Sunteți pe pagina 1din 362

1

Titlurile seriei: 01. Centrul de comanda 02. Centrul de comand: Imaginea din oglind 03. Centrul de comand: Jocuri de stat 04. Centrul de comand: Acte de rzboi 05. Centrul de comand: Balana puteri 0 . Centrul de comand: !tare de asediu 0". Centrul de comand: #ezbin $i stp%ne$te

Tom CLANCY
Echilibru de fore
Serie creat de Tom Clancy & Steve iec!ni"

Centrul de comand Nr. 5

&raducere: '()IA *IC(+A ,)!, ---..irtual/pro0ect.eu

I!B*: 1"3/2120/4 /5

&(3 C+A*C45! (6/C7*&7): Balance of Power )A( International 2001

3ulumiri
Aducem mulumiri lui Jeff Rovin, pentru ideile sale creative i nepreuita sa contribuie la pregtirea manuscrisului acestei cri. Vrem de asemenea s menionm ajutorul lui Martin H. Greenberg, Larr !egriff, Robert "oudelman, #s$. %i s mulumim din suflet acelor oameni minunai de la &'e (utnam )er*le Group, +ntre care se numr (' llis Grann, ,avid !'an*s i #li-abet' )eier. .a +ntotdeauna, recunotina noastr se +ndreapt spre Robert Gottlieb de la /illiam Morris Agenc , agentul i prietenul nostru, fr de care aceast carte nu ar fi fost scris. Mai presus de orice +ns, v revine dumneavoastr, cititorilor notri, sarcina s apreciai c0t de eficient a fost colaborarea noastr. Tom Clancy #i Steve iec!eni"

1
Luni, ora 16 i 55 de minute, Madrid, Spania
$ Ai reacionat de%lasat& s%use 'artha 'ac"all. Era evident dece%ionat de com%ortamentul tinerei de l(n) ea #i avu nevoie de un r)a! %entru a se calma. A%oi se a%lec #i #o%ti la urechea lui Aideen& %entru a nu fi au!it de ceilali %asa)eri: $ Ai fost de%lasat #i *nc%(nat. +tii %rea bine care este mi!a. ,n asemenea com%ortament este intolerabil. -nalt #i atletic& 'artha 'ac"all se inea de o bar de s%ri.in aflat *n a%ro%ierea u#ii din fa a autobu!ului. Alturi de ea se afla fra)ila ei asistent& Aideen 'arley. /bra.ii %linui #i *mbu.orai ai tinerei Aideen erau a%roa%e la fel de ro#ii ca #i %rul ei lun). 'ototolea cu mi#cri absente o batist de h(rtie %e care o inea *n m(na drea%t. $ Nu e#ti de acord cu mine0 insist 'artha. $ 1a da. $ 2orbesc foarte serios& %entru numele lui 3umne!eu4 $ 1a da& re%et Aideen. Sunt *ntru totul de acord. Am )re#it. Am fcut o )af. Aideen credea sincer acest lucru. 5eacionase instinctiv *ntr6o situaie care& *n mod normal& ar fi trebuit s fie i)norat. 3ar& a#a cum Aideen reacionase e7cesiv cu c(teva minute *n urm& de aceast dat 'artha era cea care e7a)era cu re%ro#urile. -n cele dou luni de !ile de c(nd Aideen fcea %arte din de%artamentul de relaii %olitice #i economice al Centrului de Comand& fusese averti!at de nenumrate ori de cole)ii ei& care o sftuiser s nu ias din cuv(ntul #efei. Acum #tia de ce. $ Nu6mi dau seama ce anume ai inut s demonstre!i& urm 'artha. 5msese a%lecat la urechea lui Aideen& iar *n )las i se simea furia: $ 2reau s renuni la astfel de atitudini& mcar atunci c(nd

cltorim *m%reun. '6ai *neles0 $ 3a& rs%unse Aideen contrariat. 83umne!eule& a.un)e49 *#i !ise. -#i aminti de un seminar des%re s%larea creierelor la care %artici%ase odinioar la Ambasada American din 'e7ico City. ri!onierii erau *ntotdeauna hruii de cei care *i ca%turaser& e7act *n momentele *n care %otenialul lor emoional era mai sc!ut. :ar una dintre cile de hruire cele mai eficiente era accentuarea sentimentului de vinovie. Se *ntreb dac 'artha studiase aceast tehnic& sau o st%(nea ca %e un talent *nnscut. :mediat du% aceea& Aideen se )(ndi c& %oate& *#i .udecase )re#it #efa. La urma urmei& se aflau %entru *nt(ia oar *m%reun& *ntr6o misiune *ncredinat de Centrul de Comand. / misiune cu adevrat im%ortant. -n sf(r#it& 'artha *#i *ntoarse %rivirea& dar numai %entru o cli%. $ Nu6mi vine s cred& s%use ea& revenind la atac& %e un ton *ndea.uns de ridicat %entru a se face au!it %este huruitul motorului. S%une6mi; i6a trecut %rin minte c am fi %utut fi reinute de %oliie0 Cum am fi .ustificat a#a ceva *n faa unchiului 'i)uel0 8,nchiul 'i)uel9 era numele de cod al celui %e care urmau s *l *nt(lneasc& de%utatul :sidro Serrador. (n c(nd cele dou femei aveau s a.un) la *nt(lnirea de la Con)reso de los 3i%utados& Adunarea 3e%utailor& aveau consemnul s vorbeasc des%re el numai sub acest nume. $ S fim reinute de %oliie0 Sub ce motiv0 se mir Aideen. Sincer& nu& nu mi6a trecut %rin minte a#a ceva. Am *ncercat %ur #i sim%lu s ne a%rm. $ S ne a%rm0 re%et 'artha. $ 3a& *ncuviin Aideen& %rivind6o *n ochi. $ -m%otriva cui0 $ Cum adic0 *ntreb Aideen. 1rbaii aceia; $ 1rbaii aceia erau ceteni spanioli& articul 'artha. Cuv(ntul nostru& *m%otriva cuv(ntului lor. 3ou femei& americance %e deasu%ra& %l(n)(ndu6se c au fost hruite& *n faa unor %olii#ti < brbai4 < care& du% toate %robabilitile& %ractic #i ei acela#i )en de hruire. Ar fi r(s de noi toat %oliia s%aniol. Aideen cltin din ca%.

$ Nu %ot s cred c6ar fi mers chiar at(t de de%arte *nc(t; $ -nele)& s%use 'artha. Nu %oi s conce%i a#a ceva. E#ti convins c nu s6ar fi %utut *nt(m%la ceva de felul sta. $ Nu& nu sunt convins& recunoscu Aideen. 3ar& chiar #i *n acest ca!& situaia ar fi fost; $ Cum cre!i c ar fi fost0 o *ntreru%se 'artha. Cre!i c totul s6 ar fi terminat cu bine0 +i ce6ai fi fcut dac am fi fost arestate0 Aideen %rivi afar& %e )eam& s%re hotelurile #i ma)a!inele centrului comercial al 'adridului& %e care tocmai *l strbtea. artici%ase de cur(nd& la Centrul de Comand& la un e7erciiu de simulare a unei situaii de r!boi& un sta)iu obli)atoriu %entru toi membrii cor%ului di%lomatic al instituiei. E7erciiul era menit s le dea o idee des%re ce aveau de *ndurat cole)ii lor din celelalte de%artamente& *n ca!ul *n care eforturile di%lomailor ddeau )re#. ierderile %oteniale *ntr6o astfel de situaie ar fi de%#it %uterea de ima)inaie a unui om. Ei bine& acel e7erciiu fusese mai u#or de su%ortat dec(t ceea ce6i era dat s triasc acum. $ 3ac am fi fost arestate& mi6a# fi cerut scu!e& rs%unse Aideen *ntr6un t(r!iu. Ce altceva a# fi %utut face0 $ Nimic& sublinie 'artha. +i tocmai aici voiam s a.un); de#i& la dre%t vorbind& i6ai dat seama cam t(r!iu. $ +tii ceva0 i!bucni Aideen. Ai dre%tate. Ai %erfect dre%tate4 re%et ea& %rivind6o *n ochi %e 'artha. E %rea t(r!iu. A#a c acum a# vrea s6mi cer scu!e fa de tine #i s dm uitrii toat tr#enia& da0 $ E normal s6i dore#ti asta& re%lic 'artha. 3ar mie nu6mi st *n fire s trec at(t de u#or %este o )re#eal. C(nd nu6mi %lace ceva& eu s%un ce6am %e suflet. 8+i nu mai sf(r#e#ti cu ceea ce ai de s%us9& *#i !ise Aideen. $ :ar atunci c(nd m *nfurie ceva& e mai bine s taci #i s m asculi& urm 'artha. Nu6mi %ot %ermite s fac acte de caritate. Aideen nu era de acord cu aceast %olitic a e7comunicrii. Atunci c(nd vrei s alctuie#ti o echi% bun& lu%i din rs%uteri %entru a o %stra= un conductor *nele%t #i eficient *nele)e c %asiunea se cere a fi orientat *n direciile utile& iar nu *nbu#it. -ns aceasta era una din laturile %ersonalitii 'arthei cu care avea s fie nevoit s se obi#nuiasc. Atunci c(nd o an)a.ase la Centrul de Comand& directorul ad.unct 'i"e 5od)ers o averti!ase: 8>iecare slu.b *#i are %olitica ei. -ns atunci c(nd %olitica *ns#i devine o meserie& lucrurile sunt #i mai sensibile9.

Continuase %reci!(nd c& *n fiecare ramur de activitate& cei im%licai *#i au %ro%riile %lanuri de viitor. Aceste %lanuri afectea! uneori doar !eci sau sute de %ersoane. -n %olitic *ns ramificaiile unor deci!ii oric(t de mrunte sunt incalculabile. E7ist doar o sin)ur cale %rin care %ot fi contracarate aceste %lanuri. Aideen *l *ntrebase care era aceasta. 5s%unsul lui 5od)ers fusese sim%lu: 8 lanuri mai bune9. Aideen era %rea iritat %entru a mai *ncerca s )hiceasc %lanurile 'arthei din acest moment. :nteniile ei erau un subiect de discuii frecvent la Centrul de Comand. rerile erau *m%rite& dac res%onsabila cu relaiile %olitice #i economice lucra *ntru *m%linirea intereselor naiunii sau *n beneficiul %ro%riu al 'arthei 'ac"all. Adevrul& du% %rerea ma.oritii& se afla at(t de6o %arte& c(t #i de cealalt. Aideen %rivi *n.ur& *n autobu!. 5eali! c& dintre cei aflai la bord& destui erau su%rai& dar asta nu avea nici o le)tur cu ceea ce se *nt(m%la *ntre ea #i 'artha. Autobu!ul era %lin cu muncitori care veneau la lucru& du% %au!a de %r(n! < care inea de la unu la %atru < %recum #i de turi#ti *narmai cu camere de luat vederi. / %arte dintre ei asistaser la scena *n care fusese im%licat t(nra americanc *n staia de autobu!. Cltorii din %rea.ma ei %strau distana& iar alii aruncau %riviri de!a%robatoare s%re m(inile tinerei femei. 'artha %str tcerea& *n tim% ce autobu!ul fr(na !)omotos. 2ehiculul masiv& vo%sit *n ro#u& o%ri %e Calle >emanflor& iar cele dou femei cobor(r )rbite. -mbrcate asemenea unor turiste de r(nd& *n blu)i #i blu!e de v(nt& %urt(nd *n s%ate rucsacuri #i av(nd la *ndem(n a%aratele de foto)rafiat& cele dou !bovir c(teva cli%e la mar)inea bulevardului a)lomerat. Autobu!ul demar& la fel de !)omotos cum o%rise. Chi%uri *ntunecate se *n)hesuiau la )eamurile acestuia& uit(ndu6se ostil ctre cele dou femei aflate %e trotuar. 'artha *#i %rivi asistenta. -n ciuda re%ro#urilor *ncasate& ochii ei *#i %straser scli%irea de oel dincolo de )enele lun)i. $ ,ite ce e& *nce%u 'artha& e#ti nou *n bran#. Te6am luat cu mine fiindc e#ti o lin)vist e7trem de com%etent #i inteli)ent. Ai un %otenial e7traordinar %entru afacerile e7terne. $ Nu sunt chiar at(t de *nce%toare& %rotest Aideen& %e un ton defensiv. $ E6adevrat& dar n6ai mai lucrat *n Euro%a #i nu *mi cuno#ti

*nc modul de lucru& re%lic 'artha. referi s ataci direct %roblemele= %resu%un c asta l6a determinat %e )eneralul 5od)ers s6i cear ambasadorului Came)ie s6i %ermit s lucre!i cu noi. 3irectorul ad.unct al Centrului de Comand %refer abordarea frontal a oricrei %robleme. Te6am averti!at *ns *n aceast %rivin& atunci c(nd ai trecut *n subordinea mea. i6am cerut s6i st%(ne#ti %ornirile instinctuale. / strate)ie funcional *n 'e7ic nu este& *n mod necesar& cea mai %otrivit aici. i6am s%us c& dac vei lucra %entru mine& va trebui s te conforme!i strate)iilor mele. :ar eu %refer s urmresc un sco% %(n la ca%t& evit(nd abordarea direct. 'ai de)rab merit s *ncerci s6i iei inamicul cu bini#orul& dec(t s6l ataci %e fa. 'ai ales atunci c(nd mi!a este at(t de mare& ca *n acest ca!. $ Am *neles& s%use Aideen. A#a cum s%uneai& s6ar %utea s nu fiu familiari!at cu acest )en de situaii. 3ar nu sunt o *nce%toare. Atunci c(nd re)ulile *mi sunt cunoscute& le res%ect fr nici o dificultate. 'artha se mai rela7. $ E6n re)ul& te cred. Tcu c(teva cli%e& tim% *n care Aideen *#i arunc batista de h(rtie *ntr6un co# de )unoi& a%oi adu): $ Te simi bine0 N6ai vrea s te odihne#ti %uin0 $ Art ca #i cum a# avea nevoie de odihn0 'artha adulmec aerul. $ Nu& nu s6ar s%une. +tii& tot nu6mi vine s cred c ai fcut ceea ce ai fcut& se str(mb ea. $ +tiu c nu6i vine s cre!i #i re)ret sincer& s%use Aideen. Ce altceva a# mai %utea s%une0 $ Nimic& cltin din ca% 'artha. Absolut nimic. Am v!ut destui btu#i %e strad la viaa mea& dar trebuie s recunosc c n6am mai asistat la una ca asta. 'artha continu s clatine din ca%& *n tim% ce ddeau colul ctre im%o!antul alacio de las Cortes& locul *n care urma s se desf#oare *nt(lnirea lor neoficial #i c(t mai discret cu de%utatul Serrador. Conform celor afirmate de acest veteran al %oliticii& *ntr6o *nt(lnire secret cu ambasadorul 1arry Neville& *ntre andalu!ii sraci din sud #i castilienii din nordul #i centrul S%aniei& mai bo)ai #i mai influeni& domnea o tensiune cresc(nd. ?uvernul avea nevoie de a.utor %entru a str(n)e informaii. Autoritile s%aniole voiau s #tie din ce direcie %rovenea aceast tensiune #i dac bascii& catalanii& )alicienii #i

alte )ru%ri etnice aveau sau nu vreun amestec. Serrador se temea c un efort concertat din %artea unei faciuni& *ndre%tat *m%otriva alteia& ar fi %utut destrma unitatea #i a#a destul de fra)il a S%aniei. Cu #ai!eci de ani *n urm& 5!boiul Civil& care o%usese aristocraia& armata #i 1iserica romano6catolic comuni#tilor insur)eni s%ri.inii de anarhi#ti& fusese la un %as de a %rovoca distru)erea S%aniei ca stat. ,n r!boi civil modern ar fi atras *n conflict sim%ati!anii din >rana& 'aroc& Andorra& ortu)alia #i alte state& destabili!(nd astfel flancul sudic al NAT/& cu re!ultate catastrofale < mai ales *n acest moment& c(nd aliana cuta s6#i e7tind sfera de influen *n Estul Euro%ei. Ambasadorul Neville transmisese %roblema 3e%artamentului de Stat. Secretarul de Stat Av Lincoln hotr(se c 3e%artamentul de Stat nu6#i %utea %ermite s se im%lice& *n acest stadiu oarecum %rematur. 3ac acest conflict avea s i!bucneasc #i se dovedea im%licarea american& avea s fie destul de dificil ca Statele ,nite s s%ri.ine ne)ocierile de %ace. Lincoln solicitase Centrului de Comand s reali!e!e contactul iniial #i s afle ce aveau de fcut Statele ,nite %entru a de!amorsa o cri! %otenial. 'artha *#i ridic fermoarul .achetei& *nfiorat de rcoarea nea#te%tat a serii. $ Niciodat nu am insistat *ndea.uns *n aceast %rivin& rosti ea. 'adridul nu6i totuna cu vreun cartier mr)ina# din 'e7ico City. +edinele de informare de la Centru nu au abordat acest subiect& din li%s de tim%. -ns oric(t ar fi de diferite etniile din S%ania& ele au *n comun cel %uin un lucru *n care cred: onoarea. 3a& e7ist #i aberaii. -n fiecare %dure sunt #i uscturi. La fel de adevrat este c standardele im%use nu sunt *ntotdeauna dintre cele mai umaniste. /noarea *nseamn altceva %entru un uci)a# dec(t %entru un %olitician. >iecare acionea! *ns %otrivit re)ulilor %ro%riei meserii. $ A#adar& cei trei %urcelu#i care ne6au acostat la ie#irea din hotel& insist(nd s ne arate *m%re.urimile& %recum #i ticlosul care mi6a %us m(na %e fund #i n6a mai vrut s o ia de acolo& acionau %otrivit codului onoarei valabil *n r(ndul hruitorilor se7uali0 $ Nicidecum& re%lic 'artha. Cu toii se conformau *ns codului de re)uli al escrocilor de %e strad. Aideen o %rivi %ie!i#. $ 'i6e team c n6am *neles.

$ 1rbaii ia n6aveau de )(nd s ne fac nici un ru& ar)ument 'artha. A)resarea noastr ar fi contravenit codului lor 8deontolo)ic9. :ar acest cod le cere s le urmreasc %e femei #i s le s(c(ie %(n c(nd reu#esc s le convin) s6i %lteasc %entru a le lsa *n %ace. Tocmai m %re)team s le ofer ni#te bani c(nd tu ai )sit de cuviin s treci la aciune. $ Chiar a#a0 'artha *ncuviin. $ A#a mer) lucrurile %e6aici. C(t des%re %olii#tii crora aveai de )(nd s te adrese!i& muli dintre ei *ncasea! ta7e de %rotecie de la escroci %entru a nu6i b)a *n seam. ine minte chestia asta. A te conforma re)ulilor .ocului& oric(t ar fi acesta de coru%t& face %arte din necesitile di%lomaiei. $ +i dac tu n6ai fi #tiut nimic des%re 8codul de onoare9 al *ndeletnicirii lor0 Eu& de %ild& habar n6aveam c ar %utea e7ista a#a ceva& re%lic Aideen %e un ton sc!ut. ' temeam s nu ni se fure rucsacurile #i s nu fim decons%irate. $ 3ac am fi fost arestate& riscam #i mai mult s fim decons%irate& s%use 'artha& lu(nd6o %e Aideen de bra #i tr)(nd6o deo%arte& l(n) !idul unei cldiri& %entru a nu *ncurca circulaia trectorilor. Cu si)uran& *n cele din urm& unul dintre ei ne6ar fi s%us ce trebuia s facem %entru a sc%a de ei. A#a %rocedea! oamenii #tia. Acestea sunt re)ulile .ocului lor& iar eu cred *n res%ectarea re)ulilor& *n orice .oc& *n orice ar m6a# afla. C(nd mi6am fcut debutul *n di%lomaie& la *nce%utul anilor #a%te!eci& lucram la eta.ul #a%te al 3e%artamentului de Stat #i eram al naibii de *nc(ntat. -i dai seama& lucram la eta.ul #a%te& acolo unde se %etrec lucrurile cele mai interesante& acolo unde se munce#te cu adevrat4 A%oi am aflat care era adevratul motiv al %re!enei mele acolo. Nu era din cau!a talentului meu ie#it din comun& de#i eram convins c aveam talent. >usesem an)a.at %entru a %urta ne)ocieri cu liderii mi#crii de a%artheid din Africa de Sud. Eram un fel de s%erietoare *n slu.ba Statelor ,nite& o mustrare vie& menit s le aminteasc rasi#tilor c& dac voiau s trate!e cu Statele ,nite& aveau s fie nevoii s trate!e o ne)res de la e)al la e)al. 'artha se str(mb: $ -i dai seama cam ce simeam atunci0 Aideen se *ncrunt la r(ndul ei. 3a& nu *i era %rea )reu s6#i *nchi%uie. $ N6a fost o %lcere& te asi)ur& urm 'artha. Am fcut *ns

ceea ce mi se ceruse& fiindc *nvasem bine de tot un lucru esenial: dac *nc(lci o dat re)ulile sau dac *ncerci s le ada%te!i %ro%riului tu tem%erament& vei fi tentat s o faci #i a doua oar. 3in momentul *n care asta devine o obi#nuin& *nce%i s fii ne)li.ent. :ar un di%lomat ne)li.ent nu *i este de folos rii sale. +i nici mie. Aideen se simi& brusc& de!)ustat de sine. Ar fi fost oric(nd )ata s admit c ea *ns#i& la trei!eci #i %atru de ani& era de%arte de a fi o di%lomat de calibrul #efei sale& acum *n v(rst de %atru!eci #i nou de ani. uini se %uteau msura cu ea *n ceea ce %rive#te abilitatea di%lomatic. 'artha 'ac"all se simea ca acas *n cercurile %uterii din Asia #i Euro%a& *n %arte datorit numeroaselor vacane de var c(nd *l *nsoise *n turnee %e tatl ei& 'ac" 'ac"all& cunoscut c(ntre de mu!ic soul #i totodat un im%ortant militant %entru dre%turile omului. Absolvise cu nota ma7im finanele la ':T #i avea muli %rieteni %rintre bancherii din *ntrea)a lume& dar #i relaii *n Con)res. 'artha era temut #i res%ectat. +i& Aideen se vedea nevoit s o recunoasc& *n ca!ul de fa avea dre%tate. 'artha *#i %rivi ceasul #i rosti: $ S mer)em4 Suntem a#te%tate la %alat *n mai %uin de cinci minute. Aideen *ncuviin #i %orni alturi de #efa ei. Tinerei femei *i trecuse furia. Acum era nemulumit de sine #i *mbufnat& ca de fiecare dat c(nd o ddea *n bar. Nu %rea i se *nt(m%lase s rate!e& *n cei %atru ani %e care *i %etrecuse *n armat& lucr(nd *n domeniul contrainformaiilor militare& la >ort 'eade. Sarcinile ei erau *ndeob#te de rutin& misiuni de curierat& trans%ort de bani #i informaii ultrasecrete ctre a)eni din ar #i din strintate. -n ultima %erioad& fusese transferat la de%artamentul ce se ocu%a de inter%retarea informaiilor obinute %rin s%iona.ul electronic #i transmiterea acestora ctre enta)on. Cum sateliii #i com%uterele efectuau cea mai mare %arte a muncii& avusese r)a!ul necesar %entru a urma cursuri s%eciali!ate de tactic #i tehnici strate)ice& din dorina de a c%ta e7%erien #i *n aceste domenii. Nu )re#ise nici mai t(r!iu& c(nd %rsise armata #i se an)a.ase ca ofier %olitic sta)iar la Ambasada American din 'e7ic. -n cea mai mare %arte a tim%ului& datoria ei era s urmreasc& cu a.utorul dis%o!itivelor electronice de s%iona.& diver#i traficani de dro)uri care fceau afaceri cu militarii me7icani. /ca!ional& i se %ermitea s %artici%e la diverse aciuni&

av(nd astfel %rile.ul s6#i %un *n %ractic *ndem(narea dob(ndit *n armat. ,nul dintre lucrurile cele mai folositoare %e care le *nvase Aideen *n cei trei ani %e care *i %etrecuse *n 'e7ic fusese trucul care se dovedise at(t de eficient *n aceast du%6amia! < oric(t de e7a)erat i se va fi %rut 'arthei #i celor care a#te%tau *n staia de autobu!. 3u% ce& *m%reun cu %rietena sa Ana 5ivera& an)a.at la %rocuratura )eneral a 'e7icului& fuseser urmrite *ntr6o noa%te de )orilele a%arin(nd unui %uternic cartel me7ican al dro)urilor& Aideen desco%erise o cale mult mai eficient de lu%t *m%otriva unui a)resor& ls(nd la o %arte un cuit sau *ncercrile de a6l lovi *n %(ntece ori de a6i scoate ochii. Ana 5ivera se mulumea s %oarte *n )eant #erveele umede %arfumate& %e care le folosea %entru a6#i #ter)e m(inile du% ce *i i!)onea %e a)resori a!v(rlind *n ei cu mierda de perro. Ei& da4 E7cremente de c(ine4 Ana le culesese de %e strad #i a!v(rlise cu ele *n durii care le urmreau. A%oi *#i m(n.ise m(inile cu fecalele ur(t mirositoare& asi)ur(ndu6se astfel c nici unul dintre a)resori nu avea s fie tentat s %un m(na %e ea. Ana afirma c nici unul dintre cei care o atacaser vreodat nu insistase& du% un asemenea tratament. :ar cei trei 8escroci de strad9 din 'adrid nu fcuser e7ce%ie. 'artha #i Aideen se *ndre%tar *n tcere s%re monumentalele coloane albe ale alatului de las Cortes. Construit *n @ABC& %alatul era sediul Con)resului 3e%utailor s%anioli& care& *m%reun cu Senatul& alctuia %arlamentul bicameral al S%aniei. 3e#i soarele a%usese& leii uria#i din bron! care str.uiau intrarea erau iluminai de reflectoare %uternice. >iecare leu *#i s%ri.inea o lab %e o )hiulea de tun. Statuile fuseser turnate din bron!ul tunurilor ca%turate de la du#manii S%aniei& *n vreme de r!boi. Acestea flancau tre%tele de %iatr ce urcau s%re o %oart masiv& din fier for.at& deschis *n )ardul de fier cu v(rfuri ascuite care *m%re.muia %alatul. -n st(n)a intrrii& *ntr6o cldire mic av(nd )eamuri blindate& se afla sediul )r!ii. e aici intrau de%utaii c(nd %artici%au la #edinele Con)resului. Nici una dintre cele dou femei nu rosti vreun cuv(nt& *n tim% ce *naintau de6a lun)ul im%o!antei faade de )ranit a %alatului. 3e#i lucra la Centrul de Comand de %uin vreme& Aideen cuno#tea semnificaia tcerii #efei sale. 'artha se concentra asu%ra *nt(lnirii& rev!(nd *n )(nd ceea ce trebuia s discute cu Serrador. 5olul lui Aideen era de a6#i %une *n valoare e7%eriena

*n ceea ce *i %rivea %e insurecioni#tii me7icani #i buna cunoa#tere a limbii s%aniole& %entru a se asi)ura c nimic din ceea ce avea s se discute %e %arcursul *nt(lnirii nu va fi inter%retat )re#it de ctre una sau alta dintre %ri. 8'car de6am fi avut mai mult tim% la dis%o!iie %entru a ne %re)ti9& *#i s%use Aideen& *n tim% ce *naintau lent ctre %oart& fc(nd din c(nd *n c(nd c(te o foto)rafie& .uc(ndu6#i con#tiincioase rolul de turiste. ersonalul Centrului de Comand abia avusese tim% s6#i tra) sufletul du% lurile de ostatici din 2alea 1e"aa& atunci c(nd aceast nou %roblem le fusese transmis s%re re!olvare de ctre Ambasada American de la 'adrid. Totul se fcuse *n cel mai de%lin secret& astfel *nc(t doar de%utatul Serrador& ambasadorul Neville& %re#edintele 'ichael LaDrence #i cei mai a%ro%iai consilieri ai si& %recum #i res%onsabilii de la Centrul de Comand& erau la curent cu subiectul %roblemei. Toi cei im%licai aveau s %stre!e discreia. 3ac de%utatul Serrador avea dre%tate& erau *n .oc vieile a !eci de mii de oameni. Clo%otul unei biserici se fcu au!it *n de%rtare. Lui Aideen dan)tul i se %ru a suna oarecum mai solemn dec(t clo%otele bisericilor din Eashin)ton. Numr cu atenie btile. Se fcuse ora #ase. 'artha #i Aideen se *ndre%tar s%re %unctul de control de la intrare. 1 2osotros a$ui para un viaje todo comprendido& anun Aideen& vorbind %rin )rila.ul %orii blindate. Suntem aici %entru a vi!ita %alatul. entru a da consisten rolului %e care6l .uca& acela de turist *nc(ntat de ceea ce vedea& se )rbi s adau)e c un %rieten comun aran.ase ca ele s beneficie!e de turul com%let al %alatului. T(nrul %a!nic& *nalt #i afi#(nd o e7%resie im%erturbabil& le ceru s6#i s%un numele. 1 !enorita &emblon !enorita !erafico, rs%unse Aideen& de!vluind identitile lor de circumstan. -naintea %lecrii de la Eashin)ton& Aideen re!olvase totul *n colaborare cu subalternii lui Serrador. Toate re!ervrile& de la biletele de avion #i %(n la camerele de hotel& fuseser fcute sub aceste dou nume. a!nicul le *ntoarse s%atele #i consult o list. -ntre tim%& Aideen %rofit de r)a! %entru a %rivi *n .ur. 3incolo de )ard se afla un %arc vast. Cerul *ntunecat btea din albstriu s%re ne)ru.

3e cealalt %arte a %arcului se *nla o cldire mai mic& aceasta ad%ostea serviciile )uvernamentale au7iliare. Alturi de ea se *nla o cldire nou& %lacat cu oel #i sticl& *n care se aflau birourile de%utailor. Era un com%le7 im%resionant& care *i aminti lui Aideen c(t de lun) era drumul %arcurs de s%anioli de la moartea lui El Caudillo& dictatorul >rancisco >ranco& *n @FB5. Naiunea era acum o monarhie constituional& av(nd un %rim6 ministru numit de re)e& care avea %uteri bine delimitate. alacio de las Cortes constituia el *nsu#i o mrturie )ritoare a vremurilor de cum%n %e care le traversase S%ania. -n tavanul *nc%erii *n care se desf#urau sesiunile camerelor reunite ale %arlamentului mai erau #i acum *nfi%te )loanele rtcite& un memento al tentativei de lovitur de stat a e7tremei dre%te din @FG@. alatul fusese scena multor atentate& dintre care cel mai faimos era cel din @GBA& c(nd %re#edintele Emilio Castelar %ierduse votul de *ncredere al %arlamentului& iar soldaii fideli acestuia deschiseser focul %e culoare. -n secolul din urm& calvarul S%aniei fusese cu %recdere unul intern& iar ara rmsese neutr %e %arcursul celui de6al doilea r!boi mondial. 3in acest motiv& lumea acordase %rea %uin atenie %roblemelor #i frm(ntrilor %olitice ale S%aniei. -ns& %e c(nd Aideen studia s%aniola *n cole)iu& Senor Armesto& %rofesorul ei& afirmase un lucru care *i struia *n memorie: S%ania era o naiune aflat *n %ra)ul de!astrului. 8C(nd trei s%anioli se adun laolalt& %oi fi si)ur c vei au!i %atru o%inii diver)ente& s%unea el. :ar c(nd evenimentele de %e %lan mondial vor fi& *n sf(r#it& *n favoarea celor nelini#tii #i n%stuii& o%iniile acestora se vor face cu si)uran au!ite& cu violen #i vehemen.9 Senor Armesto avea dre%tate. Atomi!area era acum la mod *n mediile %olitice& *nce%(nd cu destrmarea ,niunii Sovietice #i a :u)oslaviei #i sf(r#ind cu etnocentrismul tot mai %ronunat din Statele ,nite. S%ania era de%arte de a fi imun la aceste tendine. 3ac temerile de%utatului Serrador se dovedeau *ntemeiate < iar bnuielile acestuia fuseser confirmate de informaiile colectate de Centrul de Comand < naiunea s%aniol se afla la un %as de cea mai )rav cri! din ultimul mileniu. 3u% s%usele lui 1ob Herbert& res%onsabilul contrainformaiilor din cadrul Centrului& 8ceea ce se %re)te#te va face ca 5!boiul Civil s %ar o sim%l )lum& %rin com%araie9. a!nicul *#i %use deo%arte lista.

1 3n momento& rosti el& ridic(nd rece%torul telefonului aflat *n ca%tul o%us al *nc%erii. >orm un numr #i *#i drese )lasul. -n tim% ce %a!nicul discuta cu secretara aflat la cellalt ca%t al firului& Aideen se *ntoarse. rivi s%re bulevardul lar)& deosebit de a)lomerat la aceast or < la 'ora de aplastar& 8ora toro%elii9& cum o numeau localnicii. -n amur)ul tot mai *ntunecat& farurile ma#inilor care *naintau *ncet erau orbitoare. reau a se a%rinde intermitent& mascate fiind c(nd #i c(nd de siluetele %ietonilor. ,neori& c(te o scli%ire de bli lumina %eisa.ul& atunci c(nd vreun turist !bovea o cli% %entru a foto)rafia %alatul. Aideen cli%i& *ncerc(nd s alun)e efectele unei astfel de scli%iri& c(nd observ cum un t(nr& care tocmai fcuse o %o!& *#i %une a%aratul de foto)rafiat *n bu!unarul .achetei de blu)i #i se *ntoarce cu faa ctre cldirea cor%ului de )ard. Nu reu#i s6i distin) chi%ul& ascuns %e .umtate de co!orocul caschetei de base6ball& dar *i intui %rivirea aintit asu%ra ei. 8,n escroc de strad care .oac rolul unui turist09 se *ntreb ea& *n tim% ce brbatul %orni *n direcia lor. Aideen se hotr* s o lase de ast dat %e 'artha s se descurce cum #tia ea #i se %re)ti s6i *ntoarc s%atele individului. /bserv *ns cum o ma#in se o%re#te chiar *n s%atele acestuia& l(n) bordur. Limu!ina nea)r nu venea de de%arte& ci %rea a fi a#te%tat du% col. Aideen renun s se mai *ntoarc& intri)at. 3eodat& totul *n .ur %ru s se mi#te cu *ncetinitorul. ,rmri& cu o uimire cresc(nd& cum t(nrul scotea din bu!unarul interior al .achetei un obiect care aducea cu un revolver. 2reme de o cli%& o ne*ncredere %arali!ant %use st%(nire %e Aideen. Trecu a%roa%e instantaneu *ns antrenamentul rec%t(nd controlul asu%ra ei. $ 4usilar5 stri) ea. istolarul4 'artha se *ntoarse la r(ndul ei& *n fraciunea de secund *n care arma !v(cni& scui%(nd flcri& cu un !)omot asur!itor. 'artha fu i!bit de %eretele )heretei de %a!& c!(nd *ntr6o r(n& *n tim% ce Aideen se arunca la %m(nt *n direcia o%us. :ntenia sa era de a distra)e atenia individului dins%re 'artha s%re ea *ns#i. -n tim% ce Aideen %lon.a s%re caldar(m& un t(nr %o#ta# care trecea %e l(n) ea se o%ri& urmrind scena fr s6i vin s cread. ,n )lon *l nimeri *n #oldul st(n). e c(nd se %rbu#ea& un al doilea )lon *l lovi *n coaste. C!u %e s%ate& iar Aideen se li%i de %m(nt chiar l(n) el. 5mase nemi#cat& l(n) tru%ul ce

se !v(rcolea de durere. S(n)ele (#nea )(l)(ind din rana de la #old a %o#ta#ului. Aideen *ntinse mina #i a%s deasu%ra rnii& *ncerc(nd s o%reasc s(n)erarea. Ascult cu atenie. -m%u#cturile *ncetaser. 5idic %rudent ca%ul& tocmai la tim% %entru a vedea cum limu!ina nea)r demara& des%rin!(ndu6se de l(n) bordur. -n de%rtare se au!ir i%ete. Aideen se ridic *ncet *n )enunchi& continu(nd s in mina a%sat deasu%ra rnii %o#ta#ului. 1 A uda4 stri) ea ctre %a!nicul care ie#ise din )heret& a%ro%iindu6se de %oarta de intrare *n %alat. A.utor4 a!nicul descuie %oarta #i se re%e!i s%re ea. Aideen *i ceru s se *n)ri.easc de cel rnit& iar el se su%use. Se *ntoarse #i %rivi s%re )heret. / santinel sttea )hemuit *nuntru& cer(nd *ntriri %rin telefon. Trectorii se *nde%rtaser& trec(nd de cealalt %arte a str!ii& %entru a se %une la ad%ost. -n faa %alatului mai rmseser doar ea& %a!nicul& %o#ta#ul rnit #i; 'artha. Aideen %rivi s%re #efa ei& *ncerc(nd s distin) ceva %rin *ntunericul tot mai %ronunat. 'a#inile *ncetineau #i se o%reau& farurile lor ilumin(nd scena *ncremenit& de co#mar. 'artha !cea *ntr6o r(n& cu faa re!emat de )heret. / balt de s(n)e se lea de .ur *m%re.urul ei. $ :isuse& *n)im Aideen. T(nra *ncerc s se ridice& dar nu avu %utere < %icioarele refu!au s o asculte. Se t(r* c(t %utu de re%ede ctre )heret #i *n)enunche l(n) 'artha. Se a%lec #i %rivi trsturile *m%ietrite ale chi%ului ei frumos. $ 'artha0 rosti ea *n #oa%t. Aceasta nu rs%unse. Trectorii curio#i *nce%user s se adune de .ur *m%re.urul celor dou femei. 1 Mart'a0 re%et Aideen& de ast dat cu voce tare. 'artha nu se clinti. Aideen au!i %a#i )rbii %e caldar(mul din curtea %alatului& a%oi& ca *ntr6un vis& voci care le cereau curio#ilor s se *nde%rte!e. Au!ul *i fusese afectat de bubuitul *m%u#cturilor. -ntinse o m(n #ovitoare #i atinse cu dou de)ete obra!ul 'arthei. >emeia nu reacion. -ncet& ca *ntr6o %elicul derulat cu *ncetinitorul& Aideen *ntinse de)etul arttor& in(ndu6l sub nasul 'arthei& a%roa%e de nri. Nu simi suflul res%iraiei. $ 3oamne& o& 3oamne& murmur Aideen. Atinse u#or %leoa%a 'arthei. Nu obinu nici o reacie #i& o cli%

mai t(r!iu& *#i retrase m(na. Se re!em %e clc(ie #i %rivi descum%nit s%re silueta nemi#cat. I)omotele din .ur devenir mai %uternice& %e msur ce au!ul *i revenea la normal. Lumea *#i *ncet mi#crile derulate cu *ncetinitorul& revenind la ritmurile fire#ti. Cu doar cincis%re!ece minute *n urm& Aideen o blestema *n )(nd %e aceast femeie. 5e%ro#urile 'arthei i se %reau atunci din cale6afar de im%ortante. /rice lucru care %are im%ortant la un moment dat *#i schimb )reutatea din %ers%ectiva tra)ediei care urmea! acelui moment. Sau& %oate& lucrul acela devine im%ortant tocmai fiindc tra)edia *l face s devin im%osibil. 3ar asta nu mai conta acum. :ndiferent dac 'artha avusese sau nu dre%tate& c fusese bun sau rea& o vi!ionar sau o maniac a controlului cu orice %re& acum nu mai conta. 'urise. oarta %alatului se deschise #i mai muli brbai %ornir *n fu) s%re Aideen. Se adunar *n .urul ei& care continua s %riveasc int ctre 'artha. T(nra *i m(n)(ie %rul des #i ne)ru. $ -mi %are ru& #o%ti ea. E7%ir ad(nc #i *#i *nchise ochii& re%et(nd: $ -mi %are at(t de ru; -#i simea membrele amorite #i *i venea ru la )(ndul c refle7ele ei ra%ide& care funcionaser at(t de bine *n ca!ul acelor )olani& o trdaser de aceast dat. ?(ndind lo)ic& Aideen reali!a c nu avea nimic s6#i re%ro#e!e. -n tim%ul instruirii care durase o s%tm(n& ea #i ali doi noi an)a.ai de la Centrul de Comand fuseser averti!ai de %siholo)ul Centrului& Li! ?ordon& c eventualitatea confruntrii %entru *nt(ia oar cu o arm %utea s aib efecte devastatoare asu%ra %sihicului. ,n revolver sau un %umnal care te amenin *ntr6un mediu %e care *l credeai familiar *i distru)e ilu!ia invincibilitii *n condiiile de rutin& de !i cu !i < *n ca!ul de fa& locul cu %ricina fiind o strad din centrul unui ora#. Li! le e7%licase celor trei c *n momentul unui #oc %siholo)ic %uternic tem%eratura cor%ului& tensiunea arterial #i tonusul muscular scad brusc& instinctul de su%ravieuire av(nd nevoie de o secund %entru a6#i intra *n atribuii. 8Atacatorii contea! tocmai %e aceast %arali!ie de6o cli%9& s%unea Li!. 3ar *nele)erea celor *nt(m%late nu6i era c(tu#i de %uin de folos. Nu diminua cu nimic durerea #i vinovia %e care le tria Aideen. 3ac ar fi srit cu o cli% mai devreme& sau dac ar fi fost doar ceva mai concentrat < doar cu o fraciune de secund&

n6ar fi fost nevoie de mai mult4 < 'artha ar fi %utut fi acum *n via. 8Cum se %oate tri cu %ovara unei asemenea vinovii09 se *ntreb Aideen& *n tim% ce lacrimile *nce%eau s i se %relin) %e obra.i. Nu cuno#tea rs%unsul. Nu fusese niciodat *n stare s fac fa cu bine *n cli%ele )rele. Nici atunci c(nd *l )sise %l(n)(nd %e tatl su vduv& la masa din buctrie& du% ce *#i %ierduse slu.ba de la fabrica de %antofi din 1oston la care lucra din co%ilrie. Iile *ntre)i du% aceea *ncercase s6l scoat din muenie& dar el %referase s *#i *nece amarul *n butur. lecase la cole)iu la scurt tim% du% aceea& ne%ut(nd s6#i alun)e sen!aia c *l de!am)ise. Nu fusese *n stare s fac fa e#ecului nici atunci c(nd& *n ultimul an& %rietenul ei de6atunci& %rima ei mare iubire& *i !(mbise cald unei foste iubite. / %rsise %e Aideen o s%tm(n mai t(r!iu& iar ea intrase *n armat imediat du% absolvire. Nici mcar nu %artici%ase la banchet= ideea de a6l revedea ar fi distrus6o. :ar acum nu fusese *n stare s o a%ere %e 'artha. Lacrimile *i n%dir obra.ii& iar umerii *i fur scuturai de sus%ine. ,n t(nr ser)ent mustcios din )arda %alatului o ridic *ncet& in(nd6o de umeri. / a.ut s rm(n *n %icioare. $ Suntei teafr0 o *ntreb acesta *n en)le!. -ncuviin din ca%& *ncerc(nd s6#i st%(neasc %l(nsul. $ Cred c n6am %it nimic. $ Avei nevoie de un doctor0 Cltin din ca%. $ Suntei si)ur& senorita6 Aideen ins%ir ad(nc. Nu era nici locul #i nici tim%ul %otrivit %entru a6#i %ierde cum%tul. 2a trebui s stea de vorb cu res%onsabilul relaiilor cu >1:6ul de la Centrul de Comand& 3arrell 'cCas"ey. Acesta rmsese la hotel& deoarece urma s se *nt(lneasc cu un omolo) al su de la :nter%ol. e de alt %arte& Aideen inteniona s6l *nt(lneasc %e de%utatul Serrador& *n ciuda celor *nt(m%late. Sau %oate tocmai din cau!a lor: dac atentatul era menit s *m%iedice *nt(lnirea& nu avea c(tu#i de %uin intenia de a consimi la *nde%linirea acestui sco%. $ N6am nimic& insist Aideen. L6ai; l6ai %rins %e f%ta#0 Avei c(t de c(t idee cine ar fi %utut fi0 $ Nu& senorita& rs%unse ser)entul. 2a trebui s revedem ima)inile *nre)istrate de camerele de su%rave)here. (n atunci&

credei c vei fi *n stare s discutai cu noi des%re ceea ce s6a *nt(m%lat0 $ 3a& desi)ur& *ncuviin ea& deloc si)ur *ns de ceea ce s%unea. Se )(ndea la misiune #i la motivele %entru care se afla aici. Nu era deloc convins c(t anume era ca!ul s de!vluie %oliiei. $ 3ar; %or favor6 1 !i6 $ ,rma s ne *nt(lnim cu cineva la %alat. A# vrea ca *nt(lnirea s aib totu#i loc& c(t mai cur(nd %osibil. $ Am s m interese!& s vd ce se %oate face; $ 3e asemenea& trebuie s dau un telefon la rincessa ia!a& adu) Aideen. $ 3esi)ur& m voi ocu%a de toate acestea imediat& *ncuviin ser)entul. 3ar comisarul >emande! trebuie s soseasc din cli%6 n cli%. El va conduce ancheta. Cu c(t am(nm mai mult aflarea detaliilor& cu at(t mai )reu ne va fi s dm de urma criminalului. $ 1ine*neles& *nele)& fu ea de acord. 2oi sta de vorb cu dumnealui& iar a%oi m voi *nt(lni cu cel care trebuia s ne conduc %rin %alat. E7ist vreun telefon %e6aici0 $ 2oi aran.a s %utei suna& s%use ser)entul. A%oi m voi interesa cu cine anume trebuia s v *nt(lnii. Aideen *i mulumi& iar a%oi *ncerc s se ridice *n %icioare de una sin)ur. >u )ata s6#i %iard echilibrul. Ser)entul o a%uc de bra. $ Suntei si)ur c n6ai dori s v vad mai *nt(i un medic0 *ntreb el. Avem %e cineva chiar aici& *n %ermanen. 1 Gracias, no, s%use ea& cu un !(mbet recunosctor. Nu avea de )(nd s6i ofere atentatorului satisfacia unei a doua victime. Avea s r!bat %rin %ro%riile6i %uteri& chiar de6ar fi s o fac %as cu %as& *ncetul cu *ncetul. Ser)entul o rs%lti cu un !(mbet cald #i o conduse *ncet s%re %oarta deschis. -ntre tim%& medicul de la %alat trecu *n fu) %e l(n) ei. C(teva cli%e mai t(r!iu& sirena unei ambulane se fcu au!it. T(nra *ntoarse ca%ul& la tim% %entru a vedea salvarea o%rind e7act *n locul din care ma#ina atacatorilor demarase *n tromb. -n tim% ce brancardierii descrcau cu )esturi )rbite o tar)& Aideen *l v!u %e medic ridic(ndu6se de l(n) tru%ul 'arthei. Nu !bovise acolo dec(t o cli%. -i s%use ceva %a!nicului& a%oi se *ndre%t s%re locul unde !cea %o#ta#ul. Se a%uc s desfac

nasturii uniformei acestuia& a%oi le stri) brancardierilor s se )rbeasc. -n acest tim%& %a!nicul *#i scoase vestonul uniformei #i aco%eri cu el faa 'arthei. Aideen *ntoarse ca%ul& %rivind int *nainte. A#adar& nu mai era nimic de fcut. -n numai c(teva secunde& tot ce #tiuse& %lnuise& simise ori s%erase 'artha fusese #ters fr urm. Nimic nu mai %utea s o aduc *na%oi. T(nra continu s *#i st%(neasc lacrimile& *n tim% ce era condus *ntr6un birou micu la care se a.un)ea din culoarul ornamentat al %alatului. -nc%erea era lambrisat #i %rea confortabil& iar Aideen se ls s cad %e o cana%ea de %iele aflat l(n) u#. ?enunchii #i coatele o dureau acolo unde acestea luaser contact cu %ava.ul& c(nd se aruncase la %m(nt. -nc nu6i venea s cread c tot ce se *nt(m%lase era adevrat. 5efle7ul de contracarare a #ocului avea s intre *n aciune c(t de cur(nd& red(ndu6i fora fi!ic %e care atacul i6o %arali!ase. Era convins c 3arrell& )eneralul 5od)ers& directorul aul Hood #i ceilali cole)i ai si de la Centrul de Comand aveau s6i fie alturi. 3e#i %e moment se simea sin)ur& #tia c& *n realitate& nu era a#a. $ 3ac dorii& %utei telefona de aici& *i s%use ser)entul& art(nd s%re un telefon antic& cu cadran& aflat %e o msu de sticl& *ntr6un col al *nc%erii. >ormai !ero %entru le)tura cu e7teriorul. $ 2 mulumesc. $ 2oi lsa %e cineva de %a! *n faa u#ii& ca s fii *n si)uran #i s nu v deran.e!e nimeni. A%oi am s m interese! de cel care trebuia s v conduc %rin %alat. Aideen *i mai mulumi o dat. Ser)entul ie#i& *nchi!(nd u#a *n urma sa. 2reme de c(teva cli%e& *n *nc%ere se *nst%(ni lini#tea. Nu se au!ea dec(t b(!(itul estom%at al radiatorului dintr6un col al *nc%erii #i& de6afar& !)omotele *nfundate ale str!ii. I)omotele mrunte ale vieii. Tr)(nd ad(nc aer *n %ie%t& Aideen scoase din rucsac o carte de vi!it %rimit de la hotel #i arunc o %rivire la numrul de telefon im%rimat *n %artea de .os a acesteia. Nu6i venea s cread c 'artha murise. Avea sen!aia c6i %erce%ea #i acum iritarea& *i vedea scli%irea r!boinic din ochi& *i simea %arfumul fin. arc o au!ea rostind: 8+tii %rea bine care este mi!a49 Aideen *n)hii nodul din )(t #i form numrul hotelului& *i ceru rece%ionerei le)tura cu 3arrell 'cCas"ey& iar a%oi aco%eri

rece%torul cu un a%arat sim%lu de bruia.& care avea s induc un semnal ultrasonic %e fir& fc(nd im%osibil *nre)istrarea convorbirii. ,n filtru montat la cellalt ca%t avea s6i %ermit *ns lui 3arrell s o rece%ione!e *n cele mai bune condiii& elimin(nd bruia.ul. 3a& Aideen cuno#tea mi!a aflat *n .oc. Soarta S%aniei& a Euro%ei& %oate chiar a lumii *ntre)i. +i& oricare6ar fi fost %reul& nu inteniona s dea )re# *nc o dat.

2
Luni, ora 12 i 12 minute, Washington, !"!
C(nd se aflau la cartierul )eneral al Centrului de Comand de la ba!a AndreDs a >orelor Aeriene sau la ca!arma echi%ei de intervenie de la Academia >1: din Juantico& 2ir)inia& cei doi brbai *n v(rst de %atru!eci #i cinci de ani erau directorul ad.unct al Centrului de Comand& )eneralul 'ichael 1ernard 5od)ers #i colonelul 1rett 2an 1uren Au)ust& comandantul echi%ei de intervenie ra%id a Centrului. Aici *ns& la 'a 'a 1uddha& micuul #i discretul restaurant chine!esc din Cartierul Chine!esc al Eashin)tonului& relaia dintre cei doi *nceta a mai fi cea dintre un su%erior #i subordonatul su. Erau doar doi %rieteni a%ro%iai& nscui am(ndoi la s%italul St. >rancis din Hartford& Connecticut. Se cunoscuser *n )rdini #i *m%rt#iser aceea#i %asiune %entru aeromodelism. Kucaser *n aceea#i echi% de base6ball din li)a .uniorilor #i aler)aser am(ndoi du% re)ina terenului& Laurette 3el)uercio& %e teren #i *n afara lui. 2reme de %atru ani& c(ntaser am(ndoi la trom%et *n cadrul fanfarei din Housatonic 2alley. -#i fcuser sta)iul militar la arme diferite. 5od)ers fcuse %arte din Tru%ele S%eciale& iar Au)ust se *nrolase la Contrainformaii& *n >orele Aeriene. -n urmtorii dou!eci de ani se *nt(lniser s%oradic& mai mult *nt(m%ltor. 5od)ers fcuse dou sta)ii consecutive *n Asia de Sud6Est& fiind a%oi trimis *n Carolina de Sud& la >ort 1ra))& %entru a6l a.uta %e colonelul Charlie 1ec"Dith la su%rave)herea antrenamentului deta#amentului de elit al Tru%elor S%eciale americane& renumita 3elta >orce. 5od)ers rmsese acolo %(n la i!bucnirea 5!boiului din ?olf& c(nd i se *ncredinase comanda unei divi!ii de blindate. Se achitase de aceast sarcin cu un asemenea entu!iasm& *nc(t& *n tim% ce arier)arda sa se afla de6abia la )rania de sud a :ra"ului& 5od)ers #i oamenii si mr#luiau& *ntr6un ritm demn de )eneralul atton& ctre 1a)dad. Ielul su *i adusese o avansare; #i o slu.b de funcionar la Centrul de Comand.

Au)ust efectuase o%t!eci #i #a%te de misiuni de recunoa#tere aerian deasu%ra 2ietnamului de Nord& %ilot(nd un avion de s%iona. de ti% >6A& tim% de doi ani& *nainte de a fi dobor(t *n a%ro%iere de Hue. etrecuse un an *ntr6un la)r de r!boi. A%oi evadase #i reu#ise s6#i croiasc drum %rin liniile inamice& %(n *n sud. 3u% ce *#i revenise din e%ui!area %ri!onieratului& rec%t(ndu6#i forele la un sanatoriu din ?ermania& Au)ust se *ntorsese *n 2ietnam. /r)ani!ase o reea de informatori #i rmsese inco)nito %e teritoriul inamic tim% de un an du% retra)erea Statelor ,nite& cut(nd ali %ri!onieri de r!boi. La solicitarea enta)onului& Au)ust *#i %etrecuse urmtorii trei ani *n >ili%ine& *n calitate de consilier al %re#edintelui >erdinand 'arcos& s%ri.inindu6l %e acesta *n lu%ta cu secesioni#tii 'oro. 'arcos #i %olitica de re%resiune dus de acesta *i dis%lceau lui Au)ust& dar %re#edintele se bucura de favorurile Statelor ,nite& a#a *nc(t nu avusese de ales. 3u% cderea re)imului lui 'arcos& dornic de o munc tihnit& de birou& mcar %entru o vreme& Au)ust devenise omul de le)tur dintre >orele Aeriene #i NASA& a.ut(nd la or)ani!area securitii misiunilor de s%iona. %rin satelit. A%oi se an)a.ase *n Serviciul /%eraiunilor S%eciale& *n calitate de e7%ert *n activitile antiteroriste. Atunci c(nd locotenent6colonelul Charles SLuires& comandantul echi%ei de intervenie a Centrului de Comand& fusese ucis *ntr6o misiune *n 5usia& 5od)ers *l contactase imediat %e Au)ust #i *i oferise %ostul vacant. Au)ust acce%tase #i cei doi *#i reluaser relaia str(ns de %rietenie& de %arc n6ar fi trecut ani buni& ci doar c(teva !ile. Cei doi veniser la 'a 'a 1uddha du% ce *#i %etrecuser toat dimineaa discut(nd %ro%unerea de *nfiinare a unei seciuni internaionale a echi%ei de intervenie a Centrului de Comand. :deea *nfiinrii acestei seciuni internaionale le a%arinea lui 5od)ers #i lui aul Hood. S%re deosebire de echi%a de intervenie condus de Au)ust& alctuit din soldai de elit& seciunea internaional avea s fie o echi% restr(ns %entru o%eraiuni clandestine& condus de comandani americani ce aveau s coordone!e diver#i a)eni strini& *ntre care avea s se numere& de %ild& >alah Shibli din Sayeret Hadru!im& bri)ada dru! de contrainformaii a :sraelului& care %artici%ase la salvarea Centrului /%erativ 5e)ional #i a echi%a.ului su *n 2alea 1e"aa din Liban. Seciunea internaional avea s fie or)ani!at *n vederea %relurii unor misiuni sub aco%erire *n !onele cu %otenial de declan#are a unor tulburri de %este hotare. 3e#i nu

scosese un cuv(nt %e tot %arcursul *nt(lnirii& )eneralul 5od)ers ascultase cu atenie cele s%use de ceilali %artici%ani: #eful Contras%iona.ului din cadrul Centrului de Comand& 1ob Herbert& cole)ii acestuia 3onald 1reen #i hil rince& de la Serviciul de :nformaii al 'arinei #i& res%ectiv& al Armatei& %recum #i le)endarul ete 5obinson din cadrul Contrainformaiilor >orelor Aeriene& bun %rieten al lui 1ob Herbert. Acum& 5od)ers continua s tac. Ciu)ulea cu bei#oarele din farfuria cu %sti %r.ite. Chi%ul %lin de riduri afi#a o e7%resie sumbr #i sever& accentuat de %rivirea %lecat #i de %rul %e .umtate crunt& tuns militre#te. Cei doi se *ntorseser de cur(nd din Liban. 5od)ers *m%reun cu o echi% restr(ns de militari #i civili efectuau testrile noului Centru /%erativ 5e)ional& atunci c(nd fuseser ca%turai #i torturai de e7tremi#tii "ur!i. Cu a.utorul unui a)ent israelian& Au)ust #i echi%a sa de intervenie %trunseser *n 2alea 1e"aa #i *i eliberaser %e ostatici. 3u% ce calvarul acestora luase sf(r#it #i %ers%ectiva i!bucnirii unui r!boi *ntre Siria #i Turcia fusese evitat& )eneralul 5od)ers *#i scosese revolverul #i *l e7ecutase cu s(n)e6rece %e liderul "ur!ilor. 'ai t(r!iu& *n avionul care *i aducea *na%oi *n Statele ,nite& Au)ust *l *m%iedicase %e 5od)ers ca& *ntr6o cli% de rtcire& s *#i ia viaa. Au)ust %refera s mn(nce fri%tura de %orc lo7mein cu furculia. 3u% ce *i urmrise %e )ardienii si din 2ietnam m(nc(nd *n tim% ce el rbda de foame& nu su%orta nici mcar ideea de a folosi bei)a#ele. -n tim% ce m(nca& avea %rivirea aintit asu%ra %rietenului su. Au)ust cuno#tea efectele lu%tei #i ale %ri!onieratului #i #tia %rea bine c& dincolo de suferina fi!ic& tortura *#i lsase am%renta *n %rimul r(nd asu%ra minii celuilalt. Nu se a#te%ta ca 5od)ers s *#i revin %rea cur(nd. ,nele victime nu6#i mai reveneau niciodat. Atunci c(nd abisurile *n.osirii la care fuseser su%u#i ie#eau la iveal. $ C(nd victimele torturii con#tienti!au ceea ce li se fcuse #i ce fuseser obli)ate s fac < muli fo#ti ostatici *ncercau s se sinucid. Li! ?ordon sinteti!ase foarte lim%ede toate acestea *ntr6un articol %ublicat *n 8nternational Amnest Journal9 8,n ostatic este o %ersoan care a *ncetat s mear) normal #i se t(r#te. A mer)e din nou cu fruntea sus& a *nfrunta cele mai banale riscuri& a face fa oricrei forme de autoritate& oric(t de beni)n& este adesea mult mai dificil dec(t a abandona %ur #i sim%lu9.

Au)ust lu *n m(n ceainicul de metal. $ 2rei #i tu0 $ 3a& te ro). Au)ust nu6#i sc% din ochi %rietenul& *n tim% ce *ntorcea ce#tile cu )ura *n sus. Le um%lu& a%oi %use deo%arte ceainicul. ?oli o .umtate de %achet de !ahr *n can& amestec& a%oi o ridic #i sorbi& continu(nd s %riveasc insistent ctre 5od)ers %rin aburii fierbini. ?eneralul nu *#i ridic ochii. $ 'i"e0 $ 'da; $ Nu e *n re)ul deloc. 5od)ers *nl %rivirea. $ Ce anume0 >ri%tura0 Au)ust fu luat %rin sur%rindere de re%lic #i sur(se. $ Ei& a#a mai mer)e4 E %rima )lum %e care ai fcut6o; 3e c(nd0 3e %rin clasa a dous%re!ecea& mi se %are. $ Cam a#a ceva& *ncuviin 5od)ers& moale. -#i lu cana cu ceai #i sorbi& absent. in(ndu6#i cana *n dre%tul bu!elor& *#i ainti %rivirea *n lichidul aburind. $ e de alt %arte& n6a# !ice c am mai avut vreun motiv de veselie& de6atunci. $ Ar fi destule& a# !ice. $ 36mi #i mie un e7em%lu4 $ / mulime de Dee"end6uri %lcute %etrecute *n com%ania celor c(iva %rieteni %e care ai reu#it s i6i %stre!i. Serile numeroase *n cluburile de .a!! din Chica)o& NeD /rleans sau NeD Yor"& des%re care mi6ai %ovestit. C(teva filme remarcabile. / %u!derie de femei frumoase. Ai avut %arte de toate astea din %lin de6a lun)ul vieii. 5od)ers a#e! cana %e mas #i *#i schimb %o!iia& cu o )rimas de durere. Arsurile %rovocate de "ur!i *n tim%ul #edinelor de tortur din 2alea 1e"aa erau de%arte de a fi vindecate= cu toate acestea& aveau s treac *n mod si)ur *naintea rnilor din suflet. -ns refu!a s !ac %e cana%ea #i s nu fac nimic. $ Toate astea nu sunt dec(t distracii& 1rett. Sunt %lcute& dar nu au nici un rost. $ 3e c(nd sunt distraciile #i recreerea un lucru ru0 $ 3in momentul *n care s6au %reschimbat *ntr6o raiune de a tri& *n loc s fie o rs%lat %entru o treab bine fcut& re%lic

5od)ers. $ Aoleu4 se %refcu Au)ust s%eriat. $ Chiar a#a: aoleu4 *l a%rob 5od)ers& c(t se %oate de serios. Au)ust reu#ise s str%un) scoro#enia lui 5od)ers& iar acesta %rea& *n sf(r#it& hotr(t s6#i verse mcar o %arte din nduf. $ 2rei s #tii de ce nu mai sunt *n stare s m rela7e!0 continu 5od)ers. >iindc am devenit o societate care trie#te de dra)ul distraciilor de Dee"end& fu)ind de orice res%onsabilitate. Suntem m(ndri de c(t %utem bea fr s ne matolim& de numrul femeilor %e care reu#im s le aducem *n a#ternut& de %unctele acumulate de echi%ele favorite. $ -i %lceau mult toate astea& *ntr6o vreme& remarc Au)ust. 'ai ales %artea cu femeile; $ Ei bine& %oate c eu m6am sturat& rs%unse 5od)ers. Nu mai vreau s triesc a#a. 2reau s acione!& s fac ceva4 $ Ai fost *ntotdeauna un om de aciune& s%use Au)ust. :ar asta nu te6a *m%iedicat s te bucuri de via. $ resu%un c nu6mi ddeam seama c(t de ad(nc s6a scufundat ara asta *n rahat4 i!bucni 5od)ers. C(nd ai de *nfruntat un inamic redutabil& cum a fost comunismul& dai tot ce %oi *n lu%ta *m%otriva lui. A%oi& dintr6o dat& nu mai ai nici un du#man #i a%uci& *n sf(r#it& s %rive#ti *n .ur #i s constai c totul s6a dus de ri%& c(t tim% tu te6ai lu%tat. 2alorile& iniiativa& com%asiunea& totul. 3e6acum m6am hotr(t s lu%t din rs%uteri& s6i tre!esc din amoreal %e toi cei care au uitat s fie m(ndri de ceea ce fac. $ ,n el c(t se %oate de nobil& *l a%rob Au)ust& ; #i c(t se %oate de de%lasat& 'i"e. -i %lace mu!ica clasic& nu6i a#a0 5od)ers *ncuviin din ca%. $ +i ce6i cu asta0 $ Nu mai #tiu care scriitor s%unea c viaa ar trebui s fie asemeni unei simfonii de 1eethoven. rile !)omotoase ale mu!icii ar re%re!enta fa%tele noastre %ublice& *n vreme ce %asa.ele lini#tite ar echivala cu %erioadele de reflecie *n sin)urtate. Eu a# s%une c muli oameni reu#esc s )seasc un echilibru onest *ntre cele dou situaii. 5od)ers *#i ainti din nou %rivirea *n can. $ Eu nu cred asta. 3ac ar fi adevrat& nu ne6am afla *ntr6o situaie %recum cea de acum. $ Am reu#it s su%ravieuim& *n ciuda a dou r!boaie

mondiale #i a unui 5!boi 5ece& sub ameninarea armelor nucleare& re%lic Au)ust. Eu a# !ice c nu6i chiar at(t de ru& %entru ni#te carnivore m(nate de instincte teritoriale& care abia #i6au %rsit %e#terile. Sorbi *ndelun) din ceai& a%oi urm: $ +i6a%oi& %oi da uitrii Dee"end6urile #i recreaiile. Am *nce%ut discuia lud(nd )luma %e care ai fcut6o. ,morul nu6i un lucru ru& amice& nu *ncerca s te convin)i de contrariu. E un factor de echilibru& o contra)reutate necesar *n balan& 'i"e. e vremea c(nd eram oas%etele lui Ho +i 'in& am reu#it s rm(n relativ *ntre) la minte recit(ndu6mi *n )(nd toate bancurile& oric(t de %roaste& %e care mi le aminteam. Chiar #i cele mai idioate. 'ai #tii %oanta aia cu scheletul0 3e#i #i6o amintea& 5od)ers nici mcar nu !(mbi. $ Ei bine& nu6i dai seama c(t de amu!ant mi se %rea %oanta asta& %e c(nd stteam at(rnat de *ncheieturile m(inilor care6mi s(n)erau& *ntr6o mla#tin n%dit de (nari. 3ar n6 aveam de ales. E o chestiune de su%ravieuire. 3oar tu *nsui te %oi salva din )hearele dis%errii& 'i"e. $ E o soluie valabil doar %entru tine& *l contra!ise 5od)ers. -n ceea ce m %rive#te& *n astfel de situaii m las co%le#it de furie& de amrciune. Le las s mocneasc. $ +tiu. La#i furia s se acumule!e *n tine. Ai inventat& se %are& un al treilea ti% de mu!ic simfonic: %asa.ele !)omotoase %e care le %stre!i *n tine. Nu6mi vine s cred c asta i se %are o soluie sntoas. $ Sntoas sau nu& e sin)ura soluie care funcionea! *n ca!ul meu. -mi folosesc furia dre%t combustibil. Ea e cea care6mi d %utere s re%ar ceea ce s6a stricat #i s sca% de indivi!ii care ne dau de furc. $ +i ce se *nt(m%l atunci c(nd nu %oi s re%ari nimic& ori s te r!buni %e cei ri0 *ntreb Au)ust. Ce se *nt(m%l cu tot combustibilul sta0 3is%are de la sine0 $ Nu dis%are& rs%unse 5od)ers. Tocmai asta este %artea cea mai frumoas. 3e fa%t& e o a%licaie a vechiului %rinci%iu c'i al orientalilor: ener)ia interioar. C(nd ai nevoie de ea %entru urmtoarea btlie %e care o ai de %urtat& ea e acolo& *n tine& )ata s fie folosit. $ Sau )ata s e7%lode!e. +i ce se *nt(m%l atunci c(nd ener)ia se acumulea! #i e at(t de mult& *nc(t n6o mai %oi reine0

$ >olose#ti numai o %arte din ea& e7%lic 5od)ers. Aici intervin distraciile. reschimbi ener)ia *n for fi!ic. Te duci la sala de for& .oci tenis %(n la e%ui!are sau dai un telefon unei %rietene. Nu6i face )ri.i& sunt destule modaliti %entru a cheltui %rea%linul de ener)ie. $ 'odaliti c(t se %oate de %lcute& a# s%une. $ -n ca!ul meu& funcionea!& a%rob 5od)ers. +i6a%oi& c(t vreme tu dai iama *n femei& eu am %arte de un concurent serios& iar concurena m stimulea!. $ Eu dau iama *n femei0 r(n.i Au)ust& mulumit c %rietenul su abandonase tonul dis%erat #i subiectul %rbu#irii civili!aiei. 3u% Dee"end6ul %relun)it %etrecut *n com%ania lui 1arb 'athias& am fost nevoit s o las mai moale. >u r(ndul lui 5od)ers s !(mbeasc. $ +i eu care credeam c6i fac o favoare& s%use el. La urma urmei& te iubea %e c(nd eram co%ii. $ 3a& *ns acum are %atru!eci #i %atru de ani #i nu6#i dore#te dec(t se7 #i si)urana unui cmin& ar)ument Au)ust& %escuind cu furculia o )lu#c din farfurie. 3in nefericire& eu nu %ot s6i ofer dec(t unul sin)ur dintre aceste lucruri. 5od)ers *nc !(mbea *n momentul *n care %a)erul su emise un semnal de averti!are. -l rsuci #i *i %rivi ecranul& iar mi#carea *i smulse o )rimas de durere. $ a)erele astea sunt astfel conce%ute *nc(t s le scoi de la centur& *l averti! Au)ust *ndatoritor. $ 'ulumesc %entru informaie& se str(mb 5od)ers. A#a l6am %ierdut %e cel dinainte. $ Cine te caut0 vru s afle Au)ust. $ 1ob Herbert& veni rs%unsul. Cu fruntea *ncruntat& 5od)ers *#i culese #erveelul din %oal #i se ridic. $ ' duc s6l sun din ma#in. Au)ust se ls %e s%ate& rela7at. $ Te a#te%t aici& anun el vesel. 'i s6a s%us c la Eashin)ton %onderea %o%ulaiei este de trei femei la fiecare brbat. oate c vreuna dintre ele se va arta dornic s6i termine %oria de %sti& %(n c(nd nu se rcesc de tot. $ 1aft& *i ur 5od)ers %este umr& strbt(nd *n )rab sala micului restaurant a)lomerat. Au)ust sf(r#i de m(ncat& *#i bu ceaiul& iar a%oi *#i um%lu din nou cana. Sorbi *ncet& %rivind *n .ur& *n *nc%erea cufundat *n

%enumbr. Starea %sihic *n care se afla 5od)ers n6avea s fie u#or de schimbat. 3intotdeauna& Au)ust fusese cel mai o%timist dintre ei doi. E dre%t& nici el nu *ndr!nea %(n acum s ridice ochii s%re monumentul *nchinat eroilor din 2ietnam& nu sc%a nici un documentar des%re r!boi transmis de reeaua %rin cablu #i nici n6ar fi clcat *n ru%tul ca%ului *ntr6un restaurant vietname!. 3e fiecare dat c(nd se )(ndea la toate astea& ochii i se ume!eau de lacrimi& %umnii i se *ncle#tau fr voie #i simea nevoia s s%ar) totul *n .ur. Au)ust era o%timist din fire& dar anumite lucruri nu %uteau fi uitate #i iertate. Cu toate acestea& nu inea cu dinii de ur #i de dis%erare& s%re deosebire de 'i"e 5od)ers. roblema& *n ca!ul de fa& nu era societatea care *l de!am)ise %e 'i"e& ci fa%tul c 'i"e se simea de!am)it de sine *nsu#i. 3ar Au)ust nu avea de )(nd s6l lase %rad de!nde.dii& fr a lu%ta %(n la ca%t %entru a6i readuce %ofta de via. C(nd 5od)ers *#i fcu din nou a%ariia& Au)ust #tiu imediat c era ceva *n nere)ul. ,it(nd de %ansamente #i de durerea %rovocat de arsuri& )eneralul se mi#ca a)il %rin restaurantul a)lomerat& ocolindu6i %e chelneri #i %e clienii care ie#eau sau intrau& fr s a#te%te ca ace#tia s treac sau s se dea la o %arte. Cu toate astea& cel %uin *n a%aren& nu lsa im%resia c se )rbea. Cei doi %rieteni erau *mbrcai *n uniforme& iar a)enii strini #i !iari#tii& *n e)al msur& erau *ntotdeauna cu ochii %e militari. 3ac ace#tia ar fi lsat s se vad c se )rbeau c(nd se aflau *ntr6un loc %ublic #i erau chemai de ur)en la ordin& s6ar fi #tiut imediat care anume dintre ramurile armatei era im%licat *ntr6un eveniment nea#te%tat. Au)ust se ridic *n %icioare calm& *nainte ca 5od)ers s fi a%ucat s revin la mas. 3e ochii lumii& se *ntinse #i sorbi o )ur de ceai. Ls %e mas o bancnot de dou!eci de dolari #i %orni *n *nt(m%inarea %rietenului su. Nu6#i vorbir %(n c(nd nu ie#ir din *nc%ere. Aerul mie!ului de toamn era rcoros. ornir fr )rab ctre ma#ina %arcat ceva mai .os& l(n) trotuar. $ S mai s%ui c viaa asta nu6i o %orcrie& i!bucni 5od)ers cu nduf. 'artha 'ac"all a fost asasinat acum o .umtate de or. Au)ust simi ceaiul urc(ndu6i din stomac. $ S6a *nt(m%lat l(n) alacio de las Cortes& la 'adrid& continu 5od)ers. Tonul *i era reinut& vocea sc!ut& iar %rivirea aintit undeva& *n de%rtare. 3e#i du#manul nu avea *nc un chi%& 5od)ers *#i

)sise o int %entru furia sa. $ 3eocamdat& echi%a noastr rm(ne %e %o!iii& %(n c(nd vom reu#i s aflm mai multe& continu el. Asistenta 'arthei& Aideen 'arley& discut acum cu %oliia. 3arrell se afla #i el la 'adrid& iar acum se *ndrea%t s%re %alat. -l va suna %e aul la ora %ais%re!ece fi7& %entru a6i da ultimele nouti. E7%resia lui Au)ust rmsese neschimbat& de#i brbatul simea *n )ur )ustul ceaiului& amestecat cu amrciunea fierei. $ E7ist vreun indiciu *n %rivina celor rs%un!tori de atentat0 $ 3eocamdat nimic& cltin din ca% 5od)ers. 'artha cltorea inco)nito& doar c(teva %ersoane erau la curent cu misiunea ei. ,rcar *n ma#ina lui 5od)ers& un Camry nou6nou. Au)ust se a#e! la volan. orni motorul #i demar& *nscriindu6se *n trafic. Cei doi rmaser tcui o vreme. Au)ust nu a%ucase s o cunoasc *ndea%roa%e %e 'artha& dar #tia c nici unul dintre cole)ii ei de la Centrul de Comand nu o a)rea. Era s(c(itoare #i aro)ant. / fire ti%ic de *nc%(nat. e de alt %arte& era e7trem de eficient *n tot ce fcea. Li%sa ei avea s fie resimit de toat echi%a Centrului dre%t o %ierdere im%ortant. Au)ust %rivi %rin %arbri! s%re cerul aco%erit. /dat a.un#i la Centrul de Comand& 5od)ers avea s coboare *n subsolul unde se aflau birourile comandamentului& *n tim% ce Au)ust avea s ia elico%terul s%re Academia >1: din Juantico& 2ir)inia& unde erau *ncartiruii membrii echi%ei sale de intervenie. entru moment& statutul echi%ei %e care o conducea era unul de neutralitate. -n S%ania se mai aflau *ns doi an)a.ai ai Centrului. -n ca!ul *n care lucrurile se %reci%itau acolo& era %osibil s %rimeasc ordinul de a %orni imediat. 5od)ers nu6i de!vluise ce anume cuta 'artha *n S%ania& *n mod si)ur fiindc nu voia s ri#te s fie au!it de cine nu trebuie. Se mai v!user destule ca!uri *n care *n ma#inile militarilor fuseser montate microfoane #i dis%o!itive de ascultare. Au)ust era *ns la curent cu situaia tensionat din S%ania. Cuno#tea& de asemenea& interesul 'arthei %entru %roblemele cu substrat etnic. resu%use& a#adar& c 'artha era %robabil im%licat *n eforturile di%lomatice menite s *m%iedice fracionarea numeroaselor entiti culturale #i %olitice ale naiunii s%aniole& care s6ar fi %utut solda cu o lu%t %entru %utere cu consecine catastrofale& de6a dre%tul incalculabile. :ar Au)ust mai #tia ceva: oricine era cel care %usese la cale

asasinarea S%ania. :ar ivirea unei i!olat sau S%ania0

'arthei& cuno#tea sco%ul %re!enei acesteia *n aceast constatare avea dre%t consecin lo)ic alte *ntrebri: acest atentat fusese oare o aciune o %rim lovitur dintr6o *ncercare de a distru)e

3
Luni, ora 1# i $5 de minute, San Se%astian, Spania
Luna scli%ea %e undele *ntunecate ale )olfului La Concha. A#chiile de lumin se risi%eau *n %articule strlucitoare *n locul unde valurile se s%r)eau %e %la.a lar) care se *ntindea de6a lun)ul arterei de coast a ele)antului #i cosmo%olitului ora#. La numai un "ilometru de%rtare& nenumrate vase de %escuit #i iahturi se le)nau *n %ortul a)lomerat din arte 2ie.a& !ona veche a ora#ului. Catar)ele lor sc(r(iau sub a%sarea ferm a bri!ei sudice& iar valurile mici i!beau ritmic carenele. C(teva brci cu %escari care s%eraser *ntr6o recolt mai bun de %e#te la lsarea serii se *ntorceau abia acum la ancor. escru#ii& ve#nic a)itai de la rsritul %(n la a%usul soarelui& se odihneau sub %ontoanele *mbtr(nite de intem%erii ori %e culmile st(ncoase ale :nsulei Santa Clara& aflat la intrarea *n )olf. 3incolo de cuiburile %escru#ilor #i de navele r!lee amarate *n lar)& la un "ilometru de coasta S%aniei& silueta alb #i ele)ant a iahtului Veridico se le)na %e a%ele care reflectau lumina lunii. Cu o lun)ime de cincis%re!ece metri& iahtul avea un echi%a. com%us din %atru oameni. -mbrcat *n ne)ru& unul dintre marinari sttea de cart %e %unte& un altul se afla la c(rm& un al treilea tocmai *#i lua cina& iar cel de6al %atrulea dormea *n cabina de la %rora. La bord se mai aflau #i cinci %asa)eri& adunai cu toii *n cabina de la mi.locul calei. ,#a acesteia era *nchis& iar dra%eriile fuseser trase *n dre%tul celor dou hublouri. asa)erii& brbai cu toii& erau a#e!ai *n .urul mesei lar)i& cu furnir de culoarea filde#ului. -n centrul mesei trona o sticl de vin de 'adeira. 5esturile cinei fuseser str(nse& cu e7ce%ia %aharelor de vin& acum a%roa%e )oale. Cei cinci %urtau sacouri scum%e *n culori %astelate #i %antaloni lar)i& la mod. e de)ete aveau inele cu %ietre %reioase& iar la )(t le at(rnau lanuri de aur ori ar)int. Aveau #osete de mtase *n %icioare #i %antofi din %iele lucrat manual& atent lustruii. Cu

toii erau tun#i scurt. >umau trabucuri cubane!e= scrumiera din centrul mesei era a%roa%e %lin. Aveau m(ini fine #i afi#au e7%resii rela7ate. 2orbeau cu voci calde& care le vdeau calmul. ro%rietarul iahtului Veridico& Senor Esteban 5amire!& era totodat #i fondatorul Com%aniei Navale 5amire!& firma care construise iahtul. Era sin)urul dintre cei cinci care nu fuma. +i nu fiindc nu #i6ar fi dorit6o& ci fiindc nu venise *nc vremea s srbtoreasc. Nu6i sttea acum )(ndul nici la bunicii #i strbunicii si catalani& care crescuser oi& cultivaser )r(ne sau *#i *n)ri.iser viile %e c(m%iile fertile din Leon. /ric(t de im%ortant ar fi fost mo#tenirea acestora& acum nu se %utea )(ndi la astfel de lucruri. 'intea #i sufletul *i erau %line de ceea ce& la aceast or& trebuia s se fi *nt(m%lat de.a. :ma)inaia *i era *nflcrat de mi!a uria# aflat *n .oc < a#a cum fusese *n anii de visare& *n lunile %etrecute fc(nd %lanuri sau *n orele ce fuseser necesare %entru a le duce la *nde%linire. 83e ce nu suna oare omul acela09 5amire! se )(ndea *n tcere la anii trecui c(nd& tot aici& *n cabina iahtului& a#te%tase a%elurile celor cu care lucra& americanii de la C:A. Alteori& a#te%tase ve#ti de la membrii familiei, cum se obi#nuise s6i numeasc %e cei mai devotai #i mai de *ncredere an)a.ai ai si. ,neori& membrii familiei aveau misiunea sim%l de a livra un %achet sau de a %relua o sum de bani= alteori li se cerea s ru% oasele celor care nu aveau bunul6 sim de a coo%era cu el. 3intre acei nefericii& unii lucraser %entru cei aflai acum *n .urul mesei. 3ar toate astea se *nt(m%laser *n trecut& *nainte ca ei toi s se fi reunit %entru *m%linirea unui el comun. -ntr6un fel& 5amire! avea nostal)ia acelor !ile mai rela7ate. Erau !ilele c(nd nu fusese dec(t un intermediar a%olitic& care *#i c(#ti)a banii din contrabanda cu arme& a.ut(ndu6i %e a)enii secrei s6#i %stre!e statutul cons%irativ #i %as(ndu6le c(te o informaie des%re ru#i sau des%re fundamentali#tii islamici. e atunci& folosea resursele familiei %entru a obine *m%rumuturi %e care bncile i le refu!au sau %entru a face rost de camioane atunci c(nd intervenea o cri! de mi.loace de trans%ort. Acum lucrurile stteau altfel. Cu totul altfel. 5amire! nu scoase nici un cuv(nt %(n *n cli%a *n care telefonul su mobil *nce%u s sune. La %rimul semnal sonor& scoase fr )rab telefonul din bu!unarul sacoului. 3e)etele

scurte #i )roase *i tremurau u#or& *n tim% ce de%lia microfonul. 3use a%aratul la ureche& *#i rosti numele& a%oi tcu. Se mulumi s asculte& %rivindu6#i tovar#ii. C(nd interlocutorul termin de vorbit& 5amire! *nchise telefonul #i *l strecur *na%oi *n bu!unar. -#i ainti %rivirea *n scrumiera )oal din faa sa& alese un trabuc din cutie #i adulmec ambala.ul ne)ru. 3e6abia *n acel moment un !(mbet subire *#i fcu loc %e chi%ul su rubicond #i neted. ,nul dintre ceilali brbai din .urul mesei *#i scoase trabucul dintre bu!e #i *ntreb: $ Ce e& Esteban0 Ce s6a *nt(m%lat0 $ S6a fcut& rosti acesta& %lin de m(ndrie. ,na dintre inte& cea dint(i& a fost eliminat. 2(rfurile trabucurilor lucir mai %uternic& *n tim% ce brbaii tr)eau cu sete din ele. e feele lor se ivir !(mbete #i cei %atru a%laudar discret& dar din toat inima. 5amire! rete! ca%tul trabucului #i6l ls s cad *n scrumier. A%oi %limb flacra *nalt a brichetei antice cu )a! %e care o luase de %e mas %rin dre%tul v(rfului rete!at. ufi de c(teva ori& %(n c(nd ca%tul trabucului deveni incandescent& a%oi trase *n %ie%t cu entu!iasm& *n)duind fumului s6i )(dile %lcut cerul )urii. -l reinu o vreme& %entru a6i %erce%e %e de%lin savoarea& du% care e7%ir. 1 !enor Sanche! se afl %e aero%ortul din 'adrid& s%use 5amire!& folosind numele %e care uci)a#ul #i6l asumase %e %erioada acestei misiuni. 2a sosi la 1ilbao %este o or. 2oi telefona la fabric #i voi cere unuia dintre #oferii familiei s *l *nt(m%ine. A%oi& a#a cum am stabilit& senor Sanche! va fi adus aici. $ Nu va !bovi %rea mult& s%er& interveni nelini#tit unul dintre cei %atru. $ 'ai deloc& re%lic 5amire!. 3e *ndat ce senor Sanche! va fi sosit& voi urca %e %unte #i *i voi %lti ceea ce *i datorm& urm el& duc(ndu6#i m(na la bu!unarul de la %ie%t& unde avea un %lic umflat cu valut forte. Nu va avea oca!ia s vad %e nimeni altcineva *n afar de mine& a#a *nc(t nu va e7ista %osibilitatea s ne trde!e. $ 3e ce ar face6o0 *ntreb cellalt. $ entru bani& Alfonso& e7%lic 5amire!. Cei ca Sanche!& fo#ti militari care au dat de bani& au tendina de a tri *n lu7& de %e6o !i %e alta. C(nd *#i termin banii& se *nt(m%l uneori s se

*ntoarc #i s mai cear un su%liment. $ +i dac o va face totu#i0 insist Alfonso. Cum te vei a%ra0 5amire! !(mbi. $ ,nul dintre oamenii mei a fost de fa la eveniment #i a filmat totul cu o camer video. 3ac Sanche! *ndr!ne#te s m trde!e& *nre)istrarea va a.un)e *n m(inile %oliiei. 3ar am vorbit destul des%re eventualitile im%robabile4 S trecem la ceea ce #tim cu si)uran c se va *nt(m%l. 3u% ce *l voi fi %ltit %e Sanche!& #oferul *l va conduce *na%oi la aero%ort #i& conform *nele)erii& va %rsi ara %(n la clasarea anchetei. $ Cum rm(ne cu #oferul de la 'adrid0 *ntreb un altul. 2a %leca #i el din S%ania0 $ Nu& cltin din ca% 5amire!. +oferul lucrea! %entru de%utatul Serrador. -#i dore#te foarte mult s urce *n ierarhie& a#a *nc(t va %stra tcerea. e de alt %arte& ma#ina folosit *n atentat a fost abandonat la un )ara. %entru a fi de!membrat. $ 5amire! trase din trabuc& %lin de mulumire& a%oi continu: $ Ai *ncredere *n mine& dra) 'i)uel4 Totul a fost )(ndit %(n *n cele mai mici detalii. Aciunea aceasta nu %oate fi& *n nici un fel& %us %e seama noastr. $ Am *ncredere *n tine& rosti un altul. 3ar tot nu sunt convins c %utem avea *ncredere *n Serrador. E basc& *n fond. $ +i uci)a#ul e tot basc& dar mi6a urmat cu strictee instruciunile& ar)ument 5amire!. 3e%utatul Serrador va face #i el ceea ce6i vom cere& Carlos. E foarte ambiios. $ E un basc ambiios. 3ar rm(ne& mai %resus de orice& un basc. 5amire! !(mbi din nou. $ Serrador nu vrea s rm(n la nesf(r#it doar un %urttor de cuv(nt %entru %escari& ciobani #i mineri. 2rea s *i conduc. $ N6are dec(t s6i conduc %este irinei& %(n6n >rana4 r(se Carlos. N6am s le simt li%sa c(tu#i de %uin4 $ Nici eu& *ncuviin 5amire!. 3ar atunci& cine6ar mai %escui& cine6ar duce turmele la %scut& cine6ar cobor* *n mine0 Contabilii #i directorii de bnci care lucrea! %entru tine& Carlos0 5e%orterii care lucrea! la !iarele lui 5odri)o sau la %osturile de televi!iune ale lui Alfonso0 iloii de %e linia aerian a lui 'i)uel0 Ceilali !(mbir& ridicar din umeri sau *l a%robar *n tcere. Carlos ro#i #i se *nclin )raios& acce%t(nd %unctul de vedere al lui 5amire!. $ Am %lvr)it destul #i des%re ciudatul nostru tovar# de

drum& anun acesta. Contea! acum doar c trimisul americanilor a fost ucis. Statele ,nite nu vor avea nici cea mai mic idee des%re identitatea sau mobilurile f%ta#ilor #i vor arde de nerbdare s se im%lice *n %olitica local. 3e%utatul Serrador *i va averti!a din nou *n aceast %rivin& *n cursul *nt(lnirii din seara asta cu ceilali trimi#i americani. Le va da asi)urri c %oliia va face tot ce6i st *n %utin %entru a6l %rinde %e asasin& dar va afirma c nu e7ist )aranii c noi incidente de acest fel ar %utea fi %revenite. /ricum& nu *ntr6o con.unctur at(t de tulbure. Carlos *ncuviin din ca% #i se *ntoarse ctre 'i)uel. $ Cum stau lucrurile *n bran#a ta0 $ C(t se %oate de bine& rs%unse cel *ntrebat& un ti% crunt #i *ndesat& %atron al unei linii aeriene. 5educerile de %reuri la cursele dins%re Statele ,nite s%re ortu)alia& :talia& >rana #i ?recia s6au dovedit foarte %o%ulare *n r(ndul turi#tilor. -n schimb& numrul cltorilor cu destinaia 'adrid #i 1arcelona a sc!ut cu uns%re!ece #i& res%ectiv& cu o%t la sut fa de anul trecut. Hotelurile& restaurantele #i serviciile de *nchiriere de ma#ini au simit din %lin %ierderea& iar efectul de avalan# a afectat %uternic *ntre%rinderile locale. $ :ar veniturile din turism vor scdea #i mai mult& %rofei 5amire!& *n momentul *n care %ublicul american va afla c victima acestui atentat a%arent aleatoriu a fost o turist. 5amire! trase din trabuc #i !(mbetul i se lr)i. artea aceasta a %lanului *i %rovoca o m(ndrie a%arte. ?uvernul Statelor ,nite nu6#i %utea %ermite s de!vluie identitatea femeii ucise. Ea a%arinea unei a)enii de informaii #i de )estionare a cri!elor& nu 3e%artamentului de Stat. Statele ,nite nu %uteau *n)dui ca o%inia %ublic s afle c ea venise la 'adrid %entru a se *nt(lni cu un re%utat membru al %arlamentului s%aniol& care se temea de un r!boi civil. 3ac )uvernele euro%ene aveau s afle c un re%re!entant american a%arin(nd serviciilor de informaii inteniona s se vad cu Serrador& americanii aveau s fie sus%ectai de intenia de a6#i aran.a %ionii %e masa de .oc %otrivit e7clusiv %ro%riilor interese. Ceea ce& de fa%t& era e7act ceea ce intenionase Serrador s6i cear femeii. Cu o sin)ur *m%u#ctur& 5amire! #i asociaii si reu#iser s ca%ete controlul at(t asu%ra Casei Albe& c(t #i asu%ra turismului s%aniol. $ Cum rm(ne cu urmtorul %as al %lanului nostru& Carlos0 *ntreb 5amire!.

T(nrul bancher se a%lec *n fa& *#i a#e! trabucul *n scrumier #i *#i *ncruci# m(inile %e mas. $ 3u% cum #tii& clasele inferioare #i clasa de mi.loc au fost sever afectate de recentul val de concedieri. -n ultimele #ase luni& 1anLuero Cedro a restricionat *m%rumuturile& a#a *nc(t %artenerii no#tri din cadrul acestei o%eraiuni < #i& s%un(nd acestea& fcu un )est s%re cei din .urul mesei < au fost obli)ai& la fel ca #i ali oameni de afaceri& s ridice %reurile bunurilor de consum cu a%roa%e #a%te %rocente. -n acela#i tim%& ei au fost nevoii s scad rata %roduciei& ceea ce ne duce la o %rbu#ire cu o%t la sut a e7%orturilor s%aniole %e %iaa euro%ean. Clasa muncitoare a fost #i a#a *ndea.uns de )reu *ncercat #i& deci& nu am limitat deocamdat nivelul de creditare %entru cei care *i a%arin. 3e fa%t& am fost e7traordinar de )enero#i. Am e7tins creditarea la o%eraiunile de achitare a unor datorii mai vechi. 3esi)ur& numai o %arte din aceste fonduri servesc sco%ului declarat. /amenii cum%r masiv %roduse noi& av(nd convin)erea c vor avea *n continuare acces nelimitat la credite. -n consecin& dob(n!ile la *m%rumuturile ctre %o%ulaie au crescut cu o%ts%re!ece la sut fa de aceea#i %erioad a anului trecut. 5amire! sur(se. $ -n combinaie cu %rbu#irea turismului& sistarea creditrilor va avea efecte severe. $ E7trem de severe& a# s%une& *ntri Carlos. /amenii vor fi at(t de *n)lodai *n datorii& *nc(t vor consimi s fac orice %entru a sc%a de ele. $ E#ti *ns convins c vei %utea controla efectele acestei lovituri financiare0 *ntreb Alfonso. $ Absolut& rs%unse Carlos. 'ulumit re!ervelor de lichiditi #i creditelor acordate %rin 1anca 'ondial #i %rin alte instituii internaionale& banca mea #i o mare %arte a celorlalte nu vor fi afectate de crah. La v(rf& economia nu va avea %rea mult de suferit. E o situaie similar cu cea descris *n 2echiul Testament& cu molima care a lovit E)i%tul= cei %revenii au avut tim% s6#i fac %rovi!ii de a% #i au sc%at nevtmai. 5amire! se rela7. Trase *ndelun) din trabuc& invadat de un sentiment de mulumire. $ E7celent& domnilor4 3e *ndat ce cri!a va fi amorsat& nu va trebui dec(t s meninem %resiunile %(n c(nd clasele inferioare #i clasa mi.locie vor ceda. (n c(nd bascii #i castilienii& andalu!ii

#i )alicienii vor recunoa#te c S%ania a%arine de dre%t Cataloniei. :ar *n acel moment& c(nd %rim6ministrul se va vedea nevoit s anune or)ani!area de ale)eri antici%ate& noi vom fi %re)tii. rivirile sale se mutar %e r(nd de la unul la altul& scrut(nd e7%resiile celor ce6l ascultau& *nainte de a rm(ne aintite asu%ra ma%ei le)ate *n %iele& aflat %e mas *n faa sa. $ 2om fi %re)tii s im%unem o nou constituie& care va fi ba!a unei noi S%anii4 Ceilali ddur a%robator din ca%. 'i)uel #i 5odri)o a%laudar u#or. 5amire! simi %ovara istoriei trecute #i viitoare a%s(ndu6i umerii. Era o sen!aie %lcut. 3ar 5amire! habar nu avea c& la nici dou sute de metri distan& un brbat !drenros avea *n minte o cu totul alt %ers%ectiv asu%ra istoriei. +i o arm cu totul altfel dec(t armele lor.

4
Luni, ora 1& i 15 minute, Madrid, Spania
Aideen era a#e!at %e cana%eaua de %iele atunci c(nd #l .omisario 3ie)o >emande! *#i fcu a%ariia. Era un brbat de statur medie& %roas%t brbierit& av(nd un ten *nchis #i %urt(nd un barbi#on tuns cu )ri.. -#i %urta %rul ne)ru ceva mai lun) dec(t ar fi fost de a#te%tat din %artea unui re%re!entant al autoritilor& iar %rivirea lui iscoditoare era camuflat de o %ereche de ochelari cu rame de aur. urta mnu#i de %iele& %antofi ele)ani #i un im%ermeabil& toate ne)re. e sub im%ermeabilul descheiat se *ntre!rea un costum cenu#iu. ,n a)hiotant *nchise u#a *n urma lui& iar ins%ectorul se *nclin *n faa lui Aideen. $ 2 ro) s %rimii condoleanele mele %entru %ierderea suferit& rosti el *n limba en)le!& cu o voce %rofund& marcat de un accent %ronunat. 3ac eu sau oamenii din de%artamentul meu v %utem fi *n vreun fel de a.utor& v ro) s nu e!itai s ne solicitai s%ri.inul. $ 2 mulumesc& domnule ins%ector& rs%unse Aideen. $ 3oresc s v asi)ur c *ntre)ul efectiv al %oliiei metro%olitane madrilene& *n colaborare cu alte or)ani!aii )uvernamentale& va face tot ce ne st *n %utin %entru a6i )si %e cei vinovai de aceast crim atroce& oricine ar fi ace#tia. Aideen ridic %rivirea ctre ins%ectorul de %oliie. Nu6i venea s cread c acesta i se adresa ei. : se %rea im%osibil ca 8efectivele %oliiei madrilene9 s se afle *n cutarea uci)a#ului unei %ersoane %e care o cunoscuse *ndea%roa%e. Nu se %utea ca articolele din !iare #i anunurile de la #tiri s se refere la cineva alturi de care& cu numai un ceas *n urm& se *mbrcase& *n camera de la hotel. 3e#i fusese martor la crim #i v!use cu ochii ei cadavrul 'arthei %rbu#it *n strad& *ntrea)a e7%erien i se %rea ireal. Aideen era at(t de obi#nuit cu %osibilitatea de a schimba lucrurile < derularea unei *nre)istrri %entru a reine un detaliu care *i sc%ase la o %rim ascultare ori #ter)erea unor

date de care nu mai avea nevoie din memoria com%uterului *nc(t ireversibilitatea celor *nt(m%late i se %rea neverosimil. Cu toate acestea& *n ad(ncul minii& Aideen con#tienti!ase cele *nt(m%late. +tia %rea bine c moartea 'arthei era ireversibil. 3u% ce fusese adus aici& telefonase la hotel #i *l informase %e 3arrell 'cCas"ey& care se an)a.ase s anune Centrul de Comand. : se %ruse sur%rin!tor de calm < sau %oate c a#a6i era firea. Aideen nu6l cuno#tea *ndea.uns de bine %entru a6i %utea %revedea sau e7%lica reaciile. C!use a%oi %e )(nduri& *ncerc(nd s se convin) c atentatul fusese un act terorist *nt(m%ltor #i nu o e7ecuie deliberat. La urma urmei& situaia era cu totul alta dec(t *n urm cu doi ani& c(nd %rietenul ei /din ?uttiere! 5ico fusese %ur #i sim%lu sf(rtecat de )loanele a %atru %istolari. 5ico era #eful criminalisticii din 1a.a California. Era o %ersonalitate %ublic& %rimise de nenumrate ori ameninri cu moartea& dar continuase s6i sfide!e %e traficanii de dro)uri. 'oartea sa *nsemnase o %ierdere tra)ic& dar nu fusese deloc o sur%ri!. E7ecuia sa fusese un semnal de avertisment dat de lumea interlo%& care nu era dis%us s tolere!e .udecarea traficanilor de dro)uri. 'artha se afla aici *ntr6o misiune cunoscut doar de c(iva funcionari )uvernamentali. 2enise la 'adrid %entru a6l a.uta %e de%utatul Serrador s %un la %unct un %lan menit s6i *m%iedice %e basci& conaionalii acestuia& s se alture catalanilor care nutreau acelea#i idei naionaliste *n *ncercarea de a se des%rinde de S%ania. 5evoltele bascilor din anii o%t!eci fuseser *ndea.uns de r!lee %entru a fi dat )re#& dar #i *ndea.uns de violente %entru a nu fi fost uitate. 'artha #i Serrador erau deo%otriv convin#i c o revolt or)ani!at de dou dintre cele mai im%ortante )ru%ri etnice s%aniole < mult mai bine %re)tite #i dis%un(nd acum de armament mai %erfecionat dec(t *n urm cu un deceniu < avea s fie nu doar e7trem de distructiv& ci #i *n!estrat cu #anse mari de reu#it. 3ac fusese vorba de un asasinat %remeditat& dac 'artha fusese inta urmrit de terori#ti& mai mult ca si)ur c undeva *n an)rena. e7ista o scur)ere de informaii. -n aceast eventualitate& %rocesul de %ace era *n mare %ericol. Ca o crud ironie a sorii& cu numai o .umtate de or *n urm 'artha insistase asu%ra necesitii ca nimic s nu stea *n calea convorbirilor cu Serrador. 8+tii %rea bine c(t de mare e mi!a;9

3u% care 'artha *nce%use s6#i fac )ri.i *n %rivina reaciei e7a)erate a lui Aideen. 83e6ar fi fost acela cel mai serios obstacol *n calea misiunii noastre49 *#i !ise Aideen. 8Ne s%ar)em ca%ul cu detaliile #i uitm de ima)inea de ansamblu.9 1 !enorita5 rosti ins%ectorul. Aideen cli%i. $ 3a0 $ 2 simii bine0 Aideen rmsese cu %rivirea dincolo de #l .omisario >ernande!& s%re ferestrele *ntunecate. Acum *#i *ndre%t atenia ctre ins%ector. Acesta se o%rise cam la un metru distan #i *i !(mbea *nele)tor. $ 3a& m simt bine& se )rbi ea s6l lini#teasc. -mi cer scu!e& domnule ins%ector. ' )(ndeam la %rietena mea. $ -nele)& *ncuviin ins%ectorul cu un )las sc!ut. 3ac nu v deran.ea! %rea mult& a# vrea s v %un c(teva *ntrebri. $ 3esi)ur& rs%unse ea& *ndre%t(ndu6#i s%inarea. 'ai *nt(i& domnule ins%ector& a# vrea s #tiu dac *nre)istrrile camerelor de su%rave)here v6au adus vreun indiciu. $ 3in nefericire& nu& cltin ins%ectorul din ca%. istolarul se afla *n afara ra!ei de aciune a acestora. $ A#adar& cuno#tea care era ra!a de aciune a camerelor video0 $ Se %are c da& recunoscu ins%ectorul. 3in %cate& va dura destul de mult %(n c(nd vom stabili o list a %ersoanelor care au avut acces la aceast informaie #i vom %utea s le intero)m. $ E de *neles& s%use Aideen. :ns%ectorul scoase un carneel cu co%erte )albene din bu!unarul im%ermeabilului. I(mbetul *i dis%ru de %e chi% *n tim% ce studia notiele luate mai devreme. Scoase la iveal un %i7 #i *#i ridic %rivirea ctre Aideen. $ 3umneavoastr #i *nsoitoarea dumneavoastr v aflai la 'adrid *ntr6o cltorie de %lcere0 *ntreb el. $ 3a& a#a este. $ :6ai s%us %a!nicului de la %oart c ai venit la Con)reso de los 3i%utados %entru o vi!it %articular. $ E7act. $ Cine anume a or)ani!at aceast vi!it0 $ Nu #tiu& cltin din ca% Aideen.

$ Cum se %oate0 $ -nsoitoarea mea a %us la %unct detaliile acestei vi!ite& %rin intermediul unui %rieten din Statele ,nite& *l inform Aideen. $ Ai %utea s6mi s%unei numele acestui %rieten0 s%use ins%ectorul. $ ' tem c nu& rs%unse Aideen. Nu6l cunosc. 2enirea mea *n aceast cltorie s6a hotr(t *n ultima cli%. $ E %osibil s fi fost vorba de un cole) al %rietenei dumneavoastr0 3e un vecin0 / %ersonalitate %olitic local0 su)er >emande!. $ Nu #tiu& re%et Aideen. -mi %are ru& domnule ins%ector& dar n6am considerat necesar s m %reocu% de astfel de detalii. :ns%ectorul o %rivi *ndelun)& *n tcere. A%oi *#i %lec %rivirea #i *nce%u s6#i note!e rs%unsurile %rimite. Aideen nu6#i fcea ilu!ii c ins%ectorul ar fi cre!ut6o. 3edusese acest lucru din e7%resia de!a%robatoare #i *ncruntat cu care acesta *i *nt(m%inase declaraiile. / enerva cum%lit ideea de a %une bee *n roate anchetei. -ns& %(n c(nd 3arrell 'cCas"ey sau de%utatul Serrador nu aveau s6i dea de!le)are s vorbeasc& nu avea de ales: trebuia s susin *n continuare aceea#i %oveste menit s le %rote.e!e anonimatul. #l .omisario >emande! *ntoarse *ncet& )(nditor& %a)ina carneelului. $ Ai a%ucat s6l vedei %e cel care v6a atacat0 $ Nu i6am v!ut faa& rs%unse ea. A declan#at bliul unui a%arat de foto)rafiat *nainte de a %une m(na %e arm. $ Erai *ndea.uns de a%roa%e. Ai simit vreun miros de %arfum sau de after6shave0 $ Nu. $ Ai remarcat cumva marca de fabricaie a a%aratului de foto)rafiat0 $ Nu& cltin ea din ca%. N6am fost chiar at(t de a%roa%e; iar bliul m orbise. :6am v!ut doar *mbrcmintea. $ Aha4 e7clam el& %lin de s%eran& fc(nd un %as *nainte. Ai %utea s mi6o descriei0 Aideen ins%ir ad(nc #i *nchise ochii& concentr(ndu6se. $ urta o .achet scurt de blu)i #i o #a%c de base6ball. +a%ca era nea)r sau albastru6*nchis #i era %urtat cu co!orocul *nainte. Avea %antaloni lar)i& "a"i #i %antofi ne)ri. 'i s6a %rut a fi t(nr& dar nu i6a# %utea %reci!a cu e7actitate v(rsta. $ Ce anume v face s avei *ndoieli *n aceast %rivin0

Aideen deschise ochii. $ Atitudinea lui avea ceva a%arte& rs%unse ea. Sttea cu %icioarele u#or de%rtate& cu umerii dre%i& cu ca%ul sus. rea foarte %uternic #i si)ur de sine. $ Ai mai v!ut acest )en de atitudine undeva0 vru s afle ins%ectorul. $ 3a& *ncuviin Aideen& creia inuta uci)a#ului *i amintise de cea a unui combatant din cadrul echi%ei de intervenie a Centrului de Comand. 3ar nu %utea s6i de!vluie ins%ectorului acest lucru& a#a *nc(t adu): $ e vremea cole)iului am urmat cursuri de autoa%rare cu un ofier *n re!erv. Asasinul avea inuta unui soldat. Sau& oricum& a unei %ersoane obi#nuite cu armele. :ns%ectorul *#i not ceva *n carneel. $ Asasinul vi s6a adresat0 $ Nu. $ N6a rostit nici un cuv(nt0 2reo ameninare sau vreo lo!inc0 $ Nu. $ Ai remarcat cumva ce )en de arm a folosit0 $ -mi %are ru& nu. Era un %istol& *n orice ca!& o arm de m(n. $ ,n revolver& cumva0 $ Nu m %rice%& *mi %are ru& mini ea. -n realitate& fusese o arm automat. Nu voia *ns ca ins%ectorul s reali!e!e c ea #tia *ndea.uns de multe des%re arme *nc(t s le %oat clasifica. $ Au fost %au!e *ntre *m%u#cturi0 $ Cred c da. $ I)omotul *m%u#cturilor a fost %uternic0 $ Nu %rea& #ovi Aideen. A# s%une chiar c am fost sur%rins de nivelul sc!ut al bubuiturilor. Automatul fusese dotat cu amorti!or& dar nu %utea s6i s%un nici acest lucru ins%ectorului. $ robabil c a folosit un amorti!or& deduse acesta. Ai remarcat ma#ina cu care a fu)it asasinul0 $ 3a& era o limu!in nea)r& dar n6a# %utea s%une e7act de ce ti%& s%use Aideen. $ 'a#ina era curat sau murdar0 $ Nici %rea curat& nici din cale6afar de murdar. $ 3in ce direcie s6a a%ro%iat0 *ntreb ins%ectorul.

$ Cred c6l a#te%tase %e asasin la o oarecare distan *n .osul str!ii& s%use Aideen. $ Cam c(t de de%arte0 $ S fi fost vreo dou!eci& cel mult trei!eci de metri& *#i aminti Aideen. S6a a%ro%iat *ncet de6a lun)ul bordurii& cu c(teva secunde *nainte ca uci)a#ul s deschid focul. $ S6a tras #i din ma#in0 $ Nu& nu cred& cltin ea din ca%. Sin)urele focuri au venit dins%re asasin. $ Ai fost *n s%atele celeilalte victime& %o#ta#ul& %e mai toat %erioada atacului. 26ai ocu%at de rnile acestuia imediat du% aceea. N6ar fi %osibil s nu fi observat un al doilea %istolar0 $ Nu %rea cred& ne) ea. '6am aflat *n s%atele lui doar *n ultima %arte a atacului. S%unei6mi& cum se simte acel domn0 -#i va reveni0 $ 3in %cate& senorita& a murit. Aideen *#i %lec %rivirea. $ -mi %are ru. $ Ai fcut tot ce v sttea *n %utin %entru a6l a.uta& *ncerc s o lini#teasc ins%ectorul. N6avei nimic s v re%ro#ai. $ Nimic& *n afara fa%tului c m6am aruncat *n direcia aceea& murmur ea. Avea familie0 $ !i& rs%unse ins%ectorul. !enor Suare! *#i *ntreinea soia& fiul #i mama. Aideen *#i simi ochii um%l(ndu6se de lacrimi. Nu era de6a.uns c nu fcuse nimic %entru a o a.uta %e 'artha= deci!ia ei instinctual de a atra)e asu%r6#i focul a)resorului *l costase viaa %e un biet nevinovat. ?(ndindu6se acum& *#i s%unea c6ar fi fost de %referat s se arunce *n direcia 'arthei. oate c6ar fi reu#it atunci s bloche!e cu tru%ul ei traiectoria )loanelor& sau mcar ar fi %utut *ncerca s6o tra) %e femeia rnit la ad%ostul acelei blestemate )herete a %a!nicului. Ar fi trebuit s acione!e e7act contrar felului *n care o fcuse. $ 3orii un %ahar cu a%0 *ntreb ins%ectorul. $ Nu& v mulumesc& nu e nevoie. ' simt bine. :ns%ectorul *ncuviin. Se %limb o vreme de colo6colo& cu %rivirea aintit *n %odea& *nainte de a se *ntoarce din nou s%re Aideen. 1 !enorita& relu el& credei c dumneavoastr #i *nsoitoarea dumneavoastr ai fost intele %istolarului0 $ 3a& a#a cred& rs%unse ea.

Se a#te%tase la *ntrebarea aceasta #i #tia c trebuie s fie cu b)are de seam *n rs%unsul ei. $ Avei idee de ce0 *ntreb el. $ Nu& s%use ea. $ Avei vreo bnuial *n aceast %rivin0 Suntei im%licat *n vreo activitate %olitic de orice fel0 A%arinei vreunei or)ani!aii sau )ru%ri anume0 Ea cltin din ca%. Se au!i o btaie *n u#. :ns%ectorul i)nor ciocnitul #i continu s o %riveasc insistent& cu as%rime& fr s scoat o vorb. 1 !enorita Temblon& relu el& du% un tim%. :ertai6m c insist *n aceste circumstane& dar un uci)a# se %limb liber %e str!ile ora#ului meu. 2reau s %un m(na %e el. Chiar nu v vine *n minte nici un motiv %entru care ai fost atacat& *m%reun cu %rietena dumneavoastr0 1 .omisario& n6am mai fost niciodat *n S%ania #i nu cunosc %e nimeni aici& re%lic ea. rietena mea a mai fost aici acum c(iva ani& dar nu are; nu avea nici un %rieten de care s fi #tiut eu. Nici du#mani. Se au!i din nou btaia *n u#. :ns%ectorul se *ndre%t s%re u# #i o deschise. Aideen nu reu#i s distin) cine se afla *n cadrul ei. 1 !i0 *ntreb ins%ectorul. 1 .omisario& se au!i o voce de brbat& de%utatul Serrador dore#te ca femeia s fie adus imediat *n biroul su. $ Chiar a#a0 *ntreb ins%ectorul& *ntorc(ndu6se #i %rivind %ie!i# ctre Aideen. 3omnul de%utat dore#te %robabil s6#i %re!inte %ersonal %rerile de ru %entru aceast teribil tra)edie. Aideen nu rs%unse. $ Sau e7ist %oate #i vreun alt motiv %entru care domnul de%utat dore#te s v vad0 su)er el. Aideen se ridic. $ 3ac e7ist un asemenea motiv& .omisario >emande!& n6o voi #ti dec(t du% ce voi fi stat de vorb cu domnia sa. :ns%ectorul *#i *nchise carneelul #i *l v(r* *n bu!unar& *nclin(ndu6se %oliticos. Se feri s arate dac era sau nu iritat de reacia ei. -i mulumi lui Aideen %entru solicitudine& *#i e7%rim din nou re)retul %entru cele *nt(m%late& iar a%oi *#i *ntinse m(na ctre u#a deschis. Aideen %rsi *nc%erea. Afar era a#te%tat de acela#i ser)ent care o condusese aici. Se *nclin *n semn de salut& du% care %ornir alturi %e coridor.

