ageni te-ar conduce s vizitezi muzeul nostru? O s poi vedea cum i-am prins pe toi tipii ri din trecut. Dac atepi afar, va veni s te ia cineva i s te conduc. Bine. Nu trebuie s povestim nimnui, nu-i aa? ntreb domnul Newton dup ce fiul su plec. Corect, domnule. i asta din dou motive. n primul rnd, nu vrem ca fptaii s afle c am prins un fir n caz i sta ar putea fi un fir important, domnule Newton. Ai fcut o treab bun Cellalt motiv ine de protecia dumneavoastr i a familiei dumneavoastr. Oamenii tia sunt foarte periculoi. Gndii-v c au ncercat s omoare o femeie gravid i o feti de patru ani. Lui Robert Newton, care avea cinci copii, dintre care trei fete, nu-i plcu s aud asta. Bun, acum spunei-mi dac ai vzut oameni n jurul carierei, l ntreb Shaw. Ce vrei s spunei? Oricine Poate doi-trei oameni care taie lemne acolo. Le tiu numele vreau s spun numele mic. i cum v-am spus, copiilor le place s mearg s parcheze acolo. Rse. Odat a trebuit s-l ajut pe unul s ias afar de acolo. Drumul nu e prea grozav i putiul se mpotmolise n noroi i vocea lui Newton devenise grav. Expresia feei i se schimb. Odat, era ntr-o mari N-am putut lucra n ziua aia penc era stricat macaraua i nici acas nu-mi venea s stau, tii cum e Aa c-am ieit s tai nite lemne. Pe drum venea o dub. Avea de furc cu noroiul. A trebuit s atept vreo zece minute penc blocase drumul, aluneca i patina i tot aa. Ce dub? nchis la culoare. Tipul la cu u glisant i avea ceva negru pe parbriz, tii? Hopa!, i zise Shaw. L-ai vzut pe ofer sau pe altcineva din interior? Newton se gndi o clip. h! Era un tip negru Era da, mi amintesc, njura. Cred 476

c era nervos c se mpotmolise. Vreau s zic, nu l-am auzit, dar puteai ghici c njura, tii? Avea barb i o jachet din piele ca aia pe care o port eu la munc. Altceva despre dub? Cred c fcea zgomot, parc ar fi avut opt cilindri n V. Da, cred c fusese modificat i avea asta. Shaw se uit la oamenii lui, prea emoionai pentru a zmbi n timp ce i notau. Ziarele au zis c toi ia erau albi, spuse Newton. Ziarele nu le nimeresc ntotdeauna, observ Shaw. Vrei s spunei c nenorocitul care l-a omort pe poliist era negru? Lui Newton nu i plcu ideea. Negru era i el. i tot el a vrut s lichideze i familia aia Fir-ar a dracului! Domnule Newton, asta este secret. M nelegei? Nu putei spune nimnui acest lucru, nici chiar fiului dumneavoastr. Era i el atunci acolo? Nu. Era la coal. Bine. Nu poi spune nimnui. Asta pentru a v proteja att pe dumneavoastr ct i familia dumneavoastr. E vorba de oameni foarte periculoi. Bine, domnule, bine. Newton se uit o clip la mas. Vrei s spunei c avem oameni care umbl de colo-colo cu automate, omoar oameni aici? Nu n Liban sau n alte locuri dintr-astea, ci aici? Cam aa ceva. Hei, omule, n-am pierdut un an din via n Vietnam ca s vd aa ceva n ara n care triesc. Cteva etaje mai jos, doi experi n arme demontaser pistolul-mitralier Uzi, pies cu pies. n sperana c ar putea exista vreo scam care s se potriveasc cu cele luate din dub, aspirar cu grij totul. Apoi se analiz fiecare pies n parte. Stricciunile produse de ederea n ap fcuser mult ru stanrilor, toate din otel moale. Otelul mai tare, anticoroziv i rezistent balistic, al evii i cuiului percutor erau ntr-o form mai bun. eful laboratorului mont el nsui arma, pentru a le arta tehnicienilor c nc mai tia s fac acest lucru. Nu se grbi, ungnd fiecare pies n parte, ca, n cele din urm, s-l ncerce, n gol, pentru a vedea dac funcioneaz. 477