Lui Aideen *i %rea ru c fusese nevoit s *l mint %e ins%ector. Acesta avea de dus la bun sf(r#it o anchet& iar ea nu6i oferise absolut nici un indiciu. -ns& a#a cum *i atrsese atenia 'artha& fiecare societate #i fiecare %tur a societii *#i avea re)ulile ei. -n ciuda constituiilor& a le)islaiilor #i re)lementrilor& afacerile le)ate de )uverne se su%uneau unor le)i diferite. Cuvinte %recum 8secrete de stat9 sau 8discreie necesar9 erau de6a.uns %entru a clasa anchete altminteri le)itime. 3in nefericire& *n anumite *m%re.urri < iar aceasta era una dintre ele < obstrucia anchetei era im%erios necesar #i le)itim. 1iroul de%utatului Serrador era am%lasat la mic distan& %e acela#i culoar. -nc%erea era cam de acelea#i dimensiuni cu aceea %e care Aideen tocmai o %rsise. Chiar #i decorul era asemntor& fiind *ns marcat de a%ortul %ersonalitii celui care *l ocu%a. e trei dintre %ereii *nc%erii se aflau afi#e *nrmate *nfi#(nd arena %entru lu%tele cu tauri din 'adrid& ia!a de las 2entas. e cel de6al %atrulea& dincolo de birou& se aflau *nrmate decu%a.e din !iare ce reflectau aciunile bascilor din anii o%t!eci. oliele din *nc%ere erau %line de foto)rafii de familie. C(nd Aideen intr& de%utatul Serrador se afla a#e!at la birou. e cana%eaua din faa acestuia sttea 3arrel 'cCas"ey. Cei doi se ridicar *n %icioare la a%ariia ei. Serrador *i ie#i *n *nt(m%inare cu braele deschise& ocolind biroul #i afi#(nd o e7%resie com%timitoare. /chii si ne)ri radiau tristee de sub s%r(ncenele crunte& iar fruntea *nalt *i era br!dat de un rid ad(nc. Avea tenul *nchis& contrast(nd %uternic cu %rul alb& %ie%tnat %e s%ate. almele sale mari #i fine cu%rinser m(inile lui Aideen. $ 3omni#oar 'arley& *mi %are nes%us de ru& *nce%u el. 3ar& cu toat durerea ce m *ncearc& m bucur enorm s v vd nevtmat. $ 2 mulumesc& domnule de%utat. Aideen *#i *ntoarse %rivirea ctre 'cCas"ey. Scund #i subire& *ncrunit %rematur& directorul ad.unct al Centrului de Comand sttea ea%n *n %icioare& cu m(inile *ncruci#ate *n fa. S%re deosebire de com%asiunea %oliticoas afi#at de Serrador& e7%resia sa era )rav #i *ncordat. $ 3arrell& e totul *n ordine0 *ntreb ea *n)ri.orat. $ 'i6a fost #i mai bine& re%lic el sec. 3ar tu& te simi bine0 $ Nu %rea& mrturisi ea. Am dat6o *n bar& 3arrell. $ Ce vrei s s%ui0

$ Ar fi trebuit s reacione!; cu totul altfel& s%use Aideen& cu )lasul *necat de emoie. Am v!ut ce se *nt(m%la #i am dat6o *n bar. ur #i sim%lu am dat6o *n bar. $ E o nebunie ce s%ui& cltin din ca% 'cCas"ey. Ai avut noroc s %oi sc%a din faa )loanelor. $ Am sc%at& dar numai cu %reul vieii altcuiva. $ N6ai avut de ales& o lini#ti 'cCas"ey. $ 3omnul 'cCas"ey are dre%tate& interveni Serrador& continu(nd s6i str(n) m(inile *ntr6ale sale. N6are nici un rost s v torturai cu astfel de )(nduri. Lucrurile se vor lim%e!i atunci c(nd le vei %rivi cu calm. Cum se s%une0 A& da& dintr6o %ers%ectiv obiectiv. $ 'da& a#a se s%une& *l a%rob 'cCas"ey& reu#ind cu )reu s6 #i masche!e iritarea. Aideen *i arunc o %rivire *ntrebtoare. $ 3arrell& ce s6a *nt(m%lat0 $ Nimic. Nimic& *n afara fa%tului c domnul de%utat Serrador nu mai este dis%us s %oarte nici un fel de discuii *n acest moment. $ Cum a#a0 se mir Aideen. $ Ar fi un moment ne%otrivit& declar Serrador. $ 3ai6mi voie s v contra!ic& i6o rete! 'cCas"ey& %rivind semnificativ ctre Aideen. 3omnul de%utat afirm c *nele)erea %rivind discuiile a fost fcut e7clusiv cu 'artha. Numai e7%eriena ei #i ori)inea sa etnic l6au determinat %e domnul Serrador s *i convin) %e basci #i %e catalani s aib *n vedere o eventual mediere american. Aideen *#i *ntoarse %rivirea s%re Serrador. $ 'artha a fost un di%lomat res%ectat #i deosebit de abil; $ / femeie remarcabil& *ntri Serrador. $ A#a e. -ns& *n ciuda e7traordinarului su talent de ne)ociator& 'artha nu era indis%ensabil& urm Aideen. Serrador fcu un %as *na%oi& cltin(nd din ca% de!a%robator. $ ' de!am)ii& senorita. $ Chiar a#a0 $ Cole)a dumneavoastr a fost asasinat acum mai %uin de6 o or. $ -mi %are ru& domnule de%utat& dar nu discutm acum des%re tactul meu *n ceea ce %rive#te momentul %otrivit %entru abordarea unor %robleme; $ E6adevrat& *ncuviin Serrador. -n ca!ul nostru& e nevoie de

e7%erien #i de condiii stricte de securitate. (n c(nd n6am s fiu convins c aceste condiii sunt *nde%linite& discuiile vor fi am(nate. Nu e vorba de o sus%endare& senor 'cCas"ey #i senorita 'arley& ci doar de o am(nare tem%orar. $ 3omnule de%utat Serrador& #tii la fel de bine ca #i mine c s6ar %utea s nu dis%unem de r)a!ul necesar unei am(nri& interveni 'cCas"ey. -nainte de sosirea domni#oarei 'arley v6am %re!entat %re)tirea de care a beneficiat& *ncerc(nd s v convin) c %utem *nce%e discuiile. 3omni#oara 'arley este *ndea.uns de e7%erimentat #i& du% cum %utei constata& nu e c(tu#i de %uin timid. Serrador o msur de!a%robator din %riviri %e t(nra femeie. $ utem continua conform %lanului stabilit& insist 'cCas"ey. C(t %rive#te chestiunile de securitate& %utem %resu%une& deocamdat cel %uin& c au fost lansate !vonuri %rivind aceast %roiectat *nt(lnire. S admitem c 'artha a c!ut victim unui asasinat. Ce *nseamn asta0 -nseamn c e7ist cineva dornic s6i alun)e %e di%lomaii americani& b)(ndu6i *n s%eriei& cu sco%ul de a de!bina naiunea dumneavoastr. $ oate c sco%ul urmrit nici nu are substrat %olitic& su)er Aideen. 'artha crede; 'artha credea c s6ar %utea ca interese financiare s se afle *n s%atele unei *ncercri de secesiune armat. Serrador *#i drese )lasul #i *#i *ntoarse %rivirea ctre birou. $ 2 ro)& domnule de%utat& s%use 'cCas"ey. Acce%tai s stai de vorb cu noi. S%unei6ne ce #tii. 2om lua act de aceste informaii #i v vom a.uta s alctuii un %lan de aciune *nainte de a fi %rea t(r!iu. Serrador cltin din ca%. $ Am discutat de.a cu aliaii mei din Con)res. Sunt chiar mai %uin dis%u#i dec(t sunt eu *nsumi s v im%lice *n aceast %roblem. Trebuie s *nele)ei& senor 'cCas"ey. Am avut convorbiri %realabile cu diversele )ru%ri se%aratiste #i vom avea #i *n continuare. -n ceea ce m %rive#te s%eram ca& dac Statele ,nite ar fi %utut fi acce%tate ca %artener neoficial la discuii& iar liderii ambelor %ri convin#i s acce%te o serie de concesii& S%ania ar fi %utut fi salvat. Acum *ns m tem c va trebui s *ncercm s )sim o soluie %e %lan intern. $ +i care credei c va fi de!nodm(ntul0 *ntreb Aideen. $ Nu #tiu& re%lic Serrador. +tiu doar& din %cate& c amestecul dumneavoastr *n acest %roces trebuie s se *ncheie

acum #i aici. $ 'da& rosti ea. :ar asta din cau!a morii celei care a avut cura.ul de a face un %as *nainte #i datorit retra)erii celui care n6 a avut acest cura.; $ Aideen4 *ncerc s o tem%ere!e 'cCas"ey. Serrador *#i ridic m(na& fc(ndu6i semn s se lini#teasc. $ E6n ordine& senor 'cCas"ey. !enorita 'arley e co%le#it de cele *nt(m%late. 26a# su)era s o conducei *na%oi la hotel. Aideen *i arunc o %rivire crunt de%utatului. Nu era dis%us s se lase redus la tcere #i nici trecut %e linia moart. Nicidecum4 $ Cum dorii& domnule de%utat4 i!bucni ea. N6avei dec(t s facei e7ces de %ruden. 3ar nu uitai ceea ce v s%un. C(nd am avut de6a face cu faciunile rebele din 'e7ic& de!nodm(ntul a fost *ntotdeauna acela#i: )uvernul s6a v!ut silit s recur) la for %entru a6i reduce la tcere %e revoluionari. 3ar aciunile acestuia n6au reu#it niciodat s6i distru) com%let& iar insurecioni#tii #i6au continuat activitatea *n ile)alitate. 'i#carea lor n6a %ros%erat& dar nici n6a murit. 3oar cei %rin#i *ntre dou focuri au %ltit cu viaa. Acela#i lucru se va *nt(m%l #i aici& domnule de%utat. Nu %utei strivi secole de resentimente sub tal%a unei ci!me& oric(t ar fi ea de )roas. $ 2 folosii de un )lob de cristal %entru a face astfel de %rofeii0 re%lic ironic Serrador. $ Nu& s%use ea sec. ' ba!e! %e e7%eriena %e care o am *n domeniul %siholo)iei o%resiunii. $ E7%eriena dumneavoastr se lea) de situaia din 'e7ic& nu de ceea ce se *nt(m%l *n S%ania& o contra!ise Serrador. 2ei avea *ns sur%ri!a s constatai c aici %roblema nu ine de 8a avea9 sau 8a nu avea9. Aici oamenii cred cu %atim *n mo#tenirea lsat de *nainta#i. $ Aideen& a.un)e& interveni 'cCas"ey& %e un ton care nu admitea re%lic. Nimeni nu %oate #ti dinainte ce se va *nt(m%l. Tocmai acesta era sco%ul discuiilor %ro)ramate: schimbul de informaii #i idei& cu sco%ul )sirii unei ci de re!olvare %a#nic a tensiunilor e7istente. $ 5e%et& vom %utea s discutm des%re ceea ce ne interesea!& rosti Serrador& redevenind di%lomat de carier. Nu vreau s %ar li%sit de res%ect fa de %ierderea %e care ai suferit6o& dar nu am %ierdut dec(t o oca!ie. 2om )si alte ci %entru a evita vrsarea de s(n)e. 3eocamdat& trebuie s ne

%reocu%e )sirea celui vinovat de aceast crim #i aflarea modului *n care informaia des%re %re!ena dumneavoastr aici s6a strecurat *n afara biroului meu. 'ai t(r!iu; vom vedea ce va mai fi. $ 3ar ancheta ar %utea dura s%tm(ni *ntre)i& chiar luni de !ile4 e7clam 'cCas"ey. $ -n schimb& )raba ar %utea s coste #i mai multe viei& domnule 'cCas"ey. $ Sunt dis%us s6mi asum acest risc& murmur Aideen. reul retra)erii #i al inactivitii ar %utea fi #i mai mare. Serrador se retrase l(n) birou. $ rudena nu *nseamn retra)ere #i nici inactivitate& re%lic el& *n tim% ce a%sa %e un buton al interfonului. Am cerut s%ri.inul distinsei senorita 'ac"all. Ea nu mai este acum %rintre noi. Am cerut s%ri.inul Statelor ,nite #i s6ar %utea s am nevoie de el #i *n continuare. 3ac va fi ca!ul& senor 'cCas"ey& %ot conta %e acest s%ri.in. /ferta Statelor ,nite rm(ne *n %icioare0 $ +tii %rea bine c da& domnule de%utat& rs%unse 'cCas"ey. 1 Gracias& rosti Serrador& cu o *nclinare a ca%ului. 1 ,e nada& re%lic 'cCas"ey. ,#a se deschise #i un t(nr asistent *mbrcat *ntr6un costum de culoare *nchis fcu un %as *n *nc%ere& *ncremenind *n %o!iie de dre%i. $ Hernande!& condu6i te ro) %e oas%eii no#tri %e la %oarta de serviciu #i cere6i #oferului meu s6i duc *na%oi la hotel& s%use Serrador #i se *ntoarse ctre 'cCas"ey: 3orii s mer)ei la hotel& nu6i a#a0 $ entru moment& da. 3ac se %oate *ns& a# dori s %artici% la anchet. $ -nele). +tiu c ai lucrat *n trecut *n domeniul forelor de ordine. $ A#a este& *ncuviin 'cCas"ey. Am colaborat adesea cu :nter%olul& %e vremea c(nd lucram *n cadrul >1:. Serrador a%rob %rintr6o *nclinare a ca%ului. $ 2oi face aran.amentele necesare& desi)ur. 'ai %ot s fac #i altceva %entru dumneavoastr sau %entru senorita 'arley0 'cCas"ey cltin din ca%. Aideen nici nu se clinti. -ncerca s se calme!e. 3in nou& meschinrie %olitic& nicidecum o vi!iune am%l& de adevrat conductor. ,n dans frivol& c(t se %oate de %rudent. -#i dori s fi %strat un dram de mierda de perro %entru aceast *nt(lnire.

$ 'a#ina mea e blindat& iar doi dintre body)uar!ii mei v vor *nsoi& rosti Serrador. 2ei fi *n si)uran. -ntre tim%& eu voi lua le)tura cu aceia dintre cole)ii mei care ar fi trebuit s %artici%e la *nt(lnirea din aceast sear. 2om lua din nou le)tura %este c(teva !ile < %resu%un c vei fi la Eashin)ton& nu6i a#a0 < %entru a v anuna dac #i *n ce fel vom continua. $ 1ine*neles& rs%unse 'cCas"ey. $ 2 mulumesc& !(mbi subire Serrador. 2 mulumesc din suflet. 3e%utatul *#i *ntinse m(na %e deasu%ra biroului masiv din lemn de mahon. 'cCas"ey i6o str(nse. A%oi Serrador schi acela#i )est ctre Aideen. Str(n)erea ei de m(n fu scurt #i li%sit de vla). rivirile %e care le schimbar nu conineau nici mcar o urm de cldur. 'cCas"ey *#i a#e!ase m(na %e umrul lui Aideen. e .umtate *m%in)(nd6o& o conduse s%re ie#ire. arcurser *n tcere coridorul. /dat a.un#i *n limu!ina lui Serrador& 'cCas"ey se *ntoarse *ntrebtor ctre mai t(nra sa cole). $ A#adar; $ +tiu. 36i drumul. S%une6mi c am e7a)erat& c mi6am de%#it atribuiile. $ Ai e7a)erat. $ -mi %are ru& re%lic ea. -mi %are nes%us de ru. 2oi lua %rimul avion s%re cas. Se %are c e7a)errile ei fuseser #la)rul acelei !ile. /ri %oate c de vin era ne%otrivirea total dintre tem%eramentul lui Aideen 'arley #i tumul de filde# al lumii di%lomatice. $ Nu vreau s %leci acas& o lini#ti 'cCas"ey. Ai e7a)erat& dar *nt(m%larea face s fiu de acord cu ceea ce s%uneai. Nu cred c tactica noastr de ti% 8%oliistul bun& %oliistul ru9 a funcionat& dar trebuie s recunosc c e o strate)ie creia nu6i li%se#te %otenialul. Ea *l %rivi ne*ncre!toare. $ Ai fost de acord cu ceea ce am s%us0 $ -n linii mari& da. S a#te%tm *ns %(n c(nd vom %utea s vorbim cu cei de6acas #i s vedem ce6au de s%us mai marii 8clanului9& decise 'cCas"ey. Aideen *ncuviin. +tia %rea bine c acesta nu era dec(t unul dintre motivele %entru care 'cCas"ey nu voia s discute cele *nt(m%late. +oferii de limu!ine nu sunt niciodat at(t de discrei

%recum *#i ima)inea! %asa)erii: ace#tia vd #i aud tot ce se %etrece *n ma#ina %e care o conduc. e de alt %arte& e7istau #anse suficient de mari ca *n limu!in s fi fost %lasate microfoane& iar conversaia lor s fie monitori!at. Tcur& a#adar& %(n *n cli%a *n care %#ir *n camera de hotel a lui 'cCas"ey. Acesta %use *n funciune un mini)enerator %roiectat de 'att Stoll& )eniul tehnic al Centrului de Comand. 3u% s%usele creatorului su& a%aratul& av(nd a%ro7imativ dimensiunile unui C36%layer %ortabil& emitea un semnal %ulsatoriu care bruia semnalele electroma)netice %e o ra! de trei metri de .ur *m%re.ur. Com%uterele& a%aratele de *nre)istrare #i orice alte dis%o!itive di)itale aflate *n afara acestei ra!e nu aveau s fie afectate. 'cCas"ey #i Aideen se a#e!ar %e mar)inea %atului& av(nd *ntre ei /ul& cum fusese %oreclit ma#inria lui 'att Stoll. $ 3e%utatul Serrador e de %rere c nu vom %utea face mare lucru *n li%sa coo%errii din %artea autoritilor locale& *nce%u 'cCas"ey. $ Chiar a#a s fie0 *ntreb Aideen& %e un ton %lin de amrciune. $ S6ar %utea s6i facem o sur%ri! *n aceast %rivin. $ S6ar %utea s fie chiar obligatoriu s6i facem o sur%ri!& su%ralicit Aideen. $ E6adevrat& o a%rob 'cCas"ey& care o %rivi *n ochi #i continu: Cre!i c mai avem #i altceva de discutat& *nainte de a6i telefona #efului0 Aideen cltin din ca%& de#i #tia c& de fa%t& ar mai fi fost destule de s%us. E7%eriena din 'e7ic o *nvase s recunoasc o situaie *n care lucrurile nu erau *n re)ul& *n ciuda a%arenelor. +i& de ast dat& ceva nu era *n re)ul. 5eacia ei din biroul de%utatului nu fusese declan#at doar de emoia %rovocat de moartea 'arthei. 3e vin era #i schimbarea brusc de atitudine a lui Serrador& de la coo%erare la ceva ce semna sus%ect de mult cu %unerea de bee *n roate. 3ac uciderea 'arthei fusese un asasinat %lnuit cu )ri. < iar instinctul *i su)era c a#a era se temea oare Serrador c era urmtorul %e lista asasinilor0 +i& dac a#a stteau lucrurile& de ce nu luase msuri de si)uran su%limentare0 3e ce erau %ustii coridoarele ce duceau s%re biroul su0 3e ce %resu%unea acesta c anularea convorbirilor avea s a.un)& *n mod si)ur& la urechile celor ce %useser la cale atentatul0 Cum %utea fi at(t de

si)ur c informaiile aveau s se scur) %(n la cei interesai0 'cCas"ey se ridic #i se *ndre%t s%re telefonul aflat *n afara ra!ei de aciune a /ului. Ascult(nd b(!(itul monoton al a%aratului& Aideen %rivi %e fereastra camerei aflate la eta.ul dois%re!ece s%re luminile *nde%rtate ale str!ii. Se simea descum%nit& iar mintea ei nu era *n stare s anali!e!e flu7ul ne*ntreru%t al emoiilor %rea %uternice care o asaltau. 3e un sin)ur lucru %utea fi si)ur acum. 3ac acestea erau re)ulile du% care se conduceau liderii s%anioli& era lim%ede c reu#iser s *ncalce trei dintre %ro%riile ei %rinci%ii. ,nu: nu tra)i asu%ra celor venii s te a.ute. 3oi: dac *m%u#carea acestora e menit s6i aduc anumite foloase& atunci ai de6a face cu cel de6al treilea %rinci%iu: americanii rs%und focului cu foc.

5
Luni, ora 2' i 21 de minute, San Se%astian, Spania
Carena micului vas de %escuit fusese vo%sit recent. 'irosul de vo%sea se strecura cu *nc%(nare *n cabina *n)ust #i slab luminat. 5eu#ea chiar s aco%ere aroma i)rii %e care o fuma Adolfo Alca!ar& %recum #i mirosul s%ecific& de cauciuc umed& al costumului de scafandru at(rnat *ntr6un cui btut *n u#a *nchis. 5enovarea carenei fusese o e7trava)an %e care %escarul nu #i6 ar fi %ermis6o *n circumstane obi#nuite. 5evo%sirea fusese *ns necesar. Era %osibil s aib de *nde%linit #i alte misiuni& a#a *nc(t nu6#i %utea %ermite s tra) vasul *ntr6un doc uscat #i s *nlocuiasc sc(ndurile %utre!ite. C(nd acce%tase s lucre!e %entru ?eneral& Adolfo era con#tient c micua nav avea s fie nevoit s re!iste %(n la *ncheierea *ntre)ii afaceri. +i& dac un sin)ur element avea s sca%e de sub control& asta %utea s *nsemne *ndea.uns de mult. Nimeni nu %oate s *m%iedice %reluarea %uterii #i s orchestre!e o contrarevoluie %e %arcursul unei sin)ure no%i sau %rintr6o sin)ur lovitur. 83e#i& la urma urmei& tocmai asta *ncearc ?eneralul s fac9& *#i !ise Adolfo& %truns de o admiraie sincer. +i totu#i& dac e7ista cineva *n stare s duc la bun sf(r#it un asemenea %lan menit s rstoarne& *ntr6o sin)ur !i& )uvernul unei mari %uteri a lumii& acela nu era dec(t ?eneralul. Se au!i un clinchet. 1rbatul scund #i musculos *ncremeni& %rivind *n )ol. -#i %lec a%oi %rivirea s%re casetofonul a#e!at %e masa de alturi. -#i ls i)ara *n scrumiera ru)init de tabl #i se a#e! comod %e scaunul %liant din lemn. A%s %e un buton #i *#i %use c#tile ascult(nd atent& %entru a se convin)e c microfonul telecomandat *#i fcuse datoria. Tehnicianul din am%lona& omul ?eneralului& cel care *i dduse echi%amentul& susinea c a%aratura era e7trem de %recis. Corect calibrat& avea s se%are c(t se %oate de clar vocile de !)omotul valurilor #i de huruitul monoton al motorului %escadorului. Tehnicianul nu )re#ise.

3u% a%roa%e un minut de tcere& Adolfo Alca!ar au!i un )las cu infle7iuni metalice %ronun(nd c(t se %oate de lim%ede: 8S6a fcut49 2ocea fu urmat imediat de un sunet asemntor %(r(itului static. 81a nu9& reali! Adolfo& ascult(nd mai de%arte. I)omotul acela nu fusese !um!etul %ara!iilor. Erau a%lau!e4 1rbaii de %e iaht a%laudau. Adolfo !(mbi. Cu toat averea lor& cu toate %lanurile lor minuioase& cu toat e7%eriena lor *n conducerea unor familias *nsetate de s(n)e& oamenii ace#tia erau doar ni#te t(m%ii care nu bnuiau nimic. escarul se bucur la )(ndul c banii nu *i fcuser mai de#te%i& ci doar *i ticlo#iser. 'ai avea #i un alt motiv de bucurie: ?eneralul avusese dre%tate. ?eneralul avea *ntotdeauna dre%tate. Avusese dre%tate atunci c(nd se a%ucase s distribuie arme bascilor& )rbind astfel *nce%utul revoluiei. +i nu )re#ise nici atunci c(nd se retrsese& tocmai la tim%& du% ce ace#tia *nce%user s se lu%te *ntre ei& se%arati#ti contra antise%arati#ti& o lu%t fratricid care distr)ea atenia lumii de la adevrata revoluie. 'ica anten %arabolic de ascultare %e care %escarul o instalase %e aco%eri#ul cabinei& chiar *n s%atele luminilor de navi)aie& rece%ionase fiecare cuvinel al acelui altivo& *n)(mfatul Esteban 5amire!& %recum #i s%usele la fel de aro)anilor si compadres& aflai la bordul iahtului Vendico. Adolfo o%ri casetofonul #i derul banda de la *nce%ut. I(mbetul i se #terse de %e chi% atunci c(nd se *ntoarse s%re a%aratul aflat *n drea%ta sa. Acesta era ceva mai mic dec(t casetofonul& o cutie av(nd a%ro7imativ %atru!eci de centimetri lun)ime #i !ece centimetri )rosime& lat de cincis%re!ece centimetri. Carcasa era fcut din oel de ittsbur)h. -n ca!ul *n care ar fi fost desco%erit& materialul ar fi indicat clar ara de %rovenien a a%aratului. 5amire!& trdtorul& avea le)turi cu C:A& era v(ndut americanilor. 3u% %reluarea %uterii& ?eneralul %utea oric(nd s6i desemne!e %e americani dre%t vinovai de eliminarea unui colaborator care nu le mai fusese de folos. / lumini ver!uie se a%rinsese %e %artea su%erioar a cutiei& urmat de o alta ro#ie. Luminia ver!uie cli%ea. 3edesubtul lor se aflau dou butoane albe& %trate. ,nul dintre ele %urta inscri%ia 3ET/NA5E& *nscris cu cerneal albastr %e o band ade!iv. Cellalt& %urt(nd inscri%ia A5'A5E& fusese de.a a%sat. E7%ertul electronist al ?eneralului *i *nm(nase dis%o!itivul& o dat cu mai

multe %achete de e7%lo!ibil %lastic american #i cu un detonator telecomandat. escarul ata#ase cele dou "ilo)rame de e7%lo!ibil C6A #i detonatorul sub chila iahtului& *nainte ca acesta s fi %rsit %ortul. E7%lo!ia avea s strbat carena cu o vite! de nou mii de metri %e secund& un efect de %atru ori mai ra%id dec(t cel al unei cantiti echivalente de dinamit. T(nrul %escar *#i trecu m(na %lin de btturi %rin %rul ne)ru c(rlionat& iar a%oi se uit la ceas. Esteban 5amire!& bo)atul %ui de lele care n!uia s6i aduc %e toi sub clc(iul de fier al mercenarilor si catalani& afirmase c asasinul avea s soseasc la aero%ort %este o or. 3e *ndat ce au!ise acest lucru& Adolfo se folosise de radioul de bord %entru a6i anuna %e tovar#ii si din irineii de nord6vest& 3aniela& 2icente #i Ale.andro. Ace#tia se )rbiser s%re aero%ortul aflat la mar)inea ora#ului 1ilbao& la o sut de "ilometri est. Cu doar dou minute *n urm& cei trei *l anunaser c avionul ateri!ase. ,nul dintre lacheii lui 5amire! avea s *l aduc %e asasin %e iaht. 3e ceilali membri ai familiei aveau s se ocu%e mai t(r!iu. 3esi)ur& acest lucru avea s fie %osibil numai dac ticlo#ii& s%eriai& nu aveau s se risi%easc din %ro%rie iniiativ. S%re deosebire de Adolfo& cei mai muli dintre ticlo#ii de tea%a acestora nu erau *n stare s acione!e eficient dec(t atunci c(nd se adunau *n bande %e c(t de numeroase& %e at(t de brutale. Adolfo *#i lu i)ara& trase cu sete din ea %entru ultima oar& iar a%oi o strivi sub clc(i. Scoase caseta din casetofon #i o v(r* *n bu!unarul de la %ie%t al cm#ii& sub %uloverul )ros din l(n nea)r. -n treact& atinse teaca at(rnat %e umr& *n care *#i %urta revolverul 1eretta de F mm. Arma fusese folosit de tru%ele de comando americane *n :ra"& fiind ulterior recu%erat de forele coaliiei. A.unsese la ?eneral %e filiera clandestin a traficanilor de arme sirieni. Adolfo introduse *n casetofon o band conin(nd mu!ic tradiional catalan inter%retat la chitar #i a%s %e butonul LAY. Cel dint(i c(ntec se intitula 8Salou9& un duet %entru dou chitare. Era un imn *nchinat ma)nificei f(nt(ni iluminate din frumosul ora# situat la sud de 1arcelona. T(nrul ascult o vreme& fredon(nd la r(ndul su melodia lini#titoare. ,na dintre chitare susinea linia melodic& *n vreme ce a doua scotea& la intervale %recise& ni#te sunete pi--icato ce imitau !)omotul %icturilor care loveau o)linda a%ei& *n f(nt(n. 'u!ica instrumental era *nc(nttoare. Cu re)ret& Adolfo o%ri casetofonul. 5sufl ad(nc #i a%uc

detonatorul. A%rinse lanterna #i urc %e %unte. Luna se ascunsese *ntr6un %(lc de nori. Era un semn bun. 'ai mult ca si)ur c echi%a.ul iahtului nu avea s dea atenie unui vas de %escuit care %lutea la vreo dou sute de metri distan de %rora lor& ctre %ort. -n a%ele acestea& %escarii *#i *ncercau adeseori norocul *n lar) %e tim% de noa%te. -ns& *n condiiile *n care luna se ascunsese& cei de %e iaht aveau cu at(t mai %uine #anse s6l observe. Adolfo scrut %untea iahtului. Era *ntunecat& cu e7ce%ia luminilor de semnali!are #i a unei scli%iri firave& sc%ate %e l(n) dra%eria hubloului de la cabina central. C(teva minute mai t(r!iu& Adolfo %erce%u b(!(itul *nfundat al motorului unei ambarcaiuni mrunte. Sunetul venea de undeva din urm& dins%re rm. Se *ntoarse *n direcia o%us #i urmri din %riviri #alu%a care *nainta cu luminile stinse s%re iaht. Se de%lasa cu a%ro7imativ #ai!eci de "ilometri %e or. Kudec(nd du% cli%ocitul valurilor bl(nde care se loveau de carena ambarcaiunii ce *nainta& Adolfo deduse c era vorba de o #alu% mic& de dou locuri. N6o sc% din ochi& *n vreme ce %ilotul ei c(rmi& o%rind motorul #i aliniindu6se l(n) bordul iahtului. 3e %e %unte fu desf#urat o scar de fr(n)hie #i& cu mi#cri nesi)ure& %asa)erul #alu%ei se ridic *n %icioare. Nu %utea fi dec(t asasinul. Adolfo simea detonatorul alunecos *n %alma lui trans%irat. -l str(nse cu %utere& cu de)etul la c(iva milimetri deasu%ra butonului de detonare. 'area era neobi#nuit de a)itat. rea s reflecte s%iritul acestor vremuri& nelini#tea mocnind sub su%rafaa a%arent calm. 3oar un interval de %atru sau cinci secunde des%rea %unctul culminant al unui val de urmtorul. Adolfo se %ro%ise *ns la mar)inea %unii care se le)na& cu si)urana calm a unui %escar *ncercat. 3in s%usele ?eneralului& trebuia s se afle *n linie direct cu *ncrctura e7%lo!iv *n momentul *n care avea s a%ese %e declan#ator& fr nici un obstacol inter%us. Ar fi %utut s *i ofere #i un detonator mai sofisticat dec(t acest transmitor *n linie drea%t& dar cele de acest ti% erau mai u#or de fabricat #i mai dificil de detectat. Adolfo observ cu atenie iahtul care se le)na u#or %e valuri. Asasinul *nce%use s urce cu %a#i #ovitori scara de fr(n)hie& *n tim% ce #alu%a se *nde%rt cu c(iva metri& %entru a nu fi lovit de carena iahtului. ,n brbat *#i fcu a%ariia %e %unte. Nou6 venitul era )ras #i fuma trabuc < era lim%ede c nu se numra

%rintre membrii echi%a.ului. Adolfo a#te%t. +tia e7act locul *n care %lasase *ncrctura e7%lo!iv #i& de asemenea& momentul %recis *n care ruliul iahtului avea s o scoat deasu%ra a%ei. :ahtul se *nclin ctre %ort& iar a%oi ruliul *l roti *n sens o%us. Adolfo *#i mut lateral de)etul mare& *ns%re buton. -nc o le)nare& *#i s%use el. :ahtul rmase *nclinat s%re babord& vreme de o fraciune de secund. A%oi& u#urel& cu )raie& se *ndre%t& *nainte de a se *nclina *n direcia cealalt& ctre tribord. Carena iahtului se ridic din a%& de!vluindu6#i %oriunea situat imediat sub linia de %lutire. Era *ntuneric #i& de#i nu *l distin)ea cu ochiul liber& Adolfo #tia c e7%lo!ibilul era la locul lui. A%s cu %utere de)etul %e butonul declan#ator. Luminia verde se stinse& iar cea ro#ie *nce%u s cli%easc des. Latura dins%re %ort a carenei iahtului se des%ic& *ntr6o e7%lo!ie de lumin alb. 1rbatul aflat %e scar se eva%or& atins de v%aia care se %ro%a) instantaneu dins%re %u%a s%re %ror. ?rsanul fu aruncat de %e %unte #i se fcu nev!ut *n a%ele *ntunecate. untea se *nclin %uternic *nainte& *n tim% ce nava se !)uduia sub im%actul e7%lo!iei. A#chii de lemn& de fibr de sticl #i schi.e de metal incandescent < fosta armtur a cabinei centrale < se n%ustir *n v!duh& %urtate de suflul nimicitor. 1ucele ar!(nde fur %roiectate ca tot at(tea stele strlucitoare %e fundalul cerului. >ra)mentele care atin)eau a%a %lesciau sf(r(ind& la numai c(iva metri de vasul de %escuit al lui Adolfo. Tr(mbe )roase de fum se *nlar din carena des%icat a iahtului *nclinat *ntr6o r(n. >lcrile se %reschimbar *n aburi de#i. :ahtul *ncremeni o cli% *n acea %o!iie neverosimil& *n tim% ce a%a nvlea& de neo%rit& %rin s%rtura lar). A%oi e%ava se rosto)oli a)ale %e o %arte. 3u% nici un minut& valul cau!at de rsturnare atinse %escadorul& fc(ndu6l s salte nrva#. Adolfo *#i rec%t cu u#urin echilibrul. -n cli%a aceea& luna *#i fcu a%ariia din s%atele %erdelei de nori& reflect(ndu6#i ima)inea *n valurile st(rnite. A!v(rlind *n a% detonatorul& t(nrul %escar *ntoarse s%atele mrii #i se )rbi s coboare *n cabin. -i anun %rin radio %e tovar#ii si c *#i *nde%linise cu succes misiunea. A%oi se *ndre%t s%re %ostul de comand& se a#e! la c(rm #i *ntoarse vasul *n direcia e%avei. 2oia s fie convin)tor atunci c(nd avea s le s%un anchetatorilor c se )rbise s se *ndre%te s%re scena de!astrului. Simi )reutatea revolverului de F mm *n teaca de sub

%uloverul )ros. 'ai avea un motiv s se )rbeasc s%re locul e7%lo!iei: trebuia s se asi)ure c nu rmsese nici un eventual su%ravieuitor.

Luni, ora 1( i $$ de minute, Washington, !"!


/fierul de Contrainformaii 1ob Herbert era *ntr6o stare de s%irit nu tocmai vesel atunci c(nd intr *n biroul luminat orbitor& de#i se afla la subsol& al lui aul Hood. -n contrast cu fluorescena cald a luminilor ce se revrsau din tavan& atmosfera sumbr devenise nesuferit de familiar. Nu trecuse %rea mult tim% de c(nd %urtaser doliu du% %ierderea a doi dintre membrii echi%ei de intervenie& soldatul 1ass 'oore& ucis *n Coreea de Nord #i locotenent6colonelul Charles SLuires& care murise eroic *n Siberia& evit(nd i!bucnirea unei noi revoluii *n 5usia. Herbert %oseda resurse %siholo)ice nebnuite atunci c(nd avea de6a face cu moartea. /ri de c(te ori afla de decesul unor du#mani ai rii& nici nu cli%ea. La *nce%utul carierei sale& se *nt(m%lase chiar s fie im%licat *n astfel de aciuni de eliminare. Nu avea *ns remu#cri: si)urana naional se afla %e %rimul %lan al %rioritilor. 3u% cum afirmase de multe ori& 8m(inile *mi sunt murdare& dar con#tiina *mi e curat9. Acum *ns se confrunta cu ceva diferit. 3e#i trecuser a%roa%e #ais%re!ece ani de c(nd soia sa& Yvonne& fusese ucis *n atentatul cu bombe de la Ambasada American din 1eirut& %urta *nc doliu du% ea. ierderea ei *i a%rea *nc %roas%t *n minte. 8 rea %roas%t& chiar9& *#i !icea el *n fiecare noa%te& de la acel atentat. 5estaurantele& cinemato)rafele& chiar #i banca %e care stteau de obicei *n %arc se %reschimbaser& *n ima)inarul su& *n altare *nchinate ei. -#i %etrecea no%ile *ntins *n %at& cu ochii %ironii asu%ra foto)rafiei ei de %e no%tier. -n unele no%i& foto)rafia era scldat de lumina lunii= alteori& era doar un dre%tun)hi *ntunecat. -ns& indiferent dac era lumin sau *ntuneric& fie c o vedea sau doar #i6o reamintea& la bine #i la ru& Yvonne *i era mereu alturi. Amintirea sa era *ntotdeauna %re!ent *n )(ndurile sale. Herbert se obi#nuise de mult cu fa%tul c6#i %ierduse %icioarele *n e7%lo!ia de la 1eirut. 3e fa%t& era mai mult dec(t o sim%l

obi#nuin. Scaunul cu rotile #i accesoriile sale electronice %reau a fi devenit& de6acum& %arte inte)rant din cor%ul su. Cu toate acestea& nu reu#ea s se obi#nuiasc nicidecum cu ideea c o %ierduse %e Yvonne. Yvonne *i fusese cole) la C:A < un %rieten de nde.de& un inamic de temut #i totodat %ersoana cea mai %lin de via %e care o cunoscuse vreodat. >usese o amant desv(r#it. >usese *ns#i viaa sa. C(nd erau *m%reun& chiar #i *n misiuni& mar)inile ,niversului i se %reau mai a%ro%iate. -ntrea)a lume se aduna *n ochii ei& *n curba )raioas a )(tului& *n cldura de)etelor ei .ucu#e. 3ar& de#i mic& acea lume i se %rea inima)inabil de %lin de bo)ii. At(t de multe& *nc(t& uneori& c(nd se tre!ea dimineaa& Herbert *ntindea m(na %e sub %ern& cut(ndu6i atin)erea& chiar #i acum. Ne)sind6o& str(n)ea %erna *n %umn #i6i blestema *n #oa%t %e uci)a#ii care i6o luaser. ,ci)a#i care sc%aser ne%ede%sii #i crora *nc le era *n)duit s se bucure de via #i de iubire. 3e aceast dat& doliul era %urtat *n memoria 'arthei 'ac"all. Herbert se simea vinovat. / %arte a minii sale se bucura& incon#tient& c nu mai era sin)urul care %urta doliu& cci a .eli moartea cuiva %oate s te aduc uneori la un %as de a *nnebuni de sin)urtate. e de alt %arte& Herbert nu avea nici un chef s asculte osanalele *nlate cuiva doar fiindc res%ectivul se *nt(m%lase s moar. :ar urmtoarele !ile aveau s6i aduc %rile.ul de a asculta %(n la saturaie asemenea imnuri de slav. 3esi)ur& o %arte din acele laude aveau s fie *ntemeiate. 3ar numai o %arte. -nc de la *nfiinarea or)ani!aiei& 'artha fusese una dintre cheile de bolt ale Centrului de Comand. Ls(nd deo%arte motivaiile care *i .ustificau !elul& nu fusese cu nimic mai %uin devotat dec(t alii. Lui Herbert aveau s *i li%seasc inteli)ena #i intuiiile ei uneori )eniale& %recum #i *ncrederea *n sine& %e de%lin .ustificat. -n treburile de stat& nu contea! *ntotdeauna cine are dre%tate. Contea! doar instinctul de conductor& ca%acitatea de a st(rni %asiunea celor ce te urmea!. +i& din !iua *n care *#i fcuse a%ariia la Centrul de Comand& 'artha dduse din %lin dovad de asemenea caliti. Cu toate astea& *n cei a%roa%e doi ani de c(nd o cuno#tea %e 'artha 'ac"all& 1ob Herbert avusese mult de furc din %ricina as%rimii #i a condescendenei de care aceasta ddea dovad. Adeseori *#i asuma meritele echi%ei %e care o conducea < un

%cat mrunt #i *ndea.uns de comun la Eashin)ton& dar o raritate *n structurile Centrului de Comand. e de alt %arte *ns 'artha nu fcuse niciodat un secret din fa%tul c loialitatea ei nu se manifesta e7clusiv fa de Centrul de Comand. -nc de %rima oar c(nd *i fusese dat s o *nt(lneasc& %e c(nd ea *nc lucra la 3e%artamentul de Stat& 'artha se dovedise a urmri& mai %resus de orice& interesele unei sin)ure cau!e: avansarea %e scara ierarhic. -n ultimele cinci sau #ase luni *#i aintise %rivirea de vultur asu%ra mai multor %o!iii de ambasador& fr s ascund c(tu#i de %uin ceea ce era evident& de altfel: ea considera Centrul de Comand dre%t o sim%l trea%t *n ascensiunea6i ne*nfr(nat. 8 e de alt %arte& atunci c(nd %atriotismul nu6i suficient %entru a te determina s dai ce ai mai bun *n tine& ambiia %oate fi un *nlocuitor satisfctor9& recunoscu Herbert *n sinea sa. C(t vreme treaba era fcut bine #i la tim%& Herbert nu avea nici un dre%t s o condamne. 3is%o!iia cinic a lui Herbert se risi%i cur(nd& de *ndat ce trecu %ra)ul biroului lui Hood. 8 a%a9 aul avea acest dar asu%ra celor din .ur. Hood credea cu trie *n buntatea omenirii& iar starea lui de s%irit #i convin)erile sale erau adeseori conta)ioase. Hood tocmai *#i um%lea un %ahar cu a% din carafa de %e birou. Se ridic #i se a%ro%ie de u#. Herbert sosise %rimul& iar directorul Centrului *l *nt(m%in cu o str(n)ere de m(n& afi#(nd o min sobr. Herbert nu fu deloc sur%rins s constate c din ochii lui Hood li%sea obi#nuita lucire vioaie. Era un lucru trist& dar firesc& s %rime#ti ve#ti %roaste des%re un a)ent aflat *ntr6o misiune sub aco%erire. 5a%oartele de acest )en erau inevitabile& din c(nd *n c(nd& era un fa%t statistic dovedit #i cei din bran# erau *ntotdeauna %re)tii %entru astfel de ve#ti. 3e fiecare dat c(nd au!eau (r(itul telefonului sau sunetul de averti!are al fa7ului& se a#te%tau s aud sau s citeasc o fra! laconic& un comunicat codat de )enul: 8sursa e *n scdere9 sau 8Am %ierdut cartea de credit < anulai contul9. 3ar s %rime#ti vestea uciderii unui membru al echi%ei tale& aflat *ntr6o misiune di%lomatic discret *ntr6o ar %rieten& %e tim% de %ace; Asta era cu totul altceva. Era o veste tulburtoare& indiferent ce %rere %ersonal aveai des%re cel *n cau!. Hood se a#e! %e mar)inea biroului #i *#i *ncruci# braele. $ Care6s ultimele nouti din S%ania0 *ntreb el.

$ 'i6ai citit mesa.ul transmis %rin e6mail des%re e7%lo!ia din lar)ul coastei& de la San Sebastian0 Hood *ncuviin. $ Asta a fost ultima veste %e care am %rimit6o& urm Herbert. olii#tii de %rin %artea locului continu s %escuiasc din mare buci cio%(rite de cadavre #i resturi ale iahtului #i *ncearc s *i identifice %e cei mori. Atacul n6a fost deocamdat revendicat. 'onitori!m toate comunicaiile comerciale #i %rivate& %entru ca!ul *n care f%ta#ii ar avea ceva de s%us. $ Ai afirmat c e7%lo!ia s6ar fi declan#at undeva la .umtatea distanei dintre %rora #i %u%a& observ Hood. $ Este ceea ce susin cei doi martori oculari aflai %e rm la momentul e7%lo!iei& *ncuviin Herbert. Nu am %rimit *nc o confirmare oficial. $ 'i6e team c nici nu vom %rimi a#a ceva& cltin din ca% Hood. S%aniei nu6i %lace s6#i de!vluie afacerile interne. Cre!i c aceast locali!are a e7%lo!iei ar %utea avea vreo semnificaie a%arte0 Herbert ddu din ca%. $ E7%lo!ia nu s6a %rodus *n a%ro%ierea motoarelor& a#a *nc(t a%roa%e si)ur avem de6a face cu un act de sabota.. 'omentul atentatului ar %utea s aib #i el o anume im%ortan. E7%lo!ia s6 a %rodus la scurt tim% du% ce 'artha a fost *m%u#cat. $ A#adar& ar %utea e7ista o le)tur *ntre cele dou evenimente& deduse Hood. $ Asta *ncercm s aflm& confirm Herbert. $ 3e unde ai %utea *nce%e cercetrile0 vru s afle Hood. Hood insista mai mult asu%ra detaliilor dec(t obi#nuia s o fac& dar Herbert nu fu deloc sur%rins de atitudinea #efului su. Herbert *ncercase aceea#i sen!aie imediat du% atentatul de la 1eirut. Alturi de dorina de a6i %rinde %e criminali& intervenea #i necesitatea de a6i %stra mintea activ. Alternativa era s la#i totul balt& s .ele#ti #i s te confruni cu sentimentul de vinovie. $ Atentatul asu%ra 'arthei cadrea! cu modul de o%erare al )ru%rii atria #i Libertatea& e7%lic Herbert. -n februarie @FFB& membrii si au asasinat un .udector al Curii Su%reme a S%aniei. L6au *m%u#cat *n ca%& chiar *n %ra)ul casei sale. $ +i care ar fi le)tura cu ca!ul 'arthei0 $ Kudectorul Em%erador arbitra un liti)iu le)at de le)ea muncii& urm Herbert. Nu era im%licat *n nici un fel de activiti

%olitice #i nici nu condamnase vreun terorist. $ 'i6e team c nu *nele). Herbert *#i *ncruci# m(inile *n %oal #i *nce%u s relate!e calm: $ Ca *n multe alte ri #i *n S%ania .udectorii care se ocu% de ca!urile de terorism sunt %!ii de )r!i de cor%. Lu%ttori antiterori#ti antrenai& nu doar sim%li %olii#ti. Atacarea unor victime a%arent fr vreo le)tur cu cau!a lor a fost %rocedura standard a%licat *nce%(nd din @FF5 de ctre terori#ti& de la atentatul e#uat *m%otriva re)elui Kuan Carlos& a %rinului mo#tenitor >eli%e #i a %rimului ministru A!nar. 5atarea acelei o%eraiuni a avut efectul unui du# rece asu%ra )ru%rilor teroriste. $ Ca urmare& au renunat la atacurile directe& s%use Hood. $ E7act. -n acela#i tim%& au *ncetat s6#i alea) inte de %rim ran). S6au limitat la atacuri asu%ra %ersonalitilor din e#alonul secund& menite s #ubre!easc structura statului. Alte dou %ersoane *#i fcuser a%ariia *n birou& *n tim% ce Herbert vorbea. $ Continum discuia %este c(teva minute& s%use Hood& lu(nd o *n)hiitur de a%& *n tim% ce %siholo)ul echi%ei& Li! ?ordon #i %urttoarea de cuv(nt a Centrului& Ann >arris& ambele cu fi)uri *ncruntate& intrau %e u#. Herbert %erce%u %rivirile schimbate fu)ar de Hood #i Ann >arris. e culoarele Centrului& %asiunea tinerei recent divorate %entru #eful ei cel cstorit nu mai era de mult un secret. 3atorit im%enetrabilitii constante a e7%resiei lui Hood < un talent %e care acesta #i6l de!voltase& se %are& *n %erioada c(t fusese %rimar *n Los An)eles nimeni nu %utea afirma c #tie cu certitudine care erau sentimentele lui Hood fa de Ann. -n schimb& un lucru era si)ur: tim%ul *ndelun)at %e care Hood *l %etrecuse la sediul Centrului de Comand era cau!a unei tensiuni cresc(nde *n relaiile acestuia cu soia sa& Sharon. :ar Ann era atr)toare #i atent. Asistentul %rinci%al al 'arthei& 5on lummer& *nc aflat sub im%eriul #ocului %rodus de aflarea ve#tii tra)ice& *#i fcu a%ariia o cli% mai t(r!iu& *nsoit de .uristul Centrului de Comand& LoDell Coffey al ::6lea #i de ad.unctul secretarului de stat& Carol Lannin). Aceasta din urm& subire #i *ncrunit la cei #ai!eci #i %atru de ani ai si& fusese %rietena cea mai a%ro%iat #i mentorul 'arthei 'ac"all. 3e fa%t& Hood *i ceruse doamnei Lannin) s

%artici%e la #edina echi%ei de conducere a Centrului sub %rete7tul oficial de anchetare a *m%u#crii unui 8turist9 american %e teritoriul altei ri. Era un incident de com%etenta de%artamentului %e care *l conducea aceasta la 3e%artamentul de Stat& cel al Securitii Consulare& care se ocu%a de o mulime de chestiuni va) definite %rin statut& de la falsificrile de %a#a%oarte la a%rarea americanilor aflai *n *nchisorile de %este hotare. Lannin) #i echi%a sa aveau& *ntre altele #i sarcina de a slu.i dre%t veri) de le)tur *n relaiile cu de%artamentele de %oliie strine care investi)au atacurile la adresa cetenilor americani. Asemenea lui Hood& Lannin) era calm din fire #i o%timist. C(nd aceasta *#i ocu% locul l(n) Herbert& res%onsabilul contrainformaiilor constat cu nelini#te c v(rstnica doamn avea ochii *nro#ii #i bu!ele subiri schimonosite. 'i"e 5od)ers sosi ultimul. :ntr cu %a#i )rbii& cu %rivirea vioaie #i %ie%tul umflat. ,niforma *i era %roas%t clcat& ca *ntotdeauna& iar %antofii lustruii *i strluceau. 83umne!eu s6l binecuv(nte!e %e )eneral9& *#i !ise Herbert. Cel %uin din %ers%ectiva *nfi#rii sale& 5od)ers %rea a fi sin)urul )ata de lu%t *n aceste *m%re.urri. Herbert constat cu bucurie c 5od)ers *#i rec%tase mcar %arial %ofta de via %e care o %ierduse *n Liban. Aveau s fie cu toii nevoii s6i urme!e e7em%lul& dac voiau s le insufle cura. lui 3arrell 'cCas"ey #i Aideen 'arley& care se aflau *n S%ania. Hood *#i relu locul *n s%atele biroului. Toi ceilali se a#e!ar& la r(ndul lor& cu e7ce%ia lui 5od)ers. ?eneralul *#i *ncruci# braele& *#i *ndre%t umerii #i rmase *n %icioare& *n s%atele fotoliului ocu%at de Carol Lannin). $ 3u% cum %robabil #tii cu toii& 'artha 'ac"all a fost ucis la 'adrid& *n .urul orei o%ts%re!ece& ora local& *nce%u Hood. 3e#i se adresa tuturor celor aflai *n *nc%ere& Hood avea %rivirea %lecat. Herbert *l *nele)ea. 3ac ar fi *nt(lnit %rivirea cuiva& emoia l6ar fi co%le#it. :ar acum nu6#i %utea %ermite s6#i dea fr(u liber sentimentelor. $ Atentatorul a deschis focul *n tim% ce 'artha #i Aideen 'arley a#te%tau *n faa cabinei %a!nicului de la alacio de las Cortes& urm Hood. istolarul a tras mai multe focuri de arm& de la mar)inea trotuarului& a%oi a fu)it cu o ma#in care *l a#te%ta. 'artha a murit %e loc. Aideen a sc%at nevtmat. 3arrell a %lecat s o ia de la %alat #i& *m%reun& au revenit la hotel&

escortai de %oliie. Hood se o%ri o cli% #i *n)hii *n sec. $ olii#tii care i6au escortat sunt ofieri ale#i %e s%rincean din elita :nter%olului& continu Herbert ideea lui Hood. :nter%olul va fi mereu cu ochii %e ei& c(t tim% se vor mai afla %e teritoriul S%aniei. Le.eritatea cu care este tratat %roblema si)uranei la alat ne6a determinat s ne %unem *ntrebarea dac nu cumva mcar o %arte dintre comandanii )r!ii ar %utea fi im%licai *n com%lot. Acesta este motivul %entru care am a%elat la amicii lui 3arrell de la :nter%ol %entru a se *n)ri.i de securitatea cole)ilor no#tri& *n loc s ne bi!uim %e serviciile %oliiei locale. 3einem& *n schimb& toate datele des%re echi%a de la :nter%ol& datorit fa%tului c aceea care o conduce& 'aria Come.a& a lucrat alturi de 3arrell& aici& la Eashin)ton& adu) Herbert. utem fi lini#tii mcar *n %rivina modului *n care a)enii :nter%olului vor avea )ri. de 3arrell #i de Aideen de6acum *ncolo. $ -i mulumesc& 1ob& s%use Hood& ridic(ndu6#i ochii strlucitori. Cor%ul 'arthei a fost trans%ortat la ambasada noastr. 2a fi trimis *na%oi *n ar c(t mai cur(nd %osibil. 3e *ndat ce se va *nt(m%la acest lucru& vom %ro)rama o slu.b la 1iserica 1a%tist Evan)helic din Arlin)ton. -n %rinci%iu& s%erm ca aceasta s aib loc miercuri diminea& la ora nou. Carol Lannin) *ntoarse ca%ul #i *nchise ochii. Herbert *#i *ncruci# braele *n %oal #i6#i %lec %rivirea. -nainte de a fi %artici%at %entru *nt(ia oar la seminarul obli)atoriu de %re)tire %siholo)ic desf#urat anual *n cadrul Centrului& Herbert ar fi considerat firesc im%ulsul su de a o lua %e du% umeri %e doamna ad.unct a Secretarului de Stat. -ns& conform celor *nvate la seminar& era de %referat s se limite!e la a o *ntreba dac *i %utea fi de vreun folos. Hood i6o lu *nainte. $ 3orii %uin a%& doamn Lannin)0 *ntreb el. >emeia deschise ochii. $ Nu& mulumesc. ' simt bine. S continum. -n )lasul ei se distin)ea o intonaie sur%rin!toare. Herbert risc o %rivire *n direcia femeii. ?ura doamnei Lannin) *#i rec%tase e7%resia obi#nuit& re!ervat& iar %rivirea i se *n)ustase. 3u% %rerea sa& era lim%ede c nu de un %ahar cu a% avea nevoie. Carol Lannin) %rea *nsetat de s(n)e. Herbert *i *nele)ea %erfect simmintele. 3u% atentatul cu bomb de la ambasada din 1eirut& el *nsu#i ar fi aruncat cu inima deschis o

bomb nuclear asu%ra ora#ului& numai %entru a6i lichida astfel %e cei care *i uciseser soia. Suferina %ierderii unei %ersoane dra)i nu se *mbina *ntotdeauna cu com%asiunea. Hood se uit la ceas #i se ls %e s%ate *n fotoliu. $ 3arrell ne va suna %este cinci minute. Se *ntoarse ctre lummer: $ Ce facem cu misiunea& 5on0 Cre!i c Aideen %osed calificarea necesar %entru a mer)e mai de%arte0 lummer se a%lec *n fa& iar Herbert *l msur din %riviri. lummer era un brbat scund& cu %rul ne)ru #i rar #i ochi mari. Nasul coroiat *i susinea o %ereche de ochelari cu rame )roase& ne)re. urta un costum cenu#iu foarte #ifonat #i %antofi ne)ri& sc(lciai. +osetele i se adunaser %e )le!ne. (n *n %re!ent& Herbert nu %rea avusese de6a face cu acest fost analist al C:A %entru %roblemele Euro%ei /ccidentale. Era *ns convins c& *n ciuda *nfi#rii sale %onosite& lummer era un bun s%ecialist. Nici o %ersoan care se *mbrca at(t de ne)li.ent nu %utea s fi a.uns *n %o!iia %e care o ocu%a lummer& dac nu ar fi fost e7trem de %rice%ut *n ceea ce fcea. e de alt %arte& Herbert aruncase o %rivire %e fi#a de evaluare %siholo)ic %e care o *ntocmise Li! ?ordon *nainte de an)a.area lui lummer. La fel ca Herbert& lummer *l detestase sincer %e fostul director al C:A. Era un indiciu suficient *n %rivina caracterului unui individ& du% %rerea lui Herbert. $ Nu v %ot s%une nimic des%re starea %sihic a lui Aideen& rs%unse lummer& d(nd din ca% ctre Li! ?ordon. Ls(nd la o %arte acest element& a# s%une *ns c e %e de%lin ca%abil s6#i continue misiunea. $ 3in dosarul ei re!ult c nu %osed suficient e7%erien di%lomatic& interveni Carol Lannin). $ E6adevrat& *ncuviin lummer. 'etodele domni#oarei 'arley nu sunt la fel de rafinate& din %unct de vedere di%lomatic& *n com%araie cu modul de aciune al 'arthei. 2rei *ns s6mi au!ii %rerea0 A# !ice c tocmai de a#a ceva avem nevoie& *n acest moment. $ -mi %lace cum sun& s%use Herbert& du% care i se adres lui aul: A#adar& ai hotr(t s continum misiunea0 $ Nu voi hotr* nimic %(n nu voi fi stat de vorb cu 3arrell& rs%unse Hood. 3ar instinctul meu *mi s%une c6ar fi mai bine ca 3arrell #i Aideen s mai rm(n o vreme acolo. $ 3e ce0 vru s afle Li! ?ordon.

Herbert nu reu#i s6#i dea seama dac intervenia cole)ei sale fusese o *ntrebare sincer sau o %rovocare. ,neori& com%ortamentul lui Li! era de natur a6i intimida %e interlocutori. $ >iindc nu avem de ales& re%lic scurt Hood. 3ac focurile de arm au fost trase la nimereal < #i nu %utem e7clude aceast %osibilitate& c(t vreme Aideen a sc%at cu via& iar cealalt victim a fost un %o#ta# madrilen aflat *n trecere < *nseamn c atentatul a fost o coinciden tra)ic& dar care nu a avut nici o le)tur cu discuiile care urmau s aib loc. 3ac a#a stau lucrurile& nu e7ist nici un motiv %entru a am(na convorbirile. -ns& chiar dac atentatul a fost *ndre%tat cu bun #tiin *m%otriva noastr& tot nu ne %utem %ermite s dm *na%oi. $ Nu %utem da *na%oi& sunt de acord& s%use Li! ?ordon. 3ar nu cre!i c o retra)ere strate)ic ar fi o deci!ie mai *nelea%t& %(n c(nd ne lmurim cum stau lucrurile0 $ Administraia american este cea care determin cursul %oliticii noastre e7terne& nu orientarea evii unei arme& re%lic Lannin). Sunt de acord cu domnul Hood. $ 3arrell %oate re!olva %roblemele de securitate cu %rietenii si de la :nter%ol& ar)ument Hood. Asemenea incidente nu se vor mai re%eta. $ aul& motivul %entru care am %ro%us o am(nare nu are nimic de6a face cu elementele de lo)istic& insist Li!. 'ai e7ist un factor care trebuie luat *n considerare *nainte de a decide dac Aideen %oate sau nu s %artici%e *n continuare la misiune. $ La ce te referi0 *ntreb Hood. $ -n acest moment& Aideen *#i revine %robabil din %rimul stadiu al #ocului& e7%lic Li!. Acesta va fi urmat a%roa%e imediat de un contra#oc concreti!at %rintr6o cre#tere brusc a nivelului hormonilor adrenocorticali < hormonii steroi!i& adic. 2a deveni hi%eractiv. $ 3ar asta e bine& nu0 rosti Hood. $ 3im%otriv& re%lic Li!. 3u% aceea& contra#ocul va induce o fa! de re!isten& de recu%erare emoional. Aideen va cuta un mod de a6#i elibera ener)ia. 3ac *nainte era oarecum li%sit de tact di%lomatic& de6acum ar %utea deveni echivalentul unei rachete sc%ate de sub control. +i *nc n6am luat *n calcul ce e mai ru. $ Cum a#a0 se mir Hood. Li! se a%lec& re!em(ndu6#i coatele %e )enunchi. $ Aideen a su%ravieuit unui atac *n care cole)a ei #i6a %ierdut

viaa. / astfel de e7%erien %oate s declan#e!e un com%le7 de vinovie. El se va combina cu obsesia rs%underii de a duce la bun sf(r#it misiunea& cu orice %re. Aideen va *nceta s doarm #i& %robabil& chiar s mn(nce. Nimeni nu e *n stare s re!iste %rea mult tim% *ncordrii %rovocate de contra#oc #i de fa!a de re!isten. $ Ce *nseamn 8%rea mult tim%90 vru s afle Herbert. $ 3ou& cel mult trei !ile& de%inde de %ersoana *n cau!& rs%unse Li!. 3in acel moment& %ersoana intr *ntr6o stare de e%ui!are clinic. ractic& cedea! at(t fi!ic& c(t #i nervos. e scurt: dac acest contra#oc va rm(ne netratat o %erioad at(t de *ndelun)at& fata risc s aib nevoie de o #edere %relun)it *ntr6un sanatoriu de recu%erare& de%arte de lume. $ C(t de mare e acest risc0 se *nc%(n Herbert. $ A# estima %robabilitatea unei cedri la #ai!eci la sut& cel %uin& conchise Li!. Telefonul lui Hood *nce%u s sune& chiar *n cli%a *n care Li! *#i *ncheia %ledoaria. Hood ridic imediat. Asistentul su e7ecutiv& 81u)s9 1enet& *l anun c era cutat de 3arrell 'cCas"ey. Hood *i ceru le)tura #i trecu telefonul %e s%ea"er. Herbert se foi *n fotoliul su rulant. (n de cur(nd& o convorbire de acest fel nu ar fi %utut fi %urtat %e o linie %ublic& *ns 'att Stoll& res%onsabilul cu s%ri.inul lo)istic al Centrului de Comand& un adevrat )eniu al informaticii& %roiectase un dis%o!itiv di)ital de bruia. care %utea fi conectat la liniile telefonice %ublice. /ricine ar fi *ncercat s interce%te!e convorbirea nu ar fi au!it dec(t %ara!ii. ,n minidifu!or ata#at a%aratului de bruia. filtra semnalul #i *i %ermitea lui 'cCas"ey s6 #i aud lim%ede interlocutorul. $ 1un seara& 3arrell& s%use Hood calm. Am trecut telefonul %e s%ea"er. $ Cine mai e cu tine0 vru s #tie 'cCas"ey. Hood *i enumer %e cei %re!eni. $ Nici nu #tii ce mult *nseamn %entru noi s #tim c avem alturi o echi% at(t de )ro!av& s%use 'cCas"ey& cu o voce *necat de emoie. 2 mulumesc. $ Suntem cu toii alturi de voi& *i confirm Hood& mu#c(ndu6 #i bu!ele. Herbert nu6#i v!use niciodat #eful at(t de tulburat. Hood *#i reveni *ns foarte re%ede. $ Cum v simii0 Avei nevoie de ceva0

Com%asiunea directorului Centrului era sincer. Herbert susinuse mereu c& *n ceea ce %rivea sinceritatea funcionarilor )uvernamentali& Hood se *ncadra *ntr6o cate)orie a%arte& numai a sa. $ Suntem *nc destul de tulburai& a#a cum %resu%un c suntei #i voi& rs%unse 'cCas"ey. S%er *ns c ne vom reveni c(t de cur(nd. 3e fa%t& Aideen e *ntr6o dis%o!iie de6a dre%tul combativ. Li! ddu din ca% a *nele)ere. $ Contra#ocul& #o%ti ea. $ Cum a#a0 *ntreb Hood. $ Ei bine& l6a cam luat la trei6%!e#te %e de%utatul Serrador& acu!(ndu6l c se las condus de fric& s%use 'cCas"ey. Am mustrat6o du% aceea *ntre %atru ochi& dar trebuie s v mrturisesc c am fost de6a dre%tul m(ndru de felul *n care a reacionat. Ti%ul o merita din %lin. $ 3arrell& Aideen e l(n) tine0 *ntreb Hood. $ Nu este& veni rs%unsul. E *n camera ei& *m%reun cu viceconsulul ?aDal de la Ambasada American& discut la telefon cu amicul meu Luis& de la :nter%ol& des%re msurile de securitate %e care va trebui s le lum& dac vei decide s rm(nem *n continuare aici. A#a cum v6am s%us& e niel surescitat #i voiam s6i ofer %rile.ul de a se descrca& fr a6i lsa im%resia c e e7clus de la luarea unei hotr(ri. $ 1ine )(ndit& *l a%rob Hood. 3arrell& e#ti convins c %utem sta de vorb acum0 $ /ricum& trebuie s discutm& iar eu a# %refera s nu mai %ierdem tim%ul& s%use 'cCas"ey. Sunt convins c m voi simi cu moralul la %m(nt du% ce voi fi di)erat ca lumea tot ce s6a *nt(m%lat. Li! *i fcu semn lui Hood s continue. Herbert *ncuviin #i el. +tia %rea bine %rin ce trecea acum 3arrell. $ rea bine& rosti Hood. 3arrell& tocmai ne *ntrebam dac este ca!ul s rm(nei sau nu acolo. S%une6mi ce %rere ai #i care e %roblema cu de%utatul Serrador. $ Sincer& n6am nimic *m%otriv s rm(nem aici& *nce%u 'cCas"ey. roblema *ns nu sunt eu #i nici Aideen. Tocmai ne6 am *ntors de la biroul de%utatului Serrador. Ne6a dat de *neles c(t se %oate de clar c nu are de )(nd s continue discuiile. $ 3e ce0 *ntreb Hood.

$ L6a a%ucat frica& su)er Herbert. $ Nu& 1ob& m tem c nu6i sta motivul& s%use 'cCas"ey. Serrador ne6a s%us c ar vrea s stea de vorb cu cole)ii lui #i cu cei ce anchetea! atacul *nainte de a decide dac vom continua sau nu discuiile. 'ie *ns mi s6a %rut < iar instinctul meu nu m *n#al %rea des < c sta ar fi doar un %rete7t. Aideen a avut #i ea aceea#i im%resie. :ndividul %ur #i sim%lu nu mai vrea s continum. $ 3arrell& sunt 5on lummer. Nu uita& de%utatul Serrador a fost cel care a avut iniiativa acestor discuii de anali!& el ne6a contactat& %rin mi.locirea ambasadorului Neville. Ce6ar avea de c(#ti)at %un(nd ca%t discuiilor0 $ S le %un ca%t0 mormi Herbert. 3ar nici n6au *nce%ut *nc. Hood *i fcu semn ofierului de contrainformaii s tac. $ Nu #tiu ce6ar avea de c(#ti)at& 5on& re%lic 'cCas"ey. Cred *ns c ceea ce s%unea 1ob adineauri; Tu bombneai& nu6i a#a& 1ob0 $ Cine altcineva0 r(se acesta. $ Cred c s%usele lui 1ob au o mare do! de adevr& *#i *ncheie 'cCas"ey ideea. 3in cli%a *n care Av Lincoln a %us6o %entru *nt(ia oar %e 'artha *n le)tur cu Serrador < la cererea lui& mai inei minte0 < de%utatul a insistat c nu voia s discute dec(t cu 'artha. Ea a fost asasinat& iar acum Serrador nu mai vrea s stea de vorb cu noi. Sin)ura conclu!ie c(t se %oate de evident este c f%ta#ul a avut acces at(t la %lanurile %olitice ale lui Serrador& c(t #i la calendarul e7act de desf#urare a acestora. +i a acionat& uci)(nd6o %e 'artha& cu sco%ul de a6l intimida. $ Nu6i vorba doar de el& com%let lummer. A reu#it& %ractic& s le *nchid )ura tuturor membrilor )ru%rii sale %ro naionale. $ E7act& *ncuviin 'cCas"ey. Totodat& %rin atacul asu%ra 'arthei& au urmrit s transmit un mesa. di%lomailor no#tri: nu v amestecai4 +i totu#i& nu m %ot *m%iedica s nu m )(ndesc c acesta6i raionamentul %e care cineva *l a#tea%t din %artea noastr. arc nu6mi vine s cred c acesta a fost mobilul atentatului. $ 3omnule 'cCas"ey& sunt Carol Lannin) de la 3e%artamentul de Stat. 2ocea ei %rea a6#i fi rec%tat vi)oarea& dar tulburarea *nc se fcea simit.

$ Am fost im%licat ceva mai t(r!iu *n aceast %roblem& a#a *nc(t nu cred c i6am sesi!at toate subtilitile. Ce se %etrece& de fa%t0 3e ce ar trebui s stea deo%arte di%lomaii no#tri0 $ 36mi voie mie s lmuresc lucrurile& 3arrell& interveni Hood& *ntorc(ndu6#i %rivirea s%re Carol Lannin). 3u% cum #tii& doamn Lannin)& *n S%ania au avut loc demonstraii violente& *n ultimele c(teva luni. $ Am rsfoit ra%oartele !ilnice& *ncuviin Lannin). -n %rinci%al& din c(te6am *neles& a fost vorba de ciocniri *ntre bascii se%arati#ti #i cei antise%arati#ti. $ Acestea au fost dis%utele cele mai mediati!ate& confirm Hood. S6ar %utea *ns s nu fii la curent cu *n)ri.orarea unora dintre liderii s%anioli& din %ricina unor evenimente recente& *ntre care atacarea membrilor unora dintre )ru%rile etnice mai numeroase din ar. ?uvernul #i6a %us *n mi#care toate %(r)hiile %entru a %stra sub tcere aceste incidente. Ann& tu aveai o serie de informaii *n aceast %rivin. urttoarea de cuv(nt a Centrului& *nalt& su%l #i brunet& *ncuviin sobru. /chii ei *i !(mbeau *ns lui Hood. Herbert *i observ %rivirile #i se *ntreb dac 8 a%a9 aul le remarcase. $ /ficialii s%anioli au fcut %resiuni serioase asu%ra .urnali#tilor %entru a nu *nsera *n !iarele lor articole referitoare la acest subiect #i %entru a nu difu!a #tirile de acest fel la radio #i televi!iune& s%use Ann >arris. $ +i chiar au reu#it0 se mir Herbert. 2(ntorii lor de ambulane sunt chiar mai dai dracului dec(t cei mai *nver#unai dintre rechinii %resei de la Eashin)ton. $ -n realitate& s6a recurs la mit& e7%lic Ann. Am informaii mai concrete *ndeosebi cu %rivire la trei astfel de incidente. Sediul unei edituri din Catalonia a fost incendiat& du% ce aceasta %ublicase un roman *n care castilienii erau fcui cu ou #i cu oet. Alaiul unei nuni andalu!e a fost atacat *n tim% ce ie#ea dintr6o biseric din Se)ovia& *n Castilia. -n sf(r#it& un lider antise%aratist basc a fost ucis de conaionalii si se%arati#ti& *n tim% ce se afla internat *ntr6un s%ital. $ ar a fi o serie de evenimente i!olate& su)er lummer. $ Sunt incidente i!olate& *ncuviin Hood. 3ar& dac ar a.un)e s fie le)ate& ar duce S%ania la de!astru. $ Acesta este motivul %entru care re%orterii locali au fost mituii& *n tim% ce re%orterii internaionali au fost inui& *n bloc& de%arte de locurile de desf#urare& urm Ann >arris. , :& A1C&

2e: "or* &imes #i /as'ington (ost au de%us %l(n)eri la )uvern& fr s fi fost luai *n seam. Toate acestea se %etrec cam de6o lun& o lun #i ceva *ncoace. $ Noi am *nce%ut s ne interesm mai *ndea%roa%e de ceea ce se %etrece acolo *n ultimele trei s%tm(ni& continu Hood. 3e%utatul Serrador a avut o *nt(lnire secret cu ambasadorul Neville. Totul s6a desf#urat discret& *n s%atele u#ilor *nchise ale consulatului. Serrador i6a dat de *neles ambasadorului nostru c a fost *nfiinat o comisie %arlamentar& condus de el *nsu#i& care are menirea de a investi)a cre#terea tensiunilor dintre cele cinci )ru%ri etnice ma.ore din S%ania. A mai %reci!at c& *n ultimele %atru luni& %e l(n) incidentele %e care Ann le6a %reci!at mai devreme& o du!in de lideri etnici au fost r%ii sau uci#i. Serrador dorea s obin s%ri.inul nostru %entru str(n)erea de informaii referitoare la activitatea mai multor )ru%ri. Neville l6a contactat %e Av Lincoln& care ne6a transmis cele aflate nou #i 'arthei. Hood *#i %lec %rivirea. $ 3ac v amintii& de *ndat ce Serrador a aruncat o %rivire %e lista ne)ociatorilor no#tri& a cerut *n mod e7%res s discute cu 'artha& %unct Herbert. :ar ea& imediat du% ce a aflat des%re ce era vorba& a fost nerbdtoare s *#i asume %o!iia de conductoare a misiunii. A#a *nc(t& aul& s nu6i treac %rin minte nici o cli% c ai )re#it& trimi(nd6o acolo. $ ,#urel& 1ob& *ncerc Ann >arris s6l lini#teasc. Hood ridic ochii #i& dintr6o %rivire& le mulumi celor doi %entru intervenie. A%oi i se adres lui Carol Lannin): $ Cam acesta a fost *nce%utul im%licrii noastre *n ceea ce se %etrece *n S%ania. $ Ce vor aceste )ru%ri etnice0 vru s afle doamna Lannin). :nde%enden0 $ ,nele dintre ele& da. Hood se *ntoarse ctre com%uter #i acces fi#ierul cu date referitoare la S%ania. $ otrivit afirmaiilor lui Serrador& e7ist dou %robleme ma.ore. Cea dint(i se refer la cele dou faciuni ale bascilor. 1ascii alctuiesc doar dou %rocente din totalul %o%ulaiei& dar au *nce%ut s se lu%te *ntre ei. 'a.oritatea etniei e format de antise%arati#ti convin#i& care vor s rm(n o %arte inte)rant a S%aniei. 'ai %uin de !ece %rocente nutresc convin)eri se%aratiste.

$ Asta *nseamn doar !ero vir)ul dou %rocente din %o%ulaia S%aniei& calcul Lannin). Nu mi se %are un numr considerabil. $ Nici nu este& o a%rob Hood. -n acela#i tim%& %ersist o alt %roblem& mai veche& referitoare la castilienii din centrul #i nordul rii. Ace#tia alctuiesc #ai!eci #i doi la sut din %o%ulaie. Au fost dintotdeauna convin#i c ei sunt adevraii s%anioli& s%re deosebire de toi ceilali. $ Cei ce a%arin altor etnii sunt considerai venetici& s%use Herbert. $ E7act. Serrador susine c& *n ultimii ani& castilienii au *ncercat s *narme!e %e ascuns faciunile se%aratiste ale bascilor& %entru a da a% la moar %rocesului de *nvr.bire a minoritilor: mai *nt(i bascii& a%oi )alicienii& catalanii #i andalu!ii. Ca urmare& Serrador a aflat c unele )ru%ri %oart ne)ocieri %entru a se uni *n vederea unei aciuni concertate& %olitice sau militare& *m%otriva castilienilor. / aciune %reventiv& cum s6ar s%une. $ 'ai mult& nu este vorba de o %roblem strict intern& adu) 'cCas"ey. Sursele mele de la :nter%ol mi6au s%us c france!ii s%ri.in curentul antise%arati#tilor basci. Se tem c& dac se%arati#tii basci vor a.un)e s dein mai mult %utere& bascii de %e teritoriul >ranei vor aciona la r(ndul lor %entru a6#i forma o ar %ro%rie. $ ericolul e real& din acest %unct de vedere0 *ntreb Herbert. $ Este& confirm 'cCas"ey. 3e la sf(r#itul anilor #ai!eci #i %(n la .umtatea anilor #a%te!eci& cei a%ro7imativ o .umtate de milion de basci din >rana i6au a.utat %e cei dou milioane de basci s%anioli s lu%te *m%otriva dictaturii lui >rancisco >ranco. Camaraderia dintre bascii france!i #i cei s%anioli e at(t de str(ns& *nc(t #i unii #i alii& france!i #i s%anioli deo%otriv& se refer la re)iunile %e care le locuiesc sub numele de ara 1ascilor. $ 1ascii #i castilienii sunt cele dou )ru%ri etnice %e care Serrador insista s le investi)am c(t mai cur(nd cu %utin& s%use Hood. Lor li se adau) catalanii& stabilii #i ei tot *n centrul #i nordul rii& care formea! cam #ais%re!ece la sut din %o%ulaie. Sunt e7trem de bo)ai #i influeni. / mare %arte a im%o!itelor %ltite de catalani este *ns cheltuit %entru s%ri.inirea celorlalte minoriti& *ndeosebi a andalu!ilor din sud. Catalanii ar fi c(t se %oate de fericii dac ace#tia ar *nceta s

e7iste. $ Cam c(t de fericii0 vru s afle Lannin). -ndea.uns de fericii %entru a aciona *n acest sens0 $ 2 )(ndii la un )enocid0 *ntreb Hood. Lannin) ridic din umeri. $ Nu e nevoie dec(t de c(iva oameni *ndea.uns de )l)io#i %entru a ridica nivelul urii #i sus%iciunii %(n la asemenea cote. $ 2ictimele de %e iaht erau de ori)ine catalan& remarc 'cCas"ey. $ Nu trebuie s uitm c ace#ti catalani au fost dintotdeauna se%arati#ti& observ Carol Lannin). Au fost una dintre forele6 cheie im%licate *n declan#area 5!boiului Civil din S%ania& acum #ai!eci de ani. $ E6adevrat& *ncuviin lummer. 3ar catalanii sunt foarte refractari *n ceea ce %rive#te contactul cu celelalte etnii. ?enocidul este& de re)ul& re!ultatul dorinei unei fore de.a dominante de a *ndre%ta furia %o%ulaiei *m%otriva unei inte anume. Ceea ce nu este ca!ul aici. $ Tind s6i dau dre%tate lui 5on& s%use Hood. Catalanilor le6ar fi fost mult mai u#or s6#i e7ercite %(r)hiile financiare %entru a duce ara *n direcia dorit de ei& dec(t s recur) la )enocid. $ 2om fi *n msur s dm un rs%uns mai concret acestor nelmuriri du% ce vom fi aflat cine erau cei de %e iaht& fu de %rere Herbert. Hood *l a%rob& a%oi %rivi din nou monitorul com%uterului. $ Alturi de basci& castilieni #i catalani& mai sunt #i andalu!ii. Ei alctuiesc a%ro7imativ dou!eci la sut din %o%ulaie #i se vor altura oricrei )ru%ri care va %relua %uterea& datorit de%endenei lor financiare. ?alicienii nu de%#esc un %rocent de o%t la sut din total. Sunt o etnie ce are ca %reocu%are de ba! a)ricultura= sunt devotai S%aniei& de#i inde%endeni %rin tradiii #i vor *ncerca s stea deo%arte *n orice conflict s6ar declan#a. $ A#adar& avem de6a face cu o situaie deosebit de com%le7& conchise Lannin). 3ate fiind antecedentele relaiilor interetnice& deloc lini#tite& nu e de mirare c )uvernul *ncearc s %stre!e tcerea asu%ra incidentelor. Nu *nele) *ns una dintre afirmaiile domnului Herbert: de ce a inut mori# acest de%utat Serrador s stea de vorb numai cu 'artha0 $ 3e%utatul Serrador dorea s discute cu 'artha fiindc se simea mai *n lar)ul su alturi de ea& date fiind cuno#tinele ei de limb #i civili!aie s%aniol& e7%lic Hood. -i %lcea& de

asemenea& ideea c 'artha era femeie #i& *n %lus& a%arinea unei minoriti rasiale. A afirmat c #tia c %oate conta %e discreia #i *nele)erea ei. $ Si)ur c da4 rican Herbert. -ns& din c(t m6am )(ndit& re!ult #i c 'artha era victima %erfect %entru anumite )ru%ri etnice s%aniole. Cu toii *#i *ndre%tar %rivirile s%re el. $ Ce vrei s s%ui0 *ntreb Hood. $ >r s6o mai iau %e ocolite& a# ine cont de fa%tul c etnia catalan e format din e7tremi#ti miso)ini care6i ursc %e ne)rii africani& %reci! Herbert. Le %oart %ic *nc de6acum nou sute de ani& de %e vremea r!boaielor cu maurii din nordul Africii. 3ac cineva ar fi dorit s6i atra) de %artea sa %e catalani < #i cine nu i6ar vrea *n %ro%ria tabr %e bieii cu bani0 < n6ar %utea ale)e o victim mai %otrivit dec(t o femeie de culoare. entru c(teva cli%e& *n *nc%ere se ls tcerea. $ Nu credei c6i o i%ote! cam tras de %r0 *ntreb *ntr6un t(r!iu Carol Lannin). $ 3e ce ar fi0 re%lic Herbert. Am v!ut idei #i mai nstru#nice& dar care s6au dovedit *n cele din urm adevrate. E un adevr trist& dar de necontestat: atunci c(nd caui urme de noroi *n #anul firii umane& rar se *nt(m%l s fii de!am)it. $ Crei )ru%ri etnice *i a%arine Serrador0 se interes 'i"e 5od)ers. $ E basc& domnule )eneral& se au!i din difu!or vocea lui 'cCas"ey. -n dosarul lui nu se %oate )si nici o urm de activitate antinaionalist. L6am verificat atent. 3im%otriv& omul a votat *m%otriva tuturor le)ilor cu caracter se%aratist. $ Ar %utea fi o c(rti& su)er Carol Lannin). Cel mai duntor dintre s%ionii sovietici desco%erii vreodat *n a%aratul 3e%artamentului de Stat crescuse *ntr6un or#el numit 3arien din Connecticut #i *l votase %e 1arry ?oldDater. $ Ei& a#a mai venii de6acas& r(n.i Herbert. +tia ce avea s urme!e: nimeni nu era mai %tima# dec(t un %roas%t convertit. Lannin) se *ntoarse ctre Hood. $ Cu c(t m )(ndesc mai mult la cele s%use de domnul Herbert& cu at(t sunt mai tulburat de toate acestea. Au mai fost ca!uri *n care ne6am confruntat cu *nscenri %use la cale *n folosul unor interese strine. S %resu%unem& deocamdat& c a#a s6a *nt(m%lat #i de aceast dat. C 'artha a fost atras *n

S%ania cu sco%ul de a fi asasinat& indiferent din ce motive. 3ar nu vom %utea afla niciodat care au fost acestea dac nu vom avea acces la toate as%ectele investi)aiei desf#urate la faa locului. utem conta %e asta& domnule 'cCas"ey0 $ Nu %rea cred& rs%unse 'cCas"ey. Serrador a afirmat c ne va ine la curent& dar din momentul *n care am fost e7%ediat *m%reun cu Aideen la hotel n6am mai %rimit nici o veste. $ 'da& )uvernul s%aniol nu6i niciodat dornic s6#i de!vluie as%ectele intime ale activitii sale& remarc Herbert. -n tim%ul celui de6al doilea r!boi mondial& aceast naiune autodeclarat neutr escorta convoaiele na!i#tilor trimise dins%re Elveia s%re ortu)alia. / fceau *n s%erana unor viitoare favoruri de care& din fericire& n6au mai avut %rile.ul s se bucure. $ Asta se *nt(m%l %e vremea lui >rancisco >ranco& *i atrase atenia lummer. Era o form de curtoa!ie %rofesional& ca de la dictator la dictator. Nu *nseamn c toi s%aniolii sunt a#a. $ E6adevrat& acce%t Herbert. 3ar liderii s%anioli nu #i6au schimbat nravurile. -n anii o%t!eci& ministrul a%rrii a an)a.at contrabandi#ti ca mercenari& care s6i ucid %e se%arati#tii basci. ?uvernul a %ltit armamentul %entru echi%ele acestora din Africa de Sud& iar mai t(r!iu i6au lsat s le %stre!e. Nu& *n nici un ca! nu a# conta %e )uvernanii s%anioli %entru a a.uta *n vreun fel Statele ,nite& cltin el din ca%. Hood *#i ridic m(inile. $ Am deviat de la subiect. 3arrell& deocamdat nu m interesea! Serrador #i motivele reticenei sale #i nu m %reocu% nici )enul de informaii %e care acesta ni le6ar %utea solicita. 2reau s aflu cine a ucis6o %e 'artha #i de ce. Se *ntoarse ctre 5od)ers: $ 'i"e& tu ai fost cel care a recrutat6o %e Aideen. Ce fel de om e0 5od)ers rmsese *n %icioare& *n s%atele lui Carol Lannin). -#i desfcu braele #i *#i mut )reutatea cor%ului de %e un %icior %e altul& *nainte de a rs%unde: $ S6a confruntat cu ni#te traficani de dro)uri dai dracului *n 'e7ico City #i a reu#it s6i *nfunde. Eu !ic c fata e tare. $ -mi dau seama *ncotro bai& aul #i6a# vrea s te averti!e!& interveni Li!. Aideen a fost su%us unei *ncordri emoionale cum%lite. Cere6i s continue ancheta sub aco%erire #i s6ar %utea s cede!e. $ e de alt %arte& acesta ar %utea fi e7act remediul de care

are nevoie& su)er Herbert. $ Ai *ntru totul dre%tate& fu de acord Li!. >iecare dintre noi e %lmdit dintr6un alt aluat. -ntrebarea care se %une e urmtoarea: de ce anume are Aideen nevoie *n acest moment0 3ac se im%lic *ntr6o misiune clandestin #i cedea! %sihic #i fi!ic& ar %utea a.un)e *n situaia cuiului ru%t din %otcoava calului& care a dus la %ier!anie un *ntre) re)at. $ -n schimb& dac trimitem %e altcineva la faa locului %entru a da de urma f%ta#ilor& vom %ierde tim% %reios& insist Herbert. $ 3arrell& ai ascultat %rerile celor de6aici0 *ntreb Hood. $ 3a. $ +i ce cre!i c6ar trebui s facem0 $ -n %rimul r(nd& 'i"e are dre%tate& *nce%u 'cCas"ey. >ata asta are o s%inare de fier. Nu s6a sfiit deloc s6i arunce *n fa lui Serrador ceea ce )(ndea. :ar instinctele mele *mi s%un ceea ce6i s%un #i lui 1ob& ale sale: sunt tentat s o lsm s se de!lnuie *m%otriva s%aniolilor. e de alt %arte& Li! are ar)umente serioase. -n consecin& dac suntei #i voi de acord& voi sta mai *nt(i de vorb cu Aideen. 2oi #ti destul de cur(nd dac e *n stare s fac fa. rivirea lui Hood o cut %e cea a s%ecialistei *n %siholo)ie. $ Li!& dac vom hotr* s mer)em mai de%arte& im%lic(nd6o #i %e Aideen& la ce anume ar trebui s fie atent 3arrell0 Cedarea de care ne6ai vorbit are anumite semne %revestitoare0 $ -n %rimul r(nd& o stare de a)itaie e7trem& re%lic Li!. 2orbire %reci%itat& btut din %icioare& fle7area cu !)omot a *ncheieturilor& oftaturi ad(nci& cam acestea ar fi indiciile. Aideen va trebui s se %oat concentra. 3ac *#i las mintea s se %reocu%e de sentimentul de vinovie& se va %rbu#i *ntr6un abis din care s6ar %utea s nu mai reu#easc s ias. $ Ai vreo *ntrebare& 3arrell0 *ntreb Hood. $ Nici una& rs%unse fr #ovire 'cCas"ey. $ >oarte bine& s%use Hood. 3arrell& *i voi ru)a %e 1ob #i echi%a sa s te in la curent cu orice informaii noi care s6ar %utea s a%ar. 3e *ndat ce vom afla ceva folositor& vei #ti #i tu. $ Am s dau #i eu ni#te telefoane& *ncuviin 'cCas"ey. S6ar %utea s )sesc %rintre cuno#tinele mele de la :nter%ol c(iva oameni care ne6ar %utea fi de a.utor. $ E7celent& !ise Hood. N6am uitat nimic0 $ 3omnule Hood& #tiu c nu e domeniul meu& dar a# vrea s v %un #i eu o *ntrebare& interveni Carol Lannin).

$ 2 ro)& s%unei6mi aul& rs%unse Hood. 2 ascult. >emeia *i mulumi #i *#i drese )lasul *nainte de a continua: $ 3ac mi6e *n)duit& a# vrea s #tiu dac urmrii s str(n)ei ni#te informaii %e care le vei transmite a%oi autoritilor s%aniole& sau; Se o%ri& e!it(nd s rosteasc ceea ce o %reocu%a. $ Sau ce0 $ ; Sau vrei s v r!bunai0 Hood se )(ndi c(teva cli%e. $ Sincer& doamn Lannin)& vreau #i una #i alta. $ 1un& rosti ea. 5idic(ndu6se& *#i nete!i fusta #i *#i *ndre%t umerii. $ S%eram din suflet c nu voi fi sin)ura care vrea a#a ceva.

B Luni& ora CC #i 5M minute& San Sebastian& S%ania E7%lo!ia iahtului lui 5amire! nu lsase nici un su%ravieuitor. Adolfo nici nu se a#te%ta s )seasc *n via %e vreunul dintre cei aflai la bord. Suflul e7%lo!iei rsturnase ambarcaiunea *nainte ca vreun marinar s %oat sri *n a%. Cei care nu fuseser uci#i de e7%lo!ie se *necaser sub e%ava rsturnat. 3oar %ilotul #alu%ei reu#ise s sca%e. Adolfo *i cuno#tea identitatea. :ndividul se numea Kuan 'artine! #i era unul din ca%ii familiei 5amire!. Avea re%utaia unui ti% inteli)ent #i devotat #efului su. 3ar Adolfo nu6#i fcea )ri.i din %ricina lui 'artine! #i nici a celorlali ticlo#i din clanul lui 5amire!. >oarte cur(nd& familia nu avea s mai conte!e %rintre forele inamice. :ar o dat cu risi%irea acesteia& celelalte familii aveau s se retra) din calea ?eneralului. C(t era de amu!ant: de *ndat ce su%ravieuirea cuiva era %us sub semnul *ntrebrii& %uterea nu mai avea nici o im%ortan. escarul& alturi de c%itanii a dou traulere care se *ndre%tau s%re %ort la acea or t(r!ie a no%ii& a#te%tase sosirea %oliiei la locul e7%lo!iei& %entru a de%une mrturie des%re ceea ce v!use. C(nd cei doi ofieri din %atrula %ortului acostar micul %escador& Adolfo se com%ort ca #i cum ar fi fost e7trem de tulburat de cele *nt(m%late. Cei doi %olii#ti *i cerur s se calme!e& iar el se %refcu a se fi lini#tit& fr a e7a)era *ns. -i inform c avea %rivirile *ndre%tate s%re %ort *n cli%a *n care avusese loc e7%lo!ia. Adolfo mrturisi c nu v!use dec(t )lobul de foc care nu a%ucase *nc s se stin) #i c au!ise %lescitul #i sf(r(itul a#chiilor incandescente care c!user *n a%& de%arte de e%av. Le mai s%use c %ornise imediat s%re locul e7%lo!iei. Ascult(ndu6 l& unul dintre anchetatori lua notie& scriind )rbit& *n tim% ce cole)ul su *i %unea *ntrebri. Ambii ofieri %reau teribil de incitai de ideea c& *n sf(r#it& se *nt(m%lase ceva neobi#nuit *n %ortul acesta altminteri at(t de %licticos. Cei doi *#i notar numrul de telefon #i adresa lui Adolfo& a%oi *i acordar %ermisiunea s %lece. -ntre tim%& Adolfo se %refcu a se fi lini#tit *ndea.uns %entru a le %utea ura& calm& succes *n investi)aii. A%oi intr *n cabin #i %use motorul *n funciune.

Acesta tu#i de c(teva ori& a%oi %orni !)omotos& iar Adolfo c(rmi ambarcaiunea ctre %ort. -n tim% ce %rora navei des%ica a%ele tulburi& Adolfo scoase din bu!unar una din i)rile %e care #i le fcea chiar el. +i6o a%rinse #i trase ad(nc *n %ie%t fumul& *ncerc(nd un sentiment de satisfacie mai %uternic ca niciodat. Nu era %rima sa misiune *nde%linit *n folosul cau!ei. -n urm cu un an %re)tise o scrisoare6ca%can %entru redacia unui !iar #i %ro)ramase e7%lo!ia unei bombe ata#ate ma#inii unui !iarist= confla)raia urma s se declan#e!e *n momentul de#urubrii ca%acului re!ervorului de ben!in. Ambele aciuni fuseser *ncununate de succes. Aceasta era *ns cea mai im%ortant dintre misiunile care *i fuseser *ncredinate #i totul mersese ca la carte. 'ai mult chiar& reu#ise s o duc la bun sf(r#it de unul sin)ur. ?eneralul *i ceruse lui Adolfo s o fac el *nsu#i din dou motive. -n %rimul r(nd& *n eventualitatea *n care ar fi fost %rins& cau!a n6ar fi %ierdut dec(t un sin)ur soldat. -n al doilea r(nd& dac Adolfo ar fi dat )re#& ?eneralul ar fi #tiut cui *i a%arinea vina nereu#itei. Era un element deosebit de im%ortant. Av(nd at(tea sarcini eseniale de *nde%linit& *n interiorul cau!ei nu era loc %entru incom%eteni. Adolfo conduse cu *ndem(nare barca s%re rm& cu o m(n strunind c(rma& iar cu cealalt in(nd fr(n)hia u!at a clo%otului care at(rna l(n) )eamul cabinei. escuia *n aceste a%e de c(nd era co%il& %e vasul tatlui su. Sunetul do)it al clo%otului era unul din cele dou lucruri care6i tre!eau amintirea vie a acelor vremuri. Cellalt era mirosul %ortului& atunci c(nd se a%ro%ia de rm& dins%re lar). 'irosul oceanului se simea mai %uternic& %e msur ce a.un)ea tot mai a%roa%e. : se %ruse dintotdeauna un mister& %(n c(nd *#i fcuse fratele %rta# la nedumerirea sa. Norberto *i e7%licase c toate acele elemente care& laolalt& alctuiau mirosul s%ecific al mrii < sarea& cadavrele %e#tilor mori& al)ele *n %utrefacie < erau *ntotdeauna aduse de valuri ctre mal. 3e aceea miroseau *ntotdeauna %la.ele a ocean < mai %uternic dec(t oceanul *nsu#i. $ rintele Norberto& oft Adolfo. At(t de *nvat #i totu#i at(t de de!orientat. >ratele su devenise %reot ie!uit& un %relat care nu6#i dorise niciodat s fi devenit altceva. 3u% hirotonisire& *n urm cu #a%te ani& *i fusese dat *n )ri. %arohia bisericii Sf(ntului :)naiu. Enoria#ii *l numeau cu dra)oste 8*nvatul9. Era ca%abil s le

e7%lice de unde venea mirosul oceanului& de ce soarele *#i schimba culoarea *n %ortocaliu la a%us& ori de ce %uteau fi v!ui norii& de#i erau alctuii din %icturi de a%. La un sin)ur lucru nu se %rice%ea Norberto: la %olitic. e vremuri se alturase unui mar# de %rotest *m%otriva )uvernului s%aniol& acu!at de finanarea escadroanelor morii& care uciseser sute de oameni %e la .umtatea anilor o%t!eci. 3ar aceea fusese mai cur(nd o cau! umanist& nu una %olitic. Nu se %rice%ea nici mcar la %olitica din interiorul bisericii. Norberto nu su%orta s stea de%arte de %arohia sa. 3e dou sau de trei ori %e an& %rintele6 )eneral ?on!ale! < cel mai influent %relat ie!uit din S%ania < acorda audiene #i )!duia dineuri la care %artici%au marii demnitari ai bisericii& la 'adrid. Norberto nu se ducea la aceste srbtori dec(t atunci c(nd i se ordona < ceea ce se *nt(m%la destul de rar. Li%sa de interes a lui Norberto %entru %ro%ria sa avansare ierarhic fcea ca toate onorurile& toat %uterea #i& desi)ur #i banii menii acestei %rovincii s se *ndre%te ctre %rintele :)lesias& care oblduia comunitatea din 1ilbao. Adolfo& *n schimb& era e7%ert *n %olitic& ceea ce fratele su nu voia s recunoasc. Cei doi frai se certau rareori= avuseser )ri. unul de altul *nc de c(nd erau co%ii. C(nd venea *ns vorba de %olitic& discuiile lor se %reschimbau *n confruntri %tima#e. Norberto credea cu trie *ntr6o S%anie unit. /dat declarase %lin de amrciune: 8E #i a#a destul de ru c *ntrea)a cre#tintate e de!binat9. -#i dorea ca aceea %e care *i numea 8s%aniolii& co%iii 3omnului9& s triasc *n armonie. S%re deosebire *ns de Norberto& Adolfo nu credea nici *n s%anioli #i nici *n 3umne!eu. 3ac ar fi e7istat un 3umne!eu& *#i !icea el& lumea ar fi fost mai bun. N6ar fi e7istat conflicte #i srcie. C(t des%re entitatea numit S%ania& aceasta fusese dintotdeauna un amestec %estri de elemente %rovenind din culturi diferite. Era un adevr valabil *nc dinainte de Hristos& c(nd bascii& ibericii& celii& carta)ine!ii #i alii fuseser unii cu toii sub stindardul 5omei. Era un adevr de necontestat *n @AMF& c(nd Ara)onul #i Castilia se uniser *ntr6o alian *m%otriva naturii& ca urmare a cstoriei dintre >erdinand al ::6lea #i :sabela :. Era la fel de adevrat #i *n @FNF& c(nd >rancisco >ranco devenise #l .audillo, conductorul naiunii devastate de 5!boiul Civil. :ar acest adevr rmsese *n %icioare #i *n %re!ent. La fel de adevrat era c& *n cadrul acestei confederaii& castilienii fuseser dintotdeauna *n %ostura victimelor. Erau

temui fiindc alctuiau cea mai numeroas )ru%are. Erau mereu cei dint(i trimi#i %e c(m%ul de btaie& mereu e7%loatai de ctre cei bo)ai. Ca o ironie a sorii& dac se %utea vorbi des%re 8adevraii s%anioli9& aceia nu %uteau s fie dec(t castilienii. Erau harnici #i veseli din fire. 2iaa lor era %lin de sudoarea muncii cinstite #i de %asiune. Castilienii aveau *n s(n)e mu!ica& r(setele #i dra)ostea. C(t des%re inutul %e care *l locuiau& ara Cidului& acesta era o c(m%ie vast& %resrat cu mori de v(nt #i castele& sub un cer albastru& fr sf(r#it. Adolfo tria intens m(ndria mo#tenirii sale #i& concomitent& bucuria de a fi *nde%linit cu succes misiunea din acea sear& *ns& *n tim% ce %escadorul intra *n %ort& *#i *ndre%t atenia s%re ambarcaiunile amarate la rm. ortul era am%lasat *n s%atele uria#ei cldiri din secolul al nous%re!ecelea& Ayuntamiento& care ad%ostea %rimria ora#ului. Adolfo se bucur c era noa%te. Nu6 i %lcea s se *ntoarc *n %ort %e lumin& c(nd restaurantele #i ma)a!inele cu suveniruri *i furau ochii. 1anii catalanilor erau de vin %entru transformarea frumosului or#el de %escari San Sebastian *ntr6un obiectiv turistic. Adolfo manevr cu atenie #i *ndem(nare nava& ocolind numeroasele iahturi ancorate nu de%arte de chei. escarii obi#nuiau s6#i in brcile la debarcader& %entru a nu *ncurca a%ro%ierea de %ort #i %entru a u#ura descrcarea %e#telui. 3ar iahturile nu ineau seama de aceste re)uli nescrise #i *#i aruncau ancora oriunde le trecea %rin minte celor care le conduceau. Echi%a.ele lor veneau a%oi %e chei *n brci %neumatice. Lui Adolfo& lu7oasele ambarcaiuni *i aminteau ne*ncetat c nevoile muncitorilor nu aveau nici o *nsemntate %entru cei bo)ai. 5e)ulile stabilite de %escari nu contau %entru atot%uternicii bo)ta#i catalani& ori %entru turi#tii %e care ace#tia *i atr)eau aici& s%re a aduce beneficii hotelurilor #i restaurantelor& %recum #i liniilor aeriene st%(nite tot de ei. A.un)(nd la chei& Adolfo *#i amar mica ambarcaiune la locul ei obi#nuit. A%oi& lu(ndu6#i %e umr sacul de %(n!& *#i fcu loc %rin mulimea de turi#ti #i localnici care se adunaser du% ce au!iser e7%lo!ia. C(iva dintre cei de %e chei& care *l urmriser *n tim% ce se a%ro%ia dins%re lar)& *l *ntrebar ce se *nt(m%lase. 5idic din umeri #i cltin din ca%& continu(nd s *nainte!e %e aleea %ietruit& de6a lun)ul %rvliilor #i a acvariului recent construit. Nu era niciodat recomandabil s te o%re#ti #i s intri *n vorb cu oamenii du% *nde%linirea unei misiuni. E7ista riscul

s te *nflcre!i #i s te a%uci s ii %redici& ceea ce ar fi fost o )re#eal fatal. ?urile s%arte nu scufund doar va%oare: ele %ot s6i duc la %ier!anie %e aceia care le %rovoac scufundarea. Adolfo urm aleea& intr(nd *n 'onte ,r)ull& %arcul ora#ului. -nchis traficului automobilelor& acesta ad%ostea bastioane #i rm#iele tunurilor din btlii strvechi. Tot aici se afla #i cimitirul britanic *n care fuseser *n)ro%ai soldaii ducelui de Eellin)ton c!ui *n cam%ania *m%otriva france!ilor din @G@C. C(nd era co%il& Adolfo se .ucase des *n aceste locuri < *nainte ca maldrele de dr(mturi aco%erite de buruieni s fi fost avansate la ran)ul de relicve istorice %rote.ate %rin le)e. e6 atunci& se *nchi%uia *n %ostura unui soldat din cavalerie. El nu lu%ta *ns *m%otriva cuceritorilor france!i& ci a acelor 8bastardos din 'adrid9 de care *i fusese dat s aud mult %rea des. A#a *i numea %e e7%ortatorii care *l v(r(ser %e tatl su& mult %rea devreme& *n morm(nt. Ace#tia cum%rau %e#tele cu tona& %entru a6l e7%edia a%oi *n *ntrea)a lume #i *i *ncura.au astfel %e %escarii li%sii de e7%erien s %rade a%ele din lar)ul %ortului San Sebastian. E7%ortatorii refu!au s6#i alctuiasc o linie de furni!ori re)ulai #i nu le %sa c distru)eau echilibrul ecolo)ic al re)iunii. 'ita distribuit autoritilor locale le asi)ura %rotecia )uvernamental. Nu6#i doreau dec(t s satisfac cererea cresc(nd de %e#te a %ieei %e msur ce acesta *nce%use s *nlocuiasc carnea de vit *n meniurile din *ntrea)a Euro% #i din America de Nord. Cinci ani mai t(r!iu& e7%ortatorii *nce%user s cum%ere %e#te *n cantiti industriale din Ka%onia& iar o%ortuni#tii dornici de *mbo)ire se risi%iser. A%ele din lar)ul coastei a%arineau din nou localnicilor. >usese *ns %rea t(r!iu %entru tatl su. 1tr(nul Alca!ar *#i dduse duhul un an mai t(r!iu& du% o lu%t *ndelun)at #i *ncr(ncenat %entru su%ravieuire. 'ama sa *l urmase& du% numai c(teva luni. 3e atunci& Norberto fusese sin)urul s%ri.in care6i mai rmsese lui Adolfo. -n afar de ?eneral& desi)ur. Adolfo ie#i din %arc& trec(nd %e l(n) mu!eul San Telmo& o fost mnstire dominican. A%oi strbtu cu %a#i re%e!i Calle /"endo& o strad lini#tit #i *ntunecoas. Sin)urele !)omote care tulburau lini#tea no%ii erau sunetul *nfundat al valurilor care se s%r)eau de chei #i vocile de la televi!or& care r!bteau %rin ferestrele deschise. 'icul a%artament al lui Adolfo era situat la eta.ul doi al unei cldiri aflate la dou cvartale s%re sud6est& %e o strdu

lturalnic. 3esco%eri cu uimire c u#a era deschis. :ntr *n a%artamentul cu o sin)ur camer& cu inima bt(ndu6i s6i s%ar) %ie%tul. -l a#te%ta oare un trimis al ?eneralului& sau %oliia *i dduse& cumva& de urm0 Nu era nici una& nici alta. Adolfo rsufl u#urat v!(ndu6#i fratele tolnit %e %at. Norberto *nchise cartea %e care o citea: ,iscursurile despre moral ale lui E%ictet. $ 1un seara& 3olfo& rosti vesel Norberto. Arcurile vechi ale %atului sc(r(ir acut atunci c(nd se ridic. reotul era ceva mai *nalt #i mai solid dec(t fratele su. Avea %rul blond6ro#cat #i ni#te ochi bl(n!i #i ne)ri& a cror lucire r!btea dindrtul ochelarilor cu ram subire. 3eoarece& s%re deosebire de fratele su& Norberto era rareori e7%us ar#iei soarelui& %ielea feei *i era mai %alid #i li%sit de riduri. $ 1un seara& Norberto& rs%unse Adolfo. Ce sur%ri! %lcut s te )sesc aici. -#i arunc sacul de %(n! %e masa din buctrie #i *#i scoase %uloverul. 1ri!a rcoroas care %trundea %rin fereastra deschis *l m(n)(ie %lcut. $ Nu ne6am v!ut de mult& a#a *nc(t m6am )(ndit s6i fac o vi!it. Arunc(nd o %rivire s%re ceasul de %e te.)heaua buctriei& adu): $ E uns%re!ece #i .umtate. Nu6i cam t(r!iu& fa de ora la care te *ntorci de obicei0 Adolfo *ncuviin din ca% #i se a%uc s6#i )oleasc sacul de hainele murdare. $ A fost un accident *n a%ele )olfului& o e7%lo!ie %e un iaht. '6 am o%rit s dau o m(n de a.utor. $ Aha4 e7clam Norberto. Am au!it bubuitura #i chiar m6am *ntrebat ce6o fi fost. A %it cineva ceva0 $ 3in %cate& da& rs%unse Adolfo. Au fost mai muli mori. Nu intr *n detalii. Norberto #tia de activitatea %olitic a fratelui su& dar nu cuno#tea asocierea acestuia cu )ru%ul ?eneralului. Adolfo *#i dorea din tot sufletul ca lucrurile s rm(n a#a #i %e mai de%arte. $ Cei uci#i erau din San Sebastian0 vru s afle Norberto. $ Nu #tiu& ridic din umeri Adolfo. Am %lecat du% sosirea %oliiei. Nu mai era nimic de fcut. -n tim% ce vorbea& se a%uc s6#i at(rne hainele ude %e

fr(n)hia *ntins *n faa ferestrei. -#i lua *ntotdeauna un schimb de haine *n %lus atunci c(nd ie#ea *n lar)& %entru a se %utea schimba *n haine uscate odat a.uns *na%oi *n %ort. Evit %rivirea fratelui su. Norberto se a%ro%ie *ncet de ara)a!ul %e care se vedea o crati cu tocni. $ Am )tit ni#te cocido #i m6am )(ndit s6i aduc #i ie& s%use el. +tiu c6i %lace. $ Chiar m *ntrebam ce6o fi mirosind at(t de frumos& r(se Adolfo. Cu si)uran& nu hainele mele. 'ulumesc& 1erto. $ Am s6i *ncl!esc eu tocana& *nainte de a %leca ctre cas. $ Las& m descurc #i sin)ur& rs%unse Adolfo. 3e ce nu te duci acas0 Sunt convins c ai avut o !i lun). $ +i tu ai avut o !i lun)& re%lic Norberto. / !i lun) #i o noa%te lun). Adolfo nu6i rs%unse. 1nuia oare Norberto ceva0 $ Citeam adineauri c& la fel cum iubirea de 3umne!eu te face s te simi mai *m%linit& acela#i efect *l are #i facerea de bine& rosti Norberto !(mbind. Las6m& a#adar& s fiu bun. Las6 m s fac mcar at(t %entru tine. A%rinse ara)a!ul #i ddu deo%arte ca%acul cratiei. Adolfo !(mbi #i el& %recaut. $ E6n re)ul& mi 'ermano& s%use el. >ii bun. 3e#i& dac6ar fi s *ntrebm %e oricine din ora#& e#ti #i a#a *ndea.uns de bun c(t %entru noi doi la un loc. -i ve)he!i %e cei bolnavi& le cite#ti orbilor& ai )ri. de co%ii atunci c(nd ambii %rini au de lucru. $ Asta mi6e meseria& s%use Norberto. Adolfo cltin din ca%. $ E#ti mult %rea modest. Ai fi fcut toate astea chiar dac n6ai fi avut vocaia %reoiei. 'irosul *mbietor de carne de miel um%lu *nc%erea& %e msur ce tocana *nce%u s se *ncl!easc. 1olborositul fierturii rsuna familiar *n *nc%ere. -i amintea lui Adolfo de vremea c(nd el #i Norberto erau mici #i m(ncau ce le lsa mama %re)tit %e sob. arc nici nu trecuse chiar at(t de mult vreme de c(nd stteau *m%reun& la fel ca acum. +i totu#i& se *nt(m%laser at(tea *n S%ania& de6atunci. Se *nt(m%laser at(tea cu ei; Adolfo avu )ri. s nu6#i trde!e )raba. 3e#i nu avea acum tim% s mn(nce& nu voia s6i dea lui Norberto motive s6#i fac )ri.i din %ricina sa. Norberto *#i msur din %riviri fratele& *n tim% ce amesteca *n

tocan. reotul %rea obosit #i tras la fa *n lumina )lbuie a becului fr aba.ur care at(rna din tavan. Cu trecerea fiecrui an& %rea tot mai obosit. Adolfo a.unsese de mult la conclu!ia c facerea de bine era o *ntre%rindere al naibii de solicitant. S iei asu%ra ta suferinele #i neca!urile celorlali& fr a avea cui s le s%ui %e6ale tale < cu e7ce%ia lui 3umne!eu& %oate; ,n astfel de martiriu cerea caliti %e care Adolfo nu le avea #i o credin cu care nu fusese druit. Acesta era convins c *m%otriva suferinelor din viaa %m(nteasc trebuia s lu%i c(t vreme te aflai %e %m(nt. Nu avea rost s6i ceri lui 3umne!eu s6i druiasc %uterea de a *ndura. Trebuia s6i ceri %uterea de a *ndre%ta lucrurile. $ S%une6mi& Adolfo& rosti Norberto fr s se *ntoarc. Ceea ce s%uneai adineauri era adevrat0 $ oftim0 tresri Adolfo. Ce anume s fie adevrat0 $ Chiar e nevoie s fiu bun c(t %entru am(ndoi0 Adolfo ridic din umeri. $ Nu. 3in c(te .udec eu& nu. $ 3ar %otrivit .udecii lui 3umne!eu0 insist Norberto. Cre!i c El te6ar a#e!a %rintre cei buni0 Adolfo *#i at(rn #osetele umede %e fr(n)hie. $ N6am de unde s #tiu. 2a trebui s6l *ntrebi chiar %e El. $ 3in %cate& nu *ntotdeauna *mi rs%unde la *ntrebri& 3olfo& re%lic Norberto& *ntorc(ndu6se. Tocmai de6aceea te6am *ntrebat. Adolfo *#i #terse m(inile de %antaloni. $ Nu6mi simt con#tiina *ncrcat& dac la asta te referi. $ Chiar deloc0 $ 3eloc. Ascult& de ce toate *ntrebrile astea0 Cre!i c6ar trebui s6mi fac )ri.i din vreun motiv anume0 Norberto lu o farfurie de %e %oli #i o um%lu cu tocan& a%oi o %use %e mas #i6i fcu semn fratelui su s se a#e!e. $ 'n(nc. Adolfo se a#e! la mas #i *nce%u s mn(nce !)omotos. $ E fierbinte. +i foarte bun. -n tim% ce m(nca& *#i %rivi fratele. Acesta se %urta ciudat. $ Ai %rins ceva *n seara asta0 *ntreb Norberto. $ Nu cine #tie ce& rs%unse Adolfo. $ Nu miro#i deloc a %e#te& observ Norberto. 'estec(nd de !or o bucat de carne de miel& Adolfo art s%re fr(n)hia %lin de haine %use la uscat. $ '6am schimbat& du% cum ve!i.