E-n regul! i spuse. Puse arma pe mas, cu piedica lsat i un ncrctor gol. Apoi, scoase un ncrctor Uzi dintr-un dulap i introduse douzeci de cartue. Pe acesta, l puse n buzunar. Asta i mira ntotdeauna pe vizitatori. De obicei, tehnicienii purtau halate albe de laborator, ca i doctorii, atunci cnd trgeau cu armele. i puse ctile la ureche, introduse un cartu pe eav i trase un singur foc, pentru a vedea dac arma funciona. Funciona. Apoi, innd eava n jos, a golit ncrctorul n cteva secunde. Scoase ncrctorul, se asigur c arma avea piedica pus i i-o ntinse ajutorului su. M duc s m spl pe mini. Haidei s verificm gloanele alea. eful laboratorului de balistic era cam pislog. mbrcmintea metalic a gloanelor prezenta semne caracteristice produse de ghinturile evii. Semnele erau, n mare, aceleai pe fiecare glon, dar uor diferite, deoarece eava armei se lungea atunci cnd se nclzea. Lu o cutiu din trusa de probe. Era un glon care intrase prin corpul poliistului. Prea un lucru prea nensemnat ca s fi retezat o via, i zise, nici mcar o unde de plumb i oel i deabia dac se deformase n timpul trecerii sale mortale prin trup. Nu era greu s zboveasc asupra unor astfel de gnduri. l puse pe o lamel a microscopului pentru comparaii i lu altul din cele pe care tocmai le trsese. Apoi i scoase ochelarii i i lipi ochii de vizorul microscopului. Gloanele erau aproape la fel. n mod cert, fuseser trase din aceeai arm. Schimb eantionul. Era i mai apropiat. Cel de-al treilea glon i mai i. Roti eantionul, comparndu-l cu glonul pstrat n trusa de probe i acesta Se potrivete. Se retrase de lng microscop i un alt tehnician se aplec pentru a verifica. Da, aa e, sut la sut, fu de acord acesta. eful le ordon oamenilor s verifice i alte gloane i se duse la telefon. Shaw. E aceeai arm. Sut la sut. Am unul care se potrivete cu glonul care l-a ucis pe poliist. Acum bieii le verific pe cele din Porsche. Bun treab, Paul! 478

Cred i eu. Revin cu un telefon peste cteva minute. Shaw puse telefonul n furc i se uit la oamenii si. Domnilor, avem un fir n cazul Ryan.

479

22 Procedee
Robert Newton i-a dus pe ageni la carier n aceeai noapte. n zorii zilei urmtoare, o echip complet de experi judiciari cerceta fiecare gunoi de la faa locului. Doi scafandri au intrat n apa mocirloas, iar zece ageni au fost plasai n pdure pentru a avea grij ca echipa s nu aib companie. O alt echip i-a localizat i anchetat pe colegii, tietori de lemne, ai lui Newton. Civa ageni au vorbit cu proprietarii fermelor de pe drumul care ducea n pdure. S-au ridicat eantioane pentru a fi comparate cu cele aspirate din dub. Au fost fotografiate urmele pentru a fi analizate mai trziu. Oamenii de la laboratorul de balistic fcuser ntre timp i alte teste cu automatul Uzi. Tuburile cartuelor erau comparate cu cele gsite n dub i la locul crimei. Semnele extractorului i loviturile cuiului percutor se potriveau perfect. Legtura armei cu omorul i cu dubia era acum mai mult dect dovedit. Seria armei fusese confirmat de fabrica din Singapore i se verificau documentele pentru a descoperi locul n care fusese expediat. n computerul FBI-ului se gseau toate numele negustorilor de arme. Scopul expertizei instrumentate de FBI era s gseasc o ct de mic informaie care s se poat transforma, apoi, ntr-un dosar penal. Ceea ce nu putea fi evitat era s fie vzui. Alex Dobbens, care trecea n fiecare zi pe lng carier n drumul su spre slujb, a vzut dou maini ieind pe autostrad de pe drumul murdar i acoperit cu pietri. Cu toate c nici maina, nici dubita laboratorului FBI nu erau marcate, aveau numere de nmatriculare federale iar lui asta i-a fost de ajuns. Dobbens nu era genul de om care s se piard repede cu firea. Pregtirea profesional i permitea s priveasc lumea ca o colecie de probleme mrunte, disparate, fiecare din ele avnd o soluie; i, dac rezolvai suficiente probleme mrunte, atunci i cele mari aveau s fie rezolvate, fiecare la rndul ei. Era o persoan meticuloas. Tot ceea ce fcea el se integra ntr-un plan mai vast, fiecare aciune pregtind pasul urmtor. Era ceva ce oamenii si neleseser mai greu, pentru c nici nu era uor 480