$ Nici hainele de lucru nu6i miros a %e#te& s%use Norberto& %lec(ndu6#i %rivirea. 1rusc& Adolfo reali! ce anume i se %ruse a fi nelalocul su: de#i el *nsu#i era %escarul& cel care %escuia era& de ast dat& Norberto. $ Ce anume te6a fcut s deschi!i subiectul sta0 *ntreb el. $ Cei de la %oliie mi6au telefonat ceva mai devreme. $ +i0 $ 'i6au s%us des%re e7%lo!ia cum%lit care a avut loc %e iaht& e7%lic Norberto. Se )(ndeau c va fi %oate nevoie de mine %entru a da ultima *m%rt#anie victimelor. Am venit la tine ca s fiu mai a%roa%e de %ort& *n ca!ul *n care ar fi nevoie de mine. $ 3ar n6a fost nevoie de tine& rosti Adolfo *ncre!tor. Nimeni n6ar fi %utut su%ravieui unei e7%lo!ii de o asemenea am%loare. Norberto *l intui cu %rivirea. $ +tii acest lucru at(t de si)ur fiindc ai v!ut e7%lo!ia0 Sau mai e7ist #i vreun alt motiv0 Adolfo *i susinu %rivirea. Nu6i %lcea turnura %e care *nce%use s o ia conversaia. use deo%arte farfuria #i se #terse la )ur cu dosul %almei. $ Acum trebuie s %lec. $ ,nde0 $ ' *nt(lnesc cu ni#te %rieteni. Norberto se a%ro%ie de fratele su. -#i a#e! m(inile %e umerii acestuia #i *l %rivi *n ochi. Adolfo era con#tient c faa sa nu6i de!vluia fratelui su ceea ce )(ndea. Era asemenea unei m#ti anonime. $ Ai ceva s6mi s%ui0 *ntreb Norberto. $ 3es%re ce0 $ 3es%re; ce vrei tu& re%lic Norberto st(n.enit. $ /rice0 3esi)ur. in la tine& 1erto. $ Nu la asta m6am referit. $ +tiu& s%use Adolfo. +i te cunosc& Norberto. Ce te frm(nt0 -i %ot fi de vreun a.utor0 2rei s #tii ce6am fcut *n seara asta0 3es%re asta6i vorba& nu6i a#a0 $ 'i6ai s%us mai devreme c6ai fost s %escuie#ti& re%lic Norberto. 3e ce nu te6a# crede0 $ >iindc ai #tiut de e7%lo!ie #i totu#i ai %retins contrariul& s%use Adolfo. N6ai venit aici ca s fii mai a%roa%e de %ort& 1erto. Ai venit fiindc voiai s #tii dac aveai s m )se#ti acas. >oarte bine. Nu m6ai )sit. +tii& de asemenea& c n6am fost la

%escuit. Norberto nu scoase nici un cuv(nt. -#i lu m(inile de %e umerii fratelui su #i le ls s6i cad& )rele& %e l(n) cor%. $ 3intotdeauna ai fost *n stare s6mi cite#ti *n suflet& urm Adolfo. Ai #tiut mereu ce )(ndesc& ce simt. C(nd eram %u#tan #i m *ntorceam noa%tea t(r!iu de la t(rfe sau de la lu%tele de coco#i& te mineam& s%un(ndu6i c6am fost la cinemato)raf sau la fotbal. Tu te uitai *n ochii mei #i citeai adevrul. 3ar nu mi6ai s%us niciodat nimic. $ e6atunci erai un co%il& 3olfo. Tot ce fceai era o %arte a %rocesului maturi!rii tale. 3e6acum *ns e#ti brbat *n toat firea. $ Ai dre%tate& Norberto& *l *ntreru%se Adolfo. Sunt brbat. 3ar nu mai am tim% %entru lu%tele de coco#i& ca s nu mai vorbesc de mersul la t(rfe. recum ve!i& frioare& n6ai de ce s6i faci )ri.i. Norberto fcu un %as ctre el. $ +i acum te %rivesc *n ochi. +i citesc *n ei c totu#i am motive de *n)ri.orare. $ Sunt )ri.ile mele. Tu n6ai de ce s6i faci )ri.i. $ Nu6i adevrat& *l contra!ise Norberto. Suntem frai. -m%rim acelea#i suferine& acelea#i taine& aceea#i dra)oste. 3e ce nu vrei s stai de vorb cu mine& 3olfo0 Te ro). $ 3es%re ce s discutm0 3es%re ceea ce fac0 3es%re ceea ce cred0 3es%re ceea ce vise!0 $ 3es%re toate astea& dac vrei. Stai .os #i s%une6mi; $ N6am tim%& re%lic Adolfo. $ C(nd i6e sufletul *n .oc& trebuie s6i faci tim%. Adolfo *#i %rivi lun) fratele. $ Aha4 +i& dac a# avea tim%& m6ai asculta ca un frate sau *n calitatea ta de %reot0 $ Norberto ar fi cel ce te6ar asculta& rs%unse %reotul bl(nd. Nu %ot s des%art ceea ce fac de ceea ce sunt. $ A#adar& vrei s .oci rolul con#tiinei mele. $ ' tem c s6ar %utea s fie nevoie s o fac& s%use Norberto. Adolfo *l %rivi *n tcere tim% de c(teva secunde& a%oi *#i *ntoarse %rivirea& *nainte de a rosti: $ Chiar vrei s #tii ce6am fcut *n seara asta0 $ 3a& vreau. $ Atunci o s6i s%un& declar Adolfo. / s6i s%un fiindc& dac mi se *nt(m%l ceva& vreau s #tii de ce am fcut ce am

fcut. Se *ntoarse din nou cu faa ctre fratele su #i continu a%roa%e *n #oa%t& %entru a nu risca s fie au!it de vecini& %rin %ereii subiri ai a%artamentului. $ Catalanii aflai la bordul iahtului care s6a scufundat& 5amire! #i ceilali& au %us la cale #i au dus la *nde%linire asasinarea unui di%lomat american aflat la 'adrid. Am *n bu!unar *nre)istrarea conversaiei lor care are dre%t subiect asasinatul. -#i %i%i bu!unarul #i caseta !n)ni& confirm(ndu6i %arc s%usele. $ Caseta asta e o mrturie de necontestat& Norberto. Comandantul meu& ?eneralul& a avut dre%tate *n %rivina acestor ticlo#i. Ei conduceau un )ru% care #i6a %ro%us s aduc la faliment ara %entru a %utea s %reia conducerea. >emeia aceea a fost ucis %entru a6i determina %e americani s nu se amestece *n %lanul lor de cucerire a S%aniei. $ Nu m interesea! %olitica& #tii %rea bine& interveni Norberto. $ oate c6ar trebui s te interese!e& re%lic Adolfo. Sin)urul s%ri.in %e care *l au oamenii sraci din %arohia ta vine de la 3umne!eu& dar nu le um%le masa cu de6ale )urii. $ Nu& e6adevrat& recunoscu t(nrul %reot. Nu uita *ns c fericii sunt cei sraci cu duhul& cci a lor va fi *m%ria Cerurilor. $ E un adevr valabil *n meseria ta& dar nu #i *n a mea& rosti Adolfo *nfuriat. 2ru s %lece& dar Norberto *l a%uc de bra #i *l *m%iedic s se *nde%rte!e. $ S%une6mi& Adolfo& ce rol ai .ucat tu *n uciderea oamenilor acelora0 $ Care a fost rolul meu0 re%et calm Adolfo. Eu am fcut6o& i!bucni el a%oi. Eu am aruncat *n aer iahtul4 Norberto fcu un %as *na%oi& de %arc mrturisirea nea#te%tat ar fi fost o %alm. $ 'ilioane de oameni ar fi avut de suferit dac acei mon#tri rm(neau *n via& murmur Adolfo. Norberto *#i fcu semnul crucii. $ Erau oameni& Adolfo& nu mon#tri. $ Erau ni#te creaturi fr scru%ule #i fr simminte& i6o rete! Adolfo.

Nu se a#te%ta ca fratele su s *nelea) ceea ce fcuse. Norberto era ie!uit& un membru al Societii lui :isus. 3e cinci sute de ani& membrii acestui ordin monastic erau instruii %entru a deveni soldai ai virtuii& %entru a *ntri credina catolicilor #i %entru a o %ro%ovdui celor ce nu se numrau *nc %rintre catolici. $ ?re#e#ti& s%use Norberto cu )las tremurtor& fr a slbi *ns str(nsoarea m(inii %e braul fratelui su. 8Creaturile9 acestea& cum *i nume#ti tu& erau oameni ca toi oamenii. /ameni cu suflete nemuritoare& create de 3umne!eu. $ Atunci ar trebui s6mi mulume#ti& frate& cci eu le6am trimis sufletele nemuritoare *n faa lui 3umne!eu. /chii %reotului erau scldai *n lacrimi. $ -i asumi o rs%undere %rea mare. 3oar 3umne!eu are dre%tul s cheme la el sufletele oamenilor. $ Trebuie s %lec. $ C(t des%re suferina acelor milioane de oameni %e care ai invocat6o mai devreme& ea ar fi fost trectoare& s6ar fi limitat la aceast lume& urm Norberto. /dat a.un#i alturi de 3umne!eu& ar fi cunoscut fericirea. Tu& *n schimb; ri#ti s fi condamnat %entru vecie. $ -n ca!ul sta& roa)6te %entru mine& frate& cci am de )(nd s continuu ceea ce am *nce%ut. $ 2u& Adolfo4 Nu trebuie; Adolfo *#i retrase cu bl(ndee braul din str(nsoarea m(inii fratelui su& %e care o str(nse u#or& la r(ndul su& *nainte de a6i da drumul. $ 'car las6m s te s%ovedesc& *l ru) Norberto. $ Alt dat& rs%unse Adolfo. $ Alt dat s6ar %utea s fie %rea t(r!iu& rosti Norberto& cu vocea )(tuit de emoie. +tii care e %edea%sa celor mori fr s se ciasc. 2ei rm(ne *nstrinat de 3umne!eu. $ 3umne!eu m6a uitat& oricum. Ne6a uitat %e noi toi. $ Nu4 $ -mi %are ru& rosti Adolfo. escarul *#i feri %rivirea. Nu voia s citeasc suferina din ochii bl(n!i ai %reotului #i s fie obli)at s recunoasc fa%tul c el era cel ce6o %rovocase. Nu acum& c(nd mai erau at(tea de fcut. -i mulumi *nc o dat fratelui su %entru m(ncare& a%oi scoase o i)ar scuturat din %achetul strivit *n bu!unar. Era ultima& constat el. Avea s fie nevoit s se o%reasc *n drum& %entru a6

#i cum%ra un %achet de i)ri. +i6o a%rinse #i se *ndre%t s%re u#. $ Te ro)& Adolfo& insist Norberto& a%uc(ndu6l %e fratele su de umr #i obli)(ndu6l s se *ntoarc. 5m(i aici& cu mine. S stm de vorb& s ne ru)m. $ Am treab %e colin& re%lic acesta calm. :6am %romis ?eneralului c voi duce *nre)istrarea celor de la %ostul de radio. Sunt #i ei castilieni #i au fost de acord s o difu!e!e. 3in acel moment& lumea *ntrea) va afla c(t res%ect au catalanii %entru viaa unui om& s%aniol sau nu. ?uvernul #i o%inia %ublic mondial ne vor a.uta s %unem ca%t asu%ririi lor. $ 3ar ce va crede lumea des%re castilianul care i6a ucis %e oamenii aceia0 *ntreb Norberto& reu#ind s6#i coboare vocea atunci c(nd %ronun cuv(ntul 8ucis9& d(ndu6#i seama c nu era ca!ul s fie au!it de vecini. Cre!i c se vor ru)a cu toii %entru sufletul tu0 $ N6am nevoie de ru)ciunile nimnui& rs%unse Adolfo fr #ovire. 2reau doar s le atra) atenia. C(t des%re ceea ce va )(ndi lumea; S%er c *mi vor recunoa#te cura.ul. Nu eu sunt cel care a recurs la *m%u#carea unei femei ne*narmate& *n %lin strad& doar %entru a6mi im%une %unctul de vedere. -#i vor s%une c am %truns %(n *n inima cons%iraiei diabolice #i am rete!at6 o din rdcin. $ :ar c(nd acest lucru se va afla& catalanii vor dori s te st(r%easc pe tine din rdcin& s%use Norberto. $ S6ar %utea s *ncerce& recunoscu Adolfo. E %osibil chiar s reu#easc. $ +i6atunci& c(nd se va %une ca%t vrsrii de s(n)e0 *ntreb Norberto. Atunci c(nd nu va mai fi rmas nimeni *n via0 $ Am #tiut de la bun *nce%ut c o sin)ur lovitur nu va fi de6 a.uns %entru a %une ca%t ambiiilor catalane #i c& %e %arcurs& ar %utea fi %ierdute vieile unor castilieni& s%use Adolfo. C(t des%re sf(r#itul vrsrii de s(n)e& s #tii c nu e chiar at(t de de%arte %recum cre!i. (n c(nd catalanii #i aliaii lor vor a%uca s se mobili!e!e& va fi %rea t(r!iu %entru a stvili ceea ce va urma. ,merii lar)i ai lui Norberto se lsar. Cltin din ca% *ncet& cu lacrimile cur)(ndu6i #iroaie %e obra.i. 3intr6o dat& %rea s6#i fi %ierdut orice elan. $ entru numele lui 3umne!eu& 3olfo& sus%in el. Ce va urma0 S%une6mi& ca s m %ot mcar ru)a %entru sufletul tu.

Adolfo *#i %rivi *ndurerat fratele. 5ar i se *nt(m%lase s6l vad %e Norberto %l(n)(nd. 3e fa%t& nu6l v!use *n halul acesta dec(t de dou ori. rima oar la *nmorm(ntarea mamei lor& iar a doua oar la c%t(iul unui t(nr enoria# muribund. -i venea )reu s6l %riveasc #i s nu fie mi#cat. $ Eu #i camara!ii mei avem de )(nd s redm S%ania %o%orului castilian& s%use Adolfo. 3u% o mie de ani de asu%rire& vom readuce inima *na%oi *n tru%ul S%aniei. $ E7ist #i alte mi.loace %rin care se %oate atin)e acest sco%& %led Norberto. 'i.loace li%site de violen. $ Au fost *ncercate demult& fr nici un re!ultat& cltin din ca% Adolfo. $ 3umne!eu n6a ridicat niciodat sabia %entru a lua viaa cuiva. Adolfo *#i a#e! m(na %e umrul fratelui su. $ >rioare& rosti el& %rivindu6l *n ochii *nceo#ai de lacrimi. 3ac *mi %oi )aranta s%ri.inul Lui& *i )arante! c nu voi mai lua viaa nimnui. Norberto vru s s%un ceva& dar se o%ri. Adolfo *i m(n)(ie obra!ul #i !(mbi. -ntorc(ndu6se& deschise u#a #i *i trecu %ra)ul. Se o%ri #i *#i %lec %rivirea. Adolfo era dis%us s cread *ntr6un 3umne!eu dre%t. Nu credea *ns *ntr6un 3umne!eu care *i %ede%sea %e aceia care cutau s se elibere!e. Nu6#i %utea %ermite s se lase influenat de convin)erile fratelui su. +i totu#i& cel care *ncerca s6l o%reasc era Norberto& acel om de o nemai*nt(lnit buntate care *#i fcuse )ri.i %entru el *nc din vremea c(nd era co%il #i %(n acum& c(nd devenise adult. -l *n)ri.ise #i6l iubise& indiferent de fa%tele sale. Nu6l %utea lsa aici& %rad suferinei. Adolfo %rivi *n urm. -i !(mbi fratelui su #i6i m(n)(ie *nc o dat obra!ul fin. $ Nu te ru)a %entru mine& Norberto. 5oa)6te %entru ara noastr. Cci& dac S%ania e condamnat& m(ntuirea mea nu m va face fericit #i nici n6o voi fi meritat. Trase cu sete din i)ar #i %orni *n fu) %e tre%te& ls(nd *n urm o d(r de fum #i un frate care nu6#i mai %utea st%(ni %l(nsul.

2
Luni, ora 16 i 22 de minute, Washington, !"!
Ca *n fiecare du%6amia!& aul Hood studia lista de nume afi#at %e monitorul com%uterului su. Cu c(teva minute *n urm& *#i a%sase de)etul mare %e miniscannerul aflat l(n) tastatur. 3u% identificarea am%rentei di)itale& com%uterul *i solicitase codul %ersonal de acces #i& #a%te !ecimi de secund mai t(r!iu& deschisese fi#ierul cu a)enii o%erativi ai Centrului de Comand aflai *n misiune. Hood tast %arola < numele de fat al soiei sale& OENT < iar lista de nume a%ru %e ecran. -n total& Centrul coordona activitatea a nou a)eni o%erativi. >iecare dintre cei nou& brbai #i femei& fi)ura %e statele de %lat ale Centrului. Alturi de nume& %e list mai fi)urau ordinele de misiune #i locaia *n care ace#tia se )seau *n %re!ent& un mic re!umat al ultimului ra%ort %rimit de la fiecare& %re)tit de 1ob Herbert < ra%ortul com%let %utea fi consultat %rin de!arhivare < %recum #i& *n sf(r#it& adresa celei mai a%ro%iate case cons%irative #i traseele de re%liere *n ca! de ur)en. 3ac unul dintre a)eni era decons%irat& Centrul de Comand avea s6i )seasc la adresele res%ective #i avea s fac toate eforturile %entru re%atriere. (n *n %re!ent& nici unul dintre a)eni nu fusese com%romis. Trei dintre a)eni se aflau *n misiune *n Coreea de Nord& ca urmare distru)erii& de ctre echi%a de intervenie a Centrului a unei ba!e de lansare a rachetelor& *n 'unii 3iamantelor. Sarcina a)enilor era de a se asi)ura c res%ectiva ba! de lansare nu avea s fie reconstruit. 3e#i la ori)ini ba!a fusese construit *n secret de un ofier sud6coreean trdtor& nu e7ista nici o )aranie c nord6coreenii& o%ortuni#ti ca *ntotdeauna& nu aveau s *ncerce s recu%ere!e echi%amentul rmas la faa locului %entru a construi o nou ba! de lansare. 3oi a)eni ai Centrului se aflau *n 2alea 1e"aa din Liban #i ali doi *n 3amasc& ca%itala Siriei. Ambele echi%e erau infiltrate *n bandele locale de terori#ti #i transmiteau ra%oarte %rivind

consecinele %olitice ale activitii desf#urate acolo de Centrul de Comand. >a%tul c a)enii Centrului %reveniser i!bucnirea unui r!boi *ntre Siria #i Turcia nu era %rivit cu ochi buni *n re)iune: *n /rientul 'i.lociu& naiunile %referau s *#i re!olve sin)ure %roblemele& chiar dac acest lucru *nsemna r!boi. :ntervenia e7tern %entru meninerea %cii& mai ales venit din %artea Statelor ,nite& era considerat ilicit #i de!onorant. ,ltimii doi a)eni se aflau *n Cuba #i erau *nsrcinai s observe evoluia situaiei %olitice din aceast ar. otrivit ra%oartelor& %e msur ce *mbtr(nea& >idel Castro tindea s sca%e din m(n fr(nele %uterii. Cu toate defectele sale < #i erau destule < clc(iul de fier al dictatorului meninuse Caraibele *ntr6 o stare de stabilitate mai mult sau mai %uin constant. /ricare tiran venit la %utere *n Haiti& *n ?renada& *n Anti)ua sau oricare alt insul avea #i acum nevoie de a%robarea lui Castro %entru a face contraband cu arme sau cu dro)uri #i chiar %entru a menine o armat *ndea.uns de %uternic. Toi erau con#tieni c rivalii liderului cubane! erau asasinai *nainte de a deveni %rea %uternici. Era evident c& o dat cu moartea lui Castro& haosul& nu democraia& avea s se instaure!e %e insul #i *n *ntrea)a re)iune. Statele ,nite aveau %re)tit un %lan de re!erv %entru aceast eventualitate& menit s um%le vidul de %utere %rin utili!area con.u)at a unor %(r)hii economice #i militare. A)enii Centrului de Comand erau elemente6cheie *n reeaua de averti!are #i %re)tire antici%at& care urma s nete!easc drumul %entru %unerea *n a%licare a acestui %lan. 8Nou viei omene#ti9& *#i !ise Hood. 3e fiecare dintre ele de%indeau alte dou& trei sau chiar %atru viei. Nu era o res%onsabilitate care s %oat fi tratat cu u#urin. E7amin ra%oartele de du%6amia! #i& constat(nd c situaiile rmseser relativ stabile #i nu suferiser modificri ma.ore& *nchise fi#ierul. Toi ace#ti a)eni contau %e discreia absolut a comunicaiilor %e care le aveau cu Centrul de Comand. -#i transmiteau ra%oartele contact(nd telefonic biroul unei com%anii cu sediul la Eashin)ton& care *nchiria s%aii %entru birouri. Numrul res%ectiv de telefon era *nre)istrat %e adresa Com%aniei de Consultan :nternaional Caryn Nadler. A)enii *#i foloseau limbile materne& fiecare cuv(nt av(ndu6#i semnificaia sa a%arte odat tradus *n limba en)le!& diferit de cea ori)inal. 3e %ild& fra!a 8Cum a# %utea re!erva un loc %entru 3allas09 rostit *n arab %utea s

*nsemne& *n traducere en)le!& cu totul altceva: 8 re#edintele sirian este )rav bolnav9. 3e#i traducerile se fceau %rin intermediul unui %ro)ram com%uteri!at& #a%te oameni *n afar de Hood aveau acces la acestea #i& *n acela#i tim%& la identitatea a)enilor. 1ob Herbert& 'i"e 5od)ers #i 3arrell 'cCas"ey erau trei dintre aceste %ersoane& iar Hood avea de%lin *ncredere *n ei. Cum rm(nea *ns cu ceilali %atru& doi dintre ei *n subordinea lui Herbert& unul *n )ru%ul lui 'cCas"ey #i al %atrulea *n echi%a condus de 5od)ers0 Cu toii trecuser %rin verificrile standard& dar fuseser aceste verificri *ndea.uns de minuioase0 Erau oare codurile suficient de discrete& *n eventualitatea *n care ar fi fost interce%tate0 3in nefericire& rs%unsul la aceste *ntrebri nu %utea fi cunoscut dec(t *n momentul *n care un a)ent dis%rea& o misiune era sabotat sau o echi% cdea victim unei ambuscade. Acestea erau riscurile inerente *n domeniul s%iona.ului #i al recoltrii de informaii %e %lan internaional. Era un fa%t inevitabil. A)enii considerau %ericolul dre%t unul dintre in)redientele meseriei lor. -n ciuda celor *nt(m%late cu 'artha *n S%ania& Centrul de Comand avea datoria s fac tot ce6i sttea *n %utin %entru a reduce astfel de riscuri. entru moment& asasinarea 'arthei era investi)at la faa locului de 3arrell 'cCas"ey& Aideen 'arley #i colaboratorii lor de la :nter%ol. 'i"e 5od)ers #i 1ob Herbert studiau ra%oartele informative din ultima vreme& iar 5on lummer %urta discuii cu di%lomaii strini de la Eashin)ton #i de %este hotare. Carol Lannin) se an)a.ase s ia le)tura cu relaiile ei de la 3e%artamentul de Stat. La fel ca la NASA sau la enta)on #i la Centrul de Comand rutina activitilor desf#urate ca urmare a declan#rii unei cri!e se desf#ura %otrivit unui %ro)ram e7trem de %recis. 83e ce oare& %rivind retros%ectiv& %re)tirile %entru o misiune %ar& com%arativ& mult mai ne)li.ente09 se *ntreb Hood. 8>iindc& naiba s6o ia de treab& e vorba de o %rivire retros%ectiv49 ,lterior& *#i %uteau %ermite lu7ul e7%lorrii amnunite& %entru a determina unde anume se afla )re#eala. +i unde )re#iser de ast dat0 Centrul de Comand nu avusese de ales *n %rivina trimiterii 'arthei *n S%ania. 3u% ce Av Lincoln *i %ronunase numele #i Serrador insistase ca ea s %artici%e la *nt(lnirea %ro)ramat& nu mai e7istase cale de *ntoarcere. C(t des%re ale)erea lui Aideen& care s o secunde!e %e %arcursul convorbirilor& *n locul lui 3arrell; >usese o deci!ie

corect. Aideen& s%re deosebire de 3arrell& vorbea %erfect s%aniola. La fel ca #i Serrador& Aideen %rovenea dintr6o familie de muncitori < Hood se )(ndise c acest amnunt le6ar fi %utut fi de folos. 3ar chiar #i %re!ena lui 3arrell *n momentul atentatului nu i6ar fi fost de %rea mult folos 'arthei& dac ea fusese aleas *n mod deliberat dre%t int a atacului. +i totu#i& Hood se simea ru#inat c sistemul dduse )re# c(t vreme el se afla la comand. 5u#inat #i& totodat& teribil de furios. At(t de furios& *nc(t& %entru moment& nu se simea *n stare s6 #i focali!e!e m(nia asu%ra unui obiectiv anume. Era furios fiindc o via fusese curmat at(t de brutal. Hood ura crima& din orice motive ar fi fost ea f%tuit. Atunci c(nd a.unsese la Centrul de Comand *i c!use *n m(n un dosar secret al C:A& av(nd dre%t subiect un %luton de asasini care fusese *nfiinat *n tim%ul administraiei Oennedy. 'ai mult de o du!in de )enerali #i di%lomai strini fuseser e7ecutai de membrii acestuia *ntre @FM@ #i @FMN. 3in %unct de vedere %olitic& e7istena acestei uniti de elit era %erfect .ustificat. Cu toate acestea& din %unct de vedere moral *i era )reu s6o acce%te& chiar dac asasinatele *n cau! duseser& %e termen lun)& la salvarea unor viei omene#ti. 3ar& %oate chiar din acest motiv& moartea 'arthei c%ta o dimensiune tra)ic. Nu era acela#i lucru cu *nlturarea unui des%ot& care ar fi dus la *mbuntirea vieii altor oameni #i nici nu se %utea com%ara cu lichidarea unui terorist cu sco%ul %revenirii unor atentate. Cineva o *m%u#case %e 'artha %entru a transmite un semnal. 3n semnal5 Era furios #i %e )uvernul s%aniol. Autoritile iberice solicitaser s%ri.inul american %entru su%rave)herea %rin satelit a activitilor cu %otenial terorist #i *l obinuser. C(nd venea *ns vorba de a da o m(n de a.utor& situaia se schimba radical. Chiar dac deineau informaii des%re atentat& nu erau dis%u#i s le divul)e. uinele informaii deinute *n %re!ent de Centrul de Comand %roveneau din sursele lui 3arrell 'cCas"ey din cadrul :nter%olului. Nimeni nu revendicase atentatul. Su%rave)herea de ctre Herbert a comunicaiilor %rin fa7 #i %rin radio %urtate *ntre )uvern #i seciile de %oliie s%aniole confirmase acest lucru. 'a#ina cu care fu)ise teroristul nu fusese desco%erit& *n ciuda cercetrilor desf#urate la sol #i %rin observaii din elico%ter& iar 1iroul Naional de 5ecunoa#tere din cadrul enta)onului nu reu#ise s o identifice *n ima)inile luate din satelit. oliia

s%aniol *#i *ndre%tase investi)aiile s%re cortacarros& echivalentul s%aniol al atelierelor de de!membrare a ma#inilor. 3ar& chiar #i *n ca!ul *n care ma#ina cutat fusese dus la un astfel de atelier& e7istau %uine #anse ca ea s fie )sit *nainte de a fi fost de!membrat. (n *n momentul res%ectiv& *n eventualitatea *n care cel ce o cum%rase avea s fie vreodat identificat& urma a)resorului avea s se %iard. -n sf(r#it& 3arrell 'cCas"ey ra%ortase cu c(teva minute *n urm c factorul %o#tal care fusese ucis *n decursul atentatului nu avea ca!ier. rea a fi un trector nevinovat #i )hinionist. -n sf(r#it& Hood era furios %e sine *nsu#i. Ar fi trebuit s intuiasc din %rima cli% c nu era ca!ul s le lase %e 'artha #i %e Aideen s %reia riscurile unei o%eraiuni clandestine *n toat re)ula& fr a le %une %e urme mcar o 8umbr9 sau dou& care s le aco%ere s%atele. oate c body)uar!ii n6ar fi reu#it s *m%iedice atentatul& dar ar fi avut #ansa de a6l %rinde %e f%ta#. >iind vorba des%re o o%eraiune 8curat9 < adic o *nt(lnire di%lomatic& nu o aciune de s%iona. sau de su%rave)here < le *n)duise celor dou s %lece ne*nsoite la *nt(lnire. Nu antici%ase ivirea unor %robleme. 3e fa%t& nimeni nu %utea s le antici%e. a!nicii %arlamentarilor s%anioli aveau o bun re%utaie& de care nu avea motive s se *ndoiasc. :ar 'artha %ltise %entru aceast ne)li.en a lui. ,#a biroului rmsese deschis. Hood ridic %rivirea #i o v!u %e Ann >arris intr(nd. Era *mbrcat *ntr6un costum sidefiu& iar %rul ne)ru *i cobora %(n sub brbie. -n ochii ei bl(n!i lucea o nuan de com%timire. Hood se )rbi s *i evite& *ntorc(ndu6#i %rivirea s%re monitor. $ Salut& s%use el. $ Salut& *i rs%unse Ann. Cum te simi0 $ ?roa!nic& murmur Hood& *n tim% ce deschidea un fi#ier trimis de Herbert& continu(nd date des%re Serrador. Cum stau lucrurile *n sectorul tu0 $ 3oi re%orteri au reu#it s afle de le)tura care e7ista *ntre 'artha #i Centrul de Comand& rs%unse Ann. -ns doar Kimmy ?eor)e de la (ost #i6a dat seama c& du% toate %robabilitile& 'artha nu se afla la 'adrid *n sco%uri turistice. A fost de acord s nu *#i dea *n vilea) %resu%unerile tim% de o !i sau dou& du% ce i6am %romis c6i vom acorda e7clusivitate atunci c(nd ne vom adresa %resei. $ erfect. -i vom oferi foto)rafiile de la mor)& mormi Hood

amr(t. Cred c astea *i vor vinde !iarul. $ E un ti% de treab& aul& insist Ann. S6a com%ortat cu mult bun6sim. $ 'da& %resu%un c a#a o fi& re%lic Hood. 'car a fost de acord s dialo)ai. Ai stat de vorb #i raiunea a triumfat. 'ai ii minte& Ann& care e sensul cuv(ntului stuia& 8raiune90 ii minte& %e vremuri& 8raiune9& 8dialo)9& 8ne)ocieri9 fceau %arte din fondul )eneral al limbii; $ 3a& *mi amintesc& s%use Ann. S #tii& sunt destui care le folosesc #i ast!i #i chiar le %un *n %ractic. $ Nu& nu sunt destui& cltin din ca% Hood. C(nd eram %rimar *n Los An)eles& am avut un diferend de o%inii cu )uvernatorul Esse7. -l %oreclisem 8lordul9 Esse7. S%unea c nu6i %lceau metodele mele 8neortodo7e9 de aciune. S%unea c nu %utea s aib *ncredere *n mine. Adevrul este c eu eram %reocu%at de calitatea vieii cetenilor& *n vreme ce el n!uia s devin %re#edinte. Cele dou eluri nu se %rea %otriveau. -n consecin& a *ncetat s6mi mai vorbeasc. Eram nevoii s comunicm %rin intermediul vice)uvernatorului Ehiteshire. artea cea mai haioas e c Los An)eles6ul a fost uitat la su%limentrile de bu)et #i Esse7 n6a mai fost ales )uvernator. 3oamne& ce co%ilrie4 oliticienii refu! s comunice *ntre ei& uneori chiar #i *n familie comunicarea *ncetea! #i ne mai mirm c totul se duce de r(%4 Scu!6m& Ann. Te felicit c ai reu#it s6l convin)i %e domnul ?eor)e. Ann se a%ro%ie #i se a%lec %e deasu%ra biroului. -ntinse mina drea%t #i *i atinse mina lui Hood cu v(rfurile de)etelor. / atin)ere cald #i foarte& foarte feminin. $ aul& #tiu cum te simi; $ +tiu c #tii& *ncuviin Hood. 3ac e cineva care s #tie& tu e#ti aceea. $ Trebuie *ns s fii convins c nu aveai cum s antici%e!i ceea ce s6a *nt(m%lat& urm Ann. $ Ei& aici )re#e#ti& o contra!ise Hood& retr)(ndu6#i m(na dintr6a ei. Am dat6o *n bar. #u am dat6o6n bar4 $ Nimeni n6a dat6o *n bar& aul& *ncerc ea s *l lini#teasc. A fost o situaie im%revi!ibil. $ Nu& o contra!ise Hood. A fost o situaie ne%rev!ut. Simulm situaii de lu%t& atacuri teroriste& chiar #i asasinate. ot s a%s %e un buton %e aceast tastatur #i %e monitor vor a%rea !ece variante %rin care l6am %utea ca%tura sau lichida %e

cel mai la mod dintre dictatorii lumii. rocesul de antici%are a unor sim%le %robleme de securitate n6a fost *ns inclus *n sistemul nostru #i& ca urmare& 'artha a fost ucis. Ann cltin din ca%. $ Chiar dac6am fi trimis ni#te oameni care s6i asi)ure securitatea& tot n6am fi %utut evita asasinarea ei. N6ar fi a%ucat s intervin la tim%. +tii asta la fel de bine ca mine& aul. $ 3a& dar mcar ar fi reu#it s %un m(na %e a)resor. $ oate& acce%t Ann. 3ar asta tot n6ar fi readus6o %e 'artha la via. Hood se lsa cu )reu convins. Aveau s #tie mai multe *n momentul finali!rii anchetei. $ 'ai e vreun as%ect de care trebuie s ne ocu%m& *n ceea ce %rive#te relaiile cu %resa0 *ntreb el& e7act *n cli%a *n care telefonul emise dou semnale sonore scurte& semn c era a%elat %e o linie intern. Hood arunc o %rivire la codul celui care *l suna: era 1ob Herbert. $ Nu& nu mai e nimic& s%use Ann. -#i mu#c bu!ele& de %arc ar fi vrut s mai adau)e ceva& dar se abinu. 8Ei bine& adio comunicare9& *#i !ise Hood& niel cinic. 5idic telefonul. $ 3a& 1ob0 $ aul& cred c am %rins un fir& anun acesta& %e un ton ce *i vdea %reocu%area. $ 36i drumul. $ Am interce%tat o *nre)istrare transmis la un mic %ost de radio comercial din Tolosa. i6o transmit chiar acum %rin 2ee6 1ee. 3eocamdat n6am reu#it s obinem o confirmare a autenticitii ben!ii %e care o vei asculta& dar vom avea re!ultatul *n cel mult o or. 2om %rimi e#antioane dintr6un interviu cu cel care vorbe#te& de la un %ost de televi!iune de limb s%aniol de la noi. 2om com%ara vocile %entru a fi si)uri& dar instinctul *mi s%une c %este cel mult o or vom #ti. Cea dint(i voce %e care o vei au!i e cea a %re!entatorului %ostului& care %re!int *nre)istrarea ce urma s fie difu!at& continu Herbert. Cea de6a doua voce e cea a vorbitorului *n cau!. -i transmit %rin e6mail #i traducerea din s%aniol. Hood *i mulumi& *nchise fi#ierul care coninea datele des%re Serrador #i aduse %e ecran mesa.ul e6mail al lui Herbert. A%oi

a%s %e tasta care %unea *n funciune %ro)ramul 2ee61ee. 3enumire %rescurtat de la 2oice61o7& 2ee61ee era echivalentul sonor al mesa.elor e6mail. Sunetele erau anali!ate di)ital #i curate de %ara!ii cu a.utorul unui %ro)ram conce%ut de 'att Stoll. 3u% aceast filtrare& sunetele rece%ionate %rin simulatorul 2ee61ee nu se %uteau deosebi cu nimic de ceea ce se %utea au!i *n realitate. 'ulumit codrii di)itale& asculttorul avea %osibilitatea de a i!ola sunetele din fundal de cele din %rim6 %lan& %entru a le reda a%oi se%arat. Ann ocoli biroul #i se a%lec %este umrul lui Hood. Cldura a%ro%ierii ei *i ddu acestuia o sen!aie reconfortant. Se concentr& citind transcrierea mesa.ului concomitent cu derularea *nre)istrrii. 83oamnelor #i domnilor& bun seara49 rosti %rimul vorbitor. 8-ntreru%em %ro)ramul mu!ical %entru a v %une la curent cu ultimele #tiri des%re e7%lo!ia care a avut loc ast6sear la bordul unui iaht aflat *n )olful La Concha. Cu c(teva minute *n urm& la sediul %ostului nostru de radio am %rimit o caset. -nre)istrarea res%ectiv ne6a fost adus de un brbat care s6a %re!entat dre%t membru al 'i#crii o%orului S%aniol. Conform declaraiilor sale& *nre)istrarea sur%rinde o conversaie care a avut loc la bordul iahtului Veridico& cu c(teva cli%e *naintea e7%lo!iei. rin difu!area acestei *nre)istrri& ' S *#i asum res%onsabilitatea atentatului. 3e asemenea& ea declar c S%ania a%arine de dre%t s%aniolilor& nu elitei catalane. 2om difu!a inte)ral aceast *nre)istrare.9 ,rma un comentariu adu)at *ntre %arante!e de 1ob Herbert: 8' S este o )ru%are alctuit din castilieni %ur6s(n)e. -n ultimii doi ani& au *m%rit manifeste #i au fcut recrutri de noi membri. Au revendicat dou atentate teroriste *m%otriva unor inte catalane #i andalu!e. :dentitatea liderului acestei or)ani!aii #i dimensiunile ei nu sunt cunoscute.9 Cu flcile *ncle#tate& Hood continu s citeasc traducerea& *n tim% ce *n difu!or rsuna *nre)istrarea. Ascult vocea calm& msurat& a lui Esteban 5amire!& care e7%unea inteniile catalane *n %rivina S%aniei #i se m(ndrea cu im%licarea )ru%ului %e care *l conducea *n asasinarea 'arthei 'ac"all. Toate acestea& cu amabilul s%ri.in al de%utatului :sidro Serrador; $ :isuse& murmur Hood %rintre dini. 1ob& e cu %utin s fie adevrat0 $ Nu numai c e adevrat& s%use Herbert& dar asta e7%lic #i

refu!ul lui Serrador de a continua discuiile cu 3arrell #i Aideen. Ticlosul ne6a *ntins o curs& aul. Hood *#i ridic %rivirea s%re Ann. / mai v!use su%rat de destule ori& *n cei a%roa%e doi ani de c(nd se cuno#teau& dar niciodat *ntr6o asemenea msur. /rice urm de com%asiune i se #tersese de %e chi%. Avea bu!ele str(nse #i rsufla !)omotos& %e nas. /chii *i aruncau ful)ere& iar obra.ii i se *mbu.oraser. $ Ce vom face& aul0 *ntreb Herbert. -ns& *nainte de a6mi da un rs%uns& te ro) s nu uii c nici un tribunal s%aniol nu se va atin)e de un fir de %r din ca%ul unui %arlamentar& fi)ur %olitic marcant& din %ricina unei *nre)istrri ile)ale& fcut de un individ ale crui m(ini sunt& du% toate %robabilitile& la fel de murdare ca ale lui Serrador. 2or %urta o discuie *ndelun)at cu el& *l vor ancheta %(n vor scoate tot ce vor. 3ar& dac individul are %rieteni sus6%u#i < #i sunt si)ur c are destui4 < vor anuna %ublic c totul a fost o *nscenare. 2or face tot ce le va sta *n %utin %entru a %une bee *n roate .ustiiei. $ +tiu& *ncuviin Hood. $ +tiu c #tii& urm Herbert. 3ar s6ar %utea ca ace#ti %rieteni sus6%u#i s6i ofere un t(r) acce%tabil& numai %entru a6i %stra %e ale)torii si mulumii. S6ar %utea s6l lase %ur #i sim%lu s sca%e basma curat& *n)ro%(nd afacerea& ori s6i %ermit s 8%rseasc9 ara c(nd; nu se uit nimeni. Ceea ce vreau s6i dau de *neles este c ar fi cu %utin s fim obli)ai s lum *n m(inile noastre res%onsabilitatea .ustiiei. 3ac Serrador se dovede#te a fi de %artea terori#tilor& va trebui s rs%undem focului cu foc. $ Am %rice%ut& s%use Hood& adu)ind& du% un scurt moment de )(ndire: *l vreau %e ticlosul sta& iar dac nu6l vom %utea aduce *n faa .ustiiei& mi6a# dori s6l vd mort. 8Ei bine& adio& moral *nalt49 *#i s%use Hood. Se mai )(ndi c(teva cli%e. Nu voia s6l lase %e Serrador s sca%e cu faa curat. 3in nefericire& nu avea dec(t doi a)eni o%erativi la faa locului& 3arrell #i Aideen. +i nu era convins c ace#tia aveau s reu#easc s rm(n cu ochii %e Serrador %(n *n momentul *n care echi%a de intervenie sau o alt unitate avea s a.un) la faa locului& %entru a avea o discuie cu 3arrell *n acest sens. Era nevoie de informaii c(t mai e7acte& c(t mai cur(nd. $ 1ob& vreau s aran.e!i o su%rave)here electronic c(t mai %recis a lui Serrador& rosti el *ntr6un t(r!iu. $ S6a fcut de.a& rs%unse Herbert. 5ece%ionm tot ceea ce

se comunic de la telefoanele lui de6acas #i de la birou& tot ceea ce transmite %rin fa7 sau %rin e6mail. $ E7celent. $ Ce6ai de )(nd s hotr#ti *n %rivina lui 3arrell #i6a lui Aideen0 se interes Herbert. $ 2oi sta de vorb cu 3arrell #i6i voi lsa lui %uterea de a decide. El se afl *n mie!ul lucrurilor& el trebuie s hotrasc. 'ai *nt(i *ns a# vrea s discut cu Carol Lannin)& s vedem dac 3e%artamentul de Stat ne %oate furni!a o ima)ine de ansamblu asu%ra a ceea ce se *nt(m%l *n S%ania. $ Tu ce cre!i& ce se *nt(m%l& de fa%t& acolo0 *ntreb Ann. $ S%er din suflet s m *n#el& dar m tem c moartea 'arthei #i a celor ce au %us la cale uciderea ei n6a fost doar un sim%lu avertisment. $ Ce a fost& de fa%t0 insist Ann. Hood o %rivi *n ochi& *n tim% ce se ridica din fotoliu. $ A# s%une c am asistat la salvele de *nce%ere unui r!boi civil.

1
Luni, ora 2( i (' de minute, Madrid, Spania
-n %erioada sesiunilor %arlamentare& de%utatul :sidro Serrador locuia *ntr6un a%artament cu dou camere situat *ntr6unul dintre cartierele cele mai la mod ale 'adridului& arLue del 5etiro. 3e la ferestrele locuinei aflate la eta.ul #a%te& avea %osibilitatea s admire %riveli#tea minunat a lacului #i a )rdinilor. S%re sud6 vest& dac se a%leca %uin %e )eam& ar fi v!ut sin)ura statuie *nfi#(ndu6l %e diavol din Euro%a. Scul%tat *n @GGP& statuia marca locul *n care doamnele din *nalta societate s%aniol a secolului al o%ts%re!ecelea aveau %ermisiunea oficial de a se *nfrunta *n duel. 3esi)ur& %uine femei %rofitaser de aceast oca!ie& de6a lun)ul tim%ului. Numai brbaii erau *ndea.uns de vanito#i %entru a6#i risca vieile de dra)ul %ede%sirii unei insulte. Serrador sttea a#e!at %e divan #i contem%la %arcul luminat de felinare. Se *ntorsese acas du% ce *#i *ncheiase !iua& *nde%linind o serie de sarcini ce ineau de datoria sa de membru al Con)resului. Era mulumit c totul se desf#urase conform %lanurilor iniiale. >cuse o baie #i ai%ise niel *n a%a fierbinte. A%oi& ie#ind din cad& %usese *n funciune cu%torul cu microunde& %entru a *ncl!i m(ncarea %re)tit %entru cin de ctre servitoare. -n a#te%tare& se delectase cu un coniac de bun calitate. 'ai t(r!iu& savur(nd cotletul de %orc cu cartofi #i ma!re& avea s urmreasc #tirile la televi!or& curios *n ceea ce %rivea inter%retrile date de %res incidentului soldat cu *m%u#carea acelei 8turiste9 din Statele ,nite. A%oi avea s *#i asculte mesa.ele *nre)istrate %este !i de robotul telefonic #i avea s rs%und celor im%ortante& dac nu avea s fie %rea t(r!iu. 3eocamdat& n6avea nici un chef s discute cu nimeni. 2oia doar s6#i savure!e *n tihn triumful. 8+tirile vor fi c(t se %oate de amu!ante9& *#i s%use el. E7%erii aveau s vorbeasc des%re im%actul %e care l6ar %utea avea atentatul asu%ra afluenei de turi#ti& fr s aib *ns habar de ceea ce se %etrecea *n realitate < #i de ceea ce avea s

se *nt(m%le *n urmtoarele s%tm(ni. Era uimitor c(t de reduse erau cuno#tinele *n materie de %olitic #i economie ale a#a6 !i#ilor anali#ti. 3e fa%t& afirmaiile lor se bteau ca% *n ca%. revi!iunile lor nu erau dec(t un e7erciiu& un .oc. Avea s%atele re!emat confortabil de %ernele moi #i %icioarele )oale *ncruci#ate %e msua din faa sa. Sorbise ultimele *n)hiituri de coniac& iar )(ndurile declan#ate de *nt(m%lrile de %este !i *#i ocu%aser locul cuvenit *n memorie. lanul era in)enios. 3ou minoriti& bascii #i catalanii& aveau s se uneasc %entru a %relua controlul asu%ra S%aniei. 1ascii aveau s contribuie cu arme& cu forele lor bine %re)tite #i cu e7%eriena tactic *ntr6ale terorismului. Catalanii aveau s6#i e7ercite influena *n economie& c(#ti)(ndu6#i ade%i datorit ameninrii cu o %uternic de%resie economic. /dat c(#ti)at controlul asu%ra naiunii& catalanii aveau s acorde autonomie rii 1ascilor& %ermi(ndu6le celor care < asemenea lui Serrador < *#i doreau s conduc s *#i *m%lineasc visele. -ntre tim%& catalanii bo)ai aveau s continue s c(rmuiasc S%ania& folosindu6se de %(r)hiile comerciale %entru a controla restul )ru%rilor etnice neautonome. Era un %lan in)enios #i totodat sim%lu& care nu %utea s dea )re#. Telefonul *nce%u s sune cu o cli% *nainte ca la u# s se fi au!it %rimele bti. Serrador tresri& *ntreru%t din reverie < #i *nc din dou %ri. 1ombnind nemulumit& %oliticianul *#i strecur %icioarele *n %a%uci #i se ridic. -ndre%t(ndu6se s%re telefon& *i stri) celui aflat la u# s a#te%te %uin. Nimeni nu %utea s urce fr ca sosirea s6i fi fost anunat *n %realabil de ctre %ortar. -n consecin& se *ntreb care anume dintre vecini voia s6i cear un serviciu. S fie %ro%rietarul lanului de ma)a!ine alimentare& care dorea s6#i e7tind afacerea0 Sau fabricantul de biciclete& care voia s e7%orte mai multe %roduse finite *n 'aroc0 Ticlosul. 'car ti%ul cu bcniile avea bunul6 sim de a %lti %entru favorurile cerute. -n schimb& fabricantul de biciclete se socotea *ndre%tit s se bucure de ele numai fiindc *i era vecin de %alier. Serrador *i a.uta deoarece nu voia s6#i fac du#mani. Nu %uteai #ti niciodat care dintre vecini ar %utea s aud sau s vad ceva ce s6ar %utea dovedi com%romitor. Serrador se *ntreb& retoric& de ce nu6l vi!ita nici una dintre frumoasele concubine care locuiau *n cldire. Cuno#tea cel %uin trei& amantele unor mini#tri care& seara& se duceau cumini la

nevestele lor. Telefonul cu desi)n antic era a#e!at %e o msu& *n hol. Serrador *#i le) cordonul halatului #i ridic rece%torul. Cel de la u# n6avea dec(t s mai a#te%te& oricine ar fi fost. Avusese o !i lun) #i obositoare. 1 !i0 rosti el. 1tile *n u# se fcur din nou au!ite& mai insistent. Cel de6 afar *l stri) %e nume& dar nu recunoscu vocea. Serrador nu reu#ea s deslu#easc nimic din cele s%use de cel aflat la ca%tul cellalt al firului. Enervat& se *ntoarse #i stri) ctre u#: $ / cli%4 5eveni la telefon: $ 3a4 Cine e0 $ Alo& rosti interlocutorul. $ 3a& ascult4 $ 2 sun din %artea domnului 5amire!. Serrador se *nfior. $ Cu cine stau de vorb0 $ Numele meu e Kuan 'artine!& senor& se %re!ent cellalt. Suntei de%utatul Serrador0 $ Cine e#ti& Kuan 'artine!0 *ntreb Serrador& derutat. %i cine era oare cel de la u6 .e naiba se +nt0mplase6 $ Sunt unul din membrii familiei& rs%unse 'artine!. Se au!i o cheie rsucit *n broasc. Ivorul se deschise #i& cu ochii holbai de uimire& Serrador v!u u#a deschi!(ndu6se. Administratorul cldirii se ivi *n %ra). -n s%atele su se aflau doi %olii#ti #i un ser)ent. $ -mi cer scu!e& domnule de%utat& b(i)ui %ortarul& *n vreme ce %olii#tii *l ocolir #i %trunser *n *nc%ere. e ace#ti domni n6 am %utut s nu6i las s urce; $ Ce facei0 *i *ntreb Serrador %e %olii#ti. Tonul *i era indi)nat& iar %rivirea sa arunca s)ei otrvite. Au!i declicul telefonului %us *n furc la cellalt ca%t al firului& a%oi tonul. -ncremeni cu rece%torul la ureche& reali!(nd brusc c se *nt(m%lase ceva teribil de )rav. $ Suntei de%utatul :sidro Serrador0 *ntreb ser)entul. $ 3a. $ 2 ro) s ne *nsoii. $ 3e ce0 $ 2ei fi intero)at *n le)tur cu asasinarea unei turiste din

Statele ,nite. Serrador *#i mu#c bu!ele. E7%ir !)omotos %e nas. Nu voia s rosteasc nici un cuv(nt& nu voia s %un nici o *ntrebare& nu avea de )(nd s fac nimic *nainte de a fi discutat cu avocatul su. -ncuviin scurt din ca%. $ 3ai6mi voie s m *mbrac& s%use el. A%oi am s v *nsoesc. Ser)entul a%rob %rintr6o *nclinare a ca%ului& du% care *i fcu semn unuia dintre %olii#ti s se %oste!e la u#a dormitorului. Nu6i *n)dui lui Serrador s *nchid u#a& iar de%utatul %refer s nu %roteste!e. 3ac *#i %ierdea cum%tul& nu avea nimic de c(#ti)at. Era %referabil s acce%te cu umilin condiiile im%use& %str(ndu6#i calmul #i )(ndirea lim%ede. Cei trei *l conduser %e Serrador la subsol& ie#ind *n cele din urm %e strad %rin )ara.ul cldirii. Acesta se )(ndi c urmau acest traseu %entru a6l feri de st(n.eneala arestrii. 'car avuseser bunul6sim de a nu6i %une ctu#e. ,rcar cu toii *ntr6o ma#in fr *nsemnele %oliiei& care *i de%use *n scurt tim% la secia munici%al de %oliie& de cealalt %arte a %arcului. /dat a.un#i aici& de%utatul fu escortat *ntr6o *nc%ere fr ferestre. e %erete fusese at(rnat un %ortret al re)elui. Camera era luminat de trei becuri cu aba.ururi albe *n form de lalea #i avea dre%t unic %ies de mobilier o mas veche. e mas se afla un telefon. : se s%use c %utea s dea oric(te telefoane dorea #i c& *n scurt tim%& avea s vin cineva %entru a discuta cu el. A%oi u#a fu *nchis cu cheia& iar Serrador rmase sin)ur *n *nc%ere. Se a#e! %e unul dintre cele %atru scaune. -i telefon lui Antonio& avocatul su& dar nu6l )si acas. Cu si)uran& ie#ise cu una dintre frumoasele care r(vneau s6i r%easc statutul de burlac *nstrit. Serrador nu se osteni s6i lase vreun mesa.. Nu voia ca la revenirea lui Antonio vreo nimf vorbrea s6i asculte s%usele. Nu v!use nici un re%orter *n faa seciei de %oliie& a#a *nc(t de%utatul le mulumi *n )(nd %olii#tilor %entru discreie. Sau %resa a#te%ta *n faa cldirii *n care locuia0 Se *ntreb brusc. oate c acesta fusese motivul %entru care %olii#tii %referaser s ias %rin )ara.. oate c asta *nsemnau s%usele %ortarului: 8 e ace#ti domni n6am %utut s nu6i las s urce;9 5e%orterii *ncercau adeseori s a.un) la unii dintre locatarii imobilului& dar %ersonalul de serviciu se %rice%ea s6i in la

distan de chiria#ii celebri. e de alt %arte& Serrador *#i schimba *ndea.uns de des numrul de telefon& astfel *nc(t s nu fie deran.at de insistenele %resei. +i totu#i& cel care *i telefonase reu#ise s6i dea de urm. Nu reu#ea s6#i dea seama& nici mcar acum& cine fusese acesta #i ce avertisment voia s6i transmit. Nimeni nu avea de unde s #tie de le)tura sa cu cei care %useser la cale asasinarea americancei. Sin)urul care #tia era Esteban 5amire!& dar acesta n6ar fi s%us nimnui nimic. A%oi *i veni ideea s telefone!e la biroul su& unde robotul ar fi *nre)istrat a%elul. Era %osibil ca aceast linie s fi fost %us sub observaie& dar n6avea de ales& trebuia s ri#te. -nainte *ns de a fi a%ucat s ridice rece%torul& u#a se deschise #i doi brbai intrar *n *nc%ere. Nu erau %olii#ti.

10
Mari, ora ' i $ minute, Madrid, Spania
/r)ani!aia :nternaional a oliiei < mai cunoscut sub numele de :nter%ol < fusese *nfiinat *n @FCN& la 2iena. Sco%ul ei iniial fusese de a slu.i dre%t intermediar *n schimbul de informaii *ntre %oliiile diferitelor ri membre %rivind criminalii. 3u% cel de6al doilea r!boi mondial& or)ani!aia se lr)ise& inclu!(nd *n obiectivele ei lu%ta *m%otriva contrabandei& a traficului de dro)uri& a falsificatorilor #i a r%itorilor. -n %re!ent& o sut #a%te!eci #i una de naiuni contribuie cu informaii la ba!a de date a or)ani!aiei& care %osed birouri *n cele mai multe ca%itale ale lumii. -n Statele ,nite& :nter%olul interacionea! *n %rinci%al cu 1iroul Naional Central& or)anism subordonat subsecretarului %entru securitate al 3e%artamentului Tre!oreriei Statelor ,nite. -n anii *n care lucrase la >1:& 3arrell 'cCas"ey colaborase adeseori cu ofierii de la :nter%ol. -n S%ania& doi dintre ei *i fuseser colaboratori a%ro%iai. ,nul dintre ace#tia era remarcabila 'aria Come.a& o lu%oaic sin)uratic& ofier de contrainformaii care urmase un sta)iu de %re)tire de #a%te luni *n Statele ,nite& tim% *n care studiase metodolo)ia >1:6ului #i locuise *m%reun cu 'cCas"ey. Cellalt era Luis ?arcia de la 2e)a& comandantul biroului :nter%ol din 'adrid. Luis era tuciuriu& avea %rul ne)ru& o constituie de urs #i %umni de oel. i)an din Andalu!ia la ori)ini& acesta %reda cursuri de flamenco *n tim%ul liber. La trei!eci #i #a%te de ani& Luis era s%ontan& s%iritual #i dramatic *n e7%rimare& ca toi dansatorii de flamenco. Conducea unul dintre cele mai %uternice #i mai bine informate birouri ale :nter%olului din Euro%a. Eficiena oamenilor si %rovocase& *n e)al msur& invidia #i res%ectul forelor de %oliie locale. Luis avusese de )(nd s %lece s%re hotelul la care erau ca!ai 'cCas"ey #i ai si imediat du% atentat& dar evenimentele de la San Sebastian *l obli)aser s *#i am(ne vi!ita. Sosi imediat du%

uns%re!ece #i .umtate& %e c(nd 'cCas"ey #i Aideen terminau cina. 3arrell *#i *mbri# cu cldur vechiul %rieten. $ -mi %are nes%us de ru %entru cele *nt(m%late& rosti Luis& *ntr6o en)le! marcat de un accent %uternic. $ -i mulumesc& rs%unse 'cCas"ey. $ -mi cer scu!e c am *nt(r!iat& adu) Luis& des%rin!(ndu6se din *mbri#are. 2d c v6ai ada%tat la obiceiurile s%aniole *n ceea ce %rive#te cina. Cel care mn(nc t(r!iu doarme bu#tean %este noa%te. $ 3e fa%t& de6abia acum am a%ucat s comandm ceva de m(ncare& re%lic 'cCas"ey. +i& oric(t de bine am m(nca& nu sunt si)ur c vom reu#i s *nchidem un ochi *n noa%tea asta. $ -nele)& *ncuviin Luis& bt(ndu6#i %e umr %rietenul. Ai avut o !i )roa!nic. -nc o dat& *mi %are ru. $ Nu mn(nci cu noi& Luis0 *l *ntreb 'cCas"ey. Sau %referi& mai de)rab& ni#te vin0 $ Niciodat *n tim%ul serviciului& cltin din ca% Luis. Ar trebui s #tii asta. 3ar& v ro)& continuai4 /chii si *nt(lnir %rivirea lui Aideen #i %e fa i se ivi un !(mbet: $ Suntei senorita 'arley. $ 3a& s%use Aideen& ridic(ndu6se #i *ntin!(ndu6i m(na. 3e#i era e%ui!at at(t din %unct de vedere fi!ic& c(t #i emoional& simi cum *n sufletul ei ceva se tre!i la via atunci c(nd atinse m(na brbatului. Era un brbat chi%e#& dar nu acesta era motivul. 3u% toate cele *nt(m%late& era %rea rv#it ca s6i mai %ese de a#a ceva. Luis %rea *ns a fi )enul cruia nu6i era fric de nimic. -ntotdeauna fusese atras de o astfel de atitudine la brbaii %e care6i *nt(lnea. $ -mi %are ru %entru %ierderea %e care ai suferit6o& rosti el. ' bucur *ns c suntei teafr. !untei teafr& nu6i a#a0 $ 3a& *ncuviin ea. 2 mulumesc %entru )ri.a %e care mi6o %urtai. 1 Mi delicia& s%use el. Cu %lcere. Luis *#i trase un scaun #i li se altur la mas. 'cCas"ey *m%inse deo%arte resturile m(ncrii %i%erate. $ Ei0 *ntreb el. $ 'iroase bine m(ncarea& observ Luis. $ E foarte )ustoas& a%rob 'cCas"ey. A%oi& %rivindu6#i %ie!i# %rietenul& adu):

$ ari nehotr(t. Luis *#i scr%in ceafa: $ Sunt nehotr(t& recunoscu el. Sunt nehotr(t 8la )reu9& cum s%unei voi& americanii. 3ar nu fiindc a# #ti %rea multe. 3im%otriv& nu #tiu nimic. Am doar c(teva idei. $ 3e obicei& ideile tale valorea! cel %uin c(t fa%tele concrete cunoscute de alii& r(se 'cCas"ey. Ce6ar fi s ni le *m%rt#e#ti0 Luis sorbi o *n)hiitur din %aharul cu a% al lui 'cCas"ey. A%oi rosti& cu un )est va) ctre fereastr: $ E )roa!nic ce se *nt(m%l& 3arrell. ur #i sim%lu )roa!nic. +i situaia se *nrute#te cu fiecare cli%. Au avut loc mici demonstraii antibasce #i anticatalane la Avila& Se)ovia #i Soria. $ Toate sunt situate *n re)iunea castilian& observ Aideen. $ E7act& s%use Luis. Nu s6ar s%une c %oliia de6acolo face tot ce6i st *n %utin %entru a %reveni astfel de i!bucniri violente. $ olii#tii se ada%tea! climatului rasist& o%in 'cCas"ey. Luis *ncuviin *ncet din ca%. $ 3e c(nd m #tiu& n6am mai *nt(lnit o asemenea; Nici nu #tiu care ar fi e7%resia %otrivit. $ Nebunie colectiv& su)er Aideen. Luis o %rivi uimit. $ Nu *nele). $ E un fenomen asu%ra cruia %siholo)ii au averti!at *n %ers%ectiva a%ro%ierii noului mileniu& e7%lic Aideen. Cau!a sa ar fi teama c ne a%ro%iem inevitabil de acea dat fatidic& dar nu toi vom reu#i s *i su%ravieuim. 5e!ult de aici o con#tiin acut a fatalitii& care conduce la %anic& team& violen. rivind6o cu luare6aminte& Luis *i a%rob s%usele. $ 3a& a#a este. 3e %arc toat lumea s6ar fi moli%sit de o febr mintal #i fi!ic. /amenii %e care i6am trimis *n re)iunile res%ective mi6au ra%ortat c acolo %arc simi %lutind *n aer ura #i nelini#tea. E foarte straniu. 'cCas"ey se *ncrunt. $ S%er c nu vrei s6mi dai de *neles c asasinarea 'arthei ar fi un e%isod dintr6o de!lnuire de %siho! colectiv. Luis *l lini#ti %rintr6un )est al m(inii. $ Nu& si)ur c nu. /bservam doar c se *nt(m%l ceva straniu. Ceva ce nu mi6a mai fost dat s *nt(lnesc. Se a%lec s%re centrul mesei& unde /ul b(!(ia *nfundat. $ Se %re)te#te ceva& %rieteni. ,n %lan bine %us la %unct e %e

cale de a fi dus la *nde%linire. $ Ce fel de %lan0 *ntreb 'cCas"ey. $ :ahtul distrus la San Sebastian a fost aruncat *n aer cu o *ncrctur de e7%lo!ibil C6A& s%use Luis. Am )sit urme caracteristice %e unele buci ale e%avei. $ 1ob Herbert ne6a %omenit des%re asta& s%use 'cCas"ey& %rivindu6l *ntrebtor %e Luis. :ntonaia ta *mi d de *neles c asta nu e tot. Luis *ncuviin. $ ,nul dintre cei mori& Esteban 5amire!& a lucrat odinioar %entru C:A& *n calitate de curier. :ahturile deinute de com%ania sa au fost folosite %entru a face contraband cu arme #i %entru trans%orturi clandestine de %ersoane *n diverse %ri ale lumii. 3e o vreme *ncoace circulau !vonuri *n acest sens& dar *n ultimul tim% acestea au devenit tot mai insistente. Cei de %rin %artea locului vor crede c a fost eliminat de americani. $ Cre!i c C:A ar %utea fi im%licat *n atentat& Luis0 *ntreb Aideen. $ Nu. Ei n6ar fi acionat at(t de fi#. +i& *n nici un ca!& nu s6ar fi )rbit *n asemenea msur s r!bune moartea unui cole). Sunt convins *ns c *n cercurile )uvernamentale se va face mult ca! de aceast le)tur. Nicieri nu se b(rfe#te at(t de mult ca *n lumea %olitic& #tii doar& 3arrell. 'cCas"ey *ncuviin. $ A%oi !vonul se va rs%(ndi %rintre s%aniolii de r(nd& urm Luis. 'uli dintre ei *i vor da cre!are #i se vor *ntoarce *m%otriva americanilor aflai %e teritoriul rii. $ 3u% %rerea lui 1ob Herbert& cu care am vorbit ceva mai devreme& A)enia a fost la fel de sur%rins de atacul asu%ra iahtului ca #i toi ceilali& interveni 'cCas"ey. :ar 1ob se %rice%e *ntotdeauna s %trund sensul vorbriei %oliticienilor. +tie c(nd *ncearc s6l tra) %e sfoar. $ Sunt de acord& %robabil c C:A nu a avut nimic de6a face cu acest incident& s%use Luis. :at& *n consecin& un %osibil scenariu al celor *nt(m%late. ,n di%lomat american este asasinat. Sco%ul este de a transmite )uvernului vostru un mesa. clar& de a sta de%arte de treburile S%aniei. A%oi& cei care au ucis6o %e 'artha 'ac"all sunt uci#i. E difu!at o *nre)istrare care de!vluie s%aniolilor identitatea unor asasini nemilo#i: catalanii uci#i #i de%utatul basc Serrador. Este de6a.uns %entru a *ntoarce *ntrea)a naiune *m%otriva acestor )ru%ri etnice.

$ 3ar cu ce sco%0 *ntreb 'cCas"ey. Cine ar avea de c(#ti)at *n ca!ul i!bucnirii unui r!boi civil0 Economia ar fi distrus #i *ntrea)a %o%ulaie ar avea de suferit. $ '6am )(ndit mult la asta& rs%unse Luis. rin le)e& trdarea se %ede%se#te cu moartea #i confiscarea averii. reluarea afacerilor catalanilor ar a.uta la distribuirea mai echitabil a %uterii *ntre celelalte )ru%ri. -n %rinci%iu& castilienii& andalu!ii #i )aliienii ar avea cu toii de c(#ti)at. $ /%rii6v o cli%& *l *ntreru%se Aideen. Ce anume i6ar %utea determina %e catalani #i basci s *#i uneasc forele0 $ Catalanii controlea! cea mai mare %arte a economiei S%aniei& e7%lic Luis. Nucleul dur al se%arati#tilor basci e alctuit din terori#ti cu mult e7%erien. Sunt ni#te caliti com%lementare absolut necesare& atunci c(nd sco%ul urmrit e %arali!area unei naiuni *n vederea %relurii controlului asu%ra ei. $ 'ai *nt(i lanse!i un atac la adresa infrastructurii fi!ice #i economice a rii& %entru ca a%oi s vii s o salve!i& asemenea unui cavaler fr team #i fr %rihan& clare %e un cal alb& coment 'cCas"ey. $ E7act. :%ote!a unei cons%iraii de acest fel confirm informaiile c bascii #i catalanii %re)teau o aciune comun. 3in %cate& informaiile noastre nu erau de %rim m(n #i nici suficiente %entru a .ustifica o aciune a noastr. $ Cum ai aflat aceste informaii0 *ntreb 'cCas"ey. $ Sursa noastr a fost un vechi an)a.at de %e iahtul lui 5amire!& s%use Luis. ,n om de nde.de. 3emn de *ncredere. A murit *n e7%lo!ie. El ne6a informat des%re *nt(lnirile frecvente dintre 5amire! #i diver#i membri ai elitei industriei& %recum #i des%re esca%adele dese *n lar)ul ?olfului 1iscaya. $ Adic -n ara 1ascilor& %unct 'cCas"ey. Luis *ncuviin. $ 5amire! debarca adeseori& %e %arcursul acestor cltorii. :nformatorul nostru ne6a s%us c& de fiecare dat& era *nsoit de un body)uard& membru al familiei sale. Nu avea idee cu cine se *nt(lnea 5amire! #i de ce. Tot ce6a %utut s ne s%un a fost c aceste *nt(lniri s6au *nmulit *n ultimul an& ritmul lor cresc(nd de la una %e lun la una %e s%tm(n. $ E7ist %osibilitatea ca omul vostru s fi fost a)ent dublu0 *ntreb 'cCas"ey. $ Adic& dac ar fi %utut vinde aceste informaii #i altcuiva0 $ E7act.

$ 1nuiesc c nu %utem e7clude aceast %osibilitate& s%use Luis. -n mod evident& cineva din afar& o %ersoan sau un )ru% anume& a aflat care erau %lanurile lui 5amire! #i ale alor si #i s6a *n)ri.it s le dea %este ca%. -ntrebarea este: cine0 ,n %rim fa%t de care trebuie s inem cont este c oricine i6a o%rit %e 5amire! #i %e ai si #tia c un di%lomat american urma s fie asasinat. $ Cum %utem fi si)uri de asta0 vru s afle 'cCas"ey. $ / #tim& deoarece microfonul de %e iaht #i bomba au fost instalate *nainte de asasinat& e7%lic Luis. 3u% ce au obinut *nre)istrarea doveditoare a cons%iraiei #i du% sosirea asasinului 'arthei& iahtul a fost aruncat *n aer. $ A#a e& s%use 'cCas"ey. A fost o aciune atent %lnuit de un %rofesionist. $ Totul s6a desf#urat sub semnul unui %rofesionalism de mare clas& *l a%rob Luis. A%ro%o& c tot am %omenit de r!boiul civil. Sunt unii care susin c ultimul r!boi civil nu s6a *ncheiat *nc. Ei afirm c motivele care i6au determinat i!bucnirea au fost %ur #i sim%lu 8%ansate9 cu; cum *i s%unei0 $ Leuco%last0 su)er Aideen. $ sta e cuv(ntul& *ncuviin Luis. Aideen cltin din ca%. $ 2 %utei ima)ina c(t de mare ar fi im%actul %e care l6ar avea acela < observai& vorbesc des%re un individ& nu des%re o )ru%are < care ar reu#i s dea lovitura de )raie acestui r!boi neterminat0 Cei doi brbai o %rivir int. $ Ar fi %rivit ca un nou >ranco& murmur Luis. $ Chiar a#a& s%use Aideen. $ E o i%ote! teribil& fu de acord 'cCas"ey. $ Situaia e similar cu cea a cam%aniilor electorale de %e vremuri& din 1oston& des%re care *mi %ovestea tata& continu Aideen. ,n individ an)a.a ni#te btu#i care s6i terori!e!e %e ne)ustori. A%oi& *ntr6o bun !i& acela#i ti% se %osta *n faa unei %rvlii de %e#te sau a unui atelier al unui %antofar& ori a unui chio#c de !iare& cu o b(t de base6ball *n m(n. -i alun)a %e btu#i < %ltii *n %realabil %entru a se lsa *nfr(ni. ,rmtoarea mi#care era s se an)a.e!e *n cursa %entru o funcie %ublic #i s culea) voturile tuturor. $ +i aici ar fi %osibil o astfel de strate)ie& s%use Luis. Aideen *ncuviin *ncet din ca%. $ 3a& ar fi %osibil.

$ +tii cine ar fi *n stare de o asemenea manevr0 *ntreb 'cCas"ey. 1 Madre de ,ios, sunt o mulime de %oliticieni& de afaceri#ti #i de militari care nu s6ar da *n lturi de la a#a ceva4 e7clam Luis. 3ar deocamdat am stabilit urmtoarele conclu!ii evidente: cineva din San Sebastian a aruncat *n aer iahtul. Altcineva a dus *nre)istrarea la %ostul de radio. Ar fi bine s aflm dac ace#tia se mai afl *nc *n or#el. Am trimis un om la faa locului& chiar *n noa%tea asta. 2a a.un)e acolo cu elico%terul %este; Se uit la ceas #i continu: $ este a%ro7imativ dou ore. $ A# vrea s mer) #i eu& se oferi Aideen. -#i arunc %e mas #ervetul #i se ridic. $ 26a# trimite cu %lcere& s%use Luis& care a%oi arunc o %rivire *ntrebtoare ctre 'cCas"ey #i adu): 3esi)ur& dac nu ai nimic *m%otriv. 'cCas"ey *l %rivi %ie!i#. $ e cine ai trimis la San Sebastian0 $ e 'aria Come.a& rs%unse Luis moale. 'cCas"ey *#i a#e! cuitul #i furculia *n farfurie& cu )esturi tacticoase. Aideen urmri sur%rins cum o stare de descum%nire vi!ibil %unea st%(nire %e ve#nic calmul funcionar )uvernamental. rimul semn fu subierea bu!elor& urmat imediat de o e7%resie de tristee *n %riviri. $ Nu #tiam c lucrai din nou *m%reun& rosti el *ncet& atin)(ndu6#i bu!ele cu #ervetul. $ A revenit *n serviciul activ acum #ase luni& e7%lic Luis. Eu am convins6o s se *ntoarc. 5idic din umeri& ca %entru a se scu!a: $ Avea nevoie de bani %entru a finana micul teatru %e care l6 a *nfiinat la 1arcelona. :ar eu aveam nevoie de ea fiindc; La naiba& fiindc e cea mai bun. 'cCas"ey %rivea *n )ol& s%re un %unct nedefinit #i foarte *nde%rtat. 5eu#i s !(mbeasc stins. $ E bun& *ntr6adevr. $ E cea mai bun4 -ntr6un t(r!iu& 'cCas"ey *#i ridic %rivirea& fi7(nd6o *ndelun) %e Aideen. Aceasta nu reu#ea s6#i dea seama ce se %etrecea *n mintea lui. $ 2a trebui s6i cer acordul lui aul& dar cred c e bine s avem informaii de %rim m(n de la faa locului& s%use el. :a6i

cu tine %a#a%ortul turistic& o sftui %e Aideen& *nainte de a se *ntoarce s%re Luis: 'aria va %leca *n calitate de ofier al :nter%olului sau inco)nito0 $ Ea va hotr* asta& rs%unse Luis. Am vrut s6i las libertate total de aciune. 'cCas"ey *ncuviin& iar a%oi rec!u *n muenia de adineauri. Aideen i se adres lui Luis. $ Am s m %re)tesc #i eu de drum. Cum vom a.un)e la San Sebastian0 $ 2ei lua un elico%ter de la aero%ort& o lmuri el. La sosire vei avea la dis%o!iie o ma#in *nchiriat. Am s6i telefone! 'ariei& s o anun c o vei *nsoi. A%oi am s v conduc la aero%ort. $ +tie c sunt aici& Luis0 *ntreb 'cCas"ey. $ 'i6am %ermis s o informe!& rs%unse acesta& str(n)(ndu6i m(na %rietenului su. Nu6i face %robleme. -i transmite toate cele bune. 'cCas"ey redeveni brusc trist. $ Sunt convins& #o%ti el. -ntotdeauna mi6a dat tot ce era mai bun.

11
Mari, ora ' i ) minute, San Se%astian, Spania
C(nd Kuan 'artine! manevrase #alu%a& *nde%rt(nd6o de iahtul lui 5amire!& marinarul *n v(rst de dou!eci #i nou de ani habar nu avea c& de fa%t& aceast manevr de rutin avea s6i salve!e viaa. 1arca se le)na %e valuri la cel mult dou!eci #i cinci de metri de iaht. Kuan fu aruncat %e s%ate de suflul e7%lo!iei& dar& din fericire& barca nu se rsturn. :mediat du% ce e7%lo!ia se stinse& t(nrul musculos %use *n mi#care motorul brcii #i %orni s%re iahtul *n flcri. -l !ri %e Esteban 5amire! < %atronul su #i %rintele %uternicei familia din care fcea %arte < %lutind cu faa *n sus. Tru%ul care suferise arsuri )rave se afla la vreo cincis%re!ece metri de iaht. in(nd *n m(n o %ar(m de am arare& Kuan se arunc *n a%ele %line de rm#ie. -not c(ine#te ctre 5amire!& *l a%uc #i *nce%u s *l tra) s%re barc. atronul mai res%ira *nc. 1 !enor 5amire!4 rosti Kuan. Sunt Kuan 'artine!. Am s v duc la bordul #alu%ei #i& c(t mai cur(nd& la; 1 Ascult4 #uier 5amire! %e nea#te%tate. Kuan tresri. / cli% mai t(r!iu& m(na tremurtoare a lui 5amire! i se a) cu dis%erare de m(nec& str(n)(ndu6l cu o for sur%rin!toare. $ Serrador4 s%use 5amire!. Averti!ea!6i; $ Serrador0 re%et Kuan. 3ar nu6l cunosc& domnule. $ -n birou;& urm 5amire!& cu un )las *necat. /chelarii mei de citit. $ 2 ro)& domnule& nu v a)itai& *ncerc Kuan s6l lini#teasc. 1 &rebuie s7l suni4 insist 5amire!. >6o4 ; $ Am *neles& s%use *n cele din urm Kuan. Am s6i telefone!. 5amire! fu cu%rins de un tremur violent. $ unei m(na %e ei& cci altfel; ne vor termina4 $ Cine& domnule0 *ntreb Kuan.

-n cli%a aceea& Kuan au!i !)omotul re)ulat al unui motor& de cealalt %arte a iahtului. Iri o lumin %uternic reflect(ndu6se *n a%e #i contur(nd silueta e%avei. / lantern. / ambarcaiune se a%ro%ia de locul e7%lo!iei. Kuan nu #tia mare lucru des%re afacerile %atronului su& dar era con#tient c %uternica sa familia avea muli du#mani. Era %osibil ca barca aceea s nu a%arin vreunuia dintre ace#tia& dar nu era convins c ar fi fost dis%us s ri#te. -nainte ca Kuan s fi reu#it s6l ridice %e %atronul su la bordul #alu%ei& 5amire! *#i deschise )ura& fr a mai reu#i *ns s o *nchid. Aerul *i #uier %rintre bu!e& venind din ad(ncul %lm(nilor& iar trsturile *i *ncremenir *ntr6un stri)t mut& o masc *n)heat. Kuan *nchise ochii %atronului su. Se hotr* s lase cadavrul la faa locului. Era o dovad de li%s de res%ect #i asta *l deran.a enorm. 3ar cei care %useser la cale e7%lo!ia se mai aflau& %oate& %rin %rea.m. oate c erau& cine #tie& chiar la bordul ambarcaiunii care se a%ro%ia. Kuan reali! c nu era deloc %rudent s fie )sit acolo. ,rc la bordul #alu%ei& %orni motorul #i se )rbi s se *nde%rte!e& evit(nd *nt(lnirea cu cealalt ambarcaiune. Se *ndre%t s%re lar)& unde e7istau #anse mai mici s fie re%erat& *nde%rt(ndu6se mult de locul e7%lo!iei *nainte de a %orni s%re rm. 3e *ndat ce a.unse la chei& cut un telefon %ublic. ,d #i scuturat de frisoane& telefon %a!nicului de noa%te de la fabric #i6i ceru s trimit o ma#in care s6l ia de acolo. :mediat ce sosi la fabric& urc *n biroul domnului 5amire!& for u#a #i se a#e! *n s%atele biroului. atronul %omenise ceva de ochelarii de citit. Kuan *i )si *n sertarul de sus. -i cercet cu atenie. atru numere de telefon #i c(te o liter menit s le identifice fuseser )ravate %e interiorul ramei& fcute astfel ca s %ar o serie de fabricaie sau ceva asemntor. 8:n)enioas idee9& *#i !ise Kuan. atronul nu %urta ochelari < 8nu %urtase9& se corect el *n )(nd& %lin de amrciune < *ns nimnui nu i6ar fi trecut %rin minte s cercete!e %erechea de ochelari *n cutarea unor numere de telefon ori a vreunui mesa. secret. >orm numrul de telefon *nsoit de litera S. Serrador ridic rece%torul < oricine va fi fost acest Serrador. Era indi)nat& re%e!it #i& .udec(nd du% sunetele %e care Kuan le au!i *n rece%tor& %e

cale de a intra *ntr6o mare belea. Socoti c era mai *nele%t s *nchid& *nainte ca acea convorbire s %oat fi interce%tat. 5mase a#e!at *n fotoliu& *n biroul s%aios aflat la eta.ul doi al fabricii. rivi %e fereastra lar)& s%re #antierul naval. 2reme de muli ani& Esteban 5amire! se %urtase bine cu el. Kuan nu se numra %rintre a%ro%iaii %atronului& dar era un membru loial al familiei lui senor 5amire!. :ar loialitatea sa se %relun)ea& firesc #i du% moartea acestuia. Kuan studie din nou ochelarii #i sun& %e r(nd& la celelalte nume de telefon. -i rs%unser servitoarele& %ronun(nd numele familiilor res%ective: erau numele celor aflai la bordul iahtului. Kuan #tia acest lucru& deoarece el *i condusese %e toi acolo. Se %re)tea ceva cum%lit& a#a cum *l averti!ase #i senor 5amire!. Cineva avusese )ri. s *i e7termine %e toi cei care aveau le)turi cu #eful #i cu noul su %roiect. entru Kuan& era de6acum o chestiune de onoare s *l )seasc %e acel cineva #i s r!bune crimele %e care le comisese. Cei din schimbul de noa%te comentau de.a !vonurile %rivind moartea %atronului. 2orbeau& de asemenea& des%re o anume *nre)istrare care tocmai fusese transmis de un %ost local de radio. / *nre)istrare care& chi%urile& demonstra amestecul %atronului *n asasinarea unei turiste americane. Kuan era %rea furios %entru a se lsa co%le#it de durerea %ierderii #efului su. Str(nse laolalt ali c(iva membri ai familiei < doi %a!nici #i su%rave)hetorul schimbului de noa%te < #i& *m%reun& hotr(r s mear) la %ostul de radio #i s afle dac acea *nre)istrare e7ista cu adevrat. 3ac *nre)istrarea era real& aveau s afle cine o adusese acolo. :ar a%oi& oricine ar fi fost acela& aveau s6l fac s6#i re)rete amarnic )estul;

12
Luni, ora 1) i & minute, Washington, !"!
aul Hood era nefericit. : se *nt(m%la tot mai des s se simt a#a& *n ultima vreme #i motivul era a%roa%e *ntotdeauna acela#i. Hood *i telefonase soiei %entru a o anuna c nu avea s a.un) la cin *n seara aceea. $ Ca de obicei& *i amintise Sharon& *nainte de a6#i lua rmas6 bun %e un ton sec #i de a *nchide telefonul. Hood *ncerc s nu *#i *nvinuiasc soia %entru rceala cu care *i vorbise. Cum ar fi %utut s o *nvinuiasc& *n fond0 Nu avea de unde s #tie c 'artha fusese ucis. Nu avea voie s discute %roblemele Centrului de Comand %e o linie telefonic neverificat. 3e fa%t& Sharon *#i e7%rimase de!am)irea nu at(t %entru ea& c(t %entru cei doi co%ii. Aflat *n vacana de %rimvar& Ale7ander& *n v(rst de uns%re!ece ani& se tre!ise devreme #i reu#ise s instale!e de unul sin)ur scannerul cel nou. Ardea de nerbdare s6i arate tatlui su ima)inile %e care le crease cu a.utorul com%uterului. La orele t(r!ii ale no%ii& c(nd Hood se *ntorcea acas& Ale7ander era mult %rea somnoros %entru a fi *n stare s %orneasc calculatorul #i s6i e7%lice fiecare %as *nainte %e care reu#ise s6l fac& a#a cum #i6ar fi dorit. Harlei)h& fetia sa de treis%re!ece ani& e7ersa la vioar tim% de o or& *n fiecare sear& du% cin. Sharon *i s%usese c& de c(teva !ile *ncoace& de c(nd Harlei)h reu#ise s st%(neasc %erfect o nou bucat de Ceai"ovs"i& casa era un tr(m fermecat la orele a%usului. 3ar Sharon adu)ase #i c& dac aul ar fi reu#it #i el s fie de fa& mcar din c(nd *n c(nd& farmecul mu!icii ar fi fost cu si)uran s%orit. / %arte din Hood era con#tient de vinovia care *i umbrea )(ndurile. Sharon avea dre%tate. >amilia trebuie s fie *ntotdeauna %e %rimul loc < aceasta era lo!inca %redilect a anilor nou!eci. Era *ns la fel de con#tient de datoria sa fa de %re#edinte #i fa de naiune. Era rs%un!tor *n faa oamenilor& ale cror viei de%indeau de el& de .udecata #i druirea sa. 3e

%uterea sa de concentrare. El #i Sharon #tiau re)ulile .ocului atunci c(nd el acce%tase acest %ost. La urma urmei& Sharon fusese cea care insistase ca el s ias din viaa %olitic. Ea nu su%ortase fa%tul c& fc(nd %arte din familia %rimarului din Los An)eles& %ierduse dre%tul la orice fel de via %rivat& chiar #i atunci c(nd erau *m%reun. Adevrul nu %utea fi ocolit: s%re deosebire de tatl ei& Hood nu era un director de #coal care *#i %etrecea toate vacanele alturi de familie. Nu mai lucra *n sistemul bancar& cu un %ro)ram re)ulat& de la o%t #i .umtate la cinci #i .umtate du%6amia!a #i cu c(te o cin de %rotocol din c(nd *n c(nd. +i nu era nicidecum un bo)ta# inde%endent& %asionat de yachtin)& cum fusese acel fabricant de vinuri %lin de sine& italianul Stefano 5enaldo& alturi de care Sharon br!dase toate mrile lumii& *nainte de a6l *nt(lni %e Hood. aul Hood *#i iubea munca #i res%onsabilitile care decur)eau din ea. -i %lceau #i satisfaciile %e care i le aducea& *n fiecare diminea& se tre!ea *n !ori #i& *n lini#tea care st%(nea casa& cobora la %arter %entru a6#i %re)ti cafeaua. Se a#e!a %e verand #i o sorbea *ncet& fr )rab& s%un(ndu6#i: 8Eu am fcut toate acestea.9 Cu toii aveau de c(#ti)at de %e urma muncii sale. 3ac n6ar fi fost munca aceasta& n6ar fi e7istat un com%uter& n6ar fi e7istat lecii de vioar #i nici o cas frumoas *n care ceilali s6l a#te%te s se *ntoarc de la o slu.b care *l solicita %rea mult. Sharon ar fi fost obli)at s6#i ia o slu.b cu norm *ntrea)& *n locul oca!ionalelor a%ariii televi!ate& *ntr6un shoD dedicat )astronomiei. Nu a#te%ta mulumiri %entru toate astea& dar chiar era nevoie s i se re%ro#e!e mereu c(te ceva0 Nu inea mori# ca Sharon s se bucure de absena sa < nici el nu se bucura c era nevoit s stea de%arte de familie < dar ar fi vrut s6l a.ute s o su%orte mai u#or. '(na *i rmsese *ncle#tat %e rece%torul telefonului. Nu fusese nevoie dec(t de o secund %entru a6#i derula *n minte toate aceste ar)umente. -#i retrase m(na #i se ls %e s%ate *n fotoliu& cu o e7%resie sumbr *nti%rit %e chi%. Aceste sentimente nu erau de a!i& de ieri #i nici nu veneau din cine #tie ce cotlon ascuns al minii. La fel #i amrciunea& care %use st%(nire %e el cur(nd du% aceea. 3ac Sharon l6ar fi s%ri.init& *n loc s6l condamne4 Nu6i vorb& s%ri.inul ei nu l6ar fi adus mai devreme& ori %entru mai mult tim% acas. A#a ceva era

cu ne%utin. ro)ramul su nu %utea fi schimbat. 3ar ar fi simit atunci c se *ntorcea cu adevrat acas& nu la un seminar %e tema 8Ce nu e *n re)ul cu aul Hood9. Se )(ndi din nou la Nancy 1osDorth. Nu demult& *#i *nt(lnise *nt(m%ltor %rima mare iubire& *n ?ermania. -n cli%a aceea& fa%tul c ea *l %rsise odinioar *#i %ierduse orice im%ortan. Nu mai conta c *i fr(nsese inima. 5evederea *l fcuse s se simt atras de ea& deoarece Nancy Ko *l dorea fr re!erve. Cuvintele ei erau tandre #i li%site de orice re%ro#. 8>iresc& Nancy *#i %ermitea s fie )eneroas cu tine9& *#i !ise Hood. 8Ea nu era obli)at s triasc alturi de tine& s6i creasc odraslele #i s sufere alturi de ele atunci c(nd tata nu este acas.9 3ar asta nu schimb cu nimic realitatea: *#i dorise s o str(n) *n brae %e Nancy #i s se cuibreasc la %ie%tul ei. -#i dorise s se lase *n voia *mbri#rii ei fiindc ea *l dorea din suflet& nu ca o recom%ens li%sit de flacra %asiunii& fiindc se %urtase frumos cu co%iii. A%oi& )(ndul *i rtci ctre Ann >arris. >rumoas #i se7y& %urttoarea de cuv(nt a Centrului de Comand *l %lcea inea la el. -l fcea s se simt bine *n %ro%ria6i %iele. +i lui *i era dra). 3e multe ori& fusese nevoit s6#i re%rime dorina de6a *ntinde m(na #i de a6i m(n)(ia %rul. Era *ns con#tient c& odat trecut acel %ra)& n6ar mai fi e7istat cale de *ntoarcere. Toi cei de la Centrul de Comand ar fi aflat de le)tura lor. -ntre)ul Eashin)ton ar fi aflat. +i& *n cele din urm& ar fi aflat #i Sharon. 8Ei& #i09 se *ntreb el. 8Ce e ru *n a %une ca%t unei csnicii *n care& oricum& nimic nu mer)e a#a cum ar trebui09 Cuvintele acestea *i struiau *n minte& asemenea unui dia)nostic medical %e care ar fi refu!at s6l asculte. Se dis%reuia fiindc lua *n calcul %osibilitatea unui divor c(t vreme& *n ciuda a toate acestea& o iubea %e Sharon. :ar ea i se alturase& la bine #i la ru& lui& nu lui 5enaldo. Se an)a.ase s cldeasc o via +mpreun cu el& nu departe de el. -n anumite %rivine& femeile sunt *ntotdeauna mai %osesive dec(t brbaii. Ca de e7em%lu& *n ceea ce6i %rive#te %e co%ii. 3esi)ur& asta nu *nsemna automat c ea avea dre%tate *ntru totul& iar el )re#ea. ur #i sim%lu erau diferii. :ar diferenele de o%inie %uteau fi re!olvate oric(nd. Amrciunea *i fu *ndulcit *ntruc(tva atunci c(nd *#i aminti c(t de mari erau deosebirile dintre el #i soia sa. Ea era o vistoare& *n vreme ce el era %ra)matic. Ea *l .udeca %otrivit unui

standard mai a%ro%iat unei n!uine ideali!ate& nu conform realitii. 2enise vremea s lase deo%arte )ri.ile acestea& cci realitatea *#i cerea dre%tul de a fi luat *n seam. +i a%oi& tocmai fiindc ei alctuiau familia sa& soia #i co%iii aveau s6l ierte *n cele din urm. Sau& cel %uin& a#a ar fi trebuit s se *nt(m%le *ntr6o lume ideal& alctuit %e %otriva )(ndirii sale. 'i"e 5od)ers& 1ob Herbert #i 5on lummer *#i fcur a%ariia la cinci #i un sfert& %entru a6l %une la curent cu ultimele nouti. Hood *i a#te%ta& cu con#tiina relativ lini#tit #i cu mintea a%roa%e %e de6a6ntre)ul *ndre%tat asu%ra %roblemelor de serviciu. lummer fusese numit res%onsabil interimar %entru %roblemele di%lomatice& %(n *n momentul *n care *nlocuitorul 'arthei avea s fie numit oficial. Asta nu avea s se *nt(m%le dec(t du% ce actuala cri! avea s se *ncheie. 3ac lummer se descurca *n noua sa %ostur& definitivarea %e %ost avea s fie o sim%l formalitate. $ 2e#ti nasoale& anun Herbert& de cum intr *n birou& *n scaunul cu rotile automat. Nemii tocmai au anunat anularea unui meci im%ortant de fotbal care ar fi trebuit s aib loc m(ine %e Stadionul /lim%ic din 1arcelona. Au motivat acest anun %rin 8nelini#tea %rovocat de atmosfera de violen care domne#te *n %re!ent *n S%ania9. $ Anularea meciului va atra)e du% sine *nfr(n)erea ?ermaniei %rin ne%re!entare0 *ntreb Hood. $ 1un *ntrebare& remarc Herbert. 3in %cate& rs%unsul e ne)ativ. Scoase o foaie de h(rtie din bu!unar #i i6o *ntinse lui Hood: >ederaia :nternaional a Asociaiilor >otbalistice a decis c& %e teritoriul unei ri *n care& cite!: 8serviciile sufer nere)uli sau e7ist *ndoieli raionale cu %rivire la si)urana s%ortivilor& echi%a oas%ete %oate solicita am(narea meciului %e durata tulburrilor9. Ceea ce se *nt(m%l *n S%ania cores%unde acestor %revederi. $ Asta va s%ori a)itaia *n r(ndul su%orterilor& adu) lummer. :ar aceste circumstane nu vor contribui c(tu#i de %uin la detensionarea situaiei. $ Cuvintele tale mi se %ar %rea bl(nde& interveni Herbert. rim6ministrul va avea m(ine diminea o intervenie televi!at& %entru a sftui %o%ulaia s6#i %stre!e calmul. e de alt %arte *ns armata a ie#it *n strad *n marile ora#e din trei %rovincii castiliene& %entru a menine ordinea& acolo unde %oliia a refu!at

s intervin. Cei de6acolo i6au tolerat dintotdeauna cu )reu %e catalanii #i bascii aflai la munc *n re)iune. Cele *nt(m%late cu Serrador #i cu )ru%ul din San Sebastian i6au *ntr(tat& determin(nd i!bucnirea conflictelor latente. $ -ntrebarea care6mi vine *n minte este: ce se va *nt(m%la mai de%arte0 s%use Hood. $ 2om #ti du% ce vom fi ascultat discursul %rim6ministrului& fu de %rere 5on lummer. $ 3ar tu ce %rere ai0 insist Hood. $ Sincer& a# *nclina s cred c situaia va continua s se deteriore!e& rs%unse lummer. S%ania a fost dintotdeauna un mo!aic de etnii foarte diferite& oarecum asemntoare cu fosta ,niune Sovietic. Circumstanele %recum cele de acum& care determin %olari!area )ru%rilor etnice& %ot deveni foarte %ericuloase. Hood se *ntoarse ctre 5od)ers. $ 'i"e0 ?eneralul rmsese *n %icioare& re!emat de %erete. -#i schimb %o!iia cu )esturi lente= era lim%ede c orice mi#care brusc *i %rovoca *nc dureri. $ 5es%onsabilii din armata s%aniol cu care am stat de vorb sunt e7trem de *n)ri.orai. Nu6#i amintesc s fi cunoscut vreo alt %erioad *n care *ncordarea s fi atins un asemenea %ra). $ Ai aflat& cu si)uran& c %re#edintele i6a contactat %e cei de la ambasada noastr din S%ania& interveni 1ob Herbert. Le6a s%us s fie )ata s %rseasc de ur)en ambasada& *n ca! de nevoie. Hood *ncuviin. +eful A)eniei Naionale de Securitate& Steve 1ur"oD& *i telefonase cu o .umtate de or *n urm %entru a6l anuna c ambasada de la 'adrid intrase *n stare de alert. ermisiile %ersonalului militar fuseser anulate& iar %ersonalul civil fusese sftuit s nu %rseasc incinta. E7istau temeri %rivitoare la %osibile noi atacuri *m%otriva cetenilor americani. +i mai %robabil era *ns eventualitatea ca americanii s fie %rin#i fr voie *ntre dou focuri& *n climatul de violen )eneral care %lutea *n aer. $ NAT/ are .urisdicie %e teritoriul S%aniei0 *ntreb Hood. $ Nu& rs%unse 5od)ers. /r)ani!aia nu %oate s se amestece *n treburile interne ale statelor membre. Am discutat cu )eneralul 5oche& comandantul >orelor Aliate din Euro%a Central. :ndividul e destul de conservator. 5efu! s mi#te un

de)et *n afara consemnului. $ -n ca!ul unor atacuri *m%otriva bascilor& conaionalii lor de %e teritoriul france! nu vor sta cu m(inile *n s(n& a#a *nc(t s6ar %utea ca& *n scurt tim%& chestiunea s *ncete!e a mai constitui o afacere intern& observ lummer. $ E6adevrat& *ncuviin 5od)ers. +i& cu toate acestea& NAT/ va refu!a s6#i *ncalce consemnul de ba!& acela de a *ncerca mai *nt(i re!olvarea conflictelor dintre state %e ba!a tratativelor. $ -l cunosc %e Eilliam 5oche #i n6a# %utea s%une c6i condamn atitudinea& s%use 1ob Herbert. NAT/ e #i acum marcat de intervenia *n conflictul dintre s(rbi #i bosniaci din @FFA. S(rbii *nclcau *n %ermanen teritoriile %rote.ate& *n ciuda ameninrilor cu lovituri aeriene limitate. olitica or)ani!aiei e de *neles: fie o intervenie *n for& cu toate efectivele #i tot echi%amentul& fie e7%ectativa& fr vreo variant intermediar. $ 'ai e7ist un as%ect care intr *n ecuaie& com%let 5od)ers. 3ac >rana& ortu)alia sau autoritile locale *#i vor %une tru%ele *n stare de alert& cri!a s6ar %utea %reci%ita. $ 3in acest %unct de vedere& s%aniolii sunt al naibii de sensibili& cltin din ca% Herbert. Nu m6ar mira s se str(n) laolalt #i s %un la cale ceva& fie #i numai fiindc s6au simit insultai c altcineva a cre-ut c ei ar %utea %une ceva la cale. $ Te )(nde#ti la revolte ale %o%ulaiei0 *ntreb Hood. $ Ar fi *n stare s6i lin#e!e %e toi cetenii %ortu)he!i #i france!i care le6ar ie#i *n cale& *#i urm Herbert raionamentul. Consecina fireasc ar fi o ri%ost din %artea )uvernelor celor dou ri. Hood cltin din ca%. $ 1un venit *n lumea cri!elor care se isc din nimic& ri%ost Herbert. 3e la bombardarea de ctre ai no#tri a vasului de r!boi Maine #i asasinarea arhiducelui >erdinand& %(n la atacul de la earl Harbour. 36le oamenilor o sc(nteie c(t de mic #i vor )si un mod de a da na#tere unui incendiu devastator. $ A#a mer)eau lucrurile odinioar& veni re%lica *ncordat a lui Hood. -n %re!ent& noi avem misiunea de a )si o cale de a %reveni cri!ele de acest fel& de a le de!amorsa *nainte ca ele s escalade!e *ntr6un conflict. :ntervenia sa fusese rostit %e un ton niel mai as%ru dec(t intenionase. Hood rsufl ad(nc. (n *n %re!ent& reu#ise s *m%iedice frustrarea datorat cri!ei sale %ersonale s se reverse asu%ra modului de tratare a cri!elor de ordin %rofesional.

$ /ricum& revenim de unde am %ornit& urm el. Chestiunea lui 3arrell #i Aideen. 3arrell ne6a recomandat s6i %ermitem lui Aideen s *nsoeasc un a)ent al :nter%olului la San Sebastian. Am fost de acord cu acest lucru. 2or aciona sub aco%erire& *ncerc(nd s afle cum a fost *nre)istrat acea conversaie care a avut loc la bordul iahtului& de ctre cine #i *n ce sco%. $ Cine este a)entul :nter%olului0 vru s afle 1ob Herbert. $ 'aria Come.a& veni rs%unsul lui Hood. $ Aoleu& se str(mb Herbert. S6ar %utea s ias cu sc(ntei. Hood *#i aminti de %ro%ria *nt(lnire cu marea lui iubire. $ Cei doi nu vor avea oca!ia s stea %rea mult *m%reun. 3arrell se va descurca& nu6i face )ri.i. $ -mi fac )ri.i %entru ea& re%lic Herbert. 'aria s6ar %utea s trate!e chestiunea la fel cum *i tratea! castilienii %e catalani. Se voia a fi o )lum& dar o )lum *ncordat. 'aria fusese *ndr)ostit de 'cCas"ey. Le)tura celor doi& *n urm cu doi ani& %rovocase *n r(ndul %ersonalului la fel de multe discuii ca #i %rima cri! re!olvat de Centrul de Comand& )sirea #i de!amorsarea unei bombe la bordul navetei s%aiale Atlantis. $ Nu asta m *n)ri.orea!& 1ob& continu Hood. -mi bat ca%ul cu o modalitate de retra)ere %e care i6am %utea6o oferi lui Aideen& *n ca!ul *n care lucrurile o iau ra!na. Aideen #i 'aria vor %leca chiar *n noa%tea asta la San Sebastian. 3u% s%usele lui 3arrell& cei de la :nter%ol se tem ca *n cadrul or)ani!aiei s nu ias la iveal loialitile etnice& a#a cum s6a *nt(m%lat *n r(ndul forelor de %oliie din *ntrea)a S%anie. $ A#adar& Aideen #i 'aria vor aciona %ractic %e cont %ro%riu. $ Cam a#a ceva& s%use Hood. $ -n acest ca!& cred c nu avem de ales: va trebui s trimitem la faa locului echi%a de intervenie& %ro%use 5od)ers. ot aran.a s ateri!e!e la ba!a NAT/ de l(n) Iara)o!a. Asta *nseamn o distan de a%ro7imativ o sut o%t!eci de "ilometri sud de San Sebastian. Colonelul Au)ust cunoa#te bine re)iunea. $ /rdon6le s %orneasc imediat& s%use Hood. 5on& va trebui s obii a%robarea comisiei %entru aceast misiune. :a6l %e LoDell s te a.ute. (n *n acel moment& 'artha 'ac"all fusese cea care& de una sin)ur& reu#ise s obin acordul Comisiei Centrale %entru Su%rave)herea Serviciilor de :nformaii %entru diferitele misiuni. Kuristul Centrului& LoDell Coffey& urmrise *ndea%roa%e strate)iile 'arthei #i avea s fie ca%abil s6i dea o m(n de a.utor lui

lummer. $ 'ai avem #i altceva de discutat0 *ntreb Hood. Ceilali cltinar din ca%. Hood le mulumi #i c!ur cu toii de acord s se *nt(lneasc din nou la #ase #i .umtate& chiar *nainte de trecerea *n schimbul de noa%te. 3e#i& %e tim%ul unei cri!e& echi%a de %este !i rm(nea la comand #i de6a lun)ul no%ii& %re!ena re!ervelor avea s le %ermit celor care o alctuiau s se odihneasc& *n ca!ul *n care nu intervenea nici un incident. (n c(nd lini#tea avea s fie restabilit& sau dim%otriv& %(n c(nd situaia avea s sca%e de sub control *n asemenea msur& *nc(t )estionarea cri!ei avea s lase loc r!boiului declarat& Hood considera de datoria lui s nu %rseasc Centrul. 83atoria mea9& *#i !ise el. >iecare avea %ro%ria sa conce%ie des%re datorie #i des%re identitatea celui cruia *i datora loialitate. entru Hood& datoria su%rem era fa de ara sa. Simea acest lucru din co%ilrie& de c(nd *l v!use %e 3avy Croc"ett murind eroic la Alamo& *ntr6o emisiune 3isney. -l simise #i atunci c(nd *i urmrise %e astronaui ie#ind *n s%aiu& *n misiunile %roiectelor 'ercury& ?emini #i A%ollo. >r acest devotament #i acest s%irit de sacrificiu& naiunea sa nu ar fi su%ravieuit. +i& *n li%sa unei %atrii si)ure #i %ros%ere& co%iii si nu ar fi avut nici un viitor. Nu6i era )reu s o convin) %e Sharon de acest lucru. Sharon era o femeie inteli)ent. :nfinit mai )reu era s6#i lmureasc soia c sacrificiul su avea s fie util. Nu %utea s am(ne la nesf(r#it. :)nor(ndu6#i %resimirile sumbre& %use m(na %e telefon #i form numrul de acas.

13
Mari, ora ' i 2$ de minute, Madrid, Spania
:sidro Serrador %rivi& cu ochii si mici ca de %iatr& cum brbaii intrar *n *nc%ere. 3e%utatul era nervos& )ata s sar la btaie. Nu #tia concret care erau motivele care *i determinaser %e %olii#ti s *l aduc la secie #i nu avea idee la ce s se a#te%te. 5eu#iser oare s stabileasc vreo le)tur *ntre el #i asasinarea di%lomatei americane0 Sin)urii care #tiau de e7istenta unei astfel de cone7iuni erau Esteban 5amire! #i asociaii acestuia. 3ac ei *l trdaser& avea s6i trde!e #i el& fr nici o remu#care. Nu& o asemenea %osibilitate era cu totul li%sit de sens. Serrador nu6i cuno#tea %e nou6venii. 3u% tresele uniformelor cafenii& *#i ddu seama c unul dintre ei era )eneral de armat& iar cellalt maior. /chii ne)ri& %rul ca de abanos #i tenul *nchis trdau ori)inea castilian a celui dint(i. 'aiorul se o%ri la o distant de c(iva %a#i de u#. Castilianul *#i continu *naintarea #i Serrador reu#i s distin) literele albe *nscrise %e ecusonul ne)ru %rins %e %ie%tul acestuia: A'A3/5:. Amadori *#i ridic m(na ascuns de o mnu# alb #i6i fcu un semn scurt maiorului. Acesta a#e! %e mas un casetofon& du% care ie#i& *nchi!(nd u#a *n urma lui. Serrador *#i ridic %rivirea s%re Amadori. Nu reu#i s citeasc nimic %e chi%ul acestuia. Avea trsturi cu totul ine7%resive= chiar #i ridurile fine *i erau la fel de su%erficiale ca #i cutele uniformei. $ Sunt arestat0 *ntreb Serrador *ntr6un t(r!iu& cu o voce calm. $ Nu. 2ocea )eneralului era seac #i ri)id < asemenea feei %roas%t brbierite& asemenea %ielii netede a bocancilor %erfect lustruii #i a tecilor celor dou arme care6i erau at(rnate la centur. $ Atunci& ce se *nt(m%l0 *ntreb Serrador& %rin!(nd cura.. Ce

caut un ofier de armat *ntr6o secie de %oliie0 Ce *nseamn toate acestea0 -ntinse dis%reuitor m(na )rsu ctre casetofonul de %e mas. $ Acesta se vrea a fi un intero)atoriu0 Sau v a#te%tai s %ronun o fra! demn de a fi *nre)istrat %entru %osteritate0 $ Nu& rs%unse Amadori. 2reau doar s ascultai. $ Ce s ascult0 $ / *nre)istrare transmis la un %ost de radio *n urm cu %uin vreme. Amadori se a%ro%ie de mas. $ 3u% ce o vei fi ascultat& vei avea de ales *ntre a %leca fr o%reli#ti sau a folosi asta. -#i scoase din teac una dintre arme& un revolver Llama '6GC 3A& cu F cartu#e de @F mm& de ti% arabellum. -l *m%inse ctre de%utat& care *l %rinse din refle7 #i *l studie& observ(nd li%sa *ncrctorului& du% care *l a#e! *na%oi %e mas. Serrador simi brusc un )ol *n stomac. $ S folosesc arma0 rosti el. Ai *nnebunit0 $ Ascultai *nre)istrarea& re%et Amadori. 3u% aceea& v ro) s nu sc%ai din vedere fa%tul c oamenii %e care *i vei au!i s6 au alturat di%lomatei americane %e tr(mul fericirii ve#nice. Se %are c toi cei ce v cunosc *#i %un vieile *n %rime.die& domnule de%utat. Amadori se a%ro%ie #i& %entru *nt(ia oar& %e chi%ul su se ivi un !(mbet. Se a%lec la urechea lui Serrador #i rosti& a%roa%e *n #oa%t: $ inei minte *nc un lucru. -ncercarea dumneavoastr de a %relua %uterea *n S%ania a e#uat. Eu& *n schimb& nu voi da )re#. $ 3umneata0 re%lic Serrador btios. $ E un %lan castilian& continu Amadori& iar !(mbetul i se li. $ Lsai6m s m altur vou4 i!bucni Serrador. Sunt basc. Ceilali& catalanii; nu m6au vrut niciodat de %artea lor. Le6am fost de folos datorit %o!iiei mele. Eram util& fr a le fi e)al. Lsai6m s lucre! cu voi4 $ N6avem loc %entru dumneavoastr& domnule de%utat& re%lic Amadori& %e un ton %lin de rceal. $ Trebuie s fie& insist Serrador. Am relaii& dein mult %utere. Amadori se *ndre%t #i *#i nete!i uniforma& a%oi art s%re casetofon.

$ Ai avut relaii. Acum nu mai avei. Serrador %rivi ctre a%arat #i simi trans%iraia adun(ndu6i6se la subsuori #i de6a lun)ul bu!ei su%erioare. A%s un de)et )rsuliu %e butonul de redare. 8Cum rm(ne cu #oferul de la 'adrid09 se au!i o voce *n difu!or. -l recunoscu %e Carlos Saura& directorul de la 1anco 'oderno. 82a %rsi #i el teritoriul S%aniei09 8Nu va fi nevoie. +oferul lucrea! %entru de%utatul Serrador.9 Cea de6a doua voce *i a%arinea ticlosului de Esteban 5amire!. Serrador ascult vreme de c(teva minute discuia *nre)istrat care avea dre%t subiecte ma#ina folosit *n atentat #i ori)inea basc a de%utatului. ,n de%utat basc ambiios& dis%us s fac orice %entru cau! #i *n folosul %ro%riu. 8Ticlos t(m%it #i ne)li.ent9& *#i !ise Serrador. /%ri casetofonul #i *#i *ncruci# braele& *nfrunt(nd %rivirea lui Amadori. $ Asta nu *nseamn nimic& rosti el. Nu v dai seama0 E o *ncercare de a m discredita& din cau!a ori)inii mele. E un #anta. ordinar4 $ Cei care vorbesc nu #tiau de *nre)istrare& *l anun Amadori. :ar #oferul dumneavoastr a mrturisit de.a& *n schimbul renunrii la acu!aiile ce i6ar fi fost aduse. $ 'inte& s%use Serrador ne%stor& du% care simi un nod *n )(t. -l *n)hii #i continu: $ ' bucur de o re%utaie ne%tat. 2oi reu#i s ies cu bine din aceast *nscenare. Amadori *#i relu !(mbetul. $ Nu& nu vei reu#i. $ orc ne*nsemnat ce e#ti4 i!bucni Serrador& *nro#indu6se de indi)nare. Cine te cre!i0 >usese o re%lic retoric& nu o *ntrebare. $ ' aduci aici *n mie! de noa%te #i m obli)i s ascult o *nre)istrare dubioas. A%oi *ndr!ne#ti s m acu!i de trdare. 2oi lu%ta s6mi a%r onoarea4 N6ai s c(#ti)i niciodat4 Amadori se str(mb. $ Am c(#ti)at de.a. >cu un %as *na%oi& *#i scoase cellalt %istol #i *#i ridic m(na& intind fruntea lui Serrador. $ Ce vrei s s%ui0 *ntreb Serrador. -#i simi intestinele !bt(ndu6se. Sudoarea *i ncli fruntea& fc(nd6o s luceasc.

$ 'i6ai smuls arma #i m6ai ameninat& s%use Amadori. 1 .um6 3e%utatul %rivi revolverul aintit asu%ra sa #i& brusc& reali! ce se *nt(m%lase& care era motivul %entru care fusese adus aici. Serrador avusese dre%tate adineauri. utea oric(nd s se a%ere& susin(nd c acei cons%iratori catalani voiau s6l com%romit #i c *i mituiser #oferul %entru a de%une mrturie *m%otriva lui. 3ac i s6ar fi dat %rile.ul s se a%ere& ar fi reu#it s convin) o%inia %ublic de nevinovia sa *n asasinarea americanei. Cu a.utorul unui avocat %rice%ut %utea convin)e un tribunal c totul nu fusese dec(t o *nscenare menit s *ndre%te furia %o%orului *m%otriva sa #i a susintorilor lui basci. La urma urmei& 5amire! #i ai lui erau mori #i nu mai aveau %osibilitatea s se a%ere. 3ar nu asta voia Amadori. ?eneralul dorea ca Serrador s a%ar dre%t ceea ce #i era: un basc care se asociase cu catalanii %entru a rsturna )uvernul S%aniei. Amadori avea nevoie de un trdtor basc %entru a6#i duce %lanul la bun sf(r#it. $ A#tea%t o cli%. Te ro)& *n)im Serrador. rivirea *ns%im(ntat a de%utatului se *ndre%t s%re arma de %e mas. / inuse *n m(n adineauri. Acesta era un alt amnunt de care )eneralul avea nevoie. Am%rentele sale& %e acea arm blestemat. ?eneralul a%s %e tr)aci. :!bit din %rofil& ca%ul de%utatului :sidro Serrador fu smucit s%re s%ate& atunci c(nd %roiectilul *i str%unse t(m%la. 'uri instantaneu& *nainte ca mintea sa s %ercea% durerea& *nainte ca !)omotul *m%u#cturii s6i fi a.uns la urechi. >ora im%actului *l arunc %e Serrador la %odea. Chiar *nainte ca ecourile *m%u#cturii s se fi stins& Amadori *n#fc %istolul de %e mas& *i introduse un *ncrctor %lin *n ma)a!ie #i6l a#e! %e %ardoseal& l(n) cadavru. Se ridic #i !bovi o cli%& contem%l(nd balta de s(n)e *ntunecat care se forma *n .urul ca%ului lui Serrador. / cli% mai t(r!iu& a)hiotanii )eneralului #i mai muli ofieri de %oliie nvlir *n *nc%ere. ,n ins%ector solid se o%ri *n s%atele lui Amadori. $ Ce s6a *nt(m%lat0 *ntreb %oliistul& )(f(ind. Amadori *#i %use revolverul *n teac. $ 3e%utatul mi6a smuls arma& rosti el calm& art(nd s%re %istolul de %e %odea. '6am temut c va *ncerca s evade!e sau

s ia ostatici. :ns%ectorul de %oliie %rivi %e r(nd s%re cadavru& a%oi s%re Amadori. $ 3omnule )eneral& va trebui s anchetm cele *nt(m%late. Chi%ul lui Amadori era neclintit. $ ,nde v %utem )si& %entru a v intero)a0 *ntreb ins%ectorul. $ 2oi fi aici& la 'adrid& la unitatea mea& veni rs%unsul. :ns%ectorul se *ntoarse ctre oamenii si. $ Ser)ent 1lanco& telefonea!6i domnului comisar6#ef #i anun6l des%re cele *nt(m%late. S%une6i c a#te%t instruciunile sale. urttorul de cuv(nt al biroului su o s aib )ri. de relaiile cu %resa. Ser)ent Sebares& cheam medicul le)ist #i s%une6i s se ocu%e de cadavru. Cei doi %olii#ti *ncuviinar #i ie#ir din *nc%ere. Amadori se *ntoarse #i& fr s se )rbeasc& %orni %e urmele lor. 'aiorul *l urm *ndea%roa%e. Cei rma#i *n *nc%ere *i urmrir din %riviri. Era lim%ede c se temeau de acest om& indiferent dac *l credeau sau nu. Cu toii simeau& se %are& c asistaser la un act %urificator. >useser de fa *n cli%a *n care un )eneral de armat fcuse %rimul %as s%re a6#i atin)e elul& acela de a institui o dictatur militar.

14
Mari, ora 2, Madrid, Spania
'aria Come.a a#te%ta de.a *ntr6un col *ntunecat al %elu!ei de %e mar)inea %istei& atunci c(nd Aideen& Luis ?arcia de la 2e)a #i 3arrell 'cCas"ey sosir la aero%ort& *ntr6o ma#in fr *nsemne a%arin(nd :nter%olului. Elico%terul care avea s le duc %e cele dou femei s%re nord se afla la vreo dou sute de metri distan& %e %ista asfaltat& cu elicele %ornite. Traficul aerian era e7trem de redus la aceast or. -n discursul %e care %rim6ministrul avea s6l adrese!e naiunii %este a%ro7imativ #ase ore se %reci!a c numrul !borurilor *ns%re #i dins%re 'adrid avea s fie redus cu #ai!eci #i cinci la sut& %entru a %ermite asi)urarea condiiilor de securitate necesare %entru avioanele care urmau s decole!e de %e aero%ort. ?uvernele strine fuseser *ns informate de aceast intenie cur(nd du% mie!ul no%ii& astfel *nc(t o serie de curse aeriene fuseser de.a anulate sau orientate s%re alte destinaii. Aideen fcuse un scurt %o%as *n camera ei de la hotel& %entru a6#i str(n)e *n )rab c(teva haine #i obiecte necesare de)hi!rii eficace *n %ostura unei turiste fr )ri.i < inclusiv a%aratul de foto)rafiat #i minicasetofonul Eal"man& ambele %ut(nd fi utile #i *n activitatea de colectare de informaii. A%oi& *m%reun cu Luis& %ornise s%re sediul :nter%olului& *n vreme ce 'cCas"ey *i telefona lui aul Hood. Luis *i art hrile re)iunii s%re care urmau s %lece& *i fumi! o serie de detalii des%re felul de6a fi #i des%re obiceiurile localnicilor #i o %use la curent cu ultimele informaii. 5evenir a%oi la hotel& %entru a6l lua %e 'cCas"ey < care reu#ise *ntre tim% s obin a%robarea %entru %lecarea lui Aideen *n misiune < #i se *ndre%tar& *n sf(r#it& ctre aero%ort. Aideen nu #tia la ce s se a#te%te din %artea 'ariei. Cu e7ce%ia celor c(teva re%lici %e care le au!ise la hotel& nu #tia nimic des%re ea. Se *ntreb dac %artici%area sa la misiune avea s fie bine venit #i dac fa%tul c era femeie #i& %e deasu%ra& american avea s fie *n avanta.ul ei sau dim%otriv.

'aria *i a#te%ta fum(nd& re!emat de bicicleta sa de curse. C(nd cei trei *#i fcur a%ariia& strivi i)ara #i s%ri.ini bicicleta %e su%ort. Se a%ro%ie fr )rab& cu mi#crile )raioase ale unei atlete. Avea cam un metru #ai!eci #i cinci *nlime& dar %rea mai *nalt& datorit felului *n care *#i inea brbia: ridicat& *ntr6o atitudine ce e7%rima hotr(re. rul lun) #i ne)ru *i flutura %e umeri& rv#it de v(nt. rimii doi nasturi ai cm#ii de bumbac *i erau descheiai& ls(nd s se *ntrevad )ulerul unui %ulover cenu#iu. Avea blu)ii *ndesai *n car(mbii ci!melor u!ate de clrie. /chii ei alba#tri trecur fr s se o%reasc %este Aideen #i Luis& o%rindu6se asu%ra lui 'cCas"ey. 1 )uenas noc'es, rosti ea cu o voce as%r. Aideen nu reu#i s6#i dea seama dac tonul fusese unul %rietenos& de bun venit& sau unul ostil& de nemulumire. Era lim%ede c #i 'cCas"ey se confrunta cu aceea#i dilem. 5msese locului l(n) ma#in& iar %rivirea lui nu e7%rima nimic. Luis ar fi %referat s nu6i fi *nsoit la aero%ort& dar 'cCas"ey insistase& s%un(nd c era de datoria lui s se convin) c Aideen %leac *n bune condiii. rivirile lor o urmrir %e 'aria& *n tim% ce aceasta se a%ro%ia& fr s cli%easc. Luis o lu de bra %e Aideen #i& tr)(nd6o du% el& *i ie#i *n *nt(m%inare. $ 'aria& ea este Aideen 'arley. Lucrea! la Centrul de Comand #i a fost de fa *n momentul atentatului. /chii ad(ncii *n orbite ai 'ariei lunecar o cli% s%re Aideen. Continu *ns s *nainte!e #i se o%ri *n faa lui 3arrell. Luis %orni du% ea. $ 'aria& Aideen te va *nsoi la San Sebastian. >emeia de trei!eci #i trei de ani *ncuviin din ca%& fr s6#i des%rind %rivirea de la 'cCas"ey. >eele lor se aflau la numai c(iva centimetri distan. $ 1un& 'aria& rosti 'cCas"ey. 5es%iraia 'ariei se rrise& iar s%r(ncenele ei )roase formau o linie drea%t& a%roa%e continu& %aralel cu bu!ele sen!ual arcuite. $ '6am ru)at s nu6mi mai fie dat s te *nt(lnesc niciodat& s%use ea. La fel ca #i vocea& accentul *i era %ronunat #i ad(nc. E7%resia de %e chi%ul lui 'cCas"ey se *ns%ri la r(ndul ei. $ Se %are c nu te6ai ru)at destul. $ oate c nu& re%lic ea. Eram %rea ocu%at s6mi #ter)

lacrimile. 3e aceast dat& 'cCas"ey nu6i mai *ntoarse re%lica. rivirile 'ariei *l scrutar din ca% %(n *n %icioare. E7%resia *i rmase *ns neschimbat. Aideen avu im%resia c t(nra femeie cuta ceva anume. 1rbatul %e care6l iubise odinioar& vreo amintire care s *mbl(n!easc %r%astia de ur care se cscase *ntre ei0 /r& %oate& cuta cu totul altceva. Ceva care s6i %otene!e furia& la vederea m(inilor& a %ie%tului& a #oldurilor #i %almelor %e care le atinsese #i le m(n)(iase odinioar cu at(ta dra)oste. / cli% mai t(r!iu& 'aria *i *ntoarse s%atele lui 'cCas"ey #i reveni *n locul unde6#i lsase bicicleta. -#i lu ba)a.ul din co#ul fi7at *n s%atele scaunului. $ S ai )ri. de bicicleta mea& Luis& rosti ea& art(nd *n direcia res%ectiv. A%oi se a%ro%ie de Aideen #i *i *ntinse m(na: $ -mi cer scu!e& domni#oar 'arley. Sunt 'aria Come.a. Aideen *i str(nse m(na. $ S%une6mi Aideen. $ ' bucur s te cunosc& Aideen& rosti 'aria& care a%oi se *ntoarse ctre Luis: 'ai ai ceva s6mi s%ui0 Luis cltin din ca%. $ Cuno#ti codurile. 3ac a%are ceva nou& am s te sun %e celular. 'aria *ncuviin scurt #i *i fcu semn lui Aideen. $ S mer)em& s%use #i %orni ctre elico%ter& refu!(nd s %riveasc din nou s%re 'cCas"ey. Aideen *#i ridic rucsacul %e umr #i se )rbi s o a.un) din urm. $ Noroc am(ndurora& le ur 'cCas"ey& *n tim% ce treceau %rin dre%tul su. Numai Aideen *ntoarse ca%ul %entru a6i mulumi. Elico%terul OaDasa"i *#i acceler rotirea elicelor de *ndat ce se a%ro%iar femeile. 3e#i le6ar fi fost im%osibil s se aud *n vacarmul motoarelor& Aideen se simea nelalocul ei& din %ricina tcerii *nsoitoarei sale. -n calitate de cole) a lui 'cCas"ey& ar fi vrut s s%un ceva& s6i ia a%rarea. Ca femeie *ns avea im%resia c6ar fi trebuit s6l i)nore la r(ndul ei. -n )(nd& *i blestem %e toi brbaii %e care6i *nt(lnise vreodat. e tatl su& un alcoolic violent e traficanii de dro)uri din 'e7ico& care nimiceau vieile unor oameni& distru)eau familii #i um%leau

ora#ul de vduve #i orfani. e brbaii cunoscui *nt(m%ltor& care6#i %strau com%ortamentul de )entlemeni doar at(t c(t era necesar %entru a6i intra *n )raii. ,rcar la bordul elico%terului care decol imediat. Se a#e!ar alturi *n cabina strimt #i %lin de !)omotul elicelor. Tcerea se %relun)i %(n c(nd& nemaire!ist(nd& Aideen se hotr* s6i %un ca%t. $ 3in c(te am *neles& ai abandonat %entru un tim% munca *n %oliie& s%use ea. Cu ce te6ai ocu%at0 $ Am condus un mic teatru la 1arcelona& veni rs%unsul. Ca s6mi mai condimente! e7istena& m6am a%ucat de %ara#utism. Nu mi6a fost *ns de6a.uns& a#a *nc(t am .ucat *n c(teva dintre %iesele %use *n scen la teatrul meu. 'i6a %lcut dintotdeauna s .oc roluri. robabil c e unul dintre motivele %entru care *mi %lace s lucre! sub aco%erire. Tonul *i era sincer& iar %rivirea deschis. Amintirile care o tulburaser at(t de tare la aero%ort erau& se %are& %e cale de6a trece *n uitare. $ Asta i6a fost s%eciali!area0 *ntreb Aideen. 'aria *ncuviin. $ E o *ndeletnicire care %resu%une a%titudini actorice#ti& ceea ce m6a atras *n mod deosebit. Adu)& %i%indu6#i )eanta: $ Chiar #i codurile de comunicare sunt e7trase din %iese de teatru. Luis folose#te ni#te numere care indic acte& scene& re%lici #i cuvinte. C(nd lucre! *n afara ora#ului& mi le transmite %rin telefon. C(nd am o misiune *n ora#& *mi las bileele ascunse sub %ietrele din %arc. Alteori m(!)le#te mesa.ele %e %erei& sub form de )raffiti. / dat mi6a transmis ceea ce voia s6mi comunice sub forma unor; cum le s%unei voi0 Aha& da. Sub forma unor 8numere fierbini9 scri.elite %e %ereii unei cabine telefonice. $ 'da& a#a se numesc& numere fierbini& a%rob Aideen. 'aria *#i *n)dui %entru *nt(ia oar s !(mbeasc. Sur(sul *i alun) ultimele semne ale *ncruntrii %rovocate de i!bucnirea de furie. Aideen *i rs%unse la r(ndul ei cu un !(mbet. $ Ai avut o !i cum%lit& s%use 'aria. Cum te simi acum0 $ Sunt *nc #ocat& re%lic Aideen. N6am a%ucat s di)er tot ce s6a *nt(m%lat. $ Cunosc sen!aia asta& a%rob 'aria. 'oartea unui cunoscut& oric(t ar fi de ireversibil& %are )reu de cre!ut. Ai cunoscut6o bine

%e 'artha 'ac"all0 $ Nu tocmai& cltin din ca% Aideen. Am lucrat *m%reun doar vreo dou luni. 3e altfel& nu era )enul de %ersoan de care s te %oi a%ro%ia *ntr6un interval at(t de scurt. $ E6adevrat& s%use 'aria. Am *nt(lnit6o de mai multe ori *n %erioada c(t am lucrat la Eashin)ton. Era foarte inteli)ent #i& %e de alt %arte& e7trem de re!ervat. $ 3a& e7act a#a era 'artha& *ncuviin Aideen. omenind de #ederea sa *n America& 'aria %ru s se *ntriste!e din nou. I(mbetul discret i se #terse #i %rivirea i se *ntunec. $ -mi cer scu!e %entru scena la care ai asistat adineauri& rosti 'aria. $ Nu e nici o %roblem& re%lic Aideen. $ 'ac" #i cu mine am fost *m%reun o vreme& urm 'aria& cu %rivirea aintit *nainte& i)nor(nd rs%unsul %oliticos al lui Aideen. Era mai atent #i mai devotat dec(t oricare dintre brbaii %e care i6am cunoscut. lnuiam s rm(nem *m%reun %e vecie. 3ar a insistat s renun la munca mea. S%unea c era %rea %ericuloas. Aideen *nce%ea s se simt st(n.enit. S%re deosebire de femeile din 1oston& s%anioloaicele erau dis%use s6#i deschid sufletul *n faa strinilor. 'aria *#i %lec %rivirea. $ 2oia s m las de fumat& fiindc *mi afecta sntatea. 2oia s6mi %lac .a!!ul #i fotbalul american. +i m(ncarea italieneasc. :ubea cu %asiune toate aceste lucruri& a#a cum m iubea #i %e mine. 3ar nu mi le %utea *m%rt#i *n msura *n care #i6ar fi dorit& astfel *nc(t& *n cele din urm& a hotr(t c era %referabil s rm(n sin)ur& dec(t s sufere vreo de!am)ire. 5idic ochii s%re Aideen: $ -nele)i0 Aideen ddu din ca%. $ Nu m a#te%t s6mi dai dre%tate& continu 'aria. Lucre!i alturi de el. 2oiam s #tii *ns ce a *nsemnat scena la care ai asistat& deoarece de6acum vei lucra #i alturi de mine. Am aflat de %re!ena sa aici de6abia atunci c(nd am fost anunat c m vei *nsoi. 'i6a fost destul de )reu s acce%t ideea c va trebui s6l re*nt(lnesc. $ -nele)4 stri) Aideen& %entru a se face au!it *n vacarmul %rodus de motoare.

'aria *i rs%unse cu un *nce%ut timid de !(mbet. $ Luis mi6a s%us c ai %artici%at la distru)erea unei reele de traficani de dro)uri& *n 'e7ic. E nevoie de cura. %entru a6i *nfrunta %e asemenea ticlo#i. $ La dre%t vorbind& nu de cura. e nevoie& ci de indi)nare& re%lic Aideen. $ E#ti e7a)erat de modest& *i s%use 'aria. Aideen cltin din ca%: $ Nu sunt modest& ci sincer. Consumul #i traficul de dro)uri fceau rava)ii *n cartierul *n care am locuit c(nd eram mic. Cocaina mi6a ucis cel mai bun %rieten& %e vrul meu Sam. C(nta dumne!eie#te la or)a bisericii. A murit %e strad& ca un c(ine. 3u% ce am c%tat %uin e7%erien de via& m6am hotr(t s nu m mulumesc s6mi fr(n) m(inile #i s m %l(n) de ticlo#ia vieii. $ +i eu am simit acela#i lucru *n ceea ce %rive#te crima or)ani!at& mrturisi 'aria. Tata era %ro%rietarul unui cinemato)raf la 'adrid. A fost ucis de o band de hoi. Tcu o cli%& a%oi adu): $ 3ar dorina noastr de a aciona n6ar fi *nsemnat nimic dac n6ar fi fost com%letat de cura. #i hotr(re. +i viclenie4 Sunt *nsu#iri cu care te na#ti sau %e care i le forme!i. 3ar fr ele nu se %oate. $ Sunt de acord *n ceea ce %rive#te hotr(rea #i viclenia& s%use Aideen. +i ar mai fi ceva: trebuie s *i re%rimi dorina de a *n)hii *n sec& %entru a *nva cum s acione!i eficient. $ 'i6e team c nu *nele). $ Trebuie s #tii s *i ii *n fr(u emoiile& e7%lic Aideen. Asta mi6a %ermis s umblu %e str!i lini#tit atunci c(nd lucram sub aco%erire& s observ #i s *nv. Altfel& *i irose#ti tim%ul hrnindu6i ura. Trebuie s %retin!i c nu6i %as& atunci c(nd stai de vorb cu ni#te ticlo#i #i *ncerci s afli %entru cine lucrea!. -n 'e7ico City erau mai multe bande de traficani: 8Norii9 se ocu%au de comerul cu mari.uana& 8 iraii9 vindeau cocain& iar 8Ka)uarii9 deineau mono%olul heroinei. Cel mai )reu mi6a fost s *nv cum s6i deosebesc %e dro)aii de r(nd de cei care se ocu%au #i de comer. $ 3ro)aii umblau sin)uri& nu6i a#a0 Aideen *ncuviin. $ retutindeni e la fel& coment 'aria. $ e de alt %arte& traficanii umbl *ntotdeauna *n )ru%uri& *n

ca!ul *n care nu se artau dornici s vorbeasc& era necesar s6i deosebe#ti %e cei care se ocu%au de a%rovi!ionare. Traficanii aveau mereu m(necile suflecate& ca s aib unde s6#i ascund banii& c(t vreme bu!unarele le erau ocu%ate de cuite #i %istoale. S #tii *ns& 'aria& c *ntotdeauna mi6a fost team c(nd m aflam %e teren. 'i6era team c mi6a# %utea %ierde viaa #i mi6era team c a# %utea afla lucruri *n)ro!itoare des%re anumii oameni. 3ac viaa *n cartierul *n care am co%ilrit nu m6ar fi um%lut de furie& dac nu m6ar fi durut sufletul %entru familiile rtciilor %e care i6am *nt(lnit& n6a# fi %utut niciodat s mer) %(n la ca%t. 'aria *n)dui !(mbetului s *nfloreasc %e *ntre)ul su chi%. Era un sur(s %lin de res%ect #i de *nele)ere camaradereasc. $ Cura.ul ne*nsoit de team *nseamn %rostie& s%use 'aria. /rice6ai s%une& sunt convins c ai avut nevoie de mult cura. #i nu %ot dec(t s te admir. Cred c vom alctui o echi% )ro!av. $ C tot veni vorba de echi%a noastr& !ise Aideen. Care va fi %lanul de aciune du% ce vom a.un)e la San Sebastian0 Era nerbdtoare s abat conversaia s%re alt subiect dec(t %ro%ria6i %ersoan. Atenia care i se ddea o fcea s se simt st(n.enit. $ -n %rimul r(nd& vom face o vi!it la %ostul de radio care a difu!at *nre)istrarea& *i s%use 'aria. $ 3e)hi!ate *n turiste0 se mir Aideen. $ Nu. Trebuie s aflm cine le6a adus caseta cu *nre)istrarea. 3u% aceea& *i vom )si %e cei *n cau! #i *i vom urmri& d(ndu6 ne dre%t turiste. +tim c victimele atentatului de %e iaht %uneau la cale o cons%iraie. -ntrebarea care se %une e urmtoarea: au fost uci#i din %ricina unor rfuieli *n interiorul cercului de cons%iratori& sau fiindc altcineva& din afar& a aflat de %lanul lor0 Cineva care& %(n *n %re!ent& a %referat s rm(n *n umbr. $ +i des%re care nu %utem #ti dac ne este aliat sau du#man. $ E7act& *ntri 'aria. Asemenea )uvernului vostru #i autoritile s%aniole sunt divi!ate *n mai multe faciuni& care nu se simt obli)ate s *m%rt#easc toate informaiile de care dis%un. -n tim% ce vorbea& %ilotul *i trecu comanda elico%terului cole)ului su& *#i scoase c#tile #i se *ntoarse ctre ele. $ A)ent Come.a4 stri) el. Tocmai am rece%ionat un mesa. de la #efuQ4 'i6a cerut s v transmit c :sidro Serrador a fost ucis *n noa%tea aceasta la secia munici%al de %oliie din

'adrid. $ Cum0 $ Se %are c a fost *m%u#cat *n tim% ce *ncerca s ia arma unui ofier de armat. $ ,n ofier de armat0 *ntreb 'aria ne*ncre!toare. Ca!ul acesta nu intr sub .urisdicie militar. $ +tiu& s%use %ilotul. +eful se interesea! acum cine era ofierul res%ectiv #i ce cuta acolo. 'aria *i mulumi& iar %ilotul se *ntoarse #i %relu din nou comanda elico%terului. $ Ceva nu e deloc *n ordine& s%use 'aria %e un ton )rav. Am sen!aia c moartea bietei 'artha n6a fost dec(t %rimul foc de arm dintr6un #ir lun) #i devastator.

15
Mari, ora 2 i 55 de minute, San Se%astian, Spania
4amilia s%aniol este o instituie care datea! de la sf(r#itul secolului al nous%re!ecelea. Ea este o com%onent a aceleia#i civili!aii mediteraneene care a dat na#tere clanurilor interlo%e din Sicilia& Turcia #i ?recia. articularitatea s%aniol const *n fa%tul c loialitatea membrilor unei familii se manifest fa de un %atron& de re)ul %ro%rietar al unei *ntre%rinderi sau conductor al unei bresle. entru a menine re%utaia %atronului ne%tat& un numr de an)a.ai sunt selectai #i antrenai %entru a6l %rote.a sau %entru a %une *n a%licare acte de violen& sabota.e sau e7ecuii *n dauna rivalilor acestuia. intele de %redilecie sunt& *n )eneral& le)ate de afacerile concurenilor. Atacurile *ndre%tate *m%otriva casei sau rudelor acestora sunt considerate li%site de etic. /ca!ional& membrii familiilor se im%lic *n activiti de contraband sau #anta.& dar acest lucru este destul de rar. -n schimbul serviciilor %restate& membrii familiei sunt rs%ltii uneori cu anumite avanta.e materiale& cum ar fi %lata studiilor %entru co%iii lor. 3e re)ul *ns& rs%lata const *n mulumirile #i stima %atronului& care le )arantea! si)urana %e via a locului lor de munc. -n o%inia lui Kuan 'artine!& atacul *m%otriva iahtului fusese o aciune li%sit de etic. -n mod cert& sco%ul ei fusese c(t se %oate de lim%ede: uciderea c(t mai multor membri ai familiei dintr6o sin)ur lovitur. -n anii de c(nd lucra %entru !enor 5amire!& Kuan nu se dduse *n lturi niciodat s foloseasc violena atunci c(nd era nevoie. -n cadrul breslei& aciunile violente aveau dre%t int& mai ales *n %rimii ani& ma#inile& navele sau cldirile rivalilor *n afaceri. Se *nt(m%lase& o dat sau de dou ori& ca vreun muncitor s fie atacat& dar cei din conducere nu intraser niciodat *n vi!orul unor astfel de aciuni. Cele %etrecute *n aceast noa%te cereau o ri%ost %e msur. Kuan& crescut %e str!ile din 'anresa& care lucra %entru !enor 5amire! de

dois%re!ece ani& era nerbdtor s le6o %lteasc celor care *i uciseser %atronul. 'ai *nt(i *ns& trebuia s6#i )seasc un adversar. ostul de radio %rea o ale)ere bun %entru a *nce%e cutarea lui. Kuan #i trei dintre cole)ii si de munc urcar *n ma#in #i se *ndre%tar s%re sediul micului %ost de radio. Acesta era a#e!at *n v(rful unei coline *nalte de a%ro7imativ trei sute de metri& una dintre cele trei care str.uiau ?olful La Concha& la nord de San Sebastian. ,n drum %ietruit& *n)ust ducea %(n la .umtatea culmii. 'ai sus fusese construit o enclav alctuit din cldiri lu7oase& cu %ori #i )arduri *nalte& oferind celor ce locuiau acolo o %riveli#te s%lendid. 8Chiar a#a& c(te dintre c%eteniile familiilor locuiesc oare aici09 se *ntreb Kuan& a#e!at %e locul de l(n) #ofer. inea *n m(n un rucsac %e care *l um%luse la u!in cu tot ce avea s6i fie de trebuin. Nu urcase niciodat %(n aici. Era un om activ& iar su%erba %riveli#te a coastei& s%ectaculoas #i lini#titoare totodat& invit(nd la contem%laie& *l fcea s se simt nelalocul lui& a#a cum s6ar fi simit& %robabil #i dac ar fi colindat una dintre )rdinile scldate *n lumina lunii& care se *ntre!reau dincolo de arabescurile %orilor din fier for.at. ,n drum de ar *n)ust& folosit de obicei doar de bicicli#ti #i de %ietoni& %relun)ea #oseaua ctre v(rful colinei. / meandr a %antei bloca vederea s%re )olf. Aici& iarba rsrise *n %etice acum uscate ca iasca& s%re deosebire de )a!onul *n)ri.it #i des care mr)inea #oseaua. A.uns aici& Kuan *#i reveni& de %arc s6ar fi *ntors acas. rivi *n lun)ul drumului s%re cldirea scund din blocuri de )ranit& *ncon.urat de un )ard *nalt de doi metri #i .umtate #i *ncununat de o *m%letitur deas de s(rm )him%at. 5adio Nacional de ublico& .ustific(ndu6#i numele rsuntor& %oseda o staie de @P "D ale crei emisiuni %uteau fi rece%ionate& s%re sud& %(n la am%lona& iar s%re nord %(n la 1ordeau7& *n >rana. ostul 5N transmitea *n tim%ul !ilei obi#nuitul %ro)ram de mu!ic& #tiri locale #i informaii meteorolo)ice. S%re sear& %ro)ramul se adresa cu %recdere %o%ulaiei de ori)ine basc. ro%rietarii %ostului de radio erau antise%arati#ti convin#i& ceea ce le transformase *n inta %redilect a atacurilor cu bombe arti!anale #i arme de foc. Acesta era motivul %entru care sediul staiei de emisie fusese construit dintr6un material solid %recum ba!altul #i a#e!at la o distan *ndea.uns de mare de )ardul fortificat. Antena de emisie

se *nla *n centrul aco%eri#ului& %e un schelet din metal& vo%sit *n ro#u #i alb. -n v(rf& la cinci!eci de metri de nivelul solului& o lumini ro#ie cli%ea intermitent. +oferul familiei& 'artin& stinsese farurile din tim%& *n vreme ce se a%ro%iau. Trase %e drea%ta la vreo trei sute de metri distan de %oart& de cealalt %arte a culmii rotun.ite a colinei. Cei %atru brbai cobor(r din ma#in. Kuan descrc din %ortba)a. o biciclet& *#i lu rucsacul *n s%inare #i se stro%i %e fa cu a%& %entru a da im%resia c trans%irase urc(nd %anta. icturile i se %relinser& %recum sudoarea& %e obra.i #i mai .os& %e )(t. orni a%oi& fr s mai %iard tim%ul& ctre %oart. Ceilali trei %otrivir amorti!oarele la evile armelor #i *l urmar& ls(ndu6i un avans de vreo trei!eci de metri. refc(ndu6se c )(f(ie& Kuan tro%i ctre %oart& strduindu6se s fac !)omot& %entru a se convin)e c avea s fie au!it& dar #i %entru a aco%eri !)omotul %a#ilor tovar#ilor si. A#a cum %rev!use Kuan& %oarta era %!it de oameni *narmai. Erau trei brbai cu %u#ti& *n mod lim%ede nea%arin(nd vreunei a)enii %rofesioniste de %a!. Cu si)uran& fuseser adu#i aici du% transmiterea *n eter a *nre)istrrii& %entru a %reveni un eventual atac *m%otriva %ostului de radio& *n %realabil& Kuan #i tovar#ii si c!user de acord ca& *n eventualitatea *n care %erimetrul ar fi fost %!it& %a!nicii s fie eliminai simultan #i c(t mai discret cu %utin. Kuan *#i im%use *n )(nd s se rela7e!e. Nu6#i %utea trda nervo!itatea fa de ceilali. reluase conducerea acestei o%eraiuni #i trebuia s se im%un *n faa celorlali membri ai familiei. A.un)(nd nu de%arte de %oart& *n.ur cu voce tare: $ Naiba s6o ia de treab4 ,nul dintre %a!nici *l au!i. Se a%ro%ie *n )rab& *n tim% ce tovar#ii si a#te%tau *n umbr& )ata s6l aco%ere. $ Ce vrei0 *ntreb el. Era un brbat foarte *nalt& usciv& cu %rul ne)ru cre #i fruntea lat. Kuan nu rs%unse imediat& ls(nd im%resia c ar fi fost descum%nit. $ A# vrea s #tiu unde naiba m aflu. $ 3ar unde naiba ai vrea s te afli0 *l ironi! %a!nicul. $ Caut cam%in)ul :)lesias. a!nicul r(se amu!at.

$ 'i6e team c te a#tea%t *nc o bucat bun de drum& s%use el. 'ai e7act& va trebui s te *ntorci #i s o iei ctre est. $ Cum adic0 a!nicul art ctre drea%ta& cu un )est ne)li.ent. $ Cam%in)ul %e care6l caui nu6i aici& ci %e dealul urmtor& cel cu; 3in s%atele lui Kuan rsun o serie de !)omote *nfundate& atunci c(nd ceilali membri ai familiei deschiser focul asu%ra %a!nicilor. Cei trei se %rbu#ir& luai %rin sur%rindere& cu c(te o )aur cu mar)ini *ns(n)erate *n frunte. -n vreme ce tovar#ii si *l a.un)eau din urm& Kuan *#i ls deo%arte bicicleta& *#i scoase rucsacul #i se a%uc de treab. Cea mai sim%l modalitate %entru a %trunde *n %erimetrul staiei era de a6#i anuna %re!ena %rin interfon #i de a a#te%ta a%oi ca %oarta s fie deschis. -n ca!ul lor *ns& aceast %osibilitate era e7clus. Kuan scoase din rucsac o bucat de %(n! #i o ran). Tricoul *i era )reu de sudoare& iar aerul rece al no%ii *l *nfior& atunci c(nd escalad %(n la .umtate %oriunea de )ard din st(n)a %orii. Le) ran)a de bucata de %(n! #i& in(nd6o de un ca%t& *i fcu v(nt %este )ard. (n!a < o cma# veche < ateri! %este s(rma )him%at. Kuan *#i strecur de)etele %rin ochiurile %lasei de s(rm #i a%uc un ca%t al rn)ii& tr)(nd ctre sine. Le) a%oi m(necile cm#ii laolalt& recu%er(nd ran)a. 5e%et o%eraiunea& de aceast dat folosindu6se de cma#a lui >erdinand& musculosul %a!nic de noa%te al fabricii lui 5amire!& a#a *nc(t s(rma )him%at era acum i!olat de dou straturi de %(n!. -n !ona de si)uran astfel creat& cei %atru escaladar fr %robleme #i ateri!ar *n lini#te de cealalt %arte. A#te%tar c(teva cli%e& %entru a se asi)ura c nu fuseser au!ii& a%oi se *ndre%tar ti%til ctre u#a de metal a cldirii& travers(nd cu b)are de seam s%aiul deschis. Cei trei tovar#i ai lui Kuan erau #i ei *narmai cu rn)i& iar >erdinand avea *n bu!unar un revolver de calibrul NG. 'uniia de re!erv era la *ndem(n& *nf#urat *ntr6o batist& %entru ca )loanele s nu fac !)omot ciocnindu6se *ntre ele. Nu intenionau s mai ucid %e nimeni& dar& du% cele ce i se *nt(m%laser domnului 5amire!& nu aveau s se dea *n lturi de la nimic care i6ar fi *m%iedicat s6#i duc la bun sf(r#it misiunea asumat. +tiau c u#a avea s fie *ncuiat #i se %re)tiser

cores%un!tor. Kuan& care era cel mai *nalt& *#i strecur v(rful rn)ii *n s%aiul *n)ust dintre u#a de metal #i rama acesteia& *n %artea st(n)& sus. 'artin se a%lec #i *#i *nfi%se ran)a *n colul din st(n)a .os. Cellalt& Sancho& v(r* ran)a *n dre%tul !vorului& *n vreme ce >erdinand sttea deo%arte& cu arma %re)tit& )ata s tra) *n ca!ul *n care ar fi fost atacai. -m%inser ca%etele rn)ilor c(t de ad(nc se %utea. 3ac %rima *ncercare e#ua& aveau toate #ansele ca a doua s le reu#easc. 'artin lucrase *n construcii #i era de %rere c& %(n #i *n eventualitatea e7istenei unei duble *nchi!tori& balamalele nu erau& mai mult ca si)ur& *ntrite. ,n asemenea sur%lus de metal ar fi dunat serios calitii emisiei radio. La semnalul lui Kuan& cei trei *m%inser cu %utere rn)ile. ,#a se deschise din %rima *ncercare& rama de lemn a u#ii cr%(ndu6 se de sus %(n .os. >erdinand *i asi)ur c nu era nici un %ericol& a#a *nc(t se re%e!ir cu toii *nuntru. -n interior se aflau doar trei oameni. ,nul era *n cabina de emisie& iar ali doi& un brbat #i o femeie& stteau la masa de mi7a.. Conform %lanului& 'artin se *ndre%t )lon s%re tabloul electric& %e care *l )si imediat #i *ntreru%se curentul. Emisia fu *ntreru%t *nainte ca ti%ul din cabin s fi a%ucat s anune %e %ost c staia era atacat. La lumina celor dou lm%i de si)uran din tavan& care se a%rinseser automat la *ntreru%erea alimentrii cu ener)ie a staiei& Kuan #i Sancho nvlir asu%ra celor doi in)ineri de sunet #i *i dobor(r cu c(te o lovitur dat cu sete %este ceaf. C!ur& femeia cu un )eamt& iar brbatul cu un stri)t ascuit de durere. -n tim% ce >erdinand *i inea la res%ect& sub ameninarea %istolului& Kuan intr *n cabina de emisie #i se *ndre%t calm s%re cel aflat la microfon. $ 2reau s #tiu cine v6a dat *nre)istrarea %e care ai transmis6 o mai devreme& s%use el. T(nrul brbos #i subirel a#e!at *n faa microfonului se retrase indi)nat. $ Te mai *ntreb o sin)ur dat& rosti Kuan& ridic(nd ran)a. Cine v6a dat *nre)istrarea0 $ Nu #tiu cine era& s%use t(nrul. Avea o voce %ii)iat #i %l(n)rea. -#i drese )lasul #i re%et: $ Nu #tiu. Kuan i!bi cu ran)a *n braul st(n) al celuilalt& *n dre%tul trice%sului. T(nrul deschise )ura *ntr6un i%t mut #i e7%ir

sonor& a%uc(ndu6se cu cealalt m(n de locul lovit. -n ochii mari i se ivir lacrimi de durere. $ Cine v6a adus *nre)istrarea0 re%et Kuan. 1rbatul *ncerc s6#i *nchid )ura& dar ddea im%resia c avea dificulti *n a6#i duce la *nde%linire inteniile. Se ddu *na%oi& cu scaun cu tot& %(n c(nd s%tarul acestuia se lovi de %erete& o%rindu6i retra)erea. Kuan *naint %e urmele lui. rivi int de)etele m(inii dre%te a individului& *ncle#tate %e mu#chiul strivit de ran) cu c(teva cli%e *n urm. inti #i ran)a se abtu din nou& asu%ra de)etelor de aceast dat. /elul lovi deasu%ra ultimei falan)e. Se au!i un !)omot sec& ca atunci c(nd %lesnesc oasele uscate de %ui. 1rbatul ls s6i cad m(na *n %oal. ielea !drelit se umfl sub %resiunea s(n)elui acumulat. 3e ast dat& brbatul fu *n stare s urle. $ Adolfo4 i% el& cu )ura cscat de durere. $ Cine0 *ntreb Kuan. $ Adolfo Alca!ar& %escarul4 T(nrul turui fr #ovire adresa unde %utea fi )sit acesta& iar Kuan *i mulumi %oliticos. A%oi ran)a #uier din nou& tind aerul cu *ndea.uns de mult for *nc(t s6i ru% falca celui a#e!at& care se %rbu#i din scaun. Kuan *ntoarse ca%ul ctre 'artin #i Sancho& care *l imitar& reduc(ndu6i la tcere *n acela#i mod %e cei doi in)ineri de sunet. Nu aveau tim% s6i %erche!iione!e %entru a le confisca telefoanele celulare& iar Kuan nu voia s le ofere %rile.ul de a6l averti!a %e %escar. Cinci minute mai t(r!iu& cei %atru membri ai familiei se aflau din nou *n ma#in& *ndre%t(ndu6se ctre San Sebastian.

1
Luni, ora 2' i 15 minute, Washington, !"!
C(nd Hood form numrul de acas& nici Sharon #i nici vreunul dintre co%ii nu ridic telefonul. 3u% %atru (r(ituri& robotul telefonic intr *n funciune. 'esa.ul era cel *nre)istrat de Harlei)h cu o !i *n urm. 81un4 Ai sunat la familia Hood. Nu suntem acas. Nu v vom da instruciuni *n %rivina modului *n care ne %utei lsa un mesa. fiindc& dac nu #tii nici mcar at(t& cu si)uran c nu vrem s stm de vorb cu voi49 Hood oft. -i ru)ase %e co%ii s nu mai *nre)istre!e astfel de mesa.e #mechere#ti. oate c6ar fi trebuit s insiste. Sharon avea dre%tate: nu era *ndea.uns de ferm *n relaiile cu co%iii. $ Salut& )a#c& rosti Hood& *ncerc(nd !adarnic s dea un ton bine dis%us vocii sale. 'i6e team c va trebui s rm(n %(n t(r!iu la birou *n seara asta. S%er c ai avut cu toii o %rim !i a vacanei de %rimvar %e cinste. 1nuiesc c& la ora asta& suntei la cum%rturi sau v6ai dus s vedei vreun film ori s v distrai %e undeva. Sharry& te ro) mult de tot s m suni c(nd v vei *ntoarce acas& da0 'ulumesc. 2 iubesc %e toi. a. Hood simi cum *l cu%rinde dis%erarea atunci c(nd %use rece%torul *n furc. +i6ar fi dorit foarte mult s fi %utut sta de vorb cu Sharon. ,ra din ad(ncul sufletului %r%astia care se ad(ncea *ntre ei #i dorea s *ndre%te lucrurile. Sau& cel %uin& s *ncheie un armistiiu& %(n *n cli%a *n care aveau s aib tim% s discute %e *ndelete %entru a lmuri ceea ce era de lmurit. -ncerc s o sune %e Sharon %e telefonul mobil& dar se lovi din nou de mesa.ul robotului telefonic. 3e aceast dat& renun s6i mai lase vreun mesa.. A%roa%e imediat du% ce a#e! rece%torul *n furc& telefonul *nce%u s sune. Era Sharon. I(mbi& simind cum i se ia o %iatr de %e inim. $ Hai noroc& rosti el vesel& fr a mai fi deloc nevoit s mime!e .ovialitatea.

-n fundal se au!eau !)omote: vocile mulimii #i anunuri bruiate *ntr6un difu!or aflat *n %rea.m. $ Suntei la cum%rturi0 $ Nu& aul& veni rs%unsul. Suntem la aero%ort. Hood se a#e!ase comod *n fotoliul de %iele. Se redres alarmat. entru moment& evit s cear amnunte= era o tactic *nvat *n %erioada ascensiunii sale %olitice. $ Am hotr(t s6i iau %e co%ii #i s mer)em *n Connecticut& continu Sharon. /ricum& nu ai fi a%ucat s stai %rea mult cu ei la sf(r#it de s%tm(n& iar ai mei insist de mult s6i vi!itm. $ Aha& fcu el %e un ton neutru. C(t avei de )(nd s rm(nei0 Calmul din )lasul su era doar a%arent. rivi foto)rafia *nrmat a familiei sale& a#e!at *ntr6un col al biroului. Era veche de numai trei ani& dar !(mbetele alor si i se %rur dintr6 o dat c a%arin unei alte ere. $ Sincer& nu #tiu& rs%unse ea. 5on lummer #i 1ob Herbert *#i fcur a%ariia *n %ra)ul u#ii. Hood le fcu semn s a#te%te. Herbert observ c #eful lui vorbea %e linia %rivat& a#a *nc(t ddu a%robator din ca% #i *l lu de bra %e lummer& tr)(ndu6l *na%oi %e culoar. Ann >arris sosi #i ea c(teva cli%e mai t(r!iu #i li se altur celor doi. $ Cred c *ntoarcerea noastr de%inde de; *nce%u Sharon& care a%oi tcu. $ 3e ce de%inde0 *ntreb Hood. 3e mine0 3e dorina mea de a v avea a%roa%e0 +tii foarte bine care e rs%unsul meu. $ +tiu& *ncuviin Sharon. 3ar nu #tiu de ce vrei s ne ai a%roa%e. Nu e#ti niciodat acas. lecm *n vacane& iar tu ne la#i sin)uri du% numai o !i. $ Asta nu s6a *nt(m%lat dec(t o sin)ur dat. $ S6a *nt(m%lat numai o dat fiindc nici mcar n6am mai *ncercat s %lecm altundeva& re%lic Sharon. Altceva voiam s6i s%un *ns. -ntoarcerea mea la Eashin)ton de%inde de hotr(rea %e care o voi lua: vreau oare s6i vd %e co%ii mereu de!am)ii sau vreau s %un ca%t& o dat %entru totdeauna& acestor de!am)iri0 $ Asta vrei tu4 i!bucni Hood& ridic(nd tonul #i tem%er(ndu6l imediat. :6ai *ntrebat cumva #i %e co%ii ce anume *#i doresc0 2ei ine cont de %rerea lor0 $ 1ine*neles& contea! #i ceea ce6#i doresc ei& rosti ea. 2or s fie cu tatl lor. +i eu vreau acela#i lucru. 3ar& dac nu6l %utem

avea alturi de noi& %oate c6ar fi mai bine s #tim lim%ede acest lucru. Herbert se *ntoarse cu faa s%re u#a deschis. Era *ncruntat #i6 #i mu#ca bu!ele. Era clar c avea ceva im%ortant s6i comunice. -n tim% ce Herbert *i *ntorcea din nou s%atele& Hood *#i dori s %oat lua totul de la ca%t: !iua aceasta& anul& chiar #i viaa. $ Nu %leca& o ru) Hood. Te ro)& nu %leca4 2om )si o soluie& de *ndat ce voi da de ca%t situaiei cu care ne confruntm aici. $ 1nuiam c asta vei s%une& re%lic Sharon. ?lasul nu6i era as%ru& ci doar resemnat. $ 3ac vrei *ntr6adevr s )sim o soluie& aul& #tii unde ne %oi )si. Te iubesc. 'ai vorbim& da0 -nchise telefonul. Hood rmase cu %rivirea aintit s%re u#& ctre subordonaii si. 3intotdeauna *i considerase %e 1ob& 'i"e #i mai ales %e 3arrell ca %e ni#te membri ai unei alte familii. Acum& ei rmseser sin)ura sa familie. 3ar nu era de6a.uns. A#e! rece%torul *n furc. 1ob au!i declicul #i se *ntoarse. :ntr& fc(nd v(nt scaunului cu rotile& urmat de ceilali doi. -l msur din %riviri %e Hood. $ Totul e *n re)ul0 *ntreb el. 1rusc& Hood con#tienti! cele *nt(m%late: soia sa %lecase de acas& lu(ndu6i cu ea %e co%ii. >u c(t %e6aci s trimit %e cineva la aero%ort ca s6i *m%iedice s %lece. 3ar Sharon nu i6ar fi iertat niciodat o astfel de intervenie brutal. 'ai mult& nu era convins c #i6ar fi iertat el *nsu#i o astfel de hotr(re. $ -i s%un mai *ncolo& re%lic Hood& eva!iv. Ceva nouti0 $ ,n ocean de rahat& du% cum se s%une *n or#elul meu natal& hiladel%hia din 'ississi%%i. 2oiam s m asi)ur c *i menii hotr(rea de a6i lsa %e 3arrell #i %e Aideen s se av(nte *n lar)ul lui. $ aul& dac6mi dai voie s te rein& termin *ntr6un minut #i6am %lecat& interveni Ann >arris& %i%indu6#i a)enda. Hood %rivi *ntrebtor ctre Herbert. /fierul de contrainformaii *ncuviin din ca%. $ ot s rm(n #i eu0 >u r(ndul lui Ann s *ncuviine!e. $ E6n re)ul& s%une& o *ndemn Hood. $ 'ulumesc. rivirile lui Hood !bovir o cli% asu%ra de)etelor fine ale cole)ei sale. ,n)hiile lun)i& date cu lac ro#u& *i s%oreau enorm feminitatea. Hood *ntoarse ca%ul. Era furios %e Sharon& iar Ann *l

atr)ea #i ar fi fost oric(nd dis%us s6l %rimeasc *n braele ei deschise. ,ra aceste )(nduri& aceste sentimente& dar nu se %utea *m%iedica s le nutreasc. $ Tocmai mi6au telefonat cei de la 11C& *nce%u Ann. Au %rimit o *nre)istrare video fcut de un turist *n faa Con)resului 3e%utailor de la 'adrid. 1anda *nfi#ea! momentul ridicrii cadavrului 'arthei. $ Ciocli blestemai4 scr(#ni Herbert. $ Sunt .urnali#ti& 1ob& interveni Ann. Ne %lace sau nu& asta e meseria lor. 'oartea 'arthei e o #tire de sen!aie. $ Sunt ni#te .urnali#ti cu a%ucturi de ciocli& insist Herbert. $ Las6o balt& 1ob& *l sftui Hood care nu se simea *n stare s mai su%orte *nc o scen de familie. Care6i %roblema& Ann0 Ea *#i rsfoi notiele. $ Cei de la 11C au selectat o ima)ine a feei 'arthei& au com%arat6o cu ba!a lor de date #i au )sit o foto)rafie fcut *n QFA la Kohannesbur)& *n care 'artha a%are alturi de 'an)osuthu 1uthele!i& rivalul lui Nelson 'andela. -n %lus& Kimmy ?eor)e de la /as'ington (ost s%une c vrea s difu!e!e informaiile %e care le are *nainte ca 11C6ul s ias %e %ost cu cele aflate& m(ine diminea. Hood se frec la ochi e7cedat. $ +tie cineva c Aideen o *nsoea %e 'artha0 *ntreb el. $ 3eocamdat& nu. $ Ce6mi recomandai0 rosti Hood. $ Trebuie s minim cu neru#inare& %ro%use Herbert. $ 3ac *ncercm s o scldm& dac dm %ublicitii un comunicat de )enul 8da& 'artha lucra *n di%lomaie& dar a fost asasinat *n tim% ce se afla *n vacan9& n6are s ne cread nimeni& s%use Ann& vdit iritat. 2or continua s sa%e du% informaii. -n consecin& %ro%un s le s%unem adevrul )ol6 )olu. $ C(t din adevr0 vru s afle Hood. $ S declarm c 'artha se afla *n S%ania %entru a6#i %une e7%eriena *n slu.ba de%utailor s%anioli. Ace#tia erau %reocu%ai de *nteirea tensiunilor etnice& iar 'artha avea e7%erien *n acest domeniu. Ceea ce este %erfect adevrat. unct. $ Nu %oi de!vlui %resei chiar at(t de mult& *i atrase atenia Herbert. $ Trebuie& insist Ann. $ 3ac le s%ui toate astea& s6ar %utea s *#i dea seama c

'artha nu era sin)ur& o averti! Herbert. +i& din cli%a res%ectiv& ticlo#ii care6au *m%u#cat6o %e 'artha ar %utea *ncerca s o scoat din curs #i %e Aideen. $ Credeam c uci)a#ii !ac cu toii %e fundul mrii& se mir Ann. $ oate& s%use Hood. 3ar dac nu e chiar a#a0 3ac 1ob are dre%tate0 $ Nu #tiu ce s !ic& mrturisi Ann. 3ar o minciun ar %utea avea consecine la fel de nefaste. $ La ce te referi0 *ntreb Hood. $ resa ar %utea afla c 'artha era *nsoit de o oarecare 8senorita Temblon9 #i va *ncerca s o identifice. Nu va trece mult %(n c(nd re%orterii *#i vor da seama c aceast 8senorita9 nu e7ist. 2or *ncerca s %trund cu fore %ro%rii misterul identitii femeii& felul *n care aceasta a a.uns *n ar #i se vor da de ceasul morii s o )seasc. Cercetrile lor i6ar %utea duce %e criminali direct la Aideen. $ E ceva adevr *n asta& mormi 1ob Herbert. $ 'ulumesc& s%use Ann. aul& nu e7ist o soluie o%tim. 3ar& dac de!vlui mcar %arial adevrul& %resa o s vrea s verifice veridicitatea informaiilor. 2om %reci!a c 'artha a fost *nsoit de *nc o %ersoan care& din considerente de securitate& a %rsit discret S%ania. 3ac le dm %osibilitatea s verifice %rimele informaii& ne vor crede %e cuv(nt #i *n aceast %rivin. $ E#ti si)ur de asta0 *ntreb Hood. Ann *ncuviin. $ Kurnali#tii nu de!vluie *ntotdeauna absolut tot ce6au aflat. Le %lace s se #tie %rta#i la anumite secrete. -n felul acesta& se simt mai im%ortani& ca #i cum ar face %arte dintr6o cons%iraie. $ Am )re#it& fcu Herbert. Nu sunt doar ni#te ciocli. Sunt ni#te ciocli vanito#i. $ >iecare cu %ersonalitatea lui& re%lic Ann. Herbert *#i *ncrunt s%r(ncenele la au!ul re%licii& dar Hood ado%t o atitudine mai *nele)toare. ro%ria sa inte)ritate %rimise c(teva lovituri serioase *n ultimele ceasuri. $ E6n ordine& conchise Hood. oi s6i dai drumul& Ann. 3ar *ncearc s limite!i c(t mai mult de!vluirile. Nu vreau s se afle nimic des%re locul *n care se afl 3arrell #i Aideen. S%une6le !iari#tilor c *nsoitorii 'arthei sunt %e drumul de *ntoarcere& bine %!ii. $ A#a voi face& acce%t ea. Ce %ot s le s%un des%re

succesorul 'arthei0 Cu si)uran se va )si cineva care s m *ntrebe. $ S%une6le c 5onald lummer este ocu%antul interimar al %ostului de ofier %olitico6economic& rs%unse Hood fr s e!ite. lummer *i mulumi din %riviri. 5ecunoa#terea noii sale caliti *ntr6un comunicat oficial echivala cu o numire *n funcie. 3e6 acum& de%indea doar de el ca aceasta s devin %ermanent. Ann *i mulumi lui Hood #i ie#i. El renun s6o urmreasc din %riviri #i se *ntoarse ctre Herbert. $ A#adar& de unde vine oceanul de rahat de care vorbeai adineauri0 *ntreb el. $ 5evoltele au i!bucnit %retutindeni *n S%ania& s%use Herbert& care e!it *nainte de a %une urmtoarea *ntrebare: E totul *n ordine0 $ ' descurc. $ -mi %ari cam dus cu )(ndul. $ E6n re)ul& 1ob& am s m descurc. S%une6mi& care e ima)inea de ansamblu0 Herbert *i arunc o %rivire care afirma lim%ede: 8nu m duci tu %e mine49& dar *#i continu e7%unerea. $ 5evoltele au sc%at de sub control la Avila& Se)ovia #i *n Castilia& anun Herbert. 5on& tu ai aflat ultimele amnunte. $ Consulatul american din 1arcelona ne6a trimis un fa7& dar sunt convins c a)eniile de #tiri au aflat #i ele de.a& *nce%u lummer. Ivonul anulrii meciului de fotbal %ro)ramat la 1arcelona s6a rs%(ndit& ceea ce nu e de mirare& c(t vreme nemii au *ncercat s %rseasc discret ora#ul. 'icrobi#tii *nfuriai au blocat autostrada cu %ro%riile ma#ini %entru a6i *m%iedica s a.un) la aero%ortul El rat. ?arda Naional s%aniol& (olicia 2acional& a fcut o *ncercare de a6i salva de furia mulimii& care i6a *nt(m%inat %e %olii#ti cu %ietre. Au fost chemai *n a.utor cei de la 'ossos dQEscuadra. $ 'ossos dQEscuadra e fora autonom de %oliie din Catalonia& e7%lic Herbert. 'embrii ei sunt *nsrcinai *n %rinci%al cu %a!a obiectivelor )uvernamentale. Sunt cunoscui %entru atitudinea lor de ti%ul 8fr %ri!onieri9. $ 3a& dar de data aceasta au luat %ri!onieri& interveni lummer. Au fost fcute %este dou!eci de arestri. C(nd 'ossos dQEscuadra i6a dus la *nchisoare& aceasta a fost atacat de o mulime *nfuriat. -n ora# se %re)te#te declararea le)ii mariale. $ 1arcelona se afl la a%ro7imativ trei sute de "ilometri de

San Sebastian #i& s%re deosebire de acesta& care e mai de)rab o staiune turistic& e un centru urban& s%use Herbert. Nu cred c trebuie s ne facem )ri.i *n %rivina e7tinderii revoltelor *ntr6 acolo. Se a%lec #i *#i *ncle#t m(inile *n %oal& *nainte de a continua: $ Ceea ce m *n)ri.orea!& aul& e declararea iminent a le)ii mariale& care va avea un im%act teribil asu%ra con#tiinei colective a S%aniei. $ -n ce sens0 *ntreb Hood. $ ,n sin)ur cuv(nt: >ranco& re%lic Herbert. -n con#tiina %o%orului s%aniol au rmas *nti%rite amintiri amare *n ceea ce %rive#te >alan)a sa fascist #i autoritar. C(nd& du% un sfert de secol& )uvernul va ado%ta %entru *nt(ia oar o atitudine autoritar& e7ist toate #ansele ca reacia s fie o re!isten feroce. $ :ronia face ca nemii s fi fost cei care l6au a.utat %e >ranco s c(#ti)e 5!boiul Civil& s%use lummer. :m%licarea )ermanilor *n tulburrile din %re!ent va face ca acestea s fie #i mai )reu de st%(nit. $ +i ce le)tur are asta cu oamenii no#tri0 vru s afle Hood. -ncercai s6mi su)erai c6ar fi de %referat s nu acione!e %(n c(nd situaia nu se va calma c(t de c(t0 Herbert cltin din ca%. $ Eu !ic a#a: ar trebui s6i chemi acas imediat& s revoci ordinul de de%lasare al echi%ei de intervenie #i s6i ceri %re#edintelui evacuarea *ntre)ului %ersonal ale crui rs%underi nu sunt eseniale. -ntre tim%& cei rma#i *n S%ania vor trebui s aib mare )ri. ce fac #i ce s%un. Hood *l %rivi lun). Herbert nu avea deloc tendina s reacione!e e7a)erat *n faa unei ameninri. $ C(t de mult cre!i c se va a)rava situaia0 *ntreb el. $ E de ru& fu de %rere Herbert. Au fost !)(ndrite rni ad(nci& cu im%licaii %olitice ma.ore. S6ar %utea s ne aflm *n %ra)ul unei cri!e de %ro%oriile celei din :u)oslavia sau din fostele re%ublici sovietice. Hood se *ntoarse ctre lummer. $ 5on0 lummer *m%turi fa7ul& #ifon(ndu6l *ntre de)ete. $ ' tem c de data asta *nclin s6i dau dre%tate lui 1ob& aul& s%use el. Naiunea s%aniol are toate #ansele s se destrame.

1"
Mari, ora ( i 2) de minute, San Se%astian, Spania
Adolfo Alca!ar era stors de oboseal atunci c(nd& *n sf(r#it& se *ntinse *n a#ternut. 3ormea %e o saltea *ntr6un col al )arsonierei sale. Aceasta era a#e!at %e o ram de metal& nu de%arte de sob. >ocul mocnit rs%(ndea o lumin difu! *n *nc%erea mic. 5ama de metal ru)inise din cau!a bri!ei umede care %trundea %rin )eamul deschis mai tot tim%ul. I(mbi. Salteaua era aceea#i %e care o%ia *n co%ilrie. Acum& *ntins )ol %e saltea& se )(ndi la %uritatea acelui imbold inocent din co%ilrie& de a o%i %e %at. e6atunci nu6i %sa nici c(t ne)ru sub un)hie de ceea ce se *nt(m%lase ori de ceea ce avea s urme!e. Iben)uiala sa era o e7%rimare a libertii #i a veseliei& %e de%lin suficient sie#i. Cresc(nd& fusese nevoit s renune: arcurile ru)iniser #i fceau !)omot& iar vecinii de dedesubt se %l(n)eau de !arva %e care o %roducea cu o%ielile sale. >usese o lecie as%r %entru co%ilul care era: c%tase con#tiina fa%tului c libertatea *i era *n)rdit. >usese doar %rima lecie. (n *n cli%a *n care *l *nt(lnise %e ?eneral& viaa lui fusese un #ir de com%romisuri #i renunri care *i fcuser %e alii mai fericii sau mai bo)ai. -ntins *n %atul care *i dduse %entru *nt(ia oar sen!aia libertii& Adolfo simi& du% mult vreme& )ustul li%sei de constr(n)eri. Se eliberase de re)ulile ma)nailor industriei %iscicole& care *i indicau c(nd& unde #i ce anume avea voie s %escuiasc #i ce nu& astfel *nc(t s stea de%arte de ei #i de navele lor de croa!ier. :ndustria#ii aveau mai mare trecere la 'adrid dec(t micii %escari. Cu a.utorul ?eneralului& avea s fie liber s6#i c(#ti)e traiul *ntr6o ar care avea s a%arin din nou %o%orului. o%orului su. ?eneralului nu6i %sa dac aceia care i se alturaser erau castilieni& %recum Adolfo& catalani& )alicieni sau basci. Cei care voiau s se elibere!e de sub .u)ul 'adridului& cei care voiau s conduc *n numele %o%orului& aveau datoria s i se alture. Cei

care aveau de )(nd s menin starea actual a lucrurilor ori s %rofite de %e urma sudorii altora aveau s fie *ns *nlturai. -ntins %e s%ate& cu %rivirea aintit *n be!n& Adolfo *#i *n)dui& *n sf(r#it& s *nchid ochii. Se descurcase bine& *n aceast !i fr sf(r#it. ?eneralul avea s fie mulumit. ,#a se tr(nti de %erete& cu *ncuietoarea fcut ndri. I)omotul *l fcu s tresar. rin aburii somnului& v!u %atru brbai d(nd nval s%re el. -n vreme ce unul dintre ei bloca u#a& ceilali *l traser din %at& obli)(ndu6l s se *ntind cu faa *n .os %e %odea. -l silir s6#i de%rte!e braele de cor% #i6i intuir %almele cu )enunchii #i m(inile. $ E#ti Adolfo Alca!ar0 *ntreb unul dintre ei. Adolfo nu scoase nici un cuv(nt. rivea ctre st(n)a& s%re sob. Simi cum de)etul mi.lociu al m(inii dre%te era tras *na%oi *ncet. -ncheietura %ocni cu un !)omot sec& trimi(ndu6i o durere ful)ertoare *n creieri. 1 ,a4 url el& iar i%tul se %relun)i *ntr6un )eamt. $ A!i ai ucis mai muli oameni& rosti unul dintre ei. 'intea lui Adolfo& tulbure din cau!a oboselii& se lim%e!i %e dat sub asaltul durerii sf(#ietoare. -nainte de a fi a%ucat s6#i ordone!e )(ndurile& de)etul arttor *i fu tras *n s%ate #i se ru%se& cu acela#i !)omot sec. ,rl& *n tim% ce durerea *i aler)a %rin m(n %(n la cot #i *na%oi *n de)ete. Simi cum ceva < o #oset culeas de %e .os < *i era *ndesat fr mena.amente *ntre dini. $ L6ai ucis %e ca%ul familiei noastre& anun acela#i brbat. >u r(ndul inelarului s fie tras *na%oi& %(n c(nd articulaia %ocni. -i ddur drumul #i cele trei de)ete ru%te se a#e!ar alturi& umflate #i inerte. '(na *i tremura c(nd *i rsucir de)etul mic. C!u #i el& fr(mat ca #i celelalte. Simi o atin)ere rece la de)etul mare. -l silir s *#i *ntoarc %uin ca%ul #i desco%eri sursa atin)erii. / ran) de oel inut vertical se s%ri.inea cu ca%tul *ndoit de v(rful de)etului su. / v!u ridic(ndu6se #i a%oi cobor(nd ful)ertor. / sen!aie asemntoare unei arsuri %uternice *nsoi sf(#ierea %ielii #i strivirea oaselor. 5an)a se ridic din nou #i se %rvli de ast dat asu%ra *ncheieturii m(inii. Lovi mai *nt(i *n centru& a%oi *nc o dat *n drea%ta #i *nc o dat *n st(n)a. >iecare i!bitur fcea s %orneasc un val de durere& care se rsfr(n)ea *n sus& ctre umr #i s%re )(t& ls(nd *n urm o %ovar %ulsatil asu%ra antebraului& de %arc acesta i6 ar fi fost strivit de6o nicoval.

$ Nu vei mai ridica niciodat m(na *m%otriva noastr& continu brbatul. S%un(nd acestea& se ridic de %e m(na lui Adolfo #i *l *ntoarse cu faa *n sus. Acesta *ncerc s6#i ridice m(na drea%t& dar mu#chii amorii nu mai rs%undeau comen!ilor. Cu coada ochiului& !ri o %ictur de s(n)e care se %relin)ea *n lun)ul antebraului& dar nu6i simi cldura dec(t atunci c(nd& *n cur)erea ei& a.unse la cot. Ibt(ndu6se fr convin)ere& Adolfo fu t(r(t cale de un metru& a%oi intuit din nou la %odea& cu faa *n sus. Clu#ul *l sufoca. Era *ntuneric& iar ochii i se um%luser de lacrimi de durere #i ne%utin. Nu reu#ea s distin) chi%urile a)resorilor. Se !btu din nou& *ncerc(nd s se elibere!e& dar eforturile *i erau la fel de !adarnice ca ale %e#tilor %e care *i str(n)ea *n nvod. $ strea!6i forele& *l sftui brbatul. Nu %leci nicieri. oate doar *n iad& dac n6ai s ne s%ui ceea ce vrem s aflm. Ai *neles0 Adolfo *#i ridic %rivirea s%re chi%ul *ntunecat. -ncerc s scui%e clu#ul& dar nu %entru a6i rs%unde& ci %entru a6l sfida. 1rbatul a%uc un smoc de %r #i trase ca%ul lui Adolfo ctre sine. $ Ai *neles0 re%et el. Adolfo nu6i rs%unse. / cli% mai t(r!iu& brbatul ddu din ca% ctre cel care *i imobili!ase )enunchii lui Adolfo. Acesta simi cum %iciorul dre%t *i era ridicat. ,rl cu fiecare celul a cor%ului& atunci c(nd tal%a )oal atinse )rtarul *ncins al sobei *n care focul ardea mocnit. Se !v(rcoli violent& *ncerc s se descotoroseasc de clu#& dar a)resorii lui *l *m%iedicar s6#i *nde%rte!e tal%a de insu%ortabila arsur. $ Ai *neles0 re%et calm cel a%lecat deasu%ra sa. Adolfo *ncuviin din ca%& !bt(ndu6se #i *ncerc(nd s sca%e. 1rbatul se *ntoarse ctre ceilali. Ace#tia *i de!li%ir %iciorul de metalul *ncins #i i6l intuir din nou de %odeaua rece. Carnea vie *l aducea *n %ra)ul urletului& tre!indu6i toate simurile. ?(f(ia& *ncerc(nd s ins%ire %e l(n) clu#. Se !btu din nou& !adarnic. rivi cu ochii lar) deschi#i s%re omul cu faa *ntunecat. Acesta *i scoase clu#ul& menin(ndu6l la numai o %alm deasu%ra )urii lui Adolfo. $ entru cine lucre!i0 *ntreb el. Adolfo *ncerc din rs%uteri s6#i reca%ete suflul. -#i simea tal%a %iciorului de %arc ar fi fost cufundat *ntr6o mare de

)hea& ca atunci c(nd a%a rece a oceanului vine *n contact cu %ielea ars de soare. Simi cum *i ridic cellalt %icior. $ entru cine lucre!i0 $ ,n )eneral& horci Adolfo. ,n )eneral de aviaie. -l cheam intos& 5oberto intos. $ ,nde e *ncartiruit0 Adolfo nu rs%unse. 2enise vremea s mai a#te%te %uin *nainte de a turna o nou minciun. Sin)ura dat c(nd *l *nt(lnise %e ?eneral < %e adevratul )eneral& %e Amadori& nu %e acest fictiv )eneral intos < fusese cu %rile.ul unei *nt(lniri a a)hiotanilor civili& *ntr6un han)ar de l(n) 1ur)os. Atunci& ?eneralul *i averti!ase %e toi c o !i ca aceasta ar %utea veni oric(nd. C ar %utea fi arestai #i intero)ai. Le s%usese c& din momentul *n care r!boiul avea s *ncea%& nu avea s aib im%ortan c(t anume vor mrturisi. Le ceruse *ns s re!iste c(t mai mult cu %utin& %entru a6#i %stra %ro%riul sim al onoarei. 8A%roa%e oricine %oate fi silit s mrturiseasc9& le s%usese ?eneralul. 8+mecheria const *n a nu ceda *nainte de a6l deruta %e adversar. 3ac e#ti arestat& nu %oi face nimic %entru a evita tortura. Trebuie s vorbe#ti. S%une6i *ns minciuni inamicului. Trebuie s mini oric(t te vor ine %uterile. 'ini& %(n c(nd du#manul nu va mai %utea deosebi adevrul de realitate& informaiile folositoare de minciunile sfruntate.9 $ ,nde e *ncartiruit )eneralul intos0 insist torionarul. Adolfo cltin din ca%. Clu#ul *i fu *m%ins din nou *n )ur #i cor%ul *i fu smucit *nainte& a%oi s%re st(n)a& iar tal%a *i fu din nou a%sat %e )rtarul *ncins al sobei. Se !btu cu aceea#i *nd(r.ire ca #i %rima oar. -ns& *n ciuda durerii cum%lite& care storcea trans%iraia din fiecare centimetru %trat al e%idermei sale& de aceast dat *#i )si o consolare. 3urerea din tal%a %iciorului st(n) nu mai era la fel de orbitoare ca %rima dat. Se a) cu dis%erare de )(ndul acesta& %(n c(nd durerea din tal% i6l #terse cu brutalitate din minte& trimi(nd a#chii *nfiorate *n tot cor%ul. 3oar *n m(na drea%t nu mai simea absolut nimic& iar asta *l *ns%im(nt. 3e %arc ar fi *nce%ut s moar %uin& *nce%(nd cu m(na !drobit. -i de!li%ir tal%a de )rtarul incandescent #i lsar %iciorul s cad inert la %odea. -l intuir iar de %ardoseal #i chi%ul cel *ntunecat se a%lec din nou asu%ra sa. Lacrimile din ochii lui Adolfo *i distorsionau conturul.

$ ,nde e *ncartiruit intos0 S)eile de durere se %reschimbaser *ntr6un flu7 continuu& ar!tor& dar de o intensitate mai sc!ut. Adolfo reali! c avea s re!iste %(n la urmtoarea re%ri!& indiferent ce avea s *nsemne aceasta. Era m(ndru de sine. -n chi% straniu& se simea liber. Liber s *nfrunte suferina& liber s re!iste. Ale)erea *i a%arinea. $ 1a; 1arcelona& b(i)ui Adolfo. $ 'ini& re%lic torionarul. $ Nu4 $ Ce v(rst are0 $ Ci; Cinci!eci #i doi de ani. $ Cum *i e %rul0 $ Ne)ru. Torionarul *l %lmui. $ 'ini4 Adolfo %rivi int s%re chi%ul acela ale crui trsturi nu reu#ea s le distin) #i cltin din ca%. $ Nu; Nu mint. S%un adevrul. >aa *ntunecat mai !bovi o cli% deasu%ra lui& a%oi clu#ul *i fu din nou *ndesat %rintre dini. Adolfo simi cum *l *ntorc %e o %arte. A%oi *i a%ucar m(na st(n) #i i6o forar %rin u#a deschis a sobei. ,rl din rrunchi& *#i str(nse de)etele %umn #i *ncerc s se smul) din ar#i. A%oi totul se fcu ne)ru *n .urul su. C(nd se tre!i& era a%lecat deasu%ra chiuvetei #i .etul de a% rece *i lovea ceafa. Tu#i& vom resturile tocniei m(ncate mai devreme& a%oi fu smucit #i aruncat %e s%ate& %e %ardoseal. 3urerea *i %ulsa *n tl%i #i *n m(na st(n). -i %user din nou clu#ul. $ E#ti %uternic& rosti unul dintre chi%urile *ntunecate. 3ar avem destul tim% la dis%o!iie #i am mai fcut a#a ceva. /amenii s%un *ntotdeauna minciuni& la *nce%ut. 2om continua %(n c(nd vom reu#i s aflm adevrul. Se a%lec deasu%ra sa #i adu): $ 2rei s ne s%ui %entru cine lucre!i de fa%t0 Adolfo tremura. rile cor%ului care nu6i fuseser arse *n)heaser %arc. Era o sen!aie teribil de ciudat. Cltin din ca% de dou ori. 3e ast dat nu6l mai mi#car din loc. -i *m%inser clu#ul *ntre dini #i6l *m%iedicar s6l scui%e. / ran) se ridic deasu%ra

umrului dre%t al lui Adolfo& %rvlindu6se imediat& cu sete. /asele se sfr(mar& cu un !)omot u#or %erce%tibil. ,rl& mu#c(nd clu#ul. 5an)a se ridic din nou #i lovi& de ast dat ceva mai .os& *ntre umr #i cot. 3in nou& osul ced cu !)omot. ,rl iar. >iecare lovitur aducea cu sine o e7%lo!ie de durere& un i%t #i a%oi o amoreal de ru au)ur. >iecare i%t era o cr%tur *n edificiul voinei. 3urerea nu *nsemna nimic mai mult dec(t durere& dar i%etele *nsemnau o cedare. +i& %e msur ce urletele *i sfr(mau re!istena& otrvindu6i s%iritul& *i rm(neau tot mai %uine resurse %entru a face fa. $ C(nd o s vorbe#ti& loviturile vor *nceta& rosti )lasul. ,n altul se a%uc s6l loveasc *n %artea st(n). >iecare lovitur *l fcea s tresar #i s urle. Iidul re!istenei se nruia tot mai re%ede. +i& dintr6o dat& simi c *ncetase s fie el *nsu#i. Tru%ul *i fusese !drobit: acesta nu mai era el. 2oina *i fusese *nfr(nt: acesta nu mai %utea fi el. 3evenise altcineva. :ar acest 8altcineva9 voia s vorbeasc. -n)im ceva& de ne*neles din %ricina clu#ului. Chi%ul *ntunecat se a%lec asu%r6i& iar loviturile *ncetar. Clu#ul fu *nde%rtat. $ Am; Am; $ Ce s%ui0 *ntreb brbatul cu faa *ntunecat. $ Ama; dori. $ Amadori0 re%et cellalt. $ A; ama; de; ri. >iecare silab *i (#ni din )ur o dat cu e7%iraia sacadat. Adolfo nu se %utea st%(ni. -#i dorea doar un sin)ur lucru: ca btaia s *ncete!e. $ ?e; ne; ral. $ ?eneralul Amadori& sinteti! brbatul. entru el lucre!i0 Adolfo *ncuviin. $ 'ai e #i altcineva im%licat0 Adolfo cltin din ca% o dat. A%oi *nchise ochii. $ -l cre!i0 se au!i o *ntrebare. $ ,it6te la el& veni rs%unsul. Cre!i c mai are %utere s ne mint0 Adolfo simi cum *i dau drumul. Era %lcut s stea *ntins %e s%ate. 3eschise ochii #i scrut chi%urile a%lecate deasu%ra sa. $ Ce facem cu el0 *ntreb unul dintre brbai. $ L6a ucis %e senor 5amire!& re%lic altul. Trebuie s moar.

C(t mai *ncet cu %utin. Aceasta fu cea din urm re%lic rostit. Nu fiindc ar fi *ntrunit consensul celor %re!eni& ci %entru c acela care o rostise *#i re%e!i cu sete ran)a *n )(tul lui Adolfo. Ca%ul %escarului !v(cni *n sus& iar a%oi c!u& cu larin)ele sfr(mat. Icea nemi#cat %e %odea& simind *n )ur )ustul s(n)elui& )(f(ind. 5eu#ea s tra) *n %ie%t *ndea.uns de mult aer *nc(t s nu se sufoce& dar nu destul c(t s %otoleasc nevoia %lm(nilor. 3urerea se transform *ntr6un huruit continuu& ale crui sonoriti reu#eau s6l menin trea!. 5edevenise Adolfo Alca!ar& dar durerea din membre #i din )(tle. *l *m%iedica s6#i adune )(ndurile. Nu reu#ea s se hotrasc dac dduse dovad de cura. re!ist(nd at(t de mult& sau dac fusese un la#& fiindc cedase *n cele din urm. >r(nturi de )(nd *i stri)au& 8da& ai fost cura.os9& a%oi& o cli% mai t(r!iu: 8nu& ai fost un la#49 A%oi toate acestea *#i %ierdur im%ortana& c(nd durerea *l cotro%i& fc(ndu6 l s tresar. 2enea *n valuri& *m%resur(ndu6l. 1ri!anii a)oniei *l asaltau %recum hula din lar). Cu valurile mai mici se descurca: reu#ea s le su%orte. 3ar cele mari *l chinuiau %este msur. 3oamne& cum *l mai fceau s se !v(rcoleasc4 Nu avea habar de c(nd !cea acolo& sau dac *n tot acest tim% avusese ochii *nchi#i sau deschi#i. 1rusc& se de!metici: avea ochii deschi#i& iar *nc%erea se luminase #i alturi se )hicea silueta cuiva. Era fratele su& 1erto. Norberto %l(n)ea #i vorbea. Schia semne deasu%ra feei sale. Adolfo *ncerc s6#i ridice braul& dar acesta refu! s se su%un comen!ii. -ncerc s vorbeasc. 1 A; ma; de; ri. -l au!ise oare Norberto. -nelesese0 1 <ra; bi; biseric; $ Nu mai vorbi& Adolfo& *l *ndemn Norberto. Am telefonat& doctorul urmea! s soseasc. /& 3oamne4 Norberto *#i continu ru)ciunea. 1 Averti-ea-7l; pe General; ei; au aflat; Norberto *#i a#e! %alma %e bu!ele fratelui su& *ncerc(nd s6l lini#teasc. Adolfo schi un !(mbet anemic. Atin)erea fratelui su era bl(nd& %lin de iubire. 3urerea %ru a se risi%i. A%oi ca%ul *i c!u *ntr6o %arte& ochii i se *nchiser #i durerea *ncet %entru totdeauna.

12
Mari, ora $ i 1& minute, San Se%astian, Spania
Elico%terul le de%use %e 'aria #i %e Aideen la sud de ora#. Ateri! %e un delu#or ocolit de o meandr a r(ului ,rumea& care traversa ora#ul. / ma#in *nchiriat& re!ervat de un ofier din %oliia local care colabora cu :nter%olul& le a#te%ta la mar)inea drumului. /fierul cu %ricina era #i el acolo: un brbat mustcios %e nume Kor)e Sorel. e %arcursul cltoriei cu elico%terul& 'aria studiase harta %e care o avea *n )eant. Cuno#tea drumul ctre sediul %ostului de radio #i Aideen dedusese fr eforturi %rea mari c abia a#te%ta s a.un) acolo. 3in nefericire& *n tim% ce 'aria *#i a%rindea o i)ar& Kor)e o anun c nu avea nici un rost s mear) acolo. $ Cum adic0 se mir 'aria. $ Cineva a luat cu asalt staia *n urm cu o or #i ceva& e7%lic el. $ Cineva0 re%et 'aria descum%nit. Cine0 $ N6am reu#it *nc s aflm& rs%unse ofierul. $ A fost aciunea unor %rofesioni#ti0 vru s afle 'aria nerbdtoare. $ Tot ce se %oate& admise el. Atacatorii %reau s #tie e7act ce anume urmresc. S6a lsat cu o mulime de membre ru%te #i toi cei de6acolo s6au ales cu fracturi de ma7ilare. $ Ce urmreau0 *ntreb 'aria. Kor)e cltin din ca%. $ 3in nou& nu %utem nici mcar s emitem o i%ote! %lau!ibil. Sin)urul motiv care ne6a determinat s ne *ndre%tm *ntr6acolo a fost *ntreru%erea brusc a emisiei. 'aria *n.ur iritat. 1 Maravilloso5 E de6a dre%tul minunat& s%use ea. E7ist mcar un sin)ur indiciu0 Kor)e cltin din ca% *nc o dat. $ 2ictimele n6au fost *n stare s ne s%un nimic& iar acum doctorii le6au administrat sedative. resu%unem c atacatorii *l

cutau %e cel ce a furni!at *nre)istrarea aceea. $ :dioii4 i!bucni 'aria. N6au %rev!ut o asemenea %osibilitate0 Nu #i6au luat nici un fel de msuri de %recauie0 $ 1a da& rs%unse %oliistul. :ronia este c erau chiar %rea bine %re)tii. ostul de radio a fost dintotdeauna o int %entru nemulumii. olitica lor& #tii; A fost dintotdeauna *ndre%tat *m%otriva )uvernului. Cldirea are structura unui buncr #i e *ncon.urat cu s(rm )him%at. Chiar #i u#a e blindat. An)a.aii aveau arme *nuntru. 3ar toate aceste msuri im%uneau res%ect doar celor slabi de *n)er& se %are. :ar atacatorii n6au fost c(tu#i de %uin timi!i. $ Ai cumva idee cine le6ar fi %utut furni!a *nre)istrarea0 *ntreb calm Aideen. Kor)e strecur o %rivire st(n.enit ctre 'aria. $ 'i6e team c rs%unsul meu e din nou ne)ativ& s%use el. Am trimis dou %atrule s cercete!e %rin satele *nvecinate. Au misiunea s *i caute %e cei care *ncearc s6i )seasc %e cei sau %e cel care a furni!at *nre)istrarea. Am a.uns *ns destul de t(r!iu la faa locului. (n acum& oamenii no#tri n6au reu#it s afle nimic concret. $ A%roa%e si)ur& atacatorii se vor des%ri du% ce *#i vor termina treaba& s%use 'aria. N6ar avea rost s ri#te s fie %rin#i cu toii. +i& *n mod cert& nu vor mai rm(ne *m%reun du% ce *l vor fi )sit %e cel cutat& *#i continu ea raionamentul. Trase cu sete din i)ar #i *l %rivi int %e Kor)e: $ E#ti convins c asta6i tot ce ne %oi s%une0 $ Si)ur& *ncuviin el& *ntorc(ndu6i %rivirea ferm. $ Care sunt #ansele ca omul cu *nre)istrarea s fie un localnic0 *ntreb Aideen. $ 3estul de mari& *i rs%unse 'aria. Cei care6au %us la cale atentatul au dorit& *n mod si)ur& s *ncredine!e misiunea cuiva care cuno#tea bine a%ele *n care s6a scufundat iahtul. ,nei %ersoane care s cunoasc ora#ul #i s6i #tie %e cei de la %ostul de radio. Se *ntoarse din nou ctre Kor)e: $ 36mi mcar un %unct de %lecare4 Kor)e ridic din umeri. $ /ra#ul e mic. Toat lumea *i #tie fiecare cotlon. C(t des%re cei care cunosc a%ele )olfului; Cred c6ar trebui s stai de vorb cu %escarii. 'aria se uit la ceas.

$ 2or ie#i *n lar) %este a%ro7imativ o or. -i vom )si *n %ort. Trase din nou un fum #i *ntreb: $ Cine binecuv(ntea! a%ele %entru %escari0 $ rintele Norberto Alca!ar& s%use Kor)e. Cu si)uran& o face doar %entru vechile familii de %escari& dar nu #i %entru marile com%anii. $ ,nde6l %utem )si0 $ A# !ice s6l cutai la vechea biseric ie!uit& %e dealurile aflate la sud de Cuesta de Alda%eta& veni rs%unsul. Asta e %e malul vestic al r(ului& chiar la ie#irea din San Sebastian. 'aria *i mulumi. Trase %entru ultima oar din i)ar& iar a%oi o arunc #i strivi mucul sub clc(i. E7%ir fumul& *n tim% ce se *ndre%ta s%re ma#in. Aideen o urm. $ rintele Alca!ar e un om de treab& le stri) Kor)e. 3ar s6ar %utea s nu fie %rea vorbre *n ceea ce6i %rive#te %e enoria#ii si. -i va %rote.a at(t c(t *i va sta *n %utin. $ S s%erm c va dori s6l %rote.e!e #i %e acela dintre ei care risc s fie ucis& re%lic 'aria. $ Ai dre%tate& *ncuviin Kor)e. Sunai6m de %e mobil c(nd vei termina. Elico%terul va veni s v ia tot de6aici. Aero%ortul e mic #i a fost rechi!iionat de armat; %entru orice eventualitate. 'aria *i fcu semn c *nelesese #i se urc la volan. orni motorul #i ma#ina demar *n tromb& arunc(nd *n urm %raf #i smocuri de iarb& *n tim% ce se *nde%rta de ba!a delu#orului. $ Nu %ari %rea fericit& s%use Aideen& sco(nd din rucsac harta #i des%achet(nd6o. Tot *n rucsac se afla #i revolverul de calibrul NG& *ncrcat& %e care 'aria i6l dduse *n tim%ul !borului. $ -mi venea s6l %ocnesc4 scr(#ni 'aria. Au urcat la sediul %ostului de radio numai c(nd emisiunea a *ncetat4 oliia ar fi trebuit s tie c se va )si cineva care s atace %ersonalul staiei. $ oate c %olii#tii chiar asta #i6au dorit& observ Aideen. E la fel ca *n ca!ul r!boaielor dintre bande. Autoritile stau deo%arte #i6i las %e rufctori s se rfuiasc *ntre ei. $ 'ai de)rab a# fi de %rere c li s6a cerut s nu intervin& s%use 'aria. 2ictimele e7%lo!iei de %e iaht erau oameni de afaceri foarte influeni. Conduceau familii ce le erau devotate < an)a.ai dis%u#i s fac orice %entru ei& chiar #i s ucid. 3e re)ul& %oliia e %ltit %entru a nu interveni *n astfel de ca!uri. $ Cre!i c ofierul Sorel;

$ N6am idee& recunoscu 'aria. 3ar %osibilitatea nu %oate fi e7clus. -n S%ania nu %oi fi si)ur de nimic& niciodat. Aideen se )(ndi la cele s%use de 'artha& des%re com%licitatea dintre %olii#tii madrileni #i ticlo#ii de %e str!i. 8 oate c6i o strata)em di%lomatic& dar asta n6o *m%iedic s fie o %orcrie9& *#i !ise ea. Se v!u obli)at s se *ntrebe dac autoritile )uvernamentale fceau cu adevrat tot ce le sttea *n %utin %entru a6i )si %e uci)a#ii 'arthei. $ Acesta a fost unul dintre motivele care m6au determinat s %lec de la :nter%ol& s%use 'aria& *n tim% ce *naintau de6a lun)ul r(ului. E *n)ro!itor de frustrant s ai de6a face cu astfel de oameni. $ +i totu#i& te6ai *ntors& constat Aideen. Ai fcut6o de dra)ul lui Luis0 $ Nu& cltin din ca% 'aria. '6am *ntors din acelea#i motive care m6au fcut s %lec. E %rea mult coru%ie& a#a *nc(t nu ne %utem %ermite s lsm totul balt. Chiar #i %entru a6mi conduce micul meu teatru din 1arcelona& eram nevoit s dau mit %olii#tilor& )unoierilor& tuturor. Chiar #i %o#ta#ilor. Eram nevoit s6i %ltesc s6#i fac treaba %entru care erau de.a %ltii de ctre stat. $ A#adar& funcionarii %ublici se bucur de o adevrat sinecur& iar muncitorii lucrea! %entru familii& conchise Aideen. Cei care vor s lucre!e %e cont %ro%riu trebuie s6i mituiasc %e cei dinii #i s se lu%te cu ceilali. 'aria *ncuviin din ca%. $ 3e aceea m6am *ntors& s%use ea. -n meseria asta e la fel ca6 n dra)oste. N6o %oi lsa balt fiindc nu mer)e totul a#a cum i6 ai *nchi%uit. E#ti nevoit s *nvei re)ulile& s te cuno#ti %e tine *nsui #i s te *ntorci *n aren %entru a lua taurul de coame. / )ean de lumin ro#iatic se ivi dincolo de dealuri& s%re rsrit. Conturul colinelor *ntunecate %rinse a se decu%a %e fondul mai deschis al cerului. -n vreme ce admira rsritul& Aideen se )(ndi c(t de ciudat era felul *n care *nce%use s o admire #i s o %lac %e 'aria. >emeia aceasta nu era cu nimic mai %uin *ncre!toare *n sine ori mai bla.in dec(t fusese 'artha. -ns& cu e7ce%ia momentelor *n care se confruntase cu 3arrell la aero%ort& atitudinea ei nu e7%rima dec(t altruism. :ar Aideen nu o %utea blama c(tu#i de %uin %e 'aria %entru felul *n care se %urtase cu 3arrell. :ndiferent dac avea sau nu dre%tate& un lucru era si)ur: revederea lor tre!ise cu si)uran dureri

ad(nci. -n mai %uin de trei!eci de minute a.unser la %eriferia or#elului San Sebastian #i traversar %odul 'aria Cristina. Se *ndre%tar a%oi ctre sud6vest& s%re biseric. La un moment dat o%rir %entru a cere indicaii unui cioban. A.unser *n faa bisericii e7act *n cli%a *n care soarele *#i arunca %rima ra! de dincolo de dealuri. 'icul lca# de cult cldit din %iatr avea %orile deschise& *nuntru se aflau doi enoria#i& %escari du% toate a%arenele& dar %reotul nu se !rea nicieri. $ ,neori *l *nsoe#te %e fratele su %e malul )olfului& le lmuri unul dintre %escari. Cei doi le e7%licar cum %uteau s a.un) la locuina lui Adolfo #i care era drumul %e care %rintele Alca!ar *l urma de obicei atunci c(nd %ornea *ntr6acolo. ,rcar din nou *n ma#in #i %ornir ctre nord. 'aria deschise )eamul& *#i a%rinse o i)ar #i *nce%u s %ufie cu furie. $ S%er c nu te deran.ea! fumul& *i s%use ea lui Aideen. Se s%une c fumatul dunea! sntii& dar %ot s te asi)ur c& *n anumite circumstane& %oate salva viei. $ Cum a#a0 se mir Aideen. $ -n ca!ul meu& m *m%iedic s m *nfurii %rea tare& re%lic 'aria& %e un ton care nu indica deloc c ar fi )lumit. A.unser %e Cile /"endo #i *naintar cale de dou cvartale ctre sud6est. Strada era *n)ust. C(nd a.unser *n faa blocului cu dou eta.e& 'aria se v!u nevoit s %arche!e %e trotuar& %entru a lsa loc de trecere altor vehicule. Aideen *#i strecur revolverul de calibrul NG *n bu!unarul .achetei& *nainte de a cobor* din ma#in. 'aria *#i arunc i)ara #i *#i v(r* %ro%ria arm la centur. ,#a de intrare de la %arter nu era *ncuiat& a#a *nc(t intrar fr %robleme. Casa scrilor mirosea a sttut& a %raf #i a %e#te < o duhoare veche de o .umtate de veac& care6i )(dil ne%lcut nrile lui Aideen. Tre%tele %(r(iau ca ni#te arbori v(rstnici *n furtun& frec(ndu6se de %eretele murdar care fusese odinioar alb. La eta.ul doi se aflau dou a%artamente. ,#a unuia dintre ele era u#or *ntredeschis. 'aria o *m%inse cu v(rful %iciorului. 1alamalele sc(r(ir. -nuntru *l )sir %e %rintele Alca!ar. Sttea *n )enunchi l(n) cadavrul des%uiat al unui brbat #i %l(n)ea fr s se sfiiasc. 'aria intr& iar Aideen o urm *ndea%roa%e. reotul nu

%rea s le fi au!it. $ rinte Alca!ar0 rosti 'aria cu bl(ndee. reotul *ntoarse ca%ul. /chii *nro#ii contrastau cu chi%ul lui %alid. Haina *i era umed de lacrimi. Se *ntoarse din nou cu faa ctre cadavru #i se ridic *ncet *n %icioare. rofil(ndu6se *n lumina !orilor care r!btea %rin fereastr& silueta sa *ntunecat %rea li%sit de orice relief. Se a%ro%ie de ele& *naint(nd ca *n trans. Se *ndre%t s%re cuier& lu o hain #i aco%eri chi%ul celui mort. -ntre tim%& Aideen a%uc s studie!e din %riviri cadavrul. 2ictima fusese torturat& dar nu cu cru!imea r!bunrii. Nu se vedeau urme de arsuri ori tieturi de cuit %e %iele. /chii& urechile& sf(rcurile #i or)anele se7uale *i erau intacte= cei care *l torturaser nu *#i fcuser de lucru dec(t cu membrele sale. 3u% toate %robabilitile& *l torturaser %entru a6i smul)e informaii. -n schimb& mrul lui Adam *i fusese sfr(mat& %entru a6l ucide lent& nu ra%id& cu o lovitur *n cre#tet. Aideen mai v!use a#a ceva %e c(nd lucra *n 'e7ic. Nu era o %riveli#te %lcut& dar era cate)oric mai u#or de su%ortat dec(t ceea ce le fceau baronii dro)urilor celor care *i trdau. -n chi% straniu& asta nu6i *m%iedica %e alii s6i trde!e %e senores& cum erau numii marii traficani me7icani. 2ictimele& brbai #i femei deo%otriv& %reau s cread c ei aveau s fie e7ce%ia& cei care nu %uteau fi %rin#i niciodat. reotul se *ntoarse *ntr6un t(r!iu ctre cele dou femei. $ Sunt %rintele Alca!ar& rosti el. 'aria fcu un %as *nainte. $ ' cheam 'aria& s%use ea. Lucre! la :nter%ol. Aideen nu fu deloc sur%rins de hotr(rea cole)ei sale de a6#i de!vlui identitatea. Crimele se *nmuleau& nu era deloc tim% %entru a lucra sub aco%erire. $ L6ai cunoscut %e acest om0 *ntreb 'aria. reotul *ncuviin. $ E fratele meu. $ -nele). -mi %are ru c6am a.uns at(t de t(r!iu. Norberto Alca!ar schi un )est va) #i ochii i se um%lur din nou de lacrimi. $ Am *ncercat s6l a.ut. Ar fi trebuit s m strduiesc mai mult. 3ar Adolfo; +tia %rea bine *n ce se amestecase. 'aria se a%ro%ie #i mai mult de %reot. Era la fel de *nalt ca #i el. -l %rivi direct *n ochii *nro#ii.

$ rinte& v ru)m& a.utai6ne. -n ce anume se amestecase Adolfo0 $ Nu #tiu& rs%unse %reotul. C(nd am a.uns aici& era rnit #i aiura. $ Era *nc *n via0 insist 'aria. rinte& trebuie s v amintii ce anume a s%us& cu orice %re4 ,n nume& vreun loc& orice cuv(nt e im%ortant. $ S%unea ceva des%re ora#& s%use Norberto. +i des%re o biseric. A %omenit un nume& dar nu #tiu dac era numele unei %ersoane sau al unui loc: Amadori. rivirea 'ariei arunca flcri. $ ?eneralul Amadori& cumva0 $ 'da& %arc s%unea ceva des%re un )eneral& se *ncrunta Norberto. Nu #tiu ce s !ic. Era )reu de *neles. $ 3esi)ur& #tiu c v e )reu& %rinte& re%lic 'aria. 3ar e foarte im%ortant s v amintii. Avei cumva idee cine ar fi %utut face asta0 El cltin din ca%. $ Asear& Adolfo a %lecat la sediul %ostului local de radio& sus%in %reotul. Asta6i tot ce #tiu. Nu #tiu ce anume cuta acolo& #tiu doar c voia s le duc o *nre)istrare. A!i6diminea m6am )(ndit s trec %e aici& *n drum s%re %ort. -n fiecare diminea binecuv(nte! ie#irea *n lar) a %escarilor. 2oiam s m convin) c totul e *n ordine. L6am )sit a#a cum *l vedei. $ N6ai v!ut %e nimeni intr(nd sau ie#ind din cldire0 $ Nu. 'aria continu s6l %riveasc *n ochi& *n tcere. Era *ncruntat #i *ncerca s6#i adune )(ndurile. $ -nc o *ntrebare& %rinte& s%use ea *ntr6un t(r!iu. Ne %utei s%une unde am %utea )si #antierul naval 5amire!0 $ 5amire!& re%et %reotul. L6am au!it %e 3olfo %omenind des%re el. >ratele meu s%unea c 5amire! #i %rietenii lui erau vinovai de uciderea unui cetean american. $ A#a este& *ncuviin 'aria& care a%oi art ctre Aideen. artenera acestei femei a fost asasinat. $ -mi %are ru& rosti %reotul& adres(ndu6i6se lui Aideen. A%oi *#i *ntoarse din nou %rivirea ctre 'aria: $ 3ar 5amire! e mort. >ratele meu; s6a ocu%at de asta. $ +tiu& s%use 'aria. $ Ce vrei de la oamenii lui 5amire!0 $ 2rem s stm de vorb cu ei& rs%unse 'aria. 2rem s

aflm dac au fost im%licai *n uciderea fratelui dumneavoastr. +i& dac va fi cu %utin& vrem s %revenim escaladarea *nfruntrilor. $ Credei c mai e %osibil a#a ceva0 $ 3a& dac vom a.un)e la tim% la ei #i dac vom afla ce #tiu des%re Amadori #i oamenii lui& s%use 'aria. 2 ro)& %rinte& trebuie s ne )rbim. Cum %utem a.un)e la #antier0 Norberto trase ad(nc aer *n %ie%t *nainte de a6i rs%unde. $ >abrica se afl la nord6est de6aici& %e chei. A# vrea s v *nsoesc. $ Nu& s%use 'aria. $ E vorba de %arohia mea. $ E7act& %rinte. 3ar enoria#ii dumneavoastr au nevoie de a.utorul %e care li6l %utei oferi. Eu nu am nevoie de acest a.utor. 3ac oamenii se vor lsa %rad %anicii& dac s%aima lor *i va alun)a %e turi#ti& )(ndii6v ce se va *nt(m%la cu aceast re)iune. Norberto *#i cu%rinse fruntea *n m(ini. $ +tiu c v cer foarte mult& %rinte. 3ar trebuie s m ascultai. 2oi mer)e la #antier #i voi sta de vorb cu muncitorii. 3ac bnuielile mele se vor dovedi *ntemeiate& *nseamn c vom #ti cine ne este inamicul. oate c nu e *nc %rea t(r!iu %entru a6 l o%ri. Norberto ridic ochii #i art *n urm& fr s *ntoarc %rivirea. $ 3olfo credea c #tie cine6i sunt du#manii. A %ltit aceast convin)ere cu %reul vieii. oate chiar cu sufletul su. 'aria *i cut %rivirea #i& fr s6l slbeasc din ochi& i se adres: $ Alte mii de oameni ar %utea s aib aceea#i soart& dac nu ne )rbim. 2oi telefona din ma#in la %ostul local de %oliie. Ei se vor ocu%a de fratele dumneavoastr. $ 2oi rm(ne aici %(n la sosirea lor. $ 1ine& s%use 'aria& *ntorc(ndu6se ctre Aideen. $ Am s m ro) %entru voi& urm %reotul. $ 2 mulumesc& re%lic 'aria. Se o%ri #i %rivi din nou ctre el: $ 3ac e s v ru)ai& %rinte& mai bine ru)ai6v %entru cei care au nevoie mai mare de aceste ru)ciuni. 5u)ai6v %entru S%ania. 3u% mai %uin de dou minute& cele dou femei se aflau din nou *n ma#in& *ndre%t(ndu6se s%re nord6est& ctre cellalt mal al

r(ului. $ Chiar ai de )(nd s stai de vorb cu muncitorii de la #antierul naval0 *ntreb Aideen. 'aria *ncuviin scurt din ca%. $ 2rei s6mi faci un serviciu0 s%use ea. Sun6l %e Luis. ?se#ti numrul *n memoria telefonului. Cere6i s dea de urma )eneralului 5afael Amadori. S%une6i #i motivul. $ Cre!i c %ot s6i s%un toate astea %e o linie necodat0 'aria *ncuviin din ca%. $ 3ac Amadori va fi )sit o cale s asculte convorbirea #i va *ncerca s ne )seasc& cu at(t mai bine. 'car nu va trebui s6l cutm. Aideen form numrul. Telefonul sun o sin)ur dat& a%oi la cellalt ca%t se au!i vocea lui Luis. Aideen *i transmise cererea 'ariei #i6i %ovesti des%re Adolfo. Luis %romise c va reveni de *ndat ce va afla ceva des%re )eneral& iar Aideen *nchise. $ Cine e acest Amadori0 *ntreb ea. $ ,n savant& rs%unse 'aria. 3in c(te #tiu& are #i )radul de )eneral de armat& dar nu cunosc mare lucru des%re aceast latur a carierei sale. :6am citit doar articolele %ublicate des%re istoria S%aniei. $ E lim%ede& coninutul lor i6a atras atenia. $ uin s%us& rican 'aria& a%rin!(ndu6#i o i)ar. Ai au!it de eroul nostru naional& Cidul0 $ +tiu doar c i6a alun)at %e mauri din S%ania #i c& *n .urul anului @@PP& a contribuit la unificarea rii. 'ai #tiu #i c6a fost reali!at un film des%re el& cu Charlton Heston *n rolul %rinci%al. $ E7ist #i un %oem e%ic #i o %ies a lui Corneille care6l au dre%t erou& adu) 'aria. Am %us6o #i eu *n scen& la micul meu teatru. 3ar asta n6are im%ortan. Ceea ce #tii tu des%re #l .id e& *n mare& corect. A fost un cavaler %e nume 5odri)o 3ia! de 2ivar. -nce%(nd a%ro7imativ din @PM5 #i %(n la moartea sa& *n @PFF& l6 a s%ri.init %e re)ele cre#tin Sancho al ::6lea& iar a%oi %e mo#tenitorul acestuia& Alfonso al :26lea& s recucereasc re)atul Castiliei din m(inile maurilor. 'aurii *l numeau #l .id < st%(nul. $ S fii onorat chiar #i de ctre du#mani& remarc Aideen. :m%resionant. $ -n realitate& maurii se temeau foarte tare de el& ceea ce *i convenea de minune& %reci! 'aria. C(nd fortreaa maur din 2alencia a hotr(t s se %redea& Cidul a *nclcat condiiile convenite #i a mcelrit sute de oameni& iar c%etenia maur a

fost ars %e ru)& la ordinul su. Nu era tocmai cavalerul fr %rihan *n care l6a transformat le)enda < era dis%us la orice m(r#vii %entru a6#i a%ra ara. C(t des%re strdaniile sale %entru unificarea S%aniei #i acestea in tot de mit. 3e fa%t& el lu%ta %entru Castilia. C(t vreme celelalte re)ate menineau termenii %cii #i *#i %lteau tributul cuvenit lui Alfonso& nici Cidului #i nici re)elui nu le %sa c(tu#i de %uin de unificarea lor. Ei bine& )eneralul Amadori e o autoritate *n ceea ce %rive#te e%oca Cidului& continu 'aria. 3ar mi s6a %rut dintotdeauna c din scrierile lui r!btea dorina de6a fi mai mult dec(t at(t. $ 2rei s s%ui c individul *#i dore#te s devin el *nsu#i Cidul& deduse Aideen. 'aria cltin din ca%. 1 #l .id a fost un mercenar care as%ira la )lorie. ?eneralul Amadori *#i dore#te mai mult dec(t s se aco%ere de lauri *n btlii. 3ac vei %arcur)e eseurile sale %ublicate *n revistele de %olitolo)ie& vei desco%eri c e un fervent susintor a ceea ce el nume#te 8militarismul binevoitor9. $ 'i se %are o e7%rimare %retenioas a ideii de stat %oliienesc& fu de %rere Aideen. 'aria *i ddu dre%tate. $ A#a e& s%use ea& tr)(nd lun) din chi#toc& *nainte de a6i face v(nt %e )eam. El a conferit *ns o dimensiune nou modelelor sale %referate& ?ermania na!ist #i 5usia stalinist: militarismul fr e7%ansiune. Amadori crede c& dac o naiune e *ndea.uns de %uternic& nu are nevoie s cucereasc alte naiuni. Acestea vor veni de bunvoie %entru a face comer& %entru a6i cere %rotecia& %entru a se altura mreiei sale. Temelia %uterii sale va fi alinierea& nu r!boiul. $ A#adar& )eneralul Amadori nu6#i dore#te s6i semene lui Hitler& ci re)elui Alfonso. $ E7act& re%lic 'aria. Evenimentele la care asistm ar %utea fi *nce%utul unui efort menit s6l aduc %e Amadori la conducerea Castiliei& care ar urma s devin nucleul militar al unei noi S%anii. ,n nucleu care va dicta %olitica celorlalte re)iuni. :ar Amadori a ales acest moment; $ 3eoarece %oate s6#i de%lase!e tru%ele #i s influene!e evenimentele d(nd im%resia c *ncearc s sto%e!e o contrarevoluie& com%let Aideen. 'aria *ncuviin. Aideen se uit afar& s%re cerul *nsorit. A%oi *#i %lec %rivirea&

cu%rin!(nd %riveli#tea frumosului sat de %escari. rea un loc at(t de %a#nic& de %lcut. 3ar coru%ia %trunsese #i aici. -n mai %uin de o !i& mai bine de o du!in de oameni fuseser uci#i ori )rav rnii. Se *ntreb dac e7istase vreo e%oc& de c(nd oamenii cobor(ser din co%aci #i se a%ucaser s .efuiasc %aradisul terestru& *n care destinul s6#i fi urmat cursul fr a se recur)e la brutalitate. $ reul *m%linirii visului lui Amadori va fi o nesf(r#it vrsare de s(n)e& s%use 'aria& ca #i cum i6ar fi citit )(ndurile lui Aideen. Sunt andalu! la ori)ini. Conaionalii mei #i celelalte naionaliti vor %orni la lu%t < dar nu %entru a %stra unitatea S%aniei& ci %entru a6i *m%iedica %e castilieni s devin sufletul #i inima unei noi S%anii. E o rivalitate mocnit& care datea! *nc din vremea Cidului. +i& dac nu vom )si o cale %entru a6i o%ri %e cei de tea%a lui Amadori& va continua mult vreme du% ce noi *n#ine vom fi *ncetat a mai e7ista. 8Nu9& se hotr* Aideen. 8Nu a e7istat niciodat o vreme *n care oamenii s fi convieuit %a#nic. 2remea *n care omenirea a descins din co%aci e *nc %rea a%ro%iat %entru ca o astfel de uto%ie s fie %osibil. :ar %rintre oameni se )sesc *nc destui maimuoi *ndrtnici care s nu fie mulumii cu teritoriul #i cu soarta ce a fost re!ervat tribului lor.9 A%oi *#i aminti de %rintele Alca!ar. Acest om& de#i %rad suferinei %ersonale& )sea resurse %entru a *nde%lini lucrarea 3omnului. Se mai )seau #i oameni buni& %rintre at(tea fiare carnivore& dornice s6#i e7tind teritoriul. 'car de6ar fi fost %uterea *n m(inile lor. 83ar& dac ar a.un)e la %utere& oare aceasta nu i6ar face s se *ncline& la r(ndul lor& sub %ovara ei& asemenea celor ce i6au %recedat09 se *ntreb ea. Nu cuno#tea rs%unsul #i& du% dou!eci #i %atru de ore de nesomn& nu se simea *n stare s cu)ete la aflarea lui. Cu toate acestea& *n tim% ce admira *n tcere albastrul fr %at al cerului& cu )(ndul la cele s%use de 'aria ceva mai devreme& *n minte i se ivi o alt *ntrebare. 8?(nde#te6te9& *i ceruse 'artha& %e c(nd se aflau *nc *n Statele ,nite. 8Cum %oi contracara %lanurile ur!ite de cineva09 :ar Aideen se )(ndi la rs%unsul lui 5od)ers: 8/%un(ndu6le un %lan mai bun.9 Nu le rm(nea dec(t s se )(ndeasc la un astfel de %lan.

10
Luni, ora 21 i 21 de minute, Washington !"!
Teoretic& aul Hood considera Naiunile ,nite dre%t o idee bun. 3in %unct de vedere emoional *ns nu nutrea c(tu#i de %uin res%ect %entru aceast instituie. Ea se dovedise li%sit de eficien *n vreme de r!boi #i nu cu mult mai folositoare %e tim% de %ace. Era& *n schimb& un forum ideal %entru %roteste& %entru lansarea de acu!aii #i %entru %unerea *ntr6o lumin favorabil a vi!iunilor unor naiuni& *n ochii o%iniei %ublice mondiale. Nutrea *ns o admiraie sincer %entru noul secretar )eneral al or)ani!aiei& e7trem de calculatul 'assimo 'arcello 'anni& ori)inar din :talia. >ost ofier NAT/& senator *n %arlamentul italian #i ambasador la 'oscova& 'anni trudise din )reu *n anul %recedent %entru a *m%iedica i!bucnirea *n :talia a unui r!boi civil de felul celui care se %re)tea s i!bucneasc *n S%ania. La cererea lui 'anni& Steve 1ur"oD& #eful Si)uranei Naionale& %ro)ramase o teleconferin care urma s aib loc la ora uns%re!ece. Secretarul )eneral 'anni discutase de.a cu #efii serviciilor secrete din rile membre ale Consiliului de Securitate des%re deteriorarea situaiei din S%ania. 1ur"oD& Carol Lannin) de la 3e%artamentul de Stat #i 'arius >o7& noul director al C:A < vr %rimar cu senatoarea 1arbara >o7 < aveau s %artici%e la aceast teleconferin. Cu %uin tim% *nainte de a fi fost contactat de biroul lui 1ur"oD& la nou fr !ece& Hood *i anunase %e 1ob Herbert #i 5on lummer c hotr(se c era mai bine ca 3arrell s rm(n la 'adrid #i Aideen s se de%lase!e %e teren. $ 3ac S%ania se va destrma& informaiile de la faa locului& din surse %ro%rii& vor fi mai %reioase dec(t orice altceva& ar)umentase el. Hood *i ceruse lui Herbert s se asi)ure c Ste%hen 2iens meninea contactul cu cei ce6i rmseser loiali& la 1iroul Naional de 5ecunoa#tere din cadrul enta)onului. 2iens era %rieten de6o via cu 'att Stoll& unul dintre membrii de ba! ai

echi%ei de la Centrul de Comand #i se dovedise un aliat de nde.de cu %rile.ul misiunilor anterioare ale Centrului. -n momentul *n care& *n urma investi)aiilor unei comisii senatoriale %rivind deturnarea de fonduri& 2iens fusese tem%orar eliberat din funcie& Hood *i oferise *n mod discret un %ost la Centrul de comand. S%re deosebire de marea ma.oritate a celor de la Eashin)ton& Hood credea cu trie *n recom%ensarea devotamentului. 1iroul Naional de 5ecunoa#tere *nce%use su%rave)herea %rin satelit a manevrelor militare din S%ania *n urm cu a%ro7imativ %atru!eci de minute. Hood dorea ca informaiile astfel obinute s fie inte)rate *n ba!a de date %e care o alctuia Herbert. 2oia de asemenea ca ni#te co%ii ale ima)inilor astfel rece%ionate s6i fie transmise lui 'cCas"ey la 'adrid& %rin intermediul Ambasadei Americane din ca%itala s%aniol& %recum #i echi%ei de intervenie& aflat *n %re!ent *n !bor *ntr6acolo. Alte servicii secrete din Eashin)ton aveau tendina de a ine cu dinii de informaiile aflate& %entru a conferi un avanta. %ro%riei echi%e. Hood era *ns ade%tul *m%rt#irii tuturor celor aflate& ca s beneficie!e toi oamenii si. entru el #i %entru cei cu care alesese s lucre!e& )loria %ersonal nu %utea fi mai %resus de %rote.area intereselor naiunii #i a cetenilor ei. -n %lus fa de ra%oartele de observaii %rin satelit& Centrul de Comand inea sub observaie a)eniile internaionale de %res& %entru a afla ultimele nouti. :ma)inile filmate de echi%ele de televi!iune& mai ales cele care nu fuseser *nc %relucrate& erau de mare valoare. Acestea erau interce%tate *nainte de a fi fost editate %entru difu!are #i anali!ate succesiv de echi%a lui Herbert #i de Laurie 5hodes& de la arhiva foto)rafic a Centrului de Comand. Adeseori& de%o!itele de armament camuflate erau construite *naintea declan#rii aciunilor militare %ro%riu6!ise. 3e#i astfel de obiective nu erau *ntotdeauna decelabile din satelit& ele %uteau fi detectate %rin e7aminarea va)ilor modificri to%o)rafice& %rin com%araie cu ima)ini anterioare luate la sol. Hood *#i *n)dui o scurt %au!& %entru a lua cina la barul din incint. -ntre tim%& se rela7 citind un !iar de duminic& uitat de altcineva %e o mas. Nu mai citise de mult vreme un su%liment duminical #i constat cu sur%rindere c sumarul acestuia nu se modificase %rea mult din vremea co%ilriei sale. Serialele de ben!i desenate (eanuts, )...& &ar-an& &err i piraii sau Vrjitorul din 8d *#i %straser locul obi#nuit. ?si reconfortant

sen!aia acestei continuiti. Era ca #i cum ar fi fcut o vi!it unor %rieteni vechi. 3u% cin& Hood avu o scurt *ntrevedere cu 'i"e 5od)ers *n biroul acestuia. ?eneralul *l anun c echi%a de intervenie avea s soseasc la 'adrid *n .urul orei uns%re!ece #i .umtate& ora local. 3e *ndat ce avea s fie schiat un %lan de aciune al echi%ei de intervenie& acesta avea s6i fie %re!entat s%re a%robare lui Hood. 3u% aceast scurt #edin& Hood se *nt(lni cu echi%a din schimbul de noa%te. -n tim% ce schimbul de %este !i continua monitori!area situaiei din S%ania& Curt HardaDay& )eneralul6 locotenent 1ill Abram #i restul 8tru%ei de insomniaci9& cum se autointitulaser cei care alctuiau schimbul de noa%te& aveau sarcina de a su%rave)hea desf#urarea activitilor de rutin din ar #i de %este hotare ale Centrului de Comand. ?eneralul6 locotenent Abram& omolo)ul lui 'i"e 5od)ers& avea acum de lucru cu Centrul 5e)ional de Comand. ,nitatea mobil fusese readus *n ar du% evenimentele din /rientul 'i.lociu #i se afla acum *n fa!a de re%araii #i re)la.e fine. Totul era *ns sub control. Hood reveni *n biroul su #i *ncerc s se odihneasc %uin. Stinse lumina& *#i scoase %antofii #i se *ntinse %e cana%ea. Cu %rivirea aintit *n tavanul *ntunecat& se )(ndi la Sharon #i la co%ii. -#i %rivi ceasul luminiscent& druit de Sharon cu %rile.ul %rimei aniversri a cstoriei lor. La ora asta& avionul *n care se aflau ai si urma s ateri!e!e la 1radley :nternational. Cochet c(teva cli%e cu ideea de a *m%rumuta un elico%ter al armatei #i de a !bura %(n la /ld Saybroo". Ar fi %ornit me)afoanele #i reflectoarele a%aratului #i #i6ar fi im%lorat soia s se *ntoarc acas. 1ine*neles& ar fi urmat destituirea sa. La naiba4 'car ar fi avut mai mult tim% %entru familie. 3esi)ur& Hood nu avea de )(nd s6#i %un *n a%licare acest vis .ucu#. Era *ndea.uns de romantic *nc(t s6#i doreasc s .oace rolul unui cavaler modern& dar *i li%sea s%iritul de aventur necesar %entru a#a ceva. +i la ce i6ar fi folosit s !boare %(n la /ld Saybroo"& dac nu se simea *n stare s %romit c avea s6o lase mai moale0 -i %lcea munca %e care o fcea. :ar slu.ba aceasta nu avea cum s6i %ermit un %ro)ram mai le.er. e de alt %arte& se )(ndea c aciunile lui Sharon erau dictate& din subcon#tient& de dorina de r!bunare st(rnit de fa%tul c fusese nevoit s renune la %ro%ria sa carier %entru a6i cre#te

%e co%ii. 3ar un lucru era si)ur: chiar dac #i6ar fi dorit s lase balt munca #i s se ocu%e de familie < un lucru %e care nu #i6l dorea < nu aveau cum s triasc numai din ceea ce c(#ti)a Sharon. -n %rivina aceasta& nu e7ista nici o *ndoial. -#i *nchise ochii #i *#i duse m(na la frunte. 8-n astfel de situaii& nu contea! doar fa%tele concrete& nu6i a#a09 'intea lui Hood vuia de )(nduri care refu!au s6l lase s doarm. Sentimentele sale alternau *ntre furie& vinovie #i de!)ust. Se hotr* s renune la r)a!ul %e care #i6l %ro%usese. -#i fcu o cafea& turn lichidul ne)ru *n cea#ca %e care se aflau *nsemnele echi%ei de base6ball Eashin)ton Senators #i se a#e! la birou. -#i %etrecu minutele urmtoare consult(nd fi#ierele e7istente *n com%uter cu %rivire la mi#carea secesionist italian a lui 'anni. Era curios s afle dac #i *n ce fel acionaser serviciile secrete %entru a o%ri destrmarea :taliei. Nu )si nimic. Evenimentele duraser mai bine de #ase ani. Totul *nce%use *n @FFN& ca urmare a nemulumirii create *n r(ndul ale)torilor de scandalurile le)ate de coru%ia %oliticienilor. 'icile comuniti susinuser c nu erau corect re%re!entate la nivelul autoritilor& cer(nd votul uninominal %e %lan local& *n locul re%re!entrii %ro%orionale *n vi)oare %(n atunci. Aceasta dusese la o fra)mentare a %uterii *ntre marile %artide& av(nd dre%t consecin o *nflorire a )ru%rilor de mai mic am%loare. Neofasci#tii a.unseser la %utere *n @FFA& %entru ca& un an mai t(r!iu& interesele de afaceri ale )ru%rii >or!a :talia s duc la %reluarea %uterii din m(inile acestora. rbu#irea :u)oslaviei declan#ase tulburri *n tot nordul %eninsulei& iar >or!a :talia& care6#i avea susintorii mai ales *n re)iunea 5omei& nu se dovedise ca%abil s le fac fa. entru a trece cu succes de aceast *ncercare& %remierul a%elase la a.utorul forelor %olitice care deineau suficiente voturi *n !ona res%ectiv. Aceste )ru%ri *#i urmreau *ns %ro%riile interese& din dorina de a6#i consolida %o!iia& astfel *nc(t contribuiser mai de)rab la *nteirea rebeliunii. 3iscuiile des%re secesiune #i violenele i!bucniser la Trieste& e7tin!(ndu6se a%oi ctre sud& %(n la Livorno #i >lorena. 'anni& care se nscuse la 'ilano& fusese rechemat din %ostul su de la 'oscova %entru a *ncerca s ne)ocie!e o soluionare a cri!ei care se am%lifica. :deea sa fusese sim%l #i dusese la *ncheierea unui %act care conferea nordului :taliei o autonomie lr)it din %unct de vedere economic #i %olitic. Se crease astfel o re)iune autonom cu ca%itala la 'ilano& unde se afla sediul unui

con)res local al re%re!entanilor < o soluie de com%romis care s *nlture bloca.ul %arlamentar de la 5oma. Sudul #i Nordul aveau s colabore!e cu un %rim6ministru ales. Chiar dac italienii din re)iunea de la nord de A%enini %lteau ta7e ctre %ro%ria ca%ital& moneda folosit avea s fie aceea#i ca #i *n sud. 3in %unct de vedere militar& re)imul celor dou re)iuni rmsese neschimbat. C(nd se vorbea des%re ar& toi se refereau la ea cu vechiul nume: :talia. 5oma nu *ntre%rinsese nici o aciune militar& iar serviciile secrete e7terne nu fuseser im%licate dec(t *ntr6o msur nesemnificativ. Antanta :talian& cum fusese numit %actul& nu %utea slu.i dre%t model %entru re!olvarea cri!ei s%aniole& *n acest ca!& li%sea elementul care fcuse ca eforturile lui 'anni s fie *ncununate de succes: acesta nu avusese de tratat dec(t cu dou faciuni: nordul #i sudul. Conflictul s%aniol im%lica cel %uin o .umtate de du!in de )ru%ri etnice& *ntre care nu e7istaser niciodat relaii %rea cordiale. A%elul la teleconferin sosi cu !ece minute *nt(r!iere. Hood *l chem %e 5od)ers& ca s asiste #i el #i trecu telefonul %e sistemul de am%lificare. -n tim% ce 5od)ers *#i fcea a%ariia #i se a#e!a *ntr6unul din fotolii& 'anni e7%lic& *n limba en)le!& c *nt(r!ierea sa fusese motivat de cererea de a.utor adresat de autoritile %ortu)he!e Naiunilor ,nite. $ S6au iscat violene la )rani& *ntre Salamanca #i Iamora& s%use 'anni. Hood arunc o %rivire %e harta afi#at de monitorul com%uterului su. Salamanca era situat chiar dedesubtul Iamorei& ocu%(nd centrul #i nord6vestul S%aniei. Laolalt& cele dou %rovincii totali!au a%ro7imativ trei sute cinci!eci de "ilometri de )rani comun cu ortu)alia. $ Tulburrile au *nce%ut acum a%ro7imativ trei ore& c(nd anticastilienii au or)ani!at un mar# al tcerii& cu lum(nri a%rinse& la osti)o de la Traicion < oarta Trdtorilor. Acesta este locul *n care& *n @PBC& re)ele castilian Sancho al ::6lea a fost asasinat. -n momentul *n care %oliia a *ncercat s intervin %entru a6i risi%i& manifestanii au ri%ostat& arunc(nd *n %olii#ti cu sticle #i bolovani. oliia a tras *n aer. Cineva a ri%ostat din mulime #i un ofier a fost rnit. Cum %olii#tii sunt *n marea lor ma.oritate de ori)ine castilian& s6au )rbit s treac la contraofensiv& dar nu *n calitate de %strtori ai ordinii& ci m(nai de sentimente de r!bunare.