de explicat, dar tot ceea ce fcea Dobbens reuea. Acest lucru i atrsese respectul i supunerea oamenilor care, odat, fuseser i ei pasionai de ceea ce Alex considera a fi misiunea lor n via. Era un lucru neobinuit, i zise Dobbens, ca, n acelai timp, s ias de pe drum dou maini. Era n afara domeniului obinuit al probabilitii ca amndou s aib numere guvernamentale de nmatriculare. De aceea, trebui s presupun c ntr-un fel sau altul agenii federali aflaser c folosise cariera pentru pregtirile de trageri. Cum aflaser? Se ntreb. De la vreun vntor, de la vreunul din ranii care se duceau acolo dup veverie i psri? Sau de la vreunul din oamenii care taie copaci? Sau de la vreun puti de la una din fermele din apropiere? Ct de serioas era problema? i dusese oamenii s trag acolo numai de patru ori, ultima oar atunci cnd venise irlandezul. Hmm, ce-mi spune treaba asta? ntreb el drumul ce se aternea n fata mainii. Asta a avut loc cu multe sptmni n urm. De fiecare dat, trseser la ore cnd traficul era aglomerat, de obicei dimineaa. Chiar i la aceast distan de Washington treceau o mulime de maini i de camioane pe drum ca s acopere zgomotul. Aa c era puin probabil s-i fi auzit cineva. Okay. De fiecare dat cnd trseser, Alex fusese foarte atent s strng totul i era sigur c nu lsaser nimic n urm, nici mcar un muc de igar care s le dovedeasc trecerea pe acolo. Nu puteau s nu lase urme de cauciucuri, dar unul din motivele pentru care alesese locul era c la sfrit de sptmn veneau acolo o mulime de puti care-i parcau mainile existau prin urmare o mulime de astfel de urme. Aruncaser arma acolo, i aminti el, dar cine ar fi putut-o descoperi? Apa n carier avea peste douzeci i cinci de metri adncime o controlase chiar el i arta tot att de respingtoare ca i un ogor de orez, cenuie din cauza mizeriei adunate i cu un fel de spum la suprafa. Nu era un loc care s te invite s noi. Aruncaser acolo arma cu care se trsese i, dei prea puin probabil, trebuia s presupun c o gsiser. Cum se ntmplase asta nu mai conta pe moment. Ei bine, acum trebuie s ne dispensm i de celelalte, i spuse Alex. ntotdeauna se poate face rost de arme noi. Ce pot afla poliitii? se ntreb. Era versat n procedeele poliiei. Trebuia s-i cunoasc dumanul, aa c Alex cumprase 481

un numr de cri privitoare la tehnicile de investigaie, manuale folosite pentru pregtirea poliitilor n diferite academii de poliie, cum ar fi Investigarea omuciderilor a lui Snyder sau Biblia organelor de aplicare a legii. El i oamenii si le studiaser tot att de serios ca i viitorii poliiti. Nu mai puteau gsi amprente digitale. Dup ce sttuse atta n ap, grsimea care se imprima pe metal trebuie s fi disprut. Alex umblase cu ea i o curase, dar nu-i fcuse griji din cauza asta. Maina se dusese. Cu ea ncepuser: o furaser, unul din oamenii lui o transformase i folosiser patru rnduri de plci de nmatriculare. Acestea dispruser de mult, sub un stlp de curent din comitatul Anne Arundel. Dac ar fi rezultat ceva din asta ar fi aflat de mult, se gndi Alex. Duba fusese curat, totul fusese ters cu grij, murdria de pe drumul spre carier sta era un lucru la care trebuia s se mai gndeasc, dar duba nu ducea nicieri. Nu lsaser nimic n ea care s permit s se fac vreo legtur cu grupul lui. S fi vorbit vreunul din oamenii si, ros de remucri din cauza copilului care aproape murise? Dac s-ar fi ntmplat aa ceva, azi diminea s-ar fi trezit cu o uniform i cu un poliist n faa uii. Era exclus. Probabil Vorbise cu oamenii lui despre asta, le reamintise c nu trebuie s vorbeasc nimnui despre ceea ce au fcut. S fi fost vzut la fa? Alex i repro din nou c fcuse semn elicopterului. Dar purtase plrie, ochelari i barb. Toate se duseser, mpreun cu jacheta, blugii i cizmele de atunci. Mai avusese mnuile cu care lucra, dar ele erau un articol att de obinuit nct le puteai cumpra de la orice magazin. Aa c arunc-le, tmpitule i cumpr-i alt pereche! i spuse. Asigur-te s aib aceeai culoare i pstreaz bonul cu care leai cumprat. Mintea lui analiz din nou datele. S-ar putea s-i fac probleme degeaba, i spuse. Agenii federali puteau investiga un lucru complet diferit, dar era o prostie s rite inutil. Se vor debarasa de tot ceea ce folosiser la carier. Va ntocmi o list complet a posibilelor legturi i o va elimina pe fiecare n parte. Nu se vor mai ntoarce acolo. Poliitii i aveau propriile lor reguli i procedee i, fr ezitare, adoptase principiul de a nu le da adversarilor nici o ans. i fixase el nsui regulile dup ce vzuse ce catastrofe se produseser pe cnd nu avea nici una. 482

Grupurile radicale pe care le frecventase n colegiu dispruser din cauza aroganei i prostiei lor, pentru c subapreciaser capacitatea dumanilor. De fapt, muriser pentru c nu meritau succesul. Victoria e numai a celor pregtii, a celor care o doresc ntr-adevr i tiu s i-o asigure, se gndi Alex. Nu era cazul s se autofelicite pentru c i descoperise pe agenii federali. Era vorba de pruden, nu de geniu. Ruta fusese aleas tocmai cu intenia de a observa astfel de lucruri. Avea deja un alt loc potrivit pentru exerciii de tragere. Erik Martens, murmur Ryan. Iar ne-am ntlnit. Toate datele FBI-ului fuseser naintate grupu