$ Au deschis focul0 *ntreb Hood. $ 3in %cate& da& confirm 'anni. $ Ca #i cum ar fi aruncat un chibrit a%rins *ntr6un butoi cu ben!in& coment cinic 1ur"oD& #eful Securitii Naionale. $ Avei dre%tate& domnule 1ur"oD& *l a%rob 'anni. 5evoltele s6au e7tins ca o furtun de foc s%re vest& ctre ortu)alia. oliia a cerut a.utor militar de la 'adrid #i le6a fost acordat imediat Lisabona *#i face *ns )ri.i c acest a.utor s6ar %utea s nu fie suficient %entru a menine conflictul *ntre )raniele rii #i nici nu va %utea *m%iedica revrsarea unui val de refu)iai %este )rani. Au solicitat& a#adar& Naiunilor ,nite s trimit tru%e care s menin o !on6tam%on la frontier. $ +i ce %rere avei des%re cererea ortu)aliei& domnule secretar )eneral0 *ntreb Carol Lannin). $ Am de )(nd s m o%un unui avi! favorabil& veni rs%unsul. $ Nu v condamn& s%use 1ur"oD. Lisabona are o armat& tru%e de aviaie #i de marin. ot dis%une ei *n#i#i o desf#urare de fore. $ 3im%otriv& domnule 1ur"oD& re%lic 'anni. :ntenia mea este s m o%un desf#urrii oricror tru%e la frontier. / intervenie a armatei ar da le)itimitate cri!ei. ractic& am recunoa#te c aceast cri! e7ist. $ +i nu este a#a0 *ntreb Lannin). $ 1a da& fu de acord 'anni. 3ar& %entru milioane de s%anioli& cri!a este *nc una local. E o chestiune de interes %rovincial& nu naional sau internaional. 3ac ace#tia ar afla c la frontier au fost mobili!ate fore armate& indiferent cui ar a%arine acestea& s6 ar isca confu!ie& %anic #i s6ar lansa tot soiul de !vonuri alarmiste. ractic& n6am reu#i dec(t s *nrutim situaia. $ 3omnule 'anni& din %unct de vedere teoretic avei dre%tate& interveni 1ur"oD %e un ton btios. Ai aflat *ns c %rim6ministrul A!nar a discutat cu %re#edintele LaDrence #i a solicitat %re!ena marinei Statelor ,nite *n lar)ul coastelor S%aniei& %entru a %utea interveni la nevoie0 $ 3a& am aflat& *ncuviin 'anni. rete7tul invocat %entru aceast %re!en este a%rarea #i evacuarea *n ca! de %ericol a turi#tilor americani. $ 'da& acesta este %rete7tul& s%use 1ur"oD. $ re#edintele a luat vreo hotr(re *n aceast %rivin0 $ 3eocamdat nu& rs%unse 1ur"oD& dar tinde s fie de acord. A#tea%t ra%oartele serviciilor secrete %entru a decide

dac interesele americane sunt sau nu *n %ericol. aul0 'arius0 Avei ceva s ne s%unei *n aceast %rivin0 >iind mai vechi *n funcie& Hood rs%unse cel dint(i. $ Cu e7ce%ia atentatului *m%otriva 'arthei < ori %oate chiar ca urmare a lui < nu s6au ra%ortat nici un fel de ostiliti *m%otriva turi#tilor americani. Nici nu ne a#te%tam la altceva. S%aniolii vor avea mare )ri. s nu deteriore!e #i mai mult relaiile e7terne. Economia S%aniei& indiferent des%re ce re)iune a ei am vorbi& de%inde *n mare msur de turism. Nu e de cre!ut c localnicii doresc s %un *n %ericol %rinci%ala lor surs de venituri. -n ceea ce %rive#te eventualele atacuri cu substrat %olitic; +tim si)ur c 'artha a fost asasinat fiindc lucra %entru Centrul de Comand. rerea noastr este c uciderea ei s6a vrut a fi un avertisment %entru ca Statele ,nite s nu reacione!e e7act *n modul des%re care discutm& im%lic(ndu6se *n %olitica intern a S%aniei. At(ta vreme c(t vom %stra distana& din %unct de vedere militar #i %olitic& nu cred c e7ist riscul unor alte atacuri. $ aul are dre%tate *n ceea ce %rive#te situaia turi#tilor& s%use 'arius >o7. Am monitori!at cu atenie aciunile armatei #i %oliiei s%aniole. Au reacionat imediat *n sco%ul %revenirii escaladrii violenelor *n centrele turistice im%ortante. 3esi)ur& adu) el& schimbrile *n aceast strate)ie nu %ot fi e7cluse *n ca!ul *n care conflictul ar sc%a de sub control& sau dac %oliia este %rovocat& a#a cum s6a *nt(m%lat la oarta Trdtorilor. $ Tocmai aici e %roblema& interveni 1ur"oD. Acesta este motivul %entru care %re#edintele nu e7clude %osibilitatea trimiterii de tru%e. E7ist un moment *n orice conflict intern c(nd %rotestele de strad se transform *n acte de r!boi& c(nd reaciile emoionale %rimea! asu%ra bunului6sim. C(nd )(ndurile de )enul 82reau s salve! economia9 se %reschimb *n 82reau s6mi salve! viaa9. C(nd se va *nt(m%la una ca asta; 1 ,ac se va *nt(m%la& *l corect 'anni. $ E6n re)ul& ced 1ur"oD. 3ac se va *nt(m%la& nimeni nu va %utea )aranta securitatea turi#tilor& americani sau nu. -n tim% ce 1ur"oD *#i e7%unea ar)umentele& Hood rece%ion un mesa. securi!at %rin e6mail de la 'cCas"ey. -i fcu semn lui 5od)ers s se a%ro%ie& *n tim% ce6l deschidea. -l citir am(ndoi. 8 aul& scria 'cCas"ey& a)enii o%erativi ra%ortea! asasinarea celui care a e7ecutat aruncarea *n aer a iahtului& de ctre un )ru% de catalani. A)enii no#tri urmea! s discute cu a)resorii.

resu%unere: motivul asasinatului a fost r!bunarea& li%sit de substrat %olitic. :6am averti!at %e a)enii no#tri c unul dintre ei ar %utea fi *n %ericol& *n ca!ul *n care ar fi recunoscut dre%t su%ravieuitor al incidentului ''. Ea nu crede *ns c res%ectivul ca! mai este de actualitate. -nclin s cred c circumstanele s6au schimbat. Anun6m dac dore#ti s o rechem la ba!. Se %are c cel care a e7ecutat atacul asu%ra iahtului lucra %entru un )eneral de armat %e nume Amadori. 2erificarea lui este *n curs. 3eloc sur%rin!tor& datele NAT/ %rivind cariera )eneralului au dis%rut.9 Hood transmise o confirmare a rece%ionrii mesa.ului #i felicitri lui Aideen #i 'ariei %entru informaiile aflate. Nu6i %lcea deloc s6o #tie %e Aideen *n %rea.ma asasinilor 'arthei. 'ai ales du% ce& %rintr6o *nt(m%lare nefericit& %ermisese ca& *n li%sa unei aco%eriri eficiente& asasinatul s %oat avea loc. 'aria era *ns un a)ent deosebit de eficient. +tiind6o alturi de Aideen < #i %e Aideen alturi de ea < Hood *l inform %e 3arrell c lsa la latitudinea celor dou femei cursul viitor al aciunilor lor. $ 3omnule 1ur"oD& *n)ri.orarea dumneavoastr este %erfect .ustificat& s%use 'anni. Cred *ns c ar fi mai bine s a#te%tm o vreme& ca s vedem dac nu cumva )uvernul s%aniol va reu#i s o scoat la ca%t %rin fore %ro%rii. $ (n *n %re!ent& nu %rea ne6au oferit motive s fim *ncre!tori& se str(mb 1ur"oD. N6au fost *n stare nici mcar s6l in *n via %e de%utatul Serrador *ndea.uns de mult tim% %entru a6l su%une unui intero)atoriu. $ S6au fcut )re#eli& fu de acord 'anni. Toat lumea a fost& se %are& luat %rin sur%rindere de evenimente. Nu trebuie *ns s dm a% la moar unor )re#eli ulterioare. $ +i ce ai recomanda& domnule secretar )eneral0 *ntreb Hood. $ Sfatul meu& domnule Hood& ar fi s6i acordm %rim6 ministrului un r)a! de6o !i& %entru a re!olva situaia. S6a consultat cu consilierul su %e %robleme de nesu%unere civil #i& *n %re!ent& *ncearc s schie!e un %lan care s aco%ere toate eventualitile. 5od)ers se a%lec s%re microfon. $ 3omnule secretar )eneral& sunt )eneralul 'i"e 5od)ers& directorul6ad.unct al Centrului de Comand. 3ac %rim6ministrul #i consilierii lui au nevoie de s%ri.in militar sau de contrainformaii& suntem %re)tii s le oferim& *n mod c(t se

%oate de discret. $ 2 mulumesc& domnule )eneral 5od)ers& s%use 'anni. -i voi informa %e domnul %rim6ministru A!nar #i %e )eneralul Amadori *n %rivina )eneroasei oferte %e care ai fcut6o. -n tim% ce 'anni vorbea& Hood %rivi ctre 5od)ers. La au!ul numelui lui Amadori& am(ndoi fur co%le#ii de o sen!aie brusc de sf(r#eal #i de !drnicie. Hood tria sentimentul animalului de %rad care reali!ea! %e nea#te%tate c v(natul urmrit e mult mai inteli)ent& mai feroce #i mai %ericulos dec(t se a#te%tase. 'omentul de %arali!ie trecu la fel de re%ede %recum venise. Hood a%s %e butonul de *ntreru%ere a sonorului. $ 'i"e; $ +tiu& trec la treab chiar acum& s%use )eneralul& ridic(ndu6 se. $ 3ac e vorba de unul #i acela#i individ& %roblema e cu mult mai serioas dec(t %are& continu Hood. $ S%aniolii au *ncurcat6o #i& o dat cu ei& toate rile care intenionea! s6#i scoat de ur)en cetenii de %e teritoriul s%aniol. -n tim% ce 5od)ers %rsea *n )rab biroul& Hood ascult %e mai de%arte vorbria de natur %olitic dintre 'anni& 1ur"oD #i Lannin)& dar fr s6i dea %rea mult atenie. Cei trei c!ur de acord c era ca!ul s lase S%ania s re!olve cu fore %ro%rii %roblema& *n vreme ce Statele ,nite aveau s %roteste!e %ublic& cu sco%ul de a se face au!ite de faciunile aflate *n conflict& fiind totodat %re)tite s acorde s%ri.in militar& dac avea s fie nevoie. / %re!en militar avea s aib un sco% declarat de natur defensiv& dar se %utea transforma oric(nd *ntr6o arm ofensiv %us *n slu.ba a%rrii )uvernului le)itim al S%aniei. Toate aceste declaraii erau necesare& Hood #tia asta& dar nu erau cu nimic mai eficiente dec(t discuiile sterile din cadrul Naiunilor ,nite. Adevrata munc avea s se desf#oare %e %arcursul urmtoarelor ore& *n tim% ce vor *ncerca s afle dac Amadori se afla sau nu la ori)inea tulburrilor #i& dac da& c(t de de%arte a.unsese acesta *n aciunea de subminare a autoritii )uvernului. 3ac Amadori nu a.unsese %rea de%arte& armata #i serviciile secrete americane aveau s colabore!e cu )uvernul s%aniol %entru a )si o cale de a6l o%ri. 3esi)ur& era )reu s se acione!e *n mod discret& dar nu im%osibil. E7istau %recedente de acest )en& *n Haiti& *n anama #i *n diverse alte ri.

'ai e7ista *ns #i cealalt variant& care6i ddea fiori lui Hood. Era %osibil ca& asemenea unui cancer a.uns la metasta!& Amadori s fi reu#it s6#i infiltre!e oamenii *n cele mai intime resorturi ale statului. -n acest ca!& era %osibil ca *nlturarea infeciei s duc la moartea %acientului. Sin)urul model e7istent %entru o atare situaie era %rbu#irea :u)oslaviei& care declan#ase o lu%t ce fcuse mii de victime #i ale crei im%licaii economice #i socio6%olitice se mai fceau #i acum simite. S%ania avea o %o%ulaie de a%roa%e %atru ori mai numeroas dec(t cea a :u)oslaviei. Avea& de asemenea& %rieteni #i du#mani %rintre naiunile *nvecinate. 3ac S%ania a.un)ea s se destrame& tulburrile riscau s se e7tind la scara *ntre)ii Euro%e. :ar %rocesul& de neo%rit& %utea constitui un e7em%lu %entru alte naiuni multietnice& %recum >rana& Canada sau 5e)atul ,nit. oate chiar #i %entru Statele ,nite. Teleconferina se *ncheie %rintr6un acord de %rinci%iu: echi%a secretarului )eneral al Naiunilor ,nite avea s transmit Casei Albe& din or *n or& ultimele informaii aflate& iar 1ur"oD avea s *l informe!e %e 'anni de *ndat ce se vor ivi schimbri *n %olitica administraiei americane. Hood *nchise telefonul. Se simea mai nea.utorat dec(t oric(nd *n trecut& de c(nd %reluase conducerea Centrului de Comand. Avuseser %arte de misiuni *ncununate de succes #i de altele care e#uaser. Echi%a sa se confruntase cu terori#ti #i %revenise lovituri de stat. Niciodat *ns nu se aflase *ntr6o situaie care risca s dicte!e o norm %entru un nou secol de6acum *nainte: ideea c fra)mentarea era un lucru firesc& nu o e7ce%ie #i c naiunile& a#a cum fuseser ele %(n *n %re!ent& se aflau %oate *n %ra)ul dis%ariiei definitive.

20
Mari, ora $ i $5 de minute, Madrid, Spania
2estea morii brutale a lui Adolfo Alca!ar a.unse re%ede de la 'aria Come.a la 3arrell 'cCas"ey& %rin mi.locirea lui Luis ?arcia de la 2e)a. 3u% cum *i cerea re)ulamentul& Luis *ntocmi imediat un ra%ort des%re crim #i *l transmise la 'inisterul Kustiiei& la 'adrid. Aici& un ofier de ran) *nalt din echi%a aflat de serviciu %e tim%ul no%ii *i transmise discret #tirea a)hiotantului %ersonal al )eneralului Amadori& Antonio A)uirre. A)uirre < care lucrase ca membru al cabinetului lui >rancisco >ranco < se *ndre%t %ersonal s%re biroul )eneralului& btu scurt la u# #i a#te%t s fie invitat s intre. A%oi *l anun %e )eneral des%re cele *nt(m%late. Amadori nu %ru a fi deloc sur%rins de moartea lui Adolfo. 2estea nu6l *ntrista c(tu#i de %uin. Nici nu avea motive *n acest sens: )eneralul nu6l cunoscuse. :m%erativele momentului cereau ca el #i subalternul su s se *nt(lneasc #i s comunice c(t mai %uin %osibil. -n acest fel& *n eventualitatea arestrii lui Adolfo& dac acesta ar fi fost silit s vorbeasc& doar mrturia sa verbal %utea s fac le)tura cu )eneralul. Nu e7istau *nre)istrri ale convorbirilor telefonice& bileele sau foto)rafii. entru Amadori& Adolfo Alca!ar era doar unul dintre soldaii devotai cau!ei& unul dintre numero#ii revoluionari %e care )eneralul nu6i cuno#tea #i nici nu avea cum s6i cunoasc. 3ar aciunea cura.osului #i loialului Adolfo Alca!ar fusese sc(nteia care %ermisese declan#area revoluiei %e care o conducea. -n consecin& )eneralul .ur cu voce tare *n faa lui Antonio A)uirre& c aceast crim avea s fie r!bunat #i c asasinii t(nrului aveau s fie eliminai. +tia e7act *m%otriva cui avea s se *ndre%te: familia lui 5amire!. Nimeni altcineva nu avea motive sau mi.loacele necesare %entru a6l lichida %e Adolfo. 'oartea asasinilor avea s fie un e7em%lu %entru toi cei care se )(ndeau s o%un re!isten armat. 3esi)ur& continu )eneralul s6#i e7%rime )(ndurile *n faa lui

Antonio& *ncercuirea #i e7ecutarea membrilor familiei lui 5amire! avea s slu.easc #i unui alt sco%. Avea s *ns%im(nte #i s cumineasc orice alte familii care %uteau nutri )(nduri de o%o!iie. :at de ce lovitura trebuia s fie c(t mai dramatic #i c(t se %oate de %ublic. ?eneralul *i ordon lui A)uirre s6i %un *n a%licare inteniile. Antonio salut& lu(nd %o!iie de dre%i& fcu st(n)a6m%re.ur #i ie#i fr vreun alt cuv(nt. Se *ndre%t s%re biroul su #i form numrul de telefon al )eneralului Americo Hoss& de la ba!a Ta)us a forelor aeriene& situat l(n) Toledo. /rdinele fur transmise %rin viu )rai. La fel ca #i Adolfo& )eneralul Hoss era dis%us s fac orice era nevoie %entru a6l servi %e ?eneral. Era *nc *ntuneric c(nd %atru elico%tere vechi de ti% HA6@5 decolar de la ba!a Ta)us. Ca mai toate elico%terele aflate *n dotarea armatei s%aniole& a%aratele HA6@5 erau folosite mai mult %entru trans%ort& nu %entru misiuni de lu%t. roiectate *n urm cu trei!eci #i trei de ani& acestea erau *n!estrate cu c(te o %ereche de mitraliere )rele& de calibrul CP de mm& montate *n dre%tul u#ilor. (n *n %re!ent& armamentul fusese folosit doar *n cadrul unor misiuni de antrenament. 3ar asta nu mai era o misiune de antrenament. La bordul fiecrui a%arat se aflau !ece soldai& fiecare dintre ei *narmat cu un semiautomat I6MC sau cu o carabin de asalt 'odelo L6@6PPN& modificat *n a#a fel *nc(t s %oat utili!a *ncrctoare standard de ti% 'lM. Comandantul misiunii& maiorul Ale.andro ?ome!& %rimise ordin s %reia controlul asu%ra #antierului naval 5amire! #i s foloseasc toate metodele necesare %entru a afla numele uci)a#ilor. Era de a#te%tat ca ?ome! s revin la ba! aduc(nd cu sine %ri!onieri. 3ar& *n ca!ul *n care ace#tia aveau s o%un re!istent& era autori!at s tra) *n %lin.

21
Mari, ora 5 i 1 minut, San Se%astian, Spania
'aria %arc *n dre%tul )heretei %a!nicului& la intrarea *n #antierul naval 5amire! #i *i art %a!nicului le)itimaia de la :nter%ol. e drum se hotr(se c nu avea nici un rost s se dea dre%t turist *n acest ca!. Era a%roa%e convins c %a!nicul avea s6i telefone!e directorului %entru a6l averti!a *n %rivina sosirii sale #i a lui Aideen. La r(ndul lui& directorul avea s6i anune %e aceia dintre uci)a#i care se mai aflau %rin %rea.m& *n mod obi#nuit& asasinii ar fi fu)it sau s6ar fi ascuns %e undeva. Tocmai de aceea& 'aria inu s6i %reci!e!e %a!nicului: $ Nu m aflu aici *n calitatea mea oficial. 2reau doar s stau de vorb cu membrii familiei. $ 3ar& senorita Corne.a& aici nu e7ist nici un fel de familie, re%lic %a!nicul& un brbat *ndesat& cu o barb sur. Era o minciun sfruntat. Lui Aideen& re%lica individului *i aminti de traficanii mruni din 'e7ico City& care susineau c nu au!iser *n viaa lor de el senorio < 8st%(nul teritoriului9 < baronul dro)urilor care furni!a inte)ral cantitatea de heroin v(ndut *n ca%ital. $ Te cam )rbe#ti& amice& i6o *ntoarse sec 'aria& sco(nd din vite! motorul ma#inii. Am *ns bnuieli foarte *ntemeiate c familia va *nceta foarte cur(nd s e7iste; a!nicul *i arunc o %rivire *n care se amestecau dis%reul #i uimirea. Ti%ul %urta %e %ie%t o decoraie #i avea alura de neconfundat a unui ser)ent de infanterie. -n S%ania& ca %retutindeni de altfel& %osturile de %a! constituiau un debu#eu comod %entru fo#tii militari de carier #i %entru %olii#tii retra#i din activitate. uini dintre ei acce%tau cu dra) inim s %rimeasc ordine de la vreun civil. +i mai %uin ar fi fost dis%u#i s se *ncline *n faa unei femei. A#a cum bnuise din %rima cli% *n care *l v!use& 'aria avea s fie nevoit s6i mai dea un im%uls %entru a se face ascultat. 1 Amigo& urm ea& ai *ncredere *n ceea ce6i voi s%une.

4amilia va *nceta s e7iste dac nu m la#i s stau de vorb cu cei dinuntru. C(iva din membrii ei #i6au asumat ideea de a6l ucide %e un ti% din ora#. :ndividul res%ectiv are *ns %rieteni foarte %uternici. Nu cred c ace#tia se vor arta dis%u#i s *n)hit o asemenea fa%t. a!nicul o %rivi *ndelun). A%oi le *ntoarse s%atele #i ridic rece%torul telefonului. 2ocea lui nu r!btea dincolo de %ereii )heretei. -ns& du% un scurt schimb de re%lici& %a!nicul a#e! rece%torul *n furc #i ridic bariera& %ermi(nd ma#inii s intre *n %arcarea din incint. 'aria *i s%use lui Aideen c acum aveau s fie cu si)uran %rimite de unul sau chiar mai muli dintre membrii familiei. :ar Aideen *nelese c 'aria avea s *ncerce s6i descoas *n le)tur cu tot ce #tiau des%re )eneralul Amadori. / dat cu moartea lui 5amire! #i a acoliilor si& %lanul lor se dusese de r(%& a%roa%e si)ur. Amadori era sin)urul din %ricina cruia trebuiau s6#i fac )ri.i. :ar 'aria trebuia s afle c(t mai re%ede *n ce msur oamenii lui 5amire! aveau motive *ntemeiate %entru a se teme de )eneral. 3oi brbai le *nt(m%inar %e 'aria #i %e Aideen la intrarea *n hal. Cele dou femei %arcar ma#ina cu faa s%re %eretele halei #i cobor(r& cu braele %e l(n) cor% #i %almele la vedere. 5(maser de6o %arte #i de cealalt a ma#inii& *n vreme ce brbaii se a%ro%iau. Se o%rir la c(iva metri distan. ,nul dintre ei le msur din %riviri& *n vreme ce al doilea < un individ *nalt #i solid < lu armele celor dou femei #i telefoanele #i le arunc %e bancheta din s%ate a ma#inii. A%oi le %erche!iion& *n cutare de microfoane. Cut %este tot& dar fr s de%#easc limitele bunei6cuviine& ca un adevrat %rofesionist. C(nd termin& cei doi se *ndre%tar s%re o fur)onet %arcat ceva mai *ncolo. Cele dou femei *i urmar. ,rcar cu toii *n fur)onet #i se a#e!ar %e %odea& %rintre cutii cu vo%sea& scri #i c(r%e murdare. Cei doi brbai ocu%ar strate)ic locurile de l(n) %ortier. $ Sunt Kuan& iar el e >erdinand& s%use cel care se mulumise s asiste la %erche!iie. 2 ro)& numele dumneavoastr. $ 'aria Come.a #i Aideen Sanche!& rosti 'aria. Aideen remarc modificarea& menit s6i ascund ori)inea. >usese o mi#care ins%irat din %artea 'ariei. :ndivi!ii ace#tia nu aveau %rea multe motive s se *ncread *n %ro%riii lor conaionali& darmite *ntr6o strin. 3e re)ul& un conflict intern constituie un mediu %ro%ice %entru %uterile strine dis%use s6#i

*m%art banii& armele #i& totodat& influena. / astfel de %re.udecat& bine *nrdcinat& era *ntotdeauna )reu de contracarat. Aideen *i %rivi %e r(nd %e cei doi brbai. Kuan era cel mai v(rstnic. rea obosit. Avea o mulime de riduri la colurile ochilor %lini de vioiciune& iar umerii *i erau *ncovoiai de %arc6ar fi %urtat o %ovar. Cellalt era un colos cu ochii ad(ncii *n orbite #i s%r(ncene )roase. Avea %ielea fin #i *ntins& %recum chi%ul de %e o moned& iar umerii lai *i erau dre%i. $ 3e ce ai venit aici& 'aria Come.a0 *ntreb Kuan. $ 2reau s stm de vorb des%re un )eneral de armat numit 5afael Amadori& rs%unse 'aria. Kuan o %rivi lun). $ S%une. 'aria *#i scoase %achetul de i)ri din bu!unarul .achetei& *#i scoase una #i6i servi #i %e ceilali. Kuan acce%t o i)ar. Acum& a.uns la faa locului& Aideen se simea st(n.enit de fa%tul c erau obli)ate s colabore!e cu ni#te uci)a#i. 3ar& a#a cum s%usese 'artha& fiecare ar *#i avea re)ulile ei. Aideen nu %utea dec(t s s%ere c 'aria #tia ce fcea. 'aria *i oferi un foc lui Kuan& a%oi *#i a%rinse la r(ndul ei i)ara. >elul *n care *i oferise focul < sc%r(nd chibritul inut *ntre de)ete #i invit(ndu6l %e Kuan s6i ia m(na #i s i6o duc la v(rful i)rii < conferi )estului un aer intim. Aideen admir %rice%erea cu care 'aria se folosise de un )est banal %entru a stabili o relaie cu acest brbat. 1 !enor 5amire! #i ca%ii altor c(teva familii #i *ntre%rinderi %ros%ere au fost uci#i ieri sear de un om care lucra %entru Amadori& *nce%u 'aria. 1nuiesc c l6ai *nt(lnit. Adolfo Alca!ar. Kuan nu scoase nici un cuv(nt. ?lasul 'ariei era mai bl(nd dec(t *l au!ise vreodat Aideen. -ncerca s6l *mbl(n!easc %e Kuan. $ Amadori e un *nalt ofier& foarte %uternic& care %are s dein un rol6cheie *n tot ce s6a *nt(m%lat& continu ea. :at cum cred eu c s6au %etrecut lucrurile. 5amire! a ordonat *n cursul !ilei de ieri uciderea unui cetean american. Amadori #tia c acest lucru urma s se *nt(m%le #i nu a intervenit. 3e ce0 entru a %utea %re!enta naiunii o *nre)istrare care s6l incrimine!e %e de%utatul Serrador. 3e ce0 entru ca Serrador #i bascii %e care *i re%re!int s fie discreditai& at(t *n ar& c(t #i %e %lan e7tern. A%oi i6a ordonat lui Alca!ar s6l ucid %e %atronul vostru #i %e

tovar#ii si de cons%iraie. Cu ce sco%0 entru a6i discredita %e catalani #i a le distru)e temelia %uterii. /rice manevr %olitic ar fi %lnuit Serrador #i ceilali lideri uci#i& %lanul lor este de6acum !drnicit. 3ar& ceea ce este #i mai im%ortant& continu 'aria& e7istena unei cons%iraii e menit s demonstre!e slbiciunea )uvernului. Autoritile nu #tiu *n cine s aib *ncredere& %e cine se %ot ba!a %entru a menine stabilitatea naiunii. o%orul nu se va lsa am)it cu vorbe. /amenii se lu%t unii cu alii& de la Atlantic la 'editerana& din ?olful 1iscaya %(n6n ?ibraltar. ?uvernul are nevoie de o m(n forte %entru a restabili ordinea. Am toate motivele s cred c Amadori a orchestrat totul %entru a deveni omul %rovidenial de care are nevoie ara. Kuan o msur din %riviri& %rin ceaa fumului de i)ar. $ +i ce6i cu asta0 *ntreb el. -n cele din urm& ordinea va fi restabilit. $ 3a& dar nu a#a cum a fost iniial& re%lic 'aria. +tiu c(te ceva des%re Amadori& dar nu *ndea.uns. E un naionalist castilian #i& din c(te mi6am %utut da seama& e me)aloman. Se %are c intenionea! s se foloseasc de aceste incidente %entru a determina instituirea le)ii mariale %e tot teritoriul S%aniei& %relu(nd a%oi conducerea militar. Ceea ce m *n)ri.orea! e fa%tul c nu cred c va fi dis%us s se dea la o %arte du% restabilirea ordinii. 2reau s #tiu ce informaii deinei des%re Amadori sau dac ai %utea obine informaiile de care am nevoie %entru a6l o%ri. Kuan se str(mb. $ -mi su)ere!i c ai dori ca :nter%olul #i familia 5amire! s colabore!e0 $ E7act. $ E ridicol& s%use Kuan. Ce anume v6ar *m%iedica s ne s%ionai& %rofit(nd de acest conte7t0 $ Nimic& recunoscu 'aria. $ A#adar& admii c ai %utea face asta& se *ncrunt Kuan. $ 3a& recunosc& s%use 'aria. 3ar& dac nu *l o%rim %e )eneralul Amadori& orice informaii a# %utea afla des%re familie se vor dovedi inutile. ?eneralul are s v v(ne!e #i v va distru)e. 3ac nu din r!bunare %entru uciderea a)entului su& o va face %entru a anihila %osibila ameninare %e care o re%re!entai& aceea de a deveni catali!atorul care ar %utea reuni familiile *m%otriva lui. Kuan *ntoarse ca%ul ctre >erdinand. Colosul cu mu#chi de

)ranit se )(ndi c(teva cli%e& a%oi *ncuviin din ca%. Kuan o %rivi %e 'aria. Aideen *l imit. 'aria .ucase cinstit fa de Kuan < o mi#care su%erb& demn de toat admiraia. $ S6au v!ut aliane #i mai ciudate *n vreme de r!boi& rosti Kuan *ntr6un t(r!iu. E6n re)ul. Am *ncercat s aflm c(te ceva des%re Amadori& de c(nd ne6am *ntors la fabric. 'ai avem c(iva aliai *n )uvern #i *n armat& dar numrul lor s6a *m%uinat drastic. 'oartea lui senor 5amire! i6a s%eriat %e foarte muli. $ Acesta i6a #i fost sco%ul& observ 'aria. $ Amadori lucrea! la 'adrid& *n cadrul 'inisterului A%rrii& urm Kuan. 3in c(te am au!it *ns #i6ar fi stabilit cartierul )eneral *n alt %arte. -ncercm s aflm unde anume. :ndividul are *ns aliai %uternici& castilienii din Con)resul 3e%utailor #i din Senat. Ace#tia *l s%ri.in cu fonduri #i cu tcerea lor. $ Ce vrei s s%ui0 $ rim6ministrul are dre%tul s instituie le)ea marial& dar %arlamentul %oate s6i bloche!e aceast iniiativ& refu!(nd s acorde fonduri *n acest sens& dac nu sunt de acord cu dimensiunile acestora& sau cu identitatea celui ce urmea! s su%ervi!e!e a%licarea le)ii mariale. $ :ar *n ca!ul de fa& %arlamentul nu a fcut acest lucru& deduse 'aria. $ Nu& s%use Kuan. 'i s6a s%us& de ctre un informator din cadrul familiei 5ui!; $ >abricanii de com%utere0 *ntreb 'aria. $ 3a& *ncuviin Kuan. 'i s6a s%us c fondurile acordate au fost chiar mai mari dec(t cele cerute de %rim6ministru. 3e cinci ori mai mari. 'aria fluier uimit. $ 3ar de ce nu e dis%us %arlamentul s6l susin %e %rim6 ministru0 *ntreb Aideen. S%ania se confrunt cu un %ericol real. Kuan *#i *ntoarse %rivirea de la 'aria ctre Aideen. $ 3e obicei& fondurile de acest fel sunt a%robate *n tran#e succesive& tocmai %entru a %reveni o lovitur de %alat de acest )en. -n s%atele manevrei se afl oameni foarte %uternici. oate c ei #i familiile lor au fost ameninai. /ri %oate c li s6au %romis %o!iii mai avanta.oase *n cadrul noului re)im. $ /ricum va fi fost& cert este c acum Amadori deine banii #i autoritatea necesar %entru a aciona du% bunul su %lac& s%use 'aria& tr)(nd din i)ar. / strata)em %e c(t de sim%l& %e at(t de strlucit. Av(nd controlul asu%ra armatei& *n

condiiile *n care )uvernul e subminat de actele de trdare& )eneralul Amadori nu mai %oate fi o%rit %rin nici un fel de aciuni le)ale. $ E7act& confirm Kuan. Acesta e motivul %entru care familia a decis s acione!e %e cont %ro%riu& du% %ro%riile noastre metode. 'aria *l %rivi *n ochi %e Kuan& a%oi *#i strivi i)ara %e %odeaua fur)onetei. $ Ce s6ar *nt(m%la dac )eneralul ar fi *nlturat0 $ 3ac ar fi demis0 *ntreb Kuan. $ Am s%us 8*nlturat9& re%lic tios femeia. 3ac m6a# fi referit la demisie& a# fi s%us 8demis9. Kuan se *ntoarse #i *#i stinse i)ara %e %eretele fur)onetei. 5idic din umeri. $ Am avea cu toii numai de c(#ti)at. 3ar ar trebui s se acione!e c(t mai cur(nd. 3ac Amadori are tim% destul la dis%o!iie %entru a se eri.a *n %ostura de salvator al S%aniei& elanul creat de el va *m%in)e lucrurile mai de%arte& %e f)a#ul dorit& cu sau fr el. $ Cate)oric& *l a%rob 'aria. :ar Amadori nu va %ierde %rea mult tim% *nainte de a6#i %roclama eroismul. Kuan *ncuviin. $ roblema e c nu va fi u#or s a.un)em *n %rea.ma lui. 3ac va sta *ntr6un loc& va fi bine %!it. 3ac se va de%lasa& itinerariul su va fi strict secret Ne %utem considera noroco#i dac; $ Lini#te4 ceru brusc Aideen. Ceilali o %rivir uimii. / cli% mai t(r!iu& 'aria au!i #i ea ceea ce *i atrsese atenia. Simir cu toii& foarte cur(nd& vibraiile de .oas frecven ale !)omotului motoarelor unor elico%tere. $ Elico%tere& rosti Kuan. Sri *n %icioare #i deschise %ortiera din s%ate a fur)onetei. Aideen i se altur. La vreo doi "ilometri distan se !reau luminile de navi)aie a %atru elico%tere care se a%ro%iau dins%re coline. $ Se *ndrea%t *ncoace& observ Kuan. Se *ntoarse s%re 'aria: $ Sunt ai vo#tri0 Ea cltin din ca%. -l *m%inse deo%arte #i sri %e asfalt. ,rmri o vreme din %riviri elico%terele& a%oi se *ntoarse ctre Kuan: $ Scoate6i oamenii de6aici #i trimite6i *ntr6o !on mai si)ur. +i d6le arme. Aideen *#i fcu loc %rintre cei doi brbai.

$ Stai %uin& interveni ea. Le s%ui oamenilor stora s deschid focul *m%otriva armatei s%aniole0 $ Sincer& habar n6am& re%lic )rbit 'aria& du% care %orni *n fu) s%re ma#ina lor. 3u% toate %robabilitile& ace#tia sunt oamenii lui Amadori. 3ac vreunul dintre membrii familiei va fi ca%turat sau ucis& se va a.un)e e7act *n situaia de care ne temeam noi. 5educ(nd la tcere %osibilele focare de tulburri& Amadori *#i va s%ori %resti)iul *n r(ndul %o%ulaiei. Aideen aler) %e urmele 'ariei. -ncerca s construiasc *n )(nd un scenariu diferit. 3ar la San Sebastian nu i!bucnise nici o revolt %e str!i& iar ancheta *n %rivina atentatului din )olf era de com%etena %oliiei. 3e6aici #i %(n la %oalele munilor nu se aflau dec(t o)oare #i mici )os%odrii. >abrica lui 5amire! era sin)ura int demn de acest nume %entru escadrila de elico%tere. 8' aflu *ntr6o ar civili!at care se %re)te#te de r!boi *m%otriva %ro%riilor ceteni9& *#i s%use ea. /ric(t de )reu i6ar fi venit s acce%te acest fa%t& cu fiecare cli% ce trecea se vedea nevoit s se *ncline *n faa evidenelor. Kuan cobor* la r(ndul su din ma#in& urmat de >erdinand. $ ,nde te duci0 stri) el *n urma 'ariei. $ S6mi sun #eful& rs%unse ea. Am s te anun dac aflu ceva nou. $ S%une6le alor ti c nu vom deschide focul *m%otriva lor dec(t dac vom fi atacai4 stri) Kuan& iar a%oi *nce%u s aler)e s%re hal& *nsoit de >erdinand. Elico%terele se aflau la cel mult %atru sute de metri distan. $ S%une6le c n6avem nimic de *m%rit cu soldaii de r(nd sau cu oamenii din; Cuvintele lui fur aco%erite de huruitul re)ulat al elicelor& *n tim% ce elico%terele cobor(r& ca un stol de vulturi& deasu%ra fabricii. / cli% mai t(r!iu& duduitul acut al mitralierelor 'odelo L6 @6PPN aero%urtate se adu) vacarmului& iar Kuan #i >erdinand se aruncar la %m(nt.

22
Mari, ora 5 i $( de minute, Madrid, Spania
3arrell 'cCas"ey nu reu#ea s adoarm. 3u% ce o conduseser %e Aideen la aerodrom& *l *nsoise %e Luis la sediul madrilen al :nter%olului. 'icul com%le7 de birouri ocu%a un sin)ur eta. al cldirii %oliiei districtuale. Cldirea din crmid& construit la *nce%utul secolului& era situat la intersecia lar)ului bulevard ?ran 2ia cu Calle de Hortale!a. -ntoarcerea *n ora# se %etrecuse *n tcere& ceea ce *i *n)duise lui 'cCas"ey s reflecte!e la lunile %e care le %etrecuse *m%reun cu 'aria. A.uns la hotel #i co%le#it brusc de oboseal& 'cCas"ey se %rbu#ise %e cana%eaua moale din camera de !i. 3ar& de#i *#i *nchisese cu bucurie ochii& inima lui *m%ovrat refu!a s6#i lini#teasc btile. >uria 'ariei& de#i %revi!ibil& *l tulburase ad(nc. -i reamintise lui 'cCas"ey de cea mai mare )re#eal a vieii sale: fa%tul c& *n urm cu doi ani& nu se *m%otrivise %lecrii ei. artea cea mai trist era c #tia c fcuse o )re#eal enorm *nc din cli%a c(nd o sv(r#ise. -ntins %e cana%ea& 'cCas"ey rememor& %e de%lin vii *n memoria sa& diferenele dintre ei doi& a#a cum ie#iser acestea la su%rafa %e %arcursul lunilor %etrecute de ea *n America. 'aria tria doar %entru %re!ent& fr s6#i fac %rea multe )ri.i *n %rivina sntii& a banilor sau a %ericolelor ce o %#teau *n misiunile *ncredinate. Aveau )usturi diferite *n materie de mu!ic #i s%orturile lor %referate erau diametral o%use. Ei *i %lcea s mear) cu bicicleta& lui *i %lcea s se %limbe #i s conduc. El era atras de ora#ele mari& de a)lomerrile dttoare de ener)ie& ei *i %lcea atmosfera lini#tit de la ar. 3ar oricare ar fi fost diferenele dintre ei < #i erau multe& nu )lum4 < un lucru nu %utea fi t)duit: se iubiser. Era sin)urul lucru care ar fi trebuit s conte!e. Acum& acest lucru era cu at(t mai lim%ede.

'cCas"ey *#i amintea e7%resia de %e chi%ul ei& *n cli%a *n care *i s%usese c& din %unctul su de vedere& relaia dintre ei nu avea cum s funcione!e. Avea s aib mereu *n faa ochilor chi%ul ei as%ru& dar %rofund .i)nit < %recum acela al unui soldat rnit& care refu! s recunoasc acest lucru #i e hotr(t s lu%te mai de%arte. Era una dintre acele ima)ini care i se *nti%resc *n suflet& revenind din vreme *n vreme& la fel de vii ca #i *n cli%a *n care le6ai v!ut %entru *nt(ia oar. 8E un soi de malarie emoional9& s%usese odat Li! ?ordon& %siholo)ul Centrului de Comand& *ntr6o discuie des%re relaiile e#uate. / sinta)m foarte nimerit. 'cCas"ey renun s mai *ncerce s adoarm. 5mase *ntins& cu %rivirile aintite s%re tuburile fluorescente de neon din tavan. -n cli%a aceea& Luis *#i fcu a%ariia. :ntr valv(rte. #i se *ndre%t s%re unul dintre telefoane. ocni din de)ete #i6i fcu semn lui 'cCas"ey s ridice cellalt rece%tor. $ 'aria& %e linia cinci& e7%lic Luis. Se afl *n mi.locul unui schimb de focuri. 'cCas"ey sri *n %icioare #i se re%e!i s%re masa %e care se afla telefonul. $ Sunt tefere0 *ntreb el. $ Se afl *ntr6o ma#in& s%use Luis. 'aria crede c e de %referat s rm(n %e loc. 5idic rece%torul. 'cCas"ey *l imit #i a%s %e tasta cu numrul cinci. $ 'aria0 rosti Luis. 3arrell e #i el %e fir& iar 5aul *ncearc s afle ce e cu elico%terele. Ce s6a mai *nt(m%lat acolo0 'cCas"ey hotr* s am(ne cererea de e7%licaii. Luis %utea s6 i e7%lice mai t(r!iu& dac *i sc%a cumva semnificaia celor s%use. $ 3ou dintre elico%tere survolea! *n cerc fabrica& la .oas *nlime& s%use 'aria. Celelalte dou staionea! deasu%ra aco%eri#ului halei. 3e la bord coboar tru%e. C(iva dintre soldai ocu% %o!iii la mar)inea aco%eri#ului. Alii se folosesc de scri %liante de aluminiu %entru a cobor*& *n dre%tul intrrilor *n hal. Cu toii sunt *narmai cu semiautomate. $ S%uneai c doi oameni au fost de.a *m%u#cai. $ Au tras *n doi dintre membrii familiei 5amire!& Kuan #i >erdinand& s%use 'aria. Am(ndoi au %artici%at la aciunea de r!bunare *m%otriva celui care a aruncat *n aer iahtul. Cei doi s6 au aruncat la %m(nt *n momentul deschiderii focului& a%oi s6au

%redat soldailor. Cred c sunt nevtmai. 2ocea *i era calm #i %uternic. 'cCas"ey fu m(ndru de reacia ei. +i6ar fi dorit din tot sufletul s nu fi rostit niciodat acele cuvinte stu%ide cu care o *nde%rtase. $ -n momentul atacului& tocmai discutam cu cei doi& continu 'aria. Nu #tiu dac soldaii urmreau s6i %rind chiar %e ei sau dac elico%terele au deschis focul asu%ra intei aflate la *ndem(n. $ a!nicul& interveni Aideen. $ A& e7act& adu) 'aria. Aideen a observat c %a!nicul de la %oarta fabricii dis%ruse *n momentul *nce%erii atacului. Ti%ul e un fost militar. E %osibil ca el s6i fi indicat %e cei doi soldailor dre%t int a atacului. ,n ofier *nalt #i musculos nvli *n camera de !i. Luis se *ntoarse #i *l %rivi *ntrebtor. 1rbatul cltin din ca%. $ Cei din elico%tere nu #i6au *nre)istrat misiunea& rosti el. $ -nseamn c ordinul nu a urmat calea ierarhic le)al& deduse Luis& astfel *nc(t s %oat fi au!it #i de 'aria. $ Asta nu m sur%rinde deloc& s%use aceasta. $ Ce vrei s s%ui0 *ntreb Luis. $ Sunt convins c aceast o%eraiune a fost ordonat de )eneralul 5afael Amadori& ca %arte a r!boiului su %ersonal& *l lmuri 'aria. Se %are c a mani%ulat evenimentele astfel *nc(t %arlamentul s6i *ncredine!e %uteri s%orite& dat fiind starea de ur)en. 3is%une acum& *ntr6un interval foarte scurt& de ceea ce6i este necesar %entru a distru)e %osibila o%o!iie. C(nd se va hotr* cineva s *ncerce s *l o%reasc& va fi %rea t(r!iu. $ +tim unde se afl )eneralul0 *ntreb 'cCas"ey. $ 3eocamdat nu& *i rs%unse 'aria. Sunt convins *ns c e foarte )reu de %truns *n %rea.ma lui. Trebuie s6i recunoa#tem cel %uin un merit lui Amadori. E e7trem de bine %re)tit. 'cCas"ey sesi! o schimbare *n vocea 'ariei. / recunoscu& deoarece dintotdeauna acest )en de intonaie *l fcuse s simt mu#ctura )elo!iei. 'aria nu a%roba motivaiile sau aciunile lui Amadori& dar nutrea o anume admiraie& c(t se %oate de sincer& fa de in)enio!itatea lui. 'aria tcu& iar *n rece%tor se au!ir *m%u#cturi. Aideen s%use ceva& dar 'cCas"ey nu reu#i s *nelea) ce anume. $ 'aria& s%une ceva4 stri) el *n rece%tor. Trecur c(teva secunde *nainte ca )lasul 'ariei s se fac din

nou au!it. $ -mi %are ru& s%use ea. Tru%ele au %truns *n incinta fabricii. -ncercm s ne dm seama ce se *nt(m%l *nuntru. Nu %utem s vedem nimic din cau!a ma#inilor %arcate aflate *ntre noi #i intrare. Soldaii au tras c(teva salve #i; La naiba5 $ Ce e0 *ntreb 'cCas"ey& alarmat. -n rece%tor se fcur au!ite c(teva ordine rstite& care lsar *n cur(nd locul duduitului ne*ntreru%t al armelor automate. 1 Maria4 stri) 'cCas"ey. $ S6au lsat %rovocai de soldai& s%use ea. $ Cine0 *ntreb Luis. $ ,nii dintre muncitorii aflai *n hal& %rintre care se aflau cu si)uran c(iva dintre membrii familiei& e7%lic 'aria. 3inuntru s6au au!it *m%u#cturi. robabil c au ri%ostat& deschi!(nd focul du% salvele de avertisment ale soldailor. 'uncitorii ies *n fu) din hal. Se tra)e. Cei care au arme sunt secerai imediat. Kuan le stri) s se %redea. 'cCas"ey *i arunc o %rivire lui Luis. /fierul de la :nter%ol %lise& constat 'cCas"ey atunci c(nd acesta *i *ntoarse %rivirea. $ E incredibil& urm 'aria. Soldaii tra) fr somaie *n toi cei care refu! s6#i arunce armele. Chiar #i *n cei care sunt *narmai doar cu rn)i. 3inuntru se aud stri)te. Se %are c *i somea! %e toi s se %redea. $ C(t de de%arte v aflai de %o!iiile ocu%ate de soldai0 vru s afle 'cCas"ey. $ La vreo %atru sute de metri& dar mai sunt #i alte ma#ini aici& *n %arcare. S6ar %utea ca %re!ena noastr s fi trecut neobservat. 'cCas"ey simi cum *l trec sudori reci. -#i dorea s fi #tiut o cale %rin care s le scoat de acolo %e cele dou femei. Arunc din nou o %rivire ctre cole)ul su. /chii lui Luis se mutau cu re%e!iciune dintr6o direcie *ntr6alta& fr a urmri ceva anume. +i el era nelini#tit. $ Luis& unde se afl elico%terul %oliiei0 *ntreb 'cCas"ey& %e un ton )rav. $ E tot acolo. $ +tiu. Cre!i c ai %utea obine %ermisiunea de a6l trimite la faa locului0 Luis ridic ne%utincios din umeri. $ Chiar dac6a# %utea s o fac& m *ndoiesc c %olii#tii ar fi dis%u#i s !boare *ntr6acolo. Ar bnui c e vreun vicle#u) de6al

familiei& menit s6i atra) *n ca%can. / ofensiv militar %uternic& combinat cu o imens cantitate de %aranoia. Era )enul de situaie *n care liderii renun s aib *ncredere *n oricine& *n afara celor mai a%ro%iai colaboratori ai lor. 3e asemenea& era una dintre acele situaii *n care soldaii de r(nd se %reschimb *n cli cu s(n)e6rece. / vreme& tcur cu toii. 'cCas"ey nu6l sc%a din ochi %e Luis. Aveau la dis%o!iie trei o%iuni. >emeile %uteau s rm(n %e loc& %uteau *ncerca s se strecoare afar din incint sau& *n sf(r#it& %uteau s *ncerce s se %redea soldailor. 3ac *ncercau s fu) #i erau desco%erite& aveau s fie& a%roa%e si)ur& *m%u#cate. Acest risc nu dis%rea *ns nici *n ca!ul *n care s6ar fi %redat. Cea mai si)ur variant era s rm(n %e loc #i& *n ca!ul *n care ar fi fost desco%erite& s6#i foloseasc actele false de identitate. 'cCas"ey se *ntreb dac Luis era dis%us s6#i asume rs%underea %entru a le scoate din bucluc. 3e re)ul& Luis era mereu )ata s *#i asume res%onsabilitatea %entru aciunile subordonailor si #i s su%orte orice consecin. 3ar de ast dat *n .oc nu erau cariere& ci viei. $ 'aria& ce ai de )(nd s faci0 *ntreb Luis. $ E7act asta m *ntrebam #i eu adineauri& rs%unse ea. Nu6mi dau seama ce urmresc tru%ele de asalt. Acum vd cum din hal sunt sco#i %ri!onierii. Sunt !eci. N6am *ns idee unde *i vor duce. E %osibil s fie intero)ai. ' *ntreb dac nu cumva; $ Ce anume0 *ntreb Luis. La cellalt ca%t al firului se au!i o conversaie #o%tit. A%oi se fcu lini#te& *ntreru%t c(nd #i c(nd de rafale r!lee. $ 'aria0 *ntreb Luis. Conversaia *ncet cu totul. Acum se mai au!eau doar *m%u#cturile. $ 'aria4 re%et Luis. / cli% mai t(r!iu& *n rece%tor rsun )lasul lui Aideen: $ 'aria nu6i aici. $ 3ar unde e0 i!bucni Luis. $ Se *ndrea%t s%re hal& cu m(inile ridicate& rs%unse Aideen. 2a *ncerca s se %redea soldailor.

23
Luni, ora 22 i $5 de minute, Washington, !"!
A%elul telefonic %rimit din %artea consilierului %entru Si)urana Naional& Steve 1ur"oD& fu %e c(t de scurt& %e at(t de sur%rin!tor. $ re#edintele intenionea! s anune o schimbare radical *n %olitica administraiei fa de S%ania& *l inform 1ur"oD %e aul Hood. E#ti a#te%tat la uns%re!ece #i .umtate& *n celula de cri! de la Casa Alb. +i *nc ceva. Ai vrea& te ro)& s ne transmii ultimele informaii #i ra%ortul %rivind situaia militar0 Trecuse mai %uin de o or de la teleconferina Secretarului ?eneral al Naiunilor ,nite& 'anni. Hotr(rea luat atunci %resu%unea meninerea strii actuale de lucruri. Hood reu#ise s se *ntind #i s ai%easc niel. Se *ntreb ce anume %utea determina o modificare at(t de radical *ntr6un interval at(t de scurt. Hood confirm dorina sa de a fi %re!ent la tim%& %otrivit convocrii. A%oi *nchise telefonul #i intr *n baia minuscul a biroului %ersonal. -nchise u#a. Alturi de *ntreru%tor se afla un %ost telefonic. Hood se stro%i cu a% rece& ca s se *nviore!e& iar a%oi *l sun %e 1ob Herbert. Asistentul acestuia *i s%use c Herbert tocmai discuta cu 3arrell 'cCas"ey #i *ntreb dac era vorba de o ur)en. Hood *i rs%unse ne)ativ #i *i transmise lui Herbert s *l sune de *ndat ce va fi terminat discuia cu 'cCas"ey. Hood sf(r#ise s%latul %e fa #i tocmai *#i aran.a cravata c(nd telefonul *nce%u s sune %e linia intern. Hood se bucur s6l aud. Asemenea unei %sri de %rad atras de un v(nat u#or& mintea sa revenea mereu la Sharon #i la co%ii. Nu #tia de ce < oare *ncerca s se auto%ede%seasc0 < dar acum nu voia s6i stea )(ndurile la ei. C(nd o cri! e %e %unctul s i!bucneasc& nu e momentul cel mai %otrivit %entru a6i re)(ndi viaa #i elurile. Hood a%s %e butonul de am%lificare al telefonului #i se re!em de chiuveta de ino7.

$ Aici Hood. $ aul& sunt 1ob& rosti Herbert. ,rma s te sun oricum. $ Ce ve#ti ai de la 3arrell0 $ E destul de ur(t treaba& s%use Herbert. Su%rave)herea 1N5 a confirmat informaia conform creia %atru elico%tere& trimise& se %are& de )eneralul Amadori& au atacat fabrica 5amire! la ora local 5 #i CP de minute. Aideen 'arley #i 'aria Come.a s6 au aflat *n %arcarea fabricii& %itite *n ma#ina lor& %e tot %arcursul asaltului. Soldaii s%anioli au *m%u#cat a%ro7imativ dou!eci de oameni *nainte de a %relua controlul asu%ra obiectivului #i de a6i *ncercui %e cei rma#i. 3u% s%usele lui Aideen& care a rmas *n ma#in #i a %strat contactul cu 3arrell& 'aria s6a %redat soldailor. S%er s %oat afla locul unde se afl Amadori #i s ne %oat transmite& *ntr6un fel sau altul& aceast informaie. $ Aideen se afl cumva *n %ericol iminent0 $ Nu cred& rs%unse Herbert. Tru%ele i)nor deocamdat %arcarea. 3u% %rerea ei& vor s6i adune %e toi cei aflai *n hal #i s6o *ntind de6acolo. $ Cum rm(ne cu 'aria0 vru s afle Hood. 2a *ncerca s6l o%reasc %e Amadori0 +tia c la Casa Alb fuseser& cu si)uran& transmise de.a aceste informaii& mcar %arial. robabil c acesta era unul dintre motivele #edinei la care fusese convocat cu at(ta )rab. 'ai #tia& de asemenea& c %re#edintele avea s6i %un& la r(ndul su& aceea#i *ntrebare. $ Sincer s fiu& habar n6am& recunoscu Herbert. 3e *ndat ce voi fi %us rece%torul *n furc& am s o *ntreb %e Li! des%re antrenamentul %siholo)ic %e care l6a fcut cu 'aria *n %erioada c(t a fost aici. oate ne ofer vreo idee. $ Ce %rere are 3arrell0 *ntreb Hood nerbdtor. 3ac e cineva care s6o cunoasc *ndea%roa%e %e 'aria Come.a& el e acela. Hood nu %unea %re %rea mare %e studiile %sihanalitice. :ntuiia #i sentimentele valorau de o mie de ori mai mult dec(t un studiu rece& im%ersonal. $ Care brbat e *n stare s cunoasc efectiv o femeie0 *ntreb retoric Herbert& *n loc de rs%uns. Hood fu )ata s6i s%un cole)ului su s6l scuteasc de filosofia asta de doi bani& dar mintea *i fu)i la Sharon. Tcu. Herbert avea dre%tate. $ Am s6i rs%und totu#i la *ntrebare& continu Herbert.

3arrell s%une c 'aria nu s6ar da *n lturi s6l ucid %e Amadori. E foarte hotr(t *n tot ce face. 3arrell s%une c6ar fi ca%abil s6i sf(#ie carotida cu un v(rf de creion ori cu o a)raf de birou. 'ai s%unea #i c a observat c& de#i *i detesta metodele barbare& 'aria %rea s6l admire %e )eneral %entru cura.ul #i fora de care a dat dovad. $ +i ce *nseamn asta0 $ S6ar %utea s se )(ndeasc %rea mult *nainte de a aciona& e7%lic Herbert. Ar %utea s e!ite #i s rate!e oca!ia care i s6ar %utea oferi. $ Cre!i c i s6ar %utea altura0 *ntreb Hood. $ 3arrell s%une c nu. Cate)oric nu& adu) Herbert. Hood nu era la fel de si)ur de acest lucru& dar hotr* s6i dea cre!are& de ast dat& lui 3arrell. Herbert nu mai aflase nimic nou des%re moartea lui Serrador #i nici nu deinea *nc o confirmare a im%licrii acestuia *n asasinarea 'arthei. Continua s se ocu%e *ns de aceste lucruri. Hood *i mulumi #i *l ru) s transmit ultimele date la cabinetul %re#edintelui. A%oi *#i lu haina #i %orni s%re Casa Alb. Traficul era destul de r!le la aceast or t(r!ie& astfel *nc(t avu nevoie de mai %uin de o .umtate de or %entru a a.un)e la destinaie. :e#i de %e Constitution Avenue& cotind %e @Bth Street& a%oi o lu la drea%ta %e sensul unic de %e E Street. Coti din nou la st(n)a #i a.unse la %oarta de sud6vest a Casei Albe. Se le)itim& %arc ma#ina #i intr *n cldire %rin Ari%a de 2est. Strbtu cu %a#i )rbii coridoarele lar)i. -n orice stare de s%irit s6ar fi aflat& oric(t de )rav ar fi fost cri!a cu care se confrunta& oric(t de cinic s6ar fi strduit s fie& Hood era de fiecare dat tulburat de mreia istoric a Casei Albe. Locul acesta era un ne=us al trecutului #i al viitorului. 3oi dintre rinii >ondatori ai naiunii triser aici& *n aceste *nc%eri. 3in acest loc& Lincoln %strase unitatea rii #i o consolidase. Cel de6al doilea r!boi mondial fusese c(#ti)at tot de aici. -n aceast cldire se luase hotr(rea cuceririi Lunii. Atunci c(nd *nele%ciunea& cura.ul #i viclenia se combinau *n do!a corect& din acest lca#& naiunea #i chiar *ntrea)a lume %uteau fi determinate s *m%lineasc orice vis. 3e c(te ori se afla aici& Hood nu se %utea )(ndi la slbiciunile liderilor naiunii. Simea doar un elan nebnuit& %lin de s%eran& animat de focul nestins al %uterii. Cobor* cu ascensorul %rinci%al la %rimul nivel subteran.

3edesubt se mai aflau alte %atru niveluri. Ele erau ocu%ate de un centru de comand& o infirmerie& un ad%ost %entru %re#edinte #i a%ro%iaii si #i o cantin. Hood fu *nt(m%inat de un t(nr ofier din serviciile de %a!& care *i verific am%rentele di)itale cu a.utorul unui miniscanner cu laser. C(nd dis%o!itivul emise un sunet acut& lui Hood *i fu *n)duit s treac de %unctul de control& %rintr6o %oart detectoare de metale. ,n asistent al %re#edintelui *l a#te%ta aici %entru a6l conduce *n celula de cri!& o *nc%ere av(nd %ereii aco%erii cu lambriuri de lemn. Steve 1ur"oD era de.a acolo& la fel #i im%o!antul #ef al statului6ma.or interarme& )eneralul 2an!andt. Carol Lannin) *i inea locul secretarului de stat Av Lincoln& aflat *ntr6o vi!it *n Ka%onia. 'ai era de fa #i 'arius >o7& noul director al C:A. >o7 era un brbat trecut de %atru!eci de ani& de *nlime medie& nu foarte cor%olent. -#i %urta %rul ne)ru tuns scurt #i se *mbrca *ntotdeauna foarte ele)ant. -n bu!unarul de la %ie%t avea mereu o batist de culoare deschis& care nu reu#ea *ns niciodat s6i lumine!e %rivirea *ntunecat. Era )enul de om cruia se vedea lim%ede c6i %lcea munca sa mai mult dec(t orice altceva. 83ar e nou *n funcie9& *#i !ise Hood cinic. Era interesant de v!ut c(t tim% avea s treac %(n c(nd >o7 avea s se lase co%le#it de birocraie #i de tensiunea im%licat de funcia sa. -n centrul *nc%erii %uternic luminate se afla o mas lun) de conferine& din lemn de mahon. C(te un %ost telefonic securi!at ST,6N #i un monitor a crui tastatur culisa de sub mas erau %o!iionate *n dre%tul fiecruia dintre cele !ece fotolii. Sistemul com%uteri!at era autonom. /rice fel de date sau %ro)rame& chiar cele %rovenite de la 3e%artamentul de Stat sau 3e%artamentul A%rrii& erau devirusate cu )ri. *nainte de a fi introduse *n sistem. e %erei at(rnau hri detaliind %o!iiile tru%elor Statelor ,nite #i ale altor ri %e )lob= ste)uleele colorate marcau %osibilele !one de conflict. Ste)uleele ro#ii indicau cri!e de.a e7istente& iar cele ver!i !onele cu %otenial conflictual. -n S%ania nu fusese %lasat nici un ste)ule= doar *n lar)ul coastelor fusese *nfi%t unul verde. Se %rea c schimbarea atitudinii administraiei nu %revedea intervenia terestr a tru%elor americane *n re)iune. Ste)uleul verde din lar) era& du% toate %robabilitile& %ortavionul trimis *n sco%ul unei eventuale evacuri *n ca! de necesitate a oficialilor americani. Nimeni din cei %re!eni nu a%uc nici mcar s6l salute %e Hood& *nainte ca %re#edintele s6#i fac a%ariia.

re#edintele 'ichael LaDrence era *nalt& iar statura& la fel ca vocea& *i ddea o alur foarte; %re!idenial. LaDrence deinea acea rar combinaie care *i e necesar unui lider adevrat& *ntre farmec& carism #i calm. -#i %urta %rul ceva mai lun) dat %e s%ate& iar re!onana )lasului su& adu)at acestui as%ect oarecum dramatic& *l fcea s semene cu 'arc Antoniu& %eror(nd %e tre%tele senatului roman. e de alt %arte *ns& 'ichael LaDrence arta cu mult mai obosit dec(t *n !iua *n care *#i %reluase funcia. Era tras la fa& ochii *i erau *ncercnai& iar %rul %rea a fi ar)intiu& fiind mai mult alb dec(t *ncrunit. Era o situaie %rin care treceau ma.oritatea %re#edinilor& de#i nu *ntotdeauna tensiunea funciei enorm de im%ortante era aceea care *i *mbtr(nea& ci con#tiina fa%tului c vieile unor oameni erau %rofund #i %ermanent afectate de fiecare deci!ie luat de ei. Acestor factori li se adu)au flu7ul continuu de cri!e i!bucnite *n !ori sau *n mie! de noa%te& e7tenuantele cltorii %este hotare #i& *n %lus& ceea ce Li! ?ordon numea 8efectul %osteritii9: dorina de a6#i asi)ura un loc confortabil& un rol %o!itiv *n crile de istorie& %str(nd totodat stima celor care *i aleseser. Era o %ovar emoional #i intelectual uria#& cu care %uini dintre oameni a.un)eau s se confrunte. re#edintele le mulumi tuturor %entru %re!en #i se a#e!. -n vreme ce6#i turna o cea#c de cafea& *i %re!ent lui Hood condoleane %entru moartea 'arthei 'ac"all. re#edintele de%l(nse %ierderea unei tinere talentate& cu un mare viitor *n di%lomaie #i anun c *ncredinase de.a cuiva sarcina or)ani!rii unei slu.be comemorative discrete *n memoria ei. Hood *i mulumi. re#edintele LaDrence se %rice%ea de minune la relaiile cu oamenii #i& ceea ce era mai im%ortant& credea sincer *n ceea ce s%unea. A%oi abord fr nici o alt introducere cri!a curent. Schimbarea de vite! era un alt lucru la care se %rice%ea de minune. $ Tocmai am *ncheiat o teleconferin cu vice%re#edintele #i cu ambasadorul S%aniei& !enor ?arcia Abril& anun %re#edintele& care sorbi o )ur de cafea *nainte de a continua. 3u% cum #tii %robabil cu toii& situaia din S%ania e foarte confu! din %unct de vedere militar. oliia a reu#it s *nbu#e unele revolte& i)nor(ndu6le *ns cu totul %e altele. Carol& vrei s ne dai c(teva amnunte *n aceast %rivin0 Lannin) *ncuviin #i *#i consult *nsemnrile *nainte de a

*nce%e s vorbeasc: $ oliia #i armata au i)norat atacurile castilienilor *m%otriva altor )ru%ri etnice& s%use ea. 1isericile din *ntrea)a ar sunt literalmente asaltate de mii de oameni care vin s cear ad%ost %reoilor. $ 5eu#esc s fac fa0 *ntreb 1ur"oD. $ Au reu#it& %(n *n momentul *n care mulimea a devenit mult %rea numeroas *n anumite locuri& rs%unse ea& rsfoindu6#i h(rtiile. Astfel de ca!uri sunt %arohia 'aria 5eina din 1arcelona #i :)lesia del Senor din Sevilla. reoii s6au v!ut nevoii s bloche!e u#ile #i s refu!e accesul oricui altcuiva& *n c(teva ca!uri a fost chemat %oliia %entru a risi%i mulimile care asaltau bisericile. Trebuie s adau) c astfel de solicitri au fost condamnate *ntr6o declaraie neoficial de ctre 2atican& de#i *n cursul !ilei de a!i urmea! s emit o declaraie %ublic %rin care *ndeamn %ublicul s dea dovad de 8cum%tare #i com%asiune9. $ 'ulumesc& rosti %re#edintele. Se %are c S%ania este condus la ora aceasta de trei faciuni diferite. 3u% s%usele ambasadorului Abril < care a fost foarte sincer *n discuia %e care am avut6o < re%re!entanii din %arlament muncesc %e br(nci *n circumscri%iile lor electorale& cer(ndu6le ale)torilor s6#i vad de treab #i s nu %artici%e la nici un fel de conflict. Sunt dis%u#i s %romit oamenilor orice& *n schimbul s%ri.inului %e care s%er s6l obin du% soluionarea cri!ei. Cu toii sunt dornici s adune mase mari de votani& care ar %utea fi folosite dre%t %(r)hii *n ne)ocierile ce vor avea loc %entru formarea noului )uvern. $ 2 referii la formarea unui nou )uvern *n cadrul sistemului actual0 *ntreb Lannin). Sau ar fi vorba de un )uvern nou *n cadrul unui re)im cu totul schimbat0 $ A.un) imediat #i acolo& s%use %re#edintele. rim6ministrul e %ractic li%sit de orice s%ri.in at(t *n %arlament& c(t #i din %artea %o%ulaiei. Se a#tea%t ca el s6#i de%un demisia& *ntr6o !i sau cel mult dou. Abril s%une c re)ele& care se afl la re#edina sa din 1arcelona& se va %utea bi!ui %e s%ri.inul 1isericii #i al ma.oritii %o%ulaiei& cu e7ce%ia castilienilor. $ Ceea ce *nseamn chiar mai %uin dec(t o ma.oritate c(t de c(t confortabil& observ 1ur"oD. $ A%ro7imativ %atru!eci #i cinci la sut din totalul %o%ulaiei& %reci! %re#edintele. Asta *nseamn c %o!iia *n care se afl re)ele e destul de %recar. Ni s6a s%us c %alatul su din 'adrid

e %lin de soldai& dar nimeni nu #tie e7act dac ace#tia au venit %entru a a%ra %alatul sau %entru a6l *m%iedica %e re)e s vin *n ca%ital. $ Sau #i una #i alta& remarc Lannin). Este ceea ce s6a *nt(m%lat la alatul de lam& *n momentul *n care arul Nicolae a fost obli)at s abdice. $ Se %oate& !ise %re#edintele. 3ar situaia se *nrute#te cu fiecare cli%. aul; 1ob Herbert #i 'i"e 5od)ers mi6au transmis cele mai recente date %rivind armata. 2rei s le %re!ini tu0 Hood *#i *ncruci# m(inile %e mas. $ Toat aceast tevatur %are a fi fost orchestrat de un )eneral %e nume 5afael Amadori. 3in informaiile noastre re!ult c el a %us la cale aruncarea *n aer a iahtului din ?olful 1iscaya& ceea ce a dus la moartea mai multor oameni de afaceri de %rim im%ortan& care cons%irau& la r(ndul lor& %entru rsturnarea )uvernului. Tot el a fost& din c(te #tim& res%onsabil de moartea de%utatului Serrador. Cu acesta urma s se *nt(lneasc 'artha 'ac"all *n dimineaa c(nd a fost asasinat. Hood *#i %lec %rivirea& iar )lasul *i sc!u *n intensitate. $ Avem motive s credem c Serrador i6a *ntins o curs& cu a.utorul celor de %e iaht. $ 1ob Herbert s%unea c *ncearc s obin o confirmare *n acest sens& interveni %re#edintele. roblema este urmtoarea: chiar dac am desco%eri cine din )uvern a fost im%licat *n cons%iraie& restul )uvernanilor ale#i nu vor fi *n stare s fac fa situaiei. olitica Statelor ,nite #i a administraiei noastre a fost *ntotdeauna aceea a neamestecului *n treburile interne. E7ce%iile de la aceast re)ul& cum au fost ca!urile anama sau ?renada& s6au datorat unor raiuni ce ineau de si)urana naional. roblema *n ca!ul S%aniei& care *i d bti de ca% )eneralului 2an!andt& const *n calitatea acestei ri& de membr a NAT/. Ca urmare a acestei cri!e va avea loc& a%roa%e si)ur& o restructurare a )uvernului. Nu ne %utem %ermite *ns s lsm un tiran s %reia conducerea. e >ranco l6am lsat *n %ace numai fiindc nu nutrea intenii a)resive fa de rile *nvecinate. $ A ado%tat aceast %olitic numai fiindc a asistat& de %e mar)inea terenului& la ceea ce le6am fcut lui Hitler #i lui 'ussolini& *i atrase atenia 1ur"oD. $ /ricare i6ar fi fost motivaiile& s6a inut deo%arte #i bine a fcut& s%use %re#edintele. 3e ast dat *ns e %osibil ca lucrurile s nu evolue!e a#a. 3omnule )eneral 2an!andt0

-nalt #i distins& ofierul de culoare deschise dosarul care se afla *n faa lui& %e mas. $ Am aici c(teva date des%re cariera lui Amadori. S6a *nrolat *n urm cu trei!eci #i doi de ani #i a %arcurs *ntrea)a scar ierarhic. S6a aflat de %artea celor dre%i < adic la st(n)a& din %unct de vedere %olitic < *n tim%ul *ncercrii de lovitur de stat %rin care e7trema drea%t urmrea rsturnarea de la %utere a re)elui& *n @FG@. A fost rnit *n tim%ul aciunii #i a fost decorat %entru cura.ul de care a dat dovad. 3in momentul acela& ascensiunea lui a fost cu mult mai ra%id. :nteresant mi se %are fa%tul c& de#i nu s6a o%us niciodat deschis %artici%rii S%aniei la aciunile NAT/& nu a luat niciodat %arte la manevrele comune ale forelor aliate. -n scrisorile adresate su%eriorilor si s6a artat favorabil unei %olitici de a%rare naional %uternice& care s nu se ba!e!e %e s%ri.inul e7tern < 8interferene e7terne9 este e7%resia %e care a folosit6o. Cu toate acestea& *n anii o%t!eci a %urtat discuii #i a fost contactat de ofieri din tru%ele sovietice. otrivit informaiilor furni!ate de C:A& *n @FGC s6a aflat *n Af)anistan& *n calitate de observator. $ Cu si)uran& lua lecii %rivind o%rimarea %o%ulaiei& su)er Carol Lannin). $ E %osibil& re%lic 2an!andt. -n tot acest tim%& Amadori a fost %rofund im%licat *n activitatea serviciilor secrete s%aniole #i %are a6#i folosi cltoriile *n strintate %entru reali!area unor contacte utile. Numele su a%are de dou ori *n ra%oartele C:A %rivind intero)area unor s%ioni sovietici ca%turai. $ -n ce conte7t0 *ntreb Hood. 2an!andt arunc o %rivire %e h(rtia im%rimat din faa sa. $ rima oar& a)entul ca%turat a declarat c l6a v!ut %e Amadori *nt(lnindu6se cu un ofier sovietic. -n cel de6al doilea ca!& era %ersoana creia trebuiau s6i fie ra%ortate informaiile care *l %riveau %e un om de afaceri vest6)erman care *ncerca s cum%ere un trust de %res s%aniol. $ A#adar& avem de6a face cu un individ familiari!at cu )re#elile comise %e %arcursul unei lovituri de stat e#uate& conchise %re#edintele. e de alt %arte& a studiat tacticile de lu%t *m%otriva rebelilor& %este hotare. e %arcursul *ntre)ii sale viei& a avut %rile.ul s reali!e!e diferite contacte menite s6i furni!e!e informaii& iar *n %re!ent controlea!& %ractic& armata s%aniol. Ambasadorul Abril se teme& iar eu *nclin s6i dau dre%tate& c si)urana >ranei #i a ortu)aliei ar %utea fi

ameninat dac Amadori ar a.un)e la %utere. -n calitate de lider al unei dictaturi militare& Amadori s6ar afla *n %o!iia ideal& care i6ar %ermite s submine!e )uvernele ambelor ri #i& cu tim%ul& chiar s trimit tru%e %este )rani. $ Asta nu se va *nt(m%la at(ta vreme c(t mai e7ist NAT/& interveni 2an!andt. $ ,ii& domnule )eneral& c Amadori a orchestrat %reluarea %uterii astfel *nc(t s %ar o aciune %ro)uvemamental& re%lic %re#edintele. A *n)duit unei cons%iraii s6#i %un *n a%licare %lanul& iar a%oi a strivit6o. +i& %rintr6o lovitur de maestru& a reu#it s dea im%resia c autoritile statului sunt coru%te& ceea ce6i va %ermite s le desfiine!e. $ >ie c va conduce %ersonal >rana #i ortu)alia& fie c va instala acolo re)imuri6marionet& fr(iele %uterii vor fi *n m(inile lui& observ )(nditoare Lannin). $ E7act& s%use %re#edintele. Ceea ce a reie#it din discuia mea cu vice%re#edintele #i cu ambasadorul Abril este certitudinea unei schimbri de )uvern *n S%ania. -n %rivina aceasta nu %ot e7ista *ndoieli. Am mai c!ut *ns de acord *ntr6o %rivin: oricine %oate s %reia %uterea *n S%ania& numai Amadori nu. A#adar& iat care e %rima mea *ntrebare: avem destul tim% la dis%o!iie #i destui oameni la faa locului %entru a reu#i s *ntoarcem o%inia %ublic *m%otriva lui0 +i& dac nu& avem %osibilitatea de a6i veni noi *n#ine de hac0 2an!andt cltin din ca% #i se ls %e s%ate *n fotoliu. $ E o afacere murdar& domnule %re#edinte& s%use el. / afacere murdar de tot; $ +i eu sunt de aceea#i %rere& domnule )eneral& s%use %re#edintele& vdit st(n.enit. 3ar& dac nu cumva vreunul dintre voi are vreo alt idee& nu vd nici o alt cale de re!olvare a situaiei. $ Ce6ar fi s mai a#te%tm0 %ro%use directorul C:A 'arius >o7. Acest Amadori #i6ar %utea ru%e )(tul de unul sin)ur. E %osibil ca %o%ulaia s nu6l s%ri.ine. $ Toate informaiile ne indic o cre#tere a %o%ularitii sale& cu fiecare or care trece& s%use %re#edintele. E %osibil s fie din cau!a fa%tului c *i ucide %e toi cei ce i se o%un. ?re#esc cumva& aul0 Hood cltin din ca%. $ ,nul dintre oamenii mei a fost de fa atunci c(nd ai lui au e7ecutat a%ro7imativ dou!eci de muncitori care %reau <

atenie& doar preau < c aveau intenia s se o%un %lanurilor lui. $ C(nd s6a *nt(m%lat asta0 *ntreb Carol Lannin)& vi!ibil *n)ro!it. $ -n urm cu cel mult o or& rs%unse Hood. $ :ndividul acesta %osed toate sim%tomele unui maniac cu tendine de )enocid& s%use ea. $ Nu #tiu dac e sau nu a#a& dar e o certitudine intenia lui de a %relua %uterea *n S%ania& s%use Hood. $ La fel de si)ur este #i c suntem hotr(i s6l o%rim& adu) %re#edintele. $ Cum0 interveni 1ur"oD. Nu %utem *ntre%rinde nici o aciune oficial. aul& 'arius& avem acolo destui oameni %e care s ne %utem ba!a0 $ 2a trebui s6l *ntreb %e omul nostru de la 'adrid& s%use >o7. ?enul sta de afacere nu mai intr *n atribuiile noastre& de6 o vreme *ncoace. 1ur"oD *#i *ntoarse %rivirea s%re Hood. re#edintele *l imit. Hood tcu. -n condiiile *n care >o7 %rsise linia *nt(i& #tia ce avea s urme!e. $ aul& echi%a ta de intervenie se afl de.a *n drum s%re S%ania& s%use %re#edintele. 3arrell 'cCas"ey e la 'adrid. 3in c(te #tiu& colaborai cu un a)ent al :nter%olului care s6a %redat de cur(nd tru%elor care au comis masacrul de la fabric. Ce6mi %oi s%une des%re femeia aceasta& aul0 utem conta %e ea0 $ S6a %redat %entru a *ncerca s a.un) la Amadori& s%use Hood. 3ar nu #tim cum va %roceda dac #i c(nd va reu#i s dea de urma )eneralului: va aduna informaii sau va *ncerca s6l neutrali!e!e0 Hood se dis%reui fiindc folosise acest eufemism. 2orbeau& de fa%t& des%re un asasinat& o aciune similar cu cea %e care o condamnaser cu toii atunci c(nd evocau moartea 'arthei 'ac"all. :ar motivaia era aceea#i: %olitica. -ntr6adevr& era o afacere murdar& ticloas& *m%uit. +i6ar fi dorit ca *n aceste cli%e s se fi aflat alturi de familia sa& nu *n aceast *nc%ere. $ Cum se nume#te femeia de la :nter%ol0 *ntreb %re#edintele. $ 'aria Come.a& domnule %re#edinte& rs%unse Hood. 2 %utem %une la dis%o!iie dosarul ei. A lucrat la :nter%ol& %e %arcursul unui schimb de e7%erien& la *nce%utul activitii noastre. A *nvat unele lucruri de la noi& iar noi am *nvat altele

datorit ei. $ Cum s6ar descurca doamna Come.a dac ar avea s%ri.inul echi%ei de intervenie0 vru s afle %re#edintele. $ Nu #tiu& mrturisi Hood& c(t se %oate de sincer. Nici mcar nu6mi dau seama dac nu cumva %re!ena oamenilor no#tri nu ar *ncurca6o mai mult. E o fiin %uternic #i foarte inde%endent din fire. $ -ncearc s afli& aul& *l sftui %re#edintele. 3ar fii discret. Nimic din amnuntele discutate aici nu trebuie s treac de %erimetrul Centrului de Comand. $ Am *neles& rosti Hood. ?lasul *i era sc!ut& iar intonaia monoton. 'oralul *i era #i mai sc!ut. Nimeni altcineva nu se oferise s i se alture. Nu mai era un %u#tan& #tiuse dintotdeauna c avea s vin o vreme c(nd i se va cere s %un *n a%licare o o%eraiune clandestin ca aceasta& c(nd va trebui s ordone echi%ei de intervenie sau vreunuia dintre oamenii si s elimine un inamic. Acum *ns& %us *n faa fa%tului *m%linit& era de6a dre%tul *n)ro!it de idee. Nu dificultatea misiunii #i nici fa%tul c Centrul de Comand era de6acum sin)urul rs%un!tor de reu#ita ei *l *n)ro!eau. Succesul lor va *nsemna moartea unui om. 3ac ddeau )re#& e#ecul avea s6i urmreasc toat viaa. Nu e7ista nici o cale de mi.loc& %rin care s ias *nvin)tori& cu m(inile curate. Carol Lannin) %rea s6#i fi dat seama ce se %etrecea *n sufletul lui. Ea #i Hood rmaser a#e!ai la mas& unul l(n) altul& du% ce %re#edintele #i ceilali %rsir *nc%erea. Cu toii *#i luar rmas6bun de la Hood& dar nu mai adu)ar nimic altceva. -n definitiv& ce6ar mai fi fost de s%us0 Succes0 1aft0 8-m%u#c6l o dat #i din %artea mea09 3u% ce *nc%erea se )olise& Carol *#i %use m(na %e a lui Hood. $ -mi %are ru& s%use ea. +tiu c nu6i deloc distractiv s fii de!am)it. $ Acesta s fie cuv(ntul %otrivit0 *ntreb Hood. Sau %oate6ar trebui s s%un 8atras *n curs90 $ Hm. Cre!i c mai #tia #i altcineva de %lanurile %re#edintelui0 Hood cltin din ca%. $ 3u% ce vor fi %rsit Casa Alb& se vor )rbi cu toii s uite chiar #i %osibilitatea ca %re#edintele s fi su)erat ceva de )enul acesta. A#a cum a s%us6o chiar el& de6acum e treaba Centrului de

Comand. Cltin din nou din ca%& *nainte de a continua: $ +tii care6i %artea cea mai ur(t0 3e6acum nici mcar nu mai %oate e7ista scu!a r!bunrii. Cei care au ucis6o %e 'artha sunt mori. $ +tiu& s%use Carol. 3ar n6a afirmat nimeni c munca noastr e nea%rat una %lin de dre%tate. $ Nu& a#a e. Hood ar fi vrut s se ridice. 3ar se simea mult %rea obosit #i de!)ustat de tot #i de toate& iar cea mai sim%l mi#care *i %rea a cere un efort %este %uterile sale. $ 3ac %ot s fac ceva %entru tine& %e ci neoficiale& nu e!ita s6mi s%ui& mai adu) ea& str(n)(ndu6i *nc o dat m(na #i ridic(ndu6se. aul& e doar o misiune. Nu6i %oi %ermite s o %rive#ti altfel. $ -i mulumesc& s%use Hood. 3ar& dac o voi duce la *nde%linire& n6am s fiu cu nimic mai bun dec(t Amadori. $ 1a da& aul& vei fi mai bun dec(t el& sur(se ea. Tu nu vei *ncerca niciodat s te am)e#ti c fa%tele tale au fost .uste. Ci doar necesare. Hood nu reu#ea s distin) %rea lim%ede care ar fi fost diferena& dar acum nu avea tim% s *ncerce s afle. >iindc& indiferent dac6i %lcea sau nu& avea de *nde%linit o misiune. +i& *n %lus& va trebui s6i a.ute %e cei din echi%a de intervenie& %e Aideen 'arley #i %e 3arrell 'cCas"ey& s6#i duc la *nde%linire %artea ce le revenea *n cadrul o%eraiunii. Se ridic *ncet #i %rsi *nc%erea& *nsoind6o %e Carol. Ce ironie a sorii4 /dinioar& a conduce ora#ul Los An)eles i se %rea a fi e7trem de dificil: tot ce fcea %rea c le!ea! interesele cuiva& iar o%inia %ublic era mereu cu ochii %e el. Acum a.unsese s lucre!e *n clandestinitate #i se simea < at(t *n %lan %ersonal& c(t #i %rofesional < mai sin)ur dec(t ar fi cre!ut c era cu %utin s se simt cineva. Nu mai #tia e7act cine s%usese c& %entru a6i conduce %e oameni& trebuie s le *ntorci s%atele. -n mod cert& avusese dre%tate. Acesta era unul dintre motivele %entru care 'ichael LaDrence era %re#edinte& iar el nu. +i& totodat& acesta era motivul %entru care cineva ca 'ichael LaDrence trebuia s fie %re#edinte. Hood avea s *#i duc la bun sf(r#it misiunea& de voie& de nevoie. 3ar *#i .ur c avea s fie cu adevrat %entru ultima oar.

Aici& %e coridoarele Casei Albe < care *l um%luser de res%ect *n urm cu mai %uin de6un ceas < *#i .ur c& oricare avea s fie sf(r#itul acestei afaceri& avea s %rseasc Centrul de Comand. +i avea s fac tot %osibilul %entru a6#i rec%ta familia.

24
Mari, ora 6 i 5' de minute, Se%astian, Spania
Lini#tea din adormitul San Sebastian fusese brutal sf(#iat de !)omotul *m%u#cturilor de la fabrica 5amire!. rintele Norberto rmsese *n a%artamentul fratelui su mult vreme du% ce %oliia venise s ridice tru%ul lui ne*nsufleit. 5msese locului& *n)enuncheat %e %odeaua de lemn& ru)(ndu6se %entru sufletul fratelui su. C(nd au!ise *ns *m%u#cturile& iar la scurt vreme du% aceea& stri)tele din strad < 8la fabrica& la fabrica59 < se ridicase #i se *ndre%tase *n )rab s%re biserica sa. Travers(nd c(m%ul *n drum s%re St. :)natius& Norberto !ri elico%terele !bur(nd *n cercuri %e deasu%ra fabricii. 3ar nu era momentul s se *ntrebe ce cutau acestea acolo. 1iserica era de.a %lin de mame& de co%ii #i de btr(ni. Cur(nd aveau s soseasc #i %escarii& revenii la rm %entru a se asi)ura c familiile lor erau nevtmate. Trebuia s aib )ri. de ace#ti oameni= %entru %ro%riile rni avea s )seasc tim% mai t(r!iu. Sosirea lui Norberto fu *nt(m%inat de oamenii adunai *n faa bisericii cu stri)te de u#urare #i mulumiri adresate cu )las tare lui 3umne!eu. 2reme de o cli% < care6i %trunse %(n *n ad(ncul sufletului < simi %entru oamenii ace#tia iubirea #i com%asiunea %e care >iul 3omnului o simise %entru cei aflai *n nevoie. Acest sentiment nu *i alin durerea& dar fu de6a.uns %entru a6i da %uterea #i hotr(rea de a *ndura ceea ce avea s6i fie dat. rimul lucru %e care6l fcu %rintele Norberto du% sosire fu s !(mbeasc cald #i s le vorbeasc bl(nd celor adunai. ?lasul lui domol avu darul de a6i lini#ti %e oameni& de a le %otoli s%aima. -i conduse %e toi *nuntru #i *i *ndemn s se a#e!e *n strane. A%oi& *n tim% ce a%rindea lum(nrile de l(n) amvon& Norberto *l ru) %e 8bunicul9 Kose& un brbat cu %rul alb ca neaua& s6i conduc la locurile lor %e toi cei care aveau s soseasc *ntre tim%. >ostul c%itan de remorcher& un catolic fervent& acce%t *nsrcinarea cu

umilin #i cu ochii cenu#ii %lini de strlucire. C(nd lum(nrile fur a%rinse& scld(nd biserica *n lucirile lor dttoare de lini#te& %reotul se *ndre%t s%re altar. Se re!em de el o cli%& %entru a6#i aduna %uterile. A%oi *nce%u ritualul slu.bei de diminea& s%er(nd c *n#iruirea cuvintelor familiare avea s le aduc *n suflete alinarea #i o fr(m din %re!ena 3omnului. Norberto nd.duia s )seasc el *nsu#i un a.utor *n %ro%ria6i suferin. -ns& %e msur ce recita cuvintele litur)hiei& )si %rea %uin %entru sine& cu e7ce%ia bucuriei de a le %utea drui lini#te celor din .ur. C(nd *#i *ncheie slu.ba& %rintele Norberto se *ntoarse cu faa ctre mulimea care *nce%use s se foiasc. Erau de.a mai bine de o sut de oameni adunai *n biserica mic #i *ntunecat. Cldura tru%urilor lor& amestecat cu mirosul fricii& se fcea simit ca o %re!en malefic. e u#a deschis %trundea mirosul mrii. Acesta *l ins%ir %e %rintele Norberto s le redea din Sf(nta Scri%tur un %asa. din Evan)helia du% 'atei. Cu )las %uternic& citi: $ 8:ar El rosti: 3e ce v e team& necredincio#ilor0 a%oi se ridic #i %otoli v(nturile #i furia mrilor #i calmul se *nst%(ni9. Cuvintele Evan)heliei& laolalt cu nevoia *n care se aflau enoria#ii si& *i ddur %uteri noi %reotului. Chiar #i du% ce *m%u#cturile *ncetaser& tot mai muli oameni se *ndre%taser s%re biseric& *n cutarea unui re%er *n confu!ia )eneral. rintele Norberto nu au!i (r(itul telefonului *n micul oficiu alturat. S%re deosebire de el& bunicul Kose *l sesi!. 1tr(nul ridic rece%torul& ascult c(teva cli%e& iar a%oi %orni *n )rab ctre %reot. $ rinte& *i #o%ti Kose la ureche. Trebuie s venii. 5e%ede; La telefon. $ Ce s6a *nt(m%lat0 *ntreb Norberto. $ E unul dintre asistenii Su%eriorului6?eneral ?on!ale! de la 'adrid& *l lmuri Kose. 2rea s v vorbeasc. Norberto *l %rivi lun)& nevenindu6i s cread& a%oi *ntreb: $ E#ti si)ur c %e mine m vrea0 Kose *ncuviin din ca%. ,imit& Norberto se *ndre%t s%re amvon #i lu 1iblia. :6o *nm(n celui mai v(rstnic dintre enoria#i #i *l ru) s citeasc celor adunai mai de%arte din Evan)helia du% 'atei& %(n c(nd avea s se *ntoarc. A%oi ie#i )rbit& *ntreb(ndu6se ce treab ar fi %utut avea cu el conductorul ordinului ie!uit din S%ania.

Norberto *nchise u#a oficiului #i se a#e! la vechiul su birou din lemn de ste.ar. -#i frec m(inile una de alta& iar a%oi ridic rece%torul. Cel care *i telefonase se %re!ent dre%t %rintele >rancisco. T(nrul %relat *l sunase %entru a6l anuna c era ru)at < nu i se %oruncea& ci era rugat > s a.un) la 'adrid c(t mai cur(nd cu %utin. $ 3ar de ce0 *ntreb Norberto. Ar fi trebuit s6i fie de6a.uns fa%tul c Su%eriorul6?eneral ?on!ale! *i solicitase %re!ena. ?on!ale! era subordonat direct a%ei& iar cuvintele sale aveau %uterea autoritii 2aticanului. -ns& c(nd era vorba de %roblemele ce %riveau aceast %rovincie #i cei cinci mii de ie!uii ai acesteia& ?on!ale! %refera s se consulte cu vechiul su %rieten& %rintele :)lesias din 1ilbao. $ Tot ce %ot s v s%un e c v roa)& %e dumneavoastr #i %e ali c(iva& s venii la 'adrid& se au!i rs%unsul. $ A fost chemat #i %rintele :)lesias0 $ Numele su nu fi)urea! %e lista mea& anun sec interlocutorul. ,n avion v va a#te%ta la o%t #i .umtate. E vorba de aeronava %ersonal a Su%eriorului ?eneral. ot s6i confirm %re!ena dumneavoastr la bord0 $ 3a& dac a#a trebuie& rs%unse Norberto. $ Aceasta este ru)mintea Su%eriorului ?eneral& *l corect amabil %rintele >rancisco. -n ciuda eufemismului ecle!iastic utili!at& sensul fra!ei era acela#i. Norberto *ncuviin& s%un(nd c avea s a.un) la tim% la aerodrom. :nterlocutorul su *i mulumi %oliticos #i *nchise. Norberto reveni *n biseric. Lu 1iblia din m(inile bunicului Kose #i continu lectura %asa.ului din Evan)helia du% 'atei. -ns& de#i cuvintele6i erau %line de cldur& mintea #i sufletul %rintelui Norberto erau *n alt %arte. Erau alturi de fratele su #i de con)re)aia %e care o %storea. Cei mai muli membri ai ei se aflau aici& *n stranele %line ori *n#iruii de6a lun)ul !idurilor vechi. Norberto trebuia s decid cine avea s6i a.ute %e enoria#i c(t tim% avea s li%seasc. Era un lucru cu at(t mai im%ortant& cu c(t era %osibil ca la fabric s fi fost uci#i %rieteni ori rude ale celor de aici; mai ales dac lu%ta care se dduse la fabric nu avea s fie dec(t *nce%utul. 3ac era s dea cre!are s%uselor lui Adolfo din noa%tea trecut& ce era mai ru de6abia de acum avea s urme!e.

C(nd lini#tea %o)on *n sufletele asculttorilor si < du% #a%te ani de c(nd *i %storea& Norberto a.unsese s6#i cunoasc *ndea.uns de bine enoria#ii < %reotul *nchise 1iblia #i le vorbi& *n cuvinte )enerale& des%re neca!urile #i suferina care i6ar fi %utut a#te%ta de6acum *ncolo. Le ceru s6#i deschid inimile #i casele *n faa acelora care suferiser o %ierdere. A%oi *i anun c trebuia s %lece la 'adrid& %entru a discuta cu Su%eriorul ?eneral ?on!ale! des%re cri!a cu care se confrunta ara. Le s%use c avea s %lece chiar *n acea diminea& ceva mai t(r!iu. Anunul *i fcu %e enoria#i s amueasc. +tia c oamenii se obi#nuiser ca autoritile s6i abandone!e. A#a se *nt(m%lase de c(nd se #tia: *n co%ilrie& %e vremea lui >ranco= mai t(r!iu& *n anii #a%te!eci& c(nd coastele S%aniei fuseser .efuite de sin)ura lor surs de venit& %e#tii= du% toate a%arenele& acela#i lucru avea s se *nt(m%le #i acum. 2estea c %rintele Norberto avea s6i %rseasc *n vremuri de restri#te fu *ns un adevrat #oc. $ rinte Norberto& dar noi avem nevoie de dumneavoastr acum& s%use o t(nr a#e!at *n %rimul r(nd. $ 3ra) :sabella& i se adres Norberto& nu eu mi6am dorit s %lec. 3ar trebuie s ascult dorina Su%eriorului ?eneral. $ rinte& fratele meu se afla la fabric& insist :sabella. Nu #tim nimic des%re el. 'i6e team. Norberto se a%ro%ie de t(nra femeie. 2!u c(t suferin #i team se adunaser *n ochii ei #i se strdui s6i sur(d. $ +tiu ce simi& :sabella& s%use el. +tiu& cci eu *nsumi mi6am %ierdut fratele *n noa%tea aceasta. +ocul ve#tii se o)lindi *n %rivirea tinerei femei. $ rinte; I(mbetul lui Norberto rmase neschimbat& aductor de lini#te. $ 3ra)ul meu Adolfo a fost ucis a!i6diminea. S%er *ns ca& mer)(nd la 'adrid& s6i %ot fi de a.utor Su%eriorului ?eneral *n *ncercarea de a %une ca%t mcelului ce s6a de!lnuit *n S%ania. '(n)(ind obra!ul :sabellei& adu): $ oi < vei *ncerca mcar < s fii tare& de dra)ul meu0 :sabella *i lu m(na *ntr6a ei. 3e)etele *i tremurau #i ochii i se um%luser de lacrimi. $ N6am; N6am #tiut des%re 3olfo& s%use ea *ncet. -mi %are foarte ru. 2oi *ncerca s fiu tare. $ -ncearc s fii tare %entru tine *nsi& nu %entru mine& o sftui Norberto. 5idic ochii #i *nt(lni %rivirile %line de team ale celor tineri #i

btr(ni& deo%otriv. $ 2reau s fii cu toii c(t mai tari cu %utin& s v a.utai unii %e alii. Se *ntoarse a%oi ctre bunicul Kose& care se alturase mulimii *n#irate %e l(n) %erete. -l ru) %e btr(nul marinar s6i in locul& *n calitate de 8*nlocuitor de %reot9& %(n c(nd avea s se *ntoarc& citind din 1iblie #i st(nd de vorb cu oamenii des%re neca!urile lor. -i venise ideea chiar *n cli%a aceea& iar btr(nul fu vdit *nc(ntat. 1unicul Kose *i mulumi& cu o umilin recunosctoare. Norberto *i mulumi la r(ndul su #i se adres din nou iubiilor si enoria#i. $ Ne a#tea%t vremuri )rele& le s%use el. -ns& oriunde m6a# afla& la San Sebastian sau la 'adrid& voi fi alturi de voi %entru a le *nfrunta < cu credin& s%eran #i cura.. $ Amin& %rinte& rosti cu voce %uternic :sabella. Con)re)aia se fcu ecoul cuvintelor ei& *ntr6un sin)ur )las care um%lu s%aiul *n)ust al micuei biserici. 3e#i Norberto continua s !(mbeasc& *n ochi i se iviser lacrimi. 3ar nu erau lacrimi de durere& ci de bucurie& de m(ndrie. Aici& *n faa ochilor si& se afla ceva ce )eneralii #i %oliticienii nu aveau s obin niciodat& oric(t de mult s(n)e ar fi vrsat: dovada *ncrederii #i iubirii unor oameni buni. rivindu6le chi%urile& Norberto se )(ndi c Adolfo nu murise *n !adar. 'oartea lui reu#ise s adune laolalt con)re)aia& le dduse oamenilor %uterea de a *ndura. Norberto %rsi biserica& *nsoit de urrile de bine #i de ru)ciunile enoria#ilor. :e#ind *n lumina cald a dimineii #i *ndre%t(ndu6se s%re oficiu& nu reu#i s6#i alun)e din minte un )(nd: c(t de mult s6ar fi amu!at Adolfo& dac ar fi asistat la cele ce se *nt(m%laser aici4 Cum ar mai fi r(s& la )(ndul c el& un necredincios #i nu Norberto& fusese cel care reu#ise s uneasc #i s dea s%eran con)re)aiei *ns%im(ntate. Norberto se *ntreb dac nu cumva 3umne!eu hr!ise aceast %otrivire sf(nt a lucrurilor& *n)duindu6i astfel lui Adolfo s6#i rscum%ere %catul de moarte. reotul nu avea nici un motiv s cread una ca asta& nici un ar)ument teolo)ic. +i totu#i& du% cum se dovedise *n aceast diminea& s%erana se %utea dovedi un far clu!itor. 8 oate c& *n anumite *m%re.urri& s%erana %oate deveni chiar unicul far clu!itor& sin)ura ra! de lumin& *#i !ise el.9

25
Mari, ora # i 6 minute, Madrid, Spania
3u% ce se asi)urar c *n %erimetrul fabricii nu se mai afla nici un om *narmat& soldaii *i aliniar %e cei trei!eci #i #ase de muncitori su%ravieuitori #i *nce%ur s le verifice actele de identitate. ,rmrindu6i %e soldaii care ale)eau din mulime anumii oameni& 'aria reali! c liderii familiei rmseser cu toii *n via. a!nicul de la %oarta fabricii #i ali %osibili informatori furni!aser informaii %recise& %oate chiar #i foto)rafii. Amadori avea de6acum la dis%o!iie *ntrea)a conducere a familiei& %ut(nd astfel s re)i!e!e un %roces s%ectaculos. Avea s arate naiunii #i lumii *ntre)i cum ace#ti s%anioli com%lotaser *m%otriva concetenilor lor. El avea s %o!e!e *n salvator al %atriei& cel care reinstaurase ordinea *ntr6un haos atotcu%rin!tor. 3u% toate %robabilitile& cei care fuseser *m%u#cai nu aveau nici o vin. 3ac ar fi rmas *n via& s6ar fi %utut a%ra& demonstr(nd c nu aveau nici o le)tur cu activitile familiei. 'ori& %uteau fi orice6ar fi dorit Amadori s fie. ?ri.a cu care )eneralul %lnuise %(n #i aceast aciune de im%ortan minor era dttoare de fiori. 'uncitorii ale cror nume fi)urau %e lista soldailor fur du#i %e aco%eri#. ri!onierii fur urcai *ntr6unul dintre elico%tere #i trans%ortai la micul aero%ort de l(n) 1ilbao. Aici& cei cincis%re!ece muncitori arestai #i 'aria fur *nchi#i *ntr6un han)ar& sub %a! armat. Kuan #i >erdinand se numrau #i ei %rintre %ri!onieri. Erau le)ai cob!. Nici unul dintre ei nu scoase nici un cuv(nt #i nu6i adres femeii mcar o %rivire. 'aria s%era c nu era sus%ectat de a fi *nscenat totul& %entru a aran.a ca%turarea lor. 3ar nu avea cum s6i convin) acum de acest lucru. Tim%ul #i fa%tele aveau s6i dovedeasc nevinovia. Se bucur c reu#ise s a.un) aici. -n momentul *n care se %redase soldailor& 'aria nu avea nici cea mai mic idee *n %rivina locului unde aveau s fie du#i %ri!onierii. Se a%ro%iase de hal cu m(inile ridicate&

s%er(nd c soldaii aveau s e!ite *nainte de a deschide focul asu%ra unei femei. 'aria avusese destule e7%eriene triste *n relaiile cu brbaii& dar nu se *n#elase niciodat *n %rivina or)oliului brbailor s%anioli. 3e *ndat ce %re!ena ei fusese remarcat < a.unsese la .umtatea drumului dintre %arcare #i intrarea *n hal < i se ordonase s rm(n %e loc. 3oi soldai se a%ro%iaser *n fu). ,nul dintre ei o %erche!iionase& vdit entu!iasmat de ceea ce fcea& *n tim% ce ea *i anuna c dorea s discute cu )eneralul Amadori. Nu %rea #tia ce anume avea s6i s%un& dac dorina avea s6i fie *nde%linit& dar avea destul tim% s se )(ndeasc %e %arcurs. >a%tul c femeia cuno#tea numele )eneralului *i luase %rin sur%rindere %e soldai. Nu o trataser cu mai mult bl(ndee& dar mcar se abinuser de la orice abu!& *n cele ce urmaser. ri!onierii stteau adunai laolalt& *ntr6un col al han)arului. ,nii fumau& alii *#i *n)ri.eau !)(rieturile& a#te%t(nd s vad dac aveau s fie du#i undeva& sau dac avea s vin cineva s *i intero)he!e. ,n avion de marf venit de la 'adrid ateri! cur(nd& iar )ru%ul de %ri!onieri fu condus %e %ist #i urcat la bord. Iborul %(n la 'adrid dur mai %uin de cinci!eci de minute. C(t tim% se ocu%ar de rnile mai )rave ale %ri!onierilor& soldaii tcur& iar cei arestai nu le adresar& la r(ndul lor& nici un cuv(nt. A#e!at %e unul dintre cele dou!eci #i %atru de locuri ale cabinei& 'aria %rivea %rin hublou alternana colorat a fermelor #i localitilor& construind *n )(nd diverse scenarii. Avea s refu!e s discute cu oricine altcineva dec(t Amadori& care avea s acce%te s o %rimeasc& deoarece < s%era ea < )eneralul avea s fie interesat *n ce msur serviciile secrete erau la curent cu crimele sale. oate c aveau s reu#easc s a.un) la o *nele)ere %rin care s *i restr(n) ambiiile la o sim%l %artici%are *n noul )uvern. e de alt %arte& se )(ndi ea& era foarte %osibil ca )eneralului s nu6i %ese de %rerea altora des%re fa%tele sale. :ndiferent dac ambiia sa era s conduc o Castilie inde%endent sau *ntrea)a S%anie& un lucru era cert: armele erau *n m(inile lui& iar conte7tul *m%re.urrilor *i era favorabil. utea s *i intero)he!e %e membrii familiei& %entru a le stoarce informaii& dar %utea #i s *i foloseasc %e %ost de ostatici. 'ai e7ista o %osibilitate care se cuvenea s fie luat *n considerare: discut(nd cu 'aria& Amadori #i6ar fi %utut alimenta

ambiiile #i or)oliul. :deea unei ameninri l6ar fi %utut %rovoca& determin(ndu6l s6#i *ntreasc defensiva #i s devin chiar mai a)resiv dec(t fusese %(n *n %re!ent. La urma urmei& era s%aniol #i& *n consecin& or)olios. Aeronava rul %(n *ntr6o mar)ine %ustie a %istei= ironie a sorii& era foarte a%roa%e de locul din care decolaser s%re San Sebastian *n urm cu mai %uin de o .umtate de !i. 3ou camioane aco%erite cu %relate a#te%tau aici sosirea avionului& *n de%rtare& 'aria !ri )ru%uri a)itate de soldai& %rintre .ee%uri #i elico%tere. 3in momentul %lecrii sale #i a lui Aideen& aero%ortul 1ara.as %rea a se fi transformat *ntr6o ba! %entru raiduri militare. 3in %unct de vedere tactic& era o i%ote! valabil. 3e6 aici& orice loc din S%ania se afla la mai %uin de6o or distan. 'aria simi un nod *n stomac la )(ndul c avalan#a care se %ornise nu avea s mai %oat fi o%rit. Cu si)uran& nu& dac creierul *ntre)ii o%eraiuni nu avea s fie distrus. -n acest ca!& sin)ura *ntrebare care6i veni *n minte 'ariei era: mai %utea fi oare o%rit )eneralul Amadori0 +i dac da& cum0 ri!onierii fur urcai *n camioane& c(te o%t& se a#e!ar unii *n faa celorlali %e bncile de lemn& iar convoiul %orni ctre centrul ca%italei. atru %a!nici *narmai urcar *n fiecare din cele dou camioane& %las(ndu6se& c(te doi& la ca%etele cabinei. Erau *narmai cu %istoale #i baionete. e autostrad& traficul era neobi#nuit de aerisit *ns& %e msur ce se a%ro%iau de centrul 'adridului& %uteau fi !rite tot mai multe vehicule militare. Circulaia era dificil& mai ales *n %rea.ma cldirilor )uvernamentale #i a centrelor de comunicaii. 'aria se *ntreb care era rostul at(tor soldai: urmreau s inter!ic accesul *nuntru& sau s6i *m%iedice %e cei aflai acolo s ias0 'icul convoi anonim *naint %e Calle de 1ailen& a%oi se o%ri. +oferul %rimului camion avu un scurt schimb de re%lici cu o santinel& iar %e urm convoiul se %use din nou *n mi#care. 'aria se a%lec *n fa& *ncerc(nd s vad mai bine afar& iar unul dintre %a!nici *i %orunci s6#i reia locul. 3ar ea a%ucase s vad destul. Camioanele a.unseser la alacio 5eal& %alatul re)al. alatul fusese *nlat *n @BMC& %e vechiul am%lasament al unei fortree maure din secolul al noulea. 3u% alun)area maurilor& fortreaa fusese distrus #i *n locul ei fusese ridicat un castel mre. Acesta arsese *n noa%tea de Crciun a anului @BNA #i %e locul su fusese construit noul %alat. 'ai mult ca oricare alt loc din S%ania < considerat sf(nt de ctre unii < acesta simboli!a

distru)erea invadatorilor #i edificarea S%aniei moderne. Am%lasarea catedralei Nuestra Senora de la Almudena la sud de %alat com%leta sacralitatea simbolic a acestui tr(m. Av(nd %atru eta.e #i fiind cldit din )ranit alb din Sierra de ?uadarrama& su%erbul edificiu se *nal %e coasta numit 8balconul 'adridului9& o colin la %oalele creia #er%uie#te nul 'an!anares. 3e aici %riveli#tea s%re nord #i s%re vest e de6a dre%tul s%ectaculoas. ?eneralul Amadori %rea s iubeasc lu7ul. 5e#edina re)elui nu era aici& ci la alacio de la Iar!uela din El ardo& la %eriferia nordic a ora#ului. 'aria se *ntreb dac re)ele era acolo& curioas s #tie ce )(ndea acesta des%re tot ce se *nt(m%la *n ar. / sen!aie acut de deja7vu o cu%rinse atunci c(nd se )(ndi la monarh #i la t(nra sa familie& *nchi#i *n *nc%erile unui vechi castel < asta& *n cel mai fericit ca!. 3e c(te ori #i *n c(te ri se derulase un scenariu asemntor0 >ie c era vorba de tirani sau de monarhi constituionali& de re)i deca%itai ori numai silii s abdice& %ovestea aceasta& cea mai veche din lume& se re%eta. Se simi cu%rins de de!)ust la acest )(nd #i se )(ndi c& mcar de aceast dat& %ovestea merita un sf(r#it fericit. >ur condu#i du% coltul incintei %alatului& ctre ia!a de la Armeria. -n locul obi#nuitelor co!i formate de turi#tii care doreau s vi!ite!e %alatul& uria#a curte era %lin de soldai. ,nii dintre ei fceau instrucie& *n vreme ce alii *#i ocu%aser de.a %osturile *ncredinate& %!ind cele dou du!ini de intrri *n %alat. Camioanele o%rir *n dre%tul unei intrri *n)uste& cu u#i duble& situate sub un balcon. ri!onierii cobor(r din camioane #i fur condu#i *n interiorul cldirii. Strbtur un coridor lun) #i se o%rir sub tre%tele scrii %rinci%ale& *n centrul %alatului. / u# se deschise #i 'aria& care se afla chiar *n ca%tul r(ndului& arunc o %rivire *nuntru. 81ine*neles9& *#i !ise ea. Se aflau *n dre%tul ma)nificei Sli a Halebardierilor. Armele som%tuos decorate fuseser adunate de %e %erei& iar sala fusese %reschimbat *ntr6un centru de detenie. / du!in de %a!nici erau *n#irai de6a lun)ul %eretelui o%us #i a%ro7imativ trei sute de oameni erau a#e!ai %e %archetul slii. 'aria observ %re!ena mai multor femei #i co%ii %rintre ace#tia. 3incolo de aceast *nc%ere se afla inima %alatului re)al: sala tronului. 3oi %a!nici erau %ostai de6o %arte #i de cealalt a u#ii care ddea s%re aceasta. 'aria nu se *ndoi nici mcar %entru o cli%: dincolo de u#a aceea *nchis *#i

stabilise cartierul )eneral Amadori. / alt certitudine *#i fcu loc *n mintea 'ariei: nu doar vanitatea *l determinase %e )eneral s alea) acest loc= nici o for e7terioar nu %utea s lanse!e un atac *m%otriva )eneralului dac nu trecea de %ri!onieri. 3einuii alctuiau un scut uman c(t se %oate de eficient. ,n ser)ent *#i fcu a%ariia *n %ra)ul u#ii #i ordon )ru%ului nou6veniilor s intre. 5(ndul *nce%u s se mi#te. C(nd a.unse *n dre%tul u#ii& 'aria se o%ri #i se *ntoarse ctre ser)ent. $ Trebuie s6l vd imediat %e )eneral& s%use ea. Am informaii im%ortante %entru el. $ Are s6i vin r(ndul s ne s%ui tot ce #tii& r(n.i lubric ser)entul cel usciv. +i %oate c6ai s vrei #i tu s ne mulume#ti %entru asta& *n felul tu. / a%uc de bra chiar deasu%ra cotului #i o *m%inse. 'aria fcu un %as *nainte %entru a6#i rec%ta echilibrul. relun)indu6#i mi#carea& se *ntoarse #i i!bi cu %utere cu muchia m(inii dre%te %este de)etele ser)entului. +ocul loviturii *l determin %e acesta s6i dea drumul. Scurtul r)a! *i fu de6a.uns 'ariei. Str(n)(nd *n %umn de)etele ser)entului& se *ntoarse& a.un)(nd fa *n fa cu acesta. Concomitent& *#i rsuci %umnul *n sus& *nclin(nd v(rfurile de)etelor ca%tive ctre cot. -ncheieturile %ocnir !)omotos& %lesnind. El url de durere& *n vreme ce m(na st(n) a 'ariei #er%ui discret *n .os #i6i smulse din teaca de la centur revolverul de F mm. A%oi ddu drumul de)etelor fr(nte& *l a%uc de %r %e ser)ent #i6l smuci ctre sine& *nfi)(ndu6i eava revolverului sub ureche. >runtea brbatului se afla la nivelul brbiei ei& iar )enunchii lui tremurau vi!ibil. Toat aceast manevr durase mai %uin de trei secunde. 3oi dintre soldaii aflai %e hol %ornir s%re ea. 3ar 'aria se ddu *na%oi c(iva %a#i& li%indu6se cu s%atele de tocul u#ii& folosind dre%t scut tru%ul ser)entului. Cei doi soldai nu %uteau %une m(na %e ea fr a risca s6l ucid %e ser)ent. $ /%rii6v4 le stri) ea soldailor. Ace#tia se su%user. ri!onierii care veneau *n urma 'ariei se o%rir& asist(nd ne*ncre!tori la cele ce se %etreceau. Kuan se numra %rintre ace#tia. C(iva i!bucnir *n urale. Kuan %rea a nu #ti ce s mai cread. $ Acum m %oi asculta cu atenie sau& dac nu vrei& am s6i cur niel urechile& *i s%use 'aria ser)entului. $ Am; am s te6ascult& b(i)ui acesta.

$ 1un& continu ea. 2reau s stau de vorb cu cineva din subordinea direct a )eneralului. 'inea. 3e fa%t& voia s6l *nt(lneasc chiar %e )eneral. 3ar& dac ar fi solicitat direct acest lucru& #tia c nu l6ar fi obinut. Trebuia s ofere cuiva informaii mai multe dec(t ar fi %utut %ersoana res%ectiv s dein& astfel *nc(t o audien la forul ierarhic su%erior s devin im%erios necesar. / u# lateral se deschise %e coridor& la c(iva metri distan. ,n c%itan t(nr& cu %rul blond #i c(rlionat& *#i fcu a%ariia din *nc%erea situat la cellalt ca%t al !onei de detenie. E7%resia de %e chi%ul su se schimb ra%id din uimire *n iritare& iar a%oi *n furie. orni cu %a#i a%sai *n direcia 'ariei. La #old avea un revolver calibrul NG. 'aria *l %rivi *n ochi. /chii lui ver!i *i *nfruntar %rivirea. Ea se hotr* s nu s%un nimic deocamdat. Situaiile care im%licau luarea de ostatici necesitau o strate)ie a ne)ocierilor o%us celei din #ah: aici& cel care efectua %rima mutare era *n de!avanta.. Chiar #i intonaia vocii era de6a.uns %entru a furni!a %rii adverse un minimum de informaii %rivind nivelul de *ncredere *n sine. Adeseori& era destul chiar #i at(t %entru ca adversarul s #tie dac erai )ata s tra)i& dac erai dis%us s ne)ocie!i sau doar *ncercai s c(#ti)i tim% %entru a6i calcula urmtoarea mutare. ,niforma cafenie a ofierului era clcat im%ecabil #i curat. Ci!mele ne)re *i luceau& iar clc(iele *i %ocneau sec la fiecare %as. rul *i era %ie%tnat cu )ri.= era %roas%t brbierit. Era lim%ede c avea de6a face cu un ofier obi#nuit cu munca de birou. S6ar fi mirat s dein c(tu#i de %uin e7%erien *n ceea ce %rivea tacticile de r!boi& chiar #i una c%tat *n urma a%licaiilor de simulare. Acesta se %utea dovedi un avanta. %entru ea: mai mult ca si)ur& individul nu avea s ia nici o deci!ie im%ortant fr s consulte un ofier su%erior. $ :a te uit& rosti el. Cineva refu! s coo%ere!e. Avea o voce foarte %uternic. 'aria *i urmri din %riviri m(na. Nu credea c avea s6#i a%uce arma. Cu si)uran nu& dac era& *ntr6adevr& un ofier de intenden care nu avusese niciodat oca!ia s a%ese %e tr)aci& %rivindu6l *n ochi %e cel intit. e de alt %arte& era %osibil s fie dornic s6i im%resione!e %e soldai #i %e %ri!onieri deo%otriv& oferindu6le o lecie. 3ac se dovedea c acestea *i erau inteniile& avea s6l *m%u#te #i a%oi s se *ndre%te s%re casa scrilor.

$ 3im%otriv& domnule c%itan& re%lic 'aria. $ E7%lic6te& ceru el ferm. -i des%reau mai %uin de trei metri. $ Lucre! la :nter%ol& s%use ea. Am *n bu!unar le)itimaia. Lucram sub aco%erire #i am fost arestat *nt(m%ltor laolalt cu membrii familiei. $ -n ce %roblem lucrai sub aco%erire0 *ntreb el. $ Ca!ul Adolfo Alca!ar& veni rs%unsul. Cel care a distrus iahtul. A fost ucis a!i6diminea. Eram %e urmele uci)a#ilor lui *n momentul *n care am fost arestat. Tot ce afirmase %(n *n %re!ent era %erfect adevrat. /misese un sin)ur lucru: c *ncerca& de fa%t& s obin informaii des%re Amadori. 'aria articulase lim%ede& cu )las tare& fiecare cuv(nt #i& a#a cum intenionase& Kuan au!ise totul& la r(ndul su. 1 #l traidor4 stri) el& scui%(nd cu dis%re. Trdtoareo4 /fierul fcu un semn unui soldat& care *l lovi %e Kuan la ba!a #irei s%inrii cu %atul %u#tii. Kuan icni #i se coco# sub %uterea loviturii. 'aria nici nu cli%i. C%itanul era cu ochii %e ea. $ +tiu *ns mult mai multe lucruri& continu 'aria. C%itanul se o%ri la un metru distan de ea. / msur din ca% %(n *n %icioare& fr s scoat vreo vorb. $ 3omnule c%itan& am s6i dau drumul ser)entului #i am s6i *na%oie! arma& rosti ea calm. A%oi vreau s m ascultai. 'aria nu6i ls ofierului r)a! s se )(ndeasc. Cobor* eava armei& *l *m%inse deo%arte %e ser)ent #i *i *ntinse %istolul& in(ndu6l de eav. /fierul *i fcu semn acestuia s acce%te. Ser)entul lu arma #i& du% ce e!it o cli%& o %use *na%oi *n toc. C%itanul nu6#i des%rinsese ochii de la 'aria. $ 2ino cu mine& s%use el. Strata)ema funcionase4 C%itanul se *ntoarse& iar 'aria *l urm& ctre biroul din care ie#ise. 5eu#ise s avanse!e *nc un %as %e scara ierarhic. :ntrar *n Sala Coloanelor. Aici tocmai se instalau birouri& com%utere #i telefoane. -nc%erea lar) era %e cale de a fi %reschimbat *ntr6un centru de comand. 3e cum *i trecur %ra)ul& c%itanul se *ntoarse #i i se adres 'ariei. $ Ai avut nevoie de mult cura. %entru a face ceea ce ai fcut& s%use el. $ N6aveam de ales& trebuia s o fac& %entru reu#ita misiunii& re%lic ea. Nu6mi %ot %ermite s fiu o%rit. $ Cum te nume#ti0

$ 'aria Come.a& rs%unse ea. $ Au!isem c individul care a %lasat bomba a fost omor(t& s%use ofierul. Cine l6a ucis0 $ ,nii membri ai familiei& rs%unse ea& ridic(nd din umeri. 3ar asta n6are im%ortan. :m%ortant e c nu au acionat sin)uri. $ Ce vrei s s%ui0 $ Se bucur de s%ri.inul Statelor ,nite& mini ea. Cunosc nume #i detalii din %lanurile lor viitoare. $ S%une6mi& ceru el. $ Am s v s%un atunci c(nd *i voi s%une #i )eneralului& re%lic ea. C%itanul se *ncrunt. $ Nu te .uca cu mine. A# %utea s te dau %e m(na echi%ei mele de intero)atori #i %(n la urm tot a# obine informaiile& chiar dac ai refu!a s vorbe#ti. $ Se %oate& s%use ea. 3ar ai %ierde un aliat %reios. +i& la urma urmei& de ce suntei at(t de si)ur c ai obine la tim% informaiile0 -ncruntarea nu se #terse de %e chi%ul lui& c(t tim% anali! *n minte cele au!ite. 1rusc& se hotr*. >cu semn unuia dintre soldaii care crau scaune& iar acesta se a%ro%ie *n fu)& %ocni din clc(ie #i salut. $ >ii cu ochii %e ea& *i ordon c%itanul. $ Am *neles& s%use scurt t(nrul soldat. C%itanul %rsi *nc%erea. 'aria *#i a%rinse o i)ar #i *i oferi una #i soldatului. Acesta refu! res%ectuos. Tr)(nd *n %ie%t fumul& 'aria se )(ndi la o%iunile care *i rm(neau dac t(nrul c%itan se *ntorcea cu un rs%uns ne)ativ din %artea )eneralului. Nu avea dec(t una sin)ur: s *ncerce s fu). S6i transmit cumva lui Luis locul unde se ascundea nebunul care voia s fie re)e. :ar a%oi s s%ere c avea s se )seasc cineva care s vin aici #i s6l obli)e s coboare de %e tron. S +ncerce s fu)& *#i !ise ea. S6i transmit cumva lui Luis; S s%ere c avea s vin cineva; Erau cam multe variabile *n aceast ecuaie. rea multe& *ntr6o chestiune de care at(rna soarta unei naiuni *ntre)i. Se *ntreb ce #anse avea s %un m(na %e arma c%itanului& s *#i croiasc drum %rin !ona de detenie& s fore!e intrarea *n sala tronului #i s6i tra) un )lon *n frunte lui Amadori. 8Nu %rea mari9& conchise ea. Nu *n condiiile date& cu dou!eci de soldai aflai *ntre ea #i intrarea *n sala tronului. Trebuia& *ntr6

un fel sau altul& s %trund acolo fr scandal #i s stea de vorb cu )eneralul. S )seasc ceva de s%us care s6i *ncetineasc aciunile. A%oi trebuia s se *ntoarc la Luis #i s )seasc *m%reun o cale de a6l o%ri %e ticlos. C%itanul reveni *nainte ca 'aria s fi a%ucat s6#i termine i)ara. Se o%ri *n %ra)ul Slii Coloanelor. -i !(mbi cald& iar 'aria #tiu c *nvinsese. $ 2ino cu mine& 'aria& rosti el. Ai obinut audienta dorit. 'aria *i mulumi < 8mulume#te *ntotdeauna mesa)erilor& *n ca!ul *n care vei avea nevoie de ei mai t(r!iu9 < #i *#i ridic %iciorul. Strivi i)ara sub tal%a %antofului #i& a%ro%iindu6se de c%itan& v(r* mucul stins *na%oi *n %achetul de i)ri. El asist uimit la acest ritual. $ E un obicei %e care l6am de%rins *n munca de teren& e7%lic ea. $ 8Nu risi%i nimic90 *ntreb el. Sau: 8Evit s %rovoci un incendiu care ar %utea s atra) atenia asu%ra ta90 $ Nici una& nici alta& *i rs%unse ea. 8Nu lsa urme. Nu se #tie niciodat cine le6ar %utea )si9. $ Aha& fcu c%itanul& d(nd din ca% a *nele)ere. 'aria *i *ntoarse !(mbetul& dar veselia ei avea cu totul alte motive dec(t ar fi %utut crede c%itanul. -l su%usese %e acesta unui test %e care nu reu#ise s6l treac. -i su)erase c tehnicile de infiltrare *i erau familiare& c #tia mai multe dec(t s%unea #i totu#i& c%itanul *i *n)hiise toate minciunile. Nu e!itase nici mcar un moment& %entru a o cerceta mai *ndea%roa%e. Era lim%ede c avea s o conduc direct la )eneral. oate c %lanul lui Amadori nu era chiar at(t de %erfect. oate c )eneralul sv(r#ise #i unele )re#eli. Cu %uin noroc& 'aria avea s le desco%ere. :ar a%oi& *ntr6un fel sau altul& avea s sca%e de aici #i avea s transmit ceea ce aflase.

2
Mari, ora # i 11 minute, *arago+a, Spania
Aeronava de trans%ort de ti% C6@A@1 ateri! )reoaie %e %ista cea mai lun) a ba!ei >orelor Aeriene de la Iara)o!a& cea mai mare dintre ba!ele NAT/ din S%ania. Cele %atru reactoare de ti% Ehitney6 ratt vuir ad(nc atunci c(nd avionul *#i *ncet rularea. Avionul fcuse o escal %entru a se alimenta cu combustibil la ba!a NAT/ din :slanda& *nainte de a %arcur)e ultima eta% a unei cltorii de o%t ore& %e %arcursul creia v(ntul fusese tot tim%ul %otrivnic. e tot tim%ul !borului& colonelul Au)ust #i echi%a sa de intervenie fuseser inui la curent cu evoluia situaiei din S%ania de ctre 'i"e 5od)ers. Acesta le transmisese #i un re!umat al discuiei care avusese loc la Casa Alb. 5od)ers *i anunase c echi%a de intervenie avea s %rimeasc ordinele %rivitoare la )eneralul Amadori de la 3arrell 'cCas"ey. Transmiterea ordinelor %rin viu )rai nu se datora at(t %recauiei& c(t unei vechi tradiii din cadrul forelor de elit: atunci c(nd o echi% este trimis s e7ecute o misiune %ericuloas& cel care d ordinul trebuie s6l %riveasc *n ochi %e liderul echi%ei. ,n comandant care nu avea cura.ul de a face acest lucru nu avea nici cderea s trimit %e nimeni s *nfrunte %rime.dia. Colonelul Au)ust %etrecuse c(teva ore citind dosarul %re)tit de NAT/ cu %rivire la )eneralul Amadori. 3e#i acesta nu %artici%ase niciodat la manevrele NAT/& deinea un ran) *nalt *n ierarhia militar a unei naiuni aliate #i& *n consecin& e7ista un dosar succint& dar com%let& cu %rivire la activitatea sa. 5afael Leoncio Amadori crescuse la 1ur)os& ca%itala istoric a Castiliei #i locul unde era *n)ro%at eroul le)endar al S%aniei& Cidul. Se *nrolase *n forele armate *n @FMM& la dou!eci de ani. 3u% %atru ani& fusese transferat *n )arda %ersonal a lui >rancisco >ranco& ca urmare a %rieteniei de lun) durat ce se le)ase *ntre dictator #i tatl lui Amadori& Kaime& care era ci!marul ?eneralissimului. La vremea c(nd fusese avansat locotenent& *n

@FBC& Amadori devenise unul dintre oamenii6cheie ai serviciului de contras%iona. al lui >ranco. Aici avea s6l *nt(lneasc %e Antonio A)uirre& cu !ece ani mai v(rstnic dec(t el& cel care avea s6i devin a)hiotant %rinci%al #i cel mai de *ncredere consilier. -n acel moment& A)uirre era consilierul lui >ranco %entru %roblemele interne. /dat a.uns *n cercul restr(ns al a%ro%iailor dictatorului& Amadori c%tase rs%underea desco%eririi #i eliminrii inamicilor re)imului. 3u% moartea lui >ranco& *n @FB5& revenise *n armat. Cu toate acestea& e7%eriena anilor %etrecui *n serviciile secrete nu avea s fie irosit. Avansase ra%id& mai ra%id dec(t l6ar fi *ndre%tit reali!rile sale %rofesionale. :ntuiia *i #o%ti lui Au)ust c aceast %romovare ra%id se datora datelor com%romitoare %e care le deinea& cu %rivire la toi cei care l6ar fi %utut a.uta s avanse!e& ori i6ar fi %utut %une bee *n roate. Au)ust era convins c& dac *n S%ania era %e cale a se declan#a o lovitur de stat < #i& du% toate a%arenele& aceasta era realitatea < ea nu fusese %re)tit %este noa%te. Asemenea %u#tilor americani care visea! s devin %re#edini ai Statelor ,nite& Amadori crescuse cu visul de a deveni un nou >ranco. Au)ust %ornise s%re S%ania *nsoit de #ase dintre membrii echi%ei de intervenie. 3atorit evoluiilor recente din Cuba& care ar fi %utut necesita o %re!en la faa locului %entru str(n)erea de informaii& un contin)ent al echi%ei de intervenie rmsese acas& sub comanda ser)entului Chic" ?rey. Acesta era un comandant ca%abil #i e7trem de inteli)ent& care avea toate #ansele s obin foarte cur(nd tresele de locotenent. Secundul lui Au)ust *n misiunea din S%ania avea s fie ca%oralul at rementine. E7%ert *n tactica de infanterie& acesta se fcuse remarcat *n cursul o%eraiunii de salvare a lui 'i"e 5od)ers #i a echi%ei sale& *n 2alea 1e"aa din Liban. rementine avea toate calitile necesare %entru a %relua comanda *n ca!ul *n care Au)ust ar fi %it ceva. Soldaii Ealter u%shaD& Sondra 3evonne& 3avid ?eor)e #i Kason Scott se descurcaser #i ei foarte bine *n misiunea din Liban& ca #i *n cursul o%eraiunilor %recedente. E7%ertul *n comunicaii al echi%ei& :shi Honda& fcea #i el %arte din echi%a de acum a lui Au)ust& care& la fel ca #i %redecesorul su& locotenent6colonelul Charles SLuires& n6ar fi %lecat nicieri fr acest radio6o%erator de elit. -naintea ateri!rii& membrii echi%ei de intervenie *#i schimbar uniformele cu haine civile. La ba!a >orelor Aeriene

fur a#te%tai de un elico%ter fr *nsemne distinctive& a%arin(nd :nter%olului& care *i trans%ort fr *nt(r!iere la aero%ortul din 'adrid. -#i %urtau uniformele #i echi%amentul *n rucsaci su%radimensionai. La aero%ort urcar *n dou fur)onete #i fur condu#i la biroul lui Luis ?arcia de la 2e)a. Aici fur *nt(m%inai de 3arrell 'cCas"ey& care a#te%ta *ntoarcerea dintr6o cli% *ntr6alta a lui Aideen 'arley. 'cCas"ey #i Au)ust se retraser *n biroul unui a)ent %lecat *n misiune. 'cCas"ey reu#ise s fac rost de un ibric de cafea #i *l adusese cu sine. $ ' bucur s te vd& s%use 'cCas"ey& *nchi!(nd u#a. $ +i eu m bucur s te )sesc sntos& re%lic Au)ust. $ :a loc& *l *ndemn 'cCas"ey. Au)ust arunc o %rivire *n .ur. Cele dou fotolii de l(n) u# erau *ncrcate de dosare& a#a *nc(t alese s se a#e!e %e mar)inea biroului #i *l urmri %e 'cCas"ey& care turna cafeaua *ntr6o can. $ Cum o vrei0 *ntreb el. $ Nea)r& fr !ahr& rs%unse colonelul. 'cCas"ey *i *ntinse cana& iar a%oi *#i turn #i lui ni#te cafea. Au)ust sorbi o *n)hiitur& du% care %use cana %e birou. $ / %orcrie de m(na6nt(i& nu6i a#a0 se str(mb 'cCas"ey du% ce )ust la r(ndul su cafeaua. $ Tot e bine c n6am dat bani %e ea& !(mbi Au)ust. 'cCas"ey sur(se #i el. Lui Au)ust nu6i trebuise %rea mult tim% %entru a6#i da seama c 'cCas"ey se afla *n starea denumit *n .ar)onul forelor s%eciale 8E3A9: e%ui!at& dar alert. 3arrell era nelini#tit #i ru%t de oboseal totodat& iar mintea continua s6i funcione!e doar datorit a%ortului constant de cofein #i adrenalin. C(nd cri!a aceasta avea s ia sf(r#it& 'cCas"ey avea s se %rbu#easc. $ Hai s te %un la curent cu ultimele nouti& %ro%use 'cCas"ey. Sorbi din cafea #i se ls s cad )reoi *n scaunul er)onomie din s%atele biroului. /ul electroma)netic al lui 'att Stoll fusese %lasat %e mas& *ntre ei doi& astfel *nc(t s asi)ure confidenialitatea conversaiei. $ Aideen 'arley e *n drum s%re 'adrid. Se afla la #antierul naval al lui 5amire! din San Sebastian *n momentul atacului soldailor trimi#i de Amadori. Ai aflat des%re atac& nu6i a#a0 Au)ust *ncuviin.

'cCas"ey *#i %rivi ceasul& *nainte de a continua: $ Elico%terul ei va ateri!a %este a%ro7imativ cinci minute& iar ea va fi condus imediat aici. A %lecat la San Sebastian %entru a *ncerca s afle mai multe des%re forele care s6au raliat *m%otriva lui Amadori. 3in %cate& )eneralul a acionat mai ra%id dec(t ne a#te%tam. artenera de misiune a lui Aideen& 'aria Come.a& s6a lsat ca%turat de soldaii )eneralului. Nu #tim e7act unde se afl Amadori. S%erm c 'aria va reu#i s afle #i& *ntr6un fel sau altul& ne va da #i nou de #tire. Ai discutat cu 'i"e0 Au)ust ddu din ca%. $ A#adar& #tii cam *n ce va consta misiunea voastr0 Au)ust fcu *nc un )est afirmativ. $ 3u% ce6l vom desco%eri %e Amadori& el va trebui s fie ca%turat sau eliminat definitiv& anun 'cCas"ey& cu %rivirea aintit *n ochii colonelului. Au)ust *ncuviin din ca% %entru a treia oar. Chi%ul *i afi#a o e7%resie calm& de %arc tocmai ar fi %rimit ordinul de !i %entru o instrucie de rutin. Au)ust ucisese oameni *n 2ietnam #i& c(t vreme fusese %ri!onier de r!boi acolo& fusese torturat %(n a%roa%e de moarte. 'oartea era un fa%t e7trem& dar irevocabil le)at de *mbrcarea uniformei de soldat #i& *n vreme de r!boi& devenea banal. :ar Amadori %ornise %e crrile r!boiului= *n aceast %rivin nu %utea e7ista *ndoial. 'cCas"ey *#i *ncruci# braele. rivirea lui obosit rmsese aintit asu%ra lui Au)ust. $ Echi%a de intervenie n6a mai avut de *nde%linit astfel de misiuni& observ 'cCas"ey. Te deran.ea!0 Au)ust cltin din ca%. $ Cre!i c vreunul dintre membrii echi%ei ar %utea fi *n de!acord cu aceast misiune0 $ Nu #tiu& rs%unse Au)ust 3ar voi *ncerca s aflu. 'cCas"ey *#i %lec %rivirea. $ /dinioar& acest )en de o%eraiuni constituiau o %ractic obi#nuit. $ A#a e& *l a%rob Au)ust. -ns la vremea res%ectiv& o%eraiunile de acest fel constituiau %rima& nu ultima o%iune. Cred c am evoluat totu#i din %unct de vedere moral. $ 'da& %resu%un c a#a e& mormi 'cCas"ey& frec(ndu6se la ochi. ' ro). ?sii6v un loc de odihn& %e6aici& %rin birouri. Am s v anun de *ndat ce aflm nouti. 'cCas"ey se ridic #i6#i sorbi cafeaua %(n la ultima %ictur.

Au)ust *n)hii #i el o )ur din %ro%ria6i cea#c& a%oi i6o *ntinse lui 'cCas"ey. Acesta acce%t !(mbind #i sorbi *nc o *n)hiitur. $ 3arrell& *nce%u Au)ust. $ oftim0 $ ari )ata6)ata s te %rbu#e#ti. $ Nu mai am mult #i voi a.un)e acolo& recunoscu acesta. Am tras tare *n ultimele ceasuri. $ 3ac vom fi nevoii s intervenim& va trebui s te %oi concentra la ma7imum& s%use Au)ust. '6a# simi mult mai lini#tit dac& du% sosirea lui Aideen& ai *ncerca s te odihne#ti %uin. Am s6o ro) eu s6mi s%un ce6a mai aflat& voi sta de vorb #i cu Luis #i vom *ncerca s ima)inm c(teva scenarii %osibile de acionare. 'cCas"ey ocoli biroul #i6l btu %e umr %e colonel. $ -i mulumesc& domnule colonel. Cred c6am s6i ascult sfatul& r(n.i el. 3ar #tii care6i %orcria cea mai mare0 Au)ust cltin din ca%. $ orcria e c nu mai sunt *n stare s fac ni#te lucruri de care la dou!eci de ani eram ca%abil fr s cli%esc& s%use el. Asta6i %orcria. e6atunci& %uteam sta no%i *n #ir fr s %un )ean %e )ean. Eram *n stare s mn(nc tot soiul de )ro!vii& fr s m doar stomacul. Sur(sul i se #terse. $ 3ar v(rsta schimb o seam de lucruri. +i %ierderea unui cole) schimb multe. +i& mai ales& ideea c nu e de6a.uns s ai dre%tate face ca totul s fie altfel. 3e)eaba ai de %artea ta le)i& tratate& .ustiie #i o omenire *ntrea)& de)eaba te susin Naiunile ,nite #i cuvintele Crii Sfinte #i naiba mai #tie cine& tot tu e#ti cel care6o ia %este bot. +tii cu ce ne6am ales& evolu(nd din %unct de vedere moral0 Nu mai suntem *n stare s facem dre%tatea s triumfe. A naibii ironie a sorii& nu6i a#a0 Au)ust nu6i rs%unse. N6ar fi avut nici un rost. 3atoria soldailor nu era s filosofe!e= nu6#i %uteau %ermite acest lu7. Ei trebuiau s6#i *nde%lineasc ordinele& s6#i atin) intele. :ar a le rata *nsemna %entru ei moartea& %ri!onieratul sau de!onoarea. Nu era nimic ironic *n toate acestea. Nu *n acest moment& cu si)uran. Colonelul se *ndre%t s%re sala cea mare a comisariatului& unde6l a#te%tau membrii echi%ei sale. /dat a.uns aici& *#i %use *n funciune com%uterul. Le art subordonailor si care era %lanul de btaie trasat de 'cCas"ey& iar a%oi *i chestion %e

r(nd& %entru a se asi)ura c nici unul dintre ei nu avea obiecii *m%otriva misiunii #i c toi erau )ata s intre *n lu%t. Nici unul dintre membrii echi%ei de intervenie nu avu vreo e!itare. Au)ust le mulumi& a%oi *i *ndemn s6#i reia locurile #i le fcu semn lui rementine #i u%shaD s se a%ro%ie& %entru a6i lmuri unde anume #i cu c(t for trebuia i!bit distribuitorul de buturi rcoritoare& *n a#a fel *nc(t s nu aib nevoie de monede %entru a bea un suc rece. Au)ust *#i lu un B6,% #i se a#e! *ntr6un fotoliu. Sorbi cu sete din cutie& *ncerc(nd s sca%e de )ustul amrui al cafelei. -ntre tim%& se )(ndi la toate c(te se *nt(m%laser *n ultimele dou!eci #i %atru de ore. oliticienii s%anioli *i *ncredinaser cu naivitate lui Amadori sarcina de a o%ri i!bucnirea unui r!boi civil. Acesta se folosise de %rero)ativele %rimite %entru a6l am%lifica. +i iat c& din nou& %oliticienii fceau a%el la ali soldai %entru a %une ca%t conflictului. Au)ust era soldat& nu filosof. 3ar& dac ar fi fost s )seasc o ironie a sorii& era convins c aici trebuia s o caute. Ar fi )sit6o& cu certitudine& *nscris cu litere de s(n)e #i amestecat cu suferin.

2"
Mari, ora 1 i (5 de minute, Washington, !"!
Hood se tre!i brusc. La *ntoarcerea de la Casa Alb& *i telefonase fr *nt(r!iere lui 3arrell 'cCas"ey& %entru a6i transmite ordinele %re#edintelui. 'cCas"ey *l ascultase fr s scoat un cuv(nt. +i& *n fond& ce6ar fi fost de s%us0 A%oi& con#tient c voia cu orice %re s fie trea! *n momentul declan#rii aciunii echi%ei de intervenie& indiferent c(nd ar fi survenit aceasta& stinsese lumina din birou #i se *ntinsese %e cana%ea& *ncerc(nd s ai%easc. -nce%u s se )(ndeasc la im%licarea Centrului de Comand *n cri!a din S%ania& care avea s se *m%art *n dou eta%e distincte. 'ai *nt(i& Amadori trebuia s fie scos din scen. 3u% dis%ariia acestuia& muli %oliticieni& oameni de afaceri #i ofieri su%eriori aveau s intre *n btlia %entru um%lerea vidului de %utere. Cu si)uran& aveau s fac acest lucru *ncerc(nd s a.un) la conducerea unor re)iuni distincte: Catalonia& Castilia& Andalu!ia& ara 1ascilor& ?alicia. Echi%a lui 1ob Herbert alctuise de.a& la cererea Casei Albe& o list care cu%rindea cel %uin dou du!ini de %retendeni la o halc de %utere. ,ou du-ini5 -n ca!ul cel mai fericit& S%ania avea s devin o federaie de state cu lar) autonomie& *n )enul fostei ,niuni Sovietice. -n ca!ul cel mai ru& aceste state vor *nce%e s se r!boiasc *ntre ele& a#a cum se *nt(m%lase *n fosta :u)oslavie. -#i simea %leoa%ele )rele= )(ndurile *i devenir tot mai confu!e& iar Hood alunec %e nesimite *ntr6un somn a)itat. Nu vis nimic des%re S%ania. -n vis *i a%ru familia sa. Se aflau *n ma#in #i r(deau cu toii. arcar #i cobor(r %e strada %rinci%al a unui or#el anonim. Co%iii #i Sharon m(ncau *n)heat. 5(deau *n continuare. -n)heata se to%ea cu re%e!iciune& scur)(ndu6se din comete. -ns& cu c(t se %relin)ea mai mult *n)heat %e m(inile lor #i %e haine& cu at(t r(deau mai tare. Hood rmase %uin *n urm. Se simea amr(t& chiar *nfuriat. Se o%ri #i i!bi cu %umnii *n ca%ota unei ma#ini& %arcat alturi. Ai lui continuau s

r(d& dar nu de el& ci de felul *n care se m(n.iser cu *n)heata to%it. -l i)norau& iar Hood *nce%u s urle. /chii i se deschiser brusc. Hood %rivi roat. A%oi %rivirea sa *nt(lni cifrele luminate ale ceasului electronic aflat %e msua de l(n) cana%ea. Nu trecuser dec(t dou!eci de minute de c(nd *nchisese ochii. Se ls din nou %e s%ate& re!em(ndu6#i ca%ul de s%etea!a ca%itonat. -nchise ochii. Nu era nimic mai cum%lit dec(t tre!irea dintr6un vis ur(t. -ntotdeauna *n astfel de ca!uri rsufla u#urat atunci c(nd reali!a c lumea din care tocmai evadase nu avea nimic *n comun cu realitatea. -ns emoiile st(rnite erau c(t se %oate de reale& iar ele *m%iedicau u#urarea s6l cu%rind %e de6a6ntre)ul. +i a%oi& mai erau #i oamenii %e care *i visase. 5evederea lor *n vis nu reu#ise dec(t s6i accentue!e dorul de ei. Hood se sturase. Trebuia s discute cu Sharon. Se ridic& a%rinse lam%a de birou #i se a#e! *n fotoliu. Se frec la ochi& iar a%oi form numrul telefonului celular al soiei sale. Ea *i rs%unse a%roa%e imediat. $ Alo0 2ocea *i era %uternic. Nu o tre!ise din somn. $ Salut& s%use Hood. Eu sunt. $ +tiu& *i rs%unse Sharon. La o or at(t de t(r!ie& m6a# fi mirat s sune altcineva. $ Ai dre%tate& s%use Hood. Ce fac co%iii0 $ Sunt bine. $ 3ar tu0 $ Nu la fel de )ro!av& s%use Sharon. Tu0 $ Nici eu nu %rea am cu ce s m laud. $ 3in cau!a %roblemelor de la serviciu& sau din cau!a noastr0 *ntreb Sharon& fr ocoli#uri. Hood simi *m%unstura sub*neleas. 3e ce oare trebuie ca femeile s %resu%un *ntotdeauna ce e mai ru& atunci c(nd e vorba de brbai #i anume c *i %reocu% doar slu.ba #i %roblemele de serviciu0 8>iindc& de obicei& chiar a#a #i este9& *#i rs%unse Hood la *ntrebare. -n *ntuneric& la o or at(t de t(r!ie a no%ii& nu6i rm(nea dec(t un sin)ur lucru de fcut: s fie %e de%lin sincer cu sine *nsu#i. $ e6aici e totul ca de obicei& mini el. Suntem *n mi.locul unei cri!e. Cu toate acestea& nu asta m su%r cel mai mult& ci voi.

Adic noi. $ -n ceea ce m %rive#te& sunt su%rat doar %e tine& *i re%lic Sharon. $ 1ine& iubito& s%use Hood& *ncerc(nd s rm(n calm. 5unda asta ai c(#ti)at6o. $ Nu vreau s 8c(#ti)9 nimic& s%use ea. 2reau doar s fiu sincer cu tine. 2reau s lmurim ce avem de fcut %entru a re!olva situaia. Nu mai %utem continua ca %(n acum. Nu se mai %oate. $ 3e acord& o a%rob Hood. 3e aceea& am hotr(t s demisione!. Sharon tcu o vreme. $ 2rei s %leci de la Centrul de Comand0 $ Am de ales0 $ 2rei s6i s%un adevrul0 *ntreb Sharon. $ 3esi)ur. $ Nu e nevoie s demisione!i. E de6a.uns s %etreci ceva mai %uin tim% la slu.b. Hood fu iritat de re%lica soiei sale. >usese sincer. -#i .ucase cel mai valoros atu& o carte mare. +i& *n loc s se re%ead s6#i srute soul& %lin de bucurie& Sharon *ncerca s6i e7%lice unde anume )re#ise. $ Cum a# %utea face asta0 *ntreb Hood. Nimeni n6are de unde s #tie dinainte ce se %oate *nt(m%la aici. $ E6adevrat& dar are cine s te *nlocuiasc& mcar din c(nd *n c(nd& ar)ument Sharon. -l ai %e 'i"e 5od)ers. +i mai e #i echi%a din schimbul de noa%te. $ Sunt cu toii foarte ca%abili& dar se afl aici %entru ca lucrurile s mear) bine *n %erioadele de acalmie& re%lic Hood. Eu sunt cel care trebuie s decid ce trebuie fcut *n situaii de cri!& %recum cea de acum ori cea de data trecut. $ C(nd era c(t %e6aci s fii ucis4 i!bucni ea. $ 3a& Sharon& era s fiu ucis& recunoscu el& %str(ndu6#i calmul. Soia sa era de.a furioas& iar o i!bucnire din %artea lui n6ar fi reu#it dec(t s %un )a! %e foc. $ E6adevrat& unele situaii sunt %rime.dioase. 3ar %ericolele %ot s a%ar chiar #i aici& la Eashin)ton. $ Te ro)& aul. Nu e chiar acela#i lucru. $ >ie& nu e acela#i lucru& admise Hood. 3ar e7ist #i ni#te consecine %o!itive le)ate de ceea ce fac. Nu6i vorba doar de

fa%tul c ne %utem %ermite s avem o cas frumoas& ci #i de e7%erienele inedite. Co%iii ne6au *nsoit *n strintate& au avut %rile.ul s vad unele lucruri %e care alii nu le vor vedea niciodat. Cum %oi s te hotr#ti unde s tra)i linia0 Cum %oi s deci!i: 8Aceast cltorie *ntr6o mare metro%ol a lumii n6a valorat c(t !ece cine *n com%ania lui aul90 Sau: 8E6adevrat& am vi!itat 1iroul /val& dar tata n6a reu#it s a.un) la concertul de vioar de la #coal90 $ Nu #tiu& fu r(ndul lui Sharon s recunoasc. +tiu *ns c o csnicie reu#it *nseamn mai mult dec(t o cas frumoas #i c o familie *nseamn suma unei mulimi de lucruri mrunte& obi#nuite& nu doar vorbe #i lucruri mari. $ Am fost alturi de voi #i %entru astfel de lucruri& s%use Hood. $ 3a& aul& ai fost5 3ar lucrurile s6au schimbat. C(nd ai acce%tat acest %ost& aciunile Centrului urmau s se desf#oare mai ales *n ar. 'ai ii minte0 $ 3a& in minte. $ A%oi a avut loc %rima cri! internaional #i totul s6a schimbat. Sharon avea dre%tate. La *nce%ut& misiunea Centrului fusese )estionarea cri!elor interne. 3ebutul *n arena internaional avusese loc atunci c(nd %re#edintele *l numise %e Hood la conducerea comitetului de cri! *nsrcinat cu investi)area unui atac terorist *n Seul& *n Coreea. Hood nu se simise c(tu#i de %uin flatat de aceast numire. Ca #i *n ca!ul asasinrii lui Amadori& nimeni altcineva nu fusese dis%us s *#i asume rs%underea. $ E6adevrat& lucrurile s6au schimbat& recunoscu Hood. 3ar ce6ai fi vrut s fac0 S las totul balt0 $ Ai fcut6o de.a la Los An)eles& nu6i a#a0 *ntreb Sharon. $ A#a este& dar renunarea a avut un %re& re%lic Hood. $ Care0 uterea0 $ Nu& cltin din ca% Hood. 5es%ectul fa de mine *nsumi. $ 3e ce0 >iindc te6ai lsat *ndu%lecat de soia ta0 8/& 3oamne49 *#i !ise Hood. -i oferise ceea ce *#i dorea #i totu#i& nu reu#ea s o rec(#ti)e. $ Cate)oric nu& rs%unse el. >iindc& oric(t de mare %orcrie ar fi %olitica& oric(t de mult a# fi avut de lucru #i de#i ne6am aflat mereu *n atenia %resei& am renunat atunci la un %ost *n care simeam c munca mea ddea re!ultate concrete.

?lasul *i devenise *ncordat. -nce%ea s se *nfurie& oric(t s6ar fi strduit *n sens contrar. $ A#adar& am renunat la %olitic #i mi6am )sit o alt slu.b& cu un orar la fel de *ncrcat. +tii de ce am fcut6o0 >iindc simt din nou c munca mea *nseamn ceva. Ceea ce fac e s%re binele oamenilor. -mi %lace acest lucru& Sharon. -mi %lace %rovocarea& *mi %lace rs%underea acestui %ost #i *mi %lace satisfacia %e care mi6o aduce. $ +i mie *mi %lcea ceea ce fceam *nainte de a deveni mam& *l *ntreru%se Sharon. 3ar am fost nevoit s renun la a%roa%e tot de dra)ul co%iilor. 3e dra)ul familiei noastre. Tu& cel %uin& nu e#ti obli)at s faci o ale)ere at(t de radical. 3ar nici nu se mai %oate ca %(n acum. Are cine s te *nlocuiasc. Las6i cole)ii s te a.ute& *n a#a fel *nc(t tu s ne %oi oferi ceea ce e nevoie& %entru a rm(ne *n continuare o familie. $ / familie a#a cum i6o dore#ti tu& adic. $ Nu& aul. Cu toii avem nevoie de tine. E sin)urul lucru care contea!. $ 3ar sunt alturi de voi& s%use Hood& care *nce%ea s se *nfurie de6a binelea. $ Nu *ndea.uns de mult& re%lic Sharon. ?lasul *i era ferm #i reinut. A.unseser din nou s *#i asume rolurile %e care le *ntruchi%au mereu atunci c(nd bunele intenii ale unei conversaii de)enerau *ntr6o controvers cu accente ne%lcute. aul Hood cel ofensat #i furios& soia sa cea defensiv #i calm. $ :isuse4 e7clam Hood. Era )ata s lase .os rece%torul #i s urle de dis%erare. Se mulumi s6l str(n) cu %utere *n m(n. $ i6am %romis c voi demisiona& m aflu *n mie!ul unei situaii de cri! #i nu %ot s adorm fr s m )(ndesc la voi. :ar tu vii acum #i6mi re%ro#e!i toate )re#elile mele reale sau *nchi%uite& folosindu6te de co%ii ca de ni#te ostatici4 $ Nu6i in ostatici %e co%ii& re%lic ea sec. Suntem ai ti& cu toii& oric(nd vei dori. $ 1ine*neles& conform condiiilor %use de tine. $ Eu nu %un condiii& aul. Nu6i vorba acum de c(#ti)ul meu #i de *nfr(n)erea ta. Nu6i cer s renuni la slu.b sau la carier& ci doar s faci ni#te mici schimbri. -i cer doar o serie de concesii din care vor avea de c(#ti)at co%iii no#tri. :nterfonul emise un semnal sonor. Hood arunc o %rivire s%re

dis%layul cu cristale lichide: era 'i"e 5od)ers. $ Scu!6m o cli%& Sharon& s%use Hood #i ridic rece%torul interfonului: 3a& 'i"e0 $ aul& sunt *m%reun cu 1ob Herbert. 3eschide6i com%uterul& *i transmitem o ima)ine %rimit de la 1N5. Trebuie s stm de vorb imediat. $ E6n re)ul& vin *ntr6o cli%& rs%unse Hood. 5eveni a%oi la Sharon: $ Scum%a mea& trebuie s %lec. -mi %are ru. $ +tiu c6i %are ru& s%use ea cu bl(ndee. 3ar nu la fel de mult ca #i mie. La revedere aul. Te iubesc. Sharon *nchise& iar aul se )rbi s deschid monitorul de alturi. 5efu!a s se )(ndeasc la discuia abia *ncheiat& la familia sa& care *i sc%a de sub control fr s %oat reaciona *n vreun fel. Cel mai tare *l deran.a fa%tul c Sharon %rea a fi convins c a nu6l vedea deloc avea s fie mai bine dec(t a6l vedea din c(nd *n c(nd. Era li%sit de sens. 83oar dac nu cumva& *n acest fel& *ncearc s m obli)e s iau o deci!ie9& *#i s%use el. Situaia *i dis%lcea. 3ar ce alt arm mai avea oare soia lui la *ndem(n0 Avea dre%tate: o fcuse de oaie #i nu doar o sin)ur dat. -i lsase sin)uri& *nc din %rima !i a vacanei *n California. ,itase de !ilele lor de na#tere& de aniversri #i de concertele de la #coal. ,itase s se interese!e de carnetele de note ale co%iilor& de re!ultatele vi!itelor medicale #i 3umne!eu mai #tie de ce altceva. Hood ridic rece%torul interfonului& *n tim% ce %e monitor era *ncrcat ima)inea *n alb6ne)ru transmis %rin satelit. Nu era momentul %otrivit %entru a6#i anali!a )re#elile. Erau *n .oc !eci de mii de viei. / rs%undere uria# a%sa *n continuare %e umerii si& oric(t de de!)usttor sunase acest cuv(nt *n )ura soiei sale. $ Sunt aici& 'i"e& rosti Hood *n microfon. Ce e cu ima)inea asta0 $ E o foto)rafie a curii alatului 5e)al din 'adrid& v!ut de la *nlimea virtual de o%t metri& *ntr6un un)hi de trei!eci de )rade. $ resu%un c acelea nu sunt fur)onetele unor turi#ti& s%use Hood. $ Nu& rs%unse 5od)ers. S6i dau c(teva detalii: du% atacul de la fabrica lui 5amire!& Steve 2iens a %ro)ramat unul dintre sateliii 1N5 s urmreasc traseul %ri!onierilor. 3in %arcarea

fabricii& ei au fost trans%ortai la aero%ortul din 1ilbao& iar de aici la 'adrid. 3e la aero%ort i6au dus la %alat. Avem motive s credem c femeia din %rimul r(nd e 'aria Come.a. Hood comand o mrire a centrului ima)inii. Com%uterul efectu automat rectificrile necesare. Nu avusese %rile.ul s o cunoasc %rea bine %e 'aria #i nu era si)ur c ar fi recunoscut6o. 3ar femeia din ima)ine era sin)ura din *ntre)ul )ru%& astfel *nc(t& du% toate %robabilitile& identificarea fusese corect. :ma)inea de %e ecran se #terse #i noi foto)rafii *#i fcur a%ariia. $ Sunt ima)ini luate dintr6un un)hi ceva mai *nalt: de la o%ts%re!ece& de la trei!eci #i cinci #i de la #a%te!eci de metri *nlime& e7%lic 5od)ers. 3at fiind numrul mare de soldai #i *ndeosebi de ofieri su%eriori care intr #i ies din cldire& am dedus c aici se afl cartierul )eneral al lui Amadori. Avem *ns o %roblem. $ Cred c bnuiesc care e& interveni Hood. Cldirea are o curte interioar #i *n a%ro%iere nu se afl nici un alt edificiu mai *nalt. :nfiltrarea va fi dificil de reali!at %e tim% de !i. $ E7act& fcu 5od)ers. S6ar %utea s nu ne %ermitem s a#te%tm dous%re!ece ore& %(n la lsarea *ntunericului. $ Ai luat *n consideraie ideea unor uniforme ale armatei s%aniole0 *ntreb Hood. 'embrii echi%ei de intervenie s6ar %utea *mbrca cu a#a ceva %entru a se strecura *nuntru. $ Teoretic& ar fi %osibil& s%use 5od)ers. Se %are *ns c nici unul dintre soldaii care *i escortea! %e %ri!onieri %(n la %alat sau %atrulea! *n .urul cldirii nu are acces *n interior. E unul dintre motivele care ne determin s credem c )eneralul Amadori ar %utea fi *nuntru. A%roa%e si)ur& cldirea a fost ocu%at de o for de elit& care %atrulea! %e holuri #i controlea! accesul. 'embrii acesteia ar %utea fi sin)urii autori!ai s intre. $ Nu e7ist nici un %asa. subteran0 $ Asta *ncercm s aflm acum& *l anun 5od)ers. -ns& chiar dac astfel de %asa.e e7ist& tot va fi destul de dificil de%lasarea %e coridoarele lar)i& bine luminate. e Hood *l usturau ochii #i *n minte i se iscase un v(rte. de nest%(nit +i6ar fi dorit s %oat arunca *n aer alatul 5e)al& s !boare *n Connecticut la familia lui& %oate s rm(n acolo %entru totdeauna #i s6#i deschid un restaurant %e chei. $ A#adar& nu ne rm(ne dec(t s a#te%tm0 rosti el *ntr6un

t(r!iu. $ Nimeni dintre cei de aici #i nici cei de la 'adrid nu a)reea! ideea e7%ectativei& s%use 5od)ers. Aideen tocmai a sosit la sediul :nter%olului de la 'adrid. Acum discut situaia cu 1rett& 3arrell #i echi%a de la :nter%ol& sinteti!(nd datele %e care le deinem des%re %alat. C(iva oameni de la :nter%ol se afl %e aco%eri#ul /%erei 5e)ale& de cealalt %arte a bulevardului. Scanea! *ntre) %alatul cu a.utorul unui 3A3& *ncerc(nd s locali!e!e vocea lui Amadori. 3is%o!itivul de ascultare la distan era o anten conic construit *n a#a fel *nc(t s ca%te!e toate sunetele emise *ntr6o !on restr(ns& *ntr6o anumit band sonor. -n ca!ul *n care !ona res%ectiv era o *nc%ere dintr6un castel& de %ild& dis%o!itivul avea s filtre!e toate !)omotele e7terne emise de ma#ini& %ietoni sau %sri. 3oar sunetele de .oas frecven %erce%ute %rin %erei aveau s fie reinute& urm(nd a fi com%arate ulterior cu ti%arul vocal stocat *n memorie < *n ca!ul de fa& cel al vocii lui Amadori. $ C(t va dura scanarea *ntre)ului %alat0 *ntreb Hood. $ (n a%ro7imativ la ora unu& rs%unse 5od)ers. Hood %rivi ora afi#at %e monitor. $ Asta *nseamn *nc a%roa%e dou ore& din acest moment. $ Nici mie nu6mi %lace ideea de a lsa echi%a de intervenie s l(nce!easc *n tot acest tim%& s%use 5od)ers. Se %are *ns c nu avem de ales. $ La ce distan se afl biroul :nter%olului fa de %alat0 *ntreb Hood. $ Am *n fa harta& rs%unse 5od)ers. Nu %ar a fi mai mult de cincis%re!ece minute de mers cu ma#ina < asta *n ca!ul *n care traficul e le.er #i nu e7ist bara.e ale armatei. $ Ceea ce *nseamn c& dac se a#tea%t *ncheierea investi)aiei cu 3A36ul& oamenii no#tri au de a#te%tat circa dou ore #i un sfert& deduse Hood. 3ac *ns Amadori se decide s %rseasc !ona *nainte s6l fi locali!at& am fi %u#i *n dificultate. $ E6adevrat& *ncuviin 5od)ers. 3ar chiar dac echi%a de intervenie s6ar afla *n a%ro%ierea %alatului& tot n6am %utea s facem nimic *n aceast %rivin. Nu *#i %ot alctui un %lan de btaie %(n c(nd nu vor #ti e7act unde se afl inta. +i& dac ne *n#elm& dac Amadori nu se afl totu#i la %alat& i6am trimite din start %e o %ist )re#it. Hood %rivi *ndelun) foto)rafia de *nalt re!oluie a tru%elor din

incinta %alatului. Erau cel %uin dou sute de soldai& se%arai *n )ru%e mai mici. ,nii dintre ei %reau a face instrucie < *n vederea *nsu#irii strate)iei de a%rare a %erimetrului sau %entru alctuirea unor viitoare %lutoane de e7ecuie. Secvena *i amintea de ima)inile cu ?arda 5e%ublican a lui Saddam Hussein& filmate *n faa re#edinei acestuia& *naintea o%eraiunii >urtun *n 3e#ert. 'ilitarii *#i artau mu#chii *n mod demonstrativ. Amadori se afla cu si)uran acolo. $ 'i"e& suntem rs%un!tori de %re!ena 'ariei *n incinta %alatului& s%use Hood. Ea nu dis%une de *ntriri& *n ca! de nevoie. Nu %utem lsa lucrurile a#a. 5od)ers tcu o vreme. $ Nu te contra!ic& s%use el *ntr6un t(r!iu. 3ar& din studierea foto)rafiilor #i a %lanurilor cldirii& re!ult c nu ne va fi u#or s %trundem *nuntru. $ Nici nu va fi nevoie& deocamdat& insist Hood. 2reau s #tiu c avem o for *narmat %rin %rea.m& )ata s intervin. 3arrell va %utea ine le)tura cu ei& %rin intermediul lui :shi Honda. $ >ie& acce%t 5od)ers. 3ar inta misiunii rm(ne *n continuare Amadori #i deocamdat investi)aia electronic nu ne6a confirmat %re!ena lui la faa locului. 2a mai trece *nc vreo or #i ceva %(n c(nd vom #ti cu e7actitate. Hood nu se ls descura.at de e!itrile lui 5od)ers. ?eneralul fcea e7act ceea ce trebuia s fac: *i atr)ea atenia asu%ra %osibilelor ca%cane #i asu%ra %unctelor slabe ale %lanului. $ 3ac se dovede#te c Amadori se afl altundeva& vom ordona retra)erea echi%ei de intervenie& hotr* Hood. Cine #tie0 oate c ticlosul va decide s6#i arate mutra #i ne va scuti de osteneala de a %trunde *n cldire. 5od)ers e7%ir !)omotos. $ Nu %rea cred& aul. -i voi transmite *ns lui 1rett s6#i de%lase!e echi%a la faa locului. 'ai vreau *ns s6i reamintesc c& de#i s6a im%licat *n aceast o%eraiune datorit nou& 'aria a acionat fr a avea ordine *n sensul *n care a fcut6o. S6a %lasat de bunvoie *n aceast situaie& insist 5od)ers. +i n6a fcut6o de dra)ul nostru& ci %entru binele rii sale. Nu voi fi de acord ca oamenii no#tri s6#i ri#te vieile %entru a o scoate de acolo. $ Am reinut& s%use Hood. -i mulumesc. 5od)ers *nchise telefonul& iar Hood ls rece%torul s cad *n

furc. +terse de %e monitor ima)inile #i stinse lam%a de birou. -#i *nchise ochii. Nu avea nici un rost. Nu avea nici un rost s se a)ae de o slu.b care *l %unea *n situaia de a fi de%arte de familia sa #i& foarte adesea& *n de!acord cu %ro%riii subordonai. oate c tocmai de aceea se simea at(t de a%ro%iat de 'aria. -n aceste momente #i ea era sin)ur. Nu& Hood nu avea s dea uitrii misiunea. Nu avea s uite nici ceea ce 'i"e 5od)ers inuse s6i reaminteasc& %e un ton at(t de res%ectuos: c& la fel ca #i 'aria& membrii echi%ei de intervenie aveau acas oameni care ineau la ei. 3ar Hood nu %utea s uite nici de ceea ce se *nt(m%lase cu 'artha 'ac"all. +i nici *n ru%tul ca%ului nu va *n)dui ca un alt cole) s *nfrunte sin)ur %rime.dia %e str!ile *ns(n)erate ale 'adridului.

22
Mari, ora # i (6 de minute, Madrid, Spania
'aria *l urm %e t(nrul c%itan de6a lun)ul culoarului& tot mai *ncre!toare fa de intenia acestuia de a o conduce la Amadori. Nici c%itanul #i& *n cele din urm& nici )eneralul nu aveau nimic de c(#ti)at dac ar fi *ncercat s o *n#ele. :nformaiile %e care afirmase c le %osed trebuiau s le st(rneasc interesul. +i a%oi& dac n6ar fi avut *ncredere *n ea& c%itanul nu s6ar fi aflat *n faa ei& ci *n s%atele ei& amenin(nd6o cu arma. Cu toate acestea& continua s o uimeasc u#urina cu care6l %clise %e t(nrul ofier. 3in dou una: fie era cu totul li%sit de e7%erien& fie era cu mult mai inteli)ent dec(t *l credea. C%itanul o lu s%re st(n)a. 'aria se o%ri. $ Credeam c mer)em la )eneral& s%use ea. $ Acolo mer)em& s%use c%itanul& art(nd cu m(na *ntins s%re ca%tul coridorului& *n direcia o%us Slii Halebardierilor. $ A#adar& )eneralul nu se afl *n sala tronului0 *ntreb ea. $ -n sala tronului0 r(se c%itanul. Nu credei c6ar fi o e7a)erare0 $ Nu #tiu& s%use 'aria. Nu e oare *ns#i %re!ena noastr *n acest %alat o e7a)erare0 $ Nu& *n ca!ul *n care re)ele se va *ntoarce la 'adrid #i va trebui s6i asi)urm %rotecia& rs%unse c%itanul. :ntenia noastr este s asi)urm %a!a ambelor re#edine re)ale. $ 3ar e7istau %a!nici *n faa; $ 'isiunea lor era s6i *m%iedice %e %ri!onieri s %trund *n Sala Halebardierilor. C%itanul fcu un semn din ca% *n direcia artat de m(na sa *ntins. $ ?eneralul se afl *n sala %entru dineuri oficiale& *m%reun cu consilierii si. 'aria *l %rivi lun)& fr s6i dea cre!are. Nu #tia ce anume o determina s )(ndeasc astfel& dar %ur #i sim%lu nu %utea s6l cread.

$ roblema nu e *ns locul unde se afl )eneralul& continu c%itanul. -ntrebarea e alta: avei sau nu ceva s6i s%unei& senorita Corne.a0 'aria *#i %lec %rivirea. Nu avea de ales& trebuia s fac ceea ce i se cerea. $ S mer)em& murmur ea #i %orni *n direcia artat de c%itan. /fierul se *ntoarse #i %orni cu %a#i re%e!i %e coridorul %uternic luminat. 'aria *#i *ncetini %a#ii& rm(n(nd la c(iva metri *n urma lui. Coridorul era %lin de soldai. ,nii dintre ei *nsoeau %ri!onieri& alii vorbeau la telefoane de cam%anie. C(iva trans%ortau com%utere dintr6o *nc%ere *ntr6alta. Nici unul nu6i acord atenie. Ceva nu era *n re)ul& dar 'aria nu avea de ales < trebuia s *#i .oace rolul %(n la ca%t. Avea s6#i ia *ns %recauiile necesare. $ 2 %ot servi cu o i)ar0 *l *ntreb ea %e c%itan& v(r(ndu6#i m(na *n bu!unarul de la %ie%t. Scoase %achetul de i)ri& alese una& iar a%oi lu un chibrit. $ 2 mulumesc& dar nu fume!& s%use c%itanul. 3e fa%t& v6a# fi recunosctor dac n6ai fuma nici dumneavoastr. Sunt at(tea lucruri de valoare aici. Ar fi de6a.uns o sc(nteie; $ -nele)& s%use ea. C%itanul reacionase e7act a#a cum se a#te%ta 'aria. use %achetul *na%oi *n bu!unar& dar ascunse *n %alm i)ara %e care o scosese. 3eoarece *i *ntorsese s%atele& c%itanul nu v!u cum 'aria *nfi%se chibritul *n tutunul i)rii& %e care o strecur a%oi *n %antaloni. Acum& cel %uin& dis%unea de o arm. Sala dineurilor oficiale se afla vi!avi de sala de mu!ic& a crei a#e!are domina ia!a :nco)nita. 3incolo de %iaa lar) se afla Cam%o del 'oro& C(m%ul 'aurilor. arcul marca locul *n care& *n secolul al uns%re!ecelea& tru%ele %uternicului #eic Ali bin6Yusuf *#i a#e!aser tabra& *n tim%ul *ncercrii maurilor de a cuceri S%ania. A.unser *n dre%tul slii de mu!ic. C%itanul btu la u#& iar a%oi *ntoarse ca%ul ctre 'aria #i *i !(mbi. 'aria se a%ro%ie& dar nu6i *ntoarse !(mbetul. ,#a se deschise. C%itanul *ntinse m(na& invit(nd6o s intre: $ 3u% dumneavoastr& s%use el. 'aria fcu un %as *nainte #i %rivi *nuntru.

Era *ntuneric *n *nc%erea fr )eamuri #i ochii 'ariei avur nevoie de c(teva cli%e %entru a se ada%ta. 3in %enumbr& ceva se mi#c *n direcia ei& dins%re drea%ta. >cu un %as *na%oi& dar se lovi de c%itan& care rmsese *n %icioare *n s%atele ei& neclintit ca o st(nc. 1rusc& acesta o *m%inse *nainte. -n acela#i tim%& dou %erechi de m(ini *i a%ucar antebraele. -#i %ierdu echilibrul #i ateri! %e %ardoseal& cu faa *n .os. icioare *nclate cu bocanci *i intuir umerii la %odea. / lumin se a%rinse *n *nc%ere& trimi(nd luciri bl(nde& de ambr& *n cotloanele ferite. 'aria *#i ainti %rivirile asu%ra frescei %astorale de %e %eretele din faa ei& *n vreme ce o a treia %ereche de m(ini *i %i%ia %icioarele& mi.locul& centura #i %ie%tul& *n cutarea unor arme ascunse. -i luar ceasul& centura #i& *n cele din urm #i %achetul de i)ri. 3u% *ncheierea %erche!iiei& cea de6a treia %ereche de m(ini a%uc %rul 'ariei& fr mena.amente. Smucitura fu *ndea.uns de %uternic #i 'aria se tre!i %rivind& de voie& de nevoie& *n sus. Cu umerii a%sai *n .os #i ca%ul dat cu fora %e s%ate& durerea de la ba!a )(tului era e7trem de intens. C%itanul se a%ro%ie #i %rivi *n .os. Se *ncrunt #i *#i a#e! clc(iul dur al ci!mei %e fruntea 'ariei. A%s cu %utere& *m%in)(ndu6i ca%ul #i mai mult s%re s%ate. $ '6ai *ntrebat dac sunt convins c a# obine la tim% informaia %e care o deii& s%use el #i un !(mbet crud i se ivi %e fa. Ei bine& da& senorita. Sunt convins de asta. Sunt tot at(t de si)ur %recum sunt si)ur c muli dintre cei %e care i6am adunat aici& la %alat& vor fi eliminai. La fel de si)ur %recum #tiu c vom *nvin)e. / naiune nou nu se na#te fr s(n)e& fr sacrificii #i& mai ales& fr o voin de fier. 2oina de a face orice este necesar %entru a obine ceea ce *i dore#ti. Cor!ile vocale ale 'ariei se *ncordar& intr(nd *n contact cu carnea )(tului torturat de durere. 5(uri de chin *i traversar cor%ul& de la ba!a urechilor #i %(n *n #ale. $ i6a# %utea fr(n)e )(tul cu o sim%l a%sare& dar asta ar *nsemna s te ucid #i nu mi6ar fi de nici un folos& urm c%itanul. -n loc s6o fac& *i voi acorda cinci minute de )(ndire& %entru a reflecta asu%ra situaiei *n care te afli. A%oi *mi vei s%une tot ce #tii. 3ac vorbe#ti& vei rm(ne *n continuare oas%etele nostru& dar nu i se va face nici un ru. 3ac& *n schimb& vei refu!a s vorbe#ti& vei *nc%ea %e m(inile acestor distin#i domni. Crede6 m& senorita& se %rice% de minune s6#i fac meseria.

C%itanul *#i ridic tal%a de %e fruntea 'ariei. Ea horci oribil& *n tim% ce mu#chii )(tului i se rela7au. 3urerea din s%inare se %reschimb *ntr6un fior rece care *i %arcurse coloana vertebral. -n)hii *n sec #i *ncerc s se mi#te& dar brbaii nev!ui continuau s o imobili!e!e. C%itanul se *ntoarse ctre ace#tia #i s%use: $ /ferii6i o avan%remier a ceea ce o a#tea%t. oate c asta o va face s se r!)(ndeasc. C%itanul se retrase& iar 'aria simi %ovara bocancilor eliber(ndu6i umerii. >u a%ucat de m(ini #i obli)at s se ridice. -n tim% ce *ncerca s6#i reca%ete echilibrul %e %icioare& un %umn o i!bi %uternic *n burt. Se *ncovoie de durere& iar aerul i se )oli cu !)omot din %lm(ni. >u c(t %e6aci s se %rbu#easc& dar brbaii o susinur. ,nul dintre ei o a%uc de %r& for(nd6o s se *ndre%te& du% care o lovi iar cu %umnul. 'aria simi efectiv conturul falan)elor la ba!a #irei s%inrii. icioarele i se *nmuiar ca ni#te c(r%e& iar dintre bu!e *i sc% un )eamt. ,rmtoarea lovitur o atinse sub brbie. 3in fericire& limba nu i se afla *ntre dinii care clnnir sonor #i dureros. 3u% o alt lovitur direct& care *i a!v(rli ca%ul s%re drea%ta& falca *i rmase deschis. Simi cum s(n)ele amestecat cu saliv i se %relin)ea de %e limb. 1rbaii *i ddur drumul& iar ea se %rbu#i %e %odea. C!u %e s%ate& cu braele desfcute #i )enunchii ridicai. -ncet& %icioarele *i alunecar s%re drea%ta. 3urerea *nt(r!ia s a%ar& dar 'aria #tia c r)a!ul nu avea s fie %rea lun). Se simea e%ui!at& de %arc ar fi urcat cu bicicleta o %ant abru%t& %edal(nd cu furie. Nu mai avea deloc for *n membre. -ns& *n ciuda slbiciunii& se strdui s ridice ochii #i s6i %riveasc %e cei care o btuser. 2oia s vad unde anume *#i %urtau armele. Erau cu toii dre%taci. Asta avea s u#ure!e lucrurile& *ntruc(tva. Soldaii ie#ir %e hol& *m%rindu6#i *ntre ei i)rile. -nchiser u#a #i stinser lumina. 'aria cuno#tea aceast tactic: fr(n)e re!istena tru%ului& a%oi las minii de!orientate& *n stare de #oc& c(teva minute %entru a con#tienti!a %ers%ectiva morii. -n loc s cad %rad de!nde.dii& 'aria *#i strecur m(na tremurtoare *n %artea din fa a blu)ilor. ?si i)ara ascuns mai devreme #i o scoase. Se rosto)oli *ntr6o r(n #i sf(#ie foia& %entru a scoate chibritul. Era o #mecherie %e care o *nvase cu ani *n urm& %e c(nd lucra sub aco%erire. -n urma %erche!iiei&

i)rile erau& de re)ul& confiscate. -n felul acesta& reu#ea s %stre!e un chibrit. -n situaii a%arent fr ie#ire& acesta %utea deveni o arm ideal %entru contraatac. /chii i se obi#nuiser cu *ntunericul& astfel *nc(t *#i roti %rivirea. -ntr6un col se aflau c(teva su%orturi %entru %artituri. rivi *n sus #i v!u ceea ce s%erase s )seasc: o %ereche de as%ersoare de si)uran& %entru ca!urile de incendiu. Irise unul #i *n faa u#ii& %recum #i un al %atrulea la intrarea *n sala %entru dineuri. erfect. Se t(r* ctre su%orturile %entru %artituri. 'embrele *i tremurau #i acum. romise *n )(nd c nu avea s le cear %rea mult: doar %uterea de a mai re!ista *nc o or& o or #i .umtate. A.un)(nd *n colul camerei& se ridic *n )enunchi #i& *n cele din urm& *n %icioare. Tremura& dar reu#i s6#i %stre!e echilibrul. -nce%ea s simt durerea din falc #i asta o bucur: durerea avea s o in trea!. Se *m%letici s%re u#& t(r(nd du% ea un su%ort. A.uns la destinaie& %use deo%arte su%ortul #i *#i scoase %uloverul. -#i de!brc #i cma#a de bumbac& *mbrc la loc %uloverul #i ls cma#a s cad la c(iva %a#i de u#. /dat& %e c(nd lucra sub aco%erire cu sco%ul de a scoate la iveal abu!urile %oliiei din 1arcelona& 'aria fusese arestat& *m%reun cu un )ru% de %rostituate. Se folosise de chibritul de re!erv %entru a to%i tocurile %antofilor cu care era *nclat. 'irosul *i atrsese %e )ardienii care se %re)teau s viole!e o femeie& la cellalt ca%t al coridorului. ractic& *l arestase %e unul dintre ace#tia *nainte ca el s fi a%ucat s6#i tra) %antalonii. 3e ast dat *ns avea nevoie de mai mult dec(t de duhoarea cauciucului ars. Avea nevoie de ceva care s atra) %rivirile soldailor. A#e! su%ortul a%roa%e de u#& a%oi *n)enunche l(n) cma#. Cu )ri. sc%r chibritul& frec(ndu6l de tocul %antofilor. Se )(ndi la c(t de folositoare se dovediser tl%ile %antofilor *n aceast diminea. Chibritul se a%rinse. >eri flacra& a%ro%iind6o de cma#. Atinse )ulerul #i& o cli% mai t(r!iu& bumbacul *nce%u s fume)e. 3intr6o dat& flacra i!bucni. 'aria se t(r* ctre su%ortul %entru %artituri. Se ridic cu )reu *n %icioare& *l lu *n m(n #i se re!em de %eretele de l(n) u#. 5es%ir ad(nc& *ncerc(nd s alun)e )reaa care o n%dise *n urma loviturii %rimite *n burt. Nu era %entru %rima oar c(nd 'aria *ncasa asemenea lovituri. >usese lovit de scandala)ii& de

dro)ai& de un motociclist furios #i& o dat < o sin)ur dat < de un iubit )elos. 3e cele mai multe ori ri%ostase= %e acel fost iubit *l b)ase *n s%ital. Acum era *ns %entru %rima oar c(nd fusese btut fr s %oat ri%osta. Atacul nedemn #i la#itatea a)resorilor *i lsaser *n )ur un )ust oribil& mai de!)usttor dec(t acela al s(n)elui %e care *l simea acumul(ndu6i6se *n obra.i. >lcrile cu%rinser re%ede cma#a. / coloan )roas de fum *neccios se *nl *n dre%tul u#ii. 3ar fumul nu urca *ndea.uns de re%ede. 'aria *ntinse su%ortul #i scutur )rmada a%rins. Cu un f(#(it abia %erce%tibil& fra)mente a%rinse #i ful)i incandesceni !burar *n toate direciile. Se stinser a%roa%e imediat& dar fumul se *nl mai sus dec(t *nainte& a#a cum %lnuise 'aria. Se %rea c *nlimea la care a.unsese coloana de fum era suficient. / cli% mai t(r!iu& alarma de incendiu *nce%u s sune& urmat de declan#area as%ersoarelor. 3e *ndat ce a%a *nce%u s stro%easc %ardoseala& 'aria a) din nou resturile cm#ii de su%ortul %entru %artituri. 'i#c su%ortul *ncoace #i *ncolo& ca #i cum ar fi vrut s s%ele %ardoseala. Cma#a se desfcu *n bucele mici& iar scrumul se *m%r#tie %e %odeaua umed. 'aria au!i %a#i #i se retrase *ndrtul u#ii& de %artea drea%t& in(nd *n m(n su%ortul. I)omotul de %a#i *ncet. $ A#te%tai aici& s nu cumva s *ncerce s ias& rosti o voce de brbat. 8E bine9& *#i !ise 'aria. -n *nc%ere nu avea s intre dec(t un sin)ur soldat. Asta avea s6i u#ure!e considerabil sarcina. ,#a fu dat deo%arte #i soldatul se re%e!i *nuntru. Alunec %e %odeaua umed aco%erit de cenu# #i ateri! %e s%ate. 'aria ridic su%ortul deasu%ra ca%ului #i i!bi faa soldatului cu %utere& cu tre%iedul metalic. El url. -ntre cdere #i stri)t nu trecur dec(t c(teva fraciuni de secund. Cele au!ite *i luar %rin sur%rindere %e soldaii aflai %e culoar& fc(ndu6i s e!ite o cli% *nainte de a interveni. Acesta era clenciul cu soldaii din tru%ele de elit& s%use 'aria. Erau tineri& bine %re)tii& dar de%arte de a fi la fel de e7%erimentai %recum veteranii cei !drenro#i. E!itarea lor *i fu de6a.uns 'ariei. Iv(rli c(t colo su%ortul #i se ls *n voia %icioarelor ei slbite: efectiv *#i ddu drumul s cad& cu faa *n .os& deasu%ra soldatului. Ateri! de6a curme!i#ul %ie%tului acestuia.

Chiar deasu%ra tecii %istolului. 'aria era con#tient c soldaii de %e culoar nu aveau s tra) asu%ra ei. Nu *nc. -n !)omotul alarmei de incendiu& *n tim% ce a%a cur)ea #iroaie asu%ra 'ariei& cei doi soldai nvlir *n *nc%ere. Soldatul c!ut& *n.ur(nd de mama focului #i .ur(nd c avea s o viole!e& *ncerc s o *m%in) deo%arte %e 'aria. Aceasta se ls *m%ins #i& rosto)olindu6se& smulse revolverul de calibrul F mm din teac. 3ebloc %iedica #i& fr s e!ite& trase un )lon *n )enunchiul soldatului. El scheun ascuit& iar s(n)ele *i *m%ro#c faa 'ariei. Ea i)nor %loaia *ns(n)erat #i se ridic *ntr6un )enunchi& intind s%re ceilali doi& a%oi deschise focul. istolul se au!i de dou ori #i s(n)ele i!bucni cu violen din )enunchii lor. Cei doi brbai urlar& %rbu#indu6se *n %ra). -n tim% ce %loaia artificial o uda %(n la %iele& 'aria *#i strecur revolverul la centur. A%oi& *n )enunchi& se a%ro%ie de cei doi soldai care se !v(rcoleau de durere #i le lu armele. 5nile la )enunchi erau %e %lacul 'ariei. Nu avea s treac nici o !i *n care brbaii ace#tia s nu se )(ndeasc la ea. 3urerea #i infirmitatea aveau s fie o amintire ve#nic a brutalitii de care dduser dovad. Le smulse de la )(t cravatele #i le le) m(inile la s%ate. A%oi le astu% )urile& im%rovi!(nd clu#uri din resturile carboni!ate ale cm#ii. Le)turile #i clu#urile nu erau chiar at(t de si)ure %recum #i6ar fi dorit& dar 'aria nu %rea avea tim% %entru amnunte. S%ri.inindu6se *n su%ortul metalic& se ridic *n %icioare. 3e *ndat ce se convinse c avea s reu#easc s6#i in echilibrul& %orni c(t %utu de re%ede& t(r(ndu6#i %icioarele *n direcia o%us celei din care venise. Coridorul acesta ddea ocol slii celei mari din centrul %alatului. Continu(nd *n aceast direcie& avea s a.un) *na%oi *n Sala Halebardierilor #i& de acolo& *n sala tronului. 5idic(nd %iedicile %istoalelor %e care le inea *n m(ini& *#i .ur c de aceast dat avea s obin& cu orice %re& o audien la Amadori.

21
Mari, ora & i ( minute, Madrid, Spania
Luis ?arcia de la 2e)a intr *n comisariat. Era *nsoit de tatl su& 'anolo de la 2e)a& )eneral *n retra)ere *n forele aeriene. Ne%ut(nd #ti si)ur care dintre cole)ii si din schimbul de noa%te ar fi %utut fi sim%ati!ant al faciunii rebele& voia s fie convins c %utea conta *n orice *m%re.urare %e cineva. 3u% cum *i s%usese mai devreme lui 'cCas"ey& el #i btr(nul cel *nalt #i crunt cdeau rareori de acord *n chestiunile care %riveau %olitica. 'anolo avea *nclinaii de st(n)a& *n vreme ce Luis %refera ideile dre%tei. $ -ns& la vreme de cri!& c(nd *ns#i S%ania se afl *n %ericol& *n nimeni nu %ot avea mai mult *ncredere dec(t *n el& adu)ase Luis. -n *nc%ere nu se aflau dec(t cei #a%te membri ai echi%ei de intervenie& 'cCas"ey #i Aideen. /fierul de la :nter%ol se *ndre%t int s%re 3arrell 'cCas"ey& care o a.uta %e Aideen s *#i adune )(ndurile. Cei #a%te soldai *#i %re)tiser de.a echi%amentul #i studiau cu creionul *n m(n hrile turistice ale ora#ului. $ Ceva nouti& Luis0 *ntreb 'cCas"ey& cu o voce obosit. $ 3a& *ncuviin acesta& tr)(ndu6l deo%arte %e 'cCas"ey. / alarm de incendiu s6a declan#at *n urm cu a%ro7imativ !ece minute *n interiorul %alatului. $ Cuno#ti %o!iia e7act0 $ / sal de concerte din ari%a sudic a %alatului& s%use Luis. Cei de la %alat au sunat la %om%ieri %entru a anuna c a fost vorba de o alarm fals. 3ar n6a fost chiar a#a. ,nul dintre observatorii no#tri a de%istat locul incendiului cu a.utorul unui binoclu cu detectoare de cldur. Se %are c incendiul a fost stins fr %robleme. $ :ndiferent cine conduce .ocul *n interiorul %alatului #i6a asumat un risc enorm& av(nd *n vedere comorile ad%ostite acolo& observ 'cCas"ey. ' *ndoiesc c aceasta e %rocedura

standard. $ 1ine*neles c nu& s%use Luis. Ticlo#ii n6au vrut ca *n %alat s %trund nimeni din afar. Cu a%ro7imativ o .umtate de or *n urm au *ntors din drum %atrula ?r!ii Civile care inteniona s ins%ecte!e %alatul& ca *n fiecare !i. $ 3ac Amadori e acolo& nu vor reu#i s *ntoarc din drum echi%a de intervenie& %romise 'cCas"ey. La naiba& nici n6au s #tie ce i6a lovit. Ce s%une %urttorul de cuv(nt al %rimului ministru des%re aceast situaie0 $ 3eocamdat refu! s recunoasc oficial fa%tul c Amadori a %reluat& de facto& %uterea& rs%unse Luis. $ +i care e reacia neoficial0 $ Cei mai muli funcionari su%eriori din cadrul )uvernului #i6 au e7%ediat de.a familiile *n >rana& 'aroc #i Tunisia& se *ncrunt Luis. +tii& 3arrell; Cred c nu mi6ar fi deloc )reu s )sesc o mas liber *n vreunul din restaurantele cele mai bune din ora#& *n seara asta. $ Sunt convins& *ncuviin 'cCas"ey& sur(!(nd obosit. 5eveni la masa la care Aideen *#i termina de verificat echi%amentul %e care i6l %useser la dis%o!iie cei de la :nter%ol. Acesta includea o camer video conectat la un rece%tor aflat *n biroul de comunicaii al sediului& o trus de %rim a.utor& un telefon celular #i un %istol. Aideen se asi)ur c acumulatorul camerei era *ncrcat la ma7imum. -ntre tim%& 'cCas"ey e7amin *ncrctorul revolverului arabellum Su%er Star care *i fusese *nm(nat cole)ei sale. Aideen fcuse de.a acest lucru& dar reali! c& *n starea de e7tenuare #i nelini#te *n care se afla& 'cCas"ey simea nevoia s6#i )seasc o ocu%aie. Studie atent %istolul& a%oi *l v(r* la loc& *n rucsac. -n tim% ce soldaii din echi%a de intervenie *#i %uneau %ro%riile rucsacuri *n s%inare& 'cCas"ey o msur din ca% %(n *n %icioare %e Aideen& dorind s se asi)ure c aceasta arta ca o turist. Era *nclat cu o %ereche de %antofi s%ort Ni"e& %urta ochelari de soare #i o #a%c de base6ball. Alturi de rucsac se aflau un )hid turistic #i o sticl de a% mineral. 3e fa%t& Aideen chiar se simea ca o turist= nu6i li%sea nici mcar sen!aia de sf(r#eal %rovocat de schimbarea fusului orar. -n tim% ce 'cCas"ey o %rivea& Aideen arunc o %rivire s%re masa )oal aflat dincolo de acesta. 5eu#ise s doarm *n tim%ul !borului de la San Sebastian. 3ar cele c(teva minute de somn furate nu

reu#iser dec(t s6i alun)e tem%orar e%ui!area #i era con#tient c& %e msur ce tim%ul trecea& cre#teau #ansele de a ceda oboselii acumulate. -ntoarse ca%ul ctre distribuitoarele automate dintr6un col al *nc%erii& c(ntrind tentaia re%re!entat de un e%si dietetic. 2aloarea cofeinei din butura rcoritoare era contrabalansat de riscul de6a fi nevoit s )seasc o toalet *nainte de *ncheierea misiunii. Era o situaie %e care se *nvase s o ia *n consideraie *n tim%ul misiunilor lun)i de %(nd din NeD 'e7ico. 3ou ore %ot %rea mai lun)i dec(t ve#nicia c(nd nu ai %osibilitatea s6i %rse#ti %ostul. Se hotr* s dea uitrii butura rcoritoare. e de alt %arte& 'cCas"ey %rea s fi a.uns *n %ra)ul cola%sului. C(nd *i anunase vestea asasinrii 'arthei& *#i aminti c i se %ruse neobi#nuit de calm. Acum reali!a c& de fa%t& calmul lui se datora concentrrii. Se *ndoia c acesta a%ucase s *nchid ochii de la moartea 'arthei 'ac"all. Aideen se *ntreb dac acest lucru se datora hotr(rii lui de a o r!buna sau dorinei de a se auto%ede%si. Sau dac nu cumva ambele variante erau la fel de corecte. Sf(r#ind de studiat *nfi#area lui Aideen& 'cCas"ey se *ntoarse ctre colonelul Au)ust. /fierul mesteca )um #i era nebrbierit. /chelarii de soare cu lentile reflectori!ante #i ram verde *i erau ridicai %e frunte. Era *mbrcat cu un #ort 'assimo "a"i #i cu o cma# #ifonat cu m(necile lun)i abia suflecate. rea o %ersoan *ntru totul diferit de soldatul taciturn #i conservator %e care *l *nt(lnise Aideen de c(teva ori la Eashin)ton. La centur& Au)ust %urta un radioemitor av(nd as%ectul unui Eal"man banal& %entru a %utea menine le)tura cu 'cCas"ey. 1utonul de re)lare a volumului era& *n realitate& un microfon condensor. +i colonelul avea *n m(n o sticl de a% mineral. 3ac o turna %este caseta din falsul Eal"man& banda acesteia& im%re)nat cu difenil6cianoarsen& avea s emane un nor de )a! lacrimo)en. Efectul era )arantat& tim% de cinci minute. $ E6n re)ul& declar *n sf(r#it 'cCas"ey. 2ei a#te%ta %e latura estic a cldirii o%erei. Cum %rocedai dac vei fi alun)ai de acolo0 $ Ne *ndre%tm s%re nord& %e Cile de Arenal& rs%unse Au)ust. /colim %alatul %e latura estic #i intrm *n Cam%o del 'oro. 3ac intrarea *n %arc e blocat& %o!iia de re!erv este 'useo de Carrua.es.

$ +i dac suntei dai afar #i de acolo0 $ 5evenim la o%er& %e latura nordic a cldirii& s%use Au)ust. 'cCas"ey *ncuviin. $ 3e *ndat ce observatorii *mi vor da de #tire& am s v anun unde se afl Amadori. 2 vei consulta hrile #i m vei anuna la ce %a)in a manualului se afl strate)ia aleas de voi. 'cCas"ey fcea alu!ie la manualul Tacticilor Standard de :nfiltrare #i Atac. Colonelul Au)ust #i ca%oralul rementine ada%taser strate)iile e7%use aici la condiiile e7istente *n %alat. -n fiecare cate)orie e7ista un numr de !ece o%iuni %osibile. Ale)erea uneia dintre ele avea s de%ind de tim%ul %e care aveau s *l aib la dis%o!iie& %recum #i de )enul de re!isten la care se a#te%tau. / sin)ur deci!ie rm(nea neschimbat& indiferent de o%iunea aleas: nu toi membrii echi%ei aveau s %trund *n %alat. 3u% moartea locotenent6colonelului SLuires& fostul comandant al echi%ei de intervenie& Au)ust refcuse toate strate)iile de %(n atunci& %entru a se asi)ura c *ntotdeauna avea s e7iste cineva ca%abil s s%ri.ine retra)erea& *n ca! de for ma.or. $ 3u% cum #tii& Aideen v va *nsoi numai %entru a o identifica %e 'aria #i a v a.uta s o salvai. Nu se va im%lica *n lu%te dec(t dac va fi absolut necesar. e aco%eri# avem %re)tit un elico%ter= vom fi )ata s intervenim& cu *ntriri& dac situaia sca% de sub control. Luis e de %rere c& du% ce vei fi %truns *n %alat& sin)ura %roblem de securitate %e care s6ar %utea s o *nt(m%inai va fi SS36ul. $ La naiba& *n.ur Au)ust *n #oa%t. 3e unde dracuQ #i6a fcut rost Amadori de a#a ceva0 $ 5e)ele a fost cel care a instalat sistemul *n toate %alatele& s%use 'cCas"ey. A cum%rat a%aratura de la acela#i furni!or care a echi%at #oseaua de centur din .urul Eashin)ton6ului. Este& credem& unul dintre motivele care l6au determinat %e Amadori s6#i instale!e cartierul )eneral la %alat. SS36ul < Sistemul de Su%rave)here la 3istan < era un dis%o!itiv av(nd as%ectul unor ochelari de scafandru& care %ermitea conectarea %urttorului la camerele video de su%rave)here din interiorul unei cldiri. e %artea lateral a ochelarilor se afla o tastatur care %ermitea celui care *i %urta s vad& %e miniecranul cu cristale lichide *ncor%orat *n lentile& orice ima)ine *nre)istrat de camerele de su%rave)here. ,ltimele modele a%rute erau dotate #i cu minicamere de luat vederi care

%ermiteau %a!nicilor schimbul de informaii audiovi!uale. $ Averti!ea!6i oamenii& *l %reveni 'cCas"ey. 3ac Amadori reu#e#te s %rseasc sala tronului& urmrirea va deveni foarte riscant. Au)ust *ncuviin. Ceilali #ase membri ai echi%ei de intervenie stteau aliniai *n s%atele colonelului. 'cCas"ey *i msurase din %riviri *n tim% ce vorbea. /chii si !bovir mai *ndelun) asu%ra Sondrei 3evonne& aflat la ca%tul #irului. T(nra de culoare %urta o %ereche de blu)i strimi #i o .achet albastr. Aideen < #i %robabil 3arrell 'cCas"ey < avur brusc revelaia asemnrii dintre ea #i o versiune mai t(nr a 'arthei 'ac"all. 'cCas"ey *#i %lec %rivirea. $ /ameni buni& *nce%u el. Cunoa#tei misiunea care v6a fost *ncredinat #i #tii c(t de mari sunt riscurile. Colonelul Au)ust mi6a s%us c suntei familiari!ai #i cu as%ectele le)ale& %recum #i cu cele de ordin moral ale acestei o%eraiuni. re#edintele ne6a ordonat s *nlturm de la %utere un tiran. Avem libertatea s folosim orice mi.loace avem la *ndem(n. Nu avem *ns )irul oficial al %re#ediniei. Nu suntem s%ri.inii nici de )uvernul le)al al S%aniei& care& la ora aceasta& este %rad haosului. 3ac vreunul dintre voi va fi ca%turat& %re!ena sa nu va fi recunoscut de nici una dintre ri. Sin)urul s%ri.in la care ar %utea a%ela ar fi cel di%lomatic& obi#nuit *n astfel de situaii. 3e un sin)ur lucru %utem fi si)uri: avem oca!ia #i datoria de a salva mii de viei. Consider c acesta e un %rivile)iu. S%er c vei fi de acord cu mine. Luis fcu un %as *nainte. $ 'ai %utei fi si)uri de *nc un lucru& adu) el. 3e recuno#tina a milioane de s%anioli& chiar dac ace#tia nu vor #ti niciodat ce ai fcut %entru ei. I(mbi #i com%let: $ 3e asemenea& avei de %e6acum recuno#tina #i mulumirile acelora dintre s%anioli& %uini la numr& care tiu ce anume v %re)tii s facei. Se altur lui 'cCas"ey #i *i salut& ceremonios: 1 Va a con ,ios, %rieteni. 3umne!eu s v aib *n %a!.

30
Mari, ora & i $5 de minute, Madrid, Spania
rintele Norberto a.unse la 'adrid la bordul avionului %rivat al Su%eriorului ?eneral. Era un a%arat Cessna ConLuest& vechi de dou!eci de ani& decorat *n ro#u #i *n culoarea lavandei. Avea hublouri fumurii #i *n %artea din s%ate fusese amena.at o mic sacristie. 1imotorul cu uns%re!ece locuri era !)omotos #i *i !)(l(ia al naibii de tare %e %asa)eri. 8Avionul acesta seamn cu S%ania !ilelor noastre9& *#i !ise cu amrciune %rintele Norberto& *ncle#t(ndu6#i m(inile %e braele ta%iate ale fotoliului su. 3ar& chiar *n vreme ce )(ndea acestea& Norberto era con#tient c nu avea *ntru totul dre%tate. Ceilali cinci %asa)eri din cabin erau %reoi de ar din satele de %e coasta nordic. e c(t de !buciumat era %ro%riul su suflet& %e6at(t %reau a fi de calmi *nsoitorii si. Norberto rsufl ad(nc. +i6ar fi dorit ca lini#tea lor s se rsfr(n) #i asu%ra sa. +i6ar fi dorit s se %oat des%rinde cumva de %ierderea %e care o suferise& %entru a se concentra asu%ra misiunii monumentale care *l a#te%ta. S a.ute la meninerea %cii s%irituale *ntr6un ora# cu mai bine de trei milioane de locuitori: iat o %rovocare cum nu6i mai fusese dat niciodat s *nt(lneasc. oate c tocmai de a#a ceva avea nevoie acum. 3e ceva care s6l *m%iedice s !boveasc %rea mult cu )(ndul la %ierderea cum%lit %e care o suferise. 'ai v(rstnicul %rinte Kimene! era a#e!at alturi de Norberto& %e locurile din s%ate. Kimene! venea din Laredo& un sat situat mai s%re vest& de6a lun)ul coastei. La scurt tim% du% decolare& Kimene! *#i *ntoarse %rivirea dins%re hublou #i se a%lec s%re Norberto. $ Am *neles c ne vom *nt(lni cu %reoi din toate !onele rii& s%use Kimene!. 2orbea tare& ca s se fac au!it *n !)omotul asur!itor al motoarelor.

$ 2om fi cel %uin %atru!eci& din c(te6am au!it. $ +tii cumva de ce am fost ale#i tocmai noi0 *ntreb Norberto. 3e ce nu #i %rintele :)lesias din 1ilbao& sau %rintele 'ontoya din Toledo0 Kimene! ridic din umeri. $ / fi din %ricina fa%tului c %rovenim din %arohii mai mici. Enoria#ii no#tri se cunosc *ntre ei #i sunt ca%abili s se s%ri.ine *ntre ei *n li%sa noastr. $ A#a m6am )(ndit #i eu& *n %rimele cli%e& s%use %rintele Norberto. rive#te *ns *n .ur. Suntem unii dintre cei mai v(rstnici membri ai ordinului. $ Ca atare& suntem #i cei mai e7%erimentai& continu Kimene! raionamentul. Cine altcineva ar fi mai demn de a i se *ncredina o astfel de misiune0 $ Cei tineri0 *ntreb Norberto. Cei care sunt mai %lini de ener)ie0 $ Cei tineri %un %rea multe *ntrebri& s%use Kimene!& a%oi *l *n)hionti u#or %e Norberto. La fel ca #i tine& btr(ne. oate c Su%eriorul ?eneral are nevoie de brbai. 3e oameni de *ncredere. ,nii crora le %oate cere s fac un lucru& convins c se va face& fr *nt(r!iere #i fr discuii inutile. Norberto nu era la fel de si)ur ca tovar#ul su. Nici mcar nu #tia ce anume *l determina s se *ndoiasc. oate c de vin era durerea )roa!nic din sufletul lui sau bruscheea cu care i se ordonase s vin la 'adrid. Sau& %oate& *#i !ise el cu un dram de vanitate& 3umne!eu *l tachina& la fel ca #i %rintele Kimene! ceva mai devreme. $ Ai aflat cumva unde va avea loc *nt(lnirea0 *ntreb Norberto. $ La telefon& %rintele >rancisco s%unea c vom fi du#i la catedrala Nuestra Senora de la Almudena& rs%unse Kimene!. /bra.ii albi #i nete!i ai %reotului se luminar *ntr6un !(mbet bl(nd: $ E o sen!aie ciudat& s6i %rse#ti micua %arohie #tiind c te *ndre%i s%re un loc ca acesta. ' *ntreb dac 3omnul nostru a simit #i el acela#i lucru c(nd a %ornit din ?alileea. 8Trebuie s vestesc *m%ria lui 3umne!eu #i *n alte ceti& cci de aceea am fost trimis9& cit el din Evan)helie. A%oi se ls %e s%ate& continu(nd s !(mbeasc: $ E ciudat& dar e #i tare %lcut s simi c ai o misiune de *nde%linit;

Norberto *#i ridic %rivirea ctre ceilali %reoi. Nu *m%rt#ea o%timismul lui Kimene!. Sfaturile %reoilor ar fi fost necesare *nainte ca oamenii s se fi *ntors unii *m%otriva celorlali. -nainte s se fi recurs la revolte #i la crime. Norberto nu cute!a s6#i *nchi%uie ce )(ndise :isus *nainte de a %orni *n %ustie. Cu toate acestea& reflect(nd& *#i ima)in c fusese %robabil tulburat #i co%le#it de o societate %lin de %re.udeci #i ne*ncredere& de violen #i imoralitate& de lcomie #i discordie. -n asemenea *m%re.urri& :isus nu #i6a %utut re)si fora dec(t *ntr6un sin)ur loc. -n tulburarea sa& Norberto uitase vremelnic de acel loc. -nchi!(nd ochii #i %lec(ndu6#i ca%ul& %rintele Norberto se ru) *n )(nd lui 3umne!eu s6i dea cura.ul de a *ndura aceast %ovar. Se ru) s6i dea *nele%ciunea de a #ti ce e dre%t #i %uterea de a6 #i *nvin)e resentimentele. Simea nevoia s se a)ae de credina care6i sc%a %rintre de)ete. Avionul sosi la 'adrid destul de devreme& dar %iloii fur obli)ai s !boare *n cerc deasu%ra aero%ortului tim% de a%roa%e o .umtate de or. >useser anunai c traficul aeronavelor militare avea %rioritate absolut. 3in c(te %utur s constate& %rivind s%re %ist& a)lomeraia era destul de mare. C(nd& *n sf(r#it& ctre ora !ece& avionului i se %ermise s ateri!e!e& )ru%ul de %reoi debarc la terminalul numrul doi& altur(ndu6se unui numr mare de clerici venii din toat ara. rintele Norberto a%uc s recunoasc vreo c(iva dintre ei: %rintele Alfredo Lastras din 2alencia& %rintele Casto Sam%edro din 'urcia #i %rintele Cesar >lores din Leon. Nu avur *ns tim% dec(t s6#i str(n) m(inile #i s schimbe dou6trei cuvinte& cci )ru%ul de %reoi fu condus la un autobu! vechi& care urma s6i duc la catedrala de la Almudena. Norberto se a#e! *n dre%tul unui )eam deschis& iar %rintele Kimene! ocu% locul de alturi. Circulaia era e7trem de rarefiat& a#a *nc(t autobu!ul %arcurse *n mai %uin de dou!eci de minute 1ulevardul America& o%rind *n faa celebrei catedrale. Construcia mreei catedrale de la Almudena fusese *nce%ut *n secolul nou. La venirea maurilor& lucrrile fuseser *ntreru%te& de#i !idurile de6abia se *nlaser deasu%ra temeliei. :nvadatorii *#i ridicaser %ro%ria fortrea chiar alturi. 3u% alun)area maurilor #i dr(marea fortreei& %e al crei loc urma s se ridice alatul 5e)al& se fcuser %re)tiri %entru reluarea lucrului la catedrala *nce%ut *naintea inva!iei. 3ar arhie%isco%ul de Toledo&

un om %e c(t de %uternic& %e at(t de invidios& nu voise ca o alt biseric s fie mai semea dec(t a sa. -n consecin& cei care se *ncumetau s dea bani %entru construirea unui lca# de cult %e un teren desacrali!at de %re!ena maurilor avuseser de *nfruntat ameninri cu e7comunicarea sau chiar cu moartea. Trecuser a%roa%e #a%te sute de ani *n momentul c(nd lucrrile la catedral fuseser reluate. 3ar banii necesari erau %uini& astfel *nc(t lucrul *ncetase du% com%letarea c(torva seciuni. 3e aici re!ultase o varietate de stiluri arhitectonice. -n sf(r#it& *n @GBP cldirea cea %estri fusese dr(mat& urm(nd ca %e locul ei s se *nale o biseric %roiectat *n stil neo)otic. Construcia *nce%use *n @GGN& dar li%sa de fonduri dusese %eriodic la abandonarea lucrrilor& care *ncetaser definitiv *n @FAP. 3e6abia *n @FFP se )siser resurse %entru ducerea la bun sf(r#it a %roiectului. 3ar miliardele de %esetas necesare construciei veneau cu intermiten& a#a c& adevrat ironie a sorii& ultimele straturi de !u)rveal de %e faada %rinci%al fuseser a%licate cu nici trei s%tm(ni *n urm. Autobu!ul *ncetini cu un sc(r(it *nfiortor& %rsind Cile 'ayor #i intr(nd %e Cile de 1ailon& unde& *n faa turlelor )emene ale bisericii& se aflau adunai mii de oameni. 3incolo de mulime se a)itau re%orterii: cei de la !iare erau %ede#tri& iar cei de la %osturile de televi!iune se craser %e ca%otele carelor de filmare. -n ciuda falan)ei de %olii#ti care *ncerca s in *n fr(u mulimea& a%ariia autobu!ului nu reu#i dec(t s toarne )a! %e foc. /amenii *nce%ur s stri)e du% a.utor& cer(nd ad%ost *n catedral. Cldura din autobu!ul a)lomerat %rea s am%lifice )lasul mulimii& fc(ndu6l s rsune am%lu *n urechile %asa)erilor& asemenea unui clo%ot *n tcerea dimineii. 'ulimea nu era alctuit din refu)iai %olitici& ci din btr(ni& femei cu co%ii #i #colari. Erau cu%rin#i de %anic& iar numrul #i *nflcrarea lor %reau c s%oresc& %e msur ce autobu!ul se t(ra %rin a)lomeraie ctre intrarea bisericii. reoii schimbar %riviri tcute. Se a#te%taser la o situaie de cri!& dar nu cre!user c aveau s aib de *nfruntat o asemenea dis%erare. Cu %reul unor eforturi su%raomene#ti& %olii#tii reu#ir *n cele din urm s se inter%un *ntre autobu! #i tala!urile mrii de oameni. rintele >rancisco ie#i din catedral #i se adres mulimii cu a.utorul unui me)afon& cer(ndu6le oamenilor s mai aib %uin rbdare. -n acela#i tim%& le fcu semn celor %atru!eci #i %atru de %reoi s *l urme!e. Ace#tia %ornir *ncet& *n #ir indian&

flancai de mulimea fremt(nd. /amenii ace#tia *i amintir %rintelui Norberto de masele de *nfometai v!ute *n 5uanda #i de cei fr ad%ost din Nicara)ua. uterea celor slabi e uimitoare c(nd se adun laolalt& *#i !ise el. 3u% ce toi %reoii trecur %ra)ul catedralei& u#ile masive se *nchiser *n urma lor. 3u% !)omotul din avion& sc(r(itul autobu!ului #i urletele mulimilor& lini#tea ad(nc era o adevrat binecuv(ntare. 83ar lini#tea aceasta nu e adevrat9& *#i aminti %rintele Norberto. Adevrate erau s%aima #i durerea care s%oreau dincolo de u#i& iar acestea se cereau a fi alinate c(t mai cur(nd. Su%eriorul ?eneral ?on!ale! se afla *n faa altarului #i se ru)a *n tcere. ?ru%ul de %reoi *naint de6a lun)ul navei& sin)urele !)omote ce se fcur au!ite fiind t(r#(itul %antofilor %e %ardoseal #i fo#netul robelor. rintele >rancisco se afla *n fruntea lor. A.un)(nd *n transe%t& acesta se *ntoarse #i *#i ridic ambele m(ini. reoii se o%rir& iar %rintele >emande! *naint sin)ur ctre altar. Norberto nu se numra %rintre admiratorii Su%eriorului ?eneral ?on!ale!. ,nii erau de %rere c ale)erea liderului ie!uit *n v(rst de cinci!eci #i #a%te de ani fusese s%re binele ordinului& deoarece acesta se bucura de favorurile 2aticanului #i se %rice%ea s atra) atenia o%iniei %ublice. 3ar numai atunci c(nd %reoii s%anioli consimeau s6i %ro%ovduiasc ideile #i s *i susin %e candidaii a)reai de acesta& indivi!i cu vederi conservatoare& care colectau donaii )eneroase de la enoria#i& averea #i s%ri.inul de care se bucura Su%eriorul ?eneral se rsfr(n)eau #i asu%ra lor. Norberto era convins c Su%eriorul ?eneral ?on!ale! %unea interesele %ro%rii deasu%ra celor ale ordinului ie!uiilor s%anioli. ?on!ale! deinea funcia de Su%erior ?eneral& iar Norberto n6 ar fi cute!at s *l *nfrunte ori s6l critice deschis. Afl(ndu6se *ns *n %re!ena sa *n aceast biseric mrea #i strveche& Norberto nu *ncerca simmintele de %ietate *ncl!indu6i sufletul& a#a cum s6ar fi cuvenit& a#a cum simea nevoia. Era ?on!ale! cu adevrat *n)ri.orat din cau!a suferinelor %o%orului0 Se temea oare c revoluia avea s6i diminue!e %uterea0 Sau Su%eriorul ?eneral s%era c un nou conductor avea s a%ele!e la el %entru a c(#ti)a s%ri.inul ie!uiilor s%anioli0 3u% trei sau %atru minute de ru)ciune tcut& ?on!ale! se *ntoarse brusc cu faa ctre %reoi. Ace#tia *#i fcur cruce& *n

vreme ce el le acorda binecuv(ntarea. A%oi se a%ro%ie cu %a#i *ncei& *nl(ndu6#i chi%ul %relun) de %atrician #i ochii s%lcii ctre cer. $ :art6ne& 3oamne& rosti el& cci *n aceast !i& %entru *nt(ia oar *n o mie de ani& %orile acestei catedrale au fost *nchise %e dinuntru. -#i *ntoarse a%oi %rivirea ctre %reoi. $ este c(teva cli%e voi deschide din nou u#ile. 2a trebui s %lec& dar %rintele >rancisco v va re%arti!a& %e fiecare *n %arte& *n c(te o seciune a catedralei. 2 cer s stai %e r(nd de vorb cu oamenii& s *i asi)urai #i s *i convin)ei c aceasta nu este lu%ta lor. S%unei6le c 3umne!eu va avea )ri. de ei& dac vor avea *ncredere *n conductorii S%aniei& %entru ca ace#tia s %oat readuce %acea. A.uns *n dre%tul %rintelui >rancisco& se o%ri: $ 2 mulumesc din suflet c ai venit. o%ulaia 'adridului are nevoie de clu!ire s%iritual #i de alinare. /amenii trebuie s fie convin#i c& *n aceste vremuri de restri#te& nu i6am abandonat. 3u% ce la 'adrid se va reinstaura lini#tea& vom %utea s mer)em mai de%arte& s conducem *ntrea)a S%anie %e drumul %cii. Su%eriorul ?eneral ?on!ale! %#i *nainte& %rintre %reoi. 5oba sa nea)r flutur )reoi& *n tim% ce se *ndre%ta ctre intrare. #ea %lin de *ncredere& fr )rab& de %arc situaia s6ar fi aflat %e de%lin sub controlul su. rivindu6l& Norberto reali! cu )roa! c %oate chiar a#a era. oate c misiunea care le fusese *ncredinat nu avea dre%t sco% alinarea celor *ns%im(ntai #i aflai *n cum%n& urm(nd s nu slu.easc doar interesele acestora. Era oare cu %utin ca %reoii cei mai virtuo#i #i mai devotai din ar& care se bucurau %e de6a6 ntre)ul de *ncrederea %o%ulaiei& s fi fost adu#i aici cu un sin)ur sco%& acela de a controla mulimea0 S fi fost oare %orile catedralei *nchise tocmai %entru a crea nevoia de alinare& s%orind6o a%oi %(n la frene!ie& doar %entru a da ulterior im%resia de )enero!itate0 rintele Norberto simi fiorul s%aimei. Se simea murdrit de aceast strata)em. Su%eriorul ?eneral ?on!ale! nu *ncerca s c(#ti)e favorurile celor care conduceau revoluia. Norberto avea toate motivele s cread c Su%eriorul ?eneral era im%licat %ersonal *n acest %roces menit s aduc un nou )uvern *n fruntea rii.

,n nou )uvern %entru S%ania& a crui c%etenie s%iritual avea s fie el *nsu#i.

31
Mari, ora 1' i 2' de minute, Madrid, Spania
'aria era convins c )eneralul Amadori se afla& a#a cum bnuise de la bun *nce%ut& *n Sala Tronului. Cu toate acestea& du% ce reu#i s sca%e din m(inile soldailor& nu %orni int *ntr6 acolo. 'ai *nt(i avea nevoie de o uniform #i de un aliat. e %rimul loc se afla uniforma. 5eu#i s fac rost de ea *ntr6una dintre bo7ele toaletei brbailor. Latrina fusese iniial el carto de cambiar por los attendientes del re & adic vestiarul servitorilor re)elui. Acum& soldaii intrau #i ie#eau din *nc%ere fr s le %ese de istoria sau de destinaia acestui loc. 3e#i nu era o monarhist *nfocat& 'aria nutrea sentimente %atriotice %uternice& iar acest loc .ucase un rol ma.or *n istoria S%aniei. 'erita mai mult res%ect. -nc%erea lar)& !u)rvit *n alb era %ardosit cu marmur. Era situat *n ari%a sud6estic a %alatului& nu de%arte de dormitorul re)al. 'aria a.unse *n dre%tul ei *naint(nd cu %recauie de la o u# la alta. Cele mai multe *nc%eri erau %ustii. Se feri de cele *n care au!i )lasuri. 3ac evadarea ei declan#ase cumva alarma& cercetrile aveau s se limite!e la !ona salonului de mu!ic #i *n .urul Slii Tronului. Era o strate)ie adecvat& %ermi(nd utili!area unui minimum de oameni. +tiau c 'aria inteniona& *n cele din urm& s a.un) la Amadori. Nu6i rm(nea dec(t s *ncerce s treac neobservat. 'aria *#i %rocur uniforma %rin amabilitatea unui t(nr ser)ent. Acesta intrase *n vestiar *nsoit de ali doi brbai. C(nd deschise u#a bo7ei& csc ochii mari v!(nd6o %e 'aria )hemuit %e ca%acul EC6ului& cu dou %istoale aintite asu%ra sa. $ :ntr #i *nchide u#a du% tine& #uier 'aria cu un )las sc!ut. 2ocea ei nu fu au!it *n afara bo7ei& mulumit b(!(itului ventilatorului din tavan. Sub ameninarea unei arme& %rima reacie a oricui este s *ncremeneasc. -n acel interval infim& cel care ine arma trebuie

s dea un ordin. 3ac acesta e rostit imediat #i %e un ton *ndea.uns de ferm& sunt #anse mari ca ordinul su s fie ascultat. -n ca! contrar& dac cel luat dre%t int a%uc s cad %rad %anicii& alternativa e fie retra)erea& fie deschiderea focului. 'aria luase hotr(rea de a tra)e %entru a scoate din lu%t %e oricine s6ar fi aflat *n *nc%ere. Nu era dis%us s se lase ca%turat din nou. 3in fericire& soldatul cu ochii holbai fcu e7act ceea ce i se ceruse. 3e *ndat ce u#a fu *nchis& 'aria *i fcu semn ser)entului cu v(rful %istolului s se a%ro%ie. eava celeilalte arme rmsese aintit s%re fruntea lui. $ '(inile la ceaf& %orunci ea. e urm *ntoarce6te cu s%atele #i f un %as *na%oi. Soldatul *#i *ncle#t de)etele sub bonet. 'aria *#i duse m(na la s%ate& fr s6#i des%rind %rivirea de individ. A#e! unul dintre %istoale %e re!ervor& du% care *i lu arma ser)entului #i #i6o %use la centur. -n sf(r#it& lu din nou *n m(n %istolul de %e re!ervor #i se retrase %uin. $ Kos %antalonii& s%use ea& *m%in)(ndu6l *n fese %e ser)ent cu eava %istolului. A#a!6te %e mar)inea EC6ului& cu %almele sub fund. Soldatul se su%use. $ C(nd *i au!i %rietenii ie#ind din bo7e& s%une6le s6o ia *nainte. Altfel& te omor. 'aria #i ser)entul < care& conform %lcuei de *nmatriculare& se numea ?arcia < a#te%tar c(teva secunde. 'aria ar fi %utut s .ure c6i au!ea btile inimii. ?arcia fcu a#a cum i se ceruse atunci c(nd cole)ii si *l chemar. 3u% %lecarea lor& 'aria *i ordon s se ridice #i& fr s se *ntoarc& s6#i scoat uniforma. El %roced *ntocmai. 'aria *l *n)hionti& obli)(ndu6l s se *ntoarc cu faa ctre ea& iar a%oi *i ceru s *n)enunche!e. $ Te ro)& nu m *m%u#ca& murmur el. Te ro). $ N6am s te *m%u#c dac faci a#a cum *i s%un& re%lic ea sec. Avea dou variante. Ar fi %utut s6i um%le )ura cu h(rtie i)ienic& s6i ru% de)etele ca s6l *m%iedice s6#i scoat clu#ul im%rovi!at& iar a%oi s6l le)e de ca%acul )reu al EC6ului. 3ar o atare %rocedur ar fi durat %rea mult. -n consecin& 'aria alese cea de6a doua variant: *l a%uc de ceaf #i6l trase cu %utere *nainte& i!bindu6l cu fruntea de vasul de ceramic #i fc(ndu6l s6 #i %iard cuno#tina. robabil c suferise o comoie& dar *n astfel

de situaii rnile nu %ot fi evitate. 'aria lu armele #i uniforma #i se schimb *n )rab& *n bo7a alturat. Hainele erau cam lar)i& dar nu6#i %utea %ermite s fac mofturi. -#i adun %rul sub bonet #i v(r* %istolul ser)entului *n toc& ascun!(ndu6#i celelalte dou arme sub cma#& la centur. -#i *ndes %ro%riile ve#minte *n %ubel& cu e7ce%ia %antofilor. -#i frec obra.ii cu tl%ile acestora& %entru a da im%resia unei brbi ne*n)ri.ite& a%oi %antofii luar drumul hainelor. 'aria arunc o %rivire *n o)lind& s%re a6#i verifica *nfi#area. -n acel moment& doi ser)eni intrar )rbii *n vestiar. $ Ai *nt(r!iat& ?arcia4 se rsti unul dintre ei. Trecu de 'aria& *ndre%t(ndu6se s%re %isoar& %e urmele cole)ului su. $ Locotenentul a acordat fiecrui )ru% c(te cinci minute #i; Ser)entul amui brusc #i se *ntoarse. 'aria nu a#te%t s se de!meticeasc #i trecu la aciune. Se %ost *n faa lui& *#i v(r* )enunchiul dre%t *ndrtul )enunchiului st(n) al soldatului& a%oi *l *n#fc de )(t cu drea%ta #i6l trase& arunc(ndu6l %este %icior. El c!u %e s%ate. S%ri.inindu6se %e %iciorul dre%t& 'aria *#i ridic st(n)ul #i *l i!bi cu toat %uterea *n %ie%t& ru%(ndu6i c(teva coaste #i ls(ndu6l fr suflare. Tovar#ul su& care se afla cu faa ctre %isoar *n momentul atacului& *ntoarse ca%ul. 'aria sri %este cor%ul celui c!ut #i se re%e!i *nainte. Cu )enunchiul dre%t *l lovi *n #ira s%inrii. Ser)entul se i!bi de %isoar #i c!u %e s%ate. -n cli%a *n care atin)ea %ardoseala de )resie& 'aria *l %ocni cu clc(iul *n t(m%l& iar el *#i %ierdu imediat cuno#tina. Cellalt *nc mai )emea& a#a *nc(t 'aria se *ntoarse cu o mi#care )raioas #i *l lovi cu v(rful %iciorului *n moalele ca%ului. ?emetele amuir brusc. 'aria fu )ata s6#i %iard echilibrul. -#i concentrase *ntrea)a ener)ie %entru atac& iar efortul o e%ui!ase. Loviturile %rimite *n salonul de mu!ic *i %rovocau dureri acute& iar a)itaia ultimelor cli%e nu *i fusese c(tu#i de %uin de a.utor *n aceast %rivin. Avea *ns o misiune de *nde%linit #i era hotr(t s o duc la bun sf(r#it. Cltin(ndu6se& se a%ro%ie de chiuvet& lu a% *n cu#ul %almelor #i bu. A%oi *#i aminti s%usele unuia dintre cei doi brbai care !ceau la %icioarele ei. Ser)entul s%usese c soldaii aveau voie s mear) la toalet din cinci *n cinci minute. :ar ea tocmai consumase dou dintre acestea. Nu avea tim% de %ierdut. 'aria se *ndre%t cu %a#i hotr(i ctre u# #i& fr e!itare& ie#i

%e coridor. -n misiunile *n care lucrase sub aco%erire& *nvase c dou lucruri erau necesare %entru a reu#i o infiltrare *n r(ndurile inamicului. -n %rimul r(nd& trebuia s te %ori ca #i cum te6ai fi aflat la tine acas #i nimeni nu avea s te o%reasc %entru a6i %une *ntrebri. -n al doilea r(nd& trebuia s le dai celor din .ur im%resia c te )rbe#ti& c ai o int %recis. 3ac te mi#cai re%ede #i ddeai sen!aia c #tii ce faci& nimeni nu avea s te ba)e %rea mult *n seam. Era convins c aceast strate)ie& dublat de avanta.ul uniformei& avea s o aduc *n %ra)ul Slii Halebardierilor. oate chiar avea s reu#easc s intre. 3u% aceea& urma s aib nevoie de %atru lucruri %entru a a.un)e fa *n fa cu Amadori. 3e arme& de voin #i de doi aliai cu totul s%eciali.

32
Mari, ora $ i (' de minute, Washington, !"!
'i"e 5od)ers i se alturase lui aul Hood *n biroul acestuia& %entru a a#te%ta ve#ti de la echi%a de intervenie. La scurt vreme du% sosirea lui 5od)ers& Steve 1ur"oD telefon %entru a le anuna ultimele nouti de la Casa Alb. Hood s%era c acest a%el nu avea #i sco%uri ascunse. +eful Securitii Naionale avea obiceiul s se foloseasc de astfel de a%eluri %entru a *ncerca s %romove!e interesele %re#edintelui. otrivit s%uselor lui 1ur"oD& re)ele S%aniei telefonase %re#edintelui de la re#edina sa din 1arcelona. /fierii rma#i loiali re)elui confirmaser c )eneralul 5afael Amadori& comandantul serviciului de informaii al armatei #i unul dintre cei mai %uternici ofieri din S%ania& *#i stabilise centrul de comand *n sala tronului din alatul 5e)al. Au!ind acestea& Hood #i 5od)ers schimbar o %rivire )ritoare. >r vreun cuv(nt& 5od)ers se *ndre%t s%re telefonul de l(n) cana%ea& %entru a6l anuna %e Luis& la sediul madrilen al :nter%olului& c inta fusese locali!at cu e7actitate. Hood *#i *n)dui un !(mbet discret& mulumit c %resu%unerile lor se dovediser corecte. $ Nu e7ist *ndoieli *n %rivina inteniilor acestui )eneral Amadori& continu 1ur"oD. re#edintele l6a informat %e re)e des%re %re!ena echi%ei de intervenie la 'adrid. 'aiestatea Sa ne6a dat acordul %entru a aciona *n orice mod vom considera necesar. $ Cred #i eu& s%use Hood. 3eci!ia %re#edintelui fusese luat *n )rab #i era %robabil sin)ura soluie& dar Hood continua s se simt st(n.enit de ceea ce trebuia s le cear oamenilor si. $ Nu te )rbi s6l .udeci %e re)e& s%use 1ur"oD. 'aiestatea Sa a recunoscut c& du% toate %robabilitile& unitatea S%aniei nu va mai %utea fi meninut. E de %rere c incidentele din aceste !ile au st(rnit demonii unor tensiuni etnice %rea mult

vreme *nbu#ite. :6a mai s%us %re#edintelui #i c& *n condiiile *n care NAT/ #i Naiunile ,nite vor fi dis%use s s%ri.ine se%ararea %a#nic a rii sale& e )ata s abdice. $ La ce bun0 *ntreb Hood. Atribuiile sale sunt& oricum& strict %rotocolare. $ E6adevrat& *ncuviin 1ur"oD. 3ar re)ele e %re)tit s se foloseasc de actul abdicrii ca de un )est e7em%lar %entru %o%orul s%aniol. 3ore#te s demonstre!e c& dac oamenii doresc autonomie& el nu le va sta *n cale. E *ns ferm hotr(t s nu cede!e %uterea unui tiran. Hood se v!u nevoit s recunoasc lo)ica admirabil a inteniilor re)elui& de#i nu6#i fcea )ri.i *n %rivina viitorului acestuia: avea cu si)uran o avere considerabil de%us *n bnci& *n afara rii. $ C(nd are de )(nd re)ele s fac acest )est e7em%lar0 *ntreb Hood. $ 3e *ndat ce Amadori nu va mai re%re!enta o ameninare& veni rs%unsul lui 1ur"oD. Chiar a#a& ce *mi %oi s%une des%re oamenii ti0 $ A#te%tm ve#ti de la ei& s%use Hood. Echi%a de intervenie ar trebui s a.un) la int din cli% *n; $ Au a.uns& anun brusc 5od)ers. $ A#tea%t %uin& Steve& ceru Hood. Ce6ai aflat& 'i"e0 $ 3arrell tocmai a vorbit cu colonelul Au)ust& s%use 5od)ers& cu rece%torul la ureche. Echi%a s6a desf#urat cu succes de6a lun)ul laturii estice a cldirii /%erei. Au *n faa lor %alatul #i& deocamdat cel %uin& nimeni nu %are s6i fi b)at *n seam. Soldaii %ar s6#i concentre!e toat atenia asu%ra %alatului #i nu6#i fac )ri.i *n ceea ce %rive#te edificiile *nvecinate. Colonelul Au)ust a#tea%t instruciuni. $ 'ulume#te6i din %artea mea lui 3arrell& s%use Hood& a%oi *i re%et cele aflate lui 1ur"oD. -n tim% ce vorbea& ceru com%uterului s afi#e!e %rofilul misiunii transmis de 'cCas"ey *n urm cu o .umtate de or. 3u% o cli%& avea *n fa o hart a re)iunii res%ective a 'adridului& %recum #i un %lan detaliat al %alatului& *nsoit de mai multe confi)uraii de atac #i strate)ii de infiltrare. otrivit lui 'cCas"ey& estimrile observatorului de la :nter%ol menionau un efectiv de %atru %(n la cinci sute de soldai staionai la alat. Cei mai muli erau& se %rea& a)lomerai %e latura sudic& unde se afla sala tronului.

$ Care ar fi %lanul de atac #i cam c(t ar dura %unerea lui *n a%licare& dac am da semnalul chiar acum0 vru s afle 1ur"oD. 5od)ers se a%ro%iase de birou. Se a%lec& %rivind %este umrul lui Hood. Acesta comut telefonul %e am%lificare. $ E7ist o ram% de acces *n sistemul de canali!are *n colul nordic din ia!a dQ/riente& s%use Hood. 3e6aici se %oate a.un)e *ntr6o catacomb care a fcut %arte din vechea fortrea maur. Acum e folosit ca de%o!it %entru otrava de #obolani. $ Stai niel& *l *ntreru%se 1ur"oD. Cum vor reu#i s intre *n canal0 $ 2or utili!a o modalitate cunoscut de %e vremea 5e!istenei france!e& rs%unse 5od)ers. 2or crea o diversiune #i vor %rofita de neatenia soldailor %entru a se strecura *nuntru. Nimic serios& doar c(teva )renade fumi)ene. $ Aha& *nele)& mormi 1ur"oD. $ Catacomba des%re care vorbeam e *n le)tur cu una dintre vechile temnie ale %alatului& care n6a mai fost folosit *n sco%urile iniiale de c(teva secole. $ A#adar& nu e deloc vi!itat0 vru s afle 1ur"oD. $ E7act& *ncuviin Hood. $ Av(nd *n vedere cum s6a com%ortat :nchi!iia s%aniol la vremea ei& nu e deloc de mirare c temnia n6a fost inclus *n circuitul turistic obi#nuit& coment 5od)ers. $ Temnia se afl chiar sub Sala Ta%iseriilor& continu Hood. 3e acolo& echi%a de intervenie nu va avea de %arcurs dec(t o distan foarte scurt %(n la Sala Tronului. $ / distan mic *n linie drea%t& %reci! 5od)ers. 3ar %e coridorul dintre cele dou *nc%eri e7ist& %robabil& destui soldai. 3ac oamenii no#tri ale) varianta ra%id de atac& vor e7ista *n mod si)ur victime *n r(ndul tru%elor s%aniole. $ 2arianta ra%id0 *ntreb 1ur"oD. $ Eliminarea oricrei re!istene& lichidarea intei #i retra)erea& e7%lic 5od)ers. Cu alte cuvinte& s6ar renuna la obinerea uniformelor necesare %entru a %trunde neobservai *n a%ro%ierea lui Amadori #i nu s6ar face nici un efort %entru minimali!area %ierderilor de ambele %ri. $ Aha& fcu 1ur"oD. $ :ntenionm s decidem strate)ia de atac numai du% ce vom fi aflat ve#ti de la omul nostru din interiorul %alatului& adu) Hood. $ Te referi la a)enta de la :nter%ol care s6a lsat ca%turat0

*ntreb 1ur"oD. $ E7act. Nu #tim dac va *ncerca s ne contacte!e sau va hotr* s elimine inta %e cont %ro%riu. Considerm *ns c ar trebui s6i acordm un r)a!. 1ur"oD tcu vreme de c(teva cli%e& *nainte de a6#i s%une %rerea: $ A#te%tarea im%lic riscul unei %osibile cre#teri e7%oneniale a %uterii lui Amadori. La un moment dat& fiecare u!ur%ator *ncetea! s fie %rivit de o%inia %ublic dre%t un rebel #i devine un erou %o%ular. A#a s6a *nt(m%lat cu >idel Castro *n cursul rsturnrii re)imului 1atista. $ E7ist un astfel de risc& fu de acord Hood. 3ar credem c Amadori nu a a.uns *nc *n %unctul de cotitur. E7ist !eci de !one *n care revoltele se afl *nc *n %lin desf#urare& iar Amadori nu a fost deocamdat numit conductor interimar *n nici una din transmisiunile de #tiri %e care le6am monitori!at. (n c(nd nu *#i va asi)ura s%ri.inul unor fi)uri %ublice ma.ore < nu doar %oliticieni& ci #i oameni de afaceri #i lideri reli)io#i < va %refera s nu ias %rea mult *n eviden. $ A *nce%ut de.a s fac %resiuni %uternice asu%ra liderilor industriei& le atrase atenia 1ur"oD. ?(ndii6v la cei de %e iaht #i la membrii familiei %e care i6a arestat. $ 2a reu#i& %oate& s6i *ns%im(nte *ndea.uns de tare %e unii& admise Hood& dar m *ndoiesc c asta se va *nt(m%la *n urmtoarele ore. $ A#adar& cre!i c e ca!ul s mai a#te%tm. $ Echi%a de intervenie e )ata s acione!e oric(nd& s%use Hood. / am(nare nu %oate s %ricinuiasc %rea mult ru= *n schimb& s6ar %utea s ne aduc informaii %reioase din interior. $ Nu sunt de acord *n %rivina %osibilelor consecine nefaste& *l contra!ise 1ur"oD. ?eneralul 2an!andt e de %rere c %relun)irea a#te%trii i6ar *n)dui lui Amadori s6#i %un la %unct %ro%ria securitate. :ar eliminarea lui Amadori este& s nu uitm& obiectivul nostru %rimordial. Hood *#i ridic %rivirea s%re 5od)ers. Am(ndoi *neleseser *ncotro btea 1ur"oD: nu dis%uneau de r)a!ul necesar %entru a aciona cu %ruden. (n la un %unct& Hood era de aceea#i %rere. Tacticile ado%tate de Amadori < aciunile6ful)er& %urificrile #i crimele < *l a#e!au %e acesta mai de)rab *n r(nd cu Hitler #i Stalin& dec(t cu >idel Castro sau >rancisco >ranco. Nu i se %utea *n)dui s

a.un) la conducerea S%aniei. $ Sunt de acord cu tine& Steve& s%use Hood. Amadori trebuie s fie inta noastr %rimordial. 3ar echi%a de intervenie e sin)urul nostru atu. 3ac ne vom folosi oamenii fr s ne )(ndim la consecine& le vom %une *n %ericol vieile #i chiar reu#ita *ntre)ii o%eraiuni. Arunc o %rivire s%re ceasul din colul monitorului. Asistentul su& 1u)s 1enet& *l %ro)ramase s afi#e!e simultan ora local #i cea de la 'adrid. $ E a%roa%e uns%re!ece *n S%ania& continu el. S vedem cum va evolua situaia %(n la %r(n!. 3ac nu vom fi aflat nimic de la 'aria Come.a %(n atunci& echi%a de intervenie va trece la aciune. $ -ntr6o or se %ot *nt(m%la multe& *l averti! 1ur"oD. Ar fi de6 a.uns c(teva mi#cri %entru ca Amadori s nu mai %oat fi o%rit 3ac *l vom elimina du% ce va fi trecut de %ra)ul critic& va *nsemna c am ucis nu un trdtor& ci un lider de nivel mondial. $ -nele)& re%lic Hood. 3ar& re%et& avem nevoie de mai multe informaii. $ ,ite ce e& insist 1ur"oD& toate e!itrile astea *nce% s m scoat din srite. 3is%ui de una dintre cele mai e7%erimentate uniti de elit din *ntrea)a lume. 3e ce nu6i la#i s se de!lnuie0 2or recolta informaiile necesare %e msur ce vor *nainta. $ Nu& rs%unse Hood %e un ton hotr(t. Nu e destul. Am de )(nd s6i dau 'ariei Come.a un r)a! de o or. $ 3e ce0 *ntreb 1ur"oD. Ascult& dac i6e cumva team s ordoni lichidarea acelui ticlos de )eneral; $ Team0 i!bucni Hood. Ticlosul n6a mi#cat un de)et %entru a *m%iedica asasinarea unuia dintre oamenii mei. Sunt dis%us s fac orice %entru a6l dobor*. Cu cea mai mare %lcere. $ Atunci care6i %roblema0 $ roblema e c ne6am concentrat e7cesiv asu%ra intei& fr s avem *n vedere o strate)ie onorabil de ie#ire %entru echi%a de intervenie. $ entru asta n6ai nevoie de 'aria& re%lic 1ur"oD. 2or ie#i %e unde au intrat. $ Nu m refer la ie#irea din %alat& interveni Hood. 2orbesc des%re ie#irea de sub im%eriul cul%abilitii. Cine *#i va asuma rs%underea %entru toate astea& Steve0 re#edintele a discutat chestiunea asta cu re)ele0

$ Nu #tiu. N6am asistat la convorbire. $ 2a trebui s ne de!icem de aciunea oamenilor no#tri& *n ca!ul *n care vor fi %rin#i0 *ntreb Hood. 2om susine c sunt mercenari sau c o%eraiunea a fost or)ani!at fr #tirea noastr #i6i vom lsa s se descurce cum %ot0 $ ,neori n6avem de ales& s%use 1ur"oD. $ E6adevrat& *ncuviin Hood. 3ar nu #i atunci c(nd e7ist o alternativ. :ar alternativa ar fi s lsm un cetean s%aniol s se im%lice& la un moment dat& *n desf#urarea o%eraiunii. Atunci am %utea susine c echi%a de intervenie a acionat doar %entru a6l s%ri.ini %e res%ectivul %atriot& chiar dac afirmaiile noastre ar fi doar %raf *n ochii o%iniei %ublice. 1ur"oD nu scoase nici un cuv(nt. $ -n consecin& voi a#te%ta %(n la amia! un semn de la 'aria& urm Hood. Ne6ar fi de6a.uns s #tim unde se afl *n %alat. 3ac echi%a o va cule)e& *n drum s%re Amadori& nu voi avea nici o reinere s dau ordinul de lichidare a ticlosului. Tcerea a%stoare se %relun)i. -ntr6un t(r!iu& 1ur"oD se hotr* s o ru%. $ ot s6i s%un %re#edintelui c o%eraiunea va fi declan#at la amia!0 *ntreb el. $ 3a& rosti Hood. $ E6n re)ul& s%use 1ur"oD sec. 'ai stm de vorb atunci. +eful Securitii Naionale *nchise. Hood ridic %rivirea s%re 5od)ers. ?eneralul !(mbea. $ Sunt m(ndru de tine& aul& s%use el. >oarte m(ndru. $ 'ulumesc& 'i"e. Hood *nchise fi#ierul afi#at %e monitor #i se frec la ochi. $ 3oamne& c(t sunt de obosit4 '6am sturat de toat %orcria asta. $ -ncearc s dormi %uin& *l sftui 5od)ers. reiau eu cartul. $ Nu %ot& %(n c(nd nu se va fi terminat& s%use Hood& care adu): 3ar %oi s6mi faci un serviciu. $ 3esi)ur. Hood ridic rece%torul. $ Am s vorbesc cu 1ob Herbert #i Ste%hen 2iens. Le voi cere s o locali!e!e c(t mai cur(nd cu %utin %e 'aria. -ntre tim%& afl dac nu cumva 3arrell ar mai %utea s ne a.ute *n vreun fel sau altul. / or nu *nseamn cine #tie ce& dar %oate c6i de6a.uns s aflm dac nu cumva& *n trecut& a e7istat vreo tentativ de %lasare de microfoane *n interiorul %alatului. +i *nc ceva. oate

c 3arrell va )si vreo modalitate %entru a6i b)a *n s%eriei %e unii dintre inamicii re)elui. $ Se face. $ Asi)ur6te c echi%a de intervenie #tie care sunt %osibilele consecine ale aciunii. 5od)ers *ncuviin din ca% #i ie#i& *nchi!(nd u#a *n urma sa. Hood le telefon lui Herbert #i 2iens. 3u% ce sf(r#i de discutat cu ace#tia& *#i *ncruci# braele %e birou #i se re!em cu fruntea de ele. Era cu adevrat e%ui!at. +i nu era deloc m(ndru de sine. 1a dim%otriv. Era de!)ustat de ideea de a6l lichida fr remu#cri %e Amadori& fie #i ca r!bunare %entru uciderea 'arthei 'ac"all= chiar dac altcineva dduse ordinul fatal #i a%sase %e tr)aci. Toate fceau %arte din acela#i tablou inuman. -n cele din urm *ns& toate aveau s *#i )seasc un sf(r#it. Amadori avea s fie mort sau S%ania avea s cad *n m(inile )eneralului& ca! *n care %roblema nu avea s mai fie doar a lui& ci a lumii *ntre)i. -n acel moment& Hood avea s %lece de aici= avea s a.un) acas& unde nu6l mai a#te%ta nimic. Nimic& *n afara unor satisfacii deri!orii& a unor re)rete cum%lite #i a %ers%ectivei unei *n#iruiri similare de sentimente contrarii& at(ta vreme c(t avea s rm(n la Centrul de Comand. Nu era de6a.uns. Nu avea s reu#easc niciodat s o determine %e Sharon s %riveasc lucrurile din %ers%ectiva sa. -ns& cu mintea *nceo#at& *n care doar emoiile i se *nfi#au cu lim%e!ime& se vedea nevoit s recunoasc fa%tul c nu mai era la fel de si)ur c felul su de6 a %rivi lucrurile era cel corect. Era oare de %referat s se confrunte cu %rovocri interesante din %unct de vedere %rofesional& c(#ti)(nd astfel res%ectul lui 'i"e 5od)ers0 Sau ar fi fost mai bine s6#i )seasc o slu.b care s nu6l solicite at(t de mult #i care s6i *n)duie s se bucure de dra)ostea soiei #i a co%iilor si& *m%rt#indu6le satisfaciile mrunte0 83e ce sunt oare nevoit s ale)09 se *ntreb el. 3ar cuno#tea dinainte rs%unsul. reul a%artenenei la elita celor %uternici& indiferent *n ce domeniu de activitate& era risi%a de tim% #i munca fr r)a!. 3ac dorea s *#i reca%ete familia& avea s fie nevoit s renune la aceste dou lucruri. 2a fi nevoit s se an)a.e!e *ntr6o universitate& *ntr6o banc sau *ntr6o echi% de cercettori& s6#i )seasc o slu.b care s6i lase tim% %entru recitaluri de vioar&

%entru meciuri de base6ball #i *mbri#ri tandre *n faa televi!orului& seara. Hood ridic fruntea #i6#i *ndre%t din nou atenia s%re com%uter. +i& *n vreme ce a#te%ta s %rimeasc ve#ti din S%ania& tast urmtoarele cuvinte: 83omnule re#edinte& rin %re!enta demisione! din funcia de director al Centrului de Comand. Al dumneavoastr sincer& aul Hood.9

33
Mari, ora 1' i (2 de minute, Madrid, Spania
A.un)(nd& *n sf(r#it& %e coridorul din faa Slii Halebardierilor& 'aria se v!u nevoit s renune la %rudena cu care acionase %(n atunci. -nc%erea era situat la cellalt ca%t al lun)ului coridor *nesat de soldaii care scotoceau %rin *nc%erile %alatului. Nu avea nici o *ndoial c ea era cea %e care o cutau. (n acum *naintase fr %rea mare )reutate. Trecuse dintr6o *nc%ere *ntr6alta& reu#ind s evite culoarele a)lomerate. Se o%rise o sin)ur dat& %entru a *ncerca s6i telefone!e lui Luis ca s6l %un la curent cu cele *nt(m%late. 3ar telefoanele din *ntre)ul %alat fuseser deconectate& iar ea nu era dis%us s ri#te %entru a %rocura un radioemitor de la unul dintre ofierii res%onsabili cu comunicaiile. :)nor(ndu6#i durerile& %orni *nainte cu %a#i )rbii& cu hotr(re. 1raele *i at(rnau ri)ide %e l(n) cor%. -#i trsese boneta %e frunte #i %rivea int dre%t *n fa. 8-ncearc s %ari c(t mai oficial9 *#i re%et ea *n )(nd. 'aria nutrea convin)erea c& *n marea ma.oritate a ca!urilor& o infiltrare reu#it trebuia s se desf#oare *n cea mai mare lini#te. 5e)ulile erau sim%le: folose#te6te de *ntuneric& nu face !)omot& f6te una cu umbrele. 3ar& *n circumstanele date& *i era cu ne%utin s se fac nev!ut. Sin)ura %osibilitate de reu#it era s dea im%resia c era unul dintre soldai. 3in nefericire& de#i *n armata s%aniol erau an)a.ate destule femei& nici una dintre ele nu fcea %arte din vreo unitate combatant. +i& din c(te a%ucase s vad& aici nu se afla nici o femeie6soldat. :at de ce se hotr(se s se *ndre%te *n %as aler)tor s%re Sala Halebardierilor. 1oneta *i ascundea %rul& iar %ie%tul #i m(inile delicate *i erau mascate de vestonul %rea lar) al uniformei. entru moment& avea un sin)ur sco% *n minte: s a.un) din nou *n sal. /dat a.uns *nuntru& urma s %un *n a%licare un %lan care ar fi %utut s o a.ute s traverse!e s%re sala tronului. 'aria era con#tient c& dac aler)a %rea re%ede& avea s

atra) atenia. 3ac& *n schimb& ritmul i6ar fi fost %rea lent& se temea c avea s fie o%rit #i *ntrebat de ce nu se afla *m%reun cu %lutonul din care fcea %arte. :nima %rea c6i bate *n fiecare coli#or al tru%ului. / durea fiecare oscior& *n urma btii *ncasate& iar mintea *i era *n)ro!it de ceea ce se *nt(m%la cu S%ania. 3ar %ericolul& durerea #i& mai %resus de orice& res%onsabilitatea care a%sa %e umerii ei o fceau s se simt mai vie ca oric(nd. Aceste momente erau asemenea cli%ei care %recede un salt cu %ara#uta sau ie#irea %e scen *n seara unei %remiere& cli%e de o ma7im intensitate& cum rar *i e dat s trie#ti *n via. C(teva ca%ete se *ntoarser %entru a o %rivi& dar 'aria a%uc s treac mai de%arte *nainte ca vreunul dintre cei care o observaser s fi a%ucat s6i vad faa. -n cli%a *n care se %re)tea s dea colul %entru a trece %ra)ul Slii Halebardierilor& o fi)ur cunoscut ie#i din vasta *nc%ere& )ata6)ata s se ciocneasc de ea. Era c%itanul care ordonase s fie btut. /fierul se o%ri #i6i arunc 'ariei o %rivire tioas= ea *l salut din mers #i& ocolindu6l& trecu %ra)ul u#ii. -ncercase s6#i ascund chi%ul cu m(na cu care salutase #i nu ridicase ochii. Nu mai avea nevoie dec(t de c(teva secunde de r)a!. 'aria *i !ri %e Kuan #i %e >erdinand. Erau a#e!ai turce#te la mar)inea a%ro%iat a a)lomerrii de %ri!onieri. Aveau %rivirile %lecate. Numrul %ri!onierilor sc!use *ntruc(tva& de la %lecarea 'ariei. Ca%tivii %reau nelini#tii= se *ntrebau %robabil unde fuseser du#i tovar#ii lor. A)itaia se datora #i *m%uinrii )ardienilor. 'aria %resu%use c soldaii care %lecaser se alturaser celor care o cutau. Nici unul dintre )ardieni nu6i ddu atenie *n vreme ce ea se *ndre%t hotr(t s%re cei doi membri ai familiei 5amire!. $ A#tea%t4 rsun din urm )lasul %uternic al c%itanului care rmsese *n %ra). Kuan #i >erdinand *#i ridicar %rivirile. 'aria continu s *nainte!e *n direcia acestora. 1 .u tine vorbesc& sergent4 stri) c%itanul. /%re#te6te4 'aria se afla la a%ro7imativ dou!eci de %a#i de Kuan. Nu avea s reu#easc s a.un) acolo& *nainte de a fi nevoit s se confrunte cu c%itanul. -n.ur *n )(nd& dar nu se o%ri din mers. ri!onierul o %rivea int. Era teribil de frustrant fa%tul c& s%re deosebire de c%itan& Kuan *nc nu o recunoscuse %e 'aria. :ntrarea *n sala tronului se afla la vreo dois%re!ece metri

de%rtare& dincolo de mulimea de %ri!onieri. Cei doi soldai care %!eau intrarea nu se clintiser de la %osturile lor #i& *n acest moment& o %riveau uimii. Trebuia s a.un) acolo #i& de una sin)ur& nu avea s reu#easc. $ Trebuie s6i duc domnului )eneral un ra%ort& domnule c%itan& rosti ea& fr s se *ntoarc #i fr s se o%reasc. >iecare secund conta acum. Trebuia s a.un) c(t mai a%roa%e de Kuan. e de alt %arte& voia ca acesta s6i aud vocea #i s o recunoasc. 3esi)ur& asta *nsemna s6i dea %osibilitatea #i c%itanului s *#i dea seama cine era& dar nu avea de ales. $ Tu e#ti& *ntr6adevr4 rcni c%itanul au!indu6i vocea. /%re#te6te imediat #i ridic m(inile4 'aria *#i *ncetini mersul& dar nu se o%ri. Trebuia s a.un) *n faa lui Kuan. $ i6am s%us s te o%re#ti4 url c%itanul. 'aria a.unse la mar)inea mulimii. Se o%ri. $ Acum& ridic6i m(inile *ncet& cu %almele la vedere& *i %orunci c%itanul. 3ac faci o sin)ur mi#care brusc& vei fi *m%u#cat. T(nra femeie fcu ceea ce i se ceruse. 2!u cum Kuan *#i csca ochii mari de uimire& recunosc(nd6o& *n sf(r#it. Soldaii %re!eni *n *nc%ere nu %useser *nc m(na %e arme. Avea la dis%o!iie doar c(teva secunde& *nainte ca acest lucru s se *nt(m%le. $ Tu4 se rsti c%itanul. Ca%oral4 ,nul dintre soldaii aflai *n a%ro%ierea slii tronului lu %o!iia de dre%i. $ /rdonai4 $ icioarele& )emu 'aria. icioarele mele. Se *m%letici& o%rindu6se chiar *n faa lui Kuan. $ ot s m a#e!0 *ntreb ea. $ 5m(i unde e#ti4 stri) c%itanul. $ 3ar nu m mai in %icioarele& du% btaia %e care am *ncasat6o; 1 !ilencio4 ceru c%itanul. 'aria se cltin. Soldatul %trunsese *ntre %ri!onieri& de cealalt %arte a mulimii #i *#i fcea loc *n direcia ei. Nu mai %utea s a#te%te. Nu credea c aveau s tra) *n ea& mai ales dac avea s cad la %m(nt. Asta ar fi %utut declan#a o revolt a %ri!onierilor. Cu un )eamt& c!u *n )enunchi& a%oi se %rbu#i *nainte& re!em(ndu6se de Kuan.

$ 5idic6te4 stri) c%itanul. 'aria *ncerc s se redrese!e. -n tim% ce se %refcea c se strduie#te s se ridice *n %icioare& *#i scoase %istoalele de la centur #i le *m%inse *n m(inile lui Kuan. Acesta le lu cu o mi#care )rbit. >erdinand se a%lecase& %entru a o a.uta %e 'aria. Kuan *i strecur acestuia un revolver sub )enunchiul fle7at. $ Amadori se afl *n sala tronului& #o%ti 'aria& *n vreme ce era a.utat s se ridice. $ N6o s reu#im;& *nce%u Kuan. $ Trebuie& #uier 'aria. /ricum suntem mori. -n cli%a aceea& soldatul ie#i dintre %ri!onieri& se a%lec deasu%ra 'ariei #i o a%uc de )ulerul vestonului& smucind6o *n sus. >emeia )emu #i se %refcu a6#i %ierde echilibrul. 3e *ndat ce ea se ddu la o %arte& Kuan ridic %istolul& intind #oldul soldatului #i a%s %e tr)aci. Santinela i% #i se %rvli %e s%ate& *m%ro#c(nd *n .ur cu s(n)e. Sc% din m(n arma& iar unul dintre %ri!onieri o %rinse *nainte s atin) %ardoseala. 3ar c%itanul a%ucase& la r(ndul su& s6#i scoat %istolul din toc. Trase dou focuri& dintre care unul o nimeri %e 'aria *n %artea st(n). Ea se rsuci& %rad durerii& iar )lonul %ornit din arma sa se irosi *n )ol. Ateri! %este cel care luase arma santinelei. 1oneta *i c!u& eliber(ndu6i %letele. Kuan (#nise *n %icioare& stri)(nd: 1 Asesino5 ,ci)a#ule4 -nainte *ns ca el s a%ese %e tr)aci& un )lon *l i!bi *n umrul dre%t. Se %rbu#i cu braele desfcute& sc%(nd arma& care alunec %e %ardoseal *n direcia u#ii. C%itanul o ridic din mers. Cel care trsese& a doua santinel& ddu s %orneasc la r(ndul su s%re ei. $ 5m(i la %ost& *i ordon c%itanul. ri!onierii *nce%ur s se a)ite& iar murmurele lor se %reschimbar *n vacarm. Toi soldaii aflai *n *nc%ere *#i scoaser armele. 3eodat& u#a slii tronului se deschise. A)hiotantul )eneralului& )eneralul6maior A)uirre& se ivi *n %ra). Avea *n min un revolver automat de calibrul F mm& cu nimic mai lini#titor dec(t e7%resia *ncruntat de %e chi%ul su. $ Avem %robleme& c%itane :nfiesta0 *ntreb el. $ Nu& domnule )eneral& rs%unse c%itanul. S6a re!olvat. $ Cine este acesta0 *ntreb A)uirre& *ndre%t(ndu6#i eava %istolului ctre cel *m%u#cat de c%itan.

$ E com%licele ei& rosti c%itanul& art(nd s%re 'aria. rivirea lui A)uirre se ainti asu%ra femeii. $ 3ar ea cine este0 $ Cred c este o s%ioan& domnule )eneral& *l inform c%itanul. 'aria reu#ise s se ridice. $ Nu sunt; s%ioan& domnule )eneral6maior& rosti ea. -#i *ncle#tase m(inile deasu%ra rnii. ?lonul %trunsese *n %artea st(n)& sub nivelul coastelor. 5ana um%luse de s(n)e vestonul #i *i trimitea s)ei de durere acut *n creier. $ Sunt 'aria Come.a& de la :nter%ol. Am venit aici %entru a6i aduce o serie de informaii )eneralului #i& *n loc s m asculte& omul acesta a dat ordin s fiu btut. Art cu o m(n nesi)ur ctre c%itan. $ Am s te ascult eu& s%use sec A)uirre. 2orbe#te. $ Nu& cltin din ca% 'aria. Nu aici; $ Aici #i acum4 ridic tonul A)uirre. 'aria *#i *nchise ochii vreme de o cli%. $ Ameesc& *n)im ea& dar de ast dat nu minea. ot s m a#e!0 $ 3esi)ur& s%use A)uirre& fr ca *ncruntarea s se #tear) de %e chi%ul lui. C%itane4 3u6o *n curte& *m%reun cu com%licele ei. Ascult6o #i a%oi termin ce ai de terminat. $ Am *neles& domnule& *ncuviin c%itanul. 'aria se *ntoarse. $ 3omnule4 stri) ea #i %orni #chio%t(nd %rintre %ri!onieri& *ns%re )eneralul6maior. Era *n continuare convins c& dac reu#ea s %trund *n sala tronului& ar fi avut oca!ia s; Se simi a%ucat de %r #i tras *na%oi. $ Ai s m urme!i afar& conform ordinului& s%use c%itanul& smul)(nd6o din mulime. 'aria era %rea slbit %entru a se o%une. Se *m%letici #i fu )ata s cad& *n tim% ce era *m%ins fr mena.amente ctre ie#ire. $ Luai6l #i %e el& ordon c%itanul& art(nd s%re Kuan. 3oi dintre soldai *l a%ucar de subsuori %e Kuan. Acesta )emu de durere& *n tim% ce era ridicat *n %icioare #i tras ctre u#. -n urma lor& )eneralul6maior se *ntoarse fr vreun cuv(nt. :ntr *n sala tronului #i *nchise u#a. I)omotul !vorului rsun %uternic& st(rnind ecouri %e

coridorul cufundat *n lini#te. entru 'aria& sunetul acesta era echivalent cu acela al *nchiderii unei les%e!i de morm(nt. Era sunetul care %unea ca%t eforturilor ei de a a.un)e *n sala tronului. 'ai mult chiar& era %osibil s marche!e sf(r#itul S%aniei *ns#i. Era furioas %e sine *ns#i fiindc nu reu#ise s6#i *nde%lineasc misiunea asumat. A.unsese at(t de a%roa%e #i& *n ultima cli%& dduse )re#. C%itanul o obli) %e 'aria s *nainte!e ctre ie#ire& in(nd6o *n continuare de %r. >iecare %as era un chin %entru t(nra femeie& un fior cum%lit de durere strbt(ndu6i tru%ul de la clc(ie %(n *n cre#tetul ca%ului. $ Ce; Ce ai de )(nd s faci0 *ntreb 'aria. $ 2om ie#i *n curte #i vom vedea ce #tii. $ 3ar de ce afar0 C%itanul nu6i rs%unse& dar tcerea lui era *ndea.uns de )ritoare. Erau condu#i afar& deoarece acolo !idurile erau li%site de ornamente. Erau !iduri %otrivite %entru ca *n faa lor s fie a#e!ai %ri!onierii condamnai la moarte %rin *m%u#care.

34
Mari, ora 1' i $6 de minute, Madrid, Spania
3e*ndat ce au!i *m%u#cturile rsun(nd *n interiorul %alatului& colonelul Au)ust *#i scoase din bu!unarul %antalonilor& cu un )est c(t mai firesc cu %utin& telefonul mobil. >orm numrul lui Luis& fr a6#i *ntoarce *ns faa de la soarele cald care sclda cldirile din .ur& *ncerc(nd s %ar unul dintre tinerii turi#ti care %rofitau de aceast vreme minunat. Chiar *n s%atele su& *ntrea)a echi% de intervenie < cu e7ce%ia lui u%shaD < era ad(nc cufundat *n studierea unui )hid turistic. u%shaD se afla la ca%tul str!ii= cu %iciorul ridicat %e bara unei ma#ini& se %refcea c6#i lea) #ireturile& *n realitate& ca%tul unuia dintre #ireturi coninea un a)ent iritant com%rimat *ntr6un re!ervor minuscul& av(nd dre%t element %rinci%al al com%o!iiei cloroacetofenona& un amestec de )a!e lacrimo)ene #i fumi)ene. Cellalt ca%t al #iretului coninea o minibobin care se *ncl!ea *n momentul des%rinderii de #iret. -mbinarea dintre cele dou ca%ete avea s declan#e!e eliberarea )a!ului& du% un r)a! de dou minute. $ Aici Tr(ntorul& rosti Au)ust. Tocmai am %rimit ve#ti de la trei dintre .uctorii de %e stadion. RConform codului %restabilit& asta *nsemna c din %alat se au!iser trei *m%u#cturi.S Se %are c se afl *n %rea.ma locului unde vrem #i noi s a.un)em. $ S6ar %utea s fi fost coechi%iera noastr& care a *nce%ut antrenamentul de *ncl!ire& su)er Luis. 3u% c(teva cli%e de tcere& adu): $ Antrenorul v transmite s v *ndre%tai s%re vestiare #i s v *mbrcai echi%amentul. 2a discuta #i cu amicii din tribune& s vedem dac nu ne %ot da mai multe amnunte. 2estiarele desemnau temnia de sub Sala Ta%iseriilor& iar amicii din tribune erau observatorii de %e aco%eri#ul cldirii. $ E7celent& rosti Au)ust. ornim chiar acum. Comut soneria de a%el a mobilului %e vibraii #i v(r* telefonul la loc *n bu!unar. Le s%use cole)ilor si s *l urme!e #i *i fcu cu

m(na lui u%shaD& *ncruci#(ndu6#i arttorul #i mi.lociul. T(nrul soldat *i rs%unse cu un )est similar. Cele dou de)ete *ncruci#ate erau semnalul de *mbinare a ca%etelor #iretului. Au)ust *#i conduse oamenii s%re )ura de canal aflat la mar)inea nord6vestic a ieei /riente. e %arcursul %rimei %limbri de recunoa#tere& foto)rafiaser )ura de canal #i& c(t tim% a#te%taser semnalul *nce%erii aciunii& studiaser ima)inea. -n acest moment& ca%oralul rementine #i soldaii 3avid ?eor)e #i Kason Scott aveau *n m(ini c#tile Eal"man6 urilor& %re)tite %entru a fi strecurate *n )urile ca%acului& *n chi% de c(rli)e& %entru a6l ridica. C#tile aveau rama dintr6un alia. %e ba! de titan #i aveau s re!iste la %ovara ca%acului )reu de font. Au)ust o lu de du% umeri %e Sondra 3evonne. reau a fi doi turi#ti *ndr)ostii& care r(deau #i se %limbau. -n realitate& atunci c(nd %rivea ctre Sondra& Au)ust observa traficul& destul de rarefiat din %ricina activitii militarilor. C(nd Sondra *#i ridica %rivirea s%re Au)ust& nu fcea dec(t s cercete!e chi%urile trectorilor. Asemenea str!ii #i trotuarele erau a%roa%e %ustii. A.unser la col #i se o%rir. u%shaD *i %rinse din urm *n fu). 3e6abia sosise c(nd& %e nea#te%tate& la mi.locul str!ii i!bucni un nor de fum %ortocaliu& care cre#tea cu fiecare cli%. 2(ntul *m%in)ea norul de fum *n direcia )ru%ului& a#a cum estimaser de la bun *nce%ut. -nainte *ns ca volutele de fum s6i fi a.uns din urm& ?eor)e& Scott #i rementine se *ndre%tar fr )rab ctre mi.locul str!ii. Se o%rir& *n)enunchear #i& cu m(inile dre%te *ntinse& artar *n direcia ne)urii %ortocalii. -n acela#i tim%& %e neobservate& v(r(r un ca%t al c#tilor *n )urile ca%acului. Cu numai c(teva cli%e *nainte de a fi *n)hiii de nor& ridicar ca%acul #i6l traser deo%arte. Sondra scoase din bu!unarul .achetei o lantern c(t %alma #i o a%rinse. Lanterna nu era menit doar s le lumine!e calea: din momentul declan#rii o%eraiunii& membrii echi%ei aveau s comunice mai ales %rin semne #i semnale luminoase. 3u% cum artau %lanurile sistemului de canali!are %e care le studiaser la sediul :nter%olului& sub ca%ac se afla o scar de acces. Sondra cobor* imediat& urmat de Au)ust& Aideen #i :shi Honda. Ceilali %atru cobor(r #i ei& cel din urm fiind u%shaD& care trase du% sine ca%acul. -ntrea)a aciune nu durase mai mult de cincis%re!ece secunde.

Tunelul de canali!are avea o *nlime de a%ro7imativ trei metri& iar *naintarea de6a lun)ul su nu era deloc dificil. Evacuarea de#eurilor din canale se fcea de dou ori %e !i& la amia! #i la unu noa%tea. -n acest moment& %ardoseala tunelului era aco%erit de un strat de lichid care le a.un)ea %(n la )enunchi celor din echi%a de intervenie. ,#urarea de a se #ti la ad%ost #i *n drum s%re locul *nde%linirii misiunii com%ensa *ns disconfortul cau!at de contactul cu lichidul v(scos #i mirosul *nfiortor. ornir cu toii& urm(nd calea indicat de lumina lanternei din m(na Sondrei. Se *ndre%tau ctre vest& s%re catacombe. -ntre tim%& Au)ust *#i v(r* *n ureche radiorece%torul EA5. 3is%o!itivul avea as%ectul unui banal a%arat auditiv #i %ermitea rece%ia semnalelor audio %e o ra! de trei sute de "ilometri. ,n microfon minuscul fi7at cu band ade!iv %e %ie%tul su *i %ermitea colonelului s intre oric(nd *n le)tur cu sediul :nter%olului. Tunelul se ramifica brusc s%re nord& d(nd *ntr6un !id de crmid *nalt de un metru #i .umtate. 3easu%ra se deschidea un orificiu cu diametrul de un metru: intrarea *n catacombe. 3evonne *i *ntinse lanterna soldatului ?eor)e& iar Scott o a.ut s se caere #i s treac dincolo de !id. Se *neleseser de la bun *nce%ut ca Sondra s le deschid calea celorlali *n toate eta%ele o%eraiunii. Au)ust venea du% ea& urmat de Aideen& iar ca%oralul rementine asi)ura arier)arda. Sondra 3evonne suferea *nc de tulburri emoionale du% locotenent6colonelului SLuires& la care asistase ne%utincioas *n decursul %rimei sale misiuni *n cadrul echi%ei de intervenie. Colonelul Au)ust constat *ns cu satisfacie c& de la sosirea la 'adrid& fata se concentrase im%ecabil asu%ra misiunii. Com%ortamentul ei era ire%ro#abil& mai ales de c(nd %trunseser *n subteran= se mi#ca %e tcute& cu a)ilitatea unei feline. 3e c(nd intraser *n canal& nici mcar un #obolan nu sc%ase %rivirii ei vi)ilente. 3u% ce Aideen #i cei #a%te soldai a.unser de cealalt %arte a !idului& %ornir fr s mai %iard vremea& urm(nd traseul indicat de o hart %e care le6o oferise Luis. Aici de%lasarea nu era la fel de u#oar ca *n tunel. ?aleria era *nalt de numai un metru #ai!eci& iar %ietri#ul sc(r(ia *n)ro!itor sub %a#ii lor. Hainele lor umede *nce%user de.a s se usuce *n curentul de aer rcoros& iar noroiul le fcea ri)ide. Au)ust se o%ri brusc.

$ 5ece%ione! un mesa.& #o%ti el ctre tovar#ii si. 'embrii echi%ei de intervenie *l *ncercuir& *n vreme ce Sondra #i rementine asi)urau flancurile. Laolalt& alctuiau un scut viu& la ad%ostul cruia colonelul Au)ust avea s %oat comunica *n lini#te cu cartierul )eneral. $ Ai intrat0 *ntreb Luis. $ Am %arcurs a%ro7imativ dou!eci de metri *n catacombe& rs%unse Au)ust. 3eoarece frecvena de comunicare era bruiat la ambele ca%ete& elimin(nd astfel %osibilitatea de interce%tare& nu avea nici un rost s vorbeasc cifrat. $ 2om a.un)e *n temni %este a%ro7imativ trei minute. $ 3u% toate %robabilitile& vei %rimi semnalul de intrare *n aciune imediat ce vei fi a.uns acolo& *l anun Luis. Tocmai am %rimit un mesa. de la observatori. $ Ce se *nt(m%l0 *ntreb Au)ust. $ 'aria Come.a a fost adus *n curte& cu %uin tim% *n urm& e7%lic Luis. are rnit. $ Schimbul de focuri %e care l6am au!it;0 $ Tot ce se %oate& *ncuviin Luis. roblema e c s6ar %utea s nu fi fost ultimele *m%u#cturi %e care le vom fi au!it. $ Ce vrei s s%ui0 $ 3in c(te ne6am %utut da seama& un ofier este %e cale de a6 #i selecta oamenii %entru a alctui un %luton de e7ecuie. $ ,nde0 vru s afle Au)ust. $ -n faa ca%elei& veni rs%unsul. Au)ust %ocni din de)ete& fc(ndu6i semn Sondrei s6i dea harta. Ea se a%ro%ie #i *#i *ndre%t lanterna asu%ra %eticului de h(rtie. El *i fcu semn s o *ntoarc %e %artea cealalt& unde fusese im%rimat un %lan al %alatului. $ Am *n fa harta& s%use Au)ust. Care e %arcursul cel mai scurt %(n la; $ Ne)ativ& re%lic sec Luis. $ oftim0 $ Nu v6am anunat ca s schimbai %lanul de aciune. 2oiam doar s #tii ce se *nt(m%l& *n ca!ul *n care vei au!i *m%u#cturile. 3arrell s6a consultat de.a cu )eneralul 5od)ers #i cu directorul Hood de la Centrul de Comand& iar am(ndoi sunt de %rere c inta voastr trebuie s rm(n Amadori. 3ac a *nce%ut s ordone e7ecutarea %ri!onierilor& e im%erios necesar s fie eliminat c(t mai cur(nd cu %utin.

$ Am *neles& s%use Au)ust. -ntr6adevr& *nele)ea. /biectivul misiunii era e7trem de im%ortant. Cu toate acestea& colonelul simi acela#i )ol *n stomac %e care *l simise *n @FBP& c(nd com%ania sa& aflat la limita e%ui!rii du% mai multe !ile de lu%te& se ciocnise de o for nord6vietname! su%erioar ca numr& *n satul Hau 1on de %e malul r(ului Son) 1a. Au)ust se v!use nevoit s asi)ure retra)erea oamenilor si #i& *n acest sco%& alesese doi soldai care& *narmai cu c(te o %ereche de %istoale6mitralier& aveau misiunea de a6i reine %e inamici c(t mai mult cu %utin. +tia c e7istau toate #ansele s nu6i mai vad niciodat %e cei doi& dar su%ravieuirea *ntre)ii com%anii de%indea de ei. +i mai #tia ceva: c nu avea s uite niciodat !(mbetul str(mb de %e chi%ul unuia dintre ei& atunci c(nd *ntorsese ca%ul %entru a %rivi *n urm. Era sur(sul unui %u#ti care se strduia din rs%uteri s se %oarte ca un brbat adevrat. $ 3e *ndat ce vei ocu%a %o!iia stabilit& sub Sala Ta%iseriilor& 3arrell vrea s v %re)tii. Se a#tea%t s v transmit ordinul *n urmtoarele !ece& cel mult cincis%re!ece minute& mai s%use Luis. $ 2om fi )ata& *ncuviin Au)ust. -#i %use la curent oamenii& *n c(teva fra!e scurte& a%oi *#i continuar drumul. Conversaiile nu6#i aveau rostul. Echi%a a.unse la locul stabilit dou minute mai t(r!iu. Colonelul Au)ust le ordon oamenilor si s6#i scoat hainele. e dedesubtul blu)ilor ume!i #i al .achetelor %urtau cu toii combine!oane c%tu#ite cu "evlar. -#i schimbar a%oi *nclmintea s%ort #i sandalele cu baschei ne)ri cu tl%i )roase& anume %roiectate %entru a *m%iedica alunecarea %e su%rafee netede& ceea ce le %ermitea soldailor s se o%reasc brusc& e7act *n locul unde doreau. +i tl%ile erau c%tu#ite cu un strat de "evlar& menit s *m%iedice un inamic aflat la un nivel inferior s6i scoat din lu%t& tr)(nd %rin %odea. -#i %user cu toii centuri de %iele nea)r& dotate cu teci *n care se aflau %umnale lun)i de dou!eci de centimetri. Echi%amentul fiecruia mai cu%rindea c(te o minilantern #i automate ,!i. -#i %user cu toii m#ti ne)re de schi& %entru a6#i ascunde feele. C(nd terminar %re)tirile& Au)ust le fcu semn s treac din catacombe *n s%aiul temniei. -naintar *n salturi succesive& asi)ur(ndu6#i cu )ri. avan)arda #ir arier)arda& *n mai %uin de trei minute& se aflau *n interiorul temniei& care arta

e7act ca *n foto)rafiile %e care le v!user la :nter%ol. Sin)ura cale de acces *n %alat dins%re temni era o u# veche din lemn& situat la ca%tul unui #ir lun) de tre%te *n)uste. Sin)urele surse de lumin erau lanterna Sondrei #i cele c(teva ra!e strecurate %e sub u#. Au)ust le fcu semn soldailor ?eor)e #i u%shaD s verifice u#a. Colonelul era )ata s dea ordinul ca aceasta s fie aruncat *n aer& dac avea s fie nevoie& dar ar fi %referat s6#i fac intrarea *n %alat *ntr6un mod mai %uin !)omotos. ,n minut mai t(r!iu& u%shaD cobor* *n fu) tre%tele. $ 1alamalele sunt ru)inite *n ultimul hal& #o%ti el la urechea lui Au)ust. Conform detectorului de metale& clana e blocat de cealalt %arte cu un soi de !vor. 3etectorul de metale era doar cu %uin mai mare dec(t un stilou #i& *n mod obi#nuit& slu.ea la detectarea #i identificarea minelor terestre. Cu toate acestea& %utea fi folosit #i %entru a 8vedea9 dincolo de un strat de lemn. $ ' tem c va trebui s o distru)em ca s trecem dincolo& domnule colonel& s%use u%shaD. Au)ust *ncuviin. $ re)tii6v. u%shaD salut scurt #i urc scrile *n fu). rementine i se altur. Cei trei fi7ar do!e de e7%lo!ibil C6A de dimensiunile unei un)hii la balamale #i clan& *nfi)(nd *n fiecare calu% un detonator c(t un ac. -ntre tim%& Au)ust %rimi din nou ve#ti de la Luis. 'aria era intero)at *n faa unuia dintre !idurile e7terioare& iar %lutonul de e7ecuie se %re)tea s6#i *nde%lineasc misiunea. Sosise tim%ul s intre *n aciune. Luis *i mulumi *nc o dat lui Au)ust #i *i ur noroc. -n schimb& colonelul *i %romise c avea s *l contacte!e de *ndat ce aciunea se va fi *ncheiat. A%oi deconect microfonul. Ceea ce avea s se *nt(m%le %e %arcursul o%eraiunii nu trebuia s fie transmis cu nici un chi% %e calea undelor& nici mcar ctre :nter%ol. Era im%erios necesar evitarea oricrei im%licri a Statelor ,nite #i chiar o *nre)istrare *nt(m%ltoare sau o transmitere %rost direcionat a semnalelor ar fi echivalat cu un de!astru. Ca toi ceilali membri ai echi%ei de intervenie& Au)ust *#i lu *n s%inare rucsacul. Era %lat #i c%tu#it cu "evlar= materialul anti)lon slu.ea dre%t mi.loc su%limentar de %rotecie %entru

soldai. Altur(ndu6se celorlali& Au)ust *i ordon lui u%shaD s *ncea%. 3u% ce u#a avea s fie *nlturat& aveau s %orneasc *n #ir indian& cu Sondra *n frunte #i rementine *n arier)ard. 2oiau s a.un) *n sala tronului c(t mai cur(nd cu %utin. Erau autori!ai s tra) < *n m(ini #i *n %icioare& %e c(t %osibil& dar #i *n %lin& dac nu aveau de ales. Soldaii se adunar la ba!a scrilor #i *#i astu%ar urechile& *n vreme ce u%shaD rsucea ca%tul declan#atorului. Cele trei *ncrcturi e7%lodar cu un %ocnet sec& iar u#a veche se desfcu *n a#chii %urtate de suflul e7%lo!iilor& laolalt cu fumul *neccios. $ Start4 stri) Au)ust& *nainte chiar ca ecourile e7%lo!iilor s se fi stins. >r #ovire& Sondra 3evonne (#ni *n sus %e scri& urmat *ndea%roa%e de toi ceilali membri ai echi%ei de intervenie.

35
Mari, ora 11 i # minute, Madrid, Spania
8Nici mort nu voi *n)dui s se *nt(m%le una ca asta9& *#i !ise 3arrell 'cCas"ey. 'cCas"ey avea *n comun cu aul Hood un sin)ur lucru: am *ndoi fceau %arte dintre %uinii membri ai conducerii Centrului de Comand care nu *#i *nde%liniser sta)iul militar. Nimeni nu considera acest lucru un nea.uns. 'cCas"ey intrase la Academia de oliie din NeD Yor" imediat du% cole)iu #i %etrecuse cinci ani *n 'idtoDn South. -n tot acest tim%& fcuse tot ce era necesar %entru a %rote.a vieile #i avutul concetenilor si. ,neori& asta *nsemna ca unii dintre recidivi#ti s se 8*m%iedice %e scri9 *n tim% ce erau du#i la secie. Alteori fusese nevoit s colabore!e cu )an)sterii din 8#coala veche9 %entru a6i *m%iedica %e mult mai durii rufctori din 2ietnam sau Armenia s %un st%(nire %e Times SLuare. 'cCas"ey fusese *n re%etate r(nduri citat %rin ordin de !i %entru cura.& ceea ce atrsese atenia biroului de recrutare al >1: din 'anhattan. Se alturase a)eniei )uvernamentale #i& du% ali %atru ani %etrecui la NeD Yor"& fusese mutat la cartierul )eneral al >1: din Eashin)ton. S%ecialitatea sa erau terori#tii #i )an)sterii strini. Ca atare& *#i %etrecuse mult tim% %este hotare& fc(ndu6#i muli %rieteni *n serviciile secrete ale altor ri& dar #i numeroase relaii *n mediile interlo%e. / *nt(lnise %e 'aria Come.a *n decursul unei cltorii *n S%ania #i nu6i trebuise nici o s%tm(n %entru a se *ndr)osti de ea. Era inteli)ent #i inde%endent& atr)toare #i s%iritual& se7y #i flm(nd de dra)oste. 3u% at(ia ani *n care& lucr(nd sub aco%erire& *#i asumase roluri de t(rf& de %rofesoar sau de florreas& du% ce se luase la *ntrecere cu brbaii din forele de %oliie& 'aria %rimise cu braele deschise interesul %e care *l manifesta 'cCas"ey. 3atorit lui Luis& obinuse %osibilitatea de a mer)e *n Statele ,nite %entru a studia tehnicile de investi)aie ale >1:. Nu %etrecuse dec(t trei !ile *ntr6o camer de hotel din

Eashin)ton& *nainte de a se muta la 3arrell. 'cCas"ey nu dorise s %un ca%t relaiei dintre ei. 3oamne& nici nu se )(ndise la a#a ceva4 -ns& a#a cum se *nvase s im%un le)ea %e str!ile NeD Yor"6ului& *ncercase s6#i im%un %ro%riile re)uli #i *n relaia dintre ei doi& insist(nd ca acestea s fie res%ectate. La fel ca le)ile societii& erau re)uli bune& *n intenii. -ns& *ncerc(nd s6o determine %e 'aria s se lase de fumat #i s acce%te misiuni mai %uin %ericuloase& nu reu#ise dec(t s6i st(rneasc *ndrtnicia care fcea %arte din caracterul ei e7traordinar. 3e6abia atunci c(nd *l %rsise #i se *ntorsese *n S%ania& 'cCas"ey reali! c(t de mult *i *mbo)ise e7istena. / %ierduse o dat. -ns 3arrell 'cCas"ey nu avea de )(nd s6o mai %iard *nc o dat. Nu avea s stea cu braele *ncruci#ate& *n si)uran& la sediul :nter%olului& *n vreme ce& la ordinul )eneralului Amadori& 'aria avea s fie e7ecutat. 3e *ndat ce sf(r#i de discutat cu aul Hood #i cu 'i"e 5od)ers& %e linia securi!at din biroul lui Luis& 'cCas"ey se *ntoarse ctre %rietenul su de la :nter%ol. Luis era a#e!at *n faa radiorece%torului& a#te%t(nd ve#ti de la echi%a de intervenie. Tatl su se afla alturi. 'cCas"ey *l anun %e Luis c avea nevoie de elico%terul :nter%olului. $ Cu ce sco%0 *ntreb acesta. / misiune de salvare0 $ S%une6mi c nu e#ti de acord& *l %rovoc 'cCas"ey. Trebuie s *ncercm. E7%resia de %e chi%ul lui Luis arta clar c era de aceea#i %rere& dar nu %rea deloc *nc(ntat de o atare %ers%ectiv. $ 36mi un %ilot #i un tr)tor de elit& ceru 'cCas"ey. -mi asum %e de%lin rs%underea %entru tot ce se va *nt(m%la. Luis e!it. $ Te ro)& Luis& *l im%lor 'cCas"ey. -i datorm asta 'ariei #i nu avem nici o cli% de %ierdut cu discuii. Luis se *ntoarse ctre tatl su #i *i s%use ceva *n s%aniol. A%oi *i telefon a)hiotantului su #i *i ddu un ordin. -n sf(r#it& se *ntoarse din nou ctre 'cCas"ey. $ Tatl meu va %stra le)tura cu echi%a de intervenie #i i6 am cerut lui Kaime s %re)teasc elico%terul %entru decolare *n ma7imum cinci minute& s%use Luis. 3ar nu vei avea nevoie de tr)torul de elit #i nici nu va trebui s6i asumi rs%underea. Aceste sarcini *mi revin mie. 'cCas"ey *i mulumi. Luis ie#i %entru a su%rave)hea %re)tirile& *n vreme ce 'cCas"ey mai rmase dou minute *n

*nc%ere& %entru a se %re)ti& la r(ndul su. A%oi %arcurse *n fu) scrile care duceau %e aco%eri#. Luis i se altur un minut mai t(r!iu. 'icul elico%ter 1ell Ketran)er cu cinci locuri decol de %e aco%eri#ul cldirii cu !ece eta.e. alatul 5e)al se afla la nici dou minute de !bor. ilotul %e nume edro %rimi ordin s !boare direct *ntr6acolo. >iind *n le)tur radio cu observatorii& ace#tia *i ddur coordonatele e7acte ale locului *n care se afla 'aria #i *l anunar c %lutonul de e7ecuie& format din cinci soldai& *#i ocu%a %o!iiile de tra)ere. ilotul le transmise aceste informaii lui 'cCas"ey #i Luis. $ Nu vom reu#i s6i convin)em s renune de bunvoie la ceea ce au *nce%ut& s%use Luis. $ +tiu& re%lic 'cCas"ey. 3ar nu6mi %as. >emeia asta are cura. #i merit s facem tot ce ne st *n %utin s o salvm. $ Nu *ncercam s te convin) s renunm& s%use Luis& arunc(nd o %rivire deloc vesel s%re micul rastel conin(nd %atru %u#ti& fi7at %e %eretele cabinei. -ns& dac vom deschide focul %entru a6i alun)a& soldaii ar %utea s doboare elico%terul. $ Nu #i dac %rocedm cum scrie la carte& *l contra!ise 'cCas"ey. 1alustrada alb a aco%eri#ului %alatului& ornat cu statuile re)ilor S%aniei& se ivi de dincolo de aco%eri#uri. $ Acionm c(t mai re%ede %osibil. Nu cred c vor tra)e *n noi imediat ce ne vom face a%ariia. Ar risca s cad elico%terul %este ei. 3e *ndat ce vom ateri!a& tu vei deschide focul& %entru a6i determina s se %un la ad%ost. -ntre tim%& eu o voi elibera %e 'aria. $ are %rea sim%lu& mustci dubitativ Luis. $ Chiar e sim%lu& *l *ncura. 'cCas"ey. lanurile sim%le au *ntotdeauna cele mai mari #anse de reu#it. 3ac m aco%eri #i6i fore!i %e soldai s rm(n la ad%ost de )loanele tale& totul nu va dura mai mult de trei!eci de secunde. Curtea %alatului nu e chiar at(t de mare& la urma urmei. 3ac nu voi reu#i s m *ntorc la elico%ter& decole!i #i *ncerci s )se#ti o alt cale de salvare. 'cCas"ey oft #i *#i trecu m(na %rin %r. $ +tiu c e %ericulos& Luis& s%use el. 3ar am de ales0 'i6a# dori s fac asta dac oricare dintre ai no#tri ar fi *n %ericol. 3ar& fiind vorba de 'aria& trebuie s o fac. Luis ins%ir ad(nc& *ncuviin din ca%& iar a%oi se *ndre%t s%re rastel. Alese o carabin LFMA@& s%ecific tru%elor NAT/& un

amorti!or inte)ral #i o lunet Schmidt & 1ender. -i *ntinse lui 'cCas"ey un revolver Star NP' arabellum& arma %redilect a membrilor din ?uardia Civil. $ Am s6i cer lui edro s treac %este %alat #i s coboare direct *n curte& fr vreun ocol& s%use Luis. 3e *ndat ce vom atin)e solul& voi deschide focul& %entru a6i determina %e soldaii din %lutonul de e7ecuie s se arunce la %m(nt. oate c6am s reu#esc s nu ucid %e nimeni& adu) el amr(t. (oate& 3arrell. $ +tiu ce vrei s6mi s%ui. $ Nu #tiu dac am s fiu *n stare s tra) *ntr6un soldat s%aniol& 3arrell& recunoscu Luis. Sincer& habar n6am dac am s fiu *n stare. $ Se %are c ei nu6#i %un %robleme de )enul sta& *i atrase atenia 'cCas"ey. $ Eu nu sunt ca ei& re%lic Luis. $ Nu e#ti& s%use 'cCas"ey& *n chi% de scu!e. Ce6i dre%t& nu sunt convins c eu *nsumi a# fi *n stare s tra) *ntr6un com%atriot. Luis cltin din ca% abtut. $ Cum naiba s6a a.uns *ntr6o asemenea situaie0 'cCas"ey verific *ncrctorul revolverului& a%oi *#i relu locul. 8S6a a.uns aici a#a cum se *nt(m%l *ntotdeauna c(nd rbufne#te ura c(torva& *n vreme ce toi ceilali rm(n indifereni la ceea ce se %etrece *n .ur9& *#i !ise 'cCas"ey& %lin de amrciune. Semnele unei astfel de i!bucniri de violen se iviser de.a #i *n Statele ,nite. 'cCas"ey era con#tient c& *n ca!ul *n care misiunea echi%ei de intervenie avea s i!b(ndeasc& adevrata misiune se afla de6abia la *nce%ut < *n S%ania #i %retutindeni *n lume. :ndivi!ii de tea%a )eneralului Amadori trebuiau o%rii *nainte de a reu#i s a.un) acolo unde a.unsese acesta. S%re deosebire de 'i"e 5od)ers& 'cCas"ey nu %rea inea minte citatele celebre= cu toate acestea& *#i amintea c au!ise s%un(ndu6se c(ndva c rul *nflore#te atunci c(nd cei ce au con#tiin stau deo%arte. 3ac avea s sca%e cu via& 3arrell 'cCas"ey era hotr(t s nu se numere %rintre ace#tia. este cincis%re!ece secunde aveau s survole!e colul dins%re nord6vest al %alatului. -n !on nu %atrula nici un elico%ter militar. e Cile 1ailen& *n schimb& chiar dedesubtul lor& camioanele #i .ee%6urile armatei um%leau s%aiul carosabil. 3u% a)itaia iniial& 'cCas"ey se simea& de6acum& c(t se %oate de calm. 3e vin era *n %arte nesomnul& cci cele dou

minute de !bor *n)duiser unei toro%eli rela7ante s %un st%(nire %e el& amorindu6l. 3e#i *#i simea mintea lim%ede& concentrat asu%ra sco%ului %e care #i6l asumase& tru%ul %rea a fi renunat la a)itaia care6i era caracteristic& la toate ticurile care6i trdau& de obicei& nerbdarea. e de alt %arte& calmul su se datora 'ariei. 5elaiile dintre un brbat #i o femeie nu sunt& a%roa%e niciodat& li%site de %robleme. Se *nt(m%l s )re#e#ti #i a%oi s6i %ar ru. 'cCas"ey nu *ncerca s se auto%ede%seasc %entru )re#elile sale omene#ti. 5areori *ns se ive#te un %rile. at(t de %otrivit %entru a schimba rul *n bine& %entru a arta cuiva c *i %are ru #i c ii la el mai %resus de orice %e lume. Cu orice %re& 'cCas"ey era hotr(t s fac ceea ce era necesar %entru a o salva %e 'aria. -n tim% ce 'cCas"ey %rivea %e fereastr& Luis se a%lec #i6i s%use c(teva cuvinte lui edro. ilotul *ncuviin& iar Luis *l btu %e umr *n semn de a%reciere& *nainte de a6#i relua locul. $ E#ti )ata0 *l *ntreb el %e 'cCas"ey. Acesta *ncuviin scurt. Elico%terul cobor*& !bur(nd la .oas *nlime de6a lun)ul !idului estic al %alatului. A%oi coti s%re sud& acceler(nd *n direcia curii care des%rea alatul 5e)al de catedrala de la Almudena. e cele dou flancuri ale elico%terului erau montate me)afoane& cu%late la un am%lificator. Luis *#i %use c#tile& a.ust microfonul& iar a%oi *#i a#e! carabina *n %oal. rivi afar #i6i fcu semn lui 'cCas"ey. $ Acolo& rosti el. 'cCas"ey %rivi *n direcia indicat. / v!u %e 'aria& imobili!at la ba!a unui %iedestal de marmur *nalt de a%ro7imativ cinci metri& %e care se s%ri.ineau %atru coloane masive. iedestalul cenu#iu avea limea de a%ro7imativ doi metri #i *ncheia un !id lun)& li%sit de ornamente. e %artea lui drea%t& !idul forma o %roeminen continuat %rintr6o serie de arcade a#e!ate %er%endicular %e !id. Arcadele scunde #i cufundate *n %enumbr alctuiau limita estic a curii. 3incolo de ele se afla ari%a de rsrit a %alatului& *n care erau situate dormitorul re)al& birourile #i salonul de mu!ic. 3e6o %arte #i de cealalt a 'ariei se aflau doi soldai& care *i imobili!aser braele. -n faa ei sttea un ofier. La a%ro7imativ trei!eci de metri distan& ctre sud& un #ir de vehicule militare des%reau curtea de biseric. -n s%aiul deschis nu se afla nici un civil& iar 'cCas"ey estim numrul soldailor la #ai!eci6

#a%te!eci. +ase dintre ace#tia se des%rinseser de )ru% #i se *ndre%tau *ntr6o formaie re)ulat ctre 'aria. $ 2om ateri!a astfel *nc(t arcadele s se afle %e %artea ta& s%use Luis. Ar %utea s6i slu.easc& *n ca! de nevoie& dre%t ad%ost. $ E6n re)ul. $ 2oi *ncerca s m concentre! asu%ra ofierului care se afl l(n) 'aria& urm Luis. 3ac reu#esc s6l controle!& voi %utea s controle! #i )ru%ul de soldai. $ 1un idee& *l a%rob 'cCas"ey. inea *n m(na drea%t revolverul arabellum& cu eava *ndre%tat *n sus. -#i %use m(na st(n) %e m(nerul %ortierei. edro sc!u vite!a a%aratului de !bor #i *nce%u s coboare. Se aflau la a%ro7imativ trei!eci de metri deasu%ra curii. Soldaii& inclusiv ofierul din faa 'ariei& *#i ridicaser %rivirile. -ncremeniser cu toii. A#a cum bnuise 'cCas"ey& nu aveau s deschid focul asu%ra unui elico%ter aflat chiar deasu%ra lor. 3u% ce vor fi ateri!at *ns& 'cCas"ey avea toate motivele s cread c reinerile lor aveau s dis%ar. rivi ctre 'aria. 3in cau!a unui felinar care se afla *ntre elico%ter #i %iedestal& nu aveau s %oat ateri!a at(t de a%roa%e cum estimaser iniial. Avea s fie nevoit s traverse!e a%ro7imativ !ece metri %rin s%aiul deschis al curii %entru a a.un)e la 'aria. >emeia nu fusese& din fericire& le)at= *n mod evident *ns fusese rnit. artea drea%t *i era %lin de s(n)e #i %rea )ata s cad *n acea direcie. Nu6#i ridicase %rivirea ctre elico%ter. /fierul s%aniol < 'cCas"ey v!u c avea )radul de c%itan < le fcu semne cu m(na& *ncerc(nd s le dea de *neles c nu aveau ce cuta acolo. 2!(nd c elico%terul continua s coboare& *#i scoase %istolul din toc #i continu s )esticule!e& vdit enervat. Soldaii care alctuiau %lutonul de e7ecuie se aflau %e %artea lui Luis. Atunci c(nd elico%terul atinse solul& *#i o%rir *naintarea. C%itanul se afla %e %artea lui 'cCas"ey. Americanul *l urmri cu atenie& *n vreme ce se *ndre%ta s%re elico%ter& stri)(nd ceva de ne*neles& din %ricina vacarmului elicelor. 3incolo de el& cei doi soldai continuau s o in de m(ini %e 'aria. $ Am s deschid u#a& anun 'cCas"ey& *n momentul *n care c%itanul a.unse la a%ro7imativ cinci metri de%rtare. $ Te aco%r& re%lic Luis& care a%oi i se adres %ilotului: edro& fii )ata s decole!i la comanda mea.

edro *ncuviin. 'cCas"ey trase cu %utere de m(ner #i u#a se deschise. 'cCas"ey antici%ase corect ceea ce avea s se *nt(m%le. 3e *ndat ce %use %rimul %icior %e sol& c%itanul *#i ridic arma #i trase& fr s #ovie& *n elico%ter. ?lonul lovi %artea din s%ate a cabinei& chiar deasu%ra re!ervorului de combustibil. Chiar dac fusese doar un foc de avertisment& inta aleas era destul de %ericuloas. S%re deosebire de Luis& 'cCas"ey nu avea nici un fel de reineri. +tia c& dac *l *m%u#ca %e c%itan& Luis avea s fie considerat com%licele su. 3ar nu avea de ales& trebuiau s se a%ere. Cu calmul unui funcionar )uvernamental care *#i e7ersea! a%titudinile *ntr6un %oli)on& 'cCas"ey roti arma& inti %iciorul st(n) al c%itanului #i a%s de dou ori %e tr)aci. C%itanul *#i %ierdu echilibrul #i s(n)ele (#ni din abunden din dou rni alturate& chiar deasu%ra )enunchiului. A%lec(ndu6se& 'cCas"ey sri din cabin #i %orni *n fu) *nainte& *n urma sa& au!i %lesnetul *nfundat al carabinei cu lunet. Nu au!i *ns nici o re%lic #i deduse c& a#a cum %rev!use Luis& soldaii din %lutonul de e7ecuie& %recum #i ceilali& care ocu%au curtea& *ncercau s se %un la ad%ost. Cei doi soldai care o ineau %e 'aria *i ddur drumul #i se re%e!ir s%re cea mai a%ro%iat arcad. Ea c!u *n )enunchi #i se s%ri.ini *n m(ini. $ Nu te ridica4 *i stri) 'cCas"ey. Ea *i arunc o %rivire sfidtoare& *n vreme ce se rsucea& re!em(ndu6se cu umrul de %iedestal. Av(nd un %unct de s%ri.in& *#i ls )reutatea %e un %icior #i *nce%u s se ridice *ncet. 83esi)ur9& *#i !ise el. Nu& se ridicase nu fiindc el *i s%usese s nu o fac& ci fiindc a#a6i sttea *n fire 'ariei& s rm(n mereu *n %icioare. C%itanul sc%ase arma din m(n. -ncerca s o recu%ere!e atunci c(nd 'cCas"ey trecu *n fu) #i i6o smulse& continu(ndu6#i *naintarea. Stri)tele de furie #i durere ale c%itanului fur aco%erite cur(nd de )lasul %uternic al lui Luis& rsun(nd din me)afoane. $ #vacuen la area& averti! Luis. Mas 'elicopteros estan de transito5 3e#i urmase vreme de %atru ani un curs de s%aniol %e c(nd era *n liceu& 'cCas"ey mai mult deduse ceea ce s%unea Luis.

Acesta *i averti!a %e soldai s elibere!e curtea& deoarece mai multe elico%tere se aflau %e drum. Era o strata)em in)enioas& care le6ar fi %utut oferi r)a!ul de care aveau nevoie. 'cCas"ey nu avea *ndoieli *n %rivina o%o!iiei %e care aveau s o *nt(m%ine din %artea soldailor. 3ac erau dis%u#i s e7ecute %ri!onieri s%anioli& cu si)uran c nu aveau s e!ite nici s atace a)enii :nter%olului. -ns avertismentul lui Luis avea s6i determine s nu se re%ead *n %ri% *na%oi *n curte. >ocurile r!lee trase *n direcia elico%terului %rimir ri%osta imediat a carabinei lui Luis. 'cCas"ey nu *ntoarse %rivirea& dar se ru) *n )(nd ca elico%terul s nu fi fost lovit. A%ro%iindu6se de 'aria& observ c hainele #i faa *i erau %line de s(n)e. Ticlo#ii o btuser. A.un)(nd l(n) ea& *#i strecur umrul sub braul ei. $ oi s mer)i0 *ntreb el. Ibovi o cli%& %entru a o %rivi. /chiul st(n) *i era umflat #i %lin de s(n)e. e obra.i #i la ba!a scal%ului se vedeau tieturi ad(nci. -n cli%a aceea& ar fi fost )ata s6l *m%u#te %e blestematul de c%itan. $ Nu %utem %leca& s%use ea. $ 1a da& insist el. / echi% se afl *n %alat& %entru a da de urma lui. Ea cltin din ca%. $ Acolo mai e un %ri!onier& Kuan& s%use ea& art(nd s%re o u# aflat la vreo !ece metri de%rtare. -l vor ucide. Nu %lec nicieri fr el. 3in nou& 'cCas"ey recunoscu *nc%(narea ti%ic a 'ariei. -ntoarse ca%ul s%re elico%ter. Tirul soldailor se *nteea& %e msur ce ace#tia reu#eau s intre *n %alat #i s ocu%e %o!iii de tra)ere la ferestre. Luis fusese *n stare s6i rein o vreme& dar nu avea s mai re!iste mult tim%. 'cCas"ey o ridic %e 'aria. $ Las6m s te duc la elico%ter& s%use el. A%oi am s m *ntorc #i; 3eodat& de undeva de deasu%ra lor rsun o *m%u#ctur& urmat de un i%t )(tuit din direcia elico%terului. / cli% mai t(r!iu& Luis se %rbu#i %rin %ortiera deschis& *n %artea dins%re 'cCas"ey. inea *ntr6o m(n carabina& iar cu cealalt *#i aco%erea o ran& la )(t. 'cCas"ey *#i ridic %rivirea. ,n lunetist& aflat deasu%ra arcadelor& reu#ise s )seasc un)hiul %otrivit %entru a inti *n interiorul cabinei. 'cCas"ey se *nfurie fiindc nu

antici%ase %osibilitatea s se tra) asu%ra lor #i de sus. Ar fi trebuit s coboare doar el& iar elico%terul s decole!e imediat du% aceea. Luis se *m%letici *nainte. Sc% din m(n carabina& dar nu se a%lec s o ridice. inta sa era& *n mod clar& c%itanul& care se !v(rcolea de durere. Luis mai fcu doi %a#i& du% care se %rbu#i deasu%ra acestuia. Acum nimeni nu avea s mai ri#te s tra) *n el. edro arunc o %rivire dis%erat s%re 'cCas"ey& care *i fcu semn s decole!e. ilotul nu le mai %utea fi de a.utor. 3ou )loane rico#ar cu !)omot din elice *n vreme ce elico%terul se ridica& fr a %ricinui *ns vreo stricciune. Elico%terul se *nl& %orni ctre %alat& iar a%oi dis%ru dincolo de catedral& dis%r(nd din ra!a de aciune a soldailor. 3in nefericire& ei nu %uteau s se retra) la fel de u#or.

3
Mari, ora 11 i 11 minute, Madrid, Spania
entru a a.un)e din Sala Ta%iseriilor *n sala tronului& traseul %revedea ie#irea din culoarul lun) #i *n)ust& ocolirea scrilor #i traversarea Slii Halebardierilor. -n total& distanta nu era mai mare de #a%te!eci de metri. Echi%a de intervenie trebuia s o %arcur) *ntr6un tim% c(t mai scurt& ca nu cumva& alarmat de !)omotul e7%lo!iilor& )eneralul Amadori s aib tim% s se ascund altundeva. entru Aideen #i %entru cei #a%te soldai& aciunea *n care se an)a.aser venea *n contradicie cu o tradiie american veche de dou sute de ani. 3e#i Statele ,nite s%ri.iniser sau *ncura.aser clandestin *ncercrile de asasinare *ndre%tate *m%otriva unor dictatori %recum >idel Castro sau Saddam Hussein& o sin)ur dat *n istorie avusese loc o o%eraiune militar menit s elimine un conductor strin. Se *nt(m%lase %e @5 a%rilie @FGM& c(nd avioanele militare americane decolaser din An)lia cu sco%ul de a bombarda cartierul )eneral al des%otului libian 'uammar al6Ohadafi. Atacul avusese loc *n re%lic la atentatul terorist cu bombe care distrusese o discotec din 1erlinul de 2est frecventat de soldaii americani. Oadhafi su%ravieuise atacului& iar aviaia american %ierduse un a%arat >6@@@ #i %e cei doi %iloi ai acestuia. Ca re%resalii %entru raidul american& trei ostatici fuseser e7ecutai de terori#ti *n Liban. Colonelul 1rett Au)ust era con#tient de sin)ularitatea misiunii %e care #i6o asumase echi%a de intervenie. -n 2ietnam& %reotul unitii& 8%adre9 ,7brid)e& avea o e7%resie %otrivit %entru astfel de situaii. rintele obi#nuia s6#i bine dis%un asistena intitul(ndu6#i %redicile cu diverse acronime cu sonoritate militar. El numea ambi)uitile de ordin etic de soiul acesta 3.'.>.?.& adic 3ileme 'orale *n >elii ?roase. Asta *nsemna c subiectul %utea fi rume)at la nesf(r#it fr a se a.un)e la o conclu!ie satisfctoare din %unct de vedere intelectual. -n astfel de ca!uri& %reotul *i sftuia s fac a#a cum *i *ndemna con#tiina.

Au)ust *i ura %e tirani. 'ai ales %e aceia care *i *nchideau #i *i e7ecutau %e cei care *ndr!neau s nu fie de acord cu ei. Aciunea *n care se im%licaser i se %rea un act de dre%tate. -n chi% ironic *ns reu#ita lor avea s fie %us %e seama unor %atrioi s%anioli loiali re)elui& a cror identitate nu avea s fie de!vluit din motive de securitate. 3ac aveau s dea )re#& aveau s fie %re!entai dre%t a)eni mercenari an)a.ai de clanul lui 5amire! %entru a6i r!buna moartea. C(nd u#a temniei !bur *n ndri& membrii echi%ei de intervenie desco%erir c dincolo de ea se aflau resturile unei esturi vechi de trei sute de ani. artea inferioar fusese sf(#iat de e7%lo!ie& iar cea su%erioar *nc flutura c(nd cei o%t nvlir *n *nc%ere. /rdinele echi%ei de intervenie %revedeau scoaterea din lu%t %e tim% limitat a celor care le o%uneau re!isten. Erau& a#adar& %re)tii s *nfrunte un %rim val de soldai& venii s cercete!e cau!ele e7%lo!iei. '#tile de schi ale membrilor comandoului erau %rev!ute cu ochelari de %rotecie #i filtre menite s contracare!e aciunea )renadelor cu malononitril %e care le aveau asu%ra lor soldaii Scott #i 3evonne. ?a!ul cu aciune ra%id cau!a usturimi ale ochilor #i %robleme de res%iraie. -n s%aiul *nchis al *nc%erilor %alatului& )a!ul emanat de )renade avea s scoat din lu%t orice adversar %entru o %erioad de %(n la cinci minute. Cei su%u#i aciunii sale nu reu#eau& de re)ul& s re!iste mai mult de un minut #i cutau s a.un) la aer %roas%t c(t mai cur(nd cu %utin. Se *neleseser s *nainte!e *n salturi& iar Sondra 3evonne #i Scott aveau s declan#e!e )renadele una du% alta& dac avea s fie necesar. rimul val de soldai s%anioli fu *n)hiit de un nor o%ac de fum ne)ru6)lbui. C!ur *n locurile unde se aflau& unii *n %ra)ul u#ii& alii *n interiorul *nc%erii. Antici%(nd e!itarea s%aniolilor de a tra)e orbe#te *n norul de fum *neccios& risc(nd s6#i rneasc tovar#ii& membrii echi%ei de intervenie se re%e!ir fr #ovire& trecur %ra)ul #i *nce%ur s *nainte!e de6a lun)ul %eretelui dins%re sud al coridorului. :ntrarea *n Sala Halebardierilor se afla dre%t *nainte& %e aceea#i %arte. ,n alt )ru% de soldai le ie#i *n *nt(m%inare& cu armele ridicate. u%shaD& care fcea %ereche cu Scott& se )hemui #i deschise focul& la nivelul )enunchilor. 3oi soldai s%anioli se %rbu#ir& iar ceilali se retraser *n dre%tul u#ilor& cut(nd ad%ost. -n vreme ce se rs%(ndeau& Scott rosto)oli o )renad

de6a lun)ul culoarului. 3u% un interval de trei secunde& coridorul se um%lu de fum. Au)ust #i :shi Honda fcur un salt *nainte& urmai de Sondra 3evonne #i de ca%oralul rementine. arcurseser .umtate din distana care6i des%rea de Sala Halebardierilor& c(nd Au)ust au!i i%ete #i focuri de arm din direcia *n care se *ndre%tau. 3e *ndat ce& *m%reun cu Honda& se afl *n fruntea %lutonului& colonelul ridic o m(n& d(nd semnalul de o%rire a *naintrii. Nu avea de unde s #tie c(i oameni se aflau *nuntru #i nici care era motivul schimbului de focuri. ,n lucru era si)ur: aveau s fie nevoii s neutrali!e!e *ntrea)a *nc%ere *nainte de a intra. 5idic trei de)ete& a%oi alte dou < semnalul trecerii la %lanul de atac trei!eci #i doi < a%oi art ctre 3evonne #i Scott cu cealalt m(n. Le fcu semn s o ia *nainte& %las(ndu6se de6o %arte #i de cealalt a u#ii. Cei doi *#i ocu%ar %o!iiile& du% care rosto)olir c(te o )renad *n interiorul Slii Halebardierilor. e vremea c(nd lucra ca instructor %entru tru%ele NAT/ din :talia& Au)ust com%arase efectul )a!ului cu turnarea de a% clocotit *ntr6un mu#uroi de furnici. intele se %rbu#eau %e loc #i *nce%eau s se !v(rcoleasc. Aici& la trecerea dintr6o *nc%ere %e culoar #i a%oi din nou *ntr6o alt *nc%ere& com%araia cu un mu#uroi era cum nu se %oate mai %otrivit. Au)ust le fcu semn lui rementine #i u%shaD& care se alturar cole)ilor lor& de6o %arte #i de cealalt a u#ii. 3in interior se au!eau )emete #i tuse. A#te%tar c(teva cli%e #i& v!(nd c nimeni nu %rsea *nc%erea& Au)ust #i Honda intrar. Se )hemuir de6o %arte #i de cealalt a u#ii& cu armele %re)tite #i ins%ectar din %riviri *nc%erea. Au)ust fu luat %rin sur%rindere de ceea ce *i fu dat s vad: sute de cor%uri& *n marea lor ma.oritate ale unor civili #i c(iva militari& se !v(rcoleau %e %ardoseala Slii Halebardierilor. 3e#i era con#tient c )a!ul nu avea efecte letale& *n mintea lui Au)ust se succedar ima)inile Holocaustului& ale camerelor de )a!are din cel de6al doilea r!boi mondial. ,n fior de vin *i travers )(ndurile: un alt %arado7& cum ar fi s%us %rintele ,7brid)e. Alun) remu#crile& cci nu avea *ncotro. 3in momentul declan#rii unei lovituri strate)ice& nici unul dintre membrii forei combatante nu6#i %utea *n)dui s se *nduio#e!e. 2ieile soldailor nu de%indeau de *m%rt#irea uneia #i aceleia#i ideolo)ii& ci de devotamentul reci%roc. Au)ust *i fcu semn lui Honda s ocoleasc mulimea de

tru%uri c!ute %rin %artea drea%t. El *nsu#i& rm(n(nd cu simurile tre!e& %orni %e %artea st(n). Nici unul dintre ei nu se *nde%rt de %erete. -n marmura din dre%tul u#ii se vedeau mu#cturi de )loane. -n mod evident& soldaii deschiseser focul *ntr6acolo *n momentul *n care )renadele fuseser a!v(rlite *nuntru. 3e#i nimeni nu %rea a fi *n stare s lu%te& Au)ust nu6i sc% din ochi %e militarii %rbu#ii. ,nul dintre ei ar fi %utut s deschid focul& cu ultimele %uteri. 3in fericire& nu se *nt(m%l nimic. A.un)(nd *n dre%tul u#ii de acces *n sala tronului& colonelul Au)ust scoase lanterna #i semnali!& %rin dou a%rinderi succesive& anun(ndu6i %e ceilali c drumul era liber. Sondra 3evonne& Aideen #i rementine intrar& *naint(nd cu b)are de seam de6a lun)ul %eretelui& ca #i Au)ust #i Honda ceva mai devreme. Soldaii u%shaD #i Scott *i urmar. -n tim% ce Au)ust *i su%rave)hea %e cei c!ui& Honda fi7 un calu% c(t un)hia de e7%lo!ibil %lastic la ba!a clanei u#ii. -nfi%se *n el un detonator termic& declan#(ndu6i mecanismul %rin rotirea v(rfului. 3u% cinci secunde& *ncrctura urma s e7%lode!e. ,#a avea s se deschid& iar Scott avea s arunce *nc o )renad *n interior. otrivit %lanurilor& aceast u# era sin)urul acces %osibil ctre sala tronului. 3e *ndat ce toi cei aflai *nuntru aveau s fie sco#i din lu%t& echi%a de intervenie avea s intre& %entru a6l )si %e Amadori. C(nd toi *#i ocu%ar %o!iiile %restabilite& Honda activ detonatorul. 2(rful se *nro#i #i *ncrctura deton. ,#a fu dat deo%arte #i Scott arunc )renada. Se au!ir stri)te #i *n direcia u#ii fur trase mai multe focuri& iar %e urm )a!ul e7%lod cu un #uierat sinistru. -m%u#cturile *ncetar #i locul lor fu luat de )emete #i accese de tuse. Au!indu6le& Au)ust le fcu semn lui rementine #i Sondrei 3evonne s intre. Aflat *n frunte& 3evonne *ncas %rimul )lon *n %ie%t. :!bitura o fcu s6#i %iard echilibrul= c!u %e s%ate& lovindu6se de rementine. Ca%oralul se retrase& tr)(nd6o du% sine. Ceilali *#i reluar %o!iiile *n defensiv. Au)ust #tia c vesta de "evlar *m%iedicase )lonul s %trund *n %ie%tul Sondrei& *ns& cu si)uran& #ocul *i fracturase una sau dou coaste. Sondra )emea& %rad durerii. Au)ust *i fcu semn lui Scott s arunce o a doua )renad. A%oi se t(r* %(n *n dre%tul Sondrei #i scoase din bu!unarul ei o alt )renad. -n Sala Halebardierilor& )a!ul *nce%use s se risi%easc. Colonelul a!v(rli )renada s%re centrul *nc%erii. Nu avea la

dis%o!iie dec(t dou sau trei minute %entru a decide dac era ca!ul s continue misiunea sau s renune. Au)ust se t(r* ctre intrare. Cineva dinuntru se a#te%tase la atacul lor. 5es%ectivul rmsese *ndea.uns de lucid *nc(t s fie *n stare s inteasc #i s nimereasc *n cel dint(i care intrase. ?(ndurile se succedau cu re%e!iciune *n mintea colonelului. Camerele de su%rave)here nu6i oferiser lui Amadori un r)a! *ndea.uns de mare %entru a se ad%osti& dar era foarte %robabil c )eneralul #tia de6acum c(t de numeroas era fora inamic. e de alt %arte& era %osibil ca Amadori s fi avut la *ndem(n o masc de )a!e #i s fi a%ucat s #i6o %un. Nu era e7clus s fi chemat de.a *ntriri. Nu6#i %uteau %ermite s mai a#te%te. Au)ust le fcu semn lui u%shaD #i lui Scott. Cei trei se %ostar %e cele dou %ri ale u#ii. Au)ust ridic %atru de)ete& a%oi *nc unul. lanul %atru!eci #i unu %revedea deschiderea focului *ncruci#at asu%ra intei& *n vreme ce al treilea coechi%ier *i aco%erea %e ceilali doi. Au)ust art ctre sine #i ctre u%shaD: ei doi aveau s se ocu%e de Amadori. Aveau s %trund *n *nc%ere folosind tactica s%ecific %u#ca#ilor marini: un soldat avea s fac un salt *nainte& rosto)olindu6se cu %icioarele *n fa& cu arma *ndre%tat ctre int. :ntrarea sa avea s distra) atenia celui vi!at& %ermi(nd %trunderea celui de6al doilea& *n acela#i mod. A%oi& am(ndoi aveau s se ridice *n #e!ut& deschi!(nd focul. -ntre tim%& cel care avea misiunea de a le asi)ura aco%erirea avea s rm(n dincolo de %ra)ul u#ii& culcat& intind la r(ndul su ctre adversar. Au)ust art din nou ctre sine. Avea s intre #i s se rosto)oleasc s%re st(n)a& urmat de u%shaD. (n *n momentul *n care Scott avea s6#i ocu%e %o!iia& ei doi urmau s aib de.a inta *n btaia armelor. Au)ust se descotorosi de rucsac #i se a%ro%ie de u#. u%shaD #i Scott *l imitar. Au)ust %rivi ctre u%shaD #i *ncuviin din ca%. A%oi& cu un salt& se rosto)oli *n *nc%ere& *ns%re st(n)a. 5sunar *m%u#cturi& dar )loanele nu6l nimerir. Au)ust *#i ocu% %o!iia %restabilit& *n tim% ce u%shaD *i urm e7em%lul& fr ca Amadori s aib tim%ul necesar %entru a6#i reorienta tirul. Am(ndoi aveau armele aintite asu%ra )eneralului& *n cli%a *n care Scott se rosto)oli& la r(ndul su& ocu%(ndu6#i %o!iia. '(na drea%t a lui Au)ust (#ni *n sus& cu de)etele de%rtate. Era semnalul convenit cu membrii echi%ei de intervenie %entru a nu deschide focul.

Nici unul dintre ei nu a%s %e tr)aci. Au)ust avea *n btaia armei un %reot& care tu#ea *n)ro!itor. 3e la subsuoara drea%t a acestuia se ivea eava unei arme automate& *ndre%tat ctre u#. 3incolo de el se afla un ofier su%erior& care %urta masc de )a!e. 3u% *nlime #i du% culoarea %rului& Au)ust deduse c acesta era Amadori. Cu m(na st(n)& )eneralul *l a%ucase de du% )(t %e %reot. -n s%atele )eneralului se afla un alt ofier < %rin ceaa )lbuie& Au)ust *i v!u )radele: era un )eneral6maior. -n *nc%ere se mai aflau ali #ase militari& cu toii de ran) *nalt& *ntin#i %e %ardoseal sau %rbu#ii cu ca%etele %e o mas lun) de conferine. ?eneralul *#i ridic #i6#i cobor* arma. Le ddea de *neles nou6 veniilor s se ridice. Au)ust cltin din ca%. 3ac Amadori avea s deschid focul& era %osibil s *l nimereasc %e vreunul dintre ei. 3ar nu avea cum s *i scoat %e toi din lu%t. :ar dac ale)ea s *l ucid %e %reot& Amadori trebuia s6#i dea seama c el *nsu#i avea s fie ucis. ?eneralul nu sttu %rea mult s se )(ndeasc& a#a cum& de fa%t& se #i a#te%tase Au)ust. orni *ncet *nainte& *m%in)(ndu6l %e %reot. 'ai v(rstnicul om al bisericii se de%lasa cu )reu& *ns de fiecare dat c(nd se *m%leticea& )ata s6#i %iard echilibrul& m(na lui Amadori& %etrecut %e du% )ruma!ul su& *l fora s se ridice. ?eneralul6maior *i *nsoi& *naint(nd s%ate *n s%ate cu Amadori. e msur ce se a%ro%iau& Au)ust observ c #i )eneralul6maior era *narmat. 1nuia c sin)urul motiv care *i determinase %e cei doi s nu deschid focul era incertitudinea %rivitoare la ceea ce *i a#te%ta dincolo de u#. Au)ust *i urmri din %riviri %e cei trei. 3esi)ur& membrii echi%ei de intervenie %uteau s *l elimine acum %e Amadori. 3ar %reul ar fi fost %rea mare de ambele %ri. -n astfel de situaii& cel care trebuia s decid era comandantul misiunii. entru Au)ust& era o dilem asemntoare unei %robleme de #ah: merita oare s fac un schimb de %iese valoroase0 -n astfel de situaii& rs%unsul su fusese *ntotdeauna ne)ativ. un(nd *n balan %re)tirea #i a)erimea combatanilor& era de %referat continuarea .ocului& a#te%t(nd ca adversarul s fac o )re#eal. Au)ust *#i ridic m(na& cu %alma *ndre%tat *n .os& *ndemn(ndu6#i oamenii s nu *ntre%rind nimic dac nu erau %rovocai. 3incolo de u#& Scott transmise semnalul #i celorlali& a%oi se retrase& %entru a6i face loc lui Amadori. -n cli%a *n care acesta trecu %ra)ul s%re Sala Halebardierilor& *ntrea)a echi% de

intervenie *l lu *n ctarea armelor. Sin)ura e7ce%ie fu rementine& care se ocu%a de Sondra 3evonne. ?a!ul din sala tronului *nce%u s6#i %iard din efect. La semnalul lui Au)ust& Scott deton o nou )renad& %entru a asi)ura retra)erea. Se ridicar #i ie#ir& %e urmele )eneralului. Scott *nainta& s%ate *n s%ate cu colonelul Au)ust. Soldatul se de%lasa cu faa ctre sala tronului& %entru a se convin)e c nici unul dintre soldaii *n a%aren r%u#i de efectul )a!ului nu avea s se de!meticeasc& deschi!(nd focul. Au)ust #tia c nu6#i %utea %ermite s dea fr(u liber frustrrii& v!(nd cum Amadori c(#ti)a teren& a%ro%iindu6se de ie#irea care ddea %e coridor. ?eneralul avusese o masc de )a!e la *ndem(n& o msur de %recauie re!onabil. re#edintele Statelor ,nite avea o masc de )a!e& ascuns undeva *n 1iroul /val. '#tile de )a!e fceau %arte din dotarea ma.oritii birourilor de %e 3oDnin) Street @P. 1oris El*n avea m#ti de )a!e *n sertarul biroului su #i *n ma#inile cu care se de%lasa. Sur%ri!a fusese alta #i anume c Amadori avusese la *ndem(n un ostatic. ,ciderea sau chiar rnirea unui ostatic era *ntotdeauna o %osibilitate nedorit= uciderea sau rnirea unui %reot catolic *n S%ania ar fi *nsemnat mai mult de6at(t: ar fi fost de6a dre%tul un de!astru. Au)ust c(ntri atent situaia. 3ac *i *n)duiau lui Amadori s ias din *nc%ere& oamenii acestuia ar fi avut toate atuurile %entru a6l a%ra. 3ac avea s sca%e cu bine din acest atac& )eneralul avea s a%ar ca un erou *n ochii %o%orului. 3ar nu aceasta era cea mai )rav %roblem. Au)ust habar nu avea dac #i c(nd aveau s soseasc *ntririle %e care era foarte %robabil c Amadori a%ucase s le cheme. +i& dac acestea aveau s6#i fac a%ariia& era foarte %osibil s fie dotate cu m#ti de )a!e. 8La naiba cu %rudena mea de #ahist9& *#i !ise Au)ust. Sosise momentul s dea #ah la re)e. Nu6l %utea nimeri %e )eneral *n ca% sau *n %ie%t& dar avea #anse s6l loveasc *n %icior& dobor(ndu6l. Chiar dac )eneralul sau a)hiotantul su aveau s ri%oste!e& avea s le ofere celorlali membri ai echi%ei de intervenie oca!ia de a6i elimina. -#i ridic de)etul arttor de dou ori. Numrul unu *m%otriva numrului unu. Au)ust #i Scott rmseser s%ate *n s%ate. Au)ust se *ntoarse %e .umtate #i6i #o%ti soldatului& *n vreme ce *naintau s%re coridor:

$ C(nd am s m mi#c& arunc6te s%re st(n)a. Scott *ncuviin. / cli% mai t(r!iu& Au)ust deschise focul.

3"
Mari, ora 11 i 1& minute, Madrid, Spania
rintele Norberto au!ise sunetul inconfundabil al elico%terului care !bura la .oas *nlime deasu%ra curii %alatului. Cur(nd du% aceea se au!iser *m%u#cturile. Trsese cu urechea la vacarmul de afar& continu(nd s le citeasc din Evan)helia du% 'atei celor c(iva credincio#i adunai *n .urul su. 3e6abia du% ce unul dintre ei se ridicase #i aruncase o %rivire afar& *ntorc(ndu6se *n fu)& cei aflai *n catedral aflar c dincolo de !iduri se *nt(m%la ceva ciudat. $ Afar se tra)e& anun cu )las tare brbatul. Soldaii tra) *n cineva *n curtea %alatului. / vreme& *n catedral se *nst%(ni tcerea. A%oi& %rintele >rancisco se ridic din mi.locul )ru%ului adunat *n .urul su& *n %artea din fa a navei. -#i *nl braele& ca #i cum ar fi intenionat s6i binecuv(nte!e %e cei %re!eni. $ 2 ro)& %strai6v calmul& rosti el& !(mbind. Nimic nu vi se %oate *nt(m%la aici& *n biseric. $ 3ar Su%eriorul ?eneral0 *ntreb cineva. Se afl *n si)uran0 $ Su%eriorul ?eneral e la %alat& e7%lic >rancisco& cu un )las calm. >ace tot %osibilul %entru ca 1iserica6mam s6#i aib locul ce i se cuvine *n noua S%anie. Sunt convins c 3umne!eu ve)hea! asu%ra lui. Calmul lui >rancisco *l irit %e %rintele Norberto. Credina *n 3umne!eu n6ar fi fost de6a.uns %entru a6i ins%ira at(ta *ncredere. Sentimentul %e care Norberto *l *ncercase mai devreme& c Su%eriorul ?eneral ?on!ale! ar fi %utut fi im%licat *n aceast lovitur de stat& ar fi %utut fi confirmat de si)urana %e care o manifesta >rancisco. Acesta %rea c se a#te%tase s aud *m%u#cturi dins%re %alat. 3ar de ce se tr)ea0 rintele Norberto nu )si dec(t o e7%licaie: acolo aveau loc e7ecuii. 1rbatul care adusese ve#tile aler) din nou afar. reoii *#i reluar discuiile cu oamenii din .urul lor& oferind cuvinte de

*mbrbtare #i clu!indu6le ru)ciunile. C(teva minute mai t(r!iu& brbatul *#i fcu din nou a%ariia. $ e ferestrele %alatului iese un fum )alben& anun el. :ar *m%u#cturile se aud acum din interior. 3e ast dat& *ncrederea de %e chi%ul lui >rancisco %li. Se ridic fr s scoat o vorb #i se *ndre%t )rbit ctre oficiu& care avea o ie#ire s%re curtea alatului 5e)al. rintele Norberto *l urmri din %riviri. Tcerea din biseric devenise #i mai a%stoare. 3e afar se au!eau lim%ede focurile de arm. rintele Norberto *#i %lec %rivirea s%re te7tul din faa sa& iar a%oi #i6o ridic& *nt(lnind chi%urile nelini#tite ale celor ce6l ascultau. /amenii ace#tia aveau nevoie de el. A%oi *#i aminti de Adolfo #i de nevoia acestuia de i!bvire& *n %ra)ul morii. 3incolo de !idurile catedralei erau sv(r#ite %cate )rele& iar sufletele unor oameni erau su%use la )rea *ncercare. Locul su era alturi de cei care aveau nevoie de iertarea %catelor& nu de *mbrbtare. Norberto *#i a#e! m(na %e umrul unei tinere care se refu)iase *n biseric *m%reun cu cele dou fetie ale sale. -i !(mbi tinerei mame #i o ru) ca& %entru scurt tim%& s continue lectura *n locul su. Adu) c voia s #tie dac nu cumva %rintele >rancisco avea nevoie de a.utorul su. rintele Norberto strbtu cu %a#i re%e!i s%aiul dintre strane #i intr *n oficiu. A%oi *m%inse u#a masiv care ddea s%re curtea %alatului.

32
Mari, ora 11 i 2( de minute, Madrid, Spania
Colonelul Au)ust se *nclinase s%re st(n)a %entru a %utea inti mai bine %iciorul lui Amadori. ?lonul nu reu#i s atin) dec(t %artea su%erioar a labei %iciorului& dar fu de6a.uns. Amadori url *nbu#it de sub masca de )a!e #i se %rvli %este )eneralul6 maior. Arma i se descrc involuntar de sub braul %reotului& trimi(nd o rafal *n direcia lui Au)ust. Traiectoria )loanelor se modific& %e msur ce Amadori cdea& *ns colonelul Au)ust se aruncase de.a s%re st(n)a& *n vreme ce Scott srise s%re drea%ta. ,rl(nd #i astu%(ndu6#i urechile& %reotul c!u *n )enunchi #i rmase )hemuit. ?loanele rico#ar din !idul de marmur& fr a rni %e nimeni. Cei doi americani atinser solul #i e7ecutar o rosto)olire %erfect& atin)(nd %ardoseala cu un sin)ur umr #i *nclin(ndu6#i ca%ul s%re %ie%t. 5estul cor%ului se %lie elastic #i cei doi sf(r#ir *n %icioare& cu faa ctre direcia din care se rosto)oliser. Se *ntoarser cu re%e!iciune s%re int& *n vreme ce restul echi%ei de intervenie se risi%ea *n evantai %e coridor& asi)ur(ndu6se c nici unul dintre soldaii s%anioli nu se de!meticise. Chiar #i Sondra 3evonne se ridicase& de#i era vi!ibil incomodat de durerea %rovocat *n urma #ocului. -n intervalul ce le fusese necesar lui Au)ust #i Scott %entru a reveni *n %icioare& )eneralul6maior *l a%ucase %e Amadori& trec(ndu6#i o m(n %este %ie%tul acestuia. Cu un efort& reu#i s6l ridice *n %icioare. Cei doi btur *n retra)ere& *m%ro#c(nd *n .ur cu )loane. Tirul automat *i determin %e membrii echi%ei de intervenie s se arunce la %m(nt #i s se rosto)oleasc *n toate direciile& *n cutarea unui ad%ost. 3e .ur6*m%re.ur rsunar i%etele soldailor s%anioli aflai din *nt(m%lare *n calea )loanelor. e tot %arcursul schimbului de focuri& Aideen rmsese *n interiorul Slii Halebardierilor. Nu fiindc i6ar fi fost team& ci deoarece nu dorea s stea *n calea membrilor echi%ei de

intervenie. e de alt %arte& voia s6i %oat a.uta %e ace#tia& *n ca!ul *n care vreunul dintre ei ar fi fost dobor(t. -ncercase s o a.ute %e Sondra s ias %e coridor& dar ea insistase& afirm(nd c *#i revenise. entru moment& era %osibil ca acesta s fi fost adevrul. Aideen #tia din %ro%ria e7%erien c durerea constant %rovocat de o coast ru%t sau de o ran u#oar era mai u#or de su%ortat dec(t valurile de durere sau durerea cresc(nd& deoarece mintea era ca%abil s *i bloche!e efectele& oric(t ar fi fost de chinuitoare. Acum& aflat la ad%ostul u#ii& Aideen reali! c misiunea ei se schimbase. Amadori se fcuse nev!ut& #chio%t(nd dincolo de cotitura s%re est a coridorului. -n acel moment& era sin)urul dintre membrii echi%ei care rmsese *n %icioare. 3ins%re latura vestic a %alatului au!i tro%itul distinct al bocancilor militre#ti. >umul era *nc %rea dens %entru a6i %ermite s vad ceva& dar era lim%ede c *ntririle cerute de Amadori se aflau %e drum. 'embrii echi%ei de intervenie aveau s fie nevoii s detone!e noi )renade %entru a face fa contraatacului. :ar dac soldaii fuseser alertai de ima)inile camerelor de su%rave)here sau de un a%el venit din sala tronului& era %osibil s fie echi%ai cu m#ti de )a!e. 3ac era a#a& echi%a de intervenie urma s aib destul de furc& *ncerc(nd s se retra). Colonelul Au)ust avea s ordone anularea misiunii& *n ca!ul *n care avea s considere c #ansele de reu#it fuseser com%romise. -n acest tim%& Amadori avea s reu#easc s se %un la ad%ost. -n ciuda e7istenei sistemului de su%rave)here la distan& cineva trebuia s6l urmreasc %e Amadori. 3ac Aideen avea s %stre!e o distan acce%tabil& era %osibil ca Amadori s nu o re%ere!e. 3e fa%t& e7istau destule #anse ca acesta s urmreasc ceea ce se *nt(m%la *n fa& nu *n urma sa. 3a& era %osibil s %stre!e o distan %rudent& a%ro%iindu6se *ncetul cu *ncetul de Amadori& %(n c(nd avea s )seasc oca!ia de a tra)e *n el. e %ardoseal se vedea o d(r de s(n)e& lsat de rana de la %icior a lui Amadori. utea s o urme!e& ca s nu se rtceasc. :ar dac )eneralul avea s se o%reasc %entru a6#i banda.a rana& avea s fie oca!ia %otrivit %entru a6i veni de hac. Aideen arunc o %rivire *na%oi. Soldaii s%anioli %urtau m#ti de )a!e. Au)ust le fcu semn oamenilor si s se re%lie!e& *n vreme ce& *m%reun cu Scott& trase o rafal de avertisment& care *i determin %e soldaii s%anioli ce se a%ro%iau *n )oan s6#i caute ad%ost.

Aideen *n.ur. Colonelul Au)ust urma s ordone retra)erea echi%ei de intervenie. 3ar ea nu fcea %arte dintre membrii acesteia. Nu era obli)at s se su%un. Totul *nce%use atunci c(nd un uci)a# %ltit deschisese focul asu%ra ei #i a 'arthei 'ac"all. Acesta %rea a fi un de!nodm(nt %otrivit. Aideen ins%ir ad(nc& *ncerc(nd s domine tremurul care6i cu%rinsese %icioarele. Aerul filtrat de masca de )a!e avea )ust de crbune& dar *nce%use de.a s se obi#nuiasc. 3es%rin!(ndu6 se din %ra)ul u#ii& %orni *n fu) %e coridorul %lin de fum& *ndre%t(ndu6se s%re est& *n direcia *n care dis%ruse Amadori.

31
Mari, ora 5 i 2) de minute, Washington, !"!
A#e!at *n scaunul cu rotile& 1ob Herbert c!use %e )(nduri. Nimic nu se com%ara cu sentimentele %e care le *ncerca acum. A#te%t(nd *n biroul lui Hood& *m%reun cu acesta& cu 'i"e 5od)ers #i cu LoDell Coffey ::& e7%ertul *n dre%t internaional al Centrului de Comand& Herbert tria din %lin atmosfera cu totul a%arte care %une st%(nire %e o *nc%ere *n care ni#te funcionari )uvernamentali a#tea%t ve#ti des%re o o%eraiune clandestin. Ca *ntotdeauna& erau %e de%lin con#tieni c& de .ur6*m%re.ur& lumea *#i vedea de mersul ei obi#nuit. -i invidiau %e oamenii din aceast lume& *n care& de re)ul& %roblemele nu aveau dre%t mi! viaa #i moartea& soarta a milioane de oameni. e de alt %arte& *n subcon#tient& se simeau su%eriori muritorilor de r(nd. 83ac6ar #ti ei ce *nseamn cu adevrat s %ori o rs%undere9. Situaia avea *ns #i anumite as%ecte de ordin %ersonal& *ntre acestea& *ncordarea e7trem %rovocat de )ri.a %entru soarta celor cu care lucrau #i la care ineau. Sentimentul era com%arabil cu a#te%tarea chinuitoare a ve#tilor des%re o %ersoan iubit care e su%us unei intervenii chirur)icale care ar %utea avea consecine fatale. Era chiar mai )reu de *ndurat& c(t vreme cei care dduser ordinul de misiune fuseser ei *n#i#i. :ar ceilali& buni soldai& acce%taser riscurile cu cura. #i o%timism. -n %lus& e7ista %osibilitatea ca& dac erau ca%turai& eroii aflai de%arte s fie de!avuai& lsai s se descurce cum %uteau& *n btaia v(ntului. Era o situaie care %rovoca sentimente acute de vin& cu at(t mai mult cu c(t& *n vreme ce ei *#i riscau vieile *n %rima linie a frontului& cei care *i trimiseser acolo se aflau *n de%lin si)uran. 'ai intervenea #i un dram de invidie& care& *n mod ironic& se datora aceluia#i motiv. Nu e7ist sen!aie mai tare dec(t aceea %e care o trie#ti c(nd viaa *i e *n %ericol. La toate acestea se adu)a oboseala& ochii care se *nchideau fr voie #i minile care refu!au s %rocese!e )(nduri #i emoii. Nu&

atmosfera aceasta nu %utea fi com%arat cu nimic. +i totu#i& Herbert tria din %lin astfel de momente. Lsa deo%arte %esimismul #i ursu!enia. ,neori& cele mai *ntunecate dintre temerile lor deveneau realitate. ,neori& moartea *#i cerea dre%turile. A#a se *nt(m%lase cu 1ass 'oore *n Coreea #i cu locotenent6colonelul Charlie SLuires. 3ar& %oate tocmai datorit riscului %e care *l im%lica fiecare detaliu al unor o%eraiuni de acest fel& Herbert tria cu intensitate fiecare cli% a desf#urrii lor. -n mod evident& Hood nu *m%rt#ea aceste sentimente. >usese e7trem de de%rimat& *nc de la *nce%utul o%eraiunii. Herbert nu6l mai v!use niciodat a#a. 3intre ei toi& Hood era *ntotdeauna cel mai echilibrat& )ata oric(nd s le adrese!e un !(mbet sau un cuv(nt de *ncura.are. -n aceast diminea *ns nici vorb de a#a ceva. Se *nfuriase e7a)erat de tare afl(nd c 3arrell luase un elico%ter #i se *ndre%tase s%re %alat #i& mai mult& c *l luase cu sine #i %e Luis de la 2e)a. S%re deosebire de membrii echi%ei de intervenie& 'cCas"ey %utea fi lesne identificat ca fc(nd %arte din staff6ul Centrului de Comand. re!ena lui Luis avea s confirme aliana dintre :nter%ol #i Centrul de Comand *n aceast misiune. Av(nd *n vedere numrul mare al naiunilor afiliate la :nter%ol& multe dintre ele nefiind tocmai cele mai bune %rietene ale Statelor ,nite& consecinele %olitice ale acestei im%licri riscau s fie oribile. Hood #i nu 5od)ers& cel care inea cu dinii de res%ectarea re)ulamentelor& dduse )las inteniei sale de a6l sanciona %e 'cCas"ey. +i& culmea4 Coffey& care de re)ul se dovedea cel mai refractar& *i atrsese atenia c situaia nu era& %oate& chiar at(t de rea cum #i6o *nchi%uia Hood. C(t vreme 'aria Come.a era %ri!onier la %alat& :nter%olul era %e de%lin .ustificat s *ncerce s o elibere!e. Au!ind acest ar)ument& Hood se mai %otolise. Atmosfera e7%lo!iv redevenise doar sumbr& ca mai devreme. +i *n tot acest tim%& %e c(nd ei *#i rume)au )(ndurile *n tcerea tot mai a%stoare& nu %rimiser nici o veste din S%ania sau de la :nter%ol. 3e6abia la %atru #i .umtate& Ann >arris le telefonase& ameit de somn& de acas& s%un(ndu6le s deschid televi!orul %e CNN. Coffey (#ni *n %icioare #i se re%e!i *n fundul *nc%erii. -n tim% ce deschidea dula%ul *n care se afla televi!orul& Hood scotoci *n sertarele biroului& du% telecomand. Se *ntoarser cu toii s%re a%arat& iar Hood a%s %e buton. +tirea %rinci%al a buletinului

difu!at se referea la un schimb de focuri care avusese loc la alatul 5e)al din 'adrid. ,n cameraman amator *nre)istrase decolarea elico%terului :nter%olului din curtea interioar a %alatului& %e fondul sonor al unor *m%u#cturi. A%oi ima)inea se *ntreru%se& iar crainicul ddu le)tura echi%ei CNN& care transmitea *n direct dintr6un alt elico%ter. 3e la ferestrele %alatului se *nlau nori de fum )lbui. $ Sunt )a!ele emanate de )renadele echi%ei de intervenie& observ Herbert. 5od)ers era a#e!at *ntr6un fotoliu& l(n) biroul lui Hood. Se *ntinse s ia harta im%rimat *n culori %e care o descrcaser din fi#ierele :nter%olului. Herbert *#i *m%inse scaunul rulant *ntr6acolo. $ >umul acela %are destul de a%roa%e de curtea %alatului& nu6 i a#a0 *ntreb 5od)ers. $ :ese e7act din locul *n care ar trebui s se afle sala tronului& remarc Herbert. $ A#adar& echi%a de intervenie a reu#it s %trund& s%use Hood& uit(ndu6se la ceas. Se conformea! orarului stabilit. Herbert se *ntoarse din nou s%re televi!or& ciulind urechile. Cores%ondentul de la faa locului nu deinea dec(t informaii va)i des%re ceea ce se *nt(m%la *n %alat. Nu %reci! nimic des%re cau!ele lu%tei care avea loc. 3ar Herbert nici nu *#i dorea s aud a#a ceva. $ Se aud *m%u#cturi *nde%rtate& anun el %rudent. Nu cred c vin din curtea interioar. $ +i asta te sur%rinde0 *ntreb Hood. +tiam c& dac oamenii no#tri vor reu#i s dea de urma lui Amadori& vor fi nevoii s6l urmreasc. $ Ne a#te%tam s aib loc o urmrire& dar nu ne6am a#te%tat s *nt(m%ine re!isten& e7%lic 5od)ers. ?a!ul iritant ar fi trebuit s evite aceast %osibilitate. $ 3oar dac nu e vorba de focuri trase la *nt(m%lare& su)er Herbert. /amenii reacionea! ciudat c(nd se sufoc. $ Ar fi oare cu %utin ca *m%u#cturile s %rovin de la %lutonul de e7ecuie des%re care am fost informai0 *ntreb Coffey. 5od)ers cltin din ca%. $ Sunt *m%u#cturi r!lee. >ocuri s%oradice. $ artea bun e c& dac echi%a de intervenie ar fi fost ca%turat& n6am mai fi au!it nici un fel de *m%u#cturi& s%use Herbert.

Tcur cu toii o vreme. Hood arunc o %rivire s%re ceasul afi#at *n colul monitorului. $ Era vorba ca ai no#tri s contacte!e biroul lui Luis de *ndat ce aveau s revin *n temni. -#i *ntoarse %rivirea ctre telefonul mut. $ +efule& linia e deschis #i oamenii mei o monitori!ea! *n %ermanen& s%use Herbert& *ncerc(nd s6l lini#teasc. Ne vor anuna imediat ce vor afla ceva nou. Hood *ncuviin din ca% #i %rivi din nou ctre televi!or. $ Nu #tiu de unde *#i adun membrii echi%ei de intervenie cura.ul %entru a face ceea ce fac& s%use el. Nu #tiu de unde avei voi toi at(ta cura.. 3in 2ietnam& de la 1eirut. $ Cura.ul vine din multe %ri& s%use 5od)ers. 3in datorie& din dra)oste& din team. $ 3in necesitate& adu) Herbert. Nevoia te *nva multe& atunci c(nd n6ai de ales. $ Cura.ul e un amestec din toate astea& fu de %rere 5od)ers. $ 'i"e& tu #tii o mulime de citate celebre& interveni Herbert. Cine6a fost cel care6a s%us: 8Stoarce6i cura.ul #i n6ai s %oi )re#i9 ; sau cam a#a ceva0 $ Cred c vrei s s%ui: 8Stoarce6i doar un dram de cura. #i n6 ai s mai dai )re#i9. $ 3a& sta era& *ncuviin Herbert. Cine6a s%us chestia asta0 'ie6mi sun a Einston Churchill. 5od)ers !(mbi stins. $ 3e fa%t& a fost Lady 'acbeth. -#i *ncura.a soul s6l ucid %e re)ele 3uncan. El a fcut6o& dar %lanul lor s6a nruit. $ Aha& fcu Herbert& %lec(ndu6#i %rivirea. -nseamn c nu6i tocmai citatul de care avem nevoie& nu6i a#a0 $ Nu %rea& s%use 5od)ers& continu(nd s !(mbeasc. oate c uciderea re)elui n6a avut re!ultatele scontate& dar nu %utem ne)a c %iesa a fost un succes strlucit. Totul de%inde de un)hiul din care %rive#ti lucrurile. $ 3u% cum obi#nuiam s le s%un clienilor mei *n tim% ce .uriul delibera asu%ra sentinei& trebuie s avem *ncredere *n sistem #i *n oamenii crora acesta le acord *ncredere& s%use Coffey& care rmsese *n %icioare& cu %rivirea aintit s%re televi!or. +i s nu uitm ce6a s%us un alt mare )(nditor: 8Nimic nu se termin *nainte de a6#i )si sf(r#itul9. Herbert ridic #i el ochii s%re ecran. I)omotul *m%u#cturilor %rea a6#i fi *nteit frecvena& dar nu #i intensitatea. Crainicul

fcu #i el o remarc *n acest sens. Herbert continua s se simt mai de%arte& %lin de via #i de o%timism& cci asta6i era firea. 3ar nu %utea s i)nore umbra care %rea s fi %us st%(nire %e *nc%erea *n care se afla. Adevrul trist era c s%eranele lor nu se materiali!aser: nu %rimiser nici un telefon #i nici nu au!iser vreo #tire la televi!or care s le confirme c lovitura de stat din S%ania se *ncheiase cu asasinarea liderului ei. Era o confirmare ru %revestitoare a fa%tului c o%eraiunea decursese altfel dec(t %lnuiser.

40
Mari, ora 5 i $& de minute, ,ld Sa-%roo., "onnecticut
Sharon Hood nu reu#ea s adoarm. Era e%ui!at. Sttea *ntins *n %atul ei din co%ilrie& dar mintea ei refu!a s se deconecte!e. Se certase cu soul ei& citise un roman %oliist %(n %e la trei noa%tea& a%oi stinsese lumina #i contem%lase& vreme de a%roa%e dou ceasuri& desenele conturate %e tavan de lumina lunii care se strecura %rintre frun!e. -#i roti %rivirea *n *nc%ere& studiind afi#ele care at(rnau %e %erei din vremea c(nd %lecase de6acas& la cole)iu. ,n afi# al filmului ,octor Jivago. ,n altul cu )ru%ul ?ary uc"ett and the ,nion ?a%. / co%ert a )hidului T2& %urt(nd inscri%ia 8Cu dra)& 3avid Cassidy9= ea #i %rietena sa Alice sttuser la coad trei ore %entru a obine auto)raful. Cum de reu#ise s aib tim% s se )(ndeasc la toate aceste lucruri& s obin notele ma7ime la #coal& s lucre!e cu .umtate de norm #i s ias cu %rietenul ei& %e c(nd avea #ais%re!ece6 #a%tes%re!ece ani0 8 e6atunci nu simeai nevoia s dormi at(t de mult9& *#i s%use ea. 3ar acesta s fi fost sin)urul motiv al risi%ei ei de ener)ie0 e6 atunci& c(nd nu6i %lcea o slu.b& *#i cuta alta. C(nd nu se *nele)ea cu %rietenul ei& *#i )sea altul. C(nd o tru% de roc" *nre)istra vreo %ies care nu6i %lcea& *nceta s6i cum%ere albumele. Nu& nu era vorba de vreun sur%lus de ener)ie. Totul& %e6atunci& se desf#ura sub semnul desco%eririlor. -nva s fie fericit. Cre!use c *#i aflase fericirea l(n) acel ne)ustor de vinuri multimilionar& Stefano 5enaldo. Sharon o cunoscuse %e sora acestuia la cole)iu #i o *nsoise acas *ntr6una din vacanele de %rimvar. >usese sedus de averea lui Stefano& de atenia %e care i6o acorda acesta #i de iahtul lui su%erb. -ns < ce ironie& *#i !icea ea acum < du% doi ani reali!ase c nu *#i dorea un brbat care s6#i fi mo#tenit *ntrea)a avere& un so care s nu fie nevoit

s6#i c(#ti)e sin)ur traiul. Nu %utea s triasc alturi de un om care& *n funcie de ca%riciile sale de moment& s%unea da sau nu celor care *i solicitau a.utorul financiar %entru a6#i trans%une visurile *n realitate. / astfel de via #i un astfel de brbat nu i se %otriveau. lecase de %e iaht *ntr6o diminea *nsorit. Luase %rimul avion ctre Statele ,nite& fr s %riveasc *na%oi. Ticlosul nu o cutase niciodat %entru a afla de ce *l %rsise& iar Sharon nu reu#ea cu nici un chi% s *nelea) cum %utuse s triasc at(ta tim% cu el. Ce va fi fost oare *n ca%ul ei0 A%oi *l *nt(lnise %e aul la o %etrecere. Nu& *nt(lnirea lor nu fusese memorabil. Cu e7ce%ia lui Stefano& nici un brbat nu reu#ise s6i atra) atenia din %rima cli%. 3ar farmecul lui Stefano nu era dec(t su%erficial. 5elaia cu aul avusese nevoie de tim% %entru a se *nfiri%a. El era calm& muncea din )reu #i se %urta frumos. rea )enul de brbat care avea s6i *n)duie s rm(n ea *ns#i& avea s o s%ri.ine *n tot ceea ce fcea #i avea s fie un tat bun. Nu avea s o scalde *n daruri& dar nici nu avea s o sufoce cu )elo!ia lui& a#a cum fcea Stefano. +i& *ntr6o bun !i& la dou luni du% ce se cunoscuser& cu %rile.ul unui %icnic de A :ulie& ea *i *nt(lnise %rivirea #i se *nt(m%lase ceva. Afeciunea care *i le)a se %reschimbase *n dra)oste. 1tut de v(nt& o crean) se lovi cu %utere de )eamul ferestrei& iar Sharon tresri. 5amura aceea crescuse mult& de c(nd era ea mic. e6atunci& de6abia atin)ea )eamul& mai mult m(n)(indu6l& oric(t de %uternic ar fi fost v(ntul. 8A crescut& dar nu s6a schimbat9& *#i !ise ea. Se *ntreb dac era sau nu un lucru bun s rm(i mereu acela#i. 8Ce6i bun %entru co%aci e ru %entru oameni9& conchise ea. 3ar schimbarea e cel mai dificil lucru cu care se %oate confrunta cineva. Schimbarea; +i com%romisul. E )reu s recuno#ti c felul tu de6a )(ndi sau de6a aciona nu e nea%rat cel mai corect. Sharon renun s *ncerce s adoarm. Avea s ia un alt roman %oliist de %e raft. 'ai *nt(i *ns se ridic din %at& *#i *mbrc halatul #i intr *n camera de alturi s vad ce fceau Harlei)h #i Ale7ander. Co%iii dormeau lini#tii *n %aturile su%ra%use care a%arinuser odinioar frailor ei mai mici& )emenii Yul #i 1rynner. rinii si se cunoscuser la un matineu= rula #u i regele& *n varianta ori)inal. -#i mai c(ntau #i6acum &ineri +ndrgostii sau Am visat& *ntr6un falset %e c(t de st(n)aci& %e6at(t de *nduio#tor.

Sharon invidia sincer afeciunea fi# %e care o *m%rt#eau %rinii ei. :nvidia fa%tul c tatl ei se %ensionase #i cei doi aveau acum %osibilitatea s %etreac mai tot tim%ul *m%reun. reau at(t de fericii4 8Si)ur& au fost #i vremuri c(nd mama #i tata nu erau chiar at(t de fericii9& *#i s%use ea. -#i aminti *ncordarea tcut care domnea *n cas *n %erioadele c(nd afacerea tatlui ei mer)ea %rost. >irma lui *nchiria biciclete #i brci turi#tilor care vi!itau micua staiune de %e rmul str(mtorii Lon) :sland. -n unele veri& ace#tia erau %uini la numr& din %ricina recesiunii #i a cri!elor de combustibil. Tata trebuia atunci s munceasc din )reu. Iiua se ocu%a de firm& iar noa%tea lucra ca buctar la o cas de comen!i. 2enea acas *n !ori& mirosind a ulei %r.it #i a %e#te. Sharon %rivi chi%urile lini#tite ale co%iilor si. I(mbi& au!indu6l %e Ale7ander cum sforia& e7act ca tatl su. I(mbetul *i tremur %e bu!e. -nchise u#a #i rmase %e culoarul *ntunecat& cu braele *ncruci#ate. Era furioas %e aul& dar *i simea teribil li%sa. Aici& *n casa %rinilor ei& se simea *n si)uran& dar nu se simea acas. +i cum ar fi %utut s se simt acas0 Casa ei nu *nsemna locul unde se aflau adunate lucrurile ei& ci locul *n care era #i aul. Se *ndre%t *ncet s%re camera ei din adolescen. Cstorie& carier& co%ii& emoii& se7& *nc%(nare& conflicte& )elo!ie: s%erana sau aro)ana era cea care %unea st%(nire %e doi oameni& convin)(ndu6i c toate acestea %uteau s fie to%ite laolalt& alctuind o via0 8Nici una& nici alta9& *#i s%use ea. 83ra)ostea e liantul care le adun %e toate9. +i& *n cele din urm& oric(t s6ar fi )(ndit #i r!)(ndit& oric(t de tare ar fi su%rat6o frustrrile la care o su%unea soul ei& oric(t i6ar fi simit li%sa ea #i co%iii& furioas sau %lin de afeciune& continua s6l iubeasc %e aul. 'ult de tot. -n sin)urtatea orelor lini#tite ale !orilor& Sharon reali! c %oate fusese %rea as%r cu aul. lecase din Eashin)ton *m%reun cu co%iii& *l re%e!ise la telefon. 3e ce naiba nu era *n stare s cede!e0 3e vin era furia sau invidia c el *#i %utea consacra tot tim%ul de care avea nevoie %entru carier& s%re deosebire de ea0 oate; Sau *#i amintea c(t de mult *i li%sea tata *n a)lomeratele se!oane estivale #i *n %erioadele c(nd el era nevoit s6#i mai ia *nc o slu.b0 +i asta era %osibil. Nu voia ca #i

co%iii ei s fie nevoii s *ndure acelea#i e7%eriene. Sharon nu avea sentimentul c )re#ise& s%un(ndu6i lui aul tot ceea ce *i s%usese. -ntr6adevr& ar fi trebuit s6#i %etreac mai mult tim% cu familia& renun(nd din c(nd *n c(nd la slu.b. E dre%t& conducerea Centrului de Comand nu era echivalent cu o slu.b obi#nuit& cu %ro)ram de la nou la cinci& dar ar fi %utut s vin& mcar din c(nd *n c(nd& la cin. Sau ar fi %utut& mcar uneori& s6i *nsoeasc *n vacane. 3ar felul *n care Sharon *i s%usese toate acestea la telefon era cu totul altceva. 3duse fr(u liber frustrrii #i& *n loc s *ncerce s *i e7%lice& se re%e!ise asu%ra lui ca un vultur asu%ra %r!ii. Asta #i fa%tul c ea %lecase *m%reun cu co%iii& fcuser cu si)uran ca& *n aceste cli%e& aul s se simt mai sin)ur ca oricine altcineva. -#i scoase halatul #i se *ntinse %e %atul lar). erna era rece& *mbibat cu sudoare& iar ramura continua s !)(rie fereastra& *ntoarse ca%ul #i %rivirea ei *nt(lni telefonul mobil a#e!at %e no%tier. lasticul ne)ru scli%ea stins *n lumina lunii. Se *ntoarse %e6o %arte& ridic telefonul& deschise ca%acul #i se a%uc s forme!e numrul lui aul. Se o%ri imediat du% %refi7. -nchise telefonul. -i venise o alt idee& mai bun. 3ac l6ar fi sunat #i i6ar fi rs%uns robotul sau dac el ar fi rostit un sin)ur cuv(nt ne%otrivit& situaia ar fi redevenit *ncordat. Avea s6i ofere o ramur de mslin. Simindu6se vinovat #i& *n acela#i tim%& dis%us s ierte& Sharon se culc la loc& *nchise ochii #i& a%roa%e imediat& c!u *ntr6un somn lini#tit.

41
Mari, ora 11 i 5' de minute, Madrid, Spania
2!(nd c soldaii din curtea %alatului *nce%user %e nea#te%tate s bat *n retra)ere& 3arrell 'cCas"ey *i mulumi *n )(nd lui 1rett Au)ust. Numai a%ariia echi%ei de intervenie %utea s fie cau!a unei retra)eri at(t de intem%estive. 3u% ce elico%terul decolase& soldaii de %e aco%eri# *i obli)aser %e 'cCas"ey #i %e 'aria s rm(n %e loc. -n acela#i tim%& cei rs%(ndii *n %erimetrul curii *nce%user s se re)ru%e!e. reau c se %re)tesc de atac. 3ar semnalul de *nce%ere a lu%tei *nt(r!ia. Cu toii %reau s fi *ncremenit& la au!ul bubuiturilor care rsunau din interiorul %alatului. $ A *nce%ut& *i s%use 'cCas"ey 'ariei. 3e la mai multe ferestre de dincolo de arcade *nce%u s se strecoare afar un fum )lbui. -n cellalt ca%t al curii& %e latura dins%re vest a %alatului& se au!ir ordine date cu o voce rstit. 3e#i *i era )reu s distin) lim%ede ce se *nt(m%la acolo& din %ricina soarelui orbitor #i a umbrelor& 'cCas"ey avu im%resia c ma.oritatea soldailor dis%ruser. La scurt tim% du% aceea& de dincolo de !idurile albe r!btu !)omotul surd al *m%u#cturilor. $ Ce se *nt(m%l0 vru s afle 'aria. Era s%ri.init de latura interioar a arcadei aflate cel mai a%roa%e de !idul %alatului& cu %icioarele *ntinse. 'cCas"ey *ncerca s o%reasc s(n)ele care *i )(l)(ia din ran& a%s(nd deasu%ra acesteia o batist. $ S6a declan#at contraatacul& rs%unse el. Nu voia s dea %rea multe amnunte& de team s nu fie au!it de cine nu trebuia. $ Cum te simi0 $ Sunt bine& re%lic ea. -n tim% ce vorbeau& 'cCas"ey *#i roti %rivirea& cu%rin!(nd s%aiul vast& scldat *n soare& al curii. S%re st(n) lui& ctre sud& o %oart masiv din fier for.at des%rea curtea %alatului de catedral. ,#ile bisericii fuseser iniial *nchise. Acum& alertai

%robabil de !)omotul elico%terului #i de *m%u#cturi& mai muli oameni& %reoi #i credincio#i deo%otriv& *#i fcuser a%ariia dincolo de %oart. -n s%aiul curii& Luis !cea nemi#cat& deasu%ra c%itanului& care )emea de durere. $ Trebuie s6l aducem la ad%ost& s%use 'aria. $ +tiu& *ncuviin 'cCas"ey. Continu s cercete!e curtea& ferindu6#i ochii de ra!ele orbitoare. -n sf(r#it& reu#i s locali!e!e cel %uin trei soldai care rmseser %e %o!iii. 3oi dintre ei se aflau la a%ro7imativ o sut dou!eci de metri de%rtare& )hemuii la ad%ostul st(l%ului care susinea %oarta de %e latura sudic a curii. ,n al treilea era culcat *n s%atele unui felinar& la vreo sut de metri distan& ctre nord. 'cCas"ey *#i %use arma *n m(inile 'ariei. $ 'aria& ascult6m. Am s *ncerc s a.un) la Luis. oate c soldaii vor consimi s ni6l dea& *n schimbul c%itanului. $ sta n6ar fi un schimb cinstit4 i!bucni 'aria& furioas. Luis e un om& iar c%itanul e una vibora, un #ar%e care se t(r#te. rivi *n direcia c%itanului #i bu!a ei su%erioar umflat se str(mb a dis%re. $ Iace acolo e7act a#a cum se cuvine: %e burt. $ S s%erm c soldaii vor fi de alt %rere& s%use 'cCas"ey %e un ton calm. oi s te mi#ti %uin& astfel *nc(t ei s6i %oat vedea arma0 'aria *#i a%s batista deasu%ra rnii #i se rsuci u#or& *ntorc(ndu6#i m(na drea%t s%re curte. $ A#tea%t %uin& s%use 'cCas"ey& *nainte ca ea s scoat arma la iveal. A# vrea s le stri) mai *nt(i soldailor ceva. Cum s%ui 8Nu tra)ei9 *n s%aniol0 1 2o disparar. 'cCas"ey *#i scoase ca%ul de du% st(l%ul arcadei #i stri): 1 2o disparar5 >r s6#i mai retra) ca%ul& o *ntreb %e 'aria: $ Cum s%ui: 8Haidei s ne ocu%m de rnii90 Ea *i s%use. 1 .uidaremos nuestros 'eridos4 stri) 'cCas"ey. Nu %rimi nici un rs%uns din %artea soldailor. 'cCas"ey se *ncrunt. Era una din acele situaii im%osibile c(nd sin)ura soluie era s6i etale!i toate crile #i s te ro)i. $ E6n re)ul& i se adres el 'ariei& *n tim% ce se ridica. Arat6 le arma.

'aria se rsuci& astfel *nc(t m(na ei s se iveasc din umbra arcadei. istolul scli%i *n lumina soarelui& e7act *n cli%a *n care 'cCas"ey fcu un %as *nainte. -#i inea m(inile ridicate& %entru a demonstra c nu era *narmat. A%oi& fr )rab& %#i s%re mi.locul curii. Soldaii nu reacionar. 'cCas"ey blestem *n )(nd ar#ia soarelui& *n vreme ce se a%ro%ia de cei doi rnii. 3in %alat continuau s se aud *m%u#cturi. Nu era un semn bun. Echi%a de intervenie ar fi trebuit s intre #i s ias din %alat fr a se confrunta direct cu tru%ele loiale lui Amadori. 3eodat& unul dintre soldai se ridic de l(n) st(l%ul %orii. #i *n curte #i se *ndre%t s%re 'cCas"ey. inea *n m(n o %u#c semiautomat& cu eava *ndre%tat s%re american. 1 2o disparar4 re%et 'cCas"ey& %entru ca!ul *n care soldatul nu l6ar fi au!it de %rima dat. 1 Vuelta4 *i stri) soldatul. 'cCas"ey *l %rivi #i ridic din umeri. $ -i cere s te *ntorci& *i traduse 'aria. 'cCas"ey *nelese *n sf(r#it ce voia soldatul: s afle dac nu cumva avea vreo arm ascuns la centur& la s%ate. Se o%ri& fcu st(n)a6m%re.ur #i *#i ridic %antalonii& %entru a dovedi c nu ascundea nimic. A%oi *#i continu *naintarea. Soldatul nu deschise focul& dar nici nu6#i cobor* arma& %e care 'cCas"ey %utu s o identifice: era un ' 5& fabricat *n Hon) Oon). 3ac ar fi deschis focul de la o asemenea distan& im%actul )loanelor l6ar fi tiat *n dou %e 'cCas"ey. Acesta *#i dori s fi %utut vedea chi%ul soldatului& ascuns *n umbra bonetei. Ar fi avut mcar o idee des%re ce )(ndea acesta. 3rumul %(n *n locul *n care !cea Luis dur mai %uin de6un minut& dar lui 'cCas"ey i se %ru c trecuse un veac. Americanul a.unse cel dint(i l(n) cei doi rnii& c(nd soldatul mai avea de %arcurs vreo !ece metri. Arma lui era aintit asu%ra lui 'cCas"ey. Acesta se ls *ncet *n )enunchi& in(ndu6#i m(inile ridicate #i *i cercet din %riviri %e cei doi rnii. C%itanul *l %rivea int& res%ir(nd )reoi& %rintre dini. / balt de s(n)e se lea *n dre%tul %iciorului su. 3ac nu avea s %rimeasc de ur)en *n)ri.iri medicale& s(n)erarea avea s6i fie fatal. Luis !cea deasu%ra lui& form(nd un T cu tru%ul acum nemi#cat al c%itanului. 'cCas"ey se a%lec #i6i %rivi faa. Avea ochii *nchi#i #i abia res%ira. Chi%ul su bron!at era neobi#nuit de

%alid. ?lonul *l lovise *n )(t& la a%ro7imativ cinci centimetri sub urechea drea%t. S(n)ele %icura din ran %e caldar(m& %relin)(ndu6se s%re balta format de s(n)ele c%itanului& cu care se amesteca. 'cCas"ey se ridic *ncet #i trecu de cealalt %arte a celor doi rnii. -l a%uc %e Luis de subsuori #i *l ridic. -n cli%a aceea& dins%re %oart se au!i un !)omot. 'cCas"ey #i soldatul *ntoarser ca%ul *ntr6acolo. ,n ser)ent se %ro%ise *n %oart& *ncerc(nd s6l rein %e un %reot care %rea s vrea s intre *n curte. reotul vorbea *ncet& art(nd ctre rniii din mi.locul curii. Ser)entul *i rs%unse rstit. / cli% mai t(r!iu& %reotul *#i des%rinse braul din str(nsoarea m(inii soldatului #i se re%e!i *nainte. Ser)entul continu s stri)e& *ncerc(nd s6l determine s se o%reasc. reotul *#i *ntoarse ca%ul #i& fr s se o%reasc& *i rs%unse ser)entului c nu avea de )(nd s se o%reasc. Art s%re %alat& de unde continuau s se aud *m%u#cturi. La ferestre& fumul )lbui *nce%use s se risi%easc. reotul adu) c voia s vad dac nu %utea fi de a.utor acolo& *nuntru. Ser)entul *l averti! c6#i %unea viaa *n %rime.die. reotul *i rs%unse c nu6i %sa de asta. 8A#adar& de aceea nu voia s6l lase s intre9& *#i !ise 'cCas"ey. Soldatul se temea %entru viaa %reotului. 8Cine6ar fi cre!ut una ca asta09 'cCas"ey nu voia s mai !boveasc& fiindc Luis %ierdea s(n)e. -l lu *n brae& se *ntoarse #i %orni *n direcia arcadelor. Soldatul nu *ncerc s6l o%reasc. 'cCas"ey se *ntoarse #i v!u c acesta se a%lecase #i6i acorda *n)ri.iri c%itanului. 5evenind la ad%ostul arcadei& 'cCas"ey *l a#e! %e Luis& cu b)are de seam& l(n) 'aria. A%oi %rivi *n urm. reotul *n)enunchease l(n) c%itan. Se *ntoarse din nou ctre %rietenul su rnit. $ Srmanul Luis& rosti 'aria. use deo%arte %istolul #i6i m(n)(ie obra!ul %alid. 'cCas"ey simi *ne%tura )elo!iei. Nu m(n)(ierea& ci lucirea de *n)ri.orare care se citea *n ochii femeii *i declan#ase acea sen!aie ne%lcut. rivirea aceea e7%rima ceva venit din suflet& o com%asiune care se dovedise mai %uternic dec(t durerile care o chinuiau. C(t de nebun fusese atunci c(nd o lsase s %lece. Abia acum observ c(t era #i ea de %alid. Trebuia s aduc a.utoare& c(t mai cur(nd cu %utin.

'cCas"ey *#i descheie butoniera cm#ii #i sf(#ie %artea inferioar a m(necii. A#e! estura deasu%ra rnii lui Luis. $ Am(ndoi avei nevoie c(t mai ur)ent de *n)ri.iri medicale& rosti 'cCas"ey. Am s *ncerc s )sesc un telefon& ca s chem o ambulan. A%oi am s6l caut %e %rietenul tu Kuan. 'aria cltin din ca%. $ S6ar %utea s fie %rea t(r!iu. -ncerc s se ridice. 'cCas"ey *i %use m(na %e umr& obli)(nd6o s rm(n %e loc. $ 'aria; $ -ncetea!4 stri) ea. $ 'aria& te im%lor& ascult6m& insist el. Acord6mi doar un mic r)a!. Cu %uin noroc& dac atacul reu#e#te& nu va mai fi nevoie s6l salvm %e Kuan sau %e oricine altcineva din m(inile !birilor lui Amadori. $ Nu cred *n noroc& re%lic 'aria& d(ndu6i m(na deo%arte. Cred doar *n ticlo#ia oamenilor. +i& %(n acum& nu m6am *n#elat *n aceast %rivin. Amadori ar %utea ordona e7ecutarea %ri!onierilor ca s nu %oat de%une mrturie des%re cele v!ute; 'aria se o%ri brusc& %rivind cu ochii mari de uimire dincolo de 'cCas"ey. $ Ce s6a *nt(m%lat0 *ntreb el& *ntorc(ndu6se. $ -l cunosc %e omul acela& rosti ea. 'cCas"ey %rivi s%re curte. reotul *nainta cu %a#i )rbii s%re ei. A.un)(nd mai a%roa%e& *ncetini= *n mod evident #i el o recunoscuse %e 'aria. $ 'aria4 e7clam el& a.un)(nd *n dre%tul arcadei. $ rinte Norberto& ce cutai aici0 *ntreb ea. $ Se %are c soarta a vrut s m aduc aici& *i rs%unse el& *n)enunchind #i m(n)(indu6i %rul. A%oi *i cercet rana. $ 1iata de tine4 $ 2oi su%ravieui& ridic ea din umeri. $ Ai %ierdut mult s(n)e& s%use Norberto& %rivind a%oi ctre Luis. La fel #i el. Ai chemat de.a un doctor0 $ Chiar acum voiam s; *nce%u 'cCas"ey. $ Nu4 stri) 'aria. $ Nu6i face )ri.i& rm(n eu cu tine& o lini#ti %reotul. $ Nu e asta& s%use 'aria. E7ist un %ri!onier. Are nevoie de a.utor.

$ ,nde se afl0 *ntreb Norberto. $ -ntr6o *nc%ere& acolo& art ea ctre o intrare ce se deschidea *n !idul %alatului. ' tem c *l vor ucide. Norberto *i lu m(na *ntr6a sa& a%oi se ridic& s%un(nd: $ Am s mer) s *l caut& 'aria. 5m(i aici #i *ncearc s nu te mi#ti mai mult dec(t e nevoie. 'aria *#i *ntoarse %rivirea de la %reot la 'cCas"ey. -n)ri.orarea %e care i6o citise acesta *n ochi mai devreme se %reschimbase *n dis%re. Cu inima fr(nt& 'cCas"ey %lec& fr s mai scoat vreun cuv(nt& urmat *ndea%roa%e de %rintele Norberto. Cei doi trecur %ra)ul intrrii deodat. 'cCas"ey *i lsase arma 'ariei& %entru eventualitatea *n care soldaii s6ar fi r!)(ndit& renun(nd la e7%ectativ. S%era s nu aib nevoie de arm *nuntru. Aici& *m%u#cturile se au!eau mai tare& desi)ur. 3ar lu%ta %rea a se desf#ura *ndea.uns de de%arte& a#a *nc(t 'cCas"ey nu credea c aveau s fie %rin#i *ntre dou focuri. rivi crucea veche de lemn care at(rna %e %ie%tul %reotului. rivirea sa !bovi o vreme asu%ra ei& *n vreme ce se ru)a lui 3umne!eu s6i a.ute %e camara!ii si care& du% toate %robabilitile& erau acum *n focul lu%tei. /%t u#i se deschideau din coridorul scurt *n care intraser. Toate erau *nchise. 'cCas"ey se o%ri #i& *ntorc(ndu6se ctre %reot& *l *ntreb *n #oa%t: $ 2orbii en)le!a0 $ /arecum& rs%unse Norberto. $ 1un& continu 'cCas"ey. Nu am s v las sin)ur. $ Eu nu sunt niciodat sin)ur& s%use %reotul& atin)(ndu6#i u#or crucea. $ +tiu. 2oiam s s%un c; am s v %rote.e!. $ 3ar rniii; $ S6ar %utea s )sesc un telefon *n vreuna din aceste *nc%eri& e7%lic 'cCas"ey. 3ac6i a#a& am s dau telefon #i a%oi am s v *nsoesc. -l vom )si %e %rietenul 'ariei #i a%oi vom ie#i cu toii. Norberto *ncuviin& *n vreme ce 'cCas"ey a%sa %e clana celei dint(i u#i& care se deschise s%re o *nc%ere cufundat *n *ntuneric. 3u% strlucirea soarelui de afar& ochii lui avur nevoie de un scurt r)a! %entru a se ada%ta la %enumbr. -n cele din urm& deslu#i un birou *n colul *nde%rtat al camerei. 2!u #i un telefon. $ Asta el4e7clam 'cCas"ey.

$ 3ucei6v& *l *ndemn %reotul. Eu voi continua s6l caut %e %rietenul 'ariei. $ E6n re)ul& s%use 'cCas"ey. Am s vin #i eu& de *ndat ce voi fi terminat. Norberto *ncuviin din ca% #i se *ndre%t s%re u#a alturat. 'cCas"ey *nchise u#a #i se a%ro%ie de telefon. 5idic rece%torul #i *n.ur= a%aratul era mort. Se temuse de a#a ceva. /amenii lui Amadori deconectaser toate liniile e7terioare& astfel *nc(t& dac vreun %ri!onier le sc%a de sub observaie& s nu %oat transmite informaii celor din afar. 5evenind %e coridor& 'cCas"ey trecu la urmtoarea *nc%ere. ,#a era deschis& iar el arunc o %rivire *nuntru. Era un salon de mu!ic. 'irosea va) a fum= observ a%roa%e imediat cenu#a rs%(ndit %e %ardoseal. Cu si)uran& aici se declan#ase alarma de incendiu. rintele Norberto se afla *ntr6un col al *nc%erii& l(n) un %ri!onier. 'cCas"ey %resu%use c era vorba de Kuan. $ rinte; *n ce stare e0 *ntreb el. Norberto nu se *ntoarse. Cu umerii *ncovoiai& cltin )rav din ca%. 'cCas"ey se *ntoarse. Sin)ura modalitate de a aduce a.utoare era s6i )seasc %e cei din echi%a de intervenie. Ei ar fi %utut telefona la sediul :nter%olului& solicit(nd a.utor medical. Chiar dac misiunea menit s *l elimine %e Amadori dduse )re#& )eneralul nu avea s %oat refu!a accesul unei echi%e medicale *n interiorul %alatului. La urma urmei #i oamenii si fuseser& cu si)uran& rnii *n urma lu%telor. 'cCas"ey ins%ir ad(nc #i %orni *nainte %e coridor.

42
Mari, ora 12 i 6 minute, Madrid, Spania
Salonul de mu!ic al %alatului era cufundat *n *ntuneric. Cu toate acestea& de %e coridor r!btea *ndea.uns de mult lumin *nc(t %rintele Norberto s %oat deslu#i silueta unui brbat& %rbu#it *ntr6un col. Era )rav rnit. /bserv ni#te %ete de s(n)e %e hainele lui #i %e %eretele de l(n) el. S(n)ele continua s se %relin) din rnile de %e obra.i& de %e frunte #i din )ura st(lcit. / serie de rni deschise *i um%leau %icioarele #i %ie%tul. rintele Norberto simi acut %re!ena morii& la fel cum o simise atunci c(nd *n)enunchease la c%t(iul fratelui su. Sen!aia era mereu aceea#i& fie c ve)hea la c%t(iul unui muribund %e cale de a fi r%us de boal sau inea de m(n un om )rav rnit. 'oartea avea un miros dulcea)& metalic& care6i um%lea nrile #i6i otrvea stomacul. reotului i se %ru c6i simte atin)erea& ca un fum rece& invi!ibil& care *m%(n!ea aerul #i i se strecura *n came& *n oase #i *n suflet. 'oartea venise %entru a6l lua cu sine %e acest om. C(nd %rivirea lui Norberto se obi#nui cu *ntunericul& %reotul reali! c era de6a dre%tul un miracol c brbatul mai tria. 'on#trii care *l lsaser s !ac aici *l *m%u#caser& *l btuser #i *l arseser& fr %ic de mil sau remu#cri. 83e ce09 se *ntreb Norberto& cu sufletul %lin de indi)nare #i amrciune. 8 entru a obine informaii0 entru a se r!buna0 Sau doar ca s se amu!e09 /ricare6ar fi fost motivaiile lor& nimic nu %utea s .ustifice o asemenea tortur. :ar *ntr6o naiune catolic& ai crei ceteni res%ectau cu sfinenie 3ecalo)ul #i *nvturile lui :isus Hristos& fa%ta a)resorilor constituia un %cat de moarte. Crimele lor aveau s6i *nde%rte!e %e vecie de harul lui 3umne!eu. 3ar asta nu avea s6i fie de a.utor bietului om. rintele Norberto se ls *n )enunchi la c%t(iul muribundului. -i *nde%rt %rul nclit de sudoare de %e frunte #i *i atinse obra!ul *ns(n)erat.

ri!onierul deschise ochii. Nu era %ic de strlucire *n %rivirea lui= doar confu!ie #i suferin. ru c recunoa#te ve#m(ntul %reoesc #i6i cut %rivirea. -ncerc s6#i ridice o m(n. rintele Norberto *i lu m(na tremur(nd #i i6o str(nse. $ >iule& rosti el. Sunt %rintele Norberto. 1rbatul %rivi *n sus. $ rinte; Ce s6a *nt(m%lat0 $ Ai fost rnit& *i s%use Norberto. Stai lini#tit. $ 5nit0 C(t de )rav0 $ Nu te mi#ca& urm Norberto cu bl(ndee& str(n)(ndu6i m(na #i *ncerc(nd s schie!e un !(mbet. Cum te nume#ti0 $ ' cheam Kuan; 'artine!. $ Eu sunt %rintele Norberto. 2rei s te s%ovede#ti0 Kuan %rivi roat. -n ochii lui nelini#tii se citea s%aima. $ rinte; Am s; mor0 Norberto nu6i rs%unse. Se mulumi s6i str(n) mai tare m(na. $ 3ar; Cum e cu %utin a#a ceva0 *ntreb Kuan. Nu simt nici o durere. $ 3umne!eu s6a *ndurat de tine& s%use Norberto. Kuan *#i *ncle#t de)etele %e m(na %reotului. /chii i se *nchiser *ncet. $ rinte; 3ac 3umne!eu e *ndurtor& atunci am s m ro); Are s6mi ierte %catele. $ Te va ierta numai dac te cie#ti cu adevrat& re%lic Norberto. -n de%rtare au!i *m%u#cturile din ce *n ce mai rare. Aveau s fie muli cei ce vor avea nevoie de s%ri.inul 3omnului #i de iertarea Lui. Atin)(nd crucea de bu!ele rnitului& %rintele Norberto *ntreb: $ Te cie#ti cu adevrat %entru toate %catele cu care& *n viaa ta trecut& l6ai su%rat %e 3umne!eu0 Kuan srut crucea. $ ' ciesc cu adevrat& rosti el& cu vdite eforturi. Am ucis muli oameni. C(iva& la sediul unui %ost de radio; +i un altul& *n camera lui; un %escar. Norberto avu sen!aia c aude moartea hohotindu6i *n fa. Niciodat nu6i fusese dat s triasc o %edea%s mai crud dec(t aceea %e care o *ndura acum& reali!(nd c inea *n m(na sa m(na care *i ucisese fratele. /chii lui Norberto se %reschimbar *n s)ei de furie oarb&

(#nind dintr6o mare de )hea. -l str%unser %e cel din faa sa de %arc6ar fi fost *nsu#i 3iavolul. rintele Norberto *#i dori din tot sufletul s %oat a!v(rli deo%arte m(na aceea #i s6l %riveasc alunec(nd *n os(nda ve#nic& nes%ovedit #i nem(ntuit. 8/mul acesta mi6a ucis fratele.9 $ Crimele acestea nu %uteau fi evitate& *n)im Kuan& sufoc(ndu6se. '(na *i tremura atunci c(nd *l str(nse %e Norberto mai tare. $ 3ar; *mi %are cu adevrat ru c le6am sv(r#it. Norberto *nchise ochii. Avea dinii *ncle#tai #i tremura& iar m(na sa %rea inca%abil s rs%und atin)erii lui Kuan. Cu toate acestea& lu%t *m%otriva im%ulsului de a res%in)e m(na care6i luase viaa lui Adolfo. Era *n e)al msur un frate !drobit de suferin #i un %rinte *n slu.ba 3omnului. $ rinte& )(f(i Kuan. A.ut6m; s rostesc cuvintele %otrivite. Norberto ins%ir %rintre dini. 8Nu eu sunt cel care trebuie s6l ierte. :ertarea trebuie s vin de la 3umne!eu.9 reotul deschise ochii #i %rivi chi%ul *nvineit #i tru%ul !drobit care !cea la %icioarele sale. $ Tat ceresc& iart6mi )re#elile& rosti Norberto cu rceal *n )las. Cci m ciesc cu adevrat. $ ' ciesc& *n)im Kuan. ' ciesc; cu adevrat. Kuan *nchise ochii. 5suflarea *i deveni sacadat. $ catele iertate sunt #terse din suflet& iar %ctosul %rime#te harul cel sf(nt& s%use Norberto. 3umne!eu s6i ierte %catele #i s6i aduc m(ntuirea. 1u!ele lui Kuan se deschiser& ls(nd s6i sca%e un oftat. A%oi totul se sf(r#i. Norberto continu s %riveasc int tru%ul ne*nsufleit. '(na lui Kuan era rece. 3in rnile de %e %ie%t #i de %e fa s(n)ele continua s se %relin) *ncet. Norberto nu %utea s ierte ori s )seasc o .ustificare fa%telor sv(r#ite de acest om. 3ar Adolfo se aventurase la %escuit %e o mare unde %rada se %rice%ea s6#i a%ere viaa. 3ac Kuan nu l6ar fi ucis& ar fi fcut6o altul. /chii lui Norberto se um%lur de lacrimi. Adolfo ar fi trebuit s fie ultima victim. 3ac6ar fi #tiut mcar de cea de6a doua via %e care fratele su o ducea %e ascuns4 3ac n6ar fi fost at(t de as%ru& %oate c Adolfo nu s6ar fi temut s6i mrturiseasc. 3e ce6l lsase s %lece *n seara aceea0 3e ce nu *l *nsoise& atunci c(nd livrase

*nre)istrarea care declan#ase *ntre)ul co#mar0 83e ce n6am acionat& c(nd *nc mai era tim%09 3ar cea mai cum%lit dintre %ede%se era alta: nu reu#ise s salve!e sufletul fratelui su& ci numai %e cel al uci)a#ului acestuia. $ /& 3oamne& oft Norberto& ls(ndu6#i ca%ul %e s%ate #i d(nd fr(u liber lacrimilor. A#e! deo%arte m(na lui Kuan #i *#i aco%eri ochii. St(nd acolo& %rintele Norberto simi moartea *nde%rt(ndu6 se& de#i& cu si)uran& nu se dusese %rea de%arte. reotul se strdui s6#i st%(neasc %l(nsul. Nu era momentul %otrivit %entru a6l .eli %e Adolfo #i nici %entru a se condamna %entru e#ecul su. 'ai erau #i alii care aveau nevoie de alinare #i de i!bvire= ali oameni care se %urtaser cu aro)an *n tim%ul vieii& re)sind umilina de6abia *n faa ve#nicei os(nde. rintele Norberto se ridic. >cu semnul crucii deasu%ra tru%ului ne*nsufleit al lui Kuan 'artine!. $ S te ierte 3umne!eu& rosti el *ncet. 8+i iart6m #i %e mine& 3oamne9& *#i s%use %rintele Norberto& *ntorc(ndu6se #i %rsind *nc%erea. -l ura %e cel care murise. 3ar& *n ad(ncul inimii& s%era ca 3umne!eu s6i fi au!it cuvintele de cin. edea%sa fratelui su fusese de6a.uns %entru aceast !i.

43
Mari, ora 12 si 12 minute, Madrid, Spania
5e)ulile tuturor forelor de elit americane cereau ca nici un lucru care mai %utea fi folosit s nu fie lsat *n urm du% o retra)ere. -n anumite ca!uri& c(nd era vorba de o misiune ultrasecret < *n care nimeni nu avea dre%tul s afle de %re!ena forei res%ective *n acel loc < chiar #i tuburile cartu#elor erau adunate. -ntr6un raid secret sim%lu %recum acesta& sin)ura condiie era ca identitatea a)enilor s rm(n necunoscut. Colonelul Au)ust observase c Aideen 'arley se des%rinsese de )ru%. Nu %rimise ordine s%ecifice *n acest sens& dar nu6i %utea condamna iniiativa. Chiar dac *ncercarea ei de a6l elimina %e Amadori avea s e#ue!e& o%eraiunea tot avea s fie considerat un succes& mcar %arial. Echi%ei de intervenie avea s6i revin meritul de a6l decons%ira %e )eneral& *nainte de a6#i fi %us %lanurile *n a%licare. Schimbul de focuri avea s obli)e %oliia munici%al #i alte oficialiti s intre *n %alat. ri!onierii aveau s fie desco%erii #i aveau s de%un mrturie des%re felul *n care fuseser adu#i acolo. Era %osibil ca Amadori s mai dein destule atuuri %entru a %relua %uterea& dar decons%irarea modului *n care a.unsese *n aceast %o!iie avea s6i %un destule bee *n roate. Cu si)uran& decons%irarea atrocitilor de care se fcea vinovat nu avea s6i aduc %rea muli susintori *n Euro%a. +i totu#i; Colonelului Au)ust nu6i %lceau succesele %ariale. Aideen se *ndre%tase s%re ari%a sudic a %alatului& %e urmele lui Amadori. 3ac echi%a de intervenie reu#ea s *i rein *ndea.uns de mult tim% %e soldai #i dac Amadori& rnit fiind& se )(ndea *n %rimul r(nd s sca%e& *n loc s cheme a.utoare& era cu %utin ca Aideen s reu#easc s duc la bun sf(r#it de una sin)ur ceea ce *nce%user cu toii. :ar succesul ei ar fi scutit S%ania de luni *ntre)i de conflicte violente #i e%urri nemiloase& care ar fi avut loc dac Amadori ar fi rmas *n via.

A%ro7imativ o sut de metri *i des%reau %e membrii echi%ei de intervenie de soldaii s%anioli. 3e#i soldaii chemai *n a.utor de Amadori %urtau m#ti de )a!e& valurile de fum )lbui emanat de )renade *i *m%iedicaser s avanse!e cu mai mult de c(iva metri %e minut. -ntre tim%& echi%a de intervenie se retrsese cu o vite! constant. 5eu#iser chiar s a.ute s sca%e c(iva %ri!onieri dintre cei care& afl(ndu6se *n Sala Halebardierilor& strbtuser cu chiu cu vai norii de )a! %e cale s se risi%easc. Se aflau acum *n casa scrilor. -n s%atele lor se aflau tre%tele care duceau s%re temni. S%re sud se deschidea coridorul %e care o a%ucaser Amadori #i Aideen. A.uns *n dre%tul ca%oralului rementine& colonelul Au)ust *i ceru s alea) un soldat care s aco%ere retra)erea celorlali. rementine avea s %reia a%oi comanda echi%ei de intervenie& conduc(nd6o afar din %alat. $ 3omnule colonel& un sin)ur soldat nu va fi de6a.uns %entru a face fa asaltului& rs%unse rementine. 3ai6mi voie s rm(n #i eu. $ Nu. Ar *nsemna s rm(nem trei& s%use colonelul. $ Cum adic0 $ 2oi rm(ne #i eu& e7%lic Au)ust. $ 3omnule; $ '6ai au!it& ca%oral0 $ Am *neles& rosti rementine& salut(nd. Ca%oralul *l anun %e soldatul u%shaD c avea s rm(n *m%reun cu colonelul Au)ust. Soldatul bondoc rs%unse cu un salut entu!iast #i se %re!ent la comandant. Au)ust *i s%use lui u%shaD c& *n momentul *n care aveau s a.un) *n dre%tul scrilor& avea s ia %o!iie la intrarea *n coridor. Au)ust avea s se %o!iione!e de %artea cealalt a scrilor& *ns%re nord. Astfel& dac vreunul dintre ei avea s fie atacat #i din s%ate& cellalt va avea %osibilitatea de a6i asi)ura aco%erirea. Soldaii Scott #i 3evonne le *ncredinar ceea ce mai rmsese din %rovi!ia de )renade. 'ai erau doar trei. Au)ust socoti c dou dintre ele aveau s le %ermit s re!iste cel %uin cinci minute& iar cea de6a treia avea s le asi)ure retra)erea. Aveau s lu%te contra cronometru& dar colonelul s%era ca Aideen s a%uce& *n acest interval& s6#i a.un) din urm %rada rnit& s fac ceea ce trebuia fcut #i s sca%e cu bine. Ca%oralul rementine le ur succes celor doi& du% care& *m%reun cu ceilali membri ai echi%ei de intervenie& %lecar *n tcere.

3u% ce6i mulumi lui rementine& Au)ust *l anun %e u%shaD c trebuiau s re!iste e7act cinci minute& din momentul *n care avea s se declan#e!e schimbul de focuri cu soldaii s%anioli. La semnalul lui Au)ust& aveau s6#i urme!e tovar#ii *n temni& u%shaD urm(nd s coboare cel dint(i. Au)ust #i u%shaD se *ntinser %e burt& %re)tindu6se s *nfrunte asaltul. Aveau s tra) la .oas *nlime& nu mai sus de )enunchi. u%shaD *#i %re)ti o )renad& )ata s o a!v(rle *n momentul *n care s%aniolii aveau s6#i fac a%ariia. Au)ust *#i ridic m(na st(n). 3ou!eci de secunde mai t(r!iu& %rimul soldat s%aniol se ivi din ne)ura )lbuie& care *nce%use s se risi%easc. Au)ust *#i *ndre%t de)etul mare al m(inii st(n)i *n .os. u%shaD scoase cuiul )renadei #i o arunc.

44
Mari, ora 12 i 1) minute Madrid, Spania
-n tim% ce *nainta %e coridor& 3arrell 'cCas"ey se simea des%uiat& neav(nd la el nici o arm. : se %ruse *ns mai im%ortant ca 'aria s aib %osibilitatea s se a%ere. Trecuser ani buni de c(nd nu *#i mai e7ersase de%rinderile de ai"ido *nvate c(nd intrase *n >1:& dar& *n %rinci%iu& acestea ar fi trebuit s6i fie de a.uns. A%ro%iindu6se de intrarea %e un nou coridor& 'cCas"ey *#i *ncetini %a#ii. Se o%ri *nainte s ia colul #i risc o %rivire %e furi#& ca atunci c(nd& %oliist fiind& sttea la %(nd. >oto)rafie mental cele v!ute& a%oi se retrase re%ede& cu inima bt(nd s6i s%ar) %ie%tul. La o oarecare distan de6a lun)ul coridorului se afla un brbat *nalt. urta o uniform de )eneral #i avea %ie%tul *m%odobit cu o mulime de medalii #i decoraii de %e vremea lui >ranco. Avea *n m(n un %istol #i %urta o masc de )a!e. S(n)era dintr6o ran *n %artea inferioar a %iciorului. Nu %utea fi dec(t Amadori. rivea *n urma sa& *n vreme ce se a%ro%ia de locul *n care se afla 'cCas"ey. Americanul era convins c nu fusese re%erat. -n.ur *n )(nd %roasta ins%iraie de a nu6#i fi luat cu sine arma. Nu avea nimic cu care s6l doboare %e )eneral. Sin)ura arm erau m(inile sale #i fa%tul c Amadori nu #tia c el se afla acolo. ,na din re)ulile *nvate %e vremea c(nd lucra la >1: cerea ca& *n situaiile *n care un a)ent se confrunta cu o for mai bine *narmat& acesta s alea) calea retra)erii& %(n *n momentul *n care va )si o cale de a contracara cu succes armamentul inamicului. / *nfruntare direct *l favori!a %e urmritor. -n schimb& retra)erea era *ntotdeauna *n avanta.ul celui urmrit. -ns& av(nd *n vedere mi!a aflat *n .oc& 'cCas"ey nu6#i %utea %ermite s6l lase %e Amadori s6i sca%e. 'cCas"ey %rivi *n sus #i *#i fcu cura.. Ascult mersul #chio%tat al )eneralului. Amadori se afla la a%ro7imativ trei

metri distan. 'cCas"ey avea s se )hemuiasc& a#te%t(nd. -n momentul *n care Amadori se va ivi de du% col& avea s se rsuceasc brusc& secer(ndu6l #i avea s *ncerce s *i ia %istolul& *nainte ca el s %oat tra)e. -n cli%a aceea& 'cCas"ey au!i %a#i venind din urma lui. Se *ntoarse #i *l v!u %e %rintele Norberto a%ro%iindu6se. /bserv *ns #i altceva: o lumini ro#ie %(l%(ind a%roa%e de tavan& deasu%ra salonului de mu!ic. Era o camer de luat vederi. :ar Amadori %urta ochelari dotai cu SS3& sistemul de su%rave)here la distan. a#ii *ncetar s se aud. 'cCas"ey *n.ur *n )(nd. >usese mult %rea obosit %entru a )(ndi a#a cum s6ar fi cuvenit totul& iar ne)li.ena sa *l %unea acum *ntr6o situaie de cate)oric inferioritate. Amadori *i cuno#tea cu e7actitate %o!iia. Nu6i rm(nea dec(t s se retra). Se *ntoarse #i %orni *n fu) s%re u#a care ddea *n curte. reotul rmsese %e loc& de!orientat. $ :isuse4 e7clam 'cCas"ey& %rad frustrrii. Nu credea c Amadori avea s *m%u#te un membru al clerului. -ns un %reot catolic ar fi *nsemnat un ostatic ideal. Nimeni n6ar mai fi *ndr!nit s6l atace %e )eneral& de team s nu6l rneasc %e %reot. 'cCas"ey trebuia s6l scoat %e %reot de acolo. -l a%uc %e %rintele Norberto de sutan #i *ncerc s6l tra) du% sine& ctre curte. / cli% mai t(r!iu& au!i o *m%u#ctur& simi o i!bitur ca de %umn *n #ira s%inrii #i *n faa ochilor si totul se color *ntr6un ro#u6orbitor.

45
Mari, ora 12 i 21 de minute Madrid, Spania
Lui Aideen nu6i fu deloc )reu s urme!e d(ra de s(n)e. icturile erau at(t de a%ro%iate unele de altele& *nc(t %e alocuri se su%ra%uneau. Amadori %ierdea mult s(n)e. Ceea ce o sur%rinse *ns& *n momentul *n care *l a.unse din urm& fu fa%tul c acesta era sin)ur #i o a#te%ta. Amadori trase un foc #i Aideen se retrase du% colul coridorului& de *ndat ce *l v!u. ?lonul b(!(i la c(iva centimetri de faa ei. 3u% ce ecourile *m%u#cturii se stinser& se a#ternu lini#tea. Aideen rmase %e loc& *ncerc(nd s6#i dea seama care avea s fie urmtoarea mi#care a lui Amadori. -n tim% ce a#te%ta cu urechile ciulite& simi o a%sare %uternic *n s%ate. Se *ntoarse #i *l v!u %e )eneralul6maior& care avea arma aintit asu%ra sa. Aideen murmur un blestem. /fierul %urta ochelarii SS3. Cu si)uran& se conectase la camerele de luat vederi #i o locali!ase din tim%. Se des%rise de Amadori& iar acum reu#ise s o ia %rin sur%rindere. $ -ntoarce6te #i ridic m(inile& *i %orunci ofierul& *n s%aniol. Aideen se su%use. El *i lu arma. $ Cine e#ti0 *ntreb )eneralul6maior. Aideen nu6i rs%unse. $ N6am tim% de %ierdut& rosti el. 5s%unde6mi #i *i dau drumul. 3ac refu!i s6mi rs%un!i& te las aici& cu un )lon *n ceaf. Numr %(n la trei. Aideen constat c individul nu )lumea c(tu#i de %uin. $ ,nu& rosti ofierul. Aideen fu tentat s6i s%un c era a)ent al :nter%olului. Niciodat nu simise moartea d(ndu6i t(rcoale at(t de a%roa%e. Era o sen!aie cum%lit& de natur s slbeasc hotr(rea oricui. $ 3oi. Se *ndoia c )eneralul6maior avea s o crue& chiar dac avea s6#i de!vluie identitatea. Cu si)uran *ns avea s fie ucis dac refu!a s vorbeasc.

+i totu#i& dac s%unea adevrul& era foarte %osibil s distru) viaa 'ariei& a lui Luis #i a tovar#ilor lor. :ar dac6l lsa %e Amadori s sca%e& avea s nenoroceasc nenumrate alte viei. oate c6ar fi trebuit s moar %e strad& *m%reun cu 'artha. oate c nu fusese dec(t o am(nare. Aideen au!i o *m%u#ctur *n s%atele ei. Tresri. Simi s(n)ele %relin)(ndu6i6se& cald& %e ceaf. +i totu#i& rmsese *n %icioare. / cli% mai t(r!iu )eneralul6maior se %rbu#i asu%ra ei. Se trase instinctiv deo%arte& iar el c!u. Cele dou arme ateri!ar cu !)omot %e %ardoseal. S(n)ele (#nea ca dintr6o arte!ian dintr6 o )aur ur(t *n ceafa ofierului. 5idic %rivirea. ,n brbat cu trsturi va) familiare se *ndre%ta ctre ea dins%re ca%tul coridorului. inea *n m(n un %istol cu eava fume)(nd #i afi#a o e7%resie %e .umtate satisfcut& %e .umtate amr(t. $ >erdinand0 *n)im ea. 1rbatul aflat *n slu.ba familiei 5amire! e!it. $ Nu6i face )ri.i& *l lini#ti ea. rivi re%ede *n .ur. A%oi *ntoarse s%atele camerei de luat vederi #i& convins c nu %utea s fie recunoscut& *#i ridic masca *ndea.uns *nc(t s6i %oat vedea faa. $ Sunt aici *m%reun cu ceilali& s%use ea. Am venit s v a.utm. >erdinand continu s *nainte!e *ns%re ea. $ ' bucur s aud asta& s%use el. 3u% atac& eu #i Kuan ne6am *ndoit de voi& acolo& la fabric. -mi %are ru. $ Nu trebuie s6i faci )ri.i. N6aveai de unde s #tii. >erdinand *#i ridic %istolul. $ Am fcut rost de sta mai devreme& datorit unei diversiuni %rovocate de %rietena ta. Au luat6o& *m%reun cu Kuan. 2reau s6i )sesc. +i vreau s6l )sesc %e Amadori. $ Amadori a luat6o *ntr6acolo& s%use Aideen. Art s%re cellalt ca%t al coridorului& *n tim% ce se a%leca s6 #i ridice %istolul. Lu& de asemenea& arma )eneralului6maior #i ochelarii acestuia. Simea cum s(n)ele celui ucis i se usca %e ceaf #i se folosi de cma#a ei nea)r %entru a6l #ter)e. -n tim% ce se *nde%rta& simi un val de sc(rb cotro%ind6o. Nu fiindc asistase la uciderea cu s(n)e6rece a a)hiotantului lui Amadori. /mul acela se %re)tea s o ucid. / deran.a altceva #i anume fa%tul c nici Amadori& nici a)hiotantul su nu avuseser vreun amestec *n incidentul

care determinase im%licarea Centrului de Comand *n aceast situaie& asasinarea 'arthei 'ac"all. 3im%otriv& ei ordonaser lichidarea celor care se aflau la ori)inea crimei. 2ina lor era aceea de a fi orchestrat o lovitur de stat *m%otriva unui )uvern afiliat la NAT/. / lovitur de stat care& culmea& ar fi fost s%ri.init de ma.oritatea %o%ulaiei s%aniole& *n ca!ul unui %lebiscit. 8'artha nu avea dre%tate& *#i !ise Aideen cu amrciune. Nu e7ist re)uli. E7ist doar haos.9 Aideen #i >erdinand %ornir %e urmele lui Amadori. Aideen o lu *nainte& urmat& la c(iva %a#i& de >erdinand. Ea verific arma )eneralului6maior. 5evolverul avea %iedica ridicat. Ticlosul chiar avusese de )(nd s o *m%u#te %e la s%ate. Coridorul din faa lor era %ustiu. Au!ir o *m%u#ctur #i *#i iuir %a#ii. Aideen se *ntreb dac nu cumva altcineva < s fi fost 'aria0 6 reu#ise s6i vin de hac lui Amadori. 3(ra de s(n)e continua du% col. / urmar& a%oi se o%rir brusc *n %ra)ul culoarului din care se deschidea salonul de mu!ic. -l v!ur %e )eneralul Amadori& in(nd un %istol *n m(na *mbrcat *ntr6o mnu# alb. eava armei era li%it de t(m%la unui brbat. Aideen avu nevoie de c(teva secunde %entru a reali!a cine era cel %e care Amadori *l inea sub ameninarea %istolului& ca %e un scut. Era %rintele Norberto. La %icioarele lui se afla tru%ul nemi#cat al unui alt brbat& %e care Aideen *l recunoscu imediat. Era 3arrell 'cCas"ey.

4
Mari, ora12 i 2$ de minute Madrid, Spania
C(nd %rintele Norberto intrase *n curtea %alatului& era convins c soldaii nu aveau s6i fac nici un ru. Le citise acest lucru *n %riviri& *l detectase *n vocile lor. Nu6#i fcea *ns ilu!ii de acest fel *n %rivina brbatului care *l *m%u#case %e american *n s%ate& cu c(teva cli%e *n urm. /fierul *i *nfi%sese eava %istolului *n t(m%l #i *l inea str(ns de %r. S(n)era. Nu %rea deloc dis%us s stea de vorb #i nici nu avea tim% de a#a ceva. $ ,nde e )eneralul6maior0 stri) Amadori. Aideen arunc ochelarii #i arma )eneralului6maior #i le *m%inse cu %iciorul s%re mi.locul coridorului. $ E mort. Acum d6i drumul %reotului. $ / femeie0 url Amadori. La naiba& cu cine m lu%t0 :e#i chiar acum de6acolo. $ 36i drumul %rintelui& domnule )eneral Amadori& *i rs%unse Aideen. Las6l s %lece #i m %oi avea %e mine. $ N6am tim% de ne)ocieri& re%lic Amadori. Arunc o %rivire *n urma sa. ,#a care ddea s%re curtea %alatului era doar la c(iva metri distant. -#i scoase ochelarii #i *i arunc %e %ardoseal. A%oi *m%inse eava armei *n )(tul %rintelui Norberto #i *#i continu retra)erea ctre ie#ire. $ /amenii mei sunt afar& %!esc %erimetrul& *n tim% ce camara!ii lor lu%t. 2or veni de *ndat ce *i voi chema. Au s v v(ne!e& ca %e ni#te #obolani. $ 3ac ies& ai s tra)i *n mine. $ Corect& *ncuviin Amadori. -n schimb& *i voi da drumul %reotului. >emeia tcu. -n toi anii care trecuser de c(nd devenise %reot& Norberto sttuse de vorb cu destule vduve !drobite de durere sau cu credincio#i care *#i %ierduser de cur(nd un frate& o sor sau un co%il. Cei mai muli se artau dornici s moar c(t mai cur(nd ei

*n#i#i. -n ciuda %ierderii suferite& Norberto nu simea deloc un asemenea im%uls. 2oia s triasc. 2oia s6#i a.ute %e mai de%arte semenii. 3ar nu era dis%us s lase o femeie s se sacrifice %entru el. $ leac de6aici& co%il4 stri) Norberto. Amadori *l smuci de %r #i scr(#ni: $ ine6i )ura. $ >ratele meu& Adolfo Alca!ar& credea *n dumneata& rosti Norberto. A murit *n slu.ba ta. $ >ratele tu0 s%use )eneralul& continu(nd s se retra) s%re u#a aflat acum la doar c(iva %a#i. Nu6i dai seama c oamenii care l6au ucis %e Adolfo sunt cei care m atac0 $ +tiu& rs%unse Norberto. ,nul dintre ei a murit *n braele mele& la fel ca Adolfo. $ +i6atunci& cum %oi s fii de %artea lor0 $ Nu sunt de %artea nimnui& re%lic Norberto. Sunt de %artea lui 3umne!eu. :ar *n numele Lui& te con.ur s %ui ca%t acestui r!boi. $ N6am tim% de %rostiile tale& i!bucni Amadori. 3u#manii mei sunt du#manii S%aniei. S%une6mi cine e femeia aceasta #i6am s6 i dau drumul. $ N6am s te a.ut& s%use Norberto. $ Atunci ai s mori& scr(#ni Amadori& a.un)(nd *n dre%tul u#ii. -n mod evident& durerea rnii din %icior *l chinuia. in(ndu6l %e %reot de %r& fcu un %as *n curtea *nsorit #i se *ntoarse s%re %oarta de %e latura sudic. $ Am nevoie de a.utor4 stri) el& a%oi *ntoarse re%ede ca%ul& %entru a se asi)ura c Aideen nu se clintise. Soldaii aflai de cealalt %arte a curii aveau armele aintite *n direcia arcadelor. Au!ind stri)tul lui Amadori& %rivir cu toii *n direcia u#ii. 3eodat& unul dintre ei se ivi de du% st(l%ul %orii. $ 5m(nei %e loc& domnule )eneral4 stri) soldatul. Amadori arunc o %rivire s%re arcade. 2!u doi oameni )hemuii acolo& un brbat care s(n)era #i o femeie. $ Adu6i %lutonul *ncoace4 stri) el. Asi)urai %erimetrul curii4 Soldatul scoase un radioemitor de la centur #i chem *ntriri. -ntre tim%& femeia %itit l(n) arcade inti ctre Amadori. ?eneralul& *nfuriat& *l rsuci %e %reot& folosindu6se de el ca de un scut. >emeia se abinu s tra)= focurile de arm trase de soldai o obli)ar s se retra) la ad%ostul arcadei. Amadori %rivi din nou *ns%re %alat& s%re a se convin)e c cealalt femeie nu ie#ise

de du% col. 3ar ea nu se clintise. Nici nu mai era nevoie. 3arrell 'cCas"ey !cea& culcat %e6o r(n& la .umtatea coridorului. Era cu faa ctre Amadori #i inea *n m(n revolverul a)hiotantului& cruia Aideen *i fcuse v(nt %e coridor. rintele Norberto %rivi& la r(ndul su& nevenindu6i s cread. Nu se vedea nici o urm de s(n)e& de#i v!use cum )eneralul *l *m%u#case *n s%ate %e american. Amadori ddu s6l rsuceasc %e %reot& dar 'cCas"ey nu6i ls r)a!ul necesar %entru a6l folosi %e %rintele Norberto ca %e un scut *ntre ei. Nu se osteni s tra) *n a#a fel *nc(t doar s6l rneasc %e )eneral. A%s %e tr)aci fr e!itare& trimi(nd dou )loane *n t(m%la lui Amadori. ?eneralul muri *nc *nainte de a fi c!u lat.

4"
Mari, ora 12 i $5 de minute, Madrid, Spania
$ urtai o vest anti)lon4 e7clam Aideen& aler)(nd s%re 'cCas"ey. $ S nu %orne#ti niciodat la drum fr a#a ceva& rosti 'cCas"ey& str(mb(ndu6se *n tim% ce ea *l a.uta s se ridice. Am *mbrcat6o *nainte de a %orni *ncoace. 3u% ce Amadori a tras *n mine; m6am )(ndit c ar fi mai *nele%t s m %refac mort #i s a#te%t o oca!ie ca asta. $ Noroc c6am aruncat #i %istolul& nu doar ochelarii& s%use Aideen. >erdinand trecu *n fu) %e l(n) %reot. rintele Norberto rmsese *n %icioare l(n) u#& cu %rivirea aintit asu%ra cadavrului lui Amadori. -n)enunche #i *nce%u s rosteasc o ru)ciune %entru cel mort. $ rinte& nu merit binecuv(ntarea ta& i se adres >erdinand. Haidei4 Trebuie s %lecm de6aici. Norberto sf(r#i ru)ciunea. 3e6abia du% ce fcu semnul crucii deasu%ra )eneralului se ridic *n %icioare #i *l %rivi %e >erdinand. $ ,nde mer)em0 $ 3e%arte de locul sta& *i rs%unse >erdinand. Soldaii; $ Are dre%tate& %rinte& interveni Aideen. Nu #tim cum vor aciona soldaii. Ar fi bine s nu fim aici c(nd *l vor )si %e )eneral. 'cCas"ey se s%ri.ini %e umrul lui Aideen& res%ir(nd cu mare )reutate. $ Trebuie& de asemenea& s6i dm de veste #efului des%re cele *nt(m%late& c(t mai cur(nd %osibil& s%use el. ,nde6i restul echi%ei0 $ Au *nt(m%inat o oarecare re!isten *n tim% ce se retr)eau& *i rs%unse ea. $ +tii cum am %utea a.un)e la ei0 Aideen *ncuviin. $ oi s mer)i0

$ 3a& dar n6am s v *nsoesc& re%lic 'cCas"ey. Nu %ot s o %rsesc %e 'aria. $ 3arrell& ai au!it ce s%unea Amadori& insist Aideen. Soldaii a#tea%t *ntriri. $ +tiu& s%use 'cCas"ey& cu un sur(s obosit. E un motiv *n %lus s n6o las sin)ur %e 'aria. $ Nu va fi sin)ur& i se adres %rintele Norberto lui Aideen. 2oi rm(ne #i eu aici. Aideen *i %rivi lun)& %rin fantele m#tii. $ N6avem tim% de discuii. 2oi da de veste celor de6afar. 2oi trei& avei )ri. de voi. 'cCas"ey *i mulumi. -n tim% ce ea se *ntoarse #i %orni *n fu) s%re casa scrilor& 'cCas"ey se *m%letici ctre %reot. $ -mi %are ru& rosti el *n en)le!& art(nd ctre cadavrul lui Amadori. Trebuia s fac ceea ce am fcut. Norberto nu6i rs%unse. >erdinand *#i v(r* arma la centur. $ ' duc s6l caut %e %rietenul meu& Kuan& s%use el& iar a%oi se *ntoarse ctre 'cCas"ey& adu)ind: 2 mulumesc& domnule& %entru c ai sc%at S%ania de un viitor caudillo. 'cCas"ey nu *nelese %e de%lin s%usele lui >erdinand& dar %erce%u esena cuvintelor sale. 1 ,e nada& rs%unse el. entru %uin. 3eodat %rintele Norberto *l a%uc de umr %e >erdinand& str(n)(nd cu %utere. 1 (adre0 fcu >erdinand& uimit. $ rietenul tu e acolo& s%use Norberto. Avea lacrimi *n ochi atunci c(nd adu)& art(nd ctre salonul de mu!ic: $ E mort. $ Kuan e mort0 Suntei si)ur0 $ Sunt si)ur& *ncuviin Norberto. Eram alturi de el c(nd #i6a dat sufletul. Eram l(n) el c(nd #i6a mrturisit %catele. A murit *m%cat. >erdinand *nchise ochii. Norberto *#i s%ori str(nsoarea. $ /ricine are dre%tul la iertare& fiule& indiferent dac a ucis un om sau milioane de oameni. reotul *i ddu drumul lui >erdinand #i *i *ntoarse s%atele& *ndre%t(ndu6se s%re 'cCas"ey. Americanul #chio%tase ctre u# #i cerceta cu %ruden cele ce se *nt(m%lau afar. Nu

*nelesese mare lucru din schimbul de re%lici al celor doi& dar dedusese c nu era deloc %lcut. $ Ce credei c6ar trebui s facem0 *ntreb Norberto. $ Nu #tiu& mrturisi 'cCas"ey. rivi ctre soldai& care aveau #i ei ochii aintii s%re u#. -ntririle tocmai *#i fcuser a%ariia la o alt ie#ire& *ns%re colul curii. 'cCas"ey observ c nou6veniii %urtau m#ti de )a!e. robabil c fcuser %arte din )ru%ul care se confruntase cu echi%a de intervenie. 3in nou& 'cCas"ey se simi nea.utorat. Era %osibil ca %(ndarii :nter%olului s nu6#i fi dat seama c Amadori era mort #i c o intervenie a forelor de %oliie locale ar fi fost de6a.uns %entru a %une ca%t revoluiei. 'ai ales dac demonstraia de for ar fi avut loc *nainte ca soldaii s a%uce s6#i )seasc un nou lider. $ A# %utea *ncerca s le vorbesc& su)er Norberto. Le6a# s%une c nu mai au nici un motiv s lu%te mai de%arte. $ Nu cred c v6ar asculta& cltin din ca% 'cCas"ey. S6ar %utea s b)ai s%aima *n c(iva dintre ei& dar nu i6ai convin)e %e toi. N6ar fi de6a.uns ca s ne salve!e. $ Trebuie s *ncerc& s%use Norberto. -l ocoli %e 'cCas"ey #i trecu %ra)ul u#ii. 'cCas"ey nu *ncerc s6l o%reasc. Nu credea c soldaii ar fi fcut vreun ru unui %reot. +i& dac intervenia lui *i a.uta s mai c(#ti)e un minut sau dou& merita s6l lase s *ncerce. -n situaia *n care se aflau& orice soluie i se %rea bine venit. 'cCas"ey nu #tia ce avea s se *nt(m%le cu mi#carea condus de Amadori du% moartea acestuia. -ns& v!(ndu6i %e soldaii care se re)ru%au de6a lun)ul laturii sudice a curii& *#i *nchi%ui destul de lim%ede care avea s fie soarta sa& a 'ariei #i a %ri!onierilor din %alat. Aveau s devin %ioni *ntr6una din cele mai %ericuloase #i mai dramatice situaii ce im%licau luarea de ostatici din tot acest secol.

42
Mari, ora 6 i 5' de minute, Washington, !"!
$ 'esa. de la echi%a de intervenie& anun 1ob Herbert. Acesta rmsese de ve)he l(n) telefonul din biroul lui aul Hood& *n vreme ce directorul Centrului de Comand #i 5od)ers se aflau *n teleconferin cu #eful Securitii Naionale 1ur"oD #i cu ?arcia Abril& ambasadorul S%aniei la Eashin)ton. Kuristul LoDell Coffey #i 5on lummer erau #i ei %re!eni *n birou. Ambasadorul *i inform %e cei din Eashin)ton c %rim6 ministrul S%aniei #i re)ele luaser deci!ia *nde%rtrii din funcie a )eneralului Amadori. rero)ativele acestuia fuseser *ncredinate )eneralului ?arcia Somo!a& care se afla *n acest moment *n drum s%re 'adrid& venind de la 1arcelona. -ntre tim%& forele de %oliie locale& crora li se adu)a deta#amentul de elit ?uardia 5eal de la alacio de la Iar!uela& se %re)teau s lanse!e un contraatac %entru cucerirea %alatului. Hood %relu a%elul echi%ei de intervenie imediat& %rin mi.locirea sediului :nter%ol de la 'adrid. Comut %e am%lificare& astfel *nc(t discuia s %oat fi au!it de toi cei aflai *n *nc%ere. Li%sa oricrui mesa. s%orise la ma7imum *ncordarea& mai ales du% ce observatorii :nter%olului #i su%rave)herea %rin satelit ra%ortaser *m%u#cturi #i e7%lo!ii de )renade lacrimo)ene *n diverse %ri ale %erimetrului %alatului. Hood se temea ca nu cumva intervenia %oliiei s aib loc *nainte de retra)erea comandoului. $ Ne retra)em la vestiare& rosti Au)ust& de *ndat ce Hood obinu le)tura. Am ie#it din )alerie #i ne aflm iar#i %e strad. Chi%urile celor din *nc%ere se *nseninar #i *#i ridicar cu toii %umnii& *n semn de victorie. Hood *i inform %e 1ur"oD #i %e ambasadorul Abril des%re cele aflate. $ E7celent& e7clam el& amintindu6#i c& de vreme ce se aflau din nou %e teren deschis& Au)ust avea s fie obli)at s6#i dea ra%ortul *n codul convenit& ins%irat din .ar)onul s%ortiv. 2reun rnit0

$ Accidentri u#oare& rs%unse Au)ust. Avem *ns o %roblem. Antrenorul a ie#it %e teren& ca s6#i aduc acas doamna. +eful acesteia l6a *nsoit. Antrenorul n6a %it nimic& dar ceilali au fost accidentai. Suntem de %rere c intervenia medicului e absolut necesar. $ S6a *neles& s%use Hood. 'cCas"ey era cel desemnat dre%t 8antrenor9. Au)ust *l anuna c acesta #i Luis %trunseser *n %alat %entru a o salva %e 'aria #i c rnile lui Luis #i ale 'ariei le %uneau viaa *n %ericol. $ -nc ceva& adu) Au)ust. C(nd am *ncercat s6l scoatem din .oc %e c%itanul echi%ei adverse& am *nt(m%inat o re!isten serioas din %artea atacanilor rivali. Antrenorul a fost cel care& *n cele din urm& a reu#it s6l %lache!e. Hood #i 5od)ers schimbar %riviri %line de *nelesuri. 'cCas"ey era cel care reu#ise s6l elimine %e Amadori. Nu acesta fusese %lanul stabilit iniial. -ns Hood avusese %rile.ul s constate mai de mult c echi%a sa < Herbert& 5od)ers #i mai ales 'cCas"ey < se %rice%ea de minune s im%rovi!e!e. $ rerea noastr e c antrenorul n6ar trebui s mai rm(n *n incinta stadionului& continu Au)ust. Nu vrem ca su%orterii echi%ei adverse s6l ia la *ntrebri. 2rei s mer)em s6l lum de6 acolo0 $ Nu& rs%unse Hood. /ric(t de %rice%ui ar fi fost membrii echi%ei de intervenie& Hood refu!a s6i trimit *ntr6o nou misiune *nainte de a le da %rile.ul s se odihneasc& mai ales *n condiiile *n care %oliia se %re)tea s intervin. $ ,nde se afl antrenorul #i oamenii lui0 *ntreb Hood. $ Antrenorul se afl la %oarta 1@& veni rs%unsul lui Au)ust 3oamna #i cu #eful ei sunt *n r(ndul 25& scaunele unu #i trei. $ rea bine& s%use Hood. i6ai fcut treaba& atacantule& acum e tim%ul s te *ntorci acas. 3iscutm de *ndat ce vei a.un)e. Herbert *#i a%ro%iase scaunul cu rotile de com%uter #i tasta coordonatele de %e hart %e care le transmisese Au)ust. Ceru com%uterului o ima)ine actuali!at luat %rin satelit. Ste%hen 2iens *i conectase direct la transmisia satelitului& iar ima)inea solicitat fu afi#at %e ecran *n mai %uin de cincis%re!ece secunde. $ -i am *n ima)ine %e 'aria #i %e Luis& anun Herbert. 'ri ima)inea& astfel *nc(t s aib o %ers%ectiv asu%ra *ntre)ii curi.

$ 2d& de asemenea& vreo trei!eci de soldai care %ar )ata s *ntre%rind ceva. 5od)ers *i %use la curent %e 1ur"oD #i %e Abril *n le)tur cu situaia creat. -ntre tim%& LoDell Coffey se a%ro%ie de automatul de cafea #i *#i um%lu o can. $ aul& dac Amadori e mort& e %osibil ca soldaii s nu se )rbeasc s tra) *n ai no#tri sau *n oricine altcineva s6ar mai afla *n %alat& su)er Coffey. 2or %refera s6i in dre%t ostatici& folosindu6i ulterior %entru a6#i ne)ocia amnistierea. $ e care o vor obine& du% toate %robabilitile& urm lummer. /ricine va sf(r#i %rin a conduce S%ania nu va avea nici un interes s *#i atra) anti%atia eventualilor susintori ai autorilor loviturii. $ A#adar& *n ca!ul *n care autoritile nu vor ataca& vom avea %robabil tim% %entru a6i sc%a %e toi& inclusiv %e 3arrell& continu Coffey raionamentul. Soldaii nu au nimic de c(#ti)at dac *i *m%u#c. $ 'cCas"ey e o e7ce%ie& *i atrase atenia Herbert. Colonelul Au)ust are dre%tate. 3ac soldaii din curte afl c el l6a ucis %e Amadori& vor dori s se r!bune. 'ai %resus de orice altceva. $ 3e unde ar %utea s afle c el l6a ucis %e )eneral0 *ntreb Coffey. $ 3in *nre)istrrile camerelor de su%rave)here& e7%lic Herbert& aduc(nd %e monitor %lanul %alatului. :a uite unde se afl. Coffey #i lummer se a%ro%iar de monitor. 5od)ers rmsese la telefon cu 1ur"oD #i cu ambasadorul s%aniol. $ Sunt camere de su%rave)here la ambele ca%ete ale coridorului& e7%lic Herbert E %osibil ca aciunea lui 3arrell s fi fost *nre)istrat. C(nd vor desco%eri cadavrul )eneralului& soldaii vor avea& %oate& ideea s arunce o %rivire %e *nre)istrri& %entru a afla ine l6a ucis. $ E7ist vreo %osibilitate de a #ter)e banda& %rintr6o interferen electronic0 *ntreb Coffey. $ ,n avion !bur(nd la .oas *nlime ar %utea direciona un im%uls electroma)netic %entru a distru)e *nre)istrrile& dar soluia asta ar cere tim%& s%use Herbert. 5od)ers a%s %e butonul de *ntreru%ere a sonorului #i se ridic de l(n) telefon. $ 3omnilor& m tem c va fi im%osibil s acionm *n intervalul de care dis%unem& anun el.

$ Cum adic0 *ntreb Hood. $ :nter%olul l6a anunat %e %rim6ministrul s%aniol des%re succesul echi%ei de intervenie& s%use 5od)ers. Ambasadorul tocmai mi6a dat de veste c intenia autoritilor este de a da ordin %oliiei s intervin *nainte ca forele rebele s aib oca!ia s se re)ru%e!e. Herbert *n.ur. $ Care este consemnul %rimit de %oliie& *n ca!ul *n care soldaii ar lua ostatici0 vru s afle Hood. 5od)ers cltin din ca%. $ Nu vor e7ista nici un fel de ostatici& s%use el. ?uvernul s%aniol nu vrea s le ofere rebelilor < acesta e termenul %e care *l *ntrebuinea! ei < un forum de e7%rimare #i& astfel& %osibilitatea de a rm(ne *n centrul ateniei. $ Sincer s fiu& nu6i %ot condamna& s%use Herbert $ Eu da& c(t vreme unul dintre oamenii mei se mai afl *nc *n incinta %alatului& i!bucni Hood iritat. Am fcut o treab %e cinste %entru ei; $ :ar acum ei mr#luiesc %e drumul %e care noi l6am %avat& acion(nd %otrivit intereselor rii lor& continu 5od)ers ideea. re#edintele ne6a *ncredinat misiunea de a reda S%ania conductorilor ei le)itimi. Nu au e7istat nici un fel de )aranii& aul& *n ceea ce %rive#te atitudinea %e care urmau s o ado%te res%ectivii conductori du% ce *#i vor fi rec%tat %uterea. Hood *#i *nde%rt scaunul de birou #i se ridic. -#i %use m(inile *n #olduri& iar a%oi se a%ro%ie de %olia de l(n) televi!or #i *#i lu o can de cafea. 5od)ers avea dre%tate. E7istau destule #anse ca %rim6 ministrul s%aniol #i %oate chiar re)ele s nu su%ravieuiasc acestei situaii catastrofale. Ei nu acionau *n %ro%riul lor interes& ci *ncercau s menin unitatea S%aniei. e termen lun)& acest lucru avea s se dovedeasc *n beneficiul Euro%ei #i al Statelor ,nite. Nici o ar cu %o%ulaie multietnic n6ar fi avut de c(#ti)at de %e urma divi!rii S%aniei *n mai multe re%ublici. 3ar nu aciunile %rim6ministrului #i re)elui *l deran.au %e Hood. -l irita atitudinea lor de )enul 83e6acum %relum noi comanda49 du% ce %artea cea mai )rea trecuse. Cum rm(nea cu vieile sacrificate %entru a *ndre%ta nele)iuirea %etrecut *n tim% ce ei ar fi trebuit s stea de ve)he0 $ aul& e foarte %osibil ca )uvernul s%aniol s nu cunoasc rolul lui 3arrell *n desf#urarea aciunii& ar)ument 5od)ers.

robabil %resu%un c echi%a de intervenie a %truns *n obiectiv #i a acionat conform %lanului. $ Nici mcar nu s6au ostenit s ne *ntrebe. $ Chiar de6ar fi fcut6o& asta n6ar schimba cu nimic lucrurile& urm 5od)ers. Nimic nu mai %oate fi schimbat. ?uvernul nu6#i %oate %ermite s ne acorde un r)a! %entru a )si o soluie& fiindc nu6#i %oate %ermite s le ofere tim% rebelilor. Hood reveni cu cafeaua la biroul su. $ Am mai trecut %rin astfel de situaii& s%use Herbert. E o adevrat %orcrie ce se *nt(m%l. -ns 3arrell nu6i un *nce%tor. oate c se va %rinde cum stau lucrurile #i va reu#i s a.un)& *m%reun cu ceilali& la ad%ost& *nainte de *ncheierea ostilitilor. $ Le6am s%us celor de la :nter%ol *n ce situaie ne )sim& s%use 5od)ers. Nu le6am !is care6a fost rolul lui 3arrell *n *ntrea)a aciune. Le vom %utea %ovesti totul mai t(r!iu& c(nd& cu %uin noroc& *l vom #ti aici& l(n) noi. $ 'da& fcu Herbert. Atunci ne vom distra de minune ne)(nd c ar fi clcat vreodat *n %alat. $ :6am informat care este locali!area e7act a lui 3arrell& 'aria #i Luis #i i6am averti!at c vor avea nevoie de *n)ri.iri medicale& continu 5od)ers. S s%erm c mesa.ul va reu#i s treac de obstacolele birocraiei. Hood se a#e!. $ 8 robabil9& 8%oate9 #i 8s s%erm9. resu%un c e7ist #i cuvinte mai rele dec(t astea. $ Sunt destule& *i rs%unse Herbert. Ce !ici de 8niciodat9& 8im%osibil9 #i 8moarte90 Hood *l %rivi lun)& iar a%oi *#i *ndre%t ochii s%re ceilali. Avea s6i fie dor de oamenii ace#tia& du% ce demisia sa avea s intre *n vi)oare. Erau %atrioi devotai #i buni %rofesioni#ti. Nu aveau s6i li%seasc *ns deloc a#te%tarea *ncordat #i suferina. 3e acestea avusese %arte *ndea.uns& c(t %entru o via *ntrea). Nu aveau s6i li%seasc nici sin)urtatea #i sentimentul de vinovie. 3orina fa de Nancy 1osDorth& *n ?ermania #i Ann >arris& la Eashin)ton. Niciodat nu6#i dorise ca viaa sa s *nsemne astfel de flirturi li%site de sens. Hood reali! c s%era& *n ad(ncul sufletului& ca Sharon s se fi r!)(ndit. oate c se hotr(se s se *ntoarc acas. Era nevoit s recunoasc adevrul s%uselor lui Herbert. 8S%erana9 e oric(nd de %referat lui 8niciodat9.

41
Mari, ora 12 si 5) de minute, Madrid, Spania
>iecare res%iraie *i %rovoca dureri acute lui 3arrell 'cCas"ey. -ns& du% cum *i atrsese atenia Kim Kones& mentorul su de la >1:& 8Alternativa ar fi s nu mai res%iri deloc& ceea ce nu6i defel mai bine9. 2estele anti)lon erau menite s *m%iedice %trunderea %roiectilelor *n cor%. -ns nu aveau cum s evite im%actul %uternic& care %utea s cau!e!e fracturarea unor coaste sau < *n funcie de distana de la care se trsese #i de calibrul armei < hemora)iile interne. Totu#i& oric(t de %uternice i6ar fi fost durerile& nu acestea *l %reocu%au acum %e 'cCas"ey. Era *n)ri.orat %entru 'aria. Am(nase ie#irea *n curte& *ncerc(nd s vad dac nu %utea s *mbrace uniforma lui Amadori. 3ar )eneralul era mult %rea *nalt& hainele erau %line de s(n)e& iar el nu vorbea s%aniola. cleala n6ar fi inut dec(t c(teva secunde& a#a *nc(t nu merita osteneala. 3eodat& la cellalt ca%t al coridorului se au!i un semnal sonor. Era un mesa. transmis %e radiorece%torul )eneralului6 maior. 'cCas"ey se )(ndi c nu avea s treac mult tim% %(n c(nd soldaii aveau s vin& %entru a afla de ce nu le rs%unsese nimeni. -n curte soseau tot mai muli soldai. 'cCas"ey risc o %rivire dincolo de u#. La est de arcade se afla Calle de 1ailen. +i libertatea. 3ar %(n la strad erau a%ro7imativ o sut de metri. 3in momentul *n care 'aria avea s %rseasc ad%ostul si)ur al arcadei& *ntre ea #i soldai nu va mai e7ista nici un scut. :ar ea va avea *n %lus %ovara lui Luis& *n loc s %oarte o arm. 'cCas"ey nu %utea #ti dac soldaii s%anioli vor decide s tra) asu%ra ei. 3ar ar fi fost o nebunie s o lase s %lece& %e ea sau %e altcineva. La urma urmei& nu aveau nici un interes ca martorii s %oat descrie tratamentul cruia *i fuseser su%u#i %ri!onierii. 'cCas"ey se hotr* s a.un) cu orice %re l(n) 'aria #i s6i aco%ere retra)erea. Se %re)tea s6i cear a.utorul lui >erdinand& c(nd s%aniolul s%use ceva #i6i *ntinse m(na lui 'cCas"ey.

$ Are de )(nd s ne %rseasc0 *ntreb 'cCas"ey. $ 3a& rs%unse Norberto. $ Stai niel& s%use 'cCas"ey& refu!(nd m(na *ntins de >erdinand. S%une6i c am nevoie de a.utorul lui %entru a a.un)e la 'aria. Nu %oate s %lece chiar acum. Norberto traduse s%usele lui 'cCas"ey. >erdinand rs%unse& cltin(nd din ca% *n tim% ce vorbea. $ S%une c6i %are ru& dar familia sa are nevoie de el& *l anun Norberto %e 'cCas"ey. $ +i eu am nevoie de el4 i!bucni americanul. Trebuie s a.un) la 'aria #i Luis #i s6i scot de6aici4 >erdinand se *ntoarse& hotr(t s %lece. $ La naiba4 stri) 'cCas"ey. Am nevoie de cineva care s m aco%ere4 $ Las6l s %lece& rosti Norberto sec. 2om mer)e *m%reun la %rietenii ti. Nu vor tra)e *n noi. $ 1a da& atunci c(nd *#i vor da seama c liderii lor sunt mori. Se au!ir %a#i )rbii %e coridor. Tro%itul bocancilor fu urmat de *m%u#cturi& a%oi de urletul lui >erdinand. $ 3race4 stri) 'cCas"ey. S mer)em4 Chi%ul %rintelui Norberto rmase im%asibil& dar %reotul e!it s se mi#te. $ Nu6l mai %utem a.uta& s%use 'cCas"ey #i %orni s%re u#. 2ino4 Norberto *l urm. 'cCas"ey se mi#ca c(t %utea de re%ede& dar fiecare %as *i trimitea s)ei de durere *n creier. -ncerc s6#i ridice braul st(n)= un ful)er de durere *i str%unse %lm(nii& re%ercut(ndu6se *n #ira s%inrii. -#i mut arma *n cealalt m(n. Nu intea la fel de bine cu drea%ta& dar era ferm hotr(t s a.un) la 'aria& chiar dac avea s fie nevoit s se t(rasc. Cei doi trecur %ra)ul u#ii. rintele Norberto se afla *ntre 'cCas"ey #i soldai. 'cCas"ey se *m%letici& cci durerea %ricinuit de *ncercarea de a6#i ridica braul *l sectuise de %uteri. reotul *i a%uc braul st(n)& oferindu6i s%ri.in. 'cCas"ey se re!em de el& recunosctor. -n momentul res%ectiv& %rintele Norberto *i lu arma. $ Ce faci0 se *ncrunt 'cCas"ey. reotul inu %istolul de v(rful evii& a%oi se a%lec #i *l de%use %e caldar(mul curii. $ Tocmai le6am oferit un motiv *n minus %entru a deschide focul asu%ra noastr.

$ Sau un motiv *n %lus4 e7clam 'cCas"ey& *n tim% ce *#i vedeau mai de%arte de drum. -ncerc s6#i alun)e acest )(nd din minte. -ncerc s i)nore stri)tele soldailor s%anioli. 'aria le urmrea *naintarea de la ad%ostul arcadei. Avea *n m(n revolverul. Se au!i o *m%u#ctur #i& la cel mult un metru de %rintele Norberto& !)omotul im%actului& care trimise a#chii de %iatr ctre ei. / bucic de )ranit *l lovi %e %reot *n coa%s. Acesta se cltin& dar continu s mear). 'aria deschise focul& la r(ndul ei. ,nul dintre soldai trase *n direcia ei& obli)(nd6o s se ad%osteasc. Soldaii traser din nou. 3e ast dat& )lonul lovi mai a%roa%e& la doar c(iva centimetri de %reot& st(rnind din nou o arte!ian de %ietricele. Norberto se *m%letici ctre 'cCas"ey& lovit din lateral de mai multe a#chii. $ Te6au nimerit0 *ntreb 'cCas"ey. reotul *ncuviin din ca%& str(n)(nd din dini. >runtea *i era *ncruntat& iar bu!ele i se albiser. -n mod vi!ibil& durerea era cum%lit. 1rusc& *na%oia lor rsunar urlete. 2eneau dins%re %alat. 1 #l general esta muerto4 stri) cineva. 'cCas"ey nu avu nevoie ca %rintele Norberto s6i traduc. ?eneralul era mort. +i la fel aveau s fie ei *n#i#i& %este c(teva cli%e. $ Haide& rosti el& fc(ndu6i semn %reotului s se )rbeasc. -ns& chiar *n tim% ce %ronuna *ndemnul& 'cCas"ey #tiu c nu aveau s reu#easc. Ali soldai %reluar stri)tul. Se au!ir urlete de furie. Chiar *n acel moment& un nou !)omot se adu) vacarmului. I)omotul elico%terelor. 'cCas"ey se o%ri. rivi s%re st(n)a& ctre %alat. Soldaii *#i ridicar %rivirile. / cli% mai t(r!iu& #ase elico%tere se ivir de du% ari%a sudic a %alatului. Se %o!iionar deasu%ra curii& bloc(nd lumina soarelui #i um%l(nd s%aiul cu un vacarm de nedescris. Era cel mai %lcut sunet %e care6i fusese dat lui 'cCas"ey s6l aud vreodat. +i nu v!use niciodat ceva mai lini#titor dec(t ima)inea tr)torilor de elit *mbrcai *n uniformele %oliiei& care& la bordul elico%terelor& *#i *ndre%taser carabinele de asalt CET'E asu%ra soldailor. 3ins%re bulevardele care *ncon.urau %alatul& 'cCas"ey au!i vuietul unor sirene. Aideen #i echi%a de intervenie reu#iser&

%robabil& s ias din %alat #i transmiseser %oliiei destule informaii %entru ca a.utoarele s soseasc la tim%. +i ce a.utoare4 'cCas"ey %orni din nou. $ 2ino& %rinte& s%use el. Sunt de %artea noastr. Atacul con.u)at& %e calea aerului #i din strad& *i su)er lui 'cCas"ey c %oliia a#te%tase ca soldaii s se *m%r#tie *ndea.uns *nc(t s %oat fi dominai. Astfel& re!istena *nt(m%inat avea s fie minim. 'cCas"ey #i %rintele Norberto sf(r#ir de traversat curtea& *n tim% ce sirenele se a%ro%iau #i elico%terele *i ineau %e soldai la res%ect. 'cCas"ey #i6ar fi dorit s o *mbri#e!e %e 'aria& *ns& *n starea *n care se afla& un asemenea efort l6ar fi costat %robabil %lm(nii. 'aria era #i ea rnit& iar Luis avea nevoie ur)ent de *n)ri.iri. $ ' bucur s te revd& *l *nt(m%in 'aria& !(mbind. Am au!it bine0 Amadori e mort0 'cCas"ey *ncuviin din ca%& *n tim% ce *l cerceta %e Luis. Chi%ul ofierului era cenu#iu #i t(nrul abia dac mai res%ira. 'cCas"ey verific banda.ul im%rovi!at& a%oi *#i scoase cma#a #i se a%uc s o ru% *n f(#ii& %entru a schimba %ansamentul. $ rinte& trebuie s6l ducem c(t mai cur(nd la un s%ital %e Luis& s%use 'cCas"ey. Te ro)& ai %utea s o%re#ti o ma#in0 $ Nu cred c va mai fi nevoie& re%lic Norberto. 'cCas"ey *#i ridic %rivirea s%re strad. / ma#in a %oliiei tocmai o%rea l(n) trotuar. 3in ea cobor(r %atru oameni. Erau *mbrcai *n uniforme ele)ante& cu centuri albe #i berete albastru6*nchis. $ ?uardia 5eal& s%use 'aria. ?arda re)al. ,n al cincilea militar cobor* din ma#in. Era *nalt& cu %rul alb #i avea inuta im%resionant a unui militar de carier. $ E )eneralul de la 2e)a& s%use 'cCas"ey& a%oi stri): Avem nevoie de a.utor4 Luis are nevoie de un medic4 1 Ambulancia5 : se altur 'aria. 'embrii ?r!ii re)ale %ornir *n fu) ctre ei. ,nul dintre ei *i stri) ceva 'ariei. Ea *ncuviin din ca%& a%oi se *ntoarse ctre 'cCas"ey. $ Se %re)te#te un s%ital de cam%anie *n ia!a de /riente& s%use ea. -l vor trans%orta imediat acolo %e Luis. 'cCas"ey *#i %lec ochii ctre Luis. Termin de banda.at rana ofierului de la :nter%ol& a%oi *i lu m(na #i i6o str(nse cu %utere.

$ 5e!ist& %rietene& s%use 'cCas"ey. Au sosit a.utoarele. Luis str(nse u#or m(na americanului& fr s6#i deschid ochii. rintele Norberto *n)enunchease alturi #i se ru)a %entru Luis. Era lim%ede c suferea din %ricina %ro%riilor rni& dar era la fel de lim%ede c nu avea de )(nd s se o%reasc din aceast cau!. / cli% mai t(r!iu& *n %alat rsunar din nou *m%u#cturi. 'cCas"ey #i 'aria se %rivir. $ Se %are c autoritile nu se .oac& s%use 'cCas"ey. 'aria *ncuviin. $ 2om %ierde muli oameni valoro#i ast!i. +i %entru ce0 3e dra)ul vi!iunii nebune#ti a unui de!a7at. $ Sau %entru a6i satisface or)oliile& re%lic 'cCas"ey. Niciodat n6am #tiut ce anume motivea! *n mai mare msur fa%tele unui dictator. -n tim% ce vorbeau& %olii#tii a.unser *n dre%tul lor. 3oi dintre ei *l ridicar cu mare )ri. %e Luis #i6l %urtar ctre strad. ?eneralul de la 2e)a le mulumi 'ariei #i lui 'cCas"ey %entru tot ce fcuser& a%oi %orni *n fu) %e urmele celor doi care *l %urtau %e fiul su rnit. Cei doi membri ai ?r!ii 5e)ale rma#i o a.utar %e 'aria s se ridice. $ / )ard de onoare& !(mbi ea. 'cCas"ey !(mbi #i se ridic& a.utat de %rintele Norberto. ornir alturi de 'aria& %e care soldaii o %urtau ctre strad. >iecare %as *i %rovoca dureri cum%lite lui 'cCas"ey& dar se strdui s in %asul cu cei doi membri ai ?r!ii. 5areori se *nt(m%la s i se ofere o a doua #ans& fie c era vorba de %osibilitatea de a *ndre%ta o ale)ere )re#it dintr6un moment de cri! sau de a rec(#ti)a o iubire %ierdute. 'cCas"ey trise #i una #i alta. +tia ce *nsemna s fii torturat de urmrile evenimentelor %roduse din %ricina nehotr(rii& a s%aimei sau a slbiciunii. 3ac 'aria Come.a avea s acce%te s6l %rimeasc *na%oi& nu avea de )(nd s o mai %iard *nc o dat. Nici mcar %entru un minut. Suferina %ricinuit de ratarea celei de6a doua #anse ar fi fost mult %rea mare. 'aria cut atin)erea m(inii lui 'cCas"ey #i o )si. / cli% mai t(r!iu& %rivirile li se *nt(lnir #i mcar una dintre dureri *ncet s6l mai chinuie *n cli%a *n care deveni lim%ede c #i ea )(ndea #i simea acela#i lucru.

50
Mari, ora ) i 2' de minute, Washington, !"!
3e#i nu %rea a%ucase s doarm *n ultimele dou!eci #i %atru de ore& aul Hood se simea incredibil de %roas%t. 3iscutase cu colonelul Au)ust #i cu Aideen 'arley imediat du% sosirea lor la sediul :nter%olului. -n momentul res%ectiv& soarta lui 3arrell 'cCas"ey& 'aria Come.a #i Luis de la 2e)a nu era *nc cunoscut. 3ar )eneralul 'anolo de la 2e)a *l asi)urase c& la momentul %otrivit& un deta#ament de asalt al %oliiei avea s %trund *n %alat *n cutarea lor& chiar dac btr(nul militar avea s fie nevoit s6i obli)e %e %olii#ti s intre& d(ndu6le #uturi *n fund. -ntr6un t(r!iu& 'cCas"ey telefonase de la un s%ital de cam%anie& %entru a6i anuna c sc%aser cu bine. ,n ra%ort detaliat avea s fie transmis abia *n momentul *n care avea s aib acces la liniile securi!ate de la sediul :nter%olului. Hood& 5od)ers& Herbert& Coffey #i lummer srbtorir victoria cu c(te o cea#c de cafea %roas%t #i str(n)eri de m(n entu!iaste. rimir a%oi un telefon de la ambasadorul Abril& care anun c re)ele #i %rim6ministrul aveau s se adrese!e naiunii *n .urul orei %ais%re!ece. Abril nu #tia dac %alatul re)al fusese sau nu recucerit din m(inile tru%elor )eneralului Amadori. 5es%ectiva informaie avea s fie comunicat Casei Albe& de *ndat ce avea s fie dis%onibil& %e canalele di%lomatice obi#nuite. 3e asemenea& Abril nu fusese *n stare s le s%un care avea s fie viitorul S%aniei. Nu fiindc n6ar fi fost %otrivit s ofere astfel de informaii& ci fiindc& sincer& habar nu avea. $ 3e%utatul Serrador #i )eneralul Amadori au de!lnuit& *n e)al msur& fore o%use deosebit de %uternice& s%use Abril. 3iferendele etnice #i interculturale au fost st(rnite. S%er < dar sunt sce%tic *n aceast %rivin < c ele vor %utea fi a%lanate c(t mai cur(nd. $ Ne vom ru)a ca totul s se termine cu bine& s%use Hood.

Ambasadorul *i mulumi. 3u% ce Hood a#e! rece%torul *n furc& Herbert mormi o serie de e7%resii %itore#ti s%ecifice Sudului la adresa ambasadorului. 5on lummer *i reaminti c acesta nu fcea dec(t s se conforme!e %rotocolului. $ -mi amintesc c(t de su%rat a fost Kimmy Carter la eliberarea ostaticilor americani de la Teheran& urm lummer. :ranienii au a#te%tat %(n c(nd 5onald 5ea)an a fost instalat *n funcie& *nainte de a le da drumul. C(nd fostul %re#edinte a telefonat la Casa Alb %entru a afla dac americanii fuseser eliberai& i se rs%unse c informaia res%ectiv era secret. A fost nevoit s mai a#te%te destul %(n c(nd a aflat rs%unsul. Herbert *ns nu se lini#tise cu una& cu dou. 5idic telefonul ata#at scaunului cu rotile #i sun la biroul su. -i ceru asistentului su s sune la :nter%ol #i s cear ultimul ra%ort al observatorilor %rivind situaia de la %alat. 3u% mai %uin de dou minute& fu anunat c schimburile de focuri *ncetaser #i c& *n !onele curii care erau vi!ibile din %osturile de observaie& %oliia %rea s fi %reluat controlul. ,n alt telefon dat lui Ste%hen 2iens #i o verificare efectuat cu a.utorul 1N56ului *i confirmaser acest ra%ort: *n alte %ri ale %erimetrului& soldaii erau %e cale s fie de!armai& iar civilii erau condu#i s%re s%italul de cam%anie al Crucii 5o#ii& care era instalat *n faa catedralei de la Almudena. Herbert sur(se triumftor. $ Ce6ar fi s6l informm %e Abril c 8obi#nuitele canale di%lomatice9 funcionea! al naibii de lent0 -n sf(r#it& la #a%te #i %atru!eci #i cinci de minute& veni #i telefonul a#te%tat de la 3arrell 'cCas"ey. Hood comut %e am%lificare. 'cCas"ey le %ovesti ce *ndurase #i cum a.unsese s se alea) cu trei coaste ru%te #i cu un rinichi com%rimat. -n rest& s%use el& avea moralul ridicat. 'aria #i Luis se aflau chiar acum %e masa de o%eraie& dar era de a#te%tat ca interveniile s decur) fr %robleme. $ Am s mai rm(n o vreme aici& ca s6mi revin& s%use 'cCas"ey. S%er c nu va fi nici o %roblem. $ Absolut nici una& *i rs%unse el. 5m(i at(ta tim% c(t vei considera necesar %entru a recu%era tot ce ai de recu%erat. 'cCas"ey *i mulumi. Nu discutar deloc des%re rolul .ucat de 'cCas"ey *n uciderea )eneralului Amadori. Subiectul nu avea s fie abordat dec(t *n momentul *n care cineva din conducerea Centrului de Comand <

%robabil 'i"e 5od)ers < avea s a.un) la 'adrid& %entru a6i solicita un ra%ort amnunit. / le)e nescris a a)enilor secrei cerea ca discuiile des%re un asasinat s fie %urtate %otrivit unui anumit %rotocol& de la om la om& a%roa%e ca o s%ovedanie. -n felul acesta& lichidarea fi!ic a unui adversar& fie el lider sau s%ion& nu avea s devin niciodat o aciune de rutin. $ 'ai e un lucru %e care a# vrea s6l fac c(t mai cur(nd cu %utin& s%use 'cCas"ey. $ Ce anume0 *ntreb Hood. $ Au e7istat o mulime de tulburri de ordin reli)ios& !ise 'cCas"ey. ?eneralul de la 2e)a mi6a s%us c Su%eriorul ?eneral ?on!ale!& liderul ie!uiilor s%anioli& s6a numrat %rintre su%orterii *nfocai ai )eneralului Amadori. Su%eriorul ?eneral a fost afectat de )a!ul folosit *n tim%ul atacului cu )a!e lacrimo)ene al echi%ei noastre de intervenie& *n tim% ce se *nt(lnea cu )eneralul *n sala tronului. Cu si)uran& 2aticanul va cere o anchet. $ Asta *i va nemulumi %e foarte muli s%anioli& interveni 5od)ers. 'ai ales dac Su%eriorul ?eneral va res%in)e acu!aiile ce6i vor fi aduse& relaiile dintre ie!uii #i restul romano6catolicilor risc s devin foarte *ncordate. $ Ceea ce va contribui la %rbu#irea S%aniei& a#a cum o #tim& continu 'cCas"ey ideea. :ar %rbu#irea aceasta e iminent. Cineva care a stat de vorb direct cu %rim6ministrul i6a s%us )eneralului de la 2e)a c se lucrea! de.a la o nou Constituie& care va %ermite diverselor re)iuni ale rii o autonomie lr)it& sub autoritatea relativ a unui )uvern central. Herbert *#i *ncruci# braele musculoase. $ Haidei s6l sunm %e btr(nul Abril #i s6i s%unem ce se *nt(m%l la el *n ar& %ro%use el. Hood se *ncrunt #i6i fcu semn s tac. $ Am %omenit de Su%eriorul ?eneral deoarece un %reot ie!uit a fost cel care ne6a salvat vieile tuturor& urm 'cCas"ey. E vorba de %rintele Norberto Alca!ar. $ E teafr0 *ntreb Hood& *n tim% ce6#i nota numele. $ A fost rnit *n tim% ce m a.uta s a.un) la 'aria& *n curtea %alatului. S6a ales cu ni#te v(nti ur(te& de %e urma unor rico#euri de )loane& dar nu e nimic serios& din fericire& *ns a# vrea s fac ceva %entru el. Nu %are a fi )enul de %reot care se d *n v(nt du% funcii #i onoruri. rintele Norberto mi6a s%us& %e c(nd eram la s%italul de cam%anie& c #i6a %ierdut fratele *n cursul tulburrilor din aceste !ile. A avut mult de suferit. oate c

vom reu#i s facem ceva %entru %arohia lui. Ar fi )ro!av dac cei de la Casa Alb ar %utea interveni *n acest sens la 2atican. $ -n mod si)ur le vom vorbi des%re asta& *ncuviin Hood. +i %oate c6am %utea aran.a instituirea unei burse& de6un fel sau altul& *n memoria fratelui su. $ Sun bine& *l a%rob 'cCas"ey. oate c reu#im s facem acela#i lucru #i *n memoria 'arthei. Cine #tie& %oate c& *n cele din urm& din toat nebunia asta o s ias #i un lucru bun; 3u% ce toi cei din *nc%ere *i urar lui 'cCas"ey numai bine < 8#i nu m refer doar la sntatea ta9& adu) Herbert < Hood *nchise telefonul. ovestea %rintelui Norberto *i amintise de ceva care& *n astfel de *m%re.urri& tinde s fie trecut cu vederea. Nu doar destinul unei naiuni se schimb. Ecourile se resimt #i *n e7terior& afect(nd *ntrea)a lume& dar #i *n interior& afect(ndu6l %e fiecare cetean *n %arte. 'etamorfo!a era cu at(t mai co%le#itoare& cu c(t erai mai con#tient c tu *nsui ai fcut %arte din *ntre)ul %roces. +i toate acestea& fr s6i fi %rsit biroul4 2enise vremea s lase deo%arte aceast rs%undere. Hood *l chem %rin interfon %e 1u)s 1enet #i6l ru) s *i telefone!e soiei sale. -i s%use c avea s o )seasc la %rinii ei& la /ld Saybroo". Herbert *l %rivi %e Hood. $ / scurt vacan0 *ntreb el. Hood cltin din ca%. $ /re %rea multe %etrecute la slu.b. Hood *ntoarse monitorul ctre sine #i *#i deschise fi#ierul %ersonal. / cli% mai t(r!iu& interfonul b(!(i. $ 3a0 $ 3omnul Oent mi6a s%us c Sharon #i co%iii au %lecat a!i6 diminea devreme *na%oi s%re Eashin)ton& *l anun 1u)s. ,rmau s ia avionul de la ora o%t. 3orii s vorbii cu domnul Oent0 $ Nu acum& s%use Hood& uit(ndu6se la ceas. 'ulume#te6i #i s%une6i c6am s6l sun eu mai t(r!iu. $ 2 fac le)tura cu doamna Hood& %e telefonul mobil0 $ Nu& 1u)s& s%use Hood. Am s6i s%un chiar eu ce6am de s%us& c(nd o voi *nt(m%ina la aero%ort. Hood a#e! rece%torul *n furc #i sorbi ceea ce6i mai rmsese din cafea. A%oi se ridic. $ leci acum la aero%ort0 se mir Herbert. +efule& sunt si)ur c %re#edintele a#tea%t un ra%ort detaliat de la tine.

Hood se *ntoarse ctre 5od)ers. $ 'i"e& te deran.ea! dac te ro) s te ocu%i tu de asta0 $ 1ine*neles c nu& rs%unse 5od)ers& %i%indu6#i banda.ele. 'i6am schimbat %ansamentele *nainte de6a veni *ncoace. $ E6n re)ul& s%use Hood. -#i scoase telefonul mobil din bu!unarul sacoului #i6l *nchise *ntr6un sertar. $ Am s %lec chiar acum& *nainte ca %re#edintele s a%uce s m cheme. $ C(nd te *ntorci0 vru s afle Herbert. Hood arunc o %rivire s%re monitor& a%oi s%re tastatur. $ Ne vom *nt(lni la *nmorm(ntarea 'arthei& s%use el. A%oi *#i ridic %rivirea s%re 5od)ers. ?eneralul *#i aintise asu%ra sa ochii %trun!tori. Nici nu cli%ea& *nelesese. $ ,n lucru %ot s v s%un cu certitudine& urm Hood. 3arrell avea dre%tate. Ceva bun tot va ie#i din nebunia asta. -n toate cri!ele %rin care6am trecut *m%reun& nu cred c a# fi %utut avea %arte de6o echi% mai )ro!av. $ Nu6mi %lace tonul tu& se *ncrunt Herbert. Hood sur(se. Cu !(mbetul %e bu!e& a%s %e o tast& transmi(nd %rin e6mail demisia sa la Casa Alb. A%oi *ntoarse s%atele biroului su& schi un salut militar %lin de res%ect ctre 'i"e 5od)ers #i ie#i.

#7!6)7 A,&()I
Tom Clancy este autorul romanelor <ctombrie rou& 4urtuna roie& Jocuri de putere& .ardinalul de la ?remlin, ,uel la +nlime& 4r ovire& ,atorie de onoare& <rdine pre-ideniale #i Rainbo: !i=. Este& de asemenea& autorul unor volume documentare %recum !ubmarinul& .avaleria blindat& Aviaia de v0ntoare #i Marina. -n %re!ent locuie#te *n 'aryland. Steve iec!eni" a absolvit sihiatria la Harvard #i a obinut doctoratul *n medicin la Cole)iul ,niversitar 'edical Corneli. 3u% susinerea doctoratului *n 5elaii :nternaionale la '.:.T.& a lucrat ca ne)ociator %rinci%al *n %robleme de ostatici #i mana)er *n cri!e internaionale& fiind ad.unct la Secretariatul de Stat american sub conducerea lui Henry Oissin)er& Cyrus 2ance #i Kames 1a"er. Este& de asemenea& autorul unor thriller6uri %siho%olitice de mare succes: (alatul minii& !0nge +nfierb0ntat& Vigilen ma=im #i (a= (acifica.

Cuprins
Mulumiri......................................................................................................5 1....................................................................................................................6 Luni, ora 16 i 55 de minute, Madrid, Spania..........................................................................................6 2..................................................................................................................24 Luni, ora 12 i 12 minute, Washington, D.C.....................................................................................24 .................................................................................................................. 4 Luni, ora 1! i 45 de minute, San Se"astian, Spania............................................................................. 4 4..................................................................................................................41 Luni, ora 1# i 15 minute, Madrid, Spania........................................................................................41 5..................................................................................................................56 Luni, ora 2$ i 21 de minute, San Se"astian, Spania.............................................................................56 6..................................................................................................................62 Luni, ora 1 i 44 de minute, Washington, D.C.....................................................................................62 !..................................................................................................................#6 Luni, ora 16 i 22 de minute, Washington, D.C.....................................................................................#6 #................................................................................................................1$6 Luni, ora 2 i $ de minute, Madrid, Spania......................................................................................1$6 1$..............................................................................................................111 Mari, ora $ i 4 minute, Madrid, Spania......................................................................................111 11..............................................................................................................11# Mari, ora $ i % minute, San Se"astian, Spania...........................................................................11# 12..............................................................................................................122 Luni, ora 1% i # minute, Washington, D.C...................................................................................122 1 ..............................................................................................................1 $

Mari, ora $ i 24 de minute, Madrid, Spania......................................................................................1 $ 14..............................................................................................................1 5 Mari, ora 2, Madrid, Spania......................................................................................1 5 15..............................................................................................................14 Mari, ora 2 i 55 de minute, San Se"astian, Spania...........................................................................14 16..............................................................................................................14# Luni, ora 2$ i 15 minute, Washington, D.C...................................................................................14# 1%..............................................................................................................156 Mari, ora i 2% de minute, San Se"astian, Spania...........................................................................156 1!..............................................................................................................16 Mari, ora 4 i 1# minute, San Se"astian, Spania...........................................................................16 1$..............................................................................................................1%4 Luni, ora 21 i 21 de minute, Washington D.C....................................................................................1%4 2$..............................................................................................................1!4 Mari, ora 4 i 45 de minute, Madrid, Spania......................................................................................1!4 21..............................................................................................................1!6 Mari, ora 5 i 1 minut, San Se"astian, Spania...........................................................................1!6 22..............................................................................................................1# Mari, ora 5 i 4 de minute, Madrid, Spania......................................................................................1# 2 ..............................................................................................................1#! Luni, ora 22 i 45 de minute, Washington, D.C...................................................................................1#! 24..............................................................................................................211 Mari, ora 6 i 5$ de minute, Se"astian, Spania..................................................................................211 25..............................................................................................................216 Mari, ora ! i 6 minute, Madrid, Spania......................................................................................216

26..............................................................................................................225 Mari, ora ! i 11 minute, &arago'a, Spania...................................................................................225 2%..............................................................................................................2 1 Mari, ora 1 i 5 de minute, Washington, D.C...................................................................................2 1 2!..............................................................................................................241 Mari, ora ! i 6 de minute, Madrid, Spania......................................................................................241 2#..............................................................................................................24! Mari, ora # i minute, Madrid, Spania......................................................................................24! $..............................................................................................................25 Mari, ora # i 45 de minute, Madrid, Spania......................................................................................25 1..............................................................................................................26$ Mari, ora 1$ i 2$ de minute, Madrid, Spania......................................................................................26$ 2..............................................................................................................264 Mari, ora 4 i $ de minute, Washington, D.C...................................................................................264 ..............................................................................................................2%2 Mari, ora 1$ i 2 de minute, Madrid, Spania......................................................................................2%2 4..............................................................................................................2%! Mari, ora 1$ i 46 de minute, Madrid, Spania......................................................................................2%! 5..............................................................................................................2!5 Mari, ora 11 i ! minute, Madrid, Spania......................................................................................2!5 6..............................................................................................................2#4 Mari, ora 11 i 11 minute, Madrid, Spania......................................................................................2#4 %.............................................................................................................. $2 Mari, ora 11 i 1# minute, Madrid, Spania...................................................................................... $2 !.............................................................................................................. $4

Mari, ora 11 i 2 de minute, Madrid, Spania...................................................................................... #.............................................................................................................. Mari, ora 5 i 2% de minute, Washington, D.C................................................................................... 4$.............................................................................................................. Mari, ora 5 i 4# de minute, (ld Sa)"roo*, Conne+ti+ut................................................................... 41.............................................................................................................. Mari, ora 11 i 5$ de minute, Madrid, Spania...................................................................................... 42.............................................................................................................. Mari, ora 12 i 6 minute, Madrid, Spania...................................................................................... 4 .............................................................................................................. Mari, ora 12 si 12 minute, Madrid, Spania...................................................................................... 44.............................................................................................................. Mari, ora 12 i 1% minute Madrid, Spania...................................................................................... 45.............................................................................................................. Mari, ora 12 i 21 de minute Madrid, Spania...................................................................................... 46.............................................................................................................. Mari, ora12 i 24 de minute Madrid, Spania...................................................................................... 4%.............................................................................................................. Mari, ora 12 i 45 de minute, Madrid, Spania...................................................................................... 4!.............................................................................................................. Mari, ora 6 i 5$ de minute, Washington, D.C................................................................................... 4#.............................................................................................................. Mari, ora 12 si 5% de minute, Madrid, Spania...................................................................................... 5$.............................................................................................................. Mari, ora % i 2$ de minute, Washington, D.C...................................................................................

$4 $% $% 12 12 16 16 2 2 2% 2% $ $ 2 2 5 5 ! ! 41 41 46 46 51 51

D,S-., /01(.2................................................................................... 56 Cuprins...................................................................................................... 5